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Title: Hansel and Gretel - A Fariry Opera in Three Acts
Author: Wette, Adelheid, Humperdinck, Engelbert
Language: English
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Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Hansel and Gretel - A Fariry Opera in Three Acts" ***

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The Internet Archive (one page scan). and the Online

Transcriber's Note:
Italic text is denoted by _underscores_. Every effort has been made
to replicate this text as faithfully as possible. The original
side-by-side of the German and English version has been replaced by the
German version followed by the English version. Some changes have been
made. They are listed at the end of the text.

                              GRAND OPERA

                         UNDER THE DIRECTION OF

                          MR. HEINRICH CONRIED


                         THE ORIGINAL ITALIAN,
                            FRENCH OR GERMAN
                            LIBRETTO WITH A
                            CORRECT ENGLISH

                           Hänsel und Gretel

                              PUBLISHED BY

                              F. RULLMAN.

                         THEATRE TICKET OFFICE.

                        111 BROADWAY, NEW YORK.
                     TRINITY BUILDING (REAR ARCADE)


Choice Seats and Boxes for the Opera and all Theatres.

Opera Seats at Box Office Prices.

Publisher of Opera Librettos in all Languages.



                   { 3952 } CORTLANDT.

                           HÄNSEL AND GRETEL

                      A FAIRY OPERA IN THREE ACTS
                             ADELHEID WETTE

                   The Music by Engelbert Humperdinck

 Entered according to Act of Congress, in the year 1905, by F. RULLMAN,
       at the office of the Librarian of Congress at Washington.


                        PUBLISHED BY F. RULLMAN
                                NEW YORK


Hänsel and Gretel is an opera in three acts, the music by Engelbert
Humperdinck and the libretto by Adelheid Wette. It is the German version
of the old nursery legend--Babes in the Wood.

The first scene discloses a wretched homestead. The two children, Hänsel
and Gretel, are at work--the boy making brooms and the girl knitting
stockings. They both complain of feeling very hungry, and there isn't
a thing in the house. Yes, there's a jug of milk that will make nice
blanc-mange when mother comes home. Hänsel tastes it and Gretel raps his
fingers. He says he won't work any more and proposes they dance instead.
Gretel is delighted. He is very awkward at first but she teaches him the
steps and they are getting along so famously that they whirl around the
room and fall exhausted on the floor. At this moment the mother enters
and she is so angry at seeing them do no work that she boxes their ears
for it. In her excitement she gives the milk pitcher a push. It falls
off the table, breaks in pieces, and spills all the milk. At this she
is beside herself and seizes a basket and tells the children to go to
the wood and pick strawberries. They must not come home till the basket
is full. They run off while she, weary of life, sits sobbing herself to

The father is heard in the distance with a joyous song and enters in
a joyful mood. He wakes up his unhappy wife to tell that he has sold
all his brooms at the fair for splendid prices and he shows his basket
full of provisions. Both are thus in fine humor when he asks where the
children are. She says she sent them away in disgrace to the Ilsenstein.
The Ilsenstein! he exclaims, where the witches ride on broomsticks and
devour little children. Exclaiming "Oh horror!" she runs out of the
house, he after her, to find Hänsel and Gretel.

The second act shows a forest. Gretel is making a garland of wild roses
while Hänsel is looking for strawberries. In the background is the
Ilsenstein. It is sunset. Hänsel crowns Gretel queen of the wood and
she allows him to taste a strawberry. He gives her one in return and
little by little they devour them all. Then they are frightened. They
want to pick more but it is getting too dark. They want to leave but
cannot find the way. Gretel fears being in the dark but Hänsel is very
brave. She sees faces in trees and stumps and he calls out to reassure
her. Echo answers and he grows frightened too. They huddle together as a
thick mist arises which hides the background. Gretel, terror-stricken,
falls on her knees and hides behind Hänsel. At this moment a little man
appears, as the mist rises, and quiets them. It is the Sandman and he
sings them to slumber. Half awake they say their evening prayer and sink
down on the moss in each other's arms. A dazzling light then appears,
the mist rolls itself into a staircase and angels pass down and group
themselves about the two sleeping children.

In the third act the scene is the same, the mist still hiding the
background. The Dawn Fairy shakes dewdrops on the children. They wake,
but Hänsel very lazily. They both have had dreams of angels coming
to see them with shining wings. The mist now clears away and in the
background is seen the witches' house with a fence of gingerbread
figures. There are also seen an oven and a cage. Hänsel wants to go
inside and Gretel draws him back. But Hänsel says the angels beguiled
their footsteps and why shouldn't they nibble a bit at the cottage?
They tiptoe to the fence and break off a bit of the cake cautiously.
The witch voice from within tells them to go on nibbling. They like the
gingerbread. It suits them famously and apparently suits her too as she
watches them from her window.

But she comes out of the house as they are joyously laughing and throws
a rope about Hänsel's neck and caresses them. Hänsel tries to get
away and calls her names, while she goes on saying how she loves them
both--they are such dainty morsels. Hänsel tries to run away and takes
Gretel with him. But the witch casts a spell on them and they stand
stock-still. Then she leads Hänsel to the cage and shuts him in and
gives him almonds and raisins to fatten him up. She loosens Gretel with
the magic stick and says how nice and plump she'll be when she's roasted
brown. She opens the oven and puts more fagots under it and says the
fire will soon be ripe to push Gretel in. In her joy she rides wildly
round on a broomstick while Gretel watches from the house.

The witch calls Gretel out and opens the oven door. Hänsel tells Gretel
to beware and the witch tells her to peep in the oven. Gretel pretends
she does not understand. She secretly disenchants Hänsel so that when
the witch bends over and peeps into the oven they give her a push and in
she goes. Then they dance wildly about. Hänsel throws sweetmeats out of
the window. The oven cracks open and falls into bits, while groups of
children suddenly surround Hänsel and Gretel. Then they disenchant the
gingerbread children who are very grateful. As they are all dragging the
gingerbread witch about, the Father and Mother come in and are overjoyed
at finding their children again.


    PETER, Broom-maker.
    GERTRUDE, his wife.
    HÄNSEL,  }
             } their children.
    GRETEL,  }
    THE WITCH who eats children.
    SANDMAN, the Sleep Fairy.
    DEWMAN, the Dawn Fairy.




Erste Scene.

(_Dürftige Stube. Im Hintergrunde rechts eine niedrige Thür,
in der Mitte ein kleines Fenster mit Aussicht in den Wald. Links
ein Herd mit einem Rauchfang darüber. Gegenüber an der rechten
Wand hängen Besen in verschiedenen Formen. Hänsel, an der Thüre
mit Besenbinden, Gretel, am Herde mit Strumpfstricken beschäftigt,
sitzen auf Schemeln einander gegenüber._)


        Suse, liebe Suse,
        was raschelt im Stroh?
        Die Gänse gehn barfuss
        und haben kein' Schuh.
        Der Schuster hat's Leder,
        kein'n Leisten dazu.
        Drum kann er den Gänslein
        auch machen kein' Schuh.


        Eia popeia,
        das ist eine Not!
        Wer schenkt mir einen Dreier
        zu Zucker und Brot?
        Verkauf ich mein Bettlein
        und leg mich auf's Stroh,
        sticht mich keine Feder
        und beisst mich kein Floh!

(_Wirft den Besen in eine Ecke und springt auf._)

    Ach, käm doch die Mutter nun endlich nach Haus!


    Auch ich halt's kaum noch vor Hunger aus.


    Seit Wochen nichts als trocken Brot;
    ist das ein Elend! Potz schwere Not!


    Still, Hänsel, denk daran, was Vater sagt,
    wenn Mutter manchmal so verzagt:
    »Wenn die Not auf's höchste steigt,
    Gott der Herr die Hand euch reicht!«


    Jawohl, das klingt ganz schön und glatt,
    aber leider wird man davon nicht satt.
    Ach, Gretel, wie lang' ist's doch schon her,
    dass wir nichts Gutes geschmauset mehr!
    Eierfladen und Butterwecken--
    kaum weiss ich noch, wie die thun schmecken.

(_Dem Weinen nahe._)

    Ach, Gretel, ich wollt'...

GRETEL (_ihm den Mund zuhaltend_).

    Still, nicht verdriesslich sein:
    Gedulde dich fein, sieh freundlich drein!
    Dies lange Gesicht,--hu, welcher Graus!
    Siehst ja wie der leibhaftige Griesgram aus!
        Griesgram, hinaus!
        Fort aus dem Haus!
        Ich will dich lehren,
        Herz zu beschweren,
        Sorgen zu mehren,
        Freuden zu wehren:
    Griesgram, Griesgram, greulicher Wicht,
    griesiges, grämiges Galgengesicht,
    packe dich, trolle dich, schäbiger Wicht!


        Griesgram, hinaus!
        Halt's nicht mehr aus!
        Immer mich plagen,
        Hungertuch nagen,
        muss ja verzagen,
        mag's nicht ertragen!
    Griesgram, Griesgram, greulicher Wicht,
    griesiges, grämiges Galgengesicht,
    packe dich, trolle dich, schäbiger Wicht!


    So recht! Und willst du nun nicht mehr klagen,
    so will ich dir auch ein Geheimnis sagen.


    Ein Geheimnis? Wird wohl was Rechtes sein!


    Ja, hör nur, Brüderchen! Darfst dich schon freun,
    Guck her in den Topf, Milch ist darin,
    die schenkte uns heute die Nachbarin.
    Mutter kocht uns, kommt sie nach Haus,
    gewiss einen leckeren Reisbrei daraus.

HÄNSEL (_mit Juchzen_).

    Reisbrei, Reisbrei, herrlicher Brei!
    Giebt's Reisbrei, da ist Hänsel dabei!
    Wie dick ist der Rahm auf der Milch!
        Lass schmecken!

(_Nascht mit dem Finger._)

    Herrjemine, den möcht' ich ganz verschlecken!


    Wie, Hänsel, naschen? Schämst du dich nicht?
    Fort mit den Fingern, du naschhafter Wicht!

(_Giebt ihm eins auf die Finger._)

    Und jetzt an die Arbeit zurück, geschwind,
    dass wir beizeiten fertig sind!
    Kommt Mutter nach Haus, und wir thaten nicht recht,
    Dann, weisst du, geht es den Faulpelzen schlecht.


    Arbeiten? Brr! Wo denkst du hin?
    Danach steht mir jetzt nicht der Sinn.
    Immer mich plagen, das fällt mir nicht ein,
    jetzt lass uns tanzen und fröhlich sein!

GRETEL (_entzückt_).

    Tanzen? Das wär' auch mir eine Lust!
    Dazu ein Liedchen aus froher Brust,
    wie's uns die Muhme gelehrt zu singen:
    _Tanzliedchen_ soll jetzt lustig erklingen!

(_Klatscht in die Hände._)

    Brüderchen, komm, tanz' mit mir,
    beide Händchen reich' ich Dir;
          einmal hin, einmal her,
    rund herum, es ist nicht schwer!


    Tanzen soll ich armer Wicht,
    Schwesterlein, und kann es nicht.
    Darum zeig' mir, wie es Brauch,
    dass ich tanzen lerne auch!


    Mit den Füsschen tapp tapp tapp,
    mit den Händchen klapp klapp klapp,
          einmal hin, einmal her,
    rund herum, es ist nicht schwer.


    Mit den Füsschen tapp tapp tapp,
    mit den Händchen klapp klapp klapp,
          einmal hin, einmal her,
    rund herum, es ist nicht schwer.


    Ei, das hast Du gut gemacht,
    ei, das hätt' ich nicht gedacht!
    Seht mir doch den Hänsel an,
    wie der tanzen lernen kann!

    Mit dem Köpfchen nick nick nick,
    mit dem Fingerchen tick tick tick,
          einmal hin, einmal her,
    rund herum, es ist nicht schwer!


    Mit dem Köpfchen nick nick nick,
    mit dem Fingerchen tick tick tick,
          einmal hin, einmal her,
    rund herum, es ist nicht schwer!


    Hänsel, komm und gieb mal acht,
    wie's die Gretel weiter macht!
    Lass uns Arm in Arm verschränken,
    unsre Schrittchen paarweis lenken!

    Ich liebe Tanz und Fröhlichkeit
    und bin nicht gern allein;
    ich bin kein Freund von Traurigkeit,
    und fröhlich will ich sein.
        Tralala, tralala, tralala la la,
        Dreh dich herum, mein lieber Hans!

(_Beide umtanzen sich gegenseitig._)


    Komm her zu mir, komm her zu mir,
    zum Ringelreigentanz!


    Geh weg von mir, geh weg von mir,
    ich bin der stolze Hans!
    Mit kleinen Mädchen tanz ich nicht,
    die sind mir viel zu dumm!


    Geh, dummer Hans, geh, stolzer Hans,
    ich krieg dich doch herum!
        Tralala, tralala, tralala la la,
        dreh dich herum, mein lieber Hans!


        Ach, Schwesterlein, ach, Gretelein,
        Du hast im Strumpf ein Loch!


    Ach Brüderlein, ach Hänselein,
    Du willst mich hänseln noch!
    Mit bösen Buben tanz ich nicht,
    das ist mir viel zu dumm!


    Nicht böse sein, lieb Schwesterlein,
    ich krieg Dich doch herum!
        Tralala, tralala, tralala, la la,
        Dreh dich doch herum, mein Gretelein!

    {Tanz lustig, heissa, lustig tanz!
    {    Lass dich's nicht gereu'n;
    {und ist der Strumpf auch nicht mehr ganz,
    {die Mutter strickt dir 'n neu'n!
    {    Dreh dich doch herum!
    {    Sei nicht so dumm!
    {    Tralala, tralala u. s. w.
    {Tanz lustig, heissa, lustig tanz!
    {    Lass dich's nicht gereu'n;
    {und ist der Schuh' auch nicht mehr ganz,
    {der Schuster flickt dir 'n neu'n!
    {    Dreh dich doch herum!
    {    Sei nicht so dumm!
    {    Tralala, tralala u. s. w.

(_Mit verschlungenen Händen umtanzen sie sich immer ausgelassener, bis
sie beide übereinander zu Boden purzeln. In diesem Augenblick geht die
Thür auf._)

Zweite Scene.


(_mit einer Kiepe auf dem Rücken_).



(_erschreckt aufspringend_).

    Himmel, die Mutter!



    Was ist das für eine Geschichte?


    Der Hänsel....


          Die Gretel....


    Er wollte....


          Ich sollte....

MUTTER (_in Zorn ausbrechend_).

    Wartet, ihr ungezogenen Wichte!

(_Setzt ihre Kiepe nieder._)

    Nennt ihr das Arbeit? Johlen und singen?
    Wie auf der Kirmes tanzen und springen?
    Indes die Eltern vom frühen Morgen
    bis spät in die Nacht sich mühen und sorgen?
    Dass dich! (_Giebt Hänseln einen Puff._)
        Lasst seh'n, was habt ihr beschickt?
    --Wie, Gretel, den Strumpf nicht fertig gestrickt?
    --Und du?--Du, Schlingel! In all den Stunden
    nicht mal die wenigen Besen gebunden?
    Ihr unnützigen Rangen! Den Stock will ich holen,
    den Faulpelz werd' ich euch beiden versohlen!

(_In ihrem Eifer hinter den Kindern her stösst sie den
Milchtopf vom Tisch, dass er klirrend zu Boden fällt._)

    Jesses! Nun auch den Topf noch zerbrochen!


    Was soll ich nun zum Abend kochen?

(_Besieht ihren mit Milch begossenen Rock; Hänsel kichert verstohlen._)

    Was, Bengel, du lachst mich noch aus?

(_Mit dem Stock hinter Hans her, der zur offenen Thür hinausrennt._)

    Wart, kommt nur der Vater nach Haus--

(_Reisst einen kleinen Korb von der Wand und drängt ihn Gretel
in die Hand._)

    Marsch, fort--in den Wald!
    Dort sucht mir Erdbeeren!--Nun, wird es bald?

(_Treibt auch Gretel zur Stube hinaus und droht mit dem Stocke
den sich furchtsam umschauenden Kindern._)

    Und bringt ihr den Korb nicht voll bis zum Rand,
    so hau ich euch, dass ihr fliegt an die Wand!

(_Setzt sich erschöpft an den Tisch._)

    Da liegt nun der gute Topf in Scherben!
    Ja, blinder Eifer bringt immer Verderben.--
    Herrgott, wirf Geld herab! Nichts hab' ich zu leben,
    kein Krümchen den Würmern zu essen zu geben;
    kein Tröpfchen im Topfe, kein Krüstchen im Schrank,
    schon lange nichts als Wasser zum Trank.

(_Stützt den Kopf mit der Hand._)

    Müde bin ich--müde zum Sterben--
    Herrgott, wirf Geld herab-- --

(_Legt den Kopf auf den Arm und schläft ein._)

Dritte Scene.

(_Man hört eine Stimme von draussen:_)

    Ach, wir armen, armen Leute!
    Alle Tage so wie heute:
    In dem Beutel ein grosses Loch
    und im Magen ein gröss'res noch--
        Rallalala, rallalala,
    Hunger ist der beste Koch!

(_Am Fenster wird der Kopf des Vaters sichtbar, der während des
Folgenden in angeheitertem Zustande mit einem Kober auf dem Rücken in
die Stube tritt._)

    Ja, ihr Reichen könnt euch laben!
    Wir, die nichts zu essen haben,
    nagen, ach, die ganze Woch',
    sieben Tag an einem Knoch'!
        Rallalala, rallalala,
    Hunger ist der beste Koch!
    Ach, wir sind ja gern zufrieden,
    denn das Glück ist so verschieden,
    aber, aber wahr ist's doch:
    Armut ist ein schweres Joch!
        Rallalala, rallalala,
    Hunger ist der beste Koch!

(_Er setzt seinen Kober nieder und tritt an die Rampe._)

    Ja ja, der Hunger kocht schon gut,
    sofern er kommandieren thut.
    Allein was nutzt der Kommandör,
    fehlt euch im Topf die Zubehör?
        Rallalala, rallalala,
    Kümmel ist mein Leiblikör!
        Rallalala, rallalala,
    Mutter, schau, was ich bescheer!

(_Giebt ihr einen derben Schmatz._)

MUTTER (_sich die Augen reibend_).

        Wer spek--spektakelt
        mir da im Haus
        und rallalakelt
        aus dem Schlaf mich heraus?

VATER (_lallend_).

        Das tolle Tier,
        im Magen hier,
        das bellte so, das glaube mir!
            Rallalala, rallalala,
        Hunger ist ein tolles Tier.
            Rallalala, rallalala,
        beisst und kratzt, das glaube mir!


                  So, so!
        Das tolle Tier,
        es ist wohl schier
    stark angezecht--das glaube mir!


    Nun ja, 's war heut ein heitrer Tag!
    Fandst du nicht auch, lieb' Weib?

MUTTER (_ärgerlich_).

    Ach geh! Du weisst, nicht leiden mag
    ich Wirtshaus-Zeitvertreib!

VATER (_zu seinem Kober sich wendend_).

    Auch gut! So sehen wir, wenn's beliebt,
    was es für heut zu schmausen giebt.


    Höchst einfach ist das Speisregister
    der Abendschmaus--zum Henker ist er!
            Teller leer,
            Keller leer,
    und im Beutel ist gar nichts mehr.


        Rallalala, rallalala,
    lustig, Mutter, bin auch noch da!
        Rallalala, rallalala,
    bringe Glück und Gloria!

(_Nimmt den Kober und kramt aus._)

            Schau, Mutter!
    Wie gefällt Dir dies Futter?


    Mann, was seh' ich? Speck und Butter!
    Mehl und Würste!... vierzehn Eier--
    --Mann! Sie sind jetztunder teuer!--
    Bohnen, Zwiebeln und--herrjeh!
    Gar ein viertel Pfund Kaffee!


(_kehrt den Kober vollends um. Ein Haufen Kartoffeln rollt zur
Erde. Beide fassen sich am Arm und tanzen in der Stube umher_).

          Rallalala, hopsassa!
    Heute woll'n wir lustig sein!
    Ja, hör nur, Mütterchen, wie's geschah!

(_Die Mutter kramt die Sachen in den Schrank ein, macht Feuer
im Herd an, schlägt Eier in eine Schüssel u. s. w._)

    Drüben hinterm Herrenwald
    prächt'ge Feste giebt's da bald,
    Kirmes, Hochzeit, Jubiläum,
    Böllerknall und gross Tedeum.
    Mein Geschäft kommt nun zur Blüte;
    dessen froh sei Dein Gemüte!
    Sieh! wer feines Fest will feiern,
    der muss kehren, schrubben und scheuern.
    Bot drum meine Waren aus,
    zog damit von Haus zu Haus:
        »Kauft Besen! Gute Feger!
        Feine Bürsten! Spinnejäger!«
    Sieh, da verkauft' ich massenweise
    meine Waren zum höchsten Preise!--
    Schnell nun her mit Topf und Pfanne,
    her mit Kessel, Schüssel, Kanne!


    Vivat hoch die Besenbinder!


    Doch halt--wo bleiben die Kinder?
    Hänsel! Gretel!--Wo steckt der Hans?
    Wo er steckt? Ja, wüsste man's!
    Nur das weiss ich klar wie Tag,
    dass der Topf in Scherben lag!

VATER (_zornig_).

    Was? der neue Topf entzwei?


    Und am Boden quoll der Brei!


(_mit der Faust auf den Tisch schlagend_).

    Donnerkeil! So haben die Rangen
    Unfug wieder angefangen?


    Unfug viel und Arbeit keine
    hatten sie getrieben alleine.
    Hörte schon draussen sie juchzen und johlen,
    hopsen und springen wie wilde Fohlen,
    wusste nicht, wie mir stand der Kopf,
    Und vor Zorn


            --zerbrach der Topf.

(_Beide lachen aus vollem Halse._)

    Na, Zornmütterchen, nimm mir's nicht krumm,
    solche Zorntöpfe find' ich recht dumm!
    Doch sag, wo mögen die Kinderchen sein?

MUTTER (_schnippisch_).

    Meinethalben am _Ilsenstein_!

VATER (_erschrocken_).

    Am Ilsenstein?--Ei, juckt Dich das Fell?

(_Nimmt einen Besen von der Wand._)


    Den Besen lass nur an seiner Stell.


(_lässt den Besen fallen und ringt die Hände_).

    Wenn sie sich verirrten im Walde dort,
    in der Nacht, ohne Stern und Mond!
    Kennst Du nicht den schauerlich düstern Ort?
    Weisst nicht, dass die _Böse_ dort wohnt?

MUTTER (_betroffen_).

    Die Böse? Wen meinst Du?


(_mit geheimnisvollem Nachdruck_).

    Die _Knusperhexe_!--

MUTTER (_fährt zusammen_).

    Die Knusperhexe!--

(_Zurückweichend, da der Vater den Besen wieder aufnimmt._)

    Mein! Sag doch, was soll denn der Besen?


    Der Besen! Der Besen!
    Was macht man damit? Was macht man damit?
    Es reiten drauf, es reiten drauf die Hexen!
          Eine Hex' steinalt,
          haust tief im Wald,
    vom Teufel selber hat sie Gewalt!
          Um Mitternacht,
          wann niemand wacht,
    dann reitet sie aus zur Hexenjagd.
          Zum Schornstein hinaus
          entschlüpft sie dem Haus;
    auf dem Besen, o Graus; in Saus und Braus!
          Über Berg und Kluft,
          über Thal und Gruft
          durch Nebelduft
          im Sturm durch die Luft:
    Ja so reiten, ja so reiten,
    juchheissa, die Hexen!




          Ja, bei Tag, o Graus:
          zum Hexenschmaus
    ins Knisper-Knasper-Knusperhaus
          die Kinderlein,
    mit Zauberkuchen lockt sie herein.
          Doch übelgesinnt
          ergreift sie geschwind
    das arme Kuchen knuspernde Kind.
          In den Ofen, hitzhell,
          schiebt's die Hexe blitzschnell;
          dann kommen zur Stell,
          gebräunt das Fell,
    aus dem Ofen, aus dem Ofen
    die _Lebkuchenkinder_!


    Und die Lebkuchenkinder?


    Die werden gefressen!


    Von der Hexe?


    Von der Hexe.

MUTTER (_händeringend_).

                  O Graus!
    Hilf, Himmel! die Kinder! Ich halt's nicht mehr aus!

(_Rennt aus dem Hause._)


(_nimmt die Kümmelflasche vom Tisch_).

    He, Alte, so wart' doch! Nimm mich mit!
    Wir wollen ja beide zum Hexenritt!

(_Eilt ihr nach. Der Vorhang fällt schnell._)



Erste Scene.

(_Im Hintergrunde der Ilsenstein, von dichtem Tannengehölz umgeben.
Rechts eine mächtige Tanne; darunter sitzt Gretel auf einer
moosbedeckten Wurzel und windet einen Kranz von Hagebutten; neben
ihr liegt ein Blumenstrauss. Links, abseits im Gebüsch, Hänsel, nach
Erdbeeren suchend. Abendrot._)


    Ein Männlein steht im Walde
          ganz still und stumm;
    es hat von lauter Purpur
          ein Mäntlein um.
    Sagt, wer mag das Männlein sein,
    das da steht im Wald allein
    mit dem purpurroten Mäntelein?
    Das Männlein steht im Walde
          auf einem Bein
    und hat auf seinem Kopfe
          schwarz Käpplein klein.
    Sagt, wer mag das Männlein sein,
    das da steht im Wald allein
    mit dem kleinen schwarzen Käppelein?


(_kommt hervor und schwenkt jubelnd sein Körbchen_).

    Mein Erbelkörbchen ist voll bis oben;
    wie wird die Mutter den Hänsel loben!


    Mein Kränzel ist auch schon fertig, sieh!
    So schön wie heute ward's noch nie!

(_Will den Kranz Hänsel auf den Kopf setzen._)

HÄNSEL (_barsch abwehrend_).

    Buben tragen doch so was nicht,
    's passt nur für ein Mädchengesicht.

(_Setzt ihr den Kranz auf._)

    Hei, Gretel, feins Mädel!
          Ei, der Daus,
    siehst ja wie die Waldkönigin aus!


    Seh ich wie die Waldkönigin aus,
    so reich' mir auch den Blumenstrauss!


    Waldkönigin mit Scepter und Kron',
    da nimm auch die Erbeln, doch nasch' nicht davon!

(_Reicht ihr mit der einen Hand den Blumenstrauss, mit der andern das
Körbchen voll Erdbeeren und huckt, gleichsam huldigend, vor ihr nieder.
In diesem Augenblick ertönt der Ruf eines Kuckucks._)


    Kuckuck! Eierschluck!

GRETEL (_schalkhaft_).

    Kuckuck! Erbelschluck!

(_Holt eine Beere aus dem Körbchen und hält sie Hänsel hin, der sie
schlürft, als ob er ein Ei austränke._)

HÄNSEL (_springt auf_).

    Hoho! Das kann ich auch! Gieb nur acht!

(_Nimmt einige Beeren und lässt sie Gretel in den Mund rollen._)

    Wir machen's, wie der Kuckuck schluckt,
    wenn er in fremde Nester guckt.

(_Der Kuckuck ruft abermals. Es beginnt zu dämmern._)

HÄNSEL (_greift wieder zu_).

    Kuckuck! Eierschluck!

GRETEL (_ebenso_).

    Kuckuck! Erbelschluck!


    Setzest Deine Kinder aus!
    Trinkst die fremden Eier aus!

(_Lässt sich eine ganze Handvoll Erdbeeren in den Mund rollen._)


    Sammelst Erbeln schön zuhauf!
    Schluckst sie, Schlauer, selber auf!

(_Sie werden immer übermütiger und raufen sich schliesslich um die
Beeren. Hänsel trägt den Sieg davon und setzt den Korb vollends an den
Mund, bis er gänzlich leer geworden. Indessen hat die Dunkelheit immer
mehr zugenommen._)

GRETEL (_Hänsel den Korb entreissend_).

    Hänsel, was hast Du gethan! O Himmel!
    Alle Erbeln gegessen, Du Lümmel!
    Wart' nur, das giebt ein Strafgericht,
    denn die Mutter, die spasst heute nicht!

HÄNSEL (_ruhig_).

    Ei was, stell Dich doch nicht so an,
    Du, Gretel, hast es ja selber gethan!


    Komm nur, wollen rasch neue suchen!


    Im Dunkeln wohl gar, unter Hecken und Buchen?
    Man sieht ja nicht Blatt, nicht Beere mehr!
    Es wird schon dunkel rings umher!


    Ach, Hänsel, Hänsel! Was fangen wir an?
    Was haben wir thörichten Kinder gethan?
    Wir durften hier gar nicht so lange säumen!


    Horch, wie rauscht es in den Bäumen! --
    Weisst Du, was der Wald jetzt spricht?
    »Kindlein!« sagt er, »fürchtet ihr euch nicht?«

(_Späht unruhig umher._)

    Gretel! Ich weiss den Weg nicht mehr!

GRETEL (_bestürzt_).

    O Gott! Was sagst Du? den Weg nicht mehr?

HÄNSEL (_sich mutig stellend_).

    Was bist Du doch für ein furchtsam Wicht!
    Ich bin ein Bub', ich fürchte mich nicht!


    Ach, Hänsel! Gewiss geschieht uns ein Leid!


    Ach, Gretel, geh, sei doch gescheit!


    Was schimmert denn dort in der Dunkelheit?


    Das sind die Birken im weissen Kleid.


    Und dort, was grinset daher vom Sumpf?

HÄNSEL (_stotternd_).

    D--d--das ist ein glimmender Weidenstumpf!


    Was für ein wunderlich Gesicht
    Macht er soeben--siehst Du's nicht?

HÄNSEL (_sehr laut_).

    Ich mach' dir 'ne Nase, hörst du's, Wicht?

GRETEL (_ängstlich_).

    Da, sieh', das Lichtchen--es kommt immer näh'r!


    Irrlichtchen hüpfet wohl hin und her!
    Gretel, Du musst beherzter sein--
    wart, ich will einmal tüchtig schrein!

(_Ruft durch die hohlen Hände._)

    Wer da?


    Er da!

(_Die Kinder schmiegen sich erschreckt aneinander._)

GRETEL (_zaghaft_).

    Ist jemand da?

ECHO (_leise_).


(_Die Kinder schaudern zusammen._)


    Hast Du's gehört? 's rief leise: Ja!
    Hänsel, sicher ist jemand nah'!
    Ich fürcht' mich, ich fürcht' mich!--O wär' ich zu Haus!
    Wie sieht der Wald so gespenstig aus!


    Gretelchen, drücke Dich fest an mich!
    Ich halte Dich, ich schütze Dich!

(_Ein dichter Nebel steigt auf und verhüllt den Hintergrund gänzlich._)


    Da kommen weisse Nebelfrauen,
    sieh', wie sie winken und drohend schauen.
          Sie schweben heran!
          Sie fassen uns an!
          Vater! Mutter!

(_Eilt entsetzt unter die Tanne und verbirgt sich, auf die Kniee
stürzend, hinter Hänsel. In diesem Augenblicke zerreisst links der
Nebel; ein kleines graues Männchen, mit einem Säckchen auf dem Rücken,
wird sichtbar._)


    Sieh' dort das Männchen, Schwesterlein!
    Was mag das für ein Männchen sein?

Zweite Scene.

SANDMÄNNCHEN (_nähert sich mit freundlichen Gebärden den Kindern, die
sich allmählich beruhigen, und wirft ihnen während des Folgenden Sand
in die Augen_).

    Der kleine Sandmann bin ich -- s-t!
    und gar nichts Arges sinn ich -- s-t!
    Euch Kleinen lieb ich innig -- s-t!
    bin euch gesinnt gar minnig -- s-t!
    Aus diesem Sack zwei Körnelein
    euch Müden in die Äugelein;
    die fallen dann von selber zu,
    damit ihr schlaft in sanfter Ruh.
    Und seid ihr fein geschlafen ein,
          dann wachen auf die Sterne,
    und nieder steigen Engelein
          aus hoher Himmelsferne
          und bringen holde Träume.
          Drum träume, Kindchen, träume!

(_Verschwindet. Völlige Dunkelheit._)

HÄNSEL (_schlaftrunken_).

    Sandmann war da!

GRETEL (_ebenso_).

    Lass uns den Abendsegen beten!

(_Sie kauern nieder und falten die Hände._)


    Abends, will ich schlafen gehn,
    vierzehn Engel um mich stehn,
          zwei zu meinen Häupten,
          zwei zu meinen Füssen,
          zwei zu meiner Rechten,
          zwei zu meiner Linken,
          zweie, die mich decken,
          zweie, die mich wecken,
          zweie, die mich weisen
          zu Himmelsparadeisen.

(_Sie sinken aufs Moos zurück und schlummern Arm in Arm verschlungen
alsbald ein._)

Dritte Scene.

(_Plötzlich dringt von obenher ein heller Schein durch den Nebel, der
sich wolkenförmig zusammenballt und die Gestalt einer in die Mitte der
Bühne hinabführenden Treppe annimmt. Vierzehn Engel, die kleinsten
voran, die grössten zuletzt, schreiten paarweise, während das Licht
an Helligkeit zunimmt, in Zwischenräumen die Wolkentreppe hinab und
stellen sich, der Reihenfolge des Abendsegens entsprechend, um die
schlafenden Kinder auf, das erste Paar zu Häupten, das zweite zu
Füssen, das dritte rechts, das vierte links; dann verteilen sich das
fünfte und sechste Paar zwischen die übrigen Paare, so dass der Kreis
der Engel vollständig geschlossen wird. Zuletzt tritt das siebente Paar
in den Kreis und nimmt als »Schutzengel« zu beiden Seiten der Kinder
Platz, während die übrigen sich die Hände reichen und einen feierlichen
Reigen um die Gruppe aufführen. Indem sie sich zu einem malerischen
Schlussbilde ordnen, schliesst sich langsam der Vorhang._)



Erste Scene.

(_Scene wie vorhin. Der Hintergrund noch von Nebel verhüllt, der sich
während des Folgenden langsam verzieht. Die Engel sind verschwunden._)

(_Früher Morgen. Taumännchen tritt auf und schüttelt aus einer
Glockenblume Tautropfen auf die schlafenden Kinder; diese beginnen sich
zu regen._)


    Der kleine Tau-Mann heiss' ich--kling!
    Mit Mutter Sonne reis' ich--klang!
    Von Ost bis Westen weiss ich--kling!
    Wer faul ist und wer fleissig--klang!
    Ich komm mit lichtem Sonnenschein
    und strahl in eure Äugelein,
    und weck mit kühlem Taue,
    was schläft auf Flur und Aue.
    Dann springet auf, wer fleissig
    zur frühen Morgenstunde,
    denn sie hat Gold im Munde.
    Drum, Schläfer, auf, erwachet,
    der lichte Tag schon lachet!



(_öffnet die Augen, richtet sich halb auf und blickt verwundert um
sich, während Hänsel sich auf die andere Seite legt, um weiter zu

    Wo bin ich? Wach ich? Ist es ein Traum?
    Hier lieg' ich unterm Tannenbaum.
    Hoch in den Zweigen lispelt es leise,
    Vöglein singen so süsse Weise.
    Wohl früh schon waren sie aufgewacht
    und haben ihr Morgenlied dargebracht.
    Guten Morgen, liebe Vöglein, guten Morgen!
    (_Sie erblickt Hänsel._)
    Sieh da, der faule Siebenschläfer!
    Wart nur, Dich weck' ich!
    (_Sie bückt sich zu ihm nieder und singt ihm ins Ohr._)
    's ist nicht mehr früh!
    Die Lerche hat's gesungen
    und hoch sich aufgeschwungen.


(_der während des Liedes erwacht ist, reibt sich die Augen, gähnt,
dehnt sich und stimmt, gleichfalls aufspringend, munter in Gretels
Weise ein_).

          's ist noch früh!
    Ja, hab's wohl vernommen,
    der Morgen ist gekommen,
    Mir ist so wohl, ich weiss nicht wie;
    so gut wie heute schlief ich nie.


    Doch höre nur! Hier unter dem Baum,
    da hatt' ich einen wunderschönen Traum.


    Richtig! Auch mir träumte so was!


    Mir träumt' ich hört' ein Rauschen und Klingen,
    wie Chöre der Engel ein himmlisches Singen;
    lichte Wölkchen im rosigen Schein
    wallten und wogten ins Dunkel herein.
    Siehe, hell ward's mit einem Male,
    lichtdurchflossen vom Himmelsstrahle;
    eine goldene Leiter sah ich sich neigen,
    Englein zu mir herniedersteigen,
    Engel mit goldenen Flügelein--


(_der ihrer Erzählung mit Zeichen lebhafter Zustimmung gefolgt ist_).

    Vierzehn müssen's gewesen sein!

GRETEL (_erstaunt_).

    Hast Du denn alles das auch gesehn?


    Freilich! 's war halt wunderschön--
    Und dort hinaus sah ich sie gehn!

(_Er wendet sich nach dem Hintergrunde. In diesem Augenblick zerreisst
der letzte Nebelschleier. An Stelle des Tannengehölzes erscheint
glitzernd im Strahl der aufgehenden Sonne das »Knusperhäuschen« am
Ilsenstein. Links davon in einiger Entfernung befindet sich ein
Backofen, diesem rechts gegenüber ein grosser Käfig, beide mit dem
Knusperhäuschen durch einen Zaun von Kuchenmännern verbunden._)

Zweite Scene.

GRETEL (_hält Hänsel betroffen zurück_).

    Bleib stehn! Bleib stehn!


(_eine Weile sprachlos vor Staunen_).

    Himmel, welch Wunder ist hier geschehn!
    Nein, so was hab ich mein Tag nicht gesehn!


(_gewinnt allmählich die Fassung wieder_).

    Wie duftet's von dorten,
        O schau nur die Pracht!
    Von Kuchen und Torten
        Ein Häuslein gemacht!
    Mit Fladen, mit Torten
        ist's hoch überdacht!
    Die Fenster wahrhaftig
        wie Zucker so blank,
    Rosinen gar saftig
        den Giebel entlang!
          Rings zu schaun
    gar ein Lebkuchen-Zaun!


    O herrliches Schlösschen,
        so schmuck du und fein,
    welch Waldes-Prinzesschen
        mag drinnen wohl sein?
    Ach möchte zu Hause
        die Waldprinzess sein!
    Bei leckerem Schmause
        mit Kuchen und Wein
    sie lüde zur Klause
        uns beide wohl ein!

HÄNSEL (_nach einer Pause_).

    Alles bleibt still. Nichts regt sich da drinnen.
    Komm lass uns hineingehn!


(_erschrocken ihn zurückhaltend_).

    Bist du bei Sinnen?
    Junge, wie magst du so dreist nur sein?
    Wer weiss, wer da drin wohl im Häuschen fein?


    O sieh nur, wie das Häuschen uns lacht!
    Die Englein haben's uns hergebracht!

GRETEL (_sinnend_).

    Die Englein?--Ei, so wird es wohl sein!


    Ja, Gretel, sie laden freundlich uns ein!
    Komm, wir knuspern ein wenig vom Häuschen!


    Ja, knuspern wir, wie zwei Nagemäuschen!

(_Sie hüpfen Hand in Hand nach dem Hintergrunde, bleiben wiederum
stehen und schleichen dann vorsichtig auf den Fussspitzen bis an das
Häuschen heran. Nach einigem Zögern bricht Hänsel an der rechten Kante
ein Stückchen Kuchen heraus._)

Dritte Scene.


    Knusper, knusper Knäuschen,
    wer knuspert mir am Häuschen?

HÄNSEL (_lässt erschrocken das Stück zu Boden fallen_).

GRETEL (_zaghaft_).

    Der Wind!

HÄNSEL (_ebenso_).

    Der Wind!


    Das himmlische Kind.


(_hebt das Stück wieder auf und versucht es_).


HÄNSEL (_Gretel begehrlich anschauend_).

    Wie schmeckt das?

GRETEL (_ihn beissen lassend_).

    Da hast du auch was!


(_legt entzückt die Hand auf die Brust_).


GRETEL (_ebenso_).



        O köstlicher Kuchen,
        Wie schmeckst du nach mehr!
        Mir ist ja, als wenn ich
        im Himmel schon wär!


    Hei, wie das schmeckt! 's ist gar zu lecker!


    Vielleicht gar wohnt hier ein Zuckerbäcker!

Hänsel (_ruft_).

    He, Zuckerbäcker, nimm dich in acht,
    Ein Loch wird dir jetzt vom Mäuslein gemacht!

(_Bricht ein grosses Stück aus der Wand heraus._)


    Knusper, knusper Knäuschen,
    wer knuspert mir am Häuschen?


    Der Wind, der Wind,
    das himmlische Kind!

(_Der obere Teil der Hausthüre öffnet sich leise, und der Kopf der
Knusperhexe wird sichtbar. Die Kinder bemerken sie nicht und schmausen
lustig weiter._)


    Wart, du näschiges Mäuschen,
    gleich kommt die Katz' aus dem Häuschen!


    Knuspre nur zu
    und lass mich in Ruh!


(_entreisst ihm ein Stück Kuchen_).

    Nicht so geschwind,
    Herr Wind, Herr Wind!

HÄNSEL (_nimmt es ihr wieder ab_).

    Himmlisches Kind,
    ich nehm, was ich find!

(_Sie lachen beide hell auf. Während des letzten Gespräches ist die
Thüre des Häuschens aufgegangen, und die Hexe tritt, von den Kindern
nicht bemerkt, daraus hervor, behutsam auf diese zuschleichend. Rasch
wirft sie dem ahnungslosen Hänsel einen Strick um den Hals, eben in dem
Augenblick, als die Kinder lachen._)

HEXE (_kichernd_).

    Hihi, hihi, hihihi!

(_Die Kinder blicken sich erschrocken um._)

HÄNSEL (_entsetzt_).

    Lass los!--Wer bist du?

HEXE (_Gretel übers Gesicht streichelnd_).

    Und du, mein Zuckerbengelchen!
    Ihr kommt mich besuchen?--Das ist nett!
    Liebe Kinder!--So rund und fett!


    Wer bist du, Garstige?--Lass mich los!


    Na, Herzchen, zier dich nicht erst gross!
    Wisst denn, dass euch vor mir nicht graul:
    Ich bin _Rosina Leckermaul_,
    höchst menschenfreundlich stets gesinnt,
    unschuldig wie ein kleines Kind.
    Drum hab ich die kleinen Kinder so lieb,
    So lieb--ach zum Aufessen lieb!

(_Sie streichelt die Kinder wieder._)

HÄNSEL (_barsch abwehrend_).

    Geh!--bleib mir doch aus dem Gesicht!
    Hörst du? Ich mag dich nicht!


    Was seid ihr für leckere Teufelsbrätchen,
    besonders du, mein herzig Mädchen!


    Kommt, kleine Mäuslein,
    kommt in mein Häuslein!
    Sollt es gut bei mir haben,
    Will drinnen köstlich euch laben.
    Schokolade, Torten, Marzipan,
    Kuchen, gefüllt mit süsser Sahn',
    Johannisbrot und Jungfernleder
    und Reisbrei--auf dem Ofen steht er--
    Rosinen, Mandeln und Feigen,
    's ist alles im Häuschen eur eigen!


    Ich geh nicht mit dir, garstige Frau!--
    Du bist gar zu freundlich.


    Schau, schau, wie schlau,
    Ihr Kinder, ich mein's doch so gut mit euch,
    seid ja bei mir wie im Himmelreich!
        Kommt, kleine Mäuslein!
        kommt in mein Häuslein!
        Sollt es gut bei mir haben,
        will drinnen köstlich euch laben!

(_Sie will Hänsel fortziehen._)


    Was willst du meinem Bruder thun?


    Gutes, mein Kind, sehr Gutes! I nun,
    mit allerhand vortrefflichen Sachen
    will ich ihn zart und wohlschmeckend machen
    und ist er dann recht zahm und brav,
    geduldig und fügsam wie ein Schaf,
    dann--höre, Hänsel, ich sag dir's ins Ohr:
    dir steht eine grosse Freude bevor!


    So sag's doch laut und nicht ins Ohr!
    Welche Freude steht mir bevor?


    Ach, liebe Püppchen, Hören und Sehn
    wird euch bei diesem Vergnügen vergehn!


    Ei, meine Augen und Ohren sind gut,
    haben wohl acht, was Schaden mir thut.
    Gretel, trau nicht dem gleissenden Wort.


    Schwesterchen, komm, wir laufen fort!

(_Er hat sich allmählich von der Schlinge befreit und will mit
Gretel fortlaufen; sie werden aber von der Hexe zurückgehalten, die
gebieterisch ihren Stab gegen die beiden erhebt._)



(_Macht mit dem Stabe die Gebärde des Hexenbannes. Die Bühne verfinstert

    Hocus pocus, Hexenschuss!
    Rühr dich, und dich beisst der Fluss!
    Nicht mehr vorwärts, nicht zurück,
    bann dich mit dem bösen Blick;
    Kopf steh starr dir im Genick!

(_Neue Gebärde; die Spitze des Stabes fängt an zu leuchten._)

    Hocus pocus, nun kommt Jocus!
    Kinder, schaut den Zauberknopf!
    Äuglein, stehet still im Kopf!--
    Nun zum Stall hinein, du Tropf!
    Hocus pocus, bonus jocus,
    Malus locus, hocus pocus!

(_Leitet den starr auf den Knopf blickenden Hänsel zum Stalle und
schliesst hinter ihm die Gitterthüre, während Gretel regungslos dasteht.
Die Bühne erhellt sich wieder._)

HEXE (_vergnügt zu Gretel_).

    Nun, Gretelchen, sei vernünftig und nett!
    Der Hänsel wird nun balde fett.
    Wir wollen ihn, so ist's am besten,
    mit Mandeln und Rosinen mästen.
    Ich geh ins Haus und hol sie schnell--
    Du rühre dich nicht von der Stell!

(_Hinkt ins Haus._)

GRETEL (_starr und unbeweglich_).

    Hu--Wie mir vor der Hexe graut!


    Gretel! Pst! sprich nicht so laut!
    Sei hübsch gescheit und gieb fein acht
    auf jedes, was die Hexe macht.
    Zum Schein thu alles, was sie will--
    da kommt sie schon zurück--Pst! still!


(_dem Hänsel aus einem Korbe Mandeln und Rosinen hinstreuend_).

        Nun, Jüngelchen,
        ergötze dein Züngelchen!
        Friss, Vogel, oder stirb--
        Kuchen-Heil dir erwirb!

(_Wendet sich zu Gretel und entzaubert sie mit einem Wachholderbusch._)

    Hocus pocus, Holderbusch!
    Schwinde, Gliederstarre, husch!
    Nun wieder kregel, süsses Kleinchen,
    rühr mir geschwind die runden Beinchen!
    Geh, Zuckerpüppchen, flink und frisch
    und decke drinnen hübsch den Tisch!
    Schüsselchen, Tellerchen, Messerchen, Gäbelchen,
    Serviettchen für mein Schnäbelchen;
    und mach nur alles recht hurtig und fein,
    sonst sperr ich auch dich in den Stall hinein!

(_Sie droht kichernd; Gretel geht ins Haus._)


(_zu dem sich schlafend stellenden Hänsel_).

    Der Lümmel schläft ja nun--sieh mal an,
    wie doch die Jugend schlafen kann!
    Na, schlaf nur brav, du gutes Schaf,
    bald schläfst du deinen ewigen Schlaf.
    Doch erst muss mir die Gretel dran;
    mit dir, mein Liebchen, fang ich an,
    bist so niedlich, zart und rund,
    wie gemacht für Hexen-Mund!

(_Sie öffnet die Backofenthür und riecht hinein._)

    Der Teig ist gar, wir können voran machen.
    Hei, wie im Ofen die Scheite krachen!

(_Schiebt noch ein paar Holzscheite unter und reibt sich dann
schmunzelnd die Hände._)

          Ja, Gretelchen,
    wirst bald ein Brätelchen!
          Schau, schau,
    wie ich schlau bin, so schlau!
    Sollst gleich im Backofen hucken
    und nach dem Lebkuchen gucken.
    Und bist du dann drin--schwaps,
    geht die Thür--klaps!
    Dann ist fein Gretelchen
          mein Brätelchen!
    Das Brätelchen soll sich verwandeln
    in Kuchen mit Zucker und Mandeln!
          Im Zauberofen mein
    wirst du ein Lebkuchen fein!

(_In wilder Freude ergreift sie einen Besenstiel und reitet ausgelassen
auf ihm ums Haus. Gretel steht lauschend am kleinen Fenster._)

        Hurr, hopp, hopp, hopp!
        Galopp, Galopp!
        mein Besengaul,
        hurr, hopp, nit faul!

        Sowie ich's mag
        am lichten Tag
        spring kreuz und quer
        um Häuschen her!

        Bei dunkler Nacht,
        wann niemand wacht,
        zum Hexenschmaus
        am Schornstein raus!

        Aus fünf und sechs,
        so sagt die Hex,
        mach sieb und acht,
        so ist's vollbracht;
        und neun ist eins,
        und zehn ist keins,
        und viel ist nichts,
        die Hexe spricht's.

        So reitet sie
        bis morgens früh--
        Prr! Besen! hüh!

(_Vom Besen steigend hinkt die Hexe zu Hänsel und kitzelt ihn mit einem
Besenreis wach._)

    Auf, auf, mein Jüngelchen!
    Zeig mir dein Züngelchen!

(_Hänsel streckt die Zunge heraus._)


          Schlicker, schlecker,
          lecker, lecker!
    Kleines leckres Schlingerchen,
    Zeige mir dein Fingerchen!
    (_Hänsel streckt ein Stöckchen heraus._)
    Jemine, je!
    Wie ein Stöckchen, o weh!
    Bübchen, deine Fingerchen
    sind elende Dingerchen!


    Mädel! Gretel!

(_Gretel zeigt sich an der Thür._)

    Bring Rosinen und Mandeln her;
    Hänsel meint, es schmeckt nach "mehr!"

(_Gretel bringt in einem Korbe Rosinen und Mandeln; sie stellt sich,
während die Hexe sie dem Hänsel reicht, hinter sie und macht gegen
Hänsel die Entzauberungsgebärde mit dem Wachholderbusch._)

GRETEL (_leise_).

    Hocus pocus, Holderbusch!
    Schwinde, Gliederstarre--husch!

HEXE (_sich rasch umwendend_).

    Was sagtest du, mein Gänselchen!


    Meint' nur: wohl bekomm's, mein Hänselchen!


    Hihihi! Mein gutes Tröpfchen,
    da--steck dir was ins Kröpfchen!
        Friss, Vogel, und stirb--
        Kuchen-Heil dir erwirb!

(_Sie öffnet die Backofenthür; Hänsel giebt Gretel lebhafte Zeichen._)

HÄNSEL (_leise die Stallthür öffnend_).

        hüt dich fein!

HEXE (_Gretel gierig betrachtend_).

    Wie wässert mir das Mündchen
    nach diesem süssen Kindchen!
        Komm, Gretelchen!
    Sollst in den Backofen hucken
    und nach den Lebkuchen gucken,
        sorgfältig schaun--ja,
        ob sie schon braun da,
        oder ob's zu früh--
        's ist kleine Müh!

HÄNSEL (_aus dem Stall schleichend_).

        hüt dich fein!

GRETEL (_sich ungeschickt stellend_).

    Ei, wie fang ich's an,
    dass ich komme dran?


    Musst dich nur eben
    ein bisschen heben,
    Kopf vorgebeugt--
    's ist kinderleicht!

HÄNSEL (_immer näher den beiden_).

        hüt dich fein!

GRETEL (_schüchtern_).

    Bin gar so dumm,
    nimm mir's nicht krumm;
    drum zeige mir eben,
    wie soll ich mich heben?


(_macht eine ungeduldige Bewegung_).

    Kopf vorgebeugt!
    's ist kinderleicht!

(_Indem sie sich vorbeugt und mit halbem Leibe hineinkriecht, geben ihr
Hänsel und Gretel von hinten einen derben Stoss, sodass sie vollends
hineinfliegt, und schlagen dann rasch die Thür zu._)


    Und bist du dann drin--schwaps!
    Geht die Thür--klaps!
    Du bist dann statt Gretelchen
        ein Brätelchen!

(_Hänsel und Gretel fallen sich jubelnd in die Arme, fassen sich bei der
Hand und tanzen._)

    Juchhei! Nun ist die Hexe tot,
    Nun ist geschwunden Angst und Not!

    Juchhei! Nun ist die Hexe still,
    Und Kuchen giebt's die Hüll und Füll!

    Juchhei! Nun ist zu End der Graus,
    Und böser Zauberspuk ist aus!

          Drum lasst uns fröhlich sein,
          tanzen im Feuerschein,
          halten im Knusperhaus
          herrlichsten Freudenschmaus!
              Juchhei, juchhei!

(_Sie umfassen sich und walzen zum Knusperhaus, wo sie alle
Herrlichkeiten in Besitz nehmen. Im Hexenofen knistert es gewaltig und
die Flamme schlägt hoch empor; dann erfolgt ein starker Krach, und
der Ofen stürzt zusammen. Hänsel und Gretel eilen herbei, und stehen
erstaunt da. Ihre Verwunderung steigt aufs höchste, als sie die Kinder
gewahr werden, deren Kuchenhülle inzwischen abgefallen ist._)

Vierte Scene.

GRETEL (_nach einer Weile_).

    Da, sieh nur die artigen Kinderlein,
    wo mögen die hergekommen sein?

DIE KUCHENKINDER (_ganz leise_).

        für alle Zeit!


    Geschlossen sind ihre Äugelein;
    sie schlafen und singen doch so fein!


    O rühre mich an,
    dass ich erwachen kann!

HÄNSEL (_verlegen_).

    Rühr du sie doch an--ich traue mir's nicht.


    Ja, streicheln will ich dies hübsches Gesicht!

(_Sie streichelt das nächste Kind; dieses öffnet die Augen und


    O rühre auch mich--auch mich rühr' an,
    dass ich die Äuglein öffnen kann.

(_Gretel geht streichelnd zu den übrigen Kindern, die lächelnd die Augen
öffnen, ohne sich zu rühren; endlich ergreift Hänsel den Wachholder._)


    Hocus pocus, Holderbusch!
    Schwinde, Gliederstarre--husch!


(_springen auf, schliessen sich zu einem Ringelreigen um Hänsel und
Gretel und verbeugen sich zierlich_).

          Habt Dank, habt Dank
          euer Leben lang!
          Die Hexerei
          ist nun vorbei;
    nun singen und springen wir froh und frei!
          Kommt, Kinderlein,
          zum Ringelreihn,
    reicht allzumal die Händchen fein!
          Drum singt und springt,
          drum tanzt und singt,
    dass laut der Jubelruf durchdringt den Wald,
          und rings erschallt
          von Lust der Wald.


    Die Englein haben's im Traum gesagt
          in stiller Nacht,
    was nun so herrlich uns der Tag
          hat wahr gemacht.
    Ihr Englein, die uns so treu bewacht
          bei Tag und Nacht,
    habt Lob und Dank für all die Pracht,
          die uns hier lacht.


        Habt Dank, habt Dank
        euer Leben lang!

Letzte Scene.

(_Aus dem Hintergrund ertönt die Stimme des Vaters._)


        Rallalala, rallalala,
        wären doch unsre Kinder da!
        Rallalala, rallalala.--

(_Er erblickt Hänsel und Gretel._)

    Juch--! Ei, da sind sie ja!


(_den Eltern entgegen eilend_).

    Vater! Mutter!




    Da sind ja die armen Sünderchen!

(_Frohe Umarmung; unterdes haben zwei Knaben die Hexe als grossen
Lebkuchen aus den Trümmern des Zauberofens gezogen. Der Vater stellt
dieselbe vor sich hin._)


    Kinder, schaut das Wunder an,
    wie solch Hexlein hexen kann,
          Wie sie hart,
    selber nun zum Kuchen ward!

    Merkt des Himmels Strafgericht:
    böse Werke dauern nicht!
    Wenn die Not aufs höchste steigt,
    Gott der Herr die Hand uns reicht!


    Wenn die Not aufs höchste steigt,
    Gott der Herr die Hand uns reicht!

(_Indem die Kinder einen lustigen Reigen um die Gruppe tanzen, fällt der





Scene I.

(_Small, poorly furnished room. In the background a door, a small
window near it with a view into the forest. On the left a fireplace,
with chimney above it. On the walls many brooms of various sizes.
Hänsel sits near the door, making brooms, and Gretel opposite him by
the fireplace, knitting a stocking._)


    Susy, little Susy, pray what is the news?
    The geese are running barefoot, because they've no shoes!
    The cobbler has leather, and plenty to spare,
    why can't he make the poor goose a new pair?


    Then they'll have to go barefoot!
    Eia-popeia, pray what's to be done?
    Who'll give me milk and sugar, for bread I have none?
    I'll go back to bed and I'll lie there all day;
    where there's nought to eat, then there's nothing to pay!


    Then we'll have to go hungry!


    If mother would only come home again!
    Yes, I am so hungry,
    I don't know what to do!
    For weeks I've eaten nought but bread--
    It's very hard, it is indeed!


    Hush, Hänsel, don't forget what father said,
    when mother, too, wished she were dead:
    "When past bearing is our grief,
    Then 'tis Heaven will send relief!"


    Yes, yes, that sounds all very fine,
    but you know off maxims we cannot dine!
    O Gret, it would be such a treat
    if we had something nice to eat!
    Eggs and butter and suet paste,
    I've almost forgotten how they taste.

(_Nearly crying._)

    O Gretel, I wish--


    Hush, don't give way to grumps;
    have patience awhile, no doleful dumps!
    This woful face, whew! what a sight!
    Looks like a horrid old crosspatch fright!
          Crosspatch, away!
          Leave me, I pray!
          Just let me reach you,
          quickly I'll teach you
          how to make trouble,
          soon mount to double!
          Crosspatch, crosspatch,
          what is the use,
          growling and grumbling,
          full of abuse?
          Off with you, out with you,
          shame on you, goose!


          Crosspatch, away!
          Hard lines, I say.

    {    When I am hungry,
    {    surely I can say so,
    {    cannot allay so,
    {    can't chase away so!
    {    If I am hungry,
    {    I'll never say so,
    {    will not give way so,
    {    chase it away so!


    That's right. Now, if you leave off complaining,
    I'll tell you a most delightful secret!


    O delightful! it must be something nice!


    Well, listen, brotherkin--won't you be glad!
    Look here in the jug, here is fresh milk,
    'twas given to-day by our neighbour,
    and mother, when she comes back home,
    will certainly make us a rice-blancmange.


(_joyfully dances round the room_).

    When blancmange is anywhere near,
    then Hänsel, Hänsel, Hänsel, is there!
    How thick is the cream on the milk;
    let's taste it! O Gemini!
    wouldn't I like to drink it!

(_Tasting it._)


    What, Hänsel, tasting? Aren't you ashamed?
    Out with your fingers quick, greedy boy!

(_Gives him a rap on the fingers._)

    Get back to your work again, be quick,
    that we may both have done in time!
    If mother comes and we haven't done right,
    then badly it will fare with us to-night!


    Work again? No, not for me!
    That's not my idea at all;
    it doesn't suit me! It's such a bore!
    Dancing is jollier far, I'm sure!

GRETEL (_delighted_).

    Dancing, dancing! O yes, that's better far;
    and sing a song to keep us in time!
    One that our grandmother used to sing us:
    sing then, and dance in time to the singing!

(_Claps her hands_.)

    Brother, come and dance with me,
    both my hands I offer thee;
          right foot first,
          left foot then,
    round about and back again!

HÄNSEL (_tries to do it, but awkwardly_).

    I would dance, but don't know how,
    when to jump, and when to bow;
    show me what I ought to do,
    so that I may dance like you.


    With your foot you tap, tap, tap;
    with your hands you clap, clap, clap;
          right foot first,
          left foot then,
    round about and back again!


    With your hands you clap, clap, clap;
    with your foot you tap, tap, tap;
          right foot first,
          left foot then,
    round about and back again!


    That was very good indeed,
    O, I'm sure you'll soon succeed!
    Try again, and I can see
    Hänsel soon will dance like me!

(_Claps her hands._)

    With your head you nick, nick, nick;
    with your fingers you click, click, click;
          right foot first,
          left foot then,
    round about and back again.


    With your head you nick, nick, nick;
    with your fingers you click, click, click;
          right foot first,
          left foot then,
    round about and back again!


    Brother, watch what next I do,
    you must do it with me too.
    You to me your arm must proffer,
    I shall not refuse your offer!


    What I enjoy is dance and jollity,
    love to have my fling;
    in fact, I like frivolity,
    and all that kind of thing.


    Tralala, tralala, tralala!
    Come and have a twirl, my dearest Hänsel,
    come and have a turn with me, I pray;
    come here to me, come here to me,
    I'm sure you can't say nay!

HÄNSEL (_gruffly_).

    Go away from me, go away from me,
    I'm much too proud for you:
    with little girls I do not dance,
    and so, my dear, adieu!


    Go, stupid Hans, conceited Hans,
    you'll see I'll make you dance!
    Tralala, tralala, tralala!
    Come and have a twirl, my dearest Hänsel,
    come and have a turn with me, I pray!


    O Gretel dear, O sister dear,
    your stocking has a hole!


    O Hänsel dear, O brother dear,
    d'you take me for a fool?
    With naughty boys I do not dance,
    and so, my dear, adieu!


    Now don't be cross,
    you silly goose,
    you'll see I make you dance!

    {    Tralala, tralala, tralala!
    {Come and have a twirl, my dearest Hänsel,
    {come and have a turn with me, I pray.
    {Sing lustily hurrah! hurrah!
    {while I dance with you;
    {and if the stockings are in holes,
    {why, mother'll knit some new!
    {    Tralala, tralala, tralala!
    {Sing lustily hurrah! hurrah!
    {while I dance with you;
    {and if the shoes are all in holes,
    {why mother'll buy some new!
    {    Tralala, tralala, tralala!

(_They dance round each other as before. They then seize each other's
hands and go round in a circle, quicker and quicker, until at length
they lose their balance and tumble over one another on the floor._)

Scene II.

(_At this moment the door opens, the mother appears, whereupon the
children jump up quickly._)




    Heavens! Here's mother!


    What is all this disturbance?


    'Twas Hänsel, he wanted--


    'Twas Gretel, she said I--


    Silence, idle and ill-behaved children!

(_The mother comes in, unstraps the basket, and puts it down._)

    Call you it working, yodelling and singing?
    As though 'twere fair time, hopping and springing!
    And while your parents from early morning
    till late at night are slaving and toiling!
    Take that!

(_Gives Hänsel a box on the ear._)

    Now come, let's see what you've done.
    Why, Gretel, your stocking not ready yet?
    And you, you lazybones, have you nothing to show?
    Pray how many besoms have you finished?
    I'll fetch my stick, you useless children,
    and make your idle fingers tingle!

(_In her indignation at the children she gives the milk-jug a push, so
that it falls off the table with a smash._)

    Gracious! there goes the jug all to pieces!
    What now can I cook for supper?

(_She looks at her dress, down which the milk is streaming. Hänsel
covertly titters._)

    How, saucy, how dare you laugh?

(_Goes with a stick after Hänsel, who runs out at the open door._)

    Wait, wait till the father comes home!

(_With sudden energy she snatches a basket from the wall, and pokes it
into Gretel's hands._)

    Off, off, to the wood!
    There seek for strawberries! Quick, away!
    And if you don't bring the basket brimful,
    I'll whip you so that you'll both run away!

(_The children run off into the wood. She sits down exhausted by the

    Alas! there my poor jug lies all in pieces!
    Yes, blind excitement only brings ruin.
    O Heaven, send help to me!
    Nought have I to give them--


    No bread, not a crumb, for my starving children!
    No crust in the cupboard, no milk in the pot--

(_Resting her head on her hands._)

    Weary am I, weary of living!
    Father, send help to me!

(_Lays her head down on her arm and drops to sleep._)

Scene III.

(_A voice is heard in the distance._)

    Tralala, tralala! little mother, here am I!
    Tralala, tralala! bringing luck and jollity!

(_Rather nearer._)

    O, for you and me, poor mother,
    every day is like the other;
    with a big hole in the purse,
    and in the stomach an even worse.
          Tralala, tralala!
    Hunger is the poor man's curse!
          Tralala, tralala!
    Hunger is the poor man's curse!

(_The father appears at the window, and during the following he comes
into the room in a very happy mood, with a basket on his back._)

    'Tisn't much that we require,
    just a little food and fire!
    But alas! it's true enough,
    life on some of us is rough!
    Hunger is a customer tough! (_or_)
    Yes, the rich enjoys his dinner,
    while the poor grows daily thinner!
    Strives to eat, as well he may,
    somewhat less than yesterday!


          Tralala, tralala!
    hunger is the devil to pay!
          Tralala, tralala!
    hunger is the devil to pay!

(_He puts down his basket._)

    Yes, hunger's all very well to feel,
    if you can get a good square meal;
    but when there's nought, what can you do,
    supposing the purse be empty too?
          Tralalala, tralalala!
    O for a drop of mountain dew!
          Tralalala, tralalala!
    Mother, look what I have brought!

(Reels over to his sleeping wife and gives her a smacking kiss.)

MOTHER (_rubbing her eyes_).

        Who's sing-sing-singing
        all around the house,
        and tra-la-la-ing me
        out of my sleep?

FATHER (_inarticulately_).

        How now!--
        The hungry beast
        within my breast
        called so for food
        I could not rest!
        Tralala, tralala!
        Hunger is an urgent beast!
        Tralala, tralala!
        pinches, gnaws, and gives no rest!


        So, so!
        And this wild beast,
        you gave him a feast.
        He's had his fill,
        to say the least!


    Well, yes! H'm! it was a lovely day,
    don't you think so, dear wife?

(_Wants to kiss her._)


(_pushing him angrily away, excitedly_).

    Have done! You have no troubles to bear,
    'tis I must keep the house!


    Well, well,--then let us see, my dear,
    what we have got to eat to-day.


    Most simple is the bill of fare,
    our supper's gone, I know not where!
    Larder bare, cellar bare,
    nothing, and plenty of it to spare!


          Tralalala, tralalala!
    Cheer up, mother, for here am I,
    bringing luck and jollity!

(_He takes his basket and begins to display he contents._)

    Look, mother, doesn't all this food please you?


    Man, man, what see I?
    Ham and butter,
    flour and sausage--
    eggs, a dozen....
    (Husband, and they cost a fortune!)
    Turnips, onions, and--for me!
    Nearly half a pound of tea!


        Tralala, tralala,
        hip hurrah!
        Won't we have a festive time!
        Tralala, hip hurrah!
        Won't we have a happy time!
    Now listen how it all came about!


(_turns the basket topsy-turvy, and a lot of potatoes roll out. He
seizes her by the arm and dances round the room. Sits down. Meanwhile
the mother packs away the things, lights a fire, breaks eggs into a
saucepan, etc._).

    Yonder to the town I went,
    there was to be a great event,
    weddings, fairs, and preparation
    for all kinds of jubilation!
    Now's my chance to do some selling,
    and for that you may be thankful!
    He who wants a feast to keep,
    he must scrub and brush and sweep.
    So I brought my best goods out,
    tramped with them from house to house:
    "Buy besoms! good besoms!
    Buy my brushes! sweep your carpets,
    sweep your cobwebs!"
    And so I drove a roaring trade,
    and sold my brushes at the highest prices!
    Now make haste with cup and platter,
    bring the glasses, bring the kettle--
    here's a health to the besom-maker!


    Here's a health to the besom-maker!


    But stay, why, where are the children?
    Hänsel, Gretel, what's gone with Hans?


    Gone with Hans? O, who's to know?
    But at least I do know this,
    that the jug is smashed to bits.


    What! the jug is smashed to bits?


    And the cream all run away.


(_striking his fist on the table in a rage_).

    Hang it all! So those little scapegraces
    have been again in mischief!

MOTHER (_hastily_).

    Been in mischief? I should think so!
    Nought have they done but their mad pranking;
    as I came home I could hear them
    hopping and cutting the wildest capers,
    till I was so cross that I gave a push--
    and the jug of milk was spilt!


    And the jug of milk was spilt!
    Ha ha ha ha!

(_Both laughing._)

    Such anger, mother, don't take it ill,
    seems stupid to me, I must say!
    But where, where think you the children can be?

MOTHER (_snappishly and curtly_).

    For aught I know, at the Ilsenstein!

FATHER (_horror-struck_).

    The Ilsenstein! Come, come, have a care!

(_Fetches a broom from the wall._)


    The besom, just put it away again!


(_lets the broom fall and wrings his hands_).

    My children astray in the gloomy wood,
    all alone without moon or stars!


    O Heaven!


    Dost thou not know the awful magic place,
    the place where the evil one dwells?

MOTHER (_surprised_).

    The evil one! What mean'st thou?

FATHER (_with mysterious emphasis_).

    The gobbling ogress!

(_The mother draws back, the father takes up the broom again._)


    The gobbling ogress!
    But--tell me, what help is the besom!


    The besom, the besom, why what is it for?
    They ride on it, they ride on it, the witches!
    An old witch within that wood doth dwell
    and she's in league with the powers of hell.
    At midnight hour, when nobody knows,
    away to the witches' dance she goes.
        Up the chimney they fly,
        on a broomstick they hie--
        over hill and dale,
        o'er ravine and vale,
        through the midnight air
        they gallop full tear--
        on a broomstick, on a broomstick,
        hop hop, hop hop, the witches!


    O horror!
    But the gobbling witch?


    And by day, they say, she stalks around,
    with a crinching, crunching, munching sound,
    and children plump and tender to eat
    she lures with magic gingerbread sweet.
        On evil bent,
        with fell intent,
    she lures the children, poor little things,
        in the oven red-hot
        she pops all the lot;
        she shuts the lid down
        until they're done brown,
        in the oven, in the oven,
        the gingerbread children!


    And the gingerbread children?


    Are served up for dinner!


    For the ogress?


    For the ogress!


    O horror!
    Heav'n help us! the children!
    O what shall we do?

(_Runs out of the house._)


    Hi, mother, mother, wait for me!

(_Takes the whisky bottle from the table and follows her._)

    We'll both go together the witch to seek!

(_The curtain falls quickly._)



Scene I.

(_The curtain rises. The middle of the forest. In the background is
the Ilsenstein, thickly surrounded by fir-trees. On the right is a
large fir-tree, under which Gretel is sitting on a mossy tree-trunk and
making a garland of wild roses. By her side lies a nosegay of flowers.
Amongst the bushes on the left is Hänsel, looking for strawberries.

GRETEL (_humming quietly to herself_).

    There stands a little man in the wood alone,
    he wears a little mantle of velvet brown.
    Say, who can the mankin be,
    standing there beneath the tree,
    with the little mantle of velvet brown?
    His hair is all of gold, and his cheeks are red,
    he wears a little black cap upon his head.
    Say, who can the mankin be,
    standing there so silently,
    with the little black cap upon his head?

(_She holds up the garland of roses, and looks it all round._)

    With the little black cap upon his head!


(_comes out, swinging his basket joyfully_).

    Hurrah! my strawberry basket is nearly brimful!
    O won't the mother be pleased with Hänsel!

GRETEL (_standing up_).

    My garland is ready also!
    Look! I never made one so nice before!

(_Tries to put the wreath on Hänsel's head._)

HÄNSEL (_drawing back roughly_).

    You won't catch a boy wearing that!
    It is only fit for a girl!

(_Puts the wreath on her._)

    Ha, Gretel! "Fine feathers!"
    O the deuce!
    You shall be the queen of the wood!


    If I am to be queen of the wood,
    then I must have the nosegay too!

HÄNSEL (_gives her the nosegay_).

    Queen of the wood, with sceptre and crown,
    I give you the strawberries,
    but don't eat them all!

(_He gives the basket full of strawberries into her other hand, at the
same time kneeling before her in homage. At this moment the cuckoo is

    Cuckoo, cuckoo, how d'you do?


    Cuckoo, cuckoo, where are you?

(_Takes a strawberry from the basket and pokes it into Hänsel's mouth;
he sucks it up as though he were drinking an egg._)

HÄNSEL (_jumping up_).

    Oho, I can do that just like you!

(_Takes some strawberries and lets them fall into Gretel's mouth._)

    Let us do like the cuckoo too,
    who takes what doesn't belong to him!

(_It begins to grow dark._)

HÄNSEL (_helping himself again_).

    Cuckoo, how are you?


    Cuckoo, where are you?


    In your neighbour's nest you go.

GRETEL (_helping herself_).

    Cuckoo, cuckoo!


    Cuckoo, why do you do so?

(_Pours a handful of strawberries into his mouth._)


    And you are very greedy too!
    Tell me, cuckoo, why are you?


    Cuckoo, cuckoo!

(_They get rude and begin to quarrel for the strawberries. Hänsel gains
the victory, and puts the whole basket to his mouth until it is empty._)


(_horrified, clasping her hands together_).

    Hänsel, what have you done?
    O Heaven! all the strawberries eaten.
    You glutton! Listen, you'll have a punishment
    from the mother--this passes a joke!

HÄNSEL (_quietly_).

    Now come, don't make such a fuss;
    you, Gretel, you did the same thing yourself!


    Come, we'll hurry and seek for fresh ones!


    What, here in the dark, under hedges and bushes?
    Why, naught can we see of fruit or leaves!
    It's getting dark already here!


    O Hänsel! O Hänsel! O what shall we do?
    What bad disobedient children we've been!
    We ought to have thought and gone home sooner!

(_Cuckoo behind the scenes, rather nearer than before._)


    Hark, what a noise in the bushes!
    Know you what the forest says?
    "Children, children," it says,
    "Are you not afraid?"

(_Hänsel spies all around uneasily, at last he turns in despair to

    Gretel, I cannot find the way!

GRETEL (_dismayed_).

    O God! what say you?
    Not know the way?


(_pretending to be very brave_).

    Why, how ridiculous you are!
    I am a boy, and know not fear!


    O Hänsel, some dreadful thing may come!


    O Gretel, come, don't be afraid!


    What's glimmering there in the darkness?


    That's only the birches in silver dress.


    But there, what's grinning so there at me?

HÄNSEL (_stammering_).

    Th--that's only the stump of a willow-tree.

GRETEL (_hastily_).

    But what a dreadful form it takes,
    and what a horrid face it makes!

HÄNSEL (_very loud_).

    Come, I'll make faces, you fellow!
    D'you hear?

GRETEL (_terrified_).

    There, see! a lantern,
    it's coming this way!


    Will-o'-the-wisp is hopping about--
    Gretel, come, don't lose heart like this!
    Wait, I'll give a good loud call!

(_Goes back some steps to the back of the stage and calls through his

    Who's there?


    You there!

(_The children cower together._)


    Is some one there?



GRETEL (_softly_).

    Did you hear? a voice said, "Here!"
    Hänsel, surely some one's near.


    I'm frightened, I'm frightened,
    I wish I were home!
    I see the wood all filled with goblin forms!


    Gretelkin, stick to me close and tight,
    I'll shelter you, I'll shelter you!

(_A thick mist rises and completely hides the background._)


    I see some shadowy women coming!
    See, how they nod and beckon, beckon!
    They're coming, they're coming,
    they'll take us away!

(_Crying out, rushes horror-struck under the tree and falls on her
knees, hiding herself behind Hänsel._)

    Father! mother! Ah!


    See there, the mankin, sister dear!
    I wonder who the mankin is?

(_At this moment the mist lifts on the left; a little grey man is seen
with a little sack on his back._)

Scene II.

SANDMAN (_the Sleep Fairy_).

(_The little man approaches the children with friendly gestures, and
the children gradually calm down. He is strewing sand in the children's

    I shut the children's peepers, sh!
    and guard the little sleepers, sh!
    for dearly do I love them, sh!
    and gladly watch above them, sh!
    And with my little bag of sand,
    By every child's bedside I stand;
    then little tired eyelids close,
    and little limbs have sweet repose.
    And if they're good and quickly go to sleep,
    then from the starry sphere above
    the angels come with peace and love,
    and send the children happy dreams,
    while watch they keep!
    Then slumber, children, slumber,
    for happy dreams are sent you
    through the hours you sleep.

(_Disappears. Darkness._)

HÄNSEL (_half asleep_).

    Sandman was there!

GRETEL (_ditto_).

    Let us first say our evening prayer.

(_They cower down and fold their hands._)


        When at night I go to sleep,
        fourteen angels watch do keep:
        two my head are guarding,
        two my feet are guiding,
        two are on my right hand,
        two are on my left hand,
        two who warmly cover,
        two who o'er me hover,
        two to whom 'tis given
        to guide my steps to Heaven.

(_They sink down on to the moss, and go to sleep with their arms twined
round each other. Complete darkness._)

Scene III.

(_Here a bright light suddenly breaks through the mist which forthwith
rolls itself together into the form of a staircase, vanishing in
perspective, in the middle of the stage. Fourteen angels, in light
floating garments, pass down the staircase, two and two, at intervals,
while it is getting gradually lighter. The angels place themselves,
according to the order mentioned in the evening hymn, around the
sleeping children; the first couple at their heads, the second at
their feet, the third on the right, the fourth on the left, the fifth
and sixth couples distribute themselves amongst the other couples, so
that the circle of the angels is completed. Lastly the seventh couple
comes into the circle and takes its place as "guardian angels" on each
side of the children. The remaining angels now join hands and dance
a stately step around the group. The whole stage is filled with an
intense light. Whilst the angels arrange themselves in a picturesque
tableau, the curtain slowly falls._)



Scene I.

(_The curtain rises. Scene the same as the end of Act II. The
background is still hidden in mist, which gradually rises during the
following. The angels have vanished. Morning is breaking. The Dawn
Fairy steps forward and shakes dewdrops from a bluebell over the
sleeping children._)

DEWMAN (_Dawn Fairy_).

    I'm up with early dawning,
    and know who loves the morning,
    who'll rise fresh as a daisy,
    who'll sink in slumber lazy!
    Ding! dong! ding! dong!
    And with the golden light of day
    I chase the fading night away,
    fresh dew around me shaking,
    and hill and dale awaking.
    Then up, with all your powers
    enjoy the morning hours,
    the scent of trees and flowers--
    then up, ye sleepers, awaken!
    The rosy dawn is smiling,
    then up, ye sleepers, awake, awake!

(_Hurries off singing. The children begin to stir. Gretel rubs her
eyes, looks around her, and raises herself a little, whilst Hänsel
turns over on the other side to go to sleep again._)


    Where am I? Waking? Or do I dream?
    How come I in the wood to lie?
    High in the branches I hear a gentle twittering,
    birds are beginning to sing so sweetly;
    from early dawn they are all awake,
    and warble their morning hymn of praise.
    Dear little singers, little singers,
    good morning!
    (_Turns to Hänsel._)
    See there, the sleepy lazybones?
    Wait now, I'll wake him!
    Tirelireli, it's getting late!
    Tirelireli, it's getting late!
    The lark his flight is winging,
    on high his matin singing,
    Tirelireli! tirelireli!


(_suddenly jumps up with a start_).

    Kikeriki! it's early yet!
    Kikeriki! it's early yet!
    Yes, the day is dawning;
    awake, for it is morning!
    Kikeriki! kikeriki!
    I feel so well, I know not why!
    I never slept so well, no, not I!


    But listen, Hans; here 'neath the tree
    a wondrous dream was sent to me!

HÄNSEL (_meditatively_).

    Really! I, too, had a dream!


    I fancied I heard a murmuring and rushing,
    as though the angels in Heav'n were singing;
    rosy clouds above me were floating--
    hovering and floating in the distance away,
    Sudden--all around a light was streaming,
    rays of glory from Heaven beaming,
    and a golden ladder saw I descending,
    angels adown it gliding,
    such lovely angels with shining golden wings.

HÄNSEL (_interrupting her quickly_).

    Fourteen angels there must have been!

GRETEL (_astonished_).

    And did you also behold all this?


    Truly, 'twas wondrous fair!
    And upward I saw them float.

(_He turns towards the background; at this moment the last remains of
the mist clear away. In place of the fir-trees is seen the "Witch's
house at the Ilsenstein," shining in the rays of the rising sun. A
little distance off, to the left, is an oven; opposite this, on the
right, a large cage, both joined to the Witch's house by a fence of
gingerbread figures._)

Scene II.


(_holds Hänsel back in astonishment_).

    Stand still, be still!

HÄNSEL (_surprised_).

    O Heaven, what wondrous place is this,
    as ne'er in all my life have I seen!


(_gradually regains her self-possession_).

        What odor delicious!
        O say, do I dream?


        A cottage all made
        of chocolate cream.
        The roof is all covered
        with Turkish delight
        the windows with lustre
        of sugar are white;
        and on all the gables
        the raisins invite,
        and think! all around
        is a gingerbread hedge!
        O magic castle,
        how nice you'd be to eat!
        Where hides the princess
        who has so great a treat?
        Ah, could she but visit
        our little cottage bare,
        she'd ask us to dinner,
        her dainties to share!

HÄNSEL (_after a while_).

    No sound do I hear; no, nothing is stirring!
    Come, let's go inside it!


(_pulling him back horrified_).

    Are you senseless?
    Hänsel, however can you make so bold?
    Who knows who may live there,
    in that lovely house?


    O look, do look how the house seems to smile!
    Ah, the angels did our footsteps beguile!

GRETEL (_reflectively_).

    The angels? Yes, it must be so!


    Yes, Gretel, the angels are beck'ning us in!
    Come, let's nibble a bit of the cottage.


    Come, let's nibble it,
    like two mice persevering!

(_They hop along, hand in hand, towards the back of the stage; then
stand still, and then steal along cautiously on tiptoe to the house.
After some hesitation Hänsel breaks off a bit of cake from the
right-hand corner._)

Scene III.


    Nibble, nibble, mousekin,
    who's nibbling at my housekin?
    who's nibbling at my housekin?

(_Hänsel starts, and in his fright lets the piece of cake fall._)


    O, did you hear?

GRETEL (_somewhat timidly_).

    The wind--


               The wind!


    The heavenly wind!


(_picks up the piece of cake and tastes it_).


HÄNSEL (_looking longingly at Gretel_).

    D'you like it?

GRETEL (_lets Hänsel bite it_).

    Just taste and try it!


(_lays his hand on his breast in rapture_).


GRETEL (_ditto_).



        Hi, hi! O cake most delicious,
        some more I must take!
        It's really like Heaven
        to eat such plum-cake!


    O how good, how sweet, how tasty!


    How tasty, how sweet!
    It's p'r'aps the house of a sweety-maker!


    Hi, sweety-maker! Have a care!
    A little mouse your sweeties would share!

(_He breaks a big piece of cake off the wall._)


    Nibble, nibble, mousekin,
    who's nibbling at my housekin?


    The wind, the wind,
    the heavenly wind!

(_The upper part of the house-door opens gently, and the Witch's head
is seen at it. The children at first do not see her, and go on feasting


    Wait, you gobbling mousekin,
    here comes the cat from the housekin!

HÄNSEL (_taking another bite_).

    Eat what you please,
    and leave me in peace!


(_snatches the piece from his hand_).

    Don't be unkind,
    Sir wind, Sir wind!

HÄNSEL (_takes it back from her_).

    Heavenly wind,
    I take what I find!

BOTH (_laughing_).

    Ha, ha, ha!


(_who had meanwhile opened the whole door, and had been warily stealing
up to the children, throws a rope round the neck of Hänsel, who,
without any misgivings, turns his back to her_).

    Hi, hi! hi, hi!

HÄNSEL (_horror-struck_).

    Let go! Who are you?
    Let me go!


(_drawing the children towards her_).

    Angels both!
    (And goosey-ganders!)
    (_Caresses the children._)
    You've come to visit me, that is sweet!
    You charming children, so nice to eat!


(_makes despairing efforts to free himself_).

    Who are you, ugly one?
    Let me go!


    Now, darling, don't you give yourself airs!
    Dear heart, what makes you say such things?
    I am Rosina Dainty-mouth,
    and dearly love my fellow-men.
    I'm artless as a new born child!
    That's why the children to me are so dear,
    so dear, so dear, ah, so che-arming to eat!
    (_Caresses Hänsel._)

HÄNSEL (_turning roughly away_).

    Go, get you gone from my sight!
    I hate, I loathe you quite!


    Hi hi! hi hi!
    These dainty morsels I'm really gloating on,
    and you, my little maiden, I'm doting on!
    Come, little mousey,
    come into my housey!
    Come with me, my precious,
    I'll give you sweetmeats delicious!
    Of chocolate, tarts, and marzipan
    you shall both eat all you can,
    and wedding-cake and strawberry ices,
    blancmange, and everything else that nice is,
    and raisins and almonds,
    and peaches and citrons are waiting--
    you'll both find it quite captivating,
    yes, quite captivating!


    I won't come with you, hideous fright!
    You are quite too friendly!


    See, see, see how sly!
    Dear children, you really may trust me in this,
    and living with me will be perfect bliss!
    Come, little mousey,
    come into my housey!
    Come with me, my precious,
    I'll give you sweetmeats delicious!


    But say, what will you with my brother do?


    Well, well!
    I'll feed and fatten him up well,
    with every sort of dainty delicious,
    to make him tender and tasty.
    And if he's brave and patient too,
    and docile and obedient like a lamb,
    then, Hänsel, I'll whisper it you,
    I have a great treat in store for you!


    Then speak out loud and whisper not.
    What is the great treat in store for me?


    Yes, my dear children, hearing and sight
    in this great pleasure will disappear quite!


    Eh? both my hearing and seeing are good!
    You'd better take care you do me no harm!


    Gretel, trust not her flattering words,
    come, sister, come, let's run away!

(_He has in the meantime got out of the rope, and runs with Gretel to
the foreground. Here they are stopped by the Witch, who imperiously
raises against them both a stick which hangs at her girdle, with
repeated gestures of spellbinding._)



(_The stage becomes gradually darker._)

    Hocus pocus, witches' charm!
    Move not, as you fear my arm!
    Back or forward do not try,
    fixed you are by the evil eye!
    Head on shoulders fixed awry!
    Hocus, pocus, now comes jocus,
    children, watch the magic head,
    eyes are staring, dull as lead!
    Now, you atom, off to bed!

(_Fresh gestures; then she leads Hänsel, who is gazing fixedly at the
illuminated head, into the stable, and shuts the lattice door upon

    Hocus pocus, bonus jocus,
    malus locus, hocus pocus,
    bonus jocus, malus locus!

(_The stage gradually becomes lighter, whilst the light of the magic
head diminishes. The Witch, contentedly to Gretel, who still stands
there motionless._)

    Now Gretel, be obedient and wise,
    while Hänsel's growing fat and nice.
    We'll feed him up, you'll see my reason,
    and with sweet almonds and raisins season.
    I'll go indoors, the things to prepare,
    and you remain here where you are!

(_She grins as she holds up her finger warningly, and goes into the

GRETEL (_stiff and motionless_).

    O, what a horrid witch she is!

HÄNSEL (_whispering hastily_).

    Gretel, sh! don't speak so loud!
    Be very sharp, watch well and see
    whatever she may do to me!
    Pretend to do all she commands--
    O, there she's coming back, sh! hush!

(_The Witch comes out, satisfies herself that Gretel is still standing
motionless, and then spreads before Hänsel almonds and raisins from a


    Now, little man,
    come prithee enjoy yourself!

(_Sticking a raisin into Hänsel's mouth._)

    Eat, minion, eat or die!
    Here are cakes, O so nice!
    (_Turns to Gretel and disenchants her with a juniper-branch._)
    Hocus pocus, elder-bush!
    Rigid body loosen, hush!
    (_Gretel moves again._)
    Now up and move again, bright and blithesome,
    limbs are become again supple and lithesome.
    Go, my poppet, go my pet,
    you the table now shall set,
    little knife, little fork, little dish, little plate,
    little serviette for my little mate!
    Now get everything ready and nice,
    or else I shall lock you up too in a trice!

(_She threatens and titters. Gretel hurries off. The Witch, to Hänsel,
who pretends to be asleep._)

    The fool is slumb'ring, it does seem queer
    how youth can sleep and have no fear!
    Well, sleep away, you simple sheep,
    soon you will sleep your last long sleep!
    But first with Gretel I'll begin--
    off you, dear maiden, I will dine;
    you are so tender, plump, and good,
    just the thing for witches' food!

(_She opens the oven door and sniffs in it, her face lighted up by the
deep red glare of the fire._)

    The dough has risen, so we'll go on preparing.
    Hark, how the sticks in the fire are crackling!

(_She pushes a couple more faggots under, the fire flames up and then
dies down again. The Witch rubbing her hands with glee._)

    Yes, Gretel mine,
    how well off you I'll dine!
    See, see, O how sly!
    When in the oven she's peeping,
    quickly behind her I'm creeping!
    One little push, bang
    goes the door, clang!
    Then soon will Gretel be
    just done to a T!
    and when from the oven I take her
    she'll look like a cake from the baker,
    by magic fire red
    changed into gingerbread!
    See, see how sly!
    Hi hi! hi hi!

(_In her wild delight she seizes a broomstick and begins to ride upon

          So hop, hop, hop,
          gallop, lop, lop!
          My broomstick nag,
          come do not lag!

(_She rides excitedly round on the broomstick._)

          At dawn of day
          I ride away,
          am here and there
          and everywhere!

(_She rides again; Gretel meanwhile is watching at the window._)

    At midnight hour, when none can know,
    to join the witches' dance I go!
          And three and four
          are witches' lore,
          and five and six
          are witches' tricks,
          and nine is one,
          and ten is none,
          and seven is nil,
          or what she will!
    And thus they ride till dawn of day!

(_Hopping madly along, she rides to the back of the stage and vanishes
for a time behind the cottage. Here the Witch becomes visible again; she
comes to the foreground, where she suddenly pulls up and dismounts._)

    Prr, broomstick, hi!

(_She hobbles back to the stable and tickles Hänsel with a birch twig
till he awakes._)

    Up, awake, my mankin young;
    come show to me your tongue!

(_Hänsel puts his tongue out. The Witch smacks with her tongue._)

    Dainty morsel! dainty morsel!
    Little toothsome mankin come,
    now let me see your thumb!

(_Hänsel pokes out a small bone._)

    Gemini! Oho!
    O how scraggy, how lean!
    Urchin, you're a scraggy one,
    as bad as a skeleton!


    Maiden, Gretel!

(_Gretel appears at the door._)

    Bring some raisins and almonds sweet,
    Hänsel wants some more to eat.

(_Gretel runs into the house, and returns immediately with a basket full
of almonds and raisins._)


    Here are the almonds.

(_Whilst the Witch is feeding Hänsel, Gretel gets behind her and makes
the gestures of disenchantment with the juniper-branch._)

GRETEL (_softly_).

    Hocus pocus, elder-bush,
    Rigid body loosen, hush!

THE WITCH (_turning suddenly round_).

    What were you saying, little goose?

GRETEL (_confusedly_).

    Only--much good may it do to Hans!



GRETEL (_louder_).

    Much good may it do to Hans!


    He he he, my little miss,
    I'll stop your mouth with this!

(_Sticks a raisin into Gretel's mouth._)

    Eat, minion, eat or die!
    Here are cakes, O so nice!

(_She opens the oven door; the heat has apparently diminished. Meanwhile
Hänsel makes violent signs to Gretel._)


(_softly opening the stable door_).

    Sister dear,
    O beware!

THE WITCH (_looking greedily at Gretel_).

    She makes my mouth water,
    this pretty little daughter!
          Come, Gretel mine,
          sugar-maiden mine!

(_Gretel comes towards her._)

    Peep in the oven, be steady,
    see if the gingerbread's ready!
          Carefully look, pet,
          whether it's cooked yet,
          but if it wants more,
          shut quick the door!

(_Gretel hesitates._)


(_slipping out of the stable)_.

    Sister dear,
    have a care!


(_making herself out very awkward_).

    I don't understand what I have to do!


    Just stand on tip-toe,
    head bending forward;
    try it, I pray,
    it's merely play!


(_pulling Gretel back by her frock_).

    Sister dear,
    now take care!

GRETEL (_shyly_).

    I'm such a goose, don't understand!
    You'll have to show me
    how to stand on tip-toe!


(_makes a movement of impatience_).

    Do as I say,
    it's merely play!

(_She begins creeping up to the oven, muttering all the time, and just
as she is bending over it, Hänsel and Gretel give her a good push,
which sends her toppling over into it, upon which they quickly shut the

HÄNSEL AND GRETEL (_mocking her_).

    Then "One little push, bang
    goes the door, clang!"
    You, not Gretel, then will be
    just done to a T!

(_Hänsel and Gretel fall into one another's arms._)


    Hurrah! now sing the witch is dead,
              really dead!
    No more to dread!

    Hurrah! now sing the witch is still,
              deathly still!
    We can eat our fill!

    Now all the spell is o'er,
              really o'er!
    We fear no more!

(_They seize each other's hands._)

        Yes, let us happy be,
        dancing so merrily;
        now the old witch is gone,
        we'll have no end of fun!
        Hey! hurrah, hurrah!
        Hip hurrah! Hip hurrah!

(_They take each other round the waist and waltz together, first in the
front of the stage, and then gradually in the direction of the Witch's
house. When they get there Hänsel breaks loose from Gretel and rushes
into the house, shutting the door after him. Then from the upper window
he throws down apples, pears, oranges, gilded nuts, and all kinds of
sweetmeats into Gretel's outstretched apron. Meanwhile the oven begins
crackling loudly, and the flames burn high. Then there is a loud crash,
and the oven falls thundering into bits. Hänsel and Gretel, who in
their terror let their sweetmeats all fall down, hurry towards the oven
startled, and stand there motionless. Their astonishment increases when
they become aware of a troop of children around them, whose disguise of
cakes has fallen from them._)


    There, see those little children dear,
    I wonder how they all came here!

Scene IV.


(_motionless and with closed eyes, as the cake figures were before_).

        We're saved, we're freed
        for evermore!


    Your eyes are shut--pray who are you?
    You're sleeping, and yet you're singing too!


(_always very softly_).

    O touch us, we pray,
    that we may all awake!

HÄNSEL (_to Gretel, embarrassed_).

    O touch them for me,
    I dare not try!


    Yes, let me stroke this innocent face!

(_She caresses the nearest child, who opens its eyes and smiles._)



    O touch me too, O touch me too,
    that I also may awake!

(_Gretel goes and caresses all the rest of the children, who open
their eyes and smile, without moving; meanwhile Hänsel seizes the


    Hocus pocus, elder-bush!
    Rigid body loosen, hush!


(_jump up and hurry towards Hänsel and Gretel from all sides_).

    We thank, we thank you both!


    The spell is broke and we are free,
    we'll sing and we'll dance and we'll shout for glee!
    Come, children all, and form a ring,
    join hands together while we sing.
    Then sing and spring,
    then dance and sing,
    for cakes and all good things we bring.
    Then sing and spring,
    then dance and sing,
    that through the wood
    our song of praise may sound,
    and echo repeat it all around!
    We thank, we thank, we thank!


    The angels whispered in dreams to us in silent night
    what this happy, happy day has brought tonight.

(_Four Gingerbread Children at a time surround Hänsel and Gretel, and
bow gracefully to them._)


    Ye angels, who have watched o'er our steps and led them right,
    we thank for all our joy and wondrous delight.


(_who all press round Hänsel and Gretel to shake hands with them_).

    We'll thank you both all our life!

FATHER (_behind the scene_).

        Tralala, tralalala!
    Were our children only here!
    Tralala, tralalala!

(_The Father appears in the background with the Mother, and stops when
he sees the children._)

    Ha! Why, they're really there!

Last Scene.

HÄNSEL (_running towards them_).

    Father! mother!

GRETEL (_the same_).

    Father! mother!


    Children dear!


    O welcome,
    poor children innocent!

(_Joyfully embracing. Meanwhile two of the boys have dragged the Witch,
in the form of a big gingerbread cake, out of the ruins of the magic
oven. At the sight of her they all burst into a shout of joy. The boys
place the Witch in the middle of the stage._)


    Children, see the wonder wrought,
    how the Witch herself was caught
              in the snare
    laid for you with cunning rare!


    See, O see the wonder wrought,
     how the Witch herself was caught
              in the snare
    laid for us with cunning rare!

(_The two boys drag the Witch in the cottage._)


    Such is Heaven's chastisement;
    evil works will have an end.
    "When past bearing is our grief,
    Then 'tis Heaven will send us sure relief!"


    "When past bearing is our grief,
    Then 'tis Heaven will send relief!"



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 HEINRICH CONRIED, Director of the
 Conried Metropolitan Opera Company,
 writes as follows:

 NEW YORK, May 12, 1904.

 "From time to time during the past
 operatic season I have been impressed
 with the wonderful resources of the
 Weber Pianos which we have been using
 at the Metropolitan.

 "Subjected to immense usage by
 reason of our numerous rehearsals,
 these instruments nevertheless retain
 their exquisite tone-quality.

 "I know of no piano that would
 give us better satisfaction, and it is my desire that the Weber
 Piano shall continue to be used at the Metropolitan Opera



"Mr. Conried's letter, following as it does the tribute of Maurice
Grau to the Weber Piano when he was at the head of the Metropolitan
Opera House organization, shows the great place long ago won and always
retained by the Weber among the greatest people in the musical world,
and demonstrates that this artistic instrument has in that atmosphere
the proper setting for its merits."--_The Music Trades._

 The Weber Piano Company
 Aeolian Hall, 362 Fifth Ave., near 34th St., New York
 Catalog upon request, Agents in all principal cities

Transcriber's notes:

The title on the cover image shows "Hansel und Gretel"; this has been
changed to "Hänsel und Gretel" in the transcribed text. A missing
speaker's name in the German version following "Herrjemine, den möcht'
ich ganz verschlecken!" has been added. An additional header for
"Dritte Scene" in the third act has been removed.

The following is a list of other changes made to the original. The
first line is the original line, the second the corrected one.

  Rühr dich, und dich deisst der Fluss!
  Rühr dich, und dich beisst der Fluss!

  In the background is the Ilsensein.
  In the background is the Ilsenstein.

  For weaks I've eaten nought but bread
  For weeks I've eaten nought but bread

  As through 'twere fair time, hopping and springing!
  As though 'twere fair time, hopping and springing!

  Gracious! there's goes the jug all to pieces!
  Gracious! there goes the jug all to pieces!

  he wears a little black cup upon his head.
  he wears a little black cap upon his head.

  A thick mist rises and competely hides the background.
  A thick mist rises and completely hides the background.

*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Hansel and Gretel - A Fariry Opera in Three Acts" ***

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