Home
  By Author [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Title [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Language
all Classics books content using ISYS

Download this book: [ ASCII | HTML | PDF ]

Look for this book on Amazon


We have new books nearly every day.
If you would like a news letter once a week or once a month
fill out this form and we will give you a summary of the books for that week or month by email.

Title: Φθινόπωρο
Author: Chatzopoulos, Konstantinos, 1868-1920
Language: Greek
As this book started as an ASCII text book there are no pictures available.
Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Φθινόπωρο" ***

This book is indexed by ISYS Web Indexing system to allow the reader find any word or number within the document.



Konstantinos Chatzopoulos Publisher: Papiros Press Language:
Modern Greek E-mail: chrialex@myrealbox.com



Title: Autumn
Author: Konstantinos Chatzopoulos
Publisher: Papiros Press
Language: Modern Greek
E-mail: chrialex@myrealbox.com


Ôßôëïò: Öèéíüðùñï
ÓõããñáöÝáò: Êùíóôáíôßíïò ×áôæüðïõëïò
Åêäüóåéò: ÐÜðõñïò Ðñåòò
ÇëåêôñïíéêÞ ìåôáãñáöÞ: ×ñßóôïò Áëåîáíäñßäçò
E-mail: chrialex@myrealbox.com



ÊÙÍÓÔÁÍÔÉÍÏÕ  ×ÁÔÆÏÐÏÕËÏÕ



ÖÈÉÍÏÐÙÑÏ



É

	Ç ãéáãéÜ Þôáí ïñèÞ óôç óêÜëá üôáí ÷ôýðçóå ôï êïõäïýíé ôçò áõëüðïñôáò.
	- Åßíáé ç êõñßá Êáôßãêù, åßðå ìÝóá ç õðçñÝôñéá.
	Ç êõñßá ÁãëáÀá, ðïõ Þôáí îáðëùìÝíç óôïí êáíáðÝ, Ýêáìå êßíçìá êáé øéèýñéóå:
	- ¸ëá, ôåëåßùíå ãñÞãïñá.
	Ç õðçñÝôñéá ãýñéóå êáé ôçí êïßôáîå: îáðëùìÝíç ðÜíôá Ýâëåðå ðñïò ôï ðáñÜèõñï.
	- ¹ñèå ç Åõáíèßá; áêïýóôçêå áðü êÜôù ç öùíÞ ôçò êõñßáò Êáôßãêùò.
	- ¸ëá áðÜíù, åßðå ç ãéáãéÜ.
	- ¸ëá áðÜíù, öþíáîå êé ï ðáðáãÜëïò ðïõ ëéáæüôáí óôï ìðáëêüíé.
	Ç êõñßá Êáôßãêù ðñï÷þñçóå Ýíá âÞìá êáé îáíáñþôçóå:
	- ¹ñèå áëÞèåéá;
       Óôï ðáñÜèõñï ðáñïõóéÜóôçêå ç ëåõêÞ üøç ôïõ ðáððïý óáí ðñïóùðßäá êñåìáóìÝíç ðßóù áðü ôï ôæÜìé ìå ôá ìÜôéá áóÜëåõôá.
	Ç êõñßá Êáôßãêù ðïõ åß÷å êÜìåé Üëëï Ýíá âÞìá ðñïò ôç óêÜëá, óôáìÜôçóå êáé ãýñéóå ãïñãÜ ôï ðñüóùðï.
	- ¸ëá áðÜíù, îáíáìßëçóå ç ãéáãéÜ.
Ç êõñßá Êáôßãêù îáíáðñï÷þñçóå° ç üøç ôïõ ðáððïý ðáñïõóéÜóôçêå óôï Üëëï ðáñÜèõñï. Ç êõñßá Êáôßãêù Ýðéáóå ôï êëáäß ìéáò ñïäïäÜöíçò ðïõ Þôáí åìðñüò óôç óêÜëá° üðùò ôï Ýðéáóå ôï ìÜäçóå.
	ÌÝóá ç êõñßá ÁãëáÀá Üêïõóå ôéò ðáíôïýöëåò ôçò ãéáãéÜò ðïõ óýñèçêáí.
	- Ðïéïò åßíáé ìÝóá; ñþôçóå ç êõñßá Êáôßãêù. Ç ãéáãéÜ åß÷å êáôåâåß ôç ìéóÞ óêÜëá.
	- Ðïéïò åßíáé ìÝóá; åßðå óéãüôåñá ç êõñßá Êáôßãêù êáé êïêêßíéóå. Åß÷å áíåâåß êé áõôÞ äõï óêáëïðÜôéá.
	- Ôé óôÝêåóáé; åßðå ç ãéáãéÜ.
	Ç êõñßá Êáôßãêù îáíáêïêêßíéóå. Ôá ìÜôéá ôïõ ðáððïý óá íá ôñõðïýóáí ðßóù ôçò ôï ôæÜìé.
	ÐÞäçóå ôá óêáëéÜ, Ýäùóå ôï ÷Ýñé ôçò ãéáãéÜò êáé áíÝâçêáí ìáæß ôç óêÜëá.
	Ç õðçñÝôñéá Ýôñåîå óôçí ðüñôá.
	- ÌÝóá ç êõñßá çóý÷áóå, åßðå öùíá÷ôÜ.
	Ç êõñßá Êáôßãêù ãýñéóå óôç ãéáãéÜ. Ç ãéáãéÜ äåí ôçò Üöçóå ôï ÷Ýñé.
	- ¸ëá, Ýëá, åßðå êáé ôçí Ýóõñå êïíôÜ ôçò ìÝóá.

                                                                   ***

	ÐÝñáóáí óôçí ôñáðåæáñßá. Ç Åõáíèßá Ýôñåîå óôçí ðüñôá, êáé ç êõñßá Êáôßãêù ôçí Üñðáîå óôçí áãêáëéÜ:
	- Íá óå ÷áñþ!
       - Äåò ôçí ðùò Ýãéíå, åßðå ç ãéáãéÜ.
       Ç êõñßá Êáôßãêù Ýêëáéå.
	Ç Ìáñßêá êïßôáîå ôï ÓôÝöáíï.
	- Ç ìçôÝñá óïõ, åßðå óéãÜ êé Üöçóå ôï êÝíôçìÜ ôçò óôï êÜèéóìá. ¸ðåéôá óçêþèçêå êáé Þñèå ê’ Ýäùóå ôï ÷Ýñé óôçí êõñßá Êáôßãêù:
	- ÌáìÜ, êáëçìÝñá.
	Ç êõñßá Êáôßãêù ôç ößëçóå.
	Ï ÓôÝöáíïò äåí êéíÞèçêå áðü ôï ðáñÜèõñï, üðïõ Þôáí êáèéóìÝíïò.
	- Ðþò Ýãéíå! îáíáåßðå ç ãéáãéÜ.
	Ï ÓôÝöáíïò ôçò Ýíåøå:
	- ¸ëá ãéáãéÜ. ʒ Ýäåéîå Ýíá êÜèéóìá êïíôÜ ôïõ.
	Ç êõñßá Êáôßãêù îáíáãêÜëéáóå ôçí Åõáíèßá.
	- ×ñõóÞ ìïõ!
	Ç Åõáíèßá Ýóêõøå óôï óôÞèïò ôçò.
	- Ìå èõìüóïõíá ðïôÝ;.. ¸ôóé óáò Ýóöéããá --- Êáé ç êõñßá Êáôßãêù ÷Üäåõå ôá ìáëëéÜ ôçò Åõáíèßáò ê’ åîáêïëïýèçóå íá êëáßåé:
	- Ôéò äõï. Êáé äåß÷íïíôáò ôï ÓôÝöáíï:
	- Êáé êåßíïò êïßôáæå.
	- ÌçôÝñá, Ýëá ôþñá, Ýíåøå ìå ôï ÷Ýñé ï ÓôÝöáíïò· ìá ç ãéáãéÜ Þñèå êïíôÜ ôïõ.
	- ¢ó’ ôçí , ôïõ øéèýñéóå.
	Ç Åõáíèßá óÞêùóå ôï êåöÜëé, êáé ç ìáôéÜ ôçò áðáíôÞèçêå ìå ôç ìáôéÜ ôïõ ÓôÝöáíïõ. Ç Ìáñßêá Þñèå êáé êÜèéóå êïíôÜ ôïõ êáé îáíáÝðéáóå ôï êÝíôçìá.
	¸íá öýóçìá öïýóêùóå ôçí êïõñôßíá óôï ðáñÜèõñï. Ç Ìáñßêá Ýâçîå åëáöñÜ.
	- Íá êëåßóù; ñþôçóå ï ÓôÝöáíïò.
	- ¼÷é, Ýíåøå ç Ìáñßêá.
       Ç ãéáãéÜ Ýêáìå íá Ýñèåé êïíôÜ ôçò.
	- Ìá ãéáãéÜ! ôç óôáìÜôçóå ç Ìáñßêá, êáé ç ãéáãéÜ ôÝíôùóå ôï áöôß· ðÜëé ìå ôéò ðáíôïýöëåò! äå ìïõ ôï Ýôáîåò;
	- ÊáëÜ, êáëÜ, øéèýñéóå ç ãéáãéÜ.
	Ç Åõáíèßá îáíáêïßôáîå, êé ï ÓôÝöáíïò ãýñéóå ðñïò ôï ðáñÜèõñï.
	- ¸ëá ãéáãéÜ, åßðå Ýðåéôá· ìá ç ãéáãéÜ ðÞãå óôçí Åõáíèßá.
	¸îù, åìðñüò óôï ðáñÜèõñï ìéá ëåýêá óéãïêéíïýóå ôá öýëëá ôçò êïêêéíéóìÝíá. Ôá ðåýêá ðëÜé ßóêéùíáí ôçí áõëÞ âáñéÜ. Ç âñýóç ôñéãõñéóìÝíç áðü êéóóü, Ýóôáæå áñãÜ óôçí ðÝôñéíç ëåêÜíç, üðïõ âïõôïýóáíå äõï ðÜðéåò.
	Ï ÓôÝöáíïò Ýóêõøå ê’ Ýñéîå êÜôù ìéá ìáôéÜ. ¸ðåéôá êïßôáîå ðÜëé ôïí ïõñáíü, üðïõ ï Þëéïò ðïëåìïýóå í’ áíïßîåé äñüìï ìÝóá óå óýííåöá óôá÷ôéÜ, ðïõ îÝêïâáí êáé óêüñðéæáí êïõñåëéáóìÝíá áðü ôçí êïñõöÞ ôïõ áíôéêñéíïý ïñèüâñá÷ïõ âïõíïý.
	Êáèþò ï ÓôÝöáíïò áêïýìðçóå ôï ÷Ýñé óôï ôæáìüöõëëï êáé ôé êßíçóå, ï Þëéïò ÷ôýðçóå óôï ôæÜìé· ç áíôéöåããéÜ Ýðåóå óôçí üøç ôçò Ìáñßêáò ê’ Ýðáéîå êáé áðëþèçêå óôï ðÜôùìá.
	Ç Ìáñßêá Ýêëåéóå ôá ìÜôéá.
	- ÓôÝöáíå! öþíáîå ç êõñßá Êáôßãêù.
	- Ãåßñå ôï, øéèýñéóå ç Ìáñßêá.
	Êáèþò Ýóôñåøå ðÜëé ï ÓôÝöáíïò, ôï ôæÜìé îáíáêéíÞèçêå êáé ï ÓôÝöáíïò ìüëéò ðñüöôáóå íá äç ðïõ Ýóâçíå ç áíôçëéÜ óôá ðüäéá ôçò Åõáíèßáò.
	- Ôé; ñþôçóå.
	- Ôï ôæÜìé.
	 Ï ÓôÝöáíïò Ýêáìå íá ôï êëåßóåé.
	- Îå÷áóìÝíïò åßóáé, åßðå ç Ìáñßêá· ôé Ýâëåðåò;
	Ï ÓôÝöáíïò äåí ôçò áðÜíôçóå· ôçí êïßôáîå óá íá ìçí åß÷å áêïýóåé.
	Ç Åõáíèßá êáé ç êõñßá Êáôßãêù áðÝíáíôé ìéëïýóáí ôþñá êáé ãåëïýóáí. Ç Ìáñßêá êåíôïýóå óéùðçëÞ.
	- ÓôÝöáíå! ãýñéóå Ýîáöíá ç êõñßá Êáôßãêù.
	Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå.
	-Ðùò èá ÷áñåß ï ðáôÝñáò óïõ!
	- Íáé, êé ï ðáððïýò ðùò ÷Üñçêå! åßðå ç ãéáãéÜ.
	Ç êõñßá Êáôßãêù ôéíÜ÷ôçêå åëáöñÜ. Ç Ìáñßêá ôçí êïßôáîå.
	- Íáé, ÷Üñçêå, åßðå îáíÜ ç ãéáãéÜ.
	Ç Ìáñßêá Ýóêõøå ðÜëé óôï êÝíôçìá, êáé ç êõñßá Êáôßãêù îáíáÝðéáóå ôï ÷Ýñé ôçò Åõáíèßáò:
	- Äåí ôçí îáíáöÞíïìå íá öýãåé, å íïíÜ;
	- Íáé, Ýêáìå íá ðåé ç ãéáãéÜ, ìá ç Ìáñßêá Ýâçîå êáé ç êõñßá Êáôßãêù ãýñéóå êåßèå:
	- ÓôÝöáíå, êëåßóå! öþíáîå.
	- Ìá äå öõóÜ, ìáìÜ, åßðå ç Ìáñßêá.
	- ÓÞêù áð’ áõôïý, ôçò öþíáîå ç ãéáãéÜ.
	- ¸ëá êÜèéóå äù, åßðå ç êõñßá Êáôßãêù.
	Ç Åõáíèßá ôñáâÞ÷ôçêå íá êÜìåé èÝóç óôïí êáíáðÝ, ç Ìáñßêá üìùò êÜèéóå óôï óêáìíÜêé ðïõ Þôáí åìðñüò óôá ðüäéá ôçò êõñßáò Êáôßãêùò. ÊÜèéóå ê’ Ýóêõøå ðÜëé óôï êÝíôçìá.
	Êáé óþðáóáí.
	- Ôé êåíôÜò; ôç ñþôçóå Ýðåéôá ç êõñßá Êáôßãêù.
	- Ìéá ìÜñêá.
	Ç êõñßá Êáôßãêù Ýóêõøå íá äç.
	- Ùñáßá åßíáé, åßðå· áëëÜ üðùò óÞêùóå ðÜëé ôá ìÜôéá, öþíáîå Ýîáöíá:
	- Ìá ÓôÝöáíå!
	Ï ÓôÝöáíïò ãýñéóå· ç ãéáãéÜ ðïõ åß÷å óçêùèåß óôáìÜôçóå óôçí ðüñôá.
	- Êáðíßæåéò---; Êëåßóå! îáíáöþíáîå ç êõñßá Êáôßãêù.
	Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå Üëëç ìéá óôéãìÞ· Ýðåéôá ðÝôáîå ôï ôóéãÜñï ê’ Ýêëåéóå ôï ôæÜìé.
	Ç Ìáñßêá óÞêùóå ôá ìÜôéá áðü ôï êÝíôçìá.
	- ÖõóÜ ëéãÜêé, ï êáéñüò êñýùóå, åßðå ç Åõáíèßá.
	- Èá åß÷áôå áÝñá óôï âáðüñé, åßðå ç êõñßá Êáôßãêù.
	Ìá ç Åõáíèßá, ðïõ åß÷å óôñÝøåé ðñïò ôï ðáñÜèõñï, åßäå ðùò ï ÓôÝöáíïò åß÷å ôá ìÜôéá áðÜíù ôçò· êáé ìéá óôéãìÞ äåí áðÜíôçóå.
	- Ôé, èåßá Êáôßãêù; åßðå ýóôåñá.
	Ç Ìáñßêá ôçí êïßôáîå:
	- Ñþôçóå áí åß÷áôå áÝñá óôï âáðüñé.
	- ¼÷é ðïëý, åßðå ç Åõáíèßá êáé óþðáóå.
	Ç ãéáãéÜ ðïõ åß÷å âãåé Þñèå ðÜëé.
	- Ìáñßêá, ìßëçóå.
	Ç Ìáñßêá êïßôáîå.
	- Óå èÝëåé ìÝóá, ôçò øéèýñéóå ç ãéáãéÜ.
	- Ç ãéáãéÜ äåí çóõ÷Üæåé, åßðå ç Åõáíèßá.
	- Ôé; ôÝíôùóå ô’ áöôß ç ãéáãéÜ.
	- ÓÞìåñá ìáãåßñåøåò ìïíÜ÷ç, åßðå äõíáôüôåñá ç Åõáíèßá.
	- Íáé, ìáãåßñåøá, åßðå ç ãéáãéÜ ê’ Ýìåéíå êïéôÜæïíôáò ôçí ðüñôá ðïõ ç Ìáñßêá Ýöõãå -

	- ¹óïõí ìÝóá; ñþôçóå ç êõñßá ÁãëáÀá îáðëùìÝíç ðÜíôá óôïí êáíáðÝ.
	Ç Ìáñßêá óôÜèçêå ïñèÞ ìðñïóôÜ ôçò.
	- Íáé, áðÜíôçóå.
	Ç êõñßá ÁãëáÀá ôçí êïßôáîå. Åßäå óïõöñùìÝíá ôá öñýäéá ôçò êáé ðñüóåîå ðùò óôá ìÜãïõëÜ ôçò ðÜëåõáí íá óâÞóïõí ôá åëáöñÜ êïêêéíùðÜ ôïõò óôßãìáôá. Ôçí êïßôáîå ìéá óôéãìÞ ê’ Ýðåéôá:
	- Ðïéïò Üëëïò åßíáé; ñþôçóå.
	- Ï ÓôÝöáíïò, áðÜíôçóå ç Ìáñßêá.
	- ¢ëëïò, ñùôþ.
	Ç Ìáñßêá óÞêùóå ôá ìÜôéá.
	- Ôï îÝñåéò, åßðå.
	- Íáé, üìùò ðñüóåîå ìç ìïõ ôç öÝñïõí ìÝóá.
	Ç Ìáñßêá ôçí îáíáêïßôáîå. ¸ðåéôá áöïý êïßôáîå êÜôù Üëëç ìéá óôéãìÞ, Ýêáìå Ýíá âÞìá ðñïò ôïí êáíáðÝ, óáí áñðáãìÝíç áðü Ýîáöíï áßóèçìá.
	- Ãéáôß üëá áõôÜ, ìáìÜ; ãéáôß; äïêßìáóå íá ðåé, Ýíá üìùò íåýìá ôçò êõñßáò ÁãëáÀáò ôç óôáìÜôçóå.
	¸ìåéíå ïñèÞ êáé êïßôáæå.
	Êáé ç êõñßá ÁãëáÀá ÷ùñßò íá êéíçèåß:
	- ÐÞãáéíå êáé ðñüóåîå ìç ìïõ ôç öÝñïõí° áõôü óå Þèåëá, øéèýñéóå êáé ãýñéóå ôá ìÜôéá áëëïý.

                                                            ***

Ç Ìáñßêá Þñèå ðÜëé óôçí ôñáðåæáñßá.
	Ç êõñßá Êáôßãêù êáé ç ãéáãéÜ óêõöôÝò, ìéëïýóáí øéèõñéóôÜ ÷åßëç ìå ÷åßëç. Ï ÓôÝöáíïò åß÷å îáðëùèåß óôçí ðïëõèñüíá êáé êÜðíéæå, ç Åõáíèßá óôåêüôáí êïíôÜ óôï îáíáíïéãìÝíï ðáñÜèõñï. Ìéá áíôçëéÜ Ýðáéæå ôñéãýñù óôá ìáëëéÜ ôçò.
	Ç Ìáñßêá óôáìÜôçóå óôçí ðüñôá. ×ùñßò íá èÝëåé ãýñéóå êáé êïéôÜ÷ôçêå óôïí êáèñÝöôç ôçò êïíóüëáò. Ôá êüêêéíá óôßãìáôá åß÷áí áðëùèåß áðü ôá ìÞëá ó’ üëï ôï ìÜãïõëï° óôá Ü÷ñùìá ÷åßëç ôçò åßäå ëåõêüôåñá óçìÜäéá, óá íá ôá äÜãêáóå.
	Ï ÓôÝöáíïò öýóçîå ôïí êáðíü ðñïò ôï ðáñÜèõñï Ýîù. Ç Åõáíèßá ôïí êïßôáîå. Ðßóù ôçò óÜëåõå ôá öýëëá ç ëåýêá, óôïí ïõñáíü Üðëùíáí ôá óýííåöá óá ìáäçìÝíá.
	Ï óôÝöáíïò îáíáêÜðíéóå, ç Åõáíèßá ôïí ðëçóßáóå êáé åßðå:
	- Êáé óõ êïßôáæåò.
	Ï ÓôÝöáíïò äå ìßëçóå. Îáíáöýóçîå ôïí êáðíü, êé ï êáðíüò óêüñðéóå ù÷ñïãÜëáíïò ãýñù óôï ðñüóùðï ôçò Åõáíèßáò° Ýðåéôá ÷ñùìáôßóôçêå ìåíåîåäÝíéïò ê’ Ýóâçóå óôá÷ôïêßôñéíïò, ðñáóéíùðüò.
	Ç Ìáñßêá Ýêáìå íá îáíáêáèßóåé óôï óêáìíÜêé.
	- Íáé, íáé, íïíÜ, åßðå ç êõñßá Êáôßãêù, óá íá Ýêëåéíå ôçí ïìéëßá.
	Ç ãéáãéÜ åßäå ôç Ìáñßêá.
	- Ôé Þèåëå; ôç ñþôçóå.
	- Ôßðïôå, åßðå ç Ìáñßêá.
	Ç êõñßá Êáôßãêù ôçí êïßôáîå ÷ùñßò íá èÝëåé.
	- Ìá, ãéáãéÜ, ðÞãáéíå íôýóïõ° èá Ýñèåé Ýîáöíá êáíÝíáò, åßðå óéãÜ ç Ìáñßêá.
	- Ìáñßêá! öþíáîå ôçí ßäéá þñá ç Åõáíèßá áðü ôï ðáñÜèõñï.
	Ç Ìáñßêá ðÞãå.
	- Ãéá äåò° äåí Ý÷åé áëëÜîåé êÜôé åäþ;
	- Ôï óðßôé åêåß° ÷ôßóôçêå ôþñá, åßðå ç Ìáñßêá.
	- Á, íáé, öáéíüôáí ï ãéáëüò.
	- Êáé ç åêêëçóßôóá.
	- Ìå ôá äõï ðåõêÜêéá.
	- Êáé ôá êõðáñßóóéá, åßðå ç Ìáñßêá.
	Ç Åõáíèßá óþðáóå. Êáé ç Ìáñßêá, åíþ ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáæå:
	- Èá ðÜìå íá ôçí áíïßîïìå. Å, äå èá ôçí áíïßîïìå, ãéáãéÜ;
	- Ôé; ñþôçóå ç ãéáãéÜ.
	- Ôçí åêêëçóßôóá.
	Ìá ç ÌÜñèá óôÜèçêå ìðñïò óôï ðáñÜèõñï, êáé ç êõñßá Êáôßãêù öþíáîå:
	- Ìá, ÓôÝöáíå!
	Ç ãéáãéÜ Üðëùóå ôá ÷Ýñéá. Ï ÓôÝöáíïò óçêþèçêå, ç Ìáñßêá üìùò ôïí êñÜôçóå.
	Êáé ç Åõáíèßá, ôñáâþíôáò ôç êïíôÜ ôçò:
	- Ìáñßêá, öþíáîå, èõìÜóáé ôç ãñéÜ ìå ôéò êáôóßêåò;
	Ç Ìáñßêá äå ìßëçóå. Ï ÓôÝöáíïò Ýêëåéóå ðßóù ôï ðáñÜèõñï.
	- Êáé ôï âñÜ÷ï óôï áêñïãéÜëé;
	- Ðïõ áíÝâáéíåò êáé öþíáæåò, åßðå ç Ìáñßêá.
	- Êáé âïýéæå ç èÜëáóóá.
	- Ç óðçëéÜ âïýéæå.
	- Íáé, ç óðçëéÜ.
	- Êáé ôç öïâüóïõí.
	- Ôç ãñéÜ öïâüìïõíá ìå ôéò êáôóßêåò, åßðå ç Åõáíèßá, êáé ï ÓôÝöáíïò ðïõ Þñèå êïíôÜ, øéèýñéóå:
	- Ðïõ äå óáëåýáí.
	- Íáé, äå óáëåýáíå êáé ôïõò ðåôïýóá ðÝôñåò ãéá íá óáëÝøïõí· êáé ôüôå Ýâãáéíå ç ãñéÜ êáé ìïõ Ýäåé÷íå ôá ãïýëéá ôçò ìå ôï ìáêñý äüíôé ðïõ Ýöôáíå ùò êÜôù áð’ ôï ðçãïýíé. Ìéá ìÝñá ìå êõíÞãçóå, ê’ Ýôñåîá óðßôé --
	- Îõðüëõôç; åßðå ç Ìáñßêá.
       - Íáé, ê’ ç ìáìÜ óïõ ì’ Ýäåéñå.
       Ç Ìáñßêá óá íá êïêêßíéóå, êáé ç Åõáíèßá êáèþò ôçí êïßôáæå ç ãéáãéÜ, öþíáîå:
       - ÃéáãéÜ, èõìÜóáé;
       - Ôé; ñþôçóå ç ãéáãéÜ.
       - Ðïõ ì’ Ýäåéñåò.
       - ÔñåëÞ, åßðå ç ãéáãéÜ, êáé ç Åõáíèßá ãõñíþíôáò óôçí êõñßá Êáôßãêù:
       - Èåßá Êáôßãêù!
       Ç êõñßá Êáôßãêù åß÷å îå÷áóôåß.
       - Èåßá Êáôßãêù, îáíáöþíáîå ç Åõáíèßá, èõìÜóáé ðïõ ì’ Ýäåñíå ç ãéáãéÜ;
       - ÔñåëÞ, øéèýñéóå ðÜëé ç ãéáãéÜ ê’ Ýêáìå íá ôç ÷áäÝøåé êáèþò Þñèå êáé óôÜèçêå ìðñïóôÜ ôçò.
       - Ðþò ôçò ðçãáßíïõíå ôá ðñÜóéíá! åßðå ç êõñßá Êáôßãêù óéãÜ óôï ÓôÝöáíï, ðïõ åß÷å Ýñèåé êáé êÜèéóå óôï ðëÜé ôçò.
       - Íáé, ôçò ðçãáßíïõí, åßðå ç Ìáñßêá ðïõ óôåêüôáí áðü ðßóù ïñèÞ· êáé êïßôáîå ôï ÓôÝöáíï.
       Ìá üôáí ï ÓôÝöáíïò ðÞãå êïíôÜ ôçò êáé ôçí åßäå ðùò Þôáí áíÞóõ÷ç:
       - Ìå êÜíåé íåõñéêÞ, ôïõ åßðå êáèþò ôçò Ýðéáóå ôï ÷Ýñé.
       - Ðïéïò; ñþôçóå ï ÓôÝöáíïò.
       - Ç ãéáãéÜ.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå.
       - Ðïõ êÜèåôáé ìå ôéò ðáíôïýöëåò, åßðå îáíÜ ç Ìáñßêá.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí Ýðéáóå áðü ôç ìÝóç êáé âçìÜôéóáí ìáæß óôçí êÜìáñá.
       Ç Åõáíèßá óôåêüôáí óôï ðáñÜèõñï ìå ôç ãéáãéÜ· ï ÓôÝöáíïò åßäå ðùò ç êõñßá Êáôßãêù ôçí êïßôáæå óáí îå÷áóìÝíç.
       - Óôåíï÷ùñÞèçêåò· èåò íá êáðíßóåéò; ôïõ åßðå ç Ìáñßêá ðïõ ðñüóåîå ðùò åß÷å îå÷áóôåß êé áõôüò.
       - ¼÷é, áðÜíôçóå ï ÓôÝöáíïò êáé ôçò îáíáÝðéáóå ôç ìÝóç.
       ÐåñðÜôçóáí ðÜëé, üìùò äß÷ùò íá ìéëÞóïõí. Åêåß åßäáí ôçí Åõáíèßá ðïõ ðÞãå ðÜëé óôçí êõñßá Êáôßãêù, êáé ï ÓôÝöáíïò ðñüóåîå ðùò ôïí êïßôáæáí êáé ïé äõï, ç êõñßá Êáôßãêù óá ëçóìïíçìÝíç ðÜíôá.
       ¸ðåéôá Üêïõóáí ðùò êÜôé øéèýñéóå ç ãéáãéÜ· êáé ãýñéóáí.
       - Íáé, íáé, åßðå ç ãéáãéÜ, óá íá ìéëïýóå ìüíç ôçò· êáé óôÜèçêáí êáé ôçí êïßôáæáí.
       Ìá ç Åõáíèßá ðåôÜ÷ôçêå Ýîáöíá ê’ Ýðéáóå áðü ôç ìÝóç ôç ãéáãéÜ:
       - Íá óå ÷ïñÝøù;
       - ÔñåëÞ! åßðå êáé ôçí Ýóðñùîå ç ãéáãéÜ, êáé ç Åõáíèßá óôÜèçêå ê’ Ýâëåðå ãåëþíôáò ôç Ìáñßêá.
       Ç Ìáñßêá êïßôáîå ôï ÓôÝöáíï, ìá ï ÓôÝöáíïò óá íá ìçí ðñüóå÷å. ´Åðåéôá óôñÝöïíôáò ðñïò ôç ãéáãéÜ:
       - ÁëëÜ, ãéáãéÜ, Ýêáìå íá ðåé, ìá ï ÓôÝöáíïò ôçí ôñÜâçîå ðñïò ôï ðáñÜèõñï.
       ÓôÜèçêáí êáé êïéôÜæáí Ýîù.
       Ç Åõáíèßá ðÞñå ôç ãéáãéÜ êáé êÜèéóáí óôï ðëÜé ôçò êõñßáò Êáôßãêùò, ç Åõáíèßá óôï óêáìíÜêé åìðñüò óôá ðüäéá ôçò.
        Ï ÓôÝöáíïò êáé ç Ìáñßêá ãõñßæïíôáò ôçí åßäáí ðïõ Ýðéáóå ôï ÷Ýñé ôçò:
       - Èåßá Êáôßãêù!
       Ç êõñßá Êáôßãêù ôçí êïßôáîå, óá íá îõðíïýóå, êáé ç Åõáíèßá îáíáöþíáîå:
       - Èåßá Êáôßãêù!
       - Ôé ðáéäß ìïõ;
       - ÔñáãïýäçóÝ ìáò.
       - Ìá Åõáíèßá, åßðå ç Ìáñßêá áðü áíôéêñý, üìùò ç Åõáíèßá îáíáðáñáêÜëåóå:
       - Èåßá Êáôßãêù! ʒ åíþ ç êõñßá Êáôßãêù ôçí Ýâëåðå óá íá ìçí Ýíéùèå, ç Åõáíèßá øéèýñéóå:
       - Óôç öõóáñìüíéêá, Ýíá ôñáãïýäé.
       - Ìá Åõáíèßá, åßðå ðÜëé ç Ìáñßêá· ç Åõáíèßá üìùò Ýöåñå ôç öõóáñìüíéêá êáé ðáñáêÜëåóå îáíÜ;
       - Èåßá Êáôßãêù!
       - ¼÷é ÷ñõóÞ ìïõ, äåí ìðïñþ, äïêßìáóå íá ðç ç êõñßá Êáôßãêù, ìá ç Åõáíèßá îáíáðáñáêÜëåóå:
       - Èåßá Êáôßãêù!
       Êáé ç ãéáãéÜ ðïõ Ýâëåðå ôçí Åõáíèßá, åßðå êé áõôÞ:
       - ¸ëá Êáôßãêù.
       Ç Ìáñßêá êïßôáîå ôç ãéáãéÜ ê’ Ýðåéôá ôï ÓôÝöáíï. ÁëëÜ êáé ï ÓôÝöáíïò øéèýñéóå:
       - ¸ëá, ìçôÝñá.
       Ç Ìáñßêá Ýêáìå êßíçìá,. áëëÜ ç êõñßá Êáôßãêù åß÷å ðÜñåé ôç öõóáñìüíéêá.
       - Äåí ìðïñþ, îáíáåßðå óéãáëÜ. ÁíÝâáóå üìùò ôï âÝëï ôçò ðéï áðÜíù êáé öÜíçêå áðïêÜôù ìåëáøü, áöôéáóßäùôï ôï ìÝôùðï.
       Ç Ìáñßêá ãýñéóå ôá ìÜôéá áëëïý, åíþ ç êõñßá Êáôßãêù Ýöåñíå ôá äÜ÷ôõëá óôá êüêêáëá ôçò öõóáñìüíéêáò. Ôá êßíçóå ó’ áõôÜ, óá íá äïêßìáæå. ÁëëÜ óôáìÜôçóå ìåìéÜò· óôáìÜôçóå êáé êïßôáæå ìðñïóôÜ ôçò.
       - Óá öýëëï, ôçò åßðå ç Åõáíèßá óéãÜ, êáèþò óôáìÜôçóå. Ìá ç êõñßá Êáôßãêù ôçí êïßôáîå ìïíÜ÷á, óá íá ìçí Üêïõóå. ¸ðåéôá Ýñéîå ôá ìÜôéá ôçò ðÜëé ìðñïóôÜ, ßóéá óôï ÓôÝöáíï, êáé âëÝðïíôáò ÷áìÝíá åêåß Ýðáéîå êáé ôñáãïýäçóå:

       		Ôá ìÜôéá óïõ êëáßíå,
       		Ëåíßôóá Ëåíéþ...
       		ôá ÷Ýñéá óïõ êáßíå,
       		ôï ÷åßëé óïõ á÷íü.

       Ï ÓôÝöáíïò Ýêáìå êßíçìá, áëëÜ ç êõñßá Êáôßãêù åîáêïëïýèçóå:

                               Óïõ ãýñåõá: ìåßíå!
                               äåí åß÷åò ìéëéÜ,
                               á÷ Üóðñå ìïõ êñßíå,
                               ìáêñéÜ Þóïõíá ðéá.

       Ç öùíÞ ôçò êõñßáò Êáôßãêùò Ýôñåìå° ôá ìÜôéá ôçò ãÝìéóáí äÜêñõá.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçò Üñðáîå ôç öõóáñìüíéêá.
       Ç Ìáñßêá åß÷å ãõñßóåé êáé êïßôáæå ôçí Åõáíèßá, ç êõñßá Êáôßãêù óêÝðáóå ôá ìÜôéá ìå ôá ÷Ýñéá.
       - Êáôßãêù! Êáôßãêù! åßðå ç ãéáãéÜ.
       - Ôï îÝñáôå, øéèýñéóå ç Ìáñßêá.
       Ç ãéáãéÜ ôçò Ýñéîå ìéá Üöùíç ìáôéÜ.
       - Á÷ íáé, åßðå óéãÜ Ýðåéôá ê’ Ýöõãå óõñôÜ...
       ¸îù ðýêíùóáí êáé ÷áìÞëùóáí ôá óýííåöá êáé ç êÜìáñá óêïôåßíéáóå.
       - Èá âñÝîåé, åßðå ç Åõáíèßá ïñèÞ åìðñüò óôï ðáñÜèõñï.
       Ç Ìáñßêá ôçí êïßôáîå.
       Áðü êÜôù áêïýóôçêáí ïé ðÜðéåò ðïõ ÷ôõðïýóáí ôá öôåñÜ ôïõò, êáé ç Åõáíèßá Ýóêõøå óôï ôæÜìé.
       Ç êõñßá Êáôßãêù êáôÝâáóå ðÜëé ôï âÝëï ôçò.
       - ÓôÝöáíå, èá ìåßíåéò; åßðå êáé óçêþèçêå.
       - Íá Ýñèù ìáæß; ñþôçóå ï ÓôÝöáíïò.
       Ç Ìáñßêá ãýñéóå êáé ôïí êïßôáîå.
       - ¼÷é, åßðå ç êõñßá Êáôßãêù.
       - Èåßá Êáôßãêù, öåýãåéò êéüëá; öþíáîå ç Åõáíèßá ðïõ ãýñéóå áðü ôï ðáñÜèõñï êáé ôçí åßäå ðïõ Ýóéáæå óôïí êáèñÝöôç ôï êáðÝëï ôçò.
       - ÌáìÜ, ìåßíå ëéãÜêé, åßðå êáé ç Ìáñßêá.
       - ÐñÝðåé íá ðÜù, áðÜíôçóå ç êõñßá Êáôßãêù° èá Ýñèù Üëëç ìÝñá, ãýñéóå óôçí Åõáíèßá ðïõ ôçí ðëçóßáóå.
       - Áí äåí Ýñèåéò ðñéí åóý, åßðå óéãáëüôåñá êáé áêïýìðçóå ôï ÷Ýñé áðÜíù ôçò.
       Ç Åõáíèßá ôçí êïßôáîå.
       - ÐåñéìÝíåéò ìéá óôéãìÞ; ôç ñþôçóå ãïñãÜ êáé ðÞäçóå óôçí ðüñôá.
       Ç êõñßá Êáôßãêù Ýêáìå íá óôñÝøåé ðÜëé ìÝóá, ìá êáèþò Ýóôñåøå, êéíÞèçêå óôï ðëÜé ç Üëëç ðüñôá êáé ìÝóá áðü ôï Üíïéãìá åßäå äõï ìÜôéá êáñöùìÝíá áðÜíù ôçò. Ìéá óôéãìÞ óá íá êáñöþèçêå êé áõôÞ óôç èÝóç ôçò. Ìá áìÝóùò, ÷ùñßò íá ôï áéóèáíèåß:
       - ÓôÝöáíå! Ýâãáëå öùíÞ.
       - ÐÜìå! ôïõ îáíáöþíáîå, üðùò Ýóôñåøå ï ÓôÝöáíïò êáé êïßôáîå.
       - ÁëëÜ... äåí åßðåò; èÝëçóå íá øéèõñßóåé ï ÓôÝöáíïò.
       - ¼÷é, ü÷é, ðÜìå, Ýíåøå ãïñãÜ ç êõñßá Êáôßãêù ê’ Ýöõãå.
       Êáèþò ðåñíïýóå óôï äéÜäñïìï, ç ðüñôá ôçò êõñßáò ÁãëáÀáò Ýêëåéóå äõíáôÜ ìðñïóôÜ ôçò, óáí åðßôçäåò. Êáé ç õðçñÝôñéá ïñèÞ Ýîù áðü ôçí ðüñôá åêåß, ôçí êïßôáæå...
       Ç Ìáñßêá óõíüäåøå ôï ÓôÝöáíï óôï äéÜäñïìï.
       Ç Åõáíèßá Þñèå ôñå÷Üôç ì’ Ýíá äåìáôÜêé.
       - ¸öõãáí; åßðå ñß÷íïíôáò ìáôéÜ óôçí Üäåéá êÜìáñá.
       Ç Ìáñßêá ôçí êïßôáîå ìïíÜ÷á° êáé óôñÝöïíôáò êáé ðÜëé ìÝóá åßäå óôçí Üëëç ðüñôá ôçí üøç ôïõ ðáððïý óá óöçíùìÝíç ìÝóá óôï Üíïéãìá. ʒ Ýìåéíå êáé ôçí êïßôáæå.

       								***

       Ç êõñßá Êáôßãêù ðåñßìåíå ôï ÓôÝöáíï Ýîù óôï äñüìï.
       - Ìá, ìçôÝñá, ôé Ýðáèåò; ñþôçóå ï ÓôÝöáíïò.
       - Ôßðïôå, åßðå âéáóôéêÜ ç êõñßá Êáôßãêù.
       - Ôßðïôå, ðÜìå, îáíáåßðå êáé ôïõ Ýðéáóå ôï ÷Ýñé.
       ¢ñ÷éóáí íá ðÝöôïõí ÷ïíôñÝò óôáëáìáôéÝò, êáé ôÜ÷õíáí ôï âÞìá. Áñáéïß äéáâÜôåò ðåñíïýóáí ãñÞãïñá ÷ùñßò íá ÷áéñåôÞóïõí. Ìéá óôéãìÞ Üíïéîå ðßóù êÜðïéá óéäåñÝíéá ðüñôá êáé îáíáÝêëåéóå ìå ïñìÞ, êáé ç êõñßá Êáôßãêù óôñéìþ÷ôçêå óöé÷ôüôåñá óôï ÓôÝöáíï. Ìéá äõíáôÞ ðíïÞ óÞêùóå Ýðåéôá óýííåöï ôç óêüíç êáé ôïõò ôýëéîå óå ëßãï ìÝóá.
       ¼ôáí ðÝñáóå, åß÷áí öôÜóåé óôï áêñïãéÜëé. Óå ìåñéêÜ êáÀêéá áñáãìÝíá åêåß êáôåâÜæáí ôá ðáíéÜ° ïé ãëÜñïé ðåôïýóáí ãýñù ôïõò óå ÷áìçëÜ óôåíÜ ôüîá, êáé ç èÜëáóóá áðëùíüôáí áíÞóõ÷á âïõâÞ êáé óêïôåéíÞ.
       Ç êõñßá Êáôßãêù óôáìÜôçóå üôáí Ýöôáóáí óôï óðßôé êáé áíÝâçêáí ôç óêÜëá. Åêåß Ýêëåéóå ôçí ðüñôá, Ýðéáóå ôï ÷Ýñé ôïõ ÓôÝöáíïõ êáé ôïõ åßðå:
       - Ðáéäß ìïõ, ÓôÝöáíå... íá æÞóåéò, Üêïõ: ìçí îáíáðÜò ó’ áõôü ôï óðßôé.
       - ÁëëÜ, ìçôÝñá..., Ýêáìå íá ðåé ï ÓôÝöáíïò, ìá ç êõñßá Êáôßãêù ôïí óôáìÜôçóå:
       - Ìç, ìçí îáíáðÜò!
       Êáé ç öùíÞ ôçò êáé ç ìáôéÜ åß÷áí âáèéÜ êÜôé ðáñáêáëåóôéêü êáé ôñïìáãìÝíï.
       Êáé ï ÓôÝöáíïò Ýìåéíå ìðñïóôÜ ôçò Üöùíïò, åíþ ç ìðüñá ÷ôõðïýóå óôá ôæÜìéá ìå üëç ôçò ôçí ðñþôç ïñìÞ.


    ÉÉ


       - Ùñáßá ìÝñá, åßðå ç Åõáíèßá êïéôÜæïíôáò ðñïò ôï ðáñÜèõñï.
       Ç Ìáñßêá Ýñéîå ðßóù ôï êåöÜëé êáé óôýëùóå ôá ìÜôéá Ýîù.
       Ï Þëéïò Ýëáìðå, ï ïõñáíüò Ýöåããå.
       - Âãáßíïìå Ýîù; åßðå ç Åõáíèßá.
       Ç Ìáñßêá äå ìßëçóå, ï ÓôÝöáíïò óÞêùóå ôá ìÜôéá áðü ôçí åöçìåñßäá.
       - ÐÜìå ðåñßðáôï; îáíáåßðå ç Åõáíèßá.
       Ç Ìáñßêá ãýñéóå êáé êïßôáîå ôï ÓôÝöáíï.
       - Óïõ áñÝóåé áëÞèåéá; åßðå óéãÜ.
       Ï ÓôÝöáíïò ìéá óôéãìÞ äå ìßëçóå. ¸ðåéôá óéãÜ êé áõôüò:
       - Ìá äå óïõ åßðá!
       Ç Ìáñßêá îáíáêïßôáîå ìðñïóôÜ ôçò ê’ Ýðåéôá ãýñéóå ðÜëé:
       - ¼÷é, ôï ÷ñþìá äå ìïõ ðÜåé° åßìáé êßôñéíç.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå.
       - Ãéá îáíáöüñá ôï, åßðå ç Åõáíèßá.
       Ç Ìáñßêá óþðáóå ìéá óôéãìÞ.
       - Ôï êÝíôçìá óôç æþíç äå ìïõ áñÝóåé, øéèýñéóå Ýðåéôá.
       - Ôüôå âãÜëå ôï, ôçò åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       - ÂÜëå ìüíï ìéá êïñäÝëá ìå ìéá áãñÜöá, åßðå ç Åõáíèßá.
       Ç Ìáñßêá êñÝìáóå ôá ÷Ýñéá êáé êïßôáîå ôï ÓôÝöáíï.
       - Åßìáé êßôñéíç, åßðå óéãÜ.
       - Åßóáé ùñáßá, ôçò åßðå ï ÓôÝöáíïò óéãüôåñá, åíþ ç Åõáíèßá îåöýëëéæå Ýíá öéãïõñßíé áðÜíù óôï ôñáðÝæé.
       Ç Ìáñßêá Ýìåéíå ìå ôá ÷Ýñéá êñåìáóìÝíá êÜôù° ç Åõáíèßá Þñèå ìðñïóôÜ ôçò.
       - Íá, óáí áõôÞ, åßðå ê’ Ýäåéîå Ýíá ó÷Ýäéï óôï öéãïõñßíé.
       Ç Ìáñßá êïßôáîå.
       - Êáé ôïýôç ç ôÜãéá åäþ... êÜìå ôçí Ýôóé, åßðå ç Åõáíèßá.
       - Äå ìïõ áñÝóåé, îáíáøéèýñéóå ç Ìáñßêá êáé ãýñéóå ðñïò ôï ðáñÜèõñï.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçò Ýðéáóå ôï ÷Ýñé:
       - Öáßíåóáé êïõñáóìÝíç.
       Ç Åõáíèßá Üöçóå ôï öéãïõñßíé. Öüñåóå áõôÞ ôï åðáíùöüñé êáé ðÞãå óôïí êáèñÝöôç.
       - Åãþ Ýôóé èá ôï Ýêáíá, åßðå êáé ìÜæåøå ôï ýöáóìá óôç ìÝóç° ðïý Ý÷åéò ìéá êïñäÝëá;
       Êñáôþíôáò ôá ÷Ýñéá óôç ìÝóç êïßôáæå óôïí êáèñÝöôç. Óôï âÜèïò Ýâëåðå ôç Ìáñßêá óêõöôÞ êáé ôá ìÜôéá ôïõ ÓôÝöáíïõ ñéãìÝíá óôïí êáèñÝöôç. Ôçò öÜíçêå óá íá êïêêßíéóå, êáé ðÞñå ôç ìáôéÜ áðü êåé. Ìéóïãõñíþíôáò ôï êïñìß îáíáêïßôáîå ôç ìÝóç ôçò êáé öþíáîå;
       - Ìáñßêá!
       Ç Ìáñßêá ãýñéóå.
       - Íá, äåò åäþ...
       Óôçí ðüñôá ðáñïõóéÜóôçêå ï Üóðñïò óêïýöïò êáé ç óôá÷ôéÜ ñüìðá  ôïõ ðáððïý ìå ôá óéñßôéá îåöôéóìÝíá óôá ìáíßêéá. ÊÜôù áð’ ôï óêïýöï ãõÜëéæáí áíÞóõ÷á ôá ìÜôéá ôïõ.
       Ç Åõáíèßá ãýñéóå êåßèå.
       - ÊáëçìÝñá, ðáððïý, öþíáîå.
       Ï ðáððïýò êïßôáîå ãýñù, óá íá æçôïýóå êÜôé.
       - Ôé åßíáé ðáððïý; îáíáåßðå ç Åõáíèßá.
       Ï ðáððïýò Þñèå óôï ôñáðÝæé, Ýðåéôá ðÞãå óôïí êïìü.
       - Ãõñåýåéò ôßðïôå; ñþôçóå ðÜëé ç Åõáíèßá.
       - Ôá óðßñôá... ìïõ ôá îáíáðÞñå.
       Ç Ìáñßêá êïßôáîå ôï ÓôÝöáíï, êáé ï ÓôÝöáíïò óçêþèçêå.
       - ÐÜñå ôá äéêÜ ìïõ, ðáððïý, åßðå êáé ôïõ Ýäùóå ôá óðßñôá.
       Ï ðáððïýò Þñèå êáé óôÜèçêå ìðñïò óôï ðáñÜèõñï. ÓôÜèçêå, êïßôáîå Ýîù ìéá óôéãìÞ ê’ Ýðåéôá åßðå:
       - Ôç íý÷ôá Ýâñåîå.
       - Ôï áðüãåõìá, ðáððïý, åßðå ç Åõáíèßá.
       - Ôç íý÷ôá, åßðå îáíÜ ï ðáððïýò.
       - Ôç íý÷ôá, íáé, ïëçíý÷ôá, åßðå ç Ìáñßêá êïéôÜæïíôáò ôçí Åõáíèßá.
       Ï ðáððïýò ãýñéóå êáé óýñèçêå Ýîù, êáé ç Åõáíèßá âëÝðïíôáò ôç Ìáñßêá:
       - Ôç íý÷ôá, øéèýñéóå óá ìç÷áíéêÜ. Ìá Ýðåéôá ðéÜíïíôáò ôïí þìï ôçò Ìáñßêáò;
       - ÁëÞèåéá, äå ìïõ ôÝëåéùóåò ôçí éóôïñßá, åßðå óáí îáöíéêÜ.
       - Ðïéá éóôïñßá;
       - Ðïõ ìïõ Üñ÷éóåò øåò âñÜäõ óôï ðáñÜèõñï, ãéá ô’ Üóôñá.
       - Á, íáé, èõìÞèçêå ç Ìáñßêá. Êáé ãõñßæïíôáò óôï ÓôÝöáíï: Ãéá ôïí Ùñßùíá, åßðå ê’ Ýìåéíå êáé ôïí êïßôáæå.
       Ï ÓôÝöáíïò ôéíÜ÷ôçêå, óá íá îáöíßóôçêå.
       - ¸ëá, ðåò ôç, îáíáæÞôçóå ç Åõáíèßá êáé ðåñßìåíå.
       Ìá áðü ôï äéÜäñïìï áêïýóôçêå ç õðçñÝôñéá ðïõ Ýâãáëå öùíÞ, êáé ç Åõáíèßá Ýôñåîå êåé. Ï ÓôÝöáíïò êïéôÜ÷ôçêå ìå ôç Ìáñßêá.
       - Åõáíèßá! öþíáîå ãïñãÜ ç Ìáñßêá.
       Ìá ç Åõáíèßá äå ãýñéóå. ÓôáìÜôçóå óôçí ðüñôá åìðñüò óôïí ðáððïý ðïõ Ýôñå÷å êïíôÜ óôçí õðçñÝôñéá.
       - Ôá óðßñôá, ôçò øéèýñéóå ï ðáððïýò.
       - Ôá óðßñôá ìïõ ôá îáíáðÞñå, øéèýñéóå ðÜëé êáé óôÜèçêå êáé êïßôáæå ôçí Åõáíèßá.
       - Åõáíèßá, îáíáöþíáîå ç Ìáñßêá, Ýëá Üêïõóå ôï ìýèï.
       Ç Åõáíèßá ãýñéóå. Ìá óá íá îÝ÷áóå:
       - Ôé; ñþôçóå.
       - Ãéá ôïí Ùñßùíá, åßðå ç Ìáñßêá.
       Ç Åõáíèßá êïßôáîå ôï ÓôÝöáíï:
       - Á íáé, ðïéïò Þôáí;
       Ç Ìáñßêá óôáìÜôçóå, ìá Ýðåéôá:
       - ¸íáò ðïõ áãÜðçóå ôçí ¢ñôåìç, åßðå.
       - Á íáé, êé áõôÞ;
       Ìá ç Ìáñßêá äåí áðÜíôçóå. Ç ãéáãéÜ Þñèå óôçí ðüñôá êáé ðÞñå áðü ôï ÷Ýñé ôïí ðáððïý.
       Ç Åõáíèßá óôÜèçêå êáé êïßôáæå, åíþ ï ðáðáãÜëïò öþíáæå áðü ôï äéÜäñïìï:
       - Ðáððïý! ðáððïý!
       Ï ÓôÝöáíïò ðëçóßáóå óôï ðáñÜèõñï ðïõ Þôáí ïñèÞ ç Ìáñßêá.
       - Öáßíåóáé êïõñáóìÝíç° äåí êïéìÞèçêåò êáëÜ; ôç ñþôçóå.
       - Ù íáé, åßðå ç Ìáñßêá.
       Óþðáóáí ëßãåò óôéãìÝò. Áðü êÜôù áíÝâáéíå ç õãñáóßá ôçò íïôéóìÝíçò ãçò. Ç ìéóïìáäçìÝíç ëåýêá Ýìåíå áêßíçôç° ìüíï óå ìéá Üêñç åíüò êëáäéïý óÜëåõáí äõï êáñäåñßíåò. Óôçí áíôéêñéíÞ ôáñÜôóá ðáñäáëÝò ðëáôéÝò êïõâÝñôåò áðëùìÝíåò Ýìïéáæáí óçìáßåò ðïõ ìå ôï êüêêéíü ôïõò âÜèïò Ýäéíáí üøç öáéäñÞ óôçí åñçìéÜ ôïõ ìéêñïý äñüìïõ.
       ¸íáò öëþñïò êñåìáóìÝíïò êÜðïõ óå êëïõâß óêüñðéóå Ýîáöíá Ýíá óõñôü ìïíüôïíï êåëÜäçìá, êáé ïé êáñäåñßíåò áðÜíôçóáí ì’ Ýíá ðéï óýíôïìï øéèõñçôü.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýðéáóå ôïí þìï ôçò Ìáñßêáò.
       Ìéá áðü ôéò êáñäåñßíåò ðÞäçóå óôï Üëëï êëáäß êïõíþíôáò ôç ëåõêïóôéãìÝíç ìáýñç ïõñÜ. Ôá óôá÷ôïêßôñéíá öôåñïýãéá Ýðáéîáí ðáñäáëÜ óôïí Þëéï, êáé áðü ôï ìéêñü êåöÜëé Ýóìéîáí ëÜìøåéò êüêêéíåò óá ñïõìðéíéïý.
       Ï ÓôÝöáíïò èÝëçóå íá äåßîåé ôçò Ìáñßêáò ôï ðïõëß, ìá ç Ìáñßêá êïßôáæå áíôßêñõ. Êïßôáæå áíôßêñõ ðñïò ôï ïñèüâñá÷ï âïõíü ðïõ ßóêéùíå áðïêÜôù  ôïõ ìáâéÜ ôï ãõìíü óôá÷ôåñü ëüöï° ëåõêü÷ñéóôá óðéôÜêéá óôñéìùãìÝíá óôï ðëåõñü ôïõ ëüöïõ áñáäéáóôÜ, Ýìïéáæáí óá óêáëïðÜôéá ðñïò ôï âáñý óêïôåéíü êÜóôñï ðïõ ýøùíå óôçí êïñõöÞ êåñáìéäü÷ñùìá ôá ìéóïãêñåìéóìÝíá ôåß÷ç ôïõ.
       Ç Ìáñßêá êïßôáæå ôïõò ßóêéïõò ðïõ Ýñé÷íå ôï øçëü âïõíü óôï ëüöï, êáé ï ÓôÝöáíïò, óá íá èÝëçóå íá ôïõò óêïñðßóåé áðü ìðñïóôÜ ôçò, ôçò Ýðéáóå ôç ìÝóç ê’ Ýêáìå ðÜëé íá ôçò äåßîåé ôï ðïõëß.
       - Ãéá äåò, øéèýñéóå.
       Ìá üôáí ç Ìáñßêá ãýñéóå íá äåé, ôï ðïõëß åß÷å öýãåé.
       - Ãéá äåò.
       Êáé ï ÓôÝöáíïò Ýäåéîå êÜôù ôïí ôïß÷ï ôçò áõëÞò, üðïõ Ýíá âõóóéíïêüêêéíï ðåñéðëïêÜäé ðëåãìÝíï ìå ôïí ðñÜóéíï êéóóü áðëùíüôáíå ìáæß ôïõ êëáäéóôü óá öëÝâåò áßìá, óáí ðáñáêëÜäéá âïõíþí êáé ðïôáìéþí óå ÷Üñôç, ê’ Ýêáíå áëçèéíÜ ôïí ôïß÷ï óáí åéêüíá ÷ñùìáôéóìÝíç öáíôáóôéêÜ.
       Ç Ìáñßêá Ýóêõøå êáé êïßôáîå. ¸ðåéôá óÞêùóå ôï óþìá êáé áöïý êïßôáîå êáé ðÜëé ìðñïóôÜ ôçò, îáíáãýñéóå óôï ÓôÝöáíï.
       - ÓôÝöáíå, åßðå.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå. Ç Ìáñßêá óôáìÜôçóå ìéá óôéãìÞ.
       - ÈõìÜóáé ðüôå Üñ÷éóå ç áãÜðç ìáò; ñþôçóå áìÝóùò Ýðåéôá áñãÜ êáé óáí øéèõñéóôÜ.
       - Áðü ôï âñÜäõ åêåßíï, åßðå ï ÓôÝöáíïò áñãÜ êé áõôüò.
       - Ðïéï âñÜäõ; ¼ôáí óå öþíáîå ç ãéáãéÜ;
       Ï ÓôÝöáíïò óá íá Ýíåøå.
       - ¼÷é ðñùôýôåñá;
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå.
       - ¼÷é ðñùôýôåñá; îáíáåßðå ðÜëé áñãÜ ç Ìáñßêá. Êé üôáí óå öþíáîå ç ãéáãéÜ, å ãéá ðå ìïõ, ðñüóèåóå ýóôåñá.
       - ¹óïõíá ôüóï ùñáßá óôï çëéïâáóßëåìá.
       - ÈÝëåéò íá ðåéò, ôüôå äåí Þìïõíá ÷ëùìÞ.
       - Ìáñßêá, åßðå ï ÓôÝöáíïò êáé ôçò Ýðéáóå ôï ÷Ýñé.
       - Íáé, ê’ Þôáíå ôüóï æåóôüò ï áÝñáò.
       Ç Ìáñßêá óþðáóå ìéá óôéãìÞ êáé áíÜóáíå, óá í’ áíÜóáéíå åêåßíïí ôïí áÝñá. ¸ðåéôá îáíáêïéôÜæïíôáò ôï ÓôÝöáíï óôá ìÜôéá:
       - ÎÝñåéò ãéáôß óå öþíáîå ç ãéáãéÜ; åßðå.
       - Ãéáôß; ñþôçóå ï óôÝöáíïò.
       - Åðßôçäåò, åßðå ç Ìáñßêá, êáé óôá ÷åßëç ôçò ôñåìïýëéáóå Ýíá ÷áìüãåëï ðïõ ìüëéò ôï åßäå ï ÓôÝöáíïò.
       Êáé ï ÓôÝöáíïò ìç íéþèïíôáò.
       - Åðßôçäåò; ñþôçóå ðÜëé óá ìç÷áíéêÜ.
       - Íáé, Þîåñå ðùò äåí ôï Þèåëå ç ìáìÜ, åßðå ç Ìáñßêá ÷ùñßò íá  ðÜñåé ôç ìáôéÜ áðü ðÜíù ôïõ.
       Ôï ÷Ýñé ôïõ ÓôÝöáíïõ ðïõ êñáôïýóå ôï äéêü ôçò ÷áëÜñùóå Üèåëá.
       - Ëïéðüí êáëýôåñá íá ìç ìå öþíáæå;
       Ç Ìáñßêá Ýóöéîå ðéï ðïëý ôï ÷Ýñé ôïõ ê’ Ýóõñå êïíôýôåñá ôï ÓôÝöáíï:
       - ¼÷é, ÓôÝöáíå, ü÷é° äåí åßðá áõôü, åßðå ãïñãÜ.
       Êáé üóï ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáæå Üöùíïò, åîáêïëïýèçóå:
       - Åßðá ìüíï ðùò ç ãéáãéÜ êÜíåé ü, ôé äåí áñÝóåé ôçò ìáìÜò. Íá, óÞìåñá ìÜëùóáí ðÜëé. ÌðÞêå óôçí êÜìáñÜ ôçò äß÷ùò íá ÷ôõðÞóåé. Êáé ç ìáìÜ Þôáí Üíôõôç.
       Ï ÓôÝöáíïò ÷áìïãÝëáóå.
       - Ôï îÝñåé ðùò äåí áñÝóåé ôçò ìáìÜò. Êáé ìÝíá äå ìïõ áñÝóåé. Êáé ìÝíá ìå êÜíåé íåõñéêÞ óõ÷íÜ.
       - Ðïõ ãõñíÜ ìå ôéò ðáíôïýöëåò, îáíáãÝëáóå ï ÓôÝöáíïò.
       - Íáé, êé áõôü ôï êÜíåé ãéáôß îÝñåé ðùò äåí áñÝóåé ôçò ìáìÜò.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýêáìå íá ôç ÷áäÝøåé:
       - Ðáéäß, ðáéäß.
       - Íáé, íáé° èÝëåéò íá óïõ ðù ê’ Ýíá Üëëï; åßðå ç Ìáñßêá êáé óôáìÜôçóå.
       - Ôé; øéèýñéóå ï ÓôÝöáíïò êáé ôçí êïßôáîå ðñïóìÝíïíôáò.
       - Íá, êáé ôçí Åõáíèßá ôçí Ýöåñå, êáé ç Ìáñßêá äåí ðñüóåîå Ýíá êßíçìá ôïõ ÓôÝöáíïõ, ãéáôß îÝñåé ðùò äåí ôçí Þèåëå ç ìáìÜ.
       - Êáé ôç ìçôÝñá ìïõ, ê’ åìÝ ôïí ßäéï, åßðå ï ÓôÝöáíïò ì’ Ýíá ÷áìüãåëï.
       ÂñÝèçêáí Ýíá âÞìá ï Ýíáò ìáêñéÜ áðü ôïí Üëëï. Ç Ìáñßêá ÷áìÞëùóå ôá ìÜôéá, ï ÓôÝöáíïò êïßôáæå Ýîù.
       Óþðáóáí ìéá óôéãìÞ. ¸ðåéôá ç Ìáñßêá Þñèå êáé ôïõ Üñðáîå êáé ôá äõï ÷Ýñéá:
       - ÓôÝöáíå!
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå.
       - ¸ëá, ößëçóÝ ìå, ôïõ öþíáîå ìåìéÜò êáé ôïí áãêÜëéáóå.
       Ï ÓôÝöáíïò ôç ößëçóå.
       - Êáé óÝíá, åßðå Ýîáöíá ç Ìáñßêá, óá íá óõíÝ÷éæå ôï óôï÷áóìü ôçò. Ãéáôß ó’ Ýöåñå óÝíá, ãé’ áõôü ôçí áãáðþ.
       ʒ åíþ ï ÓôÝöáíïò óþðáéíå.
       - Ôç ãéáãéÜ, ðñüóèåóå êáé áêïýìðçóå ôá ÷Ýñéá óôïõò þìïõò ôïõ.
       - ÎÝñåéò, ÓôÝöáíå, ðþò ìïõ åßíáé; åßðå Ýðåéôá áðü ìéá óôéãìÞ.
       - Ðþò; ñþôçóå ï ÓôÝöáíïò ìç÷áíéêÜ, óáí Üèåëá.
       - Óá ìïßñá, åßðå áñãÜ ç Ìáñßêá ê’ Ýìåéíå êïéôÜæïíôÜò ôïí.
       - Óá ìïßñá ìïõ, îáíáøéèýñéóå, êé áìÝóùò, óá ì’ Ýîáöíï îÝóðáóìá: ¸ëá, ößëçóÝ ìå ðÜëé, öþíáîå ãïñãÜ. Óôá ìÜôéá, íáé, óôá ìÜôéá° ôï îÝñåéò ðùò ìïõ áñÝóïõíå öéëéÜ óôá ìÜôéá, åßðå ìå áñãüôåñç, âñá÷íüôåñç öùíÞ ê’ Ýãåéñå ôï êåöÜëé óôï ëõãéóìÝíï ìðñÜôóï ôïõ ÓôÝöáíïõ.


    ÉÉÉ


       Ï ÓôÝöáíïò, ãõñíþíôáò óðßôé, êÜèéóå óôï êáöåíåßï ôçò áêñïãéáëéÜò. Ç èÜëáóóá ìðñïóôÜ ôïõ óôñùíüôáí êáôáêüêêéíç óôï çëéïâáóßëåìá.
       Ìéá üìïéá ëÜìøç öþôéæå ôç èÜëáóóá ôï âñÜäõ åêåßíï ðïõ ç ãéáãéÜ ôïí Ýêñáîå óôï åêêëçóéäÜêé Ýîù åêåß óôçí áêñïèáëáóóéÜ. Ç Ìáñßêá óôÝêïíôáí ïñèÞ, êáé ôï áíïé÷ôü÷ñùìï öüñåìÜ ôçò Ýöåõãå êÜôù áðü ôá éóêéùìÝíá ðåýêá.
       Ï ÓôÝöáíïò äåí ôç ãíþñéóå, ìÜíôåøå üìùò ðïéá Þôáí Üìá åßäå ôç ãéáãéÜ. ¸äùóáí ôá ÷Ýñéá êáé êïéôÜ÷ôçêáí, ðáñÜîåíá ôïõ öÜíçêå. Ôïõ öÜíçêå áêüìá ðùò ç Ìáñßêá êïêêßíéóå.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýëåéðå ÷ñüíéá, êáé ç ãéáãéÜ ôïí áãêÜëéáóå êáé ôïí ößëçóå. Ç Ìáñßêá ôïõ åßðå ìüíï êáëþò Þñèåò. ¾óôåñá ôïí ñþôçóå ãéá ôç ìáìÜ ôïõ.
       Ï ÓôÝöáíïò èõìÜôáé ðùò ôçò áðÜíôçóå ìå ôüíï:
       - Ç ìçôÝñá ìïõ; ÊáëÜ, åõ÷áñéóôþ.
       ¸ðåéôá ãýñéóå óôç ãéáãéÜ êáé åßðå:
       - Ñþôçóá ãéá óáò, íïíÜ.
       Êáé ýóôåñá ðñüóèåóå:
       - Êáé ÷Üñçêá ...
       ÈõìÜôáé ðùò äåí ôåëåßùóå, ãéáôß ôïí êïßôáîå ç Ìáñßêá° ôïí êïßôáîå ðÜëé ðáñÜîåíá.
       ¸ðåéôá ãýñéóå ç ïìéëßá áëëïý. Ç ãéáãéÜ ôïõ åßðå ðùò åõ÷áñéóôÞèçêå ðïëý ðïõ Üêïõóå ðùò èá ìåßíåé ôþñá åäþ, íá ðÜñåé ôï ãñáöåßï ôïõ ðáôÝñá ôïõ.
       - Ï êáçìÝíïò ï ÃéÜãêïò êïõñÜæåôáé ðïëý, åßðå.
       - Êáé ç Êáôßãêù, ðñüóèåóå, íáé, ôé êáëÜ ðïõ èá åßíáé êáé ãéá ôçí Êáôßãêù.
       - Íáé, åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       - Êáé ç Åõáíèßá, íïíÜ; ñþôçóå Ýðåéôá áðü ìéá óôéãìÞ.
       Ç Ìáñßêá ôïí êïßôáîå, åíþ ç ãéáãéÜ áðÜíôçóå:
       - Ðñï÷ôÝò ìáò Ýãñáøå. ÊáëÜ åßíáé. Ôï ÷åéìþíá ðïõ ìáò ðÝñáóå Þñèå êáé ìáò åßäå. Ìá ç èåßá ôçò áññþóôçóå, êáé äåí êÜèéóå ðïëý.
       - Ôá Ýìáèá, åßðå ï ÓôÝöáíïò. Êáé ðñüóèåóå:
       - Áðü ôç ìçôÝñá ìïõ.
       - Íáé, ç Êáôßãêù ôçí áãáðÜ ðïëý° ôçò öáßíåôáé ðùò âëÝðåé ...
       Êáé ç ãéáãéÜ óþðáóå.
       ´Åðåéôá ìßëçóáí ãé’ Üëëá ðñÜãìáôá. Ï ÓôÝöáíïò ôéò óõíüäåøå ùò ôï óðßôé. ¼ôáí ÷ùñßóôçêáí, ç Ìáñßêá ôïí êïßôáîå ðÜëé ðáñÜîåíá åíþ ôïõ Ýäéíå ôï ÷Ýñé. Êáé üôáí Ýìðáéíå óôçí ðüñôá, ãýñéóå êáé ôïí îáíáåßäå.
       Áõôü ôï âñÜäõ Þôáí ç ðñþôç áñ÷Þ.
       - ¼÷é ðñùôýôåñá;
       ¼óï êáé áí Ýêáíå ï ÓôÝöáíïò íá èõìçèåß, ðñùôýôåñá èõìüôáí ôç Ìáñßêá ìüíï ìéêñÞ, ðïõ ôçí Ýöåñíå ç ãéáãéÜ êáé ðáßæáíå. ÁõôÞ, áõôüò êáé ïé äõï Åõáíèßåò. Ðüôå óôïí êÞðï, ðüôå óôçí áêñïèáëáóóéÜ, êáé ôï ÷åéìþíá óôï âïõíü ðßóù áðü ôï êÜóôñï, ðïõ Ýôñå÷å ìÝóá óôçí ðñáóéíÜäá ç ñåìáôéÜ. Ôá÷ôéêÜ, êáèçìåñéíÜ ó÷åäüí.
       - Êáôßãêù! Ýôïéìá ôá ðáéäéÜ; öþíáæå ç ãéáãéÜ áðü ôçí áõëüðïñôá.
       -¸ñ÷ïíôáé áìÝóùò, áðáíôïýóå ç êõñßá Êáôßãêù, êé ï ÓôÝöáíïò âéáæüôáíå íá êáôåâåß ôá óêáëéÜ äõï äõï.
       - Ôï íïõ óïõ! äå óïõ öåýãåé° èá óêïôùèåßò! ôïõ öþíáæå áðü ðßóù ç êõñßá Êáôßãêù, ðïõ êáôÝâáæå ôçí Åõáíèßá ôçò áðü ôï ÷Ýñé.
       Ï ÓôÝöáíïò êñáôïýóå êéüëá ôï ÷Ýñé ôçò Üëëçò Åõáíèßáò, üôáí Ýöôáíå ç êõñßá Êáôßãêù ìå ôçí áäåñöÞ.
       - ÐÜëé ìïíÜ÷ç óïõ, íïíÜ; Ýëåãå ç êõñßá Êáôßãêù êáé ÷áéñåôéüôáíå ìå ôç ãéáãéÜ.
       - Ç õðçñÝôñéá äåí Üäåéáæå, áðáíôïýóå ç ãéáãéÜ êáé êïßôáæå ôçí êõñßá Êáôßãêù.
       Ç êõñßá Êáôßãêù, ðïõ Ýíéùèå ôç ìáôéÜ, ôçò øéèýñéæå óéãÜ óôï áõôß.
       - Íáé, íáé, êáëýôåñá.
       - Íá ëåßðù° äå âáóôéÝôáé° ðÜíôá ìå ôç íïìáñ÷ßá, Ýëåãå êáé ç ãéáãéÜ óéãÜ ê’ Þèåëå íá óôáèåß í’ áëëÜîåé áêüìá ëßãá ëüãéá ìå ôçí êõñßá Êáôßãêù, ìá ï ÓôÝöáíïò åß÷å ðéÜóåé áðü ôï ÷Ýñé ôéò äõï Åõáíèßåò êáé Þôáí Ýîù ðéá áðü ôçí áõëüðïñôá.
       - Åõáíèßá, Åõáíèßá! öþíáæå ç ãéáãéÜ, êáé ãýñéæáí ãéá ìéá óôéãìÞ êáé ïé äõï Åõáíèßåò.
       - Åõáíèßá! îáíáöþíáæå, áëëÜ äå ãýñéæå êáìéÜ.
       - Åãþ ôá öôáßù ìå ô’ üíïìá, áëëÜ ìïõ áñÝóåé, Ýëåãå ç ãéáãéÜ êáé óôáìáôïýóå íá øéèõñßóåé êÜôé áêüìá ôçò êõñßáò Êáôßãêùò° ìá ç Ìáñßêá ôçí ôñáâïýóå áðü ôï öüñåìá, ê’ Ýöåõãå ç ãéáãéÜ.
       Óå ëßãï Þôáí Ýîù óôï áêñïãéÜëé, êáé ôá ðáéäéÜ ãÝìéæáí ôá êïõâáäÜêéá ôïõò óôïí Üììï. Ç ãéáãéÜ Ýâãáæå áðü ôï ôæáíôÜêé ôçí êÜëôóá ôçò êáé ôá ãõáëéÜ. ¸ðåéôá Üðëùíå ôï ìáíôÞëé êÜôù, êáé ôá ðáéäéÜ óþñéáæáí ìÝóá ôá êï÷ýëéá ðïõ ìÜæåõáí. Êáé üôáí ôï ìáíôÞëé ãÝìéæå, ôá Ýöåñíáí êáé ôá Ýñé÷íáí óôçí ðïäéÜ ôçò ãéáãéÜò.
       - ¸ëá, öôÜíåé ðéÜ° ìïõ ìïõóêÝøáôå ôï öüñåìá, ôïõò Ýëåãå ç ãéáãéÜ.
       Êáé Üöçíå ôçí êÜëôóá êáé ôá âïçèïýóå íá ìïéñÜæïõí ôá êï÷ýëéá. Ïé äõï Åõáíèßåò ìÜëùíáí ðÜíôá ìåôáîý ôïõò, êáé ï ÓôÝöáíïò êáé ìå ôéò äõï. Ç Ìáñßêá ãÝìéæå óéùðçëÞ ôï êïõâáäÜêé ìå üóá ôçò Ýäéíå ç ãéáãéÜ. Êáé êÜèéæå óôïí Üììï êáé ô’ Üäåéáæå êáé ôá îáíÜäåéáæå° ôá óþñéáæå, ô’ áñÜäéáæå óå ãñáììÝò êáé ôá êïßôáæå. ¸ðåéôá óÞêùíå ðÜëé ôá ìÜôéá êáé êïßôáæå ìðñïóôÜ ôçò ôïí áÝñá, ôá ðåýêá ðïõ óôÝêïíôáí áêßíçôá óôïõò âñÜ÷ïõò, ôç èÜëáóóá ðïõ Ýóìéãå ðÝñá óå ìéá ãñáììÞ èïëÞ êáé áóÜëåõôç ôïí ïõñáíü.
       Ïé äõï Åõáíèßåò êáé ï ÓôÝöáíïò Üöçíáí ôá êï÷ýëéá êáé ðçäïýóáí óôï íåñü. Ðñþôç ç Åõáíèßá ôçò ãéáãéÜò. Êõíçãéüíôáíå, âïõôïýóáí ùò ôá ãüíáôá, Ýâñå÷áí ôá ìåóïöüñéá° ðéôóßëéæáí ôéò ðëÜôåò êáé íïôßæáí ôá ìáëëéÜ. Ôá êáóôáíüîáíèá ìáëëéÜ ôçò Åõáíèßáò Ýöåããáí óôïí Þëéï. Ç Ìáñßêá óôåêüôáíå êáé êïßôáæå.
       - Ìáñßêá, Ýëá êáé óõ° äå èÝëåéò; ôçò Ýëåãå ç ãéáãéÜ.
       Ç Ìáñßêá êïßôáæå.
       - Ôé; Ýëåãå ýóôåñá.
       - Íá ìðåéò óôç èÜëáóóá.
       - ¼÷é.
       - Ãéáôß; êñõþíåéò;
       Ç Ìáñßêá êïßôá ôç ãéáãéÜ.
       - Íáé, èÝëçóå íá ðåé ìéá ìÝñá, ìá óôáìÜôçóå, óá íá ìçí Þèåëå íá ðåé ôï øÝìá.
       - Äåí ôï èÝëåé ç ìáìÜ, åßðå ýóôåñá óéãÜ.
       - Ç ìáìÜ ðïëëÜ äå èÝëåé, ìá äåí ôçò ôï ëÝìå, øéèýñéóå ç ãéáãéÜ° Ýëá!
       - Êáé åãþ äå èÝëù, åßðå ç Ìáñßêá óá ìå ðåßóìá.
       - Ãéáôß;
       - Ãéáôß äåí ôï èÝëåé ç ìáìÜ, áðÜíôçóå ç ìéêñÞ êáé êïßôáîå ôç ãéáãéÜ óôá ìÜôéá.
       Ç Åõáíèßá ôçò êõñßáò Êáôßãêùò óôÜèçêå êåé ìðñïóôÜ êáé ãÝëáóå.
       - Äå óå îáíáðáßæïõìå, åßðå ôçò Ìáñßêáò ê’ Ýäùóå ãïñãÞ êëùôóéÜ óôá êï÷ýëéá ôçò ô’ áñáäéáóìÝíá ÷Üìù.
       Ç Ìáñßêá Ýêëáøå êáé äåí îáíáÞñèå ðéá ìå ôç ãéáãéÜ. Ç Åõáíèßá äéçãÞèçêå ôùí ðáéäéþí ôçí Üëëç ìÝñá ðùò ç ìçôÝñá ôçò Ìáñßêáò ìÜëùóå ìå ôç ãéáãéÜ. ´Åðåéôá Üêïõóáí ôç ãéáãéÜ ðïõ øéèýñéæå êñõöÜ ìå ôçí êõñßá Êáôßãêù.
       - Åßíáé áíõðüöïñç° ïëïÝíá ìå ôç íïìáñ÷ßá, Ýëåãå ç ãéáãéÜ.
       - Ìïõ ãýñéóå ê’ åìÝ ôéò ðëÜôåò, åßðå ç êõñßá Êáôßãêù.
       - ÈÝëåé íá äéþîåé êáé ôçí Åõáíèßá.
       - Êáé ï íïíüò;
       - ¼ðùò êáôÜíôçóå ï íïíüò!
       Êáé ç ãéáãéÜ áíáóôÝíáîå.

       ...........................................

       Ç êõñßá Êáôßãêù Ýðáéñíå óõ÷íÜ ôç öõóáñìüíéêá ê’ Ýðáéæå ôùí ðáéäéþí° êáé ç ãéáãéÜ ôïõò ôñáãïõäïýóå:

                               Ôá ðïõëéÜ óôá êëþíéá
                               æõãÜ æõãÜ,
                               êáé ôá ÷åëéäüíéá ...

       Êáé ôá ðáéäéÜ æçôïýóáíå íá âñïõí ôç ñßìá.
       - Ìåò óôç öùëéÜ, Ýëåãå ôï Ýíá.
       - Óôç áììïõäéÜ, Ýëåãå ôï Üëëï.
       Ç ãéáãéÜ äåí ôçí Þîåñå êé áõôÞ êáé äåí áðïôåëåßùíå ôï ôñáãïýäé. Êáé ôá ðáéäéÜ ãåëïýóáí.
       ÊÜðïôå Ýðáéñíáí ôç öõóáñìüíéêá êáé óôï áêñïãéÜëé, êáé üôáí Ýöåããå ôï öåããÜñé Ýâãáéíáí ìå ôç âÜñêá Ýîù óôç èÜëáóóá. Ï ðáôÝñáò êÜèéæå óôá êïõðéÜ, ï ÓôÝöáíïò êïíôÜ ôïõ, êáé ïé äõï Åõáíèßåò óôï ðëÜãé ôçò êõñßáò Êáôßãêùò. Ç ãéáãéÜ êñáôïýóå ôï êïöéíÜêé ìå ôéò öÝôåò ôá øùìéÜ.
       - ÖåããÜñé, öåããáñÜêé, ôñáãïõäïýóáí ôá ðáéäéÜ, êáé ç êõñßá Êáôßãêù ô’ áêïëïõèïýóå ìå ôç öõóáñìüíéêá.
       Ïé äõï Åõáíèßåò áêïõìðïýóáíå óôá ãüíáôÜ ôçò, êáé ç êõñßá Êáôßãêù Ýñé÷íå ðßóù ôï êåöÜëé êáé êïßôáæå ôç èÜëáóóá. Ï ÓôÝöáíïò ÷ôõðïýóå ìå ôï ÷Ýñé ôï íåñü óá ìå êïõðß Þ óçêùíüôáí ê’ Ýóôåêå ïñèüò óôç âÜñêá êáé ãýñåõå íá ôçí êÜìåé íá ôñåêëßóåé.
       - ÓôÝöáíå! ôïõ öþíáæå ç ìçôÝñá.
       - ÐáëéêáñéÝò, øéèýñéæå ç Åõáíèßá.
       - ¸ëá ôþñá, ôïõ Ýëåãå ç ãéáãéÜ, ðïõ Üñ÷éæå íá ìïéñÜæåé ôá øùìÜêéá.
       Ôüôå Üñ÷éæå íá ôñáãïõäÜ ï ðáôÝñáò. Äåí Þîåñå íá ôñáãïõäÜ óùóôÜ, ìïõñìïýñéæå ìüíï êïììÝíá ëüãéá êáé êïßôáæå ôçí êõñßá Êáôßãêù, ðïõ ìå ôï êåöÜëé ãåñìÝíï ðßóù êáé ìå ôç öÝôá ôï øùìß áöçìÝíç óôá ãüíáôá Ýìåíå áêßíçôç êáé óéùðçëÞ ê’ Ýâëåðå ôç èÜëáóóá.
       - Êáôßãêù, îå÷Üóôçêåò, ôçò Ýëåãå ç ãéáãéÜ.
       - ¸ëá, ìáìÜ, ôçò öþíáæå ç Åõáíèßá.
       Ï ðáôÝñáò Üöçíå ôá êïõðéÜ êáé ôçí ðåñßìåíå íá ôñáãïõäÞóåé.
       Ç êõñßá Êáôßãêù áãáðïýóå ìåëáã÷ïëéêÜ ôñáãïýäéá, êáé ï ÓôÝöáíïò äåí ôçí Þèåëå í’ áñ÷ßóåé. Óêïõíôïýóå ôïí ðáôÝñá íá îáíáðéÜóåé ôá êïõðéÜ.
       Ìá êáé ç Åõáíèßá ôçò ãéáãéÜò óêïõíôïýóå ôçí êõñßá Êáôßãêù:
       - ¸ëá èåßá Êáôßãêù!
       - Óá öýëëï, èåßá Êáôßãêù, îáíáðáñáêáëïýóå ç Åõáíèßá, êáé ç êõñßá Êáôßãêù Ýðáéñíå ôç öõóáñìüíéêá óéãÜ óéãÜ óáí êïõñáóìÝíç êáé Üñ÷éæå íá ôñáãïõäÜ:

                               Óá öýëëï êßôñéíï êáé ìáñáìÝíï ...

       - ´¼÷é, ü÷é êßôñéíï° ôï Üëëï, ôçí Ýêïâå ç Åõáíèßá, êáé ç êõñßá Êáôßãêù Üëëáæå ôï óêïðü, êáé ôñáãïõäïýóáí êáé ïé äõï:

                               Óá öýëëï îåñü
                               óôï êëáäß îå÷áóìÝíï
                               ðñïóìÝíù íá âñù,
                               ôé ôÜ÷á ðñïóìÝíù;

       Ç Üëëç Åõáíèßá ôéò áêïëïõèïýóå óéãáëÜ. ¸ðåéôá óþðáéíå ìåìéÜò. Ç êõñßá Êáôßãêù Ýðáõå ôï óêïðü êé áõôÞ êáé Üöçíå íá óâÞíåé óôá íåñÜ ìüíç ç öùíÞ ôçò Åõáíèßáò ôçò ãéáãéÜò:

                               ðñïóìÝíù íá âñù,
                               ôé ôÜ÷á ðñïóìÝíù;

       ¸íá âñÜäõ ôï ôñáãïõäïýóáí óôçí áêñïãéáëéÜ ìáæß ìå ôçí êõñßá Êáôßãêù êáèéóìÝíåò ÷Üìù óôçí áììïõäéÜ. Êáé îáöíéêÜ ôï Üêïõóáí áðü ðßóù. Ôïõò öÜíçêå ðùò Þôáí ç ç÷þ ôïõ âñÜ÷ïõ.
       Ãýñéóáí íá äïõí, êáé ç êõñßá Êáôßãêù ôéíÜ÷ôçêå óáí îáöíéáóìÝíç. Ìá ç Åõáíèßá ãíþñéóå äõï ìÜôéá ðïõ Ýöåããáí óôç óêïôåéíéÜ.
       - Ï ðáððïýò! åßí’ ï ðáððïýò, öþíáîå.
       Êáé ðÞãå ßóéá åðÜíù ôïõ êáé îáíáöþíáîå:
       - Ìå ôç Ìáñßêá!
       ¹ôáí áëçèéíÜ ï ðáððïýò êáé êñáôïýóå áðü ôï ÷Ýñé ôç Ìáñßêá.
       - Ç Ìáñßêá! öþíáîå êáé ç Åõáíèßá ôçò êõñßáò Êáôßãêùò.
       Ç Ìáñßêá óôåêüôáíå óáí îáöíéáóìÝíç êáé äåí Üöçíå ôï ÷Ýñé ôïõ ðáððïý.
       - ÐÜìå, ðÜìå, ôïõ óêïõíôïýóå ôï ãüíáôï ìå ôï ÷Ýñé.
       Ï ðáððïýò Ýìåíå áêßíçôïò.
       - ¹ñèá ãéá ôç ãéáãéÜ, øéèýñéóå ôçò êõñßáò Êáôßãêùò.
       Ìá ç ãéáãéÜ Ýëåéðå ôï âñÜäõ áõôü.
       Ç Åõáíèßá èÝëçóå íá ðÜñåé ôç Ìáñßêá áðü ôï ÷Ýñé ôïõ ðáððïý Ìá ç Ìáñßêá ôçò åßðå óéãáëÜ:
       - Äåí ôï îÝñåé ç ìáìÜ. Êáé ôñÜâçîå ôçí Åõáíèßá.
       Ç Åõáíèßá ðÞãå ìáæß ôçò, ê’ Ýöõãáí êáé ïé äõï ìå ôïí ðáððïý. Ç Üëëç Åõáíèßá êé ï ÓôÝöáíïò Ýìåéíáí ðßóù ìå ôçí êõñßá Êáôßãêù.
       - ÖïâÞèçêá, åßðå ç Åõáíèßá.
       - Åßäåò ðþò Ýöåããáí ôá ìÜôéá ôïõ; åßðå ï ÓôÝöáíïò° ãéáôß ìçôÝñá;
       Ç êõñßá Êáôßãêù äåí áðÜíôçóå. ¸ðéáóå ìüíï áðü ôï ÷Ýñé êáé ôá äõï ðáéäéÜ.
       Ç Ìáñßêá äåí îáíáÞñèå óôï áêñïãéÜëé.

       ...................................

       ¾óôåñá åñ÷üôáí ï ÷åéìþíáò ê’ Ýóôñùíå ôçí áììïõäéÜ ìå óôá÷ôïðñÜóéíá ìïõóêåìÝíá öýêéá. Ï áÝñáò óöýñéæå ìåëáã÷ïëéêÜ óôá êéôñéíéóìÝíá âïýñëá êáé óôç ìáäçìÝíç êáëáìéÜ. Ç ãéáãéÜ Ýöåñíå ôüôå ôá ðáéäéÜ Ýîù óôïõò ëüöïõò ðßóù áðü ôï êÜóôñï, üðïõ ï Þëéïò Ýëáìðå ÷áñùðÜ óôç íÝá ÷ëüç. ÁíÝâáéíáí áðü ôï ìïíïðÜôé óÝñíïíôáò ôï áìáîÜêé ìå ôéò êïýêëåò êáé óôáìáôïýóáíå óôç ãÝöõñá ê’ Ýâëåðáí êÜôù ôï êáíÜëé ðïõ Üñáæáí ôá øáñÜäéêá êáÀêéá ìå ôá êüêêéíá ðáíéÜ, êáé ïé ìáïýíåò Üäåéáæáí ôá ðïñôïêÜëéá öáíôá÷ôåñïýò óùñïýò óôï ìþëï.
       ¸ðåéôá Ýãåñíáí êÜôù ê’ Ýâãáéíáí óôï ëáãêÜäé üðïõ êõëïýóå ç ñåìáôéÜ. Ï ÓôÝöáíïò óêáñöÜëùíå øçëÜ óôéò ëåõêáìÝíåò ðÝôñåò, ïé äõï Åõáíèßåò ãýñåõáí óôçí Üêñç âþëïõò êáé ðáñäáëÜ ÷áëßêéá.
       - ÓôÝöáíå! åêåß åßí’ Ýíáò, öþíáæå ç áäåñöÞ ê’ Ýäåé÷íå ìÝóá óôï êåëáñõóôü íåñü.
       Ï ÓôÝöáíïò ðçäïýóå äù, âïõôïýóå êåé, êëïíéæüôáí ìéá óôéãìÞ° ýóôåñá æõãéáæüôáíå óôçí ðÝôñá þóðïõ Ýóêõâå ôÝëïò ê’ Ýâãáæå ôï âþëï.
       - Íá, ðéÜóôå ôïí, öþíáæå êñáôþíôáò ôïí øçëÜ.
       Ïé äõï Åõáíèßåò êïßôáæáí ôï ðåôñáäÜêé ðïõ ãõÜëéæå óôïí Þëéï êáé Üðëùíáí ôá ÷Ýñéá.
       -Íá, ðéÜóôå ôïí, îáíáöþíáæå ï ÓôÝöáíïò êáé ôéò ãåëïýóå äåýôåñç öïñÜ.
       - Á, á! îåöþíéæáí ëá÷ôáñéóôÜ ïé äõï ìéêñÝò þóðïõ Üñðáæå ôï âþëï ç Åõáíèßá ôçò ãéáãéÜò.
       Ç ãéáãéÜ Ýâëåðå âñåãìÝíá ôï ðüäéá ôïõ ÓôÝöáíïõ êáé öþíáæå ðùò èá ôï ðåé ôï âñÜäõ ôçò êõñßáò Êáôßãêùò. Ï ÓôÝöáíïò Ýôáæå ðùò äå èá îáíáðáôÞóåé óôï íåñü, ìá ç Åõáíèßá Ýâëåðå óå ëßãï êÜôé ðïõ ñüäéæå øçëÜ óôïí Üëëïí ü÷ôï.
       - Ìéá êÜððáñç, ìéá êÜððáñç! Ýâãáæå öùíÞ êáé êïßôáæå ôï ÓôÝöáíï.
       Êáé ï ÓôÝöáíïò ðçäïýóå, óêáñöÜëùíå, îáíâïõôïýóå óôï íåñü êáé ãýñéæå ìå ìéá ìéêñïýôóéêç áíåìþíç, ðïõ åß÷å öõôñþóåé áíÜìåóá óôá îåñÜ êëáäéÜ ôçò êÜððáñçò.
       Ç Åõáíèßá æÜñùíå ôï ðñüóùðï êáé ðåôïýóå ôï Üíèïò, êáé ç ãéáãéÜ ìÜëùíå ðÜëé ôï ÓôÝöáíï ðïõ åß÷å îáíáâñá÷åß.
       Ç ãéáãéÜ Ýöåñíå óôï ìáíôßëé ôçò öÝôåò øùìß ìå ìÝëé, êáé ðïñôïêÜëéá° êáé ç êõñßá Êáôßãêù ãÝìéæå ôá ôæáíôÜêéá ôùí ðáéäéþí ìå êïõëïõñÜêéá. Ôïõò ôá ìïßñáæå ç ãéáãéÜ, ê’ Ýôñùãáí êáé ôá ôñßá êáèéóôÜ ÷Üìù óôç ÷ëüç. Ï óêýëïò ôïõ óðéôéïý ðïõ ôïõò áêïëïõèïýóå êÜðïôå, óôåêüôáíå êáé êïßôáæå. Ôçò Åõáíèßáò ôçò ãéáãéÜò ôçò Üñåóå íá ôïõ ðåôÜ øùìß ê’ Ýðåéôá íá ôïí êõíçãÜ.
       - Ìç, èá ðÝóåéò! öþíáæå ç ãéáãéÜ.
       Ç Åõáíèßá ÷áíüôáí ðßóù áðü ôï ëüöï êáé ô’ Üëëá äõï ðáéäéÜ ìáæß ôçò.
       Åêåß Ýâãáéíáí ìðñïóôÜ ïé êáôóßêåò, êáé ç Åõáíèßá óôáìáôïýóå ôñïìáãìÝíç:
       - ÊïéôÜ÷ôå ôéò ôé ìáýñåò ðïõ åßíáé° êïéôÜ÷ôå ôéò ðþò äåí êïõíéïýíôáé!
       Ï ÓôÝöáíïò êáé ç Üëëç Åõáíèßá Þèåëáí íá ãåëÜóïõí, ìá óôï ôÝëïò öïâüíôáíå êé áõôïß. Óôá÷ôåñüìáõñåò, ãõáëéóôåñÝò Ýìïéáæáí ïé êáôóßêåò óá ìðñïýôæéíåò êáé öáßíïíôáí áëçèéíÜ óá íá Þôáí êáñöùìÝíåò óôï âïõíü ê’ Ýôñùãáí ïëïÝíá. ÊÜðïôå óçêþíáí ôï êåöÜëé êáé óôýëùíáí ìðñïóôÜ ôïõò ôá ìéêñÜ êßôñéíá ìÜôéá ôïõò áóÜëåõôá, óá íá Ýâëåðáí êÜôé ðïõ ôá ðáéäéÜ äåí ôï Ýâëåðáí. Êáé ôüôå ç Åõáíèßá ôñüìáæå ðåñéóóüôåñï ê’ Ýôñå÷å íá êñõöôåß ðßóù áðü ôç ãéáãéÜ.
       Êáé óéãÜæáí êáé ôá ôñßá åêåß. Áðü ôï íôáìÜñé áíôßêñõ, óôçí êïñõöÞ ôïõ ëüöïõ ðïõ êïêêßíéæå óôïí Þëéï ìáâéÜ ÷áëêÞ, áíôç÷ïýóå ìåôÜëëéíïò óá ÷ôýðïò ñïëïãéïý ï Þ÷ïò ôùí ëïóôþí. Êáé üôáí Ýðáõå, ôá ðáéäéÜ ôï Þîåñáí êáé ðåñßìåíáí íá ðåôá÷ôåß áðÜíù ç ôïýöá ôïõ êáðíïý, ê’ Ýíá êïììÜôé âñÜ÷ïõ íá ôéíá÷ôåß øçëÜ óå ôñßììáôá, üðùò ôéíÜæïíôáé ôá ôüîá ôïõ íåñïý óôï óéíôñéâÜíé.
       - ÁÜ, áÜ, öþíáæáí ôá ðáéäéÜ êáé ðçäïýóáí ìåìéÜò áðÜíù.
       ¸ðåéôá Ýóâçíå óéãÜ ï êáðíüò êáé ç óêüíç, êáé ôï ëáãêÜäé îáíáçóý÷áæå. ÊÜðïõ êÜðïõ áêïýïíôáí ôþñá ïé êüðáíïé ôùí ãõíáéêþí ðïõ Ýðëåíáí ìáêñýôåñá óôç ñåìáôéÜ. Ï ëüöïò Üóðñéæå ãåëáóôÜ áðü ô’ áðëùìÝíá ñïý÷á, êáé óôïí áÝñá ìåôåùñßæïíôáí ôñåìïõëéáóôïß , óáí êñåìáóìÝíïé áðü ôïí ïõñáíü øçëÜ, áúôïß ìå ïõñÝò êáé áöôéÜ ðïëý÷ñùìá.
       Ï ÓôÝöáíïò êáé ïé äõï Åõáíèßåò Ýìåíáí êáé ôïõò êïßôáæáí ðùò Ýôñåìáí øçëÜ êáé ðùò áíÝâáéíáí ðÜíôá øçëüôåñá þóðïõ ÷áíüíôáíå óå ìéêñÜ óôßãìáôá óôï ãáëáíü. Ï ÓôÝöáíïò äïêßìáóå íá óçêþóåé êé áõôüò Ýíáí øçëÜ. Ïé Åõáíèßåò ôïí âïçèïýóáí óôçí áñ÷Þ, ìá Ýðåéôá ãýñéæáí óôéò êïýêëåò ôïõò° Ýðëåíáí ôá ðáíéÜ ôïõò óôç ñåìáôéÜ êáé ôá óôÝãíùíáí óôïí Þëéï.
       ¸ðåéôá åßäå ï ÓôÝöáíïò Üëëá ðáéäéÜ ðïõ Ýðéáíáí ðïõëéÜ ìåò óôá ÷ùñÜöéá, êé Üöçóå ôïí áúôü. Ç êõñßá Êáôßãêù ôïõ ðÞñå Ýíá êëïõâß, ìá ï ÓôÝöáíïò ôï Ýöåñíå êåé Ýîù êÜèå ìÝñá. Óþñéáæå ðÝôñåò ê’ Ýóôçíå áðÜíù Ýíá îåñü êëáäß, êïëëïýóå óôï êëáäß âåñãßôóåò áëåéììÝíåò ìå éîü êáé îáðëùíüôáí ðáñáðßóù êáé ðåñßìåíå íá Ýñèåé íá êáèßóåé ôï ðïõëß. Ôï ðåñßìåíå þñåò êáé ôï ïíåéñåõüôáí ôç íý÷ôá. Ç Åõáíèßá ôçò ãéáãéÜò ãåëïýóå ðßóù ôïõ Þ ðåôïýóå ðÝôñåò íá ñßîåé ÷Üìù ôï êëáäß. Ìá ï ÓôÝöáíïò ðåñßìåíå.
       Ìéá ìÝñá, êáèþò Ýóôñåøå, åßäå Ýîáöíá áðü ðßóù ôç Ìáñßêá. Óôåêüôáíå êáé êïßôáæå. Ôçí åß÷å öÝñåé ç õðçñÝôñéá, ìá ôéò Üëëåò ìÝñåò îáíáÞñèå ðÜëé ìå ôç ãéáãéÜ.
       Êáé óôåêüôáíå êáé êïßôáæå.
       Ï ÓôÝöáíïò Üêïõå ô’ Üëëá ðáéäéÜ ðïõ Ýêñáæáí ìå ôá ÷åßëç ôá ðïõëéÜ, êáé äïêßìáæå íá ìéìçèåß êé áõôüò ôïí Þ÷ï. Äåí ôï êáôüñèùíå, êáé ïé Åõáíèßåò ôïí ðåñéãåëïýóáí. Ôéò êõíçãïýóå ìå ôéò ðÝôñåò ê’ Ýðåéôá ãýñéæå ðÜëé êáé êÜèéæå ê’ Ýêñáæå íá Ýñèåé ôï ðïõëß. Êáé ç Ìáñßêá óôåêüôáíå êáé êïßôáæå. ¼óï ðïõ ç êõñßá ÁãëáÀá îáíáìÜëùóå ìå ôç ãéáãéÜ, êáé ç Ìáñßêá îáíá÷Üèçêå.
       Êáé ï ÓôÝöáíïò ðåñßìåíå ðÜëé ìïíÜ÷ïò íá ðéÜóåé ôï ðïõëß.

       ..................................

       ÐÝñáóå ï ÷åéìþíáò ÷ùñßò íá ôï ðéÜóåé.
       Ðñéí üìùò Ýñèåé áêüìá ç Üíïéîç, áññþóôçóå Ýîáöíá ç ìéá Åõáíèßá. Ç êõñßá Êáôßãêù êáñöþèçêå áðÜíù áðü ôï êåöÜëé ôçò, ç ãéáãéÜ åñ÷üôáí êáé óõíôñüöåõå ôçí êõñßá Êáôßãêù.
       Äåí îáíáâãÞêáí óôï âïõíü. Ï ÓôÝöáíïò êáé ç Åõáíèßá ôçò ãéáãéÜò Ýðáéæáí ìüíïé ôïõò óôïí êÞðï. Ôï óðßôé áðÜíù Þôáí óéùðçëü. Ç õðçñÝôñéá Ýöåñíå áäéÜêïðá íåñü áðü ôç âñýóç êáé ðÞãáéíå êáé îáíáðÞãáéíå óôï öáñìáêåßï, ï ãéáôñüò åñ÷üôáí êáé ôç íý÷ôá áñãÜ. ¸ðåéôá Üñ÷éóå íá îåíõ÷ôÜ óôï óðßôé êáé ç ãéáãéÜ. Êáé ìáæß ôçò Ýìåíå êáé ç Åõáíèßá. Êïéìüôáíå óôç óÜëá ÷Üìù ìå ôç ãéáãéÜ, êé ï ÓôÝöáíïò óôïí êáíáðÝ.
       Äå ìéëïýóáíå ðïëý· øéèõñéóôÜ ìïíÜ÷á, üðùò êáé ïé ìåãÜëïé. ÊÜðïôå îå÷íïýóáí êáé óçêþíáí ôç öùíÞ, ìá ôïõò Ýñ÷ïíôáí áìÝóùò óôï íïõ ç Üññùóôç êáé óþðáéíáí. Óôçí êÜìáñá ðïõ Þôáí ðåóìÝíç äåí ôïõò Üöçíáí íá ìðïýí. Ìéá ìÝñá ìüíï ðëçóßáóáí êëåöôÜ óôçí ðüñôá êáé åßäáí ôá ÷Ýñéá ôçò áðëùìÝíá áêßíçôá áðÜíù áðü ôï óêÝðáóìá. Ç êõñßá Êáôßãêù ôçò Üëëáæå ôï âñåãìÝíï ðáíß óôï ìÝôùðï.
       ÔñáâÞ÷ôçêáí óéãáëÜ ðßóù.
       - Ôçò Ýêïøáí êáé ôá ìáëëéÜ, åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       Êáé ç Åõáíèßá øéèýñéóå:
       - Åãþ äå è’ Üöçíá íá ìïõ ôá êüøïõí.
       Ôçí Üëëç ìÝñá Üêïõóáí ðùò Ýóôåéëáí íá öÝñïõí ÷éüíé áðü ôï âïõíü. Êáé óôÜèçêáí êáé êïéôá÷ôÞêáí.
       ¸ðåéôá ñþôçóáí ôç ãéáãéÜ:
       - Ãéáôß;
       - Ôï ðñüóôáîå ï ãéáôñüò, ôïõò åßðå.
       Äåí Ýíéùóáí· êáé ñþôçóáí ðþò åßíáé ç Åõáíèßá.
       - Êáëýôåñá, áðÜíôçóå ç ãéáãéÜ.
       ÊáôÝâçêáí ê’ Ýðáéæáí óôçí áõëÞ êáé ðåñßìåíáí ôï ÷éüíé. Ôï Ýöåñå ï õðçñÝôçò óôïéâáãìÝíï êáé ôõëéãìÝíï ìÝóá óå Üììï êáé Ü÷õñï.
       - Ôé êñýï ðïõ åßíáé, åßðå ï ÓôÝöáíïò ðïõ ôï Üããéîå.
       - Èá ôçò ôï âÜëïõí óôï êåöÜëé, øéèýñéóå ç Åõáíèßá.
       ÔñÜâçîáí íá ðáí íá ðáßîïõí, ìá ç Åõáíèßá ãýñéóå êáé èÝëçóå íá êüøåé Ýíá êïììÜôé ÷éüíé.
       Ç õðçñÝôñéá ôç ÷ôýðçóå óôï ÷Ýñé, êáé ç Åõáíèßá îáíáãýñéóå óôï ÓôÝöáíï:
       - ¹èåëá íá Ýêáíá Ýíá âþëï.
       - ÈõìÜóáé ìéá öïñÜ ðïõ ÷éüíéóå; åßðå ýóôåñá.
       - Íáé, êáé öÜãáìå êáé âñÜ÷íéáóåò, åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       Êáé ìðÞêáí ê’ Ýðáéîáí óôïí êÞðï.
       Óôï óðßôé Þôáí ç ßäéá çóõ÷ßá ðÜíôá· ðáôïýóáí óéãáëÜ êáé øéèýñéæáí ìïíÜ÷á. Ôçí Üëëç ìÝñá Ýöåñáí êáé Üëëï ãéáôñü. Ôá ðáéäéÜ üôáí åßäáí ôç ãéáãéÜ, îáíáñþôçóáí ðþò åßíáé ç Åõáíèßá.
       - Êáëýôåñá, åßðå ç ãéáãéÜ. Óå Üëëïõò üìùò ðïõ åß÷áí óôåßëåé íá ñùôÞóïõí, ôçí Üêïõóáí ðùò Ýëåãå:
       - Ôá ßäéá.
       Êáé óôÜèçêáí êáé ôçí êïßôáæáí.
       - Êáëýôåñá åßíáé, îáíáøéèýñéóå ç ãéáãéÜ.
       Ìá ÷ùñßò áõôÜ íá êÜíïõí èüñõâï, ôïõò öþíáîå ðíé÷ôÜ:
       - Óéãüôåñá, óéãüôåñá.
       Ôá ðáéäéÜ êïéôÜîáíå ôï Ýíá ôï Üëëï. ¸ðåéôá Ýöõãáí ðáôþíôáò óôá äÜ÷ôõëá.
       ¾óôåñá ï ÓôÝöáíïò èõìÞèçêå ðùò ôåëåßùóáí ôá êïõëïõñÜêéá.
       - Äå èá öôéÜîïìå Üëëá, íïíÜ; åßðå ôçò ãéáãéÜò.
       - Ôé; ôÝíôùóå ç ãéáãéÜ ôï áöôß.
       - ÊïõëïõñÜêéá, ãéáãéÜ, åßðå ç Åõáíèßá.
       Ç ãéáãéÜ êïßôáîå ôá ðáéäéÜ äß÷ùò íá ìéëÞóåé.
       - Íá åßíáé Ýôïéìá üôáí óçêùèåß ç Åõáíèßá, ôçò åßðå ï ÓôÝöáíïò óéãÜ óôï áöôß.
       Êáé èõìÞèçêå ðùò ôá Ýðëáèå ç ìçôÝñá ìå ôçí õðçñÝôñéá. Áõôüò êáé ç Åõáíèßá äåí Ýöåõãáí áðü êïíôÜ áð’ ôç óêÜöç, üóï ðïõ ôïõò Ýäéíáí êé áõôþí æõìÜñé ê’ Ýðëáèáí áíèñùðÜêéá, æþá êé Üëëá ðñÜãìáôá ðåñßåñãá, êáé ðáñáêáëïýóáí ôç ìçôÝñá íá ôá óôåßëåé íá øçèïýí êé áõôÜ óôï öïýñíï.
       Ç êõñßá Êáôßãêù öþíáæå óôï ÓôÝöáíï:
       - Öýãå áðü êåé· ìç ìå óêïôßæåéò.
       ÊÜðïôå ôïõ Ýäéíå êáé ìéá óôá äÜ÷ôõëá. Óôçí Åõáíèßá üìùò áäýíáôï í’ áíôéóôáèåß.
       - ÌáìÜ, ìáìÜêá, ôç ÷Üéäåõå ç ìéêñÞ êáé ôçò áãêÜëéáæå ôï ëáéìü êáèþò Þôáí óêõììÝíç.
       Ôï èõìÞèçêå ï ÓôÝöáíïò ê’ Ýìåéíå óõëëïãéóìÝíïò° ôïõ Þñèå íá ôñÝîåé ìÝóá óôçí Üññùóôç áäåñöÞ.
       Ìá ç Åõáíèßá ôïí ôñÜâçîå, êáé êáôÝâçêáí ðÜëé íá ðáßîïõí.
       Óôçí ðïñôïêáëéÜ ôïõ êÞðïõ Ýìåíáí áêüìá ðïñôïêÜëéá óôçí êïñõöÞ.
       - Ñß÷íïìå Ýíá êÜôù; åßðå ç Åõáíèßá, êé ï ÓôÝöáíïò ðÞãå ê’ Ýöåñå Ýíá ìáêñý îýëï áðü ôï ðëõóôáñéü.
       Ç õðçñÝôñéá ôïí åßäå áðü ôï ðáñÜèõñï ê’ Ýâáëå öùíÞ:
       - Ôþñá íá öÝñù ôïí ðáôÝñá óïõ!
       Ôçí ßäéá óôéãìÞ Üíïéîå ç áõëüðïñôá, êáé ôá ðáéäéÜ Ýôñåîáí íá êñõöôïýí ðßóù áðü ôá êÜãêåëá ôïõ êÞðïõ. Ç Åõáíèßá ôåíôþèçêå êáé êñõöïêïßôáæå.
       - ÎÝñåéò ðïéïò åßíáé; ãýñéóå êáé øéèýñéóå ãïñãÜ.
       Ï ÓôÝöáíïò Üíïéîå ôá ìÜôéá áíÞóõ÷á, óá öïâéóìÝíá.
       - Ç èåßá ÁãëáÀá åßíáé, åßðå ç Åõáíèßá.
       Êáé ðñüóèåóå óéãüôåñá:
       - Ôçò ðÝñáóå° Ýôóé êÜíåé ðÜíôá.
       Ï ÓôÝöáíïò  ìéá óôéãìÞ äå ìßëçóå.
       - ¸öåñå êáé ôç Ìáñßêá; ñþôçóå Ýðåéôá.
       Ç Åõáíèßá ôïí êïßôáîå:
       - Ôç èÝëåéò;
       Ï ÓôÝöáíïò äåí áðÜíôçóå. Ìá ýóôåñá áðü ëßãï øéèýñéóå:
       - Ãéáôß íá Þñèå;
       Êáé áíÝâçêå óôï óðßôé. Êáé ç Åõáíèßá êïíôÜ.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá êáèüôáíå óôç óÜëá ìå ôïí ðáôÝñá ôïõ êáé Üëëåò äõï êõñßåò.
       - ÓéãÜ, óéãÜ, øéèýñéóå ç ãéáãéÜ êáé ðÜëé ôùí ðáéäéþí Üìá ôá åßäå.
       Åêåßíá äåí ôüëìçóáí íá ôç ñùôÞóïõí áí Þñèå êáé ç Ìáñßêá. ÎáíáêáôÝâçêáí Üöùíá óôïí êÞðï.
       ¼ôáí îáíáíÝâçêáí óôï óðßôé, ìéá êõñßá êñáôïýóå ôçí êõñßá Êáôßãêù óùñéáóìÝíç óôï äéÜäñïìï óå ìéá êáñÝêëá, êáé êÜôé ôçò øéèýñéæå.
       Ï ÓôÝöáíïò óôÜèçêå áíôßêñõ, êáé ç êõñßá Êáôßãêù ãýñéóå êáé ôïí êïßôáæå óá íá ìçí ôïí ãíþñéæå. Ìá Ýðåéôá ôïõ Ýíåøå êáé ðÞãå.
       - ÓôÝöáíå, ÓôÝöáíå, åßðå êáé ôïõ Ýðéáóå ôá ÷Ýñéá, ç Åõáíèßá...
       Ðíßãçêå ç öùíÞ ôçò, êáé ï ðáôÝñáò ðåôÜ÷ôçêå áðü ìÝóá êáé Üñðáîå ôï ÓôÝöáíï. Ôïí êÜèéóå óôá ãüíáôÜ ôïõ ëßãåò óôéãìÝò êáé ôïõ ÷Üäåøå ôá ìáëëéÜ. ¸ðåéôá  ôïí Üöçóå êáé ðÞãå óôçí êõñßá Êáôßãêù. Ç Üëëç êõñßá Ýöåñå Ýíá ìðïõêáëÜêé êáé ôç ìýñéóáí. Ç Åõáíèßá óôåêüôáíå óáí êáñöùìÝíç óôï ðÜôùìá êáé êïßôáæå.
       Ç ìçôÝñá îáíáìðÞêå óôçí Üññùóôç, êáé ç ãéáãéÜ Ýâáëå ôùí ðáéäéþí êáé Ýöáãáí. Áìßëçôá. Óå üëï ôï óðßôé âáóßëåõå óéãÞ. Ìüíï ç õðçñÝôñéá ðçãáéíïåñ÷üôáí, êáé ç ãéáãéÜ óåñíüôáíå óôéò êÜìáñåò. Ï ðáôÝñáò, êáèéóìÝíïò óôçí ôñáðåæáñßá, êÜðíéæå ïëïÝíá.
       Ï ãéáôñüò îáíáÞñèå óôçí Üññùóôç, Ýðåéôá âãÞêå êáé êÜèéóå ìå ôïí ðáôÝñá ëßãç þñá. Ìéëïýóáí óéãáëÜ. Óå ëßãï îáíáÞñèå êáé ç êõñßá ÁãëáÀá. ¸êñáîå ôç ãéáãéÜ, ìßëçóáí êñõöÜ óôï äéÜäñïìï êáé îáíáìðÞêáí ìÝóá. Ï ÓôÝöáíïò ôéò êïßôáæå óá öïâéóìÝíïò, ç Åõáíèßá åß÷å âñåé ôéò êïýêëåò ôéò Üññùóôçò ê’ Ýðáéæå ìüíç ôçò óå ìéá Üêñç.
       Ï ÓôÝöáíïò êáôÝâçêå óôïí êÞðï ÷ùñßò íá îÝñåé êé áõôüò ãéáôß. Åß÷å óõííåöéÜóåé, êáé ôá äÝíôñá óôÝêïíôáí Þóõ÷á  êáé óêïôåéíÜ. Ìüíï ôá ðïñôïêÜëéá êïêêßíéæáí áíÜìåóá óôá öýëëá ôçò ðïñôïêáëéÜò.
       Ï ÓôÝöáíïò åßäå óôçìÝíï óôá êëáäéÜ ôï ìáêñý îýëï, êáèþò ôï åß÷å áöÞóåé ôï ðñùß. Ôï ðÞñå êáé ÷ôýðçóå ìå üóç åß÷å äýíáìç, þóðïõ ãêñÝìéóå Ýíá ðïñôïêÜëé áðü ôçí êïñõöÞ. ¸óêõøå ôï ðÞñå, áíÝâçêå óôï óðßôé êáé ôñÜâçîå ßóá óôïí ðáôÝñá.
       - ÈÝëù íá ôï ðÜù ôçò Åõáíèßáò ìÝóá, åßðå ê’ Ýäåéîå ôï ðïñôïêÜëé ìå ôïí êëþíï, üðùò åß÷å ðÝóåé áðü ôçí ðïñôïêáëéÜ.
       Ï ðáôÝñáò ôïí êïßôáîå.
       - Íáé, íáé, øéèýñéóå êáé ôïõ áãêÜëéáóå ôïí þìï.
       - Ôþñá, åßðå ðÜëé ï ÓôÝöáíïò.
       - Íáé, ôþñá Üìá ... îõðíÞóåé óå ëéãÜêé, îáíáøéèýñéóå ï ðáôÝñáò ìå äáãêáìÝíá ÷åßëç. ¸óöéîå áðÜíù ôïõ ôï êåöÜëé ôïõ ðáéäéïý êáé ãýñéóå ôï ðñüóùðï.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýìåéíå êñáôþíôáò ôï ðïñôïêÜëé. ¸ðåéôá ôï Üöçóå óôá ãüíáôá ôïõ ðáôÝñá êáé ðÞãå êïíôÜ óôçí Åõáíèßá.
       - ÊïéìÜôáé, ôçò åßðå óéãáëÜ.
       Ç Åõáíèßá ìéëïýóå ìå ôéò êïýêëåò êáé äåí ôïí ðñüóåîå.
       Ï ÓôÝöáíïò óôÜèçêå ëßãåò óôéãìÝò êïíôÜ ôçò êáé êïßôáæå ôéò äõï êõñßåò ðïõ êÜèïíôáí óôïí êáíáðÝ. ÊÜèïíôáí áìßëçôåò êáé êïßôáæáí óôçí ðüñôá.
       - ¸ëá äù, ôïõ öþíáîå ôþñá ç Åõáíèßá, ìá ï ÓôÝöáíïò äåí ðÞãå. ÓôÜèçêå áêßíçôïò åêåß ê’ Ýñé÷íå êñõöÝò ìáôéÝò óôçí ðüñôá, óá íá ðåñßìåíå êÜôé êé áõôüò.
       - ¸ëá äù, ôïõ îáíáìßëçóå ç Åõáíèßá.
       Ï ÓôÝöáíïò êïßôáîå óôï äéÜäñïìï, üðïõ ôïõ öÜíçêå ðùò Üíïéîå óéãÜ ç åîþðïñôá. Åß÷å áíïßîåé áëÞèåéá êáé ðáñïõóéÜóôçêå ï ðáððïýò. ¹ñèå ìå óéãáëÜ ðáôÞìáôá óôçí ðüñôá êáé ÷ùñßò íá ÷áéñåôÞóåé óôÜèçêå ïñèüò åêåß. ÓôÜèçêå êáé êïßôáæå. Ìáæß ôïõ ìðÞêå áðü ôï äéÜäñïìï ìéá êñýá ðíïÞ êáé áíáôñß÷éáóå ôï ÓôÝöáíï.
       ¸ôñåîå óôïí ðáôÝñá êáé áêïýìðçóå óôïí þìï ôïõ. Ï ðáôÝñáò ôïõ ÷Üäåøå ôï ìÝôùðï. Ôï ðïñôïêÜëé Þôáí áêüìá  óôá ãüíáôÜ ôïõ.
       Ï ÓôÝöáíïò äå èÝëçóå ïýôå íá ôï ’ããßîåé. Ïé äõï êõñßåò  óôïí êáíáðÝ ìßëçóáí êÜôé , äå ãýñéóå ïýôå êåé. ÁêïõìðéóìÝíïò óôïí ðáôÝñá êïßôáæå óôï ðáñÜèõñï. ¸íá ðïõëß Þñèå ìéá óôéãìÞ óôï ôæÜìé êáé óôÜèçêå° óôÜèçêå ôüóï êïíôÜ, óá íá Þèåëå íá ìðåé óôï óðßôé. ¸ðåéôá ðÝôáîå ðÜëé.
       Ï ÓôÝöáíïò ðëçóßáóå óôï ôæÜìé. ¸îù ôá óýííåöá êñåìïýóáí âáñéÜ êáé ÷áìçëÜ, óá íá óåñíüíôáíå óôç èÜëáóóá. Óå ëßãï Üñ÷éóå íá øé÷áëßæåé. Ï ÓôÝöáíïò Ýìåéíå ïñèüò êáé êïßôáæå ôïõò êýêëïõò ðïõ Ýêáíáí ïé óôáëáãìáôéÝò óôç èÜëáóóá. Ðñþôá ìéêñïß, óôåíïß, ðëÜôáéíáí Ýðåéôá, Üðëùíáí üóï ðïõ Ýóâçíáí. Êáé áìÝóùò ðëÜé ôïõò, áðÜíù ôïõò, ðáñÝêåé ãßíïíôáí Üëëïé ðïëëïß, ìéêñïß, ìåãÜëïé, áìÝôñçôïé, ðáíôïý üóï Ýöôáíå ôï ìÜôé óôç ìïõíôÞ óõííåöéáóìÝíç èÜëáóóá.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýìåéíå þñá åêåß êáé êïßôáæå. Ìéá óôéãìÞ Þñèå ç Åõáíèßá êáé óôÜèçêå êáé áõôÞ êáé êïßôáæå. Áðü ðßóù ï ðáôÝñáò êÜðíéæå ïëïÝíá, ïé äõï êõñßåò Üëëáæáí êÜðïõ êÜðïõ Ýíá øéèýñéóìá ðïõ ìüëéò ôï Üêïõå êáíåßò. Ï ðáððïýò Ýìåíå ïñèüò óôçí ðüñôá.
       ¸ðåéôá ìðÞêå ç ãéáãéÜ êáé ðÞñå ôïí ðáôÝñá Ýîù. Ï ÓôÝöáíïò åßäå ôéò êõñßåò ðïõ êïéôÜ÷ôçêáí. Ç ìéá áðü áõôÝò ôïí ôñÜâçîå êïíôÜ ôçò. Ï ÓôÝöáíïò ôç ãíþñéæå, ìá åêåßíç ôç óôéãìÞ ôïõ öÜíçêå óá íá ôçí Ýâëåðå ðñþôç öïñÜ° ôüóï ðáñÜîåíá ôïí êïßôáæå. Ç Åõáíèßá îáíáãýñéóå óôéò êïýêëåò.
       Åêåß áêïýóôçêå ìéá äõíáôÞ êñáõãÞ áðü ôçí êÜìáñá ôçò Üññùóôçò. Ï ÓôÝöáíïò ãíþñéóå ðùò Þôáí ôçò ìçôÝñáò. Ç êõñßá ôïõ Üöçóå ôï ÷Ýñé ê’ Ýôñåîå Ýîù ðßóù áðü ôçí Üëëç. Ôá äõï ðáéäéÜ Ýìåéíáí ìüíá óôçí êÜìáñá êïéôÜæïíôáò ôï Ýíá ôï Üëëï. Ï ðáððïýò åß÷å ÷áèåß.
       Ôçò ìçôÝñáò ç öùíÞ äåí îáíáêïýóôçêå, ìá ôá âÞìáôá Ýîù äåí ðáôïýóáí ðéá óéãÜ. ¹ôáí óá íá Ýôñå÷áí üëïé ôþñá ìåò óôï óðßôé. ʒ Ýôñåîå êé ï ÓôÝöáíïò. Êáé ç Åõáíèßá êïíôÜ ôïõ.
       Ìá ç êõñßá ÁãëáÀá ðáñïõóéÜóôçêå ìðñïóôÜ ôïõò êáé ôïõò ðÞñå áðü ôï ÷Ýñé. ÐÞãáí ìáæß ÷ùñßò íá íéþèïõí. Ç Åõáíèßá êñáôïýóå óôï ÷Ýñé ôçò ìéá êïýêëá, ï ÓôÝöáíïò ôï ðïñôïêÜëé ðïõ óÞêùóå áðü êÜôù, üðïõ åß÷å ðÝóåé ôïõ ðáôÝñá êáèþò óçêþèçêå ãïñãÜ. Êáèþò êáôÝâáéíáí óôç óêÜëá, áíåâáßíáí Üëëïé. Ï ÓôÝöáíïò äåí åßäå ðïéïé, ôïõ öáéíüôáí ìüíï ðùò ðßóù ôïõ ãÝìéæå ôï óðßôé.
       ¸îù Ýâñå÷å êáé ç êõñßá ÁãëáÀá öþíáîå Ýíá áìÜîé. Ôïõò êáôÝâáóå óôçí ðüñôá ôçò.
       ÁðÜíù âñÞêáí ôç Ìáñßêá ìüíç. Ôïõò êïßôáæå ìå îáöíéóìÝíá ìÜôéá.
       Ç Åõáíèßá Ýôñåîå êïíôÜ ôçò.
       - Ìáñßêá, Üñ÷éóå íá ðåé, ç Åõáíèßá...
       Ç êõñßá ÁãëáÀá üìùò äåí ôçí Üöçóå íá ôåëåéþóåé.
       - ÐÜåé ôáîßäé, åßðå ê’ Ýðéáóå ôï ÓôÝöáíï áðü ôï ÷Ýñé.
       Ç Ìáñßêá Üíïéîå ðëáôýôåñá ôá ìÜôéá ôçò êáé ôïí êïßôáîå âáèéÜ, óá íá åß÷å íéþóåé.
       Êáé ï ÓôÝöáíïò Üðëùóå ôï ÷Ýñé êáé ôçò Ýäùóå ôï ðïñôïêÜëé ðïõ åß÷å êüøåé ãéá ôçí áäåñöÞ.


    ÉV


       Ç óôéãìÞ áõôÞ Þôáí ÷áìÝíç ïëüôåëá óôï íïõ ôïõ ÓôÝöáíïõ. Åß÷å óâÞóåé óá íá ìç óôÜèçêå ðïôÝ. Êáé ôþñá, êáèéóìÝíïò óôï áêñïãéÜëé ìðñïóôÜ óôç âñáäéáóìÝíç èÜëáóóá, Ýâëåðå ôçí åéêüíá ôçò íá ôñÝìåé åìðñüò ôïõ óá ìáêñéíü êáèñÝöôéóìá êáé óéãÜ ---óéãÜ íá îå÷ùñßæåé êáèáñüôåñç ïëïÝíá, üðùò ç ìáýñç ðëÜêá ìÝóá óôï õãñü êÜôù áðü ôçí êüêêéíç áíáëáìðÞ óôï óêïôåéíü èÜëáìï. Ôá äõï ìåãÜëá ìáýñá ìÜôéá ôçò ìéêñÞò Ìáñßêáò ôïí êïßôáæáí áðü ôçí åéêüíá áõôÞ ôüóï ðáñÜîåíá âáèéÜ êáé ôïõ óáëåýáí ôçí áíÜìíçóç, üðùò Ýíá ôñáãïýäé îáíáèõìçìÝíï óôç âñáäéíÞ ãáëÞíç. ¸âëåðå ôç ìéêñÞ Ìáñßêá ìå ôï óôá÷ôß ôçò öüñåìá, üðùò ôçí åßäå ôï óêïôåéíü åêåßíï äåéëéíü ðïõ Þñèå ó’ áõôÞ ìå ôç ìçôÝñá ôçò êáé ìå ôçí Åõáíèßá. ʒ Ýîáöíá, óá ìáãéêÜ, ç ìéêñïýëá áõôÞ ãéíüôáí Ýíá ìå ôç ìåãáëùìÝíç êüñç ðïõ óôåêüôáí êÜôù áðü ôá ðåýêá ïñèÞ, ëåõêïíôõìÝíç, óá íá ôïí ðåñßìåíå üôáí ôïí Ýêñáîå ç ãéáãéÜ. Ôá ìÜôéá êáé ôï êïßôáãìá Þôáí ôá ßäéá, óá íá Þôáí ìéá êáé ìüíç ïé äõï áõôÝò óôéãìÝò, êáé äåí ôéò ÷þñéæå ôï äéÜóôçìá äþäåêá ÷ñüíùí ðïõ ðÝñáóáí óôï ìåôáîý.
       Ôá ÷ñüíéá áõôÜ ï ÓôÝöáíïò äåí åß÷å ìÞôå áðáíôçèåß ìå ôç Ìáñßêá. Ëßãåò ìÝñåò ýóôåñá áðü ôï èÜíáôï ôçò áäåñöÞò Ýöõãå ìáæß ìå ôçí êõñßá Êáôßãêù, ðïõ ôçò êëïíßóôçêáí ôá íåýñá ê’ Ýðñåðå íá ôáîéäÝøåé. ¸ðåéôá ôïí åß÷áí êëåßóåé óôï ó÷ïëåßï. ¼ôáí Þñèå ìéá öïñÜ óôï óðßôé, ç Ìáñßêá Ýëåéðå ìáæß ìå ôç ìçôÝñá ôçò. ¼ôáí Þñèå ðÜëé äåýôåñç öïñÜ, âñÞêå ÷ùñéóìÝíá ôá äõï óðßôéá. Ôçí Åõáíèßá ôçí åß÷å ðÜñåé ìáêñéÜ ìéá èåßá ôçò, ç ãéáãéÜ äåí åñ÷üôáí óôçí êõñßá Êáôßãêù. Åß÷å èõìþóåé ìå ôïí ðáôÝñá ôïõ.
       - Äßêéï Ý÷åé, ôïõ åßðå ç êõñßá Êáôßãêù üôáí ôç ñþôçóå, ìá êé ï ðáôÝñáò óïõ ôé íá Ýêáíå° ðïéüí Üëëïí Ý÷åé ç ...
       Äåí ìðïñïýóå íá ðñïöÝñåé áêüìç ôï üíïìá ôçò Åõáíèßáò, üìùò ôïõ åîÞãçóå ðùò ï ðáôÝñáò ôïõ, óá äéêçãüñïò, êßíçóå äßêç ôçò êõñßáò ÁãëáÀáò ãéá ôçí êëçñïíïìéÜ ôçò Åõáíèßáò êáé æÞôçóå áðü ìÝñïò ôçò èåßáò ôçò ôçí áðáãüñåõóç ôïõ ðáððïý, ãéáôß ôïí Ýêáíå üðùò Þèåëå ç êõñßá ÁãëáÀá.
       ¸ðåéôá Ýöõãå ï ÓôÝöáíïò ãéá ÷ñüíéá áðü ôï óðßôé. ¼ôáí îáíáãýñéóå, ç ãéáãéÜ åß÷å îåèõìþóåé, êáé ç êõñßá Êáôßãêù ôïõ ìßëçóå ãé’ áõôÞ êáé ãéá ôçí Åõáíèßá. Êáé üôáí Ýðåéôá ðñùôïáðÜíôçóå ôç ãéáãéÜ ìå ôç Ìáñßêá ìåãáëùìÝíç ðéá, ç Ìáñßêá ôïõ Ýöåñå óôï íïõ ôçí Åõáíèßá êáé ìå áõôÞ ìáæß ôçí Üëëç Åõáíèßá, ôçí áäåñöÞ. Êáé üôáí îáíáðáíôÞèçêáí êáé äåýôåñç öïñÜ ìå ôç Ìáñßêá, êáé êåßíç ôïí îáíáêïßôáîå ðáñÜîåíá êáé ôïí ñþôçóå îáíÜ ãéá ôç ìáìÜ, óôï íïõ ôïõ ÓôÝöáíïõ ðÝñáóå ðÜëé ç Åõáíèßá êáé ç áäåëöÞ, ïé äõï ìáæß Åõáíèßåò óá óìéãìÝíåò óå ìéá áíÜìíçóç èïëÞ êáé èëéâåñÞ, üðùò êáé æïýóáíå óôï óðßôé. Ãéá êáéñü Ýâëåðå ôç Ìáñßêá ï ÓôÝöáíïò óá ìéá ðáëéÜ êáé îÝèùñç öùôïãñáößá ðïõ ôïõ îõðíïýóå óôç ìíÞìç ìéá Üëëç åéêüíá, ìéá Üëëç ìïñöÞ îÝíç ìå áõôÞ, å÷èñéêÞ ó÷åäüí ìå áõôÞ. Ç êõñßá Êáôßãêù ïýôå âëåðüôáíå ðïôÝ ìå ôçí êõñßá ÁãëáÀá ïýôå ìéëïýóå ðïôÝ ëüãï ãé’ áõôÞ êáé ôç Ìáñßêá.
       ¸íá âñÜäõ åß÷å âãåé ï ÓôÝöáíïò ðåñßðáôï ìå ôçí êõñßá Êáôßãêù êáé áðáíôÞèçêáí ìå ôç ãéáãéÜ êáé ôç Ìáñßêá. Ç êõñßá Êáôßãêù ÷áéñåôÞèçêå ìå ôç ãéáãéÜ, ìá óôç Ìáñßêá êïýíçóå ìüíï ôï êåöÜëé. ÓôÜèçêáí ëßãåò óôéãìÝò ìáæß. Ïé ôñåéò ìéëïýóáí, ç Ìáñßêá óêÜëéæå óêõöôÞ ôï ÷þìá ìå ôçí Üêñç ôçò ïìðñÝëáò ôçò. Êïßôáîå ôï ÓôÝöáíï ìüíï üôáí îáíáÝäùóáí ôá ÷Ýñéá. Êáèþò Ýöåõãå ìå ôç ãéáãéÜ, ï ÓôÝöáíïò ôçí Ýâëåðå ìüíï áðü ðßóù. Ôï áíÜóôçìÜ ôçò îå÷þñéæå ëéãíüôåñï óôç óêïýñá öïñåóéÜ. ¢ìá Ýóôñéøå óôï äñüìï, Ýóêõøå ðÜëé ôï êåöÜëé ôçò.
       - Äåí ôçò Ýäùóåò ôï ÷Ýñé, åßðå óôç ìçôÝñá ôïõ ï ÓôÝöáíïò.
       - Áõôü Ýëåéðå, åßðå ç êõñßá Êáôßãêù° ê’ Ýðåéôá ðñüóèåóå:
       - Äå öÝñèçêå êé áõôÞ êáëÜ.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýíéùóå ðùò Þèåëå íá ðåé óôçí Åõáíèßá° áëëÜ ôïõ öÜíçêå ðáñÜîåíï: ôç öïñÜ áõôÞ, ìüëéò ôþñá ôïõ Þñèå óôç ìíÞìç ç Åõáíèßá.
       Êáé üôáí åßäå ðÜëé ìéá öïñÜ óôï äñüìï ôç Ìáñßêá êáé ôç ÷áéñÝôçóå, ôç ÷áéñÝôçóå ðñéí óõëëïãéóôåß áí Ýðñåðå íá ÷áéñåôÞóåé.
       ¸ðåéôá îáíáðáíôÞèçêå ìå ôç Ìáñßêá óôï óðßôé ìéáò îáäÝñöçò êáé ôùí äõï. Óôç óÜëá Þôáí ðïëëïß, êáé ï ÓôÝöáíïò äåí ôçí ðñüóåîå ðïõ êáèüôáí óôï ðéÜíï. ÏñèÞ ìðñïóôÜ ôçò ç Öéößêá Ðñßöôç ôåëåßùíå ôï ôñáãïýäé Óôï ÆÜððåéï óå ðñùôüåéäá, êáé ÷åéñïêñïôïýóáí üëïé. Ï ëï÷áãüò Ãéáëïýäçò ê’ Ýíáò äéêçãüñïò, óõíÜäåëöïò ôïõ ÓôÝöáíïõ, óçêþèçêáí êáé ôçò Ýóöéîáí ôï ÷Ýñé. Ï ÓôÝöáíïò ðñï÷þñçóå êáé ôç ÷áéñÝôçóå êáé ôç óõã÷Üñçêå êé áõôüò. Åêåß ãýñéóå ç Ìáñßêá ôï êåöÜëé. ÊïéôÜ÷ôçêáí, óá íá îáöíéÜóôçêáí êáé ïé äõï.
       Ìá ï ëï÷áãüò ìðÞêå óôç ìÝóç êáé ôïõò ÷þñéóå. Ðëçóßáóå êáé åßðå êÜôé ôçò Ìáñßêáò. Ç Ìáñßêá îáíáÝóêõøå óôï ðéÜíï, ê’ åíþ ï ÓôÝöáíïò ãýñéóå êáé ÷áéñåôïýóå êáé ôïõò Üëëïõò, ôï ðéÜíï Ýðáéæå ôï óêïðü:

                               Ç êõñÜ ìáò ç äáóêÜëá
                               ðïõ åßí’ Üãñéá êáé êáêéÜ ...

       Ç Öéößêá Ðñßöôç äåí ôï ôñáãïýäçóå, ôï óöýñéîå ìïíÜ÷á ï ëï÷áãüò êïõíþíôáò ôï êåöÜëé êáé ôïõò þìïõò ìå ôï ñõèìü.
       ¾óôåñá Þñèå ôï ôóÜé. Ï ëï÷áãüò êáé ï äéêçãüñïò êÜèéóáí ó’ Ýíá ôñáðåæÜêé êïíôÜ óôç äåóðïéíßäá Ðñßöôç. Ï ÓôÝöáíïò ìéëïýóå ïñèüò ìå ôï íïìïìç÷áíéêü.
       - Ãéá äåò ôïõò, ôïõ óöýñéîå ç îáäÝñöç ôïõ, åíþ ôïõ óåñâßñéæå ôï ôóÜé.
       Ï ÓôÝöáíïò ãýñéóå êáé åßäå. Ï äéêçãüñïò ôÝíôùíå ìðñïò ôï óôÞèïò ê’ Ýäåé÷íå ôï öïõóêùôü ÷ñùìáôéóôü ôïõ ëáéìïäÝôç ìå ìéá ÷ñõóÞ Üãêõñá ëïîÜ ìðçãìÝíç, ï ëï÷áãüò êáìðïõñéáóìÝíïò ðåôïýóå ôï êåöÜëé Ýîù, ó÷åäüí ßóéá ìå ôï ðñüóùðï ôçò êüñçò. Êñáôïýóå äáãêáìÝíï ôï ôóéãÜñï êáé óïýöñùíå ôï Ýíá ìÜãïõëï êáèþò êïßôáæå ìå ôï ìïíüêë, óå ôñüðï ðïõ íá öáßíïíôáé ôá äüíôéá ôïõ óá óêýëïõ ðïõ ôá äåß÷íåé ðñéí ãáõãßóåé.
       Ç Öéößêá Ðñßöôç ôïí Üêïõå íá ôçò äéçãåßôáé êáé ÷áìïãåëïýóå. ¹ôáí êüñç ðëïýóéïõ óáðïõíÜ êáé áãáðçìÝíç ôçò êõñßáò Êáôßãêùò. ÊïìøÞ êáé íüóôéìç, ï ÓôÝöáíïò ìéëïýóå åõ÷Üñéóôá ìáæß ôçò êáé Þîåñå ðùò ç Èåþíç, üðùò ëåãüôáí ç îáäÝñöç ôïõ, ôçí Ýöåñå óôï ôóÜé åðßôçäåò ãé’ áõôüí.
       Óå ëßãï ç Èåþíç îáíáÝñéîå ìáôéÜ ôïõ ÓôÝöáíïõ, ìáôéÜ ðïõ Ýëåãå: Ôé êÜèåóáé!
       Ï ÓôÝöáíïò ãýñéóå ðÜëé êáé åßäå° ï ëï÷áãüò åß÷å ðëçóéÜóåé ðéï êïíôÜ ôç äåóðïéíßäá Ðñßöôç. Ìá äõï âÞìáôá áðü ðßóù ôçò óôåêüôáí ïñèÞ äßðëá óå ìéá ëáôÜíéá ç Ìáñßêá. Öïñïýóå öüñåìá áíïé÷ôü ôñéáíôáöõëëß, êáé ïé ßóêéïé ôçò ëáôÜíéáò Ýðåöôáí ê’ Ýôñåìáí áðÜíù ôïõ óáí êïêêéíüìïõíôá íåñÜ. Ôá ìÜôéá ôïõ ÓôÝöáíïõ óôáìÜôçóáí Ýîáöíá óôç Ìáñßêá.
       Ç Èåþíç ðÞãå êáé êÜèéóå êïíôÜ óôç äåóðïéíßäá Ðñßöôç êáé ôïí îáíáÝêñáîå ìå ìéá ìáôéÜ° ê’ Ýðåéôá ìå ôï üíïìÜ ôïõ.
       Ìá ï ÓôÝöáíïò ôñÜâçîå ßóéá óôç Ìáñßêá.
       Ôï âñÜäõ, üôáí ç êõñßá Êáôßãêù ôïí ñþôçóå ðïéïò Þôáí êáé ôé Ýãéíå óôï ôóÜé, ï ÓôÝöáíïò äåí åßðå ïýôå ðùò Þôáí ç Ìáñßêá åêåß.
       Ôçí Üëëç ìÝñá âñÝèçêå êÜôù áðü ôï óðßôé ôçò. Ç Ìáñßêá óôÜèçêå óôï ðáñÜèõñï ïñèÞ, áêßíçôç þóðïõ ðÝñáóå.
       ÎáíáðáíôÞèçêáí óôï óðßôé ôçò Èåþíçò êáé îáíáðáíôÞèçêáí êáé ðÜëé, óá íá ôï åß÷áí óõìöùíÞóåé. ÂãÞêáí ðåñßðáôï ìáæß êáé ïé ôñåéò, ðñþôá óôï äñüìï ôçò áêñïèáëáóóéÜò, Ýðåéôá üìùò óô’ áðüìåñá, óôçí åîï÷Þ, óôïõò ëüöïõò ðïõ Ýðáéæå ìéêñüò ï ÓôÝöáíïò ìå ôéò äõï Åõáíèßåò, êáé ðéï ìáêñýôåñá, üðïõ ôá ëáãêÜäéá ôçò ñåìáôéÜò ïìïñöáßíáí ðåñéóóüôåñï, ïé ëüöïé ãßíïíôáí âïõíÜêéá, ðÝôñéíá ðÜíôá, êïêêéíüìáâá, ìå ðåýêá áñáéÜ êáé ñåßêéá ðéï ðõêíÜ êáé óöÜëá÷ôá êáé óðÜñôá ðïõ üôáí áíèßæáí ôïí Áðñßëç Ýâáöáí üëïí ôïí ôüðï óá ìå áßìá êßôñéíï --- Ýíá êßôñéíï ðïõ ôï áãáðïýóå ÷ùñéóôÜ ç Ìáñßêá ê’ Ýìåíå Üöùíç êïéôÜæïíôÜò ôï üôáí Ý÷õíå ôá âñÜäéá ÷ñõóüîáíèåò áíáëáìðÝò óôá ñüäéíá íåñÜ ôïõ ìéêñïý êüëðïõ, ðïõ Ýêáíå ðßóù áðü ôï êÜóôñï ç èÜëáóóá.
       Åêåß Ýîù äåí áðáíôïýóáíå øõ÷Þ. Ìüíï êáíÝíá êõíçãü êáé ãáúäïõñÜêéá, ðïõ üðùò êáôåâáßíáí ïëïóêÝðáóôá áðü ôá êëáäéÜ ðïõ Þôáí öïñôùìÝíá, Ýìïéáæáí óá èÜìíá öïõíôùôÜ ðïõ óÜëåõáí, öáéíüíôáíå óá âþëïé ÷áëêïðñÜóéíïé ðïõ îåêïëëïýóáí êáé êõëïýóáí ãëéóôñþíôáò êÜôù óôçí ðëáãéÜ. Ìáêñýôåñá Ýâïóêáí êïðÜäéá ôñÜãïé, êáé ôá êïõäïýíéá ç÷ïýóáí åäþ âïåñÜ áðü ôï âÜèïò êáé óáí áðüêïóìá, åêåß áðáëÜ áðü ôç ñÜ÷ç, ìåëáã÷ïëéêÜ. ÊÜôù óôçò ëáãêáäéÜò ôï ÷Üóìá Üãñéá ðåñéðëïêÜäéá ðëåãìÝíá óå êïõìáñéÝò êáé óêßíá êáé óå ñåßêéá ó÷çìáôßæáí ëü÷ìåò, ìéêñïýò èüëïõò ðïõ Ýöåããáí âéïëåôïêüêêéíïé üôáí Üíïéãáí ôá ñåßêéá, Ýëáìðáí áóðñéäåñïß ìå ìïõíôïýò, ðáñäáëïýò ôüíïõò üôáí áíèßæáí ôá ðåñéðëïêÜäéá.
       Ç Ìáñßêá êáé ï ÓôÝöáíïò, ðéáóìÝíïé ìðñÜôóï, ãëéóôñïýóáí óôéò ðëáãéÝò, óåñíüíôáíå óôá ìïíïðÜôéá, ìéëïýóáíå ëéãüôåñï ðáñüôé óþðáéíáí êáé ïíåéñåýïíôáí. Ç Èåþíç ôïõò áêïëïõèïýóå ðüôå êïíôÜ, ðüôå áðü ðßóù, ðüôå ôïõò Üöçíå íá ðñï÷ùñïýíå ìüíïé, íá êñýâïíôáé ãéá ìéá óôéãìÞ óôá èÜìíá, íá êÜèïíôáé óôá öñýäéá êáé íá óôÝêïíôáé óôéò êïñõöÝò ïñèïß óá óôýëïé êáé íá êïéôÜæïõíå ôç èÜëáóóá, ðïõ áíïßãïíôáí ìðñïóôÜ ôïõò ðÜíôá ðëáôýôåñç ê’ Ýöåããå üëç óôï çëéïâáóßëåìá óá ÷ñõóÞ ðëÜêá áðÝñáíôç ðõñùìÝíç óå ðõñêáãéÜ ïëïðüñöõñç.
       Êáé ìéá ìÝñá, êáèþò óôÝêïíôáí áíôßêñõ åêåß óôç èÜëáóóá, êáé ôçí êïéôÜæáíå ÷åñïðéáóìÝíïé, Ýóöéîå ï Ýíáò ðåñéóóüôåñï ôï ÷Ýñé ôïõ Üëëïõ. Ï ÓôÝöáíïò äåí ôï èõìÜôáé ðïéïò. Êáé ìéá óôéãìÞ âñåèÞêáí ìå óìéãìÝíá ÷åßëç. ¸ðåéôá Ýìåéíáí áêïõìðþíôáò ôá ÷Ýñéá ï Ýíáò óôïí þìï ôïõ Üëëïõ, Ýìåéíáí Üëëç ìéá óôéãìÞ Ýôóé êáé êïéôÜæïíôáí óôá ìÜôéá. Ï ÓôÝöáíïò èõìÜôáé ðùò ç üøç ôçò Ìáñßêáò Þôáí êáôáêüêêéíç.
       ¸ðåéôá Ýëõóáí Üöùíïé ôá ÷Ýñéá êáé êáôÝâçêáí ôï ëüöï.
       ¼óåò öïñÝò ðåñÜóáí áðü ôï ëüöï, äå óôáìÜôçóáí óôï ìÝñïò. Ãëéóôñïýóáí óéùðçëïß. Ìéá ìÝñá ìüíï, Ýíá âñÜäõ ðïõ ç èÜëáóóá Ýëáìðå ðåñéóóüôåñï ðáñÜ Üëëï âñÜäõ, êáé áðü ðÜíù êñåìüíôáíå ôá óýííåöá ù÷ñÜ, ñüäéíá åìðñüò êáé êüêêéíá âáèéÜ óôï ìÜêñïò, óôáèÞêáíå êáé ðÜëé. Êáé ç Ìáñßêá Ýãåéñå óôï þìï ôïõ êáé êïßôáæå.
       Êïßôáîå Üöùíç ëßãåò óôéãìÝò, Ýðåéôá Ýðéáóå ôï ÷Ýñé ôïõ êáé ãýñéóå êáé ôïí Ýâëåðå óôá ìÜôéá. Ï ÓôÝöáíïò Ýóêõøå êáé ôçò ößëçóå ôï ìÝôùðï.
       Ç Ìáñßêá áêïýìðçóå îáíÜ óôïí þìï ôïõ.
       - Ðüóï åßìáé åõôõ÷éóìÝíç, åßðå óéãáëÜ.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçò ãÝëáóå. Ôçò ãÝëáóå êáé óþðáéíå.
       - ÓôÝöáíå, øéèýñéóå ðÜëé ç Ìáñßêá.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå.
       - Åßíáé êáé êåßèå, êáé áðü åêåßèå ðÝñá; îáíáåßðå óéãáëÜ ç Ìáñßêá ê’ Ýäåéîå óôï ìÜêñïò, ðïõ ÷Üíïíôáí ôá óýííåöá ïëïðüñöõñá.
       - Ôé; Ýêáìå íá ñùôÞóåé ï ÓôÝöáíïò. Ìá Ýíá ðïõëß ðÝôáîå ìðñïò áðü ôá ðüäéá ôïõ ßóéá, ïëüéóéá ðñïò ô’ áðÜíù° ê’ Ýíáò Þ÷ïò ÷ôõðçôüò êáé ëáãáñüò óêïñðßóôçêå Ýîáöíá, óá íá ôñéêýìéóå êõìáôéóôÜ üëïí ôïí áÝñá.
       Ôñåìïõëéáóôü, ßóéá áðÜíù, êáôáêüñõöá áíÝâáéíå ôï ðÝôáãìá ôïõ óôá÷ôåñïý ðïõëéïý, êáé ëáãáñüôåñï, ôñéêõìéóôüôåñï êáé ðÜíôá ðéï ç÷åñü óá óÜëðéóìá ðñùéíü ãÝìéæå ôï êåëÜäçìÜ ôïõ ôïí áéèÝñá.
       Óþðáéíáí êáé êïßôáæáí áðÜíù üóï ðïõ ÷Üèçêå óå ìéêñü óôßãìá ôá óôá÷ôåñü ðïõëß, êáé ï Þ÷ïò óâÞóôçêå ó’ Ýíáí øéèõñéóôü áðüç÷ï øçëÜ óôï ãáëáíü.
       - Ù åßíáé, åßíáé, øéèýñéóå ç Ìáñßêá êáé ãõñôÞ óôïí þìï ôïõ ÓôÝöáíïõ êáôÝâçêå ôï ëüöï.
       ¼ôáí ôï âñÜäõ ãýñéæáí óôçí ðüëç, ï ÓôÝöáíïò Ýöåñíå ôç Ìáñßêá êáé ôç Èåþíç ùò ôç ãÝöõñá, êáé áõôïý ôéò Üöçíå, êáé êåßíïò ðÞãáéíå áðü ôïí Üëëï äñüìï.
       Ìá ôï âñÜäõ áõôü ç Ìáñßêá äåí ôïõ Üöçóå ôï ÷Ýñé° ôïí Ýóõñå ìáæß ôçò ùò ôç ãÝöõñá, êáé óôáèÞêáí ê’ Ýóêõøáí óôá êÜãêåëá ê’ Ýâëåðáí êÜôù. Åß÷å íõ÷ôþóåé êáé Üíáøáí ôá öþôá. Äåí ðåñíïýóå êáíåßò óôç ãÝöõñá, êáé ìüíï óôï êáíÜëé êÜôù ðçãáßíáí ðÝñá äþèå ìåñéêÝò óêéÝò.
       ÓôÜèçêáí êáé êïéôÜæáí êÜôù êáé óùðáßíáí, óá íá Þèåëáí í’ áêïýóïõí Ýíá øéèýñéóìá ðïõ Ýöôáíå áðü êÜôù áðü ôç ãÝöõñá. Áðü áíôßêñõ, áðü ôïõò êÞðïõò, Ýíá áðüãåéï Ýöåñíå ìéá ìõñïõäéÜ åëáöñÞ áðü áíèéóìÝíåò ðáó÷áëéÝò. Ç Ìáñßêá óýñèçêå ðéï êïíôÜ óôï ÓôÝöáíï, êáé ï ÓôÝöáíïò ôçò Ýóöéîå ôï ÷Ýñé.
       ¼ôáí ÷ùñéóôÞêáí ýóôåñá, öéëÞèçêáí ðñþôç öïñÜ åìðñüò óôçí îáäÝñöç ôïõò. Ôá ìÜôéá ôçò Ìáñßêáò Ýöåããáí óôç óêïôåéíéÜ.
       Ï ÓôÝöáíïò èõìÜôáé ðùò åêåß ðïõ ãýñéæå Ýðåéôá óôçí ðüëç, åß÷å ìðñïóôÜ ôïõ üëç ôçí þñá ôá ìÜôéá ôçò Ìáñßêáò. Êáé èõìÜôáé ôþñá ðùò åêåß ðïõ ðÞãáéíå èõìÞèçêå Ýîáöíá ôçí Åõáíèßá. ¸ôóé Ýîáöíá, Ýôóé ìéá óôéãìÞ. ¸ðåéôá ç áíÜìíçóç Ýóâçóå ðÜëé åìðñüò óôá ìÜôéá ôçò Ìáñßêáò.
       Êáé ôçí Üëëç ìÝñá ðïõ åßäå ôç Ìáñßêá, ç Ìáñßêá ôïõ åßðå:
       - ÎÝñåéò, ÓôÝöáíå, ç Èåþíç ìïõ èýìùóå ÷ôåò âñÜäõ üôáí ÷ùñßóáìå áðü óÝíá.
       - Ãéáôß áðü ëÜèïò ôç öþíáîá Åõáíèßá, ðñüóèåóå ãåëþíôáò° öïâÜôáé ðùò áãáðþ ðåñéóóüôåñï ôçí Åõáíèßá.
       - Êáé äåí ôçí áãáðÜò; ñþôçóå ï ÓôÝöáíïò.
       - Áíïçóßåò, áðÜíôçóå ç Ìáñßêá êáé óþðáóå.
       - Áí ê’ Ýðñåðå, åßðå ðÜëé Ýðåéôá áðü ìéá óôéãìÞ.
       - Ãéáôß; ñþôçóå ï ÓôÝöáíïò.
       - Ãéáôß êé áõôÞ --- ç Èåþíç --- óå ðÞãáéíå óôçí Ðñßöôç.
       - Áíïçóßåò, åßðå ôþñá ï ÓôÝöáíïò.
       Êáé óþðáóáí ðÜëé. Ìá ýóôåñá áðü ëßãï ç Ìáñßêá îáíáåßðå:
       - Ùóôüóï åßíáé ðáñÜîåíï óô’ áëÞèåéá.
       - Ôé; ñþôçóå ï ÓôÝöáíïò.
       - Íá, ðïëëÝò öïñÝò ìïõ öáßíåôáé ðùò åßíáé áëÞèåéá ç Åõáíèßá ðïõ Ýñ÷åôáé êïíôÜ ìáò.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå, áëëÜ äå ìßëçóå. ÈõìÜôáé ðùò åß÷å üëç ôçí þñá êÜðïéá óôåíï÷þñéá íá ìéëÞóåé. Ìá ç Ìáñßêá ìéëïýóå ðéï ðïëý ôç ìÝñá áõôÞ, ìéëïýóå ðéï ðïëý ðáñüôé óþðáéíå Üëëåò ìÝñåò.

       ..................

       Ï ÓôÝöáíïò èõìÜôáé ôþñá ðùò Ýðåéôá Þñèå ôï öèéíüðùñï° Ýíá Þìåñï öèéíüðùñï ìå ìÝñåò óôç óåéñÜ áóõííÝöéáóôåò, ÷ëéáñÝò êáé áðÜíåìåò. Ïé ëüöïé Üðëùíáí âéïëÝôéíïé ìå ô’ áíèéóìÝíá ñåßêéá óôéò ðëáãéÝò, ðÝñá ïé ãéáëïß áëëïý ìåíåîåäÝíéïé áëëïý ôñéáíôáöõëëïß, ïé âñÜ÷ïé óå ó÷Þìáôá ðïõ Üëëáæáí ðáñÜîåíá êÜèå óôéãìÞ êñåìéüíôáí óáí áíÜåñïé óôá íåñÜ, ïé áììïõäéÝò ÷ñõóïöåããßæáí êÜôù óáí ðáñäáëÜ ðáíéÜ áðëùìÝíá óôï áêñïãéÜëé. ¸íá öùò áðáëü êáé äéÜöáíï, ðïõ Ýìïéáæå óá íá Þôáí êáèñÝöôéóìá êáôéôßò Üõëïõ, Ýôñåìå óôïí áÝñá êáé óôç ãç.
       Êáé ç Ìáñßêá Þôáí ôüóï åõôõ÷éóìÝíç íá âõèÜ, íá ðëÝåé, íá ÷Üíåôáé óá óå üíåéñï ìÝóá ó’ áõôü. Êáé óþðáéíå. ʒ Ýðåéôá Üñ÷éæå ðÜëé íá ìéëåß, íá öëõáñåß. Êé’ Ýðåéôá  ðÜëé îáíáóþðáéíå. ʒ Ýôñå÷å ìðñïò, Ýìåíå ðßóù, îáíáãýñéæå óôï ÓôÝöáíï ê’ Ýãåñíå áðÜíù ôïõ, âÜäéæå ðëÜé ôïõ, øéèýñéæå, Üðëùíå ôá ÷Ýñéá øçëÜ óôï öùò, ðÝñá óôç èÜëáóóá, ôá Ýñé÷íå ðÜëé êÜôù, ôá áíÜðáõå óôïí þìï ôïõ, ôá äßðëùíå ôñéãýñù óôï ëáéìü ôïõ. ÌéóïÝêëåéíå ôá ìÜôéá óôï ðñüóùðü ôïõ åìðñüò êáé îáíÜíïéãå ðÜëé ôá ìÜôéá ðëáôéÜ ê’ åêóôáôéêÜ óôï ãáëáíü, óôá ÷ñõóÜ íÝöç, óôá ñüäéíá íåñÜ.
       - Ìïõ áñÝóåé, ìïõ áñÝóåé ôï öèéíüðùñï, Ýëåãå° ôïí Üöçíå íá ôçò ÷áäåýåé ôá ìáëëéÜ êáé Þôáí ôüóï åõôõ÷éóìÝíç.
       - Ìïõ áñÝóåé ôï öèéíüðùñï, Ýëåãå ê’ Ýäåé÷íå áðÜíù ôï ãëáõêü ê’ Ýäåé÷íå ãýñù ôï ÷ñõóü öùò êáé êÜôù ôéò áíåìþíåò ðïõ Ýóêáæáí ðëÞèç ðïëëÜ óôç ãç êáé ðëïýìéæáí ìå ôüíïõò ù÷ñïñüäéíïõò ôï óêïýñï ÷þìá. Ôüíïé íåêñïß, êéôñéíùðïß, ÷áëêïß ãëéóôñïýóáí åäþ êáé êåé óôïõò ðñÜóéíïõò áêüìá èÜìíïõò êáé óôá êëáäéÜ, üðïõ êïêêéíßæáí æùçñÜ ôá êïýìáñá.
       Ï ÓôÝöáíïò êáé ç Ìáñßêá ÷Üíïíôáí óôïõò èüëïõò, óôáìáôïýóáí êé Üêïõáí ôïõò óðßíïõò ðïõ ëáëïýóáí ôï óéãáëü óêïðü ôïõò óôá êëáäéÜ, ôïõò ìéêñïýò óðïõñãßôåò ðïõ øéèýñéæáí óôá èÜìíá, ôïõò ìáêñéíïýò, êïììÝíïõò Þ÷ïõò ðïõ öôÜíïõí ðÜíôá áüñéóôïé êáé ìåëáã÷ïëéêïß áðü ôçí åñçìéÜ êáé ãåìßæïõí ôç óéãÞ ìå êÜðïéá áíçóõ÷ßá.
       Óôáìáôïýóáí êáé ôïõò Üêïõáí êáé óþðáéíáí, êáé ç Ìáñßêá Üöçíå ôï ÓôÝöáíï íá ôç öéëåß êáé ôïõ îáíÜëåãå:
       - Ìïõ áñÝóåé ôï öèéíüðùñï.
       ÊÜðïéïé áñãïðïñçìÝíïé âÜôïé ðñüâáëáí ìéá ìÝñá ëåõêïáíèéóìÝíïé, ÷ëùìïêüêêéíïé åêåß åìðñüò ôïõò, êáé ï ÓôÝöáíïò ôïõò Ýäåéîå ôçò Ìáñßêáò.
       - Åßíáé óáí Üíïéîç, ôçò åßðå.
       Êáé èõìÜôáé ôþñá ðùò ç Ìáñßêá ôïí êïßôáîå ìå ìáêñý âëÝììá ê’ Ýðåéôá:
       - Åßíáé óá ãÝëáóìá, øéèýñéóå áñãÜ êáé ôïí êïéôïýóå.
       Ç öùíÞ ôçò åß÷å Ýíáí ôüíï óá âñá÷íü, åëáöñÜ âñá÷íü, áíåðáßóèçôá âñá÷íü. Ï ÓôÝöáíïò üìùò ôïí ðñüóåîå.
       - Êáé ôïí áãáðþ, îáíáøéèýñéóå ç Ìáñßêá ìå ôïí ßäéïí ôüíï óôç öùíÞ êáé ôïí êïßôáæå óôá ìÜôéá.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå êé áõôüò óáí ðáñáîåíåìÝíïò ê’ Ýìåéíå ìåëáã÷ïëéêüò. Ìá óå ëßãï îáíáâãÞêáíå óôï ëüöï° ç èÜëáóóá Üóôñáøå ðÜëé ðÝñá ê’ Ýíáò áÝñáò ÷ëéáñüò áðü ôá ðëÜôç óêüñðéóå ôï óýííåöï. Ç Ìáñßêá îáíÜðëùóå ôá ÷Ýñéá óá öôåñÜ, êáé ç öùíÞ ôçò ç÷ïýóå îÜóôåñç.
       Åß÷áí öôÜóåé êïíôÜ óôï ×Üëáóìá, Ýíá ðáëéü åñåéðùìÝíï óðßôé ðïõ ôá ðáñÜèõñÜ ôïõ áíïéãüíôáíå Üäåéá êïíôÜ, ìðñïóôÜ óôç èÜëáóóá. Ç Ìáñßêá áãáðïýóå íá óôáìáôÜ åêåß° ôñéãýñù êïêêßíéæáí îåñïß, ãõìíïß ìïíÜ÷á âñÜ÷ïé, êáé ïé ñïäïäÜöíåò ðïõ äïêéìÜóáí íá öõôÝøïõí ìéá öïñÜ áðÝîù áðü ôï ÷Üëáóìá, áðüìåíáí ëåéøÝò êáé ìüëéò ðïõ êïêêßíéæáí° åìðñüò óôçí ðüñôá ôïõ üìùò áðëùíüôáí ðëáôéÜ, ìåãÜëç ç èÜëáóóá.
       Ç Ìáñßêá óôáìÜôçóå êáé ôþñá åêåß° êáé ôÝíôùóå ôï ÷Ýñé êáé ôçí Ýäåéîå.
       ÊïíôÜ ôçò ç Èåþíç êïßôáæå óá íá Ýðëçôôå° êáé ïëüãõñá óôïõò ëüöïõò êáé áíôßêñõ óôï ïñèüâñá÷ï âïõíü êáé áðÜíù óôï ãëáõêü êáé êÜôù óôç ñïäéóìÝíç èÜëáóóá Üðëùíå ôç ÷ëéáñÞ ãáëÞíç ôïõ ôï áñãü êáé öùôåéíü öèéíüðùñï.

       .....................

       Ìá ç êõñßá Êáôßãêù Ýìáèå ôïõò ðåñßðáôïõò êáé èýìùóå ìå ôç Èåþíç. Ç êõñßá ÁãëáÀá ôá Ýâáëå ìå ôç ãéáãéÜ ê’ Ýðåéôá ìå ôçí ßäéá ôç Ìáñßêá. Ôçò èýìéóå ôç íïìáñ÷ßá êáé ôçò åßðå:
       - Áäýíáôï! Áäýíáôï íá ãßíåé!
       Äåí Þèåëå ìÞôå íá öáíôáóôåß ãéá ôç Ìáñßêá êÜôé êáôþôåñï áðü íïìáñ÷ßá. Êáé ãÝëáóå áíÜìåóá óôá äüíôéá:
       - Óôï óðßôé ôçò êõñßáò Êáôßãêùò!
       Ìá êáé ãéá ôçí êõñßá Êáôßãêù ç ðñïßêá ôçò Ìáñßêáò äåí Þôáí áñêåôÞ° ç êõñßá Êáôßãêù áãáðïýóå êéüëá ôç Öéößêá Ðñßöôç êáé ôï Ýêïøå êé áõôÞ óôï ÓôÝöáíï:
       - ÌïíÜ÷á ôç Öéößêá.
       ¸ôóé Ýðáøáí ïé ðåñßðáôïé, êáé ï ÓôÝöáíïò Ýâëåðå óðÜíéá ôþñá ôç Ìáñßêá. ÈõìÜôáé ðùò Þôáí ìåëáã÷ïëéêüò êáé äéÜâáæå ðÜíôá ôï ÂÝñèåñï° äå ìéëïýóå ðéá ìå ôçí êõñßá Êáôßãêù, ïýôå ç ãéáãéÜ åñ÷üôáíå ó’ áõôÞ. ¿óðïõ ìéá ìÝñá æÞôçóå Ýîáöíá ç Ìáñßêá íá äç ôï ÓôÝöáíï.
       ÅéäùèÞêáí óôçò Èåþíçò, êáé ç Ìáñßêá Þôáí ù÷ñÞ° ìá Ýðåéôá êïêêßíéóå ìåìéÜò.
       - Íá öýãïìå, ôïõ åßðå.
       Êáé üôáí åßäå ðùò ï ÓôÝöáíïò äåí áðáíôïýóå.
       - Ôüôå Ýëá óôç ìáìÜ, ôïõ åßðå ðÜëé îáöíéêÜ.
       Ï ÓôÝöáíïò áðïöÜóéóå êáé ðÞãå, êáé ç êõñßá ÁãëáÀá ôïõ Ýóöéîå ðåñßåñãá ôï ÷Ýñé êáé ìéëÞóáí öéëéêÜ. Öáéíüôáí óá íá îÝ÷áóå ôç íïìáñ÷ßá ê’ Ýäåé÷íå ðùò åß÷å êÜôé íá ôïõ ðåé. Ìá äåí ôï åßðå° üôáí Ýöåõãå ôïõ øéèýñéóå ìïíÜ÷á:
       - ¹èåëá íá ìéëïýóáôå ìå ôç ãéáãéÜ.
       Ìá êáé ç ãéáãéÜ ðñïôßìçóå êáé ðÞãå óôçí êõñßá Êáôßãêù° êáé ôçò åßðå ôçí áðüöáóç ðïõ ðÞñå íá äùñßóåé óôç Ìáñßêá ôï êôÞìá ðïõ åß÷å ãéá ôçí Åõáíèßá.
       Ç êõñßá Êáôßãêù ôéíÜ÷ôçêå üôáí ôï Üêïõóå:
       - ÁëëÜ, íïíÜ!
       Ìá üôáí Ýðåéôá ëïãÜñéáóå ðùò ìå ôï êôÞìá áõôü ç ðñïßêá ôçò Ìáñßêáò áíÝâáéíå øçëüôåñá áðü ôçò Öéößêáò Ðñßöôç, åßðå óéãáëüôåñá:
       - Ãéá íá ôï ðù ôïõ ÃéÜãêïõ.
       Êáé öþíáîå ôïí êýñéï ÃéÜãêï ê’ Ýäùóáí ôï ëüãï ôïõò.
       Ìá ôçí þñá ðïõ èá Ýöåõãå ç ãéáãéÜ, ç êõñßá Êáôßãêù ôçí Ýêñáîå óôçí Üêñç.
       - Êïßôáîå üìùò, íïíÜ, ôçò åßðå, üóï åßóáé æùíôáíÞ äåí ðñÝðåé íá ôï ìÜèåé ç Åõáíèßá.
       - Íáé, áðÜíôçóå ç ãéáãéÜ.
       - ÎÝñåéò ðüóï ôçí áãáðþ° äå èÝëù íá ðéêñáèåß, ðñüóèåóå ç êõñßá Êáôßãêù.
       - Íáé, íáé åßðå îáíÜ ç ãéáãéÜ, öéëÞèçêå ìå ôçí êõñßá Êáôßãêù êáé áãêÜëéáóå ôï ÓôÝöáíï.
       ʒ Ýôñåîå óôçí êõñßá ÁãëáÀá êáé óôç Ìáñßêá ðïõ ðåñßìåíáí.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá ößëçóå êáé êåßíç ôç Ìáñßêá, üôáí üìùò Ýãéíáí ïé áññáâþíåò äåí ðáñïõóéÜóôçêå. Ç Ìáñßêá âãÞêå ÷ëùìÞ ìüíï ìå ôç ãéáãéÜ. Ç êõñßá Êáôßãêù Þôáí íåõñéêÞ üëç ôçí þñá. Óôçí ðüñôá öÜíçêå ï Üóðñïò óêïýöïò ôïõ ðáððïý, êáé üôáí âãÞêå áðü ôç óÜëá ç õðçñÝôñéá ìå ôï äßóêï, ï ðáðáãÜëïò öþíáîå áðü ôï êëïõâß. Ç Ìáñßêá ÷ëüìéáóå ðåñéóóüôåñï. Êáé êåé ðïõ Ýöåõãáí Ýðåéôá, ï ÓôÝöáíïò ôçí ðñüóåîå ðùò Ýâçîå îåñÜ.
       Ç êõñßá Êáôßãêù, üôáí ãýñéóáí óôï óðßôé, áãêÜëéáóå êáé ößëçóå ôï ÓôÝöáíï.
       - Áöïý ôï èÝëçóåò, ìå ôçí åõ÷Þ ìïõ, ôïõ åßðå, ùóôüóï...
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå.
       - ... êáëýôåñá íá ìç ãéíüôáíå, øéèýñéóå ç êõñßá Êáôßãêù.
       ʒ Ýóêõøáí êáé ïé äõï ê’ Ýìåéíáí óéùðçëïß.

    V

        ¼ìùò ôçí Üëëç ìÝñá Üëëáîå ç êõñßá Êáôßãêù, ðÞãå óôç ãéáãéÜ êáé óôç Ìáñßêá. Êáé üôáí ãýñéóå óôï óðßôé åßðå óôïí êýñéï ÃéÜãêï:
       - Äåí îÝñåéò ôé êáëÞ ðïõ åßíáé ç Ìáñßêá.
       ʒ Ýðåéôá:
       - Êáé ê å ß í ç âãÞêå óÞìåñá êáé ìå ÷áéñÝôçóå.
       Ï êýñéïò ÃéÜãêïò êáôÜëáâå ðùò åííïïýóå ôçí êõñßá ÁãëáÀá.
       - Ìïõ èõìþíåé ìüíï üôáí ðéÜíåôáé ìå ôç íïíÜ, ðñüóèåóå ç êõñßá Êáôßãêù.
       ʒ Ýðåéôá ðÜëé:
       - Ôþñá ðïõ ðÞñå ç êüñç ôçò ôï êôÞìá, äåí Ý÷åé ðéá ìáæß ìáò ôßðïôå.
       Ìá Ýîáöíá:
       - Äåí îÝñåéò ðþò ôï Ý÷ù ìÝóá ìïõ, åßðå óéãüôåñá.
       Ï êýñéïò ÃéÜãêïò ôçí êïßôáîå.
       - Ôé; ñþôçóå.
       - Ðïõ ôï ðÞñáìå ôçò Åõáíèßáò, áðÜíôçóå ç êõñßá Êáôßãêù êáé ìåëáã÷üëçóå.
       ¸ðåéôá üìùò ðçãáßíïíôáò ðéï êïíôÜ ôïõ:
       - ÎÝñåéò ôé ðåñéìÝíåé; ôïõ åßðå.
       - Ðïéïò; ñþôçóå ï êýñéïò ÃéÜãêïò.
       - Ç...,  áðÜíôçóå ç êõñßá Êáôßãêù, êáé ï êýñéïò ÃéÜãêïò åííüçóå ðÜëé, ðåñéìÝíåé íá ãßíåé ï ÓôÝöáíïò íïìÜñ÷çò. Ìå áõôü ôçí Ýêáìáí êáé äÝ÷ôçêå.
       Ï êýñéïò ÃéÜãêïò ãÝëáóå:
       - Å, êáé óõ ôÜ÷á äåí ôï èÝëåéò;
       Ç êõñßá Êáôßãêù äåí áðÜíôçóå. ¸ôñåîå ìÝóá êáé ößëçóå ôï ÓôÝöáíï.
       ÃñÞãïñá üìùò îáíáìÜëùóå ç êõñßá ÁãëáÀá ìå ôç ãéáãéÜ êáé îáíáÝêëåéóå ôçí ðüñôá óôçí êõñßá Êáôßãêù. Ìá ðñüöôáóå ç Ìáñßêá, êáé ï ÓôÝöáíïò äåí ôï Ýìáèå. ¼ôáí ôï Ýìáèå Ýðåéôá, åß÷å óõíçèßóåé. Äåí ðñüóå÷å. Ðñüóå÷å ê’ Ýâëåðå ìüíï ôç Ìáñßêá.
       Êáé ôþñá, åíþ ï ÓôÝöáíïò êÜèåôáé åêåß áíôéêñý óôç èÜëáóóá êáé öÝñíåé óôç ìíÞìç ôïõ üëá áõôÜ Ýíá-Ýíá óá íá ôá îáíáæåß, Ý÷åé ìðñïóôÜ ôïõ ðÜíôá ôçí åéêüíá ôçò Ìáñßêáò° ôçò Ìáñßêáò ïñèÞò êÜôù áðü ôá âñáäéáóìÝíá ðåýêá, óêõöôÞò óô’ áñáäéáóìÝíá êï÷ýëéá ôçò óôïí Üììï, áêßíçôçò ìðñïóôÜ óôç èÜëáóóá åíþ Ýðáéæáí ô’ Üëëá  ðáéäéÜ° ñéãìÝíá áðÜíù ôïõ ôá ìåëáã÷ïëéêÜ ìåãÜëá ìáýñá ìÜôéá ôçò, ôïõ öáßíïíôáí óá íá ôïõ áíïßãïõí Ýîáöíá Ýíá ìõóôéêü.
       ʒ Ýîáöíá ðÜëé åêåß èõìÜôáé ï ÓôÝöáíïò ôç ÷ôåóéíÞ óêçíÞ ìå ôçí êõñßá Êáôßãêù üôáí ãýñéóáí óôï óðßôé, êáé óôï ðáñÜèõñï îÝóðáæå ç âñï÷Þ. Ç êõñßá Êáôßãêù åß÷å Ýðåéôá üëï ôï âñÜäõ óêïôåéíü ôï ðñüóùðï, êáé ç óéãÞ ôçò Þôáí ðíéãåñÞ üëç ôçí þñá óôï ôñáðÝæé. Ãéá íá ôçí áðïöýãåé, ï ÓôÝöáíïò âãÞêå Ýîù óôï ìðáëêüíé° âãÞêå êáé óôÜèçêå óêõöôüò. Äåí Þèåëå üìùò íá óõëëïãéóôåß êáé ãýñéóå ôá ìÜôéá ôïõ áðÜíù. Ìå Ýîáöíá ôá óôáìÜôçóå åêåß ðáñÜîåíá ï Ùñßùí ðïõ áíÝâáéíå áðü ôï âïõíü. ÁíÝâáéíå ëáìðñüò, õãñüò óá ìüëéò ëïõóìÝíïò óôç âñï÷Þ ê’ Ýëáìðå êåé ðáñÜîåíá óôçìÝíïò ïëüñèïò óôï âïõíü.
       Ï ÓôÝöáíïò èõìÜôáé ðùò ôïí êïßôáæå þñá, óá íá ôïí ðñüóå÷å ðñþôç öïñÜ, óá íá ôïí Ýâëåðå Ýôóé åêåß ðñþôç öïñÜ. Êáé èõìÜôáé ðùò áíáôñß÷éáóå° ôïõ öÜíçêå ìåìéÜò óá íá ôïí êïßôáæå êáé êÜðïéïò Üëëïò, êÜðïéïò êïíôÜ ôïõ, ðßóù, ðëÜé ôïõ. ¸óôñåøå ðßóù, ðëÜé ---äåí Þôáíå êáíåßò. Êáé óÞêùóå ðÜëé ôá ìÜôéá áðÜíù ê’ Ýâëåðå ôïí Ùñßùíá. Êáé óÞìåñá Ýîáöíá ç Ìáñßêá ôïõ ìßëçóå ãéá ôïí Ùñßùíá.
       Ï ÓôÝöáíïò ôéíÜ÷ôçêå üðùò êáé ôçí þñá ðïõ Üêïõóå ôç Ìáñßêá íá ìéëåß ãé’ áõôüí. ÓôáìÜôçóå êáé êïßôáîå ìðñïóôÜ ôïõ ðÝñá óá íá Ýâëåðå êåé íá Ýôñåìå í’ áíïßîåé ðÜëé êÜðïéï ìõóôéêü.
       Ìá îáíáÝóêõøå, êáé ç Ìáñßêá Þôáí ðÜëé åìðñüò ôïõ ïñèÞ° ïñèÞ êÜôù áðü ôá éóêéùìÝíá ðåýêá, ïñèÞ áðü ðßóù ôïõ êáé ðñüóìåíå íá Ýñèåé íá êáèßóåé ôï ðïõëß, ïñèÞ ìðñïóôÜ ôïõ ê’ Ýðáéñíå áðü ôï ÷Ýñé ôïõ ôï ðïñôïêÜëé ðïõ åß÷å êüøåé áõôüò ï ßäéïò ãéá ôçí áäåñöÞ...
       Ãýñù Üñ÷éóå íá óêïôåéíéÜæåé, êáé ç èÜëáóóá åß÷å âáöåß ìå ÷ñþìá êßôñéíï ðïõ ÷ëüìéáæå ïëïÝíá óéãïóâÞíïíôáò óå óôá÷ôåñÞ Ü÷íá. Êáé ôïõ ÓôÝöáíïõ, êáèþò êïßôáæå ôç èÜëáóóá, ôïõ öÜíçêå ðùò ãÝìéóå üëç ìå ôïõò êýêëïõò ðïõ ôçí åßäå íá ãåìßæåé ôï óêïôåéíü áðïìåóÞìåñï ðïõ ðÝèáéíå ç ìéêñÞ áäåñöÞ.
       ÎáíáôéíÜ÷ôçêå. ¼ôáí óÞêùóå ðÜëé ôá ìÜôéá äåí Þôáí ãýñù ôïõ êáíåßò. Ôá ôñáðÝæéá ôïõ êáöåíåßïõ üëá Ýñçìá, óôçí ôæáìüðïñôá Ýðáéæå ìéá ëÜìøç, óá öùò ðïõ óðÜæåé óå áäåéáíü êáèñÝöôç.
       Óçêþèçêå óéãÜ êáé ôñÜâçîå ðñïò ôï áêñïãéÜëé. Ç èÜëáóóá óéùðçëÞ óêïôåßíéáæå ïëïÝíá, óôá êáÀêéá áíÜâáíå èáìðÜ ìéêñÜ öáíÜñéá, êáé ç ëÜìøç ôïõò Ýìåíå áêßíçôç óáí êáñöùìÝíç ïñèÞ ìåò óôï íåñü. Ïýôå Üíèñùðïò, ïýôå ßóêéïò ãýñù° ìüíï Ýíá íáõôüðïõëï åêåß êÜðïõ óêïñðïýóå óá óôåíáãìü ôï óéãáëü ðáèçôéêü ôñáãïýäé ôïõ:

                               ÈÜëáóóá ðëáôéÜ,
                               ìáýñç îåíéôéÜ...

       Ìåëáã÷ïëßá ðáñÜîåíç êõñßåøå Ýîáöíá ôï ÓôÝöáíï åíþ âÜäéæå êáé Üêïõå ðïõ îåøõ÷ïýóå ôï ôñáãïýäé ðßóù ôïõ° óá íá ôïõ îýðíçóå ìåìéÜò ç èëßøç ïëüêëçñçò ìéáò îåíéôéÜò, ìéáò åñçìéÜò.
       ÁëëÜ ðïéáò îåíéôéÜò, ðïéáò åñçìéÜò;
       Ï ÓôÝöáíïò óôáìÜôçóå.
       Êáé ìéá óôéãìÞ êáèþò óôáìÜôçóå, ôïõ Þñèå ðùò ôÜ÷á Þôáí êëåéóìÝíïò óôá ôåß÷ç ôïõ ó÷ïëåßïõ ìéá öïñÜ° åß÷å ìðñïóôÜ ôïõ ðÝñá ôçí îÝíç èÜëáóóá êáé ôñáãïõäïýóå ï ßäéïò ôï ôñáãïýäé ðïõ Ýóâçíå ôþñá ðßóù ôïõ. Ôï ôñáãïõäïýóå êáé èõìüôáí ôç äéêÞ ôïõ èÜëáóóá êáé ôçí êõñßá Êáôßãêù ðïõ ôïõ Ýãñáöå ðùò êÜèåôáé êáé ôçí êïéôÜæåé ìüíç.
       ʒ Ýîáöíá ôïõ Ýñ÷åôáé óôï íïõ ðùò ôïõ åß÷å ãñÜøåé êÜðïôå ç êõñßá Êáôßãêù: Åß÷áìå ôþñá åäþ ôçí Åõáíèßá. Ï ÓôÝöáíïò ôçí åß÷å ëçóìïíÞóåé. Èõìüôáí ìüíï ôçí êõñßá Êáôßãêù üôáí Ýâëåðå ôç èÜëáóóá.
       Êáé ï ÓôÝöáíïò îáíáóôáìÜôçóå. ÈõìÞèçêå ðÜëé ìåìéÜò ðùò ãýñéóå Ýíá êáëïêáßñé óðßôé ôïõ. ¹ôáí ôüôå ðïõ ç ãéáãéÜ äåí åñ÷üôáí óôçí êõñßá Êáôßãêù° ê’ Ýíá âñÜäõ îáöíßóôçêå êáèþò ðÞãáéíå óôï äñüìï. Ôïí óôáìÜôçóå ôñå÷Üôç ç Åõáíèßá.
       - ¹ñèá  íá êÜíù ìðÜíéá êáé íá ìå äåé ç ãéáãéÜ° ðåò ôçò èåßáò Êáôßãêùò ðùò èá Ýñèù íá ôç äù, ôïõ åßðå óéãÜ, ó÷åäüí óôï áöôß.
       Êáé ôïõ Ýóöéîå ôï ÷Ýñé ê’ Ýöõãå.
       Êáé ìéá âñáäéÜ Þñèå áëÞèåéá. ÁãêáëéÜóôçêáí ìå ôçí êõñßá Êáôßãêù êáé ìßëçóáí ðïëëÜ Ï ÓôÝöáíïò óôåêüôáí óôï ìðáëêüíé. Êáé ìéá óôéãìÞ Þñèå ç Åõáíèßá åêåß êïíôÜ ôïõ. Ðñþôá óôÜèçêå áìßëçôç, Ýðåéôá ôïõ åßðå:
       - ¸ìáèá èá öýãåéò.
       - Íáé, ôçò áðÜíôçóå.
       - Êáé ãù èá öýãù, äå èá ìåßíù üëïí ôï ìÞíá, åßðå ç Åõáíèßá.
       Êáé óþðáóáí êáé ïé äõï. ÊÜôù áðëùíüôáíå ìðñïóôÜ ôïõò óéùðçëÞ ê’ ç èÜëáóóá. Êáé ï ÓôÝöáíïò óá íá ôçí åßäå íá ãåìßæåé üëç ìå ôïõò êýêëïõò. Ìéá óôéãìÞ ê’ Ýðåéôá ïé êýêëïé Ýóâçóáí. ¸óâçóáí üðùò Ýóâçóáí êáé ôþñá ðïõ áðëþèçêáí ìðñïóôÜ ôïõ ðÜëé ìéá óôéãìÞ...
       Ï ÓôÝöáíïò Þôáí óôçí ðüñôá ôïõ. Åßäå ôçí ôñáðåæáñßá öùôéóìÝíç: ôïí ðåñßìåíáí. Óõëëïãßóôçêå ôçí êõñßá Êáôßãêù áìßëçôç êáé óêïôåéíÞ.
       Êáé óôÜèçêå. ÓêÝöôçêå íá ãõñßóåé ðßóù. ¼ìùò áíÝâçêå.
       Ôïí ðåñßìåíáí íá öÜíå, êáé ç êõñßá Êáôßãêù ôïí êáëçóðÝñéóå ÷áñïýìåíç.
       - ¹ôáí åäþ ç Åõáíèßá, ôïõ åßðå° äåò ôé ìïõ Ýöåñå.
       Êáé ôïõ Ýäåéîå Ýíá êÝíôçìá, Ýíá ìáîéëáñÜêé ì’ Ýíá êüêêéíï ìåãÜëï ñüäï öïõóêùôü, óôç ìÝóç áðü öüíôï êßôñéíï.
       Ï ÓôÝöáíïò ôï êïßôáîå. Ôï öùò ôçò ëÜìðáò Ýñé÷íå áðÜíù ôïõ æùçñïýò êñåìåæéïýò ôüíïõò --- ôïõ ÓôÝöáíïõ ôïõ öÜíçêáí óáí áéìáôÝíéïé.
       - Ðþò ÷Üñçêå ï ðáôÝñáò óïõ, åßðå ç Êáôßãêù. Å, ÃéÜãêï;
       Ï êýñéïò ÃéÜãêïò êïßôáîå.
       - Ôçí... Åõáíèßá, åßðå ç êõñßá Êáôßãêù.
       - Íáé, ìåãÜëùóå, åßðå ï êýñéïò ÃéÜãêïò.
       Ç êõñßá Êáôßãêù áíáóôÝíáîå, êáé ï êýñéïò ÃéÜãêïò Üëëáîå ïìéëßá. ÐáñáðïíÝèçêå ãéá ôïõò êåöôÝäåò.
       - Ôïõò Ýêáøå, åßðå.
       ¸ðåéôá öþíáîå ôçí õðçñÝôñéá ãéá ôéò óêíßðåò ðïõ ðëçììýñéæáí ôï ôñáðÝæé:
       - Êëåßíåôå ðñþôá ðñéí áíÜøåôå ôï öùò, óáò åßðá!
       Ï ÓôÝöáíïò Ýôñùãå áìßëçôïò, ç êõñßá Êáôßãêù Ýãéíå ðÜëé ìåëáã÷ïëéêÞ.
       ¢ìá ôåëåßùóáí êáé ï ÓôÝöáíïò óçêþèçêå íá öýãåé, ç êõñßá Êáôßãêù ôïí ðëçóßáóå óôçí ðüñôá.
       - Èá Ýâãåéò Ýîù; ôïõ åßðå.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýíåøå «íáé», êáé ç êõñßá Êáôßãêù ôïí êïßôáîå Üöùíç ìéá óôéãìÞ óôá ìÜôéá. ¸ðåéôá ãýñéóå íá öýãåé, ìá ðÜëé óôáìÜôçóå êáé ôÝëïò ôüëìçóå:
       - Ðïõ Þóïõí óÞìåñá;
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå ìïíÜ÷á.
       Êáé ç êõñßá Êáôßãêù ðëçóéÜæïíôáò êáé âÜæïíôáò åëáöñÜ ôï ÷Ýñé ôçò óôïí þìï ôïõ øéèýñéóå:
       - ÊáëÜ, êáëÜ° êáëýôåñá ðïõ ðÞãåò.
       Êáé ãýñéóå êáé ìðÞêå ìÝóá.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýìåéíå ìéá óôéãìÞ ÷ùñßò íá êéíçèåß.
       - Ç ßäéá ðÜíôá, ç ßäéá ðÜíôá, åßðå Ýðåéôá êáé ôñÜâçîå óôçí êÜìáñÜ ôïõ.

    VI

       Ôçí Üëëç ìÝñá âñÞêå ï ÓôÝöáíïò ôçí Åõáíèßá ìüíç óôçí ôñáðåæáñßá.
       - Äå óçêþèçêå ç Ìáñßá, ôïõ åßðå.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçò Ýäùóå ôï ÷Ýñé êáé óôáìÜôçóå:
       - Åßíáé ßóùò áäéÜèåôç;
       Ç Åõáíèßá äåí áðÜíôçóå.
       - ¹ôáí åäþ ç Öéößêá, åßðå Ýðåéôá. Êáé ðñüóèåóå:
       - ¹ñèå ãéá ìÝíá.
       Êáé êïßôáæå ôï ÓôÝöáíï.
       Óôçí ðüñôá Þñèå êáé óôÜèçêå ï ðáððïýò.
       - ¸ëá, ðáððïý, ôïõ ìßëçóå ç Åõáíèßá.
       Ï ðáððïýò êïßôáîå ìÝóá ìéá óôéãìÞ, Ýðåéôá ãýñéóå ê’ Ýöõãå.
       - Èá ôáîéäÝøåé, åßðå ç Åõáíèßá.
       - Ðïéïò; ñþôçóå ï ÓôÝöáíïò.
       - Ç Öéößêá° èá Ýöåõãå óÞìåñá, ìá äåí ôçò åôïéìÜóáíå ôï öüñåìá.
       - Ãêñßæï ìå ôñßá ðëáôéÜ âïëÜí, åßðå îáíÜ áöïý êÜèéóå.
       Êé Ýðåéôá áðü ìéá óôéãìÞ:
       - ÂÜæù óôïß÷çìá ðùò äå è’ áñÝóåé ôçò Ìáñßêáò.
       - Ôé; ñþôçóå ï ÓôÝöáíïò.
       - Ôï öüñåìá° èá ôï âñåé ðñüóôõ÷ï.
       Ï ÓôÝöáíïò äå ìßëçóå.
       - ¼ðùò âñßóêåé ðñüóôõ÷ç êáé ôç Öéößêá.
       Êáé ç Åõáíèßá êïßôáîå ôï ÓôÝöáíï° êáé åßðå ðÜëé óá ìå ðåßóìá:
       - Ìá åìÝ ìïõ áñÝóåé. Êáé ôçò èåßáò Êáôßãêùò ôçò áñÝóåé.
       Ï ÓôÝöáíïò äåí ðñüöôáóå í’ áêïýóåé° ç êõñßá ÁãëáÀá ìðÞêå ìÝóá.
       Ç Åõáíèßá óçêþèçêå êáé êáëçìÝñéóå.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá ìüëéò êßíçóå ôá ÷åßëç. ¸ðåéôá Üðëùóå áëýãéóôá êáé áñãÜ ôï ÷Ýñé ôçò óôï ÓôÝöáíï.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýóêõøå ê’ Ýöåñå ó’ áõôü ôá ÷åßëç.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá ðÞãå ùò ôï ðáñÜèõñï ê’ Ýñéîå Ýîù ìéá ìáôéÜ° Ýðåéôá ãýñéóå óôç ãùíßá üðïõ åß÷å ô’ Üíèç ôçò êáé óôÜèçêå ìðñïóôÜ óå ìéá ìðåãêüíéá. Äïêßìáóå ôï ÷þìá êáé ÷Üäåøå ôá öýëëá ôçò.
       Êáèþò ôá Üããéîå, ìéá ðáñäáëÞ áðáëÞ ëÜìøç ôñåìïýëéáóå ìðñïóôÜ óôçí Åõáíèßá ðïõ ðëçóßáóå êåß° ôá êüêêéíá êáìðáíùôÜ Üíèç áðü äõï ôïõëßðåò óôçìÝíåò ðáñÜ ðßóù Ýñé÷íáí ôüíïõò êüêêéíïõò. Ï ÓôÝöáíïò èõìÞèçêå ìðñïóôÜ ôïõò ôï ðïñöõñü ñüäï óôï êÝíôçìá ðïõ ÷Üñéóå ç Åõáíèßá óôçí êõñßá Êáôßãêù° ê’ Ýìåéíå êáé ôïõò êïßôáæå.
       Ç Åõáíèßá ðñüóå÷å óôçí êõñßá ÁãëáÀá ðïõ ðÞãå óå ìéá åôáæÝñá. ÐÞãå êáé óôÜèçêå ìðñïóôÜ ó’ áõôÞ ê’ Ýóõñå áðÜíù ôçò åëáöñÜ ôá äÜ÷ôõëá° áöïý Ýêáìå ýóôåñá ôï ßäéï êáé óôï ðéÜíï, ãýñéóå ãñÞãïñá êáé ðÜôçóå ôï êïõìðß ôïõ êïõäïõíéïý ðïõ Þôáí áðÜíù óôï ôñáðÝæé.
       Ç õðçñÝôñéá Þñèå íá ôçò óåñâßñåé ôïí êáöÝ, ìá ç êõñßá ÁãëáÀá ñþôçóå áðüôïìá:
       - Ðïéá îåóêüíéóå äù ìÝóá; Ç õðçñÝôñéá Ýóêõøå ôá ìÜôéá êÜôù. Íá  îåóêïíßóåéò ðÜëé, åßðå ç êõñßá ÁãëáÀá êáé êÜèéóå ìðñïò óôïí êáöÝ ôçò.
       ʒ åíþ Üðëùíå Ýðåéôá óéãÜ ôï âïýôõñï óå ìéá öåôßôóá, óôáìÜôçóå Ýîáöíá êáé ñþôçóå ôçí Åõáíèßá:
       - Ôé öïñïýóå ç Ðñßöôç;
       - ¸íá óåñæ ìïâ ìå æáêåôßôóá, áðÜíôçóå ç Åõáíèßá.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá ìéóïÝêëåéóå ôá âëÝöáñá:
       - Ôï îÝñù° äåí ôçò ðÜåé êáèüëïõ.
       - Ðþò; Ýêáìå íá ðåé ç Åõáíèßá, ìá ìüíï ôï øéèýñéóå.
       - Äå èá ôï ðÜñåé áõôü ìáæß ôçò, åßðå ýóôåñá.
       - Ðïý íá ôï ðÜñåé;
       - Óôçí Éôáëßá° èá ðÜåé ìå ôïí ðáôÝñá ôçò.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá óÞêùóå ôá ìÜôéá. Êáé ìå ÷áìüãåëï:
       - Êé ï ëï÷áãüò ìáæß; åßðå.
       Ç õðçñÝôñéá Þñèå êáé îåóêüíéæå, êáé ç Åõáíèßá äåí áðÜíôçóå. Åßðå ìüíï ãéá ôï íÝï öüñåìá ðïõ Ýñáâå ç Öéößêá.
       - Ãêñßæï ìå ôñßá ðëáôéÜ âïëÜí.
       Êáé ðñüóèåóå:
       - ÊÜíïõí ðÜëé ðëáôéÝò ôéò öïýóôåò
.
	Ç Üêñç ñïõ Üóðñïõ óêïýöïõ ôïõ ðáððïý öÜíçêå ðïõ Ýóêõøå óôçí ðüñôá. Ìá ôñáâÞ÷ôçêå áìÝóùò ðßóù, êáé ç êõñßá ÁãëáÀá äåí ôïí åßäå. Ç õðçñÝôñéá ôïðïèåôïýóå ðÜëé óôçí åôáæÝñá ôá ðñÜãìáôá ðïõ åß÷å óçêþóåé, êáé ç êõñßá ÁãëáÀá ðñüóå÷å êåé êáé öþíáîå ôçò õðçñÝôñéáò:
       - Ëßãï ðéï ðÝñá, äåîéüôåñá...
       - ¼÷é! ðéï åäþ --- ôé æþï! åßðå äõíáôüôåñá üóï ðïõ ôÝëïò: Áõôïý, êáëÜ, øéèýñéóå åõ÷áñéóôçìÝíç êáé ãýñéóå óôçí Åõáíèßá: ÐëáôéÝò, ìá äå ìïõ áñÝóïõí.
       ÁëëÜ ç Åõáíèßá äåí áðÜíôçóå.
       Ï ÓôÝöáíïò åß÷å óôñÝøåé ðñïò ôï ðáñÜèõñï° ï Þëéïò ÷ôõðïýóå êáé öþôéæå ôç ëåýêá áðÝîù° ôá öýëëá ôçò Þôáí ðéï ÷áëêïêüêêéíá êáé ìáäçìÝíá. ¼ôáí îáíáãýñéóå ôá ìÜôéá ìÝóá åßäå ðùò ç Åõáíèßá ôïí êïßôáæå. Ç êõñßá ÁãëáÀá ôßíáæå ìÝóá óôï äßóêï ôá øß÷ïõëá áðü ôï âïýôçìÜ ôçò...
       - Öëþñá, Öëþñá! áêïýóôçêå áðü ôï äéÜäñïìï ç öùíÞ ôïõ ðáðáãÜëïõ. Öëþñá Þôáí ôï üíïìá ôçò õðçñÝôñéáò ðïõ åß÷áí óôï óðßôé üôáí ðÞñáíå ôïí ðáðáãÜëï. Ç Ìáñßêá ôïí Ýìáèå íá ôï öùíÜæåé, êáé üôáí Ýöõãå ç õðçñÝôñéá ï ðáðáãÜëïò öþíáæå ðÜíôá ôï üíïìá áõôü Üìá ðëçóßáæå ç Ìáñßêá.
       Ï ÓôÝöáíïò óá íá îáöíßóôçêå, Ýóôñåøå óôçí ðüñôá ðïõ Ýìðáéíå ç Ìáñßêá.
       Ç Ìáñßêá êïßôáîå ðñþôá ôï ÓôÝöáíï, Ýðåéôá öéëÞèçêå ìå ôçí êõñßá ÁãëáÀá êáé ôçí Åõáíèßá.
       - Ôé ùñáßá ìÝñá! ãýñéóå ðñïò ôï ðáñÜèõñï, áöïý ÷áéñÝôçóå ôï ÓôÝöáíï.
       - Èá âãïýìå ìå ôï áìÜîé, åßðå ç êõñßá ÁãëáÀá.
       Ç Ìáñßêá ðÞãå ßóéá óôï ðéÜíï ê’ Ýðåéôá óôçí åôáæÝñá. Ôá äïêßìáóå, Þôáí îåóêïíéóìÝíá. ¾óôåñá óôáìáôþíôáò áðÝíáíôé óôç åôáæÝñá:
       - Íá ìçí ìðïñåß íá ìÜèåé áêüìá! åßðå óá ìüíç ôçò êáé ðëçóßáóå êáé ðÞñå ê’ Ýóéáæå ôá ðñÜãìáôá ðïõ Þôáí ó’ áõôÞ.
       Ìá ç êõñßá ÁãëáÀá ðïõ äåí ôïí  åßäå öþíáîå:
       - Ìáñßêá!
       - Íá ìçí ìðïñåß íá ìÜèåé! îáíáøéèýñéóå ç Ìáñßêá.
       - ÊáëÜ Þôáí° åóý ôá ÷Üëáóåò, ôçò îáíáöþíáîå ç êõñßá ÁãëáÀá.
       Ìá ç Ìáñßêá óá íá ìçí ôçí Üêïõóå, Ýâáëå ôá âÜæá üðùò Þèåëå áõôÞ, êáé ç êõñßá ÁãëáÀá Ýêáíå íá óçêùèåß:
       - ÁëëÜ, Ìáñßêá!
       - ¸ôóé, óôñáâÜ ôá âÜæïõí ôþñá° ôï åßäå óôçò êõñßáò ðñïÝäñïõ, åßðå ç Åõáíèßá.
       Ï ÓôÝöáíïò ðåñßìåíå íá ðåé ç êõñßá ÁãëáÀá óôç íïìáñ÷ßá äåí ôá âÜæïõí Ýôóé, ìá ç êõñßá ÁãëáÀá äå ìßëçóå° óÞìáíå ìüíï ôï êïõäïýíé.
       Ç õðçñÝôñéá Þñèå êáé îáíáÝóéáîå ôá âÜæá.
       Ç Ìáñßêá ðÞãå óôï ÓôÝöáíï.
       - ¸ôóé ìå êÜíåé ðÜíôá íåõñéêÞ, ôïõ åßðå êáé óôÜèçêå êïíôÜ ôïõ óôï ðáñÜèõñï.
       - Ôï åßäá áëÞèåéá óôçò êõñßáò ðñïÝäñïõ, îáíáåßðå, ìá ç ìáìÜ Ýôóé êÜíåé ðÜíôá.
       Ï ÓôÝöáíïò èÝëçóå í’ áëëÜîåé èÝìá.
       - Êïßôáîå êåé, ôçò åßðå ê’ Ýêáìå íá ôçò äåßîåé êÜôé, äåí Þîåñå êé ï ßäéïò ôé.
       Ç Ìáñßêá Ýóêõøå° ìá êáèþò Ýóêõøå, ç ìáôéÜ ôçò ðÞñå ôïí ßóêéï ôçò ãéáãéÜò ðïõ óêïýðéæå êÜôù óôçí áõëÞ. ÔéíÜ÷èçêå ïñèÞ ðÜëé.
       - ¼ëïé åäþ ìÝóá ìá êÜíïõí íåõñéêÞ, åßðå êáé ãýñéóå ãïñãÜ óôçí êÜìáñá.
       Ç Åõáíèßá åß÷å êáèßóåé êáé êåíôïýóå êáé êáèþò óÞêùóå ìéá óôéãìÞ ôá ìÜôéá, ôá Ýñéîå óôç Ìáñßêá êáé óôï ÓôÝöáíï. Êé áõôïß  óôñÝöïíôáò ìÝóá ôçí åßäáí ðïõ ôïõò êïßôáæå.
       Ç Åõáíèßá äåí ðÞñå áðü ðÜíù ôïõò ôá ìÜôéá. Ç êõñßá ÁãëáÀá ãõñéóìÝíç åêåßèå, êáèÜñéæå ôá öýëëá ôçò ìðåãêüíéáò.
       Ç Ìáñßêá Ýìåéíå óá óõã÷õóìÝíç, ç Åõáíèßá áôÜñá÷ç. Ï ÓôÝöáíïò åßäå üìùò óôç ìáôéÜ ôçò ìéá ëÜìøç êßôñéíç, ìéá ëÜìøç ðïõ ôïõ èýìéóå îáöíéêÜ ôç ìáôéÜ ìéáò ãÜôáò êïêêéíüìáëëçò ðïõ åß÷áí ìéá öïñÜ óôï óðßôé üôáí Þôáíå ìéêñüò êáé ôïõ Üíïéîå óõ÷íÜ ðëçãÝò óôá äÜ÷ôõëá.
       ¼ôáí ç êõñßá ÁãëáÀá ãýñéóå ðÜëé ôï ðñüóùðï óôçí êÜìáñá, ôïõò åßäå ðïõ êïéôáæüíôáíå Üöùíïé êáé åß÷å ôï áßóèçìá ðùò êÜôé Ýãéíå êåé áíÜìåóá óôïõò ôñåéò.
       - Ôé êÜèåóôå; èá âãïýìå ìå ôï áìÜîé, åßðå ãïñãÜ ç êõñßá ÁãëáÀá.
       - ÁëëÜ ìáìÜ, ðåôÜ÷ôçêå ç Ìáñßêá. Ôï åß÷á íá ðÜù óôá ìáãáæéÜ, íá äù Ýíá ýöáóìá, ðñüóèåóå áöïý óþðáóå ìéá óôéãìÞ. Ìá ôï ðñüóèåóå óå ôüíï ðïõ Ýäåé÷íå ðùò ç éäÝá ôçò åß÷å Ýñèåé ìüíï åêåßíç ôç óôéãìÞ.
       - Óôï ãýñéóìá óôáìáôïýìå êáé ôï âëÝðåéò, åßðå ç êõñßá ÁãëáÀá êáé ôçí êïßôáîå ìå âëÝììá ðïõ öáíÝñùíå ðùò Ýíéùóå ôçí ðñüöáóç. Êáé ôñÜâçîå êáôÜ ôçí ðüñôá.
       Ç Åõáíèßá ðÞãå êïíôÜ.
       Ç Ìáñßêá óôÜèçêå ìðñïò óôï ÓôÝöáíï, ðïõ Ýìåíå ïñèüò óôç èÝóç ôïõ, Ýôïéìïò íá êéíçèåß, ìá óá íá ìçí Þîåñå ðñïò ðïý íá êéíçèåß.
       - Êé áõôÞ, êé áõôÞ ìå êÜíåé íåõñéêÞ, ôïõ åßðå, ìüëéò ç Åõáíèßá ÷Üèçêå Ýîù áðü ôçí ðüñôá.
       ÓôáìÜôçóå Üëëç ìéá óôéãìÞ ìðñïóôÜ ôïõ, ê’ Ýðåéôá áêïëïýèçóáí Üöùíïé êáé ïé äõï.

    VII

       Ôï áìÜîé ôñÜâçîå ôï äñüìï ôçò áêñïãéáëéÜò. Ç èÜëáóóá óôñùíüôáí ðÝñá Þóõ÷ç, ù÷ñïãÜëáíç.
       Óùðáßíáí êáé ïé ôÝóóåñïé° ç Ìáñßêá êïíôÜ óôï ÓôÝöáíï, ç Åõáíèßá áíôßêñõ ôïõ ðëÜé óôçí êõñßá ÁãëáÀá.
       ¸îáöíá ç èåßá ÁãëáÀá èõìÞèçêå ðÜëé ôï öüñåìá ôçò Ðñßöôç.
       - Ãêñßæï åßðåò; ñþôçóå ôçí Åõáíèßá.
       - Íáé, ãêñßæï, áðÜíôçóå ç Åõáíèßá.
       Äåí ðñüóèåóå ìå ôñßá âïëÜí, êïßôáîå ìüíï óôá ìÜôéá ôç Ìáñßêá.
       Êáé ç Ìáñßêá ôçí êïßôáîå êé áõôÞ.
       Óå ëßãï ðåñíïýóáíå ôç ãÝöõñá ôïõ ìüëïõ ê’ Ýóêõøáí ê’ Ýâëåðáí êÜôù êáé ïé äõï. ÌåãÜëïé óùñïß ñüäéá Þôáí óôçìÝíïé ðõñáìéäùôÜ óôï ìüëï áíÜìåóá óå óôïßâåò óÜêïõò êáé øçëÝò óåéñÝò ôåôñÜãùíá ïëïêáßíïõñãá êáóüíéá.
       - Ôé êüêêéíá! øéèýñéóå ç Åõáíèßá âëÝðïíôáò ôá ñüäéá.
       - Ìáñßêá, èõìÞóïõ íá óôåßëïìå íá ðÜñïìå, åßðå ç êõñßá ÁãëáÀá.
       Áðü ôéò áðïèÞêåò ôïõ ìüëïõ êÜôù áðü ôç ãÝöõñá Ýöôáíå áðÜíù êñáôçôüò ï âñüíôïò Üðåéñùí óöõñéþí ðïõ êáñöþíáí ïëïÝíá. Ç Ìáñßêá óöÜëéóå ô’ áöôéÜ ìå ôéò ðáëÜìåò, þóðïõ ðÝñáóáí ôç ãÝöõñá.
       - ¹ñèáí áðüøå äõï éããëÝæéêá ãéá íá öïñôþóïõí, åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       - Ðüóï áãïñÜæïõí; ñþôçóå ç êõñßá ÁãëáÀá.
       Ï ÓôÝöáíïò åßðå ôçí ôéìÞ, êáé îáíáóùðÜóáí ðÜëé. Ç Åõáíèßá óçêþíïíôáò ôá ìÜôéá áíôßêñéóå ìéá óôéãìÞ ôï ÓôÝöáíï. Ç Ìáñßêá êïßôáæå Ýíá ìéêñü Üóðñï óýííåöï óôïí ïõñáíü. Åß÷å õøùèåß åêåß, ç Ìáñßêá äåí ôï åß÷å äåé áðü ðïý, êáé óôÜèçêå øçëÜ êáé óÜëåõå ìéá åäþ ìéá åêåß, óá  íá ìçí Þîåñå ðñïò ôá ðïý íá ðÜåé.
       Ç Åõáíèßá ãýñéóå êáé ôçí êïßôáîå
       - Ìáñßêá! öþíáîå Ýðåéôá ìå ìéáò.
       Ç Ìáñßêá ãýñéóå.
       - Íá ìçí ðÜñïìå êáé ôç ãéáãéÜ!
       Ç Ìáñßêá ôÞò Ýñéîå ìüíï Ýíá âëÝììá äß÷ùò í’ áðáíôÞóåé, êáé ï ÓôÝöáíïò åßäå ðÜëé óôç ìáôéÜ ôçò Åõáíèßáò ôçí êßôñéíç áíáëáìðÞ ðïõ ôïõ èýìéóå ðñùôýôåñá ôçí ðáëéÜ ãÜôá.
       Ï äñüìïò öÜíçêå óôç èÜëáóóá êáé áíÝâáéíå ðñïò ôï âïõíü. Ôï áìÜîé ðÞãáéíå ôþñá áñãÜ, êáé ç Ìáñßêá áêïõìðéóìÝíç ðßóù êïßôáîå ðÜëé ôï óýííåöï. Åß÷å ðõêíþóåé ôþñá ìéá óôéãìÞ, Ýðåéôá îáíáñáßùóå êáé Üðëùóå óá ìáëëß îáóìÝíï, óêüñðéóå áñáéüôåñï, êïììáôéáóôü, þóðïõ Ýóâçóå.
       -Ìáñßêá, îáíáöþíáîå ç Åõáíèßá, êáëÜ åßíáé ôá ìáëëéÜ ìïõ;
       Åß÷å âãÜëåé ôï êáðÝëï, ôï áêïýìðçóå óôá ãüíáôá, ê’ Ýóéáæå ôá ìáëëéÜ êáé êïßôáæå.
       Ç Ìáñßêá äåí ôçò áðÞíôçóå. Ãýñéóå ìüíï óôçí êõñßá ÁãëáÀá êáé åßðå:
       - Äåí ðÜìå ðßóù;
       - Íáé, ìå ôï ãýñï, åßðå ç êõñßá ÁãëáÀá.
       - ÁëÞèåéá° íá äïýìå óôï ëéìÜíé êáé ôá éããëÝæéêá, åßðå ç Åõáíèßá.
       Ôï áìÜîé áíÝâáéíå óå ìéá ðëáãéÜ êáôÜöõôç ìå áìðÝëéá ôñõãçìÝíá ðéá êáé ìå êïêêéíéóìÝíá öýëëá, êáé ï äñüìïò éóêéùíüôáí áðü ôï êÜóôñï ðïõ Üöçóáí ðßóù ðñïò ôçí áíôïëÞ° óôçí Üêñç ôùí áõëáêéþí ôïõ äñüìïõ öýôñùíáí ù÷ñüëåõêá áãñéïëïýëïõäá, ëåõêïãÜëáíá óêõëÜêéá, êáé áðü ôïõò ü÷ôïõò ìýñéæå áêüìá ç îåñÞ ñßãáíç.
       Ç Ìáñßêá êïýìðùóå ôï öüñåìÜ ôçò.
       - Êñõþíåéò; Ñþôçóå ï ÓôÝöáíïò.
       Ç Ìáñßêá äåí áðÜíôçóå, ìá ï ÓôÝöáíïò öþíáîå óôïí áìáîÜ:
       - ×ôýðá ëéãÜêé.
       ¢ìá êáôçöüñéóáí óôï ëüöï, ï Þëéïò îáíáèÝñìáíå ôï äñüìï êáé ç èÜëáóóá öÜíçêå ðÜëé êÜôù öùôåéíÞ ëïõñßäá. Ôï áìÜîé êõëïýóå ôþñá ãïñãüôåñá, ìá Ýíá óöýñéãìá ìÝóá áðü ôá äÝíôñá ôï óôáìÜôçóå ìå ìéáò óå ìéá êáìðÞ. ¹ôáí ôï ôñáßíï ðïõ ðåñíïýóå äõï âÞìáôá ó÷åäüí ìðñïóôÜ. Ç Åõáíèßá ðåôÜ÷ôçêå ïñèÞ êáé óÞêùóå ôï ÷Ýñé. ÌåñéêÜ êåöÜëéá ðñüâáëáí Ýîù áðü ôá ðáñÜèõñá ôùí âáãïíéþí.
       Ç Åõáíèßá Ýêáìå íá íÝøåé ìå ôï ÷Ýñé, ìá ç êõñßá ÁãëáÀá ôçí êñÜôçóå.
       - ÔñåëÞ! ¸âãáëå öùíÞ.
       Ç Åõáíèßá ãÝëáóå, áëëÜ äåí êÜèéóå.
       - Ï ëï÷áãüò! Ï ëï÷áãüò ôçò Ðñßöôç, öþíáîå Ýðåéôá êïéôÜæïíôáò êáôÜ ôï ôñáßíï.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá Üöçóå ôçí Åõáíèßá êáé ãýñéóå êé áõôÞ íá äåé, åíþ ï ôñéãìüò ôïõ ôñáßíïõ ðïõ ÷áíüôáí ðÜëé ìåò óôá äÝíôñá óêÝðáóå ôç öùíÞ ôçò Åõáíèßáò.
       Ç Ìáñßêá ôçí êïßôáîå ðåñßåñãá êáé ãýñéóå óôï ÓôÝöáíï.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá ìßëçóå ðÜëé ãéá ôï ôáîßäé êáé ôá ôñßá âïëÜí ôçò Ðñßöôç.
       Ôï áìÜîé ðëçóßáæå ðñïò ôï ëéìÜíé êáé ðëÜé ôïõ óôáìáôïýóáí óôï óêïíéóìÝíï äñüìï ÷ùñéÜôéóóåò ðïõ ðÞãáéíáí îõðüëõôåò êáé ìå ðáíÝñéá óôï êåöÜëé.
       Åìðñüò óôï ðñþôï êáöåíåäÜêé ðïõ áðáíôÞóáí ýóôåñá, óôåêüôáí Ýíá áìÜîé° êáé ó’ Ýíá áðü ôá ôñáðÝæéá êÜôù áðü ôïõò øçëïýò åõêÜëõðôïõò Þôáí äõï êýñéïé êáèéóìÝíïé. ×áéñÝôçóáí ôï ÓôÝöáíï ìå ôï êáðÝëï.
       - Ðïéïò åßí’ ï Üëëïò; ñþôçóå ç êõñßá ÁãëáÀá.
       - Ï íÝïò åöÝôçò, åßðå ï ÓôÝöáíïò, êáé ç êõñßá ÁãëáÀá êïýíçóå ôï êåöÜëé äåýôåñç öïñÜ.
       Ç Åõáíèßá Ýóêõøå íá êïéôÜîåé, ìá ç êõñßá ÁãëáÀá ôçí ôñüìáîå ìå ìéá êñáõãÞ. Ç Åõáíèßá åß÷å îå÷Üóåé óôá ãüíáôÜ ôçò ôï êáðÝëï êáé ç êõñßá ÁãëáÀá ôçò îáíáöþíáîå:
       - Ìá ôé íôñïðÞ!
       Êáé ôç âßáóå íá ôï öïñÝóåé áìÝóùò.
       Ðåñíïýóáí ôá ðñþôá óðßôéá ôïõ ëéìáíéïý, êáé óôéò ðüñôåò Ýâãáéíáí ïé ãõíáßêåò êáé êïßôáæáí. Äõï êÜñá ðïõ ðÝñáóáí Ýðåéôá ôñå÷Üëá, ôïõò Ýðíéîáí ìÝóá óå óêüíç ìåëáíùðÞ. Ç êõñßá ÁãëáÀá ôßíáîå ôï öüñåìÜ ôçò, ç Åõáíèßá ãÝëáóå.
       ÔÝëïò öÜíçêáí êÜôù ìáõñïêüêêéíïé üãêïé ìáêñïõëïß ôá äõï éããëÝæéêá êáèéóìÝíá óô’ áêßíçôá  íåñÜ óá âïõëéáãìÝíá. Ðñþôç ôá Ýäåéîå ç Åõáíèßá.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýêáìå íá óôñÝøåé, ìá ç Ìáñßêá ôïõ Ýäåé÷íå ôçí ßäéá þñá óå Üëëï ìÝñïò. Ӓ Ýíá ëüöï ðïõ Üöçóáí ðßóù, Üðëùíå Ýíáò ìýëïò ôá ìåãÜëá ôïõ ðëáôéÜ ðáíéÜ° ìéá ðíïÞ Ýêáíå íá ôá êéíÞóåé êáé óáëåýáí ìéá óôéãìÞ° ìá ç ðíïÞ äåí åß÷å äýíáìç êáé óôáìáôïýóáí ê’ Ýìåíáí ðÜëé óá äåìÝíá. Ç Ìáñßêá ôá êïßôáæå óá íá ðåñßìåíå ôïí Üíåìï íá ôá êéíÞóåé, êáé ôá îáíáÝäåéîå ôïõ ÓôÝöáíïõ.
       Ç Åõáíèßá Üêïõóå ôï âßíôóé ðïõ áíôç÷ïýóå ôñé÷ôÜ, óêëçñÜ áðü ôï ëéìÜíé, êáé öþíáîå:
       - Öïñôþíïõí. Ìáñßêá, ðÜìå íá äïýìå ðþò öïñôþíïõí;
       Ç Ìáñßêá äå ìßëçóå. Ìüíï ç êõñßá ÁãëáÀá øéèýñéóå:
       - Áí ðÜåé êé Üëëïò êáëüò êüóìïò.
       Ìá ç Åõáíèßá îáíáöþíáîå:
       - ¢êïõ, Ìáñßêá!
       Ç Ìáñßêá äå ìßëçóå êáé ðÜëé, Ýäåé÷íå ìüíï ôïõ ÓôÝöáíïõ. Ìá ï ÓôÝöáíïò áðÜíôçóå ôçò Åõáíèßáò:
       - Íáé, ðÜìå.
       Ç Ìáñßêá ãýñéóå ìåìéÜò° êáé ï ÓôÝöáíïò åßäå óáí îáöíéáóìÝíïò ðùò ôïõ Üöçóå ôï ÷Ýñé ê’ Ýóôñåøå ðñïò ôï Üëëï ìÝñïò.
       - Ôé åßíáé; ôçò øéèýñéóå óêýâïíôáò êïíôÜ ôçò.
       Äåí ôïõ áðÜíôçóå° Ýâëåðå ðÝñá ôá öôåñÜ ôïõ ìýëïõ ðïõ Ýìåíáí ðÜíôá áêßíçôá, êñÝìïíôáí óáí ðáñáëõìÝíá.
       ¢ìá Ýöôáóáí óôçí ðñïêõìáßá, áñáéüò êüóìïò ðåñðáôïýóå êåé. ÊÜèå Üëëïò èüñõâïò ôïõ ëéìáíéïý ðíéãüôáí áðü ôï âßíôóé ôùí äõï éããëÝæéêùí. Ìáïýíåò öïñôùìÝíåò ìå óùñïýò êáóüíéá óôñéìþ÷íïíôáí ôñéãýñù ôïõò. Ç Åõáíèßá óá íá ôá îÝ÷áóå äéüëïõ, ïýôå ãýñéóå ôá ìÜôéá åêåßèå. Êïßôáæå ôïí êüóìï ðïõ ðåñíïýóå. Ðñþôá ðñüóåîå ìéá ãïýíá ðïõ âãÞêå ðñþéìá, Ýðåéôá Ýíá öüñåìá á÷åñß:
       - Ôé ÷ñþìá!
       - Íáé, Üó÷çìï, åßðå ç êõñßá ÁãëáÀá êáé óôýëùóáí êáé ïé äõï ôá ìÜôéá  åêåß.
       Ìéá âéôñßíá ðïõ ïé äáíôÝëåò ôç ãÝìéæáí êñåìáóìÝíåò óáí êïõñôßíåò, ôïõò ôñÜâçîå Ýðåéôá ôï âëÝììá êáé ç Åõáíèßá öþíáîå:
       - Ìáñßêá!
       ÁëëÜ äõï êýñéïé ÷áéñÝôçóáí áðü ôï äñüìï, êáé ç Åõáíèßá ñþôçóå ðïéïé åßíáé.
       ¸ðåéôá Ýóêõøå íá ãíùñßóåé äõï êõñßåò ðïõ ôá ðñüóùðÜ ôïõò êñýâïíôáí êÜôù áðü ôéò êüêêéíåò ïìðñÝëåò ôïõò.
       - Åßíáé ç ÆáæÜ ìå ôç ìçôÝñá ôçò, åßðå ç êõñßá ÁãëáÀá ðïõ ôéò ãíþñéóå áðü ôï öüñåìá.
       - Ðþò óêýâåé Ýôóé;
       - Óößããåôáé Üó÷çìá.
       ÐáéäéÜ îõðüëõôá êáé êüóìïò ìå ôñéììÝíá ñïý÷á, ìáæåìÝíïò ãýñù óå ìéá ìáúìïý ðïõ ÷üñåõå, ôéò Ýêáìå êáé ãýñéóáí óôï Üëëï ðëåõñü þóðïõ ðÝñáóáí.
       ¸ðåéôá ôïõò îáíá÷áéñÝôçóáí áðÝîù êáé ç Åõáíèßá îáíáñþôçóå ðïéïé Þôáí. Ìá Ýðåéôá âëÝðïíôáò äõï íÝïõò ó’ Ýíá áìÜîé êáèéóìÝíïõò ìå ôá ðüäéá ôåíôùìÝíá åìðñüò, ãýñéóå êáé ãÝëáóå.
       - Ôé, ôá ðáðïýôóéá ôïõò âãÞêáí íá äåßîïõí; åßðå êáé îáíáãÝëáóå.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá ôçí êïßôáîå áõóôçñÜ.
       - Ìá, Åõáíèßá, ôçí ðáñáôÞñçóå.
       ÁëëÜ ç Åõáíèßá ãÝëáóå ðÜëé.
       Åß÷áí öôÜóåé åìðñüò óôï êáöåíåßï ôçò ðñïêõìáßáò ðïõ ìáæåõüôáí ï êáëüò êüóìïò, êáé ï áìáîÜò óôáìÜôçóå.
       Ç Åõáíèßá ðÞäçóå êÜôù ðñþôç êáé ðñï÷þñçóå° ç êõñßá ÁãëáÀá èÝëçóå íá ôçí êñáôÞóåé, ìá êáèþò Ýóôñåöå, óôáìÜôçóå ê’ Ýâãáëå ó÷åäüí öùíÞ:
       - Ï êýñéïò íïìÜñ÷çò!
       Ï êýñéïò íïìÜñ÷çò óôÜèçêå ìå ôï êáðÝëï ôïõ óôï ÷Ýñé:
       - Ôé åõ÷áñßóôçóç!
       Ç Åõáíèßá Ýìåéíå áêßíçôç êáé ç êõñßá ÁãëáÀá óýóôçóå:
       - Ç áíåøéÜ ìïõ.
       Äõï êýñéïé ðïõ ðåñíïýóáí ðëÜé, ãýñéóáí êáé êïßôáîáí° êáé ç êõñßá ÁãëáÀá ðñüóèåóå:
       - Ï êýñéïò íïìÜñ÷çò, áñ÷áßïò ößëïò ìáò.
       Êáé óéãüôåñá:
       - Ðïõ ìáò ëçóìüíçóå.
       Ï êýñéïò íïìÜñ÷çò Ýìåéíå óá óôåíï÷ùñçìÝíïò êáé øéèýñéóå:
       - ÐñÜãìáôé, ðáñÜëåéøéò. ÁëëÜ, äïêßìáóå íá äéêáéïëïãçèåß, ðåñéïäåßåò, óõìâïýëéá, ëéìåíéêÜ, ôá îÝñåôå...
       Êáé óá ìå îáöíéêÞ Ýìðíåõóç:
       - Ôçí îÝñåôå ôç íïìáñ÷ßá.
       Êé Ýìåéíáí êáé ïé äõï ì’ Ýíá ÷áìüãåëï óôá ÷åßëç.
       Åß÷áí óôáèåß áðÝîù áðü ôï êáöåíåßï, êáé ï êýñéïò íïìÜñ÷çò ÷ôýðçóå ó’ Ýíá ôñáðÝæé êáé ðñüóöåñå êáèßóìáôá. Ï ÓôÝöáíïò ìå ôç Ìáñßêá ðëçóßáóáí, êáé êáèßóáí üëïé.
       Ìßëçóáí ðñþôá ãéá ôïí ùñáßï êáéñü.
       - ÊÜíáìå ôï ãýñï, åßðå ç êõñßá ÁãëáÀá.
       - Êáé èá Þôáí Ýìïñöá, åßðå ï êýñéïò íïìÜñ÷çò.
       - Íáé, Ýìïñöá, ðïëý Ýìïñöá.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá ìéóïÝêëåéóå ôá âëÝöáñá ê’ Ýñéîå Ýíá âëÝììá åìðñüò ôçò° Ýðåéôá Ýöåñå óéãÜ ôï ÷Ýñé óôá ìáëëéÜ êáé ôá Ýóôñùóå ìå ôçí ðáëÜìç.
       - Äåí Ý÷åé êüóìï óÞìåñá, åßðå.
       Êáé ç Åõáíèßá ðïõ èõìÞèçêå ôþñá ôá éããëÝæéêá, øéèýñéóå:
       - Èá åßíáé óôá âáðüñéá.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá ôçò Ýñéîå áõóôçñÞ ìáôéÜ êáé ãýñéóå óôïí êýñéï íïìÜñ÷ç:
       - Óùóôïýò ôñåéò ìÞíåò, ôïõò óçìåßùóá --- å, Ìáñßêá;
       Ìá ç Ìáñßêá äåí Þèåëå í’ áöÞóåé ôï ÓôÝöáíï íá ôçò ñßîåé óôïõò þìïõò ôç æáêåôßôóá ôçò, êáé ç êõñßá ÁãëáÀá åßðå áõóôçñÜ:
       - Íáé, öüñåóÝ ôç.
       - ÖïñÝóôå ôç, öïñÝóôå ôç, åßðå êáé ï êýñéïò íïìÜñ÷çò.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá Ýöåñå ôï ÷Ýñé ðÜëé ðßóù óôá ìáëëéÜ. ¸ðåéôá îáíáãýñéóå:
       - Ôïí êýñéï íïìÜñ÷ç!
       Ï êýñéïò íïìÜñ÷çò ôçò ðñüóöåñå ôï ãëýêéóìá êáé Üñ÷éóáí íá ìéëÜíå ãéá ôç íïìáñ÷ßá, üðùò ðÜíôïôå üôáí âëÝðïíôáí.
       -Íáé, íáé, Ýëåãå ç êõñßá ÁãëáÀá.
       - Íáé, íáé° üðùò ìéá öïñÜ. Ìéá öïñÜ ðïõ ï êýñéïò íïìÜñ÷çò Þôáí ãñáììáôåýò êáé ç êõñßá ÁãëáÀá êõñßá íïìÜñ÷ïõ.
       Ôïõò Ýêïøå ç Åõáíèßá ðïõ îáíáèõìÞèçêå ôá éããëÝæéêá.
       - ÓôÜèçêáí Ýîù, åßðå ôïõ ÓôÝöáíïõ.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá ôçí îáíáêïßôáîå áõóôçñÜ° ìá ï êýñéïò íïìÜñ÷çò ãýñéóå Ýîáöíá:
       - Íáé, Ý÷ïìå êáé ôá éããëÝæéêá, åßðå° ôá åßäáôå;
       Êáé óôñÝöïíôáò óôï ÓôÝöáíï Üñ÷éóå íá ìéëåß ãéá ôéò ôéìÝò ðïõ õøþèçêáí.
       - Íáé, áðüôïìá, åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       - Åõ÷Üñéóôï, åßðå ï êýñéïò íïìÜñ÷çò.
       - Íáé, åõ÷Üñéóôï.
       Ôï âßíôóé ôùí âáðïñéþí áêïýóôçêå ðÜëé ðïõ Ýôñéæå.
       - Öïñôþíïõí, åßðå ï êýñéïò íïìÜñ÷çò.
       - ÓôÜèçêáí Ýîù, îáíáåßðå ç Åõáíèßá.
       Åííïïýóå Ýîù áðü ôï âñá÷ßïíá ôïõ ëéìáíéïý.
       - Íáé, ðïëý Ýîù, åßðå ï êýñéïò íïìÜñ÷çò, êáé ç ïìéëßá Þñèå óôï ëéìÜíé ðïõ áêüìá Ýìåíå áôåëåßùôï.
       - Ìïõ öáßíåôáé Üëëáîå ôï ó÷Ýäéï, åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       Ï êýñéïò íïìÜñ÷çò ÷áìïãÝëáóå:
       - Ìüíï ôï ó÷Ýäéï!
       Êáé êïõíþíôáò ôï êåöÜëé óôçí êõñßá ÁãëáÀá øéèýñéóå:
       - Ôá îÝñåôå...
       Ìá åêåß ðïõ ï ëüãïò îáíáãýñéóå óôç íïìáñ÷ßá, ï êýñéïò íïìÜñ÷çò óçêþèçêå Ýîáöíá.
       Áðü ôç ãùíßá ôïõ êáöåíåßïõ ðáñïõóéÜóôçêå ç Öéößêá Ðñßöôç êñáôþíôáò ìðñÜôóï ôçí êõñßá Êáôßãêù. Ìüëéò ôïõò åßäáí, ç êõñßá Êáôßãêù Ýêáìå êßíçìá. Ìá Þôáí áñãÜ° ïñèüò åìðñüò ôïõò ï êýñéïò íïìÜñ÷çò ôïõò Üðëùíå ôï ÷Ýñé êáé ðñüóöåñå êáèßóìáôá.
       Ç êõñßá Êáôßãêù ðÞãå åõèýò óôçí Åõáíèßá:
       - ×ñõóÞ ìïõ!
       Êáé ôç ößëçóå.
       Ç Ìáñßêá êáèéóìÝíç êïíôÜ óôï ÓôÝöáíï êïßôáæå óéùðçëÞ ðñïò ôï ëéìÜíé, ðïõ ïé ìáêñïõëïß ìåãÜëïé üãêïé ôùí äõï éããëÝæéêùí ôïõ Ýöñáæáí ôï Üíïéãìá êáé èÜìðùíáí åêåß ìðñïóôÜ ôïõò ôï öùôåéíü ÷ñþìá ôçò èÜëáóóáò.
       Ç êõñßá Êáôßãêù ÷áéñÝôçóå êáé ôç Ìáñßêá. ¸ðåéôá Þñèå ðÜëé óôçí Åõáíèßá êáé ôçò åßðå ìåëáã÷ïëéêÜ:
       - Ôé êñßìá ðïõ äåí Þóïõíá óôçí ðñüâá!
       ÊÜèéóå êïíôÜ ôçò êáé ìßëçóáí ãéá ôï öüñåìá ðïõ Ýñáâå ç Öéößêá.
       Ï êýñéïò íïìÜñ÷çò åß÷å ãõñßóåé óôç Öéößêá:
       - Ëïéðüí áýñéï;
       - Ôï ìÜèáôå;
       - Ôé åõôõ÷ßá!
       Ç Öéößêá ãÝëáóå:
       - Ðïõ öåýãù;
       - Ðïõ óáò âëÝðïìå ðñéí öýãåôå.
       Êáé ï êýñéïò íïìÜñ÷çò áêïõìðþíôáò ôéò ðáëÜìåò äéðëùìÝíåò óôçí áñãõñÞ ëáâÞ ôïõ ìðáóôïõíéïý ôïõ ôçí êïßôáæå.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá êáôÝâáóå ôá öñýäéá, üðùò óõíÞèéæå üôáí ôç äõóáñåóôïýóå êÜôé.
       Ç Åõáíèßá Ýäåéîå áðÝíáíôé ìéá ôïõáëÝôá ìå ðëáôéÜ öïõóêùôÞ öïýóôá:
       - Ãéá äÝôå êåé! íá ôñßá âïëÜí.
       Ãýñéóáí êáé êïßôáîáí° ç êõñßá ÁãëáÀá ìéóïêëåßíïíôáò ôá ìÜôéá.
       Ìá Ýîáöíá ãýñéóå ç êõñßá ÁãëáÀá:
       - Ôé áçäßá, å, Ìáñßêá;
       Ç Ìáñßêá äåí áðÜíôçóå° êáèþò Ýóôñåøå, åßäå ìüíï ðùò ç Åõáíèßá êïßôáæå ôï ÓôÝöáíï.
       - Ôé áçäßá, å; åßðå îáíÜ ç êõñßá ÁãëáÀá, êáé ç Öéößêá ôï Ýíéùóå êáé êïêêßíéóå.
       Ìá ï ÓôÝöáíïò ãýñéóå áìÝóùò êáé ôç ñþôçóå:
       - Ðçãáßíåôå óôçí Éôáëßá;
       - Íáé, óôç ÃÝíïâá, áðÜíôçóå óá óõã÷õóìÝíç° ìá Ýðåéôá: Ï èåßïò åðÝìåíå íá ðÜìå íá ìáò äç, ôüíéóå óáí åðßôçäåò.
       Ï èåßïò Þôáí ðëïýóéïò Ýìðïñïò óôç ÃÝíïâá, ãíùóôüò óôçí ðüëç° êáé ï êýñéïò íïìÜñ÷çò ôüíéóå êé áõôüò:
       - ÊáèÞêïí.
       - Ôé ëáìðñüò Üíèñùðïò! åßðå Ýðåéôá° êáé ðáôñéþôçò!
       Êáé óôñÝöïíôáò ðñïò ôçí ÁãëáÀá ðñüóèåóå:
       - Ôï ãíùñßæù áðü ôç íïìáñ÷ßá.
       Ôá öñýäéá ôçò êõñßáò ÁãëáÀáò îáíá÷áìÞëùóáí.
       Ìá ç Åõáíèßá Ýóêõøå Ýîáöíá êáé êÜôé åßðå ôçò Öéößêáò, êáé ç Öéößêá ãÝëáóå. Ï êýñéïò íïìÜñ÷çò, êáèþò Ýóôñåøå ó’ áõôÞ, Ýìåéíå ðáßæïíôáò ôçí áñãõñÞ ëáâÞ ôïõ ìðáóôïõíéïý ôïõ áíÜìåóá óôá äÜ÷ôõëá.
       ¼ôáí îáíáÝóôñåøå åßäå ôçí êõñßá ÁãëáÀá ðïõ ôïí êïßôáæå.
       - ÁíåøéÜ óáò åßðáôå; Ýóêõøå êáé ôçò øéèýñéóå.
       - Íáé, áðü ôïí Üíôñá ìïõ, áðÜíôçóå ç êõñßá ÁãëáÀá, üôáí åííüçóå ðùò ñùôïýóå ãéá ôçí Åõáíèßá.
       - Á÷Ü! åßíáé --- èõìïýìáé ôç ìçôÝñá ôçò.
       Ç Öéößêá áíôßêñõ îáíáãÝëáóå, êáé ï êýñéïò íïìÜñ÷çò Ýìåéíå ìéá óôéãìÞ.
       - Áðü ôç íïìáñ÷ßá, ôïõ îÝöõãå Ýðåéôá, ìá áìÝóùò ôï Ýíéùóå êáé åßðå ãïñãÜ:
       - Íáé, íáé, ðïõ åß÷å ôïí ôåëþíç.
       - Ôïí åëåãêôÞ, êýñéå íïìÜñ÷á!...
       Ï êýñéïò íïìÜñ÷çò ôéíÜ÷ôçêå óá íá óõíÞñèå îáöíéêÜ ê’ Ýíéùóå ðùò êïêêßíéóå.
       - Äå öáíôÜæåóáé ôé ùñáßá ðïõ ÷ôåíßæåé, Ýëåãå ôçò Åõáíèßáò ç Öéößêá° ïýôå áéóèÜíåóáé ôï ÷ôÝíé.
       - Êáé ëïýæåé ùñáßá, ëÝíå, åßðå ç êõñßá Êáôßãêù.
       - Ù, Ýêôáêôá° ìå íÝá ìÝèïäï. Êáé éäßùò ôï óôÝãíùìá° ç ôÝ÷íç ôçò åßíáé ôï óôÝãíùìá° ìå ôïí áôìü.
       Ç Åõáíèßá êïßôáæå ôç Öéößêá. Êáé ç Ìáñßêá ðïõ êáèüôáí Üöùíç óá ìüíç ôçò, Ýñéîå âëÝììá óôá ìáëëéÜ ôçò Åõáíèßáò áðÝíáíôé.
       Ç Åõáíèßá êïêêßíéóå ðïõ ôï åßäå° êïêêßíéóå êáé ÷áìÞëùóå ôá ìÜôéá. Ôçò öÜíçêå ðùò Þèåëå íá ôçò èõìßóåé ðùò ÷ôåò áõôÞ ôçí Ýëïõóå ç ãéáãéÜ.
       Ìá ç Öéößêá ðïõ ôçí êñáôïýóå áðü ôï ÷Ýñé, ôçò åßðå îáöíéêÜ:
       - Ôé ùñáßá ðïõ åßíáé, Åõáíèßá, ôá ìáëëéÜ óïõ!
       - Ùñáßá, íáé, åßðå êáé ç êõñßá Êáôßãêù.
       Êáé ç Åõáíèßá ðïõ îáíáóÞêùóå ôá ìÜôéá åßäå ðùò üëïé, êáé ï ÓôÝöáíïò ìáæß, êïéôÜæáí ôá ìáëëéÜ ôçò. Ìüíç ç Ìáñßêá åß÷å ãõñßóåé ôï âëÝììá áëëïý.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá ìéëïýóå ðÜëé ìå ôïí êýñéï íïìÜñ÷ç.
       - Íáé, íáé, üðùò ôüôå.
       - Íáé, íáé, üðùò ìéá öïñÜ.
       Ìá ç Åõáíèßá îáíáøéèýñéóå ìå ôç Öéößêá, êáé ï êýñéïò íïìÜñ÷çò óá íá îå÷Üóôçêå îáíÜ.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá Ýìåéíå ìå ôçí ðáëÜìç ðßóù óôá ìáëëéÜ ôçò° ç Öéößêá ôçí êïßôáæå áðü áíôéêñý.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá ôçí êïßôáîå êáé åêåßíç° ôçí êïßôáîå Üöùíç. ¸ðåéôá ôçò ÷áìïãÝëáóå ìïíÜ÷á. Ìá ìéóïêëåßíïíôáò ôá âëÝöáñá ôçò åßðå áìÝóùò:
       - ËõðÞèçêá ðïõ äå óáò åßäá ôï ðñùß.
       - ÁëëÜ íôõíüìïõíá íá âãïýìå, ðñüóèåóå ìå ôá öñýäéá ðÜëé ïñèÜ.
       Ç Åõáíèßá êïéôÜ÷ôçêå ìå ôçí êõñßá Êáôßãêù° ç Öéößêá üìùò áðÜíôçóå Þóõ÷á:
       - Ìá åãþ Þñèá ìüíï ãéá ôçí Åõáíèßá.
       Ôï åßðå ê’ Ýìåéíå áêßíçôç.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá åßäå ðùò Ýìåéíå áêßíçôç êáé ç áñãõñÞ ëáâÞ ôïõ ìðáóôïõíéïý óôá ÷Ýñéá ôïõ êõñßïõ íïìÜñ÷ç.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýñéîå Ýíá âëÝììá óôç Ìáñßêá° ç Ìáñßêá êïßôáæå ôç èÜëáóóá.
       Ìá Ýðåéôá üôáí ãýñéæáí óôï óðßôé, ç Ìáñßêá ðëçóßáóå ìéá óôéãìÞ ôï ÓôÝöáíï, ðïõ ôéò óõíüäåõå ùò ôçí ðüñôá. ¹ôáí ðáñÜîåíá ÷ëùìÞ êáé ôïõ Ýðéáóå ôï ÷Ýñé íåõñéêÜ.
       -ÎÝñåéò ÓôÝöáíå, ôïõ åßðå, îÝñåéò ôé óêÝöôçêá Ýîáöíá;
       - Ôé; øéèýñéóå ï ÓôÝöáíïò.
       - Èá Þôáí êáëýôåñá íá Ýðáéñíåò ôçí ...
       ʒ åíþ ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå óáí îáöíéóìÝíá°
       - Ôçí Ðñßöôç, åßðå ç Ìáñßêá.
       Êáé ôïí Üöçóå íá ôçí êïéôÜæåé åêåß êáé ÷Üèçêå óôçí ðüñôá.


    VIII


       - Ôçí Ðñßöôç!
       Ï ÓôÝöáíïò ðÞãáéíå óêõöôüò óôï óðßôé° äåí Þèåëå üìùò íá óõëëïãéóôåß. Êáé ìéá óôéãìÞ ðïõ ôïõ öÜíçêå Ýîáöíá ðùò êÜôé Ýëáìøå ìðñïóôÜ ôïõ, äåí Þôáí ôá ìáëëéÜ ôçò Ðñßöôç. ÓÞêùóå åõèýò ôá ìÜôéá áðÜíù, óá íá Þèåëå íá ìçí ôï äåé. Êáé åßäå ôç èÜëáóóá.
       Ôïõ öÜíçêå ðùò Ýëáìðå üëç.
       Êáé üôáí Ýðåéôá áíÝâçêå óôï óðßôé, Þñèå ãåëáóôÞ êïíôÜ ôïõ ç êõñßá Êáôßãêù êáé ôïí êïßôáîå êáé ôïõ åßðå:
       - Ôé üìïñöç ðïõ Þôáí óÞìåñá ç Åõáíèßá.
       Êáé ðÞñå êáé ãÝìéæå äõï âÜæá ìå Üíèç.
       Ï ÓôÝöáíïò äåí ðñüóåîå ìå ôé Üíèç, åßäå ìüíï ðùò Ýöåããáí óôá âÜæá ô’ Üíèç.
       Ìá Ýîáöíá îáíáãýñéóå ç êõñßá Êáôßãêù° êáé ñþôçóå:
       - Ìá ç Ìáñßêá ôé åß÷å;
       Ï ÓôÝöáíïò Ýêáìå í’ áðáíôÞóåé: ôé; Ìá äåí áðÜíôçóå° åßðå ìüíï:
       - Ôé êùìéêüò ðïõ Þôáí ï íïìÜñ÷çò.
       ʒ åíþ ç êõñßá Êáôßãêù ôïí êïßôáæå, ðñüóèåóå ï ÓôÝöáíïò.
       - Êé áõôÞ.
       Ç êõñßá Êáôßãêù åííüçóå ðéá, üìùò äå èýìùóå° åßðå ìüíï ìåëáã÷ïëéêÜ:
       - Ìïõ êáêïöáßíåôáé ðïõ öåýãåé.
       Êáé áöïý îå÷Üóôçêå ãéá ìéá óôéãìÞ, øéèýñéóå:
       - Èá ðÜñù åäþ ôçí Åõáíèßá ãéá ëßãåò ìÝñåò.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýêáíå íá ôçí êïéôÜîåé, êáé ç êõñßá Êáôßãêù îáíáåßðå:
       - Ç ãéáãéÜ èá ìïõ ôç äþóåé.
       Êáé óþðáóáí.
       Åß÷áí óôáèåß åìðñüò óôï ðáñÜèõñï ê’ Ýâëåðáí ôç èÜëáóóá. ¸íá áåñÜêé ôç óãïýñáíå ù÷ñïðñÜóéíç, éóêéùìÝíç ìåñéÝò ìåñéÝò áðü áñáéÜ ðëïêáìùôÜ, áëëïý óôá÷ôéÜ áëëïý Üóðñá óýííåöá ìå êßôñéíåò áíôéöåããéÝò åäþ êáé êåé. Ôï ìÜêñïò ÷áíüôáíå óêïõñüôåñï, ðéá óôá÷ôåñü. Áðü ôï ëéìÜíé áêïýïíôáí ôñé÷ôüò ï âñüíôïò ðïõ Ýêáíå ôï âßíôóé ôùí éããëÝæéêùí.
       - Öïñôþíïõí, åßðå Ýîáöíá ç êõñßá Êáôßãêù.
       Êáé ôïõ ÓôÝöáíïõ ôïõ öÜíçêå ðùò Üêïõóå óá ìáêñéíü áíôßëáëï:
       - Öïñôþíïõí° Üêïõ, Ìáñßêá, ðþò öïñôþíïõí.
       Êáé ãýñéóå.
       Åêåß ç êõñßá Êáôßãêù ðñüóèåóå:
       - Èá ðÜìå ìå ôçí Åõáíèßá íá ôá äïýìå.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýìåéíå áêßíçôïò. ¼ôáí îáíáÝóôñåøå Ýðåéôá, ç êõñßá Êáôßãêù Ýâëåðå ôç èÜëáóóá.
       Ìá ýóôåñá áðü ëßãï ðÜëé îáíáãýñéóå ç êõñßá Êáôßãêù:
       - ÓôÝöáíå!
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå.
       - Äå ìïõ åßðåò ôé åß÷å óÞìåñá ç Ìáñßêá.
       Ï ÓôÝöáíïò óá íá îáöíßóôçêå îáíÜ. Êïßôáîå ìðñïò ôïõ ìå ìÜôéá óá ìéóüêëåéóôá ãéá ìéá óôéãìÞ. ¸ðåéôá øéèýñéóå:
       - Ç Ìáñßêá;
       - Ôßðïôå äåí åß÷å, åßðå äõíáôüôåñá êáé îáíáêïßôáîå ìðñïóôÜ ôïõ: ç èÜëáóóá óá í’ áíáôñß÷éáóå üëç ìéá óôéãìÞ, âÜöçêå ÷áëêïðñÜóéíç åëáöñÜ.
       Ìå Ýðåéôá îáíáçóý÷áóå êáé áðÝìåéíå áðëùìÝíç ìå ìïõíôÜ óôßãìáôá, óáí îÝèùñïò ðáëéüò êáèñÝöôçò óêïõñéáóìÝíïò. Ôá óêüñðéá óýííåöá óôïí ïõñáíü åß÷áí óêïõñÜíåé.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýìåéíå êåé óêõöôüò.

    É×

       Ôá óýííåöá åß÷áí ìáõñßóåé êáé óêÝðáæáí üëïí ôïí ïõñáíü üôáí ìåôÜ ôï ìåóçìÝñé ï ÓôÝöáíïò áíÝâáéíå ôç óêÜëá ôçò Ìáñßêáò.
       Ç Ìáñßêá ôïí ðåñßìåíå óôçí ðüñôá. ¹ôáí ÷ëùìÞ, ìá ãÝëáóå üôáí ôïí åßäå. Ôïõ Ýðéáóå ôï ÷Ýñé êáé âëÝðïíôÜò ôïí óôï ðñüóùðï:
       - ÓôÝöáíå, ôïõ åßðå óéãÜ, áí ìðïñåßò ëçóìüíçóå ü, ôé óïõ åßðá.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçò Ýóöéîå ôï ÷Ýñé êáé ôçí êïßôáîå óôá ìÜôéá.
       - Íáé, Ìáñßêá.
       - ËçóìüíçóÝ ôï êáé óõã÷þñåóÝ ìå° ìá ìå ðåéñÜæåé, ìå êÜíåé íåõñéêÞ.
       Ï ÓôÝöáíïò ðåñßìåíå° êáé ç Ìáñßêá îáíáøéèýñéóå:
       - Ìå êÜíåé ôüóï íåõñéêÞ ç Öéößêá.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå ðÜëé óôá ìÜôéá. Ôçí êïßôáîå óá íá Þèåëå íá äåé ó’ áõôÜ áí åß÷å ðåé ôï áëçèéíü üíïìá.
       Ìá ç Ìáñßêá óá íá Ýíéùóå êÜôé êáé öïâÞèçêå, ôïõ Ýðéáóå êáé ôï Üëëï ÷Ýñé, ôïí Ýóõñå êïíôÜ ôçò ê’ Ýóêõøå óôï óôÞèïò ôïõ ôï ðñüóùðï.
       ¸ìåéíå Ýôóé ìéá óôéãìÞ, Ýðåéôá ïñèþèçêå îáíÜ êáé ðéÜíïíôÜò ôïí áðü ôç ìÝóç ôïí Ýöåñå ìðñïò óôï ðáñÜèõñï. Êáé äåß÷íïíôáò ôç èïëùìÝíç ìÝñá Ýîù åßðå:
       - Ðþò ìïõ áñÝóåé, äåí îÝñåéò ðþò ìïõ áñÝóåé ðïõ óêïôåßíéáóå.
       ÓôÜèçêå áêïõìðéóìÝíç ðÜëé áðÜíù ôïõ. ¹ôáí åìðñüò óôï áíïé÷ôü ðáñÜèõñï, êáé ôá îåñÜ ÷áëêÜ öýëëá ôçò ëåýêáò êñÝìïíôáí óáí ðíéãìÝíá óôï ìïëõâÞ áÝñá ôïõ óêïôéóìÝíïõ äåéëéíïý ðïõ óýã÷õæå óå Ü÷íá áüñéóôç ôïí êÜìðï ðÝñá ê’ Ýâáöå ìå ÷ñþìá èáìðïý ìïõíôïý áôóáëéïý ôïí üãêï ôïõ áðÝíáíôé âïõíïý.
       - Ðþò ìïõ áñÝóåé ðïõ óêïôåßíéáóå, îáíáøéèýñéóå ç Ìáñßêá.
       Äåí Ýðíåå ðíïÞ, êáé ï ëüãïò öÜíçêå óôï ÓôÝöáíï óáí øéèýñéóìá ôçò ßäéáò èïëùìÝíçò þñáò. Äå ìßëçóå áðü öüâï ìçí ôáñÜîåé ôç óéãÞ ôçò. ¸óêõøå ìüíï óôç Ìáñßêá êáé ôçò ößëçóå ôï ìÝôùðï. ʒ Ýìåéíáí êáé ïé äõï Üöùíïé êïéôÜæïíôáò óôï ìÜêñïò.
       ¸ðåéôá ç Ìáñßêá âÜæïíôáò ôï ÷Ýñé ãýñù óôï ëáéìü ôïõ:
       - Óôçí çóõ÷ßá áõôÞ, åßðå óéãÜ.
       - Ðüóï åßìáé åõôõ÷éóìÝíç, ðåñßìåíå í’ áêïýóåé ï ÓôÝöáíïò, ìá ç Ìáñßêá áëëÜæïíôáò ôüíï ìåìéÜò êáé öÝñíïíôáò ôï ðñüóùðï óéìþôåñá ðñïò ôï äéêü ôïõ:
       - Äåí îÝñù, ÓôÝöáíå, ãéáôß, ìá ìå ðåéñÜæåé ôï ðïëý ôï öùò êïíôÜ óïõ, åßðå êáé ôïí êïßôáîå êáôÜìáôá.
       Ôçí êïßôáîå êáé ï ÓôÝöáíïò: ôï âëÝììá ôçò åß÷å óáí êÜðïéá áíçóõ÷ßá, óáí êÜðïéï ôñüìï, üðùò êáé ç öùíÞ ôçò.
       ¸ìåéíáí Ýôóé ìåñéêÝò óôéãìÝò. Ï ÓôÝöáíïò äåí Ýâñéóêå ôé íá ìéëÞóåé. Ìá üôáí Ýêáìå êÜôé íá ðåé...
       - Ù óþðá° êïßôáæÝ ìå ìüíï, ôïí óôáìÜôçóå ç Ìáñßêá, ê’ Ýìåéíáí ðÜëé Üöùíïé âëÝðïíôáò Ýîù.
       ÁëëÜ ìéá îáöíéêÞ ðíïÞ ôïõò Ýêáìå íá ôéíá÷ôïýí. ¹ñèå ìåìéÜò êáé êïýíçóå ôç ëåýêá óá ÷Ýñé áüñáôï, ÷ùñßò íá ôçò ôáñÜîåé ôá êëáäéÜ. Ìüíï ôá öýëëá Ýôñéîáí óôá êëáäéÜ ìå Þ÷ï îåñü óáí îÝóêéóìá. ¸ðåéôá ðÝñáóå ç ðíïÞ êáé îáíá÷ýèçêå âïõâÞ óéãÞ, ðïõ Üöçíå í’ áêïýåôáé ôï ðÝóéìï ôùí öýëëùí êÜôù.
       Ç Ìáñßêá êïßôáîå Üöùíç ôï ÓôÝöáíï. ¸ðåéôá Ýóêõøå óôï ðáñÜèõñï: ôá îåñÜ öýëëá åß÷áí ãåìßóåé ôçí áõëÞ. Ï ÓôÝöáíïò óá í’ áíáôñß÷éáóå.
       Êáèþò êïéôÜæáí óôï ðáñÜèõñï, Üêïõóáí ðßóù ôïõò öùíÞ. Ãýñéóáí êáé åßäáí, ïñèü, áêßíçôï ìðñïóôÜ ôïõò ôïí ðáððïý.
       Êïéôá÷ôÞêáí ðÜëé áìßëçôïé êáé ïé äõï.
       - Èá âñÝîåé, øéèýñéóå ï ðáððïýò êáé êïßôáæå Ýîù ôï âáñý áÝñá.
       - Íáé, ðáððïý, èá âñÝîåé, åßðå êáé ç Ìáñßêá óáí áõôüìáôá.
       Ï ðáððïýò ãýñéóå êáé ôçí êïßôáîå ìå ìéá ìáêñéÜ èáìðÞ ìáôéÜ. Ï ÓôÝöáíïò äåí Ýíéùèå ãéáôß îáíáíáôñß÷éáóå.
       ´Åðåéôá ãýñéóå Üöùíïò ï ðáððïýò êáé óýñèçêå áñãÜ êáé ôñéêëéóôÜ êáôÜ ôçí ðüñôá. Ç ñÜ÷ç ôçò óôá÷ôéÜò ôñéììÝíçò ñüìðáò ôïõ óôáìÜôçóå Ýîù áðü ôçí ðüñôá ìéá óôéãìÞ.
       ¸ðåéôá ÷Üèçêå.
       Ç Ìáñßêá ãýñéóå êáé êïßôáîå ôï ÓôÝöáíï.
       - Ôïí ðáððïý, ôïí Üìïéñï ðáððïý, øéèýñéóå.
       Ìá áðü ôï äéÜäñïìï áêïýóôçêå Ýîáöíá öùíÞ, êáé óå ëßãï åßäáí ôçí õðçñÝôñéá ðïõ Ýôñå÷å. Êáé áðü ðßóù, åíþ ç ãéáãéÜ Ýóåñíå áðü ôï ÷Ýñé ôïí ðáððïý, ï ðáððïýò ìïõñìïýñéæå:
       - Ôá óðßñôá --- ìïõ ôá îáíáðÞñå.
       Ç Ìáñßêá êÜèéóå Üöùíç óôïí êáíáðÝ.
       ¸ðåéôá åßðå îáöíéêÜ:
       - Ôé öüâï åß÷á ìçí ìðåé ìåìéÜò ç Åõáíèßá.
       ʒ åíþ ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáæå.
       - Äå èÝëù íá âëÝðåé êáíÝíáò ôïí ðáððïý ôÝôïéåò óôéãìÝò.
       ʒ Ýðåéôá áðü ëßãï ðÜëé:
       - ÎÝñåéò ãéáôß; Ãéáôß ìïõ öáßíåôáé ðùò ï ðáððïýò åßíáé åíôåëþò äéêüò ìïõ. Êé áõôüò äåí îÝñåéò ðüóï ì’ áãáðÜ. Êáé ôé êáëÜ ìéëåß ìáæß ìïõ.
       ʒ åíþ ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáæå ïëïÝíá.
       - Ôé íïìßæåéò ìïõ Ýôáîå ðñï÷ôÝò; åßðå óéãþôåñá  ç Ìáñßêá.
       - Ôé; ñþôçóå ï ÓôÝöáíïò.
       Ç Ìáñßêá ìéá óôéãìÞ ùò íá äßóôáóå.
       - Óôï ãÜìï ìáò äå èá Ýìðåé ìå ôç ñüìðá, åßðå Ýðåéôá° êáé óôç ìáôéÜ ôçò Ýðáéîå ìéá ëÜìøç.
       Ï ÓôÝöáíïò ôç ÷Üéäåøå åëáöñÜ óôï ðñüóùðï ì’ Ýíá ÷áìüãåëï, êáé ç Ìáñßêá áöïý ôïí êïßôáîå ìéá óôéãìÞ åîáêïëïýèçóå ìå ôç öùíÞ æùçñüôåñç:
       - Êáé îÝñåéò ôé; ×ôåò Þñèå êá ìå ðÞñå óéãáëÜ óôçí êÜìáñÜ ôïõ êáé ôé ëåò ìïõ Ýäåéîå; Ôç ñåäéãêüôá ôïõ. Ôçí åß÷å âãÜëåé áðü ôï íôïõëÜðé êáé ôçí îåóêüíéóå ìïíÜ÷ïò. Äåí åßðå ëÝîç, áëëÜ êáôÜëáâá.
       ÓôáìÜôçóå, ìá Ýðåéôá ðÜëé ìåìéÜò:
       - Á÷, ÓôÝöáíå, äåí îÝñåéò ðþò èá ÷áéñüìïõí áí åñ÷üôáí ï ðáððïýò óôï ãÜìï ìáò.
       _ Êáé ãù, åßðå ï ÓôÝöáíïò óéãÜ, êáé ç Ìáñßêá êïéôÜæïíôÜò ôïí ôþñá êáôÜìáôá:
       - Êáé èá ÷áéñüìïõí ðéï ðïëý áí Þôáí åêåß ìüíïò ï ðáððïýò, ìüíï ç ãéáãéÜ, ç ìáìÜ, ïé äéêïß óïõ âÝâáéá, êáé êáíÝíáò Üëëïò.
       Êáé óá íá ôç óôáìÜôçóå ç ìáôéÜ ôïõ ÓôÝöáíïõ° êáíÝíáò îÝíïò, åßðå óéãáëüôåñá.
       Êáé ï ÓôÝöáíïò ÷ùñßò íá ðÜñåé êé áõôüò ôï âëÝììá áðü ôï äéêü ôçò ðñüóùðï:
       - Ïýôå ï êýñéïò íïìÜñ÷çò; ñþôçóå.
       Ç Ìáñßêá äåí ôï ðåñßìåíå ê’ Ýìåéíå ìéá óôéãìÞ Üöùíç.
       - ÃåëÜò! øéèýñéóå Ýðåéôá, åíþ óôçí ðüñôá Ýìðáéíå ç Åõáíèßá.
       ÌðÞêå ìå ðáñÜðïíï ãéá ôïí êáéñü ðïõ ÷Üëáóå.
       - Êáé åßðáìå ìå ôç èåßá Êáôßãêù íá ðÜìå óôá éããëÝæéêá, åßðå ìå áðïãïçôåõìÝíï ðñüóùðï. Êáé âëÝðïíôáò ðñïò ôï ðáñÜèõñï:
        - Ôï ðñùß ðïéïò ôï ðåñßìåíå ðþò èá óêïôåßíéáæå Ýôóé. Ìá åìåßò ìå ôç ãéáãéÜ èá ðÜìå ùóôüóï.
       Ç Ìáñßêá óÞêùóå ôá ìÜôéá áðü ôï êÝíôçìá ðïõ åß÷å ðéÜóåé.
       - Ðïý; ñþôçóå.
       - Óôç èåßá Êáôßãêù.
       Äå ìßëçóå êáíÝíáò ìéá óôéãìÞ.
       ¸ðåéôá ç Åõáíèßá ðçãáßíïíôáò ðñïò ôç Ìáñßêá:
       - Äåí åßíáé êáëýôåñá Ýôóé ôá ìáëëéÜ ìïõ; ñþôçóå.
       Ôá åß÷å ÷ôåíßóåé áöÝëåéåò. Êáé ñß÷íïíôáò ôï âëÝììá áíôßêñõ óôïí êáèñÝöôç ãÝëáóå ðÜëé ç üøç ôçò.
       - Äå ìïõ ðáí êáëýôåñá Ýôóé; îáíáãýñéóå ðñïò ôç Ìáñßêá.
       Ç Ìáñßêá äß÷ùò íá ðñïóÝîåé üóï Þèåëå ç Åõáíèßá:
       - Êáëýôåñá, åßðå ìüíï êáé îáíáÝóêõøå ðÜëé óôï êÝíôçìá.
       Êáé ç Åõáíèßá ãõñßæïíôáò ôüôå óôï ÓôÝöáíï:
       - ÁëÞèåéá, åßíáé êáëýôåñá Ýôóé; ñþôçóå êáé ôïí êïßôáîå óôá ìÜôéá.
       Ï ÓôÝöáíïò äåí ðñüöôáóå íá äþóåé áðÜíôçóç. Ç Ìáñßêá åß÷å óôõëþóåé ìåìéÜò êé áõôÞ ôá ìÜôéá áðÜíù ôïõ.
       ¸ìåéíáí Ýôóé áìßëçôïé ëßãåò óôéãìÝò êáé ïé ôñåéò. Êáé ç êõñßá ÁãëáÀá ðïõ ìðÞêå ìÝóá ýóôåñá áðü ëßãï, åß÷å ôï ßäéï áßóèçìá ðïõ åß÷å êáé ôï ðñùß, ôï áßóèçìá ðùò êÜôé Ýãéíå êåé áíÜìåóÜ ôïõò.

    ×


       Ï ÓôÝöáíïò âñÞêå ôçí Åõáíèßá ìüíç óôçí ôñáðåæáñßá. Êáèüôáí óôï ðáñÜèõñï êïíôÜ êáé äéÜâáæå. ¢ìá ôïí åßäå óÞêùóå ôá ìÜôéá, êáé ï ÓôÝöáíïò êÜèéóå áíôßêñõ ôçò. Ðñþôá ìßëçóáí ãéá ôïí êáéñü.
       - Ôé ðëÞîç, åßðå ç Åõáíèßá êáé Üöçóå íá ðÝóåé ôï âéâëßï áðü ôï ÷Ýñé ôçò.
       - Öèéíüðùñï, åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       ¸âñå÷å êáé ç âñï÷Þ êñåìüôáíå óáí ðõêíü äß÷ôõ Ýîù áðü ôá ôæÜìéá ê’ Ýêñõâå êÜèå èÝá° ðëõìÝíá áðü ôç âñï÷Þ êïêêßíéæáí ìüíï èáìðÜ ôá öýëëá ðïõ Ýìåíáí áêüìá óôá êëáäéÜ ôçò ëåýêáò.
       Ëßãåò óôéãìÝò äå ìßëçóå êáíåßò. Ç Åõáíèßá Ýóõñå ôï äÜ÷ôõëï óôï ôæÜìé, óá íá Þèåëå íá ããßóåé ôéò óôÜëåò ôçò âñï÷Þò ðïõ íüôéæáí ôï ôæÜìé áðÝîù. ¸ðåéôá ãýñéóå Ýîáöíá:
       - Ìáò ðåñßìåíå ÷èåò ôï áðüãåõìá ç èåßá Êáôßãêù;
       - Íïìßæù, åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       - Ðþò äå ìïõ ôï åßðåò ôüôå;
       - Ðïý ôï Þîåñá!
       Ç Åõáíèßá ôïí êïßôáîå óôá ìÜôéá, óá íá ìçí ðßóôåøå.
       Ï ÓôÝöáíïò óçêþèçêå ê’ Ýêáìå âÞìáôá ðñïò ôï Üëëï ðáñÜèõñï.
       - ÁëÞèåéá ðëÞîç, øéèýñéóå ñß÷íïíôáò âëÝììá Ýîù, óá íá Þèåëå íá êüøåé åêåß ôçí ïìéëßá.
       Ôï ðñùß ðïõ Ýöåõãå áðü ôï óðßôé ôïí óôáìÜôçóå ç ìçôÝñá ôïõ óôçí ðüñôá.
       - ÓôÝöáíå, ôïõ åßðå, ðþò Þèåëá íá åñ÷üôáí ç Åõáíèßá åäþ ãéá ëßãåò ìÝñåò. Äåí ôçò ôï ëåò;
       - Åãþ; åßðå ï ÓôÝöáíïò êÜðùò áðüôïìá, ÷ùñßò íá èÝëåé.
       - Èá ðÞãáéíá ìïíÜ÷ç, ìá ôï îÝñåéò: äåí Þèåëá íá îáíáðáíôçèþ...
       - ÁëëÜ, ìçôÝñá, Ýêïøå ôçí êõñßá Êáôßãêù ï ÓôÝöáíïò, äåí ô’ áöÞíåôå üëá áõôÜ åðéôÝëïõò!
       Ç êõñßá Êáôßãêù êÜôé èÝëçóå íá ðåé, ìá ï ÓôÝöáíïò äåí ôçí Üöçóå.
       - Ãéá ÷Üñç ìïõ, åßðå° ôï îÝñåéò, äåí åßíáé êáêÞ, ìïíÜ÷á íåõñéêÞ.
       Ç êõñßá Êáôßãêù äåí îáíáìßëçóå.
       Êáé ôþñá ï ÓôÝöáíïò êáèþò ðëçóßáóå ðÜëé ôçí Åõáíèßá:
       - Íáé, íáé, ôïõ Þñèå ìåìéÜò íá ðåé, ìá ç Åõáíèßá ôïí ðñüëáâå.
       - Ãéá ðå ìïõ áëÞèåéá, ôïõ åßðå óéãáëÜ, ãéáôß äå ìïõ åßðåò ÷ôåò áí óïõ áñÝóïõí êáëýôåñá Ýôóé ôá ìáëëéÜ ìïõ;
       Ôï åßðå ôüóï îáöíéêÜ, ðïõ ï ÓôÝöáíïò äå ìðüñåóå ðÜëé íá ìéëÞóåé. Ôçí êïßôáîå ìïíÜ÷á --- êïéôÜ÷ôçêáí êáé ïé äõï ãéá ìéá óôéãìÞ. Êáé óá íá îáöíßóôçêáí êáé ïé äõï ðïõ Üíïéîå ç ðüñôá.
       ÌðÞêå ç ãéáãéÜ êáé ðÞãå ßóá óôï ÓôÝöáíï.
       - Ç Ìáñßêá Ýâçîå ôç íý÷ôá, ôïõ åßðå óéãÜ êáé áíÞóõ÷á.
       - Ðïëý; ñþôçóå ï ÓôÝöáíïò.
       Ç ãéáãéÜ ôïí êïßôáîå.
       - Åßíáé ç õãñáóßá, îáíáåßðå ï ÓôÝöáíïò.
       - Óçêþèçêå; ñþôçóå ýóôåñá ðéï äõíáôÜ.
       - Èá óçêùèåß° äåí ìðüñåóá íá ôçí êñáôÞóù, áðÜíôçóå ç ãéáãéÜ.
       - Äåí ðñïóÝ÷åé, äåí ðñïóÝ÷åé, îáíáøéèýñéóå êïéôÜæïíôáò áíÞóõ÷á ðÜëé ôï ÓôÝöáíï.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýìåéíå óêõöôüò. ×ôåò âñÜäõ ðïõ Ýöåõãå, ç Ìáñßêá êáôÝâçêå ìáæß ôïõ êÜôù. Ôïí êñÜôçóå ìðñïóôÜ óôçí ðüñôá, áêïýìðçóå óôïí þìï ôïõ êáé ôïõ åßðå:
       - Äå ì’ áãáðÜò, äå ì’ áãáðÜò óáí ðñþôá, ÓôÝöáíå.
       ʒ Ýìåéíå êáé ôïí êïßôáæå. ¸ðåéôá, óá íá îÝ÷áóå ôé åßðå, êñåìÜóôçêå óôï ìðñÜôóï ôïõ êáé ôïí Ýóõñå Ýîù:
       - ¸ëá íá ðåñðáôÞóïìå ëßãï óôïí êÞðï.
       Êáé ôïí Ýóõñå ùò ôïí êÞðï.
       Ç íý÷ôá Þôáí óéùðçëÞ êáé óêïôåéíÞ° äåí Ýöåããå ðïõèåíÜ öùò. ¸êáíáí ëßãá âÞìáôá óéùðçëïß êáé ïé äõï. ¼ðùò ðáôïýóáí, êÜôé Ýôñéîå êÜôù ìéá óôéãìÞ îåñÜ, êáé ç Ìáñßêá øéèýñéóå:
       - Åßíáé ôá öýëëá...
       - Ôá öýëëá ðïõ áêïýóáìå ðïõ Ýðåóáí, åßðå óéãþôåñá êáé óþðáóå --- óùðÜóáíå ðÜëé êáé ïé äõï.
       ¸ðåéôá ç Ìáñßêá Ýãéíå ìåìéÜò öáéäñÞ. Ôïõ åßðå êáôéôß êáé ãÝëáóå. ¸ðåéôá èõìÞèçêå ôç ñåäéãêüôá ðïõ ôçò Ýäåéîå ï ðáððïýò.
       - ÖáíôÜóïõ, ÓôÝöáíå, ôïõ åßðå êáé ôïí êïßôáæå, óá íá Þèåëå íá äåé ôá ìÜôéá ôïõ óôï óêüôïò.
       ÎáíáÝöåñáí óôïí êÞðï äõï-ôñåéò ãýñïõò, üóï ðïõ Ýíéùóáí ðùò Üñ÷éóå íá øé÷áëßæåé.
       ¼ôáí ôçí Üöçóå óôçí åßóïäï, åßäå ðùò Þôáíå ÷ëùìÞ êáé ðùò êáôÝâçêå ÷ùñßò åðáíùöüñé.
       - Íáé, äåí ðñïóÝ÷åé.
       Ãýñéóå áðü ôï ðáñÜèõñï, üðïõ åß÷å óôáèåß êáé êïßôáæå Ýîù ôç âñï÷Þ. Ç ãéáãéÜ ôïí Ýâëåðå Üöùíç, ç Åõáíèßá åß÷å ðÜñåé ðÜëé ôï âéâëßï.
       - Á÷ íáé, á÷ íáé, áíÝêñáîå ç ãéáãéÜ ê’ Ýìåéíå óéùðçëÞ îáíÜ.
       Ï ÓôÝöáíïò Üíáøå ôóéãÜñï êáé îáíáãýñéóå ðñïò ôï ðáñÜèõñï. Ç âñï÷Þ èüëùíå ðÜíôá ôï ôæÜìé. Ìéá îáöíéêÞ ðíïÞ ôçí Ýöåñå ãéá ìéá óôéãìÞ ëïîÜ êáé ÷ôýðçóå óôï ôæÜìé, óá íá Ýóðáóáí áðÜíù ôïõ óå èñýììáôá ðëÞèïò øéëÜ áôóáëÝíéá óýñìáôá. Ç Åõáíèßá ôéíÜ÷ôçêå.
       - Êáéñüò! øéèýñéóå êáé êïßôáîå Ýîù. Ðïéïò îÝñåé, íá Ýöõãå ôÜ÷á ç Öéößêá;
       - Ðïéüò; ñþôçóå ç ãéáãéÜ.
       - Ç Öéößêá Ðñßöôç.
       - Íá ðÜåé ðïý;
       - Ôáîßäé, áðÜíôçóå ç Åõáíèßá. ʒ Ýðåéôá óôñÝöïíôáò óôï ÓôÝöáíï:
       - ÎÝñåéò, ÓôÝöáíå, åßðå, Ý÷ù ìéá éäÝá.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå.
       - Ç Öéößêá äå èá ðÜåé óôçí Éôáëßá.
       - ÁëëÜ;
       - Áëëïý --- ðÜåé í’ áññáâùíéáóôïýíå ìå ôï ëï÷áãü.
       - Áóôåßá, åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       - Èá äåéò --- ç ìçôÝñá ôçò äå èÝëåé, êáé ðÜåé ìå ôïí ðáôÝñá ôçò í’ áññáâùíéÜóïõí ìõóôéêÜ° ãé’ áõôü Ýöõãå êé ï ëï÷áãüò.
       - Ðïéïò; ñþôçóå ç ãéáãéÜ ôåíôþíïíôáò ôï áöôß.
       - ÊáíÝíáò, åßðå ç Åõáíèßá êáé îáíáðÞñå ôï âéâëßï åíþ ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáæå ðåñßåñãá.
       Ç ãéáãéÜ Ýöõãå êáé ï ÓôÝöáíïò êÜèéóå êáé êÜðíéæå ê’ åîáêïëïõèïýóå íá ôçí êïéôÜæåé.
       Ç âñï÷Þ ÷ôýðçóå ðÜëé óôï ðáñÜèõñï, êáé ìáæß ôçò óýñèçêáí óôï ôæÜìé êáé ôá îåñÜ êëáäéÜ ôçò ëåýêáò. Ï ÓôÝöáíïò ôá åßäå ðïõ óåßóôçêáí, êáé ôïõ öÜíçêáí óá äÜ÷ôõëá, óáí á÷áìíÜ ãíþñéìá äÜ÷ôõëá ðïõ Ýêñïõóáí ôï ôæÜìé.
       Åß÷å ìåëáã÷ïëÞóåé, êáé ï áÝñáò åêåß ìÝóá ôïõ Þôáí óá íá ôïí Ýðíéãå.
       - ÐëÞîç, Ýêáìå íá øéèõñßóåé ãéá íá ôéíÜîåé ôç èëéâåñÞ äéÜèåóç, ìá åðÜíù åêåß ç Åõáíèßá ôïõ åßðå îáöíéêÜ:
       - Ìá ìçí ôï ðåéò ôçò èåßáò Êáôßãêùò.
       Êáé ôïí êïßôáæå.
       - Ôé íá ìçí ðù; ñþôçóå ï ÓôÝöáíïò.
       - ÁõôÜ ãéá ôç Öéößêá.
       Ï ÓôÝöáíïò óá íá åß÷å ëçóìïíÞóåé.
       - Ôé; øéèýñéóå° ìá Ýðåéôá: Á íáé, åßðå Ýîáöíá ê’ Ýìåéíå êïéôÜæïíôÜò ôç.
       - Èá ìïõ èõìþóåé, êáé äå èÝëù íá ìïõ èõìþóåé ç èåßá Êáôßãêù, åßðå ç Åõáíèßá êáé ôïí ðëçóßáóå° ôïõ Ýðéáóå ôïí þìï êáé åßðå óéãþôåñá:
       - Ìçí ôçò ôï ðåéò.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçò ãÝëáóå. Êáé ç Åõáíèßá Ýîáöíá:
       - Äå ìå ðåñßìåíå ÷ôåò âñÜäõ ç èåßá Êáôßãêù; ñþôçóå êáé ôïí êïßôáæå.
       - Íáé, óå ðåñßìåíå, åßðå ï ÓôÝöáíïò ÷ùñßò íá ôï íïÞóåé.
       Ç Åõáíèßá ìéá óôéãìÞ äå ìßëçóå. ¸ðåéôá îáöíéêÜ ðÜëé:
       - Ôé êñßìá íá ìçí ðÜìå óôá éããëÝæéêá° Þèåëá íá ôá äù ðñéí öýãïõí.
       - Ȓ áñãÞóïõíå íá öýãïõí, åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       Êáé ç Åõáíèßá êïéôÜæïíôÜò ôïí ðÜíôá:
       - ÁëëÜ èá öýãù åãþ.
       -Áóôåßá.
       Ï ÓôÝöáíïò óþðáóå ìéá óôéãìÞ. ¸ðåéôá, óá ìç÷áíéêÜ, ñþôçóå¨
       - Ðüôå;
       - ÃñÞãïñá, áðÜíôçóå ç Åõáíèßá.
       Ï ÓôÝöáíïò äå ìßëçóå. ¢êïõóáí ðÜëé ôç âñï÷Þ ðïõ îáíá÷ôýðçóå óôï ôæÜìé ê’ Ýìåéíáí üñèéïé åêåß êïíôÜ êïíôÜ  êáé êïéôáæüíôáí.

    ×É

       Ôï äåéëéíü Üìá îáíáÞñèå ï ÓôÝöáíïò, ç Åõáíèßá Þôáí óôï ðéÜíï.
       - Äåí ìðüñåóá íá ôçí êñáôÞóù°  óçêþèçêå êáé íôýíåôáé, ôïõ åßðå ç ãéáãéÜ ðïõ ôïí áðÜíôçóå Ýîù óôï äéÜäñïìï.
       Ï ÓôÝöáíïò ìðÞêå óéãÜ óôçí êÜìáñá êáé êÜèéóå êïíôÜ óôçí ðüñôá.
       Ç Åõáíèßá äåí ôïí Ýíéùóå ê’ åîáêïëïýèçóå íá ðáßæåé. Åß÷å ôåëåéþóåé ìéá ìáæïýñêá êáé äïêßìáæå íá ðáßîåé Üëëï ÷ïñü, ìá ï ñõèìüò ôçò îÝöåõãå. Îáíáäïêßìáóå, äåí ìðüñåóå. ¸ðåéôá óôáìÜôçóå. ÓôáìÜôçóå êáé ãýñéóå ôá öýëëá. ¸ðåéôá ô’ Üöçóå êé áõôÜ êáé ãýñéóå ðñïò ôï ðáñÜèõñï.
       ¸îù äåí Ýâñå÷å, ìá ï ïõñáíüò Þôáí âáñýò êáé óôá÷ôåñüò, êáé ç êïñõöÞ ôïõ áíôéêñéíïý âïõíïý ìÝóá óôá óùñéáóìÝíá óýííåöá öáéíüôáí óáí êñáôÞñáò ðïõ óêüñðéæå êáðíü. ¸ðåéôá ï áÝñáò áíÝìéæå ôá óýííåöá êáé êåßíá Ýðáéñíáí ó÷Þìáôá ðáñÜîåíá° öïýíôùíáí óå äÜóïò ìå óôñéìù÷ôÜ ðõêíÜ ôåñÜóôéá äÝíôñá, ãßíïíôáí ìïëõâüìáõñá øçëÜ âïõíÜ, ðåëþñéïé üãêïé ðÜãùí ìïõíôüëåõêùí ðïõ Ýðëåáí óå óôá÷ôåñÞ, ìåëáíÞ èÜëáóóá ê’ Ýóðáæáí áðÜíù óôá âïõíÜ ê’ Ýóìéãáí ìå ôç èÜëáóóá êáé ãßíïíôáí êáé êåßíá èÜëáóóá ê’ Ýðåéôá õøþíïíôáí êáé ðÜëé óå âïõíÜ êÜôáóðñá óá ÷éïíïóêÝðáóôá üóï ðïý ðÜëé îáíÜðëùíáí óå èÜëáóóá --- ìéá èÜëáóóá ôþñá ëåõêÞ óáí ðáãùìÝíç.
       ÌðñïóôÜ ó’ áõôü ôï áÝñéíï ðáé÷íßäé ï ÓôÝöáíïò óá íá îå÷Üóôçêå. Ç Åõáíèßá îáíÜñ÷éóå íá ðáßæåé, ìá áõôüò äåí Üêïõå ôï óêïðü, êïßôáæå ìüíï ôéò åéêüíåò ðïõ ðñïâÜëëïíôáí åêåß óôá óýííåöá ðïõ Ýöåõãáí áñãÜ óôï äéÜóôçìá. Ìéá ôïõ öÜíôáæáí óá ÷þñåò Üãíùóôåò êáé ìáãéêÝò, êáé ìéá ôïõ èýìéæáí êüóìïõò ðïõ ãíþñéóå, ôüðïõò ðïõ ôïõ öáéíüôáí ðùò ôïõò åßäå Þ ðùò ôïõò ïíåéñåýôçêå ó’ Ýíá ìáêñéíü ÷åéìåñéíü ôáîßäé, ðïõ ç èýìéóÞ ôïõ ôï êñáôïýóå óáí üñáìá öáíôáóôéêü þóðïõ Ýóìéãáí óå ìéÜí áðÝñáíôç ëåõêÞ Ýêôáóç ÷ùñßò ïýôå Ýíá óôßãìá ìåëáíü° óôåñéÝò, íçóéÜ, ïõñáíüò êáé èÜëáóóá --- Ýíá ôáîßäé îå÷áóìÝíï ðïõ ôïõ Ýìåíå ðÜíôá óáí üíåéñï ÷ùñßò óùóôÞ óõíáßóèçóç áí ôï Ýêáíå ðïôÝ Þ ìüíï ôï öáíôÜóôçêå.
       Ìá åêåß ôéíÜ÷ôçêå ìåìéÜò° ï Þ÷ïò ðïõ Üöçóå ôï ðéÜíï Ýîáöíá ôïõ Þñèå óá ãíùóôüò. Ôïõ öÜíçêå ðùò îýðíçóå ìå ôá óùóôÜ üôáí ãýñéóå êáé åßäå ôçí Åõáíèßá ðïõ Ýðáéæå óêõöôÞ. Ìá Ýðåéôá áðü ìéá óôéãìÞ îáöíßóôçêå ðéï äõíáôÜ. Ï ðáððïýò ïñèüò óôçí ðüñôá ôñáýëéæå ìå âñá÷íÞ ôñåìïõëéáóôÞ öùíÞ ôï ôñáãïýäé ðïõ Ýðáéæå ç Åõáíèßá:

   ðñïóìÝíù êáéñü,
       ôé ôÜ÷á ðñïóìÝíù;

       Ç Åõáíèßá ðåôÜ÷ôçêå. ÂëÝðïíôáò ðßóù ôçò ôï ÓôÝöáíï êïêêßíéóå üëç. Êáé ç Ìáñßêá, ðïõ öÜíçêå ôçí þñá áõôÞ óôçí ðüñôá, ôïõò åßäå íá êïéôÜæïíôáé Üöùíïé.
       - ¸ëá, ðáððïý, Ýëá ìÝóá, èá ôñáãïõäÞóïìå üëïé ìáæß, åßðå ç Ìáñßêá äßíïíôáò ôï ÷Ýñé ôçò óôï ÓôÝöáíï.
       Öáéíüôáíå öáéäñÞ, ìá ï ÓôÝöáíïò åßäå óôá ÷åßëç ôçò ô’ Üóðñá óçìÜäéá ôùí äïíôéþí ðïõ ãíþñéæå
       - ¸ëá, Åõáíèßá, îáíáðáßîå ôï, îáíáìßëçóå ç Ìáñßêá ìå ÷áìüãåëï êáé ìå ìáôéÜ ðïõ ç Åõáíèßá ôçí Ýíéùóå êáé ÷ëþìéáóå.
       ×ëþìéáóå êáé ôçí êïßôáîå êé áõôÞ, êáé ìéá óôéãìÞ Ýìåéíå áêßíçôç. ´Åðåéôá ðÞãå óôï ðáñÜèõñï. Ï ÓôÝöáíïò Ýìåéíå êåé ðïõ åß÷å óôáèåß êïíôÜ óôçí ðüñôá.
       - ÅëÜôå ôüôå íá óáò ôï ðáßîù åãþ, åßðå ç Ìáñßêá êáé êÜèéóå óôï ðéÜíï.
       Ôï Ýðáéîå ê ‘ Ýðåéôá ãýñéóå êáé êïßôáîå.
       - Äåí ôï ôñáãïýäçóåò ðáððïý° äåí ôï Ýðáéîá êáëÜ üðùò ç Åõáíèßá, îáíáåßðå ê’ Ýñéîå ðÜëé ìáôéÜ óôçí Åõáíèßá.
       Ç Åõáíèßá Ýìåíå áêüìá óôï ðáñÜèõñï, ï ÓôÝöáíïò ïñèüò óôçí ßäéá èÝóç. Ìüíï ï ðáððïýò êéíÞèçêå íá öýãåé.
       ÁëëÜ ç Ìáñßêá ôïí óôáìÜôçóå:
       - ÓêÜóïõ ðáððïý, êáé èá óïõ ðáßîù Ýíá Üëëï.
       ¢ìá Üñ÷éóå íá ðáßæåé ðÜëé, ï ÓôÝöáíïò Ýêáìå êßíçìá. Ç Ìáñßêá Ýðáéæå ôï ôñáãïýäé ôçò êõñßáò Êáôßãêùò:
       Ëåíßôóá Ëåíéþ,
            ôá ÷Ýñéá óïõ êáßíå,
          ôï ÷åßëé óïõ á÷íü.

            Óïõ ãýñåõá: ìåßíå!
                                                äåí åß÷åò ìéëéÜ°
                                                á÷, Üóðñå ìïõ êñßíå,
                                                ìáêñéÜ Þóïõíá ðéá.

       ´Åðáéîå êáé ôñáãïýäçóå ôéò äõï óôñïöÝò ãïñãÜ, äß÷ùò íá ôéò ÷ùñßóåé. Ìá Ýðåéôá óôáìÜôçóå° êáé ìå öùíÞ áñãüôåñç, øéèõñéóôÞ áëëÜ êáèáñÜ îáíáôñáãïýäçóå:

       Á÷ ðïý íá èõìÜóáé,
                                             Ëåíßôóá Ëåíéþ,
                                             åêåß ðïõ êïéìÜóáé
                                             óå ðåýêï óêéåñü.

       ¼ôáí óçêþèçêå, ï ðáððïýò óôåêüôáí êáé ôçí êïßôáæå ìå ìÜôéá áêßíçôá. Ç Åõáíèßá åß÷å ãõñßóåé óôï ðáñÜèõñï êáé êïßôáæå Ýîù.
       Ìá ï ÓôÝöáíïò ðåôÜ÷ôçêå óôï äéÜäñïìï, üðïõ ç êõñßá Êáôßãêù åß÷å ðÝóåé óôá ÷Ýñéá ôçò ãéáãéÜò ðíéãìÝíç óå ëõãìïýò. Ôçí Üêïõóáí êáé ìáæåõôÞêáí üëïé ãýñù ôçò. Ï ÓôÝöáíïò ôç óÞêùóå.
       Áðü ìÝóá Ýôñåîå ãïñãÜ êáé ç êõñßá ÁãëáÀá. ¢ìá åßäå ôçí êõñßá Êáôßãêù, óôáìÜôçóå Ýîáöíá êïéôÜæïíôáò ôï ÓôÝöáíï êáé ôç Ìáñßêá, óá íá ñùôïýóå íá ìÜèåé ôé Ýãéíå. Ìá áìÝóùò ðÜëé ðñï÷þñçóå êáé ôçò Ýäùóå ôï ÷Ýñé.
       Óôçò ãéáãéÜò ôá ìÜôéá Ýöåããå ç ÷áñÜ åíþ ðåñíïýóáí üëïé óôçí ôñáðåæáñßá.
       Ìá óå ëßãï âãÞêå ç ãéáãéÜ îáíÜ Ýîù êáé óôÜèçêå ê’ Ýøá÷íå ãýñù ìå ôá ìÜôéá.
       Êáé ï ðáðáãÜëïò áðü ôï êëïõâß ôïõ óôï âÜèïò ôïõ äéÜäñïìïõ óá íá ôçí Ýíéùóå, Üñ÷éóå íá êñÜæåé ìå ôç âñá÷íÞ êáé óá óáñêáóôéêÞ öùíÞ ôïõ:
       - Ðáððïý, ðáððïý.

    ×ÉÉ

       Ç êõñßá Êáôßãêù ðÞñå ôçí Åõáíèßá ìáæß ôçò. Ôï âñÜäõ ðñüóåîå ìüíç ôçò ôï ãëýêéóìá --- öñõãáíéÝò ìå ìáñìåëÜäá, ðïõ Þîåñå ðùò Üñåóáí ôçò Åõáíèßáò --- Ýâáëå ìðñïò óôç èÝóç ôçò Ýíá âÜæï ìå öèéíïðùñéíÜ ñüäá ëåõêÜ êáé êßôñéíá êáé êÜèéóå Ýðåéôá êïíôÜ ôçò. ¼ëç ôçí þñá óôï ôñáðÝæé Þèåëå íá ôçò ÷áìïãåëÜ, ç ìáôéÜ ôçò üìùò Þôáí ìåëáã÷ïëéêÞ óá íá Ýâëåðå üíåéñï êáé ç öùíÞ ôçò öáéíüôáíå óõãêéíçìÝíç.
       Ç Åõáíèßá ôçò èýìéóå ôï ãêñé óåâéüô ðïõ åßäáí ó’ Ýíá åìðïñéêü êáèþò ðåñíïýóáí, Ýðåéôá ôïõò ðëéóÝäåò ðïõ óôÜèçêáí êáé êïßôáæáí óå Üëëç âéôñßíá:
       - Ôé Ýìïñöïé, èåßá Êáôßãêù!
       ¾óôåñá ôçò ìßëçóå ãéá ôç Öéößêá:
       - Ç Öéößêá, íáé° íá äïýìå, èá ìáò ãñÜøåé; øéèýñéóå ç êõñßá Êáôßãêù.
       - Áðü ôçí Éôáëßá, åßðå ç Åõáíèßá êáé ðñüóåîå óôá ìÜôéá ôçí êõñßá Êáôßãêù.
       Ìá ç êõñßá Êáôßãêù äå ìßëçóå, êáé ç Åõáíèßá êïßôáîå ôï ÓôÝöáíï.
       ÁëëÜ êáé ï ÓôÝöáíïò äå ìßëçóå. Äåí Þîåñå ãéáôß Þôáí óá óôåíï÷ùñçìÝíïò êáé ÷ùñßò äéÜèåóç, äåí Ýíéùèå ãéáôß ãýñéæå ðÜíôá êáé æçôïýóå í’ áíïßîåé ìå ôïí ðáôÝñá ôïõ ïìéëßá.
       - Åßäåò, ç ÔñÜðåæá ìáò Ýêáìå Ýöåóç, ôïõ åßðå ìéá óôéãìÞ.
       - Íáé, åßäá, áðÜíôçóå ï êýñéïò ÃéÜãêïò ê’ åîáêïëïýèçóå íá ôñþãåé.
       Ï ÓôÝöáíïò èõìÞèçêå ýóôåñá Üëëá äéêüãñáöá, êáé ï êýñéïò ÃéÜãêïò îáíáðÜíôçóå ìå ìïíïóýëëáâá.
       ¢ìá Ýöáãå êáé ôï ãëõêü ï êýñéïò ÃéÜãêïò äéçãÞèçêå ðùò êÝñäéóå óôç ëÝó÷ç ôï íïìÜñ÷ç. Êáé åßðå êÜðïéï áóôåßï ãé’ áõôüí.
       - Ôé êùìéêüò ðïõ åßíáé, åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       Ç Åõáíèßá ãÝëáóå:
       - ÍÝïò åßíáé, ñþôçóå, Þ âÜöåôáé;
       - Áõôü åßíáé ìõóôéêü ôçò ... íïìáñ÷ßáò, åßðå ï êýñéïò ÃéÜãêïò êáé êïßôáîå ôçí Åõáíèßá.
       Ç Åõáíèßá äåí åííüçóå áìÝóùò° ìá Ýðåéôá:
       - Á, ôçò íïìáñ÷ßáò! åßðå êáé îáíáãÝëáóå.
       Êáé ç êõñßá Êáôßãêù øéèýñéóå:
       - ÎÝñåéò, ÃéÜãêï, óÞìåñá ìéëÞóáìå.
       - ¼÷é äá!
       - Ìå ÷áéñÝôçóå üôáí ðÞãá ãéá ôçí Åõáíèßá.
       Ç êõñßá Êáôßãêù äåí åßðå ðåñéóóüôåñá, êáé ï êýñéïò ÃéÜãêïò óêïõðßæïíôáò ìå ôçí ðåôóÝôá ôá ìïõóôÜêéá ôïõ ôçí êïßôáæå. ¸ðåéôá Ýóðñùîå ôá ðéÜôá áðü ìðñïóôÜ ôïõ ê’ Ýêáìå èÝóç, óá íá åôïéìÜóôçêå ãéá íá ìéëÞóåé:
       - Ëïéðüí.
       - ÁõôÜ ìå ôï íïìÜñ÷ç, åßðå ýóôåñá êáé áêïýìðçóå ôá ÷Ýñéá óôï ôñáðÝæé.
       ¸ðåéôá ãýñéóå óôçí Åõáíèßá:
       - Ðåò ìáò ëïéðüí ôé Üëëá; ÐÞãåò óôá éããëÝæéêá;
       Ç Åõáíèßá óá íá îáöíßóôçêå.
       - ¼÷é, åßðå ê’ Ýñéîå óôçí êõñßá Êáôßãêù ìéá ìáôéÜ.
       Ç êõñßá Êáôßãêù åß÷å îå÷áóôåß.
       -¼÷é, îáíáåßðå ç Åõáíèßá° èá öýãïõí;
       - Èá öýãïõí, âÝâáéá èá öýãïõí. Êáé óôñÝöïíôáò óôï ÓôÝöáíï ï êýñéïò ÃéÜãêïò:
       - ÈõìÞóïõ áýñéï íá ãßíåé ç áíáêïðÞ, ôïõ åßðå.
       - Ìá äå èá öüñôùíáí áêüìá, îáíáãýñéóå óôçí Åõáíèßá. ‘Ç áðïöüñôùóáí; ñþôçóå ðÜëé ôï ÓôÝöáíï.
       Ï ÓôÝöáíïò äåí ðñüóåîå äéüëïõ. ÓêõììÝíïò êïßôáæå ôá êßôñéíá êáé Üóðñá ñüäá óôï ôñáðÝæé. Ôï öùò ôçò ëÜìðáò Ýðåöôå áðÜíù ôïõò êáé ôá Ýêáíå íá öÝããïõí ù÷ñüôåñá° óáí êÝñéíá. Ìá ï ßóêéïò ôïõò áðÜíù óôï ëåõêü ôñáðåæïìÜíôéëï Þôáí êïêêéíùðüò.
       - ÓôÝöáíå, îáíáìßëçóå ï êýñéïò ÃéÜãêïò, êáé ï ÓôÝöáíïò óçêþíïíôáò ôá ìÜôéá áíôßêñõóå ôï ðñüóùðï ôçò Åõáíèßáò áðÜíù áðü ôá ñüäá.
       Ôïí êïßôáæå ìå âëÝììá ðïõ Ýëáìðå üëï öùò.
       Ï êýñéïò ÃéÜãêïò åß÷å êáèßóåé óôï ôñáðåæÜêé óôç ãùíßá êáé áíáêÜôåõå ôá êüêáëá ôïõ íôüìéíïõ. Åß÷áí óõíÞèåéá íá ðáßæïõí êÜèå âñÜäõ ìéá ðáñôßäá ìå ôï ÓôÝöáíï, êáé ï ÓôÝöáíïò ðÞãå êáé êÜèéóå áíôéêñý ôïõ óáí áõôüìáôá.
       Ç Åõáíèßá áêïýìðçóå óôïí þìï ôçò êõñßáò Êáôßãêùò ê’ Ýìåéíå êáé êïßôáæå óéùðçëÞ. ¸ðåéôá æÞôçóå Ýíá êÝíôçìá êáé îáíáêÜèéóå êïíôÜ êïíôÜ ìå ôçí êõñßá Êáôßãêù êáé ìéëïýóáíå øéèõñéóôÜ.
       ¼ôáí ôÝëåéùóå ôï ðáéãíßäé, ï ÓôÝöáíïò äåí Ýìåéíå ðïëý ìáæß ôïõò. Êáé üôáí Ýöåõãå êáé ðÞãáéíå íá êïéìçèåß êáé ç Åõáíèßá, ç êõñßá Êáôßãêù ãýñéóå óôïí Üíôñá ôçò.
       - Åßäåò; ôïõ åßðå.
       Ï êýñéïò ÃéÜãêïò ÷áóìïõñÞèçêå.
       - Èá ìå êÝñäéæå áí ëïãÜñéáæå êáëÜ. ÁëëÜ äåí ðñüóå÷å.
       Ç êõñßá Êáôßãêù ìéá óôéãìÞ äå ìßëçóå. ¸ðåéôá âëÝðïíôáò ðÜëé óôçí ðüñôá áð’ üðïõ Ýöõãå ç Åõáíèßá.
       - Íá åß÷å ìåßíåé åäþ áðü ôüôå! åßðå ìåëáã÷ïëéêÜ.
       Ï êýñéïò ÃéÜãêïò ôçí êïßôáîå óôá ìÜôéá íõóôáãìÝíïò.
       - ¼íåéñá, üíåéñá, øéèýñéóå üôáí Ýíéùóå° êáé ôñÜâçîå íá ðÜåé íá êïéìçèåß.

    ×ÉÉÉ

       Ï ÓôÝöáíïò äåí Ýðåóå íá êïéìçèåß° âãÞêå óôï äñüìï. ¸êáìå ðñïò ôçí ðñïêõìáßá ðïõ Þôáí ç ëÝó÷ç, üðïõ óõíÞèéæå êáé ðÞãáéíå óõ÷íÜ ôï âñÜäõ. Ðñéí öôÜóåé, óôáìÜôçóå óôá öùôéóìÝíá ðáñÜèõñá ôïõ êáöåíåßïõ áðÝíáíôé óôç ëÝó÷ç. ¸ðáéæå ìÝóá ìïõóéêÞ êáé óôÜèçêå óá íá Þèåëå í’ áêïýóåé. ¸îáöíá Üíïéîå ç ðüñôá êáé ìáæß ì’ Ýíá óêïðü ôçò «ÊÜñìåí» ðåôÜ÷ôçêå Ýîù ï êýñéïò íïìÜñ÷çò êáé ðßóù ôïõ Ýíáò áîéùìáôéêüò. Ï êýñéïò íïìÜñ÷çò óôÜèçêå, ï áîéùìáôéêüò ðÝñáóå ìðñüò ôïõ øéèõñßæïíôáò ôñáãïõäéóôÜ:

       	Qu’ un oeil me regarde
       	et que l’ amour m’ attend ---

       							***

       - Ìðáßíåôå ìÝóá; ñþôçóå ï êýñéïò íïìÜñ÷çò.
       - Íáé, åßðå ï ÓôÝöáíïò, áëëÜ äåí ìðÞêå. ÓôÜèçêå êáé ôïõò êïßôáæå íá äåé áí ðÞãáéíáí óôç ëÝó÷ç. Ìá åíþ ôïõò êïßôáæå, ãíþñéóå óôïí áîéùìáôéêü ôï ëï÷áãü ôçò Ðñßöôç.
       Óá íá îáöíßóôçêå. ÈõìÞèçêå ôé ôïõ åß÷å ðåé ç Åõáíèßá ê’ Ýìåéíå êïéôÜæïíôáò. ÌðñïóôÜ ôïõ, óôïí õãñü ðéóóïóôñùìÝíï äñüìï Ýðáéæáí ôá öþôá ìå êéôñéíïêüêêéíåò áíáëáìðÝò, ðßóù ôïõ Ýóâçíáí ïé Þ÷ïé ôïõ Ôïñåáäüñ:

       	et que l’ amour m’ attend
       	Toreador!

       							***

       Ï íïìÜñ÷çò êáé ï ëï÷áãüò áíÝâçêáí óôç ëÝó÷ç, ï ÓôÝöáíïò ðñï÷þñçóå óôçí ðñïêõìáßá. ÈõìÞèçêå ðÜëé ôé ôïõ åß÷å ðåé ç Åõáíèßá ãéá ôï ëï÷áãü, ìá üôáí áéóèÜíèçêå ôç èÜëáóóá êïíôÜ ôïõ, ôï îáíáîÝ÷áóå.
       Ç èÜëáóóá Þôáí óêïôåéíÞ ìá çóõ÷áóìÝíç, êáé ï ïõñáíüò áðÜíù îÜóôåñïò. Ԓ Üóôñá Ýñé÷íáí áðü øçëÜ õãñÝò áêôßíåò, ìá äåí Ýöôáíáí íá öÝîïõí êÜôù ôá èáìðÜ íåñÜ. Ï ÓôÝöáíïò Ýíéùèå ìüíï ôçí õãñÞ ðíïÞ ôïõò, ôç âáèåéÜ ðíïÞ ôïõ ðüíôïõ ðïõ áðëùíüôáí ðÝñá êáé ï ïõñáíüò ôïõ ôÝíôùíå áðü ðÜíù óêïôåéíü ìáíäýá, óá íá Þèåëå íá ôïõ öõëÜîåé ôç óéùðÞ. Ï ÓôÝöáíïò óá í’ Üêïõå ìÝóá ôïõ üëç áõôÞ ôç óéùðÞ ôïõ áðÝñáíôïõ ìåãÜëïõ ðüíôïõ. Ôïõ Þôáí óá ìéá óéùðÞ ðïõ Ýôñåìå âáèéÜ ôçò êÜôé áíÞóõ÷ï êáé óÜëåõå êÜôé êñõöü êáé óêïôåéíü. ÓôáìÜôçóå --- Þôáí ôï ßäéï åêåßíï êñõöü êáé óêïôåéíü ðïõ ôïí åß÷å êõíçãÞóåé ðÜíôá, ôïí áêïëïýèçóå ðáíôïý, åäþ óá âñáäéíÞ ïìß÷ëç óå ôáîßäé, åêåß óá ìåëáã÷ïëéêü ôñáãïýäé óôçí ðñùéíÞ ÷áñÜ.
       ÓôáìÜôçóå --- óôáìÜôçóå êáé êïßôáæå óôá èáìðÜ âÜèç. Êáé èõìÞèçêå ôï ðïõëß ðïõ äåí ìðüñåóå ðïôÝ íá ðéÜóåé ìéá öïñÜ êáé ôï ðïõëß ðïõ Þñèå êáé ÷ôýðçóå óôï ôæÜìé ôï äåéëéíü ðïõ ðÝèáíå ç ìéêñÞ áäåñöÞ.
       ʒ Ýîáöíá ðÜëé èõìÞèçêå ôï ìáêñéíü ôáîßäé ôïõ Üëëïôå° Ýíá üíåéñï° Ýíá üíåéñï êé áõôü ÷áìÝíï: Ç èÜëáóóá áðëùíüôáí óêïôåéíïðñÜóéíç Ýêôáóç êõìáôéóìÝíç ìå ìïõíôïýò áöñïýò, ÷áìÝíç ðÝñá óå ìéá ïìß÷ëç óôá÷ôåñÞ. Ðïý ðÞãáéíå äåí ôï Þîåñå êáé ôüôå , ïýôå ôþñá ôï èõìÜôáé. ÈõìÜôáé ìüíï ðùò óôï ðëÜé ôïõ ãåëïýóå ìéá éëáñÞ öùíÞ ê’ Ýöåããáí ãåìÜôá öùò äõï ìÜôéá, ðïõ ô’ áêïëïýèçóå óá ÷ßìáéñá êáé óáí åðáããåëßá ðÝñá áðü ôïõò ðÜãïõò. Ìá ïé ðáëéïß êýêëïé, ïé êýêëïé ôçò âñï÷Þò óôç èÜëáóóá ãÝìéóáí åêåß ìåìéÜò èáìðÜ ôïõò ðÜãïõò, êáé ôï ðïõëß Þñèå êáé óôÜèçêå óôï ôæÜìé. Êáé --- ï ÓôÝöáíïò ôéíÜ÷ôçêå ---  áðü ðßóù Ýðáéæå êÜðïéïò ìå ôéò êïýêëåò ôçò áäåñöÞò ðïõ ðÝèáíå.
       Ï ÓôÝöáíïò äå ãýñéóå. Êïßôáæå ôïõò êýêëïõò ðïõ ãÝìéóáí ðÜëé ìðñïóôÜ ôïõ ôá èáìðÜ íåñÜ. Ãéá áí ìç æáëéóôåß, óÞêùóå ôá ìÜôéá áðÜíù° ô’ Üóôñá Ýôñåìáí øçëÜ ìå öùò õãñü.
       ¢öçóå ðßóù ôïõ ôç èÜëáóóá óêõöôüò. Äåí îÝñåé ãéáôß îáíáèõìÞèçêå ôï ëï÷áãü. Ôïí åßäå áëÞèåéá ÷ôåò ôï ôñáßíï ç Åõáíèßá; -- ¸ðåéôá èõìÞèçêå ðùò ðñÝðåé íá êÜìåé ôçí áíáêïðÞ áýñéï ðñùß. Ìá Ýðåéôá âñÝèçêå ðÜëé ìáêñéÜ. Ìéá ôñüéêá ôïí Ýóåñíå ãïñãÜ° ï ðÜãïò Ýôñéæå êÜôù, êáé ôá êïõäïýíéá ôùí áëüãùí ç÷ïýóáí åýèõìïõò ÷ïñïýò óôç óéùðçëÞ åñçìéÜ. Ãýñù ôá êñýóôáëëá êñåìüíôáíå óå ìýñéá ó÷Þìáôá, óÜëåõáí ê’ Ýöåõãáí èáìðÝò óêéÝò, èïëÝò ìïñöÝò ðáñÜîåíåò, êáé áðÜíù ô’ Üóôñá Ýöåããáí ìÝóá áðü ìéá êñõóôÜëëéíç Ü÷íá, êñõóôÜëëéíá êé áõôÜ óáí ðáãùìÝíá.
       Ï ÓôÝöáíïò èõìÞèçêå ðùò ô’ Üóôñá ôïí êïßôáæáí áðü øçëÜ óáí îáöíéóìÝíá êáé óáí îÝíá, êáé óÞêùóå ðÜëé ôá ìÜôéá. Ìá ô’ Üóôñá ôïõ öÜíçêáí ôþñá êáé äù óáí îÝíá. Êáé áíôßêñõ ô’ ïñèüâñá÷ï âïõíü ðïõ ðñüâáëå áðü ôï Üíïéãìá ôïõ äñüìïõ, ôïõ öÜíôáæå êé áõôü ðáñÜîåíá. ¸ìïéáæå óá íá ÷Üèçêå óôï âÜèïò ôïõ ìéóïóêüôåéíïõ ïõñáíïý ê’ Ýãéíå Üõëï óýííåöï, áãáíÞ äéÜöáíç ïìß÷ëç öùôåéíÞ êñåìáóìÝíç áíÜåñá êÜôù áðü ô’ Üóôñá.
       Ï ÓôÝöáíïò óá íá ëçóìüíçóå ðïý Þôáí. Ìüíï ôï ëï÷áãü ôçò Ðñßöôç äå ëçóìüíçóå. Ôé ìüíï áõôüò äåí ôïõ Þôáí îÝíïò; Êáé ãéáôß øéèýñéóå Ýôóé ôï ôñáãïýäé ôïõ, Ýôóé óá íá ôïõ ôï óöýñéîå óôï ðñüóùðï;
       ÓôáìÜôçóå êïéôÜæïíôáò ôï öùò ôïõ öáíáñéïý ðïõ Ýðáéæå óôï ñåßèñï ìðñïóôÜ óôï ðåæïäñüìéï. ¸ðáéæå ðñÜóéíï êïêêéíùðÜ, Ýðåéôá êßôñéíï° Ýðåéôá Ýìåíå áêßíçôï, ù÷ñü ìåò óôï èïëü íåñü, ù÷ñü óá ñüäï êßôñéíï.
       Åêåß Üêïõóå áðü ðßóù ìéá öùíÞ. ÔéíÜ÷ôçêå.
       - ÓôÝöáíå, åß÷å øéèõñßóåé óéãáëÜ ç öùíÞ, êáé ï ÓôÝöáíïò ãýñéóå êåßèå.
       Ãíþñéóå ôç Ìáñßêá ðïõ óôåêüôáí ïñèÞ óôç óéäåñÝíéá ðüñôá. ÐÞãå êïíôÜ, ßóéá êïíôÜ ôçò° ðÞãå óá íá ìçí  åß÷å îáöíéóôÞ.
       - Óå ðåñßìåíá, ôïõ åßðå ç Ìáñßêá, ôï Þîåñá ðùò èá ’ñèåéò.
       Ôïí Ýóõñå óôçí åßóïäï êáé êåßèå óôçí áõëÞ ðïõ Ýôñå÷å ç âñýóç êÜôù áðü ôá ðåýêá. Åêåß óôáìÜôçóå. Ç âñýóç óôÜëáæå óéãÜ óôçí ðÝôñéíç ëåêÜíç, êáé ç Ìáñßêá Ýóêõøå êáé ôç óöÜëéóå. ¸ðåéôá êÜèéóáí êáé ïé äõï óôï ìáêñý êÜèéóìá ðïõ Þôáí åêåß, êáé ç Ìáñßêá ôïõ Ýðéáóå ôï ÷Ýñé.
       - Ôï Þîåñá, íáé, êáé ðþò ó’ åõ÷áñéóôþ, ôïõ åßðå óéãÜ.
       ¸öåñå ôï ðñüóùðü ôçò ôüóï êïíôÜ åìðñüò óôï äéêü ôïõ ðñüóùðï, þóôå ç ðíïÞ ôçò ôïí Üããéîå èåñìÞ, óáí ðýñéíç.
       - Íáé, ðþò ó’ åõ÷áñéóôþ, îáíáøéèýñéóå êáé ôïõ Ýóöéîå ôï ÷Ýñé.
       Ï ÓôÝöáíïò áðüìåéíå Üöùíïò, óá íá ìçí Ýíéùèå.
       - Ðïõ Þñèåò --- ðïõ Þîåñåò ðùò óå ðåñßìåíá.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýìåéíå Üöùíïò ðÜëé ìéá óôéãìÞ, ìá áìÝóùò, óáí êÜôé íá ôïõ áíïß÷ôçêå ìðñïóôÜ ôïõ îáöíéêÜ:
       - Íáé, Þîåñá, åßðå êáé ôïõ Þôáí óá íá îýðíçóå ìåìéÜò, êáé ôþñá ãíþñéæå ðïý Þôáí êáé ôþñá Ýâëåðå ìÝóá ôïõ ôé Þôáí åêåßíï ðïõ ôïí åß÷å óýñåé åäþ.
       - Íáé, Þîåñá ...
       Êáé óá í’ áíïßãïíôáí âáèéÜ ôïõ êÜôé ïëïÝíá öùôåéíüôåñï:
       - Ù, Ìáñßêá, øéèýñéóå ê’ Ýóêõøå êáé ôçò ößëçóå ôï ÷Ýñé.
       Ç Ìáñßêá áíáóçêþèçêå:
       - ̒ áãáðÜò, ÓôÝöáíå; ì’ áãáðÜò áëÞèåéá;
       ¸âãáëå ó÷åäüí öùíÞ êáé ôïí êïßôáæå óá íá Þèåëå íá äåé ôá ìÜôéá ôïõ.
       - Íáé, ìüíï åóÝ, Ìáñßêá, åßðå ï ÓôÝöáíïò ìå îÝóðáóìá Ýîáöíï.
       Ìá Ýíéùóå ôßíáãìá åëáöñü óôï ÷Ýñé ôçò Ìáñßêáò ðïõ êñáôïýóå, êáé óôáìÜôçóå.
       Ç Ìáñßêá ìéá óôéãìÞ äå ìßëçóå° ìá Ýðåéôá áìÝóùò:
       - Ìüíï åìÝ, åßðå óéãÜ° ê’ Ýðåéôá óéãüôåñá êáé áñãüôåñá;
       - Ôï Þîåñá êáé óå ðåñßìåíá.
       Ï ÓôÝöáíïò ðñüóåîå ðùò ç öùíÞ ôçò ðÞñå ìåìéÜò ôï âñá÷íü ôüíï ðïõ ôïí óýã÷õæå.
       - Íáé, óå ðåñßìåíá.
       - Ìå åßäåò áðü ôï ðáñÜèõñï; Ýêáìå íá ñùôÞóåé ï ÓôÝöáíïò, ìá ç Ìáñßêá äåí ôïí Üöçóå:
       - ¼÷é! ôï öùò åßäá ìïíÜ÷á áð’ ôï ðáñÜèõñï° ê’ Ýôñåîá êÜôù êáé óå åßäá ðïõ ôï êïßôáæåò êáé ìå ðåñßìåíåò.
       - Íáé, óå ðåñßìåíá, åßðå ï ÓôÝöáíïò êáé åß÷å ôï áßóèçìá ðùò ôï åßðå ìÝóá ôïõ ìéá Üëëç öùíÞ, îÝíç öùíÞ.
       - ¢ëëï âñÜäõ ðïôÝ äåí Ý÷ù áíïßîåé ôï ðáñÜèõñï. Ìá áðüøå ôï Üíïéîá° ôï Üíïéîá êáé óôÜèçêá. Êáé ï áÝñáò ìïõ öýóçîå óôï ðñüóùðï, óá íá Þôáí ðÜëé Ýíá áð’ ôá âñÜäéá ôá ðáëéÜ áíôéêñý óôç èÜëáóóá, êáé ìïõ Ýöåñíå üðùò ìéá öïñÜ üëç ôçí ðíïÞ ôçò èÜëáóóáò. ʒ Ýðåéôá áéóèÜíèçêá ìéá ìõñïõäéÜ óáí áðü ðáó÷áëéÝò ðïõ åñ÷üôáí óá íá Ýöôáíå áðü ðÝñá áðü ôç èÜëáóóá. Ìá Ýðåéôá ðÜëé ç ìõñïõäéÜ ìïõ öÜíçêå ðáñÜîåíç° Þôáí ìéá ìõñïõäéÜ áðü êÜôé óá ìéìüæåò, ðïëëÝò, áìÝôñçôåò ìéìüæåò, êÞðïõò ïëÜêåñïõò óðáñìÝíïõò ìå ìéìüæåò° ìéá ìõñïõäéÜ ðïõ ìå ðåñíïýóå, ìå ðüôéæå, ãëéóôñïýóå êáé ìïõ óôÜëáæå âáèéÜ, ìå áãêÜëéáæå óáí êýìá áüñáôï, óáí êýìá ðíéãåñü, óáí êýìá êßôñéíï. Ìïõ Þôáí áäýíáôï íá êïéìçèþ êáé Üíïéîá ðÜëé ôï ðáñÜèõñï. Ôï Üíïéîá êáé êïßôáæá óá íá ðåñßìåíá, óá íá Ýíéùèá ðùò Ýðñåðå í’ áêïýóù êÜôé ðïõ Ýðñåðå íá ôï áêïýóù áðüøå, äß÷ùò Üëëï áðüøå. Ìïõ Þôáí áäýíáôï íá êïéìçèþ êáé âãÞêá ðÜëé óôï ðáñÜèõñï, êáé ôüôå åßäá ôï öùò óôï äñüìï  ê’ Ýôñåîá.
       Óþðáóå, ê’ åíþ óþðáéíå êáé ï ÓôÝöáíïò.
       - ¸ôñåîá áìÝóùò, üðùò äåí Ýôñåîá ðïôÝ, üðùò ëá÷ôÜñçóá ìüíï íá ôñÝîù, åßðå ìå óéãáëüôåñç öùíÞ ê’ Ýìåéíå óá êáñöùìÝíç åìðñüò ôïõ.
       Ï ÓôÝöáíïò êáèþò ôçò Ýðéáóå ôï ÷Ýñé, ôï Ýíéùóå ðïõ Ýêáéãå óá öëïãéóìÝíï áðü ôïí ðõñåôü.
       - Ìáñßêá, ôçò øéèýñéóå êáé ôçí Ýãåéñå óôï óôÞèïò ôïõ. Ìáñßêá, îáíáåßðå ÷áäåýïíôÜò ôçò ôá ìáëëéÜ.
       ʒ Ýìåéíáí óùðáßíïíôáò êáé ïé äõï° ìüíï ç Ìáñßêá øéèýñéóå ìéá óôéãìÞ:
       - Ðüóï åßìáé åõôõ÷éóìÝíç.
       Ìá Ýðåéôá, åêåß üðùò Ýìåíå ãåñìÝíç, êïéôÜæïíôáò áðÜíù ÷ùñßò íá êéíçèåß, åßðå Ýîáöíá:
       - Ãéáôß öÝããïõí ðáñÜîåíá ô’ áóôÝñéá áðüøå;
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå, êáé êáèþò ôçí êïßôáæå ïëïÝíá äß÷ùò íá ìéëÞóåé.
       - Ôé åßíáé ôÜ÷á ðÝñá áðü ô’ áóôÝñéá; ôï óêÝöôçêåò ðïôÝ; îáíáøéèýñéóå ç Ìáñßêá.
       - Ôï áôÝëåéùôï ßóùò, åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       - Ôé; ñþôçóå ç Ìáñßêá.
       - Êáé óõ; êáé ãù; åßðå Ýðåéôá óéãÜ.
       ʒ Ýìåéíå ðÜëé óéùðçëÞ.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçò Ýóöéîå ôï ÷Ýñé êáé ôçí êïßôáîå óá íá Þèåëå íá äç ôá ìÜôéá ôçò ìåò óôï óêïôÜäé.
       Ìá êáèþò èÝëçóå ýóôåñá ç Ìáñßêá êÜôé íá îáíáðåß, óôáìÜôçóå Ýîáöíá° êáé ï ÓôÝöáíïò Ýíéùóå ðùò óôáìÜôçóå ãéá íá ìç âÞîåé.
       ÔéíÜ÷ôçêå ÷ùñßò íá èÝëåé.
       - Ìáñßêá, åßíáé õãñáóßá, ôçò åßðå.
       Êáé èÝëçóå íá ôç óçêþóåé, íá ôçí ðáñáêáëÝóåé í’ áíåâåß óôï óðßôé.
       Ìá ç Ìáñßêá äåí ôïí Üêïõå.
       - ¼÷é, ÓôÝöáíå, ìç èåò íá öýãù, åßðå êáé ôïí Ýóõñå ðÜëé êïíôÜ ôçò° ìç èåò íá öýãù. Áíôß íá ðÝóù íá êïéìçèþ êáôÝâçêá óå óÝíá° êáôÝâçêá üðùò äåí êáôÝâçêá ðïôÝ, üðùò äå èá êáôÝâáéíá ðïôÝ. Ìéá óôéãìÞ êáèþò êáôÝâáéíá, óôáìÜôçóá, áëëÜ äå ãýñéóá° Ýðñåðå áðüøå íá Ýñèù ó’ åóÝ, ãé’ áõôü äå ãýñéóá: ãéáôß äåí Þèåëá íá êïéìçèþ, ãéáôß äåí Ýðñåðå íá êïéìçèþ, ãéáôß áí Þôáíå íá êïéìçèþ --- áëëÜ äåí Þèåëá íá êïéìçèþ, öïâüìïõíá íá êïéìçèþ, öïâüìïõíá ìçí êïéìçèþ êáé äåí áêïýóù îÝñåéò ôé, íáé, ÓôÝöáíå, ôï îÝñåéò!
       Ôïõ ÓôÝöáíïõ ôïõ Þôáí óá í’ Üêïõå ðáñáìéëçôü° óá íá ôïí Üããéæå öùôéÜ êáèþò ôïõ Ýóöéããå ôá ÷Ýñéá, êáé êáèþò ôçí Ýöåñå êïíôÜ ôïõ, ôþñá åßäå ðùò åß÷å êáôåâåß ìéóüãõìíç üðùò èá Ýðåöôå íá êïéìçèåß.
       Ôñüìáîå êáé äåí ìðüñåóå ïýôå íá ìéëÞóåé. Äå óêÝöôçêå ðéá íá ôç öÝñåé áðÜíù, ôçí Üöçóå íá óùñéáóôÞ óôï óôÞèïò ôïõ. Êáèþò êïßôáæå ìðñïóôÜ ôïõ, åßäå êÜôù ôá ðüäéá ôçò ãõìíÜ.
       - ÁëëÜ, Ìáñßêá, èÝëçóå íá ðåé, ìá ç Ìáñßêá äåí Üêïõå° êïßôáæå ìðñïóôÜ ôçò ìå ìÜôéá ôåíôùìÝíá óá ó’ Ýêóôáóç.
       Êïßôáæå þñá ðïëëÞ.
       ¸ðåéôá, åíþ ï ÓôÝöáíïò Ýìåíå óéùðçëüò, óá íá Ýâëåðå ðáñÜëïãï üíåéñï, ç Ìáñßêá ôïõ Ýðéáóå óéãÜ ôï ÷Ýñé êáé øéèýñéóå:
       - Ù ðÜñå ôá áðü åìðñüò ìïõ åêåß.
       Ï ÓôÝöáíïò êïßôáæå ìðñïò, äåí Þôáí ôßðïôå° óôï âÜèïò Ýôñåìáí ìïíÜ÷á ô’ Üóôñá.
       Êáèþò ãýñéóå ðñïò ôç Ìáñßêá ôïõ öÜíçêå ðùò åß÷å ôþñá ôá ìÜôéá ôçò êëåéóôÜ.
       ¼ôáí ôá îáíÜíïéîå, ôçí ðÞñå óéãáëÜ êáé ôçí Ýöåñå ìðñïóôÜ óôç óêÜëá. Ç Ìáñßêá ôçí áíÝâçêå Üöùíç° êáèþò áíÝâáéíå öáéíüôáíå ôïõ ÓôÝöáíïõ óáí Üõëç óêéÜ.
       ÓôÜèçêå êáé ôçí êïßôáæå üóï ðïõ ÷Üèçêå óôçí ðüñôá. Ìá êáèþò êïßôáæå, åßäå îáöíéêÜ ó’ Ýíá ðáñÜèõñï ôçí üøç ôïõ ðáððïý: Þôáí áêßíçôç óáí êïëëçìÝíç åêåß óôï ôæÜìé.
       Ï ÓôÝöáíïò ãýñéóå áìÝóùò êáé ãëßóôñçóå ãïñãÜ Ýîù áðü ôçí áõëüðïñôá.
       Ç ðíïÞ ôçò íý÷ôáò ôïí ÷ôýðçóå ðéï õãñÞ óôï ðñüóùðï. Êáèþò Ýóôñåöå óôï äñüìï, ôï ïñèüâñá÷ï âïõíü óôï âÜèïò öáéíüôáí ðÜëé óá óýííåöï Þ óáí á÷íÞ áíÜåñç ïìß÷ëç. Ìá áðÜíù ôïõ, øçëÜ óôïí ïõñáíü Ýëáìðå ï Ùñßùí ïñèüò, ïëüöùôïò.
       Ï ÓôÝöáíïò óá í’ áíáôñß÷éáóå° ìá äå óôáìÜôçóå.
       ¼ôáí Ýöôáóå óôçí ðñïêõìáßá îáíáðáíôÞèçêå ìå ôïí êýñéï íïìÜñ÷ç êáé ìå ôï ëï÷áãü. ÊáôÝâáéíáí áðü ôç ëÝó÷ç. Êáèþò ðÝñáóå áðü êïíôÜ ôïõò, ï ëï÷áãüò óöýñéæå ðÜëé ôï óêïðü ôçò ÊÜñìåí: Ôïñåáäüñ!


    XIV


       ¼ôáí îýðíçóå ï ÓôÝöáíïò ðñùß êáé ðÞãå óôçí ôñáðåæáñßá âñÝèçêå ìðñïò óôçí Åõáíèßá. Êáèüôáí ìüíç êáé åß÷å áíïé÷ôü ìðñïóôÜ ôçò Ýíá ëåýêùìá ìå åéêüíåò êáé ôï îåöýëëéæå. Óôï ôñáðÝæé Þôáí áêüìá ôï âÜæï ìå ôá êßôñéíá êáé ëåõêÜ ñüäá. Êáèþò Ýóêõâå, ç ÷ëùìÞ ôïõò ëÜìøç Ýðáéæå óôï ðñüóùðü ôçò.
       Ï ÓôÝöáíïò óôáìÜôçóå óôçí ðüñôá üóï ðïõ ç Åõáíèßá óÞêùóå ôá ìÜôéá. Äåí Ýíéùóå ãéáôß óôáìÜôçóå° ìá üôáí ðëçóßáóå, ç Åõáíèßá ôïí êïßôáîå óá íá Þôáí þñá åêåß êáé äåí ôïí ðñüóåîå. ¸ðåéôá áöïý Ýóêõøå ðÜëé ìéá óôéãìÞ óôï ëåýêùìá, ãýñéóå êáé ôïí ñþôçóå:
       - Åóý ôï Ýöåñåò;
       - Ðéóôåýù, åßðå ï ÓôÝöáíïò áöïý Ýñéîå ìáôéÜ óôï ëåýêùìá.
       Ç Åõáíèßá äå ìßëçóå ðÜëé ìéá óôéãìÞ° ìá üôáí ï ÓôÝöáíïò Þñèå êáé êÜèéóå óôï ôñáðÝæé áíôßêñõ ôçò, îáíáóÞêùóå ôá ìÜôéá êáé êáèþò ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáæå.
       - ¹óïõíá øåò óôç ëÝó÷ç; ôïí ñþôçóå Ýîáöíá.
       Ï ÓôÝöáíïò äåí áðÜíôçóå. Êáé ç Åõáíèßá:
       - Äåí Þóïõíá; äåí Ýðáéîåò; ñþôçóå ðÜëé.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå ðåñßåñãá.
       Ç Åõáíèßá îáíáÝóêõøå óôï ëåýêùìá êáé óþðáóå. ¸ðåéôá, Ýîáöíá ðÜëé, óÞêùóå Ýíá öýëëï êáé äåß÷íïíôÜò ôï:
       - Óïõ áñÝóåé áõôÞ; åßðå.
       ¹ôáí ìéá óôñïããõëÞ ìïñöÞ ìå ÷åßëç ðá÷ïõëÜ êáé ìå óôñéöôÜ óãïõñÜ ãýñù óôï ìÝôùðï.
       -Ôé íá ìïõ áñÝóåé;
       - Ôá ìÜôéá ôçò, åßðå ç Åõáíèßá° êáé êïéôÜæïíôÜò ôïí:
       - Äå ìïéÜæåé ôçò Öéößêáò, å;
       ʒ Ýðåéôá, ðÜëé îáöíéêÜ:
       - Óïõ Üñåóå ðïôÝ ç Öéößêá; ʒ åíþ ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáæå ðÜíôá ðåñßåñãá.
       - Å, äå óïõ Üñåóå; ôïí îáíáñþôçóå.
       - Áóôåßá, åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       - Óïõ Üñåóå° ãé’ áõôü ç Ìáñßêá ôç æçëåýåé.
       - Áíïçóßåò, åßðå ðÜëé ï ÓôÝöáíïò êáé ôñÜâçîå áðü ôï ëåýêùìá Ýíá öýëëï ê’ Ýóêõøå êé áõôüò êáé êïßôáæå.
       ¼ôáí ôï Üöçóå, ç Åõáíèßá ôï ðÞñå áðü ìðñïóôÜ ôïõ.
       - Ãõíáßêåò åßíáé; ñþôçóå° ãéáôß Ý÷ïõí Ýôóé áíïé÷ôÜ ôá ÷åßëç;
       - Åßíáé Üããåëïé ðïõ ôñáãïõäïýí, ôçò åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       - Êáé ôïýôá ðïõ êñáôïýí óôá ÷Ýñéá;
       - Êñßíá.
       - Êñßíá! åßðå ç Åõáíèßá óá íá óôáìÜôçóå óôç ëÝîç, êáé êïßôáîå ðÜëé ôçí åéêüíá.
       Ìá Ýðåéôá, ï ÓôÝöáíïò ðëçóßáóå, äåß÷íïíôáò ôçí åðéãñáöÞ ó’ Ýíá Üëëï öýëëï îáíáñþôçóå:
       - Ôé ëÝåé åäþ;
       Ï ÓôÝöáíïò Ýóêõøå êáé ôçò åîÞãçóå.
       Ç åéêüíá Ýäåé÷íå äõï ðáéäéÜ ðïõ ðåñíïýóáí Ýíá ñõÜêé. Ôï ìåãáëýôåñï êñáôïýóå óôïí þìï ôïõ Ýíá ôñßôï, ðéï ìéêñü° åìðñüò ðÞãáéíå Ýíáò óêýëïò, êáé êáèþò âÜèáéíå ôï íåñü ðéï ðÝñá, ï óêýëïò ãýñéæå ðßóù ôï êåöÜëé ðñïò ôá ðáéäéÜ óá íá ôïõò Ýëåãå: êïõñÜãéï!
       ¸óêõøáí êáé ïé äõï êïíôÜ êïíôÜ êáé êïßôáæáí.
       ¸ðåéôá, ç Åõáíèßá óá íá Þôáí âÝâáéç ðùò êé ï ÓôÝöáíïò óõëëïãéæüôáíå ôï ßäéï.
       - Ìá åßäåò ðùò ç Ìáñßêá åßðå øÝìáôá, ãýñéóå êáé åßðå.
       Ï ÓôÝöáíïò óÞêùóå ôá ìÜôéá.
       - Ðùò ì’ Ýäåéñå ç ãéáãéÜ...
       - ... ãéáôß Ýôñåîá îõðüëõôç, ðñüóèåóå ç Åõáíèßá.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáæå.
       - Ìá åóý ôï åßðåò, èÝëçóå íá ôçò èõìßóåé.
       ÁëëÜ ìðÞêå ç õðçñÝôñéá êáé ôïí óôáìÜôçóå. ÌðÞêå ê’ Ýöåñå ôï ãÜëá ôïõ.
       Êáé üôáí óå ëßãï Þñèå ìÝóá ç êõñßá Êáôßãêù âñÞêå ôçí Åõáíèßá ðïõ ôï óåñâßñéæå.
       ÓôÜèçêå óôçí ðüñôá êáé êïßôáæå.
       Ìá ç Åõáíèßá Ýôñåîå êáé ôçí áãêÜëéáóå.
       - Ôé ùñáßá, öþíáîå, ôé ùñáßá, èåßá Êáôßãêù!
       Ç êõñßá Êáôßãêù ôç ÷Üäåøå óôïí þìï êáé ôç ößëçóå. Êáé ç Åõáíèßá ãÝñíïíôáò áðÜíù ôçò îáíáøéèýñéóå:
       - Ôé ùñáßá ðïõ åßíáé äù, èåßá Êáôßãêù!
       Ôï åßðå ãïñãÜ ãïñãÜ ùò íá ìçí ôï ðñüóåîå. Êáé êïßôáîå ôçí êõñßá Êáôßãêù êáôÜìáôá.
       ¸ðåéôá ôçí Ýðéáóå áðü ôç ìÝóç êáé Þñèáí êáé ïé äõï êáé óôÜèçêáí ìðñïóôÜ óôï ÓôÝöáíï. Êáé ç Åõáíèßá ãÝëáóå äõíáôÜ.
       Ï ÓôÝöáíïò äåí Þîåñå ãéáôß ôïõ öÜíçêå óå ìåèõóìÝíç îáöíéêÜ, üðùò îáíáöþíáîå:
       - Èåßá Êáôßãêù!
       Ç êõñßá Êáôßãêù ðïõ åß÷å óêýøåé êáé ößëçóå ôï ÓôÝöáíï, ãýñéóå óôç Åõáíèßá:
       - Ôé ÷ñõóÞ ìïõ;
       - Èá ðÜìå óôá éããëÝæéêá;
       ʒ åíþ ï ÓôÝöáíïò Ýìåíå áêßíçôïò.
       - Èá ðÜìå° åìåßò ïé äõï ìïíÜ÷åò ìáò èá ðÜìå, îáíáåßðå ç Åõáíèßá êáé êÜèéóå, ìå ôï óþìá ñéãìÝíï ðßóù.
       Ìá ç êõñßá Êáôßãêù åêåß ðïõ ôßíáæå ôá øß÷ïõëá ðïõ åß÷å óêïñðßóåé óôï ôñáðÝæé ï ÓôÝöáíïò, åßðå Ýîáöíá:
       - ÎÝñåéò áëÞèåéá ðùò äåí Ýöõãå ç Öéößêá;
       Ç Åõáíèßá óÞêùóå ôï óþìá êáé ôçí êïßôáîå ðåñßåñãá.
       Êáé ï ÓôÝöáíïò áìÝóùò, óá íá ôïõ îÝöõãå:
       - Íáé, åßäá êáé ãù ôï ëï÷áãü óôç ëÝó÷ç.
       Ç êõñßá Êáôßãêù Ýñéîå ìáôéÜ óôï ÓôÝöáíï óá äõóáñåóôçìÝíç.
       - Áññþóôçóå Ýîáöíá ç ìçôÝñá ôçò ê’ Ýìåéíáí, åßðå° ôþñá ìïõ ôï Ýëåãå ï ðáôÝñáò óïõ.
       Êáé ãõñßæïíôáò óôç Åõáíèßá:
       - Èá ðÜìå Ýðåéôá íá äïýìå ôç Öéößêá.
       - Åßíáé ï ðáôÝñáò ìÝóá; ñþôçóå ï ÓôÝöáíïò.
       - ¼÷é, êáôÝâçêå, åßðå ç êõñßá Êáôßãêù.
       Ï ÓôÝöáíïò êïßôáîå ôçí þñá, óá ìüëéò ôþñá íá èõìÞèçêå ðùò Ýðñåðå íá óçêùèåß. Ìá êáèþò óçêþèçêå, ç Åõáíèßá ôïí ðëçóßáóå.
       - ¹óïõí ëïéðüí óôç ëÝó÷ç; ñþôçóå óéãÜ.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå ðåñßåñãá.
       - Äåí Þóïõí; äåí Ýðáéîåò;
       Ï ÓôÝöáíïò ðÜëé äåí áðÜíôçóå. Ìá Ýðåéôá:
       - Ãéáôß; ñþôçóå ìåìéÜò.
       Êáé ç Åõáíèßá:
       - Ãéáôß ìïõ áñÝóåé ôï ðáéãíßäé. Áí Þìïõí Üíôñáò èá Ýðáéæá, åßðå, ê’ Ýêáìå ðñïò ôï ìðáëêüíé° êáé óôÜèçêå êáé êïßôáæå Ýîù.
       Ï ÓôÝöáíïò ðÞãå êïíôÜ ôçò.
       ÊÜôù áðü ôï ìðáëêüíé áðëþíïíôáí ç èÜëáóóá.
       Ï ÓôÝöáíïò ìüëéò áíôßêñõóå ôç ÷ëùìïðñÜóéíç Ýêôáóç, óôáìÜôçóå. ÓôáìÜôçóå óá íá ôïõ áíïß÷ôçêå ìåìéÜò ìðñïóôÜ ôïõ êÜôé ðïõ ôï ðñùß üôáí îýðíçóå ôïõ Þôáí áêüìá óáí áëëüêïôï, ðáñÜëïãï üíåéñï. Êáé ôþñá ôïõ îáíáÞñèå áõôü óôï íïõ óáí îáöíéêÞ áóôñáðÞ° ðáñÜîåíï, ðáñÜëïãï êáé ôþñá, ðáñáìßëçìá êáé ôþñá, ßóêéïò êáé üíåéñï êáé ôþñá. ¼ìùò ôïõ óôÜèçêå ìðñïóôÜ êáé ôþñá óáí êÜôé áðüêñõöï êáé óêïôåéíü, ôïí ãÝìéóå ãéá ìéá óôéãìÞ êáé ôþñá óáí êÜôé ðïõ Þôáí áäýíáôï íá ôï ÷ùñÝóåé ìüíï ìéá óôéãìÞ, áäýíáôï íá ôï ÷ùñÝóïõí ìüíï ÷ñüíéá, áäýíáôï íá ôï ÷ùñÝóåé áêüìá êáé ôï áíïé÷ôü Üðåéñï ðïõ áðëþíïíôáí åìðñüò ôïõ åêåß. ¸êáìå íá ôï óôï÷áóôÞ, üìùò èÝëçóå êáëýôåñá íá ôï ôéíÜîåé ðÝñá. ÐáñÜîåíï! ôïõ Þñèå óôï íïõ ï ëï÷áãüò êáé ôï ôñáãïýäé ðïõ ôïõ óöýñéîå óôï ðñüóùðï:

       Toreador!

       Êáé èÝëçóå íá ìéëÞóåé ôçò Åõáíèßáò ãéá ôï ëï÷áãü. Ìá ç Åõáíèßá ãõñßæïíôáò áðÜíù ôïõ ôá ìÜôéá ôïõ åßðå:
       - ÎÝñåéò ãéáôß óå ñþôçóá áí Ýðáéæåò;
       Ï ÓôÝöáíïò óá íá ìçí Ýíéùóå.
       - Ãéáôß ÷ôåò âñÜäõ óå öáíôáæüìïõí ðùò Ýðáéæåò.
       Êáé ç Åõáíèßá ôïí îáíáêïßôáîå. ¸ðåéôá ãÝëáóå.
       ʒ åíþ ï ÓôÝöáíïò Ýìåíå óá îáöíéóìÝíïò:
       - Ãéá äåò, åßðå êáé Ýäåéîå Ýîù ðÝñá.
       ¸îù ðÜñá ç èÜëáóóá óôñùíüôáí Þóõ÷ç, üìùò óôï ÷ñþìá ôçò, ìå üëï ôïí êáèáñü ðñùéíü ïõñáíü, óá íá Ýìåíå êÜôé áðü ôç èïëÜäá ôçò ÷èåóéíÞò âñï÷Þò. ¹ôáí ãáëáíïðñÜóéíï, êáé ìéá øéëÞ Ü÷íá êñåìüôáí óáí êïììÜôéá îåöôéóìÝíçò ãÜæáò åäþ êáé êåé áðÜíù óôá íåñÜ êáé óôéò êïñöÝò ôùí âñÜ÷ùí. Ìá ôá íçóéÜ óôï ìÜêñïò Ýöåããáí äéÜöáíá, âéïëåôïãÜëáíá êáé Þôáí óá íá Ýðëåáí êáé íá óáëåýáí óôïí áÝñá. ÌðñïóôÜ ìðñïóôÜ Ýîù áðü ôï ëéìÜíé Üóðñá êáé êüêêéíá ðáíéÜ öáíôÜæáí óá öôåñÜ áíïéãìÝíá êáé êáèþò Ýìåíáí áêßíçôá öáéíüíôáíå óá íá ðåñßìåíáí.
       ÁõôÜ Ýäåéîå ç Åõáíèßá óôï ÓôÝöáíï ê’ Ýêáìå í’ áêïõìðÞóåé ôï ÷Ýñé ôçò óôïí þìï ôïõ.
       Ìá ç êõñßá Êáôßãêù âãÞêå óôï ìðáëêüíé êáé Üëëáæå ôï íåñü óôï âÜæï ìå ôá ñüäá. Êáé êåé ðïõ Ýìðáéíå ðÜëé ìÝóá ìå ôï âÜæï, ç Åõáíèßá Ýóêõøå êáé ìýñéóå ôá ñüäá.
       Ï ÓôÝöáíïò êïßôáîå êåé ôï ðñüóùðï ôçò Åõáíèßáò óá íá Ýñéîå Ýíá êüêêéíï áíôéöÝããéóìá óôá ëåõêÜ ñüäá.
       ¸ìåéíáí óéùðçëïß êáé ïé äõï Üìá ìðÞêå ìÝóá ç êõñßá Êáôßãêù. Ìá Ýîáöíá áêïýóôçêå áðü ôï ëéìÜíé ôñé÷ôüò êñüôïò. ¹ôáí ôï âßíôóé ôùí âáðïñéþí ðïõ îáíÜñ÷éæáí ôçí åñãáóßá. Êáé ç Åõáíèßá óáí çëåêôñéóìÝíç, öþíáîå ìåìéÜò:
       - Èåßá Êáôßãêù!
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå.
       - Ôá éããëÝæéêá öïñôþíïõí.
       Ìá ðñéí ðñïöôÜóåé íá âãåé Ýîù ç êõñßá Êáôßãêù, óêýâïíôáò ç Åõáíèßá óôï ÓôÝöáíï ôïõ åßðå óéãáëÜ:
       - Ðþò Þèåëá íá ðÜù óôá éããëÝæéêá ìáæß óïõ. Å, Ýñ÷åóáé;
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå, êáé êáèþò ôïí êïßôáæå êé áõôÞ êáôÜìáôá.
       - Íáé, ôçò øéèýñéóå ê’ Ýâëåðå ìðñïò ôïõ óá íá ìçí Ýíéùèå åíþ ðëçóßáæå ç êõñßá Êáôßãêù.
       Ç Åõáíèßá ÷ôýðçóå ôá ÷Ýñéá, üôáí ôçò Ýôáîå êáé ç êõñßá Êáôßãêù ðùò èá ðÜíå.
       Êáé üôáí ï ÓôÝöáíïò ôéò Üöçóå êáé êßíçóå íá öýãåé, åêåß ðïõ Ýâãáéíå óôçí ðüñôá ôïõ öþíáîå ç êõñßá Êáôßãêù:
       - Óïýðá ìå ñýæé èá Ý÷ïìå ôï ìåóçìÝñé° ìçí áñãÞóåéò êáé ÷áëÜóåé.


    XV


       Åíþ åñãáæüôáí óôï ãñáöåßï ôïõ ï ÓôÝöáíïò, Ýëáâå Ýíá ìðéëéÝôï ôçò Ìáñßêáò. Ôïí ðáñáêáëïýóå íá ðÜåé íá ôç äåé ðñéí áðü ôï ìåóçìÝñé.
       Êáé ðÞãå.
       Ôç âñÞêå ðïõ óôåêüôáí óôï äéÜäñïìï êáé ôïí ðåñßìåíå. Êáèþò ôïõ Ýóöéîå ôï ÷Ýñé êáé ôïí êïßôáîå, ç ìáôéÜ ôçò Ýöåããå. ÁëëÜ óôçí êÜìáñá ðïõ ìðÞêáí Þôáí ç êõñßá ÁãëáÀá. ÏñèÞ ìðñïóôÜ óôéò ãëÜóôñåò ôçò øáëßäéæå ôá öýëëá ìéáò öïéíéêéÜò. ×áéñÝôçóå ôï ÓôÝöáíï ìå íåýìá ìüíï.
       - Ðþò óêÜæù ðïõ ìïõ êéôñéíßæïõí Ýôóé, åßðå üôáí ï ÓôÝöáíïò Þñèå êïíôÜ ôçò.
       _ Íáé, êñßìá, åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       ʒ Ýðåéôá, óá íá èõìÞèçêå Ýîáöíá:
       - Ðëýóéìï ìå êáðíü âñåãìÝíï, åßðå îáíÜ.
       - Ôï äïêßìáóá, äåí ùöåëåß, áðÜíôçóå ç êõñßá ÁãëáÀá ê’ åîáêïëïýèçóå íá øáëéäßæåé.
       Ï ÓôÝöáíïò ãýñéóå óôç Ìáñßêá° óôåêüôáíå êïíôÜ ôïõ êáé üðùò ï Þëéïò ãÝìéæå ôçí êÜìáñá, ôï ðñüóùðü ôçò öáéíüôáíå ìÝóá óôï ÷ñõóü öùò óá ìåôáìïñöùìÝíï.
       Ôçò Ýðéáóå ôï ÷Ýñé êáé óôÜèçêáí êáé êïéôÜæïíôáí.
       ¾óôåñá êáèþò óýñèçêáí ðñïò ôï ðáñÜèõñï ê’ Ýâëåðáí Ýîù, ç Ìáñßêá äåß÷íïíôáò ìéá ðéãüíéá ðïõ ãÝìéæå ôïí ôïß÷ï áíôßêñõ ì’ åîùôéêÜ âõóóéíïðüñöõñá Üíèç óá ñïäéÜò.
       - Ôé ùñáßá! øéèýñéóå.
       Ìá ç êõñßá ÁãëáÀá ñþôçóå Ýîáöíá ôï ÓôÝöáíï:
       - Ôï Ýìáèå ç ìáìÜ óïõ ðùò äåí Ýöõãå ç Öéößêá;
       - Íáé, åßðå ï ÓôÝöáíïò êáé ãýñéóå ðñïò ôçí êõñßá ÁãëáÀá.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá ôïí êïßôáîå° ê’ Ýðåéôá ìå ÷áìüãåëï, ðïõ ï ÓôÝöáíïò äåí Ýíéùóå áí Þôáí ãéá ôç ìçôÝñá ôïõ Þ ôç Öéößêá.
       - Ìá ãéáôß äåí Ýöõãå, ôïí îáíáñþôçóå.
       Êáé ï ÓôÝöáíïò, ÷ùñßò íá îÝñåé ãéáôß, ÷áìïãÝëáóå êé ï ßäéïò.
       - Áñþóôçóå ç ìçôÝñá ôçò, áðÜíôçóå.
       Êáé üôáí ç êõñßá ÁãëáÀá ñþôçóå ðÜëé Ýðåéôá: Êáé ï ëï÷áãüò; -- ï ÓôÝöáíïò äéçãÞèçêå Ýîáöíá ôï ÷èåóéíü ôïõ áðÜíôçìá ìå ôï íïìÜñ÷ç êáé ôï ëï÷áãü Ýîù áðü ôï êáöåíåßï.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá Ýìåéíå ìå ôåíôùìÝíá ìÜôéá:
       - Óôï êáöåíåßï – ï êýñéïò íïìÜñ÷çò;
       - Íáé, êáé ôñáãïõäïýóå, åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       - Ï êýñéïò íïìÜñ÷çò;
       Ï ÓôÝöáíïò Ýíéùóå ðùò ôá óýã÷éóå.
       - Ï ëï÷áãüò, áðÜíôçóå.
       Êáé åßðå ôï ôñáãïýäé ðïõ óöýñéæå ï ëï÷áãüò.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá ãÝëáóå, åíþ ï ÓôÝöáíïò Ýìåéíå óéùðçëüò óá íá ìåôÜíéùóå. Åß÷å ôï áßóèçìá ðùò äß÷ùò íá ôï íéþóåé ðñüäùóå êÜôé --- äéêü ôïõ Þ îÝíï, äåí Þîåñå êáëÜ. Êáé üôáí, áöïý âãÞêå ç êõñßá ÁãëáÀá Ýîù, ç Ìáñßêá ôïí ðëçóßáóå, Ýìåéíå óá óôåíï÷ùñçìÝíïò.
       ÁëëÜ ç Ìáñßêá ôïõ ãÝëáóå êáèþò ðëçóßáóå, êáé ç ìáôéÜ ôçò Ýöåããå óá ëáìðñõóìÝíç åíþ ôïí êïßôáæå. Êáé ôïí Ýóõñå êïíôÜ ôçò êáé ôïõ åßðå:
       - ÎÝñåéò ãéáôß ó’ Ýöåñá åäþ Ýôóé îáöíéêÜ;
       Ï ÓôÝöáíïò äå ìßëçóå.
       - Ãéáôß áí êáé ôï Þîåñá ðùò èá åñ÷üóïõí êáé áí äå ó’ Ýöåñíá, üìùò äåí Þèåëá íá öïâçèþ ðùò äå èá åñ÷üóïõí.
       ʒ åíþ ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáæå ðáñÜîåíá.
       - Íáé, åîáêïëïýèçóå, íá öïâçèþ° ÷èåò âñÜäõ äå öïâüìïõíá, ìá óÞìåñá öïâüìïõíá ìç öïâçèþ.
       Ï ÓôÝöáíïò öáíôÜóôçêå ðùò è’ Üêïõãå ðÜëé ðáñáìéëçôü.
       - Êé áõôü äåí ôï Þèåëá° ãéáôß Þèåëá êáé èÝëù, ÓôÝöáíå, íá åßìáé åõôõ÷éóìÝíç, åßðå ðÜëé ç Ìáñßêá. Íáé, ìüíï åõôõ÷éóìÝíç.
       Êáé ôïí Ýöåñå óéãÜ óéãÜ ðñïò ôç ãùíßá ðïõ Þôáí ïé ãëÜóôñåò ôçò êõñßáò ÁãëáÀáò.
       - Åõôõ÷éóìÝíç êáé ÷áñïýìåíç óáí ô’ Üíèç áõôÜ, åîáêïëïýèçóå êáé ôïõ Ýäåéîå ôéò êüêêéíåò ôïõëßðåò ðïõ Ýãåñíáí óêïñðþíôáò ëÜìøåéò ãåëïýìåíåò óôá ðñÜóéíá öõôÜ êáé óô’ Üëëá ðáñäáëÜ öýëëá ôñéãýñù ôïõò.
       Êáèþò ìéëïýóå, óôï ðñüóùðü ôçò Ýðáéæå üìïéá ëÜìøç. ¹ôáí ÷áñïýìåíï° ìá ïé ù÷ñïêüêêéíåò êçëßäåò ôïõ ãýñù óôá ìÞëá öÜíçêáí óá ñïäüöõëëá  ôïõ ÓôÝöáíïõ, ñïäüöõëëá æùãñáöéóôÜ óá ëåõêÞ êÝñéíç ëáìðÜäá êáé ôïõ Þôáí óá íá ôïõ óôÜëáæáí âáèéÜ ìéá áíÞóõ÷ç ìåëáã÷ïëßá.
       ÁëëÜ ç Ìáñßêá ãõñßæïíôÜò ôïí Ýîáöíá ðñïò ôï ðáñÜèõñï ôïõ Ýäåéîå ðÜëé ôá âõóóéíïêüêêéíá Üíèç óôïí ôïß÷ï áðÝíáíôé.
       - Êáé êåßíá åêåß! ôïõ åßðå.
       ʒ åíþ êïéôÜæáí êáé ïé äõï ô’ Üíèç.
       - Ôé ìáêñý ðïõ åßíáé öÝôïò ôï öèéíüðùñï, åßðå îáíÜ.
       ʒ Ýðåéôá áðü ìéá ìéêñÞ óéãÞ êáé ðÜëé:
       - Ù íá ìçí ôÝëåéùíå ðïôÝ, øéèýñéóå.
       Ç ãéáãéÜ ðïõ Þñèå ìÝóá, óá íá ôïõò îýðíçóå.
       Êáèþò åßäå ôï ÓôÝöáíï óôáìÜôçóå, óá íá ìçí ðåñßìåíå ðùò èá ôïí äåé åêåß. ¸ðåéôá ôïí êáëçìÝñéóå° êáé îáöíéêÜ:
       - Ç Åõáíèßá ìáò îÝ÷áóå, ôïõ åßðå.
       - Ìáò îÝ÷áóå, åßðå ðÜëé óá íá ìçí Ýâñéóêå Üëëï ôßðïôå íá ðåé.
       Ç Ìáñßêá ãýñéóå êáé ôçí êïßôáæå.
       - Ôçí êñÜôçóå ç Êáôßãêù, îáíáøéèýñéóå ç ãéáãéÜ.
       Êáé ç êõñßá ÁãëáÀá ðïõ Ýìðáéíå:
       - Êñáôïýìå êáé ìåéò ôï ÓôÝöáíï, åßðå.
       - Íáé, íáé, ìáìÜ, åßðå êáé ç Ìáñßêá° êáé ï ÓôÝöáíïò ôçí åßäå ðÜëé ãåëáóôÞ.
       ʒ Ýìåéíå ê’ Ýöáãå ìáæß ôïõò.
       ÈõìÞèçêå ðùò ôïí ðåñßìåíáí óôï óðßôé ìüíï üôáí Þñèå ç êõñßá Êáôßãêù Ýðåéôá áðü ôï ìåóçìÝñé.
       - Åäþ Ýìåéíåò; ôïõ åßðå ìðáßíïíôáò° ôïõëÜ÷éóôï äåí Ýóôåëíåò° ôï Þîåñåò, åß÷áìå óïýðá!
       Ç Ìáñßêá ãÝëáóå° ê’ åíþ ç êõñßá Êáôßãêù ãýñéóå êáé ôçí êïßôáîå.
       - ÌáìÜ, ôçò åßðå, åìåßò öôáßìå° ôïí êñáôÞóáìå Ýîáöíá.
       - Ç ìáìÜ ôïí êñÜôçóå, ðñüóèåóå ìå ìéáò.
       Ç êõñßá Êáôßãêù ÷áéñåôÞèçêå öéëéêÜ ìå ôçí êõñßá ÁãëáÀá.
       Êáé ç Åõáíèßá ìðáßíïíôáò ãñÞãïñá:
       - Èåßá ÁãëáÀá, Ìáñßêá, åëÜôå° óôéò ôñåéò ìáò ðåñéìÝíïõí, öþíáîå áðü ôçí ðüñôá.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå ðåñßåñãá° Þôáí üëç êüêêéíç, ôï ðñüóùðü ôçò êáé ôï öüñåìá.
       - ÅëÜôå!
       Êáé ðñéí íá ôç ñùôÞóïõí «ðïý;» îáíáöþíáîå ç Åõáíèßá:
       - Èá ðÜìå óôá éããëÝæéêá.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá ãýñéóå Ýîáöíá:
       - Áóôåéåýåóáé;
       - Ìá ðçãáßíïõí; ðçãáßíåé ï êüóìïò êáèþò ðñÝðåé; ñþôçóå ôçí êõñßá Êáôßãêù.
       - Èá åßíáé ç Öéößêá, Ýëåãå ôçí ßäéá þñá ç Åõáíèßá, ç Ìáñßêá üìùò ì’ Ýîáöíï êßíçìá:
       - ÁëëÜ ìáìÜ, ðåôÜ÷ôçêå, äåí åßðáìå...;
       - Íáé, Ýíåøå ç êõñßá ÁãëáÀá, åíþ ç Åõáíèßá ðñüóèåôå:
       - Êáé ï êýñéïò íïìÜñ÷çò.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá óôáìÜôçóå:
       - Ï êýñéïò íïìÜñ÷çò!
       - Íáé, ï êýñéïò íïìÜñ÷çò, åßðå ç Åõáíèßá.
       Êáé ôçí êïßôáæå óá ìå ÷áìüãåëï.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá Ýìåéíå ìéá óôéãìÞ Üöùíç° Ýðåéôá åßðå:
       - Äåí ìðïñïýìå, ðáñáããåßëáìå ôï áìÜîé.
       Ç Åõáíèßá ãýñéóå áðüôïìá ôá ìÜôéá ôçò óôï ÓôÝöáíï.
       Ï ÓôÝöáíïò êïßôáæå êÜôù.
       Ìá üôáí óå ëßãï Ýöõãáí ðÜëé ìüíåò ç Åõáíèßá ìå ôçí êõñßá Êáôßãêù, ç Ìáñßêá ðñüóåîå ðùò ç Åõáíèßá âãÞêå ÷ùñßò íá ñßîåé âëÝììá óôï ÓôÝöáíï.
       ÓôáìÜôçóå êáé êïßôáæå.
       Êáé ç êõñßá ÁãëáÀá åß÷å óôáèåß Üöùíç êé áõôÞ.
       - Ìá ôé áóôåßïò, øéèýñéóå Ýðåéôá Ýîáöíá ç êõñßá ÁãëáÀá.
       Ï êýñéïò íïìÜñ÷çò, Þèåëå íá ðåé° ìá ôï Ýíéùóå êáé äéïñèþèçêå ãïñãÜ:
       - Íáé, ôé áóôåßïò ï ëï÷áãüò.
       ʒ Ýêáìå íá äåé ôï ÓôÝöáíï.
       Ìá ï ÓôÝöáíïò åß÷å ãõñßóåé ê’ Ýâëåðå ðñïò ôï ðáñÜèõñï.



    XVI

       - Ðþò ÷Üñçêá! åßðå ç Åõáíèßá êáèþò êáôÝâáéíå ìå ôçí êõñßá Êáôßãêù.
       Ç êõñßá Êáôßãêù ôçí êïßôáîå.
       - Ðïõ ôï ìåôÜíéùóå° ôçí åßäåò ðþò Ýãéíå üôáí Üêïõóå ãéá ôï íïìÜñ÷ç;
       Ç êõñßá Êáôßãêù äå ìßëçóå.
       Êáé óþðáóå êáé ç Åõáíèßá.
       ¸ðåéôá, êáèþò ðÞãáéíáí, ç êõñßá Êáôßãêù ôçí ðñüóåîå ðïõ Þôáí ÷ëùìÞ. Êáé üôáí Ýöôáóáí óôçí ðñïêõìáßá êáé ðåñßìåíáí, êáé ç êõñßá Êáôßãêù ôçò Ýðéáóå ôï ÷Ýñé, ôï Ýíéùóå êáôÜøõ÷ñï.
       - ÐÜìå óôïí Þëéï, ôçò øéèýñéóå° êñõþíåéò;
       - ÖõóÜ ëéãÜêé, åßðå ç Åõáíèßá.
       Ç êõñßá Êáôßãêù ôçí îáíáêïßôáîå óáí îáöíéóìÝíç° ç èÜëáóóá Þôáí áêßíçôç, ôï äåéëéíü áíÝöåëï, ÷ëéáñü.
       Ìá äå öáéíüôáíå ïýôå ç Öéößêá ïýôå ï êýñéïò íïìÜñ÷çò.
       - Äåí Ýñ÷ïíôáé, åßðå ç Åõáíèßá åêåß ðïõ ðåñðáôïýóáíå óôïí Þëéï.
       - Äåí åßíáé ôñåéò áêüìá.
       - Êáé ôÝôáñôï, îáíáåßðå ç Åõáíèßá êïéôÜæïíôáò ôçí þñá ôçò.
       - Ðáò ìðñïò, èÝëçóå íá ðåé ç êõñßá Êáôßãêù, ìá âëÝðïíôáò ôçí Åõáíèßá ÷ëùìÞ êáé áíÞóõ÷ç:
       - Åßóáé áäéÜèåôç; ôç ñþôçóå.
       Ç Åõáíèßá ôçí êïßôáîå° ìá Ýðåéôá Ýîáöíá:
       - Íáé, åßðå, ðÜìå óðßôé.
       Ç êõñßá Êáôßãêù öþíáîå Ýíá áìÜîé.
       Óôï óðßôé ðïõ Þñèáí, Ýìáèáí ðùò ìüëéò åß÷å öýãåé ï ÓôÝöáíïò.
       - ¹ñèå êáé ñþôçóå áí ðåñÜóáôå áðü äù, åßðå ç õðçñÝôñéá.
       - ¹ôáíå ìüíïò; ñþôçóå ãïñãÜ ç Åõáíèßá êáé åß÷å îáíáêïêêéíßóåé.
       - Íáé, áðÜíôçóå ç õðçñÝôñéá, óôç óêÜëá ñþôçóå° ìïõ öÜíçêå ðùò óôáìÜôçóå óôçí ðüñôá áìÜîé.
       - ¹ôáí áõôÝò, åßðå ç Åõáíèßá° êáé üôáí Ýöõãå ç õðçñÝôñéá: ÌåôÜíéùóáí Üìá Üêïõóáí ðùò èá åñ÷üôáíå êáé ï êýñéïò íïìÜñ÷çò.
       ʒ Ýìåéíå êïéôÜæïíôáò ôçí êõñßá Êáôßãêù, óá íá ðåñßìåíå íá ðåé åêåßíç íá ãõñßóïõí ðßóù.
       Ìá ç êõñßá Êáôßãêù âëÝðïíôÜò ôç ðïõ îáíá÷ëþìéáóå:
       - ¸ëá, åßðå, âãÜëå ôï êáðÝëï óïõ êáé êÜèéóå.
       Êáé öþíáîå íá öÝñïõí ôóÜé.
       Ç Åõáíèßá Ýìåéíå óáí îå÷áóìÝíç, êáèþò ôçí êÜèéóå ç êõñßá Êáôßãêù óôïí êáíáðÝ êáé ôçò óåñâßñéóå ôï ôóÜé.
       ¿ñá ðïëëÞ äå ìßëçóáí êáé ïé äõï. Ìéá óôéãìÞ ìüíï ç êõñßá Êáôßãêù, åíþ êáèüôáíå êïíôÜ ôçò êñáôïýóå ôï ÷Ýñé ôçò, åßðå óéãÜ:
       - Íá óôåßëïìå ãéá ôç íïíÜ;
       Ìá ç Åõáíèßá ôçò Ýíåøå: ü÷é° ê’ Ýìåéíáí ãéá þñá ðÜëé áìßëçôåò, êïéôÜæïíôáò êáé ïé äõï ìðñïóôÜ ôïõò óá íá åß÷áí ôþñá ëçóìïíçèåß êáé ïé äõï.
       ¸îù ï Þëéïò âõèßæïíôáò óôç èÜëáóóá Ýâáöå ôïí ïõñáíü ìå ÷ñþìá êßôñéíï – Ýíá êßôñéíï ü÷é ÷ñõóü êáé áóôñáöôåñü, áëëÜ ÷ëùìü êáé Üëáìðï óáí þ÷ñá° ôï á÷íü ôïõ áíôßöåããï ÷ôõðïýóå êñýï êáé ìåëáã÷ïëéêü óôï ôæÜìé êáé ÷õíüôáí øõ÷ñüôåñï êáé ðéï èïëü óôçí êÜìáñá.
       Ç êõñßá Êáôßãêù áéóèÜíèçêå í’ áíáôñé÷éÜæåé êáé öþíáîå êáé Üíáøáí ôï ôæÜêé.
       Óå ëßãï ìéá öåããïâïëÞ ðÞäçóå Ýîáöíá óáí áðáëÞ áóôñáðÞ ðåôþíôáò êüêêéíåò èåñìÝò áíáëáìðÝò óôïõò áñãõñïýò äßóêïõò êáé óôá êñýóôáëëá ôùí ôñáðåæéþí êáé ôïõ ìðïõöÝ ìÝóá óôçí êÜìáñá.
       Êáé üôáí ãÝìéóå Ýðåéôá ç ÷ëéáñÞ ðíïÞ ôçò ôïí áÝñá, ç Åõáíèßá áíáóçêþèçêå ê’ Ýðéáóå ôï ÷Ýñé ôçò êõñßáò Êáôßãêùò.
       - Ôé ùñáßá ðïõ åßíáé åäþ, åßðå óéãÜ êáé áêïýìðçóå óôïí þìï ôçò.
       ʒ åíþ ç êõñßá Êáôßãêù ôçò ÷Üäåõå åëáöñÜ ôï ìÜãïõëï:
       - Íáé, äåí ìðïñþ ðéá åêåß° áí Þôáí íá îáíáðÜù åêåß, êáëýôåñá íá öýãù.
       - Áýñéï íá öýãù, åßðå ðÜëé ê’ Ýêñõøå ôï ðñüóùðï óôï óôÞèïò ôçò êõñßáò Êáôßãêùò.
       Ç êõñßá Êáôßãêù Ýíéùóå ðïý åêåß. ¸óêõøå êáé ôç ößëçóå.
       - ×ñõóÞ ìïõ, øéèýñéóå ìïíÜ÷á óá íá Ýíéùèå êÜôé ðåñéóóüôåñï ðáñüôé åß÷å ðåé ç Åõáíèßá.
       Êáé óá íá ìçí ìðïñïýóå íá ðåé êÜôé ðåñéóóüôåñï êé áõôÞ:
       - ×ñõóÞ ìïõ, îáíáøéèýñéóå êáé ôçí Ýóöéîå óôçí áãêáëéÜ ôçò.


    XVII

       Ôï âñÜäõ ï ÓôÝöáíïò ôéò âñÞêå êáé ôéò äõï êïíôÜ óôï ôæÜêé. Ç êõñßá Êáôßãêù êáèüôáí óôï óêáìíÜêé, ç Åõáíèßá áêïõìðïýóå óôá ãüíáôÜ ôçò îáðëùìÝíç ó’ Ýíá äÝñìá ôßãñçò ðïõ åß÷áí öÝñåé áðü ôç óÜëá. ÓêõöôÞ, Ýñé÷íå ìðñïò ôçò ìéá ðáóéÝíôóá. Óôï ôæÜêé Þôáí óâçóìÝíç ç öëüãá, ìá êÜôù áðü ôï öùò ôçò ëÜìðáò Ýöåããå æùçñÜ ôï êüêêéíü ôçò öüñåìá.
       Ï ÓôÝöáíïò óôÜèçêå ðñþôá ìéá óôéãìÞ, Ýðåéôá êÜèéóå áðÝíáíôß ôïõò.
       Ç Åõáíèßá äåí êéíÞèçêå, äåí Ýóõñå ïýôå ôï ðüäé ôçò ðïõ áðëùìÝíï Ýâãáéíå êÜôù áðü ôï öüñåìá° êáé ï ÓôÝöáíïò êïßôáæå óéùðçëüò ôá ÷áñôéÜ ðïõ áñÜäéáæå ç Åõáíèßá, üôáí Ýîáöíá áõôÞ óôáìÜôçóå.
       - Äå âãáßíåé, åßðå êáé óÞêùóå ôá ìÜôéá.
       - ÂãÜëå áðü ðÜíù, ôçò åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       - Äåí ùöåëåß° ðñÝðåé íá Ýâãåé ìüíç ôçò, åßðå ç Åõáíèßá êáé ôïí êïßôáîå.
       - Åßäåò; ãýñéóå Ýðåéôá ðñïò ôçí êõñßá Êáôßãêù° Þôáí ç ôñßôç.
       - Ç äåýôåñç, åßðå ç êõñßá Êáôßãêù.
       Ç Åõáíèßá ôçí êïßôáîå.
       - Ç ôñßôç, øéèýñéóå° üìùò îáíáÝñéîå.
       Êáé ôþñá âãÞêå.
       - Íá, ìðñÜâï! åßðå ç êõñßá Êáôßãêù ê’ Ýêáìå íá óçêùèåß.
       Ìá ç Åõáíèßá ôçí êñÜôçóå:
       - ¹ôáí áëÞèåéá ç äåýôåñç;
       - Íáé, åßðå ç êõñßá Êáôßãêù.
       Ç Åõáíèßá äå ìßëçóå° Ýðåéôá êïéôÜæïíôáò ôï ÓôÝöáíï:
       - ÊÜôé åß÷áìå âÜëåé, åßðå.
       Ìá ï ÓôÝöáíïò ñþôçóå «ôé;» ãýñéóå áìÝóùò óôçí êõñßá Êáôßãêù êáé ôçò åßðå îáöíéêÜ:
       - Ìç, ìçí ôï ðåéò!
       Ç êõñßá Êáôßãêù ãÝëáóå êáé óçêþèçêå. Ç Åõáíèßá Ýìåéíå üðùò Þôáí îáðëùìÝíç° áêïýìðçóå ôï êåöÜëé óôï ÷Ýñé ôçò áðÜíù óôï óêáìíÜêé êáé êïßôáæå ìðñïóôÜ ôçò.
       Ç êõñßá Êáôßãêù Þñèå óôï ÓôÝöáíï° ôïí êïßôáîå óá íá Þèåëå íá ôïõ ðåé êÜôé, áëëÜ óôáìÜôçóå Ýîáöíá êáé ñþôçóå ìüíï:
       - Åßíáé Ýîù øý÷ñá;
       - ËéãÜêé, åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       Åß÷å îáðëùèåß óôçí ðïëõèñüíá êáé êÜðíéæå êáé êïßôáæå ôçí Åõáíèßá.
       Ç êõñßá Êáôßãêù Ýóêõøå óôç öùôéÜ êáé êáèþò öýóçîå ôá îýëá, ìéá ëÜìøç êüêêéíç Ýðáéîå Ýîáöíá ðßóù áðü ôçí Åõáíèßá. Ôïõ ÓôÝöáíïõ ôïõ öÜíçêå óá íá ðåôÜ÷ôçêå áðü ôï öüñåìá ôçò Åõáíèßáò êáé áðü åêåß ÷ôýðçóå ê’ Ýóðáóå óôï äÝñìá ôçò ôßãñçò üðïõ Þôáí îáðëùìÝíç. Ïé ìáýñåò êáé êßôñéíåò ãñáììÝò ôïõ óðéèßñéóáí, êáé ìéá óôéãìÞ óá íá óÜëåøáí. ¸ðåéôá Ýìåéíáí ðÜëé áêßíçôåò êáé óêïôåéíÝò. ¸ëáìðáí ìüíï åìðñüò ôïõ åêåß ôá ãõÜëéíá êßôñéíá ìÜôéá ôïõ êåöáëéïý ôçò ôßãñçò° Ýëáìðáí êáé ôïí êïßôáæáí êáôÜìáôá.
       Êáé ç Åõáíèßá âëÝðïíôÜò ôïí ðùò êïßôáæå êé áõôüò åêåß êáôÜìáôá óáí îå÷áóìÝíïò, êëþôóçóå ôçí êåöáëÞ ôçò ôßãñçò ìå ôï ðüäé.
       Ï ÓôÝöáíïò îáöíßóôçêå, êáé ç Åõáíèßá ãÝëáóå.
       Êáé ôåíôþíïíôáò ôï ðüäé êáé äåß÷íïíôáò ôï êüêêéíï ãïâÜêé ðïõ öïñïýóå, åßðå:
       - Åßäåò ôé ìïõ ÷Üñéóå ç èåßá Êáôßãêù;
       Ï ÓôÝöáíïò ôï êïßôáîå. Ãíþñéóå áìÝóùò ôéò êüêêéíåò âåëïýäéíåò ðáíôïýöëåò ðïõ åß÷å öÝñåé êÜðïôå ï ßäéïò ôçò êõñßáò Êáôßãêùò. ÁëëÜ êáé áìÝóùò èõìÞèçêå ðùò ç êõñßá Êáôßãêù ôïõ åß÷å ðåé ðùò Þèåëå íá ôéò ÷áñßóåé ôçò Ìáñßêáò.
       Êáé óôáìÜôçóå.
       - Ùñáßåò åßíáé, åßðå óá ìç÷áíéêÜ, åíþ ôïí êïßôáæå ç Åõáíèßá.
       ¸ðåéôá Ýìåéíáí ðÜëé óéùðçëïß. Ìá üôáí ç êõñßá Êáôßãêù âãÞêå áðü ôçí êÜìáñá, ç Åõáíèßá îáðëùìÝíç ðÜíôá îáíáãýñéóå óôï ÓôÝöáíï.
       - ÐÞãáôå; ôïõ åßðå îáöíéêÜ.
       - Ðïý; ñþôçóå ï ÓôÝöáíïò.
       Ìá ç Åõáíèßá äåí áðÜíôçóå. Ôïí êïßôáîå ìïíÜ÷á êáé óþðáóå ëßãåò óôéãìÝò. Ìá Ýðåéôá êïéôÜæïíôÜò ôïí ðÜëé:
       - ÎÝñåéò ôé åß÷á ñßîåé óôçí ðáóßåíôæá; ñþôçóå ìå ìéÜò° èÝëåéò íá ìÜèåéò;
       - Íáé, åßðå ï ÓôÝöáíïò, ìá ç Åõáíèßá Ýìåéíå ðÜëé óéùðçëÞ.
       ʒ åíþ ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáæå óáí îáöíéóìÝíïò:
       - Áí èá öýãù, øéèýñéóå ôÝëïò áñãÜ.
       - Êáé ôé âãÞêå; ñþôçóå ï ÓôÝöáíïò.
       Ç Åõáíèßá äåí áðÜíôçóå° öþíáîå ìüíï ôçò êõñßáò Êáôßãêùò ðïõ Ýìðáéíå ðÜëé ìÝóá åêåßíç ôç óôéãìÞ:
       - Ìçí ôïõ ôï ðåéò, èåßá Êáôßãêù.
       Êáé ðåôÜ÷ôçêå ìå ìéáò ïñèÞ üôáí åßäå ðùò Ýìðáéíå ìáæß êáé ï êýñéïò ÃéÜãêïò.
       - Ùñáßá, áíÜøáôå öùôéÜ, åßðå ï êýñéïò ÃéÜãêïò áöïý ôç ÷áéñÝôçóå.
       ¸ôñéøå ôá ÷Ýñéá êáé Þñèå êáé êÜèéóå êïíôÜ.
       Åß÷å êåñäßóåé ðÜëé áðüøå ôïí êýñéï íïìÜñ÷ç êáé Þôáí ÷áñïýìåíïò. Ãåëïýóå ê’ Ýëåãå áóôåßá üëç ôçí þñá óôï ôñáðÝæé ðïõ êáèßóáí Ýðåéôá. Êáé ç êõñßá Êáôßãêù äåí Þôáí ìåëáã÷ïëéêÞ, êáé ï ÓôÝöáíïò ìéëïýóå êáèéóìÝíïò áðÝíáíôé óôçí Åõáíèßá.
       ¸ðåéôá, üôáí ï êýñéïò ÃéÜãêïò ìå ôï ÓôÝöáíï Ýðáéæáí ôçí ðáñôßäá ôïõò óôï íôüìéíï, ç êõñßá Êáôßãêù êáé ç Åõáíèßá êÜèéóáí êïíôÜ ôïõò êáé êïßôáæáí.
       ¼ôáí ôåëåßùóáí ôï íôüìéíï, ï ÓôÝöáíïò ôïõò Ýêáìå êÜðïéá ðáéãíßäéá ìå ôá ÷áñôéÜ ôçò ôñÜðïõëáò. Ç Åõáíèßá ôïí êïßôáæå óôá ÷Ýñéá êáé æçôïýóå íá ìáíôÝøåé ðþò ôïõò îåãåëïýóå. Êáé ìéá óôéãìÞ åêåß ðïõ ï ÓôÝöáíïò ôçò Ýäéíå óôï ÷Ýñé ôá ÷áñôéÜ êáé Üããéîáí ôá äÜ÷ôõëÜ ôïõò, ç Åõáíèßá äåí ôñÜâçîå ôï ÷Ýñé áìÝóùò.
       ¸ìåéíå êáé ôïí êïßôáæå óôá ìÜôéá.
       Ìá Ýðåéôá óçêþèçêå ìå ìéÜò ï ÓôÝöáíïò° êáëçíý÷ôéóå êáé âãÞêå.
       - ÐÜåé óôç ëÝó÷ç, øéèýñéóå ç Åõáíèßá óôçí êõñßá Êáôßãêù.
       - Á ìðá, ðÜåé êÜôù íá åñãáóôåß, åßðå ç êõñßá Êáôßãêù ÷ùñßò íá ðéóôåýåé ü, ôé åßðå.

       							***

       Ï ÓôÝöáíïò ðÞãå óôç ëÝó÷ç.
       Ôï Ýíéùóå ìüíï üôáí ìðÞêå ìÝóá êáé åßäå ðùò ôïõ Ýíåøå ï êýñéïò íïìÜñ÷çò.
       ÓêõììÝíïò óôçí êïñõöÞ ôïõ ðñÜóéíïõ ìåãÜëïõ ôñáðåæéïý ï êýñéïò íïìÜñ÷çò åß÷å ìðñïóôÜ ôïõ óùñïýò ôá êüêêéíá êáé ëåõêÜ êüêêáëá° ï ëï÷áãüò åß÷å êáèßóåé áðÜíù óôï ôñáðÝæé êáé êïõíþíôáò ôï ðüäé ôïõ âñïíôïýóå ôï óðéñïýíé óôç ãùíßá ôïõ ôñáðåæéïý° ôï âñïíôïýóå óá ìå ñõèìü êáé óöýñéæå.
       Ï ÓôÝöáíïò óôÜèçêå ïñèüò áíôßêñõ êáé Üêïõóå óá íá Þèåëå íá ðéÜóåé ôï ñõèìü. ¸ðåéôá ðñüóåîå ðþò ãõÜëéæå ôï öùò óôá äüíôéá êáé óôï ìïíüêë ôïõ ëï÷áãïý êáé ðþò ÷ôõðïýóå óôá ìïõóôÜêéá ôïõ êõñßïõ íïìÜñ÷ç êáé óôáìáôïýóå êåé ìå áêôßíåò ðñÜóéíåò.
       Êáé êåé èõìÞèçêå ðùò åß÷å óôáìáôÞóåé êé áõôüò ðñùôýôåñá áíôßêñõ ó’ Ýíá öùò ðïõ Ýöåããå ó’ Ýíá ðáñÜèõñï. Åß÷å êéíÞóåé êáé ðÞãáéíå íá äåé ôï öùò, åßäå üìùò ôï öùò áêßíçôï ðßóù áðü ôï êëåéóìÝíï ôæÜìé êáé óôáìÜôçóå. Äåí Ýíéùèå ãéáôß, üìùò óôáìÜôçóå° êáé êïßôáæå óá íá Þèåëå íá äåé áí Ýêáéå ðñÜãìáôé öùò ìÝóá óôçí êÜìáñá Þ Þôáí ìüíï áíôßöåããï ðïõ Ýóðáæå áðü êÜðïõ áðÝíáíôé.
       ¸ðåéôá êïßôáæå óá íá æçôïýóå íá âñåé ôé ÷ñþìá åß÷å ôï öùò° Ýðåéôá åßäå ðùò ôï öùò Þôáí ìáêñéÜ. Êáé åßäå ðùò ï ïõñáíüò Þôáí óõííåöéáóìÝíïò ê’ áéóèÜíèçêå ìéá êñýá ðíïÞ íá ðíÝåé áðü ôç èÜëáóóá. Ç ìéêñÞ ðëáôåßá üðïõ åß÷å óôáèåß Þôáí Ýñçìç, ìá ïé êïñìïß ôùí êïíôþí äÝíôñùí ôïõ öÜíçêáí óá æùíôáíÝò ðáñÜîåíåò ìáýñåò ìïñöÝò ðïõ Þèåëáí íá êéíçèïýí. Ï ÓôÝöáíïò äåí Ýâëåðå ôá öýëëá, ìá ôá áéóèÜíèçêå ðùò Ýôñåìáí óá í’ áíáôñß÷éáæáí óôçí êñýá ðíïÞ ôçò èÜëáóóáò.
       Êáé äå ãýñéóå óôç èÜëáóóá. Ãýñéóå ðßóù. Óôçí ðñïêõìáßá Ýöåããáí ôá öþôá êáé ïé Üíèñùðïé ðçãáéíïåñ÷üíôáíå. ×áéñÝôçóå äõï ôñåéò° êáé âñÝèçêå óôç ëÝó÷ç Ýîáöíá.
       Êáé ôþñá Ýìåíå ïñèüò êáé êïßôáæå ôéò ðñÜóéíåò áêôßíåò óôá ìïõóôÜêéá ôïõ êõñßïõ íïìÜñ÷ç. ¸ðåéôá îáíáêïßôáîå ôï ëï÷áãü, Ýðåéôá ôï ðáé÷íßäé° Ýðåéôá êÜèéóå ìå ìéÜò êáé ï ßäéïò ê’ Ýðáéîå.

       							***

       ¼ôáí ãýñéóå óðßôé, åß÷áí ðåñÜóåé ôá ìåóÜíõ÷ôá. ÁíÝâçêå óôá äÜ÷ôõëá ôç óêÜëá ãéá áí ìçí îõðíÞóïõíå óôï óðßôé. Ìá êáèþò Ýìðáéíå óôï äéÜäñïìï, óôáìÜôçóå° ìéá èáìðüëåõêç ìïñöÞ ðïõ óÜëåøå ìðñïóôÜ ôïõ ôïí óôáìÜôçóå.
       ÔéíÜ÷ôçêå üôáí ôïí ðëçóßáóå ç ìïñöÞ, ìá ãíþñéóå áìÝóùò ôç öùíÞ ðïõ ôïõ øéèýñéóå:
       - ¹óïõí óôç ëÝó÷ç;
       - Íáé, åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       - ¸ðáéæåò;
       -Íáé, åßðå ðÜëé ï ÓôÝöáíïò.
       - Êáé ãù ðåñßìåíá.
       Ï ÓôÝöáíïò îáíáîáöíßóôçêå. Åßäå ìå ìéáò ìðñïóôÜ ôïõ ôï öùôéóìÝíï ðáñÜèõñï, üðïõ áðÝíáíôé åß÷å óôáèåß ðñùôýôåñá êáé êïßôáæå.
       Ìá ç öùíÞ êïíôÜ ôïõ ôïí îáíáîýðíçóå:
       - Ãéá íá óïõ ðù ôé âãÞêå.
       - Ôé âãÞêå; øéèýñéóå ï ÓôÝöáíïò.
       - Ðùò äå èá öýãù, åßðå ç öùíÞ, êáé ï ÓôÝöáíïò åß÷å îõðíÞóåé ïëüôåëá.
       ÁëëÜ äå ìßëçóå. ¸ìåéíå áêßíçôïò° ìá óá êßíçóå ìüíï ôá ÷Ýñéá ðñïò ôç ìïñöÞ ðïõ óÜëåøå êáé êåßíç ðñïò ôá ðßóù, ðñïò ôçí ðüñôá üðïõ óôåêüôáíå.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýìåéíå áêßíçôïò ëßãåò óôéãìÝò áêüìá, Ýðåéôá üìùò Ýöõãå áìÝóùò ìÝóá ðñïò ôï äéÜäñïìï ðñéí áíïßîåé êáëÜ ç ðüñôá ðßóù êáé äåé êáëýôåñá óôï öùò ðïõ ÷ýèçêå áðü ìÝóá ðïéá Þôáí ç ìïñöÞ.


    XVIII

       ¸öõãå, óá íá öïâÞèçêå íá äåé. Êáé ôï ðñùß ðÜëé öïâÞèçêå íá äåé. Öþíáîå êáé ôïõ Ýöåñáí óôçí êÜìáñÜ ôïõ ôïí êáöÝ êáé êáôÝâçêå áìÝóùò êÜôù óôï ãñáöåßï. ¼ôáí ôåëåßùóå, ôñÜâçîå ßóéá óôçò Ìáñßêáò.
       Ôç âñÞêå ðïõ êáèüôáíå óôçí êÜìáñá ìå ôç ãéáãéÜ, ìá åßäå áìÝóùò ðùò Þôáí öïâåñÜ ÷ëùìÞ.
       Äåí ôüëìçóå íá ôç ñùôÞóåé. ÊÜèéóå ìüíï êáé ìéëïýóå ðñÜãìáôá áäéÜöïñá ìå áõôÞ êáé ôç ãéáãéÜ. Ìá üôáí Ýîáöíá ôïí ñþôçóå ç ãéáãéÜ áí èá Ýñèåé ç Åõáíèßá, êáé ôçò áðÜíôçóå: «Äåí îÝñù, äåí ôçí åßäá óÞìåñá», åßäå ðùò ç Ìáñßêá Ýóôñåøå áëëïý ôï âëÝììá.
       ¸ìåéíå ìéá óôéãìÞ óá óõã÷õóìÝíïò. Ìá üôáí Ýöõãå ç ãéáãéÜ ê’ Ýìåéíáí ìüíïé, ðëçóßáóå ðñþôïò ôç Ìáñßêá.
       - ÊÜèéóåò øåò áñãÜ; ôç ñþôçóå.
       - ¼÷é, êïéìÞèçêá íùñßò, áðÜíôçóå Þóõ÷á ç Ìáñßêá.
       - Ìá ôï ðáñÜèõñï åß÷å öùò áñãÜ.
       Ç Ìáñßêá ôïí êïßôáîå.
       - Ôé Þñèåò; ðåñßìåíå í’ áêïýóåé ï ÓôÝöáíïò, ìá ç Ìáñßêá øéèýñéóå, Þóõ÷á ðÜëé:
       - Ôï îÝ÷áóá áíáììÝíï.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçò Ýðåéóå ìå ìéáò êáé ôá äõï ÷Ýñéá:
       - Ù Ìáñßêá, ù Ìáñßêá!
       ʒ åíþ ç Ìáñßêá ôïí êïßôáæå áôÜñá÷ç:
       - Äåí îÝñåéò ôé åßóáé ãéá ìÝíá, îÝóðáóå îáöíéêÜ êáé ôçò ãÝìéóå öéëéÜ ôá ÷Ýñéá. Ìïõ Þôáí áäýíáôï íá êïéìçèþ üëç íý÷ôá, åîáêïëïýèçóå, üëç ôç íý÷ôá åß÷á ôá ìÜôéá óïõ ìðñïóôÜ ìïõ...
       Êáé Ýëåãå áëÞèåéá. Ôá ìÜôéá ôçò Ìáñßêáò Ýöåããáí ðñÜãìáôé üëç ôç íý÷ôá ìðñïóôÜ óôï ÓôÝöáíï. Åß÷å öýãåé ãïñãÜ óôï äéÜäñïìï óá íá öïâÞèçêå íá äåé, üìùò üëç ôç íý÷ôá åß÷å ìðñïóôÜ ôïõ ôçí ðüñôá ðïõ Üíïéîå Ýîáöíá óôï öùò ôïõ êáíôçëéïý êáé öþôéóå ìéá ëåõêÞ ìïñöÞ ðïõ Ýìåéíå ïñèÞ ìå áðëùìÝíá ÷Ýñéá ðßóù ôïõ --- áëëÜ ôá ÷Ýñéá áõôÜ, ðáñÜîåíï! ôá ãíþñéæå, Þôáí ôá ÷Ýñéá ôçò Ìáñßêáò. Åß÷å öýãåé ãïñãÜ óôï äéÜäñïìï óá íá öïâÞèçêå íá äåé, üìùò üëç ôç íý÷ôá Ýâëåðå ìðñïò ôïõ äõï ìÜôéá õãñÜ êáé öùôåéíÜ ðïõ ôïí êïéôÜæáí åíþ Ýöåõãå --- áëëÜ, ðáñÜîåíï! ôá ìÜôéá áõôÜ Þôáí ôá ìÜôéá ôçò Ìáñßêáò. ÓôéãìÝò óôéãìÝò äõï êüêêéíá óçìÜäéá Ýöåããáí êÜôù óôï ðÜôùìá óá âåëïõäÝíéá, Ýëáìðáí åìðñüò óô’ áãñõðíéóìÝíá ìÜôéá ôïõ óáí Üëéêá ìåãÜëá ñüäá ðïõ Ýðëåáí óå ðñùéíÜ íåñÜ, êáé áðÜíùèÝ ôïõò Ýôñåìå êÜôé èáìðüëåõêï, êõìáôéóôü êáé óáí áÝñéíï° óôéãìÝò ðÜëé ôï Üóðñï áõôü ãéíüôáí êüêêéíï, Üëëáæå óå êñåìåæß, óå ñïõìðéíß ê’ Ýëáìðå ìðñïò ôïõ æùçñÜ óá öëüãá, ìéá öëüãá ðïõ Ýöåããáí ìÝóá ôçò äõï ìÜôéá --- áëëÜ ôá ìÜôéá Þôáí ôçò Ìáñßêáò. ¾óôåñá ðÜëé îáíáÝóâçíå ôï êüêêéíï óéãÜ óéãÜ, îáíáãéíüôáí Ü÷íá áãáíÞ, ëåõêüò áöñüò ðïõ Ýëéùíå ó’ Ýíá ãéáëü, ãéíüôáí áÝñáò äéÜöáíïò êáé öùò ðïõ Ýðáéæå ê’ Ýôñåìå ê’ Ýöåõãå êáé ãëéóôñïýóå áðÜíù áðü ìéá èÜëáóóá Üðåéñç.
       Ìéá èÜëáóóá.... Êáé ï ÓôÝöáíïò åßäå ôïõò óêïôåéíïýò êýêëïõò îáíÜ íá ôïõ ãåìßæïõíå ôç èÜëáóóá. ¹ôáí óá íá Þèåëáí ïé êýêëïé áõôïß íá óâÞóïõí ôá ìÜôéá ôçò Ìáñßêáò ðïõ Ýöåããáí ìÝóá áðü ôç èÜëáóóá --- ôá ìÜôéá ôçò Ìáñßêáò ðïõ áíïßãïíôáí ôþñá ìðñïóôÜ ôïõ åêåß ìåãÜëá ïëüìáõñá êáé ìåëáã÷ïëéêÜ ìÝóá óôïõò âáèïõëïýò ìåãÜëïõò êýêëïõò ãýñù ôïõò.
       Ï ÓôÝöáíïò ôá êïßôáæå. ¹ôáí êñýá êáé óêïôåéíÜ, óáí ôç óõííåöéáóìÝíç èÜëáóóá, ê’ Ýâëåðáí åìðñüò ôïõò áóÜëåõôá êáé êáñöùìÝíá, óá íá æçôïýóáíå íá óêßóïõí ôç óôá÷ôåñÞ Ü÷íá ìáêñéÜ, óá íá ãõñåýáí íá âõèßóïõí ðÝñá áðü áõôÞ ìÝóá óôï ÷ëùìü öùò ìáêñýôåñá, óôï öùò ðïõ êÜôé óáí áíôßöåããü ôïõ Ýôñåìå êéôñéíùðÜ ê’ Ýðáéæå èëéâåñÜ óôéò êüñåò ôïõò.
       - Ôá ìÜôéá óïõ, èÝëçóå íá îáíáðåé ï ÓôÝöáíïò, ìá ç øõ÷ñÞ êáé Üöåããç ëÜìøç ôïõò ôïí ðÜãùóå.
       Êáé øéèýñéóå, óá íá îõðíïýóå îáöíéêÜ:
       - Ìáñßêá, ôé Ýðáèåò, ôé Ý÷åéò;
       ÁëëÜ ç Ìáñßêá Ýñéîå ôï âëÝììá ê’ Ýìåéíå Üöùíç êáé áêßíçôç.
       - Ìáñßêá, îáíáøéèýñéóå ï ÓôÝöáíïò° ìá Ýðåéôá Ýìåéíå Üöùíïò êé áõôüò.
       ¸ãéíå ìåñéêÝò óôéãìÝò óéãÞ óôçí êÜìáñá° ìéá óéãÞ áíÞóõ÷ç. Êáé üóï âáóôïýóå áõôÞ, ï ÓôÝöáíïò åß÷å ôï áßóèçìá ðùò Ýðåöôå áñãÜ óéãÜ êÜôé óá óôá÷ôåñÞ âáñéÜ êïõñôßíá áíÜìåóÜ ôïõò.
       Ìá åêåß, åíþ ï ÓôÝöáíïò êñáôïýóå ðÜíôá ôá ÷Ýñéá ôçò, ç Ìáñßêá óÞêùóå ðÜëé ôá ìÜôéá:
       - ¹ñèåò, áëÞèåéá, ÷ôåò âñÜäõ; ñþôçóå êïéôÜæïíôÜò ôïí Ýîáöíá.
       - Íáé, Þñèá, åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       ÁëëÜ óôáìÜôçóå.
       - ¹ñèá êáé êïßôáæá ôï öùò êáé ðñüóìåíá, åßðå áìÝóùò Ýðåéôá. Ìá îáíáóþðáóå, óá íá ìçí åß÷å íá ðåé Üëëï ôßðïôå.
       ¸ìåéíáí êáé êïéôÜæïíôáí. ¸ðåéôá óçêþèçêáí êáé ðåñðÜôçóáí ìáæß ìÝóá óôçí êÜìáñá. ʒ åíþ óôÜèçêáí ìðñïóôÜ óôéò ãëÜóôñåò ôçò êõñßáò ÁãëáÀáò, üðïõ ïé ôïõëßðåò Ýöåããáí ïëïêüêêéíåò óôïí Þëéï ðïõ Ýðåöôå áðÜíù ôïõò áðü ôï ðáñÜèõñï, ç Ìáñßêá áöÞíïíôáò ôï ÷Ýñé ôçò íá ðÝóåé óáí Üøõ÷ï ìÝóá óôï ÷Ýñé ôïõ ÓôÝöáíïõ, åßðå óéãÜ:
       - Äåí îÝñù, ìá äåí åßìáé --- äåí ìðïñþ íá åßìáé åõôõ÷éóìÝíç.
       Êáé ç ìáôéÜ ôçò îáíáðÞñå ôï ù÷ñü êáé Üöåããï ÷ñþìá ðïõ åß÷å ðáãþóåé ðñùôýôåñá ôï ÓôÝöáíï.


    ×É×


       Ï ÓôÝöáíïò Þñèå óéùðçëüò óôï óðßôé. Ç êõñßá Êáôßãêù åßäå ôï óýííåöï óôï ðñüóùðü ôïõ êáé ôïí ðëçóßáóå êáé ôïí ñþôçóå:
       - Åßíáé áäéÜèåôç ç Ìáñßêá;
       - ¼÷é, êáëÜ åßíáé, áðÜíôçóå ï ÓôÝöáíïò ê’ Ýìåéíå ðÜëé óéùðçëüò.
       Ç êõñßá Êáôßãêù óôÜèçêå êáé ôïí êïßôáæå åíþ Ýìðáéíå ç Åõáíèßá. Åñ÷üôáí ãñÞãïñá, ìá üôáí åßäå ôï ÓôÝöáíï óôáìÜôçóå. Êáèþò ìðÞêå, ôï öüñåìÜ ôçò ðÝôáîå ëÜìøåéò êüêêéíåò óôïí Þëéï ðïõ ãÝìéæå ôçí êÜìáñá.
       ÓôÜèçêå ìéá óôéãìÞ° Ýðåéôá ðëçóéÜæïíôáò óéãÜ ôçí êõñßá Êáôßãêù åßðå:
       - Ç ãéáãéÜ ðáñÜããåéëå íá ðÜìå.
       - Ðçãáßíïìå, áðÜíôçóå ç êõñßá Êáôßãêù.
       Ç Åõáíèßá ôçí êïßôáîå:
       - ÁëëÜ äåí åßðáìå èá Ýñèåé ç Öéößêá;
       - Á íáé, ôï îÝ÷áóá. Ç êõñßá Êáôßãêù öáéíüôáí ðñÜãìáôé óáí îå÷áóìÝíç.
       - Ôçò ðáñáããÝëíïìå --- Þ ðÜìå óôç íïíÜ áñãÜ, åßðå ýóôåñá.
       - Á, ü÷é óôç ãéáãéÜ áñãÜ° èá ìå êñáôÞóåé, Ýóêõøå êáé åßðå óéãáëüôåñá ç Åõáíèßá.
       Ç êõñßá Êáôßãêù ôçí Ýóõñå êïíôÜ ôçò êáé ôç ÷Üäåøå.
       Ï ÓôÝöáíïò êáèþò ôçí êïßôáîå åßäå ðïõ îáíáÝëáìøå ôï öüñåìÜ ôçò. Êáé åßäå ðùò öïñïýóå ôá êüêêéíá âåëïýäéíá ãïâÜêéá.
       Óá íá ãÝìéóå üëç ç êÜìáñá ìå ñüäá êüêêéíá, ôá ñüäá ðïõ Ýðëåáí ïëçíý÷ôá åìðñüò ôïõ óôá ðñùéíÜ íåñÜ --- ãýñéóå áëëïý ê’ Ýêáìå êßíçìá óá íá Þèåëå íá öýãåé.
       Ìá ç Åõáíèßá ôïí ðëçóßáóå.
       ʒ åíþ ç êõñßá Êáôßãêù åß÷å ãõñßóåé êáé êÜôé Ýóéáæå óôçí êÜìáñá êáé ýóôåñá âãÞêå, ç Åõáíèßá óôÜèçêå ìðñïóôÜ ôïõ ïñèÞ êáé âëÝðïíôÜò ôïí êáôÜìáôá Ýêáìå êÜôé íá ôïõ ðåé.
       ÁëëÜ Ýîáöíá óôáìÜôçóå.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýìåéíå áêßíçôïò êáé êïéôÜ÷ôçêáí ìéá óôéãìÞ êáé ïé äõï óáí îáöíéáóìÝíïé.
       Ìá åõèýò ç Åõáíèßá:
       - ÎÝñåéò, ôïõ åßðå, ç Öéößêá èá ðÜñåé ôï ëï÷áãü.
       Ôï åßðå óá íá Þôáí áõôü ðïõ åß÷å íá ðåé.
       ÁëëÜ êáé ï ÓôÝöáíïò, óá íá åß÷å íéþóåé:
       - Ôï îÝñù, åßðå ìå ôüíï áäéÜöïñï êáé óáí îåñü.
       Ç Åõáíèßá êïêêßíçóå üëç. Êáé ãýñéóå áìÝóùò ì’ Ýíá ôßíáãìá, óá íá åß÷å áããßîåé êÜðïõ ìå ôï ÷Ýñé êáé êÜçêå Ýîáöíá. Êáé êáèþò îáíáÝìðáéíå ç êõñßá Êáôßãêù ìÝóá, ðÞãå ßóéá áðÜíù ôçò:
       - Èåßá Êáôßãêù, ï ÓôÝöáíïò èÝëåé íá öýãù, åßðå êáé óôáìÜôçóå ìðñïóôÜ ôçò.
       Êáé èÝëçóå íá êñýøåé ì’ Ýíá ÷áìüãåëï êÜðïéï ôñåìïýëéáóìá ðïõ åß÷å ç öùíÞ ôçò.
       Ç êõñßá Êáôßãêù óôÜèçêå óáí îáöíéáóìÝíç.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýìåéíå óõã÷õóìÝíïò ìéá óôéãìÞ.
       ¸ðåéôá âëÝðïíôáò ðùò ç êõñßá Êáôßãêù ôïí êïßôáæå ðåñßåñãá.
       - Áçäßåò, øéèýñéóå óéãÜ.
       - Áóôåßá, åßðå ðÜëé äõíáôüôåñá êáé âçìÜôéóå óôçí êÜìáñá, åíþ ç êõñßá Êáôßãêù ðÞñå ôçí Åõáíèßá êïíôÜ ôçò êáé ôçí áêïýìðçóå óôïí þìï ôçò.
       Ìá üôáí ï ÓôÝöáíïò ðÞãå Ýðåéôá êáé êÜèéóå óôçí Üêñç, ç Åõáíèßá Þñèå êáé îáíáóôÜèçêå ìðñïóôÜ ôïõ êáé ãåëïýóå.
       - ÁëëÜ, Åõáíèßá, Ýêáìå íá ôçò ðåé, ìá ç Åõáíèßá áöïý ðåñßìåíå êáé îáíáâãÞêå Ýîù ç êõñßá Êáôßãêù:
       - Äå ëåò áëÞèåéá, ôïõ åßðå óöõñé÷ôÜ, óá ìÝóá áðü ôá äüíôéá.
       - ÁëëÜ, Åõáíèßá, èÝëçóå íá øéèõñßóåé ðÜëé ï ÓôÝöáíïò, ìá ç Åõáíèßá ôïí Ýêïøå ìá ìéÜò:
       - Íáé, íáé --- äå ìïõ Ýôáîåò íá Ýñèåéò ìáæß óôá éããëÝæéêá;
       ʒ Ýìåéíå êáé ôïí êïßôáæå.
       Ï ÓôÝöáíïò ÷áìÞëùóå ôï âëÝììá.
       ¼ôáí ôï îáíáóÞêùóå, ç Åõáíèßá äå ãåëïýóå° ôïí êïßôáæå ìå ìÜôéá ïñèÜíïé÷ôá, ìåãÜëá, ìá Üëáìðá êáé ù÷ñÜ. Ôá ìÜôéá äåí åß÷áí óêïôåéíïýò ìåãÜëïõò êýêëïõò ãýñù ôïõò, ôá ìÜãïõëá üìùò Þôáí ÷ëùìÜ. Êáé üôáí ï Þëéïò äïêßìáóå íá ðáßîåé ðÜëé óôï êüêêéíï ôï öüñåìá, äå ãÝìéóå ôçí êÜìáñá ìå ñüäá ðïñöõñÜ° êßôñéíá ñüäá ù÷ñÜ óêïñðßóôçêáí ìðñïóôÜ óôï ÓôÝöáíï êáèþò êïßôáæå ôçí Åõáíèßá.
       ʒ åíþ ôçí êïßôáæå, îáöíéêÜ ìå ìéá öùíÞ ðïõ äåí ôç ãíþñéóå êáé ï ßäéïò:
       - Åõáíèßá, øéèýñéóå óéãÜ êáé Üðëùóå ôá ÷Ýñéá åìðñüò.
       Ìá Ýðåéôá, ðÜëé óéãÜ, ôá Ýóõñå ðßóù ê’ Ýãåéñå ó’ áõôÜ ôï ìÝôùðï.
       Ç Åõáíèßá Ýêáìå íá óêýøåé.
       ÁëëÜ äåí Ýóêõøå° Ýöåñå ìüíï ôï ÷Ýñé óôá ìáëëéÜ ôïõ êáé ôá ÷Üäåøå° áðáëÜ.


    ××


      - ÐÞãáí ÷ôåò; ñþôçóå ç êõñßá ÁãëáÀá.
       Ï ÓôÝöáíïò äåí Ýíéùóå, êáé ç êõñßá ÁãëáÀá óÞêùóå ôá ìÜôéá áðü ôï êÝíôçìÜ ôçò êáé ðñüóèåóå:
       - Óôá éããëÝæéêá.
       - Äåí îÝñù --- äå ñþôçóá, åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       Ìá ç Ìáñßêá Ýìåéíå óêõììÝíç óôï äéêü ôçò êÝíôçìá.
       Êáé îáíáóþðáóáí. ¸ðåéôá ç êõñßá ÁãëáÀá îáíáåßðå Ýîáöíá:
       - Ï êýñéïò íïìÜñ÷çò óá íá íïóôéìåýåôáé ôçí Ðñßöôç.
       ʒ åíþ ïýôå ï ÓôÝöáíïò ïýôå ç Ìáñßêá ìßëçóáí:
       - Íá äïýìå ðþò èá ôç ìïéñÜóïõí ìå ôï ëï÷áãü, åßðå ðÜëé.
       Êáé ãõñíþíôáò óôï ÓôÝöáíï:
       - Ç ìçôÝñá óïõ ôé ëÝåé; ñþôçóå.
       Ï ÓôÝöáíïò óÞêùóå ôïõò þìïõò.
       - Êáé ôï ðáéãíßäé ôïõ ôáîéäéïý ôé íá óçìáßíåé;
       Êáé ç êõñßá ÁãëáÀá ãÝëáóå. ¸ðåéôá ìßëçóå ðÜëé ãéá ôïí êýñéï íïìÜñ÷ç:
       - Ôïí åß÷áìå óôç íïìáñ÷ßá. ¹ôáí êáëüò õðÜëëçëïò. Ï ìðáìðÜò óïõ ôïí óõìðáèïýóå, åßðå ôçò Ìáñßêáò ðïõ ôçí êïßôáæå êåßíç ôç óôéãìÞ.
       ´Åðåéôá Ýöåñå ôçí ïìéëßá óôç íïìáñ÷ßá.
       - ÊÜèå ÐáñáóêåõÞ äßíáìå ôóÜé åìåßò, êÜèå ÄåõôÝñá ï ¢ããëïò ðñüîåíïò° Ýðåéôá áëëÜîáìå, ôï êÜíáìå ÔåôÜñôç° íá äåéò ãéáôß.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá óôáìÜôçóå ôï êÝíôçìá êáé óõëëïãßóôçêå.
       - Á íáé, åßðå Ýðåéôá, êÜèå ÐáñáóêåõÞ åß÷á óõìâïýëéï óôï óýëëïãï ôùí êõñéþí° ôçí Ôñßôç óôçí åôáéñßá ôùí åñãï÷åßñùí ðïõ Þìïõí ðñüåäñïò.
       - Íáé, ìïõ äéçãçèÞêáôå, åßðå ï ÓôÝöáíïò, êáé ç êõñßá ÁãëáÀá îáíáóêýâïíôáò óôï êÝíôçìÜ ôçò:
       - Ôüôå ç íïìáñ÷ßá åß÷å ìåãÜëç äéêáéïäïóßá, øéèýñéóå, ôüôå Þôáí êáôéôß íá åßíáé êáíåßò íïìÜñ÷çò.
       Ï ÓôÝöáíïò óõìöþíçóå.
       - Ìá ïðùóäÞðïôå Ýíáò íïìÜñ÷çò åßíáé êáëýôåñïò áðü ôï ëï÷áãü, åßðå ðÜëé Ýîáöíá ç êõñßá ÁãëáÀá.
       Êáé ãõñßæïíôáò Ýîáöíá ðÜëé óôç Ìáñßêá:
       - Ôé Üó÷çìï ðïõ Þôáí ôï öüñåìá ôçò Ðñßöôç° êáé ôï êáðÝëï ìå ôá êßôñéíá öôåñÜ.
       ÁëëÜ ç Ìáñßêá óá íá ìçí ðñüóå÷å° êßíçóå ìüíï ôï êåöÜëé êáé êïßôáæå ìðñïóôÜ ôçò.
       Êáé ï ÓôÝöáíïò ãýñéóå êáé åßäå ðùò ç Ìáñßêá äåí êïßôáæå ïýôå óôï êÝíôçìá ðïõ åß÷å óôá ÷Ýñéá° êïßôáæå ðÝñá óôïí Þëéï ðïõ âáóßëåõå.
       Ï ÓôÝöáíïò ðåñßìåíå üóï ðïõ óþðáóå ç êõñßá ÁãëáÀá.
       Óçêþèçêå ýóôåñá óéãÜ êáé ðÞãå óôï ðáñÜèõñï. ÍÝöç ìéêñÜ åß÷áí óùñéáóôÞ êïììáôéáóôÜ ê’ Ýöåããáí êïêêéíùðÜ óá óöõñïêïðçìÝíåò ÷Üëêéíåò ðëÜêåò óôçí Üêñç ôïõ ïõñáíïý, ðïõ áðü êÜôù ôïõ Ýðáéæå áóôñáöôåñÞ óôï âÜèïò óôåíÞ ãñáììÞ ìïíÜ÷á ç èÜëáóóá. Áíôßêñõ ôï ïñèüâñá÷ï õøùíüôáí Þóõ÷ï, âáììÝíï áðáëü ÷ñþìá ãéïõëß êáé äéÜöáíï.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýìåíå ïñèüò åêåß êáé êïßôáæå. Ðßóù ç êõñßá ÁãëáÀá êÜôé îáíáøéèýñéóå, ìá ï ÓôÝöáíïò ïýôå ôçí Üêïõóå. Êáé äåí ôçí Üêïõóå ïýôå üôáí Ýöõãå° Üêïõóå ìüíï ôï âÞìá ôçò Ìáñßêáò ðïõ ôïí ðëçóßáóå óéãÜ êáé óôÜèçêå êïíôÜ ôïõ êáé êïßôáæå êé áõôÞ.
       Ìá ôá ÷áëêïâáììÝíá óýííåöá åß÷áí óêïñðßóåé° áðëþèçêáí óôç èÝóç ôïõò âáèéüìáâåò óôåíÝò ëïõñßäåò ðïõ Ýëéùíáí óéãÜ óéãÜ óå êáôá÷íéÜ âéïëÝôéíç, âáèéÜ, ìïõíôÜ âéïëÝôéíç. ÌïíÜ÷á ôï ïñèüâñá÷ï âïõíü Ýìåíå áíôßêñõ ôïõò ìåíåîåëß, èïëüôåñï, óêïõñüôåñï, ìá áêüìá öùôåéíü êáé äéÜöáíï.
       ÓôÝêïíôáí êáé ïé äõï êáé êïßôáæáí. Êïßôáæáí ðþò óêïýñáéíå ïëïÝíá ôï âïõíü, ðþò ç ïìß÷ëç ðÝñá ãéíüôáíå ðéï óôá÷ôåñÞ êáé ðþò êÜôù ìáêñéÜ óêïôåßíéáæå ç ãñáììÞ ôçò èÜëáóóáò.
       ¸îù åß÷å óâÞóåé óôïí áÝñá êÜèå áíáëáìðÞ, ê’ Ýíá èïëü ìéóüöùôï Ýôñåìå ìÝóá óôçí êÜìáñá üôáí ãýñéóáí ê’ Ýêáìáí íá óáëÝøïõí áðü ôï ðáñÜèõñï.
       Ìá åêåß Ýîáöíá ðÞäçóå ìðñïò ôïõò ç Åõáíèßá êáé ôïõò óôáìÜôçóå óôç èÝóç ôïõò.
       - Ìáñßêá, öþíáîå, ëïéðüí èá ðÜìå ôï ðñùß; Ìïõ ôï ðáñÜããåéëå ç ãéáãéÜ.
- Èá ðÜìå, íáé, áðÜíôçóå ç Ìáñßêá.
Êáé ç Åõáíèßá ðïõ åßäå ôï ÓôÝöáíï ðïõ êïßôáîå óá íá ìçí Ýíéùèå:
- Óôçí åêêëçóßôóá° ôé, äåí îÝñåéò; ãýñéóå ó’ áõôüí.
- Äåí ôïõ ôï åßðåò; åßðå ðÜëé ôçò Ìáñßêáò.
- Íáé, ôï ëçóìüíçóá, áðÜíôçóå ç Ìáñßêá.
- Ìá åóý ôï Þèåëåò, ëÝåé ç ãéáãéÜ, êáé ôï Ýôáîå íá ôçí áíïßîåé.
Ç Ìáñßêá ôçí êïßôáîå.
- Íáé, åãþ, Ýíåøå ýóôåñá ê’ Ýñéîå ìðñïóôÜ  ôçò ìéá ìáôéÜ, ðïõ
÷Üèçêå óôç óêïôåéíéÜ ðïõ Ýðåöôå óôçí êÜìáñá.
       Ãéá ôï ÓôÝöáíï ìüíï äå ÷Üèçêå° ôçí åß÷å åìðñüò ôïõ üëç ôçí þñá Ýðåéôá åêåß ðïõ ãýñéæå óôï óðßôé âáäßæïíôáò óêõöôüò êïíôÜ óôç èÜëáóóá.


    ××É


       Ï ðáðÜò ôåëåßùíå ôç ëåéôïõñãßá óôï åîùêëÞóé ôçò áêñïãéáëéÜò üôáí óôáìÜôçóå óôçí ðüñôá ôïõ ôï áìÜîé ìå ôçí Åõáíèßá, ôï ÓôÝöáíï êáé ôçí êõñßá Êáôßãêù. ¹ñèáí áñãÜ ãéáôß êáé ï ÓôÝöáíïò êáé ç Åõáíèßá Üñãçóáí íá åôïéìáóôïýí. ¸ðåéôá ç êõñßá Êáôßãêù èõìÞèçêå óôï äñüìï ðùò äåí åß÷å áöÞóåé ôçò ìáãåßñéóóáò âïýôõñï ãéá ôï ñáâáíß, ðïõ åß÷å æçôÞóåé ï êýñéïò ÃéÜãêïò ãéá ôï ìåóçìÝñé.
       - Äåí ìðïñþ° ï ðáôÝñáò óïõ ôï ðåñéìÝíåé, åßðå óôï ÓôÝöáíï ç êõñßá Êáôßãêù.
       ¸ðñåðå íá ãõñßóïõí.
       Óôçí åêêëçóßá Þôáí ìïíÜ÷åò ç ãéáãéÜ ìå ôç Ìáñßêá. Ç êõñßá ÁãëáÀá, üôáí ðÞãáí íá ôçí îõðíÞóïõí, äåí ìðüñåóå íá óçêùèåß.
       - Óôç íïìáñ÷ßá äåí áíïßãáìå åîùêëÞóéá, åßðå ôçò Ìáñßêáò, áëëÜ ç Ìáñßêá åßðå ìüíï ôçò ãéáãéÜò:
       - Ç ìáìÜ Ý÷åé ðïíïêÝöáëï.
       Êáé Þñèå ðñùß ðñùß ìáæß ôçò.
       Ôï ðñùß Þôáí øõ÷ñü êáé õãñü, ôá äÝíôñá íïôéóìÝíá, êáé êÜôù óôï áêñïãéÜëé áðëþíïíôáí ù÷ñüóêïõñåò ëïõñßäåò êáôá÷íéÜò.
       Ç ãéáãéÜ åß÷å ôáìÝíï íá ðÜíå ìå ôá ðüäéá, êáé ç Ìáñßêá ôõëß÷ôçêå óôï åðáíùöüñé ôçò êá âÜäéæå. Êáèþò ðåñíïýóáí êÜôù áðü ôá äÝíôñá äåí Ýâëåðå ôïí ßóêéï ôçò, ìá üôáí âãÞêáíå óôï ëüöï ôïí îáíáåßäå ðïõ óåñíüôáí óôá÷ôåñüò êïíôÜ óôï ìáýñï ôçò ãéáãéÜò.
       Íüìéæå ðùò åñ÷üôáí ç ßäéá ðßóù êáé ôïí Ýâëåðå.
       ÊáôÝâáéíáí ôï ëüöï ìüíåò° äåí ðåñíïýóå ãýñù ôïõò êáíåßò êáé äå ìéëïýóáí êáé ïé äõï.
       - ÊïõñÜóôçêåò; ñþôçóå ìüíï ìéá óôéãìÞ ç ãéáãéÜ.
       - ¼÷é, ôçò Ýíåøå ç Ìáñßêá.
       - ¼÷é ãéáãéÜ, ôçò îáíáåßðå êáé êáôÝâçêáí ðÜëé ôï ëüöï óéùðçëÝò.
       Óôï áêñïèáëÜóóé êÜôù Üóðñéæå ôï åêêëçóéäÜêé ìåò óôá ðåýêá êáé ðáñáìðñüò ôïõ õøþíïíôáí äõï êõðáñßóóéá ïñèÜ, óôá÷ôåñÜ ìåò óôï èïëü ðñùß.
       Óå ëßãï üìùò ç Ìáñßêá óôÜèçêå.
       - ÊïõñÜóôçêåò; ôçí îáíáñþôçóå ç ãéáãéÜ.
       ÁëëÜ ç Ìáñßêá äåí áðÜíôçóå.
       Êïßôáîå ìüíï ðßóù óá íá Þèåëå íá äåé áí åß÷å óôáìáôÞóåé ï ßóêéïò ôçò.
       - ¼÷é, ãéáãéÜ, åßðå ôüôå êáé êïßôáîå ðÜëé ìðñïóôÜ ôçò êÜôù.
       Ç êáôá÷íéÜ åß÷å óõñèåß, åß÷å áðëùèåß ðéï ÷áìçëÜ óôç èÜëáóóá.
       - ¼÷é, ãéáãéÜ, åßðå îáíÜ êáé îáíáêßíçóå.
       Ôá êõðáñßóóéá õøþíïíôáí ìðñïóôÜ ôïõò êÜôù ðÜíôá óôá÷ôéÜ êáé áóÜëåõôá.
       ¼ôáí ôá Ýöôáóáí êáé ðÝñáóáí êïíôÜ ôïõò, ç Ìáñßêá Üêïõóå ðïõ øéèýñéæáí óôïõò êëþíïõò ôïõò ðñùéíÜ ðïõëéÜ. Ìá äå óôáìÜôçóå° ìðÞêå óôçí åêêëçóßá ìáæß ìå ôç ãéáãéÜ.
       Êáé üôáí Þñèáí Ýðåéôá ç Åõáíèßá êáé ï ÓôÝöáíïò, åßäáí ôç óôá÷ôåñÞ ìïñöÞ ôçò ïñèÞ óêõöôÞ êáé ÷áìÝíç ìÝóá óôï á÷íü ãáëÜæéï íÝöïò ôïõ ëéâáíéïý ðïõ ãÝìéæå ôçí åêêëçóßá.
       Ãýñéóáí Üèåëá êáé êïéôá÷ôÞêáí êáèþò óôÜèçêáí ðßóù ôçò, åíþ ç êõñßá Êáôßãêù ðÞãå óôï ðëÜé ôçò ãéáãéÜò. Ç Ìáñßêá öÜíçêå ðùò ôïõò Ýíéùóå, ìá äåí êéíÞèçêå.
       ´Åìåéíáí ìåñéêÝò óôéãìÝò óêõöôïß êáé ïé äõï.
       ¸ðåéôá ç Åõáíèßá Ýäåéîå ôïõ ÓôÝöáíïõ ôïí øÜëôç. Êáèþò Ýìðáéíáí ðñùôýôåñá ôçò ÷ôýðçóå åõèýò óôá ìÜôéá ç ÷ïíôñÞ êüêêéíç ìýôç ôïõ° êáé ãÝëáóå. Ìá ç êõñßá Êáôßãêù ôçò Ýíåøå êáé óþðáóå. Êáé ôþñá ôçí Ýäåéîå ðÜëé óôï ÓôÝöáíï. ¸ðåéôá ôïí óêïýíôçóå ðÜëé íá ðñïóÝîåé ðùò ï øÜëôçò Ýøåëíå êëáõôÜ óá íá íéáïýñéæå.
       - Íáé, ôçò åßðå ï ÓôÝöáíïò êáé îáíáãýñéóå ðÜëé ôï âëÝììá åìðñüò ôïõ.
       Ç Ìáñßêá Ýìåíå ðÜíôá óêõöôÞ óôçí ßäéá èÝóç. Åß÷å óôáèåß êïíôÜ óôï ìáíïõÜëé ðïõ Ýêáéáí ôá êåñéÜ° óôç ìÝóç ìéá ëåõêÞ øçëÞ ëáìðÜäá, ãýñù ìéêñüôåñá ëåõêÜ êáé êßôñéíá êåñéÜ.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýñéîå êåé ìéá ìáôéÜ° ç ëáìðÜäá åß÷å ìéóïêáåß, åß÷å ëõãßóåé, áëëÜ äåí Ýóôáæå êÜôù óôéò ðëÜêåò, üðùò ôá êßôñéíá ìéêñÜ êåñéÜ. ¼ôáí ôá êåñéÜ Ýãåñíáí Þ Ýëéùíáí, ðÞãáéíå êáé ôá óÞêùíå Þ ôá Ýóâçíå ç ãéáãéÜ° üóï ðïõ Ýóâçóáí üëá ê’ Ýìåéíå ê’ Ýêáéå ç ëáìðÜäá ìüíç. ¸êáéå ê’ Ýëéùíå ÷ùñßò íá óôÜæåé, êáé ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáæå ðùò Ýêáéå êáé öùôïýóå ÷ëùìÜ ôï ìáõñéóìÝíï ôÝìðëï, ðïõ ÷ñõóïãëõììÝíï êÜðïôå, ôþñá êïêêßíéæå èáìðÜ êáé îÝèùñá óôçí êßôñéíç á÷íÞ ëÜìøç ôùí êáíôçëéþí ðïõ êñÝìïíôáí ìðñïò óôéò åéêüíåò ôïõ.
       Ç Ùñáßá Ðýëç, áíïéãìÝíç åêåßíç ôç óôéãìÞ, Ýäåé÷íå ôï éåñü âáèéÜ ìå öùò èáìðüôåñï° ï ðáðÜò óÜëåõå ìÝóá áüñéóôç óêéÜ êáé ï ÓôÝöáíïò êïßôáæå ôþñá åêåß ðåñßåñãá óá íá Ýâëåðå êÜôé ðïõ Þîåñå ðùò ôï åß÷å îáíáäåß, áëëÜ êáé ôïõ öáéíüôáí ðùò ôþñá ôï ðñùôïÝâëåðå. Ï øÜëôçò üìùò óôï ðëåõñü ôïõ ìïõñìïýñéæå êëáõôÜ, ìïõñìïýñéæå åíï÷ëçôéêÜ° êáé ï ðáðÜò êáèþò êéíïýóå ìÝóá óôï èáìðü öùò ôá ÷Ýñéá ê’ Ýóêõâå êáé îáíáóÞêùíå êáé îáíáÝóêõâå ôï óþìá êáé êéíïýóå êÜôé åìðñüò ôïõ óá íá ôï Üðëùíå, óá íá ôï ôßíáæå, ôïõ Ýêáìå Ýîáöíá ìéá åíôýðùóç óáí êùìéêÞ. ÁëëÜ äå ãÝëáóå, áí ê’ Ýíéùóå ôçí Åõáíèßá ðïõ ãåëïýóå ðëÜé ôïõ. Äå ãÝëáóå, ãéáôß ìéá ëÜìøç êéíÞèçêå ìåò óôï éåñü. Êáé åßäå ðùò ç Ìáñßêá óÞêùóå Ýîáöíá ôï ðñüóùðï° ôï óÞêùóå êáé êïßôáîå óá íá åß÷å ðÝóåé ç ëÜìøç áðÜíù ôçò.
       Ôçí þñá áõôÞ ýøùíå êé ï øÜëôçò ôç öùíÞ êáé ï ðáðÜò áðëþíïíôáò ôï ÷Ýñé Ýóõñå ôï ðáñáðÝôáóìá, óá íá Ýöñáæå ôá Üäõôï áðü ôá âëÝììáôá ôïõ ÓôÝöáíïõ.
       Ï ÓôÝöáíïò äåí Ýêáìå íá êéíçèåß. ¢êïõóå ìüíï ðùò ï øÜëôçò êÜôé îáíáøéèýñéóå óéãÜ êáé ï ðáðÜò áðÜíôçóå êñõììÝíïò ôþñá óôá âÜèç ôïõ éåñïý.
       ¸ãéíå ãéá óôéãìÝò óéãÞ êáé üëïé Ýóêõøáí ôï ìÝôùðï. Ï ÓôÝöáíïò Ýíéùóå ðùò ôï Ýóêõøå êé áõôüò.
       ¼ôáí ôï îáíáóÞêùóå åßäå êïíôÜ ôïõ ãïíáôéóìÝíç ôç ãéáãéÜ êáé ðëÜé ôçò óêõöôÞ êáé ôçí êõñßá Êáôßãêù. Ìá ç Ìáñßêá åìðñüò ôïõ Þôáí ÷áìÝíç. Ï ðáðÜò åß÷å Ýâãåé åìðñüò óôçí ðýëç êáé èõìéÜôéæå, êáé ï êáðíüò ôïõ ëéâáíéïý Ýðåóå ðõêíü óýííåöï áðÜíù ôçò êáé ôç óêÝðáóå, ôçí Ýêñõøå.
       Ìá åìðñüò óôï óýííåöï ôïõ ëéâáíéïý Ýëáìøå öùôåéíÜ ì’ Ýíá öáíôáóôéêü ðáéãíéäéóôü áíôéöÝããéóìá ôï öüñåìá ôçò Åõáíèßáò. ¹ôáí ðñÜóéíï, áëëÜ åìðñüò óôï ÓôÝöáíï Ýðáéîå ðïñöõñü, ñüäéíá ðñÜóéíï.
       Ï ÓôÝöáíïò ðÞñå ôá ìÜôéá åõèýò, óá íá ìçí Þèåëå íá äåé° ãýñéóå ê’ Ýâëåðå óôï ôÝìðëï åìðñüò ôïõ. ÎõóìÝíç, ìáõñéóìÝíç óôçí ðáëéÜ êïñíßæá ôçò Þôáí åêåß ç ìçôÝñá ôïõ èåïý. Ìéóüóâçóôï ôï ðñüóùðü ôçò, êáé ôï öüñåìá îåèùñéáóìÝíï° Üóâçóôç Ýìåíå ìüíï ç üøç ôïõ ðáéäéïý ìå ôï ÷áìüãåëï óôá ÷åßëç êáé ôá ìåãÜëá ìÜôéá ôïõ. Óôï ÷Ýñé ôïõ ìüëéò îå÷þñéæå ðéá ç óöáßñá ðïõ êñáôïýóå ôï ðáéäß, ìá êÜôù êÜôù óôçí åéêüíá Ýìåíå áìáýñéóôï ôï ðüäé ôçò ìçôÝñáò ðïõ ðñüâáëå áðü ôï îåâáììÝíï ìðëÜâï öüñåìá, êáé öáéíüíôáí æùçñÜ ôá îåðåôáãìÝíá ìÜôéá êáé ôá êüêêéíá ãëùóóßäéá ôïõ öéäéïý ðïõ óõíôñéâüôáí êÜôù áðü ôï ðüäé, ðáôçìÝíï ìå ôï ìåãÜëï äÜ÷ôõëï.
       Ï ÓôÝöáíïò äåí Ýíéùèå ãéáôß Ýìåéíå óôéãìÝò ðïëëÝò âëÝðïíôáò ôçí åéêüíá áõôÞ. ¼ôáí Ýóôñåøå, ç Åõáíèßá ôïí êïßôáæå ðáñÜîåíá. Ôï öüñåìÜ ôçò äåí Ýëáìøå ôþñá ìðñïóôÜ ôïõ ðñÜóéíï° åßäå ìüíï ôï ðñüóùðü ôçò ðïñöõñü êáèþò áíôßêñõóå ôá ìÜôéá ôçò. Êáé óá íá áéóèÜíèçêå êÜôé ìå ìéÜò, ï ÓôÝöáíïò ðÞñå êáé ðÜëé åõèýò ôï âëÝììá ôïõ. Áðü ôï ôÝìðëï, áðü ôçí êïñõöÞ øçëÜ ôçò Ðýëçò åßäå Ýíá ìÜôé ðïõ ôïí êïßôáæå° Ýíá ìÜôé ü÷é áðü ðñüóùðï, ìá ìüíï áðü ìéá êü÷ç åíüò ìáôéïý. ÎåâáììÝíï, èáìðü êé áõôü üðùò ôï ôÝìðëï, üìùò ï ÓôÝöáíïò ôï åßäå öùôåéíü, æùçñü ôï åßäå óôõëùìÝíï áðÜíù ôïõ. ʒ Ýóôñåøå ìðñïò ôïõ° ç Ìáñßêá öÜíçêå ìÝóá óôï óýííåöï ôïõ ëéâáíéïý ãïíáôéóôÞ.
       ʒ Ýîáöíá áéóèÜíèçêå êáé ï ßäéïò êÜôé óá ëýãéóìá óôá ãüíáôá.
       Ìá ç ãéáãéÜ êáé ç êõñßá Êáôßãêù åß÷áí óçêùèåß, êáé ôï óýííåöï ôïõ ëéâáíéïý åß÷å óêïñðßóåé ïëüãõñá áðü ôç Ìáñßêá. Ôçí åßäå ðïõ óôåêüôáí ðÜëé ïñèÞ êáé áêßíçôç, ê’ Ýìåíå áêßíçôïò êé áõôüò ìå ôá ìÜôéá áðÜíù ôçò.
       ¼óï ðïõ îáíáãýñéóå ç Åõáíèßá ðÜëé° ôçò îáíáÝðåóå óôï âëÝììá ç êùìéêÞ ìïñöÞ ôïõ øÜëôç ðïõ Ýëåãå ôþñá ãïñãÜ êáé âéáóôéêÜ ôï ôåëåõôáßï ôñïðÜñé ôïõ. Êáé ãýñéóå óôï ÓôÝöáíï ãéá íá ãåëÜóåé. Êáé ãÝëáóå.
       Ìá ï ÓôÝöáíïò äåí ðñüóåîå. ÌðñïóôÜ ôïõ åß÷å ç Ìáñßêá êéíçèåß° êéíÞèçêå Ýíá âÞìá åìðñüò ê’ Ýìåéíå êåé ìå ôï êåöÜëé ïñèü, ìá Ýðåéôá îáíáðñï÷þñçóå ßóéá óôçí Ðýëç üðïõ åß÷å Ýâãåé êáé óôÜèçêå ï ðáðÜò êñáôþíôáò ôï äéóêïðüôçñï óôï ÷Ýñé.
       Ï øÜëôçò ìïõñìïýñéæå êïíôÜ óôï ÓôÝöáíï, ìïõñìïýñéæå êëáõôÜ, åíï÷ëçôéêÜ, ìá ï ÓôÝöáíïò äåí Üêïõå. ¸âëåðå ôç Ìáñßêá ðïõ åß÷å áíÝâç Ýíá óêáëß ê’ Ýóêõøå ðÜëé åêåß ôï ðñüóùðï êáé ðñüóìåíå.
       Ðñþôç êïéíþíçóå ç ãéáãéÜ, ç Ìáñßêá Ýðåéôá. Ï ÓôÝöáíïò ôçí åßäå ðùò ðëçóßáóå ôá ÷åßëç ôçò áñãÜ êáé ô’ Üíïéîå óéãÜ° êáé êýêëïé êßôñéíïé ðïëëïß, ÷ëùìïß áðëþèçêáí åêåß ôñéãýñù ôçò óôá ìÜôéá ôïõ.
       ¼ôáí Ýóâçóáí, åßäå ðùò ç øçëÞ ëåõêÞ ëáìðÜäá Ýêáéå áêüìç óôï ìáíïõÜëé ðßóù ôçò.
       ÓôÜèçêå êáé ôçí êïßôáæå ðïõ Ýêáéå° Ýêáéå óá ãåñìÝíç áðÜíù ôçò.

       ..........

       ¢ìá âãÞêáí Ýîù, ôï âëÝììá ôçò Ìáñßêáò åß÷å ìéá ëÜìøç áëëéþôéêç. Ìá üôáí ðëçóßáóå ôï ÓôÝöáíï, ï ÓôÝöáíïò óá íá åß÷å êáñöùèåß óôç èÝóç ôïõ° ç Ìáñßêá, ïñèÞ ìðñïóôÜ ôïõ, ôõëéãìÝíç óôï óôá÷ôß åðáíùöüñé ôçò, ôïõ Þôáí óáí Üëëç. Ðßóù ôçò õøþíïíôáí óôï óôá÷ôåñü ïõñáíü ôá êõðáñßóóéá áêßíçôá° óôåãíÜ, âáñéÜ êáé ìáýñá öÜíçêáí ôïõ ÓôÝöáíïõ° êáé ç Ìáñßêá åêåß ìðñïóôÜ ôïõ ôïý Þñèå ìéá óôéãìÞ ðùò Þôáí ï ßóêéïò ôïõò.
       Ìá ç êõñßá Êáôßãêù ðëçóßáóå ôç Ìáñßêá êáé áöïý ôç ößëçóå:
       - Ðáéäß ìïõ, ðþò åßóáé; ôç ñþôçóå óéãÜ.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýñéîå áðÜíù ôçò ôá ìÜôéá áóÜëåõôá° êáé ç Ìáñßêá ôçí êïßôáîå êé áõôÞ êáé ÷áìïãÝëáóå.
       Ç êõñßá Êáôßãêù Ýìåéíå óáí îå÷áóìÝíç.
       - ÅëÜôå, ôïí êáöÝ óáò, åßðå Ýðåéôá êáé ðÞñå ôç Ìáñßêá.
       Ç õðçñÝôñéá åß÷å óåñâßñåé ôïí êáöÝ óôï ðÝôñéíï ôñáðÝæé åìðñüò óôï åêêëçóéäÜêé, êáé ç Åõáíèßá Ýäéíå ôï öëéôæÜíé óôïí ðáðÜ, üôáí ðëçóßáóå ç êõñßá Êáôßãêù ìå ôç Ìáñßêá.
       ÓôÜèçêáí ê’ Ýðéíáí ïñèÝò êáé ïé äõï, êáé áíôßêñõ ôïõò ï ÓôÝöáíïò.
       Ç Åõáíèßá Þñèå êáé èýìéóå ðÜëé óôï ÓôÝöáíï ôçí êüêêéíç ìýôç ôïõ øÜëôç ê’ Ýóêõøå Ýðåéôá êáé ôï øéèýñéóå êáé ôçò êõñßáò Êáôßãêùò.
       - ÔñåëÞ, åßðå óéãáëÜ ç êõñßá Êáôßãêù, åíþ ç Åõáíèßá ãåëïýóå.
       - Ìç äåß÷íåéò, ìç ãõñßæåéò, ôçò îáíáøéèýñéóå ç êõñßá Êáôßãêù.
       Ìá ç Åõáíèßá, óá íá öïâÞèçêå ìÞðùò ôç íéþóåé ï øÜëôçò ðùò ãÝëáóå ãé’ áõôüí:
       - Ãéá äÝôå, åßðå áìÝóùò ê’ Ýäåéîå óôï ëüöï áðÝíáíôé.
       - Ãéá äÝôå êåé!
       ¼ëïé ãýñéóáí êáé êïßôáîáí. Óôçí ðëáãéÜ øçëÜ ôïõ ëüöïõ öáéíüíôáí ìåñéêÝò ìïñöÝò ðïõ ìüëéò îå÷þñéæáí êáëÜ ðùò Þôáí Üíèñùðïé. Öáéíüíôáí óá íá óôÝêïíôáí óå êýêëï êáé ôñéãýñéæáí ìðñïóôÜ ôïõò êÜôé  ðïõ äåí ôï Ýâëåðáí ôé Þôáí. ¼ôáí ôéò Ýäåéîå ç Åõáíèßá, Ýìåéíáí áêßíçôåò° Ýðåéôá üìùò Üëëåò Ýóêõøáí, Üëëåò êéíÞèçêáí° Ýðåéôá ðÜëé óôÜèçêáí, êáé ôþñá Ýìïéáæáí óá íá ôßíáæáí åêåßíï ðïõ êñáôïýóáí° ýóôåñá Ýóêõøáí îáíÜ óá íá ôï Üðëùóáí êÜôù, ìá ðÜëé îáíáóçêþèçêáí êáé îáíáÝìåéíáí ïñèÝò, áóÜëåõôåò ôñéãýñù ôïõ.
       - ÐáñÜîåíï! ôé íá åßíáé; ôé íá êÜíïõí; øéèýñéóáí ê’ Ýìåíáí üëïé êáé êïßôáæáí óá íá Ýâëåðáí ìõóôÞñéï.
       Ìá ï øÜëôçò ðïõ ðñüóåîå ôé êïßôáæáí:
       - Åßíáé âáöéÝäåò° áðëþíïõí êáëåìêåñéÜ ãéá íá óôåãíþóïõí, ôïõò åîÞãçóå.
       ¼ëïé ðÞñáí áäéÜöïñá áðü êåé ôá ìÜôéá. Ìüíç ç Ìáñßêá Ýìåéíå áêüìç ãõñéóìÝíç åêåß êáé êïßôáæå, óá íá ìçí Üêïõå Þ óá íá ìç èÝëçóå í’ áêïýóåé. ÊïíôÜ ôçò Ýãåñíáí ôá êëáäéÜ ôá ðåýêá, óôá÷ôéÜ êé áõôÜ óôï óôá÷ôåñü ðñùß, êáé ðÝñá Üðëùíå ù÷ñÞ, óõííåöéáóìÝíç ç èÜëáóóá.
       ¹ôáí ôá ðåýêá ðïõ áðü êÜôù ôïõò åß÷å óôáèåß ëåõêïíôõìÝíç ìéá öïñÜ ç Ìáñßêá, êáé Þôáí ç èÜëáóóá ðïõ Ýëáìðå ôüôå êÜôù êáôáêüêêéíç.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýìåíå ìðñïò ôïõò óá ëçóìïíçìÝíïò.
       Ìá Ýîáöíá ðåôÜ÷ôçêå ìðñïóôÜ ç Åõáíèßá.
       - Èåßá Êáôßãêù, ðÜìå ëéãÜêé ðáñáðÝñá, ðÜìå ùò ôï ëüöï; öþíáîå êáé ôçò Ýðéáóå ôï ìðñÜôóï.
       Ç êõñßá Êáôßãêù, ðñéí áðáíôÞóåé, ãýñéóå ôá ìÜôéá óôç Ìáñßêá: ï ÓôÝöáíïò åß÷å óõñèåß êïíôÜ ôçò.
       Ç Ìáñßêá äå ìßëçóå êáé îåêéíÞóáí.
       Ôï öèéíüðùñï åß÷å ðñï÷ùñÞóåé, êáé öýëëá ëéãïóôÜ áðüìåíáí óôá äÝíôñá ðïõ Üðëùíáí åäþ êáé êåé áñáéÜ óôï ìéêñü êÜìðï ôá ìéêñÜ êëáäéÜ ôïõò óáí áäýíáôá, ìáêñéÜ, óêåëåôùìÝíá ÷Ýñéá ìå äÜ÷ôõëá áíïé÷ôÜ, ê’ Ýäéíáí üøç ðéï ìåëáã÷ïëéêÞ óôç èïëÞ ìÝñá. Ìá êÜôù óôç ãç åß÷å ç ÷ëüç êåíôÞóåé, êáé ðéï ðÝñá, øçëüôåñá, üóï ëéãüóôåõáí ôá êïêêéíüìáõñá îåñÜ áñìõñßêéá ôçò áêñïèáëáóóéÜò, ÷íïýäé øéëü ðñáóßíéæå áðáëÜ ôï ÷þìá êáé óôñùíüôáí, áðëùíüôáí ðéï ðñÜóéíï êáé ìáëáêü üóï áíÝâáéíå óôï ëüöï.
       Êáèþò ðÞãáéíå ìðñïóôÜ ç Åõáíèßá ìå ôçí êõñßá Êáôßãêù, ôï ðñÜóéíü ôçò öüñåìá ÷áíüôáí ê’ Ýóâçíå ìÝóá óôï ðñÜóéíï ôçò ÷ëüçò. Êáé ï ÓôÝöáíïò óá íá ôçí Ý÷áóå êé áõôüò ïëüôåëá áðü åìðñüò ôïõ. ÂÜäéæå ðßóù áñãÜ óôï ðëÜé ôçò Ìáñßêáò ê’ Ýâëåðå ê’ Ýíéùèå ìüíï ôç Ìáñßêá° óôåêüôáí üðïõ óôáìáôïýóå êåßíç ê’ Ýâëåðå ìüíï ü, ôé áõôÞ êïßôáæå. Ìéá óôéãìÞ óôÜèçêå ç Ìáñßêá í’ áêïýóåé Ýíá ñïäÜíé ðïõ ãýñéæå êáé ç÷ïýóå ìå Þóõ÷ï êáé áñãü ñõèìü êÜðïõ åêåß ðßóù, äåí åßäáí ðïý. ¸ðåéôá áíÝâçêå øçëüôåñá êáé èÝëçóå íá äç ðÝñá ôïõò ìýëïõò° ôá öôåñÜ ôïõò äå öáßíïíôáí° áêßíçôá üðùò Ýìåíáí, ÷áíüíôáí óôï èïëü áÝñá ôçò óõííåöéáóìÝíçò ìÝñáò. ÐáñÝêåé óôáìÜôçóå êáé êïßôáæå Ýíá êïðÜäé øáñþí ðïõëéþí ðïõ Ýöåõãáí áðÜíù° ìüëéò îå÷þñéæáí áðü ôç óôá÷ôåñÞ ôç óõííåöéÜ øçëÜ, ìüëéò öáéíüíôáí ðùò óáëåýáí° ìéá óôéãìÞ Ýäåéîáí óá íá óôáìÜôçóáí ìåôåùñéóìÝíá. Ìá Ýðåéôá ï ÓôÝöáíïò êáé ç Ìáñßêá ôá åßäáí ðïõ êéíÞèçêáí êáé ÷áìçëþóáí ê’ Ýãåéñáí êáôÜ ôç èÜëáóóá.
       - Áñãïðüñçóáí, øéèýñéóå ç Ìáñßêá.
       - Íáé, åßðå ï ÓôÝöáíïò, êáé ðñï÷þñçóáí êé áõôïß.
       ÐáñáðÝñá óôáìÜôçóáí ðÜëé.
       - ¢êïõ, åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       Ӓ Ýíá ÷áìüäåíôñï ëáëïýóå êñõììÝíï Ýíá ðïõëß° ëáëïýóå óéãáëÜ êáé ç öùíÞ ôïõ Þôáí ï ìüíïò Þ÷ïò ðïõ Ýôñåìå ìåëáã÷ïëéêÜ óôçí åñçìéÜ ôïõ ëüöïõ.
       - Íáé, åßðå ç Ìáñßêá êáèþò óôÜèçêå í’ áêïýóåé.
       Ìá ôï ðïõëß Ýðáøå ìå ìéÜò, êáé Þôáí ôþñá óá í’ Üêïõóáí  ðéï ìåëáã÷ïëéêÞ ôç óéãáëéÜ ôïõ ëüöïõ.
       ¸ðåéôá Üêïõóáí ôç öùíÞ ôçò Åõáíèßáò ðßóù áðü ôï ëüöï.
       - Ìáñßêá, ôçí Üêïõóáí ðïõ öþíáîå° ìá ç êõñßá Êáôßãêù äåí ôçí Üöçóå íá óôñÝøç ðßóù, êáé åßäáí ìüíï Ýíá êëáäß ðïõ Ýðåóå óôá ðüäéá ôïõò.
       ¹ôáí êëáäß áðü ñåßêé, êáé êáèþò ï ÓôÝöáíïò ôï ðÞñå íá ôï äþóåé ôçò Ìáñßêáò, ôá âéïëåôéÜ ìéêñïýëéá ôïõ Üíèç Ýðáéîáí ìðñïóôÜ ôçò óá óðßèåò öùôåéíÝò.
       - ¢íèéóáí, åßðå êáé êïßôáîå êÜôù ôçí ðëáãéÜ, áëëÜ äåí åßäå ðáñÜ óôá÷ôéÜ îåñüêëáäá ðïõ áíÜìåóÜ ôïõò ðñáóßíéæå ìüíï ôï öüñåìá ôçò Åõáíèßáò.
       ¸ðåéôá áðÜíôçóáí êáôóßêåò ðïõ Ýâïóêáí, êáé ç Åõáíèßá îáíáöþíáîå:
       - Ìáñßêá!
       Åß÷å óôáèåß° êáé ãýñéóå êáé êïßôáîå áðü êÜôù. Êïßôáæå áðÜíù ðñïò ôç Ìáñßêá êáé ôï ÓôÝöáíï, üóï ðïõ óôÜèçêáí êáé êïßôáîáí êé áõôïß. ¸íéùóáí ðùò Þèåëå íá äåßîåé ôéò êáôóßêåò. ÁëëÜ ïé êáôóßêåò Þôáí óêõììÝíåò ê’ Ýâïóêáí, êáé ç Ìáñßêá êáé ï ÓôÝöáíïò åßäáí ìüíï ôéò óôá÷ôåñÝò ôïõò ñÜ÷åò ìéóï÷áìÝíåò óôá óôá÷ôéÜ êëáäéÜ. Ìéá ìüíï ìå äÝñìá èáìðïêüêêéíï, êåñáìéäß, ðïõ óôï óôá÷ôÞ áÝñá Ýðáéñíå ôüíïõò êßôñéíïõò, åß÷å óôáèåß óôï ëüöï ïëüñèç êáé êïßôáæå° ÷ùñßò íá âüóêåé. Ìá ï ÓôÝöáíïò êáé ç Ìáñßêá äåí åßäáí ðïý êïßôáæå° åßäáí ìüíï ðùò äåí êïßôáæå ôç èÜëáóóá.
       Ãéáôß üðùò åß÷áí óôñßøåé óôçí ðëáãéÜ, öÜíçêå ðÜëé êÜôù ç èÜëáóóá. ¹ôáí èáìðÞ êáé ìïëõâÝíéá, êáé áðÜíù ôçò óåñíüôáíå óôï âÜèïò ãêñßæá êáôá÷íéÜ° ïé âñÜ÷ïé åìðñüò ôçò êïêêßíéæáí ù÷ñÜ, ìá ßóêéïõò äåí Ýñé÷íáí. Êáèþò óôÜèçêáí êáé êïßôáæáí, ç Ìáñßêá ðñüóåîå ðùò ðïõèåíÜ äåí Ýñé÷íå ßóêéï ç èïëÞ ìÝñá° êáé ï ÓôÝöáíïò åßäå ðùò ôá ìÜôéá ôçò Ìáñßêáò Þôáí ÷ùñßò ßóêéï --- ÷ùñßò Üëëïí ßóêéï áðü ôïõò ìáýñïõò êýêëïõò ãýñù ôïõò. ÓôéãìÝò óôéãìÝò óá íá ÷áíüôáí ìÜëéóôá êé áõôïß óôï öùò ðïõ Ý÷õíå ôï âëÝììá ôçò. ÁëëÜ ôï öùò áõôü äåí Þôáí öÝããïò° Þôáí Þìåñï, ãáëçíü öùò èáìðü, üìïéï ìå êåßíï ðïõ Ý÷õíå ç óõííåöéáóìÝíç ìÝñá ïëüãõñá. ÓéãÜ óéãÜ ç èïëÞ ìÝñá óá íá Ýðáéñíå êáé îÜíïéãå, êáé öùò ãëõêýôåñï, ðéï ìáëáêü öáéíüôáí ðùò æçôïýóå í’ áðëùèåß ÷õìÝíï ìéá óáí áðü øçëÜ ìéá óáí áðü ôñéãýñù, ï áÝñáò üìùò Ýìåíå ðÜíôá èáìðüò êáé ç óõííåöéÜ áðëùìÝíç áóÜëåõôç, Üöåããç êáé óôá÷ôåñÞ.
       Ãéá ìéá óôéãìÞ Þôáí óá íá îåãÝëáóå ôï ÓôÝöáíï ìéá âñáäéíÞ ìåëáã÷ïëßá° ç Ìáñßêá ïñèÞ ìðñïóôÜ ôïõ êïßôáæå ìå ôá ìÜôéá óá ÷áìÝíá. Ôçò Ýðéáóå ôï ÷Ýñé êáé óá ÷áìÝíïò óå üíåéñï êé áõôüò èÝëçóå ìåìéÜò íá ôç ñùôÞóåé:
       - Äåí åßóáé ðÜëé åõôõ÷éóìÝíç;
       Ìá äåí ôç ñþôçóå° ãéáôß ç Ìáñßêá óá íá ôïí ìÜíôåøå, ôïí Ýêáìå íá óôáìáôÞóåé.
       Ôçí åßäå ðïõ åß÷å ôá ìÜôéá âõèéóìÝíá êÜôù óôç èÜëáóóá êáé ôïõò ãéáëïýò ðïõ áíïßãïíôáí óå óêïôåéíïýò êüëðïõò êáé Üðëùíáí óå ãñáììÝò ÷áìÝíåò èïëÜ êáé áüñéóôá óôç óõííåöéÜ. ¹ôáí óá íá óêïôåßíéáæå, ê’ Ýðåöôå óéãáëÜ ôï âñÜäõ --- Ýíá âñÜäõ èïëü êáé óéùðçëü ðïõ áêïëïõèïýóå êáé óöñÜãéæå ìéá ìÝñá ðïõ ðÝñáóå ãïñãÜ êáé áíþöåëá ê’ Ýóâçíå ôþñá áñãÜ êáé ìåëáã÷ïëéêÜ.
       Áõôü ôá áßóèçìá åß÷å ï ÓôÝöáíïò° ìá êáèþò áíôßêñõóå ôá ìÜôéá ôçò Ìáñßêáò, ôïõ öÜíçêå ðùò åßäå í’ áíïßãåôáé ìðñïóôÜ ó’ áõôÜ ìéá Üëëç åéêüíá --- ìéá åéêüíá öáéäñÞ êáé öùôåéíÞ° ôïõ öÜíçêå óá íá åßäå íá Ýôñåìå ìðñïóôÜ ôïõò Ýíá áóõííÝöéáóôï ÷ëéáñü öèéíüðùñï ìå öùôåéíïýò ãéáëïýò, ìå ñüäéíá  íåñÜ êáé áðáëü, ÷ëéáñü, äéÜöáíï áÝñá. Êáé åßäå êé ï ßäéïò íá öÝããç êÜôù ç áììïõäéÜ êáé åßäå ôïõò âñÜ÷ïõò ìåíåîåëåßò êáé óáí áíÜåñïõò, êáé ðÝñá ÷ñõóÞ êáé ðïñöõñÞ ôç èÜëáóóá° êáé ôç Ìáñßêá í’ áíïßãåé áðÜíù ôïõò ôá ÷Ýñéá óá öôåñÜ.
       ʒ Ýîáöíá óå ìéá Üêñç êÜôù ÷áìçëÜ ìáêñéÜ îå÷þñéóå ôï ðáëéü ×Üëáóìá, üìùò ôï åßäå óôá÷ôåñü êáé ìáõñéóìÝíï ìðñïóôÜ óôç óêïôéóìÝíç èÜëáóóá° êáé åßäå ôç Ìáñßêá ðïõ ôï êïßôáæå êé áõôÞ. ÁëëÜ ôá ìÜôéá ôçò Ìáñßêáò ôþñá äåí Ýëáìðáí êáé ôá ÷Ýñéá ôçò äåí Þôáí ôåíôùìÝíá ðÝñá óá öôåñÜ ãéá íá ðåôÜîïõí° Þôáí ñéãìÝíá êÜôù áêßíçôá êáé êñÝìïíôáí óáí êïõñáóìÝíá.
       Êáé êïßôáæáí êáé ïé äõï ôï ×Üëáóìá óá íá ôï Ýâëåðáí ðñþôç öïñÜ ìå ìÜôéá áëëéþôéêá, ìå ìÜôéá áãíþñéóôá, ìå ìÜôéá îÝíá° ôï êïßôáæáí óá íá ôï Ýâëåðáí ðñþôç öïñÜ ðáñáôçìÝíï ìüíï ê’ Ýñçìï óôïí Ýñçìï êáé óêïôåéíü ãéáëü.
       Åêåß ãýñéóå óéãÜ, áñãÜ ç Ìáñßêá. Êáé áöïý ôïí êïßôáîå:
       - ÎÝñåéò, ôïõ åßðå Ýîáöíá, ãéáôß Üíïéîå ç ãéáãéÜ ôçí åêêëçóßá;
       Ï ÓôÝöáíïò ôáñÜ÷ôçêå, óá íá Ýíéùóå ìåìéÜò äõóÜñåóôï áßóèçìá.
       - Ãéáôß ç ìçôÝñá óïõ öéëéþèçêå ìå ôç äéêÞ ìïõ, åßðå îáíÜ ç Ìáñßêá, êáé ôïõ ÓôÝöáíïõ ôïõ öÜíçêå ðùò åßäå Ýíá ÷áìüãåëï óôá ÷åßëç ôçò.
       ʒ åíþ æçôïýóå íá ôï åîçãÞóåé, ç Ìáñßêá ðñüóèåóå óéãüôåñá:
       - Ôé êáëÞ ðïõ åßíáé.
       Êáé äåß÷íïíôáò óôï ëüöï åðÜíù:
       - Äåò ôçí ðþò êÜèåôáé.
       Ï ÓôÝöáíïò äåí åß÷å ðñïóÝîåé ðñéí, êáé ôþñá îáöíßóôçêå üôáí åßäå ôç ãéáãéÜ ðïõ åß÷å êáèßóåé óôï ëüöï ðßóù ôïõò.
       - Åñ÷üôáíå ìáæß ìáò êáé êïõñÜóôçêå, åßðå ç Ìáñßêá.
       Êáé óá íá åß÷å êïõñáóôåß êé áõôÞ, Ýóêõøå óéãÜ êáé êÜèéóå.
       Ï ÓôÝöáíïò óôÜèçêå ëßãåò óôéãìÝò ïñèüò ê’ Ýâëåðå ôç ãéáãéÜ ðïõ Ýãåñíå ôï êåöÜëé ôçò óêõöôü, áêßíçôï êáé ôõëéãìÝíï óôï ìáýñï ôïõ ìáíôßëé.
       ¸ðåéôá Ýóêõøå êáé êÜèéóå êé áõôüò ðëÜé óôç Ìáñßêá.
       ʒ Ýìåéíáí óéùðçëïß êáé ïé äõï. Äåí Ýâëåðáí ìðñïóôÜ ôïõò Üëëï áðü ôç óôá÷ôåñÞ ðëáãéÜ êáé ðÝñá ôç ìïëõâÝíéá èÜëáóóá.
       Ç Åõáíèßá ìå ôçí êõñßá Êáôßãêù, óá íá åß÷áí ÷áèåß êÜôù óôç ëáãêáäéÜ, äåí îáíáöÜíçêáí.
       Ìá Ýîáöíá ï ÓôÝöáíïò êáé ç Ìáñßêá åêåß ðïõ êÜèïíôáí êáé óþðáéíáí, Üêïõóáí ôç öùíÞ ôïõò ðïõ áíÝâáéíå óìé÷ôÞ áðü âáèéÜ áðü êÜôù. Ôñáãïõäïýóáí ìáæß êáé ïé äõï, ê’ Ýöôáíå áðÜíù ôï ôñáãïýäé ôïõò ôñåìïõëéáóìÝíï:

       			Óá öýëëï îåñü
       			óôï êëáäß îå÷áóìÝíï,
       			ðñïóìÝíù êáéñü,
       			ôé ôÜ÷á ðñïóìÝíù;

       ¼ôáí Ýóâçóå, ç Ìáñßêá åßäå ôï ÓôÝöáíï ðïõ Ýóêõøå ÷áìçëüôåñá ôï ìÝôùðï.


    ××ÉÉ


       ¼ôáí áíÝâçêáí ðÜëé óôï ëüöï ç Åõáíèßá ìå ôçí êõñßá Êáôßãêù Þôá öáéäñÝò êáé ïé äõï° êáé üôáí ãýñéæáí Ýðåéôá óôï óðßôé ìå ôï áìÜîé, ç Åõáíèßá ãåëïýóå ê’ Ýëåãå áóôåßá üëç ôçí þñá.
       ÈõìÞèçêå ìå ôç óåéñÜ ôçí êüêêéíç ìýôç ôïõ øÜëôç, ôï ìïíýåëï ôïõ ëï÷áãïý ôçò Ðñßöôç êáé ôá ðñáóéíïêüêêéíá  ìïõóôÜêéá ôïõ êõñßïõ íïìÜñ÷ç. Ìá åßäå ðùò äå ãÝëáóå ç êõñßá Êáôßãêù, êáé ãýñéóå ô’ áóôåßï ó’ Ýíá ößëï ôïõ ÓôÝöáíïõ ÷ëùìü êáé èëéâåñü, ðïõ åß÷áí áðáíôÞóåé óôçí ðëáôåßá ÷ôåò ìå ôçí êõñßá Êáôßãêù.
       - Ìáò ëéðïèýìçóå.
       Êáé ç Åõáíèßá ìéìÞèçêå ôç óâçóôÞ øüöéá öùíÞ ôïõ êáé ì’ Ýíá ìïñöáóìü äïêßìáóå íá äåßîåé ðþò êïßôáæáí ôá ìÜôéá ôïõ:
       - Óá ìõñìçãêéïý° ôé óé÷áìÝíïò! Ôé åßíáé áëÞèåéá;
       - ÐïéçôÞò, ôçò åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       Ç Åõáíèßá óá íá ìçí åííüçóå áìÝóùò. Ìá Ýðåéôá:
       - Ãé’ áõôü ôïõ êñÝìïíôáé ôá ðáíôáëüíéá, ãÝëáóå ê’ åíþ ç Ìáñßêá ôçí êïßôáîå Ýîáöíá.
       - ÎÝñåéò, ãýñéóå ó’ áõôÞ, åêåß ðïõ ôïí Ýâëåðá ìðñïóôÜ ìïõ åß÷á ôï öüâï ðùò èá ôïõ ðÝóïõí.
       ÃÝëáóáí üëïé êáé ìáæß ôïõò êáé ç Ìáñßêá.
       ¸ðåéôá ç ÅõáíèÜé áóôåéåýèçêå ì’ Ýíá öüñåìá ðïõ åßäå óå ìéá óôï äñüìï, Ýðåéôá ðÜëé ãÝëáóå ìå ôéò êßôñéíåò ãêÝôåò ðïõ öïñïýóå ìéá Üëëç.
       - Ðñüóôõ÷ç öáßíåôáé, øéèýñéóå.
       - Ãõíáßêá ìáñìáñÜ, åßðå ç êõñßá Êáôßãêù.
       Ìá üôáí ðåñíïýóáí óôçí ðëáôåßá, ôá ìÜôéá ôçò Åõáíèßáò ðñüóåîáí ìå óåâáóìü ôçí ôïõáëÝôá ìéáò êõñßáò.
       - Ìéá ôÝôïéá ìùâ ôáãéÝñ èá êÜíù, ãýñéóå êáé åßðå ôçò êõñßáò Êáôßãêùò.
       ʒ Ýðåéôá Ýîáöíá êïéôÜæïíôáò êáé ôç Ìáñßêá:
       - Ôé ùñáßá ðïõ åßíáé ç íÝá êáöÝ ùëáß æáêÝôá ôçò Öéößêáò° å, èåßá Êáôßãêù;
       Êáé âëÝðïíôáò êáé ðÜëé ôç Ìáñßêá.
       - Ìå ôñåéò óåéñÝò êüêêéíï êÝíôçìá óôç ìÝóç, óôï ãéáêÜ êáé óôá ìáíßêéá.
       Ç Ìáñßêá äå ìßëçóå, êáé ç Åõáíèßá ãýñéóå Ýîù êáé æÞôçóå íá âñåé êÜôé Üëëï íá ãåëÜóåé.
       Ìá üôáí ãýñéóáí óôï óðßôé, Ý÷áóå ìå ìéáò ôç üñåîç° ç ãéáãéÜ äåí ôçí Üöçóå íá ðÜåé ìå ôçí êõñßá Êáôßãêù. Ç êõñßá ÁãëáÀá åß÷å áêüìá ðïíïêÝöáëï, ê’ Ýìåéíáí ìå ôç Ìáñßêá ìüíåò. Ìéá äõï óôéãìÝò ðáñïõóéÜóôçêå ï ðáððïýò óôçí ðüñôá êáé êïßôáîå, ìá äåí ìðÞêå ìÝóá° Ýìðáéíå ê’ Ýâãáéíå ìüíï ç ãéáãéÜ.
        Åõáíèßá Ýóôåéëå ôï áðüãåõìá êáé ðÞñå ôï öéãïõñßíé ôçò Öéößêáò ê’ Ýóêõøå óôï ôñáðÝæé êáé ôï îåöýëëéæå° ç Ìáñßêá Ýâãáëå ôïí ðáðáãÜëï áðü ôï êëïõâß êáé ôïí Üöçóå íá êñýâåôáé ôñéãýñù óôéò ãùíéÝò êáé íá ôçò öùíÜæåé:
       - Öëþñá, Öëþñá!
       Ç Ìáñßêá Ýêáíå ðùò ôïí æçôïýóå áëëïý.
       - Öëþñá! Ýêñáæå ï ðáðáãÜëïò ðÜëé êáé îáíáêñõâüôáí.
       ¸ðáéîå Ýôóé êÜìðïóï ìáæß ôïõ üóï ðïõ âáñÝèçêå° Ýðåéôá êÜèéóå êáé êïßôáæå Ýîù° êïßôáæå ôï èïëü öùò ðïõ Ýôñåìå ãýñù áðü ôá îåñÜ êëáäéÜ ôçò ëåýêáò óôï ðáñÜèõñï.
       Åêåß ç Åõáíèßá óÞêùóå ôï êåöÜëé êáé äåß÷íïíôÜò ôçò Ýíá ó÷Ýäéï óôï öéãïõñßíé:
       - Áõôü èá êÜíù --- ôé ëåò; ôç ñþôçóå.
       - Êáëü åßíáé, øéèýñéóå ç Ìáñßêá áöïý êïßôáîå.
       ¸ðåéôá, êáèþò ãýñéóå, åßäå ôïí ðáðáãÜëï ðïõ åß÷å Ýñèåé óéãÜ êáé êÜèéóå êïíôÜ ôçò êáé ôçí êïßôáæå ìå áêßíçôá ôá óôñïããõëÜ ìéêñïýëéá ìÜôéá ôïõ. ¸íéùóå ôé Þèåëå, ìá äå óçêþèçêå. ¸ìåéíå ê’ Ýâëåðå ìéá áõôüí êáé ìéá ôï öüñåìá ôçò Åõáíèßá, óá íá Þèåëå íá âñåé ðïéï Þôáí ðéï ðñÜóéíï.
       Ç Åõáíèßá åßäå ôïí ðáðáãÜëï ðïõ êïßôáæå Ýôóé êùìéêÜ, êáé ãÝëáóå.
       - Ôïí ðïíçñü, åßðå êáé Üðëùóå ôï ÷Ýñé ôçò íá ôïí ÷áäÝøåé.
       Ìá ï ðáðáãÜëïò ôßíáîå ôç ìýôç åìðñüò êáé ôçò äÜãêáóå ôï äÜ÷ôõëï.
       Ç Åõáíèßá öþíáîå, êáé êáèþò ôá ìÜôéá ôçò áíôéêñõóôÞêáí ìå ôïõ ðáðáãÜëïõ, ç Ìáñßêá åßäå ðùò êáé ôùí äõï ôá âëÝììáôá ðÝôáîáí ìéá üìïéá ëÜìøç° ìéá ëÜìøç êßôñéíç.
       Ï ðáðáãÜëïò ðÞãå óôï ðáñÜèõñï êáé óôÜèçêå óôï Ýíá ðüäé ïñèüò êáé êïßôáæå áðü êåé, åíþ ç Ìáñßêá êáé ç Åõáíèßá Ýìåíáí  áìßëçôåò.
       Ðßóù ôïõò åß÷å Ýñèåé óéãÜ ç ãéáãéÜ êáé óôÜèçêå, ìá Þôáí ìå ôéò ðáíôïýöëåò êáé äåí ôçí êáôÜëáâáí. Ôçí ðñüäùóå üìùò ï ðáðáãÜëïò ðïõ öþíáîå «ãéáãéÜ», êáé ç Åõáíèßá ãýñéóå êáé ãÝëáóå.
       Ìá ç ãéáãéÜ Ýìåíå ïñèÞ êáé êïßôáæå, óá íá ìçí Þîåñå ãéáôß åß÷å ìðåé, óá íá ìçí Þîåñå ôé êïßôáæå. Ç Åõáíèßá ôçò Ýäåéîå ôï öüñåìá óôï öéãïõñßíé° êáé ôï Ýäåéîå êáé ôçò Ìáñßêáò ðÜëé êáé óôÜèçêáí êáé ïé ôñåéò êáé ôï êïßôáæáí.
       ÁëëÜ óå ëßãï áêïýóôçêå óôï äéÜäñïìï ôï âÞìá ôçò êõñßáò ÁãëáÀáò, êáé ï ðáðáãÜëïò ðñþôïò ìáæåýôçêå êáé æÜñùóå óôçí Üêñç óôï ðáñÜèõñï. ¸ðåéôá óýñèçêå ðßóù êáé ç ãéáãéÜ üôáí ôçí åßäå äåí ôçí ðåñßìåíå íá óçêùèåß êáé åß÷å öïñÝóåé ôéò ðáíôïýöëåò. Ðåñßìåíå üóï ðïõ ç êõñßá ÁãëáÀá ðÞãå êáé óôÜèçêå ìðñïóôÜ óôéò ãëÜóôñåò ôçò, êáé ôüôå Ýöõãå êëåöôÜ áðü ôçí êÜìáñá ç ãéáãéÜ.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá ãýñéóå áðü ôéò ãëÜóôñåò ôçò óôçí åôáæÝñá, Ýðåéôá óôï ìðïõöÝ. ¸ðåéôá ãýñéóå óôçí Åõáíèßá, êáé ç Åõáíèßá ôçò Ýäåéîå ôï öüñåìá óôï öéãïõñßíé.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá ôï êïßôáîå. ¸ðåéôá, üôáí êÜèéóå, ôï îáíáêïßôáîå, áëëÜ äåí åßðå ãíþìç. ÈõìÞèçêå ìüíï ôçí ôïõáëÝôá ôçò Öéößêáò.
       - ¢ìá èõìïýìáé ôá êßôñéíá öôåñÜ! åßðå êáé ãÝëáóå.
       ¾óôåñá ñþôçóå ãéá ôï ôáîßäé ôçò Öéößêáò.
       - Ôé êùìùäßá! åßðå êáé îáíáãÝëáóå.
       Ç Åõáíèßá ôçí êïßôáîå êáé äå ìéëïýóå. Ìá üôáí ç êõñßá ÁãëáÀá ôç ñþôçóå:
       - Ìá äå óïõ åßðå ðïéüí èá ðÜñåé; ôï ëï÷áãü Þ ôï íïìÜñ÷ç;
       -  Ðéóôåýù, ôï ëï÷áãü, áðÜíôçóå ç Åõáíèßá  ê’ Ýêáìå íá ãåëÜóåé.
       Ìá ç êõñßá ÁãëáÀá äå ãÝëáóå.
       - ÂÝâáéá, Ýíáò íïìÜñ÷çò, åßðå ìå ôüíï óïâáñü.
       Äåí ôåëåßùóå° åîÞãçóå ìïíÜ÷á ôé åßíáé Ýíáò íïìÜñ÷çò. Êáé äéçãÞèçêå üðùò ðÜíôá ãéá ôç íïìáñ÷ßá.
       Ìá ïýôå ç Ìáñßêá ïýôå ç Åõáíèßá ðñüóå÷áí ðïëý. Ç Åõáíèßá äåí Ýäåéîå ðïëëÞ äéÜèåóç ïýôå üôáí ýóôåñá ç êõñßá ÁãëáÀá îáíáðÞñå ôï öéãïõñßíé êáé êïßôáæå ôï öüñåìá ðïõ ôçò Ýäåéîå ðñùôýôåñá.
       - Íáé, íáé, øéèýñéæå ìüíï Þ êïõíïýóå ôï êåöÜëé ó’ ü,ôé ôçò Ýëåãå ãé’ áõôü ç êõñßá ÁãëáÀá.
       Óá íá åß÷å áëëïý ôï íïõ, óá íá Ýãéíå ìå ìéáò áíÞóõ÷ç. Ç Ìáñßêá ôçí ðñüóåîå ðïõ ðÞãå óôï ðáñÜèõñï, ðïõ âãÞêå Ýîù êáé îáíáãýñéóå êáé îáíáâãÞêå. Êáé ìéá óôéãìÞ ðïõ Ýðéáóå ôá ìÜôéá ôçò ðïõ êïßôáæáí óôçí ðüñôá, ãýñéóå êáé ôçí êïßôáæå êé áõôÞ óá íá ìçí Þèåëå íá êñýøåé ãéáôß ôçí êïßôáæå.


    ××ÉÉÉ


        Åõáíèßá ðåñßìåíá Üäéêá° ï ÓôÝöáíïò äåí ðÞãå. Îåêßíçóå íá ðÜåé, áëëÜ óôáìÜôçóå óôï äñüìï° ìðñïóôÜ óôç èÜëáóóá. Ç ìÝñá ðÞñå ðñïò ôï âñÜäõ êáé îåèüëùíå, êáé ç èÜëáóóá åß÷å ãßíåé êßôñéíç óôï ìÜêñïò° ìðñïóôÜ üìùò Ýìåíå óôá÷ôéÜ, óôá÷ôéÜ êáé ìåëáã÷ïëéêÞ. ÌåñéêÜ êáÀêéá áñáãìÝíá ìå ôá ðáíéÜ ñé÷ôÜ öÜíçêáí ôïõ ÓôÝöáíïõ óáí îå÷áóìÝíá, ðåôáãìÝíá Ýñçìá åêåß ê’ Ýêáíáí ôï áêñïãéÜëé ðéï óêïôåéíü êáé èëéâåñü.
       ¸öõãå êåßèå, ìá óôçí ðëáôåßá áðÜíôçóå ôï ößëï ôïõ ðïéçôÞ ðéï èëéâåñü. Äåí ðñüóåîå ôé ôïõ ìéëïýóå, ðñüóåîå ìüíï ôá ðáíôáëüíéá ôïõ ðïõ êñÝìïíôáí° êáé èõìÞèçêå ôï áóôåßï ôçò Åõáíèßáò, áëëÜ äå ãÝëáóå. ¸îáöíá åßäå ôçí êõñßá Êáôßãêù ðïõ ðåñíïýóå ìáæß ìå ôç Öéößêá. ¢öçóå êåßíïí êáé ðëçóßáóå áõôÝò.
       Ìá ç êõñßá Êáôßãêù ìßëçóå áìÝóùò ãéá ôçí Åõáíèßá, êáé ç Öéößêá ñþôçóå:
       - Ôé êÜíåé áëÞèåéá ç Åõáíèßá;
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå. Ìüëéò êñáôÞèçêå êáé äåí ôç ñþôçóå: ôé êÜíåé ï ëï÷áãüò. ÎáöíéêÜ üìùò ìßëçóå ãéá ôïí êýñéï íïìÜñ÷ç.
       Êáé ôéò Üöçóå êáé êåßíåò êáé ðñï÷þñçóå.
       Ìá üôáí ðëçóßáóå óôï óðßôé ôçò Ìáñßêáò, îáíáóôáìÜôçóå óá íá èõìÞèçêå êÜôé Ýîáöíá. Ôï óðßôé ôï Ýêñõâáí ó÷åäüí ôá ðåýêá, öáéíüôáí ìüíï ç óéäåñÝíéá ðüñôá ôçò áõëÞò. ÓôÜèçêå êáé ôçí êïßôáæå, ìá äåí ðëçóßáóå. Ðñï÷þñçóå óôï äñüìï° êáé óå ëßãï âñÝèçêå ðÜëé ìðñïóôÜ óôç èÜëáóóá. ¹ôáí áêüìá óêïôåéíÞ, ôï ìÜêñïò üìùò Ýöåããå ôþñá ÷ñõóïêüêêéíï, êáé ï ïõñáíüò óôçí Üêñç ðÝñá åß÷å âáöåß ïëïðüñöõñïò.
       Ï ÓôÝöáíïò êÜèéóå. ÂñÜäéáæå ðÜíôá, êáé âÜñêåò øáñÜäéêåò Ýöôáíáí ìéá ìéá êáé Üñáæáí óôï ãéáëü êáé êáôÝâáæáí ôá ðáíéÜ. Ï ÓôÝöáíïò êïßôáæå áêßíçôïò. Ëßãïé ðåñßåñãïé êáé ðáéäéÜ ôñéãýñéæáí ôéò êüöåò ðïõ ïé øáñÜäåò áñÜäéáóáí óôçí áììïõäéÜ. ¸ðåéôá óêüñðéóáí ôá ðáéäéÜ° äõï ôñßá Þñèáí êáé óôÜèçêáí ìðñïóôÜ ôïõ êáé ôïí êïßôáæáí, ýóôåñá Ýêáìáí ðÝñá êáé ðåôïýóáí ðÝôñåò óôï íåñü.
       ¸ðåéôá ðÝñáóå ìðñïóôÜ ôïõ ìéá ïëüêëçñç óåéñÜ ãõíáßêåò° ïé øáñÜäåò ãýñéóáí êáé ôéò êïßôáæáí êáèþò ðçãáßíáí óôç ãñáììÞ äõï äõï, óá óôñáôéþôåò.
       - ¸ñ÷ïíôáé áðü ôï âïõíü° óðÜæïõíå ðÝôñåò óôá íôáìÜñéá, åßðå áðü ðßóù ôï ðáéäß ôïõ êáöåíåßïõ ÷ùñßò êáíåßò íá ôï ñùôÞóåé. Ï ÓôÝöáíïò åßäå ðïõ ðÝñáóáí ìðñïóôÜ ôïõ êáé ôïõ öÜíçêå ðùò ðñüóåîå ôéò ôåëåõôáßåò: öïñïýóáí êßôñéíá ìáíôßëéá êáé ÷ïíôñÜ Üó÷çìá ðáðïýôóéá.
       ¸ðåéôá ðÝñáóå Ýíáò áîéùìáôéêüò êáâÜëá° Þôáí êáìðïõñéáóìÝíïò êáé öáßíïíôáí ôá äüíôéá ôïõ, üìùò äåí Þôáí ï ëï÷áãüò ôçò Ðñßöôç. Ï ÓôÝöáíïò ôïí åßäå ðùò óðéñïýíéóå ìðñïóôÜ ôïõ ôï Üëïãï êáé ÷Üèçêå.
       Åß÷áí ÷áèåß êáé ôá ðáéäéÜ, êáé ïé øáñÜäåò óÞêùóáí ôéò êüöåò ôïõò. ¸ìåéíå ìðñïò ç èÜëáóóá ìïíÜ÷á êáé ôá óýííåöá, êáé ï ÓôÝöáíïò îå÷Üóôçêå ðÜëé ìðñïóôÜ óôá óýííåöá. ÐõêíÜ, ãáëáæéïìÝëáíá Üðëùíáí ãýñù óôçí êïêêéíÜäá ôïõ ïõñáíïý óå áüñéóôåò ìïñöÝò êáé ó÷Þìáôá, êáé Üëëáæáí, Ýöåõãáí êáé ÷Üíïíôáí óáí ôïõò øáñÜäåò, ôá ðáéäéÜ êáé ôéò ãõíáßêåò ðïõ ðÝñáóáí ðñùôýôåñá êáé ÷Üèçêáí.
       Ï ÓôÝöáíïò îå÷Üóôçêå, óá íá ìçí Þèåëå íá äåé° êáé üìùò åßäå êåé øçëÜ ðþò Ýíá óýííåöï áñáßùíå áãÜëé áãÜëé ê’ Ýðáéñíå ìïñöÞ° Üëëáæå ÷ñþìá, ó÷Þìá, ãéíüôáíå óôá÷ôß Ýðåéôá âéïëÝôéíï, Ýðåéôá ìåíåîåäÝíéï, ãéíüôáíå ðïõëß ìåãÜëï ìå áðëùôÜ öôåñïýãéá Ýðåéôá Ýìåíå áêßíçôï óáí Þóõ÷ï ñïäü÷ñõóï âïõíÜêé óôçí áêñïãéáëéÜ, üóï ðïõ Ýãéíå ðÜëé ìáêñý êáñÜâé êáé êßíçóå í’ áíïßîåé ôá ðáíéÜ, íá öýãåé êáé íá ÷áèåß ìÝóá óôçí êïêêéíÜäá óá ìÝóá óå ðõñùìÝíï ðÝëáãï.
       Ï ÓôÝöáíïò ðÞñå ôá ìÜôéá° äåí Þèåëå íá äåé. Äåí Þèåëå íá äåé, üðùò äåí Þèåëå íá èõìçèåß. Êáé èõìÞèçêå ôéò ôåëåõôáßåò áðü ôéò ãõíáßêåò ðïõ ðÝñáóáí ðñùôýôåñá ìðñïóôÜ ôïõ° èõìÞèçêå ðùò Þôáí íÝåò êáé ðùò öïñïýóáí Üó÷çìá ÷ïíôñÜ ðáðïýôóéá.
       ¸ðåéôá üìùò èõìÞèçêå ìå ìéáò ü, ôé äåí Þèåëå íá èõìçèåß, ü, ôé èõìÞèçêå ðñùôýôåñá üôáí óôáìÜôçóå áðÝíáíôé óôçí ðüñôá ìå ôçí îåñÞ ãáæßá ìðñïóôÜ. Åß÷å óõñèåß ùò åêåß óá íá ìçí Ýíéùèå ðþò óýñèçêå. Ìá üôáí åßäå îáöíéêÜ ôçí ðüñôá èõìÞèçêå ìå ìéáò ê’ Ýöõãå áìÝóùò, üðùò Ýöõãå áìÝóùò êáé ôï ìåóçìÝñé áðü ôï óðßôé, ðïõ ìüëéò ìðÞêå ìÝóá, ôïí ðëçóßáóå óéãÜ ç êõñßá Êáôßãêù êáé ðéÜíïíôáò ôïí þìï ôïõ:
       - Ôçí êñÜôçóå ç ãéáãéÜ, ôïõ åßðå ìåëáã÷ïëéêÜ.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýêáìå áìÝóùò êßíçìá.
       ¸ðåéôá ôïõ åßðå ðÜëé óéãáëÜ ç êõñßá Êáôßãêù:
       - Åßäåò ðþò Þôáí óÞìåñá ç Ìáñßêá;
       Ï ÓôÝöáíïò ì’ Ýíá Üëëï êßíçìá ôçí êÜñöùóå óôç èÝóç ôçò. Ôïí Ýíéùóå êáé óþðáóå. Óþðáóå öïâéóìÝíç êáé ï ÓôÝöáíïò Ýöõãå åõèýò. Ìá Ýðåéôá ðïõ ôçí îáíáâñÞêå óôçí ðëáôåßá ìå ôç Öéößêá, ç ðñþôç ëÝîç ôçò Þôáí ç ßäéá ðÜëé.
       Ï ÓôÝöáíïò èõìÞèçêå ðùò åßðå ôçò Öéößêáò ãéá ôïí êýñéï íïìÜñ÷ç, êáé ôþñá ôïõ öÜíçêå óá íá ìåôÜíéùóå ãéáôß ôï åßðå.
       Äåí ôïõ Üñåóå° äåí Þèåëå íá ìåôáíéþóåé --- äåí Þèåëå íá èõìçèåß. Êïßôáîå ìðñïò ôïõ. Ôïõ åß÷å öáíåß ðùò îáíáÞñèáí åêåß ðÜëé ôá ðáéäéÜ. Äåí Þôáí ôá ðáéäéÜ, Þôáí óôç äéðëáíÞ ôáâÝñíá ðïõ øéèýñéæáí óéãáëÝò öùíÝò.
       ¸ðåéôá Þñèáí äõï øáñÜäåò êáé óôÜèçêáí êïíôÜ ôïõ ïñèïß ê’ Ýâëåðáí ðÝñá° ç èÜëáóóá Þôáí ôþñá êßôñéíç âáèéÜ, ìá ï ïõñáíüò óôï âÜèïò Ýìåíå ðÜíôá ðïñöõñüò óáí ðýñéíïò, óá ìáôùìÝíïò.
       - Èá Ý÷ïìå áÝñá, ôïõ åßðå óéãÜ áðëþíïíôáò ôï ÷Ýñé ðÝñá ï Ýíáò øáñÜò.
       Ï Üëëïò äå ìßëçóå, ìá ï ÓôÝöáíïò åßäå ðùò ðÞãáí êáé ïé äõï ê’ Ýóåñíáí ôéò âÜñêåò ôïõò óôçí áììïõäéÜ.
       Ôïõò êïßôáæå° ê’ Ýðåéôá êïßôáîå ðÜëé ôá óýííåöá. Åß÷áí áñ÷ßóåé êáé Üëëá óêüñðéæáí øçëÜ, Üëëá Ýëåéùíáí ðíéãìÝíá óôï öëïãéóìÝíï âÜèïò. Ìá Ýîáöíá Ýíá áðü áõôÜ, Ýíá ðõêíü, âáñý, ìåãÜëï ðñéí íá óâÞóåé ðÞñå ðáñÜîåíç ìïñöÞ óáí Üëïãï, óáí Üôé ìáýñï ðïõ ÷ßìéæå ìå ôï êïñìß ôïõ ïñèü óôçí ðïñöõñÞ, óôçí áéìáôÝíéá èÜëáóóá.
       Ï ÓôÝöáíïò óçêþèçêå° ìá ðñéí óôñßøåé êáé í’ áöÞóåé ðßóù ôïõ ôç èÜëáóóá, ôï ìáôùìÝíï âÜèïò ôïõ ïõñáíïý åß÷å á÷íßóåé° Ýãéíå êßôñéíï êáé êåßíï óáí ôç èÜëáóóá.
       ÓéãÜ óéãÜ Ýðåéôá áðü ëßãï ìïíÜ÷á ìéá èïëÞ ù÷ñïêßôñéíç ÷ëùìÜäá Ýôñåìå áíÜìåóá ïõñáíïý êáé èÜëáóóáò.
       Êáé ï ÓôÝöáíïò êáèþò ôçò Ýñéîå óôåñíÞ ìáôéÜ åíþ ãýñéæå óôçí ðüëç, áéóèÜíèçêå ðùò áíáôñß÷éáóå.
       Ôï âñÜäõ âñÞêå ðÜëé ôçí êõñßá Êáôßãêù ìåëáã÷ïëéêÞ.
       - Äåí ôçí Üöçóå ðÜëé ç íïíÜ, ôïõ åßðå êáé ôïí êïßôáîå.
       Ï ÓôÝöáíïò äå ìßëçóå.
       - Äåí ðÞãåò; ôïí ñþôçóå ýóôåñá áðü ëßãï.
        - Óå ðåñßìåíå, îáíáøéèýñéóå, ìá áìÝóùò ðñüóèåóå:
       - Ç Ìáñßêá.
       Ôïí åßäå üìùò ðïõ ãýñéóå ôá ìÜôéá áëëïý, êáé óþðáóå êé áõôÞ.
        Ìá õóôåñüôåñá, óá íá èõìÞèçêå Ýîáöíá:
       - ÁëÞèåéá, ÓôÝöáíå, åßðå îáíÜ, ôé Þôáí åêåßíï ðïõ åßðåò ôçò Öéößêáò;
        Êáé ï ÓôÝöáíïò ãõñßæïíôáò óá íá èõìÞèçêå:
       - Ôé åßðá; ñþôçóå.
       - Ãéá ôï íïìÜñ÷ç.
       - Á íáé, ãéá ôï íïìÜñ÷ç.
       Êáé ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå:
       - Áóôåßá - áóôåßá.
       Ìá Ýðåéôá ãÝëáóå Ýîáöíá, ãÝëáóå ðåñßåñãá.
       Êáé ðëçóéÜæïíôáò ôçí êõñßá Êáôßãêù:
       - Ãé’ Üêïõ, ìçôÝñá, ôçò åßðå óéãáëÜ, ôé ëåò, ï êýñéïò íïìÜñ÷çò äå èá Þôáíå êáëüò ãéá ôç .... ;
       ʒ åíþ ç êõñßá Êáôßãêù Üíïéîå ôá ìÜôéá êáé ðåñßìåíå:
       - ... ôçí Åõáíèßá, óõìðëÞñùóå ìå ìéÜò ï ÓôÝöáíïò.
        Ç êõñßá Êáôßãêù Ýìåéíå ìå áíïé÷ôÜ ôá ìÜôéá. ¸ìåéíå ìéá óôéãìÞ, Ýðåéôá âãÞêå Üöùíç Ýîù.
        Ï óôÝöáíïò ôçí êïßôáîå üðùò Ýöåõãå° ýóôåñá ãÝëáóå ðßóù ôçò, ãÝëáóå äõíáôÜ.
       Ìá óôï ôñáðÝæé, ðïõ êáèßóáí Ýðåéôá, Ýìåéíå óéùðçëüò êé áõôüò êáé ç êõñßá Êáôßãêù. ¼ôáí üìùò ï ÓôÝöáíïò óçêþèçêå íá öýãåé, êáé ç êõñßá Êáôßãêù Üêïõóå ôçí ðüñôá êÜôù ðïõ Ýêëåéóå ðßóù ôïõ, ðåôÜ÷ôçêå ìå ìéáò. Ìá áðü ôï ðáñÜèõñï üðïõ âãÞêå, ìðüñåóå êáé åßäå ìüíï ôïí ßóêéï ôïõ óôï äñüìï.
       ÓôÜèçêå êáé ôïí êïßôáîå, óá íá Þèåëå íá äåé ðïý ðÜåé.
       Åßäå ìïíÜ÷á ðùò ÷Üèçêå óôç óêïôåéíéÜ ðïõ Üðëùíå ðÝñá áðü ôï äñüìï ç èÜëáóóá.


    XXIV


       Ï ÓôÝöáíïò äå óôÜèçêå óôç èÜëáóóá. Óôï êáöåíåßï áðÝíáíôé óôç ëÝó÷ç Ýðáéæå ðÜëé ìïõóéêÞ° äå óôÜèçêå í’ áêïýóåé. Äåí îÝñåé ãéáôß ãýñéóå ìüíï êáé êïßôáîå óôçí ðñïêõìáßá ôïõò ãëüìðïõò, ðïõ ôï öùò ôïõò Ýôñåìå ìÝóá óå ìéá ãáëáíùðÞ ïìß÷ëç. Êáé ðñï÷þñçóå. Ôþñá äå óåñíüôáíå óêõöôüò, ìá âÜäéæå ßóéá, óá íá ðÞãáéíå óå êÜôé ðïõ Þîåñå ðùò ôïí ðåñßìåíå° Þîåñå, Ýâëåðå ðùò ôïí ðåñßìåíå, Ýâëåðå ôï öùò ðïõ åß÷å áíÜøåé óôï ðáñÜèõñï ê’ Ýìåíå áêßíçôï êáé ôïí ðåñßìåíå. Ù÷ñÜ, èáìðÜ êáé ìåëáã÷ïëéêÜ Ýöåããå ìðñïóôÜ ôïõ áõôü ôï öùò, üìùò ç ëÜìøç ôïõ Ýóâçíå ü, ôé Üëëï åß÷å äïêéìÜóåé íá ôáñá÷ôåß êáé íá óáëÝøåé ìÝóá ôïõ ðñùôýôåñá. Êáé âÜäéæå ßóá óôï öùò áõôü.
       Ìá âãáßíïíôáò óôï ìÝñïò ðïõ ðåñßìåíå ðùò èá ôï áíôßêñéæå, åßäå Ýîáöíá: äåí Ýêáéå. ÓôáìÜôçóå êáé êïßôáæå óá íá ìçí ðßóôåõå.
       Êïßôáæå ôï ðáñÜèõñï üðïõ ðñüóìåíå íá äåé ôï öùò: èïëÜäá óôá÷ôåñÞ Ýìåíå áêßíçôç óôï ôæÜìé, óá íá åß÷å ðÝóåé êáé êáèñåöôéæüôáí ìÝóá èïëü ìåãÜëï óýííåöï. Êïßôáæå áðÜíù: èáìðüëåõêá ìåãÜëá óýííåöá ãåìßæáíå ôïí ïõñáíü° ôïí ãÝìéæáí áêßíçôá. Ãýñù óôï óðßôé óôÝêïíôáí ôá äÝíôñá áêßíçôá êé áõôÜ, áêßíçôá üðùò ôï óðßôé, áêßíçôá üðùò ôá óýííåöá êáé ôï ðáñÜèõñï êáé ç íý÷ôá ïëüãõñá.
       Ï ÓôÝöáíïò óôåêüôáí þñá, óá íá ðåñßìåíå êÜôé íá êéíçèåß. Óôï ôÝëïò Þôáí áõôüò ï ßäéïò ðïõ êéíÞèçêå. Ðñþôá èÝëçóå íá óôñÝøç ðßóù, ìá Ýðåéôá óôáìÜôçóå Ýîáöíá êáé ãýñéóå êáé ðñï÷þñçóå óôï äñüìï. Ôï öùò ôïõ öáíáñéïý Ýðáéæå áíôßêñõ áðü ôçí ðüñôá ìå ôçí îåñÞ ãáæßá ìðñïóôÜ. Ãýñéóå êáé ôï åßäå ðùò Ýôñåìå ù÷ñïêüêêéíï ñß÷íïíôáò êÜèåôá óôï äñüìï ðëáôéÜ ëïõñßäá ðéï ÷ëùìÞ. ¸ðåéôá ãýñéóå óôçí ðüñôá. Åêåß ôéíÜ÷ôçêå° åßäå Ýîáöíá ðùò êÜôé óýñèçêå óéãÜ. Ðñþôá ôïõ öÜíçêå óáí ßóêéïò, Ýðåéôá ðùò Þôáí ï ðáððïýò.
       ¹ôáí ç Åõáíèßá ðïõ ðåôÜ÷ôçêå ìðñïóôÜ ôïõ.
       Ï ÓôÝöáíïò óá íá Ýìåéíå ÷ùñßò ðíïÞ.
       Êáé ç Åõáíèßá ðçãáßíïíôáò óéìüôåñÜ ôïõ êáé áöïý Ýìåéíå Üöùíç êáé êåßíç ìéá óôéãìÞ:
       - Ôï Þîåñá, ôïõ åßðå êáé óôÜèçêå ìðñïóôÜ ôïõ. Ôï Þîåñá ðùò óïõ ôï åßðå ç èåßá Êáôßãêù.
       Ç ðíïÞ ôçò ôïõ Üããéîå ôï ðñüóùðï, êáé ï ÓôÝöáíïò èÝëçóå íá êÜíåé ðßóù, ìá ðÜëé Ýìåéíå ê’ Ýâëåðå --- ôïõ öáéíüôáí ðùò Ýâëåðå ôá ìÜôéá ôçò, ïëüöùôá ôá ìÜôéá ôçò. Êáé êáèþò áõôÞ êéíÞèçêå ðÜëé ìðñïóôÜ ôïõ, Ýðáéîå êÜôé áðÜíù ôçò óá íá Þôáí íôõìÝíç êüêêéíá.
       Êáé ï ÓôÝöáíïò ôçí Üöçóå íá ôïí ðëçóéÜóåé ðÜëé.
       Åêåß üìùò Üêïõóå âÞìáôá óôç óêÜëá. Ç Åõáíèßá äåí ô’ Üêïõóå êáé äå óôáìÜôçóå, ìá ï ÓôÝöáíïò åßäå êáé ãíþñéóå ôïí ßóêéï ôçò Ìáñßêáò ðïõ óÜëåøå óôç óêÜëá ê’ Ýìåéíå êåé óá óôõëùìÝíïò ìéá óôéãìÞ.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýêáìå íá ôñÝîåé óôç Ìáñßêá, áëëÜ ç Ìáñßêá åß÷å ÷áèåß. ¼ôáí Ýðåéôá áñãÜ, ðñïò ôï ðñùß, ìðÞêå óôçí êÜìáñá ôçò Ìáñßêáò ç ãéáãéÜ, üðùò óõíÞèéæå êáé ðÞãáéíå íá äåé ìçí îåóêåðÜóôçêå, ôñüìáîå êáèþò Üíïéîå ôçí ðüñôá° ç Ìáñßêá åß÷å óçêùèåß ãõìíÞ áðü ôï êñåâÜôé êáé óôåêüôáí ïñèÞ åìðñüò óôï áíïé÷ôü ðáñÜèõñï.
       Ç ãéáãéÜ üñìçóå ãñÞãïñá íá ôçí áñðÜîåé, áëëÜ ç Ìáñßêá ôç óôáìÜôçóå° Üðëùóå Þóõ÷á ôï ÷Ýñé êáé ôçò Ýäåéîå Ýîù øçëÜ üðïõ ìÝóá óå áñáéÜ óðáñìÝíá ëåõêÜ óýííåöá Ýôñåìáí íá óâÞóïõí ô’ Üóôñá.
       Ç Ìáñßêá Ýäåé÷íå ôïí Ùñßùíá ðïõ Ýãåñíå êÜôù, áêüìá öùôåéíüò. Ìá ç ãéáãéÜ åßäå ìüíï ôá óýííåöá êáé ç Ìáñßêá ôçí Üöçóå íá ôç öÝñåé óéãáëÜ êáé íá ôç âÜëåé ðÜëé óôï êñåâÜôé.


    XXV


       Ï ðáððïýò óôåêüôáíå ìðñïóôÜ óôç óêÜëá, üôáí ï ÓôÝöáíïò áíÝâáéíå. Ìüëéò ôïí åßäå, Ýêáìå íá öýãåé, ìá ï ðáðáãÜëïò öþíáîå âáèéÜ áðü ôï äéÜäñïìï, êáé ï ðáððïýò óôáìÜôçóå. Êáé êáèþò ï ÓôÝöáíïò ðëçóßáóå, ôïí êïßôáîå ï ðáððïýò ôüóï ðáñÜîåíá, ôüóï ðáñÜîåíá óôá ìÜôéá, ðïõ ï ÓôÝöáíïò óôáìÜôçóå Üöùíïò ìðñïóôÜ ôïõ.
       Ï ðáðáãÜëïò îáíáÝêñáîå «ðáððïý», ìá ç ãéáãéÜ ðïõ óýñèçêå áðü ìÝóá, äåí ðÞñå ôïí ðáððïý. ¹ñèå ßóéá óôï ÓôÝöáíï êáé öÝñíïíôáò ôá ÷Ýñéá óìé÷ôÜ ìðñïóôÜ óôï ðñüóùðï:
       - Ç Ìáñßêá, øéèýñéóå êëáõôÜ, ç Ìáñßêá...
       ʒ Ýðåóå óôï êÜèéóìá óùñüò.
       Ï ÓôÝöáíïò äåí Ýêáìå íá ôç óçêþóåé° óá íá ìçí Ýíéùóå, Ýñéîå ÷áìÝíï âëÝììá åìðñüò ôïõ: ôïí êïßôáæáí áêüìç ôá ìÜôéá ôïõ ðáððïý.
       ¸ðåéôá Þñèå ç Åõáíèßá êáé óÞêùóå êáé ðÞñå ôç ãéáãéÜ. Äåí êïßôáîå ôï ÓôÝöáíï, êáé ï ÓôÝöáíïò ðïõ Ýêáìå íá ôéò äåé ðïõ Ýöåõãáí ìå ôç ãéáãéÜ, ðñüóåîå ìüíï ðùò óÝñíïíôáí êïíôÜ ôïõò ç óôá÷ôéÜ ôñéììÝíç ñüìðá ôïõ ðáððïý.
       Ìá êáèþò ãýñéóå, âñÝèçêå ìðñïò ôïõ ç êõñßá Êáôßãêù.
       - Åãþ Ýóôåéëá êáé ó’ Ýöåñá, ôïõ åßðå êáé ôïõ Ýðéáóå ôï ÷Ýñé.
       - Äåí åßíáé êáëÜ ç Ìáñßêá, ðñüóèåóå ãïñãÜ.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå° óá íá ìçí Þèåëå, óá íá öïâüôáíå íá íéþóåé.
       Êáé êáèþò ôçí êïßôáæå, áöïý ìðÞêáíå óôçí êÜìáñá:
       - Åêåßíï ðïõ öïâüìáóôå, îáíáøéèýñéóå ç êõñßá Êáôßãêù êáé ôïí êïßôáîå êáé êåßíç ìéá óôéãìÞ, óá íá öïâÞèçêå íá ðñï÷ùñÞóåé. ¸ðåéôá: «Ï ãéáôñüò», Ýêáìå íá îáíáðåß, ìá ï ÓôÝöáíïò Üðëùóå ôï ÷Ýñé êáé ôç óôáìÜôçóå.
       Ç êõñßá Êáôßãêù äå äïêßìáóå íá ôïí êñáôÞóåé. Ôïí åßäå Üöùíç ðùò ìéá óôéãìÞ Ýìåéíå óáí êáñöùìÝíïò êáé ðùò ýóôåñá êéíÞèçêå óéãÜ êáé ðÞãå êáé êÜèéóå óôïí êáíáðÝ.
       ÊÜèéóå êé áõôÞ, ìá äåí ôïëìïýóå íá êïéôÜîåé ðñïò ôï ÓôÝöáíï° äåí Ýíéùèå ãéáôß, üìùò ôçò öáéíüôáí ðùò Üíïéîå Ýîáöíá êÜôé óá ÷Üóìá ìåôáîý ôïõò êáé ôïõò ÷þñéóå. ¸óêõøå ôá ìÜôéá êÜôù, óá íá öïâüôáíå íá äåé, óá íá öïâüôáíå íá óõëëïãéóôåß° êáé Üêïõå ôïí Üíåìï ðïõ âïýéæå óôá ðåýêá êáé óôá êëáäéÜ ôçò ëåýêáò Ýîù óôï ðáñÜèõñï.
       ¸ðåéôá ìðÞêå ç Åõáíèßá óéãÜ, ôüóï óéãÜ þóôå äåí ôçí åßäå ï ÓôÝöáíïò. Ðëçóßáóå ôçí êõñßá Êáôßãêù êáé óôÜèçêå êáé êïßôáæå, óá íá ìçí Þîåñå ãéáôß ðëçóßáóå.
       - Ç ãéáãéÜ! øéèýñéóå ýóôåñá óêýâïíôáò óôçí êõñßá Êáôßãêù, áöïý ðñþôá êÜèéóå êïíôÜ ôçò.
       Ï ÓôÝöáíïò üìùò äåí Üêïõóå. ¢êïõóå ìüíï ýóôåñá ôïí Üíåìï ðïõ ôßíáîå ìå ïñìÞ Ýíá ðáñáèõñüöõëëï° ôï îáíáôßíáîå êáé ôï Ýêëåéóå. Êáé ôüôå åßäå ôçí Åõáíèßá ðïõ ðÞãå êáé Üíïéîå ôï ôæÜìé ê’ Ýóêõøå êáé ôï óôåñÝùóå. Ìá ðñüóåîå ìüíï ôïí Üíåìï. Ôïõ öÜíçêå ðùò ï Üíåìïò óçêþèçêå ôþñá Ýîáöíá° êáé üôáí ÷áìÞëùóå ç âïÞ, Üêïõóå ôá êëáäéÜ ôçò ëåýêáò ðïõ óýñèçêáí óôïí ôïß÷ï ìå Þ÷ï îåñü, óá íá ãäåñíüíôáíå.
       Åßäå Ýðåéôá ôçí Åõáíèßá ðïõ îáíáÝöõãå.
       Ìá ôçí êõñßá ÁãëáÀá, ðïõ ìðÞêå óå ëßãï ìÝóá êáé ðÝñáóå êïíôÜ ôïõ, äåí ôçí ðñüóåîå. Ôçí åßäå óáí îáöíéêÜ, ìüíï üôáí óôÜèçêå êïíôÜ óôéò ãëÜóôñåò ôçò. Ïé ôïõëßðåò Ýöåããáí æùçñÜ, üðùò Ýãåñíáí, üìùò ïé Üêñåò óôçò öïéíéêéÜò ôá öýëëá êéôñßíéæáí âáèýôåñá. Ç  êõñßá ÁãëáÀá äåí ôéò øáëßäéóå. ¾óôåñá ãýñéóå óôçí åôáæÝñá êáé Üðëùóå ôï ÷Ýñé ó’ Ýíá âÜæï. Ìá åêåß óôáìÜôçóå° óá íá åßäå ìüëéò ôþñá êé áõôÞ ôï ÓôÝöáíï, óôÜèçêå êáé ôïí êïßôáîå.
       Êáé ç êõñßá Êáôßãêù åßäå ðùò êáé ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå° ðñþôá ðáñÜîåíá, Ýðåéôá óá íá ñùôïýóå êáé óá íá ðåñßìåíå. ¸ðåéôá ôïí åßäå ðïõ óçêþèçêå ìå ìéáò êáé ðÞãå óéãÜ êïíôÜ ôçò êáé ôç ñþôçóå äåéëÜ:
       - Ðþò åßíáé;
       Êáé êñåìÜóôçêå óôï âëÝììá ôçò.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá óÞêùóå ôïõò þìïõò, áöïý ôïí êïßôáîå.
       - Çóý÷áóå, êïéìÜôáé ôþñá, øéèýñéóå Ýðåéôá.
       Ìá Ýíéùóå áìÝóùò ðùò äåí Þôáí åêåßíï ðïõ Þèåëå íá ìÜèåé ï ÓôÝöáíïò, êáé áöïý ôïí îáíáêïßôáîå, îáíáøéèýñéóå:
       - Äåí ôï ðéóôåýù íá åßíáé ôßðïôå.
       Åßäå üìùò Ýîáöíá ôá ìÜôéá ôçò êõñßáò Êáôßãêùò ñéãìÝíá áðÜíù ôçò êáé óþðáóå.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýìåéíå ìðñïò ôçò êáé ðåñßìåíå. Ìá ôçí åßäå ðïõ ãýñéóå Ýîáöíá ê’ Ýöõãå óéãÜ.
       Ç êõñßá Êáôßãêù óçêþèçêå üôáí Ýìåéíå ðÜëé ìüíç ìå ôï ÓôÝöáíï.
       - ÓôÝöáíå, ÓôÝöáíå, Ýêáìå íá êñÜîåé êáé íá ÷õèåß áðÜíù ôïõ, êáèþò ôïí Ýâëåðå óêõììÝíï åêåß êáé áóÜëåõôï. ÁëëÜ ìå ìéáò áêïýóôçêå áðü ôï äéÜäñïìï öùíÞ.
       Ç êõñßá Êáôßãêù Ýóôñåøå êåé. Åßäå ôç õðçñÝôñéá ðïõ Ýôñå÷å, ê’ Ýôñåîå êé áõôÞ óôçí ðüñôá. Ìá åêåß Ýâãáëå êñáõãÞ êáé ç ßäéá: Ï ðáððïýò óôåêüôáí ðßóù áðü ôçí ðüñôá ìå ìÜôéá êßôñéíá êáé ÷Ýñéá ôåíôùìÝíá áðÜíù ôçò.
       Ãýñéóå ôñïìáãìÝíç ðßóù êáé óùñéÜóôçêå óôï ðñþôï êÜèéóìá.
       Ï ÓôÝöáíïò ðåôÜ÷ôçêå° ï ðáðáãÜëïò Ýêñáæå áðü ôï äéÜäñïìï âñá÷íÜ:
       - Ðáððïý, ðáððïý!
       Ìá ç öùíÞ ôïõ óêåðÜóôçêå áðü ôïí Üíåìï ðïõ îáíáâïýéæå óôï ðáñÜèõñï.
       ¼ôáí ðÝñáóå ðÜëé ç âïÞ, îáíáóýñèçêáí  Ýîù óôïí ôïß÷ï ôá êëáäéÜ ôçò ëåýêáò, îáíáóýñèçêáí îåñÜ, ôñé÷ôÜ óá íá ãäåñíüôáíå.

    XXVI


       Ôï Üëëï ðñùß üôáí Þñèå ï ÓôÝöáíïò, ç êõñßá ÁãëáÀá øáëßäéæå ôá öýëëá ôçò öïéíéêéÜò êáé åß÷å öùíÜîåé ôçí õðçñÝôñéá êáé îáíáîåóêüíéæå.
       - Ӓ áõôü ôï óðßôé áäýíáôï íá ëåßøåé ç óêüíç, åßðå ç êõñßá ÁãëáÀá óá íá ìéëïýóå ôçò õðçñÝôñéáò.
       - Óôç íïìáñ÷ßá äåí åß÷áìå ïýôå óðõñß, øéèýñéóå Ýðåéôá óá ìüíç ôçò Þ óá íá ôï Ýëåãå ôïõ ÓôÝöáíïõ.
       ʒ åíþ ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå óáí îáöíéóìÝíá.
       - Ï êýñéïò íïìÜñ÷çò Ýóôåéëå ðñùß êáé ñþôçóå, ôïõ åßðå ðñïóÝ÷ïíôáò ìáæß óôçí õðçñÝôñéá ðïõ îåóêüíéæå ôçí åôáæÝñá.
       Ìá üôáí Ýöõãå ç õðçñÝôñéá, ç êõñßá Áìáëßá ðëçóßáóå ôï ÓôÝöáíï:
       - Åßíáé êáëýôåñá, ðïëý êáëýôåñá° êïéìÞèçêå ôç íý÷ôá, ôïõ åßðå. Êáé âëÝðïíôÜò ôïí íá ôçí êïéôÜæåé áêüìá:
       - Ï ãéáôñüò ìå çóý÷áóå, åßðå óéãüôåñá.
       Êáé ðÞãå ðëÜé óôéò ãëÜóôñåò ôçò êáé óôÜèçêå.
       - ¸óôåéëå ôïí êëçôÞñá, åßðå Ýðåéôá Ýîáöíá.
       Ï ÓôÝöáíïò ðëçóßáóå Ýíá âÞìá, óá íá ìçí Üêïõóå êáëÜ.
       - Ï êýñéïò íïìÜñ÷çò, ðñüóèåóå äõíáôüôåñá ç êõñßá ÁãëáÀá.
       ʒ Ýðåéôá ðÜëé óéãüôåñá:
       - Ç êõñßá Ôóáãêïýëç Ýóôåéëå Üíèç --- ìåíåîÝäåò.
       ʒ Ýóðñùîå ëßãï ôç ãëÜóôñá ôçò ìðåãêüíéáò. Ï ÓôÝöáíïò åßäå ðùò ôñåìïýëéáóáí ðéï ðáñäáëÜ ôá öýëëá ôçò êáèþò êéíÞèçêáí. ʒ åíþ ôá êïßôáæå, Üêïõóå ôçí êõñßá ÁãëáÀá ðïõ øéèýñéóå, óá íá ìéëïýóå ðÜëé ìüíç ôçò:
       - Öáßíåôáé ðùò äåí îå÷íÜ ôé õðï÷ñåþóåéò Ý÷åé.
       Êáé ãõñßæïíôáò ìå ìéáò óôï ÓôÝöáíï ç êõñßá ÁãëáÀá:
       - Ï êýñéïò íïìÜñ÷çò, åßðå.
       ʒ Ýêáíå í’ áñ÷ßóåé ãéá ôç íïìáñ÷ßá.
       Ìá ç Åõáíèßá Þñèå óôçí ðüñôá êáé öþíáîå áðü êåé:
       -Èåßá ÁãëáÀá, ç êõñßá ðñïÝäñïõ.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá óôáìÜôçóå.
       - Íá Ýñèåé åäþ;
       - ¼÷é, ü÷é° ðåò íá ôçí ìðÜóïõíå óôç óÜëá, áðÜíôçóå ç êõñßá ÁãëáÀá, áöïý Ýñéîå ãïñãÞ ìáôéÜ ôñéãýñù ôçò.
       ¸ðåéôá ðÞãå óôïí êáèñÝöôç, Ýóéáîå ìå ôï ÷Ýñé ôá ìáëëéÜ êáé âãÞêå.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýìåéíå ìüíïò, ïñèüò óôçí êÜìáñá. Ôá öýëëá ôçò ìðåãêüíéáò óÜëåõáí ìðñïóôÜ ôïõ áêüìá, ïé ôïõëßðåò Ýöåããáí êïíôÜ ôïõò ù÷ñïñüäéíåò. Ôéò êïßôáîå. ¸ðåéôá êïßôáîå ôï ÷ëùìü öùò ðïõ Ýñé÷íå áðÜíù ôïõò áðü ôï ðáñÜèõñï Ýíáò Þëéïò êßôñéíïò. Ï Üíåìïò äå öõóïýóå ðéá êáé ç ëåýêá ìðñïóôÜ óôï ôæÜìé Þôáí áêßíçôç. Ï ÓôÝöáíïò êáèþò êïßôáîå êåé åßäå ðùò Ýìåíáí áêüìá ó’ Ýíá êëáäß äõï öýëëá ðïõ äåí Ýðåóáí áðü ôïí Üíåìï.
       Óôåêüôáí êáé ôá êïßôáæå ðïõ êñÝìïíôáí áêßíçôá, üôáí ç Åõáíèßá ôïí ðëçóßáóå. Ôçí Ýíéùóå ðïõ Ýìðáéíå êáé åßäå ðùò äå öïñïýóå êüêêéíá.
       - Äå èá Ýñèåé ç èåßá Êáôßãêù; ôïí ñþôçóå ç Åõáíèßá ìüëéò ôïí ðëçóßáóå.
       Ï ÓôÝöáíïò óÞêùóå ðñþôá ôïõò þìïõò° ìá Ýðåéôá:
       - Äåí îÝñù, áðÜíôçóå Ýîáöíá.
       Ç Åõáíèßá Ýêáíå íá öýãåé, ìá ðÜëé óôÜèçêå êáé îáíáñþôçóå:
       - Íá ðÞãå óôç Öéößêá ÷ôåò;
       Êáé êáèþò ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå:
       - Ðïéïò ôï ðåñßìåíå, å; åßðå îáíÜ ì’ Ýíá ÷áìüãåëï.
       Ï ÓôÝöáíïò äå ìßëçóå, ìá ç Åõáíèßá äåí Ýöõãå. ÐÞãå ßóá óôï ðáñÜèõñï êáé ôï Üíïéîå. ÐíïÞ øõ÷ñÞ ìðÞêå óôçí êÜìáñá, áëëÜ ç Åõáíèßá óôÜèçêå êåé. Ï ÓôÝöáíïò åßäå ðùò Ýðáéîå ìéá áíôéöåããéÜ èåñìÞ óôçí êÜìáñá, ìá Ýîù ï Þëéïò Þôáí ÷ëùìüò. Óôïí ïõñáíü ðåñíïýóáí óýííåöá ù÷ñïêßôñéíá.
       Ç Åõáíèßá ãýñéóå ðÜëé ìÝóá ÷ùñßò íá êëåßóåé ôï ðáñÜèõñï. Ãýñéóå êáé êïßôáîå ôï ÓôÝöáíï, áëëÜ äå ìßëçóáí.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí îáíáðñüóåîå ðùò äå öïñïýóå êüêêéíá° êáé ç ãéáãéÜ ðïõ Þñèå êáé ôïõò âñÞêå ïñèïýò åêåß, óá íá ôïõò êïßôáîå ðáñÜîåíá. ÓôáìÜôçóå, ìá Ýðåéôá óýñèçêå êïíôÜ óôï ÓôÝöáíï:
       - Åßíáé Þóõ÷ç, îáíáøéèýñéóå êáé îáíáóýñèçêå íá öýãåé.
       ÁëëÜ èõìÞèçêå ðùò Þñèå ãéá ôçí Åõáíèßá êáé ãýñéóå êáé ôçò Ýíåøå.
       Ï ÓôÝöáíïò óôÜèçêå êáé ôéò êïßôáîå ðïõ Ýöõãáí. ¸ðåéôá ãýñéóå êáé êéíÞèçêå ðñïò ôï ðáñÜèõñï. Ìá óôáìÜôçóå ðñéí öôÜóåé. Ôá öýëëá ðïõ êñåìüíôáí óôï êëáäß ôçò ëåýêáò, óá íá ô’ Üããéîå ðíïÞ, óáëåýáí ê’ Ýôñåìáí üðùò êñåìüíôáíå. Ôá åßäå ðïõ óáëåýáí êáé óôáìÜôçóå.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá ðïõ ìðÞêå ìÝóá Ýðåéôá, ôïí âñÞêå ïñèü åêåß. ÌðÞêå ìÝóá ìå ôçí Åõáíèßá êáé ðñï÷þñçóáí ó’ áõôüí:
       - Ôï ðéóôåýåéò ðùò åßíáé äõíáôü ðïôÝ; ôïõ åßðå° ï êýñéïò íïìÜñ÷çò...
       Ï ÓôÝöáíïò Ýìåéíå îáöíéóìÝíïò.
       - Ï êýñéïò íïìÜñ÷çò!
       - ÁññáâùíéÜóôçêå ìå ôç Öéößêá, åîÞãçóå ç Åõáíèßá, êáé ï ÓôÝöáíïò åßäå ðùò Ýöåããáí ôá ìÜôéá ôçò êáèþò ôï Ýëåãå.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá óþðáóå ãéá ìéá óôéãìÞ.
       - Áäýíáôï, áäýáíôï, åßðå ýóôåñá, èá åßíáé äéÜäïóç° êáé ç êõñßá ðñïÝäñïõ åßðå ìüíï ðùò ôï Üêïõóå.
       Ï ÓôÝöáíïò åßäå ôá öñýäéá ôçò êáôåâáóìÝíá êáèþò óôåêüôáí êáé ôïí êïßôáæå.
       - Áäýíáôï, áäýíáôï, îáíáøéèýñéóå ç êõñßá ÁãëáÀá, ìá Ýîáöíá:
       - Ôï æþï! öþíáîå ìå ìéáò ê’ Ýóêõøå óôï ôñáðÝæé êáé êïõäïýíéóå.
       Åß÷å ðÜñåé ôï ìÜôé ôçò ôç âïýñôóá, ðïõ åß÷å îå÷Üóåé ç õðçñÝôñéá óôïí êáíáðÝ êáèþò îåóêüíéæå.
       Ç Åõáíèßá ðÞãå óôï ðáñÜèõñï.
       - Æþï! îáíáöþíáîå ç êõñßá ÁãëáÀá óôçí õðçñÝôñéá ðïõ Þñèå óôçí ðüñôá.
       Ï ÓôÝöáíïò åßäå ôçí õðçñÝôñéá ðïõ êïêêßíéóå ìðñïóôÜ ôïõ° êáé ãýñéóå ðñïò ôï ðáñÜèõñï. Ç Åõáíèßá óôÝêïíôáí åêåß êáé êïßôáæå Ýîù. Êáé ï ÓôÝöáíïò åßäå Ýîù ðÝñá áðü ôïõò þìïõò ôçò ôç ñÜ÷ç ôïõ âïõíïý ðïõ ÷ëüéæå.
       ¼ôáí Ýðåéôá ãýñéóå ðÜëé ôá ìÜôéá ôïõ óôçí êÜìáñá, ìðñïóôÜ ôïõ óôåêüôáí ç ãéáãéÜ.
       - ¸ëá, ôïõ åßðå êáé ôïõ Ýðéáóå ôï ÷Ýñé, Ýëá, óå æÞôçóå.
       Ï ÓôÝöáíïò åßäå ôçí êõñßá ÁãëáÀá ðïõ ôïí êïßôáæå, üôáí êßíçóå íá âãåé ìå ôç ãéáãéÜ. Ìá ðñéí íá âãåé áðü ôçí ðüñôá, ç êõñßá ÁãëáÀá ôïí óôáìÜôçóå:
       - Ìçí ôçò ðåéò ôßðïôå, ðÞãå êáé ôïõ øéèýñéóå óéãÜ.
       ʒ åíþ ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå, ãéáôß äåí Ýíéùóå.
       - Èá ëõðçèåß ðïëý ãéá ôï íïìÜñ÷ç, ðïõ åßíáé ößëïò ìáò, åßðå ç êõñßá ÁãëáÀá, åíþ ç Åõáíèßá ãýñéóå Ýîáöíá áðü ôï ðáñÜèõñï êáé êïßôáæå.


    XXVII


       Ï ÓôÝöáíïò, êáèþò Üíïéîå ç ðüñôá ôçò Ìáñßêáò, åßäå ðñþôá ôïõò ìåíåîÝäåò ðïõ Þôáí óôï âÜæï áðÜíù óôï ôñáðÝæé óôï êñåâÜôé ôçò êïíôÜ. ¹ôáí óá íá Ý÷õíáí áõôïß öùò ìåëáã÷ïëéêü óôçí êÜìáñá.
       ¸ðåéôá ìðáßíïíôáò áíôßêñõóå ôá ìÜôéá ôçò Ìáñßêáò ðïõ êïßôáæáí óôçí ðüñôá óá íá ôïí ðñüóìåíáí. ¹ôáí ìåãÜëá, ïñèÜíïé÷ôá, ôïõ ÓôÝöáíïõ ôïõ öÜíôáîáí óá ìåãáëýôåñá° Þ áõôÜ Þ ïé ìáýñïé êýêëïé ãýñù ôïõò.
       ÓôáìÜôçóå ìðñïò óôï êñåâÜôé ïñèüò, áìßëçôïò° Ýðåéôá Ýóêõøå, ôçò ðÞñå óéãáëÜ ôï ÷Ýñé êáé ôï Ýöåñå óôá ÷åßëç ôïõ.
       Ç Ìáñßêá ôïí Üöçóå íá ôï êñáôÞóåé ëßãåò óôéãìÝò êáé ýóôåñá íá ôï êáôåâÜóåé ðÜëé óéãáëÜ. Ôïõ ÓôÝöáíïõ, åêåß ðïõ ôï îáíáêïõìðïýóå êÜôù, ôïõ öÜíçêå ðùò Ýâáæå ðÜëé óôç èÝóç ôïõ êÜôé óá öáñöïõñß. ÁëëÜ ôïõ öÜíçêå ìáæß ðùò ç Ìáñßêá ãÝëáóå° ê’ åíþ Ýìåíå ïñèüò åêåß ìðñïóôÜ ôçò êáé ôçí Ýâëåðå:
       - Åßóáé êáëýôåñá, ôçò åßðå.
       Êáé ç ãéáãéÜ ðïõ åß÷å óôáèåß êïíôÜ êáé êïßôáæå, áðÜíôçóå:
       - Êáëýôåñá° ãñÞãïñá èá óçêùèåß --- íáé, ãñÞãïñá èá óçêùèåß.
       Ç Ìáñßêá êßíçóå ìüíï ôá âëÝöáñá° Ýðåéôá âëÝðïíôáò ôï ÓôÝöáíï ðïõ êïßôáæå óá íá ðåñßìåíå:
       - Êáëýôåñá, øéèýñéóå.
       Ï ÓôÝöáíïò ìüëéò ôçí Üêïõóå° ç öùíÞ ôçò Þôáí ìïõíôÞ êáé Üç÷ç óáí øéëïý êñýóôáëëïõ ðïõ ñÜãéóå.
       - Íáé, ãñÞãïñá èá óçêùèåß, åßðå îáíÜ ç ãéáãéÜ êáé êÜèéóå.
       Ç Ìáñßêá Ýíåøå ôïõ ÓôÝöáíïõ êáé êÜèéóå êé áõôüò êïíôÜ ôçò.
       Ôçò îáíáÝðéáóå, ôçò Üããéîå ìüëéò ôï ÷Ýñé.
       Ç Ìáñßêá äåí Þôáí ðëáãéáóôÞ, Þôáí ìéóïáíáóçêùìÝíç óôï êñåâÜôé ìå ôï êåöÜëé áêïõìðéóìÝíï óôá ìáîéëÜñéá ïñèü.
       Ç ãéáãéÜ åßäå ðùò ôï êåöÜëé åß÷å ãåßñåé ëßãï óôï ðëåõñü, êáé óçêþèçêå êáé Þñèå êáé ñþôçóå:
       - ÊïõñÜóôçêåò;
        Ç Ìáñßêá Ýíåøå ìüíï, êáé ç ãéáãéÜ Ýðéáóå íá ôçí áíáóçêþóåé. Ï ÓôÝöáíïò âïÞèçóå. Êáèþò áãêÜëéáóå ôï óþìá ôçò íüìéóå ðùò óÞêùíå óùñü áðü ðïýðïõëá ðïõ Þèåëáí íá óêïñðßóïõí åëáöñÜ óôïí Üíåìï, ìá êáèþò ôï áêïýìðçóå îáíÜ, ôï áéóèÜíèçêå ðùò Ýðåöôå âáñý êáé êïõñáóìÝíï åêåß ðïõ ôï Üöçíå.
       Ç Ìáñßêá Ýìåéíå ðÜëé áóÜëåõôç° êáèþò åß÷å êéíçèåß, ìéá ôïýöá ôùí ìáëëéþí ôçò óêüñðéóå êáé ìáýñéæå óáí ðëáíçìÝíï óýííåöï ìÝóá óôç ëåõêüôç ôùí ìáîéëáñéþí üðïõ Ýãåñíå° êáé ç ÷ëùìÜäá ôÞò üøçò ôçò ìÝóá ó’ áõôÞ öÜíçêå ôþñá ôñïìá÷ôéêÞ óôï ÓôÝöáíï. ÁëëÜ ôá ìÜôéá ôçò ïëÜíïé÷ôá ðÜëé ôïí êïßôáæáí, óá íá Ýðáéñíáí ìéá ëÜìøç ìüíï ãéáôß ôïí êïßôáæáí.
       Êáé ç Ìáñßêá óá íá îáíáãÝëáóå. Êáé ï ÓôÝöáíïò äïêßìáóå êé áõôüò êáé ãÝëáóå.
       Ç Ìáñßêá ôïõ æÞôçóå Ýðåéôá ôïõò ìåíåîÝäåò  áðü ôï ôñáðÝæé° êáé áöïý ôïõò ìýñéóå, åêåß ðïõ ï ÓôÝöáíïò ôïõò êñáôïýóå áêüìç åìðñüò ôçò:
       - Åóý ôïõò Ýöåñåò; øéèýñéóå.
       Ï ÓôÝöáíïò êïêêßíéóå áëáöñÜ, áëëÜ äåí áðÜíôçóå.
       ÓùðÜóáí° ìá åêåß ðïõ óþðáéíáí, ç Ìáñßêá ãýñéóå Ýîáöíá óéãÜ ôá ìÜôéá óôç ãéáãéÜ.
       - ÊïõñÜóôçêå, øéèýñéóå.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýóôñåøå êáé åßäå ôç ãéáãéÜ ðïõ åß÷å óêýøåé ôï êåöÜëé êáé ìéóüêëåéóå ôá ìÜôéá. Êáé ôïõ öÜíçêå ìå ìéáò ðùò ôçí Ýâëåðå íá êÜèåôáé óôï ëüöï áêüìá° êáé ðùò áðëþíïíôáí áêüìá åêåß ìðñïóôÜ ôçò ç óôá÷ôåñÞ îåñÞ ðëáãéÜ êáé ðÝñá ç ìïëõâÝíéá èÜëáóóá.
       Ãýñéóå êáé åßäå ôç Ìáñßêá: Áðü ôï áíïé÷ôü ðáñÜèõñï áíôéêñý ôçò Ýâëåðå Ýîù ìáêñéÜ ôç èÜëáóóá° öáéíüôáí ãáëáíïðñÜóéíç óôïí êßôñéíï Þëéï ðïõ ôç öþôéæå. Êáé ôá ìÜôéá ôçò Ìáñßêáò äåí Þôáí óêïôåéíÜ° óá íá åß÷áí ðÜñåé Ýîáöíï öùò, ôïõ öÜíçêáí ðùò Ýëáìðáí ìéá ãáëáíÜ, ìéá ðñÜóéíá ìÝóá óôïõò ìåëáíïýò ìåãÜëïõò êýêëïõò ãýñù ôïõò.
       - Ç èÜëáóóá, Ýêáìå íá ðåé, ìá ç Ìáñßêá ãýñéóå ó’ áõôüí ôï âëÝììá ôçò. Ôï îáíáóôýëùóå ó’ áõôüí ìå ôï ßäéï öùò ê’ Ýìåéíå êáé ôïí êïßôáæå.
       Êáé êåé ðïõ ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáæå êé áõôüò ìå ìÜôéá áóÜëåõôá:
       - ÓôÝöáíå, øéèýñéóå ìå ìéáò óéãÜ.
       ʒ åíþ ï ÓôÝöáíïò öáéíüôáíå óá íá åß÷å êñåìáóôåß üëïò óôá ÷åßëç ôçò.
       - Ðþò åßìáé åõôõ÷éóìÝíç ôþñá, åßðå óéãáëüôåñá, êáé ç ìáôéÜ ôçò öÜíçêå óá íá óâÞíåé áðÜíù ôïõ.
       Êáé ï  ÓôÝöáíïò ðïõ åß÷å ôéíá÷ôåß óá íá Þèåëå íá ïñìÞóåé áðÜíù ôçò, ìðüñåóå êáé ôçò Üããéîå ìüíï ôá äÜ÷ôõëá. Ôïí êñýùóáí° Ýóêõøå üìùò ôï êåöÜëé ôïõ ó’ áõôÜ.
       ¼ôáí ôï óÞêùóå, ç Ìáñßêá ôïí êïßôáæå Þóõ÷á, áëëÜ ôá ìÜôéá ôçò äåí Þôáí ðéá ðñáóéíïãÜëáíá° åß÷áí ðÜñåé ðÜëé ôï èáìðü ôïõò óêïýñï öùò ìÝóá óôïõò ìáýñïõò êýêëïõò ôïõò, êáé ðÝñá ç èÜëáóóá öÜíçêå ôþñá ù÷ñÞ ôïõ ÓôÝöáíïõ, êßôñéíá ù÷ñÞ óôïí êßôñéíï Þëéï.
       Ç ãéáãéÜ Üíïéîå ôá ìÜôéá êáé åßäå îáöíéóìÝíç ôï ÓôÝöáíï ðùò êïßôáæå Ýîù. Ç Ìáñßêá åß÷å êëåßóåé ôá ìÜôéá ôçò êñáôþíôáò ôï ÷Ýñé ôïõ.
       - ÁðïêïéìÞèçêå, Þñèå êáé åßðå óéãáëÜ ôïõ ÓôÝöáíïõ ç ãéáãéÜ.
        Ìá üôáí ãëßóôñçóå Ýðåéôá ìáæß ôïõ Ýîù, óôáìÜôçóå ìðñïóôÜ óôç ðüñôá êáé îÝóðáóå ó’ Ýíá âñá÷íü ëõãìü:
       - Ç Ìáñßêá, ÓôÝöáíå, ç Ìáñßêá...
       Ï ÓôÝöáíïò áðüìåéíå Üöùíïò. Ìá Ýðåéôá áêïõìðþíôáò ôá ÷Ýñéá ôïõ óôïí ôïß÷ï, Ýãåéñå ôï êåöÜëé åêåß óá íá óùñéÜóôçêå.
       ¸ìåéíå þñá ðïëëÞ óôç èÝóç áõôÞ, óáí êïëëçìÝíïò.
       ¼ôáí ãýñéóå, ï ðáððïýò ïñèüò ìðñïóôÜ ôïõ ôïí êïßôáæå ìå ìÜôéá áêßíçôá.


    XXVIII


       Ï ÓôÝöáíïò Þñèå êñáôþíôáò óôï ÷Ýñé Ýíá ìðïõêÝôï áíåìþíåò. ÁðÜíôçóå óôï äéÜäñïìï ôçí Åõáíèßá, ìá ç Åõáíèßá äåí êïßôáîå ôéò áíåìþíåò° êïßôáîå ìüíï ôï ÓôÝöáíï êáé ôïí ñþôçóå ãéá ôçí êõñßá Êáôßãêù.
       Ç êõñßá Êáôßãêù åß÷å Ýñèåé ÷èåò ôï âñÜäõ ê’ Þèåëå íá ôçí ðÜñåé, ìá ç Åõáíèßá ôçò áðÜíôçóå:
       - Äåí ìðïñþ íá ôçí áöÞóù, èåßá Êáôßãêù.
       Ç êõñßá Êáôßãêù ôçí êïßôáîå ìåëáã÷ïëéêÜ êáé óþðáóå, ìá ôçí þñá ðïõ Ýöåõãå ôçò îáíáåßðå íá ôçí ðÜñåé. ¸ðåéôá ôçò øéèýñéóå óéãÜ:
       - Ðüóï åßìáé áíÞóõ÷ç ãéá ôï ÓôÝöáíï.
       Êïßôáîáí ç ìéá ôçí Üëëç ëõðçìÝíá êáé óþðáóáí. Ìßëçóáí ìüíï ãéá ôïí áññáâþíá ôçò Öéößêáò.
       - Ðïéïò ôï ðåñßìåíå!
       - Íáé, íáé, áðÜíôçóå ç êõñßá Êáôßãêù êáé êïßôáîå ôçí Åõáíèßá óá íá Þèåëå êÜôé íá ðåé áêüìá. Äåí ôï åßðå üìùò ê’ Ýöõãå.
       Êáé ç Åõáíèßá èÝëçóå íá ìÜèåé ôþñá áðü ôï ÓôÝöáíï.
       - Äå óïõ öáßíåôáé ðáñÜîåíï; ôïõ åßðå.
       Ìá ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå ìïíÜ÷á êáé äåí áðÜíôçóå. Ðåñßìåíå Üöùíïò üóï ðïõ öÜíçêå ç ãéáãéÜ.
       - ¸ëá, ôïõ åßðå áõôÞ óéãÜ üôáí ôïí åßäå.
       Êáé Üíïéîå ôçí ðüñôá.
       Ç Ìáñßêá Üðëùóå ôï ÷Ýñé óôéò áíåìþíåò ðïõ êñáôïýóå ï ÓôÝöáíïò.
       - ¢íèéóáí; åßðå êáé óá íá ãÝëáóå.
       - ¢íèéóáí, íáé, åßðå óéãÜ ï ÓôÝöáíïò êáé ôéò Ýäùóå óéãÜ óôï ÷Ýñé ôçò.
       ÌéóïáíïéãìÝíåò, ù÷ñïñüäéíåò, êÜðïéåò ãáëáíùðÝò, ç Ìáñßêá ôéò êïßôáîå üðùò Ýãåñíáí:
       - Ðüóï ìïõ áñÝóïõí.
       ʒ Ýðåéôá áöÞíïíôáò ôï êåöÜëé ôçò íá ãåßñåé óôï ðëåõñü åëáöñÜ êáé êëåßíïíôáò ëßãï ôá âëÝöáñá:
       - Ìõñßæïõí, øéèýñéóå° óáí ôï öèéíüðùñï.
       Êáé ï ÓôÝöáíïò åßäå ôï âëÝììá ôçò ðïõ Ýöõãå Ýîù óá ÷áìÝíï.
       - ÊïéìÞèçêåò êáëÜ; ôç ñþôçóå üôáí ãýñéóå ðÜëé êáé ôïí êïßôáîå.
       - Ù íáé, áðÜíôçóå ç Ìáñßêá° êáé ç ãéáãéÜ ðïõ äåí ôçí Üêïõóå:
       - ÊïéìÞèçêå, êïéìÞèçêå êáëýôåñá, åßðå.
       Ìá ï ÓôÝöáíïò åßäå ôïõò êýêëïõò ãýñù óôá ìÜôéá ôçò Ìáñßêáò ðéï âáèýôåñïõò êáé èÝëçóå íá ðÜñåé ôï âëÝììá ôïõ áðü êåé.
       Ç Ìáñßêá üìùò ôïí êïßôáæå. Êáé êáèþò ôïí êïßôáæå øéèýñéóå ðéï óéãáëÜ:
       - Ïíåéñåýôçêá.
       Ï ÓôÝöáíïò ðåñßìåíå í’ áêïýóåé ôé.
       ÁëëÜ ç Ìáñßêá óá íá îÝ÷áóå ðùò ôï åß÷å ðåé, îáíáøéèýñéóå:
       - Ïíåéñåýôçêá.
       Ç Ìáñßêá åß÷å ïíåéñåõôåß ôç èÜëáóóá. Åß÷å ïíåéñåõôåß ñüäéíá óýííåöá ðïõ Ýãåñíáí óôç èÜëáóóá, Ýðåéôá ôïõò ìýëïõò ðïõ áñãïêéíïýóáí ôá ëåõêÜ ðáíéÜ ôïõò, Ýðåéôá ðÜëé ôïí îáíèü ãéáëü. ʒ Ýðåéôá äå èõìüôáí ôé Üëëï° êÜôé ÷ëéáñü óáí åõùäéÜ áðü ñüäá, êÜôé áðáëü, øéèõñéóôü óá ëüãéá ðïõ ðåôïýóáí óá öáéäñÜ ðïõëéÜ.
       Ìá åêåß ðïõ ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáæå ðñïóìÝíïíôáò í’ áêïýóåé, ôé, üëá ðíßãïíôáí, ÷Üíïíôáí ìÝóá óå ìéá ïìß÷ëç óá óôá÷ôåñÞ, óá ñüäéíç ðïõ Ýðëåå áðÜíù áðü ìéá èÜëáóóá.
       ʒ åíþ ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáæå ïëïÝíá, ç Ìáñßêá åßðå óéãáëÜ:
       - Ôç èÜëáóóá.
       Ç öùíÞ ôçò Þôáí ìüíï ìéá ðíïÞ° êáé ôïõ ÓôÝöáíïõ ôïõ öÜíçêå óá íá ôïí Üããéîå ç ðíïÞ ìéáò âñáäéáóìÝíçò, çóõ÷áóìÝíçò èÜëáóóáò.
       Êáé êáèþò êïßôáæå óá óå üíåéñï, áðëþèçêáí ðÜëé ìðñïóôÜ ôïõ ïé óêïôåéíïß ðáëéïß ìåãÜëïé êýêëïé êáé óêÝðáóáí ôç èÜëáóóá.
       Ôá ìÜôéá ôçò Ìáñßêáò ðïõ ðñéí, åêåß ðïõ ôïí êïßôáæáí, åß÷áí ðÜñåé ôï óéãáëü îÜóôåñï öùò ôïõò êáé ãéá ìéá óôéãìÞ óðéèÞñéóáí óá íá åß÷áí ãåìßóåé öþóöïñï ìå ìéáò, ôþñá óá íá èïëþèçêáí êáèþò îáíáãõñßóáí Ýîù. ¸îù ðÝñá äå öáßíïíôáí êáé ç èÜëáóóá, êñõììÝíç óå ìéá ãêñßæá ïìß÷ëç. Ç ìÝñá  Þôáí óõííåöéáóìÝíç, êáé öáéíüôáí ìüíï ïé êïñõöÝò ôùí ðåýêùí áðü ôïí êÞðï åìðñüò êáé áíôßêñõ ç óôá÷ôåñÞ ëåé÷çíéáóìÝíç óôÝãç åíüò óðéôéïý.
       Ìá áðü ôïí êÞðï áêïýïíôáí øéèõñßóìáôá ðïõëéþí. Öáßíïíôáí ðùò íáíïýñéæáí ôç Ìáñßêá. ÁëëÜ  ç Ìáñßêá äåí Ýêëåéóå ôá ìÜôéá° ô’ Üíïéîå ðéï ðëáôéÜ êáé êïßôáîå ðÜëé ôï ÓôÝöáíï êáé öÜíçêå óá íá ôïõ ãÝëáóå.
       ¸ðåéôá êïßôáîå ìðñïóôÜ ôçò, êïßôáîå íá äåé ôéò áíåìþíåò. Ç ãéáãéÜ ôéò åß÷å ðÜñåé êáé ôéò Ýâáëå óôï âÜæï, êáé ï ÓôÝöáíïò ôéò ðÞñå ðÜëé êáé ôéò êñÜôçóå ìðñïò óôç Ìáñßêá.
       - ÂÜëå ôéò åäþ, ôïõ Ýíåøå ç Ìáñßêá êáé ï ÓôÝöáíïò ôéò Üöçóå ìðñïóôÜ ôçò.
       Ç Ìáñßêá ôéò êïßôáæå Üöùíç. ÊÜôù óôïí êÞðï øéèýñéæáí áêüìá ôá ðïõëéÜ, ê’ åíþ ç Ìáñßêá öáéíüôáíå ðùò ô’ Üêïõå, óÞêùóå óéãÜ ôá ìÜôéá ôçò óôï ÓôÝöáíï.
       - Óáí Üíïéîç, ôïõ åßðå.
       ʒ Ýìåéíå êáé ôïí êïßôáæå.
       - Íáé, ìðüñåóå êáé øéèýñéóå ìïíá÷Ü ï ÓôÝöáíïò, áëëÜ áí êáé èÝëçóå, áí êáé äïêßìáóå, äåí Ýöôáóå íá ðéÜóåé ôþñá ôï ÷Ýñé ôçò.
       ¸âëåðå ôéò áíåìþíåò ðïõ Ýãåñíáí óôï óôÞèïò ôçò, ìéóüêëåéóôåò áêüìá, ðïéåò ñüäéíåò êáé ðïéåò ãáëÜæéåò, ìá üëåò ù÷ñÝò, öèéíïðùñéÜôéêåò êáé üëåò ãåñìÝíåò. Ù÷ñü öùò öèéíïðùñéíü ÷õíüôáí êáé óôçí êÜìáñá ê’ Ýðåöôå ù÷ñüôåñï óôç üøç ôçò Ìáñßêáò êáé êÜèéæå áêßíçôï êáé óôá÷ôåñü óôá ìÜôéá ôçò ãýñù áðü ôïõò âáèåßò ìåãÜëïõò ìáýñïõò êýêëïõò ôïõò.
       Óùðáßíáí êáé ïé ôñåéò óôçí êÜìáñá. Ìüíï ç ãéáãéÜ åßðå êÜôé óéãáëÜ, ìá ï ÓôÝöáíïò äåí Üêïõóå ôé. ¼ìùò åêåß ðïõ óþðáéíå åßäå ðùò óôá ìÜôéá ôçò Ìáñßêáò Ýãåñíáí ôá âëÝöáñá° êáé ôï êåöÜëé ôçò åß÷å ãëéóôñÞóåé ê’ Ýãåéñå êé áõôü óôï ðëÜãé.
       - ÊïõñÜóôçêåò; ôçò åßðå êáèþò ôçí êïßôáæå.
       Ç Ìáñßêá óá íá ìçí Üêïõóå° ìá üôáí ï ÓôÝöáíïò ôçí îáíáñþôçóå.
       - Íáé, áðÜíôçóå óéãÜ, êïõñÜóôçêá.
       Ç ãéáãéÜ êáé ï ÓôÝöáíïò ôçí ðëÜãéáóáí.
       ÁëëÜ êáé ðëáãéáóìÝíç Ýðåéôá, Ýìåéíå êáé êïßôáæå ôï ÓôÝöáíï.


    ××É×


       - Ï êýñéïò íïìÜñ÷çò Ýóôåéëå ðÜëé óÞìåñá êáé ñþôçóå, åßðå ç êõñßá ÁãëáÀá.
       Ìá Ýðåéôá Ýìåéíå óá ëçóìïíçìÝíç êáé øéèýñéóå:
       - Äåí Þñèå áêüìá.
       Åß÷å óôåßëåé ãéá ôï ãéáôñü.
       Ç ãéáãéÜ åß÷å óôåßëåé ðÜëé ãéá ôçí êõñßá Êáôßãêù êáé ñþôçóå êé áõôÞ:
       - Äå èá Ýñèåé;
       - ¸ñ÷åôáé, ôçò åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       Êáé ç ãéáãéÜ êïéôÜæïíôÜò ôïí:
       - Ðïíåß, øéèýñéóå° äåí êïéìÞèçêå ïëçíý÷ôá.
       Êé Ýöõãå óôçí êÜìáñá.
       ¸ìåéíå ìüíïò ï ÓôÝöáíïò ìå ôçí êõñßá ÁãëáÀá.
       Åß÷áí Ýìðåé óôç óêÜëá óá íá Þèåëáí íá åßíáé ðéï êïíôÜ óôçí Üññùóôç° êáé êáèþò ç óÜëá Þôáí Üäåéá êáé ìåãÜëç êáé ï ÓôÝöáíïò Ýìðáéíå óðÜíéá ó’ áõôÞ, ôþñá ôïõ öÜíçêå óáí Ýñçìç, øõ÷ñÞ êáé îÝíç. Ìá áðÝíáíôé, øçëÜ óôïí ôïß÷ï êñåìüôáí ç åéêüíá ôïõ êõñßïõ íïìÜñ÷ç, ôïõ ðáôÝñá ôçò Ìáñßêáò° êáé ôïõ ÓôÝöáíïõ êáèþò óÞêùóå ó’ áõôÞ ôá ìÜôéá, ôïõ öÜíçêå ç ìïñöÞ ãíþñéìç êáé Üãíùóôç ìáæß° óá íá ôçí ðñüóå÷å ðñþôç öïñÜ, ôï âëÝììá ôïõ óôáìÜôçóå ó’ áõôÞ ðáñÜîåíá. ÓôáìÜôçóå óôá ìÜãïõëá° íüìéóå ðùò åßäå ôá ìÞëá ôïõò ãåìÜôá óôßãìáôá êïêêéíùðÜ° êáé áðü ôá âáèéÜ ìåãÜëá ìÜôéá ôçò óá íá ôïí êïßôáæáí ôá ìÜôéá ôçò Ìáñßêáò.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá ôïí åßäå ðïõ Ýâëåðå óôçí åéêüíá êáé óá íá ëçóìüíçóå ðïõ ôï åß÷å ðåé ðñùôýôåñá, øéèýñéóå:
       - Ï êýñéïò íïìÜñ÷çò Ýóôåéëå ðÜëé óÞìåñá êáé ñþôçóå.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå êáé ðñüóåîå ðùò äåí áíÝâáóå ôá öñýäéá åíþ ôï åßðå.
       ¸ðåéôá óþðáóáí êáé ïé äõï êáé ðåñßìåíáí ôï ãéáôñü.
       ¼ôáí Þñèå, ç êõñßá ÁãëáÀá ôïõ Üíïéîå óéãÜ ôçí ðüñôá ôçò Ìáñßêáò, êáé ï ÓôÝöáíïò ðïõ ãëßóôñçóå áðü ðßóù êáé êïßôáîå áðü ôï Üíïéãìá, åßäå ìüíï Ýíá óùñü ðïõ ìáýñéæå óôï ìáîéëÜñé° Þôáí ôá ìáëëéÜ ôçò. ¸ðåéôá åßäå ôï ãéáôñü ðïõ ôçò Ýðéáóå ôï ÷Ýñé ê’ Ýâãáëå ôï ùñïëüãé ôïõ.
       Ìá ç ðüñôá Ýêëåéóå ìðñïóôÜ ôïõ êáé ï ÓôÝöáíïò Ýöõãå êåßèå. Êáèþò ãýñéóå åßäå ôçí êõñßá ÁãëáÀá ðïõ åß÷å ðÝóåé ó’ Ýíá êÜèéóìá êáé Þôáí ÷ëùìÞ, ðïëý ÷ëùìÞ.
       ʒ Ýóêõøå êé áõôüò êáé ðñüóìåíå.
       ¼ôáí âãÞêå Ýðåéôá ï ãéáôñüò, ï ÓôÝöáíïò ðÞãå êïíôÜ ôïõ. Ìá ï ãéáôñüò äåí Üöçóå íá ôïí ñùôÞóç° êÜèéóå ê’ Ýãñáøå ãïñãÜ, êáé äßíïíôáò ôç óõíôáãÞ:
       - Óôåßëôå ãñÞãïñá, åßðå.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí Üñðáîå êáé âãÞêå.
       ¼ôáí îáíáÞñèå ìå ôï öÜñìáêï, ï ãéáôñüò Þôáí ðÜëé óôçí Üññùóôç. Ç êõñßá ÁãëáÀá ðÞñå áðü ôï ÷Ýñé ôïõ ÓôÝöáíïõ ôï öÜñìáêï ê’ Ýôñåîå áìÝóùò ìÝóá.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýìåéíå óôç óÜëá ìüíïò. Êáèþò óôåêüôáí, Üêïõóå Ýîù ðïõ áíÝâáéíå ç êõñßá Êáôßãêù. ¸ðåéôá Üêïõóå ðßóù ôïõ ðïõ ôçò øéèýñéóå ç Åõáíèßá:
       - Ôç íý÷ôá áðüøå ðÜëé ôá ßäéá.
       Ï ÓôÝöáíïò åííüçóå ðùò Ýëåãå ãéá ôç Ìáñßêá êáé ãýñéóå êáé ôéò åßäå ðïõ Ýìðáéíáí° ôï ðñüóùðï ôçò Åõáíèßáò ôïõ öÜíçêå óáí êßôñéíï.
       Ìá Ýðåéôá ôçí Üêïõóå ðÜëé áðü ðßóù ôïõ ðïõ ñþôçóå:
       - Åßíáé áëçèéíü ãéá ôç Öéößêá;
       - Íáé, ðÜåé óôçí Éôáëßá, øéèýñéóå ç êõñßá Êáôßãêù.
       - Êáé ï ëï÷áãüò ìáæß; åßí’ áëÞèåéá;
       Ï ÓôÝöáíïò äå óôÜèçêå í’ áêïýóåé ôé áðÜíôçóå ç êõñßá Êáôßãêù° âçìÜôéóå ðñïò ôï ìðáëêüíé.
       Ìá åíþ Ýâãáéíå Ýîù, áéóèÜíèçêå óôï ÷Ýñé ôïõ ôï ÷Ýñé ôçò êõñßáò Êáôßãêùò.
       Ôï ôßíáîå åëáöñÜ êáé óôÜèçêå êáé êïßôáæå Ýîù. Ç ìÝñá Þôáí ÷ëùìÞ, ìá Ýíá áíôéöÝããéóìá Ýôñåìå êÜôù óôç èÜëáóóá° Ýôñåìå ê’ Ýöåããå óá óêüíç êñüêéíç ðïõ ôßíáæáí áðÜíù ôçò óýííåöá óôá÷ôïêßôñéíá.
       Ç êõñßá Êáôßãêù ôñÜâçîå ðÜëé ôï ÓôÝöáíï, êáé ï ÓôÝöáíïò ãýñéóå° ç Åõáíèßá óôåêüôáí ðßóù ôçò êáé ôïí êïßôáæáí êáé ïé äõï.
       - Åßíáé ìÝóá ï ãéáôñüò; ôïí ñþôçóå ç êõñßá Êáôßãêù, ìüíï óá íá Þèåëå êÜôé íá ðåé.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýíåøå íáé. ÊïéôÜ÷ôçêáí êáé ïé ôñåéò, ìá Ýðåéôá Ýóêõøáí ôá ìÜôéá ê’ Ýìåéíáí áìßëçôïé. Ï áÝñáò Þôáí Þóõ÷ïò, èïëüò° êáé ìðñïò, óôïí êÞðï êÜôù, ôá ðåýêá áêßíçôá. ¸ìåéíáí þñá ïñèïß åêåß êáé êïßôáæáí. ¸îù óôï äñüìï ðÝñáóáí ðáéäéÜ êáé öþíáæáí, Ýðåéôá Ýôñéîå Ýíá êÜñï, Ýðåéôá óôáìÜôçóå Ýíáò ðïõëçôÞò ê’ Ýêñáîå êÜôé êáé ôïõò êïßôáæå° ïýôå ôïí ðñüóåîáí. Ìá üôáí áêïýóôçêå ôï âßôæé ôùí âáðïñéþí ðïõ Üñ÷éóáí êáé öüñôùíáí, ç Åõáíèßá øéèýñéóå Ýîáöíá, óá íá îå÷Üóôçêå:
       - Åäþ åßí’ áêüìá;
       - Ôé; ñþôçóå ç êõñßá Êáôßãêù.
       Ç Åõáíèßá äåí áðÜíôçóå° åßäå ìüíï ðùò ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå. ÎáíáêïéôÜ÷ôçêáí êáé ïé ôñåéò ê’ Ýóêõøáí ðÜëé áìßëçôïé.
       Ìá Ýðåéôá åßäå ï ÓôÝöáíïò ôçí Åõáíèßá ðïõ Ýóôñåøå Ýîáöíá êáé ìðÞêå ãñÞãïñá óôç óÜëá° ç êõñßá Êáôßãêù ðÞãå êïíôÜ êáé óôÜèçêáí êáé ïé äõï åìðñüò óôï ãéáôñü ðïõ âãÞêå áðü ôçí êÜìáñá.
       Ï ÓôÝöáíïò äåí Üêïõóå ôé åßðå ï ãéáôñüò, åßäå ìüíï ðùò ìüëéò êéíÞèçêáí ôá ÷åßëç ôïõ, êáé ôï êåöÜëé ôïõ Ýóêõøå° êáé åßäå ðùò ç êõñßá Êáôßãêù Ýðéáóå ôï ÷Ýñé ôçò êõñßáò ÁãëáÀáò êáé ôçí Ýâáëå êáé êÜèéóå. Ç Åõáíèßá Ýñéîå ôá ìÜôéá êÜôù ê’ Ýìåéíå êáé êïßôáæå ôï ðÜôùìá.
       Ï ÓôÝöáíïò äåí Ýêáìå íá êéíçèåß, äåí Ýêáìå í’ áêïýóåé° Ýìåéíå áóÜëåõôïò åêåß êáé Üêïõå ôï âßôæé ðïõ Ýôñéæå ìáêñéÜ, ðïõ Ýôñéæå ôñá÷éÜ, óêëçñÜ° Ýìåéíå êáé Üêïõå ìïíÜ÷á áõôü, óá íá ìçí Þèåëå í’ áêïýóåé ðéá Üëëï ôßðïôå.

       ..................

       Ôï äåéëéíü Ýâáøå ñüäéíá, ñüäéíá ù÷ñÜ ôá ôæÜìéá ìéá óôéãìÞ, Ýðåéôá Ýñéîå ìéá èïëïêßôñéíç ÷ëùìÜäá ðïõ êñåìÜóôçêå óôá÷ôéÜ, ìïõíôÞ ê’ Ýìïéáæå êáé Þôáí óá íá êñåìÜóôçêå êáé íá óôáìÜôçóå óôá÷ôéÜ, ìïõíôÞ êáé ç þñá áðÜíù ôïõò° óôá÷ôéÜ ìïõíôÞ áðëþíïíôáí êáé êÜôù ç èÜëáóóá. ÊáèéóìÝíïé üëïé óêõöôÜ óôç óÜëá, äå ìéëïýóáí° êÜðïôå ìüíï óÞêùíáí ôá ìÜôéá êáé êïéôÜæïíôáí, óá íá ðåñßìåíáí êÜôé ðïõ üëïé ôï Þîåñáí ðùò åß÷å îåêéíÞóåé ê’ Ýöôáíå.
       Ðñéí, åß÷å âãåé áðü ôçí êÜìáñá ç êõñßá ÁãëáÀá êáé óêýâïíôáò óôçí êõñßá Êáôßãêù ôçò øéèýñéóå:
       - Ðáñáìéëåß ïëïÝíá.
       Êáé ï ÓôÝöáíïò ðïõ ôÝíôùóå ôï áöôß, ôçí Üêïõóå ðïõ ðñüóèåóå:
       - Ãéá ôï öèéíüðùñï.
       Êáé åßäå ôçí êõñßá ÁãëáÀá ðïõ Ýêñõøå ôï ðñüóùðï óôá ÷Ýñéá ôçò.
       ¸ðåéôá ç êõñßá ÁãëáÀá, ðïõ ìðÞêå óôçí êÜìáñá êáé îáíáâãÞêå, êáé ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáîå, åßðå:
       - Ãõñåýåé ôç Èåþíç.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýóêõøå ôá ìÜôéá  êáé âçìÜôéóå óôçí êÜìáñá.
       - Íá óôåßëïìå; ôïí ñþôçóå ç êõñßá Êáôßãêù, üôáí îáíáêÜèéóå.
       Ìá ï ÓôÝöáíïò äå ìßëçóå. ÎáíáÝóêõøå êáé óþðáéíå.
       ¸ðåéôá îáíáÝóêõøáí üëïé êáé óùðáßíáí êáé ðåñßìåíáí íá îáíáâãåß ï ãéáôñüò, ðïõ Þñèå ðÜëé êáé ðÝñáóå óôçí Üññùóôç.
       Ìá üôáí ôïí åßäáí ôÝëïò ðïõ Ýâãáéíå, êáé áíáóçêþèçêáí, ï ãéáôñüò äåí Ýêëåéóå ôçí ðüñôá° ôçí Üíïéîá üëç ðßóù ôïõ.
       Ôïí Ýíéùóáí êáé ÷ßìçóáí.
       Ç Ìáñßêá åß÷å áêüìá ôá ìÜôéá ïëÜíïé÷ôá° ç ãéáãéÜ óêõöôÞ óôï ðëÜé ôçò êñáôïýóå ôï êåöÜëé.
       Ðñþôç Ýðåóå ç Åõáíèßá áãêáëéÜæïíôáò ôá ðüäéá ôçò° ï ÓôÝöáíïò êáñöþèçêå êåé êáèþò óôÜèçêå óôç ìÝóç, ç êõñßá Êáôßãêù Üñðáîå ôçí êõñßá ÁãëáÀá ðïõ Ýâãáëå öùíÞ.
       ¸ðåéôá óýñèçêáí üëïé óôï êñåâÜôé åìðñüò êáé ãïíÜôéóáí êáé æÞôçóáí ôá ÷Ýñéá ôçò Ìáñßêáò ê’ Ýìåéíáí êáé ôá êñáôïýóáí. ÁëëÜ ôá ìÜôéá ôçò Ìáñßêáò óôáìÜôçóáí óôï ÓôÝöáíï° óôáìÜôçóáí êáé äå óöáëïýóáí, óôáìÜôçóáí êáé ðñüóìåíáí êáé öáßíïíôáí óáí êÜôé íá Þèåëáí.
       Êáé óá íá Ýíéùóáí üëïé, êáé óá íá ôï Ýíåøå ç Ìáñßêá, óýñèçêáí üëïé ðÜëé Ýîù, ê’ Ýìåéíå ìüíç ç Ìáñßêá ìå ôï ÓôÝöáíï. Ç ãéáãéÜ ôçò êñáôïýóå ìïíÜ÷á áêüìá ôï êåöÜëé.
       Ôüôå ôá ìÜôéá ôçò Ìáñßêáò óá íá óÜëåøáí, êáé ï ÓôÝöáíïò ôçò Üñðáîå ôï ÷Ýñé° Þôáí õãñü êáé áò Ýêáéå, êáé êáèþò ôï Üñðáîå, ôï ÷Üäåøå êáé ôï Ýóöéîå óéãÜ. ¸ðåéôá áêïýìðçóå ó’ áõôü ôá ÷åßëç. Êáé ðåñßìåíå.
       Ìá óá íá ôïí Þèåëå óéìüôåñá ç Ìáñßêá, óýñèçêå áãÜëéá ðéï êïíôÜ ôçò, ùò ôá ÷åßëç ôçò. ¸ðåéôá óá íá Þèåëå ç Ìáñßêá íá ôçò êñáôÞóåé ìüíï åêåßíïò ôï êåöÜëé, ï ÓôÝöáíïò Ýêáìå ðáñáðÝñá ôç ãéáãéÜ êáé ôçò ôï áêïýìðçóå óôïí þìï ôïõ. Ôï áêïýìðçóå êáé ôï êñáôïýóå êáé ôçò Üêïõå ôçí ðíïÞ. ʒ åíþ ôçí Üêïõå ðïõ ãéíüôáí ðéï ãïñãÞ, ê’ åíþ óôï ÷Ýñé ôïõ ãëéóôñïýóå ðÜíôá õãñüôåñï ôï ÷Ýñé ôçò, ôïõ Þôáí óá íá æçôïýóå íá êñáôÞóåé ðßóù êÜôé ðïõ åß÷å öôåñÜ êáé ôá åß÷å áðëþóåé ê’ Ýöåõãå.
       Ìá åêåß ç Ìáñßêá óá íá èÝëçóå íá îáíáäåß ôï ÓôÝöáíï --- ç ãéáãéÜ Þñèå ðÜëé óôï êåöÜëé ôçò Ìáñßêáò, êáé ï ÓôÝöáíïò ãïíÜôéóå ìðñïóôÜ ôçò êáé ôçí êïßôáæå. Êáé åßäå ðÜëé óôõëùìÝíá óôá ìÜôéá ôïõ ôá ìÜôéá ôçò. ÁëëÜ ôá ìÜôéá ôçò äåí Þôáí ìÜôéá, Þôáí ìéá óôá÷ôåñÞ Üöåããç ù÷ñÜäá ðïõ Ýìåíå ìïõíôÞ êáé áêßíçôç.
       Ìá ðÜëé åêåß ç ù÷ñÜäá óá íá óÜëåøå ãéá ìéá óôéãìÞ° ôá âëÝöáñá êéíÞèçêáí óá íá Ýðáéîå êÜôé îáöíéêÜ ìðñïóôÜ ôïõò. Êáé ï ÓôÝöáíïò åßäå ôá ÷åßëç ôçò Ìáñßêáò ðïõ êéíÞèçêáí° êáé Üêïõóå ôï ëüãï:
       - Ç èÜëáóóá.
       Ìá Ýîù ðÝñá ç èÜëáóóá äå öáßíïíôáí° ôç óêÝðáóå ôï óôá÷ôß óïýñïõðï ðïõ åß÷å êñåìÜóåé óôï ðáñÜèõñï ìðñïóôÜ ç íý÷ôá ðïõ Ýðåöôå.
       Ç êõñßá Êáôßãêù Þñèå êáé Üíáøå ôï öùò êáé ðÞñå Ýîù ôï ÓôÝöáíï. Ï ÓôÝöáíïò åßäå ôï öùò ðïõ Ýðåóå êßôñéíï óôçí êÜìáñá° êáé åßäå ôá ìÜôéá ôçò Ìáñßêáò: áêüìá ïëÜíïé÷ôá, ðéá äåí ôïí Ýâëåðáí.
       ¢öçóå êáé ôïí Ýöåñå ç êõñßá Êáôßãêù êáé ôïí êÜèéóå óôç óÜëá. Åß÷áí áíÜøåé êáé äù ôï öùò, üìùò ôï öùò äåí Þôáíå ðïëý° êåñéÜ ðïõ Ýôñåìáí ê’ Ýðáéæáí ê’ Ýñé÷íáí ßóêéïõò óôéò ãùíßåò, óôïõò ôïß÷ïõò êáé óôï ðÜôùìá. Ç Åõáíèßá óêõììÝíç óå ìéáí Üêñç áðÝíáíôé ôïõò êïßôáæå, ï ÓôÝöáíïò ôïõò êïßôáæå êé áõôüò, ìá äåí ôïõò Ýâëåðå.
       Ìá Ýîáöíá, üðùò êáèüíôáí åßäáí êáé ïé äõï í’ áíïßãåé ç ðüñôá ðñïò ôï äéÜäñïìï. Ç Åõáíèßá ôéíÜ÷ôçêå, ï ÓôÝöáíïò üìùò ôïí ãíþñéóå ðùò Þôáí ï ðáððïýò ðïõ Ýìðáéíå. ÁëëÜ äåí Þôáí ï ðáððïýò ìå ôç óôá÷ôéÜ ôñéììÝíç ñüìðá° åß÷å öïñÝóåé ôç ìáýñç ñåäéãêüôá ôïõ êáé ôï êáðÝëï êáé ìðÞêå óéãáëÜ êáé óýñèçêå óéãüôåñá êáé óôÜèçêå óôçí ðüñôá ôçò Ìáñßêáò. ÁëëÜ äåí ìðÞêå ìÝóá° óôáìÜôçóå ìüíï êáé êïßôáæå.
       Ìá êáèþò êïßôáæå, áêïýóôçêå êñáõãÞ, êáé ç êõñßá Êáôßãêù öÜíçêå óôçí ðüñôá öÝñíïíôáò Ýîù ôçí êõñßá ÁãëáÀá.
        - Ôåëåßùóå, øéèýñéóå Ýðåéôá óôï ÓôÝöáíï ç êõñßá  Êáôßãêù êáé ôïõ Ýðéáóå ôï ÷Ýñé.
       Ìá ï ÓôÝöáíïò Ýìåéíå ÷áìÝíïò, áêßíçôïò óôç èÝóç ôïõ.
       Åßäå ðùò Üíáøáí êáé Üëëá öþôá êáé ðùò Ýìðáéíáí êé Üëëïé óôç óÜëá. Ãíþñéóå ìüíï ôç Èåþíç ðïõ ôïí ðëçóßáóå êáé ôïõ Ýóöéîå ôï ÷Ýñé êáé êÜôé ôïõ øéèýñéóå. Ôçí êïßôáîå Üöùíïò. Ìðüñåóå êáé óçêþèçêå Ýðåéôá êáé óýñèçêå Ýîù óôï ìðáëêüíé.
       Ç êñýá íý÷ôá åß÷å óêïñðßóåé øçëÜ ôá óýííåöá êáé óôïí ù÷ñü ïõñáíü áíÝâáéíå ï Ùñßùí, áíÝâáéíå ëáìðñüò ê’ Ýìåéíå óá óôçìÝíïò ïñèüò áðÜíù óôï óêïôåéíü âïõíü.
       Ï ÓôÝöáíïò Ýìåéíå þñá êé áõôüò ïñèüò ìðñïóôÜ ôïõ êáé ôïí êïßôáæå. ¸ðåéôá Ýóêõøå ê’ Ýêñõøå ôï ðñüóùðï óôá ÷Ýñéá.

    ×××

       Ç êõñßá ÁãëáÀá ðáñáôÞñçóå ðùò Ýëåéðå áðü ôçí êçäåßá ï êýñéïò íïìÜñ÷çò.
       - Èá Þôá Üññùóôïò, óõìðÝñáíå.
       - ¼÷é° ôáîßäåøå, ôçò åßðáí êáé ôçò äéçãÞèçêáí ôï íÝï ðùò ç Öéößêá Ðñßöôç Ýöõãå ìå ôï ëï÷áãü, êáé ãéá íá ëåßøåé áðü ôï óêÜíäáëï Ýðñåðå íá öýãåé êáé ï êýñéïò íïìÜñ÷çò.
       - Ôïõ Ýêáìáí äýóêïëç ôç èÝóç ôïõ, øéèýñéóå ç êõñßá ÁãëáÀá.
       ¸ðåéôá áðü ìÝñåò üìùò Ýëáâå ôçí êÜñôá ôïõ° Þôáí ìðñïóôÜ êáé ç êõñßá Êáôßãêù, êáé ç êõñßá ÁãëáÀá åßðå:
       - Ðþò öÝñèçêáí óôïí Üíèñùðï!
       Êáé ðñüóèåóå:
       - ¸ôóé Þôáí ðÜíôá ðñüóôõ÷ïé.
       Êïßôáîå ôçí êõñßá Êáôßãêù åíþ ôï Ýëåãå, êáé ç êõñßá Êáôßãêù ôï äéçãÞèçêå Ýðåéôá óôïí Üíôñá ôçò:
       - Ôï åßðå åðßôçäåò ãéá ìå° ôï îÝñù, äå ìå èÝëåé íá ðçãáßíù, ìá äå ìðïñþ í’ áöÞóù ìüíç ôç íïíÜ.
       ʒ Ýðåéôá óéãüôåñá:
       - ÎÝñåéò, ÃéÜãêï, ôï åßðá ôÝëïò ôçò íïíÜò.
       ʒ åíþ ï êýñéïò ÃéÜãêïò ôçí êïßôáîå óá íá ìçí Ýíéùóå:
       - Ãéá ôï êôÞìá. Êáé öáíôÜæåóáé; ôï îÝ÷áóå ðùò ôï Ý÷åé ãñÜøåé ôçò Ìáñßêáò êáé ôñüìáîå íá ôï èõìçèåß.
       - Å êáé ôé åßðå; ñþôçóå ï êýñéïò ÃéÜãêïò.
       - Ôï êÜíåé --- ôç öÝñíïìå ìéá ìÝñá åäþ.
       Êáé ç êõñßá Êáôßãêù ìéá óôéãìÞ îå÷Üóôçêå.
       ¸ðåéôá ðëçóéÜæïíôáò ðÜëé ôïí êýñéï ÃéÜãêï:
       - Ðþò Þñèáí Ýôóé! åßðå ìåëáã÷ïëéêÜ.
       - ÊáëÜ, åôïéìÜæù ôá ÷áñôéÜ, åßðå ï êýñéïò ÃéÜãêïò óá íá ìçí Üêïõóå ôá ôåëåõôáßá ëüãéá ôçò êõñßáò Êáôßãêùò.
       Êáé ç êõñßá Êáôßãêù, áöïý óþðáóå ðÜëé ìéá óôéãìÞ:
       - ÎÝñåéò, øéèýñéóå, ç Åõáíèßá èÝëåé íá öýãåé° ìá ðþò í’ áöÞóåé ôç íïíÜ.
       ʒ åíþ ï êýñéïò ÃéÜãêïò ôçí êïßôáîå.
       - Óôåíï÷ùñåßôáé. Ðþò íá ôç Ýöåñíá ìéá ìÝñá åäþ, åßðå ðÜëé ç êõñßá Êáôßãêù êáé ôçí êïßôáîå óôá ìÜôéá.
       Êáé ç êõñßá Êáôßãêù ôçí Ýöåñå Ýíá âñÜäõ.
       Ï ÓôÝöáíïò ðïõ Þñèå óéãÜ ùò ôçí ðüñôá ôçò ôñáðåæáñßáò, óôáìÜôçóå Ýîáöíá° ôéò åßäå° åß÷áí öÝñåé ôï äÝñìá ôçò ôßãñçò áðü ìÝóá áðü ôç óÜëá êáé êÜèéóáí ìðñïóôÜ óôï ôæÜêé° êáèþò öïñïýóáí ìáýñá êé ïé äõï, ôï ðñüóùðï ôçò Åõáíèßáò ðïõ Ýãåñíå óôïí þìï ôçò êõñßáò Êáôßãêùò, öáéíüôáí êßôñéíï.
       Ï ÓôÝöáíïò ôéò êïßôáîå Üëëç ìéá óôéãìÞ ê’ Ýðåéôá ãýñéóå ðÜëé ðßóù óôï äéÜäñïìï° Þôáí èáìðüò, êáé áðü ôï ðáñÜèõñï Ýìðáéíå ìÝóá ìüíï óïýñïõðï. Ìá áðü ôï ðëáúíü ðáñÜèõñï ôïõ ìåãåéñéïý Ýðåöôå ìéá ëïõñßäá öùò óôïí ôïß÷ï áíôßêñõ êáé ôïí öþôéæå° êáé ï ÓôÝöáíïò êáèþò óôáìÜôçóå, åßäå íá óçìáäåýåôáé ó’ áõôüí ï ßóêéïò ìéáò áêáêßáò áðü ôçí áõëÞ. ¼ðùò ôçí åßäå, ôïõ öÜíçêå óá æßöñá ÷áñáãìÝíç åêåß, êáé óôÜèçêå óá íá Þèåëå íá ôç äéáâÜóç° ï áÝñáò üìùò ðïõ öõóïýóå êßíçóå ôï äÝíôñï, êáé ôüôå åßäå ï ÓôÝöáíïò ðùò Þôáí ìüíï ßóêéïò êëáäéþí ãõìíþí, êëáäéþí ÷ùñßò ïýôå Ýíá öýëëï --- ôï öèéíüðùñï ôïõò åß÷å ðÜñåé êáé ôï ôåëåõôáßï öýëëï.
       ¸óêõøå ôï ðñüóùðï° ìá êáèþò Ýóêõøå, Üêïõóå Ýîáöíá ôçí Åõáíèßá êáé ôçí êõñßá Êáôßãêù ðïõ ôñáãïõäïýóáí óéãáëÜ áðü ìÝóá:

       		Óá öýëëï îåñü
       		óôï êëáäß îå÷áóìÝíï,
       		ðñïóìÝíù íá âñù ---
       		ôé ôÜ÷á ðñïóìÝíù;

       ... Ï ÓôÝöáíïò êáôÝâçêå óéãÜ ôç óêÜëá. ¸îù óôï äñüìï ï áÝñáò óöýñéæå óôá äÝíôñá, êáé ôá öþôá Ýðáéæáí êßôñéíá êáèþò óáëåýáí.
       Ï ÓôÝöáíïò ðñï÷þñçóå. Êßôñéíç, ù÷ñÞ Ýðáéæå êáé ç ëÜìøç ôïõ öáíáñéïý ìðñïóôÜ óôç óéäåñÝíéá ðüñôá ìå ôçí îåñÞ ãáæßá áðÝîù, üðïõ óôáìÜôçóå êáé óÞìáíå.
       Ç êõñßá ÁãëáÀá óá íá îáöíßóôçêå êáèþò ôïí åßäå, ìá ç ãéáãéÜ ôïõ êñÜôçóå ôï ÷Ýñé ðïëëÝò óôéãìÝò.
       ÊÜèéóáí óéùðçëïß êáé ïé ôñåéò. Ç êõñßá ÁãëáÀá ôïõ Ýäåéîå ôçí êÜñôá ôïõ êõñßïõ íïìÜñ÷ç.
       - Èá ãýñéóå, øéèýñéóå.
       - Íáé, ãýñéóå, åßðå ï ÓôÝöáíïò.
       Êáé îáíáóþðáóáí.
       Ï ÓôÝöáíïò åßäå ôéò êüêêéíåò ôïõëßðåò ðïõ Ýãåñíáí ê’ Ýöåããáí ù÷ñÝò óôï öùò ôçò ëÜìðáò. ¸ðåéôá Üêïõóå ôïí ðáðáãÜëï ðïõ öþíáîå íõóôáãìÝíá áðü ôï äéÜäñïìï:
       - Ðáððïý.
       Ìá äå óçêþèçêå ç ãéáãéÜ° Ýìåéíå óêõììÝíç ìåëáíüò óùñüò êïíôÜ ôïõ.
       - Ðñùôýôåñá Þôáí åäþ ç Èåþíç, åßðå ýóôåñá ç ãéáãéÜ.
       - Ôç æÞôçóå, ðñüóèåóå Ýðåéôá áðü ëßãï.
       - Êáé ïíåéñåõüôáí, îáíáåßðå.
       - Ôï öèéíüðùñï, øéèýñéóå ç êõñßá ÁãëáÀá.
       Êáé îáíáóþðáóáí.
       ¼ôáí Ýðåéôá Ýöõãå ï ÓôÝöáíïò, ãëßóôñçóå áðü ðßóù ôïõ ï ðáððïýò. Öïñïýóå ðÜëé ôç óôá÷ôéÜ ôñéììÝíç ñüìðá êáé êáèþò ðÝñáóå ôïí êïßôáîå° óôÜèçêå êáé ôïí êïßôáîå.
       Ï ÓôÝöáíïò âãÞêå îáíÜ óôï äñüìï. Åßäå ðÜëé ôï öùò êáé îáíáðñüóåîå ôç óéäåñÝíéá ðüñôá.
       Ìá äå óôáìÜôçóå.
       Óôï äñüìï ðñïò ôï óðßôé ôïõ Þôáí ôï óðßôé ôçò Èåþíçò. Åêåß ìðñïóôÜ óôáìÜôçóå êáé óÞìáíå.
       Ç Èåþíç ôïí äÝ÷ôçêå óôç óêÜëá êáé ôïí Ýöåñå óôçí êÜìáñá.
       Ìá ï ÓôÝöáíïò äåí êÜèéóå. ÓôÜèçêå ìüíï ïñèüò êáé ôçí Ýâëåðå Üöùíïò.
        ʒ åíþ ç Èåþíç ôïí êïßôáæå Üöùíç êé áõôÞ, ï ÓôÝöáíïò øéèýñéóå Ýîáöíá:
       - Ðñùôýôåñá Þóïõí åêåß.
       - Íáé, Ýíåøå ç Èåþíç.
       Êáé ï ÓôÝöáíïò îáíáøéèýñéóå:
       - Óå æÞôçóå.
       Äåí ôï Üêïõóå êáé ï ßäéïò ôé åßðå êáé Ýìåéíå óáí îáöíéóìÝíïò ãéáôß ç Èåþíç äåí áðÜíôçóå.
       ÁëëÜ äå ìßëçóå.
       ÓôÜèçêå ìåñéêÝò óôéãìÝò áêüìá, Ýðåéôá ãýñéóå Ýîáöíá° ãýñéóå ê’ Ýöõãå.
       ÁéóèÜíèçêå ðùò ç Èåþíç ôïí êïßôáæå ðáñÜîåíá åêåß êáèþò ôçò Ýäéíå ôï ÷Ýñé, ìá Ýðåéôá êÜôù ôï ëçóìüíçóå.
       ÔñÜâçîå óôï óðßôé.
       ÂñÞêå êåé ôçí Åõáíèßá êáé ôçí êõñßá Êáôßãêù êáèéóìÝíåò áêüìá óôç öùôéÜ êïíôÜ.
       Êáé êÜèéóå êé áõôüò áíôßêñõ.
       ÐïëëÝò óôéãìÝò äå ìßëçóå êáíåßò. ÊïéôÜæïíôáí ìïíÜ÷á. Ìá Ýîáöíá åêåß, åíþ ç êõñßá Êáôßãêù åß÷å óêýøåé êáé êïßôáæå ðñïò ôç öùôéÜ, ï ÓôÝöáíïò ôç ÷ôýðçóå óôïí þìï.
       - ÌçôÝñá, ôçò åßðå óéãáëÜ.
       Ç êõñßá Êáôßãêù ãýñéóå.
       - ¸ëá, ôñáãïýäçóÝ ìáò.
       Ç êõñßá Êáôßãêù ðåôÜ÷ôçêå óáí îáöíéóìÝíç. ÁëëÜ äåí ìðüñåóå íá âãÜëåé ëÝîç. Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáæå, êáé ç êõñßá Êáôßãêù åßäå óôï âëÝììá ôïõ ðùò Ýðñåðå íá ôñáãïõäÞóåé° êáé üôáí ôçò Ýâáëå óôá ÷Ýñéá ôçò ôç öõóáñìüíéêá, êáôÜëáâå ôé Þèåëå íá ôñáãïõäÞóåé. Êáé ôï ôñáãïýäçóå óéãÜ êáé áñãÜ.
       Óôï ôÝëïò ìüíï èÝëçóå íá óôáìáôÞóåé, áëëÜ åßäå ðùò ï ÓôÝöáíïò ðåñßìåíå. Êáé ç êõñßá Êáôßãêù äå óôáìÜôçóå° ôï åßðå:

       		Á÷ ðïý íá èõìÜóáé,
       		Ëåíßôóá, Ëåíéþ,
       		åêåß ðïõ êïéìÜóáé---

       Åäþ üìùò ôç óôáìÜôçóå ç Åõáíèßá ðïõ Ýðåóå ìðñïò ôçò ðíéãìÝíç óå ëõãìïýò.
       Äåí ôç óÞêùóå êáíÝíáò° ç êõñßá Êáôßãêù åß÷å ìåßíåé óá ÷áìÝíç, ï ÓôÝöáíïò êáèüôáí áêßíçôïò áíôßêñõ° êáèüôáí êáé ôéò êïßôáæå.
       ¸ðåéôá, ðñéí óçêùèåß áêüìá ç Åõáíèßá, óçêþèçêå ï ßäéïò êáé âãÞêå.
       ÂãÞêå óôï äñüìï.
       ¸îù óôï äñüìï ï áÝñáò óöýñéæå ðÜíôá óôá äÝíôñá, êáé ôá öþôá Ýôñåìáí. Óôçí ðñïêõìáßá óôÝêïíôáí ãñáììÞ ô’ áìÜîéá° Üëëá ðåñíïýóáí ãñÞãïñá. Ï ÓôÝöáíïò åßäå Ýíá ðïõ ðÝñáóå ðïëý êïíôÜ ôïõ° ôï åßäå üôáí ðÝñáóå, ìá ðñéí ðåñÜóåé Üêïõóå ðïõ óÞìáíå êáé öþíáîå ï áìáîÜò. ¸ðåéôá Üêïõóå óôï êáöåíåßï ôç ìïõóéêÞ° ìá äå óôáìÜôçóå. Êáé äå óôáìÜôçóå ïýôå áðÝíáíôé, óôç ëÝó÷ç. ¹ôáí ç þñá ðïõ ðÞãáéíå ï êýñéïò íïìÜñ÷çò, êáé ï ÓôÝöáíïò ôïí åßäå, ôïí ðñüóåîå ðïõ Ýìðáéíå ìå ðñüóùðï óêõöôü. ÁëëÜ äå ãýñéóå íá ìðåé êé áõôüò.
       Ãýñéóå ðñïò ôç èÜëáóóá.
       ¸öôáóå êåé êáé óôÜèçêå ìðñïóôÜ ôçò. Íõ÷ôùìÝíç êáèþò Þôáí, Þôáí ù÷ñÞ, èáìðÞ êÜôù áðü ôï öèéíïðùñéíü ïõñáíü. Ìá óá íá ìçí Ýöôáíå ó’ áõôÞ ï áÝñáò, Ýìåíå áêßíçôç áíáäßíïíôáò ìüíï ìéá êñýá áôÜñá÷ç ðíïÞ.
       Ï ÓôÝöáíïò ôçí êïßôáæå° êïßôáæå êáé ðåñßìåíå íá äç ôïõò êýêëïõò íá ôç ãåìßóïõí üëç áìÝôñçôïé, ôñåìïõëéáóôïß, ðëáôéïß, ìåãÜëïé.
       Ìá äåí ôïõò åßäå. ¸âëåðå ìüíï ìéá áêßíçôç Ýêôáóç èïëÞ, ìéóüèáìðç í’ áðëþíåôáé Üöåããç, âïõâÞ êáé êñýá ìðñïóôÜ ôïõ ÷áìÝíç ðÝñá óå âÜèïò ðéï Üöùíï êáé óêïôåéíü.

       .............

       Ìéá áíçóõ÷ßá åß÷å ðéÜóåé ôç Èåþíç üôáí åßäå ôï ÓôÝöáíï ðïõ Ýöåõãå. ¸óêõøå êÜôù êáèþò ôïí Ýâãáæå ùò ôç óêÜëá, êáé êïßôáîå ôç óêïôåéíÞ óêõöôÞ ìïñöÞ ôïõ ðïõ ãëéóôñïýóå áñãÜ.
       Èõìüôáí Ýðåéôá ôï âëÝììá ôïõ ê’ Ýðåéôá ðþò ôçò Ýäùóå ôï ÷Ýñé. Êáé óá íá ôñüìáæå. Êáé ôï îáíáèõìÞèçêå êáé îáíáôñüìáîå.
       Êáé öüñåóå Ýîáöíá ôï åðáíùöüñé ôçò êáé âãÞêå áìÝóùò.
       ÔñÜâçîå ßóéá óôçò êõñßáò Êáôßãêùò.
       - Ôé êÜíïõí; ñþôçóå ôçí õðçñÝôñéá åíþ áíÝâáéíå ôç óêÜëá.
       Ç õðçñÝôñéá óôáìÜôçóå êáé öþôéóå óôï äéÜäñïìï.
       - Ôé êÜíïõí; îáíáñþôçóå ç Èåþíç.
       Ç õðçñÝôñéá ðÜëé äå ìßëçóå, ìá êáé ç Èåþíç óôáìÜôçóå Ýîáöíá.
       ÌÝóá ç êõñßá Êáôßãêù åß÷å óçêþóåé ôçí Åõáíèßá áðü êÜôù êáé Þèåëå íá ôçí çóõ÷Üóåé° ê’ Ýðáéæå ôï ôñáãïýäé ôçò.
       Ç Èåþíç óôÜèçêå ìéá óôéãìÞ êáé Üêïõå.
       Ìá Ýðåéôá óá íá èõìÞèçêå Ýîáöíá, ãýñéóå óôçí õðçñÝôñéá:
       - Êáé ï êýñéïò ÓôÝöáíïò;
       - ÌÝóá åßíáé, áðÜíôçóå ç õðçñÝôñéá ðïõ äåí ôïí åß÷å äåé ðùò âãÞêå.
       Ç Èåþíç Ýñéîå ìðñïò ôçò ìéá ìáôéÜ.
       - ÊáëÜ, Üöçóå° ìçí ðåéò ðùò Þñèá, åßðå óéãÜ.
       - ¹èåëá ìüíï ôïõ ôïí êýñéï ÓôÝöáíï, øéèýñéóå óéãüôåñá êáé ãýñéóå íá êáôåâåß, åíþ ìÝóá ç÷ïýóáí ôþñá ìáæß ïé öùíÝò ôçò Åõáíèßáò êáé ôçò êõñßáò Êáôßãêùò:

       		ðñïóìÝíù íá âñù ---
       		ôé ôÜ÷á ðñïóìÝíù;



    ÔÅËÏÓ





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Φθινόπωρο" ***

Doctrine Publishing Corporation provides digitized public domain materials.
Public domain books belong to the public and we are merely their custodians.
This effort is time consuming and expensive, so in order to keep providing
this resource, we have taken steps to prevent abuse by commercial parties,
including placing technical restrictions on automated querying.

We also ask that you:

+ Make non-commercial use of the files We designed Doctrine Publishing
Corporation's ISYS search for use by individuals, and we request that you
use these files for personal, non-commercial purposes.

+ Refrain from automated querying Do not send automated queries of any sort
to Doctrine Publishing's system: If you are conducting research on machine
translation, optical character recognition or other areas where access to a
large amount of text is helpful, please contact us. We encourage the use of
public domain materials for these purposes and may be able to help.

+ Keep it legal -  Whatever your use, remember that you are responsible for
ensuring that what you are doing is legal. Do not assume that just because
we believe a book is in the public domain for users in the United States,
that the work is also in the public domain for users in other countries.
Whether a book is still in copyright varies from country to country, and we
can't offer guidance on whether any specific use of any specific book is
allowed. Please do not assume that a book's appearance in Doctrine Publishing
ISYS search  means it can be used in any manner anywhere in the world.
Copyright infringement liability can be quite severe.

About ISYS® Search Software
Established in 1988, ISYS Search Software is a global supplier of enterprise
search solutions for business and government.  The company's award-winning
software suite offers a broad range of search, navigation and discovery
solutions for desktop search, intranet search, SharePoint search and embedded
search applications.  ISYS has been deployed by thousands of organizations
operating in a variety of industries, including government, legal, law
enforcement, financial services, healthcare and recruitment.



Home