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Title: Novelas y cuentos
Author: Estébanez Calderón, Serafín, 1799-1867
Language: Spanish
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Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

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COLECCIÓN UNIVERSAL

N.os 46 y 47

S. ESTÉBANEZ CALDERÓN

(EL SOLITARIO)

Novelas y cuentos

Precio, 0,60 ptas.

MADRID-BARCELONA

MCMXIX

ES PROPIEDAD

Copyright by Calpe, 1919.

Papel fabricado especialmente por LA PAPELERA ESPAÑOLA.

"Tipográfica Renovación" (C. A.), Larra, 8.--MADRID.

[Nota del transcriptor: La ortografía del libro impreso está conservada.]

       *       *       *       *       *



   ÍNDICE


   A Don Luis Usoz y Río

   Cristianos y moriscos.--Cap. I
                  --    --     II
                  --    --    III
                  --    --     IV
   Los tesoros de la alhambra
   El collar de perlas.  I
           --    --     II
           --    --    III
           --    --     IV
           --    --      V
           --    --     VI
   Novela árabe. Carta I.--De Abenzeid a Velid Nazar
   Del mismo al mismo
   Carta de Velid a Abenzeid
   Catur y Alicak o dos ministros como hay muchos
   Don Egas el Escudero y la Dueña Doña Aldonza
   Híala, Nadir y Bartolo
   El Fariz


_Don Serafín Estébanez Calderón, político y conspirador, novelista,
historiador y poeta, nació en Málaga en 1799, y murió en Madrid en 1867.
Hizo célebre su seudónimo_ El Solitario, _que usó desde 1831, dejando el
que hasta entonces había usado de_ Safinio.

_Por la época en que escribió tuvo sus puntas de romántico, aunque nunca
lo fuera de los más convencidos. Sus obras--y especialmente las_ Escenas
andaluzas, _colección de artículos costumbristas--muestran bien a las
claras su castizo españolismo y su amor por nuestras letras antiguas._

_Las_ Novelas y cuentos _que publicamos en este volumen tienen, por los
asuntos, por el ambiente y por los trágicos desenlaces, todo el aire
romántico de las obras de sus contemporáneos; pero son, por su lenguaje,
por el giro de las frases, lo más cercano a las producciones de los
siglos de oro. Hay en el estilo de_ El Solitario _una preocupación
grande por imitar a Cervantes, y, como él dice anunciando sus novelas,
procura mostrar "su originalidad en que sus obras y partes componentes
no se presenten afeadas con el moderno, vandálico, bárbaro idioma que
hoy suplanta a la propiedad y hermosura de nuestra lengua"._

_La preparación que como arabista tenía Estébanez Calderón, y su amor a
Granada y a toda Andalucía, lleváronle a escribir novelas y cuentos
cortos, con argumentos ya históricos, ya fantásticos; pero todos
relacionados con el mundo musulmán. Entre los que publicamos, sólo en el
cuento_ Don Egas el escudero--_imitación algo cómica de la lengua
medioeval--dejan de ser árabes sus personajes._

_De la mejor de estas novelas_, Cristianos y moriscos, _dice Cánovas del
Castillo en su obra_ El Solitario y su tiempo: _"Si alguien quiere
conocer lo que a la raíz de la conquista de Granada era un pueblo de la
serranía de Ronda, de la Ajarquia de Málaga o de la Alpujarra, y por qué
manera se pensaba en él y se vivía, no tiene más que recorrer las
páginas de aquel librillo delicioso. Y de seguro, si es de veras
conocedor de los anales de España en tal tiempo, y particularmente de
los del reino de Granada, dirá para sí algo parecido a lo que en el_
Censeur Européen _de fin de mayo de 1820 escribió el célebre Agustín
Thierry a propósito de_ Ivanhoe; _es, a saber: que había más historia
allí que en las genuinas historias."_



A DON LUIS USOZ Y RIO


Cosa difícil por cierto será, querido amigo mío, el que esos desairados
rasgos de mi pluma y esas fantasías de mi imaginación abatida logren de
la severidad y corrección de tu gusto y de tus conocimientos en los
primores y galas de nuestro feliz idioma la indulgencia de que tanto
necesitan los frutos de mi estéril ingenio. Cosa será, por cierto,
difícil; pues en época como la presente, en que por todas partes y en
todas las lenguas de Europa se ven brotar obras de imaginación, hijas de
ingenios esclarecidos, que se afanan por coger una hoja de laurel en
senda tan áspera, a puro ser batida y trillada; es preciso achacar antes
a lance de buena fortuna, que no a deliberado fruto del talento y del
estudio, el crear, el escribir por tal estilo, que merezca los honores
de la lectura. Mas no todo lo que se escribe se escribió con el
estudiado objeto de mantener la atención pública, con la pretensión de
crear en los otros nuevas sensaciones, con el prurito de hacerse
notable, de hacerse mirar, como ventana de donde sale disparado cohete
volador. No, amigo mío: se escribe por fiebre, por enfermedad; se
escribe también por consuelo, por desahogo, por verdadero remedio.
¿Quién podrá explicar a cuál de los dos instintos deban referirse esas
inspiraciones que vas a leer? ¿Ni quién puede jamás, en medio de las
borrascas de la vida, explicarse, comprenderse a sí mismo, darse cuenta
de los resortes que han movido a su mente, ni de las ideas que han
presidido a sus inspiraciones? Nadie, amigo mío. Tú, empero, leyendo
esas mis fantasías nacidas en un suelo de azahares, en un país de
ilusiones y recuerdos, retratando las desventuras de una nación
desgraciada, los infortunios de altos personajes traídos a menos, a la
muerte, y al vilipendio por el desdén y la crueldad de la mala suerte,
sabrás distinguir la realidad de la ficción, lo que son memorias lejanas
de lo que son ecos de sensaciones más inmediatas, de impresiones acaso
palpitantes todavía. Tu sagacidad sabrá hacer tal distinción, y de todos
modos un leve signo de aprobación tuya, un movimiento solo de simpatía
de parte de tu corazón, llenará al mío de placer y de cierto linaje de
agradecimiento, que me enlaza con el sentimiento de la gloria y del
porvenir.

EL SOLITARIO

       *       *       *       *       *



CRISTIANOS Y MORISCOS

NOVELA LASTIMOSA



CAPITULO PRIMERO


    Otros declararon a sus naturales las cosas extrañas y peregrinas
    por interpretación, y perpetuaron las propias para un claro
    ejemplar en la memoria de las letras, dando a cada cual su medida
    como jueces de la fama y testigos de la verdad.

    LUIS DEL MARMOL.


Fresca y apacible tarde del otoño hacía, y como domingo alegre después
de vísperas, por gustoso recreo se derramaban allá en los ruedos y
ejidos del lugar los habitantes rústicos de cierta aldea, cuyo nombre,
si no lo apuntamos ahora, es por hacer poco al propósito de la historia
que vamos relatando. Baste sólo decir que el tal lugar estaba en lo más
bien asentado de la Andalucía, para saber que era rico, y que no
distando sino poco trecho de la ciudad de Ronda, disfrutaba del sitio
más pintoresco y de más rústica perspectiva que pueden antojarse a los
ojos que se aficionan de las escenas de riscos, fuentes y frescuras.

Aquellas buenas gentes, digo, unas subían a las más altas crestas de
los montes, para divertir los ojos en la sosegada llanura del mar, que
allá al lejos se parecía; otras se entraban por entre las arboledas y
frutales de tanto huerto y jardín como cercaban la aldea, y aquí o allá
grupos de mancebos granados o muchachos de corta edad se entretenían en
jugar al mallo y en tirar la barra, o en soltar al aire pintadas
pandorgas con la mayor alegría del mundo.

Entretanto, ciertas personas más graves y de mayor autoridad, como
desdeñándose de participar de aquellos entretenimientos, o comunicarse
con tales gentes, buscaban separadamente su recreación, paseándose por
cierta senda muy sombreada de árboles y apacible por todo extremo.

Esta senda era la que conducía al principal pueblo de la comarca, y por
ello, y por no ser tan riscoso el terreno por aquella parte, ofrecía
cierta apariencia y espaciosidad muy de molde para emprender un buen
paseo, que por tácito consentimiento de los paseantes, tenía su término
en una blanca capilla, alzada a San Sebastián por el buen celo de los
cristianos viejos que habitaban entre los moriscos de aquellas
quebradas.

El césped que crecía al pie de los tapiales de las heredades contiguas
ofrecía asiento en todo lo largo del camino, y los ramos y follaje que
rebosaban por cima de los setos y bardales, formando una bóveda de
verdura, templaban los duros rayos del sol, o las asperezas del viento
en las estaciones rígidas del año.

En cierta anchura que abría la senda a distancia igual de la aldea y de
la bendita capilla, al lado de una fuentecilla fresca, de clara y
sonante agua, y bajo la frondosa sombra de dos nogales hermosos, estaba
sentado un personaje, no de la mejor catadura, y que por ser sujeto de
razonable influencia en este cuento, no será fuera de propósito
presentarlo en este punto con ayuda de cuatro pinceladas.

Su estatura estaba entre los dos extremos, ni muy alto ni muy bajo, bien
que si se tomaba en cuenta cierta curvatura de la espalda, que bien le
embebía y menguaba dos pulgadas, más se alejaba de ésta que no de
aquella medida: ciertas muletas que al lado tenía, mostraban no
conservar sus piernas un paralelo bien exacto, y un parche que le
obscurecía el siniestro ojo lo daría por tuerto, a no ser que lo
encendido, bermejizo y fontanero del otro no lo pusiese casi casi en
opinión de ciego, para todo el que tropezaba con tal figura.

El traje no era de gala, y distaba mucho de lo profano, pues del zapato
hasta la rodilla no había más adorno que una pierna viva, que si bien
tostada por el aire, daba lástima, por sus formas y su vigor, que
adoleciese el amo de aquel achaque de la cojera. Desde la rodilla
reinaban unas medias calzas de mal pardillo, condecorado con los cuatro
títulos de revuelto, roto, raído y remendado, y con esto y un mal gabán
pasado con mangas por los hombros se cumplía la buena traza de aquella
persona, si es que no contamos un zurroncillo como de pastor que le
adornaba las espaldas.

La cara de este mendigo (pues tal nombre antes que cualquiera otro
merecía) estaba muy lejos de parecer tan triste como su mal porte pedía;
muy al contrario, y con gran maravilla del que lo viera, mostrábase
alegre y nada desatalentado, y más bien avenido con las burlas que no
con lástimas y quejumbrerías. Estaba sentado con gran sosiego, halagando
con una mano el lomo de un buen gozque, que le servía a un tiempo
(rareza extraña) de sincera ayuda y de amigo desinteresado, mientras que
risueñamente así hablaba con un muchacho, que frontero de él se veía
sentado, respondiendo a las curiosas preguntas que le enderezaba el de
las muletas.

--Con que dime, Mercado, ya que tus ojos linces por medio de tu bien
cortada lengua me enteran y dan razón de lo que mi vista menguada no
alcanza alrededor suyo, dime, repito, ese que pasó tan mesurado, ¿es el
recién venido para completar las dos docenas de cristianos viejos que
viven entre esta canalla morisca?

--Sí, hermano, éste es, Pero Antúnez el viejo.

--¿Este es el que presta un celemín, y recoge dos fanegas de grano de
los perros descreídos?

--Hermano, sí.

--He ahí una usura, respondió el soldado, que ningún mal acarrea ni al
cuerpo ni al alma. ¿Y el otro que le acompañaba era Juan Molino, el
corchete ganzúa, que lleva cuenta de los moriscos que ni van ni vienen a
la iglesia?

--Sí, hermano.

--¿El que la hace pagar gallina por falta, o maravedí por descuido?

--Sí, hermano.

--Bueno, bueno; he aquí el primer corchete que no ejecuta el mal,
cumpliendo con su empleo. ¿Y pasó también la dueña Bermúdez, la que
endotrina a las cristianillas nuevas, y las pellizca si no le toman sus
aleluyas, y las repellizca si no la dan sendas blancas por ellas?

--Sí, hermano, ya pasó.

--¿Y el arcabucero Jinez, y el soldado Pinto, y el herrador Ortuño,
todos han ido su paso, eh?

--Sí, sí, hermano.

--¿Y ninguno ha dicho, buen ciego, hermano Cigarral, tome ahí esa tarja,
o relámase con ese buen cuartalejo de pan?... Vaya, vaya, fuerza será
dejar el paso libre a estos cristianos viejos, y ponerse delante de los
que no tienen tanta enjundia de rancio en la caridad; pero, ¿quién que
tenga sangre pura castellana alargará la mano ante estos miserables
aljamisados, que por ladinos que sean, siempre huelen sus pensamientos a
Mahoma, como sus palabras a la algarabía? Más vale morir por hambre...
Pero alto allá, Mercado hijo, gente suena... Principiaremos las lástimas
por si ablandamos la dureza de algunos de estos hombres de pedernal.

--Sí, hermano, respondió Mercado, pasos se sienten, y no haría mal en
repetir la retahila.

Y de como esto oyó el del gabancillo y muleta, el manco y de entrambos
ojos mal parado, aquél emparchado y éste manantial y bermejizo, así
comenzó a perorar:

--¡Oh, caballeros, gente honrada, acudan a socorrer a un león de España,
que aquí y allá y por diversas regiones y apartados países ha dado
bizarras muestras de su persona en muchos encuentros y batallas, asaltos
y escaramuzas; el que siempre acompañó al rayo de la guerra, el glorioso
imperante D. Carlos, y que se encontró en cuanta jornada de importancia
ha tenido lugar de diez años para acá; al que se halló, tuvo parte y
puso mano en aquella famosa de Pavía, rindiendo a más de cuatro que
decían _mon dieu_, y al que miró no de lejos aprisionar al rey
Francisco, y no quiso su mala estrella ponerle tan cerca que le cogiera
alguno de aquellos diamantes tamaños como nueces que llevaba al cuello,
cosa que al rey de los lamparones no le hubiera hecho mayor mal, y a mí
estorbara estos pesados trabajos! ¡Señores, al soldado pobre que ha sido
blanco en su cuerpo de sendas rociadas de arcabucería, botes de las
lanzas y cintarazos de los infantes! ¡Al soldado, señores, al soldado
que forzó sobre el campo de batalla a decir _viva España_, y en
distintas y endiabladas lenguas, al francés, al tudesco, al esguízaro,
al italiano, al turquesco y cuantos soldados hay en el universo mundo;
al estropeado, mal parado y peor herido arcabucero Moyano del Cigarral!
¡Caballeros, gente honrada, acudan, alivien, ayuden y den socorro al más
granado de la compañía del bravo Francisco de Carvajal, al arcabucero
Moyano!... Pero, Mercado hijo, nadie mosquea; ¿es que vuelven atrás, o
que se traga la tierra a los paseantes?

--No, hermano; los pasos del que viene siguen muy reposados, y suenan
muy al compás; pero el ramaje, que tanto se inclina y enmaraña por este
sitio, roba al alcance de los ojos lo que permite al sentido de las
orejas.

--Si vienen con mucha pausa, es sin duda el doctor y boticario
Gorgueran, el médico, que cura por igual todos los miembros del
doliente.

--El médico, si anda a compás, tose sin medida, y ya por este son le
hubiera yo conocido.

--Pues si él no es, será el notario Candurgo, cristiano viejo venido de
Berbería.

--No será él, pues a serlo, vendría entonando algún buen salmo, para
probar que sabe latín y que es de los buenos y añejos.

--Pues, diablo, será el sacristán, tercera autoridad y persona grave del
pueblo.

--Nones y más nones, que a ser él, ya entenderíamos algún ofertorio, que
por buen ejemplo vendría entonando.

--Puesto--respondió Cigarral--que ni viene el doctor, ni suena el
notario, ni asoma el sacristán, trinidad y compañía la más grave que
está al comienzo y cabeza de este pueblo, no hay más que decir, sino
que esa persona que autorizadamente marcha, y paso pasito llega, no es
ni puede ser menos, y sin ofensa de parte, que el sardesco lucero,
jumento principal de don Antonio Gerif, que a esta hora y cotidianamente
pasa, en conserva de algún sirviente, por regalos, frutas y flores de la
huerta que el rico Antón posee con tantos jardines allá en el río.

Y era así, como sospechaba el buen entender del estropeado Cigarral;
pues decir esto y salir de entre las ramas y verdura que ocultaban la
vista un jumento lozano y de cabeza entonada, fué todo un punto, y allí
mismo, y sin más parecer ni mejor licencia, dió al aire el cuello, y
mostrando una boca risueña soltó dos o tres golpes de diapasón, que, si
no muy armoniosos, no por eso dejaron de ser repetidos y revocados por
la ninfa Eco, y llevados de monte en monte. Y nada de este cuadro
ofrecía por sí algo de extraordinario, pues este nuevo interlocutor, que
tomamos la libertad de ofrecer al leyente, como siempre, a la propia
hora y en el mismo punto y sitio tomaba algún descanso, saludaba por las
más veces con toda su garganta aquel asueto a su fatiga.

--Víctor, Víctor--dijo Cigarral--, así haya consuelo con esta visita,
como bien me suenan a mis orejas estos ásperos sonidos. Plegue a Dios
que lleguen tiempos en que el clarín de la fama no sepa repetir sino
estos sones de mi buen amigo, y sírvale de premio tal corona, por las
buenas obras de que me es portador.

Y no se engañaba en esto tampoco el cojo soldado, pues saltando quien
cabalgaba en el rucio, así le decía, entregándole algo de vianda y
algunos otros regalillos, que para entretenimiento de los dientes le
sacó de los serones que adornaban al rucio; regalillos que bien pudieran
despertar el paladar de un penitente, no que de hombre tan apetitoso
como el soldado.

--La hermosísima María--le dijo--me encomienda os dé estas limosnas, que
hoy domingo son más abundantes y de mejor gusto que otro día: mucho se
encomienda a vuestra memoria, y aún más a las oraciones que digáis a la
Santísima Virgen.

--Llegue ella al cielo--respondió el estropeado--como yo la subiré y
ensalzaré, y encomendaré con palabras y pensamientos, hasta donde
alcance mi humilde merecimiento, puesto que ni todo el lugar en junto,
ni cada su morador apartadamente, ni el cristiano viejo por caridad, ni
el morisco por el respeto que se debe a un soldado de S. A., como yo, me
han dado tanto en un mes como esta hermosísima doncella en un solo día.
Lástima es que la naturaleza al sacarla del vientre de su madre, la
dotase de tanta hermosura, dejándole así poco que hacer al resplandor de
belleza que lleva consigo la caridad; pero cierto es que si la mujer es
hermosa por sí, con la ayuda de su blando corazón y piadosa condición,
menos que hermosa, es un ángel sobre la tierra, y arcángel será la
hermosísima María.

--Amén, amén--respondieron a una el muchacho Mercado y el mensajero del
asno, quien, al seguir su paso, le dijo al soldado:

--Con algo de desabrimiento habláis de nosotros, pobres moriscos, y a fe
a fe que no sino moriscos son estos bocados que coméis, y no sino
morisca es esa María que tanto alabáis y que todos bendecimos.

--Buen Ferri--respondió el soldado--, yo no hablo mal de la gente de tu
nación sino por esas malas voces que corren de vuestra mala creencia;
por lo que toca a María, ángel es y ángel se estará, y libre se
encuentra de tan negra mancha; yo la fío y la confío, y desde el niño
Mercado, monaguillo de hopa y bonete, que esto escucha, hasta el
licenciado y cura Tristán, y los dos beneficiados, darán la vida por
ella. Esto en cuanto a fe y creencia, que por linaje y sangre, quien
tiene como ella sangre de reyes, ninguna mácula le puede caber. ¿Quién
no respeta a los Granadas y Benegas?[1]. Con que así, hermano Ferri,
sosegáos, y no echéis a mala parte lo que apunto y digo, que honrado
sois, y honrado me conocéis, y, sobre todo, agradecido.

[Nota 1: El apellido _Venegas_ es árabe; por consiguiente, debe
escribirse _Ben-Egas_. Los que le llevaban, por ocultar el origen
moruno, escribieron _Venegas_, y algunos después _Vanegas_.]

--La paz de Dios te acompañe, soldado--dijo el Ferri--; Dios es grande,
Dios es misericordioso, y mira por los suyos.

--Al diablo por estos tornadizos--dijo el estropeado Cigarral así como
vió trasponer al morisco hortelano--; al diablo por estos tornadizos,
que siempre responden con sentencias y palabras de compás y medida, que
huelen todavía al Alcorán, como pólvora al azufre, y como vasija al
primer caldo que encerró en ella. Pero, Mercado, alto allá y no
murmuremos, que, a fuer de agradecido, más hace el morisco con ser
mensajero dadivoso que yo con callarle sus puntas y collares. Quédate
conmigo, monaguillo insigne, que quiero con parte de estos regalillos
pagar la buena gracia con que me acoges y hospedas toda noche en tu
encogido aposento, librándome así del frío que derrama el zaguán de la
iglesia o las plagas que derrama y llueve el mesón único que permite
gallardamente el señor duque a estos infelices vasallos. Todavía, amigo
Mercado, habrás de pagar tu costa en este banquete, vaciándome algunas
de las vinajeras que habrás puesto, cual sueles tú, a recaudo, como
varón prudente, pues sabes que el agua del cielo no siempre baja cuando
hace sequía, y que para entonces sirven y tienen su acomodo y aplicación
los aljibes y depósitos, y aunque no tanto, siempre me contentaré con
una buena azumbre para mí solo, pues a ti ningún provecho pueden hacerte
estas bebidas ardientes, que en la primera edad previenen y disponen a
los muchachos para ser sanguinolentos y coléricos, faltando así a la
mansedumbre y humildad, que tanto nos encargan nuestros padres y
maestros. En cambio, partiré contigo todos estos adminículos y
bastimento, y te alcanzaré, como mejor pueda, sendos jarros de agua de
la fuente alta de la plaza, para que te refrigeres y tomes todo placer a
la comida.

--Admito--dijo el de la hopa--, amigo Cigarral, tan cordial convite, y
en lo del vino nada me advierta, bastándole saber que muy bien sé y se
me alcanzan las franquicias, gajes y libertades del oficio del
despensero y sisón, para renunciar a lo más bueno y mejor parado de lo
apartado, y puesto a seguro por estas mis manos, a hurto del sacristán.
Pero entornad la parla inoficiosa, que ya vuelven de la capilla por lo
alto del pueblo todos los paseantes que fueron para lo bajo; y siendo
así que poco o más nada les entra ni vuestra humildad, ni menos penetran
vuestras plegarias estropeadas, soldadescas y lagrimosas, poned en
campaña las buenas partes de vuestro gozque Canique, que lo que vos no
alcanzáis, acaso lográranlo sus buenas gracias, saltos, danzas y
donaires.

--Así sea--dijo Cigarral.

Y dándole dos palmadas a su gozque Canique, éste se aliñó y preparó
diligentemente para algo de importancia.

En tanto iban allegándose los paseantes, y en cuanto los sintió a tiro
el estropeado, así dijo al gozque:

--Salid, don Canique, can honrado y placentero, y dad cuatro vueltas de
villano o de Bran de Inglaterra por lo alegre o autorizado, según más os
conviniere, ante los altos señores que os miran, todo por darles gusto y
placer.

Y esto diciendo, con dos tejoletes que movía entre el meñique y pulgar
de la siniestra, y un tris con tras que sacaba de los palos de las
muletas, formaba una como manera de compás, que el can bailador se
esforzaba por coger con sus patillas traseras lo más galanamente
posible. Lo que no lograran las lástimas, lo alcanzaron las danzas y
saltos caninos, cual presumió Mercado, y todos los vinientes se pararon
formando corro, admirando y celebrando los donaires de la alimaña. El
estropeado, con algo más de aliento, ya cautivada la atención de su
auditorio, proseguía diciendo:

--Ahora, don Canique, haced la salva por el Rey de Francia y los otros
Príncipes de la cristiandad.

Y el perro daba tres ladridos alegres.

--Ahora, haced la mesura al señor Emperador, vuestro Señor natural.

Y el perro cruzaba las manillas y bajaba humildemente la cabeza.

--Y ahora--repetía--cantad las alabanzas a don Lutero y otros canes de
herejes, peores y peorísimos que vos.

Y el avisado can amulaba como un diablo del infierno.

--Ahora emplead las súplicas y pedid albricias, comenzando por el más
rico y concluyendo por el más dadivoso.

El perro, que debía haber un mal espíritu en el cuerpo, así como esto
oyó, se puso a los pies de aquel Pero Antúnez, usurero honrado, que,
como ya se apuntó, prestaba un celemín, y recogía dos fanegas. El buen
avaro, bien como se vió señalado y proclamado por el más rico del
auditorio, dió un paso atrás, y poniéndose entrambas manos en los
bolsillos, daba al diablo al perro, y apellidaba aquello por algo de
brujería. El perro, aunque seguía en sus genuflexiones y zalemas, nada
alcanzaba; hasta que enfadado el cojo por la esterilidad del tiempo, y
la mezquina condición de tanto estante y ningún donante, así dijo a su
cofrade, sirviente y amigo:

--Pues, amigo Canique, lo que no dan ni prestan, fuerza será tomarlo;
entrad a saco a estas buenas gentes, como allá en antaño en el asalto y
saco de Roma; mas contad y advertid que no les habéis de tomar sino de
lo superfluo y profano, dejándoles entera la piel, y menos interesar
algo del tegumento de las carnes, y sin detracción alguna, que todo lo
demás, camisa inclusive, os lo fallo y declaro por buena y legítima
presa.

Decir esto, y como cobijarse el maligno gozque con ligereza y travesura
del mismo diablo, fué todo un punto, no habiendo arremetida en que no
dejase alguna prenda por despojo bajo la salvaguardia del soldado,
volviendo a la carga más desesperadamente, brincando, latiendo,
lanzándose y agazapándose, siempre huyendo y siempre burlando los quites
y reparos de aquella gente salteada. Esta, ya por lo intempestivo del
asalto, y ya por la placentera traza del amo y sirviente, no acordaron
en lo que les acontecía, hasta que vieron a los pies del soldado quien
el lenzuelo del bolsillo, quien la caperuza, cual la gorra, y hasta la
dueña Bermúdez miró con escándalo sus venerables tocas, siendo prenda
pretoria del burlador soldado. Este tocó a recoger diciendo:

--Alto y parad, hermano Canique: bien lo habéis hecho, y ahora
rescatemos estos trofeos, quiero decir que nos los rescatarán,
trocándolos por blancas y ochavos, no de otra suerte que hizo vuestro
capitán y el mío, Francisco Carvajal, en aquel de Roma. Y no os parezca
mal esto, señores, ni se me amostacen por tal niñería, que mi capitán
Francisco de Carvajal en aquel saco de Roma, como ya dije, no
encontrando su parte de despojo, pues se entretuvo harto en pelear, al
revés de otros que medran más, mientras menos se refriegan con los
enemigos, tomó traza y medio para enmendar el disfavor de la fortuna;
pues encontrando con uno como vos, seor Candurgo (hablaba con el notario
del lugar), que era el notario de la santa Dataría, le pidió 200.000
escudos, que no dándoselos el italiano, puso a pique de poner fuego a un
monte de papeles que de la notaría sacamos sus soldados a la inmediata
plaza, para hacer lumbradas y candelarias; pero el notario, que daba
mucha importancia a tanto papel, y que por ello le había amagado por
aquel flanco mi capitán y vuestro señor, Canique, queriendo conservar
las buenas cosas que allí se guardarían, sin más espera, y como deuda
que tiene aparejada ejecución, le contó los 200.000 escudos a mi capitán
Francisco Carvajal, que ahora en gracia de Dios y por méritos de sus
manos, conquista y arregla esos imperios del Perú.

Los circunstantes, que no se maravillaban menos de aquella taravilla que
de las artes caninas del don Canique, mitad enfadados, mitad
placenteros, rescataron por este o aquel ochavo o blanca cada uno la
parte que perdieron de despojo, si exceptuamos al usurero Antón, que
enroscándose como sierpe y guareciéndose en sí propio contra el suelo,
cual erizo breñal, se libró de ser prendado en el primer asalto, y que
ahora durante la plática se escurrió silenciosamente, dándose albricias
que por su industria y buen ánimo pudo libertarse de todo empeño y de
toda multa.

El campo quedaba ya del todo en todo despejado, según entender del
soldado y del muchacho de la hopa; pero aquél, alzando los ojos, vió que
tenía ante sí a otra tercera persona extraña, que sin duda había ocupado
lugar al concluir el asalto del perro, y el saco de los paseantes.

Este nuevo personaje, vestido por aquella manera, mitad morisca, mitad
castellana, que aun usaba la nación vencida, bien mostraba cuya era su
estirpe; si bien el buen porte de sus arreos, lo venerable de su barba,
y el respeto que derramaba su persona, mostraba por otra parte no ser de
vulgar condición. Este personaje fué el primero que rompió el silencio,
diciéndole al soldado:

--Mal hacéis en despojar, ni aun en burlas, ni por un ardite, a vuestros
cristianos viejos; pues tenéis a tiro modo más llano de medrar,
tomándolo todo de los moriscos. Lo que perdone la farda, lo que dejen
las socaliñas y lo que olviden las derramas, tomadlo vos antes que otros
de vuestros compatricios; tomadlo, que según vuestros doctores y
políticos entendidos, estamos a merced, y lo que nos dejéis, eso debemos
agradecer. Con todo ello, bien me place el donaire con que habéis
burlado a tanto cristiano viejo. Entretanto, si queréis vos venir esta
noche, entrad en mi casa, y asistiréis a la fiesta que doncellas y
mancebos celebran hoy por el natalicio de mi sobrina, tu bienhechora.
Quedad a Dios, y si mi sobrina María salta del puente acá, decidla que
paso voy, para que pueda alcanzarme, pues no me vendrá mal la ayuda de
su brazo para subir el último recuesto.

El venerado D. Antonio Gerif, pariente de los destronados reyes de la
Alhambra, siguió el camino diciendo estas palabras, acompañado de una
inclinación respetuosa del soldado y del muchacho; pues este poder
tienen los grandes infortunios de las personas elevadas, que imponen el
respeto hasta a los mismos enemigos.

Entretanto que esto pasaba, el de la hopa revolvía una al parecer como
bolsa que divisó en el suelo, allí en el mismo sitio donde el usurero
Antúnez se atrincheró, encorvándose y encogiéndose para no ser salteado
por los tropeles del Canique.

Ya el muchacho se disponía a forzar insolentemente la bolsa, y
revolverla y registrarla sin comedimiento alguno, cuando el soldado,
levantándose de su asiento, que ni tenía cojín ni respaldo,
diligentemente se acercó al muchacho, increpándole su intento,
diciéndole:

--Alto allá, y entrégueme ese despojo, trofeo de mi sirviente Canique.
El esclavo adquiere para su señor, según toda buena regla de derecho, y
nadie me disputará el señorío que ejerzo sobre mi perro; y mirad,
Mercado, en prueba de ello, cómo reclama con su inquieto latir, lo que
le pertenece de derecho.

El monaguillo repugnaba y tomaba el largo, el cojo insistía y le daba
caza a pesar de su manquedad de piernas, y el can, como práctico ya en
tal guerra, brincaba y saltaba a las espaldas del muchacho, conociendo
bien que no hay como amenazar la retirada para perturbar al enemigo.

Nadie sabe dónde hubiera ido esta disputa, si Mercado, viéndose en tanto
apremio y asedio, no hubiera dicho:

--Repórtese, señor Cigarral; su amigo soy, y prendas tiene de ello: si
vuestro sirviente hizo el despojo, yo lo he restaurado con mi hallazgo;
y bueno será que, si encontramos por sano y bueno el alzarnos con la
presa, partamos como buenos hermanos, partiendo así las asechanzas al
diablo, que quiere invadirnos y ponernos en rifa. Además, que cualquiera
de entrambos que se disgustara haría mal tercio y peor obra al
compañero, llevándole nuevas al usurero de la bolsa perdida.

Parecieron tan elocuentes tales razones al uno, y le mostró tal fuerza
el último argumento, que afirmándose en las muletas y asegurando en
tierra el zoquete que le sobrellevaba la pierna, así dijo alargando la
mano al monaguillo:

--Tus palabras, niño, son tan discretas como razonables; en lo de la
partija, si hay materia partible, estaba concedido sin ser demandado,
pues tanta estimación me merecen tus buenas gracias: y como estaremos
juntos hasta tarde, en tanto tiempo haremos toda composición, es decir,
que en tu aposentillo, una cosa tras otra y por su orden, iremos
ejecutando lo de la cena, lo de las vinajeras y lo de la visita y
partija de la bolsa; a no ser que nos asistan razones que muevan a
principiar por la bolsa, por preferencia a su linaje y calidad, en lo
cual no podrán agraviarse ni los bastimentos ni la bebida.

Acaso no concluyera tan presto este coloquio burlón como maligno, a no
ser que el perro, dejándolos de un salto, no arrancara a correr con toda
su carrera hacia un sitio señalado de esta escena.

Para mejor inteligencia deberá entenderse que el terreno, que por allí
formaba una falda espaciosa, estaba dividido por un hondísimo tajo,
practicado por la acción lenta de las aguas, o por alguna otra explosión
rabiosa de la naturaleza allá en los remotos siglos. De lejos no se
advertía esta abertura horrible; pero de cerca parecía un anchísimo foso
por donde pasaba un río entero, que desde lo alto sólo se escuchaba
mugir pausadamente, divisándose apenas una como faja de plata, sin más
distinción ni claridad; pues tal y tanta es la altura desde donde se
mira.

Por lo más encumbrado, en tiempos antiguos, practicaron los moros
cultivadores de aquellas fértiles asperezas, un puentezuelo o arcaduz,
estribando entre las peñas de aquellos abismos, por donde hacían pasar
las aguas de un lado a otro, para regar los jardines y verjeles de la
parte inferior. Este puente acueducto se había roto y derrumbado por su
clave, ya por la injuria del tiempo, o ya por consecuencia de las
revueltas pasadas; mas los aleros del arco, no estando sino separados
por vara y media o dos varas, muchas personas de agilidad y soltura, por
librarse del cansancio y fatiga de bajar un gran recuesto, y volver a
subir la rambla empinada que conducía a la aldea, de un salto ligero,
salvando así el tajo, se miraban casi casi tocando a las primeras casas.
Aunque el salto no era peligroso, todavía helaba de temor el ver lo
profundo del abismo, las negras bocas que se abrían en las paredes
cavernosas del tajo y el haber de andar cuatro o seis pasos por el
pretil no ancho del puente y arco dividido.

El verdín de la humedad resbalaba mucho; pero unos cuantos golpes de
espadaña y juncia, nacidos entre la fábrica y mantenidos por la
frescura, prestaban ayuda y apoyo para los atrevidos pasajeros, y hacia
este sitio salvaje y pintoresco fué adonde vieron partir Cigarral y
Mercado al tercer interlocutor de la escena, el insigne gozque Canique.

Allí dirigiendo los ojos, y a pesar de lo que ya anochecía, vieron
desprenderse desde el boscaje obscuro de la ribera opuesta una como
sombra aérea, ligera como el viento, que, deslizándose sobre el pretil
del arco destruído, y salvándolo de un vuelo, no que de un salto, se
acercaba ligeramente entre los saltos y caricias del gozque.

--Ya sabía yo--dijo el soldado--que la acometida alegre del perro no
pudiera ser sino por la llegada de la hermosísima María; él paga con sus
fiestas y escarceos sus obligaciones de agradecimiento, así como yo las
guardo en lo más íntimo del corazón, para manifestarlas en tiempo que
puedan ser de algún útil.

En esto llegó aquella tan celebrada por hermosa, tan amada por su
piadosa condición y tan respetada por su religiosidad, y cierto que así
como llegó y descorrió el velo que pendía de las tocas de su cabeza,
mostró maravillosamente que aún pasaba su belleza al encarecimiento de
la fama. Su traje era aún el usado por la nación vencida; esto es, toda
la profusión oriental, realzada por los golpes de gracia y caprichos
añadidos por los moros de Granada, que hacían de su vestido un adorno
tan lindo como peculiar a aquel país. El pelo recogido, las trenzas
vagando por las espaldas, daban una picante extrañeza a su rostro,
iluminado dulce y melancólicamente con ojos del linaje del Yemen. Dos
leves y riquísimas girándulas de oro y esmeralda, pendientes de sus
breves orejas, mostraban la riqueza de su dueño, así como una cruz que
adornaba su joyel, mostraba la creencia de la doncella.

--Dios os guarde--dijo.

Y los cielos parecía que habían hablado por su boca; tal fué su acento
de armónico y delicado, y el soldado, con su mejor gracia posible,
replicó:

--Si no Dios, al menos los ángeles están en nuestra compañía; vuestro
sirviente, dama hermosa, ha cumplido con vuestro dadivoso encargo, y
mirad lo que mandáis, que obligación tengo de obedeceros, aunque
menester fuera ir a las tierras del Catay, o a la noche de la Noruega;
mandad, señora, y no reparéis en este entorpecimiento de mi persona,
apoyada en rodrigones de palo; mandadme, que tal fuerza haría la
voluntad, que todavía se hiciese obedecer cumplidamente de la ligereza
del cuerpo.

--Os lo agradezco en el alma, bravo soldado; pero esas tierras apartadas
que por mí queríais visitar, no se miran holladas por los tercios
españoles. ¿No es cierto?

--Doncella--replicó el soldado--; yo no sé qué rincón del mundo no
habrán ya visitado mis compañeros; pero cuando yo dejé las banderas del
Emperador, quedaban nuestros tercios en Alemania, prestos para pasar el
Danubio, y el que obedecía al bravo como mancebo Lope de Zúñiga, ya os
he dicho...

--Adiós, soldado--le dijo la doncella dando un blando suspiro--. Adiós.

A pocos pasos de distancia volvió hacia el soldado, y le dijo:

--Esta noche hay velada en la casa de mi tío; podéis allá ir a recoger
limosna. De este modo miraréis bien como cristiano viejo (y la doncella
se sonreía agradablemente) que estos festejos distan mucho de las
zambras y supersticiones con que los mal intencionados acusan a los de
mi nación.

--Sí, iré, hermosísima María--replicó el estropeado--; pero entended
que, aunque el mismo fiscal del diablo soplara y acusara a cuantos
moriscos hay desde El Cairo hasta aquí, sólo así como os viera en un
lugar bastaría para sobreseer y desistir de todo pensamiento sospechoso,
cuanto más que de otras demostraciones más vigorosas, pues donde vos
estáis, bien así como la noche de la luz, han de ir a mil leguas
Mahomilla y don Satanás.

No pudo oír replicar el soldado, pues María ya traspuso por entre las
sombras de los árboles desde la primera palabra, y la blanca alcandora
que vestía flotaba entre el verde obscuro de los ramos.

María se acercaba hacia la aldea diligentemente, para ayudar con su
brazo los cansados pasos de su tío en el subir el recuesto fatigoso que
ya hemos apuntado.

Llegó al apoyo de piedra que servía de arranque a la subida, sitio donde
siempre era esperada, y no encontrando al anciano tío, ocupó, mientras
aguardaba, aquel asiento, entregándose a las imaginaciones que la
soledad, lo apacible de la hora y la edad breve de diez y ocho años
llevan siempre consigo en el blando corazón de una mujer.

A un lado y otro volvía los ojos con tierna inquietud, hasta que,
dejando ir su diestra y linda mano debajo del pecho, y con la siniestra
manteniendo la hermosura de su mejilla, fija la vista en la luna, que ya
parecía entre los cielos, estuvo extática un breve instante, hasta que,
dando un blando aliento, y casi sin abrir los labios, y como si esta
armonía se le deslizara furtivamente por ellos, cantó esta cantinela,
por aquel tono triste y penetrante de los cantares moriscos:


CANTINELA

            ¡Dónde estás,
    dónde estás, amigo mío!
    Ora acaso gala y brío
          mostrarás
    cabe el Elba o Reno frío.

            Fiera lid,
    fiera lid y sus azares
    tú prefieres, o ir por mares,
          bravo Cid,
    a este suelo de azahares.

            No más ya,
    no más ya tu mente amada
    en placer embelesada
          llorará
    los vergeles de Granada.

            Pienso en ti,
    pienso en ti con dulce empeño
    cuando el plácido beleño
          me da, sí,
    con tu imagen blando ensueño.

            Otra flor,
    otra flor de más belleza
    prenda acaso tu fineza
          con su amor:
    ¡Ay, mi Dios, qué cruel tristeza!

            Mientras yo,
    mientras yo, apartada y sola,
    canto y lloro con mi viola:
          "No irás, no,
    del pecho de tu española."

Al llegar aquí, la titulada doncella sintió una mano desconocida que la
llamó en el hombro, y estremeciéndose y volviendo el rostro, miró entre
las ramas levantarse las blancas tocas de un turbante, y luego un
mancebo saltar gallardamente ante sus ojos, diciéndola:

--No te asustes, prima, esposa y señora mía; tú, hermosa Zaida, como te
nombra el corazón mío, o bellísima María, como te nombran nuestros
altivos vencedores, queriendo así los soberbios, trocándonos los
nombres, arrebatarnos los títulos y motes de nuestra elección; tú, Zaida
mía, has visto llegar la luna de Rajeb, término puesto por nuestro tío
para este enlace afortunado, única dicha que les resta a los dos
vástagos de los Reyes de Granada, a los descendientes de los Califas del
Oriente y sucesores de los Omiadas de Córdoba. Este término deseado lo
vi llegar en estas costas de Berbería, donde buscaba apoyo para sacudir
la funesta servidumbre que nos agobia; desde allí, alegre con mil
promesas, y más alegre con las esperanzas de mi ventura, me embarqué en
una goleta, que antes de ahora me hubiera echado en estas playas de
España, a no tener que esquivarse de las Galeras de Leiva, que han
vuelto de Sicilia. Al fin, hace tres días que tomé tierra, a despecho de
los corredores y atalayas de la costa, y llegando como llegué a esta
aldea, donde sabía que era aguardado de los míos, y abrazando a nuestro
tío en esas casas que se ocultan entre las alamedas, he venido a
presentarme a tus ojos, ya para llevarme yo mismo las albricias, si tal
merezco, o para anticiparme a la pena, si es que mi desgracia no alcanza
otro premio.

Luengos instantes estuvo la hermosa morisca, fijos los ojos en la
tierra, sin articular palabra alguna, hasta que, pasando la mano por la
frente, como si pidiera ayuda a su discreción, algo más sosegada, le
respondió al mancebo de esta manera:

--No sé, primo y señor, cómo es (si vuestra memoria no os ha abandonado)
que os atrevéis a entrar por las puertas del alma mía, llamándome por
otro nombre que el de María, único que reconozco, único que quiero, y
sólo por el que responderé de hoy más hasta la muerte. Esta irrevocable
determinación mía bien os mostrará cuál sea mi pensamiento en esas locas
esperanzas de coronas y de imperios. Si es que nuestra miserable nación
ha de emprender algún día el imposible de su libertad, aguarde a que los
vencedores castellanos adolezcan de la misma enfermedad y corrupción que
desmayó a los moros de Boabdil, y tomen este largo plazo, y conténtense
o resígnense al menos con él, ya que no supieron, o no pudieron, o, por
no lo decir, no quisieron defender su libertad y su independencia,
dejando para un "mañana" incierto lo mejor que parecía en un "hoy"
seguro de seguras y firmes esperanzas.

No quiera Dios que mi nombre ni la sangre de donde vengo entren a parte,
para provocar tamañas desdichas sobre nuestros antiguos vasallos, y
menos para arrebatarles la mísera fortuna que les resta, dándoles, en
cambio, la servidumbre y la muerte. Si alguna esperanza pueden tener las
que nuestro tío ha podido inspirar sobre mi posesión, fuerza será que
abandonen vuelos tan locos y osadías tan temerosas, por lo mismo que son
tan atrevidas. No alhambras, no coronas quiero; no ansío ni por esclavos
ni por tesoros; no anhelo por las fiestas ni por las zambras; quietud
quiero, mi hogar me basta, los bienes de mis padres me sobran en parte;
y puesto que mi dicha me ha dado una en una religión santa, en ella
quiero morir a trueque de los mayores bienes, ya que bienes queréis
llamar a los que, si se consiguen, han de comprarse en tantos duelos,
fuerzas, lágrimas, hogueras y muertes. No, primo; si os pude considerar
árabe lejos de mis ojos, abanderizando el Africa, confiándoos en la fe
berberisca y combatiendo inútilmente en la Goleta y Túnez estos mismos
castellanos que queréis vencer en nuestro país, nunca presumí que en
ánimo morisco, quien nació ya cristiano, viniese a ofrecer su amor a
quien no quisiera ver un príncipe en un amante, sino sólo un caballero.

--No más, Zaida--le interrumpió el mancebo--; tu palabra última revela
cuanto pasa en tu corazón. Esa fe de que tanto blasonas acaso se
sostiene más en ti con la memoria de un caballero que no con las
pláticas de las misiones; más con el recreo de los papeles y endechas,
que con la lectura de catecismos; pero no cuentes con burlar a nuestro
tío ni burlar las esperanzas mías.

¡Vive Dios!...

Algo más de colérico hubiera dicho el moro, a no haber llegado el viejo
Gerif, quien, apoyándose en aquellos dos reales vástagos de su familia,
los hizo andar hacia la aldea, él pensando en las grandezas pasadas de
su estirpe, el mancebo en su engrandecimiento futuro y María en el bien
pasado, las angustias presentes y en lo incierto del porvenir.



CAPITULO II


En tanto de esto, el estropeado y Mercadillo, sentados en la celdilla
del campanario, noble aposento del monaguillo, a la pavilosa luz de una
de tantas candelillas como sisaba el muchacho, entrambos repasaban los
papeles y envoltorios de la bolsa que olvidó el honrado usurero. Al cabo
de buena pieza no pudo más el soldado, y dijo:

--¡Vive Dios! que todo el dinero lo tiene el bueno de Antúnez situado a
ganancias, tal es la esterilidad de su bolsa. Pero en trueque papeles a
carga: no queda más remedio... nóminas... listas de préstamos... no
resta más senda, Mercado amigo, que aplicarle a este prestamista la
receta que mi capitán Francisco de Carvajal le aplicó al susodicho
notario romano, el de los 200.000 escudos. O múltese Antúnez, o sus
papeles sufrirán el auto de fe más riguroso que ha visto Toledo. Pero
alto allá: este otro papel es de fresca data, y envuelve otro papel
cerrado y sellado con blasones y armerías. Antúnez no se contenta ya con
la delgada usura de los aldeanos, y presta también a los grandes
señores. Pero leamos; y en seguida así leyó el soldado:

"Mi buen Antúnez, he llegado con órdenes de Su Majestad a la Aljecira en
las galeras de Leiva: vuestras cuentas las he aprobado: no por ellas,
sino para asunto de importancia quiero estar a recaudo en esa aldea y en
vuestra casa, a hurto de todo curioso, por dos o tres días. Ese billete
entregadlo, y vuestra vida me responde de vuestra fidelidad.--_Don Lope
de Zúñiga._"

--Mejor dijera, dijo el soldado, vuestro dinero me responde, y fuera
mayor encarecimiento. Pero este don Lope y de Zúñiga, y viniendo con
órdenes, y en las galeras de Leiva, no puede ser sino el superior de un
tercio y amo mío; y ahora recuerdo, Mercado hijo, que oí decir que tenía
heredamiento por estos rincones de Andalucía. Este don Lope, amigo
Mercado, es el más valiente hombre del mundo, capaz de dar el último
maravedí, como la última estocada, si aquél le obliga u éste le ofende.
Y te digo esto para que moderes esa curiosa picazón que leo en tus ojos
y que quisiera penetrar e insinuarse por los poros y resquicios de este
cerrado billete; bien así como si fueses pegajosa humedad que todo lo
traspasa. Modera, repito, esa picazón, pues no nos valiera, si
hiciéramos tal demasía, aunque nos sepultásemos en el nicho último de la
honda bóveda de las ánimas. Entretanto resolvamos y fallemos qué hemos
de hacer para obligar al que mata, es decir a don Lope, para agradecer
a la hermosa, quiero decir, a María, y para multar al honrado usurero.

Grandes debates tuvieron, y divididos en pareceres se mostraban
entrambos amigables componedores, hasta que cansados por el fastidio,
más que no convencidos por buenas razones, ejecutoriaron por capítulo
principal, primero callar tal descubrimiento con la debida discreción,
teniendo presente entre varios fundamentos la soberbia condición y brazo
fuerte de aquel misterioso don Lope. En segundo, que el billete buscaría
el soldado medio aquella noche en la fiesta para ponerlo en manos de
María; y último y final, que el rescate que se lograra por los demás
papeles del honrado Antúnez se dividiría entre los dos, el soldado y el
de la hopa, salvo el quinto, que antes de todo debería sacarse en pro y
beneficio del gozque Canique, que tanta parte tuvo en aquella buena
ocasión.

El soldado recogió sus ayudas y muletas, aseguró el zoquete que mantenía
la siniestra rodilla, y en conserva de su gozque enderezó derecho a la
casa de Gerif, donde se admitían en fiesta aquella noche los principales
moriscos de la aldea.

La casa de Gerif era de apariencia; la puerta de entrada salía a uno
como vestíbulo ancho y espacioso, sostenido en redondo por arcos
moriscos, formado cada uno por cuatro pilastras arabescas. En medio
surtían tres fuentes de agua cristalina, encerradas en cercos de álamo y
albahaca puesta en tiestos de búcaro y azulejos: macetas de amáraco y
verdones halagaban el olfato o la vista, según fuera el sentido que
quisiera recrearse en tales plantas; y como al frente hubiese tres
puertas que daban a los huertos y jardines, y como éstos iban subiendo
en anfiteatro a medida de lo que allí se enriscaba la sierra, se gozaba
desde el vestíbulo de la mejor vista del mundo entre doseles de
enredadera y celinda, entre pirámides de verdura o entre obeliscos altos
de jazmines, álamos y cipreses.

Los pimpollos de las parras y los ramos de la madreselva asaltaban
desordenadamente aquella estancia, trayendo hasta en medio de ella los
colores de la púrpura y los olores del ámbar, pareciendo todavía más
encantada esta escena con los golpes de luces y luminarias que iban por
las cornisas de las columnas, con las girándulas que se mecían en los
arcos y con los fanales pintados y faroles caprichosos que se sostenían
de los ramos y pimpollos de los huertos.

Mucho concurso llenaba ya la casa cuando llegó el soldado a los
umbrales.

Las costumbres árabes, alteradas antes que puestas en olvido, y las
usanzas castellanas admitidas y siempre repugnadas, daban mucha
extrañeza a este festejo.

Las doncellas moriscas con sus tocas en la cabeza, con sus velos
arrojados sobre el hombro, con sus alcandoras pintadas, con sus carcajes
de oro al comienzo del borceguí y sus brazaletes de piedras en las
manos, ponían el colmo a su aliño con el alheño de los ojos.

Este afeite, ideado para dar mayor realce a los ojos, daba al rostro
femenil una expresión de voluptuosidad irresistible para los moros
españoles, y nunca fué posible arrancar este uso hasta que aquella
infeliz nación fué descuajada de sus hogares.

Entre la turba alegre de aquellas bellas orientales, y sobre los
almohadones de damasco, se hallaba María o Zaida, como la nombraban los
moriscos celosos, y que miraban en ella un vástago de sus pasados reyes.
María sola descuidó el afeite de sus ojos, ya por despreciarlo como
ocioso, o porque fiase más en el poderío de los suyos.

En la parte inferior, y separados enteramente de las que ellos llaman el
cielo en la tierra, estaban los mancebos adornados con los bordados más
ricos y con toda la ataujía oriental.

Los añafiles y atabales, los albogues y tamboriles resonaban alegremente
por la estancia: algunos mancebos ya habían dado muestras de su destreza
ensayando los asaltos y bailes que tanto tenían de desenfado árabe, como
de galantería castellana.

El primo de María, Muley para los moriscos y don Fernando entre los
españoles, como desdeñando de emplearse en tan frívolo pasatiempo,
sirviéndole de arrimo una de las columnatas, no pensaba sino en sus
proyectos, y sólo parecía asistir en la zambra por el ahinco con que
derramaba a veces la vista en su hermosa María. El mancebo, venciendo
por su riqueza a cuantos le rodeaban, sobresalía por su gentil estatura,
descollando sobre los más aventajados en todo lo alto de la cabeza.

A este propósito llegaba nuestro estropeado a la puerta, y allí encontró
dos castellanos que así hablaban:

--No hay duda, amigo Juan, sino que esta zambra tiene más apariencia que
lo usual y ordinario. Se suena que cierto mozo principal ha tomado
tierra en esas calas de la costa, viniendo de Berbería, y que a su buena
venida es este festín y zambra. A fe a fe que todavía no ha entrado ni
un cristiano viejo; y ¿cómo han de venir si no los llaman? Y ¿cómo han
de ser llamados, si los descreídos quieren estar solos para sus
prácticas y maquinaciones? Vamos, hermano, que vos como alguacil, y yo
como persona de autoridad del pueblo, debemos dar cuenta de todo al
alcalde de nuestro Ayuntamiento.

Y al partirse, y reparando en el soldado, añadió el otro:

--Este Cigarral todo lo asalta y con todos se comunica: bien va, y será
recibido a las mil maravillas, que a falta de otras hechicerías, bien
podrá prestar a la chusma las buenas habilidades de su gozque.

Entretanto, el estropeado entró seguido de su perro, y sin cuidarse del
mal ojo y sobreojo con que muchos le miraban, soltó sus palos y tomó
asiento en el suelo entre la gente inferior de la familia, poniendo por
trinchera de sus rodillas al perro, que asentado con mucha compostura
sobre sus piernas, se apoyaba en las zarpas delanteras alzando el
cuello, levantando las orejas y mirando atentamente a su bienhechora
María, a quien saludaba de su mejor modo, moviendo mansamente la cola.
Acaso el agradecido perro la hubiera saludado más señaladamente desde
lejos y a despecho de la fiesta, si no sintiera la mano de su señor, que
según sus cuentas le mandaba quietud y silencio, y así todo quedó
tranquilo.

María se sonrió blandamente al ver entrar el soldado; éste, contento con
tal distinción, bajó humildemente la cabeza con tanta cortesía como
reverencia, y al alzarla se encontró con la vista de Muley, que lo
miraba con ojos de desprecio y de una cólera mal reprimida; pero el
soldado, con gran enojo de algunos y mayor maravilla de todos, no huyó
su rostro de tan feroz mirada, antes bien la provocaba con su gesto
maligno y burlador.

Acaso la zambra se hubiera turbado desde aquel punto, a no ser porque
María, dejándose vencer de tanto rogar y tanto suplicar, no pulsara la
vihuela y entonara maravillosamente, por lo blando y expresivo, el
siguiente:

ROMANCE

      En un alazán brioso,
    por entre bravos jarales,
    huyendo, huyendo Jarifa,
    en grupas va con su Zaide.

      El caballo va contento,
    contentos van los amantes:
    el corcel, por ir saltando;
    los dos, por ir a gozarse.

      Cabalgan los dos, cabalgan
    por entre obscuros breñales,
    que quien a hurto camina
    de ocultas sendas se vale.

      La vuelta van de la playa,
    huyendo el odio de un padre,
    para echarse en un esquife
    y en Tremecén repararse.

      Ya llegan a la alta cumbre,
    ya ven azular los mares,
    ya ven mecerse las velas,
    ya piensan hollar la nave.

      Mira, mira, dice el moro;
    mira, mi amada, cuál salen
    inquiriendo nuestras huellas
    los jinetes del algarbe.

      No temas, ella responde;
    no temas, mi bien, mi Zaide,
    que un encanto aquí me asiste
    que presto a los dos nos salve.

      Es un listón prodigioso,
    fadado con hados tales,
    que dos que con él se ciñan
    cierto invisible se hacen.

      Probemos, Zaide, probemos;
    usemos mágicas artes,
    y en su insensata pesquisa
    nuestros verdugos se cansen.

      Desdobla el listón Jarifa,
    con él se anuda a su amante,
    cuando de presto, ¡oh, qué espanto!,
    ven una sierpe soltarse.

      El fiero dragón se enrosca,
    los ciñe en negros dogales,
    el pecho para oprimirles
    y los pies por cautivarles.

      Que tal listón receloso
    dar hizo a Jarifa el padre
    para que hallase la muerte
    donde sus gustos buscase.

      Llega el rey enfurecido,
    vibrando el sangriento alfanje,
    y abrióle el pecho a Jarifa
    y el cuello dividió a Zaide.

La algazara en los plácemes y vivas fué grande, los instrumentos
redoblaron sus ecos y las bendiciones llovían sobre doncella tan
hermosa, tan coronada y cumplida con cuantas dotes halagan los sentidos
y cautivan el alma.

El soldado no podía resistirse en tanto a la admiración que le movía
aquella estancia y aquella riqueza; allá en su imaginación todo lo
confería con las mejores y más ricas cosas del mundo que había
contemplado, y para sí decía:

"Estos moros denles agua, y os sacarán verdura de una peña; denles
verdura, y os darán un jardín, y con jardines y su idea allí os
levantarán una alhambra donde mismo se os antoje el pedirla. Ellos dicen
que su paraíso no es sino verjeles; pero entretanto, y por lo que
acontecer puede, no son sus moradas sino otros tantos paraísos.
¡Descreídos! ¡Y nosotros siempre astrosos y sin tener un árbol donde
gozar la sombra y la frescura!"

Mientras esto él imaginaba, un suelto mancebo danzaba en medio del cerco
lo más galanamente posible. Hería el suelo tan blandamente, que no
parecía sino que se deslizaba por sobre el pavimento, o que algunos
hilos invisibles le sostenían de arriba y le columpiaban al son de la
música. Con la mano diestra mostraba un adufe revuelto con listones de
colores, y que engarzando mil campánulas y pequeñuelos y sonantes
címbalos, correspondían, ya viva, ya suavemente, con la armonía de los
músicos. A veces el danzador, en medio de su carrera, pasaba y repasaba
ligeramente el adufe por debajo de sus hombros, a veces lo lanzaba
perdidamente por los hombres, y como si estuviese atado a la voluntad
del mancebo, siempre le venía a las manos limpia y galanamente. Los ojos
se perdían en tantas ruedas, sesgos y revueltas; involuntariamente todos
seguían el cadencioso moverse del que danzaba, y todos, inmóviles en sus
asientos, todavía se engañaban fantásticamente, creyendo cada uno ser el
bailador, que no el que real y ciertamente llevaba la danza.

Cada cual de aquel concurso, tanto hermosas como galanes, fué dando,
para contento de todos, cumplidas muestras, aquéllas de sus gracias y
éstos de sus destrezas, aplaudiendo siempre y cordialmente el soldado a
todo, como si tuviese mayor placer en ello, por lo mismo que recogía
aquellas visualidades por el encogido arcaduz de un ojo sólo, y éste
también lisiado y enfermizo. Pero también tuvo que ponerse en plaza y
público anfiteatro, pues no faltando quien adivinase las buenas gracias
del gozque, los chistes del amo y las retahilas que relataba, todos
apremiaron al estropeado para que divirtiese la fiesta, no pudiendo
excusarse éste de tanto ruego, ya por la demanda y ganancia que pudiera
haber, ya por cierta idea que le bullía en su magín.

Ello es que todo era hacerse consejos y consultas sobre aquel negro
billete del don Lope, y de ver cómo podría hacerle llegar a verdadero
recaudo, según y conforme al deseo de su dueño.

Según las veras y ahinco con que trazaba esta trama el soldado, bien
parecía tener alguna estrecha obligación que le inducía a ello; pero de
ello, quier que fuese, es cierto que pidió la vihuela, y después de
acordada y de dar las palmadas a su gozque, comenzó éste a saltar de
buena manera y el amo a tocar por la escuela más extremada del mundo;
hubo lo del Rey de Francia, lo del saludo al Emperador, el besar las
plantas de la más hermosa, el señalar las que estaban de boda y otros
donaires de tal parecer.

En todas las gracias del gozque se veía una preferencia señalada por su
bienhechora María, no habiendo vuelta en que no diese muestras de
sumisión o contento cuando pasaba cabe la hermosa morisca. Cuando la
señaló por la más bella nadie paró atención en ello, pues cada cual en
su imaginación aprobaba lo mismo, y era fácil imaginarse que el gozque
estaba ya adiestrado en el donaire; pero cuando la señaló también por
estar de boda, y que como queriendo huir de ella y como buscando otra en
quien hacer señalamiento, y no encontrándola, volvió a María, y la
señaló definitivamente, el gozque dejó entonces escapar un gemido tan
lastimoso, que erizó el cabello a todo el concurso. Pero esta impresión
fué pasajera y como relámpago en noche serena; así pasó como fué
olvidado enteramente en la memoria.

El soldado, llamando a sí el perro, prosiguió:

--Ahora, don Gozque, vais a ser mensajero del amor, oficio que requiere
examen de destreza y título de fidelidad; cuidado con trocar los frenos,
que de tan lastimoso descuido suelen provenir grandes desaciertos, y en
ello vuestro buen nombre debe quedar a salvo de cargo y responsabilidad.
Tomad la posta, y tanto dure vuestro viaje como la música y letra de
vuestro amo.

Y esto diciéndole, y pasándole la mano por la boca, como si le pusiese
algo en ella, y después inclinándose a su oreja como para encomendarle
alguna cosa, lo dejó ir, agarrándose él a la vihuela, la que, rasgueando
diestramente, cantó con ella.

MOTETE

          Mensajero,
          corre y ve,
    corre y ve presto y artero,
    y de ausente caballero
          llévale
          a su amor
    el billete más sincero.

          No está lejos,
          muy más fiel,
    muy más fiel a tus consejos:
    Busca ansioso los reflejos
          de un clavel
          que dejó
    entre búcaros y espejos.

El gozque corría desesperadamente en torno de los festejantes; dió tres
vueltas, y a la tercera, cuando cesaba la cantinela de su amo, saltando
delante de María, provocando las caricias de ella con sus donaires y
juegos, no descansó hasta que aquellas blancas manos de espuma y armiño
viniesen halagosamente sobre su figura canina, y entonces, como si
tuviese un instinto superior a su naturaleza (tanto puede el arte), lo
dejó caer y depositó entre las manos de la doncella el billete que
tantas ansias y anhelos había arrancado a diversas personas.

María, que muy bien entendió la inteligencia del cantar, y que ni una
mínima palabra de él dejó ir de su memoria, viendo las señas casi
discretas del perro, recordando que por aquel mismo tiempo en que estaba
debería tener nuevas de su ausente, percibiendo en aquel punto un papel
entre sus manos, y, más que todo, sintiendo levantarse en su alma mil
esperanzas de contento y gusto, no pudo resistirse de tomar aquel
mensaje, y, lo que es más, de tomarle encubiertamente y sin dar sospecha
a nadie. Su discreción alcanzaba la tempestad que hubiera alzado si a la
borrascosa condición del primo, y al receloso natural del tío, y al odio
de todos los moriscos para con sus vencedores, hubiera venido a juntarse
una sospecha, verificada al punto con la prueba plena de un billete.

Muley o don Fernando (pues cualquiera de estos dos nombres no da ni
quita nada a lo riguroso y altivo de su condición) seguía con el alma,
que no con los ojos, todo el curso de aquella farsa; y si bien es verdad
que si no vió el embutir del billete en la boca del gozque, ni el pase
del tal depósito a las manos de María, siempre sospechó que allí
hubiese algo que se escondía de la atención común. Por lo mismo, y para
salir de tanta incertidumbre, puso en obra al punto el pensamiento que
le sugirió su recelosa sospecha.

--María--dijo dirigiéndose a la hermosa prima--, hoy es el día de tu
natalicio, y ésta la hora de media noche, hora en que tantos prodigios
suelen verificarse. Las doncellas de nuestra familia es fama que en tal
día y en igual hora pueden sacar ciertas maravillas del mundo invisible,
o curar alguna dolencia rebelde según quieran y según las fórmulas
sabias y poderosas que empleen. Pues bien, no hagas nada de prodigioso,
pero prueba (pues a ello debe moverte tu natural compasión), prueba,
repito, tal poder en ese lisiado pobre, y ya que, aunque cristiano
viejo, asiste a nuestros regocijos, saque de ellos, además de la
limosna, un bien que en balde querrían dárselo los suyos.

Así como habló Muley todos fueron de su parecer, y allí fué rogar a
María y Zaida, pues cada cual la nombraba según su mayor o menor afecto
a la religión santa, y muchos la llamaban por entrambos nombres.

María repugnaba honestamente tal empeño, pero las súplicas fueron
tantas, el objeto se lo presentaron por tan piadoso y tanto de
encarecimientos y halagos fueron y vinieron, que al fin, dándose por
rendida, y confiando en la negativa del soldado, que como cristiano
viejo no admitiría tales prácticas, replicó:

--Puesto que a despecho de mi gusto habréme de vencer a lo que se me
pide, todavía no me prestaré a ello si el mismo soldado no me lo permite
no callando, sino que quiero oirle yo misma la súplica de su boca.

--Hermosa María--le replicó alegre el soldado--, no sólo deseo que
toméis parte en este consuelo mío, sino que os lo suplico lo más
rendidamente posible, que aunque yo no tengo en mucho tales prácticas,
le doy en trueque tal encanto a la belleza, y tal fuerza y poder a la
intercesión de un ángel, que sólo con que vos pongáis mano en ello ya me
cuento por curado y franco y libre de lisiadura y de ceguera.

A esto oír se levantó María entre turbada y pesarosa, y desdoblando un
listón, lo pasó por la rodilla manca del soldado, aquélla que apoyaba
sobre el zoquete de madera, y asimismo, relatando en silencio unos como
versos o nóminas, ató luego los dos cabos del listón, diciendo:

--Mendigo, así te engarce tu rodilla como enlazados quedan estos dos
cabos; y decir esto y levantarse el soldado, arrojando el palitroque de
la rodilla, y repetir a gritos ¡milagro, milagro!, fué todo un punto.

Todos quedaron absortos; unos dudaban, los más se afirmaban en la verdad
de aquellas prácticas, y María, apartada al lado, y espantada de
semejante maravilla, se deshacía en protestas, de que ella no tenía
parte en aquella máquina diabólica, prometiendo no repetir más nunca tan
pernicioso ejemplo, y asegurándose con la mano puesta en la cruz del
joyel, parecía que ella buscaba un testigo que certificase de su
inocencia. Entretanto, el soldado, a voz de contrapunto, clamaba así:

--Otra palabra, bella María, y de todo punto desaparece mi triste
lisiadura, y otra y última intercesión, y desaparece mi ceguera.

Los del baile aplaudían, muchos preguntaban, todos respondían, gritaba
el soldado y saltaba y latía estruendosamente el perro. Todo era
algazara, todo confusión; de repente ábrense las puertas de la calle, y
vense entrar por ellas el Ayuntamiento de los cristianos viejos con todo
el aparato de justicia; el alguacil Molino, de vanguardia, y la dueña
Bermúdez, en la rezaga.

--Mirad--dijo ésta--, ¡oh, reverenda justicia!, dónde están mis
endotrinadas; huyen mi enseñanza saludable, y se entregan a sus zambras,
y no advierten en traer con ellas a la prudencia y virtud personificadas
en una dueña; los luengos mantos espantan a los almaizares y alcandoras;
vigilancia, alerta, reverenda justicia.

--Callad, dueña Bermúdez--dijo el alguacil--; aquí hay algo de mayor
cuantía que vuestros chismes dueñescos; aquí hay prácticas, aquí
nóminas; luego debe haber multas.

--_Utique_--replicó el notario.

--Pues mirad ahí, por sí mismo--prosiguió el honrado alguacil--, la
pierna de palo del soldado Cigarral, curado de golpe y por persona que
no tiene ni puede tener título para ello. ¿Qué es esto, señor? Es
fuerza ver fin y punto a las contemplaciones; también suenan ciertos
rumores de moros berberiscos saltados en la playa, y que se abrigan en
estos contornos. ¿Qué es esto, señor, no hay justicia? ¿Se han de
permitir por más plazo los tratos y contratos de los rebeldes, la
murmuración y las sediciones? ¿Qué es esto, señor? ¿Señor, dónde
estamos?

Nadie sabe dónde hubieran llegado los apóstrofes y acriminaciones del
multador alguacil Molino, corchete ganzúa, según el buen dictado e
intitulación del soldado, si una inesperada peripecia no le cortara el
rápido vuelo de su elocuencia.

El suceso fué un bien asentado golpe de revés en la pecadora boca, que
dió con el orador y su elocuencia en tierra, y volviéndose el caído y
todo el concurso a ver de qué mano se había disparado el ballestazo,
vieron salir por delante de todos el airado cuanto venerable Gerif,
quien buscando con la vista al alcalde para encomendarle sus quejas, así
como tropezó con él, así le dijo:

--No creyera yo que donde estáis vos tomara, en son de reprimenda, la
palabra persona tan mezquina de condición como de menos valer por su
ejercicio, y tanto más tratándose de agravio con persona de mi calidad.

Yo, por ser quien soy, por alcalde del Ayuntamiento de los míos, si vos
lo sois de los cristianos viejos, y por las honras que el Rey quiere que
sean guardadas a los hijos y parientes de los reyes, bien puedo
festejar a quien se me antoje, no admitiendo en mi compañía sino a quien
me iguale, o a los que por estrecho de amistad me obliguen a ello.

Fué interrumpido aquí el ilustre Gerif por el alcalde del Ayuntamiento
viejo por mil excusas y cortesías, las que subieron de punto así que vió
a María ser como el astro que presidía aquel sarao.

--Bien habéis hecho--añadió a Gerif--en corregir de tal modo al alguacil
por su demasía, siendo mi venida por curiosidad y festejo, y de modo
alguno por enmienda ni admonición.

Calmóse entonces la alarmada ira de los unos y el odio ardiente de los
otros, vistiéndose otra vez los aceros de las espadas y dagas, ya casi
desnudas y prestas a encender en fuego aquella que principió dulce y
apacible fiesta.



CAPITULO III


Trocada en sosiego la inquietud pasada, las cosas volvieron a su orden
primero, recobrando la fiesta la turbada alegría. Los nuevos entrantes
tomaron su lugar, según y conforme a su calidad y condición, logrando al
fin la dueña Bermúdez el verse presidiendo la banda de aquellas palomas,
no tan blandas y obedientes como ella quisiera.

El buen Antúnez, el usurero honrado, también fué de los entrados de
antuvión, buscando medio, si no para hallar el perdido envoltorio, al
menos para dar parte de todo a María, y conferir con ella qué artes
podrían trazarse para recobrar cosa de tanto interés. El, pensando tan
ahincadamente en ello, manifestaba a los que le conocieran su flaco,
cuánto esmero ponía aquel vampiro de la hacienda ajena para ver
aprobadas sus cuentas, y que las diese su amo y señor don Lope por de
buena data.

Así que, ganando un lugar y deslizándose por aquí, y pasando por acullá,
haciéndose el poste a veces, afirmándose otras, y siempre mejorando de
puesto, ello es que al fin se puso a tiro silencioso del objeto de su
viaje, término y blanco del correo perdido, la hermosa María. Esta, que
en algún intervalo se procuró tiempo para leer el billete, ya se miraba
por él instruída de la venida de su amante a Algeciras, y de cuán
próximamente habría de llegar oculto a la aldea. Así que al punto que el
perdidoso le habló de su desgracia, la morisca le consoló con la noticia
de que ya el papel estaba en sus propias manos, que no fué menos que
volver el alma al cuerpo de aquel pobre y restañar la herida por donde
sospechaba él que perdiera su hacienda, y con ella la vida.

Ya iba el usurero, como quien por el sedal busca el pez, a preguntar de
dónde vino el hallazgo del billete, para introducir al punto la petición
de su bolsa perdida, sus papeles y apuntamientos: tal iba a preguntar,
cuando de pronto o como viniendo de los cercos huertos, se dejaron oír
las puntadas más blandas y dulces, y el instrumento más celestial que
aquellos habitadores habían oído; tal era la extrañeza y la dulzura de
la música.

--Alto allá--dijo para sí el soldado--; esto que suena es arpa, y quien
la toca, fuera de ser de los diestros, ha cursado mucho por los
castillos y torres góticas de Alemania.

Entretanto, cesando de sonar sola y señera el arpa, sus tonos llegaron
de nuevo a la fiesta, casados con las razones de esta.


BALADA

          ¡Ay de mí!
    ¡Ay de mí, dulce tesoro!
    Por ti solo, a quien adoro,
          dejo, sí,
    gloria, lid, clarín sonoro.

          El laurel,
    el laurel de la victoria
    no borró, no, nuestra historia,
          ni amor fiel
    nunca, nunca en mi memoria.

          El azul,
    el azul de bellos ojos
    y la faz de albores rojos
          a un gazul
    no le curan sus enojos.

          Que de allá,
    que de allá región tan fría
    con ilusa fantasía
          volará
    al jardín de Andalucía.

          ¡Ay, Dios!, quién;
    ¡Ay, Dios!, quién un sol no deja
    por besar con blanda queja
          de su bien
    una mano por la reja.

          Tú, clavel;
    tú, clavel, con tus dos soles
    me hallarás en tus crisoles,
          el más fiel
    de los nobles españoles.

Cuáles fueran los pensamientos y contrarias resoluciones que estos
acentos levantaron en los ya recelosos e inquietos corazones de las
diversas personas del festejo, no es cosa que se sujetaría a fácil
explicación: basta decir que María esperaba, que el soldado reía, que
amenazaba Muley, que Gerif se inquietaba, el usurero temía, y que todos,
ya curiosos, no ansiaban por mejor cosa que ver con los ojos aquella
persona que tan bien halagaba los oídos con su canto y su destreza.

Muchos se dispersaron diligentemente por ver quién primero introduciría
aquel cantor en el festejo; pero aunque tantos corrieron y rondaron la
casa, fué vana toda diligencia, y así se volvieron como habían ido.

Muley, disimulando el mal reprimido coraje que le hervía en el pecho,
venciéndose por aclarar sus sospechas, o reprimir las muestras de su
cólera, se acercó al estropeado ya medio sano, y en voz baja le dijo:

--Mira, soldado; en todo lo que aquí se pasa hay algo de oculto, que
conozco y no alcanzo: si yo me hubiera dejado ir a la mano de mi enojo,
ya hubiera descendido el castigo, antes que la discreción mía quisiera
satisfacerse de las artes que aquí se juegan; pero puesto que mi
discreción ha hablado, quiero oirte decirme qué mensajes tienes con
Zaida, con María quise decir, y quién puede ser esa persona que cantó
poco ha.

El soldado escuchó sin la menor turbación del mundo hasta el fin el
razonamiento de Muley, y sin dar importancia ni a lo que oyó, ni a lo
que él decía, respondió:

--María, como se llama (y no Zaida como tú la mal nombraste), es mi
bienhechora, y los agradecidos con los bienhechores tenemos ciertas
obligaciones que no se pueden revelar. No sé, aunque bien sospecho,
quién sea ese cantor que tanto te asusta; pero puesto que tú hablaste de
discreción, yo la tengo bastante para no afirmar sino aquello que no sé
ciertamente y sin duda alguna; mas siendo cierto que entrambos somos
discretos, callémonos y soseguémonos, que, o yo me equivoco mucho, o la
voz de ese cantor, de oirla hemos, no tan lejos y más a orilla de
nosotros.

Y haciendo una breve pausa el soldado para dirigir la vista hacia donde
aguzaba las orejas el gozque que al lado tenía, volviéndose con aire
maligno y de triunfo a Muley, que le miraba con dos ascuas de vidrio que
no con dos ojos, le dijo a éste riéndose:

--Hele ahí--Muley.

Y todos revolvieron la vista hacia las puertas de los huertos, y vieron
llegar airosa y sosegadamente, mitad de caballero y mitad de camino, al
mancebo más bizarro que pintarse pueda la imaginación. El talle era
galán, la estatura aventajada, el rostro hermoso, y con una gravedad en
él, y tal autoridad en su frente, que bien mostraba, con todo de estar
en sus floridos años, los cargos de cuenta que habría desempeñado. Una
ropa corta de fino paño pasada por los hombros le cubría hasta la
rodilla; las calzas eran a la francesa, que solían llamar de _Francisco
I_, y las botas eran de gamito de Flandes: todo mostraba que venía del
lado allá de Europa, y cuando no, bastaría a certificarlo su arpa
pequeña que traía en la mano, y ayudando a sostenerla por los hombros
con una banda encarnada.

--Caballeros y doncellas--dijo--: no os parecerá descortesía que un
pasajero, que a la dicha camina por aquí, haya osado turbar vuestro
regocijo con su presencia; pero bien se podrá perdonar a un español que
vuelve de tierras extrañas el deseo de gozarse en los festejos de los
suyos, y mucha nobleza me muestra este aparato para que no confíe hallar
agasajo en vuestra cortesanía.

--Caballero--le replicó el anciano Gerif--, seáis el bienvenido; y
puesto que nos honramos con vuestra persona, bien os podéis regocijar en
este concurso cuanto cumpla al gusto vuestro, pues el valor de vuestra
persona nos paga colmadamente favor tan corto.

Muley hubo de reportarse de nuevo con la hospitalidad concedida por el
tío al incógnito pasajero, y rabioso y despechado cuanto más se veía
obligado al disimulo, se derribó otra vez sobre el arrimo de las
columnas, atalayando como un neblí desde el cielo cuanto pasaba en
derredor suyo.

Nuevo y mayor aliento tomó el festejo con la llegada del caballero,
necesitándose de la turbación agradable de los sones de los acentos y de
la blanda algazara del festejo para que María pudiese esconder, bajo la
fuerza del disimulo, las más contrariadas impresiones que probaba en
aquel punto. Ella, clavando los suyos en el entrado, no hacía sino
seguir el corriente de cuantos hermosos ojos había en el concurso, que
unos por curiosidad y otros por afición, todos se fijaban en el
caballero; pero María miraba en él algo más que no un viajero vulgar.

La banda roja que sujetaba el arpa y un anillo que le vió brillar en la
siniestra mano, le bastara a probar que tenía delante a don Lope, si
ella ya con su vista no hubiera recogido aquella galana figura, para
conferirla con el retrato que llevaba en su corazón, sacando de todo en
claro que quien se hallaba delante era verdaderamente su antiguo y fiel
amante, tantas veces pregonado por la fama en Italia y Alemania, y tan
altamente estimado por el emperador Carlos V. Para mayor placer suyo,
pues ya sin duda alguna estaba bien segura de quién era, hubo de oirle
las endechas siguientes, que al mismo son del arpa cantó el caballero,
vencido de tanto encarecimiento como se le hacía.


ENDECHAS

      Galán que te marchas,
    por muerto te cuenta,
    que amores ausentes
    no hay cosa más muerta.

      Son, sí, los amantes
    una vida entera,
    dos cuerpos y un alma
    que un nudo los sella.

      Pero en los dos ellos
    hay tal diferencia,
    que muere el que es ido
    y vive el que queda.

      Acaso el estante,
    porque bien parezca
    duelos por tres días
    al ido celebra.

      El lienzo a los ojos
    acerca o aleja,
    mojado por ellos
    en llanto de fuerza.

      Por cumplir se viste
    las tocas más negras,
    tocas que al domingo
    en galas se truecan.

      Memorias pasadas
    se van como niebla,
    finezas del día
    sol es que penetra.

      Y airoso mancebo
    que el coso pasea,
    y tercia la capa
    y ronda la reja.

      Terceras mediando
    (mal hayan terceras)
    los ganados juros
    del ausente hereda.

      Las glorias presentes
    el olvido engendran,
    fabrican mudanzas
    las nuevas ternezas.

      Y en tanto el ausente
    gime, llora y pena,
    y en acento triste
    cantando se queja:
    _Mal haya quien fía
    en mujer que queda._

La intención que el cantor dió a los últimos versos fué tan ahincada, el
acento tan blando y las circunstancias tan claras, que María, sin estar
más en sí, dejó asomar a sus ojos las lágrimas más tiernas y de más amor
y ternura; pero acaso al volver la cabeza, y al encontrar la airada
vista de Muley, que ni un átomo perdía del canto ni de las lágrimas, fué
tal el susto que sobrecogió a la ya tan combatida amante, que temerosa y
confundida se sintió tomar de tan cruel desmayo, que apenas tuvo tiempo
de dejarse caer en los brazos de las doncellas que alrededor estaban.

De un salto se hubiera puesto a los pies de la hermosa el rendido
caballero, si su voluntad no hubiera impedido un brazo vigoroso que le
sujetó, así como sucedió el desmayo, y se preparaba para acercarse a la
desmayada.

--¿Quién sois vos?--gritó con voz de tigre Muley--. ¿Quién sois vos para
venir a turbar los festejos de la gente principal, y poner asechanzas a
las esposas de quien vale más que vos?

--¿Quién ha de ser--dijo el usurero, que conociendo a su amo quería así
ganarle sagazmente el ánimo--, quien ha de ser, sino el noble caballero
don Lope Zúñiga Dávalos Guzmán y Pacheco, heredero ricamente en estos
contornos, señor de las villas de Alchor y Ferreyra, Merino que fué de
la Reina, paje del Rey, comandante de tu tercio, querido del Emperador,
y... no se oyó más; pues Muley, con un bote que tiró a don Lope,
principió el estruendo más espantoso.

Don Lope, que verse sujetado, apostrofado, desasirse, tirarse a fuera y
poner una daga en la mano, todo fué uno, no hubiera escapado de alguna
grave herida del furioso golpe de Muley, a no llevar vestido bajo la
ropa un fuerte jaco milanés. Reparado así tal golpe, la revuelta comenzó
encendidamente, pues los moriscos a una voz decían:

--_Favor a nuestro príncipe Muley, muerte a los castellanos._

Don Lope, aunque sin espada, manejaba la daga tan viva y diestramente,
que en derredor de su persona parecía haber abierto ancho foso en cuanto
alcanzaba su brazo armado, que le ponía a cubierto de los más briosos;
pero el furor de Muley le estrechaba mucho, y su peligro crecía a cada
instante. Los cristianos viejos que allí se encontraban, prevenidos por
la mano y no dispuestos para tal revuelta, apenas podían desembarazarse
de la multitud morisca, y de la estrechez del lugar. En esto, que todo
fué obrar en un átomo de tiempo, se oyó la voz del soldado, que dijo:

--Hermano Cigarral, la curación que principió María, conclúyala el
peligro de mi amo y señor.

Y decir esto, y arrojarse de sobre las muletas, y despejarse con la una
mano este ojo enfermizo, y garfiarse con la otra, y arrojar aquel negro
parche, y tirar por el caballete de la una muleta, y sacar una terrible
espada, y tirar del otro palo, y repetir otro igual acero, fué cosa
hecha antes que vista.

--En vuestra ayuda soy, y a vuestro lado me tenéis, don Lope--dijo el
soldado--; acordémonos de Pormán y cierra España.

Con esto, y por esto, aquellos que parecían miembros tan doblados,
enrevesados y encogidos, mostraron tal elasticidad y vigor, que
abriéndose calle el soldado con tanto desenfado como bizarría, revuelta
una capa al brazo se le vió, sin saber cómo, al lado del valiente
caballero, ya armado éste con una de aquellas espadas de máquina que
sacó el soldado.

Era de ver, en tanto, la confusa gritería, las lástimas de las mujeres,
los parasismos de éstas, los ruegos de aquéllas y los llantos y
aflicciones de todas. Cuáles caían, cuáles se apresuraban por coger a
hurto las puertas, buscando seguridad en la fuga, y cuáles, éstas eran
las más principales, formando corro alrededor de María, manifestaban
querer dividir una suerte común, rogando a unos y suplicando a otros que
difieriesen para otro caso tanto encono y tanta pelea.

Dos espadas tan diestra y poderosamente manejadas pronto ladearon la
victoria a la banda cristiana. Muley, a despecho de todos, contenía a
los suyos, reparándose y mejorándose como más a cuento podía; pero un
enemigo, con quien no contaba, le puso a la merced de sus contrarios. El
pícaro gozque, como si entendiese el peligro en que se encontraban los
suyos, o porque estuviese adiestrado también para jugar tales piezas,
ello es que desde el comienzo de la danza no se entretenía sino en pasar
y repasar, enredar y tropezarse entre los pies de los moriscos,
derribando a muchos, embarazando a no pocos y procurando al fin la
prisión de Muley, pues atravesándose muy al propósito a las espaldas del
moro, cuando éste rompía en retirada, se enredó miserablemente y cayó en
tierra, sin más poderse recuperar. Todos cargaron sobre él; pero las
espadas de sus dos contrarios, ya amigables custodios, le libertaron de
todo insulto.

--Levantaos--le dijo don Lope.

--No hará tal--replicó el alcalde--sino para entregarse a merced de la
justicia, tanto y más cuanto que corren voces de venir don Fernando
Muley de las costas de Berbería.

El Gerif, a cuyo desplacer tuvo principio tan grande revuelta, y que por
más demostraciones que hizo no pudo apaciguarla, quiso interponer su
respeto para excusar de la prisión a su sobrino; pero todo fué en balde,
pues las sospechas de que andaban en tratos de rebelión, y apellidarle
Príncipe durante la refriega, eran capítulos de no fácil enmienda. Sin
embargo, la autoridad de don Lope alcanzó el que Muley asistiese como
prisión en la propia casa del alcalde, mientras él acallaba los unos y
podía prestar favor a los otros.

Hecha cata y cala de los botes, fendientes, estocadas, tajos y mandobles
de la revuelta, resultó como casi siempre, ser mayor la salva que el
provecho; quiero decir que todo se redujo a no muchos levantes de
espadas y a cuatro abolladuras de cabeza. El miedo de ofender a las
mujeres no permitía a los combatientes herir con el acierto que hubieran
empleado a medirse cuerpo a cuerpo y en campo raso. Sin embargo de
ello, se dejaban sentir unos lamentos tan tristes, que todo el mundo
creyó haber acontecido mayor desgracia; pero tales duelos y lastimerías
no eran más que los sollozos de la Bermúdez y los gritos del usurero: de
aquélla, por otras tocas que acababa de perder, y de éste, por mirarse
roto y manchado en todas las galas.



CAPITULO IV


Era la misma hora, era el propio lugar y frontero al puente aquel roto,
debajo de los hermosos nogales y al lado mismo de aquella fuente clara,
se miraba un hombre sentado, pero de muy distinta traza a la del mendigo
ciego y lisiado con quien nos comunicamos en conocimiento al comienzo de
esta historia.

Este personaje, muy al contrario, parecía gozar de la mejor agilidad de
sus miembros, se hallaba en lo más duro y viril de los años, que no
llegaban a los cuarenta, y con muestras tales de robustez y fuerzas, que
si causara empacho viéndole saltar y defender delante de uno algún
puesto o calle, en trueque haría el más confiado del mundo a quien lo
trajese consigo y mirase al lado.

Unas calzas de gamuza muy traídas y llevadas, aunque todavía de buen
servicio, le tomaban aquellas piernas, antes tan de rúbrica y garabato;
unos follados de colores se sujetaban a una veste soldadesca, que
llegaba en medias mangas a la mitad del brazo, tomadas las vueltas
anchas con colorado tabí. La veste se cerraba sobre un coleto fuerte y
robusto, que abultando algún tanto las espaldas, concluía en la misma
muñeca defendiendo el brazo. Una valona azul, si no erizada, al menos
con mucho engrudo, le encanutaba el cuello; y un sombrero campanudo de
copa, galán con plumas, ancho de faldas, y éstas tomadas por delante con
cuatro puntos de sirgo dorado, ponían cabo y fin a la tal figura.
Estupenda filisberta toledana, tenía entre las rodillas, apoyándose las
manos en ella, una daga flamenca le parecía en la cintura, y en su traza
picaril y en su catadura aviesa y maligna, cualquiera le juzgara de la
genealogía y linaje de los famosos Rinconete y Cortadillo.

Sentado como se hallaba, así y en media voz, y ésta ronquilla, y más
asomada a lo bronco que a lo apacible, se entretenía cantando de esta
manera:


MORETO

        Nací muy pobre,
        ¡oh qué dolor!
    Bien, pobre aun soy,
    mas esto es hoy
        mañana no.

        Que quien desprecia,
        ¡viva el valor!,
    en lid la muerte,
    al fin la suerte
        lo coronó.

        Lid haya y guerra
        sí, ¡vive Dios!,
    bien corra el dado,
    y de soldado
        a conde iré.

        Navarro y otros,
        ¡son más de dos!,
    soldados fueron,
    por do subieron
        yo subiré.

        Mi Rey D. Carlos
        ¡entre en París!
    y Dios y él solo
    de polo a polo
        han de reinar.

        Y por premiarnos,
        ¡grano de anís!,
    tal bizarría
    ya Dios envía
        de orbes un par.

        Capitán tente,
        ¡bravo español!,
    Pizarro aguarda
    que una alabarda
        falta al Perú.

        Que lo que vale,
        ¡o miente el sol!,
    un pica bravo,
    ¡oh insigne cabo!,
        lo sabes tú.

        Iré a esas tierras.
        ¡vamos allá!,
    me haré de oro,
    de algún rey moro
        que venceré

        O para colmo
        ¡gusto será!
    de suerte tanta,
    con una infanta
        me casaré.

        Tendré esclavillos,
        ¡ah!, ¡ah!, lá, lá,
    rubís, topacios,
    cuatro palacios
        y un gran confín.

        Y señor noble
        ¡lará, lará!
    con mayorazgo,
    de algún hartazgo
        moriré al fin.

Al darle a tales coplas, cantadas, como suele decirse, a palo seco, sin
compás ni ayuda de instrumento alguno, y sólo con la buena o mala
compañía de su áspera garganta, hele ahí que asoma por alto de la senda
un galán y sobremanera bizarro caballero, que siendo el mismo que la
pasada noche se presentó en fiesta, todavía se ostentaba ahora con todos
los arreos de galas, plumas y argentería convenientes a la gentileza y
calidad de don Lope de Zúñiga.

El ciego con vista y lisiado sin manquedad, ahora nuevamente restaurado
en todo el valor de sus piernas y bien corregido y enmendado en el
desembarazo de sus miembros, así como vió llegar al caballero,
destocándose el sombrero y ahinojándose reverentemente, le comenzó a
decir:

--Perdón, perdón, y mil veces piedad para el buen Mateo del Cigarral,
soldado pica que fué de la compañía de Francisco Carvajal en Italia,
arcabucero después en el tercio de Zamudio, y después continuo de la
ilustre persona del ilustrísimo caballero don Lope de Zúñiga. Yo me
confieso, señor, que sin enmienda a los pasados yerros cobré a vuestra
orden los cien ducados en Gante del burgués Guillelmo Goffren:
confiésome asimismo que sin mandato, ni contraseña de maese de campo,
ni otro superior, con más arrojo que discreción los puse a lidiar,
usurpando el título que no tenía de señor de ellos, en aquel negro
negociado de palo y pinta. Confiésome (y es la peor confesión), que no
embargante mi pericia y consumada experiencia, fuí roto, vencido y dado
tan a merced, que a no ser por un real de a ocho que me dieron de
barato, sabe Dios lo que fuera de mi estómago, quiero decir de mi
persona. ¿Cómo, señor, después de tan infeliz jornada volveros a
presentar mi pecadora catadura? ¿Cómo llevaros a juicio mi conciencia
tan sucia, como limpias y escuetas las garduñas manos? Llorando mi
desgracia, recordando mis muchos merecimientos, teniendo los galardones
atrasados, doliéndome de los golpes futuros y despidiéndome en mente no
sólo de vos, sino de aquellos cautivos cien ducados, tan llorados como
perdidos, resolví volverme para España y buscar partido en esas
aventuras de las Indias.

No pagar feudo a mesones y hosterías, no siendo tan devoto para romero,
y sospechando que mi vestido de soldadesca me reclutase a fuerza viva
para esas banderas de Italia, resolví cobijarme uno de tantos disfraces
como aprendí y estudié con la noble caballería de la industria. Largas
han sido mis peregrinaciones, aventuras curiosas me han asaltado, y con
ellas os entretendré las horas de camino o los ocios de viaje, éstos por
mar o aquéllas por tierra, si es que merezco por mi atrición y
contrición _timore et tremore_, volver a tomar asiento en su servicio y
asistir cercano a su ilustre persona. Siempre cuento, con buena justicia
y equidad, que en contraria balanza de estos pecadillos y deslices, se
me pondrán en cuenta y data, no los servicios de soldado, pues para
premiar vos no sois Emperador, sino mi buen ingenio en el tiempo que os
serví, la grata voluntad que siempre os tuve y tantas cuchilladas como
dí a vuestro lado en diversas ocasiones. No os cargo nada ni aprecio en
pizca los últimos cintarazos de anoche, pues la salud que cobré
inopinadamente y la curación que se operó en mi lisiadura, las tomo y
apunto por buena, legítima y muy sobrada solvencia.

¡Quién sabe dónde hubieran ido los dislates, burlas y taravillas del
soldado Moyano del Cigarral, si D. Lope no le hubiese levantado con el
mayor afecto, abrazándole y conmenzándole a hablar de sus pasadas
peregrinaciones y aventuras!

En suma de cuento, ello es que D. Lope le endonó y perdonó a Cigarral
las atrasadas trabacuentas, inclusive los cien ducados del burgués
Goffren, lidiados y vencidos en el negro negociado de palo y pinta,
concluyendo aquella ceremonia con que la buena maula entrase de nuevo al
servicio de D. Lope.

Cigarral le añadió a éste por qué sucesos, caminando para Sevilla en
busca de flota para el Perú y en lenguas de su capitán Carvajal, había
llegado a aquella aldea, donde su disfraz mendigante, moviendo la
piadosa condición de María, dilató de un día a otro día su peregrinación
hasta aquel trance.

--No dudando yo--proseguía el soldado--, sirviéndome de disculpa para
este mal pensamiento los sucesos ahora acontecidos, y sin que sea visto
agraviar en un tilde la caridad de María, que para las obras pías
dispensadas al lisiado Cigarral han intervenido y valido en mucho los
merecimientos de D. Lope de Zúñiga, porque os hago saber, señor, que
allá relatando, aquí mintiendo, y siempre alterando la verdad, como hace
todo viajante, acerté a nombrar en una de tantas novelas vuestro
apellido y condición, y no hay duda que desde entonces merecí más
atención y agasajo, si no digo mayor caridad y limosna, de esa
hermosísima señora de vuestros pensamientos.

Luengo espacio confirieron los antes conocidos y ahora nuevamente
confirmados amo y escudero, sobre los medios de poner en práctica una
entrevista con María, ya indudablemente celada, y muy de cerca puesta en
custodia por Gerif, su tío, desde los sucesos de la noche.

La historia puesta ya en este punto, no será fuera de propósito advertir
qué circunstancias había, y qué pensamientos animaban a los más
principales de estos nuestros personajes.

Don Lope, alcanzada licencia del Emperador para enlazarse con la ilustre
cuanto hermosa doña María de Granada, así como llegó en las galeras de
Leiva y tomó tierra de España, no pensó sino en ser él mismo mensajero
de tan agradables nuevas; y con poco séquito e infinitas esperanzas
quiso llegar lo más luego a la aldea donde sabía asistir la amada suya.

Receloso de que el odio altivo de aquella familia destronada le burlase
sus anhelos y su amor, había querido interesar en todo al Emperador,
quien, por su parte, miraba con placer aquellos enlaces que pudieran
apartar de toda revuelta a los renuevos de los Granadas.

Los moriscos, siempre fija la vista en su independencia y su venganza,
no apartaban su cariño de aquella familia que por tantos años había
sostenido en España el vacilante poder de los árabes haciendo de Granada
la ciudad más hermosa del mundo. El descontento de la nación vencida
tuvo sus intercadencias según y como que la política de la Corte los
halagaba o los oprimía; pero siempre es cierto que mal avenidos con la
religión que habían abrazado a la fuerza, sentidos con las fardas y
gabelas con que eran pechados, ofendidos de las ordenanzas que les
pregonaban, y rabiosos con la altivez de los vencedores, no esperaban
sino ocasión adecuada para revolverse, tentando para ello los vecinos
reinos de Africa, y el nuevo y formidable poder que desde Constantinopla
amenazaba a toda la cristiandad.

Gerif, que alcanzó en pie en sus años primeros el Señorío de la
Alhambra, no podía separar de su memoria aquel esplendor pasado, como ni
de su alma la afición más vehemente por su nación desgraciada, mirando
gustoso por lo mismo las revueltas que tramaba su sobrino Muley.

María temblaba con tales apariencias, pues su madre, que tomó el agua
del bautismo de aquel Arzobispo de Granada a quien por alabanza llamaron
el Santo los moriscos, imprimió a su hija el más tierno apego a la
religión cristiana. Empeñada en los amores de D. Lope, y éste, ausente
con el Emperador en la jornada de Alemania, vivía huérfana, lejos de los
palacios de Granada, alegrando con su presencia los cansados ojos del
anciano Gerif.

Muley, prendado de las gracias de su prima, él mismo se la había
destinado y nombrado de antemano para premio de sus anhelos y corona de
su trabajo desde que diese el grito de independencia, conociendo al
mismo tiempo que nada podría ejecutar más bien visto como este enlace
para aficionarse más y más las voluntades de sus moriscos.

Gerif, aunque de intento no apremiaba en nada a María por los amores de
Muley, con todo ello bien la demostraba el placer que habría viendo así
unidos los últimos vástagos de los Granadas, como decían los cristianos,
o de los Benezeritas, según los genealogistas árabes.

Don Lope, sospechando por lo menos alguna de tan capitales asechanzas,
ardía por verse con María para pintarle más vivamente lo que sólo apuntó
en el billete que llegó a sus blanquísimas manos por los peregrinos
medios que ya hemos relatado.

Estos y otros iguales pensamientos, ni más lisonjeros ni menos
recelosos, pasaban por la mente del caballero mancebo, durante el
coloquio de Cigarral, lo cual leído por la sagacidad escuderil de éste,
sin más tardar le habló a su amo de esta manera:

--Por cierto, señor, que muy mucho agraviáis mi alta capacidad, y en
bien poco tenéis mi ingenioso magín, si así os inquietáis por tan poca
cosa; dejad penas y sabed que en manos está el son que sabrán a buen
tiempo coger el compás. María pasa cotidianamente y a esta hora por este
mismo sitio, viniendo de los huertos que para su recreo tiene Gerif en
esas quiebras del valle. Si, como es presumible, viendo enemigos en
campaña, Gerif resuelve estar a la defensiva sin desamparar muy mucho
los muros de su casa, ya tiene encima corredores que le batan la estrada
muy de cerca; y si temeroso y cauto en demasía, ha determinado levantar
puentes y rastrillos y declararse en asedio formal, ya le he escurrido
entre los propios suyos tal espía, que muy presto nos informará de todo
movimiento enemigo. El mancebillo Mercado, muchacho despabilado y
despierto, avizora las rejas de María, y mi gozque, que lleva delantera
en esto de avisado, se encuentra en este propio instante donde vos
querríais hallaros, esto es, ante los ojos de la muy alta y muy ilustre
señora doña María de la Granada, otorgada esposa de... pero _hele, hele
por do viene_ nuestro mensajero el gozque, que nos dará lenguas de todo.

A más andar, corriendo y escarceando, llegó el adiestrado y entendido
perro, trayendo entre sus dientes un listón de ciertos colores
misteriosos. Amor y cita, y cita a la media noche, dijo Cigarral, si no
me mienten estos jeroglíficos amorosos; y diciendo esto, tomando con
maligna reverencia de boca del gozque aquel billete no escrito, le puso
en manos de don Lope, quien no reparó o quiso no reparar en las
socarronerías de aquella buena maula, ansiando por ver la noche rayar en
lo más alto de su carrera.

Eran las doce, y cercanos a las tapias de un jardín dilatado se miraban
dos hombres silenciosamente inmóviles y los rostros cubiertos con
misteriosos embozos. Un _can_, asentado tan calladamente como si
entendiese la alta ocasión en que se encontraba, avizoraba las celosías
de una reja, y el sosiego era tanto, que se percibían desprenderse las
hojas de los árboles, que derramándose de rama en rama se arrastraban
someramente por el suelo al blando céfiro del otoño.

En esto se oyeron gritar blanda y prolongadamente los quicios
indiscretos de la ventana, y María apareció tras de la reja, teniendo al
punto cerca de sí a su enamorado amante.

Si no hay pluma tan rápida que pueda seguir con su vuelo la elocuencia
animada de un coloquio amoroso, menos contento quedara de su intento
todavía si ensayara repetir punto por punto las primeras razones de dos
amantes, que separados por largos días, de pronto se ven juntos por uno
de tantos caprichos como tiene la fortuna; pues lo sentido de las
quejas, pues el fuego de las razones, pues la inflexión de la voz, y la
turbación, y el placer, y el desenojo, y los éxtasis y mil y mil otras
nonadas tan fugaces como deliciosas, más bien son para imaginadas y
sentidas que para concebirse y explicarse.

Al fin, desahogados con tales pláticas algunos de los suspiros que a
entrambos pechos oprimían, y desanudados con el gusto algunos de los
suspiros engendrados en tanta ausencia, la hermosa morisca, oyendo los
intentos de su amante y pesando en contrarias balanzas lo que pedía el
amor con la situación de don Lope y la ilustre condición suya, así le
dijo:

--No os podré encarecer bastantemente, señor y esposo mío (pues tal
nombre me lo sugiere el amor y lo merecen vuestras finezas), no os podré
encarecer, repito, en cuánto os estimo tanta constancia y tanta
demostración galante y fina de vuestra voluntad; baste deciros que si el
amor no os hubiese ya dado, y tanto tiempo ha, toda la posesión de mi
albedrío, el agradecimiento sólo pudiera ser que me obligase para
abriros las puertas del alma mía; mas puesto que mi afición toda es por
amor, bueno será que lo debáis a éste antes que a otro cualquiera
sentimiento, que siendo aquél el más poderoso de los hijos del corazón,
a él obedecen todos, y todos los hermanos siguen ciegamente los fallos
de su voluntad.

Bien sabe mi Dios con cuánto gusto, obedeciendo la vuestra, que no es
otra que la mía, y siguiendo el mandato del Emperador, desde mañana os
daría la mano de esposa aun en la estrecheza de esta aldea; pero don
Lope, padre tenéis, y lo que el Rey manda bueno es que sea con
asentimiento de los que tienen natural y necesaria autoridad sobre
nosotros. No os ocultaré cuánto me disgusta dejaros de obedecer en esto,
por lo mismo que sé cuánto riesgo corremos de naufragar en nuestras
esperanzas. El desdén con que los castellanos comienzan a mirar a los de
la nación mía, y principalmente vosotros los hidalgos, cosa es tan dura,
que hace temblar de rabia al menor de los vencidos, y de noble furor a
la familia de los reyes. Si otra de menor condición que la mía pudiera
contentarse con ser admitida fríamente en linaje como el vuestro, lo que
debo a mis padres y el respeto que me tengo, me imponen la triste
obligación de rehusar cualquier alianza en que el orgullo castellano
crea únicamente dar una piadosa hospitalidad a la nieta de los reyes de
Granada.

Partid, don Lope, a vuestro palacio; alcanzad licencia de vuestro padre;
sepa yo que en mí querrá abrazar una hija y no mirar de reojo a la
esposa de su hijo; volved tan amante como ahora os mostráis, y vuestro
gusto y el mío se cumplirán colmadamente sabiendo que ni fuerzas
humanas podrán arrancar vuestra imagen del pecho mío durante tal
ausencia, y que ni el orbe entero me evitará un monasterio si el ser
quien soy me obliga a rehusar el amor vuestro.

A estas palabras y a las ideas que ellas resucitaban en su alma, la
hermosa morisca no pudo detener el llanto, y, aplicando en sus ojos un
blanco lienzo, se entregó por algunos instantes a lo más acerbo del
dolor.

En esto el gozque, alzando las orejas en ademán de inquietud, comenzó a
murmurar mirando hacia un cabo de las tapias, y a la luz de cierta
lámpara que ardía delante de una imagen apartada, se dibujó la negra
sombra de un bulto que observaba el jardín y la reja, y que viendo
ocupada la calle torció otro camino sin aguardar a ser alcanzado por los
pasos diligentes, si bien silenciosos, de Cigarral.

No estaban ociosos en tanto los ruegos del amante, ni sus lágrimas
escaseaban, ni sus encarecimientos disminuían; pero por más que
representó don Lope el peligro de que fuese ella importunada por Muley,
suplicada por Gerif y obligada por todos a cosa que aguase las
esperanzas de entrambos, con todo, pudieron más en María las
imaginaciones de ser mirada con menos valer que debiera por parte del
padre de su amante y de su linaje orgulloso.

Obligados al fin a separarse, los amantes aseguraron sus promesas,
poniendo al cielo por testigo de sus juramentos santos, quedando María
en aguardar y resistir, y don Lope en alcanzar de su padre y volver
antes de mucho a poner fin a tantas inquietudes y aflicciones.

Amaneció un día turbio y revuelto como ya del corazón del otoño, y don
Lope disponía su viaje para aquella misma tarde. Un guía debiera bajarle
a Marbella, para desde allí tomar una fusta y remar hasta Motril, y
luego caminar a Granada, huyendo así lo más posible de los abanderizados
monfiis, que eran salteadores moriscos. Entre esta ocupación y los
pensamientos de amor dividía sus imaginaciones, cuando entrando Cigarral
le dijo:

--Tomad, señor, este papel, que Mercado os trae de la parte de Muley, el
aprisionado en casa del alcalde.

Don Lope, abriéndolo, leyó de esta manera:

"_Un príncipe de Granada a un castellano_: Si mi palabra y mi honra no
me hubieran tenido preso donde mis manos no podían vengar mis injurias,
anoche mismo hubiera bañado con tu sangre las rejas de María.

"Yo quiero, o probar tu hierro de Flandes, o hacerte probar mi acero de
Damasco; mas para ello tú solo puedes procurarnos tal placer sacándome
hoy mismo al fiado de esta prisión, cosa por cierto fácil a tu
autoridad. Quiero vengarme con todo ese aparato que vosotros, menos
sentidos y más artificiosos que nosotros, llamáis generosidad y
caballería.

"Para inflamar tu cólera te diré que a despecho del mundo tu amada será
mi esposa; pero esto es poco para un árabe si no ve el color de la
sangre de su rival. A la tarde espero estar libre y al anochecer verme
contigo a la ribera opuesta del puente entre los árboles del
bosque.--_Muley._"

Aun todavía D. Lope no había segundado la lectura del enfurecido
billete, cuando entró de nuevo el soldado diciendo:

--Día es de postas y correos: mi gozque, que ha corrido el campo, ya a
esta hora trae este billete, que si no es de María, deberá ser de algún
pintor, pues ni el famoso Lucas, ni Iciar, ni otro alguno de los de la
péndola hará ni más ni bien asentada letra, ni más delicados perfiles.

Confuso y turbado D. Lope rompió la nema, y vió que así decía el papel:

"Lo que anoche mismo os negaba, hoy os lo suplica encarecidamente María.
No sólo me quieren apartar de vos, sino de esta mi tierra querida de
España, llevándome a esas costas de Africa. Muley con los suyos me
arrancará esta noche de los brazos de mi tío, quien no podrá o no querrá
oponerse a tal violencia por amor a Muley y al ahinco con que desea
conservar los derechos de nuestra familia. Dos galeazas tunecinas
esperan para esta facción y rondan en los ancones de la playa.

"Aunque de vos me ayude para desviar de mí riesgos tan grandes, sólo
será para que me dejéis en un monasterio, el más a mano, hasta que de
vuelta de Granada o me saquéis de él para ser vuestra, o me dejéis allí
para ser de Dios.

"Al principiar la noche me aguardaréis cerca del puente, y todo pronto
para acercarnos a parte de que no perdamos valor.--_María._"

Perdido de cólera don Lope, y entre los dos terribles escollos de la
honra y del amor, revolvía en su alma mil medios para poder asistir al
desafío de Muley y amparar los miedos tan bien fundados de su señora.
Resuelto al fin, llama a su escudero y le presenta el estado de las
cosas.

Cigarral, que no se turbara ni por venir rodando de una torre abajo, le
dijo:

--Todo es no nada y asunto ninguno. Aunque mejor fuera poder sacar de
esta aldea seis o cuatro buenos arcabuceros, la gente cristiana de ella
es tan poco belicosa, que sólo el Boticario es quien maneja cosa de
guerra, y eso son las espátulas; pero vuestros dos criados parecen gente
de punta; a ella agregaremos ese muchacho, Mercado, que más talle tiene
de paje ahora y luego de alférez, que no de andar entre badajos y
candelillas, y con estos tres y nosotros dos bien podemos desafiar a
veinte. El camino de aquí a Ronda es corto, la priesa que nos daremos
mucha, y si vos os tomáis el cargo de abrir un par de puntos a la cabeza
medio bautizada de Muley, después mientras se emparcha y acuden los
suyos, ya nosotros estaremos en salvo puerto, a no ser que encomendéis a
la punta de vuestra espada visite bien visitado el pecho de ese jayán, y
lo dejéis, y esto sería lo mejor, de manera que no piense en moverse de
aquí hasta el día del juicio.

La planta de la empresa resuelta, pizca más pizca menos, de esta manera,
don Lope cuidó de que Muley pudiese estar en libertad al momento
preciso, y su confidente y escudero fué para armar a Mercado, alicionar
a los criados y tenerlo todo a punto, como experimentado maese de campo.

La tarde se cerró temerosamente en lluvias y ventisca, tomándola por la
mano así antes de tiempo las sombras de la noche. Las nubes aglomeradas
y empinándose en las cumbres, levantaban unas como montañas cenicientas
que juntaban la tierra con el cielo, resaltando más y más aquel color
pálido con otras nubes espantosas que volaban inciertamente por la
agitada atmósfera. Las crecientes de las sierras se despeñaban por las
quiebras desesperadamente, convirtiendo en mar el río que caminaba por
aquellas hondas negruras del Tajo, donde y en lo más alto se alzaba el
puente destruído. El mugir de aquel abismo llegaba a los oídos sobre
todo el formidable estruendo que revolvía entonces la naturaleza, cual
el rugido del león, venciendo poderosamente el aullido de las otras
fieras, él sólo hiela y desmaya más al extraviado caminante.

Tímida María, dejaba entonces los umbrales de su casa, encaminándose
hacia el sitio de la cita, y tres veces tuvo que arrancarse de ellos con
toda la fuerza de su alma: tal repugnancia probaba y oculto horror al
emprender aquella aventura. Al fin, animada y más resuelta con el
peligro de verse arrebatada al Africa, y allí mirarse combatida
ferozmente en su amor y en su religión, se arrancó del querido hogar y
atravesó los jardines y huertos, llena de amargura y zozobras.

La tempestad aumentaba, y María iba entre la obscuridad y los árboles
hacia el puente destruído, asustada con mil imágenes y fantasmas.

Para colmo de amargura, no tardó en sentirse seguida del anciano Gerif,
quien receloso de alguna resolución peligrosa, pues ya conocía cuán a
disgusto de María era el emprender la fuga al Africa, no apartaba los
ojos de ella. Por lo mismo, así como ella salió por los jardines, no iba
Gerif lejos de sus huellas.

El desgraciado anciano, que fiaba en su sobrina hermosa la dicha de los
breves días que le quedaban sobre la tierra, no acertaba a vivir sin
ella ni un solo instante. Arrastrado más que no convencido por las
furias de Muley, ya se arrepentía de haber dado por su culpa razón a
María para creerse arrebatada de España. El desvalido anciano, ora aquí,
ora allá, pensaba ver los blancos velos de su sobrina revolar entre las
sombras, y entonces, alzando su desmayada voz, la decía:

--No me huyas, mi Zaida; no me huyas, mi María (pues yo te daré el
hombre que tú mejor escojas). ¡Por qué huir así de tu viejo tío! ¡Quién
me acertara a predecir este tan amargo trance! Cuando sola y huérfana
quedaste, yo fuí tu apoyo, yo tu amorosa madre, y ahora, que me ves
anciano y desvalido, escoges este momento para dejarme; húndeme antes en
el sepulcro, y luego vete, que así cumpliendo antes conmigo, podrás
cumplir mejor y a salvo con el gusto tuyo. ¡Con el gusto tuyo, que bien
quiera Dios no convertírtelo en amargo acíbar! ¿Quién te ha dicho que
esos castellanos mirarán nunca con amor a la sangre mora? Deja, deja que
ese que te me roba conozca el hastío de amarte, y pronto encontrarás los
desdenes del señor. ¿Y cómo piensas tú que los suyos te tratarán? El
menor de ellos piensa hombrearse con los reyes. Mira, mira lo que pasa
en todo el mundo; cada castellano es un rey, y buscan otros mundos antes
desconocidos para mandar y esclavizar. ¡Ay, si tú hubieras visto los
tuyos reinando en la Alhambra, con cuánto desdén no mirarías ese amante,
esos hidalgos!... ¡Ay, si tú los vieras a los castellanos matando los
tuyos, ultrajando los tuyos, y llenos de sangre insultar nuestros
palacios y nuestras mujeres!!! Pero no me huyas, María. Ya ves cómo te
llamo cual tú lo quieres; no me huyas, María; tú tan piadosa para los
extraños, ¿serás dura sólo para los tuyos, y guardarás la más inaudita
crueldad para tu tío, para quien fué tu apoyo y amorosa madre? Pues esto
último quiero repetírtelo.

La menor de estas razones destrozaban los más íntimos secretos del
blando pecho de la infeliz María: derramaba lágrimas, y caminaba,
lloraba y corría hacia el puente, asustada siempre por la fuga al
Africa, y por el horror de la apostasía.

Gerif, que arrastrando y volando (pues estos nombres encontrados
merecían sus desiguales pasos), habiendo mejorado algún tanto su
carrera, alcanzó por dicha a ver más distintamente a la fugitiva
sobrina.

--No me huyas--la repetía--, no me huyas, y dame tu brazo para
sostenerme, pues de cansado me desmayo, y no acierto a dar un paso. Ven,
ven, mi María, yo te libraré de que te arrebaten para el Africa; si tú
tienes tanto apego a esta tierra infeliz, también ¡ay! yo le tengo por
mi mal. Ven, ven, María, yo te daré todo gusto fuera de separarme de ti;
yo quiero ser contigo, verte conmigo, y bajar a la tierra entre los
brazos tuyos. Mírame como lloro; no hayas pena de que ya abogue por
Muley; concédeme tú el no dejarme, y yo alzo la mano en mis súplicas.
Mira, yo quería verte unida con quien es tu sangre, y con quien te amara
como a sus ojos; pero ahora ya te pido lo contrario, pues no es aquella
tu voluntad: tampoco quiero que mates el gusto tuyo arrojando esos
amores; ama a ese cristiano; pero, por Dios, no dejes a tu tío: mírame,
mírame cómo desfallezco.

El gozque, que estaba en el puente y en la mitad opuesta del arco, como
esperando a su bienhechora, comenzó a latir gozoso, percibiéndola entre
las sombras y los árboles. Ya se disponía saltando a recibirla, cuando
María, oyendo las razones lastimosas de Gerif, anudada de dolor la
garganta, y ahogando el pecho con mil suspiros y angustias, vacila y se
detiene, y olvidada de todo, resuelve volver al querido tío, abrazarlo y
no desampararlo. Tales quejas le habrían quebrantado un pecho que
tuviese de pedernal, no que el suyo tan lleno de agradecimiento y
piedad. Ya volvía amorosa y anhelante, cuando al dar el primer paso oye
en la ribera opuesta el reñir de las espadas. Muley, ya suelto de su
prisión, medía furioso su acero con el rival que le había libertado.

María atiende, escucha, y ve entre la obscuridad las pálidas centellas
de los aceros. Adivina lo que puede ser; indecisa, no acierta a qué
parte correr primero: en esto oye un profundo gemido, y cree ¡oh dolor!
ser el acento de su amante. Esto lo vence todo; despavorida, retorna al
puente, atraviesa ligera la mitad del arco, encuentra la horrible
brecha; como siempre, da el peligroso salto; mas en esto el gozque,
impaciente con tal tardanza, se avanzó descompuestamente por la parte
opuesta, impidiendo que el breve pie asentase donde debiera para no
caer.

María vacila un instante; su agilidad repara tal peligro, afianzando los
ramos de espadaña que al lado crecían, un instante más y era salva; pero
un torbellino de aire que subía de aquellos senos obscuros, contrastando
con tantos obstáculos, vuelve a inclinar el ligero cuerpo, y por esta
vez todo auxilio fué en balde. En vano el gozque, trizando con los
dientes las vestiduras, pugnó por salvar a su bienhechora, evitando tan
infeliz fracaso. Las fuerzas de la infeliz vencieron y la arrebataron al
horrible abismo, que proseguía siempre en su mugir incesante.

Un agudo gemido se oyó, y el aire los desapareció al punto.

El amante (ya vencido y herido Muley, pues de éste fué aquel grito
lastimero) venía a recibir a María, avisado por los ladridos del perro,
llegando al borde del puente al propio punto de la cruel catástrofe,
para sufrir así el agudísimo tormento de ver morir ante sus ojos, y no
salvar al único consuelo de su vida, y al blanco de sus deseos,
concluyendo en un punto y tan lastimosamente con todas sus dichas y
esperanzas. Desesperado, y viendo desaparecer a su amada por aquel tajo,
llega a la brecha, y furiosamente se derriba también por él, queriendo
concluir su existencia allí donde verdaderamente había ya perdido su
vida.

El soldado y los demás sirvientes llegaron sólo para escuchar el
murmullo de las aguas al tragarse los miembros del infeliz don Lope.

El desgraciado Gerif, que tanto tiempo le conservó el cielo la vida para
presenciar tamañas infelicidades, acertó a venir cuando aún duraba el
primer espanto de los continuos de don Lope. La desesperación del
anciano infeliz, que engañaba en el cariño de María las memorias de su
esplendor pasado y del poder de su familia, dando espantosos gritos,
rasgándose los vestidos y arrancándose la barba, manifestaba su
intensísimo dolor, sin acordarse de Muley, que, exánime y bañado en su
sangre, se revolcaba a poco trecho de él.

Dado el grito de alarma, toda la aldea, moriscos y cristianos, chicos y
grandes, hombres y mujeres, corrieron al puente, y bajaron en todo lo
largo de la orilla, cuál con hachas encendidas, cuál con cuerdas, cuál
con tablas, y todos con voluntad de arriesgar su vida a trueque de
salvar a la infeliz María. Pero todo fué en balde: a la mañana
siguiente, batidas bien ambas orillas, sólo se encontró el miserable
gozque, todavía teniendo en su boca alguna parte de la vestidura blanca
de María.

El soldado, con las lágrimas en los ojos, recogiendo en su pecho aquella
prenda de dolor, iba inquiriendo de piedra en piedra por el río, y
preguntando a cuantos aldeanos encontraba:

--¿Has visto a María?

Al final de la tarde y en el desagüe para el Guadiana, un miserable
pescador le dijo que la noche anterior, a cierta hora, oyó dar por el
río unos acentos lastimeros, estremeciéndose tanto con ellos, que había
afirmado las puertas de su choza, temiéndose alguna prodigiosa
aparición.

No volvió a saberse más de los amantes. La credulidad morisca,
pintoresca e imaginativa como la de los griegos, supuso que andaban
encantados por las cuevas que se abrían por las paredes de aquellos
abismos, cuya subida o bajada, siendo inaccesibles, daban mano por este
mismo misterio a mil cuentos y supersticiones, y muchos afirmaron
haberlos visto suspendidos en medio de aquellos tajos.

Muley, más afortunado que su vencedor y María, sanando de sus heridas al
fin, prosiguió en sus proyectos de revueltas y rebelión, que si no los
realizó por sus propias manos, gracias al temor que inspiraba el
Emperador Carlos V, los vió puestos en práctica años después por un hijo
suyo, que fué uno de los reyezuelos de las Alpujarras.

Gerif no logró alcanzar ni aquel suspiro de la libertad morisca, ni el
terrible castigo que en los suyos se verificó, pues triste, pensativo y
con el nombre de María en los labios, tardó poco tiempo en seguir a la
luz de los ojos suyos.

El soldado, perdido ya todo consuelo y dando al olvido su condición
andariega y de aventuras, no pensó ni en más flotas, ni en más Indias,
ni en más empresas. Trocando el disfraz de mendigo y el vestido gentil
de soldado por un sayal de ermitaño, hizo su habitación de aquel mismo
sitio, testigo de la catástrofe, y pensando siempre en su desgraciada
bienhechora y en su infeliz señor, todos los días sacaba aquel velo,
única prenda que le quedaba de María, y besándolo respetuosamente, y
agolpado el llanto a los ojos, volvía a encerrarlo tiernísimamente en su
pecho.

Mercado, cansado de la vida que llevaba en la aldea, y ya alterado con
las relaciones arriscadas que había escuchado del antiguo soldado, se
resolvió a dejar a España y a probar fortuna. Prevenido con las lenguas
que le dió su amigo para Francisco Carvajal y otros soldados de cuenta,
se embarcó en Sevilla con otros mancebos aventureros, y pasó a las
tierras del Sur de América, donde ganó gran nombre bajo el título del
Capitán Mercado.

Acaso en aquellas soledades, al resplandor de las hogueras, y cercado de
aquellos hombres que dejando a España no pensaban sino en España,
entretenía las horas de la noche relatándoles las desavenencias de los
moriscos y cristianos y el triste fin de don Lope y de María.



LOS TESOROS DE LA ALHAMBRA


La carrera del Darro es la que, arrancando de la Plaza Nueva, va a dar
en la rambla del Chapizo, subida del Sacro Monte de Granada.

Por el siniestro lado se levantan edificios de magnífica traza, cortados
por los fauces de las calles que bajan de lo más alto del Albaicín, y a
la derecha mano, por su álveo profundo, copioso en invierno, nunca
exhausto en el estío y siempre sonante y claro, viene el Darro
ensortijándose por los anillos que le ofrecen los puentes pintorescos
que lo coronan. De ellos, el principal es el de Santa Ana, en cuyo
ámbito, y de la misma mampostería del puente, hay asientos o sitiales
siempre llenos de curiosos, que en las noches calurosas de junio y julio
se empapan allí del ambiente perfumado y voluptuoso que en pos de sí
lleva la corriente.

Eran las vacaciones, y mi amigo y compañero don Carlos, cerradas ya
nuestras tertulias, nos citábamos en tal sitio a cierta hora para ir
juntos, y después de girar y vagar otros momentos al rayo de la luna,
retirarnos a nuestra posada, a repasar los estudios que tanto nos
afanaban y que después tan poco nos valieron.

Una noche (ya muy cercana a su partida para pasar el verano con sus
padres) dieron las doce sin haber acudido al sitio acostumbrado. Ya
principiaba yo a tomar cuidado por su tardanza, cuando lo vi llegar más
alegre y estruendosamente que nunca, y apoderándose de mi mano con el
afecto más cordial, se me excusó de su descuido, y, como siempre,
enderezamos hacia nuestra posada.

Aquella noche fuéme imposible hacerle entablar discurso alguno de
interés, y mucho menos de nuestras tareas académicas.

--Estudiemos por placer y no por obligación--me decía--. ¿Piensas que se
apreciarán nuestros desvelos aunque descollemos en la Universidad y
logremos todos los lauros de Minerva? Si tal sucediera, ¿cómo quedarían
los necios?; y ya está decidido que ellos han de campear siempre por el
mundo.

Así diciendo--proseguía--, de hoy en adelante discurramos por pláticas
más sabias y no de tanto enfado, y ya que no podemos atraer el sueño,
ahora olvidemos las pandectas y los códigos.

Diciendo esto, comenzó a presentarme sus proyectos, que no fueran
mayores ni más espléndidos si hubiera a mano un millón de pesos, y por
sus adquisiciones futuras y por las haciendas que me había de regalar, y
por los viajes que inseparablemente habíamos de emprender, lo dejé por
loco o como hombre que se entretenía en fantasear las horas del sueño y
del descanso.

Al día siguiente, bien de mañana, estaba ya en su bufete, sumando y
figurando cantidades de un valor inmenso, y sin embargo de tener a mano
el dinero que su familia le envió para el viaje, me rogó que le prestase
tres monedas que fuesen de una a otra mayores en otro tanto.

Respondíle que las monedas pocas que poseía no guardaban tal proporción;
pero que para gastarlas nada importaba aquella para mí circunstancia muy
extraña.

Se levantó sin replicarme ni un eco, y fuése por la casa en demanda de
monedas tan peregrinas, y a poco volvió diciendo:

--Es mucho que nadie ha podido cumplirme el gusto sino la persona que
menos hubiera querido; pero la fuerza ha sido contentarse con su buena
obra. La vieja Carja me ha dado tres monedas con el requisito que yo
pedía: son tres doblas, la primera de dos pesos, la segunda de cuatro y
la tercera de ocho, y esta última preciso es que la tenga guardada
muchos lustros ha, puesto que es de oro macuquino o cortado.

Y esto hablando me enseñó la dobla, que por el reverso tenía los nombres
de Fernando y de Isabel.

--La vieja Carja--prosiguió mi camarada--, por muy dulzaina que se
muestre para conmigo, siempre me es de mal agüero desde que el otro día,
diciéndome la buenaventura cierta gitanilla que conoces, me vaticinó
que mis gustos se me habían de aguar por manos viejas; pero en el asunto
que ahora trato no sé qué mal pueda inducirme.

Nos separamos sobre el anochecer y quedamos, como siempre, citados en el
puente de Santa Ana. Llegada la hora, y aun no había dado el cuarto para
las doce, cuando con paso vacilante y con el aire más melancólico se me
acercó, y tomándome por la mano, fría como el granizo, tiró de mí para
la posada, yendo yo tan confuso como espantado.

Sus suspiros me lastimaban sobremanera, y al tocar los umbrales de la
puerta me dijo:

--¡Qué maravillas vas a saber de mí!

Retirados a nuestro aposento, y yo más curioso que nunca, y temiendo el
espíritu arriscado y de aventuras de mi amigo, me senté sobre el borde
de la cama y esperé a que comenzase, como comenzó así su razonamiento:

--Ayer, al asomar la noche, recogía el fresco por el puente último que
lleva el Avellano, y donde viene también a dar la senda que conduce a
las espaldas de la Alhambra. Solitario el sitio, y la hora a propósito,
me dejaba ir en alas de mis devaneos, cuando una voz cercana a mí en
extremo, me sacó de mis ensueños, diciéndome: "¿Eres valiente? ¿Quieres
hacer fortuna?..." Volví los ojos y me encontré a dos pasos con un
soldado de más que alta estatura, con morrión de cresta, con gola y
vestes azules, con el rostro no desagradable, pero pálido y ceniciento,
y con la voz, si bien honda y tristísima, nada desapacible. Llevaba
terciada la espada del hombro, y en la mano apoyaba la pica obscura,
pero de hierro muy luciente.

Considerándolo un breve espacio, y porque no dudase de mi valor, le dije
que estaba resuelto a todo, y ordenándome que le siguiese, fuíme en pos
de él, ya casi perdido todo recelo por haberme largado la pica en que se
apoyaba para que yo la condujese. El astil era tan pesado, que casi la
llevaba arrastrando, y sin falta me prestaba la cualidad de invisible,
puesto que encontrándome con varios conocidos y amigos que volvían de su
paseo, ninguno hizo reparo en mi persona. Ya cercano al bosque, me dijo
el soldado:

--Cuando lleguemos a las ruinas de los torreones (y cuenta con no
equivocarte), haz lo contrario de lo que yo te mande.

Prometílo así, y emparejamos con el baluarte de la puerta de hierro, por
donde se dice que Boabdil salió huyendo de la furia de los caballeros
Abencerrajes por la muerte de sus parientes.

Allí me dijo el misterioso guía que tocase con la lanza, lo que me
guardé mucho de ejecutar; pero cuando llegamos a la torre aislada de las
almenas y me ordenó que no llamase, entonces la levanté y di con ella un
gentil bote contra la muralla, la cual maravillosamente se abrió de par
en par, no dudando yo de seguir al soldado por aquellas obscuridades.

En la estancia donde nos paramos no encontré más adornos que enormes
tinajas enclavadas en la tierra, y sentándose y haciéndome sentar el
soldado sobre las tapas de hierro que las cubría, me relató el encanto y
el prodigio más estupendo que puede forjar la imaginación más
maravillosa.

Me dijo que desde la conquista de Granada estaba preso en aquella torre,
custodiando los crecidos tesoros que los moros habían rescatado y
escondido de los cristianos, cuyo empleo enojoso lo cumplía
enfadosamente. Que le estaba permitido el salir de tres en tres años
para procurar su libertad, y que en distintos trances se había dejado
ver de algunos, para que le facilitasen su rescate, pero que nunca logró
el cabo y el fin deseado, pues de ellos, a unos les faltó el valor,
otros desmayaron en la mitad del camino y muchos no llenaron los
requisitos y condiciones que se les habían impuesto, perdiendo así el
premio de su trabajo; y al decir esto levantó la tapa y sacó de la
tinaja más cercana, como por muestra, el puño lleno de la arena más fina
de oro, que era lo que reposaba en aquellos vasos.

Yo entonces--prosiguió mi amigo--le aseguré al soldado mi buen deseo y
le ofrecí la fineza y esmero más extremado, y que pudiera disponer de mí
a su buen albedrío, sin que los peligros pudieran arredrarme.

El soldado me respondió que no sería necesario arriesgar mi persona, y
que para dar comienzo a la obra volviese a verle a la noche siguiente
(por hoy), con tres monedas pedidas, pensadas y dobladas.

Pedíle la clave de este enigma, y me dijo que las tres monedas habían de
ser rogadas y tomadas de un amigo que, ignorando el fin misterioso de su
destino, pensase que eran para el uso mío, y que últimamente fueran el
doble la una de la otra. Bien encomendadas a mi memoria todas estas
circunstancias, me despedí del soldado, quien para llamarlo cuando la
ocasión llegase me dió las señas de tres palmadas, con tres palabras que
hará una hora que recité y ya las he olvidado con mayor espanto mío.

Separado de él anoche, tenía ante mis ojos la opulencia más rica, y en
mi mano el hacerte feliz y poderoso, y ya reparaste la loca alegría que
me dominaba.

No perdiendo tiempo, me procuré las monedas misteriosas, que, al ver
mío, llenaban los puntos acondicionados, y esta misma noche volé al
torreón arruinado, y dando las tres palmadas y pronunciando las tres
palabras que ya olvidé, se abrió al punto la muralla, dejándose ver el
soldado, con el rostro más triste y lastimado.

--Todo lo hemos perdido--me dijo--; sé que has hecho cuanto tu buen
deseo te sugirió y cuanto estuvo en tu mano; pero si bien las monedas
son dobladas, la mayor tiene el mal de pertenecer a los Reyes
conquistadores de este suelo, Fernando e Isabel, y para los usos que
debieron servir no perdonan los genios que aquí mandan ni el nombre ni
la efigie de entrambos héroes. Mira en prueba, me dijo, a qué se redujo
cuanto estos vasos contenían; y destapándolos sucesivamente no me mostró
sino ceniza; y estas urnas, prosiguió, llenas de piedras preciosas, que
por fineza mía y adehala debida a tu buena voluntad te destinaba, todas
se han vuelto de carbón; y era así como él decía, siendo las urnas como
aquellos jarrones de porcelana que se conservan en los Adarves, y fueron
hallados en el aposento de las ninfas llenos de amatistas, topacios y
esmeraldas.

El soldado se despidió tristemente de mí, diciéndome que aun pudiera
tener esperanza dentro de los tres años, plazo necesario para que su
visión pudiera repetirse, sin temer yo nada por la seguridad de los
tesoros, pues estaban a salvo enteramente en tanto que estuviesen en su
custodia.

Salí de la muralla, y volviendo los ojos no vi sino el lienzo liso y sin
lesión alguna, yendo a buscarte con el desconsuelo que puedes imaginar,
pudiendo decir sólo que nada en el mundo podrá aliviarme el pesar de
haber perdido la mayor dicha y opulencia que puede esperar el hombre,
habiéndolas tenido a tiro de la mano.

Por mucho que me parecieran disparatadas las razones de mi amigo,
todavía lo vi tan cordialmente afligido y con abatimiento tal, que tuve
a mejor partido el consolarle con otros discursos no de más compás que
los suyos, y procuré que durmiendo recogiese con el sosiego algún poco
de más de seso. Las horas de la noche las pasó sin descanso alguno y
como en delirio, que llegó al frenesí más subido cuando a la siguiente
mañana nos dijeron que la vieja Carja había desaparecido, dejando muy
mal olor de sus acciones, que quién las calificaba de hechiceras, quién
las presentaba por de un espíritu malo. Con esta aventura, mi amigo no
hacía sino repetir el vaticinio de la gitana, y nada podía, no ya
distraerle, pero ni aun picarle la curiosidad ni despertarle el gusto.
En fin, partió para su país (cantón inmediato de las Alpujarras), donde
le vi ir con gozo mío, por parecerme que allí dejaría el peso de sus
cavilaciones, confesando la irritación de su fantasía. Las cartas que me
escribió casi me lo daban ya por restablecido, cuando un veredero que
llegó una tarde a más andar me trajo de la parte de mi desgraciado amigo
el encargo encarecido de que fuese a darle el último adiós, si es que
quería verle antes de morir.

Por mucha diligencia que puse en mi viaje por aquellas montañas, no
llegué al lecho del moribundo sino a la segunda tarde, cuando ya mi
pobre y delirante compañero tocaba en la agonía. Al verme, me tendió la
mano, y con lágrimas en los ojos me dijo:

--Querido amigo, no he podido ser superior a mi desgracia. El que tuvo
ante la vista y destinadas para él tantas riquezas y tal poder y se le
escaparon de la mano, no debe sobrevivir. No te olvides que la dicha
tuya hubiera acompañado a la felicidad de tu amigo. ¡Adiós!...
¡Adiós!...

Desde entonces no volvió a abrir los ojos, y a pocos momentos expiró,
siempre repitiendo:

--¡Los tesoros de la Alhambra!... ¡Los tesoros de la Alhambra!...



EL COLLAR DE PERLAS



I


Mohamad II, de la familia de los Naceritas, reinaba en Granada lleno de
poder, gloria y juventud; pues por la muerte de su padre se miraba a los
veinticinco años sentado ya en el trono de la Alhambra.

Cuentan las historias que este príncipe, antes de heredar el título de
Sultán, andaba perdidamente enamorado de la hermosísima Híala, hija del
primero de los Wazires de su padre, hombre principal y poderoso, pero
que aunque deudo de la familia real, no entraba en los cálculos del
Sultán viejo el permitir tal enlace. Ello es que el Sultán Alamar quería
casar al príncipe su hijo con una infanta de Fez para afirmar con tal
alianza el imperio muslímico en España, y poder, con la ayuda de las
cabilas africanas, rechazar a los cristianos, que a más andar le venían
invadiendo y ocupando su territorio, como las olas incesantes de un mar
ambicioso e insaciable.

La muerte de Alamar cortó en flor proyectos tan prudentes, y dejó en
libertad al nuevo Sultán para seguir las dulces inclinaciones de su
corazón, contando éste que, con un brazo fuerte y una voluntad firme,
podría hacer frente al de Aragón por la parte oriental, y al de Castilla
por la parte del Algarbe de su reino.

Así, pues, al mismo tiempo que hizo llamamiento de sus alcaides y
capitanes, y que sus escuadrones y jinetes, así africanos como
andaluces, se juntaban, apresuraba el Sultán mancebo sus bodas, que
habían de ser con todo el boato, gala y riquezas que los monarcas
granadinos acostumbraban ostentar y derramar en las ocasiones solemnes,
y por cierto que para un corazón enamorado nada de más solemnidad y
grandeza que el día en que iba a poseer el objeto por quien tanto se ha
anhelado.

Los Masamudes, los Aliatares, los Benegas y otros muchos caballeros de
las familias nobles, disponían cuadrillas, cañas y torneos; las damas,
parientas de la futura Sultana, trazaban en sus cármenes y jardines los
festejos y zambras con que habían de celebrar tan venturoso enlace, y
los mercaderes de joyas, telas, esencias y otros objetos preciosos se
encontraban en todas partes, y en todas partes eran echados de menos,
pues tanta era la viva curiosidad por ver, y ansia por comprar y
apoderarse a todo precio de tanta preciosidad, propias del lujo oriental
y del fausto que en aquella época ostentaba la árabe corte de Granada.
El enamorado Sultán, por su parte, realizaba en los alcázares de la
Alhambra y en los verjeles del Generalife todas las ficciones y sueños
de las mil y una noches, derramando riquezas y tesoros, para que
aquellas encantadas estancias fuesen aún más dignas de recibir y
hospedar a la sin par Híala.

Todo estaba a punto ya para la última ceremonia, y el Sultán dispuso que
su hermosa novia subiese desde su morada en los palacios de Granada a
los alcázares de la Alhambra, tres días antes de las bodas, que se
fijaron para el hálid o plenilunio del mes de las flores.

La madre de Mohamad recibió a la futura Sultana como a hija la más
querida; la carrera de ésta desde su palacio a un extremo de la ciudad,
hasta el regio albergue, fué un verdadero triunfo. Además de toda la
nobleza de su casa y parentela, y de los príncipes de la sangre que
cabalgaban en soberbios caballos, apelados por cuadrillas y ostentando
las galas y preseas más ricas, iban los ulemas, los imanes, los wazires
y cadíes, cada cual en el lugar que le correspondía. Después se dejaba
ver la guardia del Jacinto, compuesta de mil esclavos negros, y así
llamada por la piedra que relucía en los turbantes; y luego seguía la
invencible, compuesta de tres mil africanos con escudos de plata y
blandiendo azagayas de reluciente acero con astiles colorados. A cierta
distancia se miraban venir veinte cebras y veinte jirafas, que conducían
en cofres de sándalo y maderas preciosas los vestidos, regalos, el
alizaque o dote de la novia, y luego, entre una comitiva numerosa de
jeques y ancianos, jefes de los cabilas y linajes, se dejaba ver un
riquísimo palanquín colgado, de brocados y randas, y con varales de
coral y madreperla.

Se nos olvidaba que precedían también a la Sultana numerosas bandas de
músicos, vestidos a la índica usanza, y haciendo sonar sus instrumentos
por la manera más blanda y voluptuosa, y que delante iban doce pavones
tendiendo sus vistosísimas alas, con otras aves de peregrina naturaleza
y traídas desde la Arabia, del Irak y del Hindí.

Lo que más llamaba la curiosidad del público era ver los saltos y gestos
de gran número de monos y jimios, que de todos tamaños y cataduras, y
formando uno como extravagante escuadrón, iban remedando el talante y
gravedad de aquella solemne y dilatada procesión. Algunos, que eran de
crecida estatura y traídos del interior de Africa, y que iban ataviados
de sus capellares, marlotas y turbantes, podrían equivocarse por sus
carillas revejidas, sus ojuelos hundidos y otros accidentes, con algunos
de los viejos dignatarios de la corte.

Aquél, decía uno, es el Cadí Anakin; éste es el Katib Abdual, gritaba
otro; pues estotro, gritaba aquél, sin pizca más ni pizca menos, es el
Intendente de los tesoros Albut Seid. Mirad qué ojos abre en cuanto ve
relumbrar algo que le parece oro o plata.

El menudo pueblo halla siempre cierto sabroso placer en encontrar alguna
semejanza entre los que lo mandan y los animales nocivos, y por cierto
que las más veces no se engaña.

Entretanto las cuadrillas, las guardias y el inmenso acompañamiento
iban marchando, acercándose al propio tiempo las ricas andas que
encerraban tanto tesoro.

En este como portátil camarín, que cargaba sobre los hombros de doce
eunucos del Sennaar, aparecía la afortunada novia envuelta en los velos
que aun en la poca ortodoxa Granada, para ceremonias de tal monta y con
personas de tal clase, reclamaba la rigidez muslímica. Hemos de
presuponer que los velos eran tan sutiles, que no parecía sino que, por
desusada manera y con arte sobrehumana, habían obligado al delgado aire
a trocarse en diáfana y ligerísima tela, y aun sin embargo, Híala, para
procurarse el inocente placer de contemplar a su sabor aquel nunca visto
espectáculo, y también acaso para dejar ver que el delirio del Sultán
tenía sobrado fundamento y razonable disculpa, con su mano de miniatura
recogía contra su faz el velo, dejando así libre paso a los rayos de uno
de sus ojos, argumento irresistible para quien lo alcanzara a distinguir
en favor de la apasionada resolución del Sultán.

Este iba al siniestro lado de las andas, montando un caballo casi
fabuloso por su hermosura, rareza y por las circunstancias de su ser. No
era de casta conocida, sino que en una montería habida años antes por el
mismo Mohamad, fué encontrado vagando por los montes de Sohail, siendo
necesarios tres días y tres noches y los esfuerzos de doscientos
monteros para rendirlo y cautivarlo. No se dejaba cabalgar de otro
jinete que el príncipe, a la sazón Sultán; pero en trueque era la más
dócil hacanea si alguna dama hermosa intentaba montarlo. Andaba tres
farasangas de sol a sol; corría el doble que el corcel más corredor; en
la arena dejaba atrás al camello más fuerte, y pasaba a nado el
Guadalquivir en los días más iracundos de su tempestuosa soberbia. Su
destreza era tan extremada, que el Príncipe, montándolo, corría seguro
sobre los adarves de los altos muros de Granada: jamás su dueño había
dejado de salir vencedor en las justas y torneos, triunfante en las
lides y batallas e ileso en los juegos de cañas y alcancías.

Tal era su agilidad en los movimientos, su rapidez y violencia en las
acometidas y su instinto maravilloso para secundar y ayudar los
intentos, trazas y ardides de su real jinete.

Su color era tal, que en cuanto se agitaba se convertía en una montaña
de púrpura esplendente, tan bermejo se paraba, resaltando así más y más
su crin y cola de azabache, que era necesario recortar muy a menudo,
pues de otra manera llegaran a rodar por el suelo.

Este caballo, superior a los fabulosos de la mitología griega y
oriental, se llamaba Ebn-Nur, o hijo de la luz o del fuego, ya por las
nobles condiciones que ostentaba, o ya por una estrella que tenía en la
frente, tan blanca, que de noche creían supersticiosamente que rutilaba
y resplandecía como lucero del cielo.

El joven Sultán iba, como se ha dicho, al siniestro lado del riquísimo
palanquín, haciendo gala y muestra de su gentil presencia, y
escarceando gallardamente con aquella peregrina alfana, si llena de
fiereza para combatir, no menos primorosa y atildada para los alardes de
gentilezas y bizarrías.

Mientras esto pasaba por el un lado de las andas, era por el otro por
donde se deslizaban los furtivos ojos de la lindísima novia. Achaques de
muchachas: descuidaba el recrear la vista por lo que había de ser pasto
común cotidiano de sus ojos, y éstos los fijaba a preferencia en objetos
que habían de ser de más difícil alcance después para una Sultana de la
Alhambra.

De esta manera dejaba ver Híala el collar de las nueve perlas que el
Sultán le había ofrecido como uno de los primeros regalos de la boda;
collar que, según antigua y verdadera tradición, perteneció al primero
de los Omníadas que imperó en Córdoba, Abderramen el-Dajel, que adornó
un tiempo el cuello de la Reina Sabah, y que fué el más precioso de los
presentes que esta mujer célebre regaló al Rey Soleimán cuando fué a
visitarlo, llevada de la fama de su grandeza y sabiduría.

De las nueve perlas, todas del grandor del fruto del nogal, dos de
ellas, una blanca con el oriente más rico, y otra negra con el brillo
del ébano, se habían cogido en el mar de Persia; otras dos, una roja
como el carmín y otra verde como la esmeralda, fueron cogidas en el mar
tempestuoso de la India; otras dos, una azul como el jacinto y otra
pálida como el ámbar, se pescaron en el mar grande o del Atlante; dos,
entrambas celestes como el cielo, se encontraron en los mares
tenebrosos o del Septentrión, y la última, de los colores variados del
iris, se ignoraba de dónde fué cogida, aunque los aficionados a lo
maravilloso y sobrenatural aseguraban que aquella piedra, única en el
mundo, fué encontrada en la fuente Tasnin, que corre en el algerna o
paraíso, y traída a la tierra por uno de los genios obedientes a
Soleimán, quien añadió así la novena perla al collar de la Reina del
Yemen. Esta misteriosa piedra, que se engarzaba como por privilegio en
medio de las otras perlas, tenía una oculta y maravillosa propiedad, y
era que los matices de sus colores cambiaban incesantemente cuando la
persona que se adornaba con el collar se acercaba en bien o en mal a
alguna súbita mudanza o peripecia en su condición y fortuna.



II


Nada más natural que explicar en aquel trance el giro continuo de los
matices de la novena perla.

Híala, por lo mismo, se entregaba dulcemente a sus ensueños de
felicidad, y al través de su velo sutil, o por sus miradas de reojo,
veía llover flores y rosas por donde pasaba; miraba las calles
alfombradas de ricas alcatifas, cubiertas las azoteas de elegantes
doseles y sobrecielos para templar la viveza de la luz; muchos
esclavillos agitando enormes ventalles y abanicos de pluma y papiro para
mover y refrescar el aire, y gran número de pebeteros en los ajimeces y
ventanas que poblaban el ambiente de los olores más exquisitos.

Detrás cerraban la marcha tres mil cenetes montados en caballos negros,
y tres mil bereberes cabalgando en caballos blancos.

Cuando llegaron los primeros del acompañamiento a la puerta de la
justicia, que era la principal entrada de la Alhambra, se fueron
derramando, aunque en orden, por aquellas inmensas alamedas de álamos y
almeces, hasta que los doce eunucos del Sennaar entraron por las puertas
del Alcázar el tesoro, o más bien dicho, la divinidad que conducían.

En aquel recinto regio fueron muy pocos los que alcanzaron entrar,
bajando todas las esclavas a recibir a su nueva señora con las
demostraciones más ardientes de regocijo; unas danzaban al son de los
albogues y adufes, y otras le cantaban al antiguo uso de Córdoba y del
Cairo estas lisonjeras cásidas de versos:

            Entra aquí,
    entra aquí en estos jardines
    de arrayán, rosa y jazmines,
            entra, sí,
    cual reina por sus confines.

            El poder,
    el poder te da su imperio,
    que el rendir feudo al misterio
            del placer
    no es mengua ni vituperio.

            Por tu amor,
    por tu amor ya arde la Alhambra,
    rejas torres, Vivarrambra,
            el fulgor
    de cañas, juegos y zambra.

La Sultana madre, al ver desde sus miradores acercarse la comitiva
regia, se apresuró a venir al recibimiento de su nueva hija,
encontrándola en el patio de los Laureles en medio de las esclavas, ya
con el velo alzado y enseñoreándose todavía en el palanquín de los
eunucos negros. La bajó entre su brazos, ayudada en tan cariñoso
obsequio por el Sultán su hijo, que para ello se derribó gallardamente
del caballo Ebn-Nur, quien dobló al efecto tan gentil como humildemente
sus rodillas.

La madre instaló a la bellísima nuera en su propia cámara, formada de
cristales y espejos, hasta que llegase el instante de las bodas; y en
tanto que el Sultán recibía los homenajes y plácemes de sus alcaides,
wazires y walíes, las Sultanas salieron a solazarse con las esclavas por
los espaciosos y mágicos jardines, trasunto del imperio de Flora y
compendio aventajado del Paraíso, por quien tanto suspiran los creyentes
en el Islám.

Híala, que por su condición viva y regocijada había tomado en fastidio
tanta circunspección y compostura, quiso aprovechar ocasión tan feliz de
solazarse a todo su albedrío; y mientras la Sultana madre se entretenía
en reñir en un estanque a varias esclavas que se bañaban con mucho de
algazara y escarceo y algún poco de desenvoltura, se perdió por entre un
laberinto de mosquetas, rosas y celindas, acompañada sólo de Encirnún,
una su esclava, persiana de nacimiento y de singular belleza y
discreción.

Cuenta la historia que así como Híala y Encirnún salieron de aquellas
intrincadas calles de rosales y verduras encontraron en un prado sobre
una flor la mariposa más extremada en hermosura, así por sus colores
como por la brillantez de sus penachos.

--Princesa--dijo Encirnún--, esta mariposa sólo se encuentra entre los
tulipanes y anémones de mi hermoso país; capricho raro ha tenido este
insecto en llegar hasta aquí; ¿queréis que tratemos de hacerla nuestra
cautiva?

Con el asenso de Híala comenzaron entrambas a procurar dar caza a la
mariposa; pero el insecto, burlando las trazas de sus lindas
perseguidoras, las fué llevando hacia los bosques inmediatos, ya
parándose en un pimpollo o en una rama, ya alzando el vuelo con presteza
y maravilloso instinto.

La Sultana vieja seguía de lejos, y presidiendo la banda de sus lindas
esclavas, la afanosa tarea de Híala y de Encirnún, y las vió, riéndose
de su loca empresa, trasponer por entre las calles de negros árboles que
daban entrada al bosque.

Al poco tiempo de haber desaparecido las dos lindas cazadoras, se oyó un
grito agudo dentro del bosque, en el que, así la Sultana vieja como
todas las esclavas, conocieron la voz de Híala.

Cuál fuera la admiración y el espanto que tal grito infundiera en la
Sultana y en las esclavas, es fácil concebirlo.

Al punto se dejó escuchar un coro de gritos y voces en todos los tonos y
con toda la discordancia que para tales y semejantes casos tiene
reservados el diapasón femenil.

Acudieron por de pronto los esclavos y eunucos negros del harén y
principiaron a moverse en todas direcciones con aquel acuerdo que se
acostumbra en los trances apurados.

A los de más edad, y casi ciegos por los años, se les mandaba que
entrasen en el bosque a inquirir y ver las circunstancias de aquella
presunta catástrofe; a los cojos se les daba prisa para que fuesen a
llamar los guardias, y a los mudos se les conminaba para que fuesen a
relatar al Sultán los pormenores de tamaña desventura. Todo era
desorden, todo confusión.

En esto se presentó el Sultán a la cabeza de sus continuos y más
allegados, y sin detenerse a oír los pormenores del caso, ni las
sospechas que sobre él podrían concebirse, ni los diversos planes que
debieran formarse para averiguar el origen de tal atentado, y poniendo
al lado los consejos, las reflexiones, los dictámenes y las sabias
medidas que sus entendidos consejeros le proponían, y dejándolos a éstos
en sus entretenidas disensiones y reyertas, se precipitó por las calles
del bosque, frenético de rabia y lleno de zozobras.

El Sultán corrió todos aquellos laberintos de verduras y malezas sin
hallar más que algún pájaro que revolaba entre las ramas o alguna tímida
liebre que se deslizaba entre la hierba.

En tanto volvió en sí y se miró solo, pues sus cortesanos en vano le
habían querido seguir en su rápida y pesquisidora excursión.

En fin, el Sultán llegó a cierto lugar del bosque en donde los árboles
clareaban, alzándose en lo más desembarazado un hermoso peral cargado de
fruta. Una fuente pintoresca, que se despeñaba por el fauce de una
retorcida cueva, completaba aquel delicioso paisaje.

Al llegar aquí el Sultán se encontró a todos sus wazires y cortesanos
que formaban un ancho corro, con el un pie levantado, el otro adelante y
la cabeza todavía más avanzada, como si mirasen algún hondísimo aljibe
que se les hubiere abierto delante de su ojos. Tanto era el saludable
temor que los detenía.

Ello era que allí habían encontrado a la hermosa Híala debajo de aquel
poderoso árbol sumergida en un profundo parasismo.

Nadie se atrevía a adelantarse, y aunque en el desorden de las
vestiduras se dejaba ver la punta de una leve chinela de tafilete y oro,
como no se hallaba a mano ningún tenacero de plata de longuísimos mangos
para remediar aquel preciosísimo desgaire, necesario fué dejar las cosas
en su primitivo estado por no probar, el que indiscreto anduviera
tocando lo que no debía, la agradable aventura de verse dividido en dos
partes, como algunos capítulos del Alcorán.

A la aparición del Sultán se desvaneció como si fuesen de fugaces ondas
aquel círculo de curiosos y cortesanos. Y el Sultán sin reparar siquiera
en ellos se acercó a la desmayada esposa.

Los suspiros del coronado amante lograron volver en sí a la Princesa,
pero para causar más lástima y desesperación. Sus ojos se abrieron y su
voz articuló algunos sonidos, pero éstos no fueron más que suspiros y
sollozos, y aquéllos giraban desordenadamente, o se fijaban ni más ni
menos que como pudieran estar los ojos de una estatua.

El Sultán, traspasado de dolor, condujo al palacio a su desventurada
esposa, llevando detrás de sí y a respetuosa distancia a toda la
comitiva.

La Princesa fué colocada en un mullido cuanto ostentoso rimero de
almohadones y cojines, y dejándola bajo la custodia de la Sultana madre
y de gran número de esclavas, el Sultán salió del que hubo de ser
nupcial aposento, y era ahora teatro de escenas lastimosas, para
conferenciar con los sabios y médicos de la corte sobre lo peregrino de
la aventura.

Al Sultán sólo se le escuchaba de vez en cuando estas palabras:

--Falta el collar de perlas.

Y los cortesanos en voz baja se hacían el eco diciendo:

--Entre otras cosas que pueden faltarle a la Princesa, se echa de menos
el collar de perlas.



III


Cuenta la Historia que el Sultán quiso presidir por sí mismo el cónclave
aquel de sabiduría, y aquel diván de inteligencia médica, y que sufrió
los ratos de más bostezante fastidio que imaginarse pueden.

Un wazir, profundo estadista, aseguraba que aquella catástrofe estaba
preparada por los enemigos, y que así era preciso desterrar a todos los
desafectos de la dinastía Nacerita; otro wazir, todavía más sagaz,
añadía que suponiendo este horrendo plan, el cual era patente como la
luz del día, debiera deducirse que los cristianos eran los autores de la
trama, como enemigos jurados de la gloria de la casa reinante, y que
debieran ponerse todos en tormento para que declarasen la verdad.

Otro, menos profundo y amigo de explicar las cosas por lo natural y
fácil, contradijo a sus compañeros, y probó lindamente, en un discurso
de dos horas y media, que la tragedia la había motivado sin duda alguna
la presencia de algún tremendo salteador que, burlando la vigilancia de
los guardias y venciendo los obstáculos que cercaban la real estancia y
sus jardines, había venido a despojar a la sultana del inestimable
collar que llevaba en la garganta.

--¿Cómo explicar de otro modo--decía ufano el parlante--el robo de esta
joya? Unos conjurados no piensan en robar; ¿qué tienen que ver--aquí
alzaba la voz, vanaglorioso con la distinción--los delitos comunes con
los políticos?

--Patarata--replicó un entendido naturalista desde los escaños de los
taalebs o núdicos en donde estaba sentado hechas sus piernas tres
dobleces--. Tal caso debe explicarse por causas naturales enteramente.
¿A qué acudir a móviles ridículos por lejanos, si el misterio por sí
mismo se revela? El magnífico cuanto peregrino espectáculo que ha herido
la imaginación aun infantil de nuestra linda y tierna sultana, sálvela
Alah, ¿no será explicación bastante para este desmayo o parasismo? ¿Pues
estos sentimientos llevados al último punto por el placer de verse la
noble esposa del más guerrero, generoso y amable de los sultanes--y aquí
añadía el orador una cáfila de alabanzas y epítetos, por supuesto sin
mezcla de lisonja médica--no es suficiente motivo para tal arrobamiento?
Roguemos al cielo, por el contrario, que tanta gloria no anonade y
absorba la luz de vida de ese frágil corazón.

Otros veinte picos de oro dijeron cosas muy buenas, diversas todas las
unas de las otras, sin haber disparate que no tuviese defensor, ni
extravagancia que no se encomiase llevándola a los cuernos de la luna.

Ya el Sultán, desesperado a fuerza de hastío, revolvía en su mente el
saludable proyecto de degollar con su propio alfanje tres o cuatro de
aquellos ruiseñores sapientes, eligiéndolos de entre los más floridos y
locuaces en su parla, cuando el famoso Aben-Jomiz, que había sido diez
años alfajeme, otros tantos boticario, siempre viajando y herbolizando,
algunas veces matando y jamás curando, y que había concluído por ser tan
entendido médico como consejero profundo, dió señales de hablar.

Todos callaron, y el Sultán, dejando para mejor lugar y ocasión su
resolución piadosa, se volvió hacia el meflez o asiento del sapientísimo
médico, y oyó que éste, con voz chirriadora y cascada, dijo:

--No hay Dios sino Dios, y Mahoma es su profeta. La sultana Híala está
afectada de una catalexis.

--Al menos--dijo el Sultán--este necio no nos ha quebrado la cabeza.
¡Catalexis!...

Los cortesanos se enamoraron del nombre de la enfermedad, y todos se
decían:

--La Sultana tiene una catalexis.

Todo el mundo se llenó de gozo al ver descifrado el enigma, y de los
cortesanos a los esclavos, y de éstos a los guardias, y del Sultán a la
madre, y de ésta a las esclavas, y de las mujeres del harén a otras
mujeres, bajó rodando de boca en boca desde la Alhambra de Granada el
mismo nombre de la enfermedad. ¡Catalexis!

El júbilo por tan dichoso hallazgo infundió el deseo de celebrarlo con
todas veras y estrépito, y así a los pocos instantes se escuchaban
doquier en la algazara más bulliciosa del mundo los gritos regocijados,
los acentos de los vivas y los ecos de los instrumentos. La palabra
catalexis se oía de cuando en cuando como tema de aquella alborotada
sinfonía y servía de incentivo para avivar el estruendo y la algazara.

--¿Y qué es la catalexis?--dijo con voz de trueno el Sultán al ver
pavonearse de vanagloria al inventor de la palabra, y que con ella
quedaban las cosas como antes y la Sultana tan enajenada y en peligrosa
situación.

A esta pregunta, y sobre todo al tono con que fué pronunciada, todos
cayeron en la cuenta que una palabra no es más que una palabra, y se
volvieron irritados y con vista airada al mismo Aben-Jomiz, que del
cénit de su vanidad vino de cabeza al valle de lágrimas de la humildad.

--¿Qué es la catalexis?--pregunta el Sultán; le dijeron.

Las cosas en tal punto, veo que aparece en la estancia Abu-el-Casín,
capitán de la guardia africana, y prosternándose diez veces ante el
Sultán, y tocando otras tantas la tierra con su frente, dijo:

--Príncipe de los creyentes, un loco que días ha vaga cantando y
danzando por la ciudad, habrá una hora que en medio del estupor que ha
causado la nueva de la catástrofe de la Sultana y del alboroto que ha
movido el descubrimiento de su enfermedad, púsose de nuevo a bailar en
el Zuc de los benimerines y en voz clara cantaba:

      A la Sultana
    nadie la cura,
    si no es el rey
    de la locura.

Y tu siervo, al oír esto, por si es blasfemia o delito que merezca la
muerte o falta que se purgue con la lengua cortada u otra semejante leve
concesión, lo he preso....

--¿Y quién es ese loco?--dijo el Sultán.

--Es--respondió el
capitán--Afmed-Ali-Ocnar-ben-abas-ben-oli-ben-Iahic-ben-Zatrin-el-Cubdi-el-Smercandi...

--Por el profeta--dijo el Sultán empuñando su alfanje--que al primero
que me asorde los oídos con esas taifas de nombres que atañen y tocan
sólo a uno de mis esclavos, que le envíe la cabeza de un tajo a la punta
nevada del Belet.

El capitán, cesando cuerdamente en su amplificación y exactitud
genealógicas, y besando otra vez la tierra, dijo:

--Príncipe de los creyentes... el loco es Afmed-el-Bayer.

--Ya lo conozco--replicó el Sultán--. Traédmele al punto.

--Oyendo y obedeciendo--contestó Abu-el-Casín.

Y salió de la estancia, abriendo y cruzando los brazos y bajando la
cabeza.

De allí a un instante cayó en medio del concurso un morillo mal andante
en sus vestidos, aunque no de traza desagradable, y que llevándose con
ahinco una su mano a cierta su oreja, daba a entender claramente ser
aquella el asa por donde lo había empuñado, para transportarlo, la
suavidad jurídica-militar del capitán Abu-el-Casín.

--¿Qué era lo que cantabas en el Zuc de los benimerines?--le dijo el
Sultán.

Y el loco, siempre con su oreja entre sus manos, y comenzando a bailar
con el mayor desenfado, cantó:

      A la Sultana
    nadie la cura,
    si no es el rey
    de la locura.

--Pues tú debes de ser--dijo Mohamad--el médico infalible de mi esposa:
nadie puede haber más loco que tú; en tres días has roto cinco mil
platos y escudillas; has hecho rodar por el suelo seis mil jarras y
otros cachivaches de la Rambla, y has llevado todos los chicos del
Albaycín a machacar esparto sobre las cargas de porcelana y cristal de
los mercaderes genoveses de la Albayciría. Se necesita todo el respeto
que profesamos a los llenos del espíritu de Dios para que no te hayamos
empalado.

Afmed, sin dejar su baile, ni soltar su oreja, prosiguió cantando así:

      Grados diversos
    ha la locura,
    ser rey en ella
    fortuna es mucha,
    aprendiz sólo
    soy.....................

--Déjate de esa versa y canturia fastidiosa--prorrumpió encolerizado el
Sultán--y responde por lo natural y llano a mis preguntas, porque si no
¡vive el cielo! que te saque enredada en la punta de mi espada gran
parte de tus dislates y locuras.

El-Bayer, al halago de tal insinuación, dió una cabriola en el aire, y
sacando los pies hacia adelante, se dejó caer verticalmente sobre sus
nalgas, bajando y doblando al propio tiempo su cabeza hasta injertarla
entre sus muslos; pero con tal arte, que ponía duda, si en su reverencia
y salutación había más burla que respeto al Príncipe de los creyentes,
dijo al demente:

--Yo soy un loco principiante, y como aprendiz no puedo dar en el hito
del arcano de la Sultana; pero con un guijarro en la mano y poniéndome a
ochenta pasos la frente de uno de estos sabios, te la abriré
perfectamente, si es que allí presumes hablar y leer...

--Canalla--replicó el Sultán--no has entendido que por encontrar vacías
esas frentes, acudo en apelación a tu locura. ¿Hay otro más loco que tú?

--Poderoso Mohamad--dijo el-Bayer--, lo hay en Granada, y ese podrá
acaso satisfacer tu curiosidad.

--¿Dónde se halla esa perla peregrina?--dijo el Sultán.

--En los subterráneos de la Alcazaba--replicó el aprendiz de la locura.

Y al decir esto, levantándose como una pulga del pavimento de la
estancia, dando otra cabriola, haciéndole una higa al Sultán, y dando
cuatro papirotes a los más graves del cónclave o diván, se deslizó por
entre las guardias, repitiendo siempre:

      A la Sultana
    nadie la cura,
    si no es el rey
    de la locura.

--Dejadlo ir--dijo el Sultán--, y tú, agradable Abu-el-Casín, vuela a la
Alcazaba y registra el último agujero de sus murallas y subterráneos,
hasta dar con ese loco recomendado por el otro loco.

--Oyendo y obedeciendo--respondió el capitán de la guardia, y
desapareció abriendo y cerrando los brazos y bajando la cabeza.

Entretanto los sabios, consejeros, wazires y taalies, reunidos en el
diván, se decían, en voz baja, unos a otros: "¡Qué diablos quiere el
Sultán! Más loco debe él estar ya, que no el oráculo que busca; si se
muere la Sultana, la juventud y belleza de cien ciudades de aquende y
allende el mar le brindarán con otras mil beldades, y si la Sultana
vive, tanto mejor si la posee muda y convertida en estatua. Esto será
poseer una mariposa en estado de crisálida.... tanto mejor poseer la
belleza sin alas."

Al propio tiempo venían nuncios y embajadores de los aposentos de las
sultanas, siempre con las tristes nuevas de que Híala permanecía en su
misma enajenada situación.

El Sultán, en profunda meditación, se hallaba fantaseando sobre lo
extraño de aquellas aventuras, reclinado en su alfarir o solio de
púrpura, cuando apareció ante sus ojos el amable Abu-el-Casín, capitán
de la guardia africana.

--¡Amir-el-Mumenin--le dijo éste--, maravilla y más maravillas! He
encontrado al loco a quien el otro loco recomendó, y el loco recomendado
es el loco más inconmensurable que hallarse puede. Es el inmenso pájaro
Roc de la locura; es el mar más insondable de los disparates; éste o
ninguno debe ser el Rey de la locura.

--¡Que me place!--dijo el Sultán--. ¿Y dónde está ese Rey tan deseado?
¿Por qué no entra? Que venga, traédmelo aquí, luego, al punto...

--Pues ved ahí el caso--dijo Abu-el-Casín.

--Habla--replicó el Sultán.

Y el capitán comenzó su relato de esta manera:



IV


--Con las señas que dió el loco El-Baici, y ayudado de la amabilidad de
carácter que me distingue--dijo el agradable Abu-el-Casín--, logré tomar
en los barrios inmediatos a la Alcazaba noticias ciertas del loco
recomendado. Supe que se llamaba Ben-Farding, y que habitaba en lo más
hondo de esos palacios subterráneos que se encuentran en la Alcazaba, y
que en otro tiempo fueron templos en donde se adoraban los ídolos de los
reyes Rumíes.

Ben-Farding está poseído de la locura más extraña que se puede imaginar.
Piensa que su gravedad específica es tal, que poco a poco y a fuerza de
años va horadando la tierra, tendido como se encuentra, y que así
llegará un día en que atravesará todo el globo, hallando su salida por
los opuestos antípodas. En los largos episodios que tendrá tan dilatado
viaje, irá aprendiendo todos los arcanos de la naturaleza, o, por mejor
decir, los irá sorprendiendo o conquistando, pues, o ella habrá de
suspender su acción, o en los ocultos elaboratorios de sus entrañas han
de tener sucesivamente en perdurable y estudiosa visita a tan curioso
como perseverante observador. Al salir por el opuesto agujero
Ben-Farding, saldrá tan sabio como Soleimán, y tan poderoso como Nemrod.
Será obedecido de los genios buenos y malos; mandará en los animales y
aves; el Simorgue vendrá a tomar sus órdenes e imperará sobre toda la
tierra.

Ben-Farding cree hallarse en lo hondo del subterráneo, en donde hoy
está, no por haber descendido allí en propios o ajenos pies, sino porque
la gravedad de su cuerpo ha taladrado ya la tierra hasta el lugar en que
se encuentra.

A este loco respetable bajé a ver para hacerle entender las órdenes de
mi señor, y para atravesar prontamente tan obscuras mansiones, hice
encender trescientas hachas, y por no encontrar éstas tan a punto, mandé
prender fuego a las tocas y vestidos de cincuenta cautivos, y echarlos
por delante de mí para alumbrarme el camino.

Ben-Farding no se admiró de mi intempestiva visita, y, antes por el
contrario, me manifestó punto por punto el objeto de ella: debe ser
también Zahorí, según mi cuenta.

Mas el transportarlo aquí ha sido imposible. A mis amigables
insinuaciones se mostraba tan impasible, que llegué a convencerme de que
entra en su locura el no temer la muerte, o que se cree intangible como
el viento, o invulnerable como si fuese de hierro. Yo me hubiera valido
de mi conocida destreza, y hubiera aplicado mis medicamentos infalibles
para que desistiese de su extraña terquedad, a no sospecharme que
nuestro Ben-Farding no pudiera resistir mi método curativo, o, por mejor
decir, mis medios de transporte...

--¿Conque no quiere venir?--gritó como un león el Sultán...

--Ahí está justamente el caso--respondió el amable capitán de la guardia
africana--. El no se opone a aparecer ante la noble presencia del
Príncipe de los creyentes; pero dice que él no puede separar a su
voluntad ni por un instante de la lentísima tarea en que se encuentra
afanado en dulce calma ya hace siete siglos. Un milésimo átomo del punto
más imperceptible que dejara por taladrar, apartándose voluntariamente
del sitio que ocupa, le fuera una falta imperdonable.

El labrar su escotillón es su primer deber; pero consiente en ser
transportado aquí en gracia del generoso, del nunca vencido, del sabio,
potente, querido de Alahí, vencedor, príncipe de los creyentes, mi
señor, si en el propio lecho en que espera su futura grandeza es
transportado en los hombros de ciento veinticinco...

--Será algún gigante--exclamó el Sultán--, pesado como una montaña; ya
comprendo el fundamento que tiene en su fantasía para presumir que puede
ir hundiendo la tierra poco a poco...

--Pues ahí está el caso--respondió el amable capitán de la guardia
africana--; es un gorgojo el tal Ben-Farding, que no llega a tres
palmos, y, salvo su cabeza, que es gorda como la Al-cuba de la
mezquita, y sus pies, que son como dos luengas y anchas hojas de
plátano, por lo demás se creería que su gravedad no llegase a veinte
adarmes.

--Pues bien--replicó el Sultán--, sábete, amable Abu-el-Casín, que me
voy enamorando de ese precioso Ben-Farding, y me desvivo por tenerle ya
ante mis ojos. Toma una manga de cincuenta y cinco ganapanes y otra de
setenta aljameles de los que portean cal y canto a las murallas que
ahora edifico en Fajalans, y que me lo traigan aquí al punto, en el
instante, dirigiendo tú mismo la maniobra.

--Pues ahí está el caso--volvió a replicar Abu-el-Casín--; y es que
Ben-Farding exige que esos aljameles y ganapanes hayan de ser
precisamente, exclusivamente de los ilustres dignatarios, magnates,
altos personajes, profundos estadistas, divinos oradores y sabios
consejeros de este diván.

--Dígote, amable Abu-el-Casín--exclamó alborozado el Sultán--, que ese
loco es lo más deliciosamente caprichoso que pueda idear la imaginación
más chistosa; me declaro por su favorecedor, y de él espero el feliz
desenlace de esta aventura.

Pero ¿qué hacen esas feas alimañas de mi consejo y diván que no se han
apresurado ya, que no han corrido para portear sobre sus lomos a mi buen
Ben-Farding, al libertador de mi esposa, al que ha de ser mi primer
amigo si sus obras corresponden a la graciosa extrañeza de sus
fantasías?

--Pues ahí está el caso--dijo Abu-el-Casín--; es que estas respetables
gentes no caen en la cuenta de que el encargado en la ejecución de los
mandatos del Príncipe de los creyentes y de las indicaciones
sapientísimas del gracioso habitador de la ratonera de la Alcazaba es
vuestro siervo, el agradable Abu-el-Casín, capitán de la guardia
africana.

--¡Hola, tropa!--dijo éste, volviéndose a aquellos venerables varones.

Y ellos, que hasta allí habíanse fingido los distraídos, cual si no
oyesen tan interesante diálogo, se encontraron sin saber cómo en pie,
cual si los hubiese movido un único y poderoso resorte. ¡Qué amabilidad!

Sólo quedó rellanando su cojín de terciopelo aquel wazir, de labios muy
expeditos, que explicó en su elocuente peroración con noble
independencia la diferencia extremada que hay de un robo a una
conjuración. Al notar el amable Abu-el-Casín la no perpendicularidad de
las piernas del wazir, se iba a llegar a él diciéndole con una voz
reprimida, que semejaba al silbido de una sierpe: "Ha criado raíces el
sabio y ennoblecido Mulesaif..." Cuando este discreto personaje,
entendiendo la granizada que se le acercaba, le respondió con acento muy
meloso:

--Sí, yo estoy pronto, amable Abu-el-Casín; pero me he mantenido en mi
rellanada postura, por estar más pronto a dar a mi persona más
súbitamente; es decir, más presto, una configuración más adecuada para
traer sobre los lomos a ese discreto Ben-Farding, que va a ser el mejor
amigo de nuestro Sultán.

--¡Sálvelos Alah a entrambos! Por ahora--le respondió gravemente el
agradable capitán de la guardia africana--, incorporaos e id, que si es
preciso, ya se os avisará del cómo y cuándo habéis de tomar posición a
cuatro patas con vuestros dignos cofrades.

Entretanto, el mismo Abu-el-Casín hizo alarde y reseña de todos aquellos
respetables wazires, ministros, cadíes, oradores, literatos y poetas que
componían sapientísimo diván, y encontró que, sumados cuidadosamente uno
por uno, y tomando sus nombres para evitar toda confusión, no se
hallaban más que ciento y doce sabios entre todos.

El Sultán, alarmado con tal contrariedad, que dejaba manco el número de
ganapanes y aljameles fijado por el caprichoso Ben-Farding para que lo
porteasen, se dirigió a Abu-el-Casín y le dijo:

--He aquí, amable capitán de la guardia africana, cómo llegan trances y
casos en que se echa de menos la sabiduría. ¿De qué traza nos valdremos
para llevar a debido cumplimiento las discretas exigencias de mi buen
amigo Ben-Farding?

El agradable Abu-el-Casín inclinó su frente y le respondió sonriéndose:

--Descuidad en cuanto a ese punto, Príncipe de los creyentes, pues en
tanto que a estos buenos amigos los dirijo hacia la Alcazaba, empinados
por ahora en sus dos patas posteriores, pasaré yo personalmente por el
colegio y la academia, daré una vuelta por las bibliotecas de Bek-Faral
y de Aben-Melij, y recogeré los trece varones que nos faltan para
completar el estupendo tiro que nos exige Ben-Farding, de entre los
venerables literatos que más allí trabajan y se fatigan por la felicidad
del mundo, fastidiando a la ciencia. Me lisonjeo de que esta inevitable
substitución nos la ha de agradecer el sapientísimo Ben-Farding.

--Ve y obra--dijo el Sultán.

--Oír y obedecer--respondió Abu-el-Casín.

En efecto, el amable capitán de la guardia africana entró primeramente
en el colegio que con grande apariencia y anchas escuelas y jardines de
apartada soledad y propios para el estudio, se miraba edificado a las
orillas del fertilísimo Darro. Allí encontró gran número de doctores y
alfaquíes que estudiaban noche y día en el libro bajado del cielo, en la
manifestación de los decretos de Alah, en una palabra, en las suras y
aleyas del divino Alcorán.

--¿Qué hacéis?--preguntó Abu-el-Casín a unos viejos venerables de blanca
y crecida barba, ancha y espaciosa frente, que se encontraban sentados
sobre el césped de la verde pradera y bajo una bóveda de laureles.

--Aquí--respondieron--estamos componiendo las oraciones que se han de
recitar mañana por las calles y campos para que Alah, el Altísimo, nos
envíe su lluvia, la fértil y placentera, y nos retire su langosta, la
voraz y devorante. Recitamos también sus alabanzas y altacabiras con
voz apacible y corazón limpio y conmovido.

--Y vosotros, ¿en qué os ocupáis?--preguntó también Abu-el-Casín a otros
vejetes de ojillos hundidos, frente estrecha, nariz roma y de gesto en
que a un tiempo se retrataba la envidia y la vanidad.

--Nosotros--contestaron--nos afanamos por descubrir en nuestro estudio y
fijar la noche en que Alah envió el libro santo y divino a su profeta y
favorecido Mohamad. Cuando hayamos determinado este punto tan esencial,
y sepamos en qué mes cae esta noche de misericordia, si es en el Remadán
o en el mes de Safer, habremos vencido a todos los doctores antiguos y a
cuantos en nuestra edad siguen ciegamente sus sentencias y decretos.
Entonces nos pondremos a la cabeza de todos ellos, nos obedecerán y nos
respetarán; empalaremos a algunos, los perseguiremos a todos y ganaremos
mucha honra y, sobre todo, gran provecho.

El amable Abu-el-Casín empuñó a cuatro de estos buenos amigos y los puso
en camino de la Alcazaba, y él se fué a la academia, en donde disputaban
muchos sabios sobre gramática, filosofía, dialéctica y otras ciencias.

--¿Quién es aquel buen amigo?--dijo el agradable Abu-el-Casín, viendo a
uno que en un ancho cerco de oyentes hablaba y gesticulaba con tanta fe
como placer propio.

--Aquel--le dijeron--es el famoso Frangis-el-Wadar, oráculo de nuestro
siglo, depósito de elocuencia, tesoro de frases lindas, urna de tropos y
figuras retóricas, y además--le añadieron en voz baja--, amplio cofre y
razonable tinajón de vanidad y presuntuosa candidez.

--El cree--añadió un estudiante de burlona catadura, allí estante y
presente al caso--que aprendiendo las irregularidades y variaciones de
los verbos cóncavos y enfermos, se aprende a conocer a los hombres, y
porfía y jura y perjura que el gobernar el Estado guarda necesaria
hilación con la métrica y el arte de los consonantes.

El agradable Abu-el-Casín, al escuchar tal reseña, dijo para sí: "Ya
tengo el centésimo vigésimo quinto aljamel que me faltaba para el
completo de mi cuenta"; y cogiendo al elocuente El-Wadar por la manga de
su aljuba le interrumpió en su agradable ejercicio, sintiendo tal
contratiempo aquel orador, no tanto por el puesto que iba a ocupar entre
los aljameles de Ben-Farding cuanto por el negro disgustillo y rabieta
de no oirse así propio en el vigésimo discurso que había ya principiado
a pronunciar a su auditorio, y que hubiera sido más torneado y salido
con más arrebol y afeites de palabrillas y colorines que las diez y
nueve pláticas restantes y trompeteadas por sus labios aquel día.

Después, el amable capitán de la guardia africana entró en la biblioteca
de Abu-Melik y de Ben-Farax, y en ésta encabestró a buen ojo cuatro
poetas que escribían sendas cásidas de versos, presumiendo con ello
dirigir al género humano, y en la otra atrailló a cuatro escritores
graves que refutando hechos, desmintiendo las crónicas viejas,
criticando los escritos antiguos, derramando la desconfianza y quitando
la fe en todo lo tradicional, hacían de la historia una miserable
controversia. Estas gentes daban en sus escritos, no el retrato fiel de
los pasados siglos, sino su peculiar y mezquino modo de ver y apreciar
las grandes acciones de los califas, sultanes y héroes, gloria y prez
del Islám. ¡Alah le sea agradable a todos!

Abu-el-Casín, entretanto, al encaminar tantos magnates hacia el
Alcazaba, decía regocijado:

--¡Qué tasia, qué tiro tan estupendo de sabiduría y de inteligencia!
Sólo un Ben-Farding, rey de la locura, puede tener tal idea; pero sólo
yo, agradable Abu-el-Casín, capitán de la guardia africana, puedo dar
vida a tal pensamiento, puedo llevarlo a cabo, puedo realizarlo con
todas sus consecuencias...

Y el redomado se reía como una canasta; en fin, llegó a la Alcazaba.



V


Cuenta la historia que a pocos momentos de ésta un inmenso gentío
llenaba cuantas calles y plazas dividían de la Alhambra el antiguo y
romano Alcazaba.

Los habitantes de las aldeas y alquerías inmediatas a Granada, rústicas
y pintorescas, pero cuyo número fuera imposible pasar en reseña, se
dejaron venir a esta ciudad de rosas, frescuras y perfumes, alborotados
con la relación de las aventuras que se contaban, y que por las puntas y
ribetes que dejaban traslucir de encantos y maravillas, provocaban más
vivamente la curiosidad pública.

Los matices y variados del Jaragüí y las flores vivísimas de sus huertos
y vergeles, eran más desmayados y menos ricos que los colores de las
marlotas y capellares de los mancebos, y que las sedas, velos y tocas de
las zagalas que acudían en tropel a entrar por la puerta de Elvira para
encontrarse en el espectáculo.

Acaso para dar más contento y cierto realce de abundancia y galanía al
regocijo, todos traían de sus cármenes y alquerías, para cambio o para
regalo, algo que ofrecer de agradable al gusto, al olfato o a la vista.

Aquí, las muchachas de velo blanco y de picante sesgo y talla, brindaban
con ramilletes de celindas, de mosquetas de olor y de diamelas rojas;
otras, allí, casando el blanco azahar con los capullos de los rosales de
Alejandría y los chiringos de cándidos racimos con las azucenas y
bermejos lirios, ofrecían símbolos y emblemas elocuentes de amor para
las hermosas y enamorados.

Por acá los chicos presentaban ramos de árboles cargados de frutos; aquí
la toronja y la dorada cidra; allá la amascena y la alloza; otros,
tejiendo en verdes mazas las espadañas y los lotos, y armados por
cuadrillas, según los barrios de la ciudad o de las rivales aldeas, se
acometían y lidiaban en escaramuzas de nueva especie; otros hacían
revolar multitud de jilgueros y verderoles sin hilo que los sujetase, y
siguiéndoles entre aquel inmenso concurso los pajarillos, y posándose en
los hombros del dueño infantil cuando se cansaban, jamás se equivocaban
en tanta confusión y bullicio.

Por aquella parte, las aldeanas ostentaban en canastillos de cañizo y
juncos, bajo mil figuras caprichosas, la miel y la harina, la alcorza y
el alfajó.

Las esclavas africanas vendían las confituras y bollos, hechos con el
caniamum y el ajonjo, que alegraban el espíritu, sin embriagarlo como el
vino.

Los esclavillos negros, en tallas de búcaro o en blanco y fino barro de
la Rambla, brindaban con el agua cristalina y fresquísima de las fuentes
más puras y nombradas.

Los mercaderes de poca monta desplegaban en sus azafates de paja de la
India las cintas y listones que, halagando el gusto y afición de las
muchachas, hacían caer en la tentación de comprarlas a los galanes y
mancebos.

Viejas de mala catadura cruzaban de aquí para allá, llevando en la mano
alguna sortija o joyel; se acercaban a éste o al otro corro de beldades
enveladas, o entraban en una o en otra casa, dando una cita, entregando
un billete, recibiendo una flor de amoroso significado, sin que el Argos
más celoso pudiera advertir ni sorprender su misión misteriosa.

Los caballeros mozos de la ciudad, llevando en sus manos pomos de aguas
odoríferas y de esencias, los derramaban allí en donde hallaban a sus
amadas y queridas, sacándolas y reconociéndolas en tanta confusión por
los colores que vestían.

Los juglares y saltimbanquis aquí y allá entretenían la curiosidad del
bajo pueblo con mil suertes maravillosas y estupendas: aquí mandaban y
se hacían obedecer de las alimañas y fieras traídas del interior del
Africa; allí, a una voz, hacían salir de la tierra árboles que crecían,
se cubrían de hojas y flores, madurando sus frutos, que los incrédulos
cogían y gustaban. Allá improvisaban entre las piedras, y con una
palabra sola, alguna cascada y juegos pintorescos de agua, y por doquier
multiplicaban los prodigios y los encantos.

Acaso algún cristiano hecho cautivo en la frontera, de condición noble,
o algún caballero de los mal contentos y fugitivos de la corte de
Castilla, se paseaban también entre aquella turba, recordando en su
corazón las veladas de Sevilla y de Córdoba, y los vergeles y festejos
del Guadalquivir.

Los moedines gritaban en las torres de las mezquitas en son grave y
acompasado, y los devotos y faquires repetían cantando las aleyas y las
altacabiras, en tanto que el bullicio de la alborotada y curiosa gente
se dirigía hacia la Alcazaba, en donde tenía su madriguera el misterioso
Ben-Farding.

Todos ansiaban por pasar y repasar sus ojos por la figura y talle de tan
maravilloso cuanto extraño personaje.

Los curiosos en las calles se empinaban, y las mujeres y muchachos desde
las ventanas y azoteas hilaban de pescuezo y sacaban la cabeza a más
poder, para divisar lo más pronto posible el autorizado acompañamiento
que debería preceder al habitador de los subterráneos de la Alcazaba.

En fin, se dejaron ver veinticuatro disformes sayones, que eran como la
vistosa comparsa del agradable capitán de la guardia africana
Abu-el-Casín, que venían con sendos látigos en las manos, sacudiendo a
derecha e izquierda para despejar el terreno y mantener en razonable
distancia a los curiosos e impertinentes.

Incontinenti se miraban a los ciento y doce prohombres del Estado e
individuos sapientísimos del Diván, que con el apéndice y añadidura de
sus trece compañeros, elegidos a pierna entre los más distinguidos
poetas, oradores, alcatibes y oradores de los colegios, bibliotecas y
academias, tiraban de una enorme máquina, en la que habíase instalado el
loco Ben-Farding en su lecho de ponderoso hierro, ni más ni menos que un
galápago en una abrumadora concha.

Como toda curiosidad pública vivamente excitada, no se satisfizo aquélla
completamente, pues para que Ben-Farding no sufriese con la luz del día
la impresión dolorosa de que estaban amenazados unos ojos como los
suyos, que tantos años habían estado sepultados en las obscuridades de
aquellos subterráneos, habían enratonado o empastelado su persona en un
alcartaz o cucurucho de papel de figura piramidal, bordadas en él
algunas flores con puntas de alfileres, para que por tan leves
hendiduras pudiese respirar aquel loco empapelado.

--Dígote, amigo Jargul--exclamó por lo bajo uno de los curiosos que
estaban viendo el extraño espectáculo en la calle de Elvira, volviéndose
a otro moro que al lado tenía--, que en menos de veinticuatro horas
hemos visto dos procesiones caprichosas, sin alcanzar a ver las dos
misteriosas personas conducidas en ellas. La primera era, según dicen,
una linda rapaza; éste aseguran que es un loco; de aquélla no vimos más
que las andas, y de éste el papelón en que viene embutido. ¡Jamás
nosotros, los del menudo pueblo, vemos más que la corteza de las cosas!

--Calla y mira, Albolalit--le replicó el otro--. ¿Qué sacarás tú con ver
lo que no te importa o lo que no pudieras conocer? En tanto, solázate
conmigo en ver a esos wazires y cadíes, que nos mandan y nos fustigan, y
a esos vocingleros oradores, escritorzuelos y poetas que nos engañan y
entontecen, cómo van en recua porteando sobre sus lomos la locura y lo
que es peor, bajo la agradable dirección del amable Abu-el-Casín,
capitán de la guardia africana. El menudo pueblo no tiene más placer
saludable que cuando alcanza a ver humillados a los que lo humillan a él
cotidianamente. Cuando tal manjar se nos presenta, todos debemos dar en
él con cucharones de azumbre y media, hasta hartarnos y tomar nuestro
desquite. Mira entretanto qué punta les ha arrimado con el látigo a los
venerables Abu-el-Seid y Abentomiz, para que ahilen con los demás de la
recua, el agradable Abu-el-Casín, capitán de la guardia africana. Ahora
recuerdo hasta con gusto las bastonadas que estos señores me mandaron
arrimar por no sé qué medida de cercenada economía que yo solía aplicar
en el pan que vendo en el mercado todas las mañanas.

Era ya anochecido cuando aquella segunda procesión entraba en la
Alhambra, sirviéndole de bastonero el agradable Abu-el-Casín, capitán de
la guardia africana, quien, pasando a la estancia en que sobre su solio
aguardaba el Sultán, le dijo a éste, tocando antes diez veces la tierra
con su frente:

--Príncipe de los creyentes, ya llega el loco sobre los lomos de la
sabiduría.

El Sultán se deshacía en muestras de regocijo y de la más íntima
alegría.

La anchísima estancia, iluminada con mil lámparas arabescas, se llenó
primero con todos los miembros del diván; segundo, con el apéndice de
los trece coadjutores elegidos y cazados por Abu-el-Casín, y, además,
con el catafalco aquel donde, como en empanada, se albergaba el
caprichoso Ben-Farding.

--Quitad--dijo el Sultán--ese capirote de papelón, y venga a mis brazos
mi mejor amigo, el príncipe de los disparates, el rey de la locura.

Cuarenta oficiosos wazires, con sus ochenta manos y ochocientos dedos,
se precipitaban en tropel a poner en ejecución la voluntad del Sultán,
cuando una vocecilla gangozuela, pero no del todo desapacible, que se
dejaba escuchar dentro de aquel cascarón, como algunas veces el piar del
polluelo en su huevo, dijo ahincadamente:

--No haga tal, hermano mío, poderoso Mohamad. Antes que me descubran y
descapiroten, fuerza es que se apaguen todas esas luces. Abu-el-Casín
así me ha hablado: cuando llegó a mí, hubo de echar al agua para
apagarlos a los esclavos que él sabiamente convirtió en hachones
encendidos. La obscuridad es lo que me conviene por ahora.

--Lo entiendo--respondió el Sultán--. Hágase como tú lo dices.

Y en un instante quedó la estancia en la obscuridad más completa: cada
consejero o wazir dió un soplo tan fuerte a la antorcha más inmediata,
que la mató en un punto, y tanto viento agitado hizo vibrar las puertas
como si hubiese un terremoto.

--Entonces--dijo Ben-Farding--, hermano Mohamad, ya pueden destocarme de
esta caperuza que me cobija, que por cierto ya me incomoda.

--Serás obedecido, rey de la locura--replicó el Sultán.

Y él mismo, levantándose de su solio como a tientas, quitó la cobertera
de papelón, añadiendo:

--Respira y solázate, rey de la locura.

--No soy por cierto el rey de la locura--respondió Ben-Farding.

--¿Cómo no?--articuló turbado el Sultán.

Y a encontrarse con alguna claridad el regio aposento, se le hubiera
visto de color del panal y con baño de amarillo azufre.

Sin duda, el Príncipe de los creyentes debió decir para sus adentros:
"Si este avechucho no es el rey de la locura, y después de tantos afanes
y extravagancias no hemos encontrado más que un loco de los adocenados,
un loco de insulsa mediocridad, será preciso entregarse al despecho y la
desesperación."

No se sabe adónde hubieran ido a dar las imaginaciones del desconcertado
Sultán, cuando, en medio de aquella oscuridad, se dejó escuchar la voz
del caprichoso Ben-Farding, diciendo:

--Querido Mohamad, ¿por qué te he de engañar revistiéndome con
titulillos que no he ganado todavía? ¡Pues qué! ¿No hay más que ser el
rey de la locura? Pero no por eso te inquietes, ni desconfíes de
encontrar remedio a tanto daño, alivio a los males y buen desenlace a
tanta contrariedad.

El Sultán se consoló algo con palabras tan explícitas, y dijo para sí:
"Pues está visto; el rey de la locura es algún ser fabuloso a fuerza de
ser disparatado; contentémonos con éste, que será un loco de los graves
y encumbrados, y uno como capitán de una numerosa y escogida taifa de
los más rematados. Entretanto, la condición del tal Ben-Farding es llana
y fácil por todo extremo; me trata como a su igual y camarada..."

--¿Y la muchacha?--prorrumpió el loco.

--La Sultana--replicó algo amostazado el Sultán--prosigue en su
paroxismo, y yo aguardo tus infalibles recetas para verla en la completa
posesión de su hechicero espíritu, de sus facultades casi sobrehumanas y
de su celeste hermosura.

--Pues que me la traigan, hermano Mohamad--respondió el loco
Ben-Farding.

--¡Que se la traigan!--exclamó el Sultán.

Y cien postillones, avivados por las insinuaciones del agradable
Abu-el-Casín, capitán de la guardia africana, salieron disparados con
tal orden a la apartada recámara en donde se encontraban las dos
sultanas.

A poco entraban en la estancia del obscuro diván las doce tinieblas
personificadas del Sennaar, que conducían en un rico palanquín, y entre
almohadones de ormesí y sedas, a la desmayada cuanto hermosísima Híala.

En cuanto los esclavos pusieron en tierra el precioso depósito, y que
sólo se oía en el silencioso aposento el murmurador bisbisar de los
wazires y consejeros y alguno que otro suspiro del inquieto Sultán, se
incorporó el loco Ben-Farding, acercándose al lecho en que descansaba,
como en un encanto, la linda Sultana, y exclamó en alta voz y fuera de
sí:

--¡Perfección divina! ¡Portento sin igual! ¡Asombro de la naturaleza!...

El Sultán, que en aquella tenebrosa obscuridad que envolvía la estancia
estaba en ayunas de lo que pasaba en derredor de sí, exclamó impaciente:

--Querido Ben-Farding, ¿has dado ya en el encanto, conoces el sortilegio
que embarga los sentidos de mi esposa? ¡Habla, habla!...

El loco proseguía en sus encarecimientos, diciendo:

--¡La boca es un anillo! ¡La garganta es de un cisne! ¡Pues y estos ojos
y estas mejillas! Sus cabellos son una madeja de azabache; sus pies son
dos nonadas, dos mentirillas: ¡qué madeja! Su nariz es un perfil de
realce y el más perfecto de nieve...

--¡Vive Alá!--exclamó, rugiendo el Sultán--. Que si no temiera tropezar
con alguno de estos marmolillos de mis consejeros, me levantara y
dividiera en dos partes iguales tu desigual locura: ¿te he traído yo de
siete estados debajo de tierra para que pregones y me hagas almoneda de
las perfecciones de mi esposa?...

--Hermano Mohamad--respondió sosegadamente Ben-Farding--, no te ahumes
ni montes tan pronto en cólera: éste es el poder de la hermosura que
arrebata hasta a los mismos seres subterráneos como yo, y enloquece a
la misma locura; vista perspicaz de neblí has tenido para divisar y
coger tan presto presa tan deliciosa, hermano Mohamad. ¡Es tan tierna!
Por otra parte, me era preciso acercarme a esa beldad para conocer la
fuerza del poder que la tiene enajenada. En fin, todo está conocido;
todo se remediará.

Estas palabras apagaron la hirviente cólera del Sultán; y ya, más
sereno, y tomando un tono blando y de indulgencia, le rogó a Ben-Farding
que hablase, y éste, en tono regocijado, le dijo:

--Voy al punto, Príncipe de los creyentes; pero antes déjame que vuelva
a contemplar la muchacha, y que me goce en este privilegio que tienen
mis ojos de poder admirar la belleza entre las tinieblas. ¡Oh, qué boca
de rubíes!--volvió a repetir--. ¡Qué frente! ¡Qué pies y qué madeja!...

Después, el loco, reclinándose en su portátil huronera, principió así su
extraordinario relato.



VI


--Has de saber, hermano Mohamad--dijo Ben-Farding--, que debajo de estos
palacios de la Alhambra se encuentran ocultos los tesoros mayores de la
tierra, así en adirames y monedas de los reyes más antiguos Rumíes, como
en zequíes, doblas zahenes y dineros de oro bermejo de todos los
sultanes del Oriente y del Occidente. Además de esta inmensa cantidad de
moneda, que con la menor parte de ella se pudiera comprar veinte veces
toda la tierra si un honrado cadí la pusiese en almoneda, hay en esos
tesoros tanta suma de perlas, de aljófar, de diamantes, jacintos y toda
clase de pedrería, que sólo Dios, alto y poderoso, pudiera enumerarla.
En cuanto a joyeles, anillos, ajorcas, cadenas, brinquiños, sortijas y
estotras baratijas y juguetes mujeriles, basta decirte que si todos los
hombres del mundo tuvieran veinte y cinco hijas tontas y feas, y
quisieran casarlas con altos personajes por el aliciente de sus joyas,
alhajas y preseas llevadas en dote, no lograran todavía desocupar ni una
sola de las cuarenta mil estancias que se ven llenas de tales bagatelas
y fruslerías.

En la cámara más apartada de esas regiones, y que forma como una al-cuba
o media naranja de mil codos de travesía y cien mil de altura, se
guardan las tiaras y cetros de los reyes antecesores de Daud, los solios
de los antiguos reyes del Yemen, el arco y la maza de Nemrod, que eran
de oro y carbuncos, los siete sellos de Soleimán, las coronas de los
primeros Califas, y otros mil portentos y riquezas de los reinos del Sur
y del Septentrión.

Este espacioso camarín está labrado en lo más hondo de los palacios
mágicos y ocultos de la Alhambra: son necesarias veinte semanas para
descender a ellos por las dos escaleras: una, de mármol negro, y otra,
de jaspe blanco, que tienen en sus dos extremos. En los jardines crecen
árboles y plantas cuyas hojas y frutos son topacios, emeraldas, zafiros
y otras cien especies de piedras preciosas, según la familia y
naturaleza de cada planta y árbol. El Dauro riega estos verjeles
desconocidos por canales fabricados de cristales y beriles, y de entre
sus arenas, en redes de seda, sacan incesantemente los genios copiosos
granos de oro, que van atesorando en silos de inapreciable riqueza. De
los desperdicios de estas arenas son con los que ese hermoso río suele
enriquecer a los buenos muslines que en los placeres y remansos del
álveo buscan medios para remediar sus necesidades y dar limosna a los
pobres.

Pues has de saber, hermano Mohamad, que esos tesoros están encomendados
a la custodia de dos genios: el uno, malo, y de la especie de los
Alafrits, y el otro, bueno, de condición noble y de aspecto hermoso, que
se llama Najum-Hasam.

En esos tesoros hace muchos siglos que faltaban dos inestimables joyas,
que andaban todavía en manos de los hombres; la una era la mesa de
Salomón, hecha de una sola esmeralda, y la otra, y más preciosa, que era
el collar de perlas, que, conservado en tu ilustre familia, lo llevaba
ayer en su cuello de cisne por regalo de boda la bellísima Híala, que en
sueño profundo se encuentra recostada en ese riquísimo lecho.

Cuando el fundador de tu dinastía arrojó de estos países a los últimos
príncipes de los Almohades, no pudieron éstos, en el rebato de aquellos
sangrientos sucesos, transportar de aquí los inmensos tesoros de su
casa, tesoros que habían venido acreciendo y aumentándose incesantemente
de sultán en sultán y de dinastía en dinastía, ya por las herencias y
conquistas, y ya por las artes y maravillas de las ciencias ocultas, en
que eran muy versados. En el despecho de perder todo este imperio que la
fortuna regalaba a tu familia en fraude de la suya propia, los príncipes
Almohades dejaron invisibles todos sus tesoros y riquezas en las
mansiones subterráneas de estos inmensos alcázares y palacios, con tales
artes y por tales secretos cabalísticos, que sólo Soleimán, o quien su
anillo posea, pudiera haber a la mano y apoderarse de tanto encantado
tesoro.

Es el caso que el collar maravilloso de Híala estuvo antiguamente entre
los tesoros de los Almohades, y mientras allí estuvo, por el prodigioso
poder y virtud de tal joya, el imperio y la ventura de aquella dinastía
fueron en aumento, no habiendo comenzado a eclipsarse su gloria hasta
extinguirse, cual ya sabes, sino desde el punto en que por una aventura
de amores, que no es del caso entretenerte ahora con ella, salió el
collar de aquella familia, y vino a posesión de la tuya, que desde
entonces comenzó a engrandecerse en la corriente de los años y con los
favores de la fortuna.

Pues el Alafrit, que es guarda de esos tesoros, que es favorecedor
eterno de la familia de los Almohades, así como enemigo jurado de la
tuya, sabe las virtudes del collar maravilloso. Según los decretos de
los sabios y magos que lo ligaron a la vigilante custodia de tanta
riqueza por las fórmulas y figuras nigrománticas de las ciencias
ocultas, preveía que estando en continuo acecho pudiera ofrecerse
ocasión oportuna y valedera para volver a poseer la inestimable joya del
collar. El Alafrit deseaba tal favor de la fortuna para quedar libre y
franco de esa centinela continua, que desempeña con honores también de
escucha y de atalaya trescientos años hace, y poder así volar a las
montañas de Kaf, su habitual residencia.

Es el caso que allí trata de amores con una muchacha de su especie, algo
pequeña de persona, pues no tiene más que tres farasangas del tobillo a
la frente, pero no fea. Su nariz es bien encantada y tornátil, así como
la Giralda de Esbilia; sus ojos son algo rasgados, pero que cada uno
será mayor que la bahía de Gadir; sus cejas son dos hermosas selvas de
robles y jarales, y todos sus demás adherentes a este tenor. La muchacha
quiere casarse, el Alafrit otro que tal, y tu imprevisión le ha llevado
la sopa a la miel, el bocado a la boca.

Tú deberías saber que ese collar maravilloso, esperanza de tu porvenir,
así como ha sido origen de la grandeza de tu familia, hace perfecta
balanza y forma, por inseparable, con tu famoso alfanje Dul-Cahir, que
fué un tiempo la victoriosa espada de Alí, bendígalo Alá. Si tú hubieses
llevado el collar, si Híala siquiera llevara el alfanje, ya que
pensabas separarte de su lado, la catástrofe no tuviera lugar; pero te
separaste, o, por mejor decir, apartaste por un momento a Dul-Cahir del
collar, y la ocasión se le presentó al Alafrit por el copete, no siendo
él ni necio, ni manco para dejar de asirlo de buena manera. El fué quien
envió a la mariposa azul para provocar a Híala y a su esclava Encirnún a
que para cazarla y perseguirla se desviase de su séquito y comitiva, y
se acercasen a sitio conveniente para el sobresalto.

A propósito de esto te recordaré, hermano Mohamad, el olvido en que como
monarca has tropezado respecto a la hermosa Encirnún, esclava, que puede
ser reina en cualquier parte en donde se dé culto a la hermosura. El
Alafrit, en cuanto la vió, si con la una mano empuñó el collar, con la
otra engarfió a la hermosísima persiana, aficionado de su donosa figura,
como tú pudieras estarlo si te encontraras jugando entre las flores con
unos esclavillos tamaños como alfileres. Aquel jayán piensa llevarle
presente tan cuco a la señora que le está otorgada en las montañas de
Kaf, para que montando a Encirnún sobre su oreja siniestra, la rasque
mansamente con un almocafre aquel lado de la cabeza, operación que la
halaga muy dulcemente. Encirnún se resignó desde luego a fracaso tan
grande, como debe hacerlo todo esclavo que cae por su culpa en situación
tan triste; pero, o yo me equivoco mucho, o esta muchacha ha de volver
loco al noble Najum-Hasam, el genio que con el Alafrit guarda los
tesoros, y no será extraño que de esclava se convierta en Reina de las
Hadas. Esto, por otra parte, a ti te estaría bien, hermano Mohamad, pues
así tendrías esperanzas de recobrar tu collar por el buen afecto de la
esclava; pues te advierto, hermano mío, que faltando de tu familia esta
joya maravillosa, este talismán de tanta virtud, tarde o temprano ha de
perder el imperio. Pero volvamos a Híala.

Píntate en tu imaginación, hermano Mohamad, cuál se quedaría tu
bellísima y tierna esposa al ver súbito delante de sí al jayán de ese
descomunal Alafrit con su disforme estatura, casi doble que la de la
novia, cuya descripción te he hecho; con sus ojos semejantes, cada cual
al corral de Belet, si estuviese ardiendo con azufre; con los hornillos
de sus narices iguales a dos caleras humeantes e hirvientes; con sus dos
piernas de figura salomónica, cada una formada de dos enormes
serpentones enroscados; con su barba tejida de breñales y raíces de
antiquísimos árboles, y con otros primores de tal jaez. La muchacha
hubiera expirado en el punto, si la virtud poderosa del collar no la
hubiese asistido. El collar resistió en parte la fascinación infernal de
aquel demonio; pero como al punto fué arrebatado del blanquísimo cuello,
Híala cayó, no muerta, pero sí desvanecida, en profundo paroxismo, pero
conservando en el desmayo su interior conocimiento.

En suma, Híala, cuando no duerme en el mismo desvanecimiento en que se
encuentra sumergida, oye, entiende y conoce. Todas las demás facultades
de su mente están en suspenso, pero el lograr que vuelvan al manso curso
que animaba regaladamente esa infantil, y casi divina existencia, es lo
difícil, es lo casi imposible; pero en manos está el adufe, Mohamad
hermano, que bien lo sabrá repicar.

Si tuviéramos a mano una pluma de los pájaros de rosa que vuelan en el
paraíso, sólo con halagar con ella un poco la nariz de nieve de la
desmayada, estornudaría tres veces y despertara contenta y salva como de
un sueño desapacible; pero como esto no es posible, fuerza será optar
entre dos remedios solos que restan. Si quieres, hermano Mohamad, ver
entrar a la muchacha por estos salones, danzando y triscando como una
hurí celeste, con sus frescas mejillas hechas rosas, y dos soles por
ojos, cantando como un ruiseñor y parlando como una mujer hecha y
derecha, deja que me la lleve por tres días...

--Eso no--respondió el Sultán.

--¡Eso no! ¡¡Eso no!!--dijo Ben-Farding algo enfadado--. Pues, entonces,
la cura será en toda forma; esto es, que será larga y bien fastidiosa.
Es necesario, pues, si así lo quieres, hermano Mohamad, que Híala todas
las mañanas sea conducida media hora antes que despunte el sol al propio
sitio, junto a aquella fuente y debajo del mismo frondoso peral, en
donde se encontró desmayada después de la catástrofe. Allí se le darán
a oler, en matizados ramilletes, de todas las flores del Generalife, y
aun se la acercará a los labios fruta del peral y raudales de la fuente,
para que tales aromas y tan regalados como sencillos manjares produzcan
en la hermosa Sultana el mágico efecto que me figuro. Después, en aquel
mismo lugar, formando un cerco con cojines y almohadones de seda, y
alfombrado el suelo con alcatifas de Persia, y de manera que las pueda
oír la lindísima Híala, contarán sendas historias por el estilo que
mejor puedan o sepan los esclavos, esclavas o personas que sobresalgan
en tan peregrino como envidiable talento. Si las historias o cuentos que
se relatan son por lo prodigioso y de maravillas, y la hermosa desmayada
da alguna señal de admiración, o si por lo trágico y lastimoso la
arrancan alguna lágrima, o siendo de donaires y chistes mueven la
celestial sonrisa de Híala; Híala está salvada, y poco a poco volverá en
sí dando un leve suspiro y entreabriendo sus ojos de paloma. A tu
diligencia oficiosa, a la buena voluntad de estos heroicos sabios que
aquí me escuchan, mis mozos de silla o porteadores, y, sobre todo, al
buen arte del agradable Abu-el-Casín, capitán de la guardia africana,
les toca y atañe exhumar, buscar y hallar muchos de tales recontadores
de jadices e historias, o noveladores trágicos o cuenteros festivos, y
que de entre ellos salga alguno que sepa por las maravillas de su
relato, por las gracias de su decir o por las galas de su invención y
sales de sus chistes, poner en juego las sensibles cuanto delicadas
facultades del ánimo de la simpar Híala.

    Y con esto me despido,
    que vivo lejos,

hermano Mohamad, haciendo gracia por ahora de las ceremonias y procesión
con que aquí se me condujo, y del andamio, atalajes, cuadrigas y tiros
con que se me porteó, pues ya está harta la locura de ir en cuestas de
la sabiduría.

Diciendo esto Ben-Farding, saltó de su huronera, dió tres o cuatro
carrerillas por la estancia, sacudió de papirotes y sardinetes a los
deslumbrados wazires, cadíes y altos dignatarios del diván, y salió
rehilando de la Alhambra, como Bodoque disparado por fuerte brazo de
bien templada ballesta.



NOVELA ARABE[2]

CARTA PRIMERA

DE ABENZEID A VELID NAZAR


¡Tú bañado en el rocío de los placeres, y tu amigo cubierto de polvo y
sudor en la frontera! ¡Tú vencido por una mujer, y tu amigo triunfando
de los castellanos!

[Nota 2: Algunas personas han sospechado que esta novela era una
traducción a secas del francés; para descargo de su conciencia, se les
dirá que, entre los manuscritos antiguos de donde se ha copiado, se
encontraron varios fragmentos de versos y sentencias árabes y nada más,
única circunstancia que puede presentarse contra la originalidad de la
novela, pudiendo decirse que sea traducida o imitada de algún libro
oriental: dejando este punto para la investigación de los curiosos, lo
único que afirmamos es que no es traducción de ningún idioma vulgar.
Para inteligencia de algunos pasajes, hemos creído útil añadir notas.]

Cuando me arranqué de tu lado para la alcaldía de Zahara[3], me
prometiste venirte a mí antes de la luna de Zefar[4], y dos meses han
volado sin verte. Dícenme que del valle de Lecrín[5] bajaste a Granada
con intento de acudirme con una banda de jinetes en la jornada a que
sin tu ayuda vengo de poner fin. Mas en vez de verte llegar al frente de
tus caballeros, te oigo rendido a los pies de una mujer. ¡Fuera ella más
hermosa que la que cautivó a Abdalazis, debieras tú abandonar a tu
amigo, a tu hermano, a la gloria, en fin, por tan mezquino objeto!

[Nota 3: ZAHARA.--Fortaleza que tenían los moros, fronteriza al
adelantamiento de Andalucía.]

[Nota 4: ZEFAR.--Es el nombre de la luna que nace en agosto.]

[Nota 5: LECRÍN.--Valle frondoso a tres leguas Poniente de Granada;
era muy rico en tiempo de moros; tenía veinte pueblos y lo bañaban seis
ríos.]

Mas ¿quién es? ¿Cuál es su nombre? ¿Cómo la viste?... Porque me hayas
ofendido con tu abandono, ¿quieres ofenderme más con tu culpable
silencio y criminal reserva?

La hora del peligro pasó ya, y las entradas y algaradas en tierra de
cristianos las guardo hasta mejor tiempo; para hacer más doloroso el mal
es fuerza dar a los hombres algún aliento y descanso. Así mis
fronterizos dormirán en la confianza hasta que los despierte el hierro y
el fuego en las flores de la primavera. Por lo tanto, goza el primer
verdor de tu juventud en esa ciudad paraíso, y no me encuentres con tus
valientes hasta la luna de Delhex[6], propia para la guerra.

[Nota 6: DELHEX.--Nombre de la luna que nace en mayo.]

Goza la vida, querido Velid; investiga la estancia de tu belleza;
lánzala y persíguela en los laberintos en que sabrás empeñarla; en ello
hallarás más placer que demandando el venado por los precipicios de
Jorail[7], mas tu corazón quedó siempre ileso y limpio: la gloria y la
amistad son las únicas joyas que deben llenar vaso tan precioso. Alá te
guarde. Del Alcázar de Zahara, en 9 de Gumín[8].

[Nota 7: JORAIL o HOLAIS.--Es lo mismo que Sierra Nevada, y la misma
a quien los antiguos llamaron Oróspeda.]

[Nota 8: GUMÍN.--Luna que nace en noviembre.]



DEL MISMO AL MISMO


El Alí de Haquín, tu mensajero, me entregó la carta en que me das cuenta
de la enfermedad de tu padre Abunazar y de los ruegos y oraciones que
has prodigado para aplacar el ángel airado de la muerte. ¡Cuán bien
conozco en tu tierna inquietud, en tu oficioso esmero por quien te dió
el ser, el espíritu generoso y de fuego que te anima!

Aunque me fuese forzoso pasar un año sin abrazarte, por bien cumplido lo
daría entendiéndote empleado en obligaciones tan sagradas. No te
maraville que el rey Ismael tome tan sobre su corazón el mal de padre:
dos veces fué salvado por éste; una en el campo y otra en los disturbios
de la Alhambra, y en ambas nada ambicionó, contentándose con sus tierras
de Lerín y su alcaidía hereditaria. Sin embargo, fuerza es poner tocando
en las estrellas el favor excelso de cederle para su recobro y
recreación la huerta de los Alijares[9], mansión real y de todo deleite.
¡Qué apacibles horas habrás gustado por aquellas arboledas, razonando
con tu buen padre, oyendo el idioma de las aves o cultivando acaso las
rosas de Egipto o el tulipán de Persia!

[Nota 9: ALIJARES.--Huerta de hermosa recreación, que los reyes de
la Alhambra tenían a la espalda del monte del Sol, que llaman hoy de
Santa Elena: aun todavía se ven sus ruinas. Este palacio, dice un
historiador antiguo, estaba cercado de grandes estanques, fuentes y
verjeles; las labores de sus techos eran iguales a las que se ven
todavía en la Torre de Comares o Comaresch. De esta mansión es de quien
canta el romance morisco:

    ..........
    ..........
    Los otros los alijares
    labrados a maravilla.
    El moro que los labraba,
    cien doblas ganaba al día;
    el día que no labraba
    otras tantas se perdía.

El P. Echevarría, que tachó primeramente de exagerada esta suma, en un
libro que publicó después, dijo haber visto las cuentas y sumas de la
obra en los papeles de una familia descendiente del arquitecto morisco,
y dió por exacto al romance.--Nadie saldrá fiador de lo fiado ni del
fiante.]

Fuerza era que en tan deliciosos cuidados te asaltase la ocasión del
amor; pero en tu carta, imponiéndome menudamente de lo que tú juzgas por
más sustancial, callas, acaso con malicia, la relación más interesante
para tu amigo. Tú me dices que adoras y que te idolatran, que has
entrado en el palacio del amor por la puerta del misterio, que no
cambiarás tu estado por el reino de Fez... Pero, en fin, no responderás
a mis preguntas: ¿Quién es?, ¿cómo la viste?, ¿dónde se encuentra? El
compañero de tu niñez, tu amigo Abenzeid te lo suplica.

Aunque los pocos años que tengo más que tú no me hagan salir de la edad
de mancebo, todavía no los viví en balde. Antes que tú visité a Granada;
experiencia precoz de mi juventud la compré a trueque de sinsabores sin
término, y esto me da sobre ti una autoridad que serás necio
desatendiéndola y no mostrándome el sendero peligroso por donde caminas.
Adiós.



CARTA DE VELID A ABENZEID


A ti el delantero en el esfuerzo, el hermoso de los mancebos, consuelo y
amigo de su amigo. Velid Nazar, a ti te saluda, valiente Abenzeid:

Sólo tus cartas pudieran despertarme del sueño encantado del placer en
que vivo; pero despertándome me encuentro en los brazos de otros
sentimientos aún más dulces, cual es la amistad; ¿más dulce dije? ¿si
habré proferido alguna blasfemia? ¡pueda mi pecho servir de anillo y
unión eterna a pasiones tan celestiales! Tú quieres saber el principio
de este delirio... pues oye la historia.

Una tarde paseaba con mi padre por las calles de frutales del huerto
espacioso donde moramos, y que el Rey cedió a su antiguo amigo para
alivio de su enfermedad, y recreación en su tristeza. A un lado se
levantaban las torres de la Alhambra, y más cerca los chapiteles
elevados de Generalif[10], que reflejaban los rayos del sol, debilitados
en las blancas cumbres de Belet y Muley Hacen[11].

[Nota 10: GENERALIF.--Huerto y palacio a un tiro de ballesta a
Levante de la Alhambra; quiere decir jardín de las Zambras o del
festejador.]

[Nota 11: BELET y HACEN.--Son las dos crestas más elevadas de Sierra
Nevada, que conservan todavía su nombre arábigo con muy corta
corrupción: en la geografía de Antillón y en el viaje Bowles se
encuentran noticias interesantes sobre estos picos.]

Mi padre me dejó solo por aquellos vergeles, que yo recorría desvanecido
y soñando en la hora de precipitarme en pos de ti, querido amigo. En
estas imaginaciones acaso comencé a entonar, como solía, las letrillas
melancólicas de los cantores del Cairo y de Córdoba, a punto de pasar
frontero al palacio de Generalif. Entonces el ajimez más elevado lo vi
abrirse y cerrarse inciertamente dos o tres veces sin aparecer nadie en
el antepecho, hasta que al fin soltáronse por él varias palomas que
revolaban caprichosamente por los adarves de las murallas y los cogollos
de los árboles: poco o nada me movió la imaginación aquel azar, que yo
di por la diversión inocente de algún cautivo infeliz o de alguna
esclava desdichada. Seguí, pues, mi vuelta y recogíme en el cuadro de
flores que yo mismo cultivo a gozar del triste y dulce abandono que
inspira una tarde serena, un agua viva sonante y el verdor delicioso del
abedul y del avellano.

Sentéme, pues, y adormí los ojos para disfrutar voluptuosidad tan suave,
cuando sentí entre las hojas algo que pasaba y bullía: tendí la vista
curioso en derredor, y vi, pasmado, una de las palomas del ajimez
misterioso que blandamente me rondaba casi hasta besarme con su pluma,
sin azorarse por mi presencia. Ya más cuidadoso, comencé a halagarla con
mi voz, fingiendo su arrullo, cuando para mi mayor asombro la miro
pararse en mis hombros, trayendo pendiente del cuello, con un listón de
color de lirio, un billete recogido con delicados pliegues y empapado
en aromas de rosas. Lo desaté (voló la paloma) y veo en los más bellos
caracteres cúficos estas razones lisonjeras y misteriosas:

"Bello sol, encanto de las vírgenes y delicia de las que miran tus ojos,
sé discreto y oye mi voz: una hurí más amable que las del paraíso de los
creyentes se abrasa por ti en un fuego más puro que la luz del oriente,
padece y calla, suspira y es por ti: cuando te acercas a ella se tiñe
con el color de la rosa del desierto, y si la hablas, su corazón se
agita como las hojas de los árboles al acercarse la tempestad: su voz es
suave como el incienso de Etiopía, sus ojos son de gacela, tímidos y
vivos en un propio punto, y el tacto de sus miembros es más fino que las
telas de cachemira. Merece ser tuya, porque merece el reino de la
Arabia, y tú debes ser suyo, porque eres virtuoso. Su amor lo tiene
oculto en la urna del decoro: sácalo, pues, como se saca la perla de
Ormuz del nácar de la concha, y serás feliz.

"Si no lo amas, ella morirá como la flor entre arenales; búscala y
descúbrela, y toma estas señales para reconocerla. El principio y fin de
su nombre es el Alef[12]. Su tribu es de reyes del Yemen[13]; cuando te
mira y tú no la ves, sus ojos se humedecen y vacilan como las aguas del
Piélago heridas del sol.

"El cielo te conserve, joven hermoso, y goza de más dicha que
Betmendí[14]. Guarda secreto como la naturaleza sus arcanos y el mar sus
profundos abismos. Adiós, adiós; piensa que no es frívolo todo lo que
parece tal. Adiós.

    _La Reina de las Hadas._"

[Nota 12: ALEF.--Letra del alfabeto árabe, que equivale a nuestra
A.]

[Nota 13: YEMEN.--Los Abencerrajes descendían de un príncipe de
aquella región de la Arabia.]

[Nota 14: BETMENDÍ.--Palabra persa, y usada por los árabes en sus
cuentos y poesías, y quiere decir la fortuna, la ventura.]

¡Oh, querido Abenzeid! Ni las hojas de las flores cuando rompen su
corola, son tan numerosas ni de matices tan vivos y diversos como los
pensamientos que abrieron mi pecho a las imaginaciones del amor, cuando
acabé de beberme las razones encantadas del billete misterioso.

Un fuego hirviente giraba por mi cabeza, y un opio el más dulce
señoreaba todo mi ser: mis ojos miraban todavía aquellos lindos
caracteres dibujados con oro y azul, y mi mente, lanzada ya en la senda
de las ilusiones, corría rápidamente tras las sombras engañosas de los
paraísos aéreos: ¡oh Abenzeid, qué estado tan celestial!

Al fin arranquéme de aquel sueño de delicias, y la curiosidad me llevó
fuera del recinto donde me ocultaba, para rondar las ventanas y torres
de Generalif, imaginando hallarme con otras señales más significativas
de mi dicha. Todo fué en vano: las tinieblas de la noche vencían ya el
crepúsculo de la tarde, y la luna, suspendida en los cielos como lámpara
de oro, lanzaba delante de sus rayos las sombras gigantescas de los
cubos y lienzos de la muralla.

Dentro de aquellos vergeles nada se oía más que el sonar de las cascadas
o los silbos de los mirlos y ruiseñores que buscaban el nido entre los
sauces y madreselvas; por las almenas nada cruzaba, y sólo se veía
brillar dudosamente alguna luz en este o aquel ajimez en los encumbrados
camarines del palacio: ¡oh Abenzeid, qué impaciencia! ¡qué inquietud! El
neblí que oye a su lado el volar de la garza y no acierta a verla,
oculta por algún celaje, no padece más tormentos.

Mi imaginación delirante se forjaba mil visiones de imposibles, que se
gozaba en vencerlos a su antojo, y el placer más subido y engalanado,
con los mágicos colores de los deseos, se me pintaba por último término
en aquel cuadro fantástico.

Mas no pienses que los acíbares faltaban en este mi primer sorbo del
cáliz de los amores; no, Abenzeid; el absinto del dolor se desliza
traidoramente entre los labios de la juventud, y esta sentencia tuya
sonaba siempre como presagio en mis oídos.

Burlado en la idea de hallar el nuncio de mi ventura, caí en otros
pensamientos tan extraños, que ni yo mismo acertaba a explicármelos, y
aun con mucho esfuerzo podré descifrártelos en parte, pues cosas hay que
no es posible manifestarlas como sentirlas.

Pensaba, pues, que la paloma, paraninfo del amor, que por tan raro caso
puso en mis manos el billete, podría haber hecho vuelo para otro
amante, y que yo, desgraciadamente afortunado, habría interceptado el
inocente correo y sorprendido un secreto tan amorosamente interesante.
Entonces, envidioso de esta dicha aun desconocida para mí, celoso de un
rival imaginario, frenético contra la beldad incógnita que podría amar a
otro que yo, me entregué a todos los desvaríos del furor, cual si
existiesen en verdad para mi daño una mujer infiel y un amante
preferido.

El aliento consolador del ambiente de la noche, perfumado y empapado con
las flores, y el frescor de las márgenes del Darro, serenó mi frente y
templó el ardor fatigoso de mis sienes. ¿Con qué razón presumía yo
envidiar los amores de otros más afortunados, a quien el cielo pudo
premiar con ellos sus virtudes, y el Profeta su valor y constancia?

¡Oh Abenzeid!, bien mostraban estas razones el conocimiento más claro a
mi mente preocupada, pero nunca lograron arrancar de ella el primer
sello del enojo, o no sé qué otro sentimiento indefinible. ¿Será que el
corazón humano se fije siempre como centro del universo, y que juzgue
que todas las ideas de grandeza, de beldad, de sublime, han de ir a él
exclusivamente? ¿Será que yo, vano y orgulloso (me avergüenzo al
decirlo), me creyese con derecho sólo en el mundo al amor de aquella
belleza invisible, por lo mismo que mi imaginación me la pintaba con
dotes tan celestiales? ¿O bien, querido Abenzeid, el poder de esta
sangre abrasada de la Arabia que anima mi pecho, tendrá, cual en toda
nuestra tribu, el don fatal de encender desde la más leve idea de amor
el volcán horroroso del delirio y de los celos? ¿Qué hubiera yo dado por
tenerte a mi lado en aquellos instantes de anhelos y congojas, y hallar
alivio en tus consejos y mejor experiencia?

Pero era en vano; la soledad era mi única compañía; no te ocultaré, que
en alas de mis pensamientos venía, cual iris consolador, la esperanza
más lisonjera a disipar aquellos enojos.

No podía dar a mero acaso el incierto abrir de los ajimeces, el divagar
de las palomas y el rondar en torno de mí aquella del listón y de la
carta. Embebido en tales desvaríos, y más amante que nunca del cuadro de
las flores donde tuvo lugar escena tan halagüeña, volvíme a gozar de su
frescura, realzada más en aquel punto con los raudales de mansa luz que
la luna, en todo el lleno de su disco, derramaba por entre los festones
de verdura que formaba tan florida mansión.

¡Oh querido amigo! Aquel era para mí el día de las ilusiones; todavía
erraba mi fantasía en tan contrarios pensamientos, sin saber cuántas
horas de la noche habrían corrido, cuando tuve otra aparición no menos
extraña que la primera.



CATUR Y ALICAK

O DOS MINISTROS COMO HAY MUCHOS

    Podrá el triste ser retirado de su tristeza, pero nunca el malvado
    de su maldad.

    _Sentencia árabe._


Caleb cabalgaba gentilmente en un magnífico asno egipcio, dirigiéndose
por el camino que, desde Esbilia, derecho guía a la ciudad de Córdoba,
morada entonces del Califa.

A proporción que la distancia del camino se abreviaba, el asno
mostrábase muy ligero y andarín, como si el olor de una gran población y
famosísima corte le anunciase el próximo encuentro de algunos individuos
de su numerosa familia.

El asno, digo, picaba tan sereno y con un pasitrote tan reposado y
suave, que el jinete, entregándose a su fantasía, iba diciendo en sus
adentros de esta manera:

"En las escuelas de Cuf pocos igualaron, y ninguno descolló, sobre la
reputación mía: sé con puntos y comas las Suras[15] del Alcorán, las
decisiones de la Zuna[16] y los dichos de los Cadís.

"Mis versos se cantan por las hermosuras del harén, mis apuntes de
historia el Visir los lee; nadie puede afrentarme por mis acciones, y
para mayor fortuna, los buenos me quieren y los malos me odian. ¡Oh,
buen Alá! ¡Cuán bien hice de aplicarme al estudio y no imitar al imbécil
Catur! Y ¡cuánto mejor me fué el seguir los principios del justo que no
la perversidad de Alicak! ¡Oh, buen Alá, qué dicha tan completa me
espera!"

[Nota 15: Son capítulos o párrafos.]

[Nota 16: Es el Código civil.]

Por mucha recreación que Caleb tuviese con sus locos pensamientos, al
entrar por una alameda que sombreaba la senda por donde caminaba, le
sacó de su cavilación una voz que de este modo iba cantando:

      Cada cual busca su igual:
    tal para cual, tal para cual,
    fortuna sentada adentro
    al saber que un necio llega,
    sin duda vendrá a mi encuentro;
    que el leño al leño se allega,
    y todo busca su centro.
    _Cada cual busca su igual,
    tal para cual, tal para cual._

Caleb no tanto se sorprendió por el sentido filósofo de la cantinela
cuanto por el acento del que cantaba, que le sonó como a cosa muy de su
conocimiento y familiaridad; así quiso aguijar a su compañero de viaje,
pero ello no fué necesario, pues el asno, por un superior instinto, se
resolvió a trotar muy gentil y poderosamente.

A poco trecho se reunieron caminante y caminante, y cuál no sería la
agradable sorpresa de entrambos cuando se reconocieron por dos antiguos
compañeros de escuela, Caleb y Catur.

Desde los bergantines cuadrúpedos que montaban se alargaron la mano con
el mayor estrecho, y de pies cayeron en un diálogo, si instructivo, más
edificante todavía, y que sentimos no poder trasladar en su totalidad
por no poderlo recoger a las márgenes estrechas de este reducido cuadro.
Pero al último, nuestro Caleb, que se picaba de sentencioso y moderador
ajeno, enderezando la palabra al compañero, le dijo:

--Catur, ¡cuánto me place verte caminar para Córdoba! Prueba es ésta de
que al fin te resolviste a dejar tu pereza y flojedad, y que adelantando
con el ansia y sed laudable de ahora la desaplicación pasada, vas a
poner la última mano a tus estudios, ganando a un tiempo gloria y
provecho. Catur, ¡cuánto me agrada la resolución tuya!

--¡Oh, Caleb!--replicó el otro--; yo pensé que el conocimiento que dan
los años te desviaría de la mala senda por donde entraste, y senda que
no te llevará sino a tu perdición. ¿Estudios, eh?; más valiera que
tomaras solimán corrosivo, pues si te hicieras superior a tan agradable
horchata, todo el mundo te miraría como ángel o diablo; pero con
estudios te darán por loco y se burlarán en tus barbas, y si es céfiro
lo que necesita el bajel de tu fortuna, no te asaltarán sino los más
recios vendavales. ¡Oh, Caleb, cuánto me aflige la resolución tuya!

--Eres un necio, Catur.

--Eso, Caleb, que tú me das por apodo, lo tomo yo de buen talante por
alto título y dictado, y al fin veremos quién se engaña. Mira, Caleb,
no he procedido de rebato para ser tonto, sino que para ello he caminado
con un tino y con un rigor lógico que te pasmaría, pues no hay
raciocinio más rígido que el mío. O los estudios son fáciles o son
dificultosos: si lo primero, poca gloria se gana en aprender, y si lo
segundo, ¿hemos nacido acaso para andar a cachetes con los libros en el
mundo? Esto no tiene vuelta; además, que aunque toda comparación es
odiosa, y que es género de argumentación que no te agrada, según
recuerdo cuando tú estudiabas, y yo paseaba por la Dialéctica, ello es
cierto que siempre los necios...

--Calla, bárbaro...

En este coloquio iban los dos antiguos estudiantes, cuando hubieron de
soltar un tanto la disputa para atender y dar oídos a la aguda y
penetrante voz de cierto caminante que picaba por alcanzarlos y que
cantaba de esta manera:

      Con espuela y paso a paso
    llega el asno a la jornada;
    pero víbora o culebra
    dando saltos más alcanza.
    _Ora se arrastra entre la hierba verde,
    luego sube, y por do subió más muerde_.

En esto llegó a los dos primeros otro interlocutor de prolongadísima
persona y mala catadura, color entre cerote y hollín, y ojos hundidos,
aunque relucientes, con ciertas binzas de sangre, que venía montado en
alta mula burdégana, tan aviesa y resabiada como su amo.

Los tres, al verse, prorrumpieron en un grito de admiración, conociendo
el nuevo huésped en los dos viandantes a nuestros Caleb y Catur, y éstos
en él al señor Alicak, célebre en sus primeros años por sus malicias y
enredos.

Alicak saltó de su cabalgadura así como reparó en Catur, y aferrándose
de la estribera siniestra, en actitud humilde y con eco melifluo, le
dijo:

--¡Oh, mi caro, mi antiguo y único amigo, y oh, mi irremediable futuro e
indefectible apoyo y favorecedor! Tú caminas para Córdoba: tu frente la
veo de berroqueña, como antaño, y por último y feliz horóscopo, tus
luengas orejas no han menguado ni un negro de la uña... ¡Oh, qué suerte
tan dichosa te espera!; dame paz en el rostro y prométeme tu gracia y
favor...

Caleb, que, conociendo la condición maligna de Alicak, no le caía en
gracia aquella pantomima burlesca, pensó ejercitar su humor moralista y
severo, y así, con tono dogmático, le habló de este modo:

--Alicak, ya juzgué que tus inclinaciones al mal se hubieran debilitado,
cuando no destruído de todo punto; por eso me aflijo al mirarte con tan
poca enmienda, siendo así que donde vamos, tus artes te harán mucho mal
y bien ninguno. La justicia, la sabiduría y la austeridad de costumbres
allí presiden; ¿y qué será de ti si por ventura?...

-Perdón, perdón, y mil veces perdón--gritó Alicak--; perdón, repito, sol
de la sabiduría, fuente de la doctrina, león contra el engaño, justo,
sabio, valiente Caleb, dame los pies para los besar.

Y así diciendo, dejando a Catur, se acercó al doctor, haciendo las
muecas y visajes más picarescos.

Catur renegaba porque le hubiesen interrumpido el oír sus propias
alabanzas; Caleb predicaba contra la bestialidad del uno y la infamia
del otro, y el señor Alicak en esto ponía bajo la corona de la
cabalgadura del orador moralista, un sendo aguijón, que comenzó a
lastimar el asno, y éste a brincar, y el jinete a castigarle, y los
otros a gritarle como fiera en coso; lo cierto es que a poca pieza del
camino Caleb se derrumbó sobre un prado de ortigas, donde no lo hubiera
pasado del todo mal si Catur, sobreviniendo allí, no le hubiera sacudido
cuatro topetadas con su testa maciza, y si el señor Alicak, después de
desnudarle para que mejor sintiera el halago de la alfombra donde
reposaba, no le hubiese aliviado de los zequíes y doblas zahenes que
llevaba.

Después de esta aventura (que por ser tan común en el mundo no tiene
nada de nuevo puesta en historia), Catur y el señor Alicak entraron en
Córdoba, y Caleb, como mejor supo y pudo, también llegó a la gran
ciudad, prometiendo en sus adentros, cuando llegase al poder, que a
Catur lo pondría en sitio tal que pudiese comer y roncar potentemente,
sus dos favoritas distracciones, y que al señor Alicak lo pondría
encerrado en palacio tan espacioso y rico, que sin pensar él que estaba
en prisión, no pudiese hacer el mal a que lo inclinaba su condición
intrigante y pícara.

Y ya en Córdoba, y antes de todo, comenzó a visitar las bibliotecas y
curiosidades de la ciudad celeste.

Anduvo largos días Caleb en tales entretenimientos y recreaciones,
cuando, dando punto en ellos, trató de pensar en su futura suerte. Algún
tiempo estuvo meciéndose entre las más dulces esperanzas, ya fiado en
los títulos que él contaba tener en sí propio (vanidad culpable), y ya
contando en la benevolencia de ciertos favorecedores (confianza necia);
pero viniendo semanas y andando meses nada conseguía, sólo recogiendo
humo entre sus brazos cuando más cerca pensaba tener la fantasía de la
fortuna.

En esto se le vino a recordar que desde Cuf traía cierta carta para el
sabio Lokman[17], famoso en los reinos muslímicos por las obras que
escribía, y más aún en Córdoba, por sus verídicos vaticinios; y se
propuso, sin falta, el visitarlo a la siguiente mañana.

[Nota 17: Este Lokman no puede confundirse con el que tanta fama
ganó en Oriente con sus apólogos o fábulas.]

Puesto por obra su pensamiento, llegó a la morada del sabio, que era un
pequeño vergel en cierto ángulo retirado de la ciudad, y allí llamando,
fué recibido muy cordial y amorosamente por un anciano de faz venerable
y de bellida y argentada barba.

Aún no habían los dos recién conocidos finalizado los primeros capítulos
de la plática, cuando le anunciaron al sabio que allí estaban dos
jóvenes que ansiaban por saber de su boca las dichas o desdichas de su
estrella.

Lokman entonces hizo ocultar a Caleb entre unas mosquetas del jardín, y
mandó que entrasen los dos curiosos, que para mayor maravilla del
escondido, no eran otros que Catur y el señor Alicak.

El sabio, instruído de la demanda de entrambos, se acercó primero a
Catur y luego al señor Alicak, leyéndoles, y observándoles la faz a cada
cual con escrupulosidad nimia, y de pronto, postrándose ante los dos al
uso oriental, exclamó:

"¡Oh, poderoso Alá, tus juicios son insondables! Pero fuerza es adorar
tu obra."

Levantándose después, le dijo a Catur:

"¡Oh, hijo mío!, esta tarde y otra y otra pasea por las alamedas del río
entre los otros árabes, lleva alzada, muy alzada la frente y duerme con
descanso; al cuarto día serás Emir y poseerás grandes riquezas: sólo te
pido, en premio de mi noticia, que me dejes en paz."

Y luego, volviéndose al señor Alicak, añadió, mirándole con miedo a la
frente:

"Tú, ser afortunado, retírate a tu casa y nada más."

Catur y Alicak, oyendo estas palabras, se retiraron alegres, echando
antes el primero una mirada de antojo al vergel, y el segundo una
mirada de codicia a los anillos de oro y piedras preciosas que tenía
Lokman en la mano.

Caleb, que observó toda esta escena, salió para abrazar al sabio y
pedirle que también a él le relatase su porvenir, contando sin falencia
sacar mejor partido que sus dos inferiores compañeros de estudio; Lokman
le miró entre gozoso e incierto, y abrazándole estrechamente, le dijo:

--¡Oh, hijo mío! Ninguna de las líneas de tu frente te anuncian fortuna,
al menos para la edad en que vivimos. El letrero privilegiado no lo
alcanzo a ver en ella, por más cuidado que en ello pongo.

--¿Y cuál es ese letrero, padre mío?--repuso afligido Caleb.

--Joven querido, son tal y tal--y pronunció dos palabras árabes
desconocidas para nosotros.

--¿Y qué quieren decir tales palabras?...

La historia no dice si se llegó o no a saber la clave de estas dos
misteriosas palabras; pero sí se sabe, y consta por las crónicas de
aquel tiempo, que Catur y el señor Alicak llegaron al estado prometido
por Lokman, siendo al propio tiempo nombrados visires por el Califa.

Cuál fuese el feliz régimen y honradas acciones de estos dos ministros,
se concebirá fácilmente sabiéndose que desde aquel punto entró en los
habitantes tal prurito por peregrinar, que los pueblos quedaron casi
desiertos.

Algunos viajeros, después de luengos años, relataron en sus escritos que
cierto anciano de faz venerable y bellida y argentada barba, y otra
persona de menos edad, huyendo de los dos visires, vivieron solos y
apartadamente en una isla desierta.

Muchos sospecharon que tales solitarios no pudieron ser sino Lokman y
Caleb.



DON EGAS EL ESCUDERO Y LA DUEÑA DOÑA ALDONZA

_Fecho es de burlas._

    Dueñas, déselas Dios a quien las desee:
    mirando estoy dónde las echaré.

    QUEVEDO, _Visita de los chistes_.

    Meterte a sacomano me atreviera;
    mas ante Elvira aféitate la cara,
    y tal tu dura enjundia me prepara,
    que en ti abra cala un espetón siquiera.

    _Desperdicios de un soneto_.


Horas de vísperas eran cuando en largo de la cal de Sant Romant, de
Toledo, paso a paso divagaba un escudero en continente reposado, ansí
como pavón atildándose en la sombra. Sus calzas de entray atacadas a
rico jubón colorado, capa palmilla revuelta al brazo, e gorra aceituni
con sendas plumas blancas e negras, bien demostraba que aquel gentil
hombre presumía de caballero, bien que el no calzar borceguíes bermejos,
tachonados con sendas espuelas, aina decía no haber alcanzado tanta
honra.

En cambio requería a menudo la luenga espada que pendía del talabarte,
autorizando así la minúscula persona, que no semejaba más que cusibel
allegado a senda pértiga.

A poco trecho de casa donde el paseante enclavaba afincadamente los
ojos, se abrieron los lienzos de la encumbrada fenestra, e una mano
gentil que no cristiana arrojó una letra que el paseante, a guisa de
can, que con boca abierta atiende coger la mariposa que pasa, pensó
atrapar antesacando el pecho y abriendo los brazos en aspa de Sant
Andrés; pero el papel avieso, como fecho de materia liviana, hizo cortes
y ruedas, y ruedas y vueltas por el aire, pasando y repasando por entre
los dedos del penitente para luego revolar e posarse en lo más alto del
dintel de la puerta.

Don Egas, que tal fué su nombre de este hidalgo, para conquistar aquel
joyel apellidó en su ayuda los ingenios de guerra que están en uso para
asaltar los torreones de las cercas y muros; pero al postre, acopiando
sendos guijos lisos y escuetos de la corriente, trepando por ellos con
su luengo acero, pescó el billete, que, desdoblándole de sus tres
dobleces y aplicándolo como ensalmo a los ojos, sobre el calletre y por
bajo de la higadilla (salvos sea la parte), leyó, después de la cruz
negra del comienzo con capirotes encarnados, las siguientes razones:

"A vos, el magnífico escudero, salteador de mi albedrío: Magüer la
entereza de mi honestidad afincóse en resistir la delectación de
vuestros requebrados amores, tan de antuvión entrástedes por el
rastrillo de trasparamento de mi corazón, que sin más estar en mí, me
siento astreñida en rendir el mi homenage, y me juro en deliquios de
imaginaciones vuestras. Otrosí, el vuestro talante que pasea de continuo
frontero a mis fenestras, magüer encogido e diminuto, halló medra en mi
aspereza, e sepades (e en tal punto se me enrova bermejo el rostro), que
campeará en el mi alvedrío _in sæcula sæculorum_. E como el mi linage es
de enjundia e añejo, inquirí que sedes de los buenos e viejos, sin ser
retejado (Dios vos libre), ni conocer la Atora ni el sábado, ni mirades
a furto el lardo; e otrosí supe, y vala por todo, que sedes de Solares
de Carriedo, todo para gloria de esta mi persona ataviada hoy día en
fecha con saboyana carmesí y verdugado de seda, y la toca con volante
blanco pinjado con pinjantes ricos, visión en forma que si queredes
reverenciar, acudir habedes a media noche por filo por el arcaduz del
jardín. Subid por el tapial, y de allí por el abedul tomad tierra: catad
de non caer, e si caedes catad de lastimaros razonablemente e nada más."

Tres veces se le agolparon lágrimas de gozo a los ojos de aquel menguado
lector, compañero tuyo en aquel trance de lición, ¡oh, benévolo
leyente!, e tres veces suspiró e desahagóse el pecho. El aina rebozóse
en la capa, e asomando el rostro como cauto ballestero por saetir,
repasó la calle, ojeando la fenestra de suso nombrada, e trasflor de
verdes vidrios de Venecia, atisbó la figura de la enjaulada, que ni
punto más ni punto menos semejaba a don Satanás enfaldado, e faciendo
gentil mesura, volvió el cantón de la vecina calle enderezando a su
casa para atender la escura noche.

Eran las doce muy corridas e la rua estaba negra como malos pecados,
cuando dos gentiles hombres así fablaban en puridad andando su camino:

--Paréceme, amigo Egas, que no andades tan suelto por la calle sonando
la queda como a sol tendido.

--Oh, don Malicioso, ¿e non sabedes que el jaco de malla, e la cota, e
el broquel, e el montante, e otros arrequives de tal guisa, algún tanto
empescen e perturban los miembros? Más aosadas que el ánimo, más
despejado va que nunca, e resuelto a todo. Más dígame, dómine Tomillas,
¿traedes el discante y la letra para cantar?

--Sí traigo.

--Mas hemos llegado al lugar: vos faredes la escucha, buen Tomillas,
mientras yo guindo mi persona por el tapial, ansí como me hagan la seña.
Rasgad empero el instrumento, e apuntadme la letra.

Entonces el enamorado Egas, con voz entonada y ronquilla, cantó de tal
manera con ayuda de vecino:

    Cuando contemplo en tal hora
    el blanco envés de tu espalda,
    y que recoges tu falda
    para subir tan sonora;
    don Cupido, o don Demonio,
    entra a rebato en mi pecho,
    y grito, un sátiro hecho,
    yo requiero matrimonio.
    ....................

Así cantaba Egas cuando se oyó caer una falleba, e otrosí, se oyó una
voz que ceceaba desde rejas no muy altas, e luego dijo: "Ah del gentil
hombre."

Allegóse el amador, dándole órdenes antes a su atalaya, e ansí fablaba a
su señora:

--Tan mal parado no parástedes cuando paréme a parar los parabienes que
para...

--Alto, alto, e non parareadme más, don apareador de lindezas; liso y
llano e non tan alto de punto, non semejedes a saltador y surtidor de
jardín que lanza agua alto, alto y se resuelve en nada. Empero esto
aparte, dadme mercedes ya que os evité saltear murallas, e a riesgo de
voltear os tengo aquí ni con tanto trabajo vuestro ni tanto apartamiento
mío. Recogí las llaves de este zaquizamí, e vedme aquí sola e sin
mancilla, que las fembras de pro no temen trasgos ni fantasmas.

--Ya que por vuestro mandato he de parlar canto llano, vos diré, señora,
que esta merced que de vos recibo la acojo con más gratitud de vuestra
pudicicia, cuanto hasta ahora no vos merecí que crueldades y sofrenadas.

--Así es la verdad, caballero; mas parad mientes que las doncellas
treintenas, como yo, han de esquivarse con más ansia que los arrapiezos
de quince a veinte: materia feble e quebradiza e que vos enloquecen a
vosotros los amadores.

--No así a este vuestro servidor, que donde no ve persona entera o
correosa, no ve al de provecho; además que non nací para endotrinar fija
de vecino.

--Mi fe que habláis como el Conde Lucanor, e que esa discreción me
captiva. También vos diré que ora miro en vos perficiones que antes no
reparé en ellas. Ejempli gracia: ese vuestro naso corvo y parvo, e
arremangado un tantico como quien va a la frente, me ponía un miedo
cerval como a doncella asustadiza: parecíame jeme de gigante sayón
desplegado por la mitad de vuestra cara, e las carnes me bullían viendo
los anchos lunares como de almagre que le paraban. Empero ahora no miro
en él que miembro apuesto que vos autoriza cumplidamente: e miro más, e
veo a ese don Cupido de quien cantabais que cabalga en ellas, fablo
narices, e que con sus viras batiéndoos a guisa de acicates, os llama la
sangre en aquel lugar.

--Non me sonrojéis con los vuestros loores, mi señora...

--¿Dejástedes quien vos ficiese espaldas? Pues creí escuchar algún
rumor.

--Fieme en el buen Tomillas, tañedor de laúd e dulzaina, e él dará
rebato en toda aventura... _mas hele, hele por do viene_.

--Mala landre me mate si no somos acometidos. Tres campanarios armados
entran por la calle, de cada paso llevándose media plaza de andadura, y
en las manos menean por mazas sendos robles o palos de navío.

--El miedo vos face abultar las cosas, buen Tomillas.

--Decidme, gentil hombre, ¿sedes poeta? Que según faciedes uso de
hipérbole, o yo no me apellido Aldonza, o podéis bien facer un poema:
andad a vuestro puesto, don Babieca, que eso que vos semejan campañarios
habían de ser los mozos gabachos del comendador Núñez, que facen burlas
e escarnios ruando por el barrio, como que hoy es martes de antuejo.
Idos, idos, e non conturbéis nuestros coloquios.

--Ansí será, e la peña de Francia no me desampare en este oficio de
atalaya de amores...

Y fuese el escucha y prosiguió don Egas:

--¡Oh, doña Aldonza!, círculo de mis ruedas, blanco de mi cuidado, e
cuento de mis vueltas e revueltas, dejadme, amparadme de vuestra
diestra.

--No me retocéis la mano por entre las rejas de la fenestra, travieso
mancebo, que tengo ante los ojos aquello de lo _barato dado, caro
llorado_. Atended al tiempo y no quered perder el rocín y las manzanas.

--El que tiempo tiene y tiempo atiende, tiempo viene que se arrepiente;
perdonad algo a la fuerza de mi amor.

--Todo home face tales añascos y marañas para burlar a nos las
doncellas, e después de burladas, el duelo ajeno del pelo cuelga.

--Mal alfajeme remoje las mis barbas si mi promesa...; pero al pobre
Tomillas lo rematan... ¡Santo Dios, qué vapuleo!

Y era así, que los mozos gabachos del comendador, que todo el día
anduvieron guantando con blanco a los vagantes, y sujetando jirones y
añaceas al manto de las dueñas, encontrando de estantigua al buen
Tomillas, por la media noche le arremetieron con algazara, e le atapaban
la boca con poleadas de yeso, cual a chico mamón, e el cuitado gritaba:

"Que me rematan a coces y cucharadas."

Dejando la turba alegre a Tomillas mal parado, embistieron con el
amante, que en buen paladín en medio de la calle blandía la espada para
reñir como bueno, animado por las voces del marimacho enrejado, que le
acuciaba a reventar de fuerte, o semejándole en lo bravo a Leonidas e a
otros perillanes de la antigüedad.

Pero el atónito escudero, ya porque remembrase la paciencia cristiana, o
bien porque la disforme catadura de los desenvueltos mancebos que venían
de carantoña y botarga le turbase los sentidos, ello es cierto que tomó
una retirada sin más compás que los espaldarazos y cintarazos de
aquellos tarascas o garduños, e ainda llevando el agua va de los
vecinos.

El molido se recogió en su morada, e la dueña, dando ventanazo, se
refugió en su recámara, matando las alimañas e correderas que encontraba
al paso en el desván, no cansándose de maldecir por hombre que tan mal
defendió el paso, e revolviendo en su mente la traza de vengarse de
amante tan amilanado.

Don Egas fincaba en su lecho, repasando en la mañana los azares
infaustos de su correría nocturna, cuando ante él apareció un muchacho
vivo e agraciado que le entregó una epístola con nema negra, e le
preguntó:

--¿Niño, sois paje?

--¡Oh que no, señor estafermo, digo enfermo! Soy el monaguillo del
barrio, cual lo vedes por la hopa que visto; e llevo, e traigo, e torno,
e pido.

--Pues toma--dijo el del lecho--esos tomines, e la Magdalena vos guíe.

Allí rompió la nema y leyó esto que sigue:

"Al follón, al ruin, al asendereado e más molido de todos los escuderos.

"Vos vide fuir al cantar el gallo, e entendí el son del bataneo que vos
ficieron en los lomos; abollados se os mantengan.

"Non mantuvisteis el campo como ardido, ni vos salvastes con cautela,
mas sin cerrar vez siquiera, tomástedes calzas de Villadiego e
corristeis a puto el postre.

"E ansí, magüer fagáis en mi desagravio diez torneos e dos pasos
honrosos, e quebredes trescientas lanzas vos fago siempre la mamola:
chicos e grandes vos escarnecen e dicen que a hombres de Castilla nunca
el mesmo diablo puso miedo, cuanto más los antifaces e mojigangas; e
otros dicen, ¡Santa María, qué horror!, dicen que la fuída vos soltó los
pies, e vos corrió la vicaría, e que de acullá vino que sonástedes por
bajo la dulzaina, e non era dulzaina, e que oliades non a estoraques ni
algalias, sino peor que azufre. ¡Puf!, ¡qué blasfemia!

"Id en mal hora; e jardinero os recoja para sus eras, que non limpia e
aseada dueña doña Aldonza."

Tres días de sol a sol, el pesaroso Egas quedó sin catar pan ni tragar
agua, llorando con los ojos y cacheteándose con los puños por su flojera
de nervios; al cuarto día tomó descanso, al quinto anaranjeó un gallo e
jugó a las tablas, e de allí a otro día reía a la desesperada, e cuando
le tocaban la retaguardia sólo respondía:

"Más vale vergoña en cara que cuchillada."

Saludable consejo que de marras aquí muchos prosiguen e obedecen.

E otrosí: oteando en su magín el buen don Egas, reparó que si a
interrogación se debe respuesta, con mayor fuerza de derecho toda
epístola traída en recaudo pide letra y carta en papel; y por tal
resolvió no darse por muerto, antes bien escribir su senda foja, y
diciendo y haciendo ansí trazaba letras como signos de nigromancia, y
dijo:

"A la por ahora mitrada en tocas y rabuda en haldas.

"Tal espinan y escuecen las razones de vuestra epístola, que no semejan
sino escritas con el bello de vuestros belfos y quijadas, que no son más
ásperos los ortigales de la montaña.

"Si me catástedes repararme y retirar (que fugir non, ¡pese a Mahoma!),
fué porque con cuatro no hay garabato, y que a mi hijo lozano no me lo
cerquen cuatro; y más vale salto de mata que ruego de bueno, y antes
tuerto que ciego, y huído que no manco ni lisiado.

"Y no pensedes que soy hijo de paloma blanca o Juan de buen alma que me
tomo las barbas con jayán de tres estados y me barajaré con diez
gigantes.

"Y en cuanto a lo del punto por bajo, miente la bellaca, que soy bien
trabado de miembros y muy astreñido de natura que nunca por jamás me
permitió hacer tal desaguisado, y por tal todas mis coyunturas y
entrecijos huelen a estoraques y canela y estoy a prueba y pago la
estrena. Non curo que vos podáis sofrir semejante espulgo si no es que
don Lucifer fuese el husmeador.

"Vos os habéis dicho en puridad: 'Más valen coces de monje que halagos
de escudero'; mas pronto vos veré como la pimienta negra, rugada,
tostada y en pos molida. Si os ofendéis de mis razones, sabed que a
quien me hace mal con la boca, le muerdo con la cola; y que habló la
boca por do pagó la coca.

"Tened por cierto que los mis amores no me entraron por vuestros ojos
bellidos, sino atendiendo a que por falta de chapín metí mis pies en un
celemín, o que por deseo de zuecos metílos en cántaro. No al sino que si
Satanás no os empuña, los grajos vos saboreen. Don Egas, dos minutos
después de mi redención."

La carta fué y afufóse la tórtola, e ansí quedaron en flor e ciernes los
amores de Egas e de Aldonza, fincando burlados los curiosos de ver que
fruto e injerto hubiera salido de cruzar dos cartas tan eminentes por su
huero magín. E magüer la perfición de esta mercancía reservó natura por
altos fines a tiempos más cercanos a nosotros, non embargante casándose
separadamente Egas e doña Aldonza difundieron prolíficamente su simiente
necia e sandia hasta nuestros días, en que sus nietos andan en servicio
de estos reinos por mar e por tierra. Es linaje eterno.

Tuvo cabo esta historia en la Era de César de 1342, e la escribió maese
Cándamo.



HIALA, NADIR Y BARTOLO

    Feliz el que cubriendo su cabeza
    con la holanda sutil del blanco lecho,
    fija la mente en mágica belleza,
    se aduerme el alba en plácido reposo:
    y mil veces feliz y más dichoso
    si bebiendo en la copa del beleño,
    visita las mansiones encantadas
    que con oro y azul fabrica el sueño.

    SOLEDADES.


¡Oh, Nadir! Estás cautivo, y el feroz sultán Ismael no soltará jamás los
nudos de tus cadenas. Tú tienes fértiles territorios, él posee grandes
Estados; están en linde y deben confundirse, y con tu muerte, él los
hereda como hermano de tu padre; triste catástrofe.... ¡Oh, Nadir, me
inspiras compasión!

--¡Oh, virgen hermosa! Tú no puedes ser sino Híala; tus acentos me
revelan algo de más celestial que las vulgares bellezas del serrallo;
tus ojos de gacela[18] me manifiestan quien tú eres. Tú sufres como yo;
tú, como yo, eres prisionera; si mi cárcel es el estrecho recinto de una
torre, también es prisión tuya ese jardín en que vagas. Tenga el Sultán
un deseo, y ese ámbito se estrechará hasta....

[Nota 18: Híala es lo mismo que gacela.]

--¿Hasta qué?

--Hasta el recinto de su camarín, hasta el cerco de su lecho. ¡Oh,
Híala, me inspiras compasión!

--Resolución de mujer, es palma contra el siroco; se dobla, y finge que
cede; pero al fin cumple siempre el gusto suyo y triunfa de la fuerza.
Quien viene a verte en la torre de los Siete Sellos, algún poder tiene,
y quien te habla desde un ajimez[19], alto cien codos del suelo, algo
tiene de las propiedades de las aves, y el poder y la belleza sólo se
rinden al placer. ¡Oh, Nadir, qué inadvertido eres!

[Nota 19: Ventana, mirador.]

--Las aves también se prenden, y la burla que en su loca vanidad hacen
de las redes, la pagan a caro precio, sacudiendo los hilos de alambre de
su jaula y lastimándose contra ellos; al poder y la belleza los vence
más poder y mucha astucia. ¡Oh, Híala, qué inadvertida eres!

--Nadir, a pesar de la indiscreción de que me acusas, tú tienes cierto
oculto presentimiento de que te verás libre por arte y ayuda mía. Un
sueño, una visión, cuyas circunstancias no quiero apuntarte, te han
participado tal suceso, y las aventuras por donde has de pasar, y las
finezas que me has de deber, y las delicias que juntos hemos de
disfrutar, son casos tan verdaderos para tu fantasía, que todo lo crees
con la mayor certeza; y es preciso confesar que no puede haber
credulidad mayor como dar fe a las sombras del sueño. ¡Oh, Nadir, cuán
crédulo eres!

--Híala, no negaré que hay algo de verdad en la relación que has hecho;
los sueños son el único consuelo de los desgraciados, y ya halaguen sólo
los miembros fatigados y lasos, o ya entretengan con sus juegos la sed
de una imaginación ardiente, siempre es dulce el disfrutarlos. Pero el
desvelo acerca al punto la mano fría de la realidad, y toda ilusión
desaparece; así, mis sueños huyen, y con ellos la credulidad mía; si tú
me juzgas crédulo, ¡oh, hermosa Híala, cuán crédula eres!

--Mira, Nadir, nos hemos echado en cara como defectos tres cosas, cada
una mejor que la otra, y que juntas hacen el encanto de los sentidos y
la delicia del espíritu; juntas, digo, forman el verdadero amor, y amor
con juventud y belleza es el almíbar de los cielos. La compasión es
ternura; ser inadvertidos es ser inocentes y crédulos... ¡Oh, Nadir! La
credulidad, y la credulidad más ciega, es el único y cierto distintivo
del amor. Si yo a mi amante le dijese (y no lo creyera) que volaba la
montaña Kal, y que el mar venía encerrado en la concha de mis zarcillos
los separaba al punto de mi mente. Así, Nadir, dejemos ese lenguaje,
que, aunque lleno de flores, siempre presta alguna amargura, y
dispongamos la evasión tuya y la fuga mía para cumplir tu sueño y
completar nuestra dicha.

--Mira, Híala, ya en mí es un deseo, un delirio, un frenesí el más
extremado lo que en tu corazón acaso no será sino un antojo pasajero.
Pero ¿perderé mis Estados? ¿Dejaré de llevar a cabo mi venganza? Para
mí la venganza es la miel de la vida, y el ponerte al lado de este ídolo
y sagrario de mi corazón es el mayor encarecimento de la pasión mía.
Rompe mis cadenas, dame un hanjar, y toma con mi cariño la última
lágrima de mi sangre; pero antes de todo, déjame vengar.

--Mira, tus Estados son grandes, son fértiles, pero el fruto más puro y
la flor más linda revelan siempre la fatiga de un esclavo, el sudor de
un infeliz. La venganza es manjar muy dulce, y debo saberlo, porque soy
mujer; acaso estamos de acuerdo, y sólo nos diferenciamos en el modo;
concédeme que nuestra venganza sea menos violenta, y yo daré tal
susceptibilidad a nuestro enemigo, que le sea dolorosa en mucho más. El
acero casi se embota en la dureza de la mano, y una espina de la rosa
hace lastimar y desangrar el corazón. Ya el Sultán se abrasa
perdidamente en el fuego mío; cuando al huir nos mire pasar por ante sus
ojos y todo su poder no alcance a estorbarlo, su propio cuello se lo
morderá de rabia, y para que no calme este leve sinsabor, todas las
siestas le recordará su burla y nuestro amor la paloma azul, que vendrá
a arrullar sobre su ventana. Por lo demás, puedes poner en el menos
valer, en el desprecio, todas las riquezas de tu herencia, y todas las
arideces de tus floridos vergeles. Mi dote te hará más rico que todos
los monarcas de la Arabia y de la Persia, y sólo consiste en esta llave,
este listón y esta mariposa blanca y verde de cachemira. Con la llave
abrirás y entrarás y visitarás invisiblemente, desde la cabeza gorda y
maciza del visir Barbaruk hasta el último abismo del mar. Con el listón,
sacándolo y ensortijándolo donde quieras, aunque sea en los círculos del
aire, por un oculto sortilegio que no quiero explicarte, él mismo, y por
su propia virtud, traza un oasis encantado, mansión afortunada de todos
los gustos y placeres, sin que la saciedad ni el fastidio tengan poder
para entrar en el mágico cerco de la isla. Genios aéreos servirán el más
leve de nuestros caprichos, sin emplear jamás las groseras manos del
hombre (que no puede haber dicha en la pútrida atmósfera del sudor ajeno
ni en el trabajo del esclavo). Carros de luz nos columpiarán en el éter;
corolas misteriosas de flores peregrinas nos suministrarán, como en
cálices de oro, los manjares más deliciosos, las bebidas más delicadas;
y esta mariposa, en fin, nos llevará a nuestro antojo, y con la viveza
del pensamiento, doquiera que mandemos, dándote a ti asiento en la verde
y a mí en la blanca y siniestra ala. Mira, Nadir, cuál despliega el
insecto hermoso su plumaje de iris para volar hasta ti, llevándote la
llave misteriosa que ha de abrir los siete sellos que cierran las
puertas de tu torre. Abre, huye, y escapemos juntos de la vileza y
podredumbre del mundo de Arismane, y volvamos a la isla de los encantos;
parte, vuela....

--Tiendo, trémulo de placer, la mano, y me encuentro, ¡ira de Dios!
¡cuerpo de Cristo!, me encuentro con la mano gafa de mi criado Bartolo,
que me movía y sacudía, cual violenta peripecia de tragedia, para
despertame del sueño más delicioso que mortal alguno pudo disfrutar: me
asestaba aquel Longinos la larga lista de sus sisas, que como traidora
lanza cotidianamente me dilacera el flaco y doliente costado, sacándome
el revuelto rosicler de la plata y calderilla. No pudiendo mi
imaginación abandonar el hilo de oro de sus ideas, aun todavía yo
soñoliento, se me escapaban de mis labios estas palabras, que Bartolo,
tomándolas por otras tantas interrogaciones matinales de las que
acostumbro hacerle, procuraba satisfacer del mejor modo, entablándose
así el siguiente diálogo:

--¡Oh, Ismael!

--Don Rafael entró aquí muy de mañana; dió tres vueltas y cuatro
carrerillas; por no despertarle, pintó a Vmd., con la tinta avinagrada
del escritorio, tres o cuatro bordados en la cara con mucha sutileza,
que todavía los conservará Vmd. con el mayor primor (y era verdad),
salvo que se han extendido, ennegreciéndolo de oreja a oreja. Dióme
cuatro capirotazos, llamándome bruto y asturiano; se almorzó el
chocolate, quebró el vaso, tronchó dos sillas y se despidió,
prometiéndome siempre volver después para diablear un poco.

--¡Oh, Híala; oh, hurí mía!...

--Doña María entró también con la doncella de su sobrina; trajo papel
del sello pobre para un memorial pedigüeño que debe Vmd. hacerle; dejó
nota de la mucha hambre que padece, nombre del marido que pudo tener y
murió, y estadística del estado en que puede hallarse la niña; dejaron
la ropa blanca; me dió cuatro pellizcos de monja, y volverán para
lamentarse, la vieja, del tacaño tiempo, y la sobrina, de la poca fe de
los hombres....

--¡Oh, llave misteriosa; oh, paloma azul; oh, mariposa de Cachemira!...

--Señor, no fué Cachemira, fué cachetina, y cachetina endiablada la que
se dieron. El uno debía y dijo _nones_, y el otro quiso su dinero y
decía quiero: fuerza era que se sacudiesen.

--¡Calla, maldito, calla!--le dije al fin--. No desplegues tus labios y
no me martirices sacándome de los sueños que encantan para conducirme a
las realidades que matan. ¡Calla, maldito, calla!

Pero todo fué en vano; el hilo estaba ya roto, y ya me fué imposible
remontar mi mente hasta los palacios de Armida, de donde bajé en un
salto; y así, el artículo principiado con las mágicas razones de Híala y
Nadir, fuerza fué acabarlo con la parla rastrera de mi académico
Bartolo.



EL FARIZ[20]

      Si no existiera la mujer hermosa
    fuera un bridón el ídolo del moro.
    Mas si los dos al orbe prestan lumbre,
    los dos a un tiempo forman un tesoro.

    _Poesía árabe_.


[Nota 20: Fariz es un título de honor, que entre los árabes vale
tanto como _caballero_. Los arabistas pretenden que de _fariz_ viene en
castellano la palabra _alférez_.]

¡Cuán dichoso es el árabe cuando, montado en su corcel, se lanza, desde
las rocas en el desierto; cuando los pies de su bridón, sumergiéndose en
la arena, levantan el mismo murmullo que el hierro ardiendo mojado en el
agua! Vedlo allá cuál nada en el Océano de arena, y cuál hiende las
áridas ondas con su pecho del delfín.

Aprisa, aprisa: apenas toca con sus pies la faz de las arenas: aguija,
aguija: ya se lanza envuelto en un turbillón de polvo.

Es negro el corcel mío como nube de otoño; blanca estrella como la
aurora brilla sobre su frente; da al viento su crin hermosa, como
garzotas ondantes, y sus pies cuatralbos vibran centellas de fuego.

Vuela, vuela, bridón mío, el de la estrella blanca; selvas, montañas,
abrid paso, dadme lugar.

En vano la verde palma se me brinda con sus dátiles y sombra; yo
desprecio su hospedaje.

La palmera avergonzada huye de mí, se oculta en el Oasis, y en el
susurro de sus hojas parece que se burla de la temeridad mía.

Sus altas rocas, custodios de la frontera del desierto, vuelven sobre mí
su faz negra y torva, repiten la carrera de mi caballo, y parece que me
amenazan así.

"El insensato, ¿dónde va? Su cabeza no encontrará ya amparo contra los
dardos del sol, ni bajo la verde caballera de la palma, ni bajo el
blanco pabellón de la tienda. Allí no hay más que una tienda, la bóveda
del cielo. Allí las rocas solas pasan la noche; sólo las estrellas
viajan por allí."

Yo corro más y más: vuelvo la cabeza y miro las rocas huir avergonzadas
de mí, y que se ocultan y bajan sus crestas las unas tras las otras.

Pero el águila escuchó sus amenazas, y juzga con la loca presunción que
me hará su prisionero en el desierto; se lanza por los aires y sigue mis
huellas con carnívoro afán, y tres veces cerniéndose en el cénit me
rodea la cabeza con una negra corona.

"Yo siento, yo percibo, grita de lo alto, el olor de un cadáver: ¡oh,
caballero insensato, oh, desgraciado bridón! ¿El jinete inquiere aquí la
senda? ¿El caballo busca aquí la hierba? ¡Insensatos! El viento sólo
halla aquí el camino; las sierpes solas encuentran aquí su pasto; los
cadáveres solos descansan en el desierto, y los buitres tan sólo viajan
por él."

Así gritando roncamente me amenazaba esgrimiendo sus garras. Tres veces
se encontraron nuestros ojos, y tres veces nos medimos con gesto
amenazador; y de los dos ¿quién se arredró? El águila fué, que huyó
aterrada.

Corro más y más, y cuando volví los ojos, el águila estaba lejos, muy
lejos, suspendida del aire como una mancha negra, grande como un
jilguero, luego como una mariposa, después como el más pequeño insecto,
y en fin, se desvaneció entre lo azul de los cielos.

¡Corre, vuela, corcel mío, el de la blanca estrella! ¡Rocas, águilas,
hacedme lugar!

Pero una nube oyó las amenazas del ave carnívora, y desplegando en el
éter sus cenicientas alas comienza a perseguirme, presumiendo ser en el
cielo tan veloz como yo sobre la tierra, se fija sobre mi cabeza y así
me amenaza entre los silbos del viento.

"El insensato, ¿dónde va? El calor le fundirá el pecho cual si fuese
cera; ningún celaje con su lluvia le templará su cabeza cubierta del
polvo más sofocador, ninguna fuente lo llamará con voz sonante y
argentina, ni la más leve gota del rocío llegará a él para consolarle,
porque apenas cuajada, ya la habrá devorado con su aliento el viento de
fuego."

En vano me amenaza. Yo corro más y más, y la nube, vencida del
cansancio, comienza a vacilar en los cielos, dobla su altiva cresta y
busca apoyo sobre una roca.

Cuando volví la cabeza, un horizonte entero nos separaba; pero sin
embargo divisé la nube, y sobre su faz leí lo que pasaba en su corazón.
Primero se tiñó en rojo de encendida rabia, luego vistió la amarillez de
la envidia, y por último, poniéndose negra como un cadáver, se ocultó
detrás de las montañas.

¡Vuela, vuela, bridón mío, el de la blanca estrella! ¡Nubes y aves,
hacedme lugar!

En aquel punto, como si fuera el sol, di una mirada en derredor por todo
el horizonte y no vi a nadie: yo solo estaba en el desierto.

Aquí la naturaleza aletargada no se despertó nunca por los cuidados del
hombre. Aquí los elementos no se mueven en torno de mí, así como los
animales de una isla descubierta por la vez primera no se asustan con
las miradas del hombre.

Pero, ¡oh Alah! yo no soy aquí el primero ni el solo venido.

Allí en campo cercado de arena miro brillar numerosa comitiva. ¿Serán
éstos pacíficos viajeros, o salteadores que acechan los pasos del
peregrino? Corro a ellos y no se mueven, les grito y nada me responden.

¡Oh Dios! éstos son cadáveres, es la antigua caravana exhumada por el
viento del hondo de las arenas. Sobre los esqueletos del camello
cabalgan los huesos de los árabes, por los cóncavos donde en otro tiempo
se animaban los ojos, y por las mandíbulas descarnadas se desliza
corriendo la arena sutil, y estos murmullos parecen amenazas.

"El insensato, ¿dónde va? Más allá el huracán lo espera, y tendrá
nuestra propia suerte."

Yo los desprecio y corro y vuelo más y más: ¡cadáveres y huracanes,
hacedme lugar!

Un huracán, el más terrible de los que recorren el Africa, discurría
solitario por el Océano del desierto. Me divisa al lejos, se maravilla
al verme, detiene el paso, y enroscándose en sí mismo, se dijo:

"¿Quién es aquel viento, el más débil de todos mis hermanos, que con su
vuelo lánguido y perezoso se arriesgó a entrar hasta en mis estados
hereditarios?"

Encendido en rabia, marcha en contra mía como pirámide ambulante, y
reconociéndome por un mortal, furioso y despechado hiere el suelo con su
planta, y trastorna la mitad de la Arabia. Me asalta y prende como el
sacre a la paloma: con sus alas fulminantes me azota y me maltrata, me
abrasa con su aliento de ascua, me lanza en el aire y me rechaza al
suelo. Yo me defiendo y combato, y rompo vigorosamente los nudos
gigantescos de sus turbillones; lo desgarro y lo muerdo, y tasco entre
mis dientes las arenas de sus miembros. El huracán quiere evadirse y
deslizarse, en forma de columna, del ahogo de mis brazos; no puede
lograrlo, y se estrella y rompe.

Su cabeza se desvaneció en lluvia de polvo, y su enorme cadáver cayó a
mis pies como las murallas de un alcázar.

Entonces respiré, levanté los ojos y los fijé fieramente en las
estrellas, y todas las estrellas fijaban sobre mí sus ojos de oro, pues
en el desierto nadie había sino yo.

¡Oh, cuán dulce es respirar aquí con toda la holgura de su pecho! Yo
respiro libre, ancha y desembarazadamente, y todo el aire del Arabistán
bastará apenas para el pecho mío. ¡Oh cuán dulce es mirar de aquí con
todo el alcance de su vista! Mis ojos se engrandecen, se fortifican y
alcanzan más allá de los límites del horizonte. ¡Oh cuán dulce es
extender aquí mis brazos franca, poderosamente y en toda su extensión!
Me parece que con ellos abrazaría todo el universo, desde el oriente al
ocaso. El pensamiento mío se lanza como una flecha, alto, muy alto, más
alto todavía, hasta llegar al abismo de los cielos. Y como la abeja
envía su vida en el aguijón que dispara, así yo con mi pensamiento elevo
a los cielos todo mi espíritu.

* * *

Adán Mickiewier se ha dado a conocer ventajosamente en Europa por su
_Conrado_, bosquejo histórico, sacado de los anales de la Lituania, y
por sus sonetos de Crimea; pero lo que más le ha recomendado por su
originalidad y valentía es el rasgo que hemos dado a conocer, y que,
traducido libremente al castellano, ofrecemos al público.


FIN


CALPE

COLECCIÓN UNIVERSAL

* * *

Precio del número, 0,30

* * *

La =Colección Universal=, inaugurada por la editorial CALPE, publicará las
mejores producciones literarias del ingenio humano, en todos los
órdenes: novela, historia, poesía, ciencia, filosofía, teatro, memorias,
viajes, ensayos, etc.

* * *

La =Colección Universal= será pronto, para los lectores de habla española,
un elemento indispensable de educación y cultura. Hará asequibles a todo
el mundo los beneficios y los goces del trato espiritual con los más
grandes genios de la humanidad.

La =Colección Universal= publicará las obras en su ABSOLUTA INTEGRIDAD,
sin supresiones ni adiciones de ninguna especie.

* * *

La =Colección Universal= cuidará con extremado celo de que las
traducciones sean siempre fidelísimas y correctas; no publicará
traducciones anónimas; encargará sus traducciones a reputados
escritores.

* * *

La =Colección Universal= cuenta, para las ediciones de autores españoles,
con el consejo y la colaboración de eminentes filólogos.

* * *

La =Colección Universal= se vende a 0,30 el número. La extensión de un
número es, aproximadamente, de 100 páginas. Las obras que tengan mayor
extensión irán publicadas en volúmenes de 200, 300, 400 y más páginas,
valuándose cada volumen como 2, 3, 4 y más números.

* * *

La =Colección Universal=, por su extraordinaria baratura, representa un
esfuerzo editorial, nunca realizado en España.

* * *

La =Colección Universal= publicará todos los meses VEINTE números, o sean
unas DOS MIL páginas de selecta lectura, repartidas en ocho o diez tomos
de presentación elegante y de cómodo uso. Los 240 números anuales de la
=Colección Universal= constituirán una copiosa y elegida biblioteca de
unos 100 tomos.

La =Colección Universal= admite suscripciones por un trimestre, un
semestre y un año. Para los suscriptores, el precio del número será de
0,25.

    Suscripción trimestral       15 ptas.
         --      semestral       30  --
         --      anual           60  --

Para las suscripciones y pedidos de volúmenes sueltos, dirigirse a

Compañía Anónima CALPE

Consejo de Ciento, 416 y 418

Apartado: 89 BARCELONA

OBRAS PUBLICADAS


N.º 1-4.--=Poema del Cid=. Texto
  y traducción.--La traducción
  ha sido hecha por Alfonso Reyes,
  del Centro de Estudios
  Históricos.

N.º 5-6.--LOPE DE VEGA: =Fuente
  Ovejuna=. Comedia.--Edición
  revisada por Américo Castro.

N.º 7.--M. KANT: =La paz perpetua=.
  Ensayo filosófico.--La traducción
  ha sido hecha por F. Rivera
  Pastor.

N.º 8-10.--O. GOLDSMITH: =El Vicario
  de Wakefield=. Novela.--La
  traducción ha sido hecha por
  Felipe Villaverde.

N.º 11-13.--LA ROCHEFOUCAULD: =Memorias=.--La
  traducción ha sido
  hecha por Cipriano Rivas
  Cherif.

N.º 14-15.--J. ORTEGA MUNILLA, de la
  Real Academia Española: =Relaciones
  contemporáneas=.

N.º 16.--P. MERIMÉE: =Doble error=.
  Novela. La traducción ha sido
  hecha por A. Sánchez Rivero.

N.º 17-20.--STENDHAL: =Rojo y Negro=.
  Novela. Tomo I.--La traducción
  ha sido hecha por Enrique
  de Mesa.

N.º 21-24.--STENDHAL: =Rojo y Negro=.
  Novela. Tomo II.--La
  traducción ha sido hecha por
  Enrique de Mesa.

N.º 25-26.--J. W. GOETHE: =Las cuitas
  de Werther=. Novela.--La traducción,
  de D. José Mor de
  Fuentes, ha sido cuidadosamente
  revisada y corregida.

N.º 27.--ANTONIO MACHADO: =Soledades,
  galerías y otros poemas=.--Segunda
  edición.

N.º 28-29.--CERVANTES: =Novelas
  ejemplares=. Tomo I. «La gitanilla»
  y «El amante liberal».

N.º 30-33.--L. ANDREIEV: =Sachka
  Yegulev=. Novela.--La traducción
  del ruso ha sido hecha por
  N. Tasin.

N.º 34-35.--C. CASTELLO-BRANCO: =Novelas
  del Miño=.--La traducción
  del portugués ha sido hecha
  por P. Blanco Suárez.

N.º 36-37.--CICERON: =Cuestiones
  académicas=.--La traducción
  del latín ha sido hecha por A.
  Millares.

N.º 38-40.--VILLALON: =Viaje de Turquía=.
  Tomo I.--La edición ha
  sido cuidada por A. Solalinde,
  del Centro de Estudios Históricos.

Y otras obras de Mme. de Stael, Antón Chejov, Estévanez-Calderón,
Trindade Coelho, Moratín, Plutarco, Barbey d'Aurevilly, Tácito, George
Eliot, Massimo d'Azeglio, Kant, Leopoldo Alas (Clarín), César, Garcilaso
de la Vega, Sterne, Schiller, Jules Sandeau, Montesquieu, A. Kuprin,
etcétera.

Precio del número, 0,30 ptas.

ALGUNAS DE LAS OBRAS PUBLICADAS

Novela.


N.º 8, 9 y 10.--O. GOLDSMITH:
  =EL VICARIO
  DE WAKEFIELD=. Novela.--Traducción,
  por
  Felipe Villaverde.

N.º 14 y 15.--J. ORTEGA
  MUNILLA, de la Real
  Academia Española:
  =RELACIONES CONTEMPORANEAS=.

N.º 16.--P. MERIMÉE:
  =DOBLE ERROR=. Novela.--Traducción,
  por A.
  Sánchez Rivero.

N.º 17, 18, 19 y 20.--STENDHAL:
  =ROJO Y
  NEGRO=. Novela. Tomo
  I.--Traducción, por
  Enrique de Mesa.

N.º 21, 22, 23 y 24.--STENDHAL:
  =ROJO Y
  NEGRO=. Novela. Tomo
  II.--Traducción, por
  Enrique de Mesa.

N.º 25 y 26.--W. GOETHE:
  =LAS CUITAS DE
  WERTHER=. Novela.--La
  traducción, de don
  José Mor de Fuentes,
  ha sido cuidadosamente
  revisada y corregida.

N.º 28 y 29.--CERVANTES:
  =NOVELAS
  EJEMPLARES=. Tomo I.
  "La gitanilla" y "El
  amante liberal".

N.º 30, 31, 32 y 33,--L. ANDREIEV:
  =SACHKA
  YEGULEV=. Novela.--Traducción
  del ruso,
  por N. Tasin.

N.º 34 y 35.--C. CASTELLO-BRANCO:
  =NOVELAS
  DEL MIÑO=.--Traducción
  del portugués
  por P. Blanco Suárez.

N.º 44 y 45.--V. KOROLENKO:
  =EL DIA DEL
  JUICIO=. Novelas.--La
  traducción del ruso ha
  sido hecha por N. Tasin.

N.º 46 y 47.--S. ESTÉBANEZ
  CALDERÓN:
  =NOVELAS Y CUENTOS=.

N.º 52, 53 y 54.--ABATE
  PREVOST: =MANON
  LESCAUT=. Novela.--Traducción
  del francés
  por Enrique de Mena.


Viajes y Memorias.

N.º 11, 12 y 13.--LA ROCHEFOUCAULD:
  =MEMORIAS=.
  Traducción,
  por Cipriano Rivas
  Cherif.

N.º 38, 39 y 40.--VILLALON:
  =VIAJE DE TURQUIA=.
  Tomo I.--La
  edición ha sido cuidada
  por A. Solalinde, del
  Centro de Estudios Históricos.

N.º 41, 42 y 43.--VILLALON:
  =VIAJE DE TURQUIA=.
  Tomo II.--La
  edición ha sido cuidada
  por A. Solalinde, del
  Centro de Estudios Históricos.





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Novelas y cuentos" ***

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