Home
  By Author [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Title [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Language
all Classics books content using ISYS

Download this book: [ ASCII | HTML | PDF ]

Look for this book on Amazon


We have new books nearly every day.
If you would like a news letter once a week or once a month
fill out this form and we will give you a summary of the books for that week or month by email.

Title: Panu
Author: Aho, Juhani, 1861-1921
Language: Finnish
As this book started as an ASCII text book there are no pictures available.
Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Panu" ***

This book is indexed by ISYS Web Indexing system to allow the reader find any word or number within the document.



PANU

Kirj.

Juhani Aho


WSOY, Porvoo, 1921.



»Jos esi-isillämme alkuansa lienee ollutkin parempi tieto Jumalasta ja
hänen vaikutuksestaan maailman hallinnossa, niin se tieto vähitellen
hämmentyi tarun sekaiseksi taikauskoksi, joka esivanhemmillamme
pakanuuden aikana oli vallallansa.»

E. Lönnrot.



I.


Kontojärven kirkko on siinä, missä koskirikas Kontojoki, etäisistä ja
vuorisista ylimaista tullen, katkaisee korkean Kontoharjun, kuohahtaa
rajuksi putoukseksi, leventää väylänsä ja avartuu pienoiseksi
suvantojärveksi jatkaakseen siitä sitten matkaansa virtojen, salmien ja
yhä laajenevien selkien kautta suuriin alavesiin. Kirkko on ahteen
tapaisella töyräällä, tasaisella kentällä, jonka takana kohoaa korkea,
suuria honkia kasvava vuoren selänne.

Lähellä kirkkoa on pappila ja sen ympärillä pienoinen kirkonkylä
taloineen ja peltoineen, mutta toisella puolen suvantojärven virran
niemessä on kaikkia muita komeampi kuninkaan voudin kartano.

Vaikkakin kirkon ympärillä ja voudin niemellä on peltoja ja
luonnonniittyjä siellä täällä järven rannalla, ei seutu vielä
kuitenkaan ole vakaantuneen viljelyksen hallussa. Metsä ulottuu
useimmin paikoin rantaan saakka, ihan kirkon aidan takana on vielä
kannokkoa ahoa, ja kaski on hakattu heti pappilan ulkohuoneiden taa.
Talot ovat pieniä kuin uudistorpat. Synkkä, metsäinen sydänmaa leviää
niin pitkälle kuin silmä kantaa. Harjulta kirkon takaa näkyy etelästä
päin savuja kohoilevan, kesällä kaskista ja talvella tupien lakeisista,
mutta pohjoisessa ja idässä ovat erämaat asumattomat, korkeiden vaarain
väliset suot ja notkot kasvavat vain havumetsää, ja honkien rungot
ruskottavat yksitotisesti aamun ja illan paisteessa. Etelästä päin tuo
kyllä talvisin kaitainen rekitie kirkonkylään, mutta päättyy siihen, ja
siitä jatkuu ainoastaan ujo suksen latu, joka korpimaille päin ujuen
näyttää, että on ollut sinnekin joku kulkeva; mutta suurimman osan
talvea on sekin ummessa, jolloin asuttu maailma näyttää Kontojärven
ympärillä olevan lopussa.

Kirkko, joka on rakennettu paksuista, silittämättömistä ristihongista
ja luukuilla varustettu, on tällä paikalla toinen, mutta pappila on
vasta ensimmäinen. Katolisen ajan lopulla oli pienoinen sydänmaan
kappeli rakennettu sille sijalle, missä nyt seisoo uusi ja isompi
luterilainen kirkko. Sen oli siihen omin käsin salvanut hurskas munkki,
joka eteläisiltä ilmoilta tullen ja kalastajain kera suuria vesiä
soudellen oli asettunut tähän asumaan. Kun hänen seuralaisensa, kaikki
savolaisia erämaan kävijöitä, pysähtyivät lohirikkaan kosken alle
kalastamaan, metsästämään ja kaskeamaankin, pysähtyi hänkin, ja kun he
veistivät kalasaunojaan rannalle, veisteli hän vähän matkaa ylempänä
kappelinsa seiniä.

Maalle noustessaan olivat tulokkaat tavanneet havumajoja hiukan matkaa
rannasta, tulensijoja ja jälkiä aikaisemmasta asutuksesta. Ja kun he
tutkivat rantoja ja metsää tarkemmin, löysivät he järven ja virran
niemestä tuuhean kuusikon, jonka keskellä oli karsituita puita ja
puissa oksiin ripustettuja suurten kalojen luurankoja, metsäeläinten
nahkoja ja pääkalloja. Kuusikon sisässä oli vielä puun ympärille
rakennettu aittanen, jossa näkivät kivimaljassa hopearahoja kiiltävän.

Mutta tuskin he olivat ehtineet kirveensä iskeä pakanallisen uhripaikan
ikihonkiin, kun hyökkäsi miehiä metsästä ja toisia tuli koskea alas
viilettäen. Siinä syntyi tappelu, ja verta jo vuoti. Mutta kun munkki
kuuli kahakan, niin ruuhellaan suvannon poikki souti ja sai sovinnon
aikaan. Valmistettuaan aterian järven rannalle tarjosi hän savolaisten
puolesta karjalaisille ikirauhan niillä ehdoilla, että toinen ei toisen
kalastusta häiritsisi ja että jos Karjalan miehet sallisivat rakentaa
Neitsyt Maaria emoselle kappelin, jättäisivät Savon miehet rauhaan
heidän haltijansa pyhätön.

Eikä näitä ehtoja rikottukaan munkin eläessä eikä pitkään aikaan hänen
kuolemansa jälkeenkään. Kummallakin heimolla oli vakinaiset asuntonsa
loitolla yhteisestä kalastuspaikasta. Savolaiset palasivat talveksi
suveen päin, jossa heillä oli talonsa ja tavaransa, ja karjalaiset
poistuivat pohjoista kohti, jossa heillä korpien, soiden ja monien
koskien takana kuului olevan asuntopaikkansa.

Munkki yksin jäi erakkona saunaansa lähelle kappelia asumaan ja
yhteistä aarretta vartioimaan.

Paljon oli erakko vanhus nähnyt riitaa ja taistelua kristittyjen ja
pakanain välillä. Nuoruutensa päivinä oli hän ollut mukana Hämeen
pakanallisia uhrilehtoja maahan kaatamassa ja miekalla pakottamassa
kansaa oikean uskon kuuliaisuuteen. Mutta vähäisen oli hän siitä nähnyt
menestyksen: oli nähnyt kastamattomien kastetuita sukulaisiaan
kiduttavan, juoksuttavan heitä kuoliaaksi uhripuitten ympärillä ja
sitten metsiin pakenevan. Nyt tahtoi hän voittaa hyvyydellä ja ottaa
Herransa haltuun ainoastaan ne, jotka mielisuosiolla siihen taipuvat.
Eikä kulunutkaan kauan, ennenkuin hän näki taimia niihin hedelmiin,
joiden hän toivoi tuleentuneina kirkon helmaan putoavan.

Kevään tullen saapuivat taas molemmat heimot eri haaroiltaan. Ja
kalastettuaan kukin apajoillaan kantoivat kristityt rannalla seisovan
Pyhän Henrikin kuvan eteen osuuden saaliistaan, samalla kun pakanat
veivät Vellamon antimista upeimman uhrikarsikkoon ja sen pyhän puun
oksaan ripustivat. Kun pyhä savu suitsusi erakon kappelista, jossa hän
polvillaan luki messujaan pyhän neitsyen kuvan ääressä, tuprusi
uhripadan alta savupilvi pyhän lehdon helmasta, jossa tietäjä lepytteli
haltijoita yhä paremman kalaonnen antamiseen. Ja kun kalaonni sattui
huono karjalaisille, niin saattoi tapahtua, että he tulivat munkin luo
ja hänen pyhimyksiinsä turvautuivat ja kantoivat niille antimiaan. Kun
sopi, niin tulivat he vielä hänen messuaankin kuuntelemaan ja antoivat
hänen kesäöinä nuotion ääressä kertoa itselleen tarinoita pyhistä
miehistä ja Ristin-Kiesuksesta ja Pyhästä Mataleenasta, joita tarinoita
jo seuraavana kesänä runoina lauloivat tyyniä salmia soudellessaan.
Heimot veljeytyivät, antoivatpa toisilleen tyttäriäänkin avioksi,--
munkki välitti kaupat ja vahvisti ne omilla pyhillä menoillaan. Hyvässä
sovussa he siis palvelivat kukin jumaliaan saman veden vieremillä ja
kalastelivat toisiaan kadehtimatta, ja oli viljaa vedessä molemmille.

Mutta sitten kuoli Kontojärven erakko, ja hänen kyntämänsä vainio alkoi
rikkaruohoa työntää. Sopu etelän ja pohjan miesten välillä huononi ja
hävisi lopulta tyynni, kun savolaiset asettuivat vakinaisesti asumaan
Kontojärven ympärille ja toivat toisia tullessaan. He sanoivat maita
omikseen, alkoivat kaataa laajalti kaskia ja anastivat itselleen
kalapaikoista parhaat. Syntyi sotia, joita käytiin vaihtelevalla
onnella, ja milloin oli mikin heimo Kontosuvannon haltija. Vähitellen
kaikkoutuivat kuitenkin karjalaiset pois, kun saaliskin vedestä väheni
sitä mukaa kuin savolaisten luku lisääntyi. Yhä harvemmin he enää
kalaan tulivat. Mutta kun tulivat, tulivat he toisina aikoina ja
toisille asioille kuin ennen: tulivat talvella ja toivat nahkoja
kaupaksi, saaden suolaa ja piitä ja aseita palkkioksi. Sillä tavoin
syntyi, sitä mukaa kuin asutus Kontojärven ympärillä vakaantui, sen
rannalla markkinapaikka, jonne aikain kuluessa etäisten Vienain ja
Venäjän miehetkin oppivat poroineen ajamaan.

Mutta vaikka karjalaiset olivat siirtyneetkin pois vanhoilta
kalasaunoiltaan, jäi heidän haltijansa kuitenkin vanhalle paikalleen
asumaan. Ei yksikään kauppamatkoillaan kulkeva karjalainen sen ohitse
astunut pistäytymättä sen puiden siimekseen ja heittämättä rahoistaan
osaa kiviseen maljaan, joka oli pyhän puun juurelle asetettu jumalan
uhria vastaanottamaan. Siitä tuli aikaa myöten rikas haltija, sillä sen
antama kauppaonni oli suuri, suurempi usein yhtenä päivänä kuin oli
ollut ennen kalaonni kokonaisena kesänä, niin ettei enää taaskaan ollut
nurkumista kenelläkään. Eikä uskaltanut kukaan jumalan aarretta
anastaa, sillä taru kulki sellainen kontojärveläisten kesken, että
syttyy sota ja puhkee vaino ja viha liekehtimään, jos äyrinenkään katoo
Karjalan jumalan vanhasta aarteesta.

Mutta muuttuivat aikain kuluessa uskot ja hallitukset. Luterilaisuus
hävitti pyhimysten kuvat, ja uhripuut hakattiin maahan. Revittiin
myöskin erakon vanha kappeli ja sijalle rakennettiin rukoushuone, jonne
piispa kerran pari vuodessa lähetti papin jumalanpalvelusta pitämään.
Vuosittain lähetti myöskin kuningas voutinsa veroa kantamaan, ja
uhripyhätöstä katosi jumalan aarre. Eikä kestänyt kauan, ennenkuin
syttyi sota. Venäläisten karatessa rajan yli Suomeen olivat karjalaiset
heille oppaina ja asetovereina, ja kun entiset kalastustoverit ja
kauppaystävät tapasivat toisensa metsissä, vinkuivat vihaiset nuolet,
eikä kukaan muistanut enää sitä rauhaa olleenkaan, jonka entisinä
aikoina elänyt erakko oli kahden heimon välille rakentanut.

Vuosia oli autiona Kontojärven poroksi poltetun kirkon ja kirkonkylän
paikka. Itsekseen kohisi koski, loiski laine ja humisi metsä, ja
asumattomat korvet erottivat pitkiksi ajoiksi toisistaan savolaiset ja
karjalaiset.

Mutta taas vetivät yhteiset edut ja tarpeet heitä toisiinsa. Taas
rakennettiin tuvat ja saunat ja kirkko, entistään suurempi. Joukoittain
tuli savolaisia isiensä asuinpaikoille, ja heitä seurasi pappi ja vouti
vakinaisina asujina, ottaakseen toinen Jumalalle, mikä oli oleva
Jumalan, ja toinen kuninkaalle, mikä oli oleva kuninkaan. Karjalaiset
laskettiin veronalaisiksi ja kastettiin, mikä heistä kastetuiksi
saatiin, ja nyt kuuluivat riitaveljet samaan kihlakuntaan ja samaan
pitäjään.

Mutta suuri ei ollut karjalaisista sato valtakunnalle, ja vielä
pienempi se oli kirkolle. Metsissään he elivät omaa elämäänsä ja
palvelivat omia jumaliaan. Harvoin heitä nähtiin kirkon seutuvilla
muulloin kuin suurilla talvimarkkinoilla, jonne tulivat kuin tuiskuna
ylimaistaan hiihtäen ja katosivat taas kuin pyrypilvi kauppapäiväin
päätyttyä.

Heillä oli siellä suuri kylä useiden päivien hiihtomatkan päässä
Kontojärven kirkolta lähellä Maanselän lähdevesiä ja vieraan
valtakunnan rajaa. Talvella kulki tie sinne soita pitkin, läpi
laidattomien korpien, poikki hiekkaisten harjujen ja yli huimaavien
vaarojen; kesällä koskia sauvoen ja suuria soikulaisia selkiä
soudellen. Mutta harva oli se vieras, joka heidän maassaan oli käynyt.
Kirkonkylän asukkaiden ja muiden Savon miesten asiat olivat aina
etelään päin, eivätkä oravan nahkain ja muiden turkisten ostajatkaan
menneet Kontojärveä pohjoisemmaksi. Ainoastaan metsäin kävijät
joutuivat joskus karjalaisten kyliin milloin eksyksissään, milloin
ilveksiä, susia, karhuja tai hirviä vainotessaan. Ei sanottu olevan
hyvä niille taipalille lähteä; kolme oli vaaraa voitettavana: tulinen
koski tulisessa joessa, jonka tulikivellä istui tulinen kokko, tulinen
kuoppa keskellä kaitaisinta kannasta kahden pohjattoman suon välissä;
pilviin ulottuva rauta-aita, jonka veräjätä kipeniä haukkuva susi-ilves
yöt ja päivät vartioi. Mutta ne, jotka olivat käyneet, ne kertoivat,
että perillä asui siellä suuri sukukunta ison järven rannikoilla ja
sitä ympäröivien korkeiden vaarojen rinteillä. Sukukuntaa johtamassa
kuului olevan vanha tietäjäsuku, jonka valta kulki isästä poikaan. Hän
oli käräjäin istuja ja ratkaisi vanhimpain miesten kanssa kaikki
yhteiset asiat, riita-asiat ja muut. Hän oli ylimmäinen pappi, joka
uhrasi jumalille, rukoili niitä muidenkin edestä, hankki niiltä avun
ihmisille ja hoiti uhrilehtoa. Uhrilehto oli tuuhean uhrivaaran
korkeimmalla kukkulalla, suuren selän pitkässä niemessä, josta ei
saanut puuta kaataa, jossa ei saanut metsällistä ampua ja jonka
rannalla kalastaminen oli kielletty. Vielä kertoivat metsämiehet
kuulleensa kummia runotarinoita suurista sankareista, joista
pitopaikoissa illasta aamuun laulettiin ja joita kansa hartaasti
kuunteli. Lapsensa toivat he joskus kirkolle kastettaviksi, mutta
kotiin tultua pesi tietäjä kastetun päästä pyhän veden ja kastoi
uudelleen uhrivuoren huipulla olevassa oman jumalansa lähteessä ja
antoi lapselle uuden nimen.

Tiesihän kuninkaan vouti kaikesta tästä, ja tiesi pappikin. Mutta
molemmat antoivat heidän olla aloillaan, sillä niin oli neuvo
kuninkaalta, ettei heidän kanssaan olisi riitaa rakennettava, jos
nimeksikään veronsa suorittavat ja näönkään vuoksi Ruotsin uskon
omistavat.

Vaikka savolaiskansa piti itseään noita metsäläisiä parempana ja oli
ylenkatsovinaan noita, jotka heidän esi-isänsä olivat tieltään
karkoittaneet, niinkuin tulee karkoittaa pakanoita ja epäjumalain
palvelijoita, oli heidän joukossaan kuitenkin niitä kalastajia ja
metsämiehiä, jotka heiltä saamallaan opilla ja taikatiedolla
pyyntionneaan kartuttelivat. Saattoi tapahtua sekin, että kun salomaan
suuri tietäjä markkina- ja veronmaksuaikana saapui kirkolle, kutsuttiin
häntä salaa suurimpiinkin taloihin sairastavaa lehmää parantamaan,
lukemaan lukuja karhun kuolemaksi, usein ihmistenkin kipuja
lieventämään. Runsaat antimet hiihtoahkiossaan palasi tietäjä
kotikyläänsä kertomaan, että jos lienee Savon rikkaus ollutkin
suurempi, ei sen tieto kuitenkaan ole Karjalan tietoa. Eivätkä salomaan
tietäjät suotta mahtiaan kehahdelleet. Moni heistä oli suksensa
voudinkin saunan seinämälle pystyttänyt ja yön pitkän hänen emäntänsä,
välistä hänen itsensäkin kipuja loihtinut. Kulkipa kuiskeita siitäkin,
että nykyisen voudin puoliso, joka aina valtakunnan pääkaupungista
saakka oli turhaan hakenut apua sisällisiin vaivoihinsa, oli
lämmityttänyt kylynsä ukkosen nuolen kaatamilla haloilla ja tietäjän
käsissä tuskistaan parantunut. Ja se oli tapahtunut aivan äsken, vuotta
ennen kuin kuoli Kontojärven vanha pappi ja hänen sijaansa tuli tämä
nykyinen, Martinus Olai eli Martti Olavinpoika nimeltään, jolloin
salomaiden tietäjänä oli Korpivaaran kuuluisa Panu.



II.


Talvinen aamuhämärä peitti vielä maan, ja tähdet tuikkivat, ja
revontulet loimottivat kirkkaalla pakkastaivaalla. Kuun viimeinen
neljännes vaelteli kuin eksyksissään ja kylmästä kutistuneena
rannatonta ulappaansa. Keskiyön aikana se oli noussut metsänrannan
takaa kykenemättä voittamaan sitä valoa, joka liekehti takaisilta
taivahilta.

Heikko päivänkoitto alkoi jo kalventaa taivaankantta, tähtien tuike
kävi uneliaammaksi, revontulten loimo heikkeni heikkenemistään kuin
sammuva kokkovalkea ja painui yhä pienemmäksi.

Mutta metsässä vallitsi vielä yön pimeys. Huurteisten, kuuran ja lumen
painosta luokistuneiden lehtipuiden alla hyppelivät vielä jänikset
ruokapaikasta toiseen, linnut nukkuivat nietoksien sisässä, eikä
oravakaan ollut vielä yöpuultaan liikkeelle lähtenyt.

Mutta aamu alkoi valkenemistaan valjeta. Pölähti lumi ahon laidassa, ja
lenti huriseva teiri korkeimman urpukoivun latvaan; pölähti lumi
samalla lailla toisen ja kolmannen kerran, ja kohta oli ruokainen puun
latva mustanaan kuhertelevia, pörröisiä lintuja.

Synkimmän kuusikon sisässä kahden mäen notkelmassa pienen aukeaman
keskellä, minne eivät puhurin pisimmätkään piikit ulottuneet läpi
metsän naavaisen turkin, tuikahteli hiiltyvä nuotio sulattamassaan
lumikuopassa. Vähän matkaa nuotiosta, joka oli tehty kahdesta kuivan
kelohongan pölkystä, seisoi suksia kuin seipäitä pistekodassa
asetettuina käret toisiaan vasten. Suksikodan ympärillä oli pieniä
kelkkapulkkia täynnä nahkoja ja turkiksia. Nuotion ympärillä makasi
havujen päällä, jalat tuleen päin, turkkeihin käärityitä miehiä kuin
säteitä ympyrässä. Yöllä oli vähäsen lunta vihmonut ja pudotellut sitä
nukkuvien päälle.

Kun teiriparvi pyrähti lentoon, heräsi siitä yksi nukkuvista miehistä,
pudisti kohmettuneita jäseniään, siivosi lumen tuuheasta parrastaan ja
kiiruhti heittämään tervaksia nuotioon, joka leimahti siitä isoon
liekkiin ja karkoitti hetkeksi ympäriltään päivän valon, joka oli
alkanut tunkea kuusienkin alle.

Hän oli tanakkatekoinen ja samalla kookas mies, puettuna punaisella
reunustettuun poronnahkaturkkiin ja poronnahkasaappaihin. Turkin alta
näkyi hänen liikkuessaan vaalea, koreilla veroilla päärmetty
sarkakauhtana, rinnassa välkkyi suuri hopeasolki ja vyöllä pitkä
kirjaeltu tuppi. Hetken aikaa ilmaa tähysteltyään kääntyi hän taas
lämmittelemään. Silmät kiiluivat terävästi tulta vasten, mutta oli
katse samalla arka ja vilkkuva, niinkuin olisi se aina tottunut
ympäristöään varomaan. Mutta yht'äkkiä ilme hänen kasvoissaan muuttui,
hän hymähti veitikkamaisesti, tarttui räiskyvään halkoon ja heilauttaen
sitä päänsä päällä niin, että kipinät sinkoilivat ympärille kuin
vesipisarat myllynrattaassa, huusi hän iloisesti:

    --Ylös miehet, karvaturvat,
    ylös untelot urohot,
    nouskaatte makoamasta,
-    viikon unta ottamasta.

Nukkuvat urahtelivat, oikoivat jäseniään, pyyhkivät huurteisia
partojaan ja nousivat vähitellen istumaan.

--Hei, hai! haukotteli heistä polvilleen kohoten muudan pitkäjäseninen
mies.--Mitäpäs ajelet, seppä, eihän ole vielä Päivätärkään päätään
nostanut, ja vielähän tuolla Kuuttarenkin silmä kiiluu.--Ja silmät
soikeina haukotteli hän vielä toisenkin kerran niin, että metsä vastaan
kiljahti.

--Ylös, Kuisma, pata tulelle, sinun on vuorosi!

--Tee, Jouko, minun puolestani, pyyteli hän vieressään istuvaa nuorta
miestä, melkein poikaa vielä,--minä sinut sitten kymmenkertaisesti
palkitsen,--ja haukotellen, kädet niskan takana, heittäytyi Kuisma
havuiselle vuoteelleen.

--Joukon on hankittava pataan pantavaa, virkkoi hänen isänsä, tuo ennen
muita makuulta noussut mies.

--Jäihän vielä metson puolikas ja kokonainen teiri eilisestä, neuvoi
Kuisma.

--Ei pyystä kahden jakoa.

--Ka, pane sitten se karhun lapa.

--Se tarvitaan markkinoilla ja paluumatkalla... Tuoll' on, Jouko, puu
täynnä teiriä, ota jousesi ja käy pudottamassa muudan. Kuuluivat
nousevan harjun selälle koivuun, missä eilen illalla tullessamme
istuivat.

Jouko otti jousen päänsä pohjista ja tarkasteli nuolia viinessään, joka
oli tehty hienosta läpikuultavasta luusta ja eläimen kuvilla kirjaeltu.

--Ne nuolet tappaa, ne ovat sen miehen terästämät ja hiomat, että
tappavat, virkkoi Kuisma.

--Hullu omia töitään kiittää, sanoi muudan miehistä.

--Vaikk' olet, Tiera, itsekin kehunut, mitä olet pajassani teettänyt.

--Vähän taitaisi rautasi tehota, jos ei muu tehoisi.

--Mikä muu se sitten paremmin tehoisi?

--Luetathan itsekin nuolesi Panulla.

--Osaisin ne minäkin lukea, mutta kun minulla ei ole niitä mujuja ...
sillä on lemmolla niin mainiot mujut, joihin kastelee ... sanoisit,
Panu, kerran, miten mujusi laitat.

--Liian olet vanha tietäjän oppiin, vastasi Panu.

--Aina ne muutkin mujuja keittäisi, mutta ei ole sanoin suolaajata,
puuttui puheeseen Ilpo, vanha, harmaapartainen, tihrusilmäinen äijä.
Sanoissa ja taioissa se on se, joka tehoo.

--On se vähän miehen kädessä ja silmässäkin, intti yhä Kuisma.

Miehet katsahtivat Panuun, ikäänkuin odottaen häneltä vastausta.

--Silmä teroo taiasta, ja käsivarsi vakaantuu, virkkoi hän ja lisäsi:--
Ja on siinä vähän muutakin voimaa.

--Jota ei joka mies tiedä eikä opi tietämään, jolla ei ole niitä
lahjoja, säesti Ilpo ojentavasti.

Jouko oli sillä välin järjestänyt nuolensa, kiinnittänyt jousensa
jänteen ja haettuaan suksensa käsiinsä, sujahutti hän sanaakaan
sanomatta metsän peittoon.

Toinen toisensa perästä olivat miehet kohoilleet pystyyn ja asettuneet
nuotion ääreen mikä mitenkin päin jäseniään lämmittelemään. Ne olivat
kaikki tuuheapartaisia, useimmat rotevia miehiä, puettuina samalla
tavalla kuin se, joka oli heidät herättänyt ja jota kaikki näkyivät
johtajanaan kunnioittavan--se vain eroa, että muiden kauhtanat eivät
olleet punaisella reunustetut.

Kuisma otti padan kuusen oksasta, ahtoi sen lunta täyteen ja ripusti
puuvipuun nuotiotulen päälle.

--Joko lienee päivä missä asti tulossa? kysyi joku miehistä.

--Ei ole kaukana enää, johan tuolla aholla lumi sinertelee, arveli
toinen.

--Eiköhän olisi paras heittäytyä suksilleen ja lähteä heti paikalla
painaltamaan?

--Vielä sinne ehditään, ei ole enää kuin aamurupeaman hiihto, ja
vastahan on tänään aattopäivä.

--Tulleeko paljon ostajia markkinoille?

--Nahkain ostajia luulen tulevan, arveli Panu,--niin ainakin vouti
päätteli syksyllä tavatessani. Mutta tulipa heitä tai ei, kun ei ole
mitä myydä ... tuoss' ovat koko heimon vuosinahkat.

--Onhan niitä siinäkin ... mutta yhähän vähenee vilja metsistä. Minne
lieneekään Tapio karjansa ajanut?

Joka kerta, kun siitä tuli puhe, ja useinhan tuli puhe metsänriistan
vähenemisestä, otti vanha Ilpo siihen syytä selittääkseen.

--Tietäähän sen, minne se ne ajaa: mennessään vie, kuljettaa edellään
näiltä mailta poistuessaan eikä käy kuin välistä vanhoilla sijoillaan,
mutta ei ota silloinkaan parasta väkeään kerallaan. Ja syy kyllä
tiedetään.

Ja ikäänkuin odottaen Panulta vahvistusta puheelleen, jatkoi hän, tuon
tuostakin häntä silmäten:

--Syy kyllä tiedetään. Ei lepytellä enää Tapiota, ei uhrata ukon iloksi
eikä miellytellä Mielikkiä yhtä ahkerasti kuin ennen ... ei tehdä
taikoja metsään mennessä, ei tärkeitä menoja noudateta, vaan
huolettomasti ja varautumatta röyhkeästi metsään mennään ... ei osaa
haltija pelätä, tekee mitä tahtoo, antaa minkä antaa ... on niitäkin,
jotka pyhillä vuorilla pyydystelevät ... kummako, jos vanhus vihastuu
ja muuttaa muille maailmoille asumaan. Siin' on syy viljan vähyyteen--
vai mitä arvelet, Panu?

--Niin on, kuin Ilpo puhuu. Paha on, kun ei omia jumalia palvella,
mutta pahempi vielä, kun vieraita suositellaan. Ei tahdo Tapio niistä,
jotka muukalaisilta apua anovat. Ristin-Kiesus on tunkenut Tapion
metsiin, häntä siellä monet jo avukseen huutavat, mutta jos ei häntä jo
ajoissa rajalta käännytetä, niin ei ole kohta jalan neljän hyppivätä,
ei pahaista jäniksen poikaa Tapion vainiolla, joka...

Miehet kuuntelivat hyväksyvällä hartaudella esimiehensä puhetta, kun
Kuisma teki nopean varottavan liikkeen kädellään.

--Mitä nyt?

--Olehan vaiti ja anna tänne jousi!

Jousi kulki kädestä käteen, Kuisma tarttui siihen jäsentä
liikauttamatta ja jännitti sen; kuului heikko helähdys ja jänis, joka
korvat pystyssä oli kuukkinut metsästä melkein tulen ääreen, kellähti
rääkäisten hangelle.

--Suotta tässä Tapiota soimailette, sanoi Kuisma, jänistään jaloista
riiputtaen.

--Lieneekö nuo enää Tapion jäniksiä, jotka tällä puolen Rajavaaran
koikkivat.

--Kenenkäs sitten?

--Ristin-Kiesuksen parasta karjaa on jänis, ristiturpa, ja toinen
harakka, silkkiselkä!--nauroi Panu yleisen hilpeyden vallitessa. Nyt
sinut hukka perii, kun papin karjaan koskit!

--Pataan papin keitto!--ja Kuisma valmistautui jo nylkemään jänistä.

--Maltahan, mies, huusi Panu, ilkamoinen ilme kasvoissaan.

--Mikä hätänä?

--Annatko minulle riistasi, niin vien papille uhriksi, että leppyy?

--Mutta jos ei lepykään jäniksestä?

--Niin ammutaan hänelle sitten harakka.

--Et niin vähällä Ristin-Kiesusta lepytä ... katso, ettei vaadi itseäsi
sinua, salojen parasta miestä uhriksensa, niinkuin kerran kuului oman
poikansa vaatineen, kun mielensä vihoittivat.

--Mutta olipa se sillä kertaa poroon tyytynyt, joka oli sarvistaan
pensaaseen takertunut.

--Kuuluu olevan ankara mies tämä nykyinen pappi. Uhanneen kuului jo
heti tultuaan Karjalan vanhan tiedon hävittää, ajaa tiehensä tiedon ja
tietomiehet ja pakottaa kaikki omaan uskoonsa, hävittää uhrilehdot ja
hakata maahan pyhät karsikot.

--Vai hakata maahan pyhät karsikot! matki Panu. Sitten lisäsi hän
totisemmin:--Ovatko miehet niin mitättömiä, etteivät torju turjalaista
luotaan, jos semmoisin tuumin tulisi?

--Torjuvatpa tietenkin.

--Olen monesti sanonut, ettei vieraista valloista hätää, niin kauan
kuin miehet miehuutensa pitävät ja tietänevät tehtävänsä.

--Aiotko käydä puheillaan?

--Senpähän nähnen.

--Loihdi suohon suuta myöten, niittyhyn nivuslihoista tai nosta suuri
tuuli ja lennätä niin pitkälle, kuin länttä riittää, lasketteli Kuisma.

--Kuisma se keinot tietäisi, naurahtelivat miehet.

--Minkäs teet?

--Ei ole pakko siitä puhua eikä tarviskaan, vastasi Panu kuivasti.

--Eikä ole muiden asia sitä Panulta kysellä, lisäsi Ilpo, Panun
ainainen säestelijä. Kyllä kaikki hyvin käy, kun häntä tottelemme.

--Sen tietää, että häntä tottelemme, vahvistivat miehet.

--Ei minua totella tarvitse, kun vain otatte vaaria vanhoista menoista,
uhraatte aikananne haltijoille, teette temput täsmälleen, niinkuin olen
tekemään neuvonut--silloin metsola aarreaittansa avaa ja Ahtola
antimiaan jakaa. Minäkin parastani koetan, teen minkä taidan tietoni
avulla enkä kateista huoli, vaikka tiedänkin monen minua kadehtivan ja
vihan kierontamin silmin katselevan.

--Eivät sinua muut kadehdi eikä vihaa kuin Reidan suku, alkoi Ilpo.
Koko muu Karjala on puolellasi. Mitä ne muutamat huonokuntoiset monia
vastaan. Huonosti olisivatkin asiat, jos et olisi melaan tarttunut.
Mitä taisi Reita? Lovehen lankeili, menneitä muisteli ja tulevia tutki,
mutta heimon tänäiset asiat menivät menojaan. Ei kukaan oikeutta
jakanut, ei pidetty yhteisiä uhreja, ei yhteisiä karhunajoja, siellä
sikisi sudet ja karhut, ei saatu hintoja nahoista, kun kukin omin päin
markkinoille kulki, eikä kauppaan kyetty. Tuhosit toimettoman tietäjän,
ja siitä olkoon sinulle kiitos.

--Nyt on toisin kaikki. Nyt on voutikin ystävämme ja puoltaa meitä.

--Mitenhän saitkaan sen puoleesi lumotuksi, karilaan? kysyi Kuisma.

--Olkoon minun puolestani vallassa kuka tahansa, virkkoi Panu
kysymykseen vastaamatta. Kernaasti olisi saanut Reitakin olla, jos
olisi ollut hänessä miestä siihen. Mutta olisitte häntä vielä vähän
aikaa seuranneet, mennyttä olisi pian ollut oma tieto ja uusi sijassa.
Se lapsianne salli kirkolla kastaa, antoi akkojen vaeltaa rippiin ja
messuun ja semmoiseen saastaiseen menoon eikä ollut miestä estämään
omaa vaimoaankaan Ristin-Kiesusta kumartamasta. Salaa lie tehnyt sen
vaimo, ja salaa tekivät sen monet muut, mutta siinä sen miehen näki,
näki heikon ja nahjuksen. Pian olisi käynyt meille niinkuin on käynyt
monelle heimolle Inkerissä ja Aunuksessa. Vähät minä vallasta välitän,
parempi olisi ollakseni, jos saisin elää niinkuin mieleni tekisi:
metsääni kulkea, kalaani pyytää, kaskeani viljellä ja vain omaa
tavaraani kaupita. Niissä nyt aikani kuluu: ole kaikkien neuvonantaja,
kaiken maailman pahan parantaja, loihdi, taio, lääkitse ... ei yön
lepoa, ei päivän rauhaa.

--Turhaan aina puhelet ja puolustelet,--ei kukaan sinua soimaa, sanoi
Ilpo.

--Kun ei oltaisi niin köyhiä, kun ei eläminen olisi niin raskasta kuin
usein on kovina talvina ja huonoina riistavuosina, virkkoi miesten
joukosta munan, joka tähän saakka oli äänetönnä istunut. Ristityt
rikastuvat, heitä onni seuraa, mutta meitä pakenee. Täydet ovat heidän
aittansa, minulla ei tietoa, miten talven yli päästä. Lieneekö syy
jumalissa vai miehissä?

--On se miehissäkin, Patvaseni, miehissä se on, huono olet metsän
kävijä.

--En jaksa, vanha mies, nuorten perässä hiihtää, kun karhu pohkeeni
puraisi; edestäni ottavat, eivätkä meidän jumalat käske voimallisten
huonoja auttamaan, niinkuin kuuluu käskevän Ristin jumala.

--Ei huolehdita, vielä siihenkin keinot keksitään. Uskon parempien
aikain koittavan. Yhteisiin toimiin rupeamme, ja'amme saaliit miehiä
myöten. Vouti on puolellamme ja on uhannut auttaa, kun tarvitaan. Hän
on mahtavampi kuin pappi, hänellä on maat ja metsät, ja hän tekee, mitä
tahtoo. Vielä kuulette, jahka odotatte ja luotatte minuun.

--Ka, luotamme sinuun, luotamme!

Hanki karahti miesten takana, jotka kehään kerääntyneinä olivat nuotion
ympärillä istuneet, ja Jouko hyppäsi suksiltaan heittäen kannannaisen
teiriä isänsä eteen.

--Viisi teirtä! huudahti Kuisma. Kas oivaa jousimiestä!

Kaikki kummastelemaan, milloin hän ne oli ehtinyt ampua, ja Jouko
kertoi, että hän kerran puun juurelle hiivittyään oli ne yksien
jalkainsa sijoilta kolkannut toisen toisensa perästä.

--Eivätkö lentäneet pois?

--Eivät liikahtaneetkaan.

--Kolkkasitko kaikki?

--Yhden jätin.

--Niin oli jätettäväkin.

Sitä ei muistanut kukaan itselleen tapahtuneen, että olisi niin monta
talviteirtä yhdestä puusta ampunut, ja miehet päättelivät Panua
silmäillen, että hänellä, tietäjällä, oli osanna tässä poikansa oudossa
saaliissa. Välistä oli ennenkin hänen mukana ollessaan sattunut
samantapaista.--Kerrankin oli eräs metsämiehistä, ollen yhtä pyytä
ampuvinaan, lävistänyt yhdellä nuolellaan kaksi, niin että jäivät
molemmat siihen kaulastaan riippumaan. Toisen kerran oli yhtä oravaa
kolkatessa pudonnut puusta toinenkin; nuoli oli yhteen oravaan
satuttuaan kimmonnut kuusen oksasta toiseen. Mutta ei Panu sallinut
näistä tämmöisistä puheltavan.

Teiret kynittiin miehissä, siivottiin, täytettiin voilla ja suolalla ja
heitettiin pataan, joka oli alkanut kiehua. Kuisma oli lähennellyt
Joukoa ja kuiskasi hänen korvaansa:

--Teitkö taikaa ennenkuin ammuit?

--Mitäpäs minä olisin hänestä taikaa tehnyt.

--Ei tule lintu loitsimatta, tetri taian tekemättä. Jos neuvot minulle,
niin taon tusinan nuolia ilmaiseksi. Jos pelännet sitä, että taikasi
käy tehottomaksi, niin saathan isältäsi uusia.

--Isä on kieltänyt.

--Ei se saa tietää.

--Isä tietää kaikki.

--Jos sanot, niin neuvon sinulle lauluja, joilla kaiken maailman
neitojen aittain ovet avautuvat. Vielä niitä niitäkin tarvitset, eikä
osaa isäsi niitä neuvoa.

Jouko, joka oli totinen, suorakasvoinen poika, hymähti vähän, mutta ei
vastannut. Usein laski Kuisma hänen kanssaan tuollaista todensekaista
leikkiä, usein kärtti hän sanoja ja taikoja, mutta ei ollut Jouko
kuitenkaan varma siitä, uskoiko se niihin, vai pitikö vain pilkkanaan
sekä isää että häntä ja kaikkia, jotka taikoihin luottivat.

--Teitkö tämmöisen taian,--ahdisteli Kuisma yhä edelleen,--oliko
sinulla pussissasi kolme kynää kolmen pyytäjän pyydyksestä otetun
linnun siivestä, majavan hammas ja sipale vanhan ruumiin vasemmasta
korvalehdestä, panitko pussin kainaloosi ja kiersitkö sillä
lintuparven? Oliko?

--Ei ollut.

--Sitten oli sinulla mustan kissan pää, ja sillä kiersit ja panit sen
kannon päähän?

Panun terävä silmä, joka pälyi kaikkialle, oli muiden syödessä ja ääntä
pitäessä seurannut Kuismaa ja Joukoa ja sai hänen tarkka korvansa
muutamista sanoista selville, mistä oli puhe.

--Ne on niitä Kuisman taikoja ne, virkkoi hän pilkallisesti.

--Kun ei kelvanne, niin neuvo parempia ... ota oppiisi minut!

--Ei ole sinusta tietäjäksi ... olet liiaksi laajasuinen, haastaisit
kaikelle maailmalle tietosi, ja sinne ne sitten menisivät, ja voima
hajoisi kuin sumu ilmaan.

--Sinne ne vielä menevät muidenkin tiedot ... en ole ikipäivinä taikaa
tehnyt enkä loitsua lukenut.

--Aina sillä kehut, mutta edestäsi löydät, minkä taaksesi kylvät.

Jouko näki isänsä silmän välähtävän. Ei suottakaan olisi hän sallinut
taikoja halvennettavan ja niistä kevytmielisesti puhuttavan. Mutta
paljon oli niitä sellaisia, jotka niin tekivät. Monet nuoret miehet
pitivät niitä pilkkanaan, varsinkin hänen kuultensa, joka oli suuren
tietäjän poika. Ei vanha setä Jormakaan niitä viljellyt, ja usein siitä
hänen kanssaan väittelivät. Mutta Joukon täytyi niitä noudattaa joka
asiassa, mihin ryhtyi. Menipä hän kalaan tai metsälle, aina neuvoi isä,
mitä oli tehtävä, ja kyseli ja muistutteli entisiä ja uusia opetti. Ei
voisi hän ainoatakaan tekemättä jättää. Jos jää tekemättä tehtävä taika
ja paha haltija sitomatta, alkaa se jäljessä kulkea ja ympärillä hiipiä
ja viimein tekevät tuhon, kun niitä niin paljon kertyy, että jaksavat.
Mutta kun tekee taian, lukee luvun siinä, missä se on tehtävä, niin
tottelee kuin koira isäntäänsä ja tekee, mitä teettää.

--Liepeesi palaa! kuuli Jouko jonkun huudahtavan. Hajamielisenä hän oli
istunut tulen ääressä ja antanut paukun kyteä viittansa liepeessä.

--Ei ollut varattu tulta vastaan, pisti Kuisma. Onko totta, Panu, ettei
sinulla ole tulenvaraustaikoja ... että tulelle et mitään taida?

--Kuka sen on sanonut?

--Reita vainaja kuului kehuneen ... hänellä oli ... jos tuleen vielä
hukut!

Panu ei vastannut.

Liha oli padassa pehmeäksi kiehunut, ja miehet seivästivät terävään
tikkuun palasensa kukin. Pian oli aamiainen syöty, tavarat koossa, tuli
sammutettu ja miehet valmiina lähtemään. Heitettyään turkit yltään ja
sidottuaan ne ahkioihin asettuivat he suksilleen, vetäisivät
kaksisäikeisen ahkiojukon olkapäittensä yli, kiinnittivät sen
vyötäisiinsä ja aikoivat jo lähteä liukumaan, kun Panu virkkoi
lyhyesti, melkein käskevästi:

--Ei taiatta taipaleelle, jumalatta juoksemahan; viime mutka koskessa
pahin, huippu tiessä jyrkin kohta.

Miehet asettuivat puolikehään johtajansa ympärille. Irrotettuaan pienen
kirveen pulkkansa seviltä karsi hän sillä ensimmäisestä matkan
suunnassa olevasta kuusesta alimman oksan ja lausui puoleksi laulavalla
äänellä:

    --Tepposeni tiejumala,
    ainoa avittajani,
    kun minää kotoa kuljen,
    isoni ilopihoilta,
    mammoni makuusijoilta,
    käyös kanssani keralla,
    veräjillä vierahilla,
    oudoilla tuvan ovilla,
    jottei keksis kierosilmä,
    kadesilmä sinkahuttais,
    kirkonväki viskeleisi,
    kellopeikko paiskeleisi,
    jottei pystyis papin juonet,
    manaukset mustan miehen.
    Anna viekkaus väkevä,
    anna taito, taikatieto,
    jolla tyhmät tyrmistellä,
    hölmön kansa kaikenlainen;
    pidä tiellä tervehenä,
    matkan päässä mairehena,
    saata kauniisti kotihin,
    omille olomajoille,
    isän tuomille tuville,
    emon saunan lämpimille.

Koko seurue kertasi viimeiset säkeet, samassa ponnistivat miehet
sauvojaan ja suksiaan ja hurahtivat hongikon läpi rinnettä alas.
Rinteen alla oli suuri suo. Juuri kun suksien vauhti oli hiljennyt ja
miehet alkoivat todenteolla kiskoa kuormiaan, kuului huikkaus
takaapäin, ja humisten kiiti heidän ohitsensa pyryävänä lumipilvenä
poroilla ajava matkue, puolikymmentä pulkkaa, yksi pulkka tyhjänä.

--Hei, hai, Korpivaaran kopeat miehet! huusi jälkimmäisen pulkan ajaja
taakseen kääntyen. Jo on joukko joutavassa, kun on lunta soutamassa!

--Akka lehmällä ajavi, uros itse hiihtelevi! huusi Kuisma vastaan.

--Hoi, Panu pahanniminen, kohta on valtasi vähissä! Reidan poika on
löydetty ja ajaa huomenna kotikyläänsä!

--Valehtelet vääräsääri, laskettelet laajasuinen!

--Koston päivä on koittanut!

--Laitanko, Panu, nuolen tuon sekasikiön selkään? kysyi Kuisma.

--Anna hurjien humata!

Mutta Panu ei ollut niin rauhallinen, kuin miksi tekihe. Miehet, jotka
hänen ohitsensa ajoivat, olivat vähän väliä hänen tiellään, milloin
pitkin, milloin poikki. Ne olivat sekalaista, kesytöntä lappalaista
rotua, joiden keskuudesta monena miespolvena oli syntynyt taikureita ja
tietäjiä. Reidan, heidän viimeisen noitansa, oli hän kukistanut ja
uudistanut Panujen vanhan vallan, mutta eivät reitalaiset, joiksi heitä
kutsuttiin, vieläkään hänen valtaansa tunnustaneet.

--Sanoiko se Reidan pojan löytyneen? kysyi Ilpo Panun vieressä
hiihtäessään.

--Niin huusi, mutta sitähän ne ovat ikänsä kaiken huutaneet.

Mutta jos Reita sittenkin olisi löytynyt ja palannut kadoksistaan? Jos
hän olisi perinyt isänsä tiedot ja tulisi sukunsa surmaa kostamaan?

--Akkamieltä minua, kun en jäljestä ajanut ja syössyt surman suuhun.
sitäkin!

Panu painoi liikkeeseen joutuneen mielensä ajamana eteenpäin niin, että
toisten oli työläs hänen rinnallaan pysyä, ja ajan ollen jätätti hän
niin, että kun oli tullut kirkkoharjulle, täytyi hänen pysähtyä toisia
odottamaan.

Ei ollut päivä vielä kokonaan valjennut, kun Panu, niinkuin ilves
kukkulan laelta korkeimman kiven päältä tarkastaa, onko pääsy laakson
kautta vapaa, katseli edessään olevaa alankoa. Aamuruskon valossa
punertelevia savupatsaita kumpuili sieltä sekä lakeistorvista että
nuotioista, joita markkinamiehet olivat sytytelleet. Niistä päättäen
oli kansaa lukuisasti saapunut ja toisia näkyi tulevan jäätä pitkin,
mitkä poroilla viiletellen, mitkä suksilla pitkissä jonoissa hiihtäen.
Markkinapaikka oli jäällä Kirkko- ja Voudinniemen välissä, ja hyöri
siellä jo mustia olennoita kuin muurahaisia. Hiljaista hyminää kuului,
koirat haukkuivat, kelloja kilisi, ja koski kohisi tuolla, missä näkyi
musta suvanto valkean jään reunassa ja paksu usvapilvi nousi mustan
metsärinnan alta. Monta kertaa ennen hän oli tämän saman harjun päällä
katsellut tuonne, missä alkoi se maailma, joka aina oli ollut hänelle
vihollisten maa. Kuta useammin hän siellä kävi, sitä sankemmaksi se
hänen sydäntään paisutti. Sinne se oli asettunut, ja sieltä se
valtaansa levitti, se paha haltija, joka jäyti kansan vanhaa tietoa.
Eivät sitä vastaan mitkään taiat auttaneet, tuossa oli sen asumus,
suuressa omituisessa huoneessa ristin alla, ja tuolla vähän tuonnempana
asui sen turvissa se sen suuri tietäjä, johonka eivät mitkään
silmänteet eivätkä taiat pystyneet. Houkkoja olivat olleet ne, jotka
eivät sitä silloin, kun se vielä oli vähävoimainen, käännyttäneet pois
näiltä mailta. Mutta tästä se ei edemmäksi pääse, tämän harjun yli se
ei harppaa niin kauan kuin hänen keuhkoissaan henki kulkee. Keinot hän
tiesi ja niitä aikoi hän käyttää.

Miehet saapuivat vähitellen toinen toisensa perästä pulkkiaan mäen
päälle kiskoen. Kun kaikki olivat koolla, pidettiin neuvottelu ja
päätettiin jättää tavarat piiloon harjulle siksi aikaa, kunnes
nähtäisiin, minne päin kaupat alkaisivat kallistua. Eivät saisi ostajat
tietää, minkä verran on nahkoja saatavana. Vasta sitten, kun hinnat on
markkinain kuluessa saatu nousemaan, tuodaan varastot esiin. Se oli
Panun neuvo, ja kaikki siihen suostuivat. Pulkat vedettiin syrjään,
kätkettiin tiheään näreikköön ja jälki lakaistiin havuluudalla umpeen.

Kun taas seistiin suksilla, valmiina alas lähtöön, näyttivät miehet
odottavan käskyä, ennenkuin laskivat suksensa menemään. Seistessään
siinä he olivat kuin joukko sydänmaitten sissejä ryöstöretkellä,
aikeissa karata viljeltyjä seutuja hävittämään.

--Hii--heijaa! huudahti Panu ja potkaisihe rinnettä menemään muiden
seuratessa.

Mutta juuri, kun hän oli parhaaseen vauhtiinsa päässyt, helähti häntä
vastaan laaksosta ääni, joka sai hänet vaistomaisesti sauvoillaan
kaikin voimin vastaan karustamaan. Se oli kirkonkellon soitto, joka
kutsui kansaa markkinamessuun. Mutta ei saanut Panu enää suksiaan
seisahtumaan, ja huimaavaa vauhtia kiidättivät ne häntä sankassa
lumipilvessä laaksoa kohti. Hän näki suuren kookkaan miehen astuvan
tietä myöten, jonka poikki hänen oli mentävä. Se pysähtyi katsomaan, ja
sen jäljessä tuleva väkijoukko pysähtyi myöskin. Siksi sai Panu
suksensa käännetyksi, ettei päälle ajanut, mutta tien yli päästyä
irtautui toinen suksi hänen allaan, ja karkeasti kiroten lensi hän
vyötäisiään myöten seisoalleen hankeen.

--Älä kiroo! kuuli hän jonkun väkijoukosta huutavan.

--Kiroon kirottuanikin, joka tielleni asettuu!

--Ei kirosi kirkonmieheen pysty!

Väkijoukko riensi papin jäljessä kirkkoon, kello kirkon tornissa heilui
vimmatusti, ja sekava kiukun ja nolon mielen tunne rinnassaan
puhdisteli Panu lunta suustaan ja silmistään. Enne oli ilkeä, hän oli
kaatunut kaiken kansan nähden, ja hänen miestensä oli useiden käynyt
samalla tavalla. Hän nousi taas suksilleen ja laski alas jäälle, jossa
markkinapaikka tyhjenemistään tyhjeni kaikkien kirkkoon rientäessä.



III.


Kontojärven pappilan huoneet olivat kaksi toisiaan vastapäätä olevaa
pirttiä, porstua väliä, jonka pohjassa oli yksi ainoa kamari. Vanhempi
ja pienempi tupa oli aikoinaan, ennenkuin vakinainen pappi
Kontojärvelle asettui, ollut tänne silloin tällöin suuriksi juhliksi ja
markkinapäiviksi saapuneen saarnamiehen asunto, jossa väliajoilla
kirkonvartija oleskeli. Nykyisen papin edeltäjän aikana oli tehty
toinen tupa, sisäänlämpiäväksi sekin ja vasta nyt uudelleen sisustettu
saliksi. Uusi salin sisustus oli siinä, että uuni laitettiin
uloslämpiäväksi, lakeinen tukittiin ja nahkan kedestä ja hienoista
päreistä tehdyt ikkunat muutettiin lasi-ikkunoiksi. Ne olivat
ensimmäiset niillä seuduin, eikä sellaista oltu vielä kirkkoonkaan
hankittu. Vasta sen jälkeen, kun pappi sai lasi-ikkunat, laitatti
voutikin samanlaiset.

Tuvan takassa palaa kirkas pystyvalkea hienoiksi halkastuista
oksattomista koivuhaloista tehty, valaisten suurta huonetta, jonka
pienistä ikkunoista samalla tunkee sisään hiukan tammikuun niukkaa
päivää. Seiniä sitovat toisiinsa paksut orret, joille on nostettu
kaikenlaista tavaraa: pärekoreja, hevoskaluja, reen jalaksia, tankoihin
pistettyjä reikäleipiä y.m.s. Peräseinällä on pitkä pöytä, yhdestä
hongasta halkaistu, tyvipuoli leveämpi kuin latva. Seiniä pitkin
kulkevat pitkät penkit, katketen pöydän päässä, jossa karhun taijan
päällä on suuri, korkeaselustiminen, nahkalla päällystetty ja
nähtävästi muualta tuotu nojatuoli. Tuolin edessä pöydän tyvellä on
paksu raamattu, joitakuita muitakin tanakkakantisia kirjoja ja
kirjoitusneuvot; sen takana on kirjahylly ja sen kahden puolen
Luteruksen ja Kustaa Waasan muotokuvat kuparipiirroksissa. Ovensuussa
on höyläpenkki ja seinällä höyliä, kirveitä, sahoja ja muita työkaluja.

Karsinapuoli pirttiä on muodostettu kuin eri huoneeksi omaa erikoista
asujataan varten. Ikkunan alla on pienoinen, kiiltomaalilla maalattu
naisen ompelupöytä ja sen molemmin puolen kaksi suorapiistä, vaalealla,
raitaisella vaatteella katettua tuolia ja nurkassa samantekoinen sohva,
jonka takana kultakehyksinen soikea peili kynttiläjalkoineen. Pöydän ja
sohvan välissä on messinkihelainen piironki. Koko karsina on muusta
huoneesta erotettu ortta myöten uunin nurkasta peräikkunaan kulkevalla
uutimella.

Huoneessa käyskentelee sitä järjestellen nuori nainen. Suuresta
matka-arkusta ottaa hän esille kapineen toisensa perästä: uutimia,
mattoja, peitteitä, liinoja ja lakanoita, jotka äsken juuri olivat
tulleet Turusta markkinamiesten mukana.

--Nythän tämä alkaa vähän ihmisasunnolta näyttää, huokaa hän.

Hän on solakka, hienon näköinen ihminen, liikkeet vähän uupuneet ja
kasvoissa alakuloinen, vähän tyytymätön ilme. Otettuaan esille suuren
kauniin ryijyn levittelee hän sitä käsissään, katsellen, mihin sen
asettaisi. Mutta ei sitä näyttänyt voivan oikein mihinkään asettaa.
Lattia on musta ja epätasainen, seinät samoin. Kaikki täällä on niin
mustaa ja nokeentunutta. Ihmisetkin näyttävät, kuin olisivat kaikki
savustettuja. Joka paikassa ammottaa täällä raaka puu ja silittämätön
kivi. Tuokin, tuo uunin kylki ... mutta senhän minä peitänkin tällä ja
seiniä varten täytyy keksiä jotakin muuta. Hän mittaa, ja se sopii.
Innostuen siitä rupee hän laajentelemaan järjestelysuunnitelmaansa.

--Tuohon kun siirrän pöydän ja nuo tuolit ja levitän hirven taljan
jalkain alle, niin tulee tästä lämmin, soma nurkka.--Kaarina, huutaa
hän ovesta, tulehan tänne, mitä teet siellä ulkona?

--Terveisiä kirkosta! Lakaisen tullessani lunta täältä porstuasta, kun
on taas ajanut kynnyksen tasalle.

Sitäkin on täällä niin, että tahtoo siihen hukkua, jos minne liikahtaa.
Se tunkee huoneisiin, sataa sisään piipuista, nietostaa lasit umpeen,
sulkee tien kaikkialle. Ja kun ei sitä ole, silloin ei pääse senkään
vertaa: soita ja korpia kaikkialla, jotka näyttävät ulottuvan maailman
laitaan.

--Tulehan auttamaan minua, Kaarina!

Kaarina siunasi sitä ihmettä, että matto ripustetaan uunin kylkeä
koristamaan. Mutta paljon oli Kaarinalla ollut muutakin kummastelemista
tästä kaukaa tulleesta rouvasta, jonka käytös, vaatteet ja kaikki
tuumat olivat niin toisenlaisia kuin kenenkään, joita oli ennen nähnyt.

--Kas niin, ja nyt asetamme nämä muut.

He alkoivat purkaa ja tyhjennellä lattialla olevia matkalaatikoita
levitellen penkeille, tuoleille ja pöydille kapineita, jotka Kaarinasta
olivat toiset toisiaan somempia. Sieltä löytyi posliiniastioita,
lasisia kuppeja, hopealusikoita ja vaatteita, kaikki rouvan
myötäjäistavarat, koko hänen entisen neitokammionsa sisustus Turusta,
jotka hän oli jättänyt sinne, mutta jotka hänen ystäviensä toimesta oli
kelin tultua lähetetty tänne hänen synkkää sydänmaan elämäänsä
valaisemaan.

--Kylläpä te olette rikas! huudahti Kaarina silmät säteillen. Ei
saksoillakaan ole niin paljon koreita kaluja kuin teillä. Menettekö
markkinoita katsomaan?

--En tiedä. Onko tullut paljon väkeä?

--Koko aamun niitä on hiihtänyt ja poroilla ajanut. Äsken kun messuun
menin, tuli Korpivaaran Panukin miehineen.

--Kuka hän on?

--Ettekö tiedä, kuka on Korpivaaran tietäjä? Sillä on erilaiset
vaatteet kuin muilla ... se laski juur'ikään suksillaan kirkkoharjun
rinteestä ja oli vähällä kaataa pastorin, mutta kaatuikin itse. Jos
minkä vielä tekee, kun kirosi pahasti.

--Minkä hän tekisi?

--Mene tiedä, minkä tekee velho. Pastori sen taitaa teille paremmin
selittää kuin minä. Mutta osaa ne tehdä hyvääkin, kun tahtovat. Vouti
oli äidille sanonut...

--Mitä on vouti äidillesi sanonut?

--Eihän se paljon mitään ... paremminhan sen pastori tiennee.

--Sano nyt sentään, mitä vouti on sanonut.

--Korpivaaran Panu osaa parantaa tauteja, mutta paha vie sen sielun,
jonka ruumiin se parantaa.

--Voutiko niin sanoi?

--Ei, vaan pastoripa.

--Tietääkö Kaarina ketään, jonka hän on parantanut?

--Ka, voudin emännän paransi toisilla markkinoilla, kuiskasi Kaarina.

--Mikä häntä vaivasi?

--Heittäjä nakkeli välistä monta kertaa päivässä niin, että oli koko
ruumis sinelmillä, eikä se siihen saanut apua parhailta Ruotsin
tohtoreiltakaan, kun oli tauti panentatauti ... niin kun sitten tuli
takaisin tänne kuolemaan, niin kutsui vouti Panun, ja kun se vei
saunaan ja antoi voiteet ja luki luvut, niin ei sen koommin nakellut.

--Veikö se paha sitten sen sielun?

--Pyhä Maaria varjelkoon, mistäs minä sen tiedän ... vuoden perästä
kuoli ja kelloilla haudattiin ... mutta kyllä se paljon kummitteli ...
mutta älkää, hyvä rouva, kenellekään sanoko, että minä olen sanonut!

--Ei sinun sitä tarvitse pelätä.

--Ette saa sanoa pastorillekaan. Sitä ei tiedä kukaan.

--Mistäs sinä sen sitten tiedät?

--Ka, kun minä palvelin siellä, niin pani lämmittämään saunaa ja käski
keräämään metsästä ukkosen kaatamia puita ja noutamaan vettä purosta,
joka kolmesti maan alaitse juoksee, eikä sitä tekemään kelvannut kuin
semmoinen, jonka luona ei ole sulhasia käynyt. Kielsi kiven kovaan,
ettei saa tulla saunaan, kun hän kylvettää, muuten uhkasi minut
menettävänsä; mutta minä menin luukun raosta tirkistämään, ja rouva oli
selällään olkien päällä lattialla, ja Panu huitoi ja loihti ... kyllä
se nyt laittaa suden tai karhun tai nostaa merestä Turson. Pelkäisin
pahemminkin, jos en olisi pappilassa piikana.

--Mikä on Turso?

--Mistäs minä sen tiedän, mutta se on vain semmoinen, joka viepi...

--Ja sinä uskot, että se sen voi?

--Ettekös te usko?

--Saattoihan sen Jumalakin parantaa.

--Ka, saattoihan Jumalakin tai Neitsyt Maaria emonen. Äiti sanoo, että
Neitsyt Maaria emonen on yhtä hyvä jumala kuin oikea Jumalakin, ja pyhä
Henrikki ja pyhä Pirkitta, joka karjaa varjelee... Sillä on sen kuva
navetan parressa piilossa, ja siellä se sitä rukoilee, kun ei isä
suvaitse. Isä on papin uskossa ja rukoilee niinkuin kirkossa.

--Mitenkäs Kaarina rukoilee?

--Minä rukoilen niinkuin äiti pienenä opetti:

    Anna emoni, suo Jumala,
    laita lapselle osoa.
    viluhista lämmitellä,
    anna maata Maariainen,
    Kiesus leppein levätä,
    syötelläni nälkähistä,
    niinkuin Maaria makasit.
    Kiesus leppein lepäsit!

--Nyt on messu pidetty! Jo tulevat muutkin kirkosta.

Rouva ja Kaarina menivät ikkunaan, josta näkyi kirkko ja sen alla oleva
jää. Oven täydeltä tunki väkeä kirkosta ulos painuen vahvana mustana
vyörynä alas rantaan.

Ainoastaan yksi roteva mies näkyi eroten muista, joiden edellä oli
kulkenut, tulevan pappilaan tuovaa tietä myöten. Voimakkaasti ja
varmasti hän astui pää pystyssä ja selkä suorana, silloin kun nuo
pienet, vähäpätöisen näköiset olennot pyörivät kuin kääpiöt hänen
jäljessään...

Tuommoisena, juuri noin suorana ja komeana ja voimakkaan varmana ja
samalla noin miettiväisen näköisenä oli hän astunut Tuomiokirkon torin
poikki Turussa, palatessaan luennoiltaan yliopistossa. Hän tuli
portista sisään ja meni omaan pieneen kamariinsa pihan perällä, jossa
hänellä oli asunto ilmaiseksi ja päivälliset vapaat lasten opetuksesta
professorin perheessä. Hän oli niin urhokkaan, niin sankarimaisen
näköinen eikä ollenkaan niinkuin ne muut papin kokelaat. Hän luki
jumaluusoppia, ja Turun parhaat perheet olivat ottaneet hänet
huostaansa, auttoivat häntä ja hankkivat hänelle tilaisuuden opinnoiden
jatkamiseen vielä papintutkinnonkin suoritettua. Hän väitteli, hänestä
toivottiin paljon ja hänet tahdottiin kiinnittää yliopistoon. Ja johan
hänellä oli paikkakin tiedossa, jota odottaessa ja kun häät oli
vietetty, hän sai papin paikan Ahvenanmaalla. Mutta yht'äkkiä hän
sitten muuttui, palattuaan matkoilta sisämaahan, jossa piispan
notariona oli ollut tarkastuksilla mukana. Synkkänä ja sanatonna hän
kulki ja silloin, kun joskus puhui, puhui velvollisuuksista, joita
tunsi olevansa kutsuttu täyttämään. Puhui siitä, ettei hänen paikkansa
pitäisi olla täällä, vaan tuolla kaukana, jossa Jumalan valtakunnan
hyväksi ei vielä ole paljon mitään tehty. Silloinhan kuoli heidän
lapsena ... ja silloinhan hän sanoi tulleensa selvyyteen siitä, että se
oli otettu häneltä pois sentähden, että hän sitä liiaksi rakasti,
enemmän kuin Jumalaa ja kansaansa, joka pimeydessä vaelti. Lähdettiin
tänne, ja samahan tuo oli, missä oltiin. Yhteisestä päätöksestähän,
vaikkakin kaikkein sukulaisten ja suosijain mieltä vastaan lähdettiin,
paikan auettua, tänne kaukaisille rajamaille, erämaahan, jossa ihmiset
vielä puolittain pakanoina elivät, uskoivat noitiinsa ja taikoihinsa,
ja epäjumaliaan palvelivat. Ja täällä sitä nyt oltiin.

Kun ei täällä vain olisi niin kylmää ja kolkkoa ja autiota ja ihmiset
niin suljetuita ja juroja. Usein oli hän jo katunut tänne tuloaan, oli
katunut taas sitä katumistaankin, mutta kotiutua tänne ei hän koskaan
luullut voivansa. Ainoastaan silloin, kun hänen mielensä innostus
häneenkin tarttui, kun hän tuli vakuutetuksi hänen tehtävänsä
suuruudesta, sai hän mielensä viihtymään. Se voikin puhua siitä niin,
että maailma ainakin siksi hetkeksi kokonaan näytti muuttuvan. Peikot
hän korpien pimeydestä karkoittaa, uskoon ja valoon ja vapauteen
pakanuuden orjuudesta hän kansan vie, Jumalan työtä tekee, kirkon
ympäristöä perkkaa ja sen kellojen äänen kaukaisimpiinkin rotkoihin
kaiuttaa! Sellaisia olivat aina hänen sanansa, ja silloin tuntuivat
hänen omat huolensa hänestä niin pieniltä ja itsekkäiltä. Jos ne vain
taas toisina hetkinä eivät olisi tulleet kahta voimakkaampina takaisin
... jos häntä välistä ei olisi peloittanut niin, että sydän oli
jähmettyä, ja jos hän olisi voinut olla aavistuksiaan uskomatta. Mutta
välistä, kun hän yöllä kuuli tuon heti talon takaa alkavan korven
ryskävän ja paukkavan, tuntui hänestä kuin harjun puut syöksyisivät
hänen päälleen ja hän rutistuisi kuin karitsa kaatuvan hongan alle,
vaikka hänen miehensä seisoi häntä varjelemassa ja torjui niitä kädet
ojoina hänen luotaan. Vääristyneet petäjät olivat välistä hänen
unissaan noita-akkoja, joiden keskellä hänen miehensä taaskin tappeli
ja riuhtoi eikä huomannut, kun toiset hänet kiertäen tarttuivat hänen
vaimoaan hiuksiin ja jalkoihin ja raahasivat hänet palavaan kirkkoon,
joka välistä oli kuin Turun tuomiokirkko, välistä kuin oma kirkko,
mutta lopuksi aina niinkuin se polttorovio, jonka päällä hän oli nähnyt
velhovaimoja Turun tullissa poltettavan. Yhtä mittaa kuuli hän täällä
taikuudesta ja noituudesta puhuttavan, ja yhä useammin häntä nuo
painajaiset rasittivat.

Ei hän niistä huoli, ei hän niitä tahdo pelätä, eivät ne hänelle mitään
mahda, kun hänen luja, voimakas, hellä miehensä on häntä niiltä
suojelemassa ... mutta sittenkin hän vapisi noita ihmisiä, joiden
silmissä oli niin kumma kiilto, salaperäinen syrjä-ilme, niinkuin
olisivat aina joitakin mustia mietteitä hautoneet, että ne välistä
värisyttivät häntä selvällä päivälläkin. Eikä hän kuolemakseenkaan
olisi uskaltanut heille kättä antaa.

Kuului askelia porstuasta. Pudistaen kaikki synkät kuvat mielestään
kiiruhti hän uunin luo, kaatoi padasta lämmintä maitoa kupposeen ja
ojensi sen tulijalle. Tämä näytti ilostuvan, hänen otsansa kirkastui,
hän heitti turkin yltään, pani kupin syrjään ja sulki syliinsä
vaimonsa.

--Ethän ole enää tyytymätön minuun, sanoi tämä.

--Enhän toki, jos et vain sinä.

--Olin eilen taas niin paha ja kärtyisä ja pahoitin mielesi ... vaan
elä siitä välitä ... se tulee tuo mieli aina, kun minua peloittaa enkä
minä voi itseäni voittaa, mutta elä sinä sitä enää muistele.

--Enhän minä, rakas ystäväni ... ymmärränhän, että mielesi voi murtua
... mutta kyllä päivät vielä pitenevät, ja maailma valkenee. Eikä sinun
tarvitse peikkoja eikä noitia pelätä ... minä karkoitan ne, voitan ne
... hävitän ne sukupuuttoon--sinunkin tähtesi!

--En minä nyt taas pelkääkään...

--Yhtä sinulta kuitenkin pyytäisin...

--Sano, mitä.

--Älä sano vast'edes niin kuin sanoit eilen: »Olkoot pakanat pakanoita,
mitä meidän oli heidän kanssaan tekemistä?»

--Enhän minä ... enkä sitä niin pahasti tarkoittanut ... nämä
kotipuoleni muistot ne vain johdattivat mieleeni toisia ihmisiä ja
oloja.

--Tiedänhän minä sen ... ja tiedän sen tulevan siitä, ettet näitä
ihmisiä vielä käsitä etkä vielä ole oppinut heitä rakastamaan ...
eiväthän ne olekaan noita meidän hauskoja ja hilpeitä
saaristolaisiamme, joihin olimme jo niin kiintyneet ja jotka olivat jo
muuttuneet ystäviksemme. Mutta kuitenkin koskee se minuun, enkä soisi,
kun olemme päättäneet koko elämämme pyhittää...

--Niin, niin, tahdon minäkin pyhittää elämäni, mikäli voin ... oletko
jo tavannut niitä miehiä, joista eilen puhuit?

--He tulevat kohta tänne ... toivon heidän kauttansa voivani ruveta
jotakin vaikuttamaan ... paljonhan en vielä ole saanut aikaan ...
täällä ei voi tehdä rynnäköitä, niinkuin luulin, täytyy ryhtyä
valloittamaan piirittämällä...

--Ja piiritys kestää kauan?

--Pelkään sen kestävän kauemmin kuin--luulinkaan ... vaikka toisaalta
enteet ovat hyvätkin.

--Kerro niistä ... mutta juohan toki maitosi ennenkuin se jäähtyy ...
tules tänne katsomaan, miten olen aikonut järjestää.

Hän vei hänet karsinaansa verhon taa, sai hänen suostumuksensa uusiin
järjestelyihinsä, pani hänet auttamaan itseään, ja, kun uunin kylki oli
saatu uuteen asuunsa, virkkoi hän, heidän vierekkäin sohvalle
istuutuessaan:

--Kas niin, kerrohan nyt hyvistä enteistäsi!

--Niin, minä tarkoitin sitä nuorta miestä, Reita on hänen nimensä, joka
tuli jo joulun aikana tänne ja pyysi saada asua saunassamme. Hän on
kertonut...

--Hänen kalpeat kasvonsa ja palavat silmänsä ovat minua aina
peloittaneet.

--Olet niin herkkä ottamaan epäedullisia vaikutuksia... Hän on kertonut
olevansa entisen noidan poika.

--Olinhan siis kuitenkin oikeassa.

--Hänen isänsä oli noita ja pakana, mutta itse hän on kristitty, vaikka
muutamia vuosia sitten hänkin oli täysi pakana. Hänet oli määrätty
noidaksi isänsä jälkeen, ja hän olisi kai siksi tullutkin, ellei hänen
äitinsä Jumalan ihmeellisten ohjausten vaikutuksesta olisi tuonut häntä
Turkuun, jossa hänet kastettiin. Nyt tulee hän tarjoutumaan
palvelukseeni ja olemaan avullisena heimolaistensa kristitsemisessä.

--Sehän oli onni, sanoi rouva hajamielisesti,--mutta pastori jatkoi
innostuen:

--Se oli todellakin onni, kun en tähän saakka ole saanut käsiini
ketään, joka tuntisi ihmisiä ja elämää tuolla laajalla perukalla, mikä
melkein järjestään kuuluu olevan pakanallista seutua, vaikka nimeksi
kyllä kristinuskon tunnustavat. Heillä on epäjumalansa, joille
uhraavat, ja omat noitapappinsa ja taikatemppujen tekijät. Täällä ei
ole mitään toimitettu ... koskematon korpi kaikkialla.

--Tiedätkö, mitä Kaarina minulle juuri ikään kertoi, keskeytti hänet
rouva, johon hänen miehensä innostus tarttui. Hän on täällä nyt, se
mies sieltä sydänmaalta, joka on se suuri tietäjä ja joka oli
parantanut voudin rouva vainajan. Eikö hän ollut vähällä hiihtää sinua
kumoon?

--Vai hän se oli ... kysyin häntä miehiltä, mutta ne eivät sanoneet
tuntevansa.

--Kaarina pelkää hänen kostoaan.

--Sitähän ne kaikki täällä pelkäävät ... en saa mitään tietoja ...
mutta nyt minun täytyy saada käsiini se mies.

--Älä suututa häntä ... et tiedä, mitä pahaa hän vielä voi tehdä
sinulle.

--Ei hän minulle mitään voi...

Kaarina, joka pastorin tullessa oli poistunut huoneesta, tuli
ilmoittamaan, että ne miehet, jotka pastori oli kutsunut, olivat nyt
pirtissä.

--Kaarina, tule tänne!--Mistä olet saanut tietää sen, mitä äsken olit
kertonut voudin vaimosta.

--Pyhä Maaria, onko rouva kuitenkin...

--Mikset ole siitä minulle ennen puhunut?

--Voi hyvä isä...!

--Älä peloita häntä, Martti. Kaarina, mene noutamaan kamarista olutta
ja vie se tuvan pöydälle.--Noita on kieltänyt häntä puhumasta, ja siksi
hän pelkää. Hän on itse nähnyt, kuinka velho voudin saunassa hänen
vaimoaan loihti. Senkin sain tietää, että Kaarinan äiti pyhimyksiä
palvelee. Mutta sinä et saa kiivastua heihin etkä olla siitä ankara.

--Pelkään, ettei tässä ilman kiivautta ja ankaruutta saa mitään aikaan.
Päivä päivältä huomaan, että täällä on yhä enemmän tekemistä, paljon
enemmän kuin luulinkaan. Tarvitaan raskaita aseita.

Hän otti joukon pieniä kirjasia avatusta laatikosta ja pisti ne
kainaloonsa..

--Olkoot ne aseesi! sanoi rouva.

--Kun ne eivät vain olisi liian köykäisiä, mutta koettaa tahdon.

Kun pastori oli poistunut ja rouva kuuli hänen menevän porstuan yli,
kiiruhti hän panemaan oven säppiin ja vetäytyi karsinaansa sitä
edelleen somistamaan. Mutta joka kerta, kun hän kuuli askelia porstuan
loukkuvilla laudoilla, säpsähti hän ja keskeytti työnsä eikä
rauhoittunut ennen kuin ei taas mitään kuullut.



IV.


Miehet, jotka pastoria odottivat, istuivat pappilan vanhassa
savupirtissä, jonka ikää eivät enää vanhimmatkaan ukot muistaneet.
Arveltiin sen olevan niiltä ajoilta, jolloin ensimmäiset asukkaat
etelästä tullen tänne vakinaisesti asettuivat. Luultiin siinä olevan
kivijalankin, vaikkei sitä enää näkynyt. Huone oli leveä ja matala,
katto luuhotti orsiensa päällä kuin musta sadepilvi syksyllä. Ikkunoita
oli vain kaksi pienoista reikää, joista toinen pöydän päässä
lasiruudulla varustettuna. Kun karsinaluukku oli suljettu, oli toinen
puoli pirttiä pimeä kuin saunan lauteitten alus. Lauteet siinä oli
ennen ollutkin, ja uuni oli vieläkin kiuas.

Joka kerta, kun pastori Martinus Olai astui tähän huoneeseen, muistui
hänen mieleensä tapahtuma hänen aikaisemmilta lapsuutensa ajoilta.
Samanlaisessa mustassa sijassa oli hän kerran elänyt hetken, joka
vieläkin hänen mieltään karmi. Hänen äitinsä oli eräänä yönä vienyt
hänet tietäjän saunaan, saadakseen selkoa siitä, mikä hänen pojastaan
oli tuleva. Rumpua päristäen ja kamalasti ulvahdellen ja silmiään
mulkoillen oli mies vähitellen mennyt tainnoksiin, kaatunut selälleen
lattialle ja vaahto suussa ja kämmeniään yhteen lyöden alkanut
ennustaa, että pojasta oli kasvava sukunsa suuri ja maan kuulu, että
hänestä oli tuleva tietomies ja taikoja mainio. Mutta poika oli ollut
pelkoonsa menehtyä, oli karannut kotoaan ja juossut pappilaan
itkemään.--»Tehdään sinusta vain tietomies», oli rovasti sanonut ja
opettanut hänet lukemaan. Pojan opinhalu ja hyvä pää vaikuttivat, että
rovasti auttoi häntä kouluun, ensin Ouluun ja sitten Turkuun. Kuta
enemmän hän oppia sai, luki ja tutki, sitä kamalampana tuo muisto hänen
mieltään painoi. Sellaisessako pimeydessä hänen kansansa vaelsi, noin
synkkiäkö sen keskuudessa tapahtui? Vielä nytkin se välistä kammotti
häntä niin, että oli kuin pahat henget olisivat hänen ympärillään
kiisseet. Silloin ymmärsi hän täydellisesti vaimonsa kammon näitä
salamyhkäisiä sydänmaan asukkaita ja näitä synkkiä seutuja kohtaan, ja
hänet valtasi välistä tunne, että ne kaikki olivat täällä noitia ja
velhoja.

Mutta joka kerta, kun sellainen tunne uhkasi hänen mielensä täyttää,
pudisti hän sen pois äänettömällä uhkauksella, että säälittä ja armotta
hän on käyvä pahoja henkiä karkoittamaan, vaikkakin ne tulta hänen
päälleen tuiskuaisivat. Joskus hänkin, kun työalansa laajuutta
ajatteli, tunsi joutuvansa samanlaiseen mielentilaan kuin vaimonsa ja
ajatteli, eikö ehkä olisi ollut parempi jäädä Turkuun. Mutta pian siitä
aina päästyään oli hän joka kerta elämänsä kutsumuksesta yhä
selvemmällä, hän seisoi lujana ja suorana, ja silloin oli hänestä,
niinkuin mustain karsinain peikot jo olisivat hänen kantapäänsä alla
kiemurrelleet.

Seisoalleen nousten ja lakit päästään pyyhkäisten tervehtivät miehet
häntä hänen tupaan astuessaan. Lakea tavoitti hänen tukkansa matalassa
huoneessa. Käteltyään miehiä asettui hän pöydän päähän istumaan.

--Vähän olen vielä ehtinyt teihin ja muihin seurakuntalaisiin tutustua,
puhui hän heille. Ymmärrän, ettette ole ennen voineet saapua tänne
kaukaisilta perukoiltanne. Vasta täksi päiväksi olen saanut tänne
kootuksi teidät, joita minulle on mainittu pitäjän parhaina ja
kristillismielisimpinä miehinä, keskustellakseni kanssanne tärkeistä
seurakuntaamme koskevista asioista ja saadakseni teiltä tietoja sen
tilasta. Sanon teidät sentähden tervetulleiksi ja toivotan teille
rauhaa Herrassa Jumalassa ja Vapahtajassamme. Terve tuloa teille!

--Jumala antakoon sitä samaa sinulle itsellesi ja sinun huoneellesi,
virkkoi seisoalleen nousten ja kumartaen vanha, vaaleapartainen,
kirkkoherraa lähinnä oleva mies.

--Nimenne kyllä tiedän, mutta en tiedä, kuka teistä mitäkin kantaa.

He esittelivät kukin itsensä ja mainitsivat asuinpaikkansa. Vanha mies,
Antero Vaaralainen, asui suurien selkien takana neljä penikulmaa
kirkolta etelään. Toinen suuri, jyhkeä ja paksuluinen kuin satain
vuosien petäjä, asui kahdeksan penikulmaa pohjoiseen.

--Viisi vuotta on siitä, kun kirkossa kävin.

Kolmannen, nuorenlaisen, solakan ja avosilmäisen isännän talo oli
lännessä toisen pitäjän rajaa vasten. Mutta idän kulmalta ei ollut
ketään saapuvilla.

--Se on sitä Korpivaaran kulmaa, kastamatonta kansaa, selitti
Vaaralainen.

--Ovatkos kaikki teidän seutujenne lapset kastetut? kysyi pastori.

--Eivätpä ole, vastasi Vilhelmi Kailanen, pohjan mies. Täytyy odottaa,
että itse kirkolle hiihtävät. Taitaa olla nytkin kymmenkunta poikaa,
jotka ovat tänne kastettaviksi tulleet.

--Tuotakoon heidät tänä iltana luokseni, tahdon puhua heidän kanssaan;
kaste toimitetaan huomenna kirkossa ennen jumalanpalveluksen alkamista.
Mutta eikö entinen pappinne kulkenut seurakunnassa?

--Harvoin kulki, sairas oli ja saamaton vanhoillaan. Silloin tällöin
piti lukusia, missä sattui, mutta etäisemmillä perukoilla ei koskaan.

--Onko teidän tietenne kuollut paljon lapsia kastamattomina?

Miehet katsoivat toisiinsa ja heistä nuorin, länsipitäjän mies, Heikki
Haavisto virkkoi, että ketä kuollut lie, kastamattomina niistä oli
suurin osa kuollut.

--Miksei ole panta hätäkasteeseen?

--Ei ole osattu niitä lukuja lukea eikä ole uskallettu pyhiä
sakramenttejä käyttää, jos mikä riena siitä vielä tulisi.

--Onko teillä kirjoja ja osaatteko kaikki lukea?

Länsipitäjän mies, Heikki Haavisto, vastasi:

--Meillä juuri lienee, jotka nyt tässä olemme, mutta ei monellakaan
muulla.

--Ettei sellainen surkeus kuin lasten kastamattomuus saisi heidän
sielujensa vahingoksi jatkua, niin annan minä teille ja kaikille, jotka
siihen kykeneviksi huomaan ja joiden elämä on siveä ja nuhteeton,
vallan ristiä ja pyhään kasteeseen panna kaikki ne lapset, joiden
luullaan kuolevan, ennenkuin papillinen kaste heille voidaan antaa.
Itse tulen minä määräaikoina matkustamaan seurakunnassa papillisia
toimia pitämässä. Teidät nimitän minä lukutaidon opettajiksi ja
kirkollisen järjestyksen ylläpitäjiksi, kuudennusmiehiksi eli
ontereiksi kunkin paikkakunnallenne, niin paljon kuin voimanne
riittävät. Tässä myös lahjoitan teille nämä kirjat, Uudet Testamentit
itsellenne ja »Lasten parhaat tavarat» lapsillenne, sekä omillenne että
sen verran kuin ulottuu muiden lapsille, joita teidän on opetettava
niitä lukemaan. Ottakaa nämä!

Miehet astuivat kukin vuorollaan pöydän eteen ja vastaanottivat
juhlallisina ja totisina kirjat, jotka pastori heidän kankeihin
käsiinsä pisti.

Kun kaikki taas olivat istuutuneet, virkkoi Vaaralainen:

--Hyvin on tarpeen, että kirjoja annat, kovin on ollut usko heikkoa
täällä ja opetus leväperäistä. Kiitämme sinua kirjoistamme ja toivomme,
että meitä opastaisit. Vähän me tiedämme ja pimeydessä vielä vaellamme.

Hän oli liikutettu, ja hänen kätensä vapisivat vähän, kun hän kahden
kouran puristi kirjapakkaa, jonka oli saanut.--Sama salainen liikutus,
joka näkyi vain siinä, että mikä pyyhkäisi hiukset otsaltaan, mikä
sipaisi suutaan tai partaansa kosketti, oli vallannut muutkin. Kirkossa
olivat he äsken kuulleet hänen puhuvan ja toimitusta pitävän tavalla,
jota eivät olleet ennen nähneet. Sitä kaunopuheisuutta, sanain
selvyyttä ja voimaa, sitä varmuutta ja vakavuutta ei ollut entisillä
papeilla ollut. Ymmärtämättömiä, outoja asioita oli se entinen
oudonsekaisella kielellä puhunut ja lopulta ollut heikkoutensa tähden
kaikkeen kykenemätön. Niinkuin lapset vanhempainsa puhetta seurasivat
he nyt hänen sanojaan ja liikkeitään riippuen kuin kiinni hänen
huulillaan. Tällä oli ryhtiä asennossaan, hän oli pitkä kuin
korpikuusi, ja silmäterässä oli vaikutus semmoinen, ettei tahtonut
voida kauan kestää, kun katse kohti sattui, ja kun hän puhui, niin pani
kuin hervottomaksi.

Hän näkyi miettivän jotakin, ilme hänen kasvoillaan kävi yhä
totisemmaksi, otsa rypistyi hetkeksi, ja kulmakarvat lähenivät
toisiaan. Hetken vaiettuaan virkkoi pastori:

--Pimeydessä vaellatte, sanoitte, ja totta sanoitte. Heikosti sattuvat
keskeenne vielä taivaallisen valon säteet. Siitä tahdomme kanssanne
vielä puhua. Minä tiedän, että taikausko, noitiin ja poppamiehiin
luottaminen on suuri Suomen kansassa, josta siitä monin paikoin paha
maine kulkee. Sielläkin, missä usko omaan Jumalaan ja hänen oikeaan
oppiinsa ovat ehtineet enemmänkin vaikuttaa kuin täällä, se vielä
salassa piilee. Mutta täällä tiedän minä sen vielä vallan kauheasti
rehoittavan, niinkuin olen kuullut ja tällä lyhyellä ajalla itsekin
huomannut. Onko niin?

Hän oli kääntynyt miehiin ja tarkasteli heitä terävästi. Mutta he
tekivät samoin kuin kaikki muutkin, joiden kanssa hän oli tuosta arasta
asiasta puhunut: vaikenivat ja katselivat poispäin.

--Onko niinkuin sanoin? Sanokaa suoraan ja pelkäämättä, Antero
Vaaralainen.

--Enhän tiedä, vastasi vanhus vältellen. Ei sitä kai meidän talossamme.

--Eikä meidänkään, urahtivat jotkut toiset.

--Enhän ole teitä enkä talojanne siitä syyttänytkään, mutta sitä ette
kieltäne, ettei noituutta ja taikuutta ylt'yleensä harjoitettaisi.

--Emmehän niin tarkoin tiedä.

--Mutta minä tiedän, että sitä harjoitetaan, ja harjoitetaan sielläkin,
missä voisi kaikkein vähimmin luulla niin tapahtuvan, ja se kai pitänee
teidänkin tietää. Minä tahdon, että minulle totta puhutte, ettekä
minulta mitään salaa, te, joiden tulee täällä minua auttaa pahuuden
voimia vastustamaan. Se ainakin on tuttua teille, niinkuin se on jo
minullekin, ja piispakin Turussa sen tietää, että koko itäpuoli
pitäjää, koko Korpivaaran kulma on vielä kokonaan pakanuuden
pimeydessä, että heillä ovat omat velhonsa, jotka heidän lapsillensa
nimet antavat ja uudelleen kastavat, että kansa siellä haltijoita
palvelee ja muka heille pyhitetyissä lehdoissa uhraa. Vai ettekö ole
kaikesta siitä mitään kuulleet?

Niinkuin olisivat jostakin painavasta taakasta päässeet, vastasivat
kaikki miehet melkein yhteen ääneen:

--Se on kyllä se, niinkuin sanot! Niin on siellä.

--Eikö myöskin ole totta, että noitia sieltä kuljetetaan tännekin
sydänpitäjään taikomuksiaan tekemään?

Taas vaikenivat miehet ja sulkeutuivat itseensä. Vähän ajan päästä
virkkoi Kailanen:

--Lienee niin ollut ennen vanhaan, vaan ei nyt ole kuultu.

Mutta silloin astui esiin miehistä muuan, joka ei ollut tähän saakka
mitään puhunut. Hän oli synkän ja totisen näköinen, juro, suuri mies,
puettu kuluneeseen turkkiin, jonka aukoista näkyivät lammasnahkaiset
liivit.

--Jos nyt puhutaan asiat, niinkuin ne ovat ... ja minä en heitä pelkää
enkä sentähden salaa ... tehkööt mitä tahtovat, jos taitavat ... mutta
niin on laita, että tietäjiä kuullaan ja kysellään ja pitkätkin matkat
niiden jäljessä juostaan. Eikä ole se tapa vähenemässä, vaan leviää, kun
ovat alkaneet Korpivaaran kulmalta enemmän muussa pitäjässä liikkua. En
ole itse siellä käynyt, laitan asiani aina toisapäin, mutta kummia olen
sieltä kuullut, vaikken heitä haastella huoli, suutani pilatakseni. Sen
vain sanon, että kun tahtovat, saavat silmät päässä kääntymään, että
lahopökkelö mieheltä näyttää ja tukkaan oksa tarttuu kuin käsi, jos ei
ennätä Herran siunausta hokea, ennenkuin alaitse astuu. Ei ole sinne
kenenkään hyvä mennä eikä apua heiltä hakea. En ole hakenut enkä hae.

--Ei se ole muuta kuin oma pelko, joka sen tekee. Joka Jumalaan luottaa
ja häneltä suojelusta anoo, sille eivät taikurit mitään mahda.

--On täällä rukoiltukin, mutta ei ole auttanut, eikö liene osattu
oikein sanoin rukoilla? Ovat sieltä ajaneet räähkän karjaan tänne asti
ja laittaneet tauteja ihmisiin ja viljankasvun taioilla turmelleet.
Siitä on rasitus koko seurakunnalle ... sanon suoraan ... tehkööt mitä
tahtovat ... eivät minuun panennaiset pysty, eikä minulta köyhältä
metsänkävijältä, yksinäiseltä mieheltä ole mitään ottamista...

--Hyvähän sinun on puhuaksesi, mutta entäpä meidän? Jos polttaa meiltä
talot ukontulella...

--Tai ajaa sudet karjaan...

--Kuka niin tekisi? kysyi pastori, yhä enemmän ihmeissään näitä puheita
kuullessaan.

--Korpivaaran Panupa tietenkin, joka kaikilla markkinoilla täällä
taikoja tekee ja taaskin on tänne saapunut. Kuka meidät häneltä
varjelee, jos hänet suututamme?

Pastori taisteli hetken aikaa itsensä kanssa, hillitäkseen kuohahtavaa
mieltään. Annettuaan miesten väitellä puhui hän heidän vaiettuaan:

--Hyvät miehet ... minua surettaa syvästi se, mitä nyt olen kuullut,
että teissäkin, pitäjän valistuneimmissa miehissä, vielä elää usko ja
pelko taikurien ja tietäjäin voimaan. Tietäkää kuitenkin, että taikuus
on perkeleestä, mutta perkeleen valta on kukistettu. Vangittu on
pimeyden ruhtinas ja istuu kahlehdittuna alimmaisessa helvetissään eikä
hän saa haltuunsa enemmän kuin kahlekoira ketään, joka ei itse häntä
lähesty. Uskomalla noitiin ja velhoihin te häntä lähestytte. Mutta se
on Herralle kauhistus, ja minä varoitan teitä siitä. Se, joka ei
tottele hyvällä, hän on voimalla ja vallalla siihen pakotettava. Pankaa
mieleenne tämä ja kuulkaa, mitä hänen ylhäisyytensä Turun piispa tässä
kirjeessä, joka on jouluaattona päivätty ja minulle lähetetty, sanoo.
Näin sanoo hän: »Teidän tulee ennen kaikkea tarkasti edeskatsoman, että
noidat ja taikurit ja poppamiehet, velhot, tietäjät ja myrrysmiehet
ankarasti pirullisia konstejaan harjoittamasta kielletään. Missä vain
heidän liikkuvan kuulette, menkää sinne heidän tekojansa tutkimaan ja
paljastamaan. Jos he eivät vapaaehtoisesti lakkaa pimeyden töitänsä
tekemästä, osoittautuen uppiniskaisiksi sanoillenne, on teidän heidät
kiinni pantava ja tänne ruunun kyydillä tutkittavaksemme ja
tuomittavaksemme lähetettävä, jossa kuninkaan voudin tulee teille
apuansa antaa. Yhtäläinen olkoon menettelynne niiden kanssa, jotka
uudistetuista varoituksista huolimatta noitia ja velhoja suosivat ja
heidän apuansa käyttävät.»

--Ankarat on siinä mies sanat pannut, virkkoi outo ääni oven puolelta
tupaa.

Pastori katsoi ylös paperistaan ja näki oven suussa parrakkaan,
rotevan, pitkän miehen, jonka suippolakki melkein lakea hipoi. Kädessä
oli hänellä suuri valkoinen jänis, jota korvista riiputti.

--Kuka sinä olet? kysyi pastori.

--Terve talohon, sanoi mies rehevästi. Etkö tunne Korpivaaran Panua?

--Mikä on asiasi?

--Lähdin katsomaan uutta kirkon herraa ja hänelle tulolahjoja tuomaan.
Käkesin sinua näkemään, josta olen jo paljon puhuttavan kuullut.

--En huoli minä lahjoistasi.

--Ka, mikset huoli ... sen vähyyttä jos katsonet, niin sano, minä tuon
mitä haluat ... tahdotko hirven, vai karhunko tahdot? Kelpasipa
entiselle papille metsämiehen tuomiset.

--Mutta nykyiselle ei kelpaa. Erehdyt, jos luulet pilkkasi minuun
pystyvän. Sanon sinulle muuten, että kristittyjen on tapana riisua
lakkinsa vieraaseen tupaan tullessa.

--Jos en liene vieras mielitietty, niin pääsenhän pois sitä tietä, jota
tulin, virkkoi Panu, lähtöä tehden, mutta ottamatta lakkia päästään.

--Tulit kuin kutsuttu, minulla on kanssasi sana vaihtamatta.--Jääkää
miehet, virkkoi hän nähdessään, että nämä tekivät lähtöä poistuakseen
tuvasta.

--Ettehän minua pelänne? sanoi Panu.

--Ajattelimme, että olit meille sanonut sanottavasi, sanoi Vaaralainen.

--Vielä on minulla hiukan lisättävää. Istukaa vain paikoillenne.

Miehet istuutuivat vähän väkinäisesti, ja jonkinlainen levottomuus
kuvastui heidän katseissaan.

--Kuulit äsken, mitä luin, virkkoi pastori Panun puoleen kääntyen. Se
oli sinua varten. Ellen erehdy, olet sinä se samainen Korpivaaran
tietäjä, josta olen kuullut puhuttavan.

--Tietänen yhtä toista minäkin, vaikken äijeä enemmän.

--Tiedät nyt siis senkin, että aion tehdä elkeistäsi lopun, joita
täällä koko kristityn kansan kauhistukseksi harjoittanut olet, ja
saattaa sinut noidantöistäsi edesvastuuseen, ellet niistä lakkaa.

--Mitäpä noitasi minuun, vastasi Panu pankon nurkalle istuutuen.

--Kiellätkö olevasi noita?

--Kuka on sanonut, että olen noita?

--Röyhkeytesi sen minulle jo sanoo, ellen muuten sitä tietäisi. Nämä
miehet sen myöskin taitavat todistaa, että täällä taikurina kuljet ja
että taaskin olet tullut herkkäuskoisia pettämään. Mutta minä varoitan
sinua: lakkaa, jos henkesi on kallis.

--Minkähän minulle tainnet. Vai sanovat nämä miehet...?

--Emmehän mitään ole sanoneet ... emme tunne koko miestä.

--Pelkonne on turha, ei hän teille mitään mahda. Mutta jos ette te
tunne tätä miestä velhoksi, niin on täällä niitäkin, jotka sen tekevät.
Astu esiin, Reita!

Panu hätkähti sen nimen kuultuaan. Arka ilme silmissään, niinkuin
otuksella, joka kuulee oudon risahduksen metsästä, mutta ei tiedä,
mistä se tulee, eikä osaa sitä pakoonkaan lähteä, katsahti hän samalla
kuin kokoon kyyristyen ympärilleen ja näki karsinan pimeästä uunin
suojasta astuvan esiin nuoren miehen. Tuokion häntä värähtämättä
katsottuaan katosi säikähdys hänen silmistään, ja ilme vaihtui
pistäväksi, väijyväksi vihaksi.

--Tunnetteko toisenne? kysyi pastori.

--Tunnenhan Panun, vastasi Reita.

--Tunteekos Panu tämän nuoren miehen?

--En tunne, vastasi Panu, silmiänsä räpyttäen.

--Sano, Reita, hänelle sitten, ken olet.

--Olen Reita Reidanpoika, jonka isän tuhosit epärehellisessä
taistelussa.

--Lienet, kuka lienetkin, virkkoi nyt Panu yhä enemmän tointuen, mutta
Reita kaatui miesten ottelussa.

--Kavalasti hänen kimppuunsa karkasit, vaikka taistosille vaadit.
Metsärosvo olet, vaikka sanot tietäjä olevasi. Eikä ole sinulla oikean
tietäjän lahjoja.

--Sinullakos ne on?

--Ei ole minulla, enkä niistä välitä. Mutta isälläni oli, jonka
tuhosit. Luulit saavasi hänen tietonsa, mutta mennessään hän ne vei. Et
osaa loveen langeta, et tulevia tiedustella, et oikeata taikaa tehdä,
niinkuin isäni osasi.

--Hammas suussa synnyin minäkin, kehahti Panu.

--Siksi oletkin peto semmoinen kuin olet.

--Nyt jo kehut, Panu, sillä, minkä äsken kielsit, virkkoi pastori.--
Olet siis kuitenkin tietäjä?

--En kiellä sitä, mikä tosi on. Tietäjä olen.

--Ja myönnät pirun väellä liikkuvasi?

--Liikun väellä Väinämöisen, väellä kaiken kaikkivallan.

--Jo vainen valehtelitkin ... Lempo auttajasi, huusi Reita.

--Minä kiellän sinua täällä millään väellä liikkumasta, kuohahti
pastori seisoalleen nousten.

--Ja minä kielloistasi viis!

--Ellet minua tottele, etkö luule esivallan käden sinua saavuttavan?

--Pitkät pihdit, mutta huonot pitäjät.

--Kuolema sinulle, jos sinut noituudesta tavoitan! Tiedä se, että voin
sinut jo oman tunnustuksesi nojalla Turkuun poltettavaksi lähettää!
huusi pastori yhä enemmän kiihtyen ja piispan kirjoitusta kädessään
ojentaen.

--Mutta jos minä en pala!

Sen sanottuaan pyörähti Panu kantapäillään ja astui ulos porstuaan,
johon kokoontunut väki väistyi hänen tieltään kuin ruhtinaan.

--Ota jäniksesi! huusi pastori hänen jälkeensä.

--Kun et itse syöne, niin syötä koirallasi! vastasi Panu taakseen
katsahtamatta.

Häntä ennen olivat tuvassa olleet miehet yksi toisensa perästä
väittelyn kestäessä hiipineet ulos, ja kun pastori aikoi kääntyä heidän
puoleensa, huomasi hän olevansa Reidan kanssa kahden.

--Reita, sanoi hän, olet tarjoutunut palvelukseeni. Otan vastaan
tarjouksesi. Ensi työksesi määrään, että pidät silmällä tuota miestä ja
heti kohta minulle ilmaiset, jos saat tietää hänen täällä taikuuttaan
harjoittavan. Vai pelkäätkö sinäkin häntä?

--En pelkää! vastasi Reita.

Pastori nousi ylös ja kokosi kirjansa. Katsahtaessaan ulos porstuan
ovesta näki hän Panun suorana ja ylpeänä astuvan jäälle päin. Tähän
saakka oli hän niiden noitien mukaan, joita oli nähnyt Turussa
tutkittavina, kuvaillut heitä kaikkia pieniksi, tihru- ja
kierosilmäisiksi, rumiksi kummituksiksi. Tämähän oli kuin sotilas ja
esiintyi itsetietoisella varmuudella. Eivät häntä ehkä syyttä
pelänneet. Mutta nyt tiesi hän ainakin, mistä vihollinen oli etsittävä.
Ei nyt enää tarvitsisi taistella väistyviä varjoja vastaan, vaan oli
vastustaja itse tullut häntä taisteluun vaatimaan. Ei ollut se
ylenkatsottava vastustaja. Mutta sitä suurempi on vaikutus oleva, kun
hän kukistuu.



V.


Niin pian kuin Panu oli ehtinyt vähän matkaa pappilasta, keräytyivät
hänen miehensä, joista toiset olivat häntä porstuaan saakka seuranneet,
toiset jääneet vähän ulommaksi odottamaan, hänen ympärilleen.

--Mitenkäs kävi? Mitäs sanoi?

Mutta huoletonna jatkoi Panu matkaansa virkkaen olkansa yli:

--Poika se on parraton nulikka, vaikka on pitkä. Uhkasi elävältä
polttaa.

Ilpo, joka oli ollut porstuassa väittelyä kuulemassa, jouduttautui
kertomaan kuulemiaan:

--Suorat sanoi sanat Panu ... voi miestä sitä, mitenkä hyvästi sanoi.

--Mitenkä sanoi?

--Näin sanoi: »Liikun väellä Väinämöisen, väellä kaiken kaikkivallan».

--Mainiostipa sanoi!

Panu hymyili tyytyväisenä edellä kulkiessaan.

--Honkaan taittaa päänsä semmoinen pässi ... luulin kummemmaksikin.

--Mutta jos vielä minkä tekee?

--Ei ole minkään tekijätä.

--Mutta silmä on tuima...

--Mutta loihtu huono. Kaikki lauloi tietonsa yhteen läjään.

--Lauloiko?

--Ka, lauloipa tuo tai lateli. Vihoitteli ja uhkaili. Ei uhaten orava
putoa, tuskitellen teiri puusta. Tietäisi kai nyt sitä vaaraa vasten
varautua, jos viitsisi... Onko voutia näkynyt?

--Tuoll' oli jäällä äsken ja kuului jo kyselleen.

--Onko nahkasaksoja paljon?

--Vähän on vielä, mutta tulossa sanotaan olevan; pyry on viivyttänyt
Viipurin miehiä.

--Hyvä on. Olkaahan täällä saapuvilla. Kun puhuttelen voutia, niin
sitten taas tarvitsen teitä, sanoi Panu ja lähti jäälle.

Lahden pohjukassa, jonka suvanto muodosti kirkon rantaan, liikkui
markkinaväki. Paitsi muutamia reellisiä rihkamatavaraa oli siellä
kaupaksi suoloja, sarkaa, pellavaa ja rautakaluja. Eniten kuitenkin
näkyi turkiksia, joita myyjät kantoivat suurissa rykelmissä kaulansa
ympärillä, niin ettei miehistä näkynyt muuta kuin pää ja vähän jalkoja.
Siinä oli karhumies kokonaan karhunnahkain peitossa, kettumies,
susimies, ilvesmies, mutta oravamiehiä enimmin. Pohjanmaalta oli
saapunut laumoittain poroja, joita torniolaiset poromiehet, renkeinään
tihrusilmäisiä, pieniä lappalaisia, kuljettivat markkinoilta
markkinoille. Hevosia, joita ei tiettömillä erämaan taipalilla kyetty
paljon käyttämään, oli vain jokunen siellä täällä. Suurin osa
markkinamiehiä oli saapunut suksilla hiihtäen, ja suksia ja sauvoja
seisoi pystymetsänä jäällä ja rantatörmällä. Väkeä oli kahta eri rotua
paitsi lappalaisia: puheliaita, vaaleakasvoisia, vähän velttoja
savolaisia lammasnahkaturkeissaan, ja tummaverisempiä,
solakkaruumiisia, kauhtanoihin ja metsällisten nahkoihin puetuita
karjalaisia. Savolaiset tallustelivat raavaannahkaisissa,
pitkävartisissa pieksuissaan, karjalaiset keikkuivat keveissä,
punaisella reunustetuissa poronnahkajalkineissaan. Siellä täällä
astuskeli joku venäläinen pitkässä, laajahihaisessa turkkihameessaan,
päässä suunnattoman suuri ja korkea karvalakki. Kotokeittoviinaa,
olutta ja lämmintä siirappivettä anniskeltiin kirkon rannassa olevasta
havumajasta, ja pappilan nuottakodan ovella seisoi säkkipillin
puhaltaja soittaen tanssinuottia jäällä pyörähteleville, joiden
joukossa Kuisma ylinnä keikkui.

Kun Panu miehineen laskeutui jäälle, herätti hänen tulonsa heti
huomiota. Joutilas väki kerääntyi häntä katsomaan, ja hänen takanaan
kuiskailtiin: »Korpivaaran tietäjä»; kauppiaat huusivat häntä
tavaroilleen, ja toiset kiiruhtivat häneltä nahkoja kyselemään, sillä
hän oli aina ollut hyvä sekä ostamaan että myymään. Oli myöskin jo
alkanut tieto levitä kohtauksesta pappilan pirtissä. Hän näki sen
huomion, minkä herätti, kulki reeltä reelle, miesryhmästä toiseen,
hintoja kysellen ja tuttavia puhutellen. Silloin tällöin nykäisi häntä
joku kauhtanan liepeestä, veti hänet syrjään ja puheli kuiskaten ja
salaperäisesti hänen kanssaan.

Hänen erään reen luona seistessään ajoi siitä sivu täyttä karkua muuan
torniolainen poromies. Huomattuaan Panun heitti hän hihnan poron
selältä maahan ja hyppäsi pulkastaan. Asettuen tietäjän eteen ja
tarkastellen tätä huusi hän:

--Vai sinä se olet se maan kuulu tietoniekka? Terveisiä Lapista! Et
sinä sentään Lapin velhoille vertoja vedä!

--Enhän pyrikään, kuomaseni!

--Kuomaseni! Koira kuomasi ... mutta minä en usko tietäjiin, minä uskon
paaviin!

--Ei ole enää paavin usko oikea usko, huomautti joku mies kehästä, joka
oli siihen ympärille syntynyt.

--Kenenkäs on oikea?

--Luteruksen.

--Sitten minä uskon siihen, mutta noitiin pilasen--ja hän kääntyi perin
ja teki häpäisevän liikkeen Panun edessä. Panu kääntyi pois, mutta
silloin huusi pohjalainen hänen jälkeensä:

--Älä mene, Panu pahanniminen, osta poro! Älä mene, kuuletko!

Mutta kun Panu ei ollut kuulevinaan, juoksi mies hänen jälkeensä,
tempasi lakin hänen päästään ja painoi sen omaan päähänsä:

--Tämäkö on se tiedon lakki? Nyt olen minä yhtä hyvä tietäjä kuin
sinäkin!

Panu koppasi lakkinsa pois ja sysäsi luotaan juopuneen miehen. Tarttuen
sitten hänen poronsa kuonoon, puhalsi hän sitä sieraimiin ja virkkoi
piloillaan, niinkuin näytti:

--Aja koskeen isäntäsi!

Pohjalainen hyppäsi pulkkaansa ja huusi mennessään:

--Jos ajaakin, niin ei se sinun käskystäsi aja. En pelkää taikojasi!

Hän ajoi täyttä laukkaa poispäin jäätä pitkin.

Ryhmä hajosi, ja Panu jatkoi kävelyään. Hän oli keksinyt loitompaa
voudin tuuhean turkiskauluksen ja meni häntä tapaamaan.

Vouti oli suuri, lihava, pitkäviiksinen herra, puoleksi sotapuvussa.
Päällä oli hänellä väljä sudennahkaturkki, jonka vyötäisiä sitomassa
oli paksu hirvennahkahihna ja siitä riippumassa pitkä, käyrä miekka.
Kaikki, joita hän puhutteli tai joiden ohitse hän kulki, paljastivat
päänsä hänen edessään. Hän kulki kuin halliten markkinapaikalla,
tarkastellen, järjestellen ja toruenkin, kun sille päälle sattui.
Nähtyään Panun viittasi hän häntä luokseen. Panu lähestyi häntä
kumarrellen ja avopäin. Armollisesti otti vouti hänet vastaan.

--Panehan lakki päähäsi ja kerro mitä kuuluu. Mitäs nyt nahkoista
tarjotaan?

--Ei ole vielä mitään tarjottu, kun ei ole kysyttykään.

--Onkos paljon nahkoja?

--Ei ole paljon ... mikähän lienee pari ahkiollista.

--Sano kymmenen, sinä vanha kettu.

--Huonot taitaa tulla markkinat, kun ei ostajiakaan näy.

--Ja minä sanon, että hyvät tulee. Nahka nousee vielä toisen puolen
hinnassa. Tulee kuninkaan ostaja.

--Joka sille saanee myydä...

Vouti kuiskasi jotakin Panun korvaan.

--Tehdään vain, jos teidän armonne suostuu.

--Suostuinhan viime talvenakin. Onko sinulla miehet varattu?

--On kymmenkunta.

--Se riittää. Minä annan rahat. Ennätätte hyvinkin ostaa edeltäkäsin.
Ne eivät ole täällä ennen iltaa. Mutta nyt minä vaadin paritsat, en
suostu enää ilman antamaan.

--Ka, enhän minä paritsoitta. Paljonko tahdot?

--En tahdo rahassa mitään.

--Ka, missäs sitten, jos et rahassa?

--Onko sinulla monta karhua kierroksessa tänä vuonna?

--On kolme.

--Sano viisi! Tahdon kaikki viisi karhua siitä rahasta, minkä nyt
lainaan, ja avusta, jota annan. Näiden on sinun annettava rauhassa
maata maaliskuuhun asti. Silloin tulen tappamaan. Itsesi ja
suksimiestesi tulee olla minulle ja miehilleni apuna ajossa ja
majoittaa meidät niinkuin ennenkin.

--Niinhän toki, kuten vain parhaiten voidaan.

--Ja sitten ... mitä sinä, moukka, sinne suu auki töllistelet!--ärjäisi
hän muutamalle talonpojalle, joka häntä katseli, mutta nyt säikähtäen
vetäytyi syrjään,--sitten tahdon minä paljon paremman saunoittajan kuin
viime vuonna.

--Hyvähän se oli. Kylän pullehin emäntä.

--Vanha akka oli. Nyt tahdon Annikin, sen tytön, joka on orjana
talossasi.

--Kovin on nuori vielä ja toiselle luvattu...

--Sen parempi.

--Enhän tiedä, lähteekö saunoittamaan.

--Ellet anna, jääkööt kauppamme.

--Älkäähän, parastani koetan.

--Lupaatko varmaan?

--Luvatahan saanen.

Vouti vei Panun leveälle reelleen, jonka eteen oli komea ori
valjastettu, otti kuomin taskusta pussillisen hopeariksejä ja luki
niitä ison koon Panulle.

--Mutta katsokin, ettei karhuja peloitella makuuksistaan, varoitteli
vouti vielä. Oletko manannut metsän väen vartioimaan?

--Manatut ovat, jos eivät paremmat manaajat pois säikyttäne.

--Mitkä paremmat?

--Täällä on teillä kovat manaajat, sanoi Panu ja viittasi päällään
pappilaan päin.

Vouti rehahti nauramaan.

--Sen manuista, sinä irvihammas! Ei sen jumalat näissä asioissa auta.

--Autatteko meitä, jos alkaa ahdistaa, niinkuin on uhannut?

--Niin kuuluu tehneen. Mutta ole huoletta. Minä olen kaikkien niiden
ystävä, jotka antavat kuninkaalle, kuin kuninkaan on ja--minulle kuin
minun on. Onko sinulla veronahkat?

--On ... ja vähän päällekin.

Vouti aikoi mennä, mutta vielä oli Panulla asiaa.

--Tuota, kuulehan ... annathan saunasi?

--Aiotko siellä taas taikojasi tehdä...

--Täytyyhän auttaa tarvitsevia...

--Saanethan tuon. Mutta katso, ettei tule puheita.

Silloin syntyi hälinää jäällä, ja väki lähti huutaen juoksemaan
koskelle päin. Porohuijari pohjalainen oli ajanut suvantoon ja hupparoi
siellä avutonna jääpalasien välissä, sill'aikaa kuin poro, joka oli
pulkkineen päässyt jäälle, karkasi hurjassa laukassa rantaa kohti.
Surkeasti uikuttaen huusi pohjalainen ihmisiä apuunsa ja rukoili
tietäjää päästämään häntä kiroistaan. Ei kukaan uskaltanut mennä
jäälle, joka rutisi ja ulahteli. Silloin tempasi Panu nuorakimpun
lähimmästä reestä, sitoi sen suksen varpaalliseen, lähetti suksen
hankea pitkin menemään hukkuvata kohden ja veti hänet ylös suvannosta.

--Tekeekö toisen kerran mielesi häväistä Korpivaaran tietäjää? virkkoi
hänelle Panu.

Vilusta väristen ei torniolainen osannut muuta kuin itkeä. Vouti
komensi miehensä hoitamaan hänet kotiinsa, ja kiinniotetun poron
pulkassa ajettiin Tornion mies voudin pirttiin.

Mutta yhä suuremmalla ihmetyksellä ja pelolla katselivat markkinamiehet
Panua.

Pitkän aikaa oli eräs hätäisen näköinen nainen seuraillut häntä hakien
tilaisuutta häntä puhutellakseen. Viimein rohkaisi hän mielensä.

--Kuulehan, Panu, kuiskasi hän. Se on ollut siinä tuskassa taas monta
päivää, ei pääse mihinkään, hervotonna makaa. Kuuli sinun olevan
täällä, niin vaati hakemaan. Tule, hyvä mies, meitä auttamaan!

Panu tarkasteli vaimoa, antoi hänen hätäillä ja virkkoi sitten:

--Taidat olla se sama, joka viime talvena sanoit ennen itse kuolevasi
kuin Korpivaaran tietäjältä lähdet apua hakemaan.

--Älä nyt sitä muistele... mikä lienee mieleni sokaissut.

--Mene sen pappisi luo, jota odotit... Nythän se on tullut.

--Eihän se mitään mahda...

--Mahdankos minä?

--Sinä mahdat ... voi, kyllä sinä mahdat ... se kuolee, jos et tule ...
minä annan vaikka ainoan lehmäni, jos tahdot.

--Viehän sitten voudin saunaan, sinne vanhaan uhrilehtoon... Jos on
aikaa, niin tulen. Mutta muista se, ettet kenellekään hiisku sanaakaan,
muuten ei taika tehoa.

Vaimo lähti juoksujalassa jäältä. Panu kääntyi itsekseen hymyillen
nahkain ostoa järjestämään.

--Tuokin ristitty, naurahti hän, asuu ihan kirkon nurkkajuuressa...

Yht'äkkiä muisti hän jotakin nähdessään poikansa miesjoukossa.
Otettuaan hänet syrjään virkkoi hän:

--Minä tarvitsen kolme vaskirahaa kolmen kuninkaan valtakunnasta, yhden
kustakin. Tarvitsen ne sairaan pesuveteen pantavaksi. Tuoss' on riksi,
vaihda sillä yksi raha tuon ryssän reestä, toinen saksalaiselta, joka
saippuoita kaupittelee, ruotsin raha on mulla itselläni. Ja kun näet
meikäläisiä, sano, että odotan nuottakodan kupeella.



VI.


Ilta alkoi pimetä, ja vähitellen tyhjeni jää. Siellä täällä nuuskiskeli
vain jokin tuuheakarvainen koira rekien sijoja, ja hoilotteli joku
kotiteko-oluesta juopunut markkinamies. Vähitellen vetäysivät nekin
maihin, eikä kuulunut enää muita ääniä kuin kosken kohina suvannon
päässä.

Samassa kun päivä pimeni, syttyi tulia taloissa, rannoilla ja metsissä.
Huoneita kun oli vain vähän ja nekin vuokratut rikkaimmille ja
kaukaisimmille kaupustelijoille, täytyi suurimman osan markkinaväestä
viettää yönsä päivänsä taivasalla. Sakea, suojaava kuusikko rannalla
oli kuin sotaleiri nuotiotulineen, joita roihusi vieri vieressään
kiinni. Metsä, josta ei saanut puuta kaataa, oli ikivanhoista ajoista
tähän tarpeeseen rauhoitettu. Vuoteena oli makaavilla havuja, niiden
päällä nahkoja ja peitteenä taas nahkoja niillä, jotka niitä
tarvitsivat. Lappalaiset ja muut, joilla oli poroja, olivat niiden
kanssa sijoittuneet vähän ylemmä rannasta petäjikkökankaalle, jossa
kasvoi jäkälää.

Suuren kankaalle kaatuneen hongan kylkeen oli sijoittunut puolikymmentä
miestä. Suuri tervasnuotio roihusi heidän keskellään valaisten laajalti
harvaa metsää, jossa puuhun kytketyn poron sarvet häämöttivät.

Ympäriltä kuului toisten porojen kellojen kilinää, ja silloin tällöin
usahti koira metsässä estäen irtaimia liian kauaksi loittonemasta.
Miehet olivat juuri ateriansa lopettaneet, siirtäneet padan hankeen
kannon päästä ja istuutuneet höyryävän oluthaarikan ympärille, jonka
sisältöä olivat padassa lämmittäneet. He olivat kaikki poronnahkoihin
puetuita, mustanpuhuvia ja pieniä, vaikka joukossa oli joku
kookkaampikin.

--Huonot markkinat! virkkoi miehistä muuan.

--Eihän ollut meillä paljon myydäkään.

--Jos olisi odotettu huomiseen, ehkä olisi hinta noussut.

--Tuskinpa olisi, ainahan se on aattona ylinnä. Eikä kuulu tulevan
ulkolaisia ostajiakaan.

--Mistä sen oikein kuulitkaan, Hilppa?

--Panulainen sanoi voudin miesten tienneen.

--Siinä oli! Ne vanhat liittolaiset! Pyyhitään, miehet, partojamme.

--Olipa tuo nyt tuon vertaisilla hintana mikä tahansa ... emmehän ole
oikeastaan kaupantekoon tulleetkaan.

--Tokkohan tulee Reita?

--Lupasi tulla.

--Tunsiko sinut, kun häntä puhuttelit?

--Mistä olisi minut tuntenut. Poikanenhan tuo vielä oli lähtiessään ...
ei ollut pulkassa pysyä, kun häntä kyyditsin vetten taa. Esteli ensin
tullakseen, mutta sitten lupasi.

--Hänen äitinsäkö kuului kuolleen?

--Kuolleen kuului.

--Hullu sitäkin, kun jätti heimonsa ja lähti muualta apua hakemaan.

--Ei se sanonut silloin uskaltavansa tälle puolen vesien jäädä, niin
pelkäsi Panua.

--Olisi heidät piilotettu. Mutta olla sillä Reidalla isänsä luonto,
niin muuttuisivat tässä menot.

--Kun ei vain Panu kerkiäisi saada pahaa aikaan. Jos lumoaa tai
lopettaa?

--Ei sen taiat Reitaan pysty. Ei sanonut poika pelkäävänsä.

--Täällä on mies! huudahti iloinen ääni pimeässä, ja samassa paarusti
kaksi miestä puitten välitse tulen piiriin.

--Terveheksesi, Reita! huudahtivat miehet. Käy istumaan keskellemme,
tuoss' on poron talja puun tyvellä. Juomme tervehdykseksesi!

--Juomme tervehdykseksesi!

--Tunnetko meidät kaikki!

--Äiän tuntenen, äijeä en, vaan kuulenhan teidät kotipuoleni miehiksi.

--Kauan olit maailmalla, lienet missä asti matkannutkaan?

--Läpi Suomen olen kulkenut, Turkuun tulin, siellä kuoli äiti ja
siskot, minä nuorin eloon jäin.

--Panulassa on siskosi orjana.

--Vai ei ole Annikkia hengiltä pannut?

--Ei olisi annettu orjaksi, mutta metsästä löysi ja hallussaan piti.
Mutta hänen ei lienekään aivan huono ollakseen; hyvä on emäntä
heimolaiselleen kuten muillekin; pitää lasta kuin omaansa. Muistatko
lähtösi?

--Enhän paljon muuta muista, kuin mitä äiti kertoi. Heimot
riitautuivat, syntyi viha, isäni tapettiin. Eivät meitä jaksaneet
suojella sukulaiset, pois täytyi paeta.

--Huono se oli teko suvultamme, mutta heikkoja oltiin silloin. Nyt ovat
miehet muuttuneet ja miehet miehistyneet.

--Mitenkäpä lienevät? Kahta mahtavampihan lienee Panu nyt; pappiakin
uhkaa.

--Kuule, kun haastan, vai haastaako joku muu?

--Haasta, Aslo, sinä parhaiten tiedät, sinä kielevin miehistä.

--Ja tuumissa taitavin ... haasta!

Hän, joka koko ajan oli keskustelua johtanut, nuorenpuoleinen mies,
alkoi:

--Toistakymmentä vuotta on nyt Panu hallinnut, pitänyt anastamaansa
valtaa kuin paras pajari. Uhria uhrauttaa, taikoja teetättää,
uhrimenoilla kansaa rasittaa, mutta kansa on kyllääntynyt, eikä lähde
apua Panun uhreista eikä taioista. Eivät ole haltijat hänen vallassaan,
ei ole Tapio kuulevinaan, eikä mielly metinen Mielikki. Paljon povaa,
arpoo, ennustaa, taikoo, mutta ei ole oikeita tietäjän tietoja, eivät
kuule jumalat, eivät anna vastauksiaan isäin henget, kun ei kykene
heidän luonaan käymään, ei taida loveen langeta. Toista oli isäsi. Sen
tiedot olivat perintötietoja, tarkka oli hänen aavistustensa vainu,
häntä haltijat lempi. Kaivaten häntä muistaa kansa, alkaa nurista jo
Panun omakin heimo. Sinua vuottavat, ja sinua vuotamme me. Tule sinä
takaisin, sinut huudamme ensi käräjissä tietäjäksi.

--Minut tietäjäksi?

--Sinutpa tietenkin. Vanhaa sukua olet, voimaa on verissäsi, tietosi
synnynnäistä, sinulla on isäsi neuvot, jonka oppiakin jo kävit.

--Sen jälkeen olen käynyt parempaa oppia.

--Sitä parempi.

--Olen kastettu!

--Ka, kastetuitahan mekin, tulet kotiin ja peseyt pyhässä lähteessä ...
sillähän siitä pääset.

--Mutta minä en tahdo siitä päästä.

--Ka, mikset?

--Velhot, taikurit ja noidat ovat Jumalalle kauhistus. Minä en tahdo
olla velho.

--Mutta olihan isäsikin velho?

--Minä olen oppinut sen, mikä on parempi.

--Emmehän ymmärrä. Mutta tule pois ja rupea johtajaksemme. Kukistamme
Panun, rakennamme sinulle isäsi tuvan, annamme sinulle, mitä tarvitset.
Me työtä teemme, kalastamme, metsästelemme, sinä jumalia lepyttelet,
kyselet onnea Ukolta ja Ahdilta.

--Ne ovat helvetin henkiä, ei ole kuin yksi Jumala: isä, poika ja pyhä
henki.

--Viemme onnen Panun väeltä. Kostamme sukusi surman. Tapamme hänet,
joka taattosi tappoi.

--Ei sinun pidä tappaman, sanoo Herra. Kostaa tahdon, mutta toisella
tavalla.

--Sano, millä tavalla.

Reita, joka oli istunut puun tyvellä, syrjin miehiin, käänsi nyt
kasvonsa päin nuotioon ja alkoi puhua:

--Jättäkää nämä tuumanne ja luopukaa pakanallisista, pahoista
menoistanne. Särkekää epäjumalanne ja kirotkaa ne; kääntykää ainoan
oikean Jumalan puoleen, joka on kaikkivaltias ja väkevä ja vanhurskas
ja iankaikkinen ja joka lähetti ainoan poikansa meidän syntejämme
sovittamaan. Hän antaa paistaa päivänsä niin hyville kuin pahoillekin.
Jos hänet otatte, niin tulen minä kanssanne ja opetan teille uudet
tiedot ja uudet uskot ja opetan teitä rukoilemaan ja iankaikkisen
autuuden taivaassa saavuttamaan.

Kuunneltuaan tätä puhetta, kasvoissa ilme niinkuin eivät olisi
sanaakaan siitä käsittäneet, vaikenivat miehet toisiaan ikäänkuin
ujostellen silmäillen. Sitten luuli Aslo hänet oikein käsittäneensä ja
virkkoi:

--Ilakoit kanssamme, leikkiä lasket.

--Tosia totisia puhun.

--Sano suotta puhuneesi ja tule kerallamme, niin valjastamme porot ja
lähdemme yötä myöten pyyhkimään.

--Niin on, kuin sanoin ... lähtenette ensin papin luo, niin sitten
tulen.

Syntyi pitkä äänettömyys. Sitten virkkoi Aslo surunvoittoisella
äänellä:

--Ei ole sinusta mieheksemme. Etpä ollutkaan isäsi poika. Isäsi oli
toista miestä.

--Se oli jalo mies! lisäsi eräs toinen miehistä.

--Ja isoisäsi sitäkin jalompi! virkkoi kolmas.--Sotia käydä osasi,
vihollisen sanoin sokaisi, kuohuviin koskiin juoksutti, korkeiden
vaarain harjuilta pohjattomiin kuiluihin syöksi.

--Mutta on sitä minussakin vielä miestä! huudahti Reita.

--Lieneekö mihinkään ... toisen orjaksi, papin rengiksi ... siinä
miehuutesi.

--Uuden uskon teille annan ja uudet opit neuvon!

--Ei ole uusista usoista, vierahista valtiaista. Käydään levolle,
miehet, ja huomenna lähdetään. Ei ollut meillä asiata tänne. Tulimmehan
koettamaan, kun saapuneesi kuulimme. Palvellaan itse jumaliamme ja
haltijoitamme lepytellään niinkuin osataan.

Miehet eivät sen enempää Reidasta välittäneet, kääriytyivät
vaatteisiinsa ja heittäytyivät hankeen levähtääkseen.

Vähän nolostuneena poistui Reita heimolaistensa luota. Ne kai häntä nyt
halveksivat ja ylenkatsovat ja kertovat kaikelle suvulle, että hän on
raukka ja pelkuri, joka ei isänsä kuolemata kosta. Liekö totta,
niinkuin sanotaan, ajatteli Reita kulkiessaan kylää kohti, etteivät
kostamattomat vainajat saa rauhaa haudoissaan? Sitä oli äiti puhunut ja
aina kostamaan kiihoittanut, teroittanut sitä vielä viimeisessä
hengenvedossaankin, hankeen vaipuessaan, kun voimat pettivät ja hän
siihen nääntyi.--Kosta isäsi surmaajalle! oli kuiskannut. Ja usein oli
äiti näin puhunut:--Eivät kyenneet isääsi jumalansa auttamaan. Ota sinä
itsellesi toinen jumala, joka on voimakkaampi, ota Ruotsin Jumala.--Se
olikin mahtava Jumala, ja suuri oli sen huone, katto niin korkealla,
että päätä huimasi, ja koreita kuvia täynnä; kullalle ja hopealle
kiilsivät pappien puvut kynttiläkruunujen valossa, ja ihanasti
helisivät veisuu ja soitto. Ne, jotka hänet tiepuolesta korjasivat ja
lämpimään veivät ja huostaansa ottivat, nuo hyvät ihmiset Turussa, ne
olivat jouluna hänet ensi kerran kirkkoon vieneet. Ja siellä oli
puhuttu lapsesta, joka toi rauhan maailmaan ja ihmisille hyvän tahdon
ja käski vihamiehiäänkin rakastamaan. Eikä hän pitkään aikaan äitiään
muistanut eikä kostoa ajatellut, vaan ajatteli, kuta enemmän miehistyi
näiden hurskaiden ihmisten seurassa, miten kerran vielä kotiinsa
pääsisi ja saisi heimolleen ilmoitetuksi, mitä tiesi Ruotsin suuresta
Jumalasta. Muistui kuitenkin kostokin mieleen ja äidin manaus,
varsinkin silloin, kun näki noitia poltettavan Turun tullin takana. Nyt
se ajatus taas häntä puristi, mutta ei hän tahtonut päästä siitä
selvyyteen. Mutta olihan pappikin puhunut kostosta, joka ei velhoja
säästä, ja äsken oli hän uhannut Panua: »Kuolema sinulle, jos sinut
taikuudesta tavataan!» Kosto, Ristin-Kiesuksen kosto taikurille! Ja
ikäänkuin sisällisen leimauksen valossa selvisi hänelle yht'äkkiä hänen
tehtävänsä. Hänen herkkä mielensä innostui siitä niin, että hän
juoksujalassa riensi jatkamaan tehtäväänsä, jonka oli pastorilta
saanut.

Päiväkauden oli hän hiipiellyt Panun kintereillä vakoillen hänen
toimiaan. Äsken oli hän hänet kadottanut näkyvistään, ja Panu oli
haihtunut kuin aave näkymättömiin. Mutta yht'äkkiä välähti hänen
päähänsä vaistomainen ajatus siitä, minne Panu oli kadonnut, niinkuin
se välistä välähtää tarkalle metsämiehelle, joka on riistan jäljiltä
eksynyt. Ja suoraan kuin nuoli riensi hän jään yli voudin niemeen,
jossa oli kuullut olevan vanhan pyhän lehdon ja pakanallisen
uhripaikan.

Kierrettyään ensin voudin talon, jonka pihalla paloi tervassoihtuja ja
joka oli täynnä hevosia, rekiä ja pulkkia, ja josta kuului isoäänistä
haastelua ja väliin ruotsinkielistä puhetta, kulki hän pienen pellon
poikki sakeaan kuusikkoon, josta vain kaitainen polku vei niemen
kärkeen päin. Sitä kulkiessaan kuuli hän ääniä jäljeltä päin ja
kätkeytyi näreen juureen, jossa hänen ohitsensa samassa kulki kaksi
henkilöä, mies ja nainen. Reita tunsi heti heidät molemmat, toinen oli
Panu, toinen eräs kirkonkylän vaimoja.

--Kyllähän minä sitä niillä puilla lämmitin, kuului vaimo puhuvan. En
luullut enää tulevasikaan ... siunatkoon sinua, että tulit ... ukon
kaatamilla puilla lämmitin niinkuin käskit, ja kosken vaahdosta
vesikiven päältä on vesi kerätty ... vastat ovat kolmen verotalon
maalta... Lieneekö ollut pahaksi, kun Kiesuksen nimeen löylyn löin,
toisen löylyn Maahisen...

Enempää ei Reita kuullut. Kun menijät katosivat, lähti hän heidän
jälkeensä hiipimään ja tuli pian pienelle pyöreälle aukealle, jonka
keskessä kasvoi suuri kuusi, ja sen juuresta häämötti vähäinen, musta
sauna. Sen ovi avautui juuri, ja paksu huuru pullahti ulos. Reita hiipi
lähemmä, painoi kasvonsa savureikään, joka oli vastalla tukittu,
siirtyi ikkunaluukulle, löysi siitä raon, tähysteli sisään, muuttautui
taas savureiälle ja poistui sitten kiireisin askelin samaa tietä, jota
oli tullut.



VII.


Yksinään istui pastori suuressa tuvassaan pöydän takana talikynttilän
ääressä saarnaansa valmistellen. Edessään oli hänellä raamattu ja pieni
paperipalanen, johon tuon tuostakin teki muistiinpanoja. Mutta
ajatellessaan saarnansa sisältöä ja sen muotoa tunsi hän
kykenemättömyytensä saada ne sellaisiksi kuin olisi tahtonut. Kuta
useammin hän täällä saarnasi, sitä vaikeampaa oli hänestä saada sanansa
asetetuiksi niin, että ne kuulijakunnasta häntä vastaan kajahtaisivat.
Ne istuivat kuin aholla mustat kannot jäykkinä ja tönkköinä.
Puolinaisesti ne vain häntä ymmärsivät, eikä ollut parhaimmissakaan
muuta kuin kuori kristinuskoa, kun alla oli vielä musta, paksu pakanuus
melkein rikkomatonna.

Työ oli vielä melkein aloittamatonta, suuri korpi kaatamaton, ja mitä
siellä lieneekin ollut viljelemättömiä aukkoja, sinne ne haihtuivat
kuin pälvet puitten juurille.

Hän oli ajatellut kohtaustaan Panun kanssa. Vaikkei hän tahtonut sitä
itselleen myöntää, oli se kuitenkin vaikuttanut häneen masentavasti.
Tähän saakka hän oli tavannut nöyriä ja väistyviä olennoita, jotka
häntä pelkäsivät. Tämä oli asiastaan niin varma, että uskalsi tulla
häntä uhkaamaan hänen omassa kodissaan. Ellei hän olisi niin varma
vallastaan, ei hän niin esiintyisi. Voisiko koskaan sen miehen niskat
taittaa? Uskaltaisiko täällä kukaan ojentaa auttavaa kättä hänen
kukistamisekseen?

Tultuaan äsken tuvasta oli hän tavannut vaimonsa vapisemassa tuolla
karsinassaan. Kerrottuaan hänelle, mitä oli tapahtunut, oli hän
heittäytynyt hänen syliinsä ja pyytänyt itseään suojelemaan.--»Sinulle
ei hän mitään voi, mutta minulle hän kostaa ... minä näin sen hänen
silmistään, kun raotin ovea, silloin kun hän porstuan läpi kulki.» Ja
hän alkoi pyytää ja rukoilua, ettei hän rakentaisi riitaa sen miehen
kanssa, ettei käyttäisi väkivaltaa; se ei mitään hyödyttäisi ...
saarnaamalla, opettamalla ja neuvomalla, hyvyydellä ja hellyydellä he
olisivat voitettavat. Voisiko se mitään tehdä, voivatko velhot yleensä
tehdä pahaa sillä salaperäisellä tavalla kuin luullaan? Mutta olivathan
ystävät ja sukulaiset heitä kaikilla Lapin noidilla peloittaneet! Yksin
piispakin oli jäähyväispuheessaan varoittanut ja kehoittanut aina
rukoilemaan ja heitä vastaan valveillaan olemaan. Hänen vaimollaan oli
heikko usko, sen hän tiesi itsekin, ja siksi hän ehkä niin pelkäsi.
Sillä miehellä oli ilkeä silmä, siksi ne häntä niin pelkäsivät. Paha
henki on heikompi kuin hyvä, mutta jonkin aikansa voi hän tuhoa
tuottaa.

Pastori oli noussut tuoliltaan ja mitteli pitkin askelin tuvan lattiaa.
Sitten kuulosti hän karsinaan. Rauhallisesti siellä hänen nukkuva
vaimonsa hengitti. Taas meni hän pöytänsä päähän istuakseen työnsä
ääreen. Hänen silmänsä sattuivat Luteruksen kuvaan. Sillä miehellä oli
rohkeutta, ei pelännyt itseään piruakaan iskemästä...

Kuului askelia porstuasta, ja joku raotti ovea.

--Kuka siellä?

--Minä, vastasi Reidan ääni. Kuulkaahan, kuiskasi hän, nyt se on
satimessa.

--Kuka?

--Panu on voudin saunassa ... tekee taikojaan ... sillä on sairas
käsissään ... minä kuulin sen hokevan ja loitsivan ja näin ruumistaan
vääntelevän ja käsillään huitovan...

Temmaten lakkinsa ja turkkinsa riensi pastori sanaakaan sanomatta ulos
Reidan jäljestä.

Ulkona oli alkanut lunta pudotella, ja nuotiovalkeista metsän reunassa
ja järven niemessä kohosi punaisia tulen heijastamia patsaita korkealle
ilmaan. Ne kohosivat kuin aukoista maan alta, niinkuin olisivat manalan
syvyyksistä tulleet ja sen läsnäoloa loistaneet.

--Ketä se taikoi? kysyi pastori, kun olivat jäälle tulleet.

--Sitä rampaa tyttöä, jonka äiti aina juoksee puheillanne.

Yhtä mittaa oli Rampa-Riitan äiti juossut apua anomassa tyttärensä
tautiin ja vielä eilen rukoillut häntä parantamaan. Oli kärttänyt käsiä
hänen päällensä panemaan ja lukuja lukemaan. Ja nyt on hän kääntynyt
taikurin puoleen!

Hänen jäsenensä jännittyivät, ja hän puristi nyrkkejään kulkuansa
kiinnittäen.

--Tästä mennään! sanoi Reita ja oikaisi voudin taloon vievältä tieltä
suoraan niemen nenään.

--Onko sinussa miestä minua auttamaan, jos tarvitaan? kysyi pastori.

--Käyn kiinni kuin ahma poron niskaan! vakuutti Reita, joka oli yhä
enemmän innostunut.

Pastori ja Reita kulkivat jäätä myöten voudin niemeen erään rannassa
olevan johteen kohdalle ja hiipivät aitovartta pitkin, kunnes tulivat
tielle, joka vei saunalle. Reita tutki jälkiä: ei ollut vielä poispäin
johtavia. Mutta kun he tulivat aukon reunaan, avautui saunan ovi ja
mies astui ulos. Samassa pyörähti hän ympäri ja katosi saunan taa. Sen
nähtyään ampui Reita kuin nuoli jälkeen, ja molemmat katosivat niemen
kärkeen päin.

Pastori kiirehti saunaa kohti, mutta ei ehtinyt vielä oven ripaan
tarttua, kun ovi lensi uudelleen auki ja valoa tulvahti sen täydeltä
ulos pimeyteen.

Ovessa seisoi Rampa-Riitta omilla jaloillaan, pitäen pihtipielistä
kiinni. Hänen äitinsä seisoi takana tukien häntä käsipuolesta, vaikkei
sairas nähtävästi tukea tarvinnut.

--Herra Jumala, pastori! huusi vaimo.

--Pastori! Pastori! huudahti tyttö. Minä olen terve! Minä osaan
kävellä! Jalka ei ole enää kuolluksissa eikä käsikään ... katsokaahan,
minä saatan sitä liikuttaa, miten tahdon ... voi, voi, kuinka siinä
pihisee kummasti ... se kun siveli ja viiletteli ... ja sitten manasi
rienaa pois ja kiljaisi ja käski nousta, ihan oli kuin olisi joku
ponnahuttanut seisoalleen ... minnekä se meni? ... vai pastoriko se
minut parantikin?

--Eihän, vaan Panu ... sanoi äiti.

Mutta pastori seisoi siinä ihan tyrmetyksissään. Aamulla oli tyttö
ollut vielä liikkumatonna ja puhumatonna vuoteessaan. Nyt hän käveli ja
puhui. Eikä pastori tointunut sanaa sanomaan.

--Minnekä se Panu meni? soperteli tyttö yhä. Tahtoisin sen polvia
halata. Pastoriko se on? Sanoitte eilen äidille, että Jumalalle ei ole
mikään mahdotonta ... nyt on Jumala minut parantanut ...!

--Perkele sinut on parantanut eikä Jumala ... kirous sinulle ja
parantajallesi, pakana! huusi pastori kättään päänsä yli kohottaen.

--Älä kiroo häntä ... älä kiroo! kiljaisi äiti tarttuen pastoria käteen
ja painaen sen alas. Älä Jumalan nimessä säikäytä häneen tautia
takaisin.

--Parempi, että kristillisesti kuolee kuin pakanakeinoilla paranee.

Tyttö alkoi vapista ja horjua. Äiti riensi häntä tukemaan ja kiljui:

--Mene hiiteen täältä, pappi! Anna olla meidän rauhassa, kun et, tyhmä,
itse kuitenkaan mitään mahtanut... Älä pelkää, Riitta, ei se sinulle
mitään taida ... mene tiehesi täältä, kuuletko... Tule pois, Riitta!

Ja hän kääräisi hänet turkkiinsa, talutti ulos ja istutti kelkkaan,
jolla oli hänet tänne vetänyt.

Silloin ilmaantui Reita ovelle.

--Karkuun pääsi! huohotti hän. Sukset oli rannassa ... en saavuttanut.

--Sama se, kyllä me hänet vielä saavutamme.

--Kyllä hän teiltä päänsä säilyttää ... Panu! huusi vaimo mennessään.

Ei ollut pastori vieläkään hämmästyksestään kokonaan selvinnyt. Tyttö
oli parantunut, ihme oli tapahtunut. Ja se ihme oli perkeleestä.

--Onko pimeyden ruhtinas sitten vielä kerran päässyt kahleistaan irti!
huudahti hän otsaansa pyyhkäisten ja seisten saunan kupeella hangessa,
raskaan, märän lumen salaperäisesti kuiskiessa pimeään metsään
putoellessaan. Onko hänet lähetetty tänne varta vasten minua
vastustamaan? Olkoon! Mutta minä sidon kuin sidonkin hänet uudelleen!



VIII.


Voudin talo oli suuren koivikon keskessä, korkean teräväpäisistä
laudoista tehdyn pystyaidan ympäröimänä. Portti oli raskas ja
raudoitettu, paksuilla tammisilla salvoilla varustettu. Sen eteen oli
kytketty kaksi vihaista susikoiraa, joiden rautariimut olivat niin
asetetut, että vieras parahiksi pääsi välitse niiden molemmin puolin
terhentäessä. Nyt oli portti auki, piha täynnä hevosia, rekiä ja poron
pulkkia.

Äsken juuri oli kuninkaan ostaja saapunut ja vouti oli talonsa
vartijalle, joka rappusten edessä käyskenteli pertuska olallaan,
antanut käskyn, ettei pyrkijöitä enää tänä yönä olisi hänen puheilleen
päästettävä.

Vartija juuri selitti sitä miehelle, jonka rappusten edessä oli
pysähyttänyt, sulkien häneltä pertuskan varrella tien.

--Ilmoittakaa, että se on pastori Martinus Olai, joka tahtoo häntä
tavata.

Kun vartija avasi tuvan oven, kuului sieltä hoilotusta, naurua ja
isoäänistä haastelua. Yht'äkkiä se taukosi, ja voudin ääni kuului
sanovan:

--Anna vaan Martti-papin tulla!

Suuressa uunissa palaa roihusi iso pystyvalkea, jotapaitsi huone oli
valaistu raskaisiin metallijalkoihin asetetuilla kynttilöillä. Isolla
verkapeitteisellä pöydällä oli toisessa päässä aterian tähteitä, toinen
pää oli katettu juomatavaroilla, joiden ääressä istuivat vouti ja eräs
tuntematon vieras. Pöydän alla oli karhun talja ja melkein koko huone
oli sisustettu nahkoilla, joiden päällä riippui aseita: kirveitä,
pertuskoita, jousia ja niiden keskellä hirven sarvissa
hylkeennahkaiseen huotraan pistetty pitkä kivääri.

Vouti nousi seisoalleen ja koetti vakavasti kulkea puolilattiaan
tulijaa vastaan.

--Mikä tuottaa minulle kunnian tällä tavattomalla tunnilla saada
matalassa majassani sanoa tervetulleeksi korkea-arvoinen naapurini?
Terve tuloa tupaani! Saan kunnian esittää toisilleen pastori Martinus
Olain ja harvinaisen vieraani, hänen majesteettinsa kuninkaan
vaatekammion vartijan, mestari Erik Pehrssonin.

Vieras nousi tervehtimään. Hän oli kookas, pullea mies, silmät pienet
ja hyväntahtoisen näköiset.

--Olkaa hyvä ja istukaa!--Pirkko hoi! huusi vouti sitten unohtaen
juhlallisuutensa.

Sisään tuli keski-ikäinen, pulska nainen, vyötäisillään avainnippu,
jota hän emännän vallalla oli kantanut jo voudin vaimon eläessä.

--Tuo olutta, Pirkko!--Pyydän saada juoda terveydeksenne!

--Tulen virka-asiassa, sanoi pastori, kun tervetuliaismenot vihdoin oli
suoritettu ja hän hiukan kostuttanut huuliaan oluthaarikassa. Tulen
pyytämään apuanne.

--Kuninkaallisen majesteetin käskynhaltijana olen minä yhtä velvollinen
kuin halullinenkin ojentamaan avullista kättäni ... onko markkinaväki
rauhaanne häirinnyt? Jos niin on, niin sanokaa vain, ja syyllinen on
saava rangaistuksensa.

--Minun rauhaani ei kukaan ole häirinnyt, mutta sitä pahemmin on täällä
häiritty kirkon ja kristillisen seurakunnan rauhaa, loukattu sen arvoa
tavalla, joka on Herralle kauhistus. Täällä on läheisyydessämme
harjoitettu törkeintä noituutta.

--Noituutta? Vai noituutta? Velhoutta? Ainahan ne näin
markkina-aikoina...

--Tulen pyytämään, että pahennuksen aikaansaaja ja rikoksen tekijä,
joka minun on onnistunut saada paljastetuksi, vangittaisiin. Kun
tehtäviini kuninkaallisen majesteetin ja korkea-arvoisen
tuomiokapitulin käskyn mukaan kuuluu ei ainoastaan ilmianto-oikeus,
vaan myöskin--velvollisuus, pyydän teitä antamaan minulle sitä
avustusta, jota kirkko tällaisissa asioissa on maalliselta vallalta
oikeutettu saamaan.

--On varmaan oikeutettu. Mutta kuka on noitunut? Ku--ketä on noiduttu?

--Tulen juuri metsäsaunasta tästä läheltä, tältä niemeltä, muutamia
kivenheittoja asunnostanne.

--Sitä sanotaan suuren kuusen saunaksi ... vai siellä ne taas?

--Siellä on juuri nyt, hetki sitten tapahtunut jumalaton teko ...
siellä on pirun voimalla rampa parannettu.

Vouti virnisti ikeniään niinkuin hänen tapansa oli, kun oli jotakin
pulmallista tapahtunut, ja raapi korvallistaan.

--Jopahan on taas se Panu ... mutta paransiko se todellakin! Noh, kah,
osaahan se, mutta mitäs pahaa siinä, jos paransi? Antaa tohtorin tehdä
terveeksi.

--Asia on minusta liian totinen leikin laskuksi.

--En minä leikkiä ... se Panuko minun pitäisi vangita?

--Ette suinkaan tahtone puolustaa sitä, että täällä kirkon
nurkkajuuressa taiotaan ja noidutaan ja inhoittavaa, pakanallista menoa
harjoitetaan.

--Panu on hyvä mies, mainio metsästäjä ja verojen maksaja, kuningaskin
on kiittänyt hänen nahkojaan, niinkuin mestari Eerikki voi todistaa, ja
hän pitää hyvää järjestystä erämaillaan.

--Hän on liitossa pahojen henkien kanssa, on noita ja velho ja
kristinuskon pahin vihollinen.

--Mitä te sitten minulta tahdotte?

--Tahdon, että jo tänä yönä panetatte hänet kiinni ja toimitatte hänet
Turkuun tutkittavaksi ja tuomittavaksi.

--En tee kumpaakaan.

--Sallitteko minun kysyä, miksette?

--Se ei kuulu tähän.

--Oletteko hänelle ehkä jossakin kiitollisuuden velassa? Vai
pelkäättekö häntä?

--Parasta olisi, jos tekin häntä pelkäisitte.

--Minulla ei ole mitään omallatunnollani niinkuin teillä ehkä on.

--En ole kutsunut teitä tänne ripittämään itseäni.

--Hyvä olisi, jos joskus senkin tekisitte.

Vouti ja pastori olivat nousseet seisomaan.

--Mitä tarkoitatte? kivahti vouti.

--Varoitan teitä asettumasta kirkkoa ja papistoa vastaan sille
kannalle, jolle olette osoittanut taipumusta asettua. En ole teitä
vielä kirkossa nähnyt, herra Fincke, te suojelette noitia ja velhoja,
vieläpä niitä käytättekin.

--Kuka sen on sanonut?

--Minulle ei ole tuntematonta, minkä koko maailma tietää, että vaimo
vainajaanne parantaaksenne noitaan turvasitte.

--Olette kai sitten myöskin kuullut, että hän parani, vaikka sitten
taas muuta heikkouttaan kuolikin. Panu on mainio tohtori.

--Se on siis totta kuitenkin?

--Ka, miksei tosi totta olisi!

--Tiedättekö, mikä rangaistus niitä odottaa, jotka noitiin turvauvat?

--Tiedän olevan kaikenlaisia vanhoja, tyhmiä asetuksia, jotka eivät
minua liikuta.

--Ette siis suostu vangitsemaan Panua?

--Ei maksa vaivaa.

Pastori nousi lähteäkseen.

--Silloin täytyy minun valittaa piispalle ja jättää asia hänen edemmä
ajettavakseen.

--Valittakaa minkä mielenne tekee!

--Eräs toinenkin teitä koskeva asia on minun ilmoitettava. Olen kuullut
teidän mitä väkivaltaisimmalla tavalla talonpojan naisia kohtelevan,
raiskaavan kaikki vihille vietävät neitoset. Olette häpeämätön mies,
jonka menosta on tehtävä loppu.

--Ja kuka on se mies, joka estää minua elämästä niinkuin tahdon?

--Minä olen se mies! Ja voitte olla vakuutettu siitä, että minä pidän,
mitä olen luvannut.

Ja hyvästiä heittämättä poistui pastori.

--Pöh! tuhkaisi vouti hänen jälkeensä. Sitten meni hän pöydän päähän,
tarttui oluthaarikkaansa, tyhjensi sen yhdellä siemauksella ja paiskasi
pöytään niin, että siitä vanteet valahtivat.

--Vai tämä uusikas rupee täällä pöyhisteleimään ja komentamaan! Minä
sille näytän!--Panu! huusi hän ovesta porstuaan.--Käy tänne, mies!--
Pirkko hoi! Olutta Panulle!--Lempo sinua, mihin välikäteen minut
saatoit. Nyt on naapuriviha ilmitulessa sinun tauttasi. Mutta sama se!
Parempi olla papin vihoissa kuin sepän vihoissa! Nyt nahkakaupan tekoon
... täss' on kuninkaan ostaja. Minä olen jo hinnoista sopinut ... saat
enempi vielä kuin mennä vuonna.--Tiedätkö, mitä me huomenna teemme! Se
haukkui sinua noidaksi ja minua noitain suojelijaksi. Me ajamme
karahutamme huomenna kaksivaljakolla kirkkoon.

Panu esteli, sanoi olevan jo aamulla varhain aikomuksensa lähteä
kotiin.

--Ei auta, tule pois vain, saat kunnian kuninkaan voudin kuskipukilla
istua! Vai peloittaako sinua? Pidä sinä vain varasi! Se on yhtä suuri
tietäjä kuin sinäkin. Katsoo niin julmasti kuin paras loihtija. Jos
laulaa sinut vielä kainaloita myöten alimmaiseen helvettiin.

Panu loi oven suusta voutiin tutkivan, hiukan epävarman katseen
saadakseen selville, puhuiko vouti totta vai pilas. Kirkkoon meno ei
häntä miellyttänyt. Mutta ei auttanut sitä vastaan sanominen, kun se
tuolla päällä oli.

Mutta kun pastori tuli kotiinsa, rutisti hän kourassaan paperilapun,
johon oli alkanut saarnaansa kirjoittaa.

--Nyt minä puhun niin, että kivetkin heräävät ... ja toivottavasti he
nyt minua ymmärtävät.



IX.


Voudin talossa oli sinä yönä suuret juomingit ja karkelot rahvaankin
tuvassa. Iso oluttynnyri vuoti tuvan karsinassa kaikille, jotka sitä
tahtoivat. Panu oli kieltänyt miehiään päihtymästä, mutta salli heidän
hyppyyn osaa ottaa. Ylinnä muista keikkui Kuisma. Vouti itsekin kävi
iloa katsomassa ja naisia tarkastamassa, joista aina kauneimmat
valitsi.

Jouko seisoi ujona muiden takana katsellen kummastunein silmin outoja
ihmisiä ja menoja. Aamupuoleen yötä kutsui hänen isänsä hänet pois ja
määräsi hänet menemään pappilaan ja siellä metsän rantaan piiloutuen
pitämään silmällä, mitä tapahtui. Aamun tultua tulisi hänen mennä
kirkolle ja kuulostella, mitä ihmiset puhuisivat, mutta kirkkoon ei hän
saisi mennä.

Kun Jouko lähestyi pappilaa, tapasi hän pihalla seisomassa ryhmän
kokoisiaan nuoria poikia, jotka näkyivät jotakin odottavan.

Tuli paloi pappilan salin pöydällä. Ikkunasta voi nähdä, että pappi
siellä käyskenteli edestakaisin pöydän ja uunin pankon väliä.

--Mitähän tuo meille sanoo? kuului muuan pojista virkkavan pelokkaan
kunnioittavalla äänellä.

--Peloittaako sinua? kysyi toinen.

--Ei peloita, mutta ei tiedä, osaako sen edessä olla.

--Ei sitä tarvitse pelätä, se kuuluu olevan lapsille hyvä ja antavan
kirjat.

--Pitääkö sille osata lukea? Minä kai en osaa.

--Minä osaan Isämeidän ja Siunauksen, vaikkei kuulu tarvitsevan ennen
kuin ripille mennessä.

--Mene sinä eturintaan, kun osaat...

--Ei siinä ole muuta osaamista, kun vain sanoo kolme kertaa uskon, kun
se kolme kertaa kysyy: uskotko?

--Mutta muistetaankin kolme kertaa sanoa. Isä sanoi, ettei kaste mitään
vaikuta, jos ei kolme kertaa sano. Kolmesti se vettäkin päähän valelee.
Siinä se on taika.

--Jokohan meidän pitäisi mennä sisään?

--Odotetaan, kunhan itse kutsuu.

Kaarina ilmaantui ovelle ja kysyi, olivatko he niitä papin puheille
pyrkiviä. Pojat sanoivat olevansa kastettavia. Silloin Kaarina heitä
tutkimaan, mikä heille millekin nimeksi. Yksi sanoo käsketyn kastaa
Tuomaaksi, toinen Juhanaksi, kolmas Taavetiksi.

--Entäs tuo poika, joka tuolla nurkkajuuressa seisoo? Mikäs sinulle
nimeksi? huusi Kaarina Joukolle.

Jouko pyörähti nurkan taa ja katosi näkyvistä. Samassa tuli pastori
kutsumaan poikia sisään ja vei heidät vanhaan pirttiin. Kun ei ketään
näkynyt pihalla, hiipi Jouko sinne takaisin ja asettui tuvan pienen
ikkunan taa, siitä katsomaan ja kuuntelemaan. Painaen otsansa ikkunan
ruutuun kiinni näki hän poikain seisovan kehässä pöydän edessä ja papin
istuvan penkin päässä heidän keskessään. Kaikkia papin sanoja hän ei
erottanut, kuuli tämän vain puhuvan armosta ja laupeudesta ja
kiiltävistä vaatteista. Äänen hän kuuli lempeäksi ja sydämelliseksi.
Sitten se antoi heille kullekin käteen neliskulmaisen kalun, joka oli
kuin lauta. Yhä uteliaampana painoi Jouko korvaansa ikkunaan ja kuuli
nyt selvemmin papin sanat.

--Nämä ottakaa ja näistä oppikaa. Te olette tähän saakka pimeydessä
vaeltaneet, mutta tänä päivänä on taivaallinen isä teidät lapsiksensa
tekevä ja teille taivaan oven avaava ja iankaikkisen elämän antava. Kun
olette kirkossa pyhän kasteen saaneet, olette te mahdolliset sinne
sisälle tulemaan ja Jumalan lapsiksi kutsuttaa, eikä perkele eivätkä
pahat henget teille mitään mahda, jos uskonne lujana pysyy. Sen uskon
mahdollisuus teille nyt tänäpänä annetaan.--Odottakaa täällä ja
seuratkaa minua, kun näette minun kirkkoon menevän.

Sanat kumisivat ikkunan läpi oudosti Joukon kuuntelevaan korvaan. Se
oli hänelle käsittämätöntä puhetta. Oliko se loihtua, jonka sanat hän
kuuli, mutta jonka merkitystä hän ei ymmärtänyt? Mitä oli »usko», josta
pojat olivat puhuneet ja josta pappikin puhui? Oliko se joku syntysana?
Hän painoi sen mieleensä. Ja mitä »taivas» ja nuo neliskulmaiset kalut,
jotka pappi pojille antoi?--Isä oli kieltänyt häntä kirkkoon menemästä.

--Mutta minä menen! päätti hänessä outo voima, ja hän lähti kirkolle
päin, kun näki papin menevän omaan tupaansa.

Jo varhain aamulla ennen auringon nousua seisoskeli markkinaväkeä
kirkon oven edustalla. Niinkuin edellisenäkin päivänä alettiin
markkinat tänäänkin jumalanpalveluksella, eikä ollut tapana mitään
kauppoja tehdä, ennenkuin toimitus kirkossa oli päättynyt. Messun
tiettiin tänään tulevan tavallista juhlallisemman. Se oli oleva
täydellinen jumalanpalvelus saarnoineen. Sitäpaitsi tulisi kymmenen
omine voimineen kirkolle hiihtäneen lapsen kaste toimitettavaksi.
Varmaankin tulisi pappi saarnassaan myöskin puhumaan siitä, mitä yöllä
tiedettiin tapahtuneen.

Tieto Korpivaaran tietäjän ihmeteosta oli jo alkanut levitä. Olihan
useinkin kuultu tietäjän pikku tauteja parannelleen, mutta sellaisista
kuin rampain nostamisesta jaloilleen kerrottiin vain muinaisina
taruina. Olivat myöskin jotkut kuulleet kuiskailtavan pastorin
saapumisesta taikasaunalle ja hänen yöllisestä käynnistään voudin
luona, jossa olivat riitautuneet. Toiset sanoivat Panun jo olevan
nuoriin lyödyn ja lähetetyn Turkuun mestattavaksi. Mutta toiset olivat
nähneet hänet aivan ikään voudin pihalla eikä olevan niinä
miehinäänkään.

Tuosta kaikesta keskustelivat kirkon ympärillä seisojat, joista suurin
osa oli kokoontunut oven eteen sen avautumista odottamaan. Jouko seisoi
erään toisen panulaisen kanssa miesten puhetta kuunnellen.

--Panun mieshän tuon parhaiten tietänee. Sano sinä!

--Ei sitä niin vain Panua kiinni panna.

--Minkäs taitaisi, jos pantaisiin?

--Ei taitaisi olla sidettä, joka sen kalvosissa kestäisi.

--Mutta lipettiinhän lähti, kun kuuli papin tulevan.

--Ja kirkkoon ei uskalla tulla.

--Ei ole vielä aika tullakaan. Jos tahtoisi, ei tarvitsisi se mies
avaimia odottaa.

--Ettäkö ilman aukaisisi?

--Saattaisi se senkin tehdä, jos tahtoisi, ja on saattanut tehdäkin.

--Ettäkö korpin valkoisen höyhenen lukkoon pistäisi...

--Minkäpähän pistäisi.

--Mutta jos jalka väliin jäisi.

--Mitenkäpähän jäisi, kun tasakäpälässä yli hyppäisi.

--Ei tunnu olevan teidän tietäjällä kirkonväki hallussaan, virkkoi
muuan Vienan mies.

--Onkos teidän?

--Meillä oli tietäjä, ja elää se vieläkin. Lappalainen on... Vienan ja
Lapin rajamailla asuu, jolla on se voima, että papille itselleenkin
kirkon haltijat näytti.--Ollet se mies, mikä olevasi sanot, niin näytä,
sanoi Ryssän pappi.--Mutta jos pelästyt ja alat huutaa?--En omaa
väkeäni pelkää.--Kättään tietäjä käännähytti ja sanoi: Katasta tuonne!
--Katsoi pappi, ja alkoi kirkkomaalta purkaa tien täydeltä pientä ja
suurta, elävää ja kuollutta. Jo luulee pappi tuomion tulevan ja alkaa
rukoilla:--Aseta väkesi, aseta väkesi!--Viittasi vain tietäjä
kädellään, ja kirkonväki katosi.

--Ei meidän papille näyttäisi.

--Ei tiedä, mitä vielä näyttää.

--Vapisee siinä vankkakin hänen haastaessaan.

--Hyvä olisi, kun saisi manatuksi pois noidat ja velhot.

--Kukas antaisi karjaonnen emännille, jos tietäjät pois?

--Pappi siunaisi...

--Ei papin siunaus auta... Eivät kuule häntä metsän väet... Eivät
tottele kontio eivätkä sudet.

--Kuuluvatpa tottelevan. Kun kirkonkellojen soidessa karjan ensikerran
laitumelle lasket, kaikkoo karhu sinä kesänä kirkonkellon kuuluvilta.

--Ei tarvitse kelloakaan, kun uskoo ja Ristin-Kiesuksen nimeä hokee.

--Huonot taiat! hymähti Panun mies.

--Käyhän kirkkoon, niin kuulet.

--Oliko uhrit isot Vienassa viime kesänä? kysyi Panun mies.

--Sata poroa tapatti Jyskyjärven rikas. Mutta Permissä ei enää
uskalleta uhrata, sittenkun Ilja-munkki lehdon poltti. Suuri on siellä
pappien valta.

--Kun antoivat polttaa.

--Poltetaan ne vielä täälläkin.

Päivä oli alkanut valjeta. Kun auringon ensimmäinen säde murtautui
metsän takaa, lensivät pakkasesta ulvahtaen auki kirkontornin luukut,
ja samassa helähti kello soimaan, jolloin toiset päänsä paljastivat,
toiset vielä vanhan tavan mukaan silmänsä ristivät.

Niin kauan kuin kello soi, ei kuulunut hiiskahdustakaan ympärillä
seisovasta väkijoukosta. Paljon oli siinä niitä, jotka kerran tai kaksi
elämässään olivat sen äänen kuulleet, mutta joille se oli käynyt heidän
uskontonsa ylimmäksi ilmaukseksi. Kellon äänessä se oli se salainen
Jumalan voima, joka pakanuuden peikot oli voittanut, julmat jättiläiset
karkoittanut ja joka suojeli kaikista pahain henkien juonista.

Jouko oli säpsähtänyt kellon ääntä. Usein oli hän kuullut miesten
kirkkoa ja kelloa kiroavan. Isä sitä vihasi, mutta häntä alkoi
peloittaa sen liikunta, hän luuli sen päällensä putoavan joka kerta,
kun sen ammottava kita matalasta tornista häneen päin kääntyi. Mutta
kun kello oli ensimmäiset vihansa purkanut, kun se rauhoittui ja
tyynemmin ja säännöllisemmin lekkui, valtasi hänet niinkuin muutkin
viehkeä, harras mieli, ja hän kääntyi arka hymyily huulillaan
katsahtaakseen toveriaan, johon oli kirkolle tullessaan yhtynyt ja joka
äsken oli toisten kanssa väitellyt. Mutta toveri oli poissa eikä
näkynyt täällä muitakaan hänen heimolaisiaan.

Kun aamusoitto lakkasi, avautui samassa kirkon ovi, ja sen ikkunalaudat
lensivät selälleen. Silmänräpäyksessä täyttyi pieni kirkko kuoriaan
myöten, eivätkä sittenkään sinne mahtuneet tuskin puoletkaan
pyrkijöistä. Ulosjääneet asettuivat seinämille avonaisten ikkunain alle
kuunnellakseen ja jumalanpalvelukseen osaa ottaakseen. Jouko oli
päässyt tunkeutumaan ovensuuhun. Kirkko täytyi hänen nähdä, isän
kiellosta huolimatta. Äiti oli lähtiessä salavihkaa kuiskannut:

--Käy kirkossa, että tiedät tultuasi kertoa.

Kirkko oli pieni ja ahdas, penkit ilman selustimia, alttarin ympärys
kömpelö häkki, alttari itse kuin kumollaan oleva puulaatikko
alastomassa seinässä kiinni, saarnastuoli »pönttö», kaikki
maalaamatonta, höyläämätöntä puuta; ainoat koristeet olivat valkoinen
liina alttarilla ja sininen saarnastuolissa, alttarin päällä seinässä
musta risti ja katossa keskellä kirkkoa pieni kynttiläkruunu
riippumassa.

Mutta Joukon mielestä oli kirkko huimaavan korkea, ja kaikki sen
laitokset, mutta etenkin katon kannattimet ja ristiorret, ihmeelliset.
Hänen sitä silmäellessään alkoivat orret ja ristit natista, ja taas
yllähti kello soimaan hänen päänsä päällä. Ei ollut se kauan soinut,
kun väki ulkona ja porstuassa ja kirkossa alkaa liikkua ja äännähdellä:
»Pappi tulee! pappi tulee!»

Väkijoukon keskeen avautunutta käytävää myöten astuu Martti Olavinpoika
kirkkoon, pitkä musta kauhtana yllään, kaulan ympärillä valkoinen kehä
kuin päivänkakkara. Hänen jäljessään tulevat kastettavat pojat
kaksittain, kirjat käsissään, ja heitä seuraa suntio suurta kiiltävätä
astiaa kantaen. Ulkona ovat päät paljastuneet, ja kirkossa olijat
kumartavat sitä mukaa, kuin pappi seurueineen etenee. Kuoriin tultuaan
sijoittaa hän pojat alttarin eteen, nousee itse alttarille, polvistuu
siinä, nousee ylös ja yhtyy voimakkaalla äänellä virteen, minkä suntio,
joka samalla on lukkari, on aloittanut. Kauan saavat he kahden veisata,
eikä osaa seurakunta yhtyä. Mutta virsi on sama kuin oli eilen,
kirkossa on niitä, jotka ovat sen ennenkin kuulleet, nuotti on tuttu,
ja ennenkuin virsi on lopussa, on siihen yhtynyt ääniä kirkossa ja
joitakuita sen ulkopuolella. Jouko seisoo ovensuussa yhä enemmän
ihmeisiinsä vaipuneena siitä, mitä kuulee ja näkee. Hän kuulee virren
lakkaavan, näkee papin panevan kätensä ristiin, muut tekevät samalla
tavalla, ja eräs vaimo, joka Joukon vieressä seisoo, nykäisee häntäkin
panemaan. Pappi puhuu jotakin, rukoilee, ja Jouko rukoilee muiden
mukana, ymmärtäen sanat, mutta ei niiden sisältöä tajuten.

Mutta nyt tajuaa hän, mitä pappi puhuu. Hän käskee pojat alttarin eteen
astumaan ja kastetta vastaanottamaan. Pojat astuvat esiin, ja kun pappi
taas on jotakin lukenut ja puhunut sillä samalla hellällä
ystävällisellä äänellä, jolla Jouko kuuli hänen heitä pappilan tuvassa
puhuttelevan, kysyy hän heiltä kolmeen kertaan: »uskotteko?»--ja päätään
syvään kumartaen vastaavat he: »uskomme». Vuorotellen menevät he hänen
luokseen, hän valaa kolmesti vettä heidän päähänsä ja antaa heille
nimet.

»Minä kastan sinut Tuomas nimeen Isän, Pojan ja Pyhänhengen... Minä
kastan sinut Juhana, Taavetti ... Paavali.»--Kirkkoväki kertaa nimet
Tuomas, Juhana, Paavali ja jokaisen kymmenen nimet ja lopulta Joukokin
liikauttaa huuliaan outojen sanojen mukaan ja kummastelee taas taikaa
sanoissa »Isän, Pojan ja Pyhänhengen», joiden perille hän tahtoisi
päästä.

Ja sitten astuu pappi takaisin alttarille ja puhuu niin, että Joukon
sydäntä sykeröitsee, puhuu jostakin miehestä, jonka luokse eivät
sallineet lasten tulla, mutta joka sanoi: »Sallikaa lasten tulla minun
tyköni, sillä senkaltaisten on taivaan valtakunta, ja hän otti heidät
syliinsä ja pani kätensä heidän päällensä ja siunasi heitä.» Ja sen
tykö olivat nyt tulleet ne, jotka nyt kastetut olivat.

»Rukoilkaamme näiden lapsukaisien puolesta, jotka Herran pyhään
seurakuntaan otetut ovat»,--sanoi hän lopuksi, polvistuen alttarin
eteen, ja kaikki muutkin polvistuivat.--Jokaista hänen liikettään
seurasi Jouko, näki jokaisen väreen hänen kasvoissaan, jokaisen
silmänluonnin ja välähdyksen hänen katseessaan. Polvistuvan oli hän
nähnyt ennenkin kotoisten uhripappien, hokeneet ja loihtineet ja
puhuneet ne olivat nekin, ja kastettavankin oli hän monesti nähnyt
isänsä kotona pyhässä lehdossa lähteen reunalla, mutta tämä ei
irvistellyt, ei silmiään mulkoillut, ei ruumistaan väännellyt, vaan
seisoi suorana, sanoi sanansa helakasti, voimakkaasti--ja yhä enemmän
ihmetteli häntä Jouko. Mutta nyt astui pappi alas alttarilta, avasi
oven sakaristoon ja katosi sinne.

Suntio aloitti virren. Silloin syntyi melua ovella, jonka suussa Jouko
seisoi. Kuului kovaa aisakellon soittoa, hevosten korskunaa ja huutoja.
»Tietä kuninkaan voudille!» Väkeä komennettiin ulos, toiset tungettiin
tiukemmalle penkkeihin ja isona ja leveänä, kyynärpäillään tietä
tehden, astui vouti kirkkoon Panun seuraamana.

--Pois minun penkistäni! komensi hän keskelle kirkkoa tultuaan ja ajoi
saarnastuolin edessä olevan penkin tyhjäksi, istuutuen sen keskelle ja
katsellen tahmeilla ja kohmeloittuneilla silmillä ympärilleen.

--Vai te voudin penkkiin, moukat! Missä täällä ovat kirkonmiehet?--Ka,
Panu, istu vain siihen! Älä ole milläsikään! Ei ole hätää, kun minä
olen mukana.

Seurakunta oli lakannut veisaamasta, ja suntio yksin sai lopettaa
virren. Kun hämmennys vähitellen oli asettunut, avautui viimeistä
värssyä veisattaessa sakariston ovi, ja hitain, mutta varmoin ja
arvokkain askelin astui pastori saarnastuoliin.



X.


Nähdessään papin saarnastuolin reunan takaa nousevan vavahti Jouko.
Ensin nousi sieltä otsa, sitten kasvot ja rinta, nousivat niinkuin outo
olento ontosta puusta, ja Jouko luuli jo hänen jalkojaan myöten
nousevan, kun voimakkaat, rystyiset kädet tarttuivat saarnastuolin
laitaan ja silmistä, rypistyneiden kulmien alta ampui tuima,
läpitunkeva katse halki kirkon. Ei näyttänyt se enää olevan sama lempeä
mies, mikä äsken.

Eikä hän ollutkaan sama mies. Se hetkellinen mielen hellyys, joka oli
pastorin vallannut hänen ensi kerran eläessään kastaessaan omilla
jaloillaan seisovia lapsia ja joka oli Joukoakin niin lämmittänyt, oli
poissa, ja nyt hän seisoi siinä niinkuin sotilas rintamassaan otsa
otsaa vastaan vastustajainsa ja vihollistensa kanssa, jotka
hävyttömyydessään olivat kokonaisen penkin hänen omassa kirkossaan
anastaneet. Hänen mielensä kuohahti, veret kiehuivat hänen poskillaan,
ja unohtaen rukoukseensakaan painua karkasi hän arvelematta heidän
kimppuunsa niinkuin olisi yhdellä iskulla heidät musertaa tahtonut.
Vaistomaisesti tunsi seurakunta, mitä oli tulossa, niinkuin herkät
metsäläiset jo päivää ennen ukonilman aavistavat. Voudin silmäkään ei
katsetta kestänyt, vaan lähti seiniä pitkin harhailemaan.

Panu siveli partaansa ja kirosi mielessään voutia, joka oli saattanut
hänet tähän kiusalliseen asemaan. Mutta Jouko ei voinut kyllin
kummastella, mitä varten isä oli tullut kirkkoon.

--Nimeen Isän, Pojan ja Pyhänhengen! sanoi hän tuimasti ja uhkaavasti,
--piti vähän väliä ja jatkoi:

--»Sillä tietäkää se, ettei yksikään huorintekijä taikka saastainen eli
ahne ja epäjumalan palvelija ole Kristuksen ja Jumalan valtakunnan
perillinen, sanoo pyhä Paavali», alkoi pastori.

Ja pitäen vähän lomaa hän taas jatkoi:

»Mutta pettureille ja hirmuisille ja murhaajille ja salavuoteisille ja
velhoille pitää sija oleman siinä järvessä, joka tulesta ja tulikivestä
palaa ja joka on toinen kuolema.»

Se oli kuin ensi puuskaus alkavasta myrskystä, kaksi kovaa rajua
hyökkäystä, jonka jälkeen ilma hiukan asettuu, noustakseen
säännöllisesti ja asteettain yhä suurempaan voimaan.

--Enkä minä taida eikä minun pidä enää vaikeneman niistä
kauhistuksista, joita täällä kuullut ja katkeralla mielikarvaudella
havainnut olen, kuinka useat sanankuulijoistani vastoin kaikkea
kristillistä menoa surkuteltavassa ja suurimmassa pimeydessä vaeltavat,
niin etteivät pahaa hyvästä ja valhetta totuudesta erottaa taida, vaan
antavat itsensä hävyttömäin viettelijäin ja velhojen ja muiden
taikuuden hengeltä riivattujen kautta johdattaa ja taluttaa. Täällä
tiedän minä joka nurkassa vielä tänä Herran valistuksen aikana pimeyden
töitä harjoitettavan ja kalliisti ostettuja sieluja perkeleelle
pyydystettävän kaikenlaisilla lukulangoilla ja muilla pimeydessä
kudotuilla verkoilla, niinkuin lintuja pauloilla ja kaloja ongella. En
tahtoisi minä korviani uskoa siitä, mitä näistä perkeleen konsteista
kuullut olen ja mitä hävyttömiä asioita teidän seassanne tapahtuu. Jos
Jumala siunaa yhden nuoren aviovaimon kohdun hedelmällä ja antaa hänen
synnyttämisen aikansa joutua, kuinka ei vanhain ämmäin kärkäs ja
hävytön joukko piiritä ja saarra häntä? Ensin peljätetään häntä
synnyttämisen kivun raskaudella ja kovuudella, sitten opetetaan tuhatta
naurettavaa asiata: syötetään lukusuoloilla ja vyötetään langoilla
solmituilla niinillä ja käärmeen nahkoilla, niinkuin minulle kerrottu
on, ja se kaikki siinä järjettömässä tarkoituksessa, että sen kautta
kipuja vähentää ja estää.

--Jos Jumala tutkimattomassa viisaudessaan antaa jonkun ihmisen
sairauteen langeta, liioitenkin johonkin äkilliseen ja senkaltaiseen,
jota harvemmin nähdään, niinkuin halvaukseen, päänheikkouteen ja
lankeavan tautiin, niin luulette te niiden olevan noitain ja taikurien
nostattamia ja taitavan heidän avullaan parannetuiksi tulla. Sentähden
kutsutte te nämä perkeleen palvelijat kylvettämään, loihtuja lukemaan,
arpomaan ja saatanan juonia tekemään. Eikö tämä ole perkeleellistä
menoa ja Jumalan töihin tunkeutumista? Voi, pitkämielinen Herra Jumala,
joka sen kaltaisia vihasi asioita niin kauan kärsit! Sillä se
pirullisin asia on, että se sairasten kallis aika, jonka Jumala vielä
heidän viimeisilläänkin ja tautivuoteellaan heille lahjoittaa, tällä
helvetin liekillä kulutetaan niin kauan, että voima raukee, aika raukee
ja sieluparkain ilman yhtäkään parannusta Jumalan eteen astuman pitää!

Naiset alkoivat nyyhkyttää siellä täällä kirkossa. Miehet
käännähtelivät. Sitten oli taas hiljaa kirkossa ja ulkona. Joku koira
siellä vain ulvahti.

--Mutta mitä on tämä kaikki siihen epäjumalain palvelukseen verraten,
jota harjoitetaan, ei tosin enää kaikkialla, mutta monin paikoin
tässäkin pitäjässä! Yksi on Jumala ja ainoa hänen poikansa, mutta
täällä on niitä, jotka monenlaisia haltijoita ja helvetin henkiä
palvelevat ja kumartavat ja uhreilla lepyttävät, jotka heille puita ja
metsiä pyhittävät ja eläimiä teurastavat. Mutta Jumala on kerran heidät
ruhjova, ja taivaan tuli on polttava tuhkaksi heidän epäjumalansa--
olkaa siitä varmat!

--Oo, te taikurit ja velhot ja noidat, joiden kautta kaikki tämä
pahennus ylläpidetään, jotka petätte ja hengellisesti murhaatte ja
tapatte, kuinka luulette te kadotuksen välttävänne, jotka niin monet
sinne saattaneet olette ja lähimmäisetkin sukulaisenne, lapsenne ja
heimolaisenne sinne viette ja saatatte! Jos ei ikänänsä helvettiä siinä
katsannossa, kuin Jumalan sana ilmoittaa, nimittäin perkeleille ja
hänen enkeleillensä valmistettu olisi, niin pitäisi sen vanhurskaan
Jumalan sen teidän tähtenne valmistaman, sillä te olette riettaammat ja
pahemmat häntä. Mutta teidän hetkenne on lyönyt, koston ja
rangaistuksen päivä on tullut. Minä voisin teidät lain vasaralla
murskata, voisin teidät kahleisiin panettaa ja maalliseen ansaittuun
rangaistukseen saattaa sekä ynnä auttajainne ja suosijainne kanssa,
jotka ovat esivallalta käskyn saaneet kirkon puolesta sotia, mutta
jotka näitä käskyjä ylenkatsovat.

--Ketä pastori tarkoittaa? örähti vouti ja kohentautui suoremmaksi
selkäänsä oikaisten.

Joko ei pastori kuullut tai ei siitä välittänyt. Hän jatkoi kiihtyvällä
voimalla:

--Mutta Herra ei maallisen esivallan apua tarvitse, silloin kun hän
tahtonsa täytäntöön panee. Hänen kätensä on voimallinen ja väkevä, ja
sillä on hän teidät murskaava, kuni maan matoset, kun hänen aikansa on
tullut, joka ei ole kauan viipyvä. Ole siis varuillasi, sinäkin
häpeämätön noita, joka, vaikka saatanan hengen töillä olet Herraa
kiusannut, uskallat hänen omaan huoneeseensa astua! Astu ulos täältä
äläkä palaja tänne, ennenkuin katuvaisena syntisenä sen teet!

Kaikki väki kohahti seisoalleen ja tunki voudin penkkiä kohti, jonka
päässä Panukin istui. Vouti oli noussut hänkin ylös.

--Pysykää paikoillanne siellä ja antakaa tietä hänelle! komensi pastori
kuivalla, käskevällä äänellä, joka vaikutti kuin tikarin kylmä pisto
nuijan iskujen perästä.

Kun oli vähän asetuttu, huusi pastori taas uudelleen jylisevällä
äänellä:

--Astu ulos, saatana, sanon minä! Mitä viivyttelet?

--Jos Panu menee, sitten menen minäkin! huusi vouti.

--Mene! Ja mitäs tulitkaan?

--Mutta nyt en menekään! Panu, älä mene sinäkään!--Ja vouti rehahti
taas istumaan.

--Ulos, noita, joka perkeleen voimaa olet uskaltanut apunasi käyttää!

Panu oli noussut lähteäkseen. Mutta kun ei hän väen tungokselta
päässyt, kääntyi hän yht'äkkiä päin saarnastuoliin ja huusi:

--Mutta minä paransin hänet!

--Rohkenetko vielä suutasi avata täällä, murhamies! karjaisi pastori,
kumartuen eteenpäin yli saarnastuolin reunan. Kuule sitten, mitä et
ehkä tiedä, ja kuulkaa se koko seurakunta! Sairas, jonka luulit
jaloillensa nostaneesi, on Herran voimasta kaatunut takaisin maahan ja
makaa nyt kuoleman kielissä!--Tehkää tietä siellä oven suussa!

Väki ryntäili esiin, toiset työnsivät eteen, toiset taa, ja siinä
sekasorrossa katosi Panu penkistä. Laajalla, käskevällä käden
liikkeellä komensi pappi käytävän puhtaaksi, ja nopeasti nähtiin nyt
Panun pujahtavan ulos ovensuusta, jonne oli häiriön aikana
tunkeutunut.

Sanaakaan sanomatta nousi vouti penkistään ja seurasi mukana. Ulos
tultuaan katseli hän etsien ympärilleen, mutta kun ei Panua missään
näkynyt, heittäysi hän koko painollaan rekeensä ja käski karkeasti
kiroten ajamaan.

Mutta kun väki Panun ja voudin poistuttua oli kirkossa asettunut,
korotti pappi äänensä ja virkkoi:

--Rukoilkaamme! sanoi hän. Langetkaamme meidän polvillemme ja
rukoilkaamme Häntä, joka pahat rankaisee, hyvät palkitsee, mutta
anteeksi antaa kaikille, jotka katuvaisina hänen kasvojensa eteen
polvistuvat. Rukoilkaamme niiden puolesta, joita piru kätyriensä kautta
pyytää pauloihinsa vangita ja joiden heikkoutta, sokeutta ja
ymmärtämättömyyttä hän hyväkseen käyttää. Rukoilkaamme, että hän heidät
valaiseisi ja heille voimia antaisi hänen juoniansa vastaan seisomaan
ja puhdistaisi heidän kotonsa ja kartanonsa niistä saastaisista
kiusaajista, niinkuin minä nyt hänen huoneensa puhdistanut olen. Amen!

Joukon oli vallannut kasvava kauhistus papin pauhatessa, ja hänestä oli
ollut, niinkuin olisi kirous häntäkin tarkoittanut, niinkuin olisi
pappi häneen koko ajan silmänsä teroittanut, ja kun väki kirkossa
kohahti seisoalleen, luuli hän niiden hänen päälleen hyökkäävän
musertaakseen hänet seinää vasten. Kun hänen isänsä nousi ylös, sai hän
viimeiset voimansa ponnistetuksi, tunki ulos ja lähti sen, minkä jalat
kantoivat, kiitämään toverien luo nuotiopaikalle. Tuli oli siellä
sammutettu ja toverit poissa. Iskien sukset jalkaansa lähti hän latua
myöten hiihtämään ja tapasi miehet harjun rinteellä, jonne Panu oli
käskenyt heidän mennä edeltäpäin häntä odottamaan, sill'aikaa kun hän
vielä vähän voudin kanssa asioisi. Ei kukaan heistä ollut kirkossa
ollut, eivätkä he näkyneet tietävän, mitä siellä oli tapahtunut. Ei
Joukokaan käynyt siitä kertomaan. Hajalla silmin seisoi hän harjun
selällä ja katseli puitten aukosta alas laaksoon, jossa kirkko höyrysi
sisällä olevain henkeä, niinkuin Jouko välistä oli nähnyt märkäin
vuortenrotkojen höyryävän, joiden sisässä haltijat asuvat.

       *       *       *       *       *

Kun pastori astui alas saarnastuolista, uikuttivat naiset sekä sisällä
että ulkona, ja miehet istuivat synkkinä ja totisina penkkeihinsä
painautuneina. Hän tunsi vaikuttaneensa, puhuessaan oli hänestä ollut,
niinkuin joka sana olisi oikeaan paikkaansa iskenyt, niinkuin ne
olisivat maan alle tunkeneet pahojen henkien omiin asuntoihin, niinkuin
olisi kaiku niihin kaukaisimmasta korven kolkasta vastannut. Voimakas
itseluottamuksen tunne hänen rintaansa paisutti. Hän oli mielestään
ensimmäisen voittonsa voittanut, murtanut vihollisen rintaman, heidät
pakosalle peloittanut. Samaan tapaan hän tahtoi jatkaa, tahtoi ajaa
heitä takaa heidän viimeisiin piilopaikkoihinsa. Panu oli peloitettu,
hänen silmänsä oli arasti välähtänyt, ja selkä oli hänen kirkosta
poistuessaan ollut kuin pakenevan, häpeävän otuksen. Ei hän varmaankaan
enää ole tänne uskaltava, mutta minä ajan häntä takaa, niinkuin
metsästäjä sutta ajaa, ja seivästän hänet luolansa suulla! Ja hänestä
oli, niinkuin el hän siihen olisi tarvinnut muuta asetta kuin sanansa
ja sen voiman.



XI.


Äänettöminä ja nopeasti, niinkuin olisi tuuli heitä takaa työntänyt,
hiihtivät Panu ja hänen miehensä samaa latua, jota tulleetkin olivat.
Ensimmäisenä hiihti Panu itse, viimeiseksi jäi vähitellen Jouko.
Ehdittyään harjun laelle häntä odottavan joukkonsa luo oli Panu
sanaakaan sanomatta antanut merkin lähtöön ja puhaltanut muista edelle,
eikä kukaan rohjennut hiihtää hänen kupeellaan eikä puhutella häntä.

Panulla oli paljon mietittävää, ja yhä kiivaammin lykkäsi hän lylyä ja
sauvan sompaa hankeen iski.

Pappi oli näyttäytynyt voimakkaammaksi kuin miksi Panu oli hänet
luullut. Hänen sanansa oli sattuva, puhe voimakasta ja katse tuima.
Tietäjä hän on, ja hänen tietonsa on tehoisa, millä voimalla hän sitten
liikkuneekin. Ei hän muuten olisi voinut Rampa-Riitan parannusta
tyhjäksi tehdä.

Oli alkanut raskaasti tuulla, suurilla soilla yltyi se pistäväksi
viimaksi, ajoi lunta edellään ja karisteli sitä puista, samalla kun
metsä vihaisesti ja kärtyisästi usahteli.

Tiesi mikä vaara hänestä vielä koituisi. Eikä näyttänyt olevan mitään
keinoja hänen kukistamisekseen. Kaikkia muita vihoja ja kiroja vastaan
tiesi Panu taiat ja loihdut, mutta kirkkotaikoja, ristintaikoja ja
papin silmänteiden lumouksia vastaan ei hän taitanut ainoatakaan.

Hetken hiihti hän epävarmana, miltei pelokkaana, niinkuin vaaran
uhkaamana, jota ei tuntunut voivan torjua.

Jos ne pääsevät tietoon sen voimasta, jos kansa lähtee sitä kulkemaan
ja joutuu sen tenhottavaksi... Se on siitä estettävä, kiellettävä. Viha
vihaa, kirot kiroja vastaan!

Hän tunsi jo alkavansa olla selvillä siitä, mitä ainakin ensi aluksi
olisi tehtävä. Ja kuta syvemmälle hän omiin metsiinsä painui ja
kirkolta urkeni, sitä myöten kasvoi myöskin hänen luottamuksensa ja hän
tunsi voimainsa paisuvan. Sinne meneväin tie nostetaan pystyyn, ladut
lumotaan, ja jos hän tänne uskaltaa ... ei silloin ehkä lisätaikoja
tarvitakaan ... ei tarvittu Reidallekaan.

Lyhyt talvinen päivä alkoi pimetä. Tuuli oli alkanut kiihtyä
lumimyrskyksi. Panu hiljensi hiihdäntäänsä ja odotti miehiään suuren
suon reunassa. Toinen toisensa jäljestä tulivat ne lumisina haamuina
esiin petäjiköstä.

--Missä on Jouko? kysyi hän.

--Siellä se perässä painaa.

--Eikö jo tehdä nuotiota? kysyi Kuisma, joka oli hiukan uuvahtanut yön
valvottuaan markkinailoissa.

Mutta kun Panu oli sitä mieltä, että kuljettaisiin vielä suoaukon
poikki ja asetuttaisiin yöksi sen toisella puolella olevan korkean
Rajavaaran suojaan, jatkettiin taas matkaa. Vähän matkaa hiihdettyään
huusi Panu jälleen:

--On kai Jouko siellä?

--Näytti vähän väsähtyneeltä, mutta tottapahan tulee, vastattiin.

--Kyllä Jouko aina tulee! huusi toinen.

Mutta yhä enemmän jäi Jouko jäljelle muusta seurueesta.

Luihin ja ytimiin olivat häneen papin sanat tunkeneet. Hän oli kuin
lamautunut niiden painon alle. Tähän saakka oli hänen isänsä hänestä
ollut voimakkain, mahtavin mies maailmassa. Nyt oli hänestä, kuin olisi
isä voitettu, nujerrettu, niinkuin hän tuolla peloitettuna pakenisi sitä
pahaa, mitä oli tehnyt. Entä jos se pappi koko markkinaväen heidän
jälkeensä ajaa? Häntä peloitti niin, että jalkaa herpaisi, ja hän luuli
muidenkin pelkäävän, kun niin tuimasti hiihtivät, isän kaikista
enimmin, jota ei näkynyt kuin vilahdukselta suurimmilla aukeilla.
Myrsky kiihtyi, hongat ruskivat, metsä möyrysi. Se ei tulekaan itse,
lähettää henkensä ja haltijansa... Miksei minua ole kastettu, etteivät
perkeleet ja paholaiset mitään mahtaisi?... Suksen jäljen nietosti
umpeen, yhä vaikeampi oli Joukon sitä seurata. Suuria lumipalloja
putoili puista hänen ympärilleen, milloin eteen milloin taakse, milloin
aivan suksien kannoille. Kun ennättäisi Rajavaaran turviin, joka on
pyhä paikka, hyväin haltijain asumus, siellä eivät mitään mahtaisi! Ne
ottavat hänet, kun eivät isää tavoita. Hän huusi, mutta ei kukaan
vastannut. Silloin oli hän kuulevinaan niinkuin susien ulvontaa
takaansa korvesta. Tultuaan suolle luuli hän näkevänsä niitä
laumoittain istumassa petäjäin takana. Hän koetti rauhoittua, muistaa
jotakin taikaa, niinkuin isä oli neuvonut siltä varalta, että metsä
alkaisi peittää. Ei muistanut mitään ja ponnisti kaikki voimansa. Kohta
huomasi hän ei enää tietävänsä, minne hiihti. Äsken oli tuuli ollut
takaa päin, nyt se tuli kupeelta. Mutta kun hän aikoi kääntyä, näki hän
karhun kahdella jalalla seisomassa siellä, minne olisi ollut mentävä.
Nyt muisti hän, että täytyi heittää hattu olkansa yli jäljelleen, jos
pedot ahdistivat. Mutta tuskin oli hän sen tehnyt, kun tunsi maan
edessään kohoavan ja suksien vaipuvan edessään pehmeään, upottavaan
umpeen. Ponnistellessaan luuli hän näkevänsä suksien kärkien edessään
käärmeiksi muuttuvan ja häntä tavoitellen kiemurtelevan. Häntä alkoi
kantaa taapäin, hän el saanut kantahihnoja irti, kaatui selälleen,
siitä syrjälleen, eikä ollut hänessä enää miestä nousemaan.

Kun el Joukoa alkanut nuotiolle kuulua, lähdettiin häntä etsimään ja
löydettiin tiedotonna vaaran alta. Kun hänet nahkoihin käärittyä ja
tulen ääressä lämmitettyä saatiin hiukan tointumaan, alkoi hän
hourailla papista ja huusi: »Polttaa! polttaa!»

--Kuka polttaa?

--Isä polttaa, polttaa ... kiroo ... kiroo!

--Oliko Jouko teidän kanssanne minun poissa ollessani? tiedusteli Panu
Ilpolta.

El ollut,--tuli vähän ennen kuin sinä.

Panu oli pian selvillä siitä, että Jouko oli ollut kirkossa ja luuli
nyt itsensä kirotuksi. Hän koetti puhaltamalla häntä kasvoihin,
hieromalla ohimoita ja hiljaa lukemalla herättää häntä ja päästää papin
piloista, joihin poika silminnähtävästi oli joutunut, mutta tunsi
voimattomuutensa. Kirkkohiisi el ollut hänen lumottavissaan. Vähän ajan
perästä Jouko kuitenkin nukkui ja alkoi hengittää rauhallisesti.

Kun oli illastettu ja miehet laittelivat tilojaan, kutsui Panu, joka
koko ajan oli totisena ja vähäpuheisena istunut, mukaansa vanhimman
miehistään, Ilpon, astui suksilleen ja hiihti pois. Kukaan el tiennyt,
minne hän meni, mutta että hänellä oli jotakin tavatonta tekeillä, sen
he ymmärsivät.

Myrsky oli yhä kiihtynyt. Luokkina taipuivat hongat, ja kuuset
huojuivat katketakseen, lumen ryöpytessä vihaisina kuohuina, missä
vähänkään oli aukeaa paikkaa.

--Lapin myrsky, virkkoi Ilpo.

--Sano paremminkin papin, vastasi Panu.

--Senkö olisi nostama?

--Mutta kohta asettuu.

--Mitä aiot, Panu?

--Aion asettaa.

Panu hiihti vaaran rinnettä vähän viistoon, kohoten hiljalleen
ylöspäin. Keskiyön aikana ehtivät he vaaran laelle, joka oli kallioinen
ja jylhä, kasvaen paikoitellen sakeaa läpipääsemätöntä näreikköä.
Hiihdellen edestakaisin ikäänkuin etsien jotakin pysähtyi Panu viimein
korkean yksinäisen kiven juureen.

--Tässä levätään vähän, viekööt vihurinsa, jos voivat, meidän täytyy
näyttää, ettei pelätä. Myrskyillään luuli Reitakin voittavansa, mutta
tuuli puhaltaa, ja mies seisoo vastaan. Tunnetko paikan?

--Tuntenenhan Rajakiven.

--Ulvokoonhan nyt, mitä ulvoo. Kohta lakkaa.

--Onko sinulla ne sanat?

--El ole ennen tehtyjä. Mutta vereksistä vara parempi.

--Kuulletko myrskyssä, mitä haltija sanoo?

--Painan korvani kiven kylkeen. Nyt nukutaan. Johan myrskykin
heikkenee. Tuiman laukan varsa tekee, pian väsähtyy.

Miehet painuivat pitkäkseen havuvuoteelleen. Kun Ilpo jonkin aikaa
nukuttuaan heräsi, oli Panu poissa.

Myrsky oli laannut, ja taivas oli poudassa. Heleän punainen aamurusko.
kuumotti jo taivaan rannalta ja punaili heikolla punallaan näreitä
vaaran laella, joihin myrsky oli iskenyt lunta niin, että ne olivat
kuin lumipatsaita.

Ilpo seurasi Panun jälkiä, jotka lähtivät kiven ympäri kiertämään. Ne
kulkivat sen ympäri kolmeen kertaan yhä ahtaammassa piirissä, ja
viimein veivät ne ylös kivelle. Hän kiipesi jäljestä ja näki Panun
kiven korkeimmalla laella loitsijan liikkeitä tekemässä. Hän
kumartelihe, heittäytyi taapäin, nakkasihe suulleen ja mutisi epäselviä
sanoja; yht'äkkiä tempasi hän pienen matkarummun poveltaan, pärisytti
sitä ensin hiljemmin, sitten kovemmin ja kovemmin samalla pyörien yhä
kiihtyvällä vauhdilla, kunnes seisahtui silmänräpäyksessä yhteen kohti,
ojensi molemmat kätensä, toisessa rumpu, toisessa sen kalikka, etelään
päin, jossa kohoavista kosken usvista päättäen kirkonkylä sijaitsi, ja
melkein kiljumalla loihti:

    --Ole Kiesunen kirottu,
    manattu Marian poika,
    ällös ylös uskaltako,
    tästä kautta poikki tulko,
    ei ylitse, ei alitse,
    eikä ympäri ikänä!
    Tähän suistukoon sukusi,
    kaatukohon kaikki kansa--
    Tuonne ma sisun manoan
    kirkkoinesi, kelloinesi
    pimeähän Pohjolahan,
    Lapin laajoille perille,
    paikoille pohjattomille,
    maille ristimättömille.
    Kiveks kirkko muuttukohon
    paaeks huone haihtukohon.
    kirkon risti kuusen latvaks,
    kello kaheks haljetkohon,
    palaset papille päähän----

Tuskin oli Panu loitsunsa lopettanut, kun auringon juuri laitaansa
nostaessa ilmaantui ihmeellinen näky taivaalle. Vähän yläpuolella
metsäistä taivaan rantaa sillä kohdalla, missä usva Kirkkokoskesta
kohosi, alkoivat yht'äkkiä kirkko, tapuli ja kirkonkylän talot ilmaan
kangastua.

Panu näki sen, hän jähmettyi yhteen kohtaan seisomaan ja tuijotti
kauhistuksissaan uhkaavaa ennettä.

Mutta silloin tapahtui toinen ihme. Kirkko katosi, ilmaantuakseen
samassa ylösalaisin, katto ja torni maata vasten.

Riemuiten huusi Panu Ilpon todistamaan, että kirkko oli kumollaan.

Sen voivat muutkin miehet todistaa. Kun he olivat Panun kanssa vaaran
selälle hiihtäneet, näkyi, kangastus vielä semmoisenaan etelän
ilmoilta. Ilpo saattoi vakuuttaa todeksi, että enne oli Panun
loihtiessa siihen sellaisena ilmaantunut.

Sanattomina seisoivat miehet. Kuismakin, joka ei tähän saakka ollut
Panua enemmän kuin muitakaan noitia uskonut, seisoi totisena ja
hämmästyneenä. Herättyään ja kuultuaan, mitä oli tapahtunut, oli Jouko
samassa päässyt piloistaan. Pappi ja hänen puheensa olivat kuin pahaa
unta, ja usko isään ja hänen voimaansa oli tullut takaisin.

Miesten hiihtämään hankkiutuessa virkkoi Ilpo:

--Ihme on, jos nyt Rajavaaran yli uskaltaa.

--Ja jos uskaltaa, niin olkoon oma asiansa, osaako takaisin, sanoi
Panu.--Ja tästä päivästä kutsuttakoon tätä vaaraa Kirovaaraksi, lisäsi
hän suksilleen nousten. Kutsuttakoon kahdestakin syystä: kirottu olkoon
tästä lähtien Ristin-Kiesuksen kirkko ja kirottu jokainen, joka tästä
kirkolle kulkee.

--Olkoon, kuten Panu sanoo, vahvisti Ilpo ja muut miehet hänen
mukanaan.



XII.


Kolme hyvän hiihtomiehen päivämatkaa kirkonkylästä koillisia ilmoja
kohti oli Korpivaaran suuri karjalaiskylä ison selän pohjukassa.
Kahtaalta tulevat ylimaiden vedet muodostivat korkean vuorisen niemen,
jonka juuressa mantereen puolella kaitaa kannasta oli Panulan kaikkia
muita isompi talo. Kesällä meni kaikkien koskia myöten kulkevain tie
siitä sivu, ja talvella toivat siihen kaikki suksenladut ja porotiet.
Kaikki liike, mikä Venäjältä ja Vienasta kulki Suomeen, kävi tästä
ohitse.

Korpivaaran kylä oli ammoisista ajoista ollut kaiken pohjoisen Karjalan
keskusta ja yhtymäpaikka. Siinä he keskinäiset kauppansa kävivät ja
siihen kokoontuivat jokavuotisia uhrejaan viettämään. Vasta sitten, kun
kirkko Kontojärvelle rakennettiin, siirtyi kaupan keskusta sinne, ja
paikan merkitys väheni. Mutta uhripaikkana pysyi se yhä niinkuin
ennenkin.

Tietäjäsuku, joka niemen talossa asui, oli niin vanha, ettei sen
alkujuurista vanhimmatkaan miehet tainneet selvää saada. Arveltiin sen
siinä asuneen satoja vuosia aina siitä alkaen, kun lappalaiset järven
rannoilta karkoitettiin ja karkoittajat vakinaisen asumuksen laativat.
Se oli rikastunut metsän käynnillä ja turkisten kaupalla, mutta
maanviljelykseen ei vielä ollut suuremmassa määrin perehdytty, kun maat
olivat vuorisia ja soisia. Siellä täällä rusotti jokin pieni kaski
vaaran rinteellä, mutta peltoa ei ollut ollenkaan, ei Panun talon
ympärillä eikä muuallakaan. Suurimman rikkautensa ja mahtavuutensa
olivat Panut kuitenkin hankkineet tietäjäammatillaan. Panulan isäntä
oli aina niin kauan kuin muistettiin ollut taikuri. Kaikki olivat he
olleet kuuluja noitia, muutamat kuuluja kautta koko Karjalan.
Kotipuolessa kerrottiin lukemattomia taruja vanhain Panujen taidosta.
He osasivat sairaita parantaa paljaan sanan voimalla ja, jos
tarvittiin, myöskin terveet ihmiset tai eläimet sairaiksi saattaa.
Metsästys-, kalastus-, karja- ja kauppaonnea he jakoivat kaikille
tarvitseville, eikä kukaan viisas ja mielevä mies lähtenyt pitemmälle
matkalle käymättä vaaroja vastaan varautumassa Panunniemessä. Tulevia
asioita tiesivät he arpaseulan ja taikarummun avulla ilmoitella,
varkaita ilmiantaa ja varastettuja tavaroita takaisin tuottaa. Silmä
oli Panuilla terävä ja sen luonti niin voimakas, että kerrottiin sitä
rohkeimpainkin vavahdelleen. Mutta kuta kauempana heistä kerrottiin,
sitä suurempia sanottiin heidän tehneen. Sanottiin heidän osaavan oma
haamunsa muuttaa, tekeytyä karhuiksi, susiksi, kotkiksi, käärmeiksi,
jopa ankeriainakin järvien poikki uiskennella. Lapin kuuluisimpiin
noitiin heitä verrattiin, vaikkeivät voineetkaan loveen langeten ja
tainnoksiin heittäytyen antaa hengen ruumiista irrallaan vaeltaa ja sen
sinne aikansa oltua taas palata näkemiään kertomaan. Mutta loihduissa
ja sanainsa voimassa olivat he Lapin noitia etevämmät. Monet olivat ne
tarinat, joita kerrottiin Panujen ja lappalaisnoitain välisistä
taisteluista. Kerrankin olivat muuan vanha muinainen Panu ja
lappalainen olleet kalassa toinen toisella puolella järven. Lompsalo
oli lappalaisen nimi, ja hänellä oli seita niemen nenässä, jossa
kalasti ja jota palveli. Mutta Panulla ei ollut seitaa, eikä hän
semmoisia lähitienoillakaan suvainnut, kun tiesi pilaavan kalaonnea.
Silloin meni Panu salaa yöllä ja särki seidan. Lompsalon kalaonni
katosi, mutta nyt sai Panu kaloja niin runsaasti kuin ottaa tahtoi.
Uuden rakensi Lompsalo seidan ja paransi onnensa, pilasi toisen. Vielä
senkin repi vihollinen. Mutta silloin suuttui Lompsalo ja vaati Panun
taisteluun korkealle vuorelle, jossa sanan voimalla tapeltaisiin,
loihtuja ja taikoja tehden. Panu suostui vaatimukseen ja varasi parhaat
sanansa ja tietonsa terävimmät. Mutta Lompsalo pukeutui porohäräksi ja
aikoi sillä tavalla yllättäen säikäyttää luonnon Panulta. Mutta Panu
seisoi jo vaaran laella valmiina, ja kun näki poron juoksevan vuoren
rinnettä ylös, huusi hän: »Sinä olet Lompsalo!» Silloin muuttui
Lompsalo siitä manauksesta takaisin omaksi itsekseen ja tunnusti
itsensä voitetuksi, eivätkä lappalaiset sen kerran perästä rakentaneet
seitojaan sinne, missä panulaiset liikkuivat.

Isästä poikaan kulki tieto, ja oli yhä karttumaan päin, sillä he
hankkivat sitä muiltakin tietäjiltä läheltä ja kaukaa anastamalla
heidän haltijansa joko väkivallalla tai ostamalla ottaen. Ei ollut
tietäjän toimi perinnöllinen, mutta heimon yhteisissä käräjissä
valittiin kuitenkin aina isänsä seuraajaksi Panulan vanhin poika, jolle
isä parhaat ja salaisimmat tietonsa antoi perinnöksi. Mutta vaikka
vanhin poika sai parhaat tiedot, pirahteli siitä muruja nuoremmillekin,
jotka suvun kasvaessa eroilivat emätalosta ja rakensivat itsekseen
talonsa sen läheisyyteen, niin että vähitellen kasvoi kylä toisensa
perästä järven rannoille kalaisimpien lahtien pohjaan. Yhtä heimoa
olivat kaikki, mutta eivät etäisimmät talot enää pitkiin aikoihin
olleet sukulaisuuden polvekkeista osanneet lukua pitää. Mutta
pikkutietäjiä olivat kaikki panulaiset. Kannustaan osasi jokaisen talon
isäntä kotitarpeikseen päristää, osasi kysyä arvalta neuvoa
yksinkertaisemmissa asioissa ja loihtia ja vihoja parannella. Suvun
vanhemmilla miehillä oli vielä useammilla oma määrätty tehtävänsä
jokavuotisissa suurissa uhrijuhlissa; mutta ylimmäisenä uhripappina
toimi aina Panulan isäntä.

Muissakin asioissa oli hän kansansa ensimmäinen mies ja sen johtaja.
Jokatalviset karhun tapot, suden ja hirven hiihdännät ja suuremmat
kaupparetket hän järjesti ja ohjasi. Käräjissä hän oli ylimmäinen
tuomari ja tuomion toimeenpanija.

Eikä missään talossa ollut soitto- ja laulutaito niin viljelty kuin
Panulassa. Siellä ne enimmät laulut taidettiin, ja siellä oli parhaat
soittajat ja soittokoneet. Tuvan seinämällä riippui vanha kannel, jota
sanottiin samaksi, minkä Wäinämöinen heitti rannalle Suomesta
lähtiessään; toiset arvelivat sitä vain sen mukaan tehdyksi. Pitkät
talvipuhteet suurissa tuvissa laulettiin ja soitettiin ja kisailtiin,
sillä yhtä varakas kuin oli talo, yhtä vieraanvarainen se myöskin oli.

Mutta suurimman maineensa ja merkityksensä olivat panulaiset saaneet
siitä, että he uhripaikkaa hoitivat ja pyhää vuorta vartioivat.
Korpivaaran korkeimmalla kukkulalla oli tuuhean näreikön ympäröimänä
tasainen kenttä ja sen keskellä suunnattoman suuri koivu, mikä näkyi
penikulmien päähän etäisimpien vaarojen harjanteille ja yli aavojen
ulappain. Koivun oksille ripusteltiin jumalalle uhratut turkikset,
kalliit ostokankaat ja helyt kiitokseksi metsästyksen onnistumisesta ja
onnistuneista kaupparetkistä, mutta sen juuresta pulppuavan kiiltävän
lähteen pohjaan upotettuun hopeakattilaan heitettiin kullat, hopeat,
vasket ja tinat. Koivun alla oli kivinen alttari, jonka edessä teuraat
tapettiin ja jonka päällä ne paistettiin; alttarin ympärillä oli suuri
kehä tasaisia kiviä, joiden päällä istuen tietäjät uhriateriansa
nauttivat, mutta muu väki asettui niiden ulkopuolelle. Samain kivien
päällä istuttiin käräjätkin.

Paikka oli pyhä, ja pyhitetty oli koko laaja niemi kärjestään alkaen
aina siihen, missä metsä loppui nuolen ampuman päässä Panulan talosta.
Ei saanut niemen rannoilla kalaa pyytää, ei vaaran rinteiltä
metsällistä ampua. Hiljaa, airoja kolistelematta soudettiin sen
rantoja, eikä metsässä saanut huhuta eikä tulta virittää muuta kuin
uhritulen uhrien aikana. Sillä vuori oli haltijain asuma ja
Tapiolaisten käymäpaikka, ja he tahtoivat siellä häiritsemättä
lepäillä. Sinne ajoi Tapio karjansa, minkä tahtoi metsämiehiltä
säilyttää. Kun hirvi ui lahden poikki tai ilves jään yli niemeen
juoksi, turvautuen sen rotkoihin ja louhuihin, jotka yhdeltä puolelta
veitsiviilo-kallioina veteen putosivat, tuli ajomiehen jättää riista
rauhaan ja avopäin astua pyhän puun juurelle uhraamaan ja lepyttämään
metsän haltijata siitä, että oli hänen elukkaansa ahdistellut. Siellä
kukutteli Mielikki kaunisäänisimpiä käkösiään, ja sinne vihelteli
Tellervo pikkukarjansa: oravat, teiret ja pyyt. Mutta kun salon väki
sattui simasuulle, ajoi se vuorenrinteiltä linnut lentoon ja pani
kiirettä neljän jalan juokseville, joita silloin kaikki läheiset metsät
vilisi. Itse olivat jumalat vuoren asunnokseen pyhittäneet. Vanha
tarina näet kertoi, että kun ensimmäinen Panu tähän asettui ja kysyi
arvalta, mihin haltija tahtoisi uhrilehdon asettaa, niin vastasi arpa
ja neuvoi valjastamaan nuoren poron, joka ei ennen ollut pulkan edessä
ollut, ja ajamaan sillä, kunnes pysähtyi. Kuhun poro pysähtyy, siihen
tehköön Panu karsikon. Valjasti Panu poronvarsan ja hyppäsi pulkkaan.
Hihnaton varsa kiiti kuin myrskytuuli ulos järven jäälle, laukkasi
niemen vartta ja sen nenän ympäritse ja kun oli kierroksen tehnyt,
heitti tiukan mutkan ja kiisi jyrkimmästä kohti vaaran rinnettä ylös.
Jo luuli ajaja tuhonsa tulleen ja viimeisen päivänsä valjenneen; kivet
kipenöitsivät ja kaarna puista sinkoili. Mutta päästyään vaaran
korkeimmalle kukkulalle pysähtyi poro korkean koivun alle, särpäisi
vettä sen lähteestä ja kaatui kuoliaana sen partaalle. Siitä tiesi Panu
vaaran ja niemen pyhitettäväksi ja pyhitti tässä lähteen ja koivun, ja
uhrasi joka vuosi poronvarsan sillä sijalla, missä haltijat olivat
omansa ottaneet.

Häiritsemättä olivat Panulaiset saaneet hallita heimoaan, ja
vapaaehtoisesti taipuivat muutkin heimot kuuluisain uhripaikan
hoitajain hengellisen johdon alle. Syntyi silloin muutamia miespolvia
takaperin Panulan tietäjälle, joka oli sukunsa voimakkaimpia ja
taitavimpia, kaksoispojat, joista toiselle pantiin nimeksi Panu,
toiselle Reita. Yhtä suuria tietäjiä tuli molemmista, yhtä hyviä
laulajia, metsämiehiä ja kaupantekijöitä he olivat. Vuorovuosin
toimittivat he isänsä kuoltua uhripapin tehtäviä, vuoroin hoitivat he
heimon ja talonsa asioita kylässä ja kotosalla, ja heimo oli
mahtavimmillaan ja sen maine korkeimmillaan. Panu oli ehkä voimiltaan
väkevämpi, mutta Reita oli terävämpi tiedoiltaan ja taitavampi loihtuja
lukemaan, mutta seppiä olivat he yhtä mainioita molemmat, niinkuin
kaikki Panulan miehet aina ammoisista ajoista olivat olleet. Mutta
naiset häiritsivät veljien välin. Lapinretkiä vielä käytiin, ja joka
talvi samoilivat Panun heimon miehet pohjoisissa seuduissa verottamassa
ja nahkoja ostamassa. Eräänä talvena, kun Panu oli itselleen naisen
naapurista ottanut, iski Reita sukset jalkaansa ja lähti Lappia kohti
hiihtämään. Mieli apeana hän lähti, ei enää veli veljelle tuntunut,
joka yöt päivät naisensa kanssa eleli. Kauan oli hän retkellään ja
hyviä huomenlahjoja, joita oli sanonut lähtevänsä hankkimaan, häneltä
nuorikolle odotettiin, sitä parempia kuta viikomman viipyi. Kului
sydäntalvi, tuli hankiaisten aika, mutta ei kuulunut Reitaa tulevaksi.
Olisiko Turja tuhonnut miehen? Suuri oli levottomuus Panulassa, kun
lumet sulivat eikä miestä vieläkään kotiin kuulunut, ja kovin alkoi
tulla veljellekin ikävä. Hän uhraili, kysyi tietoja taikarummulta,
helisteli, ravisteli, mutta aina pysähtyi arpanappula lappalaiskodan
kohdalle eikä kotitietä koskaan tavoitellut. Luultiin Lapin hänet jo
tuhonneen ja varustauduttiin retkelle häntä etsimään.

Aina oli arpa totta puhunut, ja totta se puhui nytkin. Kotiin Reita
kyllä tuli, viiletteli koskia myöten ensimmäisillä avovesillä, mutta
toi tullessaan nuoren Lapin naisen, jonka oli omakseen ostanut, ja
venheellinen tavaraa seurasi mukana, ynnä saattoväkeä suuri seurue.
Pahastui veli vierasta väkeä, ja Panun vaimo vieroi halveksitun heimon
naista tuvastaan, eikä olisi suku suvainnut outolaisia omalle
alueelleen. Reita kokosi tavaransa isänsä vanhasta talosta, niinkuin
olivat nuoremmat veljet ennen häntä tehneet, souti järven yli ja teki
sinne oman tupansa, mutta vaimonsa heimolaisille oli hän luvannut
kotopaikan, kalavedet ja oravimetsät järven etäisimmässä pohjukassa,
jota siitä pitäen alettiin Lapin pohjaksi kutsua.--»Miksi riista on
vähennyt, miksi karhut kaikkoavat ja hirvet korpimaille kiertävät?»
kysyi hän käräjissä, jossa hänen veljensä ja muut miehet häntä
koettivat taivuttaa lupauksestaan luopumaan. »Siksi», vastasi hän,
»että Lapin mies ne luokseen lumoo. Mutta nyt se tuo ne takaisin.» Ei
saatu häntä hyvällä luopumaan, eikä veli suostunut veljeä vastaan
väkivaltaankaan ryhtymään. Ja alussa näyttikin siltä kuin olisivat
oravat sakeammassa juosseet ja niinkuin olisi suurta riistaa: karhua,
hirveä ja ilvestä ja ahmaa ollut enemmän kuin pitkään aikaan ennen.

Ilmiriitaa ei veljesten välillä syntynyt, vaikkei ollutkaan väli niin
lämmin kuin ennen ja vaikka molemmat omaan aittaansa kokosivat.
Yhteistä oli tähän asti ollut metsänpyynti, kalastus, kaskenpoltto ja
kauppa koko heimon. Nyt käytiin kahtaalla kalassa ja metsällä, kaskessa
ja kaupalla, ja kohta kulki joka talo omia asioitaan. Ja Panun pojat
haukkuivat Reidan poikia »Lagin kissoiksi», ja Reidan pojat kostivat
toisten ansoja hävittämällä ja onkipaikkoja pilaamalla, josta syntyi
tappeluja ja alituisia naisten kielien kanteluita.

Reita oli luopunut uhripapin toimesta, ja Panu sai silloin hoitaa
vuorta ja sen haltijoita. Mutta vanhimmasta pojastaan Reidasta hän
tietäjätä kasvatteli ja antoi hänelle kaikki viisaudet, mitkä oli
isältään saanut, ja paljon vielä lisää, mitä oli lappalaisilta oppinut.
Vaan kun ei isän mielestä sekään riittänyt, sanoi hän pojalle
kuollessaan: »Ota sukseni», sanoi hän, »ja kun minut olet pyhän vuoren
rinteelle haudannut, niin lähde hiihtämään ja hiihdä viikko pohjoiseen
ja toinen luoteeseen, niin näet huimaavan vaaran ja sen alla kuohuvan
kosken, jossa äitisi taatto asuu. Se neuvoo sinulle, mitä ei neuvonut
minulle.»

Nuori Reita oli kauan kateissa, ja kun tuli takaisin, ei kenellekään
kertonut, missä oli ollut. Mutta hänen tulostaan kerrottiin kohta kumma
tarina. Pitkäksi oli alkanut käydä aika oudoilla mailla ollessa, mutta
pitkä oli matka, eikä osannut tietä kotiin. Kutsuu kyytimiehet ja lupaa
parhaan lehmänsä palkkioksi. Munan sanoi kulkevansa kuin teiri, mutta
ei siitä huolinut, toinen kuin metso, mutta ei metsokaan kelvannut;
mutta kolmas tuli kotkana, ja sen selkään istui. Tuskin oli liikkeelle
lähdetty, niin jäi hattu taipaleelle.--»Pysäytä, hattu putosi!» pyysi
hän.--»Ei ole aikaa kääntyä, jo on seitsemän kirkon ohi tultu», sanoi
kokko, ja samassa oltiin kotona. Kokko iski kyntensä lehmään ja kantoi
uhrivuorelle, ja siellä ovat sen luut vieläkin.--Eikä kertonut Reita
sitäkään, mitä oli oppinut, mutta pian nähtiin, että hänellä oli henget
hallussaan. Milloin hän tahtoi, saattoi hän tiedottomaksi heittäytyä,
hengen ruumiistaan irtauttaa ja vaelluttaa sitä kaukaisissa maissa ja
tulevissa ajoissa vast'edes tapahtuvia asioita tiedustelemassa. Toi hän
myöskin aivan uusia salaisia tietoja tullessaan: oli oppinut taikain
taidon ja alkoi niitä apunaan käyttää ja tarvitseville neuvoa. Ei
sanonut metsällä, kalassa, taudeissa, matkoilla eikä missään enää
loihtuja ja lukuja ja kolmen sanan salaisuutta tarvittavan. Ken taisi
taian, käsitempun tenhon, sekä taian salaisen avaimen, joka saattoi
olla kivi, hammas, luu, ukontaltta tai sen semmoinen, tietäjältä
lunasti, hän saattoi sillä haltijat sitoa tai päästää, miten milloinkin
tarkoituksiinsa soveltui, eikä siihen sen parempaa viisautta tarvittu.
Loihtu ja laulu oli tietoa, jota ei joka miehellä ollut, taika oli
taitoa, jonka jokainen voi oppia.

Kummana Reitaa ensin katseltiin ja kummia hänen taioistaan kerrottiin.
Mutta vähitellen tuli Reitala kansan käymäpaikaksi, sekä oman heimon
että kaukalaisten. Panulan veljesten tietoja alettiin pitää pikku
tietoina Reitalan taitoihin verraten, niissä oli salaperäisyyden ja
uutuuden viehätys, ja niitä pidettiin Lapin tietojen vertaisina.
Panulan miesten mielestä, joita oli kaksi veljestä Panu ja Jorma, oli
heidän setänsä poika houkko ja haaveilija, jolle totisten miesten sopi
naurahtaa. Ruumiin heikkoutta ja hengen sairautta olivat hänen loveen
lankeamisensa ja naisten tietoja taikatiedot. Missä ei syntysana ja
miehen manaus auttanut, siinä eivät auttaneet käsitemput eivätkä
taikakalut. Ne olivat heistä yhdenlaista hulluutta kuin ristinmerkit ja
kaulassa kannettavat helminauhat ja ripit ja sen semmoiset, joita
olivat toisia matkoillaan rajan takaisissa Venäjän maanpaikoissa,
toisia Kontojärven kirkolla nähneet. Yhtä mielettömiä olivat heistä ne,
jotka tuommoisten jäljessä juoksivat. Olisihan sitä ollut estettävä
tuota uutta menoa, ja johan välistä käräjissäkin oli kysymys tuon uuden
Lapin vallan vähentämisestä ja sen tuottaman villityksen poistamisesta,
mutta kun siitä olisi saattanut heimosota syttyä eivätkä Panun miehet
tahtoneet sen johtoon ryhtyä, ei siitä mitään tullut.

Panu kuoli aikaisin, vanhimman poikansa vielä lapsena ollessa, ja
uhripaikan hoito, uhrien toimitus ja tietäjän ammatti siirtyi Jormalle.
Jorma hoiti näitä toimiaan niinkuin taisi, mutta kun hän oli enemmän
soittaja ja laulaja kuin tietäjä, joutui Panulan tietäjäin vanha maine
yhä heikompaan huutoon sitä mukaa kuin Reidan maine kasvoi. Johan
olivat muutamat tietävinään, että tieto oli Panulasta kokonaan
Reitalaan siirtynyt ja haltijat muuttaneet toiselle puolelle järven.

Sattuivat vielä huonot riistavuodet, eivätkä järvetkään kalaa antaneet
niinkuin ennen, ja siitä syntyi kuiskeita ja nurinaa. Kun miehet
päiväkauden metsiä samottuaan eivät puoltakaan rihmaa oravia kotiinsa
tuoneet tai kun tyhjän nuotanperän nostettuaan kalasaunassa nurein
mielin istuivat entisiä aikoja muistellen, silloin otettiin
tuumittavaksi, mikä mahtoi syynä olla kaikkeen tähän haltijain
nurjuuteen. Ja syyksi saatiin se, että uhreja ei enää hoidettu samalla
huolella kuin ennen, eikä puhdasta isäin tietoa arvossa pidetty, vaan
turvauduttiin kaikenlaiseen sekatietoon, joka oli kotoisin mistä lienee
ollut. Saihan Reita kulkea vainajain henkiä häiritsemässä, saivathan
hänen vaimonsa heimolaiset puisia jumaliaan pystytellä ja niille
uhrejaan tehdä; alkoivathan muutkin niihin turvata. Toiset taas
turvasivat yhä enemmän Ristin-Kiesukseen, veivät lapsensa sen nimeen
kastettaviksi eivätkä enää pyhässä lähteessä pesettäneet pois papin
panemaa nimeä, niinkuin ennen oli ollut tapana. Taioillaan pilasivat
kalavesiä ja riistaa lumosivat. Olipa heitä välistä tavattu pyhällä
vuorellakin metsästelemässä. Se olisi ollut tietäjän estettävä, mutta
ei olut hänessä miestä siihen. Tieto näkyi kadonneen Panulasta. Hyvähän
siellä oli elää vanhoilla saaliilla, mutta mitäs niiden, joilla oli
metsä vuosittain varana. Uusi olisi tietäjä valittava, uusi uhripappi.
Kun ei liene kotikylässä, ulkoa hakekaamme! Niin arvelivat muutamat,
mutta toiset arvelivat, että Reita suojelee omiaan ja auttaa niitä.
Miksei tässä Reitaan turvata? Valitaan hänet uhripapiksi. Onhan se
lappalaissukua. Olkoon, kun ei oma suku auta. Usein on nähty sen
salataikain taudeissa ja muissa tehoavan, kun ei Panujen loihduista
mitään apua. Eikös kaatanut karhu viime kesänä Panulan karjaa ja monen
muun, mutta niiden lehmät, jotka Reita varasi, säilyivät? Taika on
salainen tieto, hiipii kuin käärme sammalessa, eikä tiedä, milloin se
jalkaasi pistää. Ei osaa paha haltija sitä vastaan varautua, ei tiedä,
missä se väijyy, sen tähden se karttaa ja pelkää sitä, jonka luulee
taikoja taitavan. Loihtua ei enää paha haltija pelkää; ennen pelkäsi,
kun oli voimaa miehissä, mutta nyt on voima miehistä poissa, ei ole
terää silmässä, heikkoja ovat hengeltään.

Ja yhä useammat hylkäsivät vanhan tiedon ja liittyivät Reidan väkeen.

Jorma oli hiljainen ja hyväluontoinen mies, ja raskaasti painoivat
häntä ne velvollisuudet, jotka hän veljensä kuoleman johdosta oli
saanut. Ei hän ollut tietäjäksi valmistautunut, ei hänestä ollut
loihtijaksi kaiken kansan; metsissä oli hän ikänsä kaiken samoillut,
kesäkaudet kalassa kaukaisilla saarilla asustellut ja sillä välin istui
hän mieluimmin kantelonsa ääressä soitellen ja laulua laatien. Joutuisi
edes nuori Panu siihen ikään, että hänestä uhripapiksi olisi. Olihan
hän hammas suussa syntynyt ja suurta tietäjää hänestä äitinsä odotti.
Mutta suotta aikojaan oli tainnut hammas suussa syntyä. Ei ollut
hänessä sitä vakavuutta, joka olisi tietäjäksi tulevalla olla pitänyt.
Hurjaluontoinen oli, tappelunhaluinen ja riiviö, ei jumalisista
menoista välittänyt, pilkkasi haltijoita, uhreja ja vanhoja pyhiä
loihtuja ja lauluja. Ei ollut hänessäkään Jorman mielestä miestä
parempain aikain alkajaksi.

Mutta kahteenkymmeneen päästyään oli Panu kerran hirven ajossa. Hirven
oli hän nähnyt järven poikki loikkivan ja paikalla jälkeen puhaltanut.
Nopeajalkainen oli hirvi, teki pitkiä taipalia, juoksi suuria mutkia,
välistä näyttihe, mutta katosi taas niin, että lumi vain kuin savuna
pölähti. Kerran luuli Panu päässeensä ampumamatkan päähän ja laukaisi,
mutta löysi nuolen edestään pökkelöstä, jota oli ampunut. Talvisen
päivän Panu ponnistelee, alkaa lunta sataa, keli takkaloituu, eikä
tunne ajaja maita, joita hiihtää. Silloin alkaa korkea vaara edestä
häämöttää, jäljet katoavat vuoren rintaan kuin olisivat siitä sisään
menneet. Yö on pilvinen, pehmoista lunta putoilee ilmasta, metsässä
kuiskahtelee ja hiiskahtelee niinkuin haltijat haastelisivat, ja
ylempää vaaran laelta kuuluu tohauksia, heikompia ja kovempia. Mutta
Panu ei löydä tietä takaisin ja alkaa eksyksissään harhailla. Kiipee
ylös vuoren rinnettä, laskeutuu alas, kulkee poikki ja pitkin, mutta
kun aamu koittaa, seisoo hän avonaisella vuoren laella, suuren koivun
alla, jonka tuntee kotoisen uhrivuoren laeksi, ja tuolla alempana näkyy
Panula, ja siellä haukahtelee koira. Tapion hirveä oli hän tietämättään
ajanut sitä tappaakseen, ja pyhälle vuorelle oli se hänet kuljettanut.

Siitä yöstä alkaen oli Panu muuttunut ja hänen tehtävänsä hänelle
selvinnyt. Talon asiat huostaansa otettuaan ja tehtyään onnistuneita
kaupparetkiä toimitti hän kevään tullen Jorman apuna uhrit ja toimitti
ne niinkuin vanha tietäjä. Silmäänkin oli ilmaantunut se terävä kiilto,
joka oli synnynnäinen Panujen suvussa, eikä aikaakaan, kun alettiin
kuulla hänen tehneen tekoja, jotka osoittivat, että hän oli valmis
tietäjä. Hänen loihdussaan oli voimaa, ja hänen manauksensa sai
vapisemaan, ja pian oli taas moni tauti parantunut Panulan saunassa
niinkuin entisinäkin aikoina. Ja kun olivat seuraavat käräjät,
valittiin Panu heimon ylimmäksi tietäjäksi Jorman sijaan, joka siitä
toimesta mielellään luopui.

Otettuaan haltuunsa uhrivaaran hoidon vartioi hän sitä entistä
tarkemmin eikä koskaan laiminlyönyt haltijoita lepytellä. Haltijan puun
juurelle rakensi hän puisen aitan hänen asunnokseen, josta ei koskaan
saanut puuttua sitä, mitä oli talossa tuoreinta. Esikoiset kaikista
antimista hän sinne omasta talosta kantoi ja sai muutkin tuomaan.
Haltijakin tahtoo huoneessa asua niinkuin ihminen, sanoi hän, kun syytä
tuohon uuteen laitokseen kyseltiin. Mutta muutamille uskotuilleen
selitti hän, että kun haltija on saatu perehtymään ihmisten tekemään
huoneeseen, katoo siltä oma voima, ja se tottuu kuin kesytetty
kotieläin ihmistä tottelemaan. Ristin-Kiesuksenkin palvelijat olivat
tehneet samoin, ja heidän jumalansa oli heille aina hyvä. Mistä oli hän
nuo tiedot saanut? Sitä ei hän selittänyt, mutta niin kuului vain
pitävän olla. Hyvä olisi, jos kotihaltijoillekin kunkin talon
karsikkoon samanlaiset asumukset tehtäisiin. Ihmiset alkoivat noudattaa
hänen neuvojaan, ja jo näytti siltä kuin olisi niistä apua ollut.
Riistaa alkoi taas juoksennella viljemmältä metsissä, ja kalat alkoivat
kutea vanhoilla apajillaan.

Ennen tietäjäksi tuloaan oli Panu ollut jotakuinkin hyvissä väleissä
Reidan kanssa ja välistä seurustellut hänen kanssaan, niin että
luultiin jo opissa käyvän.

Mutta kun tuli tietäjäksi, kielsi hän heimoltaan kaiken seurustelun
reitalaisten kanssa ja julisti vihamiehekseen jokaisen, joka Reitalasta
apua haki. Ilmivainoksi muuttui väli, kun Panu tapasi lappalaisen
pyhällä vuorella metsästämästä. Kuin sutta ajoi Panu häntä takaa ja
iski keihäällään hänet hengiltä keskellä Reidan pihaa, jonne kurja
turvautui. Kun Reita juoksi joukkoineen hätään, häpäisi hän Panun
kunniattomaksi siitä, että oli rikkonut kotirauhan. Panu uhkasi
tappavansa jokaisen, joka pyhää vuorta saastutti. Reita puhui pilkkaa
Panulan tietäjistä, jotka eivät tienneet mitään muuta kuin mitä
silmillään näkivät ja korvillaan kuulivat, jotka olivat kuin
vainuttomia koiria ja joiden tieto maata myöten kulki kuin siipisato
lintu. Paljon kokoontui kansaa kuulemaan, Panu ei saanut sanaa
suustaan, kun viha hänessä kuohui ja hidas oli hänen kielensä, hän
sydämistyi yhä enemmän ja julisti mennessään tuhoavansa Reidan, missä
ikinä hän hänen tiellensä sattui.--»Olisit oikea tietäjä, et aseihin
turvaisi, vaan sanaiseen sotaan vaatisit, jos vihasi hyvitystä
haluaa.»--»Suohon sinut laulan, jos edestäni tavoitan!» huusi Panu.--
»Milloin tavataan?» huusi Reita.--»Milloin edestäni tavoitan!»--ja
sillä uhkauksella hän meni reitalaisten pilkatessa häntä siitä, että
aikoi vanhan Lapin tietäjän kanssa sanataistosille ruveta.

Taistelu siitä tuli, jossa Reita sai surmansa, vaikkei kukaan tietänyt
kuinka. Ruumista ei mistään löydetty, ja Panu kertoi hänet suohon
laulaneensa, kun metsässä tuli vastaan ja koettelemaan vaati. Mutta
reitalaiset väittivät karjanpaimenen nähneen, kuinka Panu Reidan jälkiä
vainusi ja häntä nuolella selkään ampui. Reidan talo poltettiin, ja
joukko hajosi, ja vaimo pakeni lapsineen. Yksi tytöistä oli eksynyt
muista ja tuotiin Panulaan, jossa otettiin orjaksi.

Kun Reita oli tuhottu, oli Panu yksinvaltias Korpijärven ympärillä. Hän
oli anastanut Reidan vallan, ja puhuttiin niin, että hän oli hänen
haltijansa ja kaikki taitonsakin omakseen ottanut. Se ainakin nähtiin,
että hän uhriaitan eteen pyhälle vuorelle pystytti puujumalan,
samantapaisen kuin ne, joita lappalaiset rakentelivat uhripaikoilleen,
mutta suuremman ja tukevamman. Ja sen sanoi hän sitä varten tehneensä,
että jos haltija ottaa ihmisen muodon ja siihen suostuu asettumaan, se
ei koskaan pääse siitä haahmostaan pois, vaan pysyy ainaisena
palvelijana ja tulee mukaan, mihin tahtoo.

Panun hallitus osoittautui heimolle yhä hyödyllisemmäksi, kuta enemmän
hän itse varttui. Panula muuttui taas vuosien kuluessa kaiken Karjalan
keskustaksi. Siellä käytiin uhraamassa, siellä saamassa neuvoja ja
uutta oppia pulmista päästäkseen ja taudeista paratakseen. Laittautui
Panu vielä Kontojärven voudin hyväksi ystäväksi ja sai häneltä aikaan
kiellon semmoisen, etteivät savolaiset saaneet itäpuolella Rajavaaran
olevia maita ominaan pitää, ei kasketa niitä, ei metsällä kulkea eikä
yläjärvissä kalassa, jonne yksi ja toinen jo oli alkanut tunkeutua.
Vielä nimitti vouti hänet käräjäin istujaksi, antoi hänelle luvan
ylläpitää kuninkaan valtaa salomailla ja käski kaiken kansan totella
häntä niinkuin itseään.

Oli kuitenkin metsissä niitä vanhan Reidan mukanaan tuomia lappalaisia,
jotka eivät alistuneet. Rauhan vuoksi oli voudilta kielto heitä
ahdistamasta, kun eivät mitään pahaa tehneet. Köyhiä olivatkin ja
vähävoimaisia ja harhailivat milloin missäkin. Oli myöskin taika heitä
suojelemassa: pelättiin riistan metsistä katoavan, jos lappalaiset
karkoitettaisiin tai sukupuuttoon hävitettäisiin.

Oli joitakuita muitakin, jotka eivät Panun menoa hyväksyneet. Niitä oli
vanha Jormakin, ja heidän suurin nurinansa oli siitä, että Reidan tuoma
taikausko oli uudistettu ja rehoitti entistä enemmän ja että pyhälle
vuorelle oli palveltavaksi pystytetty inhoittava puujumala. Eikä ollut
heistä Panussa oikeata henkeä eikä sisäistä voimaa. Liiaksi pani painoa
ulkonaisiin temppuihin, niitä joka tilassa vaatien. Mutta näitä
nurkujoita oli harvassa. Kaikki muut ylistivät Panua siitä, että oli
heimo taas koottu yhteen johtoon ja yhteen tietoon. Eikä nyt ollut
pelkoa siitäkään, että Ristin-Kiesus salaa rajan yli tunkisi ja
puoleensa viettelisi.



XIII.


Korpivaaran Panulassa oli pidetty pitoja ja kestejä jo useampia päiviä
markkinamiehiä kotiin odoteltaessa. Paitsi lähiseudun heimolaisia
järven rannoilta ja jokivarsilta oli sinne kokoutunut kauempaakin
kansaa metsäin sisästä ja ylävesien varsilta. Eivät kaikki, joilla
olisi ollut nahkoja markkinoille vietäväksi, sinne lähteneet hiihtämään
ummessa kelissä, vaan antoivat ne Panun kaupittavaksi, joka niistä sai
korkeamman hinnan kuin kukaan muu, ja jäivät siksi ajaksi hänen
taloonsa, jossa heitä kaikkia vanhan tavan mukaan kestitettiin ja
vieraina pidettiin. Talossa oli teurastettu härkä ja olutta tehty
tynnyrittäin. Kukin oli tuonut eväitä mukanaan. Kahdessa suuressa
tuvassa pidettiin iloja päiväkaudet, toisessa kisaten ja laulaen,
toisessa juoden ja aterioiden, sill'aikaa kun vanhat saunassa turisivat
ja pikkupojat pihalla melakoivat rantatörmältä jäälle laskien. Talon
takana olevan kallion laella oli mies aina tähystämässä antaakseen
sieltä luikulla muille merkin kohta paikalla, kun tulijat järven
selälle ilmaantuivat.

On juuri kisaloma, ja uutta tanssia odottaessa kiertelee oluthaarikka
etupuolella tupaa miehestä mieheen, sill'aikaa kun tytöt karsinan
seinämällä vaatteitaan järjestelevät ja tukkanauhojaan sitelevät.
Ikkunaluukut on sysätty auki, ja ulkoa kuuluu poikain temmellys, jotka
leikkivät siellä Pohjolan isännän ja Lemminkäisen kaksintaistelua
vanhan poronnahkan päällä.

Uunin kyljessä karsinanurkassa hurisee jauhinkivi, jota orjatytöt
aamusta alkaen ovat toisten tanssiessa vääntäneet. Hajamielisinä ja
ympäristöstään välittämättä kiertävät uupuneet tytöt kampia, silmät
ajatuksettomina ja tuntemattomina laimeasti ikkunanvaloon tuijottaen.
Ainoastaan silloin, kun toinen heistä kiven silmän tuohisesta täyttää
ja toinen siivellä pyyhkäistyään jauhot vakkaseen kiven kupeelta menee
niitä toiseen tupaan emännälle viemään, herkeää kivi hetkeksi
pyörimästä.

Tanssin tauotessa on nyt kivikin pysähtynyt. Toinen orjatytöistä ottaa
vakkasen ja vie sen, uunin kylkeen painautuen, ettei tanssityttöjen
vaatteita tahraisi, porstuan yli toiseen tupaan.

Siellä on lieden päällä haahlassa riippumassa suuri musta pata, jota
emäntä hämmentelee. Emäntä on pieni, lempeän näköinen ihminen, kasvot
pienet ja kalpeat, silmissä kärsivä ilme ja ruumiissa alakuloinen
raukeus.

--Johan nuo nyt riittänee. Käyhän nyt sinäkin, Annikki, pukusi
muuttamassa, niin saat mennä muiden kanssa karkelemaan, sanoo hän
tytölle, joka jauhoja toi.

--Mitäpä minä heidän karkeloistaan. Käyn kynimään nuo metsot?

--Käy, ja käy pian, saattaa sieltä Panu millä hetkellä tahansa palata,
ja parasta pitää urhoille olla!

Sen sanoo Ilpotar, naapurin emäntä, joka apumiehenä häärii niinkuin
kotonaan tietäjän talossa ja on ottanut puolet emännyydestä omiin
käsiinsä.

--Antaa heidän nyt näiden levätä, koko päivän ovat kiveä vääntäneet,
onhan täällä muitakin,--uskaltaa talon emäntä virkkaa.

Mutta Annikki on jo ottanut linnut ja lähtee kotaan.

--Liian hyvänä orjiasi pidät ... vai vielä karkelemaan! kivahtaa
Ilpotar.

--Ihminen se on orjakin.

--Lieneekö puolikaan, mokoma lappalaiskakara.

--Annikki ei ole orja enemmän kuin muutkaan ... kasvattina on pidetty,
sukulaisena hoidettu, vaikk' on työtäkin tehdä saanut.

--Orjaksi ennen sodassa saatu katsottiin, lienevätkö nyt ajat
muuttuneet. Orjaksi tiedän vainen Panunkin tyttöä tähän saakka
sanoneen.

--Tietänetkö, Ilpotar, Panun mielen paremmin kuin minä, vaan minä en
orjankaan selkää katkaise.

--Välipä tuolla vähävoimaisella. Taidat vielä Reita vainajan taikoja
pelätä. Turhaan niitä pelkäät, ne taiat on nyt paremman miehen käsissä.

Emäntä ei vastannut, jätti hierimen apulaisen käteen ja pistäytyi ulos.
Ilpotar raotti ikkunaluukkua ja katsahti hänen jälkeensä. Emäntä näkyi
menevän pihan yli kotaan ja alkoi siellä Annikin kanssa lintuja
siivota.

--On siinä askareissa tietäjän nainen, orjan töille työnteleikse,
naurahti Ilpotar. Mitähän olisi näistäkin pidoista tullut, jos en minä
olisi auttamassa ollut! Kädestä pitäen tuli Panu itse noutamaan oluen
panoon. Nahjukseksi sanoi naistaan. Arvaatteko, tytöt, mitä minä siihen
sanoin... »Sitäpähän lähdit sieltä kaukaisilta mailta noutamaan ... ei
olisi tainnut likempänä olla.»--Ei virkkanut siihen mitään, mutta
tiedän hänen jo kauan katuneen mokomia kauppojaan.

--Lieneekö mitkä lumot käyneet?

--Rahalumot. Ahne se on Panu, perso tavaralle. Mutta sinne menivät
ennenkuin osansa sai. Yksin jäätyään kääntyi isänsä Ristin-Kiesuksen
oppiin, vei kultansa, hopeansa Valamoon ja antoi munkeille talonsa. Sen
sai, kun lähti merta edemmä kalaan.

--Mutta eihän nyt omastakaan suvusta ole naiden.

--Minkä tähden ei? Toiselle puolen Rajavaaran se on jo tapana. Silloin
tietää, minkä saa, eikä käy niinkuin Panun.

--Onhan tuo hyvä ihminen emäntäkin.

--Parempi ilki paha kuin liian hyvä.--Laiskoittelette täällä kaikki
orjat. Pöytää kattamaan!

--Kun ei tuo teitä ottanut?

--Hyvät olisi kaupat tehnytkin, mutta oli kieliä välissä. Ei ole
osannut lapsiakaan tehdä kuin tuon yhden poika ruikaleen. Sekin on
tullut äitiinsä. Saas nähdä, mikä tietäjä siitäkin tulee.--Mitä siinä
naurattelette? Sitäkö, etteihän minullakaan ole kuin ainoa tyttö. Mitäs
semmoisen ukko rahjuksen kanssa ... hyväksikin luulin, mutta ei ole
mihinkään.

--Olihan Ilpottarella poikakin.

Kovakasvoisen ja ravakkaluontoisen naisen muoto muuttui yht'äkkiä. Se
heltyi. Suussa värähti, mutta sitten hän taas voitti mielensä ja
kivahti:

--Suunne kiinni ja hämmennä pataasi, ettei pohjaan pala!

Ei sallinut Ilpotar siitä asiasta puhuttavan, ja arkaan paikkaan siinä
aina sana sattui.

Annikki ja emäntä istuivat kodan kynnyksellä lintuja kynien.

--Annahan nyt olla, sanoi emäntä. Saan minä nämä yksinkin
höyhennetyksi. Käyhän nyt siistiymään... Karikin on täällä ... nämä on
sen tuomia lintuja ... etkö nähnyt häntä tuvassa?

--Istuvanhan tuo siellä näkyi.

--Älä huoli siitä, mitä mieron hampaat hakkaa, tiedäthän Ilpottaren. Se
tahtoo Karia tyttärelleen, muttei Kari Ilpon naiseen suostu, vaikka
kaikki kullat saisi. Puhui kanssani äsken ja toi lunnaitasi taas kolme
komeata ilvestä ja sinulle äitinsä laittamat uudet vaatteet, ne ovat
nyytissä ullakolla, käy siellä pukemassa yllesi ja mene sitten
karkelemaan.

Annikin totiset kasvot välähtivät ilosta, mutta sitten taas
synkistyivät, ja hän painautui takaisin istumaan.

--Alkavat taas toiset tytöt herjata, sanoi hän itku kurkussa.

--Eivät nyt uskalla Karilta, ja niskan nakkeluista älä välitä. Silmäisi
sirkeyttä ja poskiesi puhtoisuutta kadehtivat, mutta se on sinulle vain
maineeksi. Saatan sanoa, mitä Kari minulle äsken uskoi. Sanoi aikovansa
Panun tultua sinua uudelleen pyytää. Jos Panu suostuu, ei tiedä, ehkä
täällä karkeloissa vielä morsiamena keikut.

--Ei suostu Panu, kun ei ole lunnaat vielä täydet.

--Sanoi olevan itsellään takausmiehet, että vuoden kuluessa maksaa sen,
mikä puuttuu. Menehän nyt vain ilotupaan, ei ole sitten aikaa, kun
markkinamiehet tulevat.

Annikki nousi, puhdisti kätensä, pesi kasvonsa ja meni pihan poikki
aittaan.

Emäntä jäi loppulintuja höyhentelemään ja alkoi sitten kärvennellä
niitä tulen lieskassa. Annikin naittaminen oli hänen lempiaatteitaan.
Itse oli hän tytön metsästä löytänyt, kuullut korvesta ruikutuksen,
mennyt luo ja kotiin kantanut. Panu olisi tahtonut salaa tuhota, mutta
vaimo ei antanut. Siitä pitäen, kun tyttö taloon tuotiin, oli hän
kohdellut häntä niinkuin omaa lastaan, sikäli kuin voi, mutta vähän oli
hänellä valtaa talossa ja sanomista sen asioissa. Miksi oli hän
lähtenyt tänne tulemaan kaukaisesta kodista, jossa oli kukkana
kulkenut? Toiselle olisi hän tahtonut, mutta toiselle työnnettiin,
kaukaa tulleelle pohatalle. Ynseää oli ollut olo täällä, raskasta
elämä, ei paljon orjan osaa parempi. Olisi parempi ollut veteen juosta,
Kaatrakosken aaltoihin, joka kodin alaitse kuohui. Toiset olivat täällä
ihmiset kuin kotona Laatokan ihanilla rannoilla, toiset tiedot, toiset
tavat. Siellä mehevät maat, vihertävät lehdot, aukeat ahot, täällä
soita ja karuja kankaita ja rotkoisia vaaroja. Jöröjä ja kovasydämisiä
olivat miehet, naiset kateita ja ilkeäkielisiä. Vieraat naiset tunkivat
hänen ortensa alle emännöimään. Ja ainainen pelko rinnassa ... jos Panu
tietäisi, huonosti hänen kävisi.

Nyt hän uskalsi, nyt ei kukaan joutanut hänen askeliaan vaanimaan. Hän
nousi, meni navettaan, piilousi sen pimeimpään parteen, lankesi siellä
polvilleen ja rukoili. Ei itselleen mitään rukoillut, Annikille onnea
anoi, kumarsi lattiaan, vaikkei ollut toivoa liioin, että Jumala
kuulisi, kun ei tuohusta sytyttää tohtinut...

Mutta tuvassa oli uusi karkelo alkamassa, ja kanteleen soittaja pöydän
päässä juohatteli sormiaan kieliä myöten alkusoitoksi. Annikki oli
pukeutunut ullakossa, pistäytynyt tupaan ja hiipinyt pankon nurkitse
toisten tyttöjen taa uunin syrjään ja istuutui jauhinkiven laidalle.
Mutta hänen uudet vaatteensa olivat huomiota herättäneet.

--Katsohan orjaa, aikoo tanssiin tarjoutua, sanoi Kylli, Ilpottaren
tyttö, joka tyttöjen parvessa ylinnä keikkui.

Poikain puolella valittiin kisain johtajaa.

--Kari kisakuninkaaksi! huudettiin.

--Ei minusta, valitkaa joku toinen.

--Ketä tytöt tahtovat?

--Karia! Karia! huudettiin karsinan puolelta, ja tytöt harvensivat
rivinsä niin, että jokainen tuli näkyviin.

Karin täytyi suostua. Heittäen pois helähtelevän miekkavyönsä ja
riisuen pitkän valkean sarkakauhtanansa astui hän esiin lattialle. Hän
oli heimon kauneimpia poikia, solakka, pitkä, puhdasmuotoinen, vähän
vaaleata partaa leuassa ja ylähuulessa, mutta ruskeasilmäinen,
hartioille ulottuva liinatukka keskeltä jakauksella, oli uljas, urhea
metsämies ja tunnettu nopeaksi hiihtäjäksi, josta sanottiin, että
hiiden hirvellekin tulisi kiire hänen edessään.

--Tytöt riviin! käski hän.

Kisakuninkaan oli etuoikeus ennen muita valita tanssitoverinsa, ja
tytöt seisoivat odotellen, kenen Kari ottaisi.

--Soitto soimaan! komensi Kari, ja kun kannel helähti iloiseen alkuun,
liukui hän notkuvin polvin karsinanurkkaa kohti, jossa Annikki seisoi,
tempasi hänen vasemman kätensä oikeaansa ja vei hänet kisakuninkaan
kunniapaikalle peräikkunan alle.

--Orjan otti! tirskahti Kylli palmikoitaan heitellen, ja nurinaa kuului
muidenkin tyttöjen joukosta.

--Entäpä orjastakin kerran kuninkaatar koituu! virkkoi hyväntahtoinen
kanteleensoittaja, Jorma ukko, jonka sormet nyt kuin virman sorsan
sorkat alkoivat kieleltä toiselle hypellä.

Mutta pää pystyssä ja otsa korkeana, nurinasta ja syrjäsilmistä
huolimatta alkoi Kari tuvan lattiaa pitkin neitoaan kuljetella, joka
alla päin ja silmät maahan luotuina häntä nöyrästi seurasi, hiukan
mustanpuhuvat poskensa tummasti punoittaen. Kierrellen, kaarrellen,
maanitellen eteen ja peräytyen taa kiertelivät parit laattiaa sanaakaan
toisilleen sanomatta, niinkuin tapa oli. Mutta penkillä istuivat
vanhemmat miehet ja miehet keski-ikäiset, ja naiset tunkeutuivat
toisesta tuvasta oven suuhun karkeloa katselemaan. Huulet
hyväntahtoisessa hymyssä seisoi siinä pankon nurkalla Panun emäntä
suosikkiensa tanssia seuraten. Hyvin sopivat Annikin uudet vaatteet,
somasti vilahti uusi valkea kenkä. Ja miksei olisi sopinut, kun oli
Annikin mitalla tehty, emännän omasta toimesta, salaa tytön
arkivaatteiden mukaan. Kohta ei Annikkia enää orjana pidetä, kohta saa
pää katettuna nuorten emäntäin arvossa astella ... varmastikin Panu nyt
suostuu, kun on lunnaat tiedossa, ja upeat häät heille vietetään.

Ei uskaltanut Annikki silmiään maasta nostaa eikä niitä Kariin luoda.
Ei muistanut häntä vielä milloinkaan oikein kasvoihin katsoneensa,
kaukaa vain oli hänen käyntiään seurannut, vartaloaan ihaellut,
kuunnellut hänen puheensa sointua ja hänen laulujaan, kun toinen
paimenessa kulki, toinen metsälle meni. Olihan kerran kuitenkin
silmiinkin katsahtanut sinä kuutamoisena syysyönä, kun oli eksynyttä
lammasta korvesta etsinyt ja Kari tullut tiellä vastaan. Oli hän ensin
säikähtänyt, oli luullut ryöstäjän tulevan ja oli häntä metsään
paennut, mutta ei poika pahaa tehnyt, hellästi puhutteli, seuraan
yhtyi, ja yhdessä he vuonan jälkiä noudattivat ja sen näreen juuresta
määkimästä löysivät. Kari kantoi lampaan pihaan, erosi veräjällä ja
katsahti erotessaan niin oudosti, että tytön sydäntä sykkyrälle veti.
Miekka oli hänellä vyöllään, jousi olalla, kupeella viini, ja siitä
katosi hän metsään kauniina kuin Tapion poika, sanaakaan sanomatta
poistui. Olisi Annikin häntä metsän neitona seurata mieli tehnyt, ajaa
riista hänen eteensä, hänet hilpeille, viljaisille maille houkutella ja
siellä viileässä viidassa päänsä hänen rinnoilleen painaa.

Ei ollut hän alussa uskaltanut luottaa siihen, mitä emäntä tuli
kertomaan, että Kari oli häntä Panulta kosinut ja luvannut lunnaita
maksaa, niin paljon kuin Panu tahtoo. Mutta kun Kari aina omakseen
kutsui ja kaivotiellä tavatessaan karitsakseen nimitti, jonka kerran
olallaan kotiinsa vie, niin herahti ilokyynel silmästä, ja monet yöt se
ajatus ullakossa valvotti. Vähät siitä, saisiko Kari lunnaansa
kootuksi, kunhan häntä lempi! Se lempi, otti niin hellästi kädestä nyt
ja luokseen kohotti, pää tuolla ylhäällä, jonne ei uskaltanut silmiään
nostaa. Ja ikäänkuin autuaassa unessa hän nyt Karin rinnalla karkeli ja
tunsi rohkeutensa ja luottamuksensa kasvavan eikä enää huolinut
välittää niistä, jotka häntä halveksivat ja pitivät liian huonona
Karille.

Tanssi taukosi, ja Annikki tapasi itsensä taas karsinassa, josta
kiireen kautta pujahti pirttiin ollakseen apuna emännälle. Porstuassa
seisoi Ilpotar kädet puuskassa ja loi häneen pahansuovan katseen,
sähähtäen korvaan:--Keiku, mitä keikut, vaan oksalla et keiku!--Entäpä
kerran keikkuisin minäkin, ajatteli Annikki, mutta ei huolinut vastata,
solahti mahtavan emännän sivuitse pirttiin, tempasi siellä piakan
toisen naisen kädestä ja alkoi sillä riemuavin mielin piiraita uuniin
kiidätellä.

--Tule kuulemaan, kun Kari laulaa ... sinulle laulaa! kuiskasi hänelle
hetken päästä korvaan toveri, toinen orjatyttö ... minä vartioin
piiraita, etteivät pala ... käy pian!--ja tyttö työnsi hänet pois
pankon äärestä porstuaan.

Karkelojen välillä helskytteli Jorma kanneltaan ja hyräili
säestykseensä. Nuoren väen iloksi lauloi hän Lemminkäisen lemmentöistä
ja hänen seikkailuistaan saaren impien iloissa, kassapäiden
karkeloissa. Vähän aikaa laulettuaan työnsi hän kanteleen Karille, joka
hänen vieressään istui, ja virkkoi:

--Käheä on ääneni ja virteni vanhat ... laula nuoremmuuttasi, paremmin
osaat.

--Hyvät on laulusi, kauneimmat Karjalassa...

--Laulahan nyt kuitenkin.

--Laula, Kari, kehoittivat muutkin.

Kari oli jo laulamassa, kun näki Annikin oven suussa. Lopetettuaan
lyhyeen ensimmäisen laulunsa, vaikeni hän vähän aikaa, juoksutteli
vanhaa säveltä ylitse uuteen ja alkoi:

    --Yks on ystävä minulla
    tämän ilman kannen alla,
    yksi armas ainokainen
    koko kolmessa kylässä.
    Muut ne mustaksi sanovat,
    kekäleeksi kellertävät;
    minun on silmästä simana,
    mesimarja mielestäni,
    vaan on vaiva vuottaessa,
    yksin ollessa ikävä;
    harvoin yhtehen yhymme,
    harvoin näemme toisiamme,
    vesi on virtainen välissä
    mieron vihat virtaisemmat,
    vihat voitan, virrat kierrän,
    kannan kotihin omani.

--Semmoinen oli se laulu!

--Laula vielä!

--Laulakoot nyt muut.

Mutta kaikki Karilta vielä toista laulua vaatimaan, Taas juoksutteli
hän säveltä suruvoittoisesta ilonvoittoiseen ja lauloi:

    --Konsa istuit, maa iloitsi,
    kun kävit, käki kukahti,
    kussa seisoit, seinä paistoi,
    kussa tanssit, tanhut keikkui,
    tuost' olet tullut, tuosta mennyt,
    tuossa istunut kivellä,
    tuossa astunut aholla,
    kivi on tullut kirjavaksi,
    paasi on toistansa parempi,
    korpi kuutta kukkelampi,
    lehto viittä lempeämpi.

--Kenestä on Kari laulunsa tehnyt? kysyi Panun emäntä.

--Eihän ole kuin yksi musta tyttö kylässä, pisti Ilpotar.

--Mutta se onkin virtensä veroinen, virkkoi Jorma. Mutta Annikki oli
luikahtanut tiehensä, liikutustaan pakoon.

--Laula vielä! Ei kahta kolmannetta! kehoitettiin yhä, ja Kari oli jo
aikeissa kolmatta lauluaan aloittaa, kun kuului toitahdus tuvan seinän
takaa ja pojat alkoivat ulkona huutaa:

--Markkinamiehet tulevat! markkinamiehet tulevat!

Soitto keskeytyi, ja kaikki väki pullahti tanhualle tulijoita
vastaanottamaan. Järven päässä näkyi musta joukko lähenevän. Pian
huomattiin kuitenkin, etteivät tulijat olleetkaan Panun väkeä, vaan
reitalaisia poroineen.

Missä panulaiset ja reitalaiset vastakkain sattuivat, siellä oli aina
tappelu valmis, ja nyt olivat oluet ja hyvät ruuat mieliä
kiihoitelleet.

--Annetaanko vähän tuliaismaistiaisia! huusi Taru, nuorista miehistä
suurisuisin, ja kohta oli vanhempain miesten ja Karin kiellosta
huolimatta hurjimmilla sukset jalassa ja jouset olalla. Koirineen
karkasivat he jäälle tulevia vastuuseen ja piiloutuivat pienoisen
saaren suojaan, jonka taitse tie kulki.

Pahaa aavistamatta ja luottaen markkinarauhaan, jota pyhänä pidettiin,
ajoivat reitalaiset hölkkäjuoksua suurta selkää pitkin. Saarta
lähetessä höröstyivät porot, päät nousivat pystyyn, ja jalat
notkahtelivat levottomasti. Vaan eivät ennättäneet ajajat, jotka
oudostellen tarkastelivat väen paljoutta Panulan kartanolla, pyöräyttää
porojaan takaisin, kun mieslauma haukkuvine koirineen huutaen ja
kiljuen karkasi saaren suojasta heiltä tietä tukkeamaan. Koiria
pillastuneet porot puhalsivat hurjaan laukkaan ja etumaiset ehtivätkin
ohi, mutta kahdesta viimeisestä pulkasta putosivat ajajat, Hilappa ja
Aslo, lumeen ja estivät, käsivarsistaan hihnoissa kiikkuen, porojaan
pakenemasta. Heidät saavutettiin, heitä mukuroitiin jousien ponsilla ja
lumessa ryveteltiin, porojen kimpuroidessa ja koirien niiden ympärillä
häristessä. Pienet lappalaiset puolustivat itseään, minkä taisivat,
koettivat pujahtaa pakoon ja hypätä pulkkiinsa, mutta aina syöstiin
heidät suulleen lumeen. Sen saivat kuitenkin puolustautuneiksi, ettei
hihnoja heidän käsistään saatu.

--Ei saa syyttä repiä ... älkää, hyvät miehet, repikö! vaikeroi Hilappa
ollen armoille antauvinaan.

--Saa syyttäkin reitalaista repiä! huusi Taru. Tänne tievero! Anna
viinasi, niin pääset!

--Riisutaan poro ja viedään pulkka pihaan!

Toiset reitalaiset olivat telmeen kestäessä tehneet kierroksen jäällä,
mutta eivät saaneet vauhkoutuneita porojaan menemään päin, apuun
päästäkseen. Ahdistelijat usuttivat koiriaan heidän kimppuunsa ja
ammuskelivat heitä tylsillä nuolilla. Mutta silloin kuului vihainen
vingahdus ilmassa ja samassa parahdus.

--Voi lempoa, kun rautanuolella ampui! huusi Taru.

Kaikki kokoontuivat Tarun ympärille ja unohtivat hetkeksi
ahdistettavansa. Hilappa ja Aslo käyttivät tilaisuutta hyväkseen,
nakkautuivat vikkelästi kuin kissat pulkkiinsa ja ehtivät toisten luo,
ennenkuin heidät uudelleen saavutettiin. Ja pyrypilvenä kiisi
lappalaisseurue tiehensä.

Taru kirkui ja kiroili niin, että sanat säkeniä iskivät. Hänen vasen
kätensä riippui hervotonna, ja olkapäästä, jonka pitkä, terävä nuoli
oli lävistänyt, valui verta virtanaan valkoiselle sarkakauhtanalle.

--Jälkeen joka mies niiden riettojen! huusi hän hammasta kiristäen.

--Ette niitä enää saavuta! virkkoi Kari, joka useiden muiden kanssa oli
rientänyt jäälle tappelua asettamaan.

--Raukkoja teitä! kähisi Taru,--mutta vielä minä kerran sen...

--Näitkö, kuka ampui?

--Lie ampunut kuka tahansa, mutta sen vannon, että maksa höyryää, missä
heistä yhdenkään tavannen ... ja täss' on ase,--ja samassa kiskaisi hän
nuolen haavasta ja pisti sen verta tippuvana viineensä.

--Siinä sen nyt näette: viha vihasta kytee, virkkoi Jorma taloon
noustaessa.

--Eikä sammu ennenkuin joka sauna Lapinpohjassa taivaalle lämpiää,
vastasi Taru toista kättään toisella hihasta kannattaen.

--Ei saa sotaan yllyttää, nuhteli Jorma. Reitalaisten kanssa on rauha.

--Mitäs ampui!

--Itsehän ensin menitte, huomautti Kari.

--Suus kiinni, salareitalainen!

Kari kuohahti, ja hänen silmänsä välähtivät. Taru väisti päätään kuin
iskua välttäen. Mutta Kari hillitsi suuttumuksensa ja virkkoi
rauhallisesti:

--Eto haavasta aikamies kiukuttelee.

Vähitellen miehet pihaan noustessa tyyntyivät, ja kun huudettiin
ruualle suureen tupaan, unohtuivat reitalaiset ja äskeinen kahakka
höyryävän naurispuuron ja piirakkain ääressä.

Syötyä pantiin taas karkeloksi ja lauluksi. Mutta Kari oli ottanut
pitääkseen vartiota vuorella, kun luultavaa oli, etteivät
markkinamiehet enää metsään yöpyisi, vaan painaisivat pimeänkin tultua
kotia kohti. Miehet laskivat, että he jo iltayöstä ja ennen kuun nousua
saapuisivat. Sitä varten, että markkinamiehet pimeän aikana
saapuisivat, oli tervaisia tuohuksia varattu pinollinen tuvan nurkkaan,
jotka sytytettäisiin niin pian kuin vartija merkin antaisi, ja
mentäisiin sitten miehissä vastaan ja riemukulussa tulijat kotiin
tuotaisiin. Vartijalla oli hänelläkin tuohus mukana, jonka hän
sytyttäisi, kun näkisi järven päästä tulen, jolla miehet tulonsa
ilmaisisivat.

Karkelossa oli Kari saanut Annikille kuiskatuksi menevänsä vartijaksi
ja pyytänyt häntä tulemaan toverikseen. Annikki ei ollut mitään
vastannut, puristanut vain heikosti Karin kättä suostumukseksi. Mutta
karkelon jälkeen oli tyttö kadonnut. Ei häntä näkynyt tuvassa
kummassakaan, ei ollut saunassa eikä aitoissa, joista Kari häntä
katseli. Ehkä oli mennyt edeltä yhtymäpaikalle. Mutta ei hän ollut
sielläkään. Kukkulalle tultuaan Kari istuutui korkean kiven kylkeen,
jonne oli tuotu poron nahka lattiaksi. Hän istui ja kuulosti metsän
rantaa. Huurteiset, jäiset puut nasahtivat tuon tuostakin hänen
takanaan, tuulen hengen niitä silloin tällöin liikauttaessa. Alhaalla
oli talo, josta kuului koirain haukuntaa, ovien käyntiä ja hoilotusta
ja välistä kanteleen helähdys. Taampana kohosi kuun neljänneksen ja
tähtien sitä heikosti valaistessa korkea uhrivaara avopäine
kallioineen, joiden lumiset laet erotti rinteillä olevan metsän
mustasta. Kari ei tahtonut saada paikallaan pysytyksi, ja yhä
levottomammaksi hän kävi, kuta kauemmin Annikki viipyi. Jos se oli jo
ollut täällä ja mennyt pois, eikä taaskaan saisi kahden kesken tavata.
Hän nousi ylös, meni metsän rantaan, kuulosti, palasi taas kiven luo ja
pudisteli lumen poron nahkasta levittäen sen siististi hangelle. Siihen
hän sen istuttaa, kun se tulee, siinä häntä katselee ja kuuntelee hänen
äänensä liritystä, sitä kaikkea sitten taas moneen kertaan jälkeenpäin
muistellakseen.

Siitä pitäen, kun Kari hänet ensi kerran tapasi ja kietaisi kätensä
hänen vyötäistensä ympäri, oli Annikki yksinäisillä metsäretkillä aina
hänen mielessään väikkynyt, hiihtänyt hänen edellään tai vierellään ja
öitä hänen nuotiollaan istunut. Mutta harvoin hän oli saanut häntä
nähdä, vielä harvemmin puhutella. Usein hän tästä kulki ja taloa
kierteli. Välistä näki tytön saunapolulla, välistä kaivotiellä, silloin
tällöin rannalla poukkujen pesussa. Lumotuksi hän välistä luuli
itsensä, lumotuksi sanoi häntä äitikin. Ja sen jälkeen lienee hän
ollutkin lumottu, kun tytön lehdossa tapasi lehdeksiä taittamassa ja
kiersi kätensä hänen ympärilleen. Oli, niinkuin olisi tyttö siihen
sulanut, huvennut hänen käsivarsiensa väliin puhtoisena ja notkeana
kuin talvinen orava. Tummat olivat sen silmät ja mustat kulmat, ja ne
loistivat niin toisin kuin muiden tyttöjen. Se meni hetkeksi kuin
tainnoksiin, heräsi sitten ja pujahti nopeasti kuin lumikko puiden
väliin. Mutta siitä pitäen oli Annikki Karin edessä niin ilmielävänä,
että hän ojensi kätensä häntä tavoittaakseen ei ainoastaan unessa
yöllä, vaan ilmisissä päivälläkin. Ja Kari oli vakuutettu siitä, että
joku hyvä haltija hänelle näytti sitä, mitä tiesi hänen toivovan
näkevänsä--eikä hän pyrkinyt pois lumoista, vaan tahtoi mielessään sen
suojeluksessa kulkea.

Ensi kerran, kun Kari Annikkia Panulta pyysi, sanoi Panu:--»Millä sinä,
tyhjä mies, semmoisen tytön ostat?»--»Paljonko tahdot?» kysyi Kari
jouseensa nojaten, sillä he olivat tavanneet toisensa metsässä. Panu
määräsi kaksi karhun nahkaa, kolme ilvestä ja viisi rihmaa oravia.
Mutta kun Kari ne vei, vaati lisää vielä kaksi karhunnahkaa, sanoen
olevan tytöllä muitakin tahtojia. Mutta kun nekin oli saanut, ei
sanonut antavansa ennen kuin vuoden päästä tytön nuoruuden takia. Nyt
oli vuosi kulunut, eikä hän niin paljon voisi lisätä, ettei Kari niitä
hankkisi. Johan oli Annikkikin kihlavaatteet yllensä pukenut.

Mutta missä hän viipyy? Taas kavahti Kari ylös luullen kuulleensa
kahauksen lumessa. Jos ei uskalla tulla esiin metsän rannasta näkijöitä
peläten? Kari meni metsän rantaan ja vihelsi hiljaa. Ei kuulunut
vastausta. Mutta kun hän taas palasi tähystyskivelle, istui Annikki
poron nahkan päällä sukset vierellään.

--Missä olet niin kauan viipynyt?

Annikki oli hengästyksissään, ettei ensin kyennyt vastaamaan.

--Tuollahan minä ... reitalaisten puheilla, sai hän viimein sanotuksi.

--Mitä sinä heistä ... ja missä heidät saavutit?

--Mikä se oli?

--Tuuli se vain...

--Hiihdin perästä ja saavutin vasta yönuotiolta. Veljestäni kävin
viestiä. Veli on tullut näille maille, Reita veli, mutta emo on
kuollut.

--Mistäpä tiesivät veljestäsi?

--Tapasin heidät markkinoille mennessään ja sanoivat hakevansa häntä
kostamaan ... mutta ei ole Reidasta kostajaksi ... Ristin-Kiesusta
kumartaa ... niin kertoivat ... ei ole meidän suvussa miehiä.

--Älä sitä sure.

--Hukka minut perii, jos tietävät heimolaisteni puheilla olleeni ja
siitä Panulle puhuvat. Ilpotar väijyy minua joka askeleella ... sinua
tytölleen toivoo ja minua vainoo.

--Älä pelkää hänen vainojaan, ei sinulle mitään tehdä, ja kohta olet
omani.

--Minua peloittaa väliin, ettei anna minua lunnailla millään.

--Silloin otan sinut lunnaitta.

--Sitä älä tee. Panu saavuttaa meidät, vaikka minne paennemme. Tuhoo
taioillaan. Sillä on isäni taiat. Saa vaikka kivet taivaasta päällemme
putoamaan.

--Ei ne taiat sinuun pystyne.

--Mutta sinuun pystyvät. Parempi, kun vielä varrotaan.

--Huomiseen varron, jos ei silloin pidä puhettaan, niin tiedän, mitä
teen.

--Nyt minä menen, alkavat kaivata.

--Älä mene, istu vielä hetkinen. Istu tähän polvelleni, niin on
lämpimämpi.

--Istuisin ikäni, kun saisin. Sinua öillä unelmoin, sinua päivät
päästänsä ajattelen,--ja painuen Karin syliin pillahti Annikki
katkeraan itkuun.

--Mitä itket?

--Itken sukuni surkeutta, ja oman mieleni aavistuksia itken. Kun niin
isot lunnaat tahtoo, mihin vielä aikonee myydä, toiselle eikä sinulle.

--Toteutukoon aavistuksesi, silloin tartun tapparaani ja isken, vaikka
kehen sattunee.

--Älä uhkaa, ehkei äitisikään minusta tahdo, mustasta tytöstä.

--Äitini ovat tekemät ne vaatteesikin, jotka toin. Hän vuottaa sinua
hartaasti ja kysyy, etkö jo tule. Tupani vuottaa sinua, aittasi
vuottaa.

--Vuottaneeko Karikin?

Ihastuksissaan kietaisi Kari hänet väljään kauhtanaansa ja painoi hänet
rintaansa vasten, eikä Annikkikaan pyrkinyt irtautumaan.

Mutta samassa tuikahti kaukaa järven päästä tuli, jonka molemmat
yht'aikaa näkivät. Annikki hyppäsi suksilleen ja katosi siitä kuin
maata pitkin lentävä yölintu mäen alle. Kari sytytti soihtunsa ja
pystytti sen hankeen heilautettuaan sitä kolme kertaa päänsä päällä.
Sitten riensi hän alas taloon ilmoittamaan, että kauan odotetut
markkinamiehet olivat saapumassa. Nuoret miehet tempasivat sanoman
kuultuaan tuohuksensa sopelta, sytyttivät ne uunin lieskasta ja
kiirehtivät ulos, toiset mennen jäälle vastaan, toiset muodostaen
käytävän tuvan rappujen edestä saunalle saakka. Koirat hulakehtelivat
iloissaan, ja kesy karhunpenikka, joka oli päivällä maannut
havumajassaan, kömpi sieltä outoa tulitusta oukailemaan ja juosta
ruhvelsi rantatörmästä alas jäälle isäntäänsä vastaanottamaan.



XIV.


Hetken päästä ilmaantui tulijain jono saaren luo, jossa vastaanottajat
olivat heitä odottamassa, ja ottivat matkamiehiltä heidän ahkionsa
niitä pihaan vetääkseen. Kun Panu, joka astui eillimmäisenä, oli
saapunut ensimmäisen soihdun pitäjän luo saunan eteen, ojensi tämä
hänelle soihtunsa ja virkkoi:

    --Terve teille suuret urhot,
    terve tultua talohon
    matkan pitkän käytyänne,
    suorittua suuret kaupat.

Panu otti soihdun hänen kädestään, taittoi kolme oksaa saunan edessä
olevasta suuresta kuusesta, joka sanottiin siihen muinaisina aikoina
pyhältä vuorelta istutetuksi ja jossa talon kotihaltija asui ja
virkkoi:

    --Terveytän tienottani,
    maireutan mannertani,
    terve maa ja terve manner,
    terve tervehyttäjälle!
    Akka manteren alainen,
    manun eukko, maan emäntä,
    älä viskele vihoja,
    älä pura puhkujasi
    kohti miestä meikäläistä,
    emon lasta laadullista,
    ota suojaasi omaasi,
    hoitohosi, huostahasi,
    tähän korjahan kotihin,
    asuntohon armahasen.

Sitten vuolaisi Panu muutamia lastuja hopeisesta rintasoljestaan puun
juureen ja jatkoi:

    --Tuoss' on tuomiset tulijan,
    matkamiehen maistiaiset.
    Suuri kiitos suojastasi,
    kaunis kaupoista hyvistä.
    Hyvin hoidit, varsin vaalit,
    onnen teitä ohjaelit.

Toimituksen tehtyään astui Panu miehineen soihtujen keskitse tupaan.
Siellä olivat naiset valmiina vastassa auttaakseen miehiä vaatteiden
riisunnassa. Mieliala oli muuttunut juhlalliseksi ja väen käytös
arvokkaaksi. Ei kukaan liikahtanut paikaltaan eikä käynyt tulijoita
vastaan ennenkuin Panu keskelle lattiaa pysähtyen virkkoi:

--Sanon terveisiä markkinoilta!--jolloin kaikki tuvassa olijat yhteen
ääneen vastasivat:

--Terve tervehyttäjälle!

Naiset odottivat vielä kehoitusta Panulta ennenkuin kävivät vaatteita
ottamaan.

--Tuoss' on lakkini, sanoi hän ojentaen sen vaimolleen ja lisäsi:--
Autahan Joukoa, poika on vähän matkasta väsynyt.--Ja kääntyen
Ilpottaren puoleen:

--Siin' on kintaani ... siinä kauhtanani...

Ilpotar auttoi vaatteet hänen yltään, veti kengät jalasta, ja samalla
tavalla päästelivät muut naiset muilta miehiltä heidän tamineensa.

--Onko sauna valmis? kysyi Panu.

--Valmispa vallan ... puolilta päivin on seestymässä ollut ja metsän
parhailla puilla lämmitetty, ehätti Ilpotar vastaamaan.

--Kuka lähtee kylvettäjäkseni?

--Oiva löyly oman eukon, vielä vierahan parempi, vastasi Ilpotar, ja
kaikki remahtivat nauramaan.

--Mitäs emäntä sanoo?

--Minä kylvetän vuorostani Ilpoa! vastasi emäntä pilaan yhtyen.

--Niinpä tule sitten!

Saunaan lähtiessään huomasi Panu tuvan ovella miehen, jolla oli hiha
veressä.

--Missä olet hihasi verennyt?

--Reitalaisten kanssa tässä vähän kisailtiin, vastasi Taru arasti,
peläten nuhteita, sillä Panu oli aina kieltänyt ilmiriitaa
rakentamasta, vaikka oltiinkin vihoin.

Mutta kun tapaus oli kerrottu, virkkoi Panu, ammuttua nuolta katsellen:

--Pidä tallessa nuoli ... sitä ehkä vielä tarvitaan.

Ilpotar saattoi Panun soihdun valolla saunaan, ja soihtu pistettiin
saunan oven eteen lumihankeen kylventäajaksi. Se oli Panun määräämä
taika, joka vaati pitkältä matkalta palanneen tällä tavoin tekemään,
ettei räähkä kylpiessä pääsisi uupuneeseen ruumiiseen. Sill'aikaa kun
kylpijä oli saunassa, ei kukaan saanut sitä lähestyä, ja parasta oli,
että kaikki väki pysyi pirtissä sen aikaa, etteivät vihat, jotka ulkona
väijyvät, pääsisi heidän kimppuunsa käymään.

Hienoksi ja hempeäksi oli Ilpotar saunan sisustanut, lattian ja lauteet
oljilla peittänyt ja kesällä kerätyitä hajuheinäkimppuja pistellyt
seinänrakoihin, kiukaan ympärille. Lempeästi hiveli tuoksuva, hauteleva
löyly miehen kontistuneita, jäykkiä jäseniä, kun se Ilpon emännän
taitavan käden heittämänä kohoili tasaisesti lämminneestä kiukaasta yhä
täyteläisempänä, ensin vastan päältä ja sitten paljaalta kiukaasta.
Haudottuaan vastan ja saatuaan tasaisen lämpimän saunaan, nousi Ilpotar
itse lauteille ja hauteli, veteli ja ripsui. Sitten kävi hän käsiksi
mieheen ja hieroskeli ja paineli pitkästä hiihdon ponnistuksesta
kipeytyneitä jäntereitä.

--On siinä pulska mies vielä pulskemman naisen käsissä, puheli Ilpotar
Panun äänetönnä loikoessa. Sitä selkää ja noita hartioita, kun ovat
kuin visasta ... ja entä nämä pohkeet, niin joustavat kuin jousen ponsi
... ei ole huonot hyppyset minullakaan, mutta hohtimet pitäisi olla
erää saadakseen.

--Älähän sentään niin puristele.

--Äläjämään kenen hieroja saisi, se hänestä mieleen. Käännyhän
kyljellesi, niin nivusiasi vetelen. Olla minulla tuommoinen mies omana
omituisena ... vaan vanha on rähjä; kun kiinni tarttuu, hajoovan
käsiinsä luulee.

--Vielähän Ilpo miesten rinnalla hiihtää ja asiansa ajaa.

--Ei aja miesten asioita, sen tietänen paremmin kuin sinä. Etpä vielä
ole halannutkaan hierojaasi.

--Vielähän tässä ehdin, jahka jäsenet vertyy.

--Vertymän pitää!--Neuvosta minulle lemmen nosto.

--Ei tehoo taika antajaansa.

--En sitä sinua varten. Kylliin tahtoisin Karin lemmen nostaa. Ei ole
näkevinäänkään tyttöä, Annikin lumoissa on. Äsken toi taas lunnaitaan.

--Ei tule niistä kaupoista.

--Jos ei tullekaan, niin ei sillä ole pojan lempi toiseen nostettu.
Neuvohan nyt hyvä taika.

--Tiedäthän lemmen nostosanat?

    --Pala tuli, pala taula,
    pala rätsinää räpäle,
    pala vatsa valkeaisen,
    pala mieli nuorten miesten!

--Osaanhan niitä, vaan ei sanoista apua, taika sille olla pitää.

--Kun nyt muistaisin ... huomenna saat.

--Muistat, kun muistelet, jo tänä iltana tarvitseisin.

--Ei se nyt tähän hätään joudu, mutta otat yölinnun ja annat sen
tytöllesi...

--Mistäs minä sen keskellä talvea saan?

--Minulla on varastossa.

--Kaikkia sinulla onkin.

--Kaikkia pitää olla ... annat sen tytöllesi ja käsket pitää kolme yötä
vasemmassa kainalossa ja sillä kiertää kolme kertaa toivottuansa--hyvin
kauaitse ei saa kiertää--ja sitten pankoon sen salaa pojan vuoteen
alle, niin kyllä tulee ikävä ja alkaa kiertää tyttöä samalla lailla ...
mutta miksi Karia tytöllesi?

--Ei ole parempaa poikaa koko heimossa. Saisinhan talooni miehen, joka
johonkin kykenisi.

--En luule saavasi, vaikka mitä taikoja tekisit. Kari on niitä miehiä,
joihin ei taika pure. Se on sitä Jorman lahkoa.

--Oletko koettanut?

--Koetin taikoa irti Annikista. Syötin salaa karhun aivoja ja sydäntä
ja käärmeen pään läpi laskettua vettä juotin, mutta yhä enemmän alkoi
antimia lunnaiksi kantaa.

--Et ottaisi vastaan.

--Kari on hurjapää, vaikk' on niin tyynen näköinen ... saattaisi
ryöstää tytön.

--Olisiko tuosta niin suuri vahinko, jos ryöstäisi?

--Siin' on taika, jota et ymmärrä.

--Mutta lupaahan se, ettet häntä Karille anna.

--En anna.

Panu astui alas lauteilta ja istuutui penkille kuivailemaan. Ilpotar
pyyhkeili häntä kiireestä kantapäähän ja ojensi hänelle paidan, housut
ja kauhtanan, vetäisi vielä vyönkin ympärille ja kiinnitti soljen.

--Kourista nyt kiitokseksi!

Panu kouristi kylvettäjäänsä.

--Kouristaisin enempikin, jos en olisi matkasta väsynyt.

--Et ole niin väsynyt, muuta mielessäsi hautelet.

--On totisia tuumia tekeillä huomenna, ja silloin ei saa naista
lähestyä, onni menee, sen tiedät.

--Ethän karhun ajoon aikone?

--Suurempi peto karjaani vaanii.

Kylvettyä saatteli Ilpotar Panun taas soihdun valolla pirttiin. Siellä
otettiin hänet riemuhuudoilla vastaan. Kuisma oli matkalla miettinyt
runon kaikista markkinamatkan tapahtumista ja lauloi sitä parhaillaan.
Jo oli hän laulanut Joukon suuresta linnustuksesta, hyvistä kaupoista
ja siitä, miten oli kuninkaan ostajia petkutettu, kuinka Panu oli
pappia pilkannut ja taikonut torniolaisen koskeen. Viimeksi oli hän
laulanut:

    --Panu sairahat paranti,
    rammat kulkuhun kohotti,

ja jokaisen tapauksen kerrottuaan kysyi hän toisten miesten puoleen
kääntyen:

    --Sanokaatte, suuret urhot,
    va'at miehet, vastatkaatte,
    puhunko totta vai valetta?

    --Totta puhut ja pajatat,
    totta laulat laadullista,

vastasivat toverit yhteen ääneen, kaiken tuvan väen heitä säestäessä.

Mutta vielä oli viimeinen urotyö laulamatta, ja Kuisma jatkoi:

    --Vielä kerron kaiken kumman,
    ihmehen oman näkemän:
    Panu seisoi paaden päällä,
    Rajavaaralla vihainen,
    loi on silmät lounahasen,
    läntehen käet kohotti,
    taikoi templin taivahalle,
    ylös pilvihin ylensi.
    Kumohon kirosi kirkon,
    ilmahan ylösalaisin.
    Sanokaatte, suuret urhot,
    va'at miehet, vastatkaatte,
    puhunko totta vai valetta?

    --Totta puhut ja pajatat,
    totta laulat laadullista!

Hämmästys oli yhtä suuri kuin ihastus. Kummia oli aina Panun retkiltä
kuulunut, mutta ei niin suuria ihmeitä ennen. Se oli tekonen, jolla ei
ollut vertoja vanhimpainkaan Panujen urotöissä. Olihan kuultu, että
sana vaikutti ihmisiin ja eläimiinkin, että sana siirteli kiviä ja repi
puita juuriltaan, eikä kukaan epäillyt sitä, että hyvä tietäjä sai
ilmat ja vedet mielensä mukaan läikähtelemään, mutta sitä ei oltu ennen
kuultu, että isot kirkot olisivat ilmaan nousseet ja siellä kumolleen
keikahtaneet. Jo piti mennä etsimään Väinämöisen laulusta asti, jota
kuu ja aurinko tulivat kuulemaan, tähän tapaukseen vertoja saadakseen.

--Ei ole semmoista ennen kuultu eikä nähty, uudisti Ilpo miesten
ihmettelyjen vahvistukseksi. Itse näin, kun ensin ilmaantui kuin
kohdalleen ja sitten manauksen kuultuaan kumoon keikahti.

--Vaan jos silmäsi valehteli? kysyi Jorma.

--Mitenkä voi kymmenen miehen silmä valehdella? puhalsivat mukana
olleet melkein yhteen ääneen.

Panu oli väkijoukon häntä ja hänen tekojaan ihmetellessä istunut pöydän
päässä ja alkanut nauttia siihen kannetuita ruokia. Päretuohukset,
jotka roihuten paloivat pöydän ympärillä, valaisivat hänen kasvojaan,
kun muu osa tuvasta jäi puolipimeäksi. Hänen musta ja sileä, saunan
jäljeltä vielä kostea tukkansa, joka hartioille valahti, kiilteli tulen
valossa, hänen partansa sojotti totisena valkeata rintaa vastaan, ja
silmä katsoi suoraan pöytään, ja hän istui, niinkuin eivät olisi nuo
puheet häntä vähääkään liikuttaneet. Tanakkana ja voimakkaana hän istui
ja virkkoi viimein katkaisten kaikki kiitospuheet:

--Vetäkää ahkioni pirttiin.

Kun ahkio oli tuotu ja asetettu keskelle lattiaa, käski Panu, yhä
pöydän päässä istuen, avata nuorat, joilla päällysnahka oli siihen
kiinnitetty.

--Antakaa lipas tänne.

Hienoa tuohitekoa oleva ja messinkiheloilla koristettu lipas otettiin
esille pulkan perästä, jonka istuimen aluksen se täsmällensä täytti, ja
vietiin Panun eteen pöydälle. Jännittävän hiljaisuuden vallitessa avasi
Panu lippaan. Lipas sisälsi rahat, jotka oli nahkoista saatu,
kallisarvoisimmat ostokset ja Panun markkinatuomiset. Rahoista sai
jokainen heimon mies osansa sen mukaan, miten paljon hänellä oli
nahkoja ollut, niistä kuitenkin pois luettuna uhrivuoren haltijalle
tuleva uhrilahja, jonka Panu otti huostaansa ja heitti pöydällä olevaan
hopeamaljaan. Karin vuoro kun tuli astua esiin osuuttaan
vastaanottamaan, ei hän liikahtanut paikoiltaan ovensuupenkin alta,
johon oli istuutunut, vaan sen sijaan nousi hänen vierestään Jorma ja
sanoi Karin ei tahtovankaan osaansa, vaan jättävän ne taloon Annikin
lunnaiksi, jota hän nyt julkisesti pyytää naisekseen.

--Mikä tämä nyt on aika naimakaupan hierontaan, vastasi Panu ynseästi.

--Rahat kun sattuivat saapuville ja heimo koolle.

--Ei tähän asiaan heimon päätöstä tarvita.

--Antanet sitten heimoa kysymättä.

--Ei ole rahoista vielä riittämäänkään.

--Sanonet, paljonko tahdot, niin vuoden päästä Kari suorittaa.

--Ei naista velkakaupalla.

--Jorma menee takuuseen, virkkoi nyt Kari.

--Jorman takuista ... naurahti Panu pilkallisesti, ja puhe katkesi
siihen.

Kun rahat oli jaettu, jakoi Panu tuomiset. Emäntä sai kaulasoljen,
Ilpotar rintakoristeen ja muut naapurin naiset minkä pienen kalun
mikin. Kaikille saapuvilla oleville miehille ilman erotusta antoi Panu
piiharkon ja murusen tulikiveä. Sitäpaitsi oli tilattu vaskea heloiksi,
nuolenpäitä y.m.

Lopuksi otti Panu lippaansa pohjalta hienoon vaatteeseen huolellisesti
käärityn myttysen, joka avattuna näyttäytyi olevan korea helminauha.

--Tule tänne, Annikki, sanoi hän.

--Annikille helminauha! huudahdettiin pirtissä, ja kaikki
kurottautuivat katsomaan.

--Mitäs te minulle tämmöisiä lahjoja, soperti Annikki sekä hyvillään
että hämillään, ymmärtäen yhtä vähän kuin muutkaan, mistä hyvästä häntä
yht'äkkiä tämmöinen onni kohtasi.

--Ei se ole minulta, vaan voudilta ... vouti pestaa sinut
saunapiiakseen.

--En huoli voudin pestistä, sanoi Annikki ja tarjosi takaisin lahjat.

--Pidä, kun olet saanut, tyrkytti Ilpotar.

--Vaan minä en huoli, siin' on omanne.

--Ei minun ole lupa takaisin ottaa, sanoi Panu.

--Niinpä panen tuohon,--ja Annikki aikoi heittää helmet uhrimaljaan.

--Älä saastuta, orjanainen, haltijan pyhää astiaa! ärjäisi Panu ja
vetäisi maljan syrjään.

--Luulin voudin kalun kelpaavan ... niinpä pankaa, mihin tahdotte, ja
päättävästi, melkein vihaisesti sysäsi Annikki koristeen kädestään
Panun eteen pöydälle.

--Pannaan sitten talteen, niin saa itse antaa, kun tulee, virkkoi Panu,
kaksimielisesti hymähtäen orjatytön jälkeen, joka itkua tehden livahti
ulos pirtistä.

Hetken kuluttua seisoivat Kari ja Annikki saunan seinämällä. Kari oli
aseissa ja pois lähdössä.

--Älä vielä tee sitä, rukoili Annikki, odota vielä vuosi niinkuin
lupasit. En minä uskalla ... tekee, minkä tahtoo, kun kirkotkin ilmaan
nostaa.

Kari seisoi synkkiä tuumia hautoen. Mutta eihän hänellä ollut, mihin
paeta tytön kanssa keskellä talvea. Hänen majastaan heidät pian
saavuttaisivat, kun kaikki heimon miehet tietysti olisivat Panun
puolella. Ja häntä itseäänkin jo kammotti Panun salainen voima.

--Kun vain tietäisin, etteivät lahjoillaan saa sinua lumotuksi?

--Vaikka heittäisivät helmaani kaikki Ruotsin kuninkaan rikkaudet, niin
en sittenkään.

Kari veti tytön puoleensa, Annikki kurkottautui käsillään häntä
olkapäihin, ja sanattomina seisoivat he hetken aikaa heikon kuutamon
kuvatessa heidät pitkäksi varjoksi hangelle, jossa tuuli lunta
juoksutteli. Varjo erosi kahdeksi, toinen katosi saunan suojaan, mutta
toinen lähti nopeasti liukumaan jäälle päin.

Se katosi rantatörmän alle, ilmaantui taas jäälle ja hoippui siellä yhä
himmeten, kunnes kokonaan katosi.

Tuvassa oli Panu käskenyt väkensä levolle käymään, ilmoitettuaan
miehille, että huomenna oli tähdellisiä asioita keskusteltava, ja pian
olivat soihdut sammutetut ja talo unen hiljaisuuteen vaipunut.

Ennenkuin itse paneutui levolle, pistäytyi Panu kuitenkin pihalle
kuulostamaan ja katsomaan, olisiko haltijoilla jotakin outoa tekeillä.
Seisoen tuvan nurkalla kuuli hän silloin huuhkaimen uhrivuoren
rinteellä huutavan. Nopeasti palasi hän tupaan takaisin, vetäisi kengät
jalkaansa, otti uhrimaljasta muutamia rahoja ja lähti kiireesti
hiihtämään vuorta kohti ehtiäkseen ennen puolta yötä antamaan
haltijalle omansa ja suositellakseen häntä niihin tärkeihin tuumiin,
joita hän oli alkanut mielessään hautoa.



XV.


Seuraavana aamuna, kun tupa oli puhdistettu ja eine otettu, ajettiin
kaikki nuoret miehet ja naiset tanhualle, ja vanhemmat miehet
vetäytyivät tupaan. Panu istui pöydän päässä, heimon kaksitoista
vanhinta penkeillä sen edessä ja takana, kuusi kummallakin puolella, ja
muu heimo pitkin seiniä. Kesäiseen aikaan pidettiin käräjät ja
kokoukset pyhällä uhrivaaralla, käräjäkivien päällä, mutta talvella
Panulan suuressa tuvassa, johon silloin tunnusmerkiksi asetettiin
kaksitoista pyhältä vuorelta käräjäaituuksen sisästä poimittua pyöreätä
kiveä, yksi kunkin vanhimman eteen. Panun edessä oli kannus eli
taikarumpu, arpavasara ja arpanappulat, jotka hän ennen toimituksen
alkamista, niin kauan kuin naiset tuvassa vielä askaroivat, oli
vaatteella peittänyt. Ilotuli oli sytytetty takkaan, ja luukut oli
suljettu, niin ettei päivä päässyt sisään muualta kuin vähän
lakeisesta.

Astuttuaan pöydän päähän korotti Panu oikean kätensä kattoa kohti,
jossa se hukkui miesten päiden tasalla lainehtivaan savuun niinkuin
pilveen, painoi toisen poikkiteloin rinnoilleen ja rukoili:

    --Oi, Ukko ylijumala,
    tahi taatto taivahinen,
    vallan pilvissä pitäjä,
    hattaroiden hallitsija,
    pidä pilvissä käräjät,
    säkehissä neuvot selvät,
    laita tuumas tuumiksemme,
    aattehesi meille anna,
    pannos mieltä miesten päihin,
    oikeahan osatamme,
    väärä tieto väistäksemme.

Rukouksen luettuaan virkkoi Panu:

--Tietänevätkö heimon miehet, mistä neuvo on tänä päivänä pidettävä?
Toiset tietänevät, toiset eivät. Sanonen siis, mitä varten olen teidät
tänne pysähyttänyt.

--Sano, sano, esitä asia, kuuntelemme, korvamme teroitamme! kuului
kehoittavia ääniä eri haaroilta miesten joukosta, jotka istuivat
totisina lattiaan katsoen, kyynärpäät polvien varassa.

--Kontojärvellä kävimme, alkoi Panu, ja kuulleet olette, mitä siellä on
tapahtunut ja mitä sieltä tullessa. Menimme markkinoita pitämään ja
hyvät pidimme. Eivät olleet kaupat äijän hyvät, eivät äijän huonotkaan.
Vaan en nyt siitä tahdo puhua, jokainen on saanut osansa ansionsa
mukaan, ja haltijakin on saanut osansa. Tahdon puhua teille, heimoni
miehet, vaarasta, joka meitä uhkaa Karjalan miehiä, jotka isäin
haltijoita vielä palvelemme emmekä tyyten vielä ole vieraisiin jumaliin
taipuneet.

--Lieneekö vihollinen tienoillemme tulossa ... rauhanhan maassa olevan
luulimme? virkkoi joku ääni.

--Rauha on maassa, mutta vihollinen kuitenkin veräjällämme väijyy.

--Väijyy ja on jo kauankin väijynyt, vaikkemme ole häntä vastustella
osanneet, puuttui Ilpo selittämään.

--Osata olisi pitänyt, jatkoi Panu, jos olisi ollut mieltä miesten
päässä.

--Ristin-Kiesuksesta puhuu Panu, selitti taas Ilpo.

--Paljon hän on meille tuhoa tehnyt ja vielä enemmällä uhkaa. Ennenkuin
tänne tuli, olivat kaikki maat ja vedet viljoineen ja aarteineen meidän
heimon hallussa aina Kontojärvelle ja sen toiselle puolelle. Kontokoski
oli Karjalan kansan ja meidän panulaisten paras kalastuspaikka, siellä
lohiapajat meidän, majavavedet meidän. Pois meidät sieltä Kiesuksen
miehet karkoittivat, alkoivat metsämaitamme maahan hakata ja tulella
polttaa, eikä ollut Karjalan miehissä haltijoittensa puolustajia eikä
etujensa valvojia. Siivosti suostuivat jakamaan vieraiden kanssa ja
sovintoa hieromaan. Sai Kiesus huoneen itselleen rakentaa ja sai
Karjalan miehet itseään kumartamaan. Suuttuivat siitä omat haltijat,
nurjeni heidän mielensä, pienensivät viljan saannin sekä maasta että
vedestä. Eikö ole, niinkuin puhun?

--Niin on, Panu, oikein puhut. Nähtiinpä se Reidan aikana.

--Kaiken tämän tiedätte, usein on siitä pakinaa ollut. Mutta kuitenkin,
kaikitenkin ... pahempia vielä aikoo, uhkaa karkoittaa meidät
täältäkin. Näin ovat asiat. Uusi on pappi tullut Kontojärvelle, uusi on
tietäjä Kiesuksella, entisiä taitavampi, ja iso on nousemassa hänellä
voima. Ei Kiesus yksinään mitään mahda, se on nähty, jos ei ole
käskyjensä kävijää. Poikaseksi häntä kutsuin, kun en tuntenut.
Sileäturpaiseksi lahnaksi luulin, joka tyyniä vesiä ui, mutta potkiva
onkin lohi, joka kovimmat kosket soutaa, nousee Konnosta Korpiselkään,
ellei patoja rakenneta ja rakenneta korkeita. Karjalan jumalat kirosi,
pyhät taiat kirosi, kirosi minut ja kaikki tietomiehet.

--Lieneekö tehoa hänen sanoillaan?

--Ei minuun hänen kironsa pysty eikä muihinkaan miehiin, jotka varansa
pitävät, mutta heikkoja huimata voipi, ja vaimoisiin veriin vaikuttaa,
jos silmätyksi saa.

--Niin on, kuin Panu puhuu, vahvisti Ilpo. Vaan kun vaaran tiennet,
niin tiennet keinon, millä torjutaan.

--Tietänen senkin. Näin olen miettinyt: viha vihasta, kirot kirosta, ja
jos sotaan käy, niin sota sodasta. Älköön kukaan tästä lähin antimia
papille kantako, älköön viekö lapsiaan kastettavaksi, niinkuin vanhan
tavan mukaan eräät ovat tehneet, älkööt kukaan käykö kuulemassa häntä
ja kieltäköön sen naisiltaan. Siten hänen tiensä tukkeamme. Se on
mieleni. Sanokaa, onko sama mielenne teidänkin?

--Sama on mielemme meidänkin, virkkoivat vanhimmat, ja koko muu tupa
yhtyi heihin.

Silloin kuului Jorman ääni uunin kupeelta, jossa hän istui portaitten
päässä kumarissaan:

--Saaneeko vanha mies eroavan mielensä virkkaa?

--Sano, setä, mielesi, kehoitteli Panu.

--Enhän tiedä, millainen mahtaja lienee Kontolan uusi pappi, lienee
hyvinkin pelättävä, Panuhan sen tiennee. Enkä tiedä, kun en ole hänen
voimaansa kokenut, miten lienee iso haltija Ristin-Kiesus. Toiset
sanovat hyväksi, joka onnea antaa, toiset pahaksi kelleävät. En osaa
häntä pelätä, ei ole haluni hyvitelläkään. Ei minulle mitään mahda.
Ukon tiedän, Tapion tunnen, heitä lepyttelen, heille vähät uhrini
kannan ja Väinön viisauden askeleitani johtaa annan. Niissä suojani
tähän saakka ja niihin vieläkin varaan. Mutta lienee tämä Kiesus samoja
Kiesuksia, joita Väinö väisti, niin on mieleni se, että mitä Väinö
väisti, sitä minäkin. Lienettekö nuorempi polvi väkevämpiä häntä
vastaan astumaan? Kaiketikin voimanne tiennette, ja kovinhan taikojansa
kehuu Panu. Mutta en minä kiroisi kenenkään jumalia, en uskaltaisi
vihoittaa haltijaa, vaikka olisi kuinkakin heikko, saati sitten niin
voimallista kuin Kiesuksen olevan luulen ... ystäväkseni tekisin ja
puoleeni suosittelisin. Tietoni mukaan puhun, puhukoot muut paremmin.

--Mitenkä sitten menetellä tahtoisit, Jorma, palveltavanko tahtoisit?

--Parempi palvella kuin riitaa rakentaa, koska häntä kuitenkin
pelkäävän näytte. Minä en pelkää, en rakenna riitaa enkä palvele.
Palvelisitte häntä parhaanne mukaan, suosittelisitte, lepyttäisitte
siksi, kunnes teitä tottelisi ja tietäjän mieltä noutaisi. Mahtaisiko
olla Kiesus kovempi lumota kuin muutkaan vieraat haltijat? Niinhän
tekivät vanhat Panutkin siihen aikaan, kun Kontokosken suvannossa
kalastelivat, ja rauhan antoi miehille, sanotaan kalaonneakin suoneen.

--Rauhan antoi ja rauhan soi silloin, mutta nyt ovat ajat toiset, nyt
on sotaa uhannut ja sotaa tahtoo. Ennen antoi omiin jumaliimmekin
turvata, nyt niitä kukistaa tahtoo. Ennen hyväksi herkesi, nyt näyttää
hampaitaan kuin peto.

--Kesyttäkää peto!

--Emme tiedä hänen taikojansa. Jos Kiesukselle hyväksi herkeämme, pappi
meidät valtaansa saa niinkuin hänetkin. Papilla on hänen taikansa, se
häntä hallita osaa. Ei ole meissä hänen kesyttäjäänsä.

--Opittaisiin taikansa. Panisit nuoren miehen hänen oppiinsa, se tiedot
ja syntysanat tänne toisi. Lähettäisit Joukon Kiesusta oppimaan, jota
muutenkin tietäjäksi neuvot.

--Emme tarvitse hänen tietojansa ... ja kun kirosi minut, kiroisi
poikanikin.

--Ei ole aika silloin toisen sovintoa hieroa, kun toinen aseitaan hioo,
säesti Ilpo.

--Vaan jos kironsa peruuttaisi, jos pyörtäisi pyhät sanansa?

--Pyörtäköön hän, vaan minä en pyörrä.

--Teet, niinkuin tahtonet, minä sanoin mieleni, kun mieliä kysyttiin.

--Ei tohise tuulena Jormankaan tuumat ... järkeä puhuu Jorma, järkeä
Panu. Ajattelen, että arpaa kysymme, virkkoi Patva-vanhus.

--Arpa toden tietänevi, vahvistivat muut.

--Arpaa on kysytty ja arvan mieltä olen ilmoitellut, vaan kun
tahtonette, kysyn kerran kysyttyänikin, sanoi Panu.

--Kysy arpaa, arpa paras neuvojista, kannus varmin viisahista.

Panu nousi heti ylös ja ryhtyi arpomista toimeen panemaan. Kun kannusta
kattava vaate oli pois otettu, ilmaantui sen alta pyöreä suuren seulan
kokoinen kapine, joka oli päällystetty hienolla helähtelevällä kalvolla
kuin rumpu. Kalvo oli täynnä kuvia, lepänkuorivedellä maalattuja. Siinä
näkyi aurinko, kuu ja tähdet; haltijat, pyhä uhrivuori, kirkko; metsän
eläviä karhu, susi, ilves, hirvi, lintuja, kaloja; kalajärvi ja koski
ynnä muita kuvioita; näkyi vielä markkinatie, joka oli merkitty
hiihtäjän vetämällä pulkalla, vihan tie, joka oli keihäällä merkitty,
ja sitä poikkiteloin oleva sovinnon tie, joka oli merkitty lehdellä.
Uteliaina kurkottautuivat miehet katsomaan tietäjän suurta kannusta,
joka ainoastaan tärkeimmissä tiloissa otettiin esille. Joka talossa oli
kyllä oma kannuksensa, jolta isäntä kysyi neuvoja pienemmissä,
jokapäiväisissä pulmissa, mutta ne olivat pienempiä ja kuvat niissä
harvalukuisemmat. Eikä ollut kaikkien kannuksissa sitä kulta- ja
hopeahelyjen paljoutta, mikä tässä. Ne olivat toiset kannuksen kehään
kiinnitetyt, toiset sen alla olevaan ristikkoon, kaikki lahjoja niiltä,
joille tämä arpakalu oli apua tai hyviä neuvoja suonut.

--Lisää puita valkeaan, Jouko! käski Panu, ja kun tuli lieskasi
kirkkaammin takassa, työnsi hän vasemman kätensä kannuksen alle,
tarttui päristimeen, joka oli nahkalla päällystetty kaksihaarainen
vasara, ja kosketti sillä muutamia kertoja rumpukalvoa, joka antoi
kumean äänen samalla, kun helyt kalahtelivat. Ääni ei ollut mieleinen,
oli liian alhainen ja veltto. Sentähden oli kalvoa tulessa
lämmitettävä. Pidettyään kannusta vähän aikaa tulen ääressä, kunnes sen
kalvo hänen mielestään antoi oikean äänen, oli oikeassa vireessä,
lähetti Panu sen kiertämään miehestä mieheen heidänkin koeteltavakseen.

--Kun kaikkien korvaan saman äänen sanonee, siitä tiedämme Jumalan
äänen olevan.

--Saman sanoo, minkä sinullekin, kertoivat miehet, kalvos vasaralla
koeteltuaan.

Sill'aikaa kun kannus kulki miehestä mieheen, pukeutui Panu pöydän
päässä tamineisiin. Päähänsä asetti hän huuhkaimen nahkasta tehdyn
lakin, jonka siivet hartioille valahtivat, ja kiinnitti vasemman
olkapään yli ja oikean kainalon alaitse vyön, jossa riippui
messinkirenkaita, rautaisia nuolenpäitä, käärmeen niveliä, karhun
hampaita ja haukan kynsiä.

Kun kannus oli saapunut pöydälle takaisin, asetti Panu sen päälle
messingistä valetun, sammakon kuvan näköisen nappulan, tarttui
hyppysillään päristimeen ja loihti:

    --Kysyn Luojalta lupoa,
    anon taatolta apua,
    tahon taivon haltijalta,
    maakamaran katkojalta;
    sano arvalle, Jumala,
    arpa ilmoita minulle,
    miten pulma poistetahan,
    kuten kulma kierretähän,
    lähde nyt arpa myötäpäivän,
    sovun tielle singahtele,
    rauhan poikete polulle,
    jos sovussa suoritahan,
    taikka rauha raketahan,--
    lähe silloin vastapäivän,
    jos kiroten kuljetahan,
    sodan käyden suoritahan.

Viimeisiä sanoja sanoessaan napahutti Panu vasaralla kalvoon. Sammakon
muotoinen arpanappula harppasi ympyrän keskestä askeleen ilmaan ja
asettui keskelle vihan tietä.

--Ei suorita sovussa! huudahtivat miehet, jotka kaikki olivat
kokoontuneet pöydän ympärille.

Mutta arpaa oli pantava kolme kertaa. Panu siirsi sammakon entiselle
sijalleen ja loihti:

    --Kysyn Luojalta lupoa,
    anon taatolta apua,
    sano arvalle, Jumala,
    arpa ilmoita minulle,
    lähde arpa myötäpäivän,
    jos sovussa suoritahan,
    lähe silloin vastapäivän,
    jos kiroten kuljetahan.

Vasara helähytti kalvoa, kalvo jousesi, ja sammakko istahti keskelle
sovun tietä.

--Sovussahan suoritahan! riemahti Jorma.

--Kolmas kerta tosi kerta!

Panu nosti sammakon pois kalvon päältä, nappaili vasaralla kalvoa
varovasti joka taholta, tunnustellakseen, oliko se yhä vireessä, ja kun
huomasi olevan, sovitteli hän nappulan hyvin huolellisesti paikoilleen
ja loihti ääntään yhä uhkaavammaksi kiihottaen:

    --Sano totta, Luojan merkki,
    juttele, Jumalan arpa,
    sano arpa syytä myöten,
    älä miehen mieltä myöten;
    jos arpa toen sanovi,
    niin arvo ylennetähän,
    ylös arpa nostetahan,
    polville pyhän Jumalan!

Miehet kertoivat yhdestä suusta:

--Polville pyhän Jumalan!--ja samassa harppasi sammakko pitkän askelen
pudoten vihan tien ja sovun tien risteykseen.

--Sopuun neuvoo! Suurin osa ruumistaan on sovun tiellä, riensi Jorma
selittämään.

--Vihaan vaatii, päänsä on vihan polulla! intteli Ilpo.

Miehet seisoivat katsellen toisiaan epätietoisina siitä, mitä arpa
oikeastaan oli vastannut.

--Sano, Panu, mielesi ... sinä, panija arvan, arvan mielen parhaiten
ymmärrät.

Panu mietti vähän aikaa ja virkkoi sitten:

    --Päin vihaan, sopuhun syrjin,
    minne pää on päättelevi,
    sinne mielikin menevi.

Eikä sen sanan jälkeen enää ollut ketään, joka olisi epäillyt oikeaksi
Panun panemaa arpaa. Ei ollut muita kuin vanha Jorma, mutta Jorma oli
aina vastaan, ja pois olivat heimon miehet tottuneet panemasta arvoa
hänen sanoihinsa.

Niin oli siis nyt Panulan neuvottelussa päätetty se, mitä heimon
tietäjä oli pitkät ajat mielessään kantanut, oli päätetty sekä
miesten yhteisen mielen että haltijain pyhän arvan ilmoituksen mukaan,
ettei mitään yhteyttä olisi ylläpidettävä Kontojärven papin kanssa,
vaan vihoin häntä kohdeltava ja vihoin oltava hänen haltijaansa
Ristin-Kiesukseen, joka jo oli paljon tuhoa tuottanut Karjalan vanhalle
tiedolle ja yhä uudella tuholla uhkasi. Tämä päätös olisi kaikkien
miesten voimalla toimeen pantava, ja heimon yhteisiin käräjiin olisivat
haastettavat kaikki, jotka sitä vastaan rikkoisivat, ja tuomittavat,
niinkuin esi-isäin vanha tapa vaatii haltijain vihoittajia
tuomitsemaan. Ja kun Panu sen juhlallisella äänellä julisti, kohottaen
oikean kätensä taivasta kohti ja vasemman poikkiteloin rinnalleen
painaen, vahvistivat miehet hänen sanansa:

--Niin olkoon kuin Panu oikein sanoo!

--Älköön ainoastaan siihen tyydyttäkö, lisäsi hän, vaan uhrattakoon yhä
ahkerammin, turvauttakoon taikoihin ja loitsuihin kaikissa tiloissa,
etteivät haltijat tympenemään pääsisi ja vieraan jumalan tietäjä heitä
saisi puoleensa temmatuksi. Uhrattakoon kotohaltijoille kaikista
uutisista ja esikoisista osa suurempi kuin ennen ja kaikesta metsän
riistasta ja veden viljasta parhaat. Ja saapukoot ensi kevännä kaikki
heimon miehet tänne pyhälle vaaralle uhraamaan ja antimiaan haltijalle
kantamaan!

Unessa oli haltija Panulle ilmaantunut ja uhrien vähyyttä nurkunut.

Mutta tällä kertaa eivät miehet ilmaisseetkaan mielihyväänsä siitä,
mitä Panu esitti. Uhrit olivat suuri rasitus, ja yhä suurempia uhreja
oli Panu alkanut vaatia, mutta monessa talossa laiminlyötiin kotouhrit
kokonaan tai toimitettiin ne vain näön vuoksi. Varsinkin olivat heimon
suuret kevätuhrit raskaat, jotka Panu oli uuteen voimaansa nostanut ja
joihin hän vaati tuotavaksi eläimiä, nahkoja, kultaa ja hopeata
kymmeneksen kaikesta ansiosta. Eläimet teurastettiin ja syötiin
yhteisessä uhriateriassa, ja mikä teurastamatta jäi, sen otti Panu
haltijain talteen toiseen aikaan säilytettäväksi. Nahkat myytiin, ja
rahat kätki Panu aarteena haltijan aittaan pyhän uhripuun juurelle.

--Uhrataan, mikä jaksetaan, urahti muuan miehistä.

--Enempää ei voida kuin on voitu, säesti toinen.

--Liian paljon vaadit, kun kymmeneksen vaadit.

--Kymmeneksen vaatii pappikin Kiesukselleen.

--En usko olevan uhrien paljoudesta, virkkoi Jorma. Ei Ukko uhria kysy,
taivon taatto tuomisia. Ei häntä rahalla osteta eikä rikkaudella.
Rukouksilla lepytti vanha Väinämöinen pilvien pitäjän, niinkuin
virsissä lauletaan, virsillä puoleensa viehätteli. Väinön tavoin
neuvoisin minäkin tekemään, jos neuvojani kysyttäisiin ja kuultaisiin.

--Ennen muinoin lienevät haltijat sanan mairitteluun tyytyneet, nyt
vaativat lihaa ja verta ja rahaa ja tavaraa. Ei ole Väinön neuvoista
nykyiselle kansalle. Itsekin tietonsa tehottomaksi näki, kun pakeni
pois ja valtansa vastasyntyneelle lapselle jätti, virkkoi Panu.

--Oikeita tietoja puuttui Väinöltä, vahvisti Ilpo.

--Olisi Väinö oikea tietäjä ollut, tuhonnut olisi Marjatan pojan. Sanat
oli miehellä hyvät, mutta taiat puuttuivat. Nähtiin se, mihin Väinön
tiedoilla päästiin, Jorman tietäjänä ollessa. Toiset ovat nyt ajat ja
toiset tiedot. Minä puhun niinkuin tietoni käskee, vaan vallassanne
olkoon, tehkää, niin kuin älyätte. Auttakaa itseänne ja tulkaa itse
toimeen haltijainne kera, en pyri auttamaan enkä kykene, jos heidät
vihoitatte. Minä teen niinkuin arpani käskee.

--Ja minä! vakuutti Ilpo.

--Tehdään niin kuin Panu käskee.

Ja toinen toisensa perästä ilmoittivat miehet suostumuksensa Panun
ehdotukseen, että uhreja enennetään ja koetetaan miehissä saapua
ensikeväiseen uhrijuhlaan, josta on tuleva entistään ehompi. Jorma
yksin ei mitään luvannut, nousi ylös, otti sauvansa ja pisti
kanteleensa, joka oli ketun nahkaan kääritty, kainaloonsa ja virkkoi
mennessään:

--Kun lienette Väinöä viisaammat, ette minunkaan, pahaisen
palvelijansa, neuvoja kuunnelle. Sanon vain niinkuin sanoi kerran Väinö
lähtiessään:

    Annapas ajan kulua,
    taas minua tarvitahan,
    uuen sammon saattajaksi,
    uuen päivän päästäjäksi,
    kun ei kuuta, aurinkoa,
    eikä ilmaista iloa.

--Ei siedä Väinöään soimattavan, naurahtelivat miehet hyväntahtoisesti
Jorman jälkeen.

--Ainahan se sen Väinönsä kanssa.

--Mitäs hampaattoman houreista, virkkoi Panu.



XVI.


Kun suuret syysmetsästykset olivat lopussa ja nahkat kaupattu
Kontojärven markkinoilla, olivat salon kansan talvitoimet jonkin aikaa
tauoksissa. Ei ollut vielä varsinaisen talvimetsästyksen aika, suurten
otusten ajon aika käsissä. Lumi oli liiaksi pehmeää ja hiihtokeli
huonoa karhun ja hirven ajamiseen. Karhun kaadantaan ei sitäpaitsi
ryhdytty, ennenkuin kuninkaan vouti oli käynyt itselleen pyhittämänsä
karhut ampumassa.

Talvimetsästystä ja voudin tuloa odotellessa valmistelihe Panu ja
varustelihe. Hän takoi nuolia, jousia ja kirveitä, apunaan Jouko, jota
hän siitä lähtien, kun luuli papin häntä silmänneen, aina piti
läheisyydessään, neuvoen hänelle taikomisen taitoa ja opettaen hänelle
taikoja ja kaikkea muuta tietoaan. Joukosta piti tulla taikuri yhtä
hyvä kuin isästäänkin. Ja häneen piti Panun kaikkien tietojen ja
taitojen keskittymän, ei kenellekään muulle niitä neuvottu, ei ketään
muuta tahtonut Panu opissaan pitää. Paitsi takomataidon salaisuuksia
pääsi Jouko perille siitä, miten kannuksia oli valmistettava ja miten
niitä käytettävä. Vähänhän nuorelta Jouko välistä tuntui tietoja
vastaanottamaan. Mutta oli hän jo monet rummut omin päinsä valmistanut
ja helpommissa asioissa sen avulla haltijain vastauksia tulkinnutkin.

Tuskin kuluikaan sitä päivää, ettei Panun luona käynyt avun etsijöitä.
Kaikki lähiseudun miehet, jotka suuriin talvimetsästyksiin
valmistautuivat, kävivät Panun pajassa vanhoja aseitaan korjauttamassa,
uusia taottamassa ja niitä kaikkia taiottamassa. Vaarallisemmalle
retkelle ei kukaan lähtenyt ennenkuin sukset, aseet ja koko mies oli
loihduilla, luvuilla ja taioilla varattu kaikkia vihoja vastaan. Ja jos
oli suurempi sairaus ihmisissä tai elukoissa, aina tultiin Panulta apua
hakemaan. Aamusta iltaan oli hän toimessaan. Helpommat taiat toimitti
hän kotisaunassa ja pajassaan, mutta kun oli suuremmat vihat
voitettavana, vaikeampaan tautiin lääkkeet valmistettava ja
pulmallisemmassa asiassa arvalta neuvoa kysyttävä, otti hän suksensa,
poistui illan suussa kotoaan ja hiihti pyhälle vuorelle päin, josta
palasi vasta keskiyön aikoina, kun illalla lähti. Ei kukaan uskaltanut
häntä sinne seurata eikä hänen jälkiään vakoilla. Vuoren alla niemessä
tiettiin vain jossakin metsän peitossa olevan majan, jossa hän
tehoisimmat taikansa teki ja vaikuttavimmat taikakalunsa säilytti. Ei
ollut Joukokaan vielä päässyt tätä salaista paikkaa näkemään; vasta
sitten, kun oli oppinut sen, mitä kotona oli opittavaa, lupasi isä
ottaa hänet sinne, ja sitten oli hän kohta oleva täysi tietäjä, valmis
toimeensa kastettavaksi.

Voudin tuloaika oli käsissä. Jo oli hän lähettänyt hiihtäjänsä tuomaan
sanaa saapumisestaan, jonka piti tapahtua ensimmäisen täyden kuun
aikana, että nähtäisiin öitäkin metsissä kulkea, jos ilmat silloin
olisivat suotuisat. Ja oli Panu pannut viestit siitä heimon parhaille
metsämiehille, että koirineen ja kaarineen, keihäineen ja kirveineen
saapuisivat karhun ajoon osaa ottamaan. Heimon parhaalle hiihtäjälle ja
urhokkaimmalle metsän kävijälle Karille ei sanaa annettu. Mutta kun
Jorma sen sai kuulla--Panun oma emäntä sen hänen korvaansa kuiskasi ja
pisti mukaan terveisiä Annikilta--päätti hän ensi kerran pyydyksille
hiihtäessään ulottaa matkana Karin majalle saakka.

Vanha ukko Jorma eleli omia aikojaan omassa salvamassaan metsäsaunassa
vähän matkaa Panulasta, josta oli muuttanut pois, niin pian kuin
veljenpoika oli ottanut siellä isännyyden haltuunsa. Ilta- ja
aamupuhteet hän verkkoja kutoi, ansoja punoi, suksia valmisteli ja
nahkoja muokkasi, eikä kellään ollut verkot niin hienot, ansat niin
näpsät, sukset niin sujakat ja nahkat niin hienot. Päivät hän metsissä
hiihti pyydystellen jäniksiä ja metsäkanoja langoilla ja loukuilla ja
kettuja raudoilla, ja läpi talven oli hänen latunsa auki, kulkien ensin
järven yli, sitten erään lahden pohjasta metsään, upoten ja noudatellen
puron vartta, kunnes vei pienen jyrkkärantaisen metsälammen luo, jossa
oli hänen pyydysmaansa ja jonne eivät muut kunnioituksesta vanhaa
miestä kohtaan käyneet ansojaan virittämään. Vaikka olikin Jorma ukko
useimmassa asiassa toista mieltä kuin heimon johtajat, suosi häntä
hänen sukunsa, sillä oikeat olivat usein ukolla tuumat, aina hän
nuorten iloissa soitteli ja lauloi, opetti muillekin laulujaan ja jakoi
tarvitseville saaliistaan sen, mikä itseltä tähteeksi jäi.

Oli vielä varhainen aamuyö, kun Jorma majansa ovella asetti sukset
jalkaansa ja valmistautui pyydyksilleen lähtemään ja samalla Karin
majalla käydäkseen. Kontti selässään, kupeellaan jousi ja kädessä sauva
solahutti hän alas tuttua latuaan järven jäälle. Ketterästi nouseskeli
vielä vanhuksen jalka ja säännöllisesti loksahteli suksi ennen tehdyn
ladun kovaan pohjaan. Aamu oli kirkas ja kylmä, ja tähdet leimusivat
taivaalla revontulten kanssa kilvan. Kun mäen antama vauhti loppui ja
sileä jää oli alla, hiljeni hiihtokin, ja verkkaisata kulkua eteni
iäkäs suksimies tarttuen tuumiinsa kiinni, jotka näin aamusta päivin
aina olivat virkeimmillään.

Paljon olivat tapahtumat ja puheet Panulan neuvottelussa hänen
mielessään viime aikoina askaroineet, mutta enimmän kaikista se, mitä
oli Väinöstä puhuttu. Tahtoi suuttumus siitä välistä sanoiksikin
pukeutua yksinäisiä taipalia hiihtäessä, teki mieli siitä metsän puille
puhella.

Vähät minä siitä, etteivät minua kuule, haasteli hän hiihtäessään.
Mutta se on paha, kun ei enää korvaa kallisteta Väinönkään viisaudelle,
joka sananparsiin puki ajatuksensa aarteet ja soiton ja laulun opetti.
Mikä mies on Panu hänestä pilkaten puhumaan? Eivät olleet asiat Jorman
mielestä oikein olleet siitä pitäen, kun Panu oli ne ajaakseen ottanut.
Hyvähän saattoi olla kaupanmies ja hyvässä kurissa piti kansaa, mutta
ne sen taiat ja temput, jotka Väinön tietojen rinnalle asetti--julkeata
oli se Jormasta, ja kerran jumalat kostaisivat. Ei nykykansa osaa
jumalien kera seurustella eikä haltijain tahtoa tajua. Luulevat Tapiota
ja Mielikkiä ahneiksi pohatoiksi, jotka ihmisten tavaroita himoitsevat,
kultaa, hopeaa ja herkkuisia uhreja kysyvät. Eivät ne niitä kysy,
kysyvät sitä, miten mieli on herkkä, miten heitä sydämessäsi hyvittelet
ja miten rinnassasi hellänä pitelet--niille näyttäytyvät ja
mielihyvänsä hymähtävät. Eivät kaikille näyttäy, vaikka mitä temppuja
tekisivät ja mitä antimia tahansa eteensä levittäisivät. Sille, joka
osaa oikein katsoa, ilmaantuu haltija siinä, missä et luulekaan. Mutta
ei osaa nykykansa enää haltijata huomata.

Jorma oli hiihtänyt joen poikki ja läheni rantaa, joka korkeana
metsäisenä rinteenä kohosi hänen edessään muodostuen vähitellen
kaitaiseksi lahdeksi, minkä pohjassa oleva puro vei syvemmälle metsään.

Haltija on kuin otus metsässä, jatkoi hän mietteitään, saattaa olla
lähellä, saatat kulkea ihan sen ohitse etkä huomaa ennenkuin jo on
pakosalla--voi katsella sinua kuin metso puun mallosta ja säikäyttää
sinua pääsi päältä lentoon lähtiessään; hänen jälkeensä lähdet, mutta
et enää saavuta.

Mutta mikä siinä on, ettei nykyisen kansan silmä näe haltijata niin
hyvin kuin niitä ennen nähtiin, jolloin heitä joka oksalla istui,
jolloin ne joka aholla iloaan pitivät? kysyi Jorma itseltään, kun latu
vei hongikkoon, jonka katon läpi tähdet tuikkivat. Paljon oli Jorma
sitä miettinyt ... lie siinä syy, että silmä on huiennut metsän väen
aarteita liiaksi tähystellessä. Ei huolita Tapiosta, vaan hänen
tavaroistaan. Tapetaan kaikki, mitä eteen ilmaantuu. Siitä Jumala
työlästyy ja riistansa arkiuttaa. Ei metsän ukko itsekään teurasta
karjastaan enempää kuin tarvitsee. Niin tehtiin ennen, ja niin teki
Jorma vieläkin. Kun oli tarpeekseen saanut, nosti loukkunsa puun oksaan
ja viritti taas, kun tuli puute. Aina sai hän siten, mitä tarvitsi.
Siinä se oli. Mutta oli se siinäkin, että vaikka heimo tietäjänsä Panun
käskemänä suuria uhria suitsutteli, eivät metsämiehet Mielikin mieltä
lepytelleet, niinkuin esi-isäin oli tapana. Eivät puhtoisimpiinsa
pukeuneet, eivät lauluilla lumoilleet, vaan rumilla Lapin taioilla
pettää pyysivät. Mielikki rakastaa sitä, joka metsälle lähtiessään
hienoimman paitansa ja kauneimman kauhtanansa yllensä pukee ja uusimmat
kenkänsä jalkaansa vetää eikä haisevissa vaatteissa hänen siistityissä
huoneissaan värjöttele. Mutta enimmän kaikesta ihastuu salon emäntä
metsämieheen, joka hänen tyttäriensä iloksi virtensä virittää.

Eikä sitä kertaa hiihtänyt Jorma metsässä, ettei jotakuta vähän
hyräillyt.

     »Mielikki metsän emäntä,
     metsän muori muoto kaunis,
     lyöte lykkyvaattehisin
     antipaitoihin paneite,
     sormet kullan sormuksihin,
     käet kullan käärehisin,
     pää kullan vipalehisin,
     tukka kullan suortuvihin,
     korvat kullan koltuskoihin,
     kaula helmihin hyvihin.»

--Eihän se minun ääneni enää metsässä kajahda, mutta tarkka on korva
metsän väellä, kyllä kuulevat, kun tahtovat...

    »Tuo'os, metsä, tuonnempata,
    etsiös etempätäkin,
    saata tälle saarekselle,
    tälle kummulle kuleta,
    saata poikki salmistakin,
    vetele vesien poikki.»

Aamu alkoi vähitellen kuultaa puiden läpi. Pakkanen oli kiihtynyt, ja
tähdet liekehtivät niinkuin olisivat vilun käsissä hyppineet. Jorma oli
puron vartta noudatellen tullut lammelle, josta puro lähti. Lampi oli
korkeiden harjujen välissä, ja sen rinteet kasvoivat tuuheata
lehtimetsää ja toisin paikoin sakeata näreikköä. Puron niskassa oli
lumen alla patoja, sillä keväisin tulvaveden aikana oli purossa Jorman
paras kalastuspaikka ja lähellä sitä havumaja suuren kuusen alla, johon
hän oli talviteloilleen ripustanut pyydyksiään: vitsamertoja,
ongenvapoja, linnunrihmoja ja loukkujen lukkoja. Aina pistihe Jorma
sitä kautta kulkiessaan ennenkuin edemmä meni, katsomaan, olivatko
kaikki paikoillaan. Ja aina uhrasi hän puunsa alle palasen hopeaa,
toisen vaskea. Ei ollut nyt viimeisestään muuta muutosta tapahtunut,
kuin että jänö oli käynyt puun juurella tepastelemassa ja kettu sen
jälkiä nuuskimassa. Päivä oli valkenemistaan valjennut, ja metsässä
alkoivat sen eläjät liikkeelle lähteä. Palokärki huuteli, oravat
kurahtelivat, ja ylhäällä harjulla kuherteli teiri toverejaan
houkutellen. Jorma nousi suksilleen ja lähti pyydyksiään kokemaan.
Lammen rannalle pajukkoon oli hän laittanut riekkopihan risuista. Kaksi
valkoista kanaa oli käynyt lankaan. Ylempänä rinteellä olivat
jänislangat maahan kaadettujen haapojen ympärillä. Puolikymmentä lankaa
oli Jormalla vireessä, ja kahteen oli käynyt. Mutta kokonainen karja
niitä näytti vielä jäljellä olevan, tantereeksi oli lumi haapojen
ympärillä polkeutunut. Jorma myhäili siinä jänöjen yöllistä
temmellystä, myhähteli hangen pinnalla kelluvia papanoita ja siististi
nakerrettuja haavan oksia, joissa näkyi hampaitten sijat ja milteipä
hennon turpasenkin jälki. Kohta olivat kaikki hipleimmät ja hienoimmat
oksat jyrsityt, uutta elämistä pitää antaa ... ja Jorma kaatoi maahan
muutamia vereksiä haavan vesoja lehdosta. Keskelle aukkoa oli jäänyt
saareke haapoja ja pikku näreitä. Tuuheimman näreen juuressa vilkkuivat
nytkin nuo ruskeat silmät ja mustat korvan päät, jotka siinä olivat
koko talven näkyneet. Se oli suuri, kesy jänis, joka ei koskaan käynyt
pyydykseen, loikkasi aina loukkujen yli ja liisi langat. Milloin
tahansa olisi Jorma saanut sen nuolella makuukseensa kolkatuksi, mutta
ei kolkannut asentojänistä, jolla oli siinä kotonsa; ja hän alkoi
uskoa, että se on haltijan jänis, kun ei pyydykseen mene, saattaa olla
haltija itsekin, jota jos hätyyttää, kaikkoo muille maailmoille ja vie
kaiken riistan mukaan. Ja varovasti, ettei pyhä elävä turhaan
pelästyisi, vetäytyi Jorma viidakkoon ruskeain silmäin häntä seuratessa
ja mustakärkisten korvain hörhällään seistessä.

Koettuaan pyydyksensä vei Jorma saaliinsa suuren majakuusen alle lammen
rannalle ja ripusti ne puun oksaan niin korkealle kuin yletti. Sen
tehtyään läksi hän Karin mökille hiihtämään.

Korkean hiekkaharjun selkää hän hiihteli, joka kulki kahden suon
välitse. Pitkät hoikat hongat pyrkivät rinteiden alta aina sen tasalle
kohoamaan. Alempana oli metsä sakeaa, mutta harjun selällä harvempaa,
ja puitten välitse näkyi etäisiä vaaroja. Karin mökki oli siellä
vuoristossa korkeimman vaaran vierteellä, mistä savupatsas ilmaan
suitsusi.

Ei ollut nuoressa kansassa Jorman mieleisiä miehiä muita kuin Kari.
Kari oli puhdas poika, äitinsä kanssa kahden eleli. Ei kukaan osannut
Jorman mielestä niin laulaa ja soittaa kuin Kari. Kaikki Jorman laulut
oli hän oppinut, ja uusiakin hän sepitteli, niin soinnukkaita, ettei
aina isäin vanhoista virsistä erottaa tiennyt; vanhoillaankin oli niitä
vielä Jormankin pitänyt ruveta oppimaan, niin ne häntä viehättivät.
Puhdas oli poika sekä mieleltään että tavoiltaan ja taisi ja tahtoi
metsolaa miellytellä, niinkuin Kalevan miesten ennen oli tapana. Ei
hänkään taikoihin ja temppuihin luottanut, sanaan uskoi ja sanaa
viljeli ja Väinön tietoa piti tiedoista korkeimpana. Sentähden kantoi
Panu häntä kohtaan kannemieltä eikä Annikkia antanut....

Olisi Jorman mielestä ollut Karille parempiakin neitoja kuin tuo
lappalaisrotuinen, joka oli pahainen ja pieni ja liiaksi musta. Oli
Jorma siitä Karille ja hänen äidilleen puhunutkin, mutta siitä pitäen,
kun Kari varmasti mielensä ilmaisi, oli Jorma apuna siinä, missä voi.

Kun Jorma oli harjun selkää kappaleen hiihtänyt ja maat alkoivat
kohoilla sille vaaralle, missä oli Karin maja, kohahti yht'äkkiä
hiihtäjän edestä iso metso lentoon. Kuulostettuaan, minne se asettui,
lähti Jorma jäljestä hiihtämään. Metso on iso, komea lintu, se olisi
mainio tuomisiksi Karin emännälle, ja ollakseen oikein varma siitä,
ettei metso keksisi häntä ennen kuin hän metson, laskeutui ukko
suksiltaan, heitti pois tuuhean ketunhäntähattunsa ja hiipi
metsästysintoa palaen sinnepäin, minne metso oli lentänyt. Korpi oli
sakeaa, puut korkeita ja tuuheita, ja tiheimpään kuuseen lentää Tapion
kukko, katselee sieltä maurottaa, pää kallellaan ja nokkaansa väliin
hipaisten huomatessaan puitten juurilla paarustelevan vaanijan, joka ei
näe, vaikka hänet nähdään. Liian laiska on lentoon lähtemään raskas
lintu, puun maltoa vain kiertää sitä mukaa kuin toinen puuta kiertää.
Mutta jo on Jorma saanut vihiä linnusta, ei pysäytä kulkuaan, vaan
virittää salaa jousensa, maahan painuu mättään taa ja tähtää, mutta ei
ennätä laukaista, kun suhahtaa ilmassa ja Jorman varma saalis vieraan
nuolen lävistämänä tulla rumistaa puusta alas.

Eihän ole Jorma kiivas mies eikä kiroisa, mutta kun ei ole vielä ennen
sattunut, että toinen hänen saartamansa riistan viepi, niin jo kiraisee
hän metsään ja kysyy, kuka lempo se siellä hänen lintujaan ampuu.

Ei kuulu metsästä vastausta, ja Jorma rientää vähän kiireemmin kuin
vanha mies tavallisessa menossa katsoo arvolleen soveltuvaksi
anastamaan otusta, jonka hän pitää omanaan, oli ampuja kuka tahansa.

--Äläpä vie toisen lintua! kuulee hän tutunomaisen äänen sanovan, ja
kun kääntyy jäljelleen, näkee hän Karin astuvan esiin paksun puun
suojasta.

Jorma on olevinaan vihainen ja tiuskaisee:

--Minun on lintu!

Kari on myöskin olevinaan tiukkana ja vastaa:

--Sen on lintu, joka linnun ampuu.

--Sen se on, joka löytää ja saartaa!

Mutta sitten he molemmat nauramaan ja käteltyään kyselemään, miten
kumman lailla olivat tulleet samaa riistaa ampuneeksi.

Kari kertoi jo kauan tienneensä suuren metson näillä paikoin telmettään
pitävän, oli kuullut sen soitimen aikana ja kuullut kesällä
kotkottelevan, ja kun viime kerran Panulasta hiihti, niin siinä se oli
taas. Lähti nyt lintuun ja kun harjua hiihtäessään kuuli metsän
rumisevan, niin hiipi kohti. Näki siinä toisenkin vaanivan, ajatteli:
autan vanhaa miestä, jos ei sattuisi osumaan.

--Kyll' olisin osannut, mutta siin' on lintusi.

--Ei minun ole.

--Ei ole minunkaan. Mutta nuoremmakseni pistän konttiini, niin pääsee
vanhus kantamasta.

Niin oli ystäväin riita ratkaistu, ja yhdessä lähtivät he metsästystään
jatkamaan.

--Vouti tulee pian karhun ajoon, sanoi Jorma heidän hetken aikaa
hiihdettyään, sanoi niinkuin jotakin asiaa, joka oli vain ohimennen
mieleen juolahtanut. Ja vaikka Kari kohta käsitti, että sitä sanaa se
on Jorma näin pitkän matkan lähtenyt tuomaan, virkkoi hänkin yhtä
välinpitämättömästi:

--Tulleeko piankin?

--Täyden kuun aikana, kun lienevät ilmat suotuisat.

--Sehän on huomenna.

Ainoastaan hiukan kiireemmin kuin tavallista hiihti Kari uutisen
kuultuaan ja lykkäsi sauvallaan muutamia kertoja voimakkaammin kuin
ehkä olisi ollut tarpeellista. Mutta Jorman tarkka silmä näki ja korva
kuuli, ettei nuoren miehen mieli ollut niin levollinen kuin mitä hän
tahtoi näyttää. Annikin oli vouti tahtonut saunapiiakseen pestata,
niinkuin oli jo niin monen tytön tätä ennen pestannut ja siihen
pilannut, ja yhdessä liitossa näkyi olevan Panu. Orjatyttärillä hän
heimolle etuja osti, eikä kukaan käynyt kurjia puolustamaan. Mutta
Annikilla oli puolustaja. Ei se mies, joka heittäysi karhun kanssa
painisille ja yksin hänen käsistään hiehon ryösti, niinkuin Kari oli
tehnyt, heittäisi omaansa vieraan herran haltuun, vaikka olisi koko
heimo vastassaan. Ei olisi luullut tuossa solakassa varressa olevan
sitä voimaa, mikä siinä oli, eikä tuossa lauhkeassa luonnossa sitä
kiukkua, minkä Jorma oli nähnyt siitä purkautuvan. Auta Ilmari, miten
hän kerran oli suuttunut, kun markkinakansa oli päihtynyttä lappalaista
rääkännyt: aseensa oli hän luotaan nakannut ja hyökännyt miesten
kimppuun nakellen heitä yksillä jalkainsa sijoilla hankeen kymmenkunnan
yhteen menoon, minkä päälleen, minkä pitkälleen--ja se oli Jorman
mielestä jalo teko.

--Lähdemme lintuun vielä, ehdotti Kari. Kierrämme vaaran ja menemme
toiselta rinteeltä kotiin.

He lähtevät hiihtämään, mutta muissa mietteissään on Kari, kun päästää
teiriparven toisensa perästä päänsä päältä lentoon lähtemään.

--Taitavat sinulla olla isommat otukset mielessäsi. Heitämme nämä ja
lähdemme toisten tappoon varusteleimaan, ehdottaa Jorma.

--Aina ovat valmiina aseeni ja tamineeni, lie otus otettava kuinka
suuri tahansa, vastaa Kari, ja he jatkavat metsästystään iltaan asti.

Oli jo pimenemässä ilta, kun metsämiehet saapuivat Karin majalle,
kontit täynnä riistaa. Maja oli viettävällä, aukealla rinteeltä ja
tuvan ovelle näkyi koko Korpiselkä ja Uhrivaara ja Panulan kylä
takaisine maineen. Kaikki matkan tekijät, jotka jäätä pitkin Panulaan
samosivat--ja siitä kulki talvitie--voi täältä ylhäältä nähdä.
Asettaessaan suksiaan kotaa vasten pystyyn, sanoi Kari Jormalle:

--Ei huoli äidille puhua voudin lahjasta Annikille...

Aina on Jorma tervetullut vieras Karilaan ja aina häntä siellä hyvänä
pidetään. Lämpimin käsin ottaa emäntä hänet vastaan, saunaan vie,
hyväksi kylvettää ja saunasta tultua pöydän päähän istuttaa. Myhäellen
katselee Jorma siinä eteensä katettua ruokapöytää, johon emäntä
kiidättää uunin arinalla hautuvia hutturoppeita toisen toisensa perästä
niin pian kuin entiset tyhjenevät. Mutta kun vieras on veronsa saanut
ja pöytä pyyhitty, istuu emäntä takan viereen karsinanpuolelle
värttinöineen, ja Jorma nostaa kanteleen seinältä eteensä pöydälle ja
sitä virittelee. Kari käy karhukeihäänsä aitasta ja alkaa sitä
lujitella ja kärkeä hijoa. Siinä on vielä terässä ja varressa
kuivanutta verta viimeisen karhun jäljeltä, ja siitä muistuu emännälle
jotakin mieleen. Hän pistäikse ulos ja kun tulee takaisin, heittää hän
ovesta sisään kannannaisensa mytyn, suuren karhun nahkan, joka peittää
puolet pienen pirtin lattiaa.

On Jorma isojakin nahkoja nähnyt, mutta ei koskaan niin isoa ja komeaa.

--Olet malttanut myymättä jättää?

--Tätä nahkaa ei myydä, tämä on nuoren naisen vuoteeksi pyydetty. Ja
siitä emäntä selittämään, millä lailla se oli saatu.

Monena kesänä oli se näillä mailla maleksinut, välistä kotoahollakin
kellehtinyt, mutta ei koskaan saatu sitä kierretyksi. Luultiin sen jo
niinkuin aina ennenkin ennen lumien tuloa makuilleen menneen, kun viime
talvena Kari näki Panulasta tullessaan karhun jäljet Uhrivuorelta
tulevan ja puhalsihe jälkeen. Monta päivää ajatti, kerran juoksi
Uhrivaarankin poikki, mutta pois hylkäsi Tapio koiransa ja tänne
kuljetti. Kotiahon alle ajaessaan teki Kari sen lupauksen, ettei myy
turkkia, vaan morsiusvuoteeksi pyhittää. Jo alkaa uupua metsolan ukko,
siinä odottaa läähättäen suuren kiven kupeella, ja kun Kari keihäineen
kohti käy, niin suin päin syöksähtää rautaan, niinkuin olisi elämäänsä
kyllästynyt, ja hangelle kellahtaa.

--Tuoss' on vielä haavan jälki rinnassa.

--Tapion huomenlahja se on, siksi sitä ei myydä.

--Hyvä on siinä nuorikon kanssa kelliä.

--Kun tuon nyt tuoduksi saisi, huokasi Karin emäntä.

--Anopiksi mielesi tekisi!

--Olisihan rattoisampi ollakseni, kun Kari metsiä kiertää, ja saisinhan
kerran soudateltavani minäkin.

--Mutta metsäonnesi sinä menetät, Kari, kussa naisen kotiisi kuljetat.
Kateita ovat sinipiiat, eivät näyttäy, pois kaikottavat edestäsi
riistan ja harakan tiellesi ajavat, laski Jorma leikkiään.

--Eivät aja sen edestä, joka ei metsäaamuna päivän nousuun vuoteellansa
virune, niin sanoi ennen isä vanha.

--Ei sillä kuulu väliä olevan, kunhan mies puhtoisena metsään menee ja
viljavirret hyvin helkytellä taitaa.

--Puhdas on mies tämä Kari ja pulska ja virsikäs verraton.

--Ei ole Jorman virsille vertojen vetäjää, kehahti Kari puolestaan.

--Nähnettekö noita sinipiikoja ja metsän väkiä, vaikka aina kehutte?
arveli Karilan emäntä.

--Monesti on nähty, hyvä emäntä. Olen Tapiotakin vilahdukselta saanut
silmätä. Talvella Tapion parhaiten näkee, kovana pakkasaamuna, kun
päivä vaarojen välistä kiiluu, silloin se suuren kuusen takana seisoo,
ja partaansa sukii... Mielikki syksyllä näytäkse, kun lehtoisen vaaran
rinne koreimmillaan paistaa, punaisena ja keltaisena hohtaa, silloin se
vähän ennen auringon laskua samannäköisissä kirjavissa vaatteissa
vaaran rinteellä istuu. Silloin kun metsään menee, metsä niillä mailla
viljaa vilisee, on kuin kaiken metsän elävät mukanaan kuljettaisi:
oravat kurahtelevat, teeret kukertavat, metso kotkottaa, metsäkana
kokkaa pekkaa panee, ja palokärki huilauttelee.

--Sinipiiat, Tapion tyttäret, liikkuvat kesäilloin, kun käki vielä
kukkuu ja lahorastas laulaa, virkkoi Kari ... vetten vaiheilla ne näkee
tai luhtain ranteilla metsän rinnassa ... sumuhameisiin pukeutuvat, ja
jos kaukaa laulat toiselta rannalta tai hiljaa kannelta järvellä
soittelet, niin karkeloon käyvät...

--Muttei niitä joka mies näe, ei näe nykykansa.

--Mikä lienee siihen syynä, etteivät näe?

--Eivät katsoa osaa, ei ole silmä siihen teroittunut, ei mieli
haltijoita kohtaan herkistynyt. Ystävinä ennen haltijoita pidettiin,
jotka hyvää soivat, nyt vihamiehinä kohdellaan, joita manataan ja
penätään ja taioilla ja tempuilla vangita ja sitoa koetetaan.

--Mutta eikö ole tehona taioissakin?

--Ei tehoa taika muihin kuin tyhmään kansaan, jolla Panu niitä
teetättää. Manaukset ovat tarpeen, aseet pitää olla puhtaat, pyydykset
siistit ja mies hajuton, ja kun sitten metsän väen iloksi laulaa tai
soittaa, niin siinä on taikain taika. Muuta ei tarvita, kun mies muuten
kykenee. Mutta kymmeniä kujeita, satoja sotkuja vaatii nyt Panu ja
niitä opettaa ja on ne kaiken kansan uskoksi ylentänyt. Ei nyt olekaan
ylempää tietoa, ei korkeampaa viisautta muuta. Katsokaahan, mitä
teetättää jäniksen pyytäjällä. Minä kun vien langat metsään, pyyhin
havuilla, poltan pois pirtin hajun enkä paljaalla kädellä koskettele.
Kun olen ne virittänyt, loihdin näin:

    »Minä laitan lankojani,
    liitän näitä liinojani,
    liitän liinani lumelle,
    lasken langat hangen päälle.
    Jänön poika kyykelöinen,
    juokse noron notkokkeita,
    painakkeita painattele,
    juoskos kullaisna käkenä,
    hopeaisna möykkyränä
    vasten minun pyytöäni,
    kohen kultalankojani.»

En sen enempää pakottele enkä pinnistele, annan vallan, menköön, jos
tahtoo, ja useimmiten se menee. Mutta millainen on Panun opettama
taika? No, puhdistaa hänkin käskee pyydykset ja sitten panna tuvan
pohjoisnurkalle, joka on hyvä, mutta sitten kun metsään lähtee, niin
pitää kolmesti vasemmalla kantapäällään painaa ovea lähtiessään ja
sitten kirveellä tehdä tiehen kolme viisikantaa, joiden päällitse
astua. Sitten kun menee pyytäjä näreikköön, niin siellä pitää katkaista
kolme kolmikantaista näreen lehvää ja ne tielle viskata ja niiden
päälle polkea, jotta ne kolmeen askeleeseen tulevat. Sitten hän ottaa
yhden havunlehvän käteensä, ja minkä langan panee polulle, sillä
pyyhkii se sen lankansa ja panee vyönsä alle sen havunlehvän niin
kauaksi kuin toisen saa pannuksi. Sitten kun tulee kotiinsa, niin
heittää aitan taa sen havunlehvän. Kun menee katsomaan lankojaan ja jos
on siellä jänis, niin sen pitää olla vyön alla sen havunlehvän. Sitten
pitää se jänis pyyhkiä myötäkarvaan joka paikasta, ja ennenkuin sitä
liikuttaa, niin pitää painaa lehvä siihen jäniksen tilalle, tyvipuoli
päähän päin ja vasemmalla kantapäällään polkea sitä havunlehvää. Sitten
kun ottaa siitä sen jäniksen, pitää vielä kerran taittaa kolmikantainen
näreen oksa ja panna molempiin korviin ... ja tiesi hänen, mitä kaikkea
sitten vielä täytyy tehdä!

Ja Jorma nauroi niin makeasti, että vesi silmään kihosi. Mutta sitten
hän suuttui, kun taas muisti, mitä Panu oli sanonut:

--Ja näitä mielettömyyksiä niitä nyt korotellaan Väinön tietoja ylemmä!
Vaan eivät ole Väinön tietojen veroisia, jolle Ilmatar emo viisautensa
neuvoi ja hän sen meille säilytti. Mutta niitä nyt halveksitaan,
sanotaan: se on sitä joka miehen tietoa, mutta taika se on salaperäistä
ja voimallista, sillä ne henget hallitaan.

--Kuka hänen tiennee, huokaisi Karin emäntä, paljon on nykyaikana
tietoja, mitkä heistä oikeita lienevät. Kuka hänen tiennee sen
Kiesuksenkaan, paljon on hänelläkin palvelijoita.

--En tiedä hänestä enkä hänestä kysy ... vieras on minulle ja
muukalainen. Sen vain tiedän, että kun Väinön tavoin haltijoita
palvelee ja pitää hänen tietonsa suurinna tietonaan, ei oikeista
tiedoista puutetta ole. Mutta mitä pajatan samoista asioista joka kerta
käydessäni ... vanhan aatos entisiä latujaan hiihtää.

--Pajata, taatto, pajata, harvoin käyt, mutta viisaita puhut. Hupainen
on sinua kuullaksemme.

Puhellessaan oli Jorma kannelta sormiellut ja säveliä juoksetellut.

--Laulamme, Kari, ei ole viikkoihin taas virsikkäin oltu, virkkoi
Jorma.

--Laulakaatte! kehoitteli Karin äiti.

--Laulamme, kun äiti säestänet.

Pöydän nurkalle asettuivat miehet, liittivät sormensa sormien lomahan
ja kävivät laulamaan, Karin äidin, kantele polvellaan, heitä takan
ääressä säestäessä.

--Mistä laulamme? kysyi Kari.

--Laulamme Väinöstä, joka venettä rakenti, vaan ei saanut valmiiksi,
kun kolmea sanaa puuttui.

Ja he lauloivat Väinöstä, joka lähti sanojansa Tuonelasta hakemaan ja,
kun ei sieltä saanut, upposi Vipusen vatsaan ja sieltä ne toi. Innosta
tutisi Jorman harmaa parta hänen Väinön vaelluksia laulaessaan, ja
riemuiten lopetti hän laulunsa Väinön sanoilla:

    »jo nyt sain sadan sanoja,
    tuhansia tutkelmia,
    sain sanat salasta ilmi,
    julki luottehet lovesta!»

Mutta kun laulu oli lopussa, muistui hänelle mieleen entiset ajat ja
nykyiset, ja huoaten hän virkkoi:

--Sieltä hän ne haki, ja sieltä hän ne sai viisauden sanat. Mutta sinne
ne taas katosivat, vainajain kera manalle menivät, eikä ole nuorisossa
nousevassa, kansassa kasvavassa miestä, joka tietojen oikeat ongelmat
uudelleen ilmi toisi. Ei ole eikä taida tulla. Pirstaleina on sanojen
sampo.

Pitkälle karstalle oli päre pihdissään palanut, uupumus valtasi mielet
ja uupumus miehet, ja levolle laskeutuivat Jorma, Kari ja hänen
äitinsä. Vanhukset nukkuivat pian, mutta Kari valvoi kauan
mietteissään. Eikä hän saanut rauhaa ennenkuin nousi ylös, pistäytyi
pihalle ja tuvan nurkalta kuulosteli. Mutta ei kuulunut jäältä
liikettä, eikä näkynyt Panulasta valkeata--ei ollut vouti siis vielä
saapunut.



XVII.


Seuraavana aamuna varhain herätti Karin äiti miehet kiireesti
ilmoittaen, että oli nähnyt verekset ilveksen jäljet käydessään
lähteellä vettä noutamassa. Nopeasti nakkasi Kari keveimmät
hiihtovaatteensa ylleen, heittäytyi suksilleen ja puhalsi otuksen
perään, jonka jäljet johtivat talosta vuoren rinnettä alaspäin.

--Jos voudin väen näet jäätä ajavan, pane musta tervassavu tuvan
lakeisesta nousemaan, virkkoi hän lähtiessään äidilleen, ja sen
sanottuaan potkaisi hän menemään.

Jorma lähti jäljestä hiihtämään kiinnitettyään emännän täyttämän
eväskontin selkäänsä ja sen päälle sidottuaan Karin turkin.

Verkalleen hiihteli Jorma Karin latua, joka noudatteli ilveksen jälkiä.
Huimaa vauhtia oli Kari mennyt, ja pitkät matkat oli sauvan somman
jälkien välillä. Ei yrittänytkään Jorma häntä saavuttaa, oli vain
tarkoituksena ehtiä siihen, kun Kari otuksen yllätettyään ja
hiihtämästä herettyään tarvitsisi paksumpia vaatteita hiestyneen
ruumiinsa verhoksi.

Ilveksen jälkiä tarkastellessaan oli Jorma huomaavinaan, että se oli
suuri koirasilves, joka alussa ei ollut kiirettä pitänyt, vaan juosta
jolkutellut omia aikojaan kuutamoisen yön paisteessa. Välistä oli vähän
syrjään poikennut, haavikoita ja ahoja kierrellyt jäniksiä vaanien ja
eräässä paikassa oli ensin maahan kyykistynyt ja siitä kolme pitkää
laukkaa ottanut, mutta pelastunut oli jänis hirvittävän pitkiä
harppauksia tehtyään. Pitkältä olikin ilves juossut, ei ollut vielä
aikeissakaan asettua päiväuntaan ottamaan. Eikä ollut omia aikojaan
kulkenut, joku matkan pää sillä oli varmasti mielessä, koska laski
suoraan ja väistämättä yhtä ilmansuuntaa kohti. Juoksijailves se
nähtävästi oli, kotoisin muualta ja muille maille menossa. Yhä
uteliaammin alkoi Jorma seurata jälkiä, kun hänen omat pyydysmaansa
lähenivät. Jos ei ilves kohta tee äkkimutkaa, niin on se kulkenut
suoraan hänen lammelleen.--Tultuaan sille paikalle, missä hän eilen
Kariin yhtyi, näki hän, ettei ilves ainoastaan ollut juossut entistä
suuntaansa lampea kohti, vaan asettunut vielä hänen omille eilisille
suksen jäljilleen. Jo kiihtyi Jormankin kulku tavallista kiivaampaan
menoon. Kun saapui metsämajalleen, näki hän, että ilves oli juossut sen
editse, ja lammen yli loikattuaan ojentanut suoraan Jorman jänismaalle.
Mutta kun Jorma sinne saapui, pääsi häneltä hiljainen huudahdus,
huudahdus, joka pääsee varovaisimmaltakin metsämieheltä odottamattoman
ilmiön edessä. Ilves oli vienyt haltijan jäniksen, iskenyt sen
makuukseensa ... tuosta oli loikannut kaatuneiden haapojen yli,
laskenut jäniksen maahan, veren juonut ja sitten sen kanssa matkaansa
jatkanut, veripilkkuja lumeen tiputellen.

Siinä oli Jormalla ongelma, jota hän, hangessa polviaan myöten seisten,
turhaan koetti ratkaista. Jäniksenhän piti olla haltijan jänis, jota ei
ollut uskaltanut tappaa, saattoihan se olla haltija itsekin, jäniksen
turkkiin pistäytynyt. Jos se ei olisi ollut, miten se olisi säilynyt
lankain keskessä koko talven niihin tarttumatta. Mutta jos se oli
haltijan oma tai haltija itse, kuinka oli ilves saanut sen otetuksi, ja
kuinka se ei ollut saanut vaaraa väistetyksi?

Jorma lähti jälkiä tarkastamaan ja huomasi uudeksi ihmeekseen, että se
ei enää jatkanutkaan suoraan pohjoista kohti, vaan kääntyi itään
Korpijärveä kohti. Ilves oli tullut tähän kuin tietylle kassalleen ja
tästä kääntynyt. Entäpä oli ilveskin haltijan eläin? Entäpä oli jänis
sitä varten siihen varattu ja sentähden pyydyksistä säilynyt? Yhä
mutkaisemmaksi kävi ongelma, mutta siitä oli Jorman hyvä mieli, ettei
ollut jänistä tappanut.

Mutta jos Kari tappaa ilveksen? Jos hän tietämättä, millainen otus on
edessään, ajaa sitä takaa ja saavuttaa ja tappaa haltijan pyhittämän?
Jos se oli sitä varten pantu pirtin peräitse juoksemaan, jos oli siinä
pahansuovan ansa, sinipiikain kateudesta virittämä tai turma jonkun
tietäjän nostama? Olisiko Panulla sitä voimaa?

Kiireesti suki Jorma sukset jalkaansa ja lähti lykkimään lylyään Karin
jälkeen, minkä vain jaksoi.

Vaikeita taipalia oli nyt ilves juossut, kohonnut kallioisille
kukkuloille jyrkimmistä paikoista ja laskeutunut yhtä jyrkistä alas.
Karinkin oli täytynyt ne kiertää ja etsiä matalampia kohtia.
Korpijärven rannalla, joka oli korkeata ja jyrkkää louhikkokalliota ja
jossa kasvoi pitkiä honkia, oli Kari ollut otuksen saavuttamaisillaan.
Suuren kiven päälle se oli nähtävästi ruvennut maata. Kari oli
kiertänyt sen ja suksilta laskettuaan päässyt louhikossa hiipien
ilvestä niin likelle, että sai sitä ammutuksi. Karvat olivat
pölähtäneet, vertakin oli jäänyt, mutta nahkansa oli ilves pelastanut,
juosten jään yli vastapäätä olevalle Uhrivuorelle.

Haltijan eläin se siis sittenkin oli! Ja siihen oli Kari nyt siis
nuolensa laukaissut!

Kovin kävi Jorman mieli pahaksi tätä pojan onnettomuutta.

Tuolta hän tulikin järven poikki, oli nolostuneen ja uupuneen näköinen.

--Haltijan eläin, jota ajoin, sanoi Kari. Vuoreen juoksi, ja sinne
jätin.

--Kenen luulet työksi tätä?

--Pahansuovan työtä.

--Olisiko Panun?

Karikin uskoi, että se oli Panun työtä.

Vaikkeivät kumpainenkaan pitäneet Panun tietoja suuressa arvossa,
uskoivat he kumminkin, että Panu kykeni tämmöisen pahan saamaan aikaan.
Haltijain karjan hätyyttäminen oli pahinta, mitä metsämiehelle saattoi
tapahtua. Se pilasi metsäonnen ja sai muutakin pahaa aikaan. Ei se aina
heti näyttäytynyt, saattoi välistä vuosiakin kulua ennenkuin kosti.
Mutta pahan edellä se varmaan tapahtui. Se olisi kuitenkin Jorman
mielestä pitänyt olla lieventämässä Karin rikosta metsän haltijan
silmissä, ettei hän ollut tiennyt pyhitettyä otusta ajavansa ja että
hän oli jättänyt varman saaliinsa haltijalle, kun sen kerran oli nähnyt
pyhälle vuorelle juoksevan. Vaikkei sitä nyt sentään tiennyt, mille
tuulelle Tapio sattui...

Mutta siitä olivat nyt kumpainenkin selvillä, että uhri on tarpeen. Se
oli tarpeen aina, kun riista vuoreen meni, saati sitten, kun sitä oli
haavoitettu.

Oli jo iltapäivä ja aurinko laskemaisillaan. Päivä oli ollut kirkas ja
kylmä. Korkea uhrivaara kohosi siinä jylhänä ja synkkänä ikäänkuin
kulmiaan rypistäen, lehdot valkoiseen huuruun kiedottuina, mutta
havumetsä mustan viheriänä seisten. Korkein huippu oli kallioinen ja
paljas, ja sen keskeltä kohosi yksinäisenä tupsuna tuuhea koivu,
haltijan pyhä puu, rusottaen mailleen menevän auringon valossa. Ei
hiiskaustakaan kuulunut, ei muuta kuin vaaran toisella puolella olevan
kosken kohina, joka tuntui tulevan kuin vuoren sisästä, olevan niinkuin
sen sisässä olevain haltijain hiljaista pidätettyä murinaa.
Kunnioituksen ja hiljaisen pelon tunne povessaan lähestyivät miehet
pyhää tienoota, jossa sanottiin metsän haltijain asuvan ja jossa
Tapiokin maita matkatessaan vieraili. Maan alla louhujen sisässä
luultiin hänen asuntonsa olevan, kolme linnaa, yksi puinen, toinen
luinen, kolmansi kivinen linna, niinkuin runossa laulettiin.

Tultuaan vuoren juurelle järven rantaan riisuivat miehet aseensa ja
heittivät ne lumelle kolme sauvan pituutta vuoren rajasta. Oli
kielletty aseellisena pyhän vuoren piiriin astumasta. Ei saanut keihään
kärjellä varustettua suksisauvaakaan ottaa mukaansa.

Tavallisesti tuli uhraajan nousta vuorelle maan puolelta Panulasta
päin, josta oli tarkoin pilkottu tie vaaran huipulle. Uhripappien oli
kuitenkin lupa nousta maihin niemen puoleltakin, ja kun Jorma aikoinaan
oli ollut ylin uhrien toimittaja ja pyhän vuoren korkein kaitsija,
astuivat miehet vuoren piiriin lähimmästä paikasta läheltä niemen
kärkeä. Ei ollut Jorma, sitten kun heitti tietäjän toimen veljensä
pojalle, näiltä paikoin moniin vuosiin vuorta lähestynyt.

Vuoren alla oli tasaista vesijättörantaa, luhtaniityksi muodostunutta,
jossa kasvoi paikka paikoin sakeata pajukkoa. Rantaa seuratessaan
niemen kärkeen päin, josta oli vähemmän jyrkkä tie vuorelle, yhtyivät
miehet latuun, jonka Jorma heti tunsi Panun laduksi. Se oli äsken
hiihdetty, eikä ollut hiihtäjä siitä kautta vielä palannut.
Taikatoimissaan oli tietäjä täällä nähtävästi liikkeessä.

Ladulle tultuaan miehet pysähtyivät. Kun tietäjän latuun yhtyi, ei
ollut hyvä lähteä sitä seuraamaan.

--Olisiko tuossa mitään, jos mentäisiin? arveli Jorma.

--Minä en häntä pelkää.

Jorma näki, että Kari oli äkeissään ja että hänessä alkoi nousta uhka,
joka, kun hänen luontonsa pääsi liikkeelle, nousi hiljaa, mutta
varmasti kuin keväinen tulva.

--Minua hän välistä kammottaa, vaikka onkin veljeni poika. Mutta
minkäpä hän tehnee meille kahdelle miehelle.

Ja he lähtivät hiihtämään samaan suuntaan kuin Panu oli hiihtänyt,
kuitenkaan hänen latuunsa liittymättä. Kari hiihti edellä, Jorma
jäljestä. Tultuaan niemen kärkeen näkivät he tuuhean kuusikon sisässä
olevan aukon keskessä pienoisen huoneen, jonka nurkkiin oli räystään
kohdalle naulattu karhun pääkallo kuhunkin ja sen alle pienempäin
petoeläinten pääkalloja, kaikilla kidat auki ja hampaat irvellään.
Miehet seisahtuivat metsän rintaan outoa asuntoa katselemaan.

--Panun taikasauna, kuiskasi Jorma.

Hetken aikaa he kuulostivat, mutta ei sieltä mitään kuulunut. Savusta
päättäen, jota lakeisesta nousi, oli Panu siellä vast'ikään ollut,
mutta sitten nähtävästi poistunut, koska veres latu vei ylös vuorelle.

--Lähdemme, virkkoi Jorma.

Tie oli jyrkkä ja kaitainen, kulkien toinen toistaan suurempien kivien
ja kallionlohkareiden lomitse ja tuuheain, maahan saakka ulottuvien
kuusenoksien alitse. Joskus aikoinaan oli Jorma tästä kautta kulkenut,
mutta olisi tuskin enää osannut, ellei Panun latu olisi ollut
ohjaamassa. Lopulta muuttui latu ahtaaksi poluksi kahden vuorenseinän
välissä, jonne vain vähän taivasta siinti. Miesten täytyi astua alas
suksiltaan ja kantaa niitä käsissään. Noustuaan viimeisen nikaman
olivat he samassa vuoren korkeimmalla kukkulalla, tullen sinne kuin
takatietä linnan torniin.

Vuoren laki oli tasainen kuin lattia, matalan kivisen aituuksen
ympäröimä. Alempana jyrkänteen rinteellä kasvavien kuusien latvojen
yli, jotka olivat myrskyistä kokoon kähertyneet, näkyi kaikille
haaroille, niin kauas kuin silmä kantoi, synkkää, ruskean viheriää
saloa, kaukaisia vaalean sinertäviä vaaroja ja niiden välissä repaleita
suurista metsäjärvistä. Aituuksen keskessä kasvoi suunnattoman suuri,
tuuhea ja paksu kolmeksi haarautuva ikikoivu, jonka oksille oli
ripusteltu metsällisten nahkoja ja pääkalloja, jousia, viiniä ja
keihäitä, ja koivun juuresta kumpuili kovimmallakin pakkasella sula,
höyryävä, kirkasvetinen lähde, joka vuoren halkeamasta alas valuen
muodosti sen kuin kuohussaan jäätyneeksi koskeksi.

Jorma ja Kari olivat päänsä paljastaneet ja lähenivät koivua ja
lähdettä, Kari ripustaakseen koivuun jousen, jolla oli ilvestä ampunut,
Jorma vuollakseen lähteeseen lastuja tuluksissaan riippuvasta
hopeatangosta, joka hänellä aina oli metsäretkillä mukanaan sitä
tarvetta varten, että olisi haltijoille uhrattava.

Mutta kun miehet olivat tulleet niin lähelle puuta, että voivat nähdä
sen ympäri, pysähtyivät he molemmat, jääden hämmästyksissään katsomaan
outoa laitosta, joka oli koivun toiselle puolelle rakennettu. Se oli
kiviselle jalustalle vähän matkaa koivusta asetettu puunhaarukasta
tehty ihmisen muotoinen kuva, jonka pää oli suuri ja pyöreä koivun
pahka, kädet--kaksi puuhun kasvanutta oksaa--väännetyt yhteen pitämään
sitä hopeaista maljaa, johon Panu markkinoilta palattuaan oli miesten
rahauhrit ottanut--silmät, suu ja nenä puuhun leikatut, silmät vielä
kiiltävillä helmillä varustetut ja parta naavasta kyhätty. Hartioillaan
oli kummituksella karhunnahka ja selässä hihnasta riippumassa
arpakannus. Sittenkun Panu oli kuvan paikoilleen asettanut, eivät
olleet Jorma eikä Kari uhrivuorella käyneet. Jorma teki uhrinsa
kalalampensa kuuselle, Kari milloin millekin puulle, minkä metsässä
tapasi ja missä hänestä haltija näytti asuvan.

Säälin, suuttumuksen ja äitelän mielen ilme kasvoissaan katseli Jorma
hetken aikaa heimonsa jumalaa, kunnes puhkesi sanomaan:

--Voi sinuas, variksen pelätti, mikä olet! Voi sinuas, narrikansan
kuvatus, minkä tietäjäsi on tehnyt! Sinulleko, puupökkelölle minun
uhrata pitäisi, kymmenykset kaikesta saaliistani kantaa, kun pääni
päällä humisee taivasta tavoittava jumalieni puu ja sen alla kumpuaa
haltijan lähteen silmä. Kari, ripusta uhrisi koivun haltijalle, ja minä
annan kaikki hopeani lähteen haltijalle.

Ja niin oli tuohtunut Jorma-vanhus, että riipaisi irti koko
hopeatankonsa, josta vain kulloinkin muutamia lastuja uhriksi vuolaisi
ja pudotti sen lähteen pohjalla olevaan kattilaan, ottipa vielä
hopeaisen solkensakin paidan kauluksesta ja uhrasi senkin, loihtien:

    »Tapio talon isäntä,
    metsän ukko halliparta,
    Mielikki metsän emäntä,
    metsän armas antimuori,
    tule jo kullat ottamahan,
    hopeat valitsemahan,
    ota kullat kullastasi,
    hopeat hopeistasi,
    kullat annan kynsillesi,
    kämmenillesi hopeat
    Tapion talon hyväksi,
    Metsolan ihastukseksi.»

Kari oli hänkin ottanut uhrikalunsa esiin, kun hänen nenäänsä sattui
veren haju ja hän samassa näki ilveksen riippumassa jumalankuvan
sivulla.

--Mikäs täällä on?

Kuvan oikean käden kainalossa riippui ristiin sidotuista takasääristään
suuri komea susi-ilves.

--Katsohan tätä, sanoi Kari, osoittaen nuolta, joka oli selkään
sattunut ja jonka Jorma heti tunsi Karin nuoleksi.

--Kenenkäs tämä toinen nuoli?--se oli uponnut rintaan, ammuttuna
alhaalta päin.

Jorma tarkasteli toista nuolta ja virkkoi sitten:

--Jos ei liene toisen nuoli niin yhdennäköinen, niin on tämä Panun
jousesta ammuttu.

Kari ei mitään virkkanut, mutta loi Jormaan katseen, jonka tämä
tulkitsi:

--Tietäjä itse ampuu otuksia pyhältä vuorelta, mutta muilta hän sen
kaikkien haltijain koston uhalla kieltää.

Kari oli irtauttanut ilveksen naulasta ja heitti sen selkäänsä.

--Itsellesikö omistat?

--En omista itselleni enkä anna Panulle, haltijalle vien omansa.

--Oikein teet, vakuutti Jorma. Ehkä sillä haltijan sovitat. Muuta uhria
ei sinun enää tarvinne tehdä.

Mutta taas palasi Jorma kuvan eteen ja puheli, sill'aikaa kun Kari
kiinnitti ilvestä puuhun niin korkealle, kuin yletti:

--Mikä rähjä ja haltijan pilkka, sinä vinosuu, vääräsääri, kierosilmä!
Sinussako, ihmiskäsin tehdyssä rumassa rakkineessa, muka haltija asuisi
mieluummin kuin omassa kasvattamassaan koivussa, jonka siemenen kylvi
siihen silloin, kun metsät ensi kerran kylvettiin, ja jonka suojassa on
siitä lähtien asunut. Näetkö, kuinka tuo ahneesti kättään ojentaa uhria
anoen kuin kerjäläinen--omansa olet jumala nykyiselle kansalle, joka ei
muusta tiedä kuin voitosta ja saaliista ja semmoisiksi kaltaisikseen
jumalansakin laatii.

--Iskemme hänet suulleen maahan! sanoi Kari.

--Paikka on pyhä, virkkoi Jorma vakavasti. Ei saa pyhällä vuorella
tehdä väkivaltaa pedollekaan, vaikka karjaasi olisi kaatanut.
Vastatkoot siitä, mitä tekevät, vastatkoot haltijan kostostakin.

--Virkammeko heimolle Panun teosta?

--Emme virka vielä, emme ennen kuin tarvitaan.

--Mieleeni painan, ehkä piankin tarvitaan.

Aurinko oli mailleen mennyt, ja etelän ilmoilla nukkui illan rusko
öiseen uneensa kuun alkaessa samalla saloisia maailmoita valaista.
Hopeisena hohti jo sen heleässä valossa tuuhealehväinen, hienorihvainen
haltijan koivu. Vielä kerran kääntyi Jorma päin pyhään puuhun, joka
seisoi siinä suurena ja mahtavana, varjoonsa peittäen käsin tehdyn
jumalankuvan, ojensi molemmat kätensä koivua kohti ja laulahti siinä
keksimänsä sanat:

    »Metsän ukko halliparta,
    metsän kultainen kuningas,
    nouse koivun konkelolle,
    lepän lengolle ylene
    laulujani kuulemahan,
    onko laulut laaulliset,
    onko virret viehkeyiset,
    onko mieluiset sanani,
    otolliset uhrityöni.
    Lepy lehto, kostu koivu,
    ällös suuttuko, jumala,
    maanpitäjä pillastuko
    uhrityöstä uhrimiesten,
    typeristä tyhmän kansan,
    lepy metsä miehilleni,
    lepy näillä leppysillä,
    lauhdu näillä lauleluilla.»

Iltatuuli, suvisilta ilmoilta tullen, kosketti koivua mennessään, ja
ikäänkuin olisi sen haltija unestaan herännyt, karisti se puun oksilta
miesten päälle pilven hienoista huurua.

--Otolliseksi uhrimme arvelen, sanoi Jorma hyvillä mielin, ja
noudettuaan suksensa solasta, jonne olivat ne tullessaan jättäneet,
lähtivät miehet laskemaan alas vaaran pohjoista rinnettä, josta kaiken
kansan uhritie vei harvan hongikon läpi loivaa rinnettä Panulaa kohti.
Huimaa vauhtia kiisivät sukset alas kannakselle, joka erotti Panulan
talon pyhitetystä alueesta, läpi kannakselle laitetun aidanveräjän,
missä oli kaksi karhun pääkalloa pitkäin riukujen nenässä ja ylös
Panulan pellolle liki pajaa, jossa vasta siinä vauhdistaan pysähtyivät.

Panu oli jo pihalla ja kysyi heitä huutaen, ketä miehiä olivat ja mistä
tulivat. Tunnettuaan heidät ja kuultuaan heidän uhria tekemästä
tulevan, kysyi hän mielihyvää ilmaisevalla äänellä, mitä olivat
uhranneet.

--Veimme haltijalle omansa, vastasi Kari.--Ja sen pitempiin puheisiin
puuttumatta sujuttivat miehet suksensa liikkeelle ja käänsivät alas
rantaan, jossa nuottakodan luona erosivat, Kari vielä yötä myöten
kotiinsa hiihtääkseen ja Jorma mennäkseen tupaseensa toisella puolen
lahden.

Mutta kun Kari oli vähän matkaa viiletellyt Korpijärven sileää pintaa,
kuuli hän tulijain meteliä ja aisakellon isoa ääntä edestään ulapalta.
Vetäytyen lähellä olevan saaren suojaan näki hän kaksi hevosta
vaivalloisesti pyrkivän ummessa hangessa eteenpäin. Arvattuaan heidät
voudin miehiksi yhtyi hän takaapäin heidän seuraansa ja sai kuulla,
että tulijat olivat voudin lähettämiä ummen aukaisijoita ja että vouti
itse saapuisi huomenna iltapäivällä. Sen tiedon saatuaan jätti Kari
kotiinsa menon ja hiihti yöksi Jorman majalle, jonne oli jo muitakin
heimon miehiä saapunut olemaan avullisina kuninkaan voudin huomenna
alkavissa suurissa karhunajoissa.



XVIII.


Seinämät täynnä seisoi suksia Panulan pihalla seuraavana päivänä, ja
tupa oli täynnä odottavia miehiä. Päivän alkaessa laskuilleen painua
ilmoitti tähystäjä voudin olevan näkyvissä järven selällä. Vaahtoisin,
huohottavin hevosin karkuutti korkea herra täyttä laukkaa rannasta
pihaan rappujen eteen. Karhunnahka oli porstuan kynnykselle levitetty
ja toinen tuvan kynnykselle. Pirtin keskilattialla seisoi Panu
komeimpaan juhlapukuunsa puettuna: punaisella päärmettyyn ja
näädännahalla reunustettuun valkoiseen sarkakauhtanaan, voutia
vastaanottamassa.

    --Terve sulle, suuri herra,
    terve tänne tultuasi
    matalaisehen majahan,
    asuntooni ahtahasen!

Ja isolla kädenliikkeellä hän osoitti voudille hirvennahkalla
päällystetyn peräpenkin istuttavaksi, samalla kun kääntyen miesten
puoleen käski heistä Ilpon, Kuisman ja Joukon käymään tulijalta hänen
tamineitaan riisumaan.

Vouti antoi ottaa turkin yltään, vedätti peurakkaat jalastaan, heitti
helähtelevän miekkavyönsä penkille, oikoi jäseniään, uhkuili ja
puhkuili ja tyhjensi sitten yhteen henkäykseen höyryävän oluthaarikan,
jonka Panu hänelle tarjosi. Pyyhittyään partansa ja istuttuaan
osoitetulle sijalle pöydän päähän oli hän Panun mielestä valmis
tavantakaisia isännän kuulumiskyselyjä vastaanottamaan.

--Tiennetkö vereksiä, vierahani? kysyi Panu. Lieneekö rauha maassa,
olleeko elossa kuningas?

--Elää kuningas ... rauha on maassa, vaikka lempo sen venäläisen
tiennee, milloin rajan yli ryntää. Mutta minnekä sinä, Panu, sieltä
kirkosta hävisit silloin, kun se pappi meitä kumpaakin kirosi?

--Ka, kiire oli kotiin, miehet odottivat, vastasi Panu, ja kääntääkseen
puheet toisaalle kehoitti hän voutia pöytään käymään, leipää, lihaa
haukkaamaan ja pitämään hyvänään, mitä talon vähät varat tarjota
taisivat.

Pöytä oli koko päivän katettuna ollut, lihat vartaissa paistuneet,
puuroastiat uunin arinalla lämminneet. Yksin asettui vouti pöydän
päähän aterioimaan Panun itsensä häntä palvellessa. Naiset olivat
kaiken valmiiksi laittaneet, mutta ei yksikään heistä näkyviin tullut,
sillä niin vaati vanha taika, etteivät karhumiehet saa ajopäivänä
eivätkä sen aattonakaan olla naisten kanssa missään tekemisissä. Ei
ollut voudin käydessä ennen tätä tapaa noudatettu, mutta peläten hänen
Annikkia itselleen vaativan ja nähtyään Karin tulleen saapuville,
vaikkei ollut sanaa saanut, oli Panu mahdollista törmäystä välttääkseen
ulottanut voutiinkin heimon vanhan tavan ja lähettänyt voudin pihaan
ajaessa kaikki naisensa Ilpolaan.

--Miehetkö ne nyt Panulassa naisten töitä tekevätkin? kysyi vouti
viimein, kun oli pahimman nälkänsä sammuttanut.

Panu selitti, että se oli taika ylen tähdellinen, jota ei saanut kukaan
laimin lyödä:

--Liekö tuo taika tuommoinen niin tähdellinen.

--Ka, usko tai älä, armollinen herra, mutta ylen tähdellinen on
naistaika, tuiki on tärkeä ja tehokas. On taikoja, joista ei ole pahaa,
jos ne joskus rikkonetkin, mutta tätä älä riko, älä kosketa ajohon
lähtiessäsi mitään, mikä on naisen käden kautta kulkenut, mesikämmen
tuntee sen heti, ja paha sinut perii.

--Minkähän tekee?

--Tekee, armollinen herra, kahtalaisen tempun. Jos on paetakseen, niin
pakenee, ettet nähdä saa, mutta jos on päälle tullakseen, niin töyttää
päälle semmoisella raivolla, ettei mikään edessä kestä. Mitenkäs kävi
viime talvena, kun naisen kädestä illallisen nautit? Siihen olisit ukon
alle jäänyt, jos eivät koirat ja miehet hätään joutuneet?

--Senkö syyksi luulet?

--Sen syy se oli! vakuutti Panu, ja kaikki muut miehet siihen hartaasti
yhtyivät.

--Olkoon sitten... Mutta ovatko nyt saaliit tiedossanne?

--Tiedossa ovat.

Vouti kun oli aterioinut ja oluthaarikan eteen kyynärpäät pöytää vasten
asettanut, pani hän miehet kertomaan, missä karhut olivat ja miten
kierretyt, miten olivat jälkensä kulkeneet ja kuinka makuilleen
asettuneet.

--Ensimmäisen kiersi tämä Jouko pikkupoikain kera. Jänislangoilla
kulkiessaan löysivät jäljen ja sitä seurasivat kuin karjan uraa.
Lähivaaroja otso oli kierrellyt, niinkuin tässä koko kesän kierteli
näyttäytyen ja kuuluutuen milloin millekin; näkivät sen naiset, näkivät
lapset, ja koirat ajaa pölyyttelivät kuin pihajänistä. Näkevät nyt
pojat mesikämmenen suota tarsivan, ilmaa nuuskivan, kavahtaa se tuolla
Kokkokalliolla suureen kelohonkaan ja sieltä maailmaa tähystelee. Pojat
vähän matkan päässä puun suojassa tarkastelevat. Laskeutuu ukko alas
puusta, viheltää pojille kuin olisi koiriaan viheltänyt ja vierii
suolle, pojat perässä. Suolla on heinäsuova kuivan maan laidassa; sen
hajoittaa, sitä penkoo ja pahnustaa ja kiertäiksen kuin koira
käppyrään. Huomenna kun mennään katsomaan, siinä vielä makaa eikä ole
liikkunut koko talvena.

--Sen otamme sieltä kuin orrelta.

--Ka, Tapio hänet tiennee.

--Entä toinen karhu?

--Toinen on saman suon saarekkeessa, tiheässä näreikössä, helppo oli
sekin kiertää, mutta kolmas on iso ja arka ja vaikea oli saada hänet
asettumaan. Viimein piiloutui luolaansa vuoren rinteeseen. Itse hänet
kiersin, mutta monet taiat tarvittiin ennenkuin tepsivät.

--Millaisia taikoja teit?

--Ei ole tapa taioista kertoa, mutta kun et Kontojärven miehille
kertone, miten Panu karhunsa kiehtoo, niin jutellen. Arka kun oli, kun
oli purojen pohjia kulkenut, takaisin jälkiään astellut ja sen
semmoista peliä pitänyt, en umpeen kiertänyt, vaan jätin nenät auki.
Jos aivan umpeen kiersin, niin kohta olisi myyrä metsänhaltija, joka
sitä maan alitse talven pitkän pesään elättää, rientänyt sen korvaan
kuiskaamaan: »Nyt olet kierroksessa, pakene pois!» Mutta vielä olisi
siltäkin taialta liikkeelle lähtenyt, ellen toista tehoisampaa tehnyt.

--Minkäpähän teit?

--En suuren suurta, en pienen pientä, paninhan kolme palokärjen päätä
kolmennäköiseen ja kolminkertaiseen villalankaan ja sitä vetelin
perässäni ympäri kierroksen. Palokärki kun on otson lemmikki ja saman
haltijan joukkoon kuuluva kuin hänkin, niin turvelo tietää olevansa
turvassa, kun on palokärki kiertänyt. Oli siinä vielä kolmaskin temppu,
vaan en tiedä, kertonenko.

--Kerrohan nyt kaikki, soma on temppujasi kuunnella.

--On sillä temput Panulla!

--Vielä oli muassani elävän puun pakkulata ja vanha sodassa ollut
miekka. Kun jäljet löysin, käänsin nurin kolme jälkeä ja luin
mesikämmenen synnyn. Sitten sillä miekalla piirsin jäljille kolme
viisikantaa miekan kärkeä maasta nostamatta, sytytin tulen pakkulaan ja
lähdin sen palavan pakkulan kanssa kiertämään. Kun kierros oli valmis,
tein taas viisikannat maahan ja sammutin tulen. Semmoinen oli kolmas
taika, ja paikoillaan on pysynyt, sikeätä unta on kiskonut, eikä ole
mikään häntä häirinnyt.

--Etkö enää muuta temppua tehnyt?

--Teinhän vielä, mutta sitä en sano.

--Sano pois kaikki.

--Saanenhan sanoa, vaan et siitä minua kiitä ... haltija kuulisi, sanan
veisi, ja huomenna olisi kaiossa karhu.

--Älä sano sitten. Mutta mistä sinä, Panu, olet nuo tietosi saanut?

--Ka, haltijat unessa ilmoittavat, toiset tiedot arpa neuvoo.

Uteliaasti olivat tuvassa istuneet miehet kuunnelleet Panun puhetta, ja
voutikin oli varmasti vakuutettu siitä, ettei karhua käynyt taikoja
tekemättä pyytäminen. Jorma ei nyt huolinut ruveta mieltään
ilmaisemaan, virkkoihan vain vieressään istuvalle miehelle:

--En tiedä Väinön linnun raatoja kuljetelleen ... luvut luki ja anoi
apua Ukolta...

Mutta vouti oli matkasta väsynyt ja käski tilaa laittamaan. Yksin
pantiin herra suureen tupaan nukkumaan, muut miehet poistuivat toiseen
pirttiin yötään viettämään. Tarjosi vouti kuitenkin Panulle itselleen
sijan samassa huoneessa. Mutta ei sanonut Panu tänä yönä makuupaikkaa
tarvitsevansa. Varautua täytyi hänen huomiseen karhunajoon, oma ja
miestensä henki turvata aseita tehoisiksi taikomalla. Ase saattoi olla
näöltään uusi ja oivallinen, keihäs vankka varreltaan ja terä purevan
näköinen, nuoli niin menevä, että luulisi itsestään ilmassa lentävän,
eivätkä kuitenkaan mihinkään kelvanneet, varsi katkesi, kärki murtui
eikä haavaa tehnyt, ellei ollut oikeissa mujuissa kasteltu, ja ellei
sen päälle oltu oikeita lukuja luettu.

--Otahan minunkin aseeni, virkkoi vouti.

Panu toivotti hyvää yötä ja pehmoisia pahnoja, mutta ovesta käännytti
hänet vouti vielä takaisin.

--Annoitko Annikille lahjani?

--Tarjosin, mutta ei kelvannut.

--Etkö luule hyvällä suostuvan?

--Kun ei suostune, vienet hänet väkisin.

--Takaatko miehesi, etteivät vastarintaa tee?

--Jos sulhonsa tehneekin, et siitä välittää huoli.

--Sano sulhaselleen, ettei piikaa iäksi pestata.

--Et huoli olla levoton, vaan antanet asian minun huostaani.

--Tiedät tahtoni ja toimi sen mukaan.

--Luottanet minuun.--Mutta sano minulle, mitä pappi mielii?

--En tiedä, mitä mielinee, viha on välillämme. Valitukset on käymässä
meidän kummankin, hänen piispalle, minun kuninkaalle. Hän siitä, että
minä velhoja suojelen, minä siitä, että minua kirkossa häpäisi.

--Eikö kuningas ole mahtavampi kuin piispa?

--Mahtavampi on.

--Mutta vielä on Moskovan tsaari kuningastakin mahtavampi. Ja hyvä
kuuluu olevan mies, antaa kunkin rauhassa haltijoitaan palvella.

--Antaahan kuningaskin.

--Miksei sitten estä Kontojärven koiraa haukkumasta?

--Eihän hänkään kaikkia koiria. Mutta huoleti ollos, me häneltä suun
salpaamme.

Vouti heittäysi lattialle tehdylle kaislavuoteelle, Panu otti hänen
keihäänsä ja kirveensä, mutta pyssyä ei ottanut, jolle ei sanonut
mitään taitavansa.

Toisessa tuvassa odottivat miehet Panua aseineen. Panu keräsi niitä
kainaloonsa ja toisia olalleen viedäkseen ne yöksi pyhälle vuorelle
taikasaunaansa ja siellä ne lukeakseen, loihtiakseen ja taikomalla
tehoisiksi tehdäkseen.

--Entä Kari? kysyi Panu kaikkien muiden aseet koottuaan.

--Ei taida tarvita.

--Entä Jorma-setä?

--Kun ei tekoaan tehonne, ei taioistakaan terone.

--Ette minua halveksi, vaan haltijoita.

--En luule haltijain avun avaimen yhden miehen takana olevan.

--Vaan el ole kaikista avaimen käyttäjiksi.



XIX.


Otettuaan Joukon mukaansa lähti Panu, aseitaan kantaen, pyhälle
vuorelle päin hiihtämään. Tultuaan sisään pyhästä veräjästä, jonka
pielissä oli karhun kallo kussakin, ei hän lähtenyt vuorelle
kiipeämään, vaan liukui sen sivua pitkin rantaa myöten, noudattaen
entistä suksenjälkeä. Kun oli tultu niin kauaksi talosta, etteivät
tulet sieltä enää näkyneet, kääntyi Panu poikansa puoleen ja alkoi
hänelle puhua ja asioita selittää, niinkuin hänen tapansa oli aina nyt,
kun oli alkanut häntä taikamatkoilla muassaan kuljettaa.

--Nyt vien sinut paikkaan, missä et ole ennen käynyt, ja neuvon
tietoja, joista et ole ennen oppia saanut. Huomaa tarkkaan, mitä näet,
ja pane visusti mieleesi, mitä kuulet. Taika on yhdellä erällä
opittava, tiedon on mieleen painuminen kuin jalan jäljen tuoreeseen
lumeen: jos monesti kuljet, sotkeutuu, etkä tiedä, mistä on tullut ja
minne mennyt. Älä kysy äläkä puhuttele. Minä tiedän, mitä ajattelet, ja
selitän sen, mikä sinun tarvitsee tietää.

Äänetönnä hiihtää lipitti poika isänsä jäljessä, joka, vaikka olikin
hänellä raskas kuorma olallaan, pitkissä ponnahduksissa luisutteli
suksiaan tasaisella maalla jyrkän kallion rinnettä.

--Olet taikoja oppinut, puheli Panu, mutta parhaat ovat oppimatta.
Taioista suurimmat ovat ne, joilla ihmisiä lumotaan, mutta niitä
lähinnä on otsotaiat, sillä otso on tietäjä eläinten joukossa ja monet
haltijat ovat hänellä hallussaan, myyrä häntä talvella elättää ja
hunajaa mehiläispesästä kantaa, palokärki kesällä hänen iloikseen
viheltää ja edellään lentää. Mutta vaikka taikoja koko joukon tunnet,
et tiedä vielä, mikä on taika, ja mikä on sen tarkoitus. Taika sitoo ja
päästää, sulkee ja avaa. Taika on tiirikka, jolla salaa oven
umpilukkoon panet ja jolla sen siitä salaa avaat. Se on kuin pyydys
pahan haltijan polulle pantu, lanka aidan raossa, loukku tiellä, rauta
lumessa jäljen alla. Ennen, kun haltijat hyviä olivat, tottelivat
kolmea sanaa, loihdulla heidät hillitsit. Jorma luulee, ettei vieläkään
muuta tarvita. Mutta sitä pitäen, kun Ristin-Kiesus Karjalaan tuli,
ovat pahat haltijat irti päässeet, jotka ennen Kipuvuoressa vangittuina
olivat taikka kahden puun välissä tuulisella säällä ruikuttivat. Ne
eivät sanasta säikähdä, vaan ne pitää tekotempulla voitettaman. Kuta
kummempi temppu on, sitä vaikeampi on sen sitä välttää, kuta ovelammin
osaat sen tehdä, sitä helpommin se siihen lankee. Ne ovat vainajia
kaikki pahat haltijat. Vainaja kun haltijaksi pääsee, on paha
kiusaamaan, sitä pahempi, kuta läheisempi. Reita on tätä nykyä
vainajista vainolaisin. Joka paikassa se piilee ja väijyy, ole varma
siitä, että otson ajossa huomennakin kantapäillämme hiihtää. Missä
sauvattoman suksen jäljen näet, joka on nietoksien harjoja hiponut,
siitä on hiihtänyt. Jos ei minulla ollut sen tietoja, monta kertaa olin
hukassa.

--Millä lailla sait Reidan tiedot, isä? kysyi Jouko ponnistellen Panun
perässä, joka hiihti sitä kiivaammin, kuta enemmän puhui.

--Sen sinulle tänä yönä ilmaisen. Ilmaisen sinulle kerran kaikki
tietoni ja kaikki taikani siirrän. Vielä en sitä tee, et jaksa kaikkea
muistaa. Mutta seuraa nyt tarkoin ja näe, miten otsoa vastaan varaime.

Panu pysähtyi suunnattoman suuren muurahaiskeon luo, joka oli tuuhean
kuusen ympärille rakennettu. Yhden toisensa perästä pisti hän keihäät
ja nuolet kekoon, keihäät sen juureen ja nuolet huippuun ja käänteli
niitä kuin rautaa ahjossa, kuulumattomia sanoja hymisten. Sen tehtyään
otti hän hopeaisen uhritankonsa tuluslaukusta ynnä sitä varten tehdyn
pienen veitsen, käski Joukon tekemään samoin ja astumaan hänen
askeliinsa, kun hän kekoa kiersi. Kolme kertaa kiersi hän keon
myötä- ja vastapäivään, vuolaisi joka kerralla murusen hopeata kekoon
ja loihti:

    »Ota teräs tenhojasi,
    ime muuraisen mujuja,
    väkeviä, vihavia
    myrkkynesteitä nenähäs.
    Kerran raapaisen kärellä,
    ihon auki irtautan,
    verisuonet puhki pistän,--
    Jo on verissä vihani,
    kuolon kalma kalvamassa,
    et kuin kerran kellahtanet
    hangen päällä hengetönnä.»

Otettuaan aseen itsekunkin nopealla nykäisyllä pois keosta ja
pistettyään ne hankeen ikäänkuin niitä siinä terästääkseen antoi hän ne
Joukolle ja käski viemään ladulle suksien luo. Itse nyhtäisi hän keolle
jääden vasemmasta pohkeestaan, vasemmasta kainalostaan ja vasemmalta
puolen rintaansa kolme karvaa kustakin ja ripotteli ne uhriksi kekoon.
Sitten taittoi hän oksan kuusesta, ripsui sillä aseiden jäljet umpeen
ja lakaisi lumenkin askelilleen, peräytyessään takaperin suksien luo.

--Nyt on aseet varattu, omamme ja muiden. Itse olemme vielä varaamatta.
Jätämme aseet tähän ja otamme ne palatessa. Käymme pajanväen avuksemme
ottamaan. Ne otamme sijasta siitä, jota et ole ennen nähnyt, mutta
jonne sinut nyt saatan. Hiihdämme tässä nyt pyhän vuoren rinteelle.
Tämän laella tai tämän ympärillä, mutta paras kaikista, jos tämän
niemen kärjessä, ovat taiat tehtävät. Täällä kaikki haltijat asuvat,
täällä ne ovat lumottavat, lepytettävät ja sidottavat. Täällä ne
parhaiten rukouksia ja taikoja tottelevat. Monet luulevat, että saman
tehon tekee, missä rukoilit, uhrasit tai taikasi toimitit. Saattaahan
joskus muuallakin haltija asua, mutta yhtä hyvin sattuu, että on
poissa. Mutta uhrivuorella hänet aina tapaat. Tänne pitäisi kaiken
kansan uhraamaan saapua, tänne antimensa kantaa. Ei kunkin kotoinen
uhri ole aina tarpeen, ei ole aina hyväkään. Ei tiedä tavallinen mies,
milloin uhri on otollinen, tietäjä yksin sen tietää ja uhraa muiden
edestä. Hän on haltijoihin tottunut ja haltijat häneen. Uhri, olipa
kuinka oivallinen tahansa, ei vaikuta sopimattomalla ajalla: kuusta,
auringosta, tähdistä, tuulista tietää arvata tietäjä ajan oikean. Kun
on aika oikea, ei tarvitse kovinkaan paljon uhrata, saatat vasken
kullasta, tinan hopeasta vuolaista... Mutta nyt olemme perillä.

Jouko näki tuuhean kuusikon edessään häämöttävän. Sen läpi tungettua
oltiin aukealla, jossa Panun taikamaja seisoi. Vaikka oli mieltään
karaissut, vapisivat vähän hänen sydämyksensä tätä salaperäistä
huonetta lähestyessään, jonka jokaisesta nurkasta petoeläinten
avonaiset luukidat ja silmäkuopat vastaan irvistivät, näyttäen kuutamon
valossa kahta kamalammilta ja suuremmilta.

--Et heitä huoli pelätä, eivät ne ihmisille mitään mahda. Haltijoita
vastaan ovat siihen asetetut, kuolleet kuolleita peloittamaan. Koko
saunakin on itsestään metsään kuivaneista ja ukonnuolen tappamista
puista tehty. Semmoiseen eivät pysty maan vihat, eivät ilman eivätkä
vedenkään vihat. Se on tehty satoja vuosia seisomaan, ja niin kauan,
kun saanee tulen vihoilta säilyä, ei häviä, vaan pysyy Karjalan
tietojen tukena ja turvana.

Astuttuaan alas suksiltaan oven edessä ja nostettuaan ne seinää vasten
kahden puolen ovea otti Panu kynnyksen alta lumesta keppiin pistetyn
koiran kallon ja pystytti sen oven alle hankeen. Sitten hän veti pienen
metsäkirveensä huotrastaan, iski sen oven kamanaan ja virkkoi:

    --Anna onni ollakseni,
    rauha rakas asuakseni
    tässä koissa kultaisessa,
    petäjäisessä pesässä,
    honkaisessa huonehessa.

Ovi oli matala ja ahdas, niin että sisäänmenijän täytyi kumartua siitä
kulkiessaan, ja sen kynnys oli korkea kuin riihen kynnys. Sisästä oli
huone puoleksi paja, puoleksi sauna. Katon rajassa oli lauteet ja
kiukaan kupeessa ahjo. Palje, alasin, vasarat, pihdit ja muut pajakalut
olivat kaikki pienoiskokoa kuin leikkikaluja.

Kun tuli oli viritetty takkaan, näki Jouko tarkemmin katsella
ympärilleen. Seinillä oli nauloissa riippumassa tai rakoihin pistettynä
kaikenlaista tietäjän tavaraa suuret varastot: käärmeennahkoja,
petoeläinten hampaita ja kynsiä, ketunhäntiä, kiviaseita ja joukko
valmiita ja keskentekoisia kannuksia. Kaikkia näitä taikakaluja keräsi
ja valmisti Panu ja möi tarvitseville.

--Nyt käymme pajan väkeä mukaamme ottamaan, sanoi hän. Metsämies kun
metsään lähtiessään ottaa pajan väen mukaansa, eivät pysty
minkäänmoiset kateet eivätkä lointeet. Seuraa tarkkaan, mitä teen,
kerran näytän, en monesti.

Jouko näki isänsä veitsen kärjellä kaivavan palkeen pohjaläpän kautta
tomua ja vuolevan hopeata sijaan kolme sirua. Pajapölkyltä alasimen
kannen alta hän otti samalla tavalla raudan kuonaa ja niinikään ahjosta
hormin suun kohdalta, vuollen aina hopeaa sijaan ja joka kerta
loihtien:

    »Tulen tyttö, tuima neito,
    nouse huonoa hoitamahan,
    voimatonta vaalimahan,
    varten vastuksen väkeä,
    noidan nuolia kovia;
    ettei noidat kyllin saisi,
    velhot viljalta vetäisi.»

--Nyt minä sekoitan nämä tomut ja panen tähän myttyyn ja mytyn
tuluksiini, niin eivät pysty mitkään noitumiset, vaikka olisi kontio
itse haltijan oma. Siinä on sinun osasi. Anna tänne tuluksesi. Näytän
sinulle nyt ja annan omaksesi yhden kutakin tehoavaa taikakalua ... ja
tämän kissannahkakukkaron, jossa ne säilyvät.

Ja Panu otti esille uuden nahkapussin, johon sitten noukki seinältä
seuraavat esineet ilmoitellen, mihin niitä mitäkin tarvittiin: ukon
taltan ilman vihoja vastaan, hiiren pään maanväen vihoja vastaan,
kiisken kuivuneen evän veden väen vihoja vastaan, sitten vielä kotkan
kynnen, murusen kääpää pyhästä uhripuusta ja lopuksi palasen puuta
kirkon seinästä kirkonväen vihoja vastaan.

--Nämä on tehoavia kaluja kaikki muut paitsi kirkonväen taika. Ennen
auttoi kirkonseinästä otettu lastupala, ottipa sen mistä paikasta
tahansa, mutta nyt on uusi herra kirkolla, ja pitäisi olla sen oman
paidan lievettä taikka rippiöylätti, ennenkuin sait kirkonväen vihat
torjutuksi. Minä en niitä saa käsiini, mutta sinun ne on hankittava,
kun kerran tietäjäksi tulet.

Hajamielisesti oli Jouko kuunnellut isänsä selityksiä, huomio
kiintyneenä seinällä oleviin esineihin, joista hän kaikista uteliaimmin
tarkasti nurkassa riippuvaa outoa pukua. Ensin siinä oli naulassa
suippopäinen lakki, joka oli punaisella veralla päärmetty ja josta
riippui monenvärisiä silkkisiä ja samettisia nauhoja. Hatun alla oli
peurannahkainen peski, jonka kauluksesta, hihoista ja kainalojen alta
riippui koristeina helmiä, näkinkenkiä, rahoja ja pieniä tiukusia.
Peskin alla oli pienoinen kolmijalkajakkara, ja kahteen sen jaloista
oli pistetty pukuun kuuluvat peurakkaat. Ne olivat Joukosta tutut
vaatteet, jossakin oli hän ne kauan sitten nähnyt, mutta ei muistanut
missä.

--Mitä nämä ovat? kysyi hän nostaen kauhtanan lievettä. Mutta samassa
hän hiljaa huudahtaen pudotti sen takaisin ja peräytyi äkisti. Liepeen
alla oli hän nähnyt tuohisen ja tuohisessa ihmisen pääkallon, jonka
irvistelevien ikenien välistä näkyi elävän käärmeen kiemuroita.

Panu naurahti poikansa säikähdystä, kaivoi kontistaan pullosen, nosti
kauhtanan lievettä ja kaatoi maitoa tuohiseen. Silloin alkoi kiemura
kallon sisässä liikkua, ja pistäen päänsä vasemmasta silmän reiästä
lakki käärme maitoa astiasta suuhunsa.

--Ei tämä mitään tee, tämä on lumottu. Ei ole oikea käärme, vaan
käärmeeksi muuttunut ihmisen henki.

--Kenen ihmisen? kysyi Jouko, huulet ja ääni vielä vavisten.

--Pitänet nyt takanasi, ilmoitan sinulle tiedoistani salaisimman.
Reidan ovat vaatteet, sen on pääkallo, ja sen henki on käärmeeksi
muuttunut. Kun kuolemata teki ja henkensä lähtöään, manasin minä:--
Henkesi mua palvelkoon!--Sen kuuli vielä ja kirosi:--Käärmeeksi henkeni
maan alle matelemaan ja kantapäähäsi puremaan! Ja sinne meni, henkensä
heitti ja kaikki haltijansa mukanaan vei. Kaiken ikäni olisi minua
vainonnut, ellen ottanut vaatteitaan, joita tietäjänä toimissaan piti,
ja kaivanut kalloaan haudasta ja niitä tänne talteeni tuonut. Mutta
käärmeen kera henkensä kuljeksi.

--Miten sait sen?

--Ikävystynytkö lie henki erillään ruumiista harhailemaan, kun käärmeen
nahkaan kätkihe, taikojakin lienee totellut, päivänä muutamana tämän
huoneen kynnyksellä loikoi ja sähisten päätään kohotti. Maidon kotoa
juoksin, houkuttelin, kesyttelin, sain kalloon solahtamaan, ja siinä on
siitä päivin lämpimissä valkeissa villoissa asuntoaan pitänyt entisessä
sijassaan, ja hallussani on minulla Reidan haltijat ja turva kaikkia
Lapin taikoja vastaan, ellen käärmettä tapa ja ellei kukaan muukaan
talossani sitä tee. Kolmella suurella uhrilla sen lupasin ja jos lupaus
rikottanee, katoaa käärme ja Lapin nuolena näkymättömän kaaren päällä
minua ja sukuani väijyy. Muista tarkkaan, ettet käärmettä koskaan tapa,
missä hän sinua vastaan tulleekaan.

--En tapa.

--Ettet erehdyksestäkään sitä tekisi ja aina muistaisit, annan Reidan
käärmeen tästä päivästä hoitoosi. Maitoa hänelle tänne kanna.

Ei uskaltanut Jouko pyytää tästä toimesta päästäkseen, vaikka häntä
kammotti lähestyä sen henkeä, jonka hänen isänsä oli surmannut,
niinkuin puhuttiin. Olisi tehnyt mieli sitä kysyä, vaan ei tohtinut. Ja
outoja ja tukalia olivat hänestä kaikki nämä mutkat ja menot. Siitä
pitäen, kun hänen isänsä häntä taikoihin neuvoi ja tietojensa
salapoluilla kuljetti, seurasi hän häntä kammo käärönä rinnan alla ja
mielessä alituinen ahdistus. Tietäjää tahtoi hänestä isä, mutta ei
tuntenut Jouko kykyä siksi tullakseen eikä voimaa henkiä hallitakseen.
Isä oli sanonut: jos taian opit ja unhotat, itseäsi vastaan se kääntyy.
Päiväkaudet kulki hän alituisessa pelossa, että jotakin tärkeää
unohtaisi, ja unensa yöllä oli täynnä sekavia taikoja ja haltijain
lähettämiä outoja näkyjä. Eikä ollut ketään, jolle huolensa haastaisi,
sillä kielto oli ankara isältä kenellekään niistä mitään puhumasta.
Pyysi hän nyt ulos päästäkseen, kun näki Panun uusien taikain tekoon
valmistauvan.

--Yövymme tänne, vastasi Panu. Perehdyttävä on sinun haltijoihin ja
haltijain sinuun. Jos sinulle Maahinen unessa ilmaantunee, tietää se,
että sinulle alamaiseksi tarjoutuu. Ellet häntä nähne, kerran kuun
vaiheessa on sinun täällä yö nukuttava, kunnes nähnet. Nouse lauteille,
ummista silmäsi ja nuku.

Jouko totteli, sydän vapisten. Kauan askaroi hänen isänsä vielä
alhaalla taikoja tehden, loihtuja hymisten ja täytellen taikakaluilla
pienoisia pusseja, samanlaisia kuin se, jonka oli Joukolle antanut.
Mutta Jouko ummisti silmänsä, veti kauhtanansa korvilleen, ettei tulisi
tuhoa, jos näkisi eikä muistaisi, ja siihen nukkui, kun kuuli aikainsa
päästä isänsäkin lauteille nousevan.

Pimeä oli huone ja tuli takassa sammunut, kun Jouko kiljahtaen ylös
kavahti heräten uneen, jonka oli nähnyt.

--Haltijanko näit? kysyi hänen isänsä.

--En nähnyt.

--Etkö mitään nähnyt?

--Näin.

--Mitä näit?

--Näin papin.

--Tuliko sisään?

--Ei, vaan ikkunasta katsoi.

--Ei uskaltanut, kun koiran kallo ulkona irvisti.

Mutta paha oli se merkki, että Jouko sinä yönä, jonka taikamajassa ensi
kerran vietti ja jolloin olisi ollut haltijain tuttavuuteen saatettava,
oli papin nähnyt.



XX.


Vasta aamupuoleen yötä vaipuivat karhumiehet Panulan suuressa tuvassa
pitkäkseen lattialle. Yön pitkän, kun tuli takassa roihusi,
istuskelivat he sen ympärillä hilpeätä puhetta pitäen, satuja ja
tarinoita ja metsästysseikkailuja toisilleen kertoen ja karhuvirsiä
laulaen. Mutta ei kukaan karhua nimeltään maininnut, otsoksi,
mesikämmeneksi, metsänkuninkaaksi puhuttelivat. Oluthaarikka kierteli
miehestä mieheen ja palasi tyhjänä ikkunaluukulle, josta naiset ulkona
seisten ja huivit silmillä sen sieppasivat ja kävivät täyttämässä. Kari
väijyi Annikkia nähdäkseen, ja kun luuli hänen kurottavan kätösensä
tuntevansa, livahti ulos. Mutta Annikki juoksi kotaan, sulki oven ja
sieltä nauraen vastaan tenäsi, kun Kari häntä tavatakseen houkutteli.
Ei, ei millään lailla tahtonut hän tuhoa karhumiehelle tuottaa hänen
puheilleen antautuen tappopäivän aattoyönä. Huomenna vasta hän
tuliaisvirsiä laulaessa tulee häntä vastaan karhuveräjällä.

Nukkuivat miehet tuvassakin viimein. Sikeimpään uneensa olivat juuri
ehtineet vaipua,--kun Panu levähdytti oven selälleen ja isolla äänellä
huutaen romahutti keihässylyyksensä lattiaan. Ken ensimmäiseksi
tietäjän kädestä ehtinee keihäänsä temmata, sen on oikeus ensimmäisenä
karhun kimppuun pesälle käydä. Syntyi siinä ryty, huuto ja survinta, ja
Kuisma oli ennen muita omansa löytänyt.

Ei vielä ruskottanutkaan päivä, kun kaikki karhumiehet seisoivat
aseineen ja suksineen valmiina soihtujen valaisemalla pihalla.
Etumaisena seisoi vouti, vierellään aseenkantajansa, jolla oli toisella
olalla hänen kiiltelevä keihäänsä, toisella hänen kiväärinsä, ase outo
ja kummallinen, jota eivät Karjalan miehet vielä olleet kukaan
itselleen kyenneet hankkimaan, mutta jota he kunnioituksella ja pelolla
katselivat.

Ennenkuin liikkeelle lähdettiin, kulki Panu miehestä mieheen, pisti
kullekin käteen pienoisen pussin ja pyyhkäisi keihäiden kärkiä
kouraansa, johon Jouko huomasi kätketyn samoja valkeita villoja, joita
oli nähnyt Reidan pääkallossa käärmeen vuoteena. Mutta Kuismalle pisti
Panu käteen vielä renkailla varustetun kepin, jolla karhu oli pesästään
herätettävä, ellei ilman nousisi.

Jo antoi Panu voudin viereen asettuen merkin liikkeelle lähtöön, mutta
silloin vaati Jorma miehet vielä pysähtymään ja kuulemaan vanhan Väinön
karhuvirttä, jota laulamatta ei kenenkään pitänyt metsälle lähteä.

--Tyhjää lallatusta, joka ei mihinkään tehoa, virkkoi Panu.

--Jo on Panu tarpeelliset taiat tehnyt, ei tässä enää muiden tarvitse,
säesti Ilpo.

Mutta mistään huolimatta asettui Jorma miesten keskeen ja lauloi
ikivanhat kaikille tunnetut karhunpyytäjän sanat, joihin vähitellen
kaikki muutkin yhtyivät. Näin lauloi hän suurella hartaudella ja
innolla, vaikkakin vapisevalla äänellä:

    --Mieleni minun tekevi,
    mieli käydä Metsolassa,
    metsän tyttöjen tykönä,
    sinipiikojen puheilla.
    Lähden miehistä metsälle,
    urohista ulkotöille.
    ota, metsä, miehiksesi,
    urohiksesi, Tapio,
    auta onni ottamahan,
    metsän kaunis katsomahan.
    Mielikki metsän emäntä,
    Tellervo Tapion vaimo,
    kytke kiinni koiroasi,
    rakentele rakkiasi,
    kuusamisehen kujahan,
    talahasen tammisehen.
    Otsonen mesän omena,
    mesikämmen källeröinen,
    kun kuulet minun tulevan,
    miehen aimo astelevan,
    kätke kynnet karvoihisi,
    hampahat ikenihisi,
    ettei koske konsakana,
    liikuta lipeänä.
    Otsoseni, ainoiseni,
    mesikämmen kaunoiseni,
    lyöte maata mättähälle,
    kaunihille kalliolle,
    hongat päällä huojumassa,
    kuuset päällä kuulemassa,
    siinä otso pyörteleite,
    mesikämmen käänteleite,
    kuni pyy pesänsä päällä,
    hanhi hautomaisillansa!

--Joko nyt saa lähteä? huusi Panu ivaten.

--Nyt saa! huusi Jorma vastaan.

Kylmä oli aamu ja tähdessä taivas. Huuruna kohosi ilmaan miesten henki,
kun he pihalta soihtujen keskestä lähtöön ponnahtivat.

Jouko oli tien näyttäjänä ensimmäisen karhun kierrokseen. Vaikka
tiedettiin, miten karhu oli kierretty, ja seutu, missä kierros oli, ei
makuu ollut muiden tiedossa kuin Joukon, joka ei ollut sitä kenellekään
ilmaissut. Joukon jäljessä tuli Panu ja vähän matkaa heistä muut
miehet. Kiirettä ei pidetty, lähellä oli saalis, ja vasta päivän
valjetessa sopi sen kimppuun käydä.

Kun oli järven yli hiihdetty ja sitten erään harjun poikki jo saavuttu
suuren suon laitaan, erosi Jouko muista, lähtien edeltäpäin kierrosta
tarkastamaan. Sieltä palattuaan ilmoitti hän kontion yhäkin paikoillaan
nukkuvan ja sanoi siinä syksyisen kierroksensa olevan, mihin oli nyt
ladun hiihtänyt. Ladulle tultuaan eivät metsästäjät sen sisään
astuneet, ennenkuin olivat Panun kehoituksesta kaikki vaatteensa
havuilla pyyhkineet ja sen tehtyään havut kierroksen sisään heittäneet,
ettei karhu tuvan hajuja vainuten suuttuisi ja intoihinsa yltyisi.

Aamupuhde jo valkeni ja eri haaroille hajautuivat miehet ollakseen
vastassa, jos karhu ennen pesälle joutumista heräisi ja liikkeelle
lähtisi. Mutta Kuisma läheni keppiään helistellen Joukon kanssa karhun
makuupaikkaa, samalla kun muut miehet karhuvirsiä hiljaa hyristen
kehäänsä pienentivät, tullen askel askeleelta lähemmäksi sekä toisiaan
että makuuta. Heinäpieleksen kupeessa sulanut lumi osoitti kohta
Joukolle ja Kuismalle kontion talvitilan. Mutta ei liikahtanut nukkuja,
vaikka messinkirenkaat kepin päässä helisivät ja vaikka jo Jouko ja
Kuismakin muiden yhä lähenevään lauluun yhtyivät. Ei liikahtanut vielä
sittenkään, kun kaikki metsämiehet kaaressa seisten pesän edessä
kohottivat isoäänisen huudon otusta unestaan nousemaan manaten. Vasta
sitten, kun Kuisma rengaspäisen keppinsä kinoksen läpi pesään syöksi ja
koirat irti laskettuina kohti karkasivat, pölähti karvainen, lumettunut
käärö piilostaan esille kauheasti karjaisten. Samassa tuokiossa iski
Kuisma lähinnä seisten keihäänsä karhun rintaan, mutta lensi sen
ponnessa korkealle ilmaan ja sieltä päälleen hankeen putosi. Samoin
kävi toisen ja kolmannen miehen, jotka karhun kohti harpatessa saivat
häntä keihäällä tavoitetuksi. Mutta kun Panun, Jorman ja voudin keihäät
samassa sydäntä kohti suunnattiin, pysyikin jo ponsi miehen kainalon
alla, ja kyljelleen kaatui karhu raikkaimman verensä hangelle
vuodattaen.

Helppo saalis oli se miesten mielestä, ja Panun taikain ansioksi tämä
luettiin.

Ei ollut nyt aikaa käydä kaatunutta suuremmilla tempuilla
kunnioittamaan. Vasta illalla määräsi Panu sen tapahtuvaksi, ehkä
muutkin otukset siihen mennessä oli saatu pyydetyiksi.

Toisessa päässä samaa suota, pienessä saarekkeessa, tuuhean kuusen alla
oli tietyssä paikassa toisen kierretyn karhun talvimaja. Mutta
ennenkuin metsästäjäin kehä ennätti oikein muodostua ja pesää lähetä,
pölähti karhu ylös ja karkasi voutia kohti. Saatuaan kivääristä kuulan
lanteilleen, josta veri lumelle pirskahti, kääntyi se pois ja pääsi
murtautumaan läpi, vieden vielä selässään nuolen, joka oli Karin
kaaresta singahtanut.

Koirain seuraamana katosi karhu väen näkyvistä ja tuntui kohoavan
suolta sitä ympäröiville vaaroille. Panu, Kari, Kuisma ja useimmat muut
nuoret miehet syöksyivät heti pakenevata takaa ajamaan, jotavastoin
vouti, Jorma, Ilpo, Jouko ynnä muut jäivät pesälle odottamaan karhun
takaisin tuloa.

Vinhasti hiihtivät karhun ajajat ehtiäkseen paikalle siihen, kun karhu
koirain eteen ensi kertaa pysähtyen rupeisi vastarintaa tekemään. Pian
jäivät muut Panusta ja Karista jäljelle, mutta eivät nämäkään siihen
joutuneet, kun ensimmäinen rähäkkä koirain kanssa syntyi mäen
kukkulalla olevan korkean kiven päällä. Kun tulivat kisapaikalle,
kiuotti yksi koirista hengetönnä hangella, ja toisten haukku kuului jo
keskeltä alavata metsämaata edeten yhä syvemmälle korven sisään.

Sanaakaan toisilleen virkkamatta, mutta molemmat tietäen, ettei kontio
näin jaloilleen päästyään tulisi piankaan kääntymään, ponnistivat Panu
ja Kari sen jälkeen vuorotellen kumpikin latua aukaisten. Korpia,
soita, vaarain rinteitä, metsäjärvien ja lampien poikki viiletteli
karhu, poistuen yhä enemmän lähtösijaltaan.

Päivä oli jo aikoja sitten noussut ja oli aamusta varhaisesta
puolilleen kulunut, kun haukku, joka pitkän aikaa oli vaarojen takana
kuulumattomissa ollut, vihdoinkin alkoi kampeutua takaisin päin. Mutta
kauaitse se yhä miehistä kulki, ja vaikka viimein pistihekin sen suon
laidassa, josta oli lähtenyt, oikaisi se sivu makuusta ja lähti entistä
nopeammin uusille ilmoille etenemään.

Suon päässä kuulivat ajajat, joita ankara hiihto jo alkoi uuvuttaa,
kuitenkin yht'äkkiä ankaran rähinän varmana merkkinä siitä, että kontio
oli pysähtynyt. Melkein kuin kohona lentäen ponnisti Kari nyt kaikki
voimansa ja pyyhkäisi hatuttomin päin ja avorinnoin Panun ohitse. Panu
kumarsihe hänkin viimeiseen koetukseen, mutta pysähtyi ja heitti
hiihtonsa. Siinä oli paikka, jossa koirat hetkeksi olivat jäljiltä
haihtuneet, ja karhun jäljet esiintyivät selvinä ja tarkkapiirteisinä
sotkemattomassa lumessa. Hypäten suksiltaan asetti hän ne rinnan kuin
lapioksi, työnsi kannat karhun jäljen alle ja käänsi sen takaisin päin,
kääntäen sillä tavalla kolme jälkeä. Sen tehtyään nakkasi hän sukset
maahan, harppasi keihään varassa niiden perään ja kuulosti.

Tuskin oli Panu saanut taikansa tehdyksi, kun huomasi sen tehonneen.
Karhu oli kääntynyt suon päässä ja tuli nyt sen vastaista rantaa
pesälleen päin. Kun suo oli siltä kohti kapea ja keskellä vielä oli
saareke, missä karhun makuu oli ollut, riensi Panu sen, minkä kerkesi,
saarekkeelle, ollakseen sinne piilouneena karhua vastassa.

Hän ennätti täyttää tuumansa ja oli juuri päässyt aukean suosalmekkeen
yli kuusen juurelle, kun näki kontion suota myöten tulla huppuroivan
vajoten ja aina ylös hypähtäen syvässä lumessa. Metsämiehiä, jotka
olivat tähän jääneet, ei näkynyt eikä kuulunut; olivat kai kyllästyneet
odottamiseen ja lähteneet jälkeen hekin. Eikä Karikaan, joka jo näkyi
tuolla suon päässä tulevan, ehtisi tänne, ennenkuin saalis ja kunnia jo
olivat Panun.

Uupuneelta näytti jo karhu, tuon tuostakin se käännähti jäljelleen
koiria kinttukarvoistaan hätistäen ja sitten aina hiljalleen edeten.
Ärtynyt se oli, mörisi ja karjui tullessaan, ja päälle se olisi tuleva,
niin pian kuin miehen edessään näkisi.

Luontonsa karkaisi Panu, veistään puraisi ja kävi tekemään viimeistä ja
tehoisinta taikaansa. Astuen kolme askelta tulijata vastaan teki hän
vasemmalla kantapäällään kolme viisikantaa lumeen ja manasi:

     »Villa suusi, villa paasi,
     villa viisi hammastasi,
     villaiset sinun vihasi,
     katke kynnet karvoihisi,
     hampahat ikenihisi!»

Ne tehtyään peräytyi Panu yhdeksän askelta ja odotti keihäs tanassa
karhun tuloa, varmana siitä, ettei se viisikantain yli uskaltaisi
tulla.

Siihen se pysähtyikin koirain taas kinttuja repiessä. Mutta kun samassa
keksi Panun edessään, karkasi se suu selällään häntä kohti.

Ennätti Panu vielä keihästä karhun rintaa kohti iskiessään kiljaista
sen syntysanat: »Hiien honka, älä mieheen koske!», jotka hän yksin koko
heimossaan tunsi, kun karhu vikkelällä liikkeellä keihään kärjen väisti
ja saaden varren kämmeniensä väliin rutaisi sen poikki kuin kortteen.
Suulleen suistui Panu samassa lumeen, tunsi raskaan kämmenen pohkeensa
päälle putoavan, toisen olkapäästä puristavan ja luuli jo viimeisen
hetkensä tulleen.

Kun hän huumauksestaan heräsi, näki hän karhun selällään hangessa
keihäs rinnassa ja sukset ristissä selän päällä ja vähän matkaa siitä
kaatuneen puun päällä Karin istumassa.

Jo oli karhu kohottanut kämmenensä Panun pään päällä, kun Kari
huudoillaan sai sen huomion itseensä käännetyksi. Kahdelle jalalle
kohoten oli se vastarintaan asettunut. Tarkkaan oli Kari tähdännyt,
suoraan sydämeen rautansa upottanut, ja siihen oli metsän kuningas
ensin istualleen lyykistynyt ja siitä kyljelleen kaatunut.

Panua Kari siitä kohta tunnustelemaan, vaan ei ollut vahinkoa tullut.
Mutta mielessään hymähti Kari taiotuille aseille ja karhun vihoja
vastaan varatulle miehelle, joka olisi saanut henkensä heittää, ellei
taikomaton keihäs ja varaumaton mies olisi apuun ehtinyt. Myhähti vielä
omaa onneaankin, joka oli antanut hänen päästä Panua pelastamaan,
tietäen vanhan tavan olevan, että joka kuoleman kynsistä toisen
pelastaa, hän saa vaatia kaiken, mikä on toisen voimassa antaa. Ehkä
nyt jo Annikin lunnaiksi riistäisi?

--Tuliko mitään? kysyi Kari, kun näki Panun istualleen nousevan.

--Ei mitään ... hyvähän tuo, että viimeinkin kaatui ... olisi
minultakin siihen jäänyt, jos ei kenkäni kärki irtonaisen puun juureen
tarttunut.

--Keihääsi katkesi.

--Vielä minulla kirves varana ... vaan missä lienevät muut miehet?

--Tuolta tulevan kuuluvat.

Suon rannasta kohoavan vaaran rinteeltä kuului huutoa, isoja ääniä,
kiihkeätä puhelua, pauketta ja rusketta, kun miehet korentoon pantua
karhua kiskoivat alas jyrkästä louhikosta.

Se oli kolmas kaadettu karhu. Vouti kun oli kyllästynyt odottamaan
miehiä toisen karhun ajosta, oli vaatinut käymään uuden kimppuun. Sen
tiettiin makaavan luolassa vaaran rinteellä. Luolan suulle asettuen oli
vouti ampunut sinne sisään. Suoliin oli sattunut, ja kiljuen oli karhu
luolan sisästä syössyt kaataen voudin alleen. Muut miehet hölmäytyivät,
mutta Jorma riensi esiin ja sai vielä vanhoillaankin tanakkana seisten
karhua keihäänsä kärjellä pidätetyksi, kunnes vouti ja muut miehet
apuun ennättäen keihäillään tekivät karhusta lopun. Eikä malttanut
Jorma olla kehahtamatta, kun Karilta kuuli, miten Panun oli käynyt.

--Eivätpä siinä nyt taiotut aseet tehonneetkaan.

Eikä ollut siihen Panulla mitään sanomista.

Mutta alas hinattiin nyt suolle saalis ja vietiin samaan paikkaan,
missä toinenkin kontio lumella loikoi. Ei ollut matka pitkä
ensimmäisenkään karhun luo, ja ennen yön tulos olivat kaikki kolme
samassa paikassa suuren kuusen alla, johon nuotio tehtiin ja asetuttiin
yötä viettämään, sillä niin vaati vanha tapa ja kunnioitus metsän
kuningasta kohtaan, etteivät kaatajat ennen kaadettuja taloon menisi.
Lähetettiin vain Jouko kotiin hiihtämään ja sieltä hevosia ja rekiä
noutamaan.

Kohta kun tulet oli tehty ja hiestyneet miehet vaatteensa kuivanneet ja
mukana tuoduista konteista aterian nauttineet, ryhtyivät he
karhunkaatotemppuja tekemään. Kunkin karhun selkään heitettiin sukset
ristiin. Sitten kierrettiin näre kunkin turvan ympäri ja näreiden
silmukkain läpi pujotettiin ja kuuseen kiinnitettiin arvokkaimman
metsämiehen, voudin, vyö. Kari, Jorma ja Kuisma taittoivat sujuvia
pajun vitsoja, kiinnittivät niihin kuhunkin messinkirenkaan ja kävivät
niillä kukin karhuaan turkkiin huitomaan, sill'aikaa kun toiset
keihäisiinsä tarttuivat ja kääntäen ne kolme kertaa karhun kuonoa kohti
lauloivat:

    »Ole kiitetty, Jumala,
    ylistetty Luoja yksin,
    kun annoit otson omaksi,
    salon kullan saalihiksi.
    Otsoseni ainoiseni,
    mesikämmen kaunoiseni,
    älä suutu suottakana,
    en minä sinua kaannut,
    itse vierit vempeleitä,
    hairahit havun selältä,
    puhki puiset kaatiosi,
    halki haljakan havuisen.»

Vielä oli huuliparta leikkaamatta. Se oli kaatajan leikattava ympäri
turvan ja hattuunsa kiinnitettävä. Ensimmäisen karhun kaatajina kun
olivat kaikki yhdessä olleet, annettiin kunnia Kuismalle, joka oli
ensimmäiseksi keihäänsä ojentanut. Toisen karhun kaatamiskunnia
tunnustettiin Jormalle, joka oli estänyt karhun pakenemasta. Kolmas oli
Karin.

--Olihan siinä Panukin osallisena, pistätteli Jorma.

--Karin oli kaatama, virkkoi yhä vähän häpeissään Panu.

Mutta nyt tahtoi vouti, joka havuisella vuoteella tulen ääressä loikoi
ja hyvillä mielin siinä jäseniään oikoili, tietää, miksi piti karhua
rengasvitsoilla hutkittaman ja miksi ei saanut naisia nähdä ennen
metsään menoa.

--Sen tietänet, sanoi Jorma, että taikoja ovat ne, joita minäkin
taioiksi tunnustan ... vanhaan tarinaan perustuvat ja isäin perintönä
kulkevat.

--Kerro, Jorma, voudille tarina ... kerro yön kuluksi, illan iloksi.

--Ka, kertonen, kun kuunnellette. Tämä on tarina: Oli kerran kolme
veljeä, joilla oli vain yksi ainoa sisar. Mutta veljet vihasivat
sisartaan ja niin pahoin pitelivät, että täytyi tytön erämaahan paeta,
pois kotoaan korpeen painua. Kulki päivän, kulki toisen, niin jopa
päivänä kolmantena kontion pesähän yhtyi. Uupuneena paneutui tyttö
siihen levähtämään. Tuli kontio pesälleen, otti tytön vaimokseen, ja
sai tyttö kontiolle pojan. Kului aikaa vähäisen, pirahteli pikkuruisen,
niin jo kasvoi poika mieheksi, ja isä vanheni. Sanoi isä eräänä päivänä
vaimolleen:--»En jaksa elää minä, vanhuus vaivaa, ikä uuvuttaa. Lähden
ensi vitilumella liikkeelle, kierrän soita, kierrän maita, jotta
veljesi jälkeni löytäisivät ja minulle surman antaisivat.» Kielteli
vaimo, vaan el totellut, teki niinkuin oli luvannut, ja lähti
liikkeelle vitilumen langettua. Vieri soita, vieri maita ja viimein
pesällensä takaisin päätyi. Pian löysivät vaimon veljet jäljen ja otson
pesään kiersivät. Silloin sanoo otso vaimolleen:--»Kiinnitä otsaani
tämä messinkirengas, että poikani minut muista karhuista tuntisi eikä
tappaisi minua, jos vastahani tulemaan sattuisi.» Vaimo teki, niinkuin
kontio käski, mutta aina itki katkerasti. Satoi siitä paksun lumen,
niin jo kuulee kontio vaimonsa veljien häntä tappamaan tulevan. Kysyy
vaimoltaan:--»Kuka sinulle ilkein veljistäsi?»--»Kaksi vanhinta
ilkeämpiä kuin nuorin», vastaa vaimo. Kun veljet tulevat pesälle,
hyökkää otso ulos, puree pahasti vanhinta veljeä ja peräytyy takaisin
pesäänsä. Hyökkää kohta taas toisen kerran ulos ja puree keskimmäistä
veljeä yhtä pahasti. Mutta kolmatta kertaa ulos lähtiessään ottaa otso
vaimonsa syliinsä ja kantaa hänet ulos pesästä asettaen hänet vähän
matkan päähän kannon nenään istumaan. Mutta kun ei uskalla vaimo katsoa
kontion kuolemaa, niin peittää silmänsä esiliinallaan. Ja siitä on
tullut tapa, ettei nainen saa katsoa otsoa ja otson tappajia.

--Entä vitsat? kysyi vouti.

--Ka, kun veljekset olivat otson tappaneet ja nahkan nylkeneet ja lihat
panneet kattilaan kiehumaan, niin jo tulee otson oma poika metsältä,
missä oli ollut sill'aikaa, kun hänen isänsä tapettiin. Veljekset
kaikki kertomaan tappaneensa kummallisen elukan, jolla oli
messinkirengas otsassa. Poika siitä sanomaan, että isäni tapoitte ja
vaatimaan osaansa lihoista. Eivät suostu veljekset antamaan. Mutta
silloin poika uhkaamaan, että jollette osaani anna, eloon isäni
herätän.--»Mitenkäpähän tapetun henkiin herättänet?» ivaavat veljet.
Ottaa poika hienon vitsaksen, solmeaa sen messinkirenkaaseen ja alkaa
sillä otson nahkaa piestä loihtien:

    »Nouse, luojani, lovesta,
    tekijäni tainnoksista,
    ylös ilmoille, isäni!»

Silloin alkaa liha kattilassa keikkua ja kiehua, niinkuin tuossa
paikassa pois hypätäkseen. Jo tulee veljille hätä käteen, ja kiireen
kautta he pojalle osaansa antamaan. Siitä on tullut tapa, että
metsämiehet kohta, kun otso on kaadettu, alkavat sitä hutkia vitsoilla,
joihin on messinkirengas solmittu. Ja sen pituinen oli se vanhain
tarina, jota nuoretkin aina mielessään pitäkööt!

Niin puhui Jorma, miesten tuttua tarinata uteliain korvin kuunnellessa.
Ja vielä monta muutakin karhutarinaa kerrottiin roihuavien nuotioiden
ympärillä pitkän talvisen yön kuluksi, niinkuin oli tapana tehdä, kun
saaliit olivat korjuussa hyvät ja miesten mieli siitä iloisena
keikahteli.



XXI.


Monin tempoin ja juhlallisin menoin valmistautuvat metsämiehet aamun
sarastaessa saaliitaan kotiin kuljettamaan. Kun reet ja hevoset ovat
saapuneet ja karhu kuhunkin niistä nostettu, lähtee jono liikkeelle
Jorman laulaessa ja toisten säestäessä vanhaa karhuvirttä, jonka hän
sanan muuttamatta sanoo olevan Väinön itsensä sepittämän.

    --Lähe nyt tästä, kuin lähetkin,
    tästä pienestä pesästä,
    alle kuulun kurkihirren,
    alle kaunihin katoksen.
    Siell' on aitta ammoin tehty
    hopeaisille jaloille,
    kultaisille patsahille.

Vouti istuu keskimmäisessä reessä, kahareisin karhun selässä, muut
miehet hiihtävät edessä ja takana ja kummallakin kupeella karhuvirsiä
laulaen. Mutta kaikista eillimmäisenä hiihtää Kari, paras sankari
näissä karhunajoissa, ja lyöpi tuon tuostakin pilkkoja puihin merkiksi
tiestä, jota metsän kuninkaat kulkivat.

Jo saapuu saattoväki Korpijärven rannalle, ja tuolla kohoo pyhä
uhrivuori ja sen juurella Panula, josta nousevan auringon punaamat
savupatsaat verkalleen kiemurtelevat ylös tyyneen ilmaan. Yli järven
siitä ajavat Panulan rantaan, mutta ennenkuin pihaan nousevat,
pysähtyvät nuottakodan luo, kahden jäälle pystytetyn kuusen väliin.
Mustanaan seisoo kansaa Panulan pihalla karhumiehiä odottamassa. Eroo
sieltä ryhmä naisia, Annikki etunenässä, kaikki parhaimpiinsa
pukeutuneina, ja lähtevät rantaan. Lähestyessään laulavat naiset
Annikin esilaulajana ollen:

    --Jopa on kulta kulkemassa,
    hopea vaeltamassa,
    rahan armas astumassa.
    Mesiänkö metsä antoi,
    ilveksen salon isäntä,
    koska laulaen tulette,
    hyreksien hiihtelette?

Kari on astunut askeleen tulijoita kohden ja vastaa laululla:

    --Sanomiksi on saukko saatu,
    virsiksi jumalan vilja,
    sillä laulaen tulemme,
    hyreksien hiihtelemme.
    Eikä saukko ollekans,
    eikä saukko eikä ilves,
    itse on kuulu kulkemassa,
    salon auvo astumassa,
    mies vanha vaeltamassa,
    verkanuttu vierimässä.
    Kun lie suotu vierahamme,
    ovet auki paiskatkaatte.

Annikki vastaa:

    --Terve, otso, tultuasi,
    mesikämmen käytyäsi
    näille pestyille pihoille,
    kaunoisille kartanoille.

Kari:

    --Minne vienen vierahani,
    kulettanen kultaseni,
    tokko laittanen latohon,
    pannen pahnahuonehesen?

Annikki:

    --Tuonne vienet vierahamme,
    kulettanet kultasemme,
    alle kuulun kurkihirren,
    alle kaunihin katoksen.
    Siell' on syömät suoritettu,
    juomaneuvot jou'utettu,
    kaikki sillat siivottuna,
    lakaistuna lattiaiset.

Sen laulettuaan heittävät naiset esiliinansa silmilleen, asettuvat
kahden puolen tietä ja antavat karhusaattueen välistään kulkea,
liittyen sitten jälkijoukkona miesten perään.

Mutta vouti, joka on reestään naisia tähystellyt ja Annikilla,
hentovartisella, silmiään ilahuttanut, nostaa huntua hänen kasvoiltaan
ja virkkaa hänelle vetisesti silmää iskien:

--Joko on tyttöseni minulle saunan lämmittänyt?

Ei osaa Annikki hätäyksissään muuta kuin huudahtaa hiukan, mutta Kari,
joka on eillimmäisen reen seville hypännyt metsän suuria vieraita
pihaan ajaakseen, heläyttää hevosta selkään, ja vouti retkahtaa
selälleen rekeen jalkapohjat edellä pihaan tullen.

Kiroo vouti ja toraa mielessään, mutta kun ei tahdo riitaa rakentaa,
yhtyy muiden nauruun.

Tuvan eteen ajetaan reet, ja siitä karhut miesvoimalla sisään
kannetaan, kotona olleiden heitä laululla yhä tervehtiessä.

Kehänä seisovat kaikki karvaisten kontioiden ympärillä, miehet
etupuolella tupaa, naiset karsinassa peitot silmillä, sillä eivät saa
he avosilmin karhuun katsoa eivätkä häneen koskea, ennenkuin pää on
pyhälle vuorelle viety ja karsikko sinne vainajille tehty. Mutta
liedellä kiehuu jo pata, ja Ilpo odottaa kapusta kädessä.

Ottaa Panu veitsen, jonka ensimmäisen karhun sydämen kohdalle upottaa
ja verta laskiessaan laulaa:

    --Ei ole veitsi minun tekemä
    eikä toisten kumppanien.
    Virossa on veitsi tehty,
    saatu Saksan kaupungista.

Veren laskettuaan ottaa Panu vispilän ja pirskoittaa sillä ensin
itseään ja sitten muita ja käy sen tehtyään käpälää nylkemään, joka
ensiksi on pataan pantava, ja laulaa:

    --Älä, otso, tuosta huoli,
    äläkä pane pahaksi,
    jos tulevi turkin tunti,
    karvojen katsanto-aika,
    Ei tuhota turkkiasi,
    karvojasi ei katsota,
    herjojen hetalehiksi,
    vaivaisien vaattehiksi.

Niin tehdään joka karhulle, ja vasta sitten käyvät muut miehet
nylkemiseen käsiksi. Luuta ei rikota, jännettä ei katkaista, jota
kaikkea Panu suurella huolella ja tarkkuudella valvoo ja ottaa omaan
haltuunsa nenän, silmät, turvan, kielen, kallon ja hampaat, jotka
kaikki on uhriksi pyhälle vuorelle vietävä.

Mutta sill'aikaa, kun karhuja tuvassa nyljetään, istuu toisessa tuvassa
vouti, viinaansa nauttii ja niitä maistamaan muutkin miehet toisesta
tuvasta huudattaa.

Punoittavat herran posket, ja isoon ääneen hän porisee, mutta tuon
tuostakin haettaa hän Panun ja kysyy, eikö sauna jo ole hänen
kylpeäksensä valmis.

--Kohta on valmis, vakuuttelee Panu.

--Joko olet käskenyt Annikin olkia viemään ... sano, että pehmoiset
vuoteet laittaa, kuiskaa hän.

--Ethän naisten kanssa saunaan, jos huomenna vielä karhun ajoon? Kaksi
on kierrettyä vielä kaatamatta.

--Minä viisi karhuistasi!

--Ensin kontion kylkeä maistamme, metsämiehen aterian, miesten
valmistaman, nautimme ... taika on tehoisa semmoinen, houkuttelee Panu.

--Enkä huoli tyhmistä taioistasi, kun eivät itseäsikään auta. Kohta
tahdon Annikin kanssa saunaan!

--Et saa Annikkia saunaan, virkkaa Panu päättävästi.

--Enkö saa? ärjähtää vouti, alkaen kiivastua.

--Turmelet tytön.

--Ja minä en kysy lupaa sinulta, otan hänet vaikka tukasta vetäen.

Mutta Panu seisoi rauhallisena tuvan ovella ja sysäsi hänet tyynellä
liikkeellä luotaan, kun vouti näkyi aikovan päälle käydä.

--Olet kovin kiivasta miestä, selvitämme asian tyynesti. Istumme tähän
lavitsalle ja haastamme niin, ettei koko heimo kuule.

Vouti totteli väkinäisesti.

--Mikset anna tyttöä, vaikka lupasit?

--Karin on tyttö, ja hän on siitä jo suuret lunnaat maksanut.

--Minun ovat lunnaani suuremmat.

--Henkeni Kari pelasti eilen.

--Välipuheemme oli markkinoilla selvä. Kun et puheissasi pysyne, en
pysy minäkään. Ellet minulle tyttöä toimittane, tiedä, että verosi
lisään ja tarkkaan otan entisetkin. Etkä saa ainoatakaan oravaa
kaupaksi kuninkaalle. Katso, miten siitä suoriunet. Paneta hevoseni
valjaisiin!

--Mitäs maksanet tytöstä, jos saat?

--En enempää kuin olet jo saanut.

--En ota heimoni miesten vihoja päälleni sen vertaisesta. Mutta kun
kymmeneksi vuodeksi kuninkaan verot lahjoittanet, kun kuninkaan
metsästäjäksi minut miehineni ottanet ja luvannet torjuakseni tältä
puolen Rajavuoren kaikki, jotka tänne erän ajoon muista heimoista
työntynevät...

--Ylen suuri hinta mokomasta...

Mutta Panu huomasi, että vouti vielä on taipuva.

--En ole häntä tarjoillut.

--Viitenä vuotena verosi omasta aitastani maksan.

--Otatkos kuninkaan metsästäjäksi ja annatko omine aseineni torjua
vieraat?

Vouti mietti hetkisen, käveli edestakaisin lattialla, pysähtyi, kuuli
naisten toisessa tuvassa helein äänin ilakoivan, Annikki lauloi ja muut
tytöt säestivät. Siellä oli piirikarkelo jo karhujen ympärillä
käymässä.

--Siitä hinnasta saat iki-omaksesi!

--Olkoon menneeksi!

--Kättä lyödenkö luvannet?

--Tuoss' on valan veroinen sanani! Ja nyt häntä saunaan toimita.

--En saunaan ... en hinnasta mistään!

Jo kuohahtaa vouti uudelleen, lyö oluthaarikan pöytään, että sen
sisältö pöydälle hulahtaa, mutta salaperäisesti Panu tarttuu häntä
käsipuoleen, vetää luokseen ja kuiskaa jotakin korvaan.

--Eikö ole parempi niin?

--Mutta jos lähtevät jälkeen?

--Takkala on suksen keli, eivät hevostasi saavuta.

Vouti murahti väkinäisen suostumuksensa, ja Panu lähti jatkamaan
karhujen nylkemistä.



XXII.


Nyljetty on karhut ja lihat kannettu aittaan orsille riippumaan.
Suurella kattilalla, jota vain uhritoimituksissa ja suurissa
karhunpeijaisissa käytetään, on karhurokka keitetty. Panu on sen
keittänyt tasaisella tulella vettä lisäämättä ja tulta vähentämättä, ja
niin taitavasti on hän sen kaikkien asiain hyväksi enteeksi osannut
toimittaa, ettei ole vesi yli kuohunut eikä kesken loppunut. Kahteen
pitkään pöytään on ateria katettu, toiseen naisille, toiseen miehille.
Etteivät karhut kesällä karjaa ahdistelisi, ei ole lehmänantia
pöydässä, vaan olutta ovat haarikat täynnä. Eikä ole lupa naisten
lihaan koskea ennenkuin miehet sen heidän eteensä lautasilla kantavat.

Kohta syötyä ottaa Panu kaikkien kontioiden päät ja suurimman karhun
nahkan ja lähtee niitä uhriksi pyhälle vuorelle viemään, kutsuen
mukaansa kaikki tapossa osallisina olleet miehet. Kutsuu Jorman ja
Karinkin, mutta uupunut sanoo olevansa Jorma ja Kari sanoo lähtevänsä
majalleen hiihtämään. Vouti heitäkse penkille pitkäkseen ja sanoo
aikovansa ruokauntaan levätä. Mutta olkoon joku naisista toisessa
tuvassa aina valmiina olutta laskemaan, jos häntä sattuisi janottamaan.

--Annikki kuulustakoon, milloin vouti olutta tahtoo! käskee Panu.

Mutta ei lähdekään Kari kotimajalleen hiihtämään, vaikka suksilleen
astuu ja rantaan päin laskee. Eikä ole Annikki toisessa tuvassa voudin
kutsua odottamassa. Saunan seinämällä odottaa häntä Kari ja sinne hänen
jälkeensä Annikki hiipii muiden näkemättä ja kuulematta helliä sanoja
haastamaan. Hilpeällä mielellä on Kari, ja mielihyvää hymähtelevät
Annikin kasvot. Iloa ja toivoa kiiltelee kummankin silmä. Ei nyt voi
enää Panu kauemmin esteitä panna, kun on henkensä pelastuksen velkaa.
Eikä ole voudistakaan pelkoa, ei ole pestistään puhunut ja tänä iltana
jo lähtenee, koska jo hevostaan valjastuttaa.

Pitkän aikaa seisovat he asioistaan haastaen, eikä ole Kari nähnyt
Annikkia koskaan ennen niin iloisella mielellä.

Silloin kuuluu voudin hevonen ajavan rappujen eteen ja Annikkia
huudetaan. Annikki ei ehdi hyvästiäkään heittää, kun kiiruhtaa pihaan.

--Älä mene vielä! kuiskaa vain mennessään Karille,--minä tulen
takaisin!

--Tuo, Annikki, voudille lähtöoluet! kuulee Kari Ilpottaren käskevän.

Vouti ilmaantuu rappusille ja heittäytyy rekeensä Ilpottaren häntä
soihdulla valaistessa. Annikki juoksuttaa tuvasta oluthaarikan ja
ojentaa sen voudille. Kari näkee voudin reen laidalle nousten tempaavan
Annikkia vyötäisistä ja hänet rekeen heittävän. Soihtu sammuu, pimeässä
parkaisee Annikki:

--Auttakaa, auttakaa! Kari, Kari!--ja hevonen puhaltaa täyteen
laukkaan.

Kari karkaa kohti ja pääsee reen perään kiinni, mutta saa samassa
kannoilla seisovalta voudin rengiltä iskun kasvoihinsa, kaatuu ja reki
pääsee hänen käsistään.

Ja ennenkuin hän ennättää nousta, on reki jo törmän alla rannassa.
Raivoissaan rientää Kari jälkeen, jäältä kuuluu vielä kerran Annikin
avunhuuto, mutta tukehdutetaan. Juostuaan itsensä hengähdyksiin, niin
ettei pääse enää paikaltaan liikahtamaan, pysähtyy Kari eikä kuule enää
muuta kuin omain keuhkojensa kohinan ja sydämensä jyskytyksen.

Älytönnä seisoo hän hetkisen, hyökkää taas eteenpäin, pysähtyy, kääntyy
Panulaan päin, päättää taas toisin ja lähtee perään. Mutta juostuaan
itsensä vielä kerran voivuksiin palaa hän Panulaan.

Siellä on huuto ja hälinä ylimmillään, naiset juoksevat ja
voivottelevat ja tukkaansa repivät, sill'aikaa kun Ilpotar on Panulle,
joka on vuorelta palannut, selittävinään, miten ryöstö oli tapahtunut.

Silloin syöksee Kari tuvan ovesta sisään ja hyökkää suoraan Panun
kimppuun.

--Sinun on työtäsi tämä! kähisee hän ja kohottaa kätensä, johon on
karhukirveensä huotrastaan temmannut.

Mutta ennenkuin hän on ehtinyt iskeä, putoo hänen päähänsä semmoisella
voimalla Panun nyrkki, että Kari luuhahtaa maahan kuin irtaunut purje.
Ei käy kukaan Karia puolustamaan, ja kenenkään auttamatta hän
masentuneena nilkuttaa ulos pimeään porstuaan. Kaikki ovat hätkähtäneet
Panun voimaa, joka seisoo tuvan lattialla sieraimet suurina ja silmät
voudin viinasta kiiluen.

Mutta silloin virkkaa Jorma:

--Itseäsi löit etkä Karia. Henkesi pelastajaa löit! Tuhoksesi olkoon!
Ja sen sanottuaan hän poistuu Karin jälkeen, huutaen häntä, mutta ei
saa vastausta. Kuulumattomiin on Kari jo kadonnut.

--Annoit Annikin hyvänimisen! voivottelee karsinassa Panun emäntä huivi
silmillä ja ruumistaan edestakaisin huojutellen.

Ja tyytymättömyyttä ja paheksumista ilmaisevat miestenkin kasvot,
vaikkeivät uskalla sitä ilmi lausua.

--Välipä orjatytöstä! huutaa Panu. Naiset naisia itkekööt! Pois täältä,
ämmät, toiseen tupaan! Me miehet karhun peijaita jatkamaan. Juomatta
ovat vielä voudin lahjaviinat! Mäsäksi isken jokaisen, joka tässä minua
moittivin silmin jyrää!

Silloin tällöin, kun oli olutta tai viinaa liiemmältä maistanut, joutui
Panu pois mielensä tavallisesta tasapainosta ja silloin tiesivät
kaikki, ettei ollut häntä aika vastustaa. Naiset vaikenivat ja hiipivät
pois, ja useimmat nuoret miehet lähtivät talosta, vaikka oli tapana
karhunpeijaat karkeloihin päättää. Ei ollut iloista tämän illan, ei
ollut Jorma kannelta soittamassa, ei Kari karkeloa johtamassa, ja sääli
oli somaa Annikkia, joka oli voudin raiskattavaksi ryöstetty.
Kuiskutellen siitä portailla puhuivat, eivätkä auttaneet Ilpottaren
kehoitukset ja houkutukset. Pois lähtivät hiihtämään.

Mutta vanhempain miesten mielet saa voudin viina vähitellen nousemaan,
ja innostuneina kuuntelevat he, mitä Panu kertoo kurjan orjan hinnaksi
saaneensa. Kauppoja semmoisia ei oltu ennen tehty. Nyt ei puute Panun
heimoa paina, kun saaliinsa suoraan kuninkaalle myyvät. Kaikki nahkat
Kontojärven markkinoilla ennakolta ostetaan, ostetaan huokeasta ja
kalliista myydään.

Eikä tällä puolen Rajavaaran saa kukaan muu joustaan jännittää. Tuho
reitalaisillekin, jos sen tekevät!

Mielistellen miehet Panulle puhuvat, ja käy jo Panu itsekin itseään
kehumaan.

--Täss' on mies, jonka tekoja vielä taruissa mainitaan ja lauluissa
lauletaan! Ennen Väinämöstä ja seposta Ilmarista tarujen tieto loppuu
kuin Panusta tietäjästä, kaikkien taikain taitajasta. Ja vielä senkin
karsikkoon tuleva kansa kerran uhrinsa kantaa!

Puhuvat ja porisevat, laulavat ja loilottavat miehet olkipahnoilla
kellehtien, kun Jorma aamupuoleen yötä astuu tupaan ja jää äänetönnä
ovensuuhun seisomaan. Haarikkaa työntää hänelle Panu, juomaan kehoittaa
ja mielen kaiveet keventämään. Mutta Jorma työntää takaisin haarikan ja
virkkaa liikutuksesta vapisevalla äänellä:

--Annikki on juossut koskeen!

--Mitä se koskeen on juossut? kysyy Panu välinpitämättömästi.

--Voudin jälkiä lähdin seuraamaan, kertoo Jorma. Tulen Korpikosken
niskaan, jossa tie jäältä maalle nousee. Siinä näen naisen jäljet,
juoksujäljet, hangen halki suoraan koskelle vievän ja jyrkimmän kallion
reunaan päättyvän. Irti oli raiskaajan reestä reutoutunut ja kuohuun
kurja heittäytynyt. Siellä on Annikki ja kostoa sinulle, Panu, kosken
kurkulla huutaa.

--Lieneekö ollut Annikki?

--Kenen lienee tämä päähine?--ja Jorma veti kirjaillun hunnun
povestaan.--Katajaan oli tarttunut, siitä sen löysin.

Annikin hunnuksi se tunnettiin.

--Kun lienee ollut Annikki, niin olkoon!

--Viattoman veren pääsi päälle ja heimosi päälle toimitit, sanoi Jorma
uhkaavasti ja poistui.

--Välipä orjattarella, Reidan sikiöllä! En naisten henkiä häikäile.

Muut miehet ovat jo niin päihtyneet, että tuskin ymmärtävät, mitä on
tapahtunut ja mistä oli ollut puhe.

--Kuka koskeen? Mitä? Kuka koskeen? hoilottavat he.

Mutta Ilpo on siksi älyssään, että muistuttaa pitävän kotihaltijalle
uhrata, ennenkuin uusi päivä nousee, niin ei salli ruveta kuolleen
kummittelemaan.

--Uhrata pitää, uhrata, niin pitää, kuin sanot! myöntää Panu.--Mitä mä
tässä sille suun tukkeeksi? Jouko, Jouko hei, tule tänne!

--Jouko hoi! hoilottavat miehet.

Jouko tulee toisesta tuvasta, josta oven auetessa kuuluu naisten itkua
ja voivotusta. Annikkia kaksittain itkevät; kun yhdet lopettavat,
toiset kaksi alkavat.

--Annikki kuuluu koskeen menneen.--Pane kiinni ovi, ettei kuulu akkain
ulina.--Vie uhri kuolleen muistiksi saunakuusen juureen haltijalle!
Tuoss' on, kaada kaikki, valele, että kerran saa tarpeensa.--Viinaa se
on!

--Viinaa! toisti Ilpo.

--Ka, viinaa on, voudin viinaa! Vouti kun tuhosi tytön, niin sen on
viina kuolinuhriksikin omansa.

Kun Jouko epäröi ja Ilpo säikähtynein silmin Panua katselee, huutaa
tämä rivosti nauraen:

--Annetaan äijälle viinaa, ei ole eläessään ennen viinaa saanut, maitoa
on kaiken ikänsä juonut, ei ole liikaa, jos vanha mies kerran saa
karvaampaakin.

--Jos ottaa pilkaksi ja suuttuu? Tai humaltuu ja yltyy tuhojaan
tekemään?

--Olisi soma kerran nähdä haltijakin humalassa. Jouko, tee niinkuin
käsken! Sinun pitää oppia uhraamaan. Älä pelkää, aina minä yhden
kotohaltijan hallitsen. Annetaan äijälle viinaa!

--Annetaan äijälle viinaa! huutavat miehet tietämättä, mitä huutavat.

Ei uskalla Jouko olla tottelematta, ottaa haarikan, johon Panu oluen
sekaan on viinaa kaatanut, ja menee ulos. Tuuhea, suuri kuusi, joka
saunan edessä seisoo ja jonka alla havumajassa ensimmäiset Panut satoja
vuosia sitten tähän tultuaan ovat ensimmäistä asuntoaan pitäneet, on
talon pyhä puu ja sen alla kotohaltijan asunto. Siihen kaikki kotouhrit
kannetaan. Se on tulevia, tapahtuvia asioita tietävä puu, aina pudottaa
oksansa, kun joku talosta on kuoleva, sitä suuremman, kuta vanhempi on
se, jonka on vuoro kuolla. Nyt se huojuu ja kaikki sen jäähileessä
olevat oksat ritisevät niinkuin kaikki katkeamassa olisivat.

Ei olisi Jouko tohtinut sitä lähestyä, itselleen luuli sen päätään
ravistavan vihoissaan siitä, että sen pyhyyttä pilkattiin. Mutta ei
uskaltanut olla isänsä tahtoa täyttämättäkään. Tuulen puolelle hiipien
heittää hän nurkalta uhrin astioineen puun juurta kohti ja juoksee
kaiken minkä kerkiää takaisin tupaan.

--Mitäs sanoi? huutaa isänsä hänelle vastaan.

Mutta ennenkuin Jouko ennättää mitään vastata, syöksee Ilpotar sisään
huutaen:

--Pappi tuli! Pappi tuli! Ja hengähdyksestään selvittyään kertoo hän
heille tulleen kaksi miestä, joista toinen sanoi olevansa Kontojärven
pappi ja toinen Reita Reidanpoika, ja että huomenna aikoo pitää
jumalanpalveluksen ja kutsuu kaikki lapset kastettaviksi ja aviot
Ristin-Kiesuksen nimeen vihittäviksi.

--Siinä se nyt on! kuului Jorma sanovan porstuasta.

Hämmästynyt on Panu eikä ensin tiedä, mitä virkkaa.

--Minä hänet tapan, jos tahdot! huutaa Ilpo, joka, vaikka muuten on
hiljainen mies, on käynyt raivopäiseksi voudin viinoista.--Viha ja sota
on välillämme!

Miehet huutavat samaa, mutta hilliten virkkaa Panu:

--Et tapa etkä häneen koske! virkkaa hän varmasti ja kylmästi ja lisää
sitten Ilpottarelle:

--Mene kotiisi ja anna vieraille, mitä tarvitsevat. Mutta et mene sinä
eivätkä muut heitä puhuttelemaan. Mutta jos huomenna tänne tullevat,
niin kuulemme, mitä heillä on asiata.

Ja sen sanottuaan korjautti hän pois juomat ja laittoi väkensä, vieraat
ja talon joukon, levolle.



XXIII.


Ei ollut ainoatakaan panulaista näkynyt Kontojärven kirkolla sitten
markkinain. Pyryilman kanssa kerran lähdettyään olivat salolaiset
jäljettömiin kadonneet kuin villipeurat, jotka asutuille maille jonkin
kerran eksyttyään oikaisevat kuin viivalla vetäen takaisin synkille
sydänmaille.

Lukusilla kulkiessaan pitäjänsä asutummissa osissa tiedusteli
Martti-pappi Panusta ja hänen hankkeistaan. Ei kukaan sanonut hänestä
mitään tietävänsä, ei kukaan mitään hänestä kuulleensa. Mutta vaikka
Panu miehineen pysyi poissa, lumeen peittyneiden, laduttomien korpiensa
takana, tuntui hänen läsnäolonsa kuitenkin kaikkialla, mihin pastori
tuli. Jos hän otti hänet puheeksi, vaikenivat miehet kuin yhteisestä
sopimuksesta, loivat silmänsä maahan ja koettivat kääntää puheen
toisaalle. Hän heitä siitä nuhteli, mutta he vaikenivat yhä, ja silmään
ilmaantui pelonalainen, välttelevä, kaihtiva katse. Se oli yhä sitä
samaa, salaperäistä pelkoa, jonka hän heti tultuaan oli huomannut, ja
markkinamessun jälkeen se oli yhä ollut kasvamassa. Vähitellen alkoi
hänelle selvitä syykin siihen. Tuon tuostakin tiedusteli häneltä
salamyhkäisesti ja kautta rantain milloin yksi, milloin toinen pitäjän
mies, eikö ollut mikään vaara häntä uhannut, eikö ollut huomannut
minkään onnettomuuden häntä väijyvän. Kun hänen vaimonsa kerran
sairastui, ilmaisi Rampa-Riitan äiti vihdoin kaikkien ajatukset,
selittäen taudin panentataudiksi, Korpijärven suuren tietäjän
nostamaksi. Muutkin merkit osoittivat, että Panu oli ollut liikkeessä.
Koko talven oli vuoroin pyrynnyt, niinkuin olisivat kaikki Lapin
lumiseulat yltä kuohuneet, vuoroin ollut viikkomääriä niin ankara
tulipalopakkanen, ettei muistettu miesmuistiin moisia ilmoja olleen. Se
ei ollut enää oikeata jumalanilmaa ... pahan nostamaa oli ... ei olisi
pitänyt noitaa kirota, se kiroo vastaan kahta kipakammin.

Reita toi nämä tiedot ja kertoi vielä kuulleensa miehiltä, jotka olivat
saloilla hirven hiihdossa olleet, miten Panu oli kirkkoa kironnut ja
miten kirkko siitä kirouksesta oli kumolleen ilmassa keikahtanut, ja
olivat miehet asiasta Panua ihmetellen puhuneet.

--Jos on kirkko ollut kumollaan, niin on se pantava kohdalleen jälleen,
virkkoi Martti-pappi.

Ja siitä päivästä hankki hän lähtöä Korpijärven perukalle. Niin kauan
kuin ei hän sinne mene eikä osoita uskaltavansa käydä sutta hänen
omassa luolassaan uhkaamaan, ei se lakkaa hänen karjaansa vaanimasta.

Mutta ei ollut retki Korpijärvelle helppo tehdä. Harvat olivat ne
miehet, jotka siellä olivat liikkuneet ja jotka sinne tien osasivat.

Eivät auttaneet uhkaukset, eivät houkutukset ja lupauksetkaan.
Korpijärven perukka oli kuin manala, jonne monta oli mennehiä, harva
sieltä tullehia. Oli nähty, että tietäjä, kun tahtoi, taisi jäljet niin
sotkea, ettei kotiinsa osannut, vaan talvikauden korpia harhaili,
samoja jälkiään kiersi, kunnes nääntyi ... niin oli monelle käynyt.

Niin kului talvi puolilleen, ja jo oli pastori vaimonsa kieltelyistä
huolimatta päättänyt Reidan kanssa ja ilman opasta lähteä umpimähkään
kesäpäivän nousua kohti hiihtämään, kun tuli tieto, että vouti hankkii
karhun ajoon Korpijärvelle.

Tie oli auki ja voudin jälkiä noudatellen lähtivät Martinus Olai ja
Reita Reidanpoika kirkkaana kevättalvi-aamuna retkelleen. Voiton
varmuus rinnassa pappi hiihtää, on niinkuin metsästäjä, joka on otuksen
jäljille päässyt ja seuraa sitä selvää jälkeä myöten, kunnes varmassa
piilopaikassa tavoittaa. Kuta kauemmin hän hiihtää, sitä kauemmaksi hän
tulee kotoaan, mutta ajon päämaali ei tulekaan sitä mukaa lähemmä. Tuon
vaaran rinteellä hän sen saavuttaa, mutta kun sinne saapuu, jatkuu
jälki yhä ja uppoo yhä synkemmille saloille.

Kolme päivää hiihtivät pastori ja Reita, yöt aina nuotioilla väristen.

Mutta kuta kauemmaksi tulivat kirkolta, sitä turvattomammaksi kävi
mieli. Se, mikä kotona, kirkon turvissa, joka oli kuin hyvin varustettu
linnoitus, tuntui varmalta saavuttaa, se oli täällä sen piiristä
poistuessa sitä epätietoisempaa, kuta edemmä tultiin. Voisiko hän
siellä mitään saada aikaan? Eikö ollut mieletöntä mennä takamaita
kylvämään, kun rintamaatkin vielä raakaa metsää kasvoivat? Eikö olisi
ollut tarpeeksi työtä kirkon ympäristössä ja eikö otollisempaa jo ennen
avatulla vainiolla viljelystä parantaa? Milloin tuntui näihin
kysymyksiin yksi vastaus oikealta, milloin toinen--mutta viimeinen oli
aina se, että hän heitti konttinsa uupuneeseen selkäänsä, tarttui
sauvaansa ja lähti Reidan jälkeen ponnistamaan. Korpiahan hän oli
tullut aukaisemaan, ja korpea kohti piti hänen kulkea ... muut asutuita
maita viljelkööt. Vaimo oli ollut alakuloinen hänen lähtiessään, oli
silmissä ollut pyyntö, jota ei suu ilmaissut. Mutta ei saanut Jumalan
käskyjä täyttäessä muiden mieliä kysyä ... ja tarpeen oli hänellekin,
että uskonsa vahvistuu, että turha pelko hänestä poistuu ja että hän
kerran käsittää, ettei ihmisen henkikään mihinkään saa kuulua, kun vain
Isän tahto täytetään. Mitä hän pelkäsi? Minunko henkeäni? Mutta
silloinhan hän ei luottanut suojelijaani ja siihen täytyi hänen oppia
uskomaan. Omaa henkeäänkö? Mutta kukapa sitä pyytäisi, ja samahan oli
suojelija hänelläkin.

Lieneekö Reita arvannut hänen ajatuksensa, vai muutenko ne lienevät
samaa jälkeä juosseet, niinkuin he samaa latua hiihtivät. Mutta heidän
kolmantena iltana nuotiolla levätessään ja vielä valvoessaan virkkoi
hän:

--Etkö pelännyt jättää naistasi yksin!

--Miksi pelkäisin?

--Isä kun taikamatkoillaan kulki, jätti aina miehen kotiin äidin
turvaksi. Kun noidan nuoli taloon kiitää, miehen karvaisesta rinnasta
kilpistyy, mutta kun ei miestä karvarintaa talossa, naisen sydämeen
uppoo.

--Älä sinä usko, Reita, semmoisia ... eivät noidat mitään mahda, kun
vahvasti uskot, etteivät mahda.

Koetti Reita vakuuttaa itselleen vahvasti uskovansa, mutta kuta
kauemmaksi korpiin painuttiin, sitä aremmaksi kävi hänkin, vavahtaen
tuulen huokauksia hongikossa, säikähtäen puista putoilevaa lunta,
kuvitellen peikoiksi kaatuneiden puiden juurikkaita ja hiipiviksi
haltijoiksi ohi pyryäviä lumipilviä. Kirkon seinien suojassa oli
hänestäkin ollut turvallista, mutta täällä oli, niinkuin ei Jumalan
hengellä, sillä kaikkia kastetuita suojaavalla hyvällä haltijalla,
olisi ollut enää mitään vaikutusta eikä valtaa. Alkumatkasta se oli
tuntunut mukana olevan, edellä kulkevan, kupeella hiihtävän, mutta
sitten oli kuin vähitellen jäljelle jäänyt ja viimeisestä yöpaikasta
Rajavaaran alla lopullisesti takaisin kääntynyt.--Jos meidät tuhoovat?
ajatteli hän, vaikkei uskaltanut sitä pelkoaan ilmaista. Ja salaa pisti
hän aapisen kontistaan povelleen tuntien siitä vähän mielensä
rohkenevan.

Kolmannen päivän iltana he eivät enää nuotiota tehneet, vaan päättivät
yötä myöten hiihtää, kun jo oli puolilta päivin alkanut näkyä korkea
luminen vaara, jonka Reita luuli lapsuutensa muistolta tuntevansa
kuuluksi uhrivuoreksi. Kuta enemmän he sitä lähenivät, sitä
korkeammaksi se kohosi, ja Korpijärven päähän tultua se oli, kuin olisi
siinä ihan edessä ollut.

Voudin rekien jälki vei suoraan vuorta kohti, mutta vaistomaisesti
kampesi Reita illan pimetessä siitä pois, loitoten järven toista rantaa
hiihtämään. Raskasta oli nyt hiihto nuoskeutuneessa lumessa ja voimain
väsähtäessä. Suksia paattoi, ja jalkaa livetti varpaallisesta.

Sanaakaan vaihtamatta kulkea nujersivat he järveä pitkin, joka näytti
ulottuvan loppumattomiin. Vasemmalla kädellä oli matala metsänranta,
oikealla yhä uhkaavamman näköiseksi kohoava vaara.

--Miksi poistut täältä? kysyi pastori nähtyään, ettei Reita enää jälkeä
seurannut.

--Ei ole hyvä tuota lähestyä, virkkoi Reita, osoittaen vaaraa.

Ei tuntenut pastori tarpeeksi voimaa rinnassaan pannakseen vastaan,
vaan seurasi Reitaa, vaikka tunsikin sen heikkoudeksi.

--Millä puolen järveä tietäjä asuu? kysyi hän pitkän aikaa ääneti
hiihdettyään.

--Vuoren puolella muistelen hänen asuvan ja niin olen kuullutkin.

--Sinne täytyy meidän mennä,--ja hän ponnisti viimeiset tahdonvoimansa
rinnassaan kasvavaa epämääräistä pelkoa vastustaakseen.

--En lähde yöllä noidan taloon.

--Heikko on uskosi, Reita.

Reita ei vastannut, vaan kuulosti outoa ääntä edestäänpäin järveltä.

--Mitä se on? Mikä siellä huutaa? Näetkö mitä?

--On, niinkuin naisen ääni huutaisi.

Tuon tuostakin kuului kuutamon hämärästä kuin tukahdettu uikutus ja
väliin parkaisu ja sitten ajavain meteliä.

--Auttakaa! Autt...! kuului nyt selvään, ja jonkin matkaa heistä näkyi
saaren takaa täyttä laukkaa karkaava hevonen rekineen, kadoten samassa
toisen saaren taa ja sinne häipyen näkymättömiin ja kuulumattomiin.

Pääsemättä selville siitä, oliko se harhanäkö, vai olivatko silmät ja
korvat totta puhuneet, ei Martti-pappi enää pyrkinyt Panulaa kohden,
vaan seurasi vastausta saamatta Reitaa, joka yhä enemmän loittoni
tuolta epäilyttävältä rannalta. Yksi ainoa halu heitä enää elähytti:
päästä suojaiseen paikkaan lepäämään. Ja päämäärä näytti tällä hetkellä
olevan niin kaukana ja voimat sen saavuttamiseen niin vähissä, että hän
tunsi pyrkivänsä sitä kohden vain siksi, ettei tiennyt muutakaan
suuntaa, minne mennä.

Silloin tuikahti tuli jostakin edestäpäin näyttäen olevan hyvin kaukana
taivaanrannan rajassa. Se sammui kohta. Mutta kun he sen viittaamaa
suuntaa olivat vähän aikaa hiihtäneet, ilmaantui yht'äkkiä eteen asuttu
ranta ja rannalla talo. He olivat Ilpolassa, toisella puolen järven,
vastapäätä Panulaa.

Talossa vielä valvottiin. Koirain äkäistä haukkua katsomaan tulleelta
emännältä pyysivät he saada yösijaa ja ruokaa. Soihtu kädessä vei hän
heidät suureen lämpimään tupaan. Kysymättä, keitä vieraat olivat ja
millä asioilla kulkivat, kantoi Ilpotar pöytään syötävää ja levitti
kaislapahnat uunin kylkeen lattialle. Oli tapa saloilla semmoinen,
ettei ennen vieraan syötyä kysytty, kuka oli ja mitä kulki. Ja jos oli
vihamieskin vaikka mimmoinen, ei häntä sinä saanut kohdella, jos kerran
oli tarjouksen vastaan ottanut ja jos ei omasta ehdostaan riitaan
käynyt.

Mutta kun Ilpotar vierasten syötyä ja siitä kiitettyä sai vastaukseksi
kysymykseensä kuulla, että toinen heistä oli Kontojärven kuulu pappi ja
toinen Reita-vainajan poika Reita--niin sanattomaksi jäi hän pöydän
päähän seisomaan ja sai vasta hetken kuluttua esille vavahtelevan
kysymyksen, mitä täällä kulkivat?

Hän näki pitkän, solakan, korkeaotsaisen ja tuimasilmäisen miehen
nousevan pöydän päässä seisoalleen, niin että päälaki miltei orteen
ulottui, näki hänen luovan häneen vakavan, voimakkaan, miltei käskevän
katseen ja kuuli hänen sanovan:

--Kuljemme täällä julistamassa ainoan oikean iankaikkisen Jumalan pyhää
sanaa ja kutsumme kaikki sitä kuulemaan ja hänen opistansa osaa
ottamaan. Kutsumme tänne heidät kaikki, heimonne miehet, jotka sanot
koolla olevan, huomenna, kun yömme ensin matkan vaivoista levänneet
olemme, saapumaan luoksemme tänne jumalanpalvelukseen tähän paikkaan,
minne Herra meidät ensin johdatti, kun luulimme jo erämaahan
eksyneemme. Tulkoot aviot tänne vihittäviksi ja tuotakoon lapset tänne
kastettaviksi. Sano heille se!

--Sanotaan, sopersi Ilpotar tietämättä oikein, mitä lupasi. Mutta sen
hän vain tunsi, että hänen vastustelematta täytyi totella ja tehdä,
niinkuin käski tuo outo mies, ja viedä se sanasta sanaan perille.

Ilpottaren mentyä heittäytyivät pastori ja Reita vuoteelleen ja
nukkuivat kohta.

Herättyään aamulla eivät he huomanneet talossa ainoatakaan asukasta.
Talo oli kuin autio. Likainen, kalpea orjatyttö pilkisti vain navetan
nurkan takaa. Ei näkynyt muita eläviä kuin koirat, jotka äreästi heidän
ympärillään haukkuivat.

--Koska he eivät tule luoksemme, on meidän mentävä heitä hakemaan,
virkkoi pastori. Tiedätkö, missä on Panula?

--Äiti sanoi sen olevan vaaran juurella, suuri uhrikuusi saunan edessä,
vastapäätä Ilpolaa, ja jos tämä lie Ilpola, niin tuossa lienee Panula,
--ja Reita osoitti lahden toisella puolella olevaa taloa, johon merkit
sopivat.

--Uskallatko seurata minua?

--Seuraan, vaikka minne vienet.

--Hyvä on. Lepo ja uni ovat uskoasi vahvistaneet.

Itsekin tunsi hän niin voimistuneensa, että oli kuin olisi
valmistautunut omaan kirkkoonsa lähtemään. Voimakas varmuus häntä
kantoi, ja hänen rintansa täytti tunne, ikäänkuin hän nyt vasta olisi
tehtävänsä oikealla tiellä.

Haettuaan esille kontistaan papinkauhtanansa, vedettyään sen
sarkapukunsa päälle ja pistettyään kainaloonsa Uudentestamentin ja
virsikirjan lähti hän, Reidan yksiin jälkiin astuessa, kulkemaan jäätä
myöten Panulaa kohti, jonne muutamat lumeen pistetyt näreet osoittivat
heille tien.

Heti Ilpolasta lähdettyään näkivät he, että heidät Panulasta
huomattiin. Väkeä pullahti piha täyteen heitä katsomaan. Mutta heidän
taloa lähestyessään katosivat kaikki huoneisiin kuin kärpät kiviensä
koloihin, katosivat kuin itseensä vuoreen, jonka rinteessä talo
Ilpolasta päin katsellen näytti olevan kiinni, rakennettuna siihen
mustine ovineen ja ikkunoineen kuin vuoren sisäänmentävää vartioimaan.
--Vuori itse kohosi nyt kaikessa uhkaavassa komeudessaan kirkastuen
kirkastumistaan pakastavassa aamuilmassa, hajoitellen vain vielä
viimeisiä suvisen sään sumuja kaljun lakensa ympäriltä. Oli kuin olisi
ollut sitä vastaan käytävä, sitä valloittamaan ryhdyttävä. Yksinkö hän
oli sen tekevä? Yksin--Jumalan kanssa!



XXIV.


Kun pastori Martinus Olai avasi Panulan tuvan oven ja astui sisään,
näki hän sen täynnä väkeä. Väki väistyi hänen edessään, jakautui
kahtia, ja käytävän päässä pöydän latvalla seisoi Panu. Käytyään
keskilattialle tervehti pastori ensin isäntää ja sitten hänen väkeään
ja vieraitaan:

--Toivotan hyvää huomenta ja tuon Herran Jumalan rauhan ja tervehdyksen
isännälle ja hänen heimolleen! sanoi hän tyynesti ja rauhallisesti.

--Terve vieraalle! vastasi Panu, käymättä kuitenkaan kättä antamaan
ja--terve vieraalle! säestivät useat äänet väkijoukosta.

Hetken kuluttua, jolloin vallitsi täydellinen äänettömyys tuvassa eikä
kukaan paikaltaan liikahtanut, uudisti Panu:

--Terve vieraalle, kun rauhan vieraana kulkenet!

--Rauhan vieraana kuljen, vastasi pastori.

--Astuos sitten ylemmä ja nauttios, mitä talo tarjota taitaa.

Emäntä astui esille ja tarjosi haarikan olutta tulijalle, joka oli
istunut pöydän eteen penkin päähän, samalla kun Panu oli istuutunut sen
toiseen päähän.

Kun Martti Olavinpoika oli antanut haarikan takaisin, kysyi Panu:

--Sallinee vieras kysyäni, millä asioilla hän kulkee?

--Kuljen ainoan oikean Jumalan rauhaa ja evankeliumia julistaen ja
kaikki kadotetut tahdon siitä osallisiksi saattaa.

--Luulin sinun minua kiroten tulevan ja sotaa hankkivasi.

--Väärät jumalasi kirosin, en sinua. Tuomitsin taikauskosi ja menosi,
joilla ihmisiä pimeyteen sidot. Nyt olen tullut selittämään sinulle ja
heimollesi, mikä on minun Jumalani ja mikä sinun ja mikä on ero heidän
välillään.

--Turhaan taisit tulla! virkkoi Panu ylenkatseellisen huolettomasti.--
Omat jumalamme tiedämme emmekä niistä neuvoja tarvitse; sinun jumalasi
eivät meitä liikuta. Jos sitä varten tulit, parasta kun pyörrät
entisille jäljillesi.

--Sitä varten tulin ja kysyn nyt, sallitko puhuakseni huoneessasi?

Ja kun Panu ei heti vastannut, lisäsi hän:--Ei vain Panu pelänne minua
kuulla!

--Ei ole Panu vieraansa suuta koskaan sulkenut, haastoipa tai hoilotti.

Uteliain silmin seurasi väki tuvassa vieraan miehen liikkeitä ja hänen
puhettaan. Outo oli hän nähdä mustassa puvussaan, erilainen muita oli
äänensä ja ryhtinsä ... tuoko se oli uskaltanut Panun kirota? ... mitä
mahtoi hänellä olla puhumista, kun oikein pyytämällä pyysi sanan lupaa
saadakseen.

Mutta Panu istui kyynärpäitään polviin nojaten ja katseli tuuheiden
kulmainsa alta syrjäsilmällä pastoria, samalla kun tutki vaikutusta
hänen tulostaan ja esiintymisestään miestensä kasvojen ilmeissä. Oliko
hän tehnyt viisaasti vai tyhmästi ottaessaan hänet vastaan? Olisiko
pitänyt käännyttää ovelta takaisin? Koko yön hän oli sitä miettinyt.
Mutta eihän käynyt koko heimon kahta miestä vastaan sotaan rupeaminen.
Ja jos olisi pois ajanut, ovet sulkenut, pelkuriksi olisi hänet
leimattu, ja olisivat Jorma ja hänen miehensä alkaneet hokea: »Ei
uskaltanut Panu antaa sen puhuakaan, niin pelkäsi hänen tietojaan!» Nyt
sanottaisiin: »Omaan taloonsa puhumaan otti, ei pelännyt hänen
tietojaan, ei taikojaan: on itsellään paremmat!» Mutta kuka tiesi, mitä
hän tulisi puhumaan, millä salaisella sanalla saisi kansan mielen
lumotuksi. Mutta olihan vielä aikaa nähdä ja aikaa toimia.

Panun silmät sattuivat Reitaan, joka oli istuutunut papin viereen
penkille vähän matkaa hänestä. Ryhdittömän ja heikon näköinen hän oli,
eikä ollut silmissä isä vainajansa voimaa. Ei ollut hänestä isänsä
kostajaksi.

Ja kalkin puolin tullen siihen päätökseen, ettei mitään oltu vielä
menetetty ja että tuossa oli otus kierroksessa ja vielä aikaa tuumia,
miten se olisi otettava, kävi Panu odottamaan, mitä tuleman piti.

Martti-pappi oli asettanut kirjansa pöydälle ja asettunut itse pöydän
päähän. Avattuaan niistä toisen ja selailtuaan vähän aikaa lehtiä,
nousi hän ylös ja virkkoi:

--Ennenkuin puhun, mitä minulla on teille puhuttavaa, veisatkaamme
virsi!

Hän aloitti sen ensin hiukan epävarmalla ja värähtelevällä äänellä,
mutta varmistui pian, kun Reitakin siihen yhtyi. Muut tuvassa olijat
eivät yhtyneet nuottiin, mutta eivät häirinneetkään. Kun hän pari
värssyä veisattuaan vaikeni, vallitsi tuvassa yhä sama äänettömyys,
eikä Panu liikahtanut.

--Nimeen Isän, Pojan ja Pyhän Hengen, aloitti pastori. Jumalan armo,
Jeesuksen rakkaus ja Pyhän Hengen osallisuus olkoon teidän kaikkien
kanssanne. Amen! Ja nyt tahdon minä puhua teille, rakkaat ystävät--
sillä ystävänä minä tulen, niinkuin sanoin, vaikka minua on teille
vihamiehenä esitetty--tahdon puhua teille siitä Jumalasta, joka tämän
maailman loi ja joka sitä yhä vielä johtaa ja hallitsee. Ei ole hän
teille tuntematon ollut, vaikka ette ole tahtoneet häntä tuntea. Usein
on hän teitä luoksensa kutsunut, mutta te olette häntä ylenkatsoneet ja
hänelle sydämenne paaduttaneet, ja jatkaneet niiden väärien henkien
palvelemista, jotka teitä eksyksissä ja pimeyden harhateillä
kuljettaneet ovat. Mutta ei hän teitä ole tahtonut jättää eikä teitä
vielä kovakorvaisuudestanne rangaista, sillä hän on laupias ja
pitkämielinen. Sentähden hän on lähettänyt minut teitä luoksensa
noutamaan ja käskenyt minun teille itsestänsä ilmoittamaan. Kuulkaa
sitten, että hän on suuri ja voimakas Jumala, joka ei asu maan päällä,
niinkuin teidän haltijanne, joita jumaliksi luulette ja jumalina
kunnioitatte, vaikka ovat vain pahoja henkiä ja perkeleen sikiöitä, ei
piile kivissä eikä kannoissa, ei puissa eikä käsin tehdyissä kuvissa,
ei maan alla eikä vesissä, vaan korkeudessa hän asuu, taivaassa tähtien
takana, joka on hänen asuntonsa. Siksipä ei hän annakaan lumota itseään
uhreilla eikä lahjoilla eikä loihduilla eikä taioilla, mutta jos hänen
tahtoaan tottelette, niin on hän teille armollinen ja antaa teille
parhaan, mitä toivoa voitte, antaa iankaikkisen elämän, niin ettette
kuole, vaikka henkenne heitätte ja ruumiinne mullaksi muuttuu.

Hän oli päässyt alkuun ja sai keskeytymättä puhua. Silmät kiinteinä ja
kasvot jännitettyinä seurasivat kuulijat hänen sanojaan. Panukin oli
kääntynyt päin. Kasvoissa oli tarkkaava ilme, silloin tällöin
liikahtivat otsan rypyt ja kulmat; kerran kaksi oli hän aikonut suunsa
avata, mutta se aikomus ikäänkuin kilpistyi takaisin puhujan puheen
vauhdista ja sanojen voimasta.

Ja pastori jatkoi yhä enenevällä ponnella ja vakaumuksella puhettaan.
Hänen täytyi saada kaikki heille sanotuksi, sanotuksi yhdellä kertaa,
niin että se jäisi soimaan ainaisena kaikuna heidän korvissaan. Nyt
heti tahtoi hän heidän mielensä ja sydämensä valloittaa, ei kuitenkaan
väkivallalla, ei kiroten heitä, ei murjoen eikä luotaan peloitellen,
vaan niinkuin avosylin ottaen ja sydämet hellyttäen. Eikä Panu, joka
oli varustautunut kovia sanoja vastustamaan ja niitä kumoamaan, päässyt
keskeyttämään eikä puheeseen puuttumaan.

Hän puhui ensin siitä taivaasta, jossa Jumala asuu ja jossa ihmiset,
kurjimmat ja köyhimmätkin uusiin, ihaniin vaatteisiin puettuina yöt ja
päivät uupumatta hänen ylistystään laulavat mitään kärsimättä, mitään
puutetta tuntematta. Ikuinen on se ilo ja onni, joka siellä odottaa, ja
sen voi saavuttaa jokainen, joka uskoo ainoastaan oikeaan Jumalaan ja
tekee kaikki, mikä hänen tahtonsa on. Mutta mikä on hänen tahtonsa, ja
mistä me sen tietää saamme? Eivät ole sitä meille ihmiset ilmaisseet,
eivät tietäjät eivätkä taikurit hänen tahtoaan tulkinneet, vaan itse
hän on sen meille ilmoittanut, lähettänyt tänne sitä meille julistamaan
oman ainokaisen Poikansa, joka on ihminen, mutta on samalla Jumala,
jota Kristukseksi Jeesukseksi sanotaan...

--Ristin-Kiesukseksi--kuului kuiskauksia karsinan perästä.

--Ja kun Poika oli isästään ilmoittanut ja hänen tahtonsa tietyksi
tehnyt, niin uhrasi hän itsensä ja kuoli kaikkien ihmisten edestä,
ettei heidän tarvitsisi iankaikkisesti kuolla, vaan Isän Jumalan viha
lepytettäisiin. Mutta kun hän kuollut oli, nousi hän ylös kuolleista...

--Nousi kuolleista, kuului taas joku ihmettelevä ääni kertovan.

--Nousi kuolleista ja astui alas helvettiin, manalaan, jossa kaikki
pahat henget ja heidän ruhtinaansa sitoi ja vangitsi--eikä heitä
kenenkään pelätä tarvitse eikä uudelleen sitoa. Ja hän nousi ylös
taivaaseen kirkkaana kuin aurinko ja siellä nyt istuu Isänsä oikealla
kädellä, ja kun me rukoilemme, rukoilee hän isäänsä meidän puolestamme
ja Isä antaa meille, mitä me pyydämme.

--Antaako se metsäonnenkin? kysyi Panu.

--Hän on taivaan ja maan herra ja hallitsee ja vallitsee kaiken, mikä
taivaassa ja maan päällä ja maan alla ja metsissä elää ja liikkuu; ja
kaikesta hän antaa tarpeen mukaan sille, joka hänen tahtonsa täyttää ja
hänen käskyjänsä noudattaa. Tähän hän on käskynsä kirjoittanut, tähän
pyhään kirjaan, jota tahdon opettaa teidät ymmärtämään, jos luokseni
tulette ja sitä oppia tahdotte.

--Emme kirjoistasi huoli ... on arpaseula neuvomme, kun jumalien tahtoa
tarvitsemme tietää. Pysymme siinä, mitä olemme esivanhemmiltamme
oppineet ja jotka vanhastaan ovat olemassa olleet. Turhaan meille uusia
jumaliasi ja heidän oppejaan tyrkyttelet, keskeytti hänet Panu.

--En tahdo teille mitään tyrkyttää enkä kieltää teitä käyttämästä sitä,
mikä vanhastaan on ollut olemassa, kun se vain hyvää ja oikeata on.
Mutta ei ole kaikki oikeata, mitä teette, vaan pahennukseksi Jumalalle.
Sillä ensimmäinen ja suurin käsky tässä hänen kirjassaan on: »Minä olen
Herra sinun Jumalasi, ei sinun pidä muita jumalia palveleman» ja toinen
on: »Rakasta lähimmäistäsi niinkuin itseäsi». Esi-isänne ovat pakanoita
olleet, niinkuin tekin vielä olette, ja istuneet pimeyden ja pakanuuden
varjossa eivätkä mitään oikeasta Jumalasta tienneet, vaan palvelleet,
niinkuin teidänkin palvelevan kuullut olen, oikean Jumalan asemesta
kiviä ja kantoja ja karhuja, ja kaikenlaista taikuutta harjoittaneet.
Mutta ei voida heidän avullaan saada aikaan muuta kuin pimeyttä ja
erhetyksiä. Sentähden täytyy teidän heistä luopua ja kristityiksi tulla
ja kasteen kautta hänen lapsikseen päästä, oikeaan uskoon ja totiseen
Jumalan tuntemiseen. Ja kun kerran olette sen ihanan nimen kristityiksi
kutsuttaa saaneet, niin on teidän elämännekin sen jälkeen asetettava ja
pakanallisista ja synnillisistä menoistanne luovuttava.

--Pysymme siinä, missä esi-isämme ovat pysyneet!

Mutta pappi ei kuullut Panua eikä hänen vastaukseensa huomiota pannut.
Ja sivuitse kuulijainkin korvien se näytti menevän. Yhä enemmän
innostuen kävi hän puhumaan siitä toisesta suuresta käskystä, jonka
hänen suuri Jumalansa on ihmiselle antanut. Hänen Jumalansa oli
rakkauden Jumala, joka kielsi ketään tappamasta, ketään heikompaansa
sortamasta, ketään orjanaan pitämästä ja jonka edessä kaikki olivat
yhtäläiset, naiset niinkuin miehetkin. Kaikki hän otti yhtä rakkaasti
vastaan, kutsui kaikki armo- ja uhripöytänsä ääreen. Ei ollut vaimo
saastaisempi kuin mies, ei häntä kelvottomampi eikä huonompi, ja kuta
heikompi ja hylätympi olit, sitä suurempi oli hänen armonsa sinua
kohtaan.--Ja lopuksi puhui hän vielä uudelleen siitä, miten Kristus
Jeesus oli kaikki pahat henget ja haltijat ja heidän ruhtinaansa
sitonut ja syvimpään maanalaiseen helvettiin syössyt ja perkeleen, sen
suurimman käärmeen pään rikki polkenut.

--Häntä siis kuulkaa! huudahti hän. Ja häntä totelkaa! Ja kun häntä
kuulette ja tottelette, eivät haltijat ja pahat henget teille mitään
mahda, ja saatte kulkea rauha rinnassa ja toivo sydämessä sen sijaan,
että pelko ja koston kammo teidän mieltänne yöt ja päivät jäytää.

Yhä kasvavalla mielenkiinnolla oli väki häntä kuunnellut ja silmin
korvin riippunut kiinni hänen huulillaan. Kaikkea he eivät ymmärtäneet,
sanat olivat outoja ja oudolla tavalla ne esitettiin. Mutta se, minkä
he käsittivät, painui mieleen ja jäi siinä soimaan.

--Tulkaa siis Hänen luoksensa, joka on niin suuri ja laupias ja
voimakas, tulkaa itse hänen huoneeseensa, jonka hän teitäkin varten on
rakentanut, lähtekää täältä minun luokseni häntä oppimaan ja tuokaa
lapsenne hänen nimeensä kastettaviksi! En tahdo teitä siihen
väkivallalla pakottaa, vaikka minulla valta siihenkin olisi. En ole
tullut luoksenne lain miekka kädessä, vaan rauhan tuoksuvaa tuomen
oksaa kantaen. Teidän uskonne, joka vain pakanallista pimeää taikauskoa
on, se on kuin synkkä musta kuusi, jonka sisässä huuhkaja öisin huutaa.
Kristuksen Jeesuksen usko on kuin keväinen koivu, joka tien vieressä
puhtaana ja valkoisena paistaa ja jonka oksilla linnut laulavat ja
jonka siimeksessä väsynyt matkamies lepoa nauttii. Sinne minä kutsun
teitä, kaikkia ilman eroitusta Jumalan kaikkivaltiaan ja hänen Poikansa
Kristuksen Jeesuksen nimessä! Amen!

Hän lopetti siihen ja aloitti heti virren, saman virren uudelleen,
minkä alkaessaan oli veisannut. Nyt olivat jo sanat ja nuotti
kuulijakunnalle tutut, ja joku ääni siellä täältä yritteli siihen
yhtyä. Reita oli papin puhuessa sujunut hänen viereensä, hehkuvin
kasvoin häntä kuunnellen. Ikkunan pielessä riippui kannel. Hän huomasi
sen, tempasi sen naulasta, asetti polvelleen ja kävi sillä virren
säveltä säestämään.

Värähdys kävi läpi karsinanpuolen tupaa, joka oli naisia täynnä, ja
miehetkin muuttivat jalkaa, kävivät kiinni partoihinsa ja katsahtivat
toisiinsa, niinkuin olisi ollut aikomus jotakin virkkaa. Uskalsivat jo
useammatkin äänet säveleen yhtyä, nuottia hyräillen ja sanojakin
tapaillen. Kanteleen tuttu ääni oli mielet jännityksistään laukaissut
ja pannut ne epämääräisesti, itsetiedottomasti uusia mielialoja
väräjämään.

Pappi kokosi kirjansa ja valmistui lähtemään. Ennenkuin poistui,
ilmoitti hän huomenna tulevansa edelleen puhumaan niille, jotka
halusivat kuulla. Mutta tänä päivänä odotti hän Ilpolassa lapsia
kasteelle.

Sen sanottuaan pisti hän kirjat kainaloonsa, ojensi kätensä Panulle,
kiitti häntä siitä, että oli sallinut Jumalan pyhää sanaa kattonsa alla
julistettavan, ja lähti, väen väistyessä hänen tieltään.

Aikoivat ovensuussa olijat papin ja Reidan jälkeen lähteä, kun Panun
ääni heille jyrähti:

--Pysykää paikoillanne!

Menijät peräytyivät takaisin tupaan. Panu otti uuniluudan sopelta ja
pyyhkäisi sillä kahden puolen kynnystä. Se oli kaikille selvä merkki
siitä, että vieras, joka oli mennyt ulos, ei toista kertaa isännän
luvalla saisi astua samaa tietä takaisin. Samalla tavalla pyyhki hän
penkin ja pöydänpään. Sitten otti hän kanteleen, jolla Reita oli virttä
soittanut, ja heitti sen hiiltyvään uuniin.

--Väinön vanhan kanteleen poltti! kuultiin kuiskattavan.

--Annoin papin puhua, kun mielensä teki, ettei sanottaisi meidän hänen
sanojaan pelkäävän, sanoi hän sitten äänellä, joka koetti olla tyven,
vaikka tarkimmat tuntijat kuulivat, että hänen mielensä oli kuohuksissa
ja silmänsä välkkyi. Tiesin loruksi luottehensa, nyt tekin ne tiedätte.
Ensin kiroten kävi päälleni, nyt mesisuuna viehättelee. Ei pysty Panuun
kumpikaan. Menköön rauhassa kotiinsa, jos osannee, emme kättämme
aseetonta vastaan kohota, vaikka vihan tielle neuvoikin arpa. Pidämme
toki arvan mielen mielessämme, jos toiste tarvitaan.

Panu puhui niinkuin olisivat kaikki olleet samaa mieltä siitä, mitä
olivat kuulleet. Eikä uskaltanutkaan kukaan papin käyntiä ottaa
puheeksi hänen kuultensa. Olisi kuitenkin monen mieli tehnyt kuulla
lisää siitä Jumalasta, joka oli niin suuri ja mahtava ja taisi niin
paljon antaa. Väki hajausi, ja karhun pyyntiin tulleet miehet lähtivät
koteihinsa hiihtämään. Mutta kauan kaikuivat heidän korvissaan oudot
sanat ja seisoi silmien edessä pitkä ryhdikäs mies, jonka otsa melkein
kattoon ulottui.

--Olisiko tuon jumalat paremmat kuin omat? arveli Patva Jormalle
hiihtäessään pois hänen kanssaan.

--Ei ole hänen tietonsa Väinön tietojen veroiset, vastasi Jorma.

--Entäpä ovatko paremmat kuin Panun?

--Yhdeksi arvostelen.

Mutta kun Jorma erosi omalle ladulleen kotimajalleen mennäkseen,
virkkoi hän:

--Mutta kaunis oli hänen virtensä ... oikein sydämeheni herahti.



XXV.


Mielissään siitä vaikutuksesta, minkä oli tehnyt, astui Martti-pappi
jään poikki takaisin Ilpolaa kohti. Hän oli tahtonut poistua parhaimman
vaikutuksen aikana ja jättää kuulijansa keskenään miettimään sitä, mitä
olivat kuulleet. Ja hän oli varma siitä, että he tulisivat huomenna
hakemaan häntä lisää kuullakseen.

Mutta kun Martti-pappi ja Reita tulivat Ilpolaan, olivat ovet kiinni,
ulkoapäin teljetyt, ja tuvan porstuaan suljetut koirat haukkuivat ja
ulvoivat, nousten vihaisimpaan vimmaan, kun pastori lukon ripaa
kosketti.

--Menemme saunaan odottamaan, kunnes talonväki palaa.

Mutta saunankin ovi oli samalla tavalla suljettu, ja kun he taas
palasivat pirtin edustalle, huomasi Reita, että heidän suksensa ja
konttinsa oli nostettu nurkkajuureen. Se oli selvä merkki siitä, että
heitä ei enää tahdottu ottaa vastaan.

--Odotamme sitten tässä,--ja pastori istahti ovikivelle tuvan porstuan
eteen.

Äänettöminä istuivat he molemmat katsellen lahden yli Panulaan, mutta
ei ketään näkynyt eikä kuulunut tulevaksi. Panula ja muut talot lahden
rannalla olivat kuin autiot ja kuolleet, ei hiiskahdusta mistään päin,
ja taivas vetäytyi tuulen liikahtamatta yhä paksumpaan pilveen. Silloin
tällöin leijaili lumihiude pilvistä alas. Oli kuin olisi salaisia
uhkaavia voimia ilmassa liikkunut.

Hetken kuluttua käski pastori Reidan hiihtämään muihin taloihin
katsomaan, eikö siellä olisi ovet auki. Itse jäi hän tähän vielä
talonväkeä odottamaan.

Odottaessa alkoi ilta pimetä ja yhä enemmän lunta heittää. Metsänranta
talon takana mustui ja tuli kuin lähemmä. Vaara toisella puolen lahden
suureni ja suli yhdeksi ainoaksi möhkäleeksi. Hän oli ottanut kontin
selkäänsä ja asettanut sukset maahan eteensä. Koko ajan hän kuulosti
teroittaen korvansa pienimpäänkin ääneen, mutta ei hiiskahdustakaan, ei
liikahdustakaan lähellä eikä kaukana. Ja kuitenkin oli hän varma siitä,
että oli jotakin tekeillä.

Reita tuli ja ilmoitti, että hän oli käynyt kolmessa talossa, mutta
että jokaisessa oli ovet pantu säppiin hänen nenänsä edessä.

--Täytyykö meidän sitten taivasalle yöpyä keskellä kylää?

--Ei tarvinne. Tuoss' oli poukaman pohjassa sauna, jota kun asutuksi
luullen kävin tarkastamaan, näin sen autioksi, vaan kun lämmitämme,
saatamme yötä olla.

Pastori ja Reita hiihtivät sinnepäin, mistä Reita oli tullut, ja
löysivät ahon alla lähellä rantaa matalan huoneen, jonka seinämällä
resotti vanha kaatunut halkopino. Vähän ylempänä näytti olevan palaneen
huoneen paikka ja muutamia mustia tulensijoja. Reita seisoi vähän aikaa
ajatuksissaan saunan kupeella, katseli ahoa ja metsänreunaa ja loi
siitä silmänsä jäälle ja taas takaisin, ikäänkuin miettien ja mitellen
jotakin. Sitten astui hän suksiltaan ja otettuaan sylyyksen halkoja
meni saunaan.

Sauna oli rapistunut, mutta lämmitettävässä kunnossa. Sill'aikaa, kun
uuni lämpisi, kävivät pastori ja Reita noutamassa havuja vuoteiksi.

--Tässähän voimme olla niin kauan kuin haluttaa ja odottaa, kunnes
Herra meille uskottomien ovet avaa, virkkoi pastori iloisin mielin,
heittäytyen uunin eteen pehmeälle havuvuoteelle, johon katossa
lainehtiva savu ei ulottunut.

--Jos eivät meitä täältä nälällä karkoittane, sanoi Reita. Kontti on
tyhjä, ovat koirillaan syöttäneet eväämme, ei ole muuta kuin tämä
leipäpalanen kontin pohjalla.

Reita ojensi kannikan pastorille, pastori taittoi sen kahtia ja tarjosi
Reidalle toisen puolen.

--Sen syömme tänään ja annamme Jumalan pitää surua huomisesta.

Ja tuskin oli hän sen sanonut, kun Reita, joka koko ajan näytti olevan
varuillaan, teki nopean merkin kädellään, ja molemmat kuulostivat.
Saunan seinämältä kuului liikettä ja ääni niinkuin suksensauvan lumeen
narahtaessa. Reita hyppäsi ulos ja näki suksimiehen pyyhältävän alas
rantaan. Saunan edessä oli mytty, joka oli juur'ikään siihen heitetty.
Reita huusi menevän jälkeen, mutta tämä ei pysähtynyt, vaan hävisi yhä
tihittyvään illan hämärään.

Kun mytty uunin edessä tarkasteltiin, huomattiin, että se sisälsi
leipää, voita ja suuren kimpaleen karhunlihaa ja muutamia nauriita.

--Meillä on täällä salaisia, tuntemattomia ystäviäkin, sanoi pastori,--
mutta Reita katsoi häntä ihmetellen; oli, niinkuin olisi se tiennyt sen
äsken sanoessaan, niinkuin olisi odottanut sitä.

--Ei tullut sisään tuoja ... ken mahtanee olla?

Mutta Reita oli päästänyt auki mytyn ja katseli uteliain silmin
vaatetta, johon ruoka oli kääritty. Hän levitti sen lieskaa vasten,
käänteli sitä ja tarkasteli huolellisesti sen reunaompeluksia.

--Äidillä oli samanlainen huivi, sanoi hän sitten arvellen. Katsokaa,
täss' on poron sarvet kirjailtu ja tässä vinoristi. Se merkki oli
kaikissa hänen vaatteissaan ... tämä on äiti vainajan huivi!

--Mutta miten olisi se tänne joutunut?

--Panu tuhosi isäni ja poltti talomme ... muistan vielä, kun lieska
nousi taivaalle ja me olimme äidin kanssa kätkössä metsässä. Tavaratkin
anasti, mitä oli, niin äiti kertoi. Tämä ruoka on Panulasta! päätti hän
sitten yht'äkkiä.--Ja ennenkuin pastori ennätti lausua epäilynsä siitä,
kuka heille Panulasta ruokaa lähetti, huudahti hän yhä kasvavalla
liikutuksella:

--Se on Annikin, sisareni laittama! Se on Panulassa orjana! Sisko hellä
on veli velloaan muistanut ... muistanut on totisesti, on ... voi sisar
hopea!

Ja Reita suli kyyneliin, suuteli huivia, hyppäsi ylös ja riensi ovelle.

--Näitkö hänet? Tunsitko?

--En nähnyt, vaan siellä lienee ollut. Lähden kohta hänen luokseen ...
haen hänet tänne ... viemme kirkolle siskon ... otatko hänet?

--Mene! sanoi pastori. Minä täällä sill'aikaa levähdän.

--Paistan sinulle nauriit ensin!

Mutta kun Reita kohenteli puita saunan uunissa ja puhalsi pois arinalta
tuhkan, nauriita siihen kivelle asettaakseen, huudahti hän taas:

--Ja tämähän on meidän sauna! Täss' on vinoristi ... katsokaa ... tähän
se on kiveen hakattu. Saunan sanoi polttamatta jääneen ... isän pyhä
sauna, tässä taikojaan teki ja sairaita paranti ... muualla eivät
paranneet, sanoi äiti...

--Olisiko tämä siis vanha kotisi, ja sen rauniotko tuolla aholla?

--On tämä, niin on. Sitä jo äsken silmäni aavisteli...

--Ihmeellistä, että sen näin löysit... Reita, se oli Herra, joka meidät
tänne toi, tästä hänen sanaansa julistaaksemme ja valtakuntaansa
levittääksemme. Tämän huoneen ovea ei kukaan voi meiltä sulkea!

Reita kantoi puita tulen vireillä pitämiseksi ja lähti. Pastori jäi
saunaan pehmoiselle vuoteelle ja nukkui pian sikeään uneen kiukaan
tulen häntä lempeästi selkään lämmittäessä.

Otettuaan suksensa saunan seinämältä ja piilotettuaan pastorin sukset
lumeen vähän matkaa saunasta, josta hän ovea raottaen kävi
ilmoittamassa, lähti Reita noudattamaan sitä jälkeä, jonka outo
ruuantuoja oli tehnyt jäälle laskeutuessaan. Kun täysikuun valo kajasti
pilvien läpi, oli Reidan helppo jälkiä seurata. Se vei ensin rantaa
myöten IIpolan alle, nousi pihaan, tuli takaisin ja yhtyi toisiin
latuihin, joita nyt oli useampia Panulaan päin, vaikka aamulla ei ollut
yhtään. Ollessaan lahden keskellä luuli Reita huomaavansa hiihtäjän
edellään. Hiihtäjä pysähtyi ja lähti sitten taas liikkeelle, mutta
hiljennettyä vauhtia, niin että Reita oli Panulan nuottakodan luona
hänet saavuttamaisillaan, kun näki sen suojasta tulevan esiin olennon,
joka näytti naiselta. Hän pysähtyi ja kuuli naisen kysyvän:

--Joko veit?--Mitä hiihtäjä vastasi, sitä ei Reita kuullut, mutta
silloin virkkoi taas nainen:--Voi hyvänen aika, Jouko!--Mutta samassa
keksi hän Reidan ja kysyi:--Kuka se tuolta tulee?

--Vieras on! virkkoi Reita ja oli parilla ponnahduksella nuottakodan
edessä.

--Tästäkö menee tie Panulaan? kysyi hän.

--Tästä menee! Mutta kuka se on? kysyi nainen.

--Ketäs te olette? kysyi Reita vastaan. Oletteko Panulasta?

--Emäntä olen ... tulin vain vedelle ... tämä on Jouko ... mutta eikö
se ole Reidan poika?

--Se on, vastasi Reita.

--Meillekö aiot?

--Tulin siskoani tapaamaan.

--Annikkiako?

--Annikkia tulin hakemaan ... se meille ruokaa toi.

--Joukohan se ... tämä Jouko ... voi, armias auttajani ... veli tuli
siskoa tapaamaan ... et häntä nyt voi tavata.

--Miksen?

--Jäikö pappi saunalle? Mene pian takaisin ... tuhoja hankkivat hänelle
... vaan en soisi.

--Mitä, äiti, hätäilet? kysyi Jouko.

--Isäsi on tuhotoimissa ... Ilpon kanssa hankkeita hijoi ... lähdin
vastaasi, Jouko, että kääntyisit ja veisit sanan... Älä tule meille,
Reita, ei ole siskosi meillä ... vouti rekeensä reutoi, ja Annikki
koskeen juoksi,--ja Panun emäntä pillahti itkemään ja lyykistyi
kelkkaan, huojutellen ruumistaan.--En uskalla kotona itkeä, tässä
itken, itke, velikin, siskosi surmaa.

--Ainoan siskoni ... tapaili Reita.

--Sinutkin vielä tuhoavat ja papin ... puhui niin kauniisti ... joudu
sanaa viemään! Rakastin Annia kuin omaa lastani... Heittäykäätte
suksillenne, ette kotianne näe, jos viivytte!

--Eivät papille mitään voi!

--Voivat, voivat! Ensin aikoivat vilulla ja nälällä ... ei kukaan olisi
huoneisiinsa uskaltanut ottaa, mutta kun Reidan saunan lämpiävän
näkivät ... muita tuumia pitänevät...

--Ei meihin pysty!

--Ei ole sitä taikaa, johon ei terä pysty ... mene, tiedä, millä lailla
aikonevat.

--Mikä tulenrusko se tuolta nousee? virkkoi Jouko yht'äkkiä järvelle
päin osoittaen.

Heikko, mutta yhä kirkastuva tulenloimo valaisi taivasta sieltäpäin,
mistä Reita oli tullut.

--Reitalan aholla palaa!

--Mikä siellä palaisi?

--Sauna palaa! Joutukaa apuun! Hirmuja tekevät. Näitkö isääsi, Jouko?
huusi emäntä.

--Ilpolassa oli ollut, mutta yhdessä lähteneet, vastasi Jouko.

--Vie sinä, Jouko, sana Kuismalaan ja ... minä juoksen Jorman tuvalle!

--Pappi jäi saunaan nukkumaan! sanoi Reita.

--Auta armias, elävältä korventavat ... yhä yltyy!

Emäntä työnsi heidät menemään ja riensi itse pihaan.

Reita ja Jouko lähtivät voimainsa takaa potkimaan loimoa kohti, joka
välistä väsähti, mutta sitten taas kasvoi. Reita riensi vanhaa latuaan,
mutta Jouko kampesi Ilpolaan päin ja katosi pian näkyvistä. Jos tuli
oli isän sytyttämä, oli isäkin siellä. Ei ikänä uskaltaisi hän mennä
sitä sammuttamaan ... ei edes sanaakaan viemään.

Ei Reita edes huomannut Joukon eroamista hiihtäessään tulta kohti. Outo
tunne kantoi häntä, kuin ei olisi ollut suksia alla, niinkuin sauvat
eivät olisi maahan sattuneet ja niinkuin ei hänen matkansa olisi
edistynyt ja hän itse ei ollut oma itsensä, vaan joku toinen, vieras,
joka käsin ja jaloin ilmassa huitoi. Hänhän se oli kuitenkin,
vakuutteli hän itseään epäselvästi, vaikka joku koetti häntä lumota,
vaikka Panu koetti estää apuun pääsemästä ... hänelle tuli kurkkua
kuristava hätä, hän pakeni petoa, joka kintereillä läähätti ...
yht'äkkiä tuli metsä vastaan lumisateen sisästä ja suksen kärki
töksähti rantakiveen. Hän kaatui, nousi ylös, tointui siitä, oli taas
oma itsensä, mutta tuli oli kadonnut ja tiheä näreikkö oli edessä. Hän
tempasi suksensa, paarusti näreikön läpi, huomasi taas tulen ja riensi
taas hiihtäen metsän läpi, jonka tunsi edessä olevaksi niemeksi, minkä
äsken oli kiertänyt. Ja kaitaisen kannaksen poikki tultuaan oli hän
taas lahden rannalla, ja vähän tuonnempana lahden pohjassa paloi sauna
täydessä tulessa liekkien hulmutessa mustalle lunta tuiskuttavalle
taivaalle. Saunan ympärystä, aho ja metsän ranta olivat valaistut, iso
kanki oli saunan oven edessä, mutta ei ainoatakaan ihmistä näkynyt.

Mutta ahon reunassa tuuhean suuren kuusen alla, jonka oksat maahan
ulottuvat, kyyröttää mies väijyksissä, mustat pienet silmät välkkyen
harmaiden kulmien alta ja huulet irvistellen tulta vasten. Hän
tuijottaa kuin lumottuna tuleen, jonka on nähnyt seinäviereltä
tuohirykelmästä syttyvän, tarttuvan kuivaan seinään, lahonneisiin
räystäisiin ja hienon lumen peitossa olevaan tuohikattoon, joka nyt
rätisten hulmahtaa kolmelta taholta isoon liekkiin ja paukahtaa kuin
kasken keskessä yhtyvä palo. Tuli huikaisee hänen silmiään, hän ei näe
muuta kuin liekit ja niiden keskessä palan mustaa seinää ja pönkitetyn
oven ja odottaa vain, milloin se alkaa liikkua ... mutta on se niin
lujassa, ettei sisästä aukea, sinne palakoot, pappi ja Reidan poika ...
sitä tulivat täältä hakemaan... Ja hän nauraa hiljaa ja äänettömästi
työnsä menestystä ja kiitosta, jonka on saava Panulta. Katsohan, minkä
keksi ... voi viisasta miestä, voi tietäjää mainiota ... otapas
vastaan kuin parasta vierasta, ettei kukaan aikeitasi aavista ...
panetapas ovet kiinni ... ja sitten lumoo vanhaan saunaan, sikeään
uneen nukuttaa ... sitten polttaa kuin hiiret kasken lahokantoon ... ei
kukaan aavista täällä olleenkaan.--»Kun ovat porona, vie luut
avantoon!»--ja nostaa vielä tuiskun jälkiä peittämään...

Ilpo tuijottaa tuleen yhä suuremmalla jännityksellä ja riemulla, seuraa
silmillään liekkejä ja odottaa joka hetki katon putoamista. Yht'äkkiä
kuulee hän huutoa ja ryskettä, mutta ei saa selkoa, mistä se tulee,
ennenkuin savupilvi, joka on tuprahtanut saunan ympäri ja peittänyt
ovenkin, väistyy tuulessa ja hän näkee miehen tempaavan pönkät, ovi
potkaistaan auki, ja kaksi miestä karkaa nyt silmiään suojellen ahon
poikki pois näkyvistä jäälle päin. Samassa putoo katto, ja musta savu
ja pöly peittää hetkeksi tulen, ja kauhistuneena ja piiloansa peläten
syöksee Ilpo metsään ja rientää kotiinsa.

Ilpolassa odottavat häntä Panu ja Ilpotar, seisoen pirtin perässä ja
tulen loimoa katsellen. Siinä tapaa heidät Ilpo ja saa hengästykseltään
vaivoin kerrotuksi, mitä on tapahtunut.

--Voi kuhnusta mieheksi, voi raukkaa, kurjimusta!

--Pönkän panin, mutta en tiennyt toisen ulos lähteneen!--puolusteli
Ilpo.

--Ja itse pakoon juoksit?

--Niinhän käski Panu, etten näyttäytyisi, jos pääsevät.

--Näkivätkö sinut? kysyi Panu.

--Eivät nähneet ... jäälle katosivat.

--Ole vaiti, sanoi Panu Ilpottarelle, joka taas alkoi sadatella
miestään.--Mitä ei tuli tehnyt, sen tekee pyry ja pakkanen.

Tuuli tuntuikin yhä kiihtyneen ja ulvoi jo myrskynä nurkkajuurissa
pyrytellen lunta isoissa pyörteissä. Loimo Reitalan aholla oli
sammunut, pieni tuikahdus silloin tällöin vain vielä ruiskahti
taivaalle.

--Mitä ei tuli tehnyt, sen tekee pyry ja pakkanen, uudisti Panu vielä
pirttiin tultuaan.

Pirtissä seisoi Jorma keskellä lattiaa ja Jouko pankon kupeella. Jouko
ei ollut uskaltanut mennä palopaikalle eikä Ilpolaan, vaan oli jäänyt
rantaan tulen loimoa katsomaan ja odottamaan, kuulisiko kenenkään
rientävän paloa kohti. Siellä tapasi hänet Jorma, jonka Panun emäntä
oli ajanut liikkeelle. Molemmat kuulivat he Panun sanat ovessa.

Panu säpsähti ja kysyi tiukasti:

--Mitä sinä täällä, Jouko?

--Tulen näin palavan ... mutta johan taisi sammua, sopersi poika.

--Paloiko pappi saunaan? kysyi Jorma.

--Mistä minä tiedän...

--Tiennet, kun sytytit.

--Ja entä, jos sytytinkin! Parempi polttaa kuin palaa. Uhkasi polttaa
minutkin.

--Pois pääsivät, virkkoi Ilpo.

--Ei ollut miestä miehessä, tuhkasi pilkallisesti Ilpotar.

Mutta silloin astui Jorma Panun eteen kädessä päre, jota oli ollut
pihtiin panemassa, ja surumielisesti päivitellen ja päätään pudistaen
virkkoi hän:

--Ei ennen näin vihamiestä vastaan käyty, eivät totta tosiaan Kalevan
urhot nukkuvaa vierasta saunaan salvanneet ja elävältä polttaneet ...
ilmiotteluun vaativat, miekkansa mittasivat ja vuorotellen iskivät...
Häpeän sukuani!

--Aika aikaa kutakin...

--Etkä sittenkään saanut surmatuksi ... katsoin miestä ja kuulin hänen
mielensä. Suurempien suojassa on ... ei tulesi tehonnut.

--Mitä ei tuli teknyt, sen tekee pyry ja pakkanen.

--Et saa sitä miestä koskaan surmatuksi sinä.

--Vaan sinäkö!

--Minä hänet pelastan, vaikka viimeiset voimani menkööt. Älkööt
Panulassa käynyttä ja Panun olutta juonutta saako Panun miehet tuhota.

Ja sen sanottuaan otti Jorma rukkasensa ja lähti.

--Mene kotiisi, Jouko! karjaisi Panu syösten vihansa ja pettymyksensä
poikaansa; ja nyrkki vapisevan Joukon leuan alla sähisi hän:

--Ja muista se, että jos tästä hiiskahdat sanankaan, niin niskasi
nujerran.

Jouko katseli isäänsä pelosta jäykistynein silmin.--Jos tietäisi, niin
tappaisi ... ei tiedä vielä ... mutta jos saa sen tietää!

--Lähden papin jälkeen,--päätti hän.--Tappaa äidinkin, jos saa
haltijaltaan tietää,--johtui hänelle sitten mieleen. Ja hän survaisi
suksensa jäälle, mutta kadotti sauvansa hankeen, ei kääntynyt sitä
ottamaan ja hiihti sauvattomin suksin, kaatuen ja nousten, kotiinsa
päin.



XXVI.


Sikeimmästä unesta herättyään samalta kyljeltä, mihin oli paneutunut,
syöstyään liekkien läpi ulos aholle, jossa savu tuprusi lumen kanssa
kilpaa korkeiden kuusien huojuessa, juuripuoli mustana ja oksien lumi
tulessa punerrellen, karkasi Martti-pappi Reidan jäljessä alas jäälle,
älytönnä kaikesta muusta kuin siitä, että paholaiset olivat huoneen
hänen päänsä päällä sytyttäneet ja tahtoneet hänet elävänä polttaa ja
nyt ajoivat häntä takaa. Ja kun hän jäälle päästyään pysähtyi ja sai
katsotuksi taakseen, oli hänestä yhäkin, niinkuin olisivat helvetin
henget tulen ja savun tuprunnassa kuperkeikkaa heittäneet ja ritinää,
rääkynää ja naurun rähinää pitäneet, joihin toiset mustain kuusien
sisästä matkien ja jätkytellen vastasivat. Ja hetkeksi valtasi hänet
kauhistava varmuus siitä, että Jumala oli antanut hänet alttiiksi, että
hänen tuomionsa oli luettu ja että hänet heitettäisiin takaisin tuleen,
joka paloi pakanain vanhalla aholla. Vasta sitten, kun hän näki itsensä
ehyenä rannassa suuren kiven suojassa ja tulen loimo hetkeksi pieneni
ja hän tunsi lumen kasvoilleen putoilevan ja Reita seisoi hänen
vieressään eikä Jumala siis ollut häntä hyljännyt, vaan voimakkaalla
kädellään hänet temmannut pahain henkien käsistä--sai hän itsensä
toinnutetuksi kysymään, miten tuli oli syttynyt.

--Panun työtä, virkkoi Reita, jota puistatti kuin horkassa ja jonka
kasvot tulen ruskossa olivat vaaleat kuin kuolleen, suurien ruskeiden
silmien seisoessa jäykkinä päässä.

--Mistä sen tiedät?

--Kuulin,--sai Reita änkyttäneeksi, ja hänen hampaansa kalisivat
vastakkain. Vaivoin sai hän sitten kerrotuksi, mitä oli Panulan
rannassa kuullut.

--Älähän nyt hätäile, Reita, lohdutteli pastori, jonka itseluottamus
alkoi kasvaa, kun oli pahimmasta pelästyksestään tointunut. Ei ole
Jumala meitä hyljännyt.

Reita katsoi häneen arasti ja kuin jotakin epäillen, mutta ei virkkanut
muuta kuin:

--Joudutaan pois!--ja pyrki suksineen, jotka olivat siinä, mihin hän ne
ahoa ylös rientäessään oli jättänyt ja johon he tulta pakoon
hyökätessään olivat pysähtyneet.

Silloin muisti pastori omat suksensa ja lähti niitä noutamaan. Mutta
kun Reita jäi yksin rantaan, valtasi hänet sanomaton kauhu kaikesta
siitä, mitä oli tapahtunut, hän luuli kuulevansa metsästä läheneviä
ääniä ja näkevänsä palavan saunan ympärillä keihäineen hääriviä miehiä
... pastori on lumottu menemään sinne surmansa suuhun, lumottu hän oli
ollut jo nukkumaankin, hänen Jumalansa on hänet hyljännyt... Panu
tappaa hänet ja tulee minutkin tappamaan, niinkuin isäni tappoi ja
sukuni--ja kun hän luuli huutoja tulen luota kuulevansa ja näkevänsä
miesten Martti-pappia aholla jo nujertavan, puhalsihe hän menemään
ulapalle päin tietämättä, minnekä meni.

Kun pastori palasi takaisin suksineen, joita oli saanut jotenkin kauan
etsiä, oli Reita poissa eikä vastannut huutoon. Luullen hänen vain
vähän matkaa poistuneen, odottaakseen tuonnempana jäällä, lähti hän
rauhallisesti Reidan latua hiihtämään. Lunta tuprutti nyt vinha vihuri
niin sakeasti, ettei kuutamostakaan ollut näkemisen apua, ja vaivoin
sai pastori selkoa Reidan ladusta. Kuta kauemmin hän sitä seurasi, sitä
oudommaksi se muuttui. Se kierteli milloin minnekin jäätä pitkin,
yritti maihin milloin yhdessä paikassa, milloin toisessa ja kääntyi
taas jäälle. Kaiken aikaa näytti hiihtäjä sotkuisesta ladusta päättäen
ponnistelleen minkä pääsi, ja kerran hän oli kaatunutkin. Tuon
tuostakin pysähtyi pastori huutamaan, mutta ääni tukehtui tuiskuun.
Reita oli nähtävästi eksynyt eikä tiennyt, missä kulki, kun välistä oli
kulkenut entisen latunsa poikki sitä huomaamatta. Reitaa seuratessaan
huomasi pastorikin pian eksyneensä eikä saanut enää selkoa, missä oli,
kun palo rannalla oli sammunut eikä hän ollut lähtiessään tullut tuulen
suuntaakaan merkille panneeksi. Useamman kerran oli se jo puhaltanut
sekä edestä että takaa.

Yht'äkkiä näytti latu lähtevän varmaan suuntaan viemään. Se oli nyt
säännöllisempi ja selvempi, oliko sitten niin, että hiihtäjä oli
uupunut sinne tänne reutomasta tai saanut varmaa vihiä siitä, minne oli
mentävä. Empimättä seurasi sitä nyt pastori varmana siitä, että pian
saavuttaisi toverinsa.

Jonkin aikaa jäätä hiihdettyään näki hän maata häämöittävän edestään ja
tuli rantaan. Latu nousi siinä maihin ja alkoi taas koukerrella ilman
mitään maalia milloin ahoja ja niittyjä myöten, milloin sakean metsän
sisässä. Tultuaan kerran ulos metsästä oli hiihtäjä pyörähtänyt
takaisin, ja pastori luuli kuulevansa koiran haukkuvan edessään päin,
mutta kun hän pysähtyi sitä tarkemmin kuulostamaan, ei mitään kuulunut.

Alkaen yhä enemmän ihmetellä, mitä varten Reita oli lähtenyt yksin
hiihtämään eikä näyttänyt kertaakaan häntä odottaneen, kiinnitti hän
nyt hiihtoaan niin paljon kuin voi. Mutta sakeassa pyryssä kävi
hiihtäminen yhä hankalammaksi, kun lisäksi vielä oli vastamäki, joka
jyrkkenemistään jyrkkeni. Mikä oli tämä vaara, ja mitä varten oli Reita
tänne kiivennyt? Kaukana ei hän enää voinut olla; ehkä oli hän äsken
poissa ollessaan saanut selville jonkun salaisen ystävän ja nyt etsi
suojaa hänen kattonsa alta? Mutta mitä varten hän noin oli lähtenyt
karkuun?

Uupumuksen herpaisemaan mieleen iski silloin ajatus, että ehkä Reita
oli hänet pettänyt, tahallaan jättänyt. Outo, synkkä ja salamielinen
oli hän usein ollut. Olisiko hänellä kaiken aikaa ollut kavaluus
mielessä? Hänhän oli tuonne saunaan vienyt? Poistunut oli hän
yht'äkkiä, ja kohta oli sauna syttynyt?--Eikä hän tuon epäilyksen
mieleensä iskettyä joutanut sitä karkoittamaan, uupumus katosi ja
saaden kaikki voimansa kaksinkertaisina takaisin riensi hän pakenijan
jälkeen.

Latu oli vaaran rinnettä sinne tänne polvitellen kohonnut yhä
korkeammalle ja tuli viimein soikeaan aukeamaan, joka oli kuin tien
sija. Sitä seuraten lähti se suoraan ylös, mutta Martista näytti siltä
kuin siinä olisi ollut jotakin vanhainkin latujen haamua uuden alla ja
vieressä. Siitä, että tuuli nyt puhalsi yhä äkäisemmin, niin että
puiden latvat huojuivat kuin olisivat pyrypilvien kanssa tiehensä
lentämässä, päätti hän pian tulevansa vaaran laelle. Ja vähän aikaa
vielä noustuaan tuli hän pienelle tasaiselle aukeamalle, jota tuuheat,
sakeat kuuset ympäröivät. Niiden yli kohosi aukean toisessa päässä
suuri koivu, jonka tuuheata latvaa tuuli vimmatusti riuhtoeli.

Pysähtyessään aukeaman laitaan näki hän jotakin outoa koivun alla, jota
tuuli huojutteli ja pudisteli. Astuen suksensauva kädessään lähemmä
huomasi hän pilvien ohetessa ja kuun selvemmin kuumottaessa oudon
rakenteen, joka vähitellen selvisi hänelle epäjumalan kuvaksi. Se oli
ihmisen haamuun tehty olento, kädet ojona, ja hartioille oli ripustettu
nylkemisen jäljeltä vielä punainen karhunnahka, jonka liepeitä tuuli
nyhteli, ja pään päällä oli kallo, hampaat irvellä taivasta kohti.

Kuvan jalkain juuressa oli ihminen, jota pastori ei ensin ollut
huomannut, polvillaan maassa. Se huojutteli ruumistaan ja kumarteli
niin syvään, että kasvot lumeen koskivat, ja hoki kiihkeitä,
pelonsekaisia sanoja, milloin haikeasti rukoillen, milloin ruikuttaen
ja itkien.

--Anna armoa, iso jumala ... isäni haltijajumala, sukuni suuri jumala
... eksytä ajajani, tuhoajani, tappajani ... tulitko eteeni, astuitko
maasta minua auttamaan ... pysäytä Panu, älä minua ota, saithan papin,
pahimman vihamiehesi ... sinua, pyhä jumala, sinua, valtija
voimallinen, minä ... en enää Kiesusta kumarra ... ei ole auttajaksi
... sinua minä ... laske minut menemään, älä tietäni tukkea, päästä
lumoista latuni ... kaikki eteesi kannan, sinua kuuntelen ja kumarran
... sinulle sieluni annan...

--Reita! huusi pastorin raivoisa ääni hänen takanaan, hän tunsi
voimakkaan käden tarttuvan itseään kaulukseen, kohottavan ylös ja
heittävän hänet nurin niskoin lumeen. Ja kun hän kohottautui
polvilleen, näki hän pitkän miehen seisovan lyömä-asennossa
jumalankuvan edessä, kuuli ilman vingahtavan, näki kuvan horjahtavan
taapäin ja kaatuvan pehmeällä lupsauksella lumeen. Hervotonna retkahti
Reita silloin selälleen maahan ja vaipui siihen tiedottomaksi silmät
nurin päässä.

Vimmastuneena siitä, mitä oli kuullut ja nähnyt, syöksyi pastori
kaatuneen epäjumalankuvan kimppuun, riuhtaisi karhunnahkan sen
hartioilta, tempasi rungon maasta ja iski sen semmoisella voimalla
koivun kylkeen, että pää ja jalat ruumiista erosivat.

Mutta Panu oli Ilpolasta kotiin palatessaan kuullut koirainsa
vimmatusti haukkuvan pyhälle vuorelle päin ja lähtenyt katsomaan, kuka
siellä liikkui. Ja yht'äkkiä näki Martinus Olai miehen ilmaantuvan
aukon laitaan ja kyyrysissään vilkkuilevan ja vaanivan. Oli, niinkuin
olisi ilves siellä valmistaunut hyppyyn. Käsi haparoi puukkoa tupesta,
terä iski tulta kuutamossa ja pyrynä karmaisi tietäjä jumalansa
kaatajata kostamaan.

Mutta tämä väisti, heittihe syrjään, hyppäsi kivelle, jonka päällä
jumalankuva oli seisonut, ja huusi siinä, kätensä ristiin levittäen:

--Pois, pakana, älä satuta kättäsi Herran voideltuun!

Säpsähti Panu outoa ääntä, vavahti tulta, joka silmästä leimahti,
vaipui ase iskevästä asennostaan elävän ristin edessä, joka seisoi
hänen kaatuneen jumalansa jalustalla, palasina oli pyhä kuva ... ja
Panu epäröi. Mutta taas kimmahti kiukku hänen rinnassaan, ja hän etsi
jalan sijaa lumessa ja irroitti jo metsäkirvestä huotrastaan.

Silloin kuului kimakka parkaisu melkein hänen jalkainsa juuresta, ja
syrjään hypäten näki hän miehen hahmon hangessa, joka käsiään huitoen
puhui outoja, ymmärtämättömiä ääniä, jotka vähitellen selvisivät
käsittämättömiksi sanoiksi:

--Kiesusta, Kiesusta, Kiesusta!.. Auta, Isä, Poika ja Pyhähenki ...
tuli polttaa ja puhaltaa ... sikerö taivaalla ja kynttiläkruunu ...
taloni poltti ja tuhosi ... vaan haudasta veri vuotaa ja hyrskyy ja
hyrskyy ... Panu kaatuu, Panu kaatuu!

Panu seisoi hetken aikaa kuin kivettyneenä. Hän tunsi äänen ja kasvot
ja varren, hän alkoi vapista kuin juuresta pudistettu puu, ja luullen
vanhan Reidan haudastaan nousseen hänelle tuhoa ennustamaan, pudotti
hän kirveensä maahan, sai kootuksi viimeiset voimansa ja syöksyi
kamalan pelon vallassa metsään ja alas vaaran laelta katsomatta, mistä
meni, läpi tiheiden näreikköjen ja yli kivien ja louhujen.

Reita huitoi yhä käsillään ja houraili, kiemurrellen koko ruumis, ja
suu vaahdossa. Pastori astui alas kiveltä ja kävi häneen kiinni
pidätellen häntä käsiään riuhtomasta. Ja vähitellen lauhtui loveen
langenneen vimma ja suli hiljaiseen sopotukseen:

--Panu kaatuu ... kaatuu ... Kiesus auttaa, auttaa...

Jäsenet laukesivat pinnistyksestään, kädet putosivat alas, hengitys
kävi säännölliseksi, ruumis veltostui, ja hetken kuluttua hän avasi
silmänsä, kohosi istualleen ja aikoi nousta, mutta horjahti vielä
hankeen, jossa pastori laittoi hänelle selännojaa ja riisui turkkinsa
hänen hartioilleen.

Hetken kuluttua tunsi hän pastorin, heikko ilon väre liikautti hänen
kalpeita kasvojaan. Sitten katseli hän ympärilleen, ikäänkuin etsien
jotakin ja kysyi viimein kuiskaten:

--Menikö se maan alle?

--Kuka?

--Se, joka maan alta eteeni nousi...

--Sinne meni, vastasi pastori.

--Pitele kiinni, ettei vie.

--Ei hän enää vie.

--Ei vie, ei vie, kuiskasi Reita. Lähdemme täältä.

--Jaksatko jo lähteä?

--Kohta jaksan...

Silloin kuului askelia läheltä lumessa ja pieni, tanakka mies seisoi
suksiaan varpaallisista kannatellen heidän vierellään.

--Kuka se on? kysyi pastori kavahtaen pystyyn.

--Jorma olen ... tuolta kylästä.

--Mitä tahdot?

--Jälkiänne tulin ja näin eksyneenne ... tulin teitä opastamaan.

--Missä olemme?

--Pyhällä uhrivuorella olette. Kaikki näin. Oikein teit, kun kuvatuksen
kaadoit ... kaatukoot semmoiset, kunhan pyhät puut seisovat.

--Vielä nekin kaatukoot! Hyvää aioin, mutta salaa minut salvattuun
saunaan polttaa aikoi. Joka tulen viritti, sen tuli polttakoon ...
talonsa poltan, puunsa poltan ja itsensä poltan. Kostaman sinun pitää
ja tulella polttaman, sanoo Herra, Herra!

Oudoin, ihmettelevin silmin katseli Jorma vieraan miehen vihaa, laski
sitten suksensa maahan ja virkkoi:

--Lähde täältä ennenkuin Panu miehensä kokoo.

--Kuka olet, joka apuasi tarjoot ... oletko kristitty?

--Kristitty en ole, mutta kielsi vanha Väinämöinen aseetonta ampumasta,
rauhallista raastamasta, käski vanha Väinämöinen opastamaan eksynyttä,
haihtunutta hoitamahan.

--Minnekä lähdemme?

--Karin majalle teidät saatan, ja siellä levähdätte. Sieltä teidät
Rajavaaralle vien ja siitä tien kotiinne neuvon. Siellä on Tapion
viimeinen talo, enkä hänen pelloiltaan poistu ... en lähde vieraille
maille, siellä vierasta väkeä ja vieraat jumalat ... ei hyvät ne, ei
hyvät nämä... Väinö yksin tiedon toi, tiedon vei ... Ka, kun
lähtenette, hiihtäkää jäljessäni.

--Joko jaksat, Reita?

Reita ei virkkanut mitään, mutta nousi ylös, haki suksensa ja seurasi
pastoria kintereillä kuin koira, joka on eksynyt metsään ja sitten
löytänyt isäntänsä eikä uskalla askeltakaan jäljelle jäädä uuden
eksymisen pelossa.

Mutta kun Jorma, pastori ja Reita, vuoren rinnettä viistoon laskien,
olivat poistuneet, hiipi Panu metsästä esiin ja ryhtyi kaatunutta
jumalaansa paikoilleen pystyttämään.



XXVII.


Nähdessään miehen hahmon kuin maasta nousseen ja kuullessaan sen
jalkainsa alla outoja sanoja puhuvan, karkasi Panu vuoren rinnettä alas
ja pysähtyi vasta, kun tapasi itsensä niemen kärjestä taikasaunansa
edestä. Hän oli kauhistavan, päättömän pelon ajamana varmasti
vakuutettu siitä, että vanha Reita vainaja, jonka hän oli tuhonnut ja
iäksi ainiaaksi luullut kaikkine haltijoineen sitoneensa, nyt oli
noussut haudastaan häntä vuorostaan tuhoamaan. Ääni oli Reidan, ja
samalla lailla se oli loveen langetessaan huutanut ja käsillään
huitonut. Yksin ei olisi manan alta päässyt, ei koskaan omin voimin
ikiunestaan herännyt, ellei pappi olisi nostanut romahuttamalla maahan
hänen vanhan, oman pystyttämänsä jumalan. Siitä oli säikähtänyt, ja se
oli kuoleman lumouksen hänen silmiltään luonut ja hänet haudasta
päästänyt. Sen hallussa se nyt oli, Kiesuksen papin palveluksessa, jo
eläessään oli Kiesusta suosinut ja nyt sen kanssa käynyt kuoloaan
kostamaan. Yhdessä he nyt hänen kimppuunsa kävisivät ja hänen ja hänen
heimonsa ja koko Karjalan hukkaan veisivät.

Kosto oli tulossa, kosto Reidan taposta, kosto Annikin surmasta, kosto
kotohaltijan pilkasta.

Vähitellen Panu kuitenkin säikähdyksestään selvisi. Tänne ne eivät
häntä takaa ajaisi, täällä ei Reitakaan mitään mahtaisi, tässä kaikkien
salataikain tenhoomassa paikassa eivät auttaisi kaikkien Lapin noitain
luotteet, eivät pystyisi Kiesuksen miehen kovimmatkaan kirot.

Panulle muistui mieleen jotakin. Hän riensi saunaan, viritti tulen ja
näki Reidan vaatteet vielä paikoillaan nurkassa. Vapisevin käsin nosti
hän kauhtanan lievettä, ja siellä oli vielä pääkallokin. Mutta käärme?
--tallella oli sekin, longerteli esiin silmän reiästä, ja sen silmät
kiiluivat tulta vasten, samalla kun kieli aukeilevassa kidassa kehänä
kehräsi. Mutta jos Reidan henki siis oli yhä hänen hallussaan, niin ei
se ollut papin hallussa.

Mutta mikä se oli sieltä lovesta puhunut?

Reita se ei ollut.

Putosi kuin painajainen hänen päältään.

Mutta samassa laskihe toinen ja kahta suuremmalla painolla.

Reidan poika se oli! Itse ei päässyt, mutta poikansa lähetti. Isänsä
lahjat hänellä on, ei ole hänen mahtinsa maan rakoon mennyt: loveen
lankesi ja osasi ennustaa. Se sen oli papin tänne tuonut, ei olisi
yksin uskaltanut. Se hänet oli saunalle opastanut, isänsä vanhalle
asuinpaikalle. Se oli kanteleen seinältä temmannut ja sillä kansaa
lumota yrittänyt. Se hänet tulesta pelasti ja tuonne vuorelle vei. Jos
nyt sukuunsa yhtyy ja heimonsa kauan kaivatuksi tietäjäksi tekeytyy ...
jos siitä uudelleen valtaan pääsevät ja Lapin tiedot ja papin tiedot
yhdistävät? Ja jos tiedoksi tulee, että jo ovat jumalan kaataneet,--ja
Panu näki jo toteutuvan sen, mitä aina oli pahimmin pelännyt: että
valta hänen käsistään juoksee pois ja kansa kääntää hänelle selkänsä.

Mutta pian hän oli siitäkin säikäyksestä tointunut. Jos on isä
voitettu, niin voitetaan poikakin. Ei kukaan tiedä vielä Reidasta eikä
hänen voimastaan, eikä kukaan siitä, mitä vuorella tapahtui.

Mutta silloin muisti hän, että jumalankuva oli särjetty ja riensi
takaisin vuorelle. Nähtyään papin ja Reidan poistuneen, oli hän varma
siitä, että he olivat pakoon lähteneet. Ja kun hän tarkasteltuaan
kaatunutta ja särjettyä kuvaa huomasi sen pian olevan korjattavissa ja
paikoilleen pystytettävissä, palasi hän tyyntynein mielin kotiinsa.

Siellä ei mitään tiedetty, ei oltu nähty pappia eikä Reitaa, luultiin
heidän lumipyryyn eksyneen ja päätettiin pyry Panun nostamaksi.

Mutta Jormalta sai Panu kuulla, että hän oli papin ja Reidan Karin
majalle hiihtänyt. Ei ollut Kari kotona ollut, vainoteille sanoi
äitinsä hänen lähteneen, tietämättä minne. Tässä vielä kummia syntyy.
Karilasta oli Jorma miehet Rajavaaralle opastanut, ja siellä öisellä
nuotiolla oli Reita loveen langennut ja kostoa ja kuolemaa Kiesuksen
vihollisille ennustanut ... isänsä lahjat näkyi pojalla olevan.

Jorma katseli tarkasti Panua tätä kertoessaan, mutta Panu katsoi
poispäin ja murti mustaa haventa.

--Reidan poika! virkkoi Jorma merkitsevästi ja lisäsi:--uhkasivat
takaisin tullakseen!

Mutta Panu kulki mietteissään sen päivää ja toisen, ja nähtiin hänen
arpaa kysyvän ja yhtä mittaa vuorelle hiihtävän.

Jo kypsyivät hänessä mietteensä päätökseksi. Sota oli Lapinpohjan
reitalaisia vastaan nostettava, ja sukupuuttoon olivat hävitettävät.
Silloin eivät salatietoineen ja haltijoineen mitään mahtaisi, ja yksin
olisi Reita avuton, kun hänen sukunsa tuki olisi tyhjäksi tehty. Eikä
silloin olisi sitä taikaa eikä tietoa, joka Panua vastaan tehoisi.

Panu kutsui kokoon miehensä ja esitti asian. Kertoi uudelleen, että
vouti oli heidät kuninkaan metsästäjiksi ottanut ja antanut luvan
kaikilta muilta eränkäynnin kieltää, ja jolleivät hyvällä tottelisi,
niin olisi pahalla pakotettava. Miehet vastustivat vainotielle
lähtemistä, mutta Panu sanoi tietävänsä, että kuninkaan oli tahto se,
ettei kaikki maailma riistaa haaskaisi. Edun oli vouti antanut, mutta
veronkin siitä vaati. Ei jaksettaisi sitä veroa suorittaa, jos ei itse
saataisi ottaa, mitä oli saatavissa. Nyt oli otollinen aika siihen,
mitä oli kauan aikaa mietitty, nyt oli Lapin viimeinen valta
kukistettava. Mene tiedä, milloin herrain mieli muuttuu, milloin vouti
puheensa peruuttaa ja tarjoo etunsa toisille...

Sinne tänne tuumittua päätettiin niin, että ensin kieltosana
Lapinpohjan reitalaisille laitettaisiin ja vainon uhalla evättäisiin
erää metsistä kaatamasta ja viljaa vesistä pyytämästä. Otollinen oli
nyt aika kaikin puolin, kun hirvenajon aika oli kohta käsissä ja
peuratkin Lapista rintamaille rantautuivat.

--Kuka sanan saatantahan, kielikerran kerrontahan? kysyi Kuisma.

    --Kuisma sanan saatantahan,
    Taru Kuisman kumppaniksi,
    itse Ilpo kolmanneksi!

vastasi Panu tekaisten runon runolle vastineeksi--ja hilpein mielin
lähtivät sanansaattajat hiihtämään Lapinpohjaan.

Mutta surkea oli heidän tilansa, kun he kolmen päivän kuluttua
retkeltään palasivat. Vaatteet oli revitty, parrat pahoin sotkettu,
aseet riistetty ja sukset katkottu, niin että jalan olivat saaneet
hankia kahlata. Ivalla ja pilkalla oli heidät otettu vastaan, tarjottu
tuliaisolutta haarikasta, jonka uurteissa madot matelivat, pantu eteen
haisevaa lihaa ja homehtunutta leipää. Pahoin oli Panua pilkattu ja
naurettu ja rähisty hänen käskyilleen, ilkeästi olivat ukot urhoja
häväisseet, ja viimein oli Kari heidät koirina ovesta ulos heittänyt.

--Kari? huudahti Panu hämmästyen.

--Kari oli siellä, ja hän se kaiken aikaa heidän puolestaan puhui ja
nämä lähetti terveiset: »Sano Panulle, pahannimiselle, ettei Kari ennen
päätään maahan kallista kuin on Annikki kostettu, eikä sitä katso,
kohtasiko hänet nukkuvana vai valveilla, aseetonna tai aseellisena,
iskikö niskaan vai otsaan, ja saman sanan vieköön voudille, jos
tahtoo!»

--Vieläkö muuta virkkoi?

--Näin käski sanoa vielä Kari: »Sano Panulle, että reitalaisilla on
vanhempi oikeus metsänkäyntiin Karjalan saloilla ja että missä hirven,
peuran, ilveksen tai majavan tapaammekin, olkoon vaikka Panun pihassa
tai hänen pyhällä vuorellaan, tapamme kuin omamme!»

--Oliko niitä siellä monta?

--Tupa oli täynnä miehiä ja hirvenajoon lähdössä kaikki.

--Saitteko selvän, minnepäin olivat lähdössä?

--Vielä huuti Kari jälkeemme: »ja sano vielä Panulle näin: Hirvenajoon
lähtee koko Lapinpohja, Hirviharjulle rientää, tulkoon Panu sinne
saaliinjaolle ... hirven häntäluun hänelle pyhitämme!»

--Lähdemmekö saaliinjaolle? kysyi Panu.

--Lähdemme! vastasivat miehet yhteen ääneen.

--Vai otammeko koko saaliin?

--Koko saaliin otamme!

Ja niin pian kuin olivat viimeiset valmistuksensa tehneet, ja Panu
itsensä ja heidät kaikkia vaaroja vastaan varannut--Kuisma vain ei
varauksista välittänyt--astuivat vainoretkelle lähtijät suksilleen
täysissä sota- ja metsästystamineissaan ja lähtivät yön selkään
hiihtämään, ollakseen aamun valjetessa väijyspaikallaan Hirviharjulla.

Jormakin liittyi muiden seuraan, mutta aseetonna.

--Mitä ukko miesten mukana tekee? kysyi Panu tyytymätönnä.

--Lähtee urhojen mukaan heidän urotekojaan laulaakseen, virkkoi Jorma
pilkallisesti.



XXVIII.


Hirviharju oli kapea, jyrkkäreunainen kannas, keskellä suuria selkiä,
jotka se jakoi kahtia niin, että vedet vain kaitaisten salmien kautta
olivat toistensa yhteydessä. Kun suuret metsäneläimet: hirvet, peurat,
ilvekset ja sudet talvisilla retkillään pohjoisesta etelään tulivat
selkien pohjoispuolelle ja siellä olivat aikansa oleskelleet,
siirtyivät ne harjun honkien suojassa eteläpuolelle vesiä. Ammoisista
ajoista oli Hirviharju ollut paras pyydyspaikka niillä seuduin, ja
siihen viritettiin loukkuja, satimia ja verkkoja kapeimmille paikoille
ja sudenhautoja oli useampia läpi vuoden vireessä. Joka kerta, kun
pantiin toimeen iso ajometsästys järvien ympärillä olevilla saloilla,
sijoitettiin osa metsämiehiä Hirviharjulle väijyksiin, sillä varmasti
tapahtui aina niin, että ahdistetut eläimet lopulta pyrkivät harjua
myöten järven toisella puolella oleviin metsiin.

Hiihdettyään levähtämättä talvisen yön sileitä soita, tasaisia kankaita
ja järvenselkiä, saapui Panu miehineen päivän sarastaessa Hirviharjulle
väijyksiin. Kun hirvenajajat otuksen perässä karatessaan, nopeimmat
hiihtäjät ensimmäisinä, yksitellen olivat saapuneet kohdalle, oli
heidän kimppuunsa siinä salaa syrjästä käytävä. Siltä varalta, että
useampia tulisi yhdessä jonossa, oli väijytyksiä useammissa paikoin
pitkin harjua.

Aamu oli kirkas ja tyyni, ja valkoisilla järvenjäillä ja totisissa
liikkumattomissa metsissä ei kuulunut hiiskaustakaan, ei etäisintä
ääntäkään kuuntelevien korviin. Mutta liikkumattomina istuivat
vainolaiset, mitkä lumeen kaivamissaan kuopissa puitten runkojen
suojassa, mitkä kaatuneiden honkien alla valmiina vaikka viikon
odottamaan siinä varmaa saalistaan.

Silloin alkoi kuulua saloilta kaukaa niinkuin jostakin ilmojen takaa
koiran haukuntaa, uikkavata ja kimeätä, niinkuin koira haukkuu silloin,
kun se otusta ajaa. Sinne tänne kulki haukku muuttuen milloin äkäiseksi
ja rähiseväksi, joka oli merkki siitä, että otus oli vastarintaan
pysähtynyt, milloin taas jonkin ajan kuluttua kokonaan vaieten--tietäen
sitä, että nopea eläin oli jättänyt ajajansa kauaksi jälkeensä.

Kaitainen salmi oli mantereen ja ensimmäisen kannakseen kuuluvan saaren
välillä. Siinä oli ensimmäinen väijymäpaikka Kuisman ja erään toisen
miehen hallussa, mutta vähän matkaa heistä ylempänä harjulla oli Jorma
piiloutuneena ison hongan haarukkaan varmasti päättäneenä antaa Karille
merkin, jos hän vaaraa aavistamatta tästä surmansa suuhun syöksyisi.--
»Tappakoot sitten minut, jos tahtovat, mutta Karin pelastan»--oli ukko
mielessään päättänyt.

Haukku oli jo lähellä, ja jo luuli Jorma hirvien tulevan, mutta
kantautui taas takaisin salolle. Sen sijaan näki hän kaksi hiihtäjää
täyttä vauhtia laskevan metsästä jäälle. Ne kulkivat Kuisman
väijytyksen ohi, mutta ei Kuisma liikahtanut. Heidän tultuaan hänen
puunsa kohdalle tunsi hän Aslon ja Hilapan, reitalaisten parhaat
miehet, varustettuina lämsillä, keihäillä ja jousilla ja nähtävästi
lähteneinä hirviä vastuuseen. Mitään pahaa aavistamatta suhahtivat he
puun alitse, jossa Jorma piili, rientäen kannaksen kapeimpaan paikkaan,
asettuakseen sinne otusta odottamaan. Hiljaa ja hievahtamatta istui
Jorma ja kuulosti ... kuului muutamia huutoja ja sitten oli kaikki
hiljaa.

Äitelä, ilkeä tunne etaisi Jorman sydäntä... Että hän tulikaan tänne!
Pois hän lähtee, pois näiltä maailmoilta, kauas korpientakaisiin
korpiin, erilleen kaikesta, pyydystelee ja kalastelee ja kenenkään
tietämättä kuusen juurelle kuolemaan kallistuu...

Mutta silloin ulahtivat koirat aivan lähellä korvessa ja suuri, komea
härkähirvi loikkasi metsästä rantapensaiden yli jäälle. Se aikoi salmen
poikki kannakselle, mutta pysähtyi yht'äkkiä ja vainusi pitkään ja
epäluuloisesti eteensä, etujaloillaan lunta potkien. Jorma iloitsi jo
mielessään, että se kääntyy, ei nousekaan harjulle, vaan oikaisee jään
yli, jolloin eivät takaa tulevat ajajatkaan joudu väijyvien
saavutettaviin.

Hirvi tekikin niin ja lähti pyyhältämään harjun ohi. Mutta koirain
haukun lähetessä tuli se kammenneeksi niin lähelle maata, että joutui
Kuisman nuolen kantaman piiriin. Jousi rämähti, ja tarkasti tähdätty
nuoli upposi rintaan lapojen väliin. Hirvi lyykähti polvilleen ja
ennenkuin oli ehtinyt tointua, oli lämsän silmukka lentänyt sarviin ja
Kuisman metsäpuukko lävistänyt sen sydämen.

Tuskin oli hirvi kaatunut, kun koirat karkasivat jälkiä myöten metsästä
esiin ja pyrynä syöksyivät kaatuneen otuksen kimppuun. Mutta ennenkuin
ehtivät luo, huomasivat he tappajat oudoiksi miehiksi ja päästivät
syrjään karaten äkäisen, ulvovan haukunnan. Kuisma heitä houkuttelemaan
ja suosittelemaan, mutta siitä koirat yhä yltyivät.

--Koirat on tapettava ennenkuin meidät ilmaisevat! huusi hän.

Mutta ennenkuin hän oli saanut jousensa vireeseen, olivat koirat
pyörähtäneet pois ja kiisivät täyttä kurkkua ulvoen entisiä jälkiään
metsään.

Rähinän kuultuaan oli Panu jättänyt väijymäpaikkansa ja rientänyt
haukkua kohti, ja vähitellen tulivat siihen muutkin miehet. Kuultuaan,
mitä oli tapahtunut, oli hän heti selvillä siitä, että hänen hankkeensa
oli mennyt myttyyn. Isäntiään vastuuseen rientävät koirat tulevat heitä
varoittamaan, eivätkä he enää käy ansaan.

--Käykäämme mies miestä vastaan, ei ole minusta salamurhaajaksi! sanoi
Kuisma.

--Ei reitalainen koskaan avotaisteluun antau.

--Jos Kari lienee heidän joukossaan, ei meille saalistaan
mielisuosiolla heitä.

--Karia vastaan en tappele.

--Enkä minä.

--Pois tästä piiloon! komensi Panu.--Kyllä minä Karin hoidan, kun te
muita vastaan puolenne pitänette, mutta yksi jääköön hirven luo.

Ja Panu selitti tarkoituksensa olevan, että kun reitalaiset, jotka
varmaankin tulisivat ainakin salmen rannalle ottamaan selkoa siitä,
mitä oli tapahtunut, näkisivät vain yhden miehen saaliin kimpussa,
tulisivat he sitä anastamaan. Kun kaikki ovat koolla, silloin laukaisee
joka mies nuolensa ja sitten hyökätään heidän kimppuunsa ja nujerretaan
viimeiseen mieheen.

Kuisma jäi saalistaan vartioimaan ryhtyen sitä nylkemään, ja kaikki
muut vetäytyivät hänen äskeiseen suojukseensa suuren kaatuneen kuusen
taa niinkuin ampumavarustuksen taa, josta voi nähdä kaikki, tulematta
itse huomatuksi.

Ja taas oli kaikki hiljaa, keväinen talvitaivas oli korkea ja sininen,
ollen siellä täällä vain hienojen, tyynen ilman kutomien pilviharsojen
peitossa, jotka Jorman niihin katsahtaessa näyttivät ikäänkuin
odottavan jotakin. Jormakin istui muiden miesten mukana kuusen
suojassa. Kuiskasi hän siinä hetken aikaa istuttuaan Joukon korvaan,
joka oli ollut isänsä kanssa väijyksissä:

--Tapettiinko ne molemmat?

--Tapettiin.

--Kuka tappoi?

--Taru ampui Asloa sydämeen; siihen kaatui... Isä ampui Hilapan.

--Entä Ilpo?

--Kun kaatuivat, niin Ilpo löi kirveellä takaraivon puhki.

--Sillä sen omalla nuolellako se Aslon ampui?

--Sillä ampui ... selästä tuli kärki ulos.

--Vaiti siellä! kähisi Panu latvapuolesta ja pudisti kirvestään.

--Oliko ilo nähdä ihmisiä tapettavan? kuiskasi vielä Jorma Joukon
korvaan, mutta Jouko ei uskaltanut vastata--hänen poskensa vain
värähtelivät niinkuin olisivat repeillä tahtoneet suupielistä ja
silmäkulmista.

Väijyksissä olevat miehet tähystelivät kuin yhtenä silmänä salmen
poikki toiselle rannalle, mistä hirvi oli tullut ja karistanut
tullessaan kuin mustan portin lumiseen metsään.

Yht'äkkiä karkasivat koirat taas esiin korvesta ja alkoivat Kuisman
nähtyään hurjasti haukkua. Kohta heidän perässään ilmaantui Kari
kyyrysissään oksien alla hiipien ja heti hänen takanaan toisia miehiä,
jotka kirjavista lappalaislakeistaan tunnettiin reitalaisiksi.

He näyttivät vartovan, vetäytyivät takaisin nähtävästi tuumimaan ja
laskeusivat hetken kuluttua eri paikoista jäälle, jättivät suksensa
metsän rantaan ja lähestyivät sitten puolikehäksi muodostuneessa
rivissä ammuttua hirveä.

Kuisma ei näkynyt olevan heitä huomaavinaan, veti vain rauhallisesti
nahkaa hirven koivista. Hän oli melkein saarroksissa, kun nosti päätään
ja virkkoi:

--Ka, tulkaapa miehet auttamaan, että saan vuodan irti konin selästä.

--Kenen luvalla sinä muiden riistaa nyljet? kysyi Kari.

--Oma on tappamani.

--Missä ovat Aslo ja Hilappa?

--En ole nähnyt.--Ka, käykää lähemmä!

--Hirvi on meidän!

--Ei ole teillä lupa enää näillä mailla metsästää ... kuulittehan
voudin käskyn.

--Kuulit vastauksemmekin.

--Siit, koirat!

--Ei ole minulla vihaa vastaasi, Kuisma, enkä tahdo pahaa sinulle, jos
astut suksillesi ja lähdet siivolla kotiisi, virkkoi Kari.

--Huono olisin mies, jos omani antaisin... Mutta jos ette ilman
tyytyne, niin tuoss' on osanne--siinä viimeisistä tarjouksistanne!--ja
Kuisma nakkasi palasen likaista peräsuolta semmoisella tarkkuudella,
että se sattui lähimmäistä miestä suoraan silmiin.

Silloin lennähti lämsä Karin tarkasta kädestä Kuisman kaulaan ja vetäisi
hänet kyljelleen maahan.

Mutta samassa suhahti parvi nuolia ilmassa kuin yhden jousen ampumina,
ja Kari näki kolme miestään horjahtavan hangelle. Ja heti sen perästä
hyökkäsi rannalta mieslauma esiin.

Nähtyään Panun tulevan ja käsitettyään siinä silmänräpäyksessä koko
hänen juonensa, muistaen Annikin ja kaiken kavaluuden ja konnuuden,
karkasi Kari hänen kimppuunsa kirves ojona. Tappara sattui tapparaan,
tulta iskivät terät, mutta luiskahtivat ohi otsasta, johon kumpainenkin
iskunsa tähtäsi. Panu tavoitteli puukkoaan, mutta ennenkuin sai sen
irti, oli Kari rynnännyt häneen sylin, ja kuin koirat kierivät he
lumessa milloin polvillaan, milloin seisoallaan, milloin pitkänään
maassa, vuoroin päällä, vuoroin alla, estellen toisiaan teräasetta
esille saamasta.

Samanlainen sylin ottelu syntyi toistenkin miesten kesken, ja pyrynä
pölisi lumi verisen hirven ympärillä, mutta nopeat, vikkelät,
vetreäjäseniset reitalaiset luiskahtivat pian kankeampien
vastustajiensa syleilystä ja lähtivät nopeasti kuin kärpät kiitämään
pakoon. Syntyi kilpajuoksu jäällä, ristiin rastiin suikkelehtivat
vainottavat, ollen milloin edessä, milloin takana, takertuivat
jalkoihin, iskivät syrjästä haavoja puukoillaan, mutta väistivät itse
aina taitavasti tähdättyjä iskuja ja pääsivät yhä lähemmä metsänrantaa,
pyrkien sinne suksiensa luo.

Panu yksin kieriskeli vielä Karin kanssa lumessa, koettaen turhaan
irtautua vimmastuneen nuoren miehen syleilystä. Tappaa ei hän tahtonut
Karia, oman heimon miestä, peläten toisten tyytymättömyyttä. Saatuaan
hänet vihdoin alleen huusi Panu Kuismaa avukseen Karia sitomaan.
Kuisma, joka ei ollut ottanut osaa koko taisteluun, vaan mistään
välittämättä jatkanut hirven nylkemistä, jonka hän piti omana
saaliinaan, riensi köyttä tuomaan. Mutta kun Panu näki reitalaisten
olevan pakoon pääsemässä, heitti hän Karin irti ja riensi miestensä
jälkeen huutaen:

--Iskekää joka mies, älkää ainoatakaan hengissä päästäkö!

Mutta kun Kari tunsi itsensä vapaaksi, hypähti hän polvilleen, tempasi
jäältä kirveen ja aikoi karata Panun jälkeen. Kuisma seisoi välissä ja
tapasi häntä lämsän silmukalla. Silloin suhahti kirves ilmassa, ja pää
halaistuna lyykähti Kuisma hengetönnä hangelle.

Karikin tahtoi estää reitalaisten pakoa.

--Kostakaa, miehet, kostakaa! huusi hän ja syöksyi veristä kirvestä
heiluttaen heidän apuunsa.--Annikki kostakaa! Reidan kuolo kostakaa!
Sukunne surmat kostakaa!... Voi raukkoja!

Turhaan huusi hän. Kuullessaan Panun ja Karin huudot, hätkähtivät Panun
miehet ja katsahtivat taakseen. Reitalaiset pääsivät hetkeksi rauhaan,
saavuttivat suksensa ja pelastuivat metsään.

Yksin jääneenä ja huomatessaan, ettei hän enää mitään mahtaisi ja että
Panu vielä nytkin oli päässyt hänen käsistään, raivautui Kari
väistyvien miesten välitse ja katosi hänkin metsään.

Panu oli karannut viimeisten pakenijain jäljestä metsään huutaen vielä
kerran muille, että seuraisivat häntä. Mutta sakea näreikkö ja syvä
lumi estivät häntä pitemmälle pääsemästä.--Vainottavat olivat
nuljahtaneet hänen käsistään kuin talvikot kiviraunioon. Juuri kun
jaloissa pyörivät, ei ole jälkeäkään näkyvissä.

Miehet olivat kokoontuneet kaatuneen Kuisman ruumiin ympärille, kun
Panu palasi metsästä. Kolmesta nuolten haavoittamasta reitalaisesta oli
vain yksi kaatunut, toiset kaksi olivat taistelun aikana tointuneet ja
kadonneet.

Mutta niinkuin ei mitään olisi vielä menetetty eikä mitään
vastoinkäymistä tapahtunut, kävi Panu jakamaan käskyjään.

Hirvi nyljettiin nopeasti ja lihat kätkettiin metsään. Kuisma
nostettiin pulkkaan ja kaksi miestä määrättiin häntä kotiin vetämään.
Muiden tuli seurata Panua reitalaisten jälkeen Lapinpohjaan, jossa
heitä oli uudelleen ahdistettava.

--En yhtä ainoata henkiin jätä ... en niin kauan kuin tämä käsi
tapparata heiluttaa!

Hän oli ulkoa nähden rauhallinen, mutta silmissä hiillosti kiihko ja
vika, jota ei kukaan uskaltanut vastaan sanomalla ilmiliekkiin
yllyttää. Vanhastaan tiesivät hänen toverinsa, että häntä semmoisina
hetkinä oli hiiskumatta seurattava.

--Entä Jorma? kysyi Panu, kun tämä muiden lähtöä tehdessä seisoi
liikkumatonna paikallaan.

--Jorma jää kuolleita hautaamaan, vastasi Jorma sävyisästi ja
surullisesti.

--Tullet Lapinpohjaan, niin saat lisätyötä, kun täältä loppuu,--vastasi
Panu pahansisuisesti naurahtaen.

--En luule minua siellä tarvittavan. Et heitä saavuta.

Kun Panu seuraavana iltana--yö oli täytynyt nuotiolla levätä--saapui
reitalaisten kylään Lapinpohjassa, ei näkynyt siellä ainoatakaan elävää
olentoa. Reitalaiskylän matalat majat, jotka oli korkean kalliorinteen
alle rakennettu, olivat autiot. Pienellä kukkulalla suuren kuusen alla
oleva jumalankuva oli poissa ja sen sijalla oli risuja poltettu. Kaikki
muutkin merkit osoittivat, että asukkaat olivat lähteneet matkalle,
jolta eivät kohta aikoneet palata. Syvä porojen polkema tie lähti
viemään suoraan pohjoista kohti.

--Sinne menivät! virkkoi Ilpo, ja Panu arvasi hänen ajatuksensa sitä
kysymättä.

Sinne olivat menneet viimeiset Karjalan lappalaiset ja vieneet
haltijansa ja salatietonsa, jotka Panu oli aikonut heiltä heidät
viimeiseen mieheen hävittämällä anastaa. Kovin oli keskeneräisesti
päättynyt kauan haudottu hanke.

--Sinne menivät!

--Sinne olivat menevätkin ... näytetään tietä taipaleella!

Miehet näkivät Panun irroittavan kirveen vyöstään, veistävän lastuja
kunkin majan ovenpielestä ja keräävän ne kokoon kunkin kynnyksen eteen
sen sisäpuolelle. Arvaten sitä taian teoksi seurasivat he tarkasti
toimitusta. Nyt teki Panu tulen tervaiseen tappurasoihtuun, pyörähytti
sitä päänsä päällä kolme kertaa, kiersi kolmesti huoneryhmää ja loihti:

    Pala Lappi lapsinesi,
    Pimentola poikinesi,
    syty synkkä syntyinesi,
    tapa Turja tietoinesi,
    suistan sun suin sytehen
    työnnän sun päin tulehen,
    polvin kuumihin poroihin!

Kolmatta kierrosta tehdessään pisti hän lastukasat tuleen, ja pian
hulmusivat lappalaisten saunat ilmitulessa, työntäen ensin ovista ja
rei'istä paksua, sakeata savua ja sitten heleillä, räiskyvillä
liekeillä punaten takana kohoavaa kallioseinää ja sen harjalla kasvavia
kääkkyrämäntyjä, jotka näyttivät kuin kauhistuksesta epätoivoisiin
liikkeisiinsä jäykistyneiltä olennoilta.

Silloin kuului miesten tuleen tuijottaessa vuorelta liekkien yli huuto
kuin huuhkajan suusta--sitä seurasi ääni kuin ulvovan suden--ja
yht'äkkiä nauroi harakka.

Säpsähtäen vetäytyivät miehet tulen piiristä ulomma ja näkivät vuoren
laella suuret poronsarvet ja niiden edessä lappalaisen miehen täydessä
tulen valossa. Hän huitoi käsillään, pui nyrkkejään alas palavia
huoneita kohti ja manasi:

--Hoi, Panu pahanniminen, Lemmon saastainen sikiö... Reidan tapoit,
Annikin anastit, surmaan olisit syössyt koko sukumme suuren, tappanut
Tapion lapset ... meiltä tietosi opit, ei sinulla omia ollut ... yhä
enempi himosit ... et saanut siruistana, et siruistana!

--Kuka sinä olet, hullu mies? huusi Panu ylös vuorelle.

--Jäin sinulle hukkaasi huutamaan... Pois lähemme, kauas kulemme ...
pois viisautemme viemme, ikipäiviks' piilotamme! Meidät luulit
tappavamme, oman tietosi tapoit, oman onnesi pilasit, hävitit heimosi
onnen! Erehdyit, iso isäntä! Kun lintu edestäsi lentää, Lappiin lentää
--kun kala apajastasi katoo, Lappihin katosi--kun orava oksalle
kurahti, pois Karjalasta kurahti! Kirotut sinun metsämaasi, kirotut
kalavetesi! Riista juoksi rinnallamme, erä eillämme ehätti, hiiret
heitämme sinulle!

Panu lähetti nuolen hänen jälkeensä, mutta se ei osunut. Yhä kiihtyen
huusi ääni vuorelta tulen ja savun läpi:

--Kiesus kiusaksi sinulle, ristin hiisi heimollesi! Helvetti sun
haudaksesi, tulipätsi pojallesi! Pappi Panulle sijahan, kirkko talosi
tanhualle! Lapin luulit polttavasi, oman pirttisi poltit! Kuule
viimeinen vihani: huuhkaja kun huutanevi, sulle hukkaa huutakohon, kun
susi ulvonevi, sulle surmaa ulvokohon, kun harakka nauranevi, sulle
nurja naurakohon!

Huuhkaja huusi vuorella, susi ulvahti, harakka nauroi, ja kun tuulen
henki taivutti tulta ja savua syrjään, oli kirooja kadonnut.

Oli Panu aikonut yönsä viettää sytyttämiensä nuotioiden ääressä, vaan
ei kärsinyt jäädä. Komensi miehet suksilleen ja lähti taakseen
katsahtamatta kotiaan kohti hiihtämään.

Itsekseen jäivät sytytetyt lapinsaunat korven keskessä palamaan,
paloivat synkkiä kummastuneita kuusia valaisten ja punaten korkeata
kallion seinää; putosivat katot, luuhistuivat seinät, sammui tuli
sammumistaan, kitkerää savua tupruten, haihtui savukin yön ollen
kiukaiden ympäriltä, jotka mustina muistomerkkeinä jäivät kertomaan
karkoitettujen lappalaisten viimeisistä asuinpaikoista Karjalan
kankahilla.



XXIX.


Koko talven on Kari metsiä harhaillut rauhaansa löytämättä.

Ennen keikkuivat metsät iloisina hänen ohitsensa, kun hän loivia
rinteitä hiihti, seisoivat lehdot lempeinä ja ystävällisinä hänen
edessään, ja onnellisina ja levollisina siintivät lumiaukot hänen
jalkainsa alla, kun hän vaarojen huipuilta niitä silmäili
hiihdännästään huoahtaen. Joka puun juurella oli hän hyvän haltijan
näkevinään, joka aholla sinipiiat hänen edellään keijuivat. Laulullaan
hän heitä hyvitteli ja aina uusilla virsillä omaa mieltäänkin
ilahutteli. Nyt seisoivat salot synkkinä, peikot puun juurilla
jurottivat, syöjättäret soilla ja mailla häntä seurailivat, ei tehnyt
mieli vaarojen rinteitä nousta, eivätkä laulut pakahtuvan poven huolia
helpottaneet. Kullervona hän kulki kostotuumia hautoen.

Ei ollut hänen pyynnistään eikä metsästyksestään. Ansamailleen kun
sattui tulemaan, maahan repi pyydyksensä ja ne metsään sirotti. Kun
riistan jäljet löysi, lähti toki sitä ajamaan, mutta vähän aikaa
seurailtuaan kesken jätti. Joskus kun sattumalta jotakin edestään
ampui, kotiinsa sen kantoi äidille ruuaksi, yötä viipyi majallaan,
unetonna vuoteellaan ujui ja lähti taas aamun tullen harhailemaan.

Korpikosken niskaan hän aina lopulta päätyi, riisui suksensa jalastaan
siinä, missä voudin reen jälki vielä häämötti lumen alta, kulki kosken
rannalle kivelle, minkä vieritse kuohut vaahtopäinä vyöryivät ja mistä
Annikki oli aaltoihin syössyt. Seuraili siitä rantaa myöten, johon oli
syvän jäljen polkenut, suvannon reunaan, otti puuta vasten
pystyttämänsä pitkän riu'un ja haroi sillä jäähän hakkaamiaan
avannoita. Mutta ei hän mitään löydä, ei nouse Annikki aalloista.

Yö yllättää, tuisku ja tuuli kohisee kilvan kosken kanssa. Poistua
täytyy Karin, ja hän lähtee taas hiihtämään, hiihtää järviä, maita ja
metsiä, kiertää Panulaa ja pyhää uhrivaaraa, väijyy kuin metsärosvo,
paras nuolensa kaaren päällä, mutta ei tule tähtäimeen se, jota hän
odottaa. Vartijansa on velholla. Hän tietää, missä vaara uhkaa, ja
toisia teitä kiertää. Eikä Kari usko häntä vastaan mitään voivansa,
voimakasta, taikainsa tukemaa noitaa vastaan, jonka antama isku yhä
vieläkin hänen päätään pakottaa.

Kun saisi avukseen jonkun, kun löytäisi kostotoverin jostakin? Ei ole
Jormasta, rauhan on mies. Ei muistakaan heimon miehistä. Eikä ole
Annikilla sukua elossa.

Silloin muisti Kari reitalaiset Lapinpohjassa ja riensi sinne.

Masennuksissa olivat Lapinpohjan miesten mielet. Tukalaksi oli olo jo
heille käynyt Panun valtaan tultua. Missä vain voitiin, heille kiusaa
tehtiin: poroja laitumilta vietiin, riista usein edestä ammuttiin,
pyydykset hävitettiin, parhaat kalavedet anastettiin ja tierauhaa
häirittiin. Jäkäläkin alkoi loppua, kun kuloksi oli isot alat kankaita
poltettu. Ja jo puhuivat he lähdöstään pohjoisemmille maille.

Eivät suostuneet sotaa nostamaan, eivät uskaltaneet Panua vastaan
käydä. Yltyivät kyllä Karin puheista sen verran, että Panun kiellon ja
uhkaukset kuultuaan hänen sanansaattajiaan häpäisivät, mutta eivät
olisi enää kiertämiensä hirvienkään ajoon uskaltaneet lähteä, jos ei
Kari heitä siihen kiihoittanut. Suin päin pakenivat pois, jättivät
kaikki ja olisivat tahtoneet hänetkin mukanaan viedä.

Jo miettikin Kari näiltä mailta lähteäkseen, mutta muisti taas jään
alla koleassa koskessa olevan Annikin, muisti Panun kostamatta olevan,
muisti voudin vielä elävän ... ja hyvästiä heittämättä lähti ja
Korpikoskelle riensi.

Yhä kohisi se yhtä kolkkona, yhtä ilkkuvan keltaisena. Tuossa oli
Annikki voudin reestä riuhtautunut, tuossa oli hankeen harpannut,
tuohon huivi jäi, tuohon kenkä, tuossa kaatui, tuossa suin päin koskeen
syöksyi.

Ja kosken niskasta kulki Kari suvannolle vanhaa polkuaan, haroi ja
haki, mutta ei mitään löytänyt, ei Annikki aalloista noussut.

Kosto taas karmaisi mieltä. Vouti elää vielä ja talossaan rehentelee!

Majalleen taas riensi Kari valmistuakseen voutia kostamaan ennenkuin
kevät rikkoisi kelin. Uuden teki jousen, kaaren raudasta rakensi, selän
vaskesta valoi, että kantaisi nuolen, korpin höyhenillä sulitetun ja
käärmeen mustissa mujuissa kastetun ilkiön rintaan, joka Annikkia
väkivallalla vastaansa pusersi--eikä ilkiö siitä nousisi.

Äiti poikaansa varoitti lähtemästä, itki lähtiessä vetreät vetoset,
veräjälle saattoi ja siitä kauan hänen jälkeensä katseli.

Mutta kun Kari retkellään voutia kostamaan kosken niskaan tuli, näki
hän keväisen auringon jo suvantoa aukoneen ... tiesi, milloin jo virta
peitteensä loisi ja Annikki alavesiin painuisi! Löytämättä jäisi,
hautaamatonna harhaileisi, ei ikinä rauhaansa saisi...

Kostoretki jäi, eikä Kari päiväksikään kosken varrelta poistunut.
Suvanto hylkäsi jäänsä, mutta ei Annikkia näkynyt. Mutta toisen kosken
alla oli isompi suvanto niinkuin pienoinen järvi, jossa jää oli vielä
vahvaa ja johon ylhäältä tulevat jäälautat pysähtyivät röykkiöiksi ja
korkeiksi padoiksi. Päivä sitä--vähän sulatti, yökylmä enemmän kovensi.
Keskellä suvantoa oli pienoinen saari, koivuja ja haapoja kasvava, ja
siihen Kari majan laittoi ja odotti.

Maat sulivat, vaarain rinteet paljastuivat, ja heleästi paistoi
keväinen aurinko, ja ensimmäiset vesilinnut istahtivat koskeen kuohujen
alle. Joutsenkin tuli, ui lähelle saaren rantaa ja Karin havumajan
edessä kahakäteen souteli. Kohta hänet löydän, arveli Kari.

Mutta liikkumattomana, harmaana ja synkkänä jurotti vielä suvannossa
saaren ympärillä kovan talven rautajää.

Silloin, eräänä kuutamoisena yönä, kun Kari kotona käytyään taas
koskelle palasi, oli koski paisunut niin, että sulavesi jo huuhteli
suvantosaaren rantoja ja jää lautoissa liikahteli. Astuttuaan
venheeseensä, jota oli kevään kuluessa kosken rannalle varustellut,
souti hän sillä saareensa. Jää helisi ja sihisi, vesi oli työntänyt
jääteleitä rannalle, toi toisia ja irtautti entisiä yhä kohotessaan.

Pieneen poukamaan saaren alla, jossa veden kulku takavirtaan kiersi,
oli ajautunut jäälautta, ja sen sisään oli Annikki hautautunut
jäätyneen vaahtovaipan sisään, jonka koski kuohuistaan oli talven
pitkän hänen ympärilleen kehrännyt. Niinkuin kirstussa, kädet rinnan
päällä, hän rauhallisesti siinä lepäsi muuttumatonna ja kirkkaan,
suojelevan jään ympäröimänä niinkuin olisi silmänsä vain uneen
ummistanut.

Maihin Kari hänet nosti, havuilla peitti ja lähti äidille sanaa
viemään. Äiti vei sanan Jormalle ja Jorma Panun emännälle.

Kun nämä kolmisin koskelle saapuivat, oli Kari koivun ja haavan väliin
haudan kaivanut, havuilla ja hienoilla sammalilla sen sisustanut ja
siihen Annikin laskenut. Karin äidin antamissa kihlavaatteissa hän
lepäsi, kasvot itään, että tilaltaan joka aamu armaan auringon nousevan
näkisi. Karin äiti oli tuonut mukanaan poikansa pyytämän karhuntaljan,
ja siihen käärittiin pieni ruumis. Pantiin mukaan värttinä ja tulukset,
pata pienoinen ja tuohivakkanen, Jorman tekemä ja kirjauksilla
koristettu, jossa oli eväitä parhaita, piiraita ja rieskoja, toiset
puolet Panulan emännän, toiset Karin emännän leipomia, pitkän matkan
varaksi varatuita.

Laski Kari vielä kanteleensakin lemmittynsä kupeelle.

--Ethän kanneltasi ainoata? kysyi Jorma.

--Ei ole soitostani enää, ei iloistani, vastasi Kari.

--Ilokanteleesi entisen hautaan laskenet, soitto suurempi surustasi
viriää, lisäsi Jorma.

Toi Kari tuohia, valkeita ja sileäpintaisia, jotka oli kosken rannalta
koivuista kiskonut ja kattoi niillä haudan. Loivat sitten sanaakaan
sanomatta Kari ja Jorma mullan hautaan, naisten istuessa toisen
toisessa päässä hautaa, hiljaa itkien ja hunnut silmillä ruumiitaan
huojutellen.

Kun hauta oli täytetty, kuusenhavuilla peitetty ja kehä kauniita,
kosken hiomia kiviä, sileitä kuin helmiä, kummun ympärille ladottu,
istahtivat Kari ja Jormakin haudan viereen kivelle. Silloin kävi Panun
emäntä koivuun kiinni, joka vainajan pään pohjissa kasvoi, ja sitä
halaillen valitti:

--Voi ainoiseni, Annikkini, lempilapseni, tytär tuiretuinen, onneton
sinuas:--hoidin, huolehdin äiditöntä, sanatonta vaalin, varjella
koetin--maan alle maireheni, kosken kuohuihin kultaseni, silmäteräni
suosittuni--voi omani, voi iloni, sinua ikäni kaiken, elinikäni suren,
huolin, hoilaelen...

Hiljaa nyyhkyttäen vaipui vaimo istualleen puun juureen, jolloin Karin
äiti halasi haapaa ja itki ja näin valitti:

--Voi toivottuni, tyttäreni, voi lapseni laatuiseni, sydänkäpyni,
katsottuni, turpehen alainen ainoiseni--toivoin liekun liikuttajaksi,
kehtosien keinuttajaksi, iloksi öitteni yksinäisten--sinne katosit
kaunoiseni, kainoseni, suistuit surujen suurihin suvantoihin, et tule
takaisin ilmoisna ikänä ilmoille näille ihaloille, kovin kurjille
kujille, et pihoillemme pahaisille, armas Annikki omani...

Jorma oli asettanut kanteleensa polvilleen ja virkkoi:

--Itkekäätte te; en minä itke. En katso kuolemaa kamalaksi, ilo mieleni
täyttäisi, kun täältä pääsisin. Kadehdin Annikkia, jonka autuaitten
asunnoissa jo vaeltavan tiedän. Näin hänet yöllä unessa, laulan teille
uneni.

Ja Jorma lauloi:

    --Sousin suoduilla vesillä,
    melon metsärantaisilla,
    siell' oli niitty niemen päässä,
    aho vetten viertehillä,
    aholla impyet ihanat,
    niemen päässä metsänneiot,
    sinipiiat pienet, suuret
    siinä iloja pitivät,
    karkeloa kassapäiset
    siellä Annikki ylinnä,
    hienohelma heilumassa
    parissa metsän parasten,
    metsän impien iloissa--
    Ei oo kuollut, ei kaonnut,
    ei vesihin vierähtännä--
    Ota, poika, pyydyksesi,
    Kari, jousesi kopaise.
    Sua oottavi omasi,
    sua impyes, ilosi,
    viljateille viedäksensä,
    kupehellas kulkeaksi--
    Otti Mielikki omaksi,
    tyttäreksensä Tapio--
    Hyvä siell' on ollaksensa,
    asuaksensa ihana.

Kari istui allapäin, vesi vierähti hänen silmäänsä Jorman laulua
kuullessa.

--Laula, Karikin, hyvästisi, laulu mieltäsi lohduttaa, sävel sydämesi
sulattaa.

Kari tarttui kanteleeseen, odottaen häntä muut katselivat. Vanhan
lempilaulunsa lauloi Kari:

    --Yks oli ystävä minulla
    tämän ilman kannen alla,
    yksi armas ainokainen
    koko kolmessa kylässä--
    Kun sa istuit, maa iloitsi,
    kun kävit, käki kukahti,
    kussa seisoit, seinät paistoi,
    kussa tanssit, tanhut keikkui--.
    Tuost' olet tullut, tuost' mennyt,
    tuossa istunut aholla.--

Mutta yht'äkkiä parkaisi kieli pahasti niinkuin olisi katkennut,
ilkeästi ulvahti kannel, luotaan Kari sen heitti ja hyppäsi pystyyn.

--Käykää purteen, pois lähdemme!

Hän souti heidät maihin, heitti hyvästit äidilleen ja käski mennä
kotiin.

--Minnekä aiot?

Heitti hyvästi Panun emännälle, ja kun Jormaa halasi, virkkoi:

--Hoida äitiäni, jos en palaisi.

--Tokihan palannet?

Ei vastaa Kari, majaansa menee, ottaa aseensa ja ne purteensa kantaa.
Potkaisee purtensa rannasta ja itse siihen hypähtää, niin että suvanto
kokan alla vaahtona irvistää. Melaan tarttuu ja kuohuihin kolmilautansa
ohjaa suvannon alle kadoten.

Sanattomina seisovat Jorma ja vaimot, eivät mitään puhu, kosken kohinaa
kuulostavat--niin silloin sirahtaa ilmassa iloinen ääni, ja jo virittää
ensimmäinen kevätpeippo iloisen viserryksensä suvantosaaren koivussa
Annikin haudalla.



XXX.


On lämmin keväinen päivä, ensimmäisiä toukokuun helteitä, jolloin
aurinko vesipuroina ajaa edellään viimeisiä lumen tähteitä notkoista ja
korpien katveista. Tulvillaan on Kontokosken suvanto, ja sen rannat
ovat metsän rajaan asti veden alla. Koski itse kuohuu ylt'yleensä
yhtenä ainoana vaahtovyönä ahtaitten kallioiden välissä suvantoon
syöstessään, välkkyen päivänpaisteessa, näkyen kaikkialle Kontojärven
taloihin ja kuuluen etäälle ympärillä oleviin metsiin.

Talonsa rappusilla istuu kuninkaan vouti eikä saa vaahdon välkettä
silmistään eikä aaltojen ääntä korvistaan. Katsomattaan hän sen näkee,
kuuntelemattaan kuulee hän sen kohinan.

Voudilla on lohipato koskessa, sinne hän on lähdössä, mutta on
istuutunut rappusilleen ja asettanut kalahaavinsa viereensä maahan,
unohtuen siihen.

Ennenkuin vouti ilmaantui huoneesta, syti renkipoika rautapikalla
viimeisiä jäätiköitä lankkuaidan kupeelta varjopaikoista. Keittiön oven
edessä tomuttivat talon naiset vaatteita ja karhunnahkoja, ripustellen
niitä nuorille tuulettumaan. Mutta kun vouti istui rapuilleen, hävisi
renkipoika ja katosivat naiset. Ei suvaitse vouti väkeään, ei siedä
haastelua eikä toimintaa ympärillään. Vaiti ovat koiratkin kahleisiinsa
sidottuina koppiensa edustalla portin pielessä. Äsken häntiään
heiluttivat, kalauttivat kahleitaan, mutta paneutuivat pitkäkseen, kun
eivät vastausta saaneet, ja seuraavat nyt silmillään isäntäänsä,
uskaltamatta läsnäoloaan ilmaista.

Synkkänä istuu vouti rappusillaan ja untelona lyhyen aamiaisleponsa
jälkeen. Ei ole ollut pitkään aikaan voudin levosta öillä, ja levoton
on hänen unensa päivälläkin. Tuuheat, otsan yli kulkeneiden myrskyjen
koukistamat kulmakarvat luovat lähtemättömän varjon raukeihin silmiin.

Musta on ollut voudin mieli siitä pitäen, kun karhun taposta
Korpivaarasta palasi. Milloin hän päiväkausia joi ja hurjasti temmelsi
uhaten särkeä itsensä ja talonsa väen; milloin jurotti pitkät ajat,
päivät ja yöt huoneessaan ottamatta ketään vastaan ja ketään luonaan
kärsimättä. Emäntäpiika Pirkko ei saanut tulla näkösällekään. Ei
suvainnut hän silmiensä eteen muita kuin Helunan, nuorimman
palvelijansa, jonka oli saunoittajakseen korottanut kohta sydänmaalta
palattuaan. Mutta kun sattui, ajoi hänetkin ulos, niinkuin olisi
pahaahenkeä luotaan ajanut. Hellä, hyvä, nuori ja kaunis oli Heluna, ja
lämpimästi löi hän löylyn. Hetkeksi sai hänen kanssaan vouti
viihdykkeen verilleen--mutta ei ollut Annikin veroinen.

Sillä koko talven on vouti Annikkia viereensä vaikeroinut. Sen hipiä
oli niin hieno, vartalo niin solakka ja hento ja kuitenkin niin
joustava--pois ponnahti reestä, nahkasten alta ja pelasti itsensä. Ei
lähde mielestä neito, jota ei omakseen saanut, yöt ja päivät polttaa
kuin sammumaton jano.

Kiroo vouti kipuaan, mutta ei auta kirous eikä kiukku ... ei sammu jano
juodessakaan ... noiduttu hän on ... kiroissa on, Lapin naisen
kiroissa, vieraan veren kiroissa.

Luuli niistä jo pääsevänsä, kun Helunan otti. Mutta tuhatta tulisemmin
polttaa vuoroin kiukku, vuoroin kaiho, jäytää ja kaivaa.

Omatuntokin kalvaa, viattoman, syyttömän tytön henki huutaa kostoa,
huutaa tuulessa, huutaa pyryn huminassa pimeinä talviöinä. Eikä ole
ketään, kenelle kertoisi ja huoliaan haastaisi. Papin kanssa on vihoin,
toisiaan panettelevat, missä liikkuvat. On tullut varoituskirja
kuninkaalta ja toinen papille piispalta, että sovussa eläkööt
virkamiehet ja yhdessä valtakunnan ja kirkon asioita ajakoot. Ja kun on
monta yötä ja päivää kuninkaan sanantuojan kanssa juonut, haettaa papin
luokseen, sovintoa tarjoo ja pyytää rippiä. Mutta ei anna pappi rippiä
päihtyneelle, kahdenkertaisena painaa vain kirouksen taakan hartioille,
ja entistään isommassa vihassa eroavat.

Vouti alkaa pelätä pahoin käyvän, pelkää henkeään, pelkää Lapin noitain
nuolia ja salavihoja. Saatuaan tietää papin rengin Reidan Annikin
veljeksi, noudattaa hän hänetkin luokseen kerran keskellä yötä, kun
eivät unet ota tullakseen ja näyt vaivaavat. Älköön veli kostoa
sisarensa tähden tahtoko ... ei tahtonut surmata, ei koskeen hukuttaa,
omakseen olisi ottanut, aviokseen, voudin rouvaksi korottanut.--»Ota
kaikki, mitä tahdot, kunhan lumoista päästät, kirosi pyörrät!» hourii
vouti vuoteellaan, silmät päässä hajallaan ja tukka pystyssä seisten.
Mutta ei saa Reita sanaa suustaan, hoipertuu, ovensuuhun kaatuu
tainnoksiin, käsiään huitoo ia kirkuu kostoa voudille ja Panulle ...
Siitä on noussut kauhea hätä ja hälinä talossa ja kuiskeita kylässä. Ei
ole voudin armonaika pitkä ... sen nähnette vielä, että paha pian
omansa ottaa.

Päivät pitenevät kevään tullen, yöt lyhenevät, eivätkä peikot päivällä
ahdista niinkuin öillä.

Mutta silloin alkaa Kontokoski kohista, päivä päivältä yhä kovemmin,
kevätvesien paisuessa. Voudista on, kuin kaikki sydänmaan vesien vihat
siinä kiehuisivat ja hänelle kiukkuaan keittäisivät ja kuin tuhotun
tytön ääni hänelle siinä kostoa huutaisi. Päivällä valkean keltainen
kuohu ei lähde hänen silmistään, yöllä ulvoo se hänen korvaansa
suljettujen ovienkin läpi.

Jo suuttuu vouti itseensä, soudattaa itsensä uhalla kosken alle, panee
kaikki miehensä patoa tekemään, itse padon päällä seisoo kuin ikeenä
sen niskassa. Mutta minne hän katsoo, vasten koskea tai myöten, aina on
kuin ilkkuva ilme aalloissa, on kuin kuohuista nousisi milloin jalka,
milloin polvi, milloin selkä vilahtaisi, tai mennä hulahtaisivat mustat
hapset. Lohi lennähyttää itsensä ilmaan äkäisimmästä kuohusta kiven
kupeelta. Ei ollut lohi, oli neito kalan hahmossa, aave Annikin
näköinen... Ja siitä lähtien syytää vouti veteen kaikki kalat, jotka se
padosta haaviinsa saa, heittää olkansa yli koskeen.

Hulluksi alkavat katsoa voutia hänen oman talonsa väki ja vieraat.

Kuiskaillen hiipivät naiset taas askareillaan pihan perällä, eivät
uskalla ääneen puhua, mutta pitävät häntä yhteisestä tuumasta silmällä,
ja aina on Heluna läheisyydessä valmiina juoksemaan luo, jos herra
huutaa. Padolleen hän on taas lähdössä, istuu siinä eteensä tuijottaen,
vierellään kalahaavi, jota ei usko kenellekään muulle, pihaan tuopi sen
rannasta, kamariinsa viepi ja jalkapohjiinsa nurkkaan vuoteen taa
asettaa--kaikki muutkin haavit on hävittänyt ja kieltänyt ketään
padosta pyydystämästä.

Helunaa on vouti soutajanaan pitänyt, eivät muut kelpaa. Helunan täytyy
aina olla saapuvilla, milloin häntä huutaa, ja nukkua yöllä hänen
ovensa edessä. Ei monta sanaa vouti hänelle virka, usein herjaa häntä,
ajaa hänet usein piesten pois, mutta ei salli loitoksi poistua. Ja
hellä on Heluna herralleen, kärsii nöyrästi kohlut, ei kyllästy
Pirkonkaan kiukkuun, vaalii kuin tytär sairasta isää. Hän yksin tietää,
mikä voutia vaivaa: on kuullut hänen yöllä nimiä huutavan ja asioitaan
unen houreissa haastavan.

--Heluna! huutaa vouti yht'äkkiä. Mutta ennenkuin Heluna huoneen
suojasta joutuu, vaikka juosten rientää, hyppää hän jo pystyyn ja
karjaisee uudelleen:--Heluna, herjan sikiö!--Vie airot rantaan!

Heluna ottaa airot porstuan kupeelta ja aikoo mennä.

--Älä mene, sanoo vouti. Tule tänne ... ka, älä pelkää, en minä nyt
lyö.--Ympärilleen katsellen kuiskaa vouti tytölle:--Näitkö sinä mitään
eilen, kun istuit venheessä kosken alla? Näitkö koskessa mitään ...
näitkö sen alas tulevan?

--En minä nähnyt.

--Jos näet, et saa sanoa kenellekään. Ka, mene nyt ... mitä siinä
seisot ... en minä lyö!

Heluna lähti, ja vouti otti haavin hänkin lähteäkseen.

Silloin rähähtivät kahlekoirat portilla vimmatusti haukkumaan, ja kun
vouti kääntyi, näki hän Reidan seisovan ulkopuolella uskaltamatta tulla
sisään.

--Siit, koppiinne, koirat! Onko sinulla minulle asiaa? huusi vouti.

--Voudille on asiaa, kuiskasi Reita luo tultuaan.

--Mitä asiaa?--Epäluuloisin silmin katseli vouti tulijaa.--Pappiko
lähetti?

--Pappi lähetti. Lupasi tulla puheilleen...

--Vai lupasi tulla puheilleen! Sano sinä papillesi, että ennen menen
kaksin kerroin helvettiin kuin... Mitä sinulla on kauhtanasi alla?

--Puhuttelisin kahden kesken.

--Näytä tänne, mitä sinulla on siinä!

--En näyttäisi, jos muut näkevät.

Vouti katseli pälyen ympärilleen, sitten vetäysi hän porstuaan suojaan.

--No, sano nyt!

Vastaukseksi veti Reita kääreen kauhtanansa alta, avasi sen ja näytti
voudille puusta tehtyä nukkea, joka oli vaatteella verhottu.

--Mikä se on?

--Tällä on kauhtana teidän kauhtananne verasta ... hattu on kuin teillä
on talvella, ja tämä lanka tässä vyötäisten ympärillä ... eikö se ole
teidän vyöstänne?

Vouti tarkasteli nukkea, ymmärtämättä mitään, mutta hänen vaatteestaan
oli kyllä sen kauhtana ja hänen talvivyöstään oli lanka, joka oli
sidottu sen ympärille.

--Mutta mitä tämä merkitsee?

--Se on varoitus.

--Mikä varoitus?

--Se on tehnyt teidän kuvanne.

--Kuka?

--Joku, joka tahtoo teidät tuhota.

--Hulluko sinä olet? Vai mitä kujeilet?

--Tässä on reikä läpi ruumiin, ja siinä oli tämä rautainen nuoli, ja
sillä oli tämä isketty kirkon oveen. Se, joka on tämän tehnyt, tahtoo
ilmoittaa, että teidät tappaa,--mistä yhyttää.

--Ja mistä sinä sen tiedät?

--Tiedän, että sen tämä on merkki. Ei tahtonut varoittamatta tappaa,
vaan nyt tappaa, mistä tavoittaa.

Vouti muisteli nyt hämärästi joskus jotakin sen tapaista kuulleensa,
että kun lappalainen aikoo tappaa jonkun vihamiehensä, laittaa hän
nuken sen näköisen, ampuu nuolen läpi ja asettaa löydettävään paikkaan
ja sillä lailla varoittaa.

Ensin välähti hänen päähänsä, että uhkaus oli papilta, sitten, että se
oli Reidalta itseltään, ja hänen kasvonsa jo julmistuivat. Mutta
reväistessään kauhtanan nuken päältä, huomasi hän sen kolmikulmaiseksi
rievuksi, jommoinen häneltä oli Annikin kanssa taistellessaan johonkin
reslan naulaan revennyt ... ja nyt hän alkoi ymmärtää.

--Mistä löysit tämän rievun? kysyi hän taas Reitaa epäillen.

--En ole minä löytänyt...

--Etkä tätä tehnytkään?

--En ole.

--Kuka sen on tehnyt?

--Sitä en tiedä.

--Koirillani sinut revitän, jos valehtelet!

--Revitä, jos tahdot, sehän on tapasi palkita.

--Et siis tahdo kostaa sisartasi sinä? Horroksissa huusit kostoa?

--En tiedä, mitä horroksissa huutanen.

--No, mene sitten... Kuule, älähän mene! Tunsitko sisaresi?

--Pienenä pahaisena muistan.

--Et isona nähnyt? Tuntisitko, jos lohena vedestä nousisi? Tule
mukaani, mennään padolle haavimaan. Soh! Mars, lurjus!

Vouti heitti nuken haaviin ja lähti rantaan. Reita seurasi häntä kammo
mielessään sitä outoa tulta, joka voudin silmissä paloi.



XXXI.


Pappilan tuvan seinämällä, herttaisen paisteen siihen hellittäessä,
istuu Anna Olai, Martinus Olain nuori rouva, kevään ensimmäisistä
lämpimistä iloiten. Ruoho jo vihertää pihamaalla, kärpäset surisevat,
västäräkit keikkuvat maassa ja katoilla, ja kiuru visertelee kirkon
kohdalla korkealla ilmassa.

Kevät on tullut kuin taikavoimasta. Äsken oli täysi talvi, nietokset
huoneen korkuiset, taivas pilvessä. Siitä aukeni taivas, päivä paistoi,
hanget sulivat, ja poissa oli talvi. Poissa oli siis viimeinkin
kaikkine kammoineen, painajaisineen ja sielua ja sydäntä väristyttävine
viluineen.

Yksin oli Anna-rouva saanut suurimman osan talvea olla. Martti kulki
pitäjällä, kaukaisissa kylissä vaelteli palavan uskonsa ja intonsa
ajamana. Ei rouva häntä siitä estänyt enää, ei moittinut, mutta pelkäsi
hänen pitkille taipalille uupuvan, useinkin yksin erämaan kylien väliä
hiihtäessään, kun ei enää Reitaakaan tahtonut mukanaan pitää, sitten
kun se säännöllisesti joka yö tainnoksiin kaatui, vaikka olisi hankeen
kaatunut.

Jotakin outoa oli sillä retkellä tapahtunut; uuvuksissaan, melkein
puolikuolleina sieltä palasivat; osan kertoi pastori, mutta ei
nähtävästi kaikkia vaarojaan. Rouva uskoi varmaan, että sen pahan
noidan työtä oli Reidan tauti. Ja siinä uskossa Rampa-Riitan äiti häntä
vahvisti, tuli vähän väliä pastorin poissa ollessa siitä hänelle
ilkkuen puhumaan. Siitä saivat, kun menivät isoa tietäjää
ahdistamaan... Reita sai jo osansa, vielä pastoriinkin nuoli iskee,
iskee silloin, kun vähimmin varoa tietää.

Mutta ei hän nyt enää mitään pelännyt, talvi oli ohi, päivä paistoi,
kotona oli nyt taas Martti, kirkossa tuolla rippikoulua pitäen. Oli
niin valoisaa, oli taas niin turvallista olla, ja mieli rauhallisena
ryhtyi hän työhönsä alttariliinaa ompelemaan, kuunnellen samalla
kevätlintujen laulun helinää ympärillään.

Huomio ompelukseensa kiintyneenä ei hän kuullut, kuinka Rampa-Riitan
äiti hiljaa hiipi huoneen nurkan taitse ja varovin askelin häntä
läheni. Vasta kun kuuli rykäisyn vierellään, säpsähti hän
säikäyksestään hiljaa huudahtaen. Siinä se taas oli tuo pahasilmäinen,
katkerakielinen nainen, tietysti taas samoine ainaisine asioineen.

--Eihän minua pelätä tarvitse, enhän minä mitään pahaa kellekään,
virkkoi vaimo houkuttelevalla äänellä. Saanko istua tähän viereesi?

--Miksi tulit taas, vaikka pastori on kieltänyt? vastasi rouva siirtyen
toiseen päähän penkkiä.

--Kieltänythän on, pois ajanut, mutta minä vain tulen. Tulin taas sinua
katsomaan, silmäini iloksi sinua katselen, olet niin maire ja ihana,
solakka kuin karitsa ja hipiäsi hieno ja valkea kuin yksiöinen kerman
riitta, anna, kun kättäsi hivelen.

--Mene pois!--ja rouva vetäisi kiivaasti pois kätensä. Vaimo siirrähti
vähän loitommalle.

--Älähän suutu ... ja itkun sekaisella äänellä virkkoi hän:--Kaunis
olet, mutta miksi lie sydämesi niin kova; et tahdo auttaa, vaikka
voisit.

--Olenhan jo monta kertaa sanonut, etten sille asialle mitään voi.

--Voisit sinä, kun tahtoisit. Kun oikein pyytäisit, niin rukoilisi
Riitan puolesta, panisi koko seurakunnan polvilleen ja parantaisi...
Riitan minä kuoriin kantaisin.

--Ei auta toisten rukoukset, ja jos Jumala tahtoo, voi parantaa
ilmankin.

--Auttoihan ennen ... hurskas erakko, joka ennen vanhaan kuului tällä
paikalla olleen, niin kun pani kädet päälle ja rukoili koko
seurakuntansa polvistuessa, niin avun sai. Ka, miksei voisi terveeksi
rukoilla, kun kipeäksi kirosi!

--Ei hän tahdokaan, kun noitiin turvasit.

--Siitä minua aina soimaatte,---vaimo purskahti itkuun,--vaan kun ei,
raukka, liikahtamaan pääse, ei, onneton, osaa tarpeitaan pyytää, suu
vääränä itkee ja silmillään vain apua anoo. Ei kärsi sydämeni nähdä.
Terve jo oli, jaloillaan seisoi, mutta kirousta säikähti ... sitä ennen
vielä omin voimin istualleen pääsi, nyt ei jäsen värähdä ... ettekä
tahdo kurjan puolesta rukoilla, vaikka teitä Jumala kuulisi!
Sydämettömiä teitänne!

--Puhu itselleen pastorille, en minä mitään voi.

--Puhu itselleen! Enkö ole puhunut! Vaan mitä tekee tämä: ulos ovesta
ajaa, ei tahdo kuulla, ei nähdä. Kelvoton on, paha hänet periköön!

Rouva nousi poistuakseen.

--Älä mene, älä vielä mene! rukoili taas vaimo.

--Jos sillä tavalla panettelet pastoria, saat heti mennä tiehesi.

--Enhän panettele, en sano mitään pahaa. Kuule, ota tämä huivi!--ja
vaimo veti poveltaan esiin vanhan kuluneen liinan.

--Mitä minä sillä?

--Tämä on Riitan ristihuivi ... siinä kasteelle kannettiin ... se oli
päässään, kun ripille meni. Ota se ja pistä salaa alttariliinan alle.
Kun rippiviinaa siunaa, sitäkin samalla siunaa. Käärin sen sitten
lämpimiltään Riitan ympärille ... siitä nousee ja paranee.

Hän oli työntänyt huivin rouvan eteen. Rouva heitti sen inholla maahan
ja huudahti:

--Hyi sinua, pyhän sakramentin saastuttaja, kirkon rangaistuksen olisit
ansainnut, jos kertoisin!

Vaimo tempasi huivin maasta ja hullu, kiihkoinen ilme silmissään astui
hän eteenpäin kumarassa ja kädet suorina kupeellaan rouvaa kohti, sylki
maahan ja huusi:

--Hyi itseäsi, hyi pappiasi ja sen pappisi Jumalaa, jotka ette
mihinkään kykene! Maltahan, kun Panu tulee ... taudit teihin ajakoon,
tuhot teihin nostakoon! Sydämetön olet, mutta ei ole lasta sinulla ...
etkä saa ... usko sanani, ette saa ... soisin saavasi ja sen käsiisi
kuolevan ... vaan jos ei kuole, älytönnä eläköön, vaivaisena
vaeltakoon!

Kyyneliin purskahtaen lyykähti rouva istualleen penkille ja itki
hermostunutta itkua, niin että hänen hento ruumiinsa vavahteli. Kun hän
rauhoittui siksi, että voi katsoa ympärilleen, näki hän vaimon
kadonneen. Talossa ei ollut kotona ketään muita kuin hän. Ottaen
alttariliinansa, joka oli jo melkein valmis, lähti hän käymään
kirkolle.

Häntä pudistutti vielä mennessäänkin, mutta sitten alkoi häntä
säälittää tuo onneton ihminen. Entä jos hän olisi oikeassa, entä jos
kaikkien yhteiset rukoukset sentään voisivat sen ihmeen saada aikaan?
Miksei voisi koettaa? Mutta joka kerta, kun hän siitä puhui ja sitä
ehdotti, moitti Martti häntä ankarasti. Semmoinen oli Jumalan
kiusaamista, sanoi hän, se oli sitä vanhaa pakanallista ja paavillista
taikauskoa, joka oli hävitettävä, juurineen nyhdettävä.

Tultuaan kirkolle kuuli hän miehensä äänen heleänä ja voimakkaana
siellä rippikoululaisille puhuvan ja istuutui rappusille odottamaan.
Puolipäivä oli kohta käsissä, ja silloin päästää hän heidät hetkeksi
lomalle.

Pastori kuului juuri puhuvan ensimmäisen käskyn johdosta ja
selvittävän, mitä vierailla jumalilla ymmärretään.

--Tälläkin paikalla, puhui hän, on vieraita jumalia palveltu ennenkuin
tieto oikeasta Jumalasta täällä asuntonsa otti ja heidät karkoitti.
Pakanain jumalia on täällä palveltu, Lempoja, Haltijoita, veden
hirviöitä ja Maahisia rukoiltu ja niille uhrattu. Paavin pyhimyksiä,
jotka eivät muuta ole kuin tavallisia syntisiä ihmisiä, ovat esi-isämme
sokeudessaan kumartaneet.--Mutta miten kuuluu nyt ensimmäinen käsky?

Hän odotti vastausta, mutta kun ei sitä kuulunut, sanoi hän sen itse.

--»Minä olen Herra sinun Jumalasi; ei sinun pidä muita jumalia pitämän
minun edessäni. Ei sinun pidä tekemän sinulles kuvaa eikä jonkun
muotoa, niitten kuin ylhäällä taivaassa ovat, eli niitten, jotka
alhaalla ovat maan päällä, eikä niitten, jotka vesissä maan alla ovat.»

Oppilaat tarttuivat yksi toisensa perästä sanoihin kiinni, ja lopulta
kaikki niihin yhtyivät yhdeksi ainoaksi isoksi äänen hyminäksi.

Kun hyminä vaikeni, kuului taas pastori puhuvan:

--Niin sanoo Herra, ja se on hänen korkein ja pyhin ja ankarin
käskynsä. Mutta kuinka tämä Herran Jumalan korkea käsky vielä tänä
päivänä, kuin on, täytetään ja noudatetaan? Ei kaukana täältä, ei
edempänä, kuin että teistä jokainen sinne voi mennä, tämän Herran
huoneen omalla alueella, asuu vielä ihmisiä, joita ainoastaan
epäjumalan palvelijain nimellä oikein kutsua voimme. Herran käskyä
rinnassani totellen minä menin heille ainoan Jumalan sanaa julistamaan
ja heidän inhoittavan puisen epäjumalansa maahan kaasin. Nälällä ja
vilulla he minut ensin tappaa aikoivat, niinkuin teille jo ennen
puhunut olen, tulella he minua elävältä polttamaan kävivät ja salaa
heidän noitansa päälleni karkasi. Mutta silloin nosti Herra kuin ihmeen
kautta nuorukaisen itsestänsä todistamaan ja kostoa velholle uhkaamaan,
ja karkoitti velhon hänen omalta uhripaikaltaan. Ja yhä vieläkin puhuu
Herra saman nuorukaisen suun kautta, jonka isän velho tappoi, jonka
sisaren surmaan hän syypää on, yhä kostoa ja rangaistusta hänelle,
epäjumalan palvelijalle ja kuvain kumartajalle, huudattaa. Kenen
korviin hän huutaa? Kenenkäpä muun kuin meidän kaikkien, jotka
kristittyjä olemme ja joille perkeleitten ja lempojen valta on
kauhistus, mutta jotka Jumala on asettanut kunniaansa puolustamaan ja
valtaansa maan päällä tukemaan. Meitä kaikkia Jumala muistuttaa, mutta
etenkin teitä, jotka valmistutte hänestä itsestään, hänen hengestään ja
verestään osallisiksi tulemaan. Missä siis tavannettekin hänen
valtakuntansa vihamiehiä, heidän vehkeensä paljastakaa. Ellemme
epäjumalan palvelijoita pois karkoita, Jumalan vihan meidänkin
päällemme kokoamme. Usein olemme täällä Suomen maassa maallisia
vihollisia vastaan saaneet taistella, jotka kotomme ja kartanomme,
tavaramme ja lapsemme tulella ja miekalla hävittivät. Aika voi tulla ja
kenties lähelläkin on, jolloin meidän Jumalankin vihollisia vastaan on
aseihin tartuttava. Sillä emme ainoastaan siten hänen ensimmäistä
käskyään täytä, että itse emme epäjumalia kumarra, vaan meidän
velvollisuutemme on estää muutkin sitä tekemästä.

Hän lopetti siihen, ja hetken kuluttua tulvahti rippikansa kirkosta
ulos. Joukossa oli nuoria ja vanhoja, parrakkaita ikämiehiä ja
sileäkasvoisia poikia, jotka pastori eri haaroilta pitäjää oli
opetettavikseen kutsunut. Rouva, joka puheen aikana oli astunut
kirkkoon ja istunut ovensuuhun, tunsi pari niistäkin pojista, jotka
vasta markkinamessussa olivat kasteensa saaneet. Kynnyksen yli ulos
astuessaan kuului eräs heistä huutavan:

--Minä en velhoja pelkää--tuossa kun olisi, niin tappaisin!

Iloisena, silmissä tuo omituinen hehkuva ilme, joka niissä näkyi aina
silloin, kun mieli oli täynnä hänen tehtävänsä innostusta, tuli
Martinus Olai vaimoaan vastaan.

--Kuulitko, kun heille puhuin? kysyi hän.

--Kuulin, vastasi tämä--mutta miksi heitä sentään niin vihaan
kiihoitat? Onko se hyvä?

--En kiihoita vihaan. Mutta innostuttaa tahdon nuoret, saada heistä
pois pelon ja kunnioituksen tietäjiin. Yksin en mitään voi. Tahdon
heidät mukaani lähtemään, tahdon saarnata ristiretkeä. Kun miehissä
menemme, on sanallani toinen voima. Voi tulla puolustuskin
tarpeelliseksi, kun käyn heidän uhrilehtonsa hävittämään. Panu
kiihoittaa myöskin. Siltä vanhalta mieheltä, Jormalta, josta olen
kertonut, kuulin, että Panu on ikuisen vihan minua kohtaan vannonut.
Hän itse on kiinni otettava, jos ei muuten taivu. Nuoret miehet
puolelleni tahdon, vanhat eivät uskalla, yksin en voi.

--Voithan olla oikeassa. Minua vain niin peloittaa. Rampa-Riitan äiti
oli taas luonani. Hän minua kirosi ja sadatteli. Miksi olet niin kova
hänelle?

--Mutta, hyvä ystävä, olenhan niin usein selittänyt, että jos se ei
onnistuisi ... ihmeet ovat harvinaisia ... ja olenhan muuten tehnyt
kaikki, mitä voi tehdä, olen puhutellut häntä, olen hänelle ripin
antanut ja hänen kanssaan rukoillut. Enhän ole niin kova kuin sanot.
Luja ja taipumaton täytyy olla. Olen tänään ojentanut sovinnon kättä
voudille.

--Oletko? Olen siitä niin iloinen, onhan hän kuitenkin niin onneton
ihminen.

Olai kertoi, minkä merkillisen kalun hän oli kirkon oveen naulattuna
löytänyt ja miksi hän oli Reidan voudin luo lähettänyt ja millä
terveisillä.

--Mutta kuka se voi olla, joka hänen henkeään uhkaa?

--Sitä en tiedä. Yleinen on viha häntä vastaan. Ehkei se ollutkaan
muuta kuin pahaa pilaa; mutta kun Reita luuli tietävänsä, niin tahdoin
käyttää tilaisuutta.

Hän on muuten, Reita, pyrkinyt päästäkseen kotipuoleensa, saloille
saarnaamaan, sanoi hengen käskevän, ja minä olen ajatellut antaa hänen
mennä. Tuolla hän tulee ... miksi hän juoksee noin? Mitä se on?

He olivat tulleet pappilaan ja näkivät Reidan juoksevan, minkä kerkesi,
voudin talolta päin, samalla kun voudin rannasta kuuluvat huudot ja
voivotukset tiesivät, että jotakin outoa oli tapahtunut.

--Vouti putosi koskeen! huusi Reita hengästyksissään pihaan tultuaan.

Heidän rientäessään voudin rantaan kertoi hän, mitä oli voudin pihassa
tapahtunut ja että vouti oli vaatinut häntä mukaansa koskelle. Sinne
tultua komensi vouti Helunan jäämään kosken alle ja siinä edestakaisin
suvannossa soutelemaan. Itse hän meni padolle ja alkoi haavillaan
vimmatusti sotkea vettä, kun sai haaviinsa suuren lohen, joka potki ja
telmi niin, että haavi repesi ja lohi pääsi padon laidalta putoamaan
kalliolle. Silloin se sulin käsin sen kimppuun ja sai puristetuksi
syliinsä ja alkoi huutaa:--Se on Annikki ... se on Annikki ... tule
pitelemään, ettei pääse!--Mutta silloin vihelsi joku, niinkuin olisi
nuoli ilmassa lentänyt, ja vouti parkaisi ja levitti kätensä ja päästi
lohen, joka selällään, vatsa valkeana välkkyen, ui alas kuohuista ja
vouti jäljessä mennä pullikoiden kivien välissä kuohujen keskessä.

Kun Martinus Olai ja Reita joutuivat rantaan, näkivät he Helunan
soutavan voudin ruumista maihin. Nähdessään voudin koskeen suistuvan
oli hän soutanut vastaan ja saanut lahkeesta kiinni, juuri kun virran
laine ruumista nosti ja toinen alkoi painaa. Ruumis vedettiin maalle,
ja hiljaa ja äänettömästi itkien alkoi tyttö esiliinallaan kuivailla
kuolleen kasvoja ja vettä valuvaa partaa. Tarkastaessa huomattiin
voudin selässä hartiain välissä nuoli, jonka lehteen oli sidottu töyhtö
mustia hiuksia, naisen hiuksia.

Rampa-Riitan äiti oli muiden mukana juossut rantaan. Nähtyään ruumiin
alkoi hän ulvoa:

--Ripittä kuoli, ripittä kuoli! Synteihinsä saastainen kuoli!--ja
nähtyään papin huusi hän:--Sinun on syysi!



XXXII.


Kevään tullen, kun kirret kankailta sulavat, kun mahla puun suoniin
kihahtaa ja lehti luomensa aukaisee, herää haltijakin eloon talvisesta
unestaan, virkoo kuin perhonen ja pyrkii siivilleen. Ja silloin on
sillä nälkä ja jano pitkän paaston jälkeen ja silloin se vaatii uhrinsa
ja otollisin mielin sen vastaanottaa. Silloin on suurien kevätuhrien
aika.

Laumoittain on Karjalan saloilta, missä Panulan tietäjän valtaa
tunnustetaan, useampien päivien kuluessa rientänyt kansaa pyhää
uhrivuorta kohti, jonka korkea koivu ja kuusiset rinteet näkyvät kauas
yli soitten, järvien ja toisten matalampain kukkulain. Toiset ovat
tulleet järviä soutaen ja ylävesistä koskia alas viiletellen, toiset
jalkaisin vanhoja uhripolkuja, jotka hiekkaisia harjanteita
noudattelevat ja pitkospuita myöten suosalmekkeiden poikki oikaisevat.

Ei miesmuistiin ole uhrikansaa niin runsaasti saapunut, ei sitten
vanhain suurten Panujen. Yhtä mittaa, öin ja päivin, toitottelevat
tulijain tuohiluikut saloilta ja vesiltä, pajupillit soivat, ja
leppätorvet lurikoivat. Täynnä ovat talot vierasta, tuvat, aitat,
sannat ja ullakot.

Runsain uhrin ovat he tulleet, isoja uhrieläimiä suuremmat suvut
tuoden, pienempiä pienet, eikä kukaan ole tyhjin käsin tullut, sillä
hyvä on ollut vuosi ja suuret saaliit ja osansa on haltijalle
annettava.

Tavattoman hyvin oli talvimetsästys ja kevätpyynti onnistunut niin
metsän kuin vedenkin viljan.

Ei ollut keskeneräinen Lapinretki pitkäksi aikaa saanut Panun mieltä
masennetuksi. Karkoitettu oli reitalaiset ja iäksi päiväksi näiltä
mailta ajettu, jota kaikki kansa jo kauan oli toivonut. Kiitosta sai
Panu siitä heimoltaan, eikä Jorman tekemä suruvirsi »viattomain
vainosta» kenenkään korvaan tarttunut, sillä ainainen oli ollut riita
reitalaisten kanssa.

Eivätkä reitalaisen kirotkaan, jotka oli lähtiessään hyvästikseen
heittänyt, näkyneet mihinkään tuntuvan. Ei toteutunut ennustus viljan
vähenemisestä. Oli päinvastoin, niinkuin olisi koko Lappi Karjalan
saloille ja kankaille aarteensa tyhjentänyt. Hirviä ja peuroja
ilmaantui laumoittain Panujärven ympärille, niiden jäljessä tuli susia,
ilveksiä ja ahmoja. Ja kun lunta oli sauvalla mitaten metsissä, oli
riista helppo saavuttaa. Suurempi kuin koskaan ennen muistettiin
olleen, oli saalis tänä talvena ollut.

Kaikki se luettiin Panun ansioksi. Lapin tieto oli hänellä takanaan,
reitalaisten metsäonnen oli anastanut, papin oli peloittanut ja isot
edut itselleen ja heimolleen voudilta hankkinut. Ei ollut hätää
eläessä, kun semmoinen mies heimon asioita johti.

Ja taitavasti oli Panu metsästyksen järjestänyt. Eivät miehet
yksitellen hiihtäneet, eivätkä taloittainkaan erän ajoon lähteneet,
vaan kaikki heimon miehet yksissä tuumin ja yhteisen neuvonpidon
mukaan. Miehissä otukset saarrettiin, nopeasti kävi ajo, kun ajajat
vaihtuivat, toiset jälkeen rientäen, toiset vastuuseen ja huonoimmat
hiihtäjät kaadetun riistan kotiin kantaen.

Eivät karhut päässeet käsistä karkaamaan, uupuivat hirvet, ja turkki
nujerrettiin susien, ahmain ja ilvesten selästä. Miehiä myöten saaliit
jaettiin ja sai osansa nyt vanha Patvakin ja nurisemasta lakkasi. Niin
oli taas otuksen ajo käymässä isolla voimalla kuin ennen esi-isäin
aikana ja vieläkin isommalla kuin ennen, sillä kun ajoaika päättyi, ei
isomman elukan jälkeä enää lähitienoilla tavattu. Muista erillään ja
muihin yhtymättä kulki Jorma, nurkuen liikaa haaskausta, ennustellen
Tapion tyytymättömyyttä ja metsänviljan vähenemistä vastaisina vuosina.
Mutta Jormaa pilkattiin, naurettiin horisevalle ukolle, joka ei ota
silloin, kun annetaan.

Kaikki saapuivat nyt Panulaan härkineen, lehmineen, hiehoineen,
lampaineen ja lintuineen, ja ne, jotka eivät voineet elävää uhrattavaa
kaukaisista kotipaikoistaan kuljettaa, toivat muuta tavaraa, jolla
vaihtoivat uhrieläimiä lähempänä asuvilta, niin että oli kuin markkinat
Panulan tanhualla. Kaikki uhrattavat elukat vietiin heti tultua pyhälle
vuorelle laitumelle, sillä niin vaati vanha taika, että uhrinaudan piti
saada haltijain omaa heinää maistaa ja heidän omista lähteistään juoda
ennenkuin teurastettavaksi vietiin. Nuoret pojat, kirjavilla nauhoilla
koristetut, pantiin Joukon johdolla pyhää karjaa paimentamaan.

Paljon oli työtä Panulla uhripäivän aattopäivinä. Panulan suuressa
tuvassa otti hän vastaan sairaita, jakoi lääkkeitä, paranti, teki
taikoja, kyseli arpaa ja sen vastauksia tulkitsi, myi taikakaluja ja
kannuksia ja opetti uusia taikoja: uusia kalataikoja ja uusia
karjataikoja tämän kesän varalle. Aamusta varhaisesta myöhäiseen iltaan
hän tuvan peräpenkillä istui, ollen tuvan luukut suljettuina ja tuli
takassa palaen. Ja yksi oli väijyvä vihollinen ja paha haltija, josta
sanoi kaiken pahan tänä vuonna tulevan: »Ristin-Kiesus, papin peikko,
sitä vastaan kun varainnet, et muita vaaroja varanne».

       *       *       *       *       *

Mutta jo rusottaa kevätaamu ihana. Yön lyhyen ovat laulurastaat
uhrivaaran viidakoissa vihellelleet, aamun koittaessa yltyvät kaikki
Mielikin käköset koivujen latvoissa kukkumaan. Hiirenkorvalla
helottavat koivut Uhrivaaran rinteillä, tyyni on taivas, ja tyynet ovat
vedet keväistä voimaansa yli rantainsa tulvehtien. Ei ole uhrikansa
hennonut silmää ummistaa. Kantelot rannoilla helähtelee, kirjavissa
vaatteissaan parveilevat nuoret pihoilla ja penkereillä, siellä täällä
syttyy risukokko palamaan ja toitahtaa tuohitorvi tulien äärestä.

Talonsa pihalla järjestää Panu uhrikulkuetta liikkeelle lähtemään.
Eläimet on illalla kytketty ja pihaan tuotu ja asetetaan kuljettajineen
ja ajajineen eturiviin. Uhrikarjan jälkeen asettuu Panu heimojen
vanhimpain kanssa ja heidän jälkeensä muut miehet, kaikki
puhtahimpiinsa, valkeihin sarkakauhtanoihin puetut, jalassa uudet ennen
käyttämättömät virsut. Toiset heistä uhrikaluja kantavat: patoja,
kattiloita ja hahloja, kuppeja, ropeita ja vakkasia, lusikoita ja
kapustoja, joita kaikkia säilytetään eri uhriaitassa Panulan pirtin
perässä ja sieltä vain uhrien aikana otetaan esille, toiset
soittokaluja ja kannuksia. Mutta aseita ei ole muilla kuin Panulla ja
hänen apulaisillaan uhrintoimittajilla, sillä ei saa kynttä terävämpää
eikä hammasta purevampaa asetta kukaan pyhälle uhrivuorelle mukanaan
viedä.

Mutta jälkijoukossa, erillään muista, ovat naiset ja tyttölapset jotka
saavat vain loitolta seurata.

Mutta on heilläkin uhrinsa, joita aikovat miehillä haltijain
hyvitykseksi annattaa: millä on kesy kana tai muu lintu, millä
elättijänis, millä käsin tehtyjä antimia minkinlaisia.

Yhä enemmän kirkastuu taivaanranta päivännousun pohjolassa. Jo heittää
päivätär ensimmäiset säteensä ylös aamupilviin ja ruiskauttaa sieltä
niitä kimppusen pyhän koivun latvaan korkean uhrivaaran harjalle ...
hehkuu taivas, helottaa koivun latva ja vaaran rinteet, kirkastuvat
maat ja vedet...

Helähtää Jorman kannel saattueen etupäässä, yhtyy siihen kanteleita
jälkijoukosta ja toisia joukon keskestä; aloittaa Jorma ikivanhan
uhrivirren vapisevalla äänellään, joka pian peittyy miesten karkeiden
ja naisten kimeiden äänten alle, ja kohta laulaa koko uhrikansa:

    --Kuule meitä, metsän joukko,
    Tapio, talon isäntä,
    metsän kultainen kuningas,
    Mielikki, metsän emäntä,
    Kaunotar, valio vaimo,
    sekä kaikki korven kansa.
    Ukko pilvien pitäjä,
    hattaroiden hallitsija,
    Ahti aaltojen alainen,
    Vellamo, veden emäntä,
    edellämme astukaatte,
    kupehella kulkekaatte,
    tulkaatte ottamaan omanne,
    uhrit kaikki kallihimmat,
    lahjat suuret suotuisimmat.

Ulos Panulan pihasta kulkee jono, läpi uhriportin, joka on koristettu
lehvillä, yli alavan niittykannaksen, jonka kahden puolen tyynet vedet
välkkyvät, ja alkaa siitä nousta uhrivuorelle leveää polkua, joka
milloin lehtoon katoo, milloin kulkee aukean ahon laitaa, milloin vie
harvan, viileän hongikon läpi. Kuta korkeammalle kohotaan, sitä
jyrkemmäksi käy tie ja viepi viimein pystynä törmänä ylös kukkulan
laelle.

Tuohesta punotulla köydellä on uhrikenttä sitä ympäröivine puineen
erotettu eri pyhätöksi, jonka sisälle miehet astuvat, mutta naiset ja
tyttölapset jäävät ulkopuolelle. Maahan kumartuu Panu haltijan kuvan ja
pyhän puun eteen, ja kaikki muut miehet seuraavat hänen esimerkkiään.
Panu nousee ylös, lähestyy haltijan kuvaa, heittää hopearahoja
kourallisen jumalan maljaan ja rukoilee, sill'aikaa kun muut miehet
vielä polvillaan maassa odottavat:

    --Annan kullat kuppihisi,
    hopeat pikarihisi,
    nämä on kullat kuun ikuiset,
    päivän polviset hopeat,
    aartehet on uhrikansan,
    kullat kannan karjalaisen.--
    Sulle tuovat tuomisensa,
    antimensa ensimmäiset.

Uhrikentän keskellä, haltijan kuvan edessä on kivinen arina vuoresta
itsestään yhdeksi paadeksi lohjennut, jonka päälle on pinottu puita
viisikannan muotoiseen kuvioon, tuohia keskessä ja tuohia halkojen
välissä; puut ovat ukon kaatamista hongista pilkotut ja tuohet kiskotut
pyhältä vuorelta. Uhriarinan edessä lepää ristiin pantujen puiden
varassa pitkä riuku, johon nyt hahlat kiinnitetään ja hahlain
koukkuihin kattilat uhrilihain keittämistä varten. Keskelle riukua
uhrikiven kohdalle ripustetaan koko heimon yhteinen suuri uhrikattila
ja kahden puolen sitä kylien, talojen ja yksityisten kattilat ja padat.

Uhritoimitus alkaa. Kattilat ja padat kannetaan vettä täyteen suuren
koivun alla olevasta uhrilähteestä, tulet viritetään niiden alle ja
uhrielukat talutetaan, nuora-aitauksen takaa esiin.

Ensin tuodaan koko heimon yhteinen uhri, Panulassa kasvatettu nuori
härkä, vanhaa rotua, jota polvi polvesta on tietäjän talossa kasvatettu
ja jonka sukuperä on yhtä vanha kuin Panujen. Se asetetaan keskelle
kenttää, vastapäätä uhrikiveä ja haltijan kuvaa. Panu asettuu sen
eteen. Ilpo on toisella puolella kaulaa, kädessä teurastuskirves ja
toisella puolella on Patva, heimon miehistä vanhin, puukko kädessä, ja
vähän syrjemmällä seisoo Jouko, hopeinen vedellä täytetty malja
kädessä.

Kääntyy Panu taas puolittain haltijan puoleen ja sanoo:

    --Otollinen uhri ollos,
    kelvollinen kaiken kansan,
    jos vähän värähtelevi,
    päältä vettä puistanevi.

Ottaa Panu maljan Joukon kädestä ja heittää sen sisällön jääkylmää
vettä uhrielukan selkään. Elukka pudistaa nahkansa, ja otollinen on
uhri, kelpaa sille, jolle se tarjotaan, ja heimonsa puolesta puhuu
Panu, uhrieläintä osoittaen:

--Hyväksi katsoit, haltija, uhrimme halvan, kuitenkin parhaan, minkä
antaa taidamme kiitokseksi kaikesta, minkä meille soit ... paljon soit,
suuret annoit ... vierasten vihoista varjelit, kirot kiersit, kiukut
käänsit, katehet vitahan väänsit. Kalaonnen ison annoit, metsäonnen
sitäkin isomman, kauppaonnen kaikista isoimman. Vieras jumala vihoin
meitä vainota tahtoi, kiitetty ole, että pois pelästyi! Siitä sinua
kiitämme ja siitä sinulle uhrit kannamme. Anna onnea vastaistakin ...
riista eteemme aja, kalat ainaisille apajille kutemaan kuljeta,
kariamme kasvata ja varjele ... yhä isommat uhrit, yhä uhkeammat elukat
sinulle siitä teurastamme ... katso, kuinka komea on elukka edessäsi,
kuule, kuinka tuolla toiset vuoroansa vartovat ... kuule malttamatonta
mylvintää ... sinun eteesi polvilleen pyrkivät, sinun jalkaisi juureen
verensä vuodattavat!

Panun rukoillessa soivat yhä kanteleet, ja kun hän viimeiset sanansa on
lausunut, tempaa hän kirveen Ilpon kädestä ja iskee sillä uhrihärkää
otsaan joka siitä maahan lyykähtää ja niitten jalkainsa sijoilla
henkensä heittää. Patva sysää puukon sydämeen, ja Jouko jouduttaa
astian vuotavan veren alle. Kiireesti nyhtäistään nahka uhrieläimestä
ja pyhään puuhun ripustetaan. Lihat paloitellaan luuta rikkomatta ja
parhaat niistä suurimpaan uhrikattilaan pannaan. Mutta sydämen ja
keuhkot sijoittaa Panu uhripadan päälle, valelee halkoja verellä ja
sytyttää tuohet kitkavalkealla, jonka puut ovat vuoden taikamajan
orrella kuivaneet. Ja hyvänmielen hymähdys karehtii huulilta huulille,
kun savu otollisen uhrin merkkinä kohoo kohtisuorana ilmaan ja
kohotessaan pyhän koivun latvuksia pyyhkäisee.

Heimon yhteinen uhri kun on haltijalle uhrattu, tuodaan toiset
uhrielukat esiin vuorotellen siinä järjestyksessä kuin olivat
saattueeseen asetetut, tapetaan ja paloitellaan, sydämet ja keuhkot
annetaan haltijalle ja lihat pannaan patoihin ja kattiloihin. Siinä
paloitellaan hiehoja, vasikoita ja lampaita, ja lopulta, kun sukujen ja
talojen uhrit ovat tehdyt, ojentelevat naiset sulkunuoransa takaa
kukkoja, kesyjä metsälintuja: metsoja, teiriä ja metsäkanoja
uhrattavaksi.

--Tässä paras kaluni, tätä haltijalle hoidin ja kasvatin, antakoon
haltija parhaansa minulle,--kuiskaavat he uhrieräänsä antaessaan.

--Mitä toivot haltijalta? kysyy Panu.

Mikä pyytää karjaonnea, mikä onnea lapsilleen, mikä itselleen.

Mutta ne, jotka eivät mitään nimitä, vaan sanovat: »Haltija itse
tietää», ne itselleen sulho-onnea toivottavat.

Juhlallinen hiljaisuus on vallinnut isompien uhrien aikana, ja alallaan
on totisena seisonut uhrikansa. Mutta kun naisten uhria aletaan
toimittaa, kun kukot kotkottavat, linnut siipiään räpyttävät ja padat
iloisesti porisevat, hilpenee juhlamieli, ja kielet laukeilevat
kantimistaan.

Ilpotar, joka seisoo etumaisena naisten joukossa sulkunuoran takana,
kutsuu Panua nimeltään ja ojentaa hänelle pienoisen valkeavillaisen
karitsan.

--Anna, Panu, uhriksi erinomaiseksi tämä ... anna, iso tietäjä, isolle
haltijalle tämä vähäinen villavuonani.

Aina oli Ilpottarella jokin erikoinen uhrinsa loppu-uhriksi varustettu,
milloin valkea vuona, milloin musta, milloin jänösen poika.

Panu ottaa vuonan, mutta kysyy piloillaan:

--Antaisin, jos tietäisin, onko uhrisi otollinen.

--Kaada vettä koetteheksi, tokko pudisteleisi.

Vuona lasketaan maahan ja pirautetaan vettä sen selkään. Se
kyyristäikse, ponnistaikse ja potkaiseikse irti pitäjänsä kädestä.
Syntyy naurua ja hälinää, koetetaan ottaa kiinni karkuria, mutta se
hyppii sinne ja hyppii tänne, pelastuu käsistä ja karkaa piirin läpi
pensaikkoon ja katoo sinne.

--Elävältä otti uhrin! huutaa riemuiten Ilpotar,--elävältä otti, ei sen
henkeä hennonut ottaa!

Ja sitä kaikki muutkin sanomaan, että elävältä haltija hempeimmän
uhrielukan otti, ei tahtonut siitä muille osaa antaa. Eikä huoli enää
lisätä uhrattavaa, vaan on kylläinen siihen, mitä jo on saanut.

--Panuhan sen päästi! sanoo joku, mutta toinen kääntyy päin sanojaan ja
virkkaa:--Entäpä jos päästikin, kun haltijain tahdon tiesi!

Padat ovat alkaneet kiehua yhä kiivaammin. Olutta ja makeaa mahlasimaa
lasketaan hopeamaljoihin tietäjämiehille ja heimojen vanhemmille ja
visakupposiin ja tuohisiin muille miehille suurista tynnyreistä, joita
on pyhän puun juurelle pinottu. Kohta ovat lihat kypsyneet, ja
uhriateria alkaa. Suurimmasta uhrikattilasta nostelee Panu
lihakimpaleita astioihin ja nuoremmat miehet ja poikaset kantavat niitä
vanhempain eteen, jotka ovat istuutuneet uhrikentän vihreälle nurmelle.
Ei riitä astioita kaikille, mutta sill'aikaa, kun toiset syövät,
laulavat toiset odotellessa ja kanteloitaan helkyttelevät:

    --Hyvä on meidän ollaksemme,
    armas aikaellaksemme,
    kun on ruuat, kun on juomat,
    kun on hyvät haltijamme!
    Haihdu huoli, poistu puute,
    kadotkosi köyhän kiusa,
    nääntyösi näihin nälkä,
    näihin juhlajuominkeihin,
    suurin uhrisyöminkeihin!

Naiset ja tyttölapsetkin pääsevät nyt haltijan uhriateriasta
osallisiksi. Mutta kuokkavieraina naisia kohdellaan ja armopalat heille
annetaan. Alempana uhrivaaran rinteellä on vihreä niittyaho, koivujen,
haapain ja tuomien ympäröimä. Sinne he laskeutuvat, ja sinne heille
nuora-aituuksen yli ojennetut ruoka-astiat kannetaan. Ilpotar naisten
niityllä emännöi, ruuat jakaa, johtaa ja järjestää, että kukin arvonsa
mukaan kestityksi tulisi, vanhimpain naiset ensin ja nuorempain sitten,
neidot viimeiseksi. Mutta eivät tyydy naiset yksin uhrilihoihin, on
omat eväänsä mukanaan emännillä, on piiraita, on kakkuja, on
kalakukkoja, voita ja juustoja on, joita ei miehillä ole, kun ei
uhripaikalla muuta syödä saa kuin mitä haltija uhriensa ylellisyydestä
tarjoo.

Siitä on kehunta ainainen naisilla, ruokainsa paremmuudesta. Siitä puhe
alkaa, ja sikin sokin sanat syödessä lentävät.

--Tuonne meidät eväinemme päästäisivät, niin ei heiltä särvin loppuisi.

--Mitä parempia lienevät poikakakarat haltijan pöydältä syömään
kuin me.

--Miehiä ovat pojatkin.

--Älkää nurkuko. Parempihan meidän on täällä olla, siellä keittämään
pantaisiin, täällä valmista nautimme, kerran meillekin muut
keittämässä.

--Sitkeätäpä tuo on miesten keitto.

--Paremmin uhrimme vaikuttaisi, kun itse saisimme esille kantaa.

--Peloittaisi kai minua haltijan eteen mennä ... en mitenkään
uskaltaisi.

--Mitä pyysit?

--Sitä en sano.

--Mitä Ilpotar pyysi?

--Pyysin vanhuuden varaa. Pitää tässä sitäkin ajatella.

--Voi, voi, joka toki Ilpotar on naisista nuorin, missä tarvitaan.

--Vanha olen, vanha olen.

Se oli aina Ilpottaren tapa: puhua vanhuudestaan, että muut nuoreksi
kiittäisivät.

--Panulan emäntä ei mitään pyytänyt.

--Ei milloinkaan pyydä.

--Ei ole mitään pyytämistä minulla.

--Kaikkiko on onnen antimet?

--Ei tiedä, olisiko antajaa sen, siksi en pyydä!

--Mutta Kiesuksen kirkossa saavat naisetkin olla uhria tekemässä, kuka
tahtoo, muistatko, mitä sanoi?

--Muistan toki, näin sanoi, kun täällä puhui: »Kaikki ottaa hän yhtä
rakkaasti vastaan, kutsuu kaikki armo- ja uhripöytänsä ääreen. Ei ole
vaimo saastaisempi kuin mies, ei häntä kelvottomampi eikä huonompi, ja
kuta heikompi ja hylätympi olit, sitä suurempi oli hänen armonsa sinua
kohtaan»--niin sanoi.

--Hänen virtensäkin nuotin muistan.

--Soita...

--Näin oli...

--Herkeätkö ... sitä tässä soittelet ja suututat haltijat!

--Ei sille suuria uhreja ... sääli on hiehoani ... ei muuta kuin käyt
uskosi ilmoittamassa, niin auttaa. Se kun sitoi kaikki pahat henget...

--Sen poikapa sitoi.

--Ristin-Kiesusko?

--Niinpä niin!

--Niin, kun sitoi, niin siellä ovat maanalaisimmassa manalassa eivätkä
taida mitään, kun et vain pelkää. Mitenkäpä sanoikaan! Näin sanoi,
sanasta sanaan muistan...

--Kumpiko lienee mahtavampi ... Panuko vai pappi?

--Ei Panu papille mitään voinut, vaikka koetti. Ei palanut tulessa, ei
paleltunut pakkasessa. Se on niitä varten varattu.

--Joukon oli markkinoilla lumonnut. Ei ole siitä ollut itseensä poika
... unissaan haastaa ja hourii usein.

--Nähdä tekisi mieleni vielä kerran. Lähdemme, naiset, kerran
Kontojärvelle katsomahan, kuulemahan.

--Eivät päästä meitä miehet ... kielto on kova.

--Salaa lähdemme, kun ovat miehet kevätkalaan menneet, silloin
lähdetään.

--Emme tietä tiedä...

Silloin astui puun takaa nuori mies, joka siinä oli hetken seisonut.

--Minä neuvon tien, kun lähtenette.

--Kuka sinä olet?

--Annikin veli! huudahtaa Panun emäntä hiljaa.

Hämmästyneinä katselevat häntä naiset, jotka siinä lähellä istuvat.

--Pois täältä! kuiskaa Panun emäntä. Ilpotar tulee! Mitä sinä täällä?

--Tulin kadotettuja sieluja pelastamaan, sanoo Reita rauhallisesti.

--Jos tapaavat sinut, henkesi ottavat... Mene, hyvä Reita, täältä!

Naiset kurkottelevat uteliaina kaulojaan, mutta silloin tulee Ilpotar
ilmoittamaan, että Panu miesten keskessä kivellä seisoo ja tähdellisiä
heille puhuu.

Uteliaina kiiruhtavat kaikki naiset Panua kuulemaan, sillä aina on
Panulla uhrijuhlassa uusia tuumia tiedoksi annettavana, joista miesten
mieltä kysyy ja heidän kanssaan keskustelee.

Emäntäkin on menevinään, mutta kääntyy puolitiestä pois ja lähtee
Reidan jälkeen, jonka oli nähnyt menevän alas vuoren rinnettä metsään.



XXXIII.


Panu seisoo kiven päällä, miehet ovat kokoontuneet hänen ympärilleen,
ja hän puhuu heille näin asiasta, jota on kauan mielessään hautonut,
mutta jonka ilmaisemiseksi hän vasta nyt katsoo sopivan tilaisuuden
tulleen:

--Karjalan miehet, miehet Panujen heimon ja heimojen kaikkien
muidenkin! Uhrattu on jumalille ja puolellemme on haltijoita lepytelty.
Ei ole miesmuistiin tällä vuorella näin suuria lahjoja tehty eikä näin
runsaita antimia annettu. Hyvitetty on haltijain mieli, mielellä
hyvällä on uhrit otettu vastaan, ihanan ilman on Ukko antanut ja savun
kohtisuorana taivaalle kohottanut. Siitä olkoon mielemme iloinen!

--Iloinen on siitä mielemme, Panu, että hyvin osasit uhrit otollisiksi
laatia! säestää Ilpo.

--Aika on käydä haltijoille loppukiitosta tekemään, viimeistä savua
suitsuttamaan ja viimeistä uhritulta virittämään. Aika on sen tehtyä
käydä nuorison kisakentälle karkelemaan ja vanhain ilovirsillä
virkisteleimään, sillä siitä käy haltijain mieli hyväksi ja herttaisin
silmin he ihmisten ilonpitoa pyhällä vuorella katselevat, kuuntelevat.
Mutta ennenkuin huvihuilut puhaltamaan panemme, pitäkäämme totinen
tuuma, pankaamme miesten neuvo käymään miesten asiasta.

--Mikä on mielesi, Panu? Puhu, sinua kuuntelemme.

--Tämä on tuumani, joka on kauan mielessäni kytenyt, sen nyt tuleen
puhallan, kohentanette, kun tahtonette--kun ette, siihen
sammuttanette!--Hyvä oli riistavuosi tämä, hyvä kaupan vuosi, kaiken
vuosi. Hyvä on Tapio lapsilleen, joita suosii ja joille mielensä
leppeänä asustaa. Mutta oikullinen on hän isäntä, ei tiedä taata hänen
tuuliansa, milloin myötä puhaltavat, milloin vastaan. Yhtenä vuonna
ylenmäärin antaa, toisena kaiken viljan kadottaa. Hyvä on Tapio, mutta
vielä parempi sitäkin Pellervo. Kun kourallisen siementä maahan kylvät,
antaa välistä vuoden viljan. Katsokaa, miten kontolaiset elävät ja
hyötyvät. Kaskia kaatavat, polttavat ja kylvävät, viljan Viipuriin
soutavat, hyvät hinnat kotiin tuovat, äveriäinä elävät! Miksemme mekin,
Karjalan miehet, viljaa Viipuriin vietäväksi kylväisi! Hyötyvät ovat
hongikot ja hikevät lehtomme vesien varsilla, niitä jo Kontojärven
kansakin himoiten katselee. Mutta ei ole apua joka miehen pienestä
puurojauhokaskesta, tuskin omaksi leiväksi riittää. Suuri hakatkaamme
kaski, koko heimon yhteinen kaski miehissä kaatakaamme; yhdessä sen
poltamme, vierrämme ja kylvämme, ja yhteen aittaan viljan korjaamme ja
sen miehiä myöten jaamme. Se on tuumani!

Kun ei kukaan mitään virkkanut, jatkoi Panu:

--Käykäämme kirveinemme jo huomenna metsään! Ennen juhlapäivät
haarikoita kallistellen vietimme, nyt kirveitä keikutellen
viettäkäämme, suuri aukeama korpeen hakatkaamme! Sanokaa mielenne,
miehet!

Kuului ääni miesjoukosta:

--Mitä Tapio sanonee, jos hänen tanhuansa poltamme?

--On Tapiolla tanhuvia! vastasi Panu, kädellään metsiä ja maita
osoittaen.

--Mutta jos sattunee hänen asumuksensa siihen, mistä metsän kaadamme?
virkkaa toinen.

--Paikan olen katsonut ja siitä arvan mieltä kysynyt, eikä ole siinä
Tapiolla taloaan. Tuolla vastapäätä Lehtoniemen rinteellä, esi-isäin
vanhalla kaskipaikalla, siellä on kasken paikka parasta lajia.

--Kyllä Panu paikat tietää ja osaa arvan ajatukset!

--Osanneehan Panu, osannee, mutta syttyy tuleen salo, ryöstäikse kulo
käsistäsi, etkä tiedä, minne karkaa.

--Saataneenhan tuli sammumaan, ja onhan saloja palamaankin, paremmin
heinää kasvaa ja helpompi on metsänkävijän kulkea.

--Heitämme sen asian Panun haltuun, lie hänellä taikoja tulellekin.

--Mitä miehet arvelevat? kysyy vielä kerran Panu.

--Ei ole tyhmä tuumasi, voipi kasvaa vilja runsas, mutta miten
kaukaisten paikkain miehet tänne tullemme kaatamaan ja polttamaan?

--Niinkuin metsällekin tulette ja niinkuin me taas vuorostamme
hiihdämme riistan ajoon teidän saloillenne. Nyt kasken kaadamme, ensi
kevännä sen miehissä poltamme, kun taas uhreillenne tulette. Jos
Pellervo nyt meille onnea antaa, käymme toiste _teidän_ korpianne
kaatamaan. Vuoroin Karjalan kankaat viljelemme emmekä päästä vierasta
maillemme, emme halmeillemme. Hyödymme, rikastumme, ei köyhyys paina,
ei puutetta tule, vaikka Lappi metsän karjan veisi ja vaikka räähkän
sana reitalaisen joskus toteen kävisikin.

--Hyvä on tuumasi, Panu! Minä tulen, vaikkeivät muut tulisi!

--Tulen minäkin!

--Koetamme, sitten näemme!--Emmehän tässä mitään menetä. Huomenna olisi
karkelopäivä nuorten ja meidän vanhain maljojen edessä istuminen.
Siirtäkäämme ilot ja karkelot ja juomingit tuonne vastaisen vaaran
rinteelle. Kirves kädessä siellä karkelemme, nuorukaiset ja neidot
kassaroita heiluttavat.

--Ja Jorma kannelta soittaa!

Jorma ei ollut tähän saakka mitään virkkanut.

--En minä haltijain uhripyhiä häpäise arkitöihin menemällä.

--Vanha on Jorma ja viisas, mutta viisaampi on vielä haltija ja
paremmin etunsa ymmärtää. Yhtä uhria on kaskenkaadanta, kun se haltijan
hyväksi koituu. Karjalan kansalle kun siitä kerran valta kasvaa, kasvaa
haltijainkin valta. Miksi ristinkansa niin hyvin elää, miksi heidän
Kiesuksena voima kasvaa? Anna meidän saada sama valta, niin ei ole
tarvis haltijamme väistyä. Kontokoskella on kirkko Kiesuksella, missä
meillä ennen oli uhripyhättö. Kaskensa siihen kaasivat ja siihen
jäivät. Olisi meillä ollut siinä heitä ennen kaski, ei olisi väistytty,
eikä haltijamme ollut pakko perästä tulla.

--Sanoin mieleni, kun kysyitte ... pidän oman pääni, pitäkööt muut
omansa, virkkoi Jorma.

--Koetammehan, koetamme!

--Hyvä siitä sukeuu!

--Lähdemme heti kaskea kaatamaan! huusivat herkkämieliset miehet yhdestä
suusta.

--Teemme talkoot, ettei moisia ole ennen kuultu!

--Tullette, jotka tahtonette osalle päästä. Niinkuin metsän viljan
jaamme jousia myöten, niin jaamme maan viljan kirveitä myöten.

--Kaikki tulemme!

--Heti lähdemme!

--Hetikö lähtenemme, vaiko huomisaamuna?

--Yöllä on viileä lehdossa liehua.

--Olkoon päätetty! Heti lähdemme, kun ensin uhrit päättänemme.

Päätetty on Panun tuuma, hyvä tuuma, ja tyytyväisin mielin astui hän
alas kiveltä.

--Nyt uhri viimeinen tehkäämme, savu viimeinen suitsuamaan pankaamme!

Huolellisesti oli kaikki luut syödyistä lihoista talteen pantu ja
koottiin nyt uhriarinan päälle. Sen tehtyä pinottiin pitkiä halkoja
kodan muotoiseksi suippopinoksi paaden ympärille ja sytytettiin. Miehet
seisoivat puolikehänä tulen ympärillä ja naiset sulkunuoran takana.
Panu kohotti kätensä taivasta kohti ja kiitti vielä kerran haltijoita
siitä, että olivat uhrit otollisin mielin vastaan ottaneet, pyysi heitä
muistossaan pitämään, mitä heille oli annettu ja uhrattu ja kuinka
miehet kaukaistenkin matkain takaa olivat tänne tulleet. Jos
palkitsisivat hyvällä onnella, metsän viljan onnella, veden viljan
onnella ja onnella kaikella muullakin, yhä upeammat uhrit ensi vuonna
tuotaisiin, yhä tarkemmin heidän tahtoaan noudatettaisiin, minkä unessa
ja arvan avulla ihmisille ilmaisevat. Ei vieraisiin jumaliin
taivuttaisi, pois heidän viettelyksensä torjuttaisiin ja haltijain
pyhiä paikkoja, lehtoja, vuoria ja karsikoita tarvittaessa
puolustettaisiin. Vielä kiitti Panu haltijoita hyvistä neuvoista ja
viisaista tiedoista, joita miesten mielissä herättävät ja siellä
älykkäiksi päätöksiksi kypsyä antavat, ja lausui lopuksi:

--Niinkuin aurinko nousee, kuu kohoaa ja joet ja järvet äyräittensä
tasalle täyttyvät, niin te, hyvät haltijat, ilahuttakaa meitä viljan
paljoudella, perheen siunauksella, karjan runsaudella ja kaikenlaisella
yltäkylläisyydellä! Niinkuin pääsky visertelee ja käki kukkuu, niin
olkoon elämämme huoleton ja iloinen. Niinkuin lehto leikitsee ja tuuli
lehvissä lehahtaa, niin asukoon mielemme iloisena ja rinta riemuisena
sykkiköön! Ja niinkuin tuo savupatsas päivää kohti kohoaa ja ilmaan
haihtuu, niin kohotkoon toivomuksemme taivaankaaren takaisten luo.

Sykkivin sydämin, riemuisin mielin ja suut ja silmät hyväksyvässä
hymyssä otti uhrikansa osaa tietäjän rukoukseen ja kiitokseen.

Tähteeksi jääneet lihat ja keitot kannettiin alas kylään seuraavina
juhlapäivinä nautittaviksi. Vuodat vietiin Panulan uhriaittaan ja
nostettiin orsille kuivamaan.

Panu jäi vielä muiden mentyä vuorelle. Ilpon ja Joukon avulla pingoitti
hän ensimmäisen uhrihärän vuodan, karva ulospäin, ja asetti sen
telineen päälle haltijan kuvan eteen, ettei tämä saamaansa uhria
unohtaisi. Kun se oli tehty, lähetti hän pois Joukon ja Ilpon ja jäi
vuorelle tekemään taikoja, joita paitsi ei uskonut uhrin suurimmankaan
tepsivän: keräili tuhkaa uhrikiveltä, sekoitteli sitä maan multaan,
puun lehtiin, heitteli ilmaan, lähteeseen upotti. Kokosi hiilet, keräsi
sitten vuoden varat sarvia, kynsiä, rakkoja ja muita taika-aineita ja
vei ne taikapajaansa niemen nenässä.

Kun Panu yön tultua palasi kylään, soivat siellä kanteleet ja pillit,
nuoriso karkeli Panulan tanhualla, ja vanhat miehet kellettelivät
penkereillä maljain ja haarikkain keskessä olutta ja simaa
ryypiskellen.

Mutta kun Panun näkivät tulevan, ottivat he hänet ilohuudoilla vastaan,
ylistivät hänet ikihyväksi, kirveensä tempasivat ja olivat valmiit
kaskimaalle lähtemään.

--Yön kun miehissä riehumme,--olivat keskenään tuumineet ja sen nyt
Panulle ilmaisivat,--niin on aamulla metsä jo maan tasalla ja huominen
päivä on karkelon ja ilon päivä koskematon!

Ja siitä kaikki kaskimaalle hankkiutumaan. Kirveet olalla he rantaan
riensivät ja siitä itsensä salmen yli soudattivat. Laulaen, soittaen ja
iloa pitäen siirtyi uhrikansa täysissä venheissä tyyntä järven pintaa
pitkin Lehtoniemen nenään, josta Panu heidät hakkauspaikalle opasti,
itse edellä kulkien.

Hyötyvää lehtoa, raitaa, pihlajaa, tuomea ja pajua kasvoi niemen nenä
ja ranta kahdenpuolinen. Maan yletessä muuttui metsä koivikoksi, sitä
komeammaksi, kuta ylemmäksi tultiin kukkulalle, joksi maa niemen
keskikohdalla kohosi, mutta kukkulan takana maan puolella kohoili
kuusia ja honkia lehdon sisästä, ja etäämpänä alkoi havumetsä suureen
saloon yhtyen.

Kukkulan korkeimmalle kohdalle johdattaa Panu miehet; siinä suuren
koivun ympärillä, joka itse käen kukkumapuuksi pyhitetään, osoittaa hän
jokaiselle puun, mihin ensin kirveensä iskeä. Vuolaisee Panu sitten
koivun alle palan hopeaa, toisen kultaa ja metsänväeltä ja Tapiolta
anteeksi anoo. Ei sano puita omin lupinsa ottavan, ei arvan kysymättä
kaatavansa. Eikä ilmaiseksi ota eikä ainaiseksi, lainaksi lehdon ottaa,
uudet puut ja paremmat siihen sijalle kasvattaa. Siihen kun kaski
kaatuu, hyvä on teirien, riekkojen ja metsojen rytöjen alla pesiä ja
poikiansa piilotella. Kun laiho kasvaa, ei lopu jänöltä helpeinen
ruoho, ja kun ohra olkea työntää, tulkoon hirvi vasikoinensa osansa
ottamaan.--Emme itse isoa osaa himoitse, emme suuren saaliin toivossa
koivujasi kaada, sinulle kaadamme, Tapio, sinun mieliksesi, Mielikki,
siinä on kukkaisella aholla kevyt impiesi ilakoida, kun itse tämän
koivun alla istut ja käkesi latvassa kukkuu.

Ei Panu ylen totisin suin puhunut, hymy parran alla piili ja ilo
silmissä säteili. Ja noin puhuttuaan puolirunoon iski hän kirveensä
koivuun, ja samoin tekivät muut.

Iloiset tuli siitä illatsut ja iloiset öitsyt miesten paitahihasillaan
heiluessa ja naisten tullessa jäljestä vastoja ja kerppuja taittaen ja
tyynenä, valoisana kesäisenä yönä työmiesten iloksi laulellen. Kaatui
vanhoja rosoisia koivuja, joiden ympäri ei miehen syli ylettynyt,
kaatui ikihonkia sikin sokin yhä kasvavaksi röykkiöksi, suunnattomaksi
kaskeksi kukkulalta alas niemen kärkeen päin ja korven puolelle päin.
Tuon tuostakin pyrähti lintuja lentoon, tai lähti jänö tiehensä
hippaisemaan, mutta ei ahdistettu lintuja eikä jänöä hätyytetty--rauha
täytyi nyt Tapion karjalle antaa. Ja tuon tuostakin jätettiin jokin
suurempi puu pystyyn käkien kukkumapuuksi ja kokkojen leposijaksi.

Ylinnä muista liehui Panu ja hänen kiiltävä kirveensä välkkyi muita
vinhemmin singotellen lastuja ympärilleen kuin myllyn ratas veden
pärskyä. Niin oli hänen mielensä kiihkeä kuin sotilaan, joka
voitollisena temmeltää pakenevassa vihollislaumassa sen viimeistä
vastustusta murtaen. Hyvin olivat hänen kaikki hankkeensa käyneet,
kaikki häntä kuulivat ja kaikki tottelivat, uudistettu oli Karjalan
kansan yhteys ja tunnustettu vanhain Panujen valta ja Panu itse kaiken
kansan tietäjäksi tunnustettu.

Kun aamu valkenee ja aurinko nousee, on kaski kaadettu, metsä avattu,
iso aukeama lohkaistu suunnattoman salon niemeen. Siihen, minne ei
metsän sisään näkynyt muuta kuin taivasta palanen puiden latvojen läpi,
näkyy nyt vihertävä uhrivaara ja sen niemitse siintävät selät.

Istuivat miehet aamun tultua keskelle kaskea käkikoivun alle einettä
nauttimaan, jonka naiset olivat heille valmistaneet. Uuvuksissa olivat
jäsenet oudosta työstä, mutta mieli oli hilpeä työaloja tarkastaessa.

Kukahti silloin aamukäki pyhältä vuorelta. Paljastuivat kaikki päät, ja
Panu virkkoi:

--Onnen käki, Karjalan onnea kukkuu!

Kauan kukkui pyhän vaaran käkönen yhteen menoon. Mutta kun viimein
lakkasi, tarttui sen säveltä jatkamaan toinen käki koivun latvasta
keskeltä kaskea.

--Onnen käki, kaskemme onnea kukkuu!

Mutta kun kaikkien kasvot olivat käännetyt ylös koivun latvaan, jossa
näkivät linnun pään nyökkäisevän ja purston keikkuvan, taittui ääni
kesken kukunnan, räpäytti lintu siipiään kuin lentoon lähteäkseen,
heittihe syrjään ja tuikkasi maahan, Panun jalkojen juureen pudoten.

Kaikki katsomaan, mikä kultalinnun maahan toi. Nuoli oli rinnassa ja
hengetönnä keuvotti lintu maassa.

--Kuka kurja ampui onnen linnun?

Tarkastettiin nuolta. Kädestä käteen se kulki, sill'aikaa kun toiset
riensivät kaskesta ampujaa etsimään, mutta ei tunnettu nuolta, eikä
kaskesta ketään löytynyt. Pystyn metsän suojasta sen oli ampunut, joka
oli ampunut. Mutta miten osasi niin pitkän matkan päästä noin pieneen
lintuun? Ei tässä joukossa tiedetty semmoista ampujaa.

--On kuin reitalaisten nuolten tapaan tehty, virkkoi joku.

--Mistäpähän tuli tänne Lappi nuolineen!

Mutta totiseksi oli käynyt Panu. Tunsi nuolen, tiesi ampujan, vaikkei
ollut tuntevinaan.

Oli joutunut nuoli miehestä mieheen kiertäessään Jorman käteen. Jorma
oli ollut kotomajallaan verkkojaan laittelemassa, huomenna kevätkalaan
lähteäkseen. Ohi kun siitä ruuhessaan meloi, ei malttanut olla maihin
nousematta, tuli kaskea katsomaan.

--Onnesi linnun ampui, Panu, itseäsi uhkasi, virkkoi hän.

--Kuka ampui?

--Karin on nuoli.

Karin nuoleksi oli sen Panukin tuntenut.

--Syyttä minua vainoo, turhaan tavoittelee ... ei minuun pysty. On
onneni isompien varassa.

--On pystynyt nuoli isompiinkin,--virkkoi taas Jorma ja lisäsi:--
Lienettekö kuulleet, että vouti on tapettu.

Jo säpsähti Panu, vavahti parta ja poski kalpeni.

--Voutiko tapettu?

--Kari on kostanut Annikin kuolon ... vielä sen sinullekin kostaa. On
Lapin nuolet apunaan.

--Mistä tiedät, vai loruatko?

--Tiennen, mistä tiennen, mutta ne ovat viestit kulkeneet, että sai
nuolen selkäänsä ja siitä koskeen suistui. En huoli enempää puhua, kun
et uskone, käynet itse tietämässä. Sanon vain: Sen sait siitä, kun
Tapion ilveksen tapoit; sen sait siitä, kun haltijan viinalla vihoitit.

Ja sen enempää selittämättä, mitä oli Panun emännältä kuullut ja Panun
emäntä Reidalta, poistui Jorma.

Ei Panukaan sen enempää asiasta puhunut, ja miehet poistuivat kaskelta.

Mutta siitä päivin katsoivat Karjalan miehet Panua kostonalaiseksi
mieheksi, ja Panu luki heidän silmissään epäilyksen, niinkuin olisi
heidän luottamuksensa häneen horjahtanut.

--Jos lie entinen vouti kuollut, saadaan toinen ja parempi! rohkaisihe
Panu, sillä muitakin rohkaistakseen.

--Liekö uusi ystävä entisen veroinen?

--Lie mimmoinen lie, ei vieraita ystäviä tarvita.

Mutta eivät ottaneet mielet rohkaistuaksensa. Päätä pudistellen erosi
uhrikansa, ja salainen nurkuminen rinnat täytti, taipaleella
sanoiksikin puhjeten:

--Turha taisi olla iso uhrini.

--Mitä maksoit?

--Kuusi nahkaa laihasta mullikasta maksoin.

--Nylkevät panulaiset...

--Ei ole onnea _siitä_ kaskesta.

--Saat nähdä, että korpi vielä kostaa.

--Oikeassa oli Jorma.

--Tultani en siihen viritä minä.

--Enkä minä.



XXXIV.


Kevätkalaan ovat menneet kaikki miehet, etäisten selkien saariin
soutaneet, orjatytöt apuna airoja kiskomassa. Siellä kutuaikoja ja
kalain nousua alavesistä kaiken kevättä odottavat, nuottaa vetävät,
verkkoja laskevat, koukkuja pitävät, ja kun saalis on siivottu, sen
päivänpaisteessa talven varaksi kuivaavat.

Mutta kotokylään ovat jääneet naiset lehmiä laitumelle laskemaan,
karjataikoja tekemään ja karjan onneksi kotihaltijoille uhraamaan.

Ilpolan karja on paras Panulan kylässä, suurempi kuin Panulassa
itsessäänkään, ja Ilpotar on heimon naisista karjataikain tekijä
taitavin. Panu hänelle joka kevät uudet taiat neuvoo ja kaikki kylän
naiset niitä häneltä tietämään. Sillä ei ole Panun omasta emännästä
taikain tekijäksi, saati toisten neuvojaksi. Ilpotar tekee joka kevät
karjataiat Panulassakin.

Urvon aamuna varhain saapuvat kylän naiset neuvoja saamaan. Kuin
kutsuvieraina parhaina vastaanottaa heidät Ilpotar, katettu on pöytä,
kukkuranaan on piiraita, rieskoja ja meheviä kakkuja, voita, lihaa,
kalaa ja simaa. Mutta on tuomisensa tulleillakin, millä vakkaren voita,
millä tuohipullollinen suoloja, harvinaisia ja kallisarvoisia, millä
mytty sämpylälämpöisiä, eräällä käärö Saksan verkaa, toisilla sukkia,
paitoja, nauhoja ja lahjoja kaikenlaisia.

Arvokkaasti ja armollisesti ottaa Ilpotar vastaan vieraansa, pöytään
istuttaa ja syömään ja juomaan kehoittelee eikä ole tietävinään, mitä
varten tulivat.

--Iloinen on emännän mieli, kun vieras taloon tulee,--puhelee hän.
Harvoin tulette, usein ohi kuljette. Eihän ole isot tarjouksetkaan,
mutta sen antaa talo, minkä taitaa ... istukaatte, ottakaatte!

--Useinhan käymme, aina on Ilpolaan asiaa, aina ovat tarjoukset
toisiaan paremmat,--mairittelee emännistä ensimmäinen.

--Aina ovat naapurit tervetulleet,--sanoo Ilpotar uudelleen. Aina
asialla, vielä enemmän ilman.

Iskevät silloin toiset silmää sille, joka ensin puhui, ja hän virkkaa:

--Tulimme taas tietämään, mitä meille, Ilpotar, neuvoa tahtonet:
taikoja tämän kesäisiä ... viisauttasi karjamme varaukseksi ... oppia
oikein laitumelle laskeaksemme... Et liene altis tällä erällä antamaan,
toisten tulemme, tiedustelemme.

--Mitäpä minun tiedoistani. Vähät vaimon viisaudesta, vähät naisen
neuvonnasta. Mutta kun siihen tyytynette, minkä muilta kuullut olen...

--Aina apu tiedoistasi, aina teho taioistasi.

Kun oli syötellyt ja juotellut vieraansa, virkkoi Ilpotar:

--Tähdelliset ovat taiat tänä vuonna, paljon on vaaroja väijymässä ...
kirkon uhkat, Lapin vihat, salataudit ja käärmeet, eikä tiedä
Tapiotakaan taata, ei hänen koiriaan, ei kontioitaan...

--Neuvo taika, avokorvin kuuntelemme.

--Tehkää muut, miten tahtonette, näin minä teen, en tiedä, tehonneeko.
Otan tuohisen, puun mallon päivättömältä puolen kiskotun...

--Ei ole minulla semmoista tuohista...

--Saanet minulta, kun tahtonet... Panen siihen jokaisen laitumelle
laskettavan lehmän maitoa, kiuluun katsomatta lypsettyä.

--Ei toki saa kiuluun katsoa, siitä tehonsa menettäisi.

--Vaan mitenkäs?

--Asetut pystypolveen, helmat polviin nostettuina, ja katsot lehmäin
jalkain väliin.

--Niinpä niin, sehän on vanha lypsytaika.

--Vaikk' onkin, niin hyvä on, ettet unohda sitä, muuten älä lähde
alkuunkaan. No, kun olet lypsänyt, niin nyhtäise joka lehmästä kolme
karvaa.

--Mistä paikasta?

--Korvain välistä, hännän juuresta ja vasemman jalan vuohisesta. Ota
sitten tuhkaa kolmelta tulisijalta, kodasta, saunasta ja riihestä..

--Auta armias, kun riihen tuhkan lipeäksi keitin!

--Saat meidän riihestä, siellä on. Riputa tuhkaa maitoon ja mene
maitoinesi laitumelle, kierrä laidun niin kauaitse kuin et enää tahdo
lehmiä edemmä kulkemaan, ja riputa maitoa maahan aina vähän matkan
päähän. Jos et yhtenä päivänä ehdi, kulje kahtena. Kun olet kierretyksi
saanut ja heti kierrettyäsi lasket lehmäsi, pysyvät koko kesän siinä
kierroksessa, jossa ei peto pure eikä pysty taudinkaan hammas.

--Eikö muuta tarvita?

--Teen minä vielä toisenkin, tehnette tekin, kun tahtonette: otan kolme
kukon virkahöyhentä ja käärin ne kellojen kantimeen. Panen
suurusjuomista astiaan ja siihen panen kellot kantimineen ja yhtä monta
sirppiä ja yhtä monta viikatetta kuin on kelloja. Kuljetan kirnua
navetan ympäri selässäni kolme kertaa myötäpäivään ja kolme kertaa
vastapäivään, asetan sitten kellot lehmäin kaulaan ja sirpit ja
viikatteet navetan oven päälle. Kun kaikki lehmät ovat sitä juomaa
juoneet, niin päästän kytkyestä ja lasken pihalle, ja silloin tulevat
kotiin joka ilta kohta, kun aurinko alkaa mailleen painua.

Silmät pyöreinä kuuntelivat emännät tietäjänaisen puhetta.

--Oiva taioilta taikasi tuntuvat! Neuvonet vieläkin.

--Neuvo, neuvo!

Ilpotar neuvoi vielä toisiakin taikoja, neuvoi, miten paimen oli
varattava, miten lehmät hyvälypsyisiksi saatava, miten metsän peitosta
päästettävä.

--Oiva taioilta taikasi tuntuvat!--ihailivat taas naiset.

--Tehtävä on taiatkin, vastasi Ilpotar, mutta uhrit aina tehoisammat.
Miehet aina isoille haltijoille uhraavat, me pieniä lepyttäkäämme. Ei
vieraan opettama taika ole oman uhrin veroinen. Kukin kotolehtoonsa
antimet parhaat kantakoon.

--Joko itse uhrasit, Ilpotar?

--En vielä, vaan nyt on mieleni mennä.

--Et antane meidän mukanasi tulla?

--Ei haltija hyviä vieraita vierone.

Joka kevät kehoitti Ilpotar vieraitaan omille haltijoilleen uhraamaan,
mutta joka kerta oli heidän samalla tapana seurata häntä hänen
uhrilehtoonsa.

Asettuivat he riviin Ilpolan pihalle, Ilpotar ensimmäiseksi niinkuin
Panu miesten uhrisaatossa, ja lähtivät Ilpolan uhrilehtoon.

Kullakin talolla oli oma pieni uhrilehtonsa, mihin emäntä uhrinsa
kantoi, kaikista esikoisista ensimmäiset--oli ainakin pihlaja aitan
takana kunnaalla, kun ei muuta ollut. Mutta suurin ja komein lehto oli
Ilpolassa, parhaiten hoidettu, parhaalla paikalla ja parhailla
lahjoilla varustettu. Sinne saattaa Ilpotar vieraansa läpi pienoisen
metsikön, yli niityn ja siitä rantaa myöten niemen nenään, jossa on
lehto valkeita koivuja, karsituita niin ylös kuin kädellä yletti,
muistoksi vainajille ja heidän haltijoilleen pyhitetty. Siinä on
ensiksi vanhan emännän karsikko, jo ainakin sadan vuoden vanha, sadan
vuoden vanhaksi eläneen naisen muistoksi, joka emäntä oli ollut karjan
kasvattaja kuulu ja jolle karjan menestykseksi jokaisesta poikineesta
lehmästä kiulullinen ensimmäistä juustomaitoa kaadettiin.

Siihen nyt Ilpotar ensiksi meni ja asetti kupposen maitoa puun
juurelle, joka oli puhtaaksi lakaistu ja jossa oli tyven ympärillä
raunio rannan kiviä. Joka kerta käydessään kantoivat naiset kukin
kivensä asunnon isontamiseksi pyhälle käärmeelle ja kärpälle, joiden
tiettiin rauniossa elävän ja antimista osansa ottavan.

Vähän matkaa siitä oli toisen vanhan emäntä vainajan puu, jonka karjaa
ei karhu ollut koskaan repinyt, niin oli ollut taitava taikain tekijä
ja niin oli osannut pitää hyvät paimenet. Sille teki Ilpotar lupauksen
vasikan nahasta, hienoimmasta ja parhaiten parkitusta, ripustamalla
uudet lipokkaansa koivun oksaan, ja toiset naiset tekivät samaten.

Kolmas koivu oli ammoin sitten naimatonna kuolleen naisen muistokoivu,
vanhojen Ilpojen sisaren, joka parhaat piiraat aikoinaan leipoi.
Hänellä oli puunsa juurella uhripöytänä laakea kivinen paasi, johon
piiraita ja sämpylöitä laskettiin kaikkien taikinain hyvästi kohota ja
leipomusten hyvin onnistua.

Oli pitkä rivi puita, talouden toimissa taitaville naisille
pyhitetyitä, oli eräänkin Ilpolan tyttären, nuorena kuolleen, joka oli
kätevä ja kankaitten kutoja, ja hänelle uhrasivat nyt emännät oksiin
ripustellen mikä päähineen, mikä esiliinan, mikä nauhan, mikä
sukkaparin.

Puulta puulle kulki Ilpotar, uhria tehden ja lukujansa lukien
hiljaisella hymisevällä äänellä, ja vieraat seurasivat mukana samaa
tehden. Mutta kun näki vieraittensa uhreja antavan, virkkoi:

--Eihän vainajat vierailta vaatine ... tyytynevät siihen, mitä talo
antaa.

Mutta vieraat pyytämään:

--Antanethan meidänkin ... ethän kadehtine, jos meitäkin muistaa, kun
sinulle hyvää suo.

--Vai kadehtisinko! Enhän toki, vaikka kaikki teille antaisi eikä
minulle mitään jättäisi.

--Sinulla on hyvät haltijat, sinua kuulevat, sinulle antavat, mitä
tahdot, aina karjasi menestyy, aina Ilpo hyvät kaupat tekee.

--Tuoss' on minun puuni, karsimaton vielä. Sen karsivat, kun kerran
kuolen.

--Ja uhrinsa uhraavat.

--Kukapa minulle...

--Jo toki kaikki sinulle, kaikkien taikain tekijälle.

--Elleivät maahan kaatane kaikkia pyhiä puita.

--Kukapahan toki pyhät puut maahan kaataisi?

--Kaatajat kirveitään hiovat. Vaarat ja vihat väijyy, mene tiedä, saako
Panu iän kaiken torjutuksi. Näin, että pahaa pelkää, vaikkei virka.
Jotakin outoa aavistelee. Kalaan lähti, mutta kohta käski tuoda sanan,
jos mitä näkyisi.

--Mitä pelännee?

--Kuoli sekin vouti. Kovin on Karinkin vihoittanut. Ei hyvän edellä
ollut senkään käen kuolema. Ei ole Lappiinkaan luottamista. Täällä
hiipii Reidan poikakin.

--Mitä se täällä?

--Sehän oli uhrivuorella väijymässä. Panu kun kuuli, niin päivän etsi
koirineen, mutta ei löytänyt. Luulen sen tästä kautta Lappiin menneen
heimojaan hakemaan. Sukupuuttoon olisivat olleet hävitettävät. Lienee
sen uhrivuonankin vienyt, kun ei ole kuulunut.

Paljonhan tiesi Ilpotar salaisia asioita, joita muut eivät tienneet,
vielä enemmän oli tietävinään. Oli aika lähteä kotiin opittuja
karjataikoja tekemään, ja naiset heittivät hyvästinsä Ilpottarelle,
joka jäi vielä lehtoon, omia salauhrejaan uhraamaan, joita ei muille
näyttänyt.

Pienen hiekkarantaisen lahdelman pohjukassa on pihlaja, herttainen puu,
jonka kellanvalkeat kukkastertut juuri parhaillaan lemuaan levittävät.
Omin käsin on Ilpotar sen siihen istuttanut ruohoiselle penkereelle ja
ympärystän puhtaaksi raivannut, muistoksi pienoisen poikansa, joka nyt
olisi iso ja reipas, jos olisi elää saanut. Tietäjää oli hän siitä
toivonut, ne olivat olleet kaikki merkit, Panun vertaista--mutta
kateetko lienevät kaataneet, tuntematon viha tuhonnut? Epäili Ilpotar
Panun naista, epäili välistä Panua itseäänkin. Luuli toki Panun omaansa
suojelevan, mutta kun Jouko syntyi, siitä rupesi, huonovoimaisesta,
jälkeläistään kasvattamaan, eikä enää Ilpottaren poikaa omistanut.
Usein arveli Ilpotar, miten olisi ollut varattava säilyäkseen, katui
sitäkin, ettei salaa Kiesuksen nimeen kastattanut ... tiesi hänen, eikö
siten olisi salavihoja välttänyt.

Ei Ilpotar kuolleeksi lastaan luullut. Siellä luuli elelevän toisessa
maailmassa, joka oli tämän näköinen, siellä kasvoi, ja varttui. Sitä
vartenpa ensin kuoltua kantoi uhriksi lapsen kaluja ja vaatteita ja
leikkihelyjä, sitä varten suuremmaksi tultua jousia, nuolia ja kaikkia
metsästysaseita; sitä rukoili itsekseen onnea antamaan ja tähän aina
kyyneltensä tulvan liinaan kokosi ja liinan pihlajaan ripusti. Ei
kukaan tiennyt tätä pyhättöä olevan, eikä Ilpotar sitä kenellekään
ilmaissut. Ei paljon kerrallaan pyytänyt, ettei rasittaisi liioilla
rukouksilla. Mutta yhtä aina pyysi, että takaisin tulisi, uutena ja
ehompana entistään tähän maailmaan syntyisi.

Mutta ei ollut Panun mieli muuttunut, kylmästi kohteli ja harvoin hyvän
saunan kiitokseksi halasi. Jo markkinoilta tultua oli kylmän
henkäissyt, ja kun Ilpotar päästi papin sisään ja syötteli ja kun ei
Ilpo saanut saunaa poltetuksi, niin siitä oli yhä kylmennyt.

Ajatuksissaan poistui Ilpotar uhrilehdoltaan rantaa kävellen. Silloin
kuuli hän karjan ammuntaa toiselta puolen salmen Panulasta ja näki
lehmäin tanhualla temmeltävän.

Murtui muoto Ilpon emännän, haihtuivat surulliset haaveet, hän suuttui
ja sydäntyi, työnsi veneen vesille ja souti naapuriin. Mutta ennenkuin
rantaan ehti ja rannasta pihaan, vilahti viimeisen vasikan häntä ulos
veräjästä. Pihalla seisoi Panun emäntä piikoineen. Aina ennen oli
Ilpotar ollut Panulassa karjataiat tekemässä. Nyt oli karja laskettu
laitumelle ilman häntä.

--Luulin minua täällä tarvittavan niinkuin ennen,--virkkoi hän
pisteliäästi. Hyvä on mieleni, että Panulankin emäntä nyt omin päin
taikansa tekee.

--On uhrit uhrattu, on taiat tehty, sinun taikojasi tehoisammat,
vastasi Panun emäntä, ikäänkuin jostakin ilkkuvasti hymähtäen.

--Panuko neuvoi? kysyi Ilpotar.

Ei vastannut siihen emäntä, vaan pyörähti selin.

--Etkö noita muillekin neuvoisi?

--Itse kullakin omansa!

Orjatyttö hymähti merkitsevästi, ikäänkuin ilkkuvasti, eikä Ilpotar
ymmärtänyt, mitä tämä muutos merkitsi.



XXXV.


Panu oli määrännyt Joukon tänä kesänä karjaa paimentamaan. Ei uskonut
hän sitä naisten eikä pikkupoikain varaan, sillä monet oli kateet
käymässä ja monet vihat väijymässä. Piti olla aikuisempi mies metsässä
mukana, joka taiat tiesi ja joka ennen kaikkea osasi nuolen
sinkahuttaa, jos Lapin susi elukoita uhkaisi tai ahma niitä ahdistaisi,
ja joka kontiot torvellaan peloittaisi. Monet taiat hän oli tarkoin
Joukolle neuvonut, karhutaiat, metsätaiat, ja neuvonut, miten eksynyt
oli metsän peitosta päästettävä, luullen Joukon kaikki opetukset
tarkoin mieleensä painaneen, ja käskenyt. Urpona tehdä Ilpottaren
kanssa huolellisesti kaikki päästötemput.

Mutta ei ollutkaan Joukon äiti vierasta odottanut, ei Ilpotarta taikain
tekijäksi. Urvon aamuna varhain, kun muut naiset Ilpolaan menivät,
herätti Panulan emäntä Joukon, ja outoja asioita hänelle ilmaisi. Nyt
ei tehtäisikään jumalattomia taikoja, nyt pyhitettäisiin karja niiden
suurimpain suojaan, jotka yksin auttaa voivat. Sanoi sen usein salaa
tehneensä, mutta nyt ei pelättäisi, kun Panu oli poissa eikä
Ilpottarelle mitään ilmaistaisi. Ei ollut Panun haltijain suoja mitään
niiden haltijain suojan rinnalla, jotka Panun emäntää suojelivat.

Oudostellen kuunteli ja katseli Jouko äitiään, jonka silmässä kiilti
kummasti ja laihat poskipäät paloivat. Kummallinen oli äiti ollut viime
aikoina. Uhripäivän jälkeen oli Jouko usein nähnyt hänen öillä metsään
hiipivän ja jotakin esiliinansa alla sinne kantavan. Jotakin hän siellä
kävi tapaamassa, jotakin puhuttelemassa. Äiti vei hänet nyt navettaan,
asetti ovelle, vartioimaan käski ja itse katosi etäisimpään parteen,
joka oli tyhjä. Siellä teki tulen jonkin kullan kiiltävän eteen, jossa
oli kuin ihmisen kuva. Lankesi polvilleen, kumartui maahan saakka
otsaansa lattiaan lyöden ja hoki outoja sanoja, joita ei Jouko
ymmärtänyt.

--Mitä sinä, äiti, teet? kysyi Jouko.

--Jumalaani rukoilen, ainoata auttajaani, Neitsyt Maariaa emosta, hänen
poikaansa pienokaista ja kaikkia pyhiä miehiä.

Hän rukoili vielä, sammutti sitten tulen, otti kuvan seinältä, otti
vesiastian kuvan alta parresta ja kulki elukasta elukkaan, tehden kuva
kädessä ristinmerkkejä lehmäin pään päällä ja vettä niiden selkään
ripauttaen. Sen tehtyään haki hän parresta öljytuohuksen, joka vielä
savusi, ja heilutti sitä joka lehmän kohdalla; meni sitten ulos ja
kiersi navetan, tuohus ja kuva kädessä, kiersi kolme kertaa ja aina
väliin silmiään ja rintaansa risti.

--Mitä se on? kysyi Jouko taas uudelleen.

--Sen sanon sinulle kerran, en nyt ehdi. Tämä on siunattu kuva ja pyhä,
Valamosta, kaikkien kirkkojen saaresta saatu, pyhän miehen lahja. Sinne
kerran lähdemme, Jouko, siellä on temppelit, jotka kultaa ja hopeaa
kiiltävät, siellä kellot kilajaa ja laulu loppumaton helisee. Köyhä on
Kontolan Kiesus Valamon Kiesuksen rinnalla. Siellä asuu iso Jumala,
jonka vertaista ei ole Karjalan mailla, sitä minä palvelen, sillä
karjani siunautan enkä muita taikoja tarvitse. Mutta älä sano isälle,
tappaa minut, jos tietää.

Ihmeissään kuunteli ja katseli Jouko äitiään. Äiti päästi karjan ulos
tanhualle ja tuli sitten säteilevin silmin hänen luokseen navetan
ovelle ja risti hänenkin kasvonsa ja ripsahutti vettä rinnalle.

--Mennös metsään, kaitse karjaa, eivät pysty vihat eivätkä pahat
silmät! Jos uskaltaisin, uskoni sinulle antaisin, vielä kerran
uskaltanenkin.

Mutta yht'äkkiä hän vavahti, hätäytyi ja kuiskasi:

--Ilpotar tulee! Mene, joudu karjan jälkeen. Älä hiisku kenellekään,
tappavat, jos tietävät!--Ja hän kätki esiliinansa alle taikakalunsa ja
riensi niitä navettaan piilottamaan.

Jouko kiiruhti karjan jäljessä. Aikansa mellastettuaan ja lehtoja
laukkailtuaan, Joukon mukana seuratessa koirineen, joka esti elukoita
liiaksi toisistaan hajautumasta, asettui karja ruohoiselle aholle
syömään ja lepäämään.

Hän istahti kivelle ahon laitaan vähän matkaa polusta, joka siitä
kulki. Ei pidä paimenen koskaan aivan tien viereen eikä tielle istua,
oli isä häntä varoittanut. Siitä kulkee pahain henkien tie, siinä
väijyvät salaisimmat vihat.

Paljon oli isä neuvonut taikoja vihain voittamiseksi, mutta ei
muistanut Jouko niistä nyt ainoatakaan, ei tehnyt mieli muistellakaan,
ja tekemättä jäivät ne aina, kun ei isä ollut niitä kädestä pitäen
teettämässä. Oli niin paljon vihoja väijymässä, eikä tiennyt
milloinkaan, mistä ne tulivat. Miten varautua, kun ei tiennyt, mitä
vastaan? Ei arvannut Annikki kuolonsa laatua, Annikki, jonka kanssa
ennen pieninä ollessa yhdessä paimenessa kuljettiin. Ei Kuismakaan
tiennyt, miten sortuisi, ei vouti, että koskeen suistuisi. Eihän
isäkään olisi ilman Karin apua karhun kynsistä pelastunut, vaikka itse
oli varautunut ja Kari ei ollut. Ei Jorma vanha taikoihin luottanut,
vaan rukoilemaan aina käski. Äidillä oli eri haltijat kuin isällä ja
omat taikansa, mistä lienee saanut, joiden tähden pelkäsi isän
tappavan, jos tietäisi. Pappi vainosi isää, hänen tietonsa tähden ja
kirosi isän; isä kirosi vastaan ja olisi polttanut, ettei toisten
tietoinensa tulisi.

Ei tiennyt Jouko, mikä olisi paras kaikista, peloissaan hän kulki aina,
ja aina teki mieli paeta jotakin ja jonnekin, vaan ei tiennyt mitä ja
minne. Metsän siimeksessä kun jousineen ja nuolineen kulki, niin siellä
tunsihe turvalliseksi ja vielä enemmän kalassa, tyynen lammen rannalla,
kun istui ongella kaatuneen hongan tyvellä. Mutta paimenessa täytti
kaiho mielen, siellä tuli suru rintaan, mistä lienee tullut. Siellä
peloitti piennä ollessa, peloittivat karhut ja sudet, ja peloitti
härkä, joka aina kulki niska jäykkänä ja silmät synkkinä, tuo suvun
vanha musta suuri härkä, vanhaa uhrihärän rotua, josta kaikki
uhrielukat polveutuivat. Nytkin se makasi keskellä ahoa, ei
vartioituna, vaan niinkuin olisi itse vartioinut karjaa ja paimentakin
ja pitänyt häntä silmällä ja jotakin mieleensä painanut sen joskus
ilmaistakseen. Joukosta oli, niinkuin se olisi vastenmielisesti ja
oudoksuen metsään mennyt niillä taioilla, joita äiti teki, niinkuin se
sitä miettisi ja hautoisi ja Panulle jotenkuten tietää antaisi. Jos isä
saa sen tietää ... jos saa tietää, että äiti papin pelasti ja että
Jouko oli ollut apuna ja että Kiesuksen nimeen oli karja laitumelle
laskettu ... se _saa_ sen tietää kerran, kumma, kun ei jo tiennyt ...
ja siinä ahdistuksessa ja pelossa oli Jouko elänyt, vapissut isää ja
hänen askeliaan ja ollut valmis joka kerta metsään juoksemaan, kun isä
jostakin saapui ja varsinkin, kun saapui taikamajaltaan pyhän vuoren
niemestä. Siellä se salaisia henkiä haastatteli, siellä niiden kanssa
unessa puheli, ne sen sille kertovat.

Kun vain olisi ollut jotakin taikaa, jolla olisi voinut isää vastaan
varautua. Koetti Jouko kysyä arpaa, mutta ei saanut siitä selkoa. Mitäs
olisi arpaseula sanonut, joka oli isän tekemä? Teki itse arpakannuksen,
vaan mitäs se olisi tiennyt, kun ei ollut tietäjän taikoma? Jouko hoiti
ja syötti ja juotti Reidan kallokäärmettä niinkuin oli isänsä häntä
käskenyt. Sitä isä pelkäsi, pelkäsi varsinkin sen kadottavansa ... jos
se karkaisi ja kuolisi, olisi siitä tuho suuri. Jos sen saisi
haltuunsa, jos saisi sen kuuliaiseksi itselleen? Jos veisi sen pois ja
piilottaisi jonnekin? Silloin ei isä uskaltaisi, silloin täytyisi
takaisin saadakseen hyväksi herjetä. Mutta jos käärme viedessä
katoaisi, luikahtaisi käsistä ja Reidan haltija pääsisi irti... Eikä
Jouko uskaltanut.

Tuli taas halu paeta, lähteä, jättää kaikki, mutta minne hän menisi,
ettei isän käsi ulottuisi? Jos Kontojärvelle papin suojaan? Kirovaaran
tuolle puolelle ei isän valta ylettyisi, kun oli sinnepäin kirouksensa
singahuttanut. Mutta ennättäisikö sinne ennenkuin saavutettaisiin? Eikö
se ollut pannut mustaa härkää häntä vartioimaan? Ehkä se syöksisi
jäljestä, ja sarviinsa seivästäisi?

Ja Jouko oli yhä varmempi siitä, että se tuossa makaa ja tietää hänen
mielensä ja mietteensä, eikä hän uskaltanut liikahtaa, ettei se luulisi
hänen pakoon lähtevän. Veri kihosi päähän, sydän jyskytti, ja
metsänranta alkoi huojua kuin myrskyssä, vaikkei tuulen ääntä kuulunut.

Silloin kuuli hän ääniä aholta ja herähti haaveistaan. Metsän laitaan
tuli sieltä parvi kylän poikasia juosten lehmäinsä jäljestä, jotka
juuri oli laskettu laitumelle. Lehmät painuivat notkoon ahon alle,
mutta pojat jäivät Joukoa huomaamatta aholle, istahtivat tien viereen
eväskontteineen ja alkoivat niitä availla.

--Nyt syödään paimenen murkina, sanoi pojista muuan ja veti leipää,
voita ja kalaa kivelle.

--Nyyri hoi, sinä! huudahti toinen pojista, joita oli kolme. Älä syö
ennenkuin teet taian?

--Mitä varten, Leiro?

--Ka, paha menee sisääsi.

--Johan nämä on taiottu kotona.

--Mutta pitää taikoa metsässäkin. Pannaan kaikki kontit tähän kivelle
ja taiotaan.

--Osaatko sinä?

Jouko näki muiden poikain poistuvan sill'aikaa, kun yksi heistä teki
jotakin temppuja kiven ympärillä.

Poika otti oman veitsensä ja muiden poikain veitset, sylkäisi teriin,
pisti ne maahan kiven ympärille ja loihti jotakin hiljaisella äänellä.
Sitten astui hän veitsien väliin, hyppi muutamia ristiaskelia, nyhtäisi
veitset maasta, nakkasi ne takaisin terälleen maahan ja huusi:--Itse
kukin omansa ottakoon!

--Minkä tähden sinä noin teit?

--Ettei kävisi niinkuin Kullervolle.

--Mitenkä Kullervolle kävi?

--Veitsensä kun kiveen särki. Mutta kun tekee tämän, niin ei säry,
vaikka olisi mikä kivi kakussa.

--Vaan sepä suuttui ja loihti lehmät susiksi, ja ne repivät sen
emännän, joka oli leiponut kiven kakkuun.

--Ei ole näissä kakuissa kiviä.

--Olisi saattanut paha haltija pistää.

--Oletko nähnyt haltijaa milloinkaan?

--Olen toki monestikin. Kun kesäisenä yönä kauan katsoo alavalla maalla
harvan metsän läpi eikä liikahda, niin siellä niitä liikkuvan näkee.

--Oletko nähnyt itseään Tapiota?

--Ei sitä näe kuin aikuiset. Ei kuulu tietäjän Joukokaan nähneen.

--Vielä se kerran näkee, kun itse tietäjäksi tulee.

--Mutta minäpä näin kerran Ahdin ... veteen pullahti selän karilta, kun
ongelle soudettiin. Kun heitettiin onki järveen, niin riipaisi
mennessään ja oli viedä järveen, mutta kun minä huusin:

    --Heitä, hiisi, hihnaseni,
    veden susi, siimaseni:

niin irtautui, mutta ongen vei.

--Näitkös mimmoinen se oli?

--Näinhän toki, kun kalliolta sukelsi järveen ja vedessä pullikoi.

--Mimmoinen oli?

--Ei sitä osaa haltijan näköä sanoa, vaikk' olisi miten nähnyt.

Kolmas pojista oli toisten puhuessa tehnyt voileivän ja sanoi nyt suu
täynnä:

--Osaan minäkin taian tehdä, joka tepsii, kun on metsään eksynyt ja
alkaa peloittaa. Ota kivi suuhusi, ota keppi kumpaankin käteesi ja
kulje vähän matkaa umpisilmässä.

--Ja suun täydeltä voileipää!

Toiset nauroivat.

--Aukaise sitten ensin oikea silmä ja sitten vasen ja sitten ensin
vasen ja sitten oikea, niin siinä on tie.

Pojat alkoivat aukoa silmiään vuoroin oikeaa, vuoroin vasenta ja
purskahtivat sitten nauramaan. Mutta yht'äkkiä he vaikenivat.

--Ei saa nauraa ääneen metsässä!

--Minkä tähden ei?

--Hss! Näetkö? Siinä on haltija, se nukkuu.

Vähän matkaa tiestä oli suuri honka kaatunut juurineen maahan. Väärät
juuret olivat kuin kymmenkätinen kummitus.

--Sen alla nukkuu haltija ... ei saa uhraamatta ohi kulkea, kuiskasi
Nyyri.

--Mitä uhrataan?

--Annetaan kalakukkoa ja pala voita ja piirakkaa ja ripautetaan tätä
mahlaa juomiseksi.

--Minä annan tätä petäjän jälttää.

--Sille se on ahne ... välistä kuorii itsekin puita juuresta latvaan.

Pojat alkoivat uhreineen hiljaa hiipiä kuuseen päin, kun heidän
koiransa haukahti vihaisesti ja he huomasivat polun päässä miehen,
jonka Jouko tunsi Reidaksi.

Jouko istui yhä liikkumatonna kivellään.

--Mitä pojat hiipivät? kysyi Reita luo tullen.

--Niin, kun siinä nukkuu haltija tuossa ja sille uhrataan.

--Missä?

--Tuossapa tuossa...

--Paimeniako olette?

--Kukas sinä olet?

--Tunnetteko sen hyvän paimenen, joka tuntee lampaansa ja joka tutaan
lampailtansa?

--Emme tunne ... minkä hyvän paimenen?

--Ristuksen Kiesuksen maailman Vapahtajan.

Pojat seisoivat äänettöminä ja katselivat suurin silmin häntä, jonka
puheesta eivät mitään ymmärtäneet. Sitten aikoivat he mennä.

--Älkää menkö ... istutaan tähän kivelle ... tulkaa katsomaan.

Hänellä oli laukku mukanaan, ja laukkuun oli ommeltu risti, kalkki ja
sydän, papin rouvan ompelema punaisella langalla mustalle kankaalle. Se
herätti poikain uteliaisuutta.

--Mitä sinulla on tuossa? kysyä tokaisivat he.

--Tässä on pyhä kirja, tulkaa katsomaan.

Pojat kapaisivat kivelle Reidan viereen. Reita otti raamatun ja aukaisi
sen poikain eteen. Uteliaina ja silmät pyöreinä tutkivat he kirjailtuja
lehtiä ja kuvia.

--Mitä sinä tällä teet?

--Minä luen siitä teille, kun kuunnellette.--Reita avasi kirjansa ensi
lehdet ja alkoi lukea maailman luomisesta. Pojat kuuntelivat haralla
silmin, ja kun Reita oli lopettanut, virkkoi Nyyri:

--Sitäkö siinä on?

--Sitä ja vielä paljon muutakin.

Reita jatkoi lukuaan poikain maatessa mahallaan kivellä kyynärpäittensä
varassa, päät kallellaan. Joukokin oli tullut uteliaaksi ja läheni
ryhmää. Kun he huomasivat hänet, huusi Nyyri:

--Tule sinäkin, Jouko, kuuntelemaan, kun se loihtee.

--Ei tämä loihtua ole, sanoi Reita. Se on Jumalan sanaa.

--Jumalako sen on sanonut?

--Jumala, suuri Jumala, kaikkivaltias ja väkevä, joka maailman loi,
kuulettehan.

--Ilmatarpahan maailman loi, virkkoi Jouko oikaisten.

--Minä tiedän, miten Ilmatar teki!--ja poika loihtemaan:

    --Kussa kättä käännähytti,
    siihen niemet siivoeli,
    kussa pohjasi jalalla,
    kalahauat kaivaeli,
    kussa ilman kuplistihe,
    siihen syöverit syventi.

--Anna, kun minä hoen!--ja toinen poika hokemaan:

    --Kylin maahan kääntelihe,
    siihen sai sileät rannat.

Mutta silloin huusi Leiro:

--Missä lehmät on?

Ei kuulunut enää kellojakaan notkosts, jonne lehmät olivat painuneet,
ja unohtaen kaiken muun lähtivät pojat jälkeen. Mennessään huusi Nyyri:

--Tule meille pihaan sitä loihtemaan!

--Tulkaa te tänne huomenna, minä olen taas täällä.

Joukokin alkoi lähteä. Mutta Reita pyysi häntä jäämään.

--Sinulle minä luen, sinun lehmäsi eivät ole menneet.

--Mitä varten sinä olet tänne tullut?

--Tulin tätä kirjaa lukemaan.

--Mikset tule taloon?

--En uskalla tulla. Isäsi vaanii minua ja tappaisi, jos tavoittaisi.
Minä luen sinulle nyt syntiinlankeemuksesta.

Ja vastausta odottamatta alkoi Reita lukea Joukolle lukua
syntiinlankeemuksesta. Jouko katseli häntä hänen lukiessaan ja kuunteli
vain toisella korvalla, ajatusten kulkiessa toisia teitä. Tuo se on nyt
sen Reidan poika, ajatteli hän ... sen poika, jonka isän henki on
haltijana taikamajan käärmeessä, tuon isän pääkallossa, jonne minä sitä
juotan ... tänä iltanakin menen vastalypsettyä maitoa viemään. Se ei
sitä tiedä ... vai tietäisikö...

Yht'äkkiä säpsähti Jouko. Sehän sanelee käärmeestä, jostakin
käärmeestä, joka osasi puhua.

Nyt kuuli hän kaikki, ja joka sana painui hänen mieleensä: »Ja Herra
Jumala sanoi käärmeelle: ettäs tämän teit, kirottu ole sinä kaikesta
karjasta ja kaikista eläimistä maalla: sinun pitää käymän vatsallas ja
syömän maata kaiken elinaikasi. Ja minä panen vainon sinun ja vaimon
siemenen välille; sen pitää rikki polkeman sinun pääsi, ja sinä olet
pistävä häntä kantapäähän».

--Minkä tähden sen piti rikki polkeman käärmeen pää? kysyi Jouko.

--Sentähden, että käärmeen kautta on kaikki paha maailmaan tullut. Kun
käärmeen pään on rikki polkenut, niin on kaikki kirous maailmasta
kadonnut.

--Isä on sanonut, ettei saa käärmettä tappaa.

--Isäsi on noita ja velho, joka pahoja henkiä palvelee.

--Käärmeessä asuu haltijan henki, sentähden ei sitä saa tappaa.

--Mutta kuulitko, miten pyhä Jumala sanoo: »Minä panen vainon sinun ja
vaimon siemenen välille». Joka kerta, kun käärmeen tapat, tapat pahan
haltijan.

--Minä en tapa! sanoi Jouko.

--Minä tapan kaikkialla, missä tapaan.

--Mutta _sitä_ käärmettä et uskaltaisi tappaa.

--Mitä käärmettä?

--Nyt minä menen, sanoi Jouko hätäisesti.

Iso musta härkä oli noussut ylös makuultaan, raapi jalallaan maata,
heitti multaa sarvillaan ja lähti karjan jäljessä metsään painumaan.
Jouko oli varma siitä, että nyt se lähtee sanaa viemään.

--Etkö antaisi minulle ruokaa? pyysi Reita.

--En anna, sinä olet isän kiroissa.

--Ei minuun hänen kironsa pysty.

--Mutta minuun pystyy.

--Ei pystyisi sinuunkaan, kun oikean uskon omistaisit ja Ristuksen
Kiesuksen suojaan antautuisit ja tämän kirjan tietoja kuuntelisit.

--Senkö salatietoja? kysyi Jouko epäröiden. Onko sinulla ne?

--Kaikki, jotka tahtovat, voivat ne oppia.

Jouko katseli kirjaa ja Reitaa. Sitten otti hän kontistaan leivän ja
antoi sen Reidalle.

--Tullet tänne taas huomenna, niin luen lisää, sanoi Reita.

Jouko poistui mitään vastaamatta. Ajatuksissaan astui hän lehmäin
jäljessä, aina silmällä pitäen suurta härkää. Ennenkuin hän auringon
mailleen painuessa astui pihaveräjästä sisään, kuulosti hän, oliko isä
tullut kalasta. Ei ollut tullut, ja vasta sitten uskalsi hän itse
tulla.

Kauan hän mietti, veisikö sinä iltana lypsylämpöset kallokäärmeelle
taikamajalla; eikä sitten vienytkään. Oli, niinkuin ei olisi tohtinut.



XXXVI.


Vastustamattomasti veti Joukoa puoleensa Reita ja hänen kirjansa. Yönsä
hän sitä makuuaittansa ylisillä mietti--keväisen yön, kun hyttyset
ulkona surisevat, rääkkä narisee, koski kaukana kohisee--ja kun
västäräkki päivän valjetessa tuohikatolle hypähti ja malkoa myöten
juosta rapisti, niin heräsi hän herkästä unenhorroksestaan ja odotti
levottomasti lypsyn loppumista, metsään päästäkseen eiliselle aholle.

Lähtiessä sanoi äiti:

--Kun nähnet vieraan miehen metsässä, anna tämä kannikka ja nämä
piiraat,--ja hän pisti ne vyöliinansa alta Joukon kouraan.

--Jo eilen näin.

--Vaan et sanone kenellekään. Ei ole sen tieto paras tieto, mutta
parempi on kuin Panun. En minä hänen uskostaan, mutta Annikin on
veikko. Suultaan yöllä suosta löysin ... sitä paha heittää.

--Mikä paha?

--Heittää ja kiemurteluttaa kuin käärmettä ... niinkuin hänen
isäänsäkin.

--Heittikö sitäkin kuin käärmettä?

--Ja sitten jäykistyi kuin olisi kuollut. Kun olisi joku, joka sen
poloisen siitä päästäisi.

Yhä sekavammin vaeltelivat Joukon ajatukset. Se siitä vain hänen
mieleensä selvisi, että Reita on käärmeen kiroissa ... että hänellä
itsellään on käärme Reidan isän kallossa ... että hän sitä siellä
vankinaan pitää eikä päästä ja että Reita tahtoo kaikki käärmeet
tappaa.

Hän ajaa karjan samalle aholle, jossa eilen oli Reidan kanssa. Reita ei
ole siellä, eikä karja pysähdy. Hänen täytyy seurata karjan mukana,
mutta kun karja pysähtyy toiselle aholle ja asettuu sinne syömään,
heittää Jouko konttinsa kivelle ja rientää juoksujalassa katsomaan,
joko Reita olisi tullut. Ei ole tullut, ja Joukon täytyy palata karjan
luo.

Kaiken päivää kulkevat lehmät salolla viimekesäisiä syönnöspaikkojaan
katsomassa. Vasta illemmalla kääntyvät kotimatkalle, ja Jouko rientää
edeltäpäin, sillä karjan ura kulkee ahon kautta.

Reita istuu kivellä ja odottaa. Säteilevin kasvoin ottaa hän vastaan
Joukon. Paimenpojat ovat olleet täällä, kertoo hän. He ovat puolen
päivää yhdessä tätä kirjaa tutkineet, tämä on Lasten Paras Tavara, se,
minkä eilen näit, oli Pyhä Raamattu, hän on heille näitä merkkejä
neuvonut, jo ovat muutamia oppineet, ja kun vielä tulevat, niin kohta
osaavat itse selon ottaa. Ja on hän muitakin opettanut, on käynyt
taloissa naisten luona, kun miehet ovat poissa.

--Lue sinäkin! kehoittaa hän.

--Isä voi tulla kotiin milloin hyvänsä, sanoo Jouko.

Mutta Reita ei sitä kuule. Hän on ottanut laukustaan kirjan, pienemmän
kuin sen, mikä hänellä eilen oli, hän avaa sen Joukon eteen ja sanoo:

--Tule oppimaan sinäkin, opetan sinulle nyt Herran rukouksen... »Isä
meidän, joka olet taivaissa»...

Ja Reita luki kerran alkuun päästyään rukouksen loppuun asti.

--Missä varauksessa se auttaa tuo loihtu?

--Ei se ole mikään loihtu, se on rukous, ja se auttaa kaikkia pahoja
vastaan.

--Auttaako käärmeenkin vihoja vastaan?

--Kaikkia vastaan auttaa.

--Eipähän sinuakaan auta, kun joka yö paha heittää.

--Ei minua paha heitä. Pyhä Henki minut tainnoksiin heittää, ja Jumala
puhuu suuni kautta.

--Mitä se puhuu?

--Itse en tiedä, mutta muut sanovat, että tuhoa Panulle puhun.

--Et taida isälle mitään.

--Vielä kerran taidan.

--Hänellä on käärme hallussaan, jossa asuu isäsi henki. Minä ruokin
sitä, ja niin kauan eivät pysty isään mitkään vihat, mutta niin kauan
se sinua heittää. Se on se käärme.

Reita kävi yht'äkkiä totiseksi ja kalpeaksi. Häntä puistatti kuin
horkassa, himmeä kalvo vilahti hänen silmässään ja hän kouristi kiveä,
josta sammal irtautui. Mutta kohtaus meni ohi, hän tointui ja virkkoi
vielä vähän vapisten ja ikäänkuin puolustautuen ja itseään vakuuttaen
Joukolle:

--Missä on se käärme? Ei se minussa ole ... ei minussa ole käärmettä.--
Missä se on? sanoi hän melkein tiuskaten.

--En minä sano! sanoi Jouko yhtä tiukasti.--En saa sanoa, lisäsi hän
heikommin.

--Tapa se käärme!

--En tapa!

--Jos lie hyvinkin käärme ... isäsi nostama ... se minua vaivaa ja koko
sukuani.

Reita tavoitti sydänalaansa.

--Koskeeko sinuun? kysyi Jouko.

--En minä silloin mitään tiedä, mutta ennenkuin se tulee ja kun on ohi,
niin kouristaa niin pahasti...

--En minä sille eilen mitään vienyt, sanoi Jouko.

Reita on ottanut kirjan ja alkaa sitä lukea ääneensä hymisten.

--Nyt se herkesi, sanoo hän lakattuaan. Tätä kun luen ja näin painan
sydänalaani...

--Se auttaa käärmeen vihoja vastaan?

--Kaikkia vastaan auttaa.

--Anna minulle se! huudahti Jouko yht'äkkiä.

--En tätä anna, tämän on pappi minulle antanut ... mutta tämän saat ...
se on yhtä hyvä.

Hän antoi laukustaan Joukolle yhden niitä pieniä Aapisia, joita hänellä
oli useampia ja jotka oli saanut mukaansa pakanoille annettavaksi.

Jouko ymmärtää hyvin, ettei hän tahdo isoa taikakaluaan antaa, niinkuin
ei isäkään anna suurta kannustaan. Mutta pienempiä antaa, joita sitä
varten valmistaa.

--Onko tämä loihdittu? Lieneehän loihdittu, kun olet papilta saanut.

--Ei ole loihdittu, vaan siunattu on ... pyhä kirja.

Jouko katselee kirjaa ja kääntelee käsissään. Silloin kuulee hän
liikettä takanaan, ja kun hän käännähtää, näkee hän karjan ahon
laidassa metsän rannassa. Härkä on etunenässä, ja suurin silmin ja
sieraimin ja korvat pörhöllä ne katselevat häntä.

Hän sukaisee kirjan nopeasti povelleen, hänen suustaan pääsee
kirkaiseva huudahdus--silloin härkä hätkähtää ja karkaa pelästyksissään
muun karjan seuraamana juoksujalassa kotiin päin. Jouko rientää
jäljestä, tuntee rinnassaan eri voimaa, josta ei ole ennen koskaan
tiennyt, uskoo, että nyt se ei musta härkä uskallakaan, nyt on hänellä
se taikakalu, ettei hänelle mikään mitään mahda, ei pelkää isäänsäkään
... olkoon kotona, jos on ... en mitään pelkää!

Ja kun hän on aina kaikkia pelännyt, yöllä ja päivällä vapissut taikojen
voimaa, niiden tekoa ja tekemättömyyttä, niin tuntee hän nyt
vapautuksen, joka huumaa, ja hän ajaa karjan isolla melulla pihaan.
Veräjällä hän hotaisee mustaa härkää vielä seipäälläkin selkään, niin
että se pakenee tarhan perälle.

--Ka, kun uhrihärkää uskaltaa ... jos suuttuisi ja puskisi! virkkaa
orjatyttö.

--En pelkää! huutaa Jouko kuin raivoissaan. Nyt en pelkää mitään, nyt
se ei enää uskalla!

Oudoksuen häntä hänen äitinsä katselee.

Mutta Jouko rientää saman voiman ja uskalluksen kantamana uhrivuorelle
päin. Hän juoksee niityn yli, poikkeaa polulle, jonka ainoastaan hän ja
hänen isänsä tuntee ja joka vie vuoren syrjää ja järven rantaa pitkin
taikamajalle niemen nenään. Tavallisia tulotaikoja tekemättä, joita hän
isän käskystä ei koskaan ennen ole laiminlyönyt ovea avatessaan ja
sisään astuessaan, työntää hän oven auki, hyppää kynnyksen yli ja
seisoo keskellä taikamajan lattiaa. Vanhan Reidan vaatteet riippuvat
nurkassa, hän levähyttää auki kauhtanan helmat, ja pääkallo irvistää
häntä vastaan. Samassa pistää käärme päänsä vasemmasta silmästä ja
loirahtaa lattialle nälkäisenä suutaan aukoen ja kieltään kierrellen
Joukoa kohti, puoli ruumista pystyssä. Joukolla on vielä kädessään
seipään pää, jolla mustaa härkää iski, se hujahtaa ilmassa ja sattuu
orteen, josta karisee maahan taikakaluja... Jouko iskee toisen kerran
käärmeen päätä kohti, keppi sattuu, ja pää menee murskaksi.

--Tapoinhan! huudahtaa hän.

Häntäpuoli vielä kiemurtelee, Jouko polkee kantapäänsä niskaan, tarttuu
pyrstöön ja heittää ruumiin huoneen nurkkaan, jossa Panun suuri
arpakannus riippuu.

Kannuksen nahkakalvo kumahtaa. Jouko ei älyä, mikä äänen synnyttää, se
kuului kuin seinän takaa, kuului kuin maan alta ... ja hurjana pelosta,
luullen tapetun haltijan äänen kuulleensa, karkaa hän ulos
taikamajasta.

Hän luulee itseään takaa ajettavan ja juoksee niemen kärkeen; siellä on
vesi vastassa. Hän kääntyy yhä hurjemmin paeten sille tielle, josta oli
tullut; sieltä voi tulla isä vastaan. Silloin karkaa hän ylös vuorelle
polkua myöten, joka vie taikamajalta uhripaikalle. Vastamäkeä karkaa
hän pitkin askelin painaen kirjaa rintaansa vasten. Hän luulee
käärmeiden kintereillään tulevan ja ajavan häntä, tuntee kipua
kantapäässään, luulee siihen pureutuneen sen, jota kantapäässään polki
... pudistaa jalkaansa, on saavinaan sen irti ja rientää uudelleen
eteenpäin päästäkseen pyhälle vuorelle, haltijan suojaan, mutta eksyy
tiellä, ei tulekaan kukkulalle, vaan jyrkkää kalliota vastaan ... ei
pääse eteenpäin, kääntyy takaisin, eksyy metsään eikä tiedä enää, missä
on, ennenkuin on taas taikamajan edessä, jonka ovi kamalasti ammottaa
häntä vastaan ja kallot irvistävät. Uudelleen syöksee Jouko pakoon ja
herää vasta hölmäyksistään, kun on kotonaan Panulan pihassa ja kuulee
huutoa ja hälinää.

Pihamaalla seisoo ryhmä naisia, kehässä. Heidän keskessään on Reita
maassa selällään, hän huitoo käsillään, heittelee ruumistaan ja huutaa
ja kirkuu sekavia sanoja.

--Käärme! käärme! käärme! huutaa hän.--Ja Herra Jumala sanoo: kirottu
olet sinä, ettäs tämän teit!... Se puree ja jäytää ja syö minua ...
auta, Herra Kiesus, auta! ... josta on kaikki paha maailmaan tullut ...
auta armias! Voi, kun koskee ... köyhyys, kurjuus, sairaus ja synti
suuri.

--Mitä se sanoo? kysyy joku.

--Sillä on käärme sisässään, näetkö, kuinka se sydämen alla
pullistelee? sanoo Panun emäntä.

--Eikö ole tietäjää, joka tuon kurjan pahasta päästäisi?

--Sinun pitää tappaman ja rikki polkeman ... helvettiin te menette ...
tuliseen pätsiin, jossa on oleva itku ja hammasten kiristys ... tulella
minä Panun poltan ja hänen huoneensa, sanoo Herra. Kirotut olkoot
kaikki, jotka ... ei armoa yhtään, ei armoa, ei armoa!

--Ei armoa! ei armoa! uikuttavat naiset, ja muutamat kaatuvat
kasvoilleen maahan.

--Kiesukseen turvatkaa! huutaa Reita silloin kimakalla äänellä ja
levittää käsiään.--Kiesus auttaa! Kiesus auttaa!--Taivaaseen!
Taivaaseen! Siellä enkelit ja kerupiimit ja harput ja kanteleet ja
iankaikkinen autuus! Ei kuolemaa, ei kipua, iankaikkinen elämä!

Hänen kasvonsa näyttävät kirkastuvan, hänen silmänsä selviävät, hän
hymyilee ja puhuu väliin hiljaisella ja sopottavalla, väliin riemusta
vapisevalla äänellä.

Naiset heltyvät, huudahtelevat ilosta, käyvät toisiaan kaulaan.

--Ei kuolemaa, ei kipua! Voi, mitä lupaa!

Jouko on lähestynyt ryhmää ja seisoo Reidan edessä. Reita taas
raivostuu, häntä alkaa kouristaa ja heitellä ja suonta vetää niin, että
pää ja kantapäät vain ovat maassa, muu ruumis luokkina. Siitä nakkaa
hänet istualleen, hän puristaa kädet rinnan yli, levittää niitä, suu
vaahtoaa ja hän huutaa:

--Pois, sinä! Pois, sinä! Et tapa käärmettä .... kiusaat ja kidutat!
Kirottu sinä, noidan sikiö, joka et tapa!

Taas retkahtaa Reita selälleen, menee äänettömäksi, on kuin kuollut.

Silloin pääsee parkaisu Joukon suusta, hän hoipertuu maahan ja alkaa
huutaa:

--Minä tapoin, minä tapoin!

--Joukoa heittää!--Joukoakin heittää! voivottavat naiset. Jouko lankesi
loveen! Nyt se meni siihenkin!

--Reita herää! huutavat toiset.

Reita oli noussut istualleen ja katseli oudostellen ympärilleen. Mutta
kun hän yritti nousta, horjui hän. Panun emäntä käski naisten saattaa
hänet aittaan vuoteelle. Mutta itse kantoi hän Joukon, joka oli
vaiennut ja jäykistynyt kuin korento, toisten naisten kanssa toisen
aitan luhtiin, jossa oli Joukon makuusija. Koko yön hourasi Jouko ja
puhui käärmeestä ja mustasta härästä.

Mutta kun Ilpotar, joka oli rientänyt järven yli ottamaan selkoa
oudosta melusta Panulan pihalla, oli kuullut, mitä siellä oli
tapahtunut, lähti hän niiltä jaloiltaan soutamaan sanaa Panulle, joka
oli järven saaressa kalassa.



XXXVII.


Herättyään kouristuksistaan lepää Jouko toiseen iltaan saakka heikkona,
velttona ja liikkumatonna vuoteellaan aittansa luhdissa täyteen
tajuunsa tointumatta. Uupunein ja unteloin silmin hän kattoon tuijottaa
käsittämättä, mitä on tapahtunut. Katon ruoteita ja tuohia ja niiden
välitse kuultavaa päivää katsellessaan on hänestä, niinkuin hän näkisi
näkyä koko ajan. Hän ummistaa silmänsä ja odottaa unta, mutta silloin
alkaa polttavien luomien alla ilmestyä hänen eteensä päällekkäin,
poikittain, sisäkkäin ja sekaisin tapahtumat ja ajatukset: pikku pojat
aholla, suuri musta härkä ... sitten käärme pää pystyssä ... tappoiko
hän sen, vai untako se oli? ... kaikki menee mullin mallin ... koko
pyhä vuori horjuu, ja uhrikoivu kaatuu ... huutavia naisia ... ja taas
käärmeitä ... häntä kannetaan .. hän avaa silmänsä eikä taas näe
mitään, eikä muista, mitä äsken näki ... ei pääse selville, missä hän
nyt on ... ummistaa taas silmänsä siitä päästäkseen. Se uudistuu yhä
uudelleen.

Silloin kuuluu naraus niinkuin oven naraus ja hiipiviä askelia jostakin
alhaalta. Parahiksi saa Jouko mieleensä selvyyden siitä, että hän on
omassa aitassaan ja joku liikkuu alasillalla, kun hän näkee lattian
läpi kohoavan tukan, kasvot, parran, kaulan, rinnan ja mustain teräväin
silmien pysähtyvän häntä tarkastamaan. Se on joku, jonka hän tietää,
kuka se on, vaikkei saa siitä selkoa. Mutta kun viimein tuntee
isäkseen, jähmettyy veri sydämessä, hän huutaa, mutta ei saa sanaa
suustaan, hän on kuin painajaisen alla, tuijottaa silmät ulkona päästä,
ja pakkautuu kauemmas nurkkaan, jossa makasi.

Hän kuulee isänsä kuiskaavan:

--Se on vielä haltijain lumoissa ... älä pelkää isääsi, Jouko, pysy
lovessa niin kauan kuin henki pitää.

Jouko hypähtää pystyyn ja tointuu samassa.

--Näitkö mitä? kysyy Panu.

--Mitä isä tahtoo?

Jouko vapisee kiireestä kantapäähän ... nyt se on saanut kaikki tietää.
Mutta isä sanookin ystävällisesti:

--Pue yllesi puhtaimpasi paita ja ota ne ennen pitämättömät
päällysvaatteesi ja tule minun jäljestäni uhrivuoren veräjälle. Kulje
niin, ettei kukaan näe. Jos sattuisi olemaan joku näkijä tai kysyjä,
niin varo sanomasta, minne menet.

Jouko tuntee täytyvänsä totella. Jos ei isä vielä sitä tiedä, niin saa
se sen kerran tietää ... tehköön, mitä tahtoo. Ja hän tekee niinkuin
isä käski, ja muuttaa vaatteensa. Isä käski tulemaan uhrivuoren
veräjälle. Siellä se sen tekee, minkä tekee. Pistää Jouko kuitenkin
Reidan antaman kirjan povelleen, jonka se oli sanonut kaikesta
varjelevan. Kun muistaisi sen loihdun, jonka se luki, mutta se on
unohtunut.

Isänsä käskyä totellen hiipii hän huoneiden taitse, mutta kun hän aikoo
aittojen ohi, huomaa hän Reidan kynnyksellä istumassa.

--Minne menet, Jouko? kysyy Reita.

--Jos äiti kysyy, niin sano, että isä tuli ja vei vuorelle.

--Jos hätä tulee mikä, niin sano: »Auta, Kiesus armias!» ja purista
kirjaa rintaasi vasten, jonka sait. Minulla on nyt niin hyvä olla.
Tuntuu kuin ei enää heittäisikään. Sinä tapoit sen.

Jouko kiiruhti pois. Reita katseli hänen jälkeensä, näki Panun
veräjällä odottavan, tarttuvan Joukoa käteen ja menevän hänen kanssaan
niityn poikki. Hän pistäytyi aittaan, sukaisi vaatteita ylleen ja hiipi
jälkeen.

       *       *       *       *       *

Mutta kun Panu on Joukon kanssa saapunut metsän rintaan, puhuu hän
pojalleen näin:

--Kuulin, että olet loveen langennut. Hyväksi kävi mieleni, sillä nyt
olet tietäjäksi valmis, ja suuremmat ovat lahjasi kuin minun. Reitain
tieto on sinuun tarttunut, tieto kaikista suurin, kun haltija suusi
kautta puhuu. Ei nyt mikään siirrä Panun suvusta tietäjän taitoa.
Entiset on kaikki taidot hallussamme ja nyt on uuttakin voimaa annettu.
Ei nyt tarvitse Lappia pelätä, ei pappi enää mitään mahda, eikä Karin
viha mihinkään tunnu. Mutta se on vain vielä vaara tarjona, vaara suuri
se, että sinuun Reidan haltija hänen poikansa kautta kulkiessaan toi
Kiesuksen väijyviä vihoja tullessaan. Se on pois peloitettava,
erotettava sinusta ainiaaksi. En ole sinua ennen tietäjäksi kastanut,
nyt sen teen, nyt on aika tullut ... ja silloin eivät sinuun pysty
kynnet, kuinka terävät lienevät, vaan itsellesi kasvaa kyvyn kynsi,
jolla kaikki kouristat. Loveen lankesit, kohta olet isääsi isompi.

--En minä ole loveen langennut.

--Et tiedä vielä itse, mutta kyllä siitä selviät. Tietäjäksi olet kohta
valmis, kaikki on alkutaiat tehty siksi tullaksesi. Viimeiset vain
vielä tekemättä, lukko kiinni vääntämättä.

--Anna, isä, minun mennä kotiin, minua väsyttää.

--Ei nyt kotiin, nyt on hetki tullut ja aika otollinen.

--Ei ole minusta tietäjäksi, isä.

--Ei ole toista maailmassa tietäjäksi niin valmiiksi varattua kuin
sinä. Äitisi kohdussa sinusta jo tietäjä tehtiin. Ennenkuin
synnyitkään, seisotin äitiäsi kolmena torstaina ennen auringon nousua
paljaan taivaan alla kasvot pohjoiseen päin käännettyinä ja syötin
hänelle koirasriekon aivoja. Se on lumoamaton eläin, siihen eivät pysty
mitkään kirot, ja se näkee kaikenlaisia haltijoita ja niiden kanssa
haastelee. Siitä sait tarkan ampujansilmän. Et syntynyt hammas suussa
niinkuin olin toivonut, olit heikko ja huono, niin että kuolevaksi
katsottiin--äitisi peruja--mutta silmäsi oli kirkas--isäsi peruja,
suuren ja vanhan Panujen suvun--niin vein minä sinut, ennenkuin olit
kolmen yön vanhaksi tullut ja ennenkuin olit nimen saanut, kosken
partaalle ja otin vaahtoa pyörteestä, joka pyörii myötäpäivään, ja
ripautin koivun vitsalla vettä selkääsi ja päähäsi ja loihdin näin--
sanon, että muistaisit, kun kerran tietosi pojallesi perinnöksi jätät--
loihdin näin:

    --Koskesta kovimmat miehet,
    väeksi vähän urohon,
    miehen pienen miehuueksi.

He kulkivat tavallista tietään taikamajalle, eikä Jouko älynnyt muuta,
kuin että nyt he sinne menevät ja nyt saa isä tietää, että hän on
käärmeen tappanut. Oli yö, iltayö, ja rusko näkyi vielä taivaalla,
punaten synkkien pilvien reunaa. Ilma oli lämmin ja hikevä, ja ukkosta
oli ilmassa. Joukoa hiotti ja raukaisi niin, että vaivoin pysyi isän
jäljessä.

--Ja että sinusta näkijä tulisi, joka tietää asiat edeltäpäin ja
aavistaa, mitä tapahtuu, ja arvaa ihmisten mielet ja asiat, kun tulevat
kysymään, niin otin kolme kiven sirua tuolta uhrikallion takaa, jonne
ei aurinko koskaan paista ja jossa on ikuinen märkyys kesänsä talvensa
pyhän lähteen vedestä; ja otin kolme muurahaisen lehmää ja panin ne
päänalaisesi sisään yhdeksi yöksi. Ei ole vielä tehonut, mutta taika
itää, itää kuin siemen; odottanet aikasi, suuri tietäjä sinusta
sukeutuu, sukusi kunnia ja heimosi mahti.

--Muistanetko kaikki, mitä olen sinulle opettanut? virkkoi taas Panu
hetken kuluttua. Olen opettanut sinun arpaa ymmärtämään, pyhän
kannuksen ongelmoita selittämään ... muistanetko, mitä olen opettanut?
Miten tehdään taika, kun on karhua vastaan varauduttava? Neuvoin
sinulle sen talvella.

Jouko ei jaksa muistaa eikä virka mitään.

--Ei sillä niin väliä, jos et kaikkia muistakaan, kunhan tiedät sen,
mikä on missäkin taiassa tärkeintä ja mitä ei saa jättää tekemättä.
Niitä olen neuvonut ja neuvon vasta enemmän ... vielähän ehditään. Ei
teekään oikea taikuri kahta kertaa taikaa samalla lailla, kunhan ne
kolme päätemppua tekee. Paha haltija oppii väistämään, niinkuin vanha
metso oppii ansaa liisimään, sentähden on uusittava. Kun tauteja
parannat, mitä silloin teet...? Entä kun varkaan käden kautta
kadonnutta haet?... Et muista, vielä ehdit, olenhan opettamassa.
Mielesi nyt muualla vaeltaa.

He tulivat taikamajalle, jonka ovi oli auki Panun kummaksi.

--Kuka täällä on käynyt?

--Lienee tuuli avannut, virkkoi Jouko.

Panu astui sisään ja näki lattialla taikakaluja, jotka olivat orrelta
pudonneet.

--Ei vain liene se Kari? sanoi hän, ja hänen silmänsä välähtivät. Mutta
sitten hän sanoi:

--Sinut on Reita vainajan vaatteissa tietäjäksi kastettava.

Mutta kun hän kohotti Reidan kauhtanan lievettä, hätkähti hän ja
huudahti:

--Missä on käärme?

Mutta samassa hänen kasvonsa kirkastuivat:

--Mitä minä kyselen! Sinussahan se on! On telminyt täällä lähtiessään
ja oven auki heittänyt. Henkensä lähtöä temmelsi... Ennen oli
käärmeessä Reidan henki ja on nyt Sinussa; mitäs olisi täällä, kun on
sinussa!

--Käärmekö minussa?

--Reidan henki on sinussa! Se sinuun meni silloin, kun loveen lankesit.

Ei se silloin ollut mennyt, ennen oli jo mennyt, Jouko tiesi, milloin
oli mennyt. Silloin oli paha henki häneen mennyt, kun hän käärmeen
tappoi. Hän alkoi vapista, häntä pyörrytti, sydänalaa etoi, mutta kun
hän sitä kädellään tapasi, tunsi hän kirjan ja samassa helpotti.

--Sinussa se on ... pidä varasi, ettei pääse ... pyrki, vaan ei
päässyt,--puhui Panu, joka oli huomannut kouristuksen oireet. Joudutaan
täältä. Heitä pois hattusi ja riisu vaatteesi! käski hän sitten ja otti
nurkan naulasta Reidan lakin ja kauhtanan.--Riisu ihokkaasikin!

Jouko riisui muut vaatteensa, mutta jätti ihokkaan, jonka alle kirja
oli kätketty.

Sitten käski Panu hänen pukeutumaan Reidan vaatteihin ja auttoi niitä
hänen ylleen. Jouko vähän esteli, mutta totteli kuitenkin.

--Ne pitää sinulla olla ylläsi--kun on sen ydin sisässäsi, niin olkoon
kuorikin, muuten voisi luikahtaa pois, eikä tiedä, mihin menisi.

Kun Jouko on saanut ylleen vaatteet, ottaa Panu kannuksen nurkasta,
heittää sen hihnasta olalleen, pistää Reidan pääkallon kainaloonsa ja
lähtee nopeasti ulos majasta, sulkien oven huolellisesti jälkeensä.

--Tänne mennään! virkkaa hän ja lähtee nousemaan vuoripolkua ylös
uhrivuorelle.

Yhä raskaammaksi ja hikevämmäksi on käynyt ilma. Ukkosta ja sadetta
piilevät linnut ovat vaiti, eikä kuulu muuta kuin kuikan huuto jostakin
kaukaa suurilta seliltä. On kuitenkin outoa suhinaa ilmassa ja puissa,
joiden latvat aiheettomasti humahtavat, ja kaukana jossakin myrähtelee
lähenevä ukkonen.

--Joudutaan! kiirehtii Panu, kun väsymys viivyttää Joukoa. On
jouduttava ennenkuin Ukko saapuu. Se odottaa meitä, mutta saattaa
kyllästyä ja tulla ennen aikojaan. Kun salama leimahtaa ja ensi kerran
vettä ripahuttaa, silloin tietäjä kasteensa saakoon.

Jouko on vähitellen menettänyt tietonsa siitä, missä on ja mitä
tapahtuu, on eksynyt itsestään, näkee kulkevansa vaatteissa, jotka
eivät ole hänen ... ei tunne omain jalkainsa liikettä eikä osaa omistaa
omaksi näkemäkseen, mitä silmään sattuu.

Kuitenkin näkee hän nousevansa vuorelle, näkee ison koivun, jonka alla
lähde välkkyy, näkee haltijan kuvan ojennettuine käsineen ja sen edessä
uhrikivet. Isä vie hänet haltijan kuvan eteen, langettaa hänet
polvilleen ja lankeaa itse hänen viereensä, rukoilee, kumartelee ja
loihtii. Isällä on pääkallo kädessään, hän asettaa sen uhrikivelle
eteensä ja kiertää kiveä ja Joukoa ja pyhää puuta. Kaiken sen näkee
Jouko saamatta sitä itselleen selvitetyksi. Tuntuu vain niinkuin olisi
jotakin hänen tähtensä tekeillä. Hän näkee pääkallon edessään kivellä,
kummastelee, miksi se siinä on, miksi se hänelle irvistää ja eikö
käärme kohta ilmesty sen silmän kolosta?

Nyt ottaa isä kallon käteensä ja menee koivun taa, kumartuu ja ottaa
siihen vettä lähteestä. Nyt isä pyörii kantapäillään, nyt ruiskuu vettä
ilmaan, ylös puuhun, haltijan kuvan päälle ja yht'äkkiä ruiskahtaa sitä
Joukon silmille ja hän hypähtää syrjään uutta ruiskausta pakoon.

Onko hän uhrieläin? Miksi sidotaan häneltä silmät? Miksi hän ei näe
mitään? Tapetaanko hänet?

--Olet jumalalle otollinen! kuuluu isä sanovan.

Hänen kaulaansa ripustetaan jotakin--jotakin kumahtaa hänen edessään,
hänelle pistetään jotakin kumpaankin käteen ja käsketään lyödä. Hän
lyö, ja hän kumahtaa kuin olisi itse ontto kannus.

Nyt älyää hän, että se on kannus, jonka isä on ripustanut hänen
kaulaansa ja käskee sitä päristää. Hän kuulee isän kysyvän kumealla
äänellä:

--Lupaatko taistella henkeesi ja vereesi Kiesusta vastaan ja tappaa
hänen tietäjänsä, missä hänet tavannet?

Ei saa Jouko vastausta annetuksi.

--Lyö, jos luvannet; lyö, jos luvannet! huutaa isän ääni.

Jouko lyö ja isä loihtii:

    --Annan sulle suuret lahjat,
    kaikki taiat, tiedot neuvon,
    salaiset sanani annan,
    edessä ison Jumalan,
    pyhän vuoren viertehellä,
    tullos suureks tietäjäksi,
    mahtajaksi mainioksi.
    Valan vettä, viisautta
    päästä velhon voimallisen,
    kallosesta kuulun noidan,
    tullos vielä viisahammaks,
    kasvaosi kovemmaksi,
    ettei pystyis papin loihtu,
    taiat Kiesuksen tehoisi.

Jouko tuntee vettä päähänsä valettavan, häntä taotaan päähän ja selkään
ja hartioihin, hänen silmänsä säkenöivät, hän luulee näkevänsä tulisia
käärmeitä ympärillään sähisten kiemurtelevan.

    --Iske tulta, ilman ukko,
    salamoita, suuri äijä,
    tule tänne toistajaksi,
    kummiks näihin kastehisin.

Hänen silmissään salamoi, ja hänen päänsä päällä jyrähtää ... hän
riuhtaisee kääreen kasvoiltaan, näkee isänsä seisovan edessään pääkallo
kädessä, syöksee vastaan, tempaa kallon hänen kädestään ja heittää sen
metsään, repäisee kannuksen kaulastaan ja potkaisee sen menemään ...
kumahtaen kimpoo se seipääseen ja puhkeaa ... riistää vaatteet yltään
ja parkaisee:

--Auta, Kiesus armias!--ja syöksee muutamilla pitkillä hyppäyksillä
alas vaaran laelta uhrikentän ympärillä olevaan pensaikkoon ja sinne
katoo.

Panu ensin hölmistyy eikä ymmärrä, mikä Joukon tuli. Sitten juoksee hän
jälkeen, mutta ei näe häntä missään. Hän huutaa häntä, mutta ei saa
vastausta.

--Mikä siihen meni? Mitä se huusi? Huusiko Kiesusta? Huusi kuin olisi
avukseen huutanut...

Hän etsii etäämpää vuoren rinteeltä, mutta ei löydä, juoksee jo yhä
kiihkeämmin sikin sokin metsässä, vaan ei näy jälkeäkään Joukosta. Hän
rientää takaisin vuorelle ja näkee särjetyn rummun, rikki revityt
Reidan vaatteet.

--Haltijako sen vei? Käsistä vei!

Silloin löytää hän maasta kirjan, joka oli Joukon povesta pudonnut, ja
tuntee sen heti Kiesuksen tietäjän taikakirjaksi. Mutta miten se on
tähän tullut? Onko se ollut Joukon hallussa? Sitä vartenko se ei
kaikkia vaatteitaan riisunut?

Ja taas muistaa hän Joukon huudahduksen: »Auta, Kiesus armias!»--ja
hänelle alkaa selvitä, mitä on tapahtunut.

Juuri kun oli tietäjäksi tulemaisillaan, velhoksi valmistumaisillaan!

Viha, kiukku ja pettymys käpristää kokoon Panun ruumiin. Hammasta
purren, nyrkkiä puristaen, maahan kyyristyen ja siitä ylös ponnahtaen
syöksee hän suustaan kirouksen, niin kimeän, että näkee omain
silmäinsäkin säkeniä syytävän. Hän sadattelee syntymistään, sadattelee
kaikkia haltijoitaan, jotka eivät mitään mahda, vaan antavat omalla
uhrivuorellaankin vieraalle velholle vallan.

--Sinä Reidan salasuojelija ... sinä Kiesuksen kätyri...

Ei saa hän ääntä kiukultaan ... raastaa palasiksi kirjan ja heittää
lehdet haltijan kuvan silmille, sylkäisten jälkeen ... tempaa rummun ja
nujertaa sen murskaksi uhripaateen ... saa taas sanat suuhunsa ja
huutaa:

--Kirottu sinä, kelvoton ... epäsikiö ... isäsi häpäisijä ... sukusi
saasta ... sinne sinut manoan ... vuoren rautaisen rakohon, kahen
kallion välihin ... kiru siellä kiusajainen ... paru siellä painajainen
... vuoren rotkoissa syvissä ... jost' et pääse päivinäsi, selkene sinä
ikänä!

Saatuaan ilmaa keuhkoihinsa juoksee hän taas sinne päin, mihin Jouko
oli paennut, hyppää kivelle ja kiljuu:

--Tuonne sun manoan ... kosken kuohuhun kovahan... Kivi on keskellä
jokea, rautavanne ympärillä ... umpilukolla lukittu. Siinä on sija
sinulle, jost' et pääse päivinäsi, selviä sinä ikänä ... kenenkänä
laskemalla ... et sanalla suurimmalla ... et edes oman isäsi!

Hänen suunsa vaahtosi, tukka seisoi pystyssä, silmät tuijottivat metsän
sisään, ja tietäjä vapisi vihansa hengen käsissä niinkuin nuo puut,
joita sadekuuron kanssa tuleva ukkostuuli vimmatusti puisteli.

Hän alkoi väsyä vimmaansa, peloitti jo ukkonenkin, joka kietoi koko
vaaran laen tuuleen, sateeseen ja salamoihin. Raskaasti hengittäen
vaipui hän kivelle, veden valuessa alas täydeltä taivaalta.

Oliko hän poikansa kironnut? Oliko umpilukkoon kironnut? Ehkei se
ollutkaan Kiesuksen hallussa? Ehkä oli oma haltijansa sitä heittänyt?

Panulle tuli hätä, hätä siitä, että oli lapsensa umpilukkoon loihtinut.
Nyt se ei koskaan pääse siitä irti, nyt se on kaikeksi iäkseen kirottu!

Vielä kerran lähti hän etsimään ja vuorta kiertämään.

Kun saisi käsiinsä, koettaisi kirojen kahleet katkaista, koettaisi
haltijat lepyttää, uhraisi kaikki parhaansa, vaikka omaa vertaan
vuodattaisi.

--Jouko! huusi hän.--Tule pois, Jouko, älä pelkää! houkutteli hän.

Jouko makasi hiiskumatonna kahden kiven välissä tuuhean näreikön
sisässä, aivan lähellä uhripaikkaa vuoren rinteellä, johon oli kaatunut
ja jäänyt siihen makaamaan. Mielipuolena pelosta kuuli hän isänsä
kirouksen, isänsä peruuttamattomat sanat, joiden alta ei kukaan enää
kykenisi häntä päästämään.--»Auta, Kiesus armias, armias!» supisi hän
vain.

Siitä hänet Reita päivemmällä löysi ja otti mukaansa.

       *       *       *       *       *

Kun Panu tuli kotiin--turhaan Joukoa etsittyään ja kerättyään sitten
kirjan lehdet ja kannuksen ja Reidan vaatteet ja ne taikamajaan
vietyään, josta löysi tapetun käärmeen ja sen Joukon teoksi arvasi--oli
jo ilta käsissä, ja lehmät ammuivat tarhan edessä. Emäntää ei näkynyt
kotona. Orjatyttö tiesi kertoa, että hän aamulla ennen auringon nousua
oli noussut ylös, pukenut ylleen ja kiirehtinyt pois, minne lienee
mennyt, oli tainnut joku oveenkin kolkuttaa ja hiljaista supatustakin
muisteli hän ulkoa kuulleensa. Kun tyttö katsahti ulos ovesta, näki hän
kahden hengen soutaman venheen poistuvan kiireesti rannasta ja
uhrivuoren suojaan katoavan. Lieneekö ollut emäntä veneessä ... sillä
tiellään tuo oli vieläkin.

Panun kiukku, joka vain hetkeksi oli lauhtunut ja turhasta etsinnästä
taas vähitellen noussut entiseen voimaansa, kääntyi nyt emäntää
odotellessa häntä kohtaan. Saapui siihen Ilpotarkin ja sai tietää, mitä
oli tapahtunut. Kertoi Panu hänelle asian, odottaen saavansa
vahvistusta toivoonsa, ettei Jouko ollut umpikiroihin kirottu, että
kirous jotenkuten oli kilpistynyt takaisin, että jotakin oli
laiminlyöty ja että hän vielä tulee takaisin. Mutta Ilpotar virkkoi
kuin ilkkuen:

--Olisit minua uskonut, kun jo synnyttyään sanoin, ettei ole pojasta
tietäjäksi ... turhaan häntä kasvattelit. Ei naisestasi noidan äidiksi.
Heikot olivat hänen verensä ... sinne nyt menivät molemmat... Eläisi
nyt poika toisen naisen...

--Eihän ollut siinä edes eläjätä ... kuoli kuin kärpänen, vastasi Panu
halveksivasti.

--Kuinka lienee kuollut ... tappoivat ennen vanhain tietäjäin
toivotuksetkin, mitä nykyisten tehnevät?

--Sitä aina puhut! kivahti Panu. Vaan sen sanon, että vaikk' olisi
elänytkin, ei olisi ikänä tietäjää tehty! Ei siirretä suvusta toiseen
Panujen tietoja, se tiedä!

--Pakosta se nyt siirtyy, kenelle siirtynee!

Panu nousi tuvan pöydän päästä, jossa oli istunut, niin kiivaasti kuin
olisi vieraan aikonut ulos käskeä.

Silloin aukeni ovi, ja emäntä tuli sisään. Hän oli märkä ja saveutunut,
tukka riippui pitkinä suortuvina kaulalla ja poskilla.

--Missä olet ollut? jyrähti Panu.

--Olinpa, missä olin ... mitä se sinuun!

Ensi kerran kuuli Panu vaimoltaan semmoisen sanan ja semmoisella
äänellä. Hän hyökkäsi häntä vastaan, käsi ojona. Mutta emäntä huusi,
astuen puolestaan hänkin Panua vastaan, huusi ihan hänen suunsa sisään:

--Poikaasi olin saattamassa!

--Joukoa?

--Joukoa, jonka olet hulluksi kironnut, umpikiroihin kironnut. Reita
tuli sanaa tuomaan. Poika houri ja höpisi. Ei tuntenut äitiäänkään.
Käärmeen sanoi sisäänsä menneen, isänsä sanoi sen sinne ajaneen.

--Missä hän on? Mikset tuonut häntä tänne?

--Mikset tuonut? Ettäkö olisit vielä tappanut?--Enkä saanut
tulemaankaan. Reidan matkaan lähti, papin luo sanoi menevänsä käärmettä
ajattamaan.

--Mitä tietä menivät?

--Kysy arvaltasi, se tiennee.

--Pahat henget kimppuusi!

Emäntä nauroi:

--Ja minä viisi hengistäsi, haltijoistasi! Itselläni on paremmat!
Niiden suojaan jos poikaasi kasvatin, ei olisi nyt sillä jäljellä,
onneton. Miksen omaan uskooni neuvonut?--ja hän vaipui epätoivoisena
penkille, kädet helmassa.

--Mihin uskoosi?

--Ainoaan oikeaan ja autuaaksi tekevään! Kastettu olen! huusi hän.
Kastettu Valamon luostarissa! Sinne menen ja sinne vien Joukon, siellä
parantavat! Siellä kirosi peruutetaan!

--Valehtelet siinä!

--Vai valehtelen! Katso tätä!--ja hän repäisi vaatteensa auki ja
tempasi rinnaltaan ristin ja ojensi sen Panun eteen. En pelkää sinua!
En ole milloinkaan pelännyt! Pappiakin autoin! Ruokaa lähetin! Kiitä
minua siitä, ettei palanut Reitalan aholla. Vai olenko milloinkaan
taikojasi tehnyt? Vai olenko pakanallisia uhrejasi uhrannut? Neitsyt
Maarian nimeen--(hän risti silmänsä)--ja hänen poikansa Jeesuksen
Kristuksen nimeen--(hän risti taas silmänsä)--olen karjan siunannut.
Heitä olen palvellut, heille pyhää tuohusta polttanut, salaa olen
sinulta pyhimyksiä palvellut, mene navettaan, niin näet!

Raivoissaan riisti Panu ristin hänen kourastaan, heittäen hänet samalla
tuvan lattiaa pitkin karsinaan menemään.

Mutta kuin villitty kimposi emäntä sieltä ylös ja huusi ulos ilmoille
vuosikausia pidätetyt kärsimyksensä:

--Tapa minut! huusi hän Panun edessä terhentäen, tapa, niinkuin Annikin
tapoit. Niinkuin Reidan tapoit! Niinkuin Joukon tapoit! Orjanasi olet
pitänyt! Väkisin minut sinulle naitettiin! Paljon pyysit, et mitään
saanut, et rahtuista rahoa, petyit kaupoissasi! Valamon kirkonkelloissa
kelluu myötäjäiseni, ota sieltä, jos yletät!

Siihen katkesi emännän ilkkuna. Surkeasti uikahtaen vaipui hän
hengetönnä lattialle saatuaan sydänalaan potkauksen Panun kengän
kärjestä.

--Kuoliko se? kysyi Ilpotar. Räähkää, miten rääkkyi. Nyt siitäkin
pääsit!--Eikä Ilpotar saanut ilon salamaa silmistään sammumaan. Mutta
Panu karjaisi hänelle:

--Pois täältä, portto! Inhotat minua, epäsikiö sinäkin! Itkisit, et
ilkkuisi!--ja heitti hänet ovesta ulos, niin että etehisen irtonaiset
siltapalkit kolisivat.



XXXVIII.


Panu on matkalla Kontojärven markkinoille. Yksin hiihtää hän järven
selkiä, viilettää hietaisia harjuja ja halkaisee suuria soita. Ei ole
nyt miehiä mukana, ei ahkioita, ei nahkoja. Kun suurimmilla aukeilla
taakseen katsahtaa, näkee hän ainoan seuralaisensa, vanhan Ilpon
nyykkäisevän jäljessään.

Ei ole muilla miehillä ollut tänä vuonna asiata markkinoille. Ei
tarvita heitä ahkioita vetämään, ei avuksi kauppaa tekemään. Huono on
ollut riistasyksy, ja ihmeeksi vain orava varpua juoksi, vielä
ihmeemmäksi pyy viidassa vihelsi ja teiriparvi koivun latvassa kukerti.
Ei ole ainoatakaan karhua kierroksessa kevättalvella tapettavaksi,
eivät ole ahmat, eivät ilvekset, eivät hirvet syyslumelle jälkiä
jättäneet.

Minne on kadonnut riista?

Lappi on viljan vienyt, reitalaiset menivät ja veivät mennessään.

Panun syyksi on kaikki pantu. Mitäs karkoitti, mitäs syyttömiä ahdisti!
Niinhän tiesi vanha taika, että paha perii, jos heidät sukupuuttoon
hävität.

Tietäjä on Panu olevinaan, sen verran ymmärtää. Siin' on nyt kuninkaan
metsästäjä!

Niin nurisevat miehet, kun toisensa tapaavat metsäpolulla ja reppu on
tyhjä. Niin nurkuvat nuotta-apajallakin, kun tyhjän vesiperän nostavat,
sillä huono oli ollut kalavuosi jo uhrikesänä, kun Jouko Kontojärvelle
katosi, mutta vielä huonompi sitä seuraavana. Toteen oli käynyt Reidan
miehen ennustus.

Toteen oli käynyt--täytyi Panunkin itselleen myöntää, ja monta muuta
onnettomuutta oli tullut lisäksi. Joukon paettua ja emännän tapettuaan
oli Panu kuin pahasti säikähtänyt otus, joka pelkää joka hetki
vainolaisen käsiin joutuvansa eikä tiedä, mistä päin vihamies uhkaa.
Liikkumatta mihinkään ja osaamatta mihinkään ryhtyä pysyi hän kotonaan
jokaista outoa ääntä vavahtaen, säpsähti tuulenhengen humauksia
vanhassa karsikkokuusessa, säikähtäen laitumelta tulevain lehmäin
ammahduksia ja ollen kuulevinaan käen kukunnassa ja palokärjen
vihellyksessä ilkkumista ja ivaa. Kaksi vainolaista hän oli tuntevinaan
päänsä päällä vaakkumassa: papin vaino yhtäältä uhkasi, Lapin vaino
toisaalta. Kun yöllä silmänsä ummisti ja nukahti, oli kuulevinaan,
milloin kirkonkellon ilmassa soivan, milloin Lapin noitien päänsä
päällitse suhahtavan ja räähkämiehen metsän rannasta ilkkuen nauravan.

Se ilkkui hänelle kaikkien hänen hankkeittensa hukkaa: turhaan hän oli
vanhan Reidan tuhonnut mitään voittamatta, turhaan hän oli kirkon
kironnut, turhaan Lapin heimon karkoittanut, turhaan Annikin uhrannut
ja monet uhri-elukat teurastanut. Nousi Reita poikansa haamussa
haudastaan, vouti, mahtava ystävä, oli surmansa saanut, Kari väijyi
hänenkin henkeään, tiesi, mitä pauloja Lappi punoi, ja pappi oli pojan
vienyt, temmannut kuin Ukon pilvessä ilmojen kautta omalta
uhrivuorelta. Irti oli päässyt Reidan paha haltija, jota ei koskaan
ollut saanut oikein kesytetyksi, se se oli sen kiukun ja kiivastuksen
silloin rintaan ajanut ja oman naisen surmaamaan saanut, ja lienee
kaikki muutkin Lapin henget riistan kimppuun kiihoittanut ja sen näiltä
mailta karkoittanut.

Ei tiennyt Panu, mistä apua etsisi, ei ollut taikaa, ei loihtua, ei
lumousta, jolla kaikki nämä vihat voittaisi. Kaikkia varauksia oli jo
koettanut, ei osannut uutta ainoatakaan. Kysyi kysymästä päästyäänkin
kannuksen mieltä, kysyi arvalta neuvoa, mutta ei helähtänyt paikattu
kalvo, epäselvän äänen antoi vanhain Panujen ennen niin tarkka
taikakalu, poissa oli siitä voima, ja älytönnä töksähteli sammakko
sinne tänne selvää antamatta.

Nälkä uhkasi Karjalaa, ja kaikki siitä Panua syyttivät. Huonosti oli
kaskenkin käynyt. Uhrien aikana viime kevännä oli sitä koetettu
polttaa, mutta satanut oli kaikkina uhripäivinä taivaan täydeltä, ei
oltu saatu uhrilihojakaan keitetyksi, ja vähän vain oli kärventynyt
kaski, oksat ja havuneulat hiukan palaneet, mutta rungot jääneet siihen
sikin sokin makaamaan. Ja se oli miesten mielestä merkki ja osoitus,
että kaskeakin kaatamalla oli haltijat vihoitettu. Mitäs uhripäivänä
hakattiin, mitäs Tapion tanhuvia syyttä suotta maahan kaadettiin! Siinä
nyt nähtiin, ja sitä se käen kuolema ennusti! Jormapahan oli oikeassa,
kun varoitti.

Nämä kaikki mielessään nyt, niinkuin ainakin, hiihti Panu samoja
matkoja, joita ennenkin oli iloisessa hilpeässä miesjoukossa hiihtänyt,
mutta ei kuulunut nyt Kuisman lauluja, ei urhojen pajatusta, ei ollut
Jouko jälkijoukossa, josta häntä aina lempeällä silmällä etsi.

Ilpo siellä vain väännätteli, kutsumatta, asiatta oli mukaan lähtenyt.
Tultuaan Kirovaaran juurelle päätti Panu häntä odottaa, itsekin vähän
levähtääkseen.

Huohottaen tuli Ilpo ja kun saapui lepopaikalle, haki kaatuneen rungon
ja siihen istahti. Kovin valui hiki ryppyistä otsaa myöten, ja väsynyt
oli ilme silmissä. Paljon oli ollut huolta Ilpollakin viime aikoina.
Kaikki Panun huolet ja kaikki moitteet, mitkä häntä kohtasivat, hän
omaan poveensa painoi. Mutta enimmän kaikesta hän sitä pahoitteli, että
Ilpotar, joka aina ennen piti Panun puolta, nyt häntä moitti ja
panetteli kilvan muun heimon kanssa. Ei uskaltanut hän siitä Panulle
puhua, pelkäsi siitä häneenkin pahastuvan ja koetti itse olla sitä
hartaampi ja nöyrempi. Mutta aina sattui väärään paikkaan Ilpon
osanotto, aina olivat neuvot nurinpuoliset.

--Siinä on Kirovaara,--virkkoi hän, ylös vuoren rinnettä silmäten.
Siellä tuonoissa talvena kirkon väen kirosit. Taisit tehdä pahasti, kun
kirosit. Takaisin kirot kimposi.

Sitä Panu itsekin ajatteli. Mutta ei tahtonut sitä toisen suusta
kuulla, astui suksilleen ja lähti painamaan eteenpäin.

Hiihtäessään sitä suota, jossa Jouko viime kerralla markkinoilta
palatessa oli tielle uupunut ja tainnoksissa hangelta tavattu, päätti
Panu mielessään, että poika jo silloin oli papin valtaan joutunut, että
oli jo kirkolla kiro tarttunut ja siitä siemenenä itänyt. Jos olisi
varaus voimakas ollut, jos olisit sen taiat ja temput ja sen nostamain
vihojen synnyt tiennyt, ei olisi haltuunsa saanut. Mutta ei olisi ehkä
sittenkään mitään mahtanut, jos ei olisi kiivaudessa kirotuksi tullut.
Ei saanut sitä enää koskaan takaisin. Mutta olkoon, parempi, että
ajoissa mätä oksa katkesi ennenkuin suureksi sukeusi ja koko heimon
turmeli.

Jo oli turmellutkin. Tieto siitä, että pappi oli tietäjän oman pojan
vienyt, ei ollut salassa pysynyt. Viime markkinoilla olivat miehet
nähneet sen hulluna kuljeksivan ja isäänsä uhkailevan. Monenlaista
arvelua ja arvostelua siitä kuului. Kömpelöksi tuomitsivat tietäjän,
joka omaan poikaansa taikanuolensa satutti. Paljon olivat naiset
emännänkin kuolemasta ulinaa pitäneet. Ja kesällä, kun kaikki miehet
kalassa olivat, oli heitä lauma kirkolla käynyt pappia kuulemassa.
Peittelemättä siitä Ilpotar Panulle kertoi, ilkkuen vielä, että on se
yhtä hyvä tietäjä kuin sinäkin. Paremmat on uhritemput, juhlallisemmat
menot, eikä aja naisiakaan uhripöydältä. Eivätkä uhkauksista huolineet.
Olivat kuin lumoissa. Kuritutti Panu miehillä naisiaan, mutta he
yltyivät vain siitä. Syyn kyllä tiesi Panu. Ja kirvelemällä kirveli
tätä ajatellessaan hänen mieltään se, mikä niin usein ennenkin, että
ollenkaan oli päästänyt puhumaan papin--silloin olivat lumot päässeet
naisten veriin, ja silloin se oli virsillään heidän mielensä puoleensa
viehättänyt. Salaiset oli sillä silmäykset, tehoisat taikansa, mitkä
lienevät olleet, ja tuho oli tulossa, jos ei niiden perille pääsisi. Ei
siihen kirot pystyneet eikä pilkka purrut.

Ja ikäänkuin vastaukseksi ja vahvistukseksi näille Panun omille
ajatuksille virkkoi Ilpo, kun olivat tulleet sille paikalle, missä
miehet tuonoissa talvena olivat yönuotiotaan pitäneet ja Kuisma
jäniksen kolkannut:

--Ei olisi ollut ammuttava se jänis ... ehkä oli sen papin jänis ...
eikä sillä häntä pilkattava. Siitä pääsi heti alussa yltymään.

Mutta ei tahtonut Panu muiden kuullen mitään omaksi syykseen myöntää
eikä omaa heikkouttaan tunnustaa. Ja hän sanoi Ilpolle:

--Herkeä noita ruikuttelemasta. Tiesin, mitä tein ... kun olisit
sinäkin tehtäväsi tehnyt.

--Enhän arvannut tulen keskestä elävänä pääsevän.

--Et arvannut, kun saamaton olet, vaikka aina hoppuat ja hätiköit.

--Kun käskenet, niin vieläkin koetan ... vaikka oma henkeni menköön.

--Ja minun päähäni siitä syy syöstäisiin, ja koko markkinakansa
niskaamme! Pysynet aloillasi!

Hääri Ilpo siinä nuotiota laittaen, unohti Panun pahan tuulen ja puhui
ääneen ajatuksensa:

--Pahan edellä sen poikasikin kirosit ja vaimosi...--Mutta kun hän näki
Panun silmän leimahtavan nuotion takaa, jonka ääressä hän mietteisiinsä
vaipuneena pää polvien varassa istui, peruutti hän puheensa:--Lienet
tiennyt, mitä teit ... parhaasi teit ... niinhän oli tehtäväkin.--ja
kun Panun mustan välkkyvä silmä häntä yhä seuraili, lisäsi hän:--Eivät
sinulle mitään mahda ... vielä kaikki vihat voitat, voitat varmaan...--
ja vasta sitten pääsi hän Panun katseen lumoista, jota ei voinut kestää
enemmän kuin eläin ihmisen silmää.

Levätä olisi tahtonut Ilpo uuvuttavan hiihdon jälkeen, mutta kauan ei
antanut Panu nukkua, kun ajoi jo ylös ja lähti taipaleelle, vaikkei
vielä aamuruskokaan kuumottanut. Kohta haihtui Ilpo isännästään
pimeässä ja sai yksin hiihtää haroa Kontojärveä kohti, jonne hänellä ei
ollut mitään asiata, olihan vain lähtenyt, kun tiesi Panun lähtevän.

Mutta Panu oli, kirkonkylään hiihdettyään ja piilotettuaan suksensa
harjun alle näreikköön lumen sisään, lähtenyt vakoilemaan, mitä siellä
tapahtui.

Vaikka markkinaväki vielä oli yötiloillaan, näki hän, että niitä oli
isot laumat jo aattona tullut. Rekiä, pulkkia, ahkioita ja suksia oli
sekä talojen pihoilla että nuotioiden ympärillä ja joka haaralta kilisi
hevosien kelloja ja porojen tiukuja. Panu tarkasteli rekiä ja pulkkia,
jotka olivat nahkoja kukkuranaan. Rekien ja pulkkien muodoista osasi
hän heti päättää, miltä ilmoilta ne olivat tulleet. Suven ja lännen
ilmoilta oli jo suuri joukko, josta ennen tavallisesti oli ollut vain
nimeksi, mutta Pohjanmaalta, Vienasta ja etenkin Lapista oli suurin
osa. Ei ollut vilja metsistä kadonnut, muita oli vain maailmoita
kierrellyt.

Eräästä metsiköstä tuikki sammuvan nuotion tuli ja lähemmä hiipien näki
Panu sen valossa muutamia miehiä peskit korvilla lumessa. Hän tarkasti
pulkkia ja peräytyi äkkiä takaisin. Samassa karkasi koira haukkuen
häntä kohti ja seurasi häntä pitkän matkaa jäälle.

--Siit, Panu! kuuli hän huudettavan ja tunsi reitalaisen äänen,
niinkuin oli jo tuntenut koiran, jolle hänen häpeäkseen oli hänen
nimensä annettu, ja joka heti oli isäntänsä vihamiehen vainunnut.

Päästäkseen Panun käsistä kulki Panu voudin nientä kohden, jossa oli
hänen entinen taikasaunansa, missä ennen avun tarvitsevia otti vastaan.
Mutta ei tuntenut hän paikkoja entisiksi. Kaskeksi oli hakattu entinen
haltijain pyhättö, ei ollut yhtä puuta jätetty, ja hävitetty oli sauna.
Kiuasta vain kohosi vähän lumen sisästä, ja kun Panu jalallaan kopeloi
sen ympärystää, nousi lumesta palanen hiiltynyttä seinähirttä.

Tiesi Panu kysymättä, kenen työtä oli tämä. Mutta ei olisi entisen
voudin eläessä noin tehty. Papin ystävä oli uusi vouti.

Hän hiipi voudin talon lauta-aidan taustaa ja tuli portille, jota
entisen voudin aikana äkäiset kahlekoirat vartioivat. Nyt ei ollut
koiria eikä vartijoita, piha oli tyhjä, ja hiljaisessa talossa
nukuttiin. Enempää ei Panu nähnyt, mutta jo siitä, minkä oli nähnyt,
päätti, ettei olisi ystäväksi uudesta voudista eikä olisi asiata sen
miehen puheille pyrkiä.

Hän lähti pappilaan päin. Siellä jo valvottiin, mutta pihalla ei
näyttänyt olevan ketään. Hän teki kierroksen huoneiden ympäri ja läheni
metsän puolelta tuvan seinämää. Painaen kasvonsa ikkunaan näki hän
papin pöydän päässä, ja lattialla seisoi parvi poikia, joille hän
puhui. Niitä valmistettiin kasteeseen, se oli sama toimitus, jonka
Jouko oli nähnyt vakoilemassa ollessaan ja josta hän oli isälleen
kertonut. Poikain takana uunin pankon edessä seisoi joku selin ikkunaan
ja sytytti pärettä liedestä; kun hän oli saanut tulen päreeseen ja
kääntyi panemaan sitä pihtiin pankon nurkassa, tunsi Panu poikansa.
Kasvojen ilmeestä ja silmäin kiillosta näki Panu heti hänet
mielipuoleksi. Hän supatteli jotakin ja naurahteli; ja kun pappi
mainitsi Jeesuksen nimen, kumarsi hän niinkuin pojatkin. Mutta
yht'äkkiä sattuivat hänen silmänsä ikkunaan, josta Panun silmä väijyi
tupaan. Hän kävi levottomaksi, pälyi ympärilleen, mutta tempasi sitten
palavan päreen ja syöksi ovelle ja siitä ulos huutaen:

--Pois pahahenki! Pois karvaturpa! Pois pahasilmä!

Panu on hypännyt pois ikkunasta ja näkee aidan taa kyyristyneenä Joukon
juoksevan tuvan ympäri. Pappi tulee häntä kieltämään, ja Jouko selittää
nähneensä pahan silmän, joka ikkunasta katseli. Mutta Panu hiipi pois
kuin kettu, joka on tavattu pihanurkkia nuuskimasta.

Markkinaväki alkaa heräillä unestaan. Hiukan jo ruskottaa eteläinen
taivaanranta, mutta vielä on pitkältä päivään.

--Lapin koirat minua terhentää ... oma poikani pahanahenkenä perästä
ajaa!

Masennuksissaan seisoi Panu siinä, mihin oli suksensa kätkenyt ja
mietti jo lähteäksensä. Jouko hänet näkisi ja tuntisi ja väelle
osoitteleisi.

Silloin hän näki tulien kirkosta tuikkavan. Hän hiipi sinne ja huomasi,
että kirkon seinissä oli luukkujen sijasta lasit, ja Reita kulki
lasilta lasille toisen miehen kanssa kynttilöitä sytytellen. Kirkon
oven edessä ja sen ympärillä seisoi jo mustanaan markkinakansaa.

Panu pistihe joukkoon ja kätkeytyi toisten suojaan kuulostaakseen
heidän puhettaan. Ne puhuivat uusista kirkon ikkunoista, jotka oli
viime kesänä tehty. Nyt oli siellä hyvä olla, kun ei tuullut eikä
satanut sisään ja sai tuolla lailla sytyttää kynttilät, että voi alkaa
aamumessun jo pimeän aikaan. Juhlallista ja komeaa oli miehistä, kun
tulet kirkossa paloivat--ja kuninkaan itsensä lahja kuului olevan. Oli
panettanut uudet lasit omaan kirkkoonsa ja nämä tänne lähettänyt uuden
voudin mukana.

Eri miestä näkyi tämä uusi vouti olevan, eri miestä kuin entinen.
Saivat siltä rauhan naiset, ja ystävä oli ja sovussa eli papin kanssa.

--Ei tästä saa Korpivaaran Panu puolusmiestä. Kohta tultuaan kuulutti,
että jokainen, joka tahtoo, saa kiinni ottaa velhon, koska on poikansa
hulluksi noitunut ja vaimonsa tappanut ja pappia koettanut elävältä
polttaa, ja sata riksiä saa siitä palkintoa se, joka ottaa kiinni.
Mutta kukapa häntä kiinni ottamaan, velhoa, mene tiedä, mitkä vihat
viskaisi?

--Sen vihoista! Ei mitään taida, kun ei pelkää! kuuli Panu toisen äänen
joukosta sanovan.

--Täällä kun sattuisi kiinni saamaan, kirkon luona, ei mitään mahtaisi,
mutta ei ole hyvä kotiinsa mennä.

--Papin kanssa kun menee, niin minkäpä tehnee?

--Vaikka synkässä metsässä vastaani tulkoon!

--Kerran se kelmi kiinni pannaan!

Ne olivat nuorten miesten ääniä...

Silloin kalahti kello kirkon tornissa julistaen ikäänkuin vahvistuksen
uhkauksiin. Ovet avattiin, ja väkeä tunki sisään niin paljon kuin sinne
mahtui. Toiset jäivät ulos papin ja voudin tuloa odottamaan. Panu oli
asettunut väkijoukon taa rappujen viereen, kirkon ovesta tulevan valon
varjoon. Siinä ei kukaan häntä huomannut, mutta hän näki voudin ajavan
rappujen eteen, nousevan reestä ja menevän kirkkoon. Pienenläntä,
keski-ikäinen mies oli vouti, ei ylpeillen tullut, vaan kehoitti
suopeasti ja siivosti väkeä antamaan tietä. Kohta sen jälkeen soi taas
kirkonkello, ja pappi tuli astuen kirkkoon. Äskeiset pojat ja parvi
miehiä ja naisia seurasivat häntä. Naisten joukosta tunsi Panu
joitakuita oman heimonsa naisia ja Ilpottaren. Ne tunkivat kaikki papin
kanssa kirkkoon ja pääsivät sinne hänen jäljessään.

Joukokin ilmaantui kirkon rappujen eteen. Ei ollut hänellä enää entisiä
vaatteitaan, Karjalan kuosiin tehtyjä, vaan kontolainen oli karvalakki
ja turkin reuhka.

--Jouko hoi! huusi joku poikajoukosta. Mutta Jouko ei ollut
kuulevinaan.--Etkö sinä kuule, Jouko? huudettiin taas.

--En ole Jouko! kivahti hän.

--Mikäs sinä olet?

--Henrikiksi olen kastettu!

--Etkä ole kastettu, pakanahan sinä olet!

--Ristitty olen nimeen Isän ja Pojan ja Pyhänhengen ammen!

--Isäsikö kastoi?

--Pappipahan! En pelkää, älä luulekaan, Panu on pahanniminen,
kierosilmä karjalainen ... hui, hai, minä hyppäsin ... risti, raamattu
ja aapinen ... isä meidän, joka olet taivaassa ... Ristin-Kiesus
Maarian poika, en pelkää pahoja enkä piruja ... sinun pitää rikki
polkeman käärmeen pää.

--Sinullahan on käärme sisässäsi?

--Älä valehtele ... kirja on rinnallani, niin ei mitään mahda ... älkää
tekään pelätkö ... sanokaa kolme kertaa: uskon, uskon, ja uskon! Se
sana auttaa, kun kumarrat.

--Isäsi tulee ottamaan!

--Älä peloittele! Se kirosi umpilukkoon, mutta pappi aukaisi.

--Olkaa hiljaa! kielsi joku.

--Nyt ne veisaa!

Kaikki yhtyivät virteen, joka oli aloitettu kirkossa.

Panu oli kuullut ja nähnyt tarpeekseen ja vetäytyi pois kirkon seinän
suojaan, hiipi siitä suksiensa piilopaikkaan ja iski ne jalkoihinsa
kotiinsa lähteäkseen. Ei tahtonut hän päivän valkenemista odottaa, ei
ollut hänellä täällä kauppoja tehtävänä, palkinto oli hänen päästään
julistettu.

Hänen tiensä kulki kirkon peräitse ja hän pysähtyi hetkeksi vielä
kuulostamaan. Virren veisuu oli lakannut, ja pappi saarnasi.

--Velhot ja tietäjät! ... kuuli hän Martti-papin saarnaavan...
Kukistakaamme, kiinni ottakaamme!--enempää ei Panu pysähtynyt
kuulemaan.

Ei ollut vielä aamu valjennut, kun Panu liukui pois Kontolan
kirkonkylästä, jossa hänen esi-isänsä ennen vanhaan olivat isäntinä
hallinneet ja jossa hän itse oli ylinnä miehenä markkinoilla liikkunut,
mutta jossa hän ei nyt uskaltanut päivän koittoa odottaa, peläten
satapäisen markkinaväen käyvän kimppuunsa, niinkuin koiralauma käy
ketun kimppuun.

Mutta vielä on saloja ketun juosta, ja vielä on sudella luolansa! Ja
kavahtakoot kanojaan!

Julmat tuumat mielessä myllersi, mutta ei ollut itselläkään vielä
selvillä mitkä.

Ei ollut kotiin tulo Korpijärven tietäjän entisensä lainen. Ei ollut
soihtuja hulmuamassa, ei katettu pitopöytä odottamassa, eivät lämpimät
kädet turkkia riisumassa. Orjatyttö löylyn löi, ja yksin söi Panu
kuivanutta kalaa ja jäähtynyttä huttua.

Mutta kun kylän miehet aamulla kuulivat, että Panu oli palannut
markkinoilta, tulivat he tietämään, mitä oli tehnyt nälänhädän
häätämiseksi. Oliko eloja ostanut etelän pohatoilta? Saataisiinko pian
lähteä noutamaan?

Ei ollut mitään tehnyt, ei ollut ostanut; ei ollut, millä osti, ei,
millä vaihtoi. Silloin kiivastuivat kiusautuneet miehet ja alkoivat
Panua sadatella:

--Sinun tähtesi tässä nälkää näemme ... sinä vihoitit omat jumalat ja
vieraat ... kaiken karjankin uhrielukoiksi omistit ja kaiken maailman
syötäväksi tapatit. Eikä sinulla nyt sitä tointa, että eloa ostanut
olisit!

--Itse ostakaa! On minulla oma tarpeeni!

--Ja millä ostamme? Kato on kaikesta, kato riistasta, kato kalasta!

--On Panulla rahaa, vaikka ei anna!

--Ottakaa, mitä on!

Miehet uskoivat, ettei ollut, sillä ei Panu tavaraansa piilottanut.
Mutta kun aina olivat tottuneet siihen, että Panun täytyi auttaa,
virkkoivat:

--Kun ei kyenne Panu apua antamaan, niin haemme muualta, miehet.
Kontolan kirkolla on, ja sieltä annetaan.

--Sieltä ovat jo akkanne ottamassa, vastasi Panu pilkallisesti.

--Sinne menemme miehetkin!

He olivat jo ovella, kun Panu huusi heidät takaisin.

--Rahaa saanette! Vielä riittänee haltijain aarre tämän talven varalle.
Teille kelvottomille haltijain uhrimaljan tyhjennän.

Hän otti tuvan nurkasta kaapista haltijan hopeaisen uhrimaljan, joka
oli täynnä hopearahoja, ja tyhjensi sen pöydälle:

--Ottakaa siitä, kun iljennette!

Miehet katselivat epäillen toisiaan.

--Mutta jos haltija suuttuu? kysyi eräs.

--En minä ota syytä niskaani! epäröi toinen.

--Mutta minä otan! sanoi Panu.

--Sinä kun ottanet... Ja miehet täyttivät taskunsa.

Ylenkatseen ilme silmissä katseli Panu heidän jälkeensä. Mutta kun hän
näki tyhjän maljan kumollaan pöydällä, vavahti hänen rinnassaan.

Hän puolustelihe sillä, että täytyihän hänen, täytyi haltijankin
vuoksi, muuten olisivat menneet.

Mutta vielä hän haltijan aarteen kaksinkertaisena takaisin kiskoo. Ja
olihan sitä ennenkin lainattu, esi-isäin aikana. Kasken hän ensi
keväänä polttaa ja sillä maksaa, jos ei muuten voi. Siihen mennessä hän
tinaa ja vaskea hopeana ja kultana haltijan eteen vuolee. Ei se sitä
huomaa.

Mutta jos se sen huomaa, jos saa tietää, että typö tyhjä on maljansa?

Silloin saa Karjalan kansa väistyä Korpivaaran vaiheilta niinkuin oli
saanut väistyä Kontojärveltäkin, kohta kun haltijan aarre sieltä
hävitettiin--niin ennusti vanha tarina.

Mutta olihan toinenkin ennustus, joka tiesi, että kun heimo suureen
hätään joutuu eikä muu auta, niin uhratkoon tietäjä viimeisen
uhrihärän, niin eivät mitkään vihat vaikuta. Ja vielä oli se viimeinen
musta, suuri härkä uhraamatta.

Ja ehkä koittaisivat vielä ajatkin paremmat...



XXXIX.


Jumalanpalveluksen päätyttyä sunnuntaina ennen juhannusta istui joukko
Kontojärven pitäjän reippaimpia nuoria miehiä pappilan vanhassa tuvassa
katetun ateriapöydän ympärillä. Kaikki olivat aseilla ja
matkatamineilla varustetut. Viinet ja jouset riippuivat olalla,
vyöhystässä kirveet ja puukot, nurkassa oli pystypino keihäitä ja
keskellä lattiaa rykelmä eväillä täytettyjä kontteja. Pöydän päässä
istui Martinus Olai, hänkin matkavaatteissa ja aseissa. Vastapäätä
häntä toisessa päässä pöytää istui Kari.

--Syökää, miehet! kehoitti pappi miehiään. Pitkä on matka ja hankala
taival. Ei ole levosta eikä ruokailuista matkalla.

Mutta jo olivat miehet osansa ottaneet. Kun pappi oli ruokaluvun
lukenut, jota kaikki muut paitsi Kari kädet ristissä kuuntelivat,
nousivat miehet pöydästä.

--Näin olemme Karin kanssa miettineet, ilmoitti Martinus Olai ruualta
noustua. Jakaudumme kahteen osaan. Toinen joukko sauvoo venheet, kaksi
tai kolme miestä venheessään, Korpikosken niskaan Korpijärven päähän ja
ottavat venheisiin lisä-eväitä. Toinen joukko meistä kulkee Karin
opastamana maitse samaan paikkaan, missä yhdymme ja jatkamme matkaa
venheillä Korpijärven yli Panulan kylään.

--Teemme niin!

Nuoret miehet olivat innoissaan lähtemään. Alussa olivat pitäjän vanhat
miehet olleet vastaan retkeä, jota pappi saarnasi. Mutta kun hän
nuorten miesten puoleen kääntyi, sai hän mielet liikkeelle, ja kun
lähtö tuli, tarjoutui heitä mukaan enemmän kuin voitiin ottaa. Kauan
oli siitä, kun oli sotaa käyty, mutta vanhat tarinat elivät ja mieliä
palamaan panivat.

--Saipahan kerran tämäkin poika sotaan lähteä! huudahti nuorista
miehistä muuan aseitaan tarkastaen.--Tuolla tapparalla...!--ja hän
välähytti kirveensä terää.

Mutta silloin taas täytyi Martti-papin teroittaa matkansa tarkoitusta
ja mitä varten oli tähän retkeen ryhtynyt.

Ei hän tahdo väkivaltaa käyttää, jos Panu hyvällä suostuu alistumaan ja
mielisuosiolla pakanallisista menoistaan luopumaan. Ei ole lupa
kenenkään verta vuodattaa, jos eivät ole siihen henkensä puolustukseksi
pakotetut. Mutta epäjumalain kuvat ja heidän haltijainsa puut hän
tahtoo hävittää ja maahan hakata.

--Sitä varten tämän kirveeni kupeelleni sidon, ja suokoon Jumala, ettei
minun sitä tarvitsisi ketään kanssaihmistäni vastaan kohottaa. Jos ei
vastarintaa tee, saakoon Panukin rauhan, ja olkoon armo hänelläkin. En
tahdo ihmisten kostoa, vaan Jumalan kunniaa ja että hänen tahtonsa
täytettäisiin ja hänen valtakuntansa voima tunnustettaisiin.

Kari loi pitkän tutkivan silmäyksen pastoriin, aikoi sanoa jotakin,
mutta vaikeni kuitenkin.

Mutta Reita virkkoi:

--Vanginnemme velhon ja murhamiehen.

--Mutta emme tutkimatta tuomitse! vastasi pappi. Se on voudinkin käsky!

Hän määräsi miehet viemään tavarat venheisiin ja poistui itse
sill'aikaa heittämään viimeiset hyvästit vaimolleen.

Itkettynein silmin, mutta kuitenkin tyynen näköisenä kävi Anna-rouva
hänen kaulaansa:

--Lupaa minulle, ettet kosta pahaa pahalla ... ole hänelle jalo ja
lempeä, vaikka hän onkin sinulle pahaa aikonut. Lupaatko?

--Olisit kuullut, mitä äsken miehille puhuin ... aivan niinkuin sinun
suustasi.

--Sitten olen rauhallinen. Enkä tiedä, miksi niin on, mutta nyt ei
minua enää peloita jäädä yksin niinkuin ennen, sitten kun Jumala kuuli
rukoukseni. Minä täällä istun ja odotan ja kudon ja ompelen. Tules
tänne!

Ja hän vei miehensä piirongin luo, avasi laatikon ja näytti hänelle
kapalokääröjä, jotka oli pinonnut laatikon nurkkaan; toisessa nurkassa
oli lapsen vaatteita: myssyjä, sukkia ja paitoja.

--Minun on nyt niin vaikea lähteä ja jättää sinut.

--Mene nyt vain, ja Herra olkoon kanssasi.

--Jos sinulle jotakin tapahtuu?

--Ei minulle mitään ... minullakin on nyt suojelijani niinkuin sinulla.

Ja erotessa antoi Anna-rouva miehelleen valkoisen, kuvilla
kirjailemansa liinan, jonka hän saisi ensimmäiselle pystyttämälleen
Jumalan alttarikivelle levittää.

Miehet odottivat pihalla kontit selässä, valmiina lähtemään. Veräjän
suussa istui Kari äänetönnä, synkkänä ja alakuloisena niinkuin ainakin.
Kun hän näki papin tulevan ulos, vihelsi hän koiraansa, joka hänellä
aina oli mukanaan, heitti keihäänsä olalleen ja lähti liikkeelle.
Kuultuaan papin aikomasta retkestä Panua vastaan oli hän itse tullut
tarjoutumaan oppaaksi, ja hänen neuvostaan oli retki päätetty juuri nyt
tehtäväksi, jolloin Panulassa toimitettiin tavanmukaiset kevätuhrit.

Hankala ja vaivalloinen oli kesäinen tie läpi soiden ja korpien ja yli
jyrkkien vaarojen. Kuljettuaan yön ja päivän saapuivat miehet toisena
iltana Kirovaaran juurelle ja yöpyivät siihen. Vaikka nousu vaaralle
oli vaivalloinen, eivät malttaneet olla sen laelle kiipeämättä, sillä
siitä tiettiin näkyvän Kontojärven kirkon ja toisaalta Uhrivaaran.
Siinähän oli Panu kirkon kironnut, ja siinä se muka oli kumolleen hänen
eteensä keikahtanut.

--Hän meidät kirosi, me hänet siunaamme!--ja saman kiven päältä, josta
Panu oli länteen kironnut, luki pappi rukouksen itään, mistä pyhän
Uhrivuoren laki kesäisen aamun paisteessa häämöitti, luki Isämeidän
rukouksen ja Herran siunauksen, ja hänen miehensä seisoivat avopäin
ympärillä.

Mutta miesten silmät seurailivat järvien ranteita ja jokien varsia ja
vaarojen rinteitä, ja kun pappi oli lopettanut ja lähdettiin
liikkeelle, virkkoi heistä muuan:

--Jo on niittyjä, jo on kaskimaita!

--Ne ovat meidän! Ja minä en palaja ennenkuin olen kasken kaatanut.
Siemenet on kukkarossa ... tällä retkellä hakkaan, poltan, vierrän ja
kylvän, nuo rinteet kasvavat, vaikka puhtaaseen, ruopimattomaan soraan
ripauttakoon.

Sama tuntui olevan muidenkin mieli, ja matkan kuluessa sai Olai heidän
puheistaan selville sen, mitä eivät lähtiessään olleet ilmaisseet, että
useimpain määränä olikin matkalle lähtiessä ollut kaskimaiden
anastaminen ja kaskien kaataminen, ja he olivat siihen luvankin uudelta
voudilta hankkineet.

--Se kuuluu olevan kuninkaastakin mieleen, että metsiin halmeita
tehdään, vaikka se entinen vouti petti Savon miehiä ja petti
kuningasta, kun karjalaisten puolta piti. Mutta nyt kuuluu Panulan
velhokin suuren suunnattoman kasken kaataneen, mutta ei ole saanut
palamaan.

--Mikä siinä oli, kun ei palamaan saanut?

--Heti hakattua joutui kiroihin kaski. Outo mies oli käen kasken päältä
ampunut, juuri kun onnea kukkui.

--On siinä pitänyt olla tarkka silmä ja varma käsi, kun ammupas nuoli
käen sydämestä läpi korpikuusen latvaan!

--Liekö ollut oikea mies ... metsänhaltija lie ollut, joka salojensa
kaadantaa kadehtien ampui onnen linnun.

Kari oli hiljentänyt kävelyään miesten tarinoidessa, mutta kun puheet
muihin asioihin kääntyivät, kiinnitti hän taas kulkuaan, pysyen aina
jonkin matkaa edellä opastettavistaan.

Kolmannen päivän iltana saapui matkue Panukosken niskaan. Yövyttiin
siihen ja odotettiin seuraava päivä puolille päivin venhemiesten tuloa.
Siitä astuttiin venheisiin, soudettiin se päivä pitkää Korpijärveä ja
laskettiin illalla maihin Reitalan ahon alle. Saarien lomitse hiljaa
soudellen oli päästy kenenkään huomaamatta aivan vastapäätä Uhrivuorta.
Venheet vedettiin maihin, kätkettiin rantametsän suojaan ja yö
vietettiin niiden alla.

Mutta Kari oli lähtenyt yöksi tiedustelemaan ja vakoilemaan.
Saavuttuaan kertoi hän, että oli tultu parahiksi uhripäivän aattona ja
että huomenna olisi ensimmäinen suuri uhripäivä. Uhrikansaa oli kyllä
saapunut, mutta tavallista vähemmän. Ei ollut tänä vuonna mitä uhrata,
sillä tapettu oli talvella ruuaksi kaikki elukat.

Karin mielestä olisi nyt heti kohta, kun kylässä vielä nukuttiin,
soudettava uhrivaaran alle, noustava maihin ja hiivittävä vaaran
laelle. Siellä oli Panu vangittava. Vastarinnasta ei olisi isoa pelkoa,
sillä aseettomina menivät miehet uhripaikalle. Siltä varalta, etteivät
Panua hyvällä jättäisi, vaan lähtisivät kylästä aseitaan noutamaan,
tuli miehistä toisten olla vuoren ja kylän välisellä kannaksella
estämässä heitä sitä kautta talojen ja aseittensa turviin pääsemästä.
Sitä varten, että sittenkin pääsisivät läpi murtautumaan, oli yhden tai
parin miehen piilouduttava Panulaan ja pistettävä kostoksi talo tuleen,
jos merkin saisivat.

--Reita on luvannut taloon piiloutua, lopetti Kari.

--Reita! huudahti pastori moittien ja kummastellen.

--Olisihan se meidätkin polttanut,--puolustelihe Reita.

--Ei se ole kristillistä, eikä murhapoltto sovi niille, jotka tulevat
evankeliumia tuoden.--Ja kääntyen Karin puoleen sanoi hän:--
Uhrivuorelle menemme ja siellä hänet vangitsemme, mutta emme väijyen
hänen kimppuunsa käy. Suoraan astumme esiin ja pahantekijän ja velhon
tilille teoistaan vaadimme.

--Tee niinkuin tahdot ... sinun on karhusi kierroksessa, ja vasta kun
siitä ulos murtautuu, on muilla aika ajoon lähteä omalla laillaan,--
vastasi Kari.

Piilopaikkaan Reitalan aholle näkyi selvään kaikki, mitä Panulan
pihassa toisella puolen saunaa tapahtui. Näkyi, kuinka uhrikansa sinne
vähitellen kokoontui, kuului laulua ja soittoa, ja jono lähti
liikkeelle vuorta kohti ja sinne sen rinnettä kiipesi. Silloin
työnnettiin venheet vesille ja soudettiin nopeasti Panulan rantaan.

Panulan piha oli täynnä naisia ja lapsia, jotka uteliaina ja ihmeissään
katselivat outoja tulijoita.

Tultuaan miestensä kanssa keskelle pihamaata virkkoi Martti-pappi:

--Herran Jeesuksen rakkautta ja Isän Jumalan rauhaa toivotan teille
kaikille!

--Rauha sinulle itsellesi! vastattiin naisten joukosta.

--Miksi olette täällä ettekä tuolla uhrivuorella? kysyi hän.

--Eivät saa naiset tänä vuonna uhrivuorelle nousta,--vastasi Ilpotar.
Niin on määrännyt mainio tietäjä ... arpako lienee sen sanonut, vai
itsekö lienee keksinyt? Meistä saasta tarttuisi, ja meistä haltijan
vihat viskautuisi. Se on meille rangaistukseksi, kun kävimme sinua
Kontojärvellä kuulemassa. Uhriamme tarjosimme, mutta eivät kelvanneet
akkain uhrit. Eivät miestenkään uhrit muut kuin hänen omansa. Mustan
vanhan härkänsä haltijalleen vei.

--Seuratkaa minua, vaimot ja lapset, niin pääsette uhrista osallisiksi.
Jeesuksen Kristuksen uhripöydälle ovat kaikki yhtä tervetulleet, miehet
niinkuin naisetkin.

Hän aloitti virren. Reita oli löytänyt pihalta vanhan kanteleen ja
alkoi sillä säestää. Kaikki papin miehet yhtyivät virteen, tapailivat
sitä naisetkin, ja kohta oli koko jono liikkeellä uhrivuorelle.

--Ei mennä! epäröivät naisista muutamat uhriveräjällä ja alkoivat
kääntyä takaisin.

--Nyt mennään! huusi Ilpotar ja astui ravakasti edelle.



XL.


Musta uhrihärkä seisoo nuoriin sidottuna ja pää jalkain väliin
vedettynä, niska kyömyssä, silmät jurosti palaen ja sieraimet tuon
tuostakin päristäen kahtaalle hajautuvan patsaan tuimaa sisua--vanha
härkä, monen uhrimullikan kantaisä, jota on kauan säästetty, mutta joka
nyt oli päätetty uhrata kaikkien tuhojen torjumiseksi.

Panu seisoo valmiina iskeäkseen kirveen härän otsaan, ympärillä
seisovat miehet kehässä, kaikkien huomio on kiinnittynyt toimitukseen,
kirves jo välähtää noustakseen, kun törmän alta, puiden lomitse astuu
esiin Kontolan pappi ja hänen jäljessään muut aseelliset miehet
synkkänä jonona.

Panun kirves laskeutuu hitaasti alas, toinen käsi tapaa härkää sarvien
välistä ja jää siihen. Hämmästyen ja odottamatonta ilmestystä oudostuen
hän ei saa sanaa suustaan, seisoo lyhyen hetken kuin kivettyneenä,
jolloin pappi käy lähemmä ja laskee kätensä härän lanteelle.

--Mitä tahdot? kysyy Panu silloin tuimasti, vaikka hänen äänensä vähän
vavahtaa.

--Tietänet kysymättäsikin, mitä tahdon, vastaa pappi rauhallisesti ja
varmasti. Kiellän sinua uhriasi toimittamasta ja tulen vaatimaan sinua
tililie teoistasi.

--Uhrini toimitan enkä ole sinulle velkapää tekemään tiliä teoistani.
Irroita kätesi haltijan pyhitetystä uhrista!

Panu heilauttaa kirvestään.

--Laske maahan kirveesi! käski Martinus Olai.

--Pois täältä ensin! Pois kutsumaton pyhältä vuorelta!--Pois kätesi
siitä haltijan uhria saastuttamasta!

Panu teki liikkeen sysätäkseen papin härän äärestä. Mutta kun Olai
tyynesti ja hätäilemättä ja varmasti vihollistaan silmäten irroitti
kirveen huotrastaan ja antoi sen riippua kädessään kupeellaan, peräytyi
Panu. Papin miehet olivat astuneet esiin ja asettuneet puolikehäksi
hänen ympärilleen; Panun miehet olivat sitä mukaa vetäytyneet hänen
puoleensa ja seisoivat hänen takanaan. Heitä oli monta vertaa enemmän,
mutta he olivat aseettomia.

--Kuule minua, Panu, en tahdo mitään pahaa sinulle enkä miehillesi!

--Mitäs sitten tahdot?

Pappi osoitti kirveensä hamaralla epäjumalan kuvaa ja pyhää puuta ja
virkkoi:

--Tahdon syöstä maahan tuon saastaisen kuvan, jonka olet tuohon
pystyttänyt ... tahdon kaataa kumoon tuon puun ja tuon tulen sammuttaa.
Sinut itsesi kutsun kuninkaan käskynhaltijan nimessä vastaamaan
murhasta, murhan yrityksestä ja velhoudesta. Ettei viatonta verta
vuotaisi, kehoitan sinua olemaan vastarintaan rupeamatta, joka ei sinua
mitään hyödyttäisi, sillä sinä näet, että miehesi ovat aseettomat.

Nyt vasta huomasi Panu, että hän oli yksin aseellinen ja että kaikki
hänen miehensä olivat aseita vailla. Mutta hänen verivihollisensa oli
hänen kätensä saavutettavissa, olisi siinä vain lyhyen hetken niinkuin
kokko, joka tuokioksi pysähtyy yhteen kohti ilmaan ennenkuin
saaliiseensa sieltä iskee--ja hänen kirveensä tavoitti papin päätä
kohti. Mutta lumottu oli ase ja lumottu käsi, joka sitä heilautti ...
varren lyhenti vieras velho, oman kirveensä varren pitensi eikä terä
ylettynytkään uppoamaan silmien väliin otsaan niinkuin oli tähdätty,
vaan terä terään sattui, tulta iski ... ja ennenkuin Panu ehti
uudelleen, hujahti papin kirves ja katkaisi nuoran, jolla härkä oli
sidottu.

Härkä ryntäsi eteenpäin, heitti kumoon Panun, hajoitti miesryhmän hänen
takanaan ja karkasi metsään.

--Sitokaa hänet! huusi pappi.

Ja ennenkuin Panu ehti tointua härän sarvista saamastaan iskusta,
olivat Kari ja Reita ja pari muuta miestä hänen kimpussaan ja väänsivät
kirveen hänen kourastaan. Pappi karkasi kuvan kimppuun ja syöksi maahan
sen yhdellä ainoalla iskulla, sirotti palavat puut uhripaadelta
ympärilleen, potkaisi sitten hahlapuun kumoon, jolloin vesi isosta
uhrikattilasta kaatui tuleen ja puhalsi poroa ja höyryä sakeana pilvenä
ilmaan.

Panun miehet eivät tointuneet liikahtamaankaan ennenkuin kaikki oli
tapahtunut ja Panu aseellisten miesten keskessä rautaisten kourien
pideltävänä.

--Auttakaa, miehet! kiljui hän, koettaen turhaan riuhtaista itseään
irti. Käykää päälle! Tulkaa tänne!

Ilpo ja muutamat muut tempasivat käteensä, mitä sattuivat saamaan,
kiviä ja keppejä, mutta väistyivät ojona olevien karhukeihästen edestä.

--Heittäkää kivillä! huusi Panu.

Pappi oli hypännyt uhripaadelle ja huusi savun seasta kirvestään
välähyttäen.

--Pysykää aloillanne! Ken kohottaa kätensä, saa nuolen rintaansa. Turha
on teidän aseettomien miesten käydä meitä vastustamaan!

--Rientäkää kylään ja noutakaa aseenne! käski Panu. Onhan teitä toista
vertaa enemmän miehiä!

--Sulkekaa tie siellä! komensi Olai. Joka astuu askelenkaan, hänet
hukka perii!

--Voi teitä kurjia raukkoja! kähisi Panu nähdessään, etteivät
hölmistyneet miehet mihinkään ryhtyneet, ja koetti vielä kerran
ponnistautua irti.

--Älkää päästäkö häntä!

--Kyllä pysyy! vastasi Kari ilahtuen.--Nyt pysyt!

Silloin astui pappi alas uhrikiveltä, heitti pois kirveensä ja meni
miehiä kohti, jotka olivat vetäytyneet loitommalle pyhän koivun alle ja
sen taa.

--Tulkaa lähemmä! sanoi hän lempeästi.--Ja naisille, jotka olivat
puiden välistä tapausten menoa seuranneet, huusi hän:--Käykää tänne,
vaimot, tahdon puhua teillekin!

--Pois naiset pyhästä uhritarhasta! huusi Panu.

--Nyt olen minä täällä käskemässä ... älkää pelätkö!

--Mennään, kun saadaan! virkkoi Ilpotar ja astui häpeämättä uhrikentän
yli. Muut naiset hiipivät puiden taitse miestensä taa.

Silloin astui miesjoukosta esiin Jorma:

--Mitä meiltä tahdot? kysyi hän. Miksi meitä vastaan vihamiehenä
karkaat ja uhrivuorta häpäiset?

--En teiltä mitään tahdo ... enkä _teidän_ vihamiehenänne tule. Tuon
noidan ja murhamiehen vihamies olen, mutta teidän olen ystävä ja teille
rauhan sanoman julistan. Hän teitä villitsee ja oikean Jumalan luo
tulemasta estää. Hän on teille puujumalan pystyttänyt ja sille
uhraamaan pakottanut. Nyt on se kummitus kukistettu ja hänen
uhritulensa sammutettu. Teidän tähtenne olen sen tehnyt, ettette
helvettiin joutuisi ja siellä palaisi. Sillä se on perkeleen kuva ja
helvetin tuli. Ei teidän häntä pelätä tarvitse, ei hän teille enää
mitään voi. Eivätkä haltijatkaan, joita palvelleet olette, mitään
mahda, kun heti kohta heidät kirootte ja Jeesuksen Kristuksen armoon
turvaatte.

--Emme hyviä haltijoitamme kiroo, vastasi Jorma.

--Uusi Jumala omistakaa!--sanoi Olai,--yksi ja ainoa, josta teille jo
paljon puhunut olen ja josta tahdon teille kohta enemmän kertoa ...
suuri on hän ja laupias ja kaikkivaltias, joka teille ajallisen ja
iankaikkisen onnen on antava. Tulkaa tänne lähemmä!

Ja vasten tahtoaan, tietämättä miksi, totellen ainoastaan hänen
silmäinsä luontia ja äänensä houkuttelua, astuivat miehet muutamia
askelia lähemmä, piiriään pienentäen.

--Älkää kuulko häntä! huusi silloin Panu papin miesten keskestä. Älkää
jättäkö isäinne jumalia! Älkää salliko hänen häväistä haltijoita, joita
palvelleet olemme. Tuho teille, jos sen teette! Kiesusta se teille
tarjoo kuin saksa parempia tavaroitaan. Ei tule Kiesuksesta mitään
hyvää. Ei muuta kuin rasituksia ja raskaita veroja!

--Itse sinä kansaa uhrilla rasitat! vastasi Jorma.

Mutta Panu huusi:

--Parastanne olen aina tarkoittanut, teille metsän otukset eteenne
ajanut, teille kaupat käynyt, teitä tiedoillani, taidoillani auttanut!
Hyväntekijänne olen!

--Sortajamme olet ollut, nylkijämme, pettäjämme! virkkoi Kari hänen
takanaan.

Panu nyhtäisihe eteenpäin ja tempasi pitelijänsä mukanaan puun alle.
Hän seisoi nyt miestensä edessä, papin ja heidän väliin asettuen,
ikäänkuin estääkseen heitä hänen haltuunsa joutumasta.

--Kaikki omani saatte! huusi hän... Varokaa itseänne! Se loihtii ja
lumoo teidätkin ... naiset jo lumosi ja vielä miesten mieletkin
kääntää. Vieras se on teille, velho ja viettelijä, minä olen kanssanne
samaa sukua ja heimoa ... pois hänet ajakaa ja minut vapauttakaa! Jos
minut hänen käsiinsä jättänette, kaikkien haltijain vihat teitä kohtaan
kääntyköön!

--Itse olet haltijoita vihoittanut ja Tapion kiukkuun kansaa kohti
yllyttänyt! vastataan hänelle.

--Aina olen metsän väkeä teille lepytellyt!

--Entäs kun aarteensa tyhjensit?

--Heimon hyväksi sen tyhjensin!

--Itse olet enimmän osan pitänyt!

--Kaikki saa Tapio omansa takaisin!

--Entä kun hänen ilveksensä ammuit pyhältä vuorelta?

--En ole hänen ilveksiään ampunut!

--Kari tietää, hän puhukoon.

--Niin on kuin Jorma sanoo!

Kari kertoi, miten he Jorman kanssa olivat ilvestä ajaneet ja sen Panun
ampumana pyhältä vuorelta tavanneet.

--Semmoinen olet! lopetti hän.

--Tiesin, mitä tein,--vastasi Panu päätään nostaen. Haltijalta luvan
hankin, haltijain tahdon tiesin. Minä kaikki tiedän, te ette mitänä.
Ette omaa tuhoanne pelätä tiedä.

--Älä kehu tiedoillasi, vastasi pappi, astuen hänen eteensä. Et mitänä
tiedä, vaikka kehut. Tiesitkö voudin koskeen suistuvan, kun sen suden
suuhun Annikin syöksit?... Tiesitkö, kenen kirosit, kun kirkon
kirosit?... Et omaa vaimoasi kristityksi tiennyt ... et tiennyt, ketä
omasta pojastasi kasvatit, kun olit tietäjäksi kasvattavinasi... Et
tiedä vieläkään, kuka väärään viisautesi ohjasi. Tietäjä luulet
olevasi, mutta on sinua parempi tietäjä, joka on hankkeesi häpeään
saattanut.

Panu luuli, että pappi itsestään puhui ja saman luulon luki hän omiensa
silmistä. Hänen katseensa arkiutui, hän räpytti luomiaan ja hänen
jäsentensä pinnistys laukesi. Hän aikoi sanoa jotakin, mutta tunsi
sanainsa voiman yht'äkkiä laimenneen. Tuon työtä se oli kaikki ... se
se oli kaikki tiennyt ja tahtonut...

--Petturi olet, valehtelija, itsesi kehuja, et muuta mitänä! jatkoi
pappi. Ja kääntyen hänen miestensä puoleen--Semmoista olette kuin
esivaltaa totelleet, sen neuvoja kuin Jumalan tahtoa seuranneet. Jo on
aika, että hylkäätte hänet ja hänen oppinsa!

Miehet eivät mitään virkkaneet, mutta kysyvin silmin kaikki Panuun
katsoivat.

--Ei teidän tarvitse hänen kostoaan pelätä, ei hänen silmäinsä kiiltoa
kammoa. Voimaton hän on oikean Jumalan edessä seisoessaan ja hänen
tuomiolle tullessaan.--Ja Panun puoleen kääntyen:--Lopussa ovat
loitsusi, Panu, tehottomat taikasi. Olet rangaistuksesi ansainnut ja
tuomiosi on valmis. Mutta en tahdo sinua Turkuun velhona poltettavaksi
lähettää, jos kadut ja käännyt. Kiroo haltijasi, taikasi ja entinen
menosi niinkuin kerran kirkon kirosit. Kun loihduistasi tämän puusi
alla nyt luopua luvannet, kun sanonet näille, joita pakanuuden
pimeydessä kuljettanut olet, että minua seuraavat, ja kun käskenet
heitä tämän uhripuun maahan hakkaamaan, annan sinulle armon, sillä
armon Jumala on Jeesus Kristus.

Mutta silloin kohensihe Panu taas ja virkkoi:

--En armoistasi minä. Enkä haltijoitani kiroo. Vaikkakin minut
tuhonnet, elävät tietoni ja taikani... Haltijana henkeni kuoltuani
kiertää. En käske haltijan puuta kaatamaan. Haltija puunsa asunnokseen
tarvitsee. Sen alla on hyvä ollakseen. Pystyssä puu parempi kuin
pitkällään.

Silloin tempasi pappi maasta kirveensä ja iski sen pyhän puun kylkeen.
Naiset parahtivat, ja miehet hypähtivät pelästyneinä puun alta. Jorma
huusi:

--Älä iske pyhää puuta! Ukon tuli sinut polttakoon!--ja hän kohotti
vapisevat kätensä taivasta kohti.

--Tänne miehiä lisää! huusi pappi, ja kohta lenteli koivun kyljestä
lastuja kahden kolmen kirveen iskuista, sinkoillen Jorman, Panun ja
hänen miestensä silmille. Latva tutisi, runko ja oksat vavahtelivat
niinkuin horkka olisi puuta puistanut, ja kohta kaatui se ensin
parahtaen ja sitten isoa rytinää pitäen pitkäkseen maahan, vetäen
ympärillä olevaa metsää mukanaan.

--Siinä on nyt haltijasi asunto!

Jorma naurahti:

--Ei haltija yhden puun varassa ... monet ovat vuorella puut! Yhden
alta ajoit, toisen alle asetaikse. Jos olisi siinä vielä ollut, olisi
tuli taivaasta sinut polttanut.

--Vuori palaa! huudettiin silloin loitompaa, jonne naisia oli paennut
puun kaatumista pakoon..

Tuntui savua ja palavan pihkan kärskyä ilmassa, kuului ritinää,
räiskettä, alkoi näkyä liekkejä runkojen välistä ja yht'äkkiä kurahti
kulo kuuseen, hypäten siitä salaman nopeudella toiseen ja kolmanteen.

--Jo tuollakin palaa! Ympäriinsä palaa! Koko vuori palaa!

Kuivaan kivisammaleseen, kanervaan, katajikkoon ja havupuihin tarttunut
tuli, joka oli syttynyt uhripaadesta metsään heitetyistä kekäleistä,
levisi nopeasti ja ajoi savua uhripaikalle. Huutaen ja parkuen
karkasivat naiset tulta pakoon, miehet riensivät tulta kohti, sekä
papin miehet että Panun miehet, näkivät, että sammuttaminen oli
mahdotonta ja kiiruhtivat kohta kaikki alas vuorelta palamasta
pelastuakseen.

Pappikin seurasi mukana, täytyen hänenkin rientää ulos savun seasta.

Häntä sysättiin takaa ja hän oli kaatua kumoon jonkun ohitse karkaavan
edestä. Se oli Panu, joka kahden kesken Karin kanssa jääneenä oli
ryöstäytynyt irti. Samassa karkasi Karikin jäljestä huutaen, että
ottaisivat Panun kiinni. Mutta ei kukaan joutunut tulen tieltä
paetessaan häntä auttamaan, ja Panu oli kadonnut jäljettömiin samoin
kuin Karikin.

Kun kuloa pakenevat niityn yli juostuaan olivat kokoontuneet vuorta
vastapäätä olevalle kalliolle, jonka alla Panulan talo oli, näkivät he
koko vuoren yhtenä ainoana tulipatsaana, jättiläiskokkona, joka
suitsusi savua ja kipinöitä ja lennätteli hiiltyneitä puitten oksia
kauas sekä niitylle että järveen, johon ne sähisten putoilivat.
Metsälintuja lensi rääkkyen ilmassa, jäniksiä laukkasi laumoittain
niityn poikki, kettuja, ahmoja ja ilveksiä yritteli samaa tietä, mutta
ihmisiä pelästyen heittäytyivät ne järveen ja uivat yli toiselle
rannalle. Ei kukaan uskaltanut eikä ehtinyt ahdistaa metsänhaltijan
elättieläimiä. Mutta mustaa uhrihärkää ei näkynyt tulevaksi. Sen oli
haltija viimeisenä uhrinaan ottanut.

Yhä suuremmaksi yltyi palo, nieli ensin kuivat havumetsät
kostealehtisiä lehtoja kierrellen, mutta ahmasi viimein nekin,
laskeutui yhä alemma, hyökkäsi yli avopäiden kallioiden yhä kehäänsä
laajentaen ja sen keskustaa, vuoren huippua, yhä sakeampaan savuun
kietoen.

--On siinä kaski! virkkoi joku papin miehistä.

--Palaapahan _se_, vaikkei Panun kaski palanut.

--Se on sinä, kuka sytytti.

--Panu tulen manasi ... toista polttamaan kirosi, omat alueensa
sytytti.

--Voi, kun olisi totellut, ei olisi pyhä vuori palanut! ruikutti joku
naisista.

He olivat lapsineen turvautuneet pappiin ja juosseet hänen mukanaan
Panulan pihan läpi. Nyt seisoivat he kuin säikähtyneet lampaat kallion
alla hänen jalkainsa juuressa. Pitkänä, mahtavana, yliluonnollisena
olentona seisoi hän heidän edessään keihääseensä nojaten, kasvoissa
tuima, tuomitseva ilme.

Nyt oli koko vuori tulessa alhaalta ylös asti, ja mustana ja paksuna
kuin ukkospilvi seisoi savu taivaalla tyynessä ilmassa. Välistä peittyi
aurinko kokonaan sen taa, niin että musta varjo kattoi maan, välistä
paistoi se savupilvien hienotessa milloin punaisena, milloin keltaisena
kiekkona niiden lomasta.

Naiset alkoivat itkeä ja valittaa, ja silmiään peittäen nyykähtivät
heistä jo toiset maahan, polvilleen langeten.

Miehiä seisoi ryhmä vähän loitompana, ja he näkyivät jotakin neuvoa
pitävän. Sitten vetäytyivät hekin lähemmä, ja Ilpo astui papin eteen.
Vavisten hän virkkoi:

--Pyörtänet sanasi ... luulevat Panun palaneen, kun ei näy ... en
tiedä, on saattanut lintuna pakoon lentää ... mutta ei tiedä hänen
tulojaan. Eivät enää osaa hänen kostojaan pelätä ... ruvennet sinä
tietäjän töille...

--Mitä puhut?

--Lue loihtu ... tee taikasi ... sammuta tuli ... estä edemmäksi
leviämästä.

--Rukoile Jumalaasi puolestamme!

--Tuli palaa niin kauan kuin tahtoo--vastasi pappi totisena, mieli
juhlallisena komeasta palosta, joka häntäkin kammotti.--Jumala sen
aikanaan sammuttaa.

--Saaos sammumaan ... suuret lahjat sinulle tuomme ... pois peloitit
omat haltijamme... Eivät ikinä takaisin tule ... sinun Jumalasi
mahtavampi ... pyhän vuoren poltti ... älä anna enää talojamme polttaa
... teemme, mitä tahdot.

--Eivät talonne pala ... pidämme vartiota, etteivät pala. Rukoilkaamme
yhdessä. Langetkaamme polvillemme!

Hän lankesi polvilleen, ja muut seurasivat mukana, mutta kun hän alkoi
rukouksensa, kuului huuto:

--Panula palaa!

Savua nousi Panulan pihasta, ja kun pappi riensi sinne miehineen,
näkivät he Karin heinähangolla heittelevän ympärilleen palavia
kaislavuoteita, jotka oli päiväksi kannettu pirtin seinämälle. Hän
heitti niitä tuvan katolle, aittain katoille ja kiidätti viimeiset
saunan katolle. Kuivat tuohikatot hulmahtivat tuleen silmänräpäyksessä.

--Miksi teit tämän? kysyi pappi.

--Koston täyttämiseksi,--vastasi Karl kiiluvin silmin. Tulkoon nyt
takaisin tietäjä, tuhkana hänen tanhuansa pölisee!

Ennen iltaa oli Panula porona ja pyhä vuori mustana, suitsuavana
rauniona.



XLI.


Useita päiviä peräkkäin saarnasi Martinus Olai kansalle kukkulalla,
joka on yläpuolella entistä Panulaa. Kukkulan laella on tasainen kenttä
kuin lattia, ja sen laitaan on hirsistä alttari kyhätty, jonka päälle
on valkoinen liina levitetty. Liinan päällä, johon papin rouva on
ristin kuvan ommellut, on kastemalja ja rippikalut ja raamattu. Sen
edessä seisoo pappi ja puhuu levähtämättä aamusta iltaan, vastapäätä
suitsuavaa vuorta. Iso on hänen äänensä ja kuuluu kauas ympäristöön,
yli palaneen Panulan aina toiselle puolen salmen Ilpolan pihalle. Ei
pääse kansa, joka oudon palon huomattuaan on rientänyt kaukaisistakin
kylistä siitä selkoa ottamaan, hänen äänensä kuuluvilta. Jo metsiin
tulevat vastaan virret, joita puheen lomaan veisataan, ja järven
selälle kaikuu soutajia vastaan saarnaajan sanat.

Ensin he uteliaina kauempaa kuuntelevat, sitten lähennellen ja viimein
ympärille asettuen häntä hartaasti seuraavat.

Hän puhuu heille suuresta Jumalastaan, joka on maailman luonut ja
kaikki, mitä siinä on. Hän puhuu paratiisista ja ensimmäisistä
ihmisistä ja heidän lankeemuksestaan. Hän puhuu Hänen Pojastaan, joka
oli ihmisten pahain töiden sovittamiseksi ja Isänsä vihan
lepyttämiseksi itsensä uhrannut ja tehnyt kaikki muut uhrit
tarpeettomiksi, joka oli manalaan mennyt ja kaikki pahat haltijat ja
henget ja perkeleet sinne sitonut. Hän puhuu maailman lopusta, jolloin
koko maailma on tulessa palava niinkuin tuo uhrivuori, ja viimeisestä
tuomiosta, jolloin kaikki kuolleet haudoistaan herätetään ja
iankaikkisen Jumalan kasvojen eteen asetetaan. Ne, jotka ovat
kristityiksi tulleet, voivat silloin autuaiksi ja taivaan iloista
osallisiksi tulla, mutta kaikki pakanat ja epäjumalain palvelijat hän
syöksee iankaikkiseen kadotukseen, palavaan helvetin tulipätsiin, jossa
on oleva itku ja hammasten kiristys. Mutta ei Jumala, joka heitäkin
täällä erämaiden keskessä on ajatellut, ole tahtonut heitä
iankaikkisesti kadottaa. Sentähden on hän lähettänyt hänet tänne heitä
lapsiksensa tekemään ja pyhän kasteensa kautta taivaan valtakunnasta
osallisiksi saattamaan. Uudet nimet hän on heille antava, uuden mielen
ja uuden sydämen ja pesevä pois heistä vanhan saastan. Tulkaa tänne
hänen kastettavikseen!

Ei kukaan vielä tullut, eivät mitään virkkaneet, kuuntelivat
äänettöminä ja poistuivat verkalleen. Mutta keskenään puhelivat miehet
siitä, mitä olivat kuulleet.

Hyvät sillä tuntui olevan jumalat ... laajat tiedot oli sillä
tietäjällä, laajemmat kuin Panulla. Lieneekö enää omista haltijoista
apua ... pois oli ne peloittanut, ei oltu osattu uhrivuorta palamasta
estää ... suuttuneet jo iäksi lienevät. Ei osattu lepytellä, kun ei
oltu ennen opittu. Tietäjän toimena oli aina ollut haltijain hoito.
Mutta nyt oli Panu niillä teillään ... lie palanut tai lienee
pakosalla. Jos tulisikin takaisin, ei pappi sitä rauhaan jättäisi. Ei
ollut Panusta enää tietäjäksi. Ei rauhattomuus lopu ennenkuin on Panu
hänen käsissään. Ei ollut pojastaankaan eikä muille ollut tietojaan
neuvonut.

Pahoin oli Panu monen asian tehnyt. Pahoin teki, kun kirkon kirosi--
väärin oli hänen arpansa neuvonut, kun vihan tielle neuvoi--kun
viinalla haltijata juotti: nyt se hänen oman talonsa poroksi poltti--ei
olisi pitänyt Annikkia voudille antaa--ja aina hän isoja uhreja vaati.
Tuhoksi oli ollut Karjalan kansalle hänen tietonsa! Uusittavat lienevät
jumalat, toisiin tietoihin ja toisiin tietäjiin pitänee turvautua...
Olisiko tuo pahaksi, jos papin kastaa antaisi? Jos ei ylen hyväksi,
niin ei perin pahaksikaan. Hyvästihän Kontojärvellä elettiin, ei
puutteista tiedetty, oiva oli heillä jumala, tietäjä ylen etevä. Ei
uhria kysynyt, ei riistasta eikä kaupan saaliistakaan sille osaansa
vaatinut. Olisiko kasteen ansiota kaikki tuo?

Ja siitä naiset pappia kiittämään. Missä tapasitte miehen, joka
juhlallisemmin puheli, joka ryhdikkäämmin astui, joka hellemmin
haastatteli, kun kahden kesken hänen puheilleen menit? Ei lehdoissa
uhriaan uhrannut, tuvan oli haltijalleen teettänyt, ison ja avaran, ei
sieltä naisiakaan ajanut, salli kaikkien uhripöytänsä eteen astua.
Tuvan semmoisen ehkä tännekin teettäisi, siin' olisi haltijan hyvä olla
kesänsä talvensa, ei hänen tarvitsisi puissa piileksiä, ei lumen alla
värjötellä, aina olisi saapusalla, ja missä haltija viihtyy, siinä on
hyvä olla hallittavainkin.

Mentiin taas aamulla varhain kuulemaan saarnaa Panulan kukkulalla.
Uusia ihmeitä puhui hän jumalastaan. Kaikki tiesi ja kaikki taisi se,
kaikkia näkymättömällä kädellä johti. Ei pudonnut varpunenkaan oksalta
hänen tietämättään. Pilvien ja tähtitarhain takana istui ja hallitsi
maita ja taivaita. Sieltä pani auringon nousemaan ja sen laskemaan
laittoi, siellä pilviä piteli, siellä tuulet ja sateet synnytti. Eikä
ketään toistaan parempana pitänyt, rikkaan rukous oli hänelle yhtä
otollinen kuin köyhän, lesken ropo yhtä rakas kuin pohatan uhri, antoi
paistaa päivänsä niin hyville kuin huonoillekin.--

--Tulkaa, tunnustakaa tämä Jumala, omistakaa hänet, kun vielä aika on,
itsenne hänen lapsiksensa kastattakaa! Ei hän ketään pakota, ei ketään
käskemällä käske. Mutta ei tiedä kukaan, milloin on ohitse hänen
armonsa aika, milloin hänen pitkämielisyytensä päättyy. Ja silloin lyö
hän kiinni armonsa oven, ja silloin kuuroille korville kolkutatte.
Ystävänä hän minut lähetti, en miekkaan enkä keihääseen tarttunut,
mutta kerran vielä hän vainolaisen luoksenne lähettää, pois täältä
teidät korpiin karkoittaa, tulella ja miekalla ajaa; niinkuin ajoitte
te Lapin miehet. Markkinatien teiltä kuningas silloin sulkee,
markkinarauhan mitättömäksi julistaa, ja missä kulkenette, ojona on
aina hänen kätensä teitä kurittaakseen. Kavahtakaa teitänne!
Miettinette tarkoin, mitä olen sanonut! Huomenna mielenne
ilmoittanette.

Eilen päätti hän virrellä puheensa, siunasi ja rukoili, ja lempeä oli
ilme hänen silmissään. Nyt lopetti lyhyeen, tylysti astui alttarinsa
edestä ja rypyssä oli hänen otsansa.

Miettivät taas miehet, totisina tuumivat, mutta kuta enemmän miettivät,
sitä epävarmemmiksi kävivät. Ilpo kysyi arpaa, kotikannusta saunassaan
tiedusteli, mutta ei arpa mitänä tiennyt; palanut oli iso kannus, joka
koko heimon asioissa neuvoja antoi, ja vapisi arpojan käsi. Poissa oli
oikea arpoja. Ja mitäpä arvastakaan, valetta oli Panullekin ladellut...

Lähetettiin Jorman majalle miehiä neuvoa kysymään. Vanhahan oli äijä,
honkia horisi, aina sitä Väinöään vatvoi, mutta paljon oli nähnyt,
paljon kuullut ja monia mielessään miettinyt.

Tuli Jorma miesten neuvotteluun Ilpolan tanhualle ja näin puheli:

--Kun mieltäni kysytte, mieleni sanon. Ei ole usein Jormaa kysytty,
viimeisen kerran nyt puhun. Varoitin vihan tielle lähtemästä, kielsin
kiroten kulkemasta. Nyt kävi niinkuin käyvän ennustin. Toteutui Lapin
miehen ennustus. Ei olisi pitänyt köyhän miehen majoja polttaa.
Kukistettu on Panun tieto. Valetieto oli Panun tieto. Vihoitti omat
jumalat ja vihoitti vieraat. Sotaa kylvi, sotaa niitti. Vainon vakoa
kynti, vaino kasvoi, ja viha versoi. Pakosalla on itse, ja pakoteillä
ovat hyvät haltijat. En luule näille maille takaisin tulevan. Ei tule
Tapio kuloisille kankaille, ei Mielikki maille mehuttomille. Palanut on
pyhä lehto, Tapion karjan suoja, ja Kontolan miehet täällä jo
kaskimaita katselevat. Noin näin nykyiset asiat, vieläkö muita
kysynette?

--Sano, käymmekö kastettaviksi?

--Käydä täytynee, kun esivalta pakon panee. Sama teille lienee
luopioille, kenen jumalia palvelette. Väinön tiedon hylkäsitte, ainoan
oikean annoitte ylön. Papin tieto toki parempi kuin Panun tieto. Ei
puujumalia palvele, ei tyhmiä taikoja tekemään käske, ylähissä
taivahissa hänen taattonsa asuvi. Hyvä on hänen virtensä, vaikkei
Väinön virsien veroinen, teille välttänee. Tehnette niinkuin käskenee.

--Entäs sinä, Jorma?

--Minä en Väinöä kenenkään Kiesuksiin vaihda. Mutta en vastarintaankaan
vanha kykene. Teen niin kuin Väinö teki. Näin teki Väinö: Kun Marjatan
poika hänen mailleen tuli, purteensa astui, pois purjehti. Pois lähden
minäkin. Pois korpiin painun, on siellä kalaisia vesiä, joita ei vieras
ole pilannut niinkuin nämä vedet pilaa, on siellä ansamaita, jonne
loukkuni viritän, on kukkuloita ja vaaroja, joilla haltijalle uudet
puut pyhitän. On kesää vielä kulkeakseni. Astun venheeseeni, suvannot
soudan, kosket sauvon, selät lehtipurjeessa viilettelen, kannakset
kaitaiset yli kiskon. Haen hiljaisen poukaman, kuusen alle majani
kyhäisen, siellä kanneltani soittelen, siellä laulujani laulelen, ja
kun kuolen, on taivaani minullakin. Tahdotteko kuulla laulua Jorman
taivaasta?

--Tahdomme, laula, laula?

Oli unohdettu pappi, Panu, palanut uhrivuori, kaikki tänaikaiset pulat,
ja heruvin silmin ja hymyisin suin kuuntelivat miehet, kun Jorma
lauloi:

    --Lähin kerran kulkemahan,
    henki heikko heilumahan,
    parempihin pääsemähän,
    lähti polku pensastosta,
    ura kaita urkenevi.
    Kulin päivän korpimaita,
    rämehiä rämmiskelin,
    ahomaita toisen astuin,
    kuleskelin kannokoita,
    kolmannen keveitä maita,
    vuorten harjoja vaelsin.
    Luon ma silmän luotehesen,
    poikki maiden pohjoisehen.
    Paistavi aurinko ahoille,
    kankaisille kaskimaille,
    vaaralle iki-isolle,
    hohti huonehet aholla,
    loisti linna laitehilla,
    päädyt pilviä pitivät,
    ukset kulta kuumottivat.
    Päättelin taivaaksi Tapion,
    asunnoksi autuaitten.

    Miten sinne päästäkseni,
    kuink' ylitse yltääkseni?
    Suo oli suunnaton välissä,
    rimpi rannaton edessä,
    vaanp' oli sujakat sukset,
    alla kuusen uuet kalhut,
    sujuivat sujumatta,
    ponnahtivat polkematta
    yli vetkien vesien,
    sivu märkien mätästen.
    Siitä arvata osasin,
    ett' oli sukset Luojan luomat
    vanhan vaarin veistelemät.

    Yli suon on saatuani,
    märän poikki päästyäni,
    salot välkkyivät verassa,
    silkissä metsät siinti,
    kuuset kullassa kuhotti.
    Vaikk' oli syksy lähtiessä,
    tääll' oli lehessä lehto,
    koivut hiiren korvasella.
    Metsä haiskahti me'elle,
    simalle salo sininen,
    linnut lauloivat lehoissa,
    satakielet soittelivat;
    kepeästi jalka keikkui,
    virsu vaivatta kohosi,
    tie oli tuomin istutettu,
    kuja koivuin kaunistettu.

    Siitä pää'yimme pihalle,
    kävin kullan kartanolle.
    Oli pihlaja pihalla,
    tuvan eessä täysi tammi,
    käki kukkui pihlajassa,
    toinen tammessa helisti.

    Isäntä kukunnan kuuli,
    talon Äijä äänen tunsi,
    tiesi vierahan tulevan,
    kaukalaisen kerkiävän.
    Jopa vastahan tulevi,
    kynnykselle kepsahtavi.
    Pitkä on Tapion takki,
    valkopartaisen vakavan;
    käski käymähän tupahan,
    asuntoonsa astumahan.

    Tuop' oli tammesta rakettu,
    uuni koko kalliosta,
    pöytä suuri seinämällä
    voilla, vehnällä katettu,
    parahilla piirakoilla,
    makoisilla mansikoilla.

    Tuo olutta Aino-neiti,
    kantavi sulo simoa,
    käski juua jaksamahan,
    yllin kyllin ottamahan.

    Vaan jo Äijä äännähtävi,
    vaari vanha virkahtavi:

    »Terve sulle tultuasi,
    hyvä päivä päästyäsi!
    Tulevasi tiiettihin,
    kyly lämmin laitettihin.»

    Se oli tyttö Tellervoinen,
    vastat orrelta vetäisi,
    saattoi saunahan samassa.
    Saun' on suojassa sijassa,
    alla kuusen kukkalatvan,
    humisevan hongan alla;
    lähde kylmä lattiassa,
    toinen kuuma karsinassa,
    lautehet lasista tehty,
    poslinalla penkit pantu.
    Löipä löylyn löyhäytti,
    tupsahutti tuoksuvaisen,
    hieroi hellällä käellä,
    voiti hajuvoitehilla,
    valoi veellä lämpimällä,
    haalealla huljutteli,
    antoi paiat palttinaiset,
    sitoi vyöllä villaisella--
    suuta suikkasi lopuksi.

    Siit' on saanut saunatuksi,
    ukko rähjän reilatuksi.
    Ukko on kuin uusi miesi,
    on kuni keväällä koivu,
    noron notkea närönen,
    tunsi suonet suorituiksi,
    jäsenensä joustaviksi.
    Rinta riemua remahti,
    veret voimoa vavahti.

    Tuosta tultua tupahan,
    jo on koolla kaikki kansa,
    aterjalla autuahat.
    Siin' on vanha Väinämöinen,
    laulaja iänikuinen,
    siinä seppo Ilmarinen,
    ylen taitava takoja,
    takomassa taivahassa,
    sekä lieto Lemminkäinen,
    kanssa kaunis Kaukomieli,
    viel' on kurja Kullervokin,
    kaikki on Kalevan kansa.
    Ei lopu leipä lestityinen,
    vaikka kuinka leikkoaisi,
    voi vähene vakkasista,
    vaikka kuinka viilettäisi.
    syötettynä, juotettuna
    Väinö virren veisoavi,
    sormin kannelta kokevi
    kiitokseksi kaunihiksi
    talon oivan antimista,
    Luojan lahjoista hyvistä.

    Kun on laulu loppununna,
    veisattuna virsi kaunis,
    viepi vaaran viertehelle,
    kulettavi kukkulalle,
    sanovi sanalla tällä,
    lausuu tällä lausehella:

    »Talo täss' on silloin tehty,
    kun on taivaskin taottu,
    tuoss' on pellot perkattuna
    kyntämättä kasvamahan.
    Tuoll' on salo saalihinen,
    aina runsas riistakorpi,
    erä tuomatta tulevi,
    ajamatta antauvi,
    kosket kuohuvat lohia,
    suuret virrat säynehiä,
    kilvan pyrkivät patahan
    tulevi lintu liikkumatta,
    kala jalan kapsamatta.
    Tääll' ei laske luojan päivä,
    alene ei aurinkoinen,
    ain' on kesä kestämässä,
    aina armahin juhannus;
    lakastu ei lehti puusta,
    kummut kukkivat iäti.
    Hyvä tääll' on ollaksesi,
    armas aikaellaksesi:
    lapset lapsina pysyvät,
    nuoret neiot neitosina,
    ukot ukkoina elävät,
    eivät vanhene enempi
    kaikki onnessa asuvat,
    iloiten ikänsä kaiken;
    ollos terve tultuasi,
    sa'at vuodet viipyellös!»

    Vuoli lastun veitsellänsä,
    jopa aitta ilmaisekse;
    siihen käski käyäkseni,
    ottoakseni omaksi.

    Siin' oli aitta siisti huone,
    kaikkein armahin asunto
    kesäöinä kellehtiä;
    sirkka seinässä siritti,
    pääskyn pojat pää'yn alla,
    hiljaa tuulonen humisi,
    leyhytteli lännen henki.

    On nyt ukon oiva olla,
    armas äijyen asua,
    ei ole huolta huomisesta,
    ei suruja syömen alla
    eikä maisia mureita;
    ilo mielessä asuvi,
    tyyni riemu rinnassansa
    taaton suuressa talossa,
    asunnoissa autuaitten.

--Minä lähden mukaasi, Jorma! huudahti Kari, kun Jorma oli laulunsa
lopettanut.

--Lähdemme, Kari, ja äitisi mukaamme otamme!

--Ottakaa minutkin!

--Minäkin tulen!

--Minä myöskin lähden! huudettiin useilta eri tahoilta.

--Otamme, ken tulla tahtonee ... siell' on hyvä ollaksemme! virkkoi
Jorma omasta laulustaan lämminneenä, niin että ylös istualtaan hypähti.

Useita nuoria, herkkämielisiä miehiä tarjoutui heti kohta lähtemään.

--Heti matkalle! Aseet ja tavarat kokoon ja kohta taipalelle!

--Lähdemme, ja hyvät haltijat Jorma mukaamme houkuttelee ... pahat
tänne jääkööt!

--Huomenna taipalelle, kun tulla tahtonette! Minulla on jo venheeni
valmiina!

Silloin kuului Ilpotar ylenkatseellisesti kysyvän:

--Joko heitätte talonne ja tavaranne? Laulajan loruja, ukko houkon
hourehia!

Haihtui kesäöinen mielten hurmaus yhtä pian kuin oli tullutkin.
Mieletöntä oli Jorman puhe, päätöntä koko heimon lähteä hänen
jäljessään korpeen kuolemaan ja paleltumaan. Noloina poistuivat
neuvottelusta miehet eivätkä mitään yhteisesti päättää osanneet. Jorma
yksin ja Kari äitineen katosivat niiltä mailta ja veivät Väinön
viisauden mennessään.

Mutta seuraavana aamuna kokoontuivat taas kaikki papin kalliolle
näkemään ja kuulemaan, mitä muut tekisivät. Ja kun pappi heitä
kehoitteli lähemmä tulemaan, niin siirtyivät askeleen ja kaksi
kerrallaan, ja yhä ahtaammaksi kävi kehä ja yhä paksummaksi kasvoi. Ja
kun hän heidän keskellään seisten tervehti heitä kuin kasteelle
tulleita, ei kukaan vastaan pannut. Ja kun hän kysyi:

--Uskotteko yhden Jumalan päälle, Isän kaikkivaltiaan, taivaan ja maan
Luojan?--niin vastasivat he toinen toisensa mukana:

--Uskomme!

--Uskotteko Jeesuksen Kristuksen päälle, Hänen ainoan Poikansa, meidän
Herramme, joka sikisi Pyhästä Hengestä, syntyi neitseestä Mariasta,
piinattiin Pontius Pilatuksen alla, ristiinnaulittiin, kuoletettiin ja
haudattiin, astui alas helvettiin, kolmantena päivänä nousi ylös
kuolleista, astui ylös taivaaseen, istuu Isän Jumalan oikealla kädellä,
sieltä on tuleva tuomitsemaan eläviä ja kuolleita?--Sanokaa: uskomme!

--Uskomme! Uskomme, kun sanot!

--Uskotteko Pyhän Hengen päälle; yhden pyhän kristillisen seurakunnan,
pyhäin ihmisten yhteyden ja iankaikkisen elämän?

--Uskomme! vastasivat nyt kaikki yhteen ääneen, kerran siitä sanasta
selville päästyään ja ikäänkuin peläten, että sen toiset toisia ennen
omistaa ehtisivät.

--Ja tahdotteko kastetta tämän uskontunnustuksen päälle?

--Tahdomme.--Tahdommehan!

Ensin yksitellen, sitten ryhmittäin astuivat he esille kastetta
saamaan, ja yhä suuremmalla voimalla veti puoleensa juhlallinen
toimitus niitäkin, jotka vielä vitkastelivat.

Ensimmäisenä tuli Ilpotar, papin eteen polvistuen. Viimeisenä
kastettiin Ilpokin, vaimonsa esiin työntämänä. Ja ennenkuin päivä
mailleen painui, olivat kaikki Panun heimon läsnäolevat miehet, vaimot
ja lapset saaneet uudet nimensä, mikä Pietarin, mikä Paavalin, mikä
Antreaksen, mikä Matheuksen, mikä Marian, Katariinan, Magdaleenan ...
Luukkaan, Johanneksen, Timoteuksen--joita eivät kaikkia itsekään
saaneet muistiinsa tarttumaan.

Mutta kun Martin Olai oli toimituksensa lopettanut ja rukouksen
pitänyt, kääntyi hän kastettujensa puoleen ja puhui heille:

--Kiittäkää Jumalaa, joka teidän mielenne valaisi, jotka pimeydessä
vaelsitte, kiittäkää kaikkivaltiasta, joka viritti uuden valkeuden
teitä lämmittämään. Älkääkä surko sitä, että uhrivuorenne paloi ja
pahan tietäjänne talo meni poroksi. Sijaan kasvaa tuonne mustien
honkien sijalle vihreä lehto. Tähän, tälle kukkulalle, jossa nyt
seisomme, rakennamme uudelle Herrallenne huoneen, jonka kellojen
soidessa entiset pahat haltijanne kauas kaikkoavat. Siinä te uutta
Jumalaa palvelette ja hänelle kiitostanne kannatte. Kivi tämä, jonka
ääressä olette kasteen pyhän sakramenten saaneet, olkoon perustus uuden
Herran huoneen, jota Korpijärven kappeliksi kutsuttakoon. Tuohon, missä
tietäjän talo ennen oli, siihen pappilan teemme, jossa keskuudessanne
asukoon paimenenne. Usein tulen minä tänne teitä tervehtimään, teitä
neuvomaan ja opettamaan. Jätän teille siksi aikaa opettajaksenne ja
neuvonantajaksenne Reidan, joka teille pyhää kirjaa lukee ja lapsianne
lukemaan opettaa ja teille ihania virsiä veisaa. Ei ole hän vierasta
verta eikä outoa heimoa. Omaa sukuanne on, veljenne on, jonka retket
Jumala ihmeellisesti johti ja jonka mielen hän valaisi, että teitäkin
valaista voisi. Viisaasti luuli Panu tehneensä, kun hänen isänsä tuhosi
ja hänen talonsa poltti. Nyt ovat hänen hankkeensa häpeään tulleet, nyt
on poika isän sijalle asetettu. Ihmeelliset ovat Herran tiet. Olkoon
hän oppaanne salatuilla teillä, niinkuin hänen isänsä oli ennen, mutta
oikeampaan opastakoon hän teitä, ainoan oikean Jumalan tuntemiseen,
joka on Herra Isä Jumala ja hänen poikansa Jeesus Kristus. Astu esiin,
Reita, ja virtesi viritä!

Reita astui esiin ja aloitti virren, jonka jo kerran oli Panulan
tuvassa veisannut ja joka oli tuttu monelle.

Tyyni oli ilta, juhannusilta. Kirkkaana ja rauhallisena kimmelteli
järven pinta, lempeänä muhoili metsä, sovinnolliselta näytti synkkä
kuusinen korpikin. Niin oli, kuin olisi se virttä kuunnellut,
ihastellen sitä kuunnellut.

Ja kun kirkkokalliolta kastettu kansa poistui, niin siltä tuntui
mielessä monenkin kuin eivät vanhat haltijat ehkä olleetkaan
vihastuneet. Ehkeivät vanhat jumalat uusia vierokaan, eivätkä uudet
vanhoja vainoamaan käy? Ehkä sopivat Isä, Poika ja Pyhä Henki yksillä
saloilla asumaan kera Tapion, Mielikin ja Nyyrikkipojan, jos hyvänä
molempia pidetään. Sitäkö sovintoa kukkuivat käköset, sitäkö linnut
visertivät?

Ja tämä ajatus täytti miesten miettiväin mielen:--Tänne tulemme, täällä
uutta Kiesusta kumarramme ja häntä hyvitämme, kotona vanhoja
haltijoitamme palvelemme, pahastumasta estämme!

Ei siitä toinen toiselleen virkkanut, kukin sen omana aatteenaan niin
mielessään päätti ja salaisuutenaan säilyttää aikoi. Mutta miehestä
mieheen ja mielestä mieleen se aate kukki. Ja ennenkuin Ilpotar
toimituksen loputtua ja papin poistuttua kotiinsa lähti, hiipi hän
kivialttarin luo ja sen päällä olevasta liinasta kaistaleen salaa
leikkasi, otti kivipulloseen kastemaljasta vettä, kätki ne esiliinansa
alle ja vei uhriksi kotohaltijalleen omaan uhrilehtoonsa, mieli hyvänä
siitä, että hänellä nyt oli taikakalu, joka varmaankin kaikista
pahoista suojeli.

Hyvillä mielin viiletteli Martti-pappi miehineen alas koskia
kotikirkkoa kohti, yksi mies airoissa ja toinen perässä, itse keskellä
venettä istuen kaislavuoteella. Kaikki muut miehet olivat venheineen
jääneet Korpijärvelle kaskia kaatamaan ja kalastamaan. Reitakin oli
jäänyt uuteen toimeensa ja valvomaan rukoushuoneen perustuksen panoa.

Hyrskyen kiiteli venhe koskesta toiseen, ja nopeasti kului taival
virtavissa suvannoissa. Yötä päivää riennettiin ja hyväin sanomain
saatanta kulkua kevensi ja kiirehti. Olihan kaikki käynyt paremmin kuin
oli alussa toivoa osattu. Ei vainotieltä tuhon tekijöinä palattu, ei
ollut tarvinnut verta vuodatella, vaikka aseissa lähdettiin. Rauhan työ
oli suoritettu, ja niin oli onni asettanut, ettei Panuakaan tarvinnut
varmaan kuolemaan kuljettaa. Ei ollut kukaan nähnyt häntä, lieneekö
palanut vai pelastunut. Kummin tahansa, Jumala itse oli hänet
huostaansa ottanut, lieneekö tuominnut vai vapauttanut. Itsehän
parhaiten tiesi. Ja iloista oli oleva kotona odottavalle kertoa, kun
kysyy, pelokas ilme silmissään tulee ovella vastaan:--Hyvin kävi, niin
hyvin kaikki kuin itse olisit ollut mukana!

Oli kai se pelännyt, oli kai unettomiakin öitä valvonut, vaikka
vakuutti olevansa rauhallinen. Mutta nyt loppui ikävä. Hän oli
tehtävänsä tehnyt, ehkä kohtakin palataan pois, haetaan toiseen
paikkaan. Hän oli alun pannut, jatkakoot muut.

Jo hyrskyi venhe Kontokosken kuohuissa, läikähti vähän vaahtoista vettä
sisään vouti vainajan padon päässä, rusahti venhe, ja varpelaidat
longahtivat, mutta notkeana nuolena sujahti pursi suvantoon--ja siinä
oli kirkko ahteella ja tuolla pappilan ikkunat illan auringossa
rusottaen!

Eivät näe vielä kotona, eivät vielä niin pian odottaa arvaa, vai ovatko
aikansa odottaneet ja hetkeksi lakanneet?

--Puhalla luikkuusi, perämies! sanoi pappi ja tarttui itsekin airoihin
pikemmin järven yli joutuakseen. Perämies puhalsi pitkän iloisen
huilauksen.

--Jouko siellä rantaan juosta kouhottaa! sanoi hän.

Ennenkuin venhe rantaankaan pääsi, huusi Jouko:

--Paha kävi pappilassa ... takaa ajoin, mutta en saanut kiinni. Ei sitä
saa. Ei saa käärmettä kiinni kivikossa. Olisin polkenut rikki hänen
päänsä ... en olisi pelännyt ... ei minun tarvitse pelätä...

Mutta outoja aavistaen riensi Martti pihaan. Tuvan ovella tuli
piikatyttö vastaan, silmät itkettyneinä, tukka hajallaan, esiliinaansa
purren. Papin nähtyään lyykähti hän kynnykselle ja purskahti
äänekkääseen itkuun.

--Missä rouva on?

--Älkää menkö ... ei ole enää...

Enempää ei tyttö saanut sanotuksi.

Kun Martinus Olai astui sisään, näki hän vaimonsa laudalla lakanan
alla, kädet suorina kupeilla, silmät ainaisessa unessa.

Kun tyttö sai puheensa takaisin, kertoi hän:

--Eilen aamulla lähti noustuaan jaloittelemaan ... kirkolle päin meni
... niin toi Rampa-Riitan äiti sanan, että rouva kuolee... Minä sinne
juoksemaan, niin oli harjun rinteeseen lyykähtänyt polulle, joka lähtee
viemään suurille saloille ... ruikutti ja sydänalaansa piteli ... minä
juoksin miehiä hakemaan ja kannettiin kotiin. Sitten se kuoli auringon
laskun aikaan. Voudin naiset lakanan alle panivat. En tiedä, mikä
lienee tapahtunut...

--Minä tiedän!--kuului ääni ulkoa ikkunan alta.

Se oli Rampa-Riitan äiti. Kasvot kiukusta harmaina ja silmät vihan
tulta liekehtien kertoi hän:

--Näin, kun lähti, tuolta väijyin, vein sanan metsään, kun se ei
uskaltanut kylään tulla ... nälissään oli, kun ei ollut syönyt kolmeen
päivään ... ja ruokaa vein ja sanoin. »Nyt juokse! nyt kosta!» Neuvoin,
minne mennä, ja riensin itse jäljestä. Siellä se kävelee kirkolle ja
istuu lepäämään rappusille ... se tulee polkua myöten ja myhäilee
itsekseen, mitä lie myhäillyt. Silloin hyppää Panu metsästä...

--Panu!

--Panupa tietenkin ... ja lyö käsiään yhteen ja karjaisee ... siihen
lyykähti eikä siitä noussut. Siellä on nyt, missä Riittakin.

--Käärme se oli ... takaa ajoin, mutta en saanut kiinni,--höpisi Jouko.

Mutta hiljaa vaikeroiden vaipui Martinus Olai pöytäänsä vastaan ja
purskahti hillittömään itkuun.



XLII.


Kaksi miestä hiihtää ja hiihtää suurta ääretöntä aappaa valjun tähtiyön
valossa. Väliin vetäytyy taivas hienoon pilveen, väliin kirkastuu
pohjola, revontulet liekehtivät ja loimottavat, himmeitä varjoja
lumelle luoden. Uupuneesti hiihtävät miehet niinkuin jo olisivat viikon
hiihtäneet ja toisen viikon taival vielä olisi hiihtämättä.

Kaksi viikkoa ovat he jo hiihtäneet yhtä suoraa latua Lappia kohti.
Parrat ovat jäässä, tukka kuurassa, hartiat valkeina.

Epäselvä on ahkion latu, viiman umpeen pyryttämä, jota noudattavat.

--Eihän se tulekaan joen pohja,--virkkaa jälkimmäinen mies raukealla
äänellä.

--Tuolla luulen olevan, missä metsän reunaa kuumottaa.

Monesti on näköhäiriö heitä pettänyt, mutta siinä se nyt tällä kertaa
kuitenkin on joen pohja.

--Jos istahdettaisiin tuonne kiven suojaan, Panu? virkkoi taas
jälkimmäinen mies.--Kovin painaa kontin viileke olkapäätäni. Onhan
vielä yötä hiihtää.

--On yötä, on yötä, ei mitään muuta kuin yötä. Kolmeen päivään ei ole
enää nähty auringon nousevan.

--Nousseeko meille enää milloinkaan...

He hiihtävät rannalla olevan kiviröykkiön luo, heittävät taakat
olaltaan ja istahtavat kukin kivelleen.

--Kohtahan sanoivat tuolla lappalaiskylässä perillä oltavan. Tätä joen
pohjaa kun hiihdetään, niin alkaa koski kohista. Kosken kahden puolen
vaarat kohoavat, siinä on kylä, ja siinä se asuu.

--Niinhän neuvoivat.

--Siinä se asui jo silloin, kun Reita, vanha Reita, kävi täältä
salatiedot saamassa.

--Luuletko _sinä_ saavasi?

--Saadani täytyy. Rahan ahne on Lapin noita.

--Mistä rahoja sait?

--Eivät osanneet, Ilpo, aarrettani löytää haltijain vuorelta, vaikka
lehdon polttivat ja taikamajani ja taloni.

--Missä ne olivat? Kontolan miehet kovin etsivät ja minultakin
kyselivät ... puolet olisivat luvanneet.

--Siellähän olivat taikamajan nurkassa, Reidan vaatteiden alla maan
sisässä. Olin palaa pelastamaan juostessani. Olin hukkua, kun yli
salmen uin.

--Uhrirahat otit? Et sano, minne kätkit?

--En sano.

--Oliko niitä paljon?

--Oliko paljon! Vielä on Panulla kahmaloittain hopeaa ja kultaa, vaikka
menisin Venäjälle ja itselleni sotajoukon pestaisin. Ei sieltä miehet
lopu ja halusta tulevat. Vielä kerran kirkko savuaa ja papin maksa
höyryää. Vielä katuvat, jotka minut pettivät.

--Ethän omaa heimoasi vastaan?

Panu ei siihen vastannut, vaan virkkoi:

--Poltti taloni ja poltti pyhän vuoren ... olisi minutkin polttanut.
Pahasti petitte minut.

--Olisi lähdettykin rajan taa ennemmin kuin tänne. Sieltä sinulle apu
pikemmin.

--Mahtava on Venäjän tsaari ... mutta ei ole vielä aika ... ensin on
muita keinoja koetettava.

--Luuletko osaavan neuvoa?

--Jos ei se osanne, niin ei kukaan.

Ilpo solahuttihe lumeen ja koetti laittautua pitkäkseen.

--Älä nuku, kohta lähdemme,--sanoi Panu.

--Raukaisee niin, vanhuus jo vaivaa, ei ole ollut enää koko talvena
entisiä voimia.

--Mitäs menit kastattamaan itseäsi, siitä sen sait rietan ruumiiseesi.

--Pesinhän pois kasteen ... pahasti oli tehty, lumotuksi saivat... Nyt
ne taas ulvoo.

Kuului pitkä suden ulvahdus niinkuin jostakin korkealta ilmasta.

--Sudet ulvoo tunturilla, nyt ei olla enää kaukana, sen juurella on
Lapin kylä.

Panu nousi suksilleen ja lähti joen jäätä hiihtämään, jättäen
tavallisuuden mukaan Ilpon jäljestä tulemaan niin hyvin kuin taisi.
Susia peläten ponnisti Ilpo perässä, minkä kykeni.

Ei noussut päivä sinäkään aamuna, vähän vain kajasti piilevän auringon
rusko etelän ilmoilta. Kuului kosken kohina, ja latu nousi pian
ahteelle. Siitä näki Panu edessään korkean tunturin häämöttävän.
Tunturin juurella kosken niskassa oli lappalaiskylä, josta tupruili
savuja suippopäisistä kotarakennuksista ja kuului yhä kiihkenevää
koirain haukuntaa ja ulvontaa.

Siinä on paikka, johon Panu on pyrkinyt, siinä kylässä asuu mainio
Lapin noita, suurin kaikista tietäjistä. Siltä hän on saava ne sanat,
ne tiedot ja taiat, joiden avulla vielä Kontolan noidan kukistaa ja
oman heimon petoksen palkitsee.

Aarteensa säilöön saatuaan ja papin rouvan kuoliaaksi peloitettuaan oli
hän kesän metsässä elänyt ja syksyn kalamajoissa asunut uusia tuumia
hautoen. Puoli kostoa oli jo suoritettu, toinen puoli vielä tekemättä.
Oli aikonut kirkon polttaa ja pappilan, mutta takaa ajoivat voudin
miehet, ja pois piti lähteä. Ilpon oli hän tavannut ja saanut kuulla
kaikki, mitä oli tapahtunut. Kutsutti hän heimon miehet kokoukseen.
Jotkut tulivat, useimmat jäivät pois. Tartutaan aseihin kaikki Karjalan
kansa! yllytti Panu. Mennään miehissä Kontolaan, sytytetään kylä ja
kirkko, surmataan pappi ja uusi vouti, hänen ystävänsä. Mutta eivät
ruvenneet vastarintaan, pelkäsivät enemmän pappia kuin Panua. Uhkaili
Panu, mutta eivät olleet uhkauksista milläänkään. Oli iso palkintokin
Panun päästä julistettu, sata riksiä, Kontolan kirkossa kuulutettu ja
Reidan toimesta siitä saloillekin tieto levinnyt. Pois täytyi
laittautua, ja Lappiin lähti Panu ensi lumien langettua hiihtämään.
Sieltä hän ne saa myrkkytaiat, salatiedot, jotka Kontolan velhoon
pystyvät, sieltä vihat viimeiset ostaa, joilla ensin papin tuhoo,
sitten Reidan menettää ja viimein voudin. Ei silloin muiden apuja
tarvita, itse kostonsa täyttää. Ellei anna tietojaan Lapin noita,
elleivät tehoa ne, joita antaa, vielä on idän keino koettamatta.

Hän odotti Ilpoa hänen kanssaan kylään mennäkseen.

Jo olivat koirat kaukaa heitä vainunneet, yhä kiihtyi haukunta ja
rähinä, kuta lähemmä tulivat. Miehet, lapset ja naiset pihalle
pullahtivat, kuului kimeä, käskevä vihellys, koirat vaikenivat, ja
murinaksi muuttui haukunta.

Satakunta henkeä seisoi ja huusi ja hälisi viittilöiden lumessa majojen
edustalla. Panu kävi rohkeasti heitä vastaan ja kysyi, missä majassa
Lompsalo asui. Hän tahtoi heti päästä tietäjän puheille.

Ei kukaan vastannut, mutta sen sijaan sateli kysymyksiä hänelle
itselleen. Mistä on? Kuka on? Kuka on tuo toinen? Mitä on kontissa?
Onko Lapin kävijä? Verojako tuli vaatimaan? Oletko pirkkalainen, oletko
pirkkalainen?

Niitä kihisi kuin muurahaisia ympärillä, ne tunnustelivat heidän
vaatteitaan ja suksiaan ja konttejaan. Ja kun Panu sanoi, ettei hän
ollut Lapin kävijä, ei verojen kantaja, alkoivat he kiskoa häntä kukin
kotaansa ja nauroivat vain, kun hän heitä hätisti luotaan.

Panu ei tiennyt oikein, tekivätkö ne kiusaa vai osoittivatko ne
ystävyyttään. Mutta vastenmielisiä ne olivat hänestä, inhoittivat
häntä, olivat kuin sammakoita, saastaisia limaskaisia olennoita, joita
teki mieli potkaista, mutta joita ei kuitenkaan olisi voinut jalallaan
koskettaa, joitakin ihmisten epäsikiöitä, ääni kuin naisilla. Niiden
tihruiset silmät kiiluivat viekkaasti ja salaperäisesti, vaikka
nauroivat. Tässä joen ahteella, mustan, kuohuvan joen partaalla, joka
lumisien rantojen keskessä vyöryi, olivat ne puolihämärässä hääriessään
kuin joitakin rauhattomia henkiä, pahoja henkiä, Tuonelaan tulleita.
Oliko hänkin tullut Tuonelaan sanoja saamaan?

Väsymys ja nälkä toi mieleen noita kuvia, hän pudisti ne pois, hätisti
nenäkkäimmät ympäriltään ja käski neuvomaan itsensä tietäjän kotaan.

Tietäjän kota oli keskellä kylää, muita kookkaampi. Kun Panu astui
sisään, näki hän keskellä kotaa heikon tulen, ja muu osa kotaa oli
pimeä. Tulen takaa pisti häntä vastaan kaksi terävää silmää niinkuin
pensaan takaa väijyvän pedon. Hänen silmänsä väisti kiiltoa, mutta
keksi, minne vain katsoi, uusia samanlaisia silmiä kodan seinämiltä.
Tietäjä itse istui tulen takana vastapäätä ovea ja kahden puolen häntä
hänen seurueensa.

Ennenkuin Panu ennätti mitään virkkaa, kuului ukon ääni tulen takaa
kysyvän:

--Vai tuli Karjalan Panu Lapin tietäjältä neuvoa kysymään?

--Mistä minut tunnet? kysyi Panu hämmästyen.

--Tiedän asiasikin. Tietoja hakemaan tulit. Omasi loppuivat.

--Lieneekö sinussa antajata?

--Tiedän tuonkin, mihin niitä tarvitset. Mutta istukaa, vieraat, ja
nauttikaa, mitä maja matala tarjota taitaa.

Panu ja Ilpo istuutuivat poronnahkalle tulen ääreen, ja kun he olivat
pahimman nälkänsä sammuttaneet, jota tehdessä tietäjä kyseli heiltä
matkan tapahtumia, virkkoi hän:

--Tiedän asiasi, tiedän, mitä varten tulit. Mutta kertonet kuitenkin
tarkalleen, mitä tahdot.

Panu kertoi asiansa ja mitä varten oli tullut.

--Mitäpä uhriksi haltijalle tehnet?

--Liekö viisikymmentä riksiä vähän?

--Iso on asiasi, paljon on tarvis tiedustella, pitkät taipaleet henkeni
kulkea täytyy... Kun sata luvannet, niin paremman vastauksen haltija
antaa.

--Sata on oman pääni hinta.

--Siihen haltija tyytyy. Kun päivän kilo katoo ja revontulet taivaalla
syttyvät, silloin saanemme lähteä haltijaa kysymään.

Panu ja Ilpo vietiin toiseen majaan, ja pian vaipuivat uupuneet miehet
uneen. Kun Panu herätettiin ja hän kutsuttuna tietäjän majaan astui
ulos, liekehti revontulten loimo yli koko pohjoisen taivaan, ja
tulikielet nuoleksivat taivaan kantta, välistä etelänkin ilmoille
ulottuen. Ei kuulunut muita ääniä kuin kosken kohina, kaikki olivat
äänettöminä majoissaan, tuletkin olivat niissä sammutetut eivätkä
koiratkaan häirinneet hiljaisuutta haukunnallaan. Oli niinkuin olisi
tietäjä koko maailman nukuttanut houkutellakseen henget liikkeelle.
Panu koetti arvailla, mikä aika päivästä nyt oli, mutta ei päässyt
siitä selville. Saattoi olla yhtä hyvin ilta kuin keskiyö tai aamu.

Tuli paloi keskellä tietäjän majaa niinkuin äskenkin. Tulen takaa
kiiluivat samat silmät ja samat silmät seinämiltä. Mutta nyt oli
tietäjä puettu juhlavaatteisiinsa, uuteen punaisilla nauhoilla ja
helyillä ja poronkelloilla koristettuun peskiin. Edessään oli hänellä
suuri arpakannus, ja hänen apulaisillaan oli kullakin jalkojensa
välissä omansa, pienemmät. Kun Panu oli asettunut äskeiselle paikalle
peurannahkalle, oven ja tulisijan väliin, nousi vanha tietäjä
seisoalleen, kutsui kaksi miestä avukseen ja nosti kannuksen tulen
päälle. Se oli suuri ja komea ja pohja leveä kuin tynnyrin pohja täynnä
samaan tapaan tehtyjä kuvioita kuin Panulla oli omassakin
kannuksessaan, mutta sitä mukaa suurempia kuin oli kannuskin. Jotkut
merkit Panu luki ja selitti, mutta suurin osa oli hänelle outoja ja
ihmeellisiä. Ja vähäpätöiseltä, mitättömältä, lapselliselta näytti
hänestä hänen oma taikakalunsa tämän rinnalla. Tuommoinen se jotakin
tiesi.

Kannus kumahti, ja ääni pullahti siitä kuin maanalainen, kaukainen
ukkonen. Toiset pienemmät kannukset säestivät keveämmällä kuminalla ja
nopeampaan tahtiin, odottaessaan ison kannuksen ääntä, joka tuli aina
vähän pitemmän väliajan kuluttua. Vähitellen tiheni ison kannuksenkin
tahti, ja sitä mukaa pyrkivät pienet perässä. Joka kerta, kun tietäjä
kannukseensa kosketti, värähti hänen ruumiinsa, ja hän heitti päätään;
siitä laskeutui liikunta hartioihin, rintaan ja jalkoihin, ja viimein
värähteli koko hänen ruumiinsa yhä kiihtyvän tahdin mukaan. Yht'äkkiä
heitti hän ilmaan kapulansa, hänen vieressään oleva mies tapasi sen
lennosta ja jatkoi pärrytystä. Tietäjä päästi suustaan pitkän
valittavan ulvahduksen, johon pienten kannusten päristäjät yhtyivät,
lakaten siksi aikaa päristämästä. Hän seisoi nyt vapain käsin, pää,
vartalo ja jäsenet tutisivat yhä kiivaammin, ulvahdukset tulivat yhä
tiheämmin, hän teki liikkeitä kuin olisi milloin lumessa paarustanut,
milloin suksilla hiihtänyt, milloin porolla ajanut, milloin vettä
uinut. Kannusten pärinä ja miesten joikuminen säesteli tietäjän
liikkeitä. Panu ja Ilpo, jotka henkeään pidätellen seurasivat
toimitusta, kuulivat miehen, joka oli heidän taakseen asettunut,
kuiskaavan:--»Nyt se lähti haltijan luo ... nyt se hankia paarustaa ...
nyt se sai sukset haltijalta ... nyt lähetti haltija poronsa vastaan
... nyt tuli joki eteen ... yli pääsee, yli pääsee...»

Pärrytys kiihtyi, joikuminen muuttui kiljunnaksi, tietäjä teki
liikkeitä kuin lentääkseen, koko hänen ruumiinsa tutisi, ja hänen
silmänsä säihkyivät puolihämärässä.--»Nyt se viimeisen taipaleen
kokkona lentää ... tunturin laelle lentää ... nyt se tuiskahti alas,
rotkosta sisään ... Tuonelaan.»

Kaikki kannukset, suuri ja pienet, pomahtivat pärryttimien yhteisestä
iskusta ja vaikenivat siihen, kun tietäjä, niinkuin lennosta ammuttu
lintu, kaatui suulleen maahan ja jäi siinä kädet hajallaan
liikkumatonna lepäämään.

Syntyi hiljaisuus, ei kuulunut hiiskaustakaan, koski vain seinän takana
kohisi, se oli niinkuin olisi haltija haastellut.

--Nyt se on Tuonelassa ... nyt se sitä neuvoo.

Panun oli vallannut pelko, hän oli kuin pyhässä paikassa, hänen kätensä
vapisivat, ja parta tutisi. Hän istui kuin syytetty tuomiotaan odottaen
... nyt ne haltijat hänen asiastaan haastelevat ... jos vainajat
vimmastuivat, jos yht'äkkiä kaikki hänen kimppuunsa karkaavat ... jos
tuo tullessaan tietäjä sieltä kaikki pahain laumat. Odotusta kesti,
kauan hän viipyi, miehet kodassa istuivat hievahtamatta paikoillaan
kuin kivipatsaat, silmät liikkumattomina kuin lasihelmet häneen
tuijottaen... Lapsekkaat ovat hänen loihtunsa näiden loihtujen
rinnalla, vähäiset voimansa, tyhmät taikansa ja leikkikalu kannuksensa.

Koira ulvahti majan seinän takana, tainnoksissa makaava tietäjä
vavahti, heräsi vähitellen ja nousi pienten kannusten hiljaa
rummuttaessa istualleen. Hänen vähän aikaa äänetönnä istuttuaan kysyi
Panun ja Ilpon takana istuva mies:

--Mitä näit matkoillasi? Mitä kuulit kulkiessasi?

Ummistaen silmänsä ikäänkuin muistellakseen, mitä oli nähnyt, virkkoi
tietäjä hetken kuluttua harvakseen ja vielä kuin houreissaan puhuen:

--Näin tekosi pahat, Panu, kuulin syyttäjäsi ... vihaa sinulle
vainajat, hukkaa haltijat ... vanha mies, jonka takaa iskien tuhosit,
tiennetkö, kuka on ... turvaton orjatyttö, joka koskeen karkasi ...
vanha vaimo, jonka kuoliaaksi kolhit ... tiennetkö, keitä ovat ...
nainen nuori ja hempeä, sukua suurta, jonka päiviltä peloitit ...
tunnetko? ... oma kotihaltijasi, jota pilkkasit ... haltijan pyhän
ilveksen tapoit ... haltijoitasi taitamattomien taikain kahleissa
kidutit ... kaikki sinulle kostoa kirkuivat ... apua antamasta
epäsivät. Mutta ei tule avutta Tuonelasta Lapin tietäjä ... vainajat
voittaa ja vallitsee ... haltijat hillitsee ... keinot neuvoo, kenelle
haluttaa...

--Neuvo ... neuvo! huohotti Panu hätäisenä.

--Ei sinulle neuvoani pitäisi ... olet sukuni vihamies ... heimoni
vainolainen ... tyttäreni pojan tapoit.

--Neuvo ... ota, mitä tahtonet ... älä apuasi kiellä!

--En ota enempää ... pääsi hinnan sain.--Poistukaa, heimot! virkkoi hän
sitten miehilleen, yhä enemmän horroksistaan selviten.

Miehet poistuivat, kota tyhjeni, ja Panu jäi kahden kesken tietäjän
kanssa.

--Papin tuhota tahdot? kysyi tietäjä.

--Papin tuhota, kirkon kukistaa ja entisen valtani voittaa!

--Kirkko on kirkkotaialla kukistettava!--Näistä tee taikasi: toukasta,
joka kirkon seinäpuuta jäytää, vedestä, jolla kastaa, viinasta, jota
verenä juottaa, ja leivästä, jota lihana syöttää. Ne sekoitat multaan,
jonka kirkon kynnyksen alta kaivat. Tee pussi vaatteesta, jonka kirkon
vaatteesta varastat, kätke se taikina siihen pussiin ja pussi rintasi
päälle piilota, kierrä sillä kirkko kolmesti myötä- ja kolmesti
vastapäivään, niin kirkon väen valtaasi saat, eikä pappi saa niitä
vastaasi nostetuksi.

--Entäpä miten papin tuhoan? kysyi Panu malttamattomasti.

--Pappi on taialla tuhottava, mutta vaarallinen on papin taika.
Tahdotko millä uhalla tahansa?

--Vaikka henkeni menköön!

--Tuhosit hänen naisensa ... tiedätkö, minne sen on ruumis haudattu?

--Kirkon lattian alle.

--Tule tänne lähemmä!

Tietäjä istutti Panun viereensä, kävi häntä kaulaan ja supatti jotakin
hänen korvaansa.

--Niin tee, sanoi hän sitten ääneensä. Se taika auttaa, kun ei vain oma
lihasi vastaasi nousse?

--Mitenkäpähän nousi.

--Kun ei vain oma veresi vastaasi kuohune?

--Kyllä vereni hillitsen.

--Sitten ei ole muuta tarvis.

Ei nähnyt Panu, koettaessaan painaa mieleensä, mitä oli kuullut,
viekasta väijyvää ilmettä, joka noidan silmissä välähti hänen Panua
tarkastaessaan.

--Et hänen sanojansa neuvo? kysyi Panu.

--Mitä sanojaan?

--Varjelusanojaan.

--Mitäs sanoilla? Taika on sanan veroinen.

--Hänen sanansa tarvitsisin, tuhosanansa. En ilman mitänä mahda.

Mutta vanha tietäjä kivahti:

--Kun ei tietoni kelvanne, mitäs tulit! Hae sanasi, mistä saat, minulta
et saa!

--Älähän kiivastu...

--Minä henkeni uhalla tiedot Tuonelasta noudan, ja sinä minua
neuvomaan!

--Suuret ovat tietosi, tarkat taitosi, en ole vertojansa ennen kuullut.

--Niin ovat, kun lienee sinussa niiden tekijätä,--murahti tietäjä.
Vielä sinulle yhden sanon, lisäsi hän. Älköön kukaan heimostasi tietäkö
täällä käyneesi.

--Ilpo tietää.

--Olisi saanut olla tietämättä.

Kun päivän kilo etelän taivaalla kuumotti, lähtivät Panu ja Ilpo
hiihtämään takaisin. Kotain edessä oli sama joukko saattamassa heitä
kuin vastaanottamassa, ja siinä teki niiden häärinä ja huudot ja
rääkynä Panuun yhtä vastenmielisen vaikutuksen kuin hänen
tullessaankin. Ne kärttivät mikä mitäkin: hänen aseitaan, koristeita
hänen puvustaan; tarttuivat hänen kauhtanansa liepeisiin, hyppäsivät
hänen suksiensa kannoille. Panu hujahutti sauvallaan ja potkaisihe irti
takiaisistaan. Mutta silloin karkasi kylän koiralauma hänen kimppuunsa
ja räyhäten, häristen, ulvoen ja uikuttaen seurasivat ne pitkän matkaa
kylästä.

Paluumatkalla muisteli Panu koko ajan hiihtäessään niitä taikoja, joita
Lapin tietäjä oli hänelle neuvonut. Häntä kalvoi pelko, ettei vain
mitään unohtaisi ja tekemättä jättäisi. Hän tiesi, että tietäjällä
taikatehtäviä neuvoessa aina on jokin, joka on kaikkia muita tärkeämpi
ja tehoisampi ja joka, jos tekemättä jää, panee kaiken pilalle eikä
mikään vaikuta. Mutta ei sano tietäjä, mikä noista tehtävistä on se
tärkein, eikä aina sitä itsekään tiedä. Ei ollut Lapin noitakaan
neuvonut. Mutta Ilposta oli hän varoittanut.

Siinä se oli sala-ansa, siinä väijytys, se se teki tyhjäksi taikain
tehon.

Ilpo hiihti perässä, minkä kerkesi, mutta alkoi huomata, että välimatka
kävi yhä pitemmäksi, eikä Panu odottanut enää niinkuin ennen. Kun Ilpo
hänet yöpaikoissa saavutti, oli Panu äreä ja harvasanainen ja alkoi
viimein valitella, ettei pääse kulkemaan niinkuin tahtoisi.

--Väkisin mukaani työntäysit ... vastuksen vain sinusta sain. Sinua
varrotessani haihtuu taikain voima.

--Eihän sinun minua odottaa tarvitse, tulenhan jäljessä niinkuin voin,
vaikka jättäisitkin, kun vain yöpaikassa odotat, virkkoi Ilpo kuin
anteeksi anoen.

Ja väärin hän teki mielestään, kun tietäjää niin viivytti ja hänen
hankkeitaan häiritsi. Eikä olisi yöpaikassakaan odottamaan pyytänyt,
elleivät sudet olisi peloittaneet. Kohta Lapin kylästä lähdettyä ja
koirain heistä erottua olivat ne hiihtäjiä seuranneet--oli niinkuin
olisivat kylän koirat susiksi muuttuneet--ensin loitompaa, sitten yhä
lähennellen ja yhä isommaksi laumaksi kasvaen, ja yöpaikoissa niitä
loikahteli nuotion ympärillä, palavat silmät harvan metsän sisästä
liekehtien niinkuin ne silmät tietäjän majassa. Lienevät Lapin noidat
susiksi tekeyneet, lienee noita neuvojaan katunut ja lähtenyt hurttana
hätyyttelemään.

Eivät kuitenkaan vielä kahden miehen kimppuun uskaltaneet, kun toisen
nukkuessa toinen piti tulta vireillä. Mutta yhä rohkeammiksi kävivät,
eivät enää ainoastaan yöpaikoille ilmaantuneet, vaan jo päivän aikana
liikkeellä ollessakin näyttäytyivät, latua myöten pitkänä jonona juosta
jolkutellen.

Oli vielä yksi yö taivas-alla vietettävä, yö viimeinen, ennenkuin
asutuille maille ehdittäisiin. Sinne kun kerran päästäisiin, ei olisi
Ilpolla hätää, levähtämään jäisi ... hiihtäköön sitten Panu yksin
edeltä.

Ilpon ihmeeksi yöpyi Panu tavallista aikaisemmin, teki nuotion aavan
suon päässä olevalle metsäiselle kukkulalle, sanoi valvovansa iltayöstä
... nukkukoon Ilpo ensin, kun on väsyneempi ja nouskoon sitten susia
vastaan valvomaan aamupuoleen yötä.

Ilpo nukkui tulen viereen. Sudet olivat koko päivän olleet näkyvissä ja
kuuluvissa. Kerran olivat jo ympäröineet Ilpon, ja jos ei Panu huudon
kuultuaan olisi hätään joutunut, olisivat päälle käyneet. Vaivoin oli
nälkäiset pedot saatu kaikkoamaan, mutta huomenna kai tulevat takaisin.
Ei ehkä auttaisi enää kahdenkaan miehen vastarinta.

Ilpo nukkui kyljellään havujen päällä sukset pystyssä päänsä pohjissa,
kuorsasi raskaasti eikä herännyt, vaikka Panu häntä jalallaan kosketti.
Se nukkuisi mistään tietämättä ja mitään kuulematta aamuun asti.
Mahtaisiko saada hereille sittenkään, kun tuli hänen aikansa valvoa? Ja
jos heräisikin, olisiko vartion pitäjätä, eikö nukahtaisi tänäkin yönä
niinkuin oli viime yönäkin nukahtanut, nuotio sammuisi, ja siinä olisi
susilauma kimpussa, kumpaisenkin suuhunsa söisivät.

Kastettu ja luopio! Oli kerran pettänyt, voisi pettää toistenkin.
Kertoisi kuulemansa akalleen, akka papille.

Panu päätti lähteä ja jättää Ilpon nukkumaan. Hän otti Ilpon sukset,
sitoi ne yhteen ja pisti kärjet tuleen. Tervattu pikeytynyt puu syttyi
ja alkoi roihuta kuin paras tervassoihtu. Sitten hajoitti hän nuotion
ja sammutti kekäleet. Sen tehtyään hyppäsi hän suksilleen ja puhalsihe
alas kukkulalta aavalle suolle. Susilauma hyökkäsi metsästä hänen
jälkeensä, mutta pelästyi palavaa soihtua ja loikkasi takaisin.

Kun Panu suon yli hiihdettyään tuli toisen kukkulan juurelle ja alkoi
kiivetä sen rinnettä ylös, kuuli hän toisesta päästä suota tappelevien
susien rähinän ja arvasi, että ne riitelivät saaliista, jonka hän oli
heille jättänyt.

Kukkulalle tultuaan kuulosti hän vielä kerran ja käänsi sitten suksensa
niitä ilmoja kohti, missä tiesi Kontolan kirkon olevan ja missä hän oli
taikansa täytäntöön paneva.



XLIII.


Ovat taas markkinat Kontolan kirkolla, on yö vasten ensimmäistä
markkinapäivää. Yö on pyryinen ja pimeä, ja kaikki markkinaväki on
vetäytynyt joko kattojen suojaan tai puiden alle metsään nuotioiden
ääreen.

Panu on tehnyt kaikki ne taiat, jotka hän Lapin tietäjältä on saanut
tehtäväkseen. Hän on hakenut toukan, joka kirkon seinäpuuta kalvoi, on
palkannut Rampa-Riitan äidin hankkimaan kastevettä, ehtoollisleipää ja
viiniä ja sekoittanut ne multaan, joka on kirkon kynnyksen alta
kaivettu. Kätkettyään ne alttariliinasta tekemäänsä ja samalla tavalla
saamaansa pussiin, on hän ryhtynyt siihen, mitä tietäjä oli kuiskaten
hänelle neuvonut. Hän on kolmesti kirkon kiertänyt, pistänyt oven alle
kolme kukon virkahöyhentä, polkenut kolme kertaa jalallaan ja kolmesti
oveen sylkäissyt sitä avatakseen. Mutta ei ole ovi auennut. Sisään
päästäkseen hän on silloin houkutellut Rampa-Riitan äidin kirkkoon
piiloutumaan ja sisäpuolelta avaamaan ikkunaluukun säpin.

Panu on valinnut toimilleen yön, jolloin kuu on pimeimmillään, niinkuin
Lapin tietäjä oli neuvonut. Kenenkään huomaamatta on hän piileksinyt
Rampa-Riitan äidin maasaunassa. Levotonna odottaa hän siellä vaimoa,
jonka on lähettänyt kuulostelemaan ja vakoilemaan. Vaimo tulee ja
ilmoittaa, mitä on nähnyt. Ei ole enää ketään liikkeellä, kaikki ovat
vetäytyneet tuiskua pakoon, joka on niin sakea, ettei näe kämmentä
eteensä. Voutilassa nukutaan, mutta pappilan tuvassa tuikkaa tuli, ja
Jouko seisoo oven edessä polviaan myöten lumessa itsekseen haastellen.

--Mitä se siellä? kysyy Panu levottomasti.

--Aavistaisiko mitä? Mielipuolilla on ne ilmoittajansa.

--Näkikö sinut?

--En tiedä; en luule nähneen.

--Mene vielä vakoilemaan, missä Jouko on.

Hetken päästä tulee vaimo takaisin ja ilmoittaa, ettei Joukoa enää
näkynyt.

Panu hiipii ulos ja kiertää kauaitse kirkon ikkuna luukun alle. Hän
avaa luukun, työntää ikkunan sisään ja kiipeää kirkkoon. Penkkien
välissä haparoiden tulee hän käytävälle, lähestyy jalallaan eteensä
tunnustellen kuoria, on kaatua alttarin kynnykseen, astuu sen yli,
seisoo alttarin edessä ja kopeloi sen päältä niitä kaluja, joilla
häväistys on tehtävä. Näin on tietäjä kuiskaissut ja sanat kaikuvat yhä
hänen mielessään:--»Siinä on neliskulmainen kapine, nostat sen maahan
ja astut sen päälle. Pitäisi olla malja, vaatteella peitetty ... ota se
käteesi ja häpäise se.» Siinä ne ovat, raamattu ja sen päällä
ehtoolliskalkki. Hän iskee tulta ja sytyttää kynttilän, joita on
eilisen messun jäljeltä useampia alttarilla. Sitten tekee hän niinkuin
oli tehtävä, laskee raamatun maahan ja astuu sen päälle; ottaa kalkin
ja häpäisee sen. Nyt on tehty ensimmäinen kirkkotaika, on Kiesuksen
kaluja häväisty. Eikä kuulu kirkon väkeä hätään tulevaksi--pelkäävät,
eivät uskalla!

Toisen taian neuvoi Lapin noita tämmöisen:--»Sen ensimmäisen huoneen
takana on toinen huone, pienempi. Sinne mene, sieltä vaatteet ota, pane
nurin yllesi ja lue nurinpäin sen loihtu.» Panu menee sakastiin, löytää
messukasukan kaapista, pujottaa sen nurin päänsä yli, palaa takaisin
kirkkoon ja lukee alttarin edessä nurinpäin Isämeidän rukouksen, jonka
oli ensin Rampa-Riitan äidiltä oikein päin oppinut. Sen tehtyään on
hänestä kuin olisi hän kiertänyt aseen vihamiehen kädestä, hän käy yhä
rohkeammaksi, potkaisee raamatun alas lattiata pitkin menemään, niin
että lehdet kahisevat, ja ruiskauttaa maljan sisällön alttariseinälle.

Jotakin narahtaa, tuulenpuuska tunkee kirkkoon ja sammuttaa kynttilän.
Taas narahtaa samalla lailla ja paukahtaa. Se oli kai luukku, joka
avautui ja sulkeutui. Yhä pelkää kirkonväki--aikoivat tulla, eivät
uskaltaneet!

Mutta vielä on kolmas taika tekemättä.--»Arkku avaa, hammas suusta
kaiva, hiustukko palmikosta leikkaa, ne nuoleen kätke, ja sillä kun
ammut...»

Kirkon lattian alle kuoriin on papin rouva haudattu. Panu sytyttää
uudelleen kynttilän, murtaa auki luukun, joka vie kirkon sillan alle ja
laskeutuu sinne. Yksi arkku siellä vain on, ei ole vielä muita kirkon
lattian alle haudattu kuin papin rouva, helppo on se löytää. Panulla on
kirves mukanaan. Kansi rusahtaa, longistuu ja aukeaa ja valkoinen liina
välähtää sen alta.

Mutta samassa putoo lattian luukku alas hänen päänsä päällä, ja kun
Panu ojennaiksen sitä auki työntämään, kuulee hän ylhäältä naurun
hihitystä ja epäselvää puhetta, eikä luukku liikahda. Jotakin raskaita
esineitä romahutellaan luukun päälle, taas hihitellään ja sopotellaan,
sitten kuuluu varovia, poispäin sipsuttelevia askelia ja sitten on
kaikki taas hiljaa. Loukussa on Panu, umpiloukussa.

       *       *       *       *       *

Tuvassaan istuu Martinus Olai, Kontolan pappi, pöytänsä päässä kahden
tuikkavan talikynttilän ääressä ja kirjoittaa, tuon tuostakin
keskeytyen mietteisiinsä ja kynttiläin yli pimeän tuvan perille
tuijottaen. Huone on entisellään, karsinapuoli tupaa on yhä
sisustettuna niinkuin se oli ollut rouvan eläessä. Mutta itse hän on
muuttunut. Hän on kalvennut ja kasvot laihtuneet, korkeaan otsaan on
ilmaantunut syvä, leveä ryppy, ja tuuhea, suuri tukka on harventunut ja
ikäänkuin kuihtunut ja kuivahtanut. Suuret, avonaiset silmät ovat
pienentyneet, syventyneet kuoppiinsa ja ilme niissä käynyt
hajamieliseksi. Tuo voimakas, väliin tuima, väliin innostunut katse on
laimennut ja ikäänkuin kääntynyt sisään päin.

Hän kirjoittaa kirjettä piispalle lähettääkseen sen markkinamiesten
mukana Turkuun menemään. Hän tekee selkoa toimistaan Jumalan
valtakunnan levittämiseksi sillä paikalla, johon hänet on kutsuttu.

Hän on jo ennen tehnyt selkoa siitä sodasta, jota on käynyt taikuutta
ja velhoutta vastaan. Nyt kertoo hän viimeisestä taistelustaan, jossa
hän päävelhon voitti, pakanalliset epäjumalat kukisti, poltti heidän
uhrimetsikkönsä ja heidän uhrialttarinsa maahan kaatoi. Pakanat ovat
epäjumalistaan julkisesti luopuneet ja kasteen kautta pyhän kirkon
helmaan otetuiksi tulleet. Sille sijalle, missä pakanallinen velho
ennen asui, rakennetaan nyt rukoushuonetta Herralle. Julkisesti ei nyt
missään enää epäjumalia palvella, ja luottamus velhoihin ja tietäjiin
horjuu. Joskin vuorten rotkoissa vielä pimeys vallitsee ja sydänmaan
saloilla vielä kylmyyttään huokuu jokin jääkylmä, sulamaton, likainen
jäätikkö, niin paistaa kukkuloilla jo Herran päivä ja on siellä kevät
ja kesä Herrassa. Raskaita ja kovia koettelemuksia oli Herra hänen
päällensä pannut kutsuessaan pois hänen rakkaan vaimonsa. Napissut hän
oli siitä Herralle, mutta tapahtukoon hänen tahtonsa maassa niinkuin
taivaissa. »Herra otti, Herra antoi, kiitetty olkoon Hänen nimensä!»

Hän lopetti kirjeensä ja lukitsi sen. Sen tehtyään nousi hän
istuimeltaan ja käveli muutamia kertoja tuvan lattian yli. Kolkko tuuli
humisi ulkona ja tärisytti yksinkertaisia ikkunaruutuja. Hajamielisesti
katseli hän karsinaan, sai taas niinkuin niin usein ennenkin mieleensä
kuvan siitä hetkestä, jolloin hän heidän ensi talvenaan näin markkinain
aikana, vaimonsa täällä järjestäessä Turusta tulleita tavaroita, astui
tänne kirkosta ja sai hänen kädestään höyryävän lämpimän juoman. Nyt ei
kukaan hänelle lämmintä juomaa tarjoo... Hän oli, tuo vainaja, niin
pelännyt, pelännyt silloin ja melkein aina, välistä ollut kärsimätönkin
ja moittinut häntä. Ja hänen pelkonsa oli toteutunut. Oliko hän
aavistanut loppuaan? Oliko ollut väärin tuoda hänet tänne? Ne
kysymykset tulivat usein mieleen, ne olivat hänen jokapäiväisenä
seuranaan yksinäisinä hetkinä täällä tuvassa. Ja ne toivat aina toisia
tullessaan: Olisiko hän voinut estää sitä, mitä oli tapahtunut? Oliko
siihen ollut syynä hänen kovuutensa Rampa-Riittaa kohtaan? Oliko se
kosto siitä, ettei ollut pitänyt esirukousta tytön puolesta, jota Anna
aina oli niin hartaasti pyytänyt? Mistä syystä hän oikeastaan oli
jättänyt sen esirukouksen pitämättä? Siksikö, niinkuin itselleen
uskotteli, että se olisi ollut Jumalan kiusaamista, vai siksikö, että
tunsi kammoa häntä kohtaan, joka oli apua tietäjältä hakenut? Mutta jos
se oli hänen syynsä, miksi oli hänen vaimoansa siitä rangaistu? Miksei
häntä itseään? Ehkä rangaistus häntäkin kerran kohtaa?

Ja välistä tapasi hän itsensä pelkäämästä arvaamatonta ja
odottamatonta, joutui samaan mielentilaan kuin silloin, kun Reidan
kanssa hiihti Panulaan ja kun karkasi liekkien keskeltä palavasta
saunasta. Hänen vaimonsa oli aina kammonut synkkiä saloja ja niiden
peikkoja ja pimeyttä, ja sieltä oli hänen tuhonsa tullutkin. Tulisiko
sieltä kerran hänenkin tuhonsa? Olihan Panu vielä elossa; tiesi, minkä
puun takana hän väijyi? Ei sen voima ollut kokonaan murtunut eikä sen
valta kukistettu niin kauan kuin se vapaana kulki. Palkinto oli hänen
päästään luvattu, mutta sen tiesi pastori, ettei kukaan muu kuin hän
itse uskaltaisi mieheen käsiksi käydä. Häntä pelättiin vielä täällä
kirkon maillakin ja vielä enemmän sydänmailla, pelättiin kostajana ja
salaisen tuhon tuottajana, niinkuin Reita oli kertonut. Ruton nuolet
luultiin hänen voivan lentämään panna, vihat nostaa, vainot liikkeelle
loihtia--ja ehkä hän voikin. Voudillekin oli hän välistä siitä puhunut
ja voudillakin oli omat pelkonsa. Hän kertoi kireistä suhteista
valtakuntain välillä. Milloin tahansa saattoi sota syttyä. Täällä
rajamailla sen kauhut ensiksi tuntea saataisiin, niinkuin niin usein
ennenkin. Ennenkin olivat Karjalan salojen miehet vihollista
avustaneet. Tyytymättömyys kyti Korpijärven saloilla Kontolan miesten
kaskista, ja Panu oli kyllä ensimmäinen mies yllyttämään. Ei silloin
säilyisi kirkot eikä kylät. Siihen ehkä hukkuisi kasteen siunauskin,
polkeutuisi viljeltykin vainio.

Olihan Jumala noidille ja velhoille pahanteon voiman ajakseen antanut,
ihmisten oman pahuuden tähden. Välistä hän ne sitoi, välistä päästi
valloilleen haaskaamaan kuin sudet lammaslaumassa. Sitä ajatellessa
näytti Olaista, kuin ei hän olisi vielä mitään pysyväistä saanut
aikaan, kuin ei olisi vielä alullakaan. Kastetuitahan ne ovat,
kristittyjen nimeä kantavat, mutta kun katsoi heitä silmiin, oli katse
kesytön ja arka kuin metsäneläimen. Se katse oli Panun silmissä, sen
oli hän huomannut kaikkien näden silmissä, jotka tulivat kastettaviksi,
se oli välistä Reidankin silmissä. Sitähän oli hänen vaimonsa niin
vavissut. Siinä oli pelkoa ja nöyryyttä, mutta samalla salavihaa ja
petosta ja koston väijyvää uhkaa. Saisiko hän sen milloinkaan
lähtemään, vai tarvittaisiinko miespolvia ennenkuin oikea usko nuo
kasvot kirkastaisi?

Mutta mitä minä hourailen? sanoi hän itselleen. Kaikkihan on niinkuin
olla pitääkin, onhan kaikki käynyt paremmin ja pikemmin kuin olin
osannut toivoakaan. Huomenna minä taas puhun kirkossa vuoroin
voimakkaita sanoja ja vuoroin lempeitä, puhun, neuvon, vakuutan ja
vaikutan ja lämmitän; kunnes viimeinenkin routa rinnoista sulaa. Ehkä
oli Jumalalla tarkoituksensa, kun otti hänet minulta, ehkä tahtoi
katkaista kaikki siteet, että sitä vapaammin hänen valtakuntansa
hyväksi voimani pyhittäisin!... Ja tunsi hän nyt taas rinnassaan sen
saman voiman, jota oli tuntenut ensi aikoinaan tänne tultuaan ja jota
vastaan kaikki pimeyden vehkeet kilpistyivät kuin puunuolet
teräshaarniskasta. Tunsi sen niin suurena ja vastustamattomana, ettei
viha mielessä edes Panuakaan ajatellut. Mitä hän tekisi, jos velhon
käsiinsä saisi? Antaisiko hänt maallisen oikeuden käsiin, vai
koettaisiko häntä kääntää, taivuttaa hänen mieltään--jos se onnistuisi,
suurempi olisi se voitto kuin mikään tähänastinen.

Hän nousi tuoliltaan, jossa oli istunut pimeän tuvan perille
tuijottaen, ja aikoi sammuttaa kynttilän. Silloin kuului kiireisiä
askelia ulkoa porstuasta, ovi reväistiin auki, ja Jouko huusi sisään:

--Pappi, pappi! Tule pian, pappi!

Hän oli ottanut Joukon pappilaan ja piti häntä kaikenlaisen pienen
askareen teossa piian apulaisena. Ensimmäisestä häiriöstään selvittyään
ja tultuaan pastorin puheista vakuutetuksi siitä, että käärme oli hänen
sisästään poissa ja isän umpikirot peruutetut, rauhoittui hän, kävi
säyseäksi, hyväntahtoiseksi ja iloiseksi. Usein hän oli päiväkausia
poissa, kulki metsässä ansoja panemassa ja ampuikin välistä jonkin
linnun, vaikka valitti, että paha kättä vielä vapisuttaa. Saatuaan
jostakin päähänsä sen, että paha pappia väijyi, toimitti hän siitä
pitäen talonkoiran tehtävää ja teki sen niin tarkkaan, ettei kukaan,
olkoon päivällä tai yöllä, päässyt pihaan hänen tietämättään. Öisin hän
usein nousi ylös, hiipi ovelle, seisoi siinä kuulostellen ja kierteli
huoneita, tutki tarkkaan kaikkia jälkiä ja ulotti usein retkensä aina
kirkolle saakka.--Se käski sinut tappaa ... mutta minä sinua vartioin,
--kuiskasi hän, kun pappi kysyi, mitä varten hän noin teki.

--Mikä sinun nyt on?--kysyi pastori rauhallisesti ja puhalsi toisen
kynttilän sammuksiin, luullen, että jokin joutava taas Joukon mielessä
kummitteli. Mutta Joukon kasvot hehkuivat, silmät kiilsivät, ja hän
huusi:

--Tule kirkkoon ... se on siellä sillan alla!

--Kuka?

--Se se on ... se on loukussa ... tule katsomaan...

Ja Jouko kertoi katkonaisesti ja hajanaisesti, kuinka hän oli
Rampa-Riitan äidin nähnyt pappilan ympärillä hiipivän ja sen jälkiä
seurannut ja nähnyt Panun sen majasta lähtevän ja kirkolle päin menevän
ja ajatellut sen jotakin pahaa miettivän ja juossut kirkolle ja
piiloutunut aidan viereen. Se oli kiivennyt ikkunasta sisään ja siellä
taikoja tehnyt ja mennyt sillan alle.

--Siellä se on ... tule katsomaan, niin näet!

Usein näki Jouko näkyjä, usein näki varsinkin isänsä ja oli häntä takaa
ajavinaan. Mutta Olai päätti kuitenkin seurata häntä. Reita, joka oli
toisesta tuvasta kuullut Joukon tulon, liittyi mukaan.

Sakastiin tultuaan näki Olai, että kaappi, jossa messupukua
säilytettiin, oli murrettu auki ja vaatteita lattialle heitetty. Jouko
ei ollut houraillut eikä näkyjä nähnyt. Hän riensi kirkkoon, ja
lyhtynsä valossa näki hän saastutetun lattian ja rippikalkin ja oli
kompastua raamattuun, joka revennein lehdin oli käytävän päässä. Mutta
Jouko osoitti luukkua ja kuiskasi:

--Tuonne se meni ... tuosta meni alas ... nyt se on umpiloukussa.--Olai
teki merkin, käskien häntä vaikenemaan, ja hiipi lähemmä.

Panu ei kuule heidän tuloaan ja koettaa yhä ponnistella ulos
päästäkseen. Joka yrityksellä saa hän luukun vähän raolleen, mutta se
putoaa taas samassa takaisin. Luukun päälle kaadetut penkit liukuvat
kuitenkin hiljalleen syrjään, ja joka työnnähdyksellä nousee luukku
aina hinkan ylemmä. Pappi tekee uudelleen merkin Reidalle ja Joukolle
ja lähenee luukkua. Panu ei vieläkään huomaa mitään ja saa vähitellen
kirveensä ponnen raosta ulos. Longistaen sillä rakoa isommaksi pistää
hän viimein kätensä ulos. Antaen merkin Reidalle hyppää pappi esiin,
tarttuu Panua kalvosiin ja potkaisee jalallaan kirveenvarren sisään,
jolloin luukku puristaa ranteet leukainsa väliin, niin että sormet
oikenevat.

Panu päästää suustaan äkäisen, ärjäisevän äänen, niinkuin tekee karhu,
jota pesäänsä sorkitaan, mutta ei pääse liikahtamaan. Jouko uikahtaa
kuin pelästynyt koira ja rientää ulos kirkosta.

Pappi ja Reita sitovat ristiin vankinsa ranteet ja nostavat luukun
auki.

--Tule ulos sieltä! komentaa pastori.

Kun Panu on päässyt lattialle seisomaan, kohottaa Olai lyhtynsä hänen
silmiensä tasalle, valaisee hetken aikaa hänen kasvojaan, molempain
katseet sattuvat yhteen, iskevät tulta kuin kaksi miekan kärkeä...
Panun katse livahtaa syrjään, yrittää kerran vielä tehdä vastarintaa,
kilpistyy, taipuu maahan eikä enää nouse...

--Olit suurempi tietäjä kuin minä, virkkaa Panu kuin itsekseen.

--Konna, joka et kuolleillekaan rauhaa Anna!--heittää Olai hänen
silmilleen ja laskee lyhtynsä maahan.

--Et olisi mitänä mahtanut,--jatkaa Panu,--ellei oma vereni vastaani
noussut, oma kiroomani eteeni osunut. Minua oli auttavinaan Lapin
noita, sinua auttoi ... en sanoja saanut ... sala-ansan viritti ...
itselläni pääni hinnan maksatti...

--Pitkä on kostajan käsi! virkkoi pappi.

--Taattoni kuolemansa kosti! huusi Reita riemuiten ja silmät
vahingoniloa liekehtien.

--Jumala kosti! virkkoi pappi nuhdellen.

--Oli jo kirkonhaltija hallussani ... kohta olisi omasikin ollut ...
olisi kirkkosi porona palanut, sinä itse laudalla levännyt. Mutta vielä
sodat syttynevät, vielä vainot nousevat!

--Pidä tuota! sanoi pappi ja heitti Reidalle nuoran pään, jolla Panun
kädet oli sidottu.

Sen tehtyään laskeusi hän sillan alle, nosti varovasti kirstun kannen
takaisin sijoilleen, löi kiinni irtautuneet naulat, nousi pois, sulki
luukun ja asetti kaadetut penkit paikoilleen. Panu seurasi hänen
liikkeitään pälyvin silmin yrittämättäkään paeta. Mutta kun pappi otti
kirveen lattialta, jonne oli sen haudasta heittänyt, ja heilautti sitä
kädessään, painautui hän kokoon kuin iskua väistäen.

--En sinua tapa, älä pelkää!

--En pelkääkään, vaikka tappanet!--ja Panu oikaisihe niin suoraksi kuin
pääsi, hetkellistä heikkouttaan häveten, ja kesti tällä kertaa papin
silmänluonnin.

Vaivoin sai Olai vihansa voitetuksi ja vähällä oli, ettei velhon omaa
asetta hänen röyhkeään otsaansa upottanut.

--Lähdemme! virkkoi hän Reidalle ja teki Panulle merkin astua edellä.

--Minne viet? kysyi Panu.

--Kaikista pahoista töistäsi palkkaasi saamaan! vastasi pappi ja lisäsi
sitten painavasti:

--Turkuun tuomittavaksi ja velhona poltettavaksi.

Oli, niinkuin Panu ei olisi kuullut sitä, niinkuin olisi muuta
miettinyt, ja hän virkkoi:

--Yhtä sinulta kysyisin. En sinulle enää mitänä mahda. En taikojasi
tiennyt, en sanojasi saanut. Ne tietää tahtoisin. Sano salaiset kolme
sanaasi, joihin kironi kilpistyi.

--Älä sano, pappi! Älä sano sanojasi! huudahti Reita hädissään.

Sanoisiko hän sanansa? Mitkä olivat ne sanansa? Hän etsi, mietti, hänen
silmissään välähti, hän epäili, sanoisiko--mutta sitten hän virkkoi:

--Salaiset sananiko? Usein ne kuulit, et niitä ymmärtää osannut. Nimeen
Isän, Pojan ja Pyhän Hengen--siinä sanani.

Panu säpsähti, vavahti, loi aran, alistuvan katseen voittajaansa ja
seurasi häntä mitään virkkamatta kirkosta.

Ja niin he astuivat pappilaan menevää, tuiskun umpeen pyryttämää tietä,
lumessa polviaan myöten kahlaten, Reita edellä nuorasta taluttaen,
pappi jäljessä tulta näyttäen ja heidän välissään Panu, Karjalan kuulu
tietäjä, musta tukka tuulessa hulmuten ja hartioilla nurin käännetty,
hihaton messukasukka.





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Panu" ***

Doctrine Publishing Corporation provides digitized public domain materials.
Public domain books belong to the public and we are merely their custodians.
This effort is time consuming and expensive, so in order to keep providing
this resource, we have taken steps to prevent abuse by commercial parties,
including placing technical restrictions on automated querying.

We also ask that you:

+ Make non-commercial use of the files We designed Doctrine Publishing
Corporation's ISYS search for use by individuals, and we request that you
use these files for personal, non-commercial purposes.

+ Refrain from automated querying Do not send automated queries of any sort
to Doctrine Publishing's system: If you are conducting research on machine
translation, optical character recognition or other areas where access to a
large amount of text is helpful, please contact us. We encourage the use of
public domain materials for these purposes and may be able to help.

+ Keep it legal -  Whatever your use, remember that you are responsible for
ensuring that what you are doing is legal. Do not assume that just because
we believe a book is in the public domain for users in the United States,
that the work is also in the public domain for users in other countries.
Whether a book is still in copyright varies from country to country, and we
can't offer guidance on whether any specific use of any specific book is
allowed. Please do not assume that a book's appearance in Doctrine Publishing
ISYS search  means it can be used in any manner anywhere in the world.
Copyright infringement liability can be quite severe.

About ISYS® Search Software
Established in 1988, ISYS Search Software is a global supplier of enterprise
search solutions for business and government.  The company's award-winning
software suite offers a broad range of search, navigation and discovery
solutions for desktop search, intranet search, SharePoint search and embedded
search applications.  ISYS has been deployed by thousands of organizations
operating in a variety of industries, including government, legal, law
enforcement, financial services, healthcare and recruitment.



Home