Home
  By Author [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Title [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Language
all Classics books content using ISYS

Download this book: [ ASCII ]

Look for this book on Amazon


We have new books nearly every day.
If you would like a news letter once a week or once a month
fill out this form and we will give you a summary of the books for that week or month by email.

Title: Kun valkenee—
Author: Haahti, Hilja
Language: Finnish
As this book started as an ASCII text book there are no pictures available.
Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Kun valkenee—" ***

This book is indexed by ISYS Web Indexing system to allow the reader find any word or number within the document.



KUN VALKENEE --

Kirj.

HILJA HAAHTI



Helsingissä,
Kustannusosakeyhtiö Otava,
1914.



SISÄLLYS:

   I. Hämärän näky.
  II. Koskiveneessä.
 III. Kesä, joka ei tullut.
  IV. Margit.
   V. Valkea yö.
  VI. Sairasvuoteilla.
 VII. Sunnuntaikellot.
VIII. Rukous.
  IX. Jäähyväiset.
   X. Täysi päivä.



I

HÄMÄRÄN NÄKY


Iltahämy liihotteli hiljaa. Se leijaili joen kaislikossa ja
rantapensastossa, hipaisi harmaita paasia ja kääri koivujen nuoret,
hennot lehdet hienoon harsoonsa. Lännen taivaalle asti se tuskin jaksoi
siipensä kehottaa. Kuulakka rusotus kajasti vielä, vaikka hetki oli
myöhäinen.

Lehtoniemessä yksinäinen lamppu tuikahteli isännän ikkunasta. Tohtori
Mauri Koivu oli vastikään palannut saattamasta lapsiansa matkalle.
Oli äänetöntä ja tyhjää, kun he olivat lähteneet. Pitkä kaiho seurasi
heidän jälkiänsä.

Eihän Mauri Koivu tosin ensi kertaa yksin jäänyt. Eikö koko hänen
elämänsä oikeastaan ollut pelkkää suurta yksinäisyyttä? Hän oli
jo aikoja sitte tutustunut ja tottunut siihen. Miksi se siis tänä
iltana, hämärän siivillä laskeutuessaan hänen luoksensa, kohtasi hänen
sydäntänsä kuin kaukainen vieras, joka menneet käyntinsä uusii monien
talvien takaa?

Kaksi oli aihetta siihen: pöydälle taitettu sanomalehti ja lasten
matkan määrä.

Sanomalehti oli ruotsinkielinen. Hän oli kaupungin asemalla ostanut
sen, luettuaan lyhyen kuolinuutisen omasta lehdestänsä. Tässä nyt
kerrottiin jotenkin seikkaperäisesti: "Viipurissa kätkettiin maan
poveen tuomarinleski -- -- -- Seppeleitä laskivat", -- siinä oli
monta nimeä. Ensimmäisenä: "hänen tyttärensä, professorinrouva Margit
Barlitz".

Lasten isoäiti oli kuollut ja haudattu, mutta he eivät tietäneet siitä
mitään. Nuoruuden innolla he iloitsivat kesämatkastansa. Lasten äiti
oli tullut ulkomailta Suomeen, mutta sekin oli tapaus, joka ei koskenut
heitä. "Professorinrouva Barlitz" oli heille ventovieras.

Isän tuli sanomattoman sääli poikaansa ja tytärtänsä. Ei sekään tunne
ollut uudempi kuin hänen oman sydämensä ikävä -- hän vain tunsi
haikeata halua sulkea heidät molemmat syliinsä ja painaa rintaansa
vasten, nyt kun he jo kaukana matkustivat.

"Margit" -- tuo nimi sanomalehdessä -- mitä kaikkea se kutsuikaan
esiin...

Pieni kultakutrinen keijukainen -- viulun säveliä -- nuoruushaaveiden
hohdetta --

Sitte harmaata arkea ja hiljaista mielen ankeutta. Keiju raukka,
outoon asuntoon tuotu puutarhakukkanen... Olikohan hän siellä kaukana
eteläisemmissä ruusustoissa löytänyt enemmän valoa ja lämpöä? Sitä
Mauri usein oli kysynyt itseltänsä. Katkeruus oli jo aikaa kuollut
hänen sydämestänsä. Seitsemäntoista talven lumi oli satanut viihdytystä
siitä syksystä asti, jona Margit lähti. Seitsemäntoista olivat hänen
kaksoislapsensa äsken täyttäneet. Heidän äitinsä puolesta isä oli
rukoillut kaikki nämä pitkät vuodet, ensin taistelun ja tuskan tulessa,
sitte yhä rauhallisempana ja kirkkaampana. Ei voi olla kova ja katkera
sille, jonka puolesta rukoilee.

Ja kuitenkin -- kuitenkin!

Miltä tuntui Margitista, kun hän taas laski jalkansa Suomen manterelle?
Jos hän onnessaan oli entiset unohtanut, eivätkö ne nousseet haudasta
nyt? Kun hän itse oli orvoksi jäänyt äidistänsä, eikö hänen täytynyt
muistaa omia äidittömiä orpojansa?

Orpoja he olivat, Heli ja Tapani, lapsi raukat.

Jumala on orpojen holhooja, ja hän oli armahtanut näitäkin. Jäihän
hyvä Kotirannan täti hoitamaan heitä, kun he olivat pienet ja
avuttomat. Veihän hän heidät Hirvasmäelle pohjolaan Kyllikki tyttärensä
kansakouluun, kun he siihen ikään tulivat. Ei heiltä lapsuuden päivinä
puuttunut hoivaa eikä rakkautta. Ja hän itse, isä -- antoihan hän
heille kaiken rakkautensa, tuhlasi käsien täydeltä ne aarteet, joita ei
kukaan muu saanut jakaa heidän kanssansa. Oliko tarvis sääliä heitä?

Vastatkoon se, joka katsoi Helin sinisiin silmiin ja näki niiden
kaukokaihoisen ilmeen -- pyytävän, etsivän, janoavan. Eivätkö ne
silmät yhäti anoneet rakkautta, vielä lisää rakkautta? Eivätkö ne
etsineet ja ikävöineet äidinsydämen suurta, ainokaista lämpöä? Ja
mistä oli kotoisin Tapanin silmien tumma välke, syvä ja tutkimaton
kuin yksinäisen umpilammen -- joskus melkein pelottava? Liian aikaisin
hän oli oppinut tuntemaan elämän ankaran todellisuuden, joka kypsytti
ajatukset ja terästi mielen, mutta samalla sulki nuoret, herkät
tunteet luoksipääsemättömiin salasopukkoihin. Äiti, äiti -- hän yksin
olisi suudellut Helin silmät hohtaviksi, Tapanin katseen helläksi ja
valoisaksi!

Ja Maurin oma sydän -- eikö sekin haikertanut osattomuuttansa?

Oikeastaan hän oli saanut elämän lahjoja odottamattoman paljon.
Ryhtyessään taloansa hoitamaan ja mentyänsä naimisiin ei hän enää
hetkeäkään ollut ajatellut opintojensa vakavaa jatkamista. Hän
otti kotoisen työnsä Jumalan kädestä ja tyytyi siihen. Vasta kun
puoliso eroten jätti kotinsa, hän oli tuntenut tarvitsevansa uutta
elämänsisällystä, jotakin, joka auttaisi tasapainoon ja kiinnittäisi
mielen kauvempana viittoviin päämääriin. Hän ryhtyi kirjoihinsa,
huomasi vanhan lukuhalun heräävän ja tutkimisinnon viriävän,
eikä aikaakaan, niin hän käsitti, ettei ollut kysymys mistään
pilventakaisesta haaveesta. Kun Kotirannan täti oli talossa ja vanha
Pekka vielä jaksoi hoitaa isäntärengin tehtävät, jäi hänelle paljo
vapaata aikaa. Jopa hän saattoi ajatella lähtöä yliopistoonkin,
kokonaisiksi kuukausiksi. Santtu rengin hän sillävälin toimitti
maamieskouluun. Sinä syksynä, jolloin täti muutti lasten kanssa
Hirvasmäelle, oli uusi vouti valmis. Hän toi taloon karjakkokoulun
puolelta kelpo nuorikon, isännälle oivan apulaisen vanhan Matleenan
sijaan, joka oli kutsuttu Jumalan lepoon.

Mauri antausi nyt opintoihinsa täydellä todella. Loma-ajoiksi hän
kotiutui Helsingistä, ja silloin lapsetkin säännöllisesti palasivat
hänen luoksensa. Niin hän sai suoritetuksi maisterintutkintonsa
samalla aikaa kuin Heli ja Tapani oppivat tietojen ensi alkeet. Heidän
viimeisenä kansakouluvuotenansa Mauri matkusteli Venäjällä, Siperiassa
asti, Suomen heimojen asumasijoilla. Sinne hän jo nuorukaisijässä oli
toivonut.

Kotirannan täti jäi sitte pysyväisesti tyttärensä luo, ja Mauri
lapsinensa siirtyi täysihoitoon Helsinkiin. Heli suoritti tyttökoulun,
Tapani viisi luokkaa lyseota. Viime vuoden he kaikki kolme olivat
taas viettäneet kotona maalla. Mauri oli nyt jo valmis tohtori;
hänen väitöskirjaansa Suomen sukukielten alalta oli pidetty varsin
huomattavana. Tapani harjoitteli maanviljelystä, Heli soitteli
ja askarteli isän ja veljen ilona. Syksyllä heidän oli määrä
uudestaan asettua Helsinkiin, Tapanin maanviljelyslyseoon ja Helin
musiikkiopistoon. Mauri itse aikoi jatkaa tieteellisiä töitänsä. Talo
oli hyvässä kunnossa, työt sujuivat, metsät kasvoivat ja viljelykset
laajenivat. Isäntä piti sitä silmällä, mutta hänen yhtämittainen
läsnäolonsa ei ollut välttämätön.

Mitä Mauri olisikaan omasta puolestansa voinut enempää ja parempaa
toivoa? Kaikki hänen nuoruusaikaiset tiedeunelmansa olivat
kirjaimellisesti toteutuneet. Lisäksi hänellä oli kaunis talonsa, isien
perintö, joka ei ollut vieraille joutunut ja edelleen oli suvussa
säilyvä. Sillä Tapani harrasti maanviljelystä yli kaiken. Lahjakas
poika hän kyllä oli, mutta kotiturvetta hän ei halunnut kirjapölyihin
vaihettaa.

Säveletkin taas soivat kodissa -- ne jotka Margitin mukana vaikenivat.
Nuori Heli oli synnyinlahjaksi saanut isänsä kauneuskaipuun ja äitinsä
viulun liverrykset -- suloisempina, lohdullisina.

Jumala oli suonut hyvyyttänsä ja siunaustansa sanomattoman runsaasti.
Kaiken hän oli antanut, mitä työtarmoinen mies voi elämänsä rikkaudeksi
ja toiveittensa täytännöksi pyytää.

Eikö miehelle hänen _työnsä_ olekin tärkeämpi ja arvokkaampi kuin
mikään muu elämän lahja?

Mauri huokasi hiljaa.

Kenties -- kenties.

Mutta siellä rinnassa sykytti sydän, jonka polttava kaipaus ei ollut
hengiltä lähtenyt vanhan katkeruuden kuollessa. Mitä niillä olikaan
toistensa kanssa tekemistä? Katkeruus on jo itsessään kuoleman viljaa,
mutta rakkauden kaipuussa on ijäisen elämän oras.

Siunattu työ! Se oli ollut hänen todellinen onnensa. Sydämen
yksinäisyyttä se ei kuitenkaan voinut muuttaa -- korkeintaan peittää.
Koti, lapset -- nekään eivät riittäneet.

Margitiako hän kaipasi? Lasten äidinkö hän olisi tahtonut sydämellensä
sulkea, nyt niinkuin kerran, kauvan sitte -- nuoruuden utuisissa
lemmenhaaveissa?

Ei, sillä sitä Margitia ei ollut olemassa. Vaikka professorinrouva
Barlitz taas olisi ollut vapaa, vaikka tie olisi avoin ja hän liitäen
tulisi -- ei kuitenkaan. Vieraalla ei ole vieraalle sydänlahjoja
annettavana. Hänelle voi vain rukoilla hyvää Jumalalta.

Kaukana pohjoisessa Hirvasmäen kansakoululla asui vanha hyvä Kotirannan
täti, joka oli ollut kuin Maurin toinen äiti. Ja siellä oli Kyllikki,
kasvintoveri -- hänkin jo keski-ikäinen nainen.

Sinne oli lasten matkan määrä.

Sinnekö Mauri Koivun kaipaus kulki?

Tavallaan. Ei hän voinut sitä kieltää. Kun lapset ilmoittivat hartaan
halunsa lähteä "mummutätiä" ja Kyllikkiä tervehtimään, näkemään tuttuja
kouluseutuja, uusimaan lapsuusmuistoja -- silloin oli ollut hänen
ensimmäinen ajatuksensa: -- Minä tulen kanssanne!

Viiteentoista vuoteen hän ei ollut nähnyt Kyllikkiä. Kuinka se onkin
mahdollista niin pienessä maassa kuin Suomi? Kuinka se käy päinsä,
kun kaksi ihmistä rakastaa ikäänkuin yhteistä äitiä ja lisäksi samoja
lapsia, joita he kumpikin ovat kasvattaneet? Ja vielä enemmän: kun
kaksi ihmistä niin on rakastanut toinen toistansa kuin he molemmat...?

Tahtomalla ja päättämällä -- miksi ei se onnistuisi? Niinpä nytkin
Mauri päätti olla lähtemättä, eikä siis lähtenyt.

Kun rakkaus tietoisesti jätetään Jumalan haltuun, silloin se _jää_
siihen talteen. Kerran oli Mauri sen Kyllikiltä oppinut. He olivat
kumpikin antaneet sen pois omasta sydämestänsä. Hän tiesi, että
Kyllikillä oli rauha, ja samasta Jumalan antamasta rauhasta hän itsekin
oli saanut lievittävää lääkettä sydänhaavoillensa. Mutta he eivät
uskaltaneet heittäytyä kiusaukseen. Kukapa takasi rauhan vahvuuden?
Sydän on petollinen kappale. Tänäkin iltana Mauri oli tuntenut outojen
ourujen lainehtivan siellä syvällä. Viisitoista-talvisen jääkuoren piti
tosiaan olla vahva -- mutta kuka takasi, että kuuma kesäaurinko ei sitä
sulattaisi arvaamattomalla voimalla ja nopeudella.

Ei, ei, Maurin oli hyvä juuri näin, kotona, yksin. Se mikä kerran
oli ollut hänen kiihkeä halunsa, ei enää olisi mitään mahdollisuuden
vastakaikua löytänyt hänen toiveistansa. Ei hinnasta mistään hän
olisi tahtonut omin käsin nostaa ristiä harteiltansa. Hän uskoi ja
ymmärsi tarinan taivaan tien vaeltajasta, joka nureksi ristiänsä,
mutta sai Jumalalta ojennuksen. "Herra, anna toinen risti, helpompi
ja sopivampi!" oli se mies huoannut. Ja unessa hänet vietiin avaralle
kedolle, joka oli ristejä täynnänsä, suuria ja pieniä, puisia,
rautaisia, kultaisia. "Oma ristisi on otettu pois", sanoi Jumala.
"Saat itse valita uuden." Hän koetteli, koetteli -- ei mikään tuntunut
sopivan. Pienin ja kauneinkin painoi niin lyijynraskaana, ettei hän
paikastansa päässyt matkalla etäiseen kultakaupunkiin. Vihdoin hän
huudahti riemusta. Yksi risti ei vaivuttanut maahan, vaan nosti,
liidätti kuin siivillä. "Tämä antaos minulle, Herra!" hän huusi. "Sen
avulla saavutan taivaan." Ihana hymy kirkasti Herran kasvot. "Niin
ota", hän lausui. "Etkö sitä tunne? Se on entinen omasi."

Mauri Koivu tyytyi ristiinsä. Ei hänen sydämensä enää pyytänyt
Kyllikkiä Margitin tyhjäksi jääneelle paikalle. Ei hän mitään tahtonut
tehdä eikä saada, jotta elämä muuttuisi toiseksi kuin se oli nyt.

Mistä siis kaiho ja sydämen äänetön nyyhke? Mihin tähtäsivät tunteet,
jotka äkkiä niin kummina kuohahtivat salasyvyyksistä?

Se oli jotakin sanatonta, nimetöntä, selittämätöntä.

Niinkuin omenapuu, jonka valkeat terälehdet ovat varisseet, jotta
hedelmä kasvaisi; niinkuin syys, joka on rikkautta täynnä, mutta ei
milloinkaan voi unohtaa keväänsä kauneimpia unelmia... Ei napise,
ei edes tahtoisi vaihettaa. On järkevä, vakaantunut, hyödyllinen.
On kiitollinenkin. Mutta joskus tulee oikein pimeä päivä, hiljainen
ja painostava. Ennenkuin ehtii edes olla varuillansa, peittyy koko
näköpiiri sumukyyneliin, auringon ikävään, menneitten muistoihin...

Niin se oli Maurilta peittynyt tänään luonnon keväisenä, valoisana
iltana. Mutta ei liian pitkiksi hetkiksi. Hän kohotti päänsä käden
varasta, kuin ylös ponnistautuen.

-- Herra on minun paimeneni, ei minulta mitään puutu!

Hän nousi, painaen otsansa viileään ruutuun, katsellen ajatuksissansa
ulos kuulaaseen hämäryyteen. Lampun valo oli huikaissut hänen
silmiänsä. Valaistusta huoneesta katsoen näytti tuuheiden koivujen
varjoama piha milt'ei pimeältä.

Äkkiä Mauri säpsähti. Jokin musta vilahti puiden pimennosta. Se
pysähtyi -- liikkui taas.

-- Jumalani!

Hän hoipertui taaksepäin nojatuoliin. Sydän tuntui seisahtuvan. Hän
tuskin ymmärsi, oliko mielikuvitus loihtinut aaveen hänen silmäinsä
eteen, vai oliko hän totta nähnyt.

Ei hän liikkunut paikaltansa. Kuinka kauvan hän istui siinä, sitä
hän ei tietänyt arvioida. Hän odotti kuin kivettyneenä, niinkuin
väistämätöntä kohtaloa. _Jos_ se oli totta, niin jotakin tapahtuu, nyt
heti, pian. Ovi aukenee, sisälle astuu suruhuntuihin verhottu nainen,
_Margit_...

Mikä sitte seuraa? Miksi hän on täällä?

Jähmistynyt ajatus ei jaksanut kauvemmaksi. Se vain muistui mieleen,
että oli hyvä, kun lapset olivat poissa...

Mutta ovi ei auennut. Ei tapahtunut mitään.

Vähitellen Mauri tointui mielensä järkkymyksestä. Lopulta hän voitti
täyden tarmonsa. Silloin hän ei palannut ikkunan ääreen, vaan meni
suoraan ulos kuistille.

Piha oli tyhjä ja äänetön. Puut humisivat ja huokailivat. Ruskotus oli
sammunut lännen rannalta, ja ilta vaihtui yöksi.

Mauri pyyhkäisi otsaansa. Siis hämärän harhanäky? Ei, se ei ollut
mahdollista. Hän oli nähnyt Margitin eikä voinut erehtyä.

Rauhattomin, ristiriitaisin tuntein ja kysymyksin hän palasi
yksinäiseen huoneeseensa.



II

KOSKIVENEESSÄ


Ruskea, pitkä ja kaitainen vene kulki virtaa pitkin. Perämies,
Topakan Tuomas, piteli vankkaa melaansa, ja hänen poikansa kiskoi
airoja. Lastina ei ollut tervaa, vaan kaupunkiin meneviä voipyttyjä
ja kankaita, parin isäntämiehen hoteissa kyläkunnan puolesta; lisäksi
muuan naapuripitäjän kirkonkylään aikova suutarinperhe sekä Tapani ja
Heli Koivu matkatavaroineen.

Rannat olivat ison matkaa näyttäneet jokseenkin yksitoikkoisilta.
Töyräät olivat vierinhiekkaiset, paljaat. Ylempänä kasvoi matalaa
viidakkoa, tai kesävehmauttaan odotteleva niittymaa ulottui rantaan
asti, mutta asumuksia oli vain harvassa, harmaita, köyhännäköisiä.

-- Muistatko, -- sanoi Heli, -- kerran me tästä matkustimme
rankkasateessa. Minun oli niin kylmä, että paleltaa vielä, kun
ajattelen.

-- Se olikin hauska matka, -- vastasi Tapani. -- Silloin saimme tapella
tuulen ja sateen kanssa. Nyt vaan istumme jouten ja annamme päivän
paistaa.

-- Minkäs nuori herra sateelle ja päivänpaisteelle taitaa? -- pisti
perämies joukkoon. -- Jos sataa niin sataa, jos paistaa niin paistaa.
Ei se ole tappelemisessa eikä antamisessa.

-- Veljeni vaan tarkoittaa, että _tuntui_ siltä, -- kiirehti Heli
selittämään. Mutta Tapani naurahti.

-- Älkää te sadetta toivotelko, -- varoitti Ruoholan isäntä. --
Sateella emme olisi lähteneetkään. Kauppatavarat pian olisivat
pilaantuneet.

-- Teillä on liian vähän öljykangasta. Kyllä kai sateesta selviää, kun
tahtoo. Toista, jos koski sattuisi nielemään kaikkityyni.

-- Tapani, -- kuiskasi Heli.

-- Kuuletteko? Jo kohisee.

Suutarin pieni tyttö rupesi itkemään. Vaimo hyssytti ja rauhoitti. Heli
etsi laukustansa karamellin ja heitti sen isäntien päiden päällitse
kokkapuoleen.

-- On niin ihmeellistä tulla koskelle taas, -- sanoi hän Tapanille. --
Aavistaakohan tuo pikku lapsi jotakin ja pelkää?

-- Joutavia! Ethän suinkaan _sinä_ pelkää?

-- Minä rukoilen, että Jumala varjelee, -- kuiskasi hän hiljaisesti.
Välähdys hiipui Tapanin silmästä, ja hän vaikeni.

Rannat muuttuivat rehevämmiksi, viljaviksi tai lehteviksi, vaikka tosin
pellot vielä vain hentoa orasta työnsivät ja puut vasta aukoivat nuoria
silmujansa. Äyräät kohosivat yhä jyrkempinä. Virralta katsoen täytyi
ihmetellä, että kukaan oli voinut kyntää noita vähäisiä peltotilkkuja,
joiden vaot näyttivät melkein pystysuorilta viivoilta. Toisaalla
pari lehmää etsi kevään ensimmäisiä ruohomättäitä. Ihme, etteivät ne
päistikkaa pudonneet virtaan!

Pienet asumukset ylhäällä olivat kuin satukoteja. Niiden ikkunat
kimaltelivat iloisesti päivänpaisteessa. Saunan luona rannalla joku
nainen askarteli. Mies varusti kalanpyydyksiä.

Kohina yltyi. Jo hyppelivät valkeat vaahtivarsat huimassa leikissä
tuolla etäällä. Tuli oli taas syttynyt Tapanin silmään, ja koko olento
tuntui terästyvän. Miksi pitikin istua tässä tyhjin toimin? Olisipa
päässyt tuonne peräsimeen! Olisipa ollut enemmän jännervoimaa ja
kuohujen salaisuudet tiedossa! Voiko ajatella hurjempaa, riemuisampaa
leikkiä kuin laskea omin käsin voitokkaana läpi pyörteiden?

Isäntämiehet ja suutari puhelivat keskenään toripäivistä ja työansiosta
yhtä innokkaasti kuin maantiellä ruunan rattailla. Vielä ei pauhinakaan
keskeyttänyt heitä. Pienen tytön itku oli tauonnut, ja hän katseli
ympärillensä suurin, kummastelevin silmin, äidin pitäessä häntä
lujemmin helmassansa. Mutta perämies tiukensi otettansa, samalla kuin
nuorukainen rupesi lepuuttamaan airoja.

Helin poski oli hiukan kalvakka. Ei hän oikeastaan pelännyt, tuntui
vaan niin omituiselta, ikäänkuin seuraavat silmänräpäykset olisivat
kätkeneet suuren, jännittävän salaisuuden, jonka odotus värisytti koko
olentoa.

Jo oltiin kosken niskalla, jo vetäisivät vaahtoavat kuohut veneen
myötänsä, jo kiiti se harjalta harjalle, kultakipinäin karkeloidessa
ympärillä auringon hohteessa.

Rannat muuttivat jälleen muotoansa. Metsä tummeni. Ruohorinteiden
sijalla kohosivat rosoiset, harmaat kalliot. Pikku tupaset olivat
jääneet jo kauvas taakse. Ei näkynyt enää ihmisasuntoja, ainoastaan
joku yksinäinen kalasauna kuusikossa.

Helin jännitys oli lauennut. Hän unelmoi. Nuo kuusikot, nuo
kallioluolat -- mitä satuja ne kätkivätkään? Tuollaisenko pienen tuvan,
kalasaunan kaltaisen, hänen sukunsa kantaisä kerran vainovuosina
rakensi kotisalolle? Isä oli heille kertonut vanhoja muistotarinoita.
Tapani velihän oli tuon kantaisän kaima. Miksi Helin oma nimi ei
ollut Elina? Hän rakasti kiihkeästi Elina neitoa, josta tuli vanhan
Tapanin pojan vaimo. Isä oli kertonut, että heidän kotirakennuksensa,
Lehtoniemi, oli tehty juuri siihen lehtoon, jossa Elina haaveili
nuoruutensa kultaunelmia. Vesikivenkin hän oli näyttänyt, jolla Tapani
vanhus kannelta soitti. Ehkä Elina oli laulellut samalla kivellä,
loiskinut jaloillaan vilpoisessa vedessä ja kuvitellut ystävänsä
lähenevän. Ei hänen ystävänsä kaukana ollutkaan, koska se oli Timo,
Tapanin poika. Hänellä, Helillä, ei ollut muuta rakasta ystävää kuin
veljensä.

Koski soi... Miten se soi? Varmaan urkujen lailla. Tai niinkuin
ihmeelliset harput jossakin syvällä. Jospa isä olisikin ostanut hänelle
harpun eikä viulua! Itse hän kyllä oli viulua pyytänyt, koska oli
kuullut, että äitinsäkin sitä soitti ennen. Miksikähän isä oli tullut
niin omituiseksi, kun Heli siitä puhui? Oliko hän muistanut äitiä ja
ikävöinyt? Ei Heli ymmärtänyt vielä siihen aikaan harppua pyytää, sillä
hän ei ollut harppua kuullutkaan. Mutta nyt --

Aina hän halusi jotakin, aina toivoi, aina kurkottui kaihoten jotakin
omistamatonta kohti... Ei, ei varmaan ihaninkaan harppu olisi
viihdyttänyt hänen ikävöimistänsä. Entä ystävä? Ehkä hän kerran saa
oman ystävän, niinkuin Elina neito. Viulu on sentään paras soittimista,
sen voi viedä vesikivelle mukanaan. Isäkin iloitsee eikä enää muista
kaipaustansa, kun Heli siinä soittaa. Ja joskus hän soittelee aivan
itseksensä, aallot huuhtovat hänen jalkojansa, koivikko humahtaa, ja
sieltä astuu esiin _hän_ -- nimetön, tuntematon!

Onko Heli onnellinen silloin? --

Hän havahtui äkkiä haaveistansa kohinan hiljetessä, ihmisten alkaessa
pakinoida veneessä, nyt kun taas voi toinen toisensa ääntä kuulla.
Vasta hän senkin huomasi, että Tapani hänen vierellänsä oli kastunut
likomäräksi.

-- Siinä saitte, nuori herra, -- pilaili Ruoholainen. -- Kuka käski
pahoja ennustaa. Meidän tavaroillamme ei ole hätää mitään, mutta
olisitte itse taitanut tarvita öljytakkia.

-- Eikö mitä, kyllä minun ihoni vettä pitää.

-- Mutta Tapani, -- huolehti Heli, -- sinä vilustut. Löikö laine
veneeseen?

-- En minä ainakaan uimassa käynyt, -- hän nauroi, pudistellen
hihastansa pisaroita. -- Mihin sinun silmäsi jäivät? Hyvä, että ryöppy
kasteli minut eikä sinua, sokeripala.

Heli kysyi miehiltä, voitaisiinko poiketa lähimpään taloon, jotta
Tapani saisi muuttaa vaatteita. Eikö soutajakin jo ollut ihan
väsyksissä? Tekisi kai pieni lepo hyvää?

Nuori mies sanoi pitempiäkin matkoja soutaneensa, eikä Tapani
puolestaan tahtonut kuullakaan viivytyksestä vähäisen vesiryöpyn tähden.

-- Minä käyn airoihin, -- sanoi hän reippaasti. -- Häpeä tässä onkin
laiskana istua. Kas noin. Nyt ei ole kylmästä pelkoa.

-- Jaksaako nuori herra? -- tuumi perämies epäilevän näköisenä.

-- Minä en olekaan herra, vaan maamies. Tunnin kuluttua pääsemme jo
perillekin.

-- Karimutkaan asti saatte soutaa, -- ratkaisi Tuomas.

-- Heli, oletko tyytyväinen? Ellei aurinko minua siksi kuivaa, niin
saahan Kyllikki täti nähdä, että olen sama Tapani kuin ennen. Ei hän
lapsenakaan hemmotellut minua.

Heli rauhoittui. Hän alkoi muistella, miten mummutäti ja Kyllikki
täti entisvuosina ystävällisesti väittelivät holhokkiensa takia.
Milloin he lapset olivat aikoneet juosta paljain korvin ja kintaitta
ulos lumituiskuun, milloin oli kysymys jyrkän mäen laskemisesta tai
pitkästä hiihdosta pakkasessa. Tavallisesti kävi niin, että vanha täti
ratkaisi asian: "Karaise poikaa, jos uskallat. Tyttö on liian hento."
Niin sai Tapani lähteä, mutta Heli jäi usein ikkunasta katselemaan. Ei
ollut ikävää sekään; oikeastaan hän itsekin pelkäsi kylmää, tuiskua ja
hurjaa urheilua. Hän istui mielellään jakkaralle Kyllikki tädin jalkain
juureen, painoi päänsä hänen polvellensa ja pyysi tarinoita.

Kyllikki täti sanoi, ettei hän osannut oikeita satuja; niitä Heli itse
löysi metsästä ja kosken rannalta paljon helpommin kuin täti muistinsa
komeroista. Sen sijaan hän kertoi paljon sellaista, mikä oli totta
ja kumminkin yhtä kaunista kuin kauneimmat sadut. Ja Heli kuunteli
sykkivin sydämin, koko lapsensielunsa hartaudella.

Niinä hiljaisina hetkinä Heli oppi rakastamaan raamatun kertomuksia.
Rebekka ja Raakel, Joosef ja Samuel tulivat hänen tutuiksi, hyviksi
ystäviksensä. Mutta korkealla heidän yläpuolellaan säteili Jeesuksen
kuva, hänen, joka oli Heliä rakastanut kuolemaan saakka.

Kun sitte Tapani reippaana ja punaposkisena palasi retkiltänsä, tuntui
Helistä, että veli oli jäänyt vähemmälle osalle. Se täytyi korvata
hänelle. Koko illan Heli kertoi ja kertoi.

Joskus iltahetkinä he istuivat yhdessä kaikki neljä. Mummutäti
ja Kyllikki tiesivät vielä eräänlaisia tosia tarinoita, jotka
innostuttivat Heliä melkein yhtä paljon kuin raamatun kertomukset ja
Tapania enemmän kuin hänen pyryretkensä kuusikossa.

He tarinoivat vanhoja muistoja.

Niin teki mielellään isäkin hämyhetkinä kotona, mutta hän kertoi
enimmäkseen oikein vanhoista ajoista, ei itsestänsä milloinkaan. Vasta
Hirvasmäellä lapset oppivat tuntemaan isänsä lapsuuden ja nuoruuden.

Kuinka kauniisti Kyllikki täti kertoikin siitä! Isä oli ollut hellä
ja tunteellinen, ahkera ja etevä, ja niin hyvä toveri, ettei toista
parempaa. Aina he olivat olleet yksissä, hän ja Kyllikki, ystävyksinä
leikissä ja työssä.

Kerran Tapani oli äkkiarvaamatta keskeyttänyt, virkkaen: "Miksi isä ei
nainut sinua, Kyllikki täti? Miksi hän nai sen vieraan, joka meni pois
Saksaan?"

Ja Heli muisti huudahtaneensa: "Tietysti siksi, että se oli meidän
äitimme!"

Mutta Kyllikki täti vaan suuteli heitä, ja siitä päivästä alkaen hän
rupesi kertomaan heidän äidistänsä. Oli isäkin kertonut hänestä jo
heidän lapsuusvuosinansa, mutta sellaisella epämääräisellä tavalla,
että kuva jäi kuin usvan peittoon. Iltarukouksissansa he säännöllisesti
pyysivät Jumalaa siunaamaan isää ja äitiä, mummutätiä ja Kyllikki
tätiä, kunnes sitte myöhemmin Tapani jätti äidin pois. "En tunne
häntä", selitti hän Helille. Se oli totta, ei Helikään tuntenut.

Kyllikkiä hän sai kiittää siitä äitinsä kuvasta, joka asustui hänen
sydämeensä. Se kuva oli runoa, satua, säveliä, aamun ihmeellistä
hohdetta. Äiti oli ollut viehättävä lapsi ja ihana nainen. Heli pani
pitsipukuisen nukkensa nimeksi "Hieno-Vieno" ja kuvitteli, että
sellainen oli hänen äitinsä.

Tapani, joka hehkuvin mielin kuunteli kertomuksia sukunsa
menneisyydestä ja isänsä lapsuudesta, hiipi pois, kun tuli puhe hänen
äidistänsä. Eikä hän myöhemminkään sitä ainetta tahtonut kosketella.

Vanha Kotirannan täti oli molemmille lapsille rakas. Hän oli heitä
hoivannut, kun he olivat pieniä; mutta ihmeellistä kyllä, he eivät
milloinkaan häntä asettaneet äidin tilalle lapsellisissa ajatuksissansa
ja tunteissansa. Itsestään he olivat ruvenneet häntä sanomaan
"mummutädiksi", ja se nimitys oli yhä säilynyt. Kyllikkiin oli suhde
toisenlainen, aivan erikoinen. Jos joku olisi kysynyt, mitä hän
oli heille, eivät he olisi osanneet selittää, ei Heli ainakaan. He
olivat häneen kiintyneet samantapaisin hellin tuntein kuin isäänsä
ja ihailivat häntä rajattomasti. Kuusi eron vuotta, koko kouluaika
Helsingissä ja viimeinen vuosi kotona, ei ollut voinut lapsuuden lujia
siteitä löyhentää. Kirjeitä he olivat vaihtaneet kaiken aikaa.

Kuinka hauska ja toivottu olikaan tämä matka, joka vei heidät taas
yhteen! Se oli Tapanin ja Helin ensimmäinen pitkä retki ominpäin, joten
siis itse matkustamisellakin oli suuri viehätyksensä. Mutta perille
pääseminen oli pääasia. Hirvasmäellä oli rakkauden avosyli odottamassa,
aivan niinkuin kotona. Heli toivoi, että olisi voinut yhdistää kodin
ja Hirvasmäen, kaiken rakkahimman samaan paikkaan. Ellei seutuja ja
asuntoja, niin ainakin asukkaat.

-- Kunpa isäkin olisi mukana, -- sanoi hän ajatustensa jatkoksi
Tapanille.

Tapani oli ollut vilkkaassa puhelussa venemiesten ja isäntien kanssa.
Suutarin perhe valmistautui nousemaan maihin, sillä kirkonkylästä
torni jo näkyi. Oli kuljettu rauhaisaa suvantoa, ja Tapani oli
tehnyt tehtävänsä moitteettomasti, vaikka kyllä käsivarsissa tuntui.
Perämiehen käskystä hän juuri luovutti airot vakinaiselle soutajalle ja
istuutui tuhdolle Helin viereen.

-- Mitä? -- kysyi hän. Heli toisti sanansa ja veli nyökkäsi päätänsä.
Mutta sitte hän sanoi painavasti ja lyhyeen:

-- Ei isä tule, ei hän tahdo.

Vene suuntasi laituriin. Heli antoi vielä karamellin "kiltille pikku
tytölle", joka koskesta lähtien ei enää itkenyt, ja tasasi loput
namusensa muille matkatovereille. Topakan Tuomas kiitti naurahtaen.
Eivät ne herrain lasten herkut hänelle juuri miltään maistuneet, mutta
kumminkin hänen tuli mielihyvä. Sai niitä joskus sellaisiakin neitejä
kuljetella, jotka tuskin näyttivät erottavan perämiestä ja melaa
toisistaan.

-- Oletteko te Hirvasmäen opettajattaren sukulaisia, koska sinne
menette? -- kysyi hän.

-- Emme ole, tuttavan lapsia vaan.

-- Ajattelin, kun hänkin on kaikille ystävällinen ihminen.

Se tuli yksinkertaisesti ja suorasukaisesti, ja Helin mieli läikähti
yhtä iloiseksi kuin äsken Topakan Tuomaan.

Tapani kiirehti kysymään: -- Kuinka te tunnette opettajattaren?

-- Vai en minä tuntisi. Hän laulaa kuin lukkari ja puhuu kuin pappi.
Meidän kamarissa hän oli yötäkin, kun kävi esitelmää pitämässä. Ja
liikun minäkin täällä Hirvasmäen tienoilla harva se viikko näin
avoveden aikana. Aina hän kutsuu sisälle, jos minä vieraita tuon koulun
rantaan.

Suutarin väki oli suoriutunut maihin, ja vene kääntyi jo taas matkaansa
jatkamaan. Seutu tuntui yhä tutummalta. Nuoret katselivat ympärillensä
vilkkaalla mielenkiinnolla.

-- Tuossa, Tapani, tuolla niemellä me olimme kerran huviretkellä koko
koulu! Tätikin rakensi mukana lumilinnaa.

-- Minä muistan aivan hyvin, että Mattilan renki ampui jäniksen tästä
vasemmalta.

-- Ja minä kotona itkin, kun sinä kerroit.

-- Tiedätkös, ei se minustakaan ollut hauskaa.

-- Nyt näkyy Kaikukallio. Oi, ajattele, kun taas saamme kiivetä sinne!
Tahtoisin vielä kerran nähdä revontulet, koko taivaan leiskuvan ja
leimuavan. Sen sijaan katselemme kesäyön aurinkoa juhannuksena.

-- Kotikosken kohina kuuluu!

He olivat niin riemuissaan, että silmät loistivat ja posket hehkuivat.

"Kotikoskea", vaikka se pienikin oli, ei yleensä laskettu tavallisilla
veneillä. Vain ylämaasta tulevat koskiveneet siitä keveästi liukuivat
alas. Paikkakuntalaisten venevalkamat olivat kosken kummallakin
puolella.

Nyt -- nyt soi tervetuliaisina oman kosken hilpeä helske. Ei se ole
mahtavaa pauhua kuten suuren kosken pyörteiden ääni. Ei pelota,
ei jännitä, ei sytytä kiihkoon. Se vain pulppuaa toivorikkaana,
ilontäyteisenä.

Muutamissa hetkissä vene on halkaissut pienet, vilkkaat vaahtilaineet.
Joki polvehtii, käännytään mutkasta. Tuolla, tuolla rinteellä tuttu
koulu, keltaiseksi maalattu, valkeine pielineen! Ja alhaalla laiturilla
-- kas, mummutätikin -- ja Kyllikki täti, tietysti Kyllikki täti!
Nenäliinat liehuivat molemmin puolin. Laskettiin laituriin. Ei Tapani
muistanut ajatella, vieläkö hän oli märkä vai joko aurinko ehti
kuivata. Helikin heitti tavarat, ja molemmat hyppäsivät notkeasti
maihin, jo ennenkuin vene oli kiinnitetty. Ensin edes yksi syleily
ja tervehdys, sitte he ottivat vastaan matkakapineensa, maksoivat,
kiittivät ja kätellen jättivät hyvästinsä koko veneseurueelle.

-- Eikö koululle sopisi poiketa? -- kysyi opettajatar ystävällisesti
kehoitellen. Mutta Tuomaalla ja isännillä ei ollut aikaa; vain soutajan
naama hiukan venyi, sillä kuppi kuumaa olisi maistunut hyvältä.
Hän sai paremman tyydytyksen. Isä istui airoihin, ja koska isännät
olivat maksaneet kuljettajalle, voivat he rauhassa pistää tupakaksi.
Nuorukainen pääsi siis perään kunniapaikalle.

Mutta laiturilta neljä onnellista ihmistä astui ylös rantarinnettä.
Vanhus oli käynyt kumaraksi ja ikäänkuin supistunut kokoon; silmistä
kumminkin vilkkui entinen pirteys ja lempeys. Kyllikki tädissä Tapani
ja Heli eivät huomanneet mitään erikoista muutosta. Yhtä sorja oli
vartalo, yhtä joustavat askeleet, yhtä runsas ruskea tukka ja iloiset
silmät. Kuka voi uskoa, että hän oli neljäkymmentä täyttänyt?

-- Sinä suuri, pitkä poika! -- ihmetteli Kyllikki. -- Ja sinä Heli --
melkein kuin äitisi nuorena.

-- Lapsina lähditte ja aikuisina palaatte. Vuodet vierivät nopeaan, --
sanoi vanha täti.

-- Pääasia, että taas olemme yhdessä, -- virkkoi Tapani reippaasti.

Heli ei voinut olla toistamatta ajatustaan: kunpa isäkin olisi
kanssamme! Mutta hän ei sitä lausunut ääneen. Tapanin oudolta kajahtava
vastaus pani hänet aavistelemaan ja arvelemaan: -- _Miksi_ isä ei tule?
_Miksi_ ei hän tahdo?



III

KESÄ, JOKA EI TULLUT


Aamulla terveyskahvi odotti pöydällä pannussa punaisen myssynsä alla,
jonka reunaa pitkin juoksi parvi mustia akkoja. Se myssy oli suuresti
huvittanut Tapania, kun hän oli pieni poika. Voileipätarjottimella oli
liina, jonka kulmiin oli ommeltu mansikoita. Siitä Heli oli erityisesti
pitänyt.

Oli kolmas aamu siitä kuin nuoret saapuivat Hirvasmäelle. Tuntui niin
kotoiselta, ikäänkuin välivuodet olisivat olleet pelkkää unta.

Tietysti täältä uuttakin löytyi. Kyllikin huonekaluissa oli uudet
päälliset, kupit olivat uudet, tuossa oli vanhan lisäksi kirjahyllystö,
jota ei ollut ennen, ja uusia siinä kirjatkin olivat. Heli muisti
toisen esineen ja Tapani toisen. Vähitellen he olivat pitäneet talon
tarkastusta ja tiesivät nyt täsmälleen, mikä oli muuttunut ja mikä
pysynyt paikallaan kuusi vuotta.

-- Täti, -- sanoi Heli yhtäkkiä, nostaessaan punaista myssyä ja
kaataessaan kahvia kuppeihin, -- ennen sinä ompelit alituiseen uusia
kauniita töitä. Kuinka tämä vanha nyt vielä elää?

-- Elävät ne minulla vanhat ja uudet. Ei kukaan kuluta, -- hymähti
Kyllikki. -- Sentähden minä en enää ompelekaan itselleni.

-- Kyllikillä on monta lasta, joille täytyy ommella myötäjäisiä, --
nyökäytti vanha täti päätänsä. -- Oppilaat kasvavat isoiksi ja menevät
naimisiin. Minä luulen, että hän jokaiselle jotakin antaa.

-- Niin, ajatelkaas, kuinka rikas minä olen lapsijoukkoineni! -- sanoi
Kyllikki iloisesti. -- Kuulkaa tuota kopinaa ja kipinää. Nyt pieni väki
tulee puutarhatöihin. Teettehän seuraa, Heli ja Tapani?

-- Tietysti, -- arvelivat nuoret.

-- Ensin pidämme aamurukouksen. Minun on tapana kutsua lapset mukaan,
kun he tulevat koululle.

Kyllikki kiirehti avaamaan koulusalin ulko-ovea, ja samassa jo
työntyikin sisälle lapsiparvi, joka iloisin silmin tervehti
opettajatarta ja hänen äitiään ja uteliaasti katseli nuoria vieraita.

Mäkelän Jaakko, joka asui postin vieressä, ojensi opettajattarelle
laukun. Kyllikki katsoi; siinä oli lehti ja pari kirjettä. Hän laski ne
harmoonin päälle ja istuutui soittamaan.

Virsi, kappale raamatusta, lyhyt selitys, ja harras, yksinkertainen
rukous. Helin mielestä tämä oli jotenkin samanlaista kuin kotona.
Seura vain oli suurempi, ja isän sijalla toinen -- melkein niinkuin
äiti, vaikka hän ei ollut äiti. Tapanillekin kotimuistot tulivat
mieleen. Mutta isän hartaushetkissä hän oli ulkokohtaisemmin ollut
mukana. Täällä, nyt -- oi, tuntui kuin tuossa tosiaankin olisi istunut
äiti, joka luki ja rukoili suoraan hänen sydämeensä sellaista, jonka
oli ollut hyvin vaikea päästä sinne sisälle. Hän tuskin ymmärsi omaa
itseänsä.

Lyhyen hetken perästä he olivat valmiit siirtymään ulos työkentälle.

Suojattuun, eteläaurinkoiseen notkoon oli raivattu kaksi kasvitarhaa.
Toinen oli Kyllikin oma, toinen lasten. Koulu oli päättynyt jo viikko
sitte, mutta täällä riitti toimintaa koko kesäksi. Kahdesti viikossa,
määrätyllä ajalla, lapset tulivat Kyllikin johdolla työskentelemään,
mutta innokkaimmat ja lähimpänä asuvat pistäytyivät joka päivä
katsomaan sarkojansa. Porkkanoita, punajuuria, herneitä, sipulia ja
kauniita kirjavia kukkia -- kaikki kunkin ihka omaa! Ei ihmettä, että
tämä kasvitarha oli heidän ilonsa. Opettajatar lahjoitti köyhimmille
siemenet, ja lapset taas mielellänsä joukolla nyhtivät rikkaruohoja
hänenkin saroiltansa.

Reippaasti, vilkkaasti siellä työ sujui. Tapani, maamyyrä, oli oikein
omissa oloissansa, kaivoi, kuokki ja kantoi vettä kilvan poikien kera.
Heli nyppi rikkaruohoja ja puheli tyttösille: -- Onko teitä montakin
siskoa? Missä sinä asut? Mistä kasveista sinä enimmän pidät? -- He
vastasivat ujostelematta, ja Heli viihtyi heidän seurassansa.

Kyllikki näki, ettei häntä enää tarvittukaan. Hän uskoi johdon nuorille
vieraillensa ja pujahti sisälle avaamaan ja lukemaan äsken tulleita
kirjeitä.

Ensimmäinen oli esitelmäpyyntö naapuripitäjään. Melkein huomaamattansa
Kyllikki oli joutunut ympäristön "puhujaksi". Aluksi oli lämmin sydän
vaatinut häntä jotakin sanomaan kokoontuneelle kylän nuorisolle; sitte
hän oli tuntenut velvoitusta, kun häntä kutsuttiin raittiusseuraan
avuksi. Ei hän ollut suosiota etsinyt, mutta paljon hän oli sitä
saanut kuitenkin. Hän rakasti kansaa, varsinkin nuoria, ja he
ymmärsivät hänen tarkoittavan heidän parastansa. Pitäjän vakava vanha
väki osotti kyllä alussa jonkinmoista epäluuloa, sillä edellisen
opettajattaren kanssa välit olivat olleet kireät sillä taholla. Mutta
Kyllikin hurskas, kokenut äiti tasoitti tässä suhteessa tyttärensä
tien jo ensimmäisenä loma-aikana, jonka hän vietti Hirvasmäellä. Hän
liittyi empimättä pitäjän uskovaisiin, huolimatta erikoissuunnasta,
johon he yleensä lukeutuivat. Se avasi sydämiä Kyllikillekin, joka
pysytteli loitommalla. Hän puolestaan rukoili uskollisesti Jumalalta
viisautta kaikkeen menettelyynsä. Ei ollut suinkaan helppoa säilyttää
itsenäisyyttänsä ja kumminkin välttää yksinkertaisten ihmisten
loukkaantumista. Eiväthän kaikki vieläkään häntä Jumalan lapsena
pitäneet, koska hän hypitytti koululaisia laululeikeissä ja lainasi
maallisia runokirjoja nuorille. Varsinaiseen hengelliseen työhön
häntä ei myöskään kysytty eikä nähtävästi haluttukaan, ja usein hän
kaipasi sitä. Mutta olihan hänellä oma yrttitarhansa, Jumalan pienet
taimet, koululapset hoidossansa, ja yhä enemmän ennakkoluulot olivat
sitkeimmistäkin vanhemmista hälvenneet, mitä kauvemmin hän uskossa ja
rakkaudessa oli tehnyt epäitsekästä työtänsä. Se ainakin oli varma,
että hänen käytännöllisiä esitelmiänsä ja sytyttäviä puheitansa
enimmät tahtoivat kuulla. Milloin hän innostutti kansalliseen asiaan,
milloin raittiuteen, siveellisyyteen, säästäväisyyteen tai muuhun
hyvään. Nyt viimeksi hänen puutarhaharrastuksensa levitti laineitansa
kylästä kylään. Jo viime kesänä vanhemmat olivat ihastuneet lastensa
tuomista kasviksista. Muutamat naapuripitäjäläisetkin olivat joutuneet
niitä maistamaan. Eipä ollut heistä hullumpaa. Siinä nyt kirjeessä
pyydettiin, että opettajatar tulisi heillekin pitämään esitelmää
kasviksistansa.

Kyllikki oli valmis vastaamaan myöntävästi. Helin ja Tapanin vierailu
ei ollut mikään este. Voihan hän ottaa heidätkin mukaansa; nuoret
pitävät retkeilemisestä, sen hän tiesi.

Sitte hän avasi toisen kirjeensä. Polttava puna peitti hänen poskensa.
Maurilta se oli. Samassa hän suuttui itsellensä. Niinhän hän käyttäytyi
kuin nuori tyttöhupakko -- kypsä nainen, joka jo aikoja sitte oli
saavuttanut täyden tasapainon!

Olihan Mauri ennenkin, lasten asuessa hänen luonansa, joskus
kirjoittanut muutaman rivin. Asia oli päivänselvä. Heidän tähtensä hän
kirjoitti nytkin. Mutta tämä kirje oli pitkä. Kyllikki ihmetteli, mitä
se merkitsi.

Mauri kertoi, että hänellä oli Helille ja Tapanille ilmoitettavana
tärkeitä asioita, mutta hän piti viisaimpana tehdä sen vasta
seuraavassa postissa, jotta Kyllikki olisi kaiken perillä sitä ennen.

Ensinnäkin lasten isoäiti oli kuollut. Tosin he eivät häntä tunteneet,
mutta pitihän heidän nyt saada edes viimeinen viesti. Ehkä heidän
mielessään silloin oli heräävä monta kysymystä ja ajatusta, entisyyteen
kohdistuvaa. Tahtoihan Kyllikki auttaa niiden selvittelemisessä?
Ei tämä kumminkaan ollut ainoa asia. Oli toinenkin, paljon
arkaluontoisempi.

Maurin täytyi ilmoittaa pojallensa ja tyttärellensä, että heidän
äitinsä oli tullut Suomeen. Hänen täytyi, jottei se tieto heitä muulla
tavoin yllättäisi.

Missä Margit oleskeli, sitä Mauri ei tietänyt. Samana iltana, jona
Tapani ja Heli lähtivät, hän oli käynyt Koivulla. Lehtoniemen pihalle
asti hän tuli, katseli ulkoa sitä paikkaa, joka oli ollut hänen
kotinsa, ja hävisi pois yöhön. Ei Mauri silmästä silmään tavannut
häntä, eikä Margit nähtävästi sitä halunnutkaan. Äidin kaipuu oli
vetänyt häntä lapsia kohden -- vihdoin, vuosien takaa. Mutta hän oli jo
kujalla kuullut, että he olivat matkustaneet pois. Maurille kerrottiin
vieraan rouvan tarkasti kyselleen, missä he olivat. Voudin vaimo, joka
tiedot antoi, ei aavistanut, kenen kanssa hän puhui. Mauri tiesi sen;
hän oli nähnyt Margitin kuin öisen aaveen illan häilyvässä valossa.
Pian kylälläkin huhuttiin, että jotain outoa oli tapahtunut. Koivun
tiellä ja vanhan Tuomarilan tienoilla oli nähty kalpea, surupukuinen
nainen. Kievarissa hän oli nukkunut yötä. Yhtäkkiä puhuttiin, ettei se
ollut kukaan muu kuin Lehtoniemen tohtorin entinen rouva, vaikka hän
majatalon päiväkirjaan olikin kirjoittanut nimeksensä professoritar
Barlitz. Senkin jo tiesi koko kirkonkylä. Huhut kulkivat suusta suuhun,
ja Mauri käsitti, että lasten kotiintultua ajattelemattomat ihmiset
eivät säästäisi heitäkään niistä.

Miksi siis Mauri jo nyt tahtoi ottaa tämän asian puheeksi? Siksi --
että Margit oli lapsia kysynyt. Oliko hän matkustava pian Saksaan
takaisin? Aikoiko hän sitä ennen tavalla tai toisella asettua yhteyteen
Helin ja Tapanin kanssa? Ja mistä syystä -- koska hän seitsemääntoista
vuoteen ei ollut etsinyt heitä? Maurin mieleen oli kyllä heti johtunut,
että tuomarinnan kuolema voisi vaikuttaa hänen omaantuntoonsa ja
tunteisiinsa; ehkä orpo Margit, kotimaassaan yksinäisenä, muistaisi
omaakin entistä kotiansa ja äidittömiä lapsiansa. Mutta hänen
iltahämäräinen, arvoituksellinen käyntinsä oli kumminkin yllätys, joka
jätti jälkeensä levottomia kysymyksiä.

Mauri uskoi nyt Kyllikin harkittavaksi, mitä rauhoittavaa ja
selvittävää oli tarvis puhua Helille ja Tapanille hänen oman lyhyen
tiedonantonsa tultua. Itse puolestaan hän pyysi heti ilmoitusta, jos
jotain erikoista tapahtuisi. Hän tunsi mielensä oudon huolekkaaksi.
Ehkä kyllä turhaan. Niin -- joka tapauksessa turhaan, sillä kohtalon
langat ovat Jumalan kädessä.

"Tahdon luottaa häneen, ja sinuun, Kyllikki. Minä en täällä kaukana voi
muuta kuin rukoilla." --

Kyllikin katse oli lentänyt riviltä riville, alusta loppuun parissa
tuokiossa. Nyt hän hitaasti, miettien luki kaiken uudestaan. Sitte hän
veti esiin paperia laatikostansa ja kirjoitti muutamia rivejä Korhosen
emännälle naapuripitäjään. Tällä kertaa hän ei voinut puhujakutsua
noudattaa, sillä häntä tarvittiin kotona. Sen sijaan hän lupasi
lähettää painetun esitelmän, jonka eräs asiantuntija oli kirjoittanut.

Hän sulki vastauksensa kuoreen, etsi kaapista vihkosen, kääri sen
ristisiteeseen ja pisti molemmat postilaukkuun, jotta Jaakko ne taas
veisi mukanansa. Sitte hän palasi ulos kasvitarhaan, niin tyynen
näköisenä, kuin ei mikään jännittäisi hänen ajatuksiansa.

Oikeastaan hän ei sillä hetkellä tuntenutkaan jännitystä. Hänellä
oli erikoinen kyky tarvittaessa panna huolet säiliöön, lukita ovi ja
jättää ne koskettamatta joksikin aikaa. Ei hänen erityisesti tarvinnut
ponnistella, hillitäkseen ilmeitänsä ja hallitakseen käytöstänsä. Hän
liikkui nuortensa parissa vapaan luonnollisena, ikäänkuin ei mitään
olisi tapahtunut.

-- Mitä lehdessä oli, täti? -- kysyi Tapani.

-- En katsellut sitä vielä. Luin kirjeitä ja vastasin toiseen. Minua
pyydettiin esitelmämatkalle, mutta en nyt tahtonut lähteä.

-- Emme suinkaan me vaan ole esteenä? -- kysyi Tapani, pysähyttäen
kuokkansa.

Hetkeksi Kyllikki jäi vastausta vaille. Sitte hän katsoi poikaa suoraan
silmiin.

-- Tavallaan, -- sanoi hän, -- ei kuitenkaan niin kuin sinä arvelet.
Luulen, että te mielellänne lähtisitte kanssani. Mutta en voi sitoutua.
On parempi, että täällä yhdessä otamme vastaan, mitä Jumala kunakin
päivänä antaa.

Tapani ei jatkanut kysymyksiänsä; hän loi Kyllikkiin katseen, joka
sanoi: -- Minä en tunkeile -- mutta etkö voisi minuun luottaa?

Kyllikki siirtyi hiljaa pois tyttöjen ryhmään. Työtä jatkettiin, kunnes
koululasten oli aika mennä kotiin.

-- Täti, -- sanoi Heli, heidän huuhdellessaan multaisia käsiänsä, --
eivätkö kasvit ja musiikki ole sukua toisillensa? Eikö maakin laula?

-- Koko luonto laulaa kiitosta Jumalalle.

-- Niin, se on totta, mutta miksi ne sävelet eivät aina ole iloisia?
Useasti ne soivat niin, että haluaisin itkeä. Ne kaipaavat.

-- Oletko raamatusta lukenut luomakunnan huokauksesta?

-- Olen. Ehkä se on sitäkin. Mutta se on myös jotain, joka kuuluu minun
sydämeeni. Toverit sanoivat, että minä haaveilen. Viime vuonna, kun
olin kotona, taisin haaveilla liiankin paljon.

-- Ei sinun tarvitse leikata kauniitten haaveitten siipiä, -- sanoi
Kyllikki hellästi. -- Opi vaan samalla kuuntelemaan muitakin säveliä.
Maa laulaa myös työn laulua. Etkö sitä tajunnut tänään?

-- En minä mitään ajatellut. Ihmettelen, kuinka minun on hyvä olla.

Kyllikki suuteli häntä. -- Oi sinua, rakas pieni Heli! Kun vahvistuisit
elämää varten...

Hän jätti tytön omaan huoneeseensa, joka nyt oli heidän yhteisensä
ja samalla vierashuone. Tapani oli saanut asunnoksensa koulun
käsityösalin, joka loma-ajalla oli joutilaana. Toinen opettajattaren
huoneista oli yhtaikaa rouva Kotirannan kamarina ja ruokasalina.
Vanhus oli vielä erittäin virkeä. Puolikasvuisen palvelustytön avulla
hän edelleen hoiti talouden aivan kokonaan. Mutta äidin ja tyttären
suhteeseen oli kumminkin vähitellen tullut se muutos, että nuorempi oli
vanhemman tukena, eikä päinvastoin. Kyllikki ei enää hennonnut häiritä
äitinsä vanhuuslepoa omilla huolillansa tai tilapäisillä ikävyyksillä,
jotka sattuivat kohtaamaan. Äiti oli aikansa raatanut ja huolehtinut;
nyt hänen piti saada nauttia leppoisan elämänillan valoa ja rauhaa.
Mutta tänään Kyllikki poikkesi tavallisesta. Hän etsi keittiöstä
äitinsä ja pyysi lukea hänelle Maurin kirjeen.

-- Mitä luulet, äiti? -- hän sitte kysyi. -- Kirjoittaako Margit
lapsille? Vai voiko hän tulla tänne asti?

Rouva Kotiranta pudisti päätänsä.

-- Ei, en usko. Hän palaa tietysti ulkomaille omaan kotiinsa. Miksi hän
saattaisi lapsiraukat turhaan mielenjärkytykseen?

Kyllikillä oli omat ajatuksensa. Jos ei Margit perinpohjin ollut
muuttunut, niin hän tuskin sellaista harkitsi. Ennen hän aina oli
noudattanut pelkkiä mielijohteitansa.

-- Kuka tietää... Mieluummin puhuisin heille nyt heti, mutta en voi
tunkea Maurin edelle. Onhan luonnollista, että hän itse ensin tahtoo
kirjoittaa lapsillensa. Siis ennen huomisaamua en voi mitään tehdä.

-- Kyllä ne ovat onnettomia, nämä sekaiset perheasiat, -- huokasi
vanha rouva. -- Miltä sinusta nyt tuntuisi, jos olisit ruvennut Maurin
vaimoksi? Jumalan kiitos, että ymmärsit oikean tien.

-- Niin, Jumalan kiitos, -- sanoi Kyllikki hiljaa. Samalla hän nousi ja
poistui. Tästä hän ei tahtonut keskustella, vaikka juuri samankaltaiset
ajatukset olivat aamun kuluessa tulleet ja menneet, taukoamatta.

Kyllikki kiirehti ulos. Ovessa hän kohtasi Helin ja Tapanin. -- Tänään
tulee varmaan ihan kirkas ilta, -- sanoi Tapani. -- Me menisimme
mielellämme Kaikukalliolle. Kyllä minä pidän Helistä huolen, ettei
haltija vie -- jos mummutäti pelkää, -- hän lisäsi hymyillen,
isonveljen suojelevalla tavalla.

-- Kuka minulle tekisi pahaa enemmän kuin Tapanillekaan? -- ihmetteli
Heli.

-- Ei kukaan täällä, -- vakuutti Kyllikki. -- Menkää vaan, minun isot
lapseni.

Hän kulki eteenpäin nuorten ohi, pyytämättä heitä mukaansa. Muutaman
kivenheiton päässä koululta poikkesi polku pieneen metsikköön. Hän
astui nopein askelin, pysähtyen hengähtämään vasta koivujen tiheimmässä
kätkössä. Hennot lehdet olivat äsken puhjenneita. Kevät huokui maasta,
kevät humisi oksilta.

Kyllikki istuutui kivelle ja kätki kasvonsa käsiinsä. Tyynen,
voimakkaan naisen koko ruumis hytkähteli pidätetyistä nyyhkytyksistä.

-- Minun kevääni ei koskaan tullut -- ei koskaan...

Pitkän hetken hän istui siinä. Sitte hän nousi ja ojentihe suoraksi.

-- Mutta syksykin on kaunis, syksy täynnä työn rikkautta. Jumalani,
kiitos kaikesta!



IV

MARGIT


Kuinka raskasta olla vieras ja yksinäinen koko avarassa maailmassa!
Ei ole sielulla kotia eikä sydämellä lepoa ja lämpöä missään. Silloin
tulee kaipaus niin suureksi ja pakottavaksi, että se on särkeä kaikki
padot ja pidäkkeet. Se särkisikin jos voisi. Miksi ne on rakennettu
ylen lujiksi? Ah, oma käsi on niihin kivet kantanut, oma tahto kerran
nostanut ne muurit...

Mustapukuinen, suruhuntuun verhottu nainen istui junavaunussa. Tasainen
jyskytys ja tärinä tuntui huumaavan hänen hermojansa. Hän oli sairaan
näköinen, laiha ja kalpea. Väsymyksen harso himmensi kauniita sinisiä
silmiä. Hän sulki ne, ei nukkuakseen, vaan päästäkseen katselemasta
yksitoikkoisia maisemia ja mukana matkustavia outoja ihmisiä. Ajatus
askaroi sisäisissä maailmoissa, hän näki muistojen näkyjä.

Muistot olivat katkeria, toinen katkerampi toistaan. Margit ei ollut
onnesta saanut muuta kuin köyhiä muruja. Mutta onnen jano ja nälkä
ei ollut tyrehtynyt. Sekin vaan kasvoi, mitä enemmän pettymykset
kasaantuivat.

Mauri Koivun vaimona muinoin...

Se avioliitto oli ollut täydellinen erehdys. Nyt, kehittyneellä ijällä,
Margit ymmärsi silloisen itsensä. Kun Raimund Barlitz oli purkanut
kihlauksensa, ammotti autius hänen sydämessänsä, niin toivottomana,
niin raskaana, ettei hän voinut sitä kestää. Nuoresta koulutytöstä
alkaen hänen elämässään tuskin oli ollut mitään lemmentyhjää aikaa.
Hän oli aina leikkinyt, mutta tällä kertaa oli tosi käsissä. Jotakin
todellista piti myös saada todella kadotetun sijaan. Korkeampia
elämänarvoja hän ei tuntenut -- ei silloin, eikä vielä nytkään. Ei
tuntenut, mutta kenties kuitenkin hämärästi aavisti ja kaipasi. Mikä
häntä oli vetänyt Maurin puoleen? Lapsuuden herttainen toveruusko,
vai nuoren miehen miellyttävä muoto ja olento, vai sekö pelkästään,
että hän sattui olemaan paras käsillä oleva? Tahtoiko hylätty morsian
loukatussa turhamielisyydessään näyttää Raimundille, että oli hänellä
toisiakin onnen mahdollisuuksia -- että ellei Raimund hänestä
välittänyt, ei sitte välittänyt hän itsekään? Niin, ehkä nämä kaikki
vaikuttimet olivat yhtyneet -- Margit ei voinut sitä kieltää. Mutta
nyt vasta hän käsitti, että oli pohjemmalla varmaan muutakin ollut. Se
mikä hänen sisimmässään oli parhainta, puhtainta ja syvintä, se oli
kurkottunut valoon päin. Mauri edusti hänen elämässänsä hyvien voimien
kutsumusta. Ah, jospa hän olisi osannut tätä kutsua seurata, menemättä
onnettomaan avioliittoon! Eivät he toisillensa sopineet, se oli
epäämättömän selvää. Eivät olisi sopineet, vaikka Margit ei konsanaan
olisi Raimundia kohdannut elämänsä tiellä. Heidän pohjansa ja koko
kasvatuksensa oli niin perin erilainen. Silloin oli suloinen aika, kun
he lapsina yhdessä leikkivät... mutta se oli kaukana, hyvin kaukana...
Mauri raukka! Margit tunsi säälivänsä häntä koko sydämestään, niinkuin
hän kerran oli itseänsä säälinyt Maurin tähden.

Vuosiin ei hän ollut Mauria ajatellut näin kiinteästi. Mutta täällä
Suomessa muisto kertasi Margitin suomalaisen tarinan. Ja vaikutus --
se entinen, melkein unohdettu, kutsuva ja vetävä -- se oli uudistunut
ennen tuntemattomalla, värisyttävällä voimalla, vaikka hän ei edes
ollut Maurin kasvoja nähnyt.

Hän oli nähnyt ja kuullut muuta, odottamattomia ja käsittämättömiä
asioita. Ja paljon, paljon hän oli kokenut välillä, sen jälkeen
kuin hän lähti Maurin ja lastensa luota ja lopultakin laski kätensä
Raimundin uudestaan tarjottuun käteen.

Olihan hänellä ollut riemunsa ja rikkautensa aika, ensimmäinen aika
Raimundin rinnalla, rakkauden kuuma kesä täynnä hehkua ja huumaa. Hän
oli tahtonut unohtaa kaiken muun, lastensa ikävöimisen, omantunnon
kolkutuksen, kaikki, kaikki... Ehkä se olisi onnistunut, elleivät
tulikukkasen lehdet olisi niin väleen varisseet...

Mauri oli hellinyt ja vaalinut nuorta vaimoansa; Raimund oli
rakkaudessaan vaativainen ja vallanhaluinen. Mauri oli koettanut
kaiken tehdä Margitin mieliksi; Raimund etsi häneltä omaa iloansa ja
nautintoansa. Se ilmeni varsin pian, se hämmästytti ja säikähdytti
nuorta naista, joka ikänsä oli elänyt itsellensä. Hän yritti oikutella,
kapinoida kiemailevalla leikillä ja vihdoin kyynelin taistella omasta
tahdostansa, mutta mikään ei auttanut. Raimund Barlitz oli päättänyt
johdonmukaisesti kasvattaa ihanan keijusensa kuuliaiseksi, palvelevaksi
vaimoksi ja kodikkaaksi emännäksi aito saksalaiseen malliin. Se oli
miehelle mukavinta. Nuori rouva oli kumminkin aivan tarpeeksi henkevä,
ja seuroissa hän kyllä osasi loistaa puolisonsa rinnalla. Liikanaiseen
huvitteluun ulkosalla ei professorilla ollut aikaa eikä halua, ja
kotona oli muuta tehtävää kuin pitää seuraa viehättävälle nuorikolle.
Sellainen kuului kihlausaikaan ja kuherruskuukauteen. Margit sai tyytyä
ja asettua sen mukaan.

Ja Margit antoi tahtonsa taipua. Hän rakasti Raimundia kaikesta
huolimatta, sokeasti, rajattomasti, vapisten sen vaaran pelosta, että
koskaan voisi hänen ihailunsa menettää. Hän alistui ennen pitkää mihin
tahansa. Mieluummin Raimundin orjattarena kuin Maurin hemmottelemana,
käsin kantamana! Kehitys tähän tulokseen kävi rajun ja murjovan tuskan
kautta, joka masentaessaan ja alentaessaan myös jollakin tavoin
syvensi. Itsekäs oli joutunut itsekästä vastaan. Heikompi antautui,
sekä tappioksensa että voitoksensa.

Näin hän oli valmistunut melkein ilolla ottamaan vastaan pienen Ilsen,
joka syntyi kolmivuotisen avioliiton jälkeen. Margit oli silloin hyvin
yksin. Else, Raimundin sisar, oli joutunut naimisiin Müncheniin,
ja vanha professoritar oli muuttanut hänen mukanansa. Eipä silti,
että Margit olisi anoppiansa erityisesti kaivannut. Tämä ei pitänyt
miniästänsä eikä miniä hänestä. Elseä sitävastoin Margit vilpittömästi
ikävöitsi. Nyt hänellä oli jäljellä Raimund ainoastaan. Raimundin
mielisuosio oli Margitin taivas, mutta hiljaa, salassa hänen sydäntänsä
oli alkanut palella. Sen hellyyden, jota Heli ja Tapani aikoinaan
olivat perin pintapuolisesti saaneet osaksensa, sen hän nyt tuhlaamalla
tuhlasi Ilse lapselle, ikäänkuin vaisto olisi hänelle vihdoin sanonut,
että ken rakkautta kylvää, hän sitä niittääkin. -- -- --

Siellä vaunun kulmauksessa mustapukuinen nainen äkkiä avasi silmänsä,
liikahtaen kuin kipeästä pistoksesta.

Ei mitään -- muisto vain...

Ilse, Ilse, armas, heleä päivänsäde äidin sumealla taivaalla! Mitä
auttoivat kaikki uhraukset Raimundin ihastuttamiseksi? Hän pysyi
ennallansa, pikemmin kylmeten kuin lämmeten, nähtävästi tyytyväisenä,
vaan ei kiitollisena. Mutta Ilse pienokainen kääri kätensä äidin
kaulaan ja peitti suudelmilla hänen kalvenneet poskensa. Margit tuli
kuin lapseksi uudestaan, ollakseen onnellinen lapsensa kanssa. Ja lapsi
kasvoi, ja Margit seurasi häntä, puhjeten hänen kerallansa uuteen
kehityskauteen, kuten umpu kevääseen.

Ennen Ilsen syntymää hän oli yhä taajemmin muistanut kotimaahan
jääneitä lapsiansa. Oli alkanut herätä omituinen kaiho, ikäänkuin
kipinän polte tuhan alla. Ilsen elämä tukahdutti kipinän. Heli ja
Tapani haihtuivat verettömiksi utukuviksi; elävä, likeinen lapsi
riitti rakkaus todellisuudeksi äidin sydämelle. Miksi vaan oli Ilse
niin hento kuin henkäys, niin autereinen kuin unelma kaikessa elämän
täyteydessänsä? Usein oli Margitin sydän pelosta värähtänyt -- ja
sitte, sitte...

Margitia puistatti. Muisto oli kauhea, ei sitä jaksanut kerrata.

Pienten, tuhatlukuisten olioiden salainen, hävittävä lauma, mistä se
oli löytänyt tiensä lemmityn lapsen poveen, miten saanut valtiuden,
miten tehnyt tuhonsa niin kätkössä, ettei kenkään arvannut?

Yksitoistavuotiaana Ilse kannettiin kirkkomaahan. Pian sen jälkeen
saman tuhon merkit äidissäkin näyttäytyivät.

Suruko sen teki -- pohjaton, hillitön, kaikkinielevä epätoivo, joka
tempasi valtoihinsa kuin kosken kinahmi? Vai oliko se hänessäkin ollut
kätkettynä jo kauvan? Kumpi oli sen suudellut itsellensä toiselta,
äitikö tyttäreltä vai tytär äidiltä?

Raimund lähetti Margitin parantolaan. Margit taisteli vastaan
viimeiseen asti, Ilsen haudan tähden, jonka läheisyydestä hän ei
tahtonut lähteä. "Anna minun olla, anna minun kuolla!" Hän vaikeni
vasta, kun Raimund katsoi häntä silmiin, sanoen: "Tahdotko minutkin
tartuttaa?" Niiden silmien katse hyydytti pyynnöt ja kyyneleet.

Margit oli parantolassa, kun hänen isänsä kuoli kotimaassa. Sitte äiti
tuli hänen luoksensa. Hän oli ennenkin käynyt, viipynyt viikkojakin,
mutta Margit ei ollut hänelle puhunut suhteestansa Raimundiin. Ennen,
Maurin vaimona, hän oli alttiisti sallinut äidin tulla likelle, jopa
asettua hänen ja Maurin väliin. Nyt oli Margit kehittynyt vaiteliaaksi.
_Tätä_ rakkauspettymystä ei yksikään saanut tietää. Vielä sairaanakin
hän päästi näkyviin ainoastaan yhden surun, surunsa Ilsen kuolemasta.
Eikä tuomaritarkaan kyennyt syvemmälle tunkemaan.

Mutta silloin alkoi taas kipinä hehkua tuhan alla.

-- Äiti, -- hän kysyi, -- oletko nähnyt Heliä ja Tapania?

Ja äiti vastasi: -- En, eiväthän he enää kuulu meihin.

Hetken perästä hän taas kysyi: -- Onko heillä toinen äiti? Onko Mauri
naimisissa Kyllikki Kotirannan kanssa?

Äiti vastasi: -- En ole kuullut.

Margit ei saanut tietoja, mutta kaipaus kasvoi. Oi, hän houkkio, miksi
hän olikaan antanut heidät pois? Nyt hänellä voisi olla kaksi tervettä
lasta, kaksi lasta, joita saisi rakastaa ja jotka rakastaisivat hekin
puolestaan, niinkuin Ilse... Vieras äiti ehkä sai nyt sen, mikä omalle
olisi kuulunut. Ja hän tunsi vihaavansa Kyllikkiä, sillä tuo vieras ei
voinut olla kukaan muu.

Tuomaritar matkusti jälleen pois; Margit jäi kuukausimääriksi yksin
outojen pariin. Alussa Raimund pari kertaa saapui häntä tervehtimään,
mutta sitte hän ei "joutanut" enää. Pelokkaat aavistukset risteilivät
Margitin mielessä, ja ikävä hidasti parantumista. Kun hän vihdoin
kumminkin toipuvana palasi kotiinsa, ymmärsi hän pian, että viimeinen
halla oli käynyt. Mitä hänestä olikaan enää Raimundille? Kauneus oli
kuihtunut, nuoruus mennyt, voimat ja terveys riittivät tuskin oman
itsensä vaalintaan. Raimundille hän oli pelkäksi taakaksi.

Vasta myöhemmin hänen korviinsa kulki kuiskeita, että professori
Barlitzin kiire ei pelkän tieteen vaatimuksista johtunut. Nuori,
säteilevä kaunotar Wienin ylhäisimmistä piireistä oli liian usein nähty
hänen seurassansa, sen jälkeen kuin Margitin keuhkot saivat tuomion...

Ja nyt tuli viimeinen isku: äidin kuolema kotimaassa.

Terveenä tai sairaana, vaikkapa kuolevana -- Margitin täytyi päästä
kotiin pohjoiseen. Ei edes Ilsen hauta pidättänyt. Hän sähkötti,
pyytäen viivyttämään äitinsä maahanpanoa. Joustavuus ja voima tuntui
niinä hetkinä palajavan. Hän toimitti pakkaukset, hän järjesti asiansa
selvästi ja varmasti. Raimund osti piletin ja varusti hänet runsailla
rahoilla, vastustamatta sanallakaan.

Mutta kun Margit oli matkalle päässyt, valtasi hänet uupumus ja samalla
tuskainen levottomuus. Oli aivan kuin jokin olisi takaa ajanut. Mikä se
on? Mikä?

Kuolemako häntä ajaa? Ei, ei, hän tahtoo kuitenkin elää, kaikesta
huolimatta. Hänen täytyy saada puristaa rintaansa vasten kaksi elävää
lasta, kaksi nuorta, ihanaa, kukoistavaa.

Sitäkö varten hän siis lähtikin? Ei suinkaan. Hänhän matkusti
äitiänsä hautaamaan, osottamaan viimeistä rakkauden ja kiitollisuuden
velvollisuutta. Tai -- kuka tietää...

Niin, mikä ajaa takaa? Aaveko, sairaiden aivojen luoma harhakuva?
Onko se valkea kirje, johon matkalla on kirjoitettu se sama kauhea,
joka jo kerran ennen hänet saavutti tällä samalla tiellä? Missä hän
olikaan silloin? Niin, Berlinissä. Margit huoahti helpotuksesta, kun
hän onnellisesti oli sivuuttanut Berlinin. Ei _sillä_ ole siipiä, ehkei
se saakaan kiinni... Mutta se tuntuu ilmassa, se tulee kumminkin, se
iskee, se ei armahda -- ennemmin tai myöhemmin. Margit heräsi yöllä
tuskan hiessä, ja päivin hän oli niin väsynyt, että tuskin jaksoi istua
paikallansa, samalla kuin mielikuvitus toimi taukoamatta ja sydän
tykytti kuin kuumeessa.

Kirje ei tullut, ei vielä sittenkään, kun hän oli laskenut jalkansa
Suomen manterelle. Mutta hän tiesi sisimmässään, että niinkuin hän
kerran oli ollut hylätty morsian, hän nyt oli hylätty vaimo.

Kaiken tuskansa hän oli kantanut ulkonaisesti tyynenä kuin kivikuva.
Yksikään mukana matkustava ei olisi osannut silmätä kuoren läpi. Mutta
ensimmäiset vuokot, joita asemilla tarjottiin kaupaksi, ensimmäiset
Suomen vaalealehtiset koivut ja sinervä vesien pilke värähyttivät
kummasti hänen sydäntänsä. Jokin alkoi sulaa, lämmetä, pisaroida.
Äidin haudalla se tuli kuin tulva hänen ylitsensä. Hän itki niin, että
toisten täytyi häntä tukea, ja puoleksi tajuttomana hänet vietiin
vaunuihin ja saatettiin tuomaritar-vainajan tyhjään asuntoon lepäämään.

Tavattoman pian hän kumminkin taas toipui. Hän jätti asianajajan
haltuun pesänselvitykset ja muut toimet ja ponnistautui liikkeelle.

Matka vei siihen pitäjään, jossa hänen lapsuuskotinsa oli ollut -- ja
Maurin koti, Lehtoniemi.

Niin kauvan kuin hän oli junassa, tuntui taas sama takaa-ajon tuska,
vielä entistäkin voimakkaampana. Oli kuin luonnon välttämättömyys,
että tällä matkalla sen valkean paperin täytyi saavuttaa hänet. Sillä
siihen taloon, jota kohden hän kulki, juuri siihen hän itse kerran oli
lähettänyt samanlaisen. Hyvä Jumala -- oliko se todellakin ollut yhtä
julma? Mikä lapsi, tekojensa kantavuutta aavistamaton, hän olikaan
silloin! Mutta nyt... Karmiva kauhu puistatti Margitia. Nemesis divina
-- taivaan kosto -- se tulee, se viskautuu hänen ylitsensä nyt kohta,
millä hetkellä tahansa...

Vasta astuessaan junasta koulukaupunkinsa asemalla, hän selvisi
tuskanhuumeestansa. Mitään ei ollut tapahtunut vieläkään. Jännitys
laukesi, mutta tilalle vaihtui jälleen sanomaton, herpaiseva uupumus.

Hänen täytyi hotellissa levätä vuorokausi, ennenkuin hän jaksoi
eteenpäin. Äkkiä hän käsitti, mikä hullun yritys koko tämä matka oli.
Kuinka hän voisi näyttäytyä Maurille ja hänen uudelle vaimollensa? Mitä
sanoisivat lapset? Ja mitä hän oikeastaan tahtoi heistä? Hänen he eivät
enää olleet. Ei hänellä ollut ketään koko maailmassa. Sairas, hylätty,
yksinäinen raukka...

Illan itkettyään hän lepäsi yön ja meni toisena aamuna etsimään
jotakuta, joka voisi kertoa Maurista ja lapsista. Entä jos he eivät
enää eläneetkään? Entä jos --

Hän sai tietoja. Mauri oli tohtori, oppinut, etevä mies. Tätä nykyä hän
kyllä asui lapsineen Lehtoniemessä, vaikka he yleensä paljon olivat
oleskelleet pääkaupungissakin. Naimisissa hän ei ollut.

-- Kuka on lapsia hoitanut? -- ihmetteli Margit.

Sekin hänelle kerrottiin. Hän sai kuulla vanhasta Kotirannan rouvasta
ja Kyllikki neidistä, jonka koulussa Pohjanmaalla he olivat aluksi
käyneet. Helsingissä he olivat asuneet isänsä kanssa täysihoitolassa,
ja nythän he olivat jo melkein aikuiset. Miellyttävän näköisiä sieviä
lapsia muuten.

Se matami, joka tämän kaiken kertoi, oli aikoinaan ollut Lehtoniemen
"kaupunki-asiamies", ja taisi olla vieläkin. Hänen puutalonsa oli
entisestään rapistunut, itse hän oli lihonnut pyöreäksi kuin kerä, ja
kieli liikkui yhtä nopeaan kuin parhaan ijän päivinä.

-- Kuka rouva on, joka kysyy? -- sanoi hän vihdoin tutkistellen.

-- Olen kaukainen sukulainen, -- vastasi Margit lyhyeen.

Eikä hän hennonnut lakata kysymästä vieläkään.

-- Minkätähden tohtori ei ole mennyt naimisiin?

-- Minkäkötähden? -- Matami levitti silmänsä selälleen. -- Ei rouva
taidakaan tietää, ettei hän mikään leskimies ole. Hänellä on vaimo
ulkomailla. Mikä lie ollut, hetale, joka karkasi kotoansa. En minä
häntä sattunut näkemään kuin sivumennen.

-- Tohtori on varmaan hyvin katkera sille rouvalle, -- sanoi Margit.
Hänen täytyi ponnistaa voimiansa, estääkseen ääntänsä vapisemasta. Joka
hetki hän pelkäsi tulevansa ilmi. Mitä sitte, jos olisi tullutkin? Ei,
hän ei tahtonut, ei voinut.

Matami niisti nenäänsä.

-- Ei semmoisia asioita meikäläinen tiedä. Hyvä mies hän vaan on.
Aika kyydin olisi tarvinnut mokoma rouva. Eikä Jumala jätäkään
rankaisematta. Minkä teki, sen edestään löytää.

Margitin kalpeilta poskilta viimeisetkin veret olivat paenneet. Hän
jätti hyvästi ja lähti.

Taas hän istui nyyhkien hotellihuoneessansa. -- Eikö sitte ole armoa
ollenkaan? Eikö mitään armoa? Minähän olin niin nuori ja kokematon,
lapsi vain. He heittävät kivillä minua, he tuomitsevat ankarasti, ja
he sanovat, että Jumalakin tuomitsee. Kaiken onnen on elämä ottanut
minulta, eikä kukaan sääli... Enkö jo tarpeeksi ole kärsinyt?

Näin lähellä päämäärää -- ja nytkö oli käännyttävä takaisin?
_Uskalsiko_ hän mennä Maurin kotiin?

Mutta eihän siellä ollut tuota toista, jota hän eniten oli pelännyt.
Miksi Kyllikki oli muuttanut Pohjanmaalle? Miksi hän ja hänen äitinsä
olivat uhrautuneet Maurin ja lasten hyväksi, vaikka Mauri ei tahtonut
mennä naimisiin? Margit pudisti päätänsä. Hän ei voinut mitään käsittää.

Kuinka tahansa -- hän tilasi iltapäivällä ajurin ja lähti vaikealle
retkellensä.

Voiko kenkään kertoa hänen sielunsa taistelua ja yltyvää levottomuutta,
mitä pitemmälle matka joutui? Illansuussa hän näki tutut seudut
edessään. Ei hän arvannut, että toiset ajoneuvot olivat vähäistä
varhemmin hänen edellänsä kulkeneet Lehtoniemeen. Ei hän aavistanut,
että eräs juna, jonka vihellyksen hän hotellinsa parvekkeelta kuuli,
oli vienyt hänen lapsensa kauvas pohjoista kohti. Hän maksoi ajurinsa
alitalon luona ja pysähdytti kujalla naisen, joka kantoi maitoastiaa.
Tältä hän kuuli, että lapset olivat juuri matkustaneet pois. Nopea
päätös seurasi tätä odottamatonta tietoa: -- Hyvä, minä riennän
jäljessä! Sittepä tapaan heidät, tarvitsematta kohdata Mauria. Ja
koska Kyllikki ei olekaan Maurin vaimo, ei olekaan äidin rakkautta
riistänyt lapsiltani, niin -- niin en voisi ketään löytää, jonka
luoksi mieluummin pakenisin. Hän on auttanut muita turvattomia; ei hän
minuakaan aja ulos. Aina hän oli niin tyyni ja viisas, hyvä ja iloinen.
Oi, ehkä Jumala kuitenkin vielä armahtaa minua. Kyllikki varmaankin
armahtaa, ja hän oli niitä, jotka tuntevat Jumalan...

Ajatukset risteilivät nopeammin kuin voi niitä lausua. Margit kyseli
ja vaimo vastasi. Heli neiti oli tarkoin hänelle jutellut, miten he
aikoivat matkustaa.

Margit oli nyt valmis, mutta ei kuitenkaan vielä kääntynyt takaisin.
Parin kivenheiton päässä Lehtoniemen koivut viittailivat. Eihän kukaan
näe, jos hiivin pihalle, jos kuljen rantaan, jos polkua myöten palajan
kylään...

Siinä se seisoi paikallaan, kaunis, tuttu rakennus, niin kodikkaan
ja rauhaisan näköisenä kuin kutsuva tyyssija turvattomalle. Eräästä
ikkunasta pilkotti valo. Mauriko siellä? Sydän läikähti oudon
lämpimäksi. Hänet valtasi polttava halu rientää tuonne sisälle, painua
polvilleen Maurin eteen, pyytää ja saada anteeksi. Hän, vaativa ja
ylpeä Margit! Surullisesti hän hymähti. Siitä Margitista ei ollut
enää mitään jäljellä. Hän oli kuin murtunut ruoko, elämän myrskyjen
taivuttama ja taittama.

Mutta ei -- eihän siellä ollutkaan se silloinen Mauri, Koivun ja
Lehtoniemen isäntä. Siellä oli oppinut tohtori Mauri Koivu, vieras
mies, joka oli luonut uransa ja omalla tavallaan ottanut onnensa.
Naimisiin hän ei tahtonut enää mennä entisten haikeiden muistojen
tähden. Kerranhan hänen onnensa turmeli vaimo, Margit, kurja nainen,
joka "karkasi" kotoansa, jonka jälkiä katkerat ajatukset ja raskaat
syytökset kirouksen henkinä seurasivat...

Kuuro ja sokeahan hän oli ollut, Margit poloinen! Eikö hän ollut niitä
mustia aaveita tuntenut ympärillänsä? Niin, "minkä teki, sen edestään
löysi". Joka ne sanat sanoi, hän oli oikeassa. Armoa ei ollut.

Margit säpsähti. Ikkunassa kasvot! Maurinko? Samassa silmänräpäyksessä
hän väistyi puiden varjoon ja kiirehti pois, pysähtymättä ennenkuin
alhaalla rantapolulla. Siinä hänen täytyi hengähtää. Ahdisti niin
oudosti. Hän istahti rantakivelle. Tumma vesi päilyi hänen jalkojensa
juuressa.

Kerran välähti ajatus: Tuolla olisi hyvä levätä! Samassa Margit sitä
pelästyi ja nousi kulkemaan eteenpäin. Hän muisti taas äsken heränneen
lohdullisen toiveen: Kyllikki ja lapset eivät työnnä luotaan.

Polkua pitkin hän saapui sinne, mistä toinen oikotie lähti Tuomarilaan
päin. Hän kulki aidalle asti. Siinä hän seisoi, katseli portin takaa
vanhempainsa entistä kotia, puistoa, kallioita, nurmikoita. Kääntyi
sitte pois, pyyhkiellen kumpuavia kyyneleitä.

Kestikievaritalo oli kirkolla. Yö joutui, hänen täytyi kiirehtiä. Tie
vei hautausmaan ohitse. Ei Margit enää kammonnut hautoja niinkuin
nuorena muinen. Ilsehän lepäsi haudassa, ja hänen omat vanhempansa. Hän
poikkesi kalmiston portista sisään, tietämättä itsekään miksi. Ehkä
vaan levähtämään. Koditon kulkija oli niin väsyksissä.

Eräältä rautaristiltä hän luki nimen: "Matleena Mäkeläinen." Alla oli
lause: "Hän on meidän rauhamme."

Matleena? Muisto kohosi esiin. Se vanhus, joka veisasi virsiä ja
jolle kerran vietiin lahjaksi pieni taulu, "Via dolorosa", koska
Margit ei sitä tahtonut nähdä. Kuinka kirjoittikaan Mauri hänelle
ratkaisun hetkenä? "Torjuit kuvan pois, mutta et voinut torjua
kotimme onnettomuutta. Me olemme 'tuskien tietä' kulkeneet." Muutakin
Mauri kirjoitti silloin. Hän kutsui vaimoansa takaisin, vaeltamaan
"valkenevaa tietä"...

Se oli kaikki nyt niin selvänä hänen edessänsä. Hän muisti myöskin
Matleenan, joka ei närkästynyt nuoren emäntänsä epäystävällisestä
käytöksestä, vaan tuli hädän hetkenä avuksi öitä valvomaan hänen
lastensa vuoteiden vieressä.

Ja hänelle selvisi siinä istuessaan, että nämä ihmiset eivät voineet
katkeruutta kantaa. Heissä asui jokin ihmeellinen voiman ja rakkauden
salaisuus.

"_Hän_ on meidän rauhamme."

Kuka _hän_? Jeesus, jonka nimi oli heille kallein.

Hautausmaan hiljaisuudessa tuntui tuuli huutavan ja humajavan: "Margit,
Margit, palaja takaisin, tule vaeltamaan valkenevaa tietä!"

Ei se enää ollut kutsumus Maurin luo. Sen sillan olivat välivuodet
aikoja sitte särkeneet kummaltakin puolelta. Se oli kutsu hänen
helmaansa, joka on "meidän rauhamme."

Sanomaton ikävöiminen täytti Margitin sydämen. Oi, jos ei olisi
myöhäistä, oi, jos voisi vielä!

Mutta yö tummenee, kalmiston varjot pitenevät. Ja hän, Margit, hän
tietää hävityksen voimien asuvan povessansa. Hän tietää, että koko tämä
matka on kuoleman uhittelemista.

Hän nousee äkisti ja lähtee kiirehtimään kievaria kohti. Niin, kiire
on, kiire, sillä hän aikoo ehtiä lastensa luo, maksoi mitä maksoi...

       *       *       *       *       *

Tässä hän nyt oli matkalla, tässä hän nyt istui junavaununsa nurkassa.
Hänen hengityksensä rupesi kulkemaan lyhyeen ja kiivaasti, hän
ikäänkuin haukkoi ilmaa. Lähinnä istuva matkustaja riensi hakemaan
vesilasia ja ojensi hänelle.

-- Kiitos, -- hän sanoi, -- en tiedä mikä minulle tuli. Nyt voin jo
paremmin.

-- Vieläkö haluaisitte jotakin? -- kysyi matkatoveri.

-- En, kiitos, en mitään.

Rauhan ja onnen jano ja nälkä vain pyysi ja huusi tyydytystänsä. "Oi,
edes muutama pisara, ennenkuin päiväni sammuu!"

Ei hän enää tuntenut takaa-ajajaa. Ei hän kysynyt, oliko matkalla hänen
kintereillään se valkea, pelätty kirje vai eikö. Koko kaipaus, koko
kiire kurkottui eteenpäin, eteenpäin... Kyllikin turviin ja Helin ja
Tapanin, rakastettujen, kaivattujen lasten luo! Mikä sitte seuraa, se
seuratkoon...



V

VALKEA YÖ


Kaikukallio kohotti komeana havumetsäistä harjaansa yli ympäröivien
pikku vaarojen. Sen laelta oli vapaa näköala ainoastaan yhtäänne päin;
muualla kaikkialla raivaamaton metsätiheikkö seisoi läpitunkemattomana
vartiostona, jos minne yritti katsoa. Tapanissa se aina herätti
halun heiluttaa kirvestä ja avata etäisyyksiä. Helin mielestä oli
turvallista, ikäänkuin selkänoja takana, kun istui paadella, silmät
luotuina alas koskilaaksoon. Molemmat he lapsuudestansa asti olivat
rakastaneet Kaikukalliota. Tapani rakasti sen jylhää voimaa, Heli
sen salaperäistä runollisuutta. Kansakoulu pilkotti sivulta päin
ystävällisenä, iloisen vaaleana. Erämaan tunnelma suli kodin viihtyisän
rauhan tuntuun.

Tänä iltana he olivat kahden siellä ylhäällä. Kyllikki oli sanonut,
että juhannuksena kokoonnutaan joukolla, poltetaan kokko ja tehdään
teetulia, lauletaan kylän nuorten kanssa ja riemuitaan, jotta metsä
raikaa. Nyt hän oli jäänyt kotiin äitinsä luo.

Veli ja sisar istuivat rinnakkain sillä kohdalla, josta näköala
aukeni laaksoon. Viulu oli Helin vieressä kalliolla, mutta soitto
oli unohtunut. Hän kuunteli kosken kehtolaulua, joka hillittynä,
unelmaisena kohosi syvyydestä. Virta polveili, kadoten metsän peittoon.
Joku kevätvihanta vainio aukeni puiden välistä, joku harmaa lato, joku
hakattu raja, ja koulu, ainoa näkyvä asuinrakennus; muuten tuskin
voi aavistaa ihmisten läheisyyttä. Kylät kätkeytyivät Kaikukallion
vartiomuurien taakse.

He olivat jo kotvan istuneet äänettöminä, katseet uponneina
siniharsoiseen maisemaan.

-- Ei aurinko tule, -- sanoi Heli vihdoin.

-- Odota, kohta se näkyy.

Läntisellä ilmanrannalla lengotti tumma pilviryhmä, joka oli kätkenyt
valkeuden. Muualla taivas kuulsi puhtaan sinertävänä.

Tapani murenteli käsissään haurasta kiviliuskaa, kallionkolosta
nostettua. Heli sormieli suokukan vartta ja katseli hellästi pientä
vaaleanpunaista kelloa, joka liian varhain oli auennut, luullen kesän
jo tulleen. Mutta yhtaikaa he molemmat huudahtivat: -- Katso!

Aurinko sousi esiin kuin kirkas kultainen laiva. Taivas ympärillä
oli kimalteleva meri, pilvet saaria ja vieraita mantereita. Se oli
yläilmojen satunäky. Mutta maailma alhaallakin näyttäytyi ihmetenhossa.
Tummat metsät vilkastuivat valotäpläisiksi. Koulun ikkunat välkkyivät
kuin rivi tulikipunoita. Muutos koko luonnossa oli yllättävä ja
valtaava.

Kun Tapani ja Heli viimeksi tällaista näkivät, olivat he lapsukaisia.
Kaunis kuva oli jäänyt muistiin, mutta kauniimpi kumminkin oli
todellisuus.

-- Ei ole yö eikä ole päivä, -- alkoi Heli pitkän, ihailevan vaitiolon
jälkeen.

-- On valkea yö, -- sanoi Tapani.

Heli ihastui Tapanin lauselmasta. -- Niin, ihana, valkea yö!

Oli vaikea saada sanoiksi tunteitansa; hän alkoi laulaa hyräillä:

    -- "Kesäaurinkos kanssa mä valvonut oon
    ja viettänyt yötöntä yötä,
    ja vaipuen vienohon haaveiloon
    vain katsonut Luojan työtä..."

Heli ajatteli, miten ihanan maailman Luoja oli luonut ja miten
ihmeellistä varmaan olikaan tuolla ylhäällä, taivaan kultakartanoissa,
jotka hohtivat vielä aurinkoakin armaampina. Juuri hän aikoi sanoa sen
veljellensä. Olisi hän muulloin arkaillut, olisi pelännyt, että Tapani
hyvin vähän oli kotiutunut noihin kaukaisiin kartanoihin -- mutta nyt
tuntui niin lämpimältä, aivan kuin sydämet olisivat sykkineet yhteen,
aivan kuin he olisivat täysin ymmärtäneet toisiansa...

Silloin Tapani tempautui irti lumoista.

-- Ei, haaveilu ei hyödytä mitään. Laula parempaa. "Intoa reimaa",
"voimaa, vilppautta", -- onhan sitäkin samassa laulussa.

Heli katsoi häneen nuhdellen. Miksi Tapani särki heidän utuisen,
auvoisan tunnelmansa? Miksi hän puhuikin niin äänekkäästi, aivan kuin
uhalla ajaakseen siskonsa unelmat pois -- ja ehkä omansakin?

-- Pidätkö minusta, Tapani? -- kysyi hän vakavana.

-- Sinä Heli et saa ruveta vetisteleväiseksi.

Mutta Heli yhäti katsoi häneen totisin silmin.

-- Mikä sinun on, oma veikko? Joskus olet minulle hyvä ja hellä, joskus
taas on kuin tekeytyisit toiseksi. Sinä puhut sellaista, että minun
korvissani särisee. Mitä pahaa haaveissa on?

-- Joka on reipas ja voimakas, se jaksaa kantaa suruja, mutta liian
herkkä sydän ei jaksa.

-- Eihän meillä ole suruja nyt.

-- Eikö? -- Tosiaankin Tapanin ääni särähti tai kalskahti.

-- En minä tiedä. -- Heli kummasteli, mitä veli tarkoitti. -- Ei
suruja, mutta ikävä minun on ja samalla onnellinen olla.

-- Voi voi Heli...

Jos Tapani olisi ollut toisenlainen, olisi Heli mielellänsä kertonut
jotakin. Hän olisi kuiskannut kirjoittaneensa runon. Näin se alkoi:

    Kuin utukuva on mun ystäväin,
    kuin unelma hän väikkyy mielessäin,
    niin suloinen,
    niin kaukainen
    kun kesäyönä päivä on,
    ja saavuttamaton
    kuin vieno henki kevättuulosen...

Nyt ei hän voinut sitä kertoa Tapanille eikä kellekään, ellei joskus
Kyllikki tädille. Tapani olisi vain nauranut ja sanonut pelkäksi
tyhmäksi loruksi, koska Heli ei milloinkaan ollut nähnyt sitä ystävää.
Mitä siitä? Se oli Helin oma, kaunis salaisuus. Ei, ei hän rohjennut
Tapanille ilmaista näitä eikä muita mielikuviansa ja tunteitansa. Paras
pitää yksin kaikkityyni.

Olisi Tapanikin puolestansa mielellään avannut ajatuksensa Helille.
Toisaalle ne kyllä kulkivat kuin sisaren hiljaiset haaveet.

Hänen sydämellään oli raskas paino. Jotain oli tekeillä; hän aavisti
Kyllikin vakavista, peitetyistä sanoista outoja asioita. Mutta mitä,
mitä? Sen täytyi koskea tuota heidän elämänsä synkkää varjoa, johon ei
kukaan sanoilla kajonnut. Se varjo oli seurannut Tapania varhaisesta
asti, siitä asti kuin vanha Pekka kerran pellolla sanoi uudelle
rengille: "Ettäkö miksei talossa emäntää ole? Etkö sinä vielä ole
kuullut, että 'muni, muni musta kana valkoisen linnun pesään'? Olihan
täällä semmoinen. Jätti, hylky, hyvän miehen ja lapsensa ja meni mihin
lie mennyt, jollekin ulkomaan herralle. Kyllä oli synti ja häpeä --
vaikka hyväksi se näille tuli. Se ihminen oli isännän onnettomuutena,
ja nyt on rauha talossa." Pekka ei huomannut poikaa, joka istui
kuhilaan takana, ennenkuin oljet kahahtivat; silloin heti keskustelu
pysähtyi. Ei Pekka koskaan puhunut lapsille pahaa heidän äidistänsä.
Monet muut sen sijaan eivät ymmärtäneet sääliä. Tai ehkä he säälivät
ja juuri siksi puhuivatkin. Kauheita ihmisiä! Jos äiti olisi maannut
kuolleena haudassa, olisi voinut itkeä ja ikävöidä. Nyt teki mieli
vain nyrkkiä puida. Tapanin _täytyi_ vihata sitä, joka oli tehnyt isän
onnettomaksi. Ei koko maailmassa hän ketään niin rakastanut kuin isää.

Niin, isää -- ja Kyllikki tätiä. Monen monituista kertaa hän jo poikana
oli ollut ihan katkera Jumalalle. -- Miksi minulla on niin huono äiti?
-- hän ajatteli. -- Miksi Kyllikki täti ei voinut olla minun äitini?
Kaikkien on hyvä olla siellä missä Kyllikki täti on. Hänen pitää tulla
meille ja aina olla meidän kanssamme.

Tapani oli viisas ja vilkas poika. Hän kuuli, huomasi ja sovitti yhteen
paljon asioita. Ennen pitkää, nuorukaisijän kynnyksellä, hän yhtäkkiä
tajusi, että isä ja Kyllikki täti olivat toisiansa rakastaneet, mutta
nyt tahallaan välttivät kaikkea tapaamista. Jospa hän vain olisi
saanut tietää enemmän! Jospa joku olisi hänelle kerinyt auki tuon
salaisuuksien vyyhden, jonka lankoja hän itse hapuroiden turhaan yritti
selvitellä!

Hän arvasi, ettei Heli tietänyt menneistä tapauksista juuri mitään.
Heillä oli ollut äiti -- eikä enää ollut. Siinä kaikki. Mielikuva tästä
äidistä oli Helin ilo ja ihastus.

Kuinka hän saattoikin olla niin viaton ja tietämätön ja utelematon?
Kyllikki kuului hänelle selittäneen, että äiti oli ollut kuin heleä
päivänkukka tai kaunis perhonen, joka ei osannut elää kylmässä
pohjolassa. Hän oli mennyt etelään ja saanut siellä uuden kodin. Oli
surullista, että hän niin lähti pois, mutta lasten piti kumminkin
rakastaa häntä, vaikka eivät näkisi milloinkaan eivätkä kuulisi hänestä
enempää kuin kaukaisesta sadusta, joka häipyi menneisyyden hämäriin.

Hyvä, armas Kyllikki täti -- niin hän puhui Helin tähden. Tapanin
silmiä ei mikään kaunistelu sokaissut. Joskus teki mieli armotta repiä
rikki Helinkin hämähäkinverkot. Teki mieli olla kova ja häijy ja sitte
surra ja itkeä sydämensä sulaksi, käsi siskon kaulaan kiedottuna.

Siinä he istuivat vieritysten. Kumpikin halusi puhua, ja kumpikin
vaikeni. He rakastivat toisiansa hyvin hellästi, mutta sydänkätkönsä he
peittivät toisiltansa.

Aurinko rupesi kallistumaan metsän rantaa kohti. Ei se täältä
näkynyt täyttä yötä. Nyt se souti kultalaivana aavalla, kirkkaalla
taivasmerellä; pilvisaaret olivat jääneet taakse, mutta satama jo
lähestyi.

-- On kai aika mennä kotiin, -- sanoi Tapani.

-- Joko?

-- Etkö näe, aurinko laskee.

He nousivat ja rupesivat kapuamaan alas jyrkkää rinnettä, siitä,
mistä oli lyhin, tietön matka, suoraan koskelle. Se oli ollut heidän
tapansa entisaikaan, ja nytkin se johtui kuin itsestään. Heli piteli
varovaisesti viulua, jonka hän turhaan oli kuljettanut mukaansa. Tapani
puheli huomispäivän suunnitelmistansa. Tädin puutarhassa hän tietysti
aikoi työskennellä, ja sitte hän oli päättänyt lähteä kasviretkeilylle.
Oli juuri paras pajulajien kukinta-aika.

Mutta Heli ei päässyt irti yön tunnelmasta. Hänen mielikuvituksensa
loihti milloin keijukaisia kalliokomeroihin ja ritareita metsiin,
milloin enkeleitä leijailevien pilvien päärmeille. Kun he ehtivät
kosken rannalle, pysähtyi hän.

-- On niin kaunista, minä jäisin tänne vielä.

-- Ei minua ollenkaan haluta.

-- Minä jään yksin -- vähäksi ajaksi, Tapani.

Tapani muisti luvanneensa suojella siskoa; mutta totta oli, mitä
Kyllikki vakuutti: ei täällä pahantekijöitä kulkenut. Sitäpaitsi
he eivät enää olleetkaan vuorella eivätkä metsässä, vaan melkein
kotirannassa, oman talon ulottuvilla.

-- En minä jätä sinua, -- sanoi Tapani kuitenkin.

-- Viivy sitte vähän aikaa, vähän vain. Minä soittaisin tuonne kosken
kuohuun.

Tapani kiipesi ylemmäksi kivelle; Heli istuutui virran partaalle,
virittäen vienon, kaihoisan kansanlaulun sävelmän.

Hän soitti -- ja äkkiä kirkaisi. Tapani, joka odotellessaan oli
rauhassa tutkinut kiviä, kavahti pystyyn säikähtyneenä, rynnätäksensä
avuksi, käsittämättä mitä oli voinut tapahtua. Samassa hän näki
Helin vieressä mustalla hunnulla verhotun naisen, ihan kuin maasta
kohonneena. Kohta Tapani tyyntyi, mutta ymmärsi hyvin, että Heli oli
pelästynyt kesken unelmiansa. Nainen näytti tosiaankin kuin kuoleman
haamulta. Hän oli varmaankin tullut Helin takaa, rantatietä pitkin tai
metsäpolkua kylästä. Eihän se oikeastaan mikään ihme ollut. Täällä
liikkui paljo matkailijoita, varsinkin myöhemmin, juhannuksen aikaan,
ja kaikki he tahtoivat nähdä auringon laskua tai nousua vaaralta. Mitä
vieras ajattelikaan tyttö hupakosta, joka yöllä soitti viulua kosken
kohinassa ja kirkui nähdessään surupukuisen ihmisen?

Tapani oli muutamalla harppauksella rannassa, tervehti kohteliaasti ja
kysyi, voisiko hän opastaa jonnekin päin. Heli, tulipunaisin poskin ja
häpeillään, sopersi anteeksipyyntöä. Mutta nainen ei saanut huuliltansa
sanaakaan, hän vaan katsoi ja katsoi heitä, mielenliikutuksesta
väristen.

-- Oletteko sairas? -- kysyi vihdoin Tapani, jonka mielestä naisen
käytös oli varsin omituinen.

-- Olen, -- hän vastasi. -- Matka väsytti minua.

-- Saanko kysyä, missä olette asuntoa?

-- Minulla ei ole asuntoa. Me myöhästyimme, ja miehet jäivät yöksi
torppaan. Jätin tavarani sinne ja lähdin kävelemään.

Yhä oudommalta Tapanista tuntui. Oliko tämä nainen järjissänsä? Alati
hän tuijotti heihin molempiin, kysymyksiin vastatessansakin.

-- Heli, -- sanoi Tapani, kääntyen sisarensa puoleen, -- lähde sinä
kotiin, varmaan Kyllikki täti jo odottaakin. Minä koetan olla vieraalle
avuksi. Ehkä te haluaisitte --

Enempää hän ei ehtinyt. Naisen koko olento oli muuttunut siinä
tuokiossa, jolloin Tapani lausui sisarensa nimen. Kiihkeästi hän
levitti käsivartensa, ja ennenkuin Heli ja Tapani osasivat mitään
ajatella, oli hän yhdellä syleilyllä temmannut heidät rinnoillensa.

-- Heli, Tapani, minun lapseni! Tiesinhän sen, tunsinhan teidät heti.
_Minä olen teidän äitinne._

Jos vuori olisi auennut, jos koski olisi astunut ulos uomastansa, jos
metsä olisi ruvennut puhumaan, ei olisi tapahtunut suurempi ihme.

Heli alkoi vapista ja nyyhkyttää. Kesti kauvan, ennenkuin hän sai
ääntäkään huuliltansa, ennenkuin hän voi uskoa, ajatella tai käsittää
mitään. Hämmästyksen, pelästyksen ja järkyttävän ilon sekasorrossa hän
tarrautui vain yhteen sanaan:

-- Äiti, äiti, äiti...

Hän toisteli sitä sanaa kuin kaunista, ihmeellistä säveltä, joka kerran
saatettuna kaikumaan ei voi heretä. Hän lepäsi Margitin syleilyssä,
irtautumatta. Tapani oli ponnahtanut syrjään, mutta noista molemmista
toisista ei kumpikaan edes huomannut sitä.

-- Heli, lapseni, rakkaani...

-- Minä en ymmärrä, äiti, kuka sinä olet ja mistä sinä tulit... Oletko
sinä hän, jota minä olen ikävöinyt? Äiti, ethän mene pois koskaan enää?
Ethän koskaan?

Tapanin rinta kohosi ja laski. Hän oli kalpea ja sanaton.

-- En eroa sinusta, en. Oi kiitos, Heli, tahdotko olla minun luonani
aina?

Margitin ympäriltä hävisi menneisyys ja tulevaisuus. Hän tiesi
vain pitävänsä sylissään nuorta ihmisolentoa, joka oli veri hänen
verestänsä, jonka kasvoista katsoi hänen oma nuoruuskuvansa ja kuolleen
Ilsen kuva. Ja tämä lapsi rakasti häntä, tuntematonta, yksinäistä,
rakasti veren vaistolla, sydämen kaipuulla, pyytäen häntä jäämään
ainiaaksi!

Miksi hän ei olisi luvannut? Miksi hän ei olisi ottanut vastaan
haikertavan rakkausikävänsä tyydykettä, kuten janoinen kuumeisilla
huulillansa siemaa lähteen virvoittavaa vettä? Senkötähden, että
tämä tyttö oli toisenkin lapsi kuin hänen, -- sen miehen, jonka hän,
Margit, oli jättänyt? Vai siksikö, ettei vielä ollut ehtinyt Wienistä
se takaa-ajava kirje, jota hän oli kauhulla odottanut -- kirje, joka
lopulta ehkä ei saapuisikaan? Vai rintansako vuoksi, jossa kuoleman
pienet kätyrit elinvoimia jäytivät? Ah, kuka muistaisi kuolemaa, kun
nuori elämä sylissä sykkii? Kuka muistaisi miestä, jonka itse on
hylännyt, tai toista, jonka hylkäystuomiota vapisten vartoaa, niinä
autuaina silmänräpäyksinä, jolloin on äidiksi tullut ja painaa armaan
lapsen ensi kerran sydämellensä? Nyt juuri, nythän Heli syntyi _hänen_
omaksi lapseksensa...

Mutta mitä Margit ei muistanut, sen muisti kalpea, synkkäkatseinen
poika, joka vahvalla kädellään kouristi puunrunkoa, voidaksensa
pystyssä pysyä.

-- Heli, -- sanoi hän äänellä, joka soi vieraalta hänen omissakin
korvissansa, -- Heli, tule pois!

Margit kohotti päänsä. Kuka puhui? Ah, Tapani, hänen poikansa! Mutta
Heli puristi häntä kaulasta yhä kovemmin ja kiihkeämmin.

-- Ei, ei, Tapani, en tule, minä olen löytänyt äitini...

Hänen katseensa oli kuin uneksivaisen, ja huulilla suloinen hymyily.

Silloin Tapani päästi kätensä puusta; hän ei tarvinnut tukea enää.
-- Me menemme nyt heti Kyllikki tädin luo, -- sanoi hän varmasti. --
Vieras, laskekaa irti Heli!

Säikähtyneenä, neuvotonna Margit koetti irroittaa hänen käsivarsiansa.
Se ei onnistunut, ne olivat kuin suonenvetoisessa kouristuksessa. Tytön
silmissä oli luonnoton kiilto. Hän ei ollut tavallisessa olotilassaan.

-- Mitä te olette tehnyt hänelle? -- Tapani tuijotti kauhistuneena
Heliä. Sitte hän yhdellä tempaisulla veti hänet puoleensa. -- Sisko,
älä itke noin! Minä vien sinut kotiin.

Hellästi vaalien hän lähti kuljettamaan nyyhkivää, värisevää tyttöä,
suomatta enää sanaa tai katsettakaan yksinäiselle naiselle, joka jäi
rannalle seisomaan.

Kun he astuivat ylös koulun mäkeä, nousi aurinko. Heleä, kultainen valo
valahti yli maiseman.

Helin itku taukosi. Silmät laajenivat, ja sama onnellinen hymy, jonka
Tapani äsken oli nähnyt hänen huulillansa, valaisi taas uneksivia
kasvoja.

-- Niin, nyt on valkea yö, Tapani, ihana valkea yö, sillä minä löysin
äitini... Sano, löysitkö sinäkin?

Tapani käänsi pois päänsä, taistellen liikutustaan vastaan. -- Sisko
raukkani, sinä olet liian väsynyt. Tule nyt vaan Kyllikki tädin turviin!

Saatuaan Helin sisälle hän edellä riensi naputtamaan Kyllikin ovea. --
Täti, ole hyvä, nouse! Minulla on tärkeätä asiaa.

Kyllikki kavahti vuoteestansa ja heitti aamupuvun yllensä. Tapani
viittasi hänelle ja kuiskaten kertoi kiireisesti yön yllättävän
tapahtuman. Hetken he neuvottelivat. Sitte Tapani jätti Helin Kyllikin
hoitoon ja viipymättä palasi ulos. Hänen piti toimittaa isällensä
sähkösanoma, nyt heti. Suoraan kylään -- siellä tutun talon poika
valveille -- sitte pikaviesti lähimmälle lennätinasemalle, jonne
kylläkin oli matkaa... "Riennä luoksemme. Vieras täällä. Huolehdimme
Helin tähden. Tapani." Hän riipaisi sanat nopeasti taskukirjansa
lehdelle.

Mutta portille päästyään hän pysähtyi eikä kääntynytkään kylän tielle.
Pingoittuneet piirteet lientyivät. Hän hipaisi kädellään silmiänsä.

-- Niin yksin hän jäi rannalle... Kuinka hän näytti murheelliselta ja
onnettomalta... Hän oli kumminkin minun äitini!

Tapani lähti juoksemaan rinnettä alas.

-- Ettei hän vaan olisi horjahtanut koskeen tai nääntynyt metsään...
Miten hän löytää tien majatalolle? Minun täytyy mennä opastamaan häntä.

Vaan kun Tapani ehti koskelle, ei siellä ketään näkynyt. Helin viulu
vain oli unohtunut kiven kupeelle. Hän etsi, huhuilikin. Kun ei
kuulunut muuta vastausta kuin kertaava kaiku kalliosta, hän otti viulun
ja lähti hitaasti palaamaan, sydän raskaana.

Raskaat olivat hänen askeleensakin, kun hän kulki kylää kohden, valkean
yön muuttuessa valoisaksi aamuksi.



VI

SAIRASVUOTEILLA


Mustapukuinen, vieras nainen oli aamulla löydetty metsätien varrelta
taintuneena, kasvot ja vaatteet veressä. Hänet kannettiin majataloon ja
pantiin vuoteelle pieneen salintakaiseen kamariin, jossa oli umpi-ilman
ja maalinsekainen tuoksu. Pelästyneet löytäjät juoksuttivat sanan
nimismiehelle ja opettajattarelle. Pappilaan oli pitkä matka, eikä
lääkäriä ollut koko kunnassa.

Kyllikki oli valvonut kaiken yötä. Toinenkin sananviejä oli toimitettu
liikkeelle, mies hevosella hakemaan lääkäriä naapuripitäjästä Helin
luo. Kun Kyllikki sai kutsun majataloon, kiitti hän Jumalaa siitä, että
lääkäri varmaan jo oli matkalla. Kumpi häntä kiireemmin tarvitsikaan --
Heli vai hänen äiti parkansa?

Heli oli omituisessa hämärätilassa. Hän makasi silmät auki, mutta
täysin uneksivana. Väliin hän hymyili, väliin itki, ja puhuessaan hän
toisteli yhä: -- Äiti, äiti... Nyt minulla on ystävä, oma ja ikuinen...
Minulla on äiti! -- Eikä hän Kyllikkiä näyttänyt huomaavankaan.

Vanha tätikin oli oudosta liikkeestä herännyt yöllä, mutta hän muisti
nuorten menneen Kaikukalliolle, ymmärsi heidän nyt palajavan ja
koetti sentähden rauhassa nukkua edelleen. Levottomuus ei kumminkaan
väistynyt, ja liike ja puheen supatuskin jatkui. Vihdoin hän nousi.
Kyllikki otti hänet ovessa vastaan: -- Mitä nyt, äiti? Heli on jo
vuoteessa, älä anna häiritä itseäsi. Aamulla kerron, mistä olemme
puhelleet. Mene, rakas äiti, levolle! -- Hän sai hänet rauhoittumaan.
Mutta varhain aamulla vanhus taas avasi oven. -- Kyllikki, jokin on
hullusti! -- Niin on, äiti. -- Silloin hän kertoi kaiken, ja mummutäti
jäi rakkaan pikku Helinsä vuoteen ääreen vaalimaan lasta ja valittamaan
elämän kovuutta, joka uhkasi musertaa heidän hennon kukkasensa.

Tapanin oli Kyllikki vaatinut lepäämään, kun hän kylästä kotiutui. --
Sinä olet ymmärtäväinen poika, -- hän oli sanonut. -- Voita tuskasi
edes hetkeksi. Hoida ja säästä voimiasi, sillä päivän mitassa niitä
varmaan kysytään. Tällä hetkellä emme tarvitse sinua, mutta ehkä
piankin.

Yksinänsä Kyllikki sitte kuuli sanoman vieraasta, joka tajutonna makasi
majatalossa. Hän tiesi kysymättä ja näkemättä, että se oli Margit.
Äidillensä hän sanoi vain: -- Menen Margitin luo, sain kutsun. Ole
Helin kanssa, rakas äiti, ja vahvista Tapania, kun hän herää. Käske
hänen odottaa täällä kotona rauhassa, kerro mihin menin -- ja rukoile
puolestani!

Lääkärin täytyi ajaa kylän kautta. Kyllikki päätti pysähdyttää hänet
ensin majatalolla ja sitte seurata häntä koululle.

       *       *       *       *       *

Kyllikki istui Margitin vuoteen äärellä. Sairas oli avannut silmänsä.
Ne katsoivat syvältä, sinisinä, kummastelevina. Kasvot olivat
lumivalkeat, ja kultatukka välähteli valtoimina kiharoina. Margit
oli kaunis katsella. Kyllikin täytyi ajatella, että joskus on ruusu
suloisempi ja liikuttavampi kallistaessaan kuihtuvan päänsä kuin
puhjetessansa koko komeudessaan kesäauringon loistoon.

Siniset silmät täyttyivät kyynelillä, kun Margit huomasi ja tunsi
Kyllikin.

Hän hapuili kädellään, ja Kyllikki tarttui siihen hellästi, varovasti.

-- Olemme muuttuneet, Kyllikki, -- hän sanoi, katsoen pitkään.

-- Niin, vuosia on vierinyt välillä.

-- En tiedä, missä olen... Sinunko luonasi?

-- Veisin sinut kotiini, jos vaan jaksaisit. Mutta nyt sinun täytyy
vielä levätä hiljaa.

-- Oliko minulla verensyöksy?

-- Oli. Ja sitte uuvuit metsään. Siksipä et saa paljon puhua nyt.

-- Kyllä minä olen tietänyt, etten voi elää kauvan. Ei se tee mitään,
Kyllikki. Ennen pelkäsin jokaista veripisaraakin... Minä ymmärrän
kyllä, mitä syöksy merkitsee...

-- Lääkäri tulee pian tänne.

-- Ei lääkäri voi minua parantaa. Mutta missä _hän_ on... minun Helini?

Katse harhaili ympäri huoneen, ja syvä, sanomaton surumielisyys puhui
siitä.

-- Niin, hänethän vietiin väkisin pois. Tapani, poikani, ei minua
tunnustanut äidiksensä, ja Helinkin hän otti minulta. Kyllikki, miksi
sinä tulit minun luokseni?

-- Oi Margit, tekisin hyväksesi kaiken minkä voin. Jospa nyt koettaisit
pysyä aivan levossa, kunnes lääkäri on käynyt. Sitte puhelisimme
enemmän. Sano vaan, toivoisitko minun ilmoittavan jollekulle
sairaudestasi?

-- En, -- kuului aivan varma vastaus.

-- Eikö omaisillesi Saksaan?

-- Ei, Kyllikki. Ilmoita vasta, kun olen kuollut.

Margitin elämänväsymys, epätoivo, koko onnettomuuden syvyys aukeni
Kyllikille siinä silmänräpäyksessä. Mitä kaikkea oli tapahtunut, mitä
hän oli kärsinyt, se oli toisarvoista. Kyllikki tiesi tarpeeksi.
Sanomattoman säälin ja suuren rakkauden voimakas laine tulvehti läpi
hänen sydämensä.

Hän laski hellän kätensä sairaan otsalle.

-- Et ole siis elämästä löytänyt onnea, Margit. Halajaisit kuolla --
Jeesuksenko syliin sinä halajaisit?

Väsynyt levon ilme väistyi. Margit ikäänkuin havahtui. Hän yritti vähän
kohottautua, mutta Kyllikki painoi hänet lempeästi patjalle takaisin.

-- En tunne häntä, Kyllikki. Sinä tunnet. Auta minua, neuvo minulle tie!

Kyllikin oli vaikea löytää, mitä sanoisi. Omat puheet voivat viedä
harhaan. Hän valitsi Jumalan sanoja.

-- "Niin rakasti Jumala maailmaa, että hän antoi ainoan Poikansa."
"Jeesuksen Kristuksen Jumalan pojan veri puhdistaa kaikesta synnistä."

-- Minä olen rikkonut Mauria vastaan, -- kuiskasi Margit. -- Olisin
pyytänyt anteeksi, mutta en rohjennut häntä kohdata. Jumala on minulle
kostanut, sano se hänelle.

-- Oi Margit, eihän Jumala kosta, sillä hän on rakkaus. Mitä lienetkin
tuskallista kokenut, _rakkaudessa_ Jumala on kutsunut sinua.

Margit ei vastannut. Kyllikki pelkäsi häntä väsyttävänsä. Jospa jo
lääkäri ennättäisi!

Kesti kumminkin vielä kotvan aikaa. Ensin tuli nimismies, jonka
Kyllikki heti voi palauttaa. Ei ollut kysymystä ryöstöstä eikä
pahoinpitelystä. Vieras matkustavainen oli sairas. Keuhkorepeämästä
veri oli vuotanut. Kyllikki vain pyysi nimismieheltä sen palveluksen,
että hän toimittaisi kunnan sairaanhoitajattaren paikalle tulemaan.

Vihdoin sitte lääkärikin saapui. Hän ei antanut vähintäkään elämän
toivoa. -- Paha keuhkovika -- saanut uuden vauhdin. Rasitus, vilustus,
mielenliikutus -- kaikki sellainen tekee lopun. Joku päivä, korkeintaan
joku viikko elinaikaa.

Hän sanoi sen Kyllikille viereisessä huoneessa, virallisesti,
surkuttelematta. Nainenhan oli vieras, ja kuolema on lääkärille hyvin
tavallinen asia.

Kyllikistä tuntui tuskalliselta lähteä tämän lääkärin kanssa Helin luo.
Alkoi pelottaa, mikä tuomio kohtaisi siellä. _Jos_ tuli tuomio, oli
se raskaampi, kauhistavampi äskeistä. On haikeata, jos tuoni taittaa
nuoren ummun, mutta jos järki sammuu, on kuolemakin pelastuksen enkeli.

Matkalla Kyllikki teki lääkärille täyden selon tilanteesta, pyytäen
vaitiolon lupausta. Kylmä, huoleton mies muuttui vakavaksi. Kun hän
astui Helin huoneeseen, tunsi hän osanottoa, jonka hän jo itsekin oli
luullut tyyten tylsyneen pitkien työvuosien kulutuksessa.

Heli oli pukeissaan ja keinui kiikkutuolissa, laulaen jotakin suloista
sävelmää. Hän katsoi vieroen ja oudoksuen lääkäriä. Pudisti sitte
päätänsä: -- En tunne. Odotin isää. Ei hän tule.

-- Pitäisikö hänen isänsä tulla? -- kysyi lääkäri Kyllikiltä.

-- Olemme sähköttäneet ja pyytäneet.

-- Ei! -- huudahti Heli. -- Isä ei tule, ei hän tahdo, Tapani on
sanonut sen. Tapani tietää miksi, mutta minä en tiedä. Turhaan minä
odotinkin.

Hän puhkesi rajuun itkuun.

-- Ja äitiä en näe. Viekää minut äitini luo! Minun on ikävä, ikävä...

Kyllikki oli hämmästyneenä kuunnellut, mitä Heli sanoi Tapanista.
Haaveiliko hän, vai tiesikö Tapani tosiaan enemmän kuin Kyllikki
aavistikaan? Mutta ei hänellä nyt ollut aikaa tätä ajatella pitemmältä.
Hän kumartui hellästi Helin puoleen.

-- Äitisi on sairas ja sinä myös. Kyllä sinä vielä pääset hänen
luoksensa, älä itke.

Kun Kyllikki kääntyi, kohtasi hän Tapanin katseen. Poika seisoi ovella,
syvän, synkän vakavana. Kyllikki ei ollut häntä nähnyt koskella;
hän oli nähnyt hänet vain tarmokkaassa toiminnassa yön jännittävinä
hetkinä. Tämä muoto oli hänelle outo, se säikähdytti miltei yhtä paljon
kuin Helin sairaat mielikuvat.

-- Oi Jumalani, -- kohosi äänetön huokaus Kyllikin povesta, -- armahda
näitä lapsi parkoja! Armahda meitä kaikkia!

Lääkäri ei osannut sanoa mitään varmaa. Ei hän ollut hermokohtausten
erikoistuntija eikä muutenkaan keskinkertaista kyvykkäämpi. Hän
määräsi rauhoittavia lääkkeitä ja lausui ylimalkaisesti: -- Tuommoiset
tilat voivat kestää joskus tunteja, joskus päiviä, joskus eivät
mene ohi ollenkaan. Herkkätunteisille nuorille ihmisille ne tulevat
mielenliikutuksesta ja voivat taas yhtä helposti haihtuakin. Sääli
tyttöä. Toivottavasti hän ei kuulu parantumattomiin.

Tapani astui kiihkeänä esiin. -- Ettekö sitte mitään voi neuvoa?

Mutta lääkäri vain kohautti olkapäitänsä. Itsekin hän mielessään
pahoitteli apunsa niukkuutta.

Lääkäri lähti. Kyllikki vei Tapanin tyhjään koulusaliin. -- _Hän_ ei
voinut auttaa, mutta minä tiedän kaikkivaltiaan Auttajan. Tapani,
uskotko häneen ja tahdotko polvistua kanssani? Se on ainoa keinomme nyt.

Taistelu riehui nuorukaisen rinnassa. Hän ei voinut puolella totuudella
mitään tehdä. Hän kunnioitti isänsä, Kyllikki tädin ja mummutädin,
vieläpä siskonsakin uskoa. Kaikki, joita hän hellimmin rakasti,
uskoivat Jumalaan ja Vapahtajaan. Samalla hän kuitenkin itse lapsesta
asti oli epäillyt ja kapinoinnut. Mikä oli sellainen Jumala, joka salli
onnettomuuden hänen kotiinsa? Ei hän voinut sitä Jumalaa hyväksi Isäksi
ymmärtää. Mutta sydän kaipasi -- sillä nuo toiset, hänen rakkaansa,
ne ainakin, jotka pitemmälle olivat päässeet, ne olivat onnelliset
uskossansa, elämän kovuudesta huolimatta.

Kuinka mielellään hän olisi polvistunut Kyllikki tädin viereen! Mutta
kapinanhenki kohosi taas. Se sai voiton hänen ajatuksistansa, se tunki
huulillekin, katkerana, häikäilemättömänä:

-- Miksi Jumala juuri Heliä auttaisi? Ovathan hullujenhuoneet täynnä.
Eiköhän muillakin ole omaisia, jotka rukoilevat?

Ei koskaan hän näin ollut loukannut Kyllikki tädin eikä kenenkään
muunkaan pyhintä vakaumusta. Hän poistui huoneeseensa ja sulki oven.
Mutta toisessa tuokiossa hän jo palasi takaisin, kietoi kätensä
Kyllikin kaulaan ja purskahti itkuun. Sellaistakaan Tapani ei ollut
tehnyt koskaan ennen. Hän nyyhki raskaasti:

-- Täti, Kyllikki täti, anna anteeksi! Kuinka paljo sinulla on vaivaa
ja surua meistä raukoista... Kyllikki täti, rukoile sinä! En minä voi,
on liian vaikeata koko elämä.

Kyllikki sanoi hiljaa: -- Mene, odota ulkona. Lähdemme sitte yhdessä
äitisi luo. Hänen päivänsä ja hetkensä ovat luetut.

Ja lyhyesti hän kertoi, minkä tiesi.

Vasta iltapäivällä he kumminkin pääsivät lähtemään. Vanha rouva
Kotiranta pakotti tyttärensä levolle, niinkuin Kyllikki aamulla Tapanin.

-- Eivät ne ole vahvatkaan voimat tyhjentymättömiä, -- hän sanoi. Ja
Kyllikki käsitti hänen olevan oikeassa.

Kyllikin levätessä tuli muuan vanha vaimo koululle. Hän oli sen talon
muori, josta mies oli lähetetty lääkäriä noutamaan. Himasen Kaisa oli
hartaimpia erisuunnan uskovaisia.

-- Kuulin, että rouvalla ja opettajattarella on surua ja huolta, --
sanoi hän osaaottavasti. -- Tulin tiedustamaan, tarvittaisiinko mitä.

Rouva Kotiranta pyysi hänet istumaan. -- Kyllä, esirukoustenne apua,
Kaisa muori, meidän nuorelle vieraallemme ja sille sairaalle rouvalle,
joka majatalossa makaa.

-- Huomenna on seurat, -- sanoi Kaisa. -- Ette taida joutaa sinne.
Mutta puhunpa Kiiskin Matille, joka johtaa.

-- Kiitos. Ja hyvä olisi, jos joku avustaisi hoitajatarta majatalossa.
Ei hän pitkältä yksin jaksa öitä ja päiviä valvoa, eikä Kyllikkikään
täältä pääse koska tahansa.

-- Kyllä menijöitä on. Kolmehan on tyttöä meilläkin. Pitää toki
kristisisarten ja veljien toisiansa auttaa.

Siinä jo tulikin Kyllikki nukkumasta. Kaisa kävi häntä kaulasta, vedet
silmissä. -- Voi rakas opettajatar, tehän voitelitte ja kääritte meidän
Maissin jalkaa, en minä sitä ole unohtanut. Kun vaan Jumalan Henki
vetäisi teitä astumaan sen yhden askeleen, että maailmasta erkanisitte
ja tulisitte syntinne tunnustamaan...

-- Kyllikki, Kaisa muori täällä tarjoaa apuansa meidän sairaillemme, --
sanoi rouva Kotiranta, joka huomasi tyttärensä poskille punan kohoavan.
Jo olikin Kyllikin huulille pyörähtämässä jyrkkä vastaus: -- Miksi te
minua ahdistatte näin ilman aihetta? Minä tunnustan syntini Jumalalle
enkä vieraille ihmisille. Minä elän maailmassa, mutta maailman synnistä
pyrin erilleni yhtä vakavasti kuin tekin! -- Mutta avuntarjouksesta
hänen mielensä heti lämpeni ja lauhtui.

-- Kiitoksia, -- sanoi hän sentähden hilliytyneenä ja hiljaisesti. --
Niin, Kaisa muori, kyllä minä tarvitsen Jumalan Hengen johdatusta. Ei
hän jätä minua, vaikka kuljenkin erilaista tietä kuin te toivoisitte.

Kaisa muori pudisteli päätänsä. -- Kun vaan samaan taivaaseen
tultaisiin...

Siitä asiasta hän vielä huolekkaana jäi keskustelemaan vanhan rouvan
luo, kun Kyllikki sanoi hyvästit ja Tapanin kera lähti majatalolle.

       *       *       *       *       *

Tapani, reipas, rohkea poika, astui vapisevin sydämin äitinsä
sairasvuoteen ääreen. Margit ojensi hänelle laihan, valkean kätensä.
Tapani kumartui ja suuteli sitä. Ei kukaan ollut hänelle sellaista
opettanut, se johtui itsestään.

-- Sinäkin tahdoit tulla, -- sanoi Margit. -- Minä luulin, että vihasit
minua. Missä Heli on? Etkö häntä tuonut?

-- Heli uupui mielenliikutuksesta, -- täytyi Kyllikin selittää. --
Lääkäri kävi hänenkin luonansa. Hän on liian hento, ei hän paljoa
kestä. Hän kysyy alati äitiänsä, ja me saatamme hänet tänne, kun hän
toipuu.

-- Vielä sekin suru... että tein Helin sairaaksi... Voi, minun
jäljissäni kulkee pelkkä onnettomuus. Heli, rakas pikku Heli raukka!

Kyyneleet kihosivat Margitin silmiin.

-- Eihän se ole vaarallista, eihän? Minulla oli tytär -- Ilse, joka
kuoli...

Kyllikki koetti rauhoittaa ja lohduttaa.

-- Katso, täällä on Tapani, terve, voimakas poikasi.

-- Niin, Tapani. -- Hän sulki pojan katseisiinsa, ihaileviin, mutta
arkoihin ja levottomiin. -- Sano, olethan minun poikani? Sinä olet niin
pitkä ja vahva -- ja kaunis -- niinkuin Mauri...

Loppusanat hymisivät melkein kuulumattomana kuiskeena.

-- Vastaa minulle jotakin...

Mitä pitikään Tapanin vastata? Kertoako, että hän todella oli vihannut
naista, joka siinä nyt makasi kuoleman portilla? Oli vihannut,
halveksinut, toivonut ettei sellaista äitiä hänellä milloinkaan olisi
ollut...

Mutta vihasiko hän vielä? Eikö tuska raadellut hänen nuorta sydäntänsä,
eikö sääli ja katumus puristanut hänen kurkkuansa niin, että hän tuskin
sai ääntä ilmoille?

-- Olen pahoillani, kun en löytänyt teitä eilen, palatessani Heliä
viemästä, -- hän sanoi. -- Olisin teitä opastanut. Ehkä verensyöksy ei
olisikaan sitte tullut, tai ainakin olisitte heti saanut apua. Olen
hyvin pahoillani.

-- Kävitkö minua etsimässä? Todellako, Tapani?

Margitin poskille kohosi vieno hehku, ja jännittynyt kysymys oli hänen
katseessansa. Taas hän olisi kohottautunut, ellei Kyllikki olisi
pidättänyt hellällä väkivallalla.

-- Kävin.

-- Kiitos, kiitos!

Margit näytti niin onnelliselta, niin vähästä kiitolliselta, että
Tapani painoi päänsä alas, toivoen, että olisi tehnyt jotain enempää ja
parempaa.

-- Mutta miksi puhuttelet vieraasti, et sano äidiksi? Sano minulle:
"_äiti_!"

Silloin Tapani terästyi. Ei -- oli liikaa vaatia häneltä sitä. Se ei
vastannut hänen sydämensä sisintä totuutta. Kaikki vuosien vanhat
katkerat ajatukset eivät niin hetkessä juurtansa kadottaneet. Ja hän
muisti taas, mitä tiesi tapahtuneeksi.

Kuinka kovilta kuuluivat ne sanat, jotka pusertuivat hänen huuliltansa,
ei sitä poika parka osannut arvioida:

-- Teidän miehenne ei ole minun isäni. Olen isäni poika.

Syntyi painostava äänettömyys. Sitte Tapani jatkoi, äänellä, joka
värisi kuin nyyhke: -- Eihän meillä ole äitiä ollut. Emme ole Kyllikki
tätiäkään saaneet äidiksi sanoa koskaan.

Margitista tuntui niin oudon raukealta, niinkuin yö olisi sammuttanut
viimeisen auringonsäteen. -- Minä kumminkin sinulle elämän annoin... Ei
Heli puhunut noin. Mutta sen olen ansainnut...

Kyllikki pelkäsi mielenliikutuksen tuhoa ja tahtoi lopettaa keskustelun.

-- Tapani, muista, että äitisi on sairas! Tyynny, Margit rakas! Ei --
ette saa puhua enempää, ei kumpikaan.

Hiljaisuuden kestäessä Kyllikki alkoi laulaa. Jeesuksen rakkaudesta
hän lauloi. Hän osasikin niin monta kaunista laulua, jotka kaikki
eri vivahtein siitä samasta kertoivat. Hänen lopetettuansa jatkui
hiljaisuus yhä.

Margit sen ensimmäisenä keskeytti, väsyneesti:

-- Miksi sinä Kyllikki et ruvennut Tapanin ja Helin äidiksi? Sinuahan
he rakastavat.

Kysymys yllätti Kyllikin. Tuntui hämilliseltä, kun Tapani oli läsnä.
Mutta toisaalta varmaan juuri pojan sanat olivat johtaneet Margitin
ajatuksia. Ja Heli oli sanonut Tapanin tietävän jotakin. Ehkä oli aika
hänen kuulla täysi totuus.

-- Se ei ollut Jumalan tahto, -- vastasi Kyllikki.

-- Miksikä ei? -- Margit vähän vilkastui. -- Tarkoitan, sitte kun minä
erosin, lähdin pois? Eikö Mauri ymmärtänyt sinua pyytää? Vai etkö
suostunut?

-- Meidän ei ollut lupa kuulua toisillemme. Jumalan sana erotti meidät,
ja minä kiitän Jeesusta, joka sen sanan on selvästi sanonut.

Sairaan katse ilmaisi pelkkää kummastusta.

-- Margit, kuinka voisi näillä samoilla lapsilla olla yhtaikaa kaksi
äitiä? Mauri on opettanut heitä rukoilemaan sinun puolestasi, ja
sinua rakastamaan minä olen koettanut heitä kasvattaa. Helin tapasit
valmiina, avoimena ja odottavana. Tapanin sydämen on elämän ankara suru
sinulta sulkenut -- mutta en ole minä ollut tiellä.

Kyllikki samassa pelästyi omaa puhettansa. Nyt hänkin oli unohtanut,
että heikko sairas kuunteli näitä sanoja. Ja kuitenkin -- täytyihän
pyrkiä Margitin silmiä avaamaan, ennenkuin hän ne sulki ainiaaksi.
Täytyi selvästi vastata suoraan kysymykseen.

Margitista tuntui, kuin jokin valo olisi häikäissyt häntä, jokin
korkeus huumannut, jokin käsittämätön pyhänä aavistuksena tunkeutunut
hänen sieluunsa. Hän ei enää enempää kysellyt; hän oli saanut
miettimistä illan hetkiksi ja yön läheneviksi tunneiksi.

Ylevää epäitsekkyyttä, voimakasta sydänten suuruutta... oi, koska hän
olikaan viimeksi joutunut sellaisen kosketuksiin? Ei jaksanut, ei
voinut täysin tajuta sitä...

Estelemättä hän ojensi yöhyväisiksi kätensä. Taas Tapani kumartui sitä
koskettamaan huulillansa, nöyremmin, hellemmin kuin ensi kerralla,
ja hänen täytyi nopeaan kohottaa päänsä, jotta kyynel ei tipahtaisi
mukaan. Kyllikki suuteli Margitin otsaa ja rukoili yhteisesti Herran
siunauksen. Sitte hoitajatar sai tulla heidän sijallensa.

Mutta ulkona, kun he kulkivat yhdessä, puristi Tapani Kyllikin kättä
lujasti ja lämpimästi.

-- Nyt tiedän, mitä lapsesta asti olen sisimmässäni kysellyt, -- hän
sanoi. -- Nyt sen ymmärränkin.

-- Mitä sinä ymmärrät?

-- Sen mitä puhuit kahdesta äidistä. Koetan oppia lausumaan hänelle sen
sanan, jota hän pyytää. Olen sydämessäni pitänyt sinua äitinäni, ja
minusta tuntui, kuin ottaisin sinulta osasi pois. Mutta, Kyllikki täti
-- se on ihmeellistä -- sinun osasi vain kasvaa!

-- Osani ja onneni, -- kuiskasi Kyllikki liikutettuna. -- Ne kasvavat
Jumalan tiellä. Antaessamme pois ne kasvavat joskus ihanammin kuin
saadessamme.



VII

SUNNUNTAIKELLOT


Oli tyyni, kirkas, suvinen sunnuntai. Huomenkellojen kaiku kiirieli
Lehtoniemen rantaan. Mauri Koivu ei tänään voinut lähteä ihmisjoukkoon
-- ei voinut, ei ehtinyt. Hän etsi Jumalaansa hiljaisuudessa.

Tuossa oli vesikivi. Hennot kaislat kasvoivat sen ympärillä. Ne
seisoivat hiljaa, liikahtamatta, katsellen joen kalvosta kuvaansa.

-- Taivaallinen Isä, -- niin kohosi Maurin rukous, -- katso, tuossa
minun Helini on istunut niin monena kauniina aamuna ja iltana. Hän on
soittanut lohdutusta isän sydämelle. Hän on ollut kesäini kukka ja
talvieni auringonsäde. Sinun omasi hän on, sinun antamasi minulle.
Mutta sinä tiedät, kuinka hän on herkkä ja hento. Sinä tunnet hänen
sydämensä kaiken kaipauksen. Sinä, joka loit nuo vihreät kaislat ja
taivutat niitä myrskyn tullen, vaan et taita -- varjele sinä Heliäni,
nyt kun siellä kaukana myrsky raastaa hänen sydäntänsä! --

Rantapaasikon halkeamista kasvoi kaksi koivua. Molempien juuret olivat
lujassa ja rungot vahvat, mutta toinen oli käpristynyt köykkyyn ja
toinen nousi suorana taivasta kohti.

Mauri katseli niitä.

-- Miksi sinä, koivu raukka, noin vääräksi tulit? Kurkotuitko valoa
kohden etkä löytänyt suorinta tietä? Jumalani, anna minun pojalleni
elämän valkeus! Auta häntä katsomaan rakkautesi aurinkoon, että hän
kasvaisi uljaana puuna siitä kivikosta, johon kätesi istutti hänen
nuoren elämänsä. --

Taas kellot helähtivät soimaan. Maurin katse sattui sinikelloon,
joka nuokkui rantaruohostossa. Tuossa toinen, kolmas -- koko sininen
siskoparvi. Nekin kellot soittivat hänelle, muistoja kertoen.

Kyllikin sinikellot! Yhdessä niitä poimittiin lapsuuden nurmilta, ja
sinikelloja Kyllikki hänelle toi hänen hääpäivänänsä.

"Kiitos, Herrani, kaikesta, mitä on elämässäni ollut rikasta, puhdasta
ja kaunista! Tämä muisto on aarteistani armain, sillä mikään tahra ei
sitä samenna. Herrani, kätke ja säilytä se niin koskemattomana, niin
pyhänä sydämessäni! Sinun kutsumuksestasi nyt lähden häntä kohtaamaan.
Olen saanut rauhan, en tunne levottomuutta. Sinun tahtosi on hyvä,
sinun aikasi oikea. _Hän_ ei nyt ole tuottava taistelua tunteilleni;
auttajani hän on oleva. Toisaalta tuskani tulee..."

Kävi kuin äkillinen vilun väristys läpi päivänlämmössä kylpevän
luonnon. Muutama pilvi oli huomaamatta leijannut esiin. Yhden tumman
reunan alle aurinko hetkeksi peittyi.

-- Noin hän tuli, Margit, kuin musta pilvi sineen ja valoon. Jumalani,
sinä tiedät miksi. En olisi tahtonut nähdä häntä enää milloinkaan,
en repiä auki sydänhaavojani. Mutta sinä itse ne revit, oi Jumala.
Onko siellä oas, joka pistää? Senkötähden minun täytyy kestää tämä
koettelemus vielä? Vai odotatko, että olisin sinun palvelijasi hänen
hyväksensä? Jumalani, kuinka heikoksi, mahdottomaksi itseni tunnen...
_Tämän_ kalkin olisin pyytänyt pois, mutta nyt se jo huulilleni
lasketaan...

Mauri katsoi kelloansa. Niin, paras oli heti lähteä matkalaukkua
järjestämään. Tunnin perästä hevonen valjaisiin, sitte junalle
kaupunkiin, sitte pohjoista kohti.

Hän lähti rannalta. Aurinko oli jo päässyt pilven alta ja valoi taas
kultaansa täydeltä terältä. Kellot soivat heleästi kolmannen kerran.
Soitettiin yhteen. Soitettiin juhlakutsua odottaviin sydämiin.



VIII.

RUKOUS


Tapani piteli Heliä käsistä ja tyttö tahtoi riistäytyä irti.

-- Minä menen! Miksi vangitsette? Minä menen äidin luo!

-- Heli, Heli, äiti on sairas, kuolemaisillansa.

-- Sen tähden minä menen.

-- Odota, pian isä tulee.

-- Eipä. Itse sanoit, että hän ei tahdo.

-- Hän tahtoo nyt.

-- Eipä.

-- Missä on viulusi, Heli? Soita vähän.

-- En osaa. Nyt lähden. Tapani, laske!

Tapanilla oli pula ja hätä. Heli oli jätetty hänen huostaansa, sillä
Kyllikki oli äitinsä kanssa Margitin luona. Siskoa väkevämpi hän kyllä
oli, mutta hänestä oli vastenmielistä turvautua voimiinsa. Ei hän edes
pikkupoikana ollut Helin kanssa painiellut, vaikka hän kylän poikia oli
heittänyt kuin kupoja tanterelle.

-- Heli... kuules, minä kerron, -- pakko auttoi häntä kekseliääksi, --
jos laskeudut tuohon vuoteelle ja suljet silmäsi, niin tapahtuu jotakin.

-- Mitä tapahtuu?

-- Ehkä näet äidin -- tai isän. En tiedä varmaan, mutta ehkä näet. Jos
pidät silmäsi kiinni tarpeeksi kauvan, on isä edessäsi, kun avaat ne
taas. Tai äiti tulee luoksesi, kun ne vielä ovat ummessa. Heli, koeta!

Tyttö näytti epäröivältä; mutta kun Tapani alkoi häntä taluttaa
vuoteelle, salli hän sen tapahtua.

-- Mitä minä nyt teen? -- Hän oli kuin avuton, kysyvä lapsi.

-- Paneudut levolle -- noin. Nyt ummista silmäsi. Minä menen tähän
vierihuoneeseen. Ole aivan hiljaa, minä olen myös. Odotamme yhdessä.
Älä avaa silmiäsi, ennenkuin minä sanon.

Heli oli jo iloinen ja luottavainen.

-- Sitte tulee äiti, niinkö, Tapani? Kaunis, hyvä, hellä äitini...
Kyllä minä lepään, kyllä suljen silmäni!

Tapanin täytyi tosiaankin paeta vierihuoneeseen, saadaksensa vapaammin
hengittää. Nyt hänelle vasta oikein selvisi kokeensa vaarallisuus.
Mitä jos Heli ei nukukaan? Hän on valvonut paljon viime öinä, hänen
täytyy olla uuvuksissa jo pelkästä levottomuudestansa -- mutta entä jos
hän kumminkaan ei nuku? Ja jos hän nukkuu, vaan ei uneksi äidistänsä,
vaikka puhuukin hänestä kaiken päivää? Ja entä jos isä myöhästyy? Hänen
pitäisi saapua aivan kohta -- mutta ellei hän saavukaan?

Samalla hänet valtasi nimetön, sanaton kauhu. Mitkä voimat ne
pitivätkään Heliä vankinansa? Kuinka ihmeellinen, selittämätön olikaan
ihmisen sieluelämä kaikkine salaisine mahdollisuuksinensa! Eikö hän
enää milloinkaan näkisi siskon kirkasta katsetta? Ainiaaksiko hämärä
verhoaisi hänen onnettoman elämänsä?

-- Tapani! -- kuuli hän Helin kutsuvan.

-- Ei vielä, sisko, ei vielä, -- vastasi Tapani, äärimmäinen hätä
sydämessänsä.

Silloin hän käsitti, ettei ollut muuta keinoa: joko -- tahi. Ja
hänen polvensa notkistuivat maahan ja hän huusi äänettä, suuressa
tuskassansa: -- Jumala, Jumala, auta!

Hän kuuli oven käyvän, ja Heli kutsui jälleen: -- Tapani!

Tapani hypähti pystyyn ja juoksi sisarensa luo. Isä seisoi
matkapuvussansa Helin vuoteen vieressä; tyttö näytti kummastuneelta,
onnelliselta, kiersi kätensä hänen kaulaansa ja sanoi: -- Tulithan
sinä, isä, isä! -- Mutta vastustamaton raukeus valtasi hänet. Ei hän
kuunnellut, mitä isä ja Tapani sanoivat, hän vain kallisti päänsä
patjalle, kuiskaten: -- Hyvää yötä, minä nukun nyt. -- Ja melkein
tuokiossa hän oli vaipunut syvään uneen.

Kuinka täyttikään kiitos Tapanin sydämen! Kiitos kaikesta: isän
tulosta, turvastansa, ja avusta oikeaan aikaan. Hän olisi voinut
järkeillä: mitä minun rukoukseni auttoi, sillä isähän oli jo tulossa,
vaikka en tietänyt! Mutta siihen hänellä ei ollut mitään kiusausta.
Hän tunsi, että hänen rukouksensa oli kuultu. Hän odotti ihmeitä vielä
lisää. Helin unikin oli ihme. Miten hänen heräjämisensä?

Sinä hetkenä ratkaisu tapahtui Tapanin sydämessä. Hän uskoi, että
Jumala _on_. Hän koki, että Jumala on armollinen.

       *       *       *       *       *

Mauri oli saanut pojaltansa tiedon kaikesta tärkeimmästä. Sanomat
olivat odottamattomia, toinen painavampi toistaan. Mutta hän oli
valmistunut ottamaan vastaan melkein mitä tahansa. Ihmeellistä,
kuinka sydän käy hiljaiseksi, ankarain tapausten hyökätessä kaikella
voimallaan. On niinkuin metsän syvyydessä, sammalmättäillä, kuusten
juurella. Myrsky kohisee latvoissa: yksi tuulenpuuska, toinen, kolmas,
koko rajuilman raivo samalla kertaa. Ja lehvät huojuvat, oksat
ruskavat, puu vääntyy, tuuli valittaa -- mutta alhaalla on hiljaista,
koskematonta rauhaa...

-- Kyllikki täti lupasi heti toimittaa sanan, jos äiti meitä haluaa ja
tarvitsee. Luulen, että hän on heikompi tänään. Mutta ei ole suinkaan
kiirettä; täti pyysi, että isä lepäisi ja aterioisi täällä. Pian
mummutäti tulee Helin luo, ja sitte me voimme mennä. Tai he lähettävät
jonkun Himaselta kylästä. Naapurit ovat ihan kilvan auttaneet meitä.

-- Minulla on mukanani kirje. Ehkä se on kiireinen.

Mauri veti laukustansa Wienin leimalla varustetun valkean kirjekuoren.
Se oli saapunut Viipuriin. Margit oli asianajajallensa ilmoittanut
matkustavansa entiseen kotipitäjäänsä; kirje oli lähetetty sinne hänen
jäljessään. Maurin ajaessa kirkonkylän läpi oli postineiti hänet
pysähyttänyt, kysyen arasti, mitä tälle kirjeelle piti tehdä, ja
tiesikö ehkä tohtori, kelle se oikein kuului. -- Kyllä toimitan sen
perille, -- oli Mauri lyhyesti vastannut, ottaen sen mukaansa.

-- Minä vien sen heti, -- sanoi Tapani. -- Lepää, isä, täällä. Ei,
mutta luulenpa, että ateria on jo valmis. Minä odotankin sitte hetken
ja olen isäntänä.

Mauri katseli mielihyvällä poikaansa. Hän oli niin reipas ja varma,
toimekas, ymmärtäväinen -- melkeinpä iloinen. Se ei ollut lapsen
ajattelemattomuutta, ei nuorukaisen huolettomuutta. Hänen olennossaan
oli jotakin entisestään kypsynyttä, uutta miehuutta ja voimaa.

-- On niin turvallista, kun isä tuli, -- huoahti Tapani syvästä
sydämestänsä.

-- Onko? -- Maurista tuntui, nyt enemmän kuin ennen koskaan, ettei tämä
poika häntä tueksi tarvinnut. Mutta olihan Tapani tosiaankin, nuori,
vasta seitsentoistavuotias! Minkälainen olikaan hän itse, isä, ollut
siinä ijässä? Herkkä, kaino, haaveellinen, elämää kokematon kuin lapsi.
-- Kuinka hyvä, ettei pojalla ole minun luonnettani, -- ajatteli Mauri.
-- Ja kuinka ihmeellistä, kuinka armollista, että Jumala on minua
koulussansa pitänyt ja karaissut... niin että vankka poikani minut
turvaksensa tuntee!

Hän antoi Tapanin "isännöidä", tarjota pöydässä, kertoa, selittää, ja
sitte aterian jälkeen tuoda vettä ja pyyhinliinan, aivan kuin hän olisi
ollut talon asukas.

-- Tässä on Kyllikki tädin liinakaappi, kyllä minä tiedän. Isä, eikö
täällä ole kodikasta ja hauskaa? Tahtoisin kaiken näyttää, viedä isän
kaikkialle. Helikin sanoi pitkin aikaa: "Jospa isä olisi kanssamme!"

-- Pieni Heli parka, -- isän katse sumeni.

-- Nyt toivon varmasti, että hän paranee, -- sanoi Tapani.

-- Ja sinun äitisi... Tapani, ellemme voi yhtaikaa Heliä jättää, niin
mene viemään kirje nyt.

Tapani otti sen vastaan ja haki lakkinsa. Isä empi hetken. Poika oli jo
ovessa, kun hän kutsui hänet takaisin.

-- Tule luokseni, tule vielä!

Tapani katsoi kysyvästi. Isän ääni oli hellä ja pehmoinen.

-- Kun olit pieni poika, panin kätesi ristiin ja opetin sinua
rukoilemaan. Opetin sinulle parasta, mitä itse olin oppinut. Mutta
sitte -- en tiedä, milloin loittonit luotani -- vaikka rakastit minua,
vaikka minä sinua rakastin. En voinut enää koskettaa sitä, mikä
kumminkin oli pyhintä sielussasi. En rohjennut, pelkäsin hävittäväni
sen.

-- Olenko tuottanut sinulle mielipahaa, isä? Olenko loukannut sinua? En
sitä tahtonut.

-- Et ole, Tapani. Kunnioittavasti sinä olit mukana, kun väkemme
kokoontui rukoukseen. Kun minä kirkkoon lähdin Helin kanssa, tulit
useasti seurassamme. Mutta sinä teit sen minun tähteni. Minusta tuntui,
että sinulla itselläsi ei ollut asiaa Jumalalle.

-- Teinkö siis väärin, kun tulin? -- kysyi Tapani hiljaa.

-- Et tehnyt. Eihän se ollut teeskentelyä, sen itsekin tiedät. Jumala
siunaa rehellistä sydäntä, joka kunnioittaa isänsä uskoa.

Hän pysähtyi. -- Mutta nyt minä kaipaan rukoilla kanssasi. Sinä olet
pojasta kasvanut nuoreksi mieheksi. Jos minä olen sinun tukesi, niin
ole sinä minun apuni. En tiedä, aavistatko, mitä tämä päivä minulta
kysyy. Tahdotko, Tapani?

-- Tahdon, -- hän vastasi epäröimättä.

Ei Tapani voinut lausua ilmi äskeistä kokemustansa. Ei hän selvittänyt
taistelujansa eikä puhunut voitostansa. Mutta polvet, jotka eivät
silloin taipuneet, kun Kyllikki pyysi häntä rukouskumppaniksensa, ne
taipuivat nyt. Eikä se ollut vaikeata.

Mauri rukoili Helille parantumista Jeesuksen pyhän käden kosketuksen
kautta. Hän rukoili äidille Jumalan rauhaa, ja sitä samaa rauhaa hän
anoi heillekin kaikille. Sitte hän puristi Tapanin kättä, ja poika
läksi.

Murhetta ja onnea oli nyt Maurin sydän tulvillaan. Oli suurta
jännitystä ja odotusta myös. Rukous oli valanut mieleen suloista
lohdutusta ja uskallusta. Mutta samalla hän oli kuin valveutunut,
astunut sisäisestä hiljaisuudestansa ulos myrskyyn.

Tuolla nukkui Heli, niinkuin lapsi onnellista unta, hymy huulillansa.
Kuinka oli mahdollista, että tämä henki hämärissä harhaili? Eikö se
asustanut Jumalan enkelien luona? Ja siellä, missä Jumalan enkelit
ovat, siellä on terveys, kirkkaus ja sopusointu.

Ihmeellistä kulkea näissä huoneissakin. Rakas käsi oli ne järjestänyt,
rakkaat askeleet täällä astuneet päivästä päivään, vuodesta vuoteen.
Koko koti tuntui Maurista pyhäköltä -- sillä sen oli luonut hän, joka
kerran lähti tähän vapaaehtoiseen maanpakolaisuuteen heidän yhteisen
rakkautensa tähden.

Maurin olisi ollut mahdotonta ruveta lepäämään nyt. Ei se mieleenkään
johtunut. Hän hiipi varpaillaan, Helin tähden, ei edes avannut
tavaroitansa, katseli vain hartaudella jokaista pientäkin esinettä
näissä huoneissa, tuttua ja tuntematonta. Oikeastaan kai ne olivatkin
tuntemattomia melkein kaikki; mutta lasten kertomusten nojalla hän oli
niin lukemattomat kerrat tätä kotia kuvitellut mielessään, että se
lyhyissä hetkissä muuttui vanhaksi tuttavaksi. Ja mikä tuo olikaan?
Paperiveitsi, jonka hän itse poikana oli vuollut Kyllikille! Ja tuossa
entinen kirjoitusteline, jonka mustepulloon he aikoinansa vuorotellen
kyniänsä pistivät, ja tuohinen valokuvakehys, vanhan tädin kuvan
ympärillä. Muisti palasi, entisyys elävöityi, yhä useampia lapsuuden
ja nuoruuden muisteloita välähti kaukaisista kätköistä. Vihdoin Mauri
piti parhaana irtautua niistä ja mennä pihamaalle. Siellä oli vihantaa,
vilpoista, avaraa. Näköala jokilaaksoon oli miellyttävä, joskaan ei
suurenmoinen. Juuri tällaiseen pikkukauniiseen he molemmat olivat
lapsuudestansa tottuneet. Mutta tuolla sivullapäin koski kohisi ja
tumma vaara nosti havuharjaansa. Se oli Kaikukallio, josta Tapani oli
kertonut. Sen juurella siis, tuolla kosken äyräällä, Margit yllätti
heidät...

Taas häivähti kuin musta varjo Maurin taivaan ylitse. Hän kääntyi pois,
kulkien puutarhaan.

-- "Anna meille syntimme anteeksi, niinkuin mekin annamme anteeksi
niille, jotka ovat meitä vastaan rikkoneet..."

Puutarhassa muutamat kansakoululapset työskentelivät. Kyllikin oli
täytynyt jättää heidät omiin hoteisiinsa. He kitkivät ja kastelivat
maita niin hyvin kuin ymmärsivät, eikä ainakaan Maurin silmä mitään
puutosta keksinyt. Huolellisuuden ja hyvän järjestyksen jälki näkyi
kaikkialla.

-- Tietysti, onhan Kyllikki heidän opettajansa, -- hän ajatteli.

Hän kiersi rakennuksen ja palasi portaiden luo. Ehkä olikin paras mennä
sisälle Helin tähden.

Hänen jalkansa kolahti kynnykseen. Äänettömissä huoneissa jokainen häly
säpsähdytti. Palvelustyttökin keittiössä askarteli hiljaa kuin hiiri,
peläten Heliä häiritsevänsä.

Heli liikahti vuoteellaan ja avasi suuriksi silmänsä. -- Isä! --
riemunhuudahduksella hän hypähti ylös. -- Milloin sinä olet tullut? Ja
minä nukuin... nythän on keskipäivä! Missä toiset ovat? En ymmärrä --
tuntuu niin kummalliselta, ihan kuin olisin nähnyt pitkiä unia.

Mauri ei voinut estää, että kyyneleet kumpusivat hänen silmiinsä, kun
hän syvällä liikutuksella sulki syliinsä rakkaan tyttärensä.

-- Jumalalle kiitos ja ylistys! Hän on kuullut rukouksen. Sinä olet
ollut sairas, lapseni, ja minä tulin sinua katsomaan. Nyt Jumala on
tehnyt terveeksi sinut.

-- Olenko ollut sairas? En voi mitään muistaa.

Hän järjesteli pukuansa ja silitti vuoteen.

-- Oi, isä, olkoon miten tahansa, ainakin olen iloinen, kun sinä tulit!

Hän nojausi isänsä rintaan, hyväillen häntä.

-- Missä Kyllikki täti on? Ja toiset? Joko olet tavannut heidät?

-- Vasta äskettäin minä saavuin; olen ollut ainoastaan Tapanin
seurassa. He ovat kylässä kaikki. Heli, me saamme nyt istua vähän aikaa
kahden ja olla kiitollisia ja onnellisia. Jumala on niin sanomattoman
hyvä ja armollinen.

-- Mikä minua on vaivannut, isä? Kuinka muistini on näin poissa?

-- Sinä sairastuit kovasta mielenjärkytyksestä, mutta älä siitä enempää
huoli. Kaikki on ohitse nyt. Et ole ollut tajuissasi, sentähden et
muista näitä päiviä. Sehän on vaan hyvä.

-- Mielenjärkytyksestä?

Heli tuumi ja tuumi.

-- Olin Kaikukalliolla Tapanin kanssa. Siihen asti on kaikki selvää.
Sitte tulimme kosken rantaan. Ah -- tiedätkö, isä, onko se unta vai
totta? Näin oman äitini, mutta hän oli valkea ja musta kuin kuolema.
Hän suuteli ja syleili minua. Enempää en tiedä. Sano, isä, onko hän
todella ollut täällä?

-- On.

Mauri ymmärsi, miten vaarallinen tämä keskustelu oli. Hän ei muuta
voinut kuin rukoilla sydämessänsä: -- Jumala, sinä joka sumusta
vapautit hänen järkensä, varjele häntä nyt!

-- Minne äitini lähti? Sano, isä!

-- Juuri hänen luonansa kylässä toiset ovat.

-- Oi tule! Vie minutkin sinne!

Hän pyysi hartaasti, mutta selkein ja kirkkain katsein.

-- Heli pieni, en tiedä jaksatko vielä. Entä jos tunteesi järkkyvät
taas ja sinä sairastut uudestaan?

-- En luule. -- Hän hymyili niin kauniisti kuin unessa äsken. --
Pyydän, että Jumala auttaa.

-- Äitisikin on sairas, -- sanoi Mauri varovaisesti. -- Sinä muistat
itse, kuinka kalpea hän oli.

-- Hoitaisin häntä niin mielelläni, isä. Olenhan minä hänen tyttärensä.

-- Kyllikki täti on hellästi häntä hoitanut.

-- Minulla on tuhat kysymystä mielessäni. Tahtoisin, että hän kertoisi
kaikki, kaikki. Jääkö hän nyt tänne ja tuleeko hän meidän kotiimme,
isä? Sano, tuleehan?

Mauri oli kalvennut. Kuinka kauheata tämä olikaan! Kuinka julma -- ja
kuinka luonnollinen oli Helin pyyntö...

Mutta Jumala ei laske ihmislasten hartioille raskaampaa taakkaa kuin
mikä kantaa jaksetaan...

-- Heli, -- sanoi Mauri vakavasti, rakkaasti, -- jätä tämä asia
taivaallisen Isän käsiin. Ota niistä vastaan, mitä hän antaa. Rukoile:
"Tapahtukoon sinun tahtosi!"

Heli vaikeni.

Silloin kuului kärryjen kolinaa. Hevonen pysähtyi pihalle ja vanha
rouva Kotiranta astui sisään.

-- Mauri, hyvää päivää! -- Hän viittasi kutsuen. -- Kuinka paljon
tahtoisin sanoa sinulle! Tervetultua, tervetultua tänne. Mutta nyt,
jos tahdot Margitia tavata, nyt luulen, että on aika. -- Hän puhui
kuiskaamalla, Heliä muistaen. -- Hevonen odottaa, minä hoidan tyttöä
sillävälin. Olen jättänyt jäähyväiset Margitille.

-- Jäähyväiset?

Vanhus nyökäytti päätänsä. -- Niin, niin, Mauri. Hänen lähtönsä on
lähellä. Hän on Jeesuksen veren turvissa. Mene sanomaan anteeksiantosi
hänelle, sitä hän kaipaa. Hän sai kirjeen. -- Ei, mutta nyt ei ole
aikaa puhua pitkältä. Riennä nyt vaan, Mauri. Heliäkin hän olisi
tahtonut nähdä, Margit parka.

-- Heli saa tulla, -- sanoi Mauri päättävästi. Ja vanhan rouvan
hämmästyneeseen, kysyvään katseeseen hän vastasi: -- Herramme ei tee
puolinaista työtä. Jonka hän on terveeksi tehnyt, sen hän myös on
varjeleva. Heli lapseni, tule!

-- Mihin, äidinkö luo? Hyvää päivää, mummutäti! Miksi itket? Oletteko
pelänneet minun henkeäni? Niinkö sairas minä olin?

Ei mummutäti voinut muuta kuin vain syleillä Heliä ja itkeä.

-- Niin, nyt me menemme.

Heli juoksi noutamaan hattunsa ja seurasi isää pihalle. He nousivat
kärryihin ja lähtivät ajamaan. Mummutäti huiskutti hyvästiä, yhä
pyyhkien kyyneleitä toisella kädellänsä.

-- Mikä tästä taas tuleekaan? Minä olen vanha enkä enää jaksa semmoisia
kestää -- näin kovia iloja ja suruja ja pelkoa. Mutta jotain minäkin
jaksan. Käyn Jumalalle puhumaan heistä...



XI

JÄÄHYVÄISET


Margit lepäsi kirje kädessänsä. Hän oli itse saanut luetuksi sen. Mutta
nyt olivat silmät vaipuneet umpeen, ja tuntui kuin ei jaksaisi niitä
avata milloinkaan.

Koskiko se viesti, minkä kirje toi? Eihän hän enää tälle maailmalle
elänyt. Hän oli tarttunut kiinni Vapahtajan laupeuteen ja tiesi
lähtönsä olevan lähellä. Ja kuitenkin -- ah, sydänjuuriin asti se koski.

Raimund oli ollut hänen elämänsä intohimo, ainoa, suuri, syvä, palava.
Rakkaus Ilseenkin, hänen ja Raimundin tyttäreen, oli kiihkeydessään
ollut korvauksen etsimistä siitä tulesta, joka isän sydämessä näytti
sammuvan.

Sammunut se jo oli -- Margit oli sen tietänyt. Oli tietänyt -- mutta
eikö uskonut kuitenkaan? Eikö tahtonut uskoa eikä tietää?

Kun sen luki mustin kirjaimin valkoiselta paperilta, silloin ei ollut
epävarmuutta enää.

Miksi, oi miksi se kirje ennättikin, ennenkuin hänen henkensä vapautui
täältä tuskien maasta? Siksikö, että viimeinen side katkeaisi -- side
niin hieno kuin silkkikuitu, toivon kultalanka?

-- Nyt ota minut, Vapahtaja! Ei minulla ole mitään enää. Ethän _sinä_
minua hylättyä hylkää?

Hän makasi hievahtamatta hiljaa. Vähitellen ympäristö pakeni kauvas
pois. Margit kuuli ääniä, mutta ei tuntenut eikä käsittänyt niitä. Hän
oli olevinaan pieni tyttö, valkoiseen pukuun puettu. Isänsä ja äitinsä
kanssa hän käveli pitkin kaunista joenrantaa. Hän juoksi taittamaan
korkeita, keltaisia kurjenmiekkoja ja pudotti kultasolkensa ruohikkoon.
Souti rantaan vene, siitä astui äyräälle tyttö ja poika. He etsivät
yhdessä. Poika löysi soljen ja ojensi hänelle.

Sen pojan katse oli lempeä ja kaunis. Margit tahtoi aina vastedes
leikkiä hänen kanssansa, hänen eikä kenenkään muun...

Kuva oli hetken aikaa elävä kuin äskeisin todellisuus. Sitte sen
ääriviivat liukenivat utuun ja valoläikkeeseen. Poika viittoi
Margitille: -- Tänne, tänne! Tule vaeltamaan valkenevaa tietä! -- Ja
Margit huudahti ääneensä: -- Mauri, minä tulen!

Sairas liikahti. Käsi kosketti hänen otsaansa. Oi, jospa ei olisi
tarvinnut herätä! Mutta ihan selvään, ihan läheltä hän nyt kuuli jonkun
sanovan: -- Mauri on täällä.

Margit avasi silmänsä. Mauri, Kyllikki, Heli ja Tapani seisoivat
vuoteen ympärillä.

Hän näki heidät kaikki. Heli sanoi: -- Äiti, äiti, tässä minä olen! Nyt
olen aivan terve, mutta en voinut ennen tulla. -- Hän suuteli valkeata
kättä: -- Äiti, minä rakastan sinua!

Ja Tapani suuteli myös: -- Äiti, tunnethan, minä olen poikasi!

Kyllikki vetäysi syrjään. Tällä hetkellä hän ei kuulunut noiden toisten
piiriin. Mauri astui vuoteen ääreen ja ojensi kätensä: -- Kaikki,
kaikki on unohdettu ja annettu anteeksi! Niinkuin Jeesus Kristus
anteeksi antakoon sinulle ja minulle, niin on väliltämme velka pyyhitty
pois.

Margit tahtoi ojentaa molemmat kätensä ja kiittää, mutta hän ei
tietänyt, että kädet eivät jaksaneet kohota. Hän tunsi sydämensä
keveäksi ja onnelliseksi. Kirjeen tuomaa tuskaa hän ei enää muistanut.
Se oli kaukana kuin uni.

Hänen silmänsä hakivat Kyllikkiä, joka kohta seurasi sanatonta kutsua.
Siinä he taas seisoivat kaikki neljä, niinkuin äsken, hänen avatessaan
silmänsä.

Kuka hän oli, Margit? Hänestä tuntui, kuin hän muuttuisi ilmavaksi,
siivekkääksi olennoksi, lentoon lähteväksi. Ja keitä olivatkaan nuo
neljä? Ihmisiä, joita hän varmaan oli rakastanut kerran. Ihmisiä, jotka
jäivät maan päälle. Isä, äiti, poika ja tytär. Hän sanoi sen, mutta ei
tietänyt sanovansa. Ne jotka sen kuulivat huulilta kohoavana kuiskeena,
ne kätkivät sen sydämeensä vaieten, niinkuin jäähyväiset.

Niin, nyt hän lähtee liitelemään, leijailemaan ylös, ylös... On
suloista ja onnellista.

Ne jotka huoneessa ovat, näkevät heikoksi hervonneen äkkiä
kohottautuvan. Silmäterät laajenevat suuriksi, ihaniksi. Hän ei
kuiskaa, hän huudahtaa:

-- Valkenee... valkenee!

Hän vaipuu takaisin vuoteelle, ja elämä on sammunut.

       *       *       *       *       *

Sitte he veivät hänet kauvas kotiin.

Empien Mauri oli koskettanut sitä kirjettä, joka oli kirvonnut Margitin
käsistä. Vielä vaikeammin hän oli sen levittänyt auki ja lukenut.
Hän olisi halunnut polttaa sen heti, sillä hän ymmärsi, mistä se
oli tullut. Mutta oli kai hänen ilmoitettava Margitin kuolemasta ja
hautauksesta sille, jolla oli lain edessä oikeus häneen. Hän toivoi
kirjeestä löytävänsä osotteen ja välttämättömät ohjeet; kenties siinä
lisäksi oli tärkeitä asioita, joihin täytyi vastata. Ehkä hänen vielä
sekin piti kestää, että he molemmin seisoisivat avoimen haudan äärellä
-- tuo toinen ja hän. Sillä nyt Mauri tahtoi siinä olla, kävi kuinka
kävi. Hänen luonaan, valkenevalla tiellä, Margitin viimeiset ajatukset
olivat asuneet.

Kyllikki jo tiesi, ettei Margitin uusi avioliitto ollut onnellinen.
Kirje kertoi heille, että se miehen puolelta oli purettu, koska
Margitin sairaus oikeastaan oli purkanut sen jo aikaa sitte. Professori
toivoi Margitin jäävän Suomeen, kotimaahansa, ja lupasi rahallisesti
hyvittää...

Kauheata!

Nyt he tiesivät, että Raimund Barlitz ei tarvinnut viestiä, ennenkuin
hautauksen jälkeen. Mauri oli kirjoittava vastauksen, joka ei
säälitellen sivellyt:

"Herra Professori! Te riistitte kerran vaimon hänen mieheltänsä
ja houkuttelitte pois lapsilta äidin. Ette rakastanut häntä, vaan
himoitsitte, sillä rakkaus ei omaansa etsi, mutta te hänet hylkäsitte
hätään, kun hän parhaiten olisi tukea ja hellyyttä kaivannut. Hänen
kuolinhetkensä te olisitte kirjeellänne myrkyttänyt, ellei laupias
Vapahtaja olisi löytänyt häntä ja sulkenut helmaansa. Minä, hänen
lastensa isä, olen saattanut hänet hautaan, niin että nyt siis olette
vapaa..."

Sa muodostui sana sanalta hänen kiihtyneissä ajatuksissansa.
Alituisesti siihen pyrki lisäksi lause: "Te olette halpamielinen
roisto." Mutta sen sijaan hän lisäsi jatkoksi: "Rukoilkaa, kun vielä on
aika, että Jumala teitä armahtaisi."

Turvaton Margit parka! Hänen täytyi päästä kotiin. Hän sai sinne tulla.
Kyllikki hänet puetti valkoisiin, ja yhdessä he seppelöivät arkun.
Pitkälle matkalle he lähtivät saattoseurueena. Ei hänellä enää ollut
kotia Tuomarilassa, eikä häntä Lehtoniemeenkään viety. Pieni kammio
oli valmiina kotikirkon luona, kauniin koivun alla, kunnaalla, johon
joki näkyi välkkyvänä juovana. Ei kukaan heistä tietänyt, että hän
viimeisellä käynnillään oli täällä likellä istunut, kalmiston pyhiä
ääniä kuunnellen, ikävöiden rauhaa rauhattomaan sydämeensä.

Mauri lapsineen oli surupukimissa. He hautasivat hänet kuin omansa.
Uteliaiden estämiseksi ei hautauksesta levitetty sanaa. Se tapahtui
hiljaisena iltahetkenä, laskevan auringon kullatessa Jumalan peltoa.

"Ehtoolla on valkeus..."

Se oli oleva hänen hautalauseensa. Eikä nimikirjoitusta muuta kuin
"Margit".

Maurilla oli paljo kirjevaihtoa ja käytännöllistä tointa
kuolintapauksen johdosta. Rouva Kotiranta ja Kyllikki viipyivät vain
pari päivää. Kyllikki halusi pois niin pian kuin suinkin, sillä Mauri
ei tarvinnut apua, eikä muuten ollut aika nyt muistella menneitä eikä
kuvitella tulevia.

Mutta Tapani ja Heli kulkivat haudalle joka päivä kukkinensa.

-- Isällä on paljo työtä, -- sanoi Heli.

-- Mutta oletko nähnyt, kuinka hänen ilmeensä on kaunis ja kirkas? Se
on muuttunut entisestä.

-- Niinkuin sinunkin.

-- Onko?

-- Jeesus on kohdannut meitä, -- sanoi Heli hiljaa. Nyt hän uskalsi
sillä tavalla puhua veljellensä.

-- Niin, sisko -- ja minä olen saanut äitini muiston. Ehkä isäkin on
saanut samanlaisen lahjan.

-- Oi, jos äiti olisi saanut elää, -- kuiskasi Heli.

Tapani pudisti päätänsä.

-- Älä kosketa sitä. On hyvä, niinkuin... niinkuin Jumala tekee, -- sai
hän sanotuksi.

-- Enemmän minäkin kaipasin ennen kuin nyt, -- virkkoi Heli
miettiväisenä. -- Olen saanut nähdä hänet ja olla hänen sylissänsä, ja
on niin suloista ajatella, että hän on Jeesuksen luona.

He asettivat kummulle tuoreet kukkansa, orvokit ja valkoiset ruusut.

Helin silmä kyyneltyi, mutta hän tunsi, että levoton ikävöiminen oli
äidin mukana peitetty hautaan. Hänenkin sydämeensä oli laskeutunut
rauha, ennen tuntematon.

-- Niin, Tapani, -- hän sanoi, -- kyllä kaikki on hyvin.



X

TÄYSI PÄIVÄ


"Vanhurskaan tie on kuten nouseva aurinko, joka loistaa yhä
kirkkaammin, kunnes päivä on päässyt korkeimmilleen."

Lause, jonka pitäjän vanha rovasti kerran antoi muistoksi nuorelle
Mauri Koivulle, oli kultakirjaimin piirretty kankaalle ja kiinnitetty
hänen salinsa seinään. Sen alapuolella oli vanha pieni kuvataulu: "Via
dolorosa"-"Tuskien tie."

Sillä kohdalla he seisoivat rinnakkain, ylkä, jonka kulmille jo kiertyi
hopeaan häivähtävä kutri, ja morsian ilman huntua, vain ruusu hiuksissa
ja yksinkertainen valkea puku yllä.

Silloin oli aika kulkenut kierroksen kesästä kesään.

Koko syksynä Mauri ja Kyllikki eivät olleet kirjoittaneet toisillensa.
Niinkuin ennenkin, viestit saapuivat lasten kautta. Jouluksi tuli
Maurin ensimmäinen kirje, vain lyhyt, lämmin tervehdys. Kuitenkin
Kyllikki kulki työssänsä, niinkuin se joka tietää pian erkanevansa. Hän
oli tyyni ja uskollinen kuten aina, mutta jotain erikoista oli hänen
olennossansa. Siitä säteili hellyyttä enemmän kuin milloinkaan. Kukin
lapsi sai runsaan osansa. Hän katsoi heidän kirkkaisiin silmiinsä,
hänen sydämensä lämpeni, ja jokainen päivä oli kuin juhla. -- Teille
annoin parhaan nuoruuteni, -- se oli hänen tunteensa, -- ja parhaimpani
antaisin viimeiseksi. Rakastan teitä, lapsukaiset! Ottakaa vastaan,
kätkekää. Minun nuoret taimeni, kantakaa hedelmiä, jotta elämäni työ ei
turhaksi jäisi täällä, mihin Jumalan käsi minut johdatti kerran.

Hän kävi mökeissä ja taloissa, niinkuin olisi tahtonut ehtiä jokaisen
luo ennen talven päättymistä. Toisaalla hän sairaita lohdutti ja
vaali, toisaalla terveitä ja onnellisia ilahdutti. Vanha äiti katsoi
joskus pitkään ja huolekkaana: -- Sinä et itseäsi ole koskaan
säästänyt, Kyllikki. Tänä talvena rasitat voimasi loppuun. Mitä oikein
ajatteletkaan? -- Silloin Kyllikki hymyili heleästi: -- Näytänkö
rasittuneelta, äiti? Katso, kuinka olen terve ja onnellinen!

Hän nautti, pitäessään esitelmiänsä täyteenahdetuissa kokoustuvissa,
ja yhtä paljon hän nautti, ajaessaan yksinäistä metsätaivalta kotiin,
pakkasen paukkuessa, revontulten roihutessa. Hän katseli noita taivaan
tulia hiljaisin, uneksivin mielin. Tähtitaivas kaartui yllä suurena,
avarana, kirkastuikkeisena. Ne samat tähdet loistivat etelämpänä
myös. Hän oli näkevä ne vastakin. -- Viekää, tähdet, terveiseni! --
Teki mieli päätä nyökäyttää. -- Tuttavani, kyllä te ymmärrätte minua!
Mutta sinä, leimuava pohjanpalo, sinä jäät tänne kauvas työmaatani
valaisemaan, ja minä olen muistava, miten usein sinun öistä kauneuttasi
katselin. Katselin -- ja rukoilin hehkuvaa sydäntä, voimaa ja valoa,
antaakseni kansani pienille, jotka pimennossa odottivat. --

Kevään puhjetessa Maurin kirje tuli. Hän pyysi lapsuutensa ystävää,
miehuutensa rakastettua jakamaan kanssansa sen elämän, jonka Jumala
vielä oli antava heille. Syyskesää se oli, mutta joku kirjailija on
syksyä sanonut "kultakevääksi". Kullankeltaisia ovat vainiot silloin,
ja kullalle hohtavat koivujen lehdet. Koettelemusten tähkät ovat
kypsyneet, ja sydänten kulta on ahjossa puhdistettu.

"Tule, Kyllikki! Nyt Isämme laskee sinun kätesi minun käteeni. Lapseni
muistavat hellästi häntä, joka kukkakummun alla lepää, mutta nyt he
odottavat toista äitiänsä, sinua rakasta, ainoata, joka välillisesti
tai välittömästi heidän tiellensä olet äidinrakkauden eläviä kukkia
kylvänyt. Niin tule ja tuo meille kultakeväämme!"

Ja Kyllikki vastasi: "Tulen, olen valmis." Silloin ei ollut luonnossa
"kultakevät", oli todellinen, helluntainen kevätaika. Eikä Kyllikki
tuntenut mielessään yhtään kaihoisaa häivettä ikänsä syyskesästä. Samat
korkeat koivut, joiden juurella hän oli nyyhkinyt sen kevään kaipausta,
joka ei koskaan tullut, ne näkivät hänen rauhaisan, säteilevän onnensa
ja kuulivat hänen sydämensä säveleitä: -- Kevääni tuli myöhään, mutta
se tuli kuitenkin!

Niin sitte tyhjennettiin pieni rakas koti. Puutarha jäi koululasten
haltuun, jotka sekoittivat kyyneleitänsä multaan, yksin kyykkiessään
sarkojen äärellä. Kyllikin osaksi tuli monta liikuttavaa todistusta
niiden rakkaudesta ja kiitollisuudesta, joiden hyväksi hän oli työtä
tehnyt. Tieto hänen eroamisestansa oli äkillinen ja odottamaton, ja
muutto seurasi pian sen jälkeen. Mutta ripeät pohjalaiset ennättivät
toimia kuitenkin. Harvalle opettajattarelle on pidetty kauniimpaa
ja sydämellisempää jäähyväisjuhlaa, kuin Kyllikille raittiusseuran
talolla, ja harva morsian on saanut niin paljon kankaita ja käsitöitä
lahjaksi pitäjänsä emänniltä ja tyttäriltä, kuin hän, joka itse oli
ollut valmis kaikkia ilahduttamaan.

Hän lähti laulun saattaessa, kauniina pohjolan iltana, jolloin oli niin
tyyntä, että kosken kohina kuului pitkän matkan päähän tielle, ja niin
valoisaa, että unhotti päivän menneen ja yön saapuvan.

Pitäjän vanhoista uskovaisistakin oli suuri joukko saapuvilla. He
jättivät hartaita jäähyväisiä Kyllikin äidille, mutta katsoivat
ystävällisin silmin ja lempein mielin opettajatarta myös. Oli siellä
Himasen Kaisakin muiden mukana, ja Matti, seurojen johtaja.

-- Yksi Herra ja yksi usko, -- sanoi Kyllikki puristaen
heidän käsiänsä. -- Kiitos, te olette varmaankin monta kertaa
esirukouksillanne kantaneet minua.

-- Enemmän sitä olisi tullut tehdä, -- tunnusti Matti harvakseen.
-- Oikein te sanoitte, että Herrassa yhtä ollaan. Muistetaan nyt
perästäpäin armoistuimen tykönä.

Ja Kyllikki ajatteli, että hän sitä kyllä tarvitsi. Uudet
velvollisuudet, uudet työkentät kutsuivat. Varmaan erityisesti juuri
sekin työ, jota hänelle täällä ei ollut uskottu: välitön apulaistyö
pyhällä saralla, ihmissielujen ijankaikkiseksi hyväksi.

-- Jumalan haltuun! -- kaikui molemmin puolin, lasten laulaessa
"turvasta siunattujen siipien alla".

Niin jäi Hirvasmäen koulu ja kaikki ne, joita Kyllikki siellä
ympäristössään oli rakastanut ja palvellut. Jäi kotikoski hilpeine
kuohuinensa ja tumma, totinen Kaikukallio, pohjolan koko suurpiirteinen
luonto, johon hän oli eläytynyt ja kiintynyt näiden monien pitkien
vuosien kuluessa. Kyllikki tunsi syvästi ja täydesti, että hänen osansa
oli ollut rikas ja onnellinen.

Mutta uusi onnikin odotti tutuilla lapsuusrantamilla, siellä missä
kumminkin hänen elämänsä juuret olivat ja hänen sydämensä suurin
rakkaus.

"Kiitä, sieluni, Herraa, ja kaikki, mitä minussa on, hänen pyhää
nimeänsä!"

Mauri heidät nouti vanhan koulukaupungin asemalta, ja Heli ja Tapani
Lehtoniemessä olivat seppelöineet kuistin ja kukittaneet Kyllikin
huoneen tervetuliaisiksi. Hän tuli hiljaisin juhlamielin. Ei tietänyt,
mistä ensinnä ja eniten kiittäisi. Vanha äiti raukka, joka kaikki kovat
oli kestänyt tyttärensä tähden, erot ja muutot ja monet vaivat, hänkin
nyt vihdoin sai pysyväisen rauhanmajan täällä rakkaassa kotiseudussa.
Ja Tapani ja Heli, rakkaat nuoret -- oi kuinka Kyllikki halusi antaa
heille parhaintansa, koko sydämen täydeltä! Heli painoi päänsä hänen
rintaansa vasten, turvallisesti kuin lapsukainen, ja Tapani kuiskasi:
-- Nyt siis saan sanoa sinua äidiksi!

Maurin kanssa Kyllikki kulki käsikkäin, kuin unta nähden, huoneesta
toiseen, portaille ja pihamaalle. Kaikki oli kaunista, sopusointuista,
suloista. Oli hän kerran ennenkin tämän talon nähnyt juhlakoristeissa.
Silloin joen vesi oli hänelle kyynelhelminä kimallellut, silloin
huoneissa hienot kalustot ja korkeat kuvastimet kylmäsivät hänen
sydäntänsä. Nyt oli toisin. Tämä oli Maurin koti, hänen oma kotinsa,
jossa oli hyvä olla.

Hän kertoi Maurille onnensa. -- Tänne minä sovin, Lehtoniemen
emännäksi, täällä olisin aina. Mutta kuule, -- kulmat hiukan
rypistyivät, puoleksi leikillä, puoleksi tosissa, -- miten minä
maalainen kelpaan tohtorinnaksi Helsinkiin, silloin kuin sinä siellä
oleskelet?

-- Samalla lailla kuin minä maalainen tohtoriksi, -- myhähti Mauri. --
Luulenpa, että mieluummin tästedes työskentelenkin täällä kirjoineni ja
papereineni. Ja jos vielä kerran saan päähäni lähteä pitkälle matkalle,
niin --

-- Niin minä hoidan taloa sinulle! -- Kyllikki nauroi, muistaen
kirjettä, jonka hän kerran nuorena tyttönä oli aikonut Maurille
lähettää. Siitäpä Mauri ei tietänytkään. Hän aikoi silloin tarjoutua
Koivun ja Lehtoniemen hoitajaksi, jotta Mauri saisi lukea ja matkustaa,
mutta äitinsä tahdosta hän poltti sen kirjeen. Nyt hän kertoi koko
jutun.

-- Mitähän sinä olisit sanonut, Mauri?

-- Enpä osaa arvata. Sen minä vaan tiedän, että nyt emme enää eroa.
Jos matkustan, niin olethan sinä kyllin reipas ja rohkea lähtemään
kanssani. Tapani hoitaa taloa, ja Heli oppii emännäksi.

Heli, sävellintunen! Mutta tosi oli, että elämässä muutakin tarvittiin
kuin säveliä.

       *       *       *       *       *

Seuraavana päivänä hiljaiset vihkiäiset vietettiin vain lähimpien
läsnäollessa. Kirkkoherra Luoto, entinen apulainen, puhui tunnuslauseen
johdosta, joka säteili salin seinältä. Hän tunsi Maurin ja Kyllikin
tarinan. Itse hän oli nuorena toivonut Kyllikkiä omaksensa, mutta
Jumala oli toisin ohjannut heidän onnentiensä. Hänelläkin jo oli lämmin
liesi, ja hän oli edelleen Maurin läheinen ystävä ja veli työssä
Jumalan vainiolla.

Hän sanoi, että Maurin kodissa oli valjennut täysi päivä, ja se valkeus
oli kestävä, sillä se oli tuskien pyhästä tiestä puhjennut. Morsian
tuli pohjolasta, missä aurinko yöksikään ei laske. Niin oli oleva
heidän elämänsä Jumalan tiellä, nyt ja iltaan asti.

Mauri ja Kyllikki tunsivat sen todeksi, ja heidän sydämensä ylisti
Jumalaa.





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Kun valkenee—" ***

Doctrine Publishing Corporation provides digitized public domain materials.
Public domain books belong to the public and we are merely their custodians.
This effort is time consuming and expensive, so in order to keep providing
this resource, we have taken steps to prevent abuse by commercial parties,
including placing technical restrictions on automated querying.

We also ask that you:

+ Make non-commercial use of the files We designed Doctrine Publishing
Corporation's ISYS search for use by individuals, and we request that you
use these files for personal, non-commercial purposes.

+ Refrain from automated querying Do not send automated queries of any sort
to Doctrine Publishing's system: If you are conducting research on machine
translation, optical character recognition or other areas where access to a
large amount of text is helpful, please contact us. We encourage the use of
public domain materials for these purposes and may be able to help.

+ Keep it legal -  Whatever your use, remember that you are responsible for
ensuring that what you are doing is legal. Do not assume that just because
we believe a book is in the public domain for users in the United States,
that the work is also in the public domain for users in other countries.
Whether a book is still in copyright varies from country to country, and we
can't offer guidance on whether any specific use of any specific book is
allowed. Please do not assume that a book's appearance in Doctrine Publishing
ISYS search  means it can be used in any manner anywhere in the world.
Copyright infringement liability can be quite severe.

About ISYS® Search Software
Established in 1988, ISYS Search Software is a global supplier of enterprise
search solutions for business and government.  The company's award-winning
software suite offers a broad range of search, navigation and discovery
solutions for desktop search, intranet search, SharePoint search and embedded
search applications.  ISYS has been deployed by thousands of organizations
operating in a variety of industries, including government, legal, law
enforcement, financial services, healthcare and recruitment.



Home