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Title: Der Rangierbahnhof
Author: Böhlau, Helene
Language: German
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Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

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    Anmerkungen zur Transkription


    Das Original ist in Fraktur gesetzt. Im Original gesperrter Text
    ist _so ausgezeichnet_. Im Original in Antiqua gesetzter Text ist
    ~so markiert~. Im Original fetter Text ist =so gekennzeichnet=.

    Weitere Anmerkungen zur Transkription finden sich am Ende des
    Buches.



Der Rangierbahnhof



Von =Helene Böhlau= erschienen folgende Werke:

Im Verlage von _Egon Fleischel & Co._, Berlin: =Der Rangierbahnhof.=
Roman / =Das Recht der Mutter.= Roman / =Schlimme Flitterwochen.=
Novellen / =Halbtier.= Roman / =Der schöne Valentin.= Novellen /
=Sommerbuch.= Altweimarische Geschichten / =Die Kristallkugel.=
Eine altweimarische Geschichte / =Das Haus zur Flamm'.= Roman / Im
Verlage von _J. C. C. Bruns_, Minden i. W.: =Ratsmädelgeschichten=
/ =Herzenswahn.= Roman / =Im Trosse der Kunst.= Novellen /
=Reines Herzens schuldig.= Roman / Im Verlage von _J. Engelhorn_,
Stuttgart: =Im frischen Wasser.= Roman in zwei Bänden / =Verspielte
Leute= / =Altweimarische Liebes- und Ehegeschichten= / =Neue
Ratsmädelgeschichten= / Im Verlage von _Gebr. Pätel_, Berlin: =Salin
Kaliske Maleen.= Novellen.



    Der

    Rangierbahnhof

    Roman

    von

    Helene Böhlau

    Neunte Auflage

    [Illustration]

    Egon Fleischel & Co.
    Berlin
    1908



    Alle Rechte
    vorbehalten



I.


Im letzten Winkel des Reichs -- dort, wo aus dem bayrischen Algäu die
niedrigen Pässe nach Vorarlberg führen, liegt lautlose Dämmerung.
Gewaltige Schneemassen bedecken das Hochthal und mitten drin liegt in
einer erstarrten Welt, von Schnee halb begraben, ein warmes Nest, das
einsame Gehöft Rohrmoos.

Über der weitausgedehnten Felsenmasse, die das Hochthal östlich
begrenzt, schimmert der erste Tagesschein, der verkündet, daß hier
über die Herrgottswände, die wie ein leichter, grauer Schatten aus dem
Dämmerlicht sich abheben, die Sonne, wenn ihre Stunde gekommen ist,
schauen wird. Erde und Himmel weiß, die ganze Atmosphäre wie aus zarten
Eiskristallen gewoben.

Die unabsehbaren Schneemassen, die festgewurzelte Kälte, die eisige
Dämmerung, all' diese kalten lebensfeindlichen Mächte umgeben das warme
Nest mit solch unheimlicher Gewalt, als gelte es, diesen Unterschlupf
von allerlei pulsierendem Leben aufzusaugen, jeden Tropfen, der sich
dort birgt, zu erstarren. Alles aber, was sich auf dem dämmerigen Hof
regt, atmet einen Überfluß von Wärme und Leben.

Aus den eisüberzogenen Stallfenstern fällt der rotgelbe Schein der
Laternen, bei deren Licht schon seit Stunden in den Ställen und draußen
auf dem zertretenen, strohuntermischten Schnee hantiert wird.

Wird eine Thür geöffnet, so quillt warmer Dampf in die Kälte hinaus und
mit ihm die Brummchöre des Viehs.

Auf der Miststatt dampft es. Die Pfosten, welche das Erzeugnis des
ansehnlichen Rohrmooser Viehstandes umgeben, sind durch diese warmen
Dämpfe, die die großen Schneehauben auf ihnen tauen ließen, mit
fußdicken bräunlichen Eiskrusten überzogen, die in sonderbaren Zapfen
herunterhängen. Aus der großen Futterscheune duftet es nach gut
eingebrachtem Heu und der Geruch kräftiger Sommertage strömt in den
starren Wintermorgen hinaus. Die Mägde und Knechte laufen über den Hof,
blasen in die Hände und strömen auch warmen Dunst und Dampf aus, der
sich ihnen als weißer Reif an Haar und Mütze festsetzt.

Alles was lebt, dampft auf Rohrmoos; die Pferde, die ein Knecht
anschirrt, blasen ganze Wolken aus ihren Nüstern, hüllen sich damit
gegenseitig ein, so daß ihnen Mähnen, Köpfe und Leiber wie in wogendem
Nebel stecken.

An den großen, verdeckten Milchgefäßen, die aus den Ställen in die
Molkerei geschafft werden, dampft das feuchtwarme Holz; jeder feuchte
Strohhalm, der von den Knechten und Mägden aus den Ställen hinaus in
den Schnee verschleppt wird, läßt ein Weilchen eine zierlich sich
ringelnde Dunstsäule wie ein kleines Opfer emporsteigen.

Alles lebt der großen meilenweiten Schneewucht zum Trotz doppelt
mächtig.

In der einfachen Stube des Wohnhauses sitzen vier Personen bei der
Lampe, deren Schein jetzt schon von der Tagesdämmerung geschwächt
wird, die weißbläulich zu den breiten Fenstern des Zimmers eindringt.

Schinken, Eier, frische Butter, Schwarzbrot und eine summende,
brodelnde Kaffeemaschine stehen auf dem weißgedeckten Frühstückstisch
und vier Personen sitzen daran. Ludwig Gastelmeier, einst Pächter,
jetzt Besitzer von Rohrmoos, schaut nachdenklich vor sich hin, während
er mit einem Fidibus die Pfeife anzündet.

Er ist ein gedrungener Mann, der in einer mächtigen braungehäckelten
Weste steckt. Man denkt unwillkürlich bei seinem Anblick an allerlei
Strapazen und Hantierungen, wie sie zu landwirtschaftlichem Betriebe
gehören.

Sein Sohn Friedrich, der neben der Mutter und einem jungen, blonden
Frauenzimmer sitzt, gleicht ihm. Er ist einen guten Kopf kleiner als
der Vater, doch auch breit, gedrungen gebaut. Die Augen sind die Augen
des Alten, nur hat sich eine fleischigere Nase zwischen dieselben
geschoben, so daß sie nicht so nah zu einander haben rücken können, wie
die des Vaters.

Der Mund hat dieselbe feuchte Frische, die auf den Lippen des Alten
liegt, und die dem Gesicht ein merkwürdig lebensvolles Ansehen giebt.

Niemand spricht etwas Zusammenhängendes. Ein Räuspern, eine kurze
Frage, eine kurze Antwort, das Einschenken des Kaffees in die großen,
weiten Tassen unterbricht die Stille.

Der Sohn ist offenbar im Reiseanzug.

Sein Pelz hängt an der Wand zwischen einer Auswahl stark angerauchter
Pfeifen, zwischen Bastbündeln, Hirschgeweihen, Leinwandsäckchen mit
Sämereien, was alles im behaglichen Durcheinander sich darstellt.

»Da wären wir denn so weit,« brummt der Alte, die Pfeife zwischen den
Zähnen -- »werden auch gleich die Sonne haben. Allons! mit der Lampe
fort!«

»Siehst du,« fährt er nach einer Pause fort und bläst aus der Pfeife
ein hellblaues, besonders kräftiges Gewölk, »siehst du, -- da ist sie!«

Der Sohn steht jetzt neben ihm.

Die weißen, eisigen Nebel wogen mächtig an der langen Herrgottswand
hin; ein goldpurpurner Funken glüht zwischen der Wand und dem
leuchtenden weißen Himmel, der Schnee verliert das tote Weiß und
schimmert rosig golden. Da war sie hervorgesprungen, die Sonne. Mit ihr
zugleich hüpfen tiefblaue Riesenschatten ins Land hinein.

Die große beschneite Tanne, die ihre Zweige von dem Schnee beschwert
an sich gedrückt hatte, wie ein Soldat die Arme, wenn der Vorgesetzte
an ihm vorübergeht, wirft einen hellblauen spitzen Schatten dem Hause
zu, und dieser Schatten sieht aus wie der Geist der weißeingehüllten
und beschwerten Tanne, der von ihr abgesprungen ist und sich aus irgend
einem Grunde in den Schnee gelegt hat.

»So, da ist sie schon wieder in den Nebel gekrochen,« sagt der alte
Gastelmeier, »der gefällt's auf Rohrmoos nicht -- kann's ihr nicht
verdenken. Da hat sie gesehen, wie das bißchen Altstall da drüben stand
und eine Käserei, daß Gott erbarm! -- da machten wir's eine zeitlang
damit, es blieb beim alten -- dann wurde gebaut. Sie bekam einen
Viehstand zu sehen im Lauf von zwanzig Jahren, wie hier herum keinen
zweiten.«

Sie kennt den alten Gastelmeier, hat ihn hier dreißig Jahre jeden
Morgen gesehen, hat gesehen, wie er es sich sauer werden ließ, hat dann
später die Frau gesehen, wie sie sich plagen mußte.

Sie hat auch gesehen, daß die beiden Leute einen Sohn hatten, und wird
gedacht haben: »Der kann lachen, die beiden Alten arbeiten für ihn wie
die Pferde, der sitzt einmal warm hier. Aber prost Mahlzeit! Der läßt
den Alten jetzt wieder einmal im Stich.«

Der Sohn hatte den Vater ruhig zu Ende sprechen lassen. Das war die
Rede, die kam so oder so in allerlei Form jedesmal vor dem Abschied,
gerade als wenn der Vater sie sich ausgedacht und einstudiert hätte.
Immer fing er an, daß man meinen konnte, diesmal kommt er auf etwas
anderes; -- aber zuletzt da kam das »Prost Mahlzeit« -- das Ende -- die
Unzufriedenheit, der Stachel, der im Herzen saß.

Auf des Sohnes treuherzigem Gesicht lag ein Ausdruck der
Niedergeschlagenheit.

»'s ist auch so gut, Onkel,« sagte das junge, blonde Frauenzimmer. »Er
thut halt, was er mag -- und daß er's thun kann, das habt doch Ihr
gemacht!« Dabei legte sie die Hand auf die Schulter der Mutter, die,
über ihren Strickstrumpf gebeugt, während der Rede des Vaters Thränen
vergossen hatte.

»Du thust dir jetzt leicht, Onkel, wenn du glaubst, der Friedel könnte
ebensogut hier bleiben wie dort, als wenn ein Mensch thun könnte, was
er nicht will. -- Dich hätten's seiner Zeit in München in die Akademie
stecken sollen -- Jesus!«

»O, du!« sagte der stramme Alte, -- »Nickel, was weißt denn du!«

»Daß man seine Leut' in Ruh lassen soll -- was kannst denn du jetzt
machen? -- Schimpfen? -- Das wär net übel und die Frau zum Weinen
bringen. -- Und alles ist so weit gut. -- Er macht sein' Sach' brav und
was er wollte, hat er erreicht -- gerad' wie du.«

»So?« -- der Alte schwieg und erwiderte nichts; er war aber nicht mehr
schlecht gelaunt. Sie verstand es mit ihm. Er schaute auch mit einem
Blick auf sie, als wollte er sagen: Laß nur, wann du so red'st laßt man
sich's schon gefallen. -- »Du Almkuh,« sagte er.

»Die Weibsleut' in der Stadt, die könnten mir passen,« fuhr er fort.
»O du grundgütiger Esel!« Mit diesen Worten faßte er seinen Sohn an
beiden Schultern und schaute ihn mit den scharfen kristallhellen
Augen an. »Ein junges Weib, das im Juni und Juli beim Kuß nicht nach
Erdbeeren und Erdgeruch duftet, nach frischem Laub und Heu -- und
Winters nicht nach Schnee und Luft und Kälte -- -- pfui Teufel -- so
ein, so ein muffiges, ungelüftetes Weib, das bring du mir einmal nicht!
-- Das wenigstens nicht! -- Da, schau sie dir an -- du Narr -- so auf
die Art!«

Er zeigte auf das Mädchen. Sie stand jetzt aufgerichtet vor dem
Kaffeetisch, groß und kräftig, rosig, blond und ruhig.

»Keinen Stadtschmutzfink -- keinen Stubenrauch, keinen solchen
parfümierten Scharwenzel, wenn ich bitten darf.«

»Du bist ein schöner Bursch und die Mädel laufen dir nach, Junge -- das
thun sie einmal nicht anders. Denk daran: ein Kuß der nach Erdbeeren
schmeckt, nach Erdgeruch und Sonne und frischer Luft -- das ist was der
Alte von Liebessachen versteht.« --

Der Sohn schaute lächelnd auf das Mädchen, das so gleichmütig dastand
und die Hand der Frau gefaßt hielt.

»Ja, sieh sie dir nur an,« meinte der Alte.

Da lachte das Mädchen. »Friedel, nu schau, der möcht' mich dir
anpreisen! -- Ja, du,« wendete sie sich zu ihrem Onkel, »so eine
Almkuh, wie du sagst, die ist nicht jedermanns Geschmack. Laß ihn nur
-- der geht seinen Weg auch ohne dich und ohne uns.«

Die Mutter war, während ihr Mann mit dem Jungen sprach, den eigenen
Gedanken gefolgt. Sie hatte gedacht, daß er in diesem Zimmer geboren
war, an die Jahre, während denen sein Bett neben dem ihren gestanden
hatte. Sie empfand in der Erinnerung den weichen frischen Körper und
wie er zu ihr jeden Morgen ins Bett gekrochen war, wie sie ganz eins
sich mit ihm gefühlt hatte, wie er sie geliebt hatte, wie sie sein
alles gewesen, -- wie alles dahingeht.

Sie dachte daran, wie so nach und nach und doch fast mit einemmal seine
Schultern mager, seine Beine lang und dünn wurden, nur das Hälschen
blieb weich wie ein Maulwurfsfellchen, noch lange Zeit. Wie er ihr
fremd wurde, auch nach und nach, und doch in der Erinnerung wie mit
einemmal; wie sie den geliebkosten Körper gar nicht mehr kannte, gar
keinen Teil mehr an ihm hatte, wie seine Augen ihr fremd wurden und
auch sein Herz.

Und wie er ganz aus dem Hause kam, nur hin und wieder heimkehrte, immer
ein andrer mit neuen Erlebnissen -- immer derselbe, ihr Friedel, ihr
lieber kleiner Friedel, den sie zaghaft an das Herz drückte. Sie wußte
nicht mehr, was an ihm ihr eigen war und wußte nur das eine: sie liebte
ihn und hätte ihn mit Freuden überschütten mögen. Sie war stolz auf
ihn; aber was ihn so recht freute, so recht glücklich machte, das wußte
sie nicht und konnte es sich nicht vorstellen.

»Friedel,« sagte die Frau mit einer eigentümlich befangenen, fast
schüchternen Stimme, die mit ihrer kräftigen starken Erscheinung nicht
in Einklang stand, »du gehst deine eigenen Wege, Gott giebt ja manchen
Menschen eine Gabe, von der man nicht weiß, woher sie gekommen ist und
wohin sie geht. Die schönen Arbeiten, die du mir in München gemacht,
und all die Blättchen, die du früher zusammengekritzelt hast, hab' ich
immer gut aufgehoben und meine Freud' dran g'habt; aber wenn es auch
seine Richtigkeit hat«, fuhr sie bewegt fort, »wie weit so einem Talent
zu trauen ist, weiß man doch nicht.

Siehst du, wenn du einmal fühlen solltest, daß du dich trotz allem
getäuscht hast, komm zurück -- ohne Scham. Erinnerst du dich, wie du
als kleiner Bub' dich auf der Tanne vor unsrem Hause verstiegen hattest
und nicht weiter konntest und wie du nicht um Hilfe rufen wolltest und
uns nach dir suchen ließest, bis der Vater dich endlich entdeckte und
dich ganz armselig wie du warst, herunterholte?« --

So etwas Ähnliches sagte auch sie jedesmal beim Abschied.

»Mutter, bis jetzt, so Gott will, hab' ich mich nicht verstiegen,«
sagte er, und er gab ihr die kräftige Hand und küßte sie auf den Mund,
und die Frau schlang die Arme ihm um die Schultern.

Der Vater trat an ihn heran und klopfte ihn auf den Rücken. »Laß ihn
nun, Alte, 's ist Zeit. Wir müssen jetzt wieder allein miteinander
auskommen.«

Anna war in ihren Pelz gekrochen und hatte den Kopf knapp mit einem
weißen Tuch umhüllt. In ihrem Gesicht allein war keine Unruhe und
Erregung zu bemerken. »Nun, Friedel, wären wir so weit, der Schlitten
ist vor der Thür und dein Koffer ist auch schon aufgebunden,« sagte sie.

»Dann geh. -- Mach's gut,« sagte der Alte. Anna öffnete die Thüre und
ging voraus. Es lag in dem Wesen des Mädchens etwas Beruhigendes und
Wohlthuendes.

Sie trug ein altes Pelzchen mit dunkelviolettem Wollstoff überzogen. Es
sah aus wie ein Erbstück, das man ihr gegeben hatte, als sie groß genug
gewesen war, und in das sie unbedenklich Winter für Winter schlüpfte,
ohne irgendwelche andere Anforderungen an das Pelzchen zu stellen, als
daß es seine Pflicht, sie warm zu halten, erfüllte. Sie stieg in den
Schlitten, während Friedel noch den letzten Händedruck mit den Eltern
tauschte.

Der alte Gastelmeier hielt seine Pfeife fest zwischen den Zähnen,
schüttelte den Kopf kaum merklich und schaute dem Sohn scheinbar
teilnahmlos nach.

Die Leute vom Hof standen ebenfalls ruhig und schweigend.

Abschied ist immer eine böse Sache.

In einem großen Bogen fuhr der Schlitten jetzt um die Dungstatt und an
dem mit mächtigen Eiszapfen behangenen strohumbundenen Brunnen vorüber,
auf dessen Knauf mitten im Schnee ein Tannenbäumchen mit bunten Netzen,
Rosen und Bändern behangen, gesteckt war, der einzige bunte Fleck
rundum.

»Sieh, der Weihnachtsbaum,« sagte das Mädchen und berührte die Schulter
des Gefährten. Er sollte noch einen Blick darauf werfen.

Der alte Sepp vorn auf einem Heubund machte jetzt einen gewaltigen
Buckel, schnalzte mit der Zunge, und wie ein Vogel fuhr der Schlitten
die im Sonnenlicht leuchtende Schneebahn hinaus über die Hochebene hin.

In Rohrmoos ging ein jedes wieder an sein Tagewerk.

Der Schlitten aber fuhr jetzt thalab unter einzelnstehenden
schneegebeugten Edeltannen hin, zwischen den hohen weißen Dämmen, die
der mächtige Schneebrecher von Rohrmoos aufgeschichtet hatte.

Die knorrigen Latschkiefern, das Unterholz, das Eichengestrüppe, die
niedern Nadelbäumchen, waren so vergraben unter der schimmernden
Last, daß man nicht ahnen konnte, was unter dem Schnee für sonderbare
Gestalten steckten. Es war, als hockten überschneite Bärenfamilien in
den tollsten Sprüngen erfroren unter dem Schnee, oder närrische Kerle,
die miteinander schwatzten, zu einander gebeugt, oder tanzende Hexen,
springende Schweine, zusammengekauerte Gestalten aller Art. Eine ganze
Rätselwelt, von den weißen leuchtenden Massen überdeckt.

Die Luft war still, kein Windchen regte sich. Wenn der alte Sepp durch
die heilige Stille die Peitsche schwang, rieselte der Kristallstaub von
den Bäumen.

Der junge Mann saß schweigend und ruhig um sich schauend in den
Schlitten zurückgelehnt. Der Druck des Abschiednehmens war von ihm
gewichen und er ließ es sich wohl sein.

Das Stück Heimat, das da neben ihm saß, schien weder hindernd noch
quälend auf sein Gemüt zu wirken.

Des Mädchens Blicke waren hin und wieder auf ihn gerichtet, aber nicht
dringlich, nicht mit der Aufforderung, irgend etwas zu thun oder zu
lassen.

»Sieh, daß du deine Strümpf' ein bisserl in Ordnung hältst,« sagte sie
nach langem Schweigen.

»Wie denn in Ordnung?«

»Wirst schon wissen, was ich meine.« Sie lächelte gut und heiter. »Das
stellt sich so ein Mensch nicht vor, was für Not man mit ihm hat.«

»Große Not!« sagte er behaglich lachend. »Was du Not nennst!«

Sie lächelte ein wenig traurig -- wie in Gedanken.

Dann waren sie wieder still miteinander und der Schlitten flog immer
weiter, weiter wie ein Vogel.

Sie war eine gute Begleiterin, sie störte ihn wirklich nicht, und er
hatte nicht das Gefühl, sie unterhalten zu müssen.

Es giebt Leute, die das Leben ihres Nebenmenschen als den Hauptstrom
betrachten und sich selbst nur als Bächlein, das dem Strome nichts
entzieht, sondern ihm seine eigenen Wellen leise, unmerklich zuträgt.
Und so ein Strom bemerkt es kaum, verfolgt seinen Lauf gedankenlos
weiter. Möglich, daß er, wenn die stillen Wellen, die ihn stärken,
einmal ausbleiben, den Verlust bemerken wird.

»Sag' einmal, Anne, du könntest doch bald einmal wieder in die Stadt
kommen?«

»Ja, wie soll ich denn abkommen?« Und nach einer Pause fragte sie
weiter: »Aber du, mit deiner Wohnung, wie ist denn das -- gehst du denn
doch wieder in die alte?«

»Ich denk' schon.«

»Nein, du mußt dir eine andere nehmen, sei nicht so faul, Friedel. In
der Salzstraße stecken zu bleiben -- wie kannst du nur! Wie wir bei dir
waren, verging mir Hören und Sehen!«

»Da solltest du einmal nachts dasein. Das ist, wenn man nicht wie ein
Bär schläft, zum aus der Haut fahren. Mir, gottlob, macht's nichts --
nur ein paarmal -- da wurde ich aber wütend. -- Wie du gelacht haben
würdest, wenn du mich hättest sehen können! Stell dir vor, ich konnte
nicht einschlafen und hörte die ganze Geschichte, alles, was sie da
treiben -- was man sonst so verschläft. -- Ein solcher Bahnhof in der
Nacht ist die Hölle! -- Stockdunkel -- und aus der Dunkelheit Töne und
ein Würgen und Arbeiten, ein Rasseln und Wüten, Schreien und Pfeifen.
Und in einem fort -- in einem fort. Nie fängt's an und nie hört's auf.
Sie werden nie fertig. Es hat so etwas Verzweifeltes -- und immer wie
in höchster Not -- die Rufe klingen wie Unglücksschreie, das Rasseln,
als wenn etwas Entsetzliches geschehen wäre. Das Puffen und Stoßen,
als wenn etwas Lebendiges zerquetscht würde. -- Man stellt sich die
gräßlichsten Dinge vor und alles klingt wie ewige Aufregung, ewiges
Überangestrengtsein -- erbarmungslos und sinnlos. Als wenn Wahnsinnige
toben und schieben und poltern und puffen und heulen und schreien und
brausen und pfeifen. -- Man kommt in eine Spannung, in eine Wut! Es
ist, als wenn man das fürchterlichste Fieber hätte -- und die draußen
wüten fort -- wüten fort ohne Ende. Jetzt hat's geklappt, gerollt,
gepufft, sich eingehängt, gerade als wenn's fertig und zufrieden wär
-- Gott bewahre -- es geht von neuem los! -- Da kommt wieder etwas
Neues angewütet, angebraust, angeheult. Große Geschichte, dachte ich
das erste Mal -- das werden wir gleich haben -- verstopfte mir die
Ohren. Prost Mahlzeit! Und dann wie ein Narr wickelte ich mir die Hosen
um den Kopf, so fest und so dick wie's ging. Wie ein Warenballen! Und
heiß! Aber durch jede Ritze drang das Gewüte -- scheußlich! Das war die
erste Nacht -- damals wollte ich natürlich gleich ausziehen; aber da
lachte meine Hauswirtin und ihre Tochter, und beide sagten: ›Ja, die
erste Nacht! Das hat aber gar nichts auf sich. Wir haben uns ganz daran
gewöhnt. Es ist noch besser als manches andre. -- Und schließlich hört
man's gar nicht mehr, da kömmt's einem vor wie die größte Stille‹.«

»Das war das lange Mädel, die das gesagt hat -- die wir bei dir sahen?«
fragte Anna.

»Jawohl, die Fanny.«

»Und du bist geblieben?«

»Du weißt's ja.«

»Und hast dann geschlafen?«

»Für gewöhnlich, ja. Manchmal nicht, dann hab' ich gehörig geflucht.«

»Aber bist geblieben?«

»Weshalb fragst du denn?«

»Ja, weil ich nicht begreife, wie man in einem solchen Höllenlärm
bleiben kann, ohne Grund.«

»Der Grund war, daß ich faul bin. Außerdem thaten die Leute mir leid.
-- So fortgehen! -- Und sie versorgten mich auch gut.«

»So! Du, sei nicht bös auf mich,« sagte das Mädchen langsam und
bedächtig und sah ihm gerade in die Augen. »Ist das lange Mädel dein
Schatz?«

»Du bist einzig!«

»Weshalb nicht,« sagte sie einfach. »Gefallen thät' sie mir nicht; aber
Geheimnisse haben wir doch nie vor einander gehabt.«

»Übrigens ist sie nicht mein Schatz. Sie möchte wohl. -- Weißt du, die
Frauenzimmer. -- Wenn ich dich und die Mutter nicht kennen würde ...
was man so von Frauenzimmern zu sehen bekommt -- Gott weiß -- wie soll
ich sagen ...« Er schwieg und sie blickte mit Aufmerksamkeit auf ihn.
»Weißt du, man sagt doch so: das Weib soll rein sein.«

»Ja, sie sollen alle gut sein, die Weiber und die Männer -- sie sollten
-- sie sind aber beide gute oder böse Menschen, oder reine oder
schmutzige Menschen -- so.«

»Ja -- na. -- Was sagst du dazu, wenn ein junges Frauenzimmer einen
anredet, wie soll ich sagen ... als wenn sie verliebt wäre -- so --
weißt du?«

»Wie denn, da wispert sie dich auf der Straße an -- oder wie?«

»Jawohl. Nennst du das rein?«

»Wenn du so irgend etwas herausgreifst -- wie soll ich's da wissen. Da
müßt' ich erst das Mädel kennen und genau erfahren, wie es gekommen
ist, daß sie dich so anspricht. Sie thut es doch nicht so aus heiler
Haut, wenn es auch so aussieht, da ist eine lange Geschichte --
vielleicht eine traurige Geschichte. Aber zieh weg aus der Salzstraße.
Gar, wenn du weißt, daß das lange Mädel dein Schatz sein möchte. Da
blieb' ich doch nicht, wenn ich wüßte, ein Mann will mein Schatz sein,
und ich mag nicht. Schau, Ihr thut Euch leicht.«

Sie sprach ruhig und gerade heraus.

»Ja, ja, 's ist schon recht, ich zieh' aus,« antwortete er und lachte
gutmütig. »Wenn ich aber wirklich einmal einen Schatz habe, muß ich's
dir doch sagen.«

»Abgemacht.«

Er reichte ihr die breite feste Hand hin.

»Und umgekehrt?« fragte er.

Da schüttelte sie den Kopf. »Beicht' du nur, von mir erfährst du doch
nichts.«

So fuhren sie hin durch die schneeglitzernde Pracht.

»Höre, Anna, fühlst du dich nicht verdammt einsam da oben?«

»Einsam kann man sich überall fühlen. Weißt du, wenn man zufrieden ist,
fühlt man sich nicht einsam.«

»Stimmt,« sagte er.

»Das aber könntest du thun, schreiben, wenn es dir gerade paßt -- alles
-- auch das Kleinste. Wir leben immer mit dir fort da oben, und die
langen Abende -- weißt du -- die Mutter sagt dann: Wo er wohl jetzt
ist, was er wohl thut? So etwas. Du mußt halt so ein bissel deutlicher
schreiben und dabei an uns oben denken und an die stillen Abende auf
Rohrmoos.«

Er versprach es.

»Du,« sagte sie nach einer Weile. »Damals, wie wir bei dir in München
waren, hat mir's nicht besonders gefallen, wie die Männer mit den
Frauen und Mädchen sprechen.«

»Wieso denn?«

»Unnatürlich.«

»So.«

»Jawohl.«

»Es ist so etwas dabei, als wenn sie einen nicht für voll ansähen.«

»Thun sie auch nicht.«

»Und das sagst du so --«

»Kann ich was dafür?«

»Und dann wieder diese Höflichkeit und das Gethu -- man kommt sich ganz
albern dabei vor. Ich hätt' ihnen ins Gesicht lachen können und ich
hätte es ihnen auch sagen mögen.«

»Hättest du's doch gethan.«

»Ja wie denn? Ich dachte immer, daß sich die Mädchen nicht dagegen
wehren! aber wie sollten sie denn? Eine allein? die hätten sie doch
nur ausgelacht. -- Du, lern's nur nicht etwa so.«

»Sie wollen's ja aber.«

»Ah, geh. Die dummsten Gäns' vielleicht. Wegen denen müssen wir andern
doch net ...«

»Das ist nun einmal so,« antwortete er wieder ruhig und behaglich.

»Du läßt dir auch ein bisserl viel gefallen, dünkt mich,« begann sie
nach einer Weile wieder.

»Oho,« sagte er.

»Ja, du bist eben bequem.«

»Du meinst, ich hab' gern meine Ruh'? Stimmt -- aber mit dem
›Gefallenlassen‹, -- nein, da irrst du dich!«

»Mit deinem Namen das Gethu, das läßt du dir doch ruhig gefallen ...
›Bastelmeier‹, weshalb nennen sie dich denn so? und dann ›Wastelmeier‹
und ›Büchselmeier‹ und was alles hängen sie dir an -- und ›~Comme il
faut~-Meier‹ -- ›Speckmeier‹!«

»So -- na, große Geschichte -- das hat alles seine Bedeutung -- was ist
da weiter -- man muß Spaß verstehen. Büchselmeier, das kommt davon, du
weißt ja -- ich lieb' mein' Sach' bei einander. Das Herumfahrenlassen,
das kann ich nicht leiden. Ordnung muß sein. Ich geb' zu, es giebt
reichlich Büchsen und Büchsel bei mir und allerlei Dinge, die meines
Dafürhaltens ein ordentlicher Mensch besitzen muß. Auch die übrigen
Namen haben alle ihre Geschichte; aber weshalb denn nicht? --
Speckmeier, zum Beispiel. Der Schlankeste bin ich nicht -- und wenn
sie's aussprechen, was 'mal ist, da kann ich nicht Lärm schlagen.«

»Du bist aber nicht fett,« sagte sie.

»Weißt du, die Rasse ist gut, die beiden Alten machen mir nicht gerade
Furcht, einmal auseinander zu fließen; aber man merkt mir's schon an,
daß ich net stürmisch bin.«

»Das bist du nicht,« bestätigte sie.

»Na, vielleicht 'mal in der Liebe -- Herrgott noch einmal, bis jetzt
bin ich soweit verschont geblieben. Unberufen! Greulich, daß ein jeder
es ausprobieren muß -- also -- abwarten.«

Sie lächelte.

»Du kommst mir oft jünger vor, als ich bin,« sagte sie.

»Das ist viel gesagt. Dümmer meinst du wohl -- danke.«

»Du weißt's schon, wie ich's meine.«

So fuhren die beiden jungen Leute plaudernd miteinander hin, dem Ziele
zu.

»Gottlob,« sagte er, »daß es außer meiner Mutter für mich noch ein Weib
giebt und dazu ein junges Weib, mit dem man reden kann, ohne Furcht
vor den verdammten Liebesgeschichten. Daß das euch Weibern so in den
Gliedern steckt! Es ist wirklich greulich.«

Sie errötete bis unter die Haarwurzeln.

»Also abgemacht,« sagte er, als er nach kurzem Auf- und Niedergehen
auf dem Perron der kleinen Station in ein leeres Coupé zweiter Klasse
stieg. »Wenn ich einen Schatz hab', bist du die erste, die's erfährt,
und gefällt er dir nicht, verabschieden wir ihn.«

»Die Abmachung möcht' ihr nicht gefallen, wenn sie's wüßte,« sagte das
junge Mädchen.

»I was? Übrigens sei ruhig, du sagtest vorhin mit den Strümpfen -- ich
paß schon auf.«

»Du hast diesmal zwei einzelne mitgebracht.«

»Teufel auch. Da sind die Waschweiber schuld daran. Ich werd' ihnen
schon auf die Finger sehen. Verlaß dich drauf.«

Da lachte sie über ihn. Der Zug kam in Bewegung; es keuchte, dampfte,
brauste, pfiff, dröhnte, läutete.

Die Beschreibung vom Rangierbahnhof kam ihr in den Sinn und sie rief:
»Du, mit der Salzstraßen, daß du mir das nicht versäumst!«

»Gleich wird's gemacht!« rief er ihr noch von weitem zu -- und dann
»Grüße, Grüße an die Alten oben« -- und fort war er.

Das junge Mädchen sah dem Zuge nach, die Augen wurden ihr trüb. -- Zwei
Thränen rollten die frischen, von der Kälte geröteten Wangen herab.

»Der thut sich leicht,« seufzte sie erregt. »Das hätt' er jetzt sehen
sollen! Herr du mein Gott!«

Sie wischte sich die Thränen weg und ging festen Schrittes zum
Schlitten.

»Sepp,« sagte sie. »Besorg, was du zu besorgen hast und komm mir nach.«

Der Alte nickte und das Mädchen ging vorwärts, leichtfüßig, als wög'
das Herz ihr nach dem Abschied kein Quentchen, und sie trug doch
schwer daran -- Abschiedsschmerz ist keine leichte Sache. Das hätte ihr
aber einer jetzt ansehen sollen!

»Mit dir, du dummer Bub, werd' ich wohl fertig werden!« sagte sie im
schnellen Gehen vor sich hin. »Wär' nicht übel.« Und da klang ein
Jodler durch die frische Kälte in die Einsamkeit hinaus -- so ein
Jodler, der alles, was das eingeengte Menschenherz beschwert, wie auf
großen Flügeln über die stillen Berge und Thäler trägt.



II.


Wir treffen den Friedel Gastelmeier in München wieder. Seinen
Handkoffer hat er dem Portier auf dem Zentralbahnhof übergeben und
jetzt schlendert er in die Stadt hinein. Es ist bei ihm abgemachte
Sache. Das alte Quartier in der Salzstraße nimmt er nicht wieder --
kehrt überhaupt gar nicht mehr dahin zurück. Weshalb soll er sich der
peinlichen Geschichte aussetzen, von den beiden Frauenzimmern sich
zu verabschieden? Und fort muß er, da ist nichts zu machen. Er hat's
ihr versprochen. Und wahrhaftig, sie hat recht. Er hat sich dort
verhätscheln lassen, es ist ihm vortrefflich ergangen -- sie haben
ihm alles an den Augen abgesehen. Er hat für die Bequemlichkeit den
verfluchten Lärm in Kauf genommen -- und noch etwas. Er war so ein
schlauer Vogel gewesen, der es verstanden hatte, die Lockspeise zu
fressen, ohne sich in der Schlinge zu fangen.

»Na ja! Was soll man machen bei diesem Menschenhandel? Übers Ohr
hauen, wie das bei jedem Handel üblich ist. Scheußlich, wie man in so
etwas hineinkommt,« philosophierte er und schlenderte weiter. »Na ja,
entweder man läßt sich ausnützen oder man nützt aus. Es ist da gar
nichts zu machen. -- Und diesmal soll mich der Teufel holen, wenn ich
irgendwohin gehe, wo eine Tochter im Haus ist. Aber wie sie das alles
durchschaut hat, sie, die nie von da oben herabkommt. In Liebessachen
haben die Weiber Eingebungen.«

So kam er im Café Luitpold an, hatte vorher noch einen Dienstmann in
die Salzstraße geschickt, um die übrigen Sachen holen zu lassen, die er
als vorsichtiger Mann wohlverpackt hinterlassen hatte. Im Café Luitpold
wurde er an seinem Stammtisch von einigen Kollegen begrüßt.

»Speckmeier! ~Comme il faut~-Meier! Büchselmeier, grüß Gott!«

»Da wären wir wieder.« Damit rückte er seinen Stuhl und faßte wohlgemut
Posto.

Er stand trotz »Speck- und Büchselmeier« in gutem Ansehen bei seinen
Kameraden, die ihn für einen tüchtigen Kerl in jeder Beziehung hielten,
und seine kleinen Eigenheiten waren auch ein Vorzug, besonders
weil er durchaus Spaß verstand. Er war ein prächtiger Kerl, darin
stimmten sie alle überein. Für einen Künstler etwas pedantisch, daher
»Büchselmeier«, aber gegen seine Künstlerschaft war eigentlich nichts
einzuwenden. Er arbeitete simpel vor sich hin, ohne viel Aufhebens.
-- Und was er fertig brachte, hatte auch so etwas Simples, Gutes. Er
war Landschafter, malte fleißig und verkaufte sogar, und das will viel
sagen.

Nur in einem, da verstand er keinen Spaß. Friedrich Gastelmeier, der
brave Bursche, hatte mit seinen achtundzwanzig Jahren es zu einer
behaglichen Körperfülle gebracht -- das war Thatsache, damit hatte
er sich abgefunden. Er fand auch, daß diese Fülle ihn nicht übel
kleidete, und hatte recht; aber eine andre Thatsache die nahm er nicht
so kühl und einfach hin, es hatte sich bei ihm frühzeitig ein ganz
ansehnliches Glätzchen eingestellt. Davon wollte er nichts wissen. Er
gebrauchte allerhand Haarmittel. Man erzählte sich, daß er auch schon
bei einem Haardoktor gewesen sei -- alles vergeblich; die Fläschchen,
die seine Haarmittel enthielten, standen jedoch nicht mit den übrigen
auf seinem Waschtisch aufgepflanzt. Er hielt sie verschlossen, denn
er schämte sich ihrer. Was mit dem Glätzchen zusammenhing, war sein
wunder Punkt. Das hatten die Kollegen längst weg, denn sie hatten
einst auch begonnen, das Glätzchen spaßhaft zu nehmen, waren aber bei
Freund Gastelmeier übel angekommen, der sein Glätzchen verteidigte wie
eine Löwin ihr Junges. Es war in dieser Beziehung die größte Vorsicht
geboten.

Und sie waren vorsichtig, nachdem sie in seinen Seelenzustand Einblick
genommen hatten. Diesen guten Menschen zu kränken, kam ihnen nicht bei,
und sie machten unter der Hand Fremde, die in ihrem Kreise auftauchten,
auf Gastelmeiers Eigentümlichkeit aufmerksam, um seine empfindliche
Herzensstelle vor unberufenen Fingern zu behüten. Dem kleinen
Gastelmeier erging es allenthalben gut, denn er war gern gesehen.

Heute teilte er seinen Kollegen mit, daß er nicht in sein altes
Quartier zurückkehren werde, bat zu gleicher Zeit die Kellnerin um die
»Neuesten Nachrichten« und war bald in die Inserate vertieft.

»Büchselmeier, aber nun suche dir die Bude einmal möglichst nahe bei
deinem Atelier, sei so gut. Das ist ja ein Unsinn, wie du dir die
Sache eingerichtet hast,« sagte einer. »Also Schelling- -- Barer- --
Blütenstraße -- so etwas.«

»Gieb einmal her.« Gastelmeiers Gegenüber streckte die Hand nach der
Zeitung aus und nahm sie an sich. »So, jetzt paß auf. Werden wir gleich
haben.«

Inzwischen nahm Gastelmeier die Einladung eines seiner Kollegen, bis
sich etwas Passendes gefunden, bei ihm auf der Stube zu wohnen, dankend
an.

Sie suchten jetzt in den Inseraten und es fand sich etwas.

»Da gehst du hin -- zuallererst. -- Hör' mal: ›Zu vermieten!‹ -- also:
›Es wird vermietet‹ -- noch einmal! Unpraktische Leute! -- Also: ›Es
wird vermietet -- ein Zimmer. Südseite, auf längere oder auch kürzere
Zeit, nach Belieben. Schaut ganz ins Grüne‹ -- in dieser Jahreszeit
nicht übel -- ›ist originell möbliert‹. -- Weiter: ›Preis nach den
Verhältnissen des Mieters‹. Was sagst du dazu? Sollte man es nicht mit
dieser komischen Heiligen versuchen -- riesig unpraktisch!«

»Das hat eine alte poetische Jungfer geschrieben,« sagte Büchselmeier.
»Da wäre man ja auch vor einer Tochter sicher.«

»Möglich,« sagte einer.

»Na, wollen sehen,« meinte Gastelmeier. Und so ging er noch diesen
Tag in der letzten hellen Nachmittagsstunde in die Blütenstraße, um
besagtes Zimmer in Augenschein zu nehmen.

Drei Treppen hoch stieg er im Rückgebäude, das frei und luftig in einem
Garten lag.

»Drei Treppen -- Rückgebäude -- na« -- brummte er zweifelhaft. Das war
nicht so ganz, was er wollte, aber still, ja das schien es zu sein.
Etwas steile Stufen. -- In der Stadt liebte er seine Bequemlichkeit.
Es waren im Haus meist Ateliers, nur im dritten Stock schien eine
Familienwohnung zu sein. Da ließ sich vielleicht mit der Zeit etwas
machen. Er könnte auch sein Atelier hierher verlegen. »Wollen sehen.«
So stieg er Stufe für Stufe gemächlich hinan und schellte endlich. Es
war eine Klingel, die kaum einen Laut von sich gab, als wäre sie heiser
oder als hätte man ihr etwas umgewickelt, um ihren Klang zu dämpfen.

Dieser Umstand fiel Gastelmeier auf, besonders da er dreimal sich
bemerklich zu machen suchte -- ohne Erfolg.

»Schließlich liegt da wer krank. Prost Mahlzeit! Mach, daß du
fortkommst, Alter. Sonderbares Volk -- erst ein Inserat, darauf
umwickeln sie das Läutwerk. Dös is nix.«

Mit dieser tiefsinnigen Bemerkung wollte er eben sich anschicken, die
Treppe unverrichteter Sache wieder hinabzusteigen, da that sich ganz
unvermutet die Thüre auf und eine schmächtige Person in mittleren
Jahren, mit unruhigen Augen, in einem schwarzen engen Gewand, stand vor
ihm.

»Was wünschen Sie, mein Herr,« sagte sie auf eine Weise, der er im
stillen die Bezeichnung »madamig« gab. Trotzdem sie eng und schmächtig
gekleidet war, sah er sie im Geiste vor sich in weiter Krinoline
mit einem Kleide, das aus lauter Garnierungen bestand, einem hohen
Federhut mit Fächer und einem türkischen Shawl.

Eine so gekleidete gezierte Dame hatte er als Kind in einem Bilderbuche
kennen gelernt, und die Stallmagd hatte ihm gesagt, daß das eine
»Madame« sei. Seitdem wußte er, was eine »Madame« war -- und die da vor
ihm stand, war eine »Madame«. Das stand fest.

Sie hatte übrigens ein eigentümlich vergeistertes, wenn nicht gar
vergeistigtes Gesicht und sah gescheit und aufgeregt aus.

›Diese Person kocht schlecht,‹ dachte Speckmeier, ›und nährt sich
schlecht. Das werden die alten Fräulein wohl so an sich haben.‹

»Mein Fräulein, Sie haben ein Inserat ...«

»Jawohl, mein Herr,« unterbrach sie ihn mit Grandezza. »Bitte, treten
Sie ein.«

»Ich erlaube mir, Sie darauf aufmerksam zu machen, daß Ihr Läutwerk
nicht in Ordnung ist. Da Sie Mieter erwarten, scheint mir das nicht
ganz praktisch zu sein,« sagte er, während er der Dame durch einen
dunkeln Korridor folgte, und bekam zur Antwort, daß es allerdings in
Ordnung sei.

»Wir dämpfen die Glocke etwas ab,« sagte die Dame. »Das Leben bringt
genug Lärm und Unruhe mit sich.«

»So,« sagte Gastelmeier und dachte bei sich: ›Was hat denn so ein altes
Fräulein unter Lärm und Unruhe zu leiden, wenn es im Garten, dritten
Stock im Hinterhaus, wohnt, und nicht einen Rangierbahnhof gegenüber
hat.‹

Die unruhigen großen Augen der Dame aber sprachen auch nicht von Ruhe
und Behagen.

›So ältliche Fräulein, die machen immer Geschichten und geben keine
Ruhe und könnten es so gut haben,‹ philosophierte er weiter in dem
Thema, über das er nicht viel Erfahrung besaß. Bisher hatte er sich um
ältliche Fräulein herzlich wenig Sorge gemacht.

»Bitte treten Sie ein, das ist das Zimmer.«

Er war bereit, einzutreten; aber die Thüre zeigte sich verschlossen.

»Herrgott, wer wird nun den Schlüssel haben!« sagte die Dame ziemlich
fassungslos, als wenn dieser Schlüssel unwiederbringlich in einen
Abgrund gestürzt wäre.

»Emil,« rief sie laut und so, als hätte sie schon hunderttausendmal
auf die gleiche Art »Emil« gerufen.

›Sie hat einen Emil,‹ dachte Gastelmeier ohne weitere Kritik.

Aber Emil kam nicht.

»Bitte,« sagte die Dame wieder sehr fein, und diesmal sollte es
bedeuten, daß er etwas zu warten habe.

Sie verschwand in der gegenüberliegenden Thüre und kam eine geraume
Weile nicht wieder. Endlich öffnete sich dieselbe Thüre, der
vergeistigte Kopf kam zum Vorschein -- und: »Bitte,« sagte die Dame so
ausdrucksvoll, daß Gastelmeier nicht in Zweifel war, daß er in die eben
geöffnete Thüre einzutreten habe.

In dem Zimmer saß Emil, ein dicker Bursche von sechzehn bis siebzehn
Jahren; nachlässig hockte er auf einem alten Lehnstuhl und hielt die
Zeitung in der Hand.

»Emil, besinn dich doch!« sagte die Dame ganz verängstigt und erregt.

Emil hatte sich bei dem Eintreten des Fremden erhoben.

»Mama,« sagte er, »den hast du -- da weiß ich nix.«

›Mama‹ -- das verwunderte Gastelmeier doch einigermaßen. Diese
Unbefangenheit des alten Fräuleins!

Der dicke blonde Knabe ließ sich, nachdem er seiner Meinung nach genug
gestanden hatte, seufzend wieder nieder und sagte: »Erwin oder Olly
könnten ihn auch etwa haben.«

›Auch noch einen Erwin und eine Olly!‹

Schließlich kam es Gastelmeier vor, als wenn es mit dem alten Fräulein
eine noch nicht völlig ausgemachte Sache sei. Weshalb sollten es nicht
auch ganz geordnete Verhältnisse sein, in die er da geraten war; was
man so geordnete Verhältnisse in einem gewissen Sinne nennt.

Die Dame aber bekam deshalb nichts Frauenhafteres für ihn. Sie fuhr
immer noch herum und suchte nach dem Schlüssel, zog Schubfächer auf, in
denen es nicht besonders einladend aussah.

Aus einer Kommode hingen einige Bänder heraus und ein wirrer Klumpen,
den allerhand Fäden und Schnürchen und Läppchen und Schnitzel gebildet
hatten. Gewiß ein sehr nützlicher Klumpen, denn es war so ziemlich
alles darin zu finden, was ein Frauenzimmer zu Flickereien brauchen
konnte. Gastelmeier vertiefte sich in diesen Anblick und dachte dabei
an das Heiligtum, das seiner Mutter Nähwerkzeuge und Materialien
miteinander darstellten, und es wurde ihm klar, daß das bewußte Inserat
in den »Neuesten Nachrichten« nicht das rechte für ihn sei.

Doch als er sagen wollte, daß sich die gnädige Frau nicht weiter
bemühen solle, er käme ein andermal wieder, da fand sich der Schlüssel.
Sie hatte ihn in der Tasche. »Siehst du,« sagte Emil, der in aller
Gemütlichkeit sitzen geblieben war, weise, während seine Mutter zum
größten Ärger Gastelmeiers der Schlüsseljagd oblag.

›Schöne Zucht das,‹ dachte er.

»Das ist das Leben!« sagte sie. »Sie werden es auch noch kennen lernen,
Herr ...«

»Gastelmeier, mein Name ist Gastelmeier. Verzeihen gnädige Frau, daß
ich versäumte ...«

»Sie sind Geschäftsmann?« fragte die Dame.

»Kunstmaler, wie wir hier in München so schön sagen.«

Ein »Bravo!« war ihre Antwort.

›Das scheint ihr besondere Freude zu machen,‹ dachte er.

»Nun kommen Sie -- bitte.«

Jetzt wurde das Zimmer wirklich gezeigt und es war, mit seinem Blick
in einen Garten, nicht übel. Südseite allerdings nicht. Es lag nach
Westen. Originell eingerichtet, wie es im Inserat hieß: das stimmte. Es
war etwas Angenehmes in dem Raum zu spüren, etwas, das auf verfeinerten
Lebensgenuß hindeutete. Da hing allerhand und lag allerhand, was in
gewöhnlichen »möblierten Zimmern« nicht hängt und liegt. Die Möbel
standen so gewissermaßen unternehmend da, meist an Stellen, die
wahrhaft kühn gewählt waren. Das Zimmer hatte das, was Gastelmeier in
seinem Atelier gern zu stande gebracht hätte, was ihm aber nie geglückt
war und was er als vernünftiger Mann längst aufgegeben hatte.

Aber er war sich seiner Sache ganz sicher. Hier blieb er nicht. Die
Leute waren ihm nicht behaglich. Eine Frau darf nicht wie ein altes
Fräulein aussehen, war seine Ansicht. Eine Frau muß gemütlich aussehen.
Man muß sich bei ihrem Anblick allerlei Angenehmes, Seelenberuhigendes
vorstellen können, gut zubereitete Lieblingsspeisen, einen
appetitlichen Wäscheschrank, liebevoll sauber gehaltene Betten,
ungezählte Gutenachtküsse, die sie ihren Kindern gegeben und von ihnen
bekommen hat, so viel Pflege und Liebe, die sie ihr Lebtag ausgeteilt
hat: das muß alles so von ihr ausstrahlen, wie das Licht vom Monde. Er
dachte an seine Mutter, an die einfache Frau.

In seiner Kindheit hatte er das Gefühl gehabt, als hätten die Mütter
und der brennende Christbaum etwas gemein miteinander. Und das hatte er
nicht vergessen. Von einer Frau verlangte er -- was er selbst nicht in
Worte fassen konnte, was ihm aber im Gefühl fest und klar lag. Er, der
simple Mensch, war ein Schwärmer in Bezug auf die Frauen und war darum
immer enttäuscht von ihnen.

Er hatte sich länger im Zimmer verweilt, als es unbedingt nötig
gewesen wäre, entschuldigte sich, machte einige nichtssagende,
unbestimmte Redensarten und empfahl sich. Ehe er die Thüre hinter sich
schloß, fragte er noch nach dem Preis der Wohnung und wußte selbst
nicht, weshalb er das that, denn er war fest entschlossen, nicht
zurückzukommen.

»Den Preis?« Die unruhigen Augen sahen ihn fragend an, als wollten sie
diesen Preis von ihm selbst erfahren. »Da hab' ich wirklich noch nicht
nachgedacht. Ja, ich weiß nicht, die Stube ist hübsch, -- was giebt man
denn so?«

Sie sprach wie von etwas, was sie gar nichts anging und unter ihrer
Würde lag. Er lächelte und sagte: »Na, ich denke, das wird sich schon
finden.«

Die Thür schloß sich und er hörte noch, wie die seltsame Vermieterin
nach »Emil« rief.

›Der wird hören!‹ dachte Gastelmeier -- ›diesen dicken bequemen Frosch
haben Sie sich nett gezogen, verehrte Dame.‹ Er stieg die Treppe weiter
hinab. Jede Etage hatte eine Thüre, von der aus drei schmale Stufen
direkt auf die Haupttreppe mündeten. In der ersten Etage ging es hinter
dieser Thüre sehr munter zu. Lachende Mädchenstimmen.

›Auch ein Atelier,‹ denkt Gastelmeier und steht gerade vor der Thüre.

Die thut sich auf -- und Gastelmeier weiß nicht wie ihm geschieht.

›Auch ein Atelier,‹ war für eine Weile sein letzter klarer Gedanke
gewesen. Etwas ist aus der Thüre gestürzt, die Stufen herabgestolpert,
über ihn hingefallen. Er hat sich kaum auf den Beinen halten können,
ist gegen das Geländer gepreßt, ein paar Stufen hinabgewankt mitsamt
seiner Last, die auf ihn gefallen ist.

»Tante Rebella, Tante Rebella, ums Himmels willen!« ruft es aus
verschiedenen Kehlen. Köpfe zeigen sich an der Thüre. Jetzt kann
Gastelmeier auch wieder um sich schauen. Er ist nicht mehr beschwert.
Neben ihm steht ein Mädchen, das aus dunkeln Augen ihn entsetzt
anstarrt. Sie steht noch nicht wieder fest auf den Füßen -- der eine
hat sich ihr im Kleide verwickelt und sie hat ihn noch nicht wieder
freibekommen. Aber in ihrer Rechten hoch erhoben hält sie eine große
Palette voller Farben, von der im Fall ein Stück abgebrochen ist
mitsamt den Farben -- und das Stück liegt oder klebt vielmehr auf
Gastelmeiers Schulter. Auch hat die Palette seine Wange gestreift.

»Mein Gott,« sagt das Mädchen. Thränen stehen ihr in den Augen. Sie ist
dunkelrot vor Schreck.

Eins der Mädel kommt jetzt aus der Thüre und nimmt ihr die Palette aus
der Hand.

»Tante Rebella hat sich doch nichts gethan!« rufen die andern.

»I bewahre,« sagt das Mädel, die ihr die Palette abgenommen und die
Kameradin auf die Füße gebracht hat.

Gastelmeier hat seine fünf Sinne noch nicht wieder recht beisammen --
auch er fühlt sich, gottlob, trotz aller Verwirrung unzerbrochen.

»Das war nun so ein Eisenbahnzusammenstoß, mein Fräulein. Aber mir
scheint wir sind mit heiler Haut davongekommen.«

»Ja, wir,« meinte das junge Mädchen zaghaft, »aber Ihr Rock. Sehen
Sie nur,« -- dabei zeigte sie mit bedenklichem Ausdruck auf das
abgebrochene Stück Palette, das noch auf Gastelmeiers Schulter klebte,
und entfernte es vorsichtig mit spitzen Fingern.

»Ich glaube,« sagte sie, »Sie müssen zu uns mit hinaufkommen, die
Flecken werden Ihnen dann ganz gut abgewaschen.«

»Das Gescheiteste wär' es,« sagte eine von den Malerinnen, die da
herumstanden.

Und so stiegen sie miteinander die steilen Stufen hinauf, die
Gastelmeier eben fest entschlossen gewesen war, nicht wieder zu
ersteigen.

Sie schwiegen beide.

›Rebella heißt sie,‹ dachte er, ›also die Olly ist's nicht -- die
Schwester von Emil. Also auch eine Rebella giebt's da oben!‹ Denn daß
sie zu der Inseratenfamilie gehörte, war ihm eine ausgemachte Sache.
Sie standen jetzt vor der Thüre, die sich vor kurzem hinter Gastelmeier
geschlossen hatte, und Rebella bearbeitete diese Thüre energisch mit
einer zarten, aber festen kleinen Faust. »Mama liebt die Klingelei
nicht,« sagte sie zur Erklärung.

Das wußte er bereits.

Jetzt hatte er aber Muße, die kleine Hexe zu betrachten; weder Mama
noch Emil erschienen, und die Trommelversuche wurden eine geraume Zeit
lang fortgesetzt.

Rebella war eine liebliche und zugleich eigentümliche Erscheinung.
Blütenjung -- zierlich -- fast schmächtig -- ein feines blasses
Gesicht, dunkles lockiges Haar, das nachlässig in einen Knoten
geschlungen war, und dunkle, heiße lebhafte Augen, sie erinnerten ihn
ein wenig an die der Mutter -- deren Augen aber waren blau und nicht
warm, nur unruhig. Ihre Gesichtsform fiel ihm besonders auf. Breite
Stirn und dazu ein zierliches ausgeprägtes Kinn, -- so daß die Konturen
sich von der Stirn gegen das Kinn hin schnell rundeten.

Ein Goethescher Vers fiel ihm ein:

    Voll Locken kraus ein Haupt so rund.

›Der alte Goethe hat für alles gesorgt, auch für diesen kleinen Balg.‹

Er kannte auch die Fortsetzung des Verses, denn er stand mit seinem
Goethe auf einem guten Fuß; aber hier wendete er seine Kenntnis nicht
weiter an. Sie war ihm zu unfrisiert, und außerdem hatten ihre Löckchen
mit der Palette nähere Bekanntschaft gemacht. Oben auf dem Scheitel
waren sie ihr farbig zusammengeklebt, zwar nur ein paar Flöckchen --
und an der zierlichen Nasenspitze saß ihr ein gelber Fleck, als hätte
sie unvorsichtig an einer Lilie gerochen. Er fühlte sich gewissermaßen
gezwungen, die kleine Schweigsame aufmerksam zu betrachten, nicht nur
weil er müßig dastand. Sie hatte etwas nicht Alltägliches, etwas
Überraschendes, gehörte zu den Rassemenschen mit den beweglichen
Nasenflügeln, den elastischen Muskeln, dem zarten festen Knochenbau.

Die Thüre wurde geöffnet, natürlich von Madame, nicht von Emil, der saß
jedenfalls über seiner Zeitung.

»Mein Gott, laßt ihr mich lange klopfen,« sagte das Mädchen mit etwas
erregter Stimme.

»Und Sie, mein Herr?« fragte die Öffnende.

»Ich hatte das Glück, von Ihrer Fräulein Tochter die Treppe
hinabgeworfen zu werden.«

Ein unruhiger, vollkommen fassungsloser Blick heftete sich auf die
Tochter.

»Olly!«

Also war es doch Olly!

»Ja,« sagte sie, »ich bin auf dem Treppenabsatz vor der Thüre
hinuntergestolpert und habe ihn mit hinabgerissen.«

»Beruhigen Sie sich, gnädige Frau, es ist ihr nichts geschehen. Sie hat
den Moment sehr klug gewählt.«

»Ja, aber der Herr ist mit Farbe vollgeschmiert und die Palette ist mir
zerbrochen.«

Diese beiden Unglücksfälle berichtete das Mädchen auf eine trockene
sachgemäße Weise, so daß Gastelmeier, der einigermaßen empfindlicher
Natur war, sich nicht besonders geschmeichelt fühlte.

Der Herr ist vollgeschmiert, die Palette zerbrochen. Das ärgerte ihn
wirklich.

Jetzt sagte die Dame, daß dieser Vorfall kein gutes Zeichen sei für die
Mieter eines Zimmers.

»Oho,« meinte Gastelmeier.

»Sie haben das Zimmer gemietet?« sagte das junge Mädchen wieder
trocken. »So, dann wundert mich nichts, bei uns gehts immer schief.«

»Emil!« rief sie jetzt -- und o Wunder, Emil kam auf den ersten Ruf.

»Führe den Herrn in sein Zimmer und bringe dann alles, um die Ölflecken
auszuwaschen.« Auf Emils verwunderte Augen hin berichtete das junge
Mädchen mit Gleichgültigkeit den Vorfall noch einmal in aller Kürze.

›In sein Zimmer‹ -- hatte sie gesagt. Sie hielt ihn also schon für den
rechtmäßigen Eigentümer. Höchst unangenehm. Emil, der dicke Bursche,
flüsterte ihr etwas zu und kicherte dabei wie ein Schulbube, der
heimlich einen Streich erzählt.

»So«, sagte das Mädchen und wendete sich an Gastelmeier. »Das war also
ein Mißverständnis; ich glaubte, Sie wären der Mieter unsres Zimmers.
Verzeihung.«

Sie sah ihn mit den dunkeln großen Augen einfach und vornehm an, daß es
ihm nicht recht geheuer zu Mute wurde und er nicht wußte, was er des
Zimmers wegen sagen sollte. Und es war ihm, als wenn der Teufel seine
Zunge einstweilen in Beschlag genommen hätte, als wenn sie ganz ohne
sein eigenes Dazuthun die bedenkliche Unterhaltung führte.

»Doch, mein Fräulein,« sagte seine Zunge aus eigenem Antrieb, »es
war allerdings mein Vorhaben, das Zimmer zu mieten, wenn sie keinen
besseren Mieter dafür wissen.«

Ohne sein eigenes Zuthun drückte sich diese Zunge sehr fad und vorlaut
aus, kam ihm zuvor und hatte ihn nun gehörig hineingeritten. Das war ja
so gut wie gemietet. Teufel auch!

Jetzt standen sie in »seinem« Zimmer. Emil kam mit einem alten
Brötchen und einer Flasche Terpentin, die Mutter war nach einem Lappen
fortgestürzt und nach geraumer Zeit waren die drei Personen, die
Mutter, Emil und Olly, genannt Tante Rebella, mit seiner Person und
ihren Flecken beschäftigt.

»Ruhig Blut,« sagte Emil einmal übers andre. »Erst mit dem alten
Brötchen ordentlich abschaben und trocken reiben, dann erst mit dem
Lappen, sonst verschmiert ihr's.«

Er machte bei dieser Prozedur einen recht vertrauenerweckenden
Eindruck. »Ruhig Blut, ruhig Blut!« aber mußte er einmal übers andre
sagen, denn dem Temperament der beiden Damen schien das Terpentinöl
und der Lappen weit mehr zuzusagen als das trockene Brötchen. Während
dieser Prozedur fühlte sich Gastelmeier immer mehr und mehr zur Familie
gehörig. Er erfuhr ihren Namen. Sie hießen Kovalski. Das heißt: Frau
und Tochter und Emilie hießen so, der Sohn aus erster Ehe trug den
Namen Oel. Der zweite Gatte der Dame war ein polnischer Maler gewesen,
der kurz nach der Geburt des dicken Emil das Zeitliche gesegnet hatte.
Olly war zwanzig und der Jüngste wurde siebzehn.

Gastelmeier mußte sogar den Rock ausziehen, weil Emil versicherte,
anders wäre es gar nicht möglich.

»Gnädige Frau,« unterbrach jener das eifrige Treiben. »Nun erbarmen Sie
sich auch der Haare und des Näschens Ihrer Fräulein Tochter.«

Mit demselben Lappen wie er wurde nun auch die Übelthäterin gerieben
und geputzt. Und die Verbindung zwischen Gastelmeier und Kovalskis ward
immer enger. Es schien in Bezug auf das Zimmer anständigerweise gar
nicht mehr zu entrinnen möglich zu sein.

»Verzeihen Sie,« sagte Gastelmeier zu Fräulein Olly, während er
von Emils kurzen derben Fäusten bearbeitet wurde. »Als wir auf dem
Treppenabsatz vorhin vom Schicksal durcheinander geschüttelt wurden,«
-- seine Zunge, so kam es ihm vor, sprach immer noch aus eigenem
Antriebe -- »rief man Sie Rebella und wenn ich nicht irre, Tante
Rebella?«

Da hielt Emil plötzlich mit dem Reiben inne, schlug sich mit der Hand
auf seinen kleinen fetten Schenkel und rief im schnellsten Tempo:
»Verflucht! verflucht! verflucht!« als ob er sich außerordentlich
amüsiere.

Gastelmeier sah sich erstaunt nach dem Gefühlsausbruch hinter seiner
Schulter um und blickte in ein Gesicht, das einem wohlgenährten
kleinen Faun anzugehören schien.

»Weshalb amüsieren Sie sich denn so?« fragte er den ausgelassenen
Jüngling. Es wurde ihm unter Emils Händen unbehaglich.

»Ich dachte mir nur so,« antwortete Emil und sah unglaublich spöttisch
aus.

»Das ist einmal Emils Art so,« sagte resigniert die Mutter.

›Eine sonderbare Art,‹ dachte Gastelmeier.

»Emil,« sagte das junge Mädchen, »sei nicht albern und betrag' dich
vernünftig.«

»Betrag' du dich,« war die Antwort.

»Du hast wieder so ein Gesicht gemacht, daß man glaubt, du mokierst
dich über die ganze Welt,« fuhr sie fort, ohne sich im geringsten um
die Anwesenheit des Mieters zu kümmern. »Du wirst einmal von irgend wem
eine Ohrfeige bekommen.«

»So,« war die gemütliche Antwort.

»Noch viel schlimmer,« sagte sie, »die Menschen werden dich nicht
leiden können.«

»Die Menschen? Pfeif' ich drauf!«

»Du sagst mir, weshalb du das Gesicht gemacht hast.«

»Eben so.«

»Nein, ich will's wissen.« Sie sprach fest und ruhig. »Glaubst du, ich
lasse mir irgend etwas bieten? -- Du?!«

»Einfach -- ich stellte mir vor, wer in unserm Haus ist oder bleibt,
wird mit der Zeit schon erfahren, weshalb du Tante Rebella genannt
wirst.«

»Weiter war's wieder nichts?« fragte sie ruhig.

»Nein.«

»~Tant de bruit pour une omelette~,« sagte sie auf eine vornehm kühle
Weise.

›Sonderbar,‹ dachte Gastelmeier, ›daß bei diesem energischen Verfahren
der eigentümliche Jüngling seine Eigenheiten so gut konservieren
konnte.‹

Zur Erklärung dieses Umstandes erfuhr er bald darauf, daß Rebella zwei
Jahre bei einer Tante verlebt hatte und seit kurzem zurückgekehrt sei.
Während ihrer Abwesenheit war Emil ins Kraut geschossen.

Gastelmeier lernte auch noch in dieser Stunde Erwin kennen, den Sohn
aus der Oelschen Ehe. Dieser stellte sich ihm als Schriftsteller
vor und er stellte sich nicht nur vor, sondern produzierte sich
gewissermaßen damit, daß er vor seinem Eintritt ins Zimmer laut nach
Olly und Mama rief, und gleich darauf, ohne deren Antwort abzuwarten,
in die Thüre polterte: »Da haben wir die Bescherung, hat mir auch
dieser Esel den Roman zurückgeschickt -- hab' ich's nicht gesagt? Aber
da hieß es immer: Schick' nur -- schick' nur --«

Nach diesem Monolog trat ein langer sparriger Mensch von sechs- bis
siebenundzwanzig Jahren, aufgeregt, rot im Gesicht, ins Zimmer, sah
einen Fremden, war außerordentlich verblüfft, sah seine Mutter, die ein
wahrhaft tragisches Gesicht aufgesetzt hatte und bleich und nervös sich
auf einen Stuhl niederließ.

Emils altkluges: »Verflucht! -- verflucht! -- verflucht!« ertönte.

»Um Gottes willen, Erwin, quäl' dich nicht so,« sagte die Dame in
nervöser Erregung und fügte noch allerlei hinzu, ohne so recht selbst
zu wissen, was sie sprach, entschuldigte sich vor Gastelmeier und
stellte diesem schließlich ihren Sohn vor, der weise in Gegenwart des
Fremden seinen Ärger zu unterdrücken suchte.

Er hatte einen gut geschnittenen Kopf, war völlig bartlos, hatte ein
stark vorgeschobenes Kinn, so daß die Lippen seines kleinen Mundes wie
gespannt zwischen Wangen und Kinn lagen. Seine Bewegungen waren eckig
und hastig. »So geht's mein Herr,« sagte er in scherzhaftem Ton. »Sie
haben soeben den Dichter auf dornenvollem Pfad gesehen. Er hat auch
seine guten Stunden.«

Das kam etwas geschraubt heraus, als sagte es ein schon berühmter
Mensch.

Gastelmeier war jetzt so weit wieder äußerlich hergestellt, daß er
dieser gewaltsam unterdrückten Familienszene entfliehen konnte; aber
mit dem Bewußtsein, unabweisbar der rechtmäßige Herr des »originell
möblierten Zimmers« geworden zu sein.

Die Mutter des geprüften Schriftstellers befand sich in hochgradiger
Aufregung. Mit schwacher Stimme wandte sie sich an den sich
Empfehlenden:

»Mein Herr, glauben Sie mir, Mutter von drei Kunstbeflissenen zu sein,
ist keine Kleinigkeit. Dazu gehören Nerven -- Nerven -- und wieder
Nerven --«

»Mami,« sagte das junge Mädchen, welches bisher scheinbar teilnahmlos
dem ganzen Vorgang gefolgt war: »Ihr erwartet eben alle zu viel.
Arbeiten auf Tod und Leben. -- Das ist's -- weiter nichts fürs erste,«
und die dunkeln Augen leuchteten von einem innern Feuer. Gastelmeier
blickte gespannt auf das Mädchen. Sie war in diesem Augenblick voll
Schönheit und Entschlossenheit.

Die Leute beängstigten ihn und thaten ihm leid, und um sie ein
wenig auf andre Gedanken zu bringen, erzählte er ihnen von seiner
vorigen Wohnung, beschrieb ihnen den nächtlichen Rangierbahnhof,
die Unruhe, den Lärm, der ihn eigentlich gar nicht so sehr gestört
hatte, das Gewühle und Gewürge und wie sie nie fertig werden, in aller
Ewigkeit nicht, auch wenn es manchmal so scheint, als wäre alles
zufriedengestellt und eingehakt; wie es immer von neuem, immer von
neuem angeht, unaufhörlich. Er erzählte es so, wie er es Annele auf
der Fahrt von Rohrmoos nach der Station beschrieben hatte, und fügte
hinzu, daß ihm deshalb ein Zimmer, das in einen stillen Garten blicke,
im Rückgebäude läge, so behage; er brachte sich selbst auf diese Weise
in eine künstliche Zufriedenheit mit seinem unfreiwillig erworbenen
Besitztum.

Als er gerade inmitten seiner eifrigsten Rangierbahnhofsbeschreibung
war, ließ Emil sein altkluges: »Verflucht! verflucht! verflucht!
verflucht!« los und schnitt ein so sonderbar ironisches Gesicht, daß
es Gastelmeier außerordentlich unbehaglich wurde und er herzlich gern
einige väterlich gemeinte Worte an den Jüngling gerichtet hätte, wenn
es ihm nicht geratener erschienen wäre, die Familie mit nichts zu
beunruhigen. Sie kam ihm vor wie der verwunschene Teich, vor dem die
Buben gewarnt werden, damit sie nicht etwa mit Steinen hineinwerfen,
weil es sonst im See wild zu tosen und zu toben beginnt auf eine Weise,
die keinem Sterblichen gut thut. Aber er hätte doch gern gewußt,
weshalb Emil, bei der Beschreibung, die er der Familie zuliebe gemacht,
seine ironische Maske aufgesetzt hatte.

Frau Kovalski lud ihn zum Familienthee ein, der seit geraumer Zeit im
Wohnzimmer stand und ihr plötzlich wieder in die Erinnerung gekommen
war. Man hatte ihn über den verschiedenen rasch aufeinander folgenden
Unglücksfällen vergessen. Olly war ja vorhin so übereilig aus der
Atelierthüre gestürzt, weil sie die Theestunde um ein Beträchtliches
versäumt hatte -- und die Versäumnis durch ein paar Sprünge gut machen
wollte. Eile aber ist des Teufels Werk.

Gastelmeier lehnte dankend den Mitgenuß des Thees, der jedenfalls stark
gezogen hatte, ab und verabschiedete sich endgültig. Er hätte schon
heute Nacht in dem originell eingerichteten Zimmer schlafen können.
Dieser Gedanke aber hatte etwas so Befremdliches für ihn, daß er sich
durchaus nicht auf ihn einließ.



III.


Friedrich Gastelmeier schwieg wohlweislich darüber, wie er zu dem
»originell möblierten« Zimmer eigentlich gekommen war, als er an jenem
Abend mit seinen Kollegen zusammentraf. Andern Tags zog er aber mit
Sack und Pack in seine neue Wohnung.

Das Läutwerk war auch an diesem Tage, an dem sie doch seine Ankunft
bestimmt zu erwarten hatten, vollständig heiser, so daß wieder eine
geraume Zeit verging, bis sie ihn samt dem schimpfenden Dienstmann, der
den Koffer trug, einließen. Er wie der Dienstmann hatten längere Zeit
vor dem Öffnen und zwischen den verschiedensten Läutversuchen gehört,
wie jemand immer an der Thüre herumwirtschaftete, und als schließlich
geöffnet wurde, war es Emil, der öffnete. Gleich darauf hörte
Gastelmeier die nervöse Stimme der Mutter aus einem der Wohnräume:
»Emil!«

Emil bewegte sich bedächtig bis in das Wohnzimmer und Gastelmeier
konnte hören, wie er in die Nebenstube hineinsagte: »Ruhig Blut, 's ist
nur der Maler.« Und ein befriedigtes »So« konnte er auch hören, dann
kam Emil wieder. Noch ehe Gastelmeier bis in sein Zimmer gelangt war
und den Dienstmann verabschiedet hatte, läutete es wieder unterdrückt
und heiser.

»Verflucht! verflucht!« murmelte Emil, das weitere »verflucht« schenkte
er sich dieses Mal zu Gunsten eines »Bst!« als der Dienstmann Miene
machte, sich in Bewegung zu setzen -- »Bst!« Er schlich an die Thüre,
schielte vorsichtig durch die Ritzen und das Guckloch, welches mit
einem durchbrochenen Messingblättchen überdeckt war.

Der Dienstmann begriff die Situation augenscheinlich und schmunzelte,
auch Gastelmeier stand und rührte sich nicht, war aber von dem Empfang
beim Einzug in seine neue Wohnung nicht besonders erbaut.

Das war nichts für ~Comme il faut~-Meier. Die heisere Klingel wurde
wütend und wütender. Niemand regte sich. Die drei verharrten so steif
wie gefrorene Schellfische. Emil suchte die andern mit seinem Blick zu
beschwören, ruhig zu bleiben, bis das heisere Läutwerk sich ausgetobt
hätte, und es gelang ihm.

Nachdem der Störenfried draußen sich endlich genug gethan und zuletzt
noch in seiner Wut der Thüre einen tüchtigen Tritt versetzt hatte,
sagte der Dienstmann: »Dös wär g'schehn, 's könnt halt der Metzger
g'wesen sein mit san Kälbergriff.« Damit ging er.

Die vergeistigte Dame rief wieder nach Emil, und Emil schlug sich auf
die kurzen strammen Schenkel und murmelte: »Mistjauche -- nichts als
Mistjauche.«

Dieser etwas eigentümlich gewählte Ausdruck kam ihm, wie es schien, aus
tiefster Seele. Gastelmeier hörte es noch gerade, ehe er die Thüre des
originell möblierten Zimmers hinter sich schloß. Darauf begann er sich
einzurichten mit nicht ganz leichtem Herzen.

Ruhig ging es in diesem Hause nicht zu -- da war etwas -- etwas, was
er selbst noch nicht klar im Bewußtsein hatte, etwas Beängstigendes,
Quälendes, und das lag in der Luft, die ganze Wohnung war voll davon.
Es war ihm nicht behaglich und er packte nur das Notwendigste von
seinen Sachen aus, um in kürzester Frist wieder auszuziehen.

Nachmittags um sechs Uhr ließ er sich durch die Aufwärterin bei seiner
Hauswirtin melden, um ihr den offiziellen Besuch zu machen, den er
ihr schuldig zu sein glaubte. Er traf die Dame und Emil wieder,
die übrigen waren nicht daheim. Emil saß verdrossen am Tisch und
zeichnete. Die Lampe hatte er sich nahegerückt, sie war bedeckt mit
einem Lampenschirm, der in sinnreicher Weise aus einer alten Zeitung
irgendwie zusammengesteckt war. Emil machte einen Buckel und sah
unbeschreiblich schlaff und unlustig aus. Die Mama saß auf dem Sofa und
hatte ihr Kopfkissen aus dem Bett sich hinter den Rücken gestopft. Sie
erhob sich matt.

»Sie sind leidend, gnädige Frau?« sagte Gastelmeier.

»Sie waren Zeuge gestern von einer der tausend Aufregungen,« erwiderte
sie matt, doch in verbindlichem Ton. »Es ist immer, als schlüge der
Blitz neben uns ein, man kommt mit dem Leben davon, aber wenn die
Sache sich fortwährend wiederholt, besteht man schließlich nur noch
aus alterierten Nerven. Nun, Sie werden es selbst wissen, da auch Sie
Künstler sind.«

Gastelmeier wußte nicht recht, wovon die Dame sprach, schließlich fiel
ihm die Geschichte mit dem Roman ein.

»Das werden Sie doch nicht so tragisch nehmen, gnädige Frau. Um Gottes
willen, wenn alle Romane, die von jungen Leuten geschrieben werden,
auch gedruckt würden -- davor möge uns der Himmel bewahren!«

»Ja, wenn das Leben aber davon abhängt,« sagte die Dame und blickte
trüb vor sich hin.

»Das sollte es freilich nicht,« erwiderte Gastelmeier, »das Leben --
von einem Roman!«

Sie versicherte müde und abgespannt, daß dies bei ihrem Sohne Erwin der
Fall sei. »Er ist, wie wir alle, auf sein Talent angewiesen,« sagte sie
wehmütig.

Worin das Talent der Dame bestand, war Gastelmeier nicht klar. Er hatte
das Bedürfnis, gegen diese mit Kissen gestützte leibhaftige Nervosität
kräftig vorzugehen; aber er bezwang sich.

Emil hatte längst aufgehört zu zeichnen und räkelte sich im Stuhl. Er
befand sich in den schönsten Flegeljahren und genoß die Freiheiten
dieses Alters, wie es schien, aufs ausgiebigste. Gastelmeier schaute
mit einem Blick auf seine Zeichnung und bemerkte, daß der junge Mann
die eigene kleine fette Faust als Modell vor sich gehabt habe. Sie war
sechs- bis siebenmal in verschiedenen Wendungen nebeneinander auf dem
Papier zu sehen.

»Aha!« sagte Gastelmeier. Emil nahm keine Notiz davon.

»Emil,« sagte die Mama, »Olly kommt gleich, sei fleißig.« Emil ächzte,
machte wieder die Modellfaust und begann lässig und aufs höchste
gelangweilt weiter zu arbeiten.

»Ist das Ihre eigene Idee?« fragte Gastelmeier und zeigte auf die Faust.

»Ne,« sagte Emil, »Olly.«

Gastelmeier wußte nicht mehr recht, was er weiter sagen sollte.
Die Leute waren verstimmt und einsilbig. Er suchte nach einem
Unterhaltungsstoff.

»Emil«, sagte die Dame, »weißt du, wo Erwin hin ist? -- Er hat
den ganzen Tag Kopfschmerz gehabt, der arme Junge. Er ist immer
aufs tiefste von einem Mißerfolg erschüttert,« wendete sie sich an
Gastelmeier.

»Auf'n Friedhof wird er 'gangen sein,« sagte Emil mürrisch.

Die Dame seufzte und sagte nach einer Weile: »Sehen Sie, mein Herr,
eine Seele von einem Menschen, ein echter Dichter -- man muß ihn
gewähren lassen. Wenn es so im Leben, wie es oft der Fall ist, drunter
und drüber geht, da macht er sich in der Dämmerung, nun schon seit
seiner Kindheit, auf und geht auf den Friedhof und schaut sich die
ausgestellten Leichen an. Das ist so sein Mittel -- da wird er ruhig.
Es ist ja in München nun einmal so gebräuchlich, daß die Leichen offen
ausgestellt sind. In den anderen Städten, wo wir gelebt haben, war das
nicht so, aber ihm thut's wohl. Es hat eben alles auch sein Gutes. Mich
brächte keiner hin,« schloß die Dame und wickelte sich fester in ihren
Shawl.

Draußen pochte es jetzt energisch. »Olly,« sagte Emil.

Es war Olly. Sie kam lebendig und frisch herein, etwas hastig. Sie
kam vom Aktzeichnen und wollte Thee trinken. Im ersten Augenblick
bemerkte sie Gastelmeier nicht und dann begrüßte sie ihn so einfach und
gleichmütig, als wäre er längst hier Familienmitglied.

Gastelmeier fand, daß sie nicht besonders viel Federlesens machte. Ehe
sie sich ihren Thee einschenkte, beugte sie sich über Emils Zeichnung,
nahm ihm den Bleistift aus der Hand und, ohne etwas zu sagen, packte
sie die Modellfaust, rückte sie wie es ihr paßte, und über Emils
Schulter hinweg arbeitete sie mit festen sichern Strichen in seine
Zeichnung hinein. Sie hatte ihr Käppchen noch auf und an der linken
Hand noch den Handschuh. Sie war kalt und frisch und strömte Schneeluft
aus.

»Olly, du sollst nicht so eisig ins Zimmer kommen, du kältest es ganz
aus.«

Olly hörte, wie es schien, nicht. Die feste kleine Hand korrigierte
eifrig weiter.

»Und bei dem Wetter! Du wirst dich selbst wieder einmal erkälten, dann
haben wir's.« Die Dame seufzte.

Gastelmeier empfand auch den Strom von Frische, der von Olly ausging,
und er dachte unwillkürlich an die Abschiedsworte seines Vaters. Er
schaute ihr zu, wie sie arbeitete, ganz versunken und in der unbequemen
Stellung über Emils Kopf hinweg. Der hatte es ihr allerdings leicht
gemacht; den dicken Kopf mit dem dichten blonden Haarfilz auf die
Tischkante gelegt, so daß er nicht sehen konnte, wie seine Zeichnung
sich unter Ollys flinken Händen veränderte, so hockte er vor ihr.

Gastelmeier schaute ihr unverwandt zu. Das war Talent -- das saß. Und
sie zeichnete und zeichnete und vergaß alles um sich her, den dicken
Kopf und den Thee, und den Fremden.

»Emil,« rief sie mit einmal heftig: »Sieh her!«

Emil grunzte und beguckte sich die Sache.

»Weshalb hattest du denn so gepatzt? Faul -- faul -- faul! Das ist's.
Wie sitzt du denn? Wie kann ein Mensch so arbeiten? Mama, du hast ihn
wieder krumm wie einen Engerling dahängen lassen.«

›Engerling ist gut,‹ dachte Gastelmeier. Er ist wirklich so ein weißer,
dicker Bursche ohne Glieder; es hängt alles an ihm herab, die Arme,
die Beine, der Kopf. Zu seiner Verwunderung sagte jetzt auch Emil:
»Bravo! -- Engerling! Sehr gut! Faltiger Elefant -- Wachskerzen --
Spitaler -- und so weiter. Du hättest Unteroffizier werden sollen.«

»Ja, ich wollte,« sagte sie, »es käm' einer über dich, so ein rechter
Teufel.«

Olly schenkte sich Thee ein, setzte sich auf die äußerste Stuhlkante
und nahm sich ein Brötchen. Das Mädchen war von einer unglaublichen
Lebendigkeit im Blick und in der Bewegung. Sie schien immer vollkommen
munter und aufgeweckt zu sein. Gastelmeier sah sie sich mit Vergnügen
an.

»So ein Pferd,« sagte Emil zu ihr.

»Bitte,« antwortete sie ihm kühl, »wen meintest du?«

»Na -- das ist auch gerecht. Die schimpft, wie's ihr paßt, sie selber
will aber mit Sammetpfoten angefaßt werden.«

»Allerdings,« sagte Olly. »Das will ich auch!«

»Na, ja -- ich meine ja auch mit dem Pferde nur: am Morgen rennst du um
acht Uhr ins Atelier und bleibst bis Mittag, dann geht's wieder los
und dazwischen galloppierst du mit Kreuz- und Seitensprüngen wie in der
Manege, dann läufst du zum Aktzeichnen und« -- nun wandte er sich an
Gastelmeier -- »wenn sie heimkommt, ist sie so fidel wie der Teufel und
ich muß es ausbaden. Dann kommt sie über mich.«

Gastelmeier erfuhr auf seine Frage, daß Olly ihren Bruder für die
Akademie vorbereite -- aus Ersparnis. »Es ist kein Eifer in ihm,«
schloß sie ihre Mitteilung.

Gastelmeier fragte, weshalb er gerade die Malerei zum Beruf gewählt
habe.

»Künstler ist das einzig Menschenwürdige,« sagte die Dame zum erstenmal
etwas lebhafter.

Emil räusperte sich: »Maler? -- ebenso, wie einer Jurist wird.«

»Emil, ums Himmels willen, das ist doch nicht so bei dir?« rief Olly.

»Wer hat's denn behauptet?« meinte Emil gemütsruhig.

»Weshalb sagst du's dann?«

»Eben so.«

»Ja, was sollte mein Sohn denn wählen?« setzte die Mutter wieder ein.
»Die Künstlerschaft liegt ihm im Blute. Für was andres hat er auch
keine Begabung. Aus dem Gymnasium haben wir ihn genommen so bald als
thunlich. Er braucht nicht zu dienen, er ist nicht deutscher Unterthan.«

»Brillant fürs Leben gestellt,« sagte Emil trocken und altklug und
setzte seine ironische Maske auf.

»Mein zweiter Gatte war Maler, wie Sie wissen?«

»Ja, Sie sagten es schon, gnädige Frau.«

»Kennen Sie sein Schicksal?« fragte sie. »Wissen Sie, daß er
zweiundzwanzig Jahre in den sibirischen Bergwerken gewesen ist?« Das
sagte sie gewissermaßen mit Genugthuung, wobei sie den Kopf hob, als
wollte sie sich die Überraschung beschauen, die ihre Worte dem Fremden
verursachten.

Gastelmeier, der mit dem Schicksal eines nach Sibirien Verbannten keine
feste Vorstellung verband, entsprach nur ungenügend der Erwartung.

»Mistjauche,« brummte Emil. »Um nichts besser als Mistjauche sind
die Menschen.« Er war aufgestanden und ging mit kurzen strammen
Schrittchen im Zimmer auf und nieder.

Die Thüre that sich auf und Erwin, der Sohn aus Oelscher Ehe trat ein.
Er sah auffallend elend und hager aus, etwa wie ein Mensch, der vom
Zahnausziehen kommt. Es thut nicht mehr weh, aber es hat weh gethan.
Man sieht's ihm noch an.

»Bist du ruhiger mein Sohn?« sagte die Mama zärtlich. »Wir leiden beide
immer gleich -- das muß dich trösten. Jedes Ja im Leben ist ein Glück
und jedes Nein ein Unglück. O -- die zartbesaiteten Naturen!«

»Erwin,« sagte Emil, »wir sprachen eben von Papa.«

Erwin setzte sich und schwieg.

»Ja, meinen zweiten Gatten hat das Schicksal schwer getroffen; als
junger Mensch von zwanzig Jahren ist er als politischer Verbrecher in
die Bergwerke gekommen, nach einem von den vielen polnischen Aufständen
-- wohin doch gleich zuerst?« Die Dame hatte den Namen vergessen.

»Nach Semiretschinsk,« sagte Emil ungeduldig. »Herrgott, Mama, weißt
du denn das noch immer nicht?«

»Und, denken Sie sich, Papa hat,« fuhr er fort, »ehe er nach
Semiretschinsk kam, ganz genau geträumt, wie es dort aussah -- ein
langes Blockhaus und noch ein elendes Haus und ein ewig langer Zaun
und eine verkrüppelte Birke und ein niedriger Schuppen und nichts
weiter. Weit und breit Schnee, nur Schnee und Schnee, und der Himmel
auch schneeweiß. Und wie sie dahin gekommen sind, hat er's nach seinem
Traume erkannt und hat laut aufgeweint.« Das erzählte Emil lebhaft,
viel lebhafter, als es Gastelmeier ihm hätte zutrauen können.

»Später ist er dann,« fuhr die Dame zu erzählen fort, »von da
weggekommen nach ...« Hier fehlte die nähere Bezeichnung wieder.

Aber Emil half auch diesmal, gewissermaßen entrüstet, aus. »Nach
Werchne Kolimsk,« sagte er und ging an ein kleines Pult, in dem alles,
im Gegensatz zu den übrigen Dingen im Zimmer, ziemlich ordentlich lag.
Aus diesem Pult nahm er eine Landkarte, schob Tassen und Teller auf dem
Tisch eifrig beiseite und breitete die Karte aus.

»Hier war Papa,« sagte er, »neun und ein halbes Jahr lang, dann kam
er dahin -- später hierher.« Emil zeigte alle Orte auf der Karte.
»Zweiundzwanzig Jahre lang hat's gedauert, dann haben sie ihn
freigelassen und er konnte endlich nach Deutschland ziehen, wohin er
unterwegs war, als man ihn gefangen nahm. Denken Sie sich, damals
begleitete ihn bereits ein Empfehlungsbrief an einen bekannten
Münchener Maler; diesen Brief hat er zweiundzwanzig Jahre aufgehoben
und hat ihn dann dem Sohn des Malers übergeben, der Vater war
inzwischen gestorben. Papa hatte früher schon gemalt und ist hier als
älterer Mann noch auf die Akademie gegangen. Er hatte nur wenig Geld
und war krank; aber er hat doch mit seiner Malerei verdient. Sehen
Sie, da ist etwas von Papa.« Emil ging wieder an sein Pultchen und
brachte eine Mappe mit Skizzen. »Das sind Bilder aus dem Elend,« sagte
er eifrig. »Das sind alles Gefangene und Verbannte mit Ketten, wie sie
im Schnee stehen. Das hier ist ein Grenzstein, da nehmen sie Abschied
voneinander. Die einen gehen dahin, die andern dorthin -- sie werfen
sich auf den Schnee und weinen und schreien und jammern.«

Emil war ganz bewegt. Das Skizzenbuch war sein Eigentum. Olly blickte
hinein und sagte: »Schade, daß Papa sich nicht hat besser ausbilden
können, er hätte etwas erreicht. In den Figuren liegt Talent.«

»Geh',« sagte Emil. »Wie er's gemacht hat, so hat er's gemacht, da ist
nichts zu kritisieren.«

»Mein Sohn Emil,« sagte die Mutter, auch jetzt mit matter Stimme,
»hängt mit Zärtlichkeit an seinem Vater, obgleich er ihn nie gekannt
hat.«

»I wo, kannte oder nicht kannte, meinen Vater, den kenn' ich,« platzte
er patzig heraus in seinem Eifer. »Du kanntest ihn doch und weißt nicht
einmal, wo er im Elend gesteckt hat. Jedesmal muß ich dir's sagen. Also
wo hat er gesteckt? Zuerst in --? Na? -- --«

Emil schaute fragend nach seiner Mutter, klopfte mit dem Bleistift auf
den Tisch und wartete auf die Antwort.

»Wieder nicht,« sagte er. »Nun erfährst du's aber so bald nicht wieder
von mir.« Er klappte das Skizzenheft zu und schloß es wieder ein.
»Geld hat er keines gehabt,« fuhr der dicke Bursche fort, »und krank
ist er gewesen. Hätte er Mama nicht gefunden, wär's ihm noch übler
gegangen. Aber in seiner langen Krankheit ist auch Mamas Geld weniger
geworden, von tausend Geschichten -- Mistjauche! Wenn die Menschen
nicht so elend gewesen wären und ihm nicht bei jeder Gelegenheit mehr
abgenommen hätten, als recht war, säßen wir jetzt anders da.«

»Jawohl,« sagte Olly wieder und schaute entrüstet auf ihren Bruder;
»Geld! Geld! und Wohlleben, wie euch und besonders dir das im Blut
steckt! Gottlob, daß kein Geld da ist, sonst würdest du verfaulen
bei lebendigem Leibe. Wir sollen arbeiten. Arbeiten auf Leben und
Tod -- das ist's!« Diese Beteuerungsformel schien das junge Geschöpf
zu lieben. Sie bediente sich ihrer bei jeder Gelegenheit. »Und die
Menschen! Schimpf nur nicht immer auf die Menschen. Bist du etwa
keiner? Wie ich das nicht hören kann! Das ist entsetzlich grün von
dir. Woher meinst du denn, daß sie so abscheulich sind? Weil es Papa
schlecht ging und uns auch nicht besonders? Natürlich deshalb. Sie
sollen dir etwas ins Haus tragen, du willst gehätschelt und gefuttert
werden. Wofür denn? Ja, das werden sie aber bleiben lassen. Mit Recht.
Ich gerade finde, daß die Menschen gut sind; viel besser, als sie zu
sein brauchten. Meinst du etwa, die Natur wäre nicht grausam? Du? Eins
frißt das andre immerzu und überall. Und es giebt doch Menschen, die
_wollen_ wenigstens die andern nicht fressen. Das ist erschrecklich
viel -- und denke doch, wie's ihnen geht. Gefragt wird keins, ob es
leben will oder nicht -- und dann kommt es in das Elend hinein, so
dumm, so hilflos und arm, und muß mit allen Kräften arbeiten, um nicht
zu verhungern, und die Krankheiten und die Kälte, der Winter und, daß
er sündigen muß und gestraft wird, und tausend Nöte und Qualen -- und
das Blindsein und das Alter und der Tod -- was für gräßliches Zeug! Und
es giebt doch Menschen, die über alles hinaus gut sind. Was meinst du,
ein Gott hat es leicht, gut sein, aber ein Mensch -- Emil, weißt du,
ein Mensch!«

Das sagte sie so liebevoll und faßte in ihrem Eifer die Hand ihres
Bruders, gewissermaßen, um ihn auch körperlich zu sich hinüberzuziehen.

»Ihr seid wieder von dem bißchen Pech mit Erwin ganz zusammengekrochen.
-- Herrgott, wie man so wenig frei sein kann! Und dich, du dicker Sack,
geht's doch gar nichts an, dächt' ich.«

»Oho,« sagte Emil. »Sack ist wieder gut.«

»Jesus,« meinte Olly, »wenn ein Künstler nicht Zigeuner ist! Ihr seid
alle wie Kaufleute. Ist kein Geschäft gemacht, laßt ihr die Köpfe
hängen. -- Sie sind aber doch bei so einer Art Zigeuner,« wendete sie
sich jetzt zum erstenmal an Gastelmeier, der ganz versunken dem jungen
Geschöpf zugehört hatte.

»I wo, bei Zigeunern,« sagte Emil pfiffig und setzte die schlimmste
Maske auf, deren sein bewegliches fleischiges Gesicht fähig war.

»Doch,« sagte Olly streng.

»Behüte,« antwortete der Bruder. »Ganz wo anders.«

»Wo denn also?« fragte Gastelmeier, amüsiert über das wunderliche
Geschwisterpaar.

»Wissen Sie noch, weshalb Sie aus Ihrer früheren Wohnung ausgezogen
sind?«

»Jawohl,« sagte Gastelmeier, »ich habe es Ihnen ja, dächt' ich,
erzählt.«

»Wegen des Rangierbahnhofs; weil Sie dem Rangierbahnhof gegenüber
wohnten, wegen der schauderhaften Unruhe -- gelt? Wegen des ewigen
Getriebs und Gezerrs, des ganzen Spektakels?«

»Ja,« sagte Gastelmeier.

»Also. Und der Unterschied hier, der ist? Na? Drin statt draußen. --
Das hab' ich gleich gestern, als Sie's erzählten, gedacht.«

»So,« sagte Gastelmeier, der nicht recht wußte, was er von all diesen
Dingen eigentlich denken sollte. Es war ihm unbehaglich zu Mute und
doch blieb er sitzen und betrachtete mit Wohlgefallen das lebhafte
junge Mädchen, das jetzt wieder eifrig an der Faust korrigierte. Diese
Art Mädel war ihm noch nie vorgekommen.

Das heisere Läutwerk erklang von neuem. Auf alle Gesichter trat
Spannung.

»Verflucht! verflucht! verflucht!« brummte Emil und schlug sich auf die
kleinen strammen Schenkel.

Man ließ es zweimal läuten. Olly sagte: »Das ist Tante Zänglein.«

»Ihre Stunde ist's allerdings,« meinte die Mama. »Geh', mach auf,
Emil.« Sie erhob sich nicht selbst. Erwins zurückgeschickter Roman
hatte sie zu sehr angegriffen; ihre Schwäche aber kam Emils Erziehung,
wie es schien, zu gute. Er ging brummend hinaus.

Draußen erhob sich kurz darauf ein munteres Altweiberlachen und eine
scharfe, junge Männerstimme redete drein.

»Da bringt sie den sparrigen Kerl wieder mit,« sagte Olly.

»O Gott!« seufzte die Mama.

Die Thüre ging auf und ein flinkes, zierliches Persönchen trat ein, ein
allerliebstes altes Weibchen, gefolgt von einem baumlangen Burschen im
Lodenrock. Er sah wie ein Bergfex aus, trotzdem er die vollständige
Montur, Kniehosen, Nagelschuhe, nicht trug und auch nicht in bloßen
Knieen ging. Er hatte ein hageres, langes, von der Natur nicht recht
zusammengestelltes Gesicht, und eine vorstehende, sehr bewegliche
Unterlippe.

»Fräulein Zänglein, unsre Tante,« stellte die Frau des Hauses die
Eingetretene vor, »und: Herr Kaufmann, ein Kollege meines Sohnes.«

»Tantes Erbschleicher,« brummte Emil Gastelmeier ins Ohr. Er bezeigte
Gastelmeier überhaupt einiges Vertrauen, das hatte die Geschichte
mit dem Rangierbahnhofe schon bewiesen. Ein solcher Bursch wie Emil
ist für gewöhnlich wortkarg und steckt voll verschluckter und zu spät
ausgebrüteter Bemerkungen.

»Gu'n Tag, Genie!« sagte der sparrige Mensch zu Erwin gewendet, während
er sich auf einen Stuhl niederließ. »Wie steht's mit unserm Roman? He?«

Die Dame machte eine abwehrende Handbewegung, die so viel heißen sollte
als: ›Schonen Sie ihn. Es ist nichts damit!‹

Erwin Oel bestätigte ebenfalls stumm diese mimische Mitteilung.

»Donnerwetter!« rief der junge Waldmensch teilnahmsvoll, »ist das eine
Zucht! Das Beste, was hervorgebracht wird, das stecken die Herren
natürlich in den Papierkorb. Ehe etwas nicht altbacken genug ist für
ihre schwachen Mägen, verdauen sie's nicht. Immer gefälligst nach alten
Mustern. Nur nichts Neues!« Er zog ein schiefes Maul, als ob es ihm
eine schwere, unsichtbare Tabakspfeife herunterzöge, und schob die
Unterlippe sonderbar vor.

›Aha!‹ dachte Gastelmeier. ›Erwin Oel ist also einer von den Neuesten.‹
Gastelmeier gehörte, wie schon gesagt, zu denen, die still vor sich hin
arbeiten, ohne Schlagworte und Geschrei.

Als wollte sie seine Gedanken bestätigen, nahm die vergeistigte Dame
das Wort: »Es ist wirklich eine wertvolle Arbeit, gewissermaßen eine
Prophetie, ein Ruf an die Menschheit zur Umkehr.«

Gastelmeier schaute sich Erwin Oel mit erneutem Interesse an, wie
demnach einer aussieht, der einen Ruf an die Menschheit ergehen läßt.
-- Ein grüner Junge! In Gastelmeier siedete es, diese Mutter war ein
Verhängnis für ihre Kinder. Er konnte etwas Verrücktes an einem Weibe
nicht leiden. Die jungen Hühner, die hier so verschroben ausgebrütet
wurden, thaten ihm leid. »Na!« sagte er zu Emil, »seid Ihr denn so
modern?«

Emil zuckte auf eine schändlich blasierte Weise die Achseln, setzte
sein ironisches Gesicht auf und brummte etwas, was so viel heißen
sollte wie: Mistjauche! Wenn's aber noch etwas Erträglicheres giebt, so
ist's das Moderne. »Übrigens,« sagte er laut, »was heißt modern?«

»Sagen Sie einmal, mein Sohn, wie alt sind Sie eigentlich?«

Emil lachte wie ein Faun; sein »Verflucht! Verflucht! Verflucht!« kam
an die Reihe und er schlug sich aufs Schenkelchen.

›Ist das eine Zucht!‹ dachte jetzt Gastelmeier ganz wütend.

»Die spinnen,« sagte ein Stimmchen neben ihm, und als er sich nach
der Urheberin des Stimmchens umdrehte, sah er in ein paar schelmisch
blickende Altweiberäuglein. Tante Zänglein hatte sich leise wie ein
Fledermäuschen zu ihm hin gemacht. Sie hatte auch ein Gesichtchen wie
eine Fledermaus, so zierlich und niedlich, und die blinkenden kleinen
sternenklaren Augen. »Die spinnen,« sagte sie noch einmal.

»Herr Gastelmeier,« rief der sparrige Jüngling, »ich hab' Sie mit
meinem alten Schatz aus Salzburg noch nicht bekannt gemacht!«

»Sie ungezogener Mensch, Sie,« lachte das alte Weibchen.

Wie sie aber zu lachen verstand! Mein Gott, die kleine Alte lachte
gern und schien jeden Windhauch zu benützen, um ihre Lachglöckchen
klingen zu lassen, so auch jetzt. Gastelmeier sah sich das kleine,
alte Fräulein näher an. Es war allerliebst gekleidet, mit Geschmack
und Wohlgefallen an netten Dingen. Gastelmeiers Herz hatte sie gleich
gewonnen.

»Ah, das sind Leut',« sagte sie. »Jetzt haben sie sich gestern
geärgert, mein Gott, es verlohnt sich nicht der Mühe; heute sind sie
alle außer Rand und Band. Aber, was sagen Sie, nicht wahr, den Erwin
nähmen auch Sie nicht mit nach Italien? Ich geh' nämlich nächster
Zeit hin,« fuhr sie lebhaft fort. »Irgend wen muß ich mitnehmen. I
wo, so allein geh' ich nicht wieder, wie's letzte Mal; aber so eine
Trauerweiden, wie den Erwin und dazu so ein Pulverfaß von Revolutionär,
wie er ist -- so etwas möcht' ich net mitnehmen. Deshalb sind sie alle
bös. Der lange Bursch da soll mit.« Sie zwinkerte nach ihrem Begleiter
hin, der mit Erwin, Olly und deren Mutter in ein hitziges Gespräch über
Kunstfragen geraten war. »Mein Gott, so ein alt's Weiberl muß halt
nehmen, was sich bietet. Und was Junges muß es sein. Wissen Sie, Altes
hab' ich selbst genug. Und außerdem: er ist ein armer Teufel. Ich
wohne hier gerade gegenüber in der Schellingstraße. Mein Garten geht
denen hier bis unter die Fenster. Das sind Leut',« beteuerte sie noch
einmal und zwinkerte mit den Äugelchen. »Mir macht's eine Hexenfreud',
zuzuschauen, wie geschickt die sich das Leben verderben. So ein Unsinn.
Nein! Gott steh' ihnen bei! Ich hab mir das meine hübsch eingerichtet,
wissen Sie, so ganz nach meinem Gusto. Das können die hier nicht
leiden. Jetzt hören Sie nur, was sie wieder haben, über was sie da
wieder in Eifer geraten. Hören Sie nur!«

Die kleine Alte setzte sich in Positur, als wenn sie in Gemächlichkeit
ein Schauspiel betrachten wollte.

Sie hatten sich alle während des wütend-litterarischen Gesprächs
erhitzt. Naturalismus, modern, altbacken, neue Werte und so weiter.
Das alles war wie Schneebälle bei einer Schneeballschlacht hin- und
hergeflogen mit schwindelerregender Schnelligkeit. Erwin Oels nicht
anzubringender Roman schien immer noch die Ursache dieser Erhitzung zu
sein.

»Klimpern gehört zum Handwerk,« sagte das Altchen vergnügt und
behaglich. Sie amüsierte sich.

Die Frau vom Hause, ihr Erwin und der sparrige Mensch waren über den
Roman eines bekannten Schriftstellers hergefallen, der sie alle drei
entrüstete. Gastelmeier kannte ihn auch, es war nichts Erwähnenswertes
daran; aber der Autor war berühmt. Eine höchst einfache Thatsache, die
aber die drei Eifrigen in die größte Wut versetzte, so daß sie nach
allen Regeln der Kunst zuerst das Machwerk gründlich abschlachteten,
und, als da nichts mehr zu thun übrig blieb, ihr großer Zorn aber noch
nicht gestillt war, sich über den Autor selbst hermachten.

Erwins Kollege hatte das aufgebracht. Sie begannen den Autor selbst
zu schlachten. Und dieser Autor war ein wohlbeleibter, soignierter
Lebemann, ein vornehmer Mensch, dem es im Leben vortrefflich erging.
Das amüsierte die drei außerordentlich. Sie zerteilten ihn in Stücke
und bestimmten diese zu verschiedenen Gerichten. Emil lachte aus
vollem Halse, auch Olly amüsierte sich. »Er verdient's nicht anders,
wahrhaftig, er verdient's nicht anders,« sagte sie.

»Aber die Augen, seine Fischaugen, was machen wir mit denen?« rief Emil
strahlend.

»Solche Fischaugen sind zu nichts zu brauchen, das ist Abfall!«

»Bravo!« sagte die Dame des Hauses und konnte sich vor Lachen kaum
aufrecht erhalten.

Gastelmeier war entrüstet. So ein fanatisches Weib! Er konnte auch den
Witz von der Sache nicht einsehen. Eine Roheit -- nichts andres! Und
Olly, das junge Mädel, lachte mit. Er wendete sich zu ihr und fragte:
»Weshalb lachen Sie eigentlich?«

»Weil es komisch ist,« bekam er zur Antwort.

»Komisch? -- Na!« sagte Gastelmeier.

»Ein Mensch, der so schreibt, verdient's nicht anders. In der Kunst
sollte streng gerichtet werden, strenger als bei einem Verbrechen,«
sagte sie fest und mit leuchtenden Augen.

»Die Olly ist ein recht gutes Mädchen,« wisperte das Altweiberstimmchen
wieder neben ihm, »aber spinnen thut sie auch. Kunstfexen sind sie eben
alle miteinander. Jammerschade. Und ich seh' schon, mein Kraftmensch
ist auch net viel besser. So dummes Zeug aufzubringen. Na, wart',
den lang' ich mir, den nehm' ich mir 'mal auf die Seite und mach' ihm
die Sache klar, dann sollen Sie sehen, der wird so zahm, daß er aus
der Hand frißt. -- Jodeln sollen Sie ihn aber einmal hören. -- Herr
Kaufmann, jodeln Sie doch einmal.«

»Ja, mein Schatz,« sagte er, »zu Befehl!« machte wieder ein schiefes
Maul, schob die Unterlippe vor und sammelte sich, wie es schien.
Darauf begann er zu jodeln, daß die Scheiben klirrten. Er jodelte
vortrefflich, ganz ausnahmsweise gut -- fabelhaft.

»Sehen Sie,« wisperte das alte Weibchen, »das ist mein Genuß. Das
ist für mich schöner als der schönste Gesang. Das ist eine Kraft,
an der man sich aufrichten kann.« Sie zwinkerte mit den Äuglein.
»Dessentwegen, wegen dem Jodeln, nehm' ich ihn mit.«

Gastelmeier fand an dem alten, kleinen Fräulein immer mehr Gefallen,
aber das reizende Geschöpf, die Olly, hatte ihn verstimmt. Freilich
mußte er immer auf sie schauen. Er verstand sie nicht. Olly war eine
neue Welt für ihn.

Wie sie soweit friedlich bei einander saßen, geschah mit einemmal ein
Krach, ein Donner, ein Geklirr und Gepolter, daß alle zusammenfuhren.

»Jesses Maria!« rief das alte Weibchen entsetzt. »Was ist denn das? Wer
fehlt denn hier? -- Emil.«

Diese praktische, wie es schien, vielgeübte Umschau hatte das alte
Weibchen mit großer Geistesgegenwart sofort unternommen. Emil fehlte
wirklich.

»Ach Gott!« rief die jetzt ganz entgeisterte Madame, »er hat
nach Butter gesucht und hat den ganzen Rauchfang über dem Herd
heruntergerissen. Großer, allmächtiger Gott! -- mit allen Sachen. Was
andres kann es nicht sein!«

»I wo,« sagte der sparrige Jüngling, dem die Erklärung unglaublich
vorzukommen schien.

»Hab' ich's nicht immer gesagt, das kommt von der Fexerei,« rief Tante
Zänglein. »So ein unsinniges, altmodisches, modernes Ding über einem
Herd zu haben, das kann auch nur Euch passieren. Die ganze Simpelei
hing an einem Draht.«

Während dies und noch verschiedenes andre geäußert wurde, stürzte die
ganze Gesellschaft hinaus, durch den Korridor in die Küche. Dort fand
man ein Bild der Zerstörung vor, das jeder Beschreibung spottete. Es
war wirklich der künstliche Rauchfang, den irgend ein mittelalterlich
gesinnter Stilbaufex über dem modernen Sparherde sinnreich angebracht
hatte, herabgestürzt. Der Rauchfang hatte sich über den Herd gestülpt
und alles, was auf dem Herd war, überdeckt -- und da war etwas, man
roch es noch, etwas Gebratenes, Gezwiebeltes, und alles, was auf dem
Bord des Rauchfangs stand, war mit heruntergepoltert und lag zerbrochen
und zerquetscht umher. Was irgend an der Wand hing, war herabgestreift,
ein Chaos, und Emil war nicht zu bemerken.

Die entsetzte Mutter lehnte, unfähig, irgend etwas Vernünftiges zu thun
oder zu sagen, an dem Thürpfosten.

Olly rief: »Emil!«

»Der Emil wird doch nicht drunter gekommen sein?« meint Tante Zänglein.

»I wo,« sagte der sparrige Jüngling und rüttelte mit Erwin, Gastelmeier
und Olly an dem Unglücksrauchfang; aber es war keine Möglichkeit, ihn
in die Höhe zu bringen. Es war alles mit dem Herd fest verkeilt.

»Da hat er sich über Euer Abendbrot gestülpt,« sagte Tante Zänglein
und schnüffelte mit dem Näschen, »vorhin roch es so gut nach Zwiebel.
Was hattet Ihr denn Feines? Das geht ja hoch her!«

»Lieber Himmel,« sagte Frau Kovalski tragisch. »Das waren die
Beefsteaks, die sollten uns wieder etwas zu Kräften bringen, die sind
nun auch verloren! Wo ist denn Franziska hingelaufen? Weshalb hat sie
sie nicht vordem aufgetragen?«

»Ja, als ob man bei Euch irgend etwas vorher wissen könnte!« sagte
Tante Zänglein.

Olly rief: »Gottlob, daß Emil wenigstens nicht drunter ist.«

»Guck, Guck, der hat sich aus dem Staub gemacht, der Lump,« lachte
Tante Zänglein. Sie war längst wieder dabei, sich zu vergnügen. Die
Hausfrau aber schien mehr Mühe als andre Sterbliche zu gebrauchen, ihre
fünf Sinne in einem solchen Fall wieder beisammen zu bekommen. Sie war
ganz auseinander und es arbeitete in ihrem Gesicht, als wollte ein
Thränenstrom hervorbrechen.

Was war denn aber das? Ein sonderbares Zischen und Wüten, ganz am Ende
des Korridors, das man in der Aufregung erst jetzt bemerkte. Alle
spitzten die Ohren.

Mitten zwischen diesen Geräuschen, die mit dem Lärm, den ausströmender
Dampf zu machen pflegt, eine große Ähnlichkeit hatten, rief jetzt Emils
Stimme: »Erwin, du Esel! Erwin!« Das klang wütend und angstvoll und wie
in höchster Gefahr.

»Allmächtiger, mein Bad!« schrie Erwin. »Das hab' ich vergessen!«

Jetzt stürzte er durch den engen Korridor und alle ihm nach an die
zweite Unglücksstelle. Die sah auch nicht übel aus. Der Badeofen, zum
Zerplatzen überheizt, daß der Dampf wütend aus den Ventilen zischte.
Und der Krahn fürs kalte Wasser offen, das mit Vehemenz in eine
Badewanne stürzte, die ihren Überschwall über die Diele laufen ließ.

»Erwin, der Krahn geht nicht zu!« jammerte Emil mit wütender,
weinerlicher Stimme.

»Wo ist denn die Zange, ohne die Zange geht's ja nicht mehr!« rief
Erwin.

»Ja, wo hast's denn?« gab Emil zurück. »Wegen der ist ja schon der
Rauchfang herunter. Wer zum Teufel hat sie denn wieder verschleppt!«

Erwin stand ratlos und unbeweglich.

Emil arbeitete immer noch mit seinen kleinen festen Fäusten daran,
den Krahn umzudrehen, und war in heißen Dampf eingehüllt wie ein
Posaunenengel in Wolken. Da schob endlich der Kraftmensch die
verzweifelte Gesellschaft auseinander und würgte in den Dampfwolken
herum und wie es schien, mit Erfolg, denn das Hineinschießen des
Wassers in die überrinnende Badewanne hörte auf. Er brachte dann
die Geschichte soweit in Ordnung, daß wenigstens einer weiteren
Überschwemmung und einer Dampfkesselexplosion vorgebeugt war.

»Herr, mein Gott! Dieser unselige Roman!« rief Frau Kovalski. Sie
war nun von dem drohenden Weinkrampf, der sich bei dem Anblick der
Küchenverwüstung angekündigt hatte, wirklich gepackt und suchte an
Erwin Halt, der selber fassungslos dastand.

»Ein Unglück bringt zehn andre mit sich,« schluchzte sie.

Tante Zänglein amüsierte sich schon wieder. »Das kommt wirklich alles
vom Roman,« sagte sie eifrig zu Gastelmeier und zwinkerte pfiffig mit
den Äuglein. »Ich kenn' das schon. Nach so einem Mißerfolg sind sie
gedankenlos wie die Hühner ...«

Gastelmeier ging heute ganz überwältigt zu Bette und mit dem festen
Entschluß, so bald als thunlich sich aus dem Staub zu machen. Da war
ihm sein veritabler Rangierbahnhof mit der guten Verpflegung doch
lieber als dieser, der auf geistigem Gebiet verzehnfachten Spektakel
machte. Da war gar kein Zweifel, von hier mußte und wollte er fort.



IV.


Fastnachtsdienstag in München.

Die Narrenwelle, die das Lebensmeer jedes Jahr breit über die Stadt
hinspülen läßt, spült auch dieses Jahr bei schneidendem Märzwind durch
die Straßen und führt allerlei wunderlich aufgeputztes, aufgeregtes
Volk mit sich, dem der eisige Wind um die Nase streicht, oder die
leichenhaft starren Larven lüftet, die bunten Lumpen um den Kopf
schlägt und den Spaß im Freien einigermaßen verdirbt. Trotzdem war
den ganzen Tag ein Gelauf und Gerenne gewesen. Der Humor war von der
Kälte etwas ungelenk und frostig geworden, mußte erst die starren
Glieder recken, und von dieser Anstrengung wurde er dann etwas grob und
unerfreulich. Es war notwendig, daß man ihn zum Auftauen brachte. Das
fühlten alle und deshalb war ein gewaltiges Drängen nach den Cafés und
Wirtshäusern und Bierkellern.

Es war auch schon längst dunkel auf den Straßen, und die Verkappten,
Vermummten und Ausstaffierten drängten zum Licht wie die
Mückenschwärme. Sie wollten sich sehen lassen und wollten sehen. Und
was draußen in der Kälte und dem schneidenden Wind eingefroren war,
das begann in den heißen, mit Tabaksrauch und Menschendunst erfüllten
Räumen sich auszubreiten: das wurde kühn und unternehmend.

In den hellen reichen Räumen des Café Luitpold sitzen an den runden
Marmortischen Pärchen aller Art und schaulustige Leute, die den
Menschenstrom an sich vorüberrauschen lassen, der durch das Café
flutet, zur einen Thüre herein, zur andern wieder hinaus. In einer
Ecke haben drei Personen Platz gefunden, ein junger Mann, dem die
ganz naive Verliebtheit unbefangen aus den Augen sieht. Ein armer
verliebter Mensch, ein Mensch, der uns nicht unbekannt ist, den wir
bisher als sehr vernünftig und respektabel kennen lernten, als durchaus
~comme il faut~. ~Comme il faut~-Meier! Seine beiden Nachbarinnen
tragen schwarzseidene Lärvchen. Die eine ist in einem braunen, soliden
Wollenkleid gekommen, die andre in einem schwarzseidenen Fähnchen, das
so reizvoll und eigenartig die junge Gestalt umschließt, so reizvoll,
daß Gastelmeier das Persönchen wie durch einen leichten Nebel sieht.
Es ist ihm selbst nicht recht geheuer. Er wird ihn nicht los, diesen
Anblick, ob er ihn vor Augen hat oder nicht. Der arme Gastelmeier ist
bisher so gut durchs Leben gekommen und es scheint ihm auch, daß er
jetzt noch gut damit auskommt, sogar besonders gut. Sein Lebtag war es
ihm klar, daß es mit dem Verlieben eine faule Geschichte ist. Jetzt
denkt er nicht daran.

»Da ist niemand, der mich kennt, ich thu' das Maskerl einen Moment
ab,« sagt das junge Geschöpf im schwarzseidenen Fähnchen. Gastelmeier
blickt traumverloren auf sie, er will den ersten Blick in das enthüllte
Gesicht thun.

Sie knüpft an ihrem Lärvchen. Es hängt ihr noch mit dem einen
Gummiband, an dem das Knöpfchen ist, im Haar fest. Das Gesicht ist
frei. Lebensvolle, brennende Augen schauen in das Getümmel, ganz
versunken und benommen.

Im Januar war es, als Gastelmeier nach jenem etwas lebhaften Abend fest
entschlossen war, den geistigen Rangierbahnhof so bald als thunlich zu
verlassen, und jetzt ist's März und er steckt immer noch dort. Er ist
Hausfreund geworden. Das Mädel ist ihm anvertraut.

Seine Kameraden haben die Sache längst durchschaut, haben anfangs
geschwiegen, später gelächelt, noch später, zu spät, freundschaftlich
gewarnt, dann wieder gelächelt und die Achseln gezuckt. Dem Gastelmeier
war nicht mehr zu helfen, er hatte sich fürs erste in der Schlinge
gefangen.

»Schau, Friedel, mich kennt erst recht kein Mensch hier, da thu' ich's
auch ab. Mich erstickt's halt.«

»Wenn du meinst,« sagte Gastelmeier, und das zweite Lärvchen fiel auch.

Das war die Anna aus Rohrmoos. Gastelmeier aber sah nicht nach ihr.
Seine Blicke hingen wie gebannt an dem eigenartig schönen Geschöpf
neben ihm, das nur Augen für das Treiben um sich her zu haben schien.
Anne sah mit einem langen Blick auf ihren guten Kameraden, mit so einem
klaren, festen Blick, in dem deutlich das Bewußtsein zu lesen stand:
›Für dich ist da alles zu Ende.‹

Die rosigen Wangen wurden bleicher, und sie sah nun auch auf das schöne
Mädchen.

›So großartig brauchst dich auch nicht zu verhalten, daß du ihn da
sitzen läßt, wie einen Narren, du,‹ dachte Anne. Er vergab sich etwas
in ihren Augen, daß er sich so verliebt zeigte. ›Ihr thuts euch leicht,
ihr Mannsleut,‹ dachte sie wieder und lächelte. Ein Seufzer --

Jetzt, da niemand auf sie achtete und sie so einsam und verlassen
neben dem Kameraden saß, den sie ihr Lebtag als von sich untrennbar
betrachtet hatte -- als einen, dem sie nie einen Namen gegeben hatte,
der für das elternlose Mädchen Bruder und Freund war, an den alle
schönen Erinnerungen sich knüpften, da konnten ihre Gedanken in dem
engen erstickenden Saal nicht mehr bleiben. Sie flogen hinaus in
die stille Nacht, weit über die Stadt hinaus in das stille, dunkle
Rohrmoos. Da würde es ihr wohler -- und weher.

Jetzt kannte sie die Einsamkeit mit einemmal. Die schwere
herzbedrückende Einsamkeit. Sie fürchtete sich in ihr altes Heim
zurückzukehren, und hier wollte sie auch fort, je eher je lieber -- das
-- nein -- das that bis in den Grund der Seele weh, das mit anzusehen
-- das war menschenunmöglich. Es war ihr gerade, als wenn ihr jemand
alle Lichter, die ihre Welt erleuchteten, vor den Augen ausbliese. Es
wurde dunkler und dunkler und öder und öder und für immer und ewig.
Unter dem runden Marmortisch faltete sie die Hände und saß still und
gebeugt, vom Unglück getroffen da.

Einem übermütigen Menschen, der an ihrem Stuhl vorüberging, gefiel das
blonde Mädchen und in der Maskenlaune legte er den Arm um ihre Schulter
und versuchte sie zu küssen.

Da sprang sie mit einem Schreckenslaut auf und sah ganz entsetzt um
sich her. »Herr, mein Gott!« rief sie.

Der Übermütige lachte laut und verschwand mit einem Satz in der Menge,
denn Gastelmeier setzte ein sehr würdiges und ernstes Gesicht auf.

»Ach du, gehen wir,« sagte Anna.

»Deswegen?« flüsterte ihr Gastelmeier lächelnd zu. -- »Wart' nur, ich
paß' besser auf dich auf.«

Gleich darauf sprach er mit Olly, die von einem wahren Eifer belebt
war, alles zu sehen und alles zu hören was es irgend gab.

»Sehen Sie dahin, ach, sehen Sie dahin -- Herr Gastelmeier, bitte!« So
rief sie alle Augenblicke. Nun sagte sie: »Wie gut von Ihnen, daß Sie
mich mitgenommen haben! Sagen Sie selbst, wann sieht ein Mädchen, wie
die Menschen sich eigentlich bewegen; an den Modellen doch wohl nicht?«

»Ist Ihnen denn das wirklich so eine Freude?« sagte Gastelmeier.

»Freude? -- Nein, Freude nicht. Notwendigkeit! Glauben Sie mir, ich bin
nach solchen Dingen verschmachtet.«

»So ein kleines vergnügungssüchtiges Fräulein!«

Da wurde das schöne Mädchen ganz erregt, die dunkeln Augen strahlten.
Man fühlte, sie konnte nicht recht zu Worte kommen.

»Nein --!« sagte sie -- »da haben Sie mich mißverstanden. In Ihrem
Sinne macht mir's kein Vergnügen, -- anders! Ich sehe die Dinge und
lerne und lerne, wissen Sie, so mit ganzer Seele! Ich fühle dann: so
kann man etwas leisten, so mitten im Leben, nie wie bei uns Frauen,
wir stehen immer abseits. Was kann man da ... Ich will sehen, wie die
Menschen leben. Verstehen Sie mich doch.« Sie legte im Eifer ihre Hand
auf die seine, wie um an seinem Verständnis zu rütteln. »Ist denn das
so schwer zu begreifen? Ich bin Künstler wie Sie Künstler sind. Und Sie
glauben nicht, wie eine Frau nach dem Leben und der Wahrheit haschen
muß. Sie bekommt nie die Wahrheit zu sehen!«

Olly machte Aufsehen. Allerlei Masken sammelten sich um den Tisch und
banden mit ihr an. Gastelmeier wollte bei jeder Gelegenheit ritterlich
seiner Dame beistehen.

»Lassen Sie, lassen Sie!« bat sie und legte ihre Hand auf seinen Arm,
gewissermaßen, um ihn zu verhindern, aufzustehen. Dann plauderte und
lachte sie weiter mit den andern und ging auf alle Scherze ein.

Ein Paar ließ sich neben ihr nieder, wie es schien, ein Akademiker als
Köchin verkleidet und ein zweiter als Gerichtsvollzieher. Der letztere
fragte sie, wer sie sei.

»Ein Malermadel,« antwortete sie.

»Das Madel von ein Maler, oder malst selbst?«

»Ich mal' schon selbst.«

»Da ist net viel bei dir zu holen! Malermadl? A verschmierte Leinwand,
an Zahnbürschtel, wanns eins hast, a Malschürzen und a schlecht's
Gwandl -- dein best's hast' an, net?«

»Geltens,« sagte Olly mit lachenden, strahlenden Augen. »Morgen
kommt schon einer zu uns, wenn auch du net.« Sie wandte sich vom
Pseudo-Gerichtsvollzieher lachend zu Gastelmeier. »Es kommt wirklich
einer, komisch.« Gastelmeier sah sie ganz verblüfft an.

»So,« sagte die Maske. »Da nimm dich in acht, daß er dich nicht
mitnimmt, du mit deinen unsinnigen Augen, wann ich käm', das wär' das
erste.«

»Geltens,« sagte Olly wieder, »das sollte dir aber net übel bekommen.«

»Sehr einfach,« meinte die Maske zu seinem Genossen gewendet,
»da müssen wir zu diesem kleinen Teufel unsern dressierten Löwen
mitbringen.« Darüber lachte Olly wieder unbändig. Sie lachte über
alles.

»Lassen Sie doch diese Leute,« flüsterte Gastelmeier ihr erregt zu. --
»Schließlich, angenehm kann es Ihnen doch nicht sein, wenn der Kerl
zudringlich wird.«

»Aber gleichgiltig. Sehen Sie nur, der eine sieht ganz wie eine Gans
aus, wenn er die Augen so verliebt verdreht. Nicht hier ist Maskerade,
sondern die ganze Zeit draußen ist Maskerade. Heut sind die Leute, wie
es ihnen bequem ist und paßt, und das sind erst Bewegungen, was man
hier sieht, alles andre ist Marionette. Wie ich Ihnen danke, daß Sie
mich mitgenommen haben!«

»Ich glaube, Fräulein Olly,« sagte Gastelmeier unwirsch, »Sie
studierten noch, wenn so ein Kerl Ihnen einen Kuß geben würde?«

»Freilich!« sagte sie. »Mich ginge der Kuß ja nichts an.«

»Na,« meinte Gastelmeier, der am liebsten das Mädchen am Arm genommen
und aus dem Saal geführt hätte.

»Hat Sie ein Hund schon geküßt?« fragte Olly, »so was man von einem
Hund küssen nennt. Das ist unangenehm und man sieht zu, daß es nicht
geschieht.« Ihre Augen hatten schon wieder etwas in der Menge entdeckt,
was ihre Aufmerksamkeit ganz in Anspruch nahm. »Nein,« sagte sie wie
zu sich selbst, »wie soll man Künstler sein, wenn man das Leben nicht
kennt!«

Gastelmeier wendete sich an Anne und sagte leise: »Denk' nicht schlecht
von ihr. Du solltest sie einmal zu Hause sehen, so ein braves Mädel.
Sie ist nicht wie die meisten andern, und sie malt wirklich brillant,
da könnte sich jeder Mann freuen, wenn er's so fertig brächte. Aber
weißt du: -- es ist doch schad' an einem Mädel.«

»Schad'?« fragte Annele. »Ich mein', ich versteh' sie, besser als du
sogar. Das ist nicht schad'. Sie ist ein mutiges Mädchen.«

Das sagte Annele und das Herz that ihr dabei weh, als wollte es
zerbrechen -- aber sie mußte es sagen.

»Du, das wundert mich von dir. Ich dachte, die Art müßte dir
mißfallen,« erwiderte er darauf.

Annele brach das Gespräch ab und schaute in das Getümmel hinein, als
wenn sie etwas sähe; sie sah aber nichts, was um sie vorging, nur
immer die eine einzige Öde, in der sie von nun an, wie es ihr schien,
für immer zu leben hätte.

»Wie ist denn das mit dem Gerichtsvollzieher?« fragte sie nach einer
Weile leise.

»Was meinst du denn?« flüsterte Gastelmeier.

»Sie sagte doch, es käme morgen einer zu ihnen. War das ein Spaß?«

»Unmöglich,« meinte Gastelmeier; bei sich aber dachte er: ›Weshalb
nicht. Bei uns geschieht ja allerlei derartiges.‹

»Fräulein Olly,« wendete er sich wieder leise an diese, die eben eine
Pause im Plaudern gemacht hatte, »was war denn das vorhin mit dem
Gerichtsvollzieher?«

»Was denn? -- Daß morgen einer zu uns kommt? -- Im Ernst. Er holt nur
ein paar Sachen,« sagte Olly seelenruhig. »Wegen der Metzgerrechnung.
Der Mensch will nicht länger warten.«

»Ach so,« meinte Gastelmeier mit nicht ganz natürlicher Seelenruhe.

›Diese vollkommene Wurschtigkeit,‹ wie er in seinem Innern sich
ausdrückte, ärgerte ihn und doch hatte er wieder ein sonderbares
Gefühl der Bewunderung, wenn er an den Riesenfleiß des Mädchens
dachte -- und an Erwin, den guten Jungen, der wie ein Rasender weiter
komponierte an Dingen, die ihm nie ein Buchhändler abnehmen würde, der
Rufe aller Art an die Menschheit zur Umkehr in petto hatte, der sich
in Romanen empörte, empörte über Dinge, mit denen alle Welt zufrieden
war; und mit all dem Fleiß und all dem Hetzen konnten sie nicht ihr
ruhiges Stückchen Brot verdienen und zogen wie in eine Glückseligkeit
in dieses fruchtlose Treiben auch noch Emil, den armen Burschen, mit
hinein. Ollys Talent war auch durchaus nicht brav und den Menschen
wohlgefällig. Es war eigenartig, nicht einschmeichelnd.

›Armes Ding,‹ dachte Gastelmeier. Er hätte das schöne, zarte Geschöpf
in seine Arme nehmen und sie aus dem seelenverzehrenden Treiben
hinaustragen mögen. Er fühlte sich so ganz als den typisch starken
Mann und sah in ihr das typisch schwache Weib. Wohin sollte der
jetzige Zustand führen? Er sah sie in Not und Elend, den zarten Körper
gebrochen von Überarbeitung, Hunger und Elend -- und er konnte sie sich
doch nicht mutlos vorstellen, und nicht ohne Feuer und Lebenskraft.
Er sah sie in allen Lagen und er konnte sie sich nicht gedankenlos und
nicht schlecht vorstellen und auch nicht verzagt. Noch nie hatte ein
Weib ihn so erregt, noch nie hatte er über ein Weib so nachgedacht,
das Geistige so empfunden. Bisher hatte nur Frische der Jugend auf ihn
gewirkt. Aber hier -- ja, die Jugend liebte er auch hier; aber dieser
junge, schöne Körper schien die leichte Hülle von etwas ihm Unbekanntem
zu sein, das hier für ihn zum erstenmal das Körperliche durchleuchtete.

Ja, zum erstenmal. Bisher waren für ihn alle Weiber Körper mit etwas
Herz gewesen, mit so viel Herz, als gerade notwendig -- und dies Herz
war ihm als etwas unsäglich Langweiliges erschienen. Und nur das ganz
junge Weib war für ihn Weib; wo er diese Jugend nicht mehr antraf, war
für ihn auch das Weib nicht mehr vorhanden, etwas Andres war an dessen
Stelle getreten, etwas Unerfreuliches. Seine Mutter hatte er geliebt,
weil sie eben seine Mutter war. Annele war ihm lieb, weil sie zu ihm
gehörte. Ein fremdes Volk waren sie ihm alle gewesen, eine unter
ihm stehende Menschenkaste, etwas, was ihn vorderhand gottlob nichts
anging, von dem er sich aber Ideale zu machen liebte, an die er selbst
nicht recht glaubte. Und das Ideal, das er sich gemacht hatte, pfropfte
er allen auf, mit denen er in Berührung kam. Auch hier bei Olly wollte
er es versuchen, aber er wußte nicht recht damit fertig zu werden. Die
Pflanze war ihm zu fremd.

Übrigens hatte er sich diesen Abend anders vorgestellt. Das Mädchen
hatte nur Augen für das, was um sie her vorging, und er hätte sich
gerade vor Annele gern zeigen wollen. Daß Olly ihm soweit gut gesinnt
war, wußte er, und so ein Abend war eigentlich die Gelegenheit, seinem
freundlichen Verhältnis zu ihr eine etwas andre Richtung zu geben, eine
Richtung, die er sehnlichst herbeiwünschte. Als sie bei einander saßen
und der Strom immer neuer Masken sich an ihnen vorüberwälzte, wendete
sich Olly zu ihm, nachdem sie längere Zeit stillgesessen, und sagte:
»Ich habe eine große Bitte an Sie, Herr Gastelmeier.«

»Nun?« fragte Gastelmeier gespannt. Er war wie elektrisch geladen, jede
Verbindung mit Olly ließ ihn Funken sprühen, die ihm das Herz für
einen Augenblick erleichterten.

»Führen Sie uns in die Zentralsäle. Ich muß das auch sehen.«

Da war es ihm aber, als habe er einen Schlag ins Gesicht bekommen. Das
hätte sein Ideal, das er sich vom Weibe gemacht hatte, nie gesagt. Sein
Ideal hätte überhaupt nichts davon gewußt, daß Zentralsäle existieren,
wenigstens von jenen Faschingsbällen hätte es nichts gewußt, und
hätte es etwas gewußt, so hätte es dies doch nie und nimmermehr einem
männlichen Wesen eingestanden.

Aber Olly kümmerte sich um sein Ideal, wie es schien, nicht im
geringsten. »Kommen Sie,« sagte sie eifrig.

»Nein, Fräulein Olly, das geht nicht,« antwortete er, nachdem er
sich von seinem Schreck erholt hatte, »und ich muß mich wundern, wie
Sie überhaupt auf diese Idee kommen.« Er setzte eine gewissermaßen
väterlich würdige Miene auf.

»Sie sind etwas begriffsstutzig, mein Herr!« sagte Olly komisch und
ungeduldig. »Ich möchte wissen, wie oft ich es Ihnen erklären muß.«

»Ach so,« meinte Gastelmeier, der die Künstlerschaft Ollys immer
vergaß; daß ein Weib noch etwas andres als Weib sein könnte, war ihm
noch zu neu. Diesmal sah er es, mochte es nun sein wie es wollte,
für seine Pflicht an, Ollys Wunsch nicht zu erfüllen. Das war ja
überhaupt kein Wunsch, der zu berücksichtigen wäre. Ins Gesicht hätte
er sich schlagen müssen, wenn er ein junges, unschuldiges Mädchen aus
anständiger Familie zu einem solchen Ball hätte führen wollen, er,
Gastelmeier!

Aber bleibe einer seiner Würde treu, der in einen Strudel gerissen
ist, und so ein echter, rechter Liebesstrudel ist in dieser Beziehung
gefährlicher als irgend ein Sturm oder Wasserwirbel.

Im Lauf einer halben Stunde befanden sie sich alle drei einmütig
miteinander auf dem Weg nach den Zentralsälen. Die Mädchen hatten
Lärvchen und Kapuzen wieder aufgesetzt, -- den Ausschlag zu diesem
Entschluß hatte Annele gegeben, Gastelmeiers gutes, einfaches Annele.
»Gehen wir doch,« hatte sie gesagt, »wenn sie es will, weshalb denn
nicht -- wenn sie's zu ihrer Malerei braucht? Ich kann mich nicht
anders ausdrücken,« fuhr sie ruhig und bedächtig fort, »wenn ich eine
Kuh malen könnte, würde ich sie auch nicht während der Stallfütterung
malen, sondern wenn sie auf der Weide ist.«

»So,« sagte Gastelmeier, »die Weiber halten immer zu einander.«

»Was anders wie im Luitpold wird's ja doch wohl auch nicht sein,« sagte
sie. »Rechte Kälber sind's. Jedes macht so seine Sprünge. Ein bissel
Freiheit -- dann ist's bei Mensch und Vieh das Gleiche.«

Olly und Annerl fanden sich ganz gut zu einander. Und Annerl war
tapfer. Gerade weil Olly es war, durch die ihr so weh geschah, gerade
deshalb mußte sie ihr beistehen.

»Ich halt' mich fest an dir,« sagte Annerl zu Gastelmeier, als sie die
steile, steinerne Treppe zu den Zentralsälen hinaufstiegen.

»Thu das nur, und Sie auch, Fräulein Olly.«

Die ganze Treppe entlang standen trübselig alte verdorrte Tannen, die
hatten schon den ganzen Winter als Schmuck gedient und verloren jetzt
die braunen Nadeln. In den Korridoren, wo die Menschen eng an den
Zweigen vorüberstreiften, waren die trockenen Bäume zu Besen geworden.
Zwischen diesem elenden Festschmuck drängte die Menschenmenge ein
und aus, Männer und Frauen, lauter junge Frauen in meist schwarzen,
eleganten Kleidern mit bloßen Armen und Schultern. Fast alle hatten
ihr schwarzseidenes Lärvchen vor und eine sonderbare kapuzenhafte
Kopfbedeckung. Unsre drei hatten schon genug derlei Gestalten im Café
Luitpold gesehen.

Annele hielt sich eng an Gastelmeier fest. »Nicht du, du nimmst
mir's net übel, wenn ich mich fest halt'?« sagte sie noch einmal.
Und es lag etwas in dieser Frage, das jedem andern aufgefallen wäre,
nur Gastelmeier nicht, der beunruhigt und erregt mit seinen beiden
Schutzbefohlenen vorwärts strebte.

»Also ihr wollt wirklich?« fragte er noch einmal.

Annele antwortete nicht, aber Olly sagte ruhig und bestimmt: »Ja.«

Jetzt traten sie ein. Es war gerade Tanzpause und die Paare gingen, wie
auf jedem andern Ball, in langem Zug durch den Saal und plauderten.
Auch hier waren die Wände mit hohen, verdorrten, zum Teil kahlen
Tannen jämmerlich verunziert. Annele hielt Gastelmeier weniger fest. Es
war so wie überall, sogar in Obersdorf im großen Wirtssaal: wenn sie
da im Winter ein paarmal tanzen ließen, war's auch nicht anders. Die
Frauenzimmer hier hingen sich zwar etwas sehr zuthunlich den Herren
an den Arm; das hatten sie im »Luitpold« auch gethan. Ihre Toilette
war freilich anders wie die der Honoratiorendamen in Obersdorf. Wie
ihnen alles saß und stand, welche Grazie, welche Vornehmheit, oder
doch so etwas Ähnliches wie Vornehmheit! Anna mußte einigen von ihnen
ganz bewundernd nachblicken. Andre sahen wieder unerfreulich aus, in
lumpigen, kurz geschürzten Maskenkleidern.

Alle drei waren ganz ruhig mit einander gegangen. Jetzt kam ihnen ein
armseliger Bürgersmann entgegen, ein krank und verkommen aussehender
Mensch, ein Handwerker im Sonntagsstaat; der ging auf Olly zu, hob ihr
den Schleier vom Lärvchen und wollte ihr einen dürren Tannenzweig, den
er zwischen den Fingern hielt, in den Mund schieben: »Da friß!« sagte
er.

Gastelmeier riß das Mädchen näher an sich.

»Gelt, das magst net!« rief der armselige Mensch und wollte vor Lachen
platzen. »Brauchen S' denn alle zwei? Vergunnen S' mir net den Käfer?«

Gastelmeier zog seine beiden Mädchen mit sich. Da begann die Musik,
einen Walzer, und der Tanz ging los. Die Paare schmiegten sich zärtlich
aneinander.

»Ist das ein schwüles Treiben hier,« sagte Annele.

»Wollt ihr was trinken?« fragte Gastelmeier.

»Hier nicht um die Welt,« erwiderte sie. »Sie auch nicht?«

Olly schüttelte den Kopf. Sie hatte nicht Zeit zum antworten, sie
schaute angestrengt, sprach nichts und sah nur -- ganz versunken.

Bevor eine Quadrille begann, standen sie alle drei in einer ziemlich
stillen Ecke, die aber bald von allerlei Pärchen so überschwemmt
war, daß sie sich in der größten Enge befanden. Olly hatte für
einen Augenblick Gastelmeiers Arm losgelassen. Das hatte ein sehr
erhitzter Herr, dem der Cylinder fast im Nacken saß, benützt, sie mit
affektierter Höflichkeit und einem lächerlich tiefen Bückling zum Tanz
zu holen.

»Mignon,« sagte er, wie zu einer Katze, und auch er versuchte das
Schleierchen über Ollys Lippen zu lüften. Da legte Olly den Arm in den
seinen und ließ sich zum Tanz führen.

Annele hatte es früher als Gastelmeier gesehen und stieß einen kleinen
Schreckenslaut aus.

»Ist das die ~soeur~?« fragte der Herr und neigte sich vertraulich zu
Olly, spitzte die Finger und warf Annele eine Kußhand zu -- zum Trost
gewissermaßen.

Er hatte aufgeworfene Lippen, glänzend braune Knopfaugen, und war sehr
echauffiert. Er führte Olly an ihren Platz und die Musik begann.

War der Walzer schon zärtlicher Natur gewesen, so war es die Quadrille
erst recht. Die Pärchen drückten und küßten sich untereinander, daß es
nur so eine Art hatte, und in weiße Schultern und Arme wurde gekniffen,
daß die roten Male zu sehen waren.

Olly gegenüber biß ein junges Ding mit den glänzend weißen
Perlenzähnchen ihren Tänzer in die fette Wange -- Olly schüttelte sich
vor Ekel.

»Rühren Sie mich nicht an,« flüsterte sie ihrem Tänzer empört zu, als
auch er Miene machte, vertraulich zu werden, und »rühren Sie mich nicht
an,« flüsterte sie wild und zornig wieder und wieder.

Das schien den feinen Herrn außerordentlich zu amüsieren, er that
wenigstens so, behandelte seine Dame mit affektierter Höflichkeit und
Hochachtung. -- Und Olly sah die erhitzten Gesichter, die sinnlich
stieren Augen, die leidenschaftlichen Bewegungen, hörte das Johlen und
Aufkreischen; zuletzt sah sie eine unglaubliche Umwandlung, es war
ihr, als sei sie nicht mehr unter Menschen, sondern unter einer Horde
wilder, wütender Affen.

Kaum war sie frei, so bahnte sie sich den Weg zu Gastelmeier und
Annele. Und als sie vor Gastelmeier stand, war dessen gutmütiges,
rosiges Gesicht fahl und er sah sie mit einem starren Ausdruck an.

»Hat er Sie geküßt?« fragte Annele. Olly schüttelte den Kopf.

»Das hätte er gebüßt,« sagte ihr Beschützer verbissen.

Olly zitterte vor Erschöpfung, ihr schwindelte und sie faßte Anneles
Arm, denn Gastelmeier machte keinerlei Miene, ihr den seinigen zu
bieten.

»Ich glaub', du meinst schon wieder, sie hätt's zum Vergnügen gethan?«
sagte Annele. »Net wahr?«

»Auf so komplizierte Geschichten,« sagte Gastelmeier kühl, »bin ich
nicht eingerichtet.«

Olly hob jetzt den Kopf, sie hatte bisher auf Gastelmeier scheinbar
nicht geachtet und war ganz befangen gewesen.

»Ihnen ist es unangenehm, daß ich da mitgetanzt habe,« sagte sie ruhig,
»und Sie haben mir Ihren Arm deshalb nicht gegeben? -- Sagen Sie 'mal,
haben Sie Freunde, die hier öfters die Zeit verbringen?«

Gastelmeier that, als überhörte er die Frage.

»Sagen Sie's doch,« wiederholte sie.

»Freunde? Jawohl!« erwiderte er kurz.

»Denen geben Sie dann auch nicht die Hand?«

»Mein Gott,« sagte Gastelmeier. »Das ist natürlich etwas andres.«

»Natürlich,« sagte Olly. »Kommen die Freunde zu ihrem Vergnügen
hierher?«

»Jedenfalls.«

»Und oft?«

»Oho, was ist denn das für ein Verhör?«

»Ich möchte wissen, wie oft etwa,« fuhr sie ruhig zu fragen fort.

»Wenn es ihnen paßt und sie nichts andres zu thun haben, kommen sie in
der Faschingszeit wahrscheinlich oft hierher,« erwiderte er.

»Womöglich alle Abende so lang es dauert -- jahrelang?«

»Meinetwegen,« sagte Gastelmeier, »was geht's mich an?«

»Die Hand würde ich ihnen dann allerdings nicht geben, und ihre Kleider
würden mich ekeln, und sie selbst würde ich verachten -- wissen Sie,
verachten -- das ist's.«

»I wo,« sagte Gastelmeier. »Es können die besten Burschen sein; danach
darf man nicht gehen bei einem Manne.«

»Auch dann nicht, wenn sie sich hier wirklich und wahrhaftig vergnügen,
wenn sie sich hier im Schmutz gewälzt haben, auch dann nicht? -- Und
wenn es ein Mädchen auch nur gesehen hat, ohne jeden andern Anteil der
Seele als Ekel und Verachtung, dann glauben Sie, sie sei schmutzig
geworden, es sei etwas hängen geblieben? Sie wagen es, ihr die Hand zu
entziehen? Ich habe es wohl bemerkt.«

Olly hatte bebend gesprochen. »Gehen Sie -- gehen Sie -- so einen
ungerechten Schutz brauch' ich nicht. Ich bin mir wahrlich Schutz
genug. Was ich sehen wollte, hab' ich gesehen. Wissen Sie, wir Frauen
werden, wenn wir Figurenmaler sind, leicht süß -- ein Wunder!« -- Sie
zuckte die Achsel. »Wir anständigen Frauen bekommen das Leben so süß
vorgemalt -- so süß und harmlos. Es ist alles so wunderbar in Ordnung,
es sind alles solche würdevolle Mustermänner, so vortreffliche Verlobte
und Ehemänner, sanft wie die Lämmer. Wir bekommen die Leute nur immer
zu sehen, wie der Director seine Schüler beim Examen. Meinetwegen --
aber in der Kunst will ich nicht süß werden. Ich will nicht. Wahrheit
will ich! Und wenn Sie mich drum verachten, verachten Sie mich! Und
wenn Sie Ihren Arm einziehen, ziehen Sie ihn ein! Ich brauch' ihn
nicht!«

Damit war sie auf und davon gegangen durch das Gedräng -- und im
Gedräng verschwunden. Gastelmeier und Annele eilten ihr nach.

»Da durch die Thür ist sie 'nausgeschloffen,« rief Annele. Sie bahnten
sich durch die tanzenden Paare den Weg und standen draußen, vor der
steilen, steinernen Treppe.

»Da ist sie nicht mehr!« sagte Annele.

»In der Garderobe,« meinte Gastelmeier ganz fassungslos.

»I wo, die ist fort!« erklärte Annele bestimmt. »Gehn wir g'schwind in
die Garderob' und holen wir die Sachen!«

Gastelmeier stürzte fort und kam bald mit den Sachen für alle drei
zurück.

»Die hast du wenigstens schnell derwischt,« meinte sie, und nun liefen
sie miteinander die steile, mit Straßenschmutz bedeckte Treppe hinab,
an den vertrockneten Bäumen vorüber, hinaus ins Freie.

Gastelmeier nahm einen Wagen, half Annele hinein, gab dem Kutscher
Anweisung, und nun ging's vorwärts, während jedes der zwei zu einem
Fenster hinausschaute. So mußten sie das schöne gekränkte Geschöpf auf
seinem Heimweg einholen und entdecken. Der eisige Märzwind hatte Schnee
gebracht und spielte mit den Flocken, trieb sie vor sich her, wehte
sie von den Dächern herab, türmte sie an den Straßenecken auf, klebte
sie an die Häuserwände wie eine dichte Decke und trieb tausenderlei
Unfug mit seinem Spielzeug. Und in dieses Treiben war das arme, zarte
Ding hineingeraten.

»Nicht zu schnell fahren,« rief Annele dem Kutscher zu, »damit wir sie
nicht übersehen.«

»Sie wird doch auch den Weg nach Hause zu gegangen sein?« fragte
Gastelmeier schüchtern.

»Freilich,« sagte Annele. Und als sie über den Odeonsplatz fuhren, sah
sie einen kleinen, schwarzen Schatten an dem Hofgartenthor.

»Da ist sie!« rief sie dem Kutscher zu, und kaum daß sie gehalten
hatten, sprang sie hinaus.

»Gelt, du bleibst drin, sonst erschrickt sie,« flüsterte sie ihm zu und
stapfte gleich darauf durch den Schnee.

Der kleine Schatten verschwand nicht.

»Da haben wir Sie doch eingeholt,« sagte Annele und legte ihr den
Mantel um die Schulter. Sie fühlte dabei, wie der zarte Körper zitterte.

Olly sprach kein Wort. Die beiden Mädchen gingen miteinander dem Wagen
zu und auf diesem Weg sagte Annele zu ihrer Begleiterin: »Seien Sie
nicht bös auf ihn. Feuer im Herzen, Rauch im Kopf. So steht's, glaub'
ich, mit ihm.«

Olly erwiderte nichts, aber sie zuckte leicht zusammen. Von Mama und
Tante Zänglein hatte sie schon manche Anspielung hören müssen. Sie
hatten ihr von Gastelmeiers soliden Verhältnissen gesprochen, von dem
Glück für die Familie. Die Mama hatte bei diesen Andeutungen gestrahlt.
Sie hatten Olly damit gereizt und erregt. ›Geld ins Haus! Geld ins
Haus! Das ist's im Grunde doch, was sie alle wollen. Das allein!‹ hatte
sie zornig gedacht. ›Wie wenig ernst ist es ihnen allen mit der Kunst,
und Mama am wenigsten, trotz ihrer vielen Worte, trotzdem sie uns
hineingesetzt hat!‹ -- ›Und, du wirst ruhig bei ihm Künstlerin bleiben
dürfen -- das ist auch zu bedenken,‹ hatten sie ihr gesagt. ›Geld ist
genug dazu da, Verliebtheit auch. So etwas trifft sich nicht leicht
wieder.‹ Das war Tante Zängleins Stimme, die das gesagt hatte.

Als sie in den Wagen stieg, half ihr eine Hand, die sie zart und
schüchtern berührte, so zart und vorsichtig, als wenn sie eine Puppe
oder ein Heiligtum wäre, und der zarte Griff dieser Hand that ihr wohl,
trotzdem sie noch voller Zorn war. Sie fühlte sich mit einemmal so
geborgen wie nie in ihrem Leben.

»Bring' sie nur hinauf,« sagte Annele, als der Wagen in der
Blütenstraße hielt. »Mich führt der Kutscher ganz sicher nach Haus.«

Und als die Hausthüre hinter den zweien sich geschlossen hatte, fuhr
die dritte einsam dahin mit einem Herzen, das zum zerspringen voll Leid
war, und ging dann eine finstere Treppe hinauf und in das Gaststübchen
ihrer alten Tante, bei der sie die letzten Faschingstage einlogiert
war, und in diesem Stübchen verbrachte sie eine bittere, schwere Nacht.

       *       *       *       *       *

Eine Nacht, anders wie jede andere Nacht ihres Lebens, verbrachte auch
Olly, eine Nacht des Überlegens und Forschens, des Erwägens. Das kam
diesem Kopf befremdlich vor, über Lebensfragen zu brüten.

»Er versteht mich nicht,« sagte sie sich und lag mit weit offenen Augen
im Bette. »Aber er ist gut und hat mich lieb. Es scheint, die Menschen
verstehen einander überhaupt gar nicht. Mama -- versteht die mich etwa,
oder Erwin oder Emil? Tante Zänglein? Das darf man scheint's nicht
erwarten, das Verstehen. -- Möchte wissen, wer einander versteht.«

Seine Stimme hatte sie von Anfang an gern gehabt. Und wie er sie
heute angefaßt hatte, um ihr in den Wagen zu helfen, das hat ihr
tiefen Eindruck gemacht, wie zart, wie freundlich, wie ... ja, wie
denn? Niemand hatte sie noch so berührt, da lag alles darin in dieser
Berührung, auch die Bitte um Verzeihung und eine große Liebe, und daß
sie für ihn etwas Wertvolles sei, -- ja, ganz wie sie zuerst gedacht
hatte, daß sie für ihn ein Heiligtum sei. Wie ihr das den ganzen Körper
wie mit Wohlbehagen durchrieselte: Jemandes Heiligtum sein!

Er würde auf den Knieen vor ihr liegen -- nein -- das würde er nicht
thun -- gewiß nicht. Wie lächerlich müßte das auch aussehen! Sie würde
ihm dann gerade auf sein Glatze sehen.

Als er mit ihr die Treppe hinaufgegangen war, hatte er ihr mit einemmal
beide Hände geküßt, mitten auf der Treppe. So ein verliebter Mann
ist komisch. -- Aber das mißfiel ihr nicht an ihm. Es war so angenehm
komisch. Sie sah ihm gern zu.

›Ja, wenn er mich bei meiner Arbeit läßt, wenn es so bleibt, wie es ist
-- beinah so -- dann ... ja dann. Von daheim fort? -- O ja, weshalb
nicht?‹ dachte sie.

Sie fühlte, daß es ihr nicht schwer wäre. Sie würden miteinander nach
Paris reisen, und sie würde eine Zeit lang dort lernen. -- Herrgott,
das hatte sie immer so brennend gewünscht. Dort konnte sie finden, was
ihr noch fehlte. Schade, daß die zu Hause es gar zu gern wollten --
schade.

Weshalb dies schade sei, war ihr nicht ganz klar, aber es war schade.
Es war ihr, als wenn ein Reiz fehlte, und sie suchte diesen Mangel
darin, daß sie mit ihrem »Ja« Wünsche der Familie erfüllte, die ihr
selbst nicht aus der Seele gesprochen waren. Wo etwas herausschaut
-- das ist immer das beste. Geld ins Haus! Das lag verdeckt von
großen Worten über allem, was sie leisteten und thaten. Das war die
Triebfeder für das hetzende Treiben im ganzen Haus, der Grund des
litterarischen Martyriums von Erwin, der Grund, weshalb Emil mit in das
Elend gezogen wurde, weshalb die Mutter Olly ihr Lebtag gesteigert und
zum Fleiß angefeuert hatte. Noch immer das leichteste, nobelste Mittel,
Geld zu verdienen, sah die Mama in der Kunst. Der Gelderwerb war's; sie
hofften, mit all der Qual Geld zu verdienen!

Das hatte Olly schon längst herausgefühlt, das war's, was sie empörte,
was sie den Ihrigen entfremdete. Ihr war karg leben kein quälender
Gedanke, -- gar nicht. Den Ihrigen war er entsetzlich.

Sie sah das strahlende Gesicht der Mutter bei einer gewissen Nachricht
und fühlte einen zornigen Ärger.



V.


Alles war nun schon vorüber, alles Erwarten, unendliche Naivetäten
und Thorheiten, ein gut Teil Kämpfe, Enttäuschungen, Braut- und
Bräutigamsstimmung. Sie hatten im Mai, zur größten Zufriedenheit
der Familie in der Blütenstraße, geheiratet -- und nun war es schon
Weihnachten, der Sommer war vorüber und mit dieser Wandlung waren
allerhand menschliche Wandlungen vorgegangen.

Wie einen Traum hatte sie Verliebtheit, Verlobung und die Hochzeit
über sich ergehen lassen. Es hatten ihr Betrachtungen gefehlt, die ein
ganz in gesunden Verhältnissen stehendes Mädchen gemacht haben würde,
es hatten ihr auch die süßbräutlichen dämmerhaften Gefühle gefehlt.
Sie hatte bisher eine Sehnsucht nach Liebe kaum empfunden. Ihre Seele
war immer ausgefüllt gewesen, so ganz und voll ausgefüllt. Diese
»Liebesgeschichte«, wie sie sich in ihren Gedanken ausdrückte, war
eigentlich etwas Unnötiges. Sie fand kaum Platz in ihr.

Während der ganzen Zeit ihrer Verlobung war sie einen Druck, der über
ihrem Gemüt lag, nie ganz losgeworden, so einen etwas bangen Druck, wie
sie ihn früher wohl ähnlich nach einem übereilten Kauf empfunden hatte.
Dies Gefühl war ihr bekannt genug, denn so lange sie denken konnte,
war jedesmal, sowie sie Geld hatte, etwas gekauft worden, für das sie
eigentlich keine Verwendung fand.

Während der Zeit ihrer Verlobung hatte sie auch öfter einen Traum
gehabt, den sie hin und wieder träumte, immer, wenn ein Besitz sie
bedrückte: Räume voll Sachen, voll lauter Sachen und Lumpen. Alles
vollgepfropft, von oben bis unten -- beängstigende Massen, und alles
ihr gehörig, und sie sollte es unterbringen und ordnen. Die Sachen
quollen und quollen und wurden mehr und mehr. Sie wußte sich nicht zu
raten und zu helfen. Die Lumpenmassen wuchsen um sie her und verbauten
ihr Licht und Luft, es wurde enger und enger, sie erdrückten sie.

Das war ein Traum, der die kleine Tagesempfindung ins riesenhafte
verzerrte. Und sie erwachte nach diesem Traum immer seelenbedrückt und
erschüttert von einem unbestimmten Grauen. Es fiel ihr auf, daß sie
diesen Traum während ihrer Verlobungszeit öfters hatte; aber sie dachte
nicht darüber nach. Sie war eben noch gar nicht dahingekommen, über das
Leben nachzudenken. Es kam, wie es ihr schien, alles von selbst, und
machte sich alles von selbst, es lebte sich von selbst. Ihre Gedanken
gehörten alle ihrer Kunst; da waren sie geschäftig wie die Ameisen, da
bauten und bohrten sie und arbeiteten und kämpften. -- Um das Leben?
Hatte sie diese Verlobung erstrebt? Nie! Und sie hatte sich gemacht.

Es waren alle möglichen Annehmlichkeiten gekommen. Olly war mit
einemmal wie in eine leichtere heitere Luft versetzt. Blumen -- überall
Blumen für sie. -- Jedermann war mit ihr, als wäre sie neugeboren,
ganz anders als mit der unverlobten Olly. Man hörte mehr auf sie. Auf
ihre Wünsche wurde Rücksicht genommen, so wie früher, wenn sie ihren
Namenstag hatte. Und er? Daß ein Mensch so ununterbrochen gut und
glückselig sein konnte, so ein Mensch mit einer Glatze! -- und wegen
ihr! -- Großer Gott, wegen ihr?

Sie träumte das Leben. Es war noch kein Leben aus Fleisch und
Blut. Während der ganzen Verlobungszeit blieb sie bei ihren festen
Arbeitsstunden und duldete auch nicht, daß Gastelmeier früher aus
seinem Atelier kam, um ganz still und artig hinter ihrem Stuhl zu
sitzen und ihr bei der Arbeit zuzuschauen. Sie wollte das nicht.

»Keine Eingriffe, nein, nein, keine Eingriffe in mein Recht!« sagte
sie ihm dann lachend. »Du weißt es ja -- die Bedingung: wir heiraten
einander -- du weißt doch unter welcher Bedingung?« Dann sah sie
fragend und gespannt auf ihn. »Daß ich bei dir arbeiten darf?«

Sie wollte ihre Antwort.

Und er schloß sie in seine Arme und bedeckte sie mit Küssen. »Freilich,
freilich, mein Schatz,« sagte er und dachte wohlgelaunt und leichten
Herzens: »Laß nur erst einmal alles kommen, was kommen wird.«

Er dachte an ihr erstes Kindchen und sah ein Bild vor sich, so
unbeschreiblich entzückend für ihn, daß er das Mädchen gar nicht
aus den Armen ließ. Er sah im Geiste, wie warm, wie mütterlich diese
jungen, dunkeln Augen einmal glänzen würden. Er wollte ein Heim haben!
ein Heim! so warm, so sicher -- so ganz nach seinem Sinn. Er wollte sie
verpflanzen, dieses blumenhafte Wesen. Sie sollte gedeihen in einer
besseren Luft, in gesunden Verhältnissen, bei ihm, im Schutz seiner
Liebe.

Er wollte sie einer verzehrenden Zukunft entreißen. Er dachte: ›Wenn
ich sie nicht heiratete -- was würde wohl aus ihr? Fände sich einer,
der den Mut hätte, sich mit diesen Leuten, dem Mädel zulieb, zu
verschwägern? Und wenn sich keiner fände, würde wirklich diese Kunst
sie beglücken können, diese wütende Kunst, wie sie sie auffaßt, die
keinen Frieden und kein Genügen kennt? Und wenn die Arbeit mit dem
Erfolg in keinem Einklang stünde? Würdest du die Kraft haben, armes
Geschöpfchen?‹ dachte er zärtlich, ›und Entbehrung und ewige Kargheit?‹

Er hielt sie immer noch an seinem Herzen und streichelte ihr, ganz
gerührt über sich und sie und alles, den krausen Kopf. O, sie sollte
es gut haben und er wollte es gut haben. Die zu Hause sollten wahrlich
nicht recht behalten mit ihrer Unzufriedenheit. Wenn ihm Annele nicht
beigestanden hätte, er wäre mit seinem guten Alten wegen dieser
Verlobung in Unfrieden gekommen.

So aber war der alte Frieden halbwegs erhalten geblieben.

       *       *       *       *       *

Am Hochzeitstag während der Trauungsrede -- als ihr der Geistliche mit
ernsten, schweren Worten kam, mit Worten, die so schroff und fest wie
Felsen standen, so düster und fremd, die sie mit dem heitern, harmlosen
Wesen, das die ganze Sache bisher für sie gehabt hatte, gar nicht in
Einklang bringen konnte -- da war sie innerlich erstarrt vor Schreck
und Grauen. Was hatte sie eigentlich gethan? Was für ein furchtbarer
Schritt war das? Weshalb hatte man nicht früher mit ihr so gesprochen,
als es noch Zeit war? Weshalb nicht? --

Eine unnennbare nervöse Angst hatte sie gepackt. Ihr schwindelte; durch
den weißen, duftigen Schleier, der ihr halb übers Gesicht fiel, sah sie
wie durch einen weißen Nebel die Gestalten der Hochzeitsgäste, sah
ihre Mutter fassungslos in Thränen aufgelöst, so haltlos wie immer;
das verblüffte Gesicht Emils -- und Erwins Gesicht, dieses kraftlose
Gesicht, und Tante Zänglein, die sich immer amüsierte -- und die
fremden Verwandten.

Kühle Gesichter. -- Annele war die einzige, die sie nicht sehen konnte.
Da war kein Gesicht, das ihr gesagt hätte: Komm her zu mir, ich will
dich erquicken, ich will dir helfen, -- keins.

Der Mann neben ihr? Das war ja das Schreckliche! Wie standen sie zu
einander? Unzertrennlich! -- Er gehörte zu ihr für ewig und sie zu
ihm -- und noch nie war er ihr so fremd erschienen. Sie erschauerte
und zitterte und wollte sich stützen, -- aber nicht auf ihn, auf sich
selbst -- und sie hielt sich fest und krampfhaft mit eigenen Kräften.
»Nein, ich will mein eigen sein,« flüsterte sie unhörbar, unbewußt --
und er zog sie zu sich heran, weil er mit Schrecken ihre tiefe Blässe
gewahrte, und wieder war es die sanfte, liebevolle Art sie zu halten,
die ihr dabei Trost gewährte. Aber er hielt sie nun doch als sein
Eigentum, so oder so.

Eine unnennbare Furcht hatte sich ihrer bemächtigt, eine Furcht vor
allem, was kommen sollte -- und ein Zorn darüber, wie man sie hatte
hinleben lassen bisher, wahrhaftig ohne ein einziges vernünftiges Wort!
Nie den Kern berührt, immer gedankenlos! Und nun kamen diese Gedanken,
diese nie berührten Gedanken, diese dunkeln Ahnungen, diese Furcht,
dieses Bangen, durch düstere fremde Worte geweckt. Auf Orgeltönen kamen
sie heran, schwer, mächtig, erdrückend, in wüstem Durcheinander -- und
schwollen an wie Wasserwogen, und stiegen ihr bis ans Herz und höher
und höher, bis zum Ersticken.

Dann war Stille. -- Die Feier war zu Ende, Küsse und Thränen,
feierliche, sachgemäße und gerührte Gesichter, ein Weinkrampf der Mama,
so ein Durcheinander von unklaren Äußerungen aufgeregter Gefühle --
und sie hing am Arm ihres Mannes, der diesen Arm fest an sich gedrückt
hielt. Es war alles wie ein wirrer Traum, so bang, so wesenlos.

Sie aber wollte eine Gewißheit, eine einzige Gewißheit in diesem
Gefühlsüberschwall, und sie neigte sich zum Ohr des tiefbewegten Mannes
und flüsterte ihm erregt zu: »Eins sag mir -- nur das eine: Läßt du
mich arbeiten? Bleibt's dabei?« Sie fragte so angstvoll.

»Olly,« hatte er ganz erstaunt geflüstert, »Kind! Weißt du jetzt nichts
andres; weißt du wirklich jetzt nichts andres?«

»Nein, antworte,« bat sie flehentlich.

»Arbeite,« sagte er, »so viel du willst, weshalb nicht?«

Es war nicht, was sie hören wollte. Das rechte Wort war es nicht. Aber
was war das rechte Wort? Sie hätte es selbst nicht gewußt. Sie wollte
Lebensklarheit -- und Lebensklarheit war ihr nur das eine, ihre Kunst.
Ein Weg, den sie gehen konnte, der sie ihrer Kunst näher und näher
führte -- und was hatte sie gethan! -- Hindernisse über Hindernisse
sich selbst aufgetürmt, in einem Rausch des Wohlbehagens. Es hatte
ihr das »Geliebtsein« wohlgethan. Die herbe Luft um sie her war mit
einemmal frühlingsweich geworden; ihr war zu Mute gewesen, als wäre
sie durch seine Liebe etwas Besseres geworden, etwas Zarteres, und das
alles ohne daß sie selbst diese Liebe recht erwidert hatte. Sie hatte
sie geduldet, sie war ihr angenehm.

Und nun, welche Verantwortung, welcher Schritt! Wie ein Schleier war
es ihr von den Augen gefallen. Dumpf, in Gedanken versunken, saß sie
damals neben ihm im Wagen, der sie von der Kirche in die Blütenstraße
zu den Gästen zurückführte -- dumpf und grübelnd ohne jenes
bräutlich-süße Glück, das ihr junger Gatte in ihrem Schweigen vermutete
und anbetete.

Die sonderbare Frage nach der Trauung lag ihm aber trotzdem schwer
im Sinn. ›Was sollte das sein?‹ dachte er bei sich. ›Weshalb fragte
sie gerade das und nichts andres? Was dachte sie sich wohl dabei?‹
Forschend blickte er auf das schöne, bleiche Geschöpf neben sich, das
in seinem weißen Kleide, wie es ihm schien, scheu und zaghaft in den
Wagenkissen lehnte.

Er selbst hatte ihr den Stoff zu diesem weißen Kleide geschenkt und
sie, die kleine Person, hatte ihn sich selbst zugeschnitten, diesen
kostbaren Stoff! Und die flinken, verwegenen Hände hatten etwas zu
stande gebracht, was so wenig einem ehrbaren steif-jungfräulichen,
weiß-atlassenen Brautkleide gleichsah -- etwas so wunderlich
Reizvolles, etwas so leichtmütig Lebensfrohes, was sich dem jungen
Körper wie zu ihm gehörig anschmiegte: weite Ärmel, die im Rücken
zurückgenommen waren, die Taille lose wie nur umgesteckt, aber das
Ganze von einer reizenden Eleganz und Lebensfreudigkeit -- alles, nur
kein Brautkleid. Und wie es genäht war! Annele hatte sich darüber etwas
ausgelassen. Kein Mensch außer Olly hätte es tragen können. Tante
Zänglein hatte sich über den »Lumpen,« als sie es liegen sah, totlachen
wollen, wie es Olly aber trug, sagte sie: »Alle Achtung! Aber -- aber
-- aber -- aber.« Weiter hatte sich Tante Zänglein über diesen Fall
nicht vernehmen lassen. Sie hatte bedeutungsvoll das Näschen kraus
gezogen, mit den Äuglein gezwinkert, wie sie es immer that, wenn etwas
sie alterierte und zugleich amüsierte.

Später aber hatte sie sich doch nicht enthalten können, ihrem Freund
Gastelmeier bei Gelegenheit zu sagen: »Haben Sie sich Olgas Brautkleid
angeschaut? Da steht eine ganze Geschichte darin und darum und
daran. Lesen Sie nur: -- künstlerisch. Wenn's gut geht wird's ein
sehr lustiger Haushalt! -- und eine Frau, ein Engel von einer Frau,
leichtlebig, lieb, voller Einfälle, ganz köstlich! Wenns Ihnen glückt,
verliebt, und wie verliebt! Ja, solche Frauen, wenn s' erst erwacht
sind, verstehen Sie? Aber, aber -- Temperament ist in dem Kleid, sind
Sie dem gewachsen? Glückssehnsucht zum Närrischwerden -- künstlerisch
-- das ist das erste. All diese lustigen Dinge miteinander verbrennen
die Suppe, und Gott gnade der ganzen Geschichte! -- So geht's wenn's
lustig geht und Geld da ist; aber der Himmel behüt' Sie, wenn's nicht
lustig geht. Wissen Sie, ich habe schon manche Brautkleider gesehen.«
Sie zwinkerte mit dem Äugelchen und zog das Näschen kraus. -- »Aber so
eins!«

Gastelmeier hatte noch nie so ein allerliebstes altes Geschöpfchen
gekannt. Er ließ sie immer plaudern, ohne sie ernst zu nehmen. Ihr
langer Reisegefährte, der mit ihr nach Italien gehen sollte, um ihr
vorzujodeln, nannte sie das alte Nixerl. Das gefiel Gastelmeier.

       *       *       *       *       *

Damals, als Olly in ihrem Mädchenstübchen das Brautkleid ablegte, um
sich für die Hochzeitsreise anzukleiden, hatte sie die Thüre hinter
sich geschlossen. Es war in der Stunde der ersten Mai-Abenddämmerung.
Ganz gelassen rückte sie ihren Toilettenspiegel zur Hand, ließ sich auf
einen Stuhl davor nieder und nahm langsam Kranz und Schleier aus dem
Haar. Ein Spitzenkragen lag reich gefaltet um ihren Hals und ließ den
Ansatz dieses schönen Hälschens frei. Sie faltete die Hände ineinander
und sah ihr Spiegelbild an. Das Licht war weich und golden.

»Doch ein herrliches Geschöpf!« sagte sie und war im eigenen Anblick
ganz versunken. »Schade -- das ist's -- schade.« Sie träumte und
grübelte und sah unverwandt sich selbst im Spiegel an. Sie hatte das
früher oft schon gethan und immer in aller Gemächlichkeit, einfach ohne
alles Verstecken. Sie liebte ihr Gesicht, ihre Gestalt, ihre Hände.
-- Es war ihr das alles sympathisch und sie hatte sich dankbar ihrer
Schönheit gefreut. Diese Schönheit war ihr Eigentum. Sie kannte sie und
wußte sie zu beurteilen. Wie ein Kunstwerk betrachtete sie sich selbst.
Für dieses Gesicht hatte sie in stillen Stunden alles Glück der Erde
zusammengeträumt.

Ruhm -- das war das erste. Wie sie danach dürstete! Wie würden diese
Augen blicken, dann, wenn das Große geschehen sein würde, wenn Ruhm
und Ehre ihr erst zugefallen waren! Ruhm, das was man Ruhm nennt: von
den Menschen gekannt und bewundert zu sein! Den einzigen Lohn für das
heiße Streben! Und weshalb nicht? Was waren sie alle, die mit ihr
arbeiteten, die mit ihr begonnen hatten, gegen sie! Sie war ihnen allen
voraus, weit voraus. Aber man lebt wie im Traum, die Dinge verwandeln
sich einem vor den Augen wie im Traum -- und wie in einem solchen
Traum war es geschehen, daß sie neugierig und leichtsinnig hatte
versuchen wollen, wie das Geliebtwerden der armen Seele thut -- das
Geliebtwerden! Und so war sie dumpf diesem Wunsche gefolgt, Schritt für
Schritt, und es war alles in schönster Ordnung vor sich gegangen und
doch alles im tiefsten Traum.

Die dumpfen Orgeltöne, die schwerwiegenden Worte brausten ihr
immer noch im Kopfe. Die Verantwortung lag auf ihr, die war
nicht abzuschütteln -- der nüchterne Mann mit der Glatze, den
glückstrahlenden Augen, den fidelen Bewegungen, der war nicht mehr von
ihr fortzudenken. Sie war nicht mehr allein. Schrecklich! Wie es sie
durchrieselte!

Sie schaute unverwandt ihr Spiegelbild an. Wie blaß sie war! Einen
gespannten Zug um die Lippen, die Augen so weich und groß, wie nach
Hilfe ausschauend. Sie beobachtete diesen Ausdruck wie etwas Fremdes.

Wie unverantwortlich hatte sie gehandelt, wie thöricht! Welche Last
hatte sie auf sich genommen, und weshalb?

Es war der Herzenszug nach Zärtlichkeit gewesen, der sie dazu getrieben
-- auch dumpf -- kaum bewußt.

Sie liebte eine süße ruhige Zärtlichkeit. Niemand von den Ihrigen
hatte es verstanden, ihr die zu gewähren. Hätte sie jemand zu Hause in
der Dämmerstunde an sich gezogen und sie zart geliebkost, wie man ein
Kätzchen auf den Schoß nimmt und streichelt, dann wäre das Sonderbare
nicht geschehen -- vielleicht nicht geschehen, daß des kleinen Mannes
weicher Händedruck, das Von-ihm-berührt-werden, als wäre sie ein
Heiligtum, ihr das Herz geschmolzen hätte.

Aber diese Heiligtumszärtlichkeit hatte sie an ihm während ihres
Brautstandes vermißt, diese schützende schirmende Zärtlichkeit. Heiße
Küsse, stürmische Liebe, das war es nicht, wonach ihr Herz verlangte,
nein, jener weiche Hauch der Zärtlichkeit, der fast geistig ist, der
Leib und Seele verklärt, das war es.

»Unbegreiflich!« sagte sie zu sich selbst. Und jetzt sah sie ein
Aufleuchten in ihren Augen. Das innere Seelenfeuer, das sie wohl
kannte, bei dessen Flackern sie sich glücklich, groß und stark gefühlt
hatte. Durch alles und über alles hinaus ans Ziel! Ist die Last des
Lebens größer geworden, dann soll es auch die Anstrengung werden, der
Kampf auf Leben und Tod.

»Es nützt dir nichts, du guter Mensch,« sagte sie, »daß wir jetzt nicht
nach Paris gehen; du willst eine echte rechte Hochzeitsreise, und
fürchtest dich, daß eine gewisse Olly ... Jawohl, wir kennen dich! Das
mit Paris versprachst du -- und hast's gebrochen, das heißt, du hast's
verschoben, du kluger Mensch!« Sie lächelte. »Das hilft dir alles
nichts. Nach Paris kommen wir noch, und glaub' ja nicht, daß ich von
meinem eigensten Weg abweiche -- nein, nein, mein Junge!«

Da stand sie auf und legte langsam Stück für Stück ihres Brautschmuckes
ab. Lächelnd sah sie die zusammengeheftete Taille an, die großen weiten
Stiche. »Stimmt,« sagte sie, »leichtsinnig zusammengeflickt. Riesig
leichtsinnig!« -- Sie legte die Taille achtlos beiseite. »Aber schlecht
bin ich nicht,« sagte sie nach einer Weile ernst, »was ich thun kann,
thue ich. Du weißt nicht, was du dir geheiratet hast, du guter Mensch;
aber so schlimm, wie's werden könnte, soll's weiß Gott nicht werden,
das schwör' Ich dir, hier mit mir allein schwör' Ich dir das.«

Das sagte sie ernst und rückte ihren Spiegel beiseite, um in dem engen
Zimmer mehr Platz zum Ankleiden zu bekommen.

       *       *       *       *       *

Wie schon gesagt, feierliche und thörichte Stunden, Stimmungen aller
Art, zärtliche und wehmütige Flitterwochenstimmungen, Verdruß und
Versöhnung, auch Langeweile und Kummer, alles, was ein junges Paar in
der ersten Zeit der Ehe durchzuleben hat, lag mit dem ersten Sommer
ihrer Ehe hinter ihnen.

Sie hatten Erlebnisse aller Art hinter sich. Gastelmeier meinte, in
sechs Jahren sei bei ihm bisher nicht so viel passiert, wie in den
sechs Monaten seit seiner Verheiratung, lächerlich viel!

Auf der Hochzeitsreise hatte er sich vorgestellt, daß er nach
Herzenslust bummeln würde und sie mit ihm; er hatte sich aber geirrt.
Sie hatte angestrengt gearbeitet von früh bis zum Abend, Tag für Tag,
unermüdlich. Sie waren miteinander am Morgen mit ihren Malgerätschaften
ausgerückt und er hatte zum erstenmal im Leben Gelegenheit, den
bedürfnislosen, unzerreißbaren Fleiß gewisser Frauennaturen zu
beobachten, ihr Nicht-rechts-und-links-schauen bei der Arbeit.
Freilich, lieber hätte er diese Beobachtung nicht gerade jetzt an
seinem eigenen jungen Weibe gemacht. Unendlich viel lieber wäre er
mit ihr bergauf und bergab vogelfrei in die schöne Welt gezogen; aber
da war etwas, das seinen Willen brach, etwas Unbezwingliches. Ein
paarmal hatte er es durchgesetzt: sie waren miteinander gewandert,
aber es war nicht die rechte Freudigkeit dabei gewesen. Sie war auch
nicht besonders gut zu Fuß, ermüdete schnell und schien bei allem,
was sie sah, präoccupiert zu sein. Sie genoß die Natur nicht naiv und
einfach, verarbeitete im Geiste immer was sie sah und war immer von dem
Triebe erregt, wie sie wiedergeben würde, was sie sah. Sie kannte kein
Ausspannen, kein Vergessen. Wenn ein Weib sich einer Sache wirklich
hingiebt, giebt sie sich grenzenlos hin. Das liegt in der Natur des
Weibes: sie giebt sich der Kunst hin, wie sie sich der Liebe hingiebt,
auf Tod und Leben!

Er hatte es sich nicht vorstellen können, daß Olly diese Arbeitskraft
hatte, und doch, wenn er sah, wie sie vorgeschritten war in ihrer
Kunst bei ihrer rührenden Jugend, so mußte er an heiße Arbeitsstunden,
an einen heiligen Eifer glauben. Wie hatte er selbst mit zwanzig
Jahren sich behaglich an das Studieren gemacht! Was war er mit zwanzig
Jahren gewesen, was hatte er gekonnt? Mein Gott, wenn er sich mit Olly
verglich! Er hatte arbeiten, aber auch das Leben genießen wollen. Das
ganze Leben lag damals vor ihm. Er konnte wie ein Verschwender damit
umgehen und hatte es gründlich gethan -- und hier bei diesem jungen
Weib war ihm zu Mute, als arbeite sie wie ein zum Tode Verurteilter,
der ein großes Werk noch zu guter Letzt mit Hangen und Bangen zu stande
bringen will. Ja, so war es; er hatte diesen peinigenden Eindruck von
ihrer Art zu arbeiten. Dabei war sie liebenswürdig, geduldig, war sein
süßes, kleines Weib. Er fühlte sich in keiner Weise enttäuscht. Er
hatte ihr nichts vorzuwerfen. -- Doch! Sie war ihm gewissermaßen fremd
geblieben. Er gewöhnte sich nicht an sie. Sie erregte ihn. Sie war das
Weib nicht, das in der Person ihres Mannes aufgeht.

In der ersten Zeit ihrer Ehe sagte er manchmal zu ihr: »Wenn ich dich
doch einmal ganz hätte -- deine ganze Seele und deine Gedanken! Du
bist nicht wie eine verheiratete Frau, sondern wie ein leichtsinniges
Mädchen, die im Arme des einen an den andern denkt. Dieser andre ist
deine Kunst.«

»Du wußtest es ja,« erwiderte sie ihm darauf. -- --

In München hatten sie sich ein Nest eingerichtet, ein Atelier und ein
paar Zimmerchen. Sie wollten beide in demselben Atelier arbeiten so
lange, bis einmal die Einnahmen reichlicher flössen. Vor der Hochzeit
war das Nötigste besorgt worden, aber erst nach ihrer Zurückkunft
von der Reise machten sie sich daran, das neue Heim behaglich
auszustaffieren. Olly schien dies wirklich Vergnügen zu machen. Sie
stöberte alle möglichen Dinge auf, die andre Leute nie finden, zahlte
auch nicht unvernünftig, und Gastelmeier war glückselig, wie klug sie
sich der Sache annahm; aber eilig geschah alles, sie wirtschaftete
von früh bis abends, rannte zu den Antiquaren, es war kein Halten. Es
läutete alle Nasenlang, und Dienstmänner brachten etwas angeschleppt;
es polterte, hämmerte unaufhörlich, als wäre kein Augenblick Zeit zu
verlieren.

»Sag einmal, mein Schatz, weshalb denn so eilig?« fragte Gastelmeier.

»Ja, was meinst du, wieviel Zeit soll ich damit verlieren?« antwortete
sie.

Als aber alles soweit fertig schien und Gastelmeier ganz bereit war,
nun behaglich aufzuatmen, kam er nicht dazu. Er hatte auf vollkommene
Windstille gerechnet und wollte es sich nun in seinen vier Wänden
wirklich gemütlich machen; aber, was es nur war, mit diesem »sich
gemütlich machen« schien er immer noch warten zu müssen.

Sie hatten noch kein einziges Mal, so lange sie nun daheim waren, etwas
wirklich Vernünftiges gegessen. -- Während der Wirtschaftstage schien
dies Gastelmeier ganz erklärlich, trotzdem er sich nicht gerade wohl
dabei befand. Er war in seinem Restaurant, in dem er als Junggeselle
gespeist hatte, verwöhnt worden. Man hatte für ihn und einige seiner
Kollegen täglich ein bestimmtes Fleischstück auf eine besondere Weise
als Vorspeise, wie er es daheim gewöhnt war, zubereitet. Er war etwas
Gourmet auf seine Weise und hatte sich mit der Wirtin auf guten Fuß zu
setzen gewußt, so daß er wirklich wohlversorgt gewesen und gut gediehen
war. Seine Zunge war außerordentlich empfindlich und bei dem geringsten
Versehen hatte er sich dort ganz gehörig beklagt. Dieser Mittagstisch,
dem er präsidierte, hatte während seines Regiments einen guten Ruf
erlangt.

Olly in ihrer Bedürfnislosigkeit hatte die Küchenfrage sehr naiv
genommen. Zu Hause war sie auch an nichts besonders Ausgeklügeltes
und Wohlzubereitetes gewöhnt. Sie hatten es über so eine Art
»Schlangenfraß«, wie sie in München sagen, nie hinausgebracht, eine
Art, sich zu nähren, wie sie in den Familien üblich ist, in denen
die Frau keinen Sinn für Küche und Haushaltung hat. Die meisten
Menschen können bei einem so gleichgiltigen, langweiligen, seelenlosen
Sich-voll-füllen-müssen gedeihen; aber junge Männer, die beim Eintritt
in die Ehe sich zu solch einer traurigen Ernährungsweise verurteilt
sehen, werden mißmutig, ärgerlich, unritterlich, die Lebensfreudigkeit
wird ihnen ausgeblasen. Sie haben das bessere Leben in den Restaurants
während ihres Junggesellentums kennen gelernt und können vergleichen.

Olly hatte sich eine Köchin gemietet, ohne viel Federlesens zu machen.
Sie ahnte gar nicht, welch wichtiges Geschöpf die Köchin im Grunde ist.
Die Köchin aber ahnte sehr bald, daß das Schicksal sie wohl gebettet
hatte, daß sie Herrin auf ihrem Gebiet war, und daß das kleine Wesen
neben ihr im Haushalt nicht viel zu bedeuten hatte.

Olly arbeitete von früh bis zum Abend, nachmittags besuchte sie einen
Aktkursus, zwischendurch griff sie pflichttreu im Haushalt mit zu, --
aber wie im Dunkeln und ganz planlos. Sie versuchte zum Abendessen
etwas zu kochen, weil die Köchin um diese Stunde gewöhnlich ihren
eigenen Interessen nachging. Sie hatte eine Idee, sie wollte ein
Gericht zu stande bringen, das ihr vorschwebte. Da fehlten die Eier. --
Mein Gott und die Köchin war nicht da! -- Sie kam auf etwas andres, da
fehlte das Mehl.

Sie war müde, abgearbeitet. Es hätte alles behaglich für sie
besorgt sein müssen, nun mußte sie selbst sorgen. Und sie wußte
sich nicht zu helfen, es wirbelte ihr im Kopf; was sie anfaßte war
nicht in Ordnung. Sie begann zu kochen mit dem, was sie vorfand,
ein Phantasiegericht, das sich zuerst ganz gut anließ, schließlich
verkleisterte oder zusammenrann und eine Ähnlichkeit mit Palettenschäbs
bekam, der von allen übriggebliebenen Farben, wenn sie auf der Palette
zusammengekratzt werden, sich bildet; trotz aller schönen Couleuren,
aus denen er besteht, immer ein unerfreuliches, schmutziggraues
Gemenge.

Ganz so ließen sich ihre Milch-, Fleisch-, Mehl-, Kartoffel- und
Gemüsegehäcksel an, die sie in Abwesenheit ihrer leichtsinnigen Köchin
bereitete und die sie manchmal in Schreck und Beschämung, nachdem
sie traurige Erfahrungen damit gemacht hatte, von der Pfanne ab ins
Feuer schob, wo ihr Gericht als trauriger Klumpen verkohlte, während
ihr Gatte im Zimmer auf und nieder ging, und sie einen höhnisch
prüfenden Blick der Köchin aushalten mußte, der ihr den Mut benahm,
die pflichtvergessene Person auszuschelten. Sie sagte dann nur zaghaft
im Gefühl ihrer Unsicherheit: »Ach, bitte, wären Sie so gut und liefen
schnell zum Metzger, aber bitte recht schnell!« Sie wagte sich dann
nicht ins Zimmer hinein, bis irgend etwas Eßbares im Hause war. Und
dabei war sie so müde.

Von ihrem dreizehnten Jahre an hatte sie angestrengte Arbeit gekannt.
Von dieser Zeit an hatte man sie studieren lassen; ein Freund ihres
Vaters, ein bekannter Maler, der das Talent des Kindes entdeckt, hatte
sie selbst ausgebildet. So war ihr das Leben des jungen Mädchens völlig
fremd geblieben. In ihrem Gefühlsleben war sie Kind geblieben und
Künstler geworden, rein und leidenschaftlich.

Das Leben und seine Anforderungen verwirrten sie; sie hatte in
nichts einen Überblick, denn sie trug die Dinge, die außerhalb ihrer
Kunst standen, nicht mit sich in den Gedanken. Sie sprangen immer
wie aus einem Nebel hervor, wenn sie dicht vor ihnen stand, und
erschreckten sie. Da war das Mittagessen, das immer herankam, wie ein
Schreckgespenst. ›Herr Gott, schon so spät!‹ -- Was war geschehen, was
nicht geschehen, was hatte sie mit der Köchin ausgemacht, was nicht?
Was gab's? Wie hatte sie's gemacht? Was hatte sie alles vergessen? Da
war ja noch so gut wie gar nichts! Was nun? Hundert Fragen und jede
Frage ein Schreck -- und mitten aus der Arbeit herausgerissen! Und
ihr Mann? Hatte er nicht schon nach der Uhr gesehen? Weshalb hatte er
nichts gesagt? Sie fragte ihn: »Weshalb sagtest du nicht, daß es schon
so spät ist?«

»Weil ich das unsinnige Auffahren nicht leiden kann.« Er war böse. Und
alles in Unordnung.

Die Wäsche! Das Wirtschaftsbuch, das Zimmerreinigen! Das Geldausgeben!
Die Zeiteinteilung! Das Heizen! Die unendlich vielen Mahlzeiten! All'
das waren Gespenster, die aus dem Nebel sprangen und sie immer von
neuem entsetzten.

Und wie sie sich mühte und quälte! Dabei malte sie ihr erstes Bild
nach einem bezahlten Modell, rannte abends in den Aktkursus und war
voller Hangen und Bangen, träumte von Ruhm und Glück und ging wie in
der Luft vor innerer glückseliger Arbeitserregung. Emil, ihren Bruder,
unterrichtete sie auch noch und ließ ihn nicht aus den Augen. Sie war
die Peitsche für seine Faulheit und ermüdete nicht und blieb bei Laune
und betete, daß es Gott ihr doch erleichtern möchte mit Emil, daß er
Eifer und Pflichtgefühl in ihm erwecken möchte, ihm so viel Kraft geben
möge, daß wenigstens etwas zustande käme.

Ja, das waren bewegte Zeiten und kein Wunder, daß Gastelmeier nach Ruhe
ausschaute.

       *       *       *       *       *

Und da war etwas, das in Ollys Seele als unsägliche Bangigkeit
aufstieg, das wie eine dunkle Furcht nachts über ihr lag, wie ein
geheimnisvolles Grauen, das sie sich aus den Gedanken fortarbeitete am
Tag, das sie im Gebet zu ihrem Gott trieb. »Mein Gott, mein Gott! Nein
-- nein, noch nicht!«

Und heiße Thränen flossen deshalb, heiße, versteckte Thränen. Niemand
sollte fragen dürfen. -- Schweigen, schweigen. --

Sie arbeitete doppelt angestrengt. -- ›Wie ein zum Tode Verurteilter,‹
dachte Gastelmeier wieder. Ja, sie arbeitete in Angst und Bangen.
Gastelmeier selbst mußte sich gestehen, vortrefflich, überraschend.
Aber er gestand es sich schweren Herzens, halb unwillig, und Olly
empfand, daß er nicht mit ihr lebte. Das freilich hatte sie noch nie
von einem Menschen verlangt. Ihr Glück, ihr eigentliches Leben lag in
der Zukunft. Dann, wenn der Ruhm kam, dann, dann -- dann wollte sie
leben.

-- Aber jetzt -- da war nur ein Gedanke und der erdrückte ihr die
Seele. Sie fürchtete -- glaubte -- ahnte und es wurde ihr mehr und mehr
zur Gewißheit.

       *       *       *       *       *

Und es kam ein Abend, da saßen sie miteinander im noch nicht erhellten
Zimmer. Das Feuer knisterte im Ofen. Draußen schneite es, und sie
hockte zusammengekauert in der Sofaecke. Sie war aus der Stadt gekommen
durch Schneegestöber, aus dem Aktkursus. Wie atemlos sie gearbeitet
hatte -- und wie müde sie war! Kalt, durch und durch kalt, die Füße
naß, und sie hatte nicht die Kraft Strümpfe und Schuhe zu wechseln. Sie
fühlte sich krank und ganz unter dem Druck einer Bangigkeit, die sie
nicht bezwingen konnte. Gastelmeier saß am Fenster.

»Olly, hast du deine Schuhe gewechselt?« fragte er.

»Nein.«

»Weshalb nicht?«

»Ich bin so müde,« sagte sie und fing zu weinen an.

Da war er bei ihr. »Was ist denn, mein armes Kind?« fragte er und
kniete vor ihr nieder.

Ja, jetzt kniete er, wie sie es sich einmal vorgestellt hatte, und sie
sah gerade auf seine Glatze, die im Dämmerlicht glänzte; das kam ihr
komisch und öde und langweilig vor -- trostlos mit einemmal.

Er faßte ihre Füße an. »Wie naß!« sagte er. »Komm, ich zieh' dir deine
Schuhe aus.«

Sie rührte sich nicht und er knöpfte ungeschickt die Stiefelettchen
auf, zog ihr die nassen Strümpfe von den Füßen und befühlte die
eiskalten Füße. Er rieb sie, holte eine Decke und wickelte die Füßchen
hinein. »Komm, leg dich doch bequemer,« sagte er.

Er blieb vor ihr knieen und streichelte sie, und es war, als wenn
er sprechen wollte. Er sagte aber nichts und es verging eine Weile,
während der es ganz still im Zimmer war, nur das Steinkohlenfeuer
knisterte leise. Endlich schien er zu dem, was er sagen wollte,
gekommen zu sein. Er bog sich ganz über sie hin, ganz zu ihrem Ohr.
»Olly, kleine Frau,« sagte er, »verschweigst du mir etwas -- etwas --
Olly, etwas?«

Er war sehr bewegt und hielt sie wie damals so liebevoll und zart, als
wäre sie ein Heiligtum. Er flüsterte ihr wieder ins Ohr. Da brach ein
Thränenstrom aus Ollys Augen, so gewaltsam und heiß und schmerzvoll,
und er bekam keine Antwort; ihr ganzer Körper war erschüttert, und er
faßte ihre Hände und fragte noch einmal dieselbe Frage und bekam eine
stumme Antwort, die ihn ganz verwandelte.

»Olly,« rief er glückselig, »nun wird alles gut!« Er strahlte, wie das
gewöhnlich ist bei dem ersten Wunder, und hielt sie in seinen Armen an
sich gedrückt, ohne darauf zu achten, daß das Geschöpf, das ihn eben
mit einem Kopfnicken so beglückt hatte, sich in Jammer und Angst und
Lebensverwirrung Leib und Seele zerquälte.

Wie sollte es werden? Sie fühlte sich so hilflos, so machtlos. Die
schweren, erdrückenden Worte am Traualtar brausten ihr wieder wie
Orgeltöne durch den Kopf. Es überstieg alles ihre Kräfte. Jetzt schon!
-- Das Leben drängte sich so übermächtig ein und trieb sie in die
Enge, sie aus ihrem Paradies, aus der Luft, in der sie allein leben
konnte. Sie sah nur Unglück und Trostlosigkeit, Kampf und Qual -- und
Gastelmeier war glückselig, schwatzte auf sie ein und war kreuzfidel.
Sie wendete sich ab. Er that ihr leid und kam ihr so komisch vor. Er
mißfiel ihr. Dann dachte sie wieder: ›Er ist ein armer Mensch.‹

Sie dachte das alles in einer unsinnigen Erregung. Und diese selbe
Nacht erkrankte sie schwer.



VI.


Die Seele des Geschöpfchens, das sich dem irdischen Jammerthale hatte
zuwenden wollen, war zurückgeschauert und vor ihrer Erdenwanderung
behütet worden.

Olly lag krank und matt in ihren Kissen. In der ersten Zeit hatte sie
das dumpfe, drückende Gefühl, als hätte sie das Dasein dem Geschöpfchen
nicht gegönnt. -- Sie war dabei, sich in schmerzliche, nutzlose Gefühle
krankhaft hineinzurütteln. Aber nein, nein, das sollte nicht Macht über
sie bekommen. Die Gedanken wurden wieder frei und ruhig. Es war gut so.

Es stand ihr klar vor der Seele, wie sie von der bangen Erwartung zu
Boden gedrückt war, wie sie sich so schwach, so hilflos, so unfähig
gefühlt hatte, wie ihr die Anforderungen des Lebens wie Wasserwogen
über den Kopf zusammenzustürzen gedroht hätten. Sie empfand, wie alles
elendes Stückwerk geworden wäre -- alles.

Jetzt hatte ihr das Schicksal Zeit gegönnt. Wie wollte sie diese
ausnützen! Ehrlich und ernst in allen Dingen, und er sollte auch nicht
so viel Grund haben, über sie zu klagen, nein, sie wollte lernen.
Und ihre Arbeit? Welches Feuer, welche Freudigkeit, welche Sehnsucht
lebte doch in ihr! Sie war so ganz erfüllt und ganz Ungeduld, wieder
zu beginnen. Er, der gute Mensch war niedergedrückt, er hatte sich so
gefreut, und konnte sich nicht genug thun, zu trösten und immer wieder
zu trösten, war voller Aufmerksamkeit und Rücksicht und Zartheit. Olly
nahm den Trost wortlos hin, sie fühlte, er konnte sie nicht verstehen,
wenn sie ihm sagen würde, wie sie empfand. Weshalb sollte er sie denn
auch verstehen? Sie verlangte das von keinem Menschen. Sie war noch
immer ganz davon überzeugt, daß einer den andern eben nicht versteht,
daß jeder Mensch im Grunde einsam lebt. So litt sie nicht unter diesem
Schweigen und Verschweigen.

Sie gehörte noch nicht zu den Unverstandenen, die sich herumquälen und
die nörgeln, weil sie wollen, daß andre vollkommen die Wichtigkeit
ihrer Seelenzustände mit empfinden. Sie war noch kein so armseliges
Töpfchen, das glaubt, die ganze Welt müsse es beschauen wie einen
speienden Krater, und das enttäuscht und wütend ist, wenn es ganz
unbemerkt über seinem Feuerchen zischt und brodelt. Oder sie war wie
ein Bach, der noch nie über seine Ufer getreten ist.

In ihrem Verschweigen aber lag noch etwas andres: Sie hatte das
bestimmte Gefühl, daß, wenn sie ihm alles sagen wollte, er sie für
schlecht halten würde und sie ihm nicht begreiflich machen könnte, daß
dem nicht so sei.

Annele war während Ollys Kranksein gekommen, um die Wirtschaft zu
führen. Gastelmeier hatte sie darum gebeten. Es war behaglich und
friedlich, als wäre ein guter Geist im Haus. Gastelmeier wurde wieder
ganz vergnügt, es schmeckte ihm gut. Annele kochte heimatliche
Gerichte. Gastelmeier sprach mit ihr wie mit einem guten Freund,
er schüttete ihr sein Herz aus. Er sprach über Olly, wie es so oft
unbehaglich bei ihnen sei, wie sie für nichts als für ihre Malerei
Sinn habe und eigentlich gar nicht andres verstände.

»Und siehst du, Annele, ich hab' auch geglaubt, daß sie jetzt viel
trauriger sein würde.«

Annele hatte ihn ruhig und ernst angehört. Sie standen miteinander im
Atelier in der Dämmerstunde. Ollys Staffelei war beiseite geschoben
und Gastelmeier hatte eine seiner simpeln kleinen Landschaften auf der
seinigen stehen, eine jener Landschaften, die er immer ungefähr ähnlich
wiederholte und für die er immer Abnehmer fand.

»Friedel,« sagte Annele. »Wie hast du dir denn nur alles gedacht, was
meinst denn? Was für ein Wunder soll eigentlich ein Frauenzimmer sein?«

»Na, wie denn?« fragte er. »Was verlang' ich denn? -- -- Ein Wunder?«

»Du hast ja gewußt, daß sie Malerin ist und du warst selbst ganz
erstaunt darüber, was sie konnte. Du, mit zwanzig Jahren, warst denn du
so weit?«

»I wo,« sagte Gastelmeier. »Olly ist fleißig wie eine Verzweifelte.
Wahrhaftig, man kommt außer Atem, wenn man ihr nur zuschaut.«

»Wenn du mit zwanzig Jahren so weit wie Olly hättest sein sollen,«
unterbrach sie ihn, »und dann noch eine gute Köchin und ein Haus in
Ordnung halten -- und denk' doch -- in allen Stücken fix und fertig --
stell' dir's vor. Und jetzt jammerst du noch, daß sie nicht traurig
genug ist! Geh mir! Überleg doch. Kinder giebt's genug, aber net viel
Eltern. Mein Gott, was wärt denn Ihr für Eltern fürs erste?

Friedel, sei vernünftig!« fuhr Annele fort, »schau, uns oben in
Rohrmoos wär's hart, wenn du net glücklich wärst, aber ein bissel
Klugheit gehört dazu, ganz aus heiler Haut kann eins net glücklich
sein.«

»Jetzt kommt's wieder drauf hinaus, daß du mich für einen Esel hältst,«
sagte Gastelmeier.

»Ah geh!« meinte Annele; »aber ich weiß schon, über uns denkt Ihr
Mannsleut einfach nicht nach. Ein Frauenzimmer muß immer etwas Fertiges
sein, weißt du; daß es halt nach und nach wird, wie Ihr auch, fällt
Euch net ein.«

»Was du da sagst, ist so ohne nicht,« war Gastelmeiers Antwort. »Du
bist ein gescheites Mädel, Annele, aber ich mein' schon, ernst bist du
geworden, du bist der Fratz von ehedem nicht mehr.«

»Du, Friedel, ein Fratz war ich nie. Ich bin immer sehr ruhig gewesen,
soviel ich weiß.«

»Ruhig, ja, aber heiterer, so wie die schönen stillen Tage in Rohrmoos.«

»Gerade so wahrscheinlich,« sagte sie, »denn ich bin ein Stück von
Rohrmoos geworden. Man wird so, wie die Umgebung ist, in der man lebt.«

»Mein Gott,« sagte Gastelmeier, »da werde ich mit der Zeit ein kleiner
Privatrangierbahnhof werden.« Er erzählte Annele, wie Emil, sein
Schwager, Ollys Familie getauft hatte, und fragte sie, ob sie sich
erinnerte, wie er ihr den Rangierbahnhof, neben dem er gewohnt, damals
beschrieben habe.

»Ja,« sagte sie ernst. »Ich selbst hab' dich damals gebeten,
fortzuziehen.«

»Jawohl. Siehst du, so einen kleinen Rangierbahnhof machen wir uns
hier wieder zurecht, so einen Ableger von dem aus der Blütenstraße.
Bei uns giebt es, gerade wie in der Blütenstraße, immer etwas zu
bereden und zu rangieren. Da gehen wir im Zimmer auf und ab, gerade
wie die seelenvolle Mama und ihr Erwin und Emil und Olly früher daheim
-- und rangieren. Das heißt: bereden und beschließen, das Leben von
vorn anzufangen, oder wir bereden und rangieren eine wundervolle
Zeiteinteilung, die nie eingehalten wird; immer fassen wir allerhand
Entschlüsse und beschließen, alles anders zu machen wie bisher, und
sind ganz gerührt und voller Hoffnung, wollen zu allererst immer die
Köchin fortschicken. Von allen Dingen aber geschieht nichts, als daß
wir eben rangieren -- immer wieder rangieren -- und weißt du, ganz wie
in der Blütenstraße. Ich kann es schon ganz gut -- scheußlich!

Weißt du, wenn wir Geld genug hätten und die arme Olly könnte im langen
weißen Kleid hier stehen und malen und ich könnte ihr den Arm geben
und sie zur Zeit zu Tische führen und der Diener stände da und riß
die Flügelthüren vor uns auf -- Olly könnte wie so ein schöner Engel
ganz im Jenseits leben, weißt du, so wie es sich eigentlich für so ein
Geschöpf gehört -- Herr Gott im Himmel, das wäre mit ihr ein Leben! Du
ahnst gar nicht, wie reizend sie ist.

Weißt du, zwei so lange weiße Kleider hat sie sich machen lassen, sie
wollte daheim immer weiß gehen. Haben wir aber wegen diesen Kleidern
rangiert! Sie kam nie damit zu stande. Sie waren immer beide schmutzig.
Die Köchin wusch sie ihr nie zur Zeit und benahm sich überhaupt immer,
als wäre es eine Frechheit von uns, zu verlangen, daß die langen
Kleider gebügelt und gewaschen sein sollten. Sie that es einfach nicht,
vergaß es absichtlich. Dann haben wir versucht, sie bei einer Wäscherin
waschen zu lassen, das wurde riesig teuer; dann sind wir noch auf
chemische Wäsche gekommen, das erst! Es ging auf keine Weise. Jetzt
liegen sie irgendwo. Ich hätte es ihr gar zu gern gegönnt, daß es uns
gelungen wäre. Wenn sie so neben mir im Atelier stand, so weiß und
zart, und arbeitete, weißt du, mit einem Eifer, da war mir's immer zu
Mute, als sollte ich aufstehen und ihr den Kleidersaum küssen oder die
Lockenspitzchen. Es hat mir gar keine Ruhe gelassen, es war etwas zu
ungewohnt Süßes.«

Annele hörte ihm still zu, dann sagte sie: »Was ich Euch helfen kann,
das thu' ich gern. Eh' ich geh', muß ich Euch wenigstens eine andre
Köchin finden.«

»Ans Gehen denkst du doch noch nicht, Annele?«

»Bald,« sagte sie. »Sie brauchen mich oben.« Ein leichter Seufzer
bewegte ihre Brust, so ein Seufzer, der aus einem starken, stillen,
wehen Herzen kommt.

»Schade,« sagte Gastelmeier, »schade.«

       *       *       *       *       *

Annele hatte wirklich die kleine Wirtschaft der beiden in eine
einfache, gute Ordnung gebracht, ganz still und unmerklich, hatte
eine neue Köchin eingesetzt, Olly Ausgabebücher eingerichtet, ihren
Wäscheschrank aufgeräumt, die Speisekammer bequem hergerichtet,
die Schlüssel für die verschiedenen Schränke mit kleinen Etiketten
versehen und an einen Ring angereiht. Sie hatte ihr eine Tafel zum
Wäscheaufschreiben auf den Schreibtisch gelegt, den Griffel daran
gebunden. Ja, sie hatte ihr einen Speisezettel für den ganzen Monat
gemacht, den sie immer nur bis auf einige Änderungen umzukehren
brauchte, und sie hatte der Köchin ausführlich Anweisungen gegeben.
Olly war ihr so dankbar und versprach ihr, alles heilig zu halten.

»Thu' das, Olly,« hatte das Mädchen zu ihr gesagt. »Mach' ihn
glücklich. Er ist ein guter, guter Mensch.« Sie hatte das so weich und
ernst gesagt, daß Olly ihr unwillkürlich in die Augen blickte; die
waren aber ruhig und klar, wenn auch keine frohen Augen. Sie waren so
verständig.

Und erst in der Einsamkeit, als sie im fortrollenden Coupé saß, wurden
diese verständigen Augen unverständig, wie das arme Herz es wollte, und
weinten heiße Thränen unter fremden Leuten.

       *       *       *       *       *

Es schien wirklich, als wäre ein guter Geist im Hause gewesen und
hätte Segen gebracht. Es war etwas mehr Frieden, alles ging glatter
und ruhiger. Olly war gut und liebenswürdig wie ein Kind. Wie sie zum
erstenmal wieder an ihre Staffelei trat und ihr Modell in die Stellung
gebracht hatte, wie vor einigen Wochen, hatte sie die Augen voller
Thränen. Sie wußte selbst nicht, weshalb eigentlich, sie war so froh,
wieder zu beginnen, so ergriffen, und das Gefühl, mit ganzer Kraft
weiter gehen zu dürfen, dem Ziele zu, erschütterte sie. Doch fühlte sie
sich noch immer nicht recht wohl.

So kam Weihnachten heran. Sie hatte eine Woche vor Weihnachten ihre
Arbeit wieder begonnen, und in dieser Woche war ein Porträt, vielmehr
eine Studie von ihr, in den Kunstverein geschickt, zum erstenmal --
Tante Zänglein hatte ihr dazu Modell gesessen. Ein altes Weibchen im
dämmerigen Zimmer am Fenster. Tante Zänglein kehrte dem Fenster dem
Rücken zu und das Licht floß an ihr gewissermaßen vorüber, sie nur
streifend. Das Gesicht lag zu ihrem großen Ärger ganz im Schatten.

Außerdem waren noch ein paar kleinere Arbeiten von Olly hingeschickt,
die sie auf der Reise im Freien gemacht hatte und von denen ihr alter
Lehrer gewünscht hatte, daß sie sich ausstellen sollte. Er war sehr
zufrieden damit gewesen.

Olly war die ganze Zeit über in innerster Aufregung. Es war das erste
Mal -- die erste Verbindung zwischen ihr und der Welt. Sie wollte diese
Erregung nicht zeigen, aber sie klopfte ihr in den Adern, sie ließ
ihr keine Ruhe, sie fand keinen Frieden bei der Arbeit. Sie war ganz
ruhelos und machte sich allerlei im Hause zu thun.

Gastelmeier beobachtete sie und sagte sich: ›Jetzt hat sie Angst und
quält sich, das arme Ding.‹ Zu ihr sagte er: »Weißt du, stell' dir nur
net vor, daß mit dieser Ausstellerei jetzt irgend etwas herauskommt,
das ist grenzenlos wurscht, ob da einer davon kräht oder nicht kräht,
ob er gut kräht oder schlecht kräht.«

»Gewiß,« sagte Olly, aber sie sagte es nur. Sie haßte sich selbst, daß
sie so albern war. Sie fühlte sich unsinnig erregt.

»Erzähl' mir, was deine Freunde von den Sachen meinen,« sagte sie
einmal wieder.

»Weißt du, wenn wir zusammenkommen, simpeln wir grundsätzlich nicht
Kunst,« antwortete ihr Gastelmeier. »Und ehe sie sich um die Arbeit von
einem Frauenzimmer kümmern, ja, das stellst du dir ganz anders vor.
Wenn einer überhaupt was sagt, ist's höchstens: ›Gastelmeier, die
Dinger von deiner Frau sind net übel‹ -- das ist viel, sehr viel sogar!
-- Ich glaub' nicht, daß das einer sagt, aber möglich ist's.«

       *       *       *       *       *

Olly ging am Morgen des heiligen Abends mit Emil aus. Sie wollten
miteinander einen Weihnachtskarpfen kaufen -- und sie ging
hauptsächlich, um sich zu zerstreuen. Sie kauften einen wundervollen
Goldkarpfen, groß und schwer, und trugen ihn in einem Marktnetz nach
Hause, denn sie hatten nicht gewollt, daß der Fischer vor ihren Augen
das Tier tötete. Emil trug ihn und der Karpfen schnickte hin und wieder
ganz gewaltig, immer unvermutet. Gewöhnlich lag er still und gekrümmt
in seinem Netz.

Auf dem Marienplatz standen die Weihnachtsbäume aufgereiht, ein ganzer
Wald. Weihnachtsduft, eilende Menschen, Schnee auf den Dächern.

»Olly, jetzt machst du auch Geschichten, zu Weihnachten auszustellen,
das hättest du auch nicht gebraucht; aber du bist wenigstens nicht wie
Erwin und Mama,« sagte Emil auf seine brummige Weise. »Heut' sind sie
daheim wie des Kuckucks, seit sie am Morgen in den ›Neuesten‹ über
dich das gelesen haben. Gottlob, daß du nicht wie die andern bist. Dir
scheint's wenigstens wurscht zu sein.«

»Was denn?« sagte Olly wie erstickt. Sie hatte heute nach der Zeitung
gefragt, aber ihr Mann hatte ihr gesagt, daß sie nicht gekommen wäre.
Er wußte also -- er hatte es ihr verheimlicht. -- Da war es gekommen.

»Weißt du's gar net?« fragte Emil und sah seine Schwester an, der die
Qual, die sie litt, in den Augen geschrieben stand. »I wo, du wirst
wohl außer dir sein, wegen so einer Lumperei! -- Gar net.«

Olly war stehen geblieben, ihr schwindelte, sie sagte kein Wort, sie
fragte nicht, sie ging unwillkürlich weiter. Weshalb sollte sie fragen?

Wie ihr auf einmal die Kälte bis ins innerste Mark ging! Wie trostlos
war alles -- so winterlich, so tot, das Hetzen der Leute, der Lärm auf
der Straße -- alles häßlich! Und wie sie fror!

Am Karlsthor sagte sie, nachdem sie bisher ganz stumm gegangen war:
»Wir wollen einen Wagen nehmen.«

»Meinetwegen, wenn du so üppig sein willst.« Und sie stiegen mit ihrem
Fisch ein.

»Deine Lippen sind ganz weiß,« sagte Emil.

»Albern.«

»Doch.«

»Nein,« sagte Olly, »es ist mir ganz gleichgiltig. Mögen sie sagen,
was sie wollen, meinetwegen. Häßlich ist's oft genug, was ich mache,
abstoßend, aber es lebt -- ja es lebt eben, -- da mögen sie sagen, was
sie wollen.«

»›Affektiert‹, ›gemacht‹ sagen sie,« brummte Emil.

Da fuhr Olly auf, und dicke Thränen standen ihr in den Augen. »Das
ist's nicht!« rief sie. »Sie werden es schon sehen! das, das ist's
nicht! Aber die Gänse im Atelier haben es auch gelesen. Die werden eine
Freude haben -- die ...! Die gönnen's mir.«

»Verflucht! Verflucht! Verflucht! Verflucht!« platzte jetzt Emil heraus
und er schlug sich mit der einen Hand aufs Schenkelchen, mit der andern
hielt er den Fisch im Netze fest. Er dachte, daß Gastelmeier nicht
sehr erbaut sein würde, daß er Olly die Geschichte verraten hatte --
und die Gänse im Atelier ärgerten auch ihn.

»Weißt du, ein andermal gelingt's besser. Na -- na -- ich meine,
gelingt's besser, du weißt schon, dem Esel, der kritisiert hat! Es
kommt vielleicht ein andrer dran. Erwin hat heute Morgen in der ersten
Wut hinstürzen wollen, ich weiß nicht, er wollte Skandal machen.
Mama wollte auch hin, sie wollte auch Skandal machen. Sie waren ganz
desperat -- verrückt. Ich habe immer dazwischen schreien müssen. Sie
sind übrigens nicht dort gewesen. Sie wußten nicht wohin -- und so aufs
Geratewohl auf die Straße laufen. Na -- und Tante Zänglein kam auch
dazu und hat sich über die ganze Wirtschaft wieder einmal amüsiert
und sagte immer: ›Das kommt davon, weshalb hat sie mein Gesicht nicht
mit gemacht! Das ist freilich gesucht, einen Menschen zu malen und
mein Gesicht ins Dunkel zu stecken, gerade als wenn ich mich schämte,
mein Gesicht sehen zu lassen. Ein nettes Porträt ohne Gesicht. Meine
Bekannten, denen ich gesagt hatte, ich wäre auf der Kunstausstellung zu
sehen, haben sich auch gar nicht genug verwundern können!‹ -- Tante
Zänglein war ganz aufgebracht.«

Emil erzählte die komische Seite von der Geschichte. Er wußte, wie sehr
Olly das Komische liebte. Aber ist einmal die Wunde geschlagen, so ist
sie geschlagen, da ist nichts zu machen; auch wenn man den Schmerz
verbeißt und lächelt -- er ist einmal da und die Bewegungen sind
schmerzbeladen und es ist nicht wie sonst.

Es war nicht gut zu machen, das fühlte auch Emil, als er seine
Schwester ansah. »Verflucht! Verflucht! Verflucht! Verflucht!« Sie sah
so elend aus, so zart, so arm. Erwin und Mama hatten ihm eigentlich
noch nie recht leid gethan, wenn sie bei einem Mißerfolg Geschrei
machten, aber hier, das stumme Weh, ging ihm zu Herzen.

»Na da halt Ruh',« sagte er zu seinem Fisch, weil er sonst nichts zu
sagen wußte.

Daheim erzählte er Gastelmeier, was er angerichtet, und er zeigte ihm
auch den Fisch.

»Da weiß sie's also, und grad zu Weihnachten! Verflucht! Verflucht!«

Er hatte diesen schönen Gefühlsausdruck Emil unwillkürlich abgelernt
und gebrauchte ihn im selben Augenblick, als auch Emil sich wieder
seiner bedienen wollte. Beide sahen sich verständnisvoll an. Diese
Schwäger kamen überhaupt gut miteinander aus.

»Wir reden nicht mehr davon, wenn sie nicht anfängt,« sagte Gastelmeier.

Sie fing nicht an, benahm sich, als wäre nichts geschehen. Den Fisch
ließen sie in einem großen Wasserschaff schwimmen, in dem es ihm sehr
wohl zu sein schien. Auch sah er wunderhübsch darin aus.

Als die Köchin ihn abschlachten wollte, verbot Olly dies. »Nein, er
soll leben,« sagte sie.

»Na und?« fragte die Köchin und lachte und dachte bei sich: ›Die spinnt
einmal wieder!‹

»Nimm grüne Heringe, das sind auch Fische,« sagte Emil, der in der
Küche gerade beim Karpfen war.

»Also bringen Sie grüne Heringe,« sagte Olly.

»Da heißt's aber laufen, Köchin,« meinte Emil, »die kriegt man später
nicht mehr, ich weiß schon, wir haben sie immer gewollt, aber nie
bekommen. Laufen Sie schnell!« Er spritzte sie mit dem Karpfenwasser
gewissermaßen zur Küche hinaus.

Emil war sehr familiär und flegelhaft mit jeder Köchin, die sie daheim
gehabt hatten. Das machte, er war immer der Kamerad der Köchin gewesen,
er als der Wirtschaftlichste im Haus, und dann sah er in den Köchinnen
Geschöpfe, die zu seinem Gaudium da waren. Er spielte ihnen allerhand
Streiche, spritzte sie mit Wasser, warf ihnen die Asche in die Küche,
die Kohlen die Treppe herab, wenn sie den Kohlenkasten den halben Tag
vor der Korridorthüre stehen ließen, schrieb ihnen Ungezogenheiten
mit Kreide auf den Küchentisch, rahmte langbewährte Eierflecken auf
Töpfen und Tassen mit Tinte ein und schrieb das Datum, an dem so ein
Fleck entstanden war, darunter. Oder er legte einen großen Zettel unter
schlecht abgewaschene Tassen, Schüsseln oder Töpfe und schrieb darauf:
»Diese Töpfe sind ungebraucht!!!« Darunter schrieb er: »Reinlichkeit!!«
dick unterstrichen, und: »Lassen Sie den Zettel liegen, den brauch' ich
doch noch ein paarmal.«

Er war der Gefürchtete bei den Köchinnen gewesen, ohne ihn wäre die
Wirtschaft in der Blütenstraße völlig in sich zusammengefallen.

Auch jetzt brachte die Köchin richtig die grünen Heringe zum heiligen
Abend. Sie war aber sehr schlechter Laune. »Was ist das für ein
Weihnacht,« sagte sie zur Köchin von der untern Etage. »Meine Gnädige
scheint an nix zu glauben. Backen hat s' net lassen, für die ganze
Weihnachten net. Grüne Heringe haben wir am Abend, sonst nix.« Einen
Weihnachtsbaum hatten sie, den zählte die Köchin nicht mit und Olly
putzte ihn am Nachmittag still und gleichgiltig auf.

Ja, wenn man den Schmerz verbeißt, den eine Wunde uns macht und wenn
man auch lächelt und spricht, die Bewegungen bleiben gehemmt und
schmerzen fast und es ist nicht wie sonst. Welche Mühe hatte sie, das
Bäumchen zu putzen, wie schwer wurde es ihr, wie lang dauerte es -- und
wie müde -- wie müde! Es lag ihr wie Blei in den Gliedern.

Eine Redensart ihrer Mutter kam ihr nicht aus dem Kopf. Jedes Nein ist
Unglück, jedes Ja ist Glück. Sie hatte das nie leiden können. Doch war
es so. Wie hatte sie dieses Niedergedrücktsein, dieses Verzweifeltsein
daheim gehaßt, wie erbärmlich war's ihr erschienen! Nun lag es auch
ihr in den Gliedern -- wie ein Fluch.

So ein böser Anfang zum Ruhm. Wie hatte sie sich immer frei und stolz
gefühlt, so unantastbar! Mißerfolge, mein Gott, die waren natürlich.
Sie hatte immer damit gerechnet. Sie hatte die andern verurteilt,
die sich einen vorübergehenden Erfolg oder Mißerfolg so zu Herzen
nahmen, daß sie blind und taub für alles um sich her wurden, und nun
war sie gerade so, beim erstenmal gleich! Sie war wie in einen grauen
Nebel geraten. Jawohl, über etwas von oben herab urteilen und selbst
darin stecken, das sind zweierlei Dinge. -- Sie schämte sich ihrer
Härte, wenn sie an früher dachte. Alle ihre Gedanken kamen ihr wie
gebrandmarkt vor. Es waren die Gedanken einer Blamierten. Alles war
ihr an sich selbst reizlos geworden, armselig, bedeutungslos, nicht
berechtigt zu existieren. Und warum? Weil irgend ein Unbekannter über
ihre Sachen etwas Ungünstiges geschrieben hatte, was sie noch nicht
einmal recht wußte. Wie und was er geschrieben, war ihr gleich. Und
ein erfolgloser Künstler, der niemand hat, der an ihn glaubt, als
sich selbst, was ist das für eine armselige Kreatur; einer, der auf
schlechte Kritiken schimpft, sich reinwaschen will, erklären will, wie
recht er hat, wie vortrefflich alles ist, was er schafft, und wie dumm
die sind, die es nicht begreifen!

So etwas werden zu können!

Nein, jeden Schlag stumm hinnehmen, nie klagen, nie sich verteidigen
-- nicht einmal an sich selbst stumm glauben wollte sie, um sicher zu
sein, nie eine Taktlosigkeit zu begehen, wie die daheim. Totschlagen
lassen wollte sie sich Seele und Körper ohne zu zucken.

Der Fluch der Kunst, der die Schwachen beugt, lag auf ihr. Ja, sie
steckte plötzlich wie mitten im grauen Nebel, und dieser umgab nicht
nur sie. Von ihr aus verbreitete er sich im ganzen Haus, löschte die
Weihnachtsfreude aus, legte sich dem ehrlichen Gastelmeier wie eine
schwere Last auf's Herz. Es waren die ersten Weihnachten, die er nicht
daheim in Rohrmoos feierte.

Weihnachten auf Rohrmoos! In der Heiligenabenddämmerung stieg ihm
das sehnsuchtsvolle Bild auf. Welch ein Treiben -- welch ein Duft!
Weihnachtskuchen! Weihnachtsbier! Weihnachtskarpfen! Weihnachtsgebäck
aller Art, feines und grobes, alles in Haufen, alles Duft ausströmend,
das Rennen und Laufen auf dem Hof, das hurtige Arbeiten in den von
Laternen erhellten Ställen, um fertig zu werden und das Feiertagsgewand
anzulegen! -- Und im Wohnzimmer die gute Mutter, mit der großen, weißen
Schürze, die den Leuten die Bescherung herrichtete und in wollenen
Socken, Joppen, Röcken, Pfefferkuchen und Nüssen und Äpfeln fast
begraben war, und Annele, die jetzt auch gerade den Christbaum putzt,
zufällig zur selben Zeit wie Olly. Er wußte das, die Zeiteinteilung am
heiligen Abend war unverrückbar, ein Jahr wie das andre, -- und der
Vater, der sich an seinem Sekretär mit den Geldpäckchen zu schaffen
machte, auf jedes ein Siegel drückte und den Namen des Empfängers mit
der steifen, ungeübten Schrift darauf schrieb. Das war ein Weihnachten!
-- Draußen der tiefe, weiße Schnee und die stillen Berge, drinnen im
Haus die rührige Festfreude. -- Und hier bei ihm? Wenn alles noch so
gewesen wäre, wie vor wenigen Wochen, so hätte er sich auf nächste
Weihnachten gefreut und mit diesen vorlieb genommen; aber so wie es
jetzt war, kam es ihm trübselig vor.

Der Arzt hatte nicht erlaubt, daß er mit Olly nach Rohrmoos reiste.
Hätten sie nur nicht gefragt! Das arme, stille, gedrückte Geschöpf am
Christbaum war denn das Olly -- seine liebreizende Olly?

Er sah ihr bange zu. Sollte er mit ihr von der dummen Geschichte reden,
die sie sich so sehr zu Herzen nahm? Er wagte es nicht, er hatte Furcht
davor und meinte auch, daß es besser sei, zu schweigen, als daran zu
rühren. So standen sie, sich gegenseitig ganz fremd, vor dem Christbaum
und schauten ihn sich miteinander an. Er war nur mit blaßrosa
Rosen besteckt, sehr schön, aber kein eigentlicher Weihnachtsbaum.
Gastelmeier hatte noch nie so einen gesehen.

»Du hast ja gar nichts daran gehängt, Olly. Annele machte immer bunte
Netze und steckte allerlei hinein, und es hing alles dick voll Gebäck,
das die Mutter mit uralten Holzförmchen selbst gebacken hatte.«

Olly sah ihn ganz verwundert an. Sie fühlte sich auch etwas gekränkt,
daß er ihren Weihnachtsbaum nicht schön zu finden schien; so hatte
sie ihn Jahr für Jahr als ganz kleines Mädel daheim aufgeputzt und
hatte früher gemeint, daß es so etwas Schönes wie ihren Baum nicht mehr
geben könnte, einen Busch so voll Rosen, wie man ihn nur im Traume
sehen konnte. Aber das war ganz gleichgiltig jetzt. Sie fühlte es nur
so nebenbei. Es kam ihr vor, als hätte sie gar keine Berechtigung mehr
zu fühlen, als wäre sie vernichtet. Und geradeso nebenbei dachte sie,
daß er auch seinen Weihnachtsbaum liebe, wie er ihn gewohnt war, und es
that ihr leid, daß sie ihn nicht darum gefragt hatte.

Aber wie dumpf war alles, was sie dachte. -- So also stellte sie
sich an, wenn ihr etwas in die Quere gegangen war? So? Schlimmer als
die andern! Ja, aber es war ihr nicht irgend etwas Beliebiges in die
Quere gegangen, sondern sie war mit dem ersten Schritt ins wahre,
einzige Leben in einen Abgrund gestürzt und lag nun tief unten, wie
zerschmettert. Wie sie so ins Maßlose hineinfühlte! Sie empfand das
selbst; aber sie war nun einmal fortgerissen.

Gastelmeier hing seinen sehnsüchtigen und trüben Gedanken weiter
nach. Der Arzt hatte mit ihm über Olly gesprochen. Er hatte gefragt,
an was Ollys Vater gestorben sei: »Wie jeder dritte Pole wohl an der
Schwindsucht,« hatte er geantwortet, so -- er hörte sich noch, es lag
darin die ganze Gleichgiltigkeit, die er für Ollys Familie hatte. An
was er gestorben war, wußte er nicht. Es war ihm, dem Arzte gegenüber
unangenehm, daß er sich so hatte gehen lassen, und er hatte von der
Thüre aus in Ollys Zimmer, wo diese im Bette lag, hineingerufen: »Olly,
an was ist dein Vater eigentlich gestorben?«

»Bst,« hatte der Arzt gemacht, um ihn zurückzuhalten. Es war zu spät.
Wie dumm, sie an so etwas zu erinnern!

Olly aber antwortete ruhig und matt, er hörte sie noch, wie sie es
sagte: »Papa starb an einer Kehlkopfkrankheit.«

Sie hatte es so leise gesagt, daß es nur Gastelmeier hatte hören
können. Das referierte er dem Arzt: »An einer Kehlkopfkrankheit.«

»So -- so,« hatte der gesagt und war, nachdem er noch einige
Anordnungen gegeben, fortgegegangen.

Wie kam er jetzt darauf, ganz unvermittelt? Er hatte sich damals dumm
benommen, das war ihm fatal, jetzt noch -- und was war es denn weiter?
Eine Gedankenlosigkeit! Außerdem war etwas Trübseliges in dieser
Erinnerung, in Ollys Stimme, in allem. Wie sie das so gesagt hatte, --
selbst krank. Es wollten keine frohen Gedanken kommen, so eine bleierne
Stimmung, keine Freudigkeit, nicht einmal zu Weihnachten, und sie
liebten sich -- und es hätte so schön sein können!

Aus der Küche kamen auch keine verlockenden festlichen Gerüche.
»Karpfen haben wir doch?« sagte Gastelmeier und sog einen sonderbaren
unvermuteten Duft ein, der mit der Köchin eben ins Zimmer gekommen war.

»Der Fisch ist so schön,« sagte Olly befangen, »ich wollte nicht --
draußen im Wasser schwimmt er. -- Grüne Heringe sind auch Fische. Nicht
wahr, Sie backen sie gut?« wendete sie sich fragend und bittend an die
Köchin.

»Na,« sagte Gastelmeier, »das ist auch das erste Mal!« Diese Aussicht
hatte ihm vollends alle Laune verdorben und noch eine andre: Die
vergeistigte Mama, Erwin, Emil, Tante Zänglein und der lange, sparrige
Mensch kamen natürlich, um Weihnacht mitzufeiern, um die grünen Heringe
mit essen zu helfen, der ganze Rangierbahnhof. Das war ein Weihnachten,
ohne Saft und Kraft, ganz ohne Herz!

Und sie kamen, so gedrückt und wehleidig. Es war das erste Mal, daß
sie wieder seit Ollys Krankheit alle beisammen waren. Die vergeistigte
Madame erschien ganz in der Rolle der mitfühlenden Mutter. Sie hatte
jetzt zwei, um die sie hangen und bangen konnte. Erwin hatte ihr
kürzlich erst wieder den Genuß bereitet, nach Herzenslust jammern und
die Nerven strapazieren zu können. Es gelang ihm so gut wie nichts oder
wenigstens sehr wenig. Sie führte, während der Weihnachtsbaum brannte,
mit Erwin und dem sparrigen Menschen ein litterarisches Gespräch und so
hörten und sahen sie nichts.

»Na, komm,« sagte Tante Zänglein zu Olly. »Du Pechprinzeß, fällt denn
bei Euch keines einmal aus der Rolle -- erst das eine, dann das andre,
in etwas sollte der Mensch doch Glück haben. -- Da hast du wenigstens
etwas für den Ärger,« und sie gab Olly ein kleines Päckchen in die
Hand; darauf stand in der zierlichen Schrift des Weibchens: »Für das
Porträt ohne Gesicht.« -- -- Und wie es nun kam!? Von diesen Augenblick
an schlug Ollys Stimmung um.

»Kein Glück?« sagte sie lachend, »Tante Zänglein, so? Denkst du, daß
ich mich quäle? -- gar nicht. -- Kein Glück? Glück sage ich dir, die
Hülle und Fülle, wart' nur! Aber kein so miserables Glück wird es sein,
da einmal, dort einmal -- so im großen Zug, verstehst du? Mit einem
Schlag ist mir's, als würde es so, wie ich will. Arbeiten -- und dann
der Lohn, und einen Lohn, wie ich ihn mir denke. Am Arbeiten soll's
nicht fehlen! Und wenn ich dann bin, wo ich sein will, dann heißt es
sich oben halten,« lachte sie, »und jemand haben, den man liebt!« Das
war die alte Olly, das freie, stolze Mädchen, das an sich und seine
Schönheit und seine Kraft und sein Können glaubte. -- »Weißt du, Tante
Zänglein, wie ich arbeiten kann? Herrgott, wenn du das wüßtest!«

»Schau,« sagte das kleine Weibchen, »so eine Frau, so ein Mädel! Das
ist einmal etwas! So gefällst du mir. Endlich eine! Die Trübsal
spritzen, das sind scheußliche Leute, denen glückt auch nichts.«

Wie umgewandelt war die Stimmung mit einemmal. Olly wurde so übermütig,
daß die andern auch aufschauten. Gastelmeier war vergnügt, so konnte
sich sein Weihnachten im eigenen Heim doch auch sehen lassen und
brauchte sich nicht zu verkriechen vor dem, was er »Weihnachten« nannte.

Die grünen Heringe schmeckten ganz gut; Gastelmeier spendierte ein paar
Flaschen guten Weißwein, den er von daheim geschickt bekommen hatte,
und der Rangierbahnhof feierte wirklich Weihnachten und hielt einmal
Ruhe.

Und draußen in der Küche schwamm der Goldkarpfen, das schöne
Weihnachtstier, und freute sich seines Lebens im Wasserschaff.

»Ich danke dir, kleine Olly,« sagte Gastelmeier zärtlich, und umarmte
seine junge Frau in ganz fideler Stimmung.

»Ist nichts zu danken,« erwiderte sie ihm ehrlich. »Ich kann nichts
dafür.«

»Desto besser,« meinte er.

»Mimm, mein armes Jüngelchen,« so nannte sie ihn, und sie drückte ihr
Gesicht an seinen Hals, »es ist ein großes Unglück für dich, daß du
mich geheiratet hast.«

»Dummes Zeug!« sagte er.

»Ganz gewiß -- du thust mir leid.« Sie sagte das zärtlich und wie
überlegen zu ihm, so einfach, daß es ihm einen wunderlichen Eindruck
machte. Es war, als wenn wieder eine dunkle Wolke über die Sonne, die
eben erst aus dem Nebel gekrochen, hingezogen wäre.

»Du bist so heiß und so erregt, Olly,« sagte er besorgt.

»Ein bissel erkältet.«

Das hatte die vergeistigte Madame aufgefangen. »Olly, dein Hals,« sagte
sie wie außer sich, »du sprichst ja wieder ganz heiser! Wo hast du dir
das geholt?«

Die Vergeistigte war jetzt in ihr Fahrwasser hineingekommen und so
ängstlich und aufgeregt, wie nur zu wünschen. Sie machte ein großes
Aufheben von Ollys Heiserkeit.

»Ihr sollt sehen, das wird sie diesen Winter nicht wieder los, das ist
die alte Halsgeschichte. Und bei dem dummen Fischkauf hat sie sich das
geholt. Und nicht einmal zu essen bekommen haben wir ihn! Was soll der
Fisch draußen im Wasser?«

»Leben, nur leben,« sagte Olly ruhig.



VII.


Dritter Weihnachtsfeiertag. Olly ist nicht wohl, die Erkältung vom
heiligen Abend hat sich gesteigert; aber unbekümmert darum, arbeitet
sie im Atelier. Sie hat ein Modell. Ein vierschrötiges Bauermädchen
hält das Kinn in die Hand, den Arm auf das Knie gestützt, und blickt
vor sich hin, so schläfrig und stumpf wie nur ein Modell, das
stundenlang sich schon ruhig hält, blicken kann.

Auf Ollys Bild sitzt ein Mädchen unter einem Apfelbaum, der hie und
da noch blüht. Es ist schon zu Ende mit der Blütenzeit. Das Laub ist
ausgebrochen und die abgeblühten Blumenblätter geben den Zweigen etwas
Bräunliches, Verblichenes. Olly hat von ihrer Reise Studien zu diesem
Baume mitgebracht und auch die Idee zu dem Bilde. Ein blasser, nebliger
Maiabend, feucht und kühl. Der Baum steht auf dem Felde, auf dem das
Mädchen hart gearbeitet hat. Hecken, Wiesenfläche, Weiden, Abendnebel.
Das Mädchen sitzt müd und matt gearbeitet. Es ist, als hörte sie auf
einen Vogel, der im Baum singt, oder auf von fern herüberklingende
Abendglocken. In der Haltung soll sich die Ermattung eines kräftigen
Menschen und ein stilles Beobachten und Umsichschauen ausprägen, so ein
schläfriges, gleichgiltiges, zufriedenes Beobachten von irgend etwas,
ein Sichausspannen nach der Arbeit.

Und Olly war glücklich, das Modell zu dem Bilde gefunden zu haben. Die
starken Glieder des Mädchens sanken, wenn es eine Weile gesessen hatte,
so zusammen, als hätte es die härteste Arbeit hinter sich. Sie bekamen
trotz ihrer Kraft etwas Weiches, Unbehilfliches, wie es die Glieder
eines schläfrigen Kindes haben.

Gastelmeier kam nach Hause. Olly winkte ihn zu sich heran und flüsterte
ihm zu: »Mimm, es liegt eine Poesie in ihr!«

»Na, weißt du,« sagte Gastelmeier, »ich bin nu mal für diese Art
muffliche Poesie nicht besonders eingenommen. -- Aber ganz gut -- sehr
gut. Na ja! Übrigens, es hat wirklich einer, wie ich dir's vorher
gesagt habe, mich wegen deines Bildes angesprochen. Wenn du dich's
erinnerst? ›Gastelmeier, die Dinger von deiner Frau sind net übel.‹
Weißt du noch?« Olly nickte, ganz in ihre Arbeit vertieft. »Grad' von
dem ist's das reine Wunder, du kannst dir's hoch anrechnen. Es ist der
Köppert!«

»Ach nein!« rief Olly, wie von einem märchenhaften Glück ganz
überwältigt, und legte ihre Palette aus der Hand.

»Na, er hat es halt, wie er so ist, auf seine Weise in den Bart
gebrummt. Das wär' mir übrigens nicht der Rechte.«

»Wie kannst du das sagen, Mimm!«

»Kennst du ihn?« fragte er.

»Persönlich nicht; aber seine Arbeiten. Solang ich weiß, waren die
immer das, was ich liebe. Eigentlich der Einzige in Deutschland, der
ganz das ist, was ich fürs Beste halte.« Olly war tief erregt, ihre
Wangen glühten. »Mimm, ist es auch wahrhaftig wahr?« fragte sie noch
einmal und sah gespannt auf ihn. »War's Spaß?«

»Nein, Herrgott noch einmal! Was ist denn da so Extras dran? Er hat's
einfach gesagt.«

»Siehst du, er ist der Einzige, der das Leben so ganz nimmt, wie es ist
-- so nur die Wahrheit, ohne alles Dazuthun, und so tief. Wie habe ich
den Menschen immer beneidet!« Sie fiel ihrem Mann mit einer heftigen
Bewegung um den Hals. »Also er hat's wirklich gesagt?« Sie mußte
husten und richtete sich auf. »Neulich war ich in der Pinakothek bei
den alten Sachen. Wie hab' ich sie -- viele davon -- immer angebetet,
was hab' ich da für Stunden verlebt und wie thu' ich's noch! Aber
weißt du, bei den wundervollen braunen Schwarten war mir's auf einmal,
als ich an Köpperts einfache Menschen mit dem alltäglichen tiefen
Menschenausdruck, an seine matte Sonne, an seine graue Luft dachte,
als wenn ich in einem engen, vornehmen Zimmer atmen müßte, darin
eingesperrt wär' -- und Köppert, der hatte die reine frische Luft und
die Freiheit.«

»Olly,« sagte Gastelmeier, »mußt du denn immer gleich oben hinaus? Du
armes Hascherl machst dich krank.«

»I, wo! Daß du ihn nicht so verstehst, wie ich ihn verstehe, Mimm, wie
schade!«

»Weißt du, liebes Kind, ich bin etwas ruhiger und vernünftiger in
dieser Beziehung als du. Er selbst wird sich einfach mit der Zeit
ändern. Was er jetzt ist, bleibt er nicht.«

»Doch -- doch, Mimm, so wahr ich lebe -- du mußt ihn um Gottes willen
nicht unter die gemachten Leute zählen, die modern sein wollen und gar
nicht wissen, um was es sich handelt, die die Mode mitmachen und die
Mode wechseln. Daß ich dir das sagen muß! Er ist goldecht.«

»Von dem Götzendienst wußt' ich ja gar nichts.«

»Mimm, ärgere mich nicht.«

»Ärgern?« lachte er. »Aber du hast mich nicht ausreden lassen. Er kommt
heute Nachmittag und will uns besuchen und sich deine Sachen ansehen.«

Olly erschrak offenbar, sie griff nach der Palette und war ganz
verwirrt. Sie schwieg, wollte wieder zu arbeiten anfangen -- die Hand
zitterte ihr. Gastelmeier sah auf sie hin. Sie legte die Palette wieder
nieder. »Jetzt geht's nicht,« sagte sie.

»Es ist auch hohe Zeit zum Essen,« meinte Gastelmeier seelenruhig.

»Das ist doch net möglich,« sagte sie.

»Wo ist denn deine Uhr, Olly? Die sollte doch immer neben dir liegen,
damit du zeitig vor dem Essen aufhörst.«

»Wo ist sie denn?« fragte Olly geistesabwesend. »Gar net aufgezogen,
ich weiß. Sie ist hinters Bett gefallen -- vor ein paar Tagen.«

»Da hast du sie liegen lassen?«

»Weil ich keinen Stock hatte, sie liegt ganz zu hinterst.«

»Das ist ja recht nett.«

»Mimm, brumme nicht,« bat sie.

Gastelmeier ahnte und wußte, daß es mit dem Essen noch einige Zeit
dauern werde. Er warf sich auf seine Chaiselongue und nahm ein Buch
zur Hand. Olly schickte das Modell fort, rief nach heißem Wasser und
Seife zum Pinselwaschen, und als die Köchin damit hereinkam, sagte sie:
»Bitte, eilen Sie sich doch heute etwas mit dem Essen; was giebt's denn
eigentlich? Bitte, recht rasch.«

›Eine nette Hausfrau,‹ dachte Gastelmeier, der zugehört hatte. Er
fühlte sich nicht besonders guter Laune, war hungrig, hatte Appetit
auf etwas Extras und wußte im voraus, daß dieser Appetit unbefriedigt
bleiben würde.

Als endlich das Essen aufgetragen wurde und die Köchin die
Liebenswürdigkeit hatte, dieses Geschäft in der schmutzigen
Küchenschürze zu besorgen, hob Gastelmeier den Deckel von einer
Schüssel: »Wissen möcht' i, was 's heut für ein Schlangenfraß ist!«
sagte er gereizt. Olly achtete nicht darauf. »Na, was für ein
Schlangenfraß ist's denn?« fragte er noch einmal.

»Weiß net, Mimm.« Sie war immer noch in einer wunderlichen Erregung und
rührte vom Essen kaum etwas an. »Mimm, wann kommt er denn?«

»Herrgott noch einmal! -- Da ist ja eine nette Bombe ins Haus gefallen!
Olly, nimm dich zusammen. Diese ewigen Aufregereien, wohin sollen die
führen? Du ißt nix. Und mit so einem Husten. Heiser bist du! Ins Bett
gehörst du! Weißt du, ich bestell' ihn ab -- der kann auch ein andermal
kommen.«

»Nein -- nein,« sagte sie erregt. »Wenn nun einmal ein Glück kommt!
Mimm, wie kannst du? Das thust du nicht!« Sie stand auf und sah ihn
angstvoll an.

»Das ist ja zum Teufel holen, Kleine, so ein Lärm um nix. Mag er
kommen. -- Aber sag einmal, ist denn der Karpf noch immer draußen im
Wasserschaff? Wie lang soll er denn eigentlich dableiben? Ich dächte,
der thäte besser daran, statt dieses scheußlichen Hammelfleisches zu
uns hübsch blau gesotten hereinzukommen.« Gastelmeier lief das Wasser
im Munde zusammen, während er sich seinen Karpfen, wie er ihn liebte,
vorstellte. »Zum Beispiel: von mir gar net zu reden, dir thäte so ein
Stück Karpfen jetzt wirklich gut.«

»Nein, nein, Mimm,« protestierte sie, »damit wird's nichts; ich weiß
schon, du willst ihm ans Leben -- das leid' ich aber nicht. Er ist
schon ganz zahm.«

»So. -- Meinst du, daß er dann weniger gut schmeckt?«

»Ja, -- ich könnte keinen Bissen von ihm essen.«

»Mir aber macht seine Zahmheit nichts aus -- liebe Olly, ich dächte,
unser Menu wär' nicht so reichhaltig, daß wir es mit anzusehen
brauchten, wie das beste Stück vom ganzen Jahr sinn- und zwecklos sich
in der Küche amüsiert.«

»Du Raubtier,« sagte Olly.

»Ach was, Raubtier bei der Esserei! Du kannst darauf schwören, wenn's
niemand thut, koch' ich mir den frechen Burschen selbst.«

»Mimm -- nein!« sagte Olly, legte ihren Kopf an seinen Hals und
streichelte ihm die Glatze, den wunden Punkt seiner Persönlichkeit. Das
liebte sie zu thun, er aber liebte es durchaus nicht. -- »Laß ihn mir.
Du, laß den Karpfen in Ruh!«

»Ja, wenn du dafür sorgst, daß ich was Anständiges zu essen bekomme;
nach noch so einem Schlangenfraß, wie wir heut' einen hatten, geht's
ihm sicher ans Leben.«

»Beim ersten? -- Beim dritten, Mimm! Drei müssen es immer sein, bei
allen Dingen.«

»Meinetwegen, aber dann auch auf die Minute, also morgen, übermorgen
und noch einmal -- dann.«

Die Köchin kam herein. »Sie müssen jetzt sehr gut kochen,« sagte Olly.
»Wenn dreimal so schlechtes Essen ist wie heute, dann will der Herr
sich den Karpfen selbst kochen. Also bitte, passen Sie auf. Sehr gut
muß alles sein. Hören Sie?«

»Jawohl,« sagte die Köchin und lachte. Sie amüsierte sich köstlich hier
im Haus. Auch diese Köchin that wieder vollkommen, was ihr beliebte. --

Nach Tische legte Gastelmeier sich zu einem Nachmittagsschläfchen hin.
Olly warnte ihn und sagte: »Thu's nicht, Mimm, du wirst zu fett.«

»Was geht's dich an?« erwiderte er, »da werd' ich wenigstens vom
Schlafen fett -- vom Essen schwerlich.«

»Ja, willst du denn durchaus fett werden?«

»Ja,« brüllte Gastelmeier im tiefsten Brustton. »Ich will mein
Behagen! --«

»Die Speckseiten mit sich herumtragen, als wenn das Behagen wäre!«

»Freilich ist's das!«

»Aber ich will keinen fetten Mann!«

Sie nahm ihn an einen Fuß und wollte ihn vom Sofa herunterziehen.

»Verdammte Kröte!« schrie er. »Halt' Ruh!«

Sie wirtschaftete mit ihm herum, versuchte auf alle Art ihn vom Sofa zu
werfen, hustete dabei und ihre Stimme hatte einen eigentümlich heiseren
Klang. Ihre Wangen glühten.

»Du bist ja krank, Olly, halt' Ruh!« sagte er. Sie war aber wie ein
Kind, zudringlich und ausgelassen und riß und zerrte an ihm herum. »Du
Faß!« sagte sie.

»Pfui, Olly!«

»Meinst du etwa nicht?«

Es war ihm schändlich unbequem, diese Unvernunft nach Tische; aber
dieses reizende, mädchenhafte Frauchen sein eigen! Sie kam auf die
tollsten Ideen und schwatzte und spektakelte mit ihm. »Pfui, deine
Stimme,« sagte er, »heiser wie ein Rabe!«

»Wirklich?« meinte sie ganz betreten. »Mimm, ist's so schlimm? Kann ich
mich sehen lassen?«

»Aha! Soll ich ihn abbestellen?«

»Nein, nein, Mimm! Das Glück muß man halten. Aber dumm ist's, Mimm, daß
ich so eine Stimme heute haben muß -- so dumm. In allen Dingen Unglück!
Immer dasselbe. Das war von jeher so; immer, wenn ich mich freute, kam
etwas dazwischen, immer ein Schnupfen, eine Heiserkeit oder so was. --
Giebt's denn nichts dafür?«

»Ja, halt' Ruh! das ist das beste.«

»Nein, nein, dann rostet die Stimme ein -- und ich kann auch gar nicht!«

»Herrgott, so ein Frauenzimmer!«

»Wart, Mimm, ich weiß was!« Fort war sie und kam mit einer Palette
und Pinseln wieder. Sie stellte sich hinter ihn. ›So, sie scheint
wieder arbeiten zu wollen und hat sich ausgetobt,‹ dachte Gastelmeier
und reckte sich behaglich zurecht. Da fühlte er auf seiner Glatze ein
eigentümliches, ganz angenehmes Streichen und Kitzeln. Was aber wäre
ihm auf seiner Platte angenehm gewesen, außer ein neuer Haarwuchs?
»Olly, was treibst du?« fragte er.

»Ich mal' dir Haare,« sagte sie, »wunderbare Haare!«

Jetzt riß ihm die Geduld. »Der ist nichts heilig,« brummte er, stand
auf und ging aus dem Zimmer; Olly aber lief ihm nach. Er wollte sich
grollend auf sein Bett legen. Sie ließ ihm aber keine Ruhe. »Lieber,
lieber Mimm, sei wieder gut.« Sie schmeichelte so lange und bat und
versprach, bis er ihr endlich verzieh.

»Aber Mimm, es sind noch von den Haaren welche oben!«

»Olly!« fuhr er sie böse an.

»Mimm, er ist doch eigentlich der einzige Mensch in München, der ein
Gesicht hat.«

»Wer?«

»Köppert!«

»So, und was hab' ich denn da gefälligst,« fragte Gastelmeier, »wenn
nur er ein Gesicht hat?«

»Eine Kartoffel, Mimm.«

»Räum' etwas auf,« sagte er, »und geh nun.« Jetzt war er wirklich böse.
Diesmal aber bemerkte sie es nicht. Sie dachte daran, sich umzukleiden.
Das erschien ihr aber dumm und weibisch und sie wollte wahr sein, nicht
für ihn vorbereitet. Sie war dessen auch sicher, daß sie nichts trug,
was sie nicht kleidete. Etwas was nicht zu ihr gehörte, konnte sie
nicht einen Tag an sich dulden. Alles mußte leicht sein, anschmiegend,
so eine Art Haut.

       *       *       *       *       *

Und Köppert kam um vier Uhr, pünktlich wie er gesagt hatte. Als er
eingetreten war und beide begrüßt hatte, sagte er: »Gastelmeier, was
meinst du, darf ich meinen Hund mit hereinnehmen, den Astralhund?«

»Freilich!«

Er ging hinaus mit großen, leichten Schritten und kam mit seinem
Hund, einer gelben, struppigen istrischen Bracke, wieder herein. Der
Hund schaute auf ihn hin mit so einem großen Blick, in dem eine tiefe
Freundschaft lag. Sie schienen im besten Einvernehmen miteinander zu
sein.

»Astralhund?« fragte Olly lächelnd und strich dem Hund über den Rücken.

»Schauen Sie uns an«, sagte Köppert.

Es war etwas Ähnliches zwischen den beiden. Beide hager, energisch,
aufmerksam; auch er hatte den Blick, den die Bracken haben.

»Verstehen Sie's?«

»Ja, ich weiß nicht,« sagte Olly. »Ein Astralkörper; soll das nicht so
unser zweiter Körper sein, der überall mit uns geht?«

»Stimmt,« sagte Köppert. -- »Kusch, drück' dich.«

Sie kamen bald miteinander tief ins Gespräch. Köppert ließ sich Ollys
Arbeiten zeigen und lobte vieles. Von einem Kopfe sagte er: »Reife gute
Arbeit -- und wie alt können Sie denn sein? Zwanzig, zweiundzwanzig?«

»Ja.«

»Und ich alter Mensch bin sechsunddreißig und hätte den Kopf net besser
machen können. Bei wem haben Sie gelernt?«

Olly sagte es. Sie war so glückselig. Jetzt kam es ja, das Glück. Von
wem auf der Welt wäre sie lieber gelobt worden als gerade von Köppert.
Und so wahr und ehrlich, wie er es that! Sie durfte ihm glauben. Sie
selbst sprach wenig, das Wenige aber ganz verklärt.

»Sie sind etwas heiser,« sagte Köppert.

»Leider.« Sie wurde dunkelrot, es bedrückte und beschämte sie, diese
Stimme. Mit einmal war's ihr wie ein Unglück, daß sie so gehemmt
sprach. Sie fühlte sich gequält, krank mitten in ihrem Jubel.

Köppert merkte ihre Verstimmung. »Roheit,« sagte er, »ich habe
Sie jetzt darin erinnert. Na, so etwas vergeht. Sie sind ein ganz
glückliches Geschöpf, sehe ich, ein gutes Talent, einen guten Mann --
und ganz jung.« Für sich dachte er: und so ein rührendes Hühnchen, so
ein hübscher netter Kerl.

Sie waren im besten Gespräch, da klingelte es. Ollys Mutter, Erwin und
Emil kamen. Über Ollys Gesicht ging es wie ein Schatten. Die Stunde war
gestört.

Die Neuangekommenen kannten Köppert dem Namen nach sehr wohl.
Seine Werke waren schon oft bei ihnen Gegenstand schöngeistiger
Unterhaltung gewesen. Sie hatten ihn schon nach allen Richtungen hin
kritisiert, waren seinetwegen öfters hart aneinander gekommen, denn
ihre Hauptleidenschaft war nun eben, litterarisch und künstlerisch
zu kannegießern. Frau Kovalski war hochbefriedigt, bei ihrem
Schwiegersohne einen so interessanten Mann zu treffen. Und sie stellte
sich mit ihm sogleich auf einen gewissermaßen kollegialischen Fuß,
sprach mit ihm in Kunstausdrücken -- die neuen Worte, Freilicht,
Impressionist und so weiter, schwirrten auf Köppert zu, wie Fliegen,
deren er sich vorderhand nicht erwehren konnte. Sie wollte ihm
imponieren und außerdem betrachtete sie ihn als einen der Ihrigen.
Sie hatte sogar das dunkle Gefühl, als hätte sie ihn gewissermaßen
mit »creieren« helfen. Alles, was Kunst war, und was sich gar moderne
Kunst nannte, war ihr Departement. Von alledem wußte er aber nichts und
dachte nur: ›Was ist denn das für ein Huhn?‹

Sie fingen jetzt im Chor an, über die Verfolgung, die die moderne
Kunst zu erdulden habe, zu lamentieren, alle drei -- Emil auch mit.
»Verflucht! Verflucht! Verflucht! -- Die Menschen sind Mistjauche! --
um nichts besser als Mistjauche!«

»Erlauben Sie!« sagte Köppert und wendete sich nach beharrlichem
Stillschweigen an die Mutter des vorlauten Jünglings, »erstens kenne
ich eine moderne Kunst gar nicht. Ich weiß nicht, was Sie darunter
verstehen. Zweitens: ein Mensch, wie ich, versteht von Kunst überhaupt
nichts; Sie können mich totschlagen, ich wüßte nichts darüber zu sagen.
Ich bin erstaunt, was Sie alles wissen, gnädige Frau. Und drittens!
Was ist das für ein ungebackenes Brötchen, was da hinten sitzt und
mitspricht?«

»Wie denn?« fragte sie.

»Das halbgebackene Brot da, an einer Seite angebrannt und an der andern
noch Teig.«

Die vergeistigte Dame, Erwin und Emil schauten ganz verblüfft drein, es
ergab sich aber, daß Köppert Emil meinte.

»Wie alt sind Sie, mein Sohn?« fragte er.

»Er ist siebzehn, mein Herr,« erwiderte die Dame, »für sein Alter
merkwürdig entwickelt.«

»O weh!« sagte Köppert. »Das ist ein Zeichen der Zeit. Wer sagt das
doch: die Kinder sind erst jetzt erfunden worden? Früher wußte man gar
nichts von ihnen, man hörte sie unter Erwachsenen nicht. Wie lange
zählt Ihr Herr Sohn schon unter die Menschen und thut so ausgezeichnete
Aussprüche? Und ist Weltverächter? Verzeihen Sie, gnädige Frau, die
Freiheit, die ich mir nehme. Bei solcher Gelegenheit setze ich nämlich
wie der Uhu mein Federohr auf. Warten Sie, mein Söhnchen,« fuhr er
fort, »wie wär's, wenn Sie ein bissel unter meine Fuchtel kämen? Was
wollen wir denn werden?«

»Maler,« antwortete Emil kleinlaut.

»So. Proste Mahlzeit, und werden vorerst Kunstmäcen und Kunstkritiker?
O, du heiliges unausgebackenes Brot! Weiß Gott, ich würde die Knute
einführen!«

»Köppert, Köppert!« sagte Gastelmeier wie ermahnend.

Da lachte Köppert kurz auf. »Nun werde ich mich heute Abend wieder
ohrfeigen können; so eine Art Teufel sollte immer die Hände gebunden
haben. -- Ein Uhu mit dem Federohr!« -- Dabei flocht er seine mageren,
energischen Finger ineinander.

»Nein, Sie sollen reden,« sagte Ollys leises, heiseres Stimmchen.

»So,« lachte Köppert wieder; »aber ganz manierlich und liebenswürdig.
Haben Sie sich nicht über mich geärgert?«

»Nein,« erwiderte Olly.

»Bravo.«

»Sie sind also gegen die Erziehung, die die Kinder wie Menschen
behandelt? Mensch zum Menschen?« fragte die vergeistigte Dame höflich
und gewählt, wie man einen groben, berühmten Mann immer fragen muß.

»Was Menschen?« fuhr Köppert wieder auf. »Sind's denn Menschen?
Gefälligst? Einen Menschen, der noch keiner ist, als Menschen
behandeln, ist das Mittel, daß er nie einer wird. Punktum --
totschießen!«

»Ja freilich,« sagte die vergeistigte Dame. Es wurde ihr schwer, der
sprunghaften, zerstückten Unterhaltung des vielbesprochenen Köppert
zu folgen. Er sprach undeutlich und murmelte alles in den dichten
Schnurrbart hinein; so ging ihr zum Glück das meiste verloren, sie kam
aber auch nicht zur Erkenntnis, daß Köppert sehr wenig Neigung hatte,
sich mit ihr schöngeistig zu unterhalten. Sie ließ ihn nicht los.

Endlich wendete er sich von ihr ab und Olly zu, und die beiden sprachen
miteinander leise und für die andern undeutlich. Er sprach mit ihr von
ihrer Kunst, und ihre Augen strahlten in einem fieberhaften, seligen
Feuer. Er bog sich zu ihr hin, um ihr das Sprechen zu erleichtern.

Es war die Stunde, in der zum erstenmal ein Mensch mit ihr sprach, von
dem sie fühlte, daß er sie verstand. Weshalb eigentlich? Sie wußte es
selbst nicht zu sagen. Seine Worte waren für sie lebendig und in ihren
Worten, diesen armen, heisern Worten, lag auch ein Leben, das er in
ihr erweckt hatte. Sie sprach zum erstenmal nicht ins Leere hinein.
So war es: sie fühlte, daß sie bisher das, was ihr am heiligsten war,
immer ins Leere gesprochen hatte, wie in eine große Einsamkeit hinein.
Und jetzt auf einmal ein Wiederhall -- zum erstenmal. Früher hatte sie
gedacht: die Menschen sind eben einsam, jeder ist im Grunde einsam --
und nun doch nicht, nicht alle, nicht immer. Und war sie denn immer
wirklich einsam gewesen? Bewahre. Nur bis zu einem Punkt ihrer Seele
war nie ein Menschenwort gedrungen. Und dann war es auch der Erfolg,
daß er sie gelobt hatte, -- die Anerkennung. Hätte er sie getadelt,
wäre sie wie vernichtet gewesen, so erschien es ihr; aber jetzt,
welches Leben, welche Lebenshoffnung! Wie eine weite Sonnenbahn lag mit
einemmal alles vor ihr. Das war eine Stunde!

Sie sah zwar so alltäglich aus, wie irgend eine andre. Emil saß da und
brummte; er war wütend auf Köppert. Erwin und die Mutter führten ein
litterarisches Gespräch trotzig allein. Es war ihnen unmöglich, wenn
sie in Gesellschaft saßen, sich nicht schöngeistig zu bethätigen. Sie
thaten dann gewissermaßen, als wären sie nicht Mutter und Sohn, sie
thaten fremd miteinander.

Gastelmeier setzte seinen Gästen Wein vor, nahm sein Cigarrenetui aus
der Brusttasche und reichte es Köppert. »Bitte, Köppert, bediene dich,
kuhwarme Cigarren.«

»So ein Mensch!« sagte Köppert zu Gastelmeier, »wo nimmst du eigentlich
den Mut zu dergleichen her? Und außerdem?« Er blinzelte auf Olly hin.
»Natürlich, ein Ehemann -- eine Rothaut.«

Das Mädchen kam in das dämmerige Zimmer hereingeschlichen und meldete
den Doktor an.

»Kommt der denn immer noch zu euch?« fragte Frau Kovalski.

»Er hat mich heute auf der Straße nach Olly gefragt, da habe ich ihm
von ihrer Heiserkeit gesagt und so weiter, daß sie bei ihrem Fieber
arbeitet,« sagte Gastelmeier.

Der alte Doktor trat ein. »Nun, Frauchen,« begrüßte er Olly.
Gastelmeier rückte ihm einen Stuhl zurecht.

Olly war tief erregt. Das Glück, das Köppert ihr gebracht hatte, ließ
ihr das Blut durch die Adern stürmen; ihr war, als wenn von den Füßen
her Flammen durch ihren ganzen Körper schlügen, freudige, erregte
Flammen. Da war nun das Glück und es schien ihr, als wäre es nicht
leicht zu ertragen. Es beengte ihr die Brust, trieb ihr das Blut zu
Kopf. Sie war so beunruhigt und wendete sich wieder zu Köppert und
sagte: »War es Ihnen auch so, als der erste Mensch, wissen Sie, einer,
dem Sie ganz vertrauen, Ihnen sagte, daß -- --. Sie haben mir doch
gesagt, daß meine Arbeiten gut sind?« unterbrach sie sich und schaute
mit großen Augen auf ihn.

»Ja, gut -- mehr als das,« antwortete Köppert und blickte teilnahmvoll
auf sie hin.

»War es Ihnen da auch so -- beinah qualvoll glückselig zu Mute?«

»I wo,« sagte Köppert, »lassen Sie die Esel reden, was sie wollen,
einen wie den andern! Was geht Sie das eigentlich an? Aber lassen Sie's
gut sein, ich versteh' schon, wir sind nun einmal solche Narren, daß
wir uns von andern das Lebenslicht anbrennen und ausblasen lassen.
Wenn uns die verdammte Kunst hat, gehören wir den andern, nicht mehr
uns selbst, -- die können machen mit uns, was sie wollen; das ist
so eine Einrichtung. -- Aber das darf nicht sein! So ein Hunde- und
Sklavenleben! Ich habe die Frechheit, an mich selbst zu glauben, ich
bin mir selbst die Hauptsache. Da sagt doch, was Ihr wollt -- Ihr --!
Denken Sie so. Einfach: die andern gehen Sie nichts an. So allein ist
die Kunst gesund, und wie kann man sonst ein anständiger Kerl bleiben?
Auf sich selbst hören, auf niemand anders, das ist die einzige Rettung.«

»Ja,« erwiderte Olly treuherzig; »aber zwischen dieses ruhige Überlegen
kommen Stürme und werfen alles durcheinander.«

»Stürme im Waschbecken,« brummte Köppert. »Wir nehmen uns viel zu
wichtig. Übersetzen wir uns in Raupen und Insekten. -- Was sind wir
denn anders? Stellen Sie sich so ein Insekt vor -- und den Summs darin
-- komisch! Und was meinen Sie -- der da oben«, Köppert zwinkerte zur
Decke hinauf, »kennt sich zwischen einer Handvoll Räupchen und einer
Handvoll Leut' längst net mehr recht aus.«

Olly sah ihn ernst an. »Ja, wahrscheinlich ist es gut, so zu denken,«
sagte sie; »aber man müßte es erst lernen.«

Sie hatten beide leise miteinander gesprochen. Köppert immer noch zu
ihr hingeneigt, damit sie sich beim Sprechen nicht anstrengen sollte.

»Nun, Frauchen,« sagte der Doktor, »wir haben auch ein Wort miteinander
zu reden.« Er bot ihr wie im Scherz seinen Arm und sie gingen
miteinander in das Nebenzimmer.

       *       *       *       *       *

Köppert und der Arzt verabschiedeten sich miteinander.

Der Arzt sagte vorher zu Olly: »Frauchen, morgen, wenn Sie hübsch ruhig
sind, muß ich schon noch einmal kommen -- was? Wir müssen das Hälschen
uns ordentlich ansehen.« Dann gingen sie.

»So eine Art Seelchen hat der Gastelmeier erwischt,« sagte Köppert zum
Arzt, als sie in die Winterkälte hinaustraten, »ich habe seine Frau zum
erstenmal heut gesehen.«

»Frau?« erwiderte der alte Doktor, der mit Köppert gut bekannt war,
»›Frau‹ ist das nicht -- das hat nichts von ›Frau‹.«

»Ein armes Seelchen,« meinte Köppert. »Wie kommt der Gastelmeier
eigentlich zu ihr und sie zu ihm?«

»Sie ist Todeskandidatin,« sagte der Arzt trocken.

»Wie, das Seelchen?« fragte Köppert.

»Im Vertrauen, ja. Es ist mir herausgerutscht -- die oben wissen von
gar nichts noch -- also unter uns. Mir ist's schon längst klar; eine
abschließende Untersuchung ist zwar noch nicht vorgenommen, aber es
wird nicht viel anders aussehen, als ich jetzt annehmen muß.«

»So ein ahnungsloses Geschöpf,« sagte Köppert.

»Soll's auch bleiben, so lange als möglich. Die wird ihrem Mann noch
genug zu raten aufgeben -- Herrgott noch einmal! Ich habe das Gesicht
gesehen, als es vor ein paar Wochen hieß, sie brauchte vorderhand nicht
mehr zu befürchten, Mutter zu werden, -- das heißt, ich sagte damals
nicht ›befürchten‹, sondern teilte es ihr schonend mit, wie man das so
nennt. Dies Gesicht! Die vollkommene Erlösung! Nur einen Augenblick
war der Ausdruck ganz klar. Ich habe ihn nie ähnlich bei einer Frau
gesehen. Sie hat nichts als ihre verdammte Kunst im Kopf. Es hat ihr
davor gegraut, daß sie ihre Kraft nicht mehr für sich ganz allein haben
sollt' -- und nun -- daß wird eine nette Geschichte werden. Mir thut
der Mann leid. -- Also ganz unter uns.«

Sie trennten sich und jeder ging seines Weges.

Oben bei Gastelmeiers wurde indes von Köppert gesprochen.

»Originell, sehr originell,« sagte Frau Kovalski, »aber etwas
abspringend und spricht so undeutlich.«

»Ein frecher Mensch,« sagte Emil. Sie sagten alle etwas. Olly schwieg.
Für sie war er ein gottgesandter Mensch. ›Ihren Messias‹ hatte Mimm
ihn vorher spottend genannt. Ja, ihr Messias. Mimm hatte ganz recht
gehabt. Sie hatte jetzt jemand, für den sie arbeitete. Der Ruhm, der
gestaltlose Ruhm, hatte fürs erste Köpperts Gesicht bekommen.

Ehe ihre Mutter und die Brüder sich heute verabschiedeten, nahm Olly
Emil beiseite und sagte: »Morgen wollen wir beide miteinander den
Karpfen in die Isar tragen. Komm so früh du kannst. Wenn wir's nicht
thun, holt Mimm ihn doch.«

»Du sollst ja aber nicht ausgehen,« sagte Emil.

»I wo! Weißt du, wir fahren. Du besorgst die Droschke und wir stecken
den Karpfen wieder in sein Netz. Du mußt kommen, wenn Mimm zu seinen
Schülern geht, von neun bis zehn.«

»Na, mir ist's recht. Ich könnte ihn ja auch allein fortbringen.«

»Nein, ich will mit, ich will's sehen.«

       *       *       *       *       *

Und wie die beiden es verabredet hatten, so geschah es. Es war ein
sonnenklarer, windiger Januartag, kristallhell, da fuhren sie mit
ihrem Fisch der Isar zu. Niemand wußte davon. Olly hatte auch die
Köchin aus dem Hause geschickt, damit sie den Karpfen in aller Ruhe
aus dem Schaff in sein Netz stecken konnten. Jetzt hielt sie ihn unter
ihrem Wintermantel verborgen. Wie fest und gesund er war und wie er
schnickte! Im Wagen gab sie ihn Emil wieder zu halten. Sie fuhren
bis über die Maximiliansbrücke, stiegen dann aus und bogen in die
Isaranlagen ein.

Es war bitterkalt und der Wind schneidig. Olly schüttelte sich vor
Frost -- die Zähne klapperten ihr. »Wie du frierst,« sagte Emil. »Es
war am Ende doch dumm, daß wir gegangen sind. Ich lauf' voraus und
steck' ihn rasch ins Wasser.«

»Nein, laß mich's sehen.«

So gingen sie miteinander weiter. Olly war plötzlich müde. Sie kamen
nur langsam vorwärts. »Ich weiß nicht, was mir ist,« meinte sie. »Es
ist wieder die bleierne Müdigkeit. So mit einemmal.«

»Na, das kam ja immer schon früher,« sagte Emil, »das hat wohl nichts
zu sagen. Komm nur.«

Jetzt standen sie miteinander unten an der Isar. Die floß so klar und
durchsichtig und eisigkalt vor ihren Füßen hin und der Wind strich
darüber und drang ihnen durch die Kleider. Der Fisch schnickte ganz
gewaltig, es war, als wenn er die Freiheit witterte.

»Ob's ihm nun gerade hier in der Isar behagt?« sagte Emil. »Ich glaube,
da unten fließt das Wasser ruhiger, da kann er sich besser aufhalten,
das ist so wie eine Art Teich. Weißt du, ein Karpf liebt das Ruhige und
Sumpfige.«

Sie gingen miteinander dem Wind entgegen. Olly war ganz kraftlos und
hielt sich an Emils Rockärmel. Emil wirtschaftete im Netz mit beiden
Händen an dem Karpfen herum. »Jetzt haben wir ihn,« sagte er. Der
Karpfen glänzte in der Sonne und unter dem blauen Himmel wie ein großes
Stück Gold.

»Jetzt! Paß auf!« Emil bog sich weit vor und Olly sah, wie der Fisch
wie ein Pfeil, goldglänzend, in das Wasser schoß. Ein kleiner Wirbel --
ein Huschen -- ein glänzender Streif -- und er war verschwunden.

»Da fährt er hin,« sagte Emil.

»Der ist nun frei,« meinte Olly, »und gesund.«

»Jawohl,« bestätigte Emil, »dem fehlt nix.«

Jetzt mußte der Weg wieder erstiegen werden. »Verflucht! Verflucht!
Verflucht! Du bist aber nett müde.«

Sie kamen gar nicht vorwärts. »Wir müssen uns ein bißchen setzen,«
sagte sie. »Ich weiß nicht, was ist denn das nur?«

So brauchten sie längere Zeit. Olly konnte kaum sprechen vor
Heiserkeit. Und Emil lief jetzt nach einer Droschke voraus. ›Was ist
denn mit ihr?‹ dachte er unterwegs.

Als sie miteinander in der Droschke saßen, wurde Olly von einem inneren
Frost geschüttelt, und Emil schaute ihr ganz verblüfft zu. ›Das ist
eine dumme Geschichte,‹ dachte er.

Daheim legte sie sich auf ihr Sofa, Wangen und Kopf glühten. Emil blieb
bei ihr, trotzdem sie immer von neuem sagte: »So geh doch, dummer
Junge. Du mußt an deine Arbeit -- Faulpelz! Nun wärst du wieder einmal
froh, für drei Pfennig Ursach zu haben zum Bummeln.«

»Nein, nein, wir hätten nicht gehen sollen, Olly,« meinte Emil ganz
bedrückt. »Ich wollte, Mimm hätte den Karpfen im Magen. Das wär'
besser gewesen. Du kannst das Sentimentale doch nicht leiden. Die
Karpfengeschichte ist aber schändlich sentimental.«

»Nein,« sagte Olly. »Gar nicht.«

An diesem selben Tage kam der Doktor, wie er gesagt hatte, und nahm die
erste eingehende Untersuchung vor. Gastelmeier stand betroffen dabei.
Als er Olly unter den Händen des Arztes sah, so hilflos unter einer
fremden Macht -- da legte sich es ihm wie eine dunkle Wolke über die
Seele. Was war denn das? Es drängte sich etwas bei ihnen ein, etwas
Dunkles, Unerwartetes, etwas, auf das nicht gerechnet war.

Der Arzt sagte, daß alles, was jetzt nicht so ganz in Ordnung sei, sich
geben werde. Er sprach von Ruhe und Pflege, schimpfte über den Unsinn,
daß Olly bei dem Winde heute ausgefahren war. Sie sollte jetzt daheim
bleiben wochenlang, jedenfalls ohne ärztliche Erlaubnis nicht ausgehen.

»Na, was ist's denn?« fragte Gastelmeier hart, um seine Sorge zu
verbergen.

»Was wird's denn sein?« sagte der Arzt. »Wir haben da ein sehr zartes
Frauchen, das eine Weile noch gepflegt werden muß. Wenn sie vernünftig
ist, macht sich alles gut.« Er hieß Olly sich ruhig auf das Sofa legen.
Emil breitete ihr eine Decke über die Kniee. »So, mein Kind, so werden
Sie jetzt ganz ruhig und friedlich bleiben. Sie haben Fieber und ich
sollte Sie eigentlich zu Bett schicken; aber ich weiß, wir haben es mit
einem unruhigen Geist zu thun.«

Olly äußerte sich in keiner Weise. Sie lag still und matt da und
schien sich nach der Anstrengung des Tages doch recht unwohl zu fühlen.
In der Dämmerstunde aber kam Köppert unerwartet. Als das Mädchen ihn
meldete, flog es wie ein Sonnenstrahl über Ollys Gesicht, und auch
Gastelmeier kam er wie gerufen.

Olly wollte sich erheben, aber Köppert ging auf sie zu und drückte sie
zart und freundlich, wie ein krankes Kind in die Kissen zurück, so
einfach und natürlich und ohne ein Wort dabei zu sagen. Er legte ihr
auch die Decke wieder über die Kniee -- geschickt und sorgsam. Es war
keine Spur von Fremdheit bei ihm zu spüren: dann setzte er sich neben
Ollys Lager und erzählte dies und jenes, und kam auch wieder auf ihre
Bilder zu sprechen und machte ihr allerlei Vorschläge. Er sprach zu
ihr wie zu seinesgleichen, ohne alles Gönnertum, wie der Künstler zum
Künstler.

»Sonderbar,« sagte Olly, »weshalb sind Sie so gut zu mir? Halten Sie
mich wirklich für etwas -- etwas -- ich weiß nicht -- darf ich's
nennen?«

»Ja,« sagte Köppert.

»Für ein Talent?« Wie klang die arme Stimme tonlos, zaghaft und heiser.

»Ja,« sagte Köppert.

»Und deshalb sind Sie wieder gekommen, um es mir noch einmal zu sagen?«

»Na ja.«

»Nun heißt es rasch gesund werden!« sagte sie, und die Augen leuchteten
ihr in einem fieberhaften Glück.

»Ruhig -- ruhig! Sie wissen doch noch. Erinnern Sie sich -- ›Insekt‹.
Erinnern Sie sich's?«

»Ja, ja,« flüsterte Olly. »Man muß es erst lernen, so zu denken.«

Köppert wohnte bei seiner alten Mutter und hatte ihr, auf die Frage,
wohin er ginge, gesagt: »Zu einem armen Seelchen.«

›Na, was das nun heißen soll? Da wird er wieder so etwas aufgetrieben
haben,‹ hatte die alte Frau gedacht, ›irgend einen Unsinn.‹



VIII.


In einer Nacht erwachte Olly in tiefer Dunkelheit. Sie hatten ihr
das Bett auf dem Schlafsofa im geheizten Zimmer gemacht. Es war eine
ungewohnte Art zu liegen für sie und ein ungewohnter Raum. Sie erwachte
vollkommen verwirrt und wußte sich nicht zurechtzufinden. Wo lag sie?
In welchem Zimmer? Sie starrte vor sich hin, ratlos und angstvoll,
wollte nach den Streichhölzern an ihrem Bett suchen, kam nicht damit
zurecht. Das Blut stieg ihr zu Kopf, das Herz schlug ihr, Hände und
Füße brannten. Im Hals empfand sie, was sie schon lange empfunden, --
etwas Fremdes.

Es war da etwas, was nicht sein sollte, etwas Unerträgliches, ein
Körper, ein Splitter, etwas, das heraus mußte, etwas, das ihr Angst
machte. Es war ihr, als müßte sie in dieser Verwirrung ersticken. Sie
ertastete die Wand und mit einem Ruck war alles in Ordnung.

Jetzt sah sie auch die Fenster. Es schimmerte von draußen ein kaum
merkliches, mattes Licht herein. Sie atmete auf; aber die Last, die
sich während der Verwirrung ihr auf die Brust gewälzt hatte, blieb.
Die dunkeln Gedanken kamen, die Gedanken, die vom Licht verscheucht
werden, die aber in der Nacht sich wie Raubvögel auf die stürzen,
die der Schlaf flieht. Mit ihren großen, dunkeln Flügeln kommen sie
herangeflogen, mächtig, lautlos, und senken sich auf die arme Seele
nieder, die sich wie ein Hase zusammenduckt, wenn der Uhu über ihm ist.

So kauern tausend und abertausend armer Seelen schlaflos in dunkler
Nacht, und irgend ein Entsetzen hat die Krallen in sie eingedrückt und
schlägt mit den Riesenflügeln brausend und betäubend über ihnen. Und
Scharen solcher urweltlicher Riesennachtvögel giebt es. Scharen, die
seit Anbeginn nachts ihre Jagd auf die Menschen machen.

Sie zögern mit dem Todesstreich. Die Herzensangst, die sie unter sich
zappeln fühlen, macht ihnen Spaß. Sie weiden sich an der Todesangst
ihrer Opfer -- und sie vergnügen sich daran, bis das Tageslicht sie
verscheucht. Aber sie kommen wieder und immer wieder.

Über der kleinen, armen Hasenseele in der dunkeln Stube schwebte jetzt
der grauenhafteste Unhold und quälte sein Opfer.

»Mimm!« rief Olly in Todesangst, mit einer ganz herzzerrissenen Stimme
und so heiser und krank und zitternd. »Mimm!« noch einmal. Er hörte
nicht. Er lag in der Nebenstube und schlief so fest.

»Mimm!« klang es wieder, und jetzt mit einer Bangigkeit, daß sie sich
selbst vor ihrer Stimme fürchtete.

»Was denn, Olly?« rief er schlaftrunken.

»Bitte, Mimm, bring' Licht.«

Es dauerte eine geraume Weile, bis er in seinem grauen, steifen
Schlafrock und mit einem Licht eintrat. »Was ist denn los, Olly?«

Sie lag stumm da, ohne zu antworten. Der Mann im Schlafrock fühlte ein
Paar große, ängstliche Augen auf sich gerichtet. Was fällt ihr denn nur
ein? Es war das erste Mal in seinem Leben, daß seine Nachtruhe durch
die Qual eines andern gestört wurde. Das war unbequem. Aber er nahm
sich zusammen und sprach sehr freundlich und schläfrig mit ihr.

»Na, was ist denn, mein Herzblatt?«

»Mimm,« sagte sie, »Mimm.« Weiter kam sie nicht. Aber er sah, wie ihr
zwei große Thränen über die Wangen rollten. »Mimm, ich bring's zu
nichts -- es wird nichts mit allem.«

›Herrgott, in deine Hände!‹ dachte Gastelmeier. ›Jetzt fängt das
Rangieren auch nachts an. Natürlich nachts, das ist ja das Eigentliche.
-- Himmlische Christine!‹

Er stand stumm da, denn außer zu diesem eben berichteten Gedankengang
war er zu nichts fähig. Sie that ihm sehr leid, daß sie nicht schlafen
konnte und sich, wie es schien, nicht wohl fühlte; aber was sollte er
dabei thun?

»Mimm, ich bin sehr krank.«

»Dummes Zeug,« sagte er. »Bis heute ist dir das doch nicht eingefallen,
nun mit einemmal. Dieser verdammte Mensch, der Doktor, das haben wir
von seiner Untersucherei.«

»Ja, mit dem Hals. -- Papa ist auch daran gestorben,« sagte Olly
eigentümlich kühl.

»Na, und da meinst du, weil du ein bisserl Halsschmerz hast, es
geht auch gleich zu Ende. Du kleiner Narr.« Er tätschelte ihr die
Wange; aber es war ihm nicht behaglich zu Mute. »Ist es dir denn sehr
schlecht?« fragte er.

»Nein, nur so angst.«

»Unsinn.«

»Mimm, ob du eine Ahnung hast, was mir meine Arbeit ist?« fragte sie.

»Das dächt' ich, müßt' ich wissen, du.«

»Du weißt nichts. Ich möchte noch ein paar Jahre leben.«

»Na, das wirst du ja doch auch,« lachte er.

»Hast du gehört, was Köppert von mir sagt?«

»Das läßt dich nicht schlafen, du Eitelkeit?«

»Nein,« sagte sie.

»Schäm dich.«

»Wenn ich einmal berühmt bin, werd' ich unendlich geduldig sein -- aber
bis dahin --«

»Werden wir rangieren,« fügte Gastelmeier hinzu.

»Was meinst du damit?«

»Gar nichts.«

»Ach, Mimm!«

»Geh, schlaf nun.« Er wollte sich wieder aufmachen, in sein Zimmer zu
gehen.

»Bleib noch,« bat Olly angstvoll.

»Was ist denn nur?« fragte er. »Das kannst du mir ja, dächt' ich, alles
morgen sagen.«

Wieder sah er Thränen über ihre Wangen rollen. Er war zu barsch
gewesen. Aber das mußte sie sich abgewöhnen. Wahrhaftig, er kam sich
wie eine Kindermuhme vor. Das war nichts für ihn. Nachts auch so eine
Wirtschaft, und wenn er sich nicht etwas auf die Hinterbeine stellte,
gewöhnt sie sich womöglich diese nächtlichen Unterhaltungen an. »Also
schlaf jetzt,« sagte er kurz.

»Mimm, weißt du noch, als du mir damals in den Wagen halfst, war deine
kleine dicke Pfote so sanft und sorgsam. Lach' mich nicht aus; -- aber
damals hast du eigentlich mein Herz gewonnen.«

»So,« sagte Gastelmeier. Er wußte nicht recht, was er darauf erwidern
sollte. Er war riesig schläfrig. »Weißt du, Olly, das ist wirklich nur
möglich in der allerersten Verliebtheit.«

»Schade,« sagte sie, »es war so hübsch. Sag wenigstens noch etwas
Gutes.«

»Na, was denn?«

»Irgend etwas. Sag, daß alles gut wird.«

»Na ja, es ist ja schon alles gut.« Er klopfte ihr auf die Wange und
wollte nun endlich gehen.

»Laß das Licht hier brennen,« bat sie ihn.

»Mach's aber aus, Olly, vergiß nicht.«

»Ich vergeß nicht. Morgen möcht' ich aber ein Nachtlicht haben.«

»Dann besorg's dir, mein Kind.« Damit schlürfte er ab. Sie hörte das
Bett krachen, als er sich schwer und halb schon wieder im Schlaf
hineinwarf. Sie aber stand auf und holte aus einem Schiebkasten, den
sie behutsam aufzog, ein Spiegelchen und schaute mit blinzelnden Augen
und geöffnetem Mund den armen Hals an, in dem das Fremde steckte.
›Damit geht's nicht,‹ dachte sie. ›Er hat ja auch ein Extraspiegelchen
gehabt.‹

Matt und müde legte sie sich wieder und schaute ins Licht -- und wagte
nicht, es zu löschen, weil sie sich vor der Dunkelheit fürchtete und
vor neuer Angst und Qual.

Aber endlich wurden die Augen wieder schwer, das Unbehagen dumpfer.
Sie löschte das Licht mit den Fingerspitzen, um sich nicht bewegen
zu müssen und schlief ein, so schnell, daß der uralte Vogel, der die
schlaflosen Kranken nachts besucht und ängstigt, nicht Zeit hatte, sich
auf sie niederzulassen.

       *       *       *       *       *

Am andern Morgen kleidete sie sich hastig an und blieb den ganzen
Vormittag stumm über ihrer Arbeit. Sie arbeitete mit heißen Wangen und
feuchter Stirn. Ihre Hand war nicht sicher, sie zitterte, und es machte
ihr Mühe, die Palette zu halten. Das war die ganze letzte Zeit schon
so gewesen, heute aber war es bedeutungsvoller als sonst. Sie fühlte
es mehr, sie war darauf aufmerksam gemacht worden. Dennoch arbeitete
sie anhaltender als sonst. Es war aber kein frohes Arbeiten wie früher,
sondern ein Kampf gegen einen Riesen, der unsichtbar, wie im grauen
Nebel steckte, dessen Faust aber schwer auf ihr lag.

Sie hatte seit ihrer Krankheit schon öfters während des Malens eine
sonderbare Schwäche gefühlt. Die Haut wurde feucht, wie übergossen.
Jeder Lufthauch machte sie dann erschauern, durch das geschlossene
Atelierfenster schien ihr ein eisiger Zug zu dringen. Und sie hatte
sich nicht anders helfen können, als damit, daß sie sich umzog und
hastig einfeuerte. Heute kam es wieder schlimmer als je. Die Arbeitswut
und der Eifer aber, der sie gepackt hatte, war stärker als alles. Sie
stemmte sich gegen die Schwäche, gegen die feuchte Kälte. Sie fühlte
bei jeder Bewegung, wie ihr das Leinen an der Haut klebte. Das Haar lag
ihr auch feucht auf der Stirn; aber sie hielt nicht inne, biß die Zähne
aufeinander und arbeitete weiter.

Und während sie arbeitete, hörte sie Köppert sprechen, so deutlich,
als wäre er im Zimmer. Er sprach von ihrer Arbeit. Er lobte, er
sagte alles noch einmal, was er ihr schon gesagt hatte. Das Bild
hatte ihm gefallen. Die Haltung des Mädchens hielt er für vollkommen
gut, die sprach aus, was sie aussprechen sollte: das Dumpfe, das
Müd-gearbeitete, das Ausruhen, das Menschliche, das Einfache. Er hatte
es ganz verstanden.

Und wie sie das Menschliche, das Einfache, das Tiefwahre liebte! Mit
welcher Leidenschaftlichkeit, mit welchem Jubel gab sie es wieder!
Und mit welchem Jubel fühlte sie sich verstanden, -- und von dem
verstanden, der ihr der Meister war, der sie durch seine Werke diesen
tiefinnerlichen Weg hatte finden lassen!

»So redet doch von Schönheit, redet doch und sucht sie über den
Menschen und über den Wolken und stolpert darüber. Und überall ist sie
-- und so rührend und so geheimnisvoll, so ganz fürs Herz! -- Ja man
sieht einen Menschen und denkt gar nichts dabei. Von dem, was schön
ist, ist er weit entfernt. Und mit einemmal, wenn man sich in ihn
hineindenkt, ist er so schön, so unnachahmlich, so voller Ausdruck, so
ganz Mensch, ganz Geschichte seines Daseins.«

So hatte er gesprochen. Und sie dachte jedes seiner Worte wieder zu
erhaschen. Sie tauchten vor ihr auf wie die frühen Sterne am dämmerigen
Abendhimmel, ein Stern nach dem andern. -- Einer -- dann noch einer,
dann wieder einer. Und mehr und mehr. Den Worten nachjagen, die ein
Mensch gesprochen, mit einer Wonne nachjagen, daß ihrer keins verloren
ging -- ja, das war Leben. Und zum allererstenmal!

Hatte sie sich je aus innigstem Bedürfnis ein Wort zurückgerufen, das
irgend ein Mensch gesprochen? Nie. Und jetzt mit welcher Lust, welcher
Tollheit, als wenn es Perlen wären, die ihr davonrollen wollten.
Und sie wurde nicht müde und arbeitete dabei mit einer Hast, einer
Inbrunst, einem Jubel. -- Wie unheimlich! Es rann ihr über die Stirn
ein Tropfen an der Schläfe herab, so, als wäre sie in Sommerhitze einen
Berg hinaufgeklommen -- und es war Winter, und im Atelier war's kühl.
Das innere Feuer ließ nach, und wie ein krankes Kind, das vom Spiel
ermüdet ist, legte sie sich nieder, das Gesicht in die Arme vergraben.

»Soll ich gehen?« fragte das Modell.

»Nein, bleiben.« Und es dauert nicht lange, da war sie wieder an der
Arbeit, hatte sich aber ein dickes Tuch umgelegt und es wie eine Kapuze
über den Kopf gezogen.

Am Nachmittag kam Köppert wieder. Er traf sie noch bei der Arbeit. Sie
hatte sie nur unterbrochen, um hastig zu Mittag zu essen.

»Nun, gottlob!« sagte Gastelmeier, »nun wird ja wohl endlich Ruhe
werden.« Und es wurde Ruhe. Köppert bestand darauf, daß Olly sich auf
das Sofa legte, und er und Gastelmeier setzten sich zu ihr.

Wie sie geborgen war, und wie in einer Festfreude! Das Glück kam wahr
und wahrhaftig!

»Deine Frau ist zu fleißig, Gastelmeier.«

»Jawohl,« sagte der arme, geprüfte Ehemann. »Da ist eine Lokomotive
eher aufzuhalten, als so ein Frauenzimmer. Das versuch mal einer.«

»Was -- soll denn so ein Hühnchen, so schwer --«

»I wo, Hühnchen,« unterbrach ihn Gastelmeier. »Nein, wahrhaftig,
Köppert, red' gefälligst von den Frauenzimmern gar nicht mit. Wart'
erst!«

»O du!« sagte Olly zu ihrem Mann, »was weißt denn du, kleiner Mimm.«

»Ich? na, weißt du, Olly -- reden wir nicht davon.«

»Ich weiß, ich bin eine ungemütliche Person,« sagte Olly, und strich
Mimm über den Rockärmel. »Mimm müßte eine ganz andre haben, er ist so
gemütlich. -- Herrgott und daß ich jetzt krank bin! Weshalb hat mich
das nun gerad' getroffen, gerad' jetzt!«

»Sagen Sie 'mal,« fragte Köppert, »haben Sie jemals gehört, daß einer
sagt, wenn etwas Gutes kommt: Herrgott, weshalb trifft mich's gerade?
Haben Sie das?«

»Nein,« sagte Olly, »nie!«

»Aber wenn etwas Böses kommt sagt's jeder -- Weshalb trifft mich's nun
gerade? Verstehen Sie? ich meine -- --«

»Das wär' so eine Frage für deine Mama, Olly,« warf Gastelmeier
dazwischen, »die würde disputieren, Herr, du meine Güte, ich hör' sie
ordentlich: Kant sagt -- und so weiter.«

»Gut, daß niemand da ist, verzeihen Sie, jemand, der nichts andres
weiß, als: Kant sagt -- Schopenhauer sagt und so weiter. -- Zum aus der
Haut fahren! Zum Beispiel, Kant ist einfach ein Julklapp, man muß ihn
nur kennen, diesen Menschen,« sagte Köppert.

»Oho!« sagte Gastelmeier, etwas von oben herab. Er kannte seinen
Goethe, wie wir wissen, und von Schopenhauer wußte er, wie alle
gebildeten Leute, daß er in einem Kapitel riesig über die Weiber
losgezogen war. »Wieso ist Kant ein Julklapp? Weißt du, Köppert, es
giebt Dinge, an die wagt man sich meines Dafürhaltens nicht so ohne
weiteres heran.«

»Möcht' wissen, weshalb nicht, Kant ist und bleibt ein Julklapp, da
hilft ihm gar nichts. Jeder halbwegs Vernünftige muß das einsehen.«

»Wissen Sie,« wendete er sich an Olly, die nicht recht verstand, was
er mit dem Wort sagen wollte, »die Weihnachtsgeschichte? -- Julklapp
-- das ist ein Gebrauch so im Norden droben -- irgendwo. Es wird eine
große Kiste zum Fenster hereingeschoben, die wird mit unsinniger Müh'
aufgemacht, da ist ein Sack in der Kiste, und in dem Sack wieder
ein Sack, und in dem Sack wieder ein Sack -- und so fort bis in die
Unendlichkeit; -- und im letzten Sack ist ein Bündel, und in dem Bündel
wieder ein Bündel, und im letzten Bündel Lappen, und in den Lappen
Papiere, und in den Papieren wieder Papiere, und in den Papieren eine
Schachtel, und in der Schachtel Schachteln, immer eine kleiner als die
andre, und in dem allerallerletzten Schächtelchen: Na? -- was ist da
drinn gefälligst? Gar nichts -- so ein Zettelchen, und da steht was
drauf -- und man denkt Gott weiß was -- und was ist's? -- ›Grüß Gott!‹
-- so etwas, was jeder schon weiß. -- So ist Kant, genau so. Kennen Sie
Kant?«

»Nein« sagte Olly und lachte.

»Na also? Es ist mein voller Ernst. Wenn ich nur von den sogenannten
großen Tieren nichts mehr zu hören brauchte! Die verdummen schließlich
mit ihrem bißchen Weisheit die ganze Welt. Kein Mensch denkt mehr,
sondern jeder sagt: Kant sagt -- Schopenhauer sagt und so weiter --
die reine Pest! Die paar Firmenschilder, die sich die Menschheit
angeheftet, damit soll der ganze Sums gemacht sein. Die sollen alles
thun -- und zum Dahinterverkriechen sind sie auch famos. Schade, daß
ihr keine Freßgenies gehabt habt, die Jahrtausende vordem euch schon
alles vorgekaut haben. Das möcht' euch passen? He? Proste Mahlzeit, die
würde gefälligst niemand zitieren. Selber essen macht fett.«

»Gewiß,« sagte Olly lachend.

»Jetzt möcht' ich wirklich wissen,« fuhr Köppert riesig lebhaft
fort, »sowie einer im lieben Deutschland für drei Pfennig Bildung,
das heißt, so viel wie nötig Firmenschilder ausgehängt hat, daß man
möglichst von seiner Person nichts mehr zu sehen bekommt; ob der noch
ein vernünftiges, nicht gestohlenes Wort spricht? -- Gott bewahre.
Wenn er spazieren geht, und er will irgend jemand mitteilen, daß er
sich von dem Anblick der Natur angenehm gekitzelt fühlt, so wett' ich
daß er sagt: Sieh' mal so etwas -- der reine Millet, oder der reine
Dagnan-Bouveret, oder der reine Böcklin! -- Er wird irgendwen citieren
-- einen Namen, versteht sich --«

»Nu, sag 'mal, Köppert,« fragte Gastelmeier, »weshalb eigentlich hast
du dich jetzt ereifert? Kein Mensch hat irgend etwas gesagt.«

»Nein,« erwiderte Köppert, »niemand. Aber sieh dich gefälligst einmal
im Zimmer um, eine gewisse kleine Person hat ihren Spaß daran gehabt
-- sieh doch. Als ob es nichts wäre, wenn so ein Seelchen zum Lachen
kommt. Oder etwa nicht?« Er fuhr sich durch den Haarschopf. »Meinst
du, es ist verdienstlicher, eine Kanone abzuschießen? Oder es ist
verdienstlicher, eine Vorlesung zu halten, oder vor fünfhundert Eseln
das hohe C zu singen, oder auf dem Seil zu tanzen? Was ist eigentlich
vernünftiger? Weißt du, Gastelmeier, wenn du deine Frau vergnügen
willst, sei kein zu großer Biedermann. Das ist nichts für die Weiber!«

»Oho,« meinte Gastelmeier, »ich sagte dir schon, Köppert, was weißt
denn du von den Weibern? Heirate eine, wenn du's wissen willst --
vorher red' net.«

»Weiß er's denn?« fragte Köppert und kniff die Augen zusammen.

»Er weiß gar nichts,« lachte Olly. »›Die‹ Weiber, das ist überhaupt ein
sehr komischer Sammelname,« fuhr sie fort. »Wer ›die‹ Weiber sehr gut
zu kennen glaubt, kennt ›das‹ Weib gewiß nicht. -- Jawohl, Mimm. Und
wissen Sie, noch etwas --«

»Na?« sagte Köppert.

»Es giebt jetzt etwas, das hat es so noch nie gegeben, so wie ich's
meine: -- das moderne Weib, und das ist immer in der Einzahl. Verstehen
Sie?«

»Nein -- nein, das hab' ich noch nicht verstanden.« Er fuhr sich
mit seinem energisch geformten Zeigefinger über die Stirn bis zur
Nasenwurzel. »Sie sollen es mir auch nicht erklären -- nicht viel
reden. Passen Sie auf, ob ich's hab'. Natürlich ist's das Weib, das die
Hände nach Dingen ausstreckt, die wir Scheusäler ihm jahrtausendelang
vorenthalten haben.«

Er murmelte immer, man verstand ihn nicht leicht, dazu sprach er
undeutlich aus.

»So, was sich ›moderne Frau‹ nennt, meinen Sie? Sie sagten doch
›moderne Frau‹? -- Da, stell' ich mir vor, ist ein Hunger, ein
Verschmachten nach: sagen wir ganz trocken -- sie will Selbständigkeit
und Heraustreten aus den Massen. Da kocht es in den kleinen Töpfchen,
als brodelte Genie darin, mag auch hie und da vorhanden sein; weshalb
nicht? Im ganzen aber wirft die Natur Blasen auf, es will etwas werden.
Natürlich kocht es überall. Wir Mannsbilder werden Gott weiß was,
Maler, Mediziner, alles Mögliche. Da giebt es keine Hindernisse, da ist
Windstille, alles in Ordnung.«

Köppert fuhr sich wieder über die Stirn bis zur Nasenwurzel; man hätte
meinen sollen, er hätte sich schon im Lauf der Jahre eine förmliche
Rinne gegraben. »Das Weib aber, das Weib in der Einzahl,« murmelte er,
»da ist die Sache anders. Es greift nach etwas, zitternd vor Kraft
und Wollen. Es ist eine Heldin, es kämpft und hat keinen Boden unter
den Füßen, muß erst jede Handbreit Boden erkämpfen. Das ist eine
Unmöglichkeit, scheint es, aber sie macht's möglich, natürlich mit
wunderlichen Sprüngen. Lacht nur über sie. Sie rechnet auch mit dem
Lachen. Aber aufhalten! Teufel auch, das kann sie nicht vertragen. Sie
will eben vorwärts. Punktum. Ist das so ungefähr der Sums? Sie wird ein
Dämon, wenn sie aufgehalten wird!«

»Wahrhaftig,« sagte Olly. »Und wissen Sie noch etwas. Sie hat Durst
nach Ruhm. Ich kann es nicht anders sagen. Es graut ihr davor, wie ein
Hund zu sterben. Tausende von Männern haben Ruhm errungen; sie will die
Wonne auch haben, und ihr Ruhmdurst ist fürs erste größer als eurer.
Sie will's natürlich für sich erreichen; aber doch nicht nur für sich.
So, wissen Sie, als wollte sie sagen: Mit dem, was ich erreicht habe,
adle ich euch alle. Ihr hättet es auch gekonnt, viele von euch, -- und
besser.

Verstehen Sie mich auch?« fragte sie heiser. Und wunderlicherweise
standen ihr Thränen in den Augen.

Sie war vom Sofa aufgestanden und ging im Zimmer auf und nieder. »Ja,«
sagte sie mit zitternder Stimme, »alles Aufhalten ist Qual. Sie haben
ganz recht. -- Und krank sein! Wissen Sie, krank sein, das ist's.«

»Und so was,« meinte Gastelmeier im Scherz, »so was hat man geheiratet.
Ja, siehst du, Köppert.«

»Armer Mimm,« sagte Olly erregt und mit glühenden Wangen. »Du bist an
etwas Schönes gekommen.«

»Ruhig, ruhig,« brummte Köppert. »Insekt -- einfach Insekt -- erinnern
Sie sich's noch? Der da oben kennt sich längst nicht mehr zwischen
einer handvoll Leuten und einer handvoll Räupchen aus. Also wozu der
Sums? Na, wozu? Trauerspiele aufführen hat keinen Sinn, absolut nicht.
Hören wir endlich damit auf, dem Schicksal immer wieder den Gefallen
zu thun. Nicht wahr? Na, also.« Er fuhr sich durch den Haarschopf.
»Neulich ging ich nachts an der Türkenkasern' vorüber, da standen
zwei besoffene Kerle, der eine drosch auf den andern, hob den Arm um
auszuholen und brummte: ›Sag du noch einmal Lallenstedt -- du!‹ Na,
und der andre sagte: ›Lallenstedt‹ ganz gehorsam. Bums, da hatte er's.
-- ›Sag noch einmal ›Lallenstedt‹, du!‹ ›Na -- Lallenstedt‹ sagte der
andre. Bums, da hatte er's wieder. Und noch einmal, und so ging's fort,
es war immer dasselbe, gerad' wie zwischen uns und dem Schicksal. Es
will, wir sollen ›Lallenstedt‹ sagen -- und wir sagen ›Lallenstedt,‹
so oft es von uns verlangt wird, und werden jedesmal gehauen. Weshalb
machen wir ihm eigentlich immer den Spaß? Wenn wir 's Maul hielten,
würde es schon mürb werden und uns in Ruhe lassen. Maul halten, das ist
auch eine Art Erlösungswerk für die Menschheit.«

»Ich versteh' Sie,« sagte Olly immer noch tief erregt. »Aber Sie sind
gesund. Sie haben gut reden.«

»Und was denn! Sie werden auch wieder gesund,« sagte Köppert.

»Vielleicht -- vielleicht auch nicht. Weshalb soll mich gerade das
Böse nicht treffen? Sagten Sie's nicht?«

»So, das hab' ich dumm gemacht, so ein Schafskopf,« erwiderte
Köppert und schlug sich vor die Stirn. »Aber wie Sie auch auf alles
hereinfallen!« Das unregelmäßige Gesicht mit den gescheiten Zügen nahm
einen wunderlich weichen, jungen Ausdruck an. »So ein Teufel! Komme
her, um Sie auf frohe Gedanken zu bringen, und hetze Sie, Gott weiß
wie.«

»Na, Kinder, gebt Ruh jetzt,« sagte Gastelmeier.

»Gefühlsflohjagd!« brummte Köppert vor sich hin und war mit seinen
Gedanken irgendwo.

»Weißt du, Köppert,« sagte Gastelmeier, als Olly in das Nebenzimmer
gegangen war, »meine Frau ist jetzt in einer unglaublichen Stimmung,
ich versteh' gar nicht, was ist denn eigentlich los?

Olly!« rief er. Sie kam.

»Denk' dir, was sie mit einem Weihnachtskarpfen gemacht hat. Weißt
du's? Erst für teures Geld gekauft und dann in die Isar gelassen!«

»Marlitt?« fragte Köppert freundlich schlau lächelnd und kniff dabei
die Augen zusammen. »Das ist Marlitt, so etwas. Herr Gott, wozu?
Machen Sie damit die Welt besser? Einfach Gefühlsflohjagd. Macht euch
doch das Leben nicht so unsinnig schwer, Insekten! Gnädige Frau,
der Karpfen ist zum essen da. Punktum. Nächsten Sommer wollten wir
miteinander fischen gehen. Das Raubtier in uns muß hin und wieder etwas
zu thun bekommen, das Altjüngferliche in uns muß fort. Das setzt sich
sonst an und frißt sich ein. So wird nie ein gewiegtes Huhn aus uns.
Wissen Sie, wie ein schöner, strammer, lebenslustiger Karpfen sich
erwischen läßt?«

»Nein,« sagte Olly.

»Also, so ein Karpfen ist auch ein gewiegtes Huhn. An einem warmen,
trüben Tag wirft man die Angel aus. Ein Teich; breite grüne
Blätterflaten schwimmen drauf, welche die Süßlichkeitspoeten uns
eben so verekelt haben, daß ein anständiger Mensch sie nicht mehr zu
nennen wagt. Na also Seerosen.« Köppert fuhr sich zum Zeitvertreib
einmal wieder durch den Haarschopf. »Die sind gut für den Karpfen,
wie ein Dach liegen sie über dem Wasser und halten die Sonne ab.
Er ist Sybarit. Jetzt kommt er, frisch und vergnügt und denkt sich
irgend was. Er bummelt oder Gott weiß, was er treiben will. Er ist im
schönsten Lebensalter, übermütig, unternehmend, ein Prachtkerl! Jetzt
merkt er was. ›Halt still,‹ denkt er, ›was ist denn das? -- Aha!‹ Nun
schaut er sich die Geschichte an und streicht unter den großen Blättern
hin und her. Er traut nicht und möchte doch. Er ist riesig aufgeregt
und tanzt und schnalzt und fährt mit dem Schnäuzchen an die Luft. Und
immer die netten Schnalztöne. So ein Prachtkerl, frisch wie's Leben! Er
wird ganz des Kuckucks -- und überlegt. Er hat gerade einen Appetit auf
so etwas und ist so fidel, so zufrieden. Ein Frühstückchen konnte nicht
schaden. Es ist ihm immer vortrefflich ergangen. Schließlich, wie das
Ding sich so durchaus vertrauenswürdig verhält, meinte er, daß man es
versuchen sollte. Er schnappt und der Haken sitzt fest. Das hat er nun
davon.

Und jetzt geht der Tanz los. ›Pfui Teufel!‹ denkt er und stürzt wie ein
Pfeil mitsamt dem Haken in die Tiefe und vergräbt sich in den Schlamm.
Die Verzweiflung hat ihn mit einem Schlag gepackt. Er wühlte sich so
tief hinein als er kann. Das kennt man schon, er macht's immer so.
Die Angel ist darauf eingerichtet. Im Schlamm hält er sich ganz still
und geduldig und verbeißt den Schmerz. Denn der oben zuckt und zerrt
und quält ihn auf alle Art. Er soll bald heraus. Aber er liegt wie ein
Held und rührt sich nicht. Der Übermut ist ihm freilich vergangen; aber
ein Stück Kraft und Seelenstärke ist in ihm, um die man ihn beneiden
könnte. Das geht unbegreiflich lang so fort. Der oben immer gezuckt und
gezerrt und der unten immer ganz still abgewartet und ausgehalten und
den Schmerz verbissen.

Jetzt mit einemmal thut er einen Schlag auf Tod und Leben, einen
Riesenschlag. Er ist ganz Muskel, ganz Willen, ganz Verzweiflung. Auf
diesen Schlag hat der oben immer ganz kühl gewartet. Der kennt das
schon. Sie nennen den klugen verzweifelten Streich den Karpfenschlag.
Oft genug gelingt's auch, die Schnur reißt und er hat sich frei
gemacht. Gelingt's nicht, reißt die Schnur nicht, so war's umsonst,
dann ist er mit einemmal ganz geduldig und weise und läßt sich
heraufziehen wie ein Lamm. Er hat dann alles aufgegeben und fügt sich.
-- Um nichts schlechter macht er's wie die großartigste Menschenseele.
Alle Hochachtung!«

Olly hatte Köppert gespannt zugehört. »Nun freut mich's erst recht,«
meinte sie, »daß ich meinen dicken Freund in Freiheit gesetzt habe,
trotz dem Karpfenschlag geschehen noch unerwartete Dinge für alle
Geschöpfe. Daß wir Sie kennen lernten, war auch unerwartet.«

»Olly ist köstlich!« rief Gastelmeier. »Ja, Köppert, du weißt nicht,
wir müssen uns nächstens so eine Art Tempel für dich einrichten. Du
hast hier eine fanatische Anhängerin.«

»Und wenn Sie wüßten wie ich Sie beneide,« sagte Olly. »Sie stehen so
kühl da, als wenn nichts auf der Welt Ihnen etwas anhaben könnte -- und
so gesund wie Sie aussehen, so fest und leicht. Sie sind gewiß sehr
stark.«

»Weshalb nicht? Glauben Sie, ich war in Ihrem Alter so weit wie Sie?
Ich bin ein alter Kerl jetzt. -- Schauen Sie -- Eselsfarbe. Wir
gewiegten Hühner bummeln kolossal.«

»Ja, aber Sie leben! Sie schauen ganz anders ins Leben hinein. Das
merk' ich.«

»Na, warten Sie, wir gehen nächstes Frühjahr miteinander Karpfen
fischen. Sie sollen das alles selbst erleben, wie er so frisch und
seelenvergnügt und jung daherkommt, das Schnäuzchen reckt -- die
netten Schnalztöne -- und wie er sich endlich im Haken fängt, wie
er verzweifelt in den Schlamm stürzt und sich vergräbt, den Schmerz
verbeißt, die brave Heldenseele, wie er gequält wird, und dann -- den
Karpfenschlag -- die Hoffnungslosigkeit und Weisheit und Ergebung. --
Großartig! Das müssen Sie selbst erleben.«

Da sah Köppert in ein Paar große, zornige, thränenerfüllte Augen.
»Selbst erleben -- ich fürchte auch,« sagte Olly zitternd erregt.
»Glauben Sie, daß es mich nach dieser Hoffnungslosigkeit und Weisheit
und Ergebung verlangt? -- Glauben Sie?«

Sie schluchzte auf. Er sah einen Augenblick in ein ganz verzweifeltes
Gesicht. Dann stürzte sie fort und warf die Thüre hinter sich zu.

Und im andern Zimmer lag sie auf den Knieen und weinte wild und zornig
und verzweifelt.



IX.


Zwei Tage waren vergangen und Köppert war nicht in der Dämmerstunde
gekommen. Sie hatte auf ihn gewartet von Minute zu Minute, gewartet,
wie sie nie irgend etwas zuvor erwartet hatte. Den ersten Tag hatte sie
bis zu der Stunde, die ihn bringen sollte, krampfhaft gearbeitet. Den
zweiten Tag war ihr das nicht möglich gewesen. Sie ließ das Modell zu
Mittag gehen und hockte sich mit einem Buch in ihre Sofaecke.

Sie fühlte sich nicht wohl, eine elende Schwäche lag über ihr und
die Erwartung wie ein Fieber, das ihr jeden Nerv zittern und beben
ließ. Kommt er? Kommt er nicht? Das war alles, was ihre Gedanken
beschäftigte. Nicht einen Augenblick wurde sie frei von der Qual.

Mimm kam von Zeit zu Zeit aus dem Atelier von seiner Arbeit, um nach
ihr zu sehen. Er fragte sie jedesmal, wie es ihr ginge, und machte so
ein komisches Gesicht dazu. Es war ihm ganz neu, sich um jemand zu
sorgen, und sein Kommen that Olly jedesmal weh. Es war ihr immer, als
risse er sie aus einem tiefen Schlaf. Sie bebte in jedem Empfinden und
blieb ganz stumm, um dem armen Mimm nicht gereizt zu antworten.

Statt Köppert kam am zweiten Nachmittag in der Dämmerstunde der Arzt.
Auch er scheuchte sie aus einem tiefen, traumähnlichen Zustand auf.
Sie hatte im Geist fortwährend mit Köppert gesprochen. Was hatte sie
ihm alles erzählt? Sie hatte ihm ihr Kranksein geklagt; aber nicht
verzweifelt, nicht bang -- ganz kühl. Es war nichts Erschreckendes,
wenn sie mit ihm darüber sprach. Sie hatte ihm von ihrer Arbeit
vorgeplaudert und von Mimm und von ihrer Kindheit. Kleine Geschichten,
die sie wahrscheinlich nie gewagt hätte, ihm wirklich zu erzählen.

Da war eine, über die lachten sie in Ollys Vorstellung beide
miteinander. Als sie bei ihrer alten Tante wohnte und zu Weihnachten
und Ostern nach Hause reiste, fuhr sie jedesmal derselbe alte Kutscher
nach der Bahn und brachte nach einiger Zeit seine Rechnung, auf der
stand regelmäßig zu lesen: ›Eine Furie nach der Bahn‹.

Sie erzählte ihm von ihrer Verlobung, von daheim. Wie in einem
Bilderbuch blätterte sie in ihrem Leben -- und alles sollte er
erfahren, mitsehen. Es war ein sonderbares, fieberhaftes, inniges
Sich-mitteilen.

Vom Arzt wurde sie daraus aufgescheucht.

»Ich weiß schon,« sagte Olly zu ihm in ihrer erregten Weise. »Mit mir
steht's schlecht.«

»Oho« lachte der alte Doktor behaglich.

»Doch. Lassen Sie's nur. Jetzt kommen eine Menge schöne Redensarten,
ich weiß schon. Wenn man so etwas im Hals hat wie ich, das ist immer
eine dumme Geschichte. -- Wie war's mit Papa? -- Ganz dasselbe.«

Sie sagte das lauernd, bis aufs äußerste gespannt, aber äußerlich
vollkommen kühl und wie im Scherz. Es war ihr eben eingefallen, im
Augenblick erst, es so zu machen.

»Was, dumme Geschichte!« sagte der Doktor. »Wenn Sie sich gut halten
und alle Vorschriften befolgen und vernünftig sind, da macht sich
alles --«

»Ja, aber es ist doch wie bei Papa,« erwiderte sie, wieder ruhig und
sachgemäß und als wäre für sie kein Zweifel mehr.

»Na, und warum? Das wär' net übel, wenn alles so ausgehen müßte wie bei
Ihrem Herrn Papa.«

»So, also es ist dasselbe?« sagte sie überwältigt -- fassungslos. Ihre
Stimme konnte den Gefühlsausdruck nicht verbergen und die Frage klang
schreiend heiser. Es kamen Töne, über die sie keine Macht hatte.

Sie war vom Sofa aufgestanden und starrte den Arzt an. Die Hände hielt
sie ineinandergepreßt.

»Frauchen! Ruhig Blut,« brummte der Doktor und legte ihr die Hand auf
die Schulter. »Was ist denn nu? Na? -- Gar nichts. So jung wie Sie
sind. Und ich sag's ja, wenn Sie vernünftig sind und sich gut halten
und mir folgen -- Sie sollen sehen.«

Olly hatte sich wieder in ihre Sofaecke gekauert und schüttelte zu
allem, was der Doktor ihr zum Trost vorbrachte, den Kopf.

»Außerdem,« sagte sie, nachdem sie eine Weile stumm dagesessen hatte,
»bin ich nicht vernünftig. Damit rechnen Sie bei mir nicht. Wie lange
denken Sie, daß ich noch arbeiten kann?« Sie fragte es mit zuckendem
Mund. In ihren Augen lag ein unbändiger, verzweiflungsvoller Trotz.

»Sie sollen vernünftig und maßvoll arbeiten, mein Kind. Haben Sie je
einen Menschen gesehen, der gewußt hätte, wie lange er noch arbeiten
oder sonst irgend etwas thun darf? -- Wie?«

»Redensarten sind auch eine Medizin, lieber Doktor; aber bitte, geben
Sie mir die nicht.« Ihr Gesicht war ganz von Thränen überflutet, und
sie faßte die Hände des alten Herrn.

»Also: die Hauptsache ist, sich ruhig halten. Vergessen Sie das nicht.
Sind Sie denn so ganz allein? Wo ist denn Ihr Mann?«

»Im Atelier,« sagte sie. »Er arbeitet!« Das war wieder so ein heiserer
Aufschrei. »Er arbeitet.«

»Ruhig, ruhig, mein Kind,« sagte der Arzt wieder. »Gut, Sie halten es
für Redensart, dafür kann ich nichts; aber ich sag's Ihnen, allein
in Ihrer Gemütsruhe und Heiterkeit liegt Ihre Heilung. Sie haben den
guten, lieben Mann, die vergnügte Seele, lassen Sie sich von dem
helfen und helfen Sie ihm.«

Sie blickte vor sich hin, wie in einen gleichmäßigen dichten Nebel, der
mit einem Schlag ihr alles Leben überdeckt hatte. Der Arzt sprach lange
noch auf sie ein. Sie hörte nicht mehr auf ihn.

»Leben Sie wohl einstweilen, kleine Frau, ich schicke Ihnen Ihren Mann.«

Olly rührte sich nicht. Sie hatte ganz mechanisch dem Arzt die Hand
gereicht. Jetzt blieb sie eine ganze Weile allein. Sie dachte an den
Karpfen. -- Wie der Angelhaken festsitzt, wie der Karpfen sich in den
Schlamm vergräbt. -- Ja -- tief hinein. Über ihm der Schlamm und über
dem Schlamm das Wasser -- so schwer liegt das Unglück, das ihn traf,
über ihm. Über dem Wasser scheint die helle Sonne, die geht ihn nichts
an.

Als Gastelmeier zu ihr hereinkam, war er sehr freundlich und sehr
bewegt. ›Ähnlich wie nach der Trauung,‹ dachte Olly. Sie beobachtete
ihn ganz kühl. Niemand ging sie eigentlich mehr etwas an. Sie mußte mit
sich allein fertig werden. Der Karpfen saß unten im Schlamm, mußte
tausend Schmerzen verbeißen, der oben riß an ihm und quälte ihn und
zuckte an der Schnur. Die übrigen Karpfen schwammen lustig und guter
Dinge weiter und ließen sich's wohl sein. Der im Schlamm war ein ganz
andres Tier als die Kameraden geworden. Sie verstanden ihn nicht mehr
-- und er verstand sie nicht mehr.

In dieser Nacht schlief sie keinen Augenblick, rief aber auch nicht
nach Mimm. Wozu?

Sie starrte in gleichmäßigen, dicken Nebel, der sich ihr noch mit
keiner Gestalt belebte. Er war so dicht, daß sie die Hand nicht
vor den Augen sehen konnte. Der Nebel aber war die vollkommene
Hoffnungslosigkeit, die mit einemmal über sie hergefallen war. Die
hatte etwas Einschläferndes, etwas Erstarrendes; ohne den wahren Schlaf
zu bringen, brachte sie so ein dumpfes, lebenabgewandtes Brüten.

Am andern Morgen kam Mimm und fragte, wie sie geschlafen hätte.

»Ganz gut,« sagte sie. Da freute er sich.

Sie hatte, wie es ihr schien, gar nicht das Bedürfnis, sich
mitzuteilen. Darüber verwunderte sie sich selbst. Es war gut so --
ganz gleichgiltig im Grund. ›Ob das anhalten würde?‹ fragte sie sich.

Sie arbeitete und es ging sogar etwas besser wie gestern. ›Wenigstens,‹
dachte sie, ›werde ich zu den Menschen gehören, die krank
fortarbeiten.‹ Sie dachte an allerlei Leute, von denen sie wußte, daß
sie berühmt wurden, trotzdem sie krank waren.

Das war ein Trost -- mehr als Trost, das war ein Anfeuern der
Kräfte, das hatte etwas Begeisterndes. Ja, sie wollte kämpfen und
sie arbeitete bis zur Atemlosigkeit. Und heute -- ganz unverhofft
kam Köppert. ›Weshalb eigentlich sollte er kommen?‹ hatte sie
tagsüber gedacht. Dreimal war er dagewesen, unverhofft, dann war er
weggeblieben, wahrscheinlich für immer. Sie hatte ihm außerdem eine
Szene gemacht. Wahrscheinlich fürchtete er sich vor ihr. Kein Wunder.
Das seelenverzehrende Warten war wie von ihr genommen. Aus dem dichten
Nebel, der sie seit gestern umgab, war bisher nichts aufgetaucht als
ein: sie wollte arbeiten, arbeiten, vor allen Dingen arbeiten.

Als das Mädchen aber Herrn Köppert meldete, konnte sie sich vor
freudigem Schreck nicht auf den Füßen halten. Es durchzitterte ihr den
ganzen Körper.

»Mimm,« rief sie, »Herr Köppert kommt!«

»Was?« rief Gastelmeier aus dem Nebenzimmer. Da war Köppert aber schon
eingetreten.

Sie streckte ihm beide Hände entgegen. Das war ihre Art nicht, die
Leute zu empfangen. Aber hier war es ganz natürlich. Es war eben der
Gruß für Köppert, für niemand sonst. Sie begrüßte ihn so unverstellt
glückselig, wie ihn bisher eigentlich nur sein Hund begrüßt hatte.

›Armes Seelchen!‹ dachte er und faßte die schlanken, heißen Hände so
zart an und führte das bewegte, kranke Geschöpf zu einem Platz zum
Ruhen und fühlte, wie er ihr wohlthat. Er hatte sein Lebtag viel mit
Tieren sich zu thun gemacht und verstand sich daher auf unverstellte
Gefühlsausbrüche. Seine jüngeren Brüder, wie er sie nannte, hatten ihn
nie in Ungewißheit gelassen. Das Seelchen hatte eine helle Freude, wenn
er kam.

»Wissen Sie,« sagte ihm Olly, »daß ich sehr krank bin?«

»Nein,« sagte er. »Was heißt sehr krank? Wir sind alle sehr krank. Das
Leben ist eine lange Krankheit. Wir glauben nur, daß wir gesund sind.«

»Bitte,« sagte Olly, »mit mir müssen Sie wenigstens ganz einfach
sprechen. Ich weiß, es wird jeder reden, als wenn gar nichts wäre, --
thun Sie das nicht.«

Gastelmeier trat ein: »Grüß Gott, Köppert.«

»Ach, Mimm,« sagte sie, »Mimm!« -- und lachte.

Sie saßen nun wieder alle drei bei einander und es kam eine ruhige,
gute Stimmung. Emil fand sich auch ein.

»Ah, das einseitig gebackene Brötchen,« sagte Köppert lachend, als er
eintrat.

»Lassen Sie ihn, er ist so gut,« meinte Olly, »nur so ein Faulpelz,
denken Sie, gesund und kräftig; aber ohne allen Eifer. Ich weiß nicht,
sollte es noch kommen? Sie glauben nicht, wie mir's am Herzen liegt.
Was soll aus ihm werden?«

»Na, er ist ein bißchen schwammig,« sagte Köppert. »Hat er Knochen?«

»Ich glaube nicht viele,« meinte Olly.

»Sehnen natürlich auch nicht?«

»Die gar nicht.«

»Dann lassen Sie ihn ums Himmels willen nicht Maler werden. Er sieht
aus, als wenn er gegen ein Sinekürchen nicht abgeneigt wär'. Das möcht'
ihm passen. Er schriebe dann alle Tage oder alle vierzehn Tage zwei
Zeilen, die von der bösen Welt handeln.«

»Freilich,« meinte Olly, »und sagte dazu: Verflucht! -- Verflucht! --
Verflucht!«

»Zu sonst was hat er nicht Lust?«

»Zu gar nichts, Maler will er werden, weil er meint, er kann dann so
daherhocken mit dem Bleistift in der Hand -- und das bißchen Essen
würde schon von irgendwoher kommen.«

»Geht er kneipen?«

»Bewahre, er denkt, das kostet Geld. Nicht leichtsinnig sein! Je
weniger du brauchst, um so weniger mußt du dich anstrengen. Wenn Sie
wüßten, er hat mich schon manchmal bis zur Tobsucht gebracht -- aber er
ist so gut.«

Emil besorgte das Abendessen, trieb draußen die Köchin an auf seine
Weise, spritzte sie mit Wasser zur Küche hinaus und zur Treppe hinab,
wenn sie etwas holen sollte und drohte ihr die Haare mit Asche zu
bewerfen, wenn sie nicht zur Zeit fertig wäre. In das Zimmer kam er
möglichst wenig, denn er hatte einen großartigen Ärger auf Köppert.

Den ganzen Abend lag ein ruhiges Behagen über der Gesellschaft. Das
Abendessen war gut und pünktlich besorgt.

»Schau, schau,« sagte Gastelmeier. »Emil! Na, Olly, dein Bruder, wie
kommt denn der mit unserm Drachen aus, und wir net?«

»Das versteht er,« sagte Olly -- »und wie!«

Sie war so friedlich, so gleichmäßig gestimmt. Köppert erzählte
allerhand Jagd- und Tiergeschichten, lebendig und frisch, und sie hörte
andächtig zu, wie ein Kind, dem Märchen erzählt werden. Die ganze
Welt war für sie nicht mehr vorhanden, nur einzig die kluge Stimme.
Gastelmeier begleitete Köppert diesen Abend, sie wollten noch ein Glas
Bier miteinander trinken. Emil ging nach Hause. Das Mädchen machte das
Bett auf dem Schlafsofa zurecht -- und Olly blieb ganz allein.

Sie wanderte im Zimmer auf und nieder. Nach dem muntern Reden,
der leichten Stimmung schien ihr die Einsamkeit ganz eigentümlich
bedrückend. Der dicke Nebel der Hoffnungslosigkeit lag mit einemmal
wieder über ihr. Das Fieber, das jeden Abend sich einstellte,
brannte ihr wieder in Füßen und Händen -- und mehr als das brannte
die Sehnsucht nach Köppert in ihrer Seele. Er hatte alles mit sich
genommen, ihre Ruhe, ihre Fassung, ihr Vertrauen auf eine Arbeitskraft,
die Krankheit und Schwäche überwindet -- alles. Es war ihr zu Mute, als
sollte sie ohne ihn verschmachten, als hätte er ihr auch Luft und Licht
mitgenommen.

Ganz atemlos lehnte sie sich an den großen, weißen Kachelofen und
preßte den Kopf mit beiden Händen. Es war ihr zu Mute, als stände
ihr ganzes Wesen in Flammen. Und wie war es gekommen, wie denn? --
»Herrgott -- ich liebe ihn!« sagte sie heftig. Dann war sie ganz still
und bewegungslos.

Wie eingebrannt war Köpperts Bild in ihrer Seele. Das unregelmäßige
Gesicht, die lebendigen grauen Augen, in denen unversteckt die Gefühle
zu lesen waren, die leichte, sehnige Gestalt. Man sah an jeder
Bewegung, daß er gescheit war. Der Körper war ihm von seinem geistigen
Wesen kräftig durchdrungen. Ja, sie hatte schon früher gesagt, als sie
ihn nur vom Sehen kannte: »Er ist der einzige Mensch hier, der ein
Gesicht hat.«

Jetzt sah sie ihn vor sich, so ganz wie er war. Sie sog durstig seine
Züge, seine Stimme ein. Sie hielt ihn an den Händen und es war, als
wenn sie zu ihm sagte: »Verlaß mich nicht, bleib.« Das erschütterte sie
bis ins Tiefste. -- Und Mimm? Sie konnte kaum atmen. Wie unnobel --
wie scheußlich, sich von Mimm füttern zu lassen, Mimm zu quälen, ihn
schlecht zu versorgen, seine Liebhabereien nicht zu beachten, seinen
Lieblingsspeisen nicht nachzufragen, alles von ihm anzunehmen, ihn
gleichgiltig beiseite lassen, immer nur an sich denken -- einem andern
mit jedem Gedanken nachhängen! -- War das nicht gemeine Betrügerei?

Das war ein elendes Geschäft, was Mimm gemacht hatte. Sie hatte es
bisher nie so gefühlt! aber mit einemmal übersah sie, daß er gar kein
Behagen an ihrer Seite gefunden. Wie rührend war es, daß er sich heute
Abend über Emils gutgelungenes Nachtessen so gefreut hatte -- und wie
liebenswürdig war er in dem ganzen Durcheinander, das sie ihm gebracht!
Was für Sorgen hatte er sich aufgeladen -- und für wen?

Olly brannte in Fieber und Erregung. Sie sollte fort von Mimm gehen --
irgendwohin und arbeiten, nichts als arbeiten, das wäre das einzige
-- das rechte. Entweder: an sich selbst denken und für sich selbst
leben -- oder: an andre denken und für andre leben. So eine gemeine
Seele, die betrügt! Sie hatte nie darüber nachgedacht, heute zum
allererstenmal. Ja, sie hatte mit Mimm einen ganz betrügerischen Handel
geschlossen. Alles genommen und nichts gegeben -- gar nichts gegeben,
sondern nur immer von neuem genommen und genommen, mit einer Roheit und
Gedankenlosigkeit -- die hätte sie nie in sich gesucht. Mit welcher
Angst, mit welcher Verzweiflung hatte sie gefürchtet, Mutter zu werden.
Sie hatte nur und einzig an sich dabei gedacht, nicht an Mimm und nicht
an das Kindchen. Sie hatte sich immer noch für ihren eigenen Herrn
gehalten, und das war sie nicht mehr. Ihre Arbeit, der Weg zum Ruhm
war ihr die Hauptsache. Mimm war das sehr gleichgiltig, der wollte eine
gute Frau und die hatte er nicht.

Und nun? Jetzt gerade hörte diese Blindheit auf, jetzt, wo sie jede
Kraft, jeden Hauch von Kraft an ihre Kunst wenden wollte, jetzt, wo sie
jede Minute ausnützen wollte, drängten sich tausend Dinge ein.

So stand sie mit gefalteten Händen und mit gesenktem Kopf ganz
fassungslos, ganz erdrückt. Der Nebel, der über sie gefallen war,
der dichte, trostlose Nebel, belebte sich nun mit Gestalten, die sie
bis aufs Blut ängstigten. Ihre Arbeit, der lange Weg zum Ruhm, die
unerfüllten Pflichten, der falsche Handel, den sie unbewußt eingegangen
-- und Köppert -- und Mimm -- und das Kranksein -- und das frühe
Sterben, das gestaltlos, aber grauenhaft unsichtbar in dem schweren
Nebel lauert.

»Das ist zuviel, Herr, mein Gott!« jammerte sie auf. Und durch allen
Jammer hindurch und über allen peinigenden Gedanken und Erkenntnissen,
die Sehnsucht nach Köppert. Sie sah ihn immer vor sich und immer
streckte sie beide Hände nach ihm aus. Er war der Einzige, der sie
retten konnte, der Einzige, der ihr Ruhe gab. Er war das Leben -- und
sie wollte leben!

Trotzig sprang sie auf und ging durchs Zimmer, und die bittere,
verzehrende Lebenssehnsucht derer, die um das Leben betrogen sind,
wühlte ihr im Herzen. -- Wenn sie dachte, daß sie ihn nicht mehr sehen
und hören sollte -- nie mehr! Und auch die Arbeit aufgeben, und das
heiße, lebendige Streben -- und nur den Kaufpreis abverdienen, den Mimm
für sie gegeben, da fuhr eine solche verzweiflungvolle Empörung durch
ihr ganzes Wesen, daß sie an ihren Haaren riß, das Taschentuch, das
naß von Thränen war, in Streifen riß, sich auf den Boden niederwarf
und heiser schluchzte und schrie. Worte fand sie nicht mehr, Gedanken
auch nicht -- nur eine fieberhafte Empörung, eine sinnlose Wut, wie ein
wildes Tier, das gegen seine Käfigstäbe schlägt.

Und dann kam wieder der bittere Kampf, das Mitleiden, das sie Mimms
wegen fühlte, das Bewußtsein des Betrugs, ja Betrugs, wie sollte man es
anders nennen, und das drückte sich ihr wie ein Brandmal in die Seele.

Mimm kam spät nach Hause und fand seine Frau in einem Zustand der
tiefsten Erschöpfung. Sie kauerte noch auf dem Boden, als er eintrat.

»Olly!« rief er ganz bestürzt und kniete zu ihr nieder und richtete sie
auf -- und da fühlte sie wieder ›die sorgsame Pforte‹, die ihr Herz
gewonnen hatte. Und da sie in ihrer Erregtheit wie ein Mensch ohne Haut
war, dem alles die innersten Nerven trifft, wurde sie davon so bewegt,
daß sie von neuem in heiße Thränen ausbrach und sich bitterlich vor
Mimm anklagte, ganz vernichtet, und vor ihm demütigte.

Mimm war ganz glücklich und freudig erregt, wie es eine kindliche Seele
ist, die an eines Menschen plötzliche Umkehr glaubt. Er tröstete sie
und suchte sie zu beruhigen. »Siehst du, Ollychen, nun wird alles gut,«
sagte er einmal übers andremal.

Das ärgerte sie aber und sie sagte bitter: »Du meinst also, daß ich das
Malen lasse?«

»Na -- na, bewahre, einschränken, ein bissel einschränken. Das wird dir
nur gut sein.«

Seine Ruhe und Zufriedenheit quälte sie. Nach der hastigen,
stundenlangen Erregung schüttelte sie jetzt das Fieber. Mimm half
ihr beim Entkleiden und behandelte sie so sorgsam wie ein kleines
Kind; aber das Herz war ihm schwer. Was der Doktor ihm von Ollys
Gesundheitszustand gesagt hatte, lag düster auf ihm. Es war so etwas
Feierliches, Trauriges, Unbegreifliches. Eine ganz gesunde, frische
Frau würde er nie wieder an ihr haben, so eine Häuslichkeit, von der er
geträumt hatte, war für immer verloren. Wenn sich die arme Olly auch
Mühe geben würde, wie könnte es denn werden? Eine Frau muß gesund sein,
das ist das erste. Und das wütende Arbeiten, wobei sie nicht hörte und
sah!

Wie rührend, wie gut sie eben war, sie wollte das beste, wie ihn das
beglückt hatte! Jetzt lag sie in ihren Kissen, lieblich, aber wie eine
Pflanze, die mitten im Aufblühen vom Frost berührt ist. Die Kraft, die
Strammheit war hin, etwas Leidendes, Mattes war über sie gekommen,
unmerklich fast; aber es war da. Die glänzenden, verweinten Augen
schauten so unstet, so ohne Ermüdung. Gastelmeier atmete schwer auf.
Er dachte an den Abschied von daheim, Weihnachten vor einem Jahr, an
das, was sein Alter daheim von Liebessachen verstand, und es wurde ihm
schwer und schwerer ums Herz.

Olly klagte wegen allerlei Beschwerden. Sie fühlte sich sehr unwohl,
war so beunruhigt und gequält; und immer hatte sie es mit dem Karpfen
zu thun, der sich mit seiner Qual in den Schlamm verkrochen hat.

»Laß das doch,« sagte Gastelmeier, dem es dabei nicht wohl zu Mute
wurde. Da schwieg sie.

»Geh schlafen, Mimm,« sagte sie nach einer Weile.

Sie lag ruhig, mit offenen Augen, und wußte nun schon, was ihr die
Nacht bevorstand. Qualen! Die Wiederholung alles dessen, was sie eben
erst durchkämpft hatte.

Die großen Riesenvögel schlugen schon mit den Fittichen. Lautlos und
mächtig schwebten sie über ihr. Sie kämpften noch miteinander, wer auf
die arme Hasenseele sich herabstürzen sollte.

Der Riesendämon war schon mit den Krallen auf ihrer Brust, und wollte
den gemächlichen Tanz beginnen, da gesellte sich zu ihm ein zweiter,
der die bittere Erkenntnis, vom Leben betrogen zu sein, brachte, und
noch einer, der mit seinen Klauen die Stelle aufriß, wo der verzehrende
Ehrgeiz saß, und wieder einer, der an versäumte Pflichten mahnte.

Es war eine ganze Schar, die auf sie herabstürzte, Riesenunholde, daß
man meinen sollte, sie wären erschaffen, um auf irgend einem gewaltigen
Stern gewaltige Kreaturen zu quälen und zu bekämpfen, und hätten sich
auf unsre kleine Erde nur verirrt, um nun ihre dämonischen Kräfte an
uns lächerlich kleinen Seelchen zu verschwenden.

Olly lag wie erstarrt, ließ alles über sich ergehen. Durch das
entsetzliche Chaos aber, dem sie preisgegeben war, sah ein
unregelmäßiges, gescheites Gesicht auf sie nieder, ein Gesicht, das sie
Zug für Zug mit aller Kraft festzuhalten suchte, auf das sie hinblickte
wie auf eine Seligkeit, mitten im Elend. Das Gesicht war ihr Halt, ihre
Rettung. Es strahlte von ihm Kraft aus zum Widerstehen, Kraft zu siegen
und zu überwinden. Und dieses Himmelsgeschenk, das wie ein Licht über
all dem Überwältigenden, Unheimlichen, das sie umgab, aufstieg, sollte
sie von sich weisen? So sinnlos -- so unfrei -- so niedrig! Nein
danken --! danken! danken!

Es wurde ihr licht. Gott hatte ihn geschickt, ihr gutes Schicksal. Sie
sollte nicht ganz verzweifeln.

Und sie streckte ihm wieder die Arme entgegen in ihrer Not, und wie
hellsehend, als schaute und fühlte sie ein wirkliches Begebnis, empfand
sie, wie er diese hilfesuchenden Hände hielt und sie selbst an sich
zog. Und sie schmiegte sich fest -- fest an seine Brust, und er sprach
zu ihr als Mensch zum Menschen. Da war es ihr wohl, und als der erste
blasse Schimmer des Morgens am Fenster aufdämmerte, kam auch der
Schlaf, der langersehnte.

       *       *       *       *       *

Das Leben spann sich weiter.

In dem jungen Haushalt war die Freudigkeit ausgelöscht. Der Arzt kam
alle zwei, drei Tage und schaute nach seiner Patientin. Sie war den
ganzen Winter über nicht aus dem Haus gekommen. Gastelmeier hatte
unruhige Nächte nach freudlosen Tagen kennen gelernt. Eine ungeheure
Enttäuschung lag über ihm und es war ihm nicht wohl in seiner Haut.
Die Eindrücke, die Olly ihm nachts brachte, lagen wie Zentnerschwere
über ihm. Sie litt oft an qualvollem Luftmangel, Beängstigungen kamen
über sie, die Todesangst in ihrer furchtbarsten Gestalt; dann hielt sie
den armen Mimm umklammert und wand sich in seinen Armen und mit weit
aufgerissenen Augen schaute sie ihn an -- und er mußte aushalten und
den Jammer ansehen und anhören.

»Mimm, mein Bild!« rang es sich mühselig in solchen Stunden von ihren
Lippen.

»Na, laß doch, laß doch!« sagte er dann.

»Ja, laß doch, laß doch!« flüsterte sie heiser, erstickt, voller Trotz
und Verzweiflung.

»Ach, Mimm, du Armer!«

Er fand das rechte Wort nie.

       *       *       *       *       *

Olly arbeitete an einem Bilde, das zur internationalen Ausstellung
fertig werden sollte. Das Mädchen unter dem verblühten Apfelbaum hatte
sie verkauft. Reproduktionen waren danach gemacht, es war besprochen
worden. Köppert hatte die erste Besprechung ins Haus gebracht.

Gastelmeier erinnerte sich, wie er sie ihr damals in die Hand drückte,
so von ungefähr, ohne ein Wort zu sagen; aber mit einem Ausdruck von
froher Teilnahme. Er erinnerte sich, wie Olly las, wie das Gesicht
aufstrahlte, -- wie sie Köppert anblickte mit großen, ausdrucksvollen
Augen. Köppert, nicht ihn, hatte sie angesehen. Er erinnerte sich, wie
sie mit einemmal auflebte. Ein Wunder! Die Krankheit war wie von ihr
fortgeweht. Sie lebte auf, sie war die alte Olly.

Ein glücklicher Tag! Wie entzückend sie aussah! Übermütig, vom Glück
berauscht.

Und Köppert, der gute, wunderliche Mensch! Er hatte ihn immer für einen
sonderbaren Kauz gehalten und für einen Biedermann durch und durch,
hatte einen gehörigen Respekt vor ihm gehabt, vor seinem Können; aber
er war ihm ein ungemütlicher Bursche geblieben, borstig, streitsüchtig,
selbstbewußt -- nun hatte er ihn ganz anders kennen gelernt.

Weiß Gott, das brachte Mimm nicht fertig, so ganz einzugehen auf die
Wünsche des kranken Geschöpfchens, so sich ihr widmen! Fabelhaft, wie
Köppert ihr, wenn er neben ihr vor der Staffelei stand, mit ein paar
Worten helfen konnte! Immer traf er den Nagel auf den Kopf. Und wie sie
ihn verstand! So eine Art, zu arbeiten und zu lehren, hatte Gastelmeier
noch nicht gesehen. Was er vom Lehren wußte, war ein beschwerliches
Kriechen, fortwährendes Mißverstandenwerden, gleichgiltiges Eingreifen.
Die beiden arbeiten mit einer Spannung, einem vollkommenen Wachsein,
so nervös wie zwei Vollblutpferde. Und wie kam sie vorwärts! Ganz
erstaunlich.

»Halt sie doch lieber zurück, sie übernimmt sich,« hatte Gastelmeier
ihm ein paarmal gesagt.

»Weshalb?« hatte Köppert gefragt. Und in diesem ›weshalb‹ lag alles. Es
lag ihr Todesurteil darin und zugleich: ›Glaubst du's ihr nicht?‹

Rührend war es anzusehen, wie Olly sich in dieser Zeit der Wirtschaft
auf ihre Weise annahm, kindisch und unbeholfen zwar; aber sie zeigte
den besten Willen. Sie verstand, so eine Art kleine Kuchen aus
Eierschaum zu backen; auf einen Bogen Papier wurde der Schaum getropft
und im Ofenrohr gebacken. Dieses Backwerk richtete sie im Zimmer
mit der größten Umständlichkeit her. Ein einziges Mal brachte sie es
wirklich zu stande und war ganz glücklich darüber und sagte im Eifer:
»Nicht wahr, Mimm, das gefällt dir, so magst du's? Alles im Haus
gebacken, das ist so behaglich. So warst du's auch daheim gewöhnt,
alter Mimm.«

Mimm fürchtete die Fassung zu verlieren, nickte Olly zu und ging zur
Thüre hinaus, so ein trauriges, fades Eierschaumküchlein, das Symbol
seiner Enttäuschung, noch zwischen den Zähnen. Sie hatte ihm eins nach
dem andern in den Mund gestopft. Er griff nach Hut und Überzieher, es
litt ihn nicht mehr im Hause.

Was hatte er für ein Heim, so etwas Lächerliches, Verrücktes,
Trostloses!

       *       *       *       *       *

Im ganzen und großen ging es aber ganz leidlich und besser als vordem.

In der Küche wirtschaftete seit Wochen schon Emil auf seine
vortreffliche Weise; er nahm auch das Haushaltungsbuch an sich und
führte es pflichttreu. Er wohnte dann ganz bei seiner Schwester, damit
diese seine Zeichenstudien besser überwachen konnte, und saß, wenn er
nicht draußen in der Küche sein Wesen trieb, in Ollys Wohnzimmer und
zeichnete muffig und unzufrieden. Wenn Olly matt, mit fliegendem Atem,
im vollen Fieber aus dem Atelier kam und gearbeitet hatte bis auf die
letzten Kräfte und sich nun niederlegen mußte, da ruhten ihre Blicke
auf Emil, der in seinem behaglichen Fett so träg und indolent dasaß,
und eine wahre Wut packte sie da. Einmal erfaßte der Zorn sie dermaßen,
daß sie wankend, mit Thränen in den Augen, aufstand und Emil eine
unvermutete Ohrfeige gab.

»Prost,« sagte Emil und guckte ganz verblüfft auf. »Na, weißt, Olly,
mit deinen Kräften steht's gottlob net übel.«

Da stand sie ganz beschämt vor seiner Gutmütigkeit. »Wärst du doch
nicht so faul,« sagte sie heiser. Zu gleicher Zeit aber fühlte sie
mit einer jammervollen Verzweiflung, daß Emil sie schon aufgegeben
hatte. Sie gehörte nicht mehr zu den Lebenden. Sie durfte beleidigen
und beleidigte nicht mehr. Eine Röte schoß ihr ins Gesicht, gleich
darauf wurde sie bleich und wankend, das Haar feucht, eine schreckliche
Schwäche überkam sie.

Emil schaute auf sie hin, legte ihr den Arm um die Schultern und führte
sie zum Sofa, kauerte vor sie nieder und sie fühlte ein verhaltenes
Zucken. Er weinte, versteckt an ihrer Brust, wie um eine Tote.

Sie ließ ihn weinen, ohne sich zu rühren, ein entsetzliches Grausen
durchrieselte sie. War es denn so nah?

Nein, nein, es war ja erst der erste Anfang der Krankheit. Man sah
sie ihr noch kaum an. Sie war nicht abgemagert. Ja, Qual war da; --
aber doch, -- es war erst der Anfang. -- Der Anfang von was? -- Von
entsetzlichen Dingen -- und dann -- und dann? --

Es war ihr, als schnürte sich ihr die Brust zusammen. »Wann kommt
Köppert?« fragte sie. »Ist es noch nicht so weit?«



X.


Ein feuchtes, rauhes Frühjahr ist gekommen und von den knospenden,
regentriefenden Bäumen herab, unter grauem Himmel, tönt das Amsellied,
diese Seelentönchen, die Erinnerung und Sehnsucht bringen, die am
Herzen rütteln und den Kinderseelen Frühlingswonne schaffen. Diese
urweltlichen Stimmchen, die uns erfassen und uns in das Neuerwachen
mit hineinreißen, auch dann, wenn wir todmatt sind, wenn wir der
Weltverjüngung entfliehen möchten, weil nur der Jammer in uns
wieder jung wird. Das Frühlingsamsellied unter grauem Himmel von
knospenden, regentriefenden Bäumen herab, reißt erbarmungslos alles,
was lebt, was Ohren zu hören und ein Herz hat, mitzuempfinden, in den
Verjüngungsstrom hinein. Denen aber, die um ihr Leben betrogen sind,
thut es weh zum Aufschreien.

Olly hat mit Mimm und Emil in den Isarauen die erste Ausfahrt gemacht.
Aufs äußerste erschöpft, ist sie daheim wieder angelangt, liegt auf dem
Sofa und sieht mit großen Augen starr vor sich hin.

Emil deckt den Theetisch, stellt einen großen Strauß Himmelsschlüssel
darauf und scheint die erste Ausfahrt feiern zu wollen.

Mimm setzt sich auch zum Thee; aber die Feier will nicht in Gang
kommen. Olly liegt teilnahmslos, und nur durch ein Zeichen giebt sie zu
verstehen, daß man ihr Ruhe lassen soll.

Der junge Duft der frischen Himmelsschlüssel dringt kaum merklich
durchs Zimmer. Sie empfindet ihn und er thut ihr weh, weh, wie alles
und jedes.

Mimm macht sich zum Ausgehen fertig. Ehe er geht, streicht er Olly über
das Haar. -- »Geht's denn besser?«

Wie dies unnötige Fragen ihr an der Seele reißt! -- Jetzt ist sie
allein. Sie regt sich nicht. In ihr kämpft und bebt es; der große
Frühlingsschmerz liegt über ihr, der in den Verlorenen, in denen, die
das Leben ausgestoßen hat, wühlt und zerrt.

Es schellt. -- Emil kommt ins Zimmer geschlichen. »Olly, Köppert ist
da. Willst du ihn sehen?« Sie nickt.

»Darf ich?« fragt Köppert, ehe er eintritt.

Ein heiseres, kaum hörbares »Ja«.

Er setzt sich ihrem Sofa gegenüber. Beide sind still. Ollys Augen
ruhen auf ihm. »Mir ist bang,« sagte sie völlig stimmlos. Es klingt
gleichgiltig und ohne Ausdruck.

Köppert kann nicht ruhig bleiben. Er ist bleicher geworden, seine
hagere Gestalt dehnt und dreht sich gewissermaßen. Diese ausdruckslose
Verzweiflung hat es ihm angethan. »Ich habe Ihnen da was mitgebracht,«
sagte er -- »ein Seelchen -- etwas, was Sie nicht kennen -- wetten? --«
Er zieht ein Pappschächtelchen aus seiner Tasche, hält es vorsichtig in
der Hand. In die Pappe sind Löcher gebohrt.

»Lebendig?« fragt Olly. Er nickt.

»Ein Vogel?«

»Beinah. Passen Sie auf, ob Sie's kennen.« Vorsichtig öffnet er die
Schachtel und nimmt ein in ein Leinwandläppchen gewickeltes graues
Wesen heraus.

»Ein Fledermäuschen«, flüsterte Olly.

»Jawohl. Zusammengelegt wie ein Regenschirm. Sehen Sie sich's nur an.«
Er hält es auf der flachen Hand und zeigt ihr's hin. »Jeder Esel meint,
er kennt so ein Seelchen in- und auswendig. Gott bewahre, das könnt'
jeder sagen. Der kleine, zart pulsierende Schatten mit dem wundervollen
Elfengesichtchen, schauen Sie nur -- die Edelsteinaugen! Diese Zartheit
im Näschen und im Schnäuzchen, die winzigen Zähne und die großartigen
Riesenohren! Nicht? -- schaut sie nicht aus wie eine kleine Pfründnerin
in der Haube? Nicht wahr neu? Das kannten wir noch nicht?« Er lachte
etwas auf.

Es reckte die Flügel ein wenig. Olly befühlte es. »Ein Hauch,« meinte
sie.

»Nun, und wie steht's mit der Kunst?« sagte Köppert. »Ich meine: wir,
wir Neuen, wie soll ich sagen, wir kennen das Fledermäuschen! Zum
Beispiel: Sie und ich etwa -- wir durchgeglühten Seelen. Wir malen's,
wollen's wenigstens malen, bis in die feinsten Geheimnisse, wie es
pulsiert. Es sieht nicht aus wie eine Fledermaus, sagen die andern,
die eine Fledermaus höchstens aus Bilderbüchern kennen, eher wie ein
zusammengeklappter Regenschirm. -- Affektiert. -- Wo sieht's so aus?
Niemals. -- Jawohl, kennt _ihr's_ denn? -- Wer wird eine Fledermaus
nicht kennen? sagen sie. Punktum. -- Ich aber sage: Die Fledermaus
ist ihnen ganz Geheimnis. Gerad' wie der Mensch auch. Sagen Sie
selbst, wann steht je einer so niederträchtig superklar da, wie die
Leute ihn gemalt haben wollen und wie sie ihn gemalt bekommen? Immer
geheimnisvoll. -- Lichter, Schatten, Fleisch, Fett, alles unbestimmt
ineinander zitternd -- dort wieder wie in Fels gehauen, hier wie im
Nebel, jetzt strahlend, jetzt verschwommen -- auf- und niederwogend.
Grau. Blendend. In allen Farben. Fahl. Eine wilde Jagd.

Jetzt schauen wir ganz ruhig und warten's ab, und -- halt still
-- haben's -- aber in einem Moment, der so intim, so erhascht, so
überrumpelt ist, daß die andern ihn überhaupt nie gesehen haben,
so wenig, wie sie das Fledermäuschen je sahen, darum sag' ich: Wir
erfassen das Fledermäuschen, wir lehren euch die wunderliche Erde wie
neu kennen, an der ihr vorbeilauft und davon redet, als kenntet ihr
sie.«

»Darf ichs zum Fenster hinausthun?«

Er hatte das Tierchen, während er sprach, immer zart in den hohlen
Händen gehalten, damit sie sich das Köpfchen beschauen konnte. Er
öffnete das Fenster ein wenig. Das Tierchen saß ihm auf der Hand,
krabbelte hin und her, ganz vertraulich. ›Schlimm hast du's nicht mit
mir gemacht,‹ dachte es vielleicht. Ein pfeifendes, piependes Tönchen
und fort war es.

»Auch ein Frühlingsbote,« sagte er und schloß das Fenster. »Es ist mir
ins Atelier geflogen. Übrigens, weil wir gerad' dabei sind. Es ist
fabelhaft, was für Fortschritte Sie gemacht haben, seit wir uns kennen
-- rein fabelhaft! Ja, mir hat's was Unbegreifliches. Offen gesagt: ich
hab's einem Weibe nicht zugetraut. Eine Feuerseele! Sie werden eine
große Künstlerin. Sie sind eine. Bei uns ist keine Schmeichelei. Sie
dringen riesig fein ein -- so was ich sagte -- in die Geheimnisse, die
andre nicht sehen.«

Er hatte nicht auf Olly geschaut, als er sprach, sondern irgendwohin,
nach der Decke oder auf den Fußboden, wie das seine Art war, wenn er
etwas Gutes zu sagen hatte. Jetzt hob er den Blick und sah ein Gesicht
vor sich voller Glückseligkeit. Das arme, schmerzbeladene, kranke
Gesicht von vorher war mit einem Schlag verändert. Hoffnungslosigkeit,
verbissene Qual, fortwährendes gehetztes Überangestrengtsein, alles
hatte sich verkrochen, wie die Nacht vor der Sonne.

Das Glück war da, rein und groß. Sie hob die Hände und faßte die
seinigen und sagte wie er vorhin, aber bebend vor Bewegung: »Auch ein
Frühlingsbote! Wie soll ich Ihnen danken!«

Köppert wußte wieder nicht, was er sagen sollte, fuhr sich durch den
Haarschopf, zog die Schultern in die Höhe. »Mir danken? -- oho --
hoho --.«

Er war ganz erschüttert, daß sie in ihrem Elend so ungeheuer glücklich
war. Und er brummte allerlei zerhacktes Zeug vor sich hin, aus dem kein
Mensch klug werden konnte. Und es war ihm, als sähe er es, wie eine
Riesenfaust über den Berg griff und roh und gleichgiltig das herrliche
Geschöpf mit der Feuerseele zerquetschte vor seinen Augen. ›Und so
scheußlich muß sie mir zu Grunde gehen!‹

Er wendete sich ab, reckte und streckte sich, machte die sonderbarsten
Grimassen -- und atmete tief auf, um die Brust frei zu bekommen.

»Wie, Sie turnen?« sagte Olly tonlos und mühselig und lächelte ihn
immer noch strahlend an. Da machte der unruhige Geist noch einen
letzten energischen Schlenker mit dem Arm. »Diese Hühner, die
Weiber,« sagte er. »Sie wissen ja, wie ich denke. Ewig kleinlich, am
Geringfügigsten kleben, engherzig, schlau, berechnend. Ah! -- nie
ein reines Feuer, was ihnen einmal durch die Seele führe und alles
niederbrennte, alle Lumperei, -- nie und nimmer! Eine ewige Dumpfheit.«

»Ich weiß schon, ich weiß schon, ereifern Sie sich nicht,« wehrte
er ab, als Olly sprechen wollte. »Sie -- Sie -- na -- Ausnahmsweib.
Einfach guter Kamerad mit einer Heldenseele. Anfangs glaubte ich
Dämon.« Er lehnte sich wieder in den Stuhl zurück. »Gottlob, nein.«
Er fuhr sich über den Haarschopf. »Ja,« sagte er, »so wundervoll zu
einem Weibe stehen, so ganz simpel -- Mensch zum Menschen -- und nicht
Raubtier. Diese Hühner, sie könnten's haben, wenn sie wollten, weshalb
nicht? Aber nein! Mit dem bißchen Weib-sein muß herumgeprahlt werden,
als wenn sie ein Königreich an den Mann zu bringen hätten.«

Er schaute wieder zur Decke, denn er stand wahrscheinlich im Begriff,
etwas Sonderbares zu sagen. »So einen Kameraden zu haben, wie ich
jetzt,« murmelte er, »ja, das könnt' ein jeder wollen, wär' net übel
-- das ist für Auserwählte. Verstehen Sie, das ist eine Belohnung, die
eben nicht für jeden ist.«

Er hatte die Beine übereinander geschlagen, bewegte die Fußspitze hin
und her und betrachtete diese sehr aufmerksam.

»Ich hab' einmal die ganze Nacht auf einem Stoppelfeld zugebracht.
Wissen Sie -- das ist sehr leicht gesagt. Teuflisch! eine Art Lager, um
tobsüchtig zu werden. Glauben Sie, daß es möglich ist, die Stacheln mit
so 65 Kilo niederzudrücken? Kein Gedanke, diese vegetabilischen Borsten
stehen kerzengerade und bohren und kratzen und stechen -- sind einfach
unbezwinglich, rauh, roh, rapauzig wie 's Leben -- und eine lange Nacht
und immer von einer Seite zur andern.«

»Als Soldat?« fragte Olly.

»Als ganz gewöhnlicher Mensch,« erwiderte er. »So um fünf Uhr morgens,
da war's genug. Ich kann etwas vertragen eigentlich. Endlich nervös wie
ein Vollblutpferd, einfach wütend. Ich geh' hinunter zum Strand, es war
an der See. Ein grauer Morgen -- riesig fein. Ich warf die Kleider ab
-- und nun hinein -- ganz langsam. -- Nach den rapauzigen Borsten diese
Weichheit! Herrgott noch einmal! Dabei war's kalt; aber eine Weichheit!
-- weich wie mit Mutterhänden strich mir's am Körper hin -- so wie
Mutterhände eigentlich sein sollten!« Er reckte sich wie im Ärger --
»ja -- sollten!«

»So ist mir's nach den Borsten, auf denen man sich sein Lebtag zu
wälzen hat, wenn wir beide miteinander sind. Eine Weichheit! Da ist
nichts, was sticht und reibt. Ich vergesse, daß ich Raubtier bin --
keine Reue, keine Wut -- ganz einfach Kameradschaft. Worte!« brummte
er, »das ist auch nicht das rechte Wort,« und er schaute immer noch
nach seiner Fußspitze.

Ollys Blick aber hatte aufmerksam und tiefbewegt an ihm gehangen. »Ach,
geben Sie mir die Hand,« sagte sie.

Und er faßte ihre beiden heißen, durchsichtigen Hände und sah ihr
gerade in die Augen.

»Weshalb sagen Sie das zu mir? Um mich glücklich zu machen?«

»Man sagt einander viel zu wenig Gutes,« meinte er.

Sie hatte etwas ganz Verklärtes. Ein Friede lag über dem Gesicht, der
Köppert seltsam berührte, und sie behielt seine Hand in den ihrigen.

»Ich danke Ihnen,« sagte sie leise. »Ist das eine wunderbare Sache, daß
Sie zu uns gekommen sind! Mimm sagte den ersten Tag, als Sie kamen:
›Dein Messias kommt‹. Ihre Werke waren mir Offenbarungen -- das wissen
Sie. -- Und nun -- nun!« Sie konnte nicht weiter sprechen, sah ihn aber
an mit einem Ausdruck, als läge sie vor ihm auf den Knieen und küßte
ihm die Hände.

Sie waren beide jetzt still. Emil brachte die Lampe herein. »Er ist so
gut,« flüsterte sie.

»Jawohl,« sagte Köppert, »er hat so etwas wie Herz. Deshalb ist er aber
doch faul und ein halbgebackenes Brötchen, wenn er über Dinge spricht,
die ihn nichts angehen.« Er lachte Emil zu.

»Oho,« sagte Emil, schlug sich aufs Knie und ging wieder zur Thür
hinaus.

»Morgen kommt der Doktor, um wieder eine Untersuchung zu machen. Gott
weiß, was er da findet! Kommen Sie, bitte, nachmittags.« Sie sagte das
bebend. Köppert mußte sich ganz zu ihr hinneigen, um sie zu verstehen.

Sie machte eine Pause, dann fuhr sie fort: »Es wär' gut, wenn Sie
kämen. Mimm verliert immer ganz den Kopf. Und Mama! -- mein Gott, wenn
Mama doch nicht käme! Aber sie sind immer alle da, -- die beste ist
noch Tante Zänglein, aber die ist so ein kleiner Irrwisch. Sie schaut
sich alles an -- ich weiß nicht wie -- so kühl. Ich bin grenzenlos
allein, wenn sie alle aufgeregt sind. Niemand denkt an mich, jedes an
sich. Wie man das spürt, wenn man so krank ist! Diese Einsamkeit! Emil
-- Emil ist gut. Also Sie kommen?«

Als Köppert ging, dankte sie ihm noch einmal mit einem Ausdruck, den er
sein Lebtag nicht vergessen sollte.

Sie war wieder allein und lag still und unbeweglich wie vordem, ehe
Köppert gekommen war; aber den großen Frühlingsschmerz hatte er
von ihr genommen und ihr etwas dafür gegeben: Herzensfrieden und
das sichere warme Sommerglück der Gegenwart. Die Sehnsucht, das
Werdenwollen, das Quälen und Ringen und Kämpfen, das die Freude an
dem, was schon ist, erstickt, hatte er ihr zurückgedämmt, und sie sah,
vielleicht auch nur auf Augenblicke, daß schon etwas geworden war, von
den Dingen, die sie so heiß erstrebte.

Gastelmeier kam zurück. »Nun, wie geht's Frauchen?« fragte er.

Da schlang sie den Arm um seinen Hals und sagte tonlos und heiser:
»Mimm, hörst du, Köppert ist mein Kamerad. Er hat's mir eben gesagt.«

»Na, Köppert ist ein riesig guter Mensch,« erwiderte Mimm.

       *       *       *       *       *

Was war alles geschehen und durchgekämpft, als Köppert am andern Tag
kam!

Er versuchte zu klingeln. Die Klingel gab keinen Laut von sich. Sie
hatte ihn gebeten zu kommen und er war gekommen und ging nicht wieder.
Sollte sie umsonst warten?

Er klopft. Niemand hört. Er lauscht, klopft wieder -- da -- in der
Küche wurde geklappt und gewirtschaftet. Er klopft von neuem. Jetzt
kommt jemand. Die Köchin öffnet und schaut ihn verblüfft an.

»Was soll das?« fragt er.

»I mein' schon, Herr Köppert, daß Sie heut' net herein können. Die
Nacht ist's so viel schlimm gegangen. Der Doktor hat sie schneiden
müssen -- ja. Weiß net, was das noch werden mag. An silberns Röhrel
hat er ihr in 'n Hals gesteckt. Reden kann s' nimmer. Der Emil sagt:
›Dauern kann s' noch lang‹. Aber i mein' schon, a Freud' wird s' nimmer
viel dran hab'n.«

Köppert stand regungslos.

»I mein' schon,« fing die Köchin wieder an und sah auf den hageren,
starren Menschen.

»Gehen Sie, sagen Sie, daß ich da bin.«

Er dachte an ihre rührenden, hilfesuchenden Worte.

»Ja, aber,« meinte die Köchin, »drinnen sind s' ganz auseinand.«

»Gehen Sie.«

Als er in das ihm so bekannte Zimmer trat, in dem sein Kamerad ihn
seit Monaten ehrlich beglückt empfangen hatte, war es ihm zu Mute, als
öffnete er die Thüre zu einem Garten, den er am Abend unberührt und
voller Blüten und Kräuter verlassen hatte -- und am Morgen ist alles
zertreten und zerstampft, als hätten Dämonen darin gehaust.

Bleich trat er ein; die hagere Gestalt wie zugespitzt von innerer
Erregung, die sehnigen Hände ineinandergekrampft, die Augen spähend.
Zerstörung wohin er sieht. Die Anmut des Raumes fortgewischt. Jeder
Stuhl, der im Weg steht, zeugt von verzweifelten, vom Unglück gepackten
Menschen. Eine riesige Unordnung im Zimmer -- Sachen, Sachen und wieder
Sachen, sinnlos hingeworfene Sachen.

Gastelmeier steht am Fenster, starrt auf die Straße hinaus, dreht
sich nicht um, als er die Thür gehen hört. Ollys Mutter sitzt auf
dem Sofa. Sie sieht zerzaust aus, so unmütterlich wie möglich, keine
Trostbringerin, eine Trostbettlerin; neben ihr Erwin zusammengekauert.

Wie sitzen diese Leute da!

Auf dem Sofa, auf dem irgend wer die Nacht geschlafen haben muß, liegt
noch das Bettlaken ausgebreitet. Auf der Erde steht ein Waschgeschirr,
auf einem Stuhl das Frühstückszeug noch. Eine Tasse ist umgestürzt,
der Inhalt hat sich auf den Fußboden ergossen: auf allen Gegenständen
Staub, vor dem Ofen Asche und Kohlen durcheinander. Dort Verbandzeug,
auf dem Tisch eine Schale mit blutigem Wasser, blutbefleckte Tücher,
Wasser, Flaschen.

Köppert errötet, es thut ihm weh. -- Wenn das Seelchen das wüßte! Seine
Augen bohren sich wahrhaft in die nervös verzauste Mutter. ›Auf, alte
Närrin!‹ sagen diese heftigen Blicke. ›Was bist du denn? Erwirb dir
endlich das Recht zu leben -- greif an! Was gehen deine Nerven dich an,
laß sie meinetwegen an dir herumhängen -- aber thu deine Pflicht!‹

Er war sinnlos wütend, Köppert. Wie zugespitzt er aussah! Er hatte den
Sumpf, aus dem das Seelchen stammte, längst kennen gelernt, dieses
Volk, das die schwachen, erbärmlichen Arme nach der Kunst ausstreckte,
die Kunst als noblen Broterwerb betrachtete, diese frivolen
Schwächlinge, die nicht wußten, wie sie mit dem Leben auch nur auf die
elendste Weise fertig werden sollten, und mit dem Martyrium der Kunst
spielten. Aus diesem Sumpf, der nur Blasen aufwirft, war dennoch eine
Heldenseele aufgestiegen, eine Prachtseele, die bis zum Tod voller
Schaffenskraft und Feuer war, die alles überwand. Und diese Seele lag
jetzt verstümmelt, blutend zugerichtet, aufgegeben, und die Blasen
machten sich wichtig und bliesen sich auf bis zum Platzen.

Die ihm so verhaßte Dame wollte ihn wehmutsvoll anreden und begann
etwas Hochtrabendes. Er wendete sich ab. »Nun -- nun -- nun,« sagte er
zu Gastelmeier und rührte ihn an der Schulter an.

»Das ist ein Leben. Wenn du wüßtest,« murmelte der, »eine Hölle!«

»Thun Sie die Tücher fort -- und die Wasserschale,« sagte Köppert ruhig
zu Frau Kovalski.

»Wozu?« sagte Gastelmeier, »laßt nur alles stehen und liegen, wie es
liegt in diesem Unglückshaus; überhaupt, wozu hier etwas anrühren?«

»Verlier den Kopf nicht,« sagte Köppert, »armer Kerl.«

»Ja, das ist's, was ich vom Leben erhofft habe!«

Gastelmeier preßte den Kopf an die Glasscheibe. Er stand verzweifelt
und verbittert da. Seiner behaglichen Person ging's schlecht, ihm war
alles verpfuscht, ihm geschah das Entsetzliche -- über sich selbst kam
er nicht hinaus, und sein Schmerz war daher bitter, bitter wie Galle
und von dem Mitleid für andre unverdünnt. Freilich hatte er Mitleid mit
der Armen -- aber daß er Mitleid haben mußte, das war's was ihm weher
that, als das Mitleiden selbst. Er sah drollig aus. Seine Beinkleider
hatten eine Art und Weise zu sitzen, die durchaus nicht zu der
verzweifelten Stimmung paßte. Der Sitzteil dieser weiten Beinkleider
hatte die Eigentümlichkeit, wie eine Art Schmetterlingsnetz an seiner
geknickten Gestalt herabzuhängen.

»Diese Hölle heut Nacht, Köppert, so etwas geht über die Kräfte,
die einem Menschen zur Verfügung gestellt sind.« Er murmelte
unverständlich. Beide Hände hatte er in den Hosentaschen. Er sah wie
breitgedrückt vom Schicksal aus.

»Es ist Hoffnung, daß sie noch leben kann, aber Köppert -- siehst du --
ganz ohne Stimme -- weißt du? -- und gesund? -- Nie wieder eine gesunde
Frau.«

Die Augen standen ihm voll Thränen, er hatte schon viel geweint und
schnüffelte etwas. »Seit wir verheiratet sind, eine ewige Unruhe -- nie
Frieden. So reizend, so lieb, wie sie war -- und doch nicht, wie es
hätte sein können. Und nun -- das!«

Er mußte sprechen. Er konnte seine Gedanken nicht mehr zurückhalten und
ging neben dem langen, hageren Köppert, der seinen eigenen Gedanken,
wie es schien, nachging, auf und nieder.

»Wenn ich denke, ich zog damals wegen dem Rangierbahnhof aus der
Salzstraße; -- aber was ist ein Rangierbahnhof gegen das Leben, wenn
nicht alles ist, wie es sein sollte! Siehst du, Köppert -- und es war
nicht alles, wie es sein sollte,« sagte er in seiner Bewegung wieder,
»es war nicht alles, wie es sein sollte. Schon in der Blütenstraße
fing's an. Da rangierten sie und kamen mit nichts zurecht. Ich weiß
nicht, wie sie's machten. Es war ein ewiges, geistiges Gepolter im
Haus, ein ewiges Rasseln und Schnaufen und Würgen, keine Seelenruhe.
Sie waren immer geheizt wie die Lokomotiven. Siehst du, -- die Kunst,
-- Köppert, ich hab' immer gemeint, daß sie etwas ganz Harmloses wäre,
eine stille Beschäftigung, -- aber das ist sie ja gar nicht -- oder sie
ist's nicht mehr, ich weiß nicht. Eine lärmende Maschine, die Unfrieden
und Unbehagen ins Haus bringt. Und wenn das Haus nicht groß genug ist
und die Kräfte, die die Maschine leiten, nicht stark genug und nicht
geübt genug -- und die Maschine kommt ins Rennen -- und die Schrauben
halten nicht, wie sie sollten -- so rennt sie alles über den Haufen
und wütet das ganze Haus zusammen. Es gehört Riesenkraft dazu, um mit
dieser Teufelsmaschine jetzt auszukommen. Die Schwachen sollten sich
nicht daran vergreifen.«

In Gastelmeiers Hirn hatte sich der Vergleich, den Emil einmal
gebraucht hatte, mit der Zeit eingeätzt. Er hatte im flüsternden Ton
unaufhaltsam gesprochen, hatte nicht auf seine Schwiegermutter und den
Schwager geachtet und nicht auf Köppert; es war ihm gleichgiltig, wer
zugegen war. Was er sagte, mußte er sagen -- und er hätte so viel mehr
sagen können. -- Aber schon das Wenige war eine Erleichterung. »Und,«
fuhr er fort, wobei wieder zwei große Thränen über die behaglichen
Wangen liefen, »was ist hier rangiert worden -- hier -- Köppert, --
bei aller Liebe! Glaub mir, rangiert von früh bis in die Nacht -- und
nachts -- nachts! Diese Nächte! Da hat Olly die Teufelsmaschine geheizt
und überheizt. Sie wollte ans Ziel, sie mußte auf Leben und Tod! Das
mit anzusehen! Wahrhaftig, ich habe nicht geglaubt, daß man mit einer
Frau so etwas erleben kann. Man hält die Frauen auch für so harmlos?!
Ich wenigstens that das; -- aber sie sind es nicht.«

»Nein,« sagte Köppert, »das sind sie nicht. Wo liegt deine Frau?«

»Ja, wirklich, -- ich weiß nicht, ob du sie sehen kannst, sie liegt
natürlich zu Bett,« sagte Gastelmeier unsicher. »Ich weiß nicht.«

»Sag's ihr, daß ich da bin. Wer ist bei ihr?« fragte Köppert.

»Jetzt Emil, später bekommen wir eine Rotekreuzschwester. Weißt du, da
sind Dinge mit dem Verband zu machen.« Er ging ungeschickt vorsichtig
in seinen weiten, gestickten Hausschuhen voraus in das Nebenzimmer.

Als Köppert bei Olly in Gastelmeiers Begleitung eintrat, stand Emil,
der neben ihrem Bett gesessen hatte, auf und flüsterte seinem Schwager
ins Ohr: »Komm, es ist gut, wenn Köppert mit ihr spricht.«

»Jawohl,« sagte Gastelmeier.

Köppert sah, daß zwei bleiche Hände sich ihm entgegenstreckten --
hilfesuchend, als läge der arme Kamerad nicht in seinem Kissen, sondern
als triebe er in einem reißenden Strome von ihm ab.

Er faßte die hilfesuchenden Hände. Da machte sie die eine Hand los
und zeigte nach ihrem Hals. Die Augen bohrten sich verzweifelnd in
Köpperts Augen. Sie wollte sprechen. Es war, als packte den ganzen
Körper ein Krampf. Solch eine Unruhe! Solch ein Verlangen! Sie
wollte sich mitteilen. Sie mußte sich mitteilen, es war so unendlich
viel geschehen. Sie war nun ganz zum Krüppel geworden -- stumm --
zerschnitten! Und das Leben-wollen! Und der Lebensjammer!

»Ruhig -- ruhig,« sagte Köppert und legte den Arm um ihre Schulter. Sie
lag etwas aufgerichtet.

So hielt er sie. Das that ihr wohl -- für einen Augenblick. Dann zog
der Jammer wieder über das Gesicht wie ein Regenschauer.

»Ich weiß alles, was Sie denken,« sagte Köppert. »Sehen Sie mir nur in
die Augen.«

Und sie sah ihn folgsam an, starr unverwandt, und er hielt ihren Blick
aus und las den ganzen bittern Kampf, das ganze Elend, wie in den Augen
eines sterbenden Tieres.

Eine große, stumme Beichte. Ihr Körper zitterte, ihre Brust hob sich im
Kampf. So saßen sie lange unverändert.

Jetzt kamen die heißen, heißen Thränen, das ganze Gesicht war gebadet.
Und er hielt sie und hörte die stumme ernste Beichte weiter. Sein
Gesicht war so gespannt, er war so ganz ihr hingegeben, daß sie
in Wahrheit mit ihm zu sprechen glauben konnte. Ihr Jammer floß
wortlos ganz in seine Seele über und er fühlte jeden Schauer, der sie
durchfuhr.

Ganz offen und ehrlich und ohne alles
Mit-sich-selbst-Verstecken-spielen ... das war das Weib, das er liebte.

Zermartert, seelisch und körperlich, zu Tode verwundet, ganz aufgegeben
und aus dem Leben gestoßen, so lag sie in seinen Armen -- und nicht
einmal sein eigen. Armselig und stumm wie ein sterbendes Tier. So mußte
er lieben lernen.

Raffiniert! Teuflisch! Wenn er das hinsterbende, junge Weib nicht
hätte in ihrer Angst und Qual stützen und halten müssen, er wäre
aufgesprungen und hätte die Hände ineinander gekrampft, wäre im
Zimmer hin- und hergerast im lächerlichen Kampf gegen das Schicksal.
Das Schicksal und er hätten es genau miteinander gemacht wie die
beiden Kerle an der Türkenkaserne in München: ›Sag Lallenstedt.‹ --
›Lallenstedt‹ -- darauf prompt der Schlag. Köppert aber sagte nicht
Lallenstedt, trotz aller Aufforderungen des Schicksals nicht, und hielt
seinen armen Kameraden behutsam, stützte ihn, damit er besser aufrecht
sitzen konnte. Er verbiß seine Qual.

»Ich weiß alles -- ich weiß alles -- alles,« flüsterte er ihr wieder
zu in einem Ton, als spräche er mit seinem totkranken treuen Hund, von
dem er keine Antwort erwarten dürfte und den er mit jedem Hauch seiner
Stimme trösten wollte. So innig, so naiv -- so ganz ihm zugewendet, wie
der Mensch zum Menschen den Ton kaum stimmen kann. »Du willst leben --
du willst es haben, wie die andern -- und besser -- jawohl besser --
größer und weiter! Du dachtest dir dein Leben wundervoll? Nicht wahr?«

Sie hörte mit großen Augen zu. Er hatte gefühlt, wie sie bei der Anrede
zusammengeschreckt war und wie ein reiner Glücksstrahl über ihr Gesicht
huschte, für einen Augenblick die Todesbangigkeit verscheuchte.

Dies »Du«! Dies Einander-nah-gerückt-sein!

Jetzt hingen ihre Blicke an ihm wie gebannt.

»Du meinst, es ist jetzt alles aus, kommst dir entsetzlich betrogen
vor? Sehr begreiflich. Von solchen Gedanken läßt du dich zerreißen?«

»Ja -- ja,« sagten die armen Augen.

»Hör' mich,« sagte er leise, »vielleicht hast du mehr gelebt, als
irgend eine andre, und lebst mehr, als irgend eine. Denke -- allein
seit wir uns kennen: Da ist so ein Mensch gekommen, Tag für Tag, der
hat vor dir ausgepackt, was er nur auszupacken hatte, und wie haben wir
einander verstanden! Meinst du, so etwas giebt es oft in dieser Welt,
da laufen sie aneinander vorüber wie die Tiere, brummen sich etwas zu
vom Futter, vom Wetter, von ihrem Befinden! von den besten Weideplätzen
-- und aus ist's. Wir aber! Denk' doch!

Und wie verstehen wir uns in Dingen, für die man eigentlich keinen
Gefährten findet! Und denk', wie du gewachsen bist. Ich sag' dir's.
Erstaunlich. Du bist eine riesig feine Kreatur. Künstler durch und
durch. Stell' dir vor, wie sie würgen und hetzen und wie steifleinen
es ist, was die meisten zuwege bringen. Denk' nur. Und wie wundervoll
wir miteinander gearbeitet haben. Denk' an all das und daß du einen
Kameraden hast, -- wenn du alles wüßtest! -- dem du außer seiner Arbeit
das erste menschliche Gut bist. Stell' dir den rapauzigen Waldmenschen
vor -- und wie gut er's mit dir meint. Na, als wenn das alles nichts
wäre.«

Er sprach weiter und weiter. Mit jedem Wort wollte er ihr Trost
bringen, vergaß sich selbst, wie eine Mutter, die ihr krankes Kind
einwiegen will, der eigenen Müdigkeit vergißt. Er sprach ganz einfach
ohne alle Sprünge und Sonderbarkeiten und dachte nur einzig: Sie soll
in ihrem Jammer die weiche Hand spüren.

Und sie spürte sie. Mit großen Augen nahm sie seine Worte auf, wie eine
verdurstete Pflanze den Regen. Sie fühlte sich sicher bei ihm; wie oft
hatte er schon Qual und Jammer von ihr verscheucht, nur damit, daß
er da war und mit ihr von Gott weiß was sprach! Und heute, wo er mit
seiner heilenden Hand die furchtbare Wunde berührte!

Sie machte ihre Hand jetzt langsam von ihm los und zeigte nach dem
Tisch vor ihrem Bett. Da hatte Emil weiße Zettel hingelegt und
einen wundervoll gespitzten Bleistift. Köppert reichte ihr, was sie
verlangte, und gab ihr auch den Pappdeckel, der als Schreibunterlage
nebenbei lag.

Olly hielt die matte Hand lange ruhig, dann schrieb sie mit zitternden
Fingern: »Weißt du noch, mein Kamerad, der Karpfenschlag? Heute nacht
und heute morgen -- das war mein Karpfenschlag -- tief im tiefsten
Grund und Schlamm -- ganz einsam -- vielleicht kommt auch bei mir nun
die Weisheit, und daß ich geduldig werde.« --

Köppert nahm ihr den Zettel aus der Hand und las ihn und in den Augen
standen ihm die nicht mehr zurückzuhaltenden Thränen. Und er fiel vor
ihrem Bett auf die Kniee und küßte ihr die Hände und preßte sie wieder
und wieder an die Lippen. Dabei konnte er nicht Herr seiner Thränen
werden.

»So ein Esel,« sagte er, »so ein großer Esel!« Und verbarg seinen Kopf
in den Kissen. Aber er riß sich aus der Qual und sagte: »Wenn du so gut
und klug bist, wird alles gut werden.«

Sie schüttelte den Kopf und nahm wieder den Stift in die Hand und
schrieb kaum leserlich: »Keine Hoffnung wecken -- um Gotteswillen
nicht.«

Er las, legte beide Zettel in seine Brieftasche »Nein,« sagte er,
»keine Hoffnung und keine Hoffnungslosigkeit. Wir wollen uns an die
Gegenwart halten.«

Er setzte sich wieder zu ihr und sie gab ihm beide Hände.

Es wird dämmerig. Der Fensterflügel steht ein wenig geöffnet und
unter dem feuchten, grauen Himmel klingt draußen, aus einem Garten
herauf, das Amsellied, das die Herzen in den großen Verjüngungsstrom
einzutauchen ladet. Sie hören es beide -- halten sich an den Händen und
hängen mit den Blicken fest aneinander.

Jetzt kritzelte sie wieder auf einen Zettel: »Ein Glück ohne Reu' --
alles durch dich, mein Kamerad.«

Er strich ihr über die Hand. Sie solle ruhig, ganz ruhig sein. Die
Amsel draußen brach ab -- setzte wieder an -- die urweltlichen Tönchen
wurden leise, wie träumerisch, schwollen an, sehnsüchtiger, banger --
seelenbeklemmend. Das wonnevolle Frühlingsweh lag über der Erde.

Die beiden im stillen Zimmer hielten einander immer noch bei den
Händen, und sie suchte seine Blicke. Sie lebte von seinen Blicken.

Dann kritzelte sie wieder; aber die eine Hand des Kameraden behielt
sie in der ihren und klammerte sich fest daran, während sie schrieb --
so fest und bang, als fürchtete sie, daß er gehen würde.

Ja -- und er fühlte auch, er durfte nicht gehen. Er mußte nun bleiben.
Sei es, wie es wolle. Er dachte, dachte dumpf, wie er es am besten
einrichten könnte, er wollte mit Mimm sprechen. Er durfte sie jetzt
nicht verlassen. Inzwischen kritzelte sie, langsam, immer ausruhend.

Wenn er nicht bei ihr wäre, wie würde sie nach seinem Trost suchen in
ihrer Seeleneinsamkeit! Sie fürchtete sich ohne ihn. Es grauste ihr bei
dem Gedanken, daß er gehen würde. Das wußte er -- er mußte bleiben.

Sie kritzelte langsam, langsam -- draußen das Amsellied.

Sie schaute ihn an, er solle den Zettel lesen. -- --

»Nehmt das Entsetzen von mir, die schwere, nasse Erde -- den engen Sarg
-- das Grausen -- die tote Einsamkeit. Begrabt mich nicht!!! Das Feuer
ist besser. Verbrennt all das, was so viel sein wollte -- so viel! Das
unbeschreiblich Lebendige -- das Ruhmsüchtige -- das Thörichte, das was
so gern -- so unaussprechlich gern gelebt hätte.«

Er hat gelesen und sieht sie an, treu und fest. Sie kann sich auf ihn
verlassen.

Jetzt greift sie nach einem Fläschchen, das neben ihr steht.

»Willst du einnehmen?«

Sie nickt.

»Soll ich's dir geben? Hast du kein Löffelchen?«

Sie hat es schon aus dem Fläschchen getrunken. Jetzt liegt sie still.
Köppert wundert sich, daß niemand kommt. Aber es ist gut so.

Die Dämmerung sinkt tiefer und tiefer. Olly wird unruhig, wirft sich
hin und her, ihr Blick wird so bang, so unendlich bang. Sie fühlt sich
gequält.

Dann wird sie ruhig und der Ausdruck, wie es ihm scheint, fast
heiter. Wieder greift sie nach dem Stift und er reicht ihr einen
Zettel hin. Sie kritzelt im Halblicht: »Und weißt du -- selbst nach
dem Karpfenschlag, mein Kamerad, auch wenn der Karpfen ganz ergeben
ist, kann doch noch Unverhofftes geschehen. Unser dicker Freund, der
Goldkarpfen, hatte alles aufgegeben, seinen Karpfenschlag gemacht --
war geduldig geworden -- und die Freiheit kam! Ich seh' ihn noch -- wie
ein Goldstreif, husch, ins freie Wasser -- fort war er, und froh und
gesund.«

Er liest den Zettel, legt ihn zu den andern in die Brieftasche -- und
wendet sich ab. Die Thür öffnet sich, Emil kommt leise herein und
bringt Licht.

Er schleicht an Ollys Bett. »Ollychen, was hast du denn?« fragt er
sonderbar und stellt die verhängte Lampe auf den Tisch.

»Ollychen?« Er fragt ganz ruhig und doch angstvoll.

Jetzt blickt Köppert auf sie hin. Es ist eine Veränderung mit ihr
vorgegangen. Die Augen sind halb geschlossen, es liegt etwas Schweres
auf ihr -- wie eine ungeheure Schläfrigkeit.

»Ollychen, was hast du denn?« fragte Emil wieder.

Sie winkt schwer mit der Hand.

Auf ihrem Bette liegt noch das Fläschchen. Emil greift danach. Er
hält es -- hält es und schaut -- darauf hin. »Es wird ihr doch nicht
schaden,« sagte er flüsternd. »Sie hat da aus dem falschen Fläschchen
genommen und gewiß wieder getrunken. Das macht sie immer mit aller
Medizin. Ihr Schlafmittel -- und -- ist leer.«

Er giebt Köppert das Fläschchen. Der sieht kühl darauf hin -- dann mit
einem langen Blick auf seinen Kameraden -- und beugt sich über sie und
sieht in das Gesicht, über dem der schwere, tiefe Schlaf schon liegt
-- und sieht auf das, was das Schicksal ihm bisher an Menschenglück
geboten -- in welcher Gestalt!

Mit Qual beladen -- und doch -- wochen-, monatelang hatte ihm die
Glücksflamme gebrannt. Immer gefährdet, erstickt zu werden, wie eine
Flamme, über die giftige Nebel sich legen. Aber sie hatte gebrannt. Es
war das echte Feuer gewesen.

Die Riesenfaust hatte über den Berg gelangt und drückte den göttlichen
Funken aus. Da war nichts zu machen.

Er erhob sich aus der tiefgebückten Stellung. Und noch ein langer,
tiefer Blick auf das Gesicht in den weißen Kissen, für ihn das Gesicht
der Gesichter.

In den tiefen Schlaf hat sie das Bild vom geretteten Goldkarpfen
mitgenommen, den huschenden Goldstreifen im freien Wasser. Die
unverhoffte Freiheit -- die Hoffnung. Das war gut so -- --

›Merkwürdig, barmherzig!‹ dachte er.

»Ich werde zum Arzt gehen,« sagte Köppert, und ging leise hinaus.

Da saß Freund Gastelmeier vor dem Tisch, die Arme aufgestützt, den Kopf
in den Armen vergraben und war eingeschlafen.

Köppert schlich an ihm vorüber.

       *       *       *       *       *

Es war alles vorbei, der Tod und das erste Entsetzen, die schreckliche
Kiste mit dem Zinnsarg, die Reise -- alles.

Über Ollys armen Mimm waren die Wogen zusammengeschlagen, und Köppert
saß zu Hause mit seiner Mutter -- allein. Die alte Frau strickte.

»Ich erfahr' da,« sagte sie, »du bist bei einer Verbrennung mit dabei
gewesen? Durch fremde Leute natürlich erfahr' ich's.«

Köppert saß müde gearbeitet, stumm, und schnitzelte gedankenlos an
einem Stückchen Holz. Das fahle, starke Haar, das sein Kamerad geliebt
hatte, das unregelmäßige Gesicht, die klugen grauen Augen, die feste
leichte Gestalt -- die Arbeitskraft von früh bis abend -- alles wie
zuvor -- aber eine Verdrossenheit -- eine so schwere Verdrossenheit.

»Du,« sagte die alte Frau, weil sie keine Antwort bekam, noch einmal,
»wie war's denn? Es soll ja greulich sein.«

»Gar nicht,« sagte er kurz.

»Du sollst ja alles gemacht haben, alles, und wie sie die Kiste zum
Bahnhof gebracht haben. Also eine wirkliche Kiste, -- da warst du auch
dabei. Wie kommst du denn dazu?«

»Einfach« ... Er sprach nicht aus, ging im Zimmer auf und nieder, fuhr
sich durch den Haarschopf und zuckte mit den Schultern.

»Wie ist es denn?« fragte die alte Frau weiter und strickte, »wie
ist denn das mit der Asche? -- Wie sieht denn das aus? -- Du --? Du
erzählst einem auch gar nichts.«

»Wie das aussieht?« fuhr Köppert auf und stand vor seiner Mutter, die
Finger ineinander gekrampft, grau, hager, so zugespitzt, sonderbar, so
in sich selbst verkrochen.

Die alte Frau strickte weiter, zählte ab und merkte nicht auf ihren
Sohn. »Ja, wie ist's denn?« fragte sie noch einmal behaglich unter dem
Zählen und steckte sich eine Stricknadel durch die Haube. »Ist's denn
eine Blechbüchse -- ich hab' so gehört. Wie eine Blechbüchse?«

»Nun ja, Mutter -- eine Blechbüchse -- verlötet -- ganz wie Bohnen --
das ist das Ende.«

       *       *       *       *       *

Im letzten Winkel des Reiches, dort, wo aus dem bayrischen Algäu
die niedrigen Pässe in die benachbarte Schweiz führen, liegt ein
Hochthal. Die goldene Frühlingsabendstunde leuchtet darüber hin. Die
Herrgottswände strahlen das Licht der untergehenden Sonne zurück.
Frühlingswonne in jedem Gras, in jedem Kraut, in jeder Blume, im Moos,
in jedem Laut, in jedem Duft. Wie Dankopfer steigt der Odem des neuen
Lebens zum Himmel. Die Luft sonnendurchleuchtet. Alles strahlend,
funkelnd, jauchzend -- lebendig.

Daseinswonne für jede Kreatur. Der Winter vergessen, der Tod vergessen!
Leben über Leben!

Es quillt, es strömt, es sproßt und breitet sich aus. Die Gebirgswässer
sprudeln und tosen. Die grünen, schwerbelaubten Wipfel wiegen die neue
Last. Die schwarze Erde schickt ungezählte bunte, duftende Gestalten
zum Tageslicht. Die Welt ist neu -- das Leben ist neu. Jeder Atemzug
Gesundheit und Freude.

Am Weg, der zum einsamen Gehöft Rohrmoos führt, steht ein Mädchen,
blond, rosig -- ernst, aber als wären Frühlingskräfte auch über sie
ausgegossen. Sie erwartet jemanden. -- Den Weg herauf muß er kommen. --
Und er kommt. --

Endlich.

Sie hat lange gewartet, lang ausgeschaut. Zwei Wanderer sind an der
Wegbiegung aufgetaucht. Jetzt geht sie ihnen langsam und ruhig
entgegen.

»Friedel,« sagt sie im warmen Herzenston, als sie bei ihm ist. Helle
Thränen stehen ihr in den Augen.

Der Mann findet kein Willkommenswort, er reicht ihr stumm die Hand.

»Friedel,« sagte sie wieder. »Friedel,« so tröstend, so warm: er ist ja
heimgekommen!

Jetzt hebt er den Kopf und faßt seinen Begleiter bei der Hand und
sagt: »Emil bleibt ganz bei uns oben, der hat auch die Kunst über Bord
geworfen.«

Das Mädchen drückt auch diesem die Hand.

Und sie gehen alle drei wortlos durch die lebensmächtigen
Frühlingsgewalten, die alle gesunden Kreaturen Winter und Tod vergessen
lassen.



Werke von Helene Böhlau.


    Verlag von _Egon Fleischel & Co._, Berlin.

    =Der Rangierbahnhof.= Roman.
    Sechste Auflage.                        Geh. M. 4.--; geb. M. 5.--

    =Das Recht der Mutter.= Roman.
    Vierte Auflage.                         Geh. M. 6.--; geb. M. 7.50

    =Schlimme Flitterwochen.= Novellen.
    Zweite Auflage.                         Geh. M. 3.--; geb. M. 4.50

    =Halbtier!= Roman. Vierte Auflage.      Geh. M. 4.--; geb. M. 5.--

    =Der schöne Valentin.= Novellen.
    Zweite Auflage.                         Geh. M. 4.--; geb. M. 5.--

    =Sommerbuch.= Altweimarische
    Geschichten. Zweite Auflage.            Geh. M. 3.--; geb. M. 4.--


    Verlag von _J. C. C. Bruns_, Minden i. W.

    =Rathsmädelgeschichten.=                Geh. M. 3.60; geb. M. 4.60

    =Herzenswahn.= Roman.                   Geh. M. 3.60; geb. M. 4.60

    =Im Trosse der Kunst.= Novellen.        Geh. M. 3.60; geb. M. 4.60

    =Reines Herzens schuldig.= Roman.       Geh. M. 6.--; geb. M. 7.--


    Verlag von _J. Engelhorn_, Stuttgart.

    =Im frischen Wasser.= Roman in
    zwei Bänden.                            Geh. M. 1.--; geb. M. 1.50

    =Verspielte Leute.=                     Geh. M. --.50; geb. M. --.75

    =Altweimarische Liebes- und
    Ehegeschichten.=                        Geh. M. --.50; geb. M. --.75

    =Neue Rathsmädelgeschichten.=           Geh. M. --.50; geb. M. --.75


    Verlag von _Gebr. Pätel_, Berlin.

    =Novellen.= Inhalt: Im Banne des
    Todes. Salin Kaliska Maleen.            Geh. M. 5.--; geb. M. 6.20



Verlag von Egon Fleischel & Co., Berlin W 35


Helene Böhlau

Der schöne Valentin

geh. M. 4.--; geb. M. 5.--


Sommerbuch

Altweimarische Geschichten

geh. M. 3.--; geb. M. 4.--


Die »=Magdeburgische Zeitung=« schreibt:

Längst schon steht die geistvolle, gedankentiefe und gemütsinnige
Verfasserin u. a. der Romane »Das Recht der Mutter« und »Halbtier«
-- namentlich »Halbtier«, wo in wahrhaft monumentaler Weise
dem neuen Weibe neue Wege gewiesen werden -- sowie einer Reihe
äußerst reizvoller, stofflich und in der feinen künstlerischen
Form reizvoller kürzerer Erzählungen und Skizzen in der vordersten
Reihe unserer Schriftstellerinnen. Die Kunst, mit der sie in einer
ganzen Reihe von Novellen die Zeiten und Menschen des Goetheschen
Weimar lebendig vor uns auferstehen läßt, ist nicht minder groß als
die, im scharfgezeichneten und echtfarbigen Milieu das allgemein
Menschliche ebenso überzeugend zum Ausdruck zu bringen. Zwei solcher
altweimarischen Geschichten, die mit zuerst ihr zu lautem Erfolg
verhalfen, sind trotzdem erst jetzt in zweiter Auflage erschienen
in einem Bande, der nach der ersten dieser Novellen »_Der schöne
Valentin_« betitelt ist. »Der arme Valentin« könnte sie auch recht
gut heißen. Denn nicht zu nützen wußte der Antinous-schöne Knabe und
Jüngling die reichen Gaben, die ihm die Natur verliehen hatte, außer
der Schönheit die Träumerei und das phantastische Drängen und Treiben.
So fließt ihm das Leben gleichförmig hin, und nur einmal zeigte sich
ihm von fern ein wunderleuchtendes Glück, das ihm aber zum Leid ward
damals, als er während seiner Lehrzeit in Bayreuth die verführerische
kleine Wanderkomödiantin Lulu kennen lernt, die ihn lieb hat und doch
auslacht, den wunderlichen Jüngling, zwischen dessen Schönheit und
Wesen kein Zusammenhang besteht. Und doch auch wiederum nicht »arm« ist
der Valentin. Denn wenn er zuletzt wieder auf dem »Kannerückchen« in
Weimar sitzt, wo er geboren worden und seine Kindheit verlebt hatte,
als wohlbestallter Geigenmacher und behäbiger Familienvater sitzt,
da kennt er keine Unzufriedenheit -- was er in jenen fernen Tagen
geträumt und gelitten und wie sein ihm unbewußter Künstlersinn ihn
einmal eine gar phantastische Tat ausführen ließ, seinem heimlichen
Lieb zu Liebe, aber nicht zu Dank, das hatte seinem ganzen Leben doch
eine gewisse Weihe verliehen, und es zaubert ihm auch jetzt noch Träume
auf in seinem schlichten Gut-Bürgermanns-Leben.

Wie reich ein solches Leben in all' seinen Kleinigkeiten und
Kleinlichkeiten doch sein kann, davon erzählt uns Helene Böhlau in der
zweiten Geschichte: »_Die alten Leutchen_«. Man denkt dabei an Wilhelm
Raabe und Charles Dickens und doch ist's durchaus Eigengewächs. Nur
jener feine Duft des Altfränkischen und die liebevolle Vertiefung
in das schlichte Seelenleben einfacher Menschen und die humorvolle
Zeichnung ihres Tuns und Treibens sind die gleichen. Wie gewinnt man
sie lieb, den braven, nüchternen Gewürzkrämer Balduin Häberlein und
sein spießbürgerliches und doch so anmutiges Weib, die Anne, und die
prächtige Jungfer Funzel Quittenbaum, wie freut man sich mit Anne, die
an ihrem Lebensabend endlich die ihr »angemessene Umgebung« finden
darf; wie stehen sie lebendig vor uns, die ewig süßsaure Salome
Thorspeck und ihr unausstehlicher Sohn Leander, der lange Schlapps, die
das Herumnörgeln am Leben so gut verstehen und das Talent besitzen,
auch anderen alles zu verekeln.

Hier taucht auch einmal die Persönlichkeit Goethes auf, nicht
unmittelbar, sondern als Dichter des Liedes »An den Mond«, das auf Anne
einen so wunderbaren Eindruck machte. Er war wohl ihr bester Kunde, der
alte Herr Geheimrat Excellenz, aber -- so was hätte sie ihm doch nimmer
zugetraut. Diese Episode allein schon offenbart mit großer Kraft die
feine Menschenkenntnis und die schöne Kunst der Menschenschilderung,
über die Helene Böhlau gebietet.

Ganz in den Zauberkreis, der sich in Alt-Weimar um Goethe wob, bannt
uns die Dichterin in einer neuen Folge altweimarischer Geschichten,
in dem wundervollen »_Sommerbuch_«. Das Titelblatt schmückt eine
Zeichnung von Hans Thoma. Ein Mägdelein, auf blühender Wiese knieend,
bricht Blumen; zwitschernd umflattern sie Schwalben, um dann hoch zum
blauenden Himmel aufzuschießen in seligem Flug; Äcker und Fluren mit
fleißigen Feldarbeitern weiter hinten und eine Landstraße; Sommerlust
und Sommerzier, so weit das Auge schaut ...

Und von Sommermenschen erzählt Helene Böhlau in den fünf Geschichten.
Immer mit dem gleichen feinnervigen Frauenempfinden, das hier in
weichen lyrischen Stimmungen ausklingt, dort in leidenschaftlichen
Schwingungen aufschnellt, und in der gleichen plastischen Sprache
und farbensatten Charakteristik ... Im Mittelpunkt der Sammlung
steht die rührende Erzählung »_Sommerseele_« und im Mittelpunkt
dieser selbst das Töchterlein der Pfarrerswitwe von Süßenborn, Alma,
die da meint, »jedermann müsse einmal blühen wie ein Rosenstrauch
oder wie unsere Lindenbäume«. Und auch sie blüht so auf unter den
Strahlen der Sonne, die Goethe heißt, und so heiß waren deren
Strahlen, daß Aufblühen und Todeswelken eins war. Ein Sommermensch
auch ist der Kolonialwarenhändler Uerle, der alle vier Töchter
der Witwe liebt, jede in einer anderen Jahreszeit, am heißesten
aber die Sommerseele Alma. Und ebenso heiß auch liebt er den, an
dem sie starb, den Dichter des »Werther«. Und ist selbst auch ein
Dichtergemüt, ohne daß er es weiß und ohne daß sonst jemand es ahnt
... Der Hauch und Duft der Wertherzeit liegt auf diesem Kabinettstück
... Und ein sonnenbedürftiger Sommermensch war auch jenes andere
Pfarrerstöchterlein, die Anne Marie, die wir in der ganz kurzen,
aber herzbeweglichen Geschichte »_Der dichtverwachsene Garten_«
kennen lernen, in dem ihr heißes Jugendfeuer verbrennt, ungesehen
und ohne daß es einen lieben Menschen gewärmt hätte ... Da war das
Los lieblicher gefallen der Landwirtstochter Maria Immenbach. Ein
Dorotheen-Typus, wie Goethe ihn in seinem Epos geschaffen. Aber mit
den Augen eines modernen Frauentemperaments gesehen. Die Geschichte
der traurigen Ehe dieses kernhaften Naturkindes an der Seite eines
gelehrten Universitäts-Philisters ist's, die uns hier erzählt wird in
»_Mutter-Sehnsucht_«. Diese Sehnsucht Marias, eine Sonnensehnsucht,
wird erfüllt -- nicht durch den Gatten, sondern durch einen Dritten,
einen Jugendfreund, dem sie fortan auch angehören wird, denn der
Philister, einsichtsvoll, gibt sie frei und spricht sie aller Schuld
los und ledig ... Zwischen diesen ernsthaften Geschichten eine
köstliche Humoreske -- »_Jugend_« -- vom Jüngling, der nach Weimar
auszog, den angebeteten Goethe zu sehen, und der in seliger Sommernacht
ein süßes Hexlein findet und wieder verliert und Goethe zu sehen
darüber vergessen hat ... An der Spitze des Buches aber steht die
Geschichte der »_Regine_«, die eine Tochter Raupachs, des Dichters,
war, und Wirtschafterin bei Exzellenz von Goethe und dann Köchin
bei der Großmutter von Helene Böhlau. Auch hier wieder alles voller
Goethezauber und mitten drin die herrliche Menschenseele Regine, die
man nicht ansehen kann, ohne zu lachen und zu weinen zu gleicher Zeit,
diese »geheimnisvolle Person mit geheimnisvollen Gewohnheiten«, die
eine lebendige Brücke bildet zwischen Alt-Weimar und der Fabulierkunst
unserer Dichterin ...


        Buchdruckerei Roitzsch vorm. Otto Noack & Co.



    Weitere Anmerkungen zur Transkription


    Offensichtliche Fehler wurden stillschweigend korrigiert. Die
    Darstellung der Ellipsen wurde vereinheitlicht.

    Korrekturen:

    S. 119: Enkel → Ekel
      Anteil der Seele als {Ekel} und Verachtung





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Der Rangierbahnhof" ***

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