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Title: Le tour de la France par deux enfants - Devoir et Patrie
Author: Fouillée, Alfred, Mme., 1833-1923
Language: French
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Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Le tour de la France par deux enfants - Devoir et Patrie" ***

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(This file was produced from images generously made
available by the Bibliothèque nationale de France
(BnF/Gallica) at http://gallica.bnf.fr)



  Notes sur la transcription: Les erreurs clairement introduites par le
  typographe ont été corrigées. L'orthographe d'origine a été
  conservée. Le texte imprimé en gras est marqué =comme ceci=.
  L'astérisque [*] fait référence aux notes du transcripteur à la fin
  de ce livre électronique.


  LE TOUR DE LA FRANCE PAR DEUX ENFANTS

  DEVOIR ET PATRIE


  LIVRE DE LECTURE COURANTE
  AVEC PLUS DE 200 GRAVURES INSTRUCTIVES POUR LES LEÇONS DE CHOSES

  PAR

  G. BRUNO
  Lauréat de l'Académie française, auteur de _Francinet_

  CENT VINGT-HUITIÈME ÉDITION

  Conforme aux nouveaux programmes officiels de morale et
  d'instruction civique


  COURS MOYEN

    [Illustration: vignette]

  PARIS
  LIBRAIRIE CLASSIQUE EUGÈNE BELIN VVE EUGÈNE BELIN ET FILS
  RUE DE VAUGIRARD, No 52

  1884
  Droits de traduction et de reproduction réservés


Tout exemplaire de cet ouvrage non revêtu de ma griffe sera réputé
contrefait.

   [Illustration: Griffe]



PRÉFACE


La connaissance de la patrie est le fondement de toute véritable
_instruction civique_.

On se plaint continuellement que nos enfants ne connaissent pas assez
leur pays: s'ils le connaissaient mieux, dit-on avec raison, ils
l'aimeraient encore davantage et pourraient encore mieux le servir.
Mais nos maîtres savent combien il est difficile de donner à l'enfant
l'idée nette de la patrie, ou même simplement de son territoire et de
ses ressources. La _patrie_ ne représente pour l'écolier qu'une chose
abstraite à laquelle, plus souvent qu'on ne croit, il peut rester
étranger pendant une assez longue période de la vie. Pour frapper son
esprit, il faut lui rendre la patrie visible et vivante. Dans ce but,
nous avons essayé de mettre à profit l'intérêt que les enfants portent
aux récits de voyages. En leur racontant le voyage courageux de deux
jeunes Lorrains à travers la France entière, nous avons voulu la leur
faire pour ainsi dire voir et toucher; nous avons voulu leur montrer
comment chacun des fils de la mère commune arrive à tirer profit des
richesses de sa contrée et comment il sait, aux endroits mêmes où le
sol est pauvre, le forcer par son industrie à produire le plus
possible.

En même temps, ce récit place sous les yeux de l'enfant tous les
devoirs en exemples, car les jeunes héros que nous y avons mis en
scène ne parcourent pas la France en simples promeneurs désintéressés:
ils ont des devoirs sérieux à remplir et des risques à courir. En les
suivant le long de leur chemin, les écoliers sont initiés peu à peu à
la vie _pratique_ et à _l'instruction civique_ en même temps qu'à la
_morale_; ils acquièrent des notions usuelles sur l'_économie
industrielle et commerciale_, sur l'_agriculture_, sur les principales
_sciences_ et leurs applications. Ils apprennent aussi, à propos des
diverses provinces, les vies les plus intéressantes des _grands
hommes_ qu'elles ont vus naître: chaque invention faite par les hommes
illustres, chaque progrès accompli grâce à eux devient pour l'enfant
un exemple, une sorte de morale en action d'un nouveau genre, qui
prend plus d'intérêt en se mêlant à la description des lieux mêmes où
les grands hommes sont nés.

En groupant ainsi toutes les connaissances morales et civiques autour
de l'idée de la _France_, nous avons voulu présenter aux enfants la
patrie sous ses traits les plus nobles, et la leur montrer grande par
l'honneur, par le travail, par le respect religieux du devoir et de la
justice[1].

   Note 1: Pour le développement du cours et de morale sociale et
   d'instruction civique, voir la nouvelle édition de _Francinet_,
   entièrement refondue et complétée conformément aux nouveaux
   programmes.

SAINT-CLOUD,--IMPRIMERIE Vve EUG. BELIN ET FILS



LE TOUR DE LA FRANCE
PAR DEUX ENFANTS.



I.--Le départ d'André et de Julien.

  Rien ne soutient mieux notre courage que la pensée d'un devoir à
  remplir.


Par un épais brouillard du mois de septembre deux enfants, deux
frères, sortaient de la ville de Phalsbourg en Lorraine. Ils venaient
de franchir la grande porte fortifiée qu'on appelle _porte de France_.

Chacun d'eux était chargé d'un petit paquet de voyageur, soigneusement
attaché et retenu sur l'épaule par un bâton. Tous les deux marchaient
rapidement, sans bruit; ils avaient l'air inquiet. Malgré l'obscurité
déjà grande, ils cherchèrent plus d'obscurité encore et s'en allèrent
cheminant à l'écart le long des fossés.

    [Illustration: PORTE FORTIFIÉE.--Les portes des villes fortifiées
    sont munies de _ponts-levis_ jetés sur les fossés qui entourent
    les remparts, le soir on lève ces ponts, on ferme les portes, et
    nul ennemi ne peut entrer dans la ville.--La petite ville de
    Phalsbourg a été fortifiée par Vauban. Traversée par la route de
    Paris à Strasbourg, elle n'a que deux portes: la _porte de France_
    à l'ouest et la _porte d'Allemagne_ au sud-est, qui sont des
    modèles d'architecture militaire.]

L'aîné des deux frères, André, âgé de quatorze ans, était un robuste
garçon, si grand et si fort pour son âge qu'il paraissait avoir au
moins deux années de plus. Il tenait par la main son frère Julien, un
joli enfant de sept ans, frêle et délicat comme une fille, malgré cela
courageux et intelligent plus que ne le sont d'ordinaire les jeunes
garçons de cet âge. A leurs vêtements de deuil, à l'air de tristesse
répandu sur leur visage, on aurait pu deviner qu'ils étaient
orphelins. Lorsqu'ils se furent un peu éloignés de la ville, le grand
frère s'adressa à l'enfant et, à voix très basse, comme s'il avait eu
crainte que les arbres mêmes de la route ne l'entendissent:

--N'aie pas peur, mon petit Julien, dit-il; personne ne nous a vus
sortir.

--Oh! je n'ai pas peur, André, dit Julien; nous faisons notre devoir,
Dieu nous aidera.

--Je sais que tu es courageux, mon Julien, mais, avant d'être arrivés,
nous aurons à marcher pendant plusieurs nuits; quand tu seras trop
las, il faudra me le dire: je te porterai.

--Non, non, répliqua l'enfant; j'ai de bonnes jambes et je suis trop
grand pour qu'on me porte.

Tous les deux continuèrent à marcher résolument sous la pluie froide
qui commençait à tomber. La nuit, qui était venue, se faisait de plus
en plus noire. Pas une étoile au ciel ne se levait pour leur sourire;
le vent secouait les grands arbres en sifflant d'une voix lugubre et
envoyait des rafales d'eau au visage des enfants. N'importe, ils
allaient sans hésiter, la main dans la main.

A un détour du chemin, des pas se firent entendre. Aussitôt, sans
bruit, les enfants se glissèrent dans un fossé et se cachèrent sous
les buissons. Immobiles, ils laissèrent les passants traverser. Peu à
peu, le bruit lourd des pas s'éloigna, sur la grande route; André et
Julien reprirent alors leur marche avec une nouvelle ardeur.

Après plusieurs heures de fatigue et d'anxiété ils virent enfin, tout
au loin, à travers les arbres, une petite lumière se montrer, faible
et tremblante comme une étoile dans un ciel d'orage. Prenant par un
chemin de traverse, ils coururent vers la chaumière éclairée.

Arrivés devant la porte, ils s'arrêtèrent interdits, n'osant frapper.
Une timidité subite les retenait. Il était aisé de voir qu'ils
n'avaient pas l'habitude de heurter aux portes pour demander quelque
chose. Ils se serrèrent l'un contre l'autre, le coeur gros, tout
tremblants. André rassembla son courage.

--Julien, dit-il, cette maison est celle d'Étienne le sabotier, un
vieil ami de notre père: nous ne devons pas craindre de lui demander
un service. Prions Dieu afin qu'il permette qu'on nous fasse bon
accueil.

Et les deux enfants, frappant un coup timide, murmurèrent en leur
coeur:--Notre Père, qui êtes aux cieux, donnez-nous aujourd'hui
notre pain quotidien.



II.--Le souper chez Étienne le sabotier. L'hospitalité.

  Le nom d'un père honoré de tous est une fortune pour les enfants.


--Qui est là? fit du dedans une grosse voix rude.

Au même instant, un aboiement formidable s'éleva d'une niche située
non loin de la porte.

André prononça son nom:

--André Volden, dit-il d'un accent si mal assuré que les aboiements
empêchèrent d'entendre cette réponse.

    [Illustration: LE CHIEN DE MONTAGNE.--Ce chien est d'une taille
    très haute; il a la tête grosse et la mâchoire armée de crocs
    énormes. Les poils de sa robe sont longs et soyeux. Dans la
    montagne, il garde les troupeaux et au besoin les défend contre
    les loups et les ours. Les plus beaux chiens de montagne sont ceux
    du mont Saint-Bernard, dans les Alpes, ceux des Pyrénées et ceux
    de l'Auvergne.]

En même temps, le chien de montagne, sortant de sa niche et tirant sur
sa chaîne, faisait mine de s'élancer sur les enfants.

--Mais qui frappe là, à pareille heure? reprit plus rudement la grosse
voix.

--André Volden, répéta l'enfant; et Julien mêla sa voix à celle de son
frère pour mieux se faire entendre.

Alors la porte s'ouvrit toute grande, et la lumière de la lampe,
tombant d'à-plomb sur les petits voyageurs debout près du seuil,
éclaira leurs vêtements trempés d'eau, leurs jeunes visages fatigués
et interdits.

L'homme qui avait ouvert la porte, le père Étienne, les contemplait
avec une sorte de stupeur:

--Mon Dieu! qu'y a-t-il, mes enfants? dit-il en adoucissant sa voix,
d'où venez-vous? où est le père?

Et, avant même que les orphelins eussent eu le temps de répondre, il
avait soulevé de terre le petit Julien et le serrait paternellement
dans ses bras.

L'enfant, avec la vivacité de sentiment naturelle à son âge, embrassa
de tout son coeur le vieil Étienne, et poussant un grand soupir:--Le
père est au ciel, dit-il.

--Comment! s'écria Étienne avec émotion, mon brave Michel est mort?

--Oui, répondit l'enfant. Depuis la guerre, sa jambe blessée au siège
de Phalsbourg n'était plus solide: il est tombé d'un échafaudage en
travaillant à son métier de charpentier, et il s'est tué.

--Hélas! pauvre Michel! dit Étienne, qui avait des larmes aux yeux; et
vous, enfants, qu'allez-vous devenir?

André voulut reprendre le récit du malheur qui leur était arrivé, mais
le brave Étienne l'interrompit.

--Non, non, dit-il, je ne veux rien entendre maintenant, mes enfants;
vous êtes mouillés par la pluie, il faut vous sécher au feu; vous
devez avoir faim et soif, il faut manger.

Étienne aussitôt, faisant suivre d'actions ses paroles, installa les
enfants devant le poêle et ranima le feu. En un clin-d'oeil une
bonne odeur d'oignons frits emplit la chambre, et bientôt la soupe
bouillante fuma dans la soupière.

--Mangez, mes enfants, disait Étienne en fouettant les oeufs pour
l'omelette au lard.

Pendant que les enfants savouraient l'excellente soupe qui les
réchauffait, le père Étienne confectionnait son omelette, et la femme
du sabotier, enlevant un matelas de son lit, préparait un bon coucher
aux petits voyageurs.

Le poêle ronflait gaîment. André, tout en mangeant, répondait aux
questions du vieux camarade de son père et le mettait au courant de la
situation.

Quant au petit Julien, il avait tant marché que ses jambes demandaient
grâce et qu'il avait plus sommeil que faim. Il lutta d'abord avec
courage pour ne pas fermer les yeux, mais la lutte ne fut pas de
longue durée, et il finit par s'endormir avec la dernière bouchée dans
la bouche.

Il dormait si profondément que la mère Étienne le déshabilla et le mit
au lit sans réussir à l'éveiller.



III.--La dernière parole de Michel Volden.--L'amour fraternel et
l'amour de la patrie.

  O mon frère, marchons toujours la main dans la main, unis par un
  même amour pour nos parents, notre patrie et Dieu.


Pendant que Julien dormait, André s'était assis auprès du père
Étienne. Il continuait le récit des événements qui les avaient
obligés, lui et son frère, à quitter Phalsbourg où ils étaient nés.
Revenons avec lui quelques mois en arrière.

      *       *       *       *       *

On se trouvait alors en 1871, peu de temps après la dernière guerre
avec la Prusse. A la suite de cette guerre l'Alsace et une partie de
la Lorraine, y compris la ville de Phalsbourg, étaient devenues
allemandes; les habitants qui voulaient rester Français étaient
obligés de quitter leurs villes natales pour aller s'établir dans la
vieille France.

Le père d'André et de Julien, un brave charpentier veuf de bonne
heure, qui avait élevé ses fils dans l'amour de la patrie, songea
comme tant d'autres Alsaciens et Lorrains à émigrer en France. Il
tâcha donc de réunir quelques économies pour les frais du voyage, et
il se mit à travailler avec plus d'ardeur que jamais. André, de son
côté, travaillait courageusement en apprentissage chez un serrurier.

Tout était prêt pour le voyage, l'époque même du départ était fixée,
lorsqu'un jour le charpentier vint à tomber d'un échafaudage. On le
rapporta mourant chez lui.

Pendant que les voisins couraient chercher du secours, les deux frères
restèrent seuls auprès du lit où leur père demeurait immobile comme un
cadavre.

Le petit Julien avait pris dans sa main la main du mourant, et il la
baisait doucement en répétant à travers ses larmes, de sa voix la plus
tendre: Père!... Père!...

Comme si cette voix si chère avait réveillé chez le blessé ce qui lui
restait de vie, Michel Volden tressaillit, il essaya de parler, mais
ce fut en vain; ses lèvres remuèrent sans qu'un mot pût sortir de sa
bouche. Alors une vive anxiété se peignit sur ses traits. Il sembla
réfléchir, comme s'il cherchait avec angoisse le moyen de faire
comprendre à ses deux enfants ses derniers désirs; puis, après
quelques instants, il fit un effort suprême et, soulevant la petite
main caressante de Julien, il la posa dans celle de son frère aîné.
Épuisé par cet effort, il regarda longuement ses deux fils d'une
façon expressive, et son regard profond, et ses yeux tristes
semblaient vouloir leur dire:--Aimez-vous l'un l'autre, pauvres
enfants qui allez désormais rester seuls! Vivez toujours unis, sous
l'oeil de Dieu, comme vous voilà à cette heure devant moi, la main
dans la main.

André comprit le regard paternel, il se pencha vers le mourant:

--Père, répondit-il, j'élèverai Julien et je veillerai sur lui comme
vous l'eussiez fait vous-même. Je lui enseignerai, comme vous le
faisiez, l'amour de Dieu et l'amour du devoir: tous les deux nous
tâcherons de devenir bons et vertueux.

Le père essaya un faible sourire, mais son oeil, triste encore,
semblait attendre d'André quelque autre chose.

André le voyait inquiet et il cherchait à deviner; il se pencha
jusqu'auprès des lèvres du moribond, l'interrogeant du regard. Un mot
plus léger qu'un souffle arriva à l'oreille d'André:--France!

--Oh! s'écria le fils aîné avec élan, soyez tranquille, cher père, je
vous promets que nous demeurerons les enfants de la France; nous
quitterons Phalsbourg pour aller là-bas; nous resterons Français,
quelque peine qu'il faille souffrir pour cela.

Un soupir de soulagement s'échappa des lèvres paternelles. La main
froide de l'agonisant serra d'une faible étreinte les mains des deux
enfants réunies dans la sienne, puis ses yeux se tournèrent vers la
fenêtre ouverte par où se montrait un coin du grand ciel bleu: ses
regards mourants s'éclairèrent d'une flamme plus pure; il semblait
vouloir à présent ne plus songer qu'à Dieu. Son âme s'élevait vers lui
dans une ardente et dernière prière, remettant à sa garde suprême les
deux orphelins agenouillés auprès du lit.

Peu d'instants après, Michel Volden exhalait son dernier soupir.

Toute cette scène n'avait duré que quelques minutes; mais elle s'était
imprimée en traits ineffaçables dans le coeur d'André et dans celui
du petit Julien.

       *       *       *       *       *

Quelque temps après la mort de leur père, les deux enfants avaient
songé à passer en France comme ils le lui avaient promis. Mais il ne
leur restait plus d'autre parent qu'un oncle demeurant à Marseille,
et celui-ci n'avait répondu à aucune de leurs lettres; il n'y avait
donc personne qui pût leur servir de tuteur. Dans ces circonstances,
les Allemands refusaient aux jeunes gens orphelins la permission de
partir, et les considéraient bon gré mal gré comme sujets de
l'Allemagne. André et Julien n'avaient plus alors d'autre ressource,
pour rester fidèles et à leur pays et au voeu de leur père, que de
passer la frontière à l'insu des Allemands et de se diriger vers
Marseille, où ils tâcheraient de retrouver leur oncle. Une fois qu'ils
l'auraient retrouvé, ils le supplieraient de leur venir en aide et de
régulariser leur situation en Alsace: car il restait encore une année
entière accordée par la loi aux Alsaciens-Lorrains pour choisir leur
patrie et déclarer s'ils voulaient demeurer Français ou devenir
Allemands.

Tels étaient les motifs pour lesquels les deux enfants s'étaient mis
en marche et étaient venus demander au père Étienne l'hospitalité.

       *       *       *       *       *

Lorsque André eut achevé le récit des événements qu'on vient de lire,
Étienne lui prit les deux mains avec émotion:

--Ton frère et toi, lui dit-il, vous êtes deux braves enfants, dignes
de votre père, dignes de la vieille terre d'Alsace-Lorraine, dignes
de la patrie française! Il y a bien des coeurs français en
Alsace-Lorraine! on vous aidera; et pour commencer, André, tu as
un protecteur dans l'ancien camarade de ton père.



IV.--Les soins de la mère Étienne.--Les papiers d'André.--Un don fait
en secret.--La charité du pauvre.

  Ce qu'il y a de plus beau au monde, c'est la charité du pauvre.


Le lendemain, de bon matin, Mme Étienne était sur pied.

En vraie mère de famille, elle visita les deux paquets de linge et
d'habits que les deux voyageurs portaient sur l'épaule, et elle mit de
bonnes pièces aux pantalons ou aux blouses qui en avaient besoin. En
même temps elle avait allumé le poêle, ce meuble indispensable dans
les pays froids du nord, qui sert tout à la fois à chauffer la maison
et à préparer les aliments. Elle étendit tout autour les vêtements
mouillés des enfants; lorsqu'ils furent secs, elle les brossa et les
répara de son mieux.

Tandis qu'elle pliait avec soin le gilet d'André, un petit papier bien
enveloppé tomba d'une des poches.

--Oh! se dit l'excellente femme, ce doit être là qu'est renfermée
toute la fortune de ces deux enfants; si, comme je le crains, la
bourse est trop légère, on fera son possible pour y ajouter quelque
chose.

Et elle développa le petit paquet.--Dix, vingt, trente, quarante
francs, se dit-elle; que c'est peu pour aller si loin!... la route est
bien longue d'ici à Marseille. Et les jours de pluie, et les jours de
neige! car l'hiver bientôt va venir... Les yeux de la mère Étienne
étaient humides.

    [Illustration: LE POELE.--Le poêle est nécessaire dans les pays
    froids comme ceux de l'est et du nord; car il donne plus de
    chaleur qu'une cheminée, mais cette chaleur est moins saine, elle
    rend l'air trop sec. Pour y remédier, il est bon de placer sur le
    poêle un vase rempli d'eau.]

--Et dire qu'avec si peu de ressources ils n'ont point hésité à
partir!... O pauvre France! tu es bien malheureuse en ce moment, mais
tu dois pourtant être fière de voir que, si jeunes, et pour rester tes
fils, nos enfants montrent le courage des hommes... Seigneur Dieu,
ajouta-t-elle, protège-les!... fais qu'ils rencontrent durant leur
longue route des coeurs compatissants, et que pendant les froides
soirées de l'hiver ils trouvent une petite place au foyer de nos
maisons.

Pendant qu'elle songeait ainsi en son coeur, elle s'était approchée
de son armoire et elle atteignait sa petite réserve d'argent, bien
petite, hélas! car le père et la mère Étienne avaient cruellement
souffert des malheurs de la guerre. Néanmoins, elle y prit deux pièces
de cinq francs et les joignit à celles d'André:

--Étienne sera content, dit-elle: il m'a recommandé de faire tout ce
que je pourrais pour les enfants de son vieux camarade.

Quand elle eut glissé dans la bourse les pièces d'argent:

--Ce n'est pas le tout, dit-elle; examinons ce petit rouleau qui
enveloppait la bourse, et voyons si nos orphelins ont songé à se
procurer de bons papiers, attestant qu'ils sont d'honnêtes enfants et
non des vagabonds sans feu ni lieu... Ah! voici d'abord le certificat
du patron d'André:

   «_J'atteste que le jeune André Volden a travaillé chez moi
   dix-huit mois entiers sans que j'aie eu un seul reproche à lui
   faire. C'est un honnête garçon, laborieux et intelligent: je
   suis prêt à donner de lui tous les renseignements que l'on
   voudra. Voici mon adresse; on peut m'écrire sans crainte._

   PIERRE HETMAN.
   _maître serrurier, établi depuis trente ans à Phalsbourg._»

--Bien, cela! dit Mme Étienne en repliant le certificat. Et ceci,
qu'est-ce? Ah! c'est leur extrait d'âge, très bien. Enfin, voici une
lettre de maître Hetman à son cousin, serrurier à Épinal, pour le
prier d'occuper André un mois: André portera ensuite son livret
d'ouvrier à la mairie d'Épinal et M. le maire y mettra sa signature.
De mieux en mieux. Les chers enfants n'ont rien négligé: ils savent
que tout ouvrier doit avoir un livret bien tenu et des certificats en
règle. Allons, espérons en la Providence! tout ira bien.

Lorsque Julien et André s'éveillèrent, ils trouvèrent leurs habits en
ordre et tout prêts à être mis; et cela leur parut merveilleusement
bon, car les pauvres enfants, ayant perdu leur mère de bonne heure,
n'étaient plus accoutumés à ces soins et à ces douces attentions
maternelles.

Julien, dès qu'il fut habillé, peigné, le visage et les mains bien
nets, courut avec reconnaissance embrasser Mme Étienne, et la
remercia d'un si grand coeur qu'elle en fut tout émue.

--Cela est bel et bon, répondit-elle gaîment, mais il faut déjeuner.
Vite, les enfants, prenez ce pain et ce fromage, et mangez.



V.--Les préparatifs d'Étienne le sabotier.--Les adieux.--Les enfants
d'une même patrie.

  Les enfants d'une même patrie doivent s'aimer et se soutenir
  comme les enfants d'une même mère.


Pendant qu'André et Julien mangeaient, Étienne entra.

--Enfants, dit le sabotier en se frottant les mains, je n'ai pas perdu
mon temps: j'ai travaillé pour vous depuis ce matin. D'abord, je vous
ai trouvé deux places dans la charrette d'un camarade qui va chercher
des foins tout près de Saint-Quirin, village voisin de la frontière,
où vous coucherez ce soir. On vous descendra à un quart d'heure du
village. Cela économisera les petites jambes de Julien et les tiennes,
André. Ensuite j'ai écrit un mot de billet que voici, pour vous
recommander à une vieille connaissance que j'ai aux environs de
Saint-Quirin, Fritz, ancien garde forestier de la commune. Vous serez
reçus là à bras ouverts, les enfants, et vous y dormirez une bonne
nuit. Enfin, ce qui vaut mieux encore, Fritz vous servira de guide le
lendemain dans la montagne, et vous mènera hors de la frontière par
des chemins où vous ne rencontrerez personne qui puisse vous voir.
C'est un vieux chasseur que l'ami Fritz, un chasseur qui connaît tous
les sentiers de la montagne et de la forêt. Soyez tranquilles, dans
quarante-huit heures vous serez en France.

--Oh! monsieur Étienne, s'écria André, vous êtes bon pour nous comme
un second père!

--Mes enfants, répondit Étienne, vous êtes les fils de mon meilleur
ami, il est juste que je vous vienne en aide. Et puis, est-ce que tous
les Français ne doivent pas être prêts à se soutenir entre eux? A
votre tour, ajouta-t-il d'une voix grave, quand vous rencontrerez un
enfant de la France en danger, vous l'aiderez comme je vous aide à
cette heure, et ainsi vous aurez fait pour la patrie ce que nous
faisons pour elle aujourd'hui.

    [Illustration: LE SABOTIER DES VOSGES.--On fabrique surtout les
    sabots dans les pays de forêts et de montagnes, et on se sert
    principalement de bois de hêtre ou de noyer pour y creuser les
    sabots. Il y a beaucoup de sabotiers dans les Vosges, car ces
    montagnes sont très boisées.]

En achevant ces paroles Étienne entra dans la pièce voisine, où était
son atelier de sabotier, et, voulant réparer le temps perdu, il se mit
à travailler avec activité. Le petit Julien l'avait suivi, et il
prenait un grand plaisir à le voir creuser et façonner si lestement
les bûches de hêtre de la montagne.

Vers le milieu de l'après-midi, la carriole dont avait parlé le père
Étienne s'arrêta sur la grande route; le charretier, comme cela était
convenu, siffla de tous ses poumons pour avertir les jeunes voyageurs.

A ce signal, André et Julien saisirent rapidement leur paquet de
voyage; ils embrassèrent de tout leur coeur la mère Étienne, et
aussitôt le sabotier les conduisit vers la carriole.

Après une nouvelle accolade, après les dernières et paternelles
recommandations du brave homme, les enfants se casèrent dans le fond
de la carriole, le charretier fit claquer son fouet et le cheval se
mit au petit trot.

Le père Étienne, resté seul sur la grande route, suivait des yeux la
voiture qui s'éloignait. Il se sentait à la fois tout triste et
pourtant fier de voir les enfants partir.

--Brave et chère jeunesse, murmurait-il, va, cours porter à la patrie
des coeurs de plus pour la chérir!

Et lorsque la voiture eut disparu, il revint chez lui lentement,
songeur, pensant au père des deux orphelins, à son vieil ami d'enfance
qui dormait son dernier sommeil sous la terre de Lorraine, tandis que
ses deux fils s'en allaient seuls désormais au grand hasard de la vie.
Alors une larme glissa des yeux du vieillard:--Juste Dieu,
murmura-t-il, bénis et protège cette jeunesse innocente et sans appui!



VI.--Une déception.--La persévérance.

   Il n'est guère d'obstacle qu'on ne puisse surmonter avec de la
   persévérance.


Une déception attendait nos jeunes amis à leur arrivée dans la maison
isolée du garde Fritz, située aux environs de la forêt. Fritz, grand
vieillard à barbe grise, d'une figure énergique, était étendu sur son
lit qu'il n'avait pas quitté depuis plusieurs jours. Le vieux chasseur
était tombé en descendant la montagne et s'était fait une fracture à
la jambe.

--Voyez, mes enfants, dit-il après avoir lu la lettre; je ne puis
bouger de mon lit. Comment pourrais-je vous conduire? Et je n'ai
auprès de moi que ma vieille servante, qui ne marche pas beaucoup
mieux que moi.

André fut consterné, mais il n'en voulut rien faire voir pour ne point
inquiéter le petit Julien.

Toute la nuit il dormit peu. Le matin de bonne heure, avant même que
Julien s'éveillât, il s'était levé pour réfléchir. Il se dirigea sans
bruit vers le jardin du garde, voulant examiner le pays, qu'il n'avait
vu que le soir à la brune.

    [Illustration: CARTE DE LA LORRAINE ET DE L'ALSACE, ET CHAINE DES
    VOSGES.--La Lorraine, séparée de l'Alsace par la chaîne des
    Vosges, est une contrée montueuse, riche en forêts, en lacs, en
    étangs et en mines de métaux et de sel. Elle a de beaux pâturages.
    Outre le blé et la vigne, on y cultive le lin, le chanvre, le
    houblon qui sert à faire la bière; l'agriculture y est, comme
    l'industrie, très perfectionnée. Une partie de la Lorraine et
    l'Alsace entière, sauf Belfort, ont été enlevées à la France par
    l'Allemagne en 1870.]

Assis sur un banc au bord de la Sarre, qui coule le long du jardin
entre deux haies de bouleaux et de saules, André se tourna vers le
sud, et il regarda l'horizon borné par les prolongements de la chaîne
des Vosges.

--C'est là, se dit-il, que se trouve la France, là que je dois la nuit
prochaine emmener mon petit Julien, là qu'il faut que je découvre,
sans aucun secours, un sentier assez peu fréquenté pour n'y rencontrer
personne et passer librement la frontière. Mon Dieu, comment ferai-je?

Et il continuait de regarder avec tristesse les montagnes qui le
séparaient de la France, et qui se dressaient devant lui comme une
muraille infranchissable.

Des pensées de découragement lui venaient; mais André était
persévérant: au lieu de se laisser accabler par les difficultés qui
se présentaient, il ne songea qu'à les combattre.

Tout à coup il se souvint d'avoir vu dans la chambre du garde
forestier une grande carte du département, pendue à la muraille:
c'était une de ces belles cartes dessinées par l'état-major de l'armée
française, et où se trouvent indiqués jusqu'aux plus petits chemins.

--Je vais toujours l'étudier, se dit André. A quoi me servirait
d'avoir été jusqu'à treize ans le meilleur élève de l'école de
Phalsbourg, si je ne parvenais à me reconnaître à l'aide d'une carte?
Allons! du courage! n'ai-je pas promis à mon père d'en avoir? Je dois
passer la frontière et je la passerai.



VII.--La carte tracée par André.--Comment il tire parti de ce qu'il a
appris à l'école.

  Quand on apprend quelque chose, on ne sait jamais tout le profit
  qu'on en pourra retirer un jour.


Le garde Fritz approuva la résolution et la fermeté d'André.--A la
bonne heure! dit-il. Quand on veut être un homme, il faut apprendre à
se tirer d'affaire soi-même. Voyons, mon jeune ami, décrochez-moi la
carte: si je ne puis marcher, du moins je puis parler. Vous avez si
bonne volonté et je connais si bien le pays, que je pourrai vous
expliquer votre chemin.

Alors tous deux, penchés sur la carte, étudièrent le pays.

Julien, de son côté, s'était assis sagement auprès d'eux, s'efforçant
de retenir ce qu'il pourrait. Le garde parlait, montrant du doigt les
routes, les sentiers, les raccourcis, faisant la description
minutieuse de tous les détails du chemin. André écoutait; puis il
essaya de répéter les explications; enfin il dessina lui-même tant
bien que mal sa route sur un papier, avec les différents accidents de
terrain qui lui serviraient comme de jalons pour s'y reconnaître.

«Ici, écrivait-il, une fontaine; là, un groupe de hêtres à travers les
sapins; plus loin, un torrent avec le gué pour le franchir, un roc à
pic que contourne le sentier, une tour en ruines.»

Enfin rien de ce qui pouvait aider le jeune voyageur ne fut
négligé.--Tout ira bien, lui disait Fritz, si vous ne vous hâtez pas
trop. Rappelez-vous que, quand on se trompe de chemin dans les bois ou
les montagnes, il faut revenir tranquillement sur ses pas, sans perdre
la tête et sans se précipiter: c'est le moyen de retrouver bientôt le
vrai sentier.

Quand la brune fut venue, André et Julien se remirent en route, après
avoir remercié de tout leur coeur le garde Fritz, qui de son lit
leur répétait en guise d'adieu:

«Courage, courage! avec du courage et du sang-froid on vient à bout de
tout.»



VIII.--Le sentier à travers la forêt.--Les enseignements du frère
aîné.--La grande Ourse et l'étoile polaire.

  Le frère aîné doit instruire le plus jeune par son exemple et,
  s'il le peut, par ses leçons.


A l'ouest, derrière les Vosges, le soleil venait de se coucher; la
campagne s'obscurcissait. Sur les hautes cimes de la montagne, au
loin, brillaient les dernières lueurs du crépuscule, et les noirs
sapins, agitant leurs bras au souffle du vent d'automne,
s'assombrissaient de plus en plus.

Les deux frères avançaient sur le sentier, se tenant par la main;
bientôt ils entrèrent au milieu des bois qui couvrent toute cette
contrée.

Julien marchait la tête penchée, d'un air sérieux, sans mot dire.--A
quoi songes-tu, mon Julien? demanda André.

--Je tâche de bien me rappeler tout ce que disait le garde, fit
l'enfant, car j'ai écouté le mieux que j'ai pu.

--Ne t'inquiète pas, Julien; je sais bien la route, et nous ne nous
égarerons pas.

--D'ailleurs, reprit l'enfant de sa voix douce et résignée, si l'on
s'égare, on reviendra tranquillement sur ses pas, sans avoir peur,
comme le garde a dit de le faire, n'est-ce pas, André?

--Oui, oui, Julien, mais nous allons tâcher de ne pas nous égarer.

--Pour cela, tu sais, André, il faut regarder les étoiles à chaque
carrefour; le garde l'a dit, je t'y ferai penser.

--Bravo, Julien, répondit André, je vois que tu n'as rien perdu de la
leçon du garde; si nous sommes deux à nous souvenir, la route se fera
plus facilement.

--Oui, dit l'enfant; mais je ne connais pas les étoiles par leur nom,
et je n'ai pas compris ce que c'est que le grand Chariot.

--Je te l'expliquerai quand nous nous arrêterons.

Tout en devisant ainsi à voix basse, les deux frères avançaient et la
nuit se faisait plus noire.

André avait tant étudié le pays toute la journée, qu'il lui semblait
le reconnaître comme s'il y avait déjà passé. Malgré cela, il ne
pouvait se défendre d'une certaine émotion: c'était la première fois
qu'il suivait ainsi les sentiers de la montagne, et cela dans
l'obscurité du soir. Toutefois c'était un courageux enfant, et qui
n'oubliait jamais sa tâche de frère aîné: songeant que le petit Julien
devait être plus ému que lui encore en face des grands bois sombres,
André s'efforçait de surmonter les impressions de son âge, afin
d'enhardir son jeune frère par son exemple et d'accomplir
courageusement avec lui son devoir.

A un carrefour ils s'arrêtèrent. André regarda le ciel derrière lui.

--Vois, dit-il à son frère, ces sept étoiles brillantes, dont quatre
sont en carré comme les quatre roues d'un char, et trois autres par
devant, comme le cocher et les chevaux: c'est ce qu'on appelle le
grand Chariot ou encore la grande Ourse; non loin se trouve une étoile
assez brillante aussi, et qu'on voit toujours immobile exactement au
nord: on l'appelle pour cela l'étoile polaire. Grâce à cette étoile,
on peut toujours reconnaître sa route dans la nuit. La vois-tu bien?
Elle est juste derrière nous: cela prouve que nous sommes dans notre
chemin; nous marchons vers le sud, c'est-à-dire vers la France.

    [Illustration: L'ÉTOILE POLAIRE ET LA GRANDE OURSE.--Il est utile
    d'apprendre à connaître dans le ciel les étoiles qui forment la
    constellation du _grand Chariot_ ou _grande Ourse_. Près d'elles
    on aperçoit l'étoile polaire, qui marque exactement le nord et
    indique la nuit les points cardinaux.]

André, qui ne négligeait point les occasions d'instruire son frère en
causant, lui enseigna aussi vers quel point la lune se lèverait
bientôt, et à la pensée qu'elle allait éclairer leur route, les
enfants se réjouirent de tout leur coeur.



IX.--Le nuage sur la montagne.--Inquiétude des deux enfants.

  Le courage ne consiste pas à ne point être ému en face d'un
  danger, mais à surmonter son émotion: c'est pour cela qu'un
  enfant peut être aussi courageux qu'un homme.


Après un petit temps de repos ils se remirent en route. Mais tout à
coup l'obscurité augmenta. Julien effrayé se serra plus près de son
grand frère.

Bientôt les étoiles qui les avaient guidés jusqu'alors disparurent. Un
nuage s'était formé au sommet de la montagne, et, grossissant peu à
peu, il l'avait enveloppée tout entière. Les enfants eux-mêmes se
trouvèrent bientôt au milieu de ce nuage. Entourés de toutes parts
d'un brouillard épais, ils ne voyaient plus devant eux.

Ils s'arrêtèrent, bien inquiets; mais tous deux, pour ne pas
s'affliger l'un l'autre, n'osèrent se le dire.

    [Illustration: LE NUAGE SUR LA MONTAGNE.--Les nuages sont formés
    de la vapeur d'eau qui s'échappe de la mer, des fleuves et de la
    terre: ils ne sont pas toujours très élevés en l'air; fréquemment
    ils se traînent sur les montagnes et on les voit flotter sur leurs
    flancs. Les voyageurs qui gravissent une montagne entrent souvent
    dans les nuages; ils se trouvent alors au milieu d'un épais
    brouillard et courent le danger de se perdre.]

--Donne-moi ton paquet, dit André à Julien; je le joindrai au mien;
ton bâton sera libre, il me servira à tâter la route comme font les
aveugles, afin que nous ne nous heurtions pas aux racines ou aux
pierres. J'irai devant; tu tiendras ma blouse, car mes deux mains vont
être embarrassées; mais je t'avertirai, je te guiderai de mon mieux.
N'aie pas peur, mon Julien. Tu ne vas plus avoir rien à porter, tu
pourras marcher facilement.

--Oui, dit l'enfant d'une voix tremblante qu'il s'efforçait de rendre
calme.

Ils se remirent en marche, lentement, avec précaution. Malgré cela,
André à un moment se heurta contre une de ces grosses pierres qui
couvrent les chemins de montagne; il tomba, et faillit rouler du haut
des rochers, entraînant avec lui le petit Julien.

Les deux enfants comprirent alors le danger qu'ils couraient.

--Asseyons-nous, dit André tout ému, en attirant Julien près de lui.

--André, s'écria Julien, nous avons des allumettes et un bout de
bougie. Le garde a dit de ne les allumer que dans un grand besoin;
crois-tu qu'il serait dangereux de les allumer maintenant?

--Non, mon Julien; la brume est si épaisse que notre lumière ne risque
pas d'être aperçue et d'attirer l'attention des soldats allemands qui
gardent la frontière.

André, en achevant ces mots, alluma sa petite bougie, et Julien fut
bien étonné de voir quelle faible et tremblante lueur elle répandait
au milieu de l'épais brouillard. Pourtant on se remit en marche
aussitôt, car il fallait être en France avant le lever du soleil.
Julien, qui n'était plus embarrassé de son paquet, prit la bougie
d'une main, et la protégeant de l'autre contre le vent, il avança, non
sans trébucher souvent sur le chemin pierreux.

Ce qu'André craignait surtout, c'était de s'être égaré au milieu de la
brume. Au bout de quelques instants il prit le papier sur lequel il
avait marqué le plan de sa route, et, suivant du regard la ligne qui
devait lui indiquer son chemin, il se demanda: «Est-ce bien cette
ligne que je suis?»

Puis il dit à Julien:--Si nous avons marché sans nous tromper, nous
devons être assez près d'une vieille tour en ruines; mais je ne la
vois point. Toi qui as d'excellents yeux, regarde toi-même, Julien.

Julien regarda, mais il ne vit rien non plus.

Ils reprirent leur marche, cherchant avec anxiété à percer du regard
les ténèbres. Mais ils n'apercevaient toujours point la vieille tour.
De plus la bougie touchait à sa fin; elle s'éteignit. Les deux enfants
n'avaient plus qu'un parti à prendre: s'arrêter, attendre.



X.--La halte sous le sapin.--La prière avant le sommeil.--André
reprend courage.

  Enfants, la vie entière pourrait être comparée à un voyage où
  l'on rencontre sans cesse des difficultés nouvelles.


André s'approcha d'un grand sapin dont les branches s'étendaient en
parasol et pouvaient leur servir d'abri contre la rosée nocturne.

--Viens, dit-il à son jeune frère, viens près de moi: nous serons bien
là pour attendre.

Julien s'approcha, silencieux; André s'aperçut que, sous l'humidité
glaciale du brouillard, l'enfant frissonnait; ses petites mains
étaient tout engourdies par le froid.

    [Illustration: LE SAPIN DES VOSGES.--Les Vosges sont presque
    entièrement recouvertes de vastes forêts de pins et de sapins qui
    atteignent jusqu'à 40 et 50 mètres de hauteur. Ces arbres
    fournissent un bois excellent pour la charpente des maisons et les
    mâts des navires.]

--Pauvre petit, murmura André, assieds-toi sur mes genoux: je vais te
couvrir avec les vêtements renfermés dans notre paquet de voyage; cela
te réchauffera, et si tu peux dormir en attendant que le brouillard se
lève, tu reprendras des forces pour la longue route qu'il nous reste à
faire.

L'enfant était si las qu'il ne fit aucune objection. Il passa un de
ses bras autour du cou de son frère, et déjà ses yeux fatigués se
fermaient lorsqu'il lui revint une pensée.

--André, dit-il, puisque je vais dormir, je vais faire ma prière du
soir.

--Oui, mon Julien, nous la dirons ensemble.

Et les deux orphelins, perdus au milieu de cette grande et triste
solitude de la montagne, élevèrent dans une même prière leurs jeunes
coeurs vers le ciel.

Peu de temps après, Julien s'était endormi. Sa petite tête reposait
confiante sur l'épaule d'André; le frère aîné, de son mieux,
protégeait l'enfant contre la fraîcheur de la nuit, et il écoutait sa
respiration tranquille: ce bruit léger troublait seul le silence qui
les enveloppait.

André, malgré lui, sentit une grande tristesse lui monter au
coeur.--Réussirons-nous jamais à arriver en France? se disait-il.
Quelquefois les brouillards dans la montagne durent plusieurs jours.
Qu'allons-nous devenir si celui-ci tarde à se dissiper?

Une fatigue extrême s'était emparée de lui. La bise glaciale, qui
faisait frissonner les pins, le faisait lui aussi trembler sur le sol
où il était assis. Parfois le vent soulevait autour de lui les
feuilles tombées à terre: inquiet, André dressait la tête, craignant
que ce ne fût le bruit de pas ennemis et que quelqu'un tout à coup ne
se dressât en face de lui pour lui dire en langue allemande:--Que
faites-vous ici? Qui êtes-vous? Où allez-vous?

Ainsi le découragement l'envahissait. Mais alors un cher souvenir
s'éleva en son coeur et vint à son aide. Il se rappela le regard
profond de son père mourant, lorsqu'il avait placé la main de Julien
dans la sienne pour le lui confier; il crut entendre encore ce mot
plus faible qu'un souffle passer sur les lèvres paternelles: France.
Et lui aussi le redit tout bas ce mot: France! patrie!... Et il se
sentit honteux de son découragement.

--Enfant que je suis, s'écria-t-il, est-ce que la vie n'est pas faite
tout entière d'obstacles à vaincre? Comment donc enseignerai-je à mon
petit Julien à devenir courageux, si moi-même je ne sais pas me
conduire en homme?

Réconforté par ce souvenir plus puissant que tous les obstacles,
priant l'âme de son père de leur venir en aide dans ce voyage vers la
patrie perdue, il sut mettre à attendre le même courage qu'il avait
mis à agir.



XI.--Le brouillard se dissipe.--Arrivée d'André et de Julien sur la
terre française.

  Quand on a été séparé de sa patrie, on comprend mieux encore
  combien elle vous est chère.


Peu à peu la douce tranquillité du sommeil de Julien sembla gagner
André, lui aussi. Dans l'immobilité qu'il gardait pour ne pas éveiller
l'enfant, il sentit ses yeux s'appesantir par la fatigue. Il eut beau
lutter avec fermeté contre le sommeil, malgré lui ses paupières se
fermèrent à demi.

Après un temps assez long, comme il était à moitié plongé dans une
sorte de rêve, il lui sembla, à travers ses paupières demi-closes,
apercevoir une faible clarté. Il tressaillit, secouant par un dernier
effort le sommeil qui l'envahissait, il ouvrit les yeux tout grands.
Le brouillard était encore autour de lui, mais il était devenu à demi
lumineux. De pâles rayons pénétraient à travers la brume: la lune
venait de se lever.

Bientôt la brume elle-même devint moins épaisse, elle se dissipa comme
un mauvais rêve. A travers chacune des branches du vieux sapin, les
étoiles brillantes se montrèrent dans toute leur splendeur, et à peu
de distance la vieille tour qu'André avait tant cherchée se dressa
devant lui inondée de lumière.

Le coeur d'André battit de joie. Il serra son jeune frère dans ses
bras.

--Réveille-toi, mon Julien, s'écria-t-il; regarde! le brouillard et
l'obscurité sont dissipés; nous allons pouvoir enfin repartir.

Julien ouvrit les yeux; en voyant ce ciel lumineux, il se mit à
sourire naïvement, et frappant ses petites mains l'une contre l'autre,
il sauta de plaisir.

--Que Dieu est bon! dit-il, et que la montagne est belle à présent que
la voilà toute éclairée par ces jolis rayons de lune!... Ah! voici la
vieille tour; André, nous n'avons pas perdu la bonne route, partons
vite.

Aussitôt on refit les paquets de voyage. Cette gaie lumière avait fait
oublier les fatigues précédentes. Les deux enfants reprirent
allègrement leur bâton; tout en marchant, on mangea une petite croûte
de pain, et on se rafraîchit en partageant une pomme que la mère
Étienne avait mise dans la poche de Julien.

Les enfants continuèrent à marcher courageusement tout le reste de la
nuit, et aussi vite qu'ils pouvaient. Le ciel était si lumineux que la
route était devenue facile à reconnaître. Leur seule préoccupation
était à présent d'échapper aux surveillants de la frontière, jusqu'à
ce qu'on eût franchi le col de la montagne qui sépare en cet endroit
la France des pays devenus allemands. Les jeunes voyageurs
s'avançaient avec attention, sans bruit, passant comme des ombres à
travers ce pays boisé.

    [Illustration: COL DES VOSGES.--Un col est un passage étroit entre
    deux montagnes. Quand on arrive en haut d'un col, on aperçoit
    derrière soi le versant de la montagne qu'on vient de gravir, et
    devant soi celui qu'on va redescendre.]

Ce fut vers le matin qu'ils atteignirent enfin le col.

Alors, se trouvant sur l'autre versant de la montagne, les deux
enfants virent tout à coup s'étendre à leurs pieds les campagnes
françaises, éclairées par les premières lueurs de l'aurore. C'était là
ce pays aimé vers lequel ils s'étaient dirigés au prix de tant
d'efforts.

Le coeur ému, songeant qu'ils étaient enfin sur le sol de la France
et que le voeu de leur père était accompli, ils s'agenouillèrent
pieusement sur cette terre de la patrie qu'ils venaient de conquérir
par leur courage et leur volonté persévérante; ils élevèrent leur âme
vers le ciel, et tout bas remerciant Dieu, ils murmurèrent:

--France aimée, nous sommes tes fils, et nous voulons toute notre vie
rester dignes de toi!

Lorsque le soleil parut, empourprant les cimes des Vosges, ils étaient
déjà loin de la frontière, hors de tout danger; et se tenant toujours
par la main ils marchaient joyeusement sur une route française,
marquant le pas comme de jeunes conscrits.



XII.--L'ordre dans les vêtements et la propreté.--L'hospitalité de la
fermière lorraine.

  Voulez-vous qu'au premier coup d'oeil on pense du bien de vous?
  Soyez propres et décents, les plus pauvres peuvent toujours
  l'être.


Après plusieurs temps de repos suivis de marches courageuses, les deux
enfants aperçurent enfin vers midi la petite pointe du clocher de
Celles. Fritz leur avait laissé un mot de recommandation pour la veuve
d'un cultivateur de ce village, et ils se réjouissaient d'arriver.
Mais, avant de se présenter au village, André se souvint des conseils
que Mme Étienne leur avait donnés.

«Mes enfants, leur avait-elle dit, partout où vous allez passer,
personne ne vous connaîtra; ayez donc bien soin de vous tenir propres
et décents, afin qu'on ne puisse vous prendre pour des mendiants ou
des vagabonds. Si pauvre que l'on soit, on peut toujours être propre.
L'eau ne manque pas en France, et rien n'excuse la malpropreté.»

--Julien, dit André à son frère, n'oublions pas les conseils de la
bonne mère Étienne; mettons-nous bien propres avant de nous présenter
chez les amis du garde.

--Oui, dit l'enfant, courons au bord de cette jolie rivière qui coule
près de la route; nous nous laverons le visage et les mains.

--Ensuite, répondit André, je brosserai tes habits avec mon mouchoir,
nous rangerons bien nos cheveux, nous frotterons nos souliers avec de
l'herbe pour les nettoyer, et comme cela nous n'aurons pas l'air de
deux vagabonds.

Aussitôt dit, aussitôt fait. En un clin d'oeil ils eurent réparé le
désordre causé par une nuit et une demi-journée de voyage dans les
bois à travers la montagne.

Lorsqu'ils eurent fini leur toilette, André jeta un dernier coup
d'oeil sur son jeune frère, et il fut tout fier de voir la bonne
mine de Julien, son air bien élevé et raisonnable.

Tous les deux alors se présentèrent dans le village et cherchèrent la
maison de la veuve dont ils avaient l'adresse. On leur indiqua une
ferme située à l'extrémité du village. En entrant dans la cour, ils
virent un grand troupeau de belles oies lorraines, qui se réveillèrent
en sursaut au bruit de leurs pas et les saluèrent de leurs cris. Ils
s'avancèrent vers la porte de la maison, suivis du troupeau et
accompagnés d'un bruyant tapage.

La fermière vint sur le pas de sa porte et regarda les enfants qui
s'approchaient d'elle, chapeau à la main.

Dès le premier coup d'oeil la ménagère, femme d'ordre et de soin,
fut bien prévenue en faveur des enfants qu'elle voyait si propres et
si soigneux de leur personne. Aussi, lorsqu'elle eut lu le billet de
Fritz, elle fut tout à fait gagnée à leur cause.

    [Illustration: OIES DE LORRAINE.--C'est une des races les plus
    répandues dans le nord et l'est de la France. Elles sont petites,
    mais robustes. Les oies de la plus haute taille se trouvent dans
    le Languedoc. Les oies aiment la propreté. Si elles ont de l'eau
    pour se baigner et une litière fréquemment renouvelée, elles
    rapportent davantage et dédommagent la fermière des soins qu'on
    leur donne.]

«Quoi! pensa-t-elle, ces enfants ont fait seuls et la nuit une route
si longue dans la montagne! Voilà de jeunes coeurs bien courageux et
dignes qu'on leur vienne en aide.»

Elle les accueillit aussitôt avec empressement, et comme on se mettait
à table, elle les plaça auprès d'elle.

Le dîner était frugal, mais l'accueil de la ménagère était si cordial
et nos jeunes voyageurs si fatigués, qu'ils mangèrent du meilleur
appétit la soupe aux choux et la salade de pommes de terre.



XIII.--L'empressement à rendre service pour service.--La pêche.

  Vous a-t-on rendu un service, cherchez tout de suite ce que vous
  pourriez faire pour obliger à votre tour celui qui vous a obligé.


Tout en mangeant, André observait que la maison avait l'air fort
pauvre. Sans la grande propreté qui faisait tout reluire autour d'eux,
on eût deviné la misère.

Après le dîner, chacun des membres de la famille se leva bien vite
pour retourner à son travail, les jeunes enfants vers l'école, les
aînés aux champs.

Quoique André fût tout à fait las, il proposa ses services et ceux de
Julien avec empressement, car il aurait bien voulu dédommager son
hôtesse de l'hospitalité qu'elle leur offrait; mais la fermière n'y
voulut jamais consentir.

--Reposez-vous, mes enfants, disait-elle; sinon vous me fâcherez.

Pendant que le débat avait lieu, le petit Julien n'en perdait pas un
mot; il devinait le sentiment d'André, et lui aussi aurait voulu être
le moins possible à la charge de la fermière.

Tout à coup l'enfant avisa deux lignes pendues à la muraille:--Oh!
dit-il, regarde, André, quelles belles lignes! Il faut nous reposer en
pêchant. N'est-ce pas, madame, vous voulez bien nous permettre de
pêcher? Nous serions si contents si nous pouvions rapporter de quoi
faire une bonne friture!

--Allons, mon enfant, dit la veuve, je le veux bien. Tenez, voici les
lignes.

Un quart d'heure après, les deux enfants, munis d'appâts, se
dirigeaient vers la rivière avec leurs lignes et un petit panier pour
mettre le poisson si l'on en prenait.

André était bon pêcheur; plus d'une fois, le dimanche, il avait en
quelques heures pourvu au dîner du soir. Julien était moins habile,
mais il faisait ce qu'il pouvait. On s'assit plein d'espoir à l'ombre
des saules, dans une belle prairie comme il y en a beaucoup en
Lorraine.

Cependant carpes et brochets n'arrivaient guère, et Julien sentait le
sommeil le prendre à rester ainsi immobile, la ligne à la main, après
une nuit de marche et de fatigue. Il ne tarda pas à se lever.

--André, dit-il, j'ai peur, si je reste assis sans rien dire, de
m'endormir comme un paresseux qui n'est bon à rien; je ne veux pas
parler pour ne pas effrayer le poisson, mais je vais prendre mon
couteau et aller chercher de la salade: cela me réveillera.

Pendant que l'enfant faisait une provision de salade sauvage, jeune et
tendre, André continua de pêcher avec persévérance, tant et si bien
que le panier commençait à s'emplir de truites et d'autres poissons
lorsque Julien revint: le petit garçon était bien joyeux.

--Quel bonheur! André, disait-il, nous allons donc, nous aussi,
pouvoir offrir quelque chose à la fermière.

Au moment où les enfants de la fermière revenaient de l'école, André
et Julien entrèrent, apportant le panier presque rempli de poissons
encore frétillants, et la salade bien nettoyée.

On fit fête aux jeunes orphelins. La veuve était touchée des efforts
d'André et de Julien pour la dédommager de l'hospitalité qu'elle leur
offrait.

--Chers enfants, leur dit-elle, il n'y a qu'une demi-journée que je
vous connais; mais je vous aime déjà de tout mon coeur. Cette nuit,
vous vous êtes montrés courageux comme deux hommes, et aujourd'hui,
quoique fatigués, vous avez tenu à me montrer votre reconnaissance de
l'accueil que je vous faisais. Vous êtes de braves enfants, et si vous
continuez ainsi, vous vous ferez aimer partout où vous irez; car le
courage et la reconnaissance gagnent tous les coeurs.

    [Illustration: LES PRINCIPAUX POISSONS D'EAU DOUCE.--La _truite_
    de montagne est une petite espèce de poisson, aux taches noires,
    rouges et argentées, à la chair délicate, qui vit dans les eaux
    froides des montagnes, dans les torrents et les lacs presque
    glacés.--La _carpe_ devient très grosse en vieillissant; on trouve
    des carpes qui ont plus d'un mètre de long. Sa chair est assez
    estimée, mais pleine d'arêtes.--Le _brochet_ est un poisson vorace
    qu'on a surnommé le _requin_ des rivières et qui avale toute
    espèce de proie. On en trouve dans certains fleuves qui atteignent
    2 mètres de longueur et pèsent jusqu'à 20 kilogr.]



XIV.--La vache.--Le lait.--La poignée de sel.--Nécessité d'une bonne
nourriture pour les animaux.

  Des animaux bien soignés font la richesse de l'agriculture, et
  une riche agriculture fait la prospérité du pays.


Le reste de l'après-midi se passa gaîment.--Puisque vous avez tant
envie d'être utiles, dit la fermière lorraine aux deux orphelins, je
vais vous occuper à présent. Vous, André, je vous prie, surveillez mes
enfants: ils arrivent de la classe, et ils ont leurs devoirs à faire.
Pendant que vous me remplacerez auprès d'eux, Julien va venir avec
moi: nous soignerons la vache et nous ferons le beurre pour le marché
de demain.

--Oui, oui, dit le petit garçon; et il sautait de plaisir à l'idée de
voir la vache, car il aimait beaucoup les animaux.

--Prenez ce petit banc en bois et cette tasse, lui dit la fermière;
moi, j'emporte mon chaudron pour traire la vache.

Julien prit le banc, et arriva tout sautant à l'étable.

--Oh! s'écria-t-il en entrant, qu'elle est jolie cette petite vache
noire, avec ses taches blanches sur le front et sur le dos! Comme son
poil est lustré et ses cornes brillantes! Et quels grands yeux
aimables elle a! Je voudrais bien savoir comment elle se nomme.

--Nous l'appelons Bretonne, dit la fermière en atteignant une botte de
ce foin aromatique qu'on recueille dans les montagnes, et qui donne au
lait un goût si parfumé; elle y ajouta de la paille.

--Tenez, Julien, dit-elle, portez-lui cela; elle est douce parce que
nous l'avons toujours traitée doucement; elle ne vous fera pas de mal.

Julien prit le fourrage et l'étala devant le râtelier de Bretonne;
pendant ce temps la fermière s'était assise sur le petit banc, son
chaudron à ses pieds, et elle commençait à traire la vache. Le lait
tombait, blanc et écumeux, dans le chaudron en fer battu, brillant
comme de l'argent.

--Julien, dit la fermière, apportez votre tasse; je veux que vous me
disiez si le lait de Bretonne est à votre gré.

L'enfant tendit sa tasse, et quand elle fut remplie, il la vida sans
se faire prier.--Que cela est bon, le lait tout chaud et frais tiré!
dit-il. Voilà la première fois que j'en goûte.

--Puisque vous êtes content du lait de Bretonne, cherchez dans la
poche de mon tablier, dit la veuve sans s'interrompre de sa besogne;
ne trouvez-vous pas une poignée de sel, Julien?

--Oui, que faut-il donc en faire?

--Prenez-le dans votre main, et présentez-le à Bretonne, vous lui
ferez grand plaisir.

--Quoi! fît l'enfant en voyant la vache passer sa langue avec
gourmandise sur le sel qu'il lui présentait dans la main, elle aime le
sel comme du sucre!

    [Illustration: VACHE BRETONNE.--La France possède un grand nombre
    d'excellentes vaches laitières, parmi lesquelles on compte la
    vache bretonne qui, lorsqu'elle est bien soignée, peut donner du
    lait tout en travaillant aux champs. Les vaches flamandes et
    normandes donnent une quantité de lait plus grande encore, mais à
    condition qu'on ne les fasse pas travailler.]

--Oui, mon enfant, tous les animaux l'aiment, et le sel les entretient
en bonne santé; nous aussi nous avons besoin de sel pour vivre, et si
nous en étions privés, nous tomberions malades. Vous admiriez tout à
l'heure le poil lustré de Bretonne et ses yeux brillants. Eh bien, si
elle a cette bonne mine, c'est qu'elle est bien nourrie, bien soignée,
et qu'on lui donne tout ce qu'il lui faut.

--Alors vous lui donnez du sel tous les jours?

--Pas à la main, ce serait trop long. Nous faisons fondre le sel dans
l'eau, et nous arrosons le fourrage avec cette eau salée au moment de
le lui présenter.

--Qu'est-ce qu'on lui fait encore après cela pour qu'elle ait cette
jolie mine?

--On la tient proprement, Julien. Voyez-vous comme sa litière est
sèche et propre. Pour qu'une vache donne beaucoup de lait et qu'elle
se porte bien, il lui faut une litière souvent renouvelée. Si je la
laissais sur un fumier humide comme font bien des fermières, son lait
diminuerait vite et serait plus clair. Voyez aussi comme l'étable est
haute d'étage: elle a trois mètres du sol au plafond. Les fenêtres
sont placées tout en haut et donnent de l'air aux bêtes sans les
exposer au froid. Certes, Bretonne est bien logée.

--Pourquoi l'appelle-t-on Bretonne? dit Julien, qui s'intéressait de
plus en plus à la bonne vache.

--C'est qu'elle est de race bretonne en effet, dit la fermière en se
levant, car elle avait fini de la traire. La Bretagne est bien loin,
mais cette bonne petite race est répandue par toute la France. Voyez,
Bretonne n'est pas grande; aussi elle n'est pas coûteuse à nourrir, et
nous, qui ne sommes pas riches, nous avons besoin de ne pas trop
dépenser. Son lait contient aussi plus de beurre que celui des autres
races, et j'ai des pratiques qui me prennent tout le beurre que je
fais. Et puis, la race bretonne est robuste, très utile dans les pays
montagneux; au besoin je puis faire travailler ma petite vache sans
qu'elle en souffre. Elle sait labourer ou traîner un char avec
courage.

--Bonne Bretonne! dit Julien en caressant une dernière fois la vache.

L'enfant prit le petit banc, et tandis que la laitière emportait le
lourd chaudron de lait, on se dirigea vers la laiterie.



XV.--Une visite à la laiterie.--La crème.--Le beurre.--Ce qu'une
vache fournit de beurre par jour.

  Un bon agriculteur doit se rendre compte de ce que chaque chose
  lui coûte et lui rapporte.


--Quel joli plancher, propre et bien carrelé! dit Julien en entrant
dans la laiterie. Tiens, les fenêtres et toutes les ouvertures sont
garnies d'un treillis de fer, comme une prison; pourquoi donc, madame?

--C'est pour que les mouches, les rats et les souris ne puissent
entrer. Avant les malheurs de la guerre nous étions plus à l'aise:
j'avais six vaches au lieu d'une, je faisais beaucoup de beurre; aussi
ma laiterie comme mon étable est soigneusement installée. Voyez, ce
carrelage dont elle est recouverte permet de la laver à grande eau, et
cette eau s'écoule par les rigoles que voici. Il faut au lait une
grande propreté, et tout doit reluire chez une fermière qui sait son
métier.

--Comme il fait frais ici! reprit Julien en s'avançant dans la salle
un peu sombre, autour de laquelle étaient rangées des jattes de lait.

--Mon enfant, il faut qu'il fasse frais dans une laiterie. S'il
faisait chaud, le lait aigrirait, et la crème n'aurait pas le temps de
monter à la surface. Regardez ces grands pots: ils sont tout couverts
d'une épaisse croûte blanche que je vais enlever avec ma cuiller pour
la mettre dans la baratte: c'est la crème. Passez le doigt sur ma
cuiller, et goûtez.

    [Illustration: LA LAITERIE ET LA FABRICATION DU BEURRE.--La France
    produit d'excellents beurres, principalement la Normandie et la
    Bretagne; on les expédie jusqu'en Allemagne et en Angleterre. Nous
    en vendons à l'étranger pour 40,000,000 de francs par an.]

Julien goûta.

--C'est meilleur encore que le lait, cette bonne crème.

--Je le crois bien, dit la fermière. Maintenant, avec cette crème,
nous allons faire le beurre.

Et versant dans la baratte toute la crème qu'elle avait recueillie,
elle se mit à battre avec courage.

Au bout de quelque temps, elle s'arrêta, et levant le couvercle:
--Voyez, Julien, dit-elle. L'enfant regarda et vit flotter dans la
baratte de légers flocons jaune paille, qui étaient déjà
nombreux.--Oh! dit-il enchanté, voilà le beurre qui se fait.

Pendant qu'on causait, le beurre s'acheva. La fermière l'égoutta et le
lava avec soin, car le beurre bien égoutté et lavé se conserve mieux.
Puis elle le mit en boules et chargea Julien de dessiner avec la
pointe du couteau de petits losanges sur le dessus.

Il s'appliqua consciencieusement à cette besogne, et le beurre avait
bonne mine quand Julien eut achevé son dessin.

--Mais, s'écria-t-il, toute la crème n'est pas devenue du beurre;
qu'est-ce que tout cela qui reste?

--C'est le petit-lait. On le donnera aux porcs délayé avec de la
farine pour les engraisser. Au besoin, j'en fais aussi de la soupe
quand nous n'avons pas grand'chose à manger.

--Il faut donc bien du lait pour faire le beurre? demanda Julien tout
surpris.

--Eh oui, cher enfant. Quinze litres de lait de Bretonne ne font qu'un
kilogramme de beurre, et pourtant Bretonne, comme les vaches de sa
race, est une merveille. Il y a d'autres vaches dont il faut jusqu'à
vingt-cinq litres pour faire un kilogramme de beurre. Mais, Julien,
vous allez devenir savant dans les choses de la ferme comme si vous
vouliez être un jour fermier, vous aussi.

L'enfant rougit de plaisir.--Vrai, dit-il, c'est un métier que
j'aimerais mieux que tous les autres. Mais, dites-moi encore, je vous
prie, combien Bretonne vous donne-t-elle de lait par jour?

--Sept litres au plus, l'un dans l'autre.

--Alors il faut donc plus de deux jours à Bretonne pour vous donner un
kilogramme de beurre?

--Précisément. Mais comme vous comptez bien, mon enfant! Il y a
plaisir à causer avec vous.

Un instant après, la fermière sortit de la laiterie avec le jeune
garçon, et tous deux portaient à la main de belles boules de beurre,
enveloppées dans des feuilles de vigne que Julien était allé cueillir.



XVI.--Les conseils de la fermière avant le départ.--Les rivières de la
Lorraine.--Le souvenir de la terre natale.

  Que le souvenir de notre pays natal, uni à celui de nos parents,
  soit toujours vivant en nos coeurs.


Pendant que la fermière lorraine avait fait le beurre en compagnie de
Julien, ses enfants avaient achevé leurs devoirs sous la direction
d'André. La veuve les envoya tous jouer et se mit à préparer le
souper.

On fit une grande partie de barres, ce qui excita l'appétit de toute
cette jeunesse: la friture et la salade parurent excellentes; mais
André et Julien, qui se ressentaient de leur course de nuit,
trouvèrent bien meilleur encore le bon lit que la fermière leur avait
préparé; ils dormirent d'un seul somme jusqu'au lendemain.

Ils auraient dormi plus longtemps sans doute si la fermière n'avait
pris soin de les éveiller.

--Levez-vous, enfants; je connais, à deux heures d'ici, un cultivateur
qui va chaque semaine à Épinal; il vous prendra dans sa voiture si
vous allez le trouver assez matin.

Julien et André sortirent du lit: quoiqu'il leur semblât n'avoir pas
dormi la moitié de leur content, ils ne se le firent pas dire deux
fois et s'habillèrent à la hâte. Ils se lavèrent à grande eau le
visage et les mains, ce qui acheva de les éveiller et de les rendre
dispos. Puis ils firent leur prière tous deux et poliment allèrent
dire bonjour à la fermière.

Elle leur mit à chacun une écuelle de soupe de lait entre les mains.
Ils eurent bientôt mangé, et au bout de peu de temps ils étaient prêts
à partir, tenant leur paquet de vêtements et leur bâton.

Tous deux, avant de se mettre en route, allèrent remercier la fermière
qui les avait traités comme ses enfants.

--Mes amis, leur répondit-elle, si j'ai eu plaisir à vous aider, c'est
que vous m'avez paru dignes d'intérêt par vos bonnes qualités. Si vous
continuez à être de braves enfants, désireux de travailler et de
rendre service pour service, vous trouverez de l'aide partout: car on
aime à secourir ceux qui en sont dignes, tandis qu'on craint d'obliger
ceux qui pourraient devenir une charge par leur indolence.

En achevant ces paroles elle embrassa les enfants, et tous deux, la
remerciant de nouveau, s'élancèrent rapidement sur la route.

    [Illustration: UN DÉFILÉ DES VOSGES.--Un défilé est une vallée
    très étroite resserrée entre des rochers ou des montagnes
    abruptes. Le plus souvent, des torrents ou des ruisseaux coulent
    au fond des défilés.]

Le soleil n'était pas encore levé, mais une jolie lueur rose
empourprait les sommets arrondis des Vosges et annonçait qu'il allait
bientôt paraître.

La route, formant un défilé entre de hautes collines, suivait tout le
temps le bord de l'eau, et les petits oiseaux gazouillaient
joyeusement sur les buissons de la rivière.

Nos jeunes voyageurs étaient ravis du beau temps qui s'annonçait, mais
ils étaient encore plus satisfaits des bonnes paroles que la fermière
leur avait dites au départ, et le petit Julien, qui trouvait en
lui-même qu'il est bien facile d'être reconnaissant, s'étonnait qu'on
leur en sût tant de gré. Il marchait gaîment, tenant André par la main
et sautant de temps à autre comme un petit pinson.

--Où va donc, s'écria-t-il, cette jolie rivière qui coule tout le
temps à côté de notre route entre des rochers hauts comme des
murailles?

--Tu sais bien, Julien, que les petites rivières vont aux grandes, les
grandes aux fleuves, et les fleuves à la mer.

--Oui, mais je voulais demander dans quel pays elle ira.

--Elle ira retrouver la Meurthe, qui se jette elle-même dans la
Moselle. Tu te rappelles, Julien, quel pays arrosent la Meurthe et la
Moselle?

--Oui, dit l'enfant devenant triste soudain, je sais que la Meurthe et
la Moselle sont des rivières de la Lorraine. La Moselle passe en
Alsace-Lorraine où nous sommes nés, où nous n'irons plus, et où notre
père est resté pour toujours.

Et le petit garçon semblait réfléchir. Tout à coup il quitta la main
d'André: il avait vu dans l'herbe les jolies clochettes d'une fleur
d'automne; il en fit un bouquet, le lia avec de l'herbe, et le jetant
avec un doux sourire dans l'eau limpide de la rivière: «Peut-être s'en
ira-t-il jusque là-bas?»

André murmura doucement: «Peut-être.» Et, pris lui aussi d'un cher
ressouvenir pour la terre natale, il détacha une branche de chêne et
l'envoya rejoindre le bouquet de Julien.

Puis ils continuèrent leur route, suivant de l'oeil le bouquet et la
branche qui descendaient la rivière, et sans rien dire ils pensaient
en leur coeur: «Petite fleur des Vosges, petite branche de chêne,
va, cours, que les flots t'emportent vers la terre natale comme un
dernier adieu, comme une dernière couronne aux morts qui dorment dans
son sein.»



XVII.--Arrivée d'André et de Julien à Épinal.--Le moyen de gagner la
confiance.

  Voulez-vous mériter la confiance de ceux qui ne vous connaissent
  pas? travaillez. On estime toujours ceux qui travaillent.


Le soir, grâce à la voiture du fermier, les enfants arrivèrent à
Épinal, où André se proposait de travailler un mois pour obtenir un
bon certificat de son patron et du maire de la ville.

Épinal est une petite ville animée, chef-lieu du département des
Vosges. Les enfants traversèrent sur un pont la Moselle qui arrose la
ville et s'y divise en plusieurs bras. Ils furent d'abord embarrassés
au milieu de toutes les rues qui s'entre-croisaient; mais, après
s'être informés poliment de leur chemin, ils arrivèrent chez une
parente de la fermière qui leur avait donné la veille l'hospitalité à
Celles.

Ils lui dirent qu'ils venaient de la part de la fermière et lui
demandèrent de les prendre en pension, c'est-à-dire de les loger et de
les nourrir, pendant le mois qu'ils allaient passer à Épinal. André
eut soin d'ajouter qu'ils avaient quelques économies et paieraient le
prix que la bonne dame fixerait.

Mme Gertrude (c'est ainsi qu'on l'appelait) fit les plus grandes
difficultés. C'était une petite vieille voûtée, ridée, mais l'oeil
vif et observateur. Elle était assise auprès de la fenêtre devant une
machine à coudre, le pied posé sur la pédale de la machine et la main
sur l'étoffe pour la diriger. Elle interrompit son travail afin de
questionner les enfants, parut hésitante:

--Je suis trop âgée, dit-elle, pour prendre un pareil embarras.

    [Illustration: LA MACHINE A COUDRE.--Cette machine, si utile et si
    répandue aujourd'hui, a été inventée il n'y a pas longtemps par
    l'Américain Elias Howe. On la meut la plupart du temps avec le
    pied. Elle coud avec rapidité et solidité. Une machine à coudre
    fait l'ouvrage de deux ouvrières actives.]

Puis, rajustant ses lunettes, pour observer encore mieux les enfants
inconnus qui lui arrivaient et qu'elle avait laissés tout le temps
debout sur le seuil de sa porte, elle finit par dire:

--Entrez toujours, je vous coucherai ce soir; après cela nous verrons,
vous et moi, ce que nous avons de mieux à faire.

Les deux enfants fort interdits entrèrent dans la maison de la vieille
dame. Elle ouvrit un cabinet où il y avait un grand lit, deux chaises
et une petite table.

--C'est l'ancienne chambre de mon fils, dit-elle; mon fils est mort
dans la dernière guerre.

Elle s'arrêta, poussant un long soupir.--Prenez sa chambre pour ce
soir, ajouta-t-elle; plus tard nous verrons.

Elle referma la porte brusquement et s'éloigna, les laissant fort
attristés de l'accueil qui leur était fait. Julien surtout était
confondu, car il voyait que la vieille dame se méfiait d'eux; il se
jeta au cou de son frère.

--Oh! André, s'écria-t-il, il vaudrait mieux aller ailleurs. Nous
serons trop malheureux de passer un mois chez quelqu'un qui nous
prend, bien sûr, pour des vagabonds... Pourtant, ajouta l'enfant, nous
sommes bien propres, et nous nous étions présentés si poliment!

--Julien, dit André courageusement, ailleurs ce serait sans doute tout
pareil, puisque personne à Épinal ne nous connaît. Ici, au moins, nous
sommes sûrs d'être chez une brave et digne femme, car la fermière nous
l'a dit. Tu sais bien, Julien, qu'il ne faut pas juger les gens sur la
mine. Au lieu de nous désoler, faisons tout ce que nous pourrons afin
de gagner sa confiance... Pour commencer, puisqu'il n'est pas encore
sept heures, je vais lui demander où demeure le maître serrurier pour
lequel j'ai une recommandation. J'irai le voir tout de suite, et si
j'obtiens de l'ouvrage, la dame Gertrude verra bien que nous sommes
d'honnêtes enfants qui voulons travailler et gagner son estime. Tu
sais bien, Julien, qu'on estime toujours ceux qui travaillent.

--Et moi? dit Julien.

--Toi, mon frère, reste à m'attendre: je crois que cela vaut mieux.

Et André partit dans la direction que lui indiqua la mère Gertrude,
tandis que Julien, poussant un gros soupir, regardait son frère
s'éloigner.

--Oh! combien nous serons heureux, pensait-il, quand nous aurons
retrouvé notre oncle, que nous aurons une maison et que nous ne
serons plus ainsi seuls comme deux enfants à l'abandon. Rien ne vaut
la maison de la famille.



XVIII.--La cruche de la mère Gertrude.--L'obligeance.

  Combien il est facile de se faire aimer de tous ceux qui nous
  entourent! Il suffit pour cela d'un peu d'obligeance et de bonne
  volonté.


Julien, tout craintif, n'osait s'approcher de dame Gertrude, qui, sans
s'occuper de l'enfant, s'était remise à sa machine à coudre et
travaillait avec activité, car elle ne perdait jamais une minute.
Enfin la petite vieille se leva, rangea son ouvrage avec soin, et prit
sa cruche pour aller à la fontaine. Elle passa près de Julien sans
rien dire, marchant toute voûtée, à pas lents, et respirant d'un air
fatigué.

L'enfant, en la regardant passer ainsi, faible et cassée, se sentit
ému. Il était habitué à respecter les vieillards, et obligeant de son
naturel. Il sut donc vaincre la crainte qu'elle lui inspirait, il fit
deux pas en courant pour la rattraper et, tout rougissant, il lui
demanda:

--Voulez-vous, Madame, que j'aille vous chercher de l'eau?

La petite vieille surprise releva la tête:--C'est que, dit-elle, j'ai
peur que vous ne cassiez ma cruche.

--Oh! que non, dit l'enfant; je vais bien faire attention, soyez
tranquille.

Et lestement il partit à la fontaine. Il revint bientôt, portant avec
précaution la précieuse cruche, qui, bien sûr, était plus vieille que
lui; car la mère Gertrude était si soigneuse qu'elle ne cassait jamais
rien: aussi son antique mobilier avait-il l'air presque aussi
respectable qu'elle-même. La machine à coudre était le seul objet
moderne qui tranchât au milieu du reste.

Julien n'avait pas empli la cruche jusqu'aux bords, crainte de
mouiller ses vêtements; en arrivant, il la posa bien doucement pour ne
pas répandre d'eau sur le plancher reluisant. La mère Gertrude
l'observait du coin de l'oeil avec plaisir.

--Bon! dit-elle, vous êtes soigneux et de plus serviable: vous aimez à
épargner de la peine aux vieilles gens; c'est bien, mon enfant.

Et la petite vieille sourit si amicalement à Julien qu'il se sentit
tout réconforté.



XIX.--Les deux pièces de cinq francs.--Un bienfait délicat.

   «Que votre main gauche ignore ce qu'a donné votre main droite.»


Lorsque André rentra une heure plus tard, il trouva Julien bien
affairé. Assis en face de la mère Gertrude, il lui aidait à écosser sa
récolte de haricots; car la bonne dame avait un bout de jardin,
derrière sa maison, et, l'été ayant été favorable, elle avait fait une
belle récolte de haricots, pois, fèves, lentilles et autres plantes
légumineuses.

André fut émerveillé de voir l'enfant et la vieille dame causer tous
deux comme d'anciennes connaissances. La défiance de Mme Gertrude
n'avait pu tenir devant le gentil caractère de Julien; André acheva de
rompre la glace en annonçant qu'il avait de l'ouvrage pour le
lendemain même, et que son nouveau patron lui avait promis de faire
entrer Julien à l'école.

    [Illustration: Haricots. Fèves. Pois. Lentilles. PLANTES
    LÉGUMINEUSES.--On appelle _légumineuses_ les plantes qui ont pour
    fruit des _cosses_. Les plus précieuses de ces plantes sont, dans
    nos pays, les haricots et les pois, si nourrissants, les fèves et
    les lentilles, qu'on cultive surtout dans nos départements
    maritimes de l'ouest et du midi et dont les équipages des navires
    font une consommation considérable.]

Mme Gertrude parut alors aussi satisfaite que les enfants eux-mêmes.
Elle trempa la soupe, qui était cuite à point, et les trois nouveaux
amis soupèrent ensemble avec plus d'entrain qu'on n'eût pu le croire
une heure auparavant.

Après le dîner, André rangea ses vêtements de travail tout prêts pour
le lendemain. Il mit bien en ordre, dans le placard de leur chambre,
le linge de son frère et le sien. De son côté, Julien rangeait aussi
ses affaires, c'est-à-dire son carton d'écolier, ses plumes, son
papier et ses livres, qu'il avait eu bien soin d'emporter dans son
paquet de voyage.

Quand tout fut en ordre, André prit dans la poche de son gilet le
petit paquet qui renfermait leurs économies, pour le porter à Mme
Gertrude et la prier de le leur garder.

En le dépliant, il fut tout étonné d'y trouver deux belles pièces de
cinq francs qu'il n'y avait point mises.

--Comment cela peut-il se faire? pensa-t-il.

Puis il se rappela qu'au départ la mère Étienne avait remis en ordre
leurs habits et leurs paquets.--C'est elle, se dit-il, qui, sans que
nous le sachions, a voulu augmenter ainsi notre petit avoir. Bonne
mère Étienne! elle n'est pas riche pourtant, et ces deux pièces ont dû
lui coûter bien de la peine à gagner. Comme elle a su nous venir en
aide sans même nous le dire, de peur sans doute de nous humilier!

Tout en pensant cela, André fut si touché qu'il faillit se mettre à
pleurer.



XX.--La reconnaissance.--La lettre d'André et de Julien à la mère
Étienne.

  On n'est jamais si heureux de savoir écrire que quand on peut,
  par une lettre, montrer à un absent son affection ou sa
  reconnaissance.


André ne fut pas longtemps à songer au bienfait délicat de la mère
Étienne sans chercher comment il pourrait lui en témoigner sa
reconnaissance.

--Oh! dit-il, je ne puis faire qu'une seule chose en ce moment, c'est
de lui écrire tout de suite pour la remercier, et je n'y manquerai
pas; toi aussi, Julien, tu vas lui écrire quelques lignes.

--Oui, certes, dit l'enfant tout joyeux de penser qu'il savait écrire
et qu'il pourrait, lui aussi, remercier la mère Étienne. Mais, André,
ajouta-t-il, nous n'avons point de papier à lettre.

--Nous en achèterons tout de suite, reprit André. Il ne faut jamais
être paresseux à écrire quand on doit le faire, et c'est pour nous un
devoir d'écrire à Mme Étienne, de lui dire combien nous lui sommes
reconnaissants.

--Attends, s'écria Julien avec vivacité, nous allons prendre une
feuille de mon cahier.

--C'est cela, dit André en prenant le cahier que lui tendait l'enfant
et en déchirant proprement une feuille. La mère Étienne sait bien que
nous ne sommes pas riches, elle ne regardera pas au papier, mais aux
pensées qui seront dessus.

--Et de l'encre?... et un timbre-poste? dit Julien; nous n'en avons
pas.

--Eh bien, nous allons en acheter.

André prit une de ses pièces de cinq francs pour aller la changer;
mais Mme Gertrude, bien qu'elle fût occupée à laver sa vaisselle et à
ranger son ménage, avait néanmoins à peu près tout entendu et tout
compris; elle s'y opposa.

--Non, non, dit-elle, toute pièce changée est vite dépensée.
Économisons, mes enfants; cela vaut mieux. J'ai là un vieil encrier où
il reste encore quelque peu d'encre; on va mettre une goutte d'eau, on
remuera... Voyez, cela va à merveille. Quant au timbre, j'en ai un de
réserve dans mon armoire, je vais vous le donner; nous arrangerons
cela plus tard.

Les enfants obéirent, et ils firent gentiment leur lettre tous les
deux. Ensuite, ils prièrent Mme Gertrude de la lire, lui demandant si
elle était bien comme cela.

La bonne dame était plus instruite qu'elle n'en avait l'air. Dans son
jeune temps, avant de se marier, elle avait été institutrice, et elle
était fort savante. Elle mit donc ses lunettes et lut attentivement
les deux lettres. Quand elle eut fini, elle essuya ses yeux qui
étaient humides, et ouvrant ses bras aux deux orphelins:

--Venez m'embrasser, dit-elle. Je vois à la façon dont vos lettres
sont tournées que vous êtes deux bons coeurs, deux enfants bien
élevés et qui savent reconnaître un bienfait. J'ai l'air méfiante
parce que je suis bien vieille et que j'ai été souvent trompée; mais
j'aime la jeunesse, et à présent que je vois ce que vous valez tous
les deux, je sens que je m'attache à vous. Chers enfants, quand on
fait son devoir, on est toujours sûr de gagner l'estime des honnêtes
gens.

On se coucha après cette expansion. Nos jeunes orphelins, en
s'endormant dans l'ancien lit du fils de la vieille dame, étaient plus
heureux peut-être d'avoir conquis de vive force la sympathie de leur
hôtesse que si elle la leur eût accordée du premier coup; car il y a
plus de plaisir à mériter la confiance par ses efforts qu'à l'obtenir
sans peine.



XXI.--André ouvrier. Les cours d'adultes.--Julien écolier. Les
bibliothèques scolaires et les lectures du soir.--Ce que fait la
France pour l'instruction de ses enfants.

  Après qu'on a travaillé, le plus utile des délassements est une
  lecture qui vous instruit. L'âge de s'instruire n'est jamais
  passé.


Deux jours après leur arrivée à Épinal, grâce à l'activité d'André,
grâce à celle de Mme Gertrude, nos enfants étaient complètement
installés. André travaillait toute la journée à l'atelier de son
patron, faisant rougir au feu de la forge le fer qu'il façonnait
ensuite sur l'enclume, et qui devenait entre ses mains tantôt une
clef, tantôt un ressort de serrure, un verrou, un bec de cane. A ses
moments perdus le jeune serrurier, voulant se rendre utile à la mère
Gertrude, fit la revue de toutes les serrures et ferrures de la
maison: il joua si bien du marteau et de la lime qu'il remit tout à
neuf, au grand étonnement de la bonne vieille.

    [Illustration: FORGE DE SERRURIER.--On voit derrière l'âtre un
    petit trou noir: c'est par ce trou qu'arrive le vent du soufflet,
    qui sert à exciter le feu de charbon de terre. Au-dessous du foyer
    se trouve un baquet rempli d'eau; on s'en sert pour mouiller le
    charbon.]

Mais tout cela ne fut pas long à faire, car la maison de la mère
Gertrude n'était pas grande; aussi il ne tarda pas à se trouver
inoccupé le soir, au retour de l'atelier.

--André, lui dit Mme Gertrude, vous n'allez plus à l'école vous voilà
maintenant un jeune ouvrier; mais ce n'est point une raison, n'est-ce
pas, pour cesser de vous instruire? Tous les soirs M. l'instituteur
fait un cours gratuit pour les adultes; bien des ouvriers de la ville
se réunissent auprès de lui, et il leur enseigne ce qu'ils n'ont pu
apprendre à l'école. Il faut y aller, André. Que de choses on peut
apprendre à tout âge en s'appliquant deux heures par jour!

    [Illustration: SERRURE APPELÉE BEC DE CANE.--C'est la serrure la
    plus simple. Il suffit, pour la fermer, de pousser la porte; le
    ressort, qu'on voit à droite, la maintient fermée.]

André fit ce que lui conseillait la mère Gertrude, et désormais il
alla chaque soir au cours d'adultes.

Julien, de son côté, suivait l'école bien régulièrement. Entre les
heures de classe, quand son devoir était fait, au lieu d'aller
vagabonder dans la rue, il rendait à la mère Gertrude tous les
services qu'il pouvait. Il partait à la fontaine, il faisait les
commissions, il descendait le bois du grenier, il sarclait les herbes
folles du jardin.

--Cet enfant, c'est mon bras droit! disait la bonne femme avec
admiration.

Le fait est que Julien l'aimait de tout son coeur, et le soir, à la
veillée, quand elle lui racontait quelque histoire en écossant les
haricots, il ne perdait pas une de ses paroles.

--Eh mais, Julien, lui dit-elle un jour, vous aimez les histoires, et
je vous ai dit toutes celles qui me sont restées dans la mémoire; si
vous m'en lisiez quelques-unes à présent, quelles bonnes soirées nous
passerions!

--Oui, dit Julien, mais les livres coûtent cher et nous n'en avons
point.

--Et la bibliothèque de l'école, petit Julien, vous l'oubliez. A
l'école, il y a des livres que M. l'instituteur prête aux écoliers
laborieux. Voyons, dès demain, nous irons le prier de vous prêter
quelques livres à votre portée.

Le lendemain soir ce fut une vraie fête pour l'enfant. Il arriva
tenant à la main un livre plein d'histoires, dans lequel il fit ce
jour-là et les jours suivants la lecture à haute voix.

Julien lisait très joliment: il s'arrêtait aux points et aux virgules,
il faisait sentir les s et les t devant les voyelles, et au lieu de
nasiller comme font les petits garçons qui ne savent pas lire, il
prononçait distinctement les mots d'une voix toujours claire. Quand il
trouvait un mot difficile à comprendre, la bonne vieille institutrice,
qui n'avait point oublié la profession de ses jeunes années, le lui
expliquait rapidement.

Après la lecture elle l'interrogeait sur tout ce qu'il venait de lire,
et Julien répondait de son mieux. Le temps passait donc plus vite
encore que de coutume. Julien était tout heureux d'employer lui aussi
ses soirées à s'instruire et de suivre l'exemple que lui donnait son
frère aîné.

--Oh! dit un jour Julien quand l'heure fut venue de se coucher, c'est
une bien belle chose d'avoir toute une bibliothèque où l'on peut
emprunter des livres! Madame Gertrude, nous les lirons tous, n'est-ce
pas?

--Je ne demande pas mieux, répondit en souriant la mère Gertrude. Mais
dites-moi, Julien, qui a fait les frais de tous ces livres dont la
bibliothèque de l'école est remplie, et à qui devez-vous, en
définitive, ce plaisir de la lecture? Y avez-vous réfléchi?

--Non, dit l'enfant, je n'y songeais pas.

--Julien, les écoles, les cours d'adultes, les bibliothèques scolaires
sont des bienfaits de votre patrie. La France veut que tous ses
enfants soient dignes d'elle, et chaque jour elle augmente le nombre
de ses écoles et de ses cours, elle fonde de nouvelles bibliothèques,
et elle prépare des maîtres savants pour diriger la jeunesse.

--Oh! dit Julien, j'aime la France de tout mon coeur! Je voudrais
qu'elle fût la première nation du monde.

--Alors, Julien, songez à une chose: c'est que l'honneur de la patrie
dépend de ce que valent ses enfants. Appliquez-vous au travail,
instruisez-vous, soyez bon et généreux; que tous les enfants de la
France en fassent autant, et notre patrie sera la première de toutes
les nations.



XXII.--Le récit d'André.--Les chiffons changés en papier.--Les
papeteries des Vosges.

  Si vous parcouriez la France, que de merveilles vous admireriez
  dans l'industrie des hommes, à côté des beautés de la nature!


Les jours où il n'y avait pas de classe d'adultes, André passait la
soirée avec son frère et la mère Gertrude. Le temps alors s'écoulait
encore plus gaîment que de coutume, car André avait toujours quelque
chose à raconter.

Un soir, il arriva tout joyeux de l'atelier.

--Julien, dit-il, à son frère, si tu avais pu voir ce que j'ai vu
aujourd'hui, cela t'aurait bien intéressé.

--Qu'as-tu donc vu? fit l'enfant en s'approchant pour mieux écouter.

La mère Gertrude elle-même, qui était en train de tailler le pain pour
la soupe, s'interrompit et releva ses lunettes en signe d'attention.

--Imaginez-vous, dit André, que j'ai accompagné le premier ouvrier du
patron qui allait faire une réparation dans une usine. Cet ouvrier,
qui est savant, connaît les machines et ne s'en étonnait guère; mais
moi, c'est la première fois que j'en voyais marcher; aussi cela me
faisait l'effet d'un rêve.

--Pourquoi donc, André? s'écria Julien.

--Racontez-nous ce que vous avez vu, reprit la mère Gertrude, ce sera
comme si nous étions allés avec vous; pendant ce temps je tremperai la
soupe.

--Eh bien, reprit André, nous sommes allés à une grande papeterie; il
paraît qu'il y en a plusieurs aux environs d'Épinal. Tu sais, Julien,
que le papier est fait avec des chiffons réduits en pâte.

--Oui, dit Julien, avec de vieux chiffons, de la paille et d'autres
choses.

--Eh bien, reprit André, j'ai vu aujourd'hui des chiffons devenir du
papier, et cela se faisait tout seul: les ouvriers n'avaient qu'à
regarder et à surveiller la machine. Au fond de la salle, les chiffons
étaient dans de grandes cuves, où j'entendais remuer une sorte de
maillet qui les broyait pour en faire de la bouillie.

--C'était donc comme dans la baratte de la fermière?

--Justement; mais le marteau remuait tout seul. Je voyais ensuite la
bouillie jaillir de la cuve et tomber sur des tamis percés de mille
petits trous: ces tamis s'agitaient comme si une main invisible les
eût secoués. Alors, peu à peu, la bouillie s'égouttait. Ensuite elle
s'engageait entre des rouleaux, qui sont chauffés à l'intérieur tout
exprès pour la dessécher, et elle passait de rouleau en rouleau.
M'écoutes-tu, Julien?

--Oui, André, et je crois voir tout ce que tu me dis. Cela faisait
comme lorsque Mme Gertrude prépare un gâteau avec de la pâte: elle
se sert d'un rouleau pour étendre la pâte et l'amincir.

    [Illustration: LA PAPETERIE.--A gauche se trouve la grande cuve
    carrée où les chiffons, réduits en pâte et blanchis, forment comme
    une bouillie liquide. Cette bouillie sort et jaillit sur les tamis
    où elle s'égoutte. Puis, elle se dessèche et s'aplatit entre les
    rouleaux. A droite, on voit les ouvriers qui recueillent les
    feuilles de papier.--Outre les papeteries des Vosges, il y en a de
    très nombreuses aux environs d'Angoulême, à Essonne, à Annonay,
    etc.]

--C'est cela même; seulement les rouleaux de la papeterie tournaient
tout seuls sans qu'on pût deviner qui les mettait en mouvement. Puis,
sais-tu ce qui sortait à la fin de toute cette rangée de rouleaux?
C'était une interminable bande de papier blanc, qui se déroulait sans
cesse comme un large ruban. La machine elle-même coupait cette bande
comme avec des ciseaux, et les feuilles de papier tombaient alors
toutes faites: les ouvriers n'avaient qu'à les ramasser. N'est-ce pas
merveilleux, Julien? à un bout de la grande salle, on voit des
chiffons et une bouillie blanche; à l'autre bout, des feuilles de
papier sur lesquelles on pourrait tout de suite écrire; et il ne faut
pas plus de deux minutes pour que la bouillie se change ainsi en
papier.

--Oh! j'aimerais bien voir cela, moi aussi, dit Julien.

--On m'a dit, reprit André, que tout le long de la France nous
rencontrerions bien d'autres machines aussi belles et aussi commodes,
qui font toutes seules la besogne des ouvriers et travaillent à leur
place, et je m'en suis revenu émerveillé de l'industrie des hommes.



XXIII.--Les moyens que l'homme emploie pour mettre en mouvement ses
machines.--Un ouvrier inventeur.

  La prétendue baguette des fées était moins puissante que ne l'est
  aujourd'hui la science des hommes.


Julien avait écouté de toutes ses oreilles le récit d'André.

--Mais pourtant, dit-il, ces machines ne peuvent pas aller toutes
seules. Bien sûr, il y avait quelque part des ouvriers que tu n'as pas
vus, et qui les mettaient en mouvement, comme le rémouleur quand il
fait tourner sa roue de toutes ses forces.

--Je t'assure, Julien, qu'il n'y avait pas d'ouvriers à remuer les
machines, et cependant elles ne s'arrêtaient pas une minute.

--Alors, dit la mère Gertrude gaîment, cela ressemblait à un conte de
fées.

--Justement, dit André; en voyant cela je songeais à un conte où l'on
parlait d'un vieux château habité par les fées: dans ce château, les
portes s'ouvraient et se fermaient toutes seules; à l'intérieur, on
entendait de la musique et il n'y avait point de musiciens: les
archets des violons couraient sur les cordes et les faisaient chanter
sans qu'on pût voir la main qui les poussait.

Julien était plongé dans de grandes réflexions: il cherchait ce qui
pouvait mouvoir la machine, car il savait bien qu'il n'y a pas de
fées. Le sourire de la mère Gertrude indiquait qu'elle était dans le
secret, et ses petits yeux gris qui brillaient à travers ses lunettes
semblaient dire à l'enfant:

--Eh bien, Julien, n'avez-vous pas déjà deviné?

--A quoi pensais-je donc: s'écria Julien, c'est la vapeur qui remuait
les machines.

--Point du tout, dit André.

Julien demeura confondu. La mère Gertrude souriait de plus en plus
malignement.--Eh! eh! Julien, dit-elle, nous avons peut-être des fées
à Épinal... Mais en attendant que vous les interrogiez, il faut souper
et j'aurais besoin d'un peu d'eau; voulez-vous, Julien, aller bien
vite à la fontaine?

L'enfant prit la cruche d'un air préoccupé.

--Surtout, dit la bonne mère Gertrude, ne cassez pas ma cruche, et
rappelez-vous que, dans tous les contes, c'est à la fontaine que l'on
rencontre les fées.

--Bon! dit aussitôt le petit garçon en sautant de plaisir, vous m'avez
fait deviner: c'est l'eau qui doit faire marcher les machines à
Épinal.

--Allons, bravo! dit André. C'est l'eau de la Moselle qui passe par
dessous l'usine et y fait tourner des roues comme dans un moulin; ces
roues en font tourner d'autres, et la machine tout entière se met en
mouvement.

--Vous voyez bien, dit la mère Gertrude à Julien, qu'il n'y avait
point besoin de bras pour faire tourner les roues. Rappelez-vous,
Julien, qu'il y a trois choses principales dont l'homme se sert pour
mouvoir ses machines: l'eau, comme dans la papeterie d'Épinal; puis la
vapeur et le vent. C'est ce qu'on nomme les forces motrices.

    [Illustration: PRINCIPALES FORCES MOTRICES.--Les principales
    forces motrices que l'homme emploie à son service sont d'abord
    celle des animaux, comme dans le manège qu'un cheval fait tourner,
    puis celle de l'eau et du vent, comme dans les moulins, et enfin
    la grande force de la vapeur qui fait mouvoir tant de machines et
    de locomotives.]

--Tu ne sais pas, Julien, reprit André, qui a imaginé la belle machine
à faire le papier? On me l'a dit là-bas; c'est un simple ouvrier, un
ouvrier papetier nommé Louis Robert. Il avait travaillé depuis son
enfance; mais au lieu de faire, comme bien d'autres, sa besogne
machinalement, il cherchait à tout comprendre, à s'instruire par tous
les moyens, à perfectionner les instruments dont il se servait. C'est
ainsi qu'il en vint à inventer cette grande machine que j'ai vue faire
tant de travail en si peu de temps.

--Eh bien! André, dit la mère Gertrude, qui apportait en ce moment la
soupière fumante, l'histoire du papetier Robert ne vous donne-t-elle
pas envie, à vous aussi, de devenir un ouvrier habile dans votre
métier?

--Oh! Madame, je ferai bien tout ce que je pourrai pour cela, et le
courage ne me manquera ni pour travailler ni pour m'instruire.

--Ni à moi non plus, s'écria Julien.

--Maintenant, mettons-nous à table, dit la mère Gertrude.



XXIV.--La foire d'Épinal.--Les produits de la Lorraine.--Verres,
cristaux et glaces.--Les images et les papiers peints.--Les
instruments de musique.

  On regarde une chose avec plus d'intérêt quand on sait d'où elle
  vient et qui l'a faite.


--Julien, dit un jour la mère Gertrude, c'est aujourd'hui la foire
d'Épinal. Il fait beau temps, et vous n'avez pas de classe: venez avec
moi. Nous irons acheter ma provision d'oignons et de châtaignes pour
l'année, et nous la rapporterons tous les deux.

Julien, bien content, prit deux sacs sous son bras, Mme Gertrude un
panier, et l'on partit pour la foire, en ayant bien soin de se ranger
sur les trottoirs, car il passait sans cesse des bestiaux, des
voitures et une grande foule de monde.

Les magasins avaient leurs plus beaux étalages: Julien et la mère
Gertrude s'arrêtaient de temps en temps pour les regarder. On
parcourut ensuite le marché pour se mettre au courant des prix, et
après les débats nécessaires on fit les achats: on emplit un sac
d'oignons, l'autre de châtaignes, et le panier de pommes.

Mais tout cela était lourd à porter. L'enfant et la bonne vieille
avisèrent un banc à l'écart sur une place, et l'on s'assit pour se
reposer en mangeant une belle pomme que la marchande avait offerte à
Julien.

--Que de choses il y a à la foire! dit Julien, qui était enchanté de
sa promenade. Je trouve cela bien amusant de voir tant de monde et
tant d'étalages de toute sorte.

--Moi aussi, dit gaîment la mère Gertrude, j'aime à voir la foire bien
approvisionnée; cela prouve combien tout le monde travaille dans notre
pays de Lorraine, et combien la vieille terre des Vosges est fertile.

--Tiens, dit Julien, je n'avais pas songé à cela.

--Eh bien, il faut y songer, Julien. Voyons, dites-moi ce que vous
avez remarqué de beau à la foire, et vous allez voir qu'il y a en ce
moment à Épinal comme un échantillon des travaux de toute la Lorraine.

--D'abord, dit Julien, je me suis beaucoup amusé à regarder le grand
magasin de verrerie; au soleil, cela brillait comme des étoiles. Et
puis, la marchande, d'une chiquenaude, faisait sonner si joliment ses
verres! «Quel fin cristal! disait-elle, écoutez.» Et en effet, Madame
Gertrude, c'était une vraie musique.

--Savez-vous d'où venaient toutes ces verreries, Julien? Savez-vous où
l'on a fabriqué les belles glaces d'un seul morceau où tout à l'heure,
devant le magasin, nous nous regardions tous les deux, vous, frais et
rose comme la jeunesse qui arrive, moi, ridée et tout en double, comme
une petite vieille qui s'en va?

    [Illustration: CRISTAUX ET GLACES.--Le cristal est une sorte de
    verre très transparent, dur et résonnant sous le doigt, fabriqué
    avec du sable blanc, de la potasse et du plomb. La première
    fabrique de cristaux de France se trouve à Baccarat; en
    Lorraine.--Nous avons aussi en France, à Saint-Gobain (Aisne), la
    manufacture de glaces la plus célèbre de l'Europe: on y coule des
    glaces de plus de 3 mètres de haut. A cette manufacture se
    rattache celle de Cirey, dans la Meurthe.]

Julien réfléchit.--Oh! dit-il, je sais cela, car c'est dans la
Meurthe, où je suis né, que ces belles choses se font. Je sais qu'il y
a une grande cristallerie à Baccarat.

--Vous voyez qu'on sait travailler en Lorraine; savez-vous pourquoi on
fait tant de verreries chez nous?

--Oh! pour cela, non, Madame Gertrude.

--C'est que nous avons beaucoup de forêts; eh bien, c'est dans les
cendres du bois qu'on trouve la potasse, qui, fondue avec du sable
sert à faire les verres fins et les glaces.

--Je ne me doutais pas, s'écria Julien, que le bois de nos forêts
servit à faire le verre. Mais, dites-moi, Madame Gertrude, d'où
viennent donc toutes ces images grandes et petites qu'un marchand
avait étalées à la foire, le long d'un mur, et que vous m'avez laissé
regarder tout à mon aise? Je n'en avais jamais vu autant. Toute
l'histoire du petit Poucet était là en images, et la Belle et la Bête,
et l'Oiseau bleu! Il y avait aussi de ces soldats qu'on découpe et
qu'on colle sur des cartons pour les ranger en bataille sur la table.
Il y avait des portraits de grands hommes. C'était bien amusant.

    [Illustration: PAPIERS PEINTS.--Pour recouvrir de fleurs et autres
    dessins coloriés les rouleaux de papier ou de toile, l'ouvrier
    trempe dans la peinture une planche sur laquelle ces dessins sont
    gravés en relief; puis, de la main droite, il appuie cette planche
    sur le papier ou la toile. Alors les dessins s'impriment comme les
    lettres d'un sceau sur le papier.]

--Mon enfant, tout cela se fabrique ici même, à Épinal. Le papier
qu'André a vu faire sera peut-être recouvert de ces dessins coloriés,
qui s'en iront ensuite par toute la France pour amuser les enfants.
Nos papeteries, nos imageries, nos fabriques de papiers peints pour
tapisseries sont connues partout. Nous avons aussi dans notre
département la petite ville de Mirecourt, où se fabrique une très
grande quantité d'instruments de musique, des violons, des flûtes, des
clarinettes, des orgues de Barbarie comme celui qui joue là-bas sur un
coin de la place.

--Madame Gertrude, je connais tous ces instruments de musique, car il
y a eu à Phalsbourg un concours d'orphéons et de fanfares, et je suis
allé entendre les musiciens. C'était très beau, je vous assure. Quand
nous serons plus grands, André et moi, nous ferons partie d'un
orphéon.

    [Illustration: Violon. Basson. Trombone. Cor. Piano. Cornet à
    Piston. Clarinette. Flûte. Harpe.

    LES PRINCIPAUX INSTRUMENTS DE MUSIQUE.]

--Vous aurez raison, mes enfants; la musique est une distraction
intelligente: elle élève nos coeurs en exprimant les grands
sentiments de l'âme, l'amour de la famille, de la patrie et de Dieu;
aussi est-il bien à désirer qu'elle se répande de plus en plus dans
notre pays.



XXV.--Le travail des femmes lorraines.--Les broderies.--Les fleurs
artificielles de Nancy.

  Que chaque habitant et chaque province de la France travaillent,
  selon leurs forces, à la prospérité de la patrie.


--Julien, continua Mme Gertrude, les hommes ne sont pas seuls à bien
travailler en Lorraine.

--Oui, dit Julien, les femmes lorraines savent faire de jolies
broderies, et j'en ai vu à bien des étalages aujourd'hui; mais je
n'entends rien à cela, moi.

--D'autres que vous s'y entendent, Julien; les broderies de Nancy,
d'Épinal et de toute la Lorraine se vendent dans le monde entier. Les
navires en emportent des cargaisons jusque dans les Indes; c'est le
travail de nos paysannes, de nos filles du peuple qu'on se dispute
ainsi. Nous avons 35,000 brodeuses en Lorraine. Mais, si vous ne
regardez pas volontiers les broderies et les dentelles, je vous ai vu
pourtant vous arrêter fort en admiration devant une vitrine de fleurs
artificielles.

--Oh! c'est vrai, dit Julien, il y a un rosier dans un pot qui
ressemble si bien à un rosier pour de bon, que je n'aurais jamais
voulu croire qu'il fût en papier, si ce n'était vous, Madame Gertrude,
qui me l'avez assuré.

--D'où viennent ces fleurs, Julien?

--Je n'en sais rien du tout, mais elles sont bien jolies.

--Elles viennent de l'ancienne capitale de la Lorraine, de Nancy, une
grande et belle ville de soixante mille âmes. Nancy est la seule ville
de France qui rivalise avec Paris pour les fleurs artificielles. Vous
le voyez, Julien, les femmes de Lorraine sont laborieuses, et leur bon
goût est renommé. Du reste, elles sont instruites: presque toutes
savent lire et écrire. Les trois départements de la Lorraine sont
parmi les plus instruits et les plus industrieux de la France.

    [Illustration: FEMME DE LA LORRAINE BRODANT.--On appelle broderie
    un dessin tracé en relief sur un tissu avec du fil de soie, de
    coton, de laine, d'or ou d'argent.--Le métier de brodeuse est très
    fatigant pour la vue; l'immobilité qu'il exige et la position
    assise sont également fâcheuses pour la santé. Il serait bon que
    les brodeuses eussent toutes un second état qui leur permit de
    temps à autre de se délasser du premier.]

--Mais, dit le petit garçon, on fait bien d'autres choses en Lorraine
que des glaces, des fleurs et des broderies.

--Oh! certainement, Julien; mais je n'ai voulu vous parler que des
industries où nous tenons le premier rang en France et en Europe.
Travailler est déjà bien, mon enfant; mais travailler avec tant d'art
et de conscience que notre patrie puisse tenir le premier rang au
milieu des autres nations, c'est un honneur dont on peut être fier,
n'est-ce pas, Julien?

--Oh! oui, dit l'enfant, et je suis content de savoir qu'il en est
ainsi de notre Lorraine.



XXVI.--La modestie.--Histoire du peintre Claude le Lorrain.

  «Voulez-vous qu'on pense et qu'on dise du bien de vous, n'en
  dites point vous-même.»


Un jour Julien arriva de l'école bien satisfait, car il avait été le
premier de sa classe, et il avait beaucoup de bons points.

--Puisque vous avez si joliment travaillé, Julien, dit Mme Gertrude,
venez vous distraire avec moi. Je vais chercher de l'ouvrage au
magasin qui me donne des coutures; il fait beau temps, nous suivrons
les promenades d'Épinal.

Julien tout joyeux s'empressa de poser son carton d'écolier à sa
place; Mme Gertrude mit son châle, on ferma la porte à clef et on
partit.

Chemin faisant, Julien, bien fier d'avoir été le premier, se
redressait de toute sa petite taille. Il ne manqua point de dire à
Mme Gertrude que pourtant il était parmi les plus jeunes de sa
division. Il raconta même, en passant devant la maison d'un camarade,
que le petit garçon qui demeurait là et qui avait deux ans de plus que
lui n'en était pas moins le dernier de la classe.

Enfin, je ne sais comment cela se fit (c'était sans doute
l'enthousiasme du succès), mais Julien sortit de son naturel aimable
et modeste jusqu'à se moquer du jeune camarade en question, et il le
déclara tout à fait sot.

--Eh mais, Julien, dit Mme Gertrude, est-ce que vous seriez vaniteux,
par hasard? Je ne vous connaissais pas ce défaut-là, mon enfant, et
j'aurais bien du chagrin de vous le voir prendre.

--Mon Dieu, Madame Gertrude, quand on est le premier à l'école, est-ce
qu'on ne doit pas en être fier?

--Mon enfant, vous pouvez être content d'avoir le premier rang en
classe sans pour cela vous moquer des autres. Songez d'ailleurs que,
si vous êtes moins sot qu'un autre, ce n'est pas une raison d'en tirer
vanité: avez-vous oublié, Julien, que ce n'est point vous qui vous
êtes fait ce que vous êtes? Et d'ailleurs, mon garçon, rien ne me
prouve que le camarade dont vous vous moquez n'ait pas cent fois plus
d'esprit que vous-même. Tenez, je veux vous dire une histoire qui
rabaissera peut-être votre vanité d'écolier.

En même temps, la bonne dame Gertrude fit arrêter Julien en face d'une
statue devant laquelle ils passaient tous les deux.

--Voyez-vous cette statue, Julien? dit-elle; eh bien, regardez-la
comme il faut: c'est celle du plus grand peintre de paysages qui ait
jamais existé. Il s'appelait Claude Gelée, et on l'a surnommé le
Lorrain en l'honneur de son pays, car il est né dans ce département
et en est une des gloires. Ce petit Claude était fils de simples
domestiques. Dans son enfance on le croyait presque imbécile, tant son
intelligence était lente et tant il avait de peine à apprendre. Ses
camarades d'école se moquaient alors de lui, comme vous faisiez tout à
l'heure, Julien, et cependant leur nom à tous est resté inconnu,
tandis que celui du petit Claude est devenu célèbre dans le monde
entier. Que cela vous apprenne, mon ami, à ne plus vous moquer de
personne et à ne pas vous croire au-dessus de vos camarades.

Julien rougit un peu embarrassé, et la bonne vieille reprit:

--Le pauvre enfant qui était si mal partagé de la nature eut encore le
malheur de perdre son père et sa mère dès l'âge de douze ans. Resté
orphelin, on le mit en apprentissage chez un pâtissier, mais il ne put
jamais apprendre à faire de bonne pâtisserie. Son frère aîné, qui
était dessinateur, voulut lui enseigner le dessin: il ne put y
réussir.

Enfin un parent du jeune Claude l'emmena à Rome.

C'était en Italie et à Rome que se trouvaient alors les plus grands
peintres. Le petit Claude fut placé à Rome au service d'un peintre
pour apprêter ses repas et aussi pour broyer ses couleurs. Il était là
broyant sur du marbre du blanc, du bleu, du rouge, et il voyait
ensuite, grâce au pinceau de son maître, toutes ces couleurs s'étendre
sur la toile et former de magnifiques tableaux.

Peu à peu il prit goût à la peinture, et son maître lui donna quelques
leçons.

Lorsque Claude venait à sortir de la ville et qu'il parcourait la
campagne, il restait des heures entières à regarder les paysages, les
arbres, les prairies, le soleil qui s'élevait ou se couchait sur les
montagnes. Il se rappelait les paysages de sa chère Lorraine, qu'il
avait tant de fois regardés des heures entières sans mot dire, alors
que ses camarades d'école jouaient étourdiment sans rien remarquer des
belles choses de la nature et se moquaient de son air endormi.

Claude était maintenant sorti de ce long sommeil où s'était écoulée
son enfance. Il essaya de transporter sur les tableaux les paysages
qui le frappaient, et il y réussit si bien que, dès l'âge de
vingt-cinq ans, il s'était rendu illustre. Il travailla beaucoup et
devint très riche, car ses tableaux se vendaient à des prix fort
élevés. De nos jours, leur valeur n'a fait qu'augmenter avec le temps,
et on estime à un demi-million quatre tableaux de Claude le Lorrain
qui ornent aujourd'hui le palais de Saint-Pétersbourg. Ceux que nous
avons à Paris, au musée du Louvre, sont d'un prix inestimable. Eh
bien, Julien, que pensez-vous de ce récit?

--Oh! Madame Gertrude, répondit l'enfant, qui avait honte de sa faute,
embrassez-moi, je vous en prie, et oubliez les sottises que j'ai dites
tout à l'heure. Jamais plus, je vous le promets, je ne me moquerai de
personne.

    [Illustration: CLAUDE LE LORRAIN PEIGNANT UN TABLEAU.--La petite
    tablette qu'il tient de sa main gauche s'appelle la _palette_;
    c'est sur la palette que sont étendues les couleurs, le bleu, le
    blanc, le noir, le rouge, etc. De sa main droite, il tient le
    _pinceau_. Près de lui, un jeune aide est occupé à broyer les
    couleurs, que le peintre étendra ensuite sur sa palette.]

--A la bonne heure, petit Julien! et quand vous serez tenté de le
faire, rappelez-vous notre grand peintre de Lorraine, et que son
souvenir vous rende modeste.



XXVII.--Les grands hommes de guerre de la Lorraine.--Histoire de
Jeanne Darc.[*]

  «N'attaquez pas les premiers; mais si on vient vous attaquer,
  défendez-vous hardiment, et vous serez les maîtres.» JEANNE DARC.


Le samedi suivant, Julien fut encore le premier; il était si content,
qu'il sautait de plaisir en revenant de l'école.

Mme Gertrude était assise à sa fenêtre devant sa machine à coudre. La
fenêtre était ouverte, car il faisait beau temps.

En relevant la tête Mme Gertrude aperçut de loin le petit garçon: à
son air satisfait elle devina vite qu'il avait de bonnes nouvelles;
elle lui sourit donc; l'enfant aussitôt éleva en l'air ses bons points
et accourut à toutes jambes pour les lui mettre dans la main. Cette
fois il ne dit rien pour se glorifier, mais le coeur lui battait
d'émotion.

--Vous êtes un brave enfant, Julien; embrassez-moi, et dites-moi ce
qui vous ferait le plus de plaisir, car je veux vous récompenser.

Julien rougit, et lorsqu'il eut embrassé la bonne dame:

--Peut-être bien, Madame Gertrude, qu'en cherchant dans votre mémoire
vous y retrouveriez encore une histoire à me raconter, comme celle de
Claude le Lorrain.

--Mon Dieu, Julien, puisque vous aimez tant la Lorraine et que j'ai
commencé à vous parler des grands hommes qu'elle a donnés à la patrie,
je veux bien continuer.

Julien approcha sa petite chaise pour mieux entendre; car la machine à
coudre faisait du bruit et il ne voulait pas perdre une parole.

    [Illustration: DROUOT.--Il naquit à Nancy en 1774 et mourut en
    1847. Homme de guerre et de science tout à la fois, il fit la
    campagne d'Égypte sous Bonaparte et s'illustra plus tard dans
    toutes les campagnes du premier empire, surtout dans les batailles
    de Wagram, de la Moscowa, de Lutzen, où il décida la victoire.
    Après Waterloo, il rallia les débris de l'armée et les conduisit
    au-delà de la Loire. Il se retira ensuite à Nancy, où il mourut.]

--Vous saurez d'abord, Julien, que, toutes les fois qu'il s'est agi de
défendre la France, la Lorraine a fourni des hommes résolus et de
grands capitaines. Vous vous rappelez que la Lorraine est placée sur
la frontière française: nous sommes donc, nous autres Lorrains, comme
l'avant-garde vigilante de la patrie, et nous n'avons pas manqué à
notre rôle: nous avons donné à la France de grands généraux pour la
défendre. Nancy a vu naître Drouot, fils d'un pauvre boulanger,
célèbre par ses vertus privées comme par ses vertus militaires, et que
Napoléon Ier appelait _le sage_. Bar-le-Duc, le chef-lieu du
département de la Meuse, nous a donné Oudinot, qui fut blessé
trente-cinq fois dans les batailles, et Exelmans, autre modèle de
bravoure. Le général Chevert, de Verdun, défendit une ville avec
quelques centaines d'hommes seulement et donna l'exemple d'une valeur
inflexible. Et votre ville de Phalsbourg, petit Julien, elle a vu
naître le maréchal Lobeau, encore le fils d'un boulanger, qui devint
un de nos meilleurs généraux et dont on disait: «il est invariable
comme le devoir.»

Mais si les hommes, en Lorraine, se sont illustrés à défendre la
patrie, sachez qu'une femme de la Lorraine, une jeune fille du peuple,
Jeanne Darc s'est rendue encore plus célèbre. Écoutez son histoire.


  I. Jeanne Darc était née à Domremy, dans le département des
  Vosges où nous sommes, et elle n'avait jamais quitté son village.

  Bien souvent, tandis que ses doigts agiles dévidaient la
  quenouille de lin, elle avait entendu dans la maison de son père
  raconter la grande misère qui régnait alors au pays de France.
  Depuis quatre-vingts ans la guerre et la famine duraient. Les
  Anglais étaient maîtres de presque toute la France; ils s'étaient
  avancés jusqu'à Orléans et avaient mis le siège devant cette
  ville; ils pillaient et rançonnaient le pauvre monde. Les
  ouvriers n'avaient point de travail, les maisons abandonnées
  s'effondraient, et les campagnes désertes étaient parcourues par
  les brigands. Le roi Charles VII, trop indifférent aux misères de
  son peuple, fuyait devant l'ennemi, oubliant dans les plaisirs et
  les fêtes la honte de l'invasion.

    [Illustration: LA MAISON DE JEANNE DARC.--C'est à Domremy, en
    1409, que naquit Jeanne Darc. On montre encore aujourd'hui cette
    maison, qu'un Anglais voulut acheter en 1814 à un prix élevé, mais
    que le propriétaire ne voulut pas lui vendre. Près de la maison,
    en l'honneur de Jeanne Darc, on a fondé une école gratuite pour
    les jeunes filles du pays.]

  Lorsque la simple fille songeait à ces tristes choses, une grande
  pitié la prenait. Elle pleurait, priant de tout son coeur Dieu
  et les saintes du paradis de venir en aide à ce peuple de France
  que tout semblait avoir abandonné.

  Un jour, à l'heure de midi, tandis qu'elle priait dans le jardin
  de son père, elle crut entendre une voix s'élever:--Jeanne, va
  trouver le roi de France; demande-lui une armée, et tu délivreras
  Orléans.

  Jeanne était timide et douce; elle se mit à fondre en larmes.
  Mais d'autres voix continuèrent à lui ordonner de partir, lui
  promettant qu'elle chasserait les Anglais.

  Persuadée enfin que Dieu l'avait choisie pour délivrer la patrie
  elle se résolut à partir.

  Tout d'abord elle fut traitée de folle, mais la ferme douceur de
  ses réponses parvint à convaincre les plus incrédules. Le roi
  lui-même finit par croire à la mission de Jeanne, et lui confia
  une armée.

  A ce moment les Anglais étaient encore devant Orléans, et toute
  la France avait les yeux fixés sur la malheureuse ville, qui
  résistait avec courage, mais qui allait bientôt manquer de
  vivres. Jeanne, à la tête de sa petite armée, pénétra dans
  Orléans malgré les Anglais. Elle amenait avec elle un convoi de
  vivres et de munitions.

  Les courages se ranimèrent. Alors Jeanne, entraînant le peuple à
  sa suite, sortit de la ville pour attaquer les Anglais.

    [Illustration: STATUE DE JEANNE DARC A ORLÉANS.--Les habitants
    d'Orléans, reconnaissants envers Jeanne Darc qui avait sauvé leur
    ville, lui ont élevé une statue. Cette statue est sur une des
    principales places d'Orléans, cité de 50,000 âmes, d'un bel
    aspect, située sur les bords de la Loire et du canal d'Orléans.]

  Dès la première rencontre, elle fut blessée et tomba de cheval.
  Déjà le peuple, la croyant morte, prenait la fuite: mais elle,
  arrachant courageusement la flèche restée dans la plaie et
  remontant à cheval, courut vers les retranchements des Anglais.
  Elle marchait au premier rang et enflammait ses soldats par son
  intrépidité: toute l'armée la suivit, et les Anglais furent
  chassés. Peu de jours après, ils étaient forcés de lever le
  siège.

  Après Orléans, Jeanne se dirigea vers Reims, où elle voulait
  faire sacrer le roi. D'Orléans à Reims la route était longue,
  couverte d'ennemis. Jeanne les battit à chaque rencontre, et son
  armée entra victorieuse à Reims, où le roi fut sacré dans la
  grande cathédrale.

  Jeanne déclara alors que sa mission était finie et qu'elle devait
  retourner à la maison de son père. Mais le roi n'y voulut pas
  consentir et la retint en lui laissant le commandement de
  l'armée.


  II. Bientôt Jeanne fut blessée à Compiègne, prise par trahison et
  vendue aux Anglais qui l'achetèrent dix mille livres. Puis les
  Anglais la conduisirent à Rouen, où ils l'emprisonnèrent.

  Le procès dura longtemps. Les juges faisaient tout ce qu'ils
  pouvaient pour embarrasser Jeanne, pour la faire se contredire et
  se condamner elle-même. Mais elle, répondant toujours avec
  droiture et sans détours, savait éviter leurs embûches.

  --Est-ce que Dieu hait les Anglais? lui demandait-on.--Je n'en
  sais rien, répondit-elle; ce que je sais, c'est qu'ils seront
  tous mis hors de France, sauf ceux qui y périront.

  On lui demandait encore comment elle faisait pour vaincre:

  --Je disais: «Entrez hardiment parmi les Anglais,» et j'y entrais
  moi-même.

  --Jamais, ajouta-t-elle, je n'ai vu couler le sang de la France
  sans que mes cheveux se levassent.

  Après ce long procès, après des tourments et des outrages de
  toute sorte, elle fut condamnée à être brûlée vive sur la place
  de Rouen.

  En écoutant cette sentence barbare, la pauvre fille se prit à
  pleurer. «Rouen! Rouen! disait-elle, mourrai-je ici?»--Mais
  bientôt ce grand coeur reprit courage.

  Elle marcha au supplice tranquillement; pas un mot de reproche ne
  s'échappa de ses lèvres ni contre le roi qui l'avait lâchement
  abandonnée, ni contre les juges iniques qui l'avaient condamnée.

  Quand elle fut attachée sur le bûcher, on alluma. Le Frère qui
  avait accompagné Jeanne Darc était resté à côté d'elle, et tous
  les deux étaient environnés par des tourbillons de fumée. Jeanne,
  songeant comme toujours plus aux autres qu'à elle-même, eut peur
  pour lui, non pour elle, et lui dit de descendre.

  Alors il descendit et elle resta seule au milieu des flammes qui
  commençaient à l'envelopper. Elle pressait entre ses bras une
  petite croix de bois. On l'entendit crier: Jésus! Jésus! et elle
  mourut.

  Le peuple pleurait: quelques Anglais essayaient de rire, d'autres
  se frappaient la poitrine, disant:--Nous sommes perdus; nous
  avons brûlé une sainte.

  Jeanne Darc, mon enfant, est l'une des gloires les plus pures de
  la patrie.

  Les autres nations ont eu de grands capitaines qu'ils peuvent
  opposer aux nôtres. Aucune nation n'a eu une héroïne qui puisse
  se comparer à cette humble paysanne de Lorraine, à cette noble
  fille du peuple de France.

Dame Gertrude se tut; Julien poussa un gros soupir, car il était ému,
et comme il gardait le silence en réfléchissant tristement, on
n'entendait plus que le bruit monotone de la machine à coudre.

Au bout d'un moment, Julien sortit de ses réflexions.

Oh! Mme Gertrude, s'écria-t-il, que j'aime cette pauvre Jeanne, et
que je vous remercie de m'avoir dit son histoire!



XXVIII.--Les bons certificats d'André.--La mairie.--L'honnêteté et
l'économie.

  Si tu es honnête, laborieux et économe, aie confiance dans
  l'avenir.


Cependant le temps s'écoulait: il y avait un mois qu'André et Julien
étaient à Épinal; on songeait déjà au départ. Le patron d'André, qui
n'avait que des louanges à faire du jeune garçon, lui avait procuré
des papiers en règle, un livret bien en ordre, un certificat signé de
lui-même avec le sceau de la mairie, puis l'attestation du maire de la
ville déclarant qu'André et Julien étaient de braves et honnêtes
enfants, et qu'ils avaient passé laborieusement leur temps à Épinal,
l'un à l'école, l'autre chez son patron. La mère Gertrude avait voulu,
elle aussi, se porter garante des jeunes orphelins, et de sa plus
belle écriture elle avait joint son témoignage à celui de M.
l'instituteur, à ceux du patron d'André et du maire.

    [Illustration: UNE PAGE D'UN LIVRET D'OUVRIER SIGNÉE PAR LE
    MAIRE.--Le _maire_, aidé du _conseil municipal_, administre la
    commune, comme le _préfet_ aidé du _conseil général_ administre le
    département.--Le maire inscrit les naissances, les mariages et les
    morts sur les registres de l'_état civil_.--Il est chef de la
    _police_ dans la commune.--Il reçoit les _votes_ des habitants.]

Nos jeunes garçons étaient bien contents.--Comme c'est bon, disait
André, d'avoir l'estime de tous ceux avec lesquels on vit!--Et Julien
frappait de joie dans ses deux mains en regardant les précieux
papiers.

Quand il fut question de régler le prix de la pension chez la mère
Gertrude, elle leur dit:

--Mes enfants, voilà un mois que nous sommes ensemble, je suis
économe, comme vous savez; aussi j'ai déployé toutes mes finesses pour
que nous ne dépensions pas trop d'argent. André m'a remis chaque
semaine ce qu'il gagnait; je me suis arrangée pour ne pas tout
dépenser. Voilà deux belles pièces de cinq francs qui restent sur les
journées d'André, et nous allons les joindre à la petite réserve que
vous m'avez confiée en arrivant.

--Oh! Madame Gertrude, dit André, il n'est pas possible que vous ayez
si peu dépensé pour nous; à ce compte-là vous devez être en perte et
nous serions trop riches.

--Non, non, dit obstinément l'excellente petite vieille; soyez
tranquille, André, je ne suis point en perte, et j'ai eu tant de
plaisir à vous avoir avec moi que ma vieille maison va me paraître
vide à présent et mes années plus lourdes à porter. Hélas! la belle
jeunesse ressemble au soleil, elle réchauffe tout ce qui l'entoure.

--Oh! Madame Gertrude, dit Julien ému en l'embrassant de tout son
coeur, nous penserons souvent à vous et nous vous écrirons quand
nous aurons rejoint notre oncle.

--Oui, mes enfants, il faudra m'écrire; et si vous vous trouviez dans
l'embarras, adressez-vous à moi. Je ne suis pas riche, mais je suis si
économe que je trouve toujours moyen de mettre quelques petites choses
de côté. L'économie a cela de bon, voyez-vous, que non seulement elle
vous empêche de devenir à charge aux autres, mais encore elle vous
permet de secourir à l'occasion ceux qui souffrent.

--Madame Gertrude, nous allons tâcher de faire comme vous, dirent les
deux enfants: nous allons être bien économes. Nous sommes tout fiers
d'avoir tant d'argent!... cela nous donne bon courage et bon espoir.



XXIX.--La Haute-Saône et Vesoul.--Le voiturier jovial.--La confiance
imprudente.

  Ne vous fiez pas étourdiment à ceux que vous ne connaissez point.
  On ne se repent jamais d'avoir été prudent.


Depuis que le jour du départ était fixé, la mère Gertrude s'était mise
en quête pour trouver aux enfants l'occasion d'une voiture. Après bien
des peines et au prix d'une légère gratification, elle découvrit un
voiturier qui allait à Vesoul et le décida à prendre les enfants avec
lui.

Le lendemain, de grand matin, elle les conduisit à la place où le
voiturier avait donné rendez-vous, et après s'être embrassés plus
d'une fois, on se sépara les larmes aux yeux et le coeur bien gros.

Il était à peine quatre heures du matin lorsque la voiture quitta
Épinal; aussi le soir même les enfants étaient à Vesoul, c'est-à-dire
en Franche-Comté. Vesoul est une petite ville de dix mille âmes
située au pied d'une haute colline dans une vallée fertile et
verdoyante. Le département de la Haute-Saône, dont elle est le
chef-lieu, est peut-être le plus riche de France en mines de fer, et
de nombreux ouvriers travaillent à arracher le minerai de fer dans les
profondes galeries creusées sous le sol.

    [Illustration: UNE MINE DE FER.--Le fer est le plus utile des métaux,
    c'est aussi celui dont la France est le plus riche. Il se trouve
    le plus souvent dans la terre sous forme de rouille. Les mineurs
    le détachent à coups de pic, et on le fait fondre ensuite dans les
    _hauts-fourneaux_ pour le purifier.]

André et Julien ne connaissaient personne à Vesoul: là, il n'y avait
plus pour eux d'amis; il fallut payer pour le lit et la nuit, entamer
la petite réserve pour acheter à déjeuner, et ne plus compter que sur
ses jambes pour faire la route.

Malgré cela, après avoir dormi une bonne nuit, les enfants le
lendemain partirent gaîment de Vesoul et prirent la grande route de
Besançon. Le soleil brillait: de petits nuages flottaient en l'air à
une grande hauteur.

--Nous aurons beau temps! dit Julien.

--Oui, répondit André, si ces nuages se maintiennent aussi hauts
qu'ils le sont à présent.

Les deux enfants espéraient coucher à moitié chemin et arriver à
Besançon le lendemain soir. Malheureusement, après quelques kilomètres
de marche, ils virent le ciel se couvrir de nuages, André s'arrêta un
instant pour observer l'horizon.

Les nuages avaient grossi et s'étaient arrondis comme des balles de
coton; quelques-uns étaient bas et noirâtres.

--Hâtons le pas, Julien, dit André, car les nuages semblent annoncer
la pluie.

Bientôt, en effet, les deux enfants sentirent de grosses gouttes.
Apercevant un hangar abandonné qui se trouvait au bord de la route,
ils s'y abritèrent et attendirent patiemment que la pluie cessât.
Plusieurs heures se passèrent; mais la pluie tombait toujours avec
violence.

--Quel malheur! pensait André, voilà un jour de retard. Il nous faudra
aller coucher au petit village que j'aperçois d'ici. Et s'il pleut
encore demain!...

A ce moment, Julien vit passer sur la route une carriole qui s'en
allait dans la direction de Besançon. C'était un boisselier de
Besançon qui revenait d'une foire où il était allé vendre des
boisseaux, des litres en bois de chêne, des seaux, soufflets et tamis.
Il avait aussi dans sa voiture des objets de vannerie, paniers et
corbeilles de toute sorte. Il allait vite, car sa marchandise n'était
pas lourde.

    [Illustration: FORMES DES NUAGES ANNONÇANT LE BEAU TEMPS OU LA
    PLUIE.--Ces petits nuages déliés et transparents qui se trouvent à
    gauche tout en haut de la gravure annoncent presque toujours le
    beau temps. Il n'en est pas ainsi de ceux qui sont placés
    au-dessous et qui ressemblent à des _balles de coton_; lorsqu'ils
    se maintiennent après le coucher du soleil et deviennent plus
    nombreux, on doit s'attendre à la pluie ou à l'orage. Déjà, à
    droite, dans les gros nuages noirs, la pluie a commencé.]

--Mon Dieu! André, s'écria Julien, si nous demandions à ce voiturier
de nous prendre avec lui en payant quelque chose: cela ne vaudrait-il
pas mieux?--Essayons, dit André.

Ils coururent et poliment expliquèrent au conducteur l'embarras où la
pluie les mettait. Le voiturier avait l'air souriant, le visage fort
enluminé, les manières joviales, mais un peu grossières.

--Montez, mes gaillards, dit-il, et donnez-moi quinze sous; vous serez
ce soir à Besançon.

André hésita un instant.

--Est-il bien sage, pensait-il, de nous confier à un homme que nous ne
connaissons pas et dont les manières n'inspirent pas grand respect?

Mais au même moment la pluie et le vent redoublèrent, et la carriole
protégée par une bonne toile cirée promettait aux enfants un abri bien
agréable. André se décida à tenter l'aventure. Il donna ses quinze
sous, non sans un peu d'inquiétude, et s'installa avec Julien au fond
de la carriole, parmi les boisseaux et les corbeilles. Le cocher
fouetta son cheval hardiment, et l'on arriva bientôt à un village: on
le traversa au bruit retentissant des _clic clac_, et en galopant si
fort que la carriole allait de droite et de gauche avec mille cahots.

    [Illustration: BOISSELLERIE ET VANNERIE.--La _boissellerie_ est
    l'art de fabriquer des _boisseaux_ ou mesures de décalitres et
    toutes les autres mesures en bois de _chêne_, les seaux,
    soufflets, tamis, enfin une foule d'autres menus ouvrages.--La
    _vannerie_ est l'art de fabriquer des _vans_, des _corbeilles_,
    des _paniers_, des _hottes_ et tous les ouvrages qui se font avec
    des brins d'osier, de saule et autres tiges flexibles.]

Julien était ravi:--Comme on marche vite! dit-il tout bas à André;
nous serons ce soir de bonne heure à Besançon. Cela vaut bien quinze
sous, vraiment.

Mais l'enthousiasme du cocher et l'ardeur du cheval tombèrent
subitement devant la dernière maison du village, qui était une
auberge. Là, des buveurs attablés chantaient bruyamment.

--Eh! eh! les enfants, dit le joyeux voiturier, il faut se rafraîchir
un peu... Ici le vin est bon... Une bouteille de vin ne fait jamais de
mal.

--Merci, monsieur, dit André tout interdit, car il s'aperçut que leur
conducteur, en sautant par terre, avait chancelé comme un homme qui a
bu déjà, et il commençait à soupçonner que les belles couleurs du
jovial cocher tenaient sans doute à la boisson.

--Mon Dieu! dit-il tout bas à Julien, nous avons agi comme des
étourdis et des imprudents en nous adressant au premier venu et en
lui donnant notre argent. Je crains bien que nous n'ayons à nous en
repentir. Cet homme a l'air pris de vin.

Le petit Julien confus garda le silence.



XXX.--Le cabaret.--L'ivrognerie.

  Les ivrognes sont un fléau pour leur pays, pour leur famille et
  pour tous ceux qui les entourent.


Le voiturier avait attaché son cheval à la porte de l'auberge, et sans
plus s'occuper des enfants restés dans la carriole, il était allé
s'attabler avec les gens qui buvaient. Bientôt, on entendit sa grosse
voix se mêler aux cris et aux rires des ivrognes. Dans le cabaret,
empesté par les vapeurs du vin et la fumée du tabac, c'était un
tumulte assourdissant. A mesure que les verres se vidaient, les chants
et les rires firent place aux disputes, et l'on voyait, à travers les
carreaux blanchis, s'agiter en gesticulant les ombres des buveurs.

--Que mon père avait raison, s'écria André, de fuir les cabarets comme
la peste! Certes, notre conducteur serait bien mieux chez lui à cette
heure, avec sa femme et ses enfants, que dans ce cabaret enfumé où il
est en train de dépenser nos quinze sous.

--Et nous donc, ajouta Julien, nous serions bien mieux à Besançon!

--Le temps passait; les bouteilles de vin se succédaient sur la table,
et le voiturier ne sortait point de l'auberge: on eût dit qu'il se
croyait au but de son voyage.

La pluie tombait à verse et coulait en ruisseaux bruyants sur la toile
cirée de la voiture et sur les harnais du cheval. Le pauvre animal, de
temps à autre, se secouait patiemment comme un être habitué depuis
longtemps à tout subir.

André n'y tint plus. Il sortit de la carriole et, entrant dans
l'auberge, il rappela au voiturier poliment, mais avec fermeté,
l'heure qu'il était.

--Eh bien! dit l'homme d'une voix avinée, si vous êtes plus pressé que
moi, partez devant, vagabond.

André allait riposter avec énergie, mais l'aubergiste le tira par le
bras.

--Taisez-vous, dit-il, cet homme est, à jeun, le plus doux du monde;
mais, quand il a bu, il n'y a pas de brute pareille: il assomme son
cheval de coups, et il en ferait autant du premier venu qui le
contredirait.

--Mais, dit André, je l'ai payé d'avance pour nous emmener ce soir à
Besançon.

--Vous avez eu tort, dit sèchement l'aubergiste. Pourquoi payez-vous
d'avance des gens que vous ne connaissez pas? Et maintenant vous aurez
tort de nouveau si vous voulez raisonner avec un homme qui n'a plus sa
raison.

André, tout pensif, retourna trouver Julien au fond de la carriole.
Les deux enfants, bien désolés, décidèrent qu'il fallait reprendre
leurs paquets sur leur dos et se remettre en marche malgré la pluie,
pour faire à pied les seize kilomètres qui leur restaient, plutôt que
de continuer la route avec un homme ivre et brutal.

Au même moment le charretier sortit de l'auberge, sa pipe à la main,
jurant comme un forcené contre la pluie, contre son cheval, contre les
deux enfants, contre lui-même. Il monta dans sa carriole avant que les
enfants surpris eussent eu le temps d'en descendre, et sangla son
cheval d'un coup de fouet. La carriole se remit en marche au grand
galop, vacillant par bonds d'un côté, puis de l'autre, tant le cheval
excité à force de coups marchait vite.

Le petit Julien était transi de peur: il eût voulu être à cent lieues
de là. André lui-même, prévenu par l'aubergiste, n'était pas rassuré
et n'osait souffler mot. Les deux enfants, se serrant l'un contre
l'autre au fond de la voiture, n'avaient qu'un désir: se faire oublier
de l'ivrogne, qui ne cessait de vociférer comme un furieux. A chaque
passant qu'on rencontrait il adressait des injures et des menaces; il
jurait d'une voix chevrotante qu'il ferait un mauvais coup parce qu'un
vaurien l'avait insulté à l'auberge.

Plus d'une heure se passa ainsi. Les deux enfants épouvantés et
silencieux réfléchissaient tristement.--«Mon Dieu! pensait André, que
l'ivresse est un vice horrible et honteux!»

Pour le petit Julien, il était si désolé de se voir en cette vilaine
compagnie, que tout lui eût paru préférable à ce supplice. Il se
rappelait presque avec regret la nuit passée sur la montagne au milieu
du brouillard sous la conduite de son frère, et elle lui semblait plus
douce mille fois que ce voyage en la société d'un homme devenu pareil
à une brute.

Il pensait aussi à leur petite maison de Phalsbourg, où ils
retrouvaient leur père le soir après la journée de travail, et il se
disait:

--Oh! combien sont heureux ceux qui ont une famille, une maison où on
les aime, et qui ne sont pas forcés de voyager sans cesse avec des
gens qu'ils ne connaissent point.



XXXI.--L'ivrogne endormi.--Une louable action des deux enfants.--La
fraternité humaine.

  Ne faites pas aux autres ce que vous ne voudriez pas qu'on vous
  fît. Faites aux autres ce que vous voudriez qu'on vous fît.


Une grande heure se passa ainsi dans l'anxiété. Le cheval allait comme
le vent, car les coups pleuvaient sur lui plus drus que grêle.

Enfin à la longue l'ivrogne, appesanti par le vin, cessa de jurer et
de fouetter; il se renversa en arrière sur son siège et finit par
s'endormir du lourd sommeil de l'ivresse. Aussitôt le cheval, de
lui-même, comme s'il devinait cet incident prévu, ralentit le pas peu
à peu: bientôt même il s'arrêta tout à fait, heureux sans doute de
souffler à l'aise après la course folle qu'il venait d'exécuter.

L'ivrogne ne bougea point: il ronflait à poings fermés.

Alors nos enfants, pris d'une même idée tous les deux, se levèrent
sans bruit, saisissant leurs petits paquets de voyageurs et leurs
bâtons. Ils enjambèrent doucement par dessus le voiturier, et d'un
saut s'élancèrent sur la grande route, courant à coeur joie, tout
aises d'être enfin en liberté.

--Oh! André, s'écria Julien, j'aimerais mieux marcher à pied toute ma
vie, par les montagnes et les grands bois, que d'être en compagnie
d'un ivrogne, eût-il une calèche de prince.

--Sois tranquille, Julien, nous profiterons de la leçon désormais, et
nous ne nous remettrons plus aux mains du premier venu.

Pendant ce temps le cheval, surpris en entendant sauter les enfants,
s'était mis à marcher et les avait devancés. Comme le voiturier
dormait toujours, la voiture s'en allait au hasard, effleurant les
fossés et les arbres de la route.

Par un moment, une des roues passa sur un tas de pierres; la carriole
chancela prête à verser dans le fossé, qui, à cet endroit, était
profond.

--Mon Dieu! dit André, il va arriver malheur à cet homme.

--Tant pis pour lui, dit Julien, qui gardait rancune à l'ivrogne; il
n'aura que ce qu'il mérite.

André reprit doucement:--Peut-être sa femme et ses enfants
l'attendent-ils en ce moment, Julien; peut-être, si nous l'abandonnons
ainsi, le verront-ils rapporter chez eux blessé, sanglant, comme
l'était notre père.

En entendant ces paroles, Julien se jeta au cou de son frère:--Tu es
meilleur que moi, André, s'écria-t-il; mais comment faire?

--Marchons à côté du cheval, nous le tiendrons par la bride. Si le
voiturier s'éveille, nous nous sauverons.

--Et s'il ne s'éveille point?

--Nous verrons alors ce qu'il y a de mieux à faire. En tout cas, nous
avons commis une étourderie ce matin en nous liant avec lui si
rapidement; ne faisons pas ce soir une mauvaise action en
l'abandonnant sur la grande route. Un honnête homme ne laisse point
sans secours un autre homme en danger, quel qu'il soit. Nous sommes
tous frères.



XXXII.--Une rencontre sur la route.--Les gendarmes.--Loi Grammont,
protectrice des animaux.

  Quand on n'a rien à se reprocher, on n'a point sujet d'avoir
  peur.


Les deux enfants hâtèrent le pas et rejoignirent le cheval; ils
marchèrent auprès de lui, le dirigeant et l'empêchant de heurter la
voiture aux tas de pierres.

Ils allèrent ainsi longtemps, et l'ivrogne ne s'éveillait point.
Julien était exténué de fatigue, car le pas du cheval était difficile
à suivre pour ses petites jambes, mais il avait repris son courage
habituel.--Ce que nous faisons est bien, pensait-il, il faut donc
marcher bravement.

Enfin nos enfants aperçurent deux gendarmes qui arrivaient à cheval
derrière eux. André, aussitôt, s'avança à leur rencontre, et
simplement il leur raconta ce qui était arrivé, leur demandant conseil
sur ce qu'il y avait de mieux à faire.

Les gendarmes, d'un ton sévère, commencèrent par dire à André de
montrer ses papiers. Il les leur présenta aussitôt. Lorsqu'ils les
eurent vérifiés, ils se radoucirent.

--Allons, dit l'un d'eux, qui avait un fort accent alsacien, vous
êtes de braves enfants, et j'en suis bien aise, car je suis du pays
moi aussi.

Les gendarmes descendirent de cheval et secouèrent l'ivrogne; mais ils
ne purent le réveiller.--Il est ivre-mort, dirent-ils.

--Enfants, reprit l'Alsacien, nous allons ramener l'homme, ne vous en
inquiétez pas; nous savons qui il est, nous lui avons déjà fait un
procès pour la brutalité avec laquelle il traite son cheval, car la
loi défend de maltraiter les animaux. Mais vous, où allez-vous
coucher?

--Je ne sais pas, monsieur, dit André; nous nous arrêterons au premier
village.

--Parbleu! s'écria l'autre gendarme, puisque les enfants ont payé pour
aller à Besançon et que nous ramenons la carriole jusque-là, qu'ils
remontent; nous ferons route ensemble, et si l'ivrogne s'éveillait,
nous sommes là pour le surveiller: ils n'ont rien à craindre.

Les gendarmes poussèrent l'ivrogne tout au fond de la carriole. André
et Julien s'assirent devant sur le banc du cocher.

--Prenez les guides, mon garçon, dit à André le gendarme alsacien, et
conduisez; nous remontons à cheval et nous vous suivrons.

    [Illustration: VUE DE BESANÇON.--Besançon a 60,000 habitants. La
    principale industrie de cette ville très commerçante est
    l'horlogerie. Elle produit par an près de 100,000 montres, sans
    compter les grosses horloges. C'est Besançon et la Franche-Comté
    qui donnent l'heure à une bonne partie de la France.]

André ne savait guère conduire; mais le gendarme lui expliqua comment
faire, et il s'appliqua si bien que tout alla à merveille. On arriva à
Besançon le plus gaîment du monde. Julien remarqua que cette ville est
une place forte et qu'elle est tout entourée par le Doubs, sauf d'un
côté; mais, de ce côté-là, la citadelle se dresse sur une grande masse
de rochers pour défendre la ville. Julien, quoique bien jeune, avait
déjà assisté au siège de Phalsbourg: aussi les places fortes
l'intéressaient. Il admira beaucoup Besançon, et, en lui-même, il
était content de voir que la France avait l'air bien protégée de ce
côté.

Le gendarme alsacien recommanda ses jeunes compatriotes chez une brave
femme qui leur donna un lit à bon marché.

--Oh! André, s'écria alors naïvement le petit Julien, je ne me serais
pas douté combien ces deux gendarmes devaient être bons pour nous;
j'aurais plutôt eu peur d'eux.

--Julien, répondit doucement André, quand on fait ce qu'on doit et
qu'on n'a rien à se reprocher, on n'a jamais sujet d'avoir peur, et on
peut être sûr d'avoir tout le monde pour soi.



XXXIII.--Une proposition de travail faite à André.--Le parapluie de
Julien.

  Celui qui se fait reconnaître pour un honnête garçon trouve aide
  et sympathie partout où il passe.


Le lendemain, au moment où les enfants achevaient de s'habiller, leur
hôtesse entr'ouvrit la porte.

--Jeunes gens, leur dit-elle, vous allez, paraît-il, jusqu'à
Marseille; peut-être seriez-vous bien aises d'avoir une occasion de
faire la route jusqu'à Saint-Étienne, sans qu'il vous en coûtât rien
que la peine de travailler pendant un mois. Il y a soixante lieues
d'ici à Saint-Étienne: c'est un fameux bout de chemin.

--Madame, dit André, pourvu que ce soit en compagnie de braves gens,
nous ne demandons qu'à travailler.

--Soyez tranquilles, dit l'hôtesse; celui qui vous emploiera est un
ami des gendarmes qui vous ont recommandés à moi hier soir. C'est un
bien honnête homme, mais proche de ses intérêts. Descendez, vous lui
parlerez.

André et Julien descendirent dans la cuisine et se trouvèrent en face
d'un grand montagnard jurassien qui, le dos à la cheminée, se
chauffait debout, vis-à-vis de la porte par où arrivaient les enfants.

Il les regarda rapidement et parut satisfait de son examen.

--Voici ce qu'il y a, dit-il à André. Tous les ans, à cette époque, je
faisais avec ma femme une tournée de Besançon à Saint-Étienne pour
vendre et transporter les marchandises du pays; mais cette année-ci ma
femme est malade: elle vient de me donner un fils, et je vais avoir de
la peine à faire mes affaires tout seul. Pourtant ce n'est pas le
moment de se reposer, puisque j'ai une bouche de plus à nourrir. Si
vous voulez tous les deux travailler avec moi de bonne volonté, je me
charge de vous pour quinze jours. Au bout de ces quinze jours vous
serez à Saint-Étienne. Je vous coucherai et je vous nourrirai tout le
long du chemin, mais je ne puis vous payer.

Le petit Julien ouvrait de grands yeux et souriait à l'étranger.

--Monsieur, dit André en montrant Julien, mon frère n'a pas huit ans,
il ne peut guère faire autre chose que des commissions.

--Justement, dit le Jurassien, il ne fera pas autre chose. Vous qui
êtes grand et fort, vous m'aiderez à charger ma voiture, à soigner le
cheval et à vendre.

--Volontiers, dit André; mais si vous pouviez ajouter quelque chose,
ne fût-ce que cinq francs, nous serions bien aises.

--Pas un centime, dit l'homme, c'est à prendre ou à laisser.

Julien sourit gentiment:--Oh! fit-il, vous me donnerez bien un
parapluie, n'est-ce pas? si je vous contente bien: cela fait que nous
pourrons voyager après cela même par la pluie.

Le marchand ne put s'empêcher de rire à cette demande de
l'enfant.--Allons, dit-il, mon petit homme, tu auras ton parapluie si
les affaires marchent bien.



XXXIV.--Le cheval.--Qualités d'un bon cheval.--Soins à donner aux
chevaux.

  Un bon animal ne coûte pas plus à nourrir qu'un mauvais et
  rapporte beaucoup plus.


Le lendemain de bon matin M. Gertal (c'était le nom du Jurassien)
éveilla les deux enfants. André mit ses habits de travail.--Venez avec
moi, dit M. Gertal, je vais vous montrer à soigner mon cheval Pierrot;
je tiens à ce qu'il soit bien soigné, car il me coûte cher et me rend
de grands services, et puis c'est pour moi un compagnon fidèle.

André descendit à l'écurie avec son nouveau patron, et Julien, qui
aimait les animaux, ne manqua pas de le suivre.

Pierrot était un bel et bon animal; sa robe bai brun, signe de
vivacité et de courage, son oeil grand, sa tête assez petite et ses
reins solides indiquaient que M. Gertal l'avait choisi en connaisseur.
Pierrot n'avait jamais été maltraité; aussi était-il doux et Julien
lui-même pouvait en approcher sans danger.

Le cheval fut étrillé et brossé avec soin.

    [Illustration: LE CHEVAL DE TRAIT.--La France est le pays qui
    possède les races de chevaux les plus belles et les plus variées.
    La meilleure race pour traîner les lourds chariots est la race
    _boulonnaise_; la meilleure pour traîner plus rapidement des
    fardeaux moins lourds est la race _percheronne_; mais la plus
    élégante et la plus rapide à la course est la race _normande_
    (Calvados).]

--Voyez-vous, mes enfants, disait M. Gertal, la propreté est pour les
animaux ce qu'elle est pour l'homme, le meilleur moyen d'entretenir la
santé.--Tout en parlant ainsi, M. Gertal dirigeait l'étrille et la
brosse avec courage, et on voyait à chaque coup de l'étrille la
poussière tomber abondante par terre, tandis que le poil devenait plus
luisant.

--Vraiment, dit le petit Julien, Pierrot comprend sans doute que c'est
pour son bien, car il a l'air trop content.

--Oui certes, cela le soulage, et il le sent bien. Vois-tu, Julien,
la peau des animaux, comme celle de l'homme, est percée d'une
multitude de petits trous appelés pores, par lesquels s'échappe la
sueur, et la sueur sert à purifier le sang. Quand la poussière et la
malpropreté bouchent ces milliers de petits trous, le sang se vicie et
la santé s'altère chez les animaux comme chez l'homme. Il y a un vieux
proverbe qui dit: «Le jeu de l'étrille équivaut à un picotin d'avoine;
la main engraisse autant que la nourriture.»

La toilette de Pierrot finie, on le conduisit à l'abreuvoir.

--André, dit M. Gertal, tu le ramèneras au pas et non en le faisant
trotter comme font tant de garçons étourdis. Un cheval qui revient de
l'abreuvoir doit toujours être ramené tranquillement, pour bien
digérer l'eau qu'il a bue.

Lorsque Pierrot revint de l'abreuvoir, on lui donna sa ration
d'avoine.

--Tiens! dit Julien, on a fait boire Pierrot avant de lui donner à
manger.

--Oui certes, on doit faire boire le cheval avant de lui donner
l'avoine; retiens cela, petit, car c'est une chose importante que bien
des gens ignorent. Si au contraire le cheval boit après avoir mangé
l'avoine, l'eau entraîne les grains hors de l'estomac avant qu'ils
soient digérés complètement, et l'animal est mal nourri. Remarque-le
aussi, je ne vais atteler Pierrot qu'une heure après son dîner, parce
que je le ferai trotter et qu'on ne doit pas faire trotter un cheval
qui vient de manger, si on veut qu'il digère bien sa nourriture.

--Est-ce que tout le monde prend ces précautions, monsieur Gertal?

--Non, et il y en a bien d'autres encore que l'on néglige. Les uns
remettent sur le cheval le harnais mouillé, qui le refroidit; d'autres
négligent de jeter sur son dos une couverture de laine quand ils sont
forcés de le faire arrêter et qu'il est en sueur; d'autres le mènent
boire quand il est en transpiration, ou lui donnent de l'eau trop
fraîche. Tous ceux qui font ainsi agissent contre leurs intérêts. Un
cheval mal soigné ne tarde pas à perdre sa vigueur et à tomber malade:
c'est une grosse perte, surtout pour les petits marchands comme moi.
En toutes choses, le chemin de la ruine, mes enfants, c'est la
négligence.



XXXV.--Les montagnes du Jura.--Les salines.--Les grands troupeaux des
communes conduits par un seul pâtre.--Associations des paysans
jurassiens.

  Que de peines nous nous épargnerions les uns aux autres, si nous
  savions toujours nous entendre et nous associer dans le travail!


Après déjeuner, on quitta Besançon. Pierrot marchait bon train comme
un animal vigoureux et bien soigné. Julien et André regardaient avec
grand plaisir le pays montagneux de la Franche-Comté, car ils étaient
assis tous les deux à côté du patron sur le devant de la voiture, d'où
ils découvraient l'horizon.

A chaque étape du voyage, on déchargeait la voiture, et chacun,
suivant ses forces, le patron aussi, allait porter dans les divers
magasins les marchandises qu'on avait amenées. Il fallait faire bien
des courses fatigantes, et souvent assez tard dans la soirée; mais le
patron était juste: il nourrissait bien les enfants, et on dormait
dans de bons lits. Nos deux orphelins étaient si heureux de gagner
leur nourriture et leur voyage qu'ils en oubliaient la fatigue.

On s'arrêta à Lons-le-Saulnier et à Salins, qui doivent leurs noms et
leur prospérité à leurs puits de sel. Les enfants purent voir en
passant ces grands puits d'où on tire sans cesse l'eau salée, pour la
faire évaporer dans des chaudières.

    [Illustration: ÉVAPORATION DES EAUX SALÉES.--On trouve dans la
    terre de grandes masses de _sel_; tantôt ces masses de sel sont
    dures comme le roc, et on se sert pour les briser du pic et de la
    pioche; tantôt elles sont fondues dans des sources souterraines.
    Alors on puise l'eau salée avec des _pompes_ et on la fait
    évaporer dans de larges _chaudières_ ou dans des _réservoirs_;
    quand l'eau est évaporée, on retrouve le sel au fond des
    réservoirs.]

En quittant Lons-le-Saulnier, M. Gertal mit le cheval au pas.--Voici
une rude journée pour Pierrot, dit-il, car nous allons monter sans
cesse. Le village des Rousses, où nous nous rendons, est en pleines
montagnes, sur la frontière suisse.

En effet, la route ondulait continuellement en côtes et en descentes
rapides. Par moments on apercevait les hautes cimes du Jura montrant
au loin leurs premières neiges, et de noirs sapins poudrés de givre
s'étalaient sur les flancs escarpés de la montagne.

--Regarde, Julien, dit André: voilà un pays qui ressemble aux Vosges.

--Oui, dit l'enfant, cela me fait songer au jour où nous avons
traversé la montagne pour passer en France.

--Le Jura, en effet, a plus d'un rapport avec les Vosges, dit le
patron; mais il a des cimes plus élevées.

--Eh oui, mon ami; aussi nous ne nous attarderons pas longtemps dans
ce pays: d'ici à quinze jours, il y aura sans doute des neiges partout
où nous sommes.

    [Illustration: CARTE DE LA FRANCHE-COMTÉ.--La Franche-Comté est un
    pays très montagneux: les sommets du Jura y atteignent jusqu'à
    1,700 mètres. Il est arrosé par de nombreux cours d'eau. Là où le
    sol est pauvre et pierreux, les habitants suppléent par
    l'industrie à l'insuffisance de l'agriculture. C'est une
    population intelligente, pleine d'ordre et d'économie.]

Lorsqu'on arriva au bourg des Rousses, le soleil venait de se coucher;
c'était l'heure où les vaches descendaient toutes à la fois des
pâturages de la montagne pour rentrer aux étables. On arrêta Pierrot,
afin de ne pas effaroucher les bonnes bêtes; celles-ci s'en revenaient
tranquillement, faisant sonner leurs clochettes dont le bruit rustique
emplissait la vallée.

Julien n'avait jamais été à pareille fête, car il n'avait pas encore
vu un si nombreux troupeau; aussi il s'agitait de plaisir dans la
voiture.

--Regarde bien, Julien, s'écria M. Gertal, et observe ce qui va se
passer.

--Oh! dit Julien, je regarde si bien toutes ces belles vaches que je
suis en train de les compter; mais il y en a tant que c'est
impossible.

    [Illustration: PATRE COMMUNAL FAISANT RENTRER LES VACHES DANS LE
    JURA.--Toutes les vaches d'une commune dans le Jura, sont souvent
    conduites par un seul pâtre, et tous les cultivateurs s'entendent
    pour le payer: de cette façon cela coûte moins cher, et les
    enfants de la commune ont le temps d'aller à l'école et de
    s'instruire.]

--Ce sont toutes les vaches de la commune réunies en un seul troupeau,
dit M. Gertal, et il n'y a pour les conduire qu'un pâtre, appelé le
pâtre communal.

--Tiens! s'écria Julien, qui regardait avec plus d'attention que
jamais; les unes s'en vont à droite, les autres à gauche, celles-là
devant; voilà tout le troupeau divisé, et le pâtre qui ne bouge pas
pour les rappeler: à quoi pense-t-il?

--N'as-tu pas entendu qu'il a sonné de la trompe? Eh bien, dans le
bourg chacun est prévenu par ce son de trompe: on a ouvert les portes
des étables, et si le troupeau se divise, c'est parce que chacune des
vaches prend le chemin de son étable et s'en va tranquillement à sa
crèche.

--Oh! vraiment, monsieur Gertal, vous croyez qu'elles ne se tromperont
pas?

--Jamais elles ne se trompent; elles rentrent ainsi tous les soirs; et
tous les matins, à l'heure du départ, il suffit encore au pâtre
communal de sonner de la trompe: aussitôt, dans le village, chacun
ouvre les portes de son étable; les vaches sortent et vont se réunir
toutes à un seul et même endroit, où le pâtre les attend pour les
conduire dans les belles prairies que nous avons vues le long du
chemin.

--Oh! que voilà des vaches intelligentes! dit André.

--Oui, certes, reprit Julien; mais il y a autre chose à remarquer que
l'intelligence du troupeau; c'est celle des habitants du pays, qui
s'entendent de bonne amitié pour mettre leurs troupeaux en commun et
ne payer qu'un seul pâtre, au lieu de payer autant de pâtres qu'il y a
de fermes et de troupeaux.

--Tiens, c'est vrai, cela, dit André; c'est une bonne économie de
temps et d'argent pour chacun. Mais pourquoi n'en fait-on pas autant
partout, monsieur Gertal?

--Ce n'est pas partout facile. De plus tout le monde ne comprend pas
le bienfait qu'il y a à s'entendre et à s'associer ensemble. Chacun
veut tout faire seul, et tous y perdent. Pour moi, ajouta M. Gertal,
je suis fier d'être Jurassien, car c'est dans mon pays que, pour la
première fois en France, cette grande idée de s'associer a été mise en
exécution par les cultivateurs.



XXXVI.--Les grands fromages de gruyère.--Visite de Julien à une
fromagerie.--Les associations des paysans jurassiens pour la
fabrication des fromages.

  Le pays le plus heureux sera celui où il y aura le plus d'accord
  et d'union entre les habitants.


Le lendemain on se leva de bonne heure. M. Gertal avait acheté la
veille au soir des marchandises qu'il s'agissait de charger dans la
voiture. Il y avait de ces énormes fromages dits de _gruyère_ qu'on
fait dans le Jura, et Julien était tout étonné à la vue de ces meules
de fromages pesant vingt-cinq kilogrammes, qu'il n'aurait pas pu
soulever. Il regardait avec admiration André les mettre dans la
voiture.

En allant faire une commission pour le patron, Julien fut introduit
dans une fromagerie où se trouvait le _fruitier_ auquel il devait
parler: on appelle fruitier, dans le Jura, celui qui fait les
fromages. Le fruitier était aimable; en voyant Julien ouvrir de grands
yeux surpris pour regarder la fromagerie, il lui demanda ce qui
l'étonnait tant que cela.

--Oh! dit Julien, c'est cette grande chaudière que je vois là sur le
feu. Elle est aussi grande qu'une barrique et elle a l'air pleine de
lait.

--Tout juste, enfant; il y a là trois cents litres de lait à chauffer
pour faire du fromage.

--Mais, monsieur, dit le petit Julien, j'ai appris d'une fermière de
Lorraine que souvent une vache ne donne pas plus de deux cents litres
de lait en un mois; vous avez donc bien des vaches, vous, monsieur,
pour avoir ainsi trois cents litres de lait à la fois!

    [Illustration: UNE FROMAGERIE DANS LE JURA.--Dans la Franche-Comté
    comme en Suisse, on fabrique une grande quantité de fromages,
    surtout de _Gruyère_. On verse le lait dans de vastes
    _chaudières_, on l'y fait chauffer, on le fait _cailler_ avec la
    _présure_: puis on le retire du feu et on le verse dans un grand
    _moule_. Ensuite on le presse pour en faire sortir toute l'eau; on
    le sale, et, après l'avoir laissé quatre ou cinq mois dans la
    cave, on l'expédie dans tous les pays.]

--Moi, dit le fruitier, je n'en ai pas une. Et dans tout le bourg il
n'y a personne assez riche pour en avoir, à lui seul, une quantité
capable d'alimenter la fromagerie. Mais les fermiers s'associent
ensemble: ils m'apportent leur lait tous les jours, de façon que je
puisse emplir ma grande chaudière. Alors je mesure le lait de chacun,
et je marque sur une coche le nombre de litres qu'il a donnés. Quand
les fromages sont faits et vendus, on me paie pour ma peine, et les
fermiers partagent entre eux le reste de l'argent avec justice,
suivant la quantité de lait que chacun a fournie.

--Alors celui qui n'a qu'une vache peut aussi apporter du lait et
avoir sa part?

--Pourquoi pas, mon petit homme? Il est aussi content, et il a plus
besoin qu'un autre de voir son lait bien employé.

--Cela doit donner bien des fromages dans une année, toutes les vaches
que j'ai vues dans la montagne!

--Je crois bien; notre seul département du Jura possède plus de
cinquante mille vaches et fabrique par an plus de quatre millions de
kilogrammes de fromages. Et nous faisons tout cela on nous associant,
riches comme pauvres, d'un bon accord; car, voyez-vous, enfant, en
apportant chacun sa pierre, la maison se fait sans peine.

--Oh! dit Julien, que j'aime votre pays, où tout le monde sait si bien
s'entendre! Mais comment peut-il n'y avoir jamais d'erreur dans le
partage et dans les comptes?

--Quand tout le monde veut la justice, chacun y veille, enfant. Chez
nous, tout se passe honnêtement, parce que tout se fait au grand jour,
sous la surveillance de tous et avec l'avis de tous.

Le petit Julien, pour rattraper le temps qu'il avait passé à écouter
le fruitier, s'en revint en courant de la fromagerie. Tout en marchant
vite, il songeait à ce qu'avait dit la veille M. Gertal sur les
associations du Jura, et arrangeant tout cela dans sa petite tête, il
se disait:--Quelle bonne chose de s'entendre et de s'aider les uns les
autres!



XXXVII.--Le travail du soir dans une ferme du Jura.--Les ressorts
d'horlogerie.--Les métiers à tricoter.--L'étude du dessin.--Utilité de
l'instruction.

  Instruisez-vous quand vous êtes jeunes; plus tard, quelque métier
  que vous embrassiez, cette instruction vous y rendra plus habile.


Ce n'était point à une auberge qu'on était descendu, mais chez un
cultivateur des Rousses, ami de M. Gertal.

Le patron passa une partie de la soirée à faire ses affaires chez ses
clients, et les deux enfants restèrent dans la ferme située non loin
du fort des Rousses qui défend la frontière; car les Rousses sont le
dernier bourg de France sur la frontière suisse.

Lorsque la nuit fut tout à fait venue, la fermière alluma deux lampes.
Près de l'une les deux fils aînés s'établirent. Ils avaient devant eux
toute sorte d'outils, une petite enclume, des marteaux, des tenailles,
des limes, de la poudre à polir. Ils saisirent entre leurs doigts de
légers rubans d'acier qu'ils enroulaient en forme de spirale après les
avoir battus sur l'enclume.

    [Illustration: Ressort de montre.]

André s'approcha d'eux tout surpris; leur travail, qui lui rappelait
un peu la fine serrurerie, l'intéressait vivement.

--Que faites-vous là? demanda-t-il.

--Voyez, nous faisons des ressorts de montre. Dans nos montagnes on
fabrique les différentes pièces des montres, de sorte qu'à Besançon on
n'a plus qu'à les assembler pour faire la montre même. Moi, je
fabrique des ressorts, d'autres font les petites roues, les petites
chaînes qui se trouvent à l'intérieur, d'autres les cadrans émaillés
où les heures sont peintes, d'autres les aiguilles qui marqueront
l'heure; d'autres enfin façonnent les boîtiers en argent ou en or.

--Que tout cela est délicat, dit André, et quelle attention il vous
faut prendre pour manier cet acier entre vos doigts! Je m'en fais une
idée, moi qui suis serrurier.

    [Illustration: LE TRAVAIL DU SOIR DANS UNE FERME DU JURA.--C'est
    dans les fermes du Jura que se fabriquent en grande quantité les
    ressorts de montre les plus délicats. En passant près des fermes,
    il est rare qu'on n'y entende pas le bruit du marteau ou de la
    lime.--Le _métier à bas_, auquel travaille la fermière de droite,
    a été inventé par un Français, un ouvrier serrurier des environs
    de Caen. Avec ce métier on fabrique bien plus vite qu'avec la
    main, des bas presque aussi solides.]

--C'est assez délicat, en effet: soupesez ce ressort et voyez comme il
est léger. Avec une livre de fer, on peut en fabriquer jusqu'à 80,000,
et quand ils sont bien réussis, ils valent jusqu'à 10 francs chacun.

--10 francs chaque ressort! dit André. S'il y en a 80,000, cela fait
800,000 francs, et tout cela peut se tirer d'une livre de fer qui
coûte si peu! Mon patron serrurier avait bien raison de dire que ce
qui donne du prix aux choses, c'est surtout le travail et
l'intelligence de l'ouvrier.

Tandis que les deux jeunes ouvriers en horlogerie causaient ainsi avec
André, la fermière s'était assise avec sa fille auprès de l'autre
lampe. Elle avait un métier à faire les bas et travaillait avec
activité. Pendant ce temps, le plus jeune des enfants faisait son
devoir pour l'école du lendemain.

--Oh! pensa Julien, qui n'avait rien perdu de tout ce que l'on faisait
et disait, je vois qu'il n'y a pas que la Lorraine où l'on sache bien
travailler. C'est égal, je n'aurais jamais cru que ce fut dans les
fermes que l'on fit les choses délicates de l'horlogerie.

Julien, tout en réfléchissant ainsi, s'approcha du jeune enfant qui
travaillait à ses devoirs. Il fut surpris de voir qu'il dessinait, et
que son cahier était couvert de rosaces et d'étoiles, de fleurs,
d'animaux, de jolies figures d'ornementation qu'il avait tracées
lui-même.

--Quoi! lui dit-il, vous avez appris le dessin, déjà?

--Il faut bien, dit l'enfant; le dessin est si utile aux ouvriers! Il
nous sert beaucoup pour tous les travaux que nous faisons pendant
l'hiver.

    [Illustration: DESSIN D'ORNEMENTATION.--Les dessins
    d'ornementation imitent avec art les formes des plantes et des
    animaux, ainsi que des figures géométriques les plus élégantes,
    cercle, ovale, spirale, etc.]

--Oui, reprit la fermière; nous avons huit mois d'hiver sur la
montagne; durant ces longs mois, la neige couvre tout, et il faut
rester chez soi auprès du feu. Il y a même des villages où l'on est si
enveloppé par les neiges de toutes parts, qu'on ne peut plus
communiquer avec le reste du pays. La terre ne nous donnerait pas de
quoi vivre si nous ne travaillions beaucoup et si nous restions
ignorants. Mais nous avons de bonnes écoles, où on apprend même le
dessin et les travaux d'horlogerie. Quand on est bien instruit, on
gagne mieux sa vie.

Le petit Julien trouva tout cela fort sage; il se rappela que la mère
Gertrude lui avait dit que la France ouvre de jour en jour plus
d'écoles pour instruire ses enfants.

--Moi qui veux bien travailler quand je serai grand, pensa-t-il, je ne
perdrai pas mon temps à l'école. La fermière a raison; pour faire des
choses difficiles, il faut être instruit.



XXXVIII.--La Suisse et la Savoie.--Le lac de Genève.--Le mont
Blanc.--Les avalanches.--Le lever du soleil sur les Alpes.--La prière
du matin.

  Les beautés de la nature doivent élever notre pensée vers Dieu.


Le lendemain, on quitta les Rousses dès trois heures du matin, car le
patron voulait arriver à temps pour le marché de Gex, une des
principales villes du département de l'Ain.

André enveloppa soigneusement le petit Julien dans son manteau:
l'enfant, bercé par le balancement de la voiture et par le bruit
cadencé des grelots sonores de Pierrot, ne tarda pas à dormir aussi
bien que dans son lit.

Le clair de lune était splendide, la route lumineuse comme en plein
jour; mais l'air était froid, car il gelait sur ces hauteurs, et les
noirs sapins avaient sur toutes leurs branches de grandes aiguilles de
glace qui brillaient comme des diamants.

Après plusieurs heures de marche sur une route toujours montante, on
traversa un dernier défilé entre deux montagnes.--Vous savez sans
doute, mes enfants, dit alors M. Gertal, que nous sommes ici à deux
pas de la Suisse, et nous arriverons bientôt au haut d'un col d'où
l'on découvre toute la Suisse, la Savoie et les Alpes. Descendons de
voiture, et nous regarderons le soleil se lever sur les montagnes: le
temps est pur, ce sera magnifique.

Le petit Julien en un clin d'oeil fut éveillé, il se hâta de sauter
sur la route et courut en avant. Mais André l'avait devancé, et
lorsqu'il fut au sommet du col:--Oh! Julien, s'écria-t-il, viens
voir.--L'enfant arriva vite.

Les deux frères se trouvaient placés au haut de la chaîne du Jura
comme sur une muraille énorme, presque droite. A leurs pieds s'ouvrait
un vaste horizon: la Suisse était devant eux. Tout en bas, dans la
plaine, s'étalait, à perte de vue, le grand lac de Genève, le plus
beau de l'Europe, dominé de toutes parts par des montagnes blanches de
neige.

    [Illustration: LE LAC DE GENÈVE, ou _lac Léman_, a 34 lieues de
    tour. Il est entouré par le Jura et par les Alpes. Dans sa partie
    sud, il touche à la France. A certains endroits sa profondeur est
    de 300 mètres. Il est parfois sujet, comme la mer, à des tempêtes
    redoutable.--Sur ses bords se trouve la ville suisse de Genève
    commerçante et industrielle, peuplée de 50,000 habitants.]

--Comme ce lac brille sous les rayons de la lune! dit Julien; moi je
l'aurais pris volontiers pour la mer, tant je le trouve grand. Mais
dis-moi, André, comment s'appellent ces montagnes là-bas, si hautes,
si hautes, qui enferment le lac comme dans une grande muraille?

    [Illustration: LE MONT BLANC ET LA MER DE GLACE.--Le mont Blanc
    (4,800 mètres) est la montagne la plus élevée de l'Europe.]

--Ce sont les Alpes de la Savoie, dit M. Gertal qui arrivait. A nos
pieds est la Suisse, mais à droite, c'est encore la France qui se
continue, bornée par les Alpes. Dans la Savoie, en France, se trouvent
les plus hautes montagnes de notre Europe. Ces neiges qui couvrent
leurs sommets sont des neiges éternelles. Vois-tu, en face de nous,
sur la droite, ce grand mont dont la cime blanche s'élève par dessus
toutes les autres? C'est le mont Blanc. Il y a sûrement sur sa cime
glacée des neiges qui sont tombées depuis des siècles et que nul rayon
du chaud soleil d'été n'a pu fondre.

--Quoi! vraiment? dit Julien, d'un air réfléchi, en poussant un soupir
d'étonnement.

--Oui, continua M. Gertal, chaque hiver de nouvelles neiges recouvrent
les anciennes. Aussi, aux endroits où la montagne en est trop chargée,
il suffit d'un coup de vent, du pas d'un chamois, d'une pelote de
neige qui grossit en roulant, pour ébranler des blocs de neige et de
glace entassés; ces blocs s'écroulent alors avec un bruit effroyable,
écrasent tout sur leur passage, ensevelissent les troupeaux, les
maisons, parfois des villages entiers. C'est ce qu'on appelle les
avalanches.

--Que cela fait peur! dit Julien: et cependant la montagne est si
belle à regarder!

    [Illustration: AVALANCHE DANS LES ALPES.--L'avalanche est une
    masse de neige qui roule du sommet des montagnes, entraînant avec
    elle les arbres et les rochers. C'est surtout en Suisse, en Suède
    et en Norvège que les avalanches sont terribles.]

Au même instant, levant encore une fois la tête vers le vaste cirque
de montagnes, il poussa un cri de surprise:--Voyez, voyez, dit-il, la
jolie couleur de feu qui brille sur le mont Blanc: les neiges sont
toutes roses; qu'est-ce donc?

--C'est l'aurore du soleil levant, petit Julien; le soleil commence
toujours par éclairer les plus hauts sommets; aussi, dans tout ce
pays, c'est le mont Blanc qui reçoit chaque matin les premiers rayons
du soleil. Regarde encore.

--Oh! mais voici tous les sommets des autres montagnes qui
s'illuminent à leur tour; il y a, sur les neiges, toutes les couleurs
de l'arc-en-ciel: les unes sont violettes ou bleues, les autres lilas
ou roses. On dirait une grande fête qui se prépare entre le ciel et la
terre.

--Julien, c'est le jour qui commence. Vois: le soleil monte à
l'horizon, rouge comme un globe de flamme; devant lui, les étoiles
s'effacent, et voici la lune qui pâlit à son tour.

--O mon Dieu, mon Dieu! dit l'enfant en joignant ses petites mains,
comme cela est beau!

--Oui, Julien, dit gravement M. Gertal, tu as raison, mon enfant:
joins les mains à la vue de ces merveilles. En voyant l'une après
l'autre toutes ces montagnes sortir de la nuit et paraître à la
lumière, nous avons assisté comme à une nouvelle création. Que ces
grandes oeuvres de Dieu te rappellent le Père qui est aux cieux, et
que les premiers instants de cette journée lui appartiennent.

Et tous les trois, se recueillant en face du vaste horizon des Alpes
silencieuses, qui étincelaient maintenant sous les pleins rayons du
soleil, élevèrent dans une même prière leurs âmes jusqu'à Dieu.



XXXIX.--L'ascension du mont Blanc.--Les glaciers.--Effets de la rareté
de l'air dans les hautes montagnes.--Un savant courageux: de Saussure.

  C'est l'amour de la science et le courage des savants qui ont
  fait faire de nos jours tant de progrès à l'humanité.


Lorsqu'on remonta en voiture, Julien était encore tout ému; il ne
cessait de regarder du côté du mont Blanc pour revoir ces neiges
éternelles dont on lui avait tant parlé.

--Est-ce que nous allons passer par la Savoie, monsieur Gertal?
demanda-t-il.

--Point du tout, mon ami. Une fois notre marché fait dans la petite
ville de Gex, nous tournerons le dos à la Savoie.

--C'est grand dommage, fit l'enfant: ce doit être bien beau à voir un
pays pareil. Y êtes-vous allé, monsieur Gertal?

--Oui, petit Julien, plusieurs fois.

--Est-ce que vous êtes monté au mont Blanc?

--Oh! pour cela non, mon ami. C'est plus difficile à faire que tu ne
l'imagines, l'ascension du mont Blanc.

--Pourquoi donc, monsieur Gertal?

--D'abord, il faut marcher deux journées, toujours en montant, comme
bien tu penses, et la marche n'est pas facile. Ces hautes montagnes
ont sur leurs flancs de vastes champs de glace et de neige durcie
qu'on appelle _glaciers_. L'un des glaciers qui sont au pied du mont
Blanc a deux lieues de large sur six lieues de long: c'est une vaste
_mer de glace_, tantôt unie comme un miroir, tantôt bouleversée comme
les flots de la mer dans la tempête. Quand on marche sur ces glaciers
aux pentes rapides, il faut des souliers ferrés exprès pour ne pas
glisser, des bâtons ferrés pour se retenir. On arrive souvent devant
des murs de glace qui barrent le chemin: alors il faut creuser à coups
de hache dans la glace une sorte d'escalier où l'on puisse poser le
pied. Puis il y a des _crevasses_ plus profondes que des puits; la
neige glacée les recouvre, mais, si on s'aventure par mégarde sur
cette neige trop peu épaisse, elle craque, se brise, et on tombe au
fond du gouffre.

    [Illustration: ASCENSION DU MONT BLANC ET PASSAGE DES
    GLACIERS.--Il y a des montagnes tellement hautes ou difficiles à
    gravir que nul pied humain n'est jamais parvenu jusqu'au sommet.
    Le mont Blanc est resté de ce nombre jusqu'au siècle dernier.
    Maintenant que les chemins sont très connus, il faut encore
    dix-sept heures pour y monter et huit pour en descendre.]

--J'ai entendu dire, fit André, que l'on s'attachait avec une même
corde plusieurs ensemble, de façon que, si l'un tombe, les autres le
retiennent; est-ce vrai, monsieur Gertal?

--Certainement, répondit le patron; c'est ce que j'allais raconter;
mais quelquefois la chute de l'un entraîne les autres. Puis, on est
exposé aux avalanches qui se détachent du haut de la montagne et qui
peuvent vous engloutir. En outre, le froid devient tel, à mesure qu'on
s'élève, qu'il faut s'envelopper le visage d'un masque en gaze pour
que la peau ne se fendille pas jusqu'au sang. Enfin, la difficulté de
respirer sur ces hauteurs est si grande, qu'on peut à peine se
traîner; des hommes très robustes ne peuvent marcher plus de
vingt-cinq pas sans s'arrêter pour se reposer et respirer.

--C'est étonnant, cela, dit Julien: moi, je trouve l'air si pur sur
les hauteurs, qu'il me semble qu'on y respire mieux.

--Oui, dit le patron, quand on n'est pas trop haut; mais à mesure
qu'on s'élève, l'air devient plus rare, l'air vous manque; André doit
savoir cela?

--Oui, monsieur; j'ai même appris à l'école que, si on pouvait
s'élever à quinze lieues au-dessus de la terre, il n'y aurait plus
d'air du tout, et on ne pourrait respirer ni vivre.

--Eh bien, sur le sommet du mont Blanc, il y a déjà deux fois moins
d'air que dans la plaine; aussi est-on obligé de respirer deux fois
plus vite pour avoir sa quantité d'air. Alors le coeur se met à
battre aussi moitié plus vite, on a la fièvre, on sent ses forces s'en
aller, on est pris d'une soif ardente et en même temps d'un invincible
besoin de dormir, et le tout au milieu d'un froid rigoureux. Si l'on
se laisse aller à dormir, c'est fini, le froid vous engourdit et on
meurt sans pouvoir se réveiller.

--Oh! oh! dit Julien, je comprends qu'il n'y ait pas grand monde à se
risquer jusque-là; mais qui donc a jamais osé monter le premier au
mont Blanc?

--C'est un hardi montagnard nommé Joseph Balmat; il y est allé seul
une première fois, puis, il a aidé un grand savant nommé de Saussure à
y monter. C'est de Saussure qui a observé au sommet du mont ce que je
vous disais tout à l'heure sur la rareté de l'air. Il a fait beaucoup
d'autres expériences; par exemple, il a allumé du feu, mais son feu
avait la plus grande peine à brûler à cause du manque d'air; il a
déchargé un pistolet, mais ce pistolet ne fit pas plus de bruit qu'un
simple pétard de confiseur, car c'est l'ébranlement de l'air qui
produit le son, et là où il y a moins d'air, tout son devient plus
faible. De Saussure fut bien surpris aussi de voir, du haut du mont,
le ciel presque noir et d'apercevoir des étoiles en plein jour; cette
couleur sombre du ciel est produite encore par la rareté de l'air, car
c'est l'air qui, quand il est en grande masse, donne au ciel sa belle
couleur bleue. Toutes ces expériences et bien d'autres encore ont été
très utiles pour le progrès de la science; mais à combien de dangers
il a fallu s'exposer d'abord pour les faire!

Tu vois, petit Julien, comme l'amour de la science est une belle
chose, puisqu'il donne le courage de risquer sa vie pour s'instruire
et pour instruire les autres.



XL.--Les troupeaux de la Savoie et de la Suisse.--L'orage dans la
montagne.--Les animaux sauvages des Alpes.--Les ressources des
Savoisiens.

  Plus un pays est pauvre, plus il a besoin d'instruction; car
  l'instruction rend industrieux et apprend à tirer parti de tout.


Tout en causant on continuait la route. A chaque détour du chemin les
montagnes disparaissaient, mais on ne tardait pas à les revoir, plus
lumineuses à mesure que le soleil montait.

--C'est le moment, dit M. Gertal, où les pâtres et les troupeaux se
réveillent dans la montagne. Ne voyez-vous pas sur les pentes les plus
voisines de petits points blancs qui se remuent? ce sont les vaches et
les moutons.

--Mais, dit Julien, est-ce qu'il y a aussi des troupeaux sur le mont
Blanc et sur les autres grandes montagnes?

--Certainement; les troupeaux sont la grande richesse de la Suisse et
de la Savoie, comme du Jura. C'est en les gardant là-haut, tout l'été,
que les montagnards acquièrent leur vigueur et leur agilité
proverbiales.

--Y a-t-il donc tant besoin d'agilité pour garder les vaches dans la
montagne? s'écria Julien. Cela m'a l'air bien facile, à moi.

--Eh, eh! petit Julien, je voudrais bien t'y voir, lorsque tout à coup
un orage s'élève. J'ai vu cela, moi qui te parle, et je ne l'oublierai
jamais. Les vaches, dans les prairies de la montagne, couchent dehors,
paisiblement, sous la garde des chiens. Mais si l'orage arrive, elles
s'éveillent en sursaut; en voyant les éclairs leur passer devant les
yeux, les voilà folles de terreur; elles bondissent à travers le
premier sentier qui se présente dans la direction du vent. Elles
courent sans s'arrêter, redoublant de vitesse à mesure que les échos
de la montagne s'ébranlent aux roulements du tonnerre. Les pâtres
alors, pour ramener le troupeau, le suivent dans toutes les
directions, à la lueur des éclairs, en dépit de l'ouragan qui déracine
les arbres, au-dessus des abîmes. Ils appellent chaque vache par son
nom pour la calmer, et souvent, malgré leurs efforts, quand le matin
arrive, plus d'une manque à l'appel: la tourmente les a jetées dans
les précipices.

--Comment? dit Julien, les vaches, qui ont un air si tranquille, sont
si peu raisonnables que cela? Mais alors, les pâtres doivent avoir
grand'peur de l'orage.

--Certes, mon enfant, ils le redoutent; aussi, quand ils en prévoient
un, ils ne se couchent pas; ils restent toute la nuit auprès de leurs
vaches; ils leur parlent tant que dure la tempête, ils les flattent de
la main tour à tour, les appelant chacune par leur nom. Cela suffit
pour tranquilliser ces bonnes bêtes. La présence et la voix de leur
gardien les rassure; elles ne bougent pas.

--Bon, dit Julien, les vaches sont comme les petits enfants; elles ont
peur quand elles se croient seules, et alors il n'est pas facile de
les garder. C'est égal, monsieur Gertal, c'est bien intéressant,
toutes ces histoires de la montagne.

Le patron sourit.--As-tu quelquefois entendu parler des chasses au
chamois, Julien? reprit-il.

    [Illustration: LE CHAMOIS.--Le _chamois_ vit en troupes dans les
    Alpes et aussi dans les Pyrénées, où on lui a donné le nom
    d'_isard_.]

--Oh! point du tout, je ne sais même pas ce que c'est qu'un chamois.
Et vous, monsieur Gertal, en avez-vous vu?

--Oui, j'en ai vu plusieurs. C'est un bel animal, qui vit sur les
hautes montagnes. Il est grand comme une chèvre, et d'une agilité
merveilleuse: d'un bond il saute par dessus les abîmes et disparaît
avec la rapidité d'une flèche. Pour lui faire la chasse, il faut avoir
soi-même une agilité bien grande; les hommes les plus hardis grimpent
aux endroits escarpés où ils ont remarqué les traces des chamois;
cachés derrière quelque rocher, ils les attendent au passage pendant
des heures, tirent dessus, et parfois les poursuivent à la course de
rocher en rocher.

--Qu'est-ce que cela mange, les chamois?

--L'herbe rase des prairies de la montagne. Dans les grandes forêts de
sapins, dans les lieux les plus sauvages, il y a d'autres animaux: on
rencontre dans les Alpes des ours bruns.

--Des ours! fit Julien; oh, oh! cela ne vaut pas les gentils chamois.
Nous en avons pourtant vu un l'autre jour à Lons-le-Saulnier, qui
était apprivoisé et qui dansait sur ses pattes de derrière au son de
la musique.

--Il avait été pris sans doute encore jeune dans les Alpes. Un autre
animal des montagnes, c'est l'aigle; on peut le voir sur la cime des
rochers, voler à son aire. Les aigles se jettent parfois sur les
troupeaux, saisissent dans leurs serres les jeunes agneaux qu'ils
peuvent attraper, et les enlèvent en l'air; on en a vu emporter
jusqu'à de jeunes enfants. Aussi les montagnards font une chasse
continuelle à ces bêtes malfaisantes: ils les poursuivent dans le
creux des rochers; ils luttent contre elles, et de jour en jour,
aigles et ours deviennent plus rares.

    [Illustration: L'AIGLE.--L'aigle, le plus fort et le plus féroce
    des oiseaux, a la vue perçante, les pieds robustes, armés d'ongles
    aigus. Ses ailes étendues ont près de 3 mètres de largeur. Son nid
    (ou _aire_) est placé dans les rochers les plus sauvages, au
    milieu des montagnes et des précipices. C'est là qu'il transporte,
    pour nourrir ses petits, les animaux qu'il a pris ou enlevés dans
    ses serres.]

--Je vois à présent, monsieur Gertal, que les montagnards sont bien
braves. Aussi, j'aime les montagnards; mais je voudrais savoir si,
dans leur pays, en Suisse et en Savoie, on sait travailler comme dans
la Franche-Comté et la Lorraine.

    [Illustration: CARTE DE LA SAVOIE.--Cette province est couverte
    des plus hautes montagnes de l'Europe. On y trouve des mines de
    plomb, de cuivre, de fer, des carrières de marbre et de granit,
    quelques rivières charrient de l'or en petite quantité.
    _Chambéry_, l'ancienne capitale de la Savoie (22,000 hab.),
    fabrique des gazes de soie renommées. _Annecy_ (15,000 h.), située
    au bord d'un beau lac, tisse le coton et la soie.]

--Certainement, petit Julien. Depuis que la Savoie est française, les
progrès ont été très rapides dans cette contrée. On y a fait un grand
nombre de routes, ce qui permet de transporter facilement les produits
de la terre et les marchandises. Et puis, les Savoisiens sont très
intelligents et comprennent l'importance de l'instruction. Les écoles
se multiplient chez eux. Quand tout le monde sera instruit dans ce
beau pays, on verra, de plus en plus, la Savoie changer de face;
l'agriculture, mieux entendue, enrichira les cultivateurs, l'industrie
fera prospérer les villes; car vois-tu, petit Julien, il faut toujours
en revenir à l'instruction: les esprits cultivés sont comme les terres
bien labourées, qui paient par d'amples moissons les soins qu'on leur
donne.



XLI.--Arrivée en Bourgogne.--L'Ain.--Les volailles de Bresse.--André
et Julien devenus marchands.

  Ce n'est pas tout d'économiser, il faut savoir faire fructifier
  ses économies.


Nos voyageurs, tout en causant, avaient depuis longtemps quitté le
département du Jura; ils étaient maintenant en Bourgogne, dans le
département de l'Ain.

De la voiture, on apercevait déjà le clocher de la petite ville de
Gex, connue par les fromages qui portent son nom.

--Enfants, dit le patron, nous voici arrivés à Gex; il s'agit à
présent de travailler ferme. Nous aurons une journée de fatigue
aujourd'hui, et pas une minute à perdre.

Nos trois amis furent en effet si occupés toute la journée qu'ils
n'eurent pas le temps de manger autre chose qu'un petit pain de deux
sous en courant; mais personne ne songea à s'en plaindre. La vente
était bonne, le patron radieux, et les enfants enchantés comme s'il se
fût agi de leurs propres intérêts.

Tout en se hâtant de faire les commissions, Julien regardait le pays
tant qu'il pouvait. De la ville de Gex, on aperçoit encore le lac de
Genève et les belles Alpes de Savoie. Julien tournait souvent les yeux
de ce côté: ne pouvant aller en Savoie, il voulait du moins emporter
dans son souvenir l'aspect de ce beau pays.--Comme cela, disait-il, je
vais finir par savoir ma géographie de la France sur le bout du doigt.
Quand je retournerai à l'école, je serai sûrement le premier, et je
serai bien content.

Deux jours après, on traversa, sans s'y arrêter, la ville de Bourg,
située dans la plaine fertile de la Bresse.

--Mes enfants, dit alors M. Gertal, je suis content de vous, vous
travaillez avec courage. Cela m'engage à vous venir en aide. Vous avez
emporté d'Épinal quelques petites économies, je veux vous montrer à
les faire fructifier. Tout en travaillant pour moi, vous travaillerez
pour vous: ce sera une sorte d'association que nous ferons ensemble.
Écoutez-moi. La Bresse est connue partout pour ses excellentes
volailles. Je vais acheter avec votre argent, dans une ferme des
environs, une vingtaine de belles poulardes, que vous vendrez au
marché de Mâcon, où nous allons nous rendre. Si peu que vous gagniez
sur chaque poularde, cela vous fera sur le tout une somme assez ronde.
Ne serez-vous pas contents?

--Oh! fit Julien, je crois bien, monsieur Gertal. Vous êtes bien bon
pour nous, et je vais joliment m'appliquer à vendre, allez!

--Oui, dit André, nous vous en serons bien reconnaissants, monsieur
Gertal, car souvent je songe avec inquiétude au terme de notre voyage.
J'ai peur de ne point retrouver notre oncle à Marseille, ou bien je
crains qu'il ne soit obligé de retourner en Alsace pour obtenir que
nous soyons Français. Si nous pouvions arriver là-bas avec quelques
économies, je serais moins tourmenté.

--Il ne faut pas t'inquiéter comme cela, mon garçon. Avec du courage
et de la persévérance, on vient à bout des choses les plus difficiles.
Celui qui veut absolument se tirer d'affaire, y arrive. L'aide de Dieu
ne fait défaut qu'aux paresseux.



XLII.--Une ferme bien tenue.--Hygiène de l'habitation.--Les
fermes-écoles.

  Sans air pur et sans soleil, point d'habitation saine; sans
  habitation saine, point d'homme qui puisse conserver sa vigueur
  et sa santé.


--Julien, dit M. Gertal lorsqu'on eut bien dîné, viens avec moi à la
ferme où je dois acheter nos poulardes de Bresse; tu aimes
l'agriculture, tu vas voir une ferme bien tenue.

Julien enchanté se leva de table avec André.

On arriva dans une cour de belle apparence. A l'entrée deux grands
arbres, un prunier et un cerisier, donnaient en été leur ombrage et
leurs fruits. Un banc en pierre sous une tonnelle indiquait que le
soir on venait souvent s'y reposer des travaux de la journée.--Oh! la
belle cour, monsieur Gertal! comme elle est grande! dit Julien. C'est
égal, il y a une chose qui m'étonne, c'est de ne point voir, au
milieu, ces beaux grands tas de fumier qui indiquent qu'il y a bien
des bêtes à la ferme. Pourquoi donc?

    [Illustration: Tonnelle.]

--Oh! oh! petit Julien, dit le patron en souriant, ne devines-tu pas
que ces beaux grands tas de fumier dont tu parles empestent l'air et
peuvent même causer des maladies pendant l'été? Sans compter que le
meilleur du fumier, le _purin_, se trouve ainsi perdu, s'écoulant en
ruisseaux infects le long de la cour et corrompant l'eau des mares où
boivent les bêtes. Au lieu de cela, vois quelle jolie cour bien
nivelée!

--C'est vrai, monsieur Gertal, dit Julien: la cour et la ferme ont si
bon air que cela donne envie de vivre ici.

--Elles n'étaient pas ainsi autrefois; c'est le fermier lui-même qui a
planté ces arbres, aplani le terrain de la cour en y apportant des
tombereaux de terre et du cailloutage. C'est un homme avisé et
instruit: il a été élevé dans une de nos grandes _fermes-écoles_,
celle de la Saussaye, qui n'est pas loin d'ici. Il connaît ce que
réclame l'hygiène de l'habitation; aussi a-t-il eu soin de creuser la
fosse à fumier loin de la maison; dans une autre fosse, couverte et
cimentée, se rend, par des canaux, le purin des étables, le plus
précieux des engrais. Chaque jour on conduit dans les prairies
quelques tonneaux de ce purin étendu d'eau, qui sert à les arroser; il
suffit à lui seul à fumer un hectare entier.

On entra dans la ferme, et Julien, tout en souhaitant le bonjour à la
fermière, s'émerveilla de trouver la maison si claire et si gaie. Par
deux fenêtres ouvertes au sud, les rayons du soleil pénétraient
librement dans la pièce.

--Vois, dit M. Gertal, la lumière entre à plein ici. Autrefois, il n'y
avait qu'une fenêtre au nord; elle a été murée, et le fermier en a
percé deux autres au midi.

--C'est donc malsain, les fenêtres au nord, M. Gertal?

--Ce qui est malsain, Julien, ce sont les maisons froides et humides,
et elles sont plus malsaines encore pour le travailleur que pour tout
autre: quand il a sué et peiné au grand soleil, s'il rentre dans une
maison fraîche, il se refroidit brusquement et s'expose aux fluxions
de poitrine ou aux douleurs. Or une maison est toujours froide, humide
et sombre, quand elle n'a d'ouverture que par le nord. Celle-là était
ainsi naguère, et encore les fermiers n'ouvraient même pas la seule
fenêtre qui pût leur donner de l'air; à présent le soleil éclaire,
réchauffe et dessèche la maison. En hiver, chacun s'en réjouit; en
été, la vigne, qui s'avance en tonnelle au-dessus des fenêtres et de
la porte fait un peu d'ombre qui agrée. Avec la lumière et le bon air,
c'est la santé qui entre dans une maison.



XLIII.--Une ferme bien tenue (_suite_).--La porcherie et le
poulailler.

  Dans la culture, le travail n'est pas tout; il faut
  l'intelligence.


Tandis que la fermière allait choisir les volailles au poulailler, M.
Gertal continua de faire avec nos amis le tour de la ferme. On visita
les étables spacieuses; on admira l'écurie proprement tenue. En
passant devant la porcherie, où dormaient de beaux porcs de Bresse,
race perfectionnée, Julien fut bien surpris de voir l'habitation des
porcs non moins soignée et propre que le reste de la ferme.

--Tout de même, dit-il, c'est se donner de la peine à plaisir que de
tenir si proprement des bêtes que chacun sait aimer la saleté.

--Vraiment, Julien, tu crois cela? dit M. Gertal.

--Dame, monsieur Gertal, on dit toujours: sale comme un porc. C'est
bien sans doute parce que les porcs aiment le fumier.

    [Illustration: UNE PORCHERIE DANS LA BRESSE.--Quand le porc est
    d'une belle race, il donne de grands profits à l'éleveur. Les plus
    belles races de France sont celles de Bresse, de Craon (Mayenne),
    la race _augeronne_ (Normandie), la race _périgourdine_ et la race
    _pyrénéenne_. La race commune, trop répandue, est tardive et d'un
    mauvais rapport.]

--Eh bien, petit Julien, c'est une erreur. De tous les animaux, c'est
le seul qui prenne le soin de ne pas salir sa litière quand on la lui
tient propre. Il adopte alors un coin écarté où il va déposer ses
ordures, tant il craint de gâter sa litière.

--Quoi, c'est vrai, cela, monsieur Gertal? dit Julien avec surprise.
Eh bien, je vous assure que je ne l'aurais jamais cru.

--Mais, dit André, il n'en est pas moins certain que les porcs se
vautrent dans la boue tant qu'ils peuvent.

--Les porcs mal soignés, André, ceux qu'on ne mène pas se baigner
chaque jour.

--Comment, dit Julien, on mène les porcs se baigner?

--Oui, mon ami, ceux qui veulent tirer un bon revenu du porc ne
manquent point de le conduire chaque jour à quelque ruisseau quand ils
n'ont point chez eux d'eau suffisamment propre; car le porc est sujet
aux maladies de peau, et la propreté l'en exempte toujours.

--Est-ce que c'est un bon profit d'élever des porcs?

--C'est un des meilleurs quand on s'y prend bien; seulement, là comme
partout, il faut du soin. Quand une fermière n'est pas propre,
soigneuse, intelligente, elle ne gagne rien là où une autre
s'enrichit. Si la valeur de l'homme fait celle du champ, rappelle-toi,
Julien, que c'est celle de la femme qui fait la prospérité du logis.

De la porcherie, on alla rejoindre la fermière au poulailler; les
enfants s'étonnèrent de voir combien toutes les bestioles de la
fermière étaient peu sauvages. Les petits poulets couraient au devant
de la ménagère, le coq lui-même s'empressait autour d'elle, poussant
un _cocorico_ joyeux pour appeler toutes les poules:--Voyez-vous, dit
la fermière, ce sont des gourmandes, et je les gâte un peu, car il est
impossible de bien élever la volaille si elle est trop sauvage.

    [Illustration: COQ ET POULES DE BRESSE.--Cette race est une des
    meilleures pour l'engraissement.]

En même temps, elle leur jeta une poignée de graines et toute la
troupe se précipita pour en faire son profit.

C'était plaisir de se promener dans la cour du poulailler, tant elle
était bien tenue.--Mais aussi, dit la fermière, tous les jours, sans
en excepter un seul, la cour est balayée avec soin ainsi que le
poulailler. Les nids et les perchoirs sont nettoyés, l'eau est
renouvelée dans l'abreuvoir: c'est pour cela que tout ce petit peuple
se porte bien et prospère. Écoutez comme mes pondeuses chantent
joliment.

On entendait en effet tout un gai ramage à côté des nids: le coq de
loin faisait la basse, et la voix aiguë des jeunes poulettes lançait à
plein gosier ce joyeux chant de triomphe qui fait que la venue d'un
oeuf est une fête pour tout le poulailler.

La fermière choisit vingt et une poulardes parmi les plus fines: elle
était bien aise d'en vendre d'un seul coup une si belle quantité, et
elle les laissa à un prix avantageux. Tout allait donc bien; aussi
notre ami Julien, en partant pour Mâcon, faisait des rêves d'or.



XLIV.--Mâcon. André et Julien paient l'entrée de leurs marchandises.
Les octrois.--Les conseils municipaux.

  Les routes, les fontaines, l'éclairage sont des choses dont
  chacun profite: il est donc juste que chacun les paie pour sa
  part.


Quand on arriva aux abords de la ville de Mâcon, le patron dit à
André:--Vois-tu l'octroi et la bascule où une charrette est arrêtée
pour se faire peser? Va toi-même payer à l'employé les droits d'entrée
pour vos poulardes.

André prit le peu d'argent qui lui restait et paya ce qu'il fallait.
Le patron, de son côté, solda ce qu'il devait pour ses propres
marchandises, et on se mit en route.

    [Illustration: OCTROI ET BASCULE.--Aux portes de toutes les villes
    sont des _bureaux d'octroi_ où l'on doit payer les droits d'entrée
    sur les marchandises.--Pour peser les voitures et fixer le poids
    des marchandises qu'elles portent, on les fait passer sur la
    plate-forme d'une _bascule_. Cette plate-forme, à l'aide d'un
    levier, soulève le _fléau_ d'une balance qui se trouve à
    l'intérieur du bureau d'octroi, et l'employé lit, sur le _bras de
    fer_, le nombre de kilogrammes.]

Julien avait vu bien des fois le patron payer ainsi à l'entrée des
villes; mais il n'y avait pas fait grande attention. Cette fois, comme
c'était avec leurs petites économies à eux qu'il avait fallu payer,
cela fit réfléchir le jeune garçon:

--Tiens, dit-il, pourquoi donc fait-on donner comme cela tant d'argent
aux pauvres marchands qui ont déjà bien de la peine à gagner leur vie?
Je trouve cela bien ennuyeux, moi.

--Mais, Julien, dit M. Gertal, à quoi penses-tu donc? Que
deviendraient les pauvres marchands dont tu parles, si l'on manquait
en France de ces bonnes routes bien entretenues où Pierrot traîne si
lestement sa charge de mille kilogrammes? Et si ces routes n'étaient
pas bien gardées, si des malfaiteurs détroussaient les marchands et
nous avaient attaqués à travers les montagnes, que dirais-tu? Tu
ouvres de grands yeux, mon garçon; c'est pourtant bien simple. Pour
payer les gendarmes, le cantonnier, le gaz qui nous éclaire dans les
rues de la ville, pour bâtir les écoles où s'instruisent les enfants,
ne faut-il pas de l'argent? Les octrois y pourvoient, les autres
impôts aussi; moi, je trouve cela parfaitement sage, petit Julien.

--Tiens, dit l'enfant, je n'avais pas encore songé à ces choses-là.
Mais comment sait-on que l'argent qu'on donne est bien employé à faire
tout ce que vous dites, monsieur Gertal.

--Voyons, Julien, n'as-tu jamais entendu parler du conseil municipal?

--Mais si, monsieur Gertal; seulement je ne sais pas du tout ce que
c'est.

--Eh bien, écoute, je vais te le dire. Dans chaque ville ou village,
tous les habitants choisissent entre eux les hommes les plus capables
de s'occuper des intérêts de leur commune, et ils les chargent de
faire les affaires de la ville à leur place pendant cinq ans. Ce sont
ces hommes, appelés conseillers municipaux, qui décident des
embellissements utiles à faire dans les villes: par exemple les
fontaines, les lavoirs, le gaz. Ils surveillent toutes les dépenses et
toutes les recettes de la ville, et ainsi il ne peut y avoir d'argent
employé autrement que par leurs avis. M'as-tu écouté, Julien, et te
rappelleras-tu ce que je t'ai dit?

    [Illustration: LE TONNELIER.--Pour rendre plus flexibles les
    douves qu'il veut recourber et assembler, le tonnelier allume
    dessous un feu de copeaux. Ensuite il les entoure de cercles en
    bois ou en fer.]

--Oh! oui, monsieur Gertal, et même je suis tout à fait content
d'avoir appris cela; maintenant je ne regrette plus l'argent que nous
avons donné à l'octroi. Je vois qu'il sera employé pour l'avantage de
tout le monde, et il faut bien payer sa petite part des avantages dont
on profite.

Tout en parlant ainsi, on était entré dans la ville commerçante de
Mâcon, chef-lieu du département de Saône-et-Loire. La Saône passe le
long de la ville, et cette belle rivière était sillonnée de nombreux
bateaux qui apportent à Mâcon les denrées et produits des départements
voisins. Mâcon fait un grand commerce de vins; aussi, en maint
endroit dans les rues on entendait le maillet sonore des tonneliers
frappant sur les barriques.



XLV.--André et Julien sur le marché de Mâcon.--Les profits de la
vente. L'honnêteté dans le commerce.

   Le meilleur moyen de réussir dans le commerce, c'est d'être
   consciencieux.


Le lendemain M. Gertal, en parcourant le marché de Mâcon, vit qu'il y
avait peu de volaille sur la place.

--Enfants, dit-il à Julien et à André, tout le monde est si occupé de
la vendange en ce moment, que peu de fermières ont eu le temps de
venir en ville apporter leurs poulardes. Aussi la volaille est très
chère; je me suis enquis des prix: ne cédez pas la vôtre à moins de
cinquante centimes de bénéfice par pièce; elle sera encore meilleur
marché que par toute la place.

André et Julien se le tinrent pour dit; ils se montrèrent
inébranlables sur leurs prix, sans les exagérer comme font les
marchands peu consciencieux, mais aussi sans rien rabattre de la somme
convenable.

Après bien des paroles et bien du mal, les vingt et une poulardes se
vendirent enfin. Le petit Julien fit autant de tours qu'il fallut pour
les porter chez les acheteurs. A la dernière, il était si las qu'il
n'en pouvait plus; mais il était content de penser que par sa peine et
ses soins il allait avoir, lui aussi, contribué à gagner quelque
argent.--Ce sera le premier que je gagne, pensait-il.--Et cette pensée
le rendait tout fier et lui donnait du courage. Néanmoins il avait
bien de la peine à suivre la dame qui avait acheté la poularde. Arrivé
chez elle, cette dame le paya, et Julien s'en retourna vite pour
rejoindre André.

Il avait déjà fait les trois quarts du chemin, quand il se rappela
qu'il avait oublié de compter en le recevant l'argent que la dame lui
avait donné.

Aussitôt il vérifia sa monnaie et il s'aperçut que la dame s'était
trompée et lui avait remis un franc de trop.

--Oh! se dit-il, M. Gertal a bien raison quand il me recommande de
compter l'argent tout de suite. Si c'était un franc de moins qu'il y
aurait, je n'oserais jamais aller le réclamer à présent: la dame
croirait que je l'ai perdu; par bonheur ce franc est en trop, je
n'aurai que le plaisir de le rendre.

En pensant cela, il poussa un gros soupir, car il était bien fatigué
et ses petites jambes demandaient grâce.

--N'importe! se dit-il, profiter d'une erreur, ce serait un vol. Tant
pis pour mes jambes. Oh! j'aimerais mieux n'importe quoi que de voler
quelque chose, ne fût-ce qu'un sou.

Et sans hésiter il revint sur ses pas.

--Madame, s'écria-t-il tout essoufflé en arrivant à la maison, voici
un franc de trop que vous m'avez donné par erreur.

La dame regarda l'honnête petit garçon qui, malgré sa fatigue, lui
souriait courageusement; elle le fit asseoir et se mit à l'interroger
sur son âge, son pays, sa famille.

Il lui répondit gentiment et avec politesse.

En apprenant qu'il était orphelin et venait de l'Alsace-Lorraine, la
dame se sentit tout émue. Elle ouvrit son armoire, et lui présentant
un livre qui était sur une planche:

--Tenez, mon enfant, lui dit-elle, je vous donne ce livre: il parle de
la France que vous aimez et des grands hommes qu'elle a produits.
Lisez-le: il est à votre portée; il y a des histoires et des images
qui vous instruiront et vous donneront, à vous aussi, l'envie d'être
un jour utile à votre patrie.

Les yeux de Julien brillèrent de plaisir: il remercia la dame de tout
son coeur et s'en retourna, son livre sous le bras, en mangeant pour
se reposer une grappe de bon raisin de la Bourgogne que la dame lui
avait offerte.

Le soir, les deux frères comptèrent la somme d'argent que la vente
leur avait rapportée. Ils avaient gagné dans cette journée près de
onze francs. Les orphelins ne savaient comment remercier M. Gertal;
André lui offrit de rester plus longtemps à son service s'il avait
besoin d'eux.

--Eh bien, mes jeunes associés, répondit M. Gertal, j'accepte votre
offre. J'ai fait moi aussi de meilleures affaires que je ne
l'espérais, et je songe à agrandir ma clientèle; si vous pouvez rester
dix jours de plus avec moi, nous ferons une tournée par le Bourbonnais
et l'Auvergne avant d'aller à Lyon. Chemin faisant, je vous aiderai
encore à augmenter par des ventes avantageuses votre petit pécule.

André accepta de grand coeur, et il fut convenu qu'on allait soigner
mieux que jamais le brave Pierrot, dont les jambes auraient tant de
chemin à faire. Julien, lui, s'était déjà mis dans un coin à
feuilleter son livre.--Comment as-tu donc eu ce livre, Julien?
demanda M. Gertal.

Quand Julien eut raconté son histoire, M. Gertal l'approuva fort de
s'être montré scrupuleusement honnête et consciencieux:--Etre
consciencieux, lui dit-il, c'est le moyen d'avoir le coeur content,
et c'est aussi le secret pour se faire estimer et aimer de tout le
monde.



XLVI.--Les vignes de la Bourgogne.--La fabrication du vin.--La
richesse de la France en vignobles.

  «L'agriculture, voilà pour la France, disait Sully, les vraies
  mines et trésors du Pérou.»


On quitta Mâcon de grand matin, et chemin faisant nos trois amis, de
la voiture même, assistèrent aux travaux de vendange. Sur le flanc des
collines on ne voyait que vendangeurs et vendangeuses allant et
venant, la hotte pleine de raisin. Tout ce monde avait l'air réjoui,
car la récolte était abondante, et les raisins de belle qualité.

Ailleurs, on apercevait de grandes cuves où les vignerons piétinaient
le raisin qu'on venait de cueillir. Ils dansaient gaiement en foulant
les grappes; et parfois même un violon, pour les animer au travail,
leur jouait des airs.

    [Illustration: LA FABRICATION DU VIN.--Les vignerons _foulent_ le
    raisin pour en faire sortir le jus. On verse ensuite ce jus dans
    les grandes cuves de gauche et on l'y laisse fermenter. Quand le
    jus fermentera dans la cuve, il se produira alors un gaz malsain
    appelé _acide carbonique_. Les vignerons ne doivent donc entrer
    dans un cellier, et surtout dans une cuve, qu'avec les plus
    grandes précautions, sous peine de tomber asphyxiés.]

--Voyez-vous ces hommes? dit M. Gertal; ils sont en train de faire ce
qu'on nomme le _foulage_ des raisins. Ils laisseront ensuite tout ce
jus fermenter pendant plusieurs jours. Puis on le tirera par le fond
des cuves pour le faire couler dans des tonneaux. Alors il sera
devenu clair. Ce sera le vin doux. En as-tu jamais bu, du vin doux,
Julien?

--Oui, monsieur, c'est bien sucré.

--C'est sucré sans doute, mais moins sain que le vin fait; et plus le
vin est vieux, meilleur il est.

--Monsieur Gertal, est-ce que partout on écrase ainsi le raisin avec
les pieds pour faire le vin?

--Non, mon ami; il y a d'autres endroits où on se sert d'un fouloir,
ce qui vaut mieux.

Pendant qu'on causait, le chemin s'allongeait sous les pas de Pierrot,
mais on ne voyait toujours devant soi que des collines et encore des
collines, toutes chargées de vignes.

--Comment se nomment donc ces collines-là? demanda Julien en montrant
du doigt les nombreuses côtes qui ondulaient au soleil levant.

--Ce sont les monts du Charolais; ils se continuent tout chargés de
raisins à travers la Bourgogne. Un peu plus haut, ils prennent le nom
de côte d'Or. Devines-tu pourquoi?

Julien réfléchit.

    [Illustration: LA BOURGOGNE.--Cette riche province se trouve
    arrosée à la fois par le Rhône, la Saône, la Seine et la Loire. On
    y a élevé de nos jours de nombreuses usines y compris celle du
    Creuzot. La plus grande ville de la Bourgogne est _Dijon_, 50,000
    hab., qui est entourée de crus de vins célèbres. _Auxerre_ et
    _Mâcon_ font aussi un grand commerce de vins.]

--Je crois bien que oui, fit-il en parcourant des yeux la campagne
ensoleillée; regardez, monsieur Gertal, ces côtes couvertes de vignes:
elles ont sous ce beau soleil la couleur de l'or, à cause de leurs
feuillages jaunis par l'automne.

--C'est vrai, petit Julien; mais ne penses-tu pas aussi que toutes ces
hottes pleines de raisin sont une fortune, et que les belles vignes
couleur d'or sont pour la France une richesse, une mine d'or?

--Ah oui, c'est vrai encore, cela. A l'école de Phalsbourg on m'a dit
que la France produit les premiers vins du monde.

--Oui certes, et les vignes de notre pays rapportent à leurs
propriétaires plus d'un demi-milliard chaque année.

--Que d'argent cela fait! Je comprends maintenant ce qu'on m'a encore
dit: que la Bourgogne est une des plus riches provinces de France.

--C'est très juste, petit Julien, et il faut ainsi tâcher de ne pas
oublier tout ce que tu as appris à l'école.

--Oh! je ne l'oublie pas, monsieur Gertal, allez! Même que je me
répétais tout à l'heure les quatre départements de la Bourgogne avec
leurs chefs-lieux: Auxerre, Dijon, Mâcon, et Bourg. Je vais savoir ma
France à présent sans hésiter. Et puis, dans le livre que m'a donné
hier la dame de Mâcon, il y a beaucoup d'histoires sur les grands
hommes de la France; je les lirai toutes, et comme cela je deviendrai
plus savant sur les choses de mon pays. Voyez, monsieur Gertal, comme
il est beau, mon livre, avec ses images!

Le patron feuilleta le livre avec intérêt, tandis que Pierrot montait
tranquillement la côte au pas.

--Il est très beau, en effet, ce livre, dit M. Gertal; c'est un
magnifique cadeau qu'on t'a fait là. Eh bien, Julien, fais-nous part
de tes richesses. Je vois ici en titre: «Les grands hommes de la
Bourgogne,» avec les portraits de Vauban, de Buffon, de Bossuet;
lis-nous cela, mon garçon; nous en profiterons tous les trois, et la
route nous semblera moins longue. Quand Pierrot marche au pas, c'est
bien facile de lire sans se fatiguer; voyons, commence.

Julien, tout fier d'être érigé en lecteur, prit son livre et commença
d'une voix claire le chapitre suivant.



XLVII.--Les grands hommes de la Bourgogne: saint Bernard, Bossuet,
Vauban, Monge et Buffon. Niepce et la photographie.

  Quand un enfant grandit, il préfère l'histoire de sa patrie et
  des hommes qui l'honorent aux historiettes du jeune âge.


  Toutes les provinces de France ont fourni des hommes remarquables
  par leur talent ou par leur grande âme, qui ont rendu des
  services à leur patrie et à l'humanité; mais peu de provinces ont
  produit autant d'hommes illustres que la Bourgogne, et ces
  grands hommes ont été pour la plupart de grands patriotes.


  I. Parlons d'abord d'une des gloires de l'Église de France, saint
  BERNARD. Il naquit près de Dijon, d'une famille noble, au onzième
  siècle. Dès l'âge de vingt-deux ans, son ardente piété lui fit
  embrasser la vie monastique. Il fut l'homme le plus éloquent de
  son époque.

    [Illustration: SAINT BERNARD, né près de Dijon en 1091, mort en
    1153. Il prêcha en 1146 la seconde croisade, qui devait échouer.]

  C'est lui qui prêcha la seconde croisade pour délivrer Jérusalem:
  lui-même raconte dans ses lettres qu'il entraînait tout le peuple
  derrière lui et changeait en déserts les villes et les châteaux.
  En Allemagne, où l'on n'entendait point sa langue et où l'on ne
  pouvait comprendre ce qu'il disait, les populations étaient
  cependant émues et persuadées par son accent et par ses gestes.
  Comme on voulait massacrer les juifs pour se préparer à
  l'expédition, saint Bernard empêcha cet odieux massacre. Il
  mourut en 1153.

    [Illustration: BOSSUET, né à Dijon en 1627, mort à Paris en 1704.
    Ses principaux ouvrages sont le _Discours sur l'histoire
    universelle_ et les _Oraisons funèbres_.]


  II. Cinq siècles après, la Bourgogne devait encore produire un
  grand prélat, qu'on a comparé plus d'une fois à saint Bernard
  pour son éloquence et ses travaux. BOSSUET, né à Dijon, se fit
  d'abord remarquer de tous ses camarades de classe par son
  assiduité et son ardeur au travail. Les autres écoliers disaient
  en parlant de lui, qu'il travaillait avec le courage et le calme
  du boeuf à la charrue. Dès l'âge de seize ans, Bossuet est
  célèbre dans tout Paris par son éloquence. Il devint évêque de
  Condom, puis de Meaux, et précepteur du fils du roi. Sa vie fut
  remplie par des travaux de toute sorte.


  III. Au même siècle que Bossuet, dans la Bourgogne, naquit le
  jeune VAUBAN. Dès l'âge de dix-sept ans il s'engagea comme
  soldat, et se fit tout de suite remarquer par son courage. Un
  jour, au siège d'une petite ville dont les murs étaient entourés
  par une rivière, il se jeta à la nage et, montant sur les
  remparts, entra le premier dans la place.

  Cependant, si Vauban n'avait été que brave, son nom eût pu être
  oublié dans un pays où la bravoure est si peu rare; mais Vauban
  était studieux, et tous les loisirs que lui laissait le métier de
  soldat, il les consacrait à l'étude. Il s'occupait des sciences;
  il lisait au milieu des camps des livres de géométrie. Il obtint
  le grade d'ingénieur, et ce fut comme ingénieur qu'il montra son
  génie. Le roi Louis XIV le chargea de fortifier nos principales
  places de guerre. Toute la ceinture de places fortes qui défend
  la France est son oeuvre: Dunkerque, Lille, Metz, Strasbourg,
  Phalsbourg, Besançon et plus de trois cents autres.

    [Illustration: VAUBAN, né en 1632, près de Saulnier (Yonne), mort
    en 1707.]

--Quoi! s'écria le petit Julien, c'est Vauban qui a fortifié
Phalsbourg, où je suis né, et Besançon, dont j'ai si bien regardé les
murailles! Voilà un grand homme dont je n'oublierai pas le nom à
présent. Puis il reprit sa lecture.

   Au milieu de tous ses travaux, Vauban était sans cesse préoccupé
   de la prospérité de son pays et des moyens de soulager la misère
   du peuple. Dans la guerre, il donnait toujours au roi les
   conseils les plus humains, et il s'efforçait d'épargner le sang
   des soldats. Pendant les nombreux sièges qu'il conduisit, on le
   voyait s'exposer lui-même au danger: il s'avançait jusque sous
   les murs ennemis pour bien connaître les abords de la place, et
   cherchait les endroits par où on pourrait l'attaquer sans
   sacrifier beaucoup d'hommes; quand on s'efforçait de le retenir:
   «Ne vaut-il pas mieux, répondait-il, qu'un seul s'expose pour
   épargner le sang de tous les autres?»

   Dans la paix, il pensait encore au peuple de France, si
   malheureux alors au milieu des guerres et de la famine qui se
   succédaient; il chercha un moyen de diminuer les impôts dont le
   peuple était accablé, et il écrivit à ce sujet un bel ouvrage
   qu'il adressa au roi. Mais le roi Louis XIV se crut à tort
   offensé par les justes plaintes de Vauban. Il fit condamner et
   détruire son livre. Vauban, frappé au coeur, en mourut de
   douleur peu de temps après.

   Mais on devait lui rendre justice de nos jours et même de son
   temps: c'est pour lui qu'on a inventé et employé pour la première
   fois le beau mot de _patriote_, qui sert maintenant à désigner
   les hommes attachés à leur patrie et toujours prêts à se dévouer
   pour elle. Vauban fut surnommé «le patriote.»


--J'aime tout à fait ce grand homme-là! dit Julien, et il fait bien
honneur à la Bourgogne.

--Oui certes, dit André, car il a travaillé pour le bien de son pays.

    [Illustration: MONGE, né à Beaune en 1741, mort en 1818. Il y a à
    Paris une école qui porte son nom.]

--Mais tu n'as pas fini ta lecture, petit Julien, dit M. Gertal; il y
a eu aussi en Bourgogne d'autres grands hommes qui ont bien aimé leur
patrie.

Julien reprit son livre avec une nouvelle curiosité.

    [Illustration: L'ÉCOLE POLYTECHNIQUE.--Cette grande école située à
    Paris, et dont le nom signifie _école où l'on apprend beaucoup
    d'arts_, fut fondée par la Convention nationale sur la proposition
    de Monge. Elle est destinée à former des élèves pour l'artillerie
    et le génie militaire, les mines, la marine, etc.]


  IV. Quarante ans après la mort de Vauban, un rémouleur en plein
  vent de la petite ville de Beaune, dans la Côte-d'Or, eut un fils
  qu'il éleva à force de travail, et qu'il envoya, une fois grand,
  faire ses études au collège de sa ville natale. Le jeune Gaspard
  MONGE ne devait pas avoir moins de génie que Vauban, il ne devait
  pas être moins utile à sa patrie. C'est une des plus grandes
  gloires de la science dans notre pays. Il inventa presque une
  nouvelle branche de la géométrie.

  En 1792, Monge avait quarante-six ans. A cette époque, la
  France était attaquée par tous les peuples de l'Europe à la fois;
  Monge fut chargé d'organiser la défense de la patrie. Il se mit à
  cette oeuvre avec toute l'ardeur de son génie. Il passait ses
  journées à visiter les fonderies de canons; pendant les nuits, il
  écrivait des traités pour apprendre aux ouvriers à bien fabriquer
  l'acier et à fondre les armes. Il était aidé par un autre homme
  illustre, né aussi en Bourgogne, Carnot, qui travaillait avec
  Monge à défendre la France, et qui indiquait à nos armées les
  mouvements à faire pour s'assurer la victoire. Ces deux hommes
  réussirent dans leur oeuvre. Quand la France eut en effet
  repoussé l'ennemi, Monge redevint professeur de géométrie: c'est
  lui qui organisa notre grande _École polytechnique_, où se
  forment nos ingénieurs pour l'armée et pour les travaux publics,
  ainsi que nos meilleurs officiers. On lui a élevé une statue à
  Beaune.


  V. La Bourgogne a donné le jour à un autre grand savant que tous
  les enfants connaissent: c'est BUFFON.

Oh! je le connais en effet, s'écria Julien; c'est lui que a si bien
décrit tous les animaux.

    [Illustration: BUFFON, né à Montbard (Côte d'Or) en 1707, mort en
    1788. Il fit, avec l'aide d'un autre Bourguignon, Daubenton, son
    grand ouvrage sur l'_Histoire de la nature_, travail immense qui
    comprend trente-six volumes.]

--Oui, dit André, je sais que c'était un grand _naturaliste_,
c'est-à-dire qu'il a étudié la nature et tous les animaux ou plantes
qu'elle renferme.


  BUFFON est né au château de Montbard, dans la Côte-d'Or. Malgré
  sa fortune, il ne se crut pas dispensé du travail. Il conçut la
  grande pensée d'écrire l'histoire et la description de la nature
  entière: il médita et étudia pendant dix ans, puis commença à
  publier une série de volumes qui illustrèrent son nom. Ses
  ouvrages furent traduits dans toutes les langues. Avant de
  mourir, il vit sa statue élevée à Paris, au Jardin des Plantes,
  avec cette inscription: «Son génie a la majesté de la nature!»


  VI. A Châlon-sur-Saône naquit, en 1765, JOSEPH NIEPCE. Il fit
  d'abord comme lieutenant une partie de la campagne d'Italie. Plus
  tard, retiré dans sa ville natale, il s'occupa de sciences,
  d'arts et d'industrie.

  Il y avait un problème qui le tourmentait et dont il cherchait
  sans cesse la solution. En étudiant la physique, il avait appris
  que si, dans une boîte obscure fermée de toutes parts, on
  pratique un petit trou par lequel passe un rayon de soleil, on
  voit se peindre renversés sur le fond de la boîte les objets qui
  sont en face. C'est ce qu'on appelle la _chambre obscure_.

  --Si je pouvais, disait Niepce, fixer sur du métal ou du papier
  cette image qui vient se peindre dans le fond de la boîte,
  j'aurais un dessin fait par le soleil, et d'une merveilleuse
  fidélité. Mais comment faire? Il faudrait, pour cela, frotter le
  métal ou le papier avec une chose qui aurait la propriété de
  noircir sous les rayons du soleil. Alors, quand les rayons
  entreraient dans la boîte, ils noirciraient le métal ou le
  papier, et reproduiraient les objets, les personnes, les
  paysages...

  Mais Niepce cherchait sans pouvoir trouver rien qui le satisfît
  entièrement.

    [Illustration: LA BOITE DES PHOTOGRAPHES.--C'est une boîte fermée
    de tous côtés, où la lumière n'entre que par un petit _tube_.
    L'image des objets placés devant la boîte se projette sur le fond,
    mais renversée. Le photographe introduit au fond de la boîte une
    plaque qui a la propriété de noircir à la lumière; il laisse
    ensuite pénétrer un rayon lumineux, et bientôt les objets se
    trouvent dessinés sur la plaque. C'est comme si on parvenait à
    fixer sur un miroir l'image de celui qui s'y regarde.]

  Or, il y avait à pareille époque un autre homme, Daguerre, qui
  cherchait le même problème. C'était un peintre fort habile, qui
  se disait, lui aussi:--Le soleil pourrait dessiner les objets en
  un clin d'oeil si on réussissait à fixer l'image de la chambre
  obscure.

  Il apprit qu'un inventeur habile, à Châlon, avait déjà trouvé
  quelque chose de ce genre. Il vint voir Niepce à Châlon et lui
  dit:

  --Voulez-vous que nous partagions nos idées et que nous nous
  mettions à travailler tous les deux?

  Niepce accepta. Dix ans après, en 1830, on annonçait à l'Académie
  des sciences une découverte qui devait faire honneur à la France
  et se répandre dans le monde entier: les principes de la
  photographie étaient inventés par Niepce et Daguerre.

  Ainsi, ce qu'un seul de ces deux hommes n'aurait sans doute pu
  découvrir, tous deux l'avaient trouvé en s'associant. C'est un
  exemple nouveau des bienfaits de l'association: pour
  l'intelligence comme pour tout le reste, l'union fait la force.

  Niepce était mort en 1833. La Chambre des Députés accorda une
  pension de six mille francs, comme récompense nationale, à
  Daguerre et au fils de Niepce.



XLVIII.--La plus grande usine de l'Europe: le Creuzot.--Les
hauts-fourneaux pour fondre le fer.

  La puissance de l'industrie et de ses machines est si grande
  qu'elle effraie au premier abord; mais c'est une puissance
  bienfaisante qui travaille pour l'humanité.


Après une longue journée de marche, la nuit était venue, et déjà
depuis quelque temps on avait allumé les lanternes de la voiture;
malgré cela il faisait si noir qu'à peine y voyait-on à quelques pas
devant soi.

Tout à coup le petit Julien tendit les bras en avant:

--Oh! voyez, monsieur Gertal; regarde, André; là-bas on dirait un
grand incendie; qu'est-ce qu'il y a donc?

--En effet, dit André, c'est comme une immense fournaise.

M. Gertal arrêta Pierrot:--Prêtez l'oreille, dit-il aux enfants; nous
sommes assez près pour entendre.

Tous écoutèrent immobiles. Dans le grand silence de la nuit on
entendait comme des sifflements, des plaintes haletantes, des
grondements formidables. Julien était de plus en plus inquiet:--Mon
Dieu, monsieur Gertal, qu'y a-t-il donc ici? Bien sûr il arrive là de
grands malheurs.

--Non, petit Julien. Seulement nous sommes en face du Creuzot, la plus
grande usine de France et peut-être d'Europe. Il y a ici quantité de
machines et de fourneaux, et plus de seize mille ouvriers qui
travaillent nuit et jour pour donner à la France une partie du fer
qu'elle emploie. C'est de ces machines et de ces énormes fourneaux
chauffés à blanc continuellement que partent les lueurs et les
grondements qui nous arrivent.

--Mon Dieu, dit Julien, quel travail!

    [Illustration: LE CREUZOT est ainsi appelé parce qu'il est situé
    dans le creux d'une vallée. Là, s'est établie une des plus grandes
    usines de l'Europe, dont on voit dans la gravure les cheminées
    fumer. Autour de l'usine, s'est bientôt groupée toute une
    population d'ouvriers: une ville s'est ainsi formée, qui compte
    maintenant 31,000 habitants et s'accroît sans cesse.]

--Oh! monsieur Gertal, s'écria André, si vous voulez me permettre
demain d'aller un peu voir cette usine, je serai bien content. Vous ne
savez pas comme cela m'intéresserait de voir préparer ce fer que nous
autres serruriers nous façonnons.

--Nous irons tous les trois, enfants, quand la besogne sera faite: en
nous levant de grand matin nous aurons du temps de reste.

Le lendemain avant le jour nos trois amis étaient debout; on se
diligenta si bel et si bien que les affaires furent faites de bonne
heure, et on se dirigea vers l'usine. Julien, que son frère tenait par
la main, était tout fier d'être de la partie.

--Il y a trois grandes usines distinctes dans l'établissement du
Creuzot, dit le patron qui le connaissait de longue date: fonderie,
ateliers de construction et mines; mais voyez, ajouta-t-il en montrant
des voies ferrées sur lesquelles passaient des locomotives et des
wagons pleins de houille, chacune des parties de l'usine est reliée à
l'autre par des chemins de fer; c'est un va-et-vient perpétuel.

--Mais, dit Julien, c'est comme une ville, cette usine-là. Quel grand
bruit cela fait! et puis tous ces mille feux qui passent devant les
yeux, cela éblouit. Un peu plus, on aurait grand'peur.

    [Illustration: UN HAUT-FOURNEAU.--Les hauts-fourneaux sont des
    espèces de tours solides qu'on remplit par en haut de _minerai_ de
    fer. Une fois que le haut-fourneau est allumé, on le remplit jour
    et nuit sans interruption pour avoir la plus grande chaleur
    possible, jusqu'à ce que les murs usés se fendent et éclatent. A
    mesure que le fer se fond, il tombe en dessous, dans un
    réservoir.]

--A présent que nous entrons, dit André, ne me lâche pas la main,
Julien, crainte de te faire blesser.

--Oh! je n'ai garde, dit le petit garçon; il y a trop de machines qui
se remuent autour de nous et au-dessous de nous. Il me semble que nous
allons être broyés là-dedans.

--Non, petit Julien; vois, il y a là des enfants qui ne sont pas
beaucoup plus âgés que toi et qui travaillent de tout leur coeur;
mais ils sont obligés de faire attention.

--C'est vrai, dit le petit garçon en se redressant et en dominant son
émotion. Comme ils sont courageux! Monsieur Gertal, je ne vais plus
penser à avoir peur, mais je vais vous écouter et bien regarder pour
comprendre.

--Eh bien, examine d'abord, en face de toi, ces hautes tours de quinze
à vingt mètres: ce sont les hauts-fourneaux que nous voyions briller
la nuit comme des brasiers. Il y en a dix-sept au Creuzot. Une fois
allumés, on y entretient jour et nuit sans discontinuer un feu
d'enfer.

--Mais pourquoi a-t-on besoin d'un si ardent brasier?

--C'est pour fondre le _minerai_ de fer. Quand le fer vient d'être
retiré de la terre par les mineurs, il renferme de la rouille et une
foule de choses, de la pierre, de la terre; pour séparer tout cela et
avoir le fer plus pur, il faut bien faire fondre le minerai. Mais
songe quelle chaleur il faut pour le fondre et le rendre fluide comme
de l'huile! A cette chaleur énorme, le fer et les pierres deviennent
liquides, mais le fer, qui est plus lourd, se sépare des pierres et
tombe dans un réservoir situé au bas du haut-fourneau. Les dix-sept
hauts-fourneaux du Creuzot produisent ainsi chaque jour 500,000
kilogrammes de fer fondu ou _fonte_.



XLIX.--La fonderie, la fonte et les objets en fonte.

  N'ignorons pas l'origine et l'histoire des objets dont nous nous
  servons.


--Regarde! regarde! s'écria André; on ouvre en ce moment le réservoir
du haut-fourneau. Voilà le fer fondu qui coule dans des rigoles
pratiquées sur le sol.

--Oh! fit Julien en frappant dans ses mains d'admiration, on dirait un
ruisseau de feu qui coule. Oh! oh! comme il y en a! Quel brasier!
Quand je pense que c'est là du fer!

--Ce n'est pas du fer pur, Julien, dit M. Gertal; c'est du fer encore
mêlé de charbon et qu'on appelle la _fonte_. Tu en as vu bien souvent:
rappelle-toi les poêles de fonte et les marmites.

--Qui se brisent quand on les laisse tomber, interrompit le petit
Julien; je ne le sais que trop!

--C'est là justement le défaut de la fonte: elle se brise trop
aisément et n'a pas la solidité du fer pur. Pour changer cette fonte
que tu vois en un fer pur, il faudra la remettre dans d'autres
fourneaux, puis la _marteler_. Mais on peut employer la fonte, telle
que tu la vois ici, à la fabrication d'une foule d'objets pour
lesquels elle suffit.

    [Illustration: OUVRIERS COULANT LA FONTE DANS UN MOULE.--Cet
    énorme vase en tôle qui est suspendu à une _grue_, et que manient
    à grand'peine deux ouvriers, peut contenir des milliers de
    kilogrammes de métal fondu. On verse le métal dans une ouverture
    qui communique avec un moule creux placé sous la terre. Ainsi se
    fondent les cloches, les canons et tous les gros objets en fer ou
    en fonte.]

Nos trois amis continuèrent leur promenade à travers la fonderie.
Partout la fonte en fusion coulait dans les rigoles ou tombait dans de
grands vases, et des ouvriers la versaient ensuite dans les moules; en
se refroidissant, elle prenait la forme qu'on voulait lui donner: ici,
on fondait des marmites, des chenets, des plaques pour l'âtre des
cheminées; là, des corps de pompe, ailleurs des balustrades et des
grilles.

--C'est d'une façon semblable, dit M. Gertal, mais avec un mélange ou
_alliage_ de plusieurs métaux qu'on fond les canons, les cloches
d'airain, les statues de bronze.

--Que je suis content, dit Julien, de savoir comment se fabriquent
toutes ces choses et d'en avoir vu faire sous mes yeux! Mais,
ajouta-t-il en soupirant, que de peine tout cela coûte! quel mal pour
avoir seulement un pauvre morceau de fer! Quand je pense que les
petits clous qui sont sous la semelle de mes souliers ont été tirés
d'abord de la terre, puis fondus dans les hauts-fourneaux, puis
martelés et façonnés! Que c'est étonnant tout de même, monsieur
Gertal!

--Oui, Julien, répondit le patron. On ne se figure pas combien les
moindres objets dont nous nous servons ont coûté de travail et même de
science; car les ingénieurs qui dirigent les ouvriers dans ces usines
ont dû faire de longues et pénibles études, pour savoir se reconnaître
au milieu de toutes ces inventions et de ces machines si compliquées.
Que serait la force de l'homme sans la science?



L.--Les forges du Creuzot.--Les grands marteaux-pilons à vapeur.--Une
surprise faite à Julien. Les mines du Creuzot; la ville souterraine.

  Quelle sympathie nous devons à tant d'ouvriers courageux qui se
  livrent aux plus durs et aux plus pénibles travaux!


Quand on eut bien admiré la fonderie, on passa dans les grandes
forges.

Là, Julien et André furent de nouveau bien étonnés.

La plupart des ouvriers qui allaient et venaient avaient la figure
garnie d'un masque en treillis métallique; de grandes bottes leur
montaient jusqu'au genou; leur poitrine et leurs bras étaient garnis
d'une sorte de cuirasse de tôle; ils étaient armés comme pour un
combat; et en effet, c'est une véritable lutte que ces robustes et
courageux ouvriers ont à soutenir contre le feu qui jaillit de toutes
parts, contre les éclaboussures et les étincelles du fer rouge.

    [Illustration: LE MARTEAU-PILON A VAPEUR.--On emploie maintenant,
    pour la construction des ponts en fer ou des grandes machines, des
    pièces de métal tellement grosses, qu'aucun marteau mû par une
    main d'homme ne pourrait les façonner. Pour les forger, on a
    inventé l'énorme marteau-pilon que la vapeur met en mouvement et
    qui peut frapper depuis deux cents jusqu'à cinq cents coups par
    minute.]

Saisissant de longues tenailles, ils retiraient des fours les masses
de fer rouge; puis, les plaçant dans des chariots qu'ils poussaient
devant eux, ils les amenaient en face d'énormes enclumes pour être
frappées par le marteau.

Mais ce marteau ne ressemblait en rien aux marteaux ordinaires que
manient les serruriers ou les forgerons des villages; c'était un lourd
bloc de fer qui, soulevé par la vapeur entre deux colonnes, montait
jusqu'au plafond, puis retombait droit de tout son poids sur
l'enclume.

--Regarde bien, Julien, dit M. Gertal: voici une des merveilles de
l'industrie. C'est ce qu'on appelle le marteau-pilon à vapeur, qui a
été fabriqué et employé pour la première fois dans l'usine du Creuzot
où nous sommes. Ce marteau pèse de 3,000 à 5,000 kilogrammes: tu te
figures la violence des coups qu'il peut donner.

Au même moment, comme poussée par une force invincible, l'énorme masse
se souleva; l'ouvrier venait de placer sur l'enclume son bloc de fer
rouge: il fit un signe, et le marteau-pilon, s'abaissant tout à coup,
aplatit le fer en en faisant jaillir une nuée d'étincelles si
éblouissantes que Julien, tout éloigné qu'il était, fut obligé de
fermer les yeux.

--Vous voyez, dit M. Gertal, quelle est la force de ce marteau; eh
bien, ce qu'il y a de plus merveilleux encore, c'est la précision et
la délicatesse avec laquelle il peut frapper. Cette même masse que
vous venez de voir broyer un bloc de fer, peut donner des coups aussi
faibles qu'on le veut: elle peut casser la coque d'une noix sans
toucher à la noix même.

--Est-ce possible? Monsieur Gertal.

--Mais oui, dit un ouvrier qui connaissait M. Gertal et qui regardait
avec plaisir la gentille figure de Julien. Tenez, petit, j'ai fini mon
travail, et je vais vous faire voir quelque chose de curieux.

L'ouvrier prit dans un coin sa bouteille de vin, plaça dessus le
bouchon sans l'enfoncer, mit la bouteille sur l'enclume, et dit deux
mots à celui qui faisait manoeuvrer le marteau. La lourde masse se
dressa, et Julien croyait que la bouteille allait être brisée en mille
morceaux; mais le marteau s'abaissa tout doucement, vint toucher le
bouchon, et l'enfonça délicatement au ras du goulot.

Julien battit des mains.

Bien d'autres choses émerveillèrent encore nos jeunes amis. Là, le fer
rouge passait entre des rouleaux et sortait aplati en lames semblables
à de longues bandes de feu; ailleurs, des ciseaux d'acier, mis en
mouvement par la vapeur, tranchaient des barres de fer comme si c'eût
été du carton; plus loin, des rabots d'acier, mus encore par la
vapeur, rabotaient le fer comme du bois et en arrachaient de vrais
copeaux.

Julien ne se lassait pas de regarder ces grands travaux accomplis si
rapidement par la vapeur, et qui lui faisaient songer aux fées de la
mère Gertrude. On parcourut les ateliers de construction où se font
chaque année plus de quatre-vingts locomotives, des quantités
considérables de rails, des coques de bateaux à vapeur, des ponts en
fer, des engins de toute sorte pour les frégates et les vaisseaux de
ligne.

       *       *       *       *       *

--Voyons maintenant les mines de houille, dit M. Gertal.

--Des mines? dit Julien. Il y a des mines aussi!

--Oui, mon enfant; tout le bruit, tout le mouvement que tu vois ici
est l'image du bruit et du mouvement qui se font également sous nos
pieds dans la vaste mine de houille. Sous la terre où nous marchons,
sous cette ville de travail où nous sommes, il y en a une autre non
moins active, mais sombre comme la nuit. On y descend par dix puits
différents. Viens, nous allons voir l'entrée d'un de ces puits.

Quand André et Julien arrivèrent, c'était le moment où des ouvriers,
munis de leurs lampes, allaient descendre dans le souterrain. Julien
les vit s'installer dans la cage, au-dessus du grand trou noir, que le
jeune garçon regardait avec épouvante. Puis on donna le signal de la
descente, une machine à vapeur siffla, et la cage s'enfonça dans le
trou avec les mineurs qu'elle portait.

--Est-ce que ce puits est bien profond? demanda Julien.

--Il a 200 mètres environ, et on le creuse de plus en plus. Tout le
long du puits on rencontre des galeries sur lesquelles il donne accès.
Cette ville souterraine renferme des rues, des places, des rails où
roulent des chariots de charbon que les mineurs ont arraché à coups de
pic et de pioche. C'est ce charbon qui alimentera les grands fourneaux
que tu as vus, c'est lui qui mettra en mouvement ces machines qui
sifflent, tournent et travaillent sans repos. Puis, quand à l'aide de
ce charbon on aura fabriqué toutes les choses que tu as vues, on les
expédiera par le canal du Centre sur tous les points de la France.

--Oh! monsieur Gertal, s'écria le petit Julien, je vois que la
Bourgogne travaille fameusement, elle aussi! et je réfléchis en
moi-même que, si la France est une grande nation, c'est que dans
toutes ses provinces on se donne bien du mal; c'est à qui fera le plus
de besogne.

--Oui, petit Julien, l'honneur de la France, c'est le travail et
l'économie. C'est parce que le peuple français est économe et
laborieux qu'il résiste aux plus dures épreuves, et, qu'en ce moment
même, il répare rapidement ses désastres. Ne l'oublions jamais, mes
enfants, et faisons-nous gloire, nous aussi, d'être toujours laborieux
et économes.



LI.--Le Nivernais et les bois du Morvan.--Les principaux arbres de nos
forêts.--Le flottage des bois sur les rivières.--Le Berry et le
Bourbonnais.--Vichy. Richesse de la France en eaux minérales.

  Les arbres nous donnent leur ombre, leurs fruits, leur bois; ils
  purifient l'air, retiennent la terre par leurs racines et la
  rendent plus fertile en empêchant la sécheresse.


On partit du Creuzot le lendemain matin. Bientôt même, on quitta le
département de Saône-et-Loire. On avait vendu au Creuzot les
marchandises qui étaient dans la voiture, et Pierrot, allégé de sa
charge, trottait plus rapidement.

--Qu'est-ce donc que ces montagnes si boisées que nous voyons à
présent? demanda Julien; est-ce encore la côte d'Or?

--A quoi penses-tu donc, Julien? répondit le patron. Tu sais bien que
la côte d'Or est couverte de vignes. Nous avons quitté la Bourgogne:
nous voici dans le Nivernais; les monts boisés que tu vois sont les
collines du Morvan.

--C'est un pays qui doit produire beaucoup de bois, à ce qu'il me
semble, dit André.

    [Illustration: CARTE DU NIVERNAIS, DU BERRY, DU BOURBONNAIS ET DE
    LA MARCHE.--Ces provinces sont parfois couvertes de landes et de
    marécages, comme dans le Berry. Le Nivernais et le Bourbonnais ont
    à la fois une agriculture et une industrie très actives: le Berry
    est moins avancé sous ce rapport. Dans la Marche se trouvent de
    petites villes industrieuses, comme Guéret et Aubusson, dont les
    tapis sont renommés.]

--Oui, la richesse du département de la Nièvre, ce sont surtout ses
forêts. Il y a beaucoup de cours d'eau, au moyen desquels on expédie
les bois en les faisant flotter. N'as-tu pas déjà remarqué, Julien,
le long de notre route, ces bois et ces grosses bûches qui descendent
tout seuls les rivières?

--Oui, oui: il y a sur le rivage des ouvriers armés de crocs qui
empêchent les bûches de s'arrêter en chemin.

    [Illustration: FLOTTAGE DES BOIS DANS LA NIÈVRE.--Pour transporter
    sans frais les bois abattus, on les amène jusqu'au bord des
    rivières ou des ruisseaux, et on les y jette pêle-mêle, bûche à
    bûche. Quand les bois sont descendus jusqu'à l'endroit où la
    rivière s'élargit et devient navigable, on les arrête et on les
    dispose en forme de radeaux dits _trains de bois_, sur lesquels
    montent les mariniers pour les diriger.]

    [Illustration: Chêne. Châtaignier. Orme. Pin. LES ARBRES DE NOS
    FORETS.--Le _chêne_ est un arbre magnifique qui vit communément
    100 ou 150 ans et qui dépasse parfois 500 ans. Son bois est un des
    plus durs: son écorce, appelée _tan_, sert au tannage des cuirs:
    ses _glands_ servent à nourrir les porcs.--La France possède aussi
    de grandes forêts de châtaigniers, qui se trouvent surtout dans le
    Limousin, l'Auvergne, les Cévennes, etc. Les châtaignes forment un
    des principaux aliments des montagnards de ces pays.--L'orme, qui
    sert à ombrager la plupart de nos grandes routes et de nos
    promenades, est aussi un très bel arbre donnant d'excellent bois
    de charpente et de chauffage.--Les pins, qui nous donnent la
    résine, croissent en grand nombre dans la Gascogne et la
    Provence.]

--Eh bien, c'est un homme de la Nièvre, Jean Rouvet, qui a eu le
premier, il y a déjà quatre cents ans, la bonne idée de faire flotter
les bois de cette manière en les abandonnant au cours de l'eau. Ainsi
arrivent jusqu'à Paris et dans les autres villes les bois qui servent
à chauffer les habitants ou à construire les maisons.

--Tiens, dit Julien, voilà justement des bûcherons qui abattent là-bas
de grands chênes. Partout où on regarde, on ne voit rien que des
chênes.

--C'est que le chêne est le principal de nos arbres; il couvrait
autrefois presque toute la France. Mais nous avons aussi le
châtaignier, l'orme, le hêtre, les pins et les sapins.

--Oh! pour les pins et les sapins, nous les connaissons bien, dit
André: il y en a assez dans les Vosges.

--Ici, dans la Nièvre, c'est le chêne qui domine.

--Le chef-lieu de la Nièvre, c'est Nevers, se mit à dire le petit
Julien tout fier, car il cherchait cela depuis deux minutes; et Nevers
est sur la Nièvre.

--Eh bien, savant petit Julien, dit le patron, tu te rappelleras qu'il
y a à Nevers une importante fonderie de canons pour la marine, où l'on
fond les canons en coulant le métal dans des moules, comme nous avons
vu faire au Creuzot. Un peu plus loin, à Bourges, se trouve aussi une
fonderie d'armes.

--Bourges, c'est l'ancienne capitale du Berry et le chef-lieu du Cher,
n'est-ce pas, monsieur? dit André.

--Précisément. Et toi, Julien, n'as-tu jamais entendu parler du Berry?

--Oh! si, monsieur Gertal, car on parle toujours des moutons du Berry,
ce qui me fait penser qu'il doit y avoir de beaux moutons dans ce
pays-là.

--Tu ne te trompes pas, et les laines du Berry sont renommées.

--Est-ce que nous allons encore voir Bourges et le Berry, monsieur
Gertal?

--Comme tu y vas, Julien! Nous ne voyageons pas pour notre plaisir,
mais pour nos affaires, et nous ne pouvons visiter toutes les villes
de France. Nous n'avons point d'affaires dans le Berry. C'est dans le
Bourbonnais que nous allons bientôt entrer. Le Bourbonnais a formé le
département de l'Allier.

    [Illustration: MOULE D'UN CANON.--Ce moule se trouve placé sous
    terre. On verse dedans le métal fondu; ensuite, quand le métal est
    refroidi, on brise le moule: le métal a pris la forme d'un canon.]

--Julien, dit André, quel est le chef-lieu du département de l'Allier?
Le sais-tu aussi bien que celui de la Nièvre?

--L'Allier, dit Julien en cherchant, l'Allier... chef-lieu... Eh bien,
ne voilà-t-il pas que je ne me rappelle point du tout!

--Et le petit garçon baissa la tête tout honteux.

--Chef-lieu, Moulins, dit M. Gertal. Allons, Julien, nous passerons
demain à Moulins; cela fait que tu connaîtras cette ville, et tu ne
l'oublieras plus.

--Mais dites-moi, monsieur Gertal, qu'y a-t-il donc à se rappeler dans
le département de l'Allier?

--C'est, je crois, dans l'Allier que se trouve Vichy, le grand
établissement d'eaux minérales, dit André.

    [Illustration: LA BUVETTE DES EAUX MINÉRALES A VICHY.--Dans les
    établissements d'eaux minérales, on voit l'eau de la source sortir
    de la terre ou du rocher, bouillante, tiède, ou froide. C'est là
    que viennent boire les malades, et cet endroit s'appelle la
    buvette.]

--Justement, dit le patron.

--Moi, je sais ce que c'est que les établissements d'eaux pour les
malades, dit Julien. En Lorraine, il y a Plombières, et Mme Gertrude
m'a raconté cela; et puis j'ai vu Plombières dans des images.

--Eh bien, Vichy est le plus grand établissement d'eaux minérales du
monde entier: il s'y est rendu, en certaines années, jusqu'à cent
mille personnes. Tous ces gens venaient pour remettre leur santé, pour
boire l'eau chargée de divers sels qui jaillit toute chaude de terre,
ou pour prendre des bains dans cette eau. C'est que, vois-tu, petit
Julien, les eaux minérales sont encore au nombre des principales
richesses de la France: nul pays ne possède autant de sources célèbres
pour la guérison des maladies.



LII.--La probité.--André et le jeune commis.

  Honneur et probité, voilà la vraie noblesse.


--André, dit un jour M. Gertal, voici un énorme paquet de marchandises
que je viens de vendre. Il est trop lourd pour Julien; charge-le sur
ton épaule et va le porter à son adresse. Voici la facture, mets-la
dans ta poche: elle s'élève à deux cents francs. Si on te paie tout de
suite, tu diminueras six francs: cela engagera le client à payer
comptant une autre fois.

André chargea aussitôt le paquet sur son dos et partit. C'était dans
un faubourg éloigné de Moulins qu'il se rendait, et il était assez
fatigué en arrivant. Un jeune commis le reçut, car le maître de la
maison venait de sortir et avait laissé l'argent à son commis pour
payer à sa place.

Le jeune homme dit à André qu'il avait là les deux cents francs tout
prêts.

--Puisque votre patron paie tout de suite, dit André en comptant
l'argent, M. Gertal m'a dit de rabattre six francs sur la facture. Les
voici; vous les remettrez à votre maître.

--Certainement, certainement, répondit le commis en traînant sur les
mots d'un air narquois. A vrai dire, ce seront six francs qui ne
profiteront guère: mon maître n'y compte pas, et ils seraient bien
mieux placés moitié dans votre poche, moitié dans la mienne.

En disant cela, il riait d'un gros rire en dessous et il tournait
entre ses doigts les six pièces d'un franc, regardant André de côté
pour voir ce qu'il dirait.

André, trop honnête pour supposer que ce fût sérieux, n'en rougit pas
moins jusqu'aux oreilles, tant cette manière de parler lui déplaisait.
Cependant il se tut par politesse pour le commis et prit la plume pour
acquitter la facture.

Le jeune homme, en voyant André rougir, s'imagina que c'était par
timidité et que ce silence était de l'indécision; il reprit donc,
pensant le décider.

--Hélas! par le temps qui court l'argent est dur à gagner pour les
employés. On les exténue de fatigue, on les paie mal, et pourtant les
maîtres regorgent d'argent. Mais, Dieu merci, avec un peu d'adresse on
peut suppléer à l'avarice des patrons... Tenez, ajouta-t-il en
baissant la voix et en présentant trois francs à André, partageons
l'aubaine; nous nous arrangerons et personne ne le saura.

André cette fois fut si indigné qu'il ne se contint pas.

--Malheureux, s'écria-t-il, vous ne m'avez donc pas regardé en face,
que vous me croyez capable de mettre dans ma poche l'argent d'autrui?

En même temps, avec la rapidité de pensée qui lui était naturelle, il
arracha des doigts du commis la facture qu'il venait d'acquitter, et
d'une main que l'émotion rendait tremblante il reprit la plume, puis
marqua en grosses lettres qu'il avait fait au nom de M. Gertal un
rabais de six francs.

--A présent, dit-il en posant la plume et la facture sur la table,
vous serez bien forcé de rendre à votre maître exactement ce qui lui
est dû.

Et tournant le dos avec mépris, il s'en alla.

Comme il traversait la cour, l'employé le rejoignit en courant:--Vous
êtes un honnête garçon, lui dit-il d'un ton doucereux, mais vous
entendez mal la plaisanterie, je ne voulais que rire un peu. Ne parlez
pas de ce qui vient de se passer, je vous en prie: cela n'était pas
sérieux, vous me feriez du tort, j'ai ma vieille mère à soutenir...

--Taisez-vous, menteur, interrompit une voix par derrière; et en même
temps la figure courroucée du maître de la maison se dressa devant le
commis infidèle. Taisez-vous, reprit-il, et n'essayez pas d'attendrir
cet honnête garçon par un double mensonge: car vous n'avez pas de mère
à soutenir et vous ne plaisantiez pas tout à l'heure, quand vous
vouliez entraîner ce brave enfant à manquer de probité comme vous.
J'ai tout entendu du cabinet voisin, car il y a longtemps que je vous
soupçonne et que je vous guette pour vous prendre la main dans le sac.
A présent, je sais à quoi m'en tenir sur votre compte. Quant à vous,
mon jeune ami, dit-il en se tournant vers André, voici les six francs
que votre probité voulait me conserver, je vous les donne.

--Non, monsieur, dit simplement André, je n'ai fait que mon devoir
tout juste; je rougirais d'être récompensé pour cela.

Et après avoir salué poliment, il s'éloigna sans vouloir rien
accepter.

Et il marchait d'un pas allègre, pensant en lui-même:

--Allons donc! est-ce que l'honneur doit se payer? L'honneur ne se
paie pas plus qu'il ne se vend: mon vieux père nous a dit cela cent
fois à Julien et à moi, et je ne l'oublierai jamais.



LIII.--Les monts d'Auvergne.--Le puy de Dôme.--Aurillac.--Un orage au
sommet du Cantal.

  Il y a peu de pays aussi variés que la France: elle a tous les
  aspects, tous les climats, presque toutes les productions.


Peu de temps après cette aventure, nos voyageurs quittèrent le
Bourbonnais et entrèrent en Auvergne. On se rendait à Clermont-Ferrand.
Il faisait une belle journée d'automne, le soleil brillait dans un
ciel sans nuages. Comme la route montait beaucoup, nos amis étaient
descendus et ils gravissaient la côte à pied tous les trois, afin de
soulager un peu Pierrot. Julien se dégourdissait les jambes en sautant
de çà de là, tout joyeux du beau temps qu'il faisait. Bientôt pourtant
il se rapprocha de M. Gertal et d'André, et du haut d'une grande côte
d'où la vue dominait l'horizon, il leur montra une chaîne de montagnes
ensoleillée.

    [Illustration: AUVERGNE ET LIMOUSIN.--L'Auvergne est une contrée
    très montagneuse, avec une population laborieuse et pauvre. Les
    vallées sont très fertiles et charmantes d'aspect. Outre Clermont
    (65,000 hab.), Aurillac et Thiers, il y a un assez grand nombre de
    petites villes industrieuses, telles que Riom, Ambert, Issoire et
    Saint-Flour.--Le _Limousin_ est comme l'Auvergne couvert de
    montagnes, mais moins élevées. Le département de la Haute-Vienne
    renferme la grande ville de Limoges (63,000 hab.); dans la Corrèze
    se trouvent Tulle, qui a donné son nom à un tissu de coton très
    léger et transparent, et Brives-la-Gaillarde, dont le nom seul
    indique la prospérité.]

--Qu'est-ce donc, je vous prie, demanda-t-il, que ces monts qui sont
là tout entassés les uns auprès des autres? Voyez! il y en a qui
ressemblent à de grands dômes; d'autres sont fendus, d'autres
s'ouvrent par en haut comme des gueules béantes. Voilà des montagnes
qui ne sont point du tout pareilles aux autres que nous avons vues.

--Julien, ce sont les _dômes_ et les _puys_ d'Auvergne. Le plus élevé
que tu aperçois là-bas, c'est le puy de Dôme.

--Tiens, s'écria l'enfant, j'ai vu à l'école dans mon livre de lecture
une image qui montre les volcans éteints de l'Auvergne; alors les
voilà donc devant nous, monsieur Gertal?

--Justement, mon enfant, toutes ces montagnes ont été autrefois
d'anciens volcans.

--Oh! monsieur Gertal, cela devait être bien beau, mais aussi bien
effrayant à voir, quand toutes ces grandes bouches lançaient du feu et
de la fumée. L'Auvergne devait ressembler à un enfer. C'est égal, je
préfère que ces volcans-là soient éteints, et qu'il y ait de belle
herbe verte au pied.

    [Illustration: PUYS D'AUVERGNE.--On nomme _puy_ en Auvergne
    d'anciens volcans éteints dont on voit encore le cratère ouvert au
    sommet. Le _puy de Dôme_ a donné son nom à un département. Il y a
    aussi une ville qui s'appelle le Puy, et qui est le chef-lieu de
    la Haute-Loire, dans le Languedoc.]

--Petit Julien, regarde bien à ta gauche, à présent. Vois-tu cette
plaine qui s'étend à perte de vue? C'est la fertile Limagne, la terre
la plus féconde de France. Elle est arrosée par de nombreux cours
d'eau et produit en abondance le blé, le seigle, l'huile, les fruits.

--Alors, monsieur Gertal, l'Auvergne est donc, comme la Côte-d'Or,
bien riche?

--Petit Julien, la Limagne ne couvre pas tout le territoire de
l'Auvergne; elle n'occupe que vingt-quatre lieues carrées. En revanche
la montagne ne produit que des pâturages et des bois; l'hiver y est
bien long et rigoureux.

--Oui, oui, dit l'enfant; c'est comme dans le Jura et la Savoie. Y
a-t-il aussi bien des troupeaux par là?

    [Illustration: BOEUF DE SALERS (Auvergne).--La race de Salers,
    d'une couleur rouge acajou, est la meilleure pour le travail; elle
    est intelligente, docile, infatigable au labeur, et s'acclimate
    partout; mais sa viande n'est pas très estimée.]

--Certainement; dans le département voisin, le Cantal, il y a même une
race de boeufs très renommés, la race de Salers, et l'on fait de
bons fromages dans le Cantal.

--Le chef-lieu du Cantal, c'est Aurillac, n'est-ce pas, monsieur
Gertal.

--Tout juste, une jolie ville aux rues bien propres, arrosée par des
ruisseaux d'eau courante. Le Cantal est un département pauvre; ses
habitants sont souvent obligés d'émigrer, comme on fait en Savoie,
pour aller gagner leur vie ailleurs: ils se font portefaix,
charbonniers, et souvent chaudronniers. Le métier de chaudronnier est
un de ceux que les Auvergnats préfèrent, et Aurillac est un des grands
centres de la chaudronnerie. Mais, petit Julien, puisque tu es savant
en géographie, sais-tu ce que c'est que le Cantal?

--Oh! dame, monsieur Gertal, je ne sais pas tant de choses, moi; mais
je pense que cela doit être une rivière, comme l'Allier que j'ai vu à
Moulins.

--Allons donc! c'est une montagne. Le Plomb du Cantal a près de 1,900
mètres de hauteur, il y a de la neige sur le sommet une bonne partie
de l'année. Pour moi, je n'oublierai jamais le Cantal, vois-tu, parce
que j'y suis monté.

--Vraiment, monsieur Gertal? Est-ce que c'est difficile d'aller là
comme au mont Blanc?

    [Illustration: CHAUDRONNERIE D'AURILLAC.--La chaudronnerie est
    l'art de fabriquer tous les ustensiles en métal qui servent à
    faire chauffer l'eau et les aliments. La petite chaudronnerie
    fabrique les chaudrons de cuisine, les casseroles, les poêlons,
    etc. La grosse chaudronnerie fabrique les énormes chaudières des
    locomotives ou des bateaux à vapeur, les cuves des teinturiers,
    etc. L'Auvergne et la Normandie sont les centres de la
    chaudronnerie.]

--Oh! non, certes; seulement l'orage nous prit au haut: il pleuvait à
verse, il soufflait un vent effroyable, et il n'y avait qu'un petit
bout de rocher abrupt pour tout abri; l'orage dura quatre heures, et
nous avons grelotté tout le temps sur ce sommet, mes amis et moi.

--Oh! dit Julien, moi, je serais descendu bien vite en courant pour me
réchauffer.

--Toi, petit, tu aurais dû faire comme les camarades, attendre. Quand
un brouillard ou une pluie couvre les montagnes du Cantal, si l'on est
au sommet, il faut bon gré mal gré y rester jusqu'à la fin, ou risquer
des chutes dangereuses. On voit au-dessous de ses pieds une mer de
nuages noirs sillonnés par la foudre; ce n'est pas le moment de
descendre.

--Certes, dit André, je comprends cela. Et Julien a-t-il donc déjà
oublié combien les brouillards sont terribles sur la montagne?

--Non, mon frère, dit le petit garçon. Je me rappellerai toujours les
Vosges, et cette nuit où tu m'as réchauffé dans tes bras et où je me
suis endormi en priant Dieu d'avoir pitié des deux orphelins à
l'abandon.

--Et Dieu t'a exaucé, enfant, dit le patron, puisque vous voilà à
moitié de votre long voyage et en bon chemin.



LIV.--Julien parcourt Clermont-Ferrand--Les maisons en lave.--Pâtes
alimentaires et fruits confits de la Limagne.--Réflexions sur le
métier de marchand.

  Le vrai bonheur est dans la maison de la famille.


Quand le petit Julien arriva à Clermont et qu'il eut parcouru les rues
de la ville pour faire les commissions du patron, il fut tout
désappointé.

--Oh! André, dit-il au retour pendant le dîner, que c'est triste,
cette ville-là! les maisons sont si hautes, et toutes les pierres
noires comme de l'ardoise! on dirait une prison; pourquoi donc,
monsieur Gertal?

--C'est qu'ici, presque tout est construit en lave.

--En lave? ce n'est pas beau, la lave; qu'est-ce que c'est donc?

--Julien, dit André, tu réponds trop vite; cela fait que tu parles
sans réfléchir. Voyons, qu'est-ce qui sort des volcans?

    [Illustration: UNE COULÉE DE LAVE LE LONG D'UNE RIVIÈRE.--Lorsque
    la lave des volcans coulait liquide et brûlante sur leurs flancs,
    elle s'amassait là où elle rencontrait des obstacles, et en se
    refroidissant elle forma ainsi des sortes de murs. Plus tard, ces
    murs se sont fendus et divisés régulièrement. La coulée de lave
    représentée ici a l'aspect d'une rangée de tuyaux d'orgue.]

Cette fois, Julien réfléchit un moment et dit:

--Je me rappelle, à présent: il sort des volcans une sorte de boue
brûlante appelée lave. Il y a beaucoup d'anciens volcans en Auvergne,
il doit y avoir de la lave; mais on fait donc des maisons avec la
lave des volcans?

--Oui, Julien, reprit M. Gertal, la lave refroidie a la couleur de
l'ardoise, ce qui est sombre, c'est vrai; mais la lave a une dureté et
une solidité égales à celles du marbre. Il y a en Auvergne des masses
de lave considérables qu'on appelle des _coulées_ parce qu'elles ont
coulé des volcans; on en rencontre parfois qui bordent le lit des
rivières comme une longue rangée de tuyaux d'orgue; il y a aussi dans
la lave des trous, des colonnades, des grottes curieuses ayant toute
sorte de formes. Depuis cinq siècles on exploite en Auvergne des
carrières de lave, et on en a retiré de quoi bâtir toutes les maisons
de la Limagne, et des pays voisins.

    [Illustration: UNE GROTTE DE LAVE.--Dans la lave sortie autrefois
    des volcans se creusent des grottes avec des colonnes, dont
    quelques-unes ont des formes les plus curieuses.]

--Tout de même, dit le petit Julien, c'est bien singulier de penser
que les volcans nous ont donné la maison où nous voilà!

--Ils ont aussi donné à la Limagne sa richesse. Généralement les
terrains volcaniques sont plus fertiles. C'est avec les blés abondants
de la Limagne que Clermont fait les excellentes pâtes alimentaires,
les vermicelles, les semoules dont j'ai acheté une grande quantité et
que nous chargerons demain dans la voiture. Les fruits secs et confits
que Clermont prépare si bien et à bon marché ont aussi mûri dans la
Limagne.

--Est-ce que vous en avez acheté, monsieur Gertal?

--Oui, dit le patron, et j'en trouverai une vente certaine, car ils
sont renommés. En même temps, il chercha dans sa poche et atteignit un
petit sac:--Voici des échantillons; goûtez cette marchandise, enfants.

Il y avait des abricots, des cerises, des prunes. Julien fut d'avis
que la Limagne était un pays superbe, puisqu'il donne des fruits si
parfaits, et que les habitants étaient fort industrieux de savoir si
bien les conserver.

M. Gertal reprit alors:--Pour votre vente à vous, enfants, je vous
achèterai des dentelles du pays: à Lyon, vous les vendrez à merveille.

--Des dentelles! s'écria Julien; mais, monsieur Gertal, est-ce que
nous saurons vendre cela?...Comment voulez-vous?...--Et l'enfant
regardait le patron d'un air penaud.

--Bah! pourquoi non, petit Julien? Je te montrerai. Il est bon de
s'habituer à travailler en tout genre quand on a sa vie à gagner. Un
paquet de dentelles sera moins lourd à porter chez les acheteurs que
deux poulardes.

--Pour ça, c'est vrai, reprit gaîment le petit garçon; les poulardes
étaient pesantes, monsieur Gertal: vous les aviez joliment choisies.
Mais, dites-moi, en Auvergne, les femmes font donc de la dentelle et
des broderies, comme dans mon pays de Lorraine?

    [Illustration: DENTELLIÈRE D'AUVERGNE.--La dentelle se fait sur un
    métier portatif, sorte de coussin, au milieu duquel se trouve une
    petite roue percée de trous qui correspondent au dessin de la
    dentelle. Les dentellières ont souvent le tort de tenir leur
    métier sur leur genoux, au lieu de le placer sur une table; elles
    peuvent ainsi devenir contrefaites et même, à la longue, elles
    s'exposent aux paralysies, à cause de la position immobile
    qu'elles gardent pour ne pas ébranler leur métier.]

--Elles font des dentelles à très bas prix et solides. Il y a
soixante-dix mille ouvrières qui travaillent à cela dans l'Auvergne et
dans le département voisin, la Haute-Loire, chef-lieu le Puy. Comme la
vie est à bon marché dans tous ces pays, et que les populations sont
sobres, économes et consciencieuses, elles fabriquent à bon compte
d'excellente marchandise, et le marchand qui la revend n'a point de
reproches à craindre.

--C'est un métier bien amusant d'être marchand, dit le petit Julien;
on voyage comme si on avait des rentes, et on gagne l'argent aisément.

--Petit Julien, répondit M. Gertal, je m'aperçois que tu parles
souvent à présent sans réflexion. En ce moment-ci, il se trouve que la
vente est bonne et qu'on gagne sa vie, c'est agréable; mais tu oublies
qu'il y a des mois et quelquefois des années où on ne vend pas de quoi
vivre, et petit à petit on mange tout ce qu'on avait amassé. Et puis,
tu crois donc que moi, qui ai vu cent fois ces pays nouveaux pour
toi, je n'aimerais pas mieux, à cette heure, être au coin de mon feu,
assis auprès de ma femme avec mon fils sur les genoux, au lieu d'errer
sur toutes les grandes routes en songeant à ma petite famille et en
m'inquiétant de tout ce qui peut lui arriver pendant mon absence?

--Oh! c'est vrai, monsieur Gertal; voilà que je deviens étourdi tout
de même! Je parle comme cela, du premier coup, sans réfléchir; ce
n'est pas beau, et je vais tâcher de me corriger. Je comprends bien,
allez, que, pour celui qui a une famille, rien ne vaut sa maison, son
pays.



LV.--La ville de Thiers et les couteliers.--Limoges et la
porcelaine.--Un grand médecin né dans le Limousin, Dupuytren.

   Ce qu'il y a de plus heureux dans la richesse, c'est qu'elle
   permet de soulager la misère d'autrui.


Ce fut à la petite pointe du jour qu'on quitta Clermont; aussi on
arriva de bonne heure à Thiers. Cette ville toute noire, aux rues
escarpées, aux maisons entassées sur le penchant d'une montagne, est
très industrieuse et s'accroît tous les jours. Elle occupe vingt mille
ouvriers, et c'est aujourd'hui la plus importante ville de France pour
la coutellerie.

    [Illustration: ATELIER DE COUTELLERIE A THIERS.--La coutellerie
    fabrique tous les couteaux, grands et petits, dont nous nous
    servons, ainsi que les canifs, grattoirs, etc. Les ouvriers
    représentés préparent les lames. D'autres, pendant ce temps, ont
    préparé les manches des couteaux, et il n'y aura plus qu'à les
    emmancher. Le grand soufflet qui sert à exciter le feu de la forge
    est mis en mouvement par un chien qui tourne dans une sorte de
    cage ronde comme font les écureuils.]

Pendant que Pierrot dînait, nos amis dînèrent eux-mêmes, puis on se
diligenta pour faire les affaires rapidement, car le patron ne voulait
pas coucher à Thiers.

M. Gertal emmena les enfants avec lui, et ils achetèrent un paquet
d'excellente coutellerie à bon marché, pour une valeur de 35 fr.; la
veille, on avait déjà employé à Clermont les 35 autres francs en
achats de dentelles.

Quand on fut en route, tandis que Pierrot gravissait pas à pas le
chemin montant, Julien dit à M. Gertal:

--Avez-vous vu, monsieur, les jolies assiettes ornées de dessins et de
fleurs dans lesquelles on nous a servi le dessert à Thiers? Moi, j'ai
regardé par derrière, et j'ai vu qu'il y avait dessus: _Limoges_. Je
pense que cela veut dire qu'on les a faites à Limoges. Limoges n'est
donc pas loin d'ici?

--Ce n'est pas très près, répondit M. Gertal. Cependant le Limousin
touche à l'Auvergne. C'est un pays du même genre, un peu moins
montagneux et beaucoup plus humide.

    [Illustration: OUVRIERS FABRIQUANT DE LA PORCELAINE.--La
    porcelaine se fabrique avec une terre très fine, le _kaolin_,
    qu'on réduit en pâte. Ensuite on divise cette pâte en feuilles
    blanches comme des feuilles de papier. L'ouvrier de droite tient
    une de ces feuilles entre ses mains et va l'appliquer sur le moule
    pour en faire un saladier. En même temps il faut tourner le moule.
    L'ouvrier de gauche est plus avancé en besogne. Sa feuille a déjà
    la forme du moule et il achève de l'appliquer avec une éponge. Il
    n'y a plus ensuite qu'à faire cuire au four les objets fabriqués.]

--Je vois, reprit Julien, que dans ce pays-là on fabrique beaucoup
d'assiettes, puisqu'il y en a jusque par ici.

--Oh! petit Julien, il y en a par toute la France, des porcelaines et
des faïences de Limoges. Non loin de cette dernière ville, à
Saint-Yrieix, on a découvert une terre fine et blanche: c'est cette
terre que les ouvriers pétrissent et façonnent sur des tours pour en
faire de la porcelaine. Il y a à Limoges une des plus grandes
manufactures de porcelaine de la France. Limoges est du reste une
ville peuplée, commerçante et très industrieuse.

André était à côté de Julien.

--Eh bien, lui dit-il, puisque nous parlons de Limoges et du Limousin,
où nous ne devons point passer, cherche dans ton livre: il y a sans
doute des grands hommes nés dans cette province. Tu nous feras la
lecture, et ce sera pour nous comme un petit voyage en imagination.

Julien s'empressa de prendre son livre et lut la vie de Dupuytren.

  Vers la fin du siècle dernier naquit, de parents très pauvres, le
  jeune Guillaume DUPUYTREN. Son père s'imposa de dures privations
  pour le faire instruire. L'enfant profita si bien des leçons de
  ses maîtres, et ses progrès furent si rapides que, dès l'âge de
  dix-huit ans, il fut nommé à un poste important de l'École de
  médecine de Paris: car Guillaume voulait être médecin-chirurgien.
  Il le fut bientôt en effet, et ne tarda pas à devenir illustre.
  On le demandait partout à la fois, chez les riches comme chez les
  pauvres; mais lui, qui se souvenait d'avoir été pauvre,
  prodiguait également ses soins aux uns et aux autres. Il
  partageait en deux sa journée: le matin soignant les pauvres, qui
  ne le payaient point, le soir allant visiter les riches, qui lui
  donnaient leur or. Il mourut comblé de richesses et d'honneur, et
  il légua deux cent mille francs à l'École de médecine pour faire
  avancer la science à laquelle il a consacré sa vie.

    [Illustration: DUPUYTREN, un des plus grands chirurgiens du
    dix-neuvième siècle, est né à Pierre-Buffières (Haute-Vienne), en
    1777; il est mort en 1835.]



LVI.--Une ferme dans les montagnes d'Auvergne.--Julien et le jeune
vannier Jean-Joseph.--La veillée.

  Enfants, si par la pensée vous vous mettiez à la place de ceux
  qui ont perdu leurs parents, combien les vôtres vous
  deviendraient plus chers?


Nos trois voyageurs arrivèrent à un hameau situé dans la montagne au
milieu des «bois noirs,» comme on les appelle, à une dizaine de
kilomètres de Thiers. On descendit chez un fermier du hameau que le
patron connaissait. Puis M. Gertal, qui ne perdait jamais une minute,
courut la campagne pour acheter des fromages d'Auvergne. Il les fit
porter dans sa voiture, afin qu'on fût prêt à repartir le lendemain.

Pendant ce temps, Julien et André étaient restés chez la fermière et
passaient la veillée en famille. Les femmes, réunies autour de la
lampe, étaient occupées à faire de la dentelle; les hommes, rudes
bûcherons de la montagne, aux épaules athlétiques, reposaient non loin
du feu leurs membres fatigués, tandis que la ménagère préparait la
soupe pour tout le monde.

Dans un coin voisin du foyer, un petit garçon de l'âge de Julien,
assis par terre, tressait des paniers d'osier.

Julien s'approcha de lui, portant sous son bras le précieux livre
d'histoires et d'images que lui avait donné la dame de Mâcon; puis il
s'assit à côté de l'enfant.

Le jeune vannier se rangea pour faire place à Julien, et sans rien
dire le regarda avec de grands yeux timides et étonnés; puis il reprit
son travail en silence.

    [Illustration: LE VANNIER.--C'est l'ouvrier qui fabrique des vans,
    des corbeilles et des paniers, avec des brins d'osier, de saule et
    autres tiges flexibles qu'il entrelace adroitement. Les vanniers
    ne doivent pas tenir serrées entre leurs lèvres les baguettes
    d'osier dont ils veulent se servir ni les mâcher entre leurs
    dents: cette mauvaise habitude entraîne des maladies de la
    bouche.]

Ce silence ne faisait pas l'affaire de notre ami Julien, qui
s'empressa de le rompre.

--Comment vous appelez-vous? dit-il avec un sourire expansif. Moi,
j'ai bientôt huit ans, et je m'appelle Julien Volden.

--Je m'appelle Jean-Joseph, dit timidement le petit vannier, et j'ai
huit ans aussi.

--Moi, j'ai été à l'école à Phalsbourg et à Épinal, dit Julien, et
j'ai là un livre où il y a de belles images; voulez-vous les voir,
Jean-Joseph?

Jean-Joseph ne leva pas les yeux.

--Non, dit-il, avec un soupir de regret; je n'ai pas le temps: ce
n'est pas dimanche aujourd'hui et j'ai à travailler.

--Si je vous aidais? dit aussitôt le petit Julien, avec son obligeance
habituelle; cela n'a pas l'air trop difficile, et vous auriez plus
vite fini votre tâche.

--Je n'ai pas de tâche, dit Jean-Joseph. Je travaille tant que la
journée dure, et j'en fais le plus possible pour contenter mes
maîtres.

--Vos maîtres! dit Julien surpris; les fermiers d'ici ne sont donc pas
vos parents?

--Non, dit tristement le petit garçon; je ne suis ici que depuis deux
jours: j'arrive de l'hospice, je n'ai pas de parents.

Le gentil visage de Julien s'assombrit:

--Jean-Joseph, moi non plus je n'ai pas de parents.

Jean-Joseph secoua la tête:--Vous avez un grand frère, vous; mais moi,
je n'ai personne du tout.

--Personne! répéta Julien lentement comme si cela lui paraissait
impossible à comprendre. Pauvre Jean-Joseph!

Et les deux enfants se regardèrent en silence. Près d'eux, André
debout les observait. Il n'avait pas perdu un mot de leur
conversation, et malgré lui le visage triste du petit Jean-Joseph lui
serra le coeur: il songea combien son cher Julien était heureux
d'avoir un _grand frère_ pour l'aimer et veiller sur lui.

Cependant Julien rompit de nouveau le silence:--Jean-Joseph, dit-il,
aimez-vous les histoires?

--Je crois bien, répondit le jeune vannier; c'est tout ce qui m'amuse
le plus au monde.

Et il jeta un regard d'envie sur le livre de Julien.

--Eh bien, dit Julien, voilà ce que nous allons faire. Je vous lirai
une histoire de mon livre; je lirai tout bas; cela ne dérangera
personne et cela nous amusera tous les deux sans vous faire perdre de
temps.

Le visage de Jean-Joseph s'épanouit à son tour en un joyeux
sourire:--Oui, oui, lisez, Julien. Quel bonheur! vous êtes bien
aimable de partager avec moi votre récréation.

Julien tout heureux ouvrit son livre.

--Ces histoires-là, dit-il, ce ne sont pas des contes du tout, c'est
arrivé pour tout de bon, Jean-Joseph. Ce sont les histoires des hommes
illustres de la France; il y en a eu dans toutes les provinces, car la
France est une grande nation; mais nous lirons l'histoire des hommes
célèbres de l'Auvergne, puisque vous êtes né en Auvergne, Jean-Joseph.

--C'est cela, dit Jean-Joseph; voyons les grands hommes de l'Auvergne.

Julien commença à voix basse, mais distinctement.



LVII.--Les grands hommes de l'Auvergne.--Vercingétorix et l'ancienne
Gaule.

  Il y a eu parmi nos pères et nos mères dans le passé des hommes
  et des femmes héroïques; le récit de ce qu'ils ont fait de grand
  élève le coeur et excite à les imiter.


  La France, notre patrie, était, il y a bien longtemps de cela,
  presque entièrement couverte de grandes forêts. Il y avait peu de
  villes, et la moindre ferme de votre village, enfants, eût
  semblé un palais. La France s'appelait alors la Gaule, et les
  hommes à demi sauvages qui l'habitaient étaient les Gaulois.

  Nos ancêtres, les Gaulois, étaient grands et robustes, avec une
  peau blanche comme le lait, des yeux bleus et de longs cheveux
  blonds ou roux qu'ils laissaient flotter sur leurs épaules.

  Ils estimaient avant toutes choses le courage et la liberté. Ils
  se riaient de la mort, ils se paraient pour le combat comme pour
  une fête.

  Leurs femmes, les Gauloises, nos mères dans le passé, ne leur
  cédaient en rien pour le courage. Elles suivaient leurs époux à
  la guerre; des chariots traînaient les enfants et les bagages;
  d'énormes chiens féroces escortaient les chars.

--Regardez un peu, Jean-Joseph, l'image des chariots de guerre.

Jean-Joseph jeta un coup d'oeil rapide et Julien reprit:

  L'histoire de ce qui s'est passé en ce temps-là dans la Gaule,
  notre patrie, est émouvante.

  Il y a bientôt deux mille ans, un grand général romain, Jules
  César, qui aurait voulu avoir le monde entier sous sa domination,
  résolut de conquérir la Gaule.

    [Illustration: CHARIOT DE GUERRE DES GAULOIS.--Nos ancêtres de la
    Gaule aimaient beaucoup la guerre et les voyages. Ils
    s'assemblaient par grandes multitudes: les uns montaient sur des
    chars, les autres allaient à pied, et ils partaient ainsi à la
    conquête de lointains pays. Dans les batailles, ils lançaient des
    flèches et des javelines du haut des chars comme du haut de tours
    roulantes.]

  Nos pères se défendirent vaillamment, si vaillamment que les
  armées de César, composées des meilleurs soldats du monde, furent
  sept ans avant de soumettre notre patrie.

  Mais enfin la Gaule, couverte du sang de ses enfants, épuisée par
  la misère, se rendit.

  Un jeune Gaulois, né dans l'Auvergne, résolut alors de chasser
  les Romains du sol de la patrie.

  Il parla si éloquemment de son projet à ses compagnons que tous
  jurèrent de mourir plutôt que de subir le joug romain. En même
  temps, ils mirent à leur tête le jeune guerrier et lui donnèrent
  le titre de _Vercingétorix_, qui veut dire _chef_.

  Bientôt Vercingétorix envoya en secret dans toutes les parties de
  la Gaule des hommes chargés d'exciter les Gaulois à se soulever.
  On se réunissait la nuit sous l'ombre impénétrable des grandes
  forêts, auprès des énormes pierres qui servaient d'autels; on
  parlait de la liberté, on parlait de la patrie, et l'on
  promettait de donner sa vie pour elle.

    [Illustration: UN AUTEL DES ANCIENS GAULOIS.--On trouve dans
    certaines contrées de la France, et surtout en Bretagne, des
    sortes de grandes tables de pierre qui, construites depuis les
    temps les plus reculés, servaient d'autels aux Gaulois, nos
    ancêtres. C'est sur ces tables qu'ils sacrifiaient leurs victimes,
    et ces victimes étaient parfois des hommes, des prisonniers de
    guerre, des esclaves. On appelle ces monuments de pierre des
    _dolmens_.]

Julien s'interrompit encore pour montrer à Jean-Joseph un autel des
anciens Gaulois, puis il reprit sa lecture:

  Au jour désigné d'avance, la Gaule entière se souleva d'un seul
  coup, et ce fut un réveil si terrible que, sur plusieurs points,
  les légions romaines furent exterminées.

  César, qui se préparait alors à quitter la Gaule, fut forcé de
  revenir en toute hâte, pour combattre Vercingétorix et les
  Gaulois révoltés. Mais Vercingétorix vainquit César à Gergovie.

--Gergovie, dit Jean-Joseph, c'est un endroit à côté de Clermont, j'en
ai entendu parler plus d'une fois. Continuez, Julien; j'aime ce
Vercingétorix.

  Six mois durant, Vercingétorix tint tête à César, tantôt
  vainqueur, tantôt vaincu.

  Enfin César réussit à enfermer Vercingétorix dans la ville
  d'Alésia, où celui-ci s'était retiré avec soixante mille hommes.

  Alésia, assiégée et cernée par les Romains, comme notre grand
  Paris l'a été de nos jours par les Prussiens, ne tarda pas à
  ressentir les horreurs de la famine.

--Oh! dit Julien, un siège, je sais ce que c'est: c'est comme à
Phalsbourg, où je suis né et où j'étais quand les Allemands l'ont
investi. J'ai vu les boulets mettre le feu aux maisons, Jean-Joseph;
papa, qui était charpentier et pompier, a été blessé à la jambe en
éteignant un incendie et en sauvant un enfant qui serait mort dans le
feu sans lui.

--Il était brave, votre père, dit Jean-Joseph avec admiration.

--Oui, dit Julien, et nous tâcherons de lui ressembler, André et moi.
Mais voyons la fin de l'histoire:

  La ville, où les habitants mouraient de faim, songeait à la
  nécessité de se rendre, lorsqu'une armée de secours venue de tous
  les autres points de la Gaule se présenta sous les murs d'Alésia.

  Une grande bataille eut lieu; les Gaulois furent d'abord
  vainqueurs, et César, pour exciter ses troupes, dut combattre en
  personne. On le reconnaissait à travers la mêlée à la pourpre de
  son vêtement. Les Romains reprirent l'avantage; ils enveloppèrent
  l'armée gauloise. Ce fut un désastre épouvantable.

  Dans la nuit qui suivit cette funeste journée, Vercingétorix,
  voyant la cause de la patrie perdue, prit une résolution sublime.
  Pour sauver la vie de ses frères d'armes, il songea à donner la
  sienne. Il savait combien César le haïssait; il savait que plus
  d'une fois, dès le commencement de la guerre, César avait cherché
  à se faire livrer Vercingétorix par ses compagnons d'armes,
  promettant à ce prix de pardonner aux révoltés. Le noble coeur de
  Vercingétorix n'hésita point: il résolut de se livrer lui-même.

  Au matin, il rassembla le conseil de la ville et y annonça ce
  qu'il avait résolu. On envoya des parlementaires porter ses
  propositions à César. Alors, se parant pour son sacrifice
  héroïque comme pour une fête, Vercingétorix, revêtu de sa plus
  riche armure, monta sur son cheval de bataille. Il fit ouvrir les
  portes de la ville, puis s'élança au galop jusqu'à la tente de
  César.

  Arrivé en face de son ennemi, il arrête tout d'un coup son
  cheval, d'un bond saute à terre, jette aux pieds du vainqueur ses
  armes étincelantes d'or, et fièrement, sans un seul mot, il
  attend immobile qu'on le charge de chaînes.

  Vercingétorix avait un beau et noble visage; sa taille superbe,
  son attitude altière, sa jeunesse produisirent un moment
  d'émotion dans le camp de César. Mais celui-ci, insensible au
  dévouement du jeune chef, le fit enchaîner, le traîna derrière
  son char de triomphe en rentrant à Rome, et enfin le jeta dans un
  cachot.

  Six ans Vercingétorix languit à Rome dans ce cachot noir et
  infect. Puis César, comme s'il redoutait encore son rival vaincu,
  le fit étrangler.

    [Illustration: VERCINGÉTORIX, de la tribu des Arvernes (habitants
    de l'Auvergne), vivait au dernier siècle avant J.-C.]

--Hélas! dit Jean-Joseph avec amertume, il était bien cruel ce César.

--Ce n'est pas tout, Jean-Joseph, écoutez:

  Enfants, réfléchissez en votre coeur, et demandez-vous lequel de
  ces deux hommes, dans cette lutte, fut le plus grand.

  Laquelle voudriez-vous avoir en vous, de l'âme héroïque du jeune
  Gaulois, défenseur de vos ancêtres, ou de l'âme ambitieuse et
  insensible du conquérant romain?

--Oh! s'écria Julien tout ému de sa lecture, je n'hésiterais pas, moi,
et j'aimerais encore mieux souffrir tout ce qu'a souffert
Vercingétorix que d'être cruel comme César.

--Et moi aussi, dit Jean-Joseph. Ah! je suis content d'être né en
Auvergne comme Vercingétorix.

On garda un instant le silence. Chacun songeait en lui-même à ce que
Julien venait de lire. Puis le jeune garçon, reprenant son livre,
continua sa lecture.



LVIII.--Michel de l'Hôpital.--Desaix.--Le courage civil et le courage
militaire.


  I. Enfants, voici encore une belle histoire, l'histoire d'un
  magistrat français qui ne connut jamais dans la vie d'autre
  chemin que celui du devoir, et qui se montra aussi courageux dans
  les fonctions civiles que d'autres dans le métier des armes.

  Michel de l'Hôpital naquit, en Auvergne, au seizième siècle. Son
  travail assidu, ses études savantes et son grand talent le firent
  arriver à un poste des plus élevés: il fut chargé d'administrer
  les finances de l'État.

  Bien d'autres, avant lui, s'étaient, à ce poste, enrichis
  rapidement, en gaspillant sans scrupule les trésors de la France.
  Michel, qui avait la plus sévère honnêteté, réforma les abus et
  donna l'exemple d'un entier désintéressement. Pauvre il était
  arrivé aux finances, pauvre il en sortit; tellement que le roi
  fut obligé de donner une dot à la fille de Michel de l'Hôpital
  pour qu'elle pût se marier.

    [Illustration: MICHEL DE L'HOPITAL, né à Aigueperse
    (Puy-de-Dôme), en 1505, mort en 1573.]

  La probité que Michel avait montrée dans l'administration des
  finances lui valut d'être nommé à un poste plus important encore.
  Cette fois, ce n'étaient plus les trésors de l'État qu'il avait
  entre les mains, c'était l'administration de la justice qui lui
  était confiée: il fut nommé grand chancelier du royaume.

  Dès le début, on voulut lui arracher une injustice, et obtenir
  qu'il signât un arrêt de mort immérité. On le menaçait lui-même
  de le mettre à mort, s'il ne signait cet arrêt. La réponse de
  Michel de l'Hôpital fut telle, qu'il serait à souhaiter que tout
  Français l'apprit par coeur:

  --Je sais mourir, dit-il, mais je ne sais point me déshonorer.

  Et Michel ne signa pas.

  Pendant plusieurs années il occupa son poste de chancelier sans
  qu'il fût possible à personne de le corrompre, ni par des
  présents ni par des menaces.

  Enfin, cette franchise courageuse et cette probité déplurent. De
  plus, il voulait empêcher, au sein de la France, ces dissensions
  entre Français, ces guerres civiles et religieuses qui la
  désolaient alors. La reine Catherine de Médicis lui enleva sa
  charge, et Michel se retira sans regret à sa campagne.

  Peu de temps après, on vint lui apprendre qu'un grand massacre se
  faisait dans le royaume par ordre du roi Charles IX, le massacre
  de la Saint-Barthélemy. On lui dit que le nom de Michel de
  l'Hôpital était sur la liste des victimes et que les assassins
  allaient arriver. Michel ne se troubla point et commanda qu'au
  lieu de fermer les portes on les ouvrît toutes grandes.

  A ce moment, un messager de la cour, envoyé en toute hâte, vint
  lui annoncer que le roi lui faisait grâce. Michel répondit
  fièrement:

  --J'ignorais que j'eusse mérité ni la mort ni le pardon.

  Quelle que fût l'énergie de Michel de l'Hôpital, son grand coeur
  ne put supporter la vue des malheurs dont la patrie était alors
  accablée. Sa vie fut abrégée par la tristesse. Il mourut six mois
  après la Saint-Barthélemy, dans une pauvreté voisine de la
  misère.

  Enfants, vous le voyez, il n'y a pas seulement de belles pages
  dans l'histoire de notre France; hélas! il y en a qui attristent
  le coeur, comme les massacres commandés par Charles IX, et qu'on
  voudrait pouvoir effacer à jamais. Enfants, c'est le juste
  châtiment de ceux qui ont fait le mal, que leurs actions soient
  haïes dans le passé comme elles l'ont été dans le présent, et que
  leur souvenir indigne les coeurs honnêtes.

  Quand Charles IX eut inondé la France sous des flots de sang, il
  ne put étouffer la voix de sa conscience. A son lit de mort, il
  fut poursuivi par d'horribles visions: il croyait apercevoir ses
  victimes devant lui. L'étrange maladie dont il mourut redoublait
  ses terreurs; il avait des sueurs de sang et son agonie fut
  affreuse.

  Enfants, comparez en votre coeur le roi Charles IX et Michel de
  l'Hôpital. L'un mourut pauvre après avoir vécu esclave de la
  justice et de l'honneur, n'ayant qu'une crainte au monde, la
  crainte de faillir à son devoir: son nom est resté pour tous
  comme le souvenir de la loyauté vivante, chacun de nous voudrait
  lui ressembler. L'autre vécut entouré des splendeurs royales;
  mais, au milieu des plaisirs et des fêtes, ce coeur misérable ne
  put trouver le repos. Objet de mépris pour lui-même, il l'était
  aussi pour ceux qui l'approchaient, et il le sera toujours pour
  ceux qui liront son histoire.

  Enfants, n'oubliez jamais ce que Michel de l'Hôpital aimait à
  répéter:--Hors du devoir, il n'y a ni honneur ni bonheur durable.


  II. C'est encore l'Auvergne qui a vu naître, l'an 1768, un homme
  de guerre également célèbre par son courage et par son honnêteté:
  DESAIX.

--Oh! oh! Jean-Joseph, vous devez être content. Les hommes courageux
ne manquent pas dans votre pays. Voyons la suite:

  Desaix à l'âge de vingt-six ans était déjà général. Il prit part
  aux grandes guerres de la Révolution française contre l'Europe
  coalisée.

  Desaix était d'une extrême probité. Quand on frappait les ennemis
  d'une contribution de guerre, il ne prenait jamais rien pour lui,
  et cependant il était lui-même pauvre; «mais, disait-il, ce qu'on
  peut excuser chez les autres n'est pas permis à ceux qui
  commandent des soldats.» Aussi était-il admiré de tous et estimé
  de ses ennemis. En Allemagne, où il fit longtemps la guerre, les
  paysans allemands l'appelaient le _bon général_. En Orient, dans
  la guerre d'Égypte où il suivit Bonaparte, les musulmans qui
  habitent le pays l'avaient surnommé le _sultan juste_,
  c'est-à-dire le chef juste.

  En 1800, se livra dans le Piémont, près de Marengo, une grande
  bataille. Nos troupes, qui avaient traversé les Alpes par le mont
  Saint-Bernard pour surprendre les Autrichiens, se trouvèrent
  attaquées par eux. Après une résistance héroïque, nos soldats
  pliaient et commençaient à s'enfuir. Tout à coup, Desaix arriva
  en toute hâte à la tête de la cavalerie française; il se jeta au
  milieu de la mêlée, donnant l'exemple à tous et guidant ses
  soldats à travers les bataillons autrichiens, qui furent bientôt
  bouleversés. Mais une balle ennemie le blessa à mort et il tomba
  de son cheval; au moment d'expirer, il vit les ennemis en fuite:
  il avait par son courage décidé la victoire. «Je meurs content,
  dit-il, puisque je meurs pour la patrie.»

    [Illustration: DESAIX, né en 1768, près de Riom (Puy-de-Dôme),
    mourut, en 1800, à la bataille de Marengo, au moment où il
    venait de décider la victoire.]

  Ses soldats lui élevèrent un monument sur le champ même de la
  bataille. Plus tard, sa statue fut érigée à Clermont-Ferrand.

  Vercingétorix et Desaix furent des modèles du courage militaire;
  Michel de l'Hôpital fut un modèle de courage civique, non moins
  difficile parfois et aussi glorieux que l'autre. Partout et
  toujours, dans la paix comme dans la guerre, faire ce qu'on doit,
  advienne que pourra, voilà le vrai courage et le véritable
  honneur.

--Faire ce qu'on doit, advienne que pourra, répéta Jean-Joseph, je
veux me rappeler cela toujours, Julien.

--Moi aussi, dit Julien, je veux faire mon devoir toujours, quoi qu'il
puisse arriver.

André, tout en causant avec les bûcherons, avait continué de prêter
attention à la conversation des deux enfants; la dernière phrase le
frappa, et lui aussi, sérieux, réfléchi, se disait en lui-même:

--Faire ce qu'on doit, advienne que pourra, c'est une belle pensée que
je veux retenir!



LIX.--Le réveil imprévu.--La présence d'esprit et l'initiative en face
du danger.

  Ne pas se laisser troubler par un danger, c'est l'avoir à moitié
  vaincu.


Lorsque M. Gertal rentra, on se mit à table tous ensemble, et le
Jurassien, désignant Jean-Joseph:--Tiens, dit-il au fermier, où
avez-vous donc pris ce jeune garçon que je ne vous connaissais point?
il a l'air intelligent.

--Pour cela, oui, dit le cultivateur, il est intelligent et il me
rendra service s'il continue. J'avais besoin d'un enfant de cet âge
pour garder les bêtes: je suis allé le chercher à l'hospice; on aime
assez à placer les orphelins aux champs chez de braves gens; on me l'a
confié. Il est encore si timide et étonné, il fait si peu de bruit,
qu'à tout moment on oublie qu'il existe; mais cela ne m'inquiète pas,
monsieur Gertal, il ne se dégourdira que trop à la longue.

--D'autant que vous êtes le meilleur des hommes, dit M. Gertal, et que
vous aimez les enfants.

Après le repas, la veillée ne se prolongea guère: chacun se coucha de
bonne heure. André et Julien furent conduits dans un petit cabinet
servant de décharge; Jean-Joseph monta au second sous les combles, où
il y avait une étroite mansarde, et M. Gertal eut, au premier étage,
le meilleur lit.

--Tenez-vous tout prêts dès ce soir, dit le patron aux enfants: nous
partirons demain de bonne heure; la voiture est chargée, il n'y a que
Pierrot à atteler et je vais boucler ma valise avant de me mettre au
lit.

--Oui, oui, soyez tranquille, monsieur Gertal, dirent les enfants.--Et
avant de se coucher, ils bouclèrent aussi toute prête la courroie de
leur paquet.

Depuis longtemps chacun dormait dans la ferme lorsque André se
réveilla tout suffoquant et mal à l'aise.

Il était si gêné qu'il put à peine, au premier moment, se rendre
compte de ce qu'il éprouvait. Il sauta hors de son lit sans trop
savoir ce qu'il faisait et il ouvrit la fenêtre pour avoir de l'air.

Le vent froid de la montagne s'engouffra aussitôt en tourbillonnant
dans la pièce et ouvrit la porte mal fermée. Alors une fumée épaisse
entra dans le cabinet, puis un crépitement suivit, comme celui d'un
brasier qui s'allume. André pris de terreur courut au lit où dormait
Julien; il le secoua avec épouvante.--Lève-toi, Julien, le feu est à
la ferme.

L'enfant s'éveilla brusquement, sachant à peine où il en était, mais
André ne lui laissa pas le temps de se reconnaître. Il lui mit sur le
bras leurs vêtements; lui-même saisit, d'une main, sur la chaise, le
paquet de voyage bouclé la veille; de l'autre, il prit la main de
Julien, et l'entraînant avec lui, il courut à travers la fumée
réveiller M. Gertal et jeter l'alarme dans la ferme.

--André, cria le patron, je te suis, éveille tout le monde; puis cours
vite à Pierrot, attèle-le, fais-lui enlever la voiture hors de danger;
après cela nous aiderons le fermier à se tirer d'affaire.

André, toujours tenant Julien, s'élança au plus vite. Quand il arriva
aux étables, la flamme tournoyait déjà au-dessus, car il y avait des
fourrages dans le grenier, et des étincelles avaient embrasé la
toiture en chaume.

--Habille-toi, dit André à Julien, qui claquait des dents au vent de
la nuit.

Lui-même, à la hâte, passa une partie de ses vêtements, et prenant le
reste, il jeta le tout dans la voiture.

Bientôt M. Gertal arriva, ainsi que les gens de la ferme. C'était un
brouhaha et un effroi indescriptibles. On n'entendait que des cris de
détresse, auxquels se mêlaient le mugissement des vaches qu'on
essayait de chasser de leur étable et le bêlement des moutons qui se
pressaient effarés sans vouloir sortir.

Au milieu de ce désordre général, à travers la fumée aveuglante, André
et le patron réussirent pourtant à atteler Pierrot à la voiture. On
mit Julien dedans, et André, d'un vigoureux coup de fouet, entraîna le
tout dans le chemin éclairé par les lueurs rouges de l'incendie.

Quand la voiture fut hors de danger, André attacha le cheval à un
arbre et dit à son frère.

--Petit Julien, tâche de sortir de ton étonnement afin de te rendre
utile. Voyons, éveille-toi; cherche des pierres pour caler les roues
de la voiture; moi, je cours aider les braves gens de la ferme qui
sont dans l'embarras: quand tu auras fini, tu viendras me rejoindre.

--Oui, dit Julien, d'une voix qu'il essaya de rendre assurée, va,
André.

Et il sauta hors de la voiture, pendant qu'André courait comme une
flèche rejoindre M. Gertal près de la maison en feu.



LX.--L'incendie.--Jean-Joseph dans sa mansarde.--Une belle action.

  Puisque tous les hommes sont frères, ils doivent toujours être
  prêts à se dévouer les uns pour les autres.


L'incendie avait fait des progrès effrayants. Les flammes tournoyaient
dans les airs au gré de l'ouragan; la toiture en chaume tantôt
s'effondrait, tantôt tourbillonnait en rafales étincelantes; mais on
ne pouvait songer à éteindre l'incendie, car il n'y avait point de
pompes à feu dans le hameau. On essayait seulement d'arracher aux
flammes le plus de choses possibles: les bestiaux d'abord, la récolte
ensuite. Chacun travaillait avec énergie. Le fermier n'avait
malheureusement pas assuré sa maison, bien qu'on le lui eût cent fois
conseillé. En voyant ainsi le fruit de trente années de labeur
opiniâtre dévoré par les flammes, le malheureux était comme fou de
désespoir et ne savait plus ce qu'il faisait.

Cependant le petit Julien avait repris son calme, et bientôt il arriva
à son tour.

Sa première pensée fut de chercher Jean-Joseph à travers la foule;
personne ne songeait à Jean-Joseph et ne savait où il était.

--Bien sûr, dit le petit garçon avec effroi, Jean-Joseph est resté
dans sa mansarde; je cours le chercher.

Il partit en toute hâte, mais déjà il n'y avait plus moyen de monter
jusque-là: l'escalier s'était effondré et les flammes tourbillonnaient
à l'entrée.

Julien revint dans la cour: la lucarne de la mansarde était
hermétiquement close par son petit volet. A coup sûr Jean-Joseph
dormait encore sans se douter du danger.

Julien saisit une pierre ronde assez grosse, et avec habileté il la
lança dans le volet de toutes ses forces. Ce volet, qui s'ouvrait en
dedans et ne tenait que par un mauvais crochet, céda aussitôt: au
milieu du crépitement de l'incendie, on distingua le bruit de la
pierre roulant dans la mansarde, tandis que la petite voix de Julien
criait:--Jean-Joseph! Jean-Joseph!

L'instant d'après, le visage épouvanté de Jean-Joseph se montra à la
lucarne. Le pauvre enfant dressait au-dessus de sa tête ses deux
petites mains jointes dans un geste désespéré; le vent poussait des
traînées de flammes au-dessus de la lucarne, et à leur clarté sinistre
on voyait de grosses larmes couler sur les joues pâles de l'enfant,
tandis que sa voix appelait:--Au secours! au secours!

André, qui s'était absenté un instant avec M. Gertal, revint alors,
traînant une échelle: on l'appliqua sous la lucarne. Elle était trop
courte de près de deux mètres.

--N'importe, dit M. Gertal, je monterai au dernier échelon: je suis
très grand, l'enfant descendra sur mes épaules. André, tiens bien
l'échelle.

M. Gertal monta, mais il était pesant, l'échelle mauvaise; un barreau
vermoulu se brisa et le brave Jurassien roula par terre.

--C'est impossible, dit-il en se relevant.

--C'est impossible, répéta chacun, et quelques-uns détournaient la
tête pour ne pas voir la toiture prête à s'écrouler sur l'enfant.

Alors André, sans dire un mot, avec une rapidité de pensée
merveilleuse, saisit un grand fouet de roulier qui dans le désarroi
général traînait par terre. Il prit son couteau, coupa la lanière en
cuir du fouet, s'en servit pour lier solidement le gros bout du fouet
contre le dernier barreau de l'échelle afin d'en faire un appui
solide; puis, avec dextérité, il appliqua de nouveau l'échelle contre
la muraille:

--A votre tour, monsieur Gertal, dit-il, tenez-moi l'échelle: je suis
moins pesant que vous, et j'ai dans le haut un barreau solide.

En même temps André s'élança légèrement sur les barreaux, qui pliaient
sous son poids. Arrivé au dernier, celui qu'il avait consolidé, il se
retourna doucement sans trop appuyer, présentant le dos à la muraille
et se soutenant contre, puis, levant ses deux bras jusqu'à la hauteur
de la lucarne:

--Aide-toi de mes bras, Jean-Joseph, dit-il d'une voix calme; descends
sur mes épaules et n'aie pas peur.

Jean-Joseph s'assit sur la lucarne, puis se laissa glisser le long du
mur jusqu'à ce que ses pieds touchassent le dos d'André. Une pluie
d'étincelles jaillissait autour d'eux, le barreau consolidé
fléchissait encore sous son double poids; la position était si
périlleuse que les spectateurs de cette scène fermèrent un instant les
yeux d'épouvante.--Mon Dieu! disait le petit Julien agenouillé à
quelques pas et joignant les mains avec angoisse, mon Dieu!
sauvez-les.

Quand André sentit Jean-Joseph sur ses épaules, il le fit glisser dans
ses bras, par devant lui; puis il le posa sur le second barreau de
l'échelle:--Descends devant à présent, lui dit-il, et prends garde au
barreau cassé dans le milieu.

Jean-Joseph descendit rapidement, André à sa suite. Ils arrivaient à
peine au dernier tiers de l'échelle qu'un bruit se fit entendre. Une
partie du toit s'effondrait; des pierres détachées du mur roulèrent et
vinrent heurter l'échelle, qui s'affaissa lourdement.

Un cri de stupeur s'échappa de toutes les bouches; mais, avant même
qu'on eût eu le temps de s'élancer, André était debout. Il n'avait que
de légères contusions, et il relevait le petit Jean-Joseph, qui
s'était évanoui dans l'émotion de la chute.

       *       *       *       *       *

Quand l'enfant revint à lui, il était encore dans les bras d'André.
Celui-ci, épuisé lui-même, s'était assis à l'écart sur une botte de
paille.

Le premier mouvement du petit garçon fut d'entourer de ses deux bras
le cou du brave André, et le regardant de ses grands yeux effrayés qui
semblaient revenir de la tombe, il lui dit doucement:--Que vous êtes
bon!

Puis il s'arrêta, cherchant quel autre merci dire encore à son sauveur
et quoi lui offrir; mais il songea qu'il ne possédait rien, qu'il
n'avait personne au monde, ni père, ni mère, ni frère, qui pût
remercier André avec lui, et il soupira tristement.

--Jean-Joseph, dit André, comme s'il devinait l'embarras de
l'orphelin, c'est parce que je sais que tu es si seul au monde que
j'ai trouvé le courage de te sauver. A ton tour, quand tu seras grand
et fort, il faudra aider ceux qui, comme toi, n'ont que le bon Dieu
pour père ici-bas.

--Oui, reprit Jean-Joseph du fond de son coeur, quand je serai
grand, je vous ressemblerai, je serai bon, je serai courageux!

--Et moi aussi, et moi aussi, reprit la petite voix tendre de Julien,
qui accourait avec un paquet de vêtements qu'on lui avait donnés pour
vêtir Jean-Joseph, car le pauvre enfant à moitié nu frissonnait sous
le vent froid de la montagne.

Lorsque cette nuit pénible fut achevée, le lendemain, au moment de
partir, M. Gertal prit le fermier à part:

--Mon brave ami, lui dit-il, je vous vois plus désespéré qu'il ne
faut. Voyons, du courage, avec le temps on répare tout. Tenez, les
affaires ont été bonnes pour moi cette année, Dieu merci; cela fait
que je puis vous prêter quelque chose. Voici cinquante francs; vous me
les rendrez quand vous pourrez: je sais que vous êtes un homme actif;
seulement promettez-moi de ne pas vous laisser aller au découragement.

Le fermier, ému jusqu'aux larmes, serra la main du Jurassien, et on se
quitta le coeur gros de part et d'autre.

Une fois en voiture avec les deux enfants, M. Gertal posa la main sur
l'épaule d'André; il le regardait avec une sorte de fierté et de
tendresse.

--Tu n'es plus un enfant, André, lui dit-il, car tu t'es conduit comme
un homme. Tout le monde perdait la tête; toi, tu as gardé ta présence
d'esprit; aussi je ne sais ce qu'il faut le plus louer, ou du courage
que tu as montré ou de l'intelligence si prompte et si nette dont tu
as fait preuve.

Il se tourna ensuite vers Julien.

--Et toi aussi, mon petit Julien, tu as eu la bonne pensée de songer à
Jean-Joseph quand tout le monde l'oubliait; tu l'as éveillé avec la
pierre que tu as lancée dans le volet, et c'est à toi qu'il doit
d'exister encore, puisque personne ne pensait à lui. Vous êtes deux
braves enfants tous les deux, et je vous aime de tout mon coeur.
Continuez toujours ainsi, car il ne suffit pas dans le péril d'avoir
un coeur courageux: il faut encore savoir conserver un esprit calme
et précis, qui sache diriger le coeur et qui l'aide à triompher du
danger par la réflexion.



LXI.--Les chèvres du mont d'Or.--Ce que peut rapporter une chèvre
bien soignée.

  Le bétail bien logé et bien nourri rapporte le double.


On quitta l'Auvergne et on entra dans le Lyonnais. M. Gertal fit
remarquer aux enfants qu'on était dans l'un des départements les plus
industrieux de la France, celui du Rhône. Aux environs de Lyon, nos
trois amis firent un détour et passèrent au milieu de villages animés;
Julien demanda le nom de cet endroit.--C'est le mont d'Or, dit M.
Gertal; un joli nom, comme tu vois. Ne le confonds pas avec la
montagne que nous avons vue en Auvergne, non loin de Clermont, et qui
s'appelle le mont Dore. Sais-tu qu'est-ce qui fait la richesse de ces
villages où nous sommes? Ce sont des chèvres que les cultivateurs
élèvent en grande quantité. Dans aucun lieu de la France il n'y a
autant de chèvres sur une si petite étendue de terrain. On en compte
18,000.

    [Illustration: CHÈVRES EN STABULATION.--La chèvre est un des
    animaux qui s'accommodent le mieux du séjour de l'étable, quand
    l'étable est bien propre, bien tenue et point humide. On a calculé
    que vingt-quatre chèvres et un bouc peuvent rapporter par année,
    en lait ou en jeunes chevreaux, jusqu'à 1,200 francs de bénéfice
    net.]

--18,000 chèvres! dit Julien, mais je n'en vois pas une. Nous en avons
vu tant au contraire, en Auvergne, galoper sur les montagnes! Elles
étaient bien jolies.

--Elles étaient fort jolies en effet, mais le cultivateur n'élève
point les chèvres seulement pour leur gentillesse: c'est surtout pour
le lait et les jeunes chevreaux qu'elles donnent. Eh bien, pour donner
du lait, les chèvres n'ont pas un besoin absolu de galoper sur les
montagnes. Quand on les place dans des étables bien propres et bien
soignées et qu'on les nourrit convenablement, elles s'accommodent à ce
genre de vie qui consiste à garder l'étable et qu'on appelle la
_stabulation_. C'est ce qui arrive ici où nous sommes. Les 18,000
chèvres dont je te parle sont toutes enfermées dans des étables. De
cette manière elles ne nuisent point à la culture des champs et ne
vont point dévorer à tort et à travers les jeunes pousses des arbres.
D'autre part, chacune donne jusqu'à six cents litres de lait par an.
On fait avec ce lait un fromage estimé, si bien que chaque chèvre
rapporte chaque année aux habitants 125 fr. par tête: il y a, sur ces
125 francs à déduire la nourriture; mais elle est peu coûteuse.

--125 fr. par tête, dit Julien, et 18,000 chèvres! cela fait bien de
l'argent. Je n'aurais jamais cru que les chèvres fussent des animaux
si utiles. Est-ce singulier à penser, que toutes ces chèvres sont
renfermées et que nous n'en voyons pas une!

Au même moment, comme ils passaient près d'une ferme, on entendit un
petit bêlement auquel bien vite répondirent de droite et de gauche
d'autres bêlements semblables.

--Oh! les entendez-vous? dit Julien. Les voilà toutes qui se répondent
les unes aux autres.

Julien riait de plaisir; mais ce joli bruit champêtre s'éteignit,
étouffé par le bruit du trot de Pierrot qui courait vers Lyon à toutes
jambes.



LXII.--Lyon vu le soir.--Le Rhône, son cours et sa source.

  Les fleuves sont comme de grandes routes creusées des montagnes à
  la mer.


C'était déjà le soir quand nos voyageurs arrivèrent près de Lyon.
Devant eux se dressaient les hautes collines couronnées par les
dix-sept forts de Lyon et par l'église de Fourvières, qui dominent la
grande cité. Ces collines étaient encore éclairées par les derniers
rayons du crépuscule tandis que la ville se couvrait de la brume du
soir. Mais bientôt tous les becs de gaz s'allumèrent comme autant
d'étoiles qui, perçant la brume de leur blanche lueur, illuminaient la
ville tout entière et renvoyaient des reflets jusque sur les campagnes
environnantes.

--Que c'est joli! disait Julien; je n'avais jamais vu pareille
illumination.

Bientôt nos amis arrivèrent sur les magnifiques quais du Rhône qui,
avec ceux de la Saône, se développent sur une longueur de 40
kilomètres. A leurs pieds coulait en grondant le fleuve, que
remontaient et descendaient des bateaux à vapeur.

--Oh! le grand fleuve! disait Julien. J'avais bien vu dans ma
géographie que le Rhône est l'un des plus beaux fleuves de France,
mais je ne me le figurais point comme cela.

    [Illustration: SOURCE DU RHONE DANS UN GLACIER DES ALPES.--Les
    grands fleuves prennent souvent naissance dans les glaciers. Ces
    amas de glaces, en effet, fondent lentement par en-dessous à la
    chaleur de la terre. Ainsi se forment, sous les glaciers, des
    torrents, des ponts de glace, des cavernes. La gravure représente
    une caverne de ce genre, d'où sort le torrent qui deviendra plus
    tard le Rhône.]

--J'ai lu aussi, monsieur Gertal, dit André, que le Rhône est sujet à
des débordements terribles. Il est pourtant bien bas en ce moment, et
au milieu s'étendent de grandes îles de sable.

--Oui, mon ami, il est bas; mais ce qui le fait grossir si rapidement
au printemps, c'est la fonte des neiges. Vous savez qu'il prend sa
source au milieu des montagnes neigeuses de la Suisse, dans un vaste
glacier, d'où il s'échappe par une grotte de glace. De là, il descend
vers Genève. Vous rappelez-vous ce beau lac de Genève que nous avons
vu ensemble du haut du Jura?

--Oh! oui, monsieur Gertal, je me le rappelle, dit Julien; les Alpes
l'entourent comme de grandes forteresses, et tout au loin on aperçoit
le haut du mont Blanc.

--Eh bien, le Rhône entre par un bout du lac et le traverse tout
entier; mais le Rhône a un cours si rapide qu'il ne mêle point ses
eaux à celles du lac. On le voit qui dessine au travers un large ruban
de seize lieues de long. Puis il sort du lac, entre en France par le
département de l'Ain et arrive jusqu'ici sans s'attarder en route, car
c'est le plus impétueux de nos fleuves. Seulement, aux premières
journées du printemps, quand les neiges fondent sur toutes les
montagnes à la fois et que les torrents se précipitent de toutes
parts, il reçoit tant d'eau que son vaste lit ne peut plus la
contenir. Aussi la ville de Lyon a-t-elle été bien souvent ravagée par
les inondations; d'autant plus que la Saône se met souvent aussi à
déborder. En 1856, tous les quartiers qui avoisinent le Rhône ont été
couverts d'eau et dévastés. Des maisons pauvres et mal bâties étaient
emportées par le fleuve, et leurs habitants périssaient dans les eaux,
ou, si l'on parvenait à les sauver, ils se trouvaient sans abri et
réduits à la dernière misère.

--Oh! dit Julien, ceux qui habitent près de ce fleuve doivent avoir
peur quand ils le voient grossir. A Phalsbourg, c'est bien plus
commode: on n'a point du tout à craindre d'inondation, car on est sur
une colline, bien loin de la rivière.

On sourit de la réflexion du petit Julien.

Bientôt on arriva à la maison où l'on devait passer la nuit, et Julien
s'endormit en voyant encore en rêve la grande ville, ses longs quais,
ses ponts et son fleuve bruyant.



LXIII.--Les fatigues de Julien.--La position de Lyon et son
importance.--Les tisserands et les soieries.

  L'industrie des habitants fait la prospérité des villes.


--Oh! monsieur Gertal, quelle grande ville que ce Lyon! s'écria le
petit Julien, qui n'en pouvait plus de fatigue un matin qu'il revenait
de porter un paquet chez un client. J'ai cru que je marcherais tout
le jour sans arriver, tant il y a de rues à suivre et de ponts à
passer!

--Allons, assieds-toi et dîne avec moi, dit M. Gertal; cela te
reposera. André gardera l'étalage pendant ce temps. Quand nous aurons
mangé, nous irons le remplacer au travail et il viendra dîner à son
tour; car, dans le commerce, il faut savoir bien disposer son temps.

Julien s'assit, et pendant que le patron lui servait le potage, il
s'écria encore:

--Mon Dieu! que c'est grand, cette ville de Lyon!

--Mais, dit le patron, tu sais bien que c'est la seconde ville de
France, petit Julien.

--Tiens, c'est vrai, cela. Mais, monsieur Gertal, qu'est-ce qui fait
donc que certaines villes deviennent de si grandes villes, tandis que
les autres ne le deviennent point?

    [Illustration: LE LYONNAIS est une petite province dont
    l'intelligence des habitants a fait une des plus importantes de
    France. Outre les grandes villes industrieuses de Lyon et de
    Saint-Étienne, d'autres, comme Tarare, Roanne, Montbrison, filent
    le coton et fabriquent la mousseline. Givors et Rive-de-Gier sont
    de grands entrepôts de charbons; Villefranche et Beaujeu font le
    commerce des vins.]

--Cela tient presque toujours à l'industrie des habitants et à la
place que les villes occupent, petit Julien. Tu as une carte de France
dans le livre qu'on t'a donné à Mâcon, et puisque tu as toujours ce
cher livre dans ta poche, ouvre-le et regarde la position de Lyon sur
ta carte! Vois, Lyon est situé à la fois sur la Saône et sur le Rhône.
Par la Saône il communique avec la Bourgogne et l'Alsace; par le
Rhône, avec la Suisse d'un côté et avec la Méditerranée de l'autre.
Par le canal de Bourgogne et les autres canaux, il communique avec
Paris et la plupart des grandes villes de France. Six lignes de
chemins de fer aboutissent à Lyon, et ses deux grandes gares sont sans
cesse chargées de marchandises. N'est-ce pas là une magnifique
position pour le commerce d'une ville, Julien?

--Oui, dit Julien, dont le petit doigt avait suivi sur la carte les
chemins indiqués par M. Gertal; je connais déjà une partie de ces
pays-là. Je comprends très bien maintenant ce que vous me dites,
monsieur Gertal: pour qu'une ville prospère, il faut qu'elle soit bien
placée et qu'il y ait bien des chemins qui y aboutissent.

--Justement; mais ce n'est pas le tout: il faut encore que la ville où
toutes ces routes aboutissent soit industrieuse et que ses habitants
sachent travailler. C'est là la gloire de Lyon, cité active et
intelligente entre toutes, cité de travail qui a su, depuis plusieurs
siècles, maintenir au premier rang dans le monde une de nos plus
grandes industries nationales: la soierie. Il y a à Lyon 120,000
ouvriers qui travaillent la soie, petit Julien, et dans les campagnes
environnantes 120,000 y travaillent aussi: en tout 240,000.

--240,000! fit Julien, mais, monsieur Gertal, cela fait comme s'il y
avait douze villes d'Épinal occupées tout entières à la soie!

    [Illustration: OUVRIER DE LYON TISSANT LA SOIE A L'AIDE DU MÉTIER
    JACQUARD.--La plupart des ouvriers de Lyon travaillent chez eux
    avec des métiers qu'ils possèdent ou qu'on leur prête. D'autres
    travaillent dans de grands ateliers où les métiers sont mus par la
    vapeur. Du haut des métiers on voit se dérouler toutes faites les
    pièces de soieries ou de rubans.]

--Oui, Julien. As-tu vu, en passant dans les faubourgs de la ville,
ces hautes maisons d'aspect pauvre, d'où l'on entend sortir le bruit
actif des métiers? C'est là qu'habite la nombreuse population
ouvrière. Chacun a là son petit logement ou son atelier, souvent
perché au cinquième ou sixième étage, souvent aussi enfoncé sous le
sol, et il y travaille toute la journée à lancer la navette entre les
fils de soie. De ces obscurs logements sortent les étoffes brillantes,
aux couleurs et aux dessins de toute sorte, qui se répandent ensuite
dans le monde entier. Il se vend chaque année à Lyon pour plus de 500
millions de francs de soieries. Du reste, le travail de la soie n'est
pas le seul à occuper les Lyonnais. Ils tiennent encore un beau rang
dans cent autres industries.

--Monsieur Gertal, j'ai vu sur une place, en faisant ma commission, la
statue d'un grand homme, et on m'a dit que c'était celle de Jacquard,
un ouvrier de Lyon. Je vais ouvrir encore mon livre pour voir si on y
a mis ce grand homme-là.

Julien feuilleta son livre et ne tarda pas à voir la vie de
Jacquard.--Le voilà tout justement! Eh bien, je la lirai quand nous
aurons quitté Lyon et que nous serons en voiture sans avoir rien à
faire; car à présent nous avons trop à travailler pour y songer.

--Tu as raison, Julien, il faut que chaque occupation vienne à sa
place. L'ordre dans les occupations et dans le travail est encore plus
beau que l'ordre dans nos vêtements et dans notre extérieur.

M. Gertal se leva de table, car tout en causant on avait bien
dîné.--Il faut se remettre au travail, dit-il; il est l'heure.
Retournons à notre étalage et venons retrouver André.



LXIV.--Le petit étalage d'André et de Julien à Lyon.--Bénéfices du
commerce.--L'activité et l'économie, premières qualités de tout
travailleur.

  Etre actif, c'est économiser le temps.


C'était plaisir de voir avec quel soin nos trois amis arrangeaient
chaque jour, sur une des places de Lyon les plus fréquentées, leur
petit étalage de marchandises.

Il y en avait là pour tous les goûts. Dans un coin, c'étaient les
beaux fruits de l'Auvergne, les pâtes et vermicelles fins de Clermont:
dans un autre, l'excellente coutellerie achetée à Thiers s'étalait
reluisante; puis, au-dessus, les dentelles d'Auvergne se déployaient
en draperies ornementales, à côté des bas au métier achetés dans le
Jura. Enfin, sous une vitrine à cet usage, brillaient dans tout leur
éclat quelques montres de Besançon avec chaînes et breloques, et des
boucles d'oreilles fabriquées en Franche-Comté; puis des objets
sculptés dans les montagnes du Jura, anneaux de serviettes,
tabatières, peignes et autres, complétaient l'assortiment.

André debout à un coin, M. Gertal à l'autre, s'occupaient à la vente.
Julien, assis sur un tabouret, se reposait après chaque commission
pour se préparer à en faire d'autres.

Du coin de l'oeil il suivait, avec un vif intérêt, le petit tas de
coutellerie et le paquet de dentelles qui représentaient leurs
économies. Souvent, parmi les passants affairés de la grande ville,
quelques-uns s'arrêtaient devant l'étalage, frappés du bon marché et
de la belle qualité des objets, et aussi de l'air avenant des
marchands. A mesure que le tas diminuait et que le paquet arrivait à
sa fin, la figure de Julien s'épanouissait d'aise.

Un soir enfin, André vendit à une dame son dernier mètre de dentelle
et à un collégien son dernier couteau. Les enfants comptèrent leur
argent, qu'André avait mis soigneusement à part, et, à leur grande
joie, ils virent qu'ils avaient 85 fr.

--85 fr.! disait le petit Julien en frappant de joie dans ses mains.
Quoi! nous avons plus du double d'argent que nous n'avions en quittant
Phalsbourg!

--C'est que, dit M. Gertal, ni les uns ni les autres nous n'avons
perdu de temps ni regretté notre peine.

--C'est vrai, dit André, et vous nous avez donné l'exemple, monsieur
Gertal.

--Voyez-vous, mes enfants, reprit le patron, quand on a sa vie à
gagner et qu'on veut se tirer d'affaire, il n'y a qu'un moyen qui
vaille: c'est d'être actif comme nous l'avons été tous. Regardez
autour de nous, dans cette grande ville de Lyon, quelle activité il y
a! L'homme actif ne perd pas une minute, et à la fin de la journée il
se trouve que chaque heure lui a produit quelque chose. Le négligent,
au contraire, remet toujours la peine à un autre moment: il s'endort
et s'oublie partout, aussi bien au lit qu'à table et à la
conversation; le jour arrive à sa fin, il n'a rien fait; les mois et
les années s'écoulent, la vieillesse vient, il en est encore au même
point. C'est au moment où il ne peut plus travailler qu'il s'aperçoit,
mais trop tard, de tout le temps qu'il a perdu. Pour vous, enfants,
qui êtes jeunes, prenez dès à présent, pour ne la perdre jamais, la
bonne habitude de l'activité et de la diligence.

--Oui certes, pensait le petit Julien, je veux être actif comme M.
Gertal, qui trouve le temps de faire tant d'ouvrage dans un jour. Tous
les marchands ne lui ressemblent pas. J'en vois beaucoup le long de
notre route qui ne se donnent pas tant de peine; mais il me semble que
ceux-là pourront bien être obligés de travailler alors qu'ils n'en
auront plus la force, tandis que M. Gertal aura gagné de quoi se
reposer sur ses vieux jours.

    [Illustration: LA RUE DE LA RÉPUBLIQUE, A LYON.--Les grandes rues
    ne servent pas seulement à charmer les yeux par la régularité et
    par la beauté de leurs maisons ou de leurs magasins; elles
    assainissent les villes en permettant à l'air d'y circuler plus
    librement.]

--C'est égal, reprit André pendant qu'on suivait la longue rue de la
République, la plus belle et la plus large de la ville, nous aurions
eu beau prendre de la peine, sans votre aide, monsieur Gertal, nous
n'aurions pu réussir. C'est à vous que nous devons tout cet argent
gagné. Que vous avez été bon de nous aider ainsi à nous tirer
d'affaire!

--Mes enfants, c'est un service qui m'a peu coûté: vous avez profité
des frais que je fais pour mon commerce à moi-même. Que cela vous soit
une leçon pour plus tard: n'oubliez jamais ce que nous avons fait
ensemble et ce que font tous les jours les paysans du Jura dans leurs
associations. Si tous les hommes associaient ainsi leurs efforts, ils
arriveraient vite à triompher de leurs misères.



LXV.--Deux hommes illustres de Lyon.--L'ouvrier Jacquard. Le botaniste
Bernard de Jussieu. L'union dans la famille.--Le cèdre du Jardin des
Plantes.

  Ce que la patrie admire dans ses grands hommes, ce n'est pas
  seulement leur génie, c'est encore leur travail et leur vertu.


Quand on eut quitté Lyon et ses dernières maisons, tandis que la
voiture courait à travers les campagnes fertiles et les beaux
vignobles du Lyonnais, Julien prit son livre et, profitant de la
première côte que Pierrot monta au pas, fit la lecture à haute voix.


  I. A Lyon est né un homme qu'on a proposé depuis longtemps comme
  modèle à tous les travailleurs. Jacquard était fils d'un pauvre
  ouvrier tisseur et d'une ouvrière en soie. Dès l'enfance, il
  connut par lui-même les souffrances que les ouvriers de cette
  époque avaient à endurer pour tisser la soie. La loi d'alors
  permettait d'employer les enfants aux travaux les plus fatigants:
  ils y devenaient aveugles, bossus, bancals, et mouraient de bonne
  heure.

    [Illustration: JACQUARD, né à Lyon en 1752, mort en 1834 à
    Oullains (Rhône).]

  Le jeune Jacquard, mis à ce dur métier, tomba lui-même malade.
  Ses parents, pour lui sauver la vie, durent lui donner une autre
  occupation; ils le placèrent chez un relieur, et ce fut un grand
  bonheur pour l'enfant, car, une fois dans l'atelier de reliure,
  il ne se borna pas à cartonner les livres qu'on lui apportait: à
  ses moments de loisir, il lisait ces livres, et il acquit ainsi
  l'instruction élémentaire qu'on n'avait pu lui donner.

  Une fois instruit, le studieux ouvrier sentit s'éveiller en lui
  le goût de la mécanique, et il conçut l'idée d'une machine qui
  accomplirait à elle seule le pénible travail qu'il avait lui-même
  accompli jadis. Mais de tristes événements vinrent interrompre
  ses recherches: c'était le moment des guerres de la Révolution,
  où les citoyens combattaient les uns contre les autres en même
  temps que contre les ennemis de la France. Il se fit soldat et
  alla combattre, lui aussi, pour la patrie.

  Pendant qu'il était sur le champ de bataille, son fils unique
  mourut à Lyon. Sa femme était dans la misère, tressant, pour
  vivre, des chapeaux de paille. C'est alors qu'il revint de
  l'armée, et ce fut au milieu de cette tristesse et de cette
  misère générale qu'il finit par construire la machine à laquelle
  il a donné son nom.

  Mais que de temps il fallut pour que cette merveilleuse machine
  fût estimée à son vrai prix! Les ouvriers mêmes dont elle devait
  soulager le travail, la voyaient de mauvais oeil. Un jour, on la
  brisa sur la place publique, et le grand homme qui l'avait
  inventée eut lui-même à souffrir les mauvais traitements
  d'ouvriers ignorants.

  Enfin, au bout de douze ans d'efforts, son métier fut
  généralement adopté et fit la richesse de Lyon.

  Les ouvriers, qui craignaient que la machine nouvelle ne leur
  nuisît et ne leur enlevât du travail, virent, au contraire, leur
  nombre augmenter chaque jour: il y a maintenant à Lyon plus de
  cent mille ouvriers en soieries. Et partout on a adopté le métier
  de Jacquard, en Allemagne, en Angleterre, en Italie, en Amérique
  et jusqu'en Chine. Chaque ville manufacturière invitait Jacquard
  à venir organiser chez elle les ateliers de tissage. La ville de
  Manchester en Angleterre lui offrit même dans ce but beaucoup
  d'argent; mais Jacquard, voulant conserver toutes ses forces et
  tout son travail pour sa patrie bien-aimée, refusa.

  La ville de Lyon, reconnaissante envers cet homme qui a fait sa
  prospérité, lui a élevé une statue sur une de ses places.

  Parmi les hommes célèbres que Lyon a produits, on peut citer
  encore BERNARD DE JUSSIEU, né dans les dernières années du
  dix-septième siècle. Il s'adonna à l'étude des plantes; cette
  étude s'appelle la _botanique_. C'est Bernard de Jussieu qui
  trouva le moyen de bien classer les milliers de plantes que
  produit la nature, de les distinguer les unes des autres et de
  savoir les reconnaître. Il avait tant travaillé que, sur la fin
  de sa vie, il devint presque aveugle; il ne pouvait plus ni lire,
  ni écrire, ni surtout distinguer ses chères plantes; mais son
  neveu, auquel il avait communiqué son savoir, l'aida de ses yeux
  et de son intelligence: le neveu voyait à la place de l'oncle, et
  il lui disait tout ce qu'il voyait. L'oeuvre de Jussieu put donc
  être continuée, et ne fut pas même interrompue par sa mort.

    [Illustration: LE CÈDRE DU JARDIN DES PLANTES.--Le cèdre est
    célèbre depuis les temps les plus reculés par la beauté et
    l'incorruptibilité de son bois. C'est en bois de cèdre que Salomon
    fit construire les lambris du temple de Jérusalem. Jadis le cèdre
    couvrait les hautes montagnes du Liban. Le premier cèdre planté en
    France fut apporté en 1734 au Jardin des Plantes de Paris par
    Jussieu.]

  Ainsi, dans une famille unie, chaque membre aide les autres et
  les remplace au besoin dans leur travail.

  Quand on se promène à Paris, au Jardin des Plantes, on voit un
  grand arbre, un magnifique cèdre, qui rappelle Bernard de
  Jussieu. C'est, en effet, ce dernier qui l'a rapporté dans son
  chapeau et planté en cet endroit, alors que le grand arbre
  n'était encore qu'une petite plante.



LXVI.--Une ville nouvelle au milieu des mines de houille:
Saint-Étienne.--Ses manufactures d'armes et de rubans.--La trempe de
l'acier.

  Les richesses d'un pays ne sont pas seulement à la surface de son
  sol: il y en a d'incalculables enfouies dans la terre et que la
  pioche du mineur en retire.


Après avoir traversé un joli pays, verdoyant et bien cultivé, nos
voyageurs virent de loin monter dans le ciel un grand nuage de fumée.
En approchant, Julien distingua bientôt de hautes cheminées qui
s'élevaient dans les airs à une soixantaine de mètres.--Oh! dit
Julien, on dirait que nous revenons au Creuzot, mais c'est bien plus
grand encore. Combien voilà de cheminées!

--C'est Saint-Étienne, dit M. Gertal. Et Saint-Étienne a en effet plus
d'un rapport avec le Creuzot, car, là aussi, on travaille le fer,
l'acier; on y fait la plus grande partie des outils de toute sorte qui
servent aux différents métiers.

--Je me souviens, dit André, que l'enclume sur laquelle je travaillais
portait la marque de Saint-Étienne.

--Toutes ces usines-là, mes amis, ne sont pas aussi vieilles que moi.
Parmi les grandes villes de la France, Saint-Étienne est la plus
récente. Il y a cent ans c'était plutôt un bourg qu'une ville, car
elle n'avait que six mille habitants; aujourd'hui elle en a cent
trente mille.

--Vraiment, monsieur Gertal? et quand vous l'avez vue pour la première
fois, elle n'était point comme à présent?

    [Illustration: VUE DE SAINT-ÉTIENNE.--C'est après Lyon la plus
    grande ville du Lyonnais. Autrefois sous-préfecture, elle est
    devenue le chef-lieu du département de la Loire. C'est aux
    environs de cette ville que le premier des chemins de fer français
    a été construit par l'ingénieur Séguin. Aujourd'hui Saint-Étienne
    a trois lignes de chemins de fer pour desservir son industrie, et
    compte 130,000 habitants.]

--Non certes, petit Julien; et je suis sûr que cette année encore je
vais y voir bien des maisons nouvelles, des rues tout entières que je
ne connaissais point.

--Mais pourquoi Saint-Étienne s'agrandit-il comme cela?

--Vois-tu, mon ami, ce qui fait la prospérité de cette ville, c'est
qu'elle est tout entourée de mines de houille. Ces mines lui donnent
du charbon tant qu'elle en veut pour faire marcher ses machines.

A ce moment, on entrait dans Saint-Étienne et on y voyait de grandes
rues bordées de belles maisons, mais tout cela était noirci par la
fumée des usines; la terre elle-même était noire de charbon de terre,
et quand le vent venait à souffler, il soulevait des tourbillons de
poussière noire.

La voiture se dirigea vers une hôtellerie que connaissait M. Gertal et
qui était située non loin de la grande Manufacture nationale d'armes.

Quand on arriva, il était déjà tard et le travail venait de cesser à
la Manufacture. Alors, à un signal donné, on vit tous les ouvriers
sortir à la fois: c'était une grande foule, et Julien les regardait
passer avec surprise, en se demandant comment on pouvait occuper tant
de travailleurs.

--Et tous les fusils dont la France a besoin pour ses soldats! lui dit
André; ne crois-tu pas qu'il y ait là de quoi donner de la besogne?
Sans compter les sabres, les épées, les baïonnettes: la plus grande
partie de tout cela se fait à Saint-Étienne. C'est dans la petite
rivière qui coule ici, et qui s'appelle le Furens, qu'on _trempe_
l'acier des sabres et des épées, pour les rendre plus durs et plus
flexibles.

    [Illustration: OUVRIER TREMPANT L'ACIER.--Pour donner de la dureté
    et de l'élasticité à l'acier (par exemple, aux lames de sabres et
    d'épées), on le fait rougir, puis on le _trempe_ tout à coup dans
    l'eau froide.]

--Oui, mes amis, dit M. Gertal, Saint-Étienne est la ville du fer et
de l'acier. Cependant l'industrie du fer n'occupe encore que la moitié
de ses nombreux ouvriers. Ce ne sont point des objets de quincaillerie
que je vais acheter ici; ce sont des soieries, des rubans, des
velours. Il y a à Saint-Étienne plus de 40,000 ouvriers occupés à
tisser la soie. Ici encore on trouve ces métiers inventés par Jacquard
qui fabriquent jusqu'à trente-six pièces de rubans à la fois.

En disant ces mots, M. Gertal sortit avec les deux enfants pour aller
faire des achats. Il se rendit chez plusieurs fabricants de rubans et
de soieries, où l'on entendait encore, malgré l'heure tardive, le
bruit monotone des métiers.

M. Gertal devait rester un jour seulement à Saint-Étienne. Le
surlendemain, au moment du départ, il dit à Julien:

--Mon ami, le temps approche ou nous allons nous quitter. Te
rappelles-tu la promesse que je t'ai faite à Besançon? Je ne l'ai pas
oubliée, moi. Voici le petit cadeau que tu désirais.

En même temps, M. Gertal atteignit un parapluie soigneusement renfermé
dans un fourreau en toile cirée.--Je te l'ai acheté ici même, dit-il.

--Oh! merci, monsieur Gertal, s'écria Julien en ouvrant le parapluie.
Mais, ajouta-t-il, il est en soie, vraiment! Oh! qu'il est grand et
beau! voyez, monsieur Gertal, comme André et moi nous serons bien
garantis là-dessous! Et avec cela il est léger comme un jonc. Que vous
êtes bon, monsieur Gertal!

Puis, passant le parapluie à André, qui le remit dans son étui,
l'enfant courut aussitôt embrasser le patron.

On quitta ensuite la grande ville industrielle pour se diriger vers le
sud-est, et on passa du Lyonnais dans le Dauphiné.



LXVII.--André et Julien quittent M. Gertal.--Pensées tristes de
Julien.--Le regret de la maison paternelle.

  Combien sont heureux ceux qui ont un père, une mère, un foyer
  auquel viennent s'asseoir, après le travail, tous les membres de
  la famille unis par la même affection!


C'était à Valence, chef-lieu du département de la Drôme, dans le
Dauphiné, que nos trois amis devaient se quitter.

M. Gertal y acheta diverses marchandises, y compris des objets de
mégisserie, gants, maroquinerie et peaux fines, qu'on travaille à
Valence, à Annonay et dans toute cette contrée de la France. Ensuite
M. Gertal se prépara à repartir.

Après six semaines de fatigue et de voyage, il avait hâte de retourner
vers le Jura, où sa femme et son fils l'attendaient. Les enfants,
d'autre part, avaient encore soixante lieues à faire avant d'arriver à
Marseille.

Ce fut sur la jolie promenade d'où l'on découvre d'un côté les
rochers à pic qui dominent le Rhône, de l'autre côté les Alpes du
Dauphiné, que nos amis se dirent adieu.

--André, dit M. Gertal, quand tu m'as demandé quelque chose comme
salaire à Besançon, je n'ai rien voulu te promettre, car je ne te
connaissais pas; mais depuis ce jour tu t'es montré si laborieux, si
courageux, et tu m'as donné si bonne aide en toute chose, que je veux
t'en montrer ma reconnaissance. J'ai fait l'autre jour à Julien le
cadeau que je lui avais promis; voici maintenant quelque chose pour
toi, André.

Et il tendit au jeune garçon un porte-monnaie tout neuf, où il y avait
trois petites pièces de cinq francs en or.

    [Illustration: MÉGISSIER TRAVAILLANT A ASSOUPLIR UNE
    PEAU.--Lorsque le cuir a été tanné et qu'il a subi les premières
    préparations, il reste à le rendre doux et souple. Pour cela,
    l'ouvrier l'étend sur une table et le frotte avec un instrument en
    bois cannelé qu'on nomme _marguerite_.--On appelle _mégissiers_
    les ouvriers qui travaillent les peaux fines, et _corroyeurs_ ceux
    qui travaillent les peaux plus grossières.]

--Avec vos autres économies, dit M. Gertal, cela vous fera à présent
cent francs juste. J'ai aussi tenu à mentionner sur un certificat ma
bonne opinion de toi et l'excellent service que tu as fait pour mon
compte depuis six semaines. Le maire de Valence a légalisé ma
signature et mis à côté le sceau de la mairie. Voilà également ton
livret bien en ordre. Dieu veuille à présent, mes enfants, vous
accorder un bon voyage.

Et le Jurassien, sans laisser à André le temps de le remercier,
l'attira dans ses bras ainsi que le petit Julien.

Il était ému de les quitter tous les deux. Au moment de se séparer, il
se souvenait des jours passés avec eux, du travail qu'on avait fait
ensemble, et aussi des plaisirs et des anxiétés éprouvés en commun. Il
songeait à cette nuit d'angoisse en Auvergne pendant l'incendie, et,
par la pensée, il revoyait André emportant dans ses bras le pauvre
Jean-Joseph. A demi-voix, le coeur gros, il dit aux enfants en leur
donnant le baiser d'adieu:

--Le ciel vous bénisse, enfants, et que Dieu vous rende le bien que
vous avez fait au petit orphelin d'Auvergne.

Une heure après, les deux enfants, leur paquet sur l'épaule, suivaient
la grande route de Valence à Marseille, qui longe le cours du Rhône.

Le petit Julien était sérieux; par moments, il poussait un gros
soupir; ses yeux baissés étaient humides comme ceux d'un enfant qui a
grande envie de pleurer. Ce nouveau départ lui rappelait les départs
précédents. Il songeait à Phalsbourg, à la bonne mère Étienne, à Mme
Gertrude, et aussi au pauvre Jean-Joseph qui, en le quittant, lui
avait dit:--Que j'ai de peine, Julien, de penser qu'ici-bas nous ne
nous verrons peut-être jamais plus!

    [Illustration: LE DAUPHINÉ, baigné par le Rhône et dominé par les
    Alpes, est habité par une population énergique. Outre la ville de
    Grenoble (45,000 hab.), renommée pour ses gants et ses liqueurs,
    Vienne est connue pour ses manufactures de draps et ses tanneries,
    Valence et Montélimar[*] pour leurs soies et leurs nougats. Gap est
    une petite ville située dans les montagnes, qui fait le commerce
    des bestiaux. Briançon, place forte, est la ville la plus élevée
    de France; elle est à 1,300 mètres au-dessus du niveau de la mer.]

Et en remuant tous ces souvenirs dans sa petite tête, l'enfant se
sentit si désolé que le voyage lui parut devenu la chose la plus
pénible du monde. Lui, si gai d'ordinaire, ne regardait même pas la
grande route, tant elle lui paraissait longue, et triste, et
solitaire. Le cadeau de M. Gertal, qui l'avait tant ravi au premier
moment, ne l'occupait guère: il portait son parapluie neuf d'un air
fatigué sur l'épaule. Il ne put s'empêcher de dire à André:

--Mon Dieu! que c'est donc triste de quitter sans cesse comme cela les
gens qui vous aiment et de n'avoir plus de famille à soi, d'amis avec
qui l'on vive toujours, ni de maison, ni de ville, ni rien! André,
voilà que j'ai de la peine à présent, d'être toujours en voyage.

Et Julien s'arrêta, car sa petite voix était tremblante comme celle
d'un enfant qui a les larmes dans les yeux.

André le regarda doucement:--Du courage, mon Julien, lui dit-il. Tu
sais bien que nous faisons la volonté de notre père, que nous faisons
notre devoir, que nous voulons rejoindre notre oncle et rester
Français, coûte que coûte. Marchons donc courageusement, et au lieu de
nous plaindre, remercions Dieu au contraire de nous avoir rendu si
douces les premières étapes de notre longue route. Combien chacun de
nous serait plus à plaindre s'il était absolument seul au monde comme
Jean-Joseph! O mon petit Julien, puisque nous n'avons plus ni père ni
mère, aimons-nous chaque jour davantage tous les deux, afin de ne pas
sentir notre isolement.

--Oui, dit l'enfant en se jetant dans les bras d'André. Et puis, sans
doute aussi le bon Dieu permettra que nous retrouvions notre oncle, et
alors nous l'aimerons tant, quoique nous ne le connaissions point
encore, qu'il faudra bien qu'il nous aime aussi, n'est-ce pas, André?



LXVIII.--Les mûriers et les magnaneries du Dauphiné.

  Que de richesses dues à un simple petit insecte! Le ver à soie
  occupe et fait vivre des provinces entières de la France.


Pour achever de distraire Julien de ses pensées tristes, André lui fit
remarquer le pays qu'ils parcouraient. Il faisait un beau soleil
d'automne et les oiseaux chantaient encore comme au printemps, dans
les arbres du chemin.

--Ne remarques-tu pas comme il fait chaud, dit André; le soleil a bien
plus de force dans ce pays-ci: c'est que nous approchons du midi.
Vois, il y a encore des buissons de roses dans les jardins.

L'enfant, jusqu'alors plongé dans ses réflexions, avait marché sans
rien observer de ce qui l'entourait. Il leva les yeux sur la route, et
il remarqua à son tour que presque tous les arbres plantés dans la
campagne avaient leurs feuilles arrachées, sauf un ou deux. Sur
ceux-ci des jeunes gens étaient montés, qui cueillaient une à une les
feuilles vertes et les déposaient précieusement dans un grand sac. Ils
le refermaient ensuite et le remportaient sur leurs épaules.

--Tiens! dit l'enfant, l'étrange chose! Pourquoi donc cueille-t-on les
feuilles de ces beaux arbres? Serait-ce pour donner à manger aux
vaches?

--Mais non, Julien; réfléchis, tu vas trouver ce que l'on veut faire
quand tu sauras que ce sont là des mûriers.

--Des mûriers?... reprit Julien. Oh! mais oui, je sais à présent. On
nourrit les vers à soie avec les feuilles de mûrier.

    [Illustration: VER A SOIE SUR UNE FEUILLE DE MURIER.--Le ver à
    soie a environ 0m06 de long; il est blanc avec une petite tête. Le
    _mûrier blanc_, dont il se nourrit, est originaire de la Chine. On
    a pu l'acclimater dans le midi de la France et même dans certains
    points du centre comme la Touraine. Cet arbre s'élève de 8 à 10
    mètres dans nos climats, et jusqu'à 20 mètres dans les climats
    chauds.]

--Justement, dit André. C'est dans la vallée du Rhône, dans le
Dauphiné et dans le Languedoc, qu'on élève les vers, pour tisser plus
tard leur soie à Lyon et à Saint-Étienne. Comme nous suivrons le Rhône
à travers le Dauphiné et la Provence jusqu'à Marseille, nous verrons
dans la campagne des mûriers presque tout le temps.

--Et ce sont les vers à soie qui mangent ces sacs de feuilles? Mon
Dieu, faut-il qu'il y en ait de ces vers!

    [Illustration: UNE MAGNANERIE DANS LE DAUPHINÉ.--Les magnaneries
    sont des chambres dans lesquelles on a installé les unes au dessus
    des autres, des claies de roseaux. Les oeufs des vers à soie sont
    placés sur ces claies, et pour qu'ils puissent éclore, on chauffe
    ces chambres. Souvent les magnaneries sont mal tenues et trop
    petites pour le nombre de vers qu'on y entasse; ce qui a amené
    dans les dernières années une dégénérescence des vers à soie.]

--Il s'est trouvé des années, m'a dit M. Gertal, où on a récolté dans
la vallée du Rhône jusqu'à vingt-huit millions de kilogrammes de
cocons de soie; et un cocon, qui est le travail d'un seul ver, pèse si
peu, qu'il avait fallu pour produire tous ces cocons plus de vingt
milliards de vers à soie.

--Qu'est-ce qui élève tout cela, sais-tu, André?

Ce sont ordinairement les femmes et les filles des cultivateurs. Les
chambres où on élève les vers à soie s'appellent des _magnaneries_,
parce que, dans le patois provençal, on appelle les vers des
_magnans_. Il paraît que dans ces contrées chaque ferme, chaque maison
a sa magnanerie, petite ou grande. Les vers sont là par centaines et
par milliers, se nourrissant avec les feuilles qu'on leur apporte.

--André, nous verrons peut-être des magnaneries là où nous coucherons?

--C'est bien probable, répondit André.

Quand le soir fut venu, les enfants demandèrent à coucher dans une
sorte de petite auberge, moitié ferme et moitié hôtellerie, comme il
s'en rencontre dans les villages. Ils firent le prix à l'avance, et
s'assirent ensuite auprès de la cheminée pendant que la soupe cuisait.

Julien regardait de tous les côtés, espérant à chaque porte qui
s'ouvrait entrevoir dans le lointain la chambre des vers à soie, mais
ce fut en vain.

L'hôtelière était une bonne vieille, qui paraissait si avenante
qu'André, pour faire plaisir à Julien, se hasarda à l'interroger, mais
elle ne comprenait que quelques phrases françaises, car elle parlait à
l'ordinaire, comme beaucoup de vieilles gens du lieu, le patois du
midi.

André et Julien, qui s'étaient levés poliment, se rassirent tout
désappointés.

Les gens qui entraient parlaient tous patois entre eux; les deux
enfants, assis à l'écart et ne comprenant pas un mot à ce qui se
disait, se sentaient bien isolés dans cette ferme étrangère. Le petit
Julien finit par quitter sa chaise, et s'approchant d'André, vint se
planter debout entre les jambes de son frère. Il s'assit à moitié sur
ses genoux, et le regardant d'un air d'affection un peu triste, il lui
dit tout bas:--Pourquoi donc tous les gens de ce pays-ci ne
parlent-ils pas français?

--C'est que tous n'ont pas pu aller à l'école. Mais dans un certain
nombre d'années il n'en sera plus ainsi, et par toute la France on
saura parler la langue de la patrie.

En ce moment, la porte d'en face s'ouvrit de nouveau: c'étaient les
enfants de l'hôtelière qui revenaient de l'école.

--André, s'écria Julien, ces enfants doivent savoir le français,
puisqu'ils vont à l'école. Quel bonheur! nous pourrons causer
ensemble.



LXIX.--La dévideuse de cocons. Les fils de soie.--Les chrysalides et
la mort du ver à soie.--Comment les vers à soie ont été apportés dans
le Comtat-Venaissin.

  Le ver à soie nous a été apporté de Chine, le coton nous vient
  d'Amérique; toutes les parties du monde contribuent à nous donner
  les choses dont nous avons besoin.


Les enfants qui venaient d'entrer échangèrent quelques mots avec leur
mère, puis ils s'approchèrent d'André et de Julien. André leur répéta
la question qu'il avait adressée à l'hôtesse:--Est-ce que vous avez
des vers à soie dans la maison, et pourrait-on en voir?

--La saison est trop avancée, dit l'aîné des enfants; les _éducations
de magnans_ sont finies presque partout.

--Ah! bien, fit le plus jeune, si on ne peut vous montrer les vers,
on peut vous faire voir leur ouvrage. Venez avec moi: ma soeur aînée
est ici tout près, en train de dévider les cocons de la récolte! vous
la verrez faire.

André et Julien passèrent dans une pièce voisine. Auprès de la fenêtre
une femme était assise devant un métier à dévider.--Approchez-vous,
dit-elle aux deux enfants avec affabilité et en bon français, car elle
ne manquait point d'instruction. Tenez, mon petit garçon, prenez, dans
votre main ce cocon et regardez-le bien. C'est le travail de nos vers
à soie.

--Quoi! dit Julien, cela n'est pas plus gros qu'un oeuf de pigeon,
et c'est doux à toucher comme un duvet.

--A présent, reprit l'agile dévideuse, regardez-moi faire. Il s'agit
de dévider les cocons, et ce n'est pas facile, car le fil de soie est
si fin, si fin, qu'il en faudrait une demi-douzaine réunis pour égaler
la grosseur d'un de vos cheveux. N'importe, il faut tâcher d'être
adroite.

    [Illustration: COCON.--Le cocon est une enveloppe soyeuse que se
    filent la plupart des chenilles et où elles s'endorment. En
    secouant le cocon on entend dedans le ver endormi.]

En disant cela la dévideuse, qui avait en effet l'adresse d'une fée,
battait avec un petit balai de bruyère les cocons, qu'elle avait
placés dans une bassine d'eau bouillante afin de décoller les fils. Le
premier fil une fois trouvé, elle le posait sur le bord de la bassine
tout prêt à prendre. Ensuite elle en réunissait quatre ou cinq afin
d'obtenir un fil plus gros et plus solide; puis elle imprimait le
mouvement au métier, et la soie se trouvait dévidée en écheveaux.

    [Illustration: OUVRIÈRE DU DAUPHINÉ FILANT LA SOIE DES COCONS.--A
    mesure que les fils de soie se déroulent des cocons, ils
    s'enfilent par deux trous que l'on voit à droite et à gauche, puis
    ils passent sur deux crochets au-dessus de la tête de la
    dévideuse, et de là vont s'enrouler sur un dévidoir qu'on ne voit
    pas dans la gravure. Ce dévidoir est mis en mouvement par les
    pieds de la fileuse ou par l'aide d'une autre personne.]

Julien suivait des yeux les cocons, qui sautaient dans la bassine,
comme auraient pu faire de petits pelotons qu'on aurait été en train
de dépelotonner. A mesure que le métier tournait, les cocons se
dévidaient et diminuaient de grosseur. Bientôt la fin du fil arriva,
et Julien vit, de chaque cocon fini, quelque chose de noir s'échapper
dans l'eau.

--Qu'est-ce que cela? fit-il.

--Ce sont les chrysalides, dit la fileuse. On appelle ainsi les vers
qui se sont transformés. Vous savez bien, mon enfant, que le cocon
filé par le ver à soie est une sorte de nid où il se retire comme pour
s'endormir.

--Oui, madame, dit Julien, j'en ai même vu l'image en classe dans mon
livre de lecture; mais le livre dit aussi que le ver à soie s'éveille
par la suite, qu'il perce le cocon et sort alors changé en papillon.

--Oui, dit la fileuse, quand on le laisse faire; mais nous ne le
laissons pas s'éveiller; car, s'il perçait le cocon, adieu la soie. Il
ne resterait plus que mille petits brins brisés, au lieu de ce joli
fil long de trois cent cinquante mètres.

--Comment l'empêche-t-on de sortir? dit Julien.

--On ramasse les cocons dans une armoire chauffée par la vapeur d'une
chaudière: la vapeur étouffe les chrysalides, et elles restent mortes
à l'intérieur de leurs cocons avant d'avoir eu la force de briser la
soie. Ce sont les chrysalides que vous voyez flotter sur l'eau.

--Quoi? Madame, vous tuez ainsi tous vos pauvres vers?

    [Illustration: CHRYSALIDE.--Tous les insectes du genre de la
    chenille, avant de devenir papillons, restent pendant un temps
    plus ou moins long dans l'immobilité la plus complète, et sans
    prendre aucune nourriture. L'insecte dans cet état se nomme
    chrysalide.]

--Non; pas tous. Nous en laissons quelques-uns percer leur prison et
s'envoler. Aussitôt sortis, ils se hâtent de pondre de petits oeufs.
On recueille précieusement ces oeufs, cette _graine_; on la ramasse,
et au mois de mai prochain, de ces graines sortiront de jeunes vers à
soie. Nous les soignerons comme il faut, et ils nous donneront en
échange de nouveaux cocons.

--Qui donc a songé à élever les premiers vers à soie? est-ce quelqu'un
de votre pays?

--Les vers à soie ne sont point un insecte de nos pays, mon enfant:
ils sont originaires de la Chine. En Chine, on les élève en plein air
sur les arbres, et non dans les chambres comme chez nous où il fait
plus froid.

--La Chine, dit Julien, c'est en Asie.

--Oui, mon enfant, des moines voyageurs, en grand secret, ont rapporté
le ver à soie de Chine en Europe. Comme les Chinois voulaient garder
pour eux cette industrie précieuse, ils défendaient sous des peines
sévères de la faire connaître aux étrangers; mais les moines cachèrent
des oeufs de ver à soie dans des cannes creuses, et ils les
emportèrent en Europe avec des plants de mûrier. Plus tard, ce fut un
pape qui dota la France de l'industrie des vers à soie.

--Et comment cela? demanda Julien.

--Vous connaissez bien le comtat d'Avignon, qui est tout près d'ici? A
cette époque, le comtat appartenait aux papes. Grégoire X y fit
planter des mûriers et éleva des vers à soie. Bientôt on imita dans
toute la vallée du Rhône les gens d'Avignon, et à présent on élève des
milliards de vers chaque année.

Julien remercia beaucoup la fileuse de tout ce qu'elle venait de lui
apprendre, et on alla se mettre à table.



LXX.--Le mistral et la vallée du Rhône.--Le canal de Lyon à
Marseille.--Un accident arrivé aux enfants.--Premiers soins donnés à
Julien.

  C'est surtout quand le malheur arrive, qu'on est heureux d'avoir
  une petite épargne.


Le lendemain, pour continuer leur voyage, les enfants purent profiter
de l'occasion d'un char-à-bancs. La route se fit d'abord le plus
gaîment du monde. Le ciel était d'un bleu éblouissant; toutefois,
depuis la veille, un grand vent froid du nord-ouest s'était levé et
soufflait à tout rompre. C'était ce vent de la vallée du Rhône que les
gens du pays appellent _mistral_, d'un mot qui veut dire _le maître_,
car c'est le plus puissant des vents, et il a une telle force qu'il a
pu faire dérailler des trains de chemins de fer en marche.

Julien s'étonnait de voir, malgré cela, l'air si lumineux et la
campagne si riante.

    [Illustration: CANAL D'IRRIGATION.--Les canaux d'irrigation
    destinés à répandre l'eau dans les champs sont absolument
    nécessaires dans les départements du midi, où les plantes
    souffrent surtout de la sécheresse. La vallée du Rhône, si aride,
    verra ses terrains doubler et tripler de valeur lorsque le canal
    d'irrigation actuellement projeté répandra dans la campagne les
    eaux fertilisantes qu'il aura empruntées au Rhône. Ce canal
    servira en même temps à la navigation et permettra aux bateaux de
    remonter plus facilement de Marseille jusqu'à Lyon.]

--Oh! dit le conducteur de la voiture, si nous n'avions pas ce
mistral, quel pays merveilleux ce serait que le Dauphiné et la
Provence! Mais ce vent froid et desséchant est un fléau. Malgré cela,
la terre est si fertile que, partout où on peut arroser nos champs,
les moissons se succèdent avec une fécondité surprenante.

--Comment? dit André, on arrose les champs, chez vous!

--Je crois bien! Partout où on peut faire couler l'eau, la culture
triple de bénéfice dans le midi. Malheureusement l'eau est rare; mais
on nous promet que bientôt on fera le long du Rhône, depuis Lyon
jusqu'à Marseille, un superbe canal au moyen duquel on pourra arroser
tout notre pays et le transformer en un vrai jardin.

Pendant qu'on devisait ainsi, la voiture avançait bon train: le vent
la poussait par derrière et ajoutait sa force à celle du cheval. Mais,
à un détour de la route, qui descendait en pente rapide, le vent
souffla si fort que la voiture se trouva précipitée en avant avec une
violence sans pareille.

Le cheval n'eut pas la force de se maintenir, et il s'abattit
brusquement. La secousse fut telle que les voyageurs se trouvèrent
lancés tous les quatre hors de la voiture.

Chacun se releva plus ou moins contusionné, mais sans blessure grave.
Seul, le petit Julien avait le pied droit et le poignet tellement
meurtris et engourdis qu'il ne pouvait appuyer dessus. Quand il voulut
se relever et marcher, la douleur l'obligea de s'arrêter aussitôt. En
même temps, il se sentait la tête toute lourde et le front brûlant; il
se retenait à grand'peine de pleurer.

André était bien inquiet, craignant que l'enfant n'eût quelque chose
de brisé dans la jambe et dans le bras.

Le conducteur, fort inquiet lui-même, s'approcha de Julien; il lui fit
remuer les doigts de la main et ceux du pied blessé, et voyant que le
petit garçon pouvait remuer les doigts:--Il n'y a probablement rien de
brisé, dit-il; c'est sans doute une simple entorse au pied et à la
main.

Puis, s'adressant à André:--Jeune homme, prenez votre mouchoir et
celui de l'enfant; mouillez-les avec l'eau du fossé: appliquez ces
mouchoirs mouillés en compresses, l'un au pied, l'autre au poignet de
votre frère. L'eau froide est le meilleur remède au commencement d'une
entorse ou de toute espèce de blessure; elle empêche l'enflure et
l'irritation.

Pendant qu'André s'empressait de soigner son petit frère et lui
appliquait les compresses d'eau froide, le conducteur releva le
cheval, qui n'avait pas de mal; mais les brancards de la voiture
étaient brisés. Il était impossible de remonter dans le char-à-bancs,
et il fallut aller chercher de l'aide pour le traîner jusque chez le
charron du plus prochain village.

Julien ne pouvait marcher, et il se plaignait de plus en plus d'un
violent mal de tête.

André le prit dans ses bras et, le coeur tout triste, il fit ainsi
une demi-lieue de chemin en portant le petit garçon qui se désolait.

André, disait le pauvre enfant, qu'allons-nous devenir à présent que
je ne puis plus marcher? Comment ferons-nous pour aller jusqu'à
Marseille?

--Ne te tourmente pas, mon Julien. N'avons-nous pas cent francs à
nous? Nous profiterons de ces économies que nous avons eu le bonheur
de faire, et nous prendrons le chemin de fer d'ici à Marseille. Oh!
Julien, quelle joie d'avoir une petite épargne, quand le malheur
arrive!

--Mais cela coûtera bien cher, André. Il ne nous restera plus rien une
fois à Marseille. Et si nous ne trouvons pas notre oncle, que
deviendrons-nous? O mon Dieu, que nous sommes donc malheureux!

--Mais non, mon Julien; le voyage ne coûtera pas aussi cher que tu
crois: une trentaine de francs, peut-être même pas. Tu vois bien que
nous ne sommes pas trop à plaindre.

--Oh! j'ai bien du chagrin tout de même! dit l'enfant en soupirant. Je
vais être un embarras.

--Ne parle pas ainsi, Julien, dit André en serrant l'enfant sur son
coeur. Si tu as du courage, si tu ne te désoles pas, tout se passera
mieux que tu ne penses. N'avons-nous pas traversé déjà bien des
épreuves, et la bonté de Dieu nous a-t-elle jamais fait défaut? Compte
encore sur elle, mon Julien, et restons calmes en face d'un malheur
qu'il n'a pas dépendu de nous d'éviter.

Du bras qu'il avait de libre l'enfant entoura le cou de son frère, et
l'embrassant il répondit entre deux soupirs:

--Je vais tâcher d'être raisonnable, André, et je vais prier Dieu pour
qu'il me donne du courage.



LXXI.--La visite du médecin.--Les soins d'André.

  L'affection et l'intelligence de celui qui soigne un malade ne
  contribuent pas moins à sa guérison que la science du médecin.


En arrivant au bourg voisin de l'accident, les deux enfants furent
installés chez une excellente femme du lieu.

Le petit Julien souffrait de plus en plus. Il portait sans cesse la
main à son front: la tête, disait-il, lui faisait bien plus de mal que
tout le reste.

On le coucha pour le reposer, mais il ne put dormir. La fièvre l'avait
pris, une de ces fièvres brûlantes qui sont le principal danger des
chutes.

André alarmé courut chercher le médecin. Par malheur, ce dernier
était absent et ne devait rentrer que dans la soirée. André l'attendit
avec anxiété, assis auprès du lit de son frère, dont il aurait tant
voulu apaiser la souffrance. Les yeux fixés avec tendresse sur le
visage accablé de Julien, il se sentait pris d'une tristesse
indicible; il eut voulu souffrir mille fois à la place de l'enfant; il
demandait à Dieu de lui donner à lui toutes les peines et de guérir
son cher Julien.

Le petit garçon avait fini par ne plus se plaindre: il semblait plongé
dans un rêve plein d'angoisse; il avait le délire et murmurait tout
bas des mots sans suite.

--Que demandes-tu, mon Julien? dit André en se penchant vers l'enfant.

Julien le regarda tristement comme s'il ne reconnaissait plus son
frère, et d'une voix lente, accablée:

--Je voudrais retourner à ma maison, dit-il.

--Pauvre petit! pensa André, le chagrin qu'il avait hier ne l'a pas
quitté. Ce long voyage semble maintenant au-dessus de ses forces. O
mon Dieu, comment donc faire pour lui redonner du courage?

--Mon Julien, répondit André doucement, nous aurons bientôt une maison
à nous, chez notre oncle à Marseille.

--A Marseille!... fit l'enfant avec l'air effrayé que donne le délire.
C'est trop loin, Marseille... Puis il laissa tomber sa petite tête
avec accablement en répétant plus fort:--C'est trop loin, c'est trop
loin.

--Qu'est-ce qui est trop loin, mon ami? dit la voix tranquille du
médecin qui venait d'entrer.

Julien releva la tête, mais il ne semblait plus voir personne. Puis,
d'un air triste, lentement et traînant sur les mots:--Tout le monde a
sa maison, reprit-il; moi aussi, j'avais une maison, et je n'en ai
plus. Oh! que je voudrais bien y retourner!

--Où souffres-tu, mon enfant? dit le médecin en prenant la main de
Julien dans la sienne.

Julien ne répondit pas, mais il se mit à pleurer et à se plaindre par
mots entrecoupés.

André alors expliqua leur accident de voiture, puis l'entorse au pied
et au poignet.

--L'entorse ne sera pas grave, dit le médecin après examen; mais cet
enfant a une forte fièvre et un délire qui m'inquiète. Qu'est-ce que
cette maison qu'il demande?

André expliqua la mort de leur père, leur départ d'Alsace-Lorraine,
leur long voyage; comment Julien avait été courageux tout le temps et
même gai; mais qu'à chaque nouvelle séparation, et surtout à la
dernière, il avait eu grand'peine à se consoler.

«Pauvres orphelins, pauvres enfants de l'Alsace-Lorraine!» pensait le
médecin en écoutant André; «si jeunes, et obligés à déployer une
énergie plus grande que celle de bien des hommes!»

André se tut, attendant l'avis du médecin: il était tout pâle
d'anxiété sur l'état de son frère, et deux grosses larmes brillaient
dans ses yeux.

--Allons, dit le docteur, j'espère que cette fièvre et ce délire
n'auront pas de suite: vous avez fait ce qu'il faut toujours faire
dans les maladies, vous avez appelé le médecin à temps. Ne vous
couchez pas, mon ami; de demi-heure en demi-heure vous ferez prendre à
votre frère une potion calmante que je vais vous écrire; veillez-le
avec soin. S'il peut s'endormir d'un bon sommeil, il sera hors de
danger. Je reviendrai demain matin.

André resta toute la nuit au chevet de Julien, veillant l'enfant comme
eût fait la plus tendre des mères, le calmant par des mots pleins de
tendresse, ne cessant de demander à Dieu, dans la tristesse de son
coeur, aide et protection.

--Seigneur! s'écriait-il, redonnez à mon Julien la santé, l'énergie et
le courage, afin que nous puissions accomplir la volonté de notre
père.

Julien était toujours dans une agitation extrême. La nuit touchait à
sa fin, et l'inquiétude d'André allait croissant.

Enfin Julien épuisé de fatigue resta immobile; puis, peu à peu, il
garda le silence, ses yeux se fermèrent; il s'endormit, sa petite main
dans celle de son frère.

André, immobile, n'osait remuer dans la crainte d'éveiller l'enfant.
En voyant quel calme sommeil succédait au délire, il sentit
l'espérance remplir son coeur; il remercia Dieu. Il songea à son
pauvre père qui, bien sûr, lui aussi, les protégeait par delà la
tombe, et de nouveau il s'adressa à lui, le priant de veiller sur son
cher petit Julien.

Enfin, brisé de fatigue et d'émotion, il finit par s'endormir lui-même
à son tour, la tête appuyée sur le bois du lit où Julien reposait, la
main immobile dans celle de l'enfant.



LXXII.--La guérison de Julien.--Le chemin de fer.--Grenoble et les
Alpes du Dauphiné.

  La maladie nous fait mieux sentir combien les nôtres nous aiment,
  en nous montrant le dévouement dont ils sont capables.


Heureusement les prévisions du médecin se réalisèrent. Quand Julien
s'éveilla, il était beaucoup mieux: le délire avait disparu et la
fièvre était presque tombée.

Deux jours de repos achevèrent de le remettre.

Le médecin permit alors aux deux jeunes Lorrains de partir pour
Marseille, mais il prit André à part et lui recommanda de ne pas
laisser le petit garçon se fatiguer.

--L'entorse du pied, dit-il, ne permettra pas à votre frère de marcher
facilement avant un mois. D'ici là, il faut distraire cet enfant et ne
pas le laisser s'attrister tout seul, de crainte que la fièvre
nerveuse dont il vient d'avoir un accès ne reparaisse.

André remercia le médecin de ses bons avis; il ne savait comment lui
montrer sa reconnaissance, car le docteur, loin de vouloir être payé,
avait fait cadeau à son petit malade d'une pantoufle de voyage pour le
pied blessé.

    [Illustration: GARE DE CHEMIN DE FER.--Les gares sont des abris
    sous lesquels les trains s'arrêtent; c'est là que descendent et
    montent les voyageurs, c'est là qu'on charge et décharge les
    marchandises. Les gares des grandes villes, surtout celles de
    Paris, sont de véritables monuments.]

La gaîté de Julien revenait peu à peu: il voulut aider lui-même, de
son lit, à faire le paquet de voyage, et il n'oublia pas de mettre
dans sa poche son livre sur les grands hommes, afin, disait-il, de
bien s'amuser à lire dans le chemin de fer.

Lorsque les préparatifs furent achevés, André régla partout les
dépenses qu'il avait faites; puis il prit le petit Julien dans ses
bras. Julien portait de sa main valide le paquet de voyage attaché au
fameux parapluie. Quoique bien embarrassés ainsi, les deux enfants se
rendirent néanmoins à la gare, qui n'était éloignée que d'un quart
d'heure.

Une demi-heure après, les deux enfants étaient assis l'un près de
l'autre dans un wagon de 3e classe. Au bout d'un instant la
locomotive siffla et le train partit à toute vitesse.

Julien n'avait encore jamais voyagé en chemin de fer: il s'amusa
beaucoup la première heure, il regardait sans cesse par la portière,
émerveillé d'aller si rapidement et de voir les arbres de la route qui
semblaient courir comme le vent.

Derrière eux, les belles cimes des Alpes du Dauphiné montraient leurs
têtes blanches de neige que le soleil faisait reluire.--Vois-tu,
Julien, cette chaîne de montagnes que nous laissons derrière nous?
C'est par là qu'est Grenoble, la capitale du Dauphiné.

--Oh! que ce doit être beau, Grenoble, si c'est au milieu des monts!

    [Illustration: GRENOBLE.--Cette ville de 45,000 âmes est divisée
    en deux parties par l'Isère, sur laquelle elle a de magnifiques
    quais. Elle est renommée, ainsi que Valence et Vienne, pour ses
    fabriques de gants et de peaux délicates. C'est près de Grenoble
    que se trouve le couvent de la Grande-Chartreuse, situé dans un
    site superbe, et où se vend la liqueur connue sous ce nom.]

--J'ai lu en effet dans ma géographie que c'est une des villes de
France qui ont les plus belles vues sur les montagnes. Elle est dans
la vallée du Graisivaudan, dominée par des forts qui la rendent
presque imprenable.

Julien, malgré son pied malade, ne pouvait s'empêcher de se traîner
sans cesse du banc à la portière. Enfin, pour se reposer, il ouvrit
son livre d'histoires.

--André, dit-il, voilà longtemps que je n'ai lu la vie des grands
hommes de la France; puisque nous passons en ce moment dans le
Dauphiné, je veux connaître les grands hommes de cette province.

André s'approcha de Julien, et tous les deux tenant le livre d'une
main lurent tout bas la même histoire, celle de Bayard, le chevalier
sans peur et sans reproche.



LXXIII.--Une des gloires de la chevalerie française. Bayard.

  «Enfant, faites que votre père et votre mère, avant leur mort,
  aient à se réjouir de vous avoir pour fils.» (LA MÈRE DE BAYARD.)


  A quelques lieues de Grenoble, au milieu des superbes montagnes
  du Dauphiné, on trouve les ruines d'un vieux château à moitié
  détruit par le temps: c'est là que naquit, au quinzième siècle,
  le jeune Bayard, qui par son courage et sa loyauté mérita d'être
  appelé «le chevalier sans peur et sans reproche.»

  Son père avait été lui-même un brave homme de guerre. Peu de
  temps avant sa mort, il appela ses enfants, au nombre desquels
  était Bayard, alors âgé de treize ans. Il demanda à chacun d'eux
  ce qu'il voulait devenir.

  --Moi, dit l'aîné, je ne veux jamais quitter nos montagnes et
  notre maison, et je veux servir mon père jusqu'à la fin de ses
  jours.

  --Eh bien, Georges, dit le vieillard, puisque tu aimes la maison,
  tu resteras ici à combattre les ours de la montagne.

  Pendant ce temps-là, le jeune Bayard se tenait sans rien dire à
  côté de son père, le regardant avec un visage riant et éveillé.

  --Et toi, Pierre, de quel état veux-tu être? lui demanda son
  père.

    [Illustration: BAYARD, né au château de Bayard (Isère) en 1476.
    C'est lui qui arma le roi François Ier chevalier après la
    victoire de Marignan (1515). Il défendit victorieusement Mézières
    contre toute une armée de Charles-Quint (1521). Il mourut en
    Italie en 1524.]

  --Monseigneur mon père, je vous ai entendu tant de fois raconter
  les belles actions accomplies par vous et par les nobles hommes
  du temps passé, que je voudrais vous ressembler et suivre la
  carrière des armes. J'espère, Dieu aidant, ne vous point faire
  déshonneur.

  --Mon enfant, répondit le bon vieillard en pleurant, Dieu t'en
  donne la grâce.--Et il avisa au moyen de satisfaire le désir de
  Bayard.

  Quelques jours après, le jeune homme était dans la cour du
  château, vêtu de beaux habits neufs en velours et en satin, sur
  un cheval caparaçonné: il était prêt à partir chez le duc de
  Savoie, où il devait faire l'apprentissage du métier de
  chevalerie. Vous savez, enfants, que les chevaliers étaient de
  nobles guerriers qui juraient solennellement de consacrer leur
  vie et leur épée à la défense des veuves, des orphelins, des
  faibles et des opprimés.

  La mère de Bayard, du haut d'une des tourelles du château,
  contemplait son fils les larmes aux yeux, toute triste de le voir
  partir, toute fière de la bonne grâce avec laquelle le jeune
  homme se tenait en selle et faisait caracoler son cheval. Elle
  descendit par derrière la tour, et le faisant venir auprès
  d'elle, elle lui adressa gravement ces paroles:

  --Pierre, mon ami, je vous fais de toutes mes forces ces trois
  commandements: le premier, c'est que par dessus tout vous aimiez
  Dieu et le serviez fidèlement; le second, c'est que vous soyez
  doux et courtois, ennemi du mensonge, sobre et toujours loyal; le
  troisième, c'est que vous soyez charitable: donner pour l'amour
  de Dieu n'appauvrit jamais personne.

  Le jeune Bayard tint parole à sa mère. A vingt et un ans, il fut
  armé chevalier. Pour cela, il fit ce qu'on appelait la _veillée
  des armes_; il passa toute une nuit en prières; puis le lendemain
  matin un chevalier, le frappant du plat de son épée, lui dit:--Au
  nom de Dieu, je te fais chevalier.

  [Illustration: ARMEMENT D'UN CHEVALIER.--C'était seulement à 21
  ans qu'on pouvait être armé chevalier. Après s'être baigné et
  avoir passé la veillée en prières à l'église, le futur chevalier
  était présenté au seigneur qui devait l'armer.]

  Les grandes actions de Bayard sont bien connues; il serait trop
  long de les raconter toutes ici. Un jour, il sauva l'armée
  française au pont de Carigliano, en Italie; les ennemis allaient
  s'emparer de ce pont pour se jeter par là à l'improviste sur nos
  soldats. Bayard, qui les vit, dit à son compagnon:--Allez vite
  chercher du secours, ou notre armée est perdue. Quant aux
  ennemis, je tâcherai de les _amuser_ jusqu'à votre retour.

  En disant ces mots, le bon chevalier, la lance au poing, alla se
  poster au bout du pont. Déjà les ennemis allaient passer, mais,
  comme un lion furieux, Bayard s'élance, frappe à droite et à
  gauche et en précipite une partie dans la rivière. Ensuite, il
  s'adosse à la barrière du pont, de peur d'être attaqué par
  derrière, et se défend si bien que les ennemis, dit l'histoire du
  temps, se demandaient si c'était bien un homme. Il combattit
  ainsi jusqu'à l'arrivée du secours. Les ennemis furent chassés et
  notre armée fut sauvée.

  Après une vie remplie de hauts faits, Bayard reçut dans une
  bataille un coup d'arquebuse au moment où il protégeait la
  retraite de notre armée. Il faillit tomber de son cheval, mais il
  eut l'énergie de se retenir, et appelant son écuyer:--«Aidez-moi,
  dit-il, à descendre, et appuyez-moi contre cet arbre, le visage
  tourné vers les ennemis: jamais je ne leur ai montré le dos, je
  ne veux pas commencer en mourant.»

  Tous ces compagnons d'armes l'entouraient en pleurant, mais lui,
  leur montrant les Espagnols qui arrivaient, leur dit de
  l'abandonner et de continuer leur retraite.

  Bientôt en effet, les ennemis arrivèrent; mais tous avaient un
  tel respect pour Bayard qu'ils descendaient de cheval pour le
  saluer.

  A ce moment un prince français, Charles de Bourbon, qui avait
  trahi son pays et servait contre la France dans l'armée
  espagnole, s'approcha comme les autres de Bayard:--Eh! capitaine
  Bayard, dit-il, vous que j'ai toujours aimé pour votre grande
  bravoure et votre loyauté, que j'ai grand'pitié de vous voir en
  cet état!

  --Ah! pour Dieu, Monseigneur, répondit Bayard, n'ayez point pitié
  de moi, mais plutôt de vous-même, qui êtes passé dans les rangs
  des ennemis et qui combattez à présent votre patrie, au lieu de
  la servir. Moi, c'est pour ma patrie que je meurs.

  Le duc de Bourbon, confus, s'éloigna sans répliquer.

  Peu de temps après, Bayard adressait tout haut à Dieu une
  dernière prière. La voix expira sur ses lèvres: il était mort.

  Les ennemis, emportant son corps, lui firent un solennel service
  qui dura deux jours, puis le renvoyèrent en France.

--André, dit le petit Julien avec émotion, voilà un grand homme que
j'aime beaucoup.

Et il ajouta tout bas en s'approchant de son aîné, d'un petit air
contrit:--Sais-tu, André? je n'ai pas été bien courageux quand nous
avons quitté M. Gertal. J'étais si las et si triste que volontiers, au
lieu d'aller plus loin, j'aurais voulu retourner à Phalsbourg; il me
semblait que je ne me souciais plus de rien que de vivre tranquille
comme autrefois, mais j'ai eu bien honte de moi tout à l'heure en
lisant la vie de Bayard. O André, j'ai dû te faire de la peine; mais
je vais tâcher à présent d'être plus raisonnable, tu vas voir.

André embrassa l'enfant:

--A la bonne heure, mon Julien, lui dit-il, nous ne sommes que de
pauvres enfants, c'est vrai, mais néanmoins nous pouvons prendre
ensemble la résolution d'être toujours courageux nous aussi et
d'aimer, comme le grand Bayard, Dieu et notre chère France par dessus
toutes choses.



LXXIV.--Avignon et le château des papes.--La Provence et la
Crau.--Arrivée d'André et de Julien à Marseille.--Un nouveau sujet
d'anxiété.

  Le pauvre peut aider le pauvre aussi bien et souvent mieux que le
  riche.


Au bout de trois heures, le train s'arrêta à la gare d'Avignon. Du
chemin de fer on voyait la ville, et André montra en passant à Julien
un grand monument situé sur le penchant d'un rocher, et qui, avec ses
vieux créneaux, ressemble à une forteresse. C'était l'ancien château
où les papes résidaient lorsqu'ils habitaient le Comtat-Venaissin,
enclavé dans la Provence.

Pendant ce temps le train s'était remis en marche. On traversa sur un
beau pont la Durance, ce torrent terrible par ses inondations, qui
descend en courant des montagnes, et dont les eaux, amenées par un
long aqueduc, alimentent la ville de Marseille.

    [Illustration: AVIGNON ET LE CHATEAU DES PAPES.--Avignon (40,000
    hab.), ancienne capitale du Comtat-Venaissin, sur le Rhône, servit
    autrefois de résidence aux papes. On y voit encore leur palais,
    majestueux monument du quatorzième siècle.]

Bientôt la campagne de la Provence, qui avait été jusqu'alors couverte
de cultures et où on apercevait le feuillage gris des oliviers, devint
stérile, sans herbe et sans arbres. Les enfants étaient entrés dans
les plaines de la Crau, puis de la Camargue, desséchées par le souffle
du mistral, couvertes de cailloux, et qui ressemblent à un désert de
l'Afrique transporté dans notre France. Là paissent en liberté de
nombreux troupeaux de boeufs noirs et de chevaux demi-sauvages,
semblables aux chevaux arabes.

Puis on entra sous un grand tunnel, celui de la Nerthe, qui a plus
d'une lieue de long. Peu de temps après, on arrivait dans la vaste
gare de Marseille, et les deux enfants sortirent de wagon au milieu
du va-et-vient des voyageurs. Ils se sentaient tout étourdis du voyage
et assourdis par les sifflets des locomotives, par le fracas des
wagons sur le fer, par les cris des employés et des conducteurs de
voitures.

    [Illustration: LA PROVENCE, LE COMTAT-VENAISSIN ET LE COMTÉ DE
    NICE.--Ces provinces ont été de tout temps célèbres par leur climat
    délicieux, leurs fruits exquis, leur ciel bleu. Outre la ville
    d'Avignon, centre du commerce de la garance, outre les grands
    ports de Marseille (360,000 hab.), de Toulon (80,000 hab.), et de
    Nice (70,000 hab.), on remarque les villes d'Aix et d'Arles, où se
    fabrique une huile très renommée; Draguignan, chef-lieu du Var;
    Digne, chef-lieu des Basses-Alpes, Hyères, Grasse, Cannes, Nice et
    Menton sont des villes célèbres par la douceur de leur hiver.]

André s'informa avec soin du chemin à suivre pour se rendre à
l'adresse de son oncle. Puis, courageusement, il reprit Julien entre
ses bras et, à travers la foule qui allait et venait dans la grande
ville, il s'achemina tout ému.

--Quoi! pensait-il, nous voilà donc enfin au terme de notre voyage!
Mon Dieu! pourvu que nous trouvions notre oncle et qu'il se montre
content de nous voir!

    [Illustration: AQUEDUC DE ROQUEFAVOUR AMENANT A MARSEILLE LES EAUX
    DE LA DURANCE.--Depuis longtemps la grande ville de Marseille
    manquait d'eau, ce qui la rendait malsaine. On a eu l'idée d'y
    amener les eaux de la Durance à l'aide d'un grand canal long de
    120 kilomètres et qui a coûté 40 millions de francs. Cette eau
    fraîche vivifie la ville et la banlieue. Le canal passe sur les
    arches d'un _aqueduc_ près de Roquefavour.]

Le petit Julien n'était pas moins ému qu'André; il faisait les mêmes
réflexions sans oser le dire. En même temps, il admirait le courage
de son aîné, dont le calme et la douceur ne se démentaient jamais.

Enfin on atteignit la rue tant désirée; avec un grand battement de
coeur on frappa à la porte et on demanda Frantz Volden.

Un marin d'une quarantaine d'années vint ouvrir et répondit:--Frantz
Volden n'est plus ici, voilà tantôt cinq mois qu'il est parti.

    [Illustration: CHEVAUX SAUVAGES DE LA CAMARGUE.--La Camargue est
    une grande île formée par le Rhône, qui se divise, comme le Nil,
    en plusieurs bras avant de se jeter dans la mer. Elle se compose
    de vastes plaines rarement défrichées, où paissent en liberté et
    presque à l'état sauvage de nombreux troupeaux de boeufs noirs et
    de chevaux. Ces derniers descendent, dit-on, des chevaux arabes
    amenés autrefois dans le pays par les invasions des Sarrasins.]

--Mon Dieu! s'écria André avec anxiété; et il devint tout pâle comme
s'il allait tomber. Mais bientôt, surmontant son trouble, il reprit:

--Où est-il allé? savez-vous, monsieur?

    [Illustration: TUNNEL DE LA NERTHE, PRÈS DE MARSEILLE.--Un
    _tunnel_ est un passage pratiqué sous terre ou à travers une
    montagne, dans lequel s'engagent les trains de chemin de fer. Le
    plus grand tunnel de France a été longtemps celui de la Nerthe,
    qui a près de 5 kilomètres de longueur. Un autre tunnel, plus
    grand encore, a été construit récemment pour mettre en
    communication la France et l'Italie: c'est celui du mont Cenis,
    dont la longueur dépasse 12 kilomètres.]

--Parbleu, jeune homme, dit celui qui avait ouvert la porte, entrez
vous reposer: Frantz Volden est mon ami; nous causerons mieux de lui
dans la maison que sur la porte. Le mistral n'est pas chaud ce soir:
on voit que nous arrivons à la fin de novembre.

Et le brave homme, montrant le chemin aux enfants, marcha devant eux
dans un corridor étroit et sombre. André suivait, portant Julien sur
ses bras. Le petit garçon était bien désolé, mais il se rappela fort à
point les résolutions de courage qu'il venait de prendre après avoir
lu la vie du chevalier sans peur et sans reproche: il voulut donc
faire aussi bonne figure devant cette déception nouvelle que le grand
Bayard eût pu faire en face des ennemis.

On arriva dans une chambre où la femme du marin préparait le souper.
Trois enfants en bas âge jouaient dans un coin. André s'assit près de
la fenêtre et le marin en face de lui.

--Voici ce qui en est, reprit le marin. Ce pauvre Volden avait en
Alsace-Lorraine un frère aîné à l'égard duquel il a eu des torts
jadis, ce qui fait qu'ils ne s'écrivaient point. Depuis la dernière
guerre, Frantz songeait souvent au pays. Il se disait tous les jours:
«Mon aîné doit être bien malheureux là-bas, car il a subi les misères
de la guerre et des sièges; mais moi, j'ai quelques économies et je
lui dirai:--Oublie mes torts, Michel. Viens-t'en en France avec moi,
nous achèterons un petit bout de terre, et nous ferons valoir cela à
nous deux.» Mais auparavant Frantz avait des affaires à régler à
Bordeaux, et il est parti par Cette pour s'y rendre, travaillant le
long de son chemin à son métier de charpentier de marine, afin de se
défrayer du voyage.

--Hélas! dit André tristement, nous venons, nous, jusque
d'Alsace-Lorraine pour le trouver. Nous sommes les fils de ce frère
qu'il voulait revoir, et qui est mort; mais en mourant, notre père
nous avait fait promettre d'aller rejoindre notre oncle, et nous
sommes venus. Nous avions d'abord écrit trois lettres, mais on ne nous
a pas répondu.

--Je le crois bien, dit le marin en ouvrant son armoire et en montrant
les trois lettres précieusement enveloppées: elles sont arrivées après
le départ de Frantz. J'attendais à avoir son adresse pour les lui
envoyer; mais depuis cinq mois il ne m'a pas donné signe de vie.

André réfléchissait tristement.--Comment allons-nous faire? dit-il
enfin. Nous ne savons pas l'adresse de notre oncle à Bordeaux; et
d'ailleurs nous ne pourrions aller jusque-là: mon jeune frère ne peut
plus marcher, il est au bout de ses forces. D'autre part, nous n'avons
plus assez d'argent pour prendre le chemin de fer jusqu'à Bordeaux.

--Allons, allons, ne vous désolez pas à l'avance, dit le marin. Les
pauvres gens sont au monde pour s'entr'aider. Nous ne sommes pas
riches non plus, nous autres; mais à cause de cela on sait compatir au
malheur d'autrui.

--Eh! oui, dit la femme du marin, nous nous aiderons tous, et le bon
Dieu fera le reste. Voyons, mettons-nous à table. Mon mari est un
homme de bon conseil: en mangeant, il va débrouiller votre affaire,
n'est-ce pas, Jérôme?

En même temps l'excellente femme avait attiré la table dans le milieu
de la chambre. Bon gré mal gré, elle plaça André à sa droite et Julien
à sa gauche. Elle mit ses deux fils aînés, deux beaux jumeaux de
quatre ans, de chaque côté de leur père: puis elle plaça sur ses
genoux sa petite fille la dernière née, et le sourire sur les lèvres,
elle servit à chacun une bonne assiette de soupe au poisson qui est le
mets favori de la Provence.



LXXV.--L'idée du patron Jérôme.--La mer.--Les ports de Marseille.--Ce
qu'André et Julien demandent à Dieu.

  La prière nous donne le courage et l'espoir.


Pendant le dîner, André raconta leur voyage de point en point, puis il
chercha son livret d'ouvrier et ses certificats pour les montrer à
Jérôme.

Jérôme avait écouté le récit d'André avec une grande attention; il
feuilleta de même son livret avec soin; ensuite il réfléchit assez
longtemps sans rien dire. Sa femme l'observait avec confiance. De
temps à autre elle clignait de l'oeil en regardant André et Julien
comme pour leur dire:--Soyez tranquilles, enfants, Jérôme va tout
arranger.

Jérôme, en effet, sur la fin du dîner, sortit de ses réflexions
silencieuses.--Je crois, dit-il, qu'il y aurait un moyen de vous tirer
d'embarras, mes enfants.

--Quand je vous le disais! s'écria la femme du marin avec
admiration.--En même temps, le petit Julien faisait un saut de plaisir
sur sa chaise, et André poussait un soupir de soulagement.

Jérôme reprit:--Avez-vous peur de la mer?

--Oh! monsieur, dirent à la fois les deux enfants, depuis si longtemps
nous désirons la voir! Nous n'avons pas pu encore aller sur le port
depuis que nous sommes à Marseille, car nous sommes venus droit chez
vous; mais je vous réponds que nous n'aurons pas peur de la mer.

--A la bonne heure, reprit le marin. Eh bien, mon bateau vous mènera à
Cette, un joli port du département de l'Hérault: je mets à la voile
après-demain. Une fois à Cette, j'interrogerai les uns et les autres
sur Volden: nous autres mariniers nous nous connaissons tous, et déjà,
à mon dernier voyage, j'avais chargé un camarade qui partait vers
Bordeaux par le canal du Midi de prendre des informations sur
l'adresse de Volden. Nous aurons donc, je l'espère, des nouvelles de
votre oncle à Cette. Aussitôt on le préviendra de votre arrivée, et je
vous confierai à un marinier qui vous conduira par le canal jusqu'à
Bordeaux.

--Mais, monsieur, dit le petit Julien, les bateaux, ce sera peut-être
encore trop cher pour notre bourse.

--Mon petit homme, vous avez un frère courageux qui ne craint point le
travail: j'ai vu cela sur ses certificats. S'il veut faire comme je
lui dirai et nous aider à charger ou décharger nos marchandises, non
seulement le bateau ne lui coûtera rien, mais il gagnera votre
nourriture à tous les deux et quelques pièces de cinq francs le long
du chemin. Il aura du mal, c'est vrai, mais ici-bas rien sans peine.

--Comment donc! s'écria André avec joie, je ne demande qu'à
travailler. C'est ainsi que nous avons fait avec M. Gertal depuis
Besançon jusqu'à Valence.

--Mon Dieu, fit Julien, quel malheur que je ne puisse marcher!
J'aurais fait les commissions, moi aussi, comme je faisais pour M.
Gertal, et même je sais vendre un peu au besoin, allez, monsieur
Jérôme.

Le patron Jérôme sourit à l'enfant:

--Vous avez raison, petit Julien, répondit-il, d'aimer à vous rendre
utile; faites toujours ainsi, mon enfant. Dans la famille, voyez-vous,
quand tout le monde travaille, la moisson arrive et personne ne pâtit.
Mais en ce moment il ne faut songer qu'au repos, afin de vous guérir
au plus vite.

Pendant qu'André et Julien remerciaient Jérôme, sa femme se mit à
préparer pour les enfants l'ancienne chambre où couchait leur oncle.
Cette chambre n'avait pas été louée depuis le départ de Frantz Volden.
Les enfants, dès le soir même, y furent installés. C'était un petit
cabinet haut perché sur une colline et qui dominait les toits de la
ville.

Quand André ouvrit la fenêtre, il poussa un cri de surprise:--Oh!
Julien, dit-il, que c'est beau!

Et, prenant Julien dans ses bras, il le porta jusqu'à la fenêtre.--La
mer, la mer! s'écria Julien.

De la fenêtre, en effet, on découvrait à perte de vue la mer, d'un
bleu plus foncé encore que le ciel; on apercevait aussi les ports de
Marseille et les navires innombrables dont les mâts se pressaient les
uns contre les autres, agitant aux tourbillons du mistral leurs
pavillons de toutes les couleurs. Les derniers rayons du soleil
couchant emplissaient l'horizon d'une lumière d'or. Les deux enfants,
serrés l'un contre l'autre, regardaient tour à tour l'immensité du
ciel et celle de la mer, puis les trois ports pleins de navires et la
grande ville qui s'étendait au-dessous d'eux. Devant ce spectacle si
nouveau, ils étaient tout émus.

    [Illustration: MARSEILLE ET SES PORTS.--Marseille, le premier port
    de France, est une ville excessivement commerçante et industrielle
    de 360,000 habitants. Dans ses ports, que protègent de longues
    jetées, se rendent par milliers des vaisseaux venus de tous les
    points du globe. Elle fait un très important commerce avec
    l'Algérie et la Tunisie. Enfin ses ateliers produisent une grande
    quantité d'objets de toute sorte: ses seules savonneries donnent
    plus de 60 millions de kilogrammes de savon par an.]

En même temps ils pensaient avec joie aux bonnes paroles de
Jérôme.--Je suis bien content, dit André, d'avoir entendu parler de
notre oncle: il me semble que je le connais à présent, et je l'aime
déjà, notre oncle Frantz!

--Et moi aussi, dit Julien. Quelle bonne idée il a de vouloir acheter
un bout de champ! C'est justement tout à fait mon goût. Ce serait si
bon d'avoir un champ à cultiver, des vaches à soigner: Oh! André, je
traverserais toutes les mers du monde rien que pour cela.

André sourit à l'enfant.--Allons, dit-il, je vois que mon Julien a la
vocation de la culture, et que l'oncle Frantz et lui feront vite une
paire d'amis. En attendant, il faut se reposer, afin d'avoir bien des
forces pour le voyage.

La nuit venue, avant de s'endormir, Julien dit à André:

--Nous allons remercier Dieu de tout notre coeur.

--Et aussi, ajouta André, lui demander la persévérance, afin de ne
plus nous décourager à chaque traverse nouvelle, afin d'apprendre à
être toujours contents de notre sort.

Et joignant les mains en face du ciel étoilé que reflétait la mer, les
deux orphelins firent à haute voix la prière du soir.



LXXVI.--Promenade au port de Marseille.--Visite à un grand
paquebot.--Les cabines des passagers, les hamacs des matelots; les
étables, la cuisine, la salle à manger du navire.

  La première embarcation des hommes a été un tronc d'arbre. Que de
  progrès accomplis depuis ce jour! Le simple tronc d'arbre est
  devenu une vraie ville flottante.


Dès le lendemain, André commença à se rendre utile au patron, voulant
le dédommager de la nourriture et du coucher qu'il leur donnait. Le
jeune garçon descendit donc de bonne heure, vêtu de ses habits de
travail, et suivit le marin au port, où l'on devait achever le
chargement du bateau.

Le bateau de Jérôme faisait le petit cabotage de la Méditerranée,
c'est-à-dire la navigation sur les côtes, transportant d'un port à
l'autre les marchandises. En ce moment, c'était un chargement de
sapins du nord, qu'il s'agissait de transporter à Cette pour faire des
mâts de navire. André aida de tout son courage au chargement.

Le petit Julien, resté à la maison, gardait les enfants de la femme du
marin, pendant que celle-ci, profitant de cette aide, était allée
laver un gros paquet de linge.

A l'heure du dîner, André mangea rapidement, puis il prit Julien dans
ses bras:--Comme tu dois t'ennuyer immobile ainsi! lui dit-il. J'ai
une bonne heure de repos devant moi, et je vais en profiter pour te
montrer quelque chose de bien intéressant. Nous allons voir le port et
les grands navires qui traversent l'océan; j'ai obtenu d'un matelot
la permission de visiter l'intérieur d'un magnifique bateau à vapeur.

Julien tout joyeux passa un bras autour du cou de son frère, et un
quart d'heure après ils étaient sur le quai.

--Oh! mon Dieu, mon Dieu, dit Julien, que de navires! Il y en a de
toutes les grandeurs.

--Et ils viennent de tous les pays, dit André. Regarde celui-ci, qui
est un des plus beaux du port en ce moment; c'est celui que nous
allons voir. C'est le _Sindh_, qui fait la traversée de la Chine en
France: il est arrivé ici avant-hier.

André, tenant Julien avec précaution, descendit dans une barque, et le
batelier les conduisit en ramant auprès du grand navire, peint en noir
et orné de dorures, qui s'élevait bien au-dessus d'eux comme un
édifice porté par l'eau.

    [Illustration: PONT SUPÉRIEUR D'UN PAQUEBOT A VAPEUR.--A droite,
    se trouve la roue à l'aide de laquelle on manie le gouvernail.
    Près de là, on voit les cabines du capitaine et des officiers. A
    gauche, sont les cages des animaux. Les passagers logent
    au-dessous, à l'étage plus bas: les petits trous que l'on voit le
    long du vaisseau sont les fenêtres de leurs cabines.]

Ils montèrent avec précaution l'escalier mobile qui est attaché au
flanc du bâtiment, et bientôt tous les deux se trouvèrent sur le
_pont_, c'est-à-dire sur le plancher supérieur; car les grands
vaisseaux sont comme des maisons flottantes à plusieurs étages, et
chacun de ces étages s'appelle un pont.

Le marin auquel André avait parlé à l'avance les attendait. Il leur
fit faire tout le tour de la vaste plate-forme. Il leur montra à un
des bouts le grand tourniquet avec lequel on manoeuvre le
gouvernail; la cabine du capitaine était près de là, mais il était
défendu d'y entrer sans permission. De chaque côté du navire étaient
suspendus en l'air des chaloupes et canots, que l'on peut faire
glisser dans la mer, et qui servent aux marins à quitter ou à regagner
le navire.

--Voyez ces petites embarcations, dit le matelot; si par malheur le
paquebot venait à être incendié ou à sombrer en pleine mer, c'est dans
ces chaloupes ou ces canots que nous nous réfugierions, marins et
passagers.

    [Illustration: Race blanche. Race rouge. Race jaune. Race Noire.
    LES QUATRE RACES D'HOMMES.--La race blanche, la plus parfaite des
    races humaines, habite surtout l'Europe, l'ouest de l'Asie, le
    nord de l'Afrique, et l'Amérique. Elle se reconnaît à sa tête
    ovale, à une bouche peu fendue, à des lèvres peu épaisses.
    D'ailleurs son teint peut varier.--La race jaune occupe
    principalement l'Asie orientale, la Chine et le Japon: visage
    plat, pommettes saillantes, nez aplati, paupières bridées, yeux en
    amandes, peu de cheveux et peu de barbe.--La race rouge, qui
    habitait autrefois toute l'Amérique, a une peau rougeâtre, les
    yeux enfoncés, le nez long et arqué, le front très fuyant.--La
    race noire, qui occupe surtout l'Afrique et le sud de l'Océanie, a
    la peau très noire, les cheveux crépus, le nez écrasé, les lèvres
    épaisses, les bras très longs.]

--Sont-elles petites, dit Julien, en comparaison du grand navire! on
dirait des coques de noix.

--Dieu merci, de tels accidents sont rares, dit le marin. Le vaisseau
est solide; il est presque tout en fer.

Pendant ce temps, des matelots chargés du service des cuisines ou du
transport des marchandises allaient et venaient autour des enfants. Il
y en avait de tous les pays et presque de toutes les races d'hommes,
les uns jaunes, les autres noirs. A quelques pas, un jeune Chinois au
teint olive, la tête ornée d'une longue queue, les pieds nus dans des
sandales pointues, pompait de l'eau.--Quoi! dit Julien, il y a une
pompe ici comme dans une cour.

--Certes oui, dit le marin: nous avons dans le fond du navire un
réservoir d'eau douce: comment ferions-nous sans eau bonne à boire
pendant une traversée qui dure trois mois?... Voulez-vous voir à
présent notre étable?

--Votre étable! répondit Julien avec étonnement.

--Mais oui, dit le marin, en montrant des espèces de grandes cages
d'une propreté exquise, dans lesquelles il y avait une vache, des
veaux et des moutons. Voici un agneau qui est à bord du navire; c'est
le favori du capitaine: on le laisse de temps en temps se promener en
liberté sur le pont. A côté, voilà les poules qui nous donnent de bons
oeufs frais pour les malades.

    [Illustration: CABINES DE PASSAGERS A BORD D'UN NAVIRE.--Les
    cabines des passagers sont si basses d'étage, qu'on touche presque
    le plafond de la tête; ordinairement on met plusieurs lits l'un
    sur l'autre pour ménager mieux la place. Les petites fenêtres sont
    protégées par des serrures solides, afin qu'on puisse les fermer
    hermétiquement pendant les tempêtes, car sans cette précaution les
    vagues jailliraient dans les cabines.]

Julien n'en pouvait croire ses yeux. Ce qui le surprenait le plus,
c'était l'ordre admirable et la propreté qui régnaient à bord.

--Songez donc, mon petit, dit le marin, que sans la propreté il n'y a
de santé pour personne, surtout pour le matelot.

Après avoir visité le pont, on descendit par un escalier en bois à
l'étage inférieur.--Je vais vous montrer, dit le marin, les chambres
ou cabines où couchent les passagers.

Il ouvrit une des portes, et Julien vit une chambrette fort propre
avec une table, des chaises, des fauteuils. Pour ménager la place,
plusieurs petits lits étaient placés les uns au-dessus des autres.

--Quand on veut monter dans le second lit, dit le marin, on prend une
chaise, et on se trouve au-dessus de son voisin.

Au fond était une petite fenêtre, hermétiquement close pour empêcher
l'eau des vagues de pénétrer à l'intérieur.

Puis ce furent les salles de bains qu'on visita avec leurs jolies
baignoires, la salle à manger avec sa longue table; on regarda les
buffets, où les verres et les assiettes étaient fixés pour éviter que
le mouvement du navire ne les brisât. Au-dessus de la table pendait
une toile tendue:--Voyez-vous? dit le marin, quand les passagers
dînent et que la chaleur est trop forte, par exemple sur la mer Rouge
ou sous l'Équateur, un Chinois placé près de la porte agite cette
toile avec une corde: la toile se remue alors comme un grand éventail,
et donne de l'air aux passagers... Ce piano, qui est au fond de la
salle, sert à égayer les longues soirées à bord du navire.

--Comme tout est prévu! disait Julien; ce navire est une vraie ville
qui se promène sur l'eau.

--Mais où couchent donc les matelots? demanda André.

--Venez, venez, dit le marin.--Et on entra dans une grande salle
basse.--Voici notre dortoir, dit-il.

--Comment cela? reprit Julien, je ne vois pas un lit.

--Patience, j'en vais faire un pour vous montrer.

Et en moins de rien le marin saisit au plafond un paquet qu'il
déroula. C'était une natte de forte toile, longue et étroite. Il
accrocha une des extrémités à un crochet fixé au plafond, l'autre à un
second crochet placé à deux mètres de distance; puis, se tenant des
deux mains à l'un des crochets, il s'enleva de terre et bondit dans
cette couchette suspendue en l'air.

    [Illustration: HAMACS DES MATELOTS.--Dans les navires, où l'on a
    si peu de place, il faut que des centaines d'hommes couchent dans
    un très petit espace: les matelots ne se servent point de lits.
    Ils ont de petites couchettes qu'on ramasse le jour et qu'on
    suspend le soir.]

--Voici, dit-il, le lit fait et votre serviteur dedans. J'ai de plus
une couverture pour m'envelopper. C'est tout ce qu'il faut au matelot
pour dormir à l'aise dans son hamac, bercé par la mer au bruit des
vagues.

--Alors, dit Julien, tous les crochets que je vois servent pour les
lits de tous les matelots?

--Justement, mon petit. Et voyez, chaque crochet a un numéro d'ordre,
chaque hamac aussi. Il y a quarante numéros, nous couchons ici
quarante hommes, et nous avons chacun le nôtre.

On visita aussi les cuisines avec leurs grands fourneaux que chauffe
la machine à vapeur du navire, puis la boulangerie et le four. Enfin
on allait, on venait, montant et descendant les différents étages, et
chemin faisant on rencontrait des Chinois aux larges pantalons jaunes,
ou des Arabes aux yeux brillants et sauvages, car une partie des
hommes de peine du navire est composée de Chinois et d'Algériens.

Lorsqu'on eut bien tout examiné, on remercia le marin et on s'en alla
vite; car André ne voulait pas être en retard pour l'heure du travail.

--Que tu es bon de te donner tant de peine pour moi, mon frère! dit
Julien, pendant qu'André l'emportait dans ses bras. Cela doit bien te
fatiguer de me soutenir toujours.

--Non, mon Julien, dit André; j'ai une bonne santé et je suis fort; ne
crains pas de me fatiguer. C'est à ceux qui sont plus forts d'aider
les plus faibles, et je ne suis jamais si heureux que quand nous
partageons un plaisir ensemble.



LXXVII.--La côte de Provence.--Toulon.--Nice.--La Corse.--Discussion
entre les matelots; quelle est la plus belle province de France.
Comment André les met d'accord.

  Ayons tous un même coeur pour aimer la France.


Après avoir ramené son frère à la maison, André continua d'aider toute
la journée Jérôme à charger le bateau, auquel le patron avait donné le
nom de la _Ville d'Aix_ en souvenir de son pays natal.

Le lendemain ce bateau, aussi modeste et pauvre que le paquebot à
vapeur était superbe, mit de bonne heure à la voile.--Le vent est
favorable, disait Jérôme, il faut en profiter.

On sortit du port, et on passa devant les forts qui le protègent,
devant les murailles qui s'avancent en mer pour le défendre contre la
violence des vagues. Enfin on vit s'ouvrir l'horizon sans limite de la
pleine mer, qui semblait dans le lointain se confondre avec le ciel.
Julien ne pouvait se lasser de regarder cette grande nappe bleue sur
laquelle le bateau bondissait si légèrement; le vent enflait les
voiles et on marchait vite. André observait la manoeuvre avec
attention pour apprendre ce qu'il y avait à faire. La mer était bonne,
et les deux jeunes Lorrains n'éprouvèrent pas le mal de mer, ce
malaise suivi de vomissements dont sont pris souvent ceux qui vont sur
mer sans y être habitués.

    [Illustration: NOTRE-DAME DE LA GARDE A MARSEILLE.--Cette église,
    très vénérée des marins, est bâtie sur une hauteur et domine toute
    la ville. On aperçoit de loin en mer sa tour aiguë et la statue de
    la Vierge qui la surmonte.--A gauche se trouve un _sémaphore_,
    c'est-à-dire un poste d'où l'on fait des signaux aux navires qui
    passent en mer.]

Le long du chemin le patron et les deux hommes d'équipage, lorsqu'ils
se trouvaient à portée de Julien, lui adressaient la parole et lui
montraient les divers points de la côte.

Du bateau, on put apercevoir longtemps la ville de Marseille, dont les
innombrables maisons se pressaient au bord de la mer, le clocher de
Notre-Dame de la Garde surmonté d'une statue colossale qui brillait de
loin au soleil, enfin la ceinture de hautes collines qui s'élevaient
de chaque côté de la ville, baignant leur pied jusque dans la mer.

--Comme elle est belle, cette côte de Provence! dit Julien. Elle est
toute découpée en caps arrondis. Comment donc s'appellent ces
montagnes qui ondulent, là-bas, à droite?

--Ce sont les montagnes qui entourent Toulon, répondit le père Jérôme.
Toulon est là-bas tout au fond. Voilà encore un port superbe!
Seulement ce ne sont plus guère des navires de commerce qui s'y
abritent, comme à Marseille: ce sont des vaisseaux de guerre, car
Toulon est notre grand port de guerre sur la Méditerranée. Les navires
de guerre ne sont pas moins curieux à voir que les paquebots de
passagers. Là, tout est bardé de cuivre ou de fer, tout est cuirassé
pour résister aux boulets ennemis, et, de chaque côté du pont, on voit
les gueules menaçantes des canons.

--C'est dommage que nous ne passions pas par Toulon.

--Merci, petit! cela allongerait un peu trop notre route. Nous allons
tout droit à Cette sans perdre de temps.

Le bateau allait vite en effet, et parfois la poussière humide des
vagues arrivait jusque sur la figure de Julien. Celui-ci voyait
toujours se succéder devant lui les côtes et les golfes de Provence,
bordés de montagnes.

    [Illustration: UN VAISSEAU CUIRASSÉ.--On appelle de ce nom des
    vaisseaux tout entourés d'une épaisse cuirasse de fer sur laquelle
    les boulets glissent sans pouvoir s'enfoncer: ce sont comme des
    forteresses flottant sur l'eau. Les vaisseaux de premier rang ont
    3 ponts et 120 canons. Notre flotte française, la plus forte après
    celle de l'Angleterre, compte 50 vaisseaux à vapeur cuirassés et
    en tout 430 bâtiments de guerre.]

--Quelle superbe contrée, disait le patron Jérôme, que cette Provence
toute couverte d'oliviers, de pins et d'herbes odorantes! C'est mon
pays, ajouta-t-il, fièrement, et vois-tu, petit, à mon avis, c'est le
plus beau du monde.

--Patron, dit l'un des marins, le lieu où l'on est né est toujours le
premier du monde. Ainsi, moi qui vous parle, je ne connais rien qui me
rie au coeur comme le joli comté de Nice; car je suis né là sur la
côte, dans une petite maison entourée d'orangers et de citronniers qui
toute l'année sont couverts de fleurs et de fruits. Ma mère était sans
cesse occupée à cueillir les citrons ou les oranges pour les porter à
Nice sur sa tête dans une grande corbeille. Nulle part je ne vois rien
qui me paraisse charmant comme nos bois toujours verts d'orangers, de
citronniers et d'oliviers, qui descendent des hauteurs de la montagne
jusqu'au bord de la mer. Tout vient si bien dans notre chaud pays! Il
y a autant de fleurs en hiver qu'au printemps; pendant que la neige
couvre les contrées du nord, les étrangers malades viennent chercher
chez nous le soleil et la santé.

    [Illustration: BOIS D'ORANGERS AUX ENVIRONS DE NICE.--L'oranger,
    ce bel arbre aux fleurs si suaves et aux fruits d'or, fut apporté
    dans nos pays pendant les croisades.--Ses fruits mûrissent au
    printemps. Il ne peut vivre en pleine terre que sous les chauds
    climats de la Provence, du comté de Nice et du Roussillon.]

--Et la Corse, donc, s'écria l'autre marin. Quel pays, quelle
fertilité! Elle a en raccourci tous les climats. Sur la côte, du côté
d'Ajaccio, c'est la douceur du midi; notre campagne est pleine aussi
d'orangers, de lauriers et de myrtes, comme votre pays de Nice,
camarade. Nos oliviers sont dix fois hauts comme ceux de votre
Provence, patron. Et le cotonnier, le palmier peuvent croître chez
nous comme en Algérie. Cela n'empêche pas qu'on trouve sur nos hautes
montagnes neuf mois d'hiver, de neige et de glace, et de grands pins
qui se moquent de l'avalanche.

--Oui, dit le patron; mais vous n'avez pas de bras chez vous; la Corse
est dépeuplée et vos terres sont incultes.

--Patron, c'est vrai. Nous tenons plus volontiers un fusil que la
charrue. Mais patience, nos enfants s'instruiront, et ils comprendront
alors le parti qu'ils peuvent tirer des richesses du sol. En
attendant, la France nous doit le plus habile capitaine du monde,
Napoléon Ier.

--Eh bien, moi, dit le petit Julien qui était content aussi de donner
son avis, je vous assure que la Lorraine vaut toutes les autres
provinces. Il n'y a point d'orangers chez nous, ni d'oliviers; mais on
sait joliment travailler en Lorraine, les femmes comme les hommes, et
l'on a su s'y battre aussi; car nous avons eu Jeanne Darc et de grands
généraux.

--Alors, pour nous mettre d'accord, dit André en souriant à l'enfant,
disons donc que la France entière, la patrie, est pour nous tout ce
qu'il y a de plus cher au monde.

--Bravo! vive la France, dit d'une même voix le petit équipage.

--Vive la patrie française! reprit le patron Jérôme; quand il s'agit
de l'aimer ou de la défendre, tous ses enfants ne font qu'un coeur.

    [Illustration: PALMIER.--Les palmiers sont une famille d'arbres de
    haute taille couronnés à leur sommet par un faisceau de larges
    feuilles dites _palmes_. Le plus important des palmiers est le
    _dattier_, qui produit les fruits sucrés appelés dattes.]



LXXVIII.--Une gloire de Marseille: le plus grand des sculpteurs
français, Pierre Puget.--Un grand orateur et un législateur nés en
Provence.--Le code français.

  «Nul bien sans peine.» (PIERRE PUGET.)


Pendant que le patron de la _Ville d'Aix_ s'éloignait pour donner des
ordres, Julien atteignit son fidèle compagnon de voyage, son livre sur
les grands hommes de la France.

--Voyons donc, se dit-il, pendant que tout le monde est occupé, moi je
m'en vais faire connaissance avec quelques-uns des noms célèbres de la
Provence.

Et il se mit à lire avec attention.


  I. A Marseille, naquit un grand homme qui fut à la fois
  sculpteur, peintre et architecte, PIERRE PUGET. La sculpture est
  l'art de tailler dans la pierre, le marbre ou le bois, des
  hommes, des animaux ou d'autres objets; par exemple, les statues
  qui ornent les places publiques sont l'oeuvre des sculpteurs.

  Le jeune Puget travailla d'abord chez un constructeur de navires
  et, à l'âge de seize ans, il se fit remarquer pour un superbe
  navire qu'il avait orné de dessins et de sculptures en bois. A
  cette époque, on avait coutume d'orner le devant des navires de
  statues, d'anges aux ailes déployées, de guirlandes dorées qui
  étincelaient au soleil, et on s'adressait pour tous ces ornements
  à des sculpteurs habiles.

    [Illustration: PIERRE PUGET SCULPTANT UNE STATUE.--Pour sculpter,
    l'artiste applique sur le bloc de marbre un ciseau et frappe
    dessus avec un marteau. Ainsi il pratique avec adresse des creux
    et des saillies dans le marbre, qui prend sous le ciseau la forme
    des êtres vivants.--Un des chefs-d'oeuvre de Pierre Puget est son
    _martyre de saint Sébastien_ qui périt percé de flèches.]

  Mais, à ce moment de sa vie, le rêve du jeune Puget n'était pas
  de sculpter: c'était d'apprendre la peinture et, pour l'étudier,
  d'aller en Italie, où étaient alors les plus grands maîtres de
  cet art. Dans ce but, il travailla avec courage comme ouvrier
  pendant un an, afin de gagner la somme nécessaire à son voyage.
  Puis, à dix-sept ans, il partit à pied, s'arrêtant en route quand
  l'argent lui manquait, et recommençant à travailler jusqu'à ce
  qu'il eût gagné de quoi aller plus loin. Comme on pense, il eut
  bien des peines à endurer pour arriver au terme de sa route, et
  il se trouva souvent dans la misère.

  Une fois arrivé en Italie, il étudia la peinture auprès de
  différents maîtres. Il montrait déjà dans cet art un véritable
  génie, lorsqu'il tomba gravement malade. Le médecin lui dit qu'il
  ne se guérirait pas s'il continuait à peindre, à cause de l'odeur
  malsaine des peintures, et qu'il lui fallait changer d'occupation
  pour sauver sa santé. Le jeune peintre se trouva ainsi obligé de
  recommencer des études nouvelles: il ne se découragea pas, et il
  reprit son premier métier de sculpteur. Sa gloire ne perdit rien
  au change, car c'est dans la sculpture qu'il a acquis, non sans
  des peines et des travaux incessants, une impérissable renommée.

  Pierre Puget avait gravé dans sa maison ces paroles qui semblent
  résumer sa vie:

    «Nul bien sans peine.»

--Voilà une devise dont je veux me souvenir toujours, dit Julien; cela
me donnera du courage.

Il reprit ensuite son livre et continua:


  II. La Provence a produit plusieurs orateurs et hommes de loi
  célèbres. Près d'Aix est né Mirabeau, le plus grand de nos
  orateurs pendant la Révolution de 1789.

  C'est aussi en Provence que naquit un rival de Mirabeau,
  Portalis, qui prit une grande part dans la suite à la formation
  du Code civil. Vous savez, enfants, qu'on appelle _Code_ le livre
  où sont réunies toutes les lois du pays: le _Code_ est le _Livre
  des lois_. Eh bien, depuis la fin du siècle dernier et le
  commencement du dix-neuvième siècle, un code nouveau a été établi
  en France; Portalis est un de ceux qui ont le plus contribué à
  faire ce code, à chercher les lois les plus sages et les plus
  justes pour notre pays.

    [Illustration: L'ÉCOLE DE DROIT A PARIS.--La principale école de
    droit se trouve à Paris, en face du Panthéon. On en compte dix
    autres en France.]

  Le code français est une des gloires de notre nation, et les
  autres peuples de l'Europe nous ont emprunté les plus importantes
  des lois qu'il renferme. Ceux qui veulent devenir magistrats ou
  avocats font de ces lois une étude approfondie, et on appelle
  Écoles de droit les établissements de l'État où on enseigne le
  code.



LXXIX.--Le Languedoc vu de la mer. Nîmes, Montpellier, Cette.--Tristes
nouvelles de l'oncle Frantz.--Résolution d'André.--Évitons les dettes.

  Un homme courageux compte sur ce qu'il peut gagner par son
  travail, non sur ce qu'il peut emprunter aux autres.


Le vent continuant d'être bon, on ne tarda pas à perdre de vue la
Provence. On aperçut les côtes basses du Languedoc, toutes bordées
d'étangs et de marais salants, où l'eau de mer, s'évaporant sous la
chaleur du soleil, laisse déposer le sel qu'elle contient.

--En face de quel département sommes-nous? demanda Julien, qui
cherchait à s'instruire.

--C'est le Gard, dit le patron.

--Chef-lieu Nîmes, répondit Julien.

--Oui, répondit Jérôme; Nîmes est une grande et belle ville, où sont
de magnifiques monuments d'autrefois. Il y a un vaste cirque de
pierres appelé les arènes, où on donnait dans les anciens temps des
jeux et des spectacles.

Peu d'heures après on était en vue du département de l'Hérault. Le
patron fit observer à Julien qu'avec une longue vue on pourrait
apercevoir les maisons de la ville de Montpellier, ainsi que le beau
jardin du Peyrou qui la domine.

--Nous voici près de Cette, ajouta-t-il. Nous arriverons de bonne
heure.

Le soir, en effet, n'était pas encore venu quand on aperçut Cette et
la montagne assez haute qui la domine.

    [Illustration: ARÈNES DE NIMES.--Les anciens appelaient _arènes_
    un amphithéâtre où ils venaient regarder des spectacles, des
    combats d'hommes et de bêtes. Les arènes de Nîmes sont un
    magnifique amphithéâtre où pourraient s'asseoir 30,000
    spectateurs. Souvent, pendant les guerres, les habitants de Nîmes
    se sont réfugiés dans les arènes et s'en sont servis comme de
    citadelle. Nîmes a aujourd'hui plus de 60,000 habitants; c'est
    l'entrepôt des soies du midi de la France.]

    [Illustration: MONTPELLIER ET LA PROMENADE DU PEYROU.--La place du
    Peyrou, à Montpellier, est l'une des plus belles promenades qui
    existent. Du haut de la colline où elle est placée, la vue s'étend
    sur les montagnes des Cévennes et sur la mer, qu'on aperçoit dans
    le lointain comme une ligne bleuâtre. Sur la place se trouve la
    statue de Louis XIV, qui a fait construire cette promenade par le
    célèbre architecte le Nôtre. La ville de Montpellier compte 60,000
    habitants. Elle a une faculté de médecine célèbre. Elle fait un
    grand commerce de vins et eaux-de-vie.]

Lorsqu'on eut replié les voiles et attaché le bateau, le patron
s'informa de Frantz Volden auprès d'un marinier qui arrivait de
Bordeaux par le canal du Midi. On lui apprit que Volden était bien
malheureux: il était venu à Bordeaux pour retirer ses économies de
chez un armateur à qui il les avait confiées, mais cet armateur avait
fait de mauvaises affaires; tout ce que Volden possédait se trouvait
englouti. Volden en avait conçu un tel chagrin qu'il avait fini par
tomber gravement malade. A cette heure, il était à l'hôpital de
Bordeaux, atteint d'une fièvre typhoïde, dans un état de délire et de
faiblesse tels qu'il ne fallait pas songer à lui annoncer
immédiatement la mort de son frère Michel en Alsace-Lorraine et
l'arrivée de ses neveux.

Jérôme, en apprenant ces tristes nouvelles, se trouva bien embarrassé
pour donner conseil à André et à Julien.

--Mes enfants, leur dit-il, réfléchissez vous-mêmes. Si vous allez à
Bordeaux par le canal et qu'André travaille à bord, cela ne vous
coûtera rien, c'est vrai, mais ce sera un voyage d'un mois, et très
pénible, en hiver surtout. Peut-être feriez-vous mieux de prendre le
chemin de fer: je puis vous prêter une trentaine de francs pour
compléter ce qui vous manque, et dès demain vous serez rendus à
Bordeaux sans fatigue.

--Je vous suis bien reconnaissant, patron Jérôme, répondit André d'une
voix tremblante, car il était accablé par le nouveau malheur qui les
frappait; mais, en supposant que nous prenions aujourd'hui le chemin
de fer pour arriver à Bordeaux demain, que deviendrions-nous dans
cette grande ville, si je ne trouvais pas tout de suite de l'ouvrage?
Songez-y donc: Julien ne peut marcher, notre oncle est à l'hôpital, et
n'a peut-être pas d'économies pour sa convalescence.

    [Illustration: LANGUEDOC, ROUSSILLON ET COMTÉ DE FOIX.--Le haut
    Languedoc est couvert par les monts des Cévennes: Mende, Privas,
    le Puy en sont les villes principales. On y élève les vers à soie;
    on y fabrique des dentelles. Le bas Languedoc est couvert de
    vignobles dont plusieurs sont célèbres, comme Lunel et
    Frontignan.--Les vins liquoreux du Roussillon sont également
    renommés; Perpignan et une place de guerre de premier ordre.--Le
    comté de Foix est une contrée montagneuse, connue pour ses fers et
    ses forges.]

--C'est vrai, dit Jérôme, frappé du bon sens d'André.

--Quelle situation, alors, patron Jérôme! non seulement il nous serait
impossible de vous rembourser les trente francs que vous m'offrez si
généreusement, mais il nous faudrait essayer d'emprunter encore à
d'autres. Non, cela n'est pas possible. Nous prendrons le bateau,
Julien et moi, et nous écrirons dans quelques jours à notre oncle pour
lui annoncer notre arrivée. Voyez-vous, mon père me l'a appris de
bonne heure: c'est se forger une chaîne de misère et de servitude que
d'emprunter quand on peut vivre en travaillant. C'est si bon de manger
le pain qu'on gagne! Quand on est pauvre, il faut savoir être
courageux, n'est-ce pas, Julien?

--Oui, oui, André, répondit l'enfant.

--Un mois, d'ailleurs, est vite passé avec du courage. Dans un mois
Julien aura retrouvé ses jambes, notre oncle sera sans doute
convalescent; nous arriverons à Bordeaux avec nos économies au complet
et avec ce que j'aurai gagné en plus pendant le mois. Nous pourrons
peut-être alors être utiles à mon oncle, au lieu de lui être à charge.
Pour cela, nous n'avons besoin que d'un mois de courage; eh bien! nous
l'aurons, ce courage, n'est-ce pas, Julien?

André, en parlant ainsi, avait dans la voix quelque chose de doux et
d'énergique tout ensemble: la vaillance de son âme se reflétait dans
ses paroles. Julien le regarda, et il se sentit tout fier de la
sagesse courageuse de son aîné.

--Oui, André, s'écria-t-il, je veux être comme toi, je veux avoir bien
du courage. Tu verras: au lieu de me désoler, je vais me remettre à
m'instruire, je prendrai mes cahiers et travaillerai sur le bateau
comme si j'étais à l'école. Un bateau sur un canal, cela doit aller si
doucement que je pourrai peut-être écrire comme en classe. Et puis
enfin, je prierai Dieu bien souvent pour que notre oncle se guérisse.

--Dieu t'exaucera, mon enfant, dit le patron Jérôme en embrassant le
petit garçon. En même temps, il tendait à André une main affectueuse,
et à demi-voix:

--Je vous approuve, André, lui dit-il; c'est bien, à la bonne heure!
J'ai eu du plaisir à vous entendre parler ainsi. Vous me rappelez les
beaux arbres de votre pays, ces grands pins de l'Alsace et du nord
dont le coeur est incorruptible, et dont nous faisons les plus
solides mâts de nos navires, les seuls qui puissent tenir tête à
l'ouragan. Quand la rafale souffle à tout casser, quand tout craque
devant elle, elle arrive bien à plier le mât comme un jonc; mais le
rompre, allons donc! il se redresse après chaque rafale, aussi droit,
aussi ferme qu'auparavant. Faites toujours de même, enfants; ne vous
laissez pas briser par les peines de la vie, et après chacune d'elles,
sachez vous redresser toujours, toujours prêts à la lutte.

Le petit Julien, en écoutant la comparaison du marin Jérôme, avait
ouvert de grands yeux; il ne comprenait cela qu'à moitié, car il
n'avait nulle idée de la tempête; néanmoins cette image lui plaisait;
il aimait à se représenter les beaux arbres de la terre natale tenant
vaillamment tête aux bourrasques de l'Océan, et il se disait:--C'est
ainsi qu'il faut être; oui, André est courageux, et je veux être
courageux comme lui.



LXXX.--Les reproches du nouveau patron.--Le canal du Midi et les ponts
tournants.--Le départ de Cette pour Bordeaux.

  Quand on vous parle avec mauvaise humeur, la meilleure réponse
  est de garder le silence et de montrer votre bonne volonté.


Le patron Jérôme, dès le lendemain, usa de son influence auprès d'un
marinier qu'il connaissait pour l'engager à emmener avec lui les deux
enfants. Après bien des pourparlers, il obtint qu'André toucherait
vingt francs de salaire en arrivant à Bordeaux.

--C'est peu, dit-il à André, mais le _Perpignan_ est un bateau bien
installé. Vous y serez mieux couché et mieux nourri que sur bien
d'autres. Le patron, un marin du Roussillon, est un parfait honnête
homme. Rappelez-vous seulement qu'il est vif comme la poudre et soyez
patient.

André et Julien, après avoir remercié Jérôme, reprirent encore une
fois leur petit paquet de voyage. Mais Julien voulut absolument
essayer ses forces: en s'appuyant beaucoup sur le bras d'André et à
peine sur son pied malade, il arriva à faire quelques pas, ce qui le
transporta de joie.

--Oh! s'écria-t-il en battant des mains de plaisir, je marcherai avant
un mois, tu verras, André.

André était lui-même tout heureux, mais il ne voulut pas que l'enfant
se fatiguât. De plus, il avait hâte d'arriver pour ne pas faire
attendre le nouveau patron. Il reprit donc Julien sur son bras et
suivit le plus vite qu'il put une partie des quais de Cette, jusqu'à
ce qu'il aperçût le _Perpignan_. Mais il eut beau se hâter, il arriva
en retard.

Le patron était à bord, fort impatient, car il n'attendait qu'André
pour donner le signal du départ; ce qui lui fit accueillir les enfants
avec la plus grande brusquerie: il se repentait déjà, disait-il, de
s'être chargé d'eux, et il le leur répéta devant tous les marins.

André s'excusa aussi poliment qu'il put, et Julien, tout interdit, se
blottit en silence sur un coin du pont, entre deux sacs de garance
d'Avignon, où le patron d'un geste avait fait signe de le déposer.

    [Illustration: PONT TOURNANT SUR LE CANAL DU MIDI A CETTE.--Les
    canaux ne sont pas toujours assez profondément creusés pour que
    les bateaux puissent passer sous les arches des ponts. Afin que
    les bateaux ne soient pas arrêtés au passage, on a inventé les
    ponts tournants qui s'ouvrent par la moitié ou tournent tout
    entiers sur eux-mêmes.--Cette, qui par son canal du Midi
    communique avec l'océan, est, après Marseille, notre port le plus
    important sur la Méditerranée. Elle fait un grand commerce de vins
    et eaux-de-vie et compte 30,000 hab.]

Le bateau se mit en marche. Julien n'était pas gai, mais il fut
heureusement tiré de ses réflexions en voyant une chose qu'il n'avait
jamais vue. Au moment où le bateau arriva devant un pont qui
traversait le canal, on s'arrêta: le pont était en effet trop bas pour
que le bateau pût passer dessous. Mais tout d'un coup, à un signal
donné, le pont, qui était en fer, se mit lui-même en mouvement, et
tournant comme le battant d'une porte, laissa passage au bateau. Le
_Perpignan_ continua fièrement sa route.

Julien fut émerveillé. Il aurait bien voulu questionner quelqu'un,
mais il n'osait pas: chacun était à son poste, fort occupé. André,
appuyé sur une longue perche à crochets de fer qu'il plongeait dans
l'eau et retirait tour à tour, poussait comme les autres le bateau,
qui s'avançait ainsi lentement.

Julien prit alors le parti de réfléchir tout seul à ce qu'il voyait,
puis de lire dans son livre.

Il ouvrit le chapitre sur les grands hommes du Languedoc.

--Tiens, dit-il, voici justement qu'il s'agit du canal du Midi, où
nous sommes à cette heure.

Et il commença l'histoire de Riquet.



LXXXI.--Un grand ingénieur du Languedoc, Riquet.--Un grand navigateur,
la Pérouse.

  Celui qui accomplit une oeuvre utile ne doit point se laisser
  décourager par la jalousie: tôt ou tard, on lui rendra justice.


  I. RIQUET naquit au commencement du dix-septième siècle, à Béziers.
  L'idée qui le préoccupa pendant toute sa vie fut celle d'établir
  un canal entre l'Océan et la Méditerranée, et d'unir ainsi les
  deux mers. Mais, entre l'Océan et la Méditerranée, on rencontre
  une chaîne de montagne qui s'élève comme une haute muraille: les
  Cévennes ou Montagnes-Noires. Comment faire franchir cette chaîne
  de montagnes par un canal? Tel était le problème que Riquet se
  posait depuis longtemps.

  Un jour, dit-on, il était dans la montagne, sur le col de
  Naurouze qui sépare le versant de l'Océan et le versant de la
  Méditerranée. Là, regardant les plaines qui s'étendaient à sa
  droite et à sa gauche, il pensait encore à ses projets. Tout d'un
  coup un ruisseau qui coulait à ses pieds vers l'Océan,
  rencontrant un obstacle, se trouva refoulé en arrière et se mit à
  descendre du côté opposé, vers la Méditerranée. Cette vue frappa
  l'esprit de Riquet comme un trait de lumière.--Oh! se dit-il,
  c'est ici la ligne de partage des eaux; si je pouvais amener
  assez d'eau à cet endroit où je suis, je pourrais ainsi alimenter
  à la fois les deux côtés d'un canal allant par ici à l'Océan, et
  par là à la Méditerranée.

    [Illustration: INGÉNIEURS DES PONTS-ET-CHAUSSÉES LEVANT UN
    PLAN.--L'ingénieur placé à droite mesure l'élévation du terrain à
    l'aide d'un instrument appelé _niveau d'eau_. Pour cela, il
    regarde à travers cet instrument la mire que tient l'homme placé
    dans le fond. Celui qui est penché vers la terre mesure la
    superficie du terrain à l'aide d'une longue chaîne dite _chaîne
    d'arpenteur_.]

  Alors Riquet se mit à l'oeuvre. Il explora les montagnes de tous
  côtés, découvrit des sources qui coulaient sous les rochers, fit
  des plans de toute sorte et enfin trouva la quantité d'eau
  nécessaire pour alimenter le canal qu'il projetait.

  Il alla proposer ses plans au grand homme qui était alors
  ministre, Colbert, dont on vous parlera plus tard. Colbert
  comprit l'importance de l'idée de Riquet. Avec son aide, Riquet
  commença cette entreprise qui, pour l'époque, était gigantesque.
  Mais que d'obstacles il eut à surmonter! Il n'avait pas les
  titres d'ingénieur et il était l'objet de la jalousie des
  ingénieurs en titre. Sans cesse il rencontrait leur opposition;
  il fut même forcé de faire percer secrètement une montagne que
  ces derniers avaient déclarée impossible à percer.

    [Illustration: RÉSERVOIR D'EAU POUR LE CANAL DU MIDI.--Pour
    retenir l'eau et la distribuer avec mesure, on a imaginé depuis
    longtemps de construire de grands réservoirs. Dans le canal du
    Midi, on a fermé des vallées par de larges murailles; l'eau se
    trouve ainsi emprisonnée entre la montagne et le mur; en
    s'écoulant par une cascade ou par de grands robinets, elle
    alimente le canal été comme hiver.]

  Il fit aussi construire de vastes réservoirs où vient s'accumuler
  l'eau de la montagne: pour cela, il barra avec un mur énorme un
  vallon où vont de toutes parts se rendre les eaux. De ces
  réservoirs l'eau jaillit avec un bruit de tonnerre. Elle arrive
  ensuite au col de Naurouze, et de là, elle redescend doucement
  vers les deux mers, retenue tout le long de son chemin par des
  écluses qu'on ouvre et qu'on referme pour laisser passer les
  bateaux.

  Riquet, fatigué par son immense travail et par toutes les
  contrariétés qu'il avait subies, mourut six mois avant
  l'achèvement de son entreprise; mais elle fut continuée et menée
  à bonne fin par ses deux fils. Plus tard, la France a su rendre
  justice à Paul Riquet, et on a chargé le célèbre sculpteur David
  d'Angers de lui élever une statue dans sa ville natale.

    [Illustration: LA PÉROUSE, né à Alby en 1741, mourut vers l'année
    1788, aux environs des Iles Vanikoro.]

Julien avait lu avec attention la vie de Riquet.

--Oh! pensa-t-il, je suis content de savoir l'histoire de ce beau
canal qui a été si difficile à creuser et où notre bateau passe si
facilement aujourd'hui! Je m'en vais, pendant notre voyage, regarder
ces grands travaux-là tout le long de la route... Voyons maintenant ce
qui vient à la suite.


  II. C'est aussi dans le Languedoc, à Alby, qu'est né un des plus
  grands navigateurs, dont le nom est connu de tous, La Pérouse.
  Tout jeune encore, ayant lu le récit des longs voyages sur mer et
  des découvertes de pays nouveaux, il fut pris du désir d'être
  marin, entra à l'école de marine, puis dans la marine royale.

  Après de nombreuses expéditions sur mer, où il s'était distingué
  par son habileté et son courage, le roi Louis XVI le chargea de
  faire un grand voyage autour du monde en cherchant des terres
  nouvelles ou de nouvelles routes pour les navigateurs.

  Dans sa lettre à la Pérouse, Louis XVI lui disait ces belles
  paroles: «Que des peuples dont l'existence nous est encore
  inconnue apprennent de vous à respecter la France; qu'ils
  apprennent surtout à la chérir... Je regarderai comme un des
  succès les plus heureux de l'expédition qu'elle puisse être
  terminée sans qu'il en ait coûté la vie à un seul homme.»

  Pendant trois ans la Pérouse voyagea de pays en pays, de mers en
  mers. Il envoyait de ses nouvelles par les vaisseaux qu'il
  rencontrait ou par les côtes habitées où il relâchait.

    [Illustration: SAUVAGES DE L'OCÉANIE.--Une grande partie des îles
    de l'Océanie est peuplée par des sauvages de race malaise. Ils ont
    le teint d'un rouge de brique foncé, le nez court et gros, la
    bouche très large, les yeux bridés, les cheveux noirs. Ils sont
    habiles marins et se hasardent au loin sur leurs pirogues
    d'écorce: ils assaillent et pillent les vaisseaux que la tempête
    jette sur leurs côtes; plusieurs tribus sont anthropophages.]

  Puis tout à coup on ne reçut plus de lui ni de ses compagnons
  aucun message. Toutes les nations de l'Europe, qui suivaient de
  loin avec intérêt le grand navigateur français, commencèrent à
  s'émouvoir. On envoya des navires à sa recherche. Avait-il fait
  naufrage, était-il enfermé dans quelque île déserte ou prisonnier
  chez des peuples sauvages, on ne le savait, et pendant longtemps
  on ignora ce qu'il était devenu.

  Enfin, en 1828, un autre navigateur non moins célèbre, Dumont
  d'Urville, né en Normandie, découvrit après bien des recherches,
  dans une île de l'Océanie, les débris de deux navires
  naufragés, des ferrures, des instruments, de la vaisselle, des
  canons roulés par les flots. Il retrouva la montre même de la
  Pérouse entre les mains des indigènes; il interrogea ces
  derniers, qui lui répondirent qu'autrefois une tempête furieuse
  avait brisé deux navires, la nuit, sur les rochers de l'île.
  D'après les réponses embarrassées des sauvages qui firent ce
  récit, Dumont d'Urville soupçonna que la tempête n'avait
  peut-être pas fait périr tout l'équipage; peut-être plusieurs
  naufragés et la Pérouse lui-même avaient-ils pu gagner l'île,
  mais là ils s'étaient trouvés chez des tribus barbares qui
  avaient dû leur faire subir de mauvais traitements.

  D'Urville éleva, sur le rivage désert de l'île bordée d'écueils,
  un mausolée qui rappelle le souvenir du malheureux la Pérouse.



LXXXII.--Brusquerie et douceur.--Le patron du bateau «le Perpignan» et
Julien.

  Il n'est point de coeur que la douceur d'un enfant ne puisse
  gagner.


Pendant que Julien lisait attentivement dans son livre, le patron du
_Perpignan_ l'observait du coin de l'oeil.

--Voilà un petit bonhomme qui jusqu'à présent n'est pas bien
embarrassant, pensa-t-il. Quant à l'autre, il a l'air adroit de ses
mains et intelligent, et il ne craint pas sa peine. Allons, cela ira
mieux que je ne croyais.

Et comme il était brave homme au fond, il se repentit de la bourrade
par laquelle il avait salué les enfants à leur arrivée. Il s'approcha
de Julien et lui passant sa grosse main sur la joue:--Eh bien, dit-il,
nous sommes donc savants, nous autres? Qu'est-ce que nous lisons là?
Le conte du Petit-Poucet ou celui du Chaperon-Rouge?

Julien releva la tête, et fixant sur le patron des yeux étonnés, qui
étaient restés un peu tristes depuis sa maladie:--Des contes, fit-il,
oh! que non pas, patron; ce sont de belles histoires, allez. Et même
les images du livre aussi sont vraies. Tenez, voyez: cela, c'est le
portrait de la Pérouse, un grand navigateur qui est né à Alby. Je
crois que notre bateau ne passera pas à Alby, mais cela ne fait rien:
je me rappellerai Alby à présent.

Le patron sourit.

--Alors, dit-il, tu vas être sage comme cela tout le temps du voyage,
et apprendre comme si tu étais en classe?

--Oui, patron, dit Julien doucement; j'ai promis à André de ne pas
trop vous embarrasser.

--Mais c'est très bien, cela! Allons, faisons la paix.

Et il saisit la petite main gauche de Julien qui se trouvait être la
plus près de lui; puis, familièrement, il la secoua entre les siennes
en signe d'amitié.

Par malheur cela se trouvait être la main blessée de Julien. L'enfant
devint tout pâle, il étouffa un petit cri.

--Quoi donc! dit brusquement le patron d'un air agacé. Eh bien, es-tu
en sucre, par hasard, et suffit-il de te toucher pour te casser?

--C'est que..., répondit Julien en soupirant, cette main-là est comme
ma jambe, elle a une entorse.

--Allons, bon, tu n'as pas de chance avec moi, petit, dit le patron
d'un ton radouci.

Julien le regarda moitié ému, moitié souriant:

--Oh! que si, dit-il, puisque vous n'êtes plus fâché, la poignée de
main est bonne tout de même.

Le bourru se dérida complètement:--Tu es un gentil enfant, dit-il.

Il se pencha vers Julien, et posant ses deux mains d'Hercule sous les
bras du petit garçon:

--As-tu encore des entorses par là? dit-il.

--Non, non, patron, dit Julien en riant.

--Alors, viens m'embrasser.

Et il souleva l'enfant comme une plume, l'enleva en l'air jusqu'à la
hauteur de sa grosse barbe, et posant un baiser retentissant sur
chacune de ses joues:

--Voilà! nous sommes une paire d'amis à présent.

Les bateliers regardaient leur patron avec surprise, et pendant que,
délicatement, il remettait le petit garçon entre les deux sacs qui lui
servaient de fauteuil, André les entendit dire:--Ce bambin ne sera pas
trop malheureux ici.

Julien tout réconforté souriait de plaisir dans son coin, et André
s'applaudissait de voir combien la douceur et la bonne volonté avaient
vite triomphé des mauvaises dispositions et des manières brusques du
patron.



LXXXIII.--André et Julien aperçoivent les Pyrénées.--Le cirque de
Gavarnie et le Gave de Pau.

  Les montagnes, avec leurs neiges et leurs glaciers, sont comme de
  grands réservoirs d'où s'écoule peu à peu l'eau qui arrose et
  fertilise nos plaines.


Tout le long du chemin, le _Perpignan_ s'arrêtait dans les villes
importantes. A Béziers, les mariniers embarquèrent dans le bateau des
eaux-de-vie qu'on fabrique dans cette ville. Plus loin on chargea des
miels récoltés à Narbonne, et renommés pour leur goût aromatique. A
Carcassonne on débarqua de la laine pour les draps, car dans l'antique
cité de Carcassonne, perchée sur une colline et entourée d'une
ceinture de vieilles tours, il y a de nombreux tisserands qui
fabriquent des lainages.

Au moment où on venait de quitter Carcassonne, le ciel, qui avait été
nuageux jusqu'alors, s'éclaircit un matin, et Julien en s'éveillant
aperçut vers le sud une grande chaîne de montagnes couvertes de
neiges. Des pics blancs et de longs glaciers étincelaient au soleil.

--Oh! dit Julien, on croirait voir encore les Alpes.

--C'est la chaîne des Pyrénées, dit le patron. Tiens, Julien, vois-tu
là-bas ce pic pointu et tout blanc qui dépasse les autres de toute sa
hauteur? C'est le Canigou, la plus haute montagne du Roussillon; c'est
de ce côté-là que je suis né, moi. Par là-bas, à droite, ce sont les
montagnes de l'Ariège ou du comté de Foix, riches en mines de fer;
puis viennent les Hautes-Pyrénées, où jaillissent un grand nombre de
sources d'eaux chaudes que les malades fréquentent en été. C'est dans
le département des Hautes-Pyrénées que se trouvent aussi les plus
beaux sites de ces montagnes, entre autres le cirque de Gavarnie avec
sa magnifique cascade et son pont de neige qui ne fond jamais.

    [Illustration: LA RÉCOLTE DU MIEL A NARBONNE.--Les miels les plus
    connus sont ceux de Narbonne, du Gâtinais, de la Saintonge et de
    la Bourgogne. Les hommes qui récoltent le miel se revêtent de
    gants et d'une sorte de masque en fil de fer afin d'éviter les
    piqûres des abeilles, qui défendraient leur miel avec un
    acharnement furieux.]

--Est-ce que vous avez vu cela, patron? dit Julien.

--Oui, mon ami, et même je me suis promené sous le pont de glace. Les
arcades de neige gelée en sont si hautes et si larges qu'on peut
passer dessous facilement; on a alors sur sa tête une belle voûte de
neige brillante, ornée de découpures comme celles que les sculpteurs
font aux voûtes des chapelles; en même temps on marche de rocher en
rocher dans le lit même du torrent, qui passe près de vous en grondant
et en roulant les cailloux avec fracas.

    [Illustration: LA CITÉ DE CARCASSONNE--La vieille cité de
    Carcassonne est encore à peu près telle qu'elle était au moyen
    âge. Elle se dresse au sommet d'une colline avec ses hautes
    murailles, ses tours aux formes les plus variées et ses portes
    fortifiées.--La nouvelle ville, très régulièrement bâtie, s'étend
    au pied de la colline, au bord de l'Aude.]

--Cela doit être bien beau à voir, dit Julien; mais que devient-il
ensuite, ce torrent-là, savez-vous, patron?

    [Illustration: LA CASCADE DE GAVARNIE DANS LES PYRÉNÉES.--Le
    village de Gavarnie, dans les Hautes-Pyrénées, possède un des plus
    beaux sites du monde. C'est un cirque immense fermé par des
    montagnes couvertes de neiges, qui se dressent tout d'un coup à
    pic devant le voyageur. Du haut d'une de ces murailles
    gigantesques se précipite une cascade haute de 800 mètres. Tout
    auprès se trouve le pont de neige.]

--Ce torrent-là? Eh bien, mais il continue à courir à travers les
montagnes, en se creusant le lit le plus sauvage qui se puisse
imaginer. Quand il arrive, après cinq lieues de course, au village de
Saint-Sauveur, on le traverse sur un pont superbe de pierre et de
marbre. C'est un des plus beaux ponts que j'aie vus. Le torrent coule
dessous dans un abîme à plus de 80 mètres de profondeur; puis il
continue sa course désordonnée jusqu'à ce qu'il arrive à la capitale
du Béarn, à la ville de Pau, patrie de Henri IV; notre torrent
s'appelle alors le Gave de Pau; plus loin enfin il se joint à l'Adour,
et, devenu fleuve avec lui à Bayonne, il reçoit les navires et les
emmène jusqu'à l'Océan.

--Voilà une histoire de torrent qui m'a bien amusé, dit Julien. Oh!
j'aimerais suivre ainsi le cours d'un torrent depuis la montagne d'où
il sort jusqu'à la mer où il se jette.

--Et certes, ajouta le patron, tu n'en pourrais suivre de plus
pittoresque que ce sauvage Gave de Pau.

    [Illustration: PONT DE SAINT-SAUVEUR DANS LES PYRÉNÉES.--Ce pont
    n'a qu'une seule grande arche. Il est jeté d'une montagne à
    l'autre, au-dessus d'un abîme d'une telle profondeur qu'on
    n'entend pas une pierre tomber quand on l'y jette.]

Quand on approcha de Toulouse, le temps, tout en s'éclaircissant,
s'était fort refroidi, et le vent soufflait avec force, comme
d'ordinaire dans la plaine du Languedoc. Le petit Julien, quoiqu'il
commençât à se servir de sa jambe, ne pouvait encore marcher beaucoup,
si bien qu'à rester immobile les journées au long, il y avait des
moments où il se sentait glacé. Heureusement le patron l'avait pris en
affection, et quand il voyait à l'enfant un air triste, il
l'enveloppait dans sa peau de mouton jusqu'au cou et lui faisait
prendre un doigt de vin chaud pour le réchauffer. Grâce à ces petits
soins, si le voyage ne se faisait pas sans souffrir, il se faisait du
moins sans maladie.



LXXXIV.--Toulouse.--Un grand jurisconsulte, Cujas.

  «Il suffit de savoir les vingt-quatre lettres de l'alphabet et de
  vouloir; avec cela, on apprend tout le reste.»


A Toulouse, il fallut se donner bien de la peine, car l'ancienne
capitale du Languedoc, peuplée de 130,000 âmes, est une grande ville
commerçante: le _Perpignan_ lui apportait quantité de marchandises,
principalement de beaux blés durs d'Afrique, que l'on débarqua avec
l'aide d'André au magnifique _moulin du Bazacle_, sur la Garonne.

    [Illustration: TOULOUSE ET LE CAPITOLE.--Le capitole était un mont
    de l'ancienne Rome, au sommet duquel un temple était bâti: ce nom
    a été donné par Toulouse à son superbe hôtel de ville. Toulouse
    est comme la capitale du sud-ouest de la France; c'est à la fois
    une ville savante et une ville industrieuse. Elle est l'entrepôt
    de toutes les marchandises qui se rendent de la Méditerranée dans
    l'Océan.]

--Rappelle-toi, petit Julien, dit André, que la meunerie est une des
industries où la France fait merveille. Ce n'est pas le tout de faire
pousser du blé, vois-tu; il faut savoir en tirer les plus belles
farines. Eh bien, les farines de France sont renommées pour leur
finesse, et Toulouse est dans cette partie du midi le grand centre de
la meunerie.

Revenu au bateau, Julien prit son livre et lut la vie d'un des grands
hommes de Toulouse.

  A Toulouse naquit, au seizième siècle, un enfant nommé Jacques
  Cujas, qui montra de bonne heure un ardent désir de s'instruire.
  Son père n'était qu'un pauvre ouvrier qui travaillait à préparer
  et à fouler la laine, un _foulon_. Le petit Cujas supplia son
  père, tout en travaillant avec lui, de lui donner un peu d'argent
  pour acheter des livres. Le père finit par lui en donner, et
  l'enfant, au lieu d'acheter des livres qui eussent pu l'amuser,
  acheta des grammaires grecques et latines, des ouvrages anciens
  fort sérieux, grâce auxquels il espérait s'instruire. Le jeune
  Cujas, sans aucun maître, se mit à apprendre le latin et le grec,
  et il travailla avec tant de courage qu'il sut bientôt ces deux
  langues si difficiles.

  A cette époque, Toulouse était comme aujourd'hui une ville
  savante, et elle avait une grande école de droit. La science du
  droit, enfants, est une belle science: elle enseigne ce qui est
  permis ou défendu dans un pays, ce qui est juste ou injuste
  envers nos concitoyens.

  Elle étudie également quelles sont les lois les meilleures et les
  plus sages qu'un pays puisse se donner, quels sont les moyens de
  perfectionner la législation et de rendre ainsi les peuples plus
  heureux.

  Le jeune Cujas voulut être un grand homme de loi, un grand
  _jurisconsulte_. Il étudia donc le droit sous la direction d'un
  professeur qui avait été frappé de son intelligence. Bientôt il
  devint professeur à son tour, et sa réputation était si grande
  que des jeunes gens venaient de toutes les parties de l'Europe
  afin d'avoir pour maître Cujas. Plus tard, Cujas professa
  successivement le droit à Cahors, à Valence, à Avignon, à Paris,
  à Bourges. Ses élèves le suivaient partout, comme une cour suit
  un prince. On lui offrit d'aller en Italie enseigner le droit; il
  ne voulut pas quitter sa patrie.

    [Illustration: CUJAS, né en 1522, mort à Toulouse, en 1590.]

  La bonté de Cujas égalait son génie: il aidait à chaque instant
  de sa bourse les étudiants, qui avaient pour lui non moins
  d'affection que de respect.

  Les travaux de Cujas ont été fort utiles aux progrès de la
  science du droit en France, et à celui des bonnes lois. Encore
  aujourd'hui on étudie avec admiration ses savants ouvrages. On
  lui a élevé une statue à Toulouse sur une des places de la ville,
  devant le palais du tribunal où se rend la justice.



LXXXV.--André et Julien retrouvent à Bordeaux leur oncle Frantz.

  On retrouve une force nouvelle en revoyant les siens.


Le _Perpignan_, au-dessus de Toulouse, quitta le canal du Midi et
entra dans la Garonne, ce beau fleuve qui descend des Pyrénées pour
aller se jeter dans l'Océan au delà de Bordeaux. Le courant rapide du
fleuve entraînait le bateau, ce qui fit qu'il n'y eut plus besoin de
manier la perche à grand effort ou de se faire traîner à l'aide d'un
câble par les chevaux, d'écluse en écluse. Les mariniers et André
eurent donc plus de loisir pour regarder le riche pays de Guyenne et
Gascogne, où ils ne tardèrent pas à entrer.

La jambe de Julien était presque guérie. A mesure qu'elle allait
mieux, la gaîté de l'enfant lui revenait, et aussi le besoin de sauter
et de courir. A la pensée qu'on arriverait bientôt à Bordeaux, il ne
se tenait pas de plaisir.--Pourvu que notre oncle Frantz soit guéri
aussi! pensait-il.

Enfin, au bout de quelques jours, la Garonne alla s'élargissant de
plus en plus entre ses coteaux couverts des premiers vignobles du
monde. En même temps on apercevait un plus grand nombre de bateaux.
Bientôt même, au loin, on vit sur le fleuve toute une forêt de mâts.


    [Illustration: GUYENNE, GASCOGNE ET BÉARN.--La Guyenne et Gascogne
    est la plus grande province de France, et, si on excepte le
    département des Landes, c'est une des plus riches. Bordeaux,
    Lesparre, Libourne font un grand commerce de vins; Mont-de-Marsan
    est une charmante petite ville au milieu des pins; Périgueux
    (25,000 hab.) et Bergerac font le commerce des truffes, des vins
    et des bestiaux; Agen (20,000 hab.), ville commerçante, est
    renommée pour ses pruneaux; Auch a une belle cathédrale; à Tarbes
    (20,000 hab.)se trouve un grand arsenal; Cahors a des vins
    estimés; Montauban (26,000 hab.) tisse la soie; Rodez, la
    laine.--Le Béarn possède la belle ville de Pau (30,000 hab.), où
    les malades viennent passer l'hiver, et le port de Bayonne.]

--André, disait Julien en frappant dans ses mains, vois donc; nous
arrivons, quel bonheur!

    [Illustration: LE PONT DE BORDEAUX.--Bordeaux est une très belle
    ville, magnifiquement bâtie, de 200,000 hab. Elle se déploie sur
    la rive gauche de la Garonne, dans une longueur de plus de quatre
    kilomètres. A ses pieds le large fleuve forme un port où 1,000
    navires d'un fort tonnage peuvent trouver un abri. Parmi les
    principaux monuments on compte le pont de pierre construit au
    commencement de ce siècle et long d'un demi-kilomètre.]

On apercevait en effet Bordeaux avec ses belles maisons et son
magnifique pont de 486 mètres jeté sur le fleuve.

Chacun, sur le _Perpignan_, était plus attentif que jamais à la
manoeuvre, afin qu'il n'arrivât pas d'accident. Bientôt le
_Perpignan_ acheva son entrée et prit sa place au bord du quai animé,
où des marins et des hommes de peine allaient et venaient chargés de
marchandises.

Une planche fut jetée pour aller du bateau au quai, et l'on mit pied à
terre.

Le patron, qui avait l'oeil vif, avait remarqué un homme assis à
l'écart sur un tas de planches et qui, pâle et fatigué comme un
convalescent, semblait considérer avec attention le mouvement
d'arrivée du bateau. Le patron frappa sur l'épaule d'André:--Regarde,
dit-il, je parie que voilà ton oncle, auquel tu as écrit l'autre jour.

André regarda et le coeur lui battit d'émotion, car cet inconnu
ressemblait tellement à son cher père qu'il n'y avait pas moyen de se
tromper.--Julien, dit-il, viens vite.

Et les enfants, se tenant par la main, coururent vers l'étranger.

Julien, de loin, tendait ses petits bras; frappé, lui aussi, par la
ressemblance de son oncle avec son père, il souriait et soupirait tout
ensemble, disant:--C'est lui, bien sûr, c'est notre oncle Frantz, le
frère de notre père.

En voyant ces deux enfants descendus du _Perpignan_ et qui couraient
vers lui, l'oncle Frantz à son tour pensa vite à ses jeunes neveux. Il
leur ouvrit les bras:--Mes pauvres enfants, leur dit-il en les
embrassant l'un et l'autre, comment m'avez-vous deviné au milieu de
cette foule?

--Oh! dit Julien avec sa petite voix qui tremblait d'émotion, vous lui
ressemblez tant! J'ai cru que c'était lui!

L'oncle de nouveau embrassa ses neveux, et tout bas:--Je ne lui
ressemblerai pas seulement par le visage, dit-il; enfants, j'aurai son
coeur pour vous aimer.

--Mon Dieu, murmurèrent intérieurement les deux orphelins, vous nous
avez donc exaucés, vous nous avez rendu une famille!



LXXXVI.--Les sages paroles de l'oncle Frantz: le respect dû à la
loi.--Un nouveau voyage.

   Il faut se soumettre à la loi, même quand elle nous paraît dure
   et pénible.


L'oncle Frantz était sorti de l'hôpital depuis huit jours. Il avait
loué sur un quai de Bordeaux une petite chambre. Dans cette chambre
il y avait un second lit tout prêt pour l'arrivée des deux orphelins.

Quoique Frantz eût été gravement malade, il reprenait ses forces assez
vite. C'était un robuste Lorrain, de grande taille et de constitution
vigoureuse.--Dans huit jours, dit-il aux enfants, je serai de force à
travailler.

--Attendez-en quinze, mon oncle, dit André; cela vaudra mieux.

Après les chagrins que Frantz Volden venait d'éprouver, il se sentit
tout heureux d'avoir auprès de lui ces deux enfants. La sagesse et le
courage d'André l'émerveillaient et le réconfortaient, la vivacité et
la tendresse de Julien le mettaient en joie. L'enfant depuis bien
longtemps n'avait été aussi gai. Quand il marchait dans les rues de
Bordeaux ou sur la grande place des Quinconces, tenant son oncle par
la main, il se dressait de toute sa petite taille, il regardait les
autres enfants avec une sorte de fierté naïve, pensant en
lui-même:--Et moi aussi j'ai un oncle, un second père, j'ai une
famille! Et nous allons travailler tous à présent pour gagner une
maison à nous.

    [Illustration: LA PLACE DES QUINCONCES A BORDEAUX.--C'est l'une
    des plus belles de France. De là on découvre le port de Bordeaux
    avec la forêt des mâts, les larges cheminées des paquebots, les
    machines appelées grues qui servent à charger ou décharger les
    marchandises et qui s'élèvent en l'air comme de grands bras. A
    l'extrémité de la place se dressent de hautes colonnes au sommet
    desquelles, la nuit, s'allument des feux.]

--Enfants, dit un matin l'oncle Frantz, voici mon avis sur notre
situation. Nous avons beau être sur le sol de la France, cela ne
suffit pas aux Alsaciens-Lorrains pour être regardés comme Français;
il leur faut encore remplir les formalités exigées par la loi dans le
traité de paix avec l'Allemagne. Donc nous avons tous les trois à
régler nos affaires en Alsace-Lorraine. La loi nous accorde encore
pour cela neuf mois. Une fois en règle de ce côté, une fois notre
titre de Français reconnu, nous songerons au reste.

--Oui, oui, mon oncle, s'écrièrent André et Julien d'une même voix,
c'est ce que voulait notre père, c'est aussi ce que nous pensons.

--D'ailleurs, ajouta André, notre père nous a appris qu'avant toutes
choses il faut se soumettre à la loi.

--Il avait raison, mes enfants; même quand la loi est dure et
pénible, c'est toujours la loi, et il faut l'observer. Seulement
l'Alsace-Lorraine est loin et nos économies bien minces, car les six
mille francs que j'avais placés sont perdus sans retour: c'était le
fruit de vingt années de travail et de privations, et tout est à
recommencer maintenant. Tâchons donc de faire notre voyage sans rien
dépenser, mais au contraire en gagnant quelque chose, comme vous
l'avez fait vous-mêmes depuis quatre mois. Vous savez que par métier
je suis charpentier de navire. Eh bien, il y a au port de Bordeaux un
vieil ami à moi, le pilote Guillaume, dont le vaisseau va partir
bientôt pour Calais. Il m'a promis de prier le capitaine du navire de
m'employer à son bord.

--Moi-même, dit André, j'y pourrai gagner quelque chose.

--Et moi? demanda Julien.

--Nous débattrons par marché ton passage, et nous nous embarquerons
tous les trois. C'est un de ces navires de grand cabotage nombreux à
Bordeaux, qui ont l'habitude d'aller, en suivant les côtes, de
Bordeaux jusqu'à Calais. Nous serons là-bas dans quelques semaines et
avec un peu d'argent de gagné. Nous reprendrons de l'ouvrage sur les
bateaux d'eau douce qui naviguent sans cesse de Calais en Lorraine, et
nous arriverons ainsi sans qu'il nous en ait rien coûté.

--Nous allons donc voir encore la mer! dit Julien.

--Oui, et une mer bien plus grande, bien plus terrible que la
Méditerranée: l'Océan. Mais ce qui me contrarie le plus, Julien, c'est
que tu vas encore te trouver à manquer l'école pendant plusieurs mois.

--Oh! mais, mon oncle, soyez tranquille: je travaillerai à bord du
navire comme si j'étais en classe. André me dira quels devoirs faire,
et je les ferai. De cette façon, quand nous serons enfin bien établis
quelque part et que je retournerai dans une école, je ne serai pas le
dernier de la classe, allez!

--A la bonne heure! dit l'oncle Frantz. Le temps de la jeunesse est
celui de l'étude, mon Julien, et un enfant studieux se prépare un
avenir honorable.



LXXXVII.--Grands hommes de la Gascogne: Montesquieu, Fénelon,
Daumesnil et saint Vincent de Paul.

  Il y a quelque chose de supérieur encore au génie, c'est la
  bonté.


Julien, en attendant le départ du navire qui devait l'emmener sur
l'Océan, s'empressa de mettre à exécution la promesse qu'il avait
faite à son oncle de travailler avec ardeur.

Il s'installa avec son carton d'écolier et son encrier en corne dans
un coin de la chambre, et, d'après les conseils de son oncle qui lui
recommandait toujours l'ordre et la méthode, il fit un plan sur la
meilleure manière d'employer chaque journée. Il y avait l'heure de la
lecture, celle des devoirs, celle des leçons et aussi celle du jeu.

L'heure de la lecture venue, Julien ouvrit son livre sur les grands
hommes et se mit à lire tout en faisant ses réflexions; car il savait
qu'on ne doit par lire machinalement, mais en cherchant à se rendre
compte de tout et à s'instruire par sa lecture.


  I. Quoique Bordeaux soit une ville commerçante avant tout, elle
  n'en a pas moins le goût des lettres, et c'est près de Bordeaux
  qu'est né un des plus grands écrivains de la France, MONTESQUIEU.

--Tiens, dit Julien, j'ai vu la rue Montesquieu à Bordeaux; c'était
bien sûr en l'honneur de ce grand homme. Il m'a l'air d'être un
savant, voyons cela.

Et Julien lut ce qui suit:

    [Illustration: MONTESQUIEU, né en 1689, mort près de Bordeaux en
    1755.]

  Montesquieu était d'une famille de magistrats et, jeune encore,
  il entra lui-même dans la magistrature. On appelle magistrats les
  hommes chargés de faire respecter la loi: ainsi, les juges devant
  lesquels on amène les criminels sont des magistrats, les
  présidents des tribunaux et des cours de justice sont aussi des
  magistrats.

  Les fonctions de Montesquieu ne l'empêchèrent point de consacrer
  tous ses loisirs à l'étude; lui, qui par profession s'occupait de
  la loi, s'appliqua à étudier les lois des différents peuples pour
  les comparer et chercher les meilleures. Il a écrit là-dessus de
  beaux livres, qui comptent parmi les chefs-d'oeuvre de notre
  langue. Les immenses travaux qu'il eut à faire pour écrire son
  principal ouvrage, l'_Esprit des lois_, altérèrent sa santé. Il
  mourut en 1755. Admiré de toute l'Europe, il fut regretté jusque
  dans les pays étrangers.

  Montesquieu avait le plus noble caractère: il était bon,
  indulgent, bienfaisant sans orgueil, compatissant aux maux
  d'autrui. «Je n'ai jamais vu couler de larmes, disait-il, sans en
  être attendri.» L'amour de l'humanité était chez lui une
  véritable passion.

  Montesquieu est le premier écrivain français qui ait protesté
  éloquemment contre l'injustice de l'esclavage, établi alors dans
  toutes les colonies. Si cette institution honteuse a aujourd'hui
  presque disparu des pays civilisés, c'est en partie grâce à
  Montesquieu et à ceux qui, persuadés par ses écrits, ont condamné
  cette barbarie à l'égard des noirs.

--Oh! dit Julien, je me rappelle que c'est la France qui a la première
aboli l'esclavage dans ses colonies, et j'en suis bien fier pour la
France. Mais lisons l'autre histoire; c'est celle d'un général, à ce
que je vois.


  II. Périgueux, jolie ville de 23,000 âmes, sur l'Isle, a vu
  naître DAUMESNIL. Les soldats qui combattaient avec lui l'avaient
  nommé _le brave_. A Wagram, il eut la jambe emportée par un
  boulet. Devenu colonel, puis général, il fut nommé gouverneur de
  Vincennes, un des forts qui défendent les approches de Paris. Le
  peuple l'appelait _Jambe de Bois_.

    [Illustration: CHATEAU-FORT DE VINCENNES, près de Paris. Il fut
    construit par Philippe-Auguste. Louis IX y venait souvent et
    rendait la justice aux portes du château, sous un chêne qu'on a
    montré longtemps. Plus tard, le château fut transformé en prison;
    maintenant c'est un des grands forts qui défendent Paris.--A
    Vincennes, se trouve une importante ferme-modèle, où les élèves de
    l'Institut agronomique de Paris viennent étudier l'agriculture
    pratique.]

  En 1814, les armées étrangères qui avaient envahi la France
  entourèrent Vincennes et envoyèrent demander à Daumesnil de
  rendre sa forteresse.--«Rendez-moi d'abord ma jambe,
  répondit-il.» Et comme l'un des envoyés, irrita de cette saillie,
  lui répliquait: «Nous vous ferons sauter,» Daumesnil, lui
  montrant simplement un magasin où étaient amassés 1800 milliers
  de poudre: «S'il le faut, répondit-il, je commencerai et nous
  sauterons ensemble.» Les envoyés se retirèrent, peu rassurés, et
  le fort ne put être pris.

  L'année suivante, les ennemis envahirent de nouveau la France et
  revinrent mettre le siège devant le fort de Vincennes. De
  nouveau, ils députèrent des envoyés vers Daumesnil; mais comme la
  violence et les menaces n'avaient point réussi l'année précédente
  auprès du général, on essaya de le corrompre par de l'argent. Il
  était pauvre, on lui offrit un million pour qu'il rendit la place
  de Vincennes. Daumesnil répondit avec mépris à l'envoyé qui lui
  avait remis une lettre secrète du général prussien:

  --Allez dire à votre général que je garde à la fois sa lettre et
  la place de Vincennes: la place, pour la conserver à mon pays,
  qui me l'a confiée; la lettre, pour la donner en dot à mes
  enfants: ils aimeront mieux cette preuve de mon honneur qu'un
  million gagné par trahison. Vous pouvez ajouter que, malgré ma
  jambe de bois et mes vingt-trois blessures, je me sens encore
  plus de force qu'il n'en faut pour défendre la citadelle, ou pour
  faire sauter avec elle votre général et son armée.

    [Illustration: LE POLYGONE DE VINCENNES.--On appelle polygone le
    lieu ou les artilleurs s'exercent à construire des batteries, à
    manoeuvrer et à tirer les canons. Au milieu d'un vaste terrain
    vide se trouve une butte en terre qui sert de point de mire aux
    boulets. Les artilleurs sont à une grande distance de cette butte,
    et, d'après des calculs exécutés sur un carnet, ils tournent la
    gueule du canon dans la direction voulue et lancent le boulet.]

  Ainsi Vincennes demeura imprenable grâce à ce général qui, comme
  on l'a dit, «ne voulut jamais ni se rendre ni se vendre.»

--Bravo! s'écria fièrement le petit Julien, voilà un homme comme je
les aime, moi. Plaise à Dieu qu'il en naisse beaucoup en France comme
celui-là! Vive la ville de Périgueux, qui a produit un si honnête
général.

Et après avoir regardé de nouveau le fort de Vincennes, pour faire en
lui-même des comparaisons entre cette forteresse et les autres qu'il
connaissait, Julien tourna la page et passa à l'histoire suivante:


  III. FÉNELON, dont la statue s'élève à Périgueux, est, avec
  Bossuet, le plus illustre des prélats français et en même temps
  un de nos plus grands écrivains. Il fut archevêque de Cambrai et
  précepteur du petit-fils de Louis XIV.

  La ville de Cambrai a gardé le souvenir de sa bonté et de sa
  bienfaisance. En l'année 1709, au moment où la guerre désolait la
  France attaquée de tous les côtés à la fois, nos soldats étaient
  dans les environs de Cambrai, mal vêtus et sans pain, car les
  horreurs de la famine étaient venues s'ajouter à celles de la
  guerre. Fénelon fit, pour soulager notre armée, tout ce qu'il
  était possible de faire, ordonnant aux paysans de venir apporter
  leurs blés et donnant lui-même généreusement tout le blé qu'il
  possédait.

    [Illustration: FÉNELON, né au château de Fénelon, (Périgord) en
    1651, mort à Cambrai en 1715. Il fit ses études à l'Université de
    Cahors, puis à Paris. Ses ouvrages les plus connus des enfants
    sont _Télémaque_ et les _Fables_.]

--Oh! le grand coeur, s'écria Julien. J'aime beaucoup Fénelon, et je
suis content qu'on lui ait élevé une statue.

    [Illustration: RÉSINIERS DES LANDES.--Le pin est un arbre très
    précieux et qui devrait être plus répandu, car il croît sur les
    terrains les plus pauvres; il assainit et fertilise le sol: de
    plus il est d'un bon rapport (50 fr. en moyenne par hectare).
    Outre son bois, on tire chaque année du pin la résine. Pour cela,
    des ouvriers font une entaille au-dessous de laquelle ils placent
    un petit pot; la résine sort goutte à goutte et remplit ce pot,
    qu'il suffit de revenir chercher au bout de plusieurs mois. On
    devrait par un sage calcul d'hygiène et d'agriculture couvrir de
    pins une foule de pays incultes, qui, pauvres aujourd'hui,
    seraient bientôt enrichis et assainis par cette plantation.]


  IV. Le département des Landes, voisin de la Gironde, est loin de
  lui ressembler. C'est l'un des moins fertiles et des moins
  peuplés de la France, l'un de ceux où l'industrie des habitants a
  le plus besoin de suppléer à la pauvreté du sol. Il est couvert
  de bruyères et de marécages, et, en bien des endroits, ne nourrit
  que de maigres troupeaux de moutons. Pendant longtemps on crut
  que rien ne pourrait venir dans ce terrain stérile, mais on a
  fini par reconnaître qu'un arbre peut y croître et le fertiliser:
  le pin, qui en couvre maintenant une grande partie et dont on
  récolte la résine.

  C'est dans ce pays, plus pauvre encore autrefois, que naquit,
  d'une humble famille, un enfant qui est devenu par sa charité une
  des gloires de la France. SAINT VINCENT DE PAUL est né à Dax.
  Tout enfant, il gardait les troupeaux. Élevé au milieu de la
  pauvreté et de la misère, il en éprouva plus vivement le désir de
  la soulager. Il consacra sa vie entière à secourir les
  infortunés. C'est lui qui a établi en France les hospices pour
  les enfants abandonnés.

--Oh! je le connaissais déjà, ce saint-là, dit Julien, et je l'aime
depuis longtemps. Je sais qu'il obtint des richesses et dépensa en un
hiver trois millions pour nourrir la Lorraine qui mourait de faim.
Mais j'avais oublié où il était né, et je suis bien aise de le savoir.

En même temps, Julien regarda dans son livre une image qui
représentait un pâtre des Landes suivant les troupeaux sur des
échasses; car il y a de nombreux marécages dans les Landes, et on se
sert d'échasses pour ne pas enfoncer dans la vase. Cette image amusa
beaucoup Julien.

    [Illustration: UN BERGER DES LANDES.--On appelle échasses deux
    perches ou bâtons munis d'une espère d'étrier ou _fourchon_ qui
    soutient le pied. Elles sont serrées aux jambes par des courroies.
    Les échasses ne sont pas seulement un jouet d'enfant, les pâtres
    des Landes et du bas Poitou s'en servent pour marcher dans les
    marais et dans les sables.]

--Peut-être bien, se disait-il, que saint Vincent de Paul, quand il
était petit, gardait comme cela ses troupeaux monté sur des échasses.
Je suis sûr à présent de ne plus oublier où est né le bon saint
Vincent de Paul.



LXXXVIII.--Lettre de Jean-Joseph. Réponse de Julien.--L'Océan, les
vagues, les marées, les tempêtes.

   Par les lettres, nous pouvons converser les uns avec les autres
   malgré la distance qui nous sépare.


La veille du jour où le navire devait partir, André reçut une lettre à
laquelle il ne s'attendait guère. Il regarda avec surprise tous les
timbres dont la poste l'avait recouverte: Clermont à Marseille,
Marseille à Cette, Cette à Bordeaux. Elle était allée à la recherche
des enfants dans les principales villes où ils avaient passé.

--Que de peine la poste a dû se donner, dit Julien, pour que ce petit
carré de papier nous arrive! je n'aurais jamais cru que la poste prît
tant de soin!

André ouvrit la lettre. Elle avait été écrite par le brave petit
Jean-Joseph. Ayant reçu quelques sous pour la fête de Noël, il les
avait employés à acheter un timbre-poste et du papier; puis, de sa
plus belle écriture, il avait écrit à André et à Julien pour leur
souhaiter la bonne année, pour leur dire qu'il ne les oubliait pas,
qu'il ne les oublierait jamais, que toujours il se rappellerait qu'il
leur devait la vie.

André et Julien furent bien émus en lisant la petite lettre de
Jean-Joseph; cette preuve de la reconnaissance du pauvre enfant
d'Auvergne les avait touchés jusqu'aux larmes.

--Julien, dit André, toi qui as le temps, il faudra, quand nous serons
à bord du navire, répondre une longue lettre à Jean-Joseph: cela lui
fera plaisir.

--Oui, je lui raconterai notre voyage, cela l'amusera beaucoup, et
j'écrirai bien fin, pour pouvoir en dire bien long. Oh! que c'est donc
agréable de savoir écrire, André! Quand on est bien loin de ses amis,
quel plaisir cela fait de recevoir des nouvelles d'eux et de pouvoir
leur en donner!

  =Réponse de Julien à Jean-Joseph.=

  Lundi matin.

  Mon cher Jean-Joseph,

André et moi nous avons été bien contents, oh! bien contents, quand
nous avons reçu votre lettre, et nous vous souhaitons nous aussi la
bonne année, mon cher Jean-Joseph, et qu'il ne vous arrive que du
bonheur.

Mais savez-vous où nous l'avons lue, votre petite lettre du jour de
l'an? C'est à Bordeaux. Et savez-vous où je vous écris celle-ci, moi?
Non, jamais, jamais vous ne devineriez cela, Jean-Joseph. Alors je
vais vous le dire. C'est au beau milieu de l'Océan, sur le pont du
navire _le Poitou_, qui est un grand vaisseau à voile. On l'appelle
_le Poitou_ parce que le capitaine auquel il appartient est de
Poitiers.

Mais vous n'avez jamais vu la mer, Jean-Joseph, ni les navires non
plus. Alors, il faut que je vous explique cela. Imaginez-vous que
l'Océan me paraît grand comme le ciel. Partout autour de moi, devant,
derrière, je ne vois que de l'eau. Le ciel a l'air de toucher à la mer
de tous les côtés, et notre navire avance au milieu comme une petite
hirondelle, bien petite, qui paraît un point dans l'air.

Pourtant il est très grand tout de même le _Poitou_, et on est bien
installé dessus. On est même bien mieux que dans un autre bateau où
j'ai navigué déjà sur la Méditerranée.

La Méditerranée est aussi une grande mer, mais elle est bien loin de
ressembler à l'Océan. Elle n'a point de marées, point de flux et de
reflux, comme disent les matelots, tandis que l'Océan a des marées
très hautes. J'étais bien en peine de ce que cela signifiait, la
marée; mais j'en ai vu une au port de la Rochelle, où notre navire
s'est arrêté un jour, et je vais vous dire ce que c'est.

    [Illustration: LA MARÉE BASSE ET LA MARÉE HAUTE.--Le lieu
    représenté par la gravure est le mont Saint-Michel, près de
    Granville. C'est un rocher isolé sur les côtes de Normandie; à
    marée haute, il est entouré par les flots, à marée basse, les
    flots l'abandonnent et on peut s'y rendre à pied ou en voiture.]

Vous saurez d'abord, Jean-Joseph, que l'eau de toutes les mers remue
toujours; elle n'est jamais tranquille une seule minute, elle danse à
droite, à gauche, en haut, en bas, la nuit comme le jour. Seulement la
Méditerranée saute sans avancer sur le rivage et reste toujours au
même endroit, comme l'eau d'une rivière ou d'une mare. L'eau de
l'Océan, au contraire, avance, avance pendant six heures sur la terre
comme une inondation: alors il y a de grands terrains tout couverts
d'eau; puis après, elle redescend pendant six autres heures, et on
peut marcher à pied sec là où elle était, comme j'ai fait à la
Rochelle. Seulement on n'y peut rien laisser, vous pensez bien, ni
rien bâtir; car elle revient ensuite pendant six autres heures et elle
emporterait tout; et c'est comme cela, toujours, toujours, depuis que
le monde est monde. Il paraît que c'est la lune qui attire ainsi et
soulève l'eau de l'Océan. Je vous dirai, Jean-Joseph, que c'est tout à
fait amusant, quand on est sur le bord de la mer, de jouer à courir au
devant des vagues. On a beau se dépêcher, voilà que quelquefois les
vagues courent plus vite que vous, et on en reçoit de bonnes giboulées
dans les jambes; et on rit, parce qu'on a eu peur tout de même.

Mais je suis sûr, Jean-Joseph, qu'en lisant ma lettre vous vous
dites:--Est-il heureux, ce Julien-là, de voyager ainsi et de voir tant
de belles choses, tandis que moi je fais tout bonnement des paniers le
soir à la veillée, après avoir gardé les bêtes aux champs tout le
jour! Ah! Jean-Joseph, ne vous pressez pas tant de parler. Quand vous
saurez nos aventures, vous verrez qu'il y a bien des ennuis partout,
allez.

    [Illustration: LE POITOU, L'AUNIS, ET LA SAINTONGE ont des côtes
    sur l'Océan, avec le port commerçant de la Rochelle (20,000 h.) et
    le port militaire de Rochefort (30,000 h.). La ville principale de
    ces provinces est Poitiers (31,000 hab.), cité savante et
    industrieuse. On remarque aussi Angoulême (28,000 hab.), centre de
    la fabrication du papier, Niort (21,000 hab.), la Roche-sur-Yon,
    Châtellerault avec une fabrique renommée de couteaux et d'armes
    blanches, Saintes et Cognac qui font un grand commerce
    d'eaux-de-vie.]

D'abord, les premiers jours qu'on était sur le navire, il y avait de
grosses vagues, si grosses que cela nous ballottait comme les feuilles
sur un arbre quand le vent souffle. On ne pouvait pas marcher sur le
plancher du navire sans risquer de tomber. Il fallait donc rester
toujours assis comme si on était en pénitence, et puis à table, quand
on voulait boire, le vin vous tombait tout d'un coup dans le col de
votre chemise, au lieu de vous tomber dans la gorge. Et alors, petit à
petit, à force d'être toujours secoué comme cela, on finissait par
avoir envie de vomir. Les marins riaient:--Bah! disaient-ils, ce n'est
rien, petit Julien, c'est le mal de mer, cela passera.

Hélas! Jean-Joseph, cela ne passait pas vite du tout; on ne pouvait
plus ni boire ni manger, on ne faisait rien que de vomir. Mon Dieu!
j'aurais bien voulu, je vous assure, être alors avec vous à tisser des
paniers le soir, tout uniment, au coin du feu.

Enfin, tout de même, à la longue cela s'en est allé; ce coquin de mal
de mer est passé, et je me suis remis à travailler dans un petit coin
du navire, comme si j'étais à l'école.



LXXXIX.--Suite de la lettre de Julien.

  Jeudi matin.


Ne voilà-t-il pas une autre affaire, Jean-Joseph! Une tempête qui nous
assaille. Une tempête méchante comme tout. C'était un vent comme vous
n'en avez jamais vu, bien sûr; et tant mieux pour vous, Jean-Joseph,
de ne pas connaître cela.

Les vagues se heurtaient les unes aux autres, hautes comme des
montagnes, et avec un bruit pareil à celui du canon. Par moment, elles
emportaient le navire, et nous avec, tout en l'air; et puis après,
elles nous rejetaient tout en bas, comme pour nous mettre en pièces.
Elles passaient sans cesse par-dessus le pont, et les matelots, qui
sont des hommes bien braves, allez, Jean-Joseph, les matelots avaient
des figures sombres comme des gens qui auraient peur de mourir; mais
peur en eux-mêmes, sans en dire un mot aux autres. Jugez si le coeur
me battait, à moi. Je ne cessais de prier le bon Dieu de nous
secourir. Je pensais à toute sorte de choses d'autrefois qui me
rendaient plus triste encore. Je me souvenais des belles prairies de
l'Auvergne, où on marchait tranquillement sans avoir peur d'être
englouti; et j'aurais bien aimé entendre les mugissements de vos
grandes vaches rouges, au lieu des grondements terribles de l'Océan
qui nous secouait.

Tout d'un coup, Jean-Joseph, voilà un bruit effroyable qui se fait
entendre. J'en ai fermé les yeux d'épouvante; je pensais: c'est fini,
bien sûr, le navire est en morceaux.

--Rassure-toi, mon Julien, m'a dit alors André: c'est le grand mât qui
s'est rompu; mais nous en avons un de rechange. Notre oncle Frantz
sait son métier de charpentier: il réparera cette avarie.

Mais malgré tout j'avais peur encore. Enfin, pour en finir,
Jean-Joseph, vous saurez que la tempête a duré de cette manière un
jour tout entier. Le soir, elle s'est calmée:--Dors sans inquiétude,
petit Julien, m'a dit mon oncle.

Comme en effet je n'entendais plus le vent siffler et la mer gronder,
je me suis mis à remercier Dieu de tout mon coeur et à m'endormir
bien content.

C'était hier, tout cela, Jean-Joseph; et aujourd'hui, pendant que j'en
avais la mémoire fraîche, je vous ai tout raconté.

Maintenant, quand vous penserez à nous, Jean-Joseph, priez le bon Dieu
pour que ces vilaines tempêtes ne reviennent pas; car il paraît que
c'est le moment de l'année où il y en a beaucoup. Nous avons encore
bien des jours à passer sur le navire le _Poitou_, et il y a des
endroits très mauvais où on va aller, les côtes de la Bretagne par
exemple, et aussi les falaises de Normandie; ces côtes-là, c'est tout
plein de récifs, m'ont dit les matelots. Les récifs, voyez-vous, ce
sont des rochers sous l'eau; il y en a de pointus qui défoncent les
navires quand le grand vent les pousse dessus. Bref, Jean-Joseph, tout
cela est un peu triste. Mais que voulez-vous? il n'arrive que ce que
Dieu permet, et alors, à la volonté de Dieu. Cela fait que personne ne
se désole; tout le monde rit et travaille d'un bon courage ici, moi
comme les autres.

Allons, si je continue, ma lettre n'aura pas de fin. Je vous embrasse
donc bien vite, mon cher Jean-Joseph, et je prie Dieu pour que nous
nous revoyions un jour.

   Votre ami, JULIEN.



XC.--Nantes.--Conversation avec le pilote Guillaume: les différentes
mers, leurs couleurs; les plantes et les fleurs de la mer.--Récolte
faite par Julien dans les rochers de Brest.

  La science découvre des merveilles partout, jusqu'au fond de la
  mer.


Un jour que le petit Julien s'était attardé tout un après-midi dans la
cabine à faire ses devoirs, il fut bien étonné en revenant sur le pont
de ne plus apercevoir la mer, mais un beau fleuve bordé de verdoyantes
prairies et semé d'îles nombreuses. Le navire remontait le fleuve,
d'autres navires le descendaient, allaient et venaient en tous sens.

--Oh! André, dit Julien, on croirait revenir à Bordeaux.

--Nous approchons de Nantes, dit André; tu sais bien que Nantes est
comme Bordeaux un port construit sur un fleuve, sur la Loire.

Le navire en effet, après plusieurs heures et plusieurs étapes, arriva
devant les beaux quais de Nantes. Julien fut enchanté de se dégourdir
les jambes en marchant sur la terre ferme. Il alla avec André faire
des commissions dans cette grande ville, qui est la plus considérable
de la Bretagne et une de nos principales places de commerce.

Mais le séjour fut de courte durée. On chargea rapidement sur le
navire des pains de sucre venant des importantes raffineries de la
ville, des boîtes de sardines et de légumes fabriquées aussi à Nantes,
et des vins blancs d'Angers et de Saumur. Puis on redescendit le
fleuve. On repassa devant l'île d'Indret, où fument sans cesse les
cheminées d'une grande usine analogue à celle du Creuzot. On revit à
l'embouchure de la Loire les ports commerçants de Saint-Nazaire et de
Paimboeuf, où s'arrêtent les plus gros navires de l'Amérique et de
l'Inde. Enfin on se retrouva en pleine mer.

    [Illustration: UNE RAFFINERIE DE SUCRE A NANTES.--Le sucre se fait,
    comme on sait, avec le jus de la canne à sucre ou celui de la
    betterave, qu'on fait bouillir dans une chaudière. Le sucre,
    clarifié et raffiné dans le grand appareil représenté à gauche,
    tombe bouillant dans des réservoirs. On le verse ensuite dans des
    moules et on l'y laisse refroidir. Ainsi se forment ces pains de
    sucre que l'ouvrier de droite tire des moules.]

Le _Poitou_ était pour Julien un petit monde, qu'il aimait à parcourir
depuis le pont jusqu'à la cale. Chemin faisant il observait les
moindres objets et se faisait dire d'où ils venaient, où ils allaient.

Il y avait surtout à bord quelqu'un que Julien interrogeait
volontiers: c'était Guillaume le pilote, qui était presque toute la
journée à son gouvernail, dirigeant avec habileté le navire le long de
cette côte de France bien connue de lui.

Le père Guillaume était un vieil ami de Frantz, car ils avaient
navigué ensemble bien des fois; le père Guillaume aimait les enfants,
et Julien fut tout de suite de ses amis. Chaque jour ils faisaient
ensemble un bout de conversation. Guillaume avait beaucoup voyagé, il
racontait volontiers ce qu'il avait vu dans les pays lointains, et
Julien l'aurait écouté les journées au long sans s'ennuyer. Parfois
aussi c'était Julien qui faisait la lecture à haute voix et Guillaume
qui l'écoutait.

--Père Guillaume, lui dit-il un jour, je n'ai vu que deux mers, la
Méditerranée et l'Océan, et elles ne se ressemblent pas; vous qui avez
vu bien d'autres mers, dites-moi donc si elles se ressemblent entre
elles.

    [Illustration: PLANTES DE LA MER.--Sous la mer, il existe des
    montagnes et des vallées, des vallées impénétrables, de vastes
    prairies où viennent brouter les animaux marins. Les principales
    plantes de la mer sont les _algues_ et les _varechs_. On y trouve
    aussi un grand nombre d'_animaux-plantes_, comme le _corail_ et la
    _méduse_ représentés dans la gravure.]

--Petit Julien, vois-tu, les différentes mers sont comme les
différents pays: chacune a son aspect. Ainsi la Méditerranée est
bleue, l'Océan où nous voici est verdâtre, la mer de Chine et la mer
du Japon ont une teinte jaune, la mer de Californie est rosée, ce qui
fait qu'on l'appelle mer Vermeille.

--Père Guillaume, qu'est-ce qui fait ces couleurs-là?

--Tantôt ce sont les rayons lumineux d'un beau ciel, comme pour la
Méditerranée que tu as vue, tantôt le sable ou les rochers du fond de
la mer, tantôt les algues ou plantes marines qu'elle renferme.

--Comment! est-ce qu'il y a des plantes dans la mer?

--Je crois bien! et de quoi vivraient donc tous les poissons et les
animaux que la mer renferme? La mer a ses prairies, petit Julien, et
ses fleurs aux couleurs les plus vives, et ses forêts de lianes, si
serrées et si touffues à certaines places que la navigation est
difficile dans ces parages. Quand Christophe Colomb partit pour
découvrir l'Amérique et que son vaisseau traversa cette partie de
l'Océan couverte de lianes, les matelots, qui n'en avaient jamais vu
une si grande quantité, furent effrayés et ne voulaient plus avancer,
craignant que le navire ne restât pris au piège dans ces plantes
marines. Il y en a, vois-tu, qui ont plus de cinq cents mètres de
longueur.

--Est-ce qu'elles sont belles, les fleurs de la mer?

--Il y en a de très belles, qui reflètent les couleurs de
l'arc-en-ciel comme la queue du paon. D'autres sont roses, d'autres
d'un beau rouge ou d'un vert tendre.

--Oh! que j'aimerais à les voir!

    [Illustration: L'ÉCOLE NAVALE DE BREST est destinée à former des
    officiers pour la marine de l'État. Elle est établie dans la rade
    de Brest. Là, on enseigne aux élèves toutes les sciences qui sont
    nécessaires à la navigation: ils étudient les cartes terrestres et
    marines; ils apprennent à relever à l'aide d'instruments la
    longitude et la latitude des lieux où ils se trouvent, et par
    conséquent leur position exacte sur le globe. On leur enseigne
    enfin l'art de manoeuvrer et de diriger les vaisseaux.]

--Au port de Brest, où nous arriverons bientôt, nous monterons en
barque, petit Julien, et je te mènerai en chercher, si j'ai une heure
de libre.

--Est-ce possible, père Guillaume?

--Eh oui, Julien; nous en trouverons à marée basse dans les rochers de
la côte.

Julien ne songea plus qu'au moment où le navire s'arrêterait au port
afin d'aller voir les plantes de la mer.

Bientôt le _Poitou_ arriva devant la vaste rade de Brest, dont la
difficile entrée est bordée de rochers et protégée par des forts. Une
fois ce passage franchi, c'est la rade la plus sûre du monde. Brest,
où se trouve notre école navale, est avec Toulon notre plus grand port
militaire, et Julien put voir de près les vaisseaux de guerre
immobiles dans le port, les marins de l'État avec leurs costumes
bleus, leur figure bronzée, leur démarche décidée.

    [Illustration: UN DES COQUILLAGES DE LA MER.--Les coquillages de
    la mer font partie des animaux appelés mollusques, dont les plus
    connus sont l'huître et l'escargot.]

Le père Guillaume n'oublia pas la promesse qu'il avait faite à Julien.
Une après-midi où le capitaine n'avait plus besoin de lui, il sauta
avec l'enfant dans une petite barque. Tous deux allèrent visiter la
côte. Ils descendirent à marée basse sur les rochers que la mer
recouvre quand elle est haute. Le père Guillaume tenait Julien par la
main, de peur qu'il ne fît un faux pas sur les rochers glissants et
encore humides. Julien ne cessait de pousser des exclamations devant
tout ce qu'il voyait.--Oh! les jolies plantes vertes! on dirait de
longs rubans! Et celles-ci, elles sont découpées comme de la dentelle!
Et ces coquillages, comme ils sont luisants! Je ferai sécher ces
plantes, et j'en emporterai dans mon carton d'écolier, avec toute
sorte de coquillages. Quand j'irai en classe, je les ferai voir à mes
camarades, et je leur dirai que j'ai rapporté cela de Brest.



XCI.--Les lumières de la mer.--La mer phosphorescente, les aurores
boréales, les phares.

  Autrefois, pendant les tempêtes, les peuplades sauvages
  allumaient des feux sur le rivage de la mer pour attirer les
  vaisseaux, les faire périr contre les écueils et se partager
  leurs dépouilles. De nos jours, tout le long des côtes, de
  grandes lumières s'allument aussi chaque soir; mais ce n'est plus
  pour perdre les navires, c'est pour les guider et les sauver. Les
  hommes comprennent mieux maintenant qu'ils sont frères.


Un soir, pendant que le brave pilote était à son gouvernail (car le
navire avait regagné la haute mer), Julien s'approcha du père
Guillaume. C'était l'heure du coucher du soleil, et au loin, dans le
grand horizon de la mer, on voyait le soleil s'enfoncer lentement dans
les flots comme un globe de feu. Les gerbes de flammes dessinaient un
immense sillon sur les vagues, et toute la pourpre des cieux à cet
endroit se réfléchissait dans les eaux.

Julien s'était assis, croisant les bras; il regardait le coucher du
soleil, qui lui semblait bien beau, et il attendait que son vieil ami
fût disposé à lui parler des choses de la mer.

--Petit Julien, dit le matelot, qui devinait la pensée de l'enfant, tu
regardes ces flots tout embrasés par le soleil couchant; eh bien, j'ai
vu quelque chose de plus beau encore.

--Qu'était-ce donc? fit l'enfant avec curiosité.

--C'était ce qu'on appelle la mer phosphorescente.

--C'est donc bien beau, cela, père Guillaume?

--Je crois bien! Ce n'est plus comme ce soir un point de l'Océan qui
s'allume; c'est l'Océan tout entier qui ruisselle de feu et brille la
nuit comme une étoffe d'argent. Quand avec cela le vent souffle, les
lames qui s'élèvent ressemblent à des torrents de lumière.

--Est-ce que nous allons peut-être voir cela?

--Non, mon enfant, c'est très rare dans nos pays. C'est entre les deux
tropiques que cela se voit pendant les nuits.

--Qu'est-ce qui fait cela? savez-vous, père Guillaume?

--Les savants ont bien cherché, va, Julien. Enfin, il paraît que ce
sont des myriades de petits animaux qui sont eux-mêmes lumineux, comme
l'est dans nos pays le ver luisant. Les flots en contiennent en
certains temps une si grande quantité que la mer en paraît comme
embrasée.

    [Illustration: UN DES ANIMALCULES DE LA MER qui produisent la
    phosphorescence des eaux. Cet animal est invisible à l'oeil nu; il
    est représenté ici tel qu'il apparaît à travers le microscope.]

--Oh! bien, je comprends, père Guillaume: s'il y avait assez de vers
luisants sur un arbre pour le couvrir, il paraîtrait le soir comme un
grand lustre allumé; je pense que c'est comme cela pour la mer. Mais,
tout de même, faut-il qu'il y ait de ces petits animaux dans la mer
pour qu'elle paraisse tout en feu, elle qui est si grande!

--Les plus gros de ces animaux ne sont pas aussi gros qu'une tête
d'épingle.

--Oh! père Guillaume, comme cela m'amuse, tout ce que vous me dites
là! Racontez-moi encore quelque chose.

--Je viens de te parler des mers chaudes, des mers tropicales; eh
bien, Julien, les mers polaires, c'est tout autre chose. Là, on ne
voit que des glaces sans fin; si le navire a peine à avancer, c'est
que des bancs de glace se dressent comme des montagnes flottantes et
vous enveloppent sans qu'on puisse bouger. Parfois, sur ces îles de
glace, on aperçoit des phoques ou des ours blancs qui se sont trouvés
entraînés au milieu de la mer.

--Est-ce que vous avez vu cela, père Guillaume?

--Non, mais je l'ai entendu dire à d'autres qui y sont allés; moi, je
n'ai jamais été plus haut que Terre-Neuve, où l'on pêche la morue.

    [Illustration: LA MER POLAIRE.--Du côté des pôles, la mer est
    glacée presque toute l'année et souvent à une très grande
    profondeur. Parfois les glaces se détachent et voyagent sur l'eau,
    c'est ce qu'on appelle des _banquises_. Ces banquises offrent
    l'aspect le plus merveilleux: elles sont dentelées comme des
    cathédrales et étincellent à la lumière du jour ou à celle de la
    lune. Quand ces énormes masses viennent à rencontrer un vaisseau,
    elles le brisent comme une coque de noix.]

--Pourquoi d'autres vont-ils plus haut, père Guillaume, puisque c'est
si dangereux?

--Petit Julien, c'est que l'on voudrait trouver un passage libre par
le pôle, une mer libre de glaces, et étudier ce côté-là qu'on ne
connaît pas.

--Père Guillaume, est-ce qu'au pôle les nuits ne durent pas six mois
et les jours six mois? J'ai vu cela dans mon livre de lecture.

--C'est très vrai.

--Comme on doit s'ennuyer d'être six mois sans y voir!

    [Illustration: LE PHOQUE, ou veau marin, est un mammifère qui
    habite les mers septentrionales de l'Europe. Le corps des phoques
    est couvert de poils; par devant il ressemble à celui d'un
    quadrupède; par derrière il se termine en pointe comme celui des
    poissons. Ces animaux sont doux, intelligents et s'attachent
    facilement à l'homme. Ils viennent souvent sur la côte pour y
    dormir et allaiter leurs petits.]

--On est éclairé souvent par des aurores boréales.

--En avez-vous vu, de ces aurores, père Guillaume?

    [Illustration: L'AURORE BORÉALE, ou lumière polaire, se montre
    fréquemment dans les pays voisins du nord (Sibérie, Zélande,
    Laponie, Norvège). C'est, le plus souvent, une sorte d'immense arc
    enflammé qui s'élève au dessus de l'horizon. L'aurore boréale est
    produite par l'électricité.]

--Oui, j'en ai vu: les plus belles se montrent aux pôles, mais on en
voit ailleurs aussi. Ce sont des lueurs rouges qui s'élèvent dans le
ciel comme un incendie, des dômes de feu, des colonnes de flammes qui
changent sans cesse de couleur et de forme, tantôt bleues, tantôt
vertes, tantôt éblouissantes de blancheur: ces flammes éclairent de
loin tout le pays, mille fois mieux que les phares qui s'allument en
ce moment le long de la côte.

La nuit, en effet, était venue pendant que Guillaume et Julien
parlaient ainsi, et dans le lointain, à travers une brume légère, on
voyait la lueur rouge, blanche ou bleue, des phares placés sur les
pointes les plus avancées de la presqu'île bretonne, qui dessinaient
ainsi dans la nuit les contours de la côte. Tantôt, c'étaient des feux
fixes, tantôt, des feux à éclipses qui semblaient s'éteindre et se
rallumer tour à tour, et qui, tournant sur eux-mêmes, éclairaient
successivement toutes les parties de l'horizon.

--Que tous ces phares sont beaux à voir! disait Julien; c'est une
vraie illumination.

--Tout cela est fait pour nous éclairer dans notre route: les phares
tiennent compagnie au navigateur et lui indiquent le bon chemin. Tu ne
peux te faire une idée, petit Julien, combien cette côte de Bretagne
était dangereuse autrefois. Il y a là des rochers qui ont mis en
pièces je ne sais combien de navires: leurs noms font penser à tous
les désastres qu'ils ont causés; dans la _Baie des trépassés_, par
exemple, que de naufrages il y a eu! Lorsque, dans les tempêtes, la
mer se brise sur tous ces rochers, elle fait un tel bruit qu'on
l'entend sept lieues à la ronde. Il se produit aussi des tourbillons
et des gouffres où tout vaisseau qui entre se trouve englouti, comme
_le gouffre du diable_. Mais maintenant les plus dangereux de ces
rochers portent chacun leur phare, et alors, au lieu d'être un péril
pour les marins, ils leur sont une aide et semblent s'avancer
eux-mêmes dans la mer pour mieux les guider.



XCII.--Il faut tenir sa parole.--La promesse du père
Guillaume.--Dignité et respect de soi.

  La parole d'un honnête homme vaut un écrit.


--Ah! mon Dieu! père Guillaume, dit le lendemain le petit Julien, pour
savoir autant de choses que vous savez, il faut donc qu'il y ait bien
longtemps que vous allez sur mer?

--Eh! oui, petit, répondit le pilote tout en regardant l'Océan qui
était toujours un peu agité; voilà déjà vingt-cinq ans que je roule
sur toutes les mers, et par tous les temps.

--Et cela ne vous ennuie point, père Guillaume, d'être toujours ainsi
sur l'eau, exposé aux tempêtes!

--Petit, dit sentencieusement le père Guillaume, chaque métier a ses
tracas, et celui de matelot n'en manque point; mais j'ai choisi
celui-là et je m'y suis tenu; la chèvre broute où elle est attachée.
Et puis je suis Normand, moi, et les Normands aiment la mer.

--Tout de même, père Guillaume, moi, j'aimerais mieux les champs que
la mer, à cause des tempêtes, voyez-vous.

--Oh! bien, petit, j'essaierai des champs prochainement.

--Comment? vous ne serez plus marin, père Guillaume?

--Non; ma femme a hérité, du côté de Chartres, d'un petit bien sur
lequel nous ne comptions pas: nous nous installerons à mon retour dans
son héritage. Cela l'ennuie, la pauvre femme, et mes filles aussi, de
me savoir toujours au péril de la mer. Même elles auraient bien voulu
que je ne fisse point cette dernière traversée, et par le plus mauvais
temps de l'année. Le fait est que nous avons une mer qui a déjà failli
nous jouer un mauvais tour et qui n'est pas encore bien calmée.

--Et vous, vous avez préféré faire la traversée, père Guillaume? Vous
aimez joliment la mer, tout de même.

--Oh! je ne me souciais guère de la mer, petit, mais on ne fait pas
toujours comme on veut. Moi qui n'ai jamais été propriétaire, j'aurais
été enchanté d'essayer tout de suite ce nouveau métier-là; aussi j'ai
demandé au capitaine de me laisser m'en aller. «Guillaume, m'a-t-il
dit, tu sais bien que tu m'avais promis de venir: je comptais sur toi,
et il m'est impossible en ce moment de trouver un bon pilote pour ce
dernier voyage. Mais nous n'avons pas d'engagement par écrit, tu es
donc libre; tant pis pour moi qui n'ai que ta promesse et qui ne t'ai
rien fait signer.»--«Ah! bien, capitaine, ai-je répondu, vous pensez
donc que ma parole ne vaut pas tous les écrits? Puisque vous ne pouvez
vous passer de moi, je reste.» Et je suis resté.

Julien poussa un gros soupir.--Eh bien, dit le marin, que soupires-tu
comme cela?

--Dame, je songe, qu'à votre place, j'aurais eu grande envie de m'en
aller, moi! Avoir des champs à soi qui vous attendent, et venir ici
s'exposer à des tempêtes comme celle de l'autre jour! C'est tout de
même bien dur, quelquefois, de tenir les paroles données.

--Dur ou non, mon enfant, un honnête homme n'a qu'une parole; s'il l'a
donnée, tant pis pour lui, il ne la reprend pas; autrement ce n'est
plus un honnête homme. Dis-moi, Julien, si j'avais écrit sur un
papier: «Je m'engage à vous suivre, capitaine», les mots seraient
restés après l'héritage comme avant, n'est-ce pas? Et si j'avais
manqué à mon engagement, il aurait suffi à chacun de jeter les yeux
sur l'écriture pour penser:--«Guillaume trahit sa parole.» Eh bien,
parce qu'il n'y avait pas de papier pour dire cela, t'imagines-tu,
Julien, que ma conscience ne me le disait pas?

Le père Guillaume se redressa tout droit, et il regarda le petit
garçon fièrement; ses yeux limpides brillaient et semblaient dire:
«Guillaume ne sait pas mentir, petit Julien; sa parole vaut de l'or,
et quand tous ses cheveux, l'un après l'autre, seront devenus blancs,
quand Guillaume sera un vieillard bien vieux, il se redressera encore
avec la même fierté, car il pourra dire:--Mon visage a changé, mais
mon coeur est toujours le même.»

Alors Julien se sentit rougir d'avoir un instant pensé autrement que
le vieux matelot. Il s'approcha doucement, baissant les yeux, et lui
dit:

--Père Guillaume, j'ai compris; et moi aussi, je ne veux jamais ni
mentir ni manquer à mes promesses.



XCIII.--La Bretagne et ses grands hommes.--Un des défenseurs de la
France pendant la guerre de Cent ans: Duguesclin.--Le tournoi et la
première victoire de Duguesclin.--Sa captivité et sa rançon. Sa mort.

  «En temps de guerre, les gens d'Église, les femmes, les enfants
  et le pauvre peuple ne sont pas des ennemis. Ils doivent être
  sacrés pour l'homme de guerre.» DUGUESCLIN.


Un jour que Frantz était assis sur un tas de cordages à côté du vieux
pilote, Julien s'approcha, son livre à la main.

--Qu'est-ce que tu lis là, petit? demanda l'oncle Frantz.

--Mon oncle, je lis ce qu'il y a dans mon livre sur la Bretagne et sur
ses grands hommes; nous sommes justement encore en face des côtes de
la Bretagne, et il me semble que c'est un beau pays.

--Certes, dit l'oncle Frantz; mais voyons, lis tout haut.

--Et lis bien, ajouta le père Guillaume, nous t'écoutons.

  La Bretagne a donné à la France beaucoup d'hommes vaillants;
  parmi eux on remarque Duguesclin.

--Oh! je connais ce nom-là, dit Julien en s'interrompant; j'ai vu, en
passant à Nantes, la statue de Duguesclin.

    [Illustration: LA BRETAGNE, avec ses côtes de granit et ses îles
    rongées par les flots, renferme une population courageuse de
    marins. Elle compte de nombreux ports de mer parmi lesquels on
    distingue les villes importantes de Nantes (140,000 hab.), Brest
    (90,000 hab.), Lorient (46,000 hab.), Vannes, Saint-Brieuc,
    Saint-Malo, Quimper. L'ancienne capitale est Rennes, située sur
    l'Ille et la Vilaine (60,000 hab.).--La ville la plus importante
    du Maine est le Mans (50,000 hab.), connue pour ses toiles et ses
    poulardes. Laval (30,000 hab.) fabrique aussi beaucoup de
    toiles.--Dans l'Anjou, Angers (65,000 hab.) fabrique des tissus de
    tout genre et fait un grand commerce d'ardoises.--Tours (50,000
    hab.) fabrique des soieries.]

  DUGUESCLIN naquit, en 1314, près de Rennes, l'antique et belle
  capitale de la Bretagne. Duguesclin était laid de figure, il
  avait un caractère intraitable, mais il était plein de courage et
  d'audace. Dès l'âge de seize ans, il trouve moyen de prendre
  part, sans être connu, à un de ces combats simulés qu'on appelait
  _tournois_, et qui étaient une des grandes fêtes de l'époque. Il
  entre au milieu des combattants avec la visière de son casque
  baissée, pour n'être reconnu de personne, et terrasse l'un après
  l'autre seize chevaliers qui s'offrent à le combattre. Au moment
  où il terrassait son dernier adversaire, celui-ci lui enlève son
  casque du bout de sa lance et on reconnaît le jeune Bertrand
  Duguesclin. Son père accourt à lui et l'embrasse: il est proclamé
  vainqueur au son des fanfares.

  Après s'être ainsi fait connaître, Duguesclin entra dans l'armée
  et commença à combattre les Anglais, qui occupaient alors une si
  grande partie de la France.

  Il remporta sur eux une série de victoires; par malheur, un jour
  il se trouva vaincu et fut fait prisonnier. Le _Prince Noir_,
  fils du roi d'Angleterre, fit faire bonne garde autour de lui, et
  on le tint en prison à Bordeaux. Il languit ainsi plusieurs mois.
  Un jour le prince le fit amener devant lui:

  --Bertrand, dit-il, comment allez-vous?

  --Sire, par Dieu qui créa tout, j'irai mieux quand vous voudrez
  bien; j'entends depuis longtemps dans ma prison les rats et les
  souris qui m'ennuient fort; je n'entends plus le chant des
  oiseaux de mon pays, mais je l'entendrai encore quand il vous
  plaira.

  --Eh bien, dit le prince, il ne tient qu'à vous que ce soit
  bientôt.

  Et le prince essaya de lui faire jurer de ne plus combattre pour
  sa patrie. Bertrand refusa.

  On finit par convenir que Bertrand Duguesclin recouvrerait sa
  liberté en payant une énorme somme d'argent pour sa rançon.

  --Comment ferez-vous pour amasser tant d'argent? dit le prince.

    [Illustration: UN TOURNOI AU MOYEN AGE.--Les _tournois_ (mot qui
    vient de _tournoyer_) étaient, au moyen âge, de grandes fêtes
    publiques et militaires où l'on simulait des combats. Tantôt, deux
    chevaliers se précipitaient l'un sur l'autre pour rompre une lance
    et cherchaient à se renverser, tantôt, ils faisaient semblant
    d'assiéger une place, tantôt ils se jetaient tous les uns contre
    les autres, représentant une mêlée furieuse. Après le tournoi, des
    prix étaient décernés aux vainqueurs par les dames.]

  --Si besoin est, répliqua Bertrand, il n'y a femme ou fille en
  mon pays, sachant filer, qui ne voudrait gagner avec sa
  quenouille de quoi me sortir de prison.

  On permit alors à Duguesclin d'aller chercher lui-même tout cet
  argent, sous le serment qu'il reviendrait le rapporter.

  Duguesclin quitta Bordeaux monté sur un roussin de Gascogne, et
  il recueillit déjà, chemin faisant, une partie de la somme.

  Mais voilà qu'il rencontre de ses anciens compagnons d'armes,
  qui, eux aussi, avaient été mis en liberté sur parole et ne
  pouvaient trouver d'argent pour se racheter.

  --Combien vous faut-il? demanda Bertrand.

  Les uns disent «cent livres!» les autres «deux cents livres!» et
  Bertrand les leur donne.

  Quand il arriva en Bretagne, à son château où résidait sa femme,
  il avait donné tout ce qu'il avait. Il demanda alors à sa femme
  de lui remettre les revenus de leur domaine et même ses bagues,
  ses bijoux.

  --Hélas! répondit-elle, il ne me reste rien, car il est venu une
  grande multitude de pauvres écuyers et chevaliers, qui me
  demandaient de payer leur rançon. Ils n'avaient d'espoir qu'en
  moi, et je leur ai donné tout ce que nous possédions.

  Duguesclin serra sa femme sur son coeur.

  --Tu as fait tout comme moi, lui dit-il, et je te remercie
  d'avoir si bien compris ce que j'aurais fait moi-même à ta place.

  Alors Bertrand se remit en route pour aller retrouver le prince
  Noir.

  --Où allez-vous loger? lui demanda celui-ci.

  --En prison, monseigneur, répondit Bertrand. J'ai reçu plus d'or,
  il est vrai, qu'il n'était nécessaire pour me libérer; mais j'ai
  tout dépensé à racheter mes pauvres compagnons d'armes, de sorte
  qu'il ne me reste plus un denier.

  --Par ma foi! avez-vous vraiment été assez simple que de délivrer
  les autres pour demeurer vous-même prisonnier?

  --Oh! sire, comment ne leur aurais-je pas donné? Ils étaient mes
  frères d'armes, mes compagnons.

  Duguesclin ne resta pourtant point en prison: peu de temps après
  son retour, on vit arriver aux portes de la ville des mulets
  chargés d'or. C'était le roi de France qui envoyait la rançon de
  son fidèle général.

  Duguesclin put donc recommencer à combattre pour son pays. Il
  chassa successivement les Anglais de toutes les villes qu'ils
  occupaient en France, sauf quatre.

    [Illustration: DUGUESCLIN, né en 1314, près de Rennes, mort en
    1380. Il fut le grand lieutenant du roi Charles V, qui aimait peu
    la guerre, mais qui, grâce à Duguesclin, put défendre la France
    contre les Anglais et en reconquérir la plus grande partie.]

  Duguesclin était déjà vieux et il combattait encore; il assiégea
  la forteresse de Châteauneuf-de-Randon, située dans les montagnes
  des Cévennes. Le gouverneur de la ville promit de se rendre. Mais
  Duguesclin mourut sur ces entrefaites; la ville se rendit
  néanmoins au jour fixé, et on apporta les clefs des portes sur le
  tombeau de Duguesclin, comme un dernier hommage rendu à la
  mémoire du généreux guerrier.

--Julien, dit l'oncle Frantz, tu as très bien lu cette histoire. Mais
je veux à présent que tu nous dises, à Guillaume et à moi, ce que tu
en penses.

--Mon oncle, je pense que ce Duguesclin était un bien parfait honnête
homme.

--Cela, dit l'oncle Frantz, ce n'est pas difficile à trouver, Julien;
mais voyons, explique-nous pourquoi. Lire n'est rien, comprendre ce
qu'on lit est tout.

Julien réfléchit, et après un petit moment qu'il employa à mettre ses
idées en ordre, il répondit:

--D'abord, mon oncle, Duguesclin était très brave et aimait beaucoup
sa patrie; ensuite il était plein de compassion pour les autres,
puisqu'il songeait plus à ses compagnons qu'à lui-même; et enfin,
ajouta le petit Julien en regardant son ami Guillaume, il savait si
bien tenir sa parole qu'il revint de lui-même se remettre prisonnier,
après avoir dépensé sa rançon pour la liberté de ses camarades.

--Allons, Julien, dit l'oncle Frantz, tu lis avec profit, mon enfant,
puisque tu comprends bien tes lectures. Tâche de ne pas les oublier à
présent. Car rien n'encourage mieux à devenir un honnête homme que de
se souvenir des belles actions de ceux qui ont vécu avant nous.



XCIV.--Les grands hommes du Maine, de l'Anjou et de la Touraine. Le
chirurgien Ambroise Paré. Le sculpteur David. Le savant philosophe
Descartes.

  «Plus on avance dans la science, plus on s'aperçoit combien on
  ignore encore de choses, et plus on devient modeste.» DESCARTES.


Le lendemain, Julien n'eut pas le plaisir de causer avec son ami
Guillaume; la mer était redevenue mauvaise et le vieux pilote était
trop occupé pour faire la conversation.

--Assieds-toi tranquillement, mon Julien, dit André au petit garçon,
cela vaudra mieux que de courir sur le pont pour embarrasser la
manoeuvre et risquer d'être emporté par les lames, qui sont fortes.

--Oui, André, répondit l'enfant, je vais m'asseoir dans un petit coin
et m'amuser à lire tout seul pour ne déranger personne.--Et Julien,
tirant de sa poche son livre, qui ne le quittait jamais, l'ouvrit à la
page où il en était resté la veille. Il lut ce qui suit:


  I. Il y a, à l'est de la Bretagne, deux fertiles provinces qui
  semblent la continuer, et qui sont arrosées aussi par la Loire ou
  ses affluents: c'est le Maine et l'Anjou.

  Le Maine produit des chanvres et des lins, dont on fait dans le
  pays des toiles renommées. Les chevaux et les volailles du Maine
  sont d'excellente race; le pays est boisé, et le gibier y abonde.

  C'est dans le Maine, près de Laval, que naquit le célèbre
  chirurgien Ambroise Paré. Il jouait un jour avec de jeunes
  villageois de son âge, et tous ces enfants couraient et sautaient
  ensemble. Tout d'un coup, l'un d'eux tomba et ne put se relever.
  Il s'était fait une grave blessure à la tête, et le sang coulait
  en abondance. Tous ses camarades, sottement effrayés à la vue du
  sang et le croyant mort, se mettent à fuir en criant. Seul le
  petit Ambroise, à la fois plus courageux et plus compatissant,
  s'approche de son camarade, lui lave sa plaie, la bande avec son
  mouchoir; puis, comme l'enfant pouvait à peine se remuer, il le
  charge sur ses épaules et le transporte chez ses parents.

  Cette présence d'esprit et cette fermeté de caractère furent
  bientôt connues dans le pays. Un chirurgien de l'endroit en
  entendit parler, fit venir près de lui le petit Ambroise, et
  voyant qu'il ne demandait qu'à s'instruire, le prit chez lui
  comme aide.

  A partir de ce moment, Ambroise Paré commença à étudier la
  chirurgie, qu'il renouvela plus tard par ses découvertes. Il
  devint médecin du roi. Toute sa vie est un long exemple de
  travail, de science, de dévouement et de modestie.

    [Illustration: AMBROISE PARÉ, né près de Laval vers 1517, mort à
    Paris en 1590. Il fut le chirurgien des rois Henri II, François
    II, Charles IX et Henri III.]

  Quand la peste éclata à Paris, le roi quitta la ville, mais
  Ambroise Paré, quoiqu'il fût médecin du roi, refusa de
  l'accompagner et voulut rester à Paris pour soigner les malades.
  Il s'exposa à tous les dangers et parvint ainsi à sauver bien des
  malheureux en risquant lui-même sa vie.

  Les soldats l'appelaient leur _bon père_. Un jour, dans une
  campagne, il fut fait prisonnier par les Espagnols. On ne l'avait
  point reconnu, mêlé à la foule des prisonniers; mais un de ses
  compagnons vient à tomber malade: il le soigne, il le sauve. On
  le reconnaît aussitôt et on lui rend la liberté.

  Ce grand homme avait une modestie égale à son génie. Un jour, on
  le félicitait d'une guérison merveilleuse qu'il venait
  d'accomplir. Il fit cette simple réponse, qui est devenue
  célèbre:

  --Je l'ai pansé, Dieu l'a guéri.

    [Illustration: ARDOISIERS D'ANGERS.--Quand les ardoises ont été
    arrachées de la carrière par gros blocs, on les fend au moyen de
    coins et de pics; on obtient ainsi des feuilles de plus en plus
    minces. De nos jours, on a inventé une machine au moyen de
    laquelle on fend les ardoises avec rapidité.]

  David d'Angers a gravé ces mots au bas de la statue d'Ambroise
  Paré qu'il a sculptée.


  II. L'Anjou est plus fertile encore que le Maine; les vents
  tièdes de l'Océan rendent le climat assez doux, mais humide. On y
  trouve en pleine terre, dans des pépinières abritées, des
  grenadiers et des magnolias. La campagne produit de bons vins,
  surtout ceux de Saumur. Angers a une importante _école d'arts et
  métiers_, et ses environs renferment de nombreuses carrières
  d'ardoises. A Saumur se trouve une grande _école de cavalerie_ où
  l'on instruit les officiers et les soldats.

  C'est à Angers que naquit, en 1789, un des plus grands sculpteurs
  de notre siècle, David, dont nous avons déjà prononcé souvent le
  nom à propos des statues qu'il a sculptées. Il avait pour père un
  simple ouvrier très pauvre, qui sculptait des objets en bois,
  tables, fauteuils, coffres, chaires d'église. Le jeune David,
  quand il n'était encore qu'écolier, se fit tellement distinguer
  par son travail intelligent, que sa ville natale lui servit une
  petite pension pour lui permettre d'aller étudier à Paris. Il
  partit, n'ayant que quinze francs dans sa poche.

    [Illustration: ÉCOLE DE CAVALERIE DE SAUMUR.--Notre grande école
    de cavalerie est située à Saumur (Maine-et-Loire). Là on prépare
    les officiers qui doivent servir dans la cavalerie. Outre les
    connaissances scientifiques, il faut aussi qu'un cavalier sache
    sauter à cheval sans étrier, sauter d'un cheval sur l'autre si le
    sien vient à être tué, etc.]

   Quelque temps après, il obtint le grand prix de sculpture et
   devint célèbre.

  David d'Angers avait un amour ardent, pour la patrie française,
  et c'est cet amour qui inspira son génie: il consacra son art et
  sa vie à faire les statues de la plupart des grands hommes qui
  ont illustré la France.


  III. Avant de traverser l'Anjou et la Bretagne pour se jeter dans
  la mer près de Nantes, la Loire arrose un pays couvert comme
  l'Anjou de verdoyantes prairies, de maisons de campagne et de
  châteaux: c'est la Touraine, qu'on a surnommée à cause de sa
  fertilité le _Jardin de la France_.

  Près de Tours, cette ville placée au bord de la Loire dans une
  situation admirable, naquit un des plus grands savants du monde,
  Descartes, dont la statue s'élève à Tours.

  Le jeune Descartes, à seize ans, avait déjà étudié toutes les
  sciences, et il ne tarda pas à s'illustrer par une longue série
  de découvertes dans les sciences les plus diverses:
  mathématiques, physique, astronomie, philosophie.

  Descartes avait cinquante-trois ans lorsque la reine Christine de
  Suède, qui admirait passionnément son génie et qui avait
  elle-même le plus grand goût pour les sciences, le supplia de
  venir dans son palais, d'être son maître et son conseiller, d'y
  continuer ses expériences avec tous les trésors qui seraient mis
  à sa disposition. Descartes refusa d'abord, puis céda aux
  instances de la reine. Il vint en Suède; bientôt ce froid climat
  le rendit malade et causa sa mort prématurée. Ses restes furent
  rapportés à Paris dans l'église Saint-Étienne, où on voit encore
  son tombeau.

    [Illustration: LA STATUE DE DESCARTES ET LE PONT SUR LA LOIRE A
    TOURS.--Descartes naquit à la Haye près de Tours (Indre-et-Loire)
    en 1596, et mourut à Stockholm en 1650.]



XCV.--Le pays du pilote Guillaume.--La Normandie, ses ports, son
commerce.--Rouen et ses cotonnades.

  Il est bon dans l'industrie d'avoir des rivaux: nous cherchons à
  faire mieux qu'eux, et c'est profit pour tous.


--Père Guillaume, dit Julien le lendemain matin en arrivant sur le
pont à côté du pilote, vous m'avez dit l'autre jour que vous étiez
Normand; voulez-vous que nous parlions de votre pays? Cela m'amusera
beaucoup. Moi, je voudrais connaître toutes les provinces de la
France, parce que j'aime la France et que je veux être instruit des
choses de mon pays.

--Voilà qui est bravement parlé, petit Julien. Assieds-toi
tranquillement en face de moi, et nous causerons de la Normandie.

    [Illustration: LA NORMANDIE.--Outre Rouen, le Havre et Cherbourg,
    l'une des plus grandes villes de la Normandie est Caen (45,000
    h.), sur l'Orne. Caen fabrique de superbes dentelles, ainsi
    qu'Alençon et Bayeux. Évreux et Saint-Lô font des toiles de fil et
    des coutils; Elbeuf (22,000 h.) et Louviers fabriquent les draps
    les plus fins pour nos habits. Laigle et ses environs possèdent
    les seules fabriques importantes d'épingles et d'aiguilles qui
    soient en France.]

Julien ne se le fit pas répéter deux fois, et le père Guillaume,
levant le doigt dans la direction des côtes normandes:

--Par là-bas, dit-il, au loin, comme un bras qui se plongerait dans
l'Océan, il y a un cap que je ne puis voir sans un grand battement de
coeur: c'est le cap de la Hague, petit Julien; c'est par là que je
suis né, c'est là que je me suis essayé tout bambin, au pied des
falaises, à lutter contre les flots et à ne pas trembler dans la
tempête. Tout près est la rade de Cherbourg, et Cherbourg est le plus
magnifique port militaire construit par la main des hommes. La rade
de Cherbourg est défendue par une digue qui n'a pas sa pareille au
monde.

    [Illustration: CHERBOURG ET SA DIGUE.--La rade de Cherbourg était
    une des plus belles de la Manche, mais elle était ouverte du côté
    de la mer et exposée aux tempêtes ou à l'attaque des ennemis.
    C'est pour la fermer qu'on a construit cette immense digue, oeuvre
    unique en son genre, qui est une sorte d'île faite de main d'homme
    et au milieu de laquelle s'élève un fort. Cherbourg est maintenant
    un des chefs-lieux des cinq arrondissements maritimes dans
    lesquels on a divisé nos côtes.]

--Qu'est-ce qu'une digue, père Guillaume?

--C'est une muraille construite par les hommes, qui s'avance en mer et
derrière laquelle les navires sont à l'abri de la tempête; la digue de
Cherbourg a presque une lieue; elle s'avance au milieu d'une des mers
les plus agitées et les plus dangereuses qu'il y ait sur la côte de
France; mais elle est si bien construite en gros blocs de granit que
les plus grandes tempêtes ne l'endommagent pas, que les navires qui
sont derrière jouissent d'un calme parfait au moment même où les
vagues déferlent au large comme des montagnes qui s'entre-choquent.

--J'aimerais bien à voir Cherbourg, père Guillaume; est-ce qu'on s'y
arrêtera?

--Non, mon ami, nous passons tout droit, mais de loin je te le
montrerai. Et puis la Normandie a bien d'autres ports et nous en
verrons quelques-uns. Il y a d'abord le Havre, qui est après Marseille
le port le plus commerçant de toute la France: plus de six mille
vaisseaux y entrent chaque année et y apportent les produits de toutes
les parties du monde, surtout le coton récolté en Amérique par les
nègres. Puis nous avons Dieppe, connu pour ses bâtiments de pêche et
pour ses bains de mer, Fécamp, Honfleur en face du Havre, Granville
qui occupe plus de quinze cents hommes à la pêche des huîtres, et dont
les navires vont à Terre-Neuve pêcher la morue. Enfin Rouen est aussi
un port très commerçant.

    [Illustration: UN ÉTABLISSEMENT DE BAINS DE MER EN
    NORMANDIE.--Tous les ans, l'été, des milliers de personnes vont
    prendre des bains de mer dans les villes ou villages du littoral
    car l'eau salée de la mer est fortifiante, surtout quand on n'y
    reste pas plus de cinq minutes. La ville de Paris envoie chaque
    année aux bains de mer, pour les récompenser, les meilleurs élèves
    de ses écoles.]

--Comment? dit Julien, Rouen est un port?

--Certainement, c'est un port sur la Seine; les petits navires
remontent la Seine jusqu'à Rouen, comme à Nantes nous avons remonté la
Loire et à Bordeaux la Garonne. Rouen, qui a plus de 120,000
habitants, est une grande ville laborieuse, pleine d'usines, de
machines et de travailleurs. Elle file à elle seule trente millions de
kilogrammes de coton, chaque année, dans ses vastes filatures où la
vapeur met en mouvement des milliers de bobines. Le fil fait, on le
teint de toutes nuances, en le plongeant dans des cuves où sont les
couleurs; les teintureries de Rouen sont, avec celles de Lyon, les
plus renommées de France. Et Rouen n'est pas seule à bien travailler
en Normandie. Il y a tant d'industries diverses chez nous que je ne
puis pas me les rappeler toutes.

    [Illustration: PECHE DES HUITRES.--Les huîtres sont une des
    richesses de nos côtes. Pour les pêcher, on se sert d'un
    instrument appelé _drague_, sorte de poche en filet qu'on laisse
    couler et qu'on promène au fond de la mer. Elle arrache tout ce
    qu'elle rencontre: huîtres, pierres, herbes, et on fait ensuite le
    triage.]

    [Illustration: MORUE.--On ne se douterait pas, à voir les morues
    desséchées étalées à la devanture des épiciers, de ce qu'est
    l'animal vivant. C'est un gros poisson qui pèse en moyenne douze
    kilogrammes. Quand on les a pêchées (et un seul homme en pêche
    parfois à Terre-Neuve jusqu'à quatre cents par jour), on leur
    coupe la tête, on les ouvre, et on étale les morceaux. Ce sont ces
    fragments aplatis que vendent les marchands.]

Et en disant cela, le père Guillaume semblait tout fier de pouvoir
faire de son pays un éloge mérité. Il ajouta:

--C'est que, petit Julien, la Normandie est située juste en face de
l'Angleterre; cela fait que nous sommes en rivalité pour l'industrie
avec les Anglais. Il s'agit de faire aussi bien, et ce n'est pas
facile; mais comme on ne veut pas rester en arrière, on se donne de la
peine; et alors on arrive en même temps que ses rivaux, et quelquefois
avant eux.

--Tiens, dit Julien, c'est donc pour les peuples comme en classe, où
chacun tâche d'être le premier?

    [Illustration: LA TEINTURERIE.--Pour teindre les écheveaux de
    laine, de coton, de soie, le teinturier les trempe dans un bain
    colorant, en les tournant et retournant sur des bâtons.]

--Justement, petit Julien. Dans l'industrie celui qui fait les plus
beaux ouvrages les vend mieux, et c'est tout profit. Quand les hommes
seront plus sages, ils ne voudront obtenir les uns sur les autres que
de ces victoires-là. Vois-tu, ce sont les meilleures et les plus
glorieuses; elles ne coûtent la vie à personne et personne ne risque
d'y perdre une patrie.



XCVI.--La Normandie (_suite_); ses champs et ses bestiaux.

  Un grand homme de l'Amérique disait:--Si l'on demande à quelqu'un
  quel est le pays qu'il aime le mieux, il donnera d'abord le sien:
  mais si on lui demande ensuite quel est le pays qu'il voudrait
  avoir comme seconde patrie, il nommera la France.


--Père Guillaume, demanda encore Julien, y a-t-il de bonnes terres en
Normandie?

--Je le crois bien, petit. La Normandie est l'un des sols les plus
fertiles de la France. Nous avons des prairies sans pareilles, où les
nombreux troupeaux qu'on y élève ont de l'herbe jusqu'au ventre. C'est
dans le Cotentin, dans mon pays, que chaque année on vient acheter les
boeufs gras qui sont ensuite promenés à Paris, et qui sont bien les
plus beaux qu'on puisse voir. Les chevaux normands, dont la ville de
Caen fait grand commerce, sont connus partout: nos moutons de _prés
salés_ sont célèbres. Tu sais, petit Julien, on les appelle ainsi
parce qu'ils paissent des herbes que le vent de la mer a salées.
Enfin, mon ami, nos fermières font du beurre et des fromages que tout
le monde se dispute; nous envoyons par millions en Angleterre les
oeufs de nos basses-cours, et nos belles poules de Crève-coeur
sont une des races les plus estimées. La campagne est tout ombragée
d'arbres fruitiers, de pommiers qui nous donnent un excellent cidre,
de cerisiers dont les bonnes cerises approvisionnent l'Angleterre. Que
veux-tu que je te dise, Julien? la Normandie est une des provinces les
plus riches et les plus fertiles de notre France.

    [Illustration: BOEUF DU COTENTIN.--Les boeufs du Cotentin sont de
    haute taille avec une robe brune rayée de noir. Cette race est
    excellente pour l'engraissement. Les vaches normandes sont
    renommées comme laitières.]

--Mais, père Guillaume, quelle est donc entre toutes la plus fertile?
M. Gertal m'a répété que la Bourgogne est sans pareille; Toulouse a
des plaines couvertes de blé; mon oncle Frantz, en me faisant voir
Bordeaux, m'a expliqué que ses vins sont les premiers du monde. Mais
avec tout cela, je ne sais pas laquelle de toutes ces provinces-là il
faut mettre la première.

    [Illustration: COQ DE CRÈVE-COEUR.--C'est un coq magnifique; sa
    crête est ornée de deux cornes: sa tête porte une huppe de belles
    plumes qui sont, comme le reste du plumage, d'un noir lustré. Les
    poules de Crève-coeur sont excellentes pour l'engraissement, un
    peu moins bonnes pour la ponte. Cette espèce fournit les plus
    belles et les plus fines volailles des marchés de Paris.]

--Petit Julien, dit le père Guillaume en souriant, il n'est pas facile
de donner ainsi des places et des rangs aux choses. Demande à un
jardinier quelle est la plus belle des fleurs, il sera bien
embarrassé; mais en revanche il te dira que le plus beau des jardins,
c'est celui où il y a les plus belles et les plus nombreuses espèces
de fleurs. Eh bien, petit, la France est ce jardin. Ses provinces sont
comme des fleurs de toute sorte entre lesquelles il est difficile de
choisir, mais dont la réunion forme le plus beau pays, le plus doux à
habiter, notre patrie bien-aimée. Et maintenant n'oublions pas que
c'est sur notre travail à tous, sur notre intelligence et notre
honnêteté que repose l'avenir de cette patrie. Travaillons pour elle
sans relâche, fièrement et courageusement: tant vaut l'homme, tant
vaut la terre.

--Père Guillaume, voulez-vous que je vous lise ce que dit mon livre
sur les grands hommes de la Normandie?

--De tout mon coeur, enfant. Si je ne le sais pas, cela me
l'apprendra: il est bon de s'instruire à tout âge; et si je le sais
déjà, je serai content de l'entendre encore, car il est agréable
d'écouter l'histoire de ceux qui se sont rendus utiles à leur patrie
et à leurs concitoyens.



XCVII.--Trois grands hommes de la Normandie.--Le poète Pierre
Corneille.--L'abbé de Saint-Pierre.--Le physicien Fresnel.


  I. L'un des plus grands poètes de la France, CORNEILLE, est né à
  Rouen au commencement du dix-septième siècle. Ses pièces en vers,
  qui furent représentées à Paris, excitèrent un véritable
  enthousiasme. Un jour, le grand Condé fut si ému à la
  représentation d'une de ses pièces, qu'il ne put s'empêcher de
  pleurer. Les oeuvres de Corneille sont, en effet, remplies de
  sentiments élevés et de nobles maximes: il nous émeut par
  l'admiration des personnages qu'il représente. Aussi son nom fut
  parmi les plus illustres du dix-septième siècle.

  Corneille resta cependant toujours simple et sans vanité. Il
  composait ses poésies à Rouen, dans sa ville natale, où il
  habitait une petite maison avec son frère; car les deux frères
  Corneille s'aimaient le plus tendrement du monde. Ils étaient
  tous deux poètes. L'un habitait un étage, l'autre l'étage
  supérieur; leurs cabinets de travail correspondaient par une
  petite trappe ouverte dans le plafond, et lorsque Pierre
  Corneille était embarrassé pour trouver une rime, il ouvrait la
  trappe et demandait l'aide de son frère Thomas. Celui-ci lui
  criait d'en haut les mots qui riment ensemble, comme _victoire_,
  _gloire_, _mémoire_, et Pierre choisissait.

  Lorsque Pierre Corneille avait fini ses pièces, il venait à Paris
  les apporter, et comme il était pauvre, il allait à pied. On le
  voyait arriver avec ses gros souliers ferrés, son bâton à la main
  et un nouveau chef-d'oeuvre sous le bras.

  Vers la fin de sa vie, il vint s'établir à Paris. Sa pauvreté
  s'était encore accrue. On raconte qu'un jour il se promenait avec
  un écrivain de l'époque: ils causaient poésie. Tout d'un coup le
  grand Corneille, simplement, quitta le bras de son interlocuteur,
  et, entrant dans une boutique de savetier, il fit, pour quelques
  sous, remettre une pièce à ses souliers endommagés: telle était
  la simplicité et la grandeur avec laquelle il portait sa pauvreté
  sans en rougir.

  La ville de Rouen a élevé à Corneille une magnifique statue,
  sculptée par David d'Angers.


  II. Barfleur est un petit port de la basse Normandie, d'où
  Guillaume le Conquérant, chef des Normands, partit autrefois à la
  tête de sa flotte pour conquérir l'Angleterre.

  A Barfleur naquit, au milieu du dix-septième siècle, l'abbé de
  SAINT-PIERRE, célèbre pour son ardent amour de l'humanité. Toute sa
  vie il n'eut qu'un désir, améliorer le sort des peuples, et dans
  ce but il proposa toutes sortes de réformes.

  En 1712, sur la fin du règne de Louis XIV, l'abbé de Saint-Pierre
  fut témoin des cruels désastres qu'éprouva la France envahie;
  rempli d'horreur pour la guerre, il se demanda s'il ne serait pas
  possible aux nations de l'éviter un jour. C'est alors qu'il
  écrivit un beau livre intitulé: _Projet de paix perpétuelle_. Il
  y soutenait qu'on pourrait éviter la guerre, en établissant un
  tribunal choisi dans toutes les nations et chargé de juger
  pacifiquement les différends qui s'élèveraient entre les peuples.

  Sans doute nous sommes loin encore de cette paix perpétuelle
  rêvée par le bon abbé de Saint-Pierre; mais ce n'en est pas moins
  un honneur pour la France d'avoir été, entre toutes les nations,
  la première à espérer qu'un jour les peuples seraient assez sages
  pour renoncer à s'entre-tuer et pour terminer leurs querelles par
  un jugement pacifique.

  L'abbé de Saint-Pierre passa ainsi toute sa vie à chercher des
  moyens de soulager la misère du peuple et d'assurer le progrès de
  l'humanité. C'est lui qui a inventé un mot que nous employons
  tous aujourd'hui et qui n'était pas alors dans la langue
  française, le mot de _bienfaisance_. Il ne s'est pas contenté du
  mot, il a lui-même donné toute sa vie l'exemple de cette vertu.


  III. Augustin FRESNEL, né dans l'Eure à la fin du siècle dernier,
  fut d'abord un enfant paresseux; il était à l'école le dernier de
  sa classe. Mais il ne tarda pas à comprendre qu'on n'arrive à
  rien dans la vie sans le travail, et bientôt il travailla avec
  tant d'ardeur pour réparer le temps perdu qu'à l'âge de seize ans
  et demi il entrait l'un des premiers à l'École polytechnique.

    [Illustration: FRESNEL, né à Broglie (Eure) en 1788, mort en
    1827.]

  Il en sortit à dix-neuf ans avec le titre d'ingénieur des ponts
  et chaussées. Bientôt, il fut grand bruit dans le monde savant
  des découvertes faites par un jeune physicien sur la lumière et
  la marche des rayons lumineux. C'était Fresnel, qui, grâce à ces
  découvertes, put plus tard perfectionner l'éclairage des phares.
  Avant lui, la lampe des phares n'avait qu'une faible lumière,
  qui ne s'apercevait pas d'assez loin sur les flots, et les
  naufrages étaient encore fréquents. Fresnel sut multiplier la
  lumière de cette lampe en l'entourant de verres savamment taillés
  et de miroirs de toute sorte.

  «C'est la France, a dit un de nos écrivains, qui, après ses
  grandes guerres, inventa ces nouveaux arts de la lumière et les
  appliqua au salut de la vie humaine. Armée du rayon de Fresnel,
  de cette lampe forte comme quatre mille et qu'on voit à douze
  lieues, elle se fit une ceinture de ces puissantes flammes qui
  entre-croisent leurs lueurs. Les ténèbres disparurent de la face
  de nos mers. Qui peut dire combien d'hommes et de vaisseaux
  sauvent les phares?»


Julien continuait sa lecture; mais le pilote Guillaume ne l'écoutait
plus depuis déjà quelque temps; il était tout occupé du navire et de
la mer. Le vent s'était levé plus fort, et on voyait au loin l'Océan
qui commençait à blanchir d'écume.

--Allons, laisse-moi, petit, dit Guillaume; tes histoires sont
intéressantes, mais nous les verrons une autre fois. Sur toutes ces
côtes la mer est mauvaise, et je pourrai bien avoir ce soir forte
besogne.



XCVIII.--Le naufrage.--Égoïsme et dévouement.

  Honte aux égoïstes qui ne songent qu'à eux-mêmes, honneur à
  l'homme désintéressé qui s'oublie pour les autres.


Le petit Julien s'était couché tard; on était inquiet à bord du
bâtiment, car la mer était de plus en plus mauvaise.

Au milieu de la nuit, l'enfant dormait profondément comme on dort à
son âge. Tout d'un coup il fut réveillé en sursaut. Au-dessus de sa
tête, sur le plancher du navire, il entendait les marins aller et
venir avec agitation. En même temps, c'étaient de longs roulements
comme ceux du tonnerre, des sifflements aigus, des grondements à
assourdir. Julien avait déjà entendu des bruits de ce genre, mais bien
moins forts, lors de la première bourrasque que le _Poitou_ avait
essuyée:--Hélas! se dit-il, c'est encore la tempête!

Il chercha autour de lui son frère; mais André n'était plus là: sans
doute il s'était réveillé avant Julien et était sorti de la cabine
pour aider les matelots.

Julien essaya de se lever, mais la mer secouait tellement le navire
qu'il ne put se tenir debout et fut jeté contre la cloison.

L'enfant épouvanté rassembla pourtant tout son courage; il s'habilla
à la hâte, priant Dieu en lui-même; il ouvrit la porte de la cabine et
fit quelques pas en s'appuyant contre les murs. Le bruit se fit alors
entendre plus effrayant encore: les coups de tonnerre se succédaient
sans interruption, et la lueur des éclairs était si vive que Julien
fut obligé de fermer les yeux. En même temps la mer mugissait avec
violence, au point d'étouffer par instants le bruit du tonnerre.

Tout à coup un grand craquement se fit entendre. Le bâtiment trembla
de la quille jusqu'au mât, et Julien reçut une telle secousse qu'il
roula de nouveau par terre. Le navire venait d'être jeté sur un
écueil.

    [Illustration: RÉCIFS DE LA MANCHE.--Les récifs et écueils sur
    lesquels se brise la Manche offrent un perpétuel danger aux
    vaisseaux. Sous ce rapport, les côtes françaises et anglaises de
    la Manche sont parmi les plus périlleuses. Ce sont les récifs du
    Calvados qui ont donné leur nom à ce département.]

Un long cri d'effroi retentit à bord, se mêlant aux sifflements du
vent et des flots. Julien, pris d'une peur indicible, se mit à crier
lui aussi de toutes ses forces:--André! André!

Une main le souleva, la main de son frère, qui avait tout d'abord
pensé à lui dans ce suprême péril. André serra l'enfant dans ses
bras:--N'aie pas peur, lui dit-il, je ne te quitterai pas.

Et à voix basse il ajouta:--Julien, il faut prier Dieu, il faut avoir
confiance en lui, il faut avoir du courage.

Tout en parlant ainsi, André emportait l'enfant dans ses bras, tâchant
par son énergie de relever le courage de son jeune frère; car André
n'avait point changé, et tel nous l'avons déjà vu dans l'incendie de
la ferme d'Auvergne, tel il était encore à cette heure. Gardant sa
présence d'esprit au milieu du danger, il avait d'abord aidé de son
mieux les matelots à la manoeuvre. Mais maintenant on ne devait plus
songer qu'à opérer le sauvetage, car le navire était perdu: malgré les
efforts du pilote Guillaume et ceux de l'équipage, il avait été
précipité par le vent sur les dangereux rochers de la côte, et son
flanc avait été si largement ouvert que de toutes parts on entendait
l'eau entrer en bouillonnant dans la cale. Le bâtiment appesanti
s'enfonçait peu à peu dans les flots, comme si une main invisible
l'eût entraîné au fond de l'Océan.

Lorsque André arriva sur le pont du navire, il tenait toujours Julien
dans ses bras. Il s'arc-bouta contre un mât, car les lames écumantes
sautaient sur le pont et lui fouettaient les jambes avec assez de
force pour le renverser. Le capitaine, jugeant qu'il n'y avait plus
d'espoir et pas une minute à perdre, venait de commander de mettre la
chaloupe à la mer. A la lueur des éclairs, on voyait les matelots
courir en désordre. C'était un affolement général.

Bientôt quelques matelots s'écrièrent que l'embarcation était trop
petite pour contenir tout le monde, d'autant plus que l'oncle Frantz
et les deux enfants se trouvaient en sus de l'équipage habituel.

--Qu'on mette le canot à la mer, dit le capitaine.

Le petit canot du _Poitou_ était une seconde embarcation beaucoup plus
légère que la chaloupe, et si frêle qu'elle semblait ne pas pouvoir
résister un instant aux vagues furieuses.

L'un des matelots s'approcha du capitaine, et d'une voix brève,
hardie, pleine de révolte, en montrant le canot du doigt:

--Capitaine, dit-il, pas un homme de l'équipage ne montera là-dedans.
La chaloupe peut à peine contenir l'équipage habituel du bâtiment;
vous avez pris en surplus le charpentier et ses deux neveux, ils sont
de trop, c'est à eux de se servir du canot. Nous, nous avons droit à
la chaloupe.

--Nous ne céderons la chaloupe à personne, répétèrent les autres voix
des matelots.

Le capitaine essaya de protester, mais ses paroles furent couvertes
par les voix en révolte qui répétaient pour s'encourager:--C'est notre
droit, c'est notre droit.

Alors le vieux pilote Guillaume, s'avançant vers les matelots:--Au
moins, dit-il, sauvez cet enfant.

Et il voulut prendre Julien dans ses bras pour le leur passer; mais le
petit garçon s'accrocha résolument au cou d'André:--Je ne veux pas
être sauvé sans mon frère, dit-il, je ne le quitterai pas.

A travers le bruit terrible de la tempête on entendit pour toute
réponse ce cri égoïste et sauvage des matelots:--Qu'il reste alors!
chacun pour soi.

Les instants pressaient. L'oncle Frantz se dirigea vers le petit
canot.--Viens, André, dit-il, et apporte-moi Julien.

En parlant ainsi la voix de Frantz tremblait, comme celle d'un homme
qui songerait qu'il va emmener à une mort presque certaine ce qu'il a
de plus cher au monde: car Frantz connaissait mal la côte, et le canot
était si fragile qu'il paraissait impossible qu'il résistât aux lames.

Au même moment la voix vibrante du pilote Guillaume retentit:

--Attendez-moi, Frantz, s'écria-t-il; ce n'est pas moi qui
abandonnerai deux enfants et un ami en péril. Nous nous sauverons
tous, Frantz, ou nous mourrons ensemble.

Puis, s'adressant au capitaine qui, irrésolu, ne savait dans quelle
embarcation sauter:--Capitaine, ma place est ici, la vôtre est avec
vos hommes, partez; je me charge du canot.

Le capitaine se dirigea vers la chaloupe; l'instant d'après elle avait
disparu s'éloignant dans l'horizon noir, et le vieux pilote était seul
dans le canot avec Frantz et les enfants.



XCIX.--La nuit en mer.

  Comment nous acquitter du bien qu'on nous a fait? En faisant
  nous-même du bien à tous ceux qui ont besoin de nous.


Le canot était si léger qu'il semblait que la première vague eût dû
l'engloutir, mais il bondissait sur la cime du flot pour retomber
l'instant d'après dans le sillon que le flot laisse derrière lui. Le
pilote tenait le gouvernail; l'oncle Frantz et André maniaient chacun
une rame d'une main vigoureuse.

Chaque vague envoyait en passant dans le canot ces flaques d'eau que
les marins appellent des _paquets de mer_, et le canot n'eût pas tardé
à être submergé si Julien, les pieds dans l'eau, n'avait travaillé
sans cesse à le vider. Souvent même André était obligé de laisser la
rame pour aider l'enfant.

Le plus grand péril pour le moment, c'étaient les écueils où le navire
venait de s'échouer. On ne les voyait point, mais on entendait le
perpétuel mugissement, bien connu des marins, que les flots produisent
en se brisant contre les rochers; et parfois, quand un éclair
déchirait la nue, on apercevait à l'endroit des récifs toute une
longue ligne blanche d'écume.

    [Illustration: LA TEMPETE.--Les tempêtes de la mer sont produites
    par le vent et l'orage qui bouleversent les flots. Sous ce
    rapport, le nord-ouest de la France est parmi les contrées de
    l'Europe les plus exposées aux orages. Dans la tempête, les vagues
    fouettées par le vent bondissent jusqu'à une hauteur de douze
    mètres.]

Avec une merveilleuse habileté le vieux pilote, qui connaissait toutes
les côtes de France depuis vingt ans, et encore mieux celles de
Bretagne et de Normandie, guidait l'embarcation pour regagner la haute
mer. Il n'y avait aucun port assez rapproché où l'on pût trouver un
abri; mieux valait le large que la côte hérissée de récifs.

Ce fut une longue nuit d'angoisses. Enfin les premiers rayons du jour
parurent et éclairèrent la mer bouleversée. Nos amis étaient seuls sur
l'Océan, enveloppés par une brume épaisse comme cela arrive dans les
tempêtes.

Ils se regardèrent les uns les autres; puis l'oncle Frantz, comme
saisi d'une pensée soudaine, serra les mains du vieux pilote dans les
siennes, et d'une voix que l'émotion suffoquait:--Guillaume, dit-il,
comment nous acquitterons-nous jamais envers toi?

--C'est bien simple, répondit le vieux marin en promenant autour de
lui ses yeux clairs et résolus; et plus gravement il reprit:--Frantz,
dans un même péril, tu feras pour un autre ce que je fais pour toi
aujourd'hui, et les enfants de même.

--Nous le ferons, répondit Frantz d'un accent ému.

--Nous le ferons, répétèrent André et Julien; et ce dernier, levant
ses petites mains jointes vers le pilote, souriait à travers ses
larmes comme si un coin du ciel noir s'était enfin éclairci.

Alors une sorte de calme s'éleva du fond de ces quatre âmes que la
mort enveloppait encore de toutes parts: il semblait qu'en s'engageant
à vaincre dans l'avenir de nouveaux périls pour le salut d'autres
hommes, on eût déjà triomphé du péril présent.



C.--La dernière rafale de la tempête.--La barque désemparée.

  Espérer et lutter jusqu'au bout est un devoir.


A ce moment, une dernière rafale s'éleva, mais si brusque, si violente
que personne n'eut le temps de s'y préparer. Une lame énorme,
furieuse, venant de l'avant, brisa d'un seul coup les deux rames. En
même temps, elle emplit à moitié d'eau la barque, roula Julien,
aveugla André et l'oncle Frantz, qui perdirent pied.

La bourrasque passée, nos quatre naufragés furent presque étonnés de
se retrouver encore ensemble et de voir que la barque, quoique remplie
d'eau, était toujours à flot. Par malheur elle était absolument
désemparée; on ne pouvait plus la diriger, on se trouvait comme une
épave flottante à la merci du vent et des vagues, qui pouvaient
entraîner de nouveau l'embarcation sur des récifs et l'y briser.

On s'empressa de vider le canot, ce qui fut long. Puis chacun se
rassit, en proie à de nouvelles anxiétés.

Guillaume était devenu sombre. Immobile au fond de la barque, il
suivait d'un oeil triste l'horizon brumeux. Ses paupières étaient
humides, comme si, par la pensée, il eût entrevu au delà des côtes de
l'Océan une petite maison cachée sous les arbres, et au cher foyer de
la maison une femme inquiète et deux têtes blondes, celles de ses
petites filles.

Un soupir profond souleva la poitrine du vieux marin, et ses yeux
continuèrent à se perdre dans l'horizon vide.

Alors deux bras caressants se posèrent sur son épaule et la petite
voix tendre de Julien s'éleva. On eût dit que l'âme naïve de l'enfant
avait lu dans celle du vieillard et qu'elle venait lui répondre.

--Père Guillaume, murmura-t-il à son oreille, Dieu est bon, et je le
prie de tout mon coeur: vous reverrez votre maison.

--Dieu t'entende, Julien! fit le vieillard en serrant l'enfant dans
ses bras.



CI.--Le noyé et les secours donnés par Guillaume.

  Que d'hommes ont été rappelés à la vie par des secours
  intelligents et persévérants!


Après ce moment d'effusion, Guillaume fit un effort, et chassant ses
pensées tristes:

--Ces enfants-là doivent être épuisés, dit-il. Puisque nous n'avons
plus rien à faire qu'à nous laisser ballotter au hasard, il faut
réparer nos forces en prenant de la nourriture.

On atteignit alors quelques provisions qu'on avait emportées en toute
hâte au moment d'embarquer: du biscuit, de la viande sèche et un petit
baril d'eau douce. On brisa comme on put le biscuit, et quand chacun
eut repris des forces, on se sentit plus de courage et d'espoir.

La barque flottait au hasard, jouet des flots; tous les yeux étaient
fixés sur l'horizon.

Julien, qui regardait comme les autres la mer avec attention,
s'approcha de l'oncle Frantz:

--Mais voyez donc, dit-il; il y a quelque chose qui flotte là-bas sur
l'eau: qu'est-ce que ce peut être?

--Quelque épave de la tempête, sans doute, dit l'oncle Frantz.
Peut-être quelque débris du navire.

--Mais non, je vous assure, dit André à son tour. Tenez, il me semble
que ce sont des vêtements qui flottent. Ne serait-ce point le corps
d'un homme?

--Il a raison, dit le vieux pilote. Ce doit être un naufragé comme
nous, mais plus malheureux que nous.

Tous les yeux fixés sur ce point cherchaient à deviner. On ne pouvait
encore bien distinguer l'objet qui flottait sur l'eau. Tout d'un coup
une vague plus forte le rapprocha de la barque.

--Oh! mon Dieu! s'écria l'oncle Frantz, qui avait aperçu le visage
pâle du naufragé, c'est le capitaine du navire.

Et jetant à la mer un paquet de cordages qui se trouvait à bord de la
barque désemparée, il parvint à attirer à lui le corps flottant et à
le hisser dans le canot.

On le coucha aussitôt sur le côté. Guillaume desserra les dents du
capitaine: on vit l'eau ressortir de sa bouche. Ensuite Guillaume le
frictionna par tout le corps pour rappeler la chaleur, et, appuyant la
main sur sa poitrine, il la fit successivement se lever et s'abaisser
pour imiter les mouvements de la respiration.

Le corps semblait toujours inanimé. Le père Guillaume, sans se
décourager, approcha alors sa bouche de la sienne et lui souffla
doucement de l'air. Il fit cela avec patience pendant assez longtemps.
André et Julien, se dépouillant de leur veste, avaient recouvert le
noyé pour le réchauffer.

Enfin le souffle du capitaine parut répondre à celui de Guillaume; un
léger tressaillement agita son corps, ses lèvres remuèrent et ses yeux
se rouvrirent. L'oncle Frantz, prenant une gourde d'eau-de-vie, lui en
versa quelques gouttes qui le ranimèrent tout à fait.

Quand il put parler, le capitaine raconta à ceux dont les soins
intelligents venaient de le sauver que la chaloupe chargée de monde
avait eu une avarie, avait pris l'eau et sombré. Il avait nagé pendant
plusieurs heures, espérant rencontrer quelque navire. Puis il avait
aperçu de loin le canot et s'était dirigé vers lui. Enfin les forces
l'avaient abandonné, et depuis il ne savait plus ce qu'il était
devenu.



CII.--L'attente d'un navire et les signaux de détresse.

  De même que, sur mer, les vaisseaux se détournent de leur route
  pour venir au secours des naufragés, de même, dans la vie, nous
  devons aller vers ceux qui souffrent et faire pour eux sans
  hésiter les sacrifices que réclame leur misère.


Vers midi, le vent changea brusquement. En même temps, la brume qui
n'avait cessé d'envelopper la barque se dissipa peu à peu, et les
naufragés, qui étaient maintenant cinq, purent observer l'horizon sur
tous les points.

--En temps ordinaire, dit Guillaume, nous ne tarderions pas à
apercevoir quelque navire, car la Manche est la mer la plus fréquentée
du globe; mais après une telle tempête, c'est grand hasard si quelque
vaisseau a pu tenir la mer et si l'on vient à notre secours.

--Espérons pourtant, dit le capitaine.

Et la barque continua de voguer au hasard des vents et des vagues.

Vers deux heures on aperçut du côté du sud un petit point blanc qu'on
avait peine à distinguer de l'écume des flots. Mais en le regardant,
les yeux du vieux pilote brillèrent:

--Voici une voile, dit-il; puisse-t-elle venir vers nous!

Le navire approchait en effet. Après une demi-heure d'attente, qui
sembla un siècle aux naufragés, on découvrit distinctement les trois
mâts.

--On peut maintenant nous voir, dit le capitaine, tâchons d'être
aperçus.

Le pilote, qui avait la plus haute taille, prit un mouchoir rouge,
l'attacha au tronçon d'une rame qui restait et l'agita en l'air comme
signal de détresse.

Ce fut alors un grand silence, plein d'anxiété: tous les yeux étaient
tournés vers le même point. Le navire approcha encore, mais il se
dirigeait vers les côtes d'Angleterre, et, continuant rapidement sa
route, il ne vit pas le frêle canot perdu au milieu de la mer.

Peu à peu les mâts semblèrent s'abaisser en s'éloignant, le navire ne
parut plus qu'un point, le point lui-même disparut, et le canot des
naufragés continua de flotter seul sur l'immense Océan.

Tous les coeurs étaient gros d'angoisse. Un silence morne régna de
nouveau dans la petite barque.

Le soleil allait déjà se coucher et emporter avec lui la dernière
espérance des naufragés, lorsque Julien, dont les yeux étaient tournés
vers l'ouest, aperçut au loin une sorte de petit nuage noirâtre qui
flottait au-dessus de l'horizon.

--Ne voyez-vous pas ce nuage? dit-il à son oncle.

Celui-ci regarda, puis, se levant tout à coup:--Oh! dit-il, ce n'est
point un nuage, c'est de la fumée. Sûrement un vapeur est par là. Nous
pouvons encore espérer.

Bientôt en effet la fumée sembla approcher, épaissir; puis, quelques
minutes plus tard, on distinguait le haut des mâts et de la cheminée
du vaisseau.

On se leva et on agita tout ce qu'on possédait d'étoffes à couleurs
voyantes. Julien avait joint ses petites mains, les yeux tournés vers
le ciel.

Tout d'un coup le navire à vapeur changea de direction et marcha juste
sur le canot. Le signal avait été aperçu et on venait pour secourir
les naufragés.

Quelques instants après, ils étaient tous à bord du grand bateau à
vapeur la _Ville de Caen_, qui reprenait sa route vers Dunkerque, les
emportant avec lui.



CIII.--Inquiétude et projets pour l'avenir.

   Une famille unie par l'affection possède la meilleure des
   richesses.


Dans l'ivresse de se voir enfin sauvés, Julien et André s'étaient
jetés au cou de leur oncle et du brave Guillaume.

--Ami, dit Frantz au vieux pilote normand, désormais c'est entre nous
à la vie et à la mort. Nous te devons d'exister encore: dispose de
nous au besoin.

--Frantz, dit Guillaume, s'il en est ainsi, je veux te demander une
chose.

--Quoi que ce soit, dit Frantz, je le ferai.

--Eh bien, Frantz, lorsque tu auras terminé tes affaires en
Alsace-Lorraine, viens me trouver dans le petit bien que je possède
auprès de Chartres; je sais que, si tu n'avais pas perdu toutes tes
économies à Bordeaux, tu aurais acheté un bout de terre pour t'y
établir; moi, me voilà propriétaire et je n'entends pas grand'chose à
l'agriculture; viens te reposer un mois auprès de moi. Tu m'aideras de
tes conseils, nous réfléchirons ensemble à l'avenir, et si le coeur
te disait de l'installer auprès de nous, nous serions bien heureux.

--Hélas! mon brave Guillaume, répondit Frantz, j'irai te voir, je te
le promets, mais je ne pourrai rester longtemps: nous avons notre vie
à gagner, André et moi, nous avons à élever et à instruire Julien.

--Que comptez-vous faire?

--Je n'en sais trop rien encore, dit Frantz en soupirant. Cette
tempête a achevé de bouleverser mes projets. Nos vêtements à tous sont
au fond de la mer, et si je n'avais eu soin de mettre dans ma ceinture
mes papiers avec une centaine de francs qui nous restaient, nous
n'aurions plus rien que nos bras à cette heure.

--Ah! mon Dieu, c'est pourtant vrai, s'écria Julien, toutes nos
affaires sont restées sur le navire et ont sombré avec. Et mon carton
de classe, mes cahiers et mes livres que j'avais si bien pris soin
d'emporter de Phalsbourg, tout est perdu! Quel dommage! je n'y avais
pas songé encore.

Et l'enfant laissa tomber ses bras d'un air désolé. Mais à ce moment
il sentit quelque chose de dur dans sa poche, et il ne put retenir un
petit cri de plaisir:

--Oh! fit-il, j'ai tout de même encore un livre, mon livre sur les
grands hommes. Il était dans ma poche et il s'est trouvé sauvé sans
que j'y pense.

Le vieux pilote embrassa Julien, et serrant la main de Frantz:--Allons,
dit-il, ne nous désolons pas, Frantz. Songe que dans ma vie j'ai passé
des heures plus dures encore, et pourtant me voilà petit propriétaire
à présent. Ton tour de bonheur arrivera aussi, tu verras; il arrive
toujours pour ceux qui comme toi ne craignent ni la peine ni le
travail, parce qu'ils veulent honnêtement se tirer d'affaire.

--Et puis, mon oncle, ajouta André, vous n'êtes pas seul, et nous,
nous ne sommes plus orphelins. A nous trois, nous formons une petite
famille. Nous nous aimons, nous nous soutiendrons tous les trois; nous
serons heureux, allez, sinon par la richesse, au moins par
l'affection.



CIV.--Une surprise après l'arrivée à Dunkerque.--Les quatre
caisses.--Utilité des assurances.

  En s'entendant les uns avec les autres et en se cotisant, on
  parvient de notre temps à réparer des malheurs qui étaient
  autrefois irréparables.


Le paquebot arriva rapidement à Dunkerque. Ce port, le plus fréquenté
du département du Nord, tire son nom des dunes de sable près
desquelles la ville est bâtie. C'est, avec Boulogne et Calais, un
centre important pour la pêche des harengs et des sardines.

    [Illustration: LES DUNES DE DUNKERQUE.--On appelle dunes des
    collines de sable qui se sont formées sur les bords de l'Océan ou
    de la Manche. Elles sont stériles et souvent habitées par des
    renards. On arrête les dunes, dans le Nord, en y plantant une
    sorte de jonc marin, et dans les Landes en y plantant des pins
    maritimes. Les plantations ou semis faits sur les dunes sont
    exemptés d'impôts pendant trente ans.]

Frantz désirait se rendre au plus vite en Alsace-Lorraine avec ses
neveux sans rien dépenser; il songea à se procurer de l'occupation sur
un des bateaux qui font le service des canaux du Nord et qui,
regagnant le canal de la Marne au Rhin, passent tout près de
Phalsbourg.

On parcourut la ville animée de Dunkerque; on passa devant la statue
de Jean Bart que David a sculptée, et Julien admira l'air résolu du
célèbre marin.

L'oncle Frantz ne trouva pas du premier coup ce qu'il désirait. Ce fut
seulement après deux jours de recherches, bien des peines et bien des
tracas, qu'il obtint de l'ouvrage à bord d'un bateau. Encore ne lui
promit-on d'autre salaire que leur nourriture à tous les trois.

    [Illustration: LA PECHE DU HARENG.--Le hareng est un joli poisson
    glauque sur le dos et blanc sous le ventre. Chaque année, au mois
    de mars, les harengs descendent des mers du Nord par bancs
    immenses et voyagent le long de nos côtes. C'est alors que les
    pêcheurs vont jeter dans l'eau leurs grands filets qu'ils retirent
    chargés de harengs. Cette pêche est aussi importante que celle de
    la morue.]

Nos amis s'en revenaient donc la tête basse, le front soucieux,
songeant qu'il allait falloir entamer leur petite réserve d'argent
pour s'acheter des vêtements de rechange; et ils étaient si tristes
qu'ils marchaient sans rien se dire, préoccupés de leurs réflexions.

--Eh bien, s'écria Guillaume qui les attendait sur le seuil de la
porte, arrivez donc: il y a du nouveau qui vous attend.

Julien, en voyant la figure radieuse du brave pilote, devina vite que
les nouvelles étaient bonnes; il s'élança à sa suite de toutes ses
petites jambes, et on monta quatre à quatre l'escalier de la mansarde
qu'on avait louée en arrivant.

Quand la porte fut ouverte, Julien demeura bien surpris. Il aperçut au
beau milieu de la mansarde quatre caisses de voyage portant chacune le
nom de l'un de nos quatre voyageurs. Julien, naturellement, s'empressa
d'ouvrir celle qui portait son nom, et il fit un saut d'admiration en
voyant dans le tiroir de la caisse de bonnes chemises à sa taille, des
bas, des souliers neufs, un chapeau en toile cirée et une paire de
pantalons en bon drap.

--Mais, père Guillaume, dit l'enfant en déployant toutes ces
richesses, est-ce que c'est possible que ce soit pour moi, tout cela!
D'où vient cette belle caisse? Et André qui en a autant! et mon oncle
aussi, et vous aussi! Qu'est-ce que cela veut dire?

    [Illustration: JEAN BART, né à Dunkerque en 1651[*], mourut en
    1702. Fils d'un simple pêcheur, il devint l'un de nos plus
    illustres marins. Un capitaine anglais l'invita un jour à dîner;
    il se rendit sans défiance sur son navire; mais c'était une
    trahison: à la fin du dîner les matelots anglais se jetèrent sur
    Jean Bart pour le faire prisonnier. Celui-ci, avec un sang-froid
    admirable, se dégageant brusquement, courut vers un tonneau de
    poudre, en approcha une mèche allumée qu'il avait saisie et cria
    aux Anglais d'une voix tonnante: «Si vous faites un pas vers moi,
    je fais sauter le navire et nous avec.» Les Anglais interdits
    s'écartent, les marins de Jean Bart ont le temps d'arriver,
    s'emparent du navire, et Jean Bart triomphant ramène à Dunkerque
    les Anglais prisonniers sur leur propre vaisseau.]

--Petit Julien, répondit le père Guillaume, ravi de la bonne surprise
qui épanouissait tous les visages, c'est le cadeau d'adieu de notre
capitaine. Il a fait dresser avec moi, comme la loi l'y obligeait, le
procès-verbal du naufrage du navire: le _Poitou_ était assuré avec
toute sa cargaison et le capitaine ne perdra rien: il a trouvé juste
que nous ne perdions rien aussi, et il nous envoie ces vêtements en
échange de ceux qui ont coulé avec le navire. En même temps, il a
ajouté le paiement promis à chacun de nous pour la traversée. Volden,
voici tes cinquante francs; André, en voici trente, et toi, Julien,
voici un carton d'écolier tout neuf pour te récompenser d'avoir été
courageux en mer comme un petit homme.

Julien ne se possédait pas d'aise. Cette caisse à son adresse, c'était
le premier meuble qu'il eût possédé:

--Mon oncle, disait-il en sautant de plaisir, voyez donc, nous avons
maintenant un mobilier: c'est comme si nous possédions chacun une
armoire!

Tout d'un coup, il s'interrompit pour pousser une nouvelle exclamation
de surprise:

--Ah! mon Dieu! dit-il, jusqu'à mon joli parapluie que M. Gertal
m'avait donné et que j'avais tant de regret d'avoir perdu! Eh bien, le
capitaine en a mis un au fond de la caisse, et il est tout pareil,
regarde, André.

--Je m'imagine, dit l'oncle Frantz en tendant la main avec émotion à
Guillaume, qu'il y a quelqu'un qui a sans doute aidé la mémoire du
capitaine.

--Mon vieil ami, dit Guillaume, j'étais chargé de faire l'inventaire
complet; j'ai tâché de ne rien oublier.

Ce soir-là, nos quatre amis dînèrent bien contents. Après dîner on
alla remercier le capitaine, et chemin faisant Julien ne put
s'empêcher de dire qu'il trouvait que les _assurances_ sont une bien
bonne chose.

--Oui certes, petit Julien, répondit Guillaume. En donnant aux
compagnies d'assurances une faible somme chaque année, on se trouve
protégé autant que faire se peut contre les malheurs de toute sorte.
Je me suis déjà dit qu'en arrivant chez moi la première chose que je
vais faire, ce sera d'assurer contre l'incendie le petit bien dont
nous avons hérité et d'assurer contre la grêle mes récoltes de chaque
année.

Et le vieux pilote ajouta sentencieusement:

--L'homme sage n'attend point que le malheur ait frappé à sa porte
pour lui chercher un remède.



CV.--Le Nord et la Flandre.--Ses canaux, son agriculture et ses
industries.--Lille.

  Les pays du nord sont ceux que la nature a le moins favorisés;
  mais l'intelligence et le travail de l'homme ont corrigé la
  nature et y ont produit des richesses.


Le lendemain, nos amis se séparèrent en se promettant de se revoir
bientôt. Guillaume allait retrouver sa femme, Frantz et ses neveux se
dirigeaient vers Phalsbourg pour y terminer leurs affaires.

Lorsque le bateau quitta Dunkerque pour naviguer sur le canal, Julien,
debout sur le pont, observait le pays avec attention.--Regarde bien,
Julien, lui dit l'oncle Frantz, qui était tout près, enfonçant dans
l'eau sa longue perche; le département du Nord où nous voici vaut la
peine que tu l'admires. C'est, après le département de la Seine, le
plus peuplé de France, et l'agriculture comme l'industrie y est
prospère.

En effet, tout le long des bords du canal, souvent noircis par la
poussière du charbon de terre, on voyait se déployer de grandes
plaines où travaillaient sans relâche les cultivateurs affairés. On
était à la fin de janvier, et chacun préparait la terre à recevoir les
semences du printemps.

    [Illustration: FLANDRE, ARTOIS ET PICARDIE.--Ces provinces sont
    riches et couvertes de villes florissantes. Leur fertilité en blé
    les a fait nommer le grenier de la France. Lille a environ 200,000
    habitants. L'ancienne capitale de l'Artois était Arras (30,000
    hab.), fortifiée par Vauban. L'ancienne capitale de la Picardie
    était Amiens (70,000 hab.). Cette ville importante est située sur
    la Somme, rivière aux eaux dormantes. C'est encore un grand centre
    industriel; on y fabrique des tapis et des velours renommés.
    Abbeville (20,000 hab.) est connue pour sa serrurerie.]

--Dans deux mois, ajouta l'oncle Frantz, ce ne sera partout qu'un
immense tapis vert: ici, du chanvre et du lin, dont on fera les belles
toiles du Nord ou les dentelles de Valenciennes et de Douai; là, le
colza, la navette et l'oeillette pour les huiles, le houblon pour la
bière, les betteraves pour les raffineries de sucre et pour la
nourriture des bestiaux, enfin les céréales de toute sorte; car ici il
n'y a jamais un mètre de terrain inoccupé.

--Pourquoi ne voit-on pas de vaches dans les champs par ici? observa
Julien.

    [Illustration: L'OEILLETTE.--C'est le nom vulgaire de certains
    pavots cultivés pour leurs graines. Le pavot renferme une
    substance vénéneuse, l'opium, mais ses graines en sont totalement
    dépourvues, et ce sont elles qui fournissent l'huile d'oeillette,
    peut-être la meilleure après l'huile d'olive.]

--C'est qu'on les nourrit à l'étable pour la plupart. Ce qui n'empêche
pas les vaches flamandes d'être une des plus belles races françaises.
Elles sont grandes et donnent beaucoup de lait. Les moutons flamands
sont aussi renommés; avec leur laine on fait les belles étoffes qui se
vendent à Roubaix et à Tourcoing.

--Et toutes ces grandes cheminées, mon oncle, dit Julien, qu'est-ce
donc?

--Ce sont les cheminées d'usines de toute sorte, raffineries de sucre,
distilleries d'eau-de-vie, fabriques d'amidon. Bientôt nous verrons
les moulins à huile et à farine. Plus tard nous rencontrerons des
puits de mines: les mines d'Anzin et de Valenciennes produisent à
elles seules le quart de toute la houille retirée du sol français.

--Oh! oh! dit le petit Julien, je suis bien content de connaître la
Flandre; je vois que le nord de la France n'en est pas la partie la
moins bonne.

    [Illustration: UNE FILATURE DE LIN A LILLE.--Le lin est de toutes
    les fibres de plantes celle qu'il était le plus difficile de filer
    à la mécanique. C'est par une merveille de l'industrie que les
    machines réussissent maintenant à transformer ces fibres si
    courtes en fils longs et souples qui vont s'enroulant sur des
    bobines.]

Bientôt on arriva à Lille, la cinquième ville de France, qui est en
même temps une place forte de premier ordre, tout entourée de remparts
et de bastions, et qui soutint plusieurs sièges héroïques. Julien fut
envoyé faire quelques commissions à travers Lille: il revint
émerveillé du mouvement qu'il avait vu partout, et du bruit des
grandes filatures dont on entendait en passant siffler les machines à
vapeur.

Comme il avait vu sur une place de Lille le nom de Philippe de Girard,
il songea aussitôt à interroger son livre sur ce grand homme.--Quel
bonheur, pensa-t-il, que j'eusse mon livre dans ma poche lors de la
tempête! L'Océan ne l'a pas englouti, mon cher livre; il me semble que
je l'aime plus encore, à présent qu'il a fait avec moi tant de courses
extraordinaires. Voyons ce qu'il va m'apprendre sur Lille.

Et l'enfant ouvrit son livre.



CVI.--Un grand homme auquel le Nord doit une partie de sa prospérité:
Philippe de Girard.--La machine à filer le lin.

  Un seul homme, par son génie et sa persévérance, peut faire
  changer de face toute une contrée.


  En l'année 1775, un petit enfant nommé PHILIPPE DE GIRARD venait
  au monde dans un village du département de Vaucluse.


--Le département de Vaucluse, se dit Julien, chef-lieu Avignon; j'ai
passé par là en allant à Marseille, je me le rappelle très bien.


  Dès que le petit Philippe sut lire, il employa toutes ses
  journées à étudier, à feuilleter des livres savants.

  A l'heure des récréations, Philippe allait jouer dans le jardin
  paternel, mais ses jeux étaient de nouveaux travaux. Il
  construisait de petits moulins que faisait tourner le ruisseau du
  jardin: il fabriquait de toutes pièces ou dessinait sur le papier
  des machines de diverses sortes.

  A l'âge de quatorze ans, Philippe de Girard avait déjà inventé
  une machine pour utiliser la grande force des vagues de la mer.

  Il n'avait pas seize ans lorsqu'un malheur frappa sa famille: son
  père et sa mère furent forcés de quitter la France pendant la
  Révolution, et ils perdirent tout ce qu'ils possédaient.

  Errant dans des pays étrangers, réduits à la pauvreté la plus
  grande, les parents de Philippe de Girard seraient peut-être
  morts de misère sans le courage de leur jeune fils.

  Philippe met tout son génie au service de son amour filial; c'est
  lui qui gagne le pain de son père et de sa mère, il est leur
  secours, leur consolation, leur honneur. Il travaille sans repos,
  et c'est pour eux qu'il travaille.

  En 1810, Philippe et sa famille étaient réunis à table pour
  déjeuner. En ce moment, un journal arriva. Son père l'ouvrit, y
  jeta les yeux, puis le passant à son fils: «Tiens, Philippe,
  voilà qui te regarde.»

  Et le jeune homme lut dans le journal ce décret de Napoléon Ier:

  «Il sera accordé un prix d'un million de francs à l'inventeur (de
  quelque nation qu'il puisse être) de la meilleure machine à filer
  le lin.»

  [Illustration: PHILIPPE DE GIRARD, né en 1775 dans un village du
  département de Vaucluse, mourut en 1845.]

  --Un million! s'écria Philippe. Oh! si je pouvais le gagner et
  vous rendre votre fortune d'autrefois!...

  Après le dîner, Philippe va se promener dans le jardin sous les
  grands arbres, réfléchissant, cherchant comment faire. Il se
  procure du lin, du fil, une loupe (une loupe est une sorte de
  verre qui grossit les objets pour les yeux); puis il s'enferme
  dans sa chambre, et, tenant d'une main le lin, de l'autre le fil,
  il se dit: «Avec ceci, il faut que je fasse cela.»

  Il passa la journée et la nuit à réfléchir, imaginant et
  construisant dans sa tête des machines de toute sorte.

  Le lendemain, quand il revint à la même heure pour le déjeuner en
  famille, il dit à son père:

  --Le million est à nous, la machine est trouvée!

  L'idée principale de la machine était trouvée en effet, mais,
  pour l'exécuter, Philippe de Girard rencontra les plus grandes
  difficultés. Il dépensa le peu d'argent qu'il avait; enfin, après
  plusieurs années, au moment où la machine était enfin parfaite et
  où Philippe allait recevoir son prix, Napoléon tomba. Le
  gouvernement qui lui succéda refusa de payer le million promis.

  Alors Philippe ruiné s'exila. Il alla fonder en Pologne une
  manufacture de lin qui prit une grande importance et fut même le
  centre d'une nouvelle ville. Cette ville porte le nom de Girard
  et elle est désignée sur les cartes actuelles par le nom de
  _Girardoff_.

  Ainsi, grâce à un travail assidu, Girard finit par obtenir et par
  donner aux siens la richesse qu'il avait failli déjà trouver.
  Néanmoins, jusqu'à la fin de sa vie il ne cessa de travailler et
  d'inventer sans relâche; c'est par vingtaines que se comptent les
  machines que l'industrie lui doit.

  Mais sa plus belle oeuvre, ce fut cette machine à filer le lin
  qui devait être une des richesses de sa patrie. Elle se répandit
  partout rapidement, surtout dans le Nord. C'est une simple
  machine qui a fait la fortune et la grandeur de plusieurs villes
  du Nord, principalement de Lille, centre de l'industrie du lin.
  Aussi la ville de Lille s'est-elle toujours montrée
  reconnaissante envers Philippe de Girard.

  L'État fait aujourd'hui une pension à sa nièce et à sa
  petite-nièce.



CVII.--L'Artois et la Picardie.--Le siège de Calais.

  Le courage rend égaux les riches et les pauvres, les grands et
  les petits, dans la défense de la patrie.


Julien, tournant la page de son livre, continua sa lecture:

  L'Artois et la Picardie sont, comme la Flandre, des pays de
  plaines très fertiles qui produisent en abondance le blé, le
  colza et le lin. Ces trois provinces industrieuses, placées en
  face de l'Angleterre, font aussi un grand commerce maritime. Par
  les ports de Boulogne et de Calais passent chaque année, par
  centaines de mille, les personnes qui se rendent d'Angleterre en
  France ou de France en Angleterre.

  Il y a cinq cents ans, le roi d'Angleterre, Édouard III, avait
  envahi la France et assiégé Calais. Les habitants, pendant une
  année entière, soutinrent vaillamment le siège; mais les vivres
  vinrent à manquer, la famine était affreuse, il fallut se rendre.

  Le brave gouverneur de la ville, Jean de Vienne, fit dire au roi
  d'Angleterre que Calais se rendait et que tous ses habitants
  demandaient à quitter la ville.

    [Illustration: EUSTACHE DE SAINT-PIERRE ET LES BOURGEOIS DE
    CALAIS.--C'est en 1347 que le roi d'Angleterre réduisit à merci la
    ville de Calais. Cette ville ne fut enlevée aux Anglais qu'en 1558
    par le duc de Guise. Calais a aujourd'hui 12,000 habitants; c'est
    une place forte de première classe.]

  Le roi répondit qu'il ne les laisserait pas sortir, mais ferait
  tuer les plus pauvres et accorderait la vie aux riches au prix
  d'une forte rançon.

  Voici la belle réponse que lui fit alors Jean de Vienne.

  --Seigneur roi, nous avons tous combattu aussi loyalement les uns
  que les autres, nous avons tous subi ensemble bien des misères,
  mais nous en subirons de plus grandes encore plutôt que de
  souffrir que le plus petit de la ville soit traité autrement que
  le plus grand d'entre nous.

  Le roi furieux répondit qu'en ce cas il les ferait tous pendre.

  Les chevaliers anglais réussirent pourtant à le calmer un peu, et
  il se contenta d'exiger que Calais lui livrât six bourgeois,
  parmi les notables, pour être mis à mort.

  Le gouverneur de la ville vint alors au marché pour annoncer la
  triste nouvelle. Il fit sonner la cloche. Au son du la cloche,
  hommes et femmes se réunirent pour l'entendre.

  Grande fut la consternation en apprenant l'arrêt du roi
  d'Angleterre. Tous se regardaient les uns les autres, se
  demandant quelles seraient parmi eux les six malheureuses
  victimes. Tout d'un coup le plus riche bourgeois de la ville,
  Eustache de Saint-Pierre, se leva; il s'avança vers le gouverneur
  et, d'une voix ferme, il se proposa le premier pour mourir.

  Aussitôt trois autres bourgeois imitent son noble exemple et,
  quand il ne reste plus que deux victimes à choisir, tant
  d'habitants se proposent pour mourir et sauver leurs concitoyens,
  que le gouverneur de la ville est obligé de tirer au sort.

  Ensuite les six bourgeois partirent au camp anglais, en chemise,
  pieds nus, la corde au cou, portant les clefs de la ville. Ils
  s'agenouillèrent devant le roi en lui tendant les clefs.

  Il n'y eut alors, parmi les Anglais, si vaillant homme qui pût
  s'empêcher de pleurer en voyant le dévouement des six bourgeois.
  Seul, le roi d'Angleterre, jetant sur eux un coup d'oeil de
  haine, commanda que l'on coupât aussitôt leurs têtes. Tous les
  barons et chevaliers anglais versaient des larmes et demandaient
  de faire grâce, mais Édouard, grinçant des dents, s'écria:

  --Qu'on fasse venir le coupe-tête.

  Au même moment, la reine d'Angleterre arriva. Elle se jeta à deux
  genoux aux pieds du roi, son époux:

  --Grâce, grâce! dit-elle; et elle pleurait à tel point qu'elle ne
  pouvait se soutenir. Ah! gentil sire, je ne vous ai jamais rien
  demandé; aujourd'hui je vous le demande, pour l'amour de moi,
  ayez pitié de ces six hommes!

  Le roi garda le silence durant quelques moments, regardant sa
  femme agenouillée devant lui:--Ah! madame, dit-il, j'aimerais
  mieux que vous fussiez ailleurs qu'ici.

  Enfin il s'attendrit et il accorda la grâce des six héros de
  Calais.



CVIII.--La couverture de laine pour la mère Étienne.--Reims et les
lainages.

  Se souvenir toujours d'un bienfait, c'est montrer qu'on en était
  vraiment digne.


--Mon oncle, dit un jour André à l'oncle Frantz, il y a une chose qui
me préoccupe; lorsque nous avons quitté la Lorraine, le père et la
mère Étienne nous ont aidés comme si nous étions leurs enfants, et la
bonne mère Étienne, sans rien me dire, a glissé dans ma bourse deux
pièces de cinq francs que j'y ai trouvées à Épinal. Cependant ils sont
très gênés, car ils ont perdu toutes leurs économies pendant la
guerre, et moi, malgré nos peines, j'ai néanmoins en ce moment deux
fois plus d'argent qu'en quittant Phalsbourg. Je voudrais bien leur
rendre ces deux pièces de cinq francs et leur en montrer ma
reconnaissance.

--Je t'approuve, André, dit l'oncle Frantz: il faut toujours, dès
qu'on le peut, rendre ce qu'on a reçu et répondre à un bon procédé par
un autre. Nous passerons chez la mère Étienne avant d'arriver à
Phalsbourg, et nous lui offrirons quelque chose.

--Mon oncle, dit Julien qui avait écouté avec attention, je me
rappelle que Mme Étienne nous avait mis la nuit sur notre lit des
habits pour nous couvrir, car, disait-elle, elle n'avait plus une
seule couverture de laine depuis la guerre.

--En effet, dit André, et malgré cela elle n'a pas hésité à nous
donner ses petites économies! Bonne mère Étienne!

    [Illustration: LA CATHÉDRALE DE REIMS est un admirable édifice du
    treizième siècle. On en voit ici l'extérieur et les superbes tours.
    L'intérieur n'est pas moins magnifique: il est éclairé par des
    vitraux remarquables et orné d'innombrables statues. C'est dans la
    cathédrale de Reims qu'étaient couronnés les rois de France.]

--Eh bien, mes enfants, dit l'oncle Frantz, nous arriverons bientôt à
Reims, profitons-en pour acheter une chaude couverture que nous
offrirons à la mère Étienne. Reims est la ville des lainages par
excellence, et notre bateau va y rester assez de temps pour que nous y
puissions faire notre achat.

L'oncle Frantz et les deux enfants parcoururent la belle ville de
Reims, la plus peuplée du département de la Marne. Ils visitèrent la
superbe cathédrale, et Julien, se rappelant les récits de la mère
Gertrude, dit à son oncle que Jeanne Darc avait fait autrefois
dans cette cathédrale sacrer le roi Charles VII.

C'était un jour de marché, et partout s'étalaient les produits de la
Champagne, qui consistent surtout en lainages, en fers, en vins
célèbres.

    [Illustration: OUVRIÈRES DE REIMS CARDANT ET PEIGNANT LA
    LAINE.--La laine, comme le coton, a besoin d'être débarrassée de
    tous les filaments étrangers et de toutes les impuretés. Pour cela
    on la carde. Ce mot vient d'une espèce de chardon à tête épineuse,
    la cardère, dont on se sert pour brosser la laine. Ensuite on la
    peigne comme nous peignons nos cheveux.]

--Les lainages, dit l'oncle Frantz, sont la plus ancienne des
industries françaises et une de celles où la France l'emporte sur ses
rivales. On carde et on peigne les laines, puis on les tisse, et les
tissus de Reims, ainsi que les draps de Sedan, sont justement
renommés.

Tout en causant ainsi, on choisit une bonne couverture, chaude et
grande, et on se réjouit par avance du plaisir qu'on aurait à l'offrir
à la mère Étienne.

On reprit ensuite le chemin du bateau et on recommença à travailler en
songeant qu'on arriverait bientôt en Lorraine.

    [Illustration: LA CHAMPAGNE tire son nom de ses vastes plaines
    couvertes en partie de vignobles, en partie de vastes forêts.
    Mézières (le chef-lieu des Ardennes) est une place forte sur la
    Meuse. Sedan est une petite place forte célèbre par la défaite de
    Napoléon III. Châlons-sur-Marne, Reims (65,000 hab.), Épernay font
    un grand commerce de vins. Troyes (36,000 hab.) fabrique de la
    bonneterie et des toiles, Chaumont des gants et des couteaux.
    Langres a une coutellerie très renommée.]

Julien s'empressa de se remettre lui aussi au travail; il fit une
belle page d'écriture, des problèmes que l'oncle Frantz lui avait
donnés à résoudre et qui roulaient sur l'achat et la vente des
lainages. Puis il prit son livre d'histoires et lut ce qui s'y
trouvait sur la Champagne.



CIX.--Les hommes célèbres de la Champagne.--Colbert et la France sous
Louis XIV.--Philippe Lebon et le gaz d'éclairage.--Le fabuliste la
Fontaine.

  Nous jouissons tous les jours, et souvent sans le savoir, de
  l'oeuvre des grands hommes: c'est un bienfait perpétuel qu'ils
  laissent après eux.


  I. Le plus grand ministre de Louis XIV et l'un des plus grands
  hommes qui aient gouverné la France, ce fut COLBERT, le fils d'un
  simple marchand de laines de Reims qui avait pour enseigne un
  homme vêtu d'un long vêtement de drap avec ces mots: _Au
  long-vêtu_. Colbert avait pris dans le commerce des habitudes
  d'ordre et d'intègre probité, qu'il apporta plus tard dans les
  affaires publiques. Le cardinal Mazarin dit à son lit de mort à
  Louis XIV: «Sire, je vous dois beaucoup, mais je crois
  m'acquitter en quelque sorte avec Votre Majesté en vous donnant
  Colbert.» Les prévisions de Mazarin ne furent pas trompées, et
  c'est à Colbert qu'est due pour la plus grande partie la gloire
  du siècle de Louis XIV.

  A cette époque, une foule de gens prenaient dans le trésor public
  et gaspillaient l'argent de la France. Colbert, par sa fermeté et
  sa sévérité, réprima tous ces abus. On l'appelait «l'homme de
  marbre», parce qu'il ne donnait à chacun que ce qui lui était dû,
  sans se laisser fléchir par les menaces ou par les promesses.

  «Sire, écrivait-il au roi, un repas inutile de mille écus me fait
  une peine incroyable; et lorsque au contraire il est question de
  millions d'or pour la Pologne, je vendrais tout mon bien et
  j'irais à pied pour y fournir, si cela était nécessaire.» Car
  c'était alors l'époque où les nations qui entouraient la Pologne
  commençaient à s'en disputer les provinces.

  Colbert fit plus que de donner tout son bien pour la France: il
  lui donna tout son temps, toutes ses forces, toute sa vie. Il
  travaillait seize heures par jour, soutenu par l'idée qu'il
  travaillait au bonheur du peuple et à la gloire de la France.

  Malheureusement, ce labeur perpétuel ruinait sa santé. En outre
  les courtisans le haïssaient, car il n'aimait point à leur
  accorder des faveurs injustes. Le roi Louis XIV finit par
  méconnaître ses services, et par le disgracier au moment où il
  allait mourir épuisé par ses travaux.

    [Illustration: COLBERT, né à Reims en 1619, mort en 1683.--Il diminua
    les impôts que payait seul le peuple et augmenta ceux que les
    nobles payaient. Il encouragea l'agriculture: c'est aussi grâce à
    lui que l'industrie française se développa, et qu'elle a acquis
    cette élégance qui la distingue encore au milieu des industries de
    toutes les nations. En même temps, il améliorait les routes, et
    fit creuser par Riquet le canal du Midi. Enfin il encouragea les
    arts et les lettres et attira à Paris les savants, les sculpteurs
    comme Puget, les peintres, les poètes, les écrivains de tout
    genre.]

  Mais Colbert laissait en mourant de grandes oeuvres, et le bien
  qu'il avait fait à la France ne fut point perdu. Maintenant
  encore, dans l'état florissant où nous sommes, on pourrait
  retrouver la trace des efforts de Colbert. On comprend à peine
  comment ce grand ministre put suffire à accomplir à la fois
  tant de travaux et de réformes diverses.

--Mon Dieu, dit Julien en lui-même, voilà un homme qui a été bien
utile à la France; et pourtant c'était le fils d'un simple marchand de
draps, ce Colbert. Mais ce n'était pas un paresseux seize heures de
travail par jour, comme il prenait de la peine! Allons, je vois que,
pour arriver à faire bien des choses et à les bien faire, il faut
travailler sans cesse.


  II. PHILIPPE LEBON naquit dans un village de la Haute-Marne.
  Devenu ingénieur des ponts et chaussées, il était à la campagne,
  chez son père, lorsqu'il fit une des plus importantes découvertes
  de notre siècle. Il était occupé à des expériences de physique et
  de chimie, et chauffait sur le feu une fiole remplie de sciure de
  bois: le feu s'étant communiqué à la fumée et au gaz qui
  s'échappaient de la fiole, ce gaz se mit à brûler d'un vif éclat.
  Aussitôt, Philippe Lebon conçut la pensée d'éclairer les maisons
  et les villes au moyen du gaz qui sort du bois ou du charbon de
  terre quand on les chauffe fortement. Il était tellement
  enthousiasmé de sa découverte, qu'il disait aux habitants de son
  village:

    [Illustration: USINE A GAZ.--Pour fabriquer le gaz, on enferme du
    charbon dans de grands cylindres de fonte et on le fait chauffer;
    le gaz s'en échappe et, après avoir été purifié, il se rend sous
    ces espèces de grandes cloches renversées qu'on voit à gauche dans
    la gravure, et qu'on appelle _gazomètres_. De ces cloches partent
    les tuyaux qui conduisent le gaz dans les magasins et dans les
    rues.]

  --Je retourne à Paris, et de là je puis, si vous voulez, vous
  chauffer et vous éclairer avec du gaz que je vous enverrai par
  des tuyaux.

  On le traita de fou, mais son invention, loin d'être une folie,
  est une des plus utiles applications de la science.

  Philippe Lebon eut bien de la peine pour faire accepter en France
  son idée, et même il n'y put réussir. C'est en Angleterre qu'on
  adopta d'abord sa découverte.

  Au milieu de ses efforts et de ses courageux essais, Philippe
  Lebon rencontra une mort tragique. Il fui assassiné, en 1804, à
  Paris, dans les Champs-Élysées, sans qu'on ait jamais pu
  découvrir ni son meurtrier ni le motif de cet assassinat. Une
  pension fut accordée par l'État à la veuve de Philippe Lebon.


  III. Outre ces inventeurs célèbres, la Champagne a produit un de
  nos plus grands poètes.

  A Château-Thierry, dans l'Aisne, vivait au dix-septième siècle un
  excellent homme de moeurs fort simples, qui était chargé
  d'inspecter les eaux et forêts. Il passait en effet une grande
  partie de son temps dans les bois. Il restait tout songeur sous
  un arbre pendant des heures entières, oubliant souvent le moment
  de dîner, ne s'apercevant pas parfois de la pluie qui tombait. Il
  jouissait du plaisir d'être dans la campagne, il regardait et
  observait tous les animaux; il s'intéressait aux allées et venues
  de toutes les bêtes des champs, grandes ou petites. Et les
  animaux lui faisaient penser aux hommes; il retrouvait dans le
  renard la ruse, dans le loup la férocité, dans le chien la
  fidélité, dans le pigeon la tendresse. Il composait alors dans sa
  tête de petits récits dont les personnages étaient des animaux,
  des fables où parlaient le corbeau, le renard, la cigale et la
  fourmi.

    [Illustration: LA FONTAINE naquit à Château-Thierry (Aisne) en
    1621 et mourut en 1695. A cette époque Château-Thierry faisait
    partie de la province de Champagne.]

  Vous avez reconnu, enfants, ce grand poète dont vous apprenez les
  fables par coeur, LA FONTAINE. C'est un des écrivains qui ont
  immortalisé notre langue: ses fables ont fait le tour du monde;
  on les lit partout, on les traduit partout, on les apprend
  partout. Elles sont pleines d'esprit, de grâce, de naturel, et en
  même temps elles montrent aux hommes les défauts dont ils
  devraient se corriger.



CX.--Retour à la ville natale.--André et Julien obtiennent le titre de
Français.--La tombe de Michel Volden.

  Le souvenir de ceux qui nous furent chers est dans la vie comme
  un encouragement à faire le bien.


Après une semaine de fatigue on arriva enfin en Alsace-Lorraine. On
quitta le bateau à quelques kilomètres de Phalsbourg; nos voyageurs
transportèrent leurs malles et s'installèrent dans une auberge à bon
marché qu'ils connaissaient.

Puis l'oncle Frantz, usant de ses droits de tuteur auprès des
autorités allemandes, s'empressa de déclarer pour ses neveux et pour
lui-même leur résolution de rester Français et d'habiter en France.
Comme ils étaient en règle pour toutes les formalités nécessaires,
acte en fut dressé sans obstacle.

Alors l'oncle Frantz et les deux enfants se sentirent tout émus d'être
enfin arrivés au but qu'ils avaient poursuivi avec tant d'énergie et
de persévérance. Ils songèrent à la France; ils étaient heureux de lui
appartenir et d'avoir une patrie; et cependant il ne restait plus
devant eux rien autre chose, ni maison, ni ville où l'on pût
s'installer et vivre tranquille: désormais il faudrait travailler sans
relâche pour gagner le pain quotidien jusqu'à ce qu'on eût enfin un
foyer, «une maison à soi,» comme disait le petit Julien. Mais ces
trois âmes courageuses ne s'en effrayaient pas:--Le devoir d'abord,
disait l'oncle Frantz, le reste ensuite!

Julien et André, le coeur gros de souvenirs, suivaient avec émotion
les rues de la ville natale. On passa devant la petite maison où
Julien et André étaient nés, où leur mère, où leur père étaient morts.
Chemin faisant on rencontrait des visages amis, de vieilles
connaissances qui vous souhaitaient la bienvenue, comme maître Hetman,
l'ancien patron d'André.

Après la maison paternelle, la première où se rendirent les enfants
fut celle de l'instituteur qui les avait instruits, et auquel ils
voulaient exprimer leur reconnaissance.

L'instituteur découvrit dans un coin de son jardin quelques fleurs en
avance sur le printemps, et Julien fit un gros bouquet de ravenelles
d'or et de pervenches bleues. Puis nos trois amis, dans une même
pensée, se dirigèrent vers le petit cimetière de Phalsbourg.

Le soleil allait bientôt se coucher, empourprant l'horizon, lorsqu'on
arriva près de la tombe de Michel Volden. On s'agenouilla devant la
petite croix en fer qu'André avait lui-même forgée autrefois et placée
sur la tombe de son père; puis on y déposa le bouquet de Julien.

Alors de ces trois coeurs remplis de tendresse et de regrets s'éleva
intérieurement une prière.

L'oncle Frantz, immobile sur le gazon funèbre, repassait en son âme
les souvenirs de sa jeunesse; il songeait aux belles années passées en
compagnie de ce frère qui dormait son dernier sommeil au milieu des
vieux parents, sur la terre natale devenue une terre étrangère! il lui
jurait en son coeur d'être le père de ses deux orphelins.

Quant à André et à Julien, ils avaient les yeux pleins de
larmes:--Père, murmuraient-ils, nous avons rempli ton voeu, nous
sommes enfin les enfants de la France; bénis tes fils une dernière
fois. Père, père, notre coeur est resté tout plein de tes
enseignements; nous tâcherons d'être, comme tu le voulais, dignes de
la patrie, et pour cela nous aimerons par dessus toute chose le bien,
la justice, tout ce qui est grand, tout ce qui est généreux, tout ce
qui doit faire que la patrie française ne saurait périr.



CXI.--Une lettre à l'oncle Frantz.--Un homme d'honneur.--La dette du
père acquittée par le fils.

  Que notre nom soit sans tache, et que devant personne nous
  n'ayons à en rougir.


Le lendemain, au moment de quitter Phalsbourg, l'oncle Frantz reçut
une lettre de Bordeaux, lettre courte, simple, dix lignes seulement;
mais ces dix lignes imprévues lui causèrent une telle émotion qu'il
faillit se trouver mal.

  «Frantz, disait la lettre, vous aviez placé toutes vos économies
  chez mon père, et sa ruine vous a absolument ruiné, vous aussi.
  Elle en a ruiné beaucoup d'autres, malheureusement, et le but le
  plus cher de ma vie sera de les rembourser tous. Je ne le puis
  que très lentement; néanmoins, comme de tous les créanciers de
  mon père vous êtes celui auquel il s'intéresse le plus, je veux
  commencer par vous le devoir que je me suis imposé d'acquitter
  peu à peu tous les engagements de mon père. Présentez-vous donc à
  la banque V. Delmore et Cie, rue de Rivoli, à Paris: il vous sera
  versé sur la présentation de vos titres les 6,500 francs qui vous
  sont dus.»

--André, Julien, s'écria l'oncle Frantz en ouvrant ses bras aux deux
enfants, et en les serrant étroitement sur son coeur, remerciez Dieu
avec moi et n'oubliez jamais le nom de l'homme d'honneur qui vient de
m'écrire.

André lut la lettre tout haut; Julien écoutait, les yeux grands
ouverts de surprise.

--Est-ce possible? s'écria-t-il. Alors, mon oncle, nous ne sommes plus
pauvres, et nous pourrons, nous aussi, cultiver un petit bien comme
vous le vouliez? Oh! mon Dieu, mon Dieu, quel bonheur!

Et l'enfant riait de plaisir en disant:--Nous aurons de belles vaches
comme la fermière de Celles, j'apprendrai à labourer, à tailler les
arbres, à soigner les bêtes, n'est-ce pas, mon oncle? Oh! que ce
monsieur est brave et honnête tout de même, de rembourser ainsi les
dettes de son père! Mon oncle, je prierai Dieu pour lui tous les jours
de ma vie.

--Tu auras raison, Julien, dit l'oncle, car ce souvenir te rappellera
constamment que l'honneur vaut toutes les fortunes du monde: un
honnête homme estime plus haut que tout le reste un nom sans tache.



CXII.--Paris.--La longueur de ses rues.--L'éclairage du soir.--Les
omnibus.

  Que de mouvement et d'activité, mais aussi que de peines et de
  fatigues dans l'existence des grandes villes!


Le soir même nos trois amis, après avoir rendu visite au vieux
sabotier Étienne et à sa femme, repartirent pour la France. Ils
avaient résolu d'aller retrouver Guillaume, en passant par Paris pour
y recevoir les fonds de l'oncle Frantz.

André et Julien étaient ravis de passer par Paris.--Nous n'y resterons
pas longtemps, dit l'oncle Frantz; néanmoins je profiterai de notre
passage pour vous faire connaître un peu la capitale de notre chère
France.

Cette fois on avait pris trois places dans le chemin de fer.

    [Illustration: L'ILE-DE-FRANCE a formé cinq départements, dont les
    chefs-lieux sont: Beauvais, célèbre par le courage de Jeanne
    Hachette; Versailles (50,000 h.), où résidaient naguère le Sénat
    et la Chambre des députés; Paris (2,300,000 h.), et les petites
    villes de Melun et de Laon.]

On arriva le lendemain à cinq heures du matin. Après avoir installé
ses malles dans une chambre voisine de la gare, on revêtit ses habits
neufs, on mangea un morceau de pain et de fromage d'un grand appétit
et l'on se mit en route.

Les magasins commençaient à s'ouvrir, les omnibus se mettaient en
mouvement; Julien s'émerveillait de voir tant de monde aller et venir.

    [Illustration: LA PLACE DE LA CONCORDE A PARIS.--La place de la
    Concorde est la plus belle et la plus monumentale de Paris. Elle
    est ornée de colossales statues en pierre qui représentent les
    principales grandes villes de France, entre lesquelles la concorde
    doit régner.]

Cependant il ne tarda pas à trouver que les rues de Paris étaient bien
longues et que ses petites jambes n'avaient jamais été à pareille
épreuve.

--Sais-tu, lui dit André, comme on parcourait l'interminable rue de
Rivoli, qui s'étend depuis la place de la Concorde jusqu'au delà de
l'Hôtel-de-Ville, sais-tu quelle longueur feraient toutes les rues de
Paris si elles étaient à la suite les unes des autres.

    [Illustration: LA RUE DE RIVOLI A PARIS.--La rue de Rivoli, ainsi
    nommée à cause d'une victoire remportée en Italie par nos troupes,
    est l'une des principales rues de Paris. D'un côté, elle est
    bordée par le palais et le jardin des Tuileries, par le Louvre,
    par l'Hôtel-de-Ville; de l'autre côté par de riches maisons et par
    des arcades sous lesquelles affluent les promeneurs.]

--Oh! point du tout, dit Julien; André, dis-le-moi vite si tu le sais.

--Eh bien, elles feraient une rue longue de neuf cents kilomètres,
c'est-à-dire plus longue que le chemin de Paris à Marseille; et un
homme qui accomplirait à pied quarante kilomètres par jour mettrait
vingt-cinq jours pour parcourir cette rue.

--Oh! dit Julien, faut-il qu'il y ait des rues dans ce Paris!.. Est-ce
qu'on les éclaire toutes quand vient le soir?

--Certainement, dit l'oncle Frantz; ce n'est plus comme autrefois, où
les rues du vieux Paris n'étaient point éclairées. Chaque soir trente
mille becs de gaz s'allument, les magasins s'illuminent et toutes les
voitures passent avec des lanternes brillantes.

--Cela doit faire un bel éclairage, s'écria Julien en sautant pour
tâcher d'oublier qu'il était fatigué; je vais être content de voir
cela. Tout de même, il faut de bonnes jambes aux Parisiens, car il y a
joliment à marcher pour aller d'un bout de leur ville à l'autre.

--Les voitures les aident, petit Julien, dit Frantz. Vois tous ces
omnibus qui s'entre-croisent dans les rues. Moyennant 15 centimes on
te fera monter sur le haut et tu seras traîné pendant une heure d'un
point de Paris à l'autre.

    [Illustration: UNE RUE DU VIEUX PARIS.--Combien les rues de nos
    villes ressemblaient peu autrefois à ce qu'elles sont aujourd'hui!
    Elles étaient si étroites qu'on voyait à peine le jour entre les
    deux rangées de maisons. Le soir, jusqu'au temps de
    Philippe-Auguste, les rues n'étaient point éclairées et on ne
    pouvait sortir sans risquer d'être volé ou assassiné. Aussi, à
    sept heures du soir, toutes les églises sonnaient le couvre-feu,
    c'est-à-dire qu'à partir de cette heure on devait éteindre son
    feu, sa lampe et ne plus sortir de sa maison.]

--Oh! comme c'est bien inventé, cela! dit l'enfant. Je vois que tout
le monde en profite pour aller à ses affaires, car les omnibus sont
remplis de voyageurs. Tiens, s'écria-t-il, voici une voiture pleine de
facteurs avec leurs boîtes aux lettres devant eux.

--Tous les facteurs sont conduits en voiture vers les quartiers
différents qu'ils ont à desservir, dit l'oncle Frantz; sans cela leurs
jambes n'y suffiraient pas, et les lettres mettraient trop de temps à
arriver.

Tout en causant on parvint enfin à la maison du banquier, non loin des
Halles centrales. L'oncle Frantz entra chez le banquier et y reçut
l'assurance que le lendemain matin il toucherait les 6,500 francs qui
lui étaient dus. Tranquilles sur ce point, nos trois amis reprirent
leur promenade.



CXIII.--Les Halles et l'approvisionnement de Paris.--Le travail de
Paris.

  Villes et champs ont besoin les uns des autres. L'ouvrier des
  villes nous donne nos vêtements et une foule d'objets nécessaires
  à notre entretien; le travailleur des champs nous donne notre
  nourriture.


On se trouvait tout près des Halles centrales, l'oncle Frantz y
conduisit les enfants. Il était neuf heures du matin, c'est-à-dire le
moment de la plus grande animation. Julien n'en pouvait croire ses
yeux ni ses oreilles.--Oh! oh! s'écria-t-il, c'est bien sûr une des
grandes foires de l'année! Que de monde et que de choses il y a à
vendre!

L'oncle se mit à rire de la naïveté de Julien.

--Une foire! s'écria-t-il; mais, mon ami, il n'y en a jamais aux
Halles; le bruit et le mouvement que tu vois aujourd'hui sont le bruit
et l'animation de chaque jour.

--Quoi! c'est tous les jours comme cela!

--Tous les jours. Il faut bien que ce grand Paris mange. Songe qu'il
renferme plus de deux millions d'habitants, dont un demi-million
d'ouvriers qui travaillent avec courage depuis l'aube jusqu'au soir.
Tous ces habitants, en revenant du travail, de leurs affaires, de
leurs plaisirs, ont bon appétit et espèrent trouver à dîner.

    [Illustration: LES HALLES CENTRALES A PARIS.--Les halles centrales
    de Paris forment un vrai monument dont le faîte s'élève à 25
    mètres au-dessus du sol. Il est construit presque tout en fonte ou
    en zinc. De nombreux vitraux en cristal dépoli et des persiennes
    laissent partout entrer la lumière sans le soleil. Les Halles
    centrales sont un établissement unique en son genre dans le
    monde.]

--Oh! dit le petit Julien, ils auront certes de quoi le faire. Jamais
depuis que je suis au monde je n'ai vu en un seul jour tant de
provisions. Regarde, André, ce sont des montagnes de choux, de
salades; il y en a des tas hauts comme des maisons! Et des mottes de
beurre empilées par centaines et par mille!

--Sais-tu, dit André, ce qu'il faut à peu près de boeufs et de
vaches pour nourrir Paris pendant un an? J'ai vu cela dans un livre,
moi; il faut cent soixante mille boeufs ou vaches, cent mille veaux,
huit cent mille moutons et soixante mille porcs, sans compter la
volaille, le poisson et le gibier.

--Mais, dit l'enfant, ce Paris est un Gargantua, comme on dit; où
trouve-t-on tous ces troupeaux?

--Julien, dit l'oncle Frantz, ces armées de troupeaux arrivent à Paris
de tous les points de la France: Paris a sept gares de chemins de fer;
il a aussi la navigation de la Seine à laquelle aboutissent les
réseaux des canaux français. Par toutes les voies les provisions lui
arrivent. Tiens, regarde par exemple cet étalage de légumes: il y a là
des choses qui ont passé la mer pour arriver à Paris; voici des
artichauts, penses-tu qu'il puisse en pousser un seul en ce moment de
l'année dans les campagnes voisines de Paris?

--Non, il fait encore trop froid.

--Eh bien, Alger où il fait chaud envoie les siens à Paris, qui les
lui paie très cher. Ces fromages viennent du Jura, de l'Auvergne, du
Mont-d'Or, que tu te rappelles bien; ces montagnes de beurre, ces
paniers d'oeufs viennent de la grasse Normandie et de la Bretagne:
Paris mange chaque année pour dix-sept millions de francs d'oeufs,
ce qui suppose près de deux cents millions d'oeufs.

--Mon Dieu, dit Julien, que de monde est occupé en France à nourrir
Paris!

--Petit Julien, dit André, pendant que les agriculteurs sèment et
moissonnent pour Paris, Paris ne reste pas à rien faire, lui, car
c'est la ville la plus industrieuse du monde. Ses ouvriers travaillent
pour la France à leur tour, et leur travail est d'un fini, d'un goût
tels qu'ils n'ont guère de rivaux en Europe. Et les savants de Paris,
donc! ils pensent et cherchent de leur côté; leurs livres et leurs
découvertes nous arrivent en province.

--Oui, ajouta l'oncle Frantz, ils nous enseignent à cultiver notre
intelligence, à chercher le mieux sans cesse, pour faire de la patrie
une réunion d'hommes instruits et généreux, pour lui conserver sa
place parmi les premières nations du monde.



CXIV.--Paris autrefois et aujourd'hui.--Notre-Dame de Paris.

  Paris est l'image en raccourci de la France, et son histoire se
  confond avec celle de notre pays.


On quitta les Halles et on se dirigea vers la Cité, qui est une île
formée par la Seine au milieu de Paris. Pour s'y rendre on traversa la
Seine sur l'un des vingt-deux ponts que Paris possède. Au milieu,
Frantz fit arrêter les enfants.

--Regardez, leur dit-il, voilà la Cité, le berceau de Paris. C'est là
qu'il y a deux mille ans s'élevait une petite bourgade appelée Lutèce:
on ne voyait alors en ce lieu qu'une centaine de pêcheurs, s'abritant
à l'ombre des grands arbres et de la verdure que fertilisait le limon
du fleuve. La Seine leur servait de défense et de rempart, et deux
ponts placés de chaque côté du fleuve permettaient de le traverser.

Peu à peu Paris s'est agrandi. Son histoire a été celle de la France.
A mesure que la France sortait de la barbarie, Paris, séjour du
gouvernement, s'élevait et prenait une importance rapide. Nul
événement heureux ou malheureux pour la patrie, dont Paris et ses
habitants n'aient subi le contre-coup. Et tout dernièrement encore
enfants, rappelez-vous que Paris, mal approvisionné, souffrant de la
faim et du froid, a résisté six mois aux Allemands quand on ne le
croyait pas capable de tenir plus de quinze jours. Séparé de tout le
pays par le cercle de fer des ennemis, il n'avait point d'autres
nouvelles de la patrie que celles qui lui arrivaient sur l'aile des
pigeons messagers échappés aux balles allemandes.

    [Illustration: LUTÈCE OU LE PARIS D'AUTREFOIS.--Lutèce était dans
    une île de la Seine qui est la _Cité_ d'aujourd'hui. Elle était
    habitée par une peuplade gauloise appelée les _Parisiens_, d'où
    est venu le nom de Paris.]

--Oh! j'aime Paris, dit Julien, et je suis bien content de le
connaître... Mon oncle, ajouta-t-il ingénument, quand nous serons aux
champs, nous ferons pousser du blé nous aussi pour nourrir la France
et le grand Paris.

Tout en causant on avait traversé le pont et l'on arriva en face de
Notre-Dame, l'église métropolitaine de Paris. Ce fut le tour d'André
de dire ce qu'il savait.

    [Illustration: L'INTÉRIEUR DE NOTRE-DAME DE PARIS.--C'est une des
    plus vastes nefs du moyen âge: elle a 180 mètres de long, elle a
    31 arcades terminées en courbes élancées et pointues qu'on appelle
    _ogives_. Elle est éclairée par 37 fenêtres et par de magnifiques
    roses en pierre découpées, qu'on nomme _rosaces_.]

--Petit Julien, vois-tu cette belle église tout ornée de dentelles
découpées dans la pierre, de statues taillées avec art; elle aussi a
assisté aux premiers jours de la France. La première église de Paris
fut bâtie ici il y a quinze cents ans, elle s'appelait Notre-Dame.
Lorsqu'elle devint trop petite et commença à tomber en ruines, on
entreprit la construction de celle-ci sur la place même où était
l'ancienne Notre-Dame, et on mit un siècle à la construire. Les voûtes
de Notre-Dame, depuis lors, n'ont cessé de retentir chaque fois que la
France était en péril ou en fête. Elles ont été l'écho des soupirs de
tout un peuple. Leurs cloches ont sonné non seulement pour la
naissance et la mort d'un homme, mais pour les espérances et les
deuils de la patrie entière.

--Oh! dit Julien, entrons donc nous aussi à Notre-Dame, voulez-vous,
mon oncle? et nous y prierons Dieu tous les trois pour la grandeur de
la France.



CXV.--L'Hôtel-Dieu.--Les grandes écoles et les bibliothèques de Paris.

  La charité est plus grande en notre siècle qu'autrefois; mais
  elle ne fera que s'accroître sans cesse, et un jour viendra sans
  doute où on s'étonnera de toutes les misères qui sont encore
  aujourd'hui sans secours.


--Mon oncle, dit Julien en sortant de l'église, qu'est-ce que c'est
que ce grand bâtiment qui est là tout près?

--C'est l'Hôtel-Dieu, le premier et le plus ancien hôpital de Paris.
Paris en a seize autres, et malgré cela Paris manque souvent de lits
pour ses malades. Alors on donne des secours à domicile en attendant
qu'il se trouve une place vide. Il n'y a pas longtemps que ces
nombreux hôpitaux existent; la moitié date de notre siècle.
L'Hôtel-Dieu seul fut bâti il y a douze cents ans par saint Landry,
évêque de Paris.

Plus nous allons, mes enfants, plus la charité se fait grande aux
coeurs de tous les hommes, plus ils s'aiment entre eux, car jamais
on n'eut plus de pitié qu'en notre siècle pour ceux qui souffrent.
Songez-y, au siècle dernier, Louis XVI, ayant visité les hôpitaux, vit
avec étonnement les malades entassés cinq ou six dans le même lit, si
bien que l'un mourait au milieu des autres et restait à côté d'eux
sans qu'on s'en aperçût. Si pareille chose se voyait de nos jours,
quel est celui qui ne parlerait pas bien vite d'y porter remède?

--Mon Dieu, dit Julien, on était donc bien pauvre dans ce temps-là?

--Oui, mon enfant, il y avait alors peu d'industrie en France, partant
pas assez de travail et point d'argent. Le peuple ne savait ni lire ni
écrire; conséquemment il faisait tout par routine. La terre cultivée
avec ignorance rapportait très peu et les famines étaient fréquentes.

    [Illustration: L'HOTEL-DIEU A PARIS.--C'est le plus ancien et le
    plus célèbre hôpital de Paris, qui en possède encore bien
    d'autres. On y traite de douze à treize mille malades par an. Il a
    été complètement rebâti.]

--Je suis bien content que ce ne soit plus comme cela, dit Julien, et
que chacun songe maintenant à s'instruire.

Tout en écoutant l'oncle Frantz, nos enfants suivaient les quais. Le
long du chemin ils passèrent devant le joli clocher doré de la
Sainte-Chapelle, le Palais de justice, le quai aux Fleurs couvert
d'étalages des fleurs les plus variées.

Puis on arriva dans le quartier des Écoles, et l'on vit en passant une
foule de jeunes gens qui allaient aux cours de la Sorbonne, du Collège
de France, de l'École de médecine, de l'École de droit. Julien
s'émerveillait aussi de voir tant de boutiques de livres, avec de
belles cartes aux devantures.

André s'arrêta longtemps devant un magasin où l'on fabriquait des
instruments de précision: cet art qui lui rappelait son métier
l'intéressait. Derrière la vitrine on apercevait les ouvriers au
travail, polissant l'acier, limant, ajustant avec une adresse
merveilleuse les appareils les plus compliqués.--Oh! s'écriait André,
comme on travaille bien à Paris!

Plus loin on admira des instruments d'optique, longues vues marines,
microscopes pour observer les plantes et les animaux invisibles,
thermomètres marquant le chaud et le froid, baromètres annonçant le
beau temps ou la tempête.

--Mon oncle, disait Julien, c'est donc à Paris qu'on fait tous ces
instruments qui servent à la science?

    [Illustration: L'INSTITUT DE FRANCE.--C'est dans ce palais que
    siègent les cinq grandes Académies dont l'ensemble forme
    l'_Institut de France_. On appelle _académie_ une réunion d'hommes
    illustres dans les lettres, dans les sciences ou dans les arts.
    Tout le monde connaît l'Académie française qui compta parmi ses
    membres Bossuet, Racine, Corneille, Boileau et tant d'autres:
    l'Académie des sciences compta parmi les siens Buffon, Monge,
    Lavoisier, Fresnel, etc.]

--Oui certes, Julien, et nous voici en ce moment dans le quartier
savant de Paris. Là est l'Institut de France, où se réunissent les
cinq Académies composées des hommes les plus illustres; là sont les
écoles de premier ordre que la France ouvre à ses enfants: l'École
normale supérieure, d'où sortent les professeurs qui enseigneront dans
les lycées et collèges; l'École polytechnique, où s'instruisent les
officiers qui commanderont les régiments français et les futurs
ingénieurs qui feront pour la France des travaux difficiles, ponts,
aqueducs, canaux, ports, machines à vapeur. C'est encore dans ce
quartier que se trouve l'École de médecine, où se préparent un grand
nombre de nos médecins, et l'École de droit, d'où sortent beaucoup de
nos avocats.

--Oh! dit Julien, que de mouvement on se donne à Paris, que de peines
on prend pour s'instruire! Je me rappelle que le petit Dupuytren avait
étudié la médecine à Paris et que Monge a professé à l'École
polytechnique.

    [Illustration: UN COURS A L'ÉCOLE DE MÉDECINE.--Les médecins
    doivent connaître le corps humain avec tous ses organes, qu'ils
    auront plus tard à soigner. Les professeurs montrent aux élèves
    sur les squelettes tous les os qui composent la charpente de notre
    corps. Dans la salle de dissection ils leur montrent les muscles
    et les nerfs. La science des diverses parties du corps s'appelle
    _anatomie_.]

--Paris a aussi d'admirables bibliothèques, dit l'oncle Frantz, comme
la Bibliothèque nationale, qui contient deux millions de volumes. Là
sont rassemblés les livres les plus savants; professeurs ou élèves les
consultent chaque jour; de tout ce travail, de tous ces efforts sont
sortis et sortiront encore la gloire, la richesse et l'honneur de la
patrie.

En causant ainsi on marchait toujours et on commençait à être bien
las; on songea à se reposer un peu et à réparer ses forces: le morceau
de pain et de fromage du matin était déjà loin.

    [Illustration: UNE SALLE D'ÉTUDE A LA BIBLIOTHÈQUE NATIONALE DE
    PARIS.--C'est le roi Charles V, dit le _Sage_, qui fonda cette
    bibliothèque devenue si célèbre. Il avait rassemblé dans une tour,
    dite _tour de la librairie_, 600 volumes manuscrits, car
    l'imprimerie n'était pas inventée. Sous Colbert la bibliothèque
    nationale prit des développements immenses. C'est maintenant la
    plus grande qui existe et qui ait existé: elle possède deux
    millions de livres imprimés et deux cent mille manuscrits. Chaque
    jour, par centaines, des hommes, des jeunes gens laborieux, des
    femmes viennent consulter, dans l'une des vastes salles de ce
    palais, les ouvrages dont ils ont besoin.]

L'oncle Frantz entra avec ses neveux dans un petit restaurant, et pour
une modique somme on fit un bon repas, car nos amis n'étaient pas
difficiles, et en marchant depuis le matin ils avaient gagné un
robuste appétit.

--Maintenant, dit Frantz, nous allons monter en omnibus et nous rendre
au Jardin des Plantes, où se trouvent réunis les plantes et les
animaux curieux du monde entier.

--Oh! dit Julien, quel bonheur! Aller en voiture et voir des bêtes,
que me voilà content!



CXVI.--Une visite au Jardin des Plantes.--Les grands carnassiers.--Les
singes.

  Visiter un jardin d'histoire naturelle, c'est comme si on faisait
  un voyage à travers toutes les parties du monde et tous les
  règnes de la nature.


Les trois visiteurs montèrent sur le haut d'un omnibus, et la lourde
voiture partit au trot, les emportant tout le long des quais animés
qui bordent la Seine. Julien et André ouvraient leurs yeux tout grands
pour tout voir.

Après une demi-heure, l'omnibus s'arrêta devant la grille d'un vaste
parc, et nos trois amis entrèrent sous les arbres qui entrecroisent
leurs branches au-dessus des allées.

Là, bien des gens allaient et venaient, mais c'était surtout vers la
droite qu'on voyait une grande foule et ce fut par là que l'oncle
Frantz mena Julien.

    [Illustration: LES LOGES DES BETES FÉROCES AU JARDIN DES PLANTES
    DE PARIS.--Les bêtes féroces réunies dans la ménagerie du Jardin
    des Plantes appartiennent à l'ordre des _carnivores_, animaux dont
    les dents sont propres à broyer la chair. Les principales familles
    de l'ordre des carnivores ou carnassiers sont la famille des ours,
    des _chats_ (depuis le chat domestique jusqu'au tigre et au lion),
    des _chiens_ (depuis le chien domestique jusqu'au loup et au
    renard) et des _hyènes_.]

Ils arrivèrent devant des espèces de grandes cages grillées, derrière
lesquelles on voyait s'agiter des bêtes féroces. Dans la plus grande,
c'était un lion d'Afrique à la crinière brune qui tournait avec
impatience autour de sa cage et bâillait en face de la foule. A côté
de lui, dans d'autres cages, d'autres lions, les uns dormant, les
autres couchés sur le dos: l'un d'eux, le plus jeune, était en train
de s'amuser avec une grosse boule de bois qu'on laisse toujours dans
la cage des lions; il la roulait comme un jeune chat fait d'une pelote
de fil; il la lançait, puis bondissait après et la rattrapait. Et tout
le monde de rire, y compris Julien.

--Si on ne dirait pas un gros chat! s'écria-t-il.

    [Illustration: JAGUAR.--C'est, après le tigre et le lion, le plus
    grand des carnassiers du genre chat. Il vit en Amérique, surtout
    au Mexique et dans la Plata. Il se plaît dans les grandes forêts,
    près des fleuves, grimpe aux arbres comme un chat et y poursuit
    les singes. Il s'attaque même à l'homme.]

--C'est que les lions sont en effet des carnassiers de la race des
chats, dit l'oncle Frantz. Mais ce sont des chats avec lesquels il ne
ferait pas trop bon jouer; même sans vouloir vous faire du mal, il
suffirait d'un coup de la queue de ce lion pour vous terrasser, et du
petit bout de sa griffe pour vous enlever un morceau de chair.

--Mais, dit Julien, ils doivent bien s'ennuyer d'être toute la journée
enfermés dans ces cages. Il faut que les barreaux soient bien solides
pour qu'ils ne puissent les briser.

    [Illustration: L'AMPHITHÉATRE DES SINGES AU JARDIN DES PLANTES DE
    PARIS.--Les singes appartiennent à l'ordre des _quadrumanes_,
    c'est-à-dire animaux à quatre mains. Ce sont les plus intelligents
    des animaux et ceux qui, par leur conformation, ressemblent le
    plus à l'homme. Il y en a de toute race et de toute taille, depuis
    la grosseur d'un écureuil jusqu'à celle de l'homme le plus grand.
    Ils se nourrissent de fruits, quelquefois d'insectes, et vivent
    dans les arbres, où ils sautent de branche en branche avec
    agilité.]

--Ne t'inquiète pas, Julien, dit l'oncle en souriant, ce sont de bons
barreaux de fer sur lesquels ni leurs dents ni leurs ongles ne peuvent
rien.

Et on continua la promenade. A côté, c'était le tigre royal qui est
presque aussi grand que le lion, mais bien plus féroce. Il tournait
avec une inquiétude fiévreuse tout autour des barreaux, en regardant
les yeux à demi ouverts, d'un air hypocrite.

Plus loin, c'étaient les panthères et le jaguar accroupi comme pour
faire un bond. A quelque distance on entendait des rires, et la foule
se pressait devant une grande et haute cage en forme de rotonde.

--Oh! dit Julien, qu'est-ce qu'il y a là?

C'étaient les singes. Il y en avait une grande quantité réunis, et
tout cela courait, gesticulait, criait en se disputant. A l'intérieur
se trouvaient des barreaux et une sorte d'arbre: le long des branches
les singes montaient et descendaient, se lançant en l'air et
s'accrochant aux branches tantôt avec leurs mains, tantôt avec leur
queue. L'un d'eux, s'attachant ainsi à l'arbre avec sa queue comme
avec une corde, se balançait au bout. D'autres singes venaient près du
grillage pour recevoir des mains des spectateurs les friandises qu'on
voulait bien leur donner.

--Quel malheur que je n'aie rien sur moi! dit Julien en retournant ses
poches.

André chercha dans les siennes et y trouva un morceau de pain qu'il
s'empressa d'offrir à un jeune singe. Mais celui-ci, après l'avoir
pris, fit la grimace et le laissa tomber.

--Voyez-vous! dit l'oncle Frantz; c'est qu'ils sont habitués à
recevoir des pierres de sucre, et d'autres choses meilleures que du
pain sec. Et puis ils n'ont pas grand appétit, sans cela ils
trouveraient bien le pain bon.



CXVII.--(_Suite._) La fosse aux ours. L'éléphant.


Julien serait resté volontiers toute une journée à regarder les
singes, mais il y avait encore bien des choses à voir.

--Allons maintenant rendre visite à Martin, dit l'oncle.

--Martin, dit Julien avec étonnement; qui est-ce donc?

--Tu vas le voir, répondit l'oncle Frantz.

Et on s'approcha d'un petit mur, qui bordait comme un parapet une
large fosse. Julien s'avança et aperçut au fond un ours de belle
taille près d'un réservoir d'eau vive. L'ours paraissait de bonne
humeur, il galopait de droite et de gauche en se dandinant et en
regardant du coin de l'oeil la rangée de spectateurs. Puis tout d'un
coup, comme s'il eût compris ce que tout le monde attendait de lui, il
s'avança gravement vers un arbre mort placé au milieu de sa fosse, et
l'empoignant entre ses fortes pattes, il se hissa assez rapidement
jusqu'aux branches les plus hautes. Là, presque au niveau de la foule,
il regarda tout le monde avec satisfaction. On le salua par une
acclamation, et on lui lança force bouchées de pain en récompense.
Julien émerveillé riait de plaisir, car il n'avait jamais vu d'ours
grimper aux arbres.

    [Illustration: LA FOSSE DES OURS AU JARDIN DES PLANTES.--L'ours se
    trouve dans toutes les parties du monde. Il recherche les
    montagnes et les forêts solitaires, où il trouve un abri contre
    les chasseurs.--Il y en a encore dans les Alpes et les Pyrénées.
    L'ours marche lourdement, mais nage et grimpe aux arbres avec
    agilité. Il est assez intelligent, et comme il peut facilement se
    tenir sur ses pieds de derrière, les bateleurs lui apprennent à
    danser et à exécuter divers tours.]

    [Illustration: RHINOCÉROS.--C'est un _mammifère_ de grande taille.
    Il a la tête courte avec de petits yeux, le museau armé d'une
    corne, ou de deux, dont il se sert pour l'attaque ou la défense.
    La force du rhinocéros est extraordinaire: il attaque même
    l'éléphant. On le chasse pour sa chair et pour sa peau, qui forme
    un cuir impénétrable.]

--Mais cela n'a pas l'air méchant, un ours, dit Julien.

--Mon Dieu, non, dit l'oncle Frantz, à condition qu'il n'ait pas
grand'faim et qu'on ne l'irrite pas. Il y en a parmi les ours auxquels
il ne faudrait pas trop se fier. Tiens, regarde celui-ci, dit-il en
montrant à Julien dans une autre fosse un ours blanc de haute taille
qui se promenait la tête basse en grognant de temps à autre. Celui-là
vient des glaces du nord. Là, il n'y a point de végétation, rien que
de la glace; et l'ours, qui partout ailleurs se nourrit de préférence
de plantes, est réduit à ne vivre que d'animaux et surtout de
poissons, auxquels il fait la chasse; aussi est-ce la race d'ours la
plus féroce.

    [Illustration: GIRAFE.--Ce mammifère ruminant est l'animal le plus
    haut qui existe, sa taille dépasse sept mètres. La girafe habite
    les déserts de l'Afrique. C'est un animal inoffensif, qui se
    nourrit de bourgeons et de feuilles d'arbre. Il court avec la plus
    grande rapidité.]

Sur ce propos on quitta la fosse aux ours. On alla admirer la belle
taille et la mine intelligente de l'éléphant, qui, enfermé dans une
sorte de rotonde, attrapait avec sa trompe les bouchées de pain qu'on
lui donnait, et les introduisait ensuite dans sa bouche. Comme on lui
présentait en ce moment un gros morceau de pain qu'il ne pouvait
saisir avec sa trompe à travers les barreaux, il fit comprendre d'un
geste qu'il ne pouvait le prendre ainsi, et relevant la tête il ouvrit
une gueule énorme où eussent pu entrer à la fois une vingtaine de
pains de même grosseur. On lança par dessus la grille le morceau dans
sa gueule, qu'il referma aussitôt avec satisfaction.

--C'est un bien intelligent animal, dit l'oncle Frantz; il est,
dit-on, plus intelligent encore que le cheval, dont il tient lieu dans
les pays chauds.

    [Illustration: L'AUTRUCHE est un oiseau de l'ordre des
    _échassiers_, dont la taille, gigantesque pour un oiseau, dépasse
    deux mètres. Ses ailes sont impropres au vol, mais elle les étend
    comme des bras quand elle court. Elle vit en Afrique et en Asie.
    Elle est si vorace qu'elle avale sans danger tout ce qui se
    présente, bois, pierres, aiguilles, clous. Ses oeufs pèsent plus
    d'un kilogramme. Pour les faire éclore, elle les cache dans le
    sable que le soleil d'Afrique chauffe toute la journée. On se sert
    dans certaines contrées de l'autruche comme monture; elle court
    plus vite que les meilleurs chevaux.]

A côté de l'éléphant il y avait l'énorme hippopotame, qui vit dans les
rivières de l'Afrique, le rhinocéros avec sa corne plantée au bout du
museau et sa peau épaisse comme une cuirasse, sur laquelle les balles
glissent sans pouvoir l'entamer. Nos trois visiteurs virent encore la
girafe aux longues jambes, si longues qu'elle est forcée de
s'agenouiller pour boire, moment dont le lion profite souvent pour
bondir sur elle et la déchirer. Ils virent l'autruche, cet énorme
oiseau qui galope plus vite qu'un cheval et franchit de grandes
distances dans le désert: en certains pays les hommes l'ont
apprivoisée et montent sur son dos comme sur celui d'un cheval. Ils
virent encore bien d'autres animaux, une vaste volière contenant des
oiseaux de toute sorte dont le charmant plumage miroitait au soleil,
et ailleurs, dans des cages spéciales, des vautours, des aigles;
puis, par tout le jardin, dans de petites cabanes, c'étaient des
moutons de toute sorte, des chèvres, des espèces étrangères de biches
et de boeufs, des loups, des renards, des animaux sauvages.

Ils passèrent enfin devant les vastes serres qui étaient à demi
entr'ouvertes, car le temps était beau et le soleil donnait en plein.
Là s'étalaient les plantes des pays chauds avec leurs feuilles et
leurs fleurs étranges.

--Mon oncle, dit Julien, savez-vous à quoi servent toutes ces serres
pleines de plantes et tous ces arbres étrangers.

--Mais, Julien, elles servent d'abord à nous faire connaître et
étudier la végétation des autres pays; il y a toute une grande science
qui s'appelle l'histoire naturelle et qui étudie les plantes et les
animaux de la nature; eh bien, c'est ici, dans ce vaste jardin, que
cette science trouve à sa portée les principaux êtres qu'elle étudie.
On fait au Jardin des Plantes des cours sur la taille des arbres, sur
les semis, sur les plantations. Tiens, Julien, ajouta l'oncle, vois-tu
là-bas ce grand arbre dont les branches s'étendent en parasol? C'est
le cèdre que Jussieu a rapporté et planté pour la première fois en
France.

--Je le reconnais, dit Julien, j'en ai vu l'image dans mon livre: oh!
comme il est grand!

    [Illustration: LE VAUTOUR est un grand oiseau de proie,
    caractérisé par une petite tête, un bec long et recourbé, un cou
    dénudé. Il a un vol lourd, mais soutenu, et atteint de
    prodigieuses hauteurs. Il répand une odeur infecte, car il se
    nourrit habituellement de charognes et d'immondices. Les vautours
    suivent en grand nombre les armées, les caravanes et les
    troupeaux, pour dévorer ceux qui tombent.]

--Eh bien, dit l'oncle, il y a eu bien d'autres arbres et d'autres
plantes qui ont été introduits en France par le Jardin des Plantes:
les acacias qu'on trouve partout aujourd'hui n'existaient pas en
France jadis et ont été plantés ici pour la première fois. Les
dahlias, les reines marguerites, qui ornent maintenant tous nos
parterres, viennent également de ce jardin. On s'efforce ainsi de
transporter et de faire vivre chez nous les plantes et les animaux
utiles ou agréables. Nous empruntons aux pays étrangers leurs
richesses pour en embellir la patrie.

    [Illustration: ARBRES DE SERRE.--Les principaux sont les
    _palmiers_, qui ne peuvent guère croître en France à l'air libre
    que dans le comté de Nice et à Toulon, les _bambous_, sorte de
    grands roseaux dont on trouve des plantations aux environs de
    Nîmes, les _bananiers_, les _aloès_, les _cactus_ aux feuilles
    piquantes.]



CXVIII.--Le Louvre.--La Chambre des députés, le Sénat et le palais de
la Présidence.--Les Ministres.--Les impressions de Julien à Paris.--Le
départ.

   Respectons la loi, qui est l'_expression de la volonté
   nationale_.


Le temps passe vite à Paris. Quand on eut fini de voir le Jardin des
Plantes, la brume du soir commençait déjà à s'étendre, et de toutes
parts les becs de gaz s'allumaient.

On suivit les quais de la Seine et on admira en passant le Louvre.
André expliqua à Julien que les salles de ce palais sont remplies par
les plus beaux tableaux des grands peintres de tous les pays: le
public peut les visiter tous les jours à certaines heures.

    [Illustration: LA COUR DU LOUVRE A PARIS.--Le mot _Louvre_ vient
    de _loup_, parce que ce palais a été bâti sur la place d'un ancien
    rendez-vous de chasse au bord de la Seine, dans une forêt
    autrefois peuplée de loups. C'est le plus vaste et le plus beau
    palais de Paris. C'est dans les bâtiments représentés par la
    gravure que se trouve le Musée du Louvre, où sont réunis les
    tableaux et les statues les plus célèbres de tous les peintres et
    statuaires du monde.]

Nos promeneurs arrivèrent ainsi jusqu'au palais du Corps législatif,
situé sur les bords de la Seine.--C'est là, dit l'oncle Frantz, que se
rassemblent chaque année les députés élus par toute la France pour
faire les lois. Ils partagent le pouvoir de faire des lois, ou
_pouvoir législatif_, avec les sénateurs, qui siègent dans un autre
palais entouré de jardins magnifiques: le Luxembourg. Quant au
président de la République, qui est chargé de faire exécuter les lois
par l'intermédiaire des divers ministres et qui possède ainsi le
_pouvoir exécutif_, il habite un palais appelé l'Élysée. C'est là que
se rassemble le _conseil des ministres_, qui discute sur les affaires
de l'État. Les ministres de la France sont le Ministre de l'Intérieur,
le Ministre de l'Instruction publique, le Ministre de la Justice et
des Cultes, le Ministre des Finances, le Ministre de la Guerre, le
Ministre des Affaires étrangères, le Ministre de l'Agriculture et du
Commerce, le Ministre des Travaux publics, le Ministre de la Marine et
des Colonies, le Ministre des Postes et Télégraphes.

    [Illustration: LA CHAMBRE DES DÉPUTÉS.--Les députés ou
    représentants sont des hommes élus par tous les Français âgés d'au
    moins 21 ans pour fixer les impôts et pour faire les lois. Ils se
    réunissent à Paris. A gauche se trouvent le président et les
    vice-présidents de la Chambre; au-dessous est la tribune où parle
    l'orateur. Les députés sont sur les gradins de l'enceinte.]

Julien écoutait toutes ces explications avec intérêt; car dès qu'on
parlait de la France, son esprit était en éveil. Néanmoins il avait
tant couru dans la journée et vu tant de choses, qu'il finissait par
en être tout étourdi: il avait une grande envie de souper pour se
coucher de bonne heure.

--Eh bien, dit l'oncle Frantz en riant, je vois que notre petit Julien
commence à demander grâce et que demain il quittera Paris avec moins
de regret qu'il ne croyait d'abord.

--Hélas! oui, répondit l'enfant. Je suis tout de même bien content de
connaître Paris et j'aurai grand plaisir à me rappeler plus tard tout
ce que j'y ai vu de beau. J'aime Paris de tout mon coeur parce que
c'est la capitale de la France; mais tenez, mon oncle, à vous dire
franchement, je suis si fatigué de rencontrer tant de monde et
d'entendre tant de bruit, que je me réjouis de ne plus voir bientôt
que des champs, des boeufs et des vaches.

--Oh! oh! dit l'oncle, c'est très bien, et je pense comme toi, mon
Julien; seulement, avant de soigner les vaches, il faudra retourner à
l'école encore longtemps.

--Oui, dit l'enfant gaîment, et j'espère m'appliquer à l'école plus
encore qu'autrefois.



CXIX.--Versailles.--Quelques grands hommes de Paris et de
l'Ile-de-France.--Les poètes classiques: Racine, Boileau.--Un grand
chimiste, Lavoisier.

  Paris a produit tant de grands hommes et d'hommes utiles qu'on ne
  sait comment choisir dans le nombre: c'est la ville du monde qui
  s'est le plus illustrée par les travaux de l'esprit.


Le lendemain, lorsqu'on eut reçu l'argent de l'oncle Frantz, on se
dirigea vers la gare de l'Ouest et on monta en wagon pour aller
rejoindre le vieux pilote Guillaume dans la partie de l'Orléanais et
de la Beauce qui est voisine du Perche. On s'arrêta quelques heures à
Versailles, pour visiter le château que Louis XIV y fit construire et
qui lui servit de résidence. André et Julien se promenèrent dans le
parc aux allées symétriques et ils admirèrent les nombreux jets d'eau
des bassins.

    [Illustration: VERSAILLES, LE CHATEAU ET LE PARC.--Versailles est
    une belle ville de 50,000 hab., située à quelques lieues de Paris.
    Auprès se trouve le château de Louis XIV, qui forme à lui seul
    comme une autre ville. Les jardins sont remplis de bassins, de
    jets d'eau, de cascades qu'on fait couler les jours de fête; c'est
    ce qu'on nomme les _grandes eaux_.]

On remonta ensuite en chemin de fer, et Julien, pour ne pas perdre son
temps en voiture et pour compléter tout ce qu'il savait déjà de la
France, ouvrit son livre sur les grands hommes et lut les derniers
chapitres avec attention.

  L'Ile-de-France et surtout Paris ont produit tant de grands
  hommes que l'espace manquerait pour raconter leur vie.
  Bornons-nous à quelques mots sur les principaux poètes et savants
  nés dans cette contrée:


  I. RACINE, qui fut le rival de Corneille pour la poésie, naquit
  en 1639, dans une petite ville du département de l'Aisne. Il
  perdit son père et sa mère dès l'âge de quatre ans et fut élevé
  par son grand-père. Il avait un tel goût pour les vers qu'aucun
  plaisir n'égalait à ses yeux celui de lire les poètes.

  Racine devint un grand poète à son tour et fit paraître à Paris
  une série de chefs-d'oeuvre qui contribuèrent à l'éclat du siècle
  de Louis XIV: ce sont des pièces de théâtre en vers, appelées
  tragédies, où l'on représente des événements propres à émouvoir.

  Racine avait une âme tendre et généreuse. Il comprenait combien
  le roi Louis XIV, sur la fin de son règne, avait tort de ne pas
  mettre fin aux guerres continuelles et aux abus dont souffrait le
  peuple. Il composa sur ce sujet un écrit où il exprimait
  respectueusement au roi son avis et ses idées de réforme: le roi
  fut irrité, et le poète fut disgracié.

    [Illustration: RACINE naquit à la Ferté-Milon (Aisne) en 1639 et
    mourut en 1699. Principales tragédies: _Athalie_, _Britannicus_,
    _Esther_, etc.]

  Racine, qui était déjà malade et dont la sensibilité naturelle
  était extrême, éprouva un vif chagrin; son mal s'aggrava et il
  mourut deux ans après.


  II. BOILEAU, né à Paris en 1636, fut aussi l'un des principaux
  poètes du siècle de Louis XIV. Il tourna en ridicule, dans ses
  vers, les vices et les défauts de son temps.

  Boileau avait autant de coeur que d'esprit et il le prouva à
  plusieurs reprises. Un jour on lui apprend que le ministre a
  retiré au vieux Corneille la pension qui lui avait été accordée
  en récompense de ses glorieux travaux. Corneille n'avait pour
  vivre que cette pension. Aussitôt Boileau demande à être
  introduit près du roi:

  --Sire, lui dit-il, je ne saurais me résoudre à recevoir une
  pension de Votre Majesté, tandis que notre grand Corneille ne
  reçoit plus la sienne; si l'état des finances exige un sacrifice,
  qu'il retombe sur moi et non sur notre plus illustre poète.

  Louis XIV consentit à rétablir la pension de Corneille.

    [Illustration: BOILEAU _et son jardinier_.--Boileau naquit à Paris
    en 1636 et y mourut en 1711. Il avait une maison de campagne aux
    environs de Paris, à Auteuil, et il raconte dans de jolis vers les
    causeries qu'il aimait à faire avec son jardinier.]

  Un autre jour, Boileau apprend qu'un savant magistrat de l'époque,
  Patru, est dans la misère et qu'il est réduit pour vivre à vendre
  sa bibliothèque. Patru va céder ses livres, ses chers livres, son
  plus grand trésor, et cela pour une faible somme, parce que les
  acheteurs abusent du besoin où il se trouve. Aussitôt Boileau va
  trouver Patru: il lui propose d'acheter ses livres, et lui en offre
  un prix élevé; Patru accepte.--Fort bien, dit Boileau, mais je mets
  à notre marché une condition.--Laquelle?--C'est que vous me rendrez
  le service de garder dans votre maison tous ces livres qui ne
  reviendront dans la mienne qu'après votre mort.--Et Patru, les
  larmes aux yeux, remercie Boileau de cette générosité délicate.
  Le prix d'un bienfait est double, quand ce bienfait cherche à se
  cacher lui-même.


  III. Parmi les savants nombreux que Paris a vus naître, un des
  plus illustres est LAVOISIER, né en 1743. Il fit ses études dans
  les grands collèges de Paris et y obtint les plus beaux succès.
  Dès sa première jeunesse il montra un goût très vif pour les
  sciences; il étudia l'astronomie, puis la botanique avec Jussieu,
  et enfin une science qu'il devait plus tard transformer et
  renouveler: la _chimie_. C'est la chimie qui enseigne de quels
  éléments les différentes choses sont composées, par exemple de
  quoi sont formés l'air, l'eau, le feu. C'est cette science qui
  apprend aussi à fabriquer tant de choses dont nous nous servons:
  l'alcool, le vinaigre, la potasse, la soude, les couleurs des
  peintres, celles des teinturiers, les médicaments des
  pharmaciens.

  Au sortir du collège, Lavoisier se retira dans l'isolement, ne
  voyant personne, mangeant à peine pour pouvoir mieux travailler
  d'esprit, tout entier à ses recherches scientifiques.

    [Illustration: LAVOISIER DANS SON CABINET DE CHIMIE.--Le grand
    chimiste est occupé à faire bouillir une substance dans un vase
    recourbé appelé _cornue_. Il en recueille les vapeurs pour en
    étudier la composition.]

  Aussi, dès l'âge de vingt-cinq ans, grâce à ses savants travaux,
  il fut élu membre de l'Académie des sciences.

  On doit à Lavoisier de nombreuses découvertes: c'est lui qui a su
  trouver le premier de quels gaz l'air que nous respirons se
  compose, de quels éléments est formée l'eau que nous buvons;
  c'est lui qui a expliqué comment la respiration nous fait vivre
  et entretient la chaleur de notre corps. Lavoisier est le
  créateur de la chimie moderne.

  En même temps qu'il se livrait à tous ces travaux par amour de la
  vérité et de la science, il entreprit, dans un but d'humanité,
  une foule d'autres études. Il fit des expériences malsaines et
  dangereuses sur les gaz qui s'échappent des fosses d'aisance, et
  qui si souvent causent la mort des travailleurs. Il raconte
  lui-même ces expériences avec une noble simplicité et expose
  toutes les précautions que les travailleurs doivent prendre pour
  éviter les accidents.

  Malheureusement, une mort prématurée vint arrêter le grand
  Lavoisier au milieu de ses travaux. C'était l'époque sanglante de
  1794, où la France, attaquée de tous côtés, au dehors et au
  dedans, ne savait plus distinguer ses amis et ses ennemis.
  Lavoisier, qui avait occupé un poste dans les finances, fut
  accusé avec beaucoup d'autres. Lui-même, sûr de son innocence, au
  lieu de s'enfuir, vint noblement se constituer prisonnier. Mais,
  enveloppé dans une condamnation qui frappait à la fois des
  coupables et des innocents, il mourut sur l'échafaud.

  La veille de sa mort, les savants qui avaient travaillé avec lui
  et qui admiraient son génie étaient venus le voir dans son
  cachot: ils lui avaient apporté une couronne, symbole de la
  gloire qui lui était réservée dans l'avenir.



CXX.--La ferme du père Guillaume dans l'Orléanais.--Les ruines de la
guerre.

  Les maux de la guerre ne finissent point avec elle; que de ruines
  elle laisse à sa suite quand elle a passé quelque part!


Quelques heures après être partis de Paris, et après avoir traversé
Chartres, célèbre par sa belle cathédrale gothique, nos voyageurs
descendaient du chemin de fer. Ils laissèrent dans la petite gare
leurs caisses de voyage; puis, munis seulement d'un paquet léger et
d'un bâton, ils suivirent à pied la route qui menait à la ferme de la
Grand'Lande, située dans la partie la plus montueuse de l'Orléanais.

Ils marchèrent assez longtemps le long d'une jolie chaîne de collines
au pied desquelles serpentait la rivière. Ils suivaient un sentier
étroit, déjà ombragé par les feuilles naissantes des arbres; au-dessus
d'eux les oiseaux chantaient dans les branches, fêtant le prochain
retour du printemps. Julien, plus gai encore que les pinsons qui
gazouillaient autour de lui, sautait de joie en marchant:--Oh!
disait-il, quel bonheur! Nous allons donc être tous réunis, et puis
nous allons vivre aux champs!...

André partageait en lui-même la joie de Julien; l'oncle Frantz se
sentait aussi tout heureux à la pensée de revoir son vieil ami le
pilote Guillaume et de s'installer auprès de lui avec ses deux enfants
d'adoption.

Ils marchaient depuis une bonne demi-heure et n'avaient encore
rencontré personne à qui s'informer du chemin; ils craignirent de
s'être égarés. Afin d'apercevoir mieux le pays, ils montèrent sur un
talus, et Julien distingua, à deux cents pas de là, derrière une haie,
deux petites filles accroupies par terre, un couteau à la main, en
train de cueillir de la salade sauvage. Il les appela pour qu'elles
leur indiquassent le chemin. Sa voix fut plusieurs fois répétée par un
bel écho de la colline; malgré cela, les deux petites filles étaient
si occupées à leur besogne qu'elles n'y firent point attention.

    [Illustration: CARTE DE L'ORLÉANAIS.--C'est dans l'Orléanais que
    se trouvent les plaines fertiles de la Beauce, surnommées les
    greniers de Paris. Par malheur, vers le sud, cette province
    renferme des plaines stériles et marécageuses. La ville la plus
    importante est Orléans (50,000 hab.). Viennent ensuite Chartres
    (30,000 hab.), qui fait un grand commerce de blé: Blois (20,000
    hab.) sur la Loire, célèbre par son ancien château et ses
    souvenirs historiques; Vendôme sur le Loir. Châteaudun est célèbre
    par sa défense héroïque contre les armées allemandes.]

--Mon oncle, dit alors Julien, je vais descendre la colline et courir
près d'elles pour leur demander le chemin.

L'enfant courut en avant et s'approchant des deux petites, qui avaient
levé la tête en l'entendant venir:

--Est-ce que la ferme de la Grand'Lande est loin d'ici? leur
demanda-t-il.

--Oh! non, répondit l'aînée, dans cinq minutes on est chez nous.

--Chez vous? reprit Julien en regardant les deux enfants de tous ses
yeux; mais alors vous êtes donc les petites filles de M. Guillaume?

--Mais oui, répondirent-elles à la fois.

--Et nous, s'écria le petit garçon tout joyeux, nous sommes ses amis
et nous venons le voir. Peut-être bien vous a-t-il parlé de nous déjà:
je m'appelle Julien Volden, moi, et je sais votre nom à toutes les
deux: tenez, vous qui êtes grande comme moi, vous vous appelez Adèle,
dit Julien en désignant l'aînée des petites, et votre soeur, qui est
plus jeune, s'appelle Marie; elle a cinq ans.

La petite Marie se mit à sourire:--Notre père nous a parlé de vous
aussi, Julien, dit-elle; il vous aime beaucoup.

Et les deux enfants regardèrent Julien avec intérêt, comme si la
connaissance était désormais complète entre eux.

Julien, enchanté, reprit aussitôt: Vous devez être bien contentes à
présent d'avoir une ferme et de vivre aux champs? Moi, j'aime les
champs comme tout, savez-vous? Et les vaches, et les chevaux, et
toutes les bêtes, d'abord!

    [Illustration: LA FERME RAVAGÉE PAR LA GUERRE.--La guerre est
    toujours un grand malheur pour les peuples, quel que soit le
    résultat, et les vainqueurs souvent n'y perdent pas moins que les
    vaincus. Là où les batailles se livrent, les campagnes sont
    dévastées: la vie entière dans tout le pays est suspendue tant que
    dure la guerre, l'industrie est en souffrance, le commerce est
    arrêté et ne reprend ensuite qu'avec peine. Néanmoins, quand la
    Patrie est attaquée, c'est à ses enfants de se lever
    courageusement pour la défendre; ils doivent sacrifier sans
    hésiter leurs biens et leur vie.]

Le visage des petites filles s'était assombri. L'aînée poussa un gros
soupir et ne répondit rien. La plus jeune, Marie, plus expansive que
sa soeur, s'écria tristement:

--Oh! Julien, nous avons beaucoup de peine au contraire. Il y a sur la
ferme des charges trop dures, à ce que dit papa; et puis, pendant la
guerre, les bâtiments ont été à moitié détruits; rien n'est ensemencé.
Alors papa dit: «Il vaut mieux que je m'en retourne sur mer!» et maman
pleure.

L'enfant, qui avait exposé la situation tout d'une haleine, s'arrêta
d'un air découragé.

La petite figure de Julien s'attrista à son tour. En ce moment,
l'oncle Frantz et André arrivèrent, et on se dirigea vers la ferme.

Chemin faisant, chacun observait la campagne, en réfléchissant aux
paroles désolées de la petite.

Bientôt on vit se dessiner au pied de la colline, derrière quelques
noyers mutilés, les bâtiments de la ferme.

--Mon Dieu! s'écria Julien en joignant les mains avec tristesse,
pauvre maison! elle est presque démolie: il y a des places où il ne
reste plus que les quatre murs tout noirs avec des trous de boulets.
Je vois qu'on s'est battu ici comme chez nous: il me semble que je
reviens à Phalsbourg.

Et tout en marchant, Julien réfléchissait aux malheurs sans nombre que
la guerre entraîne après elle partout où elle passe.



CXXI.--J'aime la France.

  Le travail est béni du ciel, car il fait renaître le bonheur et
  l'aisance où la guerre ne laisse que deuil et misère.


Dans la grande salle délabrée de la ferme, dont les murs portaient
encore la trace des balles, le pilote Guillaume se promenait la tête
basse, les mains derrière le dos. Il était changé: il n'avait point
cet air d'assurance et de décision qui lui était habituel au bord du
navire; il semblait inquiet et abattu.

A la voix de la petite Marie il se retourna et, apercevant ses amis,
il courut se jeter au cou de son ancien camarade.

--Frantz, lui dit-il, à demi-voix, tu arrives à propos, car je suis
dans la peine et je compte sur ton amitié pour me donner du courage.
Il va me falloir encore quitter ma femme et mes enfants, alors que
j'espérais passer ici auprès d'eux le temps qui me reste à vivre: je
suis tout triste en y pensant.

Pendant qu'il disait ces mots, les yeux limpides du vieux pilote
devenaient humides malgré lui. Tout d'un coup, faisant effort sur
lui-même et se redressant brusquement:--Allons, dit-il, ce n'est
qu'une espérance à abandonner.--Et comme Frantz l'interrogeait:
--Voici, dit-il, en deux mots ce dont il s'agit. Le parent qui nous a
laissé cette propriété en héritage avait emprunté de l'argent sur sa
terre; je ne puis rembourser cet argent, et je vais être obligé de
vendre la terre; mais les biens ont tant baissé de prix depuis la
guerre et la ferme est en si triste état, que je ne la vendrai pas
moitié de ce qu'elle vaut. Je serai donc après cela au même point
qu'avant d'hériter, et je n'aurai d'autre ressource que de retourner
sur l'Océan.

L'oncle Frantz s'approcha du pilote et prenant sa main dans les
siennes:

--Guillaume, dit-il avec émotion, te rappelles-tu cette nuit
d'angoisse que nous avons passée ensemble au milieu de la tempête?
Nous te devons la vie. A présent que tu te trouves dans l'embarras,
c'est à nous de te venir en aide.

--Oui, dit André en s'approchant, nous vous avons promis alors d'aider
les autres à notre tour comme vous nous avez aidés vous-même; nous
tiendrons notre promesse.

--Mes braves amis, dit Guillaume, malheureusement vous ne pouvez rien:
je n'ai besoin que d'argent, et vous en avez, hélas! moins encore que
moi-même.

--Guillaume, reprit l'oncle Frantz, tu te trompes: je ne suis plus
aussi pauvre que je l'étais quand tu nous as quittés, et c'est
maintenant surtout que j'en suis heureux, puisque je puis t'être
utile.

En même temps il avait tiré de sa poche une liasse de papiers.

--Tiens, dit-il, regarde: les honnêtes gens ne manquent pas encore en
France; le fils de l'armateur de Bordeaux m'a remboursé tout ce qui
m'était dû par son père. Prends cela, et va payer ceux qui voudraient
te forcer à vendre ton bien pour l'acheter le quart de ce qu'il vaut.

Guillaume était si ému qu'il resta un moment sans répondre.

Puis, gravement:--J'accepte, Frantz, dit-il, mais à une condition:
c'est que nous ne nous séparerons plus. Ma terre, une fois délivrée de
cette charge, a de la valeur: elle est fertile, nous nous associerons
pour la cultiver, nous partagerons les profits; nous ne ferons plus
qu'une seule famille.

Et les deux amis s'embrassèrent étroitement, tandis que la femme du
vieux pilote, de son côté, remerciait Frantz avec effusion. A ce
moment, la petite Marie s'approcha de son père; elle le tira doucement
par sa manche, et à demi-voix:

--Alors, dit-elle en souriant, Julien restera avec nous aussi?

--Je le crois bien, répondit le vieux pilote en prenant le petit
garçon sur ses genoux: il ira en même temps que vous deux à l'école,
et si vous n'apprenez pas vite et bien, il vous fera honte, car il est
studieux, lui, et il connaît maintenant son pays mieux que la plupart
des autres enfants. Et toi, André, tu nous aideras à cultiver cette
terre jusqu'à ce que nous ayons trouvé à t'établir comme serrurier au
village voisin. Ce ne sera pas trop de notre travail à tous les trois
pour ensemencer ces champs restés en friche depuis la guerre et pour
reconstruire cette maison en ruines.

--Oui, Guillaume, dit Frantz avec émotion, tu as raison; nous
travaillerons tous, chacun de notre côté. Si la guerre a rempli le
pays de ruines, c'est à nous tous, enfants de la France, d'effacer ce
deuil par notre travail, et de féconder cette vieille terre française
qui n'est jamais ingrate à la main qui la soigne. Dans quelques
années, nous aurons couvert les champs qui nous entourent de riches
moissons; nous aurons relevé pièce par pièce le toit de la ferme, et
si vous voulez, mes amis, nous y placerons joyeusement un petit
drapeau aux couleurs françaises.

Chacun applaudit à la proposition de l'oncle Frantz, et Julien plus
fort que tout le monde:--Oui, oui, c'est cela, mon oncle,
s'écria-t-il. Quand je pense que nous avons eu tant de peine pour être
Français et que nous le sommes maintenant!--En même temps, il
regardait les petites filles de Guillaume:--N'aimez-vous pas la
France? leur dit-il; oh! moi, de tout mon coeur j'aime la France.

Et dans la joie qu'il éprouvait de se voir enfin une patrie, une
maison, une famille, comme le pauvre enfant l'avait si souvent
souhaité naguère, il s'élança dans la cour de la ferme, frappant ses
petites mains l'une contre l'autre; puis, songeant à son cher père qui
aurait tant voulu le savoir Français, il se mit à répéter de nouveau à
pleine voix:--J'aime la France!

«J'aime la France!... la France... France...,» répéta fidèlement et
nettement le bel écho de la colline, qui se répercutait encore dans
les ruines de la ferme.

Julien s'arrêta surpris.

--Tous les échos te répondent l'un après l'autre, Julien, dit gaîment
André.

--Tant mieux, s'écria le petit garçon, je voudrais que le monde entier
me répondît et que chaque pays de la terre dît: «J'aime la France.»

--Pour cela, reprit l'oncle Volden, il n'y a qu'une chose à faire: que
chacun des enfants de la patrie s'efforce d'être le meilleur possible;
alors la France sera aimée autant qu'admirée par toute la terre.

       *       *       *       *       *

Six ans se sont écoulés depuis ce jour. Ceux qui ont vu la ferme de la
Grand'Lande à cette époque ne la reconnaîtraient plus maintenant.

    [Illustration: LA FERME RÉPARÉE PAR LA PAIX.--Peu de nations ont
    éprouvé un plus grand désastre que la France en 1870, mais peu de
    nations auraient pu la réparer avec une aussi grande rapidité.
    Malgré cette crise violente, notre commerce, déjà considérable, a
    continué à s'accroître; il a augmenté de plus d'un milliard. C'est
    par le travail et l'activité de tous ses enfants que la patrie
    devient ainsi chaque jour plus prospère.]

Pas un mètre de terrain n'est inoccupé, et la jachère y est inconnue;
le sol travaille sans cesse: aussitôt les céréales moissonnées, la
charrue retourne les sillons, et de nouveau on ensemence la terre en
variant les cultures avec intelligence. Grâce aux riches prairies de
trèfle et de luzerne, le fourrage ne manque jamais à la ferme. Au lieu
de six vaches qu'elle nourrissait avant la guerre, la terre de la
Grand'Lande en nourrit douze, sans compter trois belles juments dont
les poulains s'ébattent chaque année dans les regains des prairies.
C'est vous dire qu'avec tous ces animaux l'engrais ne manque pas, et
que chaque année la terre, au lieu de s'appauvrir, va s'améliorant.

Mais aussi comme tout le monde travaille à la Grand'Lande! C'est une
vraie ruche où les paresseux ne trouveraient pas de place.

Venez avec moi, nous la parcourrons en quelques instants.

Il est à peine jour sur les coteaux verts de la ferme, mais les coqs
vigilants ont salué la petite pointe de l'aurore: à leur voix le
poulailler s'éveille; une trentaine de poules, caquetant et chantant,
vont chercher dans la rosée les petits vers qu'a fait sortir la
fraîcheur de la nuit. Bientôt la ménagère matinale, la bonne dame
Guillaume, elle aussi sera debout. Regardez: sa fille aînée la suit.
Adèle est une belle et laborieuse fille qui a déjà quinze ans et demi,
et qui, active comme sa mère, court partout où sa présence est utile,
à la laiterie, aux étables, au potager.

Le potager, c'est surtout le domaine de l'oncle Frantz. Le voyez-vous
qui tire au cordeau des planches symétriques pour repiquer des
salades? L'oncle Frantz est un jardinier de premier ordre. Il a aussi
un verger superbe, avec des espaliers que ne renieraient point les
horticulteurs de la banlieue parisienne.

Mais voici le pilote Guillaume. Il conduit à l'abreuvoir le joli
troupeau de vaches, les juments et leurs poulains. Le vieux pilote a
pris tout ce bétail sous sa haute juridiction, et il aime son troupeau
comme jadis il affectionnait son navire:--Depuis six ans que je les
soigne, s'écrie-t-il parfois avec un légitime orgueil, je n'en ai pas
eu une seule de gravement malade.

Mais aussi comme toutes ces bêtes ont l'air bien soignées! Comme elles
sont propres! Comme elles s'en reviennent du pas tranquille et lent
qui leur plaît le mieux! Guillaume a façonné son pas au leur:--Affaire
d'habitude, dit-il; c'est moins difficile que d'apprendre l'équilibre
au roulis des vagues.

Cette fillette de onze ans qui sort de la ferme, c'est la petite
Marie, la plus jeune de la famille. D'une main elle emporte avec
précaution la soupe chaude des laboureurs, de l'autre elle tient ses
livres de classe, car elle va de ce pas à l'école.

Venons avec elle jusque là-bas, dans ces champs où les gais rayons du
soleil sèment leur or sur les sillons. Reconnaissez-vous ce grand
garçon barbu déjà? C'est André. Quand il y a chômage chez le serrurier
du bourg, André travaille à la ferme. En ce moment, deux beaux
boeufs rouges traînent la charrue: le jeune homme les excite
doucement, et de sa voix mâle, un peu grave, il chante une vieille
chanson du pays natal; car André n'a oublié ni son père, ni son
premier amour, la Patrie. A l'heure matinale où l'alouette, montant
comme une flèche, chante au-dessus des sillons, l'âme du jeune homme
s'élance, elle aussi, tantôt vers le passé plein de souvenirs, tantôt
vers l'avenir qui s'ouvre avec ses devoirs et avec ses espérances.
André a vingt ans sonnés: il sera bientôt sous les drapeaux, il sera
bientôt soldat de la France.

Près d'André, regardez cet adolescent encore un peu mince, avec de
grands yeux expressifs et affectueux: c'est notre petit Julien. Comme
il a grandi! C'est qu'il a quatorze ans et demi, savez-vous? Ah! le
temps passe vite. Oui, mais Julien l'a bien employé: il a appris tout
ce qu'un jeune homme peut apprendre dans la meilleure école et avec la
meilleure volonté possible.

Mais quel est ce camarade de son âge qui travaille aux champs avec lui
et qui ne le quitte guère? Devinez... Vous le connaissez pourtant;
c'est le jeune Jean-Joseph, l'orphelin d'Auvergne, qui a pu venir
rejoindre nos amis à la ferme de la Grand'Lande: il est devenu pour
eux comme un nouveau frère.

Vous souvenez-vous? Il y a six ans, à pareille époque, André et Julien
s'étaient endormis sous un sapin de la montagne, à la veille de
franchir les Vosges; et quand le soleil s'était levé ce matin-là, les
deux enfants sans soutien, s'agenouillant sur la terre de France
qu'ils venaient d'atteindre, s'étaient écriés ensemble: «France aimée,
nous sommes tes enfants, et nous voulons devenir dignes de toi!» Ils
ont tenu parole. Les années ont passé, mais leur coeur n'a point
changé; ils ont grandi en s'appuyant l'un sur l'autre et en
s'encourageant sans cesse à faire le bien; ils resteront toujours
fidèles à ces deux grandes choses qu'ils ont appris si jeunes à aimer:
Devoir et Patrie.


  Notes du transcripteur:
  Le nom Montélimart a été changé en Montélimar. (L'origine du nom est
  "Monteil des Aimar". La forme définitive (Montélimar) date de 1328).

  L'année de naissance de Jean Bart semble être 1650 et non pas 1651.

  L'orthographe ancienne du nom Jeanne Darc a été conservée.





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Le tour de la France par deux enfants - Devoir et Patrie" ***

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