Home
  By Author [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Title [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Language
all Classics books content using ISYS

Download this book: [ ASCII | HTML | PDF ]

Look for this book on Amazon


We have new books nearly every day.
If you would like a news letter once a week or once a month
fill out this form and we will give you a summary of the books for that week or month by email.

Title: Bez przewodnika
Author: Niewiadomska, Cecylia, 1855-1925
Language: Polish
As this book started as an ASCII text book there are no pictures available.
Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Bez przewodnika" ***

This book is indexed by ISYS Web Indexing system to allow the reader find any word or number within the document.



http://www.pgdpcanada.net



BIBLJOTECZKA MŁODZIEŹY SZKOLNEJ 38

C. NIEWIADOMSKA

BEZ PRZEWODNIKA


WARSZAWA

NAKŁAD GEBETHNERA I WOLFFA
KRAKÓW -- G. GEBETHNER I SPÓŁKA
1908


KRAKÓW -- DRUK W. L. ANCZYCA I SPÓŁKI.



I.


--Wierzysz, że nam się nie śni?

Szczupły i blady chłopiec w szkolnej bluzce podniósł na brata
zdziwione spojrzenie wielkich, niebieskich oczu.

Starszy chłopiec, czarnooki, śniady i opalony, zniecierpliwił się
widać brakiem odpowiedzi.

--Cóż, milczysz? -- rzekł porywczo. -- Czternaście lat skończyłeś, a zdaje
ci się chyba, że nie masz jeszcze siedmiu, i żeś powinien być niemy,
jak ryba. Teraz nie wiem doprawdy, skąd ci się wzięła odwaga
wypowiedzenia stryjowi, że zgadzasz się na jego projekt, a raczej, że
masz ochotę zobaczenia morza po sześciokrotnem spędzeniu lata w
Zakopanem. Takie natury, jak twoja, na nic zdobyć się nie potrafią,
nawet na prostą szczerość.

Blada twarz młodego chłopca pokryła się lekkim rumieńcem, lecz w
jasnych jego oczach nie było gniewu ni urazy.

--Nie gniewaj się, Janku -- zaczął trochę nieśmiałym głosem, ale widząc,
że brat wygląda przez okno wagonu, nie dokończył nawet zdania.

Po chwili Janek usiadł znów na ławce, spojrzał na brata niezwykle
łagodnie, jak gdyby pragnął zatrzeć poprzednie wrażenie, i zapytał
dość miękko.

--Głodny jesteś?

--Pić mi się chce -- odparł Tadzio -- ale zaczekam do Chabówki.

--Do Chabówki! Dobry sobie! Jakbyś nie wiedział o tem, że do Chabówki
jeszcze z półtorej godziny. Ale tybyś się wyrzekł jedzenia i picia,
byle nie mieć kłopotu. Powiadam ci, Tadek, co ty na świecie zrobisz?
Dobrze, póki jesteśmy razem, i wiesz, że za ciebie myślą brat, ojciec,
siostra, no, ale jesteś mężczyzną, masz być w przyszłości opiekunem
swojej rodziny i co ty poczniesz wtedy?

Tadek zarumienił się znowu po same włosy i spoglądał na brata
łagodnym, proszącym wzrokiem, ale na odpowiedź się nie zdobył. Janek
ruszył też ramionami i sięgnął po koszyczek, umieszczony na półce.

--Co to? -- rzekł, wydobywając z niego dość dużą butelkę.

--To woda z czerwonem winem -- cicho odpowiedział uczeń.

--Czemuż się nie napijesz?

--E, nie... tam już niewiele... ty możesz mieć pragnienie...

--Co? -- zawołał Janek z oburzeniem -- będziesz się męczył pragnieniem i
kwasił tę trochę wody do samego Zakopanego, bo -- ja mogę jej
potrzebować! Czy wiesz, jak się nazywa takie postępowanie?

--Pewnie niedołęstwo -- rzekł Tadek z łagodnym uśmiechem.

Janek zmieszał się trochę odpowiedzią brata, ale spostrzegł się
prędko.

--A widzisz -- rzekł -- sam uznajesz; czy myślisz, że mnie przyjemnie tak
ciągle cię strofować i nazywać po imieniu twoje wady? Ale to dla twego
dobra, -- święty straciłby resztę cierpliwości z twoją biernością. Tak!
nie! chcę! nie chcę! krzycz, pchaj się, żądaj; -- a ty wiecznie
milczysz, myślisz i ze wszystkiem się zgadzasz, -- ja tego znieść nie
mogę. No, pij.

--Dziękuję.

--Nie chcesz?

--N-nie, już nie chcę.

--To wypiję; na widok tego nektaru sucho mi się w gardle zrobiło. Za
twoją -- energję.

Tadek się uśmiechnął.

--Przynajmniej na ten tydzień zdobądź-że się na jakąś wolę -- prawił
dalej Janek, ogryzając udko kurczęcia -- pamiętaj, że od naszego sprytu
i energji zależy powodzenie całej sprawy. Znasz stryja: nie wrócimy na
czas, to sam pojedzie, dnia jednego dłużej nie zaczeka. A choć to niby
nic odnaleźć Zośkę w Zakopanem i zabrać ją razem z ciocią, ale nie
mamy jej adresu, a te panie wcale nas się nie spodziewają. Mogą być na
jakiej wycieczce, może trzeba je będzie gonić, a czas płynie. W
Zakopanem znamy już wszystko, a morza nikt z nas nie widział, i pewno
nieprędko zdarzy nam się taka sposobność, więc nie chciałbym po tylu
nadziejach zostać na koszu, z niczem!

--Trzeba się będzie zaraz dowiedzieć o nie w klimatyce[1], muszą tam
być zameldowane i znajdziemy je w godzinę po przybyciu na miejsce.

--Właśnie podług twojej teorji! Czy nie wiesz, że przyjedziemy koło
siódmej wieczorem i klimatyka będzie już zamknięta? Ja myślę, że tylko
przypadkiem tego samego dnia spotkać możemy je na Krupówkach, a na
dobre trzeba zacząć poszukiwania nazajutrz od rana. Wyobrażam sobie
zadziwienie cioci, bo nie spodziewa się nas wcześniej, niż za dwa
tygodnie. Nie mogła naturalnie przeczuć projektu stryja, zgody ojca,
misji[2] naszej i zamierzonego porwania.

--Chabówka! -- szepnął Tadek z rozpromienioną twarzą.

Janek zerwał się z miejsca.

--Chwała Bogu. A to prędko! Zamknij koszyk, zwiń paski, te zapasy
chyba zostawimy? Co zrobić z tą butelką? A walizka? gdzie walizka?
acha, jest wszystko? Hej, jest tam kto? Po rzeczy! -- wołał, wychylając
się z okna.

--A podajcie mi te węzełki, to je wnet na wózek włożę. Pięknie
pojedziemy, grzecznie, podług taksy[3], wesoło.

Tak zachęcał młody góral, stojąc przed oknem wagonu, a Janek też bez
namysłu zaczął mu podawać tłumoczki.

--Podług taksy pojedziesz? -- spytał tylko wyraźnie.

--Podług taksy, toć mówię, a grzecznie, a wesoło, pierwsi staniemy w
Zakopanem.

--A to co, nie wiesz, że wam tu nie wolno? -- dał się słyszeć surowy
głos jakiegoś urzędnika, zwrócony do górala, który najspokojniej
odbierał przez okno pakunki naszych znajomych.

--Goście mię zawołali, zgodzony jestem, umówiony -- tłumaczył się
sprytny chłopak, podając Jankowi książeczkę, w którą zaopatrzony jest
każdy z miejscowych właścicieli wózków.

--Tak jest -- potwierdził Janek -- umówiłem tego człowieka. To już
wszystko. Idźcież sobie, a my przyjdziemy zaraz, tylko zjemy obiad.

--Chodź -- zwrócił się do brata -- widzisz, co to znaczy energja: góral
zabrał rzeczy wprost z wagonu i nie potrzebujemy płacić za
przenoszenie osobno.

--Źeby tylko miał dobrego konia -- zwrócił uwagę Tadzio.

--Boisz się, że przez litość będziesz szedł piechotą? Nie bój się,
dobrze z oczu patrzy chłopakowi, jestem pewny, że ma konika, aż miło.

--Wiesz -- zauważył Tadzio z nagłym błyskiem w oczach -- one się pewnie na
Kościeliskiej umieściły. Ciocia i Zosia lubią tę cichą ulicę, trochę
już za wsią, z widokiem na góry i łąki, no, i tamtędy droga do
Kościeliskiej doliny, gdzie bywają przynajmniej raz na tydzień.
Pamiętasz, jak marzyliśmy, żeby w Kościeliskiej mieszkać?

--To wy z Zosią, co do mnie, choć przyznaję, że doliny równie pięknej
nie widziałem, -- nie jestem pustelnikiem, aby mi wystarczała natura.
Dobre to zresztą w pogodę, ale w deszcz...

--Też pięknie, Janku, choć inaczej, ale pięknie: ten wezbrany biały
potok, te płaczące skały, szare niebo, i cisza, i samotność, wszystko
piękne.

--A no, może takie życie byłoby najstosowniejsze dla twego
usposobienia, choć nie! rozmazgaiłbyś się tam do reszty i został
skończonym niedołęgą. Czasy pustelników minęły, mój drogi, pomyśl
tylko o zimie, jakby ci tam było, bez ludzi, bez dróg, jak w grobie.

--W pięknym grobie, gdzie żyć można. Nieraz blizko krzyża Pola
wybierałem sobie miejsce na jaskinię, rozmyślałem, czembym się żywił,
jakbym sobie urządził życie. Bo tego jestem pewny, że nigdy, nigdy w
życiu nie napatrzyłbym się do syta piękności tego ustronia, nie
nasłuchał szumu potoku, nie nacieszył się ciszą, w której tak dobrze
myśleć i słuchać i przeczuwać...

Twarz chłopca zapłonęła dziwnym blaskiem, oczy jaśniały mu niby
natchnione, widać było, że każde słowo -- może bez woli i bez wiedzy
jego -- płynie mu prosto z duszy, z gorącego serca.

Lecz Janek niecierpliwie wzruszył ramionami.

--Głód wyleczyłby cię prędko z tych zachwytów -- rzekł z
lekceważeniem. -- Górale uciekają na zimę z Kościeliskiej.

--Bo góral sobie nie wystarczy, książka i myśli nie zastąpią mu ludzi;
a co do głodu, mógłbym mieć owoce i zapasy zboża.

--A prędko ta pojedziemy do Zakopanego?

Uśmiechnięty góral stał o parę kroków i patrzał na rozmawiających.
Janek zerwał się pierwszy.

--A to jedźmy -- zawołał. -- Dobrego masz konia?

--Ho, ho, takiej parki nie znajdzie w Zakopanem. Z wiaterkiem se
śmigniemy, przed wieczorkiem będziemy!

I pokazał białe zęby.

--A nie poczęstujecie to paniczu, górala?

Janek skinął na chłopca.

--Daj butelkę piwa.

--I jedźmy.

Góral pospieszył pierwszy, zapinając serdak, bo wiatr chłodny powiał i
wesołe słonko zasępiło się jakoś. Za chwilę stanął przy dość dużym
wózku parokonnym, jak wszystkie pokrytym białem płótnem, z jednego
boku podciągniętem w górę.

--A to twój wózek? -- rzekł zdziwiony Janek.

--A co?

--A cóżeś nie powiedział, że parokonny? Co nam po tem? Dwa razy tyle
płacić, 6 guldenów! Czy tyle rzeczy mamy? Ja nie chciałem parokonki.

--A toć mieliście książeczkę -- zauważył góral.

Janek się zaczerwienił i spochmurniał. Istotnie zrobił głupstwo, nie
spojrzawszy nawet w książeczkę, on, co tak chętnie innym wytykał
omyłki. Niema o czem mówić, góral prawdopodobnie byłby znalazł
pasażera, a jeżeli ich podszedł, to nadzwyczaj zręcznie: oddał
przecież książeczkę.

--Siadajmy -- rzekł do brata krótko.

Góral poprawił koniom czerwone szaliki przy chomontach, ściągnął
lepiej w górę płótno, przetarł dłonią ceratowe siedzenie i zręcznie
dostał się na wózek.

--Wesoło pojedziemy -- rzekł, zwracając się znów do chłopców -- co tam
będziecie żałowali parę guldenów, i góral przecie też zarobić musi.

I zaśpiewał po góralsku, dziwnym, przydechowym głosem, podobnym do
nizkiego krzyku, w którym trudno rozróżnić wyrazy:


    Góry nasze, góry, -- moje wy komory,--
    Oj, bukowe listeczki, -- moje poduszeczki.--


Większość wózków już odjechała, zapóźnione potoczyły się długim
łańcuchem piękną szosą ku południowi.

Na skręcie u nóg chłopców padł bukiet żółtych jaskrów. Janek potrącił
go dosyć niechętnie, ale Tadzio wyrzucił centa w stronę małej ręki,
która widniała gdzieś z boku przy wózku.

--Uczysz dzieci żebraniny -- burknął Janek.

Tadzio milczał.

Drugi bukiet wpadł do wózka. Cent na szosę.

Za trzecim razem Janek z gniewem wyrzucił kwiaty.

Tadzio się zaczerwienił i spojrzał na brata, ale nie przemówił ani
słowa.



II.


Jasne, wesołe słońce ciekawie zajrzało do pokoju na Chramcówkach,
gdzie zatrzymali się nasi znajomi. Pokoik nie był wielki, ale dość
wysoki; gładkie, świerkowe ściany lśniły połyskiem atłasu, rzeźbione
ramy okna i drzwi przyjemne czyniły wrażenie. Skromne sprzęty zdawały
się zupełnie nowe, a wszystko pociągało prostotą i czystością.

--Pogoda -- ziewnął Janek -- czas nam w drogę, gotowe uciec na jaką
wycieczkę.

--Szkoda, żeśmy tu stanęli -- zauważył Tadzio -- daleko do klimatyki.

--Cóż ci ta klimatyka tak zajechała do głowy? Kpię sobie z klimatyki i
żeby cię przekonać, że się bez niej obejdę, wcale tam nie pójdziemy.

--Nie wiem, czy to będzie dobrze -- szepnął nieśmiało Tadzio.

--To się dowiesz.

--Nie chodzi mi o podróż i o stryja, ale ojcu byłoby przykro, gdybyśmy
Zosi na czas nie przywieźli; taki był uszczęśliwiony z tej naszej
wycieczki! To dla niego większa przyjemność, niż gdyby sam mógł
nareszcie wyjechać na dłużej w góry.

--Czemu nie mamy przywieźć Zosi na czas? Jeszcześ się nie ruszył z
miejsca, a już wątpisz o wszystkiem, jak gdyby Zakopane było co
najmniej Europą. Straszna sztuka odnaleźć tutaj dwie osoby, nawet bez
klimatyki! Stryj 10 dni zaczeka, a to przecież wystarczy, chociażby
się wybrała na dalszą wycieczkę.

--Już tylko 8, dwa zajęła nam droga.

--Nawet 6, bo dwa także na powrót odliczyć trzeba. Ale to także dosyć.

--Swoją drogą, gdyby to zależało ode mnie, wyciąłbym te wszystkie lasy
do jednego drzewka. To mi ozdoba! W Zakopanem gór nie widać. Nie wiem,
co sobie ludzie do tych Chramcówek upatrzyli, najbrzydsza część osady,
bez żadnego widoku.

--Gór tylko nie widać -- cicho wtrącił Tadzio. -- Za to tyle przestrzeni,
zieloności, słońca...

--Dla ciebie wszystko piękne -- mruknął Janek -- na Kościeliską też stąd
mila drogi.

--Ja myślę, żebyśmy poszli do Ślimaka. -- Dobrze nam u niego było w
zeszłym roku, może i tam stanęły.

Za chwilę byli w drodze. Pogardziwszy szosą, przez park świerkowy
skierowali się w stronę potoku, przeszli po kładce na brzeg
kamienisty, a potem wprost przez łąki na Targową. Dzień był
prześliczny, słoneczny, pogodny, niebo bez chmurki pieściło spojrzenie
błękitem, na polach kołysały się zboża złociste, świeża zieloność
lśniła pod rosą.

Janek zły był, że mu się wszystko podobało. Miał czas napatrzyć się
zielonym stokom wystającego Giewontu, Wirchów i Koszytej, czemu go to
wszystko znowu nęci? Nawet Gubałówka wabi oko wzorzystą swoją
pochyłością, i serce mimowolnie jakimś przyspieszonem tętnem wita
starych znajomych i stare widoki.

Ile też skał, kamieni zmyły potoki wiosenne ze śpiących pod śniegiem
olbrzymów? Ile szczerb nowych w ich ciałach odwiecznych? Ile zwalonych
lasów przez wiatr halny zamknęło drogi? Jakie powstały nowe ścieżki i
potoki?

Oj, poszedłby tam w góry, jak co roku, poszedł z ochotą, choć się
przyznać nie chce i gniewem tłumi uczucie tęsknoty.

--Poszukamy ich u Ślimaka.

W chacie Ślimaków radość i zdziwienie. To się panie ucieszą, bo się i
nie spodziewały tak prędko. A mieszkają od Kacprusia het! precz!
trochę na bok w pole, u szwagra, u Liptaka, co wybudował domek
nowiusieńki. Nikt w nim jeszcze nie mieszkał, ale się spodobało, że
caluśkie góry widać, het, aż za Murań; a domów też niema w blizkości,
to i przestronno, zielono i czysto.

Jankowi świeciły oczy, a serce szybko uderzało; ot, jak to trudno
dopytać się w Zakopanem o mieszkanie znajomych. Przed godziną wyszli z
domu i bez pomocy klimatyki wiedzą, co im potrzeba. Za pół godziny
uściskają siostrę i jej opiekunkę, a jutro lub pojutrze mogą wracać do
Warszawy. Stryj ich pochwali i odbędą z nim razem pouczającą podróż
morzem z Gdańska do Kopenhagi. Powinni być bardzo radzi.

--Cóż -- zwrócił się do brata -- nie będzie się czem pochwalić przed
stryjem, poszło nam jak po maśle, ośmioletni dzieciak dokazałby takiej
sztuki. Chodźmy.

--A nie macie się co spieszyć -- mówił Ślimak, wyjmując z ust krótką
fajeczkę -- bo poszli dzisiaj wszyscy do Morskiego.

--Co? -- zawołali obaj chłopcy razem.

--A jakże, o świtaniu, Wojtek przecie poszedł pod rzeczy, a Maciej
przewodniczy. Toć wiem. Poszło gości ze 12 osób. Starsze kobiety
pojechały szosą, a co młodsze to na Zawrat. A wracać mają pozajutro na
Waksmundzką, toć nie macie poco do Liptaka chodzić. Zaczekać trzeba.

Bracia patrzyli na siebie.

--A gdzieżeście stanęli?

--Na Chramcówkach.

--Zapłacicie! -- pokiwał Ślimak głową. -- Jest tu u mnie izba pusta,
gdybyście też chcieli.

--My na parę dni tylko do Zakopanego. Zabierzemy siostrę i wracamy.

Teraz Ślimak się zdziwił.

--A z mieszkaniem? -- zapytał. -- Toćby Liptak znalazł sobie na całe lato
gości.

--Krzywdy mu przecie nie zrobimy.

--To wiadomo, przecie sprawiedliwiście, ale będziecie mieli szkodę.

--Cóż robić.

Wracali ku Krupówkom zamyśleni. Co teraz robić? Czekać trzy dni w
Zakopanem? Szkoda czasu. Zwłaszcza w taką pogodę. Blizkie wycieczki
mniej nęcą: dolinki do siebie podobne, tyle razy w nich byli, a tam w
góry, w góry, dalej, aż dusza rwie się.

--Pójdziemy chyba do Morskiego? -- zagadnął wreszcie Janek.

--Jutro -- dodał Tadzio.

--Rozumie się, że nie dzisiaj. Przecież to całodzienna droga. Tylko
wiesz, co ci powiem: co nam po przewodniku? Byliśmy ze sześć razy, a
drogę przez Waksmundzką znamy jak własną kieszeń. Powrócimy zaś razem
może inną drogą z Maciejem. Prawda?

--Zdaje mi się -- rzekł Tadzio -- że wybornie pamiętam drogę.

--Tylko nie mów o tem w domu, bo zaczną nam perswadować, straszyć. Bóg
wie nie co. Ten się zabił, ten zginął, ten to, tamtem owo. Górale chcą
zarobku, inni przez tchórzostwo wierzą wszystkim ich baśniom. Cóż, nie
odpowiadasz?

--Zdaje mi się, że znam drogę -- powtórzył Tadzio w zamyśleniu.

--A dzisiaj chodźmy na Czerwone Wirchy i wrócimy przez Giewont.

--Zmęczymy się przed jutrem.

--Co to za zmęczenie? Zresztą, siedź sobie w domu, kiedy się obawiasz.

--Nie obawiam się, ale przypomnij sobie, że to męcząca droga, a po
pierwszych wycieczkach nogi bardzo bolą.

--To chodź do Czarnego Stawu.

--Czy nie za późno?

--Dziesiąta.

--Musimy coś kupić po drodze, herbaty, cukru, trochę wędliny, tam
dostaniemy mleka, to i obiad będzie. Drogę znamy.

--Jeszczeby też. Jak do Saskiego Ogrodu. Swoją drogą rad jestem, że
Czarny Staw zobaczę; przykro byłoby jakoś stąd odjechać, nie
pozdrowiwszy tego przyjaciela, nie spojrzawszy ani razu na Kościelec,
na Zawrat. Dobrze zrobiła Zosia z tą wycieczką. Jutro na noc staniemy
u Morskiego; zadziwią się kobieciny, a nam przyjemnie będzie zabrać do
Warszawy tę garstkę nowych wspomnień.

--Szkoda, że na Kościeliską czasu już nie będzie.

--Przeczytaj sobie o niej w przewodniku Eljasza, to ci się będzie
zdawało, żeś widział.

--Dobrze, żeś mi przypomniał, jutro trzeba wziąć z sobą Eljasza.

--Może masz słuszność, taki przewodnik nie wiele kosztuje.



III.


Nazajutrz o świcie chłopcy cicho i ostrożnie wymknęli się ze swego
pokoiku. Nie powiedzieli wczoraj gospodyni o zamiarze wycieczki do
Morskiego Oka; wracając z Czarnego Stawu, kupili tylko na drogę
butelkę wina, parę funtów szynki i niewielki bochenek chleba, a teraz
dołączyli do bagaży nieocenionego Eljasza i sprawiedliwie rozdzielili
wszystko na dwie równe paczki.

--Trzeba napisać parę słów do gospodyni, że nie wrócimy na
noc -- odezwał się Tadzio.

--Poco? -- zapytał Janek dość porywczo.

--No, gotowa nas szukać, będzie dużo gadania.

--Hm, to prawda. To napisz: »Idziemy na dalszą wycieczkę, zabawimy dni
parę«. Tak, dobrze. A teraz ostrożnie, cicho.

--Poco się z tem kryjemy?

--Poto, że nie mam ochoty słuchać rad, uwag i perswazji. Co komu do
tego, gdzie idziemy, co robimy? Tu przecież nie jesteśmy pod niczyją
opieką, nie mamy obowiązku zdawać sprawy z naszych czynów i zamiarów.

Podniósł głowę i dumnie spojrzał na brata zgóry, jak człowiek wolny,
który żadnej władzy nie widzi i nie uznaje nad sobą. Tadzio się
zarumienił; widocznie był jeszcze dzieckiem, bo samodzielność taka
przerastała jego odwagę. Lecz Janek wie, co robi.

Wiedział naturalnie, brat przyznawał mu to w duszy, kąpiąc się w
świeżem i lekkiem powietrzu, w jasnych promieniach słońca, podziwiając
piękność nieba, gór i ziemi. I jak im dobrze samym. Poco tu
przewodnik? Czyż nie znają dokładnie drogi? Jeszcze też takiej drogi:
przez Waksmundzką! Ale już tę wybrali, żeby stanąć na czas, posłuchali
rozsądku.

--Pójdziemy przez Kozienice -- proponuje Tadzio.

--Naturalnie -- potwierdził Janek. -- Stamtąd powitamy góry w blaskach
wschodzącego słońca. Niema w całem Zakopanem piękniejszego widoku;
gdybym sobie kiedy stawiał tutaj willę, to tylko na Kozieńcu.

Mówił to z wzrastającym zachwytem na widok piękności natury,
odsłaniających się w miarę, jak młodzi nasi podróżnicy wydobywali się
z ulic, zamkniętych szeregami domków i willi, na bardziej otwartą
przestrzeń. Minąwszy szybko Chramcówki i ulicę Chałubińskiego, koło
Muzeum po kładce przeszli potok i zaczęli wstępować na łagodną
pochyłość Kozieńca. Widok stąd rzeczywiście był wspaniały: na zachód
przestrzeń otwarta, bez końca, wzdłuż łańcucha wirchów i turni[4],
zamykających widok od południa. W przezroczystem powietrzu góry
występowały tak wyraźnie, iż widać było na nich każdą ścieżkę, każdy
strumyk, rysujące ich stoki skaliste siecią jasnych gałązek. Tu i
owdzie bielały najwyraźniej śniegi, świt różowił szczyty, a skały
zdawały się być aksamitne.

--Ach! -- szeptał Tadzio -- nic piękniejszego nie umiem sobie wyobrazić.

Janek płonącem okiem obejmował wnętrze otwartego w tem miejscu gniazda
gór spiętrzonych: Kopę Królowej, Magurę, Granaty i Źółte Turnie;
liczył je, podziwiał, chciałby popłynąć nad nie lotem ptaka.

Nie będziemy deptali w tym roku tych ścieżek, nie będziemy spoczywali
w niedostępnych jarach, patrząc w niebo i zapominając o świecie.
Dziwny urok mają te góry... Nagle potrząsnął głową.

--Chodźmy -- rzekł -- tak nie można, nie poto idziemy.

Minęli Bystre, uśpione i ciche, w Jaszczurówce wypili gorące
śniadanie, orzeźwili się przyjemną kąpielą i podążyli dalej. Od Cyrli
droga już przez las prowadzi, wydeptana co roku stopami podróżnych,
lecz nie lękali się zbłądzić: tyle razy szli tędy! Tu nie widać nieba,
gór ani słońca, tylko stare drzewa, olbrzymie głazy, spękane, porosłe
mchem zielonym i szarym, -- szemrzące strumienie i kwiatów kępy całe:
niezapominajki, goryczki, storczyki, pełno barw, woni, aż żal mijać.

A poziomki!

Nie mogli oprzeć się pokusie, aby nie zbierać chociaż
najpiękniejszych. Co za wielkość, smak, zapach!

Droga coraz inna i coraz piękniejsza. Od Toporowych Stawów do Psiej
Trawki szli więcej niż godzinę. Była już 10-ta, kiedy się zatrzymali
na tym pierwszym wypoczynku.

--Wiesz, Janku, że my dzisiaj może nie dojdziemy? -- zauważył Tadzio
nieśmiało.

Janek ruszył ramionami.

--Pleciesz, jak niedołęga. Straciliśmy trochę czasu, wielka szkoda!
Nie będziemy za to robić dłuższych wypoczynków. Ślimak zaszedłby tędy
w ciągu dnia na miejsce. Patrz, co ludzi za nami spieszy.

Istotnie, dwa dość liczne towarzystwa zbliżały się do schroniska. Na
łączce w jednej chwili zrobiło się gwarno, otwierano butelki, śmiech,
żarty, nawoływania rozległy się dokoła.

--Pójdźmy -- szepnął Janek do brata.

Tadzio wstał natychmiast i skierowali się znowu ku drodze, gdy nagle
otoczyła ich nowa gromadka.

--Janek! Tadzio! A wy tu co robicie o tej porze?

--Felek! Brońcia! Adaś! Ańdzia!

--Skądżeście się tu wzięli?

--Do Morskiego.

--Po Zosię?

--Naturalnie.

--Sami?

--Znamy drogę -- zapewniał Janek.

--Chodźcie z nami. Weselej będzie!

Chłopcy nie mieli nic przeciwko temu, pożartowano wprawdzie trochę z
ich zapasów i pospiesznego marszu, ale któżby o takie rzeczy obrażał
się na przyjaciół? Odtąd istotnie było tak wesoło, że nawet Tadek
tylko od czasu do czasu marzącem okiem rozglądał się po krajobrazie.

Na Waksmundzkiej odpoczywali niedługo, gdyż woleli popatrzeć z Suchej
na Pieniny, które przy dniu pogodnym rysowały się wyraźnie. W ogóle
widok z Suchej był przepyszny, i Bronia tylko narzekała, że ją
zwiedziono: wiedzieli przecież, że się obawia przepaści i każą jej
przejść ścieżkę, parę stóp szeroką.

--Ależ tu przejechać można -- perswaduje Felek.

--A gdybyś nawet spadła, pierwszy krzak by cię zatrzymał.

Ale Brońcia jest blizką płaczu, zamyka oczy, każe się prowadzić, drży
cała. Towarzysze tłumią śmiech przez litość.

--No, tu przecie szeroko!

--Nie mogę, nie mogę! Przywiążcie mię do drzewa, bo się stoczę po tej
pochyłości.

--Patrz, szynka się nie stacza, chleb leży spokojnie, patrz butelka.

--Ach!

Brońcia zasłoniła oczy, gdyż nieszczęsna butelka nie odpowiedziała
wcale zaufaniu swojego opiekuna i stoczyła się w krzaki.

--Cała, cała! -- zawołali radośnie Staś i Felek i w mgnieniu oka zsunęli
się bokiem ku krzakom, aby pochwycić zbiega.

--Cała szyjka, nawet korek nie wyskoczył, tylko dna i wina brakuje.

Wszyscy się śmieli, wujenka i poważny wuj Stanisław, opiekunowie tego
młodego grona; jedna Brońcia drżała. Poradzono jej, aby położyła się
na ziemi i w tej dopiero pozycji zdobyła się na odwagę popatrzenia na
piękny widok.

--Dajcie reńskiego, a zejdę po tej ścieżce prosto het, precz, aż na
dół -- odezwał się młody góralczyk, świecącemi oczyma patrząc na
wystraszone dziewczę.

--Trzymajcie go! -- zawołała przerażona Brońcia, i twarz ukryła w
dłoniach.

Zejście nie było trudne, Brońcia jednak szła ciągle, prowadzona przez
brata i przewodnika, z zamkniętemi oczyma, blada, z wyrazem trwogi i
zmęczenia. Dopiero na Gęsiej Szyi uspokoiła się trochę.

--Dziękuję za taką przyjemność -- rzekła, siadając na miękkiej,
aksamitnej trawie -- nie chcę znać Morskiego Oka, ani podobnych awantur.

--Będziesz czekała tutaj naszego powrotu?

--Wstydź się żartować jeszcze! -- zawołała Bronka. -- Dlaczego nie
przeprowadziliście mię dołem? Mogłam przecież przejść tędy? Pocoście
mię wlekli na tę skałę?

--Ależ Broniu, to jeden z piękniejszych widoków w Tatrach.

Nie odpowiedziała, czuła się jednak w duszy pokrzywdzoną: piękny
krajobraz sprawiał jej przyjemność wtedy, gdy mogła go oglądać z
bezpiecznego miejsca.

Tymczasem zaczęto schodzić po dość łagodnej, miękkiej pochyłości góry,
pokrytej aksamitną trawą. Nogi ślizgały się po tym kobiercu, stopy
bolały od nienormalnego położenia, a końca góry ani widać.

--W zakosy idźcie, w zakosy[5], -- nawoływali przewodnicy.

--Ach, chwilę odpoczynku na równym poziomie! -- narzekała Brońcia.

--Usiądź i zjedziesz na dół -- rzekł wesoło jej brat.

--Pewniebym usiadła, gdybym się nie bała, ale ktoby mnie wstrzymał
potem, gdybym się zsuwać zaczęła zbyt szybko?

--Czekaj -- rzekł Staś -- masz pas mocny?

No, to cię przepaszę sznurkiem i będę powstrzymywał. Dalej, jazda.

--Chodźmy naprzód -- szepnął Janek -- Brońcia strasznie przesadza z tą
obawą.

--Ja z wami -- odezwała się też cicho Ańdzia. -- Ja się nie boję. Źyłabym
tu w górach. Kocham niebezpieczeństwa. Uproszę mamy i pójdę z
Morskiego na Rysy. Co za rozkosz pomyśleć sobie, że jedno złe
stąpnięcie, a spadnę w głębię bez końca, i zwyciężać te trudy i
wdzierać się coraz wyżej, coraz wyżej, aż za chmury, do słońca, do
samego nieba i świat widzieć u nóg, pod sobą!

Tadzio westchnął głęboko.

--My jeszcze nie byliśmy na Rysach -- rzekł cicho.

--Na przyszły rok -- odparł Janek z niemniej głębokiem westchnieniem.

--Czemu? -- spytała Ańdzia.

--Pić, pić! -- rozległy się za niemi głosy. -- Zatrzymajcie tam chłopców,
co pobiegli naprzód z tobołkami; słońce piecze, jakby nas chciało
uwędzić.

Zatrzymajcie tam chłopców! łatwo to powiedzieć. Jak jelenie zbiegli z
góry w zakosy, i zniknęli w kierunku drogi do Roztoki. Znaleziono ich
dopiero pod Czerwonemi Brzeżkami. Siedzieli w czarnych jagodach,
zajadając soczysty owoc, zarastający niezbyt łagodną pochyłość.
Uczernili się przytem, jak małe potwory, ale miny rozkoszne mieli po
tej uczcie.

--Z pół godziny tu już jemy -- przechwalali się z zadowoleniem.

Przewodnik gniewał się na nich, że nie trzymają się razem, ale oni
słuchając, nie tracili czasu i co chwila podnosili do ust pełne
garście jagód.

--Ach, jak chłodno i miło w ustach -- zapewniali.

Goście za ich przykładem rozproszyli się po krzakach i byłby znów
spoczynek mimowolny, gdyby przewodnik energicznie nie zaczął naglić do
pośpiechu.

--Wszyscy nas wyprzedzili, przyjdziemy ostatni i miejsca w hotelu nie
będzie. W Roztoce i tak trzeba odpocząć z godzinę.

--Czy to miasteczko jakie ta Roztoka? -- ciekawie pyta Brońcia.

Staś i Felek jednocześnie wybuchnęli śmiechem.

--Miasteczko o godzinę drogi od Morskiego! W sercu gór! Co ty
wygadujesz, Bronka?

Ale Brońcia się obraziła i nie chciała słuchać objaśnień.

--To schronisko zapewne? -- zapytała Ańdzia.

--Naturalnie, duże schronisko, gdzie i zanocować można, bo jest
kilkanaście łóżek. Ale każdą butelkę piwa przywożą tam na osiołku,
albo na koniu, jak widziałaś nieraz, w drewnianych naczyniach. Ciężka
praca nawieźć potrzebnej żywności.

W Roztoce Staś i Felek uparli się zwiedzić koniecznie dzisiaj
wodospady Mickiewicza. Poświęcą te pół godzinki ze swego odpoczynku, a
Brońcia niech zostanie pod opieką starszych. Ale Brońcia nie chciała i
narzekając, jęcząc, poszła jednak z innymi.

Tymczasem słońce dawno skryło się za Mięguszowieckie, kiedy podróżni
nasi ostatnim wysiłkiem przebywali kamienistą i przykrą część drogi
pod samem już jeziorem. Wszyscy byli zmęczeni, Brońcia z utęsknieniem
upatrywała dachu zapowiedzianego schroniska, Ańdzia nawet szła cicho,
mało zwracając uwagi na piękności otoczenia. A hotelu ani śladu, ani
śladu jeziora. Czy nie dojdą już nigdy?

Nagle -- tuż pod nogami dach, budynek piętrowy, a dalej w cieniu
wieczornego zmroku, pod strażą wyniosłego Mnicha, ostrych Rysów i
Miedzianego, cicho zasypia poważne jezioro, otulając się zwolna mgłą
przejrzystą.



IV.


--Co teraz będzie?

Tadzio milczał zamyślony.

--No, mów, radź, odezwij się, co zrobimy? -- wołał Janek, niecierpliwie
chodząc po pokoju. -- Licho wie, gdzie ich szukać. Zdaje się, że były,
ale gdzie poszły dzisiaj? Czy wrócą tu jeszcze? Czy wprost do
Zakopanego? Mieszkania nie zamówiły i szukaj wiatru w lesie! No, cóż?
Czyś zaniemówił?

--Cóż ja ci poradzę? -- odezwał się wreszcie Tadzio. -- Prawdę mówiąc, w
tej chwili tak mi dobrze, tak miło, żem zobaczył znowu to
czarodziejskie miejsce, iż nie żałuję niczego, niczego, nawet tego, że
ich tu niema.

--Niedołęstwo -- szepnął Janek, wzruszając ramionami.

--Przyznaj, Janku, że i ty rad jesteś z tej wycieczki?

--Rad jesteś! No, rad jestem; ale co teraz dalej? Ojciec czeka, stryj
czeka, a my tu jak głupcy w lesie. I żebyśmy wiedzieli chociaż, gdzie
ich szukać. Ale skąd? Nikt nic nie wie.

--Ślimak mówił, że jutro wrócić mają z wycieczki.

--Mówił, mówił, ale czy wrócą? Niecierpię takiej niepewności, niech
raz wiem, co mam robić i na czem się to skończy.

--Ja myślę, że musimy jutro wracać.

--Ty myślisz, ty zawsze myślisz, ty tylko myśleć umiesz! I poco
powrócimy, jeśli ich w domu niema? A kto wie, gdzie poszły dalej? Może
na węgierską stronę? Może za tydzień wrócą? A my lećmy z powrotem na
złamanie karku, żeby się dowiedzieć wkońcu, że o paniach nic nie
wiadomo. Niechbym wiedział przynajmniej, że wrócą za trzy dni, tobym
poszedł na Rysy, na Mięguszowieckie i byłbym jeszcze na czas, a tak...

--To wiesz, Janku, idź z Felkiem na Rysy, a ja sam wrócę jutro i będę
pilnował. Bo ktoś powrócić musi, a jeśli masz ochotę należeć do tej
wycieczki, to zostań. Zdążysz jeszcze w sobotę.

Janek spojrzał na brata, chciał coś odpowiedzieć, ale tylko ruszył
ramionami i milcząc, rzucił się na łóżko.

Na drugi dzień wstał pierwszy. Właśnie słońce wzeszło, różowe chmurki
unosiły się ponad jeziorem, które leżało ciche i majestatyczne,
wielkie i poważne pod strażą olbrzymów.

Janek obudził brata.

--Patrz -- rzekł z płonącym wzrokiem.

Obaj wyszli co prędzej i długo patrzyli na ciche fale i błękitną
głębię, w której z dziwną wyrazistością odbijały się otaczające ją
góry.

--I wracamy -- rzekł wreszcie.

Tadzio zabrał resztę rzeczy. Wkrótce opuścili hotel.

--Powracamy przez Liljowe.

--Przez Liljowe? Znasz drogę?

--Nie myślę wiecznie chodzić tą samą drogą. Mam Eljasza i dam sobie
radę? A cóż nam się stać może? Ludzi pełno wszędzie, gdybyśmy
zbłądzili; zresztą Eljasz wystarczy.

--Wiesz, Janku, jabym radził...

--Nie pytam cię teraz o radę. Chodźmy stąd jak najprędzej, bo chcę
uniknąć pytań Felka, Ańdzi i t. d. Skoro będziemy sami i wolni od
towarzystwa, przeczytamy uważnie, którędy iść trzeba, a tymczasem aby
z hotelu!...

--Aby pogoda była -- zauważył Tadzio. -- Patrz, jakie białe chmury snują
się po górach.

--To _suha_ mgła -- dał się słyszeć obok głos górala -- z tego deszczu nie
będzie.

--Widzisz -- zawołał Janek. -- Chodźmy tylko.

_Suha_ mgła tego ranka zasnuła dolinę w niezwykłej obfitości, strzępy
jej porwane czepiały się po skałach i gałęziach świerków, a niekiedy
przejrzystemi mgławicami spływały między drzewa aż ku ziemi,
zasłaniając na chwilę widok.

--Słońce to wszystko rozproszy, gdy się podniesie wyżej -- zrobił uwagę
Janek.

Tadzio nic nie mówił. Skręcili w dolinę koło Miedzianego, podług
Eljasza tędy właśnie droga.

Słońce jednak widocznie miało też kłopot z mgłą _suhą_, bo napływała
zewsząd coraz większymi kłębami, wiła się, snuła, staczała, pękała i
znów zrastała w jedną nieprzejrzaną masę, coraz grubszą, ciemniejszą.

--Janku, boję się deszczu -- odezwał się Tadzio nieśmiało, przedzierając
się przez kosówkę.

--Deszczu się boisz? No, to mi nowina: nie wiedziałem, żeś z cukru.

--Ale nie znamy drogi.

--To sobie przeczytamy.

--Kiedy nic poznać nie można. Widzisz jakie szczyty? Nic nie widać; w
jakiż sposób będziemy się orjentowali?

Janek uważnie spojrzał dookoła. Istotnie, zalewało ich morze mgły
zewsząd. I nic nie było widać, nawet droga kończyła się o kilka
kroków.

--Musimy tu przeczekać -- odezwał się głośno. -- Jesteśmy w chmurze, ale
chmura minie i znów słońce zaświeci. Usiądźmy tymczasem, masz co jeść?

--Mam butelkę wina, trochę szynki i chleba. Myślałem, że w Roztoce
zjemy porcję jajecznicy.

--Trzeba było nie myśleć, tylko zabrać więcej zapasów.

Tadzio w pokorze wysłuchał nagany.

--Dajno chociaż Eljasza.

Tadzio podał książkę.

--Zdaje się, idziemy dobrze; doliną za Mnichem powinniśmy dojść prosto
do Wrót Chałubińskiego, poznamy je z opisu, żeby tylko mgła się
rozeszła.

Usiedli na kosówce, z mimowolną trwogą patrząc na zbliżające się ku
nim bałwany chmur; wkrótce zaledwie mogli widzieć jeden drugiego.

--To minie -- pocieszał Janek.

Istotnie, po dłuższej chwili mgła zaczęła przeświecać, podnosić się w
górę, ujrzeli znowu najbliższe kamienie, świerki, lecz dalsze plany
zlewały się całkiem z szarem, bezbarwnem niebem. Deszcz drobny padać
zaczął.

--Wróćmy się -- szepnął Tadzio.

Janek zmarszczył czoło.

--Do Morskiego?

--Chodźmy drogą ku Roztoce. Znamy ją.

--Kiedy się boisz -- zaczął Janek po namyśle.

I niechętnie iść zaczął drogą, którą przyszli. Deszcz padał coraz
większy, serdaki przemokły im wkrótce, obuwie rozmiękło także, ruch
rozgrzewał ich jednak. Młodość niewiele robi sobie z niepogody, to też
zaczęli śpiewać dla dodania sobie humoru:


    Wysokieście góry, wysokieście szczyty,--
    Oj, kto was przewędrował? -- góral rodowity.--


--Nie pamiętam, która droga: w prawo czy na lewo?

--W prawo -- zdecydował Janek.

--Powinniśmy już widzieć Mnicha.

--Co dziś w tej mgle zobaczysz?

--Źeby tylko gdzie Zosi nie zaskoczyła w górach.

Janek spojrzał na brata zsuniętemi brwiami, ale rozpogodził się zaraz.

--Mają przewodnika, -- rzekł uspokojony.

--To prawda, ale zmoknie.

--Deszcz tatrzański nie szkodzi, nie dostanie nawet kataru.

--Patrzno, Janku, z tej góry nie schodziliśmy przecież?

--Tak ci się zdaje? -- Musieliśmy ją obejść.

--To może inna droga?

--Przez tę mgłę wszystko się zmienia, ale szliśmy tędy napewno.

--Nie przypominam sobie -- szepnął Tadzio.

--Ostrożnie, bo ślizko bardzo, po korzeniach nie stą...

Tadzio skamieniał: Janek krzyknął krótko i zsunął się jak kamień po
wilgotnej ziemi, na szczęście niedaleko, lecz prosto w kałużę.

--Wróćmy się -- zaczął Tadzio, wzruszony stanem garderoby brata. -- To nie
ta droga, zbłądziliśmy.

--Więc prowadź.

Wkrótce wiedzieli obaj, że zbłądzili: szli jakąś drogą, zupełnie
nieznaną, zalaną wodą w miejscach równych, na pochyłości pokrytą
grubym, ostrym żwirem, który zsuwał się razem z nimi. Rozmiękłe i
pokrzywione obuwie dokuczało im bardzo, deszcz przemoczył ubranie do
bielizny, a droga jak zaklęta wiła się bez końca.

Janek ustał nakoniec, oparł się o drzewo, z którego popłynęły nań
strumienie wody i przymknął oczy.

--Napij się wina -- rzekł Tadzio, podając mu butelkę.

Pił chciwie, długo. Wreszcie podał ją bratu.

--A ty nie pijesz?

--Nie jestem spragniony.

--Cóż poczniemy?

--Która godzina?...

--Wpół do drugiej.

--Przeszło sześć godzin idziemy.

--Aby gdzie zajść przed nocą. Zimno będzie.

Wstrząsnął się, przejęty dreszczem.

--Jesteśmy na ścieżce, więc musi nas gdzieś doprowadzić.

--Masz słuszność -- zawołał Janek -- póki jesteśmy na ścieżce, niema
powodu rozpaczać, wyjdziemy choć na jaką halę czy schronisko.

--Byle przed nocą -- dodał Tadzio.

--Do nocy daleko. Posilimy się i odpoczniemy, to nam i siły wrócą.

Na nieszczęście niewiele było tego posiłku: trochę szynki i chleba
głód zaspokoiło, ale niezbyt gruntownie, a zapasu już nie zostało
żadnego. Popili po łyku wina, żeby mieć trochę na rozgrzanie, bo przez
wilgotną odzież chłód czuli coraz dotkliwszy.

--W którymkolwiek idziemy kierunku -- odezwał się Janek -- zrobiliśmy
porządny kawał drogi i musimy być blizko jakiejś ludzkiej osady.
Chodźmy tylko, bo zimno.

I szli wytrwale, nie zważając na kamienie, brnąc przez kałuże,
zsuwając się po pochyłościach lub wdzierając na strome skały. Aby
prędzej. To tylko bieda, że droga dość często dzieliła się na ścieżki,
i wybieraj, którą wolisz! To znowu zdawało się, że już noc zapada, tak
ciężkie chmury przesuwały się nad ich głowami. Ani widać słońca.

--Która godzina? -- dopytywał Tadzio.

--Piąta dochodzi.

Milczeli obydwaj. Myśl, że mogą przepędzić noc pod gołem niebem, bez
ognia, bez okrycia ciepłego, na deszczu, zaczęła ich poważnie
niepokoić. Droga niby zaklęta ciągnie się i ciągnie, przez lasy, z
góry na dół i z dołu do góry, i końca niema. Idą tyle godzin i nie
wiedzą, gdzie zaszli. Czują ogromne zmęczenie, a co
najgorsza -- wzajemną obawę o siebie: Tadzio taki delikatny, zaziębi się
napewno, skoro tylko iść przestanie. A nogi zaczynają odmawiać już
posłuszeństwa, -- i jak iść zresztą wśród ciemności? Chyba prosto w
przepaść.

Tadzio znów drży o Janka. Chorował niedawno na zapalenie oskrzeli, co
to będzie? co to będzie? Nie osobliwość w nocy spotkać i niedźwiedzia,
a zapałek nawet z sobą nie wzięli. Po prostu rozpacz!

--Która godzina, Janku?

--Trzy na siódmą.

--Słońce około 9 zachodzi.

--Nie w górach i nie w dzień pochmurny.

Istotnie, w pół godziny później zrobiło się prawie ciemno. Z każdą
chwilą wolniej mogli posuwać się naprzód, widoczne było, że wkrótce
stanie się to niepodobieństwem.

--Masz wino? -- spytał Janek. -- Napij się troszeczkę.

--Nie mogę, mam wstręt do wina.

--Rozgrzejesz się.

--Nie czuję zimna.

--To daj mnie, ja się napiję, wiatr taki chłodny, że ubranie pod nim
sztywnieje. Nie mam pojęcia, jak przepędzimy noc bez ognia.

--Źeby choć deszcz nie padał.

Mżyło jednak ciągle, a mgła lekka przybierała fantastyczne kształty.
Chłopcy nie śmieli stanąć, czuli, że ruch to ich jedyny ratunek, ale
drogę zgubili dawno. Szli, aby nie stać.

Nagle Janek ryknął jak zwierzę ranione i rzuciwszy się na ziemię,
krzyczał z całej piersi.

Tadzio przerażony pochylił się nad nim.

--Co ci jest, Janku? Janku! Ja się boję!

Lecz Janek ryczał, aż mu tchu zabrakło.

--Czy cię co boli?

--Wściekam się, szaleję, ja nie chcę tu nocować!

--To nic nie pomoże.

Janek spojrzał na brata.

--Może kto usłyszeć.

--Niedżwiedź chyba.

Janek podniósł się uspokojony.

--Więc gińmy, bracie -- rzekł zmienionym głosem. -- Przebacz mi, to przeze
mnie.

Tadzio wybuchnął płaczem i rzucił się bratu na szyję.

--Nie, nie! -- zawołał -- nie możemy zginąć! Bóg jest dobry, jest
miłosierny. Nie chodzi mi o siebie, ale mama, Zosia, ojciec nasz
drogi! Nie, Bóg nie pozwoli. Napij się wina, to cię rozgrzeje,
skaczmy, ruszajmy się; a potem noc krótka, zaświta może słońce. Nie
zginiemy, Janku, nie, nie zginiemy, Pan Bóg nie pozwoli! Co to?

Krzyknął nagle i chwycił mocno rękę brata. -- Co to? -- powtórzył,
ukazując w dali blask jakiś niewyraźny, czerwony i mglisty, niby ogień
czy światło. Janek ujrzał je także.

--Bóg miłosierny -- szepnął drżącemi ustami.

Światło jednak szczególne przybierało kształty: znikało, gasło,
wybuchało znowu, strzelało, słało się po ziemi i niby uciekało. Szli
teraz wytrwale, a ono wciąż daleko.

Nakoniec wyraźnie widać postacie ludzkie: ogień się pali na ziemi, a
ludzie wkoło dziwne wyprawiają skoki. Jeden przystanął, ujął się pod
boki i huknął góralskim śpiewem, w którym trudno rozróżnić słowa:


    Uczyła mnie matka śpiewać i tańcować,--
    A ojciec mnie uczył wziąć i dobrze schować, hu, ha!--


--Rozbójnicy! -- szepnął Tadzio.

Ale Janek potrząsnął głową. Górali dwóch tylko było i dwóch »gości« w
serdakach i zakopiańskich beretach. Widocznie odpoczywające
towarzystwo.

--Niech będzie pochwalony!

Zwrócono się ku nim.

--Gdzie jesteśmy? -- spytał Janek drżącym głosem, podtrzymując zupełnie
wyczerpanego z sił Tadzia.

--A za Mnichem, przy Miedzianem. Toć koleba! -- dodał góral, wskazując
pierwotny jakiś budynek bez okien, przytulony do skały. A z daleka?

--Z Morskiego.

Gromadka skupiła się bliżej.

--Długo szliście? -- spytał góral.

--Od rana.

Wybuch śmiechu górali całą był odpowiedzią, lecz nieznajomi zbliżyli
się teraz do chłopców.

--Niech panowie wypoczną -- rzekł jeden życzliwie. -- Może i przenocujemy
w tem schronisku mimo niewygód i zimna, bo nie mamy odwagi kończyć
drogi po ciemku, choć przewodnicy z nas żartują. Ale panowie zziębli i
przemokli, oto pled suchy, serdak. Wacek, dajno nam koniaku!...



V.


...Na miękkim materacu, pod wełnianym kocem, w czystej, suchej
bieliźnie Janek spał snem zdrowym, gdy drzwi znanego nam już pokoiku
na Chramcówkach skrzypnęły cicho i Tadzio w mundurku, z wyrazem
pomieszania na bladej twarzyczce, stanął w progu.

Powoli drzwi zamknął za sobą i zbliżył się do brata: budzić, czy nie
budzić?

Janek otworzył oczy.

--Wstałeś? -- spytał zdziwiony.

--Byłem u nich.

--U Zosi?

Chłopiec skinął głową.

--Powiedziałeś?

Tadzio milczał chwilę.

--Gadajże!

--Wróciły pozawczoraj, a wczoraj pojechały do Szczawnicy.

Janek usiadł na łóżku.

--Jakto? Być nie może! I nie czekały na nas?

--Nie wiedziały wcale o naszym przyjeździe. Nie byliśmy u Liptaków,
Ślimak nie zawiadomił, Liptakowie zdziwili się, gdy przyszedłem.

Janek wzburzony zaczął chodzić po pokoju. Byłby chętnie zburczał
Tadzia, ale jakoś nie mógł, nozdrza mu drżały, czuł swoją winę. Nagle
stanął, spojrzał na brata, na niebo, jasne słońce i zwykłym swym
gestem wzruszył ramionami. Potem ziewnął i wlazł pod kołdrę.

--Cóż będzie? -- spytał Tadzio.

--Zatelegrafuj do stryja: »Zostajemy. Niech stryj lepiej przyjedzie do
nas. Dużo tu jeszcze rzeczy do poznania«.

Odwrócił się do ściany, aby zasnąć znowu, ale nie poszło to łatwo, bo
rozumiał, że przez jego zarozumiałość i lekkomyślność Zosia, Tadzio i
on stracili sposobność poznania morza, a stryjowi i rodzicom sprawił
przykrość.



NOTATKI:


[1] Klimatyka -- biuro opieki sanitarnej w miejscowościach leczniczych.

[2] Misja -- posłannictwo, zadanie.

[3] Taksa -- cena ustanowiona.

[4] Wirchy -- szczyty, turnie -- skały nagie, bezleśne.

[5] W zakosy -- w prawo i w lewo na przemiany, zwracając pod kątem
ostrym coraz niżej.





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Bez przewodnika" ***

Doctrine Publishing Corporation provides digitized public domain materials.
Public domain books belong to the public and we are merely their custodians.
This effort is time consuming and expensive, so in order to keep providing
this resource, we have taken steps to prevent abuse by commercial parties,
including placing technical restrictions on automated querying.

We also ask that you:

+ Make non-commercial use of the files We designed Doctrine Publishing
Corporation's ISYS search for use by individuals, and we request that you
use these files for personal, non-commercial purposes.

+ Refrain from automated querying Do not send automated queries of any sort
to Doctrine Publishing's system: If you are conducting research on machine
translation, optical character recognition or other areas where access to a
large amount of text is helpful, please contact us. We encourage the use of
public domain materials for these purposes and may be able to help.

+ Keep it legal -  Whatever your use, remember that you are responsible for
ensuring that what you are doing is legal. Do not assume that just because
we believe a book is in the public domain for users in the United States,
that the work is also in the public domain for users in other countries.
Whether a book is still in copyright varies from country to country, and we
can't offer guidance on whether any specific use of any specific book is
allowed. Please do not assume that a book's appearance in Doctrine Publishing
ISYS search  means it can be used in any manner anywhere in the world.
Copyright infringement liability can be quite severe.

About ISYS® Search Software
Established in 1988, ISYS Search Software is a global supplier of enterprise
search solutions for business and government.  The company's award-winning
software suite offers a broad range of search, navigation and discovery
solutions for desktop search, intranet search, SharePoint search and embedded
search applications.  ISYS has been deployed by thousands of organizations
operating in a variety of industries, including government, legal, law
enforcement, financial services, healthcare and recruitment.



Home