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Title: 徬徨
Author: Lu, Xun, 1881-1936
Language: Chinese
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Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "徬徨" ***

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                                                                      祝福
                                                                                                                                著者:魯迅

        舊歷的年底畢竟最像年底,村鎮上不必說,就在天空中也顯出將到新年的氣象
來。灰白色的沉重的晚雲中間時時發出閃光,接著一聲鈍響,是送灶的爆竹;近處燃
放的可就更強烈了,震耳的大音還沒有息,空氣里已經散滿了幽微的火藥香。我是正
在這一夜回到我的故鄉魯鎮的。雖說故鄉,然而已沒有家,所以只得暫寓在魯四老爺
的宅子里。他是我的本家,比我長一輩,應該稱之曰“四叔”,是一個講理學的老監
生。他比先前並沒有什麼大改變,單是老了些,但也還末留胡子,一見面是寒暄,寒
暄之後說我“胖了”,說我“胖了”之後即大罵其新黨。但我知道,這並非借題在罵
我:因為他所罵的還是康有為。但是,談話是總不投機的了,于是不多久,我便一個
人剩在書房里。

        第二天我起得很遲,午飯之後,出去看了幾個本家和朋友;第三天也照樣。他們
也都沒有什麼大改變,單是老了些﹔家中卻一律忙,都在准備“祝福”。這是魯鎮年
終的大典,致敬盡禮,迎接福神,拜求來年一年中的好運氣的。殺雞,宰鵝,買豬
肉,用心細細的洗,女人的臂膊都在水里浸得通紅,有的還帶絞絲銀鐲子。煮熟之
後,橫七豎八的插些筷子在這類東西上,可就稱為“福禮”了,五更天陳列起來,並
且點上香燭,恭請福神們來享用,拜的卻只限于男人,拜完自然仍然是放爆竹。年年
如此,家家如此,──只要買得起福禮和爆竹之類的──今年自然也如此。天色愈陰
暗了,下午竟下起雪來,雪花大的有梅花那麼大,滿天飛舞,夾煙靄和忙碌的氣色,
將魯鎮亂成一團糟。我回到四叔的書房里時,瓦楞上已經雪白,房里也映得較光明,
極分明的顯出壁上掛的朱拓的大“壽字,陳摶老祖寫的,一邊的對聯已經脫落,松
松的卷了放在長桌上,一邊的還在,道是“事理通達心氣和平”。我又無聊賴的到窗
下的案頭去一翻,只見一堆似乎未必完全的《康熙字典》,一部《近思錄集注》和一
部《四書襯》。無論如何、我明天決計要走了。

        況且,一直到昨天遇見祥林嫂的事,也就使我不能安住。那是下午,我到鎮的東
頭訪過一個朋友,走出來,就在河邊遇見她;而且見她瞪的眼睛的視線,就知道明明
是向我走來的。我這回在魯鎮所見的人們中,改變之大,可以說無過于她的了:五年
前的花白的頭發,即今已經全白,會不像四十上下的人﹔臉上瘦削丕堪,黃中帶黑,
而且消盡了先前悲哀的神色,仿佛是木刻似的﹔只有那眼珠間或一輪,還可以表示她
是一個活物。她一手提竹籃。內中一個破碗,空的;一手技一支比她更長的竹竿,下
端開了裂:她分明已經純乎是一個乞丐了。

         我就站住,豫備她來討錢。

       “你回來了?”她先這樣問。

       “是的。”

       “這正好。你是識字的,又是出門人,見識得多。我正要問你一件事──”她那
沒有精採的眼睛忽然發光了。

        我萬料不到她卻說出這樣的話來,詫異的站著。

      “就是──”她走近兩步,放低了聲音,極秘密似的切切的說,“一個人死了之
後,究竟有沒有魂靈的?”

        我很悚然,一見她的眼釘著我的,背上也就遭了芒刺一般,比在學校里遇到不及
豫防的臨時考,教師又偏是站在身旁的時候,惶急得多了。對于魂靈的有無,我自己
是向來毫不介意的﹔但在此刻,怎樣回答她好呢?我在極短期的躊躇中,想,這里的
人照例相信鬼,“然而她,卻疑惑了,──或者不如說希望:希望其有,又希望其
無……,人何必增添末路的人的苦惱,一為她起見,不如說有罷。

      “也許有罷,──我想。”我于是吞吞吐虹的說。

      “那麼,也就有地獄了?”

      “啊!地獄?”我很吃驚,只得支吾者,“地獄?──論理,就該也有。──然
而也未必,……誰來管這等事……。”

      “那麼,死掉的一家的人,都能見面的?”

      “唉唉,見面不見面呢?……”這時我已知道自己也還是完全一個愚人,什麼躊
躇,什麼計畫,都擋不住三句問,我即刻膽怯起來了,便想全翻過先前的話來,“那
是,……實在,我說不清……。其實,究竟有沒有魂靈,我也說不清。”

        我乘她不再緊接的問,邁開步便走,勿勿的逃回四叔的家中,心里很覺得不安
逸。自己想,我這答話怕于她有些危險。她大約因為在別人的祝福時候,感到自身的
寂寞了,然而會不會含有別的什麼意思的呢?──或者是有了什麼豫感了?倘有別的
意思,又因此發生別的事,則我的答活委實該負若干的責任……。但隨後也就自笑,
覺得偶爾的事,本沒有什麼深意義,而我偏要細細推敲,正無怪教育家要說是生著神
經病﹔而況明明說過“說不清”,已經推翻了答話的全局,即使發生什麼事,于我也
毫無關系了。

       “說不清”是一句極有用的話。不更事的勇敢的少年,往往敢于給人解決疑問,
選定醫生,萬一結果不佳,大抵反成了怨府,然而一用這說不清來作結束,便事事逍
遙自在了。我在這時,更感到這一句話的必要,即使和討飯的女人說話,也是萬不可
省的。

        但是我總覺得不安,過了一夜,也仍然時時記憶起來,仿佛懷著什麼不祥的豫
感,在陰沉的雪天里,在無聊的書房里,這不安愈加強烈了。不如走罷,明天進城
去。福興樓的請墩魚翅,一元一大盤,價廉物美,現在不知增價了否?往日同游的朋
友,雖然已經雲散,然而魚翅是不可不吃的,即使只有我一個……。無論如何,我明
天決計要走了。

        我因為常見些但願不如所料,以為未畢竟如所料的事,卻每每恰如所料的起來,
所以很恐怕這事也一律。果然,特別的情形開始了。傍晚,我竟聽到有些人聚在內室
里談話,仿佛議論什麼事似的,但不一會,說話聲也就止了,只有四叔且走而且高聲
的說:

       “不早不遲,偏偏要在這時候──這就可見是一個謬種!”

        我先是詫異,接著是很不安,似乎這話于我有關系。試望門外,誰也沒有。好容
易待到晚飯前他們的短工來沖茶,我才得了打聽消息的機會。

       “剛才,四老爺和誰生氣呢?”我問。

       “還不是和樣林嫂?”那短工簡捷的說。

       “祥林嫂?怎麼了?”我又趕緊的問。

       “老了。”

       “死了?”我的心突然緊縮,幾乎跳起來,臉上大約也變了色,但他始終沒有抬
頭,所以全不覺。我也就鎮定了自己,接著問:

       “什麼時候死的?”

       “什麼時候?──昨天夜里,或者就是今天罷。──我說不清。”

       “怎麼死的?”

       “怎麼死的?──還不是窮死的?”他淡然的回答,仍然沒有抬頭向我看,出
去了。

        然而我的驚惶卻不過暫時的事,隨著就覺得要來的事,已經過去,並不必仰仗
我自己的“說不清”和他之所謂“窮死的”的寬慰,心地已經漸漸輕松﹔不過偶然
之間,還似乎有些負疚。晚飯擺出來了,四叔儼然的陪著。我也還想打聽些關于祥
林嫂的消息,但知道他雖然讀過“鬼神者二氣之良能也”,而忌諱仍然極多,當臨
近祝福時候,是萬不可提起死亡疾病之類的話的,倘不得已,就該用一種替代的隱
語,可惜我又不知道,因此屢次想問,而終于中止了。我從他儼然的臉色上,又忽
而疑他正以為我不早不遲,偏要在這時候來打攪他,也是一個謬種,便立刻告訴他
明天要離開魯鎮,進城去,趁早放寬了他的心。他也不很留。這佯悶悶的吃完了一
餐飯。

        冬季日短,又是雪天,夜色早已籠罩了全市鎮。人們都在燈下匆忙,但窗外很
寂靜。雪花落在積得厚厚的雪褥上面,聽去似乎瑟瑟有聲,使人更加感得沉寂。我
獨坐在發出黃光的萊油燈下,想,這百無聊賴的祥林嫂,被人們棄在塵芥堆中的,
看得厭倦了的陳舊的玩物,先前還將形骸露在塵芥里,從活得有趣的人們看來,恐
怕要怪訝她何以還要存在,現在總算被無常打掃得于干淨淨了。魂靈的有無,我不
知道;然而在現世,則無聊生者不生,即使厭見者不見,為人為己,也還都不錯。
我靜聽著窗外似乎瑟瑟作響的雪花聲,一面想,反而漸漸的舒暢起來。

        然而先前所見所聞的她的半生事跡的斷片,至此也聯成一片了。

        她不是魯鎮人。有一年的冬初,四叔家里要換女工,做中人的衛老婆子帶她進
來了,頭上扎著白頭繩,烏裙,藍夾襖,月白背心,年紀大約二十六七,臉色青
黃,但兩頰卻還是紅的。衛老婆子叫她祥林嫂,說是自己母家的鄰舍,死了當家
人,所以出來做工了。四叔皺了皺眉,四嬸已經知道了他的意思,是在討厭她是一
個寡婦。但是她模樣還周正,手腳都壯大,又只是順著眼,不開一句口,很像一個
安分耐勞的人,便不管四叔的皺眉,將她留下了。試工期內,她整天的做,似乎閑
著就無聊,又有力,簡直抵得過一個男子,所以第三天就定局,每月工錢五百文。

        大家都叫她祥林嫂;沒問她姓什麼,但中人是衛家山人,既說是鄰居,那大概
也就姓衛了。她不很愛說話,別人問了才回答,答的也不多。直到十幾天之後,這
才陸續的知道她家里還有嚴厲的婆婆,一個小叔子,十多歲,能打柴了﹔她是春天
沒了丈夫的;他本來也打柴為生,比她小十歲:大家所知道的就只是這一點。

        日子很快的過去了,她的做工卻毫沒有懈,食物不論,力氣是不惜的。人們都
說魯四老爺家里僱了女工,實在比勤快的男人還勤快。到年底,掃塵,洗地,殺
雞,宰鵝,徹夜的煮福禮,全是一人擔當,竟沒有添短工。然而她反滿足,口角邊
漸漸的有了笑影,臉上也白胖了。

        新年才過,她從河邊掏米回來時,忽而失了色,說剛才遠遠地看見幾個男人在
對岸徘徊,很像夫家的堂伯,恐怕是正在尋她而來的。四嬸很驚疑,打聽底細,她
又不說。四叔一知道,就皺一皺眉,道:

       “這不好。恐怕她是逃出來的。”

        她誠然是逃出來的,不多久,這推想就證實了。

        此後大約十幾天,大家正已漸漸忘卻了先前的事,衛老婆子忽而帶了一個三十
多歲的女人進來了,說那是詳林嫂的婆婆。那女人雖是山里人模樣,然而應酬很從
容,說話也能干,寒暄之後,就賠罪,說她特來叫她的兒媳回家去,因為開春事務
忙,而家中只有老的和小的,人手不夠了。

       “既是她的婆婆要她回去,那有什麼話可說呢。”四叔說。

        于是算清了工錢,一共一千七百五十文,她全存在主人家,一文也還沒有用,
便都交給她的婆婆。那女人又取了衣服,道過謝,出去了。其時已經是正午。

       “阿呀,米呢?祥林嫂不是去淘米的麼?……”好一會,四嬸這才驚叫起來。
她大約有些餓,記得午飯了。

        于是大家分頭尋淘籮。她先到廚下,次到堂前,後到臥房,全不見掏籮的影
子。四叔踱出門外,也不見,一直到河邊,才見平平正正的放在岸上,旁邊還有一
株菜。

        看見的人報告說,河里面上午就泊了一只白篷船,篷是全蓋起來的,不知道什
麼人在里面,但事前也沒有人去理會他。待到祥林嫂出來掏米,剛剛要跪下去,那
船里便突然跳出兩個男人來,像是山里人,一個抱住她,一個幫,拖進船去了。
樣林嫂還哭喊了幾聲,此後便再沒有什麼聲息,大約給用什麼堵住了罷。接就走上
兩個女人來,一個不認識,一個就是衛婆于。窺探艙里,不很分明,她像是捆了躺
在船板上。

       “可惡!然而……。”四叔說。

        這一天是四嬸自己煮中飯;他們的兒子阿牛燒火。

        午飯之後,衛老婆子又來了。

       “可惡!”四叔說。

       “你是什麼意思?虧你還會再來見我們。”四嬸洗著碗,一見面就憤憤的說,
“你自己荐她來,又合伙劫她去,鬧得沸反盈天的,大家看了成個什麼樣子?你拿
我們家里開玩笑麼?”

       “阿呀阿呀,我真上當。我這回,就是為此特地來說說清楚的。她來求我荐地
方,我那里料得到是瞞著她的婆婆的呢。對不起,四老爺,四太太。總是我老發昏
不小心,對不起主顧。幸而府上是向來寬洪大量,不肯和小人計較的。這回我一定
荐一個好的來折罪……。”

       “然而……。”四叔說。

        于是祥林嫂事件便告終結,不久也就忘卻了。

        只有四嫂,因為後來僱用的女工,大抵非懶即饞,或者饞而且懶,左右不如
意,所以也還提起祥林嫂。每當這些時候,她往往自言自語的說,“她現在不知道
怎麼佯了?”意思是希望她再來。但到第二年的新正,她也就絕了望。

        新正將盡,衛老婆子來拜年了,已經喝得醉醺醺的,自說因為回了一趟衛家山
的娘家,住下幾天,所以來得遲了。她們問答之間,自然就談到祥林嫂。

       “她麼?”衛若婆子高興的說,“現在是交了好運了。她婆婆來抓她回去的時
候,是早已許給了賀家坳的貿老六的,所以回家之後不幾天,也就裝在花轎里抬去
了。”

        阿呀,這樣的婆婆!……”四嬸驚奇的說。

       “阿呀,我的太太!你真是大戶人家的太太的話。我們山里人,小戶人家,這
算得什麼?她有小叔子,也得娶老婆。不嫁了她,那有這一注錢來做聘禮?他的婆
婆倒是精明強干的女人呵,很有打算,所以就將地嫁到里山去。倘許給本村人,財
禮就不多﹔惟獨肯嫁進深山野坳里去的女人少,所以她就到手了八十千。現在第二
個兒子的媳婦也娶進了,財禮花了五十,除去辦喜事的費用,還剩十多千。嚇,你
看,這多麼好打算?……”

       “祥林嫂竟肯依?……”

        這有什麼依不依。──鬧是誰也總要鬧一鬧的,只要用繩子一捆,塞在花轎
里,抬到男家,捺上花冠,拜堂,關上房門,就完事了。可是詳林嫂真出格,聽說
那時實在鬧得利害,大家還都說大約因為在念書人家做過事,所以與眾不同呢。太
太,我們見得多了:回頭人出嫁,哭喊的也有,說要尋死覓活的也有,抬到男家鬧
得拜不成天地的也有,連花燭都砸了的也有。樣林嫂可是異乎尋常,他們說她一路
只是嚎,罵,抬到賀家坳,喉嚨已經全啞了。拉出轎來,兩個男人和她的小叔子使
勁的捺住她也還拜不成夭地。他們一不小心,一松手,阿呀,阿彌陀佛,她就一頭
撞在香案角上,頭上碰了一個大窟窿,鮮血直流,用了兩把香灰,包上兩塊紅布還
止不住血呢。直到七手八腳的將她和男人反關在新房里,還是罵,阿呀呀,這真
是……。”她搖一搖頭,順下眼睛,不說了。

       “後來怎麼樣呢?”四婢還問。

        聽說第二天也沒有起來。”她抬起眼來說。

       “後來呢?”

       後來?──起來了。她到年底就生了一個孩子,男的,新年就兩歲了。我在娘
家這幾天,就有人到賀家坳去,回來說看見他們娘兒倆,母親也胖,兒子也胖﹔上
頭又沒有婆婆,男人所有的是力氣,會做活﹔房子是自家的。──唉唉,她真是交
了好運了。”

        從此之後,四嬸也就不再提起祥林嫂。

        但有一年的秋季,大約是得到祥林嫂好運的消息之後的又過了兩個新年,她竟
又站在四叔家的堂前了。桌上放一個荸薺式的圓籃,檐下一個小鋪蓋。她仍然頭
上扎著白頭繩,烏裙,藍夾祆,月白背心,臉色青黃,只是兩頰上已經消失了血
色,順著眼,眼角上帶些淚痕,眼光也沒有先前那樣精神了。而且仍然是衛老婆子
領著,顯出慈悲模樣,絮絮的對四嬸說:

       “……這實在是叫作‘天有不測風雲’,她的男人是堅實人,誰知道年紀青
青,就會斷送在傷寒上?本來已經好了的,吃了一碗冷飯,復發了。幸虧有兒
子﹔她又能做,打柴摘茶養蠶都來得,本來還可以守,誰知道那孩子又會給狼銜
去的呢?春天快完了,村上倒反來了狼,誰料到?現在她只剩了一個光身了。大伯
來收屋,又趕她。她真是走投無路了,只好來求老主人。好在她現在已經再沒有什
麼牽掛,太太家里又淒巧要換人,所以我就領她來。──我想,熟門熟路,比生手
實在好得多……。”

       “我真傻,真的,”祥林嫂抬起她沒有神採的眼睛來,接著說。“我單知道下
雪的時候野獸在山坳里沒有食吃,會到村里來﹔我不知道春天也會有。我一清早起
來就開了門,拿小籃盛了一籃豆,叫我們的阿毛坐在門檻上剝豆去。他是很聽話
的,我的話句句聽﹔他出去了。我就在屋後劈柴,掏米,米下了鍋,要蒸豆。我叫
阿毛,沒有應,出去口看,只見豆撒得一地,沒有我們的阿毛了。他是不到別家去
玩的﹔各處去一問,果然沒有。我急了,央人出去尋。直到下半天,尋來尋去尋到
山坳里,看見刺柴上桂一只他的小鞋。大家都說,糟了,怕是遭了狼了。再進
去﹔他果然躺在草窠里,肚里的五臟已經都給吃空了,手上還緊緊的捏著那只小籃
呢。……”她接但是嗚咽,說不出成句的話來。

        四嬸起刻還躊躊,待到聽完她自己的話,眼圈就有些紅了。她想了一想,便教
拿圓籃和鋪蓋到下房去。衛老婆子仿佛卸了一肩重相似的噓一口氣,祥林嫂比初來
時候神氣舒暢些,不待指引,自己馴熟的安放了鋪蓋。她從此又在魯鎮做女工了。

        大家仍然叫她祥林嫂。

        然而這一回,她的境遇卻改變得非常大。上工之後的兩三天,主人們就覺得她
手腳已沒有先前一樣靈活,記性也壞得多,死尸似的臉上又整日沒有笑影,四嬸的
口氣上,已頗有些不滿了。當她初到的時候,四叔雖然照例皺過眉,但鑒于向來僱
用女工之難,也就並不大反對,只是暗暗地告誡四姑說,這種人雖然似乎很可憐,
但是敗壞風俗的,用她幫忙還可以,祭祀時候可用不她沾手,一切飯萊,只好自
已做,否則,不干不淨,祖宗是不吃的。

        四叔家里最重大的事件是祭祀,祥林嫂先前最忙的時候也就是祭祀,這回她卻
清閑了。桌子放在堂中央,系上桌幃,她還記得照舊的去分配酒杯和筷子。

       “祥林嫂,你放著罷!我來擺。”四嬸慌忙的說。

        她訕訕的縮了手,又去取燭臺。

      “祥林嫂,你放罷!我來拿。”四嬸又慌忙的說。

        她轉了幾個圓圈,終于沒有事情做,只得疑惑的走開。她在這一天可做的事是
不過坐在灶下燒火。

        鎮上的人們也仍然叫她祥林嫂,但音調和先前很不同﹔也還和她講話,但笑容
卻冷冷的了。她全不理會那些事,只是直眼睛,和大家講她自己日夜不忘的故
事:

        我真傻,真的,”她說,“我單知道雪天是野獸在深山里沒有食吃,會到村里
來﹔我不知道春天也會有。我一大早起來就開了門,拿小籃盛了一籃豆,叫我們的
阿毛坐在門檻上剝豆去。他是很聽話的孩子,我的話句句聽﹔他就出去了。我就在
屋後劈柴,淘米,米下了鍋,打算蒸豆。我叫,‘阿毛!’沒有應。出去一看,只
見豆撒得滿地,沒有我們的阿毛了。各處去一向,都沒有。我急了,央人去尋去。
直到下半天,幾個人尋到山坳里,看見刺柴上掛一只他的小鞋。大家都說,完
了,怕是遭了狼了﹔再進去﹔果然,他躺在草窠里,肚里的五臟已經都給吃空了,
可憐他手里還緊緊的捏那只小籃呢。……”她于是淌下眼淚來,聲音也嗚咽了。

        這故事倒頗有效,男人聽到這里,往往斂起笑容,沒趣的走了開去﹔女人們卻
不獨寬恕了她似的,臉上立刻改換了鄙薄的神氣,還要陪出許多眼淚來。有些老女
人沒有在街頭聽到她的話,便特意尋來,要聽她這一段悲慘的故事。直到她說到嗚
咽,她們也就一齊流下那停在眼角上的眼淚,嘆息一番,滿足的去了,一面還紛紛
的評論著。

        她就只是反復的向人說她悲慘的故事,常常引住了三五個人來聽她。但不久,
大家也都聽得純熟了,便是最慈悲的念佛的老太太們,眼里也再不見有一點淚的痕
跡。後來全鎮的人們幾乎都能背誦她的話,一聽到就煩厭得頭痛。

       “我真傻,真的,”她開首說。

       “是的,你是單知道雪天野獸在深山里沒有食吃,才會到村里來的。”他們立
即打斷她的話,走開去了。

        她張著口怔怔的站著,直著眼睛看他們,接著也就走了,似乎自己也覺得沒
趣。但她還妄想,希圖從別的事,如小籃,豆,別人的孩子上,引出她的阿毛的故
事來。倘一看見兩三歲的小孩子,她就說:

       “唉唉,我們的阿毛如果還在,也就有這麼大了……”

        孩子看見她的眼光就吃驚,牽母親的衣襟催她走。于是又只剩下她一個,終
于沒趣的也走了,後來大家又都知道了她的脾氣,只要有孩子在眼前,便似笑非笑
的先問她,道:

       “祥林嫂,你們的阿毛如果還在,不是也就有這麼大了麼?”

        她未必知道她的悲哀經大家咀嚼賞鑒了許多天,早已成為渣滓,只值得煩厭和
唾棄;但從人們的笑影上,也仿佛覺得這又冷又尖,自己再沒有開口的必要了。她
單是一瞥他們,並不回答一句話。

        魯鎮永遠是過新年,臘月二十以後就火起來了。四叔家里這回須僱男短工,還
是忙不過來,另叫柳媽做幫手,殺雞,宰鵝﹔然而柳媽是善女人,吃素,不殺生
的,只肯洗器皿。祥林嫂除燒火之外,沒有別的事,卻閑了,坐只看柳媽洗器
皿。微雪點點的下來了。

       “唉唉,我真傻,”祥林嫂看了天空,嘆息著,獨語似的說。

       “祥林嫂,你又來了。”柳媽不耐煩的看著她的臉,說。“我問你:你額角上
的傷痕,不就是那時撞壞的麼?”

       “晤晤。”她含胡的回答。

      “我問你:你那時怎麼後來竟依了呢?”

      “我麼?……”,

      “你呀。我想:這總是你自己願意了,不然……。”

      “阿阿,你不知道他力氣多麼大呀。”

      “我不信。我不信你這麼大的力氣,真會拗他不過。你後來一定是自己肯了,
倒推說他力氣大。”

      “阿阿,你……你倒自己試試著。”她笑了。

        柳媽的打皺的臉也笑起來,使她蹙縮得像一個核桃,干枯的小眼睛一看祥林
嫂的額角,又釘住她的眼。祥林嫂似很局促了,立刻斂了笑容,旋轉眼光,自去
看雪花。

       “祥林嫂,你實在不合算。”柳媽詭秘的說。“再一強,或者索性撞一個
死,就好了。現在呢,你和你的第二個男人過活不到兩年,倒落了一件大罪名。
你想,你將來到陰司去,那兩個死鬼的男人還要爭,你給了誰好呢?閻羅大王只
好把你鋸開來,分給他們。我想,這真是……”

        她臉上就顯出恐怖的神色來,這是在山村里所未曾知道的。

       “我想,你不如及早抵當。你到土地廟里去捐一條門檻,當作你的替身,給
千人踏,萬人跨,贖了這一世的罪名,免得死了去受苦。”

        她當時並不回答什麼話,但大約非常苦悶了,第二天早上起來的時候,兩眼
上便都圍著大黑圈。早飯之後,她便到鎮的西頭的土地廟里去求捐門檻,廟祝起
初執意不允許,直到她急得流淚,才勉強答應了。價目是大錢十二千。她久已不
和人們交口,因為阿毛的故事是早被大家厭棄了的﹔但自從和柳媽談了天,似乎
又即傳揚開去,許多人都發生了新趣味,又來逗她說話了。至于題目,那自然是
換了一個新樣,專在她額上的傷疤。

       “祥林嫂,我問你:你那時怎麼竟肯了?”一個說。

       “唉,可惜,白撞了這-下。”一個看她的疤,應和道。

        她大約從他們的笑容和聲調上,也知道是在嘲笑她,所以總是瞪眼睛,不
說一句話,後來連頭也不回了。她整日緊閉了嘴脣,頭上帶大家以為恥辱的記
號的那傷痕,默默的跑街,掃地,洗萊,淘米。快夠一年,她才從四嬸手里支取
了歷來積存的工錢,換算了十二元鷹洋,請假到鎮的西頭去。但不到一頓飯時
候,她便回來,神氣很舒暢,眼光也分外有神,高興似的對四嬸說,自己已經在
土地廟捐了門檻了。

        冬至的祭祖時節,她做得更出力,看四嬸裝好祭品,和阿牛將桌子抬到堂屋
中央,她便坦然的去拿酒杯和筷子。

       “你放著罷,祥林嫂!”四嬸慌忙大聲說。

        她像是受了炮烙似的縮手,臉色同時變作灰黑,也不再去取燭臺,只是失神
的站著。直到四叔上香的時候,教她走開,她才走開。這一回她的變化非常大,
第二天,不但眼睛窈陷下去,連精神也更不濟了。而且很膽怯,不獨怕暗夜,怕
黑影,即使看見人,雖是自己的主人,也總惴惴的,有如在白天出穴游行的小
鼠,否則呆坐,直是一個木偶人。不半年,頭發也花白起來了,記性尤其壞,
甚而至于常常忘卻了去掏米。

       “祥林嫂怎麼這樣了?倒不如那時不留她。”四嬸有時當面就這樣說,似乎
是警告她。

        然而她總如此,全不見有伶俐起來的希望。他們于是想打發她走了,教她回
到衛老婆于那里去。但當我還在魯鎮的時候,不過單是這樣說﹔看現在的情狀,
可見後來終于實行了。然而她是從四叔家出去就成了乞丐的呢,還是先到衛老婆
子家然後再成乞丐的呢?那我可不知道。

        我給那些因為在近旁而極響的爆竹聲驚醒,看見豆一般大的黃色的燈火光,
接著又聽得畢畢剝剝的鞭炮,是四叔家正在“祝福”了﹔知道已是五更將近時
候。我在蒙朧中,又隱約聽到遠處的爆竹聲聯綿不斷,似乎合成一天音響的濃
雲,夾團團飛舞的雪花,擁抱了全市鎮。我在這繁響的擁抱中,也懶散而且舒
適,從白天以至初夜的疑慮,全給祝福的空氣一掃而空了,只覺得天地聖眾歆享
了牲醴和香煙,都醉醺醺的在空中蹣跚,豫備給魯鎮的人們以無限的幸福。


                                              傷逝【1】     ──涓生的手記

        如果我能夠,我要寫下我的悔恨和悲哀,為子君,為自己。

        會館〔2〕里的被遺忘在偏僻里的破屋是這樣地寂靜和空虛。時光過得真
快,我愛子君,仗著她逃出這寂靜和空虛,已經滿一年了。事情又這麼不湊巧,
我重來時,偏偏空著的又只有這一間屋。依然是這樣的破窗,這樣的窗外的半枯
的槐樹和老紫藤,這樣的窗前的方桌,這樣的敗壁,這樣的靠壁的板床。深夜中
獨自躺在床上,就如我未曾和子君同居以前一般,過去一年中的時光全被消滅,
全未有過,我並沒有曾經從這破屋子搬出,在吉兆胡同創立了滿懷希望的小小的
家庭。

        不但如此。在一年之前,這寂靜和空虛是並不這樣的,常常含著期待﹔期待
子君的到來。在久待的焦躁中,一聽到皮鞋的高底尖觸著磚路的清響,是怎樣地
使我驟然生動起來呵!于是就看見帶著笑渦的蒼白的圓臉,蒼白的瘦的臂膊,布
的有條紋的衫子,玄色的裙。她又帶了窗外的半枯的槐樹的新葉來,使我看見,
還有掛在鐵似的老干上的一房一房的紫白的藤花。

        然而現在呢,只有寂靜和空虛依舊,子君卻決不再來了,而且永遠,永遠
地!……

        子君不在我這破屋里時,我什麼也看不見。在百無聊賴中,順手抓過一本書
來,科學也好,文學也好,橫豎什麼都一樣﹔看下去,看下去,忽而自己覺得,
已經翻了十多頁了,但是毫不記得書上所說的事。只是耳朵卻分外地靈,仿佛聽
到大門外一切往來的履聲,從中便有子君的,而且橐橐地逐漸臨近,──但是,
往往又逐漸渺茫,終于消失在別的步聲的雜沓中了。我憎惡那不像子君鞋聲的穿
布底鞋的長班〔3〕的兒子,我憎惡那太像子君鞋聲的常常穿新皮鞋的鄰院的
搽雪花膏的小東西!

        莫非她翻了車麼?莫非她被電車撞傷了麼?……

        我便要取了帽子去看她,然而她的胞叔就曾經當面罵過我。

        驀然,她的鞋聲近來了,一步響于一步,迎出去時,卻已經走過紫藤棚下,
臉上帶微笑的酒窩。她在她叔子的家里大約並未受氣﹔我的心寧帖了,默默地
相視片時之後,破屋里便漸漸充滿了我的語聲,談家庭專制,談打破舊習慣,談
男女平等,談伊孛生,談泰戈爾,談雪萊〔4〕……。她總是微笑點頭,兩眼里
彌漫著稚氣的好奇的光澤。壁上就釘一張銅板的雪萊半身像,是從雜志上裁下
來的,是他的最美的一張像。當我指給她看時,她卻只草草一看,便低了頭,似
乎不好意思了。這些地方,子君就大概還未脫盡舊思想的束縛,──我後來也
想,倒不如換一張雪萊淹死在海里的記念像或是伊孛生的罷﹔但也終于沒有換,
現在是連這一張也不知那里去了。

       “我是我自己的,他們誰也沒有干涉我的權利!”

        這是我們交際了半年,又談起她在這里的胞叔和在家的父親時,她默想了一
會之後,分明地,堅決地,沉靜地說了出來的話。其時是我已經說盡了我的意
見,我的身世,我的缺點,很少隱瞞﹔她也完全了解的了。這幾句話很震動了我
的靈魂,此後許多天還在耳中發響,而且說不出的狂喜,知道中國女性,並不如
厭世家所說那樣的無法可施,在不遠的將來,便要看見輝煌的曙色的。

        送她出門,照例是相離十多步遠﹔照例是那魚須的老東西的臉又緊帖在臟
的窗玻璃上了,連鼻尖都擠成一個小平面﹔到外院,照例又是明晃晃的玻璃窗里
的那小東西的臉,加厚的雪花膏。她目不邪視地驕傲地走了,沒有看見﹔我驕傲
地回來。

       “我是我自己的,他們誰也沒有干涉我的權利!”這徹底的思想就在她的腦
里,比我還透澈,堅強得多。半瓶雪花膏和鼻尖的小平面,于她能算什麼東西
呢?

        我已經記不清那時怎樣地將我的純真熱烈的愛表示給她。豈但現在,那時的
事後便已模胡,夜間回想,早只剩了一些斷片了﹔同居以後一兩月,便連這些斷
片也化作無可追蹤的夢影。我只記得那時以前的十幾天,曾經很仔細地研究過表
示的態度,排列過措辭的先後,以及倘或遭了拒絕以後的情形。可是臨時似乎都
無用,在慌張中,身不由己地竟用了在電影上見過的方法了。後來一想到,就使
我很愧恧,但在記憶上卻偏只有這一點永遠留遺,至今還如暗室的孤燈一般,照
見我含淚握她的手,一條腿跪了下去……。

  不但我自己的,便是子君的言語舉動,我那時就沒有看得分明﹔僅知道她已
經允許我了。但也還仿佛記得她臉色變成青白,後來又漸漸轉作緋紅,──沒有
見過,也沒有再見的緋紅﹔孩子似的眼里射出悲喜,但是夾驚疑的光,雖然力
避我的視線,張皇地似乎要破窗飛去。然而我知道她已經允許我了,沒有知道她
怎樣說或是沒有說。

  她卻是什麼都記得:我的言辭,竟至于讀熟了的一般,能夠滔滔背誦﹔我的
舉動,就如有一張我所看不見的影片掛在眼下,敘述得如生,很細微,自然連那
使我不願再想的淺薄的電影的一閃。夜闌人靜,是相對溫習的時候了,我常是被
質問,被考驗,並且被命復述當時的言語,然而常須由她補足,由她糾正,像一
個丁等的學生。

  這溫習後來也漸漸稀疏起來。但我只要看見她兩眼注視空中,出神似的凝想
著,于是神色越加柔和,笑窩也深下去,便知道她又在自修舊課了,只是我很怕
她看到我那可笑的電影的一閃。但我又知道,她一定要看見,而且也非看不可
的。

  然而她並不覺得可笑。即使我自己以為可笑,甚而至于可鄙的,她也毫不以
為可笑。這事我知道得很清楚,因為她愛我,是這樣地熱烈,這樣地純真。

  去年的暮春是最為幸福,也是最為忙碌的時光。我的心平靜下去了,但又有
別一部分和身體一同忙碌起來。我們這時才在路上同行,也到過幾回公園,最多
的是尋住所。我覺得在路上時時遇到探索,譏笑,猥褻和輕蔑的眼光,一不小
心,便使我的全身有些瑟縮,只得即刻提起我的驕傲和反抗來支持。她卻是大無
畏的,對于這些全不關心,只是鎮靜地緩緩前行,坦然如入無人之境。

  尋住所實在不是容易事,大半是被托辭拒絕,小半是我們以為不相宜。起先
我們選擇得很苛酷,──也非苛酷,因為看去大抵不像是我們的安身之所﹔後
來,便只要他們能相容了。看了二十多處,這才得到可以暫且敷衍的處所,是吉
兆胡同一所小屋里的兩間南屋﹔主人是一個小官,然而倒是明白人,自住著正屋
和廂房。他只有夫人和一個不到周歲的女孩子,僱一個鄉下的女工,只要孩子不
啼哭,是極其安閑幽靜的。

  我們的家具很簡單,但已經用去了我的籌來的款子的大半﹔子君還賣掉了她
唯一的金戒指和耳環。我攔阻她,還是定要賣,我也就不再堅持下去了﹔我知道
不給她加入一點股分去,她是住不舒服的。

  和她的叔子,她早經鬧開,至于使他氣憤到不再認她做侄女﹔我也陸續和幾
個自以為忠告,其實是替我膽怯,或者竟是嫉妒的朋友絕了交。然而這倒很清
靜。每日辦公散後,雖然已近黃昏,車夫又一定走得這樣慢,但究竟還有二人相
對的時候。我們先是沉默的相視,接是放懷而親密的交談,後來又是沉默。大
家低頭沉思,卻並未想什麼事。我也漸漸清醒地讀遍了她的身體,她的靈
魂,不過三星期,我似乎于她已經更加了解,揭去許多先前以為了解而現在看來
卻是隔膜,即所謂真的隔膜了。

  子君也逐日活潑起來。但她並不愛花,我在廟會〔5〕時買來的兩盆小草
花,四天不澆,枯死在壁角了,我又沒有照顧一切的閑暇。然而她愛動物,也許
是從官太太那里傳染的罷,不一月,我們的眷屬便驟然加得很多,四只小油雞,
在小院子里和房主人的十多只在一同走。但她們卻認識雞的相貌,各知道那一只
是自家的。還有一只花白的叭兒狗,從廟會買來,記得似乎原有名字,子君卻給
它另起了一個,叫作阿隨。我就叫它阿隨,但我不喜歡這名字。

  這是真的,愛情必須時時更新,生長,創造。我和子君說起這,她也領會地
點點頭。

  唉唉,那是怎樣的寧靜而幸福的夜呵!

  安寧和幸福是要凝固的,永久是這樣的安寧和幸福。我們在會館里時,還偶
有議論的沖突和意思的誤會,自從到吉兆胡同以來,連這一點也沒有了﹔我們只
在燈下對坐的懷舊譚中,回味那時沖突以後的和解的重生一般的樂趣。

  子君竟胖了起來,臉色也紅活了﹔可惜的是忙。管了家務便連談天的工夫也
沒有,何況讀書和散步。我們常說,我們總還得僱一個女工。

  這就使我也一樣地不快活,傍晚回來,常見她包藏不快活的顏色,尤其使
我不樂的是她要裝作勉強的笑容。幸而探聽出來了,也還是和那小官太太的暗
斗,導火線便是兩家的小油雞。但又何必硬不告訴我呢?人總該有一個獨立的家
庭。這樣的處所,是不能居住的。

        我的路也鑄定了,每星期中的六天,是由家到局,又由局到家。在局里便坐
在辦公桌前鈔,鈔,鈔些公文和信件﹔在家里是和她相對或幫她生白爐子,煮
飯,蒸饅頭。我的學會了煮飯,就在這時候。

  但我的食品卻比在會館里時好得多了。做菜雖不是子君的特長,然而她于此
卻傾注著全力﹔對于她的日夜的操心,使我也不能不一同操心,來算作分甘共
苦。況且她又這樣地終日汗流滿面,短發都粘在腦額上﹔兩只手又只是這樣地粗
糙起來。

  況且還要飼阿隨,飼油雞,……都是非她不可的工作。我曾經忠告她:我不
吃,倒也罷了﹔卻萬不可這樣地操勞。她只看了我一眼,不開口,神色卻似乎有
點淒然﹔我也只好不開口。然而她還是這樣地操勞。

  我所豫期的打擊果然到來。雙十節的前一晚,我呆坐,她在洗碗。聽到打
門聲,我去開門時,是局里的信差,交給我一張油印的紙條。我就有些料到
了,到燈下去一看,果然,印著的就是:奉局長諭史涓生毋庸到局辦事秘書處
啟十月九號。

  這在會館里時,我就早已料到了﹔那雪花膏便是局長的兒子的賭友,一定要
去添些謠言,設法報告的。到現在才發生效驗,已經要算是很晚的了。其實這在
我不能算是一個打擊,因為我早就決定,可以給別人去鈔寫,或者教讀,或者雖
然費力,也還可以譯點書,況且《自由之友》的總編輯便是見過幾次的熟人,兩
月前還通過信。但我的心卻跳躍。那麼一個無畏的子君也變了色,尤其使我痛
心﹔她近來似乎也較為怯弱了。

       “那算什麼。哼,我們干新的。我們……。”她說。

  她的話沒有說完﹔不知怎地,那聲音在我聽去卻只是浮浮的﹔燈光也覺得格
外黯淡。人們真是可笑的動物,一點極微末的小事情,便會受很深的影響。我
們先是默默地相視,逐漸商量起來,終于決定將現有的錢竭力節省,一面登“小
廣告”去尋求鈔寫和教讀,一面寫信給《自由之友》的總編輯,說明我目下的遭
遇,請他收用我的譯本,給我幫一點艱辛時候的忙。

       “說做,就做罷!來開一條新的路!”

  我立刻轉身向了書案,推開盛香油的瓶子和醋碟,子君便送過那黯淡的燈
來。我先擬廣告﹔其次是選定可譯的書,遷移以來未曾翻閱過,每本的頭上都滿
漫灰塵了﹔最後才寫信。

        我很費躊躕,不知道怎樣措辭好,當停筆凝思的時候,轉眼去一瞥她的臉,
在昏暗的燈光下,又很見得淒然。我真不料這樣微細的小事情,竟會給堅決的,
無畏的子君以這麼顯著的變化。她近來實在變得很怯弱了,但也並不是今夜才開
始的。我的心因此更繚亂,忽然有安寧的生活的影像──會館里的破屋的寂靜,
在眼前一閃,剛剛想定睛凝視,卻又看見了昏暗的燈光。

        許久之後,信也寫成了,是一封頗長的信﹔很覺得疲勞,仿佛近來自己也較
為怯弱了。于是我們決定,廣告和發信,就在明日一同實行。大家不約而同地伸
直了腰肢,在無言中,似乎又都感到彼此的堅忍崛強的精神,還看見從新萌芽起
來的將來的希望。

  外來的打擊其實倒是振作了我們的新精神。局里的生活,原如鳥販子手里的
禽鳥一般,僅有一點小米維系殘生,決不會肥胖﹔日子一久,只落得麻痺了翅
子,即使放出籠外,早已不能奮飛。現在總算脫出這牢籠了,我從此要在新的開
闊的天空中翱翔,趁我還未忘卻了我的翅子的扇動。

  小廣告是一時自然不會發生效力的﹔但譯書也不是容易事,先前看過,以為
已經懂得的,一動手,卻疑難百出了,進行得很慢。然而我決計努力地做,一本
半新的字典,不到半月,邊上便有了一大片烏黑的指痕,這就證明我的工作的
切實。《自由之友》的總編輯曾經說過,他的刊物是決不會埋沒好稿子的。

  可惜的是我沒有一間靜室,子君又沒有先前那麼幽靜,善于體帖了,屋子里
總是散亂著碗碟,彌漫著煤煙,使人不能安心做事,但是這自然還只能怨我自己
無力置一間書齋。然而又加以阿隨,加以油雞們。加以油雞們又大起來了,更容
易成為兩家爭吵的引線。

  加以每日的“川流不息”的吃飯﹔子君的功業,仿佛就完全建立在這吃飯
中。吃了籌錢,籌來吃飯,還要喂阿隨,飼油雞﹔她似乎將先前所知道的全都忘
掉了,也不想到我的構思就常常為了這催促吃飯而打斷。即使在坐中給看一點怒
色,她總是不改變,仍然毫無感觸似的大嚼起來。

        使她明白了我的作工不能受規定的吃飯的束縛,就費去五星期。她明白之
後,大約很不高興罷,可是沒有說。我的工作果然從此較為迅速地進行,不久就
共譯了五萬言,只要潤色一回,便可以和做好的兩篇小品,一同寄給《自由之
友》去。只是吃飯卻依然給我苦惱。菜冷,是無妨的,然而竟不夠﹔有時連飯也
不夠,雖然我因為終日坐在家里用腦,飯量已經比先前要減少得多。這是先去喂
了阿隨了,有時還並那近來連自己也輕易不吃的羊肉。她說,阿隨實在瘦得太可
憐,房東太太還因此嗤笑我們了,她受不住這樣的奚落。

  于是吃我殘飯的便只有油雞們。這是我積久才看出來的,但同時也如赫胥黎
〔6〕的論定“人類在宇宙間的位置”一般,自覺了我在這里的位置:不過是叭
兒狗和油雞之間。

  後來,經多次的抗爭和催逼,油雞們也逐漸成為餚饌,我們和阿隨都享用了
十多日的鮮肥﹔可是其實都很瘦,因為它們早已每日只能得到幾粒高粱了。從此
便清靜得多。只有子君很頹唐,似乎常覺得淒苦和無聊,至于不大願意開口。我
想,人是多麼容易改變呵!

        但是阿隨也將留不住了。我們已經不能再希望從什麼地方會有來信,子君也
早沒有一點食物可以引它打拱或直立起來。冬季又逼近得這麼快,火爐就要成為
很大的問題﹔它的食量,在我們其實早是一個極易覺得的很重的負擔。于是連它
也留不住了。

  倘使插了草標〔7〕到廟市去出賣,也許能得幾文錢罷,然而我們都不能,
也不願這樣做。終于是用包袱蒙頭,由我帶到西郊去放掉了,還要追上來,便
推在一個並不很深的土坑里。

  我一回寓,覺得又清靜得多多了﹔但子君的淒慘的神色,卻使我很吃驚。那
是沒有見過的神色,自然是為阿隨。但又何至于此呢?我還沒有說起推在土坑里
的事。

  到夜間,在她的淒慘的神色中,加上冰冷的分子了。

       “奇怪。──子君,你怎麼今天這樣兒了?”我忍不住問。

       “什麼?”她連看也不看我。

       “你的臉色……。”

       “沒有什麼,──什麼也沒有。”

  我終于從她言動上看出,她大概已經認定我是一個忍心的人。其實,我一個
人,是容易生活的,雖然因為驕傲,向來不與世交來往,遷居以後,也疏遠了所
有舊識的人,然而只要能遠走高飛,生路還寬廣得很。現在忍受這生活壓迫的
苦痛,大半倒是為她,便是放掉阿隨,也何嘗不如此。但子君的識見卻似乎只是
淺薄起來,竟至于連這一點也想不到了。

        我揀了一個機會,將這些道理暗示她﹔她領會似的點頭。然而看她後來的情
形,她是沒有懂,或者是並不相信的。

  天氣的冷和神情的冷,逼迫我不能在家庭中安身。但是,往那里去呢?大道
上,公園里,雖然沒有冰冷的神情,冷風究竟也刺得人皮膚欲裂。我終于在通俗
圖書館里覓得了我的天堂。

  那里無須買票﹔閱書室里又裝兩個鐵火爐。縱使不過是燒著不死不活的煤
的火爐,但單是看見裝著它,精神上也就總覺得有些溫暖。書卻無可看:舊的陳
腐,新的是幾乎沒有的。

        好在我到那里去也並非為看書。另外時常還有幾個人,多則十余人,都是單
薄衣裳,正如我,各人看各人的書,作為取暖的口實。這于我尤為合式。道路上
容易遇見熟人,得到輕蔑的一瞥,但此地卻決無那樣的橫禍,因為他們是永遠圍
在別的鐵爐旁,或者靠在自家的白爐邊的。

        那里雖然沒有書給我看,卻還有安閑容得我想。待到孤身枯坐,回憶從前,
這才覺得大半年來,只為了愛,──盲目的愛,──而將別的人生的要義全盤疏
忽了。第一,便是生活。人必生活,愛才有所附麗。世界上並非沒有為了奮斗
者而開的活路﹔我也還未忘卻翅子的扇動,雖然比先前已經頹唐得多……。

        屋子和讀者漸漸消失了,我看見怒濤中的漁夫,戰壕中的兵士,摩托車
〔8〕中的貴人,洋場上的投機家,深山密林中的豪杰,講臺上的教授,昏夜的
運動者和深夜的偷兒……。子君,──不在近旁。她的勇氣都失掉了,只為著阿
隨悲憤,為著做飯出神﹔然而奇怪的是倒也並不怎樣瘦損……。

        冷了起來,火爐里的不死不活的幾片硬煤,也終于燒盡了,已是閉館的時
候。又須回到兆胡同,領略冰冷的顏色去了。近來也間或遇到溫暖的神情,但這
卻反而增加我的苦痛。記得有一夜,子君的眼里忽而又發出久已不見的稚氣的光
來,笑著和我談到還在會館時候的情形,時時又很帶些恐怖的神色。我知道我近
來的超過她的冷漠,已經引起她的懮疑來,只得也勉力談笑,想給她一點慰藉。
然而我的笑貌一上臉,我的話一出口,卻即刻變為空虛,這空虛又即刻發生反
響,回向我的耳目里,給我一個難堪的惡毒的冷嘲。子君似乎也覺得的,從此
便失掉了她往常的麻木似的鎮靜,雖然竭力掩飾,總還是時時露出懮疑的神色
來,但對我卻溫和得多了。

        我要明告她,但我還沒有敢,當決心要說的時候,看見她孩子一般的眼
色,就使我只得暫且改作勉強的歡容。但是這又即刻來冷嘲我,並使我失卻那冷
漠的鎮靜。

        她從此又開始了往事的溫習和新的考驗,逼我做出許多虛偽的溫存的答案
來,將溫存示給她,虛偽的草稿便寫在自己的心上。我的心漸被這些草稿填滿
了,常覺得難于呼吸。我在苦惱中常常想,說真實自然須有極大的勇氣的﹔假如
沒有這勇氣,而苟安于虛偽,那也便是不能開闢新的生路的人。不獨不是這個,
連這人也未嘗有!

        子君有怨色,在早晨,極冷的早晨,這是從未見過的,但也許是從我看來的
怨色。我那時冷冷地氣憤和暗笑了﹔她所磨練的思想和豁達無畏的言論,到底也
還是一個空虛,而對于這空虛卻並未自覺。她早已什麼書也不看,已不知道人的
生活的第一著是求生,向著這求生的道路,是必須攜手同行,或奮身孤往的了,
倘使只知道捶著一個人的衣角,那便是雖戰士也難于戰斗,只得一同滅亡。

        我覺得新的希望就只在我們的分離﹔她應該決然舍去,──我也突然想到她
的死,然而立刻自責,懺悔了。幸而是早晨,時間正多,我可以說我的真實。我
們的新的道路的開闢,便在這一遭。

        我和她閑談,故意地引起我們的往事,提到文藝,于是涉及外國的文人,文
人的作品:《諾拉》,《海的女人》〔9〕。稱揚諾拉的果決……。也還是去年
在會館的破屋里講過的那些話,但現在已經變成空虛,從我的嘴傳入自己的耳
中,時時疑心有一個隱形的壞孩子,在背後惡意地刻毒地學舌。

        她還是點頭答應著傾聽,後來沉默了。我也就斷續地說完了我的話,連余音
都消失在虛空中了。

       “是的。”她又沉默了一會,說,“但是,……涓生,我覺得你近來很兩樣
了。可是的?你,──你老實告訴我。”

        我覺得這似乎給了我當頭一擊,但也立即定了神,說出我的意見和主張來:
新的路的開闢,新的生活的再造,為的是免得一同滅亡。

        臨末,我用了十分的決心,加上這幾句話:

       “……況且你已經可以無須顧慮,勇往直前了。你要我老實說﹔是的,人是
不該虛偽的。我老實說罷:因為,因為我已經不愛你了!但這于你倒好得多,因
為你更可以毫無掛念地做事……。”

        我同時豫期大的變故的到來,然而只有沉默。她臉色陡然變成灰黃,死了
似的﹔瞬間便又蘇生,眼里也發了稚氣的閃閃的光澤。這眼光射向四處,正如孩
子在飢渴中尋求慈愛的母親,但只在空中尋求,恐怖地回避著我的眼。

        我不能看下去了,幸而是早晨,我冒寒風徑奔通俗圖書館。

        在那里看見《自由之友》,我的小品文都登出了。這使我一驚,仿佛得了一
點生氣。我想,生活的路還很多,──但是,現在這樣也還是不行的。

        我開始去訪問久已不相聞問的熟人,但這也不過一兩次﹔他們的屋子自然是
暖和的,我在骨髓中卻覺得寒冽。夜間,便蜷伏在比冰還冷的冷屋中。

        冰的針刺著我的靈魂,使我永遠苦于麻木的疼痛。生活的路還很多,我也還
沒有忘卻翅子的扇動,我想。──我突然想到她的死,然而立刻自責,懺悔了。

        在通俗圖書館里往往瞥見一閃的光明,新的生路橫在前面。她勇猛地覺悟
了,毅然走出這冰冷的家,而且,──毫無怨恨的神色。我便輕如行雲,漂浮空
際,上有蔚藍的天,下是深山大海,廣廈高樓,戰場,摩托車,洋場,公館,晴
明的鬧市,黑暗的夜……。

        而且,真的,我豫感得這新生面便要來到了。

        我們總算度過了極難忍受的冬天,這北京的冬天﹔就如蜻蜓落在惡作劇的壞
孩子的手里一般,被系著細線,盡情玩弄,虐待,雖然幸而沒有送掉性命,結果
也還是躺在地上,只爭著一個遲早之間。

        寫給《自由之友》的總編輯已經有三封信,這才得到回信,信封里只有兩張
書券〔10〕:兩角的和三角的。我卻單是催,就用了九分的郵票,一天的飢
餓,又都白挨給于己一無所得的空虛了。

        然而覺得要來的事,卻終于來到了。

        這是冬春之交的事,風已沒有這麼冷,我也更久地在外面徘徊﹔待到回家,
大概已經昏黑。就在這樣一個昏黑的晚上,我照常沒精打採地回來,一看見寓所
的門,也照常更加喪氣,使腳步放得更緩。但終于走進自己的屋子里了,沒有燈
火﹔摸火柴點起來時,是異樣的寂寞和空虛!

        正在錯愕中,官太太便到窗外來叫我出去。

       “今天子君的父親來到這里,將她接回去了。”她很簡單地說。

        這似乎又不是意料中的事,我便如腦後受了一擊,無言地站著。

      “她去了麼?”過了些時,我只問出這樣一句話。

      “她去了。”

      “她,──她可說什麼?”

      “沒說什麼。單是托我見你回來時告訴你,說她去了。”

        我不信﹔但是屋子里是異樣的寂寞和空虛。我遍看各處,尋覓子君﹔只見幾
件破舊而黯淡的家具,都顯得極其清疏,在證明它們毫無隱匿一人一物的能
力。我轉念尋信或她留下的字跡,也沒有﹔只是鹽和干辣椒,面粉,半株白菜,
卻聚集在一處了,旁邊還有幾十枚銅元。這是我們兩人生活材料的全副,現在她
就鄭重地將這留給我一個人,在不言中,教我借此去維持較久的生活。

        我似乎被周圍所排擠,奔到院子中間,有昏黑在我的周圍﹔正屋的紙窗上映
出明亮的燈光,他們正在逗孩子推笑。我的心也沉靜下來,覺得在沉重的迫壓
中,漸漸隱約地現出脫走的路徑:深山大澤,洋場,電燈下的盛筵﹔壕溝,最黑
最黑的深夜,利刃的一擊,毫無聲響的腳步……。

        心地有些輕松,舒展了,想到旅費,並且噓一口氣。

        躺著,在合著的眼前經過的豫想的前途,不到半夜已經現盡﹔暗中忽然仿佛
看見一堆食物,這之後,便浮出一個子君的灰黃的臉來,睜了孩子氣的眼睛,懇
托似的看著我。我一定神,什麼也沒有了。

        但我的心卻又覺得沉重。我為什麼偏不忍耐幾天,要這樣急急地告訴她真話
的呢?現在她知道,她以後所有的只是她父親──兒女的債主──的烈日一般的
嚴威和旁人的賽過冰霜的冷眼。此外便是虛空。負著虛空的重擔,在嚴威和冷眼
中走著所謂人生的路,這是怎麼可怕的事呵!而況這路的盡頭,又不過是──連
墓碑也沒有的墳墓。

        我不應該將真實說給子君,我們相愛過,我應該永久奉獻她我的說謊。如果
真實可以寶貴,這在子君就不該是一個沉重的空虛。謊語當然也是一個空虛,然
而臨末,至多也不過這樣地沉重。

        我以為將真實說給子君,她便可以毫無顧慮,堅決地毅然前行,一如我們將
要同居時那樣。但這恐怕是我錯誤了。她當時的勇敢和無畏是因為愛。

        我沒有負著虛偽的重擔的勇氣,卻將真實的重擔卸給她了。她愛我之後,就
要負了這重擔,在嚴威和冷眼中走所謂人生的路。

        我想到她的死……。我看見我是一個卑怯者,應該被擯于強有力的人們,無
論是真實者,虛偽者。然而她卻自始至終,還希望我維持較久的生活……。

        我要離開吉兆胡同,在這里是異樣的空虛和寂寞。我想,只要離開這里,子
君便如還在我的身邊﹔至少,也如還在城中,有一天,將要出乎意表地訪我,像
住在會館時候似的。

        然而一切請托和書信,都是一無反響﹔我不得已,只好訪問一個久不問候的
世交去了。他是我伯父的幼年的同窗,以正經出名的拔貢〔11〕,寓京很久,
交游也廣闊的。

        大概因為衣服的破舊罷,一登門便很遭門房的白眼。好容易才相見,也還相
識,但是很冷落。我們的往事,他全都知道了。

       “自然,你也不能在這里了,”他聽了我托他在別處覓事之後,冷冷地說,
“但那里去呢?很難。──你那,什麼呢,你的朋友罷,子君,你可知道,她死
了。”

         我驚得沒有話。

       “真的?”我終于不自覺地問。

       “哈哈。自然真的。我家的王升的家,就和她家同村。”

       “但是,──不知道是怎麼死的?”

       “誰知道呢。總之是死了就是了。”

        我已經忘卻了怎樣辭別他,回到自己的寓所。我知道他是不說謊話的﹔子君
總不會再來的了,像去年那樣。她雖是想在嚴威和冷眼中負虛空的重擔來走所
謂人生的路,也已經不能。她的命運,已經決定她在我所給與的真實──無愛的
人間死滅了!

        自然,我不能在這里了﹔但是,“那里去呢?”

        四圍是廣大的空虛,還有死的寂靜。死于無愛的人們的眼前的黑暗,我仿佛
一一看見,還聽得一切苦悶和絕望的掙扎的聲音。

        我還期待著新的東西到來,無名的,意外的。但一天一天,無非是死的寂
靜。

        我比先前已經不大出門,只坐臥在廣大的空虛里,一任這死的寂靜侵蝕著我
的靈魂。死的寂靜有時也自己戰栗,自己退藏,于是在這絕續之交,便閃出無名
的,意外的,新的期待。

        一天是陰沉的上午,太陽還不能從雲里面掙扎出來﹔連空氣都疲乏。耳中
聽到細碎的步聲和咻咻的鼻息,使我睜開眼。大致一看,屋子里還是空虛﹔但偶
然看到地面,卻盤旋一匹小小的動物,瘦弱的,半死的,滿身灰土的……。

        我一細看,我的心就一停,接便直跳起來。

        那是阿隨。它回來了。我的離開吉兆胡同,也不單是為了房主人們和他家女
工的冷眼,大半就為著這阿隨。但是,“那里去呢?”新的生路自然還很多,我
約略知道,也間或依稀看見,覺得就在我面前,然而我還沒有知道跨進那里去的
第一步的方法。

        經過許多回的思量和比較,也還只有會館是還能相容的地方。依然是這樣的
破屋,這樣的板床,這樣的半枯的槐樹和紫藤,但那時使我希望,歡欣,愛,生
活的,卻全都逝去了,只有一個虛空,我用真實去換來的虛空存在。

        新的生路還很多,我必須跨進去,因為我還活。但我還不知道怎樣跨出那
第一步。有時,仿佛看見那生路就像一條灰白的長蛇,自己蜿蜒地向我奔來,我
等著,等著,看看臨近,但忽然便消失在黑暗里了。

        初春的夜,還是那麼長。長久的枯坐中記起上午在街頭所見的葬式,前面是
紙人紙馬,後面是唱歌一般的哭聲。我現在已經知道他們的聰明了,這是多麼輕
松簡截的事。

        然而子君的葬式卻又在我的眼前,是獨自負虛空的重擔,在灰白的長路上
前行,而又即刻消失在周圍的嚴威和冷眼里了。

        我願意真有所謂鬼魂,真有所謂地獄,那麼,即使在孽風怒吼之中,我也將
尋覓子君,當面說出我的悔恨和悲哀,祈求她的饒恕﹔否則,地獄的毒焰將圍繞
我,猛烈地燒盡我的悔恨和悲哀。

        我將在孽風和毒焰中擁抱子君,乞她寬容,或者使她快意……。

        但是,這卻更虛空于新的生路﹔現在所有的只是初春的夜,竟還是那麼長。
我活著,我總得向著新的生路跨出去,那第一步,──卻不過是寫下我的悔恨和
悲哀,為子君,為自己。

        我仍然只有唱歌一般的哭聲,給子君送葬,葬在遺忘中。

        我要遺忘﹔我為自己,並且要不再想到這用了遺忘給子君送葬。

        我要向著新的生路跨進第一步去,我要將真實深深地藏在心的創傷中,默默
地前行,用遺忘和說謊做我的前導……。

        一九二五年十月二十一日畢。〔1〕本篇在收入本書前未在報刊上發表過。
〔2〕會館舊時都市中同鄉會或同業公會設立的館舍,供同鄉或同業旅居、聚會
之用。〔3〕長班舊時官員的隨身仆人,也用來稱呼一般的“聽差”。〔4〕伊
孛生(H.Ibsen,1828─1906)通譯易卜生,挪威劇作家。泰戈
爾(R.Tagore,1861─1941),印度詩人。一九二四年曾來過我
國。當時他的詩作譯成中文的有《新月集》、《飛鳥集》等。雪萊(P.B.She
lley,1792─1822),英國詩人。曾參加愛爾蘭民族獨立運動,因
傳播革命思想和爭取婚姻自由屢遭迫害。後在海里覆舟淹死。他的《西風頌》、
《雲雀頌》等著名短詩,“五四”後被介紹到我國。〔5〕廟會又稱“廟市”,
舊時在節日或規定的日子,設在寺廟或其附近的集市。〔6〕赫胥黎(T.Hux
ley,1825─1895)英國生物學家。他的《人類在宇宙間的位置》
(今譯《人類在自然界的位置》),是宣傳達爾文的進化論的重要著作。〔7〕
草標舊時在被賣的人身或物品上插置的草杆,作為出賣的標志。〔8〕摩托車當
時對小汽車的稱呼。〔9〕《諾拉》通譯《娜拉》(又譯作《推偶之家》)﹔
《海的女人》,通譯《海的夫人》。都是易卜生的著名劇作。〔10〕書券購書
用的代價券,可按券面金額到指定書店選購。舊時有的報刊用它代替現金支付稿
酬。〔11〕拔貢清代科舉考試制度:在規定的年限(原定六年,後改為十二年)
選拔“文行計優”的秀才,保送到京師,貢入國子監,稱為“拔貢”。是貢生的
一種。


                                                                   在酒樓上

        我從北地向東南旅行,繞道訪了我的家鄉,就到S城。這城離我的故鄉不過
三十里,坐了小船,小半天可到,我曾在這里的學校里當過一年的教員。深冬雪
後,風景淒清,懶散和懷舊的心緒聯結起來,我竟暫寓在S城的洛思旅館里了﹔
這旅館是先前所沒有的。城圈本不大,尋訪了幾個以為可以會見的舊同事,一個
也不在,早不知散到那里去了,經過學校的門口,也改換了名稱和模樣,于我很
生疏。不到兩個時辰,我的意興早已索然,頗悔此來為多事了。

        我所住的旅館是租房不賣飯的,飯菜必須另外叫來,但又無味,入口如嚼泥
土。窗外只有漬痕班駁的牆壁,帖著枯死的莓苔;上面是鉛色的天,白皚皚的絕
無精採,而且微雪又飛舞起來了。我午餐本沒有飽,又沒有可以消遣的事情,便
很自然的想到先前有一家很熟識的小酒樓,叫一石居的,算來離旅館並不遠。我
于是立即鎖了房門,出街向那酒樓去。其實也無非想姑且逃避客中的無聊,並不
專為買醉。一石居是在的,狹小陰濕的店面和破舊的招牌都依舊﹔但從掌櫃以至
堂倌卻已沒有一個熟人,我在這一石居中也完全成了生客。然而我終于跨上那走
熟的屋角的扶梯去了,由此徑到小樓上。上面也依然是五張小板桌﹔獨有原是木
櫺的後窗卻換嵌了玻璃。

       “一斤紹酒。──菜?十個油豆腐,辣醬要多!”

       “客人,酒。……”

        堂棺懶懶的說著,放下杯,筷,酒壺和碗碟,酒到了。我轉臉向了板桌,排
好器具,斟出酒來。覺得北方固不是我的舊鄉,但南來又只能算一個客子,無論
那邊的干雪怎樣紛飛,這里的柔雪又怎樣的依戀,于我都沒有什麼關系了。我略
帶些哀愁,然而很舒服的呷一口酒。酒味很純正﹔油豆腐也煮得十分好﹔可惜辣
醬太淡薄,本來S城人是不懂得吃辣的。

        大概是因為正在下午的緣故罷,這會說是酒樓,卻毫無酒樓氣,我已經喝下
三杯酒去了,而我以外還是四張空板桌。我看著廢園,漸漸的感到孤獨,但又不
願有別的酒客上來。偶然聽得樓梯上腳步響,便不由的有些懊惱,待到看見是堂
棺,才又安心了,這樣的又喝了兩杯酒。

        我想,這回定是酒客了,因為聽得那腳步聲比堂倌的要緩得多。約略料他走
完了樓梯的時候,我便害怕似的抬頭去看這無干的同伴,同時也就吃驚的站起
來。我竟不料在這里意外的遇見朋友了,──假如他現在還許我稱他為朋友。那
上來的分明是我的舊同窗,也是做教員時代的舊同事,面貌雖然頗有些改變,但
一見也就認識,獨有行動卻變得格外迂緩,很不像當年敏捷精悍的呂緯甫了。

       “阿,──緯甫,是你麼?我萬想不到會在這里遇見你。”

       “阿阿,是你?我也萬想不到……”

        我就邀他同坐,但他似乎略略躊躇之後,方才坐下來。我起先很以為奇,接
著便有些悲傷,而且不快了。細看他相貌,也還是亂蓬蓬的須發﹔蒼白的長方
臉,然而衰瘦了。精神跟沉靜,或者卻是頹唐,又濃又黑的眉毛底下的眼睛也失
了精採,但當他緩緩的四顧的時候,卻對廢園忽地閃出我在學校時代常常看見的
射人的光來。

      “我們,”我高興的,然而頗不自然的說,“我們這一別,怕有十年了罷。
我早知道你在濟南,可是實在懶得太難,終于沒有寫一封信。……”

      “彼此都一樣。可是現在我在太原了,已經兩年多,和我的母親。我回來接
她的時候,知道你早搬走了,搬得很干淨。”

      “你在太原做什麼呢?”我問。

      “教書,在一個同鄉的家里。”

      “這以前呢?”

      “這以前麼?”他從衣袋里掏出一支煙卷來,點了火銜在嘴里,看著噴出的
煙霧,沉思似的說:“無非做了些無聊的事情,等于什麼也沒有做。”

        他也問我別後的景況﹔我一面告訴他一個大概,一面叫堂倌先取杯筷來,
使他先喝著我的酒,然後再去添二斤。其間還點菜,我們先前原是毫不客氣的
,但此刻卻推讓起來了,終于說不清那一樣是誰點的,就從堂倌的口頭報告上
指定了四樣萊:茴香豆,凍肉,油豆腐,青魚干。

       “我一回來,就想到我可笑。”他一手擎煙卷,一只手扶酒杯,似笑
非笑的向我說。“我在少年時,看見蜂子或蠅子停在一個地方,給什麼來一
嚇,即刻飛去了,但是飛了一個小圈子,便又回來停在原地點,便以為這實在
很可笑,也可憐。可不料現在我自己也飛回來了,不過繞了一點小圈子。又不
料你也回來了。你不能飛得更遠些麼?”

       “這難說,大約也不外乎繞點小圈子罷。”我也似笑非笑的說。“但是你
為什麼飛回來的呢?”

       “也還是為了無聊的事。”他一口喝干了一杯酒,吸幾口煙,眼睛略為張
大了。“無聊的。──但是我們就談談罷。”

        堂倌搬上新添的酒菜來,排滿了一桌,樓上又添了煙氣和油豆腐的熱氣,
仿佛熱鬧起來了﹔樓外的雪也越加紛紛的下。

       “你也許本來知道,”他接說,“我曾經有一個小兄弟,是三歲上死掉
的,就葬在這鄉下。我連他的模樣都記不清楚了,但聽母親說,是一個很可愛
念的孩子,和我也很相投,至今她提起來還似乎要下淚。今年春天,一個堂兄
就來了一封信,說他的墳邊已經漸漸的浸了水,不久怕要陷入河里去了,須得
趕緊去設法。母親一知道就很著急,幾乎幾夜睡不著,──她又自己能看信
的。然而我能有什麼法子呢?沒有錢,沒有工夫:當時什麼法也沒有。

       “一直挨到現在,趁年假的閑空,我才得回南給他來遷葬。”他又喝干
一杯酒,看說窗外,說,“這在那邊那里能如此呢?積雪里會有花,雪地下會
不凍。就在前天,我在城里買了一口小棺材,──因為我豫料那地下的應該早
已朽爛了,──帶棉絮和被褥,僱了四個土工,下鄉遷葬去。我當時忽而很
高興,願意掘一回墳,願意一見我那曾經和我很親睦的小兄弟的骨殖:這些事
我生平都沒有經歷過。到得墳地,果然,河水只是咬進來,離墳已不到二尺
遠。可憐的墳,兩年沒有培土,也平下去了。我站在雪中,決然的指著他對土
工說,‘掘開來!’我實在是一個庸人,我這時覺得我的聲音有些希奇,這命
令也是一個在我一生中最為偉大的命令。但土工們卻毫不駭怪,就動手掘下去
了。待到掘著壙穴,我便過去看,果然,棺木已經快要爛盡了,只剩下一堆木
絲和小木片。我的心顫動,自去拔開這些,很小心的,要看一看我的小兄弟,
然而出乎意外!被褥,衣服,骨骼,什麼也沒有。我想,這些都消盡了,向來
聽說最難爛的是頭發,也許還有罷。我便伏下去,在該是枕頭所在的泥土里仔
仔細細的看,也沒有。蹤影全無!”

        我忽而看見他眼圈微紅了,但立即知道是有了酒意。他總不很吃菜,單是
把酒不停的喝,早喝了一斤多,神情和舉動都活潑起來,漸近于先前所見的呂
緯甫了,我叫堂倌再添二斤酒,然後回轉身,也拿著酒杯,正對面默默的聽
著。

       “其實,這本已可以不必再遷,只要平了土,賣掉棺材﹔就此完事了的。
我去賣棺材雖然有些離奇,但只要價錢極便宜,原鋪子就許要,至少總可以撈
回幾文酒錢來。但我不這佯,我仍然鋪好被褥,用棉花裹了些他先前身體所在
的地方的泥土,包起來,裝在新棺材里,運到我父親埋的墳地上,在他墳旁埋
掉了。因為外面用磚墩,昨天又忙了我大半天:監工。但這樣總算完結了一件
事,足夠去騙騙我的母親,使她安心些。──阿阿,你這樣的看我,你怪我何
以和先前太不相同了麼?是的,我也還記得我們同到城隍廟里去拔掉神像的胡
子的時候,連日議論些改革中國的方法以至于打起來的時候。但我現在就是這
樣子,敷敷衍衍,模模胡胡。我有時自己也想到,倘若先前的朋友看見我,怕
會不認我做朋友了。──然而我現在就是這樣。”

        他又掏出一支煙卷來,銜在嘴里,點了火。

       “看你的神情,你似乎還有些期望我,──我現在自然麻木得多了,但是
有些事也還看得出。這使我很感激,然而也使我很不安:怕我終于辜負了至今
還對我懷著好意的老朋友。……”他忽而停住了,吸幾口煙,才又慢慢的說,
“正在今天,剛在我到這一石居來之前,也就做了一件無聊事,然而也是我自
己願意做的。我先前的東邊的鄰居叫長富,是一個船戶。他有一個女兒叫阿
順,你那時到我家里來,也許見過的,但你一定沒有留心,因為那時她還小。
後來她也長得並不好看,不過是平常的瘦瘦的瓜子臉,黃臉皮﹔獨有眼睛非常
大,睫毛也很長,眼白又青得如夜的晴天,而且是北方的無風的晴天,這里的
就沒有那麼明淨了。她很能干,十多歲沒了母親,招呼兩個小弟妹都靠她,又
得服侍父親,事事都周到﹔也經濟,家計倒漸漸的穩當起來了。鄰居幾乎沒有
一個不誇獎她,連長富也時常說些感激的活。這一次我動身回來的時候,我的
母親又記得她了,老年人記性真長久。她說她曾經知道順姑因為看見誰的頭上
戴著紅的剪絨花,自己也想一朵,弄不到,哭了,哭了小半夜,就挨了她父親
的一頓打,後來眼眶還紅腫了兩三天。這種剪絨花是外省的東西,S城里尚且
買不出,她那里想得到手呢?趁我這一次回南的便,便叫我買兩朵去送她。

       “我對于這差使倒並不以為煩厭,反而很喜歡﹔為阿順,我實在還有些願
意出力的意思的。前年,我回來接我母親的時候,有一天,長富正在家,不知
怎的我和他閑談起來了。他便要請我吃點心,蕎麥粉,並且告訴我所加的是白
糖。你想,家里能有白糖的船戶,可見決不是一個窮船戶了,所以他也吃得很
闊綽。我被勸不過,答應了,但要求只要用小碗。他也很識世故,便囑咐阿順
說,‘他們文人,是不會吃東西的。你就用小碗,多加糖!’然而等到調好端
來的時候,仍然使我吃一嚇,是一大碗,足夠我吃一天。但是和長富吃的一碗
比起來,我的也確乎算小碗。我生平沒有吃過蕎麥粉,這回一嘗,實在不可
口,卻是非常甜。我漫然的吃了幾口,就想不吃了,然而無意中,忽然間看見
阿順遠遠的站在屋角里,就使我立刻消失了放下碗筷的勇氣。我看她的神情,
是害怕而且希望,大約怕自己調得不好,願我們吃得有味,我知道如果剩下大
半碗來,一定要使她很失望,而且很抱歉。我于是同時決心,放開喉嚨灌下去
了,幾乎吃得和長富一樣快。我由此才知道硬吃的苦痛,我只記得還做孩子時
候的吃盡一碗拌驅除蛔蟲藥粉的沙糖才有這樣難。然而我毫不抱怨,因為她
過來收拾空碗時候的忍著的得意的笑容,已盡夠賠償我的苦痛而有余了。所以
我這一夜雖然飽脹得睡不穩,又做了一大串惡夢,也還是祝贊她一生幸福,願
世界為她變好。然而這些意思也不過是我的那些舊日的夢的痕跡,即刻就自
笑,接著也就忘卻了。

       “我先前並不知道她曾經為了一朵剪絨花挨打,但因為母親一說起,便也
記得了蕎麥粉的事,意外的勤快起來了。我先在太原城里搜求了一遍,都沒
有﹔一直到濟南……”

        窗外沙沙的一陣聲響,許多積雪從被他壓彎了的一技山茶樹上滑下去了,
樹枝筆挺的伸直,更顯出烏油油的肥葉和血紅的花來。天空的鉛色來得更濃,
小鳥雀啾唧的叫著,大概黃昏將近,地面又全罩了雪,尋不出什麼食糧,都趕
早回巢來休息了。

       “一直到了濟南,”他向窗外看了一回,轉身喝干一杯酒,又吸幾口煙,
接著說。“我才買到剪絨花。我也不知道使她挨打的是不是這一種,總之是絨
做的罷了。我也不知道她喜歡深色還是淺色,就買了一朵大紅的,一朵粉紅
的,都帶到這里來。

       “就是今天午後,我一吃完飯,便去看長富,我為此特地耽擱了一天。他
的家倒還在,只是看去很有些晦氣色了,但這恐怕不過是我自己的感覺。他的
兒子和第二個女兒──阿昭,都站在門口,大了。阿昭長得全不像她姊姊,簡
直像一個鬼,但是看見我走向她家,便飛奔的逃進屋里去。我就問那小子,知
道長富不在家。‘你的大姊呢?’他立刻瞪起眼睛,連聲問我尋她什麼事,而
且惡狠狠的似乎就要扑過來,咬我。我支吾退走了,我現在是敷敷衍衍……

       “你不知道,我可是比先前更怕去訪人了。因為我已經深知道自己之討厭,
連自己也討厭,又何必明知故犯的去使人暗暗地不快呢?然而這回的差使是不
能不辦妥的,所以想了一想,終于回到就在斜對門的柴店里。店主的母親,老
發奶奶,倒也還在,而且也還認識我,居然將我邀進店里坐去了。我們寒暄幾
句之後,我就說明了回到S城和尋長富的緣故。不料她嘆息說:

       “‘可惜順姑沒有福氣戴這剪絨花了。’”

      “她于是詳細的告訴我,說是‘大約從去年春天以來,她就見得黃瘦,後來
忽而常常下淚了,問她緣故又不說﹔有時還整夜的哭,哭得長富也忍不住生
氣,罵她年紀大了,發了瘋。可是一到秋初,起先不過小傷風,終于躺倒了,
從此就起不來。直到咽氣的前幾天,才肯對長富說,她早就像她母親一樣,不
時的吐紅和流夜汗。但是瞞著,怕他因此要擔心,有一夜,她的伯伯長庚又來
硬借錢,──這是常有的事,──她不給,長庚就冷笑說:你不要驕氣,你
的男人比我還不如!她從此就發了愁,又伯羞,不好問,只好哭。長富趕緊將
她的男人怎樣的掙氣的話說給她聽,那里還來得及?況且她也不信,反而說:
好在我已經這樣,什麼也不要緊了。

       “她還說,‘如果她的男人真比長庚不如,那就真可怕呵!比不上一個愉
雞賊,那是什麼東西呢?然而他來送殮的時候,我是親眼看見他的,衣服很干
淨,人也體面﹔還眼淚汪汪的說,自己撐了半世小船,苦熬苦省的積起錢來聘
了一個女人,偏偏又死掉了。可見他實在是一個好人,長庚說的全是誑。只可
惜順姑竟會相信那樣的賊骨頭的誑話,白送了性命。──但這也不能去怪誰,
只能怪順姑自己沒有這一份好福氣。’

       “那倒也罷,我的事情又完了。但是帶在身邊的兩朵剪絨花怎麼辦呢?
好,我就托她送了阿昭。這阿昭一見我就飛跑,大約將我當作一只狼或是什
麼,我實在不願意去送她。──但是我也就送她了,母親只要說阿順見了喜歡
的了不得就是。這些無聊的事算什麼?只要模模胡胡。模模胡胡的過了新年,
仍舊教我的‘子日詩雲’去。”

       “你教的是‘子日詩雲’麼?”我覺得奇異,便問。

       “自然。你還以為教的是ABCD麼?我先是兩個學生,一個讀《詩經》,
一個讀《孟子》。新近又添了一個,女的,讀《女兒經》。連算學也不教,
不是我不教,他們不要教。”

       “我實在料不到你倒去教這類的書,……”

       “他們的老子要他們讀這些,我是別人,無乎不可的。這些無聊的事算
什麼?只要隨隨便便,……”

        他滿臉已經通紅,似乎很有些醉,但眼光卻又消沉下去了。我微微的嘆
息,一時沒有話可說。樓梯上一陣亂響,擁上幾個酒客來:當頭的是矮子,
擁腫的圓臉﹔第二個是長的,在臉上很惹眼的顯出一個紅鼻子﹔此後還有
人,一疊連的走得小樓都發抖。我轉眼去著呂緯甫,他也正轉眼來看我,我
就叫堂倌算酒賬。

       “你借此還可以支持生活麼?”我一面准備走,一面問。

       “是的。──我每月有二十元,也不大能夠敷衍。”

       “那麼,你以後豫備怎麼辦呢?”

       “以後?──我不知道。你看我們那時豫想的事可有一件如意?我現在
什麼也不知道,連明天怎樣也不知道,連後一分……”

        堂倌送上賬來,交給我﹔他也不像初到時候的謙虛了,只向我看了一
眼,便吸煙,聽憑我付了賬。

        我們一同走出店門,他所住的旅館和我的方向正相反,就在門口分別
了。我獨自向著自己的旅館走,寒風和雪片扑在臉上,倒覺得很爽快。見天
色已是黃昏,和屋宇和街道都織在密雪的純白而不定的羅網里。


                                                            孤獨者

    一

        我和魏連相識一場,回想起來倒也別致,竟是以送殮始,以送殮終。

        那時我在S城,就時時聽到人們提起他的名字,都說他很有些古怪:所
學的是動物學,卻到中學堂去做歷史教員﹔對人總是愛理不理的,卻常喜歡
管別人的閑事﹔常說家庭應該破壞,一領薪水卻一定立即寄給他的祖母,一
日也不拖延。此外還有許多零碎的話柄﹔總之,在S城里也算是一個給人當
作談助的人。有一年的秋天,我在寒石山的一個親戚家里閑住﹔他們就姓
魏,是連著的本家。但他們卻更不明白他,仿佛將他當作一個外國人看待,
說是“同我們都異樣的”。

        這也不足為奇,中國的興學雖說已經二十年了,寒石山卻連小學也沒
有。全山村中,只有連著是出外游學的學生,所以從村人看來,他確是一個
異類﹔但也很妒羨,說他掙得許多錢。

        到秋末,山村中痢疾流行了﹔我也自危,就想回到城中去。那時聽說連
著的祖母就染了病,因為是老年,所以很沉重﹔山中又沒有一個醫生。所謂
他的家屬者,其實就只有一個這祖母,僱一名女工簡單地過活﹔他幼小失了
父母,就由這祖母撫養成人的。聽說她先前也曾經吃過許多苦,現在可是安
樂了。但因為他沒有家小,家中究竟非常寂寞,這大概也就是大家所謂異樣
之一端罷。

        寒石山離城是旱道一百里,水道七十里,專使人叫連著去,往返至少就
得四天。山村僻陋,這些事便算大家都要打聽的大新聞,第二天便轟傳她病
勢已經極重,專差也出發了﹔可是到四更天竟咽了氣,最後的話,是:“為
什麼不肯給我會一會連著的呢?……”

        族長,近房,他的祖母的母家的親丁,閑人,聚集了一屋子,豫計連著
的到來,應該已是入殮的時候了。壽材壽衣早已做成,都無須籌畫﹔他們的
第一大問題是在怎樣對付這“承重孫”〔2〕,因為逆料他關于一切喪葬儀
式,是一定要改變新花樣的。聚議之後,大概商定了三大條件,要他必行。
一是穿白,二是跪拜,三是請和尚道士做法事〔3〕。總而言之:是全都照
舊。

        他們既經議妥,便約定在連到家的那一天,一同聚在廳前,排成陣
勢,互相策應,並力作一回極嚴厲的談判。村人們都咽唾沫,新奇地聽候
消息﹔他們知道連著是“吃洋教”的“新黨”,向來就不講什麼道理,兩面
的爭斗,大約總要開始的,或者還會釀成一種出人意外的奇觀。

        傳說連著的到家是下午,一進門,向他祖母的靈前只是彎了一彎腰。族
長們便立刻照豫定計畫進行,將他叫到大廳上,先說過一大篇冒頭,然後引
入本題,而且大家此唱彼和,七嘴八舌,使他得不到辯駁的機會。但終于話
都說完了,沉默充滿了全廳,人們全數悚然地緊看著他的嘴。只見連著神色
也不動,簡單地回答道:

       “都可以的。”

        這又很出于他們的意外,大家的心的重擔都放下了,但又似乎反加重,
覺得太“異樣”,倒很有些可慮似的。打聽新聞的村人們也很失望,口口相
傳道,“奇怪!他說‘都可以’哩!我們看去罷!”都可以就是照舊,本來
是無足觀了,但他們也還要看,黃昏之後,便欣欣然聚滿了一堂前。

        我也是去看的一個,先送了一份香燭﹔待到走到他家,已見連在給死
者穿衣服了。原來他是一個短小瘦削的人,長方臉,蓬松的頭發和濃黑的須
眉佔了一臉的小半,只見兩眼在黑氣里發光。那穿衣也穿得真好,井井有
條,仿佛是一個大殮的專家,使旁觀者不覺嘆服。寒石山老例,當這些時
候,無論如何,母家的親丁是總要挑剔的﹔他卻只是默默地,遇見怎麼挑剔
便怎麼改,神色也不動。站在我前面的一個花白頭發的老太太,便發出羨慕
感嘆的聲音。

        其次是拜﹔其次是哭,凡女人們都念念有詞。其次入棺﹔其次又是拜﹔
又是哭,直到釘好了棺蓋。沉靜了一瞬間,大家忽而擾動了,很有驚異和不
滿的形勢。我也不由的突然覺到:連著就始終沒有落過一滴淚,只坐在草荐
上,兩眼在黑氣里閃閃地發光。

        大殮便在這驚異和不滿的空氣里面完畢。大家都怏怏地,似乎想走散,
但連著卻還坐在草荐上沉思。忽然,他流下淚來了,接就失聲,立刻又變
成長嚎,像一匹受傷的狼,當深夜在曠野中嗥叫,慘傷里夾雜憤怒和悲
哀。這模樣,是老例上所沒有的,先前也未曾豫防到,大家都手足無措
了,遲疑了一會,就有幾個人上前去勸止他,愈去愈多,終于擠成一大
堆。但他卻只是兀坐著號啕,鐵塔似的動也不動。

        大家又只得無趣地散開﹔他哭著,哭著,約有半點鐘,這才突然停了下
來,也不向吊客招呼,徑自往家里走。接就有前去窺探的人來報告:他走
進他祖母的房里,躺在床上,而且,似乎就睡熟了。

        隔了兩日,是我要動身回城的前一天,便聽到村人都遭了魔似的發議
論,說連著要將所有的器具大半燒給他祖母,余下的便分贈生時侍奉,死時
送終的女工,並且連房屋也要無期地借給她居住了。親戚本家都說到舌敝脣
焦,也終于阻當不住。

        恐怕大半也還是因為好奇心,我歸途中經過他家的門口,便又順便去吊
慰。他穿了毛邊的白衣出見,神色也還是那樣,冷冷的。我很勸慰了一番﹔
他卻除了唯唯諾諾之外,只回答了一句話,是:

       “多謝你的好意。”

    二

        我們第三次相見就在這年的冬初,S城的一個書鋪子里,大家同時點了
一點頭,總算是認識了。但使我們接近起來的,是在這年底我失了職業之
後。從此,我便常常訪問連著去。一則,自然是因為無聊賴﹔二則,因為聽
人說,他倒很親近失意的人的,雖然素性這麼冷。但是世事升沉無定,失意
人也不會我一投名片,他便接見了。兩間連通的客廳,並無什麼陳設,不過
是桌椅之外,排列些書架,大家雖說他是一個可怕的“新黨”,架上卻不很
有新書。他已經知道我失了職業﹔但套話一說就完,主客便只好默默地相
對,逐漸沉悶起來。我只見他很快地吸完一枝煙,煙蒂要燒著手指了,才拋
在地面上。

       “吸煙罷。”他伸手取第二枝煙時,忽然說。

        我便也取了一枝,吸著,講些關于教書和書籍的,但也還覺得沉悶。我
正想走時,門外一陣喧嚷和腳步聲,四個男女孩子闖進來了。大的八九歲,
小的四五歲,手臉和衣服都很臟,而且丑得可以。但是連的眼里卻即刻發
出歡喜的光來了,連忙站起,向客廳間壁的房里走,一面說道:

       “大良,二良,都來!你們昨天要的口琴,我已經買來了。”

        孩子們便跟著一齊擁進去,立刻又各人吹一個口琴一擁而出,一出客
廳門,不知怎的便打將起來。有一個哭了。

       “一人一個,都一樣的。不要爭呵!”他還跟在後面囑咐。

       “這麼多的一群孩子都是誰呢?”我問。

       “是房主人的。他們都沒有母親,只有一個祖母。”

       “房東只一個人麼?”

       “是的。他的妻子大概死了三四年了罷,沒有續娶。──否則,便要不
肯將余屋租給我似的單身人。”他說著,冷冷地微笑了。

        我很想問他何以至今還是單身,但因為不很熟,終于不好開口。

        只要和連著一熟識,是很可以談談的。他議論非常多,而且往往頗奇
警。使人不耐的倒是他的有些來客,大抵是讀過《沉淪》〔4〕的罷,時常
自命為“不幸的青年”或是“零余者”,螃蟹一般懶散而驕傲地堆在大椅子
上,一面唉聲嘆氣,一面皺眉頭吸煙。還有那房主的孩子們,總是互相爭
吵,打翻碗碟,硬討點心,亂得人頭昏。但連一見他們,卻再不像平時那
樣的冷冷的了,看得比自己的性命還寶貴。聽說有一回,三良發了紅斑痧,
竟急得他臉上的黑氣愈見其黑了﹔不料那病是輕的,于是後來便被孩子們的
祖母傳作笑柄。

       “孩子總是好的。他們全是天真……。”他似乎也覺得我有些不耐煩
了,有一天特地乘機對我說。

       “那也不盡然。”我只是隨便回答他。

       “不。大人的壞脾氣,在孩子們是沒有的。後來的壞,如你平日所攻擊
的壞,那是環境教壞的。原來卻並不壞,天真……。我以為中國的可以希
望,只在這一點。”

       “不。如果孩子中沒有壞根苗,大起來怎麼會有壞花果?譬如一粒種
子,正因為內中本含有枝葉花果的胚,長大時才能夠發出這些東西來。何嘗
是無端……。”我因為閑著無事,便也如大人先生們一下野,就要吃素談禪
〔5〕一樣,正在看佛經。佛理自然是並不懂得的,但竟也不自檢點,一味
任意地說。

        然而連著氣忿了,只看了我一眼,不再開口。我也猜不出他是無話可說
呢,還是不屑辯。但見他又顯出許久不見的冷冷的態度來,默默地連吸了兩
枝煙﹔待到他再取第三枝時,我便只好逃走了。

        這仇恨是歷了三月之久才消釋的。原因大概是一半因為忘卻,一半則他
自己竟也被“天真”的孩子所仇視了,于是覺得我對于孩子的冒瀆的話倒也
情有可原。但這不過是我的推測。其時是在我的寓里的酒後,他似乎微露悲
哀模樣,半仰著頭道:

       “想起來真覺得有些奇怪。我到你這里來時,街上看見一個很小的小
孩,拿了一片蘆葉指著我道:殺!他還不很能走路……。”

       “這是環境教壞的。”

        我即刻很後悔我的話。但他卻似乎並不介意,只竭力地喝酒,其間又竭
力地吸煙。

       “我倒忘了,還沒有問你,”我便用別的話來支梧,“你是不大訪問人
的,怎麼今天有這興致來走走呢?我們相識有一年多了,你到我這里來卻還
是第一回。”

       “我正要告訴你呢:你這幾天切莫到我寓里來看我了。我的寓里正有很
討厭的一大一小在那里,都不像人!”

       “一大一小?這是誰呢?”我有些詫異。

       “是我的堂兄和他的小兒子。哈哈,兒子正如老子一般。”

       “是上城來看你,帶便玩玩的罷?”

       “不。說是來和我商量,就要將這孩子過繼給我的。”

       “呵!過繼給你?”我不禁驚叫了,“你不是還沒有娶親麼?”

       “他們知道我不娶的了。但這都沒有什麼關系。他們其實是要過繼給我
那一間寒石山的破屋子。我此外一無所有,你是知道的﹔錢一到手就化完。
只有這一間破屋子。他們父子的一生的事業是在逐出那一個借住的老女
工。”

        他那詞氣的冷峭,實在又使我悚然。但我還慰解他說:

       “我看你的本家也還不至于此。他們不過思想略舊一點罷了。譬如,你
那年大哭的時候,他們就都熱心地圍使勁來勸你……。”

       “我父親死去之後,因為奪我屋子,要我在筆據上畫花押,我大哭的
時候,他們也是這樣熱心地圍著使勁來勸我……。”他兩眼向上凝視,仿佛
要在空中尋出那時的情景來。

       “總而言之:關鍵就全在你沒有孩子。你究竟為什麼老不結婚的呢?”
我忽而尋到了轉舵的話,也是久已想問的話,覺得這時是最好的機會了。

        他詫異地看著我,過了一會,眼光便移到他自己的膝髁上去了,于是就
吸煙,沒有回答。

    三

        但是,雖在這一種百無聊賴的境地中,也還不給連安住。漸漸地,小
報上有匿名人來攻擊他,學界上也常有關于他的流言,可是這已經並非先前
似的單是話柄,大概是于他有損的了。我知道這是他近來喜歡發表文章的結
果,倒也並不介意。S城人最不願意有人發些沒有顧忌的議論,一有,一定
要暗暗地來叮他,這是向來如此的,連著自己也知道。但到春天,忽然聽說
他已被校長辭退了。這卻使我覺得有些兀突﹔其實,這也是向來如此的,不
過因為我希望自己認識的人能夠幸免,所以就以為兀突罷了,S城人倒並
非這一回特別惡。

        其時我正忙自己的生計,一面又在接洽本年秋天到山陽去當教員的
事,竟沒有工夫去訪問他。待到有些余暇的時候,離他被辭退那時大約快有
三個月了,可是還沒有發生訪問連著的意思。有一天,我路過大街,偶然在
舊書攤前停留,卻不禁使我覺到震悚,因為在那里陳列著的一部汲古閣初印
本《史記索隱》〔6〕,正是連著的書。他喜歡書,但不是藏書家,這種本
子,在他是算作貴重的善本,非萬不得已,不肯輕易變賣的。難道他失業剛
才兩三月,就一貧至此麼?雖然他向來一有錢即隨手散去,沒有什麼貯蓄。
于是我便決意訪問連著去,順便在街上買了一瓶燒酒,兩包花生米,兩個熏
魚頭。

        他的房門關閉,叫了兩聲,不見答應。我疑心他睡了,更加大聲地
叫,並且伸手拍房門。

       “出去了罷!”大良們的祖母,那三角眼的胖女人,從對面的窗口探出
她花白的頭來了,也大聲說,不耐煩似的。

       “那里去了呢?”我問。

       “那里去了?誰知道呢?──他能到那里去呢,你等就是,一會兒總
會回來的。”

        我便推開門走進他的客廳去。真是“一日不見,如隔三秋”〔7〕,滿
眼是淒涼和空空洞洞,不但器具所余無幾了,連書籍也只剩了在S城決沒有
人會要的幾本洋裝書。屋中間的圓桌還在,先前曾經常常圍繞懮郁慷慨的
青年,懷才不遇的奇士和醃臟吵鬧的孩子們的,現在卻見得很閑靜,只在面
上蒙著一層薄薄的灰塵。我就在桌上放了酒瓶和紙包,拖過一把椅子來,靠
桌旁對著房門坐下。

        的確不過是“一會兒”,房門一開,一個人悄悄地陰影似的進來了,正
是連著。也許是傍晚之故罷,看去仿佛比先前黑,但神情卻還是那樣。

       “阿!你在這里?來得多久了?”他似乎有些喜歡。

       “並沒有多久。”我說,“你到那里去了?”

       “並沒有到那里去,不過隨便走走。”

        他也拖過椅子來,在桌旁坐下﹔我們便開始喝燒酒,一面談些關于他的
失業的事。但他卻不願意多談這些﹔他以為這是意料中的事,也是自己時常
遇到的事,無足怪,而且無可談的。他照例只是一意喝燒酒,並且依然發些
關于社會和歷史的議論。不知怎地我此時看見空空的書架,也記起汲古閣初
印本的《史記索隱》,忽而感到一種淡漠的孤寂和悲哀。

       “你的客廳這麼荒涼……。近來客人不多了麼?”

       “沒有了。他們以為我心境不佳,來也無意味。心境不佳,實在是可以
給人們不舒服的。冬天的公園,就沒有人去……。”

        他連喝兩口酒,默默地想著,突然,仰起臉來看著我問道,“你在圖謀
的職業也還是毫無把握罷?……”

        我雖然明知他已經有些酒意,但也不禁憤然,正想發話,只見他側耳一
聽,便抓起一把花生米,出去了。門外是大良們笑嚷的聲音。

        但他一出去,孩子們的聲音便寂然,而且似乎都走了。他還追上去,說
些話,卻不聽得有回答。他也就陰影似的悄悄地回來,仍將一把花生米放在
紙包里。

       “連我的東西也不要吃了。”他低聲,嘲笑似的說。

       “連著,”我很覺得悲涼,卻強裝著微笑,說,“我以為你太自尋苦惱
了。你看得人間太壞……。”

        他冷冷的笑了一笑。

       “我的話還沒有完哩。你對于我們,偶而來訪問你的我們,也以為因為
閑著無事,所以來你這里,將你當作消遣的資料的罷?”

       “並不。但有時也這樣想。或者尋些談資。”

       “那你可錯誤了。人們其實並不這樣。你實在親手造了獨頭繭〔8〕,
將自己裹在里面了。你應該將世間看得光明些。”我嘆惜著說。

       “也許如此罷。但是,你說:那絲是怎麼來的?──自然,世上也盡有
這樣的人,譬如,我的祖母就是。我雖然沒有分得她的血液,卻也許會繼承
她的運命。然而這也沒有什麼要緊,我早已豫先一起哭過了……。”

        我即刻記起他祖母大殮時候的情景來,如在眼前一樣。

       “我總不解你那時的大哭……。”于是鶻突地問了。

       “我的祖母入殮的時候罷?是的,你不解的。”他一面點燈,一面冷靜
地說,

       “你的和我交往,我想,還正因為那時的哭哩。你不知道,這祖母,是
我父親的繼母﹔他的生母,他三歲時候就死去了。”他想著,默默地喝酒,
吃完了一個熏魚頭。

       “那些往事,我原是不知道的。只是我從小時候就覺得不可解。那時我
的父親還在,家景也還好,正月間一定要懸掛祖像,盛大地供養起來。看著
這許多盛裝的畫像,在我那時似乎是不可多得的眼福。但那時,抱我的一
個女工總指了一幅像說:‘這是你自己的祖母。拜拜罷,保佑你生龍活虎似
的大得快。’我真不懂得我明明有著一個祖母,怎麼又會有什麼‘自己的祖
母’來。可是我愛這‘自己的祖母’,她不比家里的祖母一般老﹔她年青,
好看,穿著描金的紅衣服,戴珠冠,和我母親的像差不多。我看她時,她
的眼睛也注視我,而且口角上漸漸增多了笑影:我知道她一定也是極其愛我
的。

       “然而我也愛那家里的,終日坐在窗下慢慢地做針線的祖母。雖然無論
我怎樣高興地在她面前玩笑,叫她,也不能引她歡笑,常使我覺得冷冷地,
和別人的祖母們有些不同。但我還愛她。可是到後來,我逐漸疏遠她了﹔這
也並非因為年紀大了,已經知道她不是我父親的生母的緣故,倒是看久了終
日終年的做針線,機器似的,自然免不了要發煩。但她卻還是先前一樣,做
針線﹔管理我,也愛護我,雖然少見笑容,卻也不加呵斥。直到我父親去
世,還是這樣﹔後來呢,我們幾乎全靠她做針線過活了,自然更這樣,直到
我進學堂……。”

        燈火銷沉下去了,煤油已經將涸,他便站起,從書架下摸出一個小小的
洋鐵壺來添煤油。

       “只這一月里,煤油已經漲價兩次了……。”他旋好了燈頭,慢慢地
說。“生活要日見其困難起來。──她後來還是這樣,直到我畢業,有了事
做,生活比先前安定些﹔恐怕還直到她生病,實在打熬不住了,只得躺下的
時候罷……。

       “她的晚年,據我想,是總算不很辛苦的,享壽也不小了,正無須我來
下淚。況且哭的人不是多著麼?連先前竭力欺凌她的人們也哭,至少是臉上
很慘然。哈哈!……可是我那時不知怎地,將她的一生縮在眼前了,親手造
成孤獨,又放在嘴里去咀嚼的人的一生。而且覺得這樣的人還很多哩。這些
人們,就使我要痛哭,但大半也還是因為我那時太過于感情用事……。

       “你現在對于我的意見,就是我先前對于她的意見。然而我的那時的意
見,其實也不對的。便是我自己,從略知世事起,就的確逐漸和她疏遠起來
了……。”

        他沉默了,指間夾著煙卷,低了頭,想著。燈火在微微地發抖。

       “呵,人要使死後沒有一個人為他哭,是不容易的事呵。”

        他自言自語似的說﹔略略一停,便仰起臉來向我道,“想來你也無法可
想。我也還得趕緊尋點事情做……。”

       “你再沒有可托的朋友了麼?”我這時正是無法可想,連自己。

       “那倒大概還有幾個的,可是他們的境遇都和我差不多……。”

        我辭別連著出門的時候,圓月已經升在中天了,是極靜的夜。

    四

        山陽的教育事業的狀況很不佳。我到校兩月,得不到一文薪水,只得連
煙卷也節省起來。但是學校里的人們,雖是月薪十五六元的小職員,也沒有
一個不是樂天知命的,仗著逐漸打熬成功的銅筋鐵骨,面黃肌瘦地從早辦公
一直到夜,其間看見名位較高的人物,還得恭恭敬敬地站起,實在都是不必
“衣食足而知禮節”〔8〕的人民。我每看見這情狀,不知怎的總記起連著
臨別托付我的話來。他那時生計更其不堪了,窘相時時顯露,看去似乎已沒
有往時的深沉,知道我就要動身,深夜來訪,遲疑了許久,才吞吞吐吐地說
道:

       “不知道那邊可有法子想?──便是鈔寫,一月二三十塊錢的也可以
的。我……。”

        我很詫異了,還不料他竟肯這樣的遷就,一時說不出話來。

       “我……,我還得活幾天……。”

       “那邊去看一看,一定竭力去設法罷。”

        這是我當日一口承當的答話,後來常常自己聽見,眼前也同時浮出連著
的相貌,而且吞吞吐吐地說道“我還得活幾天”。到這些時,我便設法向各
處推荐一番﹔但有什麼效驗呢,事少人多,結果是別人給我幾句抱歉的話,
我就給他幾句抱歉的信。到一學期將完的時候,那情形就更加壞了起來。那
地方的幾個紳士所辦的《學理周報》上,竟開始攻擊我了,自然是決不指名
的,但措辭很巧妙,使人一見就覺得我是在挑剔學潮〔10〕,連推荐連著
的事,也算是呼朋引類。

        我只好一動不動,除上課之外,便關起門來躲著,有時連煙卷的煙鑽出
窗隙去,也怕犯了挑剔學潮的嫌疑。連的事,自然更是無從說起了。這樣
地一直到深冬。

        下了一天雪,到夜還沒有止,屋外一切靜極,靜到要聽出靜的聲音來。
我在小小的燈火光中,閉目枯坐,如見雪花片片飄墜,來增補這一望無際的
雪堆﹔故鄉也准備過年了,人們忙得很﹔我自己還是一個兒童,在後園的平
坦處和一伙小朋友塑雪羅漢。雪羅漢的眼睛是用兩塊小炭嵌出來的,顏色很
黑,這一閃動,便變了連著的眼睛。

       “我還得活幾天!”仍是這樣的聲音。

       “為什麼呢?”我無端地這樣問,立刻連自己也覺得可笑了。

        這可笑的問題使我清醒,坐直了身子,點起一枝煙卷來﹔推窗一望,雪
果然下得更大了。聽得有人叩門﹔不一會,一個人走進來,但是聽熟的客寓
雜役的腳步。他推開我的房門,交給我一封六寸多長的信,字跡很潦草,然
而一瞥便認出“魏緘”兩個字,是連著寄來的。

        這是從我離開S城以後他給我的第一封信。我知道他疏懶,本不以杳無
消息為奇,但有時也頗怨他不給一點消息。待到接了這信,可又無端地覺得
奇怪了,慌忙拆開來。里面也用了一樣潦草的字體,寫著這樣的話:

       “申飛……。

       “我稱你什麼呢?我空。你自己願意稱什麼,你自己添上去罷。我都
可以的。

       “別後共得三信,沒有復。這原因很簡單:我連買郵票的錢也沒有。

       “你或者願意知道些我的消息,現在簡直告訴你罷:我失敗了。先前,

        我自以為是失敗者,現在知道那並不,現在才真是失敗者了。先前,還
有人願意我活幾天,我自己也還想活幾天的時候,活不下去﹔現在,大可以
無須了,然而要活下去……。

       “然而就活下去麼?

       “願意我活幾天的,自己就活不下去。這人已被敵人誘殺了。誰殺的呢?
誰也不知道。

       “人生的變化多麼迅速呵!這半年來,我幾乎求乞了,實際,也可以

        算得已經求乞。然而我還有所為,我願意為此求乞,為此凍餒,為此寂
寞,為此辛苦。但滅亡是不願意的。你看,有一個願意我活幾天的,那力量
就這麼大。然而現在是沒有了,連這一個也沒有了。同時,我自己也覺得不
配活下去﹔別人呢?也不配的。同時,我自己又覺得偏要為不願意我活下去
的人們而活下去﹔好在願意我好好地活下去的已經沒有了,再沒有誰痛心。
使這樣的人痛心,我是不願意的。然而現在是沒有了,連這一個也沒有了。
快活極了,舒服極了﹔我已經躬行我先前所憎惡,所反對的一切,

        拒斥我先前所崇仰,所主張的一切了。我已經真的失敗,──然而我勝
利了。

       “你以為我發了瘋麼?你以為我成了英雄或偉人了麼?不,不的。這事
情很簡單﹔我近來已經做了杜師長的顧問,每月的薪水就有現洋八十元了。

       “申飛……。

       “你將以我為什麼東西呢,你自己定就是,我都可以的。

       “你大約還記得我舊時的客廳罷,我們在城中初見和將別時候的客廳。

        現在我還用著這客廳。這里有新的賓客,新的饋贈,新的頌揚,新的鑽
營,新的磕頭和打拱,新的打牌和猜拳,新的冷眼和惡心,新的失眠和吐
血……。

        你前信說你教書很不如意。你願意也做顧問麼?可以告訴我,我給你
辦。其實是做門房也不妨,一樣地有新的賓客和新的饋贈,新的頌揚……。

       “我這里下大雪了。你那里怎樣?現在已是深夜,吐了兩口血,使我清
醒起來。記得你竟從秋天以來陸續給了我三封信,這是怎樣的可以驚異的事
呵。我必須寄給你一點消息,你或者不至于倒抽一口冷氣罷。

       “此後,我大約不再寫信的了,我這習慣是你早已知道的。何時回來
呢?倘早,當能相見。──但我想,我們大概究竟不是一路的﹔那麼,請你
忘記我罷。我從我的真心感謝你先前常替我籌劃生計。但是現在忘記我罷﹔
我現在已‘好’了。連著。十二月十四日。”

        這雖然並不使我“倒抽一口冷氣”,但草草一看之後,又細看了一遍,
卻總有些不舒服,而同時可又夾雜些快意和高興﹔又想,他的生計總算已經
不成問題,我的擔子也可以放下了,雖然在我這一面始終不過是無法可想。
忽而又想寫一封信回答他,但又覺得沒有話說,于是這意思也立即消失了。

        我的確漸漸地在忘卻他。在我的記憶中,他的面貌也不再時常出現。但
得信之後不到十天,S城的學理七日報社忽然接續郵寄他們的《學理七日
報》來了。我是不大看這些東西的,不過既經寄到,也就隨手翻翻。這卻使
我記起連來,因為里面常有關于他的詩文,如《雪夜謁連先生》,《連
著顧問高齋雅集》等等﹔有一回,《學理閑譚》里還津津地敘述他先前所被
傳為笑柄的事,稱作“逸聞”,言外大有“且夫非常之人,必能行非常之
事”〔11〕的意思。

        不知怎地雖然因此記起,但他的面貌卻總是逐漸模胡﹔然而又似乎和我
日加密切起來,往往無端感到一種連自己也莫明其妙的不安和極輕微的震
顫。幸而到了秋季,這《學理七日報》就不寄來了﹔山陽的《學理周刊》上
卻又按期登起一篇長論文:《流言即事實論》。里面還說,關于某君們的流
言,已在公正士紳間盛傳了。這是專指幾個人的,有我在內﹔我只好極小
心,照例連吸煙卷的煙也謹防飛散。小心是一種忙的苦痛,因此會百事俱
廢,自然也無暇記得連著。總之:我其實已經將他忘卻了。

        但我也終于敷衍不到暑假,五月底,便離開了山陽。

    五

        從山陽到歷城,又到太谷,一總轉了大半年,終于尋不出什麼事情做,
我便又決計回S城去了。到時是春初的下午,天氣欲雨不雨,一切都罩在灰
色中﹔舊寓里還有空房,仍然住下。在道上,就想起連的了,到後,便決
定晚飯後去看他。我提兩包聞喜名產的煮餅,走了許多潮濕的路,讓道給
許多攔路高臥的狗,這才總算到了連的門前。里面仿佛特別明亮似的。我
想,一做顧問,連寓里也格外光亮起來了,不覺在暗中一笑。但仰面一看,
門旁卻白白的,分明帖著一張斜角紙〔12〕。我又想,大良們的祖母死了
罷﹔同時也跨進門,一直向里面走。

        微光所照的院子里,放一具棺材,旁邊站一個穿軍衣的兵或是馬弁,
還有一個和他談話的,看時卻是大良的祖母﹔另外還閑站幾個短衣的粗
人。我的心即刻跳起來了。她也轉過臉來凝視我。

       “阿呀!您回來了?何不早幾天……。”她忽而大叫起來。

       “誰……誰沒有了?”我其實是已經大概知道的了,但還是問。

       “魏大人,前天沒有的。”

        我四顧,客廳里暗沉沉的,大約只有一盞燈﹔正屋里卻掛著白的孝幃,
幾個孩子聚在屋外,就是大良二良們。

       “他停在那里,”大良的祖母走向前,指著說,“魏大人恭喜之後,我
把正屋也租給他了﹔他現在就停在那里。”

        孝幃上沒有別的,前面是一張條桌,一張方桌﹔方桌上擺十來碗飯
菜。我剛跨進門,當面忽然現出兩個穿白長衫的來攔住了,瞪了死魚似的眼
睛,從中發出驚疑的光來,釘住了我的臉。我慌忙說明我和連著的關系,大
良的祖母也來從旁證實,他們的手和眼光這才逐漸弛緩下去,默許我近前去
鞠躬。

        我一鞠躬,地下忽然有人嗚嗚的哭起來了,定神看時,一個十多歲的孩
子伏在草荐上,也是白衣服,頭發剪得很光的頭上還絡一大綹苧麻絲
〔13〕。

        我和他們寒暄後,知道一個是連的從堂兄弟,要算最親的了﹔一個是
遠房侄子。我請求看一看故人,他們卻竭力攔阻,說是“不敢當”的。然而
終于被我說服了,將孝幃揭起。

        這回我會見了死的連著。但是奇怪!他雖然穿一套皺的短衫褲,大襟上
還有血跡,臉上也瘦削得不堪,然而面目卻還是先前那樣的面目,寧靜地閉
著嘴,合著眼,睡著似的,幾乎要使我伸手到他鼻子前面,去試探他可是其
實還在呼吸著。

        一切是死一般靜,死的人和活的人。我退開了,他的從堂兄弟卻又來周
旋,說“舍弟”正在年富力強,前程無限的時候,竟遽爾“作古”了,這不
但是“衰宗”不幸,也太使朋友傷心。言外頗有替連道歉之意﹔這樣地能
說,在山鄉中人是少有的。但此後也就沉默了,一切是死一般靜,死的人和
活的人。

        我覺得很無聊,怎樣的悲哀倒沒有,便退到院子里,和大良們的祖母閑
談起來。知道入殮的時候是臨近了,只待壽衣送到﹔釘棺材釘時,“子午卯
酉”四生肖是必須躲避的。她談得高興了,說話滔滔地泉流似的涌出,說到
他的病狀,說到他生時的情景,也帶些關于他的批評。

       “你可知道魏大人自從交運之後,人就和先前兩樣了,臉也抬高起來,
氣昂昂的。對人也不再先前那麼迂。你知道,他先前不是像一個啞子,見我
是叫老太太的麼?後來就叫‘老家伙’。唉唉,真是有趣。人送他仙居術
〔14〕,他自己是不吃的,就摔在院子里,──就是這地方,──叫道,
‘老家伙,你吃去罷。’他交運之後,人來人往,我把正屋也讓給他住了,
自己便搬在這廂房里。他也真是一走紅運,就與眾不同,我們就常常這樣說
笑。要是你早來一個月,還趕得上看這里的熱鬧,三日兩頭的猜拳行令,說
的說,笑的笑,唱的唱,做詩的做詩,打牌的打牌……。

       “他先前怕孩子們比孩子們見老子還怕,總是低聲下氣的。近來可也兩
樣了,能說能鬧,我們的大良們也很喜歡和他玩,一有空,便都到他的屋里
去。他也用種種方法逗著玩﹔要他買東西,他就要孩子裝一聲狗叫,或者磕
一個響頭。哈哈,真是過得熱鬧。前兩月二良要他買鞋,還磕了三個響頭
哩,哪,現在還穿,沒有破呢。”

        一個穿白長衫的人出來了,她就住了口。我打聽連著的病症,她卻不大
清楚,只說大約是早已瘦了下去的罷,可是誰也沒理會,因為他總是高高興
興的。到一個多月前,這才聽到他吐過幾回血,但似乎也沒有看醫生﹔後來
躺倒了﹔死去的前三天,就啞了喉嚨,說不出一句話。十三大人從寒石山路
遠迢迢地上城來,問他可有存款,他一聲也不響。十三大人疑心他裝出來
的,也有人說有些生癆病死的人是要說不出話來的,誰知道呢……。

       “可是魏大人的脾氣也太古怪,”她忽然低聲說,“他就不肯積蓄一
點,水似的化錢。十三大人還疑心我們得了什麼好處。有什麼屁好處呢?他
就冤里冤枉胡里胡涂地化掉了。譬如買東西,今天買進,明天又賣出,弄
破,真不知道是怎麼一回事。待到死了下來,什麼也沒有,都糟掉了。要不
然,今天也不至于這樣地冷靜……。

       “他就是胡鬧,不想辦一點正經事。我是想到過的,也勸過他。這麼年
紀了,應該成家﹔照現在的樣子,結一門親很容易﹔如果沒有門當戶對的,
先買幾個姨太太也可以:人是總應該像個樣子的。可是他一聽到就笑起來,
說道,‘老家伙,你還是總替別人惦記著這等事麼?’你看,他近來就浮而
不實,不把人的好話當好話聽。要是早聽了我的話,現在何至于獨自冷清清
地在陰間摸索,至少,也可以聽到幾聲親人的哭聲……。”

        一個店伙背了衣服來了。三個親人便檢出里衣,走進幃後去。不多久,
孝幃揭起了,里衣已經換好,接著是加外衣。

        這很出我意外。一條土黃的軍褲穿上了,嵌很寬的紅條,其次穿上去
的是軍衣,金閃閃的肩章,也不知道是什麼品級,那里來的品級。到入棺,
是連著很不妥帖地躺著,腳邊放一雙黃皮鞋,腰邊放一柄紙糊的指揮刀,骨
瘦如柴的灰黑的臉旁,是一頂金邊的軍帽。

        三個親人扶著棺沿哭了一場,止哭拭淚﹔頭上絡麻線的孩子退出去了,
三良也避去,大約都是屬“子午卯酉”之一的。

        粗人打起棺蓋來,我走近去最後看一看永別的連著。

        他在不妥帖的衣冠中,安靜地躺著,合了眼,閉著嘴,口角間仿佛含著
冰冷的微笑,冷笑著這可笑的死尸。

        敲釘的聲音一響,哭聲也同時迸出來。這哭聲使我不能聽完,只好退到
院子里﹔順腳一走,不覺出了大門了。潮濕的路極其分明,仰看太空,濃雲
已經散去,掛著一輪圓月,散出冷靜的光輝。

        我快步走著,仿佛要從一種沉重的東西中沖出,但是不能夠。耳朵中有
什麼掙扎著,久之,久之,終于掙扎出來了,隱約像是長嗥,像一匹受傷的
狼,當深夜在曠野中嗥叫,慘傷里夾雜著憤怒和悲哀。

        我的心地就輕松起來,坦然地在潮濕的石路上走,月光底下。

        一九二五年十月十七日畢。

      〔1〕本篇在收入本書前未在報刊上發表過。

      〔2〕“承重孫”按封建宗法制度,長子先亡,由嫡長孫代替亡父充當
祖父母喪禮的主持人,稱承重孫。

      〔3〕法事原指佛教徒念經、供佛一類活動。這里指和尚、道士超度亡
魂的迷信儀式,也叫“做功德”。

      〔4〕《沉淪》小說集,郁達夫著,內收中篇小說《沉淪》和短篇小說
《南遷》、《銀灰色的死》,一九二一年十月上海泰東圖書局出版。這些
作品以“不幸的青年”或“零余者”為主人公,反映當時一部分小資產階
級知識分子在帝國主義、封建勢力壓抑下的懮郁、苦悶和自暴自棄的病態
心理,帶有頹廢的傾向。

      〔5〕吃素談禪談禪,指談論佛教教義。當時軍閥官僚在失勢後,往
往發表下野“宣言”或“通電”,宣稱出洋游歷或隱居山林、吃齋念佛,
從此不問國事等,實則窺測方向,伺機再起。

      〔6〕《史記索隱》唐代司馬貞注釋《史記》的書,共三十卷。汲古
閣,是明末藏書家毛晉的藏書室。《史記索隱》是毛晉重刻的宋版書之一。

      〔7〕“一日不見,如隔三秋”語出《詩經•王風•採葛》:“一日
不見,如三秋兮。”

      〔8〕獨頭繭紹興方言稱孤獨的人為獨頭。蠶吐絲作繭,將自己孤獨
地裹在里面,所以這里用“獨頭繭”比喻自甘孤獨的人。

      〔9〕“衣食足而知禮節”語出《管子•牧民》:“倉廩實則知禮
節,衣食足則知榮辱。”

      〔10〕挑剔學潮一九二五年五月,作者和北京女子師范大學其他
六位教授發表了支持該校學生反對反動的學校當局的宣言,陳西瀅于
同月《現代評論》第一卷第二十五期發表的《閑話》中,攻擊作者等
是“暗中挑剔風潮”。作者在這里借用此語,含有諷刺陳西瀅文句不
通的意味。

      〔11〕“且夫非常之人,必能行非常之事”語出《史記•司馬
相如列傳》:“蓋世必有非常之人,然後有非常之事。”

      〔12〕斜角紙我國舊時民間習俗,人死後在大門旁斜貼一張白
紙,紙上寫明死者的性別和年齡,入殮時需要避開的是哪些生肖的
人,以及“殃”和“煞”的種類、日期,使別人知道避忌。(這就
是所謂“殃榜”。據清代范寅《越諺》:煞神,“人首雞身”,
“人死必如期至,犯之輒死”。)

      〔13〕苧麻絲指“麻冠”(用苧麻編成)。舊時習俗,死者
的兒子或承重孫在守靈和送殯時戴用,作為“重孝”的標志。

      〔14〕仙居術浙江省仙居縣所產的藥用植物白術。


                                                     示眾

        首善之區〔2〕的西城的一條馬路上,這時候什麼擾攘也沒
有。火焰焰的太陽雖然還未直照,但路上的沙土仿佛已是閃爍地生
光﹔酷熱滿和在空氣里面,到處發揮盛夏的威力。許多狗都拖出
舌頭來,連樹上的烏老鴉也張嘴喘氣,──但是,自然也有例外
的。遠處隱隱有兩個銅盞〔3〕相擊的聲音,使人憶起酸梅湯,依
稀感到涼意,可是那懶懶的單調的金屬音的間作,卻使那寂靜更其
深遠了。

        只有腳步聲,車夫默默地前奔,似乎想趕緊逃出頭上的烈日。

       “熱的包子咧!剛出屜的……。”

        十一二歲的胖孩子,細著眼睛,歪了嘴在路旁的店門前叫喊。
聲音已經嘶嗄了,還帶些睡意,如給夏天的長日催眠。

        他旁邊的破舊桌子上,就有二三十個饅頭包子,毫無熱氣,
冷冷地坐著。

       “荷阿!饅頭包子咧,熱的……。”

        像用力擲在牆上而反撥過來的皮球一般,他忽然飛在馬路的那
邊了。在電杆旁,和他對面,正向著馬路,其時也站定了兩個人:
一個是淡黃制服的掛刀的面黃肌瘦的巡警,手里牽著繩頭,繩的那
頭就拴在別一個穿藍布大衫上罩白背心的男人的臂膊上。這男人戴
一頂新草帽,帽檐四面下垂,遮住了眼睛的一帶。但胖孩子身體
矮,仰起臉來看時,卻正撞見這人的眼睛了。那眼睛也似乎正在看
他的腦殼。他連忙順下眼,去看白背心,只見背心上一行一行地寫
著些大大小小的什麼字。

        剎時間,也就圍滿了大半圈的看客。待到增加了禿頭的老頭子
之後,空缺已經不多,而立刻又被一個赤膊的紅鼻子胖大漢補滿
了。這胖子過于橫闊,佔了兩人的地位,所以續到的便只能屈在第
二層,從前面的兩個脖子之間伸進腦袋去。

        禿頭站在白背心的略略正對面,彎了腰,去研究背心上的文
字,終于讀起來:

       “嗡,都,哼,八,而,……”

        胖孩子卻看見那白背心正研究這發亮的禿頭,他也便跟著去
研究,就只見滿頭光油油的,耳朵左近還有一片灰白色的頭發,此
外也不見得有怎樣新奇。但是後面的一個抱孩子的老媽子卻想乘
機擠進來了﹔禿頭怕失了位置,連忙站直,文字雖然還未讀完,然
而無可奈何,只得另看白背心的臉:草帽檐下半個鼻子,一張嘴,
尖下巴。

        又像用了力擲在牆上而反撥過來的皮球一般,一個小學生飛奔
上來,一手按住了自己頭上的雪白的小布帽,向人叢中直鑽進去。
但他鑽到第三──也許是第四──層,竟遇見一件不可動搖的偉大
的東西了,抬頭看時,藍褲腰上面有一座赤條條的很闊的背脊,背
脊上還有汗正在流下來。他知道無可措手,只得順褲腰右行,幸
而在盡頭發見了一條空處,透著光明。他剛剛低頭要鑽的時候,只
聽得一聲“什麼”,那褲腰以下的屁股向右一歪,空處立刻閉塞,
光明也同時不見了。

        但不多久,小學生卻從巡警的刀旁邊鑽出來了。他詫異地四顧:
外面圍一圈人,上首是穿白背心的,那對面是一個赤膊的胖小孩,
胖小孩後面是一個赤膊的紅鼻子胖大漢。他這時隱約悟出先前的偉大
的障礙物的本體了,便驚奇而且佩服似的只望紅鼻子。胖小孩本是
注視著小學生的臉的,于是也不禁依了他的眼光,回轉頭去了,在那
里是一個很胖的奶子,奶頭四近有幾枝很長的毫毛。

       “他,犯了什麼事啦?……”

        大家都愕然看時,是一個工人似的粗人,正在低聲下氣地請教那
禿頭老頭子。

        禿頭不作聲,單是睜起了眼睛看定他。他被看得順下眼光去,過
一會再看時,禿頭還是睜起了眼睛看定他,而且別的人也似乎都睜了
眼睛看定他。他于是仿佛自己就犯了罪似的局促起來,終至于慢慢退
後,溜出去了。一個挾洋傘的長子就來補了缺﹔禿頭也旋轉臉去再看
白背心。

        長子彎了腰,要從垂下的草帽檐下去賞識白背心的臉,但不知道
為什麼忽又站直了。于是他背後的人們又須竭力伸長了脖子﹔有一個
瘦子竟至于連嘴都張得很大,像一條死鱸魚。

        巡警,突然間,將腳一提,大家又愕然,趕緊都看他的腳﹔然而
他又放穩了,于是又看白背心。長子忽又彎了腰,還要從垂下的草帽
檐下去窺測,但即刻也就立直,擎起一只手來拚命搔頭皮。

        禿頭不高興了,因為他先覺得背後有些不太平,接著耳朵邊就有
唧咕唧咕的聲響。他雙眉一鎖,回頭看時,緊挨他右邊,有一只黑手
拿著半個大饅頭正在塞進一個貓臉的人的嘴里去。他也就不說什麼,
自去看白背心的新草帽了。

        忽然,就有暴雷似的一擊,連橫闊的胖大漢也不免向前一蹌踉。
同時,從他肩膊上伸出一只胖得不相上下的臂膊來,展開五指,拍的
一聲正打在胖孩子的臉頰上。

      “好快活!你媽的……”同時,胖大漢後面就有一個彌勒佛
〔4〕似的更圓的胖臉這麼說。

        胖孩子也蹌踉了四五步,但是沒有倒,一手按臉頰,旋轉身,
就想從胖大漢的腿旁的空隙間鑽出去。胖大漢趕忙站穩,並且將屁股
一歪,塞住了空隙,恨恨地問道:

       “什麼?”

        胖孩子就像小鼠子落在捕機里似的,倉皇了一會,忽然向小學生
那一面奔去,推開他,沖出去了。小學生也返身跟出去了。

       “嚇,這孩子……。”總有五六個人都這樣說。

        待到重歸平靜,胖大漢再看白背心的臉的時候,卻見白背心正在
仰面看他的胸脯﹔他慌忙低頭也看自己的胸脯時,只見兩乳之間的窪
下的坑里有一片汗,他于是用手掌拂去了這些汗。

        然而形勢似乎總不甚太平了。抱小孩的老媽子因為在騷擾時四
顧,沒有留意,頭上梳著的喜鵲尾巴似的“蘇州俏”〔5〕便碰了站
在旁邊的車夫的鼻梁。車夫一推,卻正推在孩子上﹔孩子就扭轉身
去,向著圈外,嚷著要回去了。老媽子先也略略一蹌踉,但便即站定,
旋轉孩子來使他正對白背心,一手指點著,說道:

       “阿,阿,看呀!多麼好看哪!……”

        空隙間忽而探進一個戴硬草帽的學生模樣的頭來,將一粒瓜子之
類似的東西放在嘴里,下顎向上一磕,咬開,退出去了。這地方就補
上了一個滿頭油汗而粘著灰土的橢圓臉。

        挾洋傘的長子也已經生氣,斜下了一邊的肩膊,皺眉疾視著肩後
的死鱸魚。大約從這麼大的大嘴里呼出來的熱氣,原也不易招架的,
而況又在盛夏。禿頭正仰視那電杆上釘的紅牌上的四個白字,仿佛
很覺得有趣。胖大漢和巡警都斜了眼研究老媽子的鉤刀般的鞋尖。

       “好!”

        什麼地方忽有幾個人同聲喝採。都知道該有什麼事情起來了,一
切頭便全數回轉去。連巡警和他牽著的犯人也都有些搖動了。

       “剛出屜的包子咧!荷阿,熱的……。”

        路對面是胖孩子歪頭,磕睡似的長呼﹔路上是車夫們默默地前
奔,似乎想趕緊逃出頭上的烈日。大家都幾乎失望了,幸而放出眼光
去四處搜索,終于在相距十多家的路上,發見了一輛洋車停放著,一
個車夫正在爬起來。

        圓陣立刻散開,都錯錯落落地走過去。胖大漢走不到一半,就歇
在路邊的槐樹下﹔長子比禿頭和橢圓臉走得快,接近了。車上的坐客
依然坐著,車夫已經完全爬起,但還在摩自己的膝髁。周圍有五六個
人笑嘻嘻地看他們。

       “成麼?”車夫要來拉車時,坐客便問。

        他只點點頭,拉了車就走﹔大家就惘惘然目送他。起先還知道那
一輛是曾經跌倒的車,後來被別的車一混,知不清了。

        馬路上就很清閑,有幾只狗伸出了舌頭喘氣﹔胖大漢就在槐陰下
看那很快地一起一落的狗肚皮。

        老媽子抱了孩子從屋檐陰下蹩過去了。胖孩子歪頭,擠細了眼
睛,拖長聲音,磕睡地叫喊──“熱的包子咧!荷阿!……剛出屜
的……。”一九二五年三月一八日。

      〔1〕本篇最初發表于一九二五年四月十三日北京《語絲》周刊
第二十二期。

      〔2〕首善之區指首都。《漢書•儒林傳》載:“故教化之行
也,建首善,自京師始。”這里指北洋軍閥時代的首都北京。

      〔3〕銅盞一種杯狀小銅器。舊時北京賣酸梅湯的商販,常用兩
個銅盞相擊,發出有節奏的聲音,以招引顧客。

      〔4〕彌勒佛佛教菩薩之一,佛經說他繼承釋迦牟尼的佛位而成
佛。常見的他的塑像是胖圓笑臉,袒胸露腹,俗稱大肚子彌勒佛。

      〔5〕“蘇州俏”舊時婦女所梳發髻的一種式樣,先流行于蘇州
一帶,故有此稱。


                                            高老夫子〔1〕
        這一天,從早晨到午後,他的工夫全費在照鏡,看《中國歷史
教科書》和查《袁了凡綱鑒》〔2〕里﹔真所謂“人生識字懮患
始”〔3〕,頓覺得對于世事很有些不平之意了。而且這不平之
意,是他從來沒有經驗過的。

        首先就想到往常的父母實在太不將兒女放在心里。他還在孩子
的時候,最喜歡爬上桑樹去偷桑椹吃,但他們全不管,有一回竟跌
下樹來磕破了頭,又不給好好地醫治,至今左邊的眉棱上還帶著一
個永不消滅的尖劈形的瘢痕。他現在雖然格外留長頭發,左右分
開,又斜梳下來,可以勉強遮住了,但究竟還看見尖劈的尖,也算
得一個缺點,萬一給女學生發見,大概是免不了要看不起的。他放
下鏡子,怨憤地吁一口氣。

        其次,是《中國歷史教科書》的編纂者竟太不為教員設想。他
的書雖然和《了凡綱鑒》也有些相合,但大段又很不相同,若即若
離,令人不知道講起來應該怎樣拉在一處。但待到他瞥著那夾在教
科書里的一張紙條,卻又怨起中途辭職的歷史教員來了,因為那紙
條上寫的是:

       “從第八章《東晉之興亡》起。”

        如果那人不將三國的事情講完,他的豫備就決不至于這麼困
苦。他最熟悉的就是三國,例如桃園三結義,孔明借箭,三氣周
瑜,黃忠定軍山斬夏侯淵以及其他種種,滿肚子都是,一學期也許
講不完。到唐朝,則有秦瓊賣馬之類,便又較為擅長了,誰料偏偏
是東晉。他又怨憤地吁一口氣,再拉過《了凡綱鑒》來。

       “噲,你怎麼外面看看還不夠,又要鑽到里面去看了?”

        一只手同時從他背後彎過來,一撥他的下巴。但他並不動,因
為從聲音和舉動上,便知道是暗暗[足闢]進來的打牌的老朋友黃
三。他雖然是他的老朋友,一禮拜以前還一同打牌,看戲,喝酒,
跟女人,但自從他在《大中日報》上發表了《論中華國民皆有整理
國史之義務》這一篇膾炙人口的名文,接又得了賢良女學校的聘
書之後,就覺得這黃三一無所長,總有些下等相了。所以他並不回
頭,板著臉正正經經地回答道:

       “不要胡說!我正在豫備功課……。”

       “你不是親口對老缽說的麼:你要謀一個教員做,去看看女學
生?”

       “你不要相信老缽的狗屁!”

        黃三就在他桌旁坐下,向桌面上一瞥,立刻在一面鏡子和一堆
亂書之間,發見了一個翻開著的大紅紙的帖子。他一把抓來,瞪著
眼睛一字一字地看下去:

        今敦請爾礎高老夫子為本校歷史教員每周授課四小時每小時敬
送修金大洋三角正按時間計算此約賢良女學校校長何萬淑貞斂衽謹
訂中華民國十三年夏歷菊月吉旦〔4〕立

       “‘爾礎高老夫子’?誰呢?你麼?你改了名字了麼?”黃三
一看完,就性急地問。

        但高老夫子只是高傲地一笑﹔他的確改了名字了。然而黃三只
會打牌,到現在還沒有留心新學問,新藝術。他既不知道有一個俄
國大文豪高爾基〔5〕,又怎麼說得通這改名的深遠的意義呢?所
以他只是高傲地一笑,並不答復他。

       “喂喂,老杆,你不要鬧這些無聊的玩意兒了!”黃三放下聘
書,說。“我們這里有了一個男學堂,風氣已經鬧得夠壞了﹔他們
還要開什麼女學堂,將來真不知道要鬧成什麼樣子才罷。你何苦也
去鬧,犯不上……。”

       “這也不見得。況且何太太一定要請我,辭不掉……。”因為
黃三毀謗了學校,又看手表上已經兩點半,離上課時間只有半點
了,所以他有些氣忿,又很露出焦躁的神情。

      “好!這且不談。”黃三是乖覺的,即刻轉帆,說,“我們說
正經事罷:今天晚上我們有一個局面。毛家屯毛資甫的大兒子在這
里了,來請陽宅先生〔6〕看墳地去的,手頭現帶二百番〔7〕。
我們已經約定,晚上湊一桌,一個我,一個老缽,一個就是你。你
一定來罷,萬不要誤事。我們三個人掃光他!”

        老杆──高老夫子──沉吟了,但是不開口。

       “你一定來,一定!我還得和老缽去接洽一回。地方還是在我
的家里。那傻小子是‘初出茅廬’,我們准可以掃光他!你將那一
副竹紋清楚一點的交給我罷!”

        高老夫子慢慢地站起來,到床頭取了馬將牌盒,交給他﹔一看
手表,兩點四十分了。他想:黃三雖然能干,但明知道我已經做了
教員,還來當面毀謗學堂,又打攪別人的豫備功課,究竟不應該。
他于是冷淡地說道:

       “晚上再商量罷。我要上課去了。”

        他一面說,一面恨恨地向《了凡綱鑒》看了一眼,拿起教科
書,裝在新皮包里,又很小心地戴上新帽子,便和黃三出了門。他
一出門,就放開腳步,像木匠牽的鑽子似的,肩膀一扇一扇地直
走,不多久,黃三便連他的影子也望不見了。

        高老夫子一跑到賢良女學校,即將新印的名片交給一個駝背的
老門房。不一忽,就聽到一聲“請”,他于是跟駝背走,轉過兩
個彎,已到教員豫備室了,也算是客廳。何校長不在校﹔迎接他的
是花白胡子的教務長,大名鼎鼎的萬瑤圃,別號“玉皇香案吏”
〔8〕的,新近正將他自己和女仙贈答的詩《仙壇酬唱集》陸續登
在《大中日報》上。

       “阿呀!礎翁!久仰久仰!……”萬瑤圃連連拱手,並將膝關
節和腿關節接連彎了五六彎,仿佛想要蹲下去似的。

       “阿呀!瑤翁!久仰久仰!……”礎翁夾皮包照樣地做,並
且說。

        他們于是坐下﹔一個似死非死的校役便端上兩杯白開水來。高
老夫子看看對面的掛鐘,還只兩點四十分,和他的手表要差半點。

       “阿呀!礎翁的大作,是的,那個……。是的,那──‘中國
國粹義務論’,真真要言不煩,百讀不厭!實在是少年人們的座右
銘,座右銘座右銘!兄弟也頗喜歡文學,可是,玩玩而已,怎麼比
得上礎翁。”他重行拱一拱手,低聲說,“我們的盛德乩壇〔9〕
天天請仙,兄弟也常常去唱和。礎翁也可以光降光降罷。那乩仙,
就是蕊珠仙子〔10〕,從她的語氣上看來,似乎是一位謫降紅塵
的花神。她最愛和名人唱和,也很贊成新黨,像礎翁這樣的學者,
她一定大加青眼〔11〕的。哈哈哈哈!”

        但高老夫子卻不很能發表什麼崇論宏議,因為他的豫備──東
晉之興亡──本沒有十分足,此刻又並不足的幾分也有些忘卻了。
他煩躁愁苦﹔從繁亂的心緒中,又涌出許多斷片的思想來:上堂
的姿勢應該威嚴﹔額角的瘢痕總該遮住﹔教科書要讀得慢﹔看學生
要大方。

        但同時還模模胡胡聽得瑤圃說著話:

       “……賜了一個荸薺……。‘醉倚青鸞上碧霄’,多麼超
脫……那鄧孝翁叩求了五回,這才賜了一首五絕……‘紅袖拂天
河,莫道……’蕊珠仙子說……礎翁還是第一回……這就是本校的
植物園!”

       “哦哦!”爾礎忽然看見他舉手一指,這才從亂頭思想中驚
覺,依指頭看去,窗外一小片空地,地上有四五株樹,正對面是
三間小平房。

       “這就是講堂。”瑤圃並不移動他的手指,但是說。

       “哦哦!”

       “學生是很馴良的。她們除聽講之外,就專心縫紉……。”

       “哦哦!”爾礎實在頗有些窘急了,他希望他不再說話,好給
自己聚精會神,趕緊想一想東晉之興亡。

       “可惜內中也有幾個想學學做詩,那可是不行的。維新固然可
以,但做詩究竟不是大家閨秀所宜。蕊珠仙子也不很贊成女學,以
為淆亂兩儀〔12〕,非天曹所喜。兄弟還很同她討論過幾
回……。”

        爾礎忽然跳了起來,他聽到鈴聲了。

       “不,不。請坐!那是退班鈴。”

       “瑤翁公事很忙罷,可以不必客氣……。”

       “不,不!不忙,不忙!兄弟以為振興女學是順應世界的潮
流,但一不得當,即易流于偏,所以天曹不喜,也許不過是防微
杜漸的意思。只要辦理得人,不偏不倚,合乎中庸,一以國粹為
歸宿,那是決無流弊的。礎翁,你想,可對?這是蕊珠仙子也以
為‘不無可採’的話。哈哈哈哈!”

        校役又送上兩杯白開水來﹔但是鈴聲又響了。

        瑤圃便請爾礎喝了兩口白開水,這才慢慢地站起來,引導他
穿過植物園,走進講堂去。

        他心頭跳著,筆挺地站在講臺旁邊,只看見半屋子都是蓬蓬
松松的頭發。瑤圃從大襟袋里掏出一張信箋,展開之後,一面
看,一面對學生們說道:

       “這位就是高老師,高爾礎高老師,是有名的學者,那一篇
有名的《論中華國民皆有整理國史之義務》,是誰都知道的。
《大中日報》上還說過,高老師是:驟慕俄國文豪高君爾基之為
人,因改字爾礎,以示景仰之意,斯人之出,誠吾中華文壇之幸
也!現在經何校長再三敦請,竟惠然肯來,到這里來教歷史
了……”

        高老師忽而覺得很寂然,原來瑤翁已經不見,只有自己站在
講臺旁邊了。他只得跨上講臺去,行了禮,定一定神,又記起了
態度應該威嚴的成算,便慢慢地翻開書本,來開講“東晉之興
亡”。

       “嘻嘻!”似乎有誰在那里竊笑了。

        高老夫子臉上登時一熱,忙看書本,和他的話並不錯,上面
印著的的確是:“東晉之偏安”。書腦〔13〕的對面,也還是
半屋子蓬蓬松松的頭發,不見有別的動靜。他猜想這是自己的疑
心,其實誰也沒有笑﹔于是又定一定神,看住書本,慢慢地講下
去。當初,是自己的耳朵也聽到自己的嘴說些什麼的,可是逐漸
胡涂起來,竟至于不再知道說什麼,待到發揮“石勒〔14〕之
雄圖”的時候,便只聽得吃吃地竊笑的聲音了。

        他不禁向講臺下一看,情形和原先已經很不同:半屋子都是
眼睛,還有許多小巧的等邊三角形,三角形中都生兩個鼻孔,
這些連成一氣,宛然是流動而深邃的海,閃爍地汪洋地正沖著他
的眼光。但當他瞥見時,卻又驟然一閃,變了半屋子蓬蓬松松的
頭發了。

        他也連忙收回眼光,再不敢離開教科書,不得已時,就抬起
眼來看看屋頂。屋頂是白而轉黃的洋灰,中央還起了一道正圓形
的棱線﹔可是這圓圈又生動了,忽然擴大,忽然收小,使他的眼
睛有些昏花。他豫料倘將眼光下移,就不免又要遇見可怕的眼睛
和鼻孔聯合的海,只好再回到書本上,這時已經是“淝水之戰”
〔15〕,苻堅快要駭得“草木皆兵”了。

        他總疑心有許多人暗暗地發笑,但還是熬講,明明已經講
了大半天,而鈴聲還沒有響,看手表是不行的,怕學生要小覷﹔
可是講了一會,又到“拓跋氏〔16〕之勃興”了,接著就是
“六國興亡表”,他本以為今天未必講到,沒有豫備的。

        他自己覺得講義忽而中止了。

       “今天是第一天,就是這樣罷……。”他惶惑了一會之後,
才斷續地說,一面點一點頭,跨下講臺去,也便出了教室的門。

       “嘻嘻嘻!”

        他似乎聽到背後有許多人笑,又仿佛看見這笑聲就從那深
邃的鼻孔的海里出來。他便惘惘然,跨進植物園,向對面的
教員豫備室大踏步走。

        他大吃一驚,至于連《中國歷史教科書》也失手落在地上
了,因為腦殼上突然遭了什麼東西的一擊。他倒退兩步,定睛
看時,一枝夭斜的樹枝橫在他面前,已被他的頭撞得樹葉都微
微發抖。他趕緊彎腰去拾書本,書旁邊豎一塊木牌,上面寫
道:桑桑科

        他似乎聽到背後有許多人笑,又仿佛看見這笑聲就從那深
邃的鼻孔的海里出來。于是也就不好意思去撫摩頭上已經疼痛
起來的皮膚,只一心跑進教員豫備室里去。

        那里面,兩個裝白開水的杯子依然,卻不見了似死非死
的校役,瑤翁也蹤影全無了。一切都黯淡,只有他的新皮包和
新帽子在黯淡中發亮。看壁上的掛鐘,還只有三點四十分。

        高老夫子回到自家的房里許久之後,有時全身還驟然一
熱﹔又無端的憤怒﹔終于覺得學堂確也要鬧壞風氣,不如停閉
的好,尤其是女學堂,──有什麼意思呢,喜歡虛榮罷了!

       “嘻嘻!”

        他還聽到隱隱約約的笑聲。這使他更加憤怒,也使他辭職
的決心更加堅固了。晚上就寫信給何校長,只要說自己患了足
疾。但是,倘來挽留,又怎麼辦呢?──也不去。女學堂真不
知道要鬧到什麼樣子,自己又何苦去和她們為伍呢?犯不上
的。他想。

        他于是決絕地將《了凡綱鑒》搬開﹔鏡子推在一旁﹔聘書
也合上了。正要坐下,又覺得那聘書實在紅得可恨,便抓過來
和《中國歷史教科書》一同塞入抽屜里。

        一切大概已經打疊停當,桌上只剩下一面鏡子,眼界清淨
得多了。然而還不舒適,仿佛欠缺了半個魂靈,但他當即省
悟,戴上紅結子的秋帽,徑向黃三的家里去了。

       “來了,爾礎高老夫子!”老缽大聲說。

       “狗屁!”他眉頭一皺,在老缽的頭頂上打了一下,說。

       “教過了罷?怎麼樣,可有幾個出色的?”黃三熱心地問。

       “我沒有再教下去的意思。女學堂真不知道要鬧成什麼樣
子。我輩正經人,確乎犯不上醬在一起……。”

        毛家的大兒子進來了,胖到像一個湯圓。

       “阿呀!久仰久仰!……”滿屋子的手都拱起來,膝關節
和腿關節接二連三地屈折,仿佛就要蹲了下去似的。

       “這一位就是先前說過的高干亭兄。”老缽指高老夫
子,向毛家的大兒子說。

       “哦哦!久仰久仰!……”毛家的大兒子便特別向他連連
拱手,並且點頭。

        這屋子的左邊早放好一頂斜擺的方桌,黃三一面招呼客
人,一面和一個小鴉頭布置座位和籌馬。不多久,每一個桌
角上都點起一枝細瘦的洋燭來,他們四人便入座了。

        萬籟無聲。只有打出來的骨牌拍在紫檀桌面上的聲音,在
初夜的寂靜中清徹地作響。

        高老夫子的牌風並不壞,但他總還抱什麼不平。他本來
是什麼都容易忘記的,惟獨這一回,卻總以為世風有些可慮﹔
雖然面前的籌馬漸漸增加了,也還不很能夠使他舒適,使他樂
觀。但時移俗易,世風也終究覺得好了起來﹔不過其時很晚,
已經在打完第二圈,他快要湊成“清一色”〔17〕的時候
了。一九二五年五月一日。

      〔1〕本篇最初發表于一九二五年五月十一日北京《語絲》
周刊第二十六期。

      〔2〕《袁了凡綱鑒》即《了凡綱鑒》,明代袁黃採錄朱
熹《通鑒綱目》編纂而成,共四十卷,清末坊間有刻本流
行。袁黃,字坤儀,號了凡,江蘇吳江人,明萬歷進士,還
著有《歷法新書》、《群書備考》等。

      〔3〕“人生識字懮患始”語見宋代蘇軾《石蒼舒醉墨
堂》詩。

      〔4〕菊月吉旦即夏歷九月初一。舊時常用花期來指稱
月份,九月盛開菊花,稱為菊月。吉旦,初一。

      〔5〕高爾基(M﹒BCDEFGH,1868─1936)
原名阿列克賽•馬克西莫維奇•彼什科夫(A﹒M﹒IJKFC
L),蘇聯無產階級作家。著有長篇小說《福瑪•高爾杰耶
夫》、《母親》和自傳體三部曲《童年》、《在人間》、
《我的大學》等。作者在本篇中讓一個思想極端腐敗、連
高爾基的姓名都不了解(以為姓高名爾基)的人物改名高
爾礎,這是對當時中國社會上這一伙人丑態的辛辣諷刺,
同時也是對于把外國人的姓譯作中國式姓名模樣的譯法的
調侃。參看《華蓋集•咬文嚼字(一)》。

       〔6〕陽宅先生即所謂“堪輿家”,俗稱“風水先生”
。他們稱生人的住宅為“陽宅”,稱墓地為“陰宅”。

       〔7〕番“番餅”的簡稱。舊時我國某些地區稱從外國
流入的銀幣為番餅(後來也泛指銀元)。

       〔8〕“玉皇香案吏”舊時附庸風雅的文人,常從古人
詩詞中摘取詞句作為別號。“玉皇香案吏”見于唐代元稹
《以州宅誇于樂天》:“我是玉皇香案吏,謫居猶得住蓬
萊。”

       〔9〕乩壇扶乩的場所。扶乩是一種迷信活動,由二人
扶一丁字形木架,使下垂一端在沙盤上劃字,假托為神鬼
所示。

       〔10〕蕊珠仙子道教傳說中的仙女,所居之處稱為蕊
珠宮。唐代趙嘏《贈道者》:

       “華蓋飄飄綠鬢翁,往來朝謁蕊珠宮。”

       〔11〕青眼《晉書•阮籍傳》載:晉代阮籍以白眼看
他憎惡的人,用青眼看他器重的人。後來“加青眼”就被用
作表示器重和喜愛。

       〔12〕兩儀原指天地,見《易經•系辭傳》。後也用
以指稱男女。

       〔13〕書腦線裝書打眼穿線的地方。

       〔14〕石勒(274─333)羯族人,西晉末年于
山東聚眾起兵,逐漸發展成割據勢力,後滅前趙,建立政
權,史稱後趙。

       〔15〕“淝水之戰”指公元三八三年,東晉軍隊在安
徽淝水以八萬兵力大敗前秦苻堅近百萬大軍的戰役。據
《晉書•苻堅載記》:在交戰中苻堅登城遠望﹔把八公山上
的草木都錯看成是晉軍。成語“草木皆兵”即由此而來。

       〔16〕拓跋氏古代鮮卑族的一支。公元三八六年拓跋
[王圭]自立為魏王,後日益強大,據有黃河以北各地。公元
三九八年,拓跋[王圭]建都平城(今山西大同),稱帝改元,
史稱北魏。

       〔17〕“清一色”打麻將的用語。指某一家手中所掌
握的牌全由一種花色組成。


                                              離婚

       “阿阿,木叔!新年恭喜,發財發財!”

       “你好,八三!恭喜恭喜!……”

       “唉唉,恭喜!愛姑也在這里……”

       “阿阿,木公公!……”

        莊木三和他的女兒──愛姑──剛從木蓮橋頭跨下航船
去,船里面就有許多聲音一齊嗡的叫了起來,其中還有幾個
人捏拳頭打拱﹔同時,船旁的坐板也空出四人的坐位來
了。莊木三一面招呼,一面就坐,將長煙管倚在船邊﹔愛姑
便坐在他左邊,將兩只鉤刀樣的腳正對八三擺成一個“八”
字。

       “木公公上城去?”一個蟹殼臉的問。

       “不上城,”木公公有些頹唐似的,但因為紫糖色臉上原
有許多皺紋,所以倒也看不出什麼大變化,“就是到龐莊去走
一遭。”

        合船都沉默了,只是看他們。

       “也還是為了愛姑的事麼?”好一會,八三質問了。

       “還是為她。……這真是煩死我了,已經鬧了整三年,打
過多少回架,說過多少回和,總是不落局……。”

       “這回還是到慰老爺家里去?……”

       “還是到他家。他給他們說和也不止一兩回了,我都不
依。這倒沒有什麼。這回是他家新年會親,連城里的七大人也
在……。”

       “七大人?”八三的眼睛睜大了。“他老人家也出來說話
了麼?……那是……。其實呢,去年我們將他們的灶都拆掉
了,〔2〕總算已經出了一口惡氣。況且愛姑回到那邊去,其
實呢,也沒有什麼味兒……。”他于是順下眼睛去。

       “我倒並不貪圖回到那邊去,八三哥!”愛姑憤憤地昂起
頭,說,“我是賭氣。你想,‘小畜生’姘上了小寡婦,就不
要我,事情有這麼容易的?‘老畜生’只知道幫兒子,也不要
我,好容易呀!七大人怎樣?難道和知縣大老爺換帖〔3〕,
就不說人話了麼?他不能像慰老爺似的不通,只說是‘走散好
走散好’。我倒要對他說說我這幾年的艱難,且看七大人說誰
不錯!”

        八三被說服了,再開不得口。

        只有潺潺的船頭激水聲﹔船里很靜寂。莊木三伸手去摸煙
管,裝上煙。

        斜對面,挨八三坐的一個胖子便從肚兜里掏出一柄打火
刀,打著火線,給他按在煙斗上。

       “對對。”木三點頭說。

       “我們雖然是初會,木叔的名字卻是早已知道的。”胖子
恭敬地說。“是的,這里沿海三六十八村,誰不知道?施家的
兒子姘上了寡婦,我們也早知道。去年木叔帶了六位兒子去拆
平了他家的灶,誰不說應該?……你老人家是高門大戶都走得
進的,腳步開闊,怕他們甚的!……”

       “你這位阿叔真通氣,”愛姑高興地說,“我雖然不認識
你這位阿叔是誰。”

       “我叫汪得貴。”胖子連忙說。

       “要撇掉我,是不行的。七大人也好,八大人也好。我總
要鬧得他們家敗人亡!慰老爺不是勸過我四回麼?連爹也看得
賠貼的錢有點頭昏眼熱了……。”

       “你這媽的!”木三低聲說。

       “可是我聽說去年年底施家送給慰老爺一桌酒席哩,八公
公。”蟹殼臉道。

       “那不礙事。”汪得貴說,“酒席能塞得人發昏麼?酒席
如果能塞得人發昏,送大菜〔4〕又怎樣?他們知書識理的人
是專替人家講公道話的,譬如,一個人受眾人欺侮,他們就出
來講公道話,倒不在乎有沒有酒喝。去年年底我們敝村的榮大
爺從北京回來,他見過大場面的,不像我們鄉下人一樣。他就
說,那邊的第一個人物要算光太太,又硬……。”

      “汪家匯頭的客人上岸哩!”船家大聲叫,船已經要停
下來。

      “有我有我!”胖子立刻一把取了煙管,從中艙一跳,隨
著前進的船走在岸上了。

      “對對!”他還向船里面的人點頭,說。

        船便在新的靜寂中繼續前進﹔水聲又很聽得出了,潺潺
的。八三開始打磕睡了,漸漸地向對面的鉤刀式的腳張開了
嘴。前艙中的兩個老女人也低聲哼起佛號來,她們擷著念
珠,又都看愛姑,而且互視,努嘴,點頭。

        愛姑瞪著眼看定篷頂,大半正在懸想將來怎樣鬧得他們
家敗人亡﹔“老畜生”,“小畜生”,全都走投無路。慰老
爺她是不放在眼里的,見過兩回,不過一個團頭團腦的矮
子:這種人本村里就很多,無非臉色比他紫黑些。

        莊木三的煙早已吸到底,火逼得斗底里的煙油吱吱地叫
了,還吸著。他知道一過汪家匯頭,就到龐莊﹔而且那村口
的魁星閣〔5〕也確乎已經望得見。龐莊,他到過許多回,
不足道的,以及慰老爺。他還記得女兒的哭回來,他的親家
和女婿的可惡,後來給他們怎樣地吃虧。想到這里,過去的
情景便在眼前展開,一到懲治他親家這一局,他向來是要冷
冷地微笑的,但這回卻不,不知怎的忽而橫梗著一個胖胖的
七大人,將他腦里的局面擠得擺不整齊了。

        船在繼續的寂靜中繼續前進﹔獨有念佛聲卻宏大起來﹔此外一切,都似乎陪著
木叔和愛姑一同浸在沉思里。

       “木叔,你老上岸罷,龐莊到了。”

        木三他們被船家的聲音警覺時,面前已是魁星閣了。他跳上岸,愛姑跟著,經
過魁星閣下,向慰老爺家走。朝南走過三十家門面,再轉一個彎,就到了,早望
見門口一列地泊著四只烏篷船。

        他們跨進黑油大門時,便被邀進門房去﹔大門後已經坐滿兩桌船夫和長年。
愛姑不敢看他們,只是溜了一眼,倒也並不見有“老畜生”和“小畜生”的蹤跡。

        當工人搬出年糕湯來時,愛姑不由得越加局促不安起來了,連自己也不明白為
什麼。“難道和知縣大老爺換帖,就不說人話麼?”她想。“知書識理的人是講公
道話的。我要細細地對七大人說一說,從十五歲嫁過去做媳婦的時候起……。”

        她喝完年糕湯﹔知道時機將到。果然,不一會,她已經跟著一個長年,和她父
親經過大廳,又一彎,跨進客廳的門檻去了。

        客廳里有許多東西,她不及細看﹔還有許多客,只見紅青緞子馬掛發閃。在這
些中間第一眼就看見一個人,這一定是七大人了。雖然也是團頭團腦,卻比慰老爺
們魁梧得多﹔大的圓臉上長兩條細眼和漆黑的細胡須﹔頭頂是禿的,可是那腦殼
和臉都很紅潤,油光光地發亮。愛姑很覺得稀奇,但也立刻自己解釋明白了:那一
定是擦著豬油的。

       “這就是‘屁塞’〔6〕,就是古人大殮的時候塞在屁股眼里的。”七大人正
拿著一條爛石似的東西,說著,又在自己的鼻子旁擦了兩擦,接著道,“可惜是
‘新坑’。倒也可以買得,至遲是漢。你看,這一點是‘水銀浸’……。”

        水銀浸”周圍即刻聚集了幾個頭,一個自然是慰老爺﹔還有幾位少爺們,因為
被威光壓得像癟臭蟲了,愛姑先前竟沒有見。

        她不懂後一段話﹔無意,而且也不敢去研究什麼“水銀浸”,便偷空向四處一
看望,只見她後面,緊挨門旁的牆壁,正站“老畜生”和“小畜生”。雖然只
一瞥,但較之半年前偶然看見的時候,分明都見得蒼老了。

        接著大家就都從“水銀浸”周圍散開﹔慰老爺接過“屁塞”,坐下,用指頭摩
挲著,轉臉向莊木三說話。

       “就是你們兩個麼?”

       “是的。”

       “你的兒子一個也沒有來?”

       “他們沒有工夫。”

       “本來新年正月又何必來勞動你們。但是,還是只為那件事,……我想,你們
也鬧得夠了。不是已經有兩年多了麼?我想,冤仇是宜解不宜結的。愛姑既然丈夫
不對,公婆不喜歡……。也還是照先前說過那樣:走散的好。我沒有這麼大面子,
說不通。七大人是最愛講公道話的,你們也知道。現在七大人的意思也這樣:和我
一樣。可是七大人說,兩面都認點晦氣罷,叫施家再添十塊錢:九十元!”

       “…………”

       “九十元!你就是打官司打到皇帝伯伯跟前,也沒有這麼便宜。這話只有我們
的七大人肯說。”

        七大人睜起細眼,看著莊木三,點點頭。

        愛姑覺得事情有些危急了,她很怪平時沿海的居民對他都有幾分懼怕的自己的
父親,為什麼在這里竟說不出話。她以為這是大可不必的﹔她自從聽到七大人的一
段議論之後,雖不很懂,但不知怎的總覺得他其實是和藹近人,並不如先前自己所
揣想那樣的可怕。

       “七大人是知書識理,頂明白的﹔”她勇敢起來了。“不像我們鄉下人。我是
有冤無處訴﹔倒正要找七大人講講。自從我嫁過去,真是低頭進,低頭出,一禮不
缺。他們就是專和我作對,一個個都像個‘氣殺鐘馗’〔7〕。那年的黃鼠狼咬死
了那匹大公雞,那里是我沒有關好嗎?那是那只殺頭癩皮狗偷吃糠拌飯,拱開了雞
櫥門。那‘小畜生’不分青紅皂白,就夾臉一嘴巴……。”

        七大人對她看了一眼。

       “我知道那是有緣故的。這也逃不出七大人的明鑒﹔知書識理的人什麼都知
道。他就是了那濫婊子的迷,要趕我出去。我是三茶六禮〔8〕定來的,花轎抬來
的呵!那麼容易嗎?……我一定要給他們一個顏色看,就是打官司也不要緊。縣里
不行,還有府里呢……。”

       “那些事是七大人都知道的。”慰老爺仰起臉來說。“愛姑,你要是不轉頭,
沒有什麼便宜的。你就總是這模樣。你看你的爹多少明白﹔你和你的弟兄都不像
他。打官司打到府里,難道官府就不會問問七大人麼?那時候是,‘公事公
辦’,那是,……你簡直……。”

       “那我就拚出一條命,大家家敗人亡。”

       “那倒並不是拚命的事,”七大人這才慢慢地說了。“年紀青青。一個人總要
和氣些:‘和氣生財’。對不對?我一添就是十塊,那簡直已經是‘天外道理’
了。要不然,公婆說‘走!’就得走。莫說府里,就是上海北京,就是外洋,都這
樣。你要不信,他就是剛從北京洋學堂里回來的,自己問他去。”于是轉臉向著一
個尖下巴的少爺道,“對不對?”

       “的的確確。”尖下巴少爺趕忙挺直了身子,必恭必敬地低聲說。

        愛姑覺得自己是完全孤立了﹔爹不說話,弟兄不敢來,慰老爺是原本幫他們
的,七大人又不可靠,連尖下巴少爺也低聲下氣地像一個癟臭蟲,還打“順風
鑼”。但她在胡里胡涂的腦中,還仿佛決定要作一回最後的奮斗。

       “怎麼連七大人……。”她滿眼發了驚疑和失望的光。“是的……。我知道,我
們粗人,什麼也不知道。就怨我爹連人情世故都不知道,老發昏了。就專憑他們
‘老畜生’‘小畜生’擺布﹔他們會報喪似的急急忙忙鑽狗洞,巴結人……。”

       “七大人看看,”默默地站在她後面的“小畜生”忽然說話了。“她在大人面
前還是這樣。那在家里是,簡直鬧得六畜不安。叫我爹是‘老畜生’,叫我是口口
聲聲‘小畜生’,‘逃生子’。”

        “那個‘娘濫十十萬人生’的叫你‘逃生子’?”愛姑回轉臉去大聲說,便又
向七大人道,“我還有話要當大眾面前說說哩。他那里有好聲好氣呵,開口‘賤
胎’,閉口‘娘殺’。自從結識了那婊子,連我的祖宗都入起來了。七大人,你給
我批評批評,這……。”

        她打了一個寒噤,連忙住口,因為她看見七大人忽然兩眼向上一翻,圓臉一
仰,細長胡子圍的嘴里同時發出一種高大搖曳的聲音來了。

       “來--兮!”七大人說。

        她覺得心臟一停,接便突突地亂跳,似乎大勢已去,局面都變了﹔仿佛失足
掉在水里一般,但又知道這實在是自己錯。

        立刻進來一個藍袍子黑背心的男人,對七大人站定,垂手挺腰,像一根木棍。
全客廳里是“鴉雀無聲”。七大人將嘴一動,但誰也聽不清說什麼。然而那男人,
卻已經聽到了,而且這命令的力量仿佛又已鑽進了他的骨髓里,將身子牽了兩牽,
“毛骨聳然”似的﹔一面答應道:

       “是。”他倒退了幾步,才翻身走出去。

        愛姑知道意外的事情就要到來,那事情是萬料不到,也防不了的。她這時才又
知道七大人實在威嚴,先前都是自己的誤解,所以太放肆,太粗鹵了。她非常後
悔,不由的自己說:

       “我本來是專聽七大人吩咐……。”

        全客廳里是“鴉雀無聲”。她的話雖然微細得如絲,慰老爺卻像聽到霹靂似
的了﹔他跳了起來。

       “對呀!七大人也真公平﹔愛姑也真明白!”他誇贊,便向莊木三,“老
木,那你自然是沒有什麼說的了,她自己已經答應。我想你紅綠帖〔9〕是一定
已經帶來了的,我通知過你。那麼,大家都拿出來……。”

        愛姑見她爹便伸手到肚兜里去掏東西﹔木棍似的那男人也進來了,將小烏龜
模樣的一個漆黑的扁的小東西〔10〕遞給七大人。愛姑怕事情有變故,連忙去
看莊木三,見他已經在茶幾上打開一個藍布包裹,取出洋錢來。

        七大人也將小烏龜頭拔下,從那身子里面倒一點東西在真心上﹔木棍似的男
人便接了那扁東西去。七大人隨即用那一只手的一個指頭蘸掌心,向自己的鼻
孔里塞了兩塞,鼻孔和人中立刻黃焦焦了。他皺著鼻子,似乎要打噴嚏。

        莊木三正在數洋錢。慰老爺從那沒有數過的一疊里取出一點來,交還了“老
畜生”﹔又將兩份紅綠帖子互換了地方,推給兩面,嘴里說道:

       “你們都收好。老木,你要點清數目呀。這不是好當玩意兒的,銀錢事
情……。”

       “呃啾”的一聲響,愛姑明知道是七大人打噴嚏了,但不由得轉過眼去看。只
見七大人張著嘴,仍舊在那里皺鼻子,一只手的兩個指頭卻撮一件東西,就是
那“古人大殮的時候塞在屁股眼里的”,在鼻子旁邊摩擦著。

        好容易,莊木三點清了洋錢﹔兩方面各將紅綠帖子收起,大家的腰骨都似乎直
得多,原先收緊的臉相也寬懈下來,全客廳頓然見得一團和氣了。

       “好!事情是圓功了。”慰老爺看見他們兩面都顯出告別的神氣,便吐一口
氣,說。“那麼,嗡,再沒有什麼別的了。恭喜大吉,總算解了一個結。你們要走
了麼?不要走,在我們家里喝了新年喜酒去:這是難得的。”

       “我們不喝了。存,明年再來喝罷。”愛姑說。

       “謝謝慰老爺。我們不喝了。我們還有事情……。”莊木三,“老畜生”和
“小畜生”,都說著,恭恭敬敬地退出去。

       “唔?怎麼?不喝一點去麼?”慰老爺還注視走在最後的愛姑,說。

       “是的,不喝了。謝謝慰老爺。”

        一九二五年十一月六日。“對對”是“對不起對不起”之略,或“得罪得
罪”的合音:未詳。──作者原注。私生兒。──作者原注。〔1〕本篇最初發
表于一九二五年十一月二十三日北京《語絲》周刊第五十四期。〔2〕拆灶是舊時
紹興等地農村的一種風俗。當民間發生糾紛時,一方將對方的鍋灶拆掉,認為這是
給對方很大的侮辱。〔3〕換貼舊時朋友相契,結為異姓兄弟,各人將姓名、生
辰、籍貫、家世等項寫在帖子上,彼此交換保存,稱為換帖。〔4〕大菜舊時對西
餐的俗稱。〔5〕魁星閣供奉魁星的閣樓。魁星原是我國古代天文學中所謂二十八
宿之一奎星的俗稱。最初在漢代人的緯書《孝經援神契》中有“奎主文昌”的說
法,後奎星被附會為主宰科名和文運興衰的神。〔6〕“屁塞”古時,人死後常用
小型的玉、石等塞在死者的口、耳、鼻、肛門等處,據說可以保持尸體長久不爛。
塞在肛門的叫“屁塞”。殉葬的金、玉等物,經後人發掘,其出土不久的叫“新
坑”,出土年代久遠的叫“舊坑”,又古人大殮時,常用水銀粉涂在尸體上,以保
持長久不爛﹔出土的殉葬的金、玉等物,浸染了水銀的斑點,叫“水銀浸”。
〔7〕“氣殺鐘馗”據舊小說《捉鬼傳》:鐘馗是唐代秀才,後來考取狀元,因為
皇帝嫌他相貌丑陋,打算另選,于是“鐘馗氣得暴跳如雷”,自刎而死。民間“氣
殺鐘馗”(凶相、難看的面孔等意思)的成語即由此而來。〔8〕三茶六禮意為明
媒正娶。我國舊時習俗,娶妻多用茶為聘禮,所以女子受聘稱為受茶。據明代陳耀
文的《天中記》卷四十四說:“凡種茶樹必下子,移植則不復生,故俗聘婦必以茶
為禮,義固有所取也。”“六禮”,據《儀禮•士昏禮》(按昏即婚),即納採、
問名、納吉、納征、請期、親迎六種儀式。〔9〕紅綠帖舊時男女訂婚時兩家交換
的帖子。〔10〕指鼻煙壺。鼻煙是一種由鼻孔吸入的粉末狀的煙。


                                                                  長明燈〔1〕
        春陰的下午,吉光屯唯一的茶館子里的空氣又有些緊張了,人們的耳朵里,仿
佛還留一種微細沉實的聲息──“熄掉他罷!”


        但當然並不是全屯的人們都如此。這屯上的居民是不大出行的,動一動就須查
黃歷〔2〕,看那上面是否寫“不宜出行”﹔倘沒有寫,出去也須先走喜神方,
迎吉利。不拘禁忌地坐在茶館里的不過幾個以豁達自居的青年人,但在蟄居人的意
中卻以為個個都是敗家子。

        現在也無非就是這茶館里的空氣有些緊張。

       “還是這樣麼?”三角臉的拿起茶碗,問。

       “聽說,還是這樣,”方頭說,“還是盡說‘熄掉他熄掉他’。眼光也越加發
閃了。見鬼!這是我們屯上的一個大害,你不要看得微細。我們倒應該想個法子來
除掉他!”

       “除掉他,算什麼一回事。他不過是一個……。什麼東西!造廟的時候,他的
祖宗就捐過錢,現在他卻要來吹熄長明燈。這不是不肖子孫?我們上縣去,送他忤
逆!”闊亭捏了拳頭,在桌上一擊,慷慨地說。一只斜蓋的茶碗蓋子也噫的一
聲,翻了身。

       “不成。要送忤逆,須是他的父母,母舅……”方頭說。

       “可惜他只有一個伯父……”闊亭立刻頹唐了。

       “闊亭!”方頭突然叫道。“你昨天的牌風可好?”

        闊亭睜著眼看了他一會,沒有便答﹔胖臉的莊七光已經放開喉嚨嚷起來了:

       “吹熄了燈,我們的吉光屯還成什麼吉光屯,不就完了麼?老年人不都說麼:
這燈還是梁武帝〔3〕點起的,一直傳下來,沒有熄過﹔連長毛〔4〕造反的時
候也沒有熄過……。你看,嘖,那火光不是綠瑩瑩的麼?外路人經過這里的都要
看一看,都稱贊……。嘖,多麼好……。他現在這麼胡鬧,什麼意思?……”

       “他不是發了瘋麼?你還沒有知道?”方頭帶些藐視的神氣說。

       “哼,你聰明!”莊七光的臉上就走了油。

       “我想:還不如用老法子騙他一騙,”灰五嬸,本店的主人兼工人,本來是
旁聽著的,看見形勢有些離了她專注的本題了,便趕忙來岔開紛爭,拉到正經事
上去。

       “什麼老法子?”莊七光詫異地問。

       “他不是先就發過一回瘋麼,和現在一模一樣。那時他的父親還在,騙了他
一騙,就治好了。”

       “怎麼騙?我怎麼不知道?”莊七光更其詫異地問。

       “你怎麼會知道?那時你們都還是小把戲呢,單知道喝奶拉矢。便是我,那
時也不這樣。你看我那時的一雙手呵,真是粉嫩粉嫩……”

       “你現在也還是粉嫩粉嫩……”方頭說。

       “放你媽的屁!”灰五嬸怒目地笑了起來,“莫胡說了。我們講正經話。他
那時也還年青哩﹔他的老子也就有些瘋的。聽說:有一天他的祖父帶他進社廟
去,教他拜社老爺,瘟將軍,王靈官〔5〕老爺,他就害怕了,硬不拜,跑了出
來,從此便有些怪。後來就像現在一樣,一見人總和他們商量吹熄正殿上的長明
燈。他說熄了便再不會有蝗蟲和病痛,真是像一件天大的正事似的。大約那是邪
祟附了體,怕見正路神道了。要是我們,會怕見社老爺麼?你們的茶不冷了麼?
對一點熱水罷。好,他後來就自己闖進去,要去吹。他的老子又太疼愛他,不肯
將他鎖起來。呵,後來不是全屯動了公憤,和他老子去吵鬧了麼?可是,沒有辦
法,──幸虧我家的死鬼那時還在,給想了一個法:將長明燈用厚棉被一圍,
漆漆黑黑地,領他去看,說是已經吹熄了。”

       “唉唉,這真虧他想得出。”三角臉吐一口氣,說,不勝感服之至似的。

       “費什麼這樣的手腳,”闊亭憤憤地說,“這樣的東西,打死了就完了,嚇!”

       “那怎麼行?”她吃驚地看他,連忙搖手道,“那怎麼行!他的祖父不是
捏過印靶子著的麼?”

        闊亭們立刻面面相覷,覺得除了“死鬼”的妙法以外,也委實無法可想了。

      “後來就好了的!”她又用手背抹去一些嘴角上的白沫,更快地說,“後來全
好了的!他從此也就不再走進廟門去,也不再提起什麼來,許多年。不知道怎麼
這回看了賽會之後不多幾天,又瘋了起來了。哦,同先前一模一樣。午後他就走
過這里,一定又上廟里去了。你們和四爺商量商量去,還是再騙他一騙好。那燈
不是梁五弟點起來的麼?不是說,那燈一滅,這里就要變海,我們就都要變泥鰍
麼?你們快去和四爺商量商量罷,要不……”

       “我們還是先到廟前去看一看,”方頭說,便軒昂地出了門。

        闊亭和莊七光也跟出去了。三角臉走得最後,將到門口,回過頭來說道:

       “這回就記了我的賬!入他……。”

        灰五嬸答應著,走到東牆下拾起一塊木炭來,就在牆上畫有一個小三角形和
一串短短的細線的下面,劃添了兩條線。

        他們望見社廟的時候,果然一並看到了幾個人:一個正是他,兩個是閑看的,
三個是孩子。

        但廟門卻緊緊地關著。

       “好!廟門還關著。”闊亭高興地說。

        他們一走近,孩子們似乎也都膽壯,圍近去了。本來對了廟門立著的他,也
轉過臉來對他們看。

        他也還如平常一樣,黃的方臉和藍布破大衫,只在濃眉底下的大而且長的眼
睛中,略帶些異樣的光閃,看人就許多工夫不眨眼,並且總含悲憤疑懼的神
情。短的頭發上粘兩片稻草葉,那該是孩子暗暗地從背後給他放上去的,因為
他們向他頭上一看之後,就都縮了頸子,笑著將舌頭很快地一伸。

        他們站定了,各人都互看別個的臉。

      “你干什麼?”但三角臉終于走上一步,詰問了。

      “我叫老黑開門,”他低聲,溫和地說。“就因為那一盞燈必須吹熄。你
看,三頭六臂的藍臉,三只眼睛,長帽,半個的頭,牛頭和豬牙齒,都應該吹
熄……吹熄。吹熄,我們就不會有蝗蟲,不會有豬嘴瘟……。”

      “唏唏,胡鬧!”闊亭輕蔑地笑了出來,“你吹熄了燈,蝗蟲會還要多,你就
要生豬嘴瘟!”

      “唏唏!”莊七光也陪著笑。

        一個赤膊孩子擎起他玩弄著的葦子,對他瞄准著,將櫻桃似的小口一張,道:

      “吧!”

      “你還是回去罷!倘不,你的伯伯會打斷你的骨頭!燈麼,我替你吹。你過幾
天來看就知道。”闊亭大聲說。

        他兩眼更發出閃閃的光來,釘一般看定闊亭的眼,使闊亭的眼光趕緊闢易了。

       “你吹?”他嘲笑似的微笑,但接就堅定地說,“不能!不要你們。我自己
去熄,此刻去熄!”

         闊亭便立刻頹唐得酒醒之後似的無力﹔方頭卻已站上去了,慢慢地說道:

       “你是一向懂事的,這一回可是太胡涂了。讓我來開導你罷,你也許能夠明白。
就是吹熄了燈,那些東西不是還在麼?不要這麼傻頭傻腦了,還是回去!睡覺去!”

       “我知道的,熄了也還在。”他忽又現出陰鷙的笑容,但是立即收斂了,沉實
地說道,

       “然而我只能姑且這麼辦。我先來這麼辦,容易些。我就要吹熄他,自己
熄!”他說,一面就轉過身去竭力地推廟門。

       “喂!”闊亭生氣了,“你不是這里的人麼?你一定要我們大家變泥鰍麼?回
去!你推不開的,你沒有法子開的!吹不熄的!還是回去好!”

       “我不回去!我要吹熄他!”

       “不成!你沒法開!”

       “…………”

       “你沒法開!”

       “那麼,就用別的法子來。”他轉臉向他們一瞥,沉靜地說。

       “哼,看你有什麼別的法。”

       “…………”

       “看你有什麼別的法!”

       “我放火。”

       “什麼?”闊亭疑心自己沒有聽清楚。

       “我放火!”

        沉默像一聲清磬,搖曳尾聲,周圍的活物都在其中凝結了。但不一會,就有
幾個人交頭接耳,不一會,又都退了開去﹔兩三人又在略遠的地方站住了。廟後門
的牆外就有莊七光的聲音喊道:

       “老黑呀,不對了!你廟門要關得緊!老黑呀,你聽清了麼?關得緊!我們去
想了法子就來!”

        但他似乎並不留心別的事,只閃爍狂熱的眼光,在地上,在空中,在人身
上,迅速地搜查,仿佛想要尋火種。

        方頭和闊亭在幾家的大門里穿梭一般出入了一通之後,吉光屯全局頓然擾動了。
許多人們的耳朵里,心里,都有了一個可怕的聲音:“放火!”但自然還有多少更深
的蟄居人的耳朵里心里是全沒有。然而全屯的空氣也就緊張起來,凡有感得這緊張的
人們,都很不安,仿佛自己就要變成泥鰍,天下從此毀滅。他們自然也隱約知道毀滅
的不過是吉光屯,但也覺得吉光屯似乎就是天下。

        這事件的中樞,不久就湊在四爺的客廳上了。坐在首座上的是年高德韶的郭老
娃,臉上已經皺得如風干的香橙,還要用手捋下頦上的白胡須,似乎想將他們拔下。

       “上半天,”他放松了胡子,慢慢地說,“西頭,老富的中風,他的兒子,就說
是:因為,社神不安,之故。這樣一來,將來,萬一有,什麼,雞犬不寧,的事,就難
免要到,府上……是的,都要來到府上,麻煩。”

       “是麼,”四爺也捋上脣的花白的魚須,卻悠悠然,仿佛全不在意模樣,說,
“這也是他父親的報應呵。他自己在世的時候,不就是不相信菩薩麼?我那時就和他不
合,可是一點也奈何他不得。現在,叫我還有什麼法?”

       “我想,只有,一個。是的,有一個。明天,捆上城去,給他在那個,那個城隍廟
里,擱一夜,是的,擱一夜,趕一趕,邪祟。”

        闊亭和方頭以守護全屯的勞績,不但第一次走進這一個不易瞻仰的客廳,並且還坐
在老娃之下和四爺之上,而且還有茶喝。他們跟老娃進來,報告之後,就只是喝茶,
喝干之後,也不開口,但此時闊亭忽然發表意見了:

       “這辦法太慢!他們兩個還管呢。最要緊的是馬上怎麼辦。如果真是燒將起
來……”

        郭老娃嚇了一跳,下巴有些發抖。

       “如果真是燒將起來……”方頭搶說。

       “那麼,”闊亭大聲道,“就糟了!”

        一個黃頭發的女孩子又來沖上茶。闊亭便不再說話,立即拿起茶來喝。渾身一抖,
放下了,伸出舌尖來舐了一舐上嘴脣,揭去碗蓋噓噓地吹著。

       “真是拖累煞人!”四爺將手在桌上輕輕一拍,“這種子孫,真該死呵!唉!”

       “的確,該死的。”闊亭抬起頭來了,“去年,連各莊就打死一個:這種子孫。
大家一口咬定,說是同時同刻,大家一齊動手,分不出打第一下的是誰,後來什麼事
也沒有。”

       “那又是一回事。”方頭說,“這回,他們管呢。我們得趕緊想法子。我想……”

        老娃和四爺都肅然地看著他的臉。

      “我想:倒不如姑且將他關起來。”

      “那倒也是一個妥當的辦法。”四爺微微地點一點頭。

      “妥當!”闊亭說。

      “那倒,確是,一個妥當的,辦法。”老娃說,“我們,現在,就將他,拖到府上
來。府上,就趕快,收拾出,一間屋子來。還,准備著,鎖。”

      “屋子?”四爺仰了臉,想了一會,說,“舍間可是沒有這樣的閑房。他也說不定
什麼時候才會好……”

      “就用,他,自己的……”老娃說。

      “我家的六順,”四爺忽然嚴肅而且悲哀地說,聲音也有些發抖了。“秋天就要娶
親……。你看,他年紀這麼大了,單知道發瘋,不肯成家立業。舍弟也做了一世人,
雖然也不大安分,可是香火總歸是絕不得的……。”

      “那自然!”三個人異口同音地說。

      “六順生了兒子,我想第二個就可以過繼給他。但是,──別人的兒子,可以白要
的麼?”

      “那不能!”三個人異口同音地說。

      “這一間破屋,和我是不相干﹔六順也不在乎此。可是,將親生的孩子白白給人,
做母親的怕不能就這麼松爽罷?”

      “那自然!”三個人異口同音地說。

        四爺沉默了。三個人交互看別人的臉。

      “我是天天盼望他好起來,”四爺在暫時靜穆之後,這才緩緩地說,“可是他總不
好。也不是不好,是他自己不要好。無法可想,就照這一位所說似的關起來,免得害
人,出他父親的丑,也許倒反好,倒是對得起他的父親……。”

      “那自然,”闊亭感動的說,“可是,房子……”

      “廟里就沒有閑房?……”四爺慢騰騰地問道。

      “有!”闊亭恍然道,“有!進大門的西邊那一間就空著,又只有一個小方窗,粗
木直柵的,決計挖不開。好極了!”

        老娃和方頭也頓然都顯了歡喜的神色﹔闊亭吐一口氣,尖嘴脣就喝茶。

        未到黃昏時分,天下已經泰平,或者竟是全都忘卻了,人們的臉上不特已不緊張,
並且早褪盡了先前的喜悅的痕跡。在廟前,人們的足跡自然比平日多,但不久也就稀少
了。只因為關了幾天門,孩子們不能進去玩,便覺得這一天在院子里格外玩得有趣,吃
過了晚飯,還有幾個跑到廟里去游戲,猜謎。

      “你猜。”一個最大的說,“我再說一遍:白篷船,紅劃楫,搖到對岸歇一歇,點心
吃一些,戲文唱一出。”

      “那是什麼呢?‘紅劃楫’的。”一個女孩說。

      “我說出來罷,那是……”

      “慢一慢!”生癩頭瘡的說,“我猜著了,航船。”

      “航船。”赤膊的也道。

      “哈,航船?”最大的道,“航船是搖櫓的。他會唱戲文麼?你們猜不。我說出來
罷……”

      “慢一慢,”癩頭瘡還說。

      “哼,你猜不著。我說出來罷,那是:鵝。”

      “鵝!”女孩笑說,“紅劃楫的。”

      “怎麼又是白篷船呢?”赤膊的問。

      “我放火!”

        孩子們都吃驚,立時記起他來,一齊注視西廂房,又看見一只手扳著木柵,一只手撕
木皮,其間有兩只眼睛閃閃地發亮。

        沉默只一瞬間,癩頭瘡忽而發一聲喊,拔步就跑﹔其余的也都笑著嚷著跑出去了。赤
膊的還將葦子向後一指,從喘吁吁的櫻桃似的小嘴脣里吐出清脆的一聲道:

       “吧!”

        從此完全靜寂了,暮色下來,綠瑩瑩的長明燈更其分明地照出神殿,神龕,而且照到
院子,照到木柵里的昏暗。

        孩子們跑出廟外也就立定,牽著手,慢慢地向自己的家走去,都笑吟吟地,合唱著隨
口編派的歌:

       “白篷船,對岸歇一歇。此刻熄,自己熄。戲文唱一出。我放火!哈哈哈!火火火,
點心吃一些。戲文唱一出。………………………”一九二五年三月一日。〔6〕該屯的
粗女人有時以此稱自己的亡夫。──作者原注。做過實缺官的意思。──作者原注。

      〔1〕本篇最初連載于一九二五年三月五日至八日北京《民國日報副刊》。

      〔2〕黃歷我國的舊歷書系由朝廷頒布,用黃色紙印制,故稱“黃歷”。其中載有農時
節氣,還雜有一些迷信的“宜忌”,如某日“宜祭祀”、某日“忌出行”、某日“諸事不
宜”,以及“喜神”每日所在的方位(“喜神方”)等。

      〔3〕梁武帝南朝梁的建立者蕭衍(464─549)。他是我國歷史上有名的篤信佛
教的皇帝(下文中灰五嬸誤稱他為“梁五弟”)。

      〔4〕長毛指洪秀全(1814─1864)領導的太平天國起義軍。為了對抗清政府
剃發留辮的法令,他們都留發而不結辮,因此被稱為“長毛”。

      〔5〕社老爺,瘟將軍,王靈官都是迷信傳說中神道的名稱。社老爺即土地神﹔瘟將軍
是掌管瘟疫的神﹔王靈官是主管糾察的天將,道教廟宇中多奉為鎮守山門的神。

      〔6〕據《魯迅日記》,本篇寫作日期當為一九二五年二月二十八日。*制作:香港子才
有限公司*





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "徬徨" ***

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