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Title: 隋唐演義
Author: Chu, Renhu, fl. 1675-1695
Language: Chinese
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Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "隋唐演義" ***

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隋唐演義

第一回 隋主起兵代陈 晋王树功夺嫡

诗曰:

繁华消歇似轻云,不朽还须建大勋。
壮略欲扶天日坠,雄心岂入弩骀群。
时危俊杰姑埋迹,运启英雄早致君。
怪是史书收不尽,故将彩笔谱奇文。

从来极富、极贵、极畅适田地,说来也使人心快,听来也使人耳快,看来也使人眼快;只是一场冷落败坏根基,都藏在里边,不做千古骂名,定是一番笑话。馆娃宫、铜雀台,惹了多少词人墨客,嗟呀嘲诮。止有草泽英雄,他不在酒色上安身立命,受尽的都是落寞凄其,倒会把这千人弄出来的败局,或是收拾,或是更新,这名姓可常存天地。但他名姓虽是后来彰显,他骨格却也平时定了。譬如日月;他本体自是光明,撞在轻烟薄雾中,毕竟光芒射出,苦是人不识得;就到后来称颂他的,形之纸笔,总只说得他建功立业的事情,说不到他微时光景。不知松柏,生来便有参天形势;虎豹小时,便有食牛气概。说来反党新奇。我未题这人,且把他当日遭际的时节,略一铺排。这番勾引那人出来,成一本史书,写不到人间并不曾知得的一种奇谈。可是:

器当盘错方知利,刃解宽髀始觉神。
由来人定天能胜,为借奇才一起屯。

从古相沿,剥中有复:虞、夏、周、秦、汉、三国、两晋。晋自五马渡江,天下分而为二:这叫做南北朝。南朝刘裕,篡晋称宋;萧道成篡宋称齐;肃衍篡齐称梁;陈霸先篡梁称陈。虽然各有国号,绍袭正统,名为天子;其实天下微弱,偏安江左。北朝在晋时,中原一带地方,到被汉主刘渊、赵主石勒、秦主苻坚、燕主慕容囗、魏主拓技珪诸胡人据了,叫做五胡乱华,是为北朝。魏之后乱离,又分东西;东西二魏;一边为高欢之子高洋篡夺,改国号曰齐;一边被宇文泰篡夺,改国号曰周。周又灭齐,江北方成一统。这时周又生出一个杨坚,小字那罗延,弘农郡华阴人也,汉大尉震八代孙。乃父杨忠,从宇文泰起兵,赐姓普六茹氏,以战功封隋公。生坚时,母亲吕氏,梦苍龙踞腹而生,生得目如曙星,手有奇文,俨成王字。杨忠夫妻知为异相。后来有一老尼对他母亲道:"此儿贵不可言,但须离父母方得长大,贫尼愿为抚视。"其母便托老尼抚育。奈这老尼,止是单身住庵,出外必托邻人看视。这日老尼他出,一个邻媪进庵,正将杨坚抱弄,忽见他头出双角,满身隐起鳞甲,宛如龙形,邻媪吃了一惊,叫声"怪物",向地下一丢。恰好老尼归来,忙抱起,惋惜道:"惊了我儿,迟他几年皇帝!"总是天将混一天下,毕竟产一真人。

自此数年,杨坚长成。老尼将来,送还杨家,未几,老尼物故。后来杨忠亦病亡,杨坚遂袭了他职,为隋公。其时,周武帝见他相貌魁奇,好生猜忌,累次着人相他。相者知他后有大福,都为他周旋。他也知道周武帝相疑,将一女夤缘做了太子妃,以固宠。直至周武帝晏驾,太子即位,是为宣帝。宣帝每有巡幸,以后父故,恒委坚以居守。宣帝庸懦,杨坚羽翼已成,竟篡夺了周国,国仍号隋,改年号为开皇元年。正是:

莽因后父移刘祥,操纳娇儿覆汉家。
自古奸雄同一辙,莫将邦国易如花!

隋主初即位,立独孤氏为皇后,世子勇为太子,次子广封为晋王。打起一番精神,早朝晏罢;又因独孤皇后,悍妒非常,成全他不近女色。更是在朝将相,文有李德林、高颎、苏威,武有杨素、李渊、贺若弼、韩擒虎。君明臣良,渐有拓土开疆,混一江表意思。若使江南人主,也能励精图治,任用贤才,未知鹿死谁手。无奈创业之君多勤,守成之君多逸。创业之君,亲正直,远奸谀;守成之君,恶老成,喜年少。更是中材之君,还受人挟持;小有才之君,便不由人驾驭。这陈主叔宝,也是一个聪明颖异之人,奈是生在南朝,沿袭文弱艳丽的气习,故此好作诗赋。又撞着两个东宫官:一个是孔范,一个是江总,又乃薄有才华,没些骨鲠的人。自古道:"诗为酒友,酒是色媒。"清闲无事,诗赋之余,不过酒杯中快活,被窝里欢娱,台池的点缀,打点一段风流性格,及时取乐,始得即位。不说换出他一副肝肠,到底畅快了许多志气,升江总为仆射,用孔范作都官尚书。君臣都不理政务,只是陪宴、和诗过了日子。陈主又在龚贵嫔位下,寻出一个美人,姓张,名丽华,发长六尺,光可鉴物;更是性格敏慧,举止娴雅,浅笑微颦,丰华入目;承颜顺意,婉娈快心。还有一种妙处:肯荐引后宫嫔御。一时龚、孔二贵嫔,玉、李二美人,张、薛二淑媛,袁昭仪、何婕妤、江修容,并得贯鱼承宠。陈主那有闲暇理论朝廷机事?就有时披览百官章奏,毕竟自倚着隐囊,把张丽华放在膝上,两人商议断决。妇人有甚远见,这里不免内侍乘机关节,纳贿擅权。又且孔范与孔贵嫔,结为兄妹,固宠专政;当时只晓有江、孔,不知有陈主了。

檀口歌声香,金樽樽酒痕禄。一派绮罗筵,障却光明烛。

况是有了一干娇艳,须得珠挡玉佩,方称着螓首峨眉;翠襦锦衾,方称着柳腰桃脸。山珍海错、金杯玉囗,方称他舞妙清沤;瑶室琼台、绣屏像榻,方称他花营柳出;不免取用民间。这番便惹出一班残刻小人:施文庆、沈客卿、阳惠朗、徐哲、暨慧景,替他采山探海,剥众害民。在光昭殿前起临春、结绮、望仙三座大阁,都高数十丈,开广数十间。栏槛窗牖,都是沉香做就;还镶嵌上金玉珠翠,外布珠帘。里边列的是:宝床五几,锦帐翠帷。且是一时风流士女,绝会妆点。在太湖、灵壁、两广,购取奇石,叠作蓬莱,山边引水为池,文石为岸,白石为桥;杂值奇花异卉。正是:

直须间苑还堪比,便是阿房也不如。

陈主自住临春阁,张丽华住结统阁,龚、孔二贵嫔住望仙阁,三阁都是复道回廊,委宛相通,无日不游宴。外边孔范、江总,还有文士常侍王囗等;里边女学士袁大舍等,都是陪从。酒酣,命诸妃嫔及女学士江、孔诸人,赋诗赠答,陈主与张丽华品题,各有赏赐;把极艳丽的,谱在乐中。每宴,选宫女数千人,分番歌咏,焚膏继晷,辄为长夜之饮。说不尽繁华的景像,风流的态度。正是:

费辄千万钱,供得一时乐。
杯浮赤子膏,筵列苍生膜。
宫庭日欢娱,间里日萧索。
犹嫌白日短,醉舞银蟾落。

消息传入隋朝,隋主便起伐陈之意。高颎、杨素、贺若弼,都上平陈之策。正在议论之间,忽然晋王广,请领兵伐陈,道:"叔宝无道,涂炭生民。天兵南征,势同压卵;若或迁延,叔宝殒灭,嗣以令主,恐难为功,臣请及时率兵讨罪,执取暴君,温一天下。"看官们,你道征伐是一刀一枪事业,胜负未分,晋王乃隋亲王,高爵重禄,有甚不安逸,却要做此事?只为晋王乃隋主次子,与太子勇,俱是独孤皇后所生。皇后生晋王时,朦胧之中,只见红光满室,腹中一声响亮,就像雷鸣一般,一条金龙突然从自家身于里飞将出来。初时觉小,渐飞渐大,直飞到半空中,足有十余里远近;张牙舞爪,盘旋不已。正党好看,忽然一阵狂风骤起,那条金龙不知怎么竟坠下地来,把个尾掉了几掉,便缩做一团。细细再一看时,却不是条金龙,倒像一个牛一般大的老鼠模样。独孤后着了一惊,猛然醒来,随即生下晋王。隋主闻知皇后梦见金龙摩天,故晋王小叫做阿摩。独孤后大喜道:"小名佳矣!何不并赐一个大史?"隋主道:"为君须要英明,就叫做杨英罢。"又想道:"创业虽须英明,守成还须宽广,不如叫杨广。"正是:

元鸟赤龙曾降兆,绕星贯月不虚生。
虽然德去三皇远,也有红光满禁城。

只因独孤后爱子之心甚切,时常在晋王面前说那重地的异兆;晋王却即不甘为人下,因自忖道:"我与太子一样弟兄,他却是个皇帝,我却是个臣子。日后他登了九五,我却要山呼万岁去朝他。这也还是小事。倘有毫厘失误,他就可以害得我性命。我只管战战兢兢去奉承他,我平生之欲,如何得遂?除非设一计策,谋夺了东宫,方遂我一生快乐;只是没有些功劳于社稷,怎么到这个地位?"左思有想,想得独孤最妒,朝臣中有蓄妾生子的,都劝隋主废斥。太子因宠爱姬妾云昭训,失了皇后的欢心。晋王乘机,阳为孝谨,阴市腹心,说他过失,称己贤孝。到此又要谋统伐陈兵马,贪图可以立功;且又总握兵权,还得结交外臣,以为羽翼。

却喜隋主素是个猜疑的人,正不肯把大兵尽托臣下。就命晋王为行军兵马大元帅,杨素为行军兵马副元帅,高颎为晋王元帅府长史,李渊为元帅府司马。这高颎是渤海人,字昭玄;生来足智多谋,长于兵事。李渊成纪人,字叔德,胸有三乳;曾在龙门破贼,发七十二箭,杀七十二人。更有两个总管:韩擒虎、贺若弼,都是杀人不眨眼的魔君为先锋,自六合县出兵;杨素由永安出兵,自上流而下。一行总管九十员,胜兵六十万,俱听晋王节制。各路进发,东连沧海,西接川蜀,旌旗舟揖,连接千里。

陈国屯守将士,雪片告急。施文庆与沈客卿遏住不奏。及至仆射袁宪陈奏,要于京口、采石两处添兵把守,江总又行阻挠。这陈主也不能决断,道:"王气在此,齐兵三来,周师再来,无不涣败,彼何为者耶!"孔范连忙献谄说:"长江天堑,天限南北,人马怎能飞渡?总是边将要作功劳,妄言事急。臣每患官卑,隋兵苦来,臣定作太尉公矣!"施文庆道:"天寒人马冻死,如何能来?"孔范又道:"可惜冻死了我家马。"陈主大笑,叫袁宪众臣无可用力。这便是陈国御敌的议论了。饮酒奏乐,依然如故。

北来烽火照长江,血战将军气未降。
赢得深宫明日月,银筝檀板度新腔。

到了祯明二年正月元旦,群臣毕聚。陈主夜间纵饮,一睡不醒,直到日暮方党。不期这日贺若弼领兵,已自广陵悄悄渡江;韩擒虎又带精兵五百,自横江直犯采石。守将徐子建一面奏报,一面要率兵迎敌。元旦各兵都醉,没一个拈得枪棒的,子建只得弃了兵士,单舸赶至石头。又值陈主已醉,自早候至晚,才得引见。回道:"明日会议出兵。"

次日鬼混了一日。到初四日,分遣萧摩诃、鲁广达等出兵拒战。内中萧摩诃,要乘贺若弼初至钟山,击其未备;任忠要精兵一万,金翅三百艘,截其后路,都是奇策,陈主都不肯听。到了初八日,督各将鏖战。其时,止得一个鲁广达竭力死斗,也杀贺若弼部下三百余人。孔范兵一交就走。萧摩诃被擒。任忠逃回,陈主也不责他,与他两柜金银,叫他募人出战。谁知他到石子冈,撞着擒虎,便率兵投降,反引他进城。这时城中士庶乱窜,莫不逃生。陈主还呆呆坐在殿上,等诸将报捷。及至听得北兵进城,跳下御座便走。袁宪一把扯住道:"陛下尊重,衣冠御殿,料他不敢加害。"陈主道:"兵马杀来,不是要处!"挣脱飞走,赶入后宫,寻了张贵妃、孔贵嫔,道:"北兵已来,我们须向一处躲,不可相失!"左手绾了贵妃,右手绾了贵嫔,走将出来。行到景阳井边,只听得军声鼎沸,道:"罢,罢,去不得了,同一处死罢!"将自投于井,后阁舍人夏侯公韵以身蔽井,陈主与争久之,乃一齐跳入井中。喜是冬尽春初,井中水涸,不大沾湿,后主道:"纵使躲得过,也怎生出得去?"

凯歌换却后庭花,箫鼓番成羯鼓挝。
王气六朝今日歇,却怜竟作井中蛙!

三人躲了许久,只听得人声喧闹,却是隋兵搜求珠宝宫女。只见正宫沈后,端处宫中;太子深闭阁而坐。单不见了陈主。众军四下搜寻。有宫人道:"曾见跑到井边的,莫不投水死了?"众军闻得,都来井中探望。井中深黑,微见有人,忙下挠钩去搭。陈主躲过,钩搭不着。众军无计,遂将石块投井中,试看深浅,好下井找寻。陈主见飞下石子,大喊起来道:"不要打我!快把绳子抛下,扯了我起来!"众兵刀取长绳,抛钩数十丈。又等半日,听得陈主道:"你等用力扯,我有金宝赏你,切不可扯不牢跌坏我!"初时两人扯,扯不动;又加两人,也扯不动。这些人道:"毕竟他是个皇帝,所以骨头重。"一个道:"毕竟是个蠢物!"及至发声喊,扯得起来,却是三个人,与张贵妃、孔贵嫔同束而上,故这等沉重。众人一齐笑将起来。宋王元甫有诗曰:

隋兵动地来,君王尚晏安。
须知天下窄,不及井中宽。
楼外烽交白,溪边血染丹。
无情是残月,依旧凭栏干。

众人簇拥了陈主,去见韩擒虎。陈主倒也官样相见,一揖。晚来,贺若弼自外掖门入城,呼后主相见。后主见他威风凛凛,不觉汗流股战。贺若弼看了笑道:"不必恐惧,不失作一归命侯!"着他领了宫人,暂住德教殿、外边分兵围守。这时晋王率兵在后,先着高颎、李渊抚安百姓,禁止焚掠。驰入建康,两人正在省中出来,晓谕黎庶,禁约士卒,拘拿陈国乱政众臣。

只见晋王向来矫情镇物,不近酒色。此时他远离京师,且又闻得张丽华妖艳,着高颎之子记室高德弘,驰到建康,来取张丽华。高颎道:"晋王身为元帅,伐暴救民,岂可先以女色为事?"不肯发遣。高德弘道:"大人,晋王兵权在手,取一女子,抗不肯与,恐至触怒。"李渊便道:"高大人,张、孔狐媚迷君,窃权乱政;以国覆灭,本于二人。岂容留此祸本,再秽隋氏!不如杀却,以绝晋王邪念。"高颎点头道:"正是昔日太公蒙面斩妲己,恐留倾国更迷君也。今日岂可容留丽华,以惑晋王哉!"便吩咐并孔贵嫔取来斩于清溪。高德弘苦苦争阻,不听。

秋水丰神冰玉肤,等闲一笑国成芜。
却怜血染清溪草,不及西施泛五湖。

张、孔二美人既斩,弄得个高德弘索兴而回;回至行营参谒。那晋王笑容可掬道:"丽华到了么?"高德弘恐怕晋王见怪,把这事都推在李渊身上,道:"下官承命去取,父亲不敢怠慢,着备香车细辇,还选美貌嫔御十人,陪送军前。"晋王笑道:"非着记室往取,高长史也未必如此知趣。"高德弘道:"只是可奈李渊,他言祸水不可容留,连孔贵嫔都斩了!"晋王听了失惊,道:"你父亲怎不作主?"德弘道:"臣与父亲再三阻挡,必不肯听,还责下官父子做美人局,愚弄大王。"晋王大怒道:"可恶这厮!他是酒色之徒,一定看上这两个美人,怪我去取,他故此捻酸杀害。"却又叹息道:"这也是我一时性急,再停两日,到了建康,只说取陈叔宝一干家属起解,那时留下,谁人阻挡?就李渊来劝谏,只是不从,也没奈我何。这便是我失算,害了两个丽人。"临后恨恨的道:"我虽不杀丽华,丽华由我而死。毕竟杀此贼子,与二姬报仇!"当下一场懊恼散了,早已种下祸根。

头悬白下惩亡陈,谁解匡君是忤君?
羡是鸥夷东海畔,智全越国又全身。

晋王因此一恼,到免强做个好人。一到建康,拿过施文庆,道他受委不忠,曲为谄佞;沈客卿重敛逢君;阳慧朗、徐哲、暨慧景,侮法害民;时为五佞。都将来斩在石关前。又把孔范、王控等投于边裔,以息三吴民怨。使元帅府记室裴矩,收图籍封府库,一无所取,以博贤声。又道贺若弼先期决战,有违军令;李渊怠惰不修职事,上疏纠劾,请拘拿问。隋主知平陈,若弼首功,渊居官忠直,俱免罪。还先召回若弼,赐绢万段。

其时各处未定州郡,分遣各总兵督兵征服;川蜀、荆楚、吴赵、云贵,皆归版图,天下复统于一。惟岭南未有所附,数郡共奉高凉郡石龙夫人洗氏为主。夫人陈阳春太守冯宝之妻,冯仆之母也。闻隋破陈,夫人亲自起兵,保全四境,筑城拒守,众号圣母,谓其城日"夫人城"。隋遣柱国韦洸,安抚岭外。夫人拒之,洸不得进。晋王遣陈主遗夫人书,谕以国亡,使之归隋。夫人得书,集首领数千人,尽日恸哭,北面拜谢后,始遣其孙盎,率众迎洗入广州。夫人亲披甲胄,乘介马,张锦伞,引我骑卫从,载诏书称使者,宣谕朝廷德意,历十余州,所至皆降。凡得州三十,郡一百,县四百。封盎为仪同三司,册夫人为宋康郡太夫人,赐临振县为汤沐邑;一年一贡献,三年一朝观。时人作诗,以美其事,有"锦车朝促候,刁斗夜传呼";及"云摇锦车节,月照角端弓"之句。智勇福寿,四者俱全。年八十余而终,称古今女将第一。

不说那谯国夫人之事,却说是年三月,晋王留王韶镇守建康,自督大军,与陈主与他宗室嫔御文武百司,发建康。四月至长安,献俘太庙。拜晋王为太尉,赐辂车衰冕之服,玄圭白壁。杨素封越公,贺若弼、韩擒虎并进上柱国。若弼封宋公。擒虎因放纵士卒,淫污陈宫,不与爵邑。高颎加上柱国,进爵齐公。李渊升卫尉少卿,因是晋王恼他,不与叙功,反劾他,故此他封赏极薄。李渊也不介意。喜是晋王复奉旨出镇扬州,不得频加潜害;但是晋王威权日盛,名望日增,奇谋秘计之士,多入幕府。他图谋非望之心越急了。

四皓招来羽翼成,雄心岂肯老公卿。
直教豆向釜中泣,宁论豆箕一体生。

况且内有独孤后为之护持,外有宇文述为之计划,那有图谋不遂的理?但未知隋主意下如何,且听下回分解。

第二回 杨广施谗谋易位 独孤逞妒杀宫妃

诗曰:

人谓骨肉亲,我谓谗间神。嫌疑乍开衅,官小争狺狺。
戈矛生笑底,欢爱成怨嗔。能令忠孝者,衔愤不得伸。
巧言因如簧,萋非成贝锦。此中偶蒙蔽,觌面犹重囗。
心似光明烛,人言自不侵。家国同一理,君子其敬听。

常言木有蠹,虫生之。心中一有爱憎,受者便十分倾轧。隋自独孤皇后有不喜太子勇的念头,被晋王窥见,故意相形,知他怪的是宠妾,他便故意与萧妃相爱,把平日一段好色的心肠,暂时打叠;知他喜的是俭朴,他便故意饰为节俭模样,把平日一般奢华的意气,暂时收拾。不觉把独孤皇后爱太子的心,都移在他身上。这些宦官官妾,见皇后有些偏向,自然偷寒送暖,添嘴搠舌。寻规蹈矩的事体,不与他传闻;有一不好,便为他张扬起来。晋王宫中有些劣处,都与他掩饰;略有好处,一分增作十分,与他传播。况且又当不得晋王与萧妃,把皇后宫中亲信的异常款待;就是平常间,皇后宫人内竖往来,尽皆赏赐。谁不与他在皇后前称赞?

此时晋王,已知事有七八分就了。他又在平陈时,结识下一个安州总管宇文述;因他足智多谋,人叫做小陈平。晋王在扬州便荐他做寿州刺史,得以时相往来。一日与他商议夺嫡之事。宇文述道:"大王既得皇后欢心,不患没有内主了。但下官看来,还有三件事:一件皇后虽然恶太子,爱大王,却也恶之不深,爱也不甚。此行入朝,大王须做一苦肉计,动皇后之怜,激皇后之怒,以坚其心。这在大王还有一件,外边得一位亲信大臣,言语足以取信圣上,平日进些谗言,当机力为撺摄;这便是中外夹攻,万无一失了。但只是废斥易位,须有大罪,这须买得他一个亲信,把他首发。无事认作有,小事认作大,做了一个狠证见,他自然展辩不得。这番举动不怕不废,以次来大王不怕不立;况有皇后作主。这两件下官做得来。只是要费金珠宝玉数万金,下官不惜破家,还恐敷。"晋王道:"这我自备。只要足下为我,计在必成,他时富贵同享。"其年恰值朝觐,两个一路而来,分头作事。

巧计欲移云蔽日,深谋拟令腊回春。

一边晋王自朝见隋主及皇后;朝中宰执,下至僚属,皆有赠遗,宫中宦官姬侍,皆有赏赐。在朝各官,只有李渊,虽为旧属,但人臣不敢私交,不肯收晋王礼物。这边宇文述参谒大臣,拜望知己之后,来见大理寺少卿杨约。这杨约是越公杨素之弟。素位为尚书左仆射,威倾人主。只是地尊位绝,且自平陈之后,陈宫佳丽,半入后房;颇耽声色,不大接见人,故人有干求,都向杨约关节。他门庭如市。宇文述外官,等了许久,方得相见。送了百余金厚礼,一茶而退。但是宇文述与杨约,是平日忘形旧交,因此却来答拜。宇文述早在寓等候,延进客坐。只见四壁排列的,都是周彝商鼎,奇巧玩物,辉煌夺目。杨约不住睛观看。宇文述道:"这都是晋王见惠。兄善赏鉴,幸一指示。"杨约道:"小弟家下金宝颇多,此类甚少,尝从家兄宅中见来,觉兄所有更胜。"见例首排有白玉棋枰、碧玉棋子,杨约道:"久不与兄交手矣!兄在此与何人手谈?"宇文述道:"是随行小妾。"杨约道:"是扬州娶来的了。扬州女子多长技艺。"宇文述道:"棋枰在此,与兄一局何如?"便以几上商鼎为彩。宇文述故意连输了几局,把珍玩输去强半。及酒至,席上陈设,又都是三代古器,间着金杯玉囗。杨约道:"这些金酒器,一定也是扬州来的。我北边无此精工。"宇文述道:"兄若赏他,便以相送。"便教另具一桌盒与杨爷畅饮;这些玩器,都送到杨爷宅中。手下已收拾送去了。

杨约还再三谦让道:"这断不敢收。这是见财起意了,岂可无功食禄!"宇文述道:"杨兄,小弟向为总管,武官所得不够馈送上司;及转寿州,止吃得一口水,如何有得送兄?这是晋王有求于兄,托弟转送。"杨约道:"但是兄之赐,已不敢当;若是晋王的,如何可受?"宇文述道:"这些须小物,何足希罕!小弟还送一场永远大富贵与贤昆玉。"杨约道:"譬如小弟,果不可言富贵;若说家兄,他富贵已极,何劳人送?"宇文述笑道:"兄家富贵,可云盛,不可云永。兄知东宫以所欲不遂,切齿于今兄乎?他一旦得志,至亲自有云定兴等,官僚自有唐令则等,能专有令兄乎?况权召嫉,势召潜,今之屈首居昆季下者,安知他日不危昆季,思踞其上也?今幸太子失德,晋王素溺爱于中宫,主上又有易储之心,兄昆季能赞成之,则援立之功,晋王当铭于骨髓。这才算永远悠久的富贵。是去累卵之危,成泰山之安,兄以为何如?"杨约点头道:"兄言良是。只是废立大事,未易轻诺,容与家兄图之。"两人痛饮,至夜而散。

二五方成耦,中宫有骊姬。
势看俱集菀,鹤禁顿生危。

次日宇文述又打听得东宫有个幸臣姬威,与宇文述友人段达相厚。宇文述便持金宝,托段达贿赂姬威,伺太子动静。又授段达密计道:"临期如此如此。"且许他日后富贵。段达应允,为他留心。

及至晋王将要回任扬州,又依了宇文述计较,去辞皇后,伏地流涕道:"臣性愚蠢,不识忌讳;因念亲恩难报,时时遣人问安。东宫说儿觊觎大位,恒蓄盛怒,欲加屠陷;每恐谗生投抒,鸩遇杯酌,是用忧惶,不知终得侍娘娘否?"言罢呜咽失声。皇后闻言曰:"睨囗伐渐不可耐,我为娶元氏女,竟不以夫妇礼待之,专宠阿云!使有如许豚犬,我在汝便为所凌,倘干秋万岁后,自然是他口中鱼肉。使汝向阿云儿前,稽首称臣讨生活耶!"晋王闻皇后言,叩首大哭。皇后安慰一番,叫他安心回去,非密诏不可进京;不得轻过东宫,停数月,我自有主意。晋王含泪而出。宇文述道:"这三计早已成了!"

柳迎征骑邗沟近,日掩京城帝里迢。
八乌已看成六翮,一飞直欲薄云霄!

一废一兴,自有天数。这杨约得了晋王贿赂,要为他转达杨素。每值相见,故作愁态。一日杨素问他:"因甚快侠?"杨约道:"前日兄长外转,东宫卫率苏孝慈,似乎过执,闻太子道:'会须杀此老贼!'老贼非兄而谁?愁兄白首,履此危机。"杨素笑道:"太子亦无如我何!"杨约道:"这却不然。太子乃将来人主。倘主上一旦弃群臣,太子即位,便是我家举族所系,岂可不深虑?"杨素道:"据你意,还是谢位避他,还是如今改心顺他?"杨素道:"避位失势;纵顺,他也不能释怨。只有废得他,更立一人,不推免患,还有大功。"杨素抚掌道:"不料你有这智谋,出我意外!"杨约道:"这还在速,若迟疑,一旦太子用事,祸无日矣!"杨素道:"我知道还须皇后为内主。"

杨素知隋主最惧内,最听妇人言的,每每乘内宴时,称扬晋王贤孝,挑拨独孤皇后。妇人心肠褊窄浅露,便把晋王好,太子歹,一齐搬将出来。杨素又加上些冷言热语。皇后知他是外廷最信任的,便托他赞成废立,暗地将金宝送来嘱他。杨素初时,还望皇后助他,这时皇后反要他相帮,知事必成。于是不时在隋主前,搬斗是非;又日令宦官官妾,乘隙进谗,冷一句,热一句,说他不好的去处。

正是积毁成山,三人成虎。到开皇二十年十月,隋主御武德殿,宣沼废勇为庶人。其子长宁王俨,上疏求宿卫,隋主甚有怜悯之意,却又为杨素阻住。还有一个五原公元旻直谏,一个文林郎杨孝政上书,隋主听信杨素,俱遭刑戮。杨素却快自己的富贵可以长久。到了十一月,撺掇隋主立晋王为太子;以宇文述为东宫左卫率。晋王接着旨意,先具表奏谢,隋择吉同萧妃朝见,移居禁苑,侍奉父母,十分孝敬。隋主见他如此,也自欢喜,且按下不题。

却说独孤后的性儿,天生成的奇妒,宫中虽有这宫妃彩女,花一团,锦一簇,隋主只落得好看,那一个得能与他宠幸?不期一日,独孤后偶染些微疾,在宫调理。隋主因得了这一个空儿,带了小内侍,私自到各宫闲耍;在囗鹊楼前,步了一回,又到临芳殿上,立了半晌。见那些才人、世妇、婕妤、妃嫔,成行作队,虽都是锦装绣裹,玉映金围;然承恩不在貌,桃花嫌红,李花怪白。看过多时,并无一人当意。信着步儿,走到仁寿宫来。也是天缘凑巧,只见一个少年宫女,在那里卷珠帘,见了隋主来,慌忙把钩儿放下,似垂柳般磕了一个头,立将起来,低了眼,斜傍着锦屏风站住。隋主仔细一看,只见那宫女生得花容月貌,百媚千娇,正是:

笑春风三尺花,骄白雪一团玉。
痴凝秋水为神,瘦认梨云是骨。
碧月充作明珰,轻烟剪成罗囗。
不须淡抹浓描,别是内家装束。

隋主问道:"你是几时进宫的,怎么再不见承应?"那宫女见隋主问他,因跪道:"贱婢乃尉迟回的孙女,自投入宫,即蒙娘娘发在此处,不许擅自出入,故未曾承应皇爷。"隋主笑道:"你且起来,今日娘娘不在,便擅自出入也不妨。"正说间,只见近侍们请回宫进晚膳。隋主道:"就在此吃罢!"不多时,排上宴来,隋主就叫尉迟氏侍立同饮。尉迟氏酒量原浅,因隋主十分见爱,勉强吃了几杯,遂留在仁寿宫中宿了。

次日隋主早起临朝,满心畅意道:"今日方知为天子的快活!但只怕皇后得知,怎生区处?"却说独孤后虽然有病,那里放心得下,不时差心腹宫人打听。早有人来报知这个消息。独孤后听了,怒从心上起,也顾不得自家的身体,带了几十个宫人,恶狠狠的走到仁寿宫来。此时尉迟氏梳洗毕,正在那里验臂上的蜂黄,退了多少。猛看见皇后与一队宫女,蜂拥而来,吓得他面如土色,扑碌碌的小鹿儿在心头乱撞,急忙跪下在地。

独孤后进得官来,脚也不曾站稳,便叫揣过这个妖狐来。众宫人那管他柳腰轻脆,花貌娇羞;横拖的乱挽乌云,倒拽的斜牵锦带,生辣辣扯到面前,便骂道:"你这妖奴,有何狐媚伎俩,辄敢蛊惑君心,乱我宫中雅化!"尉迟氏战兢兢答道:"奴婢乃下贱之人,岂不知娘娘法度,焉敢上希宠幸?也是命合该死,昨晚不期万岁爷,忽然到宫吃夜膳,醉了,就要在宫中留幸。贱婢再三推却,万岁爷只不肯听,没奈何只得从顺。这是万岁爷的意思,与贱婢无干,望娘娘哀怜免死。"独孤后说道:"你这个妖奴,昨夜快活!不知怎么样装娇做俏,哄骗那没廉耻的皇帝。今日却花言巧语,推得这般干净!"喝宫人:'与我痛打!"尉迟氏叩头:"望娘娘饶命!"独孤后道:"万岁爷既这般爱你,你就该求他饶命,为何昨夜不顾性命的受用,今日却来求我?你这样妖奴,我只题防疏了半点,就被你哄骗到手。今日就将你打死,已悔恨迟了,不能泄我胸中之气!怎肯又留一个祸根,为心腹之害!左右为我快快结果他性命!"众宫人听了,一齐下手。可怜尉迟氏娇怯怯身儿,能经什么摧残?不须利剑钢刀,早已香销五碎。正是:

入宫得宠亦堪哀,今日残花昨日开。
一夜思波留不住,早随白骨到泉台!

却说隋主早朝罢,满心想着昨夜的快活,巴不得一步就走到仁寿宫来,与尉迟氏欢聚。及进得宫,那晓得独孤后愁眉怒目,恶刹刹站在一边;尉迟氏花残月缺,血淋淋横在地下。猛然看见,吃了一惊,心中大怒,更不发言,往外便走。恰遇一小黄门牵马而过,隋主便跨上马,从永巷中一直径奔出朝门,逞一愤然之气,欲抛弃天下,奔入山谷中去。幸值高颎出朝见了,抵死上前阻住,叩问何故。隋主只得回马,仍至大殿,召集各官,将独孤后打死尉迟氏女说了一遍,要草诏废斥那老妇。高颎奏道:"陛下差矣。陛下焦心劳思,入虎穴,探龙珠,不知费了多少刀兵,方能统一天下,正宜励精图治,以遗子孙,岂可以一妇人而轻视天下乎?"隋主怒犹未息。颎等再三申劝,方始回宫。独孤后病中着恼,又因这一惊,病体愈加沉重;合眼只见尉迟女为厉,遂成惊辅之疾,日甚一日,不数月而崩。免不得颁诏天下,命所司议定丧葬仪制,一一如礼。后人有诗,专道独孤后之妒云:

夫婴儿兮子奇货,以爱易储移帝座。
莫言身死妒根亡,炉已酿成天下祸。

隋主自独孤后死后,宫帏寂寞,遂传旨于后宫嫔妃才人中选择美丽者进御。自有此旨,宫中人人望幸,个个思恩。谁知三千宠幸,只在一身,如何选得许多。选遍六宫,仅仅选得两个:一个是陈氏,一个是蔡氏。陈氏乃陈宣帝的女儿,生得性格温柔,丰姿窈窕,真个有沉鱼落雁之容,闭月羞花之貌。蔡氏乃丹阳人也,一样风流娇媚。隋主见了,喜不自胜,因说道:"朕老矣!情无所适。今得二卿,足为晚景之娱。"随封陈氏为宣华夫人,蔡氏为容华夫人。二人虽并承雨露,而宣华夫人宠爱尤甚。隋主自此以后,日日欢宴,比独孤后在日,更觉适意。

那隋主到底是个创业皇帝,有些正经;宫中虽然欢乐,而外廷政事,无不关心,百官章奏,一一详览,常至夜分而寝。一夜正在灯下披阅本章,不觉困倦,隐几而卧;内侍们不敢惊动,屏息以待。隋主朦胧之间,梦见己身独立于京城之上,四远瞻眺,见河山绵邈,心甚快畅。又见城上三株大树,树头结果累累。正看间,耳边忽闻有水声,俯视城下,只见水流汹汹,波涛滚滚,看看高与城齐。隋主梦中吃惊不小,急急下城奔走。回头看时,水势滔天而来。隋主心下着忙,大叫一声,猛然惊醒。左右忙献上茶汤。隋主饮了一杯茶,方才拭目凝神,细想梦中光景:大非佳兆,乃洪水滔没都城之像,须要加意防河,浚治水道,以备不虞。又想此处如何便有水灾?或者人姓名中,有水傍之字的,将来为祸国家,亦未可知;须存心觉察驱除,方保无患。

梦中景像费推求,疑有疑无事可忧。
天下滔滔皆祸水,行看不业付东流!

隋主本是好察机祥小数,心多嫌忌的。今得此梦,愈加猜疑了。究竟未知此梦主何吉凶,且听下回分解。

第三回 逞雄心李靖诉西岳 造谶语张衡危李渊

词曰:

英雄气傲,硬向神灵求吉兆。行而空中,不是真龙也学龙。流言增忌,危矣唐公偏姓李。仙李盘根,却笑枯杨(禾弟)不生。

调寄"减字木兰花"

从来国家吉凶祸福,虽系天命,多因人事;既有定数,必有预兆。于此若能恐惧修省,便可转灾为祥。所谓妖由人兴,亦由人灭。若但心怀猜忌,欲遏乱萌,好行诛杀,因而奸佞乘机,设谋害人,此非但不足以弭灾,且适足以酿祸。

却说隋主,因梦洪水淹城,心疑有个水傍名姓之人为祸。时朝中有老臣成阝国公李浑,原系陈朝勋旧,陈亡而降隋,仍其旧爵为成阝公。隋主猛然想得:"浑字军傍着水,其封爵为成阝公,成阝者城也,正合水淹城之梦。且军乃兵像,莫非此人便是个祸胎也?但其人已老,又不掌兵权,干不得甚事,除非应在他子孙身上。"因问左右:"李浑有几子,其子何名?"左右奏道:"李浑长子已亡,止存幼子,小名洪儿。"隋主闻洪儿两字,一发惊疑,想道:"我梦中曾见城上有树,树上有果。树乃本也,树上果是木之子也,木子二字,合来正是个李字。今李家儿子的小名,恰好的洪水的洪字,更合我之所梦。此子将来必不利于国家,当即除之。"遂令内侍赍手敕至李浑家,将洪儿赐死。李浑逼于君命,不得不从。可怜洪儿无端殒命,举家号哭。后人有诗叹云:

殷高与文王,因梦得良相。楚襄风流梦,感得神女降。
堪叹隋高祖,恶梦添魔障。杀人当禳梦,举动殊孟浪。

隋主以疑心杀了李家之子,此事传播,早惊动了一个姓李的,陡起一片雄心。那人姓李,名靖,字药师,三原人氏,足智多谋深通兵法,且又弓马娴熟。真个能文能武。幼丧父母,育于外家,其舅即韩擒虎也。擒虎常与他谈兵,赞叹道:"可与谈孙吴者,非此子而谁?"时年方弱冠,却负大志。见隋朝用法太峻,料他国脉必不长久。闻知隋主以梦杀人,暗笑道:"王者不死,杀人何益?"又想道:"据梦树木生子,固当是个李字;洪水滔天,乃天下混一也。将来有天下者,必是个姓李之人。"因便想到自己身上。

一日,偶有事到华州,路经华山,闻说山神西岳大王,甚有灵应。遂具香烛,到庙瞻拜,具疏默祷道:

"布衣李靖,不揆狂简,献疏西岳大王殿下。靖闻上清下浊,爱分天地之仪;昼明夜昏,乃著神人之道。又闻聪明正直,依人而行,至诚感神,位不虚矣。伏惟大王嵯峨擅德,肃爽凝威;为灵术制百神,配位名雄四岳;是以立像清庙,作镇金方。遐观历代哲王,莫不顺时囗祀。兴云致而,天实肯从;转率为祥,何有不赖?于乎靖也,一丈夫尔,何乃进不偶用,退不获安,呼吸着穷池之鱼,行止比失林之鸟,忧伤之心,不能亡已!社稷凌迟,宇宙倾覆,奸雄兢逐,郡县土崩。兹欲建义横行,云飞电扫,斩鲸鲵而清海岳,卷氛囗以辟山河。俾万姓昭苏,庶物昌运,即应天顺时之作也。若大宝不可以据望,思欲仗剑谒节,俟飞龙在天,捧忠义之心,倾身济世,吐肝胆子阶下,惟神降鉴。愿示进退之机,以决平生之用。有赛德之时,终陈击鼓。若三问不对,亦何神之有灵?靖当斩大王之头,焚其庙宇,建纵横之略,未为晚也。惟神裁之。"祷罢,试卜一爻,暗视道:"我李靖若有天子之分,乞即赐一圣爻。"将爻掷下。却也作怪,那两片爻儿,都直立于地。李靖心疑,拾起再一掷,却又依然直立。李靖见了,不觉怒从心起,挺立神前,厉声用击桌道:"我李靖若无非常之福,天生我身,亦复何用?惟神聪明,有问必答,何故两次问爻,阴阳不分?今我更卜,若不显应明示,定当斩头焚庙。"祝毕再将爻掷下。那欢在地盘旋半晌方定,看时却是个阳爻。李靖暗想道:"阳为君像,亦吉兆也。"遂收爻长揖而去。一时在庙之人,见他口出狂言,也有说他亵渎神明的,也有疑他是痴呆的。正是:

燕雀安知鸿鹄志,任他肉眼笑英雄。

且说李靖是夜宿于客店,梦一神人,幞头像简,乌袍角带,手持一黄纸,对李靖道:"我乃西岳判官,奉大王之命,与你这一纸。你一生之事都在上。"李靖接来展看,只见上写道:

南国休嗟流落,西方自得奇逢。红丝系足有人同,越府一时跨凤;道地须寻金卯,成家全赖长引一盘棋局识真龙,好把尧天日捧。

李靖梦中看了一遍,牢记在心。那判官道:"凡事自有命数,不可奢望,亦不须性急,待时而动,择主而事,不愁不富贵也。"言讫不见。李靖醒来,一一记得明白,想道:"据此看来,我无天子之分,只好做个辅佐真主之人了。那神道所言,后来自有应验。"自此息了图王夺霸的念头,只好安心待时。正是:

今日且须安蠖屈,他年自必奋鹏搏。

一日偶团访友于渭南,寓居旅舍;乘着闲暇,独自骑马,到郊外射猎游戏。时值春末夏初,见村农在田耕种,却因久旱,田上干硬,甚是吃力。李靖走得困倦,下马向一老农告乞茶汤解渴。那老农见是个过往客官,不敢怠慢,忙唤农妇去草屋中,煎出一厘茶来,奉与李靖吃了。李靖称谢毕,仍上马前行。忽见山岩边走出一个兔儿。李靖纵马逐之。那兔东跑西走,只在前面,却赶他不着;发箭射之,那兔便带着箭儿奔走。李靖只顾赶去,不知赶过了多少路,兔儿却不见了。回马转看,不记来路,只得垂鞭信马而行。看看红日沉西,李靖心焦道:"日暮途歧,何处歇宿哩!"举目四望,遥见前面林子里,有高楼大厦。李靖道:"那边既有人家,且去投宿则个。"遂策马前往。

到得那里看时,乃是一所大宅院。此时已是掌灯时候,其门已闻。李靖下马扣门。有一老苍头出问是谁。李靖道:"山行迷路,日暮途穷,求借一宿。"苍头道:"我家郎君他出,只有老夫人在宅,待我入内禀知,肯留便留。"李靖将所骑之马,系于门前树上,拱立门外待之。少顷,内边传呼:"老夫人请客登堂相见。"李靖整衣而入。里面灯烛辉煌,堂宇深邃。但见;

画栋雕梁,珠帘翠箔。堂中罗列,无一非眩目的奇珍;案上铺排,想多是赏心的宝玩。苍头并赤足,一行行阶下趋承;紫袖与青衣,一对对庭前侍立。主人有礼,晋接处自然肃肃雍雍;客子何来,投止时不妨信信宿宿。正是潭潭堪羡王侯府,滚滚应惭尘俗身。

那老夫人年可五十余,缘裙素襦,举止端雅,立于堂上。左右女婢数人,也有执巾栉的,也有擎香炉的,也有捧如意的,也有持拂子的,两边侍立。李靖登堂鞠躬晋谒。老夫人从容答礼:"请问,尊客姓氏,因何至此?"李靖通名道姓,具述射猎迷路,冒昧投宿之意,且问:"此间是何家宅院?"老夫人道:"此处乃龙氏别宅。老身偶与小儿居此。今夜儿辈俱不在舍,本不当遽留外客;但郎君迷路来投,若不相留,昏夜安往?暂淹尊驾,勿嫌慢亵。"遂顾侍婢,命具酒肴款客。李靖方逊谢间,酒肴早已陈设,杯盘罗列,皆非常品。夫人拱客就席,自己却另坐一边,命侍婢酌酒相劝。李靖见夫人端庄,侍婢恭敬,恐酒后失礼,不敢多饮;数杯之后,即起身告退。老夫人道:"郎君尊骑,已暂养厩中。前厅左厢,薄设卧榻,但请安寝。倘夜深时,或者几辈归来,人马喧杂,不必惊疑。"言讫而入。苍头引李靖到前厅卧所,只见床帐衤因褥,俱极华美。李靖暗想:"这龙氏是何贵族,却这等丰富,且是待客有礼?"又想:"他家儿子若归来,闻知有客在此,或者要请相见,我且不可便睡。"于是闭户秉烛,独坐以待。因见壁边书架上,堆满书籍,便去随手取几本观看消闲。原来那书上记载的,都是些河神海若,及水族怪异之事,俱目所未睹者。

李靖看了一回。约二更以后,忽听得大门外喧传:"有行雨天符到。"又闻里边喧传:"老夫人迎接天符。"李靖骇然道:"如何行雨天符,却到他家来,难道此处不是人间么?"正疑惑间,苍头叩户,传言老夫人有事相求,请客出见。李靖忙出至堂上。老夫人敛枉而言道:"郎君休惊。此处实系龙宫,老身即龙母也。两儿俱名隶天曹,有行雨之责。适奉天符:自此而西,自西而南,五百里内,限于今夜三更行雨,黎明而止,时刻不得少违。怎奈大小儿送妹远嫁,次儿方就婚洞庭,一时传呼无及;老身既系女流,奴辈又不可专主。郎君贵人,幸适寓宿于此,敢屈台驾,暂代一行;事竣之后,当有薄酬,万勿见拒。"李靖本是个少年英锐、胆粗气豪的人,闻了此言,略无疑畏,但道:"我乃凡人,如何可代龙神行雨?"老夫人道:"君若肯代行,自有行雨之法。"李靖道:"既如此,何妨相代。"老夫人大喜,即命取一杯酒来。须臾酒至,老夫人递与李靖道:"饮此可以御风雷,且可壮胆。"李靖接酒在手,香味扑鼻,遂一饮而尽,顿觉神气健旺倍常。老夫人道:"门外已备下龙马,郎君乘之,任其腾空而起,必不至于倾跌。马鞍上系一小琉璃瓶儿,瓶中满注清水,此为水母。瓶口边悬着一个小金匙,郎君但遇龙马跳跃之处,即将金匙于瓶中取水一滴,滴于马鬃之上,不可多,不可少。此便是行雨之法,牢记勿误!雨行既毕,龙马自能回走,不必顾虑。"

李靖一一领诺,随即出门上马。那马极高大,毛色甚异。行不数步,即腾起空中,御风而驰,且是平稳,渐行渐高。一霎时间,雷声电光,起于马足之下。李靖全不惧怯,依着夫人言语,凡遇马跃处,即以滴水滴在马鬃上。也不知滴过了几处,天色渐次将明,来到一处,那马又复跳跃。李靖恰待取水滴下,却从曙光中看下面时,正是日间歇马吃茶的所在,因想道:"我亲见此处田上干枯,这一滴水济得甚事?今行雨之权在我,何不广施惠泽?况我受村农一茶之敬,正须多以甘霖报之。"遂一连约滴下二十余滴。

少顷事竣,那马跑回,到得门首,从空而下。李靖下马入门,只见老夫人蓬首素服,满面愁惨之容,迎着李靖说道:"郎君何误我之甚也!此瓶中水一滴,乃人间一尺雨;本约止下一滴,何独于此一方连下二十滴?今此方平地水高二丈,田禾屋舍人民,都被淹没。老身国轻于托人,已遭天罚:鞭背一百,小儿辈俱当获谴矣!"李靖闻言大惊,一时愧悔局促,无地自容。老夫人道:"此亦当有数存,焉敢相怨?有劳尊客,仍须奉酬;但珠玉金宝之物,必非君子所尚,当另有以相赠。"乃唤出两个青衣女子来,貌俱极美,但一个满面笑容,一个微有怒色。老夫人道:"此一文婢,一武婢,惟郎君择取其一,或尽取亦可。"李靖逊谢道:"靖有负委托,以致相累,方自惭恨,得不见罪足矣,岂敢复叨隆惠?"老夫人道:"郎君勿辞,可速取而去。少顷儿辈归来,恐多未便。"李靖想道:"我若尽取二婢,则似乎贪;若专取文婢,又似乎懦。"因指着那武婢对老人道:"若必欲见惠,愿得此人。"老夫人即命苍头,牵还了李靖所骑之马,又另备一马,与女子乘坐,相随而行。

李靖谢了夫人,出门上马,与女子同行。行不数步,回头看时,那所宅院已不见了。又行数里,那女子道:"方才郎君若并取二女,则文武全备,后当出将入相;今舍文而取武,异日可为一名将耳!"遂于袖中取出一书,付与李靖道:"熟此可临敌制胜,辅主成功。"举鞭指着前面道:"此去不远,便达尊寓。郎君前途保重。老夫人遗妾随行,非真以妾赠君,正欲使妾以此书相授也。郎君日后自有佳人遇合。妾非世间女子,难以侍奉箕帚,请从此辞。"李靖正欲挽留,只见那女子拨转马头,那马即腾空而起,倏勿不见。李靖十分惊疑,策马前行,见昨日所过之处,一派大水汪洋,绝无人迹,不胜咨嗟懊悔。寻路回寓,将所赠之书展看,却都是些行兵要诀,及造作兵器车甲的式样与方法。正是:

龙神行雨人权代,赢得滔天水势高。
鞭背天刑甘自受,还将兵法作酬劳。
李靖自得此书之后,兵法愈精,不在话下。

且说那些被大雨淹没的地方,有司申报上官,具本奏闻朝廷。隋主览奏降旨,着所司设法治水,一面赈济被灾的百姓,因想:"我曾梦洪水为灾,如今果然近京的地方,多有水患,我梦应矣!"自此倒释了些疑心。

仁寿元年六月,隋主第三子蜀王秀,因晋王广为太子,心怀不平。太子恐其为患,暗嘱杨素求其过端而谮之。隋主信了谗言,乃召秀还京,即命杨素推治。杨素诬其酷虐害民,奉旨废为庶人,幽之于别宫。那不怕事的唐公李渊,又上本切谏。且诸将已废太子勇及蜀王秀,俱降封小国,不可便斥为庶人。隋主虽不准奏,却也不罪他。只是愈为太子所忌,遂与张衡、宇文述等商议,问他:"有何妙计,除却此人?我的东宫安稳。你们富贵可保。"宇文述道:"太子若早说要处李渊,可把他嵌在两个庶人党中,少不得一个族灭。如今圣上久知他忠直,一时恐动摇他不得。"张衡道:"这却何难!主上素性猜嫌,尝梦洪水淹没都城,心中不悦。前日成阝公李浑之子洪儿,圣上疑他名应留谶,暗叫他自行杀害。今日下官学北齐祖(王廷)斛律光故事,布散谣言:浑渊都从水傍,能不动疑?恐难免破家杀身之害。"太子点头称妙。

谋奸险似蜮,暗里欲飞沙。世乱忠贞厄,无端履祸芽。

张衡出来暗布流言。起初是乡村乱说,后来街市喧传;先止是小儿胡言,渐至大人传播,都道:"桃李子,有天下。"又道是:"杨氏灭,李氏兴。"街坊上不知是那里起的,巡捕官禁约不住,渐渐的传入禁中。晋王故意启奏道:"里巷妖言不祥,乞行禁止。"隋主听了,甚是不悦。连李渊也担了一身干系,坐立不安。但隋主已是先有疑在心了,只思量那李浑身上。

其时,朝中有那诬陷人的小人、中郎将裴仁基上前道:"成阝公李浑,名应图谶。近因陛下赐死其子,心怀怨恨,图谋不轨。"圣旨发将下来勘问,自有一班附和的人,可怜把成阝公李浑强做了谋逆,一门三十二口,尽付市曹。

诚心修德可祈天,信谶淫刑总枉然。
晋鸩牛金秦御虏,山河谁解暗中迁。

李渊却因此略放了心。那张衡用计更狠,又贿赂一个隋主听信的方士安伽陀,道李氏当为天子,劝隋主尽杀天下姓李的。亏得尚书右丞高颎奏道:"这谣言有无关系的,有有关系的,有真的,有假的。无关系的,天将雨商羊起舞是了;有关系的,保弧箕服实亡周国是了。有真的,楚虽三户亡秦必楚,后来楚霸王杲亡了秦是了;有假的,高山不推自倒,明月不扶自上,祖(王廷)伪造害了斛律光,遂至亡国是了。更有信谗言的秦始皇,亡秦者胡,不知却是胡亥。晋宣帝牛易马,却是小吏牛与琅阝琊王妃子私通生元帝。天道隐微,难以意测。且要挽回天意,只在修德,不在用刑,反致人心动摇。圣上有疑,将一应姓李的,不得在朝,不得管兵用事便了。"

此时蒲山公子李密,位为千牛。隋主道他有反相,心也疑他。他却与杨素交厚,杨素要保全李密,遂赞高颎之言,暗令李密辞了官。其时在朝姓李的,多有乞归田的,乞辞兵柄的。李渊也趁这个势乞归太原养病。圣旨准行,还令他为太原府通守,节制西京。这高颎一疏,单救了李渊,也只是个王者不死。

猛虎方逃押,饥鹰得解绦。惊心辞凤阙,匿迹向林皋。

此时是仁寿元年七月了。太子闻得李渊辞任,对宇文述道:"张麻子这计极妙,只是枉害了李浑,反替这厮保全身家回去。"宇文述道:"太子苦饶得过这厮罢了;若放他不下,下官一计,定教杀却李渊全家性命。"太子笑道:"早有此计,却不消费这许多心思。"宇文述道:"这计只是如今可行。"因附太子耳边说了几句。太子拊掌道:"妙计!事成后将他女口囊蠹尽以赐卿。只是他也是员战将,未易剪除。"宇文述道:"以下官之计,定不辱命;使不能尽结果他,也叫他吃此一吓,再不思量出来做官了。"两人定下计策,要害李渊。不知性命何如,且听下回分解。

第四回 齐州城豪杰奋身 植树岗唐公遇盗
诗曰:

知己无人奈若何?斗牛空见气嵯峨。
黯生霜刃奇光隐,尘锁星文晦色多。
匣底钅舌锋悲自扁,水中清影倩谁磨?
华阴奇士难相值,只伴高人客舍歌。

这首诗名为"宝剑篇"。单说贤才埋没,拂拭无人,总为天下无道,豪杰难容。便是有才如李渊,尚且不容于朝廷,那草泽英雄,谁人鉴赏?也只得混迹尘埃,待时而动了。况且上天既要兴唐灭隋,自藏下一干亡杨广的杀手,辅李渊的功臣。不惟在沙场上一刀一枪,开他的基业,还在无心遇合处,救他的阽危。这英雄是谁?姓秦,名琼,字叔宝,山东历城人,乃祖是北齐领军大将秦旭,父是北齐武卫大将军秦彝。母亲宁氏,生他时,秦旭道:"如今齐国南逼陈朝,西连周境,兵争不已,要使我祖孙父子同建太平。"因取一个乳名,叫做太平郎。

却说太平郎,方才三岁时,齐主差秦彝领兵把守齐州。秦彝挈家在任。秦旭护驾在晋阳。不意齐主任用非人,政残民叛。周主出兵伐齐,齐兵大溃。齐主逃向齐州,留秦旭、高延宗把守晋阳,相持许久,延宗城破被擒,秦旭力战死节。史臣有诗赞之曰:

苦战阵云昏,轻生报国恩。吞吴宝有恨,厉鬼誓犹存。

及至齐主到齐州,惧周兵日逼,着丞相高阿那肱协同秦彝坚守,自己驾幸汾州。不数日周兵追至,高阿那肱便欲开门迎降。秦彝道:"朝廷恐秦彝兵力单弱,故令丞相同守,如今守逸攻劳,正直坚拒,以挫敌锋。丞相国之大臣,岂可辄生二志?"那肱道:"将军好不见机!周兵之来,势如破竹,并州、邺下多少坚城,不能持久,况此一壁?我受国厚恩,尚且从权,将军何必悻悻?"秦彝道:"秦彝父子,誓死国家!"吩咐部下把守城门,自己入见夫人道:"主上差高阿那肱助我,不意反掣我肘,势大败矣!我誓以死守,图见先人于地下。秦氏一脉托于你。"说未毕,外边报道:"高丞相已开关放周兵入了!"秦彝忙题浑铁枪赶出来,只见周兵似河决一般涌来。秦彝领军,虽有数百精锐,如何抵当得住?杀得血透重袍,疮痍遍体,部下十不存一。秦领军大叫一声道:"臣力竭矣!"手掣短刀,复杀数人,自刎而死。

重关百二片时聩,血呀将军志不灰。
城郭可倾心愈劲,化云飞上白云堆。

此时宁夫人收拾了些家资,逃出官衙。乱兵已是填塞街巷,使婢家奴,俱各惊散。领了这太平郎,正没摆划,转到一条静僻小巷,家家俱是关着。听得一家有小儿哭声,知道有人在内,只得扣门,却是一个妇人,和一个两三岁小孩子在内。说起是个寡妇姓程,这小孩子叫做一郎,止母子二口,别无他人。就借他权住。乱定了,将出些随身金宝腾换,在程家对近一条小巷中,觅下一所宅子,两家通家往来。此时齐国沦亡,齐国死节之臣,谁来旌表?也只得混在齐民之中。且喜两家生的孩子,却是一对顽皮,到十二三岁时,便会打断街、闹断巷生事。到后程一郎母子,因年荒回到东阿旧居,宁夫人自与叔宝住在历城。

这秦琼长大,生得身长一丈,腰大十围,河目海口,燕颔虎头;最懒读书,只好轮枪弄棍,厮打使拳。在街坊市上,好事打抱不平,与人出力,便死不顾。宁夫人常常泣对他道:"秦氏三世,只你一身,拈枪拽棒,你原是将种,我不禁你;但不可做轻生负气的事,好奉养老身,接续秦家血脉。"故此秦琼在街坊生事,闻母亲叫唤,便丢了回家。人见他有勇仗义,又听母亲训诲,似吴国专诸的为人,就叫他做赛专诸。更喜新娶妻张氏,奁中颇有积蓄,得以散财结客,济弱扶危。

初时交结附近的豪杰;一个是齐州捕盗都头樊虎,字建威;一个是州中秀才房彦藻;一个是王伯当;还有一个开鞭仗行贾润甫。时常遇着,不拈枪弄棒,便讲些兵法。还有过往好汉遇着,彼此通知接待,不止一个。大凡人没些本领,一身把这两个铜钱结识人,人看他做耍子,不肯抬举他。虽有些本领,却好高自大,把些手段压伏人,人又笑他是鲁莽,不肯敬服他,所以名就不起。秦琼若论他本领,使得枪射得箭,还有一样独脚武艺:他祖传有两条流金熟银锏,称来可有一百三十斤。他舞得来,初时两条怪蟒翻波,后来一片雪花坠地,是数一数二的。若论他交结,莫说他怜悯着失路英雄,交结是一时豪杰;只他母亲宁夫人,他娘子张氏,也都有截发留宾、剡荐供马的气概。故此江北地方,说一个秦琼的武艺,也都咬指头;说一个秦琼的做人,心花都开。正是:

才奇海宇惊,谊重世人倾。莫恨无知己,天涯尽弟兄。

一日,樊虎来见秦琼道:"近来齐鲁地面凶荒,贼盗生发,官司捕捉,都不能了事。昨日本州刺史,叫我招募几个了得的人,在本郡缉捕。小弟说及哥哥,道哥哥武艺绝人,英雄盖世;情愿让哥哥做都头,小弟作副。刺史欣然,着小弟请哥哥出去。"秦琼道:"兄弟,一身不属官为贵。我累代将家,若得志,为国家题一枝兵马,斩将搴旗,开疆展土,博一个荣封父母,荫子封妻,若不得志,有这几亩薄田,几树梨枣,尽可以供养老母,抚育妻儿。这几间破屋,中间村酒雏鸡,尽可以知己谈笑;一段雄心,没按捺处,不会吟诗作赋,鼓瑟弹琴,拈一回枪棒,也足以消耗他,怎低头向这些赃官府下,听他指挥?拿得贼是他功,起来赃是他的钱。还有咱们费尽心力,拿得几个强盗,他得了钱,放了去,还道咱们诬盗。若要咱和同水密,反害良民,满他饭碗,咱心上也过不去,做他什么?咱不去!"樊虎道:"哥,官从小大来,功从细积起。当初韩信也只是行伍起身。你不会拈这枝笔,做些甚文字出身,又亡故了先前老人家,又靠不得他门荫,只有这一刀一枪事业,可以做些营生,还是去做的是。"

惭无彩笔夜生花,恃有戈矛可起家。
璞隐荆山人莫识,利锥须自出囊纱。

说话间,只见秦琼母亲走将出来,与樊虎道了万福道:"我儿,你的志气极大;但樊家哥哥说得也有理。你终日游手好闲,也不是了期,一进公门,身子便有些牵系,不敢胡为;倘然捕盗立得些功,干得些事出来也好。我听得你家公公,也是东宫卫士出身,你也不可胶执了。"秦琼是个孝顺人,听了母亲一席话,也不敢言语。次日两个一同去见刺史。这刺史姓刘,名芳声,见了秦琼:

轩轩云霞气色,凛凛霜雪威凌。熊腰虎背势嶙(山曾),燕颔虎头雄俊。声动三春雷震,髯飘五绺风生。双眸朗朗炯疏星,一似白描关圣。

刘刺史道:"你是秦琼么?你这职事,也要论功叙补。如今樊虎情愿让你,想你也是个了得的人,我就将你两个,都补了都头。你须是用心干办。"两个谢了出来。樊虎道:"哥,齐州地面盗贼,都是响马,全要在脚力可以追赶,这须要得匹好马才好。"秦琼道:"咱明日和你到贾润南家去看。"

次日,秦琼袖了银子,同樊虎到城西。却值贾润甫在家,相见了。樊虎道:"叔宝兄新做了捕盗的都头,特来寻个脚力。"贾润甫对叔宝道:"恭喜兄补这职事,是个扯钱庄儿,也是个干系堆儿。只恐怕捉生替死,诬盗扳赃,这些勾当,叔宝兄不肯做;若肯做,怕不起一个铜斗般家私?"叔宝道:"这亏心事,咱家不做。不知兄家可有好马么?"贾润甫道:"昨日正到了些。"两个携手到后槽,只见青骢、紫骝、赤兔、乌骓、黄骠、自骥,班的五花虬,长的一丈乌,嘶的,跳的,伏的,滚的,吃草的,咬蚤的,云锦似一片,那一匹不是:

竹披耳峻,风入轻蹄;死生堪托,万里横行。

那建威看了这些,只拣高大肥壮的道:"这匹好,那匹好。"拣定一匹枣骝;叔宝却拣定一匹黄骠。润甫道:"且试二兄的眼力。"牵出后槽,建威便跳上枣骝,叔宝跳上黄骠,一辔头放开,烟也似去了。那枣骝去势极猛,黄骠似不经意;及到回来,枣骝觉钝了些,脚下有尘;黄骠快,脚下无尘,且又驯良。贾润甫道:"原是黄骠好。"叔宝就买黄骠。贩子要一百两,叔宝还了七十两。贾润甫主张是八十两。贩子不肯,润甫把自己用钱贴去,方买得成,立了契。同在贾润甫家,吃得半酣回家。以后却是亏这黄骠马的力。

一日忽然发下一干人犯,是已行未得财的强盗,律该充军,要发往平阳府泽州潞州着伍。这刘刺史恐有失误,差着樊虎与秦琼二人,分头管解:建威往泽州,叔宝往潞州,俱是山西地方,同路进发。叔宝只得装束行李,拜辞母亲妻子,同建威先往长安兵部挂地号,然后往山西。

游子天涯路,高堂万里心。临行频把袂,鱼雁莫浮沉。

不说叔宝解军之事。再说那李渊,见准了这道本,着他做河北道行台太原郡守,便似得了一道赦书,急忙叫收拾起身,先发放门下一干人。这日月台丹墀仪门外,若大著小,男男女女,挨肩擦背,屁都挤将出来。唐公坐在滴水檐前,看着这些手下人,怜借他效劳日久,十分动念,目中垂泪道:"我实指望长安做官,扶持你们终身遭际。不料逼于民谣,挂冠回去,众人在我门下的,都不要随我去了。"唐公平昔待人有恩,众人一闻此言,放声大哭,个个十分苦楚。唐会见他们哭得苦楚,眼泪越发滚出来,将袖拂面忍泪道:"你们不必啼哭,难道我今日不做官,将你这些众人,赶逐去不成?我有两说在此:有领我田畴耕种的,有店房生意容身的,有在我门下效劳、得一官半职的,有长安脚下有什么亲故的,这几项人,都不要随我去了。若没有田畴耕种,店房生理,长安中又举目无亲,这种人留在京中,也没有用处,都跟我到太原去,将高就低,也还过了日子。"这些手下入内,有情愿跟去的,即忙答应:"小的们愿随老爷。"人多得紧,到底不知是那个肯去那个不肯去。唐公毕竟有经纬,吩咐下边众人:"与我分做两班:太原去的,在东边丹墀;长安住的,在这丹墀。分定立了,我还有话。"唐公口里吩咐,心中暗想道:"情愿去的,毕竟不多。"谁料这干人略可抽身的,都愿跟归太原,有立在西丹墀的,还复转到东边去,一立立开,东西两丹墀,约莫各有一半。那些众人在下边纷纷私议:在长安住下的,舍不得老爷知遇之恩;要去时,奈长安城中,沾亲有故,大小有前程羁绊,生意牵缠,不得跟去。故此同是一样手下人,那西边人羡东边人,好像即刻登仙的一般。唐公问西丹墀:"都是长安住下么?"有几员官上来禀谢道:"小人蒙老爷抬举,也有金带前程。"有几个道:"小人领老爷钱本房屋。"有几个禀道:"小的领老爷田畴耕种,这项钱粮花利,每年赍解到老爷府中公用。"唐公听毕,吩咐把卷箱抬出来,不拘男妇老幼,有一名人与他棉布二匹,银子一锭。赏毕又吩咐道:"我不在长安为官,你众人越该收敛形迹,守我法度。都要留心切记!"众人叩头去了。唐公又向东边的道:"你们这干是随去的了么?"众人都上前道:"小的们妻孥几辈了,情愿跟了老爷太原去。"唐公吩咐开一个花名簿,给与行粮银两,不许骚扰一路经过地方,细微物件,都要平买平卖,强取民间分文,责究不恕。吩咐了,退入后堂少息。

只见夫人窦氏向前道:"今日得回故里,甚是好事;只是妾身身怀六甲,此去陆路,不胜车马劳顿;况分娩将及,不若且俄延半月起程。"李渊道:"夫人,主上多疑,更有奸人造谤,要尽杀姓李的人,在此一刻,如在虎穴龙潭,今幸得请,死还归故乡死。你不晓得李浑么,他全家要望回去是登天了!"窦夫人默默无言,自行准备行李。李渊一面辞了同僚亲故,一面辞了朝,自与窦夫人、一个十六岁千金小姐,坐了软舆;族弟道宗与长子建成骑了马,随从了四十余个彪形虎体的家丁,都是关西大汉,弓上弦,刀出鞘,簇拥了出离长安。

回首长安日远,惊心客路云横。
渺渺尘随征骑,飘飘风弄行旌。

此时中秋天气,唐公趁晴霁出门得早;送的也不多,止有几个相知郊饯。唐公也不敢道及国家之事,略致感谢之意,作别起程。人轻马快,一走早已离京二十余里,人烟稀少。忽见前面陡起一岗,簇着黑丛丛许多树木,颇是险恶:

高岗连野起,古木带云阴。红绣天孙锦,黄飘佛国金。
林深鸟自乐,风紧叶常吟。萧瑟生秋意,征人恐不禁。

这地名叫做植树岗。唐公夫妇坐着轿,行得缓,三四十家丁慢带马,前后左右,不敢轻离。只有道宗与建成赶着几个前站家丁,先行有一二里多路。建成是紫舍冠红锦袍,道宗是绿扎巾,面前绣着一朵大牡丹花玄囗袍,肩上缠有一条大剥古龙金鹘兔带,粉底皂靴。向前走一个落山健,赶入林子里来。若是没有这两个先来,唐公家眷一齐进到林子内,一来不曾准备,二来一边要顾行李,一边要顾家眷,也不能两全,少不得也中宇文述之计;喜是这几个先来,打着马儿正走。

这边宇文述差遣扮作响马的人,夤夜出京,等了半日,远远望见一行人人林:一个蟒衣,是个官员模样;一个小哥儿,也是公子模样,断然道是唐公家眷。发一声喊,抢将出来;都是白布盘头,粉墨涂脸,人强马壮,持着长枪大刀,口里乱呛喝道:"无须儿拿卖路钱来!"建成此时见了,吃了一吓,踢转马便跑。道宗虽然吃了一惊,还胆大,便骂道:"这厮吃了大虫心狮子胆来哩,是罐子也有两个耳朵,不知道西酒家是陇西李府里,来阻截道路么?"说罢,拔山腰刀便砍,这几个家丁是短刀相帮。这边建成吓得拖了鞍鞒,凭着这马倒跑回来,见了唐公轿子,忙道:"不好了,不好了!前面强盗,把叔爷围在林子里面了!"

喜的是翻身离虎穴,谁知失足在龙潭!

唐公听了道:"怎辇毂之下,也有强盗?"使跳下轿来吩咐道:"家丁了得的,分一半去接应;一半可护着家眷车辆,退到后面有人烟处住扎。"自己除去忠靖冠,换了扎巾,脱去行衣,换了一件箭袖的囗袄;左插弓,右带箭,手中题一枝画杆方天戟,骑了白龙马,带领二十余个家丁,也赶进林子里来。早望见四五十强人,都执器械,围住着道宗。道宗与家丁们,都拿的是短刀,甚是抵敌不住。唐公欲待放箭,又恐怕伤了自己的人,便纵一纵马,赶上前来,大喝一声道:"何处强人,不知死活,敢来拦截我官员过往么?"这一喝,这干强盗也吃了一惊,一闪向两下一分。被唐公带领家丁,直冲了进来,与道宗合在一处。这些强人,看有后兵接应,初时也觉惊心;及至来不过二十余人,遂欺他人少;况且来时,原是要害唐公,怎见了唐公反行退去?仍旧拈枪弄棒的,团团围将拢来,把唐公并家丁围在核心。正是:

九里山前列阵图,征尘荡漾日模糊。
项王有力能扛鼎,得脱乌江厄也无?

不知唐公也能挣得出这重围么,且听下回分解。

第五回 秦叔宝途次救唐公 窦夫人寺中生世子

词曰:

天地无心,男儿有意,壮怀欲补乾坤缺。鹰鹤何事奋云宵?驾凤垂翅荆棒里。情脉脉,恨悠悠,发双指。热心肯为艰危止,微躯拼为他人死。横尸何借咸阳市,解纷岂博世间名?不平聊雪胸中事,愤方休,气方消,心方已!

调寄"千秋岁引"

天地间死生利害,莫非天数。只是天有理而无形,电雷之怒,也有一时来不及的,不得不借一个补天的手段,代天济弱扶危。唐公初时,也只道是寻常盗寇,见他到来,自然惊散。不料这些都是宇文述遣的东宫卫士,都是挑选来的精勇。且寻常盗贼,不得手便可漫散,这干人遵了宇文述吩咐,不杀得唐公并他家眷,怎么回话?所以都拼命来杀。况是他的人,比唐公家丁多了一倍,一个圈把唐公与家丁圈在里边,直杀得:

四野愁云(云爱)(云逮),满空冷雾飘扬。扑通通鼓炮驱雷,明晃晃枪刀簇浪。将对将,如天神地鬼争功;马邀马,似海兽山彪夺食。骑着的紫叱拨、五花骢、银獬豸、火龙驹、绿骓骢、流金囗、照夜白、玉囗(马余)、满梢马、的卢马,区区是如龙骄骑,飞兔神驹。白色的浪滚万朵梨花,赤色的霞卷千围杏蕊;青色的晓雾连山,黄色的浮云门日。舞着的松纹刀、桑门剑、火尖枪、方天戟、五明铲、宣花斧、钅参金锤。必彦挝、流金镋、倒马毒,件件是凌霜利刃,赛雪新锋。飘飘絮舞,万点枪刀,滚滚杨花,一团刀影。虹飞电闪,剑戟横空;月转星奔,戈矛耀目。何殊海覆天翻,成个你赢我负。

战够一个时辰,日已沉西。唐公一心念着家眷,要杀出围来。杀到东,这干强盗便卷到东来;战到西,这干强盗便拥到西了。虽不被伤,却也不得脱身。留下家丁,又以家眷为重,不敢轻易来接应。这唐公早已在危急的时候了。

这也是数该有救。秦叔宝与樊建威,自长安解军挂号出来,也到临潼临山下,植树岗边经过。听得林中喊杀连天,便跳上高岗一望,见五七十强盗,围住似一起官兵在内。叔宝对建威道:"可见天下大荒,山东、河南一望无际,盗贼生发也便罢了。你看都门外,不上数十里之地,怎容得响马猖獗?"樊建威指定唐公道:"那一簇困在当中的,不是响马,是捕盗官兵,众寡不敌,被他围在此处,看他势已狼狈了。兄在山东六府,称扬你是赛专诸,难道只在本地方抱不平,今路见不平之事,如何看管过?兄杖平生本领,助他一阵,也见得兄是豪杰大丈夫。"叔宝道:"贤弟,我倒有此意,但恐你不肯成全我这件事。"樊建威道:"小弟撺掇兄去,什么反说我不肯成全?"叔宝道:"贤弟既如此,你把这几名军犯先下山去,赶到关外,寻下处等我。"樊建威道:"小弟在此,还可帮扶兄长,怎到教小弟先去?"叔宝道:"小弟一身,尽够开除这伙盗贼。你在此帮扶,这几名军犯,谁人管领?"樊建威道:"这等仁兄保重。"便领了这几个军犯先去了。叔宝按一按范阳毡笠,扣紧了铤带,题着金锏,跨上黄骠马,借山势冲将下来。好似:

猛虎初离穴,咆哮百兽惊。

大喊一声道:"响马不要无礼,我来也!"只这一声,好似牙缝里迸出春雷,舌尖上震起霹雳。只是人见他一人一骑,也不慌忙,就是唐公见了,也不信他济得事来。故此这干假强盗,还迷恋着唐公厮杀,眼界中那有一个捕盗公人在黑珠子上?直待秦叔宝到了战场上,才有一二人来支架。战乏的人,遇到了一个生力之人,人既猛勇,器械又重,才交手早把两个打落马下。这番众强盗发一声喊,只得丢了李渊,来战叔宝。这叔宝不慌不忙,舞起这两条锏来。

单举处一行白鹭,双呈时两道飞泉。飘飘密雪向空旋,凛凛寒 涛风卷。马到也,强徒辟易;锏来也,山岳皆寒。战酣尘雾欲遮天,蛟龙离陷阱,狐兔遁荒阡。

前时这干强徒,倚着人多,把一个唐公与这些家丁逼来逼去,甚是威风。这番遇了秦叔宝,里外夹攻,杀得东躲西跑,南奔北窜:也有逃入深山里去的,也有闪在林子里的。唐公勒着马,在空处指挥家丁,助叔宝攻击。识势的走得快,逃了性命;不识势的,少不得折臂伤身。弄得这干人:

犹如落叶遭风卷,一似轻冰见日消。

早有一个着了锏坠马的,被家丁一簇,抓到唐公面前。唐公道:"你这厮怎敢聚集狐群狗党,惊我过路官员?拿去砍了罢!"这人战战兢兢道:"小人不是强盗,是东宫护卫,奉宇文爷将令,道爷与东宫有仇,叫小人们打劫爷。上命差遣,原不干小人们事。"唐公道:"我与东宫有何仇?你把来唐塞,希图脱死?本待砍你狗头,怜你也是贫民,出于无奈,饶你去罢!"这人得了命,飞走而去。唐公看那壮士时,还在那厢恶狠狠觅人厮杀。唐公道:"快去请那壮士来相见!"只见一个家丁,一骑赶到道:"家爷请相见?"叔宝道:"你家是谁?"家丁道:"是唐公李爷。"叔宝兜住马,正在踌躇,只见又是一个家丁赶到道:"壮士快去,咱家爷必有重谢哩!"叔宝听了一个谢字,笑了一笑道:"咱也只是路见不平,也不为你家爷,也不图你家谢。"说罢带转马,向大道便走。

生平负侠气,排难不留名。生死鸿毛似,千金一诺轻。

唐公见家丁请不来壮士,忙道:"这原该我去谢他,怎反去请他?这还是我不是了!"吩咐家丁:"你们且去趱家眷上来,我自赶上谢他罢!"忙忙带紧丝缰,随叔宝后边赶来道:"壮士且住马,受我李渊一礼。"叔宝只是不理。唐公连叫几声,见他不肯住足,只得又赶道:"壮士,我全家受你活命之恩,便等我识一识姓名,报德俟异日何妨?"此时已赶下有十余里。叔宝想:"樊建威在前,赶上时,少不得问出姓字,不如对他说了,省得他追赶。"只得回头道:"李爷不要追赶了!小人姓秦名琼便是。"连把手摆上两摆,把马加上一鞭,箭也似一般去了。正是:

山色不能传侠气,溪流不尽泻雄心。
功勋未得铭钟鼎,姓字居然照古今。

唐公欲待再追,战久马力已乏,又且一人一骑,在道儿上跑,倘有不尽余党,乘隙生变,那里更讨壮士出来?只得歇马。但是顺风,加上马銮铃响,刚听得一个琼字,又见他摇手,错认作五行,生生地把一个琼五,牢牢刻在心里,不知何日是报恩之日。放马正要走回,却见尘头起处,一马飞来。唐公道:"不好了!这厮们又来了!且莫与他近前,看我手段。"轻拽雕弓,射一箭去,早见那人落马。再看尘头到处,正是自己家眷。唐公正在叙说,得琼五救应,杀散贼,这真是大恩人,两两慰谕。只见几个脚夫,与村庄农夫,赶到唐公马前,哭哭啼啼道:"不知小人家主何事触犯老爷,被老伯射死?"唐公道:"我不曾射死你甚主人!"众人哭道:"适才拔下喉间箭,见有老爷名字。"唐公道:"哦,适才我与一干强盗相杀方散,恰遇着一人飞马而来,我道是响马余党,曾发一箭,不料就射死是你主人,这也是我误伤。你主人叫甚名字?是何处人?"众人道:"小人主人,乃潞州二贤庄上人。姓单名道,表字雄忠,在长安贩缎回来到此。"唐公道:"死者不能复生,叫我也无可奈何了。便到官司也是误伤,不过与些埋葬。你家还有甚人?"众人道:"还有二员外单通,表字雄信。"唐公道:"这等你回家,对你二员外说:我因剿盗,误伤你主人,实是错误。我如今与你银子五十两,你从厚棺殓,送回乡去。待我回籍时,还差官到潞州,登堂吊孝。"安慰了一番。自古道:"穷不与富斗,富不与官斗。"况在途路之中,众人只得隐忍,自行收拾。

唐公说便如此说,却十分过意不去,心灰意懒,又与这干人说了半晌;却因此耽延,不得出关。离长安六十里之地,没有驿递,只有一座大寺,名叫永福寺。唐公看家眷众多,非民间小户可留,只得差人到寺中,说要暂借安歇。本寺住持名为五空,闻知忙忙撞钟擂鼓,聚集众憎,山门外迎接。一边着行童打扫方丈,收拾厨房;一面著了袈裟,手执信香,率领台寺僧众,出寺迎接。唐公吩咐家眷车辆,暂停寺外,自己先入寺来。但见:

千年坚固台基,万岁峥嵘殿宇。山门左右,那风调雨顺四天王;佛殿居中,坐过去未来三大士。绮丽朱牖,雕刻成细巧葵榴;赤壁银墙,彩画就浓山淡水。观音堂内,古钢瓶插朵朵金莲;罗汉殿中,白玉盏盛莹莹净水。山猿献果,闻金经尽得超升;野鹿衔花,听法语脱离业障。金光万道侵云汉,瑞气千条锁太空。

后人有诗赞之曰:

佛殿龙宫碧玉幢,人间故号作清凉。台前瑞结三千丈,室内常浮百万光。

劫火炼时难毁坏,罡风吹处更无伤。自从开辟乾坤后,累劫常留在下方。

走至殿上,左右放下胡床,僧人参谒了唐公。着令引领家丁,向方丈相视,附近僧房,俱着暂行移开,然后打发家眷进来,封锁了中门。自己在禅堂坐住,因想:"若是强人,既经挫折,不复敢来。恐果是东宫所遣,倘或不肯甘心,未免再至。"故此吩咐家丁,内外巡哨,以防不虞。自己便眼带剑,在灯下观书。不知这干人在山林里,抹去粉墨,改换装束,会得齐,傍晚进城,如何能复来?就是宇文述与太子,一计不成,已是乏趣;喜得李渊不知,不成笑话。况且这干人回话,说杀伤他多少家丁,杀得李渊如何狼狈;道把他奚落这一场,也可消恨,把这事也竞丢开。但唐公是惊弦之鸟,犹自不敢放胆。

坐到二更时候,欠伸之际,忽闻得异香扑鼻。忙看几上博山炉中,已烟消火灭。奇是始初还觉得微有氤氲,到后越觉得满堂馥郁。着人去看佛殿上,回报炉中并不曾有香。唐公觉是奇异,步出天井;只见景星庆云,粲然于天;祥霞烁绕,瑞雾盘旋。在禅堂后面,原来是紫微临凡,未离兜率,香气满天,已透出母胎来了。正仰面观看时,忽守中门家丁,报夫人分娩二世于了。时仁寿元年,八月十六日子时也。唐公忙着隔门传语问安否时,回复是因途中闻有强人阻截,不免惊心;后来因遇强人,吩咐退回有人烟处驻札,行急了不免又行震动,遂致分娩。喜得身子平安,唐公放了心。

捱到天明,唐公进殿参礼如来。家丁都进禅堂,回风叩头问安。住持率僧人,具红手本贺喜。唐公道:"寄居分娩,污秽如来清净道场,罪归下官,何喜可贺?"随命家丁取银十两,给与住持,着多买沉檀速降诸香,各殿焚烧,解除血光污秽。又对住持道:"我本待即行起身,怎奈夫人初分娩,不耐途路辛苦,欲待借你寺中,再住几时何如?"住持禀道:"敝寺荒陋,不堪贵人居止。喜是宽敞,若老爷居住,不妨待夫人满月。"唐公道:"只恐取扰不当。"吩咐家丁,不得出外生事,及在寺骚扰。又对住持道:"我观此寺,虽然壮丽,但不免坍颓处多,我意欲行整理。"住持道:"僧人久有此意,但小修也得千金,重整不下万两,急切不得大施主,就是常蒙来往老爷,写有缘簿,一时僧人不敢去催逼,以此不敢兴工。"唐公道:"我便做你个大施主,也不必你来催我,一到太原,即着人送来。"随即研墨,饱渗霜毫。住持忙送上一个大红织金囗丝面的册页。唐公展开,写上一行道:"信官李渊,喜助银一万两,重建永福寺,再塑合殿金身。"这些和尚伸头一张,莫不咬指吐舌,在那边想:"不知是那一个买办木料,那个监工,少可有加一二头除。"有的道:"你看如今一厘不出的,偏会开缘簿,整百千写下,那曾见拿一钱来?到兴建时寻个护法,还要大块拱他,陪堂管家,都有需索。莫说一万,便拿这五百来,哪个敢去催他皂足?"胡猜了一会。次早寻了四盘香,请唐公各殿焚香;撞钟擂鼓,好不奉承。自此唐公每日在寺中住坐,只待夫人满月启行。未知后事如何,且听下回分解。

第六回 五花阵柴嗣昌山寺定姻
一蹇囊秦叔宝穷途落魄

诗曰:

沦落不须哀,才奇自有媒。屏联孔雀侣,箫筑凤凰台。
种玉成佳偶,排琴是异材。雌雄终会合,龙剑跃波来。

世间遇合,极有机缘,故有意之希求,偏不如无心之契合。唐公是隋室虎臣,窦夫人乃周朝甥女。隋主篡周之时,夫人只得七岁,曾自投床下道:"恨不生为男子,救舅氏之难。"原是一对奇夫妇,定然产下英物。他生下一位小姐,年当十六岁,恰似三国时孙权的妹子刘玄德夫人,不喜弄线拈针,偏喜的开弓舞剑。故此唐公夫妇也奇他。要为他得一良婿。当时求者颇多,唐公都道:庸流俗子,不轻应允。却也时时留心。

松柏成操冰玉姿,金田有女恰当时。
鸾凤不入寻常队,肯逐长安轻薄儿?

此时在寺中,也念不及此,但只是终日闲坐,又无正事关心,更没个僚友攀话,止有个道宗说些家常话,甚觉寂寞。况且是个尊官,一举一动,家丁便来伺候,和尚都来打听,甚是拘束。耐了两日,只得就僧寮香积,随喜一随喜。欲待看他僧人多少,房屋多少,禅规严不严,功课勤不勤的意思。不料篱笆(木鬲)扇缝中,不时有个小沙弥,窥觑唐公举动。唐公才向回廊步去,密报与住持五空知道。五空轻步,随着唐公后边,以备答问。转到厨房对面,有手下道人,大呼小叫,住持远远摇手。唐公行到一所在,问:"此处庭院委曲,廊庑洁净,是什么去处?"住持道:"这是小俗的房,敢请老爷进内献茶。"唐公见和尚曲致殷勤,不觉的步进清舍;却不是僧人的卧房,乃一净室去处,窗明几净,果然一尘不梁,万缘俱寂。五空献过了茶,推开(木鬲)子,紧对着舍利塔,光芒耀目,真乃奇观;复转身看屏门上,有一联对句:

宝塔凌云一目江天这般清净
金灯代月十方世界何等虚明

侧边写着"汾河柴绍熏沐手拜书"。唐公见词气高朗,笔法雄劲,点头会心,问住持道:"这柴绍是什么人?"住持道:"是汾河县礼部柴老爷的公子,表字嗣昌。在寺内看书,见僧人建得这两个小房,书此一联,以赠小僧,贴在屏门上。来往官府,多有称赞这对联的。"唐公点头而去,对住持道:"长老且自便。"

唐公回到禅堂。是晚月明如昼,唐公又有心事的人,停留在寺,原非得已,那里便肯安息?因步松阴,又到僧房,问:"住持曾睡也未?"五空急趋应道:"老爷尚未安置,小憎焉敢就寝?"唐公道:"月色甚好,不忍辜负清光。"住持道:"寺旁有一条平冈,可以玩月。请老爷一步何如?"唐公道:"这却甚妙。"住持叫小厮掌灯前走。唐公道:"如此好月,灯可不必。"住持道:"怕竹径崎岖,不便行走。"唐公道:"我们为将出征,黑地里常行山径;这尺来多路,便有花阴竹影,何须用灯?只烦长老引路,不必下人随从。"住持奉命,引领行走。唐公不往日间献茶去处,出了旁边小门,打从竹径幽静所在,步上土冈。见一月当空,片云不染;殿角插天,塔影倒地。又见远山隐隐,野树蒙蒙,人寂皆空,村犬交吠,点缀着一派夜景。唐公观看一会,正欲下冈,只见竹林对过,灯火微红,有吟诵之声。唐公问道:"长老诵晚功课么?"住持道:"因夫人分娩,恐贵体虚弱,传香与徒子法孙,暂停晚间功课。"唐公点头。步转冈湾,却又敞轩几间。唐公便站住了脚,问道:"这声音又不是念经了?"住持道:"这就是柴公子看书之所。老爷日间所见的对联,就是他写的。"唐公听他声音洪亮,携了住持的手,轻轻举步,直到读书之所。窗隙中窥视,只见灯下坐着一个美少年,面如傅粉,唇若涂朱;横宝剑于文几,琅琅含诵,却不是孔孟儒书,乃是孙吴兵法。念罢拔剑起舞,有旁若无人之状。舞罢按剑在几,叫声:"小厮柴豹取茶来!"

一片英雄气,幽居欲问谁?青萍是知己,弹铁寄离奇。

唐公听见,即便回身下阶,暗喜道:"时平尚文,世乱用武。当此世界,念这几句诗云子曰,当得甚事?必如这等兼才,上马击贼盗,下马草露布,方雅称吾女。且我有缓急,亦可相助。"走过廊庭,随对住持道:"吾观此子,一貌非凡,他日必有大就。我有一女,年已及笄,端重寡言,未得佳婿,欲烦长者权为媒的,与此子结二姓之好。"住持恭身答道:"老爷吩咐,僧人当执伐柯之斧。明早请柴公子来见老爷,老爷看他谈吐便知。"唐公道:"这却极妙。"唐公回到禅堂,僧亦辞别回去。

明日侵晨,五空和尚有事在心,急忙爬起,洗面披衣,步到柴嗣昌书房里来。公子道:"长老连日少会。"住持道:"小僧连日陪侍唐公李老爷,疏失了公子。"柴公子道:"李公到此何事?"住持道:"李老爷奉圣旨钦赐驰驿回乡。十五日到寺,因夫人分娩在方丈,故此暂时住下,候夫人身体康健,才好起马。"公子道:"我闻唐公素有贤名,为人果是如何?"住持道:"贫憎见千见万,再不见李老爷这样好人。因夫人生产在此,血光触污净地,先发十两银子,吩咐买香各殿焚烧。又取缘簿施银万两,重建寺院,再整山门。昨日午间,到小憎净室献茶,见相公所书对联,赞不绝口;晚间同小憎步月,听得相公读书,直到窗外看相公一会。"公子道:"什么时候了?"住持道:"是公子看书将罢,拔剑起舞的时节。"公子道:"那时有一更了。"住持道:"是时有一鼓了。"公子道:"李公说什么来?"住持道:"小僧特来报喜。"公子道:"什么喜事?"住持道:"李老爷有郡主,说是一十六岁了,端重寡言,未得佳婿。教小僧执伐柯之斧,情愿与公子谐二姓之好。"公子笑道:"婚姻大事,未可轻谈,但我久仰李将军高名,若在门下,却也得时时亲近请教,必有所益,也是美事。"住持道:"如今李老爷,急欲得公子一见,就请到佛殿上,见他一面如何?"公子道:"他是个大人长者,怎好轻率求见?明日备一副蛰礼,才好进拜。"住持道:"他渴慕相公,不消蛰礼,小僧就此奉陪相公一往。"公子道:"既如此,我就同你去。"公子换了大衣,住持引到佛殿,拜见了唐公。唐公见了公子,果然生得:

眉飘偃月,目炯曙星。鼻若胆悬,齿如贝列。神爽朗,冰心玉骨;气轩昂,虎步龙行。锋藏锷敛,真未遇之公卿;善武能文,乃将来之英俊。

唐公要待以宾礼,柴嗣昌再三谦让,照师生礼坐了。唐公叩他家世,叙些寒温。嗣昌娓娓清谈,如声赴响。唐公见了,不胜欣喜。留茶而出,遂至方丈与夫人说知。夫人道:"此子虽你我中意,但婚姻系百年大事,须与女儿说知方妥。"唐公道:"此事父母主之,女孩儿家,何得专主?"夫人道:"非也!知子莫若父,知女莫若母。我这女儿,不比寻常女儿。我看他往常间,每事有一番见识,有一番作用,与众不同。我如今去与他说明,看他的意思。他若无言心允,你便聘定他便了;若女儿稍有勉强,且自消停几时。量此子亦未必就有人家招他为婿,且到太原再处。"唐公道:"既如此说,你去问他,我外边去来。"说了走出方丈外去了。

夫人走进明间里来,小姐看见接住了。夫人将唐公要招柴公子的话,细细与小姐说了一遍。小姐停了半晌,正容答道:"母亲在上,若说此事,本不该女儿家多口;只是百年配合,荣辱相关,倘或草草,贻悔何及?今据父亲说,貌是好的,才是美的;但如今世界止凭才貌,不足以勘平祸乱,如遇患难,此辈咬文嚼字之人,只好坐以待毙,何足为用?"夫人接口道:"正是你父亲说,公子舞得好剑。月下看他,竟似白雪一团,滚上滚下,量他也有些本领。"小姐见说,微微笑道:"既如此说,待孩儿慢慢商酌,且不必回他,俟两日后定议何如?"夫人见说,出来回覆了唐公。小姐见夫人去了,左思右想,欲要自己去偷看此生一面,又无此礼;欲要不看,又恐失身匪偶,心上狐疑不决。只见保姆许氏,走到面前说道:"刚才夫人所言,小姐主意若何?"小姐道:"我正在这里想。"许氏道:"此事何难?只消如此如此,赚他来较试一番,才能便见了。"小姐点头色喜。正是:

银烛有光通宿燕,玉箫声叶彩鸾歌。

却说柴公子自日间见唐公之后,想唐公待他礼貌谦恭,情意款洽,心中甚喜。想到婚姻上边,因不知小姐的才貌,又未知成与不成,到付之度外。其时正在灯下看书,只见房门呀的一声,推进门来。公子抬头一看,却是一个眼大眉粗身长足大的半老妇人。公子立起身来问道:"你是何人?到此何干?"妇人答道:"我是李府中小姐的保姆,因老爷夫人,要聘公子东床坦腹;但我家小姐,不特才貌双绝,且喜读孙吴兵法,六韬三略,无不深究其奥,誓愿嫁一个善武能文、足智多谋的奇男子。日间老爷甚称公子的才貌,又说公子舞得好剑,故着老身出来,致意公子:如果有意求凰,不妨定更之后,到回廊转西观音阁后,菜园上边,看小姐排成一阵。如公子识得此阵,方许谐秦晋。"公子见说,欣然答道:"既如此说,你去,到更余之后,你来引我去看阵何如?"许氏见说,即便出门。

公子用过夜膳后,听街上的巡兵起了更筹;庭中月色,比别夜更加皎洁。读了一回兵书,又到庭前来看月,不觉更筹已交二鼓。公子见婆子之言,或未必真,欲要进去就枕,蓦地里咳嗽一声,刚才来的保姆,远远站立,把手来招。公子叫柴豹,筐中取出一副绣龙扎袖穿好,把腰间丝绦收紧,带了宝剑。叫柴豹锁上了门,跟了保姆到菜园中来。原来观音阁后,有绝大一块荒芜空地,尽头一个土山,紧靠着阁后粉墙,旁有一小门出入。公子看了一回,就要走进去。许氏止住道:"小姐吩咐这两竿竹枝,是算比试的辕门。公子且稍停站在此间,待他们摆出阵来,公子看便了。"公子应允,向柴豹附耳说了几句。只见走出一个女子来,乌云高耸。绣袄短衣;头上风钦一枝,珠悬罩额,臂穿窄袖;执着小小令旗一面,立在土山之上。公子问道:"这不是小姐么?"许氏道:"小姐岂是轻易见的?这不过小姐身边侍儿女教师,差他出来摆阵的。"话未说完,只见那女子把今旗一招,引出一队女子来:一个穿红的,夹着一个穿白的;一个穿青的,夹着一个穿黄的。俱是包巾扎袖,手执着明晃晃的单刀,共有一二十个妇女。左盘一转,右旋一回,一字儿的排着。许氏道:"公子识此阵否?"公子道:"此是长蛇阵,何足为奇!"只见那女子又把令旗一翻,众妇女又四方兜转,变成五堆,一堆妇女四个,持刀相背而立。公子仔细一看,只见:

红一簇,白一簇,好似红白雪花乱舞玉。青一团,黄一团,好似青黄莺燕翅翩跹。错认孙武子教演女兵,还疑顾夫人排成御寇。

公子见妇女一字儿站定。许氏道:"公子识此阵否?"公子看了笑道:"如今又是五花阵了。"许氏道:"公子既识此阵,敢进去破得阵,走得出,方见你的本事。"公子道:"这又何难?"忙把衣襟束起,掣开宝剑杀进去。两旁女子看见,如飞的六口刀,光闪闪的砍将下来。公子疾忙把剑招架。那五团妇女,见公子投东,那些女子即便挡住,裹到东来;投西,他们也就拥着,止住去路。论起柴公子的本领,这一二十个妇女,何难杀退?一来刀剑锋芒,恐伤损了他们不好意思;二来一队中有一个女子,执着红丝棉索,看将要退时,即便将锦索掷起空中,拦头的套将下来,险些儿被他们拖翻,故此只好招架,未能出围。公子站定一望,只见阁下窗外,挂着两盏红灯,中间一个玉面观音,露着半截身儿站着。那土山上女子,只顾把令旗展动。公子掣开宝剑,直抢上土山来。那女子忙将令旗往后一招,后边钻出四五个皂衣妇女,持刀直滚出来,五花变为六花。公子忙舞手中剑,遮护身体,且走且退,将到竹枝边出围。那五团女子,如飞的又裹上来,四五条红锦套索,半空中盘起。公子正在危急之时,只得叫:"柴豹那里?"柴豹听见,忙在袖中取出一个花爆,点着火,向妇人头上悬空抛去。众女只听得头上一声炮响,星火满天。公子忙转身看时,只听得飕的一声,正中柴公子巾帻。公子取来月下一看,却是一枝没镞的花翎箭,箭上系着一个小小的彩珠。公子看内时,不特阁上美人已去,窗棂紧闭,那些妇人形影俱无。听那更筹,已打四鼓。主仆二人,疾忙归到书斋安寝。

不多时鸡声唱晓,红日东升。柴公子正在酣睡之中,只听得叩门声响。柴豹开门看时,却是五空长老,引到榻前,对公子说:"今早李老爷传我进殿去,说要择吉日,将金币聘公子为婿。"柴嗣昌父母早亡,便将家园交与得力家人,就随唐公回至太原就亲。后来唐公起兵代长安时,有娘子军一支,便是柴绍夫妻两个,人马早已从今日打点下了。

云簇蛟龙奋远扬,风资虎豹啸林廊。
天为唐家开帝业,故教豪杰作东床。

不题唐公回至太原。却说叔宝自十五日,就出关赶到樊建威下处。建威就问:"抱不平的事,却如何结局了?"叔宝一一回答,建威不胜惊愕。次日早饭过,匆匆的分了行李,各带犯人二名,分路前去。樊建威投泽州,秦叔宝进潞州。到州前见公文下处,门首有系马桩,拴了坐下黄骠马,将两名人犯带进店来。主人接住,叔宝道:"主人家,这两名人犯,是我解来的,有谨慎的去处,替我关锁好了。"店主答道:"爷若有紧要事,吩咐小人,都在小人身上。"秦叔宝堂前坐下,吩咐:"店主,着人将马上行李搬将来了。马拆鞍辔,不要揭去那软替;走热了的马,带了槽头去吃些细料,干净些的客房,出一间与我安顿。"店主摊浪道:"老爷,这几间房,只有一间是小的的门面,容易不开;只等下县的官员府中公干,才开这房与他居住。爷要洁净,开上房与爷安息罢。"叔宝道:"好。"

主人掌灯搬行李进房,摆下茶汤酒饭。主人尽殷勤之礼,立在膝旁斟酒,笑堆满面:"请问相公爷高姓,小的好写帐。"叔宝道:"你问我么?我姓秦,山东济南府公干,到你府里投文。主人家你姓什么?"主人道:"秦爷,你不曾见我小店门外招牌?是'太原王店'。小人贱名,就叫做王示,告示的示字。"秦叔宝道:"我与宾主之间,也不好叫你的名讳。"店主笑道:"往来老爷们,把我示字颠倒过了,叫我做王小二。"叔宝道:"这也是通套的话儿。但是开店的,就叫做小二;但是做媒的,就叫做王婆。这等我就叫你是小二哥罢!我问你,蔡太爷领文投文有几日耽搁?"小二道:"秦爷没有耽搁。我们这里,蔡太爷是一个才子,明日早堂投文,后日早堂就领文。爷在小店,止有两日停留。怕秦爷要拜望朋友,或是买些什物土仪人事,这便是私事担阁,与衙门没有相干。"叔宝问了这些细底,吃过了晚饭,便闭门睡了。

明日绝早起来,洗面裹巾,收拾文书,到府前把来文挂号。蔡刺史升堂投文,人犯带见,书吏把文书拆于公案上。蔡刺史看了来文,吩咐禁子松了刑具,叫解户领刑具,于明日早堂候领回批。蔡刺史将两名人犯,发在监中收管,这是八月十七日早堂的事。叔宝领刑具,到下处吃饭,往街坊宫观寺院顽了一日。

十八日侵早,要进州中领文。日上三竿,已牌时候,衙门还不曾开,出入并无一人,街坊静悄。这许多大酒肆,昨日何等热闹,今日却都关了;吊闼板不曾挂起,门却半开在那里。叔宝进店,见柜栏里面几个少年顽耍。叔宝举手问道:"列位老哥,蔡太爷怎么这早晚不坐堂?"内中有一少年问道:"兄不是我们潞州声口?"叔宝道:"小可是山东公干来的。"少年道:"兄这等不知太爷公干出去了?"叔宝道:"那里去了?"少年道:"并州太原去了。"叔宝道:"为什么事到太原去?"少年道:"为唐国公李老爷,奉圣旨钦赐驰驿还乡,做河北道行台,节制河北州县。太原有文书,知会属下府州县道首领官员。太爷三更天闻报,公出太原去贺李老爷了。"叔宝心中了然明白:"就是我临潼山救他的那李老爷了。"再问:"老兄,太爷几时才得回来?"少年道:"还早。李老爷是个仁厚的勋爵,大小官员去贺他,少不得待酒,相知的老爷们遇在一处,还要会酒;路程又远,多则二十日,少要半个月才得回来。"叔宝得了这个信,再不必问人;回到寓中,一日三餐,死心塌地,等着太守回来。

出外的人,下处就是家里一般,日间无事,只好吃饭而已。但叔宝是山东豪杰,顿餐斗米,饭店上能得多少钱粮与他吃?一连十日,把王小二一副本钱,都吃在秦琼肚里了。王小二的店,原是公文下处,官不在家,没人来往,招牌灯笼都不挂出去。王小二在家中,与妻计较道:"娘子,秦客人是个退财白虎星。自从他进门,一个官就出门去了,几两银子本钱,都葬在他肚皮里了。昨日回家来吃些中饭,菜蔬不中用,就捶盘掷盏起来。我要开口问他取几两银子,你又时常埋怨我不会说话,把客人都恶失到别人家去了。如今到是你开口问他要几两银子;女人家的说话就重些,他也担待得了。"王小二的妻柳氏,最是贤能,对丈夫道:"你不要开口。入门休问荣枯事,观着容颜便得知。看秦爷也不是少饭钱的人。是我们潞州人,或者少得银子。他是山东人,等官回来,领了批文,少不得算还你店帐。"

又捱了两日难过了,王小二只得自家开口。正直秦叔宝来家吃中饭。小二不摆饭,自己送一钟暖茶到房内,走出内外,傍着窗边,对着叔宝陪笑道:"小的有句话说,怕秦爷见怪。"叔宝道:"我与你宾主之间,一句话怎么就怪起来。"小二道:"连日店中没生意,本钱短少,菜蔬都是不敷的。意思要与秦爷预支几两银子儿用用,不知使得也使不得?"叔宝道:"这是正理,怎么要你这等虚心下气?是我忽略了,不曾取银子与你,不然那里有这长本钱供给得我来?你跟我进房去,取银子与你。"王小二连声答应,欢天喜地,做两步走进房里。叔宝床头取皮挂箱开了,伸手进去拿银子,一只手就像泰山压住的一般,再拔不出了。正是:

床头黄金尽,壮士无颜色。

叔宝心中暗道:"富贵不离其身,这句话原不差的。如今几两盘费银子,一时失记,被樊建威带往泽州去了,却怎么处?"叔宝的银子,为何被樊建威带去了呢?秦叔宝、樊建威两人,都是齐州公门豪杰;点他二人解四名军犯,往泽州潞州充伍。那时解军盘费银两,出在本州库吏人手的,晓得他二人平素交厚,又是同路差使。二来又图天平法码讨些便宜,一处给发下来,放在樊建威身边用。长安又耽搁了两日;及至关外,忽忽的分路。他两个都不是寻常的小人,把这几两银子放在心上的。行李文书件色分开,只有银子不曾分开,故此盘费银两,都被樊建威带往泽州去了。连秦叔宝还只道在自己身边一般,总是两个忘形之极,不分你我,有这等事体出来。一时许了王小二饭银,没有得还的,好生局促!一个脸登时胀红了。那王小二见叔宝只管在挂箱内摸,心上也有些疑惑:'不知还是多在里头,要拣成块头与我?不知还是少在里头,只管摸了去?"不知此时叔宝实难区处。毕竟如何回答王小二,且听下回分解。

第七回 蔡太守随时行赏罚 王小二转面起炎凉

诗曰:

金风瑟瑟客衣单,秋蛋哪哪夜生寒。
一灯影影焰欲残,清宵耿耿心几剜。
天涯游子惨不欢,高堂垂白空倚阑。
囊无一钱羞自看,知己何人借羽翰?
东望关山泪雨弹,壮士悲歌行路难。

常言道:"家贫不是贫,路贫愁煞人。"叔宝一时忘怀,应了小二;及至取银,已为樊建威带去。汉子家怎么复得个没有?正在着急,且喜摸到箱角里头,还有一包银子。这银子又是那里来的?却是叔宝的母亲,要买潞州绸做寿衣,临行时付与叔宝的,所以不在朋友身边。叔宝只得取将出来,交与王小二道:"这是四两银子在这里,且不要算帐,写了收帐罢。"王小二道:"爷又不去,算帐怎的?写收帐就是了。"王小二得了这四两银子,笑容满面,拿进房去,说与妻子知道;还照旧服侍。只是秦叔宝的怀抱,那得开畅?囊橐已尽,批文未领,倘官府再有几日不回,莫说家去欠缺盘缠,王小二又要银子,却把什么与他?口中不言,心里焦闷,也没有情绪到各处顽耍,吃饱了饭,镇日靠着炕睡睡儿呆呆的望。正是:

人逢喜事精神爽,门向心来瞌睡多。

又等了两三日,蔡刺史到了。本州堂官摆道,大堂传鼓下,四街与本州应役人员,都出郭迎接。叔宝是公门中当差的人,也跟着众人出去。到十里长亭,各官都相见,各项人都见过了。蔡太守一路辛苦,乘暖轿进城门。叔宝跟进城门,事急无君子,当街跪下禀道:"小的是山东济南府解户,伺候老爷领回批。"刺史陆路远来。轿内半眠半坐,那里去答应领批之人?轿夫皂快,狐假虎威,喝道:"快不起来!我们老爷没有衙门的,你在这里领批?"叔宝只得起来了,轿夫一发走得快了。叔宝暗想道:"在此一日,连马料盘费要用两方银子。官是辛苦了来的,倘有几日不坐堂,怎么了得?"做一步赶上前去,意思要求轿上人慢走,跪过去禀官。自己不晓得力大,用左手在轿杠上一拖,轿子拖了一侧,四个抬轿的,四个扶轿的,都一闪支撑不住;还是刺史睡在轿里,若是坐着,就一交跌将出来。那时官就发怒道:"这等礼!难道我没有衙门的?"叫皂隶扯下去打。叔宝理屈词穷,府前当街褪裤,重责十板。若是本地衙门里人,皂隶自然用情;叔宝是别处人,没人照顾,打得皮开肉绽,鲜血迸流。正是:

文王也受羁国累,孙膑难逃刖足灾。

王小二首先看见了,对妻子道:"这姓秦的,也是个没来历的人,住我家有个把月了,身上还是那件衣服。在公门中走动的人,不晓得礼仪,今日惹了官,拿到州门前,打了十板来了。"官进府去,叔宝回店,王小二迎住,口里便叫:"你老人家!"不像平日的和颜悦色,就有些讥讪意思:"秦大爷,你却不像公门的豪杰,官府的喜怒,你也不知道?还是我们蔡老爷宽厚,若是别位老爷,还不放哩!"叔宝那里容得,喝道:"关你什么事?"小二道:"打在你老人家身上,干我什么事?我说的是好话,拿饭与你吃罢。"叔宝包着一肚皮的气,道:"不吃饭,拿热水来!"小二道:"有热水在此。"秦叔宝将热水洗了杖疮去睡,巴明不明,盼晓不晓。

次日负痛到府中来领文,正是在他矮檐下,怎敢不低头?蔡刺史果然是个贤能的官府,离家日久,早出升堂。文书案积甚多,赏罚极明,人人感戴。秦叔宝只等公务将完,方才跪将下去禀道:"小的是齐州刘爷差人。伺候老爷领批。"叔宝今日怎么说个齐州刘爷差人?因腿疼心问,一夜不曾睡着,想道本州刘爷,与蔡太爷是同年好友,说个刘爷差人,使蔡太爷有屋乌之爱。果中其言,蔡刺史回嗔作喜道:"你就是那刘爷的差人么?"秦叔宝道:"小的是刘爷的差人。"刺史道:"你昨日鲁莽得紧,故此府前责你那十板,以儆将来。"秦琼道:"老爷打的不差。"经承吏将批取过来,蔡刺史取笔答押,不即发下去。想这刘年兄,不知此人扳了我的轿子,只说我年家情薄,千里路程把他差人又打了。叫库吏动支本州名下公费银三两,也不必包封,赏刘爷差人秦琼为路费。少顷库吏取了银来,将批文发直堂吏,叫刘爷差人领批,老爷赏盘费银三两。秦琼叩谢,接了批文,拿了赏银,出府回店。

王小二在柜上结帐,见叔宝回来,问道:"领了批回来了,饯行酒还不曾齐备,却怎么好?"叔宝道:"这酒定不消了。"小二道:"闲坐着且把帐算起了何如?"叔宝道:"拿帐过来算。"小二道:"相公爷是八月十六日到小店的,今日是九月十八日了;八月大,共计三十二日。小店有规矩,来的一日,去的一日,不算饭钱,折接风送行。三十个整日子,马是细料,连爷三顿荤饭,一日该时银一两七折算,净该纹银二十一两。收过四两银子,准少十七两。"叔宝道:"这三两银子,是蔡太爷赏的,却是好的。"小二道:"净欠十四两,事体又小,秦爷也不消写帐,兑银子就是了,待我去取天平过来。"叔宝道:"二哥且慢着,我还不去。"小二道:"秦爷领了批文,如今也没有什么事了。"叔宝道:"我有一个樊朋友,赶泽州投文,有些盘费的银子,都在他身边。想是泽州的马太爷,也往太原公贺李老爷去了。官回来领了文,少不得来会我,才有银子还你。"小二道:"小人是个开饭店的,你老人家住一年,才是好生意哩。"叔宝写帐,九月十八日结算,除收净欠纹银一十四两无零。王小二口里虽说秦客人住着好,肚里打稿:见那几件行李,值不多银子。有一匹马,又是张口货,他骑了饮水去,怎好拦住他?就到齐州府,寻着公门中的豪杰,那里替他缠得清?倒要折了盘费,丢了工夫,去讨饭帐不成?这叫个见钟不打,反去铸铜了。我想那批回,是要紧的文书,没有此物去,见不得本官;不如拿了他的,倒是绝稳的上策。这些话,都是王小二肚里踌躇,不曾明言出来。将批文拿在手内看,还放在柜上,便叫妻子:"把这个文书,是要紧的东西。秦爷若放在房内,他要耍子,常锁了门出去,深秋时候,连阴又雨,屋漏水下,万一打湿了,是我开店的干系。你收拾好放在箱箱里面,等秦爷起身时,我交付明白与他。"秦叔宝心中便晓得王小二扳作当头,假小心的说话,只得随口答应道:"这却极好。"话也不曾说完,小二已把文书递与妻子手内,拿进房去了。正是:

无情便摘神仙珮,计巧生留卿相貂。

小二又叫手下的:"那饯行酒不要摆将过来。秦爷又不去,若说饯行,就是速客起身的意思了,径拿便饭来请爷吃。"手下知道主人的口气,便饭二字,就是将就的意思了。小菜碟儿,都减少了两个,收家伙的筛碗顿盏,光景甚是可恶;早晨面汤也是冷的。叔宝吃眉高眼低的茶饭,又没处去,终日出城到官路,望樊建威到来。正是:

闷是一囊如水洗,妄思千里故人来。

自古道:"嫌人易丑,等人易久。"望到夕阳时候,见金风送暑,树叶飘黄。河桥官路,多少来车去马,那里有樊建威的影儿?等了一日,在树林中急得双脚只是跳,叫道:"樊建威,樊建威!你今日再不来,我也无面目进店,受小人的闲气。"等到晚只得回来。那樊建威原不曾约在潞州相会,别人是叔宝痴心想着,有几两银子在他身边。这个念头撑在肚里,怎么等得他来?暗里摇桩,越摇越深了。明日早晨又去,"今日再不来,到晚我就在这树林中,寻一条没结果的事罢。"等到傍晚又不见樊建威来;乌鸦归宿,喳喳的叫。叔宝正在踌躇,猛然想起家中有老母,只得又回来。脚步移徙艰难,一步一叹,直待上灯后,方才进门。

叔宝房内已点了灯。叔宝见了灯光,心下怪道:"为甚今夜这般殷勤起来,老早点火在内了?"驻步一看,只见有人在内呼么喝六,掷包饮酒。王小二在内,跑将出来,叫一声:"爷,不是我有心得罪。今日到了一起客人,他是贩什么金珠宝玩的,古怪得紧,独独里只要爷这间房。早知有这样事体,爷出去锁了房门,到也不见得这事出来。我打帐要与他争论,他又道:'主人家只管房钱,张客人住,李客人也是住得的;我与多些房钱就是了。'我们这样人,说了银子两字,只恐怕又冲断了好主顾。"口角略顿了一顿,"这些人竟走进去坐,倒不肯出来。我怕行李拌差了,就把爷的行李,搬在后边幽静些的去处。因秦爷在舍下日久,就是自家人一般。这一班人,我要多赚他些银子,只得从权了;爷不要见怪,才是海量宽洪。"叔宝好几日不得见王小二这等和颜悦色,只因倒出他的房来,故此说这些好话儿。秦叔宝英雄气概,那里忍得小人的气过;只因少了饭钱,自揣一揣,只得随机迁就道:"小二哥,屋随主便,但是有房与我安身就罢,我也不论好歹。"

王小二点灯引路,叔宝跟随。转弯抹角,到后面去。小二一路做不安的光景,走到一个所在,指道就是这里。叔宝定睛一看,不是客房,却是靠厨房一间破屋:半边露了天,堆着一堆糯糯秸。叔宝的行李,都堆在上面。半边又把柴草打个地铺,四面风来,灯挂儿也没处施设,就地放下了;拿一片破缸爿,挡着壁缝里风。又对叔宝道:"秦爷只好权住住几,等他们去了,仍旧到内房里住。"叔宝也不答应他。小二带上门竟走去了。叔宝坐在草铺上,把金装锏按在自己膝上,用手指弹锏,口内作歌:

"旅舍荒凉而又风,苍天着意因英雄。欲知未了生平事,尽在一声长叹中。"

正吟之间,忽闻脚步响声;渐到门口,将门上枭吊儿倒叩了。叔宝也是个宠辱无惊的豪杰,到此时也容纳不住,问道:"是那一个叩门?你这小人,你却不识得我秦叔宝的人哩!我来时明白,去时焉肯不明白?况有文书鞍马行李,俱在你家中,难道我就走了不成?"外边道:"秦爷不要高声,我是王小二的媳妇。"叔宝道:"闻你素有贤名,夜晚黄昏,来此何干?"妇人道:"我那拙夫,是个小人的见识;见秦爷少几两银子,出言不逊。秦爷是大丈夫,把他海涵了。我常时劝他不要这等炎凉,他还有几句秽污言语,把恶水泼在我身上来。我这几日不好亲近得秦爷,适才打发我丈夫睡了,存得有晚饭送在此间。"

萧萧囊橐已成空,谁复留。心恤困穷?
一饭淮阴遣国士,却输妇女识英雄。

叔宝闻言,眼中落泪道:"贤人,你就是淮阴的漂母,哀王孙而进食,恨秦琼他日不能封三齐而报千金耳!"柳氏道:"我是小人之妻,不敢自比于君子,何敢望报?只是秦爷暂处落寞,我见你老人家,衣服还是夏夜,如今深秋时候,我这潞州风高气冷,脊背上吹了这两条裂缝,露出尊体,却不像模样。饭盘边有一索线,线头上有一个针子,爷明日到避风的去处,且缝一缝,遮了身体,等泽州樊爷到来,有银子换衣服,便不打紧了。明日早晨,若厌听我拙夫琐碎,不吃早饭出门,媳妇倒趱得有几文皮钱,也在盘内,爷买得些粗糙点心充饭;晚间早些回来。"说完这些言语,把那枭吊儿放了,自去了。叔宝开门,将饭盘掇进。又见青布条捻成钱串,拢着三百文皮钱;一索线,线头上一个钉子。都取来安在草铺头边。热汤汤一碗肉羹。叔宝初到他店中说这肉羹好吃,顿顿要这碗下饭。自算帐之后,菜饭也是不周全的,那里有这样汤吃?因今日下了这样富客,做这肉汤,留得这一碗。叔宝欲待不吃,熬不得肚中饥馁,只得将肉羹连气吃下。秋宵耿耿,且是难得成梦,翻翻覆覆,睡得一觉。醒了天尚未明。且喜这间破屋,处处透进残月之光,他查然把身上这件夏衣,乘月色,将绽处胡乱揪来一缝,披在身上,趁早出来。

补衮奇才识者稀,鹑悬百结事多违。
缝时惊见慈亲线,惹得征人泪满衣。

带了这三百钱,就觉胆壮;待要做盘缠,赶到泽州,又恐遇不着樊建威,那时怎回?且小二又疑我没行止,私自去。不若且买些冷馍馍火烧,怀着在官道上坐等。走来走去,日已西斜。远远望见一个穿青衣的人,头带范阳毡笠,腰跨短刀,肩上负着挂箱,好似樊建威模样;及至近前,却又不是。接踵就是几个骑马打猎的人冲过。叔宝把身子一让,一只脚跨进人家大门,不防地上一个火盆,几乎踹翻。只见一个五十多岁的妇人,手执着一串素珠,在那里向火;见这光景,即便把叔宝上下一看,便道:"汉子看仔细,想是你身上寒冷,不妨坐在此烤一烤火。"叔宝见说,道声:"有罪了。"即便坐下。

妇人道:"吾看你好一条汉子,为怎么身上这般光景?想不是这里人。"叔宝道:"我是山东人。因等一个朋友不至,把盘缠用尽,回去不得。"妇人道:"既如此,你随口说一个时辰来,我替你占一个小课,看这朋友来不来?"叔宝便说个申时。妇人捻指一算,便道:"卦名速喜。书上说得好:'速喜心偏急,来人不肯忙。'来是一定来的,只是尚早哩。待出月将终,方有消息。"叔宝道:"老奶奶声口,也像不是这里人,姓什么?"妇人道:"我姓高,是沧州人。因前年我们当家的去世,便同儿子迁到这里来倚傍一个亲戚。"叔宝道:"你家儿子叫甚号?多少年纪?做什么生意?"妇人道:"只有一个儿子,号叫开道。因他有些膂力,好的是使枪弄棍,所以不事生业,常不在家。"说完,立起身对叔宝道:"想你还未午膳,我有现成面饭在此。"说完进去,托出热腾腾的一大碗面、一碟蒜泥、一只竹著,放在桌上,请叔宝吃。叔宝等了这一日,又说了许多的话,此时肚子里也空虚,并不推却,即便吃完了,说道:"蒙老奶奶一饭之德,未知我秦琼可有相报的日子?"那妇人道:"看你这样一条汉子,将来决不是落寞之人,怎么说恁话来?杀人救人方叫做报,这样口食之事,说什么报?"其时街上已举灯火。叔宝点头唯唯,谢别出门,一路里想道:"惭愧我秦琼出门,不曾撞着一个有意思的朋友,反遇着两个贤明的妇人,消释胸中抑郁。"一头想,一头走。正是:

漂母非易得,千金曾掷水。

却说王小二因叔宝不回店中,就动起疑来,对妻子道:"难道姓秦的,成了仙不成?没钱还我,难道有钱在别处吃不成?"妻子道:"人能变财,或者撞见了什么熟识的朋友,带挈他吃两日,也未可知。"小二道:"既如此,我央人问他讨饭钱。"

一日清早,叔宝刚欲出门,只见外边两个穿青的少年,迎着进来。不知为何事,且听下回分解。

第八回 三义坊当锏受腌臢 二贤庄卖马识豪杰

词曰:

牝牡骊黄,区区岂是英雄相?没个孙阳,骏骨谁相赏?伏枥悲鸣,气吐青云漾。多惆怅,盐车踯躅,太行道上。

调寄"点绛唇"

宝刀虽利,不动文士之心。骏马虽良,不中农夫之用。英雄虽有掀天揭地手段。那个识他、重他?还要奚落他。那两个少年与王小二拱手,就问道:"这位就是秦爷么?"小二道:"正是。"二人道:"秦大哥请了。"叔宝不知其故,到堂前叙揖。二人上坐。叔宝主席相陪。王小二看三杯茶来。茶罢,叔宝开言道:"二兄有何见教?"二人答道:"小的们也在本州当个小差使。闻秦兄是个方家,特来说分上。"叔宝道:"有甚见教?"二人道:"这王小二在敞衙门前开饭店多年,倒也负个忠厚之名。不知怎么千日之长,一日之短,得罪于秦兄?说仍然怪他,小的们特来陪罪。"叔宝道:"并没有这话,这却从何而来?"二人道:"都说兄怪他,有些店帐不肯还他。若果然怪他,索性还了他银子;摆布他一场,却是不难的。若不还他银子,使小人得以借口。"叔宝何等男子,受他颠簸,早知是王小二央来,会说话的乔人了。"我只把直言相告二兄:我并不怪他夫妇,只因我囊橐罄空,有些盘费银两,在一个樊朋友身边。他往泽州投文,只在早晚来,算还他店帐。"二人道:"兄山东朋友,大抵任性的多。等见那个朋友,也要吃饱了饭,才好等得;叫他开饭店的也难服事。若要照旧管顾,本钱不敷;若简慢了兄,就说开饭店的炎凉,厌常喜新。客人如虎居山,传将出去,鬼也没得上门,饭店都开不成了。常言道:'求人不如求己。'假若樊朋友一年不来,也等一年不成?兄本衙门,不见死回也要捉比,宅上免不得惊天动地。凡事要自己活变。"叔宝如酒醉方醒,对二人道:"承兄指教,我也不等那樊朋友来了。有两根金装锏,将他卖了算还店帐;余下的做回乡路费。"二人叫王小二道:"小二哥,秦爷并不怪你。倒要把金装锏卖了,还你饭钱。你须照旧伏侍。"也不通姓名,举手作别而去。好似:

在笼矍鸽(矍鸟)能调舌,去水蛟龙未得飞。

叔宝到后边收拾金装锏。王小二忽起奸心:"这个姓秦的奸诈,到有两根什么金装锏,不肯早卖,直等我央人说许多闲话,方才出手。不要叫他卖,恐别人讨了便宜去。我哄他当在潞州,算还我银子,打发他起身;加些利钱儿,赎将出来。剥金子打首饰,与老婆带将起来。多的金于,剩下拿去兑与人,夫妻发迹,都在这金装锏上了。"笑容满面,走到后边来。

叔宝坐在草铺上,将两条锏横在自己膝上,上面有些铜青了。他这锏原不是纯金的,原是熟铜流金在上面。从祖秦旭传父秦彝,传到他已经三世了。挂在鞍旁,那锏楞上的金都磨去了,只是槽凹里有些金气。放在草铺上,地湿发了铜青。叔宝自觉没有看相,只得拿一把穰草,将铜青擦去;耀目争光。王小二只道上边有多少金子,朦着眼道:"秦爷,这个锏不要卖。"叔宝道:"为何不要卖?"小二道:"我这潞州有个隆茂号当铺,专当人什么短脚货。秦爷将这锏抵当几两银子,买些柴米,将高就低,我伏事你老人家。待平阳府樊爷来到,加些利钱,赎去就是了。"叔宝也舍不得两条金锏卖与他人,情愿去当,回答小二道:"你的所见,正合我意,同去当了罢!"

同王小二走到三义坊一个大姓人家,门旁黑直棂内,门挂"隆茂号当"字牌。径走进去,将锏在柜上一放,放得重了些,主人就有些恨嫌之意。"呀!不要打坏了我的柜桌!"叔宝道:"要当银子。"主人道:"这样东西,只好算废铜。"叔宝道:"是我用的兵器,怎么叫做废铜呢?"主人道:"你便拿得他动,叫做兵器。我们当久了,没用他处,只好熔做家伙卖,却不是废铜?"叔宝道:"就是废铜罢了。"拿大称来称斤两,那两根锏重一百二十八斤。主人道:"朋友,还要除些折耗。"叔宝道:"上面金子也不算,有什么折耗?"主人道:"不过是金子的光景,那里作得帐!况且那两个靶子,算不得铜价,化铜时就烧成灰了。如今是铁枥木的,沉重。"叔宝却慷慨道:"把那八斤零头除去,作一百二十斤实数。"主人道:"这是潞州出产的去处,好铜当价是四分一斤,该五两短二钱,多一分也不当。"叔宝算四五两银子,几日又吃在肚里,又不得回乡,仍然拿回去。小二已有些不悦之色。叔宝回店,坐在房中纳闷。

举世尽肉眼,谁能别奇珍?所以英雄士,碌碌多湮论。

王小二就是逼命一般,又走将进来,向叔宝道:"你老人家再寻些什么值钱的东西当罢!"叔宝道:"小二哥,你好呆!我公门中道路,除了随身兵器,难道带什么金宝玩物不成?"小二道:"顾不的你老人家。"叔宝道:"我骑这匹黄骠马,可有人要?"小二道:"秦爷在我家住有好几时,再不曾说这句;说什么金装锏,我这潞州人,真金了还认做假的,那晓得有用的兵器!若说起马来,我们这里是旱地,若大若小人家,都有脚力。我看秦爷这匹黄骠,倒有几步好走,若是肯卖,早先回家,公事都完了。"叔宝道:"这是就有银子的?"小二道:"马出门就有银子进门。"叔宝道:"这里的马市,在怎么所在?"小二道:"就在西门里大街上。"叔宝道:"什么时候去?"小二道:"五更时开市,天明就散市了。"小二叫妻子收拾晚饭与秦爷吃了,明日五更天,要去卖马。

叔宝这一夜好难过,生怕错过了马市,又是一日,如坐针毡。盼到交五更时候起来,将些冷汤洗了脸,梳了头。小二掌灯牵马出槽。叔宝将马一看,叫声嗳呀道:"马都饿坏在这里了!"人被他炎凉到这等田地,那个马一发可知了。自从算帐之后,不要说细料,连粗料也没有得与他吃了,饿得那马在槽头嘶喊。妇人心慈,又不会铡草,瞒了丈夫,偷两束长头草,丢在槽里,凭那马吃也得,不吃也得。把一匹千里神驹,弄得蹄穿鼻摆,肚大毛长。叔宝敢怒而不敢言。要说饿坏了我的马,恐那小人不知高低,就道连人也没有得吃,那在马乎?只得接扯拢头,牵马外走。王小二开门,叔宝先出门外,马却不肯出门,径晓得主人要卖他的意思。马便如何晓得卖他呢?此龙驹神马,乃是灵兽,晓得才交五更。若是回家,就是三更天也鞴鞍辔、捎行李了。牵栈马出门,除非是饮水囗青,没有五更天牵他饮水的理。马把两只前腿蹬定这门槛,两只后腿倒坐将下去。若论叔宝气力,不要说这病马,就是猛虎,也拖出去了。因见那马囗瘦得紧,不忍加勇力去扯他,只是调息绵绵的唤。王小二却是狠心的人,见那马不肯出门,拿起一根门闩来,照那瘦马的后腿上,两三门闩,打得那马护疼扑地跳将出去。小二把门一关道:"卖不得,再不要回来!"

却说叔宝牵马到西营市来。马市已开,买马与卖马的王孙公子,往来络绎不绝。看马的驰骤杂囗,不记其数。有几个人看见叔宝牵着一匹马来,都叫:"列位让开些,穷汉子牵了一匹病马来了!不要挨倒了他。"合唇合舌的淘气。叔宝牵着马在市里,颠倒走了几回,问也没人问一声,对马叹道:"马,你在山东捕盗时,何等精壮!怎么今日就垂头丧气到这般光景!叫我怎么怨你,我是何等的人?为少了几两店帐,也弄得垂头丧气,何况于你!"常言道得好;

人当贫贱语声低,马瘦毛长不显肥。
得食猫儿强似虎,败翎鹦鹉不如鸡。

先时还是人牵马,后来到是马带着人走。一夜不曾睡得,五更天起来,空肚里出门,马市里没人瞅睬,走着路都是打盹睡着的。天色已明,走过了马市,城门大开,乡下农夫挑柴进城来卖。潞州即今山西地方,秋收都是那茹茹秸儿;若是别的粮食,收拾起来枯槁了,独有这一种气旺,秋收之后,还有青叶在上。马是饿极的了,见了青叶,一口扑去,将卖柴的老庄家一交扑倒。叔宝如梦中惊觉,急去搀扶。那人老当益壮,翻身跳起道:"朋友,不要着忙,不曾跌坏我那里。"那时马嚼青柴,不得溜缰。老者道:"你这匹马牵着不骑,慢慢的走,敢是要卖的么?"叔宝道:"便是要卖他,在这里撞个主顾。"老者道:"马膘虽是跌了,缰口倒还好哩!"叔宝正在懊闷之际,见老者之言,反欢喜起来了。

喜逢伯乐顾,冀北始空群。

问老者道:"你是鞭杖行,还是兽医出身?"老者道:"我也不是鞭杖行,也不是兽医。老汉今年六十岁了,离城十五里居住。这四束柴有一百多斤,我挑进城来,肩也不曾换一换,你这马轻轻的扑了一口青柴,我便跌了一交,就知这马缰口还好;只可惜你头路不熟,走到这马市里来。这马市里买马的,都是那等不得穷的人。"叔宝笑道:"怎么叫做等不得穷的人?"老者道:"但凡富贵子弟,未曾买马,先叫手下人拿着一副鞍辔跟着走。看中了马的毛片,搭上自己的鞍辔,放个辔头,中意方才肯买。他怎肯买你的病马培养?自古道:'买金须向识金家。'怎么在这个所在出脱病马来?你便走上几日,也没有人瞧着哩!"叔宝道:"你卖柴的小事。你若引我去卖了这匹马,事成之后,送你一两银子牙钱。"老者听说,大喜道:"这里出西门去十五里地,有个主人姓单,双名雄信,排行第二,我们都称他做二员外。他结交豪杰,买好马送朋友。"

叔宝如酒醉方醒,大梦初党的一般,暗暗自悔:"我失了检点。在家时常闻朋友说:'潞州二贤庄单雄信,是个延纳的豪杰。'我怎么到此,就不去拜他?如今弄得衣衫褴褛,鹄面鸠形一般,却去拜他,岂不是迟了!正是临渴掘井,悔之无及。若不往二贤庄去,过了此渡,又无船了,却怎么处?也罢,只是卖马,不要认慕名的朋友就是了。老人家,你引我前去;果然卖了此马,实送你一两银子。"老者贪了厚谢,将四束柴寄在豆腐店门口,叫卖豆腐的:"替我照管一照管。"扁担头上,有一个青布口袋儿,袋了一升黄豆,进城来换茶叶的。见马饿得狠,把豆儿倒在个深坑塘里面,扯些青柴,拌了与那马且吃了。老庄家拿扁担儿引路,叔宝牵马竟出西门。约十数里之地,果然一所大庄,怎见得?但见:

碧流萦绕,古木阴森。碧流莺绕,往来鱼腾纵横;古木阴森,上下鸟声稠杂。小桥虹跨,景色清幽;高厦云连,规模齐整。若非旧阀,定是名门。

老庄家持扁挑过桥人庄。叔宝在桥南树下拴马,见那马瘦得不像模样,心中暗道:"己所不欲,勿施于人。我也看不上,教他人怎么肯买?"因连日没心绪,不曾牵去饮水啃青刷钅包,鬃尾都结在一处。叔宝只得将左手衣袖卷起,按着马鞍,右手五指,将马领鬃往下分理。那马怕疼,就掉过头来,望着主人将鼻息乱扭,眼中就滚下泪来。叔宝心酸,也不去理他领鬃,用手掌在他项上,拍了这两掌道:"马耶,马耶!你就是我的童仆一般。在山东六府驰名,也仗你一背之力。今日我月建不利,把你卖在这庄上,你回头有恋恋不舍之意,我却忍心卖你,我反不如你也!"马见主人拍项吩咐,有欲言之状:四蹄踢跳,嘶喊连声。叔宝在树下长叹不绝。正是:

威负空群志,还余历块才。惭无人剪拂,昂首一悲哀。

却说雄信富厚之家,秋收事毕,闲坐厅前。见老人家竖扁担于窗扇门外边,进门垂手,对员外道:"老汉进城卖柴,见个山东人牵匹黄骠马要卖;那马虽跌落膘,缰口还硬。如今领着马在庄外,请员外看看。"雄信道:"可是黄骠马?"老汉道:"正是黄骠马。"雄信起身,从人跟随出庄。

叔宝隔溪一望,见雄信身高一丈,貌若灵官,戴万字顶皂荚包金,穿寒罗细褶,粉底皂鞋。叔宝自家看着身上,不像模样得紧,躲在大树背后解净手,抖下衣袖,揩了面上泪痕。雄信过桥,只去看马,不去问人。雄信善识良马。把衣袖撩起,用左手在马腰中一按。雄信膂力最狠,那马虽筋骨峻(山曾),却也分毫不动。托一托头至尾,准长丈余,蹄至鬃,准高八尺;遍体黄毛,如金丝细卷,并无半点杂色。此马妙处,正是:

奔腾千里荡尘埃,神骏能空冀北胎。
蹬断丝缰摇玉辔,金龙飞下九天来。

雄信看罢了马,才与叔宝相见道:"马是你卖的么?"单员外只道是贩马的汉子,不以礼貌相待,只把你我相称。叔宝却认卖马,不认贩马,答道:"小可也不是贩马的人;自己的脚力,穷途货于宝庄。"雄信道:"也不管你买来的自骑的,竟说价罢了。"叔宝道:"人贫物贱,不敢言价;只赐五十两,充前途盘费足矣。"雄信道:"这马讨五十两银子也不多;只是膘跌重了,若是上得细料,用些工本,还养得起来。若不吃细料,这马就是废物了。今见你说得可怜,我与你三十两银子,只当送兄路费罢了。"雄信还了三十两银子,转身过桥,往里就走,也不十分勤力要买。叔宝只得跟过桥来道:"凭员外赐多少罢了。"

雄信进庄来,立在大厅滴水檐前。叔宝见主人立在檐前,只得站立于月台旁边。雄信叫手下人,牵马到槽头去,上引些细料来回话。不多时,手下向主人耳边低声回覆道:"这马狠得紧,把老爷胭脂马的耳朵,都咬坏了。吃下一斗蒸热绿豆,还在槽里面抢水草吃,不曾住口。"雄信暗喜,乔做人情道:"朋友,我们手下人说,马不吃细料的了。只是我说出与你三十两银子,不好失信。"叔宝也不知马吃料不吃料,随口应道:"但凭尊赐。"雄信进去取马价银。叔宝却不是阶下伺候的人,进厅坐下。雄信三十两银子,得了千里龙驹,捧着马价银出来,喜容可掬。叔宝久不见银,见雄信捧着一包银子出来,比他得马的欢喜,却也半斤八两。叔宝难道这等局量褊浅?他却是个孝子,久居旅邸,思想老母,昼夜熬煎。今见此银,得以回家,就如见母的一般,不觉:

欢从眉角至,笑向颊边生。

叔宝双手来接银子。雄信料已买成,银子不过手,用好言问叔宝道:"兄是山东,贵府是那一府?"叔宝道:"就是齐州。"雄信把银子向衣袖里一笼,叔宝大惊,想是不买了,心中好生捉摸不着。正是:

隔面难知心腹事,黄金到手怕成空。

未知雄信袖银的意思如何,且听下回分解。

第九回 入酒肆莫逢旧识人 还饭钱径取回乡路

诗曰:

乞食吹竿骨相癯,一腔英气未全除。
其妻不识友人识,容貌似殊人不殊。
函谷绨袍怜范叔,临邛杯酒醉相知。
丈夫交谊同金石,肯为贫穷便欲疏?

结交不在家资。若靠这些家资,引惹这干蝇营狗苟之徒,有钱时,便做出拆屋斧头;没钱时,便做出浮云薄态。毕竟靠声名可以动得隔地知交,靠眼力方结得困穷兄弟。单雄信为何把银子袖去?只因说起齐州二字,便打动他一点结交的想头,向叔宝道:"兄长请坐。"命下人看茶过。那挑柴的老儿,看见留坐要讲话,靠在窗外呆呆听着。雄信道:"动问仁兄,济南有个慕名的朋友,兄可相否?"叔宝问:"是何人?"雄信道:"此兄姓秦,我不好称他名讳;他的表字叫做叔宝,山东六府驰名,称他为赛专诸,在济南府当差。"叔宝因衣衫褴褛,丑得紧,不好答应"是我",却随口应道:"就是小弟同衙门朋友。"雄信道:"失瞻了,原来是叔宝的同袍。请问老兄高姓?"叔宝道:"在下姓王。"他因心上只为王小二饭钱要还,故随口就是王字。雄信道:"王兄请略坐小饭。学生还要烦兄寄信与秦兄。"叔宝道:"饭是不领了,有书作速付去。"雄信复进书房去封程仪三两,潞绸二匹,至厅前殷勤致礼道:"要修一封书,托兄寄与秦兄;只是不曾相会的朋友,恐称呼不便,烦兄道意罢!容日小弟登堂拜望。这是马价银三十两,银皆足色;外具程仪三两,不在马价数内;舍下本机上绸二匹送兄,推叔宝同袍分上,勿嫌菲薄。"叔宝见如此相待,不肯久坐等饭,恐怕口气中间露出马脚来不好意思,告辞起身。

良马伏枥日,英雄晦运时。热衷虽想慕,对面不相知。

雄信友道已尽,也不十分相留,送出庄门,举手作别。叔宝径奔西门。老庄家尚在窗外瞌睡,挂下一条涎唾,倒有尺把长。只见单员外走进大门,对老儿道:"你还在这里?"老儿道:"听员外讲话久了,不觉打顿起来;那卖马的敢是去了?"雄信道:"即才别去。"言罢径步入内。老庄家急拿扁挑,做两步赶上叔宝,因听见说姓王,就叫:"王老爷,原许牙钱与我便好!"叔宝是个慷慨的人,就把这三两程仪拆开,取出一锭,多少些也就罢了。老儿喜容满面,拱手作谢,往豆腐店取柴去了,不题。

却说叔宝进西门,已是上午时候,马市都散了,人家都开了店。新开的酒店门首,堆积的熏烧下饭,喷鼻馨香。叔宝却也是吃惯了的人,这些时熬得牙清口淡,适才雄信庄上又不曾吃得饭,腹中饥饿,暗想道:"如今到小二家中,又要吃他的腌臢东西,不如在这店中过了午去,还了饭钱,讨了行李起身。"径进店来。那些走堂的人,见叔宝将两匹潞绸打了卷,夹在衣服底下,认了他是打渔鼓唱道情的,把门拦住道:"才开市的酒店,不知趣,乱往里走!"叔宝把双手一分,四五个人都跌倒在地。"我买酒吃,你们如何拦阻?"

世情看冷暖,人面逐高低。

内中一人跳起身来道:"你买酒吃到柜上称银子,怎么乱往里走?"叔宝道:"怎么要我先称银子?"酒保道:"你要先吃酒后称银子,你到贵地方去吃。我这潞州有个旧规:新开市的酒店,恐怕酒后不好算帐,却要先交银子,然后吃酒。"叔宝暗想:"强汉不捩市。"只得到柜上来把潞绸放下,袖内取出银子来;把打乱的程仪,总包在马价银一处,却要称酒钱,口里喃喃的道:"银子便先称把你,只是别位客人来,我却要问他店规,果然如此,再不消题起。"柜里主人却知事,赔着笑脸道:"朋友,请收起银子。天下书同文,行同伦,再没有先称银子后吃酒的道理。手下人不识好歹,只道兄别处客人性格不同,酒后难于算帐,故意歪缠,要先称银子。殊不知我们开店生理,正要延纳四方君子,况客长又不是不修边幅的人。出言唐突,但看我薄面,勿深汁较,请收起银子里面请坐,我叫他暖酒来与客长吃便了。"叔宝见他言词委曲,回嗔作喜道:"主人贤慧,不必再题了。"袖了银子,拿了潞绸,往里走进二门。三间大厅,齐整得紧。厅上摆的都是条桌交椅,满堂四景,诗画挂屏。柱上一联对句,名人标题,赞美这酒馆的好处:

槽滴珍珠漏泄乾坤一团和气
杯浮琥珀陶镕肺腑万种风情

情宝看看厅上光景,又瞧瞧自己身上褴褴缕缕,原怪不得这些狗才拦阻。见如今坐在上面自觉不像模样,又想一想:"难道他店中的酒,只卖与富贵人吃,不卖与穷人吃的!"又想一想:"想次些的人,都不在这厅上饮酒。"定睛一看,两带琵琶栏杆的外边,都是厢房,厢房内都是条桌懒凳。叔宝素位而行,微笑道:"这是我们穷打扮的席面了。"走向东厢房第一张条桌上,放下潞绸坐下。正是:

花因风雨难为色,人为贫寒气不扬。

酒保取酒到来,却换了一个老儿,不是推他那些人了。又不是熏烧的下饭,却是一碗冷牛肉,一碗冻鱼,瓦钵磁器,酒又不热。老儿摆在桌上就走去了。叔宝恼将起来:"难道我秦叔宝天生定该吃这等冷东西的?我要把他家私打做齑粉,房子拖坍他的。不过一翻掌间,却是一庄没要紧的事,明日传到家里,朋友们知道了:'叔宝在潞州,不过少了几两银子饭钱,又不风不颠,上店吃酒打了两次,又不曾吃得成。'总来为了口腹,惹人做了话柄。熬了气吃他的去罢。"这也是肚里饥饿,恕却小人,未免自伤落寞。才吃了一碗酒,用了些冷牛肉。正是:

土块调重耳,芜亭困汉光。

听得店门外面喧嚷起来,店主人高叫:"二位老爷在小店打中火去!"两个豪杰在店门首下马,四五个部下人推着两辆小车子,进店解面衣拂灰尘。主人引着路进二门来,先走的戴进士巾,穿红;后走的戴皂荚巾,穿紫。叔宝看见先走的不认得,后走的却是故人王伯当。两个:

肥马轻裘意气扬,匣中长剑叶寒芒。
有才不向污时屈,聊寄雄心侠少肠。

主人家到厅上拖椅拂桌,像安席的一般虚景。二位爷就在这头桌上坐罢,吩咐手下人:"另烹好茶,取小菜前边烹炮精洁的肴撰,开陈酒与二位爷用。"言罢自己去了。只见他手下人掇两盆热水,二位爷洗手。叔宝在东厢房,恐被伯当看见了,却坐不住,拿了潞绸起身要走,不得出去。进来时不打紧,他那栏杆围绕,要打前道才出去得。二人却坐在中间。叔宝又不好在栏杆上跨过去,只得背着脸又坐下了。他若顺倒头竟吃酒,倒也没人去看他;因他起起欠欠的,王伯当就看见,叫跟随的:"你转身看东厢房第一张条桌上,这个人像着谁来?"跟随的转身回头道:"到像历城秦爷的模样。"正是:

轩昂自是鸡群鹤,锐利终为露颖锥。

叔宝闻言,暗道:"呀,看见我了!"伯当道:"仲尼、阳货面庞相似的正多,叔宝乃人中之龙,龙到处自然有水,他怎么得一寒至此?"叔宝见伯当说不是,心中又安下些。那跟随的却是个少年眼快的人,要实这句言语,转过身紧看着叔宝。吓得叔宝头也不抬,箸也不动,缩劲低坐,像伏虎一般。这跟随的越看越觉像了,总道:"他见我们在此,声色不动,天下也没这个吃酒的光景。"便道:"我看来便像得紧,待我下去瞧瞧不是就罢了。"叔宝见从人要走来,等他看出却没趣了;只得自己招架道:"三兄,是不才秦琼落难在此。"伯当见是叔宝,慌忙起身离坐,急解身上紫衣下东厢房,将叔宝虎躯裹定,拉上厅来,抱头而哭。主人家着忙都来陪话,三个人有一个哭,两个不哭。王伯当见叔宝如此狼狈,伤感凄凉,这人乍相见,无甚关系。叔室却没有因处穷困中就哭起来的理。总是:

知己虽存矜恤心,丈夫不落穷途泪。

叔宝见伯当伤感,反以美言劝慰:"仁兄不必堕泪,小弟虽说落难,原没有什么大事。只因守批在下处日久,欠下些店帐,以致流落在此。"就问这位朋友是谁。伯当道:"这位是我旧相结的弟兄,姓李名密,字玄邃,世袭蒲山郡公,家长安。曾与弟同为殿前左亲侍千牛之职,与弟往来情厚。他因姓应图谶,为圣上所忌,弃官同游。小弟因杨素擅权,国政日非,也就一同避位。"叔宝又重新与李玄邃揖了。伯当又问:"兄在此曾会单二哥么?怎么不往单二哥处去?"叔宝道:"小弟时当偃蹇,再不曾想起单二哥;今日事出无奈,到二贤庄去,把坐马卖与单二哥了。"伯当道:"兄坐的黄骠马卖与单二哥了?得了多少银子?"叔宝道:"却因马膘跌重了,讨五十两银子,实得三十两,就卖了。"伯当且惊且笑道:"单二哥是有名豪杰,难道与兄做交易,讨便宜?这也不成个单雄信了。如今同去,原马少不得奉还,还要取笑他几句。"叔宝道:"贤弟,我不好同去。到潞州不拜雄信,是我的缺典。适才卖马,问及贱名,我又假说姓王。他问起历城秦叔宝,我只得说是相熟朋友,他又送潞绸二匹、程仪三两。我如今同二位去,岂不是个踪迹变幻?二位到二贤庄去,替我委曲道意,说卖马的就是秦琼。先因未曾奉拜得罪,后因赧颜不好相见,故假托姓王;殷勤之意,已铭肺腑,异日再到潞州,登堂拜谢。"玄邃道:"我们在此与单二哥四人相聚,正好盘桓。兄有心久客,不在一两日为朋友羁留。我们明日拉单二哥来,欢聚两日才好话别。吾兄尊寓在于何处?"叔宝道:"我久客念母,又有批回在身。明日把单二哥所赠程仪,收拾两件衣服,即欲还家。二位也不必同单二哥来看我。"伯当、玄邃道:"下处须要说知,那有好弟兄不知下处的道理?"叔宝道:"实在府西首斜对门王小二店里。"伯当道:"那王小二第一炎凉,江湖上有名的王老虎,在兄分上可有不到之处?"叔宝感柳氏之贤,不好在两个劣性朋友面前说王小二的过失处。道:"二位贤弟,那王小二虽是炎凉,到还有些眼力,他夫妇二人在我面上,甚是周到。"这叫做:

小人行短终须短,君子情长到底长。

柳氏贤慧,连丈夫都带得好了;妻贤夫祸少,信不虚言也。三人饮到深黄昏后,伯当连叔宝先吃的酒帐,都算还了店主。向叔宝道:"今夜暂别,明日决要相会。吾兄落寞在此,吾辈决不忍遽别。明日见了单二哥,还要设处些盘缠,送与吾兄,切勿径去。"叔宝唯唯,出店作别。王、李二人别了叔宝上马,径出西门,往二贤庄。

叔宝却将紫衣裹着潞绸一处,径回王小二店来,因朋友不舍来得迟了。王小二见午后不归,料绝他不曾卖马,心上愈加厌贱,不等叔宝来家,径把门扇关锁了。叔宝到店来扣门,小二冷声扬气道:"你老人家早些来家便好。今日留得客人又多,怕门户不谨慎锁了门。钥匙是客人拿在房中去了。恐怕你没处睡,外面那木柜上,是我揩抹干净的,你老人家将就睡睡。五更天起来煮饭,打发客人开门时,你老人家来多睡一回就是了。"叔宝牙关一咬,眼内火星直爆,拳头一举,心中怒气横飞:"这个门不消我两个指头就推掉了,打了他一场,少不得经官动府,又要羁身在此,打怎么紧?况单雄信是个好客的朋友,王、李二兄说起卖马的,来朝不等红日东升,就来拜我;我却与主人结打见官,可是豪杰的举动?这样小人藉口就说我欠了许多饭钱,图赖他的,又打坏他的门面。适来又在王伯当面前,说他做人好,怎么朝更夕改,又说他不好?我转是不妥当的人了。小不忍则乱大谋,忍到如今已是塔尖了,不久开交,熬也熬得他起了。这样小人,说有银子还他,必就开门了。"

笑是小人能好利,谁知君子自容人。

叔宝踌躇了这一会,只得把气平了,叫道:"小二哥,我的马卖了,有银子在此还你。在外边睡,我却放心不下,万有差池,不干我事。"此时王小二听见言词热闹,想是果然卖马回来了。在门缝里张着,没有了马,毕竟有了银子,喜得笑将起来:"秦爷,我和你说笑话儿耍子,难道我开店的人,不知事体,这样下霜的天气,好叫你老人家在露天里睡不成?我家媳妇往客房讨钥匙去了。"柳氏拿着钥匙在旁,不得丈夫之言,不敢开门。听得小二要开,说道:"钥匙来了。"

小二开门,叔宝进店,把紫衣潞绸柜上放下。王小二道:"这是马价里搭来的么?不要他的货便好。"叔宝道:"这却不是马价里来的。有银子在此。"抽中取出银子来。小二见了银子道:"秦爷财帛要仔细,夜晚间不要弄他,收拾起了;且将就吃些晚饭,我明日替你老人家送行。"叔宝道:"饭不要吃了,竟拿帐来算罢。"小二递过帐簿道:"秦爷,你是不亏人的,但凭你算罢了。"叔宝看后边日子倒住得多,随茶粥饭又有几日不曾吃饭,马又饿坏了,不曾上得马料。叔宝却慷慨,把蔡太守这三两银子不要算数,一总平兑十七两银子,付与小二。对柳氏道:"我匆匆起身,不能相谢,容日奉酬娘子。"柳氏道:"秦爷在此,款待不周,不罪我们,已见宽洪海量,还敢望谢?"叔宝道:"我的回批快拿与我。"柳氏道:"秦爷此时往那里去?"叔宝道:"此时城门还未关,我归心如箭,赶出东门再作区处。"小二也略留了一回,就把批文交与叔宝。叔宝取双锏行李,作别出店,径奔东门长行而去。未知后事如何,且听下回分解。

第十回 东岳庙英雄染疴 二贤庄知己谈心

诗曰:

困厄识天心,题撕意正深。琢磨成美玉,锻炼出良金。
骨为穷愁老,谋因艰苦沉。莫缘频失意,黯黯泪沾襟。

如今人,小小不得意便怨天;不知天要成就这人,偏似困苦这人一般。越是人扶扶不起,莫说穷愁,便病也与他一场,直到绝处逢生,还像不肯放舍他的。王伯当、李玄邃为叔宝急出城西,比及到二贤庄,已是深黄昏时候。此时雄信庄门早已闭上了。闻门外犬吠甚急,雄信命开了庄门,看有何人在我庄前走动。做两步走出庄来,定睛一看,却是王、李二友。三人携手进庄,马卸了鞍,在槽头上料,手下都到耳房中去住了。雄信手下取拜毡过来,与二友顶礼相拜坐下。雄信命点茶摆酒。

叙罢了契阔,伯当开言:"闻知兄长今日恭喜得一良马。"雄信道:"不瞒贤弟说,今日三十两银子,买了一匹千里龙驹。"伯当道:"马是我们预先晓得是一匹良马,只是为人再不要讨了小便宜,讨了小便宜,就要吃大亏。"雄信道:"这马敢是偷来的么?"伯当道:"马倒不是偷来的,且问卖马的你道是何人?"雄信道:"山东人姓王,我因欢喜得紧,不会与他细盘桓。二兄怎知此事?敢是与那姓王的相熟。"伯当道:"我们倒不与姓王的相熟,那姓王的倒与老哥相熟了。巧言不如直道,那卖马的就是秦叔宝,适在西门市店中相遇,道及厚情,又有所赠。"雄信点头咨嗟:"我说这个人,怎么有个欲言又止之意?原来就是叔宝,如今往那里去了?"伯当道:"下处在府西王小二店内,不久就还济南去矣。"雄信道:"我们也不必睡了,借此酒便可坐以待旦。"王、李齐道:"便是。"这等三人直饮到五更时候。正是:

酣歌忘旦暮,寂寤在英雄。

把马都备停当,又牵着一匹空马,要与叔宝骑。三人赶进西门,到王小二店前,寻问叔宝。叔宝却已去了。王小二怕他好朋友赶上,说出他的是非来,不说叔宝步行,说:"秦爷要紧回去,偶有回头差马连夜回山东去了。"就是有马,那雄信放开千里龙驹也赶上了。忽然家中有个凶信到:雄信的亲兄出长安,被钦赐驰驿唐公发箭射死,手下护送丧车回来。雄信欲奔兄丧,不得追赶朋友。王、李二友因见雄信有事,把这追赶叔宝的念头,亦就中止,各散去讫。

单题叔宝自昨晚黄昏深后,一夜走到天亮,只走得五里路儿。福无双至,祸不单行。如叔宝要走,一百里也走到了。他卖了马,又受着王小二的暗气,背着包儿,相着平日用马惯的人,今日黑暗里徒步,越发着恼,闯入山坳里去,迷了路头。及至行到天明,上了官路,回头一看,潞州城墙还在背后,却只好五里之遥。

富贵贫穷命里该,皆因年月日时排。
胸中有志休言志,腹内怀才莫论才。
庸劣乘时偏得意,英雄遭困有余灾。
饶君纵有冲天气,难致平生运未来。

却说叔宝,穷不打紧,又穷出一场病来。只因市店里吃了一碗冷牛肉,初见王、李二友,心中又着实不自在,又是连夜赶路,天寒霜露太重,内伤饮食,外边感了寒气。天明是十月初二日,耳红面热,浑身似火,头重眼昏,寸步难行,还是禀气旺,又捱下五里路来。离城十里,地名十里店,有二三百户人家,入街头就是一座大庙,乃东岳行宫。叔宝见庙宇轩昂,臣到里面晒晒日头再走。进三天门,上东岳殿前一层阶级,就像上一个山头,巴到殿上,指望叩拜神明,求阴空庇护。不想四肢无力,抬不起脚来,一个头眩,被门槛绊倒在香炉脚下。那一声响跌,好像共工奋怒,撞倒不周山;力士施椎,击破始皇辇。论叔宝跌倒,也不该这等大响,因有这两条金装锏,背在背后,跌倒掼去,将磨砖打碎七八块。守庙的香火,搀扶不动,急往鹤轩中,报与观主知道。

这观主却不是等闲之人,他姓魏,名征,字玄成,乃魏州曲城人氏。少年孤贫,却又不肯事生业,一味好的是读书。以此无书不读,莫说三坟五典、八索九邱、诸子百家、天文地理、韬略诸书,无不精熟,就是诗词、歌赋、小技,却也曲尽其妙。且又素有大志,遇着英雄豪杰,倾心结纳。因是隋时重门荫,薄孤寒,一时当国的卿相,下至守令,都是一干武臣,重的是膂力,薄的是文墨。自叹生不遇时,隐居华山,做了道士。后过一个道友,姓徐名洪客,与他意气相投,道:"隋主猜忌,诸子擅兵,自今一统,也只是为真人扫除,却不能享用。我观天像,真人已生。大乱将起,子相带贵气,有公卿之骨,无神仙之分。可预先打点一个王佐,应时而起,朝夕只与他讲些天文,说些地理、帷幄奇谋,疆场神策。"忽一日对魏征道:"昨观王气,起于参井之分,应是真人已生。罡星复人赵魏分野,应时佐命已出,王气犹未王,其人尚未得志。罡星色多沉晦,其人应罹困厄。不若你我分投求访,交结于未遇之先,异日再与子相会。"洪客遂入太原,魏征却在潞州。他见单雄信英雄好客,是一个做得开国功臣的,因此借离东岳庙中,图与交往,且更要困厄中寻几个豪杰出来,以为后日帮手。这日正在鹤轩内看诵黄庭。正是:

无心求羽化,有意学鹰扬。

香火进报道:"有个酒醉汉,跌倒在东岳殿上。随身兵器,将磨细方砖,打碎了好几块,搀又搀他不动,来报老爷知道。"魏玄成想:"昨夜仰观天像,有罡临于本地,必此人也。待我自家出去。"离了鹤轩,径到殿上来,见叔宝那狼狈的景像:行李掼在一边,也没人照管,一只臂膊屈起,做了枕头,一手瘸着,把破衣袖盖了自己的面貌。香火道:"方才那只脚还绊在门槛上,如今又缩下来了。"魏玄成上前把手揭开衣袖,定睛一看,见满面通红。他得的阳症,类于酒醉,不能开言,但睁着两个大眼。魏征点头叹道:"兄在穷途,也不该这等过饮。"叔宝心里明白,喉中咽塞,讲不出话来,挣了半日,把右手伸将出来,在方砖上写"有病"两字。那方砖虽净,未免有些灰尘,这两字倒也看得清楚。魏玄成道:"兄不是酒困,原来是有恙。"叔宝把头点一点。玄成道:"不打紧。"叫道人:"房中取我的棕团过来。"放在叔宝面前,盘膝坐下,取叔宝的手,放在自己膝上。寸关尺三肪一呼四至,一吸四至,少阳经受症,内伤饮食,外感风寒,还是表症,不打紧。

却只是大殿上风头里睡不得,后面又没有空闲的房屋,叫道人就扶在殿上左首堆木料家伙的一间耳房里去。虽非精室,却无风雨来侵。地上铺些稻草,把粽团盖上,放叔宝睡下,双锏因众人拿不起;仍留在殿角。玄成把叔宝被囊打开,内有两匹潞绸,紫衣一件,一张公文批回,又有十数两银子,就对叔宝道:"这几件东西,恐兄病中不能照顾,待贫道收在房中,待兄病体痊可,交付还兄何如?那双锏,我叫道人搓两条粗壮草绳,捆束在一处,就放在殿角耳门首,量人也偷不动,好借他来辟去些阴气虚邪。"叔宝听说伏地叩首。玄成把紫衣潞绸等件,收拾进房,在鹤轩中撮一帖疏风表汗的药儿,煎与叔宝吃了,出了一身大汗,次日就神思清爽,便能开言,玄成不住的煎药与叔宝吃,常来草铺头边坐倒,与叔宝盘桓,渐将米汤调理,病亦逐渐安妥。

不觉二七一十四日,是日是十月十五日,却是三元寿诞。近边居民,在东岳庙里做会。五更天就开大门,殿上撞钟擂鼓。叔宝身子虚弱,怎么当得?虽有玄成盘桓,却无亲人看管,垢面逢头,身上未免有些龌龊,气息难当。这些做会的人,个个憎嫌,七嘴八舌。正是:

身居卵壳谁知凤,跻混鲸鲵孰辨龙?

大凡僧道住庵,必得一两个有势力的富户作护法,又常把些酒食餍足这些地方无赖破落户,方得住身安稳。魏玄成虽做黄冠,高岸气骨还在,如何肯俯仰大户,结识无赖?所以众人都埋怨魏道士可恶,容留无籍之人,秽污圣殿。叔宝听见,又恼又愧。正无存身之地,恰凑着单员外来了。

雄信带领手下人到东岳庙来,要与故兄打亡醮。众会首迎出三天门来道:"单员外来得正好。"雄信道:"有甚说话么?"众人道:"东岳庙是我潞州求福之地,魏道主妄自擅夺,容留无赖异乡之人,秽污圣殿,不堪瞻仰。单员外须要着实处他。"雄信是个有意思的人,不作福首,不为祸先,缓言笑道:"列位且住,待我对他讲,自有道理。"说了自主殿来,叫手下去请魏法师出来,自己走到两旁游玩。只见钟架后尽头黑暗里锏光射出,雄信上前仔细一看,却是一对双锏,草绳捆倒在地。雄信定睛看了,默然半晌,便问众人道:"这兵器是那里来的?"众道人齐声答道:"这就是那个患病的汉子背来的。"

雄信忙欲再问,只见魏玄成笑容满面,踱将出来,向雄信作了揖。雄信便问道:"魏先生,舍亲们都在这里,谈论这座东岳庙,乃是潞州求福之地,须要庄严洁净,以便瞻仰。今闻先生容留什么人住在庙中,作践秽污,众心甚是不喜,故此特问先生,端的不知何等样人?"玄成从容道:"小道出家人,岂敢擅夺。只因见这个病夫,不是个寻常之人,故此小道也未便打发他去。又况客中患病,跌倒殿上,小道只得把药石调治,才得痊安。出于一念恻隐,望员外原情恕罪,致意列位施主。"雄信忙问道:"殿角的双锏,就是那人的兵器么?是那里人氏?"玄成道:"山东齐州人。"雄信为叔宝留心,听见"山东齐州"四字,吓了一跳,急问道:"姓什么?"玄成道:"那月初二日,跌倒在殿,病中不能开言,有一张公文的批回上,写单名叫秦琼。及至次日清楚,与他盘桓问及,表字叫做叔宝,乃北齐功勋苗裔。"雄信忙止住接口问道:"如今在那里?"玄成把手一指道:"就在这间耳房里住下。"雄信搀着玄成的手,推进侧门里来,忙叫手下人:"快扶秦爷起来相见。"手下人三四个在铺上抓寻,影儿也没有一个,雄信焦躁道:"难道晓得我来,躲在别处去了不成?"一个香火道:"我刚才见他出殿去小解,如今想在后边轩子里。"雄信见说,疾忙同玄成走出殿来。

原来叔宝亏了魏玄成的药石,调理了十四五日,身中病势已退,神气渐觉疏爽。是日因天气和暖,又见殿上热闹,故走出来。小解过,就坐在后轩里,避一避众人憎恶。只见一个火工,衣兜里盛着几升米,手里托着几扎乾菜走出。叔宝问道:"你拿到那里去?"火工道:"干你甚事?我因老娘身子不好,刚才向管库的讨几升小米,几把干菜,回家去等他熬口粥儿将息将息。"叔宝见说,猛省道:"小人尚思考母,我秦琼空有一身本事,不与孝养,反抛母亲在家,累他倚阎而望。"想到其间,止不住双泪流落。见桌上有记帐的秃笔一枝在案,忙取在手。他虽在公门中当差,还粗知文墨,向粉壁上题着几句道:

囗虎驱驰,甚来由,天涯循辙?白云里,凝眸盼望,征衣滴血。

沟洫岂容鱼泳跃,鼠狐安识鹏程翼?问天心何事阻归期,情呜咽。

七尺躯,空生杰,三尺剑,光生筐。说甚擎天捧日名留册,霜毫点染老青山,满腔热血何时泻?恐等闲白了少年头,谁知得?(右调寄"满江红")

叔宝正写完,只听见同烘烘的一行人走进来。叔宝仔细一看,见有雄信在内,吃了一惊,避又无处避得,只得低着头,伏在栏杆上。只听见魏玄成喊道:"原来在这里!"此时单雄信紧上一步,忙抢上来,双手捧住叔宝,将身伏倒道:"吾兄在潞州地方,受如此凄惶,单雄信不能为地主,羞见天下豪杰朋友!"叔宝到此,难道还不好认?只得连忙跪下,以头触地叩拜道:"兄长请起,恐贱躯污秽,触了仁兄贵体。"雄信流泪道:"为朋友者死。若是替得吾兄,雄信不惜以身相代,何秽污之有?"正是:

已成兰臭合,何问迹云泥。回头魏玄成道:"先生,先兄亡醮之事,且暂停几日,叔宝兄零丁如此,学生不得在此拈香,把香仪礼物先生都收下了,我与叔宝兄回家。待此兄身体康健,即到宝观来还顾,就与先兄打亡醮,却不是一举而两得?"吩咐手下:"秦爷骑不得马,看一乘暖轿来。"

其时外边众施主,听见说是单员外的朋友,尽皆无言散去了。魏玄成转到鹤轩中去,将叔宝衣服取出,两匹潞绸,一件紫衣,一张批回,十数两银子,当了雄信面前,交与叔宝,雄信心中暗道:"这还是我家的马价银子哩。"叔宝举手相谢,别了玄成,同雄信回到二贤庄。自此魏玄成、秦叔宝、单雄信三人,都成了知己。

到书房,雄信替叔宝沐浴更衣,设重衤因叠褥,雄信与叔宝同榻而睡,将言语开阔他的胸襟,病体十分痊妥。日日有养胃的东西供给叔宝,还邀魏玄成来与他盘桓,正赛过父子家人。正是:

莫恋异乡生处好,受恩深处便为家。

只是山东叔宝的老母,爱子之心无所不至,朝夕悬望,眼都望花了。又常闻得官府要拿他家属,又不知生死存亡,求签问卜,越望越不回来,忧出一场大病,卧在床上,起身不动。正是:

心随千里远,病逐一愁来。

还亏得叔宝平日善于交几个通家的厚友,晓得叔宝在外日久,老母有病,众人约会齐了,馈送些甘供之费,又兼省问秦老伯母。秦母道:"通家子侄,都来相看,这也难得,都请进内房中来。"坐到榻前,共是四人:西门外异姓同居,今开鞭仗行的贾润甫;齐州城里与叔宝同当差的三人,唐万仞、连明,同差出去的樊建威。秦母坐于床上,叔宝的娘子张氏,立在卧榻之后,以幔帐遮体。秦母见儿子这一班朋友,都坐在床前,观景伤情,不觉滚下泪来道:"列位贤侄,不弃老朽,特来看我,足见厚情。但不知我儿秦琼如何下落?一去不回,好教我肝肠都断。"贾润甫等对道:"大哥一去不回,真好奇怪。老伯母且放心,吉人天相,料无十分大虑,不争早晚多应到家。"秦母埋怨樊建威道:"我儿六月里与你同差出门,烧脚步纸起身,你便九月里回来了。如今隆冬天气,吾见音信全无,多应不在人世了。"媳妇听得婆婆一句话儿,幼妇不敢高声,在帷帐中啾啾唧唧,也啼哭起来。众人异口同声,都埋怨樊建威道:"樊建威,你干的甚私事?常言道:'同行无疏伴。'一齐出门,难道不知秦大哥路上为何耽搁,端的几时就该回来,如今为何还不到家,老伯母止生得大哥一人,久不回家,举目无亲,叫他怎不牵挂?"樊建威道:"诸兄在上,老伯母与秦大嫂埋怨小弟,不敢分辩。诸兄是做豪杰的人,岂不知在家千日好,出门一时难?六月里山东赶到长安,兵部衙门挂号守批回,就耽误了两个月。到八月十五,才领了批。秦大哥到临潼山,适遇唐国公遇了强盗,正在厮杀之际,大哥抱不平起来,救了唐公,出得关外,匆匆的分了行李,他往潞州,我往泽州。不想盘缠银子,总放在我的箱内,及至分路之后,方才晓得,途中也用尽了。如今等不得他回来,也补送在此。"把一包银子放在榻前。秦母道:"我有四两银子,叫他买潞绸的,想必他也拿来盘缠了。"樊建威道:"我到津州的时节,马刺史又往太原恭贺唐公李爷去了。两个犯人养在下处,却又柴荒米贵。及至官回投文领批,盘费俱无了。"秦母道:"这都是你的事,你此后可晓得吾儿的消息呢?"樊建威道:"若算起路程日子,唐公李爷到太原时,秦大哥已该到潞州了。那时蔡刺史还不会出门,是断乎先投过文了。我晓得秦大哥是个躁性的人,难道为了批回,耽误在潞州不成?我若是有盘费,也枉道到潞州寻他,讨个的信。因没了盘费,径自回来,那里晓得秦大哥还不到家?"众友道:"这个也难怪你,只是如今你却辞不得劳苦,还往潞州找寻叔宝兄回来,才是道理。"樊建威道:"老伯母不必烦恼,写一封书起来,待小侄拿了到潞州去,找寻大哥回来便了。"

秦母命丫环取文房四宝,呵开冻笔,写几个字封将起来,把樊建威补还的解军银子,一同付与樊建威道:"这银子你原拿去盘费,寻他回来却不是好!"樊建威道:"小侄自盘缠去,见了大哥,也就盘缠他回来了,何必要动他前日的银子?"秦母道:"你还是拿去,只觉两便。"众人道:"如今只要急寻大哥回来,你便多带些盘缠去也好,不如从了老伯母之命。"樊建威道:"如此,小侄就此告别,去寻大哥了。"秦母道:"还劳你却是不当。"众人将送来的银钱,都安在秦母榻前,各散去讫。樊建威回家,收拾包里行囊,离了齐州,竟奔河东潞州一路,来寻叔宝。不知可寻得着否,且听下回分解。

第十一回 冒风雪樊建威访朋 乞灵丹单雄信生女

诗曰:

雪压关山惨不收,朔风吹送白蒙头。
身忙不作洛阳卧,谊密时移剡水舟。
怪杀颠狂如落絮,生增轻薄似浮沤。
谁知一夕蓝关路,得与知心少逗留。

这一道雪诗,单说这雪是高人的清事,豪客的酒筹,行旅的愁媒,却又在无意中使人会合。樊建威自离山东,一日到了河东,进潞州府前,挨查了几个公文下处,寻到王小二店,问道:"借问一声,有个山东济南府人,姓秦号叫做叔宝,会在你家作寓么?"小二道:"是有个秦客人,在我家作寓。十月初一日,卖了马做路费,星夜回去了。"樊建威闻言,长叹流泪。王小二店里有客,一阵大呼小叫,转身走进去了。

柳氏听见关心,走近前问道:"尊客高姓?"樊建道:"在下姓樊。"柳氏道:"就是樊建威么?"樊建威道:"你怎么便知我叫樊建威?"柳氏道:"秦客人在我家蹉跎许久,日日在这里望樊爷来。我们又伏侍他不周,十月初一黄昏时候起身的,难道还不曾到家么?"樊建威道:"正为没有回家,我特来寻他。"心中想道:"如今是腊月初旬,难道路上就行两个多月?此人中途失所了,在此无益。"吃了一餐午饭,还了饭钱,闷闷的出东门,赶回山东。

天寒风大,刮下一场大雪来。樊建威冒雪冲风,耳朵里颈窝里,都钻了雪进去,冷气又来得利害,口也开不得。只见:

乱飘来燕塞边,密洒向孤城外,却飞还梁苑去,又回转灞桥来。攘攘挨挨颠倒把乾坤压,分明将造化填。荡摩得红日无光,威逼得青山失色。

长江上冻得鱼沈雁杳,空林中饿得虎啸猿哀。不成祥瑞反成害,侵伤了垄麦,压损了庭槐。暗昏柳眼,勒绽梅腮,填蔽了锦重重禁阙官阶,遮掩了绿沉沉舞榭歌台。哀哉苦哉,河东贫士愁无奈。猛惊猜,忒奇怪,这的是天上飞来冷祸胎,教人遍地下生灾。几时守得个赫威威太阳真人当头晒,暖溶溶和气春风滚地来。扫彤云四开,现青天一块,依旧祥光瑞烟霭。

樊建威寒颤颤熬过了十里村镇,天色又晚,没有下处,只得投东岳庙来宿。那座庙就是秦叔宝得病的所在,若不是这场大雪,怎么得樊建威刚刚在此歇宿?这叫做:

踏破铁鞋无觅处,得来全不费工夫。

东岳香火正在关门,只见一人捱将进来投宿。道人到鹤轩中报与魏观主。观主乃是极有人情的,即便延纳樊建威到后轩中,放下行李,抖去雪水,与观主施体。观主道:"贵处那里?"樊建威道:'小弟姓樊,山东齐州人,往潞州找寻朋友,遇此大雪,暂停宝宫借宿一宵,明日重酬。"观主道:"足下是樊先生,尊字可是樊建威么?"樊建威吓了一跳,答道:"仙长何以知我贱字,"观主道:"叔宝兄曾道及尊字。"樊建威大喜道:"那个叔宝?"观主道:"先生又多问了,秦叔宝能有得几个?"樊建威忙问:"在那里?"观主道:"十月初二日,有病到微观中来。"樊建威顿足道:"想是此兄不在了,且说如今怎么样了。"观主道:"十月十五日,二贤庄单员外邀回家去,与他养病。前日十一月十五日,病体全愈,在敞宫还愿。因天寒留住在家,不曾打发他回去,见在二贤庄上。"樊建威一闻此言,却像什么光景?就像是:

穷士获金千两,寒儒连中高魁。洞房花烛喜难挨,久别亲人重会。困虎肋添双翅,蛰龙角奋春雷。农夫苦旱遇淋漓,暮景得生骇骥。(调寄"西江月")

观主收拾果酒,陪建威夜坐。樊建威因雪里受些寒气,身子困倦,到也放量多饮几杯热酒。暂且睡过一宵,才见天明,即例起身,封一封谢仪,送与观主。这观主知是秦叔宝的朋友,死也不肯受他的,留住樊建威吃了早饭,送出东岳庙来,指示二贤庄路径。樊建威竟投雄信庄上来。

此时雄信与叔宝,书房中拥炉饮酒赏雪,倒也有兴。正是:

对梅发清兴,饮酒敌寒威。

手下庄客来报,山东秦太太央一个樊老爷寄家书在外。叔宝喜道:"单二哥,家母托樊建威寄家书来了。"二人出庄迎接。叔宝笑道:"果然是你。"建威道:"前日分行李时,银子却在弟处,不会分得。回去送与伯母,伯母定要小弟做盘缠,寻觅吾兄回去。"叔宝道:"为盘缠不会带得,担搁出无数事来。"雄信道:"前话慢题,且请进去。"雄信叫手下人,接了樊老爷的行李,一直引到书房暖处。雄信先与建威施宾主之礼,叔宝又拜谢建威风雪寒苦之劳。雄信吩咐手下重新摆酒。叔宝问道:"家母好么?"建威道:'有书在此请看。"叔宝开缄和泪读罢,就去收拾行李。

一封书寄思儿泪,千里能牵游子心。

雄信看见,微微暗笑,酒席完备了,三人促膝坐下。雄信问:"叔宝兄,令堂老夫人安否?"叔宝道:"家母多病。"雄信道:"我见兄急急装束,似有归意。"叔宝眼中垂泪道:"不是小弟无情,饱则扬去。奈家母病重,暂别仁兄,来年登堂拜树仁兄活命之恩。"雄信道:"兄要归去,小弟也不敢拦阻。但朋友有责善之道,忠臣孝子,何代无之,要做便做个实在的人,不在做沽名钓誉的人。"叔宝道:"请兄见教,怎么是真孝?怎么是假孝?"雄信道:"大孝为真,小孝为假。询情遂意,故名为假。兄如今星夜回去,恰像是孝,实非真孝。"叔宝眼泪都住了,不觉笑将起来道:"小弟贫病流落,久隔慈颜,实非得已。今闻母病,星夜还家,乃人子至情,怎么呼为小孝?"樊建威道:"秦大哥一闻母病,二奉母命,作急还家,还是大孝。"雄信道:"你们只知其一,不知其二。令先君北齐为将,北齐国破身亡,全其大节,乃亡国之臣,不得与图存。天不忍忠臣绝后,存下兄长这一筹英雄。正当保身待用,克光前烈。你如今星夜回去,寒天大雪,贵恙新愈,倘途中复病,元气不能接济,万一三长两短,绝了秦氏之后,失了令堂老伯母终身之望,虽出至情,不合孝道。岂不闻君子道而不径,舟而不游,趺步之间,不敢忘孝。冒寒而去,吾不敢闻命。"叔宝道:"然则小弟不去,反为孝么?"雄信笑道:"难道教兄终于不去么?只是迟早之间,自有道理,况令堂老伯母是个贤母,又不是不达道理的。今日托建威兄来打寻,只为爱子之心,不知下落,放你不下。兄如今写一封回书,说领文耽搁日久,正待还家,忽染大病,今虽全愈,不能任劳。闻命急欲归家定省,径说小弟苦留,略待身子劳碌得起,新年头上便得回家。令堂得兄下落所在,尤病自然痊可,晓得尊恙新痊,也定不要你冒寒而去。我与兄长既有一拜,即如我母一股,收拾些微礼,作甘旨之费,寄与令堂,且安了宅眷。再托樊兄把潞州解军的批回,往齐州府禀明了刘老爷,说兄卧病在潞州,尚未回来,注消完了衙门的公事,公私两全。待来春日暖风和,小弟还要替兄设处些微本钱,观兄此番回去,不要在齐州当差。求荣不在朱门下,倘奉公差遣,由不得自己。使令堂老伯母倚门悬望,非人子事亲之道。迟去些时,难道就是不孝了?"叔宝见雄信讲得理长情切,又自揣怯寒不能远涉,对樊建威道:"我却怎么处?还是同兄回去,还是先写书回去?"樊建威道:"单二哥极讲得有理。令堂老伯母,得知你的下落,自然病好,晓得你在病后,也不急你回家了。"叔宝向雄信道:"这等说,小弟且写书安家母之心。"叔宝就写完了书,取批回出来,付与樊建威,嘱托他完纳衙门中之事。雄信回后房取潞绸四匹,碎银三十两,寄秦母为甘旨之费。又取潞绸二匹,银十两,送樊建威为赐敬。建威当日别去,回到山东,把书信银两交与秦母,又往衙门中完了所托之事。雄信依旧留叔宝在家。

一日叔宝闲着,正在书房中看花遣兴。雄信进来说了几句闲话,双眉微蹙,默然无语,斜立苍苔,叔宝见他这个模样,只道他有厌客之意,耐不住问道:"二哥平日胸襟洒落,笑做生风,今日何故似有尤疑之色?"雄信道:"兄长不知,小弟平生再不喜愁。前日亡兄被人射死,小弟气闷了三四日,因这椿事,急切难以摆布,且把丢开。如今只因弟妇有恙,无法可以调治,故此忧形于色。"叔宝道:"正是我忘了问兄,尊嫂是谁氏之女?完姻几年了?"雄信道:"弟妇就是前都督崔长仁的孙女,当年岳父与弟父有交。不道不多几时,父母双亡,家业漂零,故此其女即归于弟处。且喜贤而有智,只是结衤离以来,六七年了,尚未生产。喜得今春怀孕,迄今十一月尚未产下,故此弟忧疑在心。"叔宝道:"弟闻自古虎子麟儿,必不容易出胎;况吉人天相,自然瓜熟蒂落,何须过虑?"

正闲话间,只听见手下人,嘈嘈的进来报道:"外边有个番国僧人在门首,强要化斋,再回他不去。"雄信听说,便同叔宝出来。只见一个番僧,身披着花色绒绣禅衣,肩挑拐杖,那面貌生得:

一双怪眼,两道拳眉。鼻尖高耸,恍如鹰爪钩镰,须鬓逢松,却似狮张海口。嘴里念着番经罗喃,手里摇着铜磬琅当。只道达摩乘苇渡,还疑铁拐降山庄。

雄信问道:"你化的是素斋荤斋?"那番僧道:"我不吃素。"雄信见说,叫手下的切一盘牛肉,一盘馍馍,放在他面前。雄信与叔宝坐着看他。那番僧双手扯来,不多几时,两盘东西吃得罄尽。雄信见他吃完,就问他道:"师父如今往那里去?"那番僧道:"如今要往太原,一路转到西京去走走。"雄信道:"西京乃辇毂之下,你出家人去做什么?"番僧道:"闻当今主上倦于政事,一切庶务,俱着太子掌管。那太子是个好顽不耐静的人,所以咱这里修合几颗要药,要去进奉他受用。"叔宝道:"你的身边只有要药,没有别的药么?"番僧道:"诸病都有。"雄信道:"可有催产调经的丸药,乞赐些。"番僧道:"有。"向袖中摸出一个葫芦,倾出豌豆大一粒药来,把黄纸包好,递与雄信道:"拿去等定更时,用沉香汤送下。如吃下去就产是女胎;如隔一日产,便是个男胎了。"说完立起身来,也不谢声,竟自扬长去了。雄信携着叔宝的手,向书房中来。叔宝叹息道:"主上怠政卸权,四海又盗贼蜂起,致使外国番隅,多已知道。将来吾辈不知作何结果?"雄信道:"愁他则甚?若有变动,吾与兄正好扬眉吐气,干一番事业。难道还要庸庸碌碌的过活?"说罢进去。

其夜,雄信将番僧的药,与崔夫人服下。交夜半子时,但闻满室莲花香,即养下一个女孩儿来,取名爱莲。夫妻二人喜之不胜。正是:

明珠方吐艳,兰茁尚无芽。

叔宝闻知,不胜欣喜。倏忽间不多几日,已到了除夕,雄信陪叔宝饮到天明,拥炉谈笑,却忘了身在客乡。叔宝又想着功名未遂,踪迹飘零,离母抛妻,却又揪然不乐。天明又是仁寿二年正月,年酒热闹。叔宝席席有分,吃得一个不耐烦起来。一个新年里,弄得昏头搭脑,没些清楚。

将酒滴愁肠,愁重酒无力。又接了赏灯的酒,主人也困倦了。雄信十八日晚间,回到后房中去睡了。叔宝自己牵挂老母,再不得睡下,只管在灯底下走来走去。那些手下人见他不睡,问道:"秦爷,这早晚如何还不睡?"叔宝道:"我要回山东之心久矣,奈你员外情厚,我要辞他,却开不得口,列位可好让我去,我留书一封,谢你员外罢。"因主人好客,手下人个个是殷勤的人,众人道:"秦爷在此,正好多住住儿去,小的们怎么敢放秦爷回去?"叔宝道:"若如此我更有处。"又在那厢点头指手,似有别思。众人恐怕一时照顾不迭,被他走去,主人毕竟见怪。一边与叔宝讲话,一边就有人往后边报与主人道:"秦大爷要去了。"雄信闻言,披衣趿履而出道:"秦大哥为何陡发归兴?莫不是小弟简慢不周,有些见罪么?"叔宝道:"小弟归心,无日不有,奈兄情重,不好开言。如今归念一动,时刻难留,梦魂颠倒,怕着枕席。"言罢流下泪来。有集唐诗道:

愁里看春不当春,每逢佳节倍思亲。
谁堪登眺烟云里,水远山长愁杀人。

雄信道:"吾兄不必伤感。即如此,天明就打发吾兄长行便了。今晚倒稳睡一觉,以便早赶。"叔宝道:"已是许下了呢!"雄信道:"我一世不曾换口,难道欺兄不成?"转身走进去了。叔宝积下一向熬煎,顿觉宽慰。手下人道:"秦爷听得员外许了明日还家,笑颜便增了许多。"叔宝上床伸脚畅睡不题。你道雄信为何直要留到此时,才放他回去?自从那十月初一日,买了叔宝的黄骠马下来,伯当与李玄邃说知了,就叫巧手匠人,像马身躯,做一副熔金鞍辔,正月十五日方完。异常细巧,耀眼争光。欲以厚赠叔宝,又恐他多心不受,做一副新铺盖起来。将白银打匾,缝在铺盖里,把铺盖打卷,马鞴了鞍辔,捎在马鞍鞒后,只说是铺盖,不讲里面有银子。方才把那黄骠马牵将出来,又自有当面的赆礼。叔宝要向东岳庙去谢魏玄成,雄信又着人去请了来。宾主是一桌酒奉饯。旁边桌子上,摆五色潞绸十匹,做就的寒衣四套,盘费银五十两。

雄信与叔宝把盏饮酒,指桌上礼物向叔宝道:"些微薄敬,望兄哂纳。往日叮咛求荣不在朱门下,这句话说,兄当牢记,不可忘了。"魏玄成道:"叔宝兄低头人下,易短英雄之气;况弟曾遇异人,道真主已出,隋祚不长。似兄英勇,怕不做他时住命功臣?就是小弟托过黄冠,亦是待时而动。兄可依员外之言,天生我材,断不沦落。"叔宝心中暗道:"玄成此言,殊似有理。但雄信把我看小了。这叫做久处令人贱,赆送了几十两银子,他就叫我不要入公门。他把我当在家常是少了饭钱卖马的人。不知我虽在公门,上下往来朋友,赆礼路费,费几百金不能过一年,他就说许多闲话。"只得口里答谢道:"兄长金石之言,小弟当铭刻肺腑。归心如箭,酒不能多。"雄信取大杯对饮三杯,玄成也陪饮了三杯。叔宝告辞,把许多物件,都捎在马鞍鞒后,举手作别。正是:

挥手别知己,有酒不尽倾。只因乡思急,顿使别离轻。出庄上马,紧纵一辔,那黄骠马见了故主,马健人强,一口气跑了三十里路,才收得住。捎的那铺盖拖下半边来。这马若叔宝自己鞴的,便有筋节,捎的行李,就不得拖将下来;却是单家庄上手下人的捎的,一顿顿松了皮条,马走一步踢一脚。叔宝回头看道:"这行李捎得不好,朋友送的东西,若失落了,辜负他的好意。耽迟不耽错,前边有一村镇,且暂停一晚,到明日五更天,自己鞴马,行李就不得差错了。"径投店来。此处地方名皂角林,也是叔宝时运不利,又遭出一场大祸来,未知性命如何,且听下回分解。

第十二回 皂角林财物露遭殃 顺义村擂台逢敌手

诗曰:

英雄作事颇囗囗,谗夫何故轻淄涅。
积猜惑信不易明,黑白妍姓难解辨。
雉网鸿罹未足悲,从来财货每基危。
石崇金谷空遗恨,奴守利财能尔为。
堪悲自是运途蹇,干戈匝地无由免。
昂首嗟嘘只问天,纷纷肉眼何须谴。

凡人无钱气不扬,到得多财,却也为累。若土著之民,富有资财,先得了一个守财虏的名头,又免不得个有司着想,亲友妒嫉。若在外囊囊沉重了些,便有动掠之虞。迹涉可疑,又有意外之变,怕不福中有祸,弄到杀身地位?

说话秦叔宝未到皂角林时,那皂角林夜间有响马,割了客人的包去。这店主张奇,是一方的保正,同十一个人,在潞州递失状去,还不曾回来,妇人在柜里面招呼,叫手下搬行李进客房,牵马槽头上料,点灯摆酒饭,已是黄昏深夜。张奇被蔡太守责了十板,发下广捕,批着落在他身上,要捉割包响马,着众捕盗人押张奇往皂角林捉拿。晓得响马与客店都是合伙的多,故此蔡太守着在他身上。叔宝在客房中,闻外面喧嚷,又认是投宿的人,也不在话下。

且说张奇进门,对妻子道:"响马得财漏网,瘟太守面糊盆,不知苦辣,倒着落在我身上,要捕风弄月,教我那里去追寻?"妇人点头,引丈夫进房去。众捕盗亦跟在后边,听他夫妻有甚说话。张奇的妻子对丈夫道:"有个来历不明的长大汉子,刚才来家里下着。"众捕盗闻言,都进房来道:"娘子你不要回避,都是大家身上的干系。"妇人道:"列位不要高声,是有个人在我家里。"众人道:"怎么就晓得他是来历不明?"妇人道:"这个人浑身都是新衣服,铺盖齐整,随身有兵器,骑的是高头大马。说是做武官的,毕竟有手下仪从;说是做客商的,有附搭的伙计。这样齐整人,独自个投宿,就是个来历不明的了。"众人道:"这话讲得有理,我们先去看他的马。"手下掌灯,往后槽来看。却不是潞州的马,像是外路的马,想是拒捕官兵追下来失落了,单问:"如今在那个房里?"妇人指道:"就是这里。"众人把堂前灯,都吹灭了,房里却还有灯。众人在避缝外,往里窥看。叔宝此时晚饭吃过,家伙都收拾,出去把房门拴上,打开铺盖要睡。只见褥子重很紧,捏去有硬东西在内,又睡不得,只得拆开了线,把手伸进去摸将出来。原来是马蹄银,用铁锤打匾,研方的好像砖头一般,堆了一桌子。叔宝又惊又喜,心中暗道:"单雄信,单雄信,怪道你教我回山东,不要当差。原来有这等厚赠,就是掘藏,也还要费些力气,怎有这现成的造化。他想是怕我推辞,暗藏在铺盖里边。单二哥真正有心人也。"只不知每块有多少重,把银子逐块拿在手里掂一掂,试一试。那晓得:

隔墙须有耳,窗外岂无人?

众捕盗看他暗喜的光景,对众人道:"是真正响马。若是买货的客人,自己家里带来的本钱,多少轻重,自然晓得。若是卖货的客人,主人家自有发帐法码,交花明白,从没有不知数目的。怎么拿在饭店里,掂斤播两。这个银子难道不是打劫来的么?决是响马无疑。"常言道:"缚虎休宽。"先去后边把他的马牵来藏过了,众捕盗腰间解下十来条索子,在他房门外边,柜栏柱磉门房格子,做起软绊地绷来,绊他的脚步。检一个有胆量的,先进去引他出来。

店主张奇,先瞧见他这一桌子的银子,就留了心,想:"这东西是没处查考的,待我先进房去,掳他几块,怕他怎的?"对众人道:"列位老兄,你们不知我家门户出入,待我先进去引他出来何如?"众捕人晓得利害的,随口应道:"便等你进去。"张奇一口气吃了两三碗热酒,用脚将门一蹬,那门闩是日夜开闭,年深月久,滑溜异常,一脚激动,便跳将出来。张奇赶进房去,竟抢银子。叔宝为这几两银子,手脚都乱了。若空身坐在房里,人打进来招架住了,问个明白,就问出理来了。因有满桌子的银子,不道人来拿他,只道歹人进来抢劫,怒火直冲,动手就打。一掌去,遏的一声响,把张奇打来撞在墙上,脑浆喷出,嗳呀一声,气绝身亡。正是:

妄想黄金入袖,先教一命归泉。

外面齐声呐喊:"响马拒捕伤人。"张奇妻子举家号陶痛哭。叔宝在房里着忙起来:"就是误伤人命,进城到官,也不知累到几时。我又不曾通名,弃了行囊走脱了罢。"泄开脚步,往外就走。不想脚下密布软绊,轻轻跌倒。众捕盗把挠钩将秦琼搭住,五六根水火棍一起一落。叔宝伏在地绷上,用膀臂护了自己头脑,任凭他攒打,把拳头一囗,短棍俱折。众人又添换短的兵器,铁鞭拐子、流星铁尺、金刚箍、铁如意,乒乓劈拍乱打。正是:

虎陷深坑难展爪,龙道铁网怎腾空。

四脚都打伤了。众人将叔宝跣剥衣裳,绳穿索绑,取笔砚来写响马的口词。叔宝道:"列位,我不是响马,是山东齐州府刘爷差人。去年八月间,在你本府投文,曾解军犯,久病在此,因朋友赠金还乡,不知列位将我错认为盗,误伤人命,见官自有明白。"众人那里听他的言语,把地下银子都拾将起来,赃物开了数目,马牵到门首抬这秦琼。张奇妻子叫村中人写了状子,一同离了皂角林,往潞州城来。这却是秦琼二进潞州。

到城门首时,三更时候,对城上叫喊守城的人:"皂角林拿住割包响马,拒捕又伤了人命,可到州中报太爷知道。"众人以讹传讹,击鼓报与太爷。蔡刺史即时吩咐巡逻官员开城门,将这一干人押进府来,发法曹参军勘问。那巡逻官员开了城门,放进这一干人到参军厅。这参军姓斛斯名宽,辽西人氏,梦中唤起,腹中酒尚未醒。灯下先叫捕人录了口词,听得说道:"获得贼银四百余两,有马有器械,响马无疑。"便叫:"响马你唤甚名字?那里人?"叔宝忙叫道:"老爷,小的不是响马,是齐州解军公差秦琼。八月间到此,蒙本府刘爷给过批回。"那斛参军道:"你八月给批,缘何如今还在此处,这一定近处还有窝家。"叔宝道:"小的因病在此耽延。"斛参军道:"这银子是那里来的?"叔宝道:"是友人赠的。"斛参军道:"胡说,如今人一个钱也舍不得,怎有许多银子赠你?明日拿出窝家党羽,就知强盗地方与失主姓名了。怎又拒捕打死张奇?"叔宝道:"小的十九日黄昏时候,在张奇家投歇,忽然张奇带领多人,抢入小的房来。小的疑是强盗,失手打去,他自撞墙身死。"斛参军道:"这拒捕杀人,情也真了。你那批回在何处?"叔宝道:"已托友人寄回。"斛参军道:"这一发胡说。你且将投文时,在那家歇宿,病时在谁家将养,一一说来,我好唤齐对证。还可出豁你。"叔宝只得报出王小地、魏玄成、单雄信等人。斛参军听了一本的帐,叫且将贼物点明,响马收监,明日拘齐窝主再审。可怜将叔宝推下监来。正是:

平空身陷造罗网,百口难明飞祸殃。

次日,斛参军见蔡刺史道:"昨家老大人发下人犯,内中拒捕杀人的叫做秦琼,称系齐州解军公人,却无批文可据。且带有多银,有马有器械,事俱可疑。至于张奇身死是实,但未曾查有窝家失主党羽,及检验尸伤,未敢据覆。"蔡刺史道:"这事也大,烦该应细心鞠审解来。"斛参军回到厅,便出牌拘唤王小二、魏玄成、单雄信一干人。

王小二是州前人,央个州前人来烧了香,说是他公差饭店,并不知情,歇了。魏玄成被差人说强盗专在庵观寺院歇宿,百方刁扌背,诈了一大块银子。雄信也用几两,随即收拾千金,带从人到府前,自己有一所下处。唤手下人去请府中童老爹与金老爹来。原来这两个,一个叫做童环,字佩之;一个叫做金甲,字国俊。俱是府中捕盗快手,与雄信通家相处。雄信见金、童二人到下处来,便将千金交与他,凭他使用。两人停妥了监中,去见叔宝,与他同了声口。斛参军处贴肉扌思,魏玄成也是雄信为他使用得免。及至皂角林去检验尸伤,金、童二人买嘱了仵作,把张奇致命处,做了砖石撞伤。捕人也是金、童周全,不来苦执复审,把银子说是友人蒲山公李密与王伯当相赠的,不做盗贼。不打不夹,出一道审语解堂道:

审得秦琼以齐州公差至潞州,批虽寄回,而历历居停有主,不得以盗疑也。张奇以金多致猜,率众掩之。秦琼以仓猝之中,极力推殴,使张奇触墙而死。律以故杀,不大苛乎?宜以误伤末减,一戍何辞。其银两据称李密、王伯当赠与,合无俟李密等到官质明给发。

论起做了误伤,也不合充军,这也是各朝律法不同。既非盗贼,自应给还,却将来贮库,这是衙门讨好的意思,干设以肥上官。捕人诬盗也该处置,却把事都推在已死张奇身上。解堂时,斛参军先面讲了,蔡刺史处关节又通,也只是个依拟,叔宝此时得了命,还敢来讨鞍马器械银两?凭他贮库。问了一个幽州总管下充军,金解起发。雄信恐叔宝前途没伴,兵房用些钱钞,托童佩之、金国俊押解,一路相伴。批上就金了童环、金甲名字,当差领文,将叔宝扭锁出府大门外,松了刑具,同到雄信下处,拜谢活命之恩。

雄信道:"倒是小弟遗累了兄,何谢之有?"叔宝道:"这是小弟运途淹蹇,至有此祸,若非兄全始全终,已作囹圄之鬼。"雄信就替佩之、国俊安家,邀叔宝到二贤庄来,沐浴更衣,换了一身布衣服,又收拾百金盘费,壮叔宝行色,摆酒钱别告辞。雄信临分别,取出一封书来道:"童佩之,叔宝在山东、河南交友甚多,就是不会相会的,慕他名也少不得接待。这幽州是我们河北地方,叔宝却没有朋友,恐前途举目无亲,把这封书到了涿郡地方,叫做顺义村,也是该处有名的一个豪杰,姓张名公谨,与我通家有八拜之交;你投他引进幽州,转达公门中当道朋友,好亲目叔宝。"佩之道:"小弟晓得。"辞了雄信,三人上路。正是:

春日阳和天气好,柳垂金线透长堤。

三人在路上说些自己本领,及公门中事业,彼此相敬相爱。不觉数日之间,到了涿郡。已牌时候,来至顺义村。一条街道,倒有四五百户人家,入街头第二家就是一个饭店。叔宝站住道:"贤弟,这就是顺义村,要投张朋友处下书;初会问的朋友,肚中饥饿,不好就取饭食。常言说:'投亲不如落店。'我们且上饭店中打个中火,然后投书未迟。"童、金二人道:"秦大哥讲得有理。"三人进店,酒保引进坐头,点下茶汤,摆酒饭。才吃罢,叔宝同国俊、佩之出店观看。

只见街坊上无数少年,各执齐眉短棍,摆将过去。中军鼓乐簇拥。马上一人,貌若灵官,戴万字顶包巾,插两朵金花,补服挺带,彩缎横披;马后又是许多刀枪簇拥,迎将过去。叔宝问店家:"迎送的这个好汉,是什么人?"主人道:"我们顺义村,今日迎太岁爷。"叔宝道:"怎么叫这等一个凶名?"店主道:"这位爷姓史,双名大奈,原是香将,迷失在中原。近日谋干在幽州罗老爷标下,授旗牌官。罗老爷选中了史爷人材,不知胸中实授本领,发在我们顺义村,打三个月擂台;三个月没有敌手,实授旗牌官。旧岁冬间立起,今日是清明佳节。起先有几个附近好汉,后边是远方豪杰,打过几十场,莫说赢得他的没有,便是跌得平交的也没见,如今又迎到擂台上去。"叔宝问道:"今日可打了么?"店家道:"今日还打一日,明日就不打了。"叔宝道:"我们可去看得么?"店家笑道:"老爷不要说看,有本事也凭老爷去打。"叔宝道:"店家替我们把行李收下,看打擂台回来,算还你饭钱。"叫佩之、国俊把盘费的银子,谨慎在腰间。

三人出得店门。后边看打擂台的百姓,络绎不绝。走尽北街,就是一所灵官庙,庙前有几亩荒地,地上筑起擂台来,有九尺高,方圆阔二十四丈。台下有数千人围绕争看。史大奈吹打迎上擂台。叔宝弟兄三人,捱将进去,上擂台马头边,看可有人上去打还没有人?只见那马头左首,两扇朱红栏杆,方方的一个拐角儿。栏杆里面设着柜,柜台上面天平法码支架停当。又有几个少年掌银柜。三人到栏杆边,叔宝问:"列位,打擂是个比武的去处,设这柜栏天平何用?"内中一人道:"朋友,你不知道,我们史爷是个卖博打。"叔宝道:"原来是为利。"那人道:"你不晓得,始初时没有这个意思。立起擂台来,一个雷声天下响,五湖四海尽皆闻,英雄豪杰群聚于台下。我们史爷为人谨慎,恐武不善作打伤了人,没有凭据,有一个人上去打,要写一张认状。如要上去的,本人姓名乡贯年庚,设个誓要写在认状上,见得打死勿论。这个认状却雷同不得,有一个人要写一张,争强不伏弱,那人肯落后,都要争先,为写这个认状,几日不得清白。故此史爷说不要写认状了,设下这柜栏天平。财与命相连;好事的朋友都到柜上来交银子。"叔宝道:"交多少?"那人道:"不多。有一个人交五两银子,不拘多少人,银子交完了,史爷发号令上来打。有一个先往上走,第二个豪杰赶上一步,拖将下来,拖下的就不得上去,就是第三个上去了。当场时有本事打我史爷一拳,以一博十,赢我史爷五十两银子,踢一脚一百两银子,跌一交赢一百五十两银子,买一顿拳头打残疾回去怨命就罢了。起先聚二三十人上台去,被史爷纷纷的都惯将下来,一月之间,赢了千金。但有银子本领不如的,不敢到柜上来交,有本领没有银子的也打不成。故此后来这两个月上去打的人甚少,今日做圆满,只得将柜栏天平布置在此,不知道可有做圆满的豪杰来?"叔宝对佩之、国俊笑道:"这倒也是豪杰干的事。"佩之就撺掇叔宝道:"兄上去。官事后中途发一个财。兄的本领,是我们知道的,一百五十两手到取来,幽州衙门中用也是好的。"叔宝道:"贤弟,命不如人说也闲,我的时运不好。雄信送几两银子,没有福受用,皂角林惹官事,来潞州受了许多坎坷。这里打人又想赢得银子,莫说上去,只好看看罢。"佩之就要上去道:"这个机会不要蹉了,小弟上去要耍罢。"

这个童佩之、金国俊不是无名之人,潞州府堂上当差有名的两个豪杰。叔宝与他不是久交,因遭官事,雄信引首,得以识荆,又不曾与他比过手段,见他高兴要上去耍耍,叔宝却也奉承道:"贤弟逢场作戏,你要上去,我替你兑五两银子。"叔宝交银子在柜里,童佩之上擂台来打。那擂台马头是九尺高,有十八层疆刹。才走到半中间,围绕看的几千人,一声喝彩,把童佩之吓得骨软筋酥。这几千人是为许久没有人上去,今日又有人上去做圆满,众人呐喊助他的威。却不晓得他没来历的,吓软了,却又不好回来,只得往上走,走便往上走,却不像先前本来面目了,做出许多张志来:咬牙切齿,怒目睁眉,揎拳裸袖,绰步撩衣,发狠上前。下边看的人赞道:"好汉发狠上去了。"

却说史大奈在擂台上三月,不曾遇着敌手,旁若无人。见来人脚步嚣虚,却也不在他腔子里面。狮子大开口,做一个门户势子,等候来人,上中下三路,皆不能出其匡郭。童环到擂台上,见史大奈身躯高大,压伏不下,他轻身一纵,飞仙踹双脚挂面落将下来,史大奈用个万敌推魔势,将童环脚拿落在擂台上,童环站下,左手撩阴,右手使个高头马势,来伏史大奈。史大奈做个织女穿梭,从右肋下攒在童环背后,揸住衣服鸾带,叫道:"我也不打你了,窜下去罢!"把手一撑,从擂台上窜将下来,下边看的一让,掼了个燕子衍泥,拍拓跌了一脸灰沙。把一个童佩之,弄得满面羞惭。

一个秦叔宝急得火星爆散,喝道:"待我上去!"就住前走。掌柜的拦住道:"上去要重兑银子,前边五两银子已输绝了。"叔宝不得工夫兑,取一大锭银子,丢在柜上道:"这银子多在这里,打了下来与你算罢。"也不从马头上上擂台去,平地九尺高一窜,就跳上擂台来,竟奔史大奈。史大奈招架,秦琼好打。

拽开四平拳,踢起双飞脚。一个韬肋壁胸敦,一个剜心侧胆着。一个青狮张口来,一个鲤鱼跌子跃。一个饿虎扑食最伤人,一个蛟龙狮子能凶恶。一个忙举观音掌,一个急起罗汉脚。长拳架势自然凶,怎比这回短打多掠削?

也不像两个人打,就如一对猛虎争餐,擂台上流做一团。牡丹虽好,全凭绿叶扶持。难道史大奈在顺义村打了三个月擂台,也不曾有敌手,孤身就做了这一个好汉。一个山头一只虎,也亏了顺义村的张公谨做了主人,就是叔宝有书投他,尚未相会的。

此时张公谨在灵宫庙,叫疱人整治酒席,伺候贺喜。又邀一个本村豪杰白显道。他二人是酒友,等不得安席,先将几样果菜在大殿上,取坛冷酒试尝。只见两个后生慌忙的走将进来道:"二位老爷,史老爷官星还不现。"公谨道:"今日做圆满,怎么说这话?"来人道:"擂台上史爷倒先把一个掼将下来,得了胜,后跳一个大汉上去,打了三四十合不分胜败。小的们擂台底下观看,史爷手脚都乱了,打不过这个人。"张公谨道:"有这样事?可可做圆满,就逢这个敌手。"叫:"白贤弟,我们且不要吃酒,大家去看看。"出得庙来,分开众人,擂台底下看上边还打哩,打得愁云怨雾,遮天盖地。正是:

黑虎金锤降下方,斜行要步鬼神忙。劈面掌参勾就打,短簇赚擘破撩裆。

张公谨见打得凶,不好上去,问底下看的人:"这个豪杰,从那一条路上来的?"底下看的人,就指着童佩之、金国俊二人道:"那个鬟脚里有些沙灰的,是先掼下来的了。那个衣冠整齐的,是不曾上去打的。问这两个人,就知道上头打的那个人了。"张公谨却是本方土主,喜孜孜一团和气,对佩之举手道:"朋友,上面打擂的是谁?"童佩之跌恼了,脸上便拂干净了,鬟脚还有些沙灰,见叔宝打赢了,没好气答应人道:"朋友,你管他闲事怎么?凭他打罢了!"公谨道:"四海之内,皆兄弟也。恐怕是道中朋友,不好挽回。"金国俊却不恼他,不曾上去打,上前来招架道:"朋友,我们不是没来历的人,要打便一个对一个打就是了,不要讲打攒盘的话。就是打输了,这顺义村还认得本地方几个朋友。"公谨道:"兄认得本地方何人?"国俊道:"潞州二贤庄单二哥有书,到顺义村投公谨张大哥,还不曾到他庄上下书。"公谨大笑。白显道指定公谨道:"这就是张大哥了。"国俊道:"原来就是张兄,得罪了。"公谨道:"兄是何人?"国俊道:"小弟是金甲,此位童环。"公谨道:"原来是潞州的豪杰。上边打擂的是何人?"国使道:"这就是山东历城秦叔宝大哥。"

张公谨摇手大叫:"史贤弟不要动手,此乃素常闻名秦叔宝兄长。"史大亲与叔宝二人收住拳。张公谨挽住童佩之,白显道拖着金国俊四人笑上台来,六友相逢,彼此陪罪。公谨叫道:"台下看擂的列位都散了罢!不是外人来比势,乃是自己朋友访贤到此的。"命手下将柜台往灵官庙中去。邀叔宝下擂台,进灵官庙铺拜毡顶礼相拜,鼓手吹打安席,公谨席上举手道:"行李在于何处?"叔宝道:"在街头上第二家店内。"公谨命手下将秦爷行李取来,把那柜里大小二锭银子返壁于叔宝。叔宝就席间打开包裹,取雄信的存书,递与公谨拆开观看道:"啊!原来兄有难在幽州,不打紧,都在小弟身上。此席酒不过是郊外小酌,与史大哥贺喜,还要屈驾到小庄去一坐。"六人匆匆几杯,不觉已是黄昏时候。公谨邀众友到庄。大厅秉烛焚香,邀叔宝诸友八拜为交,拜罢摆酒过来,直饮到五更时候。史大奈也要到帅府回话,白显道也要相陪。张公谨备六骑马,带从者十余人,齐进幽州投文。不知后事如何,且听下回分解。

第十三回 张公谨仗义全朋友 秦叔宝带罪见姑娘

词曰:

云翻雨覆,交情几动穷途哭。惟有英雄,意气相孚自不同。
鱼书一纸,为人便欲拚生死。拯厄扶危,管鲍清风尚可追。

调寄"减字木兰花"

交情薄的固多,厚的也不少。薄的人富贵时密如胶漆,患难时却似搏沙,不肯拢来。若侠士有心人,莫不极力援引,一纸书奉如诰敕;这便是当今陈雷,先时管鲍。顺义村到幽州只三十里路,五更起身,平明就到了。公谨在帅府西首安顿行李,一面整饭,就叫手下西辕门外班房中,把二位尉迟老爷请来。这个尉迟,不是那个尉迟恭,乃周相州总管尉迟迥之族侄,兄弟二人,哥哥叫尉迟南,兄弟叫尉迟北,向来与张公谨通家相好,现充罗公标下,有权衡的两员旗牌官。帅府东辕门外是文官的官厅,西辕门外是武弁的官厅,旗牌听用等官,只等辕门里掌号奏乐三次,中军官进辕门扯旗放炮,帅府才开门。尉迟南、尉迟北戎服伺候,两个后生走进来叫:"二位爷,家老爷有请。"尉迟南道:"你是张家庄上来的么?"后生道:"是。"尉迟南道:"你们老父在城中么?"后生道:"就在辕门西首下处,请二位老爷相会。"

尉迟南吩咐手下看班房,竟往公谨下处来。公谨因尉迟南兄弟是两个金带前程的,不便与他抗礼,把叔宝、金、童藏在客房内,待公谨引首,道达过客相见,才好来请。张公谨、史大奈、白显道三人正坐,兄见尉迟兄弟来到,各各相见,分宾主坐下。尉迟南见史大奈在坐,便开言道:"张兄今日进城这等早,想为史同袍打擂台日期已完,要参谒本官了。"公谨道:"此事亦有之,还有一事奉闻。"尉迟南道:"还有什么见教?"公谨衣袖里取出一封书来,递与尉迟昆玉,接将过来拆开了,兄弟二人看毕道:"啊,原来是潞州二贤庄单二哥的华翰,举荐秦朋友到敝衙门投文,托兄引首。秦朋友如今在那里?请相见罢了。"公谨向客房里叫:"秦大哥出来罢!"豁琅琅的响将出来。童环奉文书,金甲带铁绳,叔宝坐着虎躯,扭锁出来。尉迟兄弟勃然变色道:"张大哥,你小觑我;四海之内,皆兄弟也。单二哥的华翰到兄长处,因亲及亲,都是朋友,怎么这等相待!"公谨陪笑道:"实不相瞒,这刑具原是做成的活扣儿,恐贤昆玉责备,所以如此相见,倘推薄分,取掉了就是。"尉迟兄弟亲手上前,替叔宝疏了刑具,教取拜毡过来相拜道:"久闻兄大名,如春雷轰耳,无处不闻,恨山水迢遥,不能相会。今日得见到此,三生有幸。"叔宝道:"门下军犯,倘蒙题携,再造之恩不浅。"尉迟南道:"兄诸事放心,都在愚弟身上。此二位就是童佩之、金国俊了。"二人道:"小的就是童环、金甲。"尉迟南道:"皆不必太谦,适见单员外华翰上亦有尊字,都是个中的朋友。"都请来对拜了。尉迟南叫:"佩之,桌上放的可就是本官解文么?"佩之答道:"就是。"尉迟南道:"借重把文书取出来,待愚兄弟看里边的事故。待本官升堂问及,小弟们方好答应。"重环假小心道:"这是本官铃印弥封,不敢擅开。"尉迟南道:"不妨。就是钉封文书,也还要动了手。不过是个解文,打开不妨?少不得堂上官府,要拆出必得愚兄弟的手,何足介意。"公谨命手下取火酒半杯,将弥封润透,轻轻揭开,把文书取出。尉迟兄弟开看了,递还童环,吩咐照旧弥封。

只见尉迟南嘿然无语。公谨道:"兄长看了文书,怎么嘿嘿沉思?"尉迟南道:"久闻潞州单二哥高情厚谊,恨不能相见,今日这椿事,却为人谋而不忠。"秦叔宝感雄信活命之恩,见朋友说他不是,顾不得是初相会,只得向前分辩:"二位大人,秦琼在潞州,与雄信不是故交,邂逅一面,拯我于危病之中,复赠金五百还乡。秦琼命蹇,皂角林中误伤人命,被太守问成重辟,又得雄信尽友道,不惜千金救秦琼,真有再造之恩。二位大人怎么嫌他为人谋而不忠?"尉迟南道:"正为此事。看雄信来书,把兄荐到张仁兄处,单员外友道已尽。但看文书,兄在皂角林打死张奇,问定重罪,雄信有回天手段,能使改重从轻,发配到敝衙门来。吾想普天下许多福境的卫所,怎么不拣个鱼米之乡,偏发到敝地来?兄不知我们本官的利害,我不说不知。他原是北齐驾下勋爵,姓罗名艺,见北齐国破,不肯臣隋,统兵一枝,杀到幽州,结连突厥可汗反叛。皇家累战不克,只得颁诏招安,将幽州割与本官,自收租税养老,统雄兵十万镇守幽州。本官自恃武勇,举动任性,凡解进府去的人,恐怕行伍中顽劣不遵约束,见面时要打一百棍,名杀威棒。十人解进,九死一生。兄到此间难处之中。如今设个机变:叫佩之把文书封了,待小弟拿到挂号房中去,吩咐挂号官,将别衙门文书掣起,只把潞州解文挂号,独解秦大哥进去。"

众朋友闻尉迟之言,俱吐舌吃惊。张公谨道:"尉迟兄怎么独解秦大哥进去?"尉迟南道:"兄却有所不知。里边太太景是好善,每遇初一月半,必持斋念佛,老爷坐堂,屡次叮嘱不要打人。秦大哥恭喜,今日恰是三月十五日。倘解进去的人多了,触动本官之怒,或发下来打,就不好亲目了。如今秦大哥暂把巾儿取起,将头发蓬松,用无名异涂搽面庞,假托有病。童佩之二位典守者,辞不得责,进帅府报禀,本人选中有病。或者本官喜怒之间,着愚兄下来验看,上去回覆果然有病,得本官发放,讨收管,秦大哥行伍中,岂不能一枪一刀,博一个衣锦还乡?只是如今早堂,投文最难,却与性命相关,你们速速收拾,我先去把文书挂号。"

尉迟二人到挂号房中,吩咐挂号官:"将今日各衙门的解文都掣起了,只将这潞州一角文书挂号罢。"挂号官不敢违命,应道:"小官知道了。"此时掌号官奏乐三次,中军官已进辕门。叔宝收拾停当,在西辕门伺候,尉迟二人将挂过号的文书,交与童环,自进辕门随班放大炮三声,帅府开门。中军官、领班、旗鼓官、旗牌官、听用官、令旗手、捆绑手、刀斧手,一班班,一对对,一层层,都进帅府参见毕,各归班侍立府门首。报门官报门,边关夜不收马兵官将巡逻回风人役进,这一起出来了,第二次就是供给官,送进日用心红纸和饮食等物。第三次就是挂号官,捧号簿进帅府,规矩解了犯人,就带进辕门里伺候。挂号官出来,却就利害了:两丹墀有二十四面金锣,一齐响起。一面虎头牌,两面令字旗,押着挂号官出西首角门,到大门外街台上。执旗官叫投文人犯,跟此牌进。童环捧文书,金甲带铁绳,将叔宝扭锁带进大门,还不打紧;只是进仪门,那东角门钻在刀枪林内。到月台下,执牌官叫跪下。东角门到丹墀,也只有半箭路远,就像爬了几十里峭壁,喘气不定。秦叔宝身高丈余,一个豪杰困在威严之下,只觉的身子都小了,跪伏在地,偷眼看公坐上这位官员:

玉立封侯骨,金坚致主心。发因忧早白,谋以老能沉。

塞外威声远,帷中感士深。雄边来李牧,烽火绝遥岑。须发斑白,一品服,端坐如泰山,巍巍不动。罗公叫中军,将解文取上来。中军官下月台取了文书,到滴水檐前,双膝跪下。帐上官将接去,公座旁验吏拆了弥封,铺文书于公座上。罗公看潞州刺史解军的解文,若是别衙门解来的,打也不打与就发落了。潞州的刺史蔡建德,是罗公得意门生。这罗公是武弁的勋卫,怎么有蔡建德方印文官门生?原来当年蔡建德曾解押幽州军粮违限,据军法就该重处,罗公见他青年进士,法外施仁,不曾见罪。蔡建德知恩,就拜在罗公门下。今罗公见门生问成的一个犯人,将文书看到底,看蔡建德才思何如,问成的这个人,可情真罪当。亲看军犯一名秦琼,历城人。触目惊心,停了一时,将文书就掩过了,叫验吏将文书收去,誉写入册备查,吩咐中军官:"叫解子将本犯带回,午堂后听审。"童环、金甲,听得叫他下去,也没有这等走得爽利了,下月台带铁绳往下就走。

此时张公谨、史大奈、白显道,都在西辕门外伺候,问尉迟道:"怎么样了?"尉迟道:"午堂后听审。"公谨道:"审什么事?"尉迟南道:"从来不会有这等事,打与不打就发落了,不知审什么事?"公谨道:"什么时候?"尉迟南道:"还早。如今闭门退堂,尽寝午膳,然后升堂问事,放炮升旗,与早堂一般规矩。"公谨道:"这等尚早,我们且到下处去饮酒压惊。出了辕门,卸去刑具,到下处安心。只听放炮,方来伺候未迟。"

却说罗公发完堂事,退到后堂,不回内行。叫手下除了冠带,戴诸葛巾,穿小行衣,悬玉面囗带,小公座坐下。命家将问验吏房中适才潞州解军文书,取将进来,到后堂公座上展开,从头阅一遍,将文书掩过。唤家将击云板,开宅门请老夫人秦氏出后堂议事。秦氏夫人,携了十一岁的公子罗成,管家婆丫环相随出后堂。老夫人见礼坐下,公子待立。夫人闻言道:"老爷今日退堂,为何不回内衙?唤老身后堂商议何事?"罗公叹道:"当年遭国难,令先兄武卫将军弃世,可有后人么?"夫人闻言,就落下泪来道:"先兄秦彝,闻在齐州战死。嫂嫂宁氏,止生个太平郎,年方三岁,随任在彼,今经二十余年,天各一方,朝代也不同了,存亡未保。不知老爷为何问及?"罗公道:"我适才升堂,河东解来一名军犯。夫人你不要见怪,到与夫人同姓。"夫人道:"河东可就是山东么?"罗公笑道:"真是妇人家说话,河东与山东相去有千里之遥,怎么河东就是山东起来?"夫人道:"既不是山东,天下同姓者有之,断不是我那山东一秦了。"罗公道:"方才那文书上,却说这个姓秦的,正是山东历城人,齐州奉差到河东潞州。"夫人道:"既是山东人,或者是太平郎有之。他面貌我虽不能记忆,家世彼此皆知,老身如今要见这姓秦的一面,问他行藏,看他是否。"罗公道:"这个也不难。夫人乃内室,与配军觐面,恐失了我官体,必须还要垂帘,才好唤他进来。"

罗公叫家将垂帘,传令出去,小开门唤潞州解人带军犯秦琼进见。他这班朋友,在下处饮酒坛惊。止有叔宝要防听审,不敢纵饮,只等放炮开门,才上刑具来听审,那里想到是小开门,那辕门内监旗官,地覆天翻喊叫:"老爷坐后堂审事,叫潞州解子带军犯秦琼听审!"那里找寻?直叫到尉迟下处门首,方才知道,慌忙把刑具套上。尉迟南、尉迟北是本衙门官,重环、金甲带着叔宝,同进帅府大门。张公谨三人,只在外面伺候消息。这五人进了大门,仪门,上月台,到堂上,将近后堂,屏门后转出两员家将,叫:"潞州解子不要进来了。"接了铁绳,将叔宝带进后堂,阶下跪着。叔宝偷眼往上看,不像早堂有这些刀斧威仪。罗公素衣打份,后面立青衣大帽六人,尽皆垂手,台下家将八员,都是包巾扎袖。叔宝见了,心上宽了些。罗公叫:"秦琼上来些。"叔宝装病怕打,做俯伏爬不上来。罗公叫家将把秦琼刑具疏了,两员家将下来,把那刑具疏了。罗公叫再上来些。叔宝又肘膝往上,捱那几步。罗公问道:"山东齐州似你姓秦的有几户?"秦琼道:"齐州历城县,养马当差姓秦的甚多,军丁只有秦琼一户。"罗公道:"这等你是武弁了。"秦琼道:"是军丁。"罗公道:"且住,你又来欺诳下官了。你在齐州当差,奉那刘刺史差遣公干河东潞州,既是军丁,怎么又在齐州当那家的差?"秦琼叩首道:"老爷,因山东盗贼生发,本州招募,有能拘盗者重赏。秦琼原是军丁,因捕盗有功,刘刺史赏小的兵马捕盗都头,奉本官差遣公干河东潞州,误伤人命,发在老爷案下。"罗公道:"你原是军丁,补县当差,我再问你:'当年有个事北齐主尽忠的武卫将军秦彝,闻他家属流落在山东,你可晓得么?'叔宝闻父名,泪滴阶下道:"武卫将军,就是秦琼的父亲,望老爷推先人薄面,笔下超生。"罗公就立起来道:'你就是武卫将军之子。"

那时却是一齐说话,老夫人在朱帘里也等不得,就叫:"那姓秦的,你的母亲姓什么?"秦琼道:"小的母亲是宁氏。"夫人道:"呀,太平郎是那个?"秦琼道:"就是小人的乳名。"老夫人见他的亲侄儿伶仔如此,也等不得手下卷帘,自己伸手揭开,走出后堂,抱头而哭,秦琼却不敢就认,哭拜在地,罗公也顿足长叹道:"你既是我的内亲,起来相见。"公子在旁,见母亲悲泪,也哭起来。手下家将早已把刑具拿了,到大堂外面叫:"潞州解子,这刑具你拿了去。秦大叔是老爷的内侄,老夫人是他的嫡亲姑母,后堂认了亲了,领批回不打紧,明日金押送出来与你。"尉迟南兄弟二人,鼓掌大笑出府。张公谨等众朋友,都在外面等候;见尉迟兄弟笑出来,问道:"怎么两位喜容满面?"尉迟南道:"列位放心,秦大哥原是有根本的人。罗老爷就是他嫡亲姑爷,老太太就是姑母,已认做一家了。我们且到下处去饮酒贺喜。"

去说罗公携叔宝进宅门到内衙,吩咐公子道:"你可陪了表兄,到书房沐浴更衣,取我现成衣服与秦大哥换上。"叔宝梳蓖整齐,洗去面上无名异;随即出来拜见姑爷、姑母,与公子也拜了四拜。即便问表弟取柬帖二副,写两封书:一封书求罗公金押了批回,发将出来,付与童佩之,潞州谢雄信报喜音;一封书付尉迟兄弟,转达谢张公谨三友。此时后堂摆酒已是完备,罗公老夫妇上坐,叔宝与表弟列位左右。酒行二巡,罗公开言:"贤侄,我看你一貌堂堂,必有兼人之勇。令先君弃世太早,令堂又寡居异乡,可曾习学些武艺?"叔宝道:"小侄会用双锏。"罗公道:"正是令先君遗下这两银金装锏,可曾带到幽州来?"叔宝道:"小侄在潞州为事,蔡刺史将这两根金装锏作为凶器,还有鞍马行囊,尽皆贮库。"罗公道:"这不打紧,蔡刺史就是老夫的门生,容日差官去取就是。只是目今有句话,要与贤侄讲:老夫镇守幽州,有十余万雄兵,千员官将都是论功行赏,法不好施于亲爱。我如今要把贤侄补在标下为官,恐营伍员中有官将议论,使贤侄无颜。老夫的意思,来日要往演武厅去,当面比试武艺,你果然弓马熟娴,就补在标下为官,也使众将箝口。"叔宝躬身道:"若蒙姑父题拔,小侄终身遭际,恩同再造。"罗公吩咐家将,传兵符出去,晓谕中军官,来日尽起幽州人马出城,往教军场操演。

明早五更天,罗公就放炮开门,中军簇拥,史大奈在大堂参谒,回打擂台事,补了旗牌。一行将士都戎装贯束,随罗公驷马车拥出帅府。

十万貔貅镇北畿,斗悬金印月同辉。

旗飘易水云初起,枪簇燕台霜乱飞。

叔宝那时没有金带银带前程,也只好像罗公本府的家将一般打扮:头上金顶缠综大帽,穿揉头补服,银面(革廷)带,粉底皂靴,上马跟罗公出东郭教军场去了。公子带四员家将,随后也出帅府;奈守辕门的旗牌官拦住,叩头哀求,不肯放公子出去。原来是罗公将令:平昔吩咐手下的,公子虽十一岁,膂力过人,骑劣马,扯硬弓,常领家将在郊外打围。罗公为官廉洁,恐公子膏粱之气,踹踏百姓田苗,故戒下守门官不许放公子出帅府。公子只得命家将牵马进府,回后堂老母跟前,拿出孩童的景像,啼哭起来,说要往演武厅去看表兄比试,守门官不肯放出。老夫人因叔宝是自己面上的瓜葛,不知他武艺如何,要公子去看着,先回来说与他知道,开自己怀抱,唤四个掌家过来。四人俱皆皓然白须,跟罗公从北齐到今,同荣辱,共休戚,都是金带前程,称为掌家。老夫人道:"你四人还知事,可同公子往演武厅去看秦大叔比试。说那守门官有拦阻之意,你说我叫公子去的,只是瞒着老爷一人就是。"四人道:"知道了。"公子见母亲吩咐,欢喜不胜。忙向书房中收拾一张花哨的小弩,锦囊中带几十枝软翎的竹箭,看表兄比试回家,就荒郊野外,射些飞禽走兽要子。

五人上马,将出帅府,守门官依旧拦住。掌家道:"老太太着公子去看秦大叔比试,只瞒着老爷一时。"守门官道:"求小爷速些回来,不要与老爷知道。"公子大喝一声:"不要多言!"五骑马出辕门,来到东郭教军场。此时教场中已放炮升旗,五骑马竟奔东辕门来,下马瞧操演。那四个掌家,恐老爷帐上看见公子,着两个在前,两个在后,把公子夹在中间,东辕门来观看。毕竟不知如何,且听下回分解。

第十四回 勇秦琼舞锏服三军 贤柳氏收金获一报

诗曰:

沙中金子石中玉,于将埋没丰城狱。
有时拂拭遇良工,精光直向苍天烛。
丈夫踪迹类如此,倏而云泥倏虎鼠。
汉王高筑惊一军,淮阴因是维灌信。
困穷拂抑君莫嗟,赳赳干城在兔囗。
但教有宝怀间蕴,终见鸣河入帝里。

俗语道得好:运去黄金减价,时来顽铁生光。叔宝在山东也做了些事,一到潞州,吃了许多波浪,只是一个时运未到。一旦遇了罗公,怕不平地登天,显出平生本领?罗公要扶持叔宝,大操三军。罗公坐帐中,十万雄兵,画地为式,用兵之法,井井有条。帐前大小官将头目,全装披挂,各持锋利器械,排班左右。叔宝在左班中观看,暗暗点头:"我是井底之蛙,不知天地之大,枉在山东自负。你看我这姑爷五旬以外,须发皓然,着一品服,掌生杀之权,一呼百诺,大丈夫定当如此。"要知罗公也却不要看操,只留心于叔宝。见秦琼点头有嗟咨之意,唤将过来,叫:"秦琼。"叔宝跪应道:"有。"罗公问:"你可会什么武艺?"秦琼道:"会用双锏。"罗公昨日帅府家宴问过,今日如何又问?因知他双锏在潞州贮库,不好就取锏与他舞。罗公命家将:"将我的银锏取下去。"罗公这两条锏连金镶靶子,共重六十余斤,比叔宝锏长短尺寸也差不多;只是用过重锏的手,用这罗公的轻锏越觉松健。两个家将,捧将下来。叔宝跪在地下,挥手取银锏,尽身法跳将起来。轮动那两条锏,就是银龙护体,玉蟒缠腰。罗公在座上自己喝彩:"舞得好!"难道罗公的标下,就没有舞锏的人,独喝彩秦琼么?罗公却要座前诸将钦服之意。诸将却也解本官的意思,两班齐声喝乎道:"好!"

公子在辕门外,爬在掌家肩背上,见表兄的锏,舞到好处,连身子多不看见,就是一道月光罩住,不敢高声喝乎,暗喜道:"果然好。"叔宝舞罢锏,捧将上来。罗公又问道:"还会什么武艺?叔宝道:"枪也晓得些。"罗公叫取枪上来。两班官将奉承叔宝,拣绝好的枪,取将上来。枪杆也有一二十斤重,铁条牛筋缠绕,生漆漆过。叔宝接在手中,把虎身一挫,右手一迎,牛筋都迸断,攒打粉碎,一连使折两根枪。秦琼跪下道:"小将用的是浑铁枪。"罗公点头道:"真将门之子。"命家将:"枪架上把我的缠杆矛抬下与秦琼舞。"两员家将抬将下来。重一百二十斤,长一丈八尺。秦琼接在手中,打一个转身,把枪收将回来,觉道有些拖带。罗公暗暗点头道:"枪法不如。此子还可教。"这里隐着个罗府传枪的根脚。罗公为何说叔宝枪法不如?因他没有传授。秦琼在齐州当差时,不过是江湖上行教的把势野战之法,却怎么当得罗公的法眼?恰将就称赞几声。这些军官见舞得这重枪也吃惊,看他舞得簇簇,不辨好歹,也随着罗公喝彩,连叔宝心中未必不自道好哩!叔宝舞罢枪,罗公即便传令开操。只听得教场中炮声一响,正是:

阵按八方,旗分五色,龙虎奋翼,放帜迷天。横空黑雾,皂纛标坎北之兵;彻汉朱霞,赤帜识南离之像。平野满梁园之雪,旄按庚辛;乱山回寒谷之春,色分甲乙。顽愚不似江陵石,雄武原称幽冀军。

操事已完,中军官请号令:"诸将三军操毕,禀老爷比试弓矢。"罗公叫秦琼问道:"你可会射箭。"罗公所问,有会射就射;不会射就罢的意思。秦琼此时得意之秋,只道自己的锏与枪舞得好,便随便回答应:"会射箭。"那知罗公标下一千员官将,止有三百名弓箭手,短中取长,挑选六十员骑射官员,都是矢不虚发的,若射金刚腿枪杆,就算不会射的了。罗公晓得秦琼力大,将自己用的一张弓、九枝箭,付与秦琼。军政司将秦琼名字续上,上台跪禀道:"老爷,众将射何物为奇?"罗公知有秦琼在内,便道:"射枪杆罢。"这枪杆是奇射中最易的,不是阵上的枪杆,却是后帐发出一扛木头枪杆来,九尺长,到一百八十步弓基址所在,却插一根本枪,将令字蓝旗换去。此时军政司卯簿上唱名点将。那知这些将官,俱是平昔间练就,连新牌官史大奈,有五七人射去,并不曾有一矢落地。叔宝因是续上的在后面,看见这些官将射中枪杆,心中着忙:"我也不该说过头话,方才我姑爷问我道:"会射箭么?"我就该答应道:"不会"也罢了,他也不怪我。却怎么答应会射?心上自悔。

罗公是有心人,却不要看众将射箭,单为叔宝。见秦琼精神恍惚,就知道他弓矢不济,令他过来。叔宝跪下。罗公道:"你见我标下这些将官,都是奇射。"罗公是个有意思的人,只要秦琼谦让,罗公就好免他射箭。何知叔宝不解其意,少年人出言不逊道:"诸将射枪杆是死物,不足为奇。"罗公道:"你还有恁奇射?"叔宝道:"小侄会射天边不停翅的飞鸟。罗公年高任性,晓他射不得枪杆,定要他射个飞鸟看看,吩咐中军官诸将暂停弓矢,着秦琼射空中飞鸟。军政司将卯薄掩了,众将官都停住了弓矢,秦琼张弓搭箭,立于月台,候天边飞鸟。青天白日望得眼酸,并无鸟飞。此时十万雄兵,摇旗擂鼓的演操,急切那有飞禽下来?罗公便道:"叫供给官取生牛肉二方,挂在大纛旗上。"只见血淋淋挂在虚空里荡着,把那山中叼鸡的饿鹰,引了几个来叼那牛肉。

正是当局者迷,旁观者清。公子在东辕门外,替叔宝道忙:"我这表兄,今日定要出丑。诸般雀鸟好射,惟有鹰射不得。尘不迷人眼,水不迷鱼眼,草不迷鹰眼。鹰有滚豆之睛。鹰飞霄汉之上,山坡下草中豆滚,他还看见,你这箭射不下鹰来,言过其实,我父亲就不肯重用你了。可怜人也是英雄,千里来奔,我助他一枝箭吧。"撩开衣服,取出花梢小弩,把弦拽满了,锦囊中取一枝软翎竹箭,放在弩上,隐在怀中。那些官将头目十万人马,都看秦大叔射鹰,却不知公子在辕门外发弩。就是跟公子的四个掌家,也不知道;前边两个不消说是不知道了,后边两个在他面前,向西站立,夕阳时候,日光射目,用手搭凉棚,遮那日色,往上看叔宝射鸟。公子弩硬箭又不响。故此不知。公子却又不好把箭就放了去。叔宝不射,他射下鹰来,算那一个的帐?可怜叔宝见鹰下来叼肉,刚要扯弓,那鹰又飞开去了。众人又催逼,叔宝没奈何,只扯满弓弦,发一箭去。弓弦响动,鹰先知觉。看见箭来,鹞子翻身,用招叠翅把叔宝这枝箭裹在硬翎底下,却不会伤得性命。秦琼心上着忙,只见那鹰翩翩跹跹,裹着叔宝那一枝箭,落将下来。五营口哨,大小官将头目人等,一齐唱彩。

旁观赞叹一齐起,当局精神百倍增。

连叔宝也不知这个鹰怎么射下来的?公子急藏弩,摭掩袍服内,领四员家将上马,先回帅府。中军官取鹰来献上。罗公自有为叔宝的私情,亲自下帐替叔宝簪花挂红。动鼓乐迎回帅府。吩咐其余诸将,不必射箭,一概有赏,赏劳三军。罗公也自回府。公子先回府内,此事不曾对老母说,恐表兄面上无颜。

罗公回到府中家宴上,对夫人道:"令侄双锏绝伦,弓矢尤妙,只是枪法欠了传授。"向秦琼道:"府中有个射圃,贤侄可与汝表弟习学枪法。"秦琼道:"极感成就之恩。"自此表兄弟二人,日在射回中走马使枪。罗公暇日自来指拨教导,叫他使独门枪。

光阴茬再,因循半载有余。叔宝是个孝子,当初奉差潞州,只道月余便可回家,不意千态万状,逼出许多事来。今已年半有余,老母在山东不能回家侍养,难道在帅府就乐而忘返,把老母就置之度外?可怜他思母之心,无时不有。只因晓得一分道理,想道:"我若是幽州来探亲,住的日久,说家母年迈,就好告辞。我却是问罪来的人,幸遇姑爷在此为官题拔,若要告辞,我又晓得这个老人家任性,肯放我去得满心愿?他若道:'今日我老夫在此为官,你回去也罢了,若不是我老夫为官,你也回去么?'那时归又归不成,又失了他的爱。"这个话不是今日才想,自到幽州就筹算到今;却与表弟厚了,时常央公子对姑母说,姑爷面前方便我回去罢。可知公子的性儿,他若不喜欢这个人,他在府中时刻难容他;与表兄英雄相聚,意气符合,舍不得表兄去,就是父母要打发他,还要在中间阻挠,怎么肯替他方便?不过随口说谎道:"前日晚间已对家母说,父亲说只在几日打发兄长回去。"没处对问,不觉又因循几个月日,只管迁延过去。

直到仁寿三年八月间,一日罗公在书房中考较二人学问。此时公子还不会梳洗,罗公忽然抬头,见粉墙上题四句诗,罗公认得秦琼的笔迹。原来叔宝因思家念切,一日酒后,偶然写这几句于壁上。罗公认是秦琼心上所发,见了诗怫然不快。这几句怎么道?

一日离家一日深,独如孤鸟宿寒林。
纵然此地风光好,还有思乡一片心。

罗公不等二子相见,转进后堂。老夫人迎着道:"老爷书房考较孩儿学问,怎么匆匆进来?"罗公叹道:"他儿不自养,养煞是他儿。"夫人道:"老爷何发此言?"罗公道:"夫人,自从令侄到幽州,老夫看待他,与吾儿一般,并无亲疏。我意思等待边廷有事,着他出马立功,表奏朝廷,封他一官半职,衣锦还乡。不想令侄却不以老夫为恩,反以为怨。适才到书房中去,壁上写着四句,总是思乡意思,这等反是老夫稽留他在此不是。"夫人闻言,眼中落泪道:"先兄弃世太早,家嫂寡居异乡,止有此子,出外多年,举目无亲。老爷如今扶持,舍怪就是一品服还乡,不如叫他归家看母。"罗公道:"夫人意思,也要令侄回去?"老夫人道:"老身怀此念久矣,不敢多言。"罗公道:"不要伤感,今日就打发令侄回去。"叫备饯行酒,传令出去。营中要一匹好马,用长路的鞍鞒,进帅府公用。罗公到自己书房,叫童儿前边书房里,与秦大叔讲:"叫秦大叔把上年潞州贮库物件,开个细帐来,我好修书。"那时蔡建德还复任在潞州,正好打发秦琼,到彼处自去取罢。

童儿到书房中道:"大叔,老爷的意思,打发秦大叔往山东去。教把潞州贮库物件,开一细帐,老爷修书。"公子进里边来对叔宝说了,叔宝欢喜无限。公子道:"快把潞州贮库的东西开了细帐,叫兄长自去取。"叔宝忙取金笺简,细开明白。重儿取回。罗公写两封书:一封是潞州蔡刺史处取行李,一封是举荐山东道行台来总管衙门的荐书。酒席完备,叫童儿:"请大叔,陪秦大叔出来饮酒。"老夫人指着酒席道:"这是你姑爷替你饯行的酒。"叔宝哭拜于地。罗公用手相挽道:"不是老夫屈留你在此,我欲待你边廷立功,得一官半职回乡,以继你先人之后。不想边廷宁息,不得如我之意。令姑母道:'令堂年高。'我如今打发你回去。这两封书:一封书到潞州蔡建德取鞍马行李;一封书你到山东投与山东大行台兼青州总管,姓来名护儿。我是他父辈。如今分符各镇一方,举荐你到他标下,去做个旗牌官。日后有功,也还图个进步。"叔宝叩射,拜罢姑母,与表弟罗成对拜四拜。入席饮酒数巡,告辞起射。此时鞍马行囊,已捎搭停当。出帅府,尉迟昆玉晓得了,俱备酒留饮。叔宝略领其情,连夜赶到涿州辞别。张公谨要留叔宝在家几日,因叔宝急归,不得十分相强。张公谨写书附复单雄信,相送分手。

叔宝归心如箭,马不停蹄,两三日间,竟奔河东潞州。入城到府前饭店,王小二先看见了,住家飞跑,叫:"婆娘不好了。"柳氏道:"为什么?"小二道:"当初在我家少饭钱的秦客人,为人命官司,问罪往幽州去了。一二年到挣了一个官来,缠(马宗)大帽,骑着马往府前来。想他恼得我紧,却怎么处?"柳氏道:"古人说尽了:'去时留人情,转来好相见。'当初我叫你不要这等炎凉,你不肯听。如今没面目见他。你躲了罢。"小二道:"我躲不得。"柳氏道:"你怎么躲不得?"小二道:"我是饭店,倘他说我住住儿等他相见,我怎么躲得这些时?"柳氏道:"怎么样?"小二道:"只说我死了罢。人死不记冤,打发他去了,我才出来。"王小二着了忙,出这一个题目与妻子,忙走开了。柳氏是个贤妻,只得依了丈夫,在家下假做哭哭啼啼。叔宝到店门外下马,柳氏迎道:"秦爷来了。"叔宝道:"贤人,我还不曾进来拜谢你。"叫手下看了马上行李,待我到府中投文书来。取罗公书竟往府中出。

此时蔡公正坐堂上,守门人报幽州罗老爷差官下书。蔡公吩咐着他进来。叔宝是个有意思的人,到那得意之时,愈加谨慎,进东角门捧着书走将上来。蔡刺史公座上,就认得是秦琼,走下滴水檐来,优待以礼。叔宝上月台庭参拜见。蔡公先问罗公起居,然后说到就是仁寿二年皂角林那椿事,我也从宽发落。叔宝道:"蒙老大人题拔,秦琼感恩不浅。"蔡公道:"那童环、金甲幽州回来,道及罗老将军是令亲,我十分欢喜,反指示足下到幽州与令亲相会了。"叔宝道:"家姑夫罗公有书在此。"蔡公叫接上来。蔡公见书封上,是罗公亲笔,不回公座开缄,就立着开看毕道:"秦壮士,罗老将军这封书,没有别说,只是取昔年在我潞州的物件。"叔宝道:"是。"蔡刺史叫库吏取仁寿二年寄库赃罚簿。库吏与库书,除旧管新收,开除实在,将赃罚簿呈现到公座上,蔡刺史用珠笔对那银子。当日皂角林捕人进房已失了些,又加参军厅乘机干没,不符前数。止有碎银五十两,贮封未动。那黄骠马一匹,已发去官卖了,马价银三十两贮库五色潞绸十匹,做就寒复衣四套,缎帛铺盖一副,枕顶俱在,熔金马鞍辔一副,镫扎俱全,金装锏二根,一一点过,叫库吏查将出来,月台上交付秦琼。叔宝一个人也拿不得许多东西,解他的那童环、金甲见了,却帮扶他拿这些东西。蔡刺史又吩咐库吏:"动本府项下公费银一百两包封,送罗老将军令亲秦壮士为路费。"这是:

时来易觅金千两,运去难赊酒一壶。

叔宝拜谢蔡公,拿着这一百两银子,佩之、国俊替他搬了许多行李,竟往王小二店中。叔宝正与佩之、国俊见礼叙话,只见柳氏哭拜于地道:"上年拙夫不是,多少炎凉,得罪秦爷。原来是作死。自秦爷为事,参军厅拘拿窝家,用了几两银子,心中不快,得病就亡故了。"叔宝道:"昔年也不干你丈夫事。我囊橐空虚,使你丈夫下眼相看,世态炎凉,古今如此。只是你那一针一线之恩,至今铭刻于心。今日即是你丈夫亡故,你也是寡妇孤儿了。我曾有言在此,你可比淮阴漂母,今权以百金为寿。"柳氏拜谢。叔宝暂留佩之、国俊在店少待,却往南门外去探望高开道的母亲,不想高母半年前已迁往他处去了。正是:

富来报德易,困日施恩难。所以韩王孙,千金酬一餐。

叔宝回到王小二店中,把领出来的那些物件,捎在马鞍鞒旁,马就压挫了,难驼这些重物。佩之道:"小弟二人且牵了马,陪兄到二贤庄单二哥处,重借马匹回乡。"辞别柳氏,三人出西门往二贤庄去了。毕竟不知何如,且听下回分解。

第十五回 秦叔宝归家待母 齐国远截路迎朋

诗曰:

友谊虽云重,亲恩自不轻。鸡坛堪系念,鹤发更萦情。
心逐行云乱,思随春草生。倚门方念切,这莫滞行旌。

五伦之中,生我者亲,知我者友;若友亦不能成人之孝,也不可称相知。叔宝在罗府时,只为思亲一念,无虑功名,原是能孝的,不知在那要全他孝的朋友,其心更切。如那单雄信,因爱惜叔宝身体,不使同樊建威还乡,后边惹出皂角林事来,发配幽州,使他母子隔绝,心甚不安。但配在幽州,行止又由不得,雄信真有力没着处。及至有人报知叔宝回潞州报取行囊,雄信心中快然,忖道:"此番必来看我!"办酒倚门等候。因想三人步行迟缓,等到月上东山,花枝乱影,忽闻林中马嘶。雄信高言问:"可是叔宝兄来了?"佩之答道:"正是。"雄信鼓掌大笑,真是月明千里故人来。到庄相见携手,喜动颜色。得佩之、国俊陪来最好。到庄下马卸鞍,搬行李入书房,取拜毡与叔宝顶礼相拜。家童抬过酒来,四人入席坐下。

叔宝取出张公谨回书,送雄信看了。雄道:"上年兄到幽州,行色匆匆,就有书来,不曾写得详细与罗令亲相会情由。今日愿闻在令亲府中,二载有余,所作何事?"叔宝停杯道:"小弟有千言万语,要与兄讲;及至相逢,一句都无。待等与兄抵足,细诉衷肠。"雄信把杯放下了道:"不是小弟今日不能延纳,有逐客之意,杯酌之后,就欲兄行,不敢久留。"叔宝道:"为何?"雄信道:"自兄去幽州二载,令堂老夫人有十三封书到寒庄;前边十二封书,都是令堂写来的,小弟有薄具甘旨,回书安慰令堂。只今一个月之内,第十三封书,却不是令堂写来的,乃是尊正也能书。书中言令堂有恙,不能执笔修书。小弟如今欲兄速速回去,与令堂相见,全人间母子之情。"叔宝闻言,五内皆裂,泪如雨下道:"单二哥,若是这等,小弟时刻能容;只是幽州来马被我骑坏了,程途遥远,心急马行迟,怎么了得?"雄信道:"自兄幽州去后,潞州府将兄的黄骠马,发出官卖。小弟即将银三十两,纳在库中,买回养在寒舍。我但是想兄,就到槽头去看马,睹物思人。昨日到槽头,那良马知道故主回来,喊嘶踢跳,有人言之状。今日恰好足下到此。"叫手下将秦爷的黄骠马牵出来。叔宝拜谢雄信,就将府里领出来的鞍辔,原是雄信按这个马的身躯做下的,擦抹干净,鞴将起来,把那重行李捎上,不复入席吃酒,辞别三友,骑马出庄。衣不解带,纵辔加鞭,如逐电追风,十分迅捷。

及第思乡马,张帆下水船。旋里不落地,弩箭乍离弦。

那马四蹄跑发。耳内只闻风吼。逢州过县,一夜天明,走一千三百里路。日当中午,已到济州地面。叔宝在外首尾三年还可,只到本地,看见城墙,恨不能肋生两翅,飞到堂前,反焦躁起来。将入街道,翻然下马,牵着步行。把缠(马宗)大帽,住下按一按,但有朋友人家门首,遮着自己的面貌,低头急走。转进城来,绕着城脚下,到自己住宅后门。可怜当家人三年出外,门垣颓败。叔宝一手牵马,一手敲门。他娘子张氏,在里面问道:"呀,我夫几年在外,是什么人击我家后门?"叔宝听得妻子说这几句,早已泪落心酸,出声急问道:"娘子,我母亲病好了么?我回来了!"娘子听见丈夫回来,便接应道:"还不得好。"急急开门,叔宝牵进马来。娘子开门,叔宝拴马。娘子是妇道家,见丈夫回来,这等打扮,不知做了多大的官来了,心中又悲又喜。叔宝与娘子见礼,张氏道:"奶奶吃了药,方才得睡。虚弱得紧,你缓着些进去。"

叔宝蹑足潜踪,进老母卧房来,只见有两个丫头,三年内都已长大。叔宝伏在床边,见老母面向里床,鼻息中止有一线游气,摸摸膀肩身躯,像枯柴一般。叔宝自知手重,只得住手;摸椅子在床边上叩首,低低道:"母亲醒醒罢!"那老母游魂复返,身体沉重,翻不过身来,朝里床还如梦中,叫媳妇。媳妇站在床前道:"媳妇在此。"秦母道:"我那儿,你的丈夫想已不在人世了。我才瞑目,略睡一睡,只听得他床面前,絮絮叨叨的叫我,想已是为泉下之人,千里还魂来家见母了。"媳妇便道:"婆婆,那不孝顺的儿子回来了,跪在这里。"叔宝叩首道:"太平郎回来了。"秦母原有病,因想儿子,想得这般模样。听见儿子回来,病就去了一半。平常起来解溲,媳妇同两个丫头,搀半日还搀不起来。今听见儿子回来,就爬起了坐在床上,忙扯住叔宝手。老人家哭不出眼泪来,张着口只是喊,将秦琼膀臂上下乱捏。秦琼就叩拜老母。老母吩咐:"你不要拜我,拜你的媳妇。你三载在外,若不是媳妇孩儿能尽孝道,我死也久矣,也不得与你相会了。"叔宝遵母命,转身拜张氏。张氏跪倒道:"侍姑乃妇道之然,何劳丈夫拜谢?"夫妻对拜四拜,起来坐于老母卧榻之前。秦母便问在外的事。秦琼将潞州颠沛,远戍遇站始末,一一说与母亲。老母道:"你姑爷做甚官?你姑母可曾生子?可好么?"叔宝道:"姑爷现为幽州大行台;姑母已生表弟罗成,今年已十三矣。"秦母道:"且喜你姑母已有后了。"遂挣起穿衣,命丫头取水净手。叫媳妇拈香,要望西北下拜,谢潞州单员外,救吾儿活命之恩。儿子媳妇一齐搀住道:"病体怎生劳动得?"老母道:"今日得母子团圆,夫妻完聚,皆此人大恩,怎不容我拜谢?"叔宝道:"待孩儿媳妇代拜了,母亲改日身子强健,再拜不迟。"秦母只得住了。

次日有诸友拜访,叔宝接待叙话。就收拾那罗公的荐书,自己开过脚色手本,戎服打扮,往来总管帅府投书。这来总管,是江都人氏;原是世荫,因平陈有功,封黄县公,开府仪同三司、山东大行台,兼齐州总管。是日正放炮开门,升帐坐下。叔宝遂投文人进帅府。来公看了罗公荐书,又看了秦琼的手本,叫秦琼上来。叔宝答应:"有。"这一声答应,似牙缝里迸出春雷,舌尖上跳起霹雳。来公抬头一看:秦琼跪在月台上,身高八尺,两根金装锏悬于腕下,身材凛凛,相貌堂堂,一双眼光射寒星,两道眉黑如刷漆,是一个好汉子。来公甚喜,叫:"秦琼,你在罗爷标下,是个列名旗牌;我衙门中官将,却是论功行赏,法不可私亲。权补你做个实受的旗牌,日后有功,再行升赏。"秦琼叩首道:"蒙老爷收录于帐下,感知遇大思不浅。"来公吩咐中军,给付秦琼本衙门旗牌官的服色,点鼓闭门。

叔宝回家,取礼物馈送中军,遍拜同僚。叔宝管二十五名军汉,都来叩见。叔宝却是有作用的人,将幽州带回来的千金囊橐,改换门闾,在行台府中,做了旗牌三个月。是日隆冬天气,叔宝在帅府,伺候本官堂事已完。来公叫秦琼不要出去,去到后堂伺候。秦琼随至后堂跪下。来公道:"你在我标下,为官三月,并不曾重用。来年正月十五,长安越公杨爷,六旬寿诞。我已差官往江南,织造一品服色,昨日方回,欲差官赉礼前去,天下荒乱,盗贼生发,恐中途疏虞。你却有兼人之勇,可当此任么?"叔宝叩首道:"老爷养军千日,用在一时,既蒙老爷差遣,秦琼不敢辞劳。"来爷吩咐家将,开宅门传礼出来。卷箱封锁,另取两个大红皮包。公座上有发单,开卷箱照单检点,付秦琼入包。

计开:

圈金一品服五色、玲珑白玉一围、光白玉带一围、明珠八颗、玉玩十件、马蹄金一千两、寿图一轴、寿表一道。

说话那越公杨素的寿诞,外京藩镇官将就谦卑,不过官衔礼单,怎么用个寿表?他也不是上位文皇帝之弟,乃突厥可汗一种,在隋有战功,赐御姓为杨。他出为大将,曾平江南,入为丞相,官居仆射,宠冠百僚,权倾中外。文帝与他言听计从。因他废了太子,囚了蜀王,在朝文武,在外藩镇,半出他门。以此天下官员,以王侯尊之,差官赉礼,俱用寿表。

罗公赏秦琼马牌令箭,并安家盘费银两,传令中军官:营中发马三匹,两匹背马弓吗,一匹差官坐马。因叔宝虎躯大,折一匹草料银两,又选二名健步背包。叔宝命健步背包,归家烧脚纸起身,进内拜辞老母。老夫人见秦琼行色匆匆,跪于膝下,就眼中落下泪来道:"我儿,我残年暮景,喜的是相逢,怕的是离别。在外三年,归家不久,目下又要远行,莫似当年使老身倚门而望。"秦琼道:"儿今非昔比,奉本官马牌,驰驿往还,来年正月十五,赉过寿礼,只在二月初旬,准拜膝下。"吩咐张氏晨昏定省。张氏道:"不必吩咐。"叔宝令健步背包,上了黄骠马长行。

离了山东,过河南,进潼关渭南三县,到华州华阴县少华山地方,远望一山,势甚险恶,吩咐两名健步:"缓行,待我自己当先。"那二人道:"秦爷正欲赶路,怎么传叫缓将下来?"叔宝道:"你二人不知,此间山势险恶,恐有歹人潜藏,待我自己当先。"二人见说,就不敢往先,让叔宝领紫丝缰纵黄骤马。三个人膊马相捱,攒出谷口。

只见前面簇拥着一俦英俊,貌若灵官,横刀跃马,拦住去路,叫:"留下买路钱来!"这个就见得秦叔宝勇者不惧,见了许多喽罗,付之一笑道:"离乡三步远,别是一家风。在山东河南,绿林响马,问我姓名,皆抱头鼠窜,今日进了关中地方,盗贼反来问我讨买路钱?我如今不要通名道姓,恐吓走了这个强人。"叔宝把双锏纵马,照此人顶梁门打将下来,此人举金背刀招架,双锏打在刀背上,火星乱爆,放开坐下马,杀个一团。刀来锏架,锏去刀迎,约斗有三十余合,不分胜败。原来山中还有两个豪杰。倒有一个与叔宝通家,就是王伯当,因别了李玄邃,打此山经过,也因遇了寨主,战他不过,知是豪杰,留他入寨。那拦住叔宝讨常例的,叫做齐国远,上边陪王伯当饮酒的,叫做李如珪。

饮酒之间,喽罗传报上聚礼厅来:"二位爷,齐爷巡山,通公门官将,讨常例,不料那人不服,就杀将起来,三四十回合,不分胜败。小的们旁观,见齐爷刀法散乱,敌不过此人,请二位爷早早策应。"这班英雄义气相尚的,齐国远不能取胜他人,忙叫手下看马,取了器械,下山关来,遥见平地人赌斗。伯当在马上看那下面交战的,好像秦叔宝模样,相厚的朋友,恐怕损伤,半山中高叫道:"齐国远不要动手了!"此山路高,下来还有十余里,怎么叫得应?况空谷传声,山鸣水应,此时齐国远正斗,也不知叫谁,见尘头起处,二骑马簌的一响,已到平地。伯当道:"果然是叔宝兄!"二人都丢兵器,解鞍下马,上前陪罪。伯当要邀归山寨,叔宝此时,恐惊坏了两名背包健步,忙叫近前道:"你们不要着忙,不是外人,乃相知朋友,相聚在此。"两个健步,方才放心。

李如珪吩咐手下,抬秦爷行李上山。众豪杰各上马,邀叔宝同上少华山。入关到厅叙礼,伯当即引手陪罪,摆酒与叔宝接风洗尘。叔宝与伯当叙阔别寒温,叔宝将皂角林伤人问罪,远戍幽州,遇亲题技帅府至回乡,承罗公荐在来公标下为旗牌官,细细备说。"今奉本官差遣,赉送礼物,赶来年正月十五长安杨越公府中拜寿。适才齐兄见教,得会诸兄,实三生之幸。"因问李玄邃踪迹。伯当道:"他因杨越公公子相招而去,想也在长安。"叔宝又问道:"伯当,你缘何在此?"伯当道:"小弟因此山经过,蒙齐、李二弟相留。已修书雄信,要去过节盘桓。今日遇见兄长进长安公干,却就鼓起小弟这个兴来,不往单二哥处去了,陪兄长安赉贺,就去看灯,兼访玄邃。"叔宝是个多情的人,道:"兄长有此高兴,同行极远。"齐国远、李如珪开言道:"王兄同行,小弟愿随鞭登。"叔宝却不敢遽然招架,心中暗想:"王伯当偶在绿林中走动,却是个斯文人,进长安没有渗漏处。这齐国远、李如珪,却是两个卤莽灭裂之人;若同他到长安,定要惹出一场不轨的事来,定然波及于我。"却又不好当面说他两个去不得,只得用粉饰之语,对齐、李二人道:"二位贤弟不要去。王兄他是不爱功名富贵的人,弃了前程,浪游湖海。我看此山关隘,城垣房屋殿宇,规矩森雄,仓廪富足,又兼二兄本领高强,人丁壮健,隋朝将乱之秋,举少华之众,则隋家疆土可分;事即不果,退居此山,足以养老。苦与我同进长安看灯,不过是儿戏的小事。京行要一个月方回,众人散去,二位回来,将何为根本?那时却归怨于秦琼。"齐国远以叔宝为诚实之意,却也迟疑。李如珪却大笑道:"秦兄小觑我与兄弟,难道我们自幼习武艺时节,就要落草为寇?也只为粗鄙,不能习文,只得习武。近因奸臣当道,我们没奈何,同这班人啸聚此山,待时而动。兄例说我二人,在此打家劫舍,养成野性,进长安恐怕不遵兄长约束,若出祸来,贻害仁兄。不领我们去是正理,若说恐小弟们无所归着,只是小觑我二人了,是要把绿林做终身了。"把个叔宝说个透心凉,只得改口道:"二位贤弟,若是这等多心,大家同去变罢了。"齐国远道:"同去再也无疑。"吩咐喽罗收拾战马,选了二十名壮健喽罗,背负包裹行李,带盘费银两。吩咐山上其余喽罗,不许擅自下山。秦叔宝也去扎缚那两个健步,不可泄漏,大家有祸。

三更时候,四友六骑马,手下众人,离了华山,取路奔陕西。约离长安有六十里之地,是日夕阳时候,王伯当与李如珪运辔而行,远望一座旧寺鼎新,殿脊上现出一座流金宝瓶,被夕阳照射。伯当在马上道:"李贤弟,可见得世事,忽成忽败。当年我进长安时候,这座寺已颓败了,却又是什么人发心。修得这种齐整?"如珪道:"我们如今且在山门下,只当歇歇脚步,进去瞻仰瞻仰,便晓得是何人修建。"叔宝自下少华山,不敢离齐、李二人左右。官道行商,过客最多,恐二人放技响箭,吓下人的行李来,贻祸不小。筹算这两个人到长安,只暂住两三日便好;若住得日子多了,少不得有一椿大祸。今日才十二月十五日,到正月十五,还有一个足月,倒不如在前边修的这个寺里,问长老借僧房权住。过了残年,灯节前进城,三五日,好拘管他。又不好上前明言,把马一夹,对齐、李二人道:"二位贤弟,今年长安城下处却贵哩!"齐国远笑道:"秦兄也不像个大丈夫,下处贵多用几两银子罢了,也拿在口里说。"叔宝道:"贤弟有所不知,长安歇家房屋,都是有数的。每年房价,行商过客,如旧停歇。今年却多了我们这辈朋友。我一人带两名健步,会见列位,就是二三十人。难道就是我秦琼有朋友。这些差来贺寿的官,那一个没个朋友?高兴到长安看灯,人多屋少,挤塞一块,受许多拘束,却不是有银子没处用?"他两个却是养成的野性,怕的是拘束,回道:"秦兄,若是这等,怎样的便好?"叔宝道:"我的意思,要在前边修的寺里借僧房权住。你看这荒郊野外,走马射箭,舞剑抡枪,无束无拘,多少快活。住过残年,到来春灯节前,我便进城送礼,列位却好看灯。"

王伯当也会意,也便极力撺掇,说话之间,已到山门首下马。命手下看了行囊马匹,四人整衣进了山寺二门,过韦驮殿,走南道上大雄宝殿。那甬道也好远,这望上去,四角还不会修得。佛殿的屋脊便画了,檐前还未收拾。月台下搭了高架,匠人收拾檐口。架木外设一张公座,张的黄罗伞。伞下公座上坐上紫衣少年。旁站五六人,各青衣大帽垂手侍立,甚有规矩。月台下竖两面虎头硬牌,用朱笔标点,还有刑具排列。这官儿不知是何人,叔宝众人不知进去不进去。且听下回分解。

第十六回 报德祠酬恩塑像 西明巷易服从夫

诗曰:

侠士不矜功,仁人岂昧德。置壁感负羁,范金酬少伯。恩深自合肝胆镂,肯同世俗心悠悠。君不见报德祠宇揭夫起,报德酬恩类如此。

信陵君魏无忌,因妹夫平原君为秦国所围,亏如姬窃了兵符与信陵君,率兵十万,大破秦将蒙骛,救全赵国。他门客有人对信陵君道:"德有可忘者,有不可忘者:人有德于我,是不可忘;我有德于人,这不可不忘。"总之,施恩的断不可望报,受恩的断不可忘人。

话说王伯当乃弃隋的名公,眼空四海,他那里看得上那黄伞下的紫衣少年,齐国远、李如珪,青天白日,放火杀人,那里怕那个打黄伞的尊官?秦叔宝却委身公门,知高识下,赶在两道中间,将三友拦住道:"贤弟们不要上去,那黄伞底下,坐的少年人,就是修寺的施主。"伯当道:"施主罢了,怎么就不走?"叔宝道:"不是这等说,是个现任的官员。"李如珪道:"兄怎么知道?"叔宝道:"用这两面虎头便牌,想是现任官员。今我兄弟四人走上去,与他见礼好,还是不见礼好?"伯当道:"兄讲得有理。"四人齐走小南道,至大雄宝殿,见许多的匠作,在那里做工。叔宝叫了一声。众人近前道:"老爷们有什么话吩咐?"叔宝道:"借问一声,这寺院是何人修建得这等齐整?"匠人道:"是并州太原府唐国公李老爷修盖的。"叔宝道:"他留守太原,怎么又到此间来干此功德?"匠人道:"因仁寿元年八月十五日,李老爷奉圣恩钦赐回乡,晚间寺内权住,窦夫人分娩了第二位世子,李爷怕秽污了清净地土,发心布施,重新修建。那殿上坐着打黄伞的,就是他的郡马,姓柴名绍,字嗣昌。"叔宝心中就知是那日在临潼山,助他那一阵,晚间到此来了。

弟兄四人,进东角门就是方丈。见东边新起一座门楼,悬红牌书金字,写报德祠三字,伯当道:"我们看报什么德的?"四人齐进,见三间殿宇,居中一座神龛,高有丈余。里边塑了一尊神道,却是立身,戴一顶荷叶檐粉青色的范阳毡笠,着皂布海衫,盖上黄罩甲,熟皮铤带,挂牙牌解刀,穿黄鹿皮的战靴。向前竖一面红牌,楷书六个大金字:"恩公琼五生位。"旁边又是几个小字儿:"信官李渊沐手奉祀。"原来当年叔宝在临潼山,打败假强盗时,李公问叔宝姓名,叔宝不敢通名,放马奔潼关道上。李公不舍,追赶十余里路,叔宝只得通名秦琼。李公见叔宝摇手,听了姓,转不曾听名,误书在此,叔宝暗暗点头:"那一年我在潞州怎么颠沛在那样田地,原来是李老爷折得我这样嘴脸。我是个布衣,怎么当得勋卫塑像,焚香作念。"暗自感叹咨嗟。那三个人都看那像儿,齐国远连那六个金字都认不得,问:"伯当兄,这可是韦驮天尊么?"伯当笑道:"适才二山门里面朱红龛内,捧降魔杵,那便是韦驮。这个生位,其人还在,唐公曾受这人恩惠,故此建这个报德祠"众人听见伯当说个"在"字,都惊诧起来,看看这个像,又瞧瞧叔宝的脸。那个神龛左右塑着四个人,左首二人,带一匹黄骠马。右首二人,捧两根金装锏。伯当近叔宝附耳低言:"往年兄长出外远行,就是这等打份?"叔宝暗暗摇手,叫:"贤弟低声说,这就是我了。"伯当道:"怎么是兄?"叔宝道:"那仁寿元年,潞州相遇贤弟时,我与樊建威长安挂号出来,正是八月十五。唐公回乡,到临潼山,被盗围杀,樊建威撺掇我向前助唐公一阵,打退强贼。那时我放马就走,唐公追赶来问我姓名;我没奈何,只得通名秦琼,摇手叫他不要赶,不知他怎么仓猝时错记琼五,这话一些说不得。"伯当笑道:"只因他认你做琼将军,所以折得将军在潞州这样穷了。"两边说笑,不期那柴嗣昌坐在月台下,望见四人雄赳赳的进去,不知什么人,吩咐家将,暗暗打听。家将们就随在后边,看他举动。

叔宝们在同堂内说话时,外面早有人听见,上月台来报郡马爷:"那四位老爷里面,有太老爷的恩人在内。"柴嗣昌听了,整衣下月台进报德祠,着地打一躬道:"那位是妻父活命的恩公?"四人答礼,伯当指着叔宝道:"此兄就是李老大人临潼山相会的故人,姓秦名琼,李大人当年仓猝错记琼五;郡马如不信,双锏马匹现在在山门外面。"嗣昌道:"四位杰士,料不相欺,请到方丈。"命手下铺拜毡,顶礼相拜,各问姓名。齐国远、李如珪,都通了实在的姓名。郡马叫人山门外牵马,搬行李到僧房中打叠。就吩咐摆酒,接风洗尘。那夜就修书差人往太原,通报唐公。将他兄弟四人,挽留寺内,饮酒作乐。

倏忽数日,又是新年,接连灯节相近。叔宝与伯当商议道:"来日向晚,就是正月十四,进长安还要收拾表章礼物,十五日绝早进礼。"伯当道:"也只是明日早行就罢了。"叔宝早晨吩咐健步,收拾鞍马进城。紫嗣昌晓得他有公务,不好阻挠,只是太原的回书不到,心内踌躇,暗想:"叔宝进长安,赉过了寿礼,径自回去了,决不肯重到寺中来;倘岳父有回书来请,此人去了,我前书岂不谬报?今我陪他进长安去看看灯,也就完了他的公事,邀国寺来,好候我的岳父的回书。"嗣昌对叔宝道:"小生也要回长安看灯,陪恩公一行何如?"叔宝因搭班有些不妥当。也要借他势头进长安去,连声道好。嗣昌便吩咐手下收拾鞍马,着众将督工修寺。命随身二人,带了包匣,多带些银钱,陪同秦爷进京送礼。饭后起身,共是五俦英俊、七骑马、两名背包健步,从者二十二人,离永福寺进长安。叔宝等从到寺至今,才过半月,路上景色,又已一变:

柳含金粟拂征鞍,草吐青芽媚远滩。
春气着山萌秀色,和风沾水弄微澜。

虽是六十里路,起身迟了些,到长安时,日已沉西。叔宝留心不进城中安下处,恐出入不便。离明德门还有八里路远,见一大姓人家,房屋高大,挂一个招牌,写"陶家店"。叔宝就道:"人多日晚,怕城中热闹,寻不出大店来,且在此歇下罢。"催趱行囊马匹进店,各人下马,到主人大厅上来,上边挂许多不曾点的珠灯。主人见众豪杰行李铺陈仆从,知是有势力的人,即忙笑脸殷勤道:"列位老爷,不嫌菲肴薄酒,今晚就在小店,看了几盏粗灯,权为接风洗尘之意。到明日城中方才灯市整齐,进去畅观,岂不是好?"叔宝是个有意思的人,心中是有个主意:今日才十四,恐怕朋友们进城没事干,街坊顽耍,惹出事来,况他公干还未完,正好趁主人酒席,挽留诸友。到五更天,赍过了寿礼,却得这个闲身子,陪他们看灯。叔宝见说,便道:"即承贤主人盛情,我们总允就是了。"于是众友开怀痛饮,三更时尽欢而散,各归房安歇。

叔宝却不睡,立身庭前,主人督率手下收拾家伙,见叔宝立在面前,问:"公贵衙门。"叔宝道:"山东行台来爷标下,奉官赍寿礼与杨爷上大寿,正有一事奉求。"店主道:'湛么见教?"叔宝道:"长安经行几遍,街道衙门日间好认。如今我不等天明,要到明德门去,宝店可有识路的尊使,借一位去引路?"主人指着收家伙一人道:"这个老仆,名叫陶容,不要说路径,连礼貌称呼,都是知道的。陶容过来!这位山东秦爷,要进明德门,往越府拜寿去,你可引路。"陶容道:"秦爷若带得人少,老汉还有个兄弟陶化,一发跟秦父拿拿礼物。叔宝道:"这个管家果然来得。"回房中叫健步取两串皮钱,赏了陶容、陶化,就打开皮包,照单顺号,分做四个毡包,两名健步,与陶容弟兄两个拿着,跟随在后。叔宝乘众友昏睡中,不与说知,竟出陶家,进明德门去了不题。

却说越公乃朝廷元辅,文帝隆宠已极。当陈亡之时,将陈宫妃妾女官百员赐与越公为晚年娱景。越公虽是爵尊望重的大臣,也是一个奸雄汉子。一日因西堂丹桂齐开,治酒请幕僚宴饮,众人无不谀辞迎合,独李玄邃道:"明公齿爵俱尊,名震天下,所欠者惟老君丹一耳。"越公会意,即知玄邃道他后庭幸宠,恐不能长久的意思,即便道:"老夫老君丹也不用,自有法以处之。"到明日越公出来,坐在内院,将内外锦屏大开,即叫人传旨与众姬妾道:"老爷念你们在此供奉日久,辛勤已著,恐怕误了你们青春。今老爷在后院中,着你们众姬妾出去。如众女子中,有愿去择配者立左,不愿去者立右。"众女子见说,如开笼放鸟,群然蜂拥将出来,见越公端坐在后院,越公道:"我刚才叫人传谕你们,多知道了么?如今各出己见站定,我自有处。"众女子虽在府中受用,每想单夫独妻,怎的快乐。准百女子,倒有大半跪在左边。越公蹩转头来,只见还有两个美人:一个捧剑的乐昌公主,陈主之妹,一个是执拂美人,是姓张名出尘,颜色过人,聪颖出众,是个义侠的奇女子。越公向他两个说道:"你二人亦该下来,或左或右,亦该有处。"二人见说,走下来跪在面前。那个捧剑的涕泣不言,只有那执拂的独开言道:"老爷隆恩旷典,着众婢子出来择配,以了终身,也是千古奇逢,难得的快事;但婢子在府,耳目口鼻,皆是豪华受用,怎肯出去,与瓮牖绳枢之子,举案终身?古人云:'受恩深处便为家。'况婢子不但无家,视天下并无人。"越公见说,点头称善。又问捧剑的:"你何故只顾悲泣?"乐昌公主便将昔曾配徐德言破镜分离之事,一一陈说,后得徐德言为门下幕宾,夫妻再合是后话。当时越公见说,也不嗟叹,便叫二美人起来站后,随吩咐总管领官,开了内宅门。那些站左的女子四五十人,俱令出外归家,自择夫婿。凡有衣饰私蓄,悉听取去。于是众女子各各感恩叩首,泣谢而出。越公见那些粉黛娇娥,拥挤出门,后觉心中爽快。自此将乐昌公主与执拂张氏,另眼眷宠为女官,领左右两班金钗。

光阴荏苒。那年上元十五,又值越公寿诞,天下文武大小官员,无不赉礼上表,到府称贺。其时李靖恰在长安,闻知越公寿诞,即具揭上谒,欲献奇策。未及到府,门吏把揭拿去。时越公尚未开门,只得走进侧室班房里伺候。那些差官将吏,俱亦在内忙乱。西边坐着一个虎背熊腰、仪表不凡的大汉,李靖定睛一看,便举手道:"兄是那里人氏?"那大汉亦起身举手道:"弟是山东人。"李靖道:"兄尊姓大名?"那人道:"弟姓秦名琼。"李靖道:"原来是历城叔宝兄。"叔宝道:"敢问兄长上姓何名?"李靖道:"弟即是三原李靖。"叔宝道:"就是药师兄,久仰。"两人重新叙礼,握手就坐,各问来因。叔宝问李靖所寓,靖答道:"寓在府前西明巷,第三家。"

两人正在叙话得浓,忽听得府内秦乐开门,有一官吏进来喊道:"那个是三原李老爷,有旨请进去相见。"李靖对叔宝道:"弟此刻要进府去相见,不及奉陪;但弟有一要紧话,欲与兄说。见若不弃,千万到弟寓所细谈片晌。"叔宝唯唯。李靖即同那官儿进府。越公本是尊荣得紧,文武官僚尚不轻见,缘何独见李靖?因李靖之父李受,生时与越公同仕于隋,靖乃通家子侄,久闻李靖之才名,故此愿见。其时那官儿,引了李靖,不由仪门而走,乃从右手前道中进去,到西厅院子内报名。李靖往上一望,见越公据胡床,戴七宝如意冠,披暗龙银裘褐,执如意。床后立着翡翠珠冠袍带女冠十二员,以下群妾甚众,列为锦屏。李靖昂然向前揖道:"天下方乱,英雄竞起。公为帝室重臣,当以收罗豪杰为心,不宜踞见宾客。"越公敛容起谢,与靖寒温叙语,随问随答,娓娓无穷。越公大悦,欲留为记室,因是初会,未便即言。时有执拂美人,数目李靖。靖是个天挺英雄,怎比纫裤之子,见妇人注目偷视,就认做有顾盼小生之意,便想去调戏他?时已将午,李靖只得拜辞而出。越公曰通家子侄,即命执拂张美人送靖。张美人临轩对吏道:"主公问去的李生行第几,寓何处?可即他往否?"史往外问明,进来回覆,张美人归内。

如今且慢题李靖回寓,再说秦叔宝押着礼物,进越公府中来。原来天下藩镇官将,差遣赉礼官吏,俱各派在各幕僚处收礼物。那些收礼的官,有许多难为人处:凡资礼官员,除表章外,各具花名手本,将彼处土产礼物相送。稍不如意,这些收礼官苛刻起来,受许多的波累。那山东一路礼物,却派在李玄邃记室厅交收。是时秦琼到来,玄邃看见,慌忙降阶迎接,喜出意外。叔宝呈上表章礼仪,玄邃一览,叫人尽书,私礼尽壁。遂留叔宝到后轩取酒款待,细谈别后踪迹。叔宝把遇见王伯当同来的事,说了一遍。"但恐兄长事冗,不能出去一会。"并说:"遇见李靖,资貌不凡,丰神卓荦。适才府门外倾慕,如同夙契。小弟出去,就要到他寓所一叙。回书回批,乞兄作速打发。"玄邃见说,命青衣斟酒,自己却在案旁挥写回书回批,顷刻而就,付与叔宝。分手时,玄邃嘱托致意伯当,不得一面为恨。

叔宝别了玄邃,竟到西明巷来,李靖接见喜道:"兄真情人也。"坐定便问:"兄年齿多少?"叔宝道:"二十有四。"又问道:"兄入长安时,可有同伴否?"叔宝隐却下处四个朋友,便说:"奉本官差遣赉礼,止有健步两名,并无他人。兄长为何问及?"李靖道:"小弟身虽湖海飘蓬,凡诸子百家,九流异术,无不留心探讨。最喜的却是风鉴。兄今年正值印堂管事,眼下有些黑气侵人,怕有惊恐之灾,不敢不言。然他日必为国家股肱,每事还当仔细。小弟前日夜观乾像,正月十五三更时候,彗星过度,民间主有刀兵火盗之灾。兄长倘同朋友到京,切不可贪耍观灯游玩。既批回已有,不如速返山东为妙。"一番言语,说得叔宝毛骨依然。念着齐国远在下处,恐怕惹出事来。慌忙谢别了李靖,要紧回下处。

今再说张美人,得了官吏回覆明白,进内自思道:"我张出尘在府中,阅人多矣,未有如此子之少年英俊者,真人杰也。他日功名,断不在越公之下。刚才听他言语,已知他未有家室。想我在此奉侍,终非了局;若舍此人,而欲留心再访,天下更无其人。若此人不是我张出尘为配,恐彼终身亦难定偶。趁此今夜,非我该班,又兼府中演戏开宴之时,我私自到他寓所一会,岂不是好?"主意已定,把室中箱笼封锁,开一细帐。又写一个禀帖,押在案上。又恐街上巡兵拦阻,转到内完去,把兵符窃了。改装做后堂官儿,题着一个灯笼,便大模大样,走出府门。未有里许,见三四个巡兵问道:"爷是往里去的?"张氏道:"我是越府大老爷,有紧要公子,差往兵马司去的。你们问我则甚?"那巡兵道:"小的问一声儿何碍?"说罢,大家鸣锣击梆的去了。

不移时,已到府前西明巷口。张美人数着第三家,见有个大门楼,即便叩门。主人家出来看了,问:"是会那个爷的?"张氏道:"三原李爷,可是离在此?"主人道"进门东首那间房里。"张氏见说,忙走进来。其时李靖夜膳过后,坐在房中,灯下看那龙母所赠之书,只听见敲门,忙开门出来一看:

乌纱帽,翠眉束鬓光合貌。光含貌,紫袍软带,新装偏巧。粉痕隐映樱桃小,兵符手握殷勤道。殷勤道,疑城难破,令人思杳。

张美人走进,将兵符供在桌上,便与李靖叙礼坐定。李靖问道:"足下何处来的,到此何干?"张氏道:"小弟是越府中的内官姓张,奉敝主之命差来。"李靖道:"有甚见教?"张氏道:"适间敝主传弟进去,当面嘱吩许多话,如今且慢说。先生是识见高广,颖悟非常的人,试猜一猜。若是猜得着,乃见先生是奇男子,真豪杰。"李靖见说:"这又奇了,怎么要弟猜起来?"低头一想便道:"弟日间到府拜公之时,承他屈尊优待,殷勤款洽,莫非要弟为其人幕之宾否?"张氏道:"敝府虽簿书繁冗,然幕僚共有一二十人,皆是多材多艺之士,身任其责。不要说敝主不敢有屈高才,设有此意,先生断不肯在杨府作幕,请再猜之。"李靖道:"这个不是,莫非越公要弟往他处作一说客,为国家未雨绸缪之意?"张氏道:"非也,实对先生说罢了。越公因有一继女,才貌双绝,年纪及笄,越公爱之,不啻己出。今见先生是个英奇卓牵,思天下佳婿,未有如先生者,故传旨与弟,欲弟与先生为氤氲使耳。"李靖见说道:"这那里说起!弟一身四海为家,迹同萍梗;况所志未遂,何暇议及室家之事?虽承越公高谊,然门楣不敌,尊卑有亵,此事断乎不可,烦兄为我婉言辞之。"张氏道:"先生何其迂也,敝主乃皇家重臣,一言之间,能使人荣辱。倘若先生赘入豪门,将来富贵未可量,何乃守经而遽绝之,先生还宜三思。"李靖道:"富贵人所自有,姻缘亦断非逆旅论及,容以异日。如再相逼,弟即此刻起身,浪游齐楚间矣!"张氏正容道:"先生不要把这事看轻了,倘弟归府,将尊意述之,设敝主一时震怒,先生虽有双翅,亦不能飞出长安,那时就有性命之尤了。"李靖变了颜色,立起身来道:"你这官儿,好不恼人。我李靖岂是怕人的!随你声高势重,我视之如同傀儡。此事头可断,决不敢从。"

两人正在房里乱嚷,只听见间壁寓的一人,推门进来,是武卫打扮,问道:"那位是药师兄?"李靖此时气得呆了,随口应道:"小弟便是。"张氏注目,把那人一看,忙举手道:"尊兄上姓?"那人道:"我姓张。"张氏道:"妾亦,"说了两个字,缩住了,忙改口道:"这小弟亦姓张,如若不弃,愿为昆仲。"那人见说,复仔细一认,哈哈大笑道:"你与我结弟兄甚妙。"那时李靖方问道:"张兄尊字?"那人道:"我字仲坚。"李靖上前执手道:"莫非虬髯公么?"那人道:"然也。我刚才下寓在间壁,听见你们谈论,知是药师兄,故此走来。前言我已听得;但此位贤弟,并不是为兄执柯者。细详张贤弟的心事,莫着弟爽利,待弟说了出来,到与二位执柯何如?"张氏道:"我的行藏,既是张兄识破,我可不便隐瞒了。"走去把房门闩上,即把乌纱除下,卸去官装,便道:"妾乃越府中女子。因见李爷眉宇不凡,愿托终身,不以自荐为愧,故而乘夜来奔。"仲坚见说大笑称快。李靖道:"莫非就是日间执拂的美人么?既贤卿有此美意,何不早早明言,免我许多回肠。"张氏道:"郎君法眼不精,若我张兄,早已认出,不烦贱妾饶舌了。"仲坚笑道:"你夫妇原非等闲之人,快快拜谢了天地,待我去取现成酒肴来,权当花烛,畅饮了三杯何如?"两人见说,欣然对天拜谢了。

张氏复把官裳穿好,戴上乌纱。李靖道:"贤卿为何还要这等装束?"张氏道:"刚才进店来,是差官打扮;今见我是个妇人,反有许多不妥了。"李靖忖道:"好一个精细女子!"仲坚叫手下,移了酒肴进来。大家举杯畅谈,酒过三杯,张氏间仲坚道:"大哥几时起身?"仲坚道:"心事已完,明日就走。"张氏见说,立起身来道:"李郎陪我张哥畅饮,我到一个所在去,如飞的就来。"李靖道:"这又奇了,还要到那里去?"张氏道:"郎君不必猜疑,少刻便知分晓。"说完点灯竟出房门。李靖见此光景,老大狐疑。仲坚道:"此女子行止非常,亦人中龙虎,少顷必来。"两人又说了些心事,只听得门外马嘶声响,张氏早已走到面前。仲坚道:"贤妹又往何处去了来?"张氏道:"妾逢李郎,终身有托,原非贪男女之愁。今夜趁此兵符在手,刚才到中军厅里去,讨了三匹好马。我们吃完了酒,大家收拾上马出门。料有兵符在此,城门上亦不敢拦阻,即借此脚力,以游太原,岂非两便?"两人见说,称奇赞叹。吃完了酒,即便收拾行装,谢别主人,三人上马,扬长的去了。

越公到明日,因不见张美人进内来伺候,即差人查看。来回覆道:"房门封锁,人影俱无。"越公猛省道:"我失检点,此女必归李靖矣!"叫人开了房门,室中衣饰细软,织毫不动,开载明白,同一禀帖留于案上,取来呈上。上写道:

越国府红拂侍儿张出尘,叩首上禀:妾以蒲柳贱质,得傍华桐,虽不及金屋阿娇,亦可作玉盘小秀,有何不满,遽起离心?妾缘幼受许君之术,暂施慧眼,聊识英雄,所谓弱草附兰,嫩萝依竹而已,敢为张耳之妻,庸奴其夫哉!临去朗然,不学儿女淫奔之态。谨禀。

越公看罢,心中了然。又晓得李靖也是个英雄,戒谕下人不许声扬,把这事儿丢开不题。但未知后事如何,且听下回分解。

第十七回 齐国远漫兴立球场 柴郡马挟伴游灯市

诗曰:

玉宇晚苍茫,河星实异钅甚。中天悬玉镜,大地满金光。
人影蹁惊鹤,箫声咽凤凰。百年能底事,作戏且逢场。

常言道:顽耍无益。我想:人在少小时,顽耍尽得些趣,却不知是趣。一到大来,或是求名,或是觅利,将一个身子,弄得忙忙碌碌,那里去偷得一时一刻的闲?直到功名成遂,那时须鬓皤然,要顽耍却没了兴致。还有那不得成遂一命先亡的,这便干干的忙了一生。善于逢场作戏,也是一句至语。但要识得个悲欢,相为倚伏,不得流而忘返。

却说秦叔宝见了李靖,忙赶回下处。这班朋友,用过了酒饭,只等叔宝回来,才算还了店帐。见叔宝来了,众人齐声道:"兄长怎么不带我们进城去?"叔宝道:"五鼓进城,干什么事?如今正好进城耍子。"王伯当问起李玄邃,叔宝道:"所赍礼物,恰好拨在玄邃记室厅收;但彼事冗,不及细谈。闻知兄长在此,托弟多多致意。"因对众人道:"我们如今收拾进城去罢。"

于是众豪杰多上马,共七骑马,三十多人,别了陶翁,离了店门。伯当在马上,回头笑将起来道:"秦大哥,丑都是我们这些朋友装尽了。"叔宝道:"怎么?"伯当指众人道:"我们七个,骑在七匹马上,背后二十余人,背负包裹,如今进城,只得穿城走过去,行长路的到北方转来,人就说了,这些人路也认不得,错了路回来了。如今我们进城,却要在街道市井热闹去处,酒肆茶坊,取乐顽耍,带这些人,可像个模样?"叔宝此时又想:"李药师的言语,不可全信,也不可不信。如今进城,倘有些不美的事务,跨上马就走了。若依伯当,他只要步行顽耍,恐有不便怎处?"伯当与叔宝,只管争这骑马不骑马的话,李如珪道:"二兄不要相争,莫若依我小弟。马只骑到城门口就罢了,这许多手下人,带他进城,管什么事?就城门外边,寻个小下处,把这些行李,都安顿在店。马卸了鞍鞒,牵在城河饮水,众人轮流吃饭。柴郡马两员家将甚有规矩,叫他带了毡包拜匣,并金银钱钞,跟进城去,以供杖头之用。其外面手下,到黄昏时候,将马紧辔整鞍,等候我们出城。"众朋友齐道:"说得有理。"

说话之间,已到城门口。叔宝吩咐两名健步:"我比众老爷不同,有公务在身。把回书与回批,可用托袋随身带了,这都是性命相关的事。黄昏时候,我的马却要多加一条肚带,小心牢记。"叔宝同诸友,各带随身暗器,领两员家将进城。那六街三市,勋卫宰臣,黎民百姓,奉天子之命,与民同乐。家家结彩,户户铺毡,收拾灯棚。这班豪杰,都看到司马门来,却是宇文述的衙门,那扎彩匠所缚灯楼。他却是个兵部尚书府,照墙后有个射圃,天下武职官的升袭比试弓马的去处,又叫做小教场。怎么有许多人喝彩,乃是圆情的抛声。谁人敢在兵部射圆圆情?就是宇文述的公子宇文惠及。宇文述有四子:长曰化及,官拜治书侍御史;次曰士及,尚晋阳公主,官拜驸马都尉;三曰智及,将作少监;惠及是他最小儿子,倚着门荫,少不得做了官。目不识丁,胸无点墨,穿了缤锦,吃了珍馐,随从的无非是一干游食游手,谗谄面谀的光棍,帮闲他使酒渔色顽耍游荡。这回情一节,不会踢得一两脚,就赞他在行,他也自说在行,是以行天下圆情的把持,打听得长安赏灯,都赶到长安来,在宇文公子门下。公子把父亲的射圃讨了,改做个球场。正月初一,踢到这灯节下来,把月台上用五彩装花缎匹,搭起漫天帐来,遮了日色,正面结五彩球门,书"官球台"三字。公子上坐,左右坐二个美人,是长安城平康巷聘来的。团圆情无出其右,绰号金凤舞、彩霞飞。月台东西两旁,扎两座小牌楼。天下的这些回情把持,两个一伙,吊顶行头,辅行头,雁翅排于左右,不下二百多人。射回上有一二十处抛场,有一处两根单柱,颗扎起一座小牌楼来。牌楼上扎个圈儿,有斗来大,号为彩门。江湖上的豪杰朋友,不拘锁腰、单枪、对损、肩妆、杂踢,踢过彩门,公子月台上就送彩缎一匹,银花一封,银牌一面。凭那人有多少谢意,都是这两个圆情的得了。也有踢过彩门,赢了彩门银花去的;也有踢不过,贻笑于人的。正是:

材在骨中踢不去,俏从胎里带将来。

却说叔宝同众友,捱挤到这个热闹的所在,又想起李药师的话来,对伯当道:"凡事不要与人争竞,以忍耐为先。必要忍到不能忍处,才为好汉。"王伯当与柴嗣昌,听了叔宝言语,一个个收敛形迹。只是齐国远、李如珪两个粗人,旧态复萌,以膂力方刚,把些人都挨倒,挤将进去,看圆情顽耍。李如珪出自富家,还晓得圆情。这齐国远自幼落草,惟风高放火,月黑杀人,他那里晓得什么圆情顽耍的事?看着人圆情,大睁着两眼,连行头也不认得,对李如珪附耳道:"李贤弟,圆骨碌的东西,叫做什么?"如珪笑戏答道:"叫做皮包铅,按八卦灾害数,灌六十四斤冷铅造就。"国远道:"三个人的力也大着呢,把脚略抬一抬,就踢那么样高。踢过圈儿,就赢一匹缎彩、一对银花,我可踢得动么?"

这些话不过二人附耳低言,却被那圆情的听得,捧行头下来道:"那位爷请行头?"李如珪拍齐国远肩背道:"这位爷要逢场作戏。"圆情近前道:"请老爷过论,小弟丢头,伙家张泛伏侍你老人家。"齐国远着了忙,暗想:"我只是尽力踢就罢了。"那个丢头的伙家,弄他技艺粗巧,使个悬腿的勾子,拿个燕衔环出海,送与子弟臁心里来。齐国远见球来,眼花缭乱,又恐怕踢不动,用尽平生气力,赶上前一脚,兀的响一声,把那球踢在青天云里,被风吹不见了。那圆情的见行头不见了,只得上前来,喜孜孜满面春风道:"我两小人又不曾有什么得罪处,老爷怎么取笑,把小人的本钱都费了?"齐国远已自没趣,要动手撒野。李如珪见事不谐,只得来解围道:"他们这些六艺中朋友,也不知有多少见过。刚才来圆情,你也该问一声:'老爷高姓贵处那里,荣任何所?'今日在京都相会,他日相逢,就是故人了。怪你两个没有情理,故把你行头踢掉了,我这里赏你罢。"就在袖里取出五两银子,赏了圆情的,拉着国远道:"和你吃酒去罢。"分开众人,齐往外去,见秦叔宝兄弟三人,从外进来,领两员家将,好好央人开路,人再不肯让路。只见纷纷的人都跌倒了,原来是齐国远、李如珪,挤将出来。叔宝看见道:"二位贤弟那里去?还同我们进去耍子。"却又一同里将进来。这四个人地都是会踢球的,叔宝虽是一身武艺,圆情是最有囗节的。王伯当却是弃隋的名公,博艺皆精,只是让柴郡马青年飘逸,推他上来。柴绍道:"小弟不敢。还是诸兄内那一位上去,小弟过论。"叔宝道:"圆情虽会,未免有粗鄙之态。此间乃十日所视的去处,郡马斯文,全无渗漏。"

柴嗣昌少年乐于顽要,接口道:"小弟放肆,容日陪罪罢。"那该伏侍的两个圆情捧行头上来:"那位相公,请行头。"

郡马道:"二位把持,公子旁边两个美女,可会圆情?"圆情的道:"是公子平康巷聘来的,惯会圆情,绰号金凤舞、彩霞飞。"郡马道:"我欲相攀,不知可否?"圆情的道:"只是要相公破格的搭合。"郡马道:"我也不惜缠头之赠,烦二位爷通禀一声,尽今朝一日之欢,我也重重的挂落。"圆情的道:"原来是个中的相公。"上月台来禀少爷:"江湖上有一位豪杰的相公,要请二位美人见行头。"公子却也只是要顽要,吩咐两个美人好好下去,后边随着四个丫环,捧两轴五彩行头,下月台来与柴郡马相见施礼,各依方位站下,却起那五彩行头。公子也离了座位,立到牌楼下来观论。那座下各处抛场子弟,把持行头,尽来看美人圆情。柴郡马却拿出平生博艺的手段,用肩装杂踢,从彩门里就如穿梭一船,踢将过去。月台上家将,把彩缎银花,抛将下来。跟随二人,往毡包里,只管收起。齐国远喜得手舞足蹈:"郡马不要住脚,踢到晚才好!"那两个美人卖弄精神:

这个飘扬翠袖,那个摇拽湘裙。飘扬翠袖,轻笼玉手纤纤;摇拽湘裙,半露金莲窄窄。这个丢头过论有高低,那个张泛送来真又稳。踢个明珠上佛头,实踢埋尖拐;接来倒膝弄轻佻,错认多摇摆。

踢到眉心处,千人齐喝彩。汗流粉面湿罗衫,兴尽情疏方叫海。后人有诗赞道:

美女当场簇绣团,仙风吹下雨婵娟。
汗流粉面花含露,尘染蛾眉柳带烟。
翠袖低垂笼玉笋,湘裙斜曳露金莲。
几回踢罢娇无力,云鬟蓬松宝髻偏。

此时踢罢行头,叔宝取白银二十两、彩缎四匹,搭台两位圆情的美女;金扇二柄,白银五两,谢两个监论国情的朋友。此时公子也待打发圆情的美女,各归院落,自家要往街市闲游了。叔宝一班,别了公子,出打球场,上了蓝桥,只见街坊上灯烛辉煌。正是:

四围玛瑙城,五色琉璃洞。千寻云母塔,万座水晶宫。珠缨密密,锦绣重重。影晃得乾坤动,光摇得世界红。半空中火树花开,平地上金莲瓣涌。活泼泼神鳌出海,舞飘飘彩凤腾空。更兼天时地利相扶从。笑翻娇艳,走困儿童。彩楼中词,括尽万古风流;画桥边谜,打破千人懵懂。碧天外灯照彻四海玲珑。花容女容,灯光月色争明莹。车马迎,笠歌送,端的彻夜连育兴不穷。管什么漏尽铜壶,太平年岁,元宵佳节,乐与民同。

叔宝吩咐找熟路看灯,就到司马门前来,看灯棚多齐备了。那个灯楼不过一时光景,也只是芦棚席殿搭在霄汉之间,下边却有彩缎装成那些富贵,居中挂这一盏麒麟灯。麒麟灯上,挂着四个金字扁,写着:"万兽齐朝。"牌楼上一对灯联,左首一句:周作呈祥,贤圣降凡邦有道。右首一句:隋朝献瑞,仁君治世寿无疆。麒麟灯下,有各样兽灯围绕:

解豸灯,张牙舞爪。狮子灯,睁眼团毛。白泽灯,光辉灿烂。

青熊灯,形相蹊跷。猛虎灯,虚张声势。锦豹灯,活像咆哮。老鼠灯,偷瓜抱蔓。山猴灯,上树摘桃。骆驼灯,不堪载辇。白像灯,俨似隋朝。麋鹿灯,衔花朵朵。狡兔灯,带草飘飘。走马灯,跃力驰骋。斗羊灯,随势低高。各色兽灯,无不备具,不能尽数。有两个古人,骑两盏兽灯:左首是梓潼帝君骑白骡灯,下临凡世;右首是玉清老子跨青牛灯,西出阳关。有诗四句:

兽灯无数彩光摇,整整齐齐下复高。麒麟乃是毛虫长,故引千群猛兽朝。

众人看了麒麟灯,过兵部衙门,跟了叔宝,奔杨越公府中而来。这些宰臣依旧在于门首,搭起个过街灯楼。那百姓人家,也搭个小灯棚儿。设天子牌位,点烛焚香,如同白昼。不移时已到越公门首。那灯楼挂的是一碗凤凰灯,上面牌匾四个金字:天朝仪凤。牌楼上一对金字联:

凤翅展南山天下成欣兆瑞龙髭扬北海人间尽得沾恩凤凰灯下,有各色鸟灯悬挂:

仙鹤灯,身栖松柏。锦鸡灯,毛映云霞。黄鸭灯,欲鸣翠柳。

孔雀灯,回看丹花。野鸭灯,口衔荇藻。宾鸿灯,足带芦葭。囗囗灯,似来桑拓。囗囗灯,隐卧汀沙。鹭鸶灯,窥鱼有势。鹞鹰灯,扑兔堪夸。鹦鹉灯,骂杀俗鸟。喜鹊灯,占尽鸣鸦。鹣鹣灯,缠绵倩主。鸳鸯灯,欢喜冤家。各色鸟灯,无不俱备,也不能尽数。左右有两个古人,乘两碗鸟灯。因越公寿诞,左手是西池王母,乘青驾瑶池赴宴;右手是南极寿星,跨白鹤海屋添筹。有诗四句:

鸟灯千万集鳌山,生动浑如试羽还。
因有羽王高位立,纷纷群鸟尽随班。

众朋友看了越公杨府门首凤凰灯,已是初鼓了,却奔东长安门来。那齐国远自幼落草,不曾到得帝都。今日又是个上元佳节,灯明月灿,锣鼓喧天;他也没有一句好话对朋友讲,扭捏这个粗笨身子,在人丛中捱来挤去,欢喜得紧,只是头摇眼转,乱叫乱跳,按捺他不住。

叔宝道:"我们进长安门,穿皇城,看看内里灯去。"到五凤楼前,人烟挤塞的紧。那五凤楼前,却设一座御灯楼。有两个大太监,都坐在银花交椅上,左手是司礼监裴寂,右手是内检点宗庆,带五百禁军,都穿着团花锦袄,每人执齐眉红棍,把守着御灯楼。这座灯楼却不是纸绢颜料扎缚的,都是海外异香,宫中宝玩,砌这就一座灯楼,却又叫做御灯楼。上面悬一面牌匾,径寸宝珠,穿就四个字道:"光照天下"。玉嵌金镶的一对联句道:

三千世界笙歌里,十二都城锦绣中。

御灯景至,大是不同。王伯当、柴嗣昌、齐国远、李如珪一班人看了御灯楼,东奔西走,时聚时散,或在茶坊,或在酒肆,或在戏馆,那里思量回寓?叔宝屡次催他们出城,只是不听。未知后事如何,且听下文分解。

第十八回 王婉儿观灯起衅 宇文子贪色亡身

诗曰:

自是英雄胆智奇,捐躯何必为相知?
秦庭欲碎荆卿首,韩市曾横聂政尸。
气断香魂寒粉骨,剑飞霜雪绝妖魑。
为君扫尽不平事,肯学长安轻薄儿?

夫天下尽多无益之事,尽多不平之事。无益之事不过是游玩戏要;不平之事,一时奋怒,拔刀相向。要晓得不平之气,常从无益里边寻出来。世人看了,眼珠中火生,听了心胸中怒发。这不平之气,个个有的。若没个济弱锄强的手段,也只干着恼一番。若逞着一勇到底,制服他不来,反惹出祸患,也不是英雄知彼知己的伎俩。果是英雄,凭着自己本领,怕甚王孙公子,又怕甚后拥前遮?小试着百万军中,取上将头的光景,怕不似斩狐击兔,除却一时大憨,却也是作淫恶的无不报之理。所谓:

祸淫原是天心,惟向英雄假手。

且说那些长安的妇人,生在富贵之家,衣丰食足,外面景致,也不大动他心里。偏是小户人家,巴巴急急,过了一年,又喜遇着个闲月,见外边满街灯火,连陌笙歌;时人有诗,以道灯月交辉之盛:

月正回时灯正新,满城灯月白如银。
团团月下灯千盏,灼灼灯中月一轮。
月下看灯灯富贵,灯前赏月月精神。
今宵月色灯光内,尽是观灯玩月人。

其时若老若少,若男若女,往来游玩;凭你极老诚,极贞节的妇女,不由心神荡漾,一双脚头,只管要妆扮的出来。走桥步月,张家妹子搭了李店姨婆,赵氏亲娘约了钱铺妈妈,嘻嘻哈哈,按捺不住,做出许多风流波俏。惹得长安城中王孙公子,游侠少年,丢眉做眼,轻嘴薄舌的,都在灯市里穿来插去,寻香哄气,追踪觅影,调情绰趣,何尝真心看灯?因这走桥步月,惹出一段事来。有一个孀居的王老妪,领了一个十八岁老大的女儿,小名婉儿,一时高兴也出去看起灯来。你道那王老妪的女儿,生得如何?

腰似三春杨柳。脸如二月桃花。冰肌玉骨占精华,况在灯前月下?

母女二人,留着小厮看了家,走出大街看灯。走出大门,便有一班游荡子弟,跟随在后,挨上闪下,瞧着婉儿。一到大街,蜂攒蚁拥,身不由己。不但婉儿惊慌,连老妪也着忙得没法。正在那里懊悔出来看这灯,不料宇文公子的门下游棍,在外寻绰,飞去报知公子。公子闻了美女在前,急忙追上。见了婉儿容貌,魂消魄散。见止有老妇同走,越道可欺,便去挨肩擦背,调戏他。婉儿吓得只是不做声,走避无路。那王老妪不认得宇文公子,看到不堪处,只得发起话来。宇文惠及趁此势头,便假发起怒来道:"老妇人这等无礼,也挺撞我,锁他回去!"说得一声,众家人齐声答应,轰的一阵,把母女掳到府门。老妪与婉儿吓得冷汗淋身,叫喊不出,就似云雾里推去的,雷电里题去的一般,都麻木了。就是街市上,也有旁观的,那个不晓得宇文公子,敢来拦挡劝解?

到得府门,王老妪是用他不着的,将来羁住门房里。止将婉儿撮过几座厅堂,到书房中方才住脚。宇文惠及早已来到,家人都退出房外,只剩几个丫环。宇文惠及免不得近前亲热一番。那婉儿却没好气头,便向脸上撞来,手便向面上打来。延推了一会,恼了公子性儿,叫丫环打了一顿,领禁房内。见外边有人进来密报道:"那老妇人在府门外要死要活,怎生发付他去?"公子道:"不信有这样撒泼的,待我自家出去。"公子走出府门,问老妪何故的这般撒泼。老妪见公子出来,更添叫喊,捶胸跌足,呼天拍地,要讨女儿。公子道:"你的女儿,我已用了,你好好及早回去吧,不消在此候打。"老妪道:"不要说打,就杀我也说不得,决要还我女儿。我老身孀居,便生这个女儿。已许人家,尚未出嫁,母女相依,性命攸关。若不放还,今夜就死在这里。"公子说:"若是这等说起来,我这门首死不得许多哩。"叫手下撵他出去。众家人推的推,扯的扯,打的打,把王老妪直打出了巷口栅栏门,再不放进去了。宇文公子,此时意兴未阑,又带了一二百狠汉,街上闲撞。时已二鼓。也是宇文公子淫恶贯盈,合当打死,又出来寻事。大凡一饮一啄,莫非前定,况生死大数,也逃不得天意。正是:

祸福本无门,惟人乃自召。塞翁曾有言,彼苍焉可料?

却说叔宝一班豪杰,遍处顽要,见百官下马牌旁,有几百人围绕喧嚷。众豪杰分开众人观看,却是个老妇人,白发蓬松,匍匐在地,放声大哭。伯当问旁边的人:"这个老妇人,为何在街坊上哭?"看的人答道:"列位,你不要管他这件事。这老妇人不知世务,一个女儿,受了人的聘礼,还不曾出嫁,带了街上看灯,却撞见宇文公子抢了去。"叔宝道:"是那个宇文公子?"那人道:"就是兵部尚书宇文述老爷的公子。"叔宝道:"可就是射圃圆情的?"众人答道:"就是他。"这个时候,连叔宝把李药师之言,丢在爪哇国里去了,却都是专抱不平的人,听见说话,一个个都恶气填胸,双眸爆火,叫那老妇人:"你姓什么?"老妪道:"老身姓王,住在宇文公子府后。"齐国远道:"你且回去。那个宇文公子在射圃踢毯,我们赢他彩缎银花有数十余匹在此,寻着公子,赎你女儿来还你。"老妪叩首四拜,哭回家去。

叔宝问两边的人:"那公子抢他的女儿,果有此事么?"众人道:"不是今是才抢,十二日就抢起。长安的世俗,元宵赏灯,百姓人家的妇女,都出来走桥踏月,院中看灯,公子拣好的就抢了回家去。有乖巧会奉承的,次日或叫父母丈夫进府去,赏些银钱就罢了。有那不会说话的,冲撞了公子,打死了丢在夹墙里,没人敢与他索命。十三、十四两日,又抢了几个,今晚轮着这个老妇人的女儿。"始初时叔宝还有输彩缎银花赎还他的意思,到后听见这些话,都动了打的念头,逢人就问宇文公子。众人道:"列位是外京衣冠,与此不同;倘遇公子,言语对答不来,公子性气不好,恐怕伤了列位。"叔宝道:"不知他怎样一个行头?问了,我们好回避。"众人道:"宇文公子么,他有一所私院的房屋,畜养许多亡命之徒,都是不怕冷热的人。这样时候,都脱得赤条条的。每人掌一条齐眉短棍,有一二百个在前边开路,后边是会武艺的家将,真枪真刀,摆着社火。公子骑马。马前青衣大帽,摆着五六对,都执着纱灯题炉,面前摆队。长安城里,这些勋卫府中的家将,扮的什么社火,遇见公子,当街舞来,舞得好像射圃圆情的赏花红;若舞得不好的,一顿棍打散了。"叔宝道:"多谢列位了。"在那西长安门外御道上,寻宇文公子。

三更时候,月明如昼。正在找寻间,见宇文公子到了。果然短棍有几百条,如狼牙相似。公子穿了礼服,坐在马上,后边簇拥家丁。自古道:不是冤家不对头。众人躲在街旁,正要寻他的事,刚才到他面前,就站住了对于报道:"夏国公窦爷府中家将,有社火来参。"公子问:"什么故事?"答道:"是虎牢关三战吕布。"舞罢,公子道好,众有讨赏。公子才打发这伙人去,叔宝衣服都抓扎停当了,高叫道:"还有社火哩!"五个豪杰,隔人头窜进来道:"我们是五马破曹。"公子识货,暗疑这班人却不是跳鬼身法。秦叔宝是两根金装锏,王伯当是两口宝剑,柴嗣昌是一口宝剑,齐国远是两柄金锤,李如珪是一条平磨竹节钢鞭。那鞭锏相撞,叮当哔录之声,如火星爆烈,只管舞。街道虽是宽阔,众豪杰却展不开。手执兵器又沉重,舞到人面上,寒气逼人,两边人家门口,都站不住了,挤到两头去。齐国远心中暗想道:"此时打死他不难,难是看的人阻住去路,不得脱身。除非这灯棚上放起火来,这百姓们要救火,就不得拦我弟兄。"便往屋上一撺。公子只道有这么一个家数,五个人正舞,一个要从上边舞将下来,却不知道他放火。秦叔宝见灯棚上火起,料止不得这件事了,用身法纵一个虎跳,跳于马前,举锏照公子头上就打。那公子坐在马上,仰着身躯,是不防备的;况且叔宝六十四斤重金装锏,打在头上,连马都打矮了,撞将下来。手下众将看道:"不好了,打死了公子了!"各举枪刀棒棍,向叔宝打来。叔宝轮金装锏,招架众人,齐国远从灯棚上跳将下来,轮动金锤。这些豪杰,一个个:

心头火起,口角雷鸣。猛兽身躯,直冲横撞。打得前奔后涌,杀得东倒西歪。风流才子堕冠答,蓬头乱撑;美貌佳人褪罗袜,跣足忙奔。尸骸堆积平街,血水遍流满地。正是威势踏翻白玉殿,喊声震动紫金城。

这些豪杰,在人丛中打开一条血路,向大街奔明德门而来。已是三更已后。城门外却有二十二人,黄昏时候吃过晚饭,上过马料,鞴了鞍辔,带在那宽阔街道口,等候主人。他们也分做两班,着一半人看了马匹,一半人进城门口街道上,看一回灯,换这看马的进去。到三更时候,换了向次,复进城看灯。只见黎民百姓,蓬头跣足,露体赤身,满面汗流,身带重伤,口中叫喊快走。那看灯几个喽罗,听这个话,慌慌忙忙的,奔出城来道:"列位,想是我们老爷,在城里惹出祸来,打死什么宇文公子。你们着几个看马,着几个有膂力的,同我去把城门拦住,不要叫守门官把门关了;若放他关了,我们主人,就不得出城了。"众人道:"说得有理。"十数个大汉,到城门口,几个故意要进城,几个故意要出城,互相扯扭,就打将起来,把这看门的军人,都推倒了鬼混。此时巡街的金吾将军与京兆府尹,听得打死了宇文公子,怕走了人,飞马傅令来关门。如何关得住?众豪杰恰好打到城门口,见城门不闭,都有生路了,便招出门夺门。喽罗灯月下见了主人,也一哄而出。见路旁自己的马,飞身骑上,顿开缰辔:

触碎青丝网,走了锦鳞蛟。冲破漫天套,高飞玉爪雕。

七骑马,带了一千人,齐奔潼关道,至永福寺前。柴郡马要留叔宝在守候唐公回书。叔宝道:"恐有人物色不便。"还嘱咐寺中,把报德祠速速毁了,那两根泥锏不要露在人眼中。举手作别,马走如飞。

将近少华山,叔宝在马上对伯当道:"来年九月二十三日,是家母的整寿六十,贤弟可来光顾光顾?"伯当举李如珪、齐国远道:"小弟辈自然都来。"叔宝也不肯进那山,两下分手,自回齐州不题。

却说城门口留门去,才得关门,正所谓贼去关门。那街坊就是尸山血海一般,黎民百姓的房屋,烧毁不知其数。此时宇文述府中,因天子赐灯,却就有赐的御宴,大堂开宴。风烛高烧,阶下奏乐,一门权贵,享天子洪恩。饮酒之间,府门外如潮水一般,涓涓不断,许多人拥将进来,口称:"祸事。"宇文述着忙,离宴下滴水檐来,摇着手叫众人不要乱叫,有几个本府家将来禀道:"小爷在西长安门外看灯,遇响马舞社火为由,伤了小爷性命。"宇文述最溺爱此子,闻知死于非命,五内皆裂道:"吾儿与响马何仇,被他打死?"这些家将,不敢言纵公子为恶。众家将俱用谎言遮盖道:"小爷因酒后与王氏女子作戏顽耍,他那老妇哭诉于响马;响马就行凶,把小爷伤了性命。"宇文述问:"那老妇与女子何在?"答道:"老妇不知去向,女子现在府中。"宇文述大怒道:"快拿这个贱人,与我拖出仪门,一顿乱棒打死了罢!"又命家将各人带刀斧,查看那妇人家,还有几口家属,尽行杀戮;将住居房屋,尽行拆毁,放火焚烧。众人得令,便把此女拖将出来打死了,丢在夹墙里去;老妇家口,都已杀尽。正是:

说甚倾城丽色,却是亡家祸胎。

那宇文述犹恨恨不已,叫本府善丹青的来,问在市上拒敌的家将,把打死公子的强人面貌衣装,一一报来,要画图形,差人捱拿。众人先报道:"这人有一丈身躯,二十多年纪,青素衣服,舞双锏。"一说说到双锏,旁边便惹动了一人,是宇文述的家丁,东宫护卫头目,忙跪下道:"老爷,若说这人使双锏的,这人好查了。小的当日仁寿元年,奉爷将令,在植树岗打那李爷时,撞着这人来,当时也吃了他亏,不曾害得李爷。"宇文述道:"这等,是李渊知我当日要害他,故着此人来报仇了。"此时宇文述的三子,俱在面前,化及忙道:"这不消讲,明日只题本问李渊讨命。"智及也骂李渊,要报杀弟之仇。只有宇文士及,他平昔知些理,道:"这也不然。天下人面庞相似的多,会舞锏的也多。若使李渊要报怨,岂在今日?且强人不曾拿着,也没证据,便是植树岗见来,可对人讲得的么?也只从容察访罢!"宇文述听了,也便执不定是唐公家丁。到了次日,也只说得是不知姓名人,将他儿子打死,烧毁民房,杀伤人口,速行缉捕。不知事体如何,且听下回分解。

第十九回 恣蒸淫赐盒结同心 逞弑逆扶王升御座

诗曰:

荣华富贵马头尘,怪是痴儿苦认真。
情染红颜忘却父,心膻黄屋不知亲。
仙都梦逐湘云冷,仁寿冤成鬼火磷。
一十三年瞬息事,顿教遗笑历千春。

世间最坏事,是酒色财气四种。酒,人笑是酒徒;财,人道是贪夫;只有色与气,人道是风流节侠,不知个中都有祸机。就如叔宝一时之愤,难道不说是英雄义气?若想到打死得一个宇文惠及,却害了婉儿一家;更使杀不出都城,不又害了己身?设使身死异乡,妻母何所依托?这气争的什么?至于女色,一时兴起,不顾名分,中间惹出祸来,难免得一时丧身失位,弄到骑虎之势,把悖逆之事,都做了遗臭千年,也终不免国破身亡之祸,也只是一着之错。

且不说叔宝今归家之事,再说太子杨广。他既谋了哥哥杨勇东宫之位,又逼去了一个李渊,还怕得一个母亲独孤娘娘。不料册立东宫之后,皇后随即崩了,把平日妆饰的那一段不好奢侈、不近女色的光景,都按捺不住。况且隋文帝,也亏得独孤皇后身死,没人拘束,宠幸了宣华陈夫人、容华蔡夫人,把朝政渐渐丢与太子,所以越得像意了。到仁寿四年,文帝已在六旬之外了,禁不得这两把斧头,虽然快乐,毕竟损耗精神;勉强支撑,终是将晓的月光,半晞的露水,那禁得十分熬炼?四月间已成病了。因令畅素营建仁寿宫,却不在长安大内。在仁寿宫养病,到七月病势渐重。尚书左仆射杨素,他是勋臣;礼部尚书柳述,他是驸马,还有黄门侍郎元岩,是近臣。三个人宿阁中。太子广,宿于大宝寝宫中,常入宫门候安。

一日清晨入宫,恰好宣华夫人,在那里调药与文帝吃。太子看见宣华,慌忙下拜,夫人回避不及,只得答拜。拜罢,夫人依旧将药调了,拿到龙床边,奉与文帝不题。却说太子当初要谋东宫,求宣华在文帝面前帮衬,曾送他金珠宝贝;宣华虽曾收受,但两边从未曾见面。到这时同在宫中侍疾,便也不相避忌。又陈夫人举止风流,态度娴雅,正是:

肌如玉琢还输腻,色似花妖更让妍。
语处莺声娇欲滴,行来弱柳影蹁跹。

况他是金枝玉叶,锦绣丛中生长,说不尽他的风致。太子见了,早已魂消魄散,如何禁得住一腔欲火?立在旁边,不转珠的偷眼细看;但在父皇之前,终不敢放肆。

不期一日又问疾入宫,远远望见一丽人,独自缓步雍容而来,不带一个宫女。太子举头一看,却是陈夫人。他是要更衣出宫,故此不带一人。太子喜得心花大开,暗想道:"机会在此矣!"当时吩咐从人:"且莫随来!"自己尾后,随入更衣处。那陈夫人看见太子来,吃了一惊道:"太子至此何为?"太子笑道:"也来随便。"陈夫人觉太子轻薄,转身待走,太子一把扯住道:"夫人,我终日在御榻前与夫人相对,虽是神情飞越,却似隔着万水千山。今幸得便,望夫人赐我片刻之间,慰我平生之愿。"夫人道:"太子,我已托体圣上,名分攸关,岂可如此?"太子道:"夫人如何这般认真?人生行乐耳,有什么名分不名分。此时真一刻千金之会也。"夫人道:"这断不可。"极力推拒,太子如何肯放,笑道:"大凡识时务者,呼为俊杰。夫人不见父皇的光景么,如何尚自执迷?恐今日不肯做人情,到明日便做人情时,却迟了。"口里说着,眼睛里看着,脸儿笑着,将身于只管挨将上来。夫人体弱力微,太子是男人力大,正在不可解脱之时,只听得宫中一片传呼道:"圣上宣陈夫人!"此时太子知道留他不住。只得放手道:"不敢相强,且待后期。"夫人喜得脱身,早已衣衫皆破,神色惊惶;太子只得出宫去了。

陈夫人稍俟喘息宁定,入宫,知是文帝朦胧睡醒,从他索药饵,不敢迟延,只得忙忙走进宫来。不期头上一股金钗,被帘钩抓下,刚落在一个金盆上,当的一声响,将文帝惊醒。开眼看时,只见夫人立在御榻前,有慌张的模样。文帝问道:"你为何这等惊慌?"夫人着了忙,一时答应不出,只得低了头去拾金钗。文帝又问道:"朕问你为何不答应?"夫人没奈何,只得乱应道:"没,没有惊慌。"文帝见夫人光景奇怪,仔细一看,只见夫人满脸上的红晕,尚自未消,鼻中有嘘嘘喘息,又且鬓松发乱,大有可疑,便惊问:"你为何这般光景?"夫人道:"我没,没有什么光景。"文帝道:"我看你举止异常,必有隐昧之事,若不直言,当赐尔死。"夫人见文帝大怒,只得跪下说道:"太子无礼。"文帝听了这句,不觉怒气填胸,把手在御榻上敲了两下道:"畜生何足付大事?独孤误我!独孤误我!快宣柳述与元岩到宫来。"

太子也怕这事有些决撒,也自在宫门首窃听。听得叫宣柳述、元岩,不宣杨素,知道光景不妥,急奔来寻张衡、宇文述一干,计议这一件事。一班从龙之臣,都聚在一处。见太子来得慌忙,众臣问起缘故,宇文述道:"这好事也只在早晚间了,只这事甚急。只是柳述这厮,他倚着尚了兰陵公主,他是一个重臣,与臣等不相下,断不肯为太子周旋,如何是好?"张衡道:"如今只有一条急计,不是太子,就是圣上。"正说时,只见杨素慌张走来道:"殿下不知怎么忤了圣上?如今圣上叫柳、元两臣进宫,叫作速撰敕,召前日废的太子,只待敕完,用宝赍往长安。他若来时,我们都是仇家,如何是好?"太子道:"张庶子已定了一计。"张衡便向杨素耳边说了几句。杨素道:"也不得不如此了。这就是张庶子去做,只怕柳述、元岩去取了废太子来,又是一番事。这就烦宇文先生,太子这边就假一道旨意,说他二人乘上弥留,不能将顺,妄思拥戴。将他下了大理寺狱,再传旨说宿卫兵士勤劳,暂时放散。就着郭衍带领东官兵士,把守各处宫门,不许外边人出入,也不许宫中人出入,泄漏宫省事务。还再得一个人往长安,害却旧太子,绝了人望。"想一想:"有了,我兄弟杨约,他自伊州来此,便差他干了这一功。"张衡又道:"我是个书生,恐不能了事,还是杨仆射老手坚膊。"太子道:"张庶子不必推辞,有福同享。我还着几个有胆力内侍,随你去。"杨素以太子在太宝殿,宇文述就带下几个旗校,赶到路上,去把柳尚书、元侍郎两人绑缚,赴大理寺去了,回来覆命。郭衍已将卫士处处更换,都是东宫旗校,分头把守。此时文帝半睡不睡的,问:"柳述曾写完诏了么?"陈夫人道:"还未见进呈。"文帝道:"诏完即便用宝,着柳述马上飞递去。"还是气愤愤不息的。只见外边报太子差庶子张衡侍疾,也不候旨,带了二十余内监,闯入宫来,吩咐入直的内侍道:"东宫爷有旨道:你们连日伏侍辛苦,着我带这些内监,更替你等,连榻前这些宫女;皇爷前自有带来内侍供应,你等也暂去休息,要用来宣你。"是这些穿宫官妾,因在宫中承应日久,也巴不得偷闲,听得一声吩咐,一哄的出去。只有陈夫人、蔡夫人两个,紧紧站在榻前。张衡走到榻前,见文帝昏昏沉沉的,他头也不叩一个,也没一些好气的,对着两个夫人道:"二位夫人,暂且回避儿。"陈夫人道:"怕圣上不时宣唤。"张衡道:"有我在此,夫人且请少退一步,让皇上静养。"这两位夫人,眼泪流离,没些主张,只得暂且离宫,向阁子里坐地。宫中人俱是带来内侍看守定了,不放人来宫。两个夫人,放心不下,只得差宫娥在门外打听。

没有一个时辰,那张衡洋洋的走将出来道:"这干呆妮子,皇上已自宾天了。适才还是这等围绕着,不报太子知道。"又吩咐各阁子内嫔妃,不得哭泣。待启过太子,举哀发丧,这些宫主嫔妃,都猜疑。惟有陈夫人他心中鹘突的道:"这分明是太子怕圣上害他,所以先下手为强;但这衅由我起,他忍于害父,难道不忍于害我?与其遭他毒手,倒不如先寻一个自尽。圣上为我亡,我为圣上死,却也该应。"只是决断不下。

轻盈不让赵飞燕,侠烈还输虞美人。

这壁厢太子与杨素,是热锅上蚂蚁,盼不到一个消息。却说张衡忙忙的走来道:"恭喜大事了毕,只是太子的心上人,恐怕也要从亡。"太子见说,一时变喜为愁,忙将前日与杨秦预定下的贴子来递与杨秦道:"这些事一发仆射与庶子替我料理罢,我自有事去了。"杨素见说,忙传令旨。令那伊州刺史杨约,长安公干完,不必至大寿宫覆旨,竟署京兆尹,弹压京畿。梁公萧矩,乃萧妃之弟,着他题督京师十门。郭衍署左领卫大将军,管领京营人马。宇文述升左领卫大将军,管领行宫宿卫,及护从车驾人马。驸马宇文士及,管辖京都宫省各门。将作左郎宇文恺,管理梓宫一行等事。大府少卿何稠,管理山陵。黄门侍郎裴矩、内侍郎虞世基,管典丧礼。张衡充礼部尚书,管即位仪注。

不说这厢众人忙做一团,只说太子见张衡说了,着了急,忙叫左右取出一个黄金小盒,悄悄拿了一件物事,放在里面,外面用纸条紧紧封了;又于合口处,将御笔就署一个花押,即差一个内侍,赐与陈夫人,叫他亲手自开。内侍领旨,忙到后宫来。却说夫人自被张衡逼还后宫,随即驾崩,心下十分忧疑,哭泣得寝食俱废。只见一个内侍,双手捧了一个金盒子,走进宫来,对夫人说道:"新皇爷钦赐娘娘一物,藏于盒内。叫奴婢拿来,请娘娘开取。"随将金盒放在桌上。夫人见了,心下有几分疑惧,不敢开封,因问内侍道:"内中莫非鸠毒?"内侍答道:"此乃皇爷亲手自封,奴婢如何得知?娘娘开看,便知端的。"夫人见内侍推说不知,一发认真是毒药;忽一阵心酸,扑簌簌泪如泉涌,因放声大哭道:"妾自国亡被掳,已拚老死掖庭。得蒙先帝宠幸,道是今生之福。谁知红颜命薄,转是一场大祸;倒不如沦落长门,还得保全性命。"一头说,一头哭,又说道:"妾蒙先帝厚恩,今日便从死地下,亦所甘心。早上之事,我但回避,并不曾伤触于他,奈何就突然赐死?"道罢又哭。众宫人都认做毒药,也一齐哭将起来。内侍见大家哭做一团,恐怕做出事来,忙催促道:"娘娘哭也无益,请开了盒,奴婢好去复旨。"夫人被催不过,只得恨一声道:"何期今日死于非命!"遂拭泪将黄封扯去,把金盒盖轻轻揭开。仔细一看,那里是毒药,却是几个五彩制成同心结子。众宫人看见,一齐欢笑起来,说:"娘娘万千之喜,得免死矣。"夫人见非鸠毒,心下安然,又见是同心结子,知太子不能忘情,转又怏怏不乐。也不来取结子,也不谢恩,竟回转身,坐于床上,沉吟不语。内侍催逼道:"皇爷等久,奴婢要去回旨,娘娘快谢恩收了。"夫人只是低头不做一声,众宫人劝道:"娘娘差了,早间因一时任性,抵触皇爷,致生惶惑。今日皇爷一些不恼,转赐娘娘同心结子,已是百分侥悻,为何还做这般模样?那时惹得皇爷动起怒来,娘娘只怕又要像方才哭了。何不快快谢恩?"左右催促得夫人无奈何,只得叹一口气道:"中囗之羞,我知难免。"强起身来把同心结子取出,放在桌上,对着金盒儿拜了几拜,依旧到床上去坐了。内侍见取了结子,便捧着空盒儿去回旨不题。

陈夫人虽受了结子,心中只是闷闷不乐,坐了一回,便倒身在床上去睡。众宫人不好只管劝他,又恐怕太子驾临,大众悄悄的在宫中收拾。金鼎内烧了些龙涎鹊脑,宝阁中张起那翠(巾莫)珠帘。不多时日色西沉,碧天上早涌出一轮明月。只见太子私自带几个宫人,题着一对素纱灯笼,悄悄的来会夫人。宫人看见太子驾到,慌忙跑到床边,报与夫人。夫人因心中懊恼,不觉昏昏睡去;忽被众宫人唤醒,说道:"驾到了,快去迎接。"夫人朦朦胧胧,尚不肯就走,早被几个宫人扶的扶,拽的拽,将他挽出宫来迎驾。才走到阶下,太子早已立在殿上。夫人望见,心中又羞又恼,然到了这个地位,怎敢抗拒,俯伏在地,低低呼了一声:"万岁。"太子慌忙换了起来。是夜太子就在夫人阁中歇宿。

七月丁未,文皇晏驾,至甲寅诸事已定。次日扬素辅佐太子衰经,在梓宫前举哀发丧。群臣诸衰经,各依班次入临。然后太子吉服,拜告天地祖宗,换冕服即位;群臣部也换了朝服人贺。只是太子将升陛座时,也不知是喜极,也不知是慌极,还不知有愧于心,有所不安,走到座前,不觉精神惶惊了,手足慌忙。那御座又甚高,才跨上双脚,要上去,不期被阶下仪卫静鞭三响,心虚之际,着了一惊,把捉不定,那双脚早塌了下来,几乎跌倒。众宫人连忙上前挽住,就要趁势儿扶他上去。也是天地有灵,鬼神共愤,太子脚才上去,不知不觉,忽然又塌将下来。杨素在殿前,看见光景不雅,只得自走上去。他虽然老迈,终是武将出身,有些力量,分开左右,只一双手,便轻轻的把太子掖上御座;即走下殿来,率领百官,山呼朝拜。正是:

莫言人事宜奸诡,毕竟天心压不仁。总有十年天子分,也应三被鬼神嗔。

隋主在龙座上坐了半晌,神情方才稍定。又见百官朝贺,知无异说,更觉心安。便传旨一面差官往各王府州镇告哀,又一面差官赍即位诏。诏告中外:以明年为大业元年,荣升从龙各官,在朝文武,各进爵级。犒赏各边镇军士,优礼天下,高年赐与粟帛。其余杨素、宇文述、张衡等升赏,俱不必言。又追封废太子勇为房陵生,掩饰自己害他之迹。此时行宫有杨素等一干夹辅,长安有杨约一干镇压,喜得没有一毫变故。但是人生大伦,莫重君父与兄弟;弑父杀兄,窃这大位,根本都已失了,总使早朝晏罢,勤政恤民,也只个枝叶。若又不免荒淫无道,如何免得天怒人怨,破国亡家?却又不知新主嗣位,做出何等样事来,且听下回分解。

第二十回 皇后假宫娥贪欢
博宠权臣说鬼话阴报身亡

诗曰:

香径靡芜满,苏台鹿糜游。清歌妙舞木兰舟,寂寞有寒流。
红粉今何在?朱颜不可留。空存明月照芳洲,聚散水中鸥。

调寄"巫山一段云"

电光石火,人世颇短,而最是朱颜绿发更短。人生七十中间,颜红鬓绿,能得几时?就是齐东昏侯的步步金莲,陈后主的后庭玉树,也只些时。那权奸声势,气满贯盈,随你赫赫英雄,一朝命尽,顷刻间竟为乌有,岂不与红粉朱颜,如同一辙?

却说炀帝自登宝位,退朝之后,即往宣华宫,恣意交欢,任情取乐,足足半月有余。当初萧后在东宫,原朝夕不离,极相恩爱;今立皇后,并不一幸。萧后初起疑他新丧在身,别宫独处。后来打听,他夜夜在宣华宫里淫荡,不觉大怒道:"才做皇帝,便如此淫乱,将来作何底止?"这日恰适炀帝退朝进宫,萧后便扯住嚷道:"好个皇帝,才做得几日,便背弃正妻,奸淫父妃;若再做几年,天下妇人,都被你狂淫尽了!"炀帝道:"偶然适兴,御妻何须动怒?"萧后道:"偶然不偶然,我也不管你,只趁早将他罚入冷宫,不容见面,妾就罢了。若还恋恋不舍,妾传一道懿旨,将这丑形,晓与百官,叫你做人不成。"炀帝着忙道:"御妻这般性急,容朕慢慢区处。"萧后道:"有甚区处?或舍他不得,妾便叫宫人去凌辱他一场,看他羞也不羞。"炀帝原畏萧后,今见他说话动气,心下愈加着忙,只得起身说道:"御妻少说,待朕去与他说明,叫他寻个自便,朕就回宫,与御妻陪罪。"萧后道:"讲不讲也由陛下,来不来也由陛下,妾自有处。"

其时这些言语,早有宫人报知宣华夫人。夫人听知,不胜悲泣。忽见宫奴报道驾到,宣华只得含着泪,低头迎接。炀帝走近身前来一看宣华夫人,但见他杏脸低垂,泪痕犹湿,说道:"刚才朕与皇后争吵,想夫人预知,但朕自有主意。设言皇后有甚意思,朕断不忍为。"宣华道:"妾葑菲陋质,昔待罪于先君,今又玷污龙体,自知死有余辜。今求陛下依皇后懿旨,将妾罚入冷宫,自首长门,方为万全。"炀帝叹息道:"情之所钟,生死不易。朕与夫人,虽欢娱未久,恩情如同海深。即使朕与夫人为庶人夫妇,亦所甘心,安忍轻抛割爱?难道夫人心肠倒硬,反忍把朕抛弃?"宣华捧住了炀帝,悲泣道:"妾非心硬,若只管贪恋,不但坏了陛下声名,抑思先帝尉迟之女,恐蹈前辙,倘明日皇后一怒,妾死无地矣,陛下何不为妾早计,欲贻后悔耶!"说到这个地位,炀帝怅叹道:"听夫人之言,似恨我之情太薄,而谅我之情太深也。"便吩咐一个掌朝太临,把外边仙都宫院打扫清净,迁宣华夫人出去,各项支用,俱着司监照旧支给。二人正在绸缪之际,一旦分离,讲了又讲,说了又说,炀帝十分不忍放手,还是宣华再三苦辞,炀帝方才许行,出宫而去。正是:

死别已吞声,生离常恻恻。最苦妇人身,事人以颜色。

炀帝自宣华去后,终日如醉如痴,长吁短叹,眼里梦里,茶里饭里,都是宣华。萧后见炀帝情牵意缠,料道禁他不得,便对炀帝道:"妾因要笃夫妇之情,劝陛下遣去宣华,不意陛下如此眷恋,倒把妾认做妒妇,渐渐参商,是妾求亲而反疏也。莫若传旨,将宣华仍诏进宫,朝夕以慰圣怀,妾亦得以分陛下之欢颜,岂不两便?"炀帝笑道:"若果如此,御妻贤德高千古矣,但恐是戏言耳。"萧后道:"妾安敢戏陛下。"炀帝大喜,那里还等得几时,随差一个中宫,飞马去诏宣华。

却说宣华自从出宫,也无心望幸,镇日不描不画,到也清闲自在。这日忽见中官奉旨来宣,他就对中宫说道:"妾既蒙圣恩放出,如落花流水,安有复入之理?你可为我辞谢皇爷。"中宫奏道:"皇爷在宫,立召娘娘,时刻也等候不得,奴婢焉敢空手回旨?"宣华想一想道:"我自有处。"取鸾笺一副,题一词于上,垒成方胜,付于中宫道:"为我持此致谢皇爷。"中宫不敢再强,只得拿了回奏炀帝;炀帝忙拆开一看,却是一首"长相思"词道:

红已稀,绿已稀,多谢春风着地吹,残花难上枝,得宠疑,失宠疑,想像为欢能几时,怕添新别离。

炀帝看了笑道:"他恐怕朕又弃他,今既与皇后讲明,安忍再离。"随取纸笔,也依来韵和词一首:

雨不稀,露不稀,顾化春风日夕吹,种成千岁枝。恩何疑,爱何疑,一日为欢十二时,谁能生死离?

炀帝写完,也叠成一个方胜,仍叫中宫再去。宣华见了这词,见炀帝情意谆谆,不便再辞,只得重施朱粉,再画蛾眉,驾了七香车儿,竟入朝来。炀帝见了,喜得骨爽神苏,随同宣华,到中宫来见萧后。萧后见了,心下虽然不乐,因晓得炀帝的性儿,只得勉强做好人,欢天喜地,叫排宴贺喜。正是:

合殿春风丽色新,深宫淑景艳芳辰。
萧郎陌路还相遇,刘阮天台再得亲。

自此炀帝与宣华,朝欢暮乐,比前更觉亲热。未及半年,何知圆月不常,名花易谢,红颜命薄,一病而殂。炀帝哭了几场,命有司厚礼安葬。终日痴痴迷迷,愁眉泪眼。萧后道:"死者不可复生,悲伤何益?何不在后宫更迭佳者,聊慰圣怀,免得这般惨凄。"熠帝道:"宫中这些残香剩粉,如何可选?"萧后道:"当时宣华也是后宫选出,那里定得,只当借此消遣。"炀帝依了萧后,真个传一道旨,着各宫院大小嫔妃彩女,俱赴正宫听选。那些官娥,一个个巧挽乌云,奇分绿鬓,到正宫来。炀帝与萧后同到殿上,叫这些女子近前。一边饮酒,一边选择。真个是观于海者难为水,虽是花成队,柳作行,选来选去,竟无出色的奇姿。炀帝烦躁起来,道:"选杀了总是这般模样,怎能如宣华这般天姿国色?"遂传旨免选。众宫人闻旨一哄而散。

萧后道:"陛下请耐烦,宽饮几杯,待妾自往各宫去搜求,包陛下寻一个出色的女子来。"炀帝道:"现今选不出,何苦费御妻神思?"萧后道:"不是这等说。自来有志绝色女子,必然价高自重,甘愿老守长门,断不肯轻易随行,逐队赴选。如今待妾去细细搜求,决无遗漏,如搜不出,陛下罚妾三巨觥如何?"说了忙起身上了宝车,出宫去了。炀帝搂着一个内监,浅斟细酌。原来萧后那里是去各宫探访女子,一径驾到长乐宫来,把宫袍卸下,重施朱粉,再点樱桃,把发鬓扯拥向前,改作苏妆。头上插着龙凤钗,三颗明珠,滴垂挂面,换一套艳丽的宫娥衣服。打扮停当,先差一个内传,走去报知。此时炀帝已饮得半酣,尚不见萧后到来,正要差人去请,只见一个内侍,进来禀道:"娘娘选中一位女子,着奴婢先送进宫御见。娘娘又到别宫去了。"炀帝笑道:"御妻为我,可为不惮烦矣。"那时萧后改妆,驾到宫门,就停车细步,装着婀娜娉婷,走进丹墀,离殿上前有一箭之地。炀帝举目往下一看,果然有人拥一位女子,态度幽娴,轻尘夺目,一步步缓缓的走进殿来,俯伏在地。炀帝不胜狂喜道:"果然后宫还有这样女子,快叫平身。"连说了三次,那女尚俯伏不起。炀帝此时觉淫心荡漾,竟不顾体统,走下御座,御手相搀,那女子方搀起来,垂头而立。炀帝仔细一认,不觉哈哈大笑道:"原来是御妻,可谓慧心巧思矣!我说道那有遗才沦落!"炀帝携了萧后的手,同至御座来道:"这三巨觥,御妻不能免矣!"萧后道:"妾往后宫搜求,不意竟无有中式者;因思前言已出,恐陛下见罪,暂假丑形,以宽圣怀,以博一笑耳。这三巨觥,还求陛下赦免。"炀帝道:"这使不得,朕不罚御妻,罚新选的美人耳!"萧后道:"若认真是个美人,恐陛下又舍不得罚他了。"一头说,一头接杯在手道:"妾想宫中虽无,天下尽有,陛下既为天下之主,何不差人各处去选,怕没有比宣华强十倍的,何苦这般烦恼?"炀帝道:"御妻之言虽善,只恐廷臣有许多议论谏阻。"萧后道:"廷臣敢言直谏者少,所虑者惟老儿杨素耳。趁此盆兰盛开,明日陛下何不诏他入苑,宴赏春兰,把几句言语挑动他,看他意思行止,就可定了。"炀帝道:"御妻之言甚善。"商议已定,过了一宵。次日炀帝驾临于御苑,只见这些盆中蕙兰,长短不齐,尽皆开放。正是:

无数幽香闻满户,几株垂柳照清池。

炀帝忙差两个内侍,去宣杨素入苑。却说杨素自拥立了炀帝,赫赫有功,朝政兵权,皆在其手。这日正与这些歌儿舞女快活,听得有旨宣诏,即乘凉轿,竟入御苑中来。到太液池边,炀帝看见,自然迎下殿来,规矩是叫免朝,即使赐坐。杨素也不谦让,竟只是一拜就坐。炀帝道:"久不面卿,顿生鄙吝。今见幽兰大放盆中,新柳绿妍池上,香风袭人,游鱼可数,故诏卿来同观而钓焉。"杨素道:"臣闻从禽则荒,从兽则亡。昔鲁隐公观鱼于棠,春秋讥之;舜歌南风之诗,万世颂德。陛下新登大位,年力富强,愿以虞舜为法,不当效鲁隐公之尤。"炀帝道:"朕闻蟠溪曳,一钓而兴周公八百之基,贤卿之功,何异于此?"杨素大喜道:"陛下既以此比臣,臣敢不以此报陛下。"君臣相顾大悦。炀帝即令近侍,将坐席移到池边看鱼。大家投给于清流之中,随波痕往来而钓。

炀帝道:"朕与贤卿同钓,先得者为胜,迟得者罚一巨觥何如?"杨素道:"圣谕最妙。"不多时,炀帝将手往上一题,早钓一个三寸长的小金鱼。炀帝大喜,对杨素道:"朕钓得一尾了,贤卿可记一觥。"杨素因投纶在水,恐惊了鱼,竟不答应,但把头点了两点,及扯起看时,却是一空钩,将钩儿依旧投下水去。不多时,炀帝又钓起小小一尾,便说道:"朕已钓二尾,贤卿可记二觥。"杨素往上一扯,却又是一个空;众宫人看了,不觉掩口而笑。杨素看见,面上微笑有怒色,便说道:"燕雀安知鸿鹄之志。待老臣试展钓鳌之手,钓一个金色鲤鱼,为陛下称万年之觞何如?"炀帝见杨素说此大话,全无君臣之礼,心中不悦,把竿儿放下,只推净手,起身竟进后宫,满脸怒气。萧后接住问道:"阶下与杨素钓鱼,为何怒忿还宫?"炀帝道:"叵耐这老贼,骄傲无礼,在朕面前,十分放肆。朕欲叫几个宫人杀了他,方泄我胸中之恨。"萧后忙阻道:"这个使不得。杨素乃先朝老臣,且有功于陛下;今日宣他踢宴,无故杀了,他官必然不服;况他又是个猛将,几个宫人,如何禁得他过?一时弄破了圈儿,他兵权在手,猖獗起来,社稷不可知矣。陛下就要除他,也须缓缓而图,今日如何使得?"炀帝见说,便道:"御妻之言甚是。"更了衣服,依旧到太液池来了。

杨素坐在垂柳之下,风神俊秀,相貌魁梧,几缕如银白须,趁着微风,两边飘起,恍然有帝王气像。炀帝看了,心下甚怀妒忌,强为笑问道:"贤卿这一会,钓得几个?"杨素道:"化龙之鱼,能有几个?"说未了,将手一扯,刚刚的钓起一尾金色鲤鱼,长有一尺三寸。杨素把竿儿丢下笑道:"有志者事竟成,陛下以老臣为何如?"炀帝亦笑道:"有臣如此,朕复何忧?"随命看宴,君臣上席。只见一个内相走来奏道:"朝门外有个洛水渔人,获一尾金鳞赭尾大鲤鱼,有些异相,不敢私卖,愿献万岁。"炀帝叫取进来。不多时两三个太监,将大盆盛了,抬到面前。炀帝与杨素仔细一看,只见那鱼有五尺长,短鳞甲上金色照耀,与日争光。炀帝看了大喜,就要放入池中。杨素道:"此鱼大有神气,恐非池中之物,莫若杀之,可免异日风雷之患。"炀帝笑道:"若果是成龙之物,虽欲杀之,不可得也。"因问左右道:"此鱼曾有名否?"左右道:"没有。"炀帝遂叫取朱笔在鲤鱼额上头,写"解生"二字以为记号,放入池中,厚赏渔人。左右斟上酒来,次第而饮。众宫人歌一回,舞一回,又清奏一回细乐。炀帝正要开谈,挑动杨素,却又见左右将钓起的三尾鱼,切成细脍,做了鲜汤,捧了上来。炀帝看见,就叫近侍,满斟一巨觥,送与杨素道:"适才钓鱼有约,朕幸先得,贤卿当满饮此觥,庶不负嘉鱼之美。"杨素接酒饮干,也叫近臣斟了一觥,送与炀帝说道:"老臣得鱼虽迟,却是一尾金色鲤鱼,陛下也该进一觥,赏臣之功。"炀帝吃干了,又说道:"朕钓得是二尾,贤卿还该补一杯。"就叫左右斟了上来。

此时杨素酒已有七八分了,就说道:"陛下虽是二尾,未若臣一尾之大。陛下若以多寡赐老臣,臣即以大小敬陛下,臣不敢奉旨。"左右送酒到杨素面前,杨素把手一推,左右不曾防备,把一个金杯泼翻桌上,溅了杨素一件暗蟒袍上,满身是酒,便勃然大怒:"这些蠢才,如此无状,怎敢在天子面前,戏侮大臣!要朝廷的法度何用?"高声叫道:"扯下去打!"炀帝见宫人没了酒,正要发作,今见杨素这般光景,不好拦阻,反默默不语。众宫人见炀不语,只得将那泼酒的宫人,扯下去打了二十。杨素才转身对炀帝说道:"这些宦官宫妾,最是可恶。古来帝王稍加姑息,便每每被他们坏事。今日不是老臣粗鲁,惩治他们一番,后日方小心谨慎,才不敢放肆。"炀帝此时忍了一肚子气,那选女佚乐之事,也不便去挑动他,假做笑容道:"贤卿为朕既外治天下,又内清宫禁,真可为功臣矣,再饮一杯酬劳。"杨素又吃了几杯,已是十分大醉,方才起身谢宴。炀帝叫两个太监,将他扶掖而出。

走下殿将出苑门,忽然一阵阴风,扑面括来,吹的毛骨悚然。抬头只见宣华夫人,走近前来,对着杨素喊道:"杨仆射,当初晋王谋夺东宫之时,有你没有我,有我总有你。"杨素此时竟忘了宣华是死过的,便道:"这已往之事,夫人今日何必再题?"宣华道:"如今皇爷差我来,要与你证明这一案。"杨素道:"刚才我在里头赐宴,并不题起。"说犹未了,只见文帝头带龙冠,身穿衰服,手内执金钺斧,坐在逍遥车上,拦住骂道:"你弑君老贼,还要强口!"把金钺斧照头砍来,杨素躲避不及,一交跌倒在地,口鼻中鲜血迸流。近侍看见,忙报与炀帝。炀帝大喜,即命卫士扶出杨素,扶得到家,稍稍醒来,对其子玄感道:"吾儿,谋位之事发矣,可急备后事。"未到半夜,即便呜乎哀哉尚飨。正是:

天道有循环,奸雄鲜终始。他既跋扈生,难免无常死。

炀帝闻杨素已死,大喜道:"老贼已死,朕无所畏矣!"随宣许延辅等十个停当太监,吩咐道:"你十人可分往天下,要精选美女,不论地方,只要选十五以至二十,真有艳色者。选了便陆续送入京来备用。选得著有赏,选不著有罚,不许怠玩生事。"许廷辅等领了旨意出来,就于京城内选起,大张皇榜。捉媒供报,京城内闹得沸翻。

一夕,炀帝又与萧后商议,道:"朕想古来帝王俱有离宫别馆,以为行乐之地,朕今当此富强,若不及时行乐,徒使江山笑人。朕想洛阳乃天下之中,何不改为东京,造一所显仁宫以朝四方,逍遥游乐?"随宣两个佞臣:宇文恺、封德彝,当面要他二人董理其事。宇文恺奏道:"古昔帝王,皆有明堂,以朝诸侯,况舜有二室,文王有灵台灵沼,皆功丰烈盛,欲显仁德于天下。今陛下造显仁宫,欲显圣化,与舜文同轨,诚古今盛事,臣等敢不效力?"封德彝又奏道:"天子造殿,不广大不足以壮观,不富丽不足以树德;必须南临皂洞,北跨洛滨,选天下之良村异石,与各种嘉花瑞草、珍禽奇兽,充实其中,方可为天下万国之瞻仰。"炀帝大喜道:"二卿竭力用心,朕自有重酬。"遂传旨敕宇文恺、封德彝荣造显仁宫于洛阳。凡大江以南,五岭以北,各样材料,俱听凭选用,不得违误。其匠作工费,除江都东都,现在兴役地方外,着每省府、每州县出银三千两,催征起解,赴洛阳协济。二人领旨出去,即便起程往洛,分头做事。真个弄得四方骚动,万姓遭殃。未知后来如何,且听下回分解。

第二十一回 借酒肆初结金兰 通姓名自显豪杰

诗曰:

荷锄老翁泣如雨,惆怅年来事场圃。
县官租赋苦日增,增者不除蠲复取。
羡余火耗媚令长,加派飞洒囗闾里。
典衣何惜妇无囗,啼饥宁复顾儿孙。
三征早已空悬磬,鞭笞更嗟无完臀。
沟渠展转泪不干,迁徙尤思行路难。
阿谁为把穷民绘,试起当年人主观。

小民食王之土,秋粮夏税,理之当然。亦不为苦。所苦无艺之征,因事加派。譬如一府,加派三千两助工,照正额所增有限,因那班贪官污吏,乘机射利,便要加出头等火耗,连起解路费,上纳铺垫,都要出在小民。所以小民弄得贫者愈贫,富者消乏,以致四方嗟怨,各起盗心。当时隋主为要起这件大工,附近大州,先已差官解银,赴洛阳协济,山东齐州与青州,亦各措置协济银三千两,行将起解,因此上闹动了一位好汉。

兖州东阿县武南庄一个豪杰,姓尤名通,字俊达,在绿林中行走多年,其家大富,山东六府皆称他做尤员外。原来北边响马,又有本钱的强盗,必定大户方做得。此人闻得青州有三千银子上京,兖州乃必由之地,意欲探取,但想:"打劫客商,不过一起十多个人,就有几个了得的,也不怕他,这是官钱粮,毕竟差官兵护送,所过州县,拨兵防护,打劫甚难,况又是邻州的钱粮,怕擒拿得紧,不如放下这肚肠罢。"但说起人的利心,极是可笑,尤员外明知利害,毕竟贪心重了,放不下这三千两银子,想家中几个庄客,都没甚膂力,要寻个好手。与庄客商议:"我这武南庄左近,可有埋名的好汉?想寻一人,取此无碍之物,也是一桩大生意。"庄客答道:"我们街前巷后,虽有几个拨手拨脚的,说不上好汉,离此五六里,有一人姓程,名咬金,字知节,原在斑鸠店住的,今移在此,当初曾贩卖私盐,拒了官兵,问边充军,遇赦还家。若得此人做事,便容易了。"尤员外道:"我向闻其名,你们可认得他么?"庄客道:"小的们也只耳闻,不曾识面。"

尤员外牢记在心。不道事有凑巧,一日尤员外偶过郊外,天气作冷,西风刮地,树叶纷飞。尤员外动了吃酒的兴,下马走进酒家,厅上坐下,才吃了一杯茶,只见一个长大汉子,走入店来。那汉子怎生状貌,恁般打扮?但见他:

双眉剔竖,两目晶莹。疙瘩脸横生怪肉,邋遢嘴露出獠牙。腮边倦结淡红须,耳后蓬松长短发。粗豪气质,浑如生铁团成;狡悍身材,却似顽铜铸就。真个一条刚直汉,须知不是等闲人。

这汉子衣衫褴褛,脚步仓皇,肩上驮几个柴扒儿,放了柴扒坐下,便讨热酒来吃,好像与店家熟识的一般。尤员外定睛观看,见他举止古怪,因悄声问店小二道:"这人姓甚名谁?你可认得他么?"小二道:"这人常来吃酒的,他生在斑鸠店,小名程一郎,不知他的名字。"尤员外听得斑鸠店,又是姓程,就想到程咬金身上,起身近前拱手道:"请问老兄上姓?"咬金道:"在下姓程。"尤员外道:"高居何处?"咬金道:"住在斑鸠店。"尤员外道:"斑鸠店有一位程知节兄,莫非就是盛族么?"咬金笑道:"那里什么盛族!家母便生得区区一人,不知有族里也没有族里,只小子叫做程咬金,表字知节,又叫做程一郎。员外问咱怎么?"尤员外听说是程咬金,好像拾了活宝的一般,问道:"为何有这些柴扒?果是卖的么?"咬金道:"也差不多。小子家中止有老母,全靠编些竹箕、做两个柴扒养他。今日驮出来,没有人买,风又大得紧,在此吃杯热酒,也待要回去了。请问员外上姓大号?为何问及小子?"尤通道:"久慕大名,有事相烦,且是一桩大生意,只是店里不好说话,屈到寒家去,才好细细商量。"咬金道:"今日遇了知己,但凭吩咐,敢不追随!只是酒在口边,且吃了几碗,到宅上再吃何如?"尤通道:"这却甚妙!"就拉他同坐,一个富翁与一个穷汉对坐,店主人看了掩口而笑。他两人吃了几大碗,尤通算了账出店,咬金道:"这几把柴扒儿作了前日欠你的酒钱罢!"拱手出店。

尤通先时骑的马,着人打回,与咬金同行。到了家里,促膝而坐,说连年水旱,家道消乏,要出门营运,路上难走,要求老兄同行,赚来东西平分。咬金道:"你要我做伙计么?"尤通道:"这却说差了,小弟久仰义勇,无由一见,今日订交,须要结为兄弟,永远相交,再无疑贰。"咬金道:"小弟粗笨,怎好结拜?"尤通道:"小弟夙愿,不必推辞。"二人叙了年纪,尤通长咬金五岁,就拜为兄,咬金为弟,拈香八拜,誓同生死,患难扶持。正是:

结交未可分贫富,定谊须堪托死生。

咬金道:"出路固好,只是我母亲在家,无人看管,如何是好?"尤通道:"既为兄弟,令堂是小弟的伯母,自当接过寒家供养,就是今夜接得过来才妙。"咬金道:"小弟卖了柴扒,有几个钱,籴几颗米儿回去,才好见他。今日柴扒又不会卖得,天色已晚,猝然要他到宅上来,他也未必肯信。"尤通道:"说得有理。这却不难,今夜先取一锭银子,去与令堂为搬移之费,他见了自然欢喜,自然肯来了。"咬金道:"这倒使得,快些拿来!"尤通袖中出银一锭,递与咬金,咬金接来,就入袖中,略不道谢。尤员外一面吩咐摆饭,咬金心中欢喜,放开酒量,杯杯满,盏盏干,不知是家酿香醪,十分酒力,只见甜津津好上口,选连倒了几十碗急酒,渐渐的醉来了;劝他再请一杯,倒吃下三四碗。尤员外怕他吃得太醉了,倒嘱咐咬金快去迎请令堂过来,明日好日,便要出门做生业。咬金只得起身,虽是醉中,一心牵系着这一锭银子,把破衣裳的袖儿,很命捏紧,打躬唱喏,作别出门;不想袖口虽是捏紧,那袖底却是破的,举手一拱,那锭银子早在胁肋边溜将下来,滚在地上,正在尤家大门口,那些庄客看见,拾将起来,向尤通道:"员外适才送他的银子,倒脱落在这里,可要赶上去送还他?"尤通道:"我送银子与他,正在此懊悔。"庄客道:"既要送他,如何又懊悔起来?"尤通道:"这人是个没囗茸的,拿了回去,倘然母子商量起来不肯来了,也没法处置他,如今落掉了这锭银子,少不得放我不下,今晚母子必定同来。"

却说咬金一路捏了袖口,走到家中,见了母亲,一味欢喜。母亲饿得半死,见他吃得脸红,不觉怒从心上起,嗔骂道:"你这畜生,在外边吃得这般醉了,竟不管我在家中无柴无米,饿得半僵,还要呆着脸笑些什么!我且问你,今日柴扒已卖完,卖的钱却怎么用了?"咬金笑道:"我的令堂,不须着恼,有大生意到了,还问起柴扒做甚!"母亲道:"你是醉了的人,都是酒在那里说话,我那里信你。"咬金道:"母亲若不肯信,待我袖里取出银子来你看。"母亲道:"银子在那里?"咬金摸袖,不见了银子,又摸那一只袖,跌脚叹道:"一锭银子掉在那里去了?"母亲道:"我说是醉话,那里有什么银子!"咬金睁眼道:"母亲若不信孩儿,孩儿就抹杀在母亲面前。孩儿凭着大醉,决不敢欺诳母亲,孩儿今日驮着柴扒,街坊村落,周回走转,没有人买,在酒店上吃酒。不想遇着个财主,武南庄的尤员外,一见如故,拉孩儿回去。孩儿就把几把柴扒,算清酒钱,跟到他家。他与孩儿结拜弟兄,要同孩儿出去做些生理。孩儿道母亲在家,无人奉养。他说连夜接了过来,先送一锭银子,为搬移之费。孩儿心中欢喜,多吃了几杯,又恐怕遗失了,一路里把衣袖捏紧。不想这作怪的东西,倒在袖桩边钻了出去。你若不信,如今就驮你到他家去,便知孩儿说话不虚了。"母亲道:"既如此,我如今就同你去,家中左右没有家伙,锁了门就去罢。我肚里饿得紧,却怎么处?"咬金道:"你熬到他家,只怕吃不尽,消化不及,要囫囵撒出来哩!"说罢,将门锁上,驮了母亲,黑暗里直到武南庄尤家门首,酒都弄醒了。咬金放下母亲,忙去叩门。管门的早就受员外吩咐,料他必来,一闻咬金叩门,随即开了,进去报与员外得知。

尤通尚未睡,也待咬金到来,听得到了喜不可言,接进母于,在中堂坐了。尤通便进言道:"吞先人遗下些薄产,连年因水涝旱荒,家私日废。今欲往江南贩卖罗缎,因各处盗贼生发,恐不好走。闻得令郎大哥,是个豪杰,要屈他做同行伙计,得利均分,以供老母甘旨。"程母出自大家,晓事解理,笑道:"员外差矣,员外是富翁,小儿是粗鄙手艺之人,员外为商,或者途中没人伏侍,要小儿做个后生,月支多少钱钞,做老身养老之用,还像个说话;小儿有何德能,敢与员外结拜兄弟?况且分文本钱也没有,怎么讲个伙计二字,名分也不好相称。"员外道:"尤通久慕令郎大哥高义,情愿如此。"吩咐铺毡,匹立仆六,一顿拜过了。程母头晕眼花,也拜了四拜。尤通道:"小侄与令郎出门之后,恐老伯母家中不便,故此接到寒家居住,倘有不周,百几体谅。"程母道:"小儿得附员外,老身感激不尽,但恐小儿性格粗躁,员外只要另眼看顾他,宽恕他,小儿敢不知恩报恩!"尤员外请程母到里面,用饭去了,自己与咬金重新吃酒。吃到酒兴刚来,尤通却把皇银的事,来挑动咬金:"贤弟可知新君即位以来的事?"咬金此时深感天子,应道:"兄长,好皇帝,小弟在外边,思想老母昼夜熬煎,若不是新君即位,为能遇赦还乡,母子重会?"尤员外道:"新君大兴工役,每州县都要出银三千两,协济大工,实是不堪。"咬金道:"做他的百姓,自然要纳粮当差;做他的官,自然要与他催征起解,不要管闲事。"尤员外道:"这也罢了,只是我这山东青州,也遵天子旨意,要三千两协济。那青州府太守,借名酒派,当分外之差,仗死无辜百姓,敛取民膏,贪酷太甚,只把三千两银子起解。他的银子上京,我这兖州乃必由之地,我今欲仗贤弟大力,取他这三千两银子,作本为商,贤弟可有什么高见?"这个程咬金,曾卖私监,与为盗也不远,见尤员外如此相待他,心中又要驰骋,笑道:"哥哥,只怕他银子不从此路来,若打这条路经过,不劳兄长费心,只消小弟一马当先,这项银子,就滚进来了。"员外道:"贤弟却会什么兵器?"咬金道:"小弟会用斧,却也没有传授,但闲中无事,将劈柴的板斧,装了长柄,自家舞得,到也即溜了。"俊达道:"我倒有一柄斧,重六十斤,贤弟可用得?"咬金应道:"五六十斤,也不为重。"尤员外回后院去,取出那柄斧来,却是浑铁打成的,两边铸就八卦,名为八卦宣化斧。量咬金身躯,取一副青铜盔甲,绿罗袍,槽头有一骑青骢的劣马。尤俊达自己有一副披挂,铁幞头,乌油甲,黑樱枪,皂罗袍,乌骓马。这些东西,也搬将出来,到饮酒处,与咬金一同披挂停当,命手下掌灯火出庄,打稻场上去。用篾囗点火高照,势如白昼,二人马上比势。几个回合,手下众人齐声喝彩。这个尤家庄上人家,都靠着尤员外吃饭,所以明火持枪,不避嫌疑。斗罢下马,收拾回庄寝宿。

次日着人青州打探皇银什么人押解,几时起身,那一日到长叶林地方。数日之间,探听人回来报:"十月望后起身,二十四日可到长叶林地方。有一员解官、一员防送武官、二十名长箭手护送。"二十三夜间,尤员外先取好酒,把咬金吃个半酣,带从人,五鼓时候到长叶林,撺掇咬金道:"贤弟,我与你终身受用,在此一举。"咬金点头,题斧上马,出长叶林官道,带住马,横斧于鞍,如猛虎盘踞于当道。先有打前站官卢方,乃青州折冲校尉,当先开路,也防小人不测之事,先到长叶林。咬金一马冲将下来,高叫:"留下卖路钱!"那个卢方,却也是弓马熟娴的将官,举枪招架骂道:"响马,你只好在深山僻处剪径,只图衣食,这是三京六府解京的钱粮,须要回避。你这喊人这等大胆!"咬金道:"天下客商,老爷分毫不取,闻得青州有三千两银子,特来做这件生意。"卢方道:"咄,响马无知,什么生意!"纵马挺枪,分心就挑。咬金手中斧,火速忙迎。两马相撞,斧枪并举。斗上数十回合,后面尘头起处,押银官银扛已到。咬金见后面人来,恐又增帮手,纵马摇斧砍来。卢方架不住,砍于马下。二十名长箭手赶到,见卢方落马,各举标枪叫道:"前站卢爷被响马伤了!"咬金乘势斫倒三四个部下,众人都丢枪弃棒,过涧而去,把银子弃在长叶林中。解官户曹参军薛亮,收回马奔旧路逃走。咬金不舍,纵马赶去,手下主客,报知员外:"程老爷得胜了,皇银都丢在长叶林下。"尤员外领手下上官道,将鞘箍劈开,把皇银都搬回武南庄去,杀猪羊还愿摆酒,等咬金贺喜。

咬金此时追解官薛亮十数里之远,还赶着他,这个主意不为赶尽杀绝。他不晓得银子弃在长叶林中,只道马上带回去了,故要追赶这解官。薛亮回头,见赶得近了,老大着忙,叫道:"响马,我与你无怨无仇,你剪径不过要银子,如今银子已都撇在长叶林,却又来追我怎的!"咬金听说银子在长叶林,就不追赶,拨回马,走得缓了。薛亮见咬金不赶,又骂两声:"响马,银子便剪去,好好看守,我回去了禀了刺史,差人来缉拿你,却不要走。"触起咬金怒来,叫道:"你且不要走,我不杀你,我不是无名的好汉,通一个名与你去,我叫做程咬金,平生再不欺人。我一个相厚朋友,叫尤俊达。是我二人取了这三千两银子,你去罢。"咬金通了两个的名,方才收马回来,到庄还远,马上懊悔:"适才也不该通名,尤员外晓得要埋怨我,倒隐了这句话罢。"不一时到庄下马,欢喜饮酒不题。正是:

喜入酒肠宽似海,闷堆眉角重如山。

且说那解银官薛亮,赶到州中,正直刺史斛斯平坐堂,连忙跪下道:"差委督解银两,前赴洛阳,二十四日行至齐州长叶林地方,闪出贼首数十人,劫去银两,研杀将官卢方,长箭手四名,小官抵死相持,留得性命,特来禀上大人,乞移文齐州,着他缉捕这干贼人,与这三千银两。"斛刺史听了,大怒道:"岂有响马敢劫钱粮!你不小心,失去银两,我只解你钦差洛阳总理宇文老爷跟前,凭他着你赔,着齐州赔。"叫声拿下,薛亮惊得魂不附体,忙叫道:"老爷在上,这贼人还可缉捕。他拦截时,自称什么靖山大王陈达、牛金,只要坐名在齐州,访拿他便了。"斛刺史叫书吏做一角文书,申总理东都营造宇文恺道:"已经措银三千两起解,行至齐州长叶林,因该州不行防送,致遭响马劫去,乞着该州缉捕赠偿。"一面移文齐州,要他跟缉陈达、牛金并银两。薛亮羁候,俟东都回文区处。

过了数日,宇文恺回道:"大工紧急,一月之内如拿不着,该州先行措银赔偿。二月之内,贼未获,刺史停俸,巡捕员役重处,薛亮革职为民,卢方优恤。"这番青州斛刺史卸了担子,却把来推在齐州刘刺史身上。这刘刺史便急躁起来,道:"三千两银子,非同小可,如何赔得起?我今把捕盗狠比,他比不过,定行缉出之干大伙积盗。"就坐堂,便叫原领批广捕捕盗都头樊虎、副都头唐万仞道:"这干响马既有名字,可以搜查,怎么数月并无消息?这明系你等与瓜分这项钱粮,不为我缉捕。"樊虎道:"老爷,从来再无强盗大胆,敢通姓名的,明是放说诡名,将人炫惑。所以小的遍虑捕缉,并无踪迹。"刘知府道:"纵有诡名,岂有劫去三千银子,已经数月,并没个影响,这不是怠玩,不肯用心!"就把樊虎、唐万仞打了十五板,限三月一比,以后一概三十板。

日子易过,明日又该比较了,都在樊虎家中,烧齐心纸,吃协力酒,计较个主意,明日进府比较,好回话转限。樊虎私对唐万仞道:"贤弟,我们枉受官刑,我想起来,当初秦大哥,在本州捕盗多年,方情远达,就不认得陈达,也或认得牛金,今在来总管标下为官,怎能够我们本官讨得他来,我们也就造化,自然有些影响了。"这樊虎二人与叔宝都是通家厚友,还是这等从长私议,那五十个士兵,都是小人儿,听得这句话,都乱嚷起来道:"这样好话,瞒着我们讲!明日进州禀太爷,说原有捕盗秦琼,在本州捕盗多年,深知贼人巢穴,暗受响马常例,如今谋干在来老爷标下为旗牌官,遮掩身体,求老爷作主,讨得秦琼来,就有陈达、牛金了。"樊虎道:"列位不要在家里乱嚷,进衙门禀官就是。"各散去讫。

明早众人进府,樊虎拿批上月台来转限,众人都跪在丹墀下面。刘刺史问樊虎道:"这响马会有踪迹么?"樊虎道:"老爷,踪迹全无。"刺史叫用刑的拿去打。用刑的将要来扯,樊虎道:"小的还有一事,禀上老爷。"刺史道:"有什么事?"樊虎道:"本州府有个秦琼,原是本衙门捕盗,如今现在总管来节度老爷标下为官。他捕盗多年,还知些踪影。望老爷到来爷府中,将秦琼讨回,那陈达、牛金,定有下落。"刺史还不曾答应,允与不允,那五十多人上月台乱叫:"爷爷作主,讨回秦琼。这秦琼受响马常例,买闲在节度来爷府中为官。老爷若不作主,讨回秦琼,到此捕盗,老爷就打死小的们,也无济于事。"刘刺史见众人异口一词,只得笔头转限免比,出府伺候。

不说众人躲过一限,却说秦叔宝自长安回家,常想起当日虽然是个义举,几乎弄出事来,甚觉猛浪之至,自此在家,只是收敛。这日正在府中立班,外面报本州刘刺史相见。来总管命请进。两下相见了,叙了几句寒温。刘刺史便开言:"上年因东都起建宫殿,山东各州,都有协济银两,不料青州三千两钱粮,行至本州长叶林被劫,那强盗还自通名,叫甚陈达、牛金。青州申文东都,那督理的宇文司空,移文将下官停俸,着令一月内赔偿前银,并要这干强贼。如迟还要加罪,已曾差人缉拿,并无消息。据众捕禀称,原有都头秦琼,今在贵府做旗牌,他极会捕贼,意欲暂从老大人处,借去捉拿此贼。"来总管把秦琼一看,对刘刺史道:"那长大的便是秦琼,虽有才干,下官要不时差遣,怎又好兼州中事的?"秦叔宝也就跪下道:"旗牌在府原要伺候老爷,不时差委捕盗,原有樊虎一干,怎教旗牌代他?"来总管道:"正是。还着该州捕盗跟缉才是。"刘刺史见秦琼推诿,总管不从,心中不快道:"下官也只要拿得贼人,免于赔偿,岂苦苦要这秦琼?但各捕人禀称,秦琼原是捕盗,平日惯受响马常例,谋充在老大人军前为官,还要到上司及东都告状。下官以为不若等他协同捕盗,若侥幸拿着,也是一功;若或推辞,怕这干人在行台及东都告下状来,那时秦琼推也推不得了。"来总管听说,便道:"我却有处。秦琼过来,据刘刺史说你受响马常例,难道果有此事?这也不过激励你成功。就是捕盗,也是国家的正事,不要在此推调,你就跟那刘刺史出去罢。"叔宝见本官不做主,就没把臂了,只得改口道:"老爷吩咐,刘爷要旗牌去,怎敢不去?只是旗牌力量与樊虎一干差不多,怕了不了事,反代他们受祸。"来总管道:"他这一干捕盗要你,毕竟知你本事了得,你且去,我这厢有事,还要来取你。"

秦琼只得随了刘刺史出来。唐万仞、连明都在府外接住道:"秦大哥,没奈何缠到你身上来,兄的义气深重,决不肯亲自去拿,露个风声,在小弟耳内,我们舍死忘生的去,也说不得了。"叔宝道:"贤弟,我果然不知什么陈达、牛金。"叔宝换了平常的衣服,进府公堂跪下。刘刺史以好言宽慰道:"秦琼,你比不得别的捕盗人员,你却是个有前程的人,素常也能事。就是今日我讨你下来,也出于无奈,你若果然拿了这两个通名的贼寇,我这个衙门中信赏钱外,别有许多看顾处。就是你那本官来爷自然加奖。这个批上,我即用你的名字了。"叔宝同众友出府烧纸,齐心捕缉,此事踪迹全无。三日进府,看来总管衙门分上,也不好就打。第二第三限,秦琼也受无妄之灾了。毕竟不知何如,且听下回分解。

第二十二回 驰令箭雄信传名 屈官刑叔宝受责

诗曰:

四海知交金石坚,何堪问别已经年。
相携一笑浑无语,却忆曾从梦里回。

人生只有朋友,没有君臣父子的尊严。有兄弟的友爱,更有妻子前亦说不得的,偏是朋友可以相商。故朋友最是难忘,最能起人记念。况在豪杰见豪杰,意气相投,彼此没有初相见的嫌疑,也没贫富贵贱的色相,若是知心义盟好友,偶然别去,真是一日三秋,常要寻着个机会相聚。时值三秋,九月天气,单雄信在家中督促庄客家僮经理秋收之事。正坐在厅上,只见门上人报王、李二位爷到。单雄信听了,欢然迎出门来,邀他二人下马进内,就拉在书房中,列下些现成酒肴,叙向来间阔。雄信道:"前岁底接兄华翰,正扫门下榻,怎直至今日方来?"伯当道:"前时自与兄相别,李玄邃因杨越公府上相招,自入长安,后弟又自他处迁延,要去长安会李见时,路经少华山,为齐国远所留,住彼日久,书达仁兄,到宝庄来过节盘桓。不期发书之后,就遇见齐州秦大哥。"雄信惊呼:"他在舍下回去,今闻得在总管标下为官,怎么在关中又与兄相会?"伯当道:"叔宝因本官差遣赍礼,到京中杨越公拜寿,就鼓起长安看灯的兴来,失信于仁兄。将到长安六十里远永福寺内,遇见太原唐公的令婿柴嗣昌。叔宝当初在植树岗,曾救他令岳一场大难,故此起个祠堂报德,叫做报德祠。叔宝因看祠言及,就被嗣昌晓得了,留住在彼处。过了残年,正月十四日进京,十五日就惹出泼天祸来,打死了宇文公子。"雄信吐舌惊张道:"吓杀我,我传闻有六个人在长安大乱,着忙得紧,不知何人。后来打听的实,说是太原李渊的家将,我到放心了。却是你们做的这一件事!"李玄邃道:"这节事也太猛浪,若不是唐公脚力大,宇文述拿不着实迹,几乎把一桩大祸葬在我族兄身上。"单雄信道:"这等叔宝已久在家中了。"伯当道:"当夜他即散去。"雄信道:"我几番要往山东去看他,没有个机会,今日闻贤弟之言,却又引起我往山东的兴头来。"伯当道:"小弟们一则因别久来看兄,二则要邀兄往山东去。"雄信道:"有什么事来?"伯当道:"今年九月二十三日,是叔宝令堂老夫人整寿六旬。叔宝是个孝子,京师大闹之后,分手匆匆,马上嘱咐:'家母整寿,九月二十三日,兄如不弃,光降寒门。'故此我到长安寻了李兄,又偶然长安会了柴嗣昌,他在京中为岳翁构干甚事,谈起拜寿,他就欣然说岳翁有银数千两,要赠叔宝,他要回家取了送去。故我先与玄邃兄来,拉你同往。"正是:

纵联胶漆似陈雷,骨肉情浓又不回。
嵩祝好神犹子意,北堂齐进万年杯。

雄信道:"此事最好,只是一件:我的朋友多,知事的说,伯当邀雄信往齐州,与叔宝母亲拜寿。不知事的道,雄信为人待朋友自有厚薄,往山东与秦母拜寿,只邀了王伯当去,不携带我一走,却不怪到我身上来!"李玄邃道:"小弟有个愚见,使兄一举两得。"雄信道:"请教。"李玄邃道:"兄何不把相知的朋友,邀几个同往:一者替叔宝增辉,二者见兄不偏朋友。叔宝还在不足的时候,多带些礼物去,也表得我们相知的意思。"雄信道:"好却只是一件:都是潞州朋友,如今传贴邀他去,恐路有远近不同,在家与不在家,路途往返,误了寿期,反为不美。我也有个道理,二位且自饮酒。"雄信回内书房,取了二十两碎银,包做两包,拿两枝自己的令箭。雄信却又不是武弁官员,怎么用得令箭?这令箭原是做就的竹筹,有雄信字号花押,取信于江湖豪杰,朋友观了此筹,如君命召,不俟驾而行。把这两枝令箭,安在银包两处,用盘儿盛着,叫小童捧至席前,当王、李二友发付,叫两个走差的手下来。门下有许多去得的人,一齐应道:"小的们都在。"雄信指定两个人道:"你两个上来,听我吩咐。着你两个槽头认缰口,备两匹马,一个人拿十两银子,为路费草料之资,领一枝令箭分头走。一个从河北良乡涿州郡顺义村幽州,但是相知的,就把令箭与他哨,九月十五日二贤庄会齐,算就七八个日子,到齐州赶九月二十三日,与秦太太拜寿。九月十五到不得二贤庄,就赶出山东,直至兖州武南庄尤老爷庄上为止。这东路的老爷,却不要枉道,又请进潞州,收拾寿礼,在官路会齐,同进齐州拜寿。"二人答应,分头去了。正是:

羽檄飞如雨,良朋聚若云。

王伯当、李玄邃,在单员外庄上饮酒盘桓。十四日,北路的朋友就到了三位,良乡涿州顺义村幽州,是张公谨、史大奈、白显道。明日就要起身。雄信又叫手下拿两封柬帖,对伯当道:"童佩之、金国俊,昔年与叔宝也曾有一拜,不要偏了二人,拿帖请他山东走走。"童佩之、金国俊,相邀济南府,与叔宝母亲拜寿,却问来人,又知外日北路朋友皆到,随即收拾礼物,备马出城,到二贤庄会诸友,叙情饮酒。次日绝早起身,宾主八人,部下从者不止十余人,行囊礼物,随身兵器,用小车子车着,也有个打前路的骑马在前途,先寻下处,过汝南奔山东一路而来。

九月间,金风送,树叶飘黄,众豪杰拍鞍驰骤。正走之间,只见尘头乱起,打前站的发马来报:"众老爷,到山东界内,前有绿林老爷拦住,一位少年在前厮杀,不好前去。"这个手下人为何称呼绿林中叫老爷,要烧得这八个人里面,倒有好几个曾在绿林中吃茶饭的,因此碍口,只得叫老爷。雄信以为得意,马上笑道:"不知是那个兄弟,看了我的令箭,在中途伺候,随便觅些盘费了。着那个前去看看?"童佩之、金国俊二人只道是自己豪杰,不知绿林利害,便对雄信道:"小弟二人愿往。"纵马前去。雄信在鞍鞒上对伯当点头道:"这两个兄弟,虽是通家,不曾见他武艺,才闻绿林二字,他就奋勇当先。"伯当摇头:"单二哥,此二友去得不好。"雄信道:"为何?"伯当道:"他二人在潞州当差,没有什么方情,闻绿林二字,他就有个薰莸不相容的意思。他没有方情,就不认得那拦路的人,拦路的却也不认得他。言语不妥,就厮杀起来,这童、金二友,倘有差池,兄却是拿帖邀他往山东来的,同行无疏伴,兄却推不得干系。他两个本领若好,拦路的朋友有失,却是奉兄令箭等候的,伤了江湖人信义。"雄信道:"贤弟说得有理,你就该去看看。"伯当道:"小弟却不敢辞劳。"取银矛纵马前来,见尘头起处,果然金、童败将下来,却是柴嗣昌与王伯当相期来贺叔宝。他带得行李沉重,衣装炫耀,撞了尤俊达、程咬金触他的眼,拦路要截他的。这柴嗣昌也有些本领,只是战他两个不下,恰好金、重两人赶来,便拔刀相助。不知这程咬金逞着膂力,那里怕你,留着尤俊达与柴嗣昌恋战,他自赶来,没上没下一顿斧,砍得金、童两个飞走,他直追下来,好似:

得霜鹰眼疾,觅窟兔奔忙。

金、童两个见王伯当道:"好一个狠响马!"伯当笑一笑,让过二人,接住后边,马上举枪,高叫:"朋友慢来,我和你都是道中。"咬金不通方语,举斧照伯当顶梁门就砍,道:"我又不是吃素的,怎么道中?"伯当暗笑:"好个粗人,我和你都是绿林中朋友。"咬金道:"就是七林中,也要留下买路钱来。"斧照伯当上三路,如瓢泼盆倾,疾风暴雨,砍剁下来。伯当手中的枪不回他手,只是钩撩磕拨,搪塞斜避,等他齐力尽了,斧法散乱,将左手枪杆一松,右手一串,就似银龙出海,玉蟒伸腰,奔咬金面门锁喉,刺将上来。伯当留情,刚到他喉下,枪就收回,不然挑落下马。咬金用斧来勾他的枪,勾便勾开了,连人带马都闪动招架不住,拍马落荒。伯当随后追赶,问其来历。咬金叫:"尤员外救我!"这时尤俊达又为柴嗣昌战住,不得脱身。到是伯当见了道:"柴郡马,尤员外,你两人不要战,都是一家人,往齐州去的。"此时三人惧下马来相见。程咬金气喘吁吁的,兜着马在那厢看。尤俊达也叫来相见。尤俊达对伯当道:"曾见单二哥否?"伯当望后边指道:"兀那来的不是雄信!"因金、童两个去道响马甚是了得,故此单雄信一行忙来策应。一到,彼此相叙。正是:

莫言萍梗随漂泊,喜见因风有聚时。

伯当对雄信道:"这便是柴郡马。"都序齿揖了。单雄信道:"还有适才大膂力的朋友呢?"尤俊达道:"是敝友程知节。"大家也都大笑,见了礼。尤俊达要留众人回庄歇马。雄信道:"今日是九月二十一日,若到宝庄,恐误寿期。拜寿之后,尊府多住几日。贤弟的礼物可曾带来?"俊达道:"不过是折干的意思。"

共十一友同进济南。离齐州有四十里地,已夕阳时候,到了义桑村,有三四百户人家。这个市镇,因遍地多种桑麻,且是官地,任凭民间采取,故叫做义桑村,春末夏初蚕忙时,也还热闹。九月间秋深天气,人家都关门闭户,只有一家大姓,起盖一带好楼,迎接往来客商。手下人都往义桑村投店。众豪杰至店门下马,店主着伙家搬行李进书房,马牵槽头上料,众豪杰邀上草楼饮酒。忽然官路上三骑马赶路而来。这三骑却是何人?乃幽州罗公差官,为雄信令箭,知会张公谨、史大奈、尉迟兄弟闻知,史大奈还是新旗牌,没有职任,打发他先行。尉迟兄弟打手本,进帅府知会公子罗成。公子与母亲讲,老夫人却也记得九月二十三日,是嫂嫂的整寿,商议差官送礼,尉迟托公子撺掇谋差山东,假公济私,就与秦母拜寿。这来的就是尉迟南、尉迟北,却还带一名背包袱的马夫,共是三骑马。恰好那日也到义桑村。主人柜里招呼二位老爷道:"齐州还有四十里路,途中没有宿头,在小店安歇了罢。"尉迟吩咐,叫手下把包接过,尉迟兄弟下马进店,主人出柜相迎道:"二位先前有几位老爷,一行楼上饮酒多时,言语想是醉了。二位老爷却是贵客,上楼恐有不便。楼下有一张干净的座头,就自在用晚饭罢。"尉迟甫道:"这主人着实知事,那酒后的人,我们不好和他相处,就在楼下罢。"主人吩咐摆上酒饭,兄弟二人自用。

且说楼上的那十一个豪杰,饮酒作乐。酒方半酣,独程咬金先醉。他好酒。遇了酒直等醉才住,拿这一杯酒在手中,又想那心上这些穷事:"在关外多年,何等苦恼。回家不久,遇尤员外相邀长叶林,做了这桩生意,今日结交天下豪杰,我也快活。"这些话在腹内踌躇,他胸里有这个念头,口里就叫将出来。吃干了这钟酒,把酒钟往桌上狠狠的一放,就像自己呼干的,叫一声:"我快活!"手放杯落,杯如粉碎,还不打紧,脚下一蹬,把楼板蹬折了一块。

量为欢中阔,言因醉后多。

山东地方人家起盖的草楼,楼板却都是杨柳木锯的薄板,上又有节头,怎么当得他那一脚?蹬折楼板,掉下灰尘,把尉迟兄弟酒席,都打坏了。尉迟南还尊重,袖拂灰尘道:"这个朋友,怎么这样村的!"尉迟北却是少年英雄,那里容得,仰面望楼上就骂:"上面是什么畜生,吃草料罢了,把蹄子怎么乱捣!"咬金是容不得人的,听见这人骂,坐近楼梯,将身一跃,就跳将下来,径奔尉迟北。尉迟北抓住程咬金,两个豪杰膂力无穷,罗缎衣服,都扯得粉碎,乒乓劈拍,拳头乱打。还亏那草楼像生根柱棵,不然一霎儿就捱倒了。尉迟南不好动手帮兄弟,自展他的官腔,叫酒保:"这个地方是什么衙门管的?"觉道他就是个官了。雄信楼上闻言,也就动起气来,道:"列位,下边这个朋友,出言也自满。野店荒村,酒后斗殴相争,以强为胜,问什么衙门该管,管得着那一个?都下去打"那问甚什么衙门,该管地方的!却是幽州土音,上面张公谨,却是幽州朋友。公谨道:"兄且息怒,像是故乡里的声音。"雄信道:"贤弟快下去看。"

公谨下楼梯,还有几步,就看见尉迟南,转身上来对雄信道:"却是尉迟昆玉。"雄信大喜,叫速速下去。尉迟南看见公谨,同一班豪杰下来,料是雄信朋友,喝退尉迟北。尤俊达也喝回程咬金。咬金、尉迟,更换衣服,都来相见,彼此陪礼。主人叫酒保拿斧头上楼,把蹬坏的一块板,都敲打停当,又排一桌齐整酒上去。单雄信一干共十三等好汉,掌灯饮酒。这一番酒兴,都有些闹阑了,各人好恶不同,爱饮的,楼上灯下,残肴剩酒行令猜拳;受不得劳碌的,叫手下打了铺盖,客房中好去睡了;又有几个高兴的,出了酒店,夜深月色微明,携手在桑林里面,叙相逢间阔之情。楼上吃酒的张公谨、白显道、史大奈,原是酒友,因大奈打雷台,在幽州做官,间别久了,要吃酒叙话。那童佩之、金国俊,日间被程咬金杀败了一阵,骨软筋酥;柴嗣昌也是骄贵惯了的人,先去睡了。单雄信、尤员外、王伯当、李玄遂、尉迟南这五个人,在桑林中说话良久,也都先后睡了。

到五鼓起身进齐州。这义桑村离州四十里路,五鼓起身,行二十里路天明,到城中还有二十里路,就有许多人迎接住了。不是叔宝有人来迎,却是齐州城开牙行经纪人家接客的后生。各行人家口内招呼,有祟柴米粮,贩卖罗缎,西马北布,本植等行,乱扯行李。雄信在马上吩咐众人:"不要乱扯,我们自有旧主人家,西门外鞭杖行贾家店,是我们旧主。"原来贸润甫开鞭杖行,雄信西路有马,往山东来卖,都在贾家下,如今都也有两个后生在内。说起就认得是单员外:"呀,是单爷,小的就是贾家店来的了。"雄信道:"着一个引行李缓走,着一个通报你主人。"却说贾润甫原也是秦叔宝好友,侵晨起来,书房里收拾礼物,开礼单行款,明日与秦母拜寿。后生走将进来道:"启老爷,潞州单爷,同一二十位老爷,都到了。"贾润甫笑道:"单二哥同众朋友,今日赶到此间,也为明日拜寿来的,少不得我做主人。把这礼物且收过去,不得自家拜寿了,毕竟要随班行礼。"吩咐厨下庖人,客人众了,先摆十来桌下马饭,用家中便菜,叫管事的入城中去买时新果品,精致肴撰,正席的酒,也是十桌摆,手下人虽多,多把些酒与他们吃。叫班吹鼓手来,壮观壮观。自己换了衣服,出门降阶迎接。

雄信诸友,将入街头,都下马步行,车辆马匹俱随后。贾润甫在大街迎住。雄信让众友先行,进了三重门里,却是大厅。手下搬车辆行囊,进客房;马摘鞍辔,都槽头上料。若是第二个人家,人便容得,容不得这些大马。这马都有千里龙驹,缰口大,同不得槽。有一匹马,就要一间马房。亏他是个鞭杖行人家,容得这些马匹。众人大厅铺拜毡,故旧叙礼对拜,不曾相会的,引手通名,各致殷勤。坐下点茶,摆下马饭。雄信却等不得,叫道:"贾润甫,可好今日就将叔宝请到贵府来,先相会一会?不然明日倘然就去,使主人措办不及我们的酒食。"贾润甫想道:"今日却是个双日,叔宝为响马的事,府中该比较。他是个多情的人,闻雄信到此,把公事误了,少不得来相会。我不知道他有这件事,请他也罢了,我知道他有这件事,又去请他,教他事出两难。"人又多不便说话,只得含糊答应道:"我就叫人去请。"又向众人道:"单二哥一到合下,就叫小弟差人去请秦大哥,只怕就来了。"贾润甫为何说此一句?恐怕众朋友吃过饭,到街坊顽耍,晓得里面有两个不尴尬的人,故说秦大哥就来,使众人安心等候,摆酒吃就罢了。正是:

筵开玳瑁留知己,酒泛葡萄醉故人。

不说贾润甫盛设留宾。却说叔宝自当日被这干公人,攀了下来,樊建威也只说他有本领,会得捉贼,可以了得这件公事,也无意害他。不知叔宝若说马上一枪一刀的本领,果然没有敌手,若论缉听的事,也只平常。况且没天理的人,还去拿两个踪迹可疑的人,夹打他遮盖两卯,他又不肯干这样事,甘着与众人同比。就是樊建威心上,也甚过不去,要出脱他,那刘刺史也不肯放,除是代他赔这宗赃银,或者他心里欢喜,把这宗事懈了去。这干人也拿不出三千两银子,只得随卯去比较,捱板儿罢了。这番末限,叔宝同五十三人进府。刘知府着恼,升堂也退,巳牌时候才开门。秦琼带一干人进府,到仪门,禁子扛两捆竹片进去,仪门关了,问秦琼响马可有踪迹,答应没有踪迹。刘刺史便红涨了脸道:"岂有几个月中,捱不出两个响马的道理!分明你这干与他瓜分了。把这身子在这里捱,害我老爷,在这里措置赔他。"不由分说,拔签就打,五十四家亲戚朋友邻舍,都到府前来看,大门里外,都塞满了。他这比较,却不是打一个就放一个出来,他直等打完了,动笔转限,一齐发出五十四人,每人三十板。直到日已沉西,才打得完,一声开门出来,外边亲友,哭哭啼啼的迎接。那里面搀的扶的,驮的背的,都出来了。出了大门,各人相邀,也有往店中去的,也有归家饮酒暖痛的。只有叔宝他比别人不同,经得打,浑身是虬筋板助,把腿伸一伸,竹片震裂,行刑的虎口皆裂。叔宝不肯难为这些人,倒把气平将下来,让他打。皮便破了,不能动他的筋骨。出了府来,自己收拾杖疮。正是:

一部鼓吹喧白昼,几人冤恨泣黄昏。

要知后事如何,且听下回分解。

第二十三回 酒筵供盗状生死无辞
灯前焚捕批古今罕见

诗曰:

勇士不乞怜,侠士不乘危。相逢重义气,生死等一麾。
虞卿弃相印,患难相追随。肯作轻薄儿,翻覆须臾时。

豪杰之士,一死鸿毛,自作自受,岂肯害人?这也是他江湖伎俩。但在我手中,不能为他出九死于一生,以他的死,为我的功,这又是侠夫不为的事。却说叔宝出府门,收拾杖疮,只见个老者,叫:"秦旗牌!"叔宝抬头:"呀,张社长!"社长道:"秦旗牌受此无妄之灾,小儿在府前新开酒肆,老夫人替旗牌暖一壶释闷。"这是叔宝平昔施恩于人,故老者如此殷勤。叔宝道:"长者赐,少者不敢辞。"将叔宝邀进店来,竟往后走,却不是卖酒兴人吃的去处,内室书房。家下取了小菜,外面拿肴撰,暖一壶酒来,斟了一杯酒与叔宝。叔宝接酒,眼中落泪。张社长将好言劝慰:"秦旗牌不要悲伤,拿住响马,自有升赏之日;若是饮食伤感,易成疾病。"叔宝道:"太公,秦琼顽劣,也不为本官比较打这几板,疼痛难禁,眼中落泪。"社长道:"为什么?"叔宝道:"昔年公干河东,有个好友单雄信赠金数百两回乡,教我不要在公门当差,求荣不在朱门下。此言常记在心,只为功名心急,思量在来总管门下,一刀一枪,博个一官半职。不料被州官诸将下来,今日却将父母遗体,遭官刑戮辱,羞见故人,是以眼中落泪。"

清泪落淫淫,含悲气不禁。无端遭戮辱,俯首愧知心。

却不知雄信不远千里而来,已到齐州,来与他母亲拜寿,止有一程之隔。叔宝与社长正饮酒叙话之间,酒店外面喧将进来,问张公:"酒店里秦爷可在里面?"酒保认得樊老爷,应道:"秦爷在里面。"引将进来,却是樊虎。张社长接住道:"请坐。"叔宝道:"贤弟来得好,张社长高情,你也饮一杯。"樊虎道:"秦大哥,不是饮酒的事。"叔宝道:"有什么紧要的说话?"樊虎与叔宝附耳低言:"小弟方才西门朋友邀去吃酒,人都讲翻了,贾润甫家中到了十五骑大马,都是异言异服,有面生可疑之人,怕有陈达、牛金在内。"叔宝闻言大喜道:"社长也不瞒你,樊建威在西门来,贾柳店中到些异样的人,怕有劫夺皇扛的二寇在内;我却不敢进酒了。"张社长道:"老夫这酒是无益之酒,不过是与足下解闷。既有佳音,二位速去,擒了二寇,老夫当来贺喜。"

叔宝与建威辞了张社长,离了店门,往西门来。那西门人都挤满了,吊桥上瓮城内,都是那街坊上没事的闲汉,也搭着些衙门中当差的,却不是捕盗行头的人;见贾润甫家中到些异样人,都是猜疑。有认得秦琼与樊虎的说:"列位,有这两个人来,只怕其中真有缘故了。"却与叔宝举手道:"秦旗牌,贾家那话儿,倘有什么风声,传个号头出来,我们领壮丁百姓,帮助秦旗牌下手。"叔宝举手答言:"多谢列位,看衙门面上,不要散了,帮助帮助。"下吊桥到贾润甫门首,都关了门,吊闼板都放将下来,招牌都收进去。叔宝用手一推,门还不曾拴,回头对樊虎道:"樊建威,我两个不要一齐进去。"樊虎道:"怎么说?"叔宝道:"一齐进去,就撞住了,没有救手。我们虽说当不过日逐比并,未必就死;他这班人,却是亡命之徒,常言道,双拳不敌四手。你在外面,我先进去。倘有风声,我口里打一个哨子,你就招呼吊桥和城门口那些人,拦住两头街道,把巷口栅栏栅住,帮扶我两个动手。"樊虎道:"小弟晓得。"叔宝捱二门三门进来。三门里面,却是一座大开井,那天井里的人,又挤满了。却是什么人?众朋友吃下马饭已久,安席饮酒,又有鼓手吹打,近筵前都是跟随众豪杰的手下,下面都是两边住的邻居的小人,看见这班齐整人,安席饮酒,就挤了许多。

此时叔宝怕冒冒失失的进去,惊走了席上的响马;又且贾润甫是认得的,怕先被他见了,就不好做事;只得矮着身体,混在人丛中,向上窥探。都是一干熊腰虎体的好汉,高巾盛眼之人;止得一两个人,是小帽儿。待要看他面庞,安酒时,都向着上作揖打躬,又有一干从人围绕,急切看不出辨他是何等人。要听他那方言语时,鼓手又吹得响,不听见。直至点上了灯,影影里望将去,一个立出在众人前些的,好似单雄信。叔宝想一想:"此人好似单雄信,他若来访我,一定先到我家,怎在此间?"正踌躇要看个的实,却好席已安完,鼓手扎住吹打。主人叫:"单员外请坐罢。"雄信道:"僭越诸公。"巧又是王伯当向外与人说话,又为叔宝见了。叔宝心中说道:"不消说起,是伯当约他来与我母亲拜寿了,早是不被他看见。"转身往外就走。走到门外,樊虎已自把许多人都叫在门口,迎着叔宝问道:"秦大哥怎么样了?"叔宝把樊虎一啐:"你人也认不得,只管轻事重报!却是潞州单二哥,你前日在他庄上相会,送你潞州盘费的,你刚才到府前,还是对我讲,若是那些小人知道,来这门首吵吵闹闹,却怎么了?"樊虎道:"小弟不曾相见,不知是单二哥。听人言语,故此来请。这等,回去罢。"人挤得多了,樊虎就走开了。叔宝却恐里面朋友晓得没趣,分散外边这些人道:"列位都散了罢,没相干,不是歹人。潞州有名的单员外,同些相知的朋友,到这厢来,明日与家母做生日的。"人多得紧,一起问了,又是一起来问。

却说雄信坐于首席。他却领了几个尴尬的朋友在内,未免留心,叫:"贾润甫,适才安席的时候,许多人在阶下,我看见一个大汉,躲躲藏藏,在那些人背后,看了我们一回,往外便走,这边人也纷纷的随他出去了。你去看看是什么人?"贾润甫因雄信之言,急出门观看,只见还有在那厢间问的,拦住叔宝不得走,已被润甫见了,忙道:"秦大哥,单二哥为令堂称寿,不远千里而来,一到舍下就叫小弟来请兄。小弟知兄今日府中有公干,不敢来混乱,怎么来了,反要缩将转去?单二哥看见了,怎好回去?"叔宝却不好讲樊建威那些话,将机就计,说:"贤弟你晓得,我今日进府比较,偶然听得雄信到此,惟恐不的,亲自来看看,果然是他。我穿比较的衣服在此,不好相见。当年在潞州少饭钱卖马。今日在家中又是这等样一个形状,羞见故人,回家去换了衣服,就来见他。"贾润甫道:"路途又远,家去更衣不便。小弟适才成衣店内做的两件新衣,明日到贵府与令堂拜寿壮观的;贱躯与贵躯差不多长。"叫手下打后门去,把方才取回的两件新衣服,拿来与秦老爷穿,那些众人都散了。

叔宝换了衣服,同贾润甫笑将进来。贾润甫补前头的诳话叫道:"单二哥,小弟着人把秦大哥请来了。"都欢呼下去,铺拜毡。叔宝先拜谢昔年周全性命之恩,伯当、嗣昌这一班故友,都是对拜八拜;不曾相会的,因亲而及亲,道达名字,都拜过了。贾润有举钟著,定叔宝的坐席。义桑村是十三个人来,连贾润甫宾主十五个,倒摆下八桌酒,两人一席,雄信独坐首席。主人的意思取便:"秦大哥就与单员外同坐了罢。"叔宝道:"君子爱人以德,不可徇情废礼。单二哥敝地来,贾兄吞有一拜,小弟今日也叨为半主,只好僭主人一坐;诸兄内让一位,上去与单二哥同席为是。"雄信道:"叔宝,我们适才定席时,相宜者同坐,若叙上一位,席席都要举动。莫若权从主人之情,倒与小弟同坐,就叙叙间阔之情。"叔宝却只管推辞,又恐负雄信叙旧之意,公然坐下,有许多远路贵客在内,却也有一段才思。叫贾润甫命手下人:"把单二哥的尊席前这些高照果顶,连桌围都摄去了。我们相厚朋友,不以虚礼为尚,拿一张机坐儿,放在单二哥的席前,我与单二哥对坐,好叙说话。"众朋友道好坐下。灯烛辉煌,群雄相坐,烈烈轰轰,飞酒往来,传递不绝。有一首减字唐诗道:

美酒郁金香,盛来琥珀光。主人能醉客,何处是他乡?

先是贾润甫拿着大银杯,每席都去敬上两杯。次后秦叔宝道:"承诸兄远来,为着小弟,今日未及奉款,且借花献佛,也敬一杯。"席席去敬,都是旧相与,都有说有道的。到了左手第三席,是尤俊达、程咬金。他两个都没有文,况夹在这干人内。王伯当、柴嗣昌、李玄邃都温雅,有大家举止;单雄信、尉迟兄弟、张公谨、白显道、史大奈,虽粗却有豪气;童佩之、金国俊公门中人,也会修饰。独有程咬金一片粗鲁,故相待甚是薄薄的。不知程咬金自信是个旧交,尤俊达初时也听程咬金说道是旧交,见叔宝相待冷淡,吃了几杯酒,有了些酒意了,就说起程咬金来道:"贤弟,你一向是老成人,不意你会说诳。"咬金道:"小弟再不会说谎。"尤员外道:"前日单二哥,拿令箭知会与秦老伯母上寿,我说:'贤弟你不去罢。"你勉强说:"秦大哥与我髫年有一拜,童稚之交。若是与你有一拜,他就晓得你会饮了,初见时恰似不相认一般。如今来敬酒,并不见叙一句寒温,不多劝你一杯酒,是甚缘故?"咬金急得暴躁道:"兄不信,等我叫他就是。"尤俊达道:"你叫。"咬金厉声高叫:"太平郎,你今日怎么就倨傲到这等田地!"就是春雷一般,满座皆惊。连叔宝也不知是那一个叫,慌得站起身来:"那位仁兄错爱秦琼,叫我乳名?"王伯当这一班好耍的朋友鼓掌大笑道:"秦大哥的乳名原来叫做太平郎,我们都知道了。"贾润甫替程咬金分剖道:"就是尤员外的厚友,程知节兄,呼大哥乳名。"叔宝惊讶其声,走到咬金膝前,扯住衣服,定睛一看,问道:"贤弟,尊府住于何所?"咬金落下泪来,出席跪倒,自说乳名:"小弟就是斑鸠店的程一郎。"叔宝也跪下道:"原来是一郎贤弟。"

垂髫叹分袂,一别不知春。莫怪不相识,及此皆成人。

当初叔宝咬金相与,是朝夕顽耍弟兄,怎再认不出?只因当日咬金面貌,还不曾这般丑陋,后因遇异人服了些丹药,长得这等青面獠牙,红发黄须。二人重拜。叔宝道:"垂髫相与,时常怀念。就是家母常常思念令堂,别久不知安否?何如今日相逢,都这等峥嵘了。"坐间朋友,一个个都点头嗟叹。叔宝起来,命手下将单员外席前坐机,移在咬金席旁,叙垂髫之交,更胜似雄信邂逅相逢。却只是叔宝有些坐得不安,才与雄信对坐时,隔着酒席,端端正正接怀举盏,坐得舒畅。如今尤员外正席,左首下首一席,是咬金坐了,叔宝却坐在桌子横头,坐得不安也罢了,咬金却又是个粗人,斟杯酒在面前,叔宝饮得迟些,咬金动手一挟一扯的,叔宝又因比较,打破了皮,也有些疼痛,眉头略皱了一皱。咬金心中就不欢喜起来,对叔宝道:"兄还与单二哥吃酒去罢!"叔宝道:"贤弟为何?"咬金道:"兄不比当年,如今眼界宽了,人些嫌贫爱富了。似才与单二哥饮酒,何等欢畅,怀小弟吃两杯酒,就攒眉皱起脸起来。"叔宝却不好说腿疼,答道:"贤弟不要多心,我不是这等轻薄人的。"贾润甫又替叔宝分辨道:"知节兄不要错怪了秦大哥。秦兄的贵体,却有些不方便。"咬金是个粗人,也不解不方便之言,就罢了。

雄信却与叔宝相厚,席上问贾润甫:"叔宝兄身上有什么不方便处?"贾润甫道:"一言难尽。"雄信道:"都是相厚朋友,有甚说不得的话?"贾润甫叫手下问道:"站着些人,都是什么人?"手下回覆道:"都是跟随众爷的管家。"贾润甫又向自己手下人说:"你们好没分晓,在家不会迎宾客,出外方知少主人。这些众管家在此,你们怎不支值茶饭?"又向管家道:"列位不要在此站列,请外边小房中用晚饭,舍下却自有人服事。"贾润甫将众人都送出三门,自己把门都挂了,方才入席。众朋友见贾润甫这样个行藏动静,都有个猜疑之意,不知何故。雄信待贾润甫入席,才问道:"贤弟,叔宝不方便为何?请教罢!"贾润甫道:"异见异闻之事。新君即位,起造东都宫殿,山东各州,俱要协济银三千两。青州着解官解三千两银子上京,到长叶林地方,被两个没天理的朋友,取了这银子,又杀了官。杀官劫财的事,还是平常,却又临阵通名,报两个名,叫做什么陈达、牛金。系是齐州地方,青州申文东都,行齐州,州官赔补,并要缉获这两个贼人。秦大哥在来总管府中,明晃晃金带前程,好不兴头。为这件事,扳扯将来,如今着落在他身上,要捕此二人。先前比较,看衙门分上,还不打,如今连秦大哥都打坏了。这九月二十四日,就限满了。刘刺史声口,要在他们十余人身上。赔这项银子,不然要解到东都宇文司空处去还。不知怎么了!"

坐间朋友,一个个吐舌惊张。事不关心,关心者乱。尤俊达在桌子下面,捏咬金的腿,知会此事。咬金却就叫将起来道:"尤大哥,你不要捏我,就捏我也少不得要说出来。"尤员外吓了一身冷汗,动也不敢动。叔宝问题:"贤弟说什么?"咬金斟一大杯酒道:"叔宝兄,请这一杯酒,明日与令堂拜寿之后,就有陈达、牛金兄长请功受赏。"叔宝大喜,将大杯酒一吸而干道:"贤弟,此二人在何方?"咬金道:"当初那解官错记了名姓,就是程咬金、尤俊达,是我与尤大哥干的事。"众人听见此言,连叔宝的脸都黄了,离坐而立。贾润甫将左右小门都关了,众友都围住了叔宝三人的桌子。雄信开言:"叔宝兄此事怎么了得?"叔宝道:"兄长不必着惊,没有此事。程知节与我自幼之交,他浑名叫做程抢挣。才听见贾润甫说,我有这些心事,他说这句呆话,开我怀抱,好陪诸兄饮酒。流言止于智者,诸兄都是高人,怎么以戏言当真?"程咬金急得暴躁起来,一声如雷道:"秦大哥,你小觑我!这是什么事,好说戏话?若说谎就是畜生了!"一边口里嚷,一边用手在腰囊里,摸出十两一锭银来,放在桌上,指着道:"这就是兖州官银,小弟带来做寿礼的,齐州却有样银。"

叔宝见是真事,把那锭银子转拿来纳在自己衣袖里。许多豪杰,个个如痴,并无一言。惟雄信却还有些胆当道:"叔宝兄,这件事在兄与尤员外、程知节三位身上,都还好处,独叫我单雄信两下做人难。"叔宝开口道:"怎么在兄身上转不便?"雄信道:"当年寒舍,曾与仁兄有一拜之交,誓同生死患难,真莫逆之交。如今求足下不要难为他二人,兄毕竟也就依了;只是把兄解到京,却有些差池,到为那一拜,断送了兄的性命。如今要把尤俊达与程咬金交付与兄受赏,却又是我前日邀到齐州来,与令堂拜寿的。害他性命,于心何安。却不是两下做人难?"叔宝道:"但凭兄长吩咐。"雄信低头思想了一会说:"我如今在难处之时,只是告半日宽限罢。"叔宝道:"怎么半日宽限?"雄信道:"我们只当今日不知此事,众朋友不要有辜来意,明日还到尊府,与令堂拜寿,携来的薄礼献上。酒是不敢领了,这等个怀抱,还吃甚酒?告辞各散。兄只说打听,知道是他二人,领官兵团住武南庄。他两个人,也不是呆汉子,决不肯束身受缚,或者出来也敌斗一会,那个胜负的事,我们也管不得了。这也是出于无奈,在叔宝兄可允么?"

且袖渔人手,由他鹬蚌争。

叔宝道:"兄长你知自己是豪杰,却貌视天下再无人物。"雄信道:"兄是怪我的言语了。"叔宝道:"小弟怎么敢怪兄?昔年在潞州颠沛险难,感兄活命之恩,图报无能,不要说尤俊达、程咬金是兄请往齐州来,替我家母做生日。就是他弟兄两个,自己来的,咬金又与我髫年之交,适才闻了此事,就慷慨说将出来,小弟却没有拿他二人之理。如今口说,诸兄心不自安,却有个不语的中人,取出来与列位看一看,方才放心。"雄信道:"请教。"叔宝在招文袋内,取出应捕批来,与雄信。雄信与众目同看,上面止有陈达、牛金两个名字,并无他人。咬金道:"刚刚是我两人,一些也不差,拜寿之后,同兄见刺史便了。"雄信把捕批交与叔宝。叔宝接来豁的一声,双手扯得粉碎。其时李玄邃与柴嗣昌两个来夺时,早就在灯上烧了。

自从烛焰烧批后,慷慨声名天下闻。

毕竟不知如何。且听下回分解。

第二十四回 豪杰庆千秋冰霜寿母
罡星祝一夕虎豹佳儿

诗曰:

君不见段卿倒用司农章,焚词田叔援梁王。丈夫作事胆如斗,肯因利害生忧惶?生轻谊始重,身殒名更香。莫令左儒笑我交谊薄,贪功卖友如豺狼。

智士多谋,勇士能断,天下事著经智人肠肚,毕竟也思量得周到。只是一瞻前顾后,审利图害,事如何做得成?惟是侠烈汉子,一时激发,便不顾后来如何结局,却也惊得一时人动。当时秦叔宝只为朋友分上,也不想到烧了批,如何回覆刘刺史?这些人见他一时慷慨,大半拜伏在地。叔宝也拜伏在地。只为:

世尽浮云态,君子济难心。谊坚金石脆,情与海同深。

这时候止有个李玄邃,袖手攒眉,似有所思。柴嗣昌靠着椅儿,像个闲想。程咬金直立着不拜道:"秦大哥,不是这等讲。自古道,自行作事自身当。这事是我做的,怎么累你?只是前日获不着我两个,尚且累你;如今失了批回,如何回话?这官儿怕不说你抗违党盗,这事怎了?况且我无妻子,止得一个老母。也亏做了这事,尤员外尽心供奉饱衣暖食,你却何辜?倘有一些长短,丢下老母娇妻,谁人看管?如今我有一个计策,尤员外你只要尽心供奉我老母,我出脱了你,我一身承认了就是。杀官时原只有我,没有你追赶解官,通名时也只有我,没有你,这可与解官面质得的。只我明日拜寿之后,自行出首就是。秦大哥失了批回,也不究了;若是烧了批回,放我二人,我们岂不感秦大哥恩德,却不是了局,枉自害了秦大哥。"众人先时也都快活,听到烧了批回,也不结局,枉累了秦叔宝这一片话,人都圆睁口呆。只有李玄邃道:"这事我在烧批时便想来。先时只恐秦大哥要救自己,急不肯放程知节,及见他肯放他两人时,我心中说,叔宝若解东都宇文恺处,我自去央人说情,可以何全不妨。不料烧了批。如今我为秦大哥想,来总管原在我先父帐下,我曾与他相厚;况叔宝亦曾他效劳,我自往见来总管,要他说一个事故,取了叔宝去,这事便解了。"伯当道:"也是一策。"程咬金道:"是便是,若来总管取得他去,便不发他下来了,况且不得我两个,不得这赃,州官要赔。这些官不植银子家去罢了,肯拿出来赔?这是断断不放的。只是我出首便了。"叔宝道:"且慢,我自明日央一个大分上说:屡比不获,情愿赔赃,事也松得。"正是:

十万通神,有钱使鬼。说甚铁面,也便唯唯。

却说柴嗣昌拍着手道:"这却二兄无忧,柴嗣昌一身任了罢!"众人跟前,怎柴嗣昌敢说这大话?却为刘刺史是他父亲知贡举时取的门生,柴嗣昌是通家兄弟,原是要来拜谢。叔宝打他抽丰做路费,撞在这事里,他也待做个白分上,总是刘刺史要赔赃,却不道有带来唐公酬谢叔宝银三千两,叔宝料不遽收,就将来赔了,岂不两尽?故此说这话道:"实不瞒诸兄说,刘刺史是我先父门生,我去解这危罢!"程咬金道:"就是通家弟兄,送了百十两银子便罢,如何肯听了自赔三千两皇银?"尤俊达道:"只要柴大哥说得不难为叔宝,银子我自措来。"柴嗣昌道:"这银子也在我身上,不须兄措得。众位且静坐饮酒,不可露了风色。为他人知觉,反费手脚。"正是:

神谋奇六出,指顾解重围。好泛尊前醉,从教月影微。

单雄信道:"既是李大哥、柴大哥都肯认这节事,拜寿之后,两路并行,救他两人之急罢了。"众人仍又欢欢喜喜的,入席饮酒,分外欢畅,说了几许时话,吃了几多时酒。不觉将五鼓,叔宝先告辞回家,进城到自家门口,只见门还不闭,老母倚门而立,媳妇站在旁边。叔宝惊讶道:"母亲这早晚还立在门口何干?"老母把衣袖一洒,洋洋的径回里面坐下,眼中落泪。叔宝慌忙跪倒。老母道:"你这个冤家,在何处饮酒,这早晚方回,全不知儿行千里母担忧。虽不曾远出,你却有事在身上。昨日府中比较,我看见被打的人,街坊上纷纷的走过去,我心中何等苦楚,你却把我老母付于度外。"叔宝道:"孩儿怎敢忘母亲养育之恩,只是有一桩不得已事。"老母道:"什么不得已事?"叔宝道:"就是昔年潞州破格救孩儿性命的单员外,同许多朋友,赶到齐州来,今日天明与母亲拜寿。"老母道:"既然如此,你且起来叫媳妇,现在远路尊客到家中,茶果小菜,不比寻常,都要安排精洁些。"

叔宝把做旗牌官管下共二十五名士兵,都唤到家中使用,同批捕盗的二友,请来代劳。樊建威是个粗人,着他收入盘盒礼物,打发行的脚钱。唐万仞写的字好,发领谢帖子,就开礼单记帐;连巨真礼貌周旋,登堂拜寿的朋友,都是他迎接相陪,有走马到任的酒面,叔室内外照管。却不止于西门这班朋友,山东六府,远近都有人来,只这本地来总管标下,中军官差人送礼,同袍旗牌听用等官,俱登堂拜寿。齐州除正堂以下佐贰行的官员,并历城县,都要叔宝担捕盗的担子。二十四日顶限,解赴东都,只得奉承。也有差人送礼的,有登堂拜寿的。还有绿林中一班人,感叔宝周旋,不敢登堂拜寿,月初时黑夜入城,用折干礼物,单书姓名,隔墙投入。叔宝受有千金。如今见府县官员来拜寿,着人出外城去,知会雄信等,缓着些进来,恐咬金说话,露出些风声来,多有不便。

众人下处吃过了饭,到已时以后,方才进城。十七位正客,手下倒有二十多人,礼物抬了一条街道。将近叔宝门首,叔宝与建威等,重换衣服,降阶迎接。众人相见了,先将礼物抬将进去。此时门上结彩,堂内铺毡,天井里用布幔遮了日色,月台上摆十张桌子,尺头盘盒,俱安于桌上;果盘等件,就月台地下摆了;羊酒与鹅酒,俱放在丹墀下面。众人各捧礼单,立于滴水檐前,请老母拜寿。看堂上开寿城规模,屏门上面悬一面牌匾,写四个大字:节寿双荣。庭柱上一对联句,称老夫人操守:历尽冰霜方见节,乐随松柏共齐年。居中古铜鼎内焚好香,左右两张香几,宝鼎焚香。左首供一轴工绘南极寿星图,右首供一幅细绣西池王母。檐前结五彩球门,两厢房鼓手奏乐。

叔宝到屏门边,请老母堂前与诸兄相见。老母出来,虽是六旬,儿子却在得意之秋。老母黄发童颜,穿一身道扮的素服。拿一串龙颔头的念珠,后边跟两个丫环。秦母近堂前举手道:"老身且不敢为礼。"先净手拈香,拜了天地,拜罢转在主人的席边,方才开言道:"老身与小儿有何德能,感诸公远降,蓬荜生辉。诸位大人风霜远路,就此站拜了。"雄信领班登堂,众口同声道:"晚生辈不远千里而来,无以为敬,惟有一拜。"推金山,倒玉柱,一群虎豹,罗拜于阶下。老母也跪下。那樊虎、唐万仞、连巨真,却不随班下拜,扯住了秦母两边衣袖,不容他还拜。叔宝却跪在母亲旁边,代老母还礼。雄信道:"恐烦恼伯母,我等连叩八拜罢。"老母还礼起来称谢。众人却将各处礼单,递与叔宝,献于老母亲看,安在居中桌上。老夫人道:"诸位厚仪,却则反有不恭之罪。"吩咐秦琼都收了各家的寿轴,从屏门两边,鹅毛扇挂将起来,椎工致者揭面。雄信又上前道。"老伯母在上,适才物鲜,不足与伯母为寿,还备得有寿酒在此,每人各敬三杯,以介眉寿。"叔宝道:"单二哥,就是樊建威三位兄弟,还不赠赐家母的酒。家母年高,不要说大杯,就是小杯,也领不得许多。兄长吩咐,总领三杯便了。"李玄邃道:"依单员外每人三杯太多,依叔宝总领三杯太少。我学生有个愚见:众朋友若是一个个来的,就该每人奉三杯了;若是一家来的,总只该奉三杯;我们也不是一家,也不是一个,各有一张礼单在此,照礼单奉酒,有一张礼单,奉三杯酒。"叔宝看礼单甚多:"这等容小弟代饮。"伯当道:"这个使得,母子同寿千秋。"先是雄信的,这个单上的人多,八个人:单通、王勇、李密、童环、金甲、张公谨、史大奈、白显道,他这八人,九月十五二贤庄起身,礼单礼物,都是雄信办停当来的。老母见客众,却领两杯,叔宝代饮一杯。第二是柴绍,独一个礼单,老母也领了两杯,叔宝代饮一杯。次后尉迟南、尉迟北,却又重新讲起:"小弟二人,虽是一张礼单,却要奉六杯寿酒。"叔宝道:"单二哥许多朋友,遵李兄之言,只赐三杯,贤昆玉却怎么又要破格?"尉迟兄弟道:"小弟也说出理来。适才乱收礼物进去,却有我本官罗公书礼在内,愚兄弟奉差遣,假公而济私来的,不要辱主人之命,先替我罗老爷奉过三杯,然后才尽我弟兄二人来意。"众人都道好,老夫人听得说是姑夫差官,勉强饮两杯,叔宝代饮四杯。却轮到尤俊达、程咬金。叔宝道:"这位就是斑鸠店住的程一郎。"秦母失惊道:"这就是程一郎!怎面庞一些不像了?记得乱离时,与令堂相依,两边通家,往还数年,后来令堂要往东阿以后,音信隔绝,不料今日相逢,令堂可好么?"咬金道:"托庇粗安,令知节致意老伯母。"秦母又欢喜,吃了两杯,叔宝又代饮一杯。雄信又叫住了:"还留主人陪我们盘桓,你本地方朋友,总只奉三杯罢。"还有张礼单,贾润甫城中的三友:樊虎、连明、唐万仞,共奉三杯。寿酒已毕,老夫人称谢,吩咐叔宝:"诸公远来光顾,须得通宵快饮。"老夫人进去,叔宝将二门都关了,各按次序而坐,都是贾柳家中叙过的,今日只多城里三人,又是那叔宝通家兄弟,都做主人。奏乐进酒,因酒无令不行,将雄信贺寿的词,做一酒令,每人执一大杯,饮一杯酒,念寿词一遍,一字差讹,则敬一杯。先是雄信首唱其词曰:

秋光将老,霜月何清。皎态傲寒惟香草,花周虽暮景,和气如春晓,恍疑似西池阿母来蓬岛。杯浮玉女浆,盘列安期枣,绮筵上,风光好。昂昂丈夫子,四海英名早。捧霞觞,愿期颐,长共花前笑。

众豪杰歌寿词,饮寿酒。词原是单雄信家李玄邃做来的,他两个不消讲记得。王伯当与张公谨,都曾见来,这两人文武全才,略略省记,也都不差。到柴嗣昌不惟记得,抑且歌韵悠扬合调。贾润甫素通文墨,也还歌得。苦了是白显道、史大奈、尉迟南、尉迟北、尤俊达、金国俊、童佩之、樊建威一干等了,程咬金道:"这明是作耍我了,我也不认得,念不来,吃几锺酒罢。"众人一齐笑了一番,开怀畅饮。

却说外厢这些手下仆从士兵,亦安排了几桌酒饭,陪着他们吃。忽听得外面叩门声甚急,一个士兵忙取火,开门出来一看,却是一个长大的道人,肩上背着一口宝剑。士兵道:"你来做什么?"道人道:"我来化斋。"士兵道:"斋是日里边化的,这是什么时候了,却来鬼混!"道人道:"别人化斋是日里,我偏要在夜里化。"士兵道:"里边有事,谁耐烦和你缠,请你出去罢!"把手向道人一推,只见士兵反目仰面一交,翻天的跌向照壁上去。这一响惊动了厢房这些士兵,与那手下仆从齐出来,这干人都是会动手动脚的,见跌倒了那个士兵,大家上前要打这道人。只见道人把手一格,一二十人纷纷的上堆,也是倒在尘埃。一个士兵,忙进堂中,向席上去报知。叔宝见说便道:"你们好不晓事,他要化斋,或荤或素,斋他一饱便了,值甚事大惊小怪?"樊建威道:"秦大哥你自陪客,待弟出去看来。"

樊建威走到门首,只见那道人虎躯雄壮,一部髯须,知非常人,忙举手一恭道:"老师还是实要化斋,还是别有话说?"道人道:"我那里要化什么斋?我是要会叔宝兄一面,与他说句话儿就去的。"樊建威道:"既如此,老师少待,我去请他出来。"樊建威进来说了,叔宝方要出去,只见道人已到面前,叫道:"那位是叔宝兄?"此时众豪杰看见,也都出位走下来。叔宝应道:'小弟就是。"忙向道人作了揖。道人又问:"那一位是二贤庄单雄信兄?"雄信道:"小弟便是单通。"也与道人揖过。王伯当道:"老师,我们人众,大家团揖了坐罢!"叔宝便问老师上姓。道人道:"小弟姓徐,贱字洪客。"叔宝见说大喜道:"原来是徐洪客兄,何缘有辱降临。"单雄信道:"魏玄成时常道及老师,许多奇谋异术,文武才能,日夕企慕得紧,今幸一见,足慰平生。"叔宝就要安席敬酒。徐洪客道:"坐且少停,弟此来为庆老伯母大寿,此时不敢又动烦出阁,弟在山中,带得仙液香醪在此,烦兄送进去敬上老伯母,小弟在外遥拜便了。"便叫取一个空壶来,手下人忙把来放在桌上。徐洪客向袖中取出一个三四寸长的葫芦来,对天默念了几句,又将一指在葫芦外划了几划,揭起壶盖倾下,一时异香满室,烟浮篆结,热腾腾竟是一满壶香醇。徐洪客把一指在葫芦口边一击,即便住了,执壶在手道:"本欲就送进去,奈弟与叔宝兄乍会,恐有猜疑,待弟先自饮一杯。"就斟上一杯,自饮干了,又斟一杯,送与叔宝道:"兄亦先奉一杯,然后好烦兄送进去与老伯母增寿。"叔宝道:"承赐仙醪,家母尚未奉过,弟安敢先尝?"只见程咬金枪出来喊道:"待弟与秦大哥饮罢!"便举杯向口只一合饮干,觉得香流满颊,精回肺腑,便道:"可要再代一杯?"徐洪客道:"这未必了,且拿进去,奉过了老伯母,剩下的取来敬诸兄。"叔宝捧了壶,进里边去了,洪客向内拜了四拜起来。正是:

眉寿添筹献,香醪异味新。

不一时叔宝出来,对洪客拜道:"老母叫弟致谢徐兄天浆,家母已饮受三杯。余下的叫秦琼分惠与诸兄长。"樊建威把徐洪客向内拜祝,说与叔宝知道。叔宝连忙又拜下去,洪客扯住,又在袖内取出一个葫芦来,向日内吹一口气,把壶瓶倾满,大家你一杯,我一盏,恰好轮到了叔室主人家一杯,壶中方竭。众人吃了,个个赞美称奇。叔宝就定徐洪客在单雄信肩下坐了,众豪杰亦各就位。叔宝对徐洪客道:"前岁小弟公干长安,遇李药师,尝道吾兄大名。"雄信问道:"洪客兄,你几时不会魏玄成了?"洪客道:"弟于前月望间,道过华山西岳庙,蒙玄成兄留弟住了一宵,说叔宝兄前年在潞州东岳庙染菏,亏兄接秦兄到贵府调理好了,彼此相聚,约有半载。秦兄后边误遭人命,配入幽州,如今四五载,音信杳然,心甚挂念。玄成兄因庙中不能脱身,托弟附一扎,到尊府相访,欲同往来祝寿。尊价云爷已同诸位爷,往山东拜秦太太寿去了,故此弟连夜赶来,庆祝伯母荣寿。"说罢就在袖中取出魏玄成的两札来。雄信拆开看了,不过说前日在潞时,承兄护法光耀山门的意思。那叔宝一札,前边聊叙阔踪,中间道不及亲身奉祝之意,后边说来友徐洪客非等闲之人,嘱叔宝以法眼物色之;另具寿词一幅,颂祝冈陵。叔宝看完,纳入袖中道:"小弟当年在庙中抱病,亏他的药石调理;及弟在幽州,回到潞州,刚欲图报,玄成兄又到华山去了。许多隆情厚谊,尚未少酬,至今犹自歉然。"李玄邃道:"徐兄几时到这里的?"徐洪客道:"小弟下午方赶进城,寓在颜家店内。原拟明晨来拜秦伯母寿,因见巽方上今晚气色不佳,防有小灾,一路看觑,恰在这个里中,故此只得暮夜来奉陪诸兄。"众人见说,齐声问道:"什么灾星?"洪客答道:"诸兄少刻便知。"

众豪杰见徐洪容丰神潇洒,举动非常,都与谈论,劝他的酒。正在觥筹交错之时,只见徐洪客停着酒杯在案,把左眼往外一瞬,说道:"不好,灾星来了!"忙跳起身来,执着一杯酒,向月台站定,拔出背上宝剑,口中念念有词,喝声道:"疾!"把酒向空中一洒,进来一霎时,狂风骤起,黑雾迷失,堂中灯烛,光摇影乱,众人正在惊疑,只听得外边喧嚷,进来报道:"不好了,左首邻家漏了火了!"叔宝与众人见说,忙要起身往外着人去救火,洪客止住道:"诸兄不要动,外边大雨了。"话未说完,只听得庭中倾盆大雨,倒将下来,足有一个时辰,却云收雨息,手下人进来说道:"恰好逢着一场大雨,把火都救灭了,不然必致延烧了不得。"于是众豪杰愈饮服徐洪客。

其时正交五鼓,众人便起身谢别。洪客对叔宝道:"小弟明早不及登堂了。"叔宝道:"吾兄远临,诸兄又在此,再屈盘桓几日。"洪客道:"小弟因魏玄成常说,太原有天子气,故与刘文静兄相订,急欲到彼一晤,故此就要动身。"叔宝道:"既如此,弟亦欲修一札,去候文静兄,并欲作札致谢玄成,明早遣人送到尊寓。"洪客应允,众位齐声谢别出门。正是:

胜席本无常,盛筵难再得。

第二十五回 李玄邃关节全知己 柴嗣昌请托浼赃官

诗曰:

天福英豪,早托与匡扶奇业。肯困他七尺雄躯,一腔义烈?事值颠危浑不惧,遇当生死心何慑。堪羡处,说甚胆如瓢,身似叶。

羞弹他无鱼挟,喜击他中流揖。每济困解纷,步凌荆聂。囊底青蚨尘土散,教胸中豪气烟云接。岂耽耽贪着千古名,一时侠。

调寄"满江红"

尝看天下忠臣义士身上,每每到摆脱不来处,所与他一条出路:绝处逢生。忠臣义士,虽不思量,靠着个天图侥幸成功,也可知天心福善,君子落得为君子。叔宝一时意气,那里图有李玄邃、柴嗣昌两个为他周旋?不期天早周旋,埋伏这两路教应。当日饮够了半夜,单雄信一干回到贾润甫家歇宿;徐洪客到颜家店里,候叔宝的回札;樊建威等三人,各自回家。

雄信睡到天明,忙去催李、柴两个行事,两人分投而往。李玄邃去见来总管,明说为拜秦叔宝母亲寿诞而来,今叔宝因捕盗,遭州中荼毒,要兄托甚名色,取了他来,以免此害。来总管道:"此人了得,我也有心看他;但只是说两个毛贼,他去擒拿也不难,不料遭州中责比。只是目下要取他来,无个名色取来,留在帐下,州中还要来争。"想了一想道:"有了。前日麻总管移文来道,督催河工将士,物故数多,要我这边发五百人抵补。我如今竟将他充做将领,给文与他前去,这是紧急公务,他如何留得住?他再来留,我自有话说。当先原只说他受贿,不肯捕贼,如今将他责比,只是捕不来,可知不是纵贼了。他州中自有捕人,怎挟私害我将官?我这边点下军士,叫他整束行装,只待文出就行便了。"留玄邃吃饭。玄邃再三不肯道:"兄只周旋得秦旗牌,小弟感惠多了。"要留他在衙中盘桓几日,玄邃道:"恐刘刺史申文到宇文恺处,害秦琼在彼处,为他周全,以此不便久留。"来总管只得佥了一张批,自到贾润甫家答拜,送与李玄邃,赠他下程折席盘费银数百两。叔宝这番呵:

汤网开三面,冥鸿不可求。戈人何所慕,目断碧云头。

这厢柴嗣昌去见刘刺史,刺史因是座主之子,就留茶留饭。倒是刘刺史先说起自己在齐州一廉如水,只吃得一口水。起解银两,并不曾要他加耗词讼,多是赶散,并不罚赎。不料被响马劫去邻州协济银三千两,反要我州里赔。别无设处,连人追捕,并无消息,好生烦恼。柴嗣昌就趁势说去道:"正是捕人中有个秦琼,前奉差来长安,曾与八拜为交,昨来拜他母亲寿,闻他以此无辜受累,特来为他求一方便。"刘刺史道:"仁兄不知,这秦琼他专一接受响马常例,养盗分赃,故此得夤充旗牌,交结远方众捕盗攻他;小弟又访得确实,故此责令他追捕。纵是追不着贼,他也赔得起赃。若依仁兄宽了他,贼毕竟拿不着,这项三千银子,必定小弟要赔了。明日小弟正待做文书,解他到东都总理宇文司空处去,今日兄吩咐小弟,止可宽他几限,使他得盗得赃罢了。"嗣昌道:"我想东都只要银子去,人不解去,具文去也罢。"刘刺史道:"正是这银子难得。小弟是赔不起,就要在本州属县搜括,凡可搜括得的,都是县官肉己钱,那个肯拿出来?故此不得不比这干捕人。"柴嗣昌看这刘刺史的意思,是要叔宝众人身上出这项银子的了,因笑一笑道:"这等不若待众捕人赔偿之一半,注销了此事罢。"刘刺史道:"这如何注销得?即少一两,还是一宗未完,关着我考成的。"柴嗣昌道:"这等待各捕盗赔了,完了这考成罢。"刘刺史道:"论这干人,多赔也不难,且惯得贼人常例,就赔也应该。只是这干人,都是东都讨解的,莫说解去是十死一生,只盘费也要若干。如今兄出题,自要他赔赃,外再送兄五百两,这个作小弟薄敬,小弟明日就不比较,听他纳银了。小弟还给一个执照与他,拿着贼时,一一追来给还。"柴嗣昌又含笑起身道:"只恐这些穷人,还不能全赔。"刘刺史道:"这皇银断不可少,只要秦琼出一张认状,分派到众人身上,小弟自会追足。就是仁兄的谢礼,切不可听他诉说穷苦,便短少了。"柴嗣昌道:"只要赔得赃完,小弟的心领了罢。"起身告别,刘刺史直送出府门。正是:

只要自己医疮,那管他们剜肉。

柴嗣昌回到贾家时,李玄邃已得了来总管送来批文,只待柴嗣昌来,问府中消息,同去见叔宝。两边相见,玄邃便把批与柴嗣昌看,说:"正待同你见叔宝,叫他打叠起身。"柴嗣昌看了,叹一口气道:"如今人薄武官,还是武官爽快。这些文官臭吝,体面虽好,却也刁钻,把一个免解,就做了一件大分上,大意要这干捕盗身上赔赃,说给与执照,待拿着贼时追给。"单雄信道:"这小子也是果子话。但是这干捕盗,除了叔宝、樊建威、唐万仞、连巨真三个,想还家道稍可,其余这干穿在身上,吃在肚中,那一个拿得出银子的?"伯当道:"这个须我们为他设处。"程咬金道:"这不须讲得,原是我们拿去,还是我们补还。尤员外快回家去,把原银倾过用费些可补上,拿了来救秦大哥。"尤俊达也应声要去。柴嗣昌道:"这是小弟说过,都在我身上。"张公谨道:"岂有独累兄一人之理?"柴嗣昌道:"不然,这也是秦大哥的银子。"伯当道:"秦大哥几时有银子在你处?"柴嗣昌道:"就是秦叔宝先时在植树岗救了岳父,小弟在报德祠相会时,曾有书达知岳父,及至岳父有书差人送些银子来时,叔宝已回。逡巡至今,小弟方带得来。正拟拜寿后送去,还恐他是好汉子,为人不求报的,不肯收这银子,不若将来完了此事。"白显道与贾润甫道:"此事最妙。"童环、金甲道:"可见前日程兄有眼力,拦住厮杀,终久替他了事。"程咬金笑道:"正是太便宜了我两个。"这是:

张公吃酒李公醉,楚国亡猿林木灾。

正谈时,听得外边喝道:"是刘刺史来拜了。"众人都回避,独嗣昌相见,送了三两折程,三两折席。吃茶时,刘刺史道:"所事我已着人放风去,先完了仁兄谢仪,然后小弟才立限收他银子,免他解给照与他。这分上若不是兄,断断不听。这五十余人解向东京,都是一个死,莫想得回来。"柴嗣昌道:"小弟领仁兄情便了。"刘刺史道:"兄不是这样说,务要他足数,不然是小弟谎兄了;且敝地寒苦,若舍了这桩分了。再没大分上,兄不可放松。"说罢,作别上轿去了。

仕途要术莫如俚,谁向知交赠一环。
交际总交穷百姓,带他膏血过关山。

众人听了这番说话道:"方才刘刺史教你不要放松是甚事?"柴嗣昌笑道:"他是叫我索他们谢礼五百两。这不要睬他,只说我已得便完了。"李玄邃道:"这等你折了五百两了。"柴嗣昌叫家人带了银子,同单雄信、李玄邃、王伯当四人,竟到秦叔宝家中。樊建威因刘刺史差个心腹吏放风与他,要他们赔赃,且要出五百两银子,送柴嗣昌,极少也要三百两,慌做一团,赶来与叔宝计议。却值柴嗣昌四人到来,与樊建威见了礼,又与秦叔宝交相谢了;李玄邃却递出一张批文来,却是:

钦差齐州总管府来为公务事,仰本职督领本州骑兵五百名,并花名文册,前至饮差河道大总管麻处告投,不许迟延生事。所至津关,不得阻挡,须至批者。

大业六年九月二十三日行限日投右仰领军校尉秦琼准此。

李玄邃道:"来总管一面整点人马,大约三日内,要兄启行了。"叔宝看了也不介意,只有樊建威失惊道:"恭喜仁兄,奉差即要荣行,脱离这苦门了,只是我们怎赔得这三千两银子,还要出五百两分上钱送柴兄?"单雄信道:"樊建威也知道了。"樊建威道:"小弟衙门中多有相知,柴兄讲时,就有人出来通信了。后边刘爷,又差个吏来明说,甚是心焦,故此特来与叔宝兄计议。"王伯当道:"建威莫慌,柴大哥不惟不要你们分上钱,这三千两银子,还是他出。"樊建威道:"果有此事?"秦叔宝道:"有此事没有此理,我也不要柴兄出,也不要樊建威众人出,尽着家当赔官罢,不敷我还有处借。"柴嗣昌道:"这宗银子,原也是足下的。"柴嗣昌便取出唐公书,从人将两个挂箱,一个拜匣,一个皮箱,拿将过来。柴嗣昌道:"这是岳父手扎,送到小弟处,兄已回久,后来小弟值事要面送,不曾来得,蹉跎至今。"叔宝启书,却是一个侍生李渊顿着拜名帖,又是一个副启上写道:"关中之役,五内铭德,每恨图报无由。接小婿书,不胜欣快。谨具白金三千两,为将军寿。萍水有期,还当面谢。

叔宝看了作色道:"柴仁兄,这令岳小视我了,丈夫作事求报的么?"柴嗣昌陪着笑道:"秦兄固不望报,我岳父又可作昧德的么?既来之则安之。"单雄信道:"叔宝兄这原不是你要他的,路上难行,也没个柴兄复带去的理。如今将来完此事,却又保全这五十余家身家,你并不得分毫,受而不受,你不要固执。"樊建威道:"叔宝兄放了现钟去买钢,这便是我们五十三家的性命在上边了。柴兄慨然,你也慨然。"叔宝犹在迟疑,单雄信道:"建威,叔宝他奉官差,就要起身,这银子你却收去完官。"王伯当道:"分上钱,我这边柴大哥也出虚领了;只是我们这居间加一,管家这加一,不可少的。"众人一齐笑起来。叔宝道:"只是我心中不安。"自起身进里边,又拿出三百两银子,来对樊建威道:"我想刘刺史毕竟还要什么兑头火耗,并什么路费贴垫,你一发拿这三百两银子去凑,不要累众人,批捕我也不支销了。"正是:

千金等一毛,高谊照千古。

樊建威道:"我一人也拿不去,你且收着,待我叫了唐万仞众人来,也见你一团豪气。"叔宝收了,就留他数人在家中吃酒。正吃时,只见尤俊达与程咬金来辞。先时程咬金在路邀集柴嗣昌与杀败金、童两个,后来虽系俱是相与,心中有些不安,到认了杀官劫掠时,明明供出个响马来了。咬金也便过了,尤俊达甚觉乏趣,勉强捱到拜寿,就要起身。程咬金道:"毕竟看得叔宝下落方去,不然岂有独累他之理。"及至柴、李两人口覆,知道叔宝可保无事,尤俊达又恐前日晚间言语之际,走漏风息,被人缉捕,故此要先回;贾润甫亦要脱干系,懈懈相留,故此两人特来拜谢告别。叔宝又留了,同坐作饯。

樊建威在坐,两边都不题起。叔宝道:"本意还要留二兄盘桓数日,只为我后日就要起身,故不敢相留。"临行时,里面去取出些礼来,却是秦母送与程母的。吃到大醉,尤俊达、程咬金同单雄信等回店。到五更时,尤俊达与程咬金先起身去。

满地霜华映月明,喔咿远近遍鸡声。
困鳞脱网游偏疾,病鸟惊弦身更轻。

次日早,秦叔宝知刘刺史处,只要赔赃,料不要他,他就挺身去谢来总管辞他。来总管道:"我当日一时不能执持,令你受了许多凌辱,如今你且去。罗老将军、李玄邃分上,回时我还着实看你,你也是不久人下的人。"叔宝叩辞了出来,复大设宴,请北来朋友,也是贾润甫、樊建威、唐万仞、连巨真陪。这三人感谢柴嗣昌不尽。不知若不为秦叔宝,柴嗣昌如何肯出这部酣力?叔宝又浼李玄邃作三封书:一封托柴嗣昌回唐公;一封附尉迟南,答罗行台,有礼与他姑娘姑夫;又有书与罗家表弟。一班意气朋友这一日传杯弄盏,话旧谈心,更比平时畅快。

杯移飞落月,酒溢泛初霞。谈剧不知夜,深林噪晓鸦。

吃到天明,还没有散。外边人马喧阗,是这五百人来参谒。叔宝换了戎服在厅上,吩咐止叫队什长进见。恰是十个队长五十个什长,斑斑斓斓的摆了一天井,都叩了头。叔宝道:"来爷巳时在西门伺候。"众人应了一声散去。单雄信对叔宝道:"前日说的求荣不在朱门下,若如此也不妨。"叔宝道:"遇了李、柴二仁兄,可谓因祸得福。"李玄邃道:"大丈夫事业正不可量。"众人都到寓所取礼来贺。叔宝也都送有赆礼,彼此俱不肯收。伯当道:"叔宝连日忙,我们不要在此鬼混,也等他去收拾收拾行李,也与老嫂讲两句话儿。明日叔宝兄出西门,打从我寓所过,明日在彼相送罢。"众人一笑而散。

果然叔宝在家收拾了行李,措置了些家事,叫樊建威众人取了赔赃的这项银子去。到不得明日巴时,队什长都全装贯带来迎,请他起身。叔宝烧了一陌纸,拜别了母妻,却是缠综大帽,红刺绣通袖金闹装带,骑上黄骠马。这五十人列着队伍,出西门来,与那青衣小帽在州中比较时,大似不同了。

集古:

萧萧班马鸣,宝剑倚天横。丈夫誓许国,胜作一书生。

出得西门,到吊桥边,两下都是从行军士排围。那市尽头有座迎恩寺,叔宝下了马,进到寺里。恐有不到的,取花名册一一点了。又捐己资:队长每人三钱,什长二钱,散兵一钱;犒赏也费五六十两银子。内中选二十名精壮的做家丁,随身跟用,另有赏。事完,先是他同袍旗牌都来钱送,递了三杯酒作别了。次后是单雄信一干,也递了三杯酒。叔宝道:"承诸公远来,该候诸公启行才去为是;只奈因玄邃兄题掇得这一差事,期限迫近,不能担延。"又对柴嗣昌道:"柴大哥,刘刺史处再周旋,莫国弟去还赔累樊建威兄弟。"柴嗣昌道:"小弟还要为他取执照,不必兄长费心。"对着尉迟兄弟说:"家姑丈处烦为致意,公事所羁,不得躬谢。"对伯当及众人道:"难得众兄弟聚在一处,正好盘桓,又料有此别。"对贾润有,樊建威道:"家中老母,几百周旋。"与众人作别上了马,三个大铣起行。

相逢一笑间,不料还成别。回首盼枫林,尽洒离人血。

去后,柴嗣昌在齐州结了赔赃的局,一齐起身。贾润甫处都有厚赠。柴嗣昌自往汾阳。尉迟兄弟、史大奈他三个却是官身,不敢十分担搁,与张公谨、白显道也只得同走幽州去了。止剩李玄邃、王伯当、单雄信、金国俊、童佩之五位豪杰在路。未知后事如何,且听下回分解。

第二十六回 窦小姐易服走他乡
许太监空身入虎穴

诗曰:

泪湿郊原芳草路,唱到阳关愁聚。撒手平分取,一鞭骄马疏林觑。 雷填风飒堪惊异,倏忽荆榛满地。今夜山凹里,梦魂安得空回去。

调寄"惜分飞"

人生天地间,有盛必有衰,有聚必有散。处承平之世,人人思安享守业,共乐升平。若处昏淫之世,凡有一村一艺之士,个个思量寻一番事业,讨一番烦恼;或聚在一处,或散于四方,谁肯株守林泉,老死牖下?再说金国俊、童佩之,恐怕衙门有事,亦先告别,赶回潞州去了。单雄信、王伯当、李玄邃,他三人是无拘无束,心上没有甚要紧,逢山玩山,逢水玩水,一路游览。不觉多时,出了临淄界口。李玄邃道:"单二哥,我们今番会过,不知何日重聚?本该送兄回府,恐家间有事,只得要在此分路了。"王伯当道:"弟亦离家日久,良晤非遥,大约来岁,少不得还要来候兄。"单雄信依依不舍,便道:"二兄如不肯到我小庄去,也不是这个别法,且到前面去寻一个所在,我们痛饮一回,然后分手。"伯当、玄邃道:"说得有理。"大家放辔前行。雄信把手指道:"前面乃是鲍山,乃管鲍分金之地。弟与二兄情虽不足,义尚有余,当于此地快饮三杯何如?"伯当、玄邃应声道:"好。"举头一望,只见:

山原高耸,气接层楼。绿树森森,隐隐时间虎啸;青杨袅袅,飞飞目送鸳啼。真个是为卫水兮禽翔,鲸鲵踊兮夹毂。

这鲍山脚下,止不过三四十人家,中间一个酒肆,斜挑着酒帘在外。三人下了牲口,到了店门首,见有三四个牲口,先在草棚下上料。店主人忙出来接进草堂,拂面洗尘。雄信对主人问道:"门外牲口,客人又下在何处?"店主把手指道:"就在左首一间洁净房里饮酒。"雄信正要去看时,只见例门里早有一人探出头来。伯当瞥眼一认笑道:"原来是李贤弟在此。"李如珪看见,忙叫道:"众兄弟出来,伯当兄在此。"齐国远忙走出来,大家叙礼过。伯当道:"为何你们二位在此?"李如珪道:"这话且慢讲。里边还有一位好朋友在内,待我请他出来见了才说。"便向门内叫道:"宝大哥出来,潞州单二哥在此。"只见气昂昂走出伟然一丈夫来。李如珪道:"这是贝州宝建德兄。"单雄信道:"前岁刘黑闼兄,承他到山庄来,道及窦兄尚义雄豪,久切瞻仰,今日一见,实慰平生。"雄信忙叫人铺毡,六人重新彼此交拜。伯当对如珪、国远道:"你二位在少华山快活,为何到此?"李如珪道:"弟与死别后,即往清河访一敝友,不想被一个卢明月来占据,齐兄又抵敌他不过,只得弃了,迁到桃花山来。遣孩子们到清河报知,直至前日,弟方得还山,齐兄弟报听得单二哥传令,邀请众朋友到山东,与秦伯母上寿。窦大哥久慕叔宝与三兄义气,恰值在山说起,他趁便要往齐郡。访伊亲左孝友,兼识荆诸兄一面,故此同来。不知三兄是拜过了寿回来,还是至今日方去?"李玄邃道:"叔宝兄已不在家,奉差公出矣。"齐国远道:"他又往那里去了?"单雄信道:"这话甚长。"见堂中已摆上酒席。"我们且吃几杯酒,然后说与三兄知道。"

大家入席,饮过三杯。如珪又问:"秦大哥有何公干出外?"王伯当停杯,把豪杰备礼,同进山东;至贾润甫店,请叔宝出城相会;席间程咬金认盗,秦叔宝烧捕批。齐国远听见,喜得手舞足蹈,拍案狂叫爽快。李如珪道:"叔宝与咬金,真天下一对快人,真大豪杰。四海朋友,不与此二人结纳者,非丈夫也。后来便怎么样?"王伯当又将李玄邃去见来总管,移文唤取;柴嗣昌去求刘刺史,许多扌勒掯征赃,幸得唐公处三千金,移赠叔宝,方得完局起身。说完,只见窦建德击案叹恨道:"国家这些赃狗,少不得一个个在我们弟兄手里杀尽!"李如珪道:"又触动了窦大哥的心事来了。"李玄邃道:"窦兄有何心事,亦求试说一番。"

窦建德道:"小弟附居贝州,薄有家业,因遭两先人弃世,弟性粗豪,不务生产,仅存二三千金,聊为糊口。去岁拙荆亡过,秋杪往河间探亲,不意朝廷差官点选绣女,州中市宦村民,俱挨图开报,分上中下三等。小女线娘,年方十三,色艺双绝,好读韬略,闺中时舞一剑,竟若游龙。弟止生此女,如同掌珠。晓得小女尚未有人家,竟把他报在一等里边。小女晓得,即便变产,将一二百金,托人挽回,希图豁免。可奈州官与阁狗坚执不允,小女闻知,尽将家产货卖,招集亡命,竟要与州吏差官对垒起来,幸亏家中寡嫂与合侄立止,弟亦闻信赶回,费了千金有余,方才允免,恐后捕及,只得将小女与寡嫂离州,暂时寄居介休张善士舍亲处。因道遇齐、李二兄,彼此聚义同行。"单雄信道:"叔宝今已不在家,今三兄去也无人接待;莫若到小庄去畅饮几天,暂放襟怀何如?"又向伯当、玄邃道:"本欲要放二兄回去,今恰遇三兄二兄只算奉陪三兄,再盘桓几日。"伯当与玄邃不好再辞,只得应允。齐国远便道:"大家同去有些兴。我们正要认一认尊府,日后好常来相聚。"李如珪道:"既如此,快取饭来用了,好赶路造府。"众豪杰用完了饭,单雄信叫人到柜会帐,连齐国远三兄先吃的酒钱,一并算还了。

众人出了店门,跨上牲口,加鞭赶路。行不多几里,只见道旁石上,有个老者,曲肽睡在那里,被囊撇在身旁。窦建德看见,好像老仆窦成模样,跳下牲口,仔细一看,正是窦成,心中吃了一惊,忙叫道:"窦成,你为何在此?"那老者把眼一擦,认得是家主,便道:"谢天地遇着了家主。大爷出门之后,就有贝州人传说,州里因选不出个出色女子,官吏重新又要来搜求,见我们躲避,便叫人四下查访。姑娘见消息不好,故着老奴连夜起身,来赶大爷回去。"其时五人俱下牲口,站在道旁。窦建德执着单雄信的手道:"承兄错爱,不弃愚劣,本当陪诸兄造府一拜,奈弟一时方寸已乱,急欲回去,看觑小女下落,再来登堂奉候。"李玄送道:"刚得识荆,又要云别,一时山灵,为之黯然。"单雄信道:"这是吾兄正事,弟亦不敢强留;但弟有一句话:隋朝虽是天子荒淫,佞臣残刻,然四方勤王之师尚众,还该忍一时之忿,避其乱政为是。倘介休不能安顿,不妨携令爱到敝庄与小女同居,万无他虑,就是兄要他往,亦差免内顾。"齐国远道:"单二哥那里不要说几个赃狗,就是隋朝皇帝亲自到门,单二哥也未必就肯与他。"王伯当道:"窦大哥,单兄之言,肺腑之论,兄作速回到介休去罢。"雄信又向伯当、玄邃道:"四海兄弟,完在一拜,便成骨肉。弟欲烦二兄枉道,同窦兄介休去;二兄才干敏捷,不比弟粗鲁,看彼事体若何,我们兄弟方才放心。"便对自己手下人道:"你剩下的盘费,取一封来。"手下人忙在腰间取出奉上。雄信接在手里,内中拣一个能干的伴当与他道:"这五十两银子,你拿去盘缠。三位爷到介休去,另寻个下处,不可寓在窦大爷寓所。打听小姐的事体无恙,或别有变动,火速回来报我。"家人应诺。窦建德对雄信。国远、如珪谢别,同伯当、玄邃上马去了。正是:

异姓情何切,阅培实可羞。只因敦义气,不与世蟀指。

雄信见三人去了,对国远、如珪道:"你们二位兄弟,没甚要紧,到我家去走走。"李如珪道:"我们丢这些孩子在山上,心也放不下,不若大家散了再会罢。"雄信见说,也便别过,兜转马进潞州去了。

齐国远在马上对李如珪道:"刚才我们同窦大哥到来,不想单二哥倒叫他两个伴去,难道我两个毕竟是个粗人,再做不来事业?"李如珪道:"我也在这里想:我们两个,或者粗中生出细来,亦未可知。我与你作速赶回到山寨里去看一看,也往介休去打听窦大哥令爱消息,或者他们三人做不来,我们两个倒做得来,后日单二哥晓得了,也见得齐国远、李如珪不单是杀人放火,原来有用的。"二人在路上商议停当,连夜奔回山寨,料理了,跟了两三个小楼罗,抄近路赶到介休来。

原来窦小姐见事势不妥,窦成起身两日后,自己即便改装了男子,同婶娘兄弟,潜出介休,恰好路上撞见了父亲。建德喜极。伯当、玄遂即招掇窦建德,送住一贤庄去了。

再说李如珪同齐国远,赶到介休,在城外寻了个僻静下处,安顿了行李。次日进城中访察,并不见伯当、玄邃二人,亦不晓得那张善士住在何处。东穿西撞,但闻街谈巷语,东一堆西一簇,说某家送了几千两,某家送了几百两;可惜河西夏家独养女儿,把家私费完了,止凑得五百金,那差官到不肯免,竟点了入册。听来听去,总是点绣女的话头。二人走了几条街巷,不耐烦了,转入一个小肆中饮酒。只见两个老人家,亦进店来坐下,敲着桌子要酒,口里说道:"这个瘟世界,那里说起,弄出这条旨意来!扰得大家小户,哭哭啼啼,日夜不宁。"那一个道:"册籍如今已定了,可惜我们的甥女不能挽回,但恨这个贪赃阉狗,又没有妻儿妇女,要这许多银子何用?"李如珪道:"请问你老人家,如今天使驻扎在何处?"一老人答道:"刚才在县里起身,往永宁州去了。"李如珪见说,低头想了一想,把手向齐国远捏上一把,即便起身,还了酒钱,出门赶到城外下处,叫手下捎了行李,即欲登程。齐国远道:"窦兄尚未有下落,为何这等要紧起身?"李如珪道:"窦兄又没处找寻,今有一桩大生意,我同你去做。"便向齐国远耳边说道:"须如此如此而行,岂不是桩好买卖?你如今带了孩子们走西山小路,穿过宁乡县,到石楼地方,有一处地名清虚阁,他们必至那里歇马。你须恁般恁般停当,不得有误。我今星飞到寨,选几个能干了得的人,兼取了要紧的物件来,穿到石楼,在清虚阁十里内,会你行事。"说完大家上马,到前面分路去了。正是:

虽非诸葛良谋,亦算隆中巧策。

却说钦差正使许庭辅在介休起身,先差兵士打马前牌到永宁州去;自己乘了暖轿,十来个扈从,又是十来名防送官兵,一路里慢慢的行来。在路住了两日,那日午牌时候,离永宁尚有五十余里远,清虚阁尚有三四里,只见:

狂风骤起,怪雾迷天。山摇岳动,倏忽虎啸龙吟;树乱砂飞,顷刻猿惊兔走。霎时尽唱行路难,一任石尤师伯舞。

一行人在路上,遇着这疾风暴雨,个个淋得遍身透湿。望着了清虚阁,巴不能进内避过。原来那清虚阁,共有两三进,里边是三间小阁,外边是三间敞轩,一个老僧住在后边看守。一行人进内安放了。天使在阁上坐了,众人把衣服御下来,取些柴火,在地偎烘。只见门外四五个车辆,载着许多熟猪、肥羊、鸡、鹅、火烧、馍馍等类,一二十盘,另有十六样一个盘盒,是天使用的;四五缸老酒,摆列地在。一个官儿,手里拿着揭帖,进来说道:"永宁州驿丞,差送下马饭来,迎接天使大老爷。"众人见说,忙引他到阁上去相见。那官儿跪下去道:"小官永宁州驿丞贾文参见天使大老爷。"把禀揭礼单送上去看了,说声"起来",便问:"这里到州,还有多少路?"驿丞答道:"尚有四五十里。州里太爷,恐怕大老爷鞍马劳顿,故此先着小官来伺候。"众人把食盒放在桌上,抬近身来,安上杯箸。天使吩咐手下:"把下边这些食物,你们同兵卫一齐吃了罢!"众人见说,即便下阁去了;尚有两个近身小内监,站在后边。那驿丞道:"二位爷也下阁去用些酒饭,这里小官在此伺候。"两个见说,也就到下边去了。

吃不多时,只见走上一个大汉,捧上一壶热酒,丢了一个眼色去了。那驿丞忙把大杯斟满,跪下去道:"外边风色甚紧,求大老爷开怀,用一大杯。"那天使道:"你这官儿甚好,咱到后日回去,替部里说了,升你一个州官。"那驿丞打一个半跪道:"多谢大老爷天恩。"正说时,只见天使饮干了酒,一交跌倒在地。原来那驿丞就是李如珪假装的。齐国远管待手下人,见他们吃了些时,就将蒙汗药倾在酒里,一个个劝上一杯,尽皆跌倒。李如珪叫众喽罗,把天使抬下来,与那两个小内监多背剪了,把天使缚在轿中,将小内监扶上马,把这些东西,尽皆弃了,跨上牲口,连夜赶上山来。

当时许庭辅在轿中,一觉直睡到更余时候,方才醒来;见两手背剪住了,身子捆缚在轿中,活动不得,着了急,口中乱喊乱叫:"是什么意思,把咱这般搬弄!"那山凹里随你喊破了喉,谁来睬你,只得由他抬到山下。其时东方发白。有人抛起轿帘,扶了许庭辅出来,往外一观,只见那两个亲随太监,也绑缚了站在面前。大家见了,面面相觑,不敢则声。只听得三个大炮,面前三四十个强盗,簇拥着许庭辅与两个小太监,进了山寨。上边刀枪密密,杀气腾腾,三间草堂,居中两把虎皮交椅,李如珪换了包巾扎袖,身穿红锦战袍坐在上面。许庭辅偷眼一认,却就是昨日的驿丞,吓得魂飞魄散,只得跪将下去。

李如珪在上面说道:"你这阉狗,朝廷差你钦点绣女,虽是君王的旨意,也该体恤民情,为甚要诈人家银子几千几百,弄得远近大小门户,人离财散?"许庭辅道:"大王,咱那里要百姓的?这是府县吏胥,借题婪贿,咱何尝受他毫厘?"李如珪喝道:"放屁!我一路打听得实,还要强口。孩子们拿这阉狗下去砍了罢!留着这两个小没鸡巴的我们受用。"许庭辅听见,垂泪哀求。只见外边报道:"二大王回来了。"原来齐国远劫了天使来,恐怕让兵醒来劫夺,领着喽罗半路埋伏了多时,然后还山。见他三人跪在阶前,便道:"李大哥为什么这般弄松?倘日后朝廷招安,我们还要仰仗他哩。"李如珪笑道:"昨日在清虚阁,我也曾跟他,敬他的酒,如今戏耍他一番,只算扯直。"

两个忙下来,替他去了绑缚绳索,搀入草堂叔礼,口称"有罪冒犯",就吩咐孩子们:"快摆酒席,与公公压惊。"众喽罗搬出肴撰,安放停当。三人入席坐定,酒过三杯,许庭辅道:"二位好汉,不知有何见教,拿咱到山来?"李如珪道:"公公在上,我们兄弟两个,踞住此山有年,打家劫舍,附近州县,俱已骚扰遍了。目下因各处我辈甚多,客商竟无往来,山中粮草不敷,意欲向公公处暂挪万金,稍充粮饷,望公公幸勿推诿。"许庭辅道:"咱奉差出都,不比客商带了金银出门,就是所过州县官,送些体面贽礼,也是有限,那有准干准百存下取来可以孝敬你们?"齐国远见说,把双睛弹出说道:"公公,我实对你说,你若好好拿一万银子来,我们便佛眼相看,放你回去;如若再说半个没有,你这颗头颅,不要想留在项上!"说罢,腰间拔出明晃晃的宝刀,放在桌上。李如珪道:"公公不要这等吓呆了,你到外边去,与两个尊价私议一议。"

许庭辅起身,同两个小太监到月台上,一个是满眼流泪,一句许也说不出。那个大些的说道:"如今哭也无益,强盗只要银子,老公公肯拿些与他,三人就太平无事回去了;稍不遂意,不要说头颅,连这几根骨头也无人来收拾。这些人杀人不眨眼的,那希罕我们三个?"许庭辅听了这番说话,又见两人这般光景,便道:"既如此说,我去求他放你到州里去报知,看这班官吏如何商议,如他拿不出这许多,只得将我寄在各府各县库上的银子取来罢。"说了要打发一个起身。李如珪叫喽罗拿酒饭,与那个大些的内监吃饱了,又取出一锭银子来赏了他,对他说道:"你叫什么?"那内监道:"小的叫周全。"李如珪道:"好,这一锭银子,赏你做盘费的。限你五日内,拿银子来赎你家主人;若五日内不见来,这里主仆两个,休想得活了。"叫手下把他在清虚阁骑来的马,原骑了去;着两个喽罗,送他下山,许庭辅与那小内监锁在一间阱房内,好酒好肉管待他。

说那内监周全,骑着马跑到清虚阁边,只见阁门封锁,并无一人。只得问到州里,那州官因报知强盗劫了天使,着了忙,如飞到清虚阁看验了,把老和尚与地方及护送兵卫,带进州里,忙申文到汾州府里去。府官着了急,连夜就赶到州中。此时各官正在那里勘问地方与老和尚,只见内监周全回来,众官儿都起身来盘问他。内监周全把桃花山强盗如何长短,一一告诉。众官儿听见,个个如同泥塑,且把和尚地方保出在外,大家从长商议。有的说道:"这事必须申文上台,动疏会兵征剿。"有的说道:"强盗只要银子。"又有一个说道:"倘然送了五百又要一千,送了一千,又要二千,这宗银子出在那一项?莫若再宽缓几日,看见我们不拿银子去,要他这两个人何用,自然放下山来。"那汾州府官道:"不是这等讲,这几个钦差内官,多是朝廷的宠臣,倘然在我们地方上有些差失,不但革职问罪,连身家性命,亦不能保,岂止降级罚俸?莫若且在库中暂挪一二千金送支,赎了天使回来,弥缝这节事再处。"大家在库中撮出二千金,叫人扛了,同周全到山。那齐国远、李如珪只是不肯,许庭辅只得咐咐自己又凑出三千金,再四哀求,方才放下山来。自此许庭辅所过州县,愈加装模作样,要人家银子,千方百计,点选了许多绣女,然后起身。可见世上有义气的强盗,原少不得。正是:

只道地中多猛虎,谁知此地出贪狼。

第二十七回 穷土木炀帝逞豪华
思净身王义得佳偶

词曰:

日食三餐,夜眠七尺,所求此外无他。问君何事,苦苦竞繁华?

试想江南富贵。临春与绮交加。到头来,身为亡虏,妻妾委泥沙。

何似唐虞际,茅茨不剪,饮水衣麻。享芳名万载,其乐无涯。

叹息世人不悟,只知认白骨为家。闹哄哄争强道胜,谁识眼前花。

调寄"满庭芳"

天下物力有限,人心无穷。论起人君,富有四海,便有兴作,亦何损于民。不知那一件不是民财买办,那一件不是民力转输?且中间虚冒侵克,那一节不在小民身上?为君的在深宫中,不晓得今日兴宫,明日造殿,今日构阁,明日营楼,有宫殿楼阁,便有宫殿上的装饰,宫殿前的点缀,宫殿中的陈设,岂止一土木了事?毕竟到骚扰天下而后止。如今再说炀帝荒淫之念,日觉愈炽,初命侍卫许庭辅等十人,点选绣女;又命宇文恺营显仁宫于洛阳;又令麻叔谋、令狐达开通各处河道;又要幸洛阳,又思游江都。弄得这些百姓东奔西驰。不是驱使建造,定是力役河工。各色采办,各官府州县邑,如同鼎沸。莫说大家作事,尚且不难,何况朝廷,不过多费几百万银子,苦了海内百姓的气力。不多几时,东京的地方广阔,不但一座显仁宫先已告竣;那虞世基还要凑朝廷的意思,飞章上报,说:"显仁宫虽已告成,恐一宫不足以广圣驭游幸,臣又在宫西择丰厚之地,筑一苑圃,方足以备宸游。"炀帝览奏大喜,敕虞世基道:"卿奏深得朕心,着任意揆度建造,不得苟简,以辜朕意。"

于是南半边开了五个湖,每湖方圆十里,四围尽种奇花异草。湖旁筑几条长堤,堤上百步一亭,五十步一榭。两边尽栽桃花,夹岸柳叶分行。造些龙船凤舸,在内荡漾中流。北边掘一个北海,周围四十里,筑渠与五湖相通。海中造起三座山:一座蓬莱,一座方丈,一座瀛洲,像海上三神山一般。山上楼台殿阁,四围掩映。山顶高出百丈,可以回眺西京,又可远望江南湖海。交界中间却造正殿,海北一带,委委曲曲,凿一道长渠,引接外边为活水,潆洄婉转,曲通于海。傍渠胜处,便造一院,一带相沿十六院,以便停流美人在内供奉。苑墙上都以琉璃作瓦,紫脂泥壁。三山都用长峰怪石,叠得嶙嶙峋峋,台榭尽是奇材异料,金装银裹,浑如锦绣裁成,珠玑造就。其中桃成蹊,李列径,梅花环屋,芙蓉绕堤,仙鹤成行,锦鸡作对,金猿共啸,青鹿交游,就像天地间开辟生成的一般。又不知坑害多少性命,又耗费了多少钱粮,方得完成。虞世基即便上表,请炀帝亲临观看。

炀帝见表来请,以观落成,满心欢喜。即便择日,同萧后,带领众宫妃妾,发车驾竟望东京而来。不一日,先到了显仁宫。早有宇文恺、封德彝二人接住朝见过,遂引了炀帝御驾,从正宫门首,一层层看将进来。但见:

飞栋冲霄,连楹接汉。画梁直拂星辰,阁道横穿日月。琼门玉户,恍然间苑仙家;金殿瑶阶,仟似九天帝阙。帘栊回合,锁万里之祥云;香气氤氲,结一天之瑞霭。真个是影鹅池上好风流,(交鸟)鹊楼中多富贵。

炀帝看见楼台华丽,殿阁峥嵘,四方朝贡,亦足以临之,不胜大悦。便道:"二卿之功大矣!"即命取金帛表里厚赐二人,就留二人在后院饮酒。正是:

莫言天道善人亲,骄主从来宠佞臣。不是夸强兴土木,何缘南幸不回输。

炀帝在显仁富,游玩了数日又厌烦了;驾了飞辇,同萧后与众嫔妃,到西苑中来。少不得那宇文恺、封德彝二佞臣,亦便伴驾。到得苑中,只见:

五湖荡漾,北海波摇。三神山佳气葱郁,十六院风光淡爽。真个是九洲仙岛,极乐琼宫。

后人有诗,单道这五湖之妙云:

五湖湖水碧浮烟,不是花园便柳牵。
常恐君王过湖去,玉箫金管满龙船。

又有诗道这北海之妙云:

北海涵虚混太空,挑波逐浪遍鱼龙。
三山日暮祥云合,疑是仙人咫尺逢。

又有诗道这三山之妙云:

三山万叠海中浮,云雾纵横十二楼。
莫讶福来人世里,若无仙骨亦难游。

又有诗道这长渠之妙云:

逶迤碧水达长渠,院院临渠花压居。
不是宫人争斗丽,要留天子夜回车。

又有诗道这楼台亭榭之妙云:

十步楼台五步亭,柳遮花映锦围屏。
传宣夜半烧银烛,远近高低灿若星。

炀帝一一看遍,满心欢喜道:"此苑造得大称朕心,卿功不小。"虞世基奏道:"此乃陛下福德所致,天地鬼神效灵,小臣何功之有?"炀帝又道:"五湖十六院,可曾有名?"虞世基道:"微臣焉敢自专,伏乞陛下圣裁。"炀帝遂命驾到各处细看了,方才一一定名。

东湖,因四围种的都是碧柳,又见两山的翠微,与波光相映,遂名为翠光湖。南湖,因有高楼夹岸,倒射日光入湖,遂名为迎阳湖。西湖,因有芙蓉临水,黄菊满山,又有白鹭青鸥,时时往来,遂名为金光湖。北海,因有许多白石若怪兽,高高下下,横在水中,微风一动,清沁人心,遂名为活水湖。中湖,因四围宽阔,月光照入,宛若水天相接,进名为广明湖。

第一院,因南轩高敞,时时有薰风流入,遂名为景明院。第二院,因有朱栏屈曲,回压绡窗,朝日上时,百花妩媚,遂名为迎晖院。第三院,因有碧梧数株,流阴满地,金风初度,叶叶有声,遂名为秋声院。第四院,因将西京的杨梅移入,开花若朝霞,进名为晨光院。第五院,因酸枣县进玉李一株,开花纯白,丽胜彩霞,遂名为明霞院。第六院,因有长松数株,团团如盖,罩定满院,遂名为翠华院。第七院,因隔水造起一片石壁,壁上苔痕,纵横如天成的一幅画图,遂名为文安院。第八院,因桃杏列为锦屏,花茵铺为绣褥,流水鸣琴,新莺奏管,进名为积珍院。第九院,因长渠中碎石砌底,簇起许多细细波纹,日光映照,射入帘拢,连枕上都有五色之痕,遂名为影纹院。第十院,因四围疏竹环绕,中间突出一座丹阁,就像凤鸣一般,遂名为仪凤院。第十一院,因左边是山,右边是水,取乐山乐水之意,遂名为仁智院。第十二院,因乱石叠断出路,惟小舟缘渠方能入去,中间桃花流水,别是一天,遂名为清修院。第十三院,因种了许多抵树,尽似黄金布地,就像寺院一般,进名为宝林院。第十四院,因有桃蹊桂阁,春可以纳和风,更可以玩明月,遂名为和明院。第十五院,因繁花细柳,凝阴如绮,遂名为绮阴院。第十六院,因有梅花绕屋,楼台向暖,凭栏赏雪,了不知寒,遂名为降阳院。长渠一道,逶迤如龙,楼台亭榭,鳞甲相似,遂名为龙鳞渠。

炀帝都一一定了名字,因带的宫娥嫔妃甚少,未即派定居住,专望许庭辅等十人,选绣女来,然后拨派掌管院事。

却说许庭辅因受了桃花山齐国远、李如珪的一番劫去,诈了五千金,此愈加贪贿。凡选中女子,有金珠礼物馈送他,就开报在上等册籍里边;金银少些的,就放在中等册籍里边;又如没有什么东西见惠,纵是国色,也就入在三等册籍里头去了。其时会同了九人,选了千余绣女。晓得朝廷在东京西苑,人家取齐了,进西苑中来见驾缴旨,将三本册籍呈上。炀帝看了册籍,共有千余名,对许庭辅道:"先将上等中等的选进苑来;其三等的,且放在后宫里充用。"许庭辅十人,即领旨出去,逐名点进苑来。炀帝仔细一看,见个个都是欺桃赛杏的容颜,笑燕羞莺的模样,喜意满足。即同萧后,尖上还尖,美中求美,选了十六个,形容窈窕,体态幽闭,有端庄气度的,封为四品夫人。就命分管西苑十六院事,各人赐一方小小玉印,上镌着院名,以便启笺表奏上用。又选三百二十名,风流潇洒,柳娇花媚的,充作美人。每院分二十名,叫他学习吹弹歌舞,以备侍宴。其余或十名,或二十名,或是龙舟,或是凤舞,或是楼台,或是亭榭,连带来后宫的宫女,都一一分拨了。又封太监马守忠为西苑令,叫他专管出入启闭。不一时,将一个西苑,填塞得锦绣成行,绮罗成队。那十六院的夫人,既分了宫院,一个个都思要君王宠幸,在院中只铺设起琴棋书画,打点下凤管鸾笙,恐怕炀帝不时游幸。这一院烧龙涎,那一院就艺凤脑;前一院唱吴歌,后一院就翻楚舞;东一院作金肴玉胜,西一院就酿仙液琼浆。百样安排,止博得炀帝临幸时一刻欢喜,再一次便就厌了,又要去翻新立异。正是:

宫中行乐万千般,止博君王一刻欢。
终日用心裙带下,江山却是别人看。

说这些外国各岛,因闻知新天子欢喜声色货利;边远地方,无不来进贡奇珍异玩,名马美姬,尽将来进献。一日炀帝设朝,有南楚道州地方,进一矮民,叫做王义;生得眉浓目秀,身材短小,行动举止,皆可人意,又口巧心灵,善于应对。炀帝看了,问道:"你既非绝色佳人,又不是无价异实,有何好处,敢来进贡?"王义对道:"陛下德高尧舜,道过禹汤,南楚远民,仰沐圣人恭俭之化,不敢以倾国之美人,不祥之异宝,蛊惑君心,故造侏儒小臣,备役驱使。臣敢不尽一腔忠义?望圣恩收录。"炀帝笑道:"我这里无数文官武将,那一个不是忠臣义士,何独在你一人?"王义道:"忠义乃国家之宝,人君每患不足,安有厌其多而弃之者;况犬马恋主之诚,君子所取,臣虽远方废民,实风化所关,陛下宁忍弃之乎?"炀帝听了大喜,遂重赏进贡来人,便将王义留在左右充用。自此以后,炀帝凡事设朝,或各处游赏,俱带王义伺候。王义每事小心谨慎,说话做事,俱能体恤人心。炀帝便十分爱他,后渐用熟了,时刻要他在面前,只是不能入宫。

一日炀帝设朝无事,正要退入后宫,回头忽见王义,面多愁惨之色。炀帝问道:"王义,你为何这般光景?"王义慌忙答道:"臣蒙陛下厚恩,使臣日近天颜,真不世之遭逢,但恨深宫咫尺,不能出入随侍,少效犬马之劳,故心常怏怏,今日觉忧形于色,望陛下宽恩。"炀帝道:"朕亦时刻少你不得,但恨你非宫中之物奈何?"说罢玉辇早已入宫而去。王义此时在宫门首,又不忍回来,又不敢进去,痴痴立在那里呆想。忽背后一人,轻轻的在他肩上一拍,说道:"王先儿,思想些什么?"王义回头看时,却是守显仁宫太监张成,即忙答道:"张公公,失瞻。"张成问道:"万岁爷待你好,只是这般加厚,还有什么不称意,在此默想?"王义与张成交厚,便说道:"实不相瞒,我王义因蒙皇恩,十分宠爱,情顾朝夕随驾,希图报效;但恨皇宫隔越,不得遂心,故此常怀怏怏,不期今日被老公公看破。"张成笑了一笑,戏耍他道:"王先儿,你要入宫这何难,轻轻的将下边那道儿割去,有什么进宫不得。"那王义沉吟道:"吾闻净身乃幼童之事,如今恐怕做不得了。"张成道:"做倒做得,只怕你忍痛不起。"王义道:"若做得来,便忍痛何妨。"张成道:"你当真要做,我自有妙药相送。"王义道:"男子汉说话,岂有虚谬。"

二人说笑了一回,便携手走出宫来,竟到张家中坐下。张成置酒款待。酒过三杯,王义再三求药。张成道:"如今药有,还须从长计较。莫要一时高兴,后来娶不得老婆,生不得令郎,却来埋怨学生。"王义正色道:"人生天地间,既遭逢知遇之君,死亦不惜,怎敢复以妻子为念?"张成遂到里边,去拿出一把吹毛可断的刀,并两包药来,放在桌上,用手指定,说道:"这一包黄色的是麻药,将酒调来吃了,便不知痛;这一包五色的,是止血收口的灵药,都是珍珠琥珀各样奇珍在内,搽上便能结盖;这把刀便是动手之物。三物相送,吾兄回去,还须斟酌而行。"王义道:"既蒙指教,便劳下手如何?"张成道:"这个恐怕使不得。"王义道:"不必推辞,断无遗累。"张成见王义真心要净,只得又拿些酒出来,畅饮一番,王义吃得半酣。正是:

休谈遗体不当残,贪却君王眷宠固。

说当时炀帝退入后宫,萧后接住,接宴取乐,叫新选剩下的宫女,轮班进酒;将有数巡,炀帝见一宫女,颜色虽是平常,行动到也庄重。炀帝问他何处人氏。那女子忙跪下去,回答几句,一字也省他不出,惹得众美人忍不住的好笑。炀帝叫他起来,想道:"王义性极乖巧,四方乡语,他多会讲。"萧后道:"何不宣他进来,与他讲一讲,倒也有趣。"炀帝便差两个小内监,去宣王义进宫。

那两个小内监奉旨忙出宫来,正要问到王义家去,有一太监说道:"王义在张成家里去了。"两个小内监,就寻到张成家,门上忙欲去通报,他们是无家眷的,又是内监,便没有什么忌避,两个直撞进里边来,推而进去,只见王义直挺挺的,睡在一张榻上,露出了下体,张成正在那里把药擦在阳物的根上,将要动手。张成看见了两个。即便缩住;王义也忙起身,系裤结带。那两个小内监,见他两个这般举动,又见桌上刀子药包,大家笑个不止道:"你们在这里做什么事?"张成见他两个是炀帝的近身太监,不便隐瞒,只得将王义要净身的缘故,一一说了。两个小内监道:"幸是我们寻到这里,若再迟些,王先儿那物,早已割去了。万岁爷在后宫,特旨叫我二人来宣你,作速行动罢。"此时王义已有八九分酒,见炀帝宣他,忙向张成讨些水来,洗去了药,如飞同两个内监到后宫来。

炀帝见王义满脸微醺,垂头跪下,便道:"你在那里吃酒来?"王义平昔口舌利便,此时竟弄得一句许也对答不来,两个内监又微微冷笑。炀帝见光景异常,便问两个内监道:"你两个刚才在何处宣王义到来?"小内监道:"在守宫监张成家里。"炀帝道:"吃酒不消说了,还有甚勾当?"小内监把张成的说话,与桌上的刀药,一一奏闻。炀帝听了,把龙眉微蹙道:"王义你起来,朕对你说,凡净身之人,都是命犯孤鸾,伤克刑害,不是有妨父母兄弟,定是刑克妻孥,算来与其为僧为道,不若净了身,后来或有光耀受用的日子。就是父母肯割舍了,我们那些老内监,还要替他推八字算划度,然后好下手;况是孩童之事。你年二十有余,岂可妄自造作,倘有未妥,岂不枉害了性命?"王义道:"臣蒙陛下隆恩,天高地厚,即使粉身碎骨,亦所不惜;倘有差误,愿甘任受。"炀帝道:"你的忠心义胆,朕已深知;但你只思尽忠,却忘报本。父母生你下来,虽是蛮夸,也望你宜室宜家,生枝繁衍,岂可把他的遗体,轻弃毁伤?为朕一人,使你父母幽魂,不安窀穸,这断不许。如若不依,朕论你不但不见为忠,而反为逆矣!"王义见说,止不住流泪,叩首谢恩。

炀帝道:"刚才有前日新选进来的一个宫女,言语不明,要你去盘问他,看是何处人。"说罢,便唤那宫人当面,王义与他一问一答,竟如鹦鹉画眉,在柳阴中弄舌啼唤,婉转好听。喜得萧后与众美人笑个不止。王义盘问了一回,转身对炀帝奏道:"那女子是徽州歙县人,姓姜,祖父世家,他小名叫做亭亭,年方一十八岁。为因父母俱亡,其兄奸顽,贪了财帛,要将他许配钱牛;恰蒙万岁点选绣女,亭亭自诣州愿甘入选,备充宫役。"炀帝听了,说道:"据这般说起来,也是个有志女子,所以举止行动,原自不凡。朕今将此女赐你为妻,成一对贤明夫妇何如?"王义见说,忙跪下去道:"臣蒙陛下知遇之恩,正欲捐躯报效,何暇念及室家?况此女已备选入宫,臣亦不便领出。"炀帝道:"朕意已决,不必推辞。"王义晓得炀帝的心性,不敢再辞,只得同亭亭叩首谢恩。萧后道:"王义,你领他去,教了他吴话,不可仍说鸟音。倘宫中有事,以便宣他进来顾问。"炀帝又赐了些金帛,萧后亦赐了他些珍珠。王义领了亭亭,出宫到家,成其夫妇。王义深感炀帝厚恩,与亭亭朝夕焚香遥拜,夫妇恩爱异常。正是:

本欲净身报主,谁知宜室宜家。
倘然一时残损,几成梦里空花。

第二十八回 众娇娃剪彩为花 侯妃子题诗自缢

词曰:

上林一夜花如织,万卉争芳染彩色。造化岂天工,繁华喜不穷。红颜空自惜,雨露恩无及。何处哭香魂?伤心哭帏灵。

调寄"菩萨蛮"

世间男子才情敏捷,颖悟天成;不知妇人女子,心灵性巧,比男子更胜十倍者甚多。男子或诗或文,或艺或术,有所传授,原来有本。惟月女子的智慧,可以平空造作,巧夺天工。再说王义得赐宫女姜亭亭,成了夫妇之后,深感熠帝隆恩,每日随朝伺候,愈加小心谨慎。姜氏亭亭,亦时刻在念,无由可报。一日王义朝罢归家,对妻子姜氏道:"今早有一人,姓何名稠,自制得一驾御女车来献,做得巧妙非常。"姜氏道:"何为御女车?"王义道:"那车儿中间宽阔,床帐枕衾一一皆备,四围却用鲛绡细细织成帏幔,外面窥里面却一毫不见,里面十分透亮,外边的山水,皆看得明白。又将话多金铃玉片,散挂在帏幔中间,车行时摇动的铿铿锵锵,就如奏细乐一般。在车中百般笑语,外边总听不见。一路上要幸宫女,俱可恣心而为,故叫做御女车。"姜氏道:"这不过仿旧时逍遥车式,点缀得好,乃刀锯之功,何足为奇。妾感皇恩厚深,时刻在念,意欲制一件东西去进献,作料虽已构求,但还未备,故此尚未动手。"王义道:"要用何物制造?"姜氏道:"要活人头上的青丝细发。如今我头上及使女们的已选下些在那里了。但还少些。"王义道:"我头上的可用得么?"姜氏道:"你是丈夫家,未便取下来。"王义笑道:"前日下边的东西,尚要割下来,何况头发?"就把帽儿除下道:"望贤妻任意剪将下来。若还少,待我去购来制成了献上。"姜氏见说,便把丈夫的头发梳通了,拣长黑的,剔下许多,慢慢的做起。正是:

闺中施妙手,苑内见灵心。

其时仲冬时候,芳菲已尽,树木凋零。一日,熠帝同萧后众夫人,在苑中饮宴。炀帝道:"四时光景,惟春景最佳,万卉争妍,百花尽放,红的使人可爱,绿的使人可怜。至夏天青莲满池,香风袭人。秋天一轮明月,斜挂梧桐,还有丹桂芬芳,香浮杯囗,许多佳景。惟此冬时寂寂寞寞,毫无意趣,只好时刻在枕衾中过日,出户便觉少兴。"萧后道:"妾闻僧家有禅床,可容数人;陛下何不叫人也做一张。用长枕大被,贮众美于其中,饮食燕乐,岂不适意。"秋声院薛夫人道:"有了这样大床大被,须得绣一顶大帐子。"炀帝笑道:"你们设想虽好,总不如春和景明,柳舒花放,亭台官院,无一处不使人发兴,无一刻觉得寂寞。"清修院秦夫人道:"陛下要不寂寞,有何难哉!妾等今夜虔祷天宫,管取明朝百花齐放。"熠帝只当做戏话,也就要他道:"这等说,今宵我也不便与你们骚扰了。"说笑了一回,吃了一两个时辰的酒,便与萧后并辇回宫。

到了次日早膳时,果然十六院夫人来请。炀帝心上有几分懒去。萧后再三劝驾,炀帝同萧后勉强而行。才进苑门,早望见千红万紫,桃杏争妍,就簇簇如锦绣一般。熠帝与萧后吃了一惊道:"这样天气,为何一夜果然开得这般齐整?大是奇怪。"说未了,只见十六位夫人,带了许多美人宫女,一齐笙箫歌舞的来迎銮,到了面前便问道:"苑中花柳,天宫开得如何?"炀帝又惊又喜道:"众妃子有何妙术,使群芳一夜齐开?"众夫人都笑道:"有何妙术,不过大家费了一夜工夫。"炀帝道:"怎么费一夜工夫?"众夫人道:"陛下不必细问,但请摘一两校来看便知详细。"炀帝真个走到一株垂丝海棠边,攀枝细看,原来不是生成的,都是五色彩缎,细细剪成,拴在枝上的。炀帝大喜道:"是谁有此奇想,制得这样红娇绿嫩,宛然如生。虽是人巧,实夺天工矣!"众夫人道:"此乃秦夫人主意,令妾等与众宫人连夜制成,以供御览。"炀帝国视秦夫人说道:"昨日朕以妃子为戏言,不期果有如此手段。"遂同萧后慢慢的游赏起来。只见绿一团,红一簇,也不分春夏秋冬,万卉干花,尽皆铺缀,比那天生的更觉鲜妍百倍。怎见得?正是:

只道天工有四时,谁知人力挽回之。
红销生长根枝速,金翦栽培雨露私。
万卉齐开梅不早,千花共放菊非迟。
夭桃岂得春风绽,嫩李何须细雨滋。
芍药非无经雪态,牡丹亦有傲霜姿。
三春桂子飘丹院,十月荷花满绿池。
杜宇今年红簇蕊,茶蘑终岁锦堆技。
不教露下芙蓉落,一任风前杨柳吹。
兰叶不风飘翠带,海棠无雨湿胭脂。
开时不许东皇管,落处何妨蜂蝶知。
照面最宜临月姊,拂枝从不怕风姨。
四时不谢神仙妙,八节长春间苑奇。
莫道乾坤持造化,帝王富贵亦如斯。

炀帝一一看了,真个喜动龙颜,因说道:"蓬莱阆苑,不过如此,众妃子灵心巧手,直夺造化,真一大快事也。"遂命内监将内帑金帛珠玉玩好等物,尽行取来,分赏各院。众夫人一齐谢恩。炀帝爱之不已,又同萧后登楼,眺望了半晌,方才下来饮酒。须臾觥筹交错,丝竹齐鸣,众夫人递相献酬。炀帝忽然笑说道:"秦妃子既能标新取异,剪彩为花,与湖山增胜;众美人还只管歌这些旧曲,甚不相宜。是谁唱一个新词,朕即满饮三巨觥。"说犹未了,只见一个美人,穿一件紫绡衣,束一条碧丝鸾带,袅袅婷婷,出来奏道:"贱妾不才,愿腼颜博万岁一笑。"众人看时,却是仁智院的美人,小名叫做雅娘。炀帝道:"最妙,最妙。"雅娘走近筵前,轻敲檀板,慢启朱唇,就如新莺初啭,唱一只"如梦令"词道:

莫道繁华如梦,一夜剪刀声种。晓起锦堆枝,笑杀春风无用。

非颂非颂,真是蓬莱仙洞。

炀帝听了,大喜道:"唱得妙,不可不饮。"当真的连饮了三觞,萧后与众夫人陪饮了一杯。酒才完,只见又有一个美人,浅淡梳妆,娇羞体态,出来奏道:"贱妾不才,亦有小词奉献。"炀帝举目看时,却是迎晖院的朱贵儿。炀帝笑道:"是贵儿一定更有妙曲。"贵儿不慌不忙,慢慢的移商拨羽,也唱一只"如梦令"词儿道:

帝女天孙游戏,细把锦云裁碎。一夜巧铺春,群向枝头点缀。

奇瑞奇瑞,写出皇家富贵。

贵儿歌罢,炀帝鼓掌称赞道:"好一个'写出皇家富贵'!不独音如贯珠,描写情景,亦自有韵。"又满饮了三杯,不觉笑声哑哑,陶然欲醉。只见守苑太监马守忠,进来跪奏道:"王义在苑外说造成一物来献上万岁爷。"炀帝见说王义,便喜道:"宣他进来。"不多时,只见马守忠领王义到阶前跪下,手里捧着一物,奏道:"臣妻姜亭亭,感万岁洪恩,自织成一帐,叫臣来贡上。"炀帝叫宫人取上来看,却是一个锦包,解开来,中间一物其黑如漆,其软如绵,捏在手中,不满一握。炀帝觉道奇怪,问道:"王义,这是什么东西?"王义道:"臣妻亭亭,日夕念陛下深思,无由可报,将自己头上的青丝细发,拣色黑而长者,以神胶续之,织为罗囗,累月而成。裁为帏幔,内可以视外,外不可视内;冬天则暖,夏天则凉;舒之则广,卷之可纳于枕中。"炀帝称奇,忙叫宫人撑开。

萧后与众夫人齐起身来看,只见烟气轻生,香云满室,广阔可施一间大屋。萧后对炀帝道:"不意此女能穷虑尽思到此,陛下不可不赏赍以酬其功。"炀帝见说,叫宫人将广绫二端,霞帔一幅,赐与王义道:"汝妻能穷尽心思,制成此帐,朕聊以此二物酬之。"王义接了,谢恩而出。炀帝对萧后道:"前日御妻说僧家禅床,可容数人,今此帐岂止数人而已哉!"便吩咐宫人:"将前日外国进来的合欢床,在显仁宫侧首明间里头,今快移到这里放下,把几十床锦褥铺上,将这顶青丝帐挂起来。"吩咐已毕,宫人多手忙脚乱,不一时铺设齐整。熠帝对萧后与众夫人道:"秦妃子之心灵,姜亭亭之手巧,一日而逢双绝,岂不大快人意。如今我们再畅饮一番,今宵御妻率领众妃子,就宿此帐内草榻合欢床上,做一个合欢胜会何如?"萧后笑道:"他们多住在此,妾却不能,就要回宫了。"炀帝笑道:"御妻要去,须饮三杯。"萧后真个吃了三大杯,起身去了。炀帝就拉众夫人同寝合欢床上。正是:

恰似桃源家不远,几时巫峡梦方还。

如今再说后宫有一个侯妃子,生得天姿国色,百媚千娇,果然是沉鱼落雁,闭月羞花;又且赋性聪慧,能诗善赋。自选入宫来,恃著有才有色,又值炀帝好色怜才,以为阿娇金屋,飞燕昭阳,可计日而待。谁知才不敌命,色不逢时,进宫数年,从未见君王一面,终日只是焚香独坐。黄昏长夜,捱了多少苦雨凄风,春昼秋宵,受了多少魂惊目断。便是铁石人,也打熬不过,日间犹可强度,到了灯昏梦醒的时候,真个一泪千行。起初犹爱惜容颜,强忍去调脂抹粉,以望一时遇合。怎禁得日月如流,日复一日,只管虚度过去,不觉暗暗的香消玉减。虽有几个同行姊妹,常来劝慰,怎奈愁人说与愁人,未免转添一番凄惨。

一日闻得炀帝,又差许庭辅到后宫拣选宫女。有个宫人劝侯夫人拿几件珠玉送他,叫他奏知万岁。侯夫人道:"妾闻汉室昭君,宁甘点痣,不肯以千金去买嘱画师;虽一时被遣,远嫁单于,后来琵琶青冢,倒落个芳名不朽,谁不怜他惜他?毕竟不失为千古美人。妾纵然不及昭君,若要去贿赂小人以宠幸,其实羞为。自恨生来命薄,纵使见君,也是枉然。倒不如猛拚一死,做个千载伤心之鬼,也强似捱这宫中寂寞!"后又闻得许庭辅选了百余名,送进西苑。侯夫人遂大哭一塌说道:"妾此生终不得见君矣,若要君王一顾,或者倒在死后。"说罢又哭,这日连茶饭也不吃,竟走到镜台前,装束得齐齐整整,将自制的几幅乌丝笺,把平日寄兴感怀诗句,写在上面。又将一个锦囊来盛了,系在左臂上。其余诗稿,尽投火中烧毁了。又孤孤零零的四下里走了一回,又呜呜咽咽的倚着栏杆,哭了半晌。到晚来静悄悄掩上房门,捱到二更之后,熬不过伤心痛楚,遂将一幅白绫,悬梁自缢而死。正是:

香魂已断愁何在,玉貌全消怨尚深。

几个宫人听见声息不好,慌忙进来解救时,早已香消玉碎,呜呼逝矣。大家哭了一回,捱到次早,不敢隐瞒,只得来报与萧后。

却说萧后在西苑青丝帐里,睡到酒醒,炀帝毕竟放他不过,缠了一回。到五更时候,炀帝酣睡,悄悄上辇,先自回宫。梳洗已过,吩咐宫人整备筵宴伺候,要答众夫人之席。忽见侯夫人的宫人来报知死信。萧后随差宫人去看。宫人在侯夫人左臂上检得一锦囊,送与萧后。萧后打开看时,却是几首诗,遂照旧放在囊中,叫宫人送与炀帝。这时炀帝已起身,坐在侧首,看众夫人晓妆,因与宝林院沙夫人谈论古今的得失。炀帝道:"殷纣王只宠得一个姐己,周幽王只宠得一个褒拟,就把天下坏了。朕今日佳丽盈前,而四海安如泰山,此何故也?"沙夫人道:"姐己、褒拟,安能坏殷、周天下,自是纣、幽二王,贪恋姐己、褒拟的颜色,不顾天下,天下逐由此渐渐破坏。今陛下南巡北狩,何等留心治国,天下岂不安宁。至于万极之暇,宫中自乐,妃妾虽多,愈见关睢雅化。"炀帝笑道:"纣、幽二王,虽无君德,然待姐己、褒拟二人之恩,亦厚极矣!"沙夫人道:"溺之一人,谓之私爱;普同雨露,然后叫做公恩。此纣幽所以败坏,而陛下所以安享也。"炀帝大喜道:"妃子之论,深得朕心。朕虽有两京十六院无数奇姿异色,朕都一样加厚,并未曾冷落一人,使他不得其所,故朕到处欢然,盖有恩而无怨也。"

炀帝与沙夫人正谈论得畅快,忽见萧后差宫人送锦囊来,报知侯夫人之事。炀帝只道寻常妃妾,死了个没甚要紧,还笑笑的打开锦囊来,见几幅绝精的乌丝笺,齐齐整整的写着诗词,字体端指,笔锋清劲,心下已有几分侧然动念。其时众夫人,各各梳妆已完,换了霓裳,多到炀帝面前来看。炀帝先展开第一幅,却是看梅二首:

其一:

砌雪无消日,卷帘时自颦。庭梅对我有怜处,先露枝头一点春。

其二:

香消寒艳好,谁识是天真。玉梅谢后阳和至,散与群芳自在春。

炀帝看了大惊道:"宫中如何还有这般美才妇人?"忙展第二幅来看,却是妆成一首、自感三首。妆成云:

妆成多自惜,梦好却成悲。不及杨花意,春来到处飞。

自感云:

庭绝玉辇迹,芳草渐成窠。隐隐闻箫鼓,君恩何处多!

其二云:

欲泣不成泪,悲来翻强歌。庭花方烂漫,无计奈春何。

其三云:

春阴正无际,独步意如何。不及闲花草,翻成雨露多。

展第三幅,却是自伤一首云:

初入承明殿,深深报未央。长门七八载,无复见君王。
春寒入骨软,独坐愁空房。飒履步庭下,幽怀空感伤。
平日所爱惜,自待却非常。色美反成弃,命薄何可量?
君恩实疏远,妾意徒彷徨。家岂无骨肉,偏亲老北堂。
此方无羽翼,何计出高墙?性命诚所重,弃割良可伤。
悬帛朱梁上,肝肠如沸汤。引颈又自惜,有若丝牵肠。
毅然就死地,从此归冥乡。

炀帝不曾读完,就泫然泪下说道:"是朕之过也!朕何等爱才,不料宫帏中,到失了一个才女,真可痛惜。"再拭泪展第四幅,却是遗意一首云:

秘洞扃仙卉,雕窗锁玉人。毛君真可戮,不及写昭君。

炀帝看了,勃然大怒道:"原来这厮误事!"沙夫人问:"是谁?"炀帝道:"朕前日叫许庭辅到后宫去采选,如何不选他,其中一定有弊。这诗明明是怨许庭辅不肯选他,故含愤而死。"便要叫人拿许庭辅。降阳院贾夫人道:"许庭辅只知看容貌,那里识得他的才华。侯夫人才华美矣,不知容貌如何?陛下何不差人去看,若颜色平常,罪还可赦;若才貌俱佳,再拿未迟。"炀帝道:"若不是个绝色佳人,那有这般锦心绣口?既是妃子们如此说,待朕亲自去看。"遂别了众夫人,乘辇还宫,萧后接住,便同到后宫来看。只看侯夫人还是个二十来岁的女子,虽然死了,却装束得齐整,颜色如生,腮红颊白,就如一朵含露的桃花。炀帝看了,也不怕触污了身体,走近前将手抚着他尸肉之上,放声痛哭道:"朕这般爱才好色,宫帏中却失了妃子。妃子这般有才有色,咫尺间却不能遇朕,非朕负妃子,是妃子生来的命薄;非妃子不遇朕,是朕生来的缘悭。妃子九原之下,慎勿怨朕。"说罢又哭,哭了又说,絮絮叨叨,就像孔夫子哭麒麟的一般,到十分凄切。正是:

圣人悲道,常人哭色。同一伤心,天渊之隔。

萧后劝道:"人琴已亡,悲之何益?愿陛下保重。"炀帝遂传旨,拿许庭辅下狱,细细审问定罪。一面叫人备衣衾棺停,厚葬侯夫人。又叫宫人寻遗下的诗稿。宫人回奏道:"侯夫人吟咏极多,临死这一日,哭了一场,尽行烧毁了。"炀帝痛惜不已,又将锦囊内诗笺,放在案上,看了一遍,说一遍可惜,读了一遍,道一遍可怜,十分珍重。随付众夫人翻入乐谱。

众夫人打听得炀帝厚治侯夫人葬礼,也都备了祭仪,到后宫来吊唁。炀帝自制祭文一篇去祭他,中间几联朕云:长门五载,冷月寒烟。妃不遇朕,谁将妃怜?妃不遇朕,晨夜孤眠。朕不遇妃,遗恨九原。朕伤死后,妃若生前。许多酸语哀词,不及备载。炀帝做完了祭文,自家朗诵一遍,连萧后也不觉堕下泪来,说道:"陛下何多情若此?"炀帝道:"非朕多情,情到伤心,自不能已。"惹得众夫人也都出声下泪。炀帝赐侯夫人御祭一坛,将祭文烧在灵前,卜地厚葬。又敕郡县官,厚恤他父母。这许庭辅被刑官拷问,熬炼不过,只得索骗金钱的真情,一一招出。刑官具本奏闻,炀帝大怒,要发出东市腰斩,亏众夫人再三苦功,批旨赐许庭辅狱中自尽。正是:

只倚权贪利,谁知财作灾。虽然争早晚,一样到泉台。

第二十九回 隋炀帝两院观花 众夫人同舟游海

词曰:

伤心未已,欢情犹继。天公早显些微异,秾桃艳李斗当时,一杯浇释胸中忌。 北海层峦,五湖新柳。天涯遥望真无际,梦回一枕黑甜余,碧栏又听轻轻语。

调寄"踏莎行"

人于声色货利上,能有几个打得穿识得透的?况贵为天子,富有四海,凭他穷奢极欲,逞志荒淫,哪个敢来拦阻他?任你天心显示,草木预兆,也只做不见不闻,毕竟要弄到败坏决裂而后止。却说炀帝虽将许庭辅赐死,只是思念侯夫人。众夫人百般劝慰,炀帝终是难忘。萧后道:"死者不可复生,思之何益?如宣华死后,复得列位夫人,今后宫或者更有美色,亦未可知。"炀帝道:"御妻之言有理。"遂传旨各宫:不论才人。美人、嫔妃、彩女,或有色有才,能歌善舞,稍有一技可见者,许报名到显仁宫自献。

此旨一出,不一日就有能诗善画,吹弹歌舞,投壶蹴囗的,都纷纷来献技。炀帝大喜即刻排宴显仁宫大殿上,召萧后与十六院夫人同来,面试众人。这日炀帝与萧后坐在上面,众夫人列坐两旁,一霎时做诗的,描画的,吹的吹,唱的唱,弄得笔墨纵横,珠玑错落,宫商选奏,鸾凤齐呜。炀帝看见一个个技艺超群,容貌出众,满心欢喜道:"这番遴选,应无遗珠,但伤侯夫人才色不能再得耳!"随各赐酒三杯,录了名字,或封美人,或赐才人,共百余名,都一一派入西苑。各苑分派将完,尚有一个美人,也不作诗,又不写字,不歌不舞,立在半边。炀帝将他仔细一看,只见那女子:

貌风流而品异,神清俊而骨奇。
不屑人间脂粉,翩翩别有丰姿。

炀帝忙问道:"你叫甚名字?别人献诗献画,争娇竞宠,你却为何不言不语,立在半边?"那美人不慌不忙,走近前来答道:"妾姓袁,江西贵溪人,小字叫做紫烟。自入宫来,从未一睹天颜,今蒙采选,故敢冒死上请。"炀帝道:"你既来见朕,定有一技之长,何不当筵献上?"紫烟道:"妾虽有微能,却非艳舞娇歌,可以娱人耳目。"炀帝道:"既非歌舞,又是何能?"袁紫烟道:"妾自幼好览玄像,故一切女工尽皆弃去。今别无他长,只能观星望气,识五行之消息,察国家之运数。"炀帝大惊道:"此圣人之学也,你一个朱颜女子,如何得能参透?"袁紫烟道:"妾为儿时,曾遇一老尼,说妾生得眼有奇光,可以观天,遂教妾璇玑玉衡,五纬七政之学。又诫妾道:熟习此,后日当为王者师。妾因朝夕仰窥,故得略知一二。"炀帝道:"朕自幼无书不读,只恨天文一书,不曾穷究。那些台官,往往读奏灾祥祸福,朕也不甚理他。今日你既能识,朕即于宫中起一高台,就封你为贵人,兼女司天监,专管内司天台事。朕亦得时时仰观天像,岂不快哉!"袁紫烟慌忙谢恩,炀帝即赐他列坐在众夫人下首。萧后贺道:"今日之选,不独得了许多佳丽,又得袁贵人善观玄像,协助化理,皆陛下洪福所致也。"

炀帝大喜,与众人饮到月上时,等不及造观天台,就拉着袁紫烟到月台上来,叫宫人把台桌数张,搭起一座高台。炀帝携着袁紫烟,同上台去观像。两人并立,紫烟先指示了三垣,又遍分二十八宿。炀帝道:"何谓三垣?"紫烟道:"三垣者,紫微、太微、天市也。紫微垣乃天子所都之宫也;太微垣乃天子出政令朝诸侯之所也;天市垣乃天子主权衡聚积之都市也。星明气明,则国家享和平之福;彗孛干犯,则社稷有变乱之忧。"炀帝又问道:"二十八宿环绕中天,分管天下地方,何以知其休咎?"紫烟道:"如五星干犯何宿,则知何地方有灾,或是兵丧,或是水旱,俱以青黄赤黑白五色辨之。"炀帝又问道:"帝星安在?"紫烟用手向北指道:"那紫微垣中,一连五星,前一星主月,太子之像;第二星主日,有赤色独大者,即帝星也。"炀帝看了道:"为何帝星这般摇动?"紫烟道:"帝星摇动无常,主天子好游。"炀帝笑道:"朕好游乐,其事甚小,何如上天星文,便也垂像?"紫烟道:"天子者,天下之主,一举一动,皆上应天像。故古之圣帝明王,常懔懔不敢自肆者,畏天命也。"炀帝又细细看了半晌,问道:"紫微垣中,为何这等晦昧不明?"紫烟道:"妾不敢言。"炀帝道:"上天既已垂像,妃子不言,是欺朕也;况兴亡自有定数,妃子明言何害?"紫烟道:"紫微晦昧,但恐国作不永。"炀帝沉吟良久道:"此事尚可挽回否?"紫烟道:"紫微虽然晦昧,幸明堂尚亮,泰阶犹一;况至诚可以格天,陛下苦修德以攘之,何患天心不回?"炀帝道:"既可挽回,则不足深虑

一人将要下台,忽见西北上一道赤气,如龙纹一般,冲将起来。紫烟猛然看见,着了一惊,忙说道:"此天子气也!何以至此?"炀帝忙回头看时,果然见赤光缕缕,团成五彩,照映半天,有十分奇怪,不觉也惊讶起来,因问道:"何以知为天子气?"紫烟道:"五彩成文,状如龙凤,如何不是?气起之处,其下定有异人。"炀帝道:"此气当应在何处?"紫烟手指着道:"此乃参井之分,恐只在太原一带地方。"炀帝道:"太原去西京不远,朕明日即差人去细细缉访,倘有异人,拿来杀了,便可除灭此患。"紫烟道:"此乃天意,恐非人力能除,惟愿陛下慎修明德,或者其祸自消。昔老尼曾授妾偈言三句道:'虎头牛尾,刀兵乱起;谁为君王,木之子。'若以木子二字详解,木在"子"上,乃是"李"字;然天意微渺,实难以私心揣度。"炀帝道:"天意既定,忧之无益。这等良夜,且与妃子及时行乐。"遂起身同下台来,与萧后众夫人又吃了一回酒,萧后与众夫人各自散归,炀帝就在显仁宫,同袁紫烟宿了。

次日炀帝方起来梳洗,忽见明霞院杨夫人,差内监来奏道:"昔日酸枣县进贡的玉李树,一向不甚开花,昨夜忽然花开无数,清阴素影,掩映有数里之遥,满院皆香,大是祥瑞,伏望万岁爷亲临赏玩。"炀帝因袁紫烟说木子是"李"字,今见报王李茂盛,心下先有几分不快,沉吟了一回,方问道:"这玉李久不开花,为何忽然大开,必定有些奇异。"太监奏道:"果是有些奇异,昨夜满院中人,俱听得树下有几千神人说道:木子当盛,吾等皆宜扶助。奴婢等都不肯信,不料清晨看时,开得花叶交加,十分繁衍。此皆万岁爷洪福齐天,故有此等奇瑞。"炀帝闻言愈加疑虑,正踌蹰间,忽又见一个太监来奏道:"奴婢乃晨光院周夫人遣来。院中旧日西京移来的杨梅树,昨夜忽花开满树,十分烂漫,特请万岁爷亲临赏玩。"炀帝见说杨梅盛开,合著了自家的姓氏,方才转过脸来欢喜道:"杨梅却也盛开,妙哉妙哉!"因问太监:"为何一夜就开得这般茂盛?"太监奏道:"昨夜花下,忽闻有许多神人说道:此花气运发泄已极,可一发开完。今早看时,无一处不开得烂漫。"炀帝道:"杨梅这般茂盛,比明霞院的玉李如何?"太监道:"奴婢不曾看见玉李花。"

袁紫烟在旁说道:"二花一时齐发,系国家祥瑞,陛下何不去观?"炀帝见说,便道:"我与妃子同去看来。"遂上了金辇,袁紫烟随驾。到西苑,早有杨夫人、周夫人接住。炀帝问道:"杨梅乃西京移来,原是宿根老本,因该十分开放,这王李乃外县所献,不过是浮蔓之质,如何也忽然开放?"二夫人道:"圣国亲看便知。"须臾,驾到了明霞院,杨夫人便要邀炀帝进看玉李。炀帝不肯下辇道:"先去看了杨梅,再来看他。"杨夫人不敢勉强,只得让辇过去,自家转随到晨光院来。炀帝进院,竟到杨梅树下来看,只见花枝簇簇,开得浑如锦绣一般,十分欢喜道:"果然开得茂盛,国家祥瑞,不卜可知。"须臾各院夫人,闻知二院花开,也都来看,皆极口称赞。炀帝大喜,便要排宴赏花。众夫人不知炀帝的意思,齐说道:"闻得玉李开得更盛,陛下何不一往观之?"炀帝道:"料没有杨梅这般繁盛。"众夫人道:"盛与不盛,大家去看看何妨?"炀帝被众夫人催逼不过,只得同到明霞院来。方进得院来,早闻得浓浓郁郁的异香扑鼻;及走至后院窗前一看,只见奇花满树,异蕊盛枝,就如琼瑶造就,珠玉装成,清阴素影,掩映的满院祥光万道,瑞霭千层,真个有鬼神赞助之功,与杨梅大不相同。有"踏莎行"词一首为证:

白云横铺,碧云乱落。明珠仙露浮花萼,浑如一夜气呵成,果然不假春雕琢。天地栽培,鬼神寄托。东皇何敢相拘缚。风来香气欲成龙,凡花谁敢争强弱。

炀帝看见五李精光璀璨,也不像一枝树木,就似什么宝贝放光一般,吓得目瞪口呆,半晌开口不得。众夫人不知就里,只管称扬赞叹。众内侍宫人,也不识窍,这一个道大奇,那一个道茂盛,都乱纷纷称赞不绝。炀帝不觉忿然大声说道:"这样一枝小树,忽然开花如此,定是花妖作祟,留之必然为祸。"叫左右快用刀斧连根砍去。众夫人听了,都大惊道:"开花茂盛,乃国家祯祥,为何转说是妖,望陛下三思。"炀帝道:"众妃子那里晓得,只是砍去为妙。"众夫人苦劝,炀帝那里肯听。惟袁紫烟心中明白,对炀帝说道:"此花虽是茂盛,然太发泄尽了,恐不长久。今陛下莫若以酒酬之,则此花不为妖,而反为瑞矣。"众太监正在那里延挨,不忍动手,忽报娘娘驾到。原来萧后闻得二院开花茂盛,故来赏玩。到了院中,众夫人齐出来迎接,就说道:"这样好花,万岁转说他是妖,倒要伐去,望娘娘劝解。"萧后见过了炀帝,仔细将玉李一看,果然是雪堆玉砌,十分茂盛,心本也沉吟了一会,因问炀帝道:"陛下为何要伐此树?"炀帝道:"御妻明白人,何必细问?"萧后道:"此天意也,非妖也,伐之何益?陛下苦威福不替,则此皆本德来助之像也。"炀帝道:"御妻所见极是,且同你去看杨梅。"遂不伐树,便起身依旧同到晨光院来。

萧后看那杨梅,虽然繁郁,怎敌得玉李?然萧后终是个乖人,晓得炀帝的意思,勉强说道:"杨梅香清色美,得天地之正气;玉李不过是鲜媚之姿。以妾看来,二花还是杨梅为上。"炀帝方笑道:"终是御妻有眼力。"随命取酒来赏。须臾酒至,大家就在花下团坐而饮。饮到半晌,真个是观于海者难为水,不但众人心中,都有一点不足之意,就是炀帝自家,看了一会,也觉道没甚趣味,忽然走起身来道:"这样春光明媚,大地皆是文章,何苦守着一株花树吃酒?"萧后道:"陛下之论有理,莫若移席到五湖中去。"炀帝道:"索性过北海一游,好豁豁胸襟眼界。"众夫人听了,忙叫近侍将酒席移入龙舟。安排停当,炀帝与萧后众夫人们,一齐同上龙舟,望北海中来。只见风和景明,水天一色,比湖中更觉不同。有诗为证:

御苑东风丽,吹春满碧流。红移花覆岸,绿压柳垂舟。
树影依山殿,莺声渡水流。今朝天气好,直向五湖游。

炀帝与萧后众夫人,在龙舟中,把帘幕卷起,细细的赏玩那些山水之妙。早游过了北海,到了三神山脚下,一齐登岸。正待上山,忽听波心里一声响亮,只见海中一尾大鱼,扬鳍鼓鬣,翻波触浪游戏,逼近岸边,游来游去。见了炀帝,就如认得的一般。炀帝定睛细看,却是一个一丈四五尺的一尾大鲤鱼,浑身锦鳞金甲,照耀在日光之下,就如万点金星。鱼额上隐隐有一个像是朱砂写的角字,偏在半边。炀帝看了,忽然想起,说道:'源来就是此鱼。"萧后忙问道:"此是何鱼?"炀帝道:"御妻记不得了?朕昔日曾与杨素在太液池钓鱼,有个洛水渔人,持一尾金色鲤鱼来献。朕见有些奇相,曾将朱笔题'解生'二字在鱼额上,放入池中。后来虞世基凿海,要引入活水,途与池相通。不知几时游到海中,养得这般大了。如今'生'字被水浸去,止有'解'字半边一个角字在上,岂不是他?"萧后道:"鲤有角,非凡物也!"袁紫烟道:"趁此未成龙时,陛下当早除之,以免后日风雷之患。"炀帝道:"妃子之言甚是。"叫近侍快取弓箭。

近侍忙将金囗羽箭奉上。炀帝接在手,展起袍袖,引箭当弦,觑定了那鱼肚腹之上,飕的放一箭去。忽然水面上,卷起一阵风来,刮得海中波浪滔天,像有几百万鱼龙跳跃的模样,浪头的水,直喷上岸来,连炀帝与萧后众夫人,衣裳尽皆打湿,吓得众人个个魂飞魄散。萧后同众夫人,慌忙退避。炀帝也吃了一惊,立脚不定;只见袁紫烟反趋到炀帝面前来说道:"陛下站定,等妾来。"炀帝慌了,正要扯他,那袁紫烟忙在袖中,取出一物,如算丸的木蛋一般,左手挽住一条五彩锦索,右手把那丸儿掷下水去。将近鱼身,那鲤鱼一见,扑转鳌头,悠然入海去了。

袁紫烟收起一二十丈锦索,执着那件宝贝。此时炀帝喘息已定,向紫烟取那件东西来看,原来是圆滴溜溜的一个五色光生丸儿。炀帝道:"此是何物,能使怪鱼退避?"袁紫烟道:"此亦妾幼时老尼所赠。说是太液混天球,是当年老君炼就,能辟诸邪,可驱水中怪异,叫妾常佩在身,以防不测。"正说时,只见萧后同众夫人走到面前;炀帝吃了这惊,亦无兴上山游览,大家上龙舟,进北海摇回。

方登南岸,只见中门使段达俯伏在地,手捧着几道表章,奏道:"边防有紧急文书,臣不敢耽阻,谨进上御览定夺。"炀帝笑道:"当今四海承平,万方朝贡,有什么紧急事情,这等大惊小怪?"遂叫取上来看。左右忙将第一道献上。炀帝展开看时,上写着:为边报事,弘化郡至关右一带地方,连年荒旱,盗贼蜂起,郡县不能禁治,伏乞早发良将,剿捕安集等情。炀帝道:"这都是郡县官员,假捏虚情,后日平复了冒功请赏。"萧后道:"此等之事,虽不可全信,亦不可不信,陛下只遣一员能将去剿捕便了。"炀帝又取第二道表文来看,却是:吏兵二部为推补事,关右一十三郡盗贼生发,郡县告请良将。臣等会推卫尉少卿李渊才略兼备,御众宽简得中,可补弘化郡留守,题兵剿捕盗贼等情,伏乞圣旨定夺。炀帝看了,就批旨道:"李渊既有才略,即着补弘化郡留守,总管关右十三郡兵马,剿除盗贼,安集生民,俟有功只行升赏,该部知道。"帝批完,即发与段达。段达因边防紧急事务,不敢耽搁,随即传与吏兵二部去了。炀帝猛想起李渊,当年伐陈时,他立意杀了张丽华,况又姓李,恐怕应了天文谶语,如何反假他兵权?心下只管沉吟,欲要追回成命,又见疏已发出,待要改发一人,一时没有个良将。

也是天意有定。炀帝正踌躇间,段达忽又献上一道表来,炀帝展开看时,却是长安令献美人的奏疏。炀帝见了,心下大喜,把李渊的事都丢开了,因问段达道:"既是献美人,美人今在何处?"段达奏道:"美人现在苑外,未奉圣旨,不敢擅入。"炀帝即传旨宣来。不多时,将美人宣到,那美人见了炀帝与萧后,慌忙轻折纤腰,低垂素脸,俯伏在地。炀帝将那美人仔细一看,真个生得娇怯怯一团俊俏,软温温无限丰姿。有诗为证:

浣雪蒸霞骨欲仙,况当十五正芳年。
画眉腮上娇新月,掠发风前斗晚烟。
桃露不堪争半笑,梨云何敢压双肩。
更余一种憨憨态,消尽人魂实可怜。

炀帝见那女子十分娇倩,满心欢喜,用手扶他起来问道:"你今年十几岁,叫甚名字?"那美人答道:"妾姓袁,小字宝儿,年一十五岁。妾家中父母,闻万岁选御车女,故将贱妾献上,望圣恩收录。"炀帝笑道:"放心放心,决不退回。"遂同萧后带了宝儿,竟到十六院来。众夫人见炀帝新收宝儿,忙治酒来贺。又吃了半夜,单送萧后回宫。炀帝就是翠华院中,与宝儿宿了。次日起来,就赐他为美人。自此以后,行住坐卧,皆带在身旁,十分宠幸。宝儿却无一点恃宠之意,终日只是憨憨的耍笑,也不骄人,也不作态。炀帝更加宠爱,各院夫人,也都欢喜他温柔软款,教他歌舞吹唱。他福至心灵,一学便会。

一日,炀帝在院中午睡未起,袁宝儿私自走出院来,寻着朱贵儿、韩俊娥、杳娘、妥娘众美人耍子。杳娘道:"这样春天,百花开放,我们去斗草如何?"妥娘道:"斗草,左右是这些花,大家都有的,不好耍子,到不如去打秋千,还有些笑声。"韩俊娥道:"不好不好,秋千怕人,我不去。"朱贵儿道:"打秋千既不好,大家不如同到赤栏桥上去钓鱼罢。"袁宝儿道:"去不得,倘或万岁睡醒,寻我们时,那里晓得?莫若还到后院去演歌舞耍子,还不误了正事。"大家都道:"说得是。"一齐转到后院西轩中来。众美人把四围帘牖俱开,将珠帘把金钩挂起,柳丝袅袅,看前楹外群芳相映。正是:

帘卷斜阳归燕语,池生芳草乱蛙鸣。

第三十回 赌新歌宝儿博宠 观图画萧后思游

词曰:

午梦初回闲信步,转过雕栏,又听新声度。蜂飞蝶舞风回住,莺啼一唤情难去。醉向花阴日未暮,漫把珠帘,钩起游丝絮。画上天涯萦意绪,今日没个安排处。

调寄《蝶恋花》

凡人的心性,总是静则思动,动则思静。怎能个像修真炼性的,日坐薄团。至若妇人念头,尤难收束,处贫处富,日夕好动荡者俱多,肯恬静的甚少,其中但看他所志趋向耳。再说朱贵儿、韩俊娥、杳娘、妥娘。袁宝儿一班美人,齐转到院后西轩中坐下,一递一个把那些新学的词曲,共演唱了片时。朱贵儿忽然说道:"这些曲子,只管唱,没有什么趣味。如今春光明媚,你看轩前的杨柳青青,好不可爱。我们各人,何不自出心思,即景题情,唱一双杨柳词儿要子?"杳娘道:"既如此,便不要白唱,唱得好的,送他明珠一颗;唱不来的,罚他一席酒,请众人何如?"四人都道:"使得,使得。"妥娘道:"还该那个唱起?"朱贵儿道:"这个不拘,有卷先递。"说未了,韩俊娥便轻敲檀板,细啭莺喉,唱道:

杨柳青青青可怜,一丝一丝拖寒烟。
何须桃李描春色,画出东风二月天。

韩俊娥唱罢,众人都称赞道:"韩家姐姐,唱得这样精妙,真个是阳春白雪,叫我们如何开口?"韩俊娥道:"姐姐们不要笑我,少不得要罚一席相请。"还未说完,只见妥娘也启朱唇,翻口齿,娇嫡嫡的唱道:

杨柳青青青欲迷,几枝长锁几枝低。
不知萦织春多少,惹得宫莺不住啼。

妥娘唱毕,大家又称赞了一会,朱贵儿方才轻吞慢吐,嘹嘹呖呖,唱将起来道:

杨柳青青几万枝,枝枝都解寄相思。
宫中那有相思奇,闲挂春风暗皱眉。

贵儿唱完,大家说道:"还是贵姐姐唱得有些风韵。"贵儿笑道:"勉强塞责,有什么风韵。"因将手指着杳娘、宝儿说道:"你们且听他两个小姐姐唱来,方见趣味。"杳娘微笑了一笑,轻轻的调了香喉,如箫如管的唱道:

杨柳青青不绾春,春柔好似小腰身。
漫言宫里无愁恨,想到春风愁杀人。

杳娘唱罢,大家称赞道:"风流蕴藉,又有感慨,其实要让此曲。"杳娘道:"不要羞人,且听袁姐姐的佳音。"宝儿道:"我是新学的,如何唱得?"四人道:"大家都胡乱唱了,偏你能歌善唱的,到要谦逊?"宝儿真个是会家不忙,手执红牙,慢慢的把声容镇定,方才吐遏云之调,发绕梁之音,婉婉的唱道:

杨柳青青压禁门,翻风褂月欲销魂。莫夸自己春情态,半是皇家雨露恩。"

宝儿唱完,大家俱各称赞。朱贵儿说道:"若论歌喉婉转,音律不差,字眼端正,大家也差不多儿;若论词意之妙,却是袁宝儿的不忘君恩,大有深情,我们皆不及也。大家都该取明珠相送。"宝儿笑道:"众姐姐休得取笑,免得罚就够了,还敢要什么明珠?羞死,羞死。"杳娘道:"果然是袁姐姐唱得词情俱妙,我们大家该罚。"

众美人正争嚷间,只见炀帝从屏风背后,转将出来,笑说道:"你们好大胆,怎么瞒了朕,在这里赌歌?"众美人看见了炀帝,都笑将起来说道:"妾等在此赌歌,胡诌的歌儿要子,不期被万岁听见。"炀帝道:"朕已听了多时矣!"原来炀帝一觉睡醒,不见了宝儿,忙问左右,对道:"在后院轩子里,与众美人演唱去了。"炀帝遂悄悄走来。将到轩前,听见众美人,说也有,笑也有,恐打断了他们兴头,遂不进轩,到转过轩后,躲在屏风里面,张他们要于,故这些歌儿,俱一一听得明白,当下说道:"你们不要争论,快来听朕替你们评定。"众美人真个都走到面前。

炀帝看着朱贵儿、韩俊娥、妥娘、杳娘说道:"你们四个,词意风流,歌声清亮,也都是等闲难得。"又将手指着袁宝儿道:"你这个小妮子,学得几时唱,就晓得遣词立意,又念皇家雨露之恩,真个聪明敏慧,可喜可爱。"宝儿也不答应,只是憨憨的嘻笑。炀帝又道:"你们到耍得有趣,都该重赏。"遂叫左右,取吴绫蜀锦,每人两端,宝儿加赏明珠两颗,说道:"你既念皇家的雨露,雨露不得不偏厚于你。"宝儿只与众人一齐谢恩,说:"万岁评论极公。"炀帝大喜,正欲吩咐看宴来,忽闻隔墙隐隐有许多笑声,将近轩来。左右报道:"众夫人来了。"

炀帝见说,笑对众美人道:"你们把朕藏着,待他们来,只说朕不在这里。"韩俊娥道:"叫妾等藏万岁到那里去?"朱贵儿道:"左首短屏后,可以藏得。"炀帝道:"下身露出不好。"杳娘道:"假山后芭蕉阴里倒好。"炀帝道:"倘或一阵风来,吹倒了叶儿,就看见了,也不好。"袁宝儿笑道:"有便有一个所在,只怕万岁不好意思。"炀帝笑道:"小油嘴,快说来,不要耽搁了工夫。"贵儿把手指着右首壁上一口壁厨道:"这内中甚是广阔,上边又有雕花,可以看外,又不闷人,不要说万岁一个,再有一个陪驾,亦可容得。"炀帝见说,点头笑道:"妙,你们快开了,待朕躲进去。"众人忙把橱门展开,炀帝轻身一跃,闪进里头去了。众美人仍然关好,把屈戌扣上。

不一时,七八位夫人,携着手笑进轩来。只见众美人都站在那里,四围一看,并不见炀帝。明霞院杨夫人道:"万岁不在这里。"清修院秦夫人问众美人道:"万岁那里去了?"众美人说道:"不晓得。"晨光院周夫人道:"宝辇尚停在院外,宫人们都说在西轩里,难道万岁有隐身法的,就不见了?"景明院梁夫人笑对袁宝儿道:"别的说不晓得也就罢了,你是时刻要侍奉的,岂不知万岁在何处。若藏在那里,快些说出来,不然我们大家要动手了。"宝儿憨憨的答道:"我一个娃娃家,怎便可以藏得万岁?"迎晖院罗夫人笑道:"好一个娃娃家!只怕来年这时候,要做娘了。"众夫人都笑起来。秋声院薛夫人道:"不是这等讲,我有个法在此。他们是不肯说的了,我们莫若将宝儿这妮子劫了去。万岁是时刻少他不得,他不见了,他自然要寻到我们院里来的,何须此时性急?"众夫人都道:'有理,有理。"正要大家动手,翠华院花夫人只见壁橱里边一影,便道:"万岁在这里,我寻着了。"忙把壁橱屈戌除去,正要开门,听见里边格吱吱笑声,跳出一个炀帝来,拍手大笑道:"好呀,众妃子要劫朕可人去,是何道理?"文安院狄夫人笑道:"幸亏薛夫人的妙策,激动天颜,方才泄漏,不然只道这里头是凤池,那晓得倒是个能龙窟。"众夫人与众美人都大笑起来。

炀帝对众夫人问道:"你们这一伙,为什么游到这里来?"秦夫人道:"委等俱有耳报法,晓得陛下在这里评品歌词,妾等亦赶来随喜随喜。"薛夫人问道:"他们歌的是新词是旧曲?"炀帝便把五个美人的杨柳词,逐个述与众夫人听。周夫人道:"他们到顽得有些意思,我们亦该寻个题目来做做,消遣韶华,强如去抹牌下棋,猜谜行令。"炀帝笑道:"题目不拘,就众妃子各人写怀赋志,何必别去搜求。"秋夫人道:"题目虽好,只是如今现在只有妾等八人,万岁何不连他们一发去宣了来,以见十六院多有吟咏,方成个诗文会集,大家有兴。"炀帝道:"妃子之论甚佳。"叫左右近侍们:"快些去宣那八院夫人来。"宫人领旨,如飞的分头去了。正是:

横陈锦障栏杆内,尽吸江云翰墨中。

不一时,只见众夫人多打扮得鲜妍妩媚,袅袅娉娉,齐走进轩来,见过了炀帝,又见了八位夫人。炀帝一看,只有六人,少了两位:仪凤院李夫人,宝林院沙夫人,便问道:"为何庆儿不来?"绮阴院夏夫人笑道:"李夫人么,是陛下不到他院里去临幸,害了相思病来不得。"炀帝笑道:"别样病,朕不会医,惟相思病,朕手到病除。"又问道:"沙妃子为何也不来?"降阳院贾夫人道:"他说身子有些诧异,看动弹得也就来。"又道:"陛下宣妾等来,有何圣谕?"秦夫人道:"陛下因众美人赌唱新词,也要命题,叫妾等或诗或词,大家做一首题目,各人或写景或感怀,随意可做。"积珍院樊夫人对炀帝道:"他们吟风弄月惯的,妾却笔砚荒疏,恐做出来反污龙目。"炀帝道:"这也不过适一时之兴,胡连几句消遣,妃子何须过逊?"影纹院谢夫人道:"若要考文,必须定个优劣赏罚。"仁智院姜夫人道:"主司自然是陛下了,但妾赏则不敢望,罚则当如何?"花夫人道:"赏则各输明珠一颗,以赠元魁;罚则送主司到他院里去,针灸他一夜,再考。"秦夫人道:"这等说,人人去做歪诗,再无好吟咏了。"和明院姜夫人道:"不是这等讲,若是做得五的,要罚他备酒一席,以作竟日欢;若是做得奇思幻想,清新中式的,大家送主司到他院里去,欢娱一夜。"周夫人笑道:"照依你说,我是再不沾雨露的了。"

炀帝听见众夫人议论,大笑不止,便道:"众妃子不必争论,好歹做了,朕自有公评。"于是众夫人笑将下来,向炀帝告坐了,便四散去,各占了坐位。桌上预先设下砚一方,笔一枝,一幅花笺。大家静悄悄凝坐构思。炀帝坐在中间,四团观看:也有手托着香腮;也有颦蹙了画眉;也有看着地弄裙带的;也有执着笔仰天想的;有几个倚遍栏杆;有几个缓步花阴;有的咬着指爪,微微吟咏;有的抱着护膝,卿卿呆思。炀帝看了这些佳人的态度,不觉心荡神信,忍不住立起身来,好像元宵走马灯,团团的在中间转,往东边去磨一磨墨,往西边来镇一镇笺;那边去倚着桌,觑一觑花容;这边来靠着椅,衬一衬香肩。转到庭中,又舍不得这里几个出神摹拟;走进轩里,又要看外边这几个心情。引得一个风流天子,如同战台上的傀儡,题进题出。

正得意之时,只见一个内监进来奏道:"娘娘见木兰庭上,百花盛开,遣臣请万岁御驾赏玩。"炀帝见说便道:"木兰庭上,也有景致,自从有了西苑,许久不曾去游,只是此刻众夫人在这里题诗看花,明日罢。"内监道:"娘娘已选进木兰庭去了,专候万岁驾临。"狄夫人起身,对炀帝说道:"妾等做诗,原没甚要紧,陛下还是进宫去的是,不要因了妾们拂了娘娘的兴。"炀帝沉吟了一回,说道:"既如此,妃子们同去走走何如?"罗夫人道:"使不得,娘娘又没有旨唤妾们,妾等成队的进宫去,不惟不能凑其欢,反取其厌了。"炀帝点头道:"也说得是,待朕去看光景好,再差人来宣你们来迟。如今大家且在这里构思完题。"说了起身,众夫人送出轩来,炀帝便止住道:"众妃子各自去干正事,不要乱了文思。"众夫人应命进轩。

炀帝见众美人都在轩外,说道:"你们总是闲着,随朕去游赏片时。"宝儿等五人,欢喜不胜,随炀帝上了玉辇,转过西轩,又行过了明霞、晨光二院,将到翠华陈玉山嘴口,只见一辆小车儿,迎将上来。炀帝仔细一看,却是仪凤院李夫人。李夫人望见了炀帝的玉辇,忙下车来,俯伏辇前。炀帝把手扶他起来道:"好呀,你躲到这时候方来?夏妃子说你害了相思病,朕正要来替你诊治。"李夫人笑道:"陛下那有闲工夫来,姜偶尔伤春贪睡来迟,望陛下恕罪,不知宣妾等在何处供奉?"炀帝便把美人赌歌,众妃子也想吟诗,朕叫他们各自写怀在西轩中题咏,如今因木兰庭上花开,皇后来请,不得不去走遭,说了一遍。李夫人道:"既是陛下要进宫去了,妾又到西轩去有甚兴致,不如仍回院去,做了诗呈上御览便了。"炀帝道:"妃子既是体中欠安,诗词今日不做,后日亦可补得,没甚要紧,到不如同朕进宫去看一看花,夜间朕就到你院中歇了,朕还有话对你说。"李夫人不敢推辞。炀帝拉李夫人同坐了玉辇,亲亲切切,又说了许多体己话。

不一时已到宫中,萧后接住。李夫人见过了萧后。萧后对炀帝道:"妾见木兰庭上,万花齐放,故差奴婢们迎请陛下一赏。"又对李夫人道:"前日承夫人差宫人来候问,又承见惠花钏,穿扎得甚巧,两日正在这里想念,今日同来,正惬我心。"李夫人道:"微物孝顺娘娘,何足记怀。"炀帝道:"朕久不到木兰庭,正要一游,不想御妻亦有同心。"三人一头说,一头走,须臾之间,早到木兰庭上。炀帝四围一看,只见千花万卉,簇簇俱开。真个是:

皇家富贵如天地,禁内繁华胜万方。

炀帝与萧后众人,四下里游赏了一会;方到庭上来饮酒。萧后问道:"陛下在苑中作何赏玩,却被妾邀来?"炀帝道:"朕偶然睡起,见朱贵儿等躲在院后轩子里,赌唱歌儿要子,被朕窃听了半日,倒唱得有些趣味。"萧后道:"怎样有趣?"炀帝遂把众美人如何唱、如何赌与自家如何评定,细细述了。萧后看众美人说道:"你们既有这等好歌儿,何不再唱一遍,与我听听?万岁评定的,公也不公?"炀帝道:"有理有理,也不要你们自唱,唱一双,朕与娘娘饮一杯酒,李妃子也陪饮一杯。"众美人不敢推辞,只得将杨柳词,一个个重行唱了一遍。萧后俱称赞不已。末后轮到袁宝儿唱时,炀帝正要卖弄他皇家雨露之恩,留心侧耳而听,不想他更逞聪明,却不袭旧词,又信着口儿唱道:

杨柳青青娇欲花,画眉终是小官娃。
九重上有春如海,敢把天公雨露夸。

炀帝听了,又惊又喜道:"你看这小妮于,专会作怪。他因御妻在此,便唱'九重上有春如海,敢把天公雨露夸。'这明是以宫娃自谦,见他不敢专宠之意。"萧后大喜道:"他年纪虽小,到有些才情分量。"因叫他到面前,亲自把一杯酒,赐与他吃,说道:"你小小年纪,到知高识低,晓得事务,先念皇恩,又不敢夸张,真可谓淑女矣!"将自己的一副金钏,取下来赏他。宝儿谢恩,接了也不做声,只是憨憨的嘻笑。

萧后对炀帝道:"刚才奴婢们说陛下在西轩,与众夫人赋诗,怎么列位不见,陛下独同李夫人来?"炀帝指着众美人道:"因他们赌唱新词,众妃子偶然撞来,晓得了,也要朕出个题目,消遣消遣。李妃子是没有来,直到御妻请朕回宫,在玉山嘴口,遇见朕,因拉他来看花助兴。"萧后道:"李夫人来,更觉花神增色;只是打断了陛下考文的兴趣奈何?"大家说说笑笑,炀帝不觉微有醉意,遂起身到各处闹耍。偶走上殿来,但只见中间挂着一幅大画,画上都是泥金青绿的山水人物,也有楼台寺院,也有村落人家。炀帝见了,便立住细看,并不转移。萧后见炀帝注看多时,恐劳神思,便叫宝儿去请来饮酒。宝儿去请,炀帝也不答应,只是注目看画。萧后又叫宝地拿一钟新煎的龙团细茶,送与那炀帝,炀帝只是看画,也不吃茶。

萧后见炀帝看得有些古怪,忙起身同李夫人走到面前,徐徐问道:"这是那个名人的妙笔?陛下为何这等爱他,凝眸不舍?"炀帝道:"这画乃是一幅广陵图,朕见此图,忽想起广陵风景,故有些恋恋不舍。"萧后道:"此图与广陵不知可有几分相似?"炀帝道:"论广陵山明水秀,柳媚花娇,这图如何描写得出?若只论殿宫寺宇,一指顾问,历历如在目前。"萧后将手指着问道:"此一条是什么河道,有这些舳舻舟揖在内?"炀帝见萧后问他详细,遂走近一步,将左手伏在萧后肩上,把右后指着图画,细细说道:"这不是河道,乃是扬子江。此水自西蜀三峡中流出,奔腾万余里,直到海中,由此遂分南北,古今所谓天堑者,以此江得名也。"李夫人道:"沿江这一带,都是什么山?"炀帝道:"这正面一带,是甘泉山,左边的是浮山,昔大禹治水,曾经此山,至今山上,还有个大禹庙,右边这一座,叫做大铜山,汉时吴王濞在此处铸钱,故此得名,背后一带小山,叫做横山,梁昭明太子在此处读书,四面散出的,乃是瓜步山、罗浮山、摩诃山、狼山、孤山,仅是广陵的门户。"

李夫人悄悄的叫贵儿点两杯新煎的茶来。李夫人送一杯与萧后吃了,又取了一杯茶,轻轻的凑在炀帝面去。炀帝把手来接了。萧后放了杯,又问道:"中间这座城池,却是何处?"炀帝吃完了茶,答道:"这叫做芜城,又叫做古邢沟城,乃是列国时吴王夫差的旧都。旁边这一条水,也是吴王凿的,护此城池。此城据于广陵之中,又得这些山川相为护卫。朕向来曾镇扬州,意欲另建一都,以便收揽江都秀气。"李夫人道:"这小小一城,如何容得天子建都?"炀帝笑道:"妃子在画上看了党小,若到那里尽宽大,可以任情受用。"又以手指着西北一隅地方说道:"只此一处,有二百余里,与西苑大小争差不多。朕若建都此处,可造十六宫院,与西苑一般。"又四下里乱指道:"此处可以筑台,此处可以起楼,此处可以造桥,此处可以凿池。"这炀帝说到了兴豪之际,得意之时,不觉得手舞足蹈,欣然畅快起来。萧后见了笑道:"陛下既说得如此有兴,何不差人快做起来,挈带贱妾并众夫人与美人同去一游?"炀帝道:"朕实有此心,只恨这是一条旱路,虽有离宫别馆,晚间住扎,日间那些车尘马足的劳攘,甚是闷人;再带了许多妃妾们,七起八落,如何能够快活?"李夫人道:"何不寻条水路,多造龙舟,妾等皆可安然而往?"炀帝笑道:"若有水路,也不等今日。"萧后道:"难道就没有一条河路?方才那条扬子江,恐怕有路。"炀帝道:"太远,太远,通不得。"萧后道:"陛下不要这般执定,明日宣群臣商议,或者别有水路,亦未可知。且去饮酒,莫要只管愁烦。"

炀帝见说,携了萧后的手,三人依旧到庭上来饮酒。大家你一杯,我一盏,饮至掌灯时,李夫人起身,向炀帝与萧后要告辞归院。炀帝不开口,只顾看那萧后。萧后便知炀帝的意思,况又李夫人性格温柔,时亦到官来候问,故此萧后待他更觉亲热,便一把扯住道:"夫人不比别个,就住在我宫中一宵,亦何妨碍?况且陛下又在这里,决不使你寂寞。"炀帝笑道:"御妻你不晓得,他刚对朕说道这两日身上有些欠安,朕勉强拉他来看花助兴。"萧后见说,笑道:"身子不好,这不打紧,住在这里,少刻我叫陛下送一帖黄昏散来,保你来朝原神胜旧。"引得李夫人掩着口儿,只是笑,见萧后意思殷勤,只得仍旧坐下,又吃了更余酒,然后与炀帝、萧后同在宫中歇了。

烛开并蒂摇金屋,带结同心绾玉钩。

次日,炀帝设朝,聚集大臣会议,要开一条河道,直通广陵,以便巡幸。众臣奏道:"旱路却有,并不闻有河道可以相通。"炀帝再三要众臣筹策一条河路来,各官俱面面相觑,无言可答。大家捱了一会,只得奏道:"臣等愚昧,一时不能通变,伏望陛下宽限,容臣等退出,会同该部与各地方官,细细查勘回旨。"炀帝依奏,即传旨退朝,起身退入后宫。正是:

欲上还寻欲,荒中更觅荒。江山磐石固,到此也应亡。

第三十一回 薛冶儿舞剑分欢 众夫人题诗邀宠

词曰:

莺声未老燕初归,正好传杯。鱼肠试舞逞雄奇,争羡蛾眉。
锦笺觅句漫留题,且共追陪。浅斟细酌乐深闺,情尽和谐。

调寄"玉树后庭花"

自来时词,虽是写怀寄兴,然其中原有起承转合,故人不得草草涂鸦。但今作者,止取体艳句娇,标新立异而已,原没甚骨力规则。独诧天公使有才之女,生在一时,令荒淫之主,志乱心迷,每事令人欲罢不能。再说炀帝与众臣议论,要开通广陵河道。退朝回宫,萧后接住问道:"陛下与众臣商议的水道何如?"炀帝道:"群臣商酌了半日,再寻不出一条路来,今领旨去查,多分也不能有。"萧后道:"众臣既去细查,定还有别路,且待他们来回旨再处,陛下不要思量未来,倒误了眼前。"炀帝问道:"为何不见李妃子?"萧后道:"他因念着诗题,恐怕各院到他那里去寻他,晓得了在这里,不好意思。等不及陛下还宫,忙回院去了。"炀帝见说,便道:"正是为什么众妃子不把诗来进呈?朕与御妻到院中去问他们。"萧后道:"这也使得。前日绮阴院差人来,说院中花柳十分可人,请妾去赏玩,因两日不得闲,故没有去。今日天气甚好,陛下何不同到那里去一乐?"炀帝笑道:"御妻倒会排遣。"萧后道:"妾妇人家,只好是这样排遣,比不得陛下东寻西趁,要十分快乐。"炀帝道:"御妻恁说,朕就不去,在这里与御妻促膝谈心何如?"萧后微哂道:"妾是戏言,陛下怎么认起真来,难道宵来刚沐恩波,今晚又思多露,奢望若此?"一头说,一头挽着炀帝的手,走出宫来。随着内相,去唤袁宝儿等,到绔阴院伺候。

萧后与炀帝上了宝辇,竟到绮阴院。夏夫人接住。炀帝就问夏夫人道:"昨日众妃子吟的诗词,为什么不送来朕览?"夏夫人见过了萧后,对炀帝道:"诗是没有做,见陛下回宫去了,妾等亦遂散归。"炀帝笑道:"你们好大胆,难道见朕回宫,众妃子就不奉旨了?"夏夫人笑道:"诗多是做的,交在清修院秦夫人处,他一齐送呈御览。"又转对萧后道:"前日妾望娘娘玉趾降临,为何直至今日?"萧后道:"承夫人见邀,满拟即来游玩,不知为甚缘故,春未去而病先来,觉得身于甚懒,因陛下有兴,故此同来。"炀帝与萧后大家说说笑笑,各处游赏;只见鸟啼花落,日淡风和,春夏之交,光景清幽可爱。正是:

领略花蹊看不尽,平分风月意何如。

炀帝赏玩了多时,心下畅快,因对萧后道:"早是御妻邀来游玩,不然将这样好风光,都错过了。"夏夫人忙排上宴来。炀帝饮了数杯,忽问道:"袁宝儿众人,如何不来?"众内相听了,慌忙去叫,却都不在院中。各处去寻,寻了半晌,一个个忙忙乱乱的,走将进来。炀帝见他们举止失常,便问道:"你这于小妮子,躲在何处,这时候才来,又这般模样?"众美人料隐瞒不住,只得齐跪下道:"妾等在仁智院山上,看舞剑耍子,不知万岁与娘娘驾到,有失随侍,罪该万死。"炀帝道:"是谁舞剑?"宝几道:"是薛冶儿。"炀帝道:"薛冶儿从不曾说他会舞剑,敢是你们说谎?"萧后道:"谎不谎,有何难见,只叫冶儿来,便知端的。"炀帝点头,放了众美人起来,随叫内相去唤冶儿。不多时,冶儿唤到,怎生打扮?但见:

穿一件淡红衫子,似薄薄明霞剪就;系一条搞素裙儿,如盈盈秋水截成。青云交绍头上髻,松盘百缕;碧月充作耳边珰,斜挂一双。宝钏低(身单)鸾鸾飞,绣带轻飘金凤舞。梨花高削两肩,杨柳横拖双黛。毫无尘俗,恍疑天上掌书仙;别有风情,自是人间豪侠女。

炀帝见了薛冶儿,便说道:"你这小妮子,既晓得舞剑,如何不舞与朕看,却在背后卖弄?"冶儿答道:"舞剑原非韵事,被众美人逼勒不过,偶然耍子,有何妙处,敢在万岁与娘娘面前献丑?"炀帝笑道:"美人舞剑,乃是美观,如何反说不韵?赐他一杯酒,舞一回与朕看。"冶儿不敢推辞,饮了酒,取了两口宝剑,走到阶下,也不揽衣,也不挽袖,便轻轻的舞将起来。初时一来往,还袅袅婷婷,就如蜻蜓点水,燕子穿花,逞弄那些美人的姿态;后渐渐舞得紧了,便看不见来踪去迹。两口宝剑,寒森森的就像两条白龙,在上下盘旋。再舞到妙处时,剑也看不见,人也看不见,只见冷气飕飕,寒光闪闪,一团白雪,在阶前乱滚。炀帝与萧后看了,喜得眉欢眼笑,拍手称好。

冶儿舞了半晌,忽然就地一滚,直滚到东南角上。炀帝疑惑,在席上直站起来看。只听得翻天的一声响,碗大的一株枣树,砍将下来,惊得内监与众美人都避进院。冶儿将身一闪,徐徐收住宝剑,恍如雪堆销尽,现出一个美人来的模样,轻轻的走到檐前,将双剑放下,气也不喘,面也不红,发丝一根也不散乱,阶前并无半点尘埃飞起。望他走来,仍旧衣裳楚楚,笑容可掬。炀帝不觉拍桌叹赏道:"奇哉冶儿!直令人爱死!"就叫冶儿近身,用手在他身上一摸,却又香温玉软,柔媚可怜,就像连剑也拿不动的。心下十分欢爱,因对萧后道:"冶儿美人姿容,英雄伎俩,非有仙骨,不能到此,若非今日,朕又几乎错过。"萧后道:"如今也未迟,真个我见犹怜。"炀帝见说,就大笑起来。正是:

能臻化境真难测,伎到精时妙入神。
试看玉人浑脱舞,梨花满院不扬尘。

炀帝归到席上,萧后道:"今日之乐,比往日更觉快畅,皆夏夫人之惠也。"夏夫人道:"妾有何功,幸赖冶儿舞剑,庶不寂寞耳。陛下与娘娘该进一巨觞,冶儿亦当以酒酬之。"炀帝笑道:"难道主人到不饮?"夏夫人答道:"妾自然奉陪。"正要斟酒,只见宫娥进来报道:"众位夫人进院来了。"夏夫人见说,忙起身出去接了进来。十六院夫人,一位也不少,上前见过了炀帝与萧后。夏夫人与众位夫人叙过了礼,叫左右重整杯盘,入席坐定。炀帝笑道:"你们这时候才来见朕,不怕主司责罚么?先罚三杯一个,然后把诗来呈。"谢夫人道:"主司今日却轮不到陛下了,还该让娘娘,陛下只好做个副主考。"炀帝道:"这是什么缘故?"狄夫人道:"吾辈女门生,自然该娘娘收入宫墙,陛下理直回避,始免嫌疑。"萧后道:"易经葩经,各服一经,还是陛下善于作养人材。"炀帝亦笑道:"御妻久著关睢雅化,深得诗经之旨。"萧后笑道:"不比陛下一味春秋。"引得众夫人美人,都大笑起来。

秦夫人在宫奴手里,取诗稿一本呈上。炀帝揭开第一页来看,见上写"仁智院臣妾姜桂,恭呈御览",下边一个小小方印"月仙氏"。炀帝看了,笑对姜夫人道:"论来还该序齿诠次,你的年纪最小,为甚把你列为首唱?"姜夫人答道:"昨日因杨夫人、周夫人说先完的先录,不必拘泥。妾是腹中空虚,无可思索,故此僭越。比不得众夫人们,肚子里有物,要细细推敲揣摩。"话未说完,秦夫人对着姜夫人道:"我们被你说也罢了,怎么独嘲笑起沙夫人来?"姜夫人道:"妾何尝嘲笑沙夫人?"秦夫人道:"你说肚子里有物,不是打趣他么?"姜夫人道:"妾实不知,望沙夫人恕罪。"萧后听说,忙问道:"依众夫人说来,可是沙夫人恭喜了,这也是九庙之灵,陛下之福。"炀帝口也不开,觑着沙夫人注目的看。只见沙夫人桃花脸上,两朵红云,登时现将出来,垂头无言。炀帝看见光景,有些厮像,问下首梁夫人道:"妃子是诚实人,实对朕说,沙妃子的喜,是真是耍?"梁夫人在桌底下伸出三个指来,低低的答道:"三个月了。"炀帝见说,大喜道:"妙极,妙极!快取热酒来,待朕饮三大杯,御妻也饮三杯。"杨夫人道:"此皆娘娘德化所致,使妾等普沾恩泽也。三杯岂足以报娘娘万一,陛下何功,却要吃起三大觞来?"炀帝笑道:"虽然朕没有大功,亦曾少效微劳。"惹得众人都大笑起来。炀帝把手乱指道:"你们众妃子,一概都吃三杯。"又笑对沙夫人道:"妃子只饮一杯罢。"贾夫人道:"一回儿就是陛下徇私了。刚才说妾们一概吃三杯,为何沙夫人反只要吃一杯?"江夫人道:"少刻,诗词若是陛下看得不公,还要求娘娘磨勘。"炀帝一头笑饮,看姜夫人的诗,却是一首绝句:

六宫清画斗云鬟,谁把君王肯放闲?
舞罢霓裳歌一阕,不知天上与人间。

炀帝看罢笑道:"姜妃子从不曾见他吟咏,亏他倒扯得来,竟不出丑。"又看下去,上写"影纹院臣妾谢初萼",下边图印"天然氏"。也是绝句一首:

晚妆零落一枝花,又听銮舆出翠华。
忙里新翻清夜曲,背人偷拨紫琵琶。

炀帝对谢夫人道:"别人诗中的兴比,不过是借题寓意,你却是典实。那一夜朕在清修院歇,隔垣听得谢妃子的琵琶,真个弹得如怨如慕,如泣如诉,令人听之忘寐。今此诗竟如写自己的画图。"萧后道:"有此妙技,少刻定要请教。"炀帝又看下去,见上写"翠华院臣妾花舒霞",图印上"字伴鸿",是一首词,炀帝遂朗吟云:

桐窗扶醉梦和谐,恼乱心怀,没甚心怀。拉来花下赌金钗,懒坐瑶阶,又上瑶阶。银河对面似天涯,不是云霾,即是风霾。鹊桥有处已安排,道是君乖,还是奴乖。(调寄"一前梅")

炀帝念完,萧后问道:"这是谁的?倒做得有趣。"炀帝道:"是花妃子的。"萧后笑道:"只怕今夜花夫人乖不去了。"炀帝道:"词句鲜妍妩媚,深得丽人情致。"花夫人道:"胡诌塞责,有甚情致?蒙陛下过誉。"樊夫人道:"花夫人过谦,陛下可要罚他一杯?"炀帝点点头儿,又看下去,写着"和明院臣妾江涛",印章是"惊波氏",却是绝句二首:

梦断扬州三月春,五桥东畔草如茵。
君王若问依家里,记得琼花是比邻。

其二:

晓妆螺黛费安排,惊听鹦哥报午牌。
约略君王今夜事,悄挨花底下弓鞋。

炀帝念完,说道:"二诗做得情真妍丽,但觉乡思之念切耳。"萧后叫宫人取大杯:"奉陛下三巨觞。"炀帝道:"御妻为甚要罚起朕来?"萧后道:"陛下论诗不明,故此要罚。"炀帝道:"御妻说有何不明?"萧后道:"妾说来,陛下自然心服。你们众夫人都来看。"众夫人见说,齐到萧后身边来。萧后指着江夫人的诗说道:"这两首诗,是兴比之体。前一首,是江夫人借家乡之意,切念君心,其实非念家乡,隐念君心也。第二首,文义是总归题旨,明写重念君心,非念家乡也,为何反说思乡之念太切,岂不是论诗不明?"炀帝哈哈大笑道:"朕岂不知,因御妻与众妃子多在这里,难道独赞江妃子的诗意念朕,众妃子独不念朕耶!看诗者,只好以意逆志耳!"周夫人道:"亏得娘娘明敏,道破了作者诗意,像妾们只好被陛下掩饰过了。"炀帝道:"朕将一杯转奉与御妻,以见磨勘的切当;再一杯寄与周妃子,以酬其帮衬,朕自吃一杯。"周夫人笑道:"总是多嘴的不好,难道江夫人倒不要吃?"萧后道:"陛下这三杯,是要奉的,妾们大家再陪一杯,乃是至公。"于是各人斟酒而饮。炀帝吃了酒,看后边去,见上写着"文安院臣妾狄玄蕊",印章"字亭珍"。是一首词,调寄"巫山一段云。

时雨山堂润,卿云水殿幽。花花草草过春秋,何处是瀛洲。
翠柏承恩遍,朱弦度曲稠。御香深惹薄言愁,天子趁风流。

炀帝念完,赞道:"好,哀而不伤,乐而不淫,得吟词正体。"萧后笑道:"此首别人做不出,更妙在结题,陛下又该饮一大杯。"炀帝道:"该吃,快快斟来。"又看到下边去,上写着"秋声院臣妾印花谨呈御览",图印是"小字南哥",是七言绝句一首:

午凉庭院倚微醒,弄水池头学采苹。
荷惯恩私疏礼节,梦中犹自唤卿卿。

炀帝念完道:"妙!文如其人,情致宛然。"萧后笑道:"再加几个卿字,陛下还要妙哩!"罗夫人亦笑道:"这几声唤,薛夫人难道不下来递陛下一杯酒?"薛夫人见说,含着娇羞,认真要起身来。炀帝见了,忙止住道:"你自坐着,不要睬他。"又看了下去,上写道"积珍院臣妾樊娟",印章是"素云氏",也是绝句一首:

梦里诗吟雨露恩,那须司马赋长门。
温泉浴罢君王唤,遮莫残妆枕簟痕。

炀帝念完,说道:"情深而意淡,深得佳入韵致。"又看下去,上写道"降阳院臣妾贾素贞谨呈御览",下边图章"字林云",是绝句两首:

玉质光合不染熏,清香别是异芬芳。
曾经醉入潇湘梦,起倚雕栏弄素裙。

其二:

相思未解翰何题,一自承恩情也迷。
记得当年幽梦里,赐环惊起望虹霓。

炀帝念完,微笑赞道:"不事脂粉,天然妍媚,所谓粗服乱头俱好。"只见众夫人格吱吱笑起来。炀帝问道:"众妃子为甚好笑?"姜夫人道:"妾们笑昨日。"说了就止住口道:"妾不说了,刚才无心搪突了沙夫人,如今何苦又多嘴?"炀帝道:"你不说,罚三巨觥。"花夫人道:"他吃不得,待妾代说了罢。昨日贾夫人做诗,一回儿起了稿,自己看了摇摇头,团做纸圆儿吃了。如此三四回,吃了三四个纸圆。后见陛下进宫去了,要请周夫人与杨夫人代笔。他两个不肯,贾夫人气起来道:求人不如求自己,陛下晓得我是初学,好歹放几个屁在上,量陛下不把奴打到赘字号里去。今见陛下赞他的诗,故此妾们好笑。"薛夫人笑道:"亏那几个纸圆儿,方放出好屁来。"炀帝见贾夫人有些温意,罚了姜夫人、花夫人、薛夫人一杯酒。又展一首来看,"绔阴院臣妾夏绿瑶谨呈御览",印章是"琼琼氏",乃是一首词儿:

春满西湖好,月满前山小。匝地笠歌,接天灯火。君王归了,问酒政何如?不过是催花斗草。辜负黄昏早,懒把眉儿扫。

心字香烧,谁敢望鸾颠凤倒。尧舜心肠,时怜却汉宫人老。

炀帝念完赞道。"色韵性度,跃跃如纸上出。"萧后笑道:"不但做得有情有致,且为陛下今宵下一速帖。"夏夫人道:"蒙娘娘降临,已出万幸,焉敢更有他望?"炀帝又看下去,写着"迎晖院臣妾罗小玉谨呈御览",印章上是"佩声氏",是绝句两首:

亭西小院灿名花,岂比寻常富贵家。
染尽上林好风景,瑶琴一曲胜琵琶。

其二:

别样新妆懒画容,玉山颓处两三峰。
误言姚魏堪为侣,还让官花报九重。

萧后见炀帝念完,因说道:"二诗才情分量,兼得之矣,陛下以为是否?"炀帝道:"御妻评拟不差。"又看下去,上写道:"清修院臣妾秦美",印章是"丽娥氏",绝句一首:

宫禁春深雨露饶,万堆红紫绿千条。
不知花叶谁裁裹,始信东风胜剪刀。

炀帝点点头儿,又看下去,见上写"明霞院臣妾杨毓",印章上是"翩翩氏",也是绝句一首:

娇凝囗何分沐恩光,占尽春风别有香。
自是妾身无状甚,错疑花木恼君王。

炀帝微笑一笑,又看下去,上写着"晨光院臣妾周含香",印章"字幼兰",是小词一首,调寄"如梦令":

昨夜东风吹透,一树杨梅开骤,香露氵邑金樽,满祝千秋万寿。非谬非谬,共醉太平时候。

炀帝念完,点几点头儿,又看下去,上写着"景明院臣妾梁玉谨呈御览",图记上是"莹娘氏",是绝句一首:

腰肢怯怯怕追欢,镜里幽情只自看。
莫说宫闱多媚态,轻罗小袖醉阑于。

炀帝微笑一笑。萧后问道:"为甚这几首,陛下只点头微笑?"炀帝道:"御妻,你不知六宫中,如杨翩翩、周幼兰、秦丽娥、梁莹娘、沙雪娥是宫中的诗伯,今竟如臣下应制,并不见出色文字,合著旧曲一句,把往事今朝重题起。"引得众夫人没得说,都笑起来。萧后道:"只要是诗就罢了,陛下不必苛求。"炀帝又看下去,是"宝林院臣妾沙映",印章是"雪娥氏",乃五言律诗一首:

被发入深宫,承恩战栗中。笑歌花潋滟,醉舞月朦胧。
共颂螽斯羽,相忘日在东。千秋长侍从,草木恋春风。

炀帝看完赞道:"正说难道没有一首出色的,原来在这里。"萧后见说,重新又念了一遍,赞道:"果然好,端庄纯静,居然大家。"炀帝又看下去,上写道"仪凤院臣妾李小发",印章上字是"庆儿",乃绝句一首:

君王明圣比唐尧,脱珥无烦自早朝。
闲论关睢多雅化,落红飞上储黄袍。

炀帝看完,笑对李夫人道:"到也亏你。"萧后故意问李夫人道:"想是昨夜做的?"李夫人道:"昨夜题目也不晓得,今早秦夫人来,一回儿逼勒着乱道几句,殊失陛下命题之意。"炀帝道:"若说闺阁中,要如众妃子的,急切间亦不易得;如沙妃子的律诗,颇称佳咏,即如词臣,亦不过如此。诗已看完,我们痛饮一番罢!"萧后叫众夫人奏起乐来。一霎时吹的吹,唱的唱,觥筹交错,各各尽欢。萧后对夏夫人道:"承主人之兴,酒已过量,要回宫去了。"又对沙夫人道:"夫人玉体,亦不该久坐,还宜先回院去。"沙夫人见说,亦即起身。炀帝欲同萧后回宫,萧后忙止住了,对炀帝道:"若论别宵,任凭陛下心中去受用;今夜是妾作主,陛下理该进宝林院安寝,更遣薛冶儿陪驾,一正一副,谅不寂寞,不知众夫人以为是否?"沙夫人道:"承蒙娘娘厚爱,贱妾断不敢独沾恩宠。"众夫人齐声道:"娘娘吩咐,使妾等诚服,沙夫人亦不必推辞。"萧后道:"可与不可,固在陛下,让与不让,全在众夫人。"炀帝笑执着一大杯酒,扯住萧后道:"御妻且饮一上马杯。"萧后笑道:"妾实吃不得了,陛下也要少饮,留些正经。"说完遂登辇回宫。众夫人也就送炀帝到宝林院,又命薛冶儿,随了沙夫人进去,各自散归院内。正是:

无数名花新点色,一枝独占上林春。

第三十二回 狄去邪入深穴 皇甫君击大鼠

词曰:

人世堪怜,被鬼神播弄,倒倒颠颠。才教名引去,复以利驱旋。船带牵,马加鞭,谁能得自然。细看来朝尘土,日日风烟。饶他狡猾雄奸,向火坑深处,抵死胡缠。杀身求富贵,服毒望神仙。枯骨朽,血痕鲜,方知是罪愆。能几人超然物外,独步机先?

调寄"意难忘"

自古道:人逢利处难逃,心到贪时最硬。不要说市井中卖菜亻庸、守财虏,见了银钱,欢喜爱惜;即如和尚道士的设心,手里拨素珠,口里诵黄庭,外足恭而内多欲,单只要想人家的财物。至若士子,尤其奸险,凭你窗下读书明理,一人仕途,初叨简命之荣,便想地方上的树皮,都要剥回家去,管什么民脂民青,竟忘了礼义廉耻,直至身将就木,还遗命叫儿子薄殡殓,勿治丧,勿礼仟,宁可准干准万,丢下与儿孙日后浪费,妻妾贴赠他人。所以使天怒人怨,以至阴阳果报,历历不爽,还要看了他人,忘了自己。除非是刀上颈鬼来拿,始放下这一块贪心。安能如大英雄,看得富贵功名,犹如敞屣。

再说炀帝,那夜在宝林院与沙夫人、薛冶儿两个欢娱了一夜,明日起身,因夜来萧后凑趣得体,梳洗过,即便上辇回宫。刚到宫门首,只见群臣都在那里候驾。炀帝坐了便殿,就问道:"卿等会议广陵河道,未知可曾商量出来?"宇文述奏道:"臣等与工部河道众人细查,并无一路可通。今有谏议大夫萧怀静,说有一条河路可以通得,故臣等同在此面圣。"原来萧怀静,乃萧后之弟,系国舅,现任上大夫之职。炀帝听了,喜问萧怀静道:"卿有何路,可以直通广陵?"怀静答道:"此去大梁西北,有一条旧河路,秦时大将王离,曾于此处掘引孟津之水,直灌大梁。今岁久湮塞不通,若能广集民夫,从大梁起首,由河阴、陈留、雍邱、宁陵、睢阳等处,一路重新开浚,引孟津之水,东接淮河,不过一千里路,便可直到广陵。臣又听得耿纯臣奏,睢阳有天子气,见今开河,必要从睢阳境中穿过,天子之气,必然挖断。此河一成,既不险远,又可除后患。臣鄙见若此。不知圣意以为何如?"炀帝听毕大喜道:"好议论,非卿才智识见,不能思想及此。"遂传旨,以征北大总管麻叔谋为开河都护,又对众臣道:"路途纤远,工程浩繁,须再得一人协理方妙。"时宇文述因疑李渊杀其于惠及,欲解其兵权,寻他空隙,遂乘机奏道:"太原留守李渊,颇有才干,陛下可着他协理,庶几工程容易告竣。"炀帝见说,即以太原留守李渊为开河副使。从大梁起工,由睢阳一带,直掘到淮河,速调天下人夫自十五以下,五十以上,皆要赴工,如有隐匿者,诛三族。圣旨一下,谁敢进谏,该衙门随即移文催麻叔谋、李渊上任。

原来麻叔谋为人性最残忍,又贪婪好利,一闻升开河都护,满心欢喜,即便赴任。其时柴绍夫妇在鄂县,晓得了旨意,知这差是宇文述的奸计,故将岳父调离太原,寻事要害他。李氏对丈夫道:"这差不惟有祸,还惹民怨。"慌忙一面差人去报与父亲,叫他托病;一面叫丈夫多带些金珠,进东京打关节,另换一人,庶几无患。柴绍到东京,买托了一个梁公萧炬,是萧后的嫡弟;一个千牛宇文晶,是隋主弄臣,日夕出入宫禁,做了内应外合;外边又在护卫处打了关节。张衡前有谣言害唐公,不过是为太子,原不曾与唐公有仇,况是小人,见了银子,也就罢了。唐公病本一到,改差左屯卫将军令狐达,着唐公仍养病太原。这两员官领了敕,定限要十五丈深,四十步阔。河南淮北,共起丁夫三百六十万。每五家出老幼或妇女一名,管炊爨馈送,又是七十二万。又调河南山东淮北骁骑五万,督催工程。那里管农忙之际,任你山根石脚,都要凿开,坟墓民居,尽皆发掘。那些丁夫,受苦万千。

其时一队人夫开到一处,忽见下面隐隐露出一条屋脊,众夫随着屋脊,慢慢的挖将下去,却是一所堂屋,有三五间大小,四围白石砌成,有两石门,关得甚紧,不能开展。众夫只道其中有金银宝物,遂一齐将锹锄铲囗,望着石门捣掘,谁想那门就像生铁铸的,百般敲打,莫想动得分毫。忙了半日,众夫恐怕弄出事来,只得报知队长。队长禀知麻叔谋,麻叔谋同令狐达来看,众夫都道:"掘撞凿打,总是无用。"令狐达道:"这座坟墓,不是古帝王的陵寝,定是仙家的扩穴,岂是用椎凿可似开得?必须具礼焚香,宣皇上的旨意拜求,或有可开之理。"麻叔谋没法,只得叫左右排下香案,同令狐达穿了公服,宣读旨意。拜祝祷告未完,只见香案前,忽然倦起一阵冷风来,一声响亮,两扇石门,轻轻的闪开。麻叔谋等众人走进去,见里面几百盏漆灯,点得雪亮,如同白昼,中间放着一个石匣,有四五尺长,上面都是凿的细细花纹。麻叔谋见了,心下有些惧怯,不敢轻易开看,又转着后一层,却是一个小小圆洞,洞中壁直的,停着一个石棺材。麻叔谋同令狐达又礼拜了,叫人揭开盖儿细看,只见里面仰卧一人,容貌犹红白,颜色如未死的一般,浑身肌肉肥胖如玉;一顶黑发,从头上脸上腹上,盖将下来,直至脚下,从身后转绕上去,生到脊背中间方住;手上的指爪,都有尺余长短。麻叔谋看了,料是得道仙人骨相,不敢轻易毁动,仍叫左右,将材盖上。把前边石匣开看,匣中并无别物,只有三尺来长一块石板,上写着许多蝌蚪篆文。这些人俱不能辨认。亏得山中一个修真炼性,百来多岁的老人,抄译出来,其文曰:

我是大金仙,死来一千年。数满一千年,背下有流泉。得逢麻叔谋,葬我在高原。发长至泥丸,更候一千年,方登兜率天。

麻叔谋见连他姓名,都先写在上面,惊讶不已,方信仙家妙用,自有神机。与令狐达商议:检块丰隆高厚的地方,加礼迁葬,即今大佛寺,是其遗迹。

后又掘至陈留地方,众夫正在开掘,忽见乌云陡暗,猛风骤雨,冰雹如阵一般打来,打得那些了夫,跌跌倒倒,往后退避。麻叔谋不信,自来踏看,亦被风雨冰雹,打得个不亦乐乎。唤地方耆老细询,说有汉代张良,为此地上神,十分灵显。麻叔谋见说,知张良显应,要护守疆界,只得申表具奏朝廷。炀帝即命翰林院,做了一道祝文,用了国宝,差太常卿牛弘,赍白璧一双,到陈留致祭,始得开通。丁夫开过陈留,正是:

莫道幽明隔,神灵自有威。

这些了夫,督趱了几日,开到雍邱地方一带大林之中,有一所坟墓,墓上有一座祠堂,正碍着开河的道路。队长前来报禀,麻叔谋亲自来看,只见周围护卫,觉有几分灵气,叫左右唤乡民来问。乡民答道:"此乃上古高人的圹穴,不知其姓氏,相传叫做隐士墓。"麻叔谋见说是隐士墓,就不放在心上,遂叫丁夫掘开。众夫疾忙动手,拆祠的拆祠,掘墓的掘墓,谁知底下有两三层石板,凿到第三层,忽然一声响亮,就如山崩地裂之状,连人连石板都坠下去,忙忙救得起来,伤的伤,死的死,不知损坏了多少丁夫。麻叔谋吃了一惊,忙着的当人役下去探看多时,说有二三丈深,底下又有一穴,荧荧煌煌,一派灯火,里边照得雪亮,隐隐约约,有钟鼓之声,望去就像枯海一般,其深无底。众人不敢下去,只得系将上来。令狐达沉思良久道:"须得此人下去,方可知其详细。"麻叔谋忙问:"是谁?"令狐达道:"此人平素专好剑术,常自比荆轲聂政,为人有胆气智勇,姓狄名去邪,现任武平郎将,如今现在后营管督粮米,若差此人,他定然去得。"麻叔谋听了,随叫左右去请。

此时去邪正在后营点查粮米,见麻叔谋来请,只得换了公服,进营参见。麻叔谋看见狄去邪,身长八尺,腰大十围,双眸灼灼生光,满脸堂堂吐气,是一个好男子,忙出位来说道:"请将军来,别无他事,因前有隐士墓,挖出一个大穴,穴中灯火荧煌,不知是何奇异。问将军胆勇兼全,敢烦人穴中一探,便是开河第一功。"狄去邪道:"既蒙二位老大人差遣,敢不效力,但不知穴在何处?"麻叔谋同令狐达,引狄去邪到穴边来看,狄去邪看了一回说道:"既要下去,便斯文不得。"遂去了公服,换上一件紧身细甲,腰间悬了一口宝剑,叫人取几十丈长索,索上拴了许多大铃,坐在一个大竹篮内,系将下去。

狄去邪起初在上面看时,见底下辉煌照耀,及到下面,却又黑暗,存息了一会,睁眼看时,觉微微有些亮影。走出蓝来,趁着亮影,摸将去,不上十数步,渐觉比前更是明亮。再行四五十步,忽然通到一处,猛抬头看时,依旧有天有日,别是一个世界。狄去邪看了这段光景,不觉恍然感叹道:"人只知在世上争名夺利,苦恋定了阎浮尘土,谁知这深穴中,又有一重天地,真是天外有天,神仙妙用无穷。"心中早把功名之念看淡了几分,又信着步往前走去,转过了一带石壁,忽见一座洞府,四围白石砌成,中间一座门楼,门外列着两个石狮子,就像人间王侯的第宅。狄去邪不管好歹,竟走进门去,东西一看,并不见有人在内,只见向南一屋石门,紧紧关着。忽听得东边一间石房里,得得有声。狄去邪忙走近前,从窗眼里一张,见里边四角上,多是石柱,石柱上有铁索一条,系着一个怪兽。那怪兽把蹄儿突了几突,故外面听见。那兽生得尖头贼眼,脚短体肥,仿佛有一个牛大,也不是虎、又不是豹。狄去邪看了半晌,再认不出,猛然想了一想,又定睛一看,原来是一个大老鼠。狄去邪着惊道:"老鼠有这般大,还不知猫有怎样大?"正呆看时,忽见正南两扇正门开放,走出一个童子来,生得:

皙皙清眉秀目,纤纤齿白唇红。双丫暑,煞有仙风;黄布衫,颇多道气。若非野鹤为胎,定是白云作骨。

那童子看见了,便问道:"将军莫非狄去邪乎?"狄去邪大惊道:"正是,仙童何以得知?"童子道:"皇甫君待将军久矣,可快快进去。"狄去邪见有些奇异,只得随着童子进门来;见殿宇峥嵘,厅堂宏敞,不是等闲气像。将到殿前,见殿上坐着一位贵人,身穿龙蟠绛服,头戴八宝云冠,垂缨佩玉,俨然是个王者,左右列着许多官吏,阶下侍卫森严。狄去邪到了殿庭,只得望上礼拜,听得那位贵人开口问道:"狄去邪,你来了么?"狄去邪答道:"狄去邪奉当今圣旨开河,蒙都护麻叔谋差委探穴,不想误入仙府,实为有罪。"那贵人便道:"你道当今炀帝尊荣么?你且站在一边,我叫你看一物事来。"就对旁边一个凶恶的武卫道:"快去牵那阿摩过来。"那武卫见说,慌忙手执巨棍,大步往外边去了。不多时听得铁链声响,那个武卫将一条长铁牵着一兽前来。狄去邪仔细一看,却就是外边石柱上的大鼠。那武卫牵到庭中,把一手带住,那鼠蹲踞于月台上,扬须啮爪,状如得意。那贵人在上怒目而视,把寸木在桌上一击道:"你这畜生,吾令你暂脱皮毛,为国之主,苍生何罪,遭你荼毒;骸骨何辜,遭你发掘;荒淫肆虐,一至于此!我今把你击死,以泄人鬼之愤。"喝武士照头重重的打他,那武卫卷袖撩衣,举起大棍,望鼠头上打一下,那鼠疼痛难禁,咆哮大叫,浑似雷鸣。武士方要举棍再打,忽半空中降下一个童子,手捧着一道天符,忙止住武士:"不要动手。"对皇甫君说道:"上帝有命。"皇甫君慌忙下殿来,俯伏在地。童子遂转到殿上,宣读天符道:"阿摩国运数本一纪,尚未该绝。再候五年,可将练巾系颈赐死,以偿荒淫之罪,今且免其囗楚之苦。"童子读罢,腾空而去。皇甫君复上殿说道:"饶了这个畜生,若不是上帝好生,活活的将你打杀。今还有五年受享,你若不知改悔,终难免项上之若。"说罢叫武士牵去锁了。武士领旨牵去。皇甫君叫狄去邪问道:"你看得明白么?"狄去邪道:"去邪乃尘凡下吏,仙机安能测透。"皇甫君道:"你但记了,后日自然应验。此乃九华堂上,你非有仙缘,也不能到此。"狄去邪忙跪下叩恳道:"去邪奉差,误入仙府,今进退茫茫,伏乞神明指示。"皇甫君道:"你前程有在,但须澄心猛省,不可自甘堕落。麻叔谋小人得志横行,罪在不赦,你与我对他说:感他伐我台城,无以为谢,明年当以二金刀相赠。"说罢,遂吩咐一个绿衣吏道:"你可引他出去。"

狄去邪在威严之下,不敢细问,拜谢而出。绿衣吏引着狄去邪,不往旧路,转过几株大树,走不上一二百步,绿衣吏用手指道:"前边林子里,就是大路。"急回头问时,绿衣吏早已不见,再转身看时,连那座洞府,都不知那里去了。狄去邪骇然道:"神仙之妙,原来如此。"只得一步步奔过林于来,转过了一个山岗,照着大路,又走了一二里田地,忽见几株乔木,环绕成村,忙奔入村来问路。见一家篱门半开,遂走进去,轻轻的咳嗽几声,早惊动了一双小花犬儿,向着去邪乱叫。里面走出一个老者来,狄去邪忙施礼道:"下官迷失道路,敢求老翁指教。"那老者答礼道:"将军为何徒步至此?"狄去邪不敢隐瞒遂将入穴遇皇甫君,及棍打大鼠事情,述了一遍。老者听了笑道:"原来当今炀帝,是老鼠变的,大奇大奇,怪道这般荒淫无度。"狄去邪就问:"此间是何地方?到雍邱还有多远?"老者道。"此乃嵩阳少室山中,向大路往东去,只二里便是宁陵县,不消又往雍邱去。想麻叔谋早晚就到了,将军若不弃嫌,野人粗治一餐,慢去未迟。"遂邀狄去邪走入草堂。老者吩咐一个老苍头,收拾便饭出来,因对狄去邪道:"据将军所见,看将起来,当今炀帝,料亦不永;就是麻叔谋,只怕其祸亦不甚远。我看将军容貌气度非常,何苦随波逐流,与这班虐民的权奸为伍?"狄去邪逊谢道:"承老翁指教。某非不知开河乃虐民之事,只恨官卑职小,不敢不奉令而行。"老者微笑道:"做官便要奉令而行,不做官他须令将军不得。"狄去邪道:"老翁金玉之言,某虽不材,当奉为耆龟。"

须臾老苍头排上饭来,狄去邪饱餐了一顿,起身谢别而去。老翁直送到大路上,因说道:"转过前边那个山嘴,便望得见县中了。"狄去邪称谢拱手而别。走得十数步,回头看时,已不见老者,那里有什么人家,两边都是长松怪石。去邪看见又吃了一惊,心上恍惚,忙赶到县中,见了城市人民,方才如梦初醒。入城在公馆中等候。

麻叔谋只道狄去邪寻不出穴口,已死在穴中,催促了夫开成河道,已经七八日,望宁陵县界口来。狄去邪就去见麻叔谋,将穴中所见所闻之事,细述了一遍。麻叔谋那里肯信,只道狄去邪有甚剑术,隐遁了这几日,造此虚诞之言,来恐唬他,反被麻叔谋抢白了一场。狄去邪只得退回后营,自家思想道:"我本以忠言相告,他却以戏言见侮。我是个顶天立地的汉子,何苦与豺狼同干害民之事。国家气数有限,我何必在奸佞丛中,恋此鸡肋;到不如托了狂疾,隐于山中,到觉得逍遥自在。"算计已定,遂递了两张病呈。麻叔谋厌他说谎,遂将呈子批准,另委官吏管督粮米。狄去邪见准了呈子,遂收拾行李,带了两个仆从,竟回农乡而去。行到路上涸想皇甫君呼大鼠为阿摩,心中委决不下道:"岂有中国天子,却是老鼠之理?若果有此事,前日大棍打时,也该有些头疼脑热。鬼神之事虽不可不信,也不可全信,何不便道往东京探访一个消息,便知端的。"遂悄悄来京体访。正是:

欲识仙机虚与实,慢辞劳苦涉风尘。

第三十三回 睢阳界触忌被斥 齐洲城卜居迎养

诗曰:

区区名利岂关情,出处须当致治平。
剑冷冰霜诛佞幸,词铿金石计苍生。
绳愆不觉威难犯,解组须知官足轻。
可笑运途多抵悟,丈夫应作铁铮铮。

做官的不论些小前程,若是有志向的,就可做出事业来。到处留恩,随处为国,怕甚强梁,怕甚权势,一拳一脚,一言一语,都是作福,到其间一身一官,都不在心上。人都笑是戆夫拙宦,不知正是豪杰作事本色。秦叔宝离却齐州,差人打听开河都护麻叔谋,他已过宁陵,将及睢阳地方了。吩咐速向睢阳投批。行了数日,只见道儿上一个人,将巾皂袍,似一个武官打扮,带住马,护叔宝兵过。叔宝看来,有些面善,想起是旧时同窗狄去邪。叔宝着人请来相见,两人见了,去邪问叔宝去向。叔宝道:"奉差督河工。"叔宝也问去邪踪迹。去邪道:"小弟也充开河都护下指挥官。"因把雍邱开河时,入石穴中,见皇甫君打大鼠,吩咐许多说话,及后在嵩阳少室山中,老人待饭,许多奇异,细细道与秦叔宝听。叔宝道:"如今兄又欲何往?"去邪道:"弟已看破世情,托病辞官,回去寻一个所在隐遁。不料兄也奉差委到他跟前,那麻叔谋处心贪婪,甚难服事,兄可留心。"两人相别去了。

叔宝也是个正直不信鬼神的人,听了也做一场谎话不信。却是未到得睢阳两三个日头,或是大小村坊,或是远远茅房草舍,常有哭声。叔宝道:"想是这厢近河道,人都被拿去做工,荒功废业,家里一定弄得少衣缺食,这等苦恼。"及至细听他哭声,又都是哭儿哭女的,便想道:"定是天行疹子,小儿们死得多,所以哭泣。"只是那哭声中,却又咒诅着人道:"贼王八,怎把咱家好端端儿子,偷了去。"也又有的道:"我的儿,不知你怎生被贼人抓了去,被贼人怎生摆布了。"也千儿万儿的哭,也千贼万贼的骂。叔宝听了道:"怪事,这却又不是死了儿子的哭了。"思忖了一回:"或者时年荒歉,有拐骗孩子的,却也不能这等多,一定有甚原由。"

野哭村村急,悲声处处闻。哀蛩相间处,行客泪纷纷。

来到一个牛家集上,军士也有先行的,也有落后的,叔宝自与这二十个家丁,在集上打中火,一时小米饭还不曾炊熟。叔宝心上有这事不明白,故意走出店面来瞧看,只见离着五七家门面,有两三个少年,立住在那厢说话,一个老者,拄着拐杖,侧耳听着,叔宝便捱将近去。一个道:"便是前日张家这娃子,抓了去。"一个道:"昨日王嫂子家孩子,也被偷了去。他老子拨去开河,家来怎了?"一个道:"稀罕他家的娃于哩!赵家夫妻单生这个儿,却是生金子一般,昨夜也失了。"那老者点头叹息道:"好狠贼子,这村坊上,也丢了二三十个小孩子了。"叔宝就向那老人问道:"老丈,敢问这村坊,被往来督工军士拐骗了几个小儿去了么?"老者道:"拐骗去的,倒也还得个命;却拿去便杀了。却也不关军士事,自有这一干贼!"叔宝道:"便是这两年,年成也好,这地方吃人?"那老者道:"客官有所不知,只为开河,这总管好吃的是小儿,将来杀害,加上五味,烂蒸了吃。所以有这干贼把人家小儿偷去,蒸熟献他,便赏得几两银子。贼人也不止一个,被盗的也不止我一村。"正是:

总因财利膻人意,变得贪心尽虎狼。

叔宝道:"怎一个做官的,做这样事,怕也不真么?"老者道:"谁谎你来,怕不一路来听得哭声?如今弄得各村人,梦也做不得一个安稳的,有儿女人家,要不时照管,不敢放出在道儿上行走。夜间或是停着灯火看守,还有做着木栏柜子,将来关锁在内。客官不信,来瞧一瞧。"领到一处小人家里来,果是一个木柜,上边是人铺陈睡觉防守的。叔宝道:"怎不设计拿他?"老者道:"客官,只有千日做贼,那有千日防贼。"叔宝点头称是,自回店中吃饭,就吩咐众家丁道:"今日身子不快,便在此地歇了,明日趱行罢!"先在客房中打开铺陈,酣睡一觉,想要捉这一干贼人,为地方除害。捱到晚,吃了晚饭,村集没有更鼓,淡月微明,约莫更尽,叔宝悄悄走出店门一看,街上并无人影。走到市东头观望,没个形影。转来时,忽听得一家子怪叫起来,却是夫妻两个,梦里不见了儿子,梦中发喊,倒把儿子惊得怪哭,知道不曾着手,彼此啐了一番,自安息了。

叔宝又蹴过西来,远远望着,似有两个人影,望集上来。叔宝忙向店中闪入门扇缝中张去,停一会,果是两个人过来。叔宝待他过去,仍旧出来,远远似两点蝇子一般,飞在这厢伙一伏,又向那厢听一听。良久把一家子茹桔梗门扇掇开,一个进去了,一会子外边这人先跑,刚到叔宝跟前,叔宝喝一声:"那里走!"照脊梁一拳,打个不提备,跌了一个倒栽葱,把一个小孩子,也丢在路边啼哭,叔宝也不顾他,竟赶到那失盗人家来时,这贼也出门了,因听见叔宝这一喝,正在那厢观望,不料叔宝又赶到,待要走时,早已被叔宝一脚飞起,一个狗吃屎,跌倒在门边。里边男女听得门外响时,床上已没了儿女,哭的叫的,披衣起来。叔宝已把这人挟了,拿到自己客店前来;先打倒这人,正在地下挣坐起来。不料店中家丁,因听喝声,知是叔宝声音,也赶也来,看见这人,一把抓住,故此也不得走。此时地下的小儿啼哭,失盗的男女叫喊,集中也在睡梦中惊起几个人来。那寻得儿子的人罢了,倒是这干旁观的人,将这两个乱打。叔宝道:"列位不要动手,拿绳子来挂了,只要拷问他;从前盗去男女在那厢?还有许多党羽?他是那一方人氏?甚名字?赶捕可绝民患,乱打死了,却谁承当。"随唤家丁,将绳来捆了,审他口词。一个是张耍子,一个陶京儿,都是宁陵县上马村人。还有一个贼首,叫陶柳儿,盗去孩子,委是杀来蒸熟,献与麻都护受用。叔宝审了口词。天色将明,各村人听得拿了偷小儿的,都来看;男人却被叔宝喝住,只有这些被害女人,挝的咬的,拿柴打的,决拦不住。叔宝此时放又放不得,着地方送官,又怕私自打死,连累叔宝。因此叔宝想一想道:"列位,麻都护是员大臣,决不作此歹事。他如今将到睢阳,不若我将这二人,送与麻爷。他指官杀人,麻爷断断不留他性命;若果然有此事,他见外面扰攘,心下不安,不敢做了。"众人道:"将军讲得有理,只不要路上卖放了,又来我们集上做贼。"叔宝道:"我若放他,我不拿他了。"昨日老者见了道:"就是昨日这位客官,替集上除了一害,要掠些盘费相谢。"叔宝不肯,自押了这两个贼人,急急赶上大队士卒。

赶到睢阳时,麻叔谋与令狐达才到,在行台坐下,要相视河道开凿。叔宝点齐了人夫,进见投批。麻叔谋见了叔宝一表人材,长躯伟貌,好生欢喜,就着他充壕塞副使,监督睢阳开河事务。叔宝谢了,想一想道:"狄去邪曾说此人贪婪,难于眼事,只一见,便与我职事,也像个认得人的;只是拿着两个贼人禀知他,恐他见怪,不禀放了他去,又恐仍旧为害。也罢,宁可招他一人怪,不可使这干小儿含冤。"却又上前去跪下道:"齐州领兵校尉,有事禀上老爷。"麻叔谋不知禀甚事,却也和着颜色,只见叔宝禀道:"卑职奉差在牛家集经过,有两个贼人,指称老爷取用小儿,公行偷盗,一个叫张耍子,一个叫陶京儿,被卑职擒拿,解在外面,候爷发落。"麻叔谋听了,不觉怫然道:"是那个拿的?"叔宝道:"是卑职。"叔谋道:"窃盗乃地方捕官事,与我衙门何干?你又过往领兵官,不该管这等的事。"令狐达道:"若是指官坏事,也应究问一究问。"叔谋道:"只我们开河事理管不来,管这小事则甚?"令狐达道:"既拿来,也发有司一问。"麻叔谋道:"发有司与他诈了钱放,不如我这里放。"吩咐不必解进,竟释放去,把叔宝一团高兴,丢在水窖里去了。正是:

开押逃狰兽,张罗枉用心。

外面跟随叔宝的家丁,说拿了两个贼人,毕竟有得奖赏,不期竟自放了,都为叔宝不快,不知叔宝却又惹了叔谋之忌。叔谋原先奉旨,只为耿纯臣奏睢阳有王气,故此欲乘治河开凿他。不意到得睢阳,把一座宋司马华元墓掘开去了,将次近城,城中大户,央求督理河工壕塞使陈伯恭,叫他去探叔谋口气,回护城池。不期叔谋大怒,几乎要将伯恭斩首,决意定了河道穿城直过。这番满城百姓慌张,要顾城外的坟墓,城里的屋舍;内有一百八十家大户,共凑黄金三千两,要买求叔谋,没个门路。却值陶京儿得释放后,在外边调喉道:"我是老爷最亲信的人,这没生官儿,却来拿我。你看官肯难为我么?连他这蚂蚁前程,少不得断送在我们手里。"众人听他,说得大来头,是麻总管亲信,就有几个,暗暗与他讲,要说这回护城池一节。陶京儿道:"我还有一个弟兄更亲近,我指引你去见他。"却与他做线,引见麻爷最得意管家黄金窟,众人许谢他两个白金一千两。黄金窟满口应承道:"都拿来,明日就有晓报。"众人果然将这金银,都交与黄金窟。黄金窟晓得主人极是见钱欢喜的,便乘他日间在房中打睡时,悄悄将一个恭献黄米三千石的手本,并金子都摆在桌上,一片辉煌,待他醒时问及进言。站在侧边时许久,正是申时相近,只见叔谋从床中跳起来道:"你这厮这等欺心,怎落我金子,又推我一跌!"把眼连擦几擦,见了桌上金于大笑道:"我说宋襄公断不谎我,断落不去的。"黄金窟看了,笑道:"老爷是那个宋襄公送爷金子?"叔谋道:"是一个穿绛色衣带进贤冠的。他求我护城,我不肯。又央出一个暴眼大肚皮胡子,戴进贤冠穿紫的,叫做甚大司马华元来说,这厮又使势,要把我捆缚溶铜汁灌我口内,惊我。我必不肯,他两个只得应承,送我黄金三千,要我方便。我正不见金于,怕人克落,与守门的相争,被他推了一跌,不期金子已摆在此了,待我点一点,不要被他短少。"黄金窟又笑道:"爷想做梦了,这金子是睢阳百姓,央我送来与爷求方便的,有甚宋襄公?"叔谋道:"岂有此理,明明我与宋襄公华司马说话,怎是梦?"黄金窟道:"爷再想一想,还是爷去见宋襄公,宋襄公来见爷,如今人在那里,相见在那里?"叔谋又想一想道:"莫不是梦,明明听得说上帝赐金三千两,取之民间,这金子岂不是我的?"黄金窟道:"说取之民间,这宗金子,原该爷受的,但实是百姓要保全城中庐舍送来,爷不可说这梦话。"叔谋笑道:"我只要有金于,上帝也得,民间也得,就依他保全城郭便了。"把手本收了,吩咐明日出堂,即便改定道路。

次日升堂叫壕塞使。此时陈伯恭正在督工,只有叔宝在彼伺候,过来参谒。叔谋道:"河道掘离城尚有多远?"叔宝道:"尚有十里之遥,县官现在出牌,着令城中百姓搬移,拆毁房屋兴工。"叔谋道:"我想前日陈伯恭说回护城池,大是有理。这等坚固城池,繁盛烟火,怎忍将他拆去,又使百姓这等迁移?不苦就在城外取道,莫惊动城池罢,就差你去相视。"秦叔宝道:"前日爷台已画定图式,吩咐说奉旨要开凿此城,泄去王气,恐难改移。"叔谋道:"你这迁人,奉旨开凿王气,只要在此一方,何必城中?凡事择便而行,说甚画定图式,快去相视回我。"叔宝领了这差,是个好差,经过乡村人户,或是要免掘他坟墓田园,或是要求保全他房产的,都十两五两,二十三十,央人来说。叔宝一概不受,止酌定一个更改的河道,回覆叔谋。恰是这日副总管令狐达,闻知要改河道,来见叔谋,彼此议论争执不合,只见叔宝跪下禀道:"卑职蒙差相视河道,若由城外取道纤回,较城中差二十余里。"叔谋正没发恼处,道:"我但差你视城外河道,你管甚差二十里三十里?"叔宝道:"路远所用人工要多,钱粮要增,限期要宽,卑职也要禀明。"叔谋越发恼道:"人工不用你家人工,钱粮不用你家钱粮,你多大官,在此胡讲!"这话分明是侵令狐达。令狐达道:"民间利病,许诸人直言无隐,大小是朝廷的官,管得朝廷的事,也都该从长酌议;况此城开掘,奉有圣旨的。"叔谋道:"寅兄只说圣旨,这回护城池,宋襄公奉有天旨。前日梦中,我为执法,几乎被华司马钢汁灌杀,那时叫不得你两人应。"令狐达大笑道:"那里来这等鬼话。"叔谋又向叔宝道:"是你这样一个朝廷官,也要来管朝廷事,你得了城外百姓的银子,故此来胡讲,我只不用你,看你还管得么!"令狐达争不过叔谋,愤愤不平,只得自回衙宇,写本题奏去了。叔宝出得门来,叔谋里面已挂出一面白牌道:城壕塞副使秦琼,生事扰民,阻挠公务,着革职回籍。秦叔宝看了道:"狄去邪原道这人难服事,果然。"即便收拾行李还家,却不知这正是天救全叔宝处。莫说当日工程严急,人半死亡;后来隋主南幸,因河道有浅处,做造一丈二尺铁脚木鹅,试水深浅,共有一百二十余处。查将浅处,两岸丁夫,督催官骑,尽埋地下道,叫他生作开河夫,死为执沙鬼。麻叔谋以致问罪腰斩。这时若是叔宝督工,料也难免。正是:

得马何足喜,失马何必忧。老天爱英雄,颠倒有奇谋。

叔宝因遭麻叔谋罢斥,正收拾起身,只见令狐达差人来要他麾下效用。秦叔宝笑道:"我此行不过是李玄邃为我谋避祸而来,这监督河工,料也做不出事业来;况且那些无赖的,在这工上,希图放卖些役夫,克扣些工食。或是狠打狠骂,逼索些常例,到后来随班叙功得些赏赐,我志不在此,在此何为。"便向差官道:"卑职家有八旬老母,奈奉官差,不得已而来,今幸放回,归心如箭,不得服事令狐爷了。"打发了差官,又想:"来总管平日待我甚好,且在李玄邃罗老将军分上,不曾看我,我回日另要看取。若回他麾下,也毕竟还用我。但我高高兴兴出来,今又转去,这叫做此去好凭三寸舌,再来不值半文钱了。看如今工役不休,巡游不息,百姓怨愤,不出十年,天下定然大乱,这时怕不是我辈出来扫除平定?功名爵禄,只争迟早,何必着急;况家有老母,正宜菽水承欢,何苦恋这微名,亏了子职。"又想:"若到城中,来总管必要取用我,即刘刺史这等歪缠也有之;不若还在山林寄迹。"因此就于齐州城外村落去处,觅一所房屋:

前带寒流后倚林,桑榆冉冉绿成阴。
半篱翠色编朝槿,一榻声音噪暮禽。
窗外烟光连戏彩,树头风韵杂鸣琴。
婆姿未灭英雄气,题笔闲成梁父吟。

草草三间茅屋,里边有几间内房,堂侧深竹里有几间书房,周围短墙,植以桑榆疏篱,篱外是数十亩麦田枣地。叔宝自入城中,见了母亲,说起与世不合,不欲求名之意。秦母因见他为求名,常是出差,这等奔走,也就决意叫他安居。叔宝就将城中宅子赠与樊建威,酬他看顾家下之意。自与母亲妻子,移到村居。樊建威与贾润甫,还劝他再进总管府。叔宝微笑道:"光景也只如此,倒是偷得一两刻阐是好处。"后来来总管知得,仍来叫他复役。叔宝只推母老,自己有病,不肯着役。来总管也不苦苦强他,凡一应朋友来的也不拒,只为亲老,自己不敢出外交游。每日寻山问水,种竹浇花,酒送黄昏,棋消白昼,一切英豪壮气,尽皆收敛。就是樊建威、贾润甫,都道:"可惜这个英雄,只为连遭折挫,就便意气消磨,放情山水。"不知道他已看得破,识得定,晓得日后少他不得,不肯把这英风锐气,轻易用去,故尔如此。正是:

日落淮城把钓竿,晚风习习葛衣单。
丈夫未展丝纶手,一任旁人带笑看。

第三十四回 洒桃花流水寻欢 割玉腕真心报宠

词曰:

芳菲尽已,簌簌香何细。桃片片,随萍起,光摇碧水,远梦绕长堤。牵情难摆,囗舟瞥见心堪醉。魑魅何足异,魂魄凭谁寄。

香如篆,烛成泪,河长夜静,星斗光衣袂。惊看处,清凉一帖痊人快。

调寄"千秋岁"

自昔浊乱之世,谓之天醉。天不自醉,人自醉之,则天亦难自醒矣;况许多金枷套颈,玉索缠身,眼前无数快乐风光,谁肯清心寡欲,看破尘迷?且说炀帝见这些美人,个个鲜妍娇媚,淫荡之心,愈觉有兴。不论黄昏白昼,就像狂蜂浪蝶,日在花丛中游戏。众美人亦因炀帝留心裙带,便个个求新立异蛊惑他,博片刻之欢。

一日炀帝在清修院,与秦夫人微微的吃了几杯酒,因天气炎热,携着手走出院来,沿着那条长渠,看流水要子。原来这清修院,四围都是乱石,垒断出路,惟容小舟,委委曲曲,摇得入去。里面许多桃树,仿佛是武陵桃源的光景。二人正赏玩这些幽致,忽见细渠中,飘出几片桃花瓣来。炀帝指着说道:"有趣,有趣。"见几片流出院去,上边又有一阵浮来,许多胡麻饭夹杂在中间。秦夫人看了骇道:"是那个做的?"炀帝笑道:"就是妃子妙制,再有何人。"秦夫人道:"妾实不知。"忙叫宫人将竹竿去捞起来看,却不是剪彩做的,瓣瓣都是真桃花,还微有香气。炀帝方才吃惊道:"这又作怪了。"秦大人道:"莫非这条渠与那仙源相接?"炀帝道:"这渠是朕新挖,与西京太液池水接,那里什么仙源?"秦夫人道:"既如此说,如今这时候,怎得有桃花流出?"二人你看我看,没理会处。秦夫人道:"妾与陛下撑一只小舟,沿渠找寻上去,自然有个源头。"炀帝道:"妃子说得有理。"遂同上了一只小龙船,叫宫人撑了篙,穿花拂柳,沿着那条渠儿,弯弯曲曲,寻将进去;只见水面上或一朵,或两瓣,断断续续,皆有桃花。过了一条小石桥,转过几株大柳树,远望见一个女子,穿一领紫绢衫儿,蹲踞水边。连忙撑近看时,却是妥娘,在那里洒桃花入水。正是:

娇羞十五小宫娃,慧性灵心实可夸。
欲向天台赚刘阮,沿渠细细散桃花。

炀帝看见大笑道:"我道是那个,原来又是你这小妮子在此弄巧!"妥娘笑吟吟的说道:"若不是这几片桃花,万岁此时不知在那里受用去了,肯撑这小船儿来寻妾?"炀帝笑道:"偏你这小妮子,晓得这般顽耍,还不快上船来!"妥娘下了船,秦夫人问道:"别的都罢了,这桃花你从何处得来?"妥娘笑道:"还是三月间,树上采的,妾将蜡盒儿盛了耍子,不意留到如今,犹是鲜的。"炀帝道:"留花还是偶然,你这等小小年纪,又不读书识字,如何晓得桃源故事,又将胡麻饭夹在中间。"妥娘带笑说道:"妾女子,书虽不能多读,桃源记也曾看来。"秦夫人对炀帝道:"妾观汉书晋书,丕猷漠烈,事多可采;至若秦史纪事,惟以奸诈而霸天下,毫无足取,即如桃源一事,其说亦甚幻。"炀帝笑道:"是何言与?朕览始皇本纪,见他巡行天下,封禅泰山,赫然震压一时。不要说别事,即如一道长城,至今七八百年,外寇不能长驱而入,皆此城保障之功也。"秦夫人道:"秦至今七八百年,长城恐都坏了,若不修补,难免后日之患。"炀帝道:"这个自然。况当朕之世,不为修葺,更有谁人,肯兴此工?只在早晚,要差人干这节事了。秦史上还有始皇起建阿房宫一段,好看得紧,也算一代豪杰之主。此书在景明院殿中,我们撑到景明院去取来看。"

不一时,撑过了龙鳞渠,向南就是景明院。炀帝与秦夫人、妥娘,齐上岸来,见景明院门首,有宝辇停在外。原来萧后因天气炎蒸,晓得景明院大殿,窗牖宏敞,遂拉袁紫烟到此纳凉;正与院主梁夫人,在殿上下棋。炀帝忙止住宫人,不许进去通报,同秦夫人悄悄走来,聪见帘内棋子敲响。要进殿庭,袁贵人在帘内,瞥看见,忙说道:"娘娘,陛下来了。"萧后见说,忙起身同梁夫人、袁紫烟,出来迎接。炀帝笑道:"御妻为何不与朕说声,私自到此?"萧后笑道:"陛下不见妾的招纸么?"秦夫人忙问道:"娘娘,什么叫做招纸?"萧后道:"妾因宵来不见陛下进宫,就写一张招纸,差宫奴各宫院找寻。"炀帝笑道:"御妻且说招纸上怎么样写法?"萧后道:"招纸上么,写道:妾自不小心,失去风流天子一个,身边并无别物,倘有收留者,赏银五百,报信者谢银五十。"炀帝听了大笑道:"难道朕一干也不值,止值得五百两?"引得众夫人都大笑起来。炀帝坐在上面,看着棋抨说道:"你们可赌什么?"梁夫人道:"赌是赌一件东西,停回与陛下说。"炀帝又道:"白的要输了呢!御妻快在东角上,点了他那一双的眼,若是弄得他死,还可以扯直。"萧后笑道:"点眼是陛下的长技,只怕陛下就用气力,也未必弄得他死。"

大家正在那里说说笑笑,忽听得笛声隐隐而起。袁紫烟道:"笛声从何处来?"炀帝正要侧耳而听,忽一阵荷风,从帘外吹来,吹得满殿皆香。萧后道:"香又从何处来?"炀帝忙叫卷起帘子,同萧后走出殿外,只见二三十只小船,满载荷花,许多美人坐在中间,齐唱采莲歌。雅娘、贵儿,各吹风笛酬和。众人飞也似往北海中摇来,炀帝一望,乃是十六院美人宫女,见日斜风起,故一齐回掉。因大笑道:"这些宫女们,倒会耍子。"萧后道:"皆赖陛下教养之功。"炀帝又笑道:"还亏御妻不妒之力。"笑说未了,那些船早望见炀帝在景明院,便不收入渠中,都一齐争先赶快,乱纷纷的望殿边摇来。摇到面前看时,大家的红罗绿绮,都被水溅湿了。炀帝与萧后鼓掌大笑了一回,梁夫人已吩咐摆宴在殿,请炀帝与萧后进内,上坐了;秦夫人、梁夫人与袁贵人打横。炀帝叫这些美人,都上殿来,把十来条龙草细席铺地,安放上矮桌果盒,叫众美人席地而坐,每人先赏酒三杯,然后传花击鼓,纵横畅饮。炀帝见殿中薰风拂拂,全无半点暑气,又见萧后与众夫人美人,各各娇艳,打趣说笑,不觉吃的烂醉,遂起身携着萧后,到碧纱橱中去睡。众人也起身出殿,四散消遣。

萧后睡了一回,见炀帝沉沉的睡去,便轻轻的抽身起来,与秦夫人。梁夫人、袁紫烟抹牌耍子。不上一个时辰,忽听得炀帝在碧纱厨内,山摇地震的吆喝起来,萧后与众夫人大惊,忙走近前,看见炀帝睡在床上,昏迷不醒,紧紧儿将两手抱住头,口中不住的喊道:"打杀我也,打杀我也!"萧后着了忙,急传懿旨,宣太医巢元方火速到西院来,诊了脉,用了一剂安神止痛汤。萧后亲自煎好,轻轻的灌与炀帝服下,未能苏醒。各院夫人晓得了,如飞的又到景明院来看问。大家守在床前,一昼夜,还自昏迷不醒。时朱贵儿见这光景,饮食也不吃,坐在厢房里,只顾悲泣。韩俊娥对贵儿说道:"酸孩子,万岁爷的病体,料想你替不得的,为什么这般光景?"朱贵儿拭了泪,说:"你们众姊妹,都在这里,静听我说:大凡人做了个女身,已是不幸的了;而又弃父母,抛亲戚,点入宫来,只道红颜薄命,如同腐草,即填沟壑。谁想遇着这个仁德之君,使我们时傍天颜,朝夕宴乐。莫谓我等真有无双国色,逞着容貌,该如此宠眷,设或遇着强暴之主,不是轻贱凌辱,即是冷宫守死,晓得什么怜香惜玉,怎能如当今万岁情深,个个体贴得心安意乐。所以侯夫人恨薄命而自缢身亡,王义念洪恩而思捐下体,这都是万岁感入人心处。不想于今遇着这个病症,看来十分沉重,设有不讳,我辈作何结局,不为悍卒妻,定作骄兵妇。"如何如何,说到伤心处,众美人亦各呜呜的涕泣起来。袁宝儿道:"我想世间为人于者,尽有父母有难,愿以身代。我们天伦之情虽绝,而君父之恩难忘,何不今夜大家祷告神灵,情愿灭奴辈阳寿十年,烧一炷心香,或者感动天心,转凶为吉,使万岁即时苏醒,调理痊愈,也不枉万岁平昔间把我们爱惜。"众美人听见宝儿说了,便齐声赞道:"袁家妹子,说得有理。"齐到后庭中,摆设香案。

朱贵儿心中想道:"我们虽是虔诚叩祷,怎能够就感格得天心显应。我想为子女者,往往有割股求亲,反享年有永。我今此身已属朝廷,即杀身亦所不惜;何况体上一块肉。"遂打算停当,袖了一把佩刀,走到庭中来。那时韩俊娥、杳娘、朱贵儿、妥娘、雅娘、袁宝儿等,齐齐当天跪下,各人先告了年庆日时,后告愿减众人阳寿,保求君王病体安宁。祷毕,大家起来,正欲收拾香案,只见朱贵儿双眸带泪,把衣袖卷起,露出一双雪白的玉腕,右手持刀,咬着臂上一块肉,狠的一刀割将下来,鲜血淋漓,放在一只银碗内。众人多吃了一惊,雅娘忙在炉中,撮些香灰掩上,用绢扎好。正是:

须眉男子无为,柔脆佳人偏异。
今朝割股酬恩,他年殉身香史。

贵儿将割下来的那块肉,悄悄藏着,转到殿上来。恰好萧后要煎第二剂药,贵儿去承任了,私把肉和药,细细的煎好,拿进去。萧后与炀帝吃了,不上一个时辰,便徐徐的醒将转来,看见萧后与众夫人美人,多在床前,因说道:"朕好苦也,几乎与御妻等不得相见。"萧后问道:"陛下好好饮酒而睡,为何忽然疼痛起来?"炀帝道:"朕因酒醉,昏昏睡去。梦见一个武士,生得相貌凶恶,手执大棍,蓦地里将朕照脑门打一下,打得朕昏晕几死,至今头脑之中,如劈破的一般,痛不可忍。"萧后与众夫人,各各安慰了一番。早惊动了文武百官,一个个都到西苑来问安,知是梦中被打伤脑,今已平愈,遂各散去。

时狄去邪已到东京,闻知炀帝头脑害病,心中凛然,方信鬼神之事,毫厘不爽。遂把世情看破,往终南山访道去了。正是:

鬼神指点原精妙,名利俱为罪孽缘。

且说虞世基,因两月前,炀帝见苑中御道窄隘,敕他更为修治。虞世基领了旨意,不上一月,不但御道铺平广阔,又增造了一座驻跸亭,一座迎仙桥;銮仪卫又簇新收拾了一副卤簿仪仗,专候炀帝病体勿药,装点游幸。时炀帝病好数日,已在宫中与萧后宴乐。见说御道改阔,仪仗齐整,便坐大殿,受百官朝贺,遂诏各官,俱于西苑赐宴。炀帝上了七宝香辇,一队队排开,这些簇新的仪仗,众公卿骑马簇拥而行,真是苑迎剑佩,柳拂旌旗。不一时到了西苑,炀帝便传旨,将御宴摆在船上。炀帝坐了龙舟,百官乘了凤舸,先游北海,后游五湖,君臣尽情赏玩。炀帝吃到兴豪之际,叫文臣赋诗,以记一时之盛。时翰林院大学士虞世基,司隶大夫薛道衡,光禄大夫牛弘,各有短章献上。炀帝览了众臣的诗,大喜,各赐酒三杯,自饮一巨觞道:"卿等俱有佳作,朕岂可无诗?"遂御制"望江南"八闽,单咏湖上八景。

湖上月,偏照列仙家。水浸寒光铺枕簟,浪摇晴影走金蛇。偏称泛灵槎。光景好,轻彩望中斜。清露冷侵银兔影,西风吹落桂枝花。

开宴思无涯。

湖上柳,烟里不胜催。宿雾洗开明媚眼,东风摇弄好腰肢。烟雨更相宜。

环曲岸,阴覆画桥低。线拂行人春晚后,絮飞晴雪暖风时。

幽意更依依。

湖上雪,风急堕还多。轻片有时敲竹户,素华无韵入澄波。望外玉相磨。

湖水远,天地色相和。仰视莫思梁苑赋,朝来且听王人歌。

不醉拟如何?

湖上草,碧翠没通津。修带不为歌舞缓,浓铺堪作醉人衤因。无意衬香衾。晴霁后,颜色一般新。游子不归生满地,佳人远意寄青春。

留咏卒难伸。

湖上花,天水浸灵芽。浅蕊水边匀玉粉,浓葩天外剪明霞。只在列仙家。开烂漫,插鬓苦相适。水殿春寒幽冷艳,玉窗晴照暖添华。清赏思何赊。

湖上女,精选正轻盈。犹恨乍离金殿侣,相将尽是采莲人。清唱谩频频。轩内好,嬉戏下龙津。玉管朱弦闻昼夜,踏青斗草事青春。

玉辇从群真。

湖上酒,终日助清欢。檀板轻声银甲缓,酷浮香米玉蛆寒。醉眼暗相看。春殿晚,仙艳奉杯盘。湖上风光真可爱,醉乡天地就中宽。

帝王正清安。

湖上水,流绕禁园中。斜日缓摇清翠动,落花香暖众纹红。萍末起清风。闲纵目,鱼跃小莲东。泛泛轻摇兰掉稳,沉沉寒影上仙宫。

远意更重重。

炀帝赋完,群臣赞涌,各各献觞称贺。炀帝与众臣又痛饮了一番,遂命罢宴转船。众臣谢了宴,俱穿花拂柳而去。炀帝上了銮舆回宫,萧后接住问道:"今日陛下赐宴群臣。为乐何如?"炀帝道:"今日饮酒甚畅。"就将群臣献诗,并自己做词八首,一一说了。萧后道:"目今秋月正明,正是赏心乐事之时,然在舟中与湖光争色,不苦寻芳径与花柳争妍。"炀帝道:"如今御道比前改得广阔,又增了驻跸亭、迎仙桥。过桥去就是旧日的畅情轩,收拾得更觉有趣。"萧后道:"即如此说,妾明日必要奉陪陛下,去遍游一番的了。"炀帝道:"御委要游,不可草率。明日趁此月自风清,须作一清夜游,方得畅快。"萧后道:"既然夜游,宫中妃妾,皆未到西苑,带他们去看看也好。"炀帝道:"这个使得。明日叫御林军,多拨些马匹,与他们骑着奏乐,朕与御妻一路看月而去。"萧后大喜道:"如此最妙。"炀帝道:"马上奏乐虽好,但须得几章新诗,谱入笙箫,方不负此良夜。"萧后道:"陛下天才潇洒,何不御制一章,待妾教他们连夜打出,以见一时之胜。"炀帝道:"御妻之言有理,待朕制诗。"遂一边饮酒,一边挥毫,早已制成"清夜游曲"一章:

洛阳城里清秋矣,见碧云散尽,凉天如水。须臾山川生色,河汉无声。千树里,一轮金镜飞起,照琼楼玉宇,银殿瑶台,清虚澄澈真无比。良夜情不已。数千乘万骑,纵游西苑。天街御道平如砥,马上乐竹媚丝姣,与中宴金甘玉旨。试凭三吊五,能几人不亏圣德,穷华靡。须记取隋家潇洒王妃,风流天子。

炀帝作完,递与萧后看。萧后读了一遍,大喜道:"陛下宸思清俊,御翰淋漓,古来帝王,真不能及也。"随叫宫中善唱的,连夜习熟,明夜要游西苑。炀帝又叫近侍,誊一纸传与迎晖院朱贵儿,叫他教各院美人唱熟,明夜马上迎,总在畅情轩取齐。吩咐毕,方与萧后安寝。正是:

昏主惟图乐,妖妻只想游。江山将尽矣,新曲几时休。

第三十五回 乐水夕大士奇观 清夜游昭君泪塞

词曰:

挖心呕血,打叠就一人欢悦。悄心思,忙中撮弄奇峰突出。塞外黄花音缥缈,落珈杨柳容装绝。更风高,试骥放长林,成国色。

月如练,天如碧。心同醉,欢同席。看红裙锦队,偏山蚁列,香车宝辇阶填绕,绿云素影尊前立。趁今宵马上誓心盟,姮娥泣。

调寄"满江红"

天地间的乐事,无穷无尽;妇人家的心事,愈巧愈奇,任你铁铮铮的好汉,也要弄得精枯骨化;何况荒淫之主,怎肯收缰?再说炀帝与萧后在宫中,安寝了一宵,直到午牌时候,方才起身。便传旨叫御林军备马千匹,一半宫门伺候,一半西苑伺候;又敕光禄寺,凡苑内、庭中、轩中、山间殿上,俱要预备供应,以便众宫人随地饱餐畅游。不多时,金乌西坠,早现出一轮明月。炀帝与萧后,用了夜宴,大家换了清靓龙衣,携手走出官来。看见月华如练,银河淡荡,二人满心欢喜。上了一乘并坐玩月的香舆,上面是两个座儿,四围帘幕高高卷起,舆上两旁,可容美人数个,送进饮食。随命众宫女上马,分作两行,一半在前,一半在后,慢慢的奏乐而行。这夜月色分外皎洁,照的御道如同白昼。众宫人都浓妆艳服,骑在马上,一簇绮罗,干行丝竹,从大内直排至西苑。但见:

妖娆几队宫中出,萧管千行马上迎。圣主清宵何处去?为看秋月到西城。

炀帝在舆上,看见这等繁华,十分快畅,对萧后说道:"闻昔时周穆王乘八骏马,西至瑶池,王母留宴,一时女乐之胜,千古传为美谈。以朕看来,亦不过如此光景。"萧后道:"瑶池阆苑,皆属玄虚。今夕之游,乃是真瑶池耳。"炀帝笑道:"若今日是瑶池,朕为穆天子,御妻便是西王母了。"萧后亦笑道:"妾若是西王母,陛下又要思念董双成与许飞琼矣。"二人相视大笑。

不多时车驾已进了西苑,有一院即有夫人,领着笙歌来接,近一院又有夫人领着鼓乐来迎,前前后后,遍地歌声,往往来来,尽皆女队。一霎时行过了驻跸亭、迎仙桥,就是畅情轩。那轩四面八角,造得宽大宏敞,台基尽是白石砌成,可容千人止足。轩内结彩张灯,如同一架烟火。炀帝到此,便叫停驾片时。众宫人抬御辇上了台基,向南停住。众夫人下马,上前相见。炀帝举目一看,只有十四院夫人,却不见了翠华院花伴鸿、绮阴院夏琼琼,便问清修院秦夫人道:"为何花妃子与夏妃子不见?"秦夫人道:"他两个就来。"炀帝正欲再问,听见一派细乐,隐隐将近。众宫人指着桥上说道:"好看,好看。"炀帝遂同萧后下辇来,站在月台上望,见有十来对五色长幡,幡上尽是一对小小红灯,在马上高高擎起。过后又七八人,云冠羽衣,如陈妙常打扮,各执凤笙龙笛,像管玉板,云锣小鼓,细细的奏"清夜游"一章。随后一个,捧着云柄香炉,一个执着静中引磬。忽见桥上,推起一座山来,却用青白细绢玲珑扎成,无树无花,空岩峭壁里边立着一尊玉面观音,头上乌云高耸,居中一股銮凤金钗,明珠挂额,胸前两股青丝分开。身上穿一件大红遍地棉袄,外边罩着光绫纯素披风。一手执着净瓶,一手拈着杨枝,赤着一双大白足而立。旁边站着一个合掌的红孩儿,头上双尖丫髻,露出一双玉腕,带着八宝金镶镯,身上穿一件白绫花绣比甲,胸前锦包裹肚,下身大红裤于,腿上赤金扁镯,也赤着双足,笑嘻嘻的,仰首鞠躬,看着观音而立。面前一张小桌,桌上两竿画烛。中间一座宝鼎,香烟缭绕,气冲九霄。七八个宫人抬着走。

炀帝将双手搭伏在萧后肩上,正看得忙乱时,忽见一骑,彩云也似飞将过来,放着娇声,向头导喊道:"万岁娘娘在上,你们往轩后,转入台基上去。"吩咐毕,即便下马,上来相见。萧后道:"原来是花夫人。"花夫人对炀帝道:"陛下与娘娘,且进轩中,好等他们来朝参。"众人把御辇停过一边,炀帝一手挽着萧后,问花夫人道:"装观音与红孩儿的,是那一院的宫人,有这等美貌,装得这样妙?"萧后道:"那个装观音的,有些厮像朱贵儿;那个装红孩儿的,好是袁宝儿。"炀帝笑道:"御妻那里说起,贵儿与宝儿,多是一对窄窄的金莲,如今是两双大白足。"花夫人笑道:"妾听见前日陛下赞赏大白足的宫人,故选这一对来孝顺陛下。"正说时,见这些装扮的都下马,上台基来叩首。落后那尊观音与红孩儿,也上前合掌俯伏。炀帝搀起,仔细一认,果是朱贵儿与袁宝儿,大笑道:"御妻眼力不差,正是他们两个。但是这双足,怎样弄大的?"贵儿跷起一足来,炀帝扯来细看,却用白绫做成,十个脚指,月下看去,如同天生就的。炀帝笑道:"真匪夷所思。"萧后平昔最喜宝儿,见他装了红孩儿,便扯他近身,抚摩他雪白双臂,冻得冰冷,便说道:"苑中风露利害,你们快去换装了罢。"炀帝亦对朱贵儿道:"你也身上单薄。"便伸手向他衣袖里来。那晓得贵儿臂上刀痕,尚未痊愈,见炀帝手进袖中,忙把身子一闪。炀帝早摸着玉腕上,用纸包里,便问贵儿道:"臂上为什么?"贵儿一眼看着萧后,笑而不言。炀帝是乖人,见这光景,便缩手不去再问。

又听见左右报道:"又有好看的来了。"炀帝忙同萧后出轩,望见桥上,有几对小旗标枪,在前引着。马上十来个盘头蛮妇,都是短衣窄袖,也有弹筝的,也有抱月琴的。那个花腔小鼓,卖弄风骚;这个轻敲像板,声清韵叶。后边就是两对盘头女子,四面琵琶,在马上随弹随唱,拥着一个昭君,头上锦尾双竖,金丝扎额,貂套环围,身上穿着一件五彩舞衣,手中也抱着一面琵琶。正看时,只见夏夫人上来相见,炀帝问夏夫人道:"那个装昭君的可是薛冶儿?"夏夫人答道:"正是。"随把手指着四个弹琵琶的道:"那个是韩俊娥,那个是杳娘,那个是妥娘,那个是雅娘,陛下还是叫他们上台来唱曲,还是先叫他们下面跑马?"炀帝笑道:"他们只好是这等平稳的走,那里晓得跑什么马?"梁夫人道:"这几个多是薛冶儿的徒弟,闲着在苑中牵着御厩中的马,时常试演。"樊夫人道:"第二个就要算袁宝儿跑得好。"此时宝儿、贵儿,多改了宫妆,站在旁边。萧后笑对宝儿道:"既是你会跑,何不也下去试一试?"炀帝拍手道:"妙极妙极。朕前日差裴矩与西域胡人,换得一匹名马,神骏异常,正好他骑,不知可曾牵来。"左右禀道:"已备在这里伺候。"炀帝道:"好,快快牵来。"左右忙把一匹乌骓马,带到面前。宝儿憨憨的笑道:"贱妾若跑得不好,陛下与娘娘夫人不要见笑。"遂把风头弓鞋紧兜了一兜,腰间又添束上一条鸾带,走到马前,将一双白雪般的纤手,扶住金鞍,右手绾着丝鞭,也不踹镫,轻轻把身往上一耸,不知不觉,早骑在马上。炀帝看了喜道:"这个上马势,就好极了。"夏夫人下去传谕他们,先跑了马,然后上台来唱曲。炀帝叫手下,将龙凤交椅移来与萧后沿边坐下,众夫人亦坐列两旁。

袁宝儿骑着马,如飞跑去,接着众人,辄转身扬鞭领头,带着马上奏乐的一班宫女,穿林绕树,盘旋漫游。炀帝听了,便道:"这又奇了,他们唱的,不是朕的清夜游词,是什么曲,这般好听?"沙夫人道:"这是夏夫人要他们装昭君出塞,连夜自制了塞外曲,教熟了他们,故此好听。"炀帝也没工夫回答,伸出两指,只顾向空中乱圈。正说时,只见一二十骑宫女,不分队伍,如烟云四起,红的青的,白的黄的,乱纷纷的,一阵滚将过去,直到西南角上,一个大宽转的所在,将昭君裹在中间,把乐器付与宫娥执了,逐对对跑将过来,尽往东北角上收住,虽不甚好,也没有个出丑。众人跑完,止剩得装昭君的与袁宝儿两骑在西边。先是宝儿将身斜着半边,也不绾丝缰,两只手向高高的调弄那根丝鞭,左顾右盼,百般样弄俏,跑将过来。

正看时,只见那个装昭君的,如掣电一般飞来。炀帝与萧后众夫人,都站起来看,并分不出是人是马,但见上边一片彩云,下边一团白雪,飞滚将来,将宝儿的坐骑后身加上一鞭,带跑至东边去了。又一回,袁宝儿领了数骑,慢腾腾的去到西边去,东边上还有一半骑女,与昭君摆着。只听得一声锣响,两头出马,如紫燕穿花,东西飞去。过了三四对,又该是袁宝儿与薛冶儿出马了。他两个听见了锣声,大家只把一只金莲,踹在镫上,一足悬虚,将半身靠近马,一手扳住雕鞍,一手扬鞭,两头跑将拢来。刚到中间,他两个把身于一耸。炀帝只道那个跌了下来,谁知他两个交相换马的,跑回去了。喜得个炀帝,把身子前仰后合,鼓掌大笑道:"真正奇观。"萧后与众夫人宫人,没一个不出声称赞。只见薛冶儿等下了马,领着队,走上台基来。炀帝与萧后也起身。秦夫人对炀帝说道:"停回他们唱起塞外曲来,只怕陛下还要神飞心醉。"炀帝正欲开口,只见薛冶儿领着一班,上前来要叩见。炀帝一头摇手,忙扯薛冶儿近身,见他打扮的俨然是个绝妙的昭君,便把一双御手扶住冶儿的身子,低低叫道:"好好冶儿,朕那里晓得你有这样绝技在身,若不是娘娘来游,就一千年也不晓得。"便在内相手里,取自己一柄浑金宫扇,扇上一个玉免扇坠,赐与冶儿。冶儿谢恩收了,萧后道:"怎不见袁宝儿?"杨夫人指道:"在娘娘身后躲着。"萧后调转身来笑问道:"你学了几时,就这样跑得纯熟得紧,也该赏劳些才是。"炀帝听见笑说道:"不是朕有厚薄,叫朕把什么赐你?也罢,待朕与娘娘借一件来。"萧后见说,忙向头上拔下一只龙头金簪来,递与炀帝,炀帝即赐与宝儿。宝儿偏不向炀帝谢恩,反调转身来要对萧后谢恩,萧后一把拖住。炀帝带笑骂道:"你看这贼妮子,好不弄乖。"薛冶儿与众夫人,正要取琵琶来唱曲,炀帝道:"这且慢,叫内相取妆花绒锦毯,铺在轩内,用绣墩矮桌,席地设宴。"左右领旨,进轩去安排停当,出来请圣驾上宴。炀帝与萧后,正南一席,用两个锦墩,并肩坐了。东西两旁,一边四席,俱用绣墩,是十六院夫人与袁贵人坐下。炀帝又叫内相,居中摆二席,赐装昭君的,对着上面,众美人团团盘膝而坐。炀帝道:"今夜比往日顽得有兴有趣,御妻与众妃子,不可不开怀畅饮。"又对众美人道:"你们也要饮几杯,然后歌唱,愈觉韵致。"说说笑笑,吃了一回,薛冶儿等各抱琵琶,打点伺候。炀帝道:"朕制的清夜游词,刚才各院来迎,已听过几遍了,你们只唱夏妃子的塞外曲罢。"夏夫人道:"岂有此理?自然该先歌陛下的天章。"炀帝道:"朕的且慢。"于是众美人各把声音镇定,方才吐遏云之调,发绕梁之音。先是装昭君的,弹着琵琶,歌一句,然后下手四面琵琶和一句。第一只牌名是"粉蝶儿",唱道:

百拜君王。俺这里百拜君王,谢伊把人肮脏。没些儿保国开疆,却教奴小裙钗,宫闱女,向老单于调簧。万种愁肠,教人万种愁肠,却付与琵琶马上。

第二只牌名是"泣颜回":

回首望爷娘,抵多少陟纪登冈。珠藏闺阁,几曾经途路风霜。

是当初妄想,把缇萦不合门楣望,热腾腾坐昭阳,美满儿国文风光。

众美人唱得悠悠扬扬,高高低低,薛冶儿还要做出这些凄楚不堪的声韵态度来,叶入琵琶调中,唱一句,和一句,弹得人声寂寂,宿鸟嗽嗽。喜得炀帝,没什么赞叹,总只叫快活,把咒觥只顾笑饮。萧后对夏夫人道:"曲中借父母奢望这种念头,说到自己身上,亏夫人慧心巧思,叙入得妙。

如今第三只叫什么牌名?"夏夫人道:"是石榴花。"听唱道:

却教我长门寂寞妒鸳鸯,怎怜我眠花梦月守空房。漫说是皇家雨露,翻做个万里投荒。笑堂堂汉天子是什么纲常,便做妙计周郎,也算不得玉关将帅功劳账。这劳劳攘攘,马蹄儿北向颠狂。怎似冷落长杨,听胡茄一声声交河上,不白入靴尖,踹破泪千行。

第四只牌名是"黄龙滚":

愁一回塞上贤王,肯惜伶仃模样。思那日朝中君相,惨撇下别时惆怅,闪得人白草黄花路正长。他那里摆云阵,迓红妆,闹喳喳尘迷眼底,闷恹恹愁添眉上。

此时炀帝听得意乱心迷,不知不觉。侧耳细听,正在那似睡非睡,似醒非醒的光景,瞥见萧后与众夫人,大家都在那里拭泪咨嗟。炀帝低低说道:"你们为什么个个弄出眼泪来?如今听曲,尚且如此,倘设身处地奈何?"萧后道:"陛下前日为死了一个侯妃子,把一个廷臣问罪赐死,不要说是国色娇娃,就是平常宫人,也不轻易割舍他去与别人受用。"炀帝摇着手道:"噤声,且听他唱。"牌名是"小桃红":

到家乡只梦中,见君王只梦中,明日里捱到穹庐。料道今生怎得归往,情黯黯拨乱宫商。情黯黯拨乱宫商,姻缘谁信这三生帐?

但愿和亲,保太平永享。

尾声:羞杀汉庭君和相,枉把妻孥拖衾帐。怎比得大皇隋,威名万载扬。

一回儿,五面琵琶,弹得滚圆的,如风吹檐马,沙击辰钟,叮当乱响,煞时收住。炀帝坐起身来,对夏夫人道:"妙极妙极,一篇文字,直到结尾,揭出章旨,愈见妃子聪敏有才。"夏夫人道:"此乃俚鄙村歌,怎当陛下过誉。"萧后道:"曲中描写,是游、夏不能赞一辞的了;更亏这几个习学的,一夜里就弄得这样出神入化,使人听之,愈见陛下情深,陛下不可不奖劳之。"炀帝道:"这个自然都在朕心窝里。"袁宝儿斜着眼,对炀帝笑道:"陛下在心窝里那搭儿?"炀帝带笑骂道:"贼肉不要慌,停回摆布你。"众夫人齐笑起身,把扮演的服饰卸下,改了宫妆,仍旧坐下,接过细乐来,要奏清夜游词。炀帝忙摇手道:"古人云:观止矣,虽有他乐,朕不敢请矣。你们取大杯来,畅饭几杯。"萧后道:"月已西坠,我们也好行动行动,回宫去了。"炀帝吩咐内相:"再排宴在万花楼,众宫人不论马上步行,尽要各执红灯一盏,分为两队:一队随娘娘于山前行,一队随朕由山后行,都转到万花楼赴宴,然后回宫。"吩咐毕,不上一个时辰,只见外边万盏红灯,如星移斗转,乱落阶前,火树银花,光分璀璨。

炀帝与萧后出轩来,二人各上了一个玉辇,众夫人与贵人美人,亦各徐徐上马。约行了里许,萧后在辇中转身一望,只见众夫人与众美人,都在眼前,萧后忙叫停住了辇,对众美人道:"众夫人随着我走也罢了,你们还该傍着万岁的御辇而行。为何都拥着我来,万岁见你们一个不去随侍,不说你们的差,反道是我的缘故了。快去赶上,不要惹他性气起来。"众夫人齐声道:"娘娘说的是。"众美人犹尚延捱,当不起萧后再四催促,众美人只得兜转马头,来赶炀帝。时炀帝众内相拥着由山后而行,见夫人美人,俱随着萧后去了。他是极肯在妇人面上细心体贴的,见他们不来,晓得恐怕萧后见怪,不得已随去,就要合在一块的,便不放在心上,只是坐在辇上,有些不耐烦,便下辇换着马,绕山径而走。只见山腰里,一骑红灯,冲将过来。炀帝看时,见是妥娘。妥娘忙要下马,炀帝就止住了执手问道:"你这小油嘴,在那里做贼?"妥娘答道:"贼是没处做,妾因风露寒冷,身上单薄,不比别个有人见怜,故此回院,加上些衣服赶来。"炀帝带笑骂道:"怪油嘴,朕那处不疼热你们,却这等说。"妥娘笑答道:"妾出刚才宝儿说陛下抚摩贵儿身上,百般怜惜,故此妾取笑陛下,幸勿见罪。不知娘娘与众夫人,如今往何处去了?"炀帝道:"你不要管,同我走就是,朕还有话要问你。"于是两骑马并辔而行。炀帝道:"朕问你,贵儿臂上,为甚扎缚着?"妥娘答道:"他的腕上,为着陛下,难道陛下还不晓得,反要问起妾来?"炀帝见说,吃了一惊问道:"朕那里晓得,为着朕甚来?"妥娘道:"妾不说,陛下自去问贵儿便知。"炀帝道:"你若不快快说出,朕就恼你。"妥娘没奈何,只得将炀帝头疼染疴,贵儿着急悲哀,妾等众人对天祷告,贵儿割下一块肉来,私下在药中煎好,与陛下服愈。

话未说完,听见后边七八骑,执着灯儿赶来。炀帝撇转头一看,却是韩俊娥一班美人,便道:"你们为什么又赶来?"薛冶儿笑道:"娘娘恐怕陛下冷静,故此赶妾等来护驾。"朱贵儿气喘吁吁的道:"我说陛下必往山后小路而行,不打大路上去的;这些蛮婆,偏不肯依,叫人跑却许多枉路。"袁宝儿在马上笑道:"那个胖丫头,被我捉弄死了。"炀帝道:"既如此,你们往头里走。"一头吩咐,一手搭着贵儿的马道:"你跑不动,且缓一回,同我走。"众美人见说,把贵儿撇下,纵马向前去了。

炀帝见众美人离了一箭之地,便把坐骑收紧贵儿身旁,低低的说道:"你快坐在朕马上来,朕有话要对你说。"贵儿把身子离鞍一侧,炀帝双手题他,一把题过马上,好好坐下;贵儿就把丝缰丢与宫人接了。炀帝急急的向着贵儿说道:"朕那里晓得你这样真心爱主,若不是刚才妥娘告诉,几乎负了你一片深心。"说了,便百般的叹息,只少落出泪来。贵儿道:"妾蒙陛下隆恩,虽捐躯亦所不惜;何况些微之处。但可笑妥妹,妾恁般吩咐他,他偏不依,毕竟来告诉陛下得知,今愿陛下守口如瓶,不可题起,万一泄漏风声,娘娘与夫人们只道妾等巧许,以博圣恩眷宠。"炀帝道:"宫中妇女,准干准万,朕看起来,止不过一时助兴。怎能个有似你这样真心爱主,我如今要升你上去,又恐众人生妒,你反不安。朕身边偶带珮玉,是上世所传,价值千金,朕今赐你藏好。"腰间取下来,付与贵儿收了,又说道:"倘朕宾天之后,你青春尚文,朕留遗旨,着你出宫去觅一良人,以完终身。"贵儿见说,忙在袖中取出玉来道:"陛下恁说,妾不敢当,请收了宝物。"炀帝道:"为何?"贵儿道:"臣闻臣忠不二君,女烈不二夫,妾虽卑贱,颇明大义。不要说陛下春秋正富,假使百年后,设逢大故,妾若再欲偷生于世,苟延朝夕者,永堕轮回,再不得人身。"说了止不住汪汪流泪。炀帝见他说得激烈,也就落下几点泪来道:"美人,你既如此忠贞明义,朕愿与你结一来生夫妇。"就指天设誓道:"大隋天子杨广与美人贵儿朱氏,情深契爱,星月为证,誓愿来生结为夫妇,以了情缘。如若背盟,甘不为人,沉埋泉壤。"朱贵儿见炀帝立誓,慌忙跳下马来俯伏在地,听见誓完,对天告道:"皇天在上,朱贵儿来生若不与大隋天子同荐衾枕,誓愿曾守幽魂,不睹天日。"炀帝又欲将手扶他上马,只见薛冶儿慌忙的跑马来报道:"娘娘已进宫去了,众夫人都在景明院门首候驾。"炀帝道:"娘娘为甚缘故,就回宫去?"薛冶儿道:"陛下到彼便知。"不多时,已到景明院,众夫人道:"陛下为什么耽搁了这一回?刚才妾等与娘娘先到,同上万花楼候驾来上宴,不想一阵鬼风,吹破窗牖,震动灯烛尽灭,又不见陛下来,心上有些害怕,故此就回宫去了,叫妾们在此守候。"炀帝见说,以为奇异,心上虽欲到迎晖院去与朱贵儿安寝,因这番言语,恐怕萧后着恼,只得回辇进宫。众夫人各自归院。未知后事如何,且听下回分解。

第三十六回 观文殿虞世南草诏 爱莲亭袁宝儿轻生

词曰:

余兴未闲情未倦,朝来问说关心。万千乐事论纵横,欲夸己才富,落笔竟难成。堪羡词臣文藻盛,佳人注目留吟。无端池畔去捐生,相看心欲碎,贴肉唤卿卿。

调寄"临江山"

炀帝好大喜功,每事自恃有才,及至征蛮草诏,便觉江郎才掩。宝儿素性憨痴,至闻刺心一语,便觉伤情欲死。可见才情伪真,断难假借。却说炀帝与萧后清夜畅游,历代帝王,从未有如此快活。此及回宫,更筹已交五鼓,遂与萧后安寝,直到日中方起,尚嫌余兴未尽。又思昨夜同朱贵儿在马上许多盟言心语,不特光景清幽,抑且两情可爱,只恨平昔没有加厚待他,宵来又撤了他进宫,才觉心殊怏怏,因想:"今日皇后,谅不到苑,正好出宫去到迎晖院,独与贵儿亲热一番。"心中打点停当,只见一个内监走来奏道:"宝林院沙夫人,因夜间在马上驰骤太过了,回院去一阵肚疼,即便坠下一胎,是个男形,不能保育。今夫人身于虚弱,神气昏迷,故使奴婢来奏知。"炀帝听见跌脚道:"可惜可惜,昨夜原不该要他来游的,这是朕失检点了。"忙差内相:"快去宣太医巢元方,到宝林院去看治沙夫人。"又对宝林院宫人道:"你回院去对夫人说;朕就来看他。"萧后闻知,不胜叹嗟,叫宫人去候问。

炀帝进了早膳,出宫上辇,正要到宝林去,只见中书侍郎裴矩,捧着各国朝贡表章奏道:"北则突厥,西则高昌各国,南则溪山酋长,俱来朝观。独有高丽王元恃强不至。"炀帝大怒道:"高丽虽僻在海隅,乃箕子所封之国,自汉晋以来,臣伏中国,皆为郡县,今乃不臣如此!"裴矩又奏道:"高丽所恃,有二十四道,阻着三条大水,是辽水、鸭绿江、坝水,如欲征剿,须得水陆并进方可。目今沿海一带城垣,闻得倾妃,未能修耷。陆路犹可,登莱至平壤一路,俱是海道,须用舟辑水军,若非智勇兼全之人,难克此任。"炀帝想了一想,便敕旨着宇文述,督造战船器械,为征高丽总帅。山东行台总管来护儿,为征高丽副使。其余所用将佐,悉听宇文述来护儿随处调遣,该地方官不得阻挠。奏凯之日,各行升赏。炀帝因裴矩说起沿海一带,随想起要修葺长城一事,恐与廷臣商议,有人谏阻,趁便也写着宇文恺为修城副使。西边从榆林起,东边直到紫河方止,但有颓败倾圮,都要重新修筑补葺。吩咐毕,裴矩传旨出去,炀帝便上辇进西苑去。未及里许,只见守苑太监马守忠走来奏道:"都护麻叔谋,在院外要见驾。"

是时麻叔谋河道已通,单骑到东京来覆旨。炀帝见说,随进便殿坐下,叫马守忠引他进来。麻叔谋同丞相宇文达、翰林学士虞世基进来。麻叔谋朝驾毕,因奏道:"广陵河道,臣已开通,未知陛下几时巡幸?"炀帝问用多少人工,几许深浅,麻叔谋细细奏陈。炀帝大喜,赏赉甚厚,留他在都,陪驾巡幸广陵。宇文达道:"河道已通,陛下巡游,须得几百号龙舟,方才体式;若是这些民船差船,怎好乘坐?"炀帝道:"便是。"宇文达道:"黄门侍郎王弘大有才干,陛下勃他趱造,必能仰体圣意。"炀帝大喜,遂写勃旨,命王弘就江淮地方,要他制造头号龙船十只,二号龙船五百只,杂船数千只,限四个月造完缴旨。虞世基道:"陛下既造龙舟,自然造得如殿庭一般,难道也叫这些鸠形鹊面,撑篙摇橹?"炀帝道:"这个自然是这班水手。"虞世基道:"以臣愚见,莫若将蜀锦制就锦帆,再将五色彩绒,打成锦缆,系在殿柱之上;有风扯起锦帆东下,无风叫人夫牵挽而去,就像殿之有脚,那怕不行。"宇文达道:"锦缆虽好,但恐人夫牵挽,不甚美观。陛下何不差人往吴越地方,选取十五六岁的女子,扮做官妆模样,无风叫他牵缆而行,有风叫他持揖绕船而坐,陛下凭栏观望,方有兴趣。"炀帝听了大喜,即差几个得力太监高昌等,往吴越地方,选十五六岁的女子一千名,为殿脚女。虞世基奏道:"陛下征辽之旨已出,今河道已成,龙舟将备,莫若以征辽为名,以幸广陵为实,也不消徽兵,也不必征饷,只消发一道征辽诏书,播告四边,彼辽小国,自然望风臣服,落得陛下坐在广陵受用,岂非一举两得之事?"炀帝大喜道:"卿言甚是有理,依卿所奏而行。"众臣退出。炀帝国说得高兴,竟忘了宝林院去。只见朱贵儿、袁宝儿两个走来,炀帝问道:"你们从何处来?"袁宝儿道:"妾等在宝林院,看沙夫人来。"炀帝道:"正是,沙妃子身子怎样光景?"朱贵儿道:"身子太医说不妨,只可惜一位太子不能养育。"炀帝对贵儿道:"你先去代朕说声,此刻朕要草诏,不得闲,稍停朕必来看他。说了你就来。"贵儿领旨去了。

炀帝同袁宝儿,转到观文殿上来,意思要自制一篇诏书,夸耀臣下。谁想说时容易,作时却难。炀帝拿起笔来,左思右想,再写不下去,思想了一回,刚写得两三行,拿起看时,却也平常,不见有新奇警句,心下十分焦躁。遂把笔放下,立起身来,四下里团团走着思想,袁宝儿看了,微微笑道:"陛下又不是词臣,又不是史官,何苦如此费心?"炀帝道:"非朕要自家草诏,奈这些翰林官员,没个真才实学的能当此任。"袁宝儿道:"翰林院平昔自然有应制篇章,著述文集,上呈御览,陛下在内检一个博学宏才的,召他进来,面试一篇,不好再作区处,何必有费圣心。"炀帝想了一想道:"有了。"袁宝儿问道:"是谁?"炀帝道:"就是翰林学士虞世基的兄弟,叫作虞世南,现任秘书郎之职。此人大有才学,只因他为人不肯随和,故此数年来,并不曾升迁美任。今日这道诏书,须叫他来面试,必有可观。"随叫了黄门去宣虞世南,立等观文殿见驾。

不多时,黄门已将虞世南宣至。朝贺毕,炀帝道:"近日辽东高丽,恃远不朝,朕今亲往征讨,先要草一道诏书,播告四方。恐翰林院草来不称朕意,思卿才学兼优,必有妙论,故召卿来,为朕草一诏。"虞世南道:"微臣菲才,止可写风云月露,何堪宣至尊德意。"炀帝道:"不必过谦。"遂叫黄门,另将一个案儿,抬到左侧首帘栊前放下,上面铺设了纸墨笔砚。又赐一锦墩,与世南坐了。世南谢过恩,展开御纸,也不思索,题笔便写就如龙蛇一般,在纸上风行云动,毫不停辍。那消半个时辰,早已草成,献将上来。炀帝展开一看,只见一写着:

大隋皇帝,为辽东高丽不臣,将往征之,先诏告四方,使知天朝恩威并著之化。诏曰:朕闻宇宙无两天地,古今惟一君臣。华夷虽限,而来王之化,不分内外;风气虽殊,而朝宗之归,自同遐迩。顺则绥之以德,先施雨露之恩;逆则讨之以威,聊代风雷之用。万方纳贡,尧舜取之鸣熙;一人横行,武王用以为耻。是以高宗有鬼方之克,不惮三年;黄帝有涿鹿之征,何辞百战。薄伐犭严犹,周元老之肤功;高勒燕然,汉嫖姚之大捷。

从古圣帝明王,未有不并包夷狄,而共一胞与者也;况辽东高丽,压在甸服之内,安可任其不庭,以伤王者之量,随其梗化,有损中国之威哉!故今爱整干戈,正天朝之名分;大彰杀伐,警小丑之跳梁。以虎责之众,而下临蚁穴,不异摧枯拉朽;以弹丸之地,而上抗天威,何难空幕犁庭。早知机而革面投诚,犹不失有苗之格;倘恃顽而负固不服,终难逃楼兰之诛。

同一斯民,容谁在覆我之外;莫非赤子,岂不置怀保之中。六师动地,断不如王用三驱;五色亲裁,聊以当好生一面。款塞及时,一身可赎;天兵到日,百口何辞。慎用早思,毋贻后悔。故诏。大业八年九月二十日敕。

炀帝看了一遍,满心欢喜,笑说道:"笔不停辍,文不加点,卿真奇才也!古人云:文章华国。今日这一道诏书,真足华国矣!此去平定辽东,卿之功非小。就烦卿一写。"遂叫近侍将一道黄麻诏纸,铺在案上。虞世南不敢抗旨,随题笔起来,端端楷楷而写。炀帝因诏书作得畅意,甚受其才,要称赞他几句,又因他低头写诏,不好说话。此时袁宝儿侍立在旁,遂侧转头来,要对宝儿说话,瞥见宝儿一双眼珠也不转,痴痴的看着虞世南写字。炀帝看见,遂不做声,任他去看。原来袁宝儿见炀帝自做诏书,费许多吟哦搜索,并不能成,虞世南这一挥便就,心下因想道:"无才的便那般吃力,有才的便如此敏捷。"又见世南生得清清楚楚,弱不胜衣,故憨憨的只管贪看。看了一会,忽回转头来,见炀帝清清的看着自己。若是宝儿心下有私,未免要惊慌,或是面红,或是局促,因他出于无心,故声色不动,看看炀帝,也只是憨憨的嬉笑。炀帝知他素常是这憨态,却不甚猜疑。

不多时,虞世南写完了诏书呈上来。炀帝见他写得端庄有体,十分欢喜,随叫左右赐酒三杯,以为润笔。虞世南再拜而饮,炀帝说道:"文章一出才人之口,便觉隽永可爱;但不知所指事实,亦可信否?"虞世南道:"庄子的寓言,离骚的托讽,固是词人幻化之笔,君子感慨之谈,或未可尽信。若是见于经传,事虽奇怪,恐亦不妄。"炀帝道:"朕观赵飞燕传,称他能舞于掌上,轻盈蹁跹,风欲吹去,常疑是词人粉饰之句,世上妇人,那有这般柔软。今观宝儿的憨态,方信古人模写,仿佛不虚。"虞世南道:"袁美人有何憨态?"炀帝道:"袁宝儿素多憨态,且不必论;只今见卿挥毫潇洒,便在朕前注目视卿,半晌不移,大有怜才之意,非憨态而何?卿才人匆辜其意,可题诗一首嘲之,使他憨度与飞燕轻盈并传。"虞世南闯旨,也不推辞,也不思索,走近案前,飞笔题诗四句献上。炀帝看时,见上写道:

学画鸦黄半未成,垂肩(享单)袖太憨生。
缘憨却得君王宠,常把花枝傍辇行。

炀帝看了大喜,因对宝儿说道:"得此佳句,不负你注目一段憨态矣!"又叫赐酒三杯。虞世南饮了,便谢恩辞出。炀帝道:"劳卿染翰,另当升赏。"世南谢恩辞出不题,正是:

空掷金词何所用,漫筹征伐枉夸能。

炀帝见虞世南已出,遂将词书付与内相,传谕兵部,叫他播告四方,声言御驾亲征。内相领旨去了。炀帝又把世南做宝儿的这首绝句,对宝儿说道:"他竟一会儿就做出来,又敏捷,又有意思。"袁宝儿笑道:"诗中之义,妾总不解,但看他字法,甚觉韵致秀媚。"炀帝带笑的悄悄说道:"朕明日将你赐与他为一小星何如?"袁宝儿见说,登时花容惨淡,默然无语,炀帝尚要取笑他,只听得墙薇架外,扑簌簌的小遗声响。炀帝便撇了宝儿,轻轻起身,走出来看了片时,转来不见袁宝儿。正要去寻,只听得西边爱莲亭上,有人喊道:"是那个跳下池里去?"原来袁宝儿自恨刚才无心看了虞世南草诏,不想炀帝认为有意,要把他来赠与世南,不认炀帝作耍,他反认天子无戏言,故此自恨。悄悄走出,竟要投水而死,以明心迹。

当时炀帝走到西首爱莲亭池边,只见一个内相,在池内抱一个宫娥起来。炀帝一看,见是宝儿,吃了一惊,见他容颜变色,双眸紧闭,满身泥水淋漓。炀帝走入亭于里去,坐在一张榻上,忙叫内相抱他近身,便问内相道:"刚才他可是往池内净手,还是洗什么东西失足跌下去的?"内监道:"刚才奴婢偶然走来,只见袁美人满眼垂泪,望池内将身一耸,跳下去的。"炀帝笑道:"你这妮子痴了,这是为甚缘故?"自己忙与太监替宝凡脱下外边衣服,那晓得里边衫裤俱湿,忙叫内相,快去取他的衣服来。炀帝见内相去了,说道:"朕刚才偶然取笑,为何你当起真来?朕那一刻是少得你的。"宝儿见说,从又呜呜咽咽的哭起来。只见韩俊娥与朱贵儿两个,手里拿着衣服,笑嘻嘻走进来,韩俊娥问道:"陛下,为什么宝儿要做烷纱女,抱石投江起来?"炀帝便把虞世南草诏一段,与戏言要赠他的话,述了一遍,朱贵儿点点头儿道:"妇人家有些烈性也是的。"两个替宝儿穿换衣裳。朱贵儿见炀帝的里衫,多玷污了几点泥汁在上,忙要去取衣服来更换。炀帝止住了道:"朕当常服此,以显美人贞烈。"韩俊娥笑说道:"陛下不晓得妾养这个女儿,惯会作娇,从小儿不敢触犯他,恐他气塞了,撒不出鸟来?"袁宝儿见说,把炀帝手中扇子,向韩俊娥肩上打一下道:"蛮妖精,我是你射出来的?"韩俊娥笑道:"你看这小妖怪,因陛下疼热他,他就忤逆起娘来了。"笑得个炀帝了不得,便道:"不要闹说了,你们同朕到宝林院去来。"

不多时,炀帝进了宝林院,直至榻前,对沙夫人问道:"纪子,你身子怎样?"曾服过药否?"沙夫人道:"妾宵来好端端的去游玩,不想弄出这节事来,几乎不能与陛下相见。"炀帝道:"妃子自己觉身子持重,昨夜就该乘一个香车宝辇,便不至如此。此皆朕之过,失于检点调度你们。"沙夫人含泪答道:"这是妾福浅命薄,不能保养潜龙。是妾之罪,与陛下何与?"一头说,不觉泪洒沾衾。炀帝道:"妃子不必忧烦,秦王杨浩,皇后钟爱,赵王杨杲,今年七岁,乃吕妃所生,其母已亡。朕将杨杲嗣你名下,则此子无母而有母,妃子无子而有子矣,未知妃子心下何如?"朱贵儿在旁说道:"赵王器宇不凡,若得如此,是陛下无限深恩,沙夫人有何不美,妾等亦有仰赖矣。"沙夫人要起身谢恩,炀帝慌忙止住。袁宝儿道:"夫人玉体欠安,妾等代为叩谢圣恩。"于是众美人齐跪下去,炀帝亦忙拉了他们起来,便道:"待朕择期以定,妃子作速调理好了身子,同朕去游广陵。"

正说时,只见一个内相,双手捧着一个宝瓶,传禀进来道:"王义修合万寿延年膏子,到苑来贡上万岁爷。"炀帝听见喜道:"朕正有话要吩咐他,着他进苑来。"一头说,一头走到殿上来,只见王义走到阶前跪下。炀帝问道:"你合的是什么妙药?"王义道:"微臣春间往南海进香,路遇一道人,说山中觅得一种鹿衔灵草,和百花捣汁熬成膏子,服之可以固精养血延年。故特修治贡上,聊表微臣一点孝心。"炀帝道:"这也难为你。朕不日要游广陵,卿须要打点同去,着卿管辖头号龙舟,谅无错误。"王义道:"此游不但微臣有心要随陛下,即臣妻亦遣来随侍娘娘。"炀帝喜道:"舟中不比宫中,若得卿夫妇二人相随,愈见爱主之心。还有一事:昨宵朕与娘娘众夫人作清夜游,不意宝林院沙夫人,因劳动了胎气,今早即便堕下一个男胎。妃子心中着实悲伤,朕又怜赵王失母,今嗣与沙妃子为于,聊慰其情,卿以为何如?"王义道:"沙夫人闻得做人宽厚,本性端庄,赵王嗣之,甚为合宜,足见陛下隆恩高厚。"炀帝道:"此系朕之爱子。既卿如此说,内则有妃子与众美人为之抚护,外则烦贤卿为之傅保。卿为朕去镌玉符一方,上镌:赵王杨杲,赐与沙映妃子为嗣。镌好卿可悄悄送进来。"王义道:"臣晓得。"炀帝对袁宝儿道:"可将山茧两匹,赐与王义。"宝儿取将出来,王义收了,谢恩出苑不题,正是:

因情托儿女,爱色恋闺房。不知人世变,犹自语煌煌。

第三十七回 孙安祖走说窦建德 徐懋功初交秦叔宝

词曰:

人主荒淫威性,苍天巧弄盈危。群英一点雄心逞,戈满起尘埃。 攘攘不分身梦,营营好乱情怀。相看意气如兰蕙,聚散总安排。

调寄"乌夜啼"

天下最荼毒百姓的,是土木之工,兵革之事;剥了他的财,却又疲他的力,以至骨肉异乡,孤人之儿,寡人之妇,说来伤心,闻之酸鼻。却说炀帝,因沙夫人堕了胎,故将爱子赵王与他为嗣,命王义镌玉印赐他。又着朱贵儿,迁在宝林院去一同抚养赵王,自以为磐石之固;岂知天下盗贼蜂起,卒至国破家亡。

且说宇文弼、宇文恺得了旨意,遂行文天下,起人夫,吊钱粮,不管民疲力敝,只一味严刑重法的催督,弄得这些百姓,不但穷的驱逼为盗;就是有身家的,被这些贪官污吏,不是借题逼诈,定是赋税重征,也觉身家难保,要想寻一个避秦的桃源,却又无地可觅。其时翟让聚义瓦岗,朱灿在城父,高开道据北平,魏刁儿在燕,王须拔在上谷,李子通在东海,薛举在陇西,梁师都在朔方,刘武周在汾阳,李轨据河西,左孝友在齐郡,卢明月在涿郡,郝孝德在平原,徐元朗在鲁郡,杜伏威在章邱,萧铣据江陵;这干也有原系隋朝官员,也有百姓卒伍,各人啸聚一方劫掠。还有许多山林好汉,退隐贤豪,在那里看守天时,尚未出头。

再说窦建德,携女儿到单员外庄上安顿了,打帐也要往各处走走。常言道:"惺惺惜惺惺,话不投机的,相聚一刻也难过;若遇知己,就叙几年也不觉长远,雄信交结甚广,时常有人来招引他。因打听得秦叔宝,避居山野,在家养母。雄信深为赞叹,因此也不肯轻身出头,甘守家园,日与建德谈心讲武。

光阴荏苒,建德在二贤庄,倏忽二载有余。一日雄信有事往东庄去了,建德无聊,走出门外闲玩,只见场上柳阴之下,坐着五六个做工的农夫,在那里吃饭;对面一条湾溪,溪上一条小小的板桥,桥南就是一个大草棚。建德慢慢的踱过桥来,站在棚下,看牛过水;但见一派清流随轮带起,泉声鸟和,即景幽然,此时身心,几忘名利。正闲玩之间,远远望见一个长大汉子,草帽短衣,肩上背了行囊,袒胸露臂,慢慢的走来。场上有只猎犬,认是歹人,咆哮的迎将上去。那大汉见这犬势来得凶猛,把身子一侧,接过犬的后腿,丢入溪中去了。做工的看见,一个个跳起来喊道:"那里来的野鸟,把人家的犬丢在河里?"那汉道:"你不眼瞎,该放犬出来咬人的!"那做工的大怒,忙走近前,一巴掌打去。那汉眼快,接过来一招,那做工的扑地一交,扒不起来。惹得四五个做工的,齐起身来动手,被那汉打得一个落花流水。

建德站在对河看,晓得雄信庄上的人,俱是动得手的,不去喝住他。已后见那汉打得利害,忙走过桥来喝道:"你是那里来的,敢走到这里来撒野?"那汉把建德仔细一认,说道:"原来窦大哥,果然在这里!"扑地拜将下去。建德道:"我只道是谁,原来是孙兄弟,为甚到此?"那汉道:"小弟要会兄得紧,晓得兄携了令爱迁往汾州,弟前日特到介休各处寻访,竟无踪迹;幸喜途中遇着一位齐朋友,说兄在二贤庄单员外处,叫弟到此寻问,便知下落。故弟特特来访,不想恰好遇着。"原来这人姓孙名安祖,与窦建德同乡。当年安祖因盗民家之羊,为县令捕获答辱,安祖持刀刺杀县令,人莫敢当其锋,号为摸羊公,遂藏匿在窦建德家,一年有余。恰值朝廷钦点绣女,建德为了女儿,与他分散,直至如今。时建德便对安祖道:"这里就是二贤庄。"把手指道:"那来的便是单二员外了。"

雄信骑着高头骏马,跟着四五个伴当回来,见建德在门外,快跳下马来问道:"此位何人?"建德答道:"这是同乡敝友孙安祖。"雄信见说,便与建德邀入草堂。安祖对雄信纳头拜下去道:"孙安祖粗野亡命之徒,久慕员外大名,如雷贯耳,今日一见,实慰平生。"雄信道:"承兄光顾,足见盛情。"雄信便吩咐手下摆饭。建德问安祖道:"刚才老弟说有一位齐朋友,晓得我在这里,是那个齐朋友?"安祖道:"弟去岁在河南,偶于肆中饮酒,遇见一个姓齐的,号叫国远,做人也豪爽有趣,说起江湖上这些英雄,他极称单员外疏财仗义,故此晓得,弟方始寻来。"雄信道:"齐国远如今在何处着脚?"安祖道:"他如今往秦中去寻什么李玄邃。说起来,他相知甚多,想必也要做些事业起来。"雄信叹道:"今世路如此,这几个朋友,料不能忍耐,都想出头了。"须臾酒席停当,三人入席坐定。建德道:"老弟两年在何处浪游?近日外边如何光景?"安祖道:"兄住在这里,不知其细;外边不成个世界了。弟与兄别后,白燕至楚,自楚至齐,四方百姓,被朝廷弄得妻不见夫,父不见子,人离财散,怨恨入骨,巴不能够为盗,苟延性命。自今各处都有人占据,也有散而复聚的,也有聚而复散的,总是见利忘义,酒色之徒;若得似二位兄长这样智勇兼全的出来,倡义领众,四方之人,自然闻风响应。"建德见说,把眼只顾着单雄信,总不则声。雄信道:"宇宙甚广,豪杰尽多,我们两个,算得什么?但天生此六尺之躯,自然要轰轰烈烈,做他一场,成与不成命也,所争者,乃各人出处迟速之间。"孙安祖道:"若二位兄长皆救民于水火,出去谋为一番,弟现有千余人,屯扎在高鸡泊,专望驾临动手。"建德道:"准千人亦有限,只是做得来便好;尚然弄得王不成王,寇不成寇,反不如不出去的高了。"雄信道:"好山好水,原非你我意中结局,事之成败,难以逆料,窦兄如欲行动,趁弟在家,未曾出门。"

正说时,只见一个家人,传送朝报进来。雄信接来看了,拍案道:"真个昏君,这时候还要差官修葺万里长城,又要出师去征高丽,岂不是劳民动众,自取灭亡。就是来总管能干,大厦将倾,岂一木所能支哉!前日徐懋功来,我烦他捎书与秦大歌;今若来总管出征,怎肯放得他过,恐叔宝亦难乐守林泉了。"安祖道:"古人说得好,虽有智慧,不如乘势;今若不趁早出去,收拾人心,倘各投行伍散去,就费力了。"建德道:"非是小弟深谋远虑,一则承单二哥高情厚爱,不忍轻抛此地;二则小女在单二哥处打扰,颇有内顾萦心。"雄信道:"窦大哥你这话说差了,大凡父子兄弟,为了名利,免不得分离几时;何况朋友的聚散。至于今爱与小女,甚是相得,如同胞姊妹一般;况兄之女,即如弟之女也。兄可放心前去,倘出去成得个局面,来接取令爱未迟;若弟有甚变动,自然送令爱归还兄处,方始放心。"建德见说,不觉洒泪道:"若然,我父与女真生死而骨肉者也。"主意已定,遂去收拾行装,与女儿叮咛了几句,同安祖痛饮了一夜。到了明日,雄信取出两封盘缠:一封五十两,送与建德;一封二十两,赠与安祖。各自收了,谢别出门。正是:

丈夫肝胆悬如日,邂逅相逢自相悉。
笑是当年轻薄徒,白首交情不堪结。

如今再说秦叔宝,自遭麻叔谋罢斥回来,迁居齐州城外,终日栽花种竹,落得清闲。倏忽年余。一日在篱门外大榆树下,闲看野景,只见一个少年,生得容貌魁伟,意气轩昂,牵着一匹马,戴着一顶遮阳笠,向叔宝问道:"此处有座秦家庄么?"叔宝道:"兄长何人?因何事要到秦家庄去?"这少年道:"在下是为潞州单二哥捎书与齐州叔宝的,因在城外搜寻,都道移居在此,故来此处相访。"叔宝道:"兄若访秦叔宝,只小弟便是。"叫家僮牵了马,同到庄里。这少年去了遮阳笠,整顿衣衫,叔宝也进里边,著了道袍,出来相见。少年送上书,叔宝接来拆览,乃是单雄信,因久不与叔宝一面,晓得他睢阳斥职回来,故此作书问候。后说此人姓徐名世勣,字懋功,是离狐人氏,近与雄信为八拜之交,因他到淮上访亲,托他寄此书。叔宝看了书道:"兄既是单二哥的契交,就与小弟一体的了。"吩咐摆香烛,两人也拜了,结为兄弟,誓同生死,留在庄上,置酒款待。豪杰遇豪杰,自然话得投机,顷刻间肝胆相向。叔宝心中甚喜,重新翻席,在一个小轩里头去,临流细酌,笑谈时务。

话到酒酣,叔宝私虑徐懋功少年,交游不多,识见不广,因问道:"懋功兄,你自单雄信二哥外,也曾更见甚豪杰来?"懋功道:"小弟年纪虽小,但旷观事势,熟察人情。主上摧刃父兄,大纳不正,即使修德行仁,还是个道取顺守。如今好大喜功,既建东京宫阙,又开河道,土木之工,自长安直至余杭,那一处不骚扰遍了。只看这些穷民,数千百里来做工,动经年月,回去故园已荒,就要耕种,资费已竭,那得不聚集山谷,化为盗贼?况主上荒淫日甚:今日自东京幸江都,明日自江都幸东京,还要修筑长城,巡行河北,车驾不停,转输供应,天下何堪?那干奸臣,还要朝夕哄弄,每事逢君之恶,不出四五年,天下定然大乱,故此小弟也有意结纳英豪,寻访真主;只是目中所见,如单二哥、王伯当,都是将帅之才;若说运筹帷幄,决胜千里,恐还未能。其余不少井底之蛙,未免不识真主,妄思割据,虽然乘乱,也能有为,首领还愁不保。但恨真主目中还未见闻。"叔宝道:"兄曾见李玄邃么?"懋功道:"也见来,他门第既高,识器亦伟,又能礼贤下士,自是当今豪杰。总依小弟识见起来,草创之君,不难虚心下贤,要明于用贤,不贵自己有谋,贵于用人之谋。今玄邃自己有才,还恐他自矜其才,好贤下士,还恐他误任不贤。若说真主,虑其未称。兄有所见么?"叔宝道:"如兄所云,将帅之才,弟所友东阿程知节,勇敢劲敌之人;又见三原李药师,药师曾云:王气在太原,还当在太原图之,若我与兄何如?"懋功笑道:"亦一时之杰,但战胜攻取,我不如兄,决机虑变,兄不如我。然俱堪为兴朝佐命,永保功名,大要在择真主而归之,无为祸首可也。"叔宝道:"天下人才甚多,据尼所见,止于此乎?"懋功道:"天下人才固多,你我耳目有限,再当求之耳;若说将帅之才,就兄附近孩稚之中,却有一人,兄曾识之否?"叔宝道:"这到不识。"又答道:"小弟来访兄时,在前村经过,见两牛相斗,横截道中。小弟勒马道旁待他,却见一个小厮,年纪不过十余岁,追上前来道:'畜生莫斗,家去罢。'这牛两角相触不肯休息,他大喝一声道:'开!'一手揪住二只牛角,两下的为他分开尺余之地,将及半个时辰,这牛不能相斗,各自退去。这小厮跳上牛背,吹着横笛便走。小弟正要问他姓名,后有一个小厮道:'罗家哥寄,怎把我家牛角揿坏了?'小弟以此知他姓罗,在此处牧放,居止料应不远。他有这样膏力,若有人题携他,教他习学武艺,怕不似孟贲一流?兄可去物色他则个。"

何地无奇才,苦是不相识。赳赳称干城,却从兔囗得。

两人意气相合,抵掌而谈者三日。懋功因决意要到瓦岗,看翟让动静,叔宝只得厚赠资斧,写书回覆了单雄信。另写一札,托雄信寄与魏玄成。杯酒话别,两个相期,不拘何人,择有真主,彼此相荐,共立功名,叔宝执手依依,相送一程而别,独自回来。行不多路,只听得林子里发一声喊,跑出一队小厮来,也有十七八岁的,也有十五六岁的,十二三岁的,约有三四十个。后面又赶出一个小厮,年纪只有十余岁,下身穿一条破布裤,赤着上身,捏着两个拳头,圆睁一双怪眼,来打这干小厮。这干小厮见他来,一齐把石块打去,可是奇怪,只见他浑身虬筋挺露,石块打着,都倒激了转来。叔宝暗暗点头道:"这便是徐懋功所说的了。"

两边正赶打时,一个小厮,被赶得慌,一交绊倒在叔宝面前,叔宝轻轻扶起道:"小哥,这是谁家小厮,这等样张致?"这小厮哭着道:"这是张太公家看牛的。他每日来看牛,定要妆甚官儿,要咱们去跟他,他自去草上睡觉。又要咱们替他放牛,若不依他,就要打;去跟他,不当他的意儿,又要打。咱们打又打他不过,又不下气伏事他,故此纠下许多大小牧童,与他打。却也是平日打怕了,便是大他六七岁,也近不得他,像他这等奢遮罢了。"叔宝想:"懋功说是罗家。这又是张家小厮,便不是,也不是个庸人了。"挪步上前,把这小厮手来拉住道:"小哥且莫发恼。"这小厮睁着眼道:"干你鸟事来!你是那家老子哥子,想要来替咱厮打么?"叔宝道:"不是与你厮打,要与你讲句话儿。"小厮道:"要讲话,待咱打了这干小黄黄儿来。"待洒手去,却又洒不脱。

正扯拽时,只见众小儿拍手道:"来了,来了。"却走出一个老子来,向前把这小厮总角揪住。叔宝看时,是前村张社长,口里喃喃的骂道:"叫你看牛,不看牛只与人厮打,好端端坐在家里,又惹这干小厮到家中乱嚷。你打死了人,叫我怎生支解?"叔宝劝道:"太公息怒,这是令孙么?"太公道:"咱家有这孙子来!是我一个老邻舍罗大德,他死了妻子,剩下这小厮,自己又被金去开河,央及我管顾他,在咱家吃这碗饭,就与咱家看牛。不料他老子死在河上,却留这劣种害人。"叔宝道:"这等不妨,太公将来把与小子,他少宅上雇工钱,小子一一代还。"太公道:"他也不少咱工钱,秦大哥你要领,任凭领去,只是讲过,惹出事来,不要干连着我。"叔宝道:"这断不干连太公,但不知小哥心下可肯?"那小厮向着太公道:"咱老子原把我交与你老人家的,怎又叫咱随着别人来?"太公发恼道:"咱招不得你,咱没这大肚子袋气。"一径的去了。叔宝道:"小哥莫要不快。我叫秦叔宝,家中别无兄弟,止有老母妻房,意欲与你八拜为交,结做异姓兄弟,你便同我家去罢。"这小子方才喜欢道:"你就是秦叔宝哥哥么?我叫罗士信,我平日也闻得村中有人说哥哥弃官来的,说你有偌大气力,使得条好枪,又使得好锏。哥可怜见兄弟父母双亡,只身独自看顾,指引我小兄弟,莫说做兄弟,随便使令教诲,咱也甘心。"便向地下拜倒来。叔宝一把扶住道:"莫拜莫拜,且到家中,先见了我母亲,然后我与你拜。"果然士信随了叔宝回家。叔宝先对母亲说了,又叫张氏寻了一件短褂于,与他穿了,与秦母相见。罗士信见了道:"我少时没了母亲,见这姥姥,真与我母亲一般。"插烛也似拜了八拜,开口也叫母亲。次后与叔宝拜了四拜,一个叫哥哥,一个叫兄弟。末后拜了张氏,称嫂嫂;张氏也待如亲叔一般。

大凡人之精神血气,没有用处,便好的是生事打闹发泄;他有了用处,他心志都用在这里,这些强硬之气,都消了,人不遇制服得的人,他便要狂逞;一撞著作家,竟如铁遇了炉,猢狲遇了花子,自然服他,凭他使唤。所以一个顽劣的罗士信,却变做了一个循规蹈矩的人。叔宝教他枪法,日夕指点,学得精熟。

一日叔宝与士信正在场上比试武艺,见一个旗牌官,骑在马上,那马跑得浑身汗下,来问道:"这里可是秦家庄么?"叔宝道:"兄长问他怎么?"那旗牌道:"要访秦叔宝的。"叔宝道:"在下就是。"叫士信带马系了,请到草堂。旗牌见礼过,便道:"奉海道大元帅来爷将令,赍有札符,请将军为前部先锋。"叔宝也不看,也不接,道:"卑末因老母年高多病,故隐居不仕,日事耕种,筋力懈弛,如何当得此任?"旗牌道:"先生不必推辞。这职衡好些人谋不来的,不要说立功封妻荫子;只到任散一散行粮路费,便是一个小富贵。先生不要辜负了来元帅美情,下官来意。"叔宝道:"实是母亲身病。"管待了旗牌便饭,又送了他二十两银子,自己写个手本,托旗牌善言方便。旗牌见他坚执,只得相辞上马而去。原来来总管奉了敕旨,因想:"登莱至平壤,海道兼陆地,击贼拒敌,须得一个武勇绝伦的人。秦琼有万夫不当之勇,用他为前部,万无一失。"故差官来要请他。不意旗牌回覆:"秦琼因老母患病,不能赴任,有禀帖呈上。"来总管接来看了道:"他总是为着母老,不肯就职;然自古求忠臣必于孝子之门,他不负亲,又岂肯负主;况且麾下急切没有一个似他的。"心中想一想道:"我有个道理。"发一个贴儿,对旗牌道:"我还差你到齐州张郡丞处投下,促追他上路罢。"这旗牌只得策马,又向齐州来,先到郡丞行。

这郡丞姓张名须陀,是一个义胆忠肝文武全备,又且爱民礼下的一个豪杰。当时郡丞看了贴儿,又问了旗牌来意。久知秦叔宝是个好男子,今见他不肯苟且功名,侥幸一官半职,这人不惟有才,还自立品,我须自去走道。便叫备马,一径来到庄前。从人通报郡丞走进草堂,叔宝因是本郡郡丞,不好见得,只推不在。张郡丞叫请老夫人相见。秦母只得出来,以通家礼见了坐下。张郡丞开言道:"令郎原是将家之子,英雄了得,今国家有事,正宜建功立业,怎推托不往?"秦母道:"孩儿只因老身景入桑榆,他又身多疾病,故此不能从征。"张郡丞笑道:"夫人年虽高大,精神颇旺,不必恋恋;若说疾病,大丈夫死当马革裹尸,怎宛转床席,在儿女子手中?且夫人独不能为王陵母乎?夫人吩咐,令郎万无不从。明日下官再来劝驾。"说罢起身去了。

秦母对叔宝说:"难为张大人意思,汝只得去走遭。只愿天佑,早得成功,依然享夫妻母子之乐。"叔宝还有踌躇之意,罗士信道:"高丽之事,以哥哥才力,马到成功;若家中门户,嫂嫂自善主持。只虑盗贼生发,士信本意随哥哥前去,协力平辽,今不若留我在家,总有毛贼,料不敢来侵犯。"三人计议已定,次早叔宝又恐张郡丞到庄,不好意思,自己入城,换了公服,进城相见。张郡丞大喜,叫旗牌送上札符,与叔宝收了。张郡丞又取出两封礼来:一封是叔宝赆仪,一封是送秦老夫人寂水之资。叔宝不敢拂他的意,收了。叔宝谢别。张郡丞又执手叮咛道:"以兄之才,此去必然成功。但高丽兵诡而多诈,必分兵据守,沿海兵备,定然单弱。兄为前驱,可释辽水、鸭绿江勿攻。惟有坝水,去平壤最近,乃高丽国都,可乘其不备,纵兵直捣;高丽若思内顾,首尾交击,弹丸之国,便可下了。"叔宝道:"妙论自当书绅。"就辞了出门。到家料理了一番,便束装同旗牌起行。罗士信送至一二里,大家叮咛珍重而别。

叔宝、旗牌日夕趱行,已至登州,进营参谒了来总管。来总管大喜,即拨水兵二万,青雀、黄龙船各一百号,俟左武卫将军周法尚,打听隋主出都,这边就发兵了。正是:

旗翻幔海威先壮,帆指平壤气已吞。

第三十八回 杨义臣出师破贼 王伯当施计全交

词曰:

世事浮沤,叹痴儿扰攘,偏地戈矛。豺虎何足怪,龙蛇亦易收。

猛雨过,淡云流,相看怎到头?细思量此身如寄,总属蜉蝣。问君胶漆何投?向天涯海角,南北营求。岂是名为累,反与命添仇。

眉间事,酒中休,相逢羡所谋。只恐怕猿声鹤唳,又惹新愁。

调寄"意难忘"

人处太平之世,不要说有家业的,曾守田园;即如英豪,不遇亡命技穷,亦只好付之浩叹而已。设或一遇乱离,个个意中要想做一个汉高,人有智能的,竟认做孔明。岂知自信不真,以致身首异处,落得惹后人笑骂,故所以识时务者呼为俊杰。然能参透此四字者,能有几人?不说秦叔宝在登州训练水军,打听炀帝出都,即便进兵进剿。却说炀帝在宫中,一日与萧后欢宴。炀帝道:"王弘的龙舟,想要造完了,工部的锦帆彩缆,俱已备完;但不知高昌的殿脚女,可能即日选到?"萧后道:"殿脚女其名虽美,妾想女子柔媚者多。这样殿宇般一只大船,百十个娇嫩女子,如何牵得他动?除非再添些内相相帮,才不费力。"炀帝道:"用女子牵缆,原要美观,若添入内相,便不韵矣。"萧后道:"此舟若止女子,断难移动。"炀帝道:"如此为之奈何?"萧后停杯注想了一回,便道:"古人以羊驾车,亦取美观;莫若再选一干嫩羊,每缆也是十只,就像驾车的一般,与美人相间而行,岂不美哉!"炀帝大喜道:"御妻深得朕心。"便差内相传谕有司,要选好毛片的嫩羊一千只,以备牵缆。内相领旨去了。

炀帝与萧后众夫人,要点选去游江都的嫔妃宫女;只见中门使段达,传进奏章来。炀帝展开,细细翻阅,原来就是孙安祖与窦建德,据住了高鸡泊举义,起手统兵杀了球郡通守郭绚,勾连了河曲聚众张金称,清河剧盗高士达三处相为缓急,劫掠近县,官兵莫敢挫其锋,因此有司飞章告急,请兵征剿。炀帝看了大怒道:"小丑如此跳梁!须用一员大将,尽行剿灭,方得地方宁静。"一时间再想不出个人来。时贵人袁紫烟在旁说道:"有个太仆杨义臣,闻他是文武全才,如今镇守何处?"炀帝见说惊讶道:"妃子那里晓得他文武全才?"袁紫烟道:"他是妾之母舅。妾虽不曾识面,因幼时妾父存日,时常称道其能,故此晓得。"炀帝道:"原来杨义臣,是你母舅。今日若不是妃子言及,几忘却了此人。他如今致仕在家,实是有才干的。"说罢,便敕太仆杨义臣为行军都总管;周宇、侯乔二人为先锋,调遣精兵十万,征讨河北一路盗贼。将旨意差内相传出,付与吏兵二部,移文去了。炀帝对袁紫烟道:"义臣昔属君臣,今为国戚,谅不负朕。奏凯旋日,宣入宫来,与妃子一见何如?"袁紫烟谢恩不题。正是:

天数将终隋室,昏王强去安排。现有邪佞在侧,良臣焉用安危。

话说杨义臣得了敕旨,便聚将校,择吉行师。兵行数日,直抵济渠口。晓得四十里外,就是张金称在此聚众劫掠,忙扎住了营寨。因尚未识贼人出入路径,戒军不可妄动,差细作探其虚实,欲以奇计擒之。却说张金称打听杨义臣兵至,遂自引兵直至义臣营垒溺战。见义臣固守不出,求战不能,终日使手下人百般秽骂。如此月余,只道义臣是怯战之人,无谋之辈,何知杨义臣伺其懈弛,密唤周宇、候乔二将,引精锐马骑二千,乘夜自馆陶渡过河去埋伏;待金称人马离营,将与我军相接,放起号炮,一齐夹攻。义臣亲自披挂,引兵搦战。金称看见官军行伍不整,阵法无序,引贼直冲出来,两军相接,未及数合,东西伏兵齐起,把贼兵当中截断,前后夹攻,贼众大败。金称单马逃奔清河界口,正遇清河郡丞杨善,领兵捕贼,正在汾口地方,擒金称杀之,令人将首级送至义臣营中。金称手下残兵,星夜投奔窦建德去了。义臣将贼营内金银财物马匹,尽赏士卒,所获子女,俱各放回。移兵直抵平原,进攻高鸡泊,剿杀余党。

时高鸡泊乃窦建德、孙安祖附高士达居于彼处,早有细作报言杨义臣破张金称,乘胜引兵前来,今官兵已到巫仓下寨,离此只隔二十里之地。建德闻之大惊,对孙安祖、高士达道:"吾未入高鸡泊之时,已知杨义臣是文武全才,用兵如神,但未与之相拒。今日果然杀败张金称,移得胜之兵,来征伐我等,锐气正炽,难与为敌。士达兄可暂引兵人据险阻,以避其锋,使他坐守岁月,粮储不给,然后分兵击之,义臣可擒矣。"士达不听建德之言,自恃无敌,留疲弱三千,与建德守营,自同孙安祖乘夜领兵一万,去劫义臣营寨。不期义臣预知贼意,调将四下埋伏。

高士达三更时分,题兵直冲义臣老营。见一空寨,知是中计,正欲退时,只听得号炮四下齐起,正遇着义臣首将邓有见,当喉一箭,士达跌下马来,被邓有见枭了首级,剿杀余兵。安祖见士达已亡,忙兜转马头奔回。建德同来救敌,无奈隋兵势大,将士十丧八九。建德与安祖止乘二百余骑。因见饶阳无备,遂直抵城下,未及三日而攻克之;所降士卒,又有二千余人,据守其城,商议进兵,以敌义臣。建德对安祖道:"目下隋兵势大,又兼义臣足智多谋,一时难与为敌,此城只宜保守。"安祖道:"杨义臣不退,吾辈总属国逼,奈何"建德道:"我有一计:须得一人,多带金珠,速往京中,贿嘱权奸,要他调去义臣。隋将除了义臣,其他复何惧哉!"安祖道:"恁般说,弟速去走道;倘一时间不能调去奈何?"建德道:'咋也。主上信任奸邪,未有佞臣在内,而忠臣能立功于外者。"于是建德收拾了许多金珠宝玩,付与安祖。安祖叫一个劲卒,负了包裹,与建德别了,连夜起身,晓行夜宿。

一日走到梁郡白酒村地方,日已西斜,恐怕前途没有宿店,见有一个安客商寓,两人遂走进门。主人家忙趋出来接住问道:"爷们是两位,还有别伴?"安祖道:"只我们两人。"店主人道:"里边是有一个大间,空在那里,恐有四五位来,又要腾挪。西首有一间,甚是洁净,先有一位爷下在那里。三位尽可容得,待我引爷们去看来。"说了,遂引孙安祖走到西边,推开门走进去,只见一个大汉,鼻息如雷,横挺在床上。店主人道:"爷们不过权寓一宵,这里可使得么?"安祖道:"也罢。"店主人出去,搬了行李。

安祖细看床上睡的人,身长膀阔,腰大十围,眉目清秀,虬发长髯。安祖揣度道:"这朋友亦非等闲之人,待他醒来问他。"店主人已将行李搬到,安祖也要少睡,忙叫小卒打开铺设,出去拿了茶来。只见床上那汉,听得有人说话,擦一擦眼,跳将起来,把孙安祖上下仔细一认,举手问道:"兄长尊姓?"安祖答道:"贱姓祖,号安生。请问吾兄上姓?"那汉道:"弟姓王,字伯当。"安祖听说大喜道:"原来就是济阳王伯当兄。"纳头拜将下去,伯当慌忙答礼,起来问道:"兄那里晓得小弟贱名?"安祖笑道:"弟非祖安生,实孙安祖也。因前年在二贤庄,听见单员外道及兄长大名,故此晓得。"王伯当道:"单二哥处,兄有何事去见他?如今可在家里么?"安祖道:"因寻访窦建德兄。"伯当道:"弟闻得窦兄在高鸡泊起义,声势甚大,兄为何不去追随,却到此地?"安祖又把杨义臣题兵杀了张金称、高士达,乘胜来逼建德,建德据守饶阳,要弟到京作事一段,述了一遍,问道:"不知兄有何事,只身到此?"伯当见问,长叹一声,正欲开言,只见安祖的伴当进来,便缩住了口。安祖道:"这是小弟的心腹小校,吾兄不必避忌。"因对小校道:"你外边叫他们取些酒菜来。"一回儿承值的取进酒菜,摆放停当,出去了。两人坐定,安祖又问。伯当道:"弟有一结义兄弟,亦单二哥的契友,姓李名密,字玄邃,犯了一桩大事,故悄地到此。"安祖道:"弟前日途中遇见齐国远,说要去寻他留些事业。如今怎么样?为了甚事?"伯当道:"不要说起。弟因有事往楚,与他分手;不意李兄被杨玄感迎入关中,与他举义。弟知玄感是井底之蛙,无用之徒,不去投他。谁知不出弟所料,事败无成,玄感已为隋将史万岁斩首。弟在瓦岗与翟让处聚义,打听玄邃兄潜行入关,又被游骑所获,护送帝所。弟想解去必由此地经过,故弟在这里等他。谅在今晚,必然到此歇脚。"安祖道:"这个何难?莫若弟与兄迎上去,只消兄长说有李兄在内,弟略略动手,结果了众人,走他娘便了。"伯当道:"此去京都要道,倘然弄得决裂,反为不美,只可智取,不可力图。只须如此如此而行,方为万全。"

正说时,听得外面人声嘈杂。伯当同安祖拽上房门,走出来看,只见六七个解差,同着一个解官,押着四个囚徒,都是长枷锁链,在店门首柜前坐下。伯当定睛一看,见李玄邃亦在其内;余外的,认得一个是韦福嗣,一个是杨积善,一个是邴元真。并不做声,把眼色一丢,走了进去。李玄邃四人看见了王伯当,心中喜道:"好了,他们在此,我正好算计脱身了;但不知他同那个在这里?"正在肚里踌躇,只见王伯当,手里捧着几卷绸匹,放在柜上说道:"主人家,在下因缺了盘费,带得好潞绸十卷在此,情愿照本钱卖与你,省得放在行李里头,又沉重,又占地方。"店主人站起身答道:"爷,小店那讨得出银子来?不要说爷要照本钱卖与咱,就是爷们住在小店几天,准折与咱们,咱们也用不着这宗宝货。"伯当把一卷折开来,摊在柜上说道:"你看,不是什么假古的货儿哄你们,这都是拣选来的,照地头二两五钱好银子一卷,若是银子好,每卷止算还脚解税银一二钱,也罢了。"那一个解官,与几个解差,也走近柜前,拿起绸来看了,说:"真个好绸子,又紧密,又厚重,带到下边去,怕不是四两一卷,可惜没有闲钱来买。"大家在那里唧唧哝哝的谈论,只见李玄邃亦捱到柜边来看。伯当睁着怪眼,喝道"死因,你也来瞧什么?量你也拿不出银子,所以犯了罪名。"孙安祖在旁笑道:"兄长不要小觑他,或者他们到有银子要买,亦未可知。"李玄邃道:"客人,你的宝货,量也有限,你若还有,再取出来,咱们尽数买你的,不买你的,不为汉子。"王伯当对孙安祖道:"二哥,还有五卷在里头,你去与我取出来。"李玄邃走下来,叫过一个老猾狱卒张龙道:"张兄,你这潞绸可要买么?我有十两银子,送与你去买几卷,也承你路上看管一番。"张龙道:"这个不消,你不如买几卷送与惠爷,我才好受你的。"李密道:"我的死期,一日近一日,留这钱财在身何用,不如买他的绸子来,将一半与五十两银子送你惠爷;你们众位,每人一卷;银子五两,送与你们。到京死后,将我们的尸骸埋一埋。你去与我们说一声,若是使得,我另外再酬你十两银子。"张龙见说,忙去与众人说知。这个惠解官,又是个钱钻杀,一说就肯。

张龙回覆了李玄邃。李玄邃便向韦福嗣、杨积善身边,取出一百两银子,付与张龙道:"你去与我称开,好分送众人。"又在自己身边,取出五十两一封,走向柜边,在柜上放下,向主人家道:"烦你做个调停,用钱照例奉送。"店主人道:"这个当得。"走向前说道:"一共十五卷,该银三十七两五钱,上等称头,尽是瓜绞,一厘不少。"付与王伯当收了,余下的银,还了李玄邃。李玄邃将潞绸打开,花样一般无二,与张龙分送众人,各人致谢。玄邃又在银包内,取出一两多些一块银子,对主人家说:"些些酒资,酬劳之意。"伯当笑道:"我竟忘了,留七两三分算,也该称出一两多些来酬谢主人。"一头说,一头称出一两一钱银子,奉与店主人。店主人道:"岂有此理,费了小子什么气力,好受二位的惠来?"三人你推我却。孙安祖说道:"小弟有一个道理在此:我们大哥,这一两一钱银子,是本该出的,这位兄的那块银子,他既取了出来,怎好又收进去?待弟也出几钱,凑成三金,烦主人家弄几碗菜,买坛酒来,只算主人家替咱们接风,又算一宗小交易的合事酒,畅饮三杯,岂不两美?"这几个解差,齐声的赞道:"这位爷主张的不差,我们也该贴出些来买酒才好。"八个解差与孙安祖,又凑出两块,安祖把来上戥一称,共三两七钱有余,对主人家道:"请收去,这是要劳重的了。"主人家笑道:"这个小子理会得,先请各位爷到里边去用了便饭,待小子好好的整治起菜来。"孙安祖道:"菜不必拘,酒是要上好的,况是人多,要多买些。"店主人道:"这个自然。"大家各归房里去了。霎时间已是黄昏时候,店家将酒席整治完备,将一席送与惠解官,叫张龙致意,不好与公差囚徒同席之意。那惠解官,原是个随波逐流的人,又得了许多银子礼物,便对张龙道:"既承他们美意,我怎好又独自受用这一席酒,既然在此荒村野店,那个晓得,同在一搭儿吃了罢,也便大家好照管。"张龙道:"说起来他四个,原系宦家公子,如今偶然孩子气,犯了罪名,只要惠爷道是使得,我们就叫他们进来。"惠解官道:"总是这一回儿的工夫,就都叫到这里用了罢。"于是众人将四五桌酒席,都摆在玄邃下的那间大客房里,连主人家,共十七八人。大家入席坐定;大杯小盏,你奉我劝,开怀畅饮。店小二流水烫上酒来。孙安祖对店小二道:"你们辛苦了,自去睡罢,有我们小厮在这里。"店主人大家吃了一回,先进去睡了。岂知惠解官,又是个酒客,说得投机,与他们呼么喝六的,又闹了一回。

孙安祖见众人的酒,已有七八分了,约恩有二更时分,王伯当道:"酒不热,好门人。"孙安祖道:"待我自去,看我们小厮在那里做甚?"忙走出去,一回捧着一壶烫的热酒,笑将进来道:"店小二与我家小厮,多先吃醉了,一铺儿的躺着,亏得我自去接这壶热酒在此。"王伯当取来,先斟满一大杯,送与惠解官,又斟下七八大杯,对着解差遣:"你n]各位,请用过了,然后轮下来我们吃。"众解差遣:"承列位盛情,实吃不下了。"孙安祖道:"这一杯是必要奉的,余下的总是我们吃罢。"张龙拿起杯来,一饮而尽,众公差只得取起来吃了。顷刻间,一个解官,八个解差,齐倒在尘埃。孙安祖笑道:"是便是,只恐怕他们药力浅,容易醒觉。"忙在行李中,取出蜡烛一支点上。王伯当将四人的枷锁扭断了,李玄邃忙向解官报箱内,寻出公文来,向灯火上烧了。原来的十五卷潞绸并银子,取了出来,付与王伯当收入包裹,小校背上行李,共七个人,悄悄开了店门走出,只见满天星斗,略有微光,大家一路叙谈,忙忙的趱行。

走到五更时分,离店已有五七十里,孙安祖对王伯当道:"小弟在此地要与兄们分手,不及送李兄等至瓦岗矣。"玄邃等对安祖道:"小弟谬承兄见爱,得脱此难,且到前途去痛饮三杯再处。"王伯当道:"不是这话,孙兄还有窦大哥的公子在身,不要耽搁他。"孙安祖道:"小弟还有句要紧话,替兄们说:你们或作三路走,或作两路行,若是成群的逃窜,再走一二里,便要被人看破拿去了。只此就分手罢。"李玄邃道:"既是这节,烦兄致意建德,弟此去若瓦岗可以存身,还要到饶阳来相叙。若见单二哥,亦与弟致声。"说罢,众人东西分路,止剩王伯当、李玄邃、邴元真、韦福嗣、杨积善,又行了几里,已至三叉路口。王伯当道:"不是这等说,在陷阱里头,死活只好挤在一堆,今已出笼,正好各自分飞逃命。趁此三叉路口,各请随便,弟只好与玄邃同行。"韦福嗣与杨积善是相好的,便道:"既如此,我们拣这小路,捱上去罢。"邴元真道:"我是也不依大路走,也不拣小路行,自有个走法,请兄们自去。"于是杨韦二人走了小路去,王李二人走了大路。

未及里许,王伯当只听得背后一人赶来,向李玄邃肩上一拍说道:"你们也不等我一等,竟自去了。"王伯当道:"兄说有自己的走法,为何又赶来?"邴元真道:"兄难道是呆子?我刚才哄他两个,那有出了伤门,再走死路的理。"玄邃道:"为何?"邴元真道:"众公差醒来,自然要经由当地方兵将,协力擒拿,必然小路来的人多,大路来的人少。如今我们三人放着胆走,量有百十个兵校赶来,也不放在我们三个眼里,只是没有短路的,借他三四件兵器来,应急怎好?"王伯当道:"往前走一步好一步了。"于是李玄邃扮了全真,邴元真改了客商,王伯当做伴当,往前进发。正是:

未知肝胆向谁是,令人却忆平原君。

第三十九回 陈隋两主说幽情 张尹二妃重贬谪

诗曰:

王师靖虏气,横海出将军。赤帜连初日,黄麾映晚云。鼓鼙雷怒起,舟揖浪惊分。指顾平玄菟,阴山好勒铭。

大凡皇帝家的事,甚是繁冗;这一支笔,一时如何写得尽?宇宙间的事,日出还生,顷刻间如何说得完?即使看者一双眼睛,那里领略得来?要作者如理乱丝一般,逐段逐段,细细剔出,方知事之后先,使看者亦有步骤,不至停想回顾之苦。再说孙安祖,别了李玄邃、王伯当,赶到京中,寻相识的打通了关节,将金珠宝玩献与段达、虞世基一班佞臣,在下处守候消息。正是钱神有灵,不多几日,就有旨意下来道:"杨义臣出师已久,未有捷音,按兵不动,意欲何为?姑念老臣,原官体致。先锋周宇暂为署摄,另调将员,剿灭余寇。"孙安祖打听的实,星夜出京,赶回饶阳,报知建德。时杨义臣定计,正图破城剿灭窦建德,见有旨意下来,对左右叹道:"隋室合体,吾未知死于何人之手!"即将所有金银,犒赏三军,涕泣起行,退居濮州雷夏泽中,变姓埋名,农樵为乐。窦建德知义臣已去,复领兵到平原,招集溃卒,得数千人。自此隋之郡县,尽皆归附,兵至一万有余,势益张大,力图进取。差心腹将员,写书到潞州二贤庄去接女儿,并请单雄信同事不题。正是:

莫教骨肉成吴越,犹念天涯好弟兄。

话分两头。再说炀帝在宫中点选带去游幸广陵的宫人。大凡女子,可以充选入宫者,决没有个无盐嫫母,最下是中人之姿;若中人之姿,到了宫中,妆点粉饰起来,也会低颦,也会巧笑,便增了二三分颜色。所以炀帝在宫点了七八日,点了这个,又舍不得那个,这边去了,娇语欢呼;这边不去,或官或院,隐隐悲泣。炀帝平昔间在妇人面上做工夫的,这些女子,越要妆这些娇痴起来,要使之间之之意。弄得炀帝设主意,烦躁起来,反叫萧后与众夫人去点选,自己拉了朱贵儿、袁宝儿,跟了三四个小太监,驾了一只龙舟,摇过北海,去到三神山上去看落照。忽天气晦昧,将日色收了,炀帝便懒得上山,就在傍海观澜亭中坐了一会,便觉恍惚间,见海中有一只小舟,冲波逐浪,望山脚下摇来。炀帝正疑那院夫人来接,心中甚喜,及至拢岸,却又不是。见走上一个内相来,报说道:"陈后主要求见万岁。"原来炀帝与陈后主,初年甚相契厚。忽闻后主要见,忙叫请来。

不多时,只见后主从船中走将起来,到了亭中,见炀帝要行君臣之礼。炀帝忙以手搀住道:"朕与卿故交,何须行此大礼。"后主依命,一拜而坐。后主道:"忆昔年少时,与陛下同队戏游,亲爱甚于同气,别来许久,不知陛下还相忆否?"炀帝道:"垂髫之交,情同骨肉,昔日之事,时时在念,安有不记之理?"后主道:"陛下既然记得,但今日贵为天子,富有四海,比往日大不相同,真令人欣羡。"炀帝笑道:"富贵乃偶然之物,卿偶然失之,朕偶然得之,何足介意。"因问道:"临春、结绮、望仙三阁,近来风月何如?"后主道:"风月依然如旧,只是当时那些锦锈池台,已化作白杨青草矣!"炀帝又问道:"闻卿曾为张丽华造一桂宫,在光昭殿后,开一圆门,就如月光一般。四边皆以水晶为障,后庭却设素粉的罘囗,庭中空空洞洞,不设一物,惟种一株大桂树,树下放一个捣药的玉柞臼,臼旁养一个白色免儿。叫丽华身披素裳,梳凌云髻,足穿玉华飞头履,在中间往来,如同月宫嫦娥,此事果有之么?"后主道:"实是如此。"炀帝道:"若然亦觉太侈。"后主道:"起造宫馆,古昔圣王,皆有一所,月宫能费几何?臣不幸亡国,便以为侈。今不必远引古人为证,就如陛下文皇帝临国时,何等节俭,也曾为蔡容华夫人造潇湘绿绮窗,四边都以黄金打成芙蓉花,妆饰在上;又以琉璃网户,将文杏为梁,雕刻飞禽走兽,动辄价值千金,此陛下所目睹,独非侈乎?幸天下太平,传位陛下,后日史官,但知称为节俭,安肯思量及此。"炀帝笑道:"卿可谓善解嘲矣!若如此说,则先帝下江南时,卿一定尚有遗恨。"后主道:"亡国实不敢恨;只想在桃叶山前,将乘战舰北渡,那时张丽华方在临春阁上,试东郭逡的紫毫笔,写小研红笺,要做答江令的壁月诗句,尚未及完,忽见韩擒虎拥兵直入。此时匆匆逼迫,致使丽华诗句未终,未免微有不快耳。"炀帝道:"如今丽华安在?"后主道:"现在舟中。"炀帝道:"何不请来一见?"

后主叫内相往船上去请,只见船中有十来个女子,拿着乐器,拜着酒肴,齐上岸来,看见炀帝,齐齐拜伏在地。炀帝忙叫起来,仔细一看,只见内中一个女子,生得玉肩双(享单),雪貌孤凝,韵度十分俊俏。炀帝目不转睛,看了半晌。后主笑道:"比我家姑娘宣华夫人容貌如何?"炀帝道:"正如邢之与尹,差堪伯仲。"后主道:"陛下再三注盼,想是不识此人,此即张丽华也。"炀帝笑道:"原来就是张贵妃,真个名不虚传。昔闻贵妃之名,今睹贵妃之面,又与故人相聚,恨无酒肴,与二卿为欢。"后主道:"臣随行到备得一尊,但恐亵渎天子,不敢上献。"炀帝道:"朕与故交,一时助兴,何必拘礼?"后主随叫丽华送上酒来。炀帝一连饮了三四杯,对后主说道:"朕闻一曲后庭花,擅天下古今之妙,今日幸得相逢,何不为朕一奏?"丽华辞谢道:"妾自抛掷岁月,人间歌舞,不复记忆久矣;况近自井中出来,腰肢酸楚,那里有往常姿态,安敢在天子面前,狂歌乱唱。"炀帝道:"贵妃花嫣柳媚,就如不歌不舞,已自脉脉消魂,歌舞时光景,大可想见,何必过谦。"后主道:"既是圣意殷殷,卿可勉强歌舞一曲。"丽华无可奈何,只得叫侍儿将锦捆铺下,齐奏起乐来。他走到上面,按着乐声的节奏,巧翻彩绸,娇折纤腰,轻轻如蝴蝶穿花,款款如蜻蜓点水。起初犹乍翱乍翔,不徐不疾,后来乐声促奏,他便盘旋不已,一霎时红遮绿掩,就如一片彩云,在满空中乱滚。须臾舞罢乐停,他却高吭新音唱起来:

丽宇芳林对高阁,新装艳质本倾城。
映户凝娇乍不进,出帷含态笑相迎。
妖姬脸似花含露,玉树流光照后庭。

丽华歌舞罢,喜得个炀帝魂魄俱消,称赞不已,随命斟酒二杯,一杯送后主,一杯送丽华。后主接杯在手,忽泫然泣下道:"臣为此曲,不知费多少心力,曾受用得几日,遂声沉调歇。今日复闻歌此,令人不胜亡国之感。"炀帝道:"卿国虽亡了,这一曲玉树后庭花,却是干秋常在的,何必悲伤?卿酷好翰墨,别来定有新咏,可诵一二,与朕赏鉴。"后主道:"臣近来情景不畅,无兴作诗;只有寄侍儿碧玉与小窗诗二首,聊以塞责,望陛下勿晒。"因诵小窗诗云:

午睡醒来晓,无人梦自惊。夕阳如有意,偏傍小窗明。寄侍儿碧玉诗云:

离别肠应断,相思骨合销。愁魂若飞散,凭仗一相招。

炀帝听罢,再三称赏。后主道:"亡国唾余,怎如陛下,雄材扌炎藻,高拔一时?"丽华道:"妾闻陛下天翰淋漓,今幸得垂盼,愿求一章,以为终身之荣。"炀帝笑道:"朕从来不能作诗,有负贵妃之请奈何?"丽华道:"陛下醉接望江南词,御制清夜游曲,俱顷刻而成,何言不能?还是笑妾丑陋,不足以当珠玉,故以不能推托?"炀帝道:"贵妃何罪朕之过也。朕当勉强应酬。"丽华命侍儿将文房四宝放下,炀帝拂笺,信笔题诗一首云:

见面无多事,闻名尔许时。坐来生百媚,实个好相知。

炀帝写完,送与丽华。丽华接在手中,看了一遍,见诗意来得冷落,微有讥讽之意,不觉两脸俱红赤起来,半晌不做一声。后主见丽华含嗔带愧,心下也有几分不快,便问炀帝道:"此人颜色,不知比陛下萧后,还是谁人美丽?"炀帝道:"贵妃比萧后鲜妍,萧后比贵妃窈窕,就如春兰与秋菊一般,各自有一时之秀,如何比得?"后主道:"既是一时之秀,陛下的诗句,何轻薄丽华之甚?"炀帝微微笑道:"朕天子之诗,不过适一时之兴而已,有什么轻薄不轻薄?"后主大怒道:"我亦曾为天子,不似你妄自尊大!"炀帝大怒道:"你亡国之人,焉敢如此无礼!"后主亦怒道:"你的壮气,能有几时,敢欺我是亡国之君?只怕你亡国时,结局还有许多不如我处。"炀帝大怒道:"朕巍巍天子,有甚不如你处?"遂自走起身来要拿后主。后主道:"你敢拿谁?"只见丽华将后主扯下走道:"且去且去,后一二年,吴公台下,少不得还要与他相见。"二人竟往海边而走。炀帝大踏步赶来;只见好端端一个丽华,弄得满身泥浆水,照炀帝脸上拂将过来。

炀帝吃了一惊,就像做梦才醒的一般,因想起他二人死之已久,吓了一身冷汗。开眼只见贵儿、宝儿两个美人,把衣袖遮着炀帝的背心裹住在那里,忙问二美人道:"你们曾看见什么?"二美人道:"没有见甚来,但见陛下如睡去的一般,梦中吃语,龙体时动时静。"炀帝道:"快下船去罢!"众人多下了龙舟,炀帝才把适间所见所闻,细述了一遍,贵儿、宝儿大为惊异。炀帝反觉心中忧疑起来,忙叫内相撑回。忽听见琴声悠扬,随风入耳。炀帝正在猜疑,一回儿将到绮阴院,望见秦夫人、沙夫人、赵王杲与袁贵人、薛冶儿一班都在那里,看夏夫人抚琴。炀帝忙上岸来说道:"你们偏好背朕快活,接也不来接一接!"众夫人道:"妾等各处寻觅不见,那晓得陛下跨海而游。"炀帝道:"夏妃子今日为何抚起琴来?"夏夫人道:"妾蒙陛下派居于此,四五年矣!其间好鸟醍醐,奇松拂影,怪石为嵯峨,微雨时添花泪,屋梁落月,台榭留吟,与陛下不知消受了多少赏心乐事,今一旦舍此而去,山灵能不为之黯然?敌妾借此瑶琴,以酬离别之意,使山川勿笑妾之情薄也。"炀帝听说,喟然长叹道:"此地朕原不忍遽离,因皇后动兴去游江都,只道事再做不成的,谁知今日竟成其愿,这也是天数也,人何与焉?"

正说时,只见高昌等七八个心腹内相走来跪下奏道:"殿脚女一千,奴婢等往江南地方,各处搜求,今已选足。"炀帝大鼓道:"如今在那里?"内相道:"王弘已分派头号龙舟里头驻扎,以便演习,未知万岁爷何日起驾?"炀帝思量:"我征辽虽是借题,游幸为实。然天子亲征,比众不同,当分为二十四军。"心上踌躇了一回,走进便殿,写敕一道:用右翊卫大将军于仲文、左诩卫大将军辛世雄、左骁卫大将军荆元恒、右骁卫大将军薛世雄、右屯卫大将军麦铁杖、左屯卫大将军陈棱、左御威将军张谨。右御威将军赵孝才、左武卫将军周法尚、右武卫将军崔弘升、右御卫虎贲郎将卫文升、左御卫虎贲郎将屈突通等,共为二十四总管军,命刘士龙为宣谕使,协同总督陆路大元帅宇文述,水军统领元帅来护儿,为王前驱,同会平壤。写完付与内相,传与各衙门知道。吩咐择吉,天子临郊祭告天地庙祖,搞赏军士,统领羽林军一万,分道向辽水进发。将军来护儿知圣驾已将出都,着令秦叔宝等进征。秦叔宝领了来总管旨意,久已招集熟知水道的做了向导,又记张须陀所嘱之言,先差心腹将校,抄过了鸭绿江埋伏,在平壤伺候大军齐到,然后扫其巢穴,内外夹攻。正是:

机谋奇扼吭,小丑欲惊心。

却说炀帝打发巡幸的许多旨意,便进宫中问萧后道:"从游宫女,选完了么?"萧后笑道:"陛下偏把这样缩脚疑难题目,叫妾去做,委如何做得来;况他们也不好说我该去,你不该去;也不说他愿去,我不愿去。好像吃过齐心酒的,见陛下起身出宫去了,三四百名却齐齐跪倒阶前奏道:'守西苑的花晨月夕,领略了多少风光;在昭阳的承恩竞宠,受用了多少繁华。妾等西京随到东京,两番迁播,虽蚌珠燕石,不敢仰冀恩波,目为遗簪堕珥;然海外风光,江都佳境,难道也教耳消目受不起?万岁爷是弃置妾等的了,难道娘娘也侍奉不来?'说了,大家如丧考妣的一般哭将起来。叫妾怎样选法?"炀帝笑道:"这班贱婢,也会这般装腔做势。"萧后道:"有个缘故,因张、尹两妃在内撺掇,说:'我两个是年纪大了,颜色衰了,你们都是鲜花一般,日子正长哩!还不趁这风流天子,大家舍命扒上去?'因此众宫人做出这般行径。"炀帝听了,点点头儿。随叫一个内相,传旨着兵部火速唤头号差船四十只,立刻上用。内相领旨出去了。

看官听说,原来张妃子,名艳雪,尹妃子,名琴瑟,两个多是文帝时,与宣华同辈的人,年纪与宣华相仿,而颜色次之。此时正当三九之期,炀帝因钟情与宣华、便不放二妃在心上。况团宣华死后,接踵就是杨素撞倒金阶,口里说出许多冤仇,文帝阴灵,白日显现,故此炀帝也觉寒心,不敢复蹈前辙。长安又混带到这里,许廷辅两番点选,张、尹二妃因自恃文帝幸过,那里肯送东西与他?遂致抑郁长门,到也心情如同死灰。萧后是最小气,爱人奉承的,因见张、尹二妃平日不肯下气趋承,故此捏造这几句止不过要拔去萝卜,也觉地皮宽的意思,岂知炀帝竟认了真。

到了次日,这些选不去的,正要打帐看炀帝出宫上辇,便好大家来攀辕傍辇的哀恳;只见十来个内相,走到张、尹二妃宫中来,说:"万岁爷有旨:余下宫奴四百余名,敕张、尹二妃子弹压下舟,毋得违误。"张、尹二妃听了,以为奇怪道:"我两个又不曾去求朝廷,又不曾去浼求皇后,这个冷锅里头,泡出豆来,是那里说起?"众宫人欢欢喜喜,收拾了细软,载上了数十车,齐出宫门。在路上行了一日,黄昏时候落了船。到明日,张、尹二夫人心中疑惑,便问内相道:"万岁爷们的船在那里?"内相道:"在前面。"张夫人道:"闻得朝廷新造几百号龙舟,如今我们坐的却是民间差船,并不是龙舟,其间毕竟有弊,你们诓我们到那里去,快快说来!"众内相料难瞒隐,只得齐跪下去道:"二位夫人,不必动怒。这是万岁爷的旨意,叫奴婢送二位夫人与众宫女到晋阳宫去,如不信,现在手敕在这里。"内相取出来,张、尹二妃接来读道:张、尹二妃,系先朝宠幸过,不便在此供奉,着伊带领余下宫奴四百余名,先归太原晋阳宫中,着守宫副监裴寂照册点入看守,毋误。众宫女听见旨意,不是江都去,反要到西京,都大哭起来:也有要投河的,也有要自尽的。独张夫人哈哈大笑道:"我看你们这班痴妮子,总到江都,又没有父母亲戚在那里,止不过游玩而已,你们就去,也赶不上他们的宠眷。我尚如此,你们何不安命?到是太原去自由自在,不少吃不少穿,好不快活,省得在那里看他们得意。"众宫人说,自此也觉放怀,一路上说说笑笑,一月之间,早到了晋阳宫。众内相把二夫人与众宫女,付与副宫监裴寂交割明白,众内相仍往江都复旨。未知后事如何,且听下回分解。

第四十回 汴堤上绿柳御题赐姓
龙舟内线仙艳色沾恩

词曰:

雨囗云尤,香温玉软,只道魂消已久。冤情孽债,谁知未了,又向无中生有。撺情掇趣,不是花,定然是酒。美语甜言笑口,偏有许多引诱。

锦缆才牵纤手,早种成两堤杨柳。问谁能到此,唯唯否否?正好快心荡意,不想道于戈掣人肘。急急忙忙,怎生消受?

调寄"天香引"

人主要征伐,便说征伐;要巡幸,便说巡幸。何必掩耳盗铃?要成君之过,不至深刻而不止,殊不知增了一言,便费了多少钱粮,弄死了多少性命,昏主佞臣,全不在意,真可浩叹。再说炀帝离了东京,竟往汴渠而来,不落行宫,御驾竟发上船自同萧后坐了十只头号龙舟上,十六院夫人与婕妤贵人美人,分派在五百只二号龙舟内,杂船数千只,拨一分装载内相,一分装载杂役,拨一分供应饮食;又发一只三号船,与王义夫妇,着他在龙舟左右,不时巡视。文武百官,带领着兵马,都在两岸立营驻扎,非有诏旨,不得轻易上船。自家的十只大龙舟,用彩索接连起来,居于正中。五百只二号龙舟,分一半在前,分一半在后,簇拥而进。每船俱插绣旗一面,编成字号。众夫人美人,俱照着字号居住,以便不时宣召。各杂船也插黄旗一面,又照龙舟上字号,分一个小号,细细派开供用,不许参前落后。大船上一声鼓响,众船俱要鱼贯而进;一声锣鸣,各船就要泊住,就如军法一般,十分严肃。又设十名郎将,为护缆使,叫他周围岸上巡视。这一行有数千只龙舟,几十万人役,把一条淮河,填塞满了;然天子的号令一出,俱整整肃肃,无一人敢喧哗错乱。真个是:

至尊号令等风雷,万只龙舟一字开。
莫道有才能治国,须知亡国亦由才。

炀帝在龙舟中,只见高昌引着一千殿脚女前来朝见。炀帝看见众女子,吴妆越束,一个个风流窈窕,十分可爱,满心欢喜,问道:"他们曾分派定么?"高昌跪奏道:"王弘分派定了,只是不曾经万岁爷选过。"炀帝道:"不消选了,就等明日牵缆时,朕凭栏观看罢。"众殿脚女领旨,各各散回本舟。这日天色傍晚,开不得船,就在船舱中排起宴来。先召群臣饮了一回,群臣散去,又同萧后众夫人,吃到半夜方睡。

次日起来,传旨击鼓开船,恰恰这一日,风气全无,挂不得锦帆,只得将彩缆拴起。先把一千头把羊,每船分派一百只,驱在前边;随叫众殿脚女,一齐上岸去牵挽。众殿脚女都是演习就的,打扮得娇娇媚媚,上了岸,各照派定前后次第而立。船头上一声画鼓轻敲,众女子一齐着力,那羊也带着缆而跑。那十只大龙舟,早被一百条彩缆,悠悠漾漾的扯将前去。炀帝与萧后,在船楼中细细观看:只见两岸上锦牵绣挽,玉曳珠摇,百样风流,千般袅娜,真个从古已来,未有这般富丽。但见:

蛾眉作队,一千条锦缆牵娇;粉黛分行,五百双纤腰挽媚。香风蹴地,两岸边兰麝氤氲;彩袖翻空,一路上绮罗荡漾。沙分岸转,齐轻轻斜侧金莲;水涌舟回,尽款款低横玉腕。袅袅婷婷,风里行来花有足;遮遮掩掩,月中过去水无痕。羞杀凌波仙子,笑他奔月姮娥。分明无数洛川神,仿佛许多湘汉女。似怕春光将去,故教彩线长牵;如愁淑女难求,聊把赤绳偷击。正是珠围翠绕春无限,更把风流一串穿。

炀帝同萧后倚着栏干赏玩,欢喜无限。正在细看之时,只见众殿脚女,走不上半里远近,粉脸上都微微透出汗来,早有几分喘息不定之意。你道为何?原来此时乃三月下旬,天气骤热,起初的日色,又在东边,正照着当头;这些殿脚女,不过都是十六七岁的娇柔女子,如何承当得起?故行不多路便喘将起来。炀帝看了,心下暗想道:"这些女子,原是要他粉饰美观,若是这等流出汗来,喘嘘嘘的行走,便没一些趣味。"慌忙传旨,叫鸣金住船。左右领旨,忙走到船头上去鸣锣,两岸上众殿脚女,便齐齐的将锦缆挽住不行;又呜一声,众女子都将锦缆一转一转的绕了回来;又一声金响,众女子都收了锦缆,一齐走上船来。萧后见了,便问道:"才走得几步路,陛下为何便止住了?"炀帝道:"御妻岂不看见这些殿脚女,才走不上半里,便气喘起来;再走一会,一个个流出汗来,成什么光景。想是天气炎热,日色映照之故耳。故联叫他暂住,必须商量一个妙法,免了这段光景方好。"萧后笑道:"陛下原来爱惜他们,恐怕晒坏了。妾倒有个法儿,不知可中圣意?"炀帝道:"御妻有何妙计??萧后道:"这些殿脚女,两只手要牵缆绳,遮不得扇子,又打不得伞,怎生免得日晒?依妾愚见,到不如在龙舟上过了夏天,等待秋凉再行,便晒他们不坏了。"炀帝笑道:"御妻体要取笑,朕不是爱惜他们,只是这段光景,实不雅观。"萧后笑道:"妾也不是取笑陛下,只是没法荫蔽他们。"

炀帝想了半晌,真个没有计策,命宣群臣来商议。不多时群臣宣至,炀帝对他们说了殿脚女日晒汗流之故,要他们想个妙计出来。众臣想了一会,都不能应。独有翰林学士虞世基奏道:"此事不难,只消将这两堤尽种了垂柳,绿阴交映,便郁郁葱葱,不忧日色。且不独殿脚女可以遮蔽,柳根四下长开,这新筑的河堤,盘结起来,又可免崩坍之患。且摘下叶来,又可饱饲群羊。"炀帝听了大喜道:"此计甚妙,只是河长堤远,怎种得这许多?"虞世基道:"若分地方叫郡县栽种,便你推我捱,耽延时日。陛下只消传一道旨意,不论官民人等,有能种柳一枝者,赏绢一匹。这些穷百姓,好利而忘劳,自然连夜种起来,臣料五六日间,便能成功。"炀帝欢喜道:"卿真有用之才。"遂传旨,着兵工二部,火速写告示晓谕乡村百姓:有种柳树一棵者,赏绢一匹。又叫众太监,督同户部,装载无数的绢匹银两,沿堤照树给散。真个钱财有通神役鬼之功,只因这一匹绢,赏的重了,那些百姓,便不顾性命,大大小小连夜都赶来种树,往往来来,络绎不绝。近处没有了柳树,三五十里远的,都挖将来种。小的种完了,连一人抱不来的大柳树,都连根带土扛将来种。

炀帝在船楼上,望见种柳树的百姓蜂拥而来,心下十分畅快。因对群臣说道:"昔周文王有德于民,民为他起造台池,如子事父一般,千古以为美谈。你看今日这些百姓,个个争先,赶快来种柳树,何异昔时光景。朕也亲种一株,以见君臣同乐的盛事。"遂领群臣,走上岸来。众百姓望见,都跪下磕头。炀帝传旨,叫众百姓起来道:"劳你们百姓种树,朕心甚是过意不去。待朕亲栽一颗,以见恤民之意。"遂走到柳树边,选了一颗,亲自用手去移。手还不曾到树上,早有许多内相移将过来,挖了一个坑儿,栽将下去。炀帝只将手在上边摸了几摸,就当他种了。群臣与百姓看见,齐呼万岁。炀帝种过,几个大臣免不得依次各种一颗。众臣种完,众百姓齐声喊叫起来,又不像歌,又不像唱,随口儿喊出几句谣言来道:

栽柳树,大家来,又好这阴,又好当柴。天子自栽,这官儿也要栽,然后百姓当该!

炀帝听了,满心欢喜。又取了许多金钱,赏赐百姓,然后上船。众百姓得了厚利,一发无远无近,都来种树。那消两三日工夫,这一千里堤路,早已青枝绿叶,种的像柳巷一般,清阴覆地,碧影参天,风过袅袅生凉,月上离离泻影。炀帝与萧后凭栏而看,因想道:"垂柳之妙,一至于此,竟是一条漫天青慢。"萧后道:"青慢那有这般风流潇洒。"炀帝道:"朕要封他一个官职,却又与众宫女杂行攀挽在一处,殊属不雅。朕今赐他国姓,姓了杨罢。"萧后笑道:"陛下赏草木之功,亦自有体。"炀帝随取纸笔,御书杨柳两个大字,红缎一端,叫左右挂在树上,以为旌奖。随命摆宴,击鼓开船。船头上一声鼓响,殿脚女依旧手持锦缆。走上岸去牵缆。亏了这两堤杨柳,碧影沉沉,一毫日色也透不下。惟有清风扑面吹来,甚是凉爽可人。这些殿脚女,自觉快畅,不大费力,便一个个逞娇斗艳,嬉笑而行。炀帝看见众殿脚女走得舒舒徐徐,毫无矜持愁苦之态,心下十分欢喜。便召十六院夫人,与众美人,都来饮酒赏玩。

炀帝吃到半酣之际,不觉欲心荡漾,遂带了袁宝儿到各龙舟上绕着雕栏曲槛,将那些殿脚女,细细的观看。只见众女子,绛绍彩袖,翩翩跹跹。从绿柳丛中行过,一个个觉得风流可爱。忽看到第三只龙舟,见一个女子,生得十分俊俏,腰肢柔媚,体态风流,雪肤月貌,纯漆点瞳。炀帝看了大惊道:"这女子娇柔秀丽,西子王嫱之美,如何杂在此间?古人云:秀色可餐。今此女岂不堪下酒耶!"袁宝儿道:"这女子果然与众不同,万岁赏鉴不差。"萧后因良久不见炀帝,便叫朱贵儿、薛冶儿来请去吃酒。炀帝那里肯来,只是目不转睛的贪看。朱贵儿请炀帝不动,遂报与萧后得知。萧后笑道:"皇帝不知又着了那个的魔了。"遂同众夫人一齐到第三只龙舟上去看。见那女子,果然娇美。萧后说道:"怪不得陛下这等注目,此女其实美丽。"炀帝笑道:"朕几曾有错看的?"萧后道:"陛下且不要忙,远望虽然有态,不知近面何如,何不宣他上船来看?"炀帝随叫内相去宣,顷刻宣到面前。炀帝起初远望,不过见他风流袅娜的态度,及走到面前,画了一双长黛,就如新月一般,更觉明眸皓齿,黑白分明。一种芳香,直从骨髓中透出。炀帝看见,喜出望外,对萧后说道:"不意今日又得这一个美人。"萧后笑道:"陛下该享风流之福,故天生佳丽,以供赏玩。"炀帝问那女子道:"你是何处人?叫甚名字?"那女子羞涩涩的答道:"贱妾乃吴郡人,姓吴,小字绛仙。"炀帝又问道:"今年十几岁了?"绛仙答道:"十七岁了。"炀帝道:"正在妙龄。"又笑道:"曾嫁丈夫么?"绛仙听了,不觉害羞,连忙把头低了下去。萧后笑道:"不要害羞,只怕今夜就要嫁丈夫了。"炀帝笑道:"御妻倒像个媒人。"萧后道:"陛下难道不像个新郎?"梁夫人道:"妾们少不得有会亲酒吃了。"众夫人说笑了一会,天色已晚,传旨泊船。一声金响,锦缆齐收,众殿脚女都走上船来。

须臾之间,摆上夜宴。炀帝与萧后坐在上面,十六院夫人与众贵人,列坐在两旁,朱贵儿携着赵王,时刻不离沙夫人左右。众美人齐齐侍立,歌的歌,舞的舞,大家欢饮。炀帝一头吃酒,心上只系着吴绎仙,拿着酒杯儿只管沉吟。萧后见这光景,早已猜透几分,因说道:"陛下不必沉吟,新人比不得旧人,吴绛仙才入宫来,何不叫他坐在陛下旁边,吃一个合卺后儿"炀帝被萧后一句道破他的心事,不觉的哈哈大笑起来。萧后随叫绛仙斟了一杯酒,送与炀帝。炀帝接了酒,就将他一只尖松松的手儿,拿住了说道:"娘娘赐你坐在旁边好么?"绛仙道:"妾贱人,得侍左右,已为万幸,焉敢坐?"炀帝喜道:"你倒知礼,坐便不坐,难道酒也吃不得一杯儿?"遂叫左右,斟酒一杯,赐与绛仙。绛仙不敢推辞,只得吃了。众夫人见炀帝有些狂荡,便都凑趣起来,你奉一杯,我献一盏,不多时肠帝早已醺然,立起身来,便令宫人,扶住绛仙,一同竟往后宫去了。

萧后勉强同众夫人吃酒,袁紫烟只推腹痛,先自回船。虽说舟中造得如宫如殿,只是地方有限,怎比得陆地上宫中府中,重门复壁,随你嬉笑玩耍,没人听见。炀帝同绛仙归往后宫,就有好事风生的,随后悄悄跟来窃听,忍不住格吱吱笑将出来。薛冶儿道:"做人再不要做女人,不知要受多少波查。"萧后道:"做男子反不如做女人,女人没甚关系,处常守经,遇变从权,任他桑田沧海,我只是随风转船,落得快活。"李夫人道:"娘娘也说得是。"秦夫人只顾看沙夫人,沙夫人又只顾看狄夫人、夏夫人。默然半晌。萧后随即起身,众夫人送至龙舟寝宫,各自归舟。沙夫人对秦、夏、狄三位夫人道:"我们去看袁贵人,为什么肚疼起来?"

众夫人刚走到紫烟舟中,只听得半空中一声响,真个山摇岳动。夫人们一堆儿跃倒,几百号船只,震动得窗开樯侧。炀帝忙叫内相传旨:着王义同众公卿查视,是何地方?有何灾异?据实奏闻。王义得旨同众臣四方查勘去了。四位夫人俱立起身来,宁神定息了片时,同宫奴道:"袁夫人寝未?"宫奴说道:"袁夫人在观星台上。"原来袁紫烟那只龙舟,却造一座观星台。四位夫人刚要上台去,见袁紫烟、朱贵儿携着赵王,后边随着王义的妻子姜亭亭走下船舱来。沙夫人对赵王道:"我正记挂着你,却躲在这里。"姜亭亭见过了沙、秦、夏、狄四位夫人。姜亭亭原是宫女出身,四位夫人也便叫他坐了。夏夫人对袁贵人道:"你刚才说是腹痛,为何反在台上?"袁紫烟笑道:"我非高阳酒徒,又非诙谐曼情,主人既归寝宫,我辈自当告退,挤在一块,意欲何为。况我昨夜见坎上台垣中气色不佳,不想就应在此刻,恐紫微垂像,亦不远矣,奈何奈何?"沙夫人对姜亭亭道:——我们住在宫中,不知外边如何光景?"姜亭亭道:"外边光景,只瞒得万岁爷一人。四方之事,据愚夫妇所见所闻,真可长叹息,真可大痛哭。"秦夫人吃惊道:"何至若此?"姜亭亭道:"朝廷连年造作巡幸,弄得百姓家破人亡,近又遭各处盗贼,侵欺劫掠,将来竟要弄得贼多而民少。"袁紫烟道:"前日陛下差杨义臣去剿灭河北一路,未知怎样光景?"姜亭亭道:"杨老将军此差极好的了,亏他灭了张金称。正要去收窦建德,不想又有人忌他的功,说他兵权太重,把他体致,又改调别人去了。"狄夫人道:"自来乐极生悲,安有不散的筵席;但不知将来我们这几根骸骨,填在何处沟壑里呢?"朱贵儿道:"死生荣辱,天心早已安排,何必此时预作楚囚相对?"说了一会,众夫人各散归舟。不题。

却说炀帝自得了吴绛仙丽人,欢娱了七八日,这日行到睢阳地方,因见河道淤浅,又见睢阳城没有挖断,以泄龙脉,根究起来,连令狐达都宣来御驾面讯。令狐达把麻叔谋食小孩子的骨殖,通同陶柳儿炙诈地方银子,并自己连上三疏,都被中门使段达,受了麻叔谋的千金贿赂,扼定不肯进呈。炀帝听了,十分大怒,随差刘岑搜视麻叔谋的行李,有何赃物。刘岑去不多时,将麻叔谋囊中的金银宝物,尽行陈列御前。只见三千两金子,还未曾动。太常卿牛弘赍去祭献晋侯的白壁,也在里面。又检出一个历朝受命的玉玺来。炀帝看了大惊道:"此玺乃朕传国之宝,前日忽然不见,朕在宫中寻觅遍了,并无踪迹,谁知此贼叫陶柳儿盗在这里。宫闱深密,有如此手段,危哉险哉!"随传旨:命内使李百药,带领一千军校,飞马到宁陵县上马村围了,拿住陶柳儿全家。陶柳儿全不知消息,被众军校围住了村口宅门,合族大小,共计八十七口,都被拿住。还有许多党羽张要子等都被捉来。命众大臣严行勘究确实,回奏炀帝。炀帝传旨:陶柳儿全家齐赴市曹斩首。麻叔谋项上一刀,腰下一刀,斩为三段,却应验了二金刀之说。段达受贿欺君,本当斩首,姑念前有功劳,免死,降官为洛阳监门今。正是:

一报到头还一报,始知天网不曾疏。

第四十一回 李玄邃穷途定偶 秦叔宝脱陷荣归

词曰:

人世飘蓬形影,一霎赤绳相订。堪笑结冤仇,到处藏机设阱。

思省思省,莫把雄心狂逞。

上调"如梦令"

自来朋友的通合,与妻孥之匹配,总是前世的孽缘注定。岂以贫贱起见,亦不以存亡易心,这方才是真朋友,真骨肉。然其中冤家路窄,敌国仇雠,胸中机械,刀下捐生。都是天公早已安排,迟一日不可,早一日不能。恰好巧合一时,方成话柄。如今再说王伯当、李玄邃、邴元真三人,别了孙安祖,日夕趱行,离瓦岗尚有二百余里。那日众人起得早,走得又饥又渴,只见山坳里有一座人家,门前茂林修竹,侧首水亭斜插,临流映照,光景清幽。王伯当道:"前途去客店尚远,我们何不就在这里,弄些东西吃了,再走未迟?"众人道:"这个使得。"李玄邃正要进门去问,见一个十七八岁的女子,手里题着一篮桑叶,身上穿一件楚楚的蓝布青衫,腰间柬着一条倩倩的素绸裙子,一方皂绢,兜着头儿,见了人,也不惊慌,也不踞蹴。真个胡然而天,胡然而地。怎见得?有"谒金门"词一首为证:

真无价,不倩烟描月画。白白青青娇欲化,燕莺莺儿怕。

不独欺诳羞谢,别有文情蕴藉。霎时相遇惊人诧,说甚雄心罢?

那女子一步步移着三寸金莲,走将进去。玄邃看见惊讶道:"奇哉,此非苎萝山下,何以有此丽人耶?"王伯当道:"天下佳人尽有,非吾辈此时所宜。"正说时,只见里面走出一个老者来,见三人拱立门首,便举手问道:"诸公何来?"王伯当道:"我等因贪走路,未用朝食,不料至此腹中饥馁,意欲暂借尊府,聊治一餐,自当奉酬。"老者道:"既如此,请到里边去。"众人走到草堂中来,重新叙礼过。老者道:"野人粗粝之食,不足以待尊客,如何?"说了老者进去,取了一壶茶、几个茶瓯,拉众人去到水亭坐下。李玄邃道:"老翁上姓?有几位令郎?"老者答道:"老汉姓王,向居长安,因时事颠倒,故迁至此地太平庄来四五年矣。只有两个小儿,一个小女。"邴元真道:"令郎作何生理,如今可在家么?"老者道:"不要说起,昏主又要开河,又要修城;两个儿子,多逼去做工了,两三年没有回来,不知死活存亡。"老者一头说,一头落下几点泪来。

众人正叹时,见对岸一条大汉走来。老者看见,遥对他道:"好了,你回来了么?"众人道:"是令郎么?"老者道:"不是,是舍侄。"只见那汉转进水亭上来,见了老者,纳头便拜。那汉身长九尺,朱发红须,面如活獬,虎体狼腰,威风凛凛。王伯当仔细一认,便道:"原来是大哥。"那汉见了喜道。"原来是长兄到此。"玄邃忙问:"是何相识?"伯当道:"他叫做王当仁,昔年弟在江湖上做些买卖,就认为同宗,深相契合,不意阔别数年,至今日方会。"王当仁问起二人姓名,伯当一一指示,王当仁见说大喜。忙对李玄邃拜将下去道:"小弟久慕公子大名,无由一见,今日至此,岂非天意乎?"玄邃答礼道:"小弟余生之人,何劳吾兄注念。"老者叫王当仁同进去了一回,托出一大盘肴撰,老者捧着一壶酒说道:"荒村野径,无物敬奉列位英雄,奈何?"众人道:"打搅不当。"大家坐定了,王伯当道:"大哥,你一向作何生业?在何处浪游?"王当仁道:"小弟此身,犹如萍便,走遍天涯,竟找不出一个可以托得肝胆的。"李玄邃道:"兄在那几处游过?"王当仁道:"近则张金称、高士达,远则孙宜雅、卢明月,俱有城壕占据,总未逢大敌,苟延残喘。不知兄等从何处来,今欲何处去?"王伯当将李玄邃等犯罪起解,店中设计脱陷,一一说了。王当仁道:"怪道五六日前,有人说道:梁郡白酒村陈家店里,被蒙汗药药倒了七八个解差,逃走了四个重犯;如今连店主人都不见了。地方申报官司,正在那里行文缉捕,原来就是兄等,今将从何处去?"王伯当又把翟让在瓦冈聚议,要迎请玄邃兄去同事。王当仁道:"若公子肯聚众举事,弟虽无能,亦愿追随骥尾。"老者举杯道:"诸贤豪请奉一杯酒,老汉有一句话要奉告。"众人道:"愿闻。"

老者道:"老汉有一小女,名唤雪儿,年已十七,尚未字人。自幼不喜女工,性耽翰墨,兼且敏惠异常,颇晓音律。意欲奉与公子,权为箕帚,未知公子可容纳否?"李玄邃道:"蒙老伯错爱,但李密身如飘蓬,四海为家,何暇计及家室?"老汉道:"不是这等说。自来英雄豪杰,没有个无家室的。昔晋文与狄女有十年之约,与齐女有五年之离,后都欢合,遂成佳话。小女原不肯轻易适人的,因刚才采桑回来,瞥见诸公,进内盛称穿绿的一位仪表不凡,老汉知他属意,故此相告。"众人说,始知就是刚才所见女子。大家说道:"既承老翁美意,李兄不必推却。"王当仁道:"只须公子留一信物为定,不拘几时来取舍妹去便了。"李玄邃不得已,只得解绦上一双玉环来,奉与老者。老者收了进去,将雪儿头上一只小金钗,赠与玄邃收了,又道:"小女终身,总属公子,老汉不敢更为叮咛。今晚且住在这里一宵,明日早行何如?"众人撇不过他叔侄两人之情,只得住了一宵。来朝五更时分,就起身告别。老者同当仁送了二三里路,当仁对李玄邃道:"小弟本要追随同去,怎奈二弟尚未回家,候有一个回来,弟即星夜至瓦同相聚。"大家洒泪分别。正是:

丈夫不得志,漂泊似雪泥。

如今且慢说李玄邃投奔瓦岗翟让处聚义。再让秦叔宝做了来总管的先锋,用计智取了氵贝水,暗渡辽河,兵入平壤,杀他大将一员乙支文礼。来总管具表奏闻,专候大兵前来夹攻平壤,踏平高丽国。炀帝得奏大喜,赐敕褒谕,进来护儿爵国公,秦琼鹰扬。即将敕催总帅宇文述、于仲文,火速进兵鸭绿江,会同来护儿合力进征。

却说高丽国谋臣乙支文德,打听宇文述、于仲文是个好利之徒,馈送胡珠、人参、名马、貂皮礼物两副,诡计请降。宇文述信以为真,准其投降,许彼国王面缚舆梓,籍一国地图,投献军前。谁知乙支文德诓出营来,设计在中途扎住营,使他水陆两军,不能相顾。宇文述见乙支文德去了,方省悟其诈降。忙同两个儿子宇文化及、智及,领兵一枝作先锋,前去追赶乙支文德。着了,被乙支文德诈败,诱人白石山,四面伏兵齐起,将宇文化及兄弟,裹在中间截杀。正在酣斗之时,只听得一阵鼓响,林子内卷出一面红旗,大书秦字。为首一将,素袍银销,使两条锏,杀入高丽兵阵中,东冲西突,高丽兵纷纷向山谷中飞窜。乙支文德忙舍宇文化及,来战叔宝。文德战乏之人,如何敌得住叔宝,只得去下金盔,杂在小军中逃命。

叔宝得了金盔,并许多首级,在来总管军前报捷。宇文化及也在那边称赞好一员将官,亏了他解我之围。只见一员家将道:"小爷,这正是咱家仇人哩!"化及失惊道:"怎是我家仇人?"家将道:"向年灯下打死公子的就是他。"智及道:"哦,正是打扮虽不同,容貌与前日画下一般,器械又是。这不消说了。"两人回营,见了宇文述说起此事。宇文述道:"他如今在来总管名下,怎生害他?"智及道:"孩儿有一计:明日父亲可发银百两,差官前去犒赏这厮部下,这厮必来谒谢。他前日阵上挑得乙支文德的金盔,父亲只说他素与夷通,得盔放贼,将他立时斩首。比及来护儿知时,他与父亲一殿之臣,何苦为已死之人争执。"宇文述点头道:"这也有理。"次日果然差下一个旗牌,赍银百两,前到叔宝营中,奖他协战有功。叔宝有花红银八两,其余将此百两充牛酒之费,令其自行买办。叔宝即时将银两分散,宴劳差官。他心里明白与宇文述有隙,却欺他未必得知,况且没个赏而不谢的理。到次日着朱猛守寨,自与赵武、陈奇两个把总,竟至宇文营中叩谢。此时隋兵都在白石山下结营,计议攻打平壤。

叔宝因宇文述差人犒赏,故先到宇文述营中。营门口报进,只见一个旗牌,飞跑出来道:"元帅军令,秦先锋不必戎服冠带相见。"这是宇文述怕他戎装相见,挂甲带剑,近他不得,故此传令。叔宝终是直汉,只道是优礼待他,便去披挂,改作冠带进见,走入帐前。上边坐着宇文述,侧边站着他两个儿子,下边站着许多将官,都是盔甲。叔宝与赵武等,近前行一个参礼,呈上手本,宇文述动也不动道:"闻得一个会使双锏的是秦琼么?"叔宝答应一声是,只听得宇文述道:"与我拿下!"说得一声,帐后抢出一干绑缚手,将叔宝鹰拿雁抓的捆下。叔宝虽勇。寡不敌众,总是力大,众人捆缚不住。被他满地滚去,绳索挣断了数次。口口声声道:"我有何罪?"赵、陈两把总便跪上去道:"元帅在上,秦先锋屡建奇功,来爷倚重的人,不知有甚得罪在元帅台下,望乞宽恕。"宇文述道:"他久屯夷地,与夷交通,前日得乙支文德金盔放他逃走,罪在不赦。"赵武道:"临阵夺下,现送来爷处报功,若以疑似害一虎将,恐失军心;且凡事求爷看来爷面上。"宇文智及道:"不干你事,饶你死罪去罢。叉出帐下!"将校将两个把总,一齐推出营来。那赵武急欲回营,带些精勇,来法场枪杀,对陈奇道:"你且在此看一下落,我去就来。"跨上马如飞的去了。这里面秦叔宝大声叫屈道:"无故杀害忠良,成何国去?"滚来滚去,约有两个时辰,拿他不住,恼得宇文智及道:"乱刀砍了这厮罢!"宇文述道:"这须要明正典刑,抬出去砍罢。"叫军政司写了犯由牌,道:"通夷纵贼,违误军机,斩犯一名秦琼。"要扛他出营,那里扛得动,俄延了大半个日子。

宇文化及见营中都是自家的将校,又见秦叔宝不肯伏罪,便道:"秦琼,你是一个汉子,你记得仁寿四年灯夜事么?今日遇我父子,料难得活了。"秦叔宝听了此言,便跳起来道:"罢罢,原来为此。我当日为民除害,你今日为子报仇,我便还你这颗头罢;只可惜亲恩未报,高丽未平。去去,随你砍去。"遂挺身大踏步,走出营来。不料赵武飞马要去营中调兵,恐缓不及事。行不上二三里,恰好一彪军,乃是来、周二总管来会宇文、于、卫各大将。赵武听是来总管军,他打着马赶进中军,见了来总管,滚鞍下马道:"秦先锋被宇文述骗去,要行杀害,求老爷速往解救。"来总管听了道:"这是为甚缘故?你快先走引路,我来了。"赵武跨上马先行,来总管拨马后赶,部下将士,一窝蜂都随着赶来,巧巧迎着叔宝,大踏步出来,陈奇跟着。赵武慌忙大叫道:"不要走,来爷来了!"说声未绝,来总管马到,来总管变了脸道:"什么缘故,要害我将官?"叫手下:"快与我放了。"此时赵武与陈奇,有了来总管作主,忙与叔宝解去绑缚。宇文述部下见来总管发怒,亦不敢阻挡,便是叔宝起初要慷慨杀身,如今也不肯把与人杀了。来总管呼赵武,撤随行精勇三百,先送秦琼回营,自己竟摆执事,直进宇文述军中,与他讲理。于仲文与众将,闻知来总管来,都过营相会。周总管也到,一齐相见。

宇文述知道秦琼已被来总管放去,只得先开口遮饰道:"老夫一路来,闻说本兵前部顿兵平壤,私与夷人交易,老夫还不敢信。前日小儿追乙支文德,将次就擒,又是贵先锋得他金盔一顶放去。老夫想:目今大军前来,营垒未定,倘或他通高丽兵来劫寨,为祸不小,所以只得设计,除此肘腋之患。只是军事贵密,不曾达得来老将军。"来总管笑道:"宇文大人,你说秦琼按兵不动,他曾破高丽数阵。说他交通夷人,有甚形迹?若说买放,先有鸭绿江买放他回的。就是金盔,他现在报功,并不曾私取。大凡做官的,一身精力,能有几何,须寻得几个贤才,一同出力。若是今日要杀秦琼,怕不叫做妒嫉贤能?你我各管一军,如若你要杀我将官,怕不叫做侵官妄杀?"宇文述不好说出本心话来,只得默默无言。于仲文众人劝道:"宇文大人因一念过疑,却又不曾请教得来大人,还喜得不曾伤害,如今正要同心破贼,不可伤了和气。"周总管也来相劝,便置酒解和。来总管撇不过众人情面,勉饮几杯,即与周总管归营。叔宝出营迎接,拜谢来总管与周总管。来总管又恐宇文述借题来害秦琼,将武茂功代秦琼作先锋,调秦琼海口电扎。宇文述、于仲文,因粮饷不继,准受了乙支文德诈降书,也不通知来总管,竟自撤兵,退军萨水。反被高丽各城镇出兵邀截追杀,战死了右屯卫大将军麦铁杖、王仁恭。薛世雄部下只留得一半。独卫文升部下军马,不损一人,其余各军,十不存一。众军逃到辽东,隋主闻知大怒。厚恤麦铁校等。杀监军刘士龙,囚于仲文。宇文述等尽皆削职,卫文升独加升赏。这时宇文述自己也没工夫,那里还有心来害秦琼。直到后日,宇文化及在江都新隋主时,把来总管全家杀害,也还为争秦琼的缘故。

隋国陆兵既退,来总管也下令把后军改作前军,周总管居先,来总管居中,秦叔宝居后,扬旗擂鼓,放炮开船。高丽曾经叔宝杀败两次,不敢来追,这枝军马竟安然无事。到了登州,叔宝便向来总管辞任。来总管道:"先锋曾有坝水大功,已经奏闻署职郎将,如今回军考选,还要首荐,先锋不可这去。"叔宝道:'小将原为养亲,无意功名,因元帅隆礼,故来报效,原不图爵赏。若元帅题攀越深,恐越增宇文述之忌。况问山东一带盗贼横行,思家念切,望元帅天恩,放秦琼回去。"来总管难拂他的意思,竟署他齐齐州折冲都尉,一来使他荣归,二来使他得照管乡里。命军中取银八十两,折花红羊酒,又私赠银二百两,彩缎八表里。各将官都有饭送饯行,叔宝一一谢别。正是:

 去时儿女悲,归来茄鼓竞。

叔宝星夜回家,参见了母亲;妻子张氏携了儿子怀玉出来拜见了;罗士信也来接见。叔宝诉说朝鲜立功,后边宇文述父子相害,来总管解救,今承来总管牒署鹰扬府,在齐郡做官了。一家听说,欢喜不胜。次日入城,拜谢了张郡丞,叔宝不在家时,常承张郡丞来馈送问候他母亲。张郡丞又因叔宝归来,可以同心杀贼,扫清齐鲁,知己重聚,大家欣幸。叔宝择日到了鹰扬府任,将母妻搬入衙中。张郡丞又知罗士信英勇,牒充校尉,朝夕操练士卒。自此三人协力,还有都头唐万份、樊建威二人帮助,杀了长白山贼王薄;平原贼郝孝德、孙宜雅、裴长才,虽乌合之众,亦连兵二十余万,亏他们数个英雄并力剿除。后有咏郡卢明月,统贼一二万,亦被叔宝、须陀、士信,设计杀败道去。自此山东、河北、淮西贼寇,谈及秦叔宝、张须陀,也都胆落了。捷音累奏,隋主授张郡丞为齐郡通守、山东河北十二道黜设捕讨大使,秦叔宝升有卫将军,协管齐郡鹰扬府事,罗士信折冲郎将,都管讨捕盗贼之事。可谓:

 临敌万人废,四海尽名扬。

 话分两头。如今再说李玄邃、王伯当、邴元真三人,自从分别了王当仁叔侄两个,在路上对王伯当道:"伯光兄,翟让处兵马虽众,只是冲锋破敌之人尚少。弟想秦大哥与单二哥那两个是你我的异姓骨肉,同甘生死的,如今我们去聚义,岂可不与他相闻,请他来入伙之理?"王伯当道:"叔宝兄领兵在外,推雄信兄尚在家中。只是他怎肯抛弃田园,前来入伙?"李玄邃道:"弟至此地,相识的多,料无人物色的了,不妨兄与元真兄先到瓦岗。弟转往雄信处走遭,全凭弟三寸之舌,用一席话,务要说他来同事,方见平昔间交情。"王伯当道:"既如此说,弟与兄十日为期,如十日后不见兄来,弟竟至潞州单二哥处来寻兄。路上须要小心,不可托赖,再有疏虞了。"李玄送道:"不劳兄长叮咛,弟自晓得。"说了,仍改作全真打扮,分路去了。

王伯当与邴元真,又走了两三日,已到了瓦岗。恰值翟让出兵去了。止留徐懋功、李如珪在寨,接见了王伯当,又与邴元真叙礼过,便问道:"李玄邃可来么?"王伯当将白酒村陈家店里,设计药倒了解差差官,四人脱祸,韦福嗣、杨积善分路他往。如今玄播兄必要去说单二哥入伙,又转入潞州去了。徐撤功听见拍案道:"不好了!玄送兄又要着人手了!"王伯当吃惊问道:"这是什么缘故?"徐松功道:"单二哥处,前日吾差人送秦叔宝回书去,翟大哥修书,请他来瓦岗聚义。不想他要紧送窦建德的女儿往饶阳去,修书来回复,面对我差人说:"饶阳转来,必到瓦岗来会。"如今已不在家了。今玄邃独自一个,路蹈凉凉,怎能个保得无虞?"正说时,只见齐国远押着粮草回来,大家相见过。徐微功道:"今日臣歇息一宵,明日五鼓,烦恼当兄同李如珪、齐国远两位,选四五个骁勇小校,扮做客商,藏了器械,速往潞州二贤庄去走道。如寻着玄邃无事罢了;若有兜搭,只得弄他一场,我再统领人马接应就是。"

要知后事如何,且听下回分解。

第四十二回 贪赏银詹气先丧命 施绝计单雄信无家

诗曰:

白狼千里插族旗,疲敝中原似远夷。苦役无民耕草野,乘虚有盗起潢池。凭山猛类向隅虎,啸泽凶同当路蛇。勒石燕山竟何日,总教百姓困流离。

人的事体,颠颠倒倒,离离合合,总难逆料;然推平素在情义两字上,信得真,用得力,随处皆可感化人。任你泼天大事,皆直任不辞做去。如今再说李玄邃与王伯当、邴元真别了,又行了三四日,已进潞州界,离二贤庄尚有三四十里。那日正走之间,只见一人武卫打扮,忙忙的对面走来。那人把李玄邃定睛一看,便道:"李爷,你那里去?"李玄邃吃了一惊,却是杨玄感帐下效用都尉,姓詹,名气先。玄邃不好推做不认得,只得答道:"在这里寻一个朋友。"詹气先道:"事体恭喜了。"李玄邃道:"幸亏李总师审豁,得免其祸。未知兄在此何干?"詹气先道:"弟亦偶然在这里访一亲戚。"定要拉住酒店中吃三杯,玄邃固辞,大家举手分路。

原来那詹气先,当玄感战败时,已归顺了,就往潞州府里去钻谋了一个捕快都头。其时见李玄邃去了,心里想道:"这贼当初在杨玄感幕中,何等大模大样,如今也有这一日!可恨见了我一家人,尚自说鬼话。我刚才要骗他到酒店中去拿他,他却乖巧不肯去。我今悄地叫人跟他上去,看他下落,便去报知司里,叫众人来拿住了他去送官。也算我进身的头功,又得了赏钱。这宗买卖,不要让与别人做了去。"打算停当,在路忙叫一个熟识的,远远的跟着李玄邃走。李玄邃见了詹气先,虽支吾去,心上终有些惶惑,速赶进庄。此时天已昏黑,只见庄门已闭,静悄悄无人。玄邃叩下两三声,听见里面人声,点灯开门出来。玄邃是时常住在雄信家中,人多熟识的。那人开门见了,便道:"原来是李爷,请进去。"那人忙把庄门闭了,引玄邃直到堂下,玄邃问道:"员外在内,烦你与我说声。"那人道:"员外不在家,往饶阳去了,待我请总管出来。"说了便走进去。

话说单雄信家有个总管,也姓单名全,年纪有四十多岁,是个赤心有胆智的人。自幼在雄信父亲身边,雄信待他如同弟兄一般,家中大小之事,都是他料理。当时一个童子,点上一枝灯烛,照单全出来,放在桌上,换了方才的灯去。单全见了李玄邃,说道:"闻得李爷在杨家起义,事败无成,各处画影图形,高张黄榜,在那里缉捕你。不知李爷怎样独自一个得到这里?"玄邃便将前后事情,略述了一遍,又问道:"你家员外到饶阳做什么?"单全道:"员外为窦建德使人来接他女儿,当初原许自送去的,故此同窦小姐起身,往饶阳去了。"玄邃道:"不知他几时回来?"单全道:"员外到了饶阳,还要到瓦岗翟大爷那里去。翟家前日修书来邀请员外,员外许他送窦小姐到了饶阳,就到瓦岗去相会。"玄邃道:"翟家与你员外是旧交,是新相知?"单全道:"翟大爷几次为了事体,多亏我们员外周全,也是拜过香头的好弟兄。"玄邃道:"原来如此,我正要来同你员外到瓦岗聚义,只恨来迟。"单全道:"李爷进潞州来,可曾撞见相识的人么?"玄送道:"一路并无熟人遇着,只有日间遇见当时同在杨玄感时都尉詹气先,他因杨玄感战败时归正了,不知他在这里做什么用u才遇见,甚是多情。"单全听见,便把双眉一蹙道:"既如此说,李爷且请到后边书房里去再作商议。"

二人携了灯,弯弯曲曲引到后书房。雄信在家时,是十分相知好朋友,方引到此安歇。玄送走到里边,见两个伴当,托着两盘酒菜夜膳进来,摆放桌上。单全道:"李爷且请慢慢用起酒来,我还要有话商量。"说了,就对掇饭酒的伴当说:"你一个到后边太太处,讨后庄门上的钥匙,点灯出去,夹道里这几个做工的庄户,都唤进来,我有话吩咐他。"一头说,一径走进去了。玄邃若在别人家,心里便要慌张疑惑。如今雄信便不在家,晓得这个总管是个有担当的,如同自己家里,肚里也饥了,放下心肠,饱餐了夜饭,正要起身来。只见单全进来说道:"员外不在家,有慢李爷,卧具铺设在里房。只是还有句话:李爷刚才说遇见那姓詹的,若是个好人,谢天地太平无事了。倘然是个歹人,毕竟今夜不能安眠,还有些兜搭。"李玄邃尚未回答,只见门上人进来报道:"总管,外边有人叫门。"

单全忙出去,走上烟楼一望,见一二十人,内中两个骑在马上,一个是巡检司,那一个不认得。忙下来叫人开了庄门,让一行人捱挤进了。单全带了一二十个壮丁出去,巡检司是认得单全的,问道:"员外可在家么?"单全道:"家主已往西乡收夏税去了,不知司爷有何事,暮夜光降敝庄?"巡检把手指道:"那位都头詹大爷,说有一个钦犯李密,避到你们庄上来,此系朝廷要紧人犯,故此协同我们来拿他。掌家你们是知事的,在与不在,不妨实说出来。"单全道:"这那里说起?俺家主从不曾认得什么李密,况家主又出门四五日了。我们下人是守法度的,焉肯容留面生之人,贻祸家主?"詹气先说道:"李赛日间进潞州时,我已撞见,令这个王朋友尾后,直到这里,看见叩门进来的,那里这隐得过!"单全见说,登时把双睛突出,说道:"你那话只好白说,你日间在路上撞见之时,就该拿住他去送官请赏,为何放走了他?若说眼见李密进庄叩门,又该喊破地方协同拿住,方为着实。如今人影俱无,却要图赖人家。须知我家主也是个好男子,不怕人诬陷的!"詹气先再要分辩,只见院子里站着一二十个身长膀阔的大汉,个个怒目而视。巡检司听了单全这般说话,晓得单雄信不是好惹的。况且平日节间,曾有人情礼物馈送,何苦做这冤家,便改口道:"我们亦不过为地方干系,来问个明白;若是没有,反惊动了。"说了即便起身。单全道:"司爷说那里话,家主回来,少不得还要来候谢。"送出庄门,众人上马去了。单全叫看门人关好庄门。李玄邃因放心不下,走出来伏在间壁窃听,见众人去了,放心走出来。见了单全谢道:"总管,亏你硬挣,我脱了此祸。若是别人,早已费手了。"单全道:"虽是几句话回了去,恐怕他们还要来。"

正说时,听见外边又在那里叩门。李密忙躲过,单全走出在门内细听,嘈嘈说响,好似济阳王伯当的声口。单全大着胆,在门内问道:"半夜三更,谁人在此敲门?"王伯当在外接应答道:"我是王伯当,管家快开门。"单全听见,如飞开了。只见王伯当、李如珪、齐国远三个,跟着五六个伴当,都是客商打扮,走进门来。单全问道:"三位爷为何这时候到来?"王伯当道:"你家员外,晓得不在家的了,只问李玄邃可曾来?"单全道:"李爷在这里,请众位爷到里边去。"携灯引到后书房来。玄邃见了惊问道:"三兄为何夤夜到此?"王伯当将别了到瓦岗去见懋功,就问起兄,说到单员外去了,懋功预先晓得单二哥出外,恐兄有失,故叫我们三人,连夜赶来。玄邃也就将路上遇见詹气先,刚才领了巡检到来查看,说了一遍。齐国远听见喊道:"入娘贼,铁包了头颅,敢到这里来拿人!"

正说时,单全引着伴当,棒了许多食物并酒,安放停当,便请四人入席,又对跟来的五六人说道:"你们众兄弟,在外厢去用酒饭。"叫人引着出去了。单全道:"四位爷在上,不是我们怕事。刚才那个姓詹的,满脸杀气,尚不肯干休。倘然再来,我们作何计较?"王伯当道:"此时谅有三四鼓了,我们坐一回儿,守到天明,无人再来缠扰,就同李爷起身,往瓦岗去。如若再有人来,看他人多人少,对付他就是。"单全道:"说得是。"王伯当众人,也叫单总管打横儿坐着用酒饭,一霎时不觉金鸡报晓。李如珪道:"此时没有人来觉察,料无事了,不如快用了饭,起身去罢。"众人吃完了饭,打帐起身上路。管门的惊慌走进来报道:"门外马嘶声响,像又有兵马进庄来了,众位爷快出去看看。"单全见说,忙同了王伯当上了烟楼,窗眼里细看,见三四十马兵,四五十步兵,一队队摆进庄来。

原来詹气先因巡检用了情,心中懊恼,忙去叫开了城门,报知潞州漆知府,即仰二尹协拿。那二尹姓庞名好善,绰号叫做庞三夹,凡有人犯在他手里,不论是非,总是三夹棍。因他是个三甲进士出身,故叫做庞三夹,极是个好利之徒。听见堂上委他捉拿叛逆钦犯,如飞连夜点兵出城,赶到庄来。

时王伯当二人下楼,多到内厅。李玄遍对单全道:"掌家,你庄上壮丁有多少?"单全道:"动得手的,只好二十多人。"李玄邃道:"如珪兄与国远兄领着壮丁,出后门去,看他们下了马,听见里面喊乱,去劫了他们的马匹。"又对单全道:"掌家,我晓得你家西两道,有靛池四五间,我快去上边覆上薄板,暗藏机械,候他们进来,引他到那里去,送他们在里头。"单全见说,如飞去安排停当。李玄邃同王伯当装束了这些刀枪棍棒,雄信家多是有的,单全开出门来,任凭各人自取。李玄邃道:"如今是了,只少的有胆智的去开大门诱他进来。"单全道:"这是我去。"单全身上扎缚停当,外边罩着一件青衣,大踏步出来,把门开了。先是许多步兵,拥挤进来,中间一个官儿,到了外厅,把个椅儿向南座下。便对手下道:"带他家人上来!"步兵忙把单全扯来跪下。那官儿道:"你家为什么窝藏叛犯李密在家,快快拿出来!"单全道:"人是有个人,昨夜来投宿。不知是李密不是李密,现锁在西首耳房内。但是他了得,小的一人弄他不动。须得老爷台下兵卫,去捆缚他出来,才不走失。"那官儿又道:"你家主呢,快唤出来!"单全道:"家主在内,尚未起身。"那官儿又向步兵说:"你们着几个同他进去,锁了犯人出来,并唤他家主来见我。"

这些兵快,听见官府叫他进去拿人,巴不能够,个个摩拳擦掌。一窝峰二三十人,随着单全走进西首门内。穿过甬道里一带,进去却是地板。众人挤到中间,听见前面单全道:"列位走紧一步,这里是了。"那前边走的说道:"阿呀,不好了!"为何地板活动起来?"话未说完,一声响亮,连人连板,撞下靛坑里去。跟在后边的正要缩脚,也是一声响,二三十个步兵,都入靛池里去了。厅上那官儿与众马兵,正在那里东张西望,听得豁喇一声,两扇库门大开。拥出十五六个大汉,长枪大斧,乱杀出来。那官儿到乖,没命的先往外跑了。四五十个兵快忙拔刀来对杀,当不起王伯当枪搠倒了两三个。官儿见势头凶勇,齐退出门外去,欲上了马放箭。何知马已没有,只见天神一般几个大汉,轮着板斧,领了十余人,乱砍进来。官兵前后受敌,料杀他们不过,只得齐齐丢下兵器,束手就缚。李玄邃道:"与他们不相干,众弟兄饶他们性命去罢,那官儿与那詹贼怎么不见?"庄上一个壮丁指道:"刚才被这个爷把板斧砍了。"原来齐国远同李如珪,领众人伏在后门外竹林内,只见詹气先骑着马,领兵来把守后门。一个壮丁指道:"这个贼子,就是首人,方才同巡检司来过一次了。"齐国远听见,按捺不住,忙奔出林来一喝。那詹气先一吓,便滚下马来。被齐国远一斧,断送了性命。

李玄邃恐怕还有人在庄外躬匿,同众人出来检点。只见一个戴纱帽红袍的人,倒在沟里。单全指道:"这就是二尹庞三夹了。"齐国远一把题将起来,笑说道:"你可是庞三夹?如今咱老子替你改个口号,叫做庞一刀罢!"题起斧来,一斧砍为两段。单全叫壮丁把那二三十匹马,赶入棚里去。将这杀死的尸首,多扛在田边大坑里,掩些浮士在上。李玄邃叫手下人把那活的兵丁。一个个粽子盘捆起来,多推入雨道内靛坑里去。把地板盖好,放些石皮在上。一会儿收拾完了,把大门仍旧关上。众人多到堂中来,李密对单全道:"掌家,不合我来会你员外,弄出这节事来,如今你们不便在这里存身了。总是员外要到瓦岗去的,何不对太太说知,作速收拾了细软,同我们到瓦岗去,暂避几时。打听事体如何再来定夺。翟大爷寨多有家眷在内,凉不寂寞。掌家,未知你主意如何。"单全此时也没奈何,只得进去商议了一番。单雄信有个寡嫂,就是单道的妻子,守在身边。雄信妻子崔氏,与女儿爱莲,至亲三口,连家人媳妇,共有二十余人,都上了车儿,装载停当。单全叫壮丁把自己厩中剩下的七八匹好马与夺下官兵的二三十匹马,喂饱了草料。叫那二十余个走过道儿的壮丁,随身带了兵器。李玄邃吩咐单全与李如珪,押着七八个车辆,做了后队。自己与王伯当、齐国远与同来小校,做了前队,把门户一重重反撞死了。大家跨马起程,往瓦岗进发。正所谓:

明知不是伴,事急且相随。

却说单雄信送窦建德的女儿线娘到了饶阳,建德感激不胜。时建德已得了七八处郡县,兵马已有十余万,竟得民心,规模大振,抵死要留雄信在彼同事。雄信因翟让是旧交好友,写书来请,二则瓦岗多是心腹兄弟,三则瓦岗与潞州甚近,家中可以照管。主意已定,住了两日,只推家中有事,忙辞建德起身。建德再三款留,见他执意要行,将二三千金,赠与雄信。雄信谢别了建德,同了四五个伴当起行,离了饶阳,竟往瓦岗来。行了数日,时四方多盗,民团差役。村落里家家户户,泥涂封锁。连歇家饭店,急切间寻不出。

这日雄信一行人,行了六七十里路,看看红日西沉,天色苍黄欲瞑。雄信在马上对伴当说道:"早些寻一个所在来,安歇才好。"一个伴当叫小二,年纪有十七八岁,把手指道:"前面黑丛丛的,想是人家,待我去看来。"小二飞跑进庄去看,只有一家人家,一带长堤杨柳,两三进瓦房。后边一个大竹园,侧首一个小亭,双门紧闭。小二把门敲了两三声,里面开门出来,却是一个婆婆老妈妈。把小二仔细一认说道:"你是金小二,闻得你在潞州单员外家好得紧,为甚到此?"小二见说,定睛一看叫道:"原来是外婆,我限随员外到这里,天已夜了。恐前面没有宿店,故间到此要借宿一宵,不想遇见了外婆。"正说时,一行人已到门首。雄信下了马,向石磴上坐着。老婆子进去不多时,只见走出一个长大汉子。见雄信身躯伟岸,天神般一个好汉,不胜惊诧。忙举手问道:"潞州有个单二员外,就是府上么?"雄信答道:"岂敢,在下就是。"那汉揖进草堂,叙礼坐定说道:"久仰员外大名,今日才得识荆,未知有何事到敝地?"雄信道:"小弟因访一个朋友,恐前途乏店,故此惊动府上,意欲借宿一宵,未知可否?"那汉道:"这个何妨,只是茅庐草舍,不是员外下榻之处。"雄信道:"说那里话来,请问吾兄尊姓大名?"那汉道:"不才姓王,名当仁。"雄信道:"我们有个敝友,叫王伯当,兄却叫王当仁,表字却像昆仲一般。"王当仁道:"就是济阳王伯当么?这是我的族兄,前日曾到这里来会过。"雄信道:"原来伯当是令兄,来会还是独自一个,还是同几位来的?"王当仁道:"他同一位李玄邃,又有一位姓邴的。"雄信听说喜道:"玄邃兄想是脱了祸了,可晓得他们如今到那里去了?"王当仁道:"都到瓦岗去会翟子谦。"雄信道:"我正要到瓦岗去会他们。"王当仁见说大喜道:"员外要到瓦岗,极好的了,正有一事相商,待弟去请家伯出来。"

进去了不多时,只见一个老者,拿着茶出来,与雄信揖过,请雄信坐下,献上一杯茶,便将前日王伯当、李玄邃到我家里,住了一宵,两下里定了姻缘,说了一遍。雄信道:"玄邃兄在外浪游多年,不意今日与老翁定谐秦晋,得遂室家之愿。"老者见说,忽然长叹道:"小女得配李公子,荣辱完了他终身了;不想毫州朱粲在这里经过,小女偶然在门外打扫,被他看见,放下金珠礼物,死命要娶他去做压寨夫人,约在月初转来娶去。如今老夫要差侄子去报知李公子,往返要七八日。欲全家避到瓦岗去寻访李公子,又恐路上有些差误,正是事出两难。"雄信:"老亲翁家共有几口?"老者道:"两个小儿,前年都被官府拿去开河,至今一个不见回来。拙荆早亡,只有这个小女与刚才这个侄子,还有两个炊爨的老妈,只不过四五人。"雄信道:"既如此,老翁进去,吩咐令爱,叫他收拾了衣饰,明日就起身。我送你一家子到瓦岗去与李兄相会何如?"老者见说,快活无限,便道:"既承员外高情厚意,待老汉去叫小女出来拜见。"那王当仁同金小二掇出酒肴来,正要上席,老者领着一个垂髫女子,出来对雄信说道:"这就是小女,过来拜见了员外。"

雄信举目一看,那女子真个秀眉月面,虽是村庄常眼,也觉娇艳惊人。见他拜将下去,也只得朝上回礼。当仁与老者拖住,让他拜了四拜,进去了。老者叫侄子陪了雄信饮酒,自己出去支持酒饭,管待下人。过了一宵,起来收拾了细软,停当了车儿牲口。明日五鼓起身,老者将一辆牛车,装载了女儿婆子三口,驾上一头水牛背了。自己坐了一个小车儿,叫人推了。王当仁只喜步行。单雄信叫伴当把门户泥涂了。见王当仁步行,也不好上马。王当仁道:"员外不必拘泥,小弟这双贱足,赛过脚力。"两个推让了一回,雄信然后跨上牲口起行。在路上行了三四日,已到瓦岗地面。雄信吩咐两个伴当:"先往头里去打听打听,翟爷与李玄邃、王伯当在那一个营里,我们慢慢的走动,等我们来回复。"不多时,只见两个伴当奔来回覆道:"众位爷都在大营里,说了员外来,都上马来接了。"话未说完,远远望见翟让、李密、徐懋功、王伯当、邴元真。齐国远、李如珪等七八个好汉,骑马前来。雄信收住马,向后王当仁道:"兄把车辆往后退一步,待弟进营见过说明了,然后叫人来接你们,才是正礼。"王当仁点头称是。

雄信把马头一耸,与众人会着了。大家带转马头,一径进大营来到了振义堂中,各各叙礼过。翟让道:"前日就望二哥到来,为何直至今日?"雄信答道:"建德兄抵死不肯放,在那里逗留了几天,勉强说谎脱身。路上又因玄邃兄尊嫂要带来,又耽搁了一日,故此来迟。"李玄邃见说大骇道:"小弟何曾有什么家眷,烦兄带来?"雄信道:"难道小弟诓兄,现今令岳与今舅王当仁,停车在后,候兄去接。"玄邃道:"这又奇了,这是弟前日偶然定下的,兄何由得知带来?"雄信把在他家借宿,被巨盗朱粲撇下礼物要来夺取一段,说了一遍。王伯当笑道:"也罢了,单二哥替李大哥带了新嫂来;幸喜李大哥也替单二哥接取尊眷在这里,岂不是扯直?"雄信见说,吃了一惊道:"为什么贱内得到这里?"王伯当道:"尊嫂与令爱现在后寨,请自问便知始末。"王伯当令单雄信进去了。李玄邃如飞的去打发肩舆马匹,去迎接王当仁一家四五口,到寨相会。翟让吩咐手下,宰杀猪羊,一来与李玄邃完婚,二来替单员外接风。正是:

人逢喜事情偏爽,笑对知心乐更多。

第四十三回 连巨真设计赚贾柳 张须陀具疏救秦琼

词曰:

国步悲艰阻,仗英雄将天补。热心欲腐,双鬓霜生。征衫血汗,此类呼群,犹恐厦倾孤柱。奸雄盈路,向暗里将人妒。直教张禄投秦,更使伍胥去楚。支国何人,宫臀离离禾黍!

右调"品令"

世人冤仇,惟器量大的君子,襟怀好的豪杰,随你不解之仇,说得明白,片言之间,即可冰释。至若仕途小人,就是千方百解,终有隐恨,除非大块金银,绝色进献,心或释然。所以宇文述不怪自己儿子淫恶,反把一个秦叔宝,切骨成仇。如今再说单雄信,进后寨去与寡嫂妻子女儿相见了,崔氏把前事说了一遍。雄信见家眷停放得安稳,也就罢了,走出来对玄邃道:"李大哥,你这个绝户计,虽施得好,只使单通无家可归了。"徐懋功道:"单二哥说那里话来,为天下者不顾家,前日吾兄还算得小家,将来要成大家了,说什么无家?"其时堂中酒席摆成完备,翟让举杯要定单雄信首席。单雄信道:"翟大哥这就不是了,今日弟到这里,成了一家,尊卑次序,就要坐定,以后不费词说。难道单雄信是个村牛,不晓得礼文的?"翟让道:"二哥说甚话来,今日承二哥不弃,来与众弟兄聚义,草堂接风,自然该兄首席,第二位就该玄邃了。"李玄邃见说大笑道:"这话又来得奇了,为什么缘故?"翟让道:"众兄听说,今日趁此良辰,与李兄完百年姻眷,又算是喜筵,难道坐不得第二位?"齐国远喊道:"翟大哥说得是,今日一来替李大哥完姻,二来替单二哥暖房,这两位再没推敲的了。"徐懋功道:"不是这等说,今夜既替李兄完婚,自然该请他令岳王老伯坐首席,这才是正理。"翟让见说,便道:"还是徐兄有见识,弟真是粗人,有失检点了。"叫手下快到后寨去请刚才到的王老爷、王大爷出来。

不一时,王老翁与王当仁出来,翟让举杯定了他首席,老翁再三推让不过,只得坐了。第二位就要定王当仁。王伯当道:"这也使不得。老伯在上,当仁不好并坐;况当仁也要住在这里聚义的了,岂可僭越诸兄。"徐懋功道:"待小弟说出一片理来,听凭众兄们依不依。"众人齐声道:"懋功兄处分,无有不是,快些说来。"懋功道:"方才伯当兄说,当仁令弟不该僭也是。如今我弟兄聚成一块,欲举大义,要想做一番事业,说甚谁宾谁主。须先要叙定了尊卑次序,以便日后号令施行,便可遵奉。岂可与泛常酒席,胡乱坐了?"众人见说,齐声道:"说得是。"徐懋功道:"据小弟愚见,第二位该是翟大哥。为什么呢?他是寨主,我们弟兄,多承他见招来的,难道不遵奉他的节制,第二位是不必说了。第三位要玄邃兄坐了。"李玄邃道:"单二哥在这里,弟断无僭他的理。"徐懋功道:"翟兄为正,兄为副,这是一定不易的,有甚话讲?第四位是单二哥了。"雄信道:"弟有一句话待弟说来。别人不晓得徐兄的才学,小弟叨在至契,是晓得的。将来翟、李二兄举事,明以内全赖吾兄运筹帷幄,随机应变,事之谋画,惟兄是赖。若要弟僭兄,弟即告退,天涯海角,何处不寻个家业?"王伯当道:"懋功兄,单二哥是个爽直人,既如此说,兄不必过谦,要依单二哥的了。"徐懋功没奈何,只得坐了第四位。第五位是单雄信。第六位是王伯当。第七位是邴元真。第八位是李如珪。第九位是齐国远。第十位是王当仁。除王老翁共九筹豪杰,坐定了,大吹大擂,欢呼畅饮。雄信问懋功道:"寨中现今兵马共有多少?粮草可敷?"懋功答道:"兵马只好七八千,不愁他少,将来破一处,自有一处兵马来归附,粮草随地可取。只是弟兄们尚少,未免破一所郡县,就要一个人据守,到一处官兵,就要着几个出去拒敌。如今只好十来个人,那里弄得来?所以前日弟叫连巨真,到兖州府武南店去请尤、程两弟兄,想即日也要到来。"原来连明,也犯了私盐的事体,惧法逃到翟让处入伙。

正说时,只见小校进来报道:"连爷到了。"翟让道:"快请进来。"连明进来,与众人叙礼过,就在王当仁肩下坐定。徐懋功问道:"巨真兄,尤、程两弟肯来么?"连明道:"弟到武南庄,先去拜望尤员外,岂知尤员外重门封锁,人影也没有一个。讯问地邻,方知他因长叶林事,走漏了消息,地方官要吓诈他五千两银子,他蓦地里连家眷都迁入东阿县去了。弟如飞到东阿县去,访问程知节,始知程知节同尤员外,在豆子坑里七里岗上扎寨。弟又到彼,两人相见,留入寨中。弟将翟大哥的书,送与他们看了。程知节问道:'单员外可来聚义?'弟说翟兄曾写书着人去请单员外,因他要送窦建德的女儿,往饶阳去了,回时准到瓦岗来相会。尤员外道:'此言恐未真,窦建德那里正少朋友帮助,肯放单员外到瓦岗来?'程知节又问我秦叔宝兄可曾去请他,弟说单员外到了,自然也要去请他。尤员外又道:'叔宝兄与张通守,正在那里与隋家干功,怎肯进寨来做强盗?'程知节道:'既是单二哥、秦大哥都不在那里,我们去做什么?'因此尤员外就写了回书,我便作速赶回。"连明取出书来递与徐懋功。懋功看了道:"不来罢了,再作计较。"连明道:"他们两个虽不来,弟在路上到打听得一桩事体在这里,报与诸兄知道。"众人道:"什么事体?"连明道:"弟前日回来,到黄花村饭店里住宿,只见一个差官跟了两个伴当,行下在店里。一个伴当,听他声日像我们同乡,因此与他扳话起来,问他往何处公干。他说东京下来,要往济阳去题人的。弟就留心,夜间买壶酒与他两个鬼混,那两个酒后实说道:'杨案里边,有四个逃走的叛犯,一个姓李,一个姓邴,一个姓韦,一个姓杨。那个姓李姓邴的,不知去向;那个姓韦姓杨的,前日被人缉获着了,刑官究询,招称有个王伯当,住在济阳王家集,是他用计在白酒村陈家店里,药倒解差差官,方得脱逃。因此差我们主人下来,到济阳王家集去,着地方官拿这个叛党。'故此小弟连夜赶来。"

徐懋功对王伯当道:"王大哥你的宝眷,可在家么?"王伯当道:"弟前日出门时,贱眷在内弟裴叔方处,如今不知可曾回家。弟今夜起身,到家去走遭。"徐懋功道:"不必兄去。"又对连明道:"连兄,你为弟兄面上,辞不得劳苦。待伯当兄修家书一封,再得单二哥修书一封,同王当仁、齐国远二人,扮作卖杂货的,往齐州西门外鞭杖行贾润甫处投下,叫他随机应变,照管王兄家眷上山;若兄说得他可以入伙,更妙,这人也是少不得的。翟大哥、单二哥与邴元真兄,领三千人马,到潞州去,向潞州府借粮,并打听二贤庄单二哥房屋,可曾贻害地方?弟与伯当兄、如珪兄,随后领兵接应。"李玄邃道:"小弟呢?"懋功笑道:"吾兄虽非吕奉先好色之徒,然今夜才合卺,只好代翟大哥看守寨中,自后便要动烦了。"众人打点停当,过了一宵,连明与王当仁、齐国远,五更起身,他们的路径熟,不由大道,惯走捷径,不多几时,已到西门外。

原来贾润甫因世情慌乱,也不开张行业了。连巨真叩门进去,润甫出来见了,忙叫手下接了行李进去,引三人到堂中叙礼过。连巨真在身边取出单雄信书来,与贾润甫看了。润甫又引到一间密室里去,坐定取茶来吃了,润甫问连巨真道:"兄是认得济阳王家集路径的?"连巨真道。"路径虽是走过,只是从没有到伯当家里去,虽有家信,难免疑惑;必得兄去,方才停妥。未知差官可曾到来,倘然消息紧速,如何做事?"贾润甫道:"这不打紧,若走大路准要三日,若走牒于岗,穿出斜梅岭望小河洲去,只消一天,就到王家集了。"一边说,一边摆上酒肴来。润甫问寨中有那几位兄弟,有多少人马,三人备细说明。连巨真问道:"贾兄如今不开行业了,也清闲自在;但恐消磨了丈夫气概。"润甫叹道:"说甚清闲自在,终日看枯山,守白浪,这些人每日张着口,那里讨出来吃?前日秦大哥写书来,要我去帮他立功,图一个出身。弟想四方共有二三十处起义,那里剿灭得尽,就是立得功来,主上昏暗,臣下权奸,将私蔽公,未必就能荣到他身上;只看杨老将军,便是后人的榜样了。"连巨真道:"正是这话。"王当仁道:"兄何不到我那里去?将来翟大哥、李大哥做起事来,自然与众不同。"润甫道:"翟大哥不知道做人如何?玄邃兄人望声名,海内素著;况他才识过人,又肯礼贤下土,将来事业,岂与群丑同观?弟再看几时,少不得要来会诸兄,相叙一番。"连巨真问道:"明日甚时候起身往王家集会?"润甫道:"五更就走。"即便收拾杯盘,大家就寝。

润甫五鼓起身,与连巨真、王当仁、齐国远用了早饭,即便上路,往济阳进发。赶了三日,傍晚到了王家集。原来王家集,也是小小一个市镇,共有二三十人家。时贾润甫同众人进去,恰好王伯当的舅子裴叔方,在他家里。那裴叙方是个光棍汉,平昔也是使枪弄棒不习善的。连巨真取出王伯当的家报来,付与裴叙方拿到里边去与他阿姊看了。幸喜王伯当家中,没甚老小,止有王伯当妻子一人,手下伴当夫妇二日。裴叔方也要送阿姊去,忙去停当众人酒饭,叫阿姊收拾了包裹,雇了一辆车儿与两个女人坐了,悄悄把门封锁上路。贾润甫对连巨真道:"小弟不及奉送,兄等路上小心。"众人向西,贾润甫往东回去了。

连巨真走不上数步,对王当仁道:"我忘了一件东西,你们先走,我去说来。"说罢如飞向东去了,众人正在那里疑惑,只见连巨真笑嘻嘻的赶来。齐国远道:"你忘了什么东西?"连巨真笑道:"我没有忘什么,我回到他们首,如此如此而行,你道好么?"王当仁道:"好便好,只是得个人去打听他有事没事,也好接应。"连巨真道:"不妨,前面去就有个所在,安顿了王家嫂子,我们再去打听。"一头计较,一头往前趱行。正是:

莫嗟踪迹有差池,萍梗须谋至会合。

却说宇文述,为了失机,削去官职;忙浼何稠,造了一座如意车,又装一架乌铜屏,三十六扇,献与炀帝。炀帝正造完迷楼月观,恰称其意,准复原官。韦福嗣与杨积善,落在宇文述手里,严刑酷炙,招称了济阳王伯当,住王家集;便差官赍文书到齐郡张通守处来题人。

是日张通守正在堂理事,只见门役禀说:"有东都机密公文,差官来投递。"话未说完,差官先上堂来,张通守与他相见了,递上公文。张通守拆开看了,差官道:"此系台省机密,求老爷作速拘题。"张通守道:"我晓得。"随问衙役道:"这里到王家集,有多少路?"衙役答道:"有二百余里。"张通守吩咐部下,点兵三百,备四五日粮,即时起行。原来张通守署与秦叔宝鹰扬府相去不远,时叔宝正与罗士信闲话,听见东京差官下来,要到王家集去题人,心中老大吃惊,因想道:"王伯当住在王家集,莫非他白酒村的事发觉了。"正在那里揣摩,听得外边传梆响,报说门外有个故人连某要见老爷。叔宝如飞出来,见是连明,叙礼过,邀他到内衙书室中来问道:"兄一向在那里?事还没有赦,为甚到此?"连明悄悄说:"弟偶在瓦岗翟让寨中,奉单二哥将令,修书叫贾润甫,请他到王家集接取王伯当家眷上山去了。如今差官去题人犯,人影俱无,恐有人泄漏。通守回来,必然波及润甫,故弟走来报知。兄可看众弟兄旧日交情,作速差人报与润甫知道,叫他火速逃走,言尽于此,别有要事,要到潞州去了。"叔宝问寨中那几位兄弟,连巨真一一说知,说完立起身来,拱手而别。叔宝款留不住,送了出门,进来忙与罗士信说知就里,叫罗士信悄悄骑马出城,报与贾润甫知道。罗士信忙备了马骑,上一辔头赶到城外。

原来罗士信虽认得鞭杖行的贾家住处,却不曾与贾润甫识面。当时到了他们首下马,推门进去,贾润甫接见了罗士信,吃了一惊。士信忙问道:"兄可是贾润甫?"润前应道:"在下正是。"贾润甫却认得罗士信,便道:"罗尼下顾,何事见教?"罗士信把他扯在一边去,附耳说道:"兄把叛党王伯当的家眷藏匿了,如今官府回来,就要来拿你。兄可快些走罢!"说了转身上马,如飞的去了。贾润甫把门关好了,想道:"那夜王家集起身,人鬼不知的,是谁走漏了风声。刚才罗捕尉自己来报,必是秦大哥叫他来的,想是真的了。此时不走,更待何时?罢罢,这样世界,总要上这道路的,不如早早去罢。"忙对妻子说了,收拾了细软,叫手下人两个做土工的,把槽头四五个牲口喂饱了牵出来,男女带上眼纱,加鞭望瓦岗进发。

一行人将出齐州界口,到瓦岗去有两条咱,一条大道,一条小道。润甫心上打算道:"打大路去,恐怕官兵来追,小路又怕山贼。"正在那里踌躇,只见树底下石上,睡着两个大汉,忽然跳将起来大声喊道:"好了,来了!"贾润甫在牲口上听见,老大一吓,定睛一看,却是齐国远,那一个不认得。润甫便道:"你们众人来了,把我却弄在圈里。"又问齐国远道:"此位是何人?"齐国远道:"王当仁兄,在山寨里过活,却好是在这里开这个鬼行。"王当仁道:"不要闲说了,王家嫂子尚歇在前头店里,快些赶去,打伙一搭儿走。"原来前头店里,差一个头目,叫赵大鹏,在那里开一酒肆,作往来耳目,以便劫掠。贾润甫听见大喜,催促一行人,随着王当仁,赶到赵大鹏店中与王伯当家眷会着,齐望瓦岗去了。正所谓:

世乱人无主,关山客思悲。

再说张通守带了官兵同差官到王家集去,捉拿王伯当家眷。走了三日到了,拘地方来问;只见大门封锁,忙叫衙役扭断了屈戌,推门进看,室中止存家伙什物,人影俱无,查问四邻,俱说五日前去的。张通守发一张封皮,叫行役把门钉封了,将地方四邻带回衙门,用刑究询。四邻中一个姓赵的禀说:"那夜小的要开门出去解手,听见门外一人叫道:'贾润甫你请回罢,我们去了。'他们妻子是时常出入惯的,那里烧得他是犯事走了。"张通守间衙役,可晓得贾润甫住在那里,有的推不知道,一个衙役禀道:"西门外有一个开鞭杖行的,叫做贾润甫,未知是他不是他?"那姓赵的说:"正是他,那夜叫他回西门去罢!"张通守忙要起身同官兵去拿,只见日巡夜不收进来报道:"刘武周带领宋金刚并喽罗数千,过博望入平原县了,乞老爷快发兵前去会剿。"张通守见说,叫衙役快去请秦爷来。不一时秦叔宝来到,张通守把差官资来部文,与叔宝看了,又把地邻口供与叔宝看,便道:"我因贼报急迫,欲点兵进剿,烦都部出城去拿这贾润甫来,带到军前讯问,便知王家家属下落。"秦叔宝心下转道:"贾润甫是我报信叫他走的,倘然走了还好;若在家中,如何摆布?"便对张通守道:"贼人入境,待卑职去剿他;这是逆党大事,还是大人亲去方妥。"张通守道:"不必推辞,去了就是。"叔宝没奈何,只得骑着马,跟了几个家丁,同差官出城,假意喊地方领到贾家,见门户锁着,叫人打进去,室中并无一人。讯问邻里,说道:"门是前日锁的,不知人是几时去的?"差官禀道:"贾润甫既是挈家逃遁,必是家有党羽,想去未必遽远,求秦爷作速去追拿。"叔宝道:"叫我那里去追,我要赶上张老爷剿贼去。"说了上马前去。差官没法,只得同到张通守军前,讨了回文,回东京投下文书。

宇文述见回文内,有地邻招称贾润甫一段,差官又禀曾差都尉秦琼严拿未获,便兜起宇文述心上事来,便对儿子化及道:"秦琼那厮,我当日不曾害得他,反受来护儿一番奚落。不期他在山东为官,我如今题个本,将他陷入杨家道党,竟说逃犯韦福嗣,招称秦琼向与李密、王伯当往来做事,今营任山东都尉图谋不轨。一面具本,一边移公文一角,差官前去,倘在军前,就叫张须陀拿下,将他解京,也可报得前仇了。"宇文化及道:"父亲此计虽妙,但张须陀勇而有谋,这厮又凶勇异常,倘一时拿他不到,毕竟结连群盗,或自谋反,为祸不小。莫苦连他家属,着齐郡拿解来京,那厮见有他妻子作当,料不敢猖獗,此计更为万全。"宇文述道:"吾儿所见极高。"商议停当,宇文述随上一本,将秦叔宝陷入李密一党。这本没个不准的,他就差下两员官,一员到张通守军前,一员向齐州郡丞投文,守题犯人,不得违误。时罗士信在齐郡防贼,张须陀与秦叔宝在平原拒贼,无奈贼多而兵少,散而复振,振而复散,那边退了,这边又来,怎杀得尽?还亏他三人抵敌得住。

一日张须陀在平原,正要请叔宝商议招集流民守御良策;忽然见一个差官,到张须陀军中,称有兵部机密文书投递。张须陀拆来看了,仍置封袋中,放在案桌上。差官道:"宇文爷吩咐,要老爷即刻施行,恐有走脱。"张须陀道:"知道了,明日领回文。"须陀回到帐中,灯下草成一书稿,替秦琼辩明,并非李密一党,不可谬听奸顽,陷害忠良云云,叫一个谨慎书吏录了,又写一道回兵部回文。

次日正待发放差官,恰值叔宝抚安民庶已毕,来议旋师。差官闻得叔宝到营,只道张须陀骗他来拿解,随即进营,见须陀与叔宝和颜悦色,谈笑商量。叔宝待起身,差官怕他走了,忙过去禀说:"兵部差官领回文。"须陀对差官道:"你这样性急!"叫书吏把回文与他。差官见只与回文,只得又道:"差官奉文题解人犯,还求老爷将犯人交割,添人协解。"须陀道:"这事情我已备在回文中,你只拿去便了。"差官道:"宇文爷临行吩咐,没有人犯,你不要回来。今人犯现在,求老爷发遣,小官好回覆。"张须陀道:"你这差官好多事!这事我已一面回文,一面具本辨明,去罢!"这差官甚有胆力,又道:"老爷在上,这事关系叛逆,已经具请题解,非同小可;若犯人不去,不惟小官干系庇护奸党,在老爷亦有不便。"叔宝不知来由,见差官苦恳,到为他方便道:"大人,是甚逆犯,若是真实,便与解去。"须陀笑道:"莫理他!"这官便极了,嚷道:"奉旨拿逆犯秦琼,怎么反与他同坐,将我赶出。钦题犯人,这等违抗!"秦叔宝听见逆犯秦琼四字,便起身离坐,向须陀道:"大人,秦琼不知有何悻逆,得罪朝廷,奉旨题解;若果有旨,秦琼就去,岂可贻累大人。"

须陀初意只自暗中挽回,不与叔宝知道,到此不得不说道:"昨日兵部有文书行来,道有杨玄感一党,逃犯韦福嗣,招称都尉与王伯当家眷窝藏李密,行文题解。我想都尉五年血战,今在山东,日夕与下官相聚,何曾与玄感往来,平白地枉害忠良。故此下官已具一个辨本,与彼公文回部。这厮倚恃官差,敢如此放泼。"叔宝道:"真假有辨,还是将秦琼解京,自行展辨。当日止因拿李密不着,就将这题目陷害秦琼,若秦琼不去,这题目就到大人了。"叫从人取衣帽来,换去冠带赴京。须陀道:"都尉不必如此,如今山东、河北,全靠你我两人;若无你,我也不能独定。且丈夫不死则已,死也须为国事,烈烈轰轰,名垂青史。怎拘小节,任狱吏屠毒,快谗人之口?"叫书吏取那本来与叔宝看了,当面固封,叫一个听差旗牌即刻设香案,拜了本,给了旗牌路费,又取了十两银,赏了差官。差官见违拗不过,只得回京。叔宝向前称谢。须陀道:"都尉不必谢,今日原只为国家地方之计,不为都尉,无心市恩;但是我两人要并力同心,尽除群盗,抚安百姓,为国家出力便了。"自此叔宝感激须陀,一意要建些功业,一来报国家,二来报知己;却不知家中早又做出事来。正是:

总是奸雄心计毒,故教忠义作强梁。

第四十四回 宁夫人路途脱陷 罗士信黑夜报仇

诗曰:

万古知心只老天,英雄堪叹亦堪怜。
如公少缓须臾死,此虏安能八十年。
漠漠凝尘空偃月,堂堂遗像在凌烟。
早知埋骨西湖路,悔不鸥夷理钓船。

这诗是元时叶靖逸所作,说宋岳忠武王他的一片精忠,为丞相秦桧忌疾,虽有韩世忠、何铸、赵士褒一干人救他,救不得,卒至身死,以至金人猖獗,无人可制,徒为后人怜惜;若是当日有怜才大臣,曲加保护,留得岳少保,金人可平。故此国家要将相调和,不要妒忌,使他得戮力王事,不然逼迫之极,这人不惟不肯为国家定乱,还要生乱。如今再说张须陀,擢升本郡通守;齐州郡丞,选了一个山西平阳县,姓周名至,前来到任。一日周郡丞坐堂,有兵部差官投下文书,是拘题秦叔宝家眷的。周郡丞便差了几个差役,金下一张牌去拘题。差役直至鹰扬府中,先见罗士信,呈上纸牌。士信道:"我哥哥苦争力战,才得一个些小前程,怎说他是个逆党?这样可恶,还不走!"差人道:"是老爷吩咐,小人怎敢违抗;就是本主周爷,也不敢造次,实在兵部部文,又是宇文爷题过本,奉旨拘拿的。老爷还要三思。"士信睁着眼道:"叫你去就是了,再讲激了老爷性,一人三十大板。"公人见他发怒,只得走了,回覆周郡丞。郡丞没法,忙叫打轿,往见罗士信。士信出来作了揖,郡丞晓得士信少年粗鲁,只得先赔上许多不是道:"适才造次得罪,秦都尉虽分文武,也是同官,怎敢不徇一毫体面;奈是部文,奉了圣旨,把一个逆党为名,题目极大,便是差官守催,小弟便担当不住,想这事也是庇护不来的,特来请教。"士信道:"下官与秦都尉,是异姓兄弟,他临行把母妻托与我,我岂有令他出来受人凌辱之理?这也要大人方便。"周郡丞道:"小弟岂有不方便之理,但部文难回。"士信道:"事无大小,只要大人有担当。就要去,也要关会我那秦都尉,没有个不拿本人先拿家属之理。"周郡丞道:"小弟到来,也只为同官面情;莫若重贿差官,安顿了他,先回一角文书去,道秦琼母亲妻子,俱已到官,因抱重病,未便起行,待稍痊可,即同差官押解赴京。这等缓住了,然后一同去京中打关节,可以两全无害。"

罗士信是个少年极谙事的,道:"我兄弟从来不要人的钱,那得有钱与人?凭着我在,要他妻子出官,断不能够。"郡丞见说不入,只得回衙。当不过差官日夕催逼,郡丞没奈何,与众书吏计议。内中有个老猾书吏道:"奉旨拿人,是断难回覆的;如今罗士信部下,又有兵马,用强去夺他,也拿不得,除非先算计了罗士信,何愁秦琼家属拿不来;况且罗士信与秦琼同居,自就异姓兄弟,也是他家属,一发解了他去,永无后患。"郡丞道:"他猛如虎豹,怎拿得住?路上恐有疏虞,怎么处?"老猾书吏道:"老爷又多虑了,只要拿罗士信并他妻母,当堂起解,交与差官,路上纵有所失,是差官与别地方干系了。"郡丞点头道:"只是如何拿他?"那书吏向郡丞耳边,说了几句;郡丞大喜,就差那书吏去请罗士信,只说要商量一角回文。罗士信道:"我不管,你家老爷自去回。"那书吏道:"自然周爷出名去回,但周爷道不知此去回得住,回不得住,得罗爷经一经眼,也知周爷不是为人谋而不忠。"罗士信道:"你这个书吏到会讲话,你姓什么?"那书吏道:"书办姓计名成,就住在老爷弄后院子弄里。"

罗士信信认为实,便跨上马到来。周郡丞欣然接见道:"同僚情分,没的不为调停的理,只怕事大难回,所以踌躇延捱。如今拚着一官,为二位豪杰,事宽即圆,支得他去,再可商量。"士信道:"全仗大人主张。"计书吏拿过回文来看,说是:秦琼母妻患病,现今羁候,俟痊起解因由。罗士信道:"我是卤夫,不懂移文事体,只要回得倒便是。"周郡丞故意指说:"内中有两字不妥。"叫书吏别写用印,耽延半日,日已过午,叫请差官与了回文,周郡丞又与他银子十两,说是罗爷送的,差官领了。周郡丞就留罗士信午饭,士信再三推辞。周郡丞道:"罗将军笑我穷官,留不得一饭么?"延至后堂,摆两桌饭,宾主坐了,开怀畅饮。罗士信也吃了几杯,坐不到半个时辰,觉得天旋地转,头晕眼花,伏倒几上。周郡丞已埋伏隶卒,将罗士信捆了,出堂来对他手下道:"罗士信与秦琼通同叛逆,奉旨拿解,众人不得抗违。"手下听得都走散了。士信已拿,府中无主,秦母姑媳孙子秦怀玉,没人拦阻,俱被拿来,上了镣肘,给与车儿。罗士信也用镣肘,却用陷车,将换过回文,付与差官收了;又差官兵四十名防送,当晚赶出城外宿了。

五更上路,罗士信渐渐苏醒,听得耳边妇人哭泣,自己又展动不得,开眼一看,身在陷车之中。叔宝姑媳并怀玉俱镣肘,在小车上啼哭。士信见了,怒从心起:"只为我少算,中了贼计,以致他姑媳儿子受苦。"意要挣挫,被他药酒醉坏,身子还不能动弹,只得权忍耐了。将次辰牌,觉得精神渐已复旧,他吼上一声,两肩一挣,将陷车盖顶将起来;两手一迸,手栓已断,脚一蹬,铁镣已落;踢碎车栏,拿两根车柱来打差官。这些防送差官,久知他凶勇,谁人敢来阻挡,一哄的走了。士信打开秦母姑媳怀玉镣肘,无奈车夫已走,只得自推车子,想道:"身边并没一个帮手,倘这厮起兵来追,如何是好?"头推,一头想,正没计较。只见前面林子里,跳出十个来大汉来,急得士信丢了车儿,拔起路旁一株枣树,将要打去;又见两个为首的,内中一个说道:"罗将军不要动手,我是贾润有。"罗士信是到他家去见过一次,定睛一看,是贾润甫,便问道:"你把家眷放在那里去了,那有闲工去来看我?"润南道:"贱眷同王家嫂子,都安顿在瓦岗山寨里了。李玄邃兄晓得此事,必然波及叔宝,故此叫我两人,星夜下山,到郡打听。岂知不出所料,晓得拿了秦夫人,必然打这里经过,因此同这单主管带领孩子们,扮作强人等在此劫夺,不意被你先已挣脱此祸。"士信道:"虽然挣脱囚车,打散官兵,我正愁单身,又要顾恋车子,又恐后兵追来,两难照顾。今幸遇两位,不怕他了。"单主管道:"我们有马匹,有兵器,他追来也不惧他!"贾润甫道:"不妨,往前去数十里,就是豆子坑,那里就有朋友接应了。"

话未说完,只见郡丞与差官,带了六七百兵赶来。单主管对贾润甫道:"你同秦太太、秦夫人、大相公往头里走,我同罗将军就上去,杀这些赃官。"把一匹好马,与罗士信骑了。士信手中挺着枪,站在一个山嘴上,大声喝道:"我弟兄有何亏负朝廷,却必竟要设计来解我们上去!我今把你这些贪赃昧良的真强盗,尽情除尽,若留了一个回去,不要算罗某是个汉子。"说了,两骑马直冲下来。这些官兵,见罗士信一个尚当不起,又见旁边又有个长大汉子,似黑煞一般,哪个敢来与他对垒,便带转马头,逃回去了。单全看了,哈哈大笑道:"可邻这也叫官兵。"士信到要追上去,单全止住了,策马转身。却说贾润甫带了几个喽罗,保护秦夫人,忙要赶到瓦岗去,只见三岔路口,冲出一队人来,一个为头的大喝道:"孩子们,一个个都与我抓了来。"贾润甫眼快,认得是程知节,故意道:"咄,剪径贼,你认得我秦叔宝么?"知节笑道:"好蛮子,假冒咱哥名字,来吓我哩!"轮斧直赶过来。贾润甫道:"程咬金,这是秦老夫人,叔宝哥哥的家眷行李,你要打劫他的么?"

说话时,秦母已到。罗士信与单主管,听得手下人说前面有贼,正赶来厮杀。知节已到秦母跟前,与众相见,向秦母问起缘由,润甫一一说知。知节道:"伯母且到小侄寨中,与家母一叙,小侄不似前日贫穷,尽供奉得伯母起;任你官兵,也不敢来抓寻。"因此众人都跟程知节来到寨中,与尤员外拜见了秦母与张氏,罗士信、秦怀玉与众也叙过了礼。程知节请伯母到后寨去,与家母相见。秦母对罗士信道:"我们在这里了,不知你哥哥在军前,可知我们消息,作何状貌,叫人放心不下。"说了泪下。程知节喊道:"伯母放心,待小区今夜统领几百个孩子们,去劫了大哥到寨,完了一桩事了,怕什么军前军后。"贾润甫道:"秦大哥与张通守,管领六七千兵马在那里;你若去胡做,不惟无益,反累秦大哥的事败。"罗士信道:"还是我去走遭。"贾润甫道:"也不妥。"单全道:"待我去如何?"贾润南道:"你去果好,只是秦大爷不认得你,不相信。"单全道:"说那里话?当年秦大爷患恙,在我家庄上,住了年余,怎说不认得?"程知节问道:"这是谁?"润甫道:"这是单二哥家有才干的主管,今随单二哥住在山寨里。闻说到是个忠义的汉子。"程知节道:"好,是一个单员外家的主管!"秦母道:"既是这位主管,肯到军前去递信与吾儿,极好的了,待我去写几个字,并取些盘川来,烦你速去走道。"程知节忙止住道:"好叫人笑死,伯母在这里,是小侄的事了,为何要伯母破起钞来?"叫小喽罗取出一大锭银子,对单全道:"十两银子,你将就拿去盘费了罢。"单全道:"盘川我身边尽有,不烦太太与程爷费心。太太写了信,我就此起身了。"秦母写了一封书与单全收了,即进后寨去与程母相见。

且不说单全到军前去报信,却说罗士信与程知节、贾润甫、秦怀玉吃了更余接风酒,归房安寝,心中想道:"我士信从不曾受人磨灭的,那里说起被这个赃狗与那个书办奴才,设计捆缚我在囚车内,这一夜半日,又累我哥哥的老母弱媳出乖露丑。常言道:恨小非君子,无毒不丈夫。我罗士信若不杀两个狗男女,何以立于天地间?"怨恨了一回,将五更时,忙扒起来,扮作打差模样,装束好了,去厩中相了一匹好马,骑到寨门。守寨门的小喽罗问道:"爷往那里去?"士信道:"你寨主叫我去公干走遭。"说了,加鞭赶了十余里,已至齐州城外,拣一个小饭店下了,就饱餐一顿,对主人家道:"你把我牲口喂饱好了,我进城去下一角文书;倘然来不及,我就住在城内朋友家了。"店小二应道:"爷自请便,牲口我们自会看管。"

士信走进城去,天色已黑了,到了土地庙里坐一回,捱到定更时分,悄悄走到鹰扬府署后门来,只见两条官封横在上面,士信看了,愈加怒气满胸。刚进街口,见一人手里拿着瓦酒瓶走出来,士信迎着问道:"借问一声,那个计书办家住在何处?"那人答道:"着底头门首有井,这一家便是。"士信走到他们首,望内不见人声,只得把指头弹上两弹。里头问道:"是谁?"士信道:"我是来会计相公话的。"里头答道:"不在家,刚走出门,要到庙里去会同席沈相公的话去了。"士信见说,撤转身来,又到土地庙前来,只见一人倒着头,自言自语的走。士信定睛一看,见是计书办,忙站定了脚,在庙门内打着江西乡谈,叫:"计相公,这里来!"那计书办在黑暗中里一看,只道就是那兵部里差官,便道:"可是熊大爷?"士信道:"正是。"计书办忙向前走来,士信一把题进庙内。计书办仔细一看,见是罗士信,魂都吓散,满身战栗,蹲将下来。士信把一足踹住他胸膛,拔出明晃晃的刀来。计书办哀求道:"不干小人之事,饶我狗命罢!"士信道:"贼奴噤声,你快快实说,你家这个狗官,可在街内?"计书办道:"刚才市完了事,退堂进去了。"士信恐怕搭了工夫,忙把刀向他颈下一撩,一颗头颅,滚在尘埃。士信剥他身上衣服,把头包在里头,放在神柜下。晓得庙间壁就是府署,将身一耸,跨在墙上,恰好有一棵柳树靠近,将手搭住,把身子挂将下去,原来就是前日周郡丞留饭醉倒所在;摸将进去,见内门已闭,喜得照壁后有梯一张,取来靠在墙上,轻轻扑入庭中。周郡丞因地方扰乱,没有带家眷来,止带得两三个家僮,都在厨房里。士信向窗棂里一张,只见周郡丞点上画烛一枝,桌上排列着许多成锭银子,在那里归并了,把笔来封记,好送回家去。士信把两扇窗棂忽地一开,周郡丞只道有贼,把全身护在桌上,遮着银子,正要喊出有贼;士信手中执着利刃,把他一把头发,题将起来道:"赃狗,你认得我么?"此时周郡丞,吓得一句话也说不出,只顾跪在地上磕头。士信举刀一下割下头来,向床上取一条被来包好了,拴在腰间;把桌上银子尽取来,塞在胸前;见有笔砚在案,取来写于板壁上道:

前宵陷身,今夜杀人。冤仇相报,方快我心。

写完掷笔,依旧越墙而出。到土地庙神柜下,取了计书办的首级,一并包好,出庙门赶到城门口。此时将交五更,城门未开,转走上城,向女墙边跳下来,一径到店门首,拣个幽僻所在,藏过了两个人头,却来敲门。店小二开门出来说道:"爷来得好早,难道城门开了?"士信道:"我们要去投递紧急公文的,怕他们不开,牲口可曾与我喂好?"小二道:"爷吩咐,喂得饱饱的。"士信身边取出四五钱一块银子来,对小二道:"赏了你,快把牲口牵出来。"小二把马牵出,士信跨上雕鞍,慢慢走了几步,听见小二关门进去了,跨下马,转去取了人头包,转来上了一辔头,赶了四五十里,肚中也饥了;只见一个村落里,有个老儿在门口,卖热火酒熟鸡子。士信跳下了马来,叫老几斟一杯来。士信问道:"你这一村,为何这等荒凉?"老儿道:"民困力役,田园荒芜,那得不穷苦荒凉。"士信想:"我身边有这些银子,是赃狗诈害百姓的,都是民脂民膏。他指望拿回家去与妻孥受用,岂知被我拿来,我要他做什么带到山寨里去?"因问道:"你们这一村有多少人家?"老儿道:"不多,止有十来家。男子汉都去做工了,丢下妻儿老小,好难存活。"士信道:"老人家,你去都唤他们来,我罗老爷给赏他些盘川。"

老儿见说,忙去唤这些妇女来,可怜个个衣不蔽体,饿得鸠形鹄面,士信道:"你们共有几家?"老儿道:"共是十一家。"士信把怀中的银子取出来,约莫轻重做了十一堆,尽是雪花纹银,对众妇女道:"你们各家,取一堆去,将就度比等男子回来。"这些妇女老儿,欣喜不胜,尽扒在地上一拜谢了,然后上前收领银子。老儿道:"本欲治一饭,款待老爷,少见众人之情;只是各家颗粒没有,止有些馍馍鸡子,不嫌亵渎,待老汉取出来,请老爷用些了去。"士信见说便道:"这个使得。"老儿如飞去掇了一碗鸡子,一碗馍馍出来。不一时,十一家都是馍馍、鸡子、蒜泥、火酒,摆了十来碗,你一杯,我一盏相劝。士信觉得心中爽快,饱餐一顿,把手一拱,跨上马如飞的去了。

却说程知节那日早起,见罗士信去了,忙去报知秦老夫人,只道他不肯在山寨里住,私自去了。惟秦夫人信得他真,说:"士信是个忠直的汉子,再不肯背弃了我们去的。"时士信在马上,又跑了许多路,往后一看,却不见了两颗首级。原来两颗头颅,系在鞍鞒上,因跑得急了,松了结儿,撩将下来。士信见没有两颗首级,带转马来,慢慢的寻看。寻了里许,只见山坳里闪出一队人马来,头里载着十来车粮草,四五十四骑骏马,两三个头目,个个包巾扎袖,长刀阔斧的大汉子。士信晓得是一起强人,只得将马带在一边。那边马上几个人,只顾把罗士信上下细看。罗士信睁着眼,也看他们。末后一个头目,把罗士信仔细一认,即收住马问道:"你是什么人?"罗士信大着胆,亦问道:"你是什么人来问我?"那人笑道:"你好像齐州秦大哥家罗士信。"士信道:"我便是罗士信。"那人忙下马,上前说道:"我是连明。"士信道:"你可就是到我府中来,要叫我哥哥报知贾润甫,使他逃走的?"连明道:"然也。"士信见说,方下马来,与他见礼。

原来这一起,是徐懋功叫他们往潞州府里去借粮转来的。时众豪杰都下马来,与罗士信叙礼。连明道:"贾润甫家眷,弟已接入瓦岗寨中,但不知秦大哥处事体如何?"士信把秦老夫人被逮始末,粗粗述了一遍。单雄信道:"既是秦伯母在程家兄弟处,我等该去问安走道。"邴元真道:"既是在这里,少不得相见有期;如今我们路上又要照管粮草,孩子们又多,不如请罗大哥到瓦岗去与徐、李二兄商议解救秦兄,方为万全;但不知罗兄又欲往何处去?"罗士信道:"弟回豆子坑去,因马上失了一件东西。"单雄信问:"是何物?"士信道:"是两颗首级。"翟让道:"何人的?"罗士信就把黑夜寻仇,杀死两人,至后将银赏赐荒村百姓,又述了一遍。翟让大叫道:"吾兄真快人,务必要请到敝寨叙义的了。"士信道:"本该同诸兄长到尊寨一拜,弟恐秦伯母不见了小弟,放心不下;宁可小弟到程哥山寨里去回覆了伯母,那时再来相会未迟。"单雄信道:"既如此说,兄见伯母时,代弟禀声,说单通到瓦岗去料理了,就到程兄弟寨中来问候。"罗士信应道:"是,晓得。"拱一拱手,大家上马,分路去了。

且不说罗士信回豆子坑,再说翟让众人往瓦岗进发,行未里许,只听得前面小喽罗报道:"草路上有一包里,内有首级两颗,未知可是罗爷遗下的?单雄信道:"取来看。"小喽罗取到面前,只见血淋淋两个人头。翟让道:"差人送还他才是。"单雄信道:"这个不必。那两个人,也是为了我们兄弟的事,只道奉公守法,何知财命两尽;若再把他首级践踏,于心太觉残忍。孩子们取盛豆料的木桶,把两个首级,放在里头,挖一大坑埋下,掩上泥土。"然后策马回寨去了。正是:

处心各有见,残忍总非宜。

第四十五回 平原县秦叔宝逃生 大海寺唐万仞徇义

词曰:

颠危每见天心巧,一朝事露纷纭。此生安肯负知心,奸雄施计毒,泪洒落青萍。寨内群英欢聚盛,孤忠空抱坚贞。渔阳一战气难伸,存亡多浩叹,恩犯别人情。

右调"临江仙"

从一而终,有死无二,这是忠臣节概,英雄意气。只为有了妒贤嫉能、徇私忘国的人,只要快自己的心,便不顾国家的事,直弄到范睢逃秦,伐魏报仇;子胥奔吴,覆楚雪怨。论他当日立心,岂要如此?无奈逼得他到无容身之地,也只得做出算计来了。如今再说单全,奉了秦老夫人的书信,离了豆子坑山寨,连夜兼程,赶到军前。那日秦叔宝正在营中,念须陀活命之恩,如何可以报效,只见门役报道:"家中差人要见。"叔宝只道母亲身子有甚不好,心中老大吃惊,便道:"引他进来。"不一时外边走进一个人来,叔宝仔细一看,却是单雄信家的主管单全,心中疑想道:"是必单二哥差他来问候我。"便假意说道:"好,你来了么;我正在这里想。随我到里边。"叔宝领单全到书房中来,单全忙要行礼下去,叔宝一把拖住道:"你不比别人,我见你如见你家员外一般。"叫手下取个椅儿到下面来,叫他坐。单全道:"到是立谈几句,就要去的。"叔宝道:"可是员外有书来候我?"单全道:"不是。"叔宝见他这个光景,有些不安,便对左右道:"你们快些去收拾饭出来。"

单全见众人去了,在胸前油纸内,取出秦母书信,递上叔宝。叔宝见封函上"母字付与琼儿手拆",双眉已锁,及开看时,不觉呆了半晌。单全道:"太夫人因想室中眷属且被擒拿,秦爷毕竟不免,不意秦爷到已保全。但今目下齐郡,是必申文上去,说罗士信途中脱陷,打退官兵,把家眷已投李密、王伯当,则逆党事情,越觉真了,便是张通守,百口也难为秦爷分辨。"叔宝听了,正在忧烦之时,只见有人进来禀道:"家中走差的吕明在处。"叔宝道:"快着他进来。"不一时吕明进来,见了叔宝,跪在地下,只是哭泣。叔宝道:"我晓得了,你起来慢慢说与我听。"吕明站起来说道:"始初周郡丞,如何要把老爷家属起解,罗爷如何不肯。后来周郡丞如何设计,捉了罗爷,黄昏时如何来拿取家属。那夜小的就要来报知老爷,因城上各门,仅不容放出,着官兵送出差官与罗爷老太太夫人并小爷。直至明午后,忽防送官兵差官转来,说罗爷跳出囚车,把石块打死了七八个官兵,逃命转来,城门上盘洁紧急。不意明日夜间,周郡丞被人杀死在衙门,一个书办又杀死在土地庙里,城门上反得宽纵,因此小的方得来见老爷。只怕今晚必有申文来报与张老爷。"叔宝道:"这叫我怎处?我本待留此身报国,以报知己,不料变出事来。但我此心,惟天可表。"单全道:"爷说甚此心可表?爷若既有仇家在朝,便一百个张通守,也替爷解不开;况又黑夜杀官杀吏,焉知非罗爷所为的?倘再迟延,事有着实,连张通守也要出脱自己,爷这性命料不能保了,说甚感恩知己,趁事尚未发觉,莫若悄地把爷管的一军与山寨合了,凭着爷一身武艺,又有众位相扶,大则成王,小则成霸,不可徒街小恩,坐待杀戮。"叔宝听了,叹口气道。"我不幸当事之变,举家背叛,怎又将他一支军马,也去作贼?我只写一封书,辞了张通守,今夜与你悄悄逃去,且图个母子团圆罢。"一边留单全饮酒,自己就在一边写书与张通守。书上写着道:

恩主张大人麾下:琼承恩台青眼有年,脱琼于死,方祈裹革以报私恩;缘少年任侠,杀豪恶于长安,送与宇文述成仇,屡屡修怨。

近复将琼扭入道党,荷恩主力为昭雪。苦仇复将琼家属行题,镣肘在道,是知仇处心积虑,不杀琼而不止者也。义弟罗士信不甘,奋身夺去,窜于草野,事虽与琼无涉,而益重琼罪矣!权奸在朝,知必不免,而老母流离,益复关心。谨作徐庶之归曹,但仰负深思,不胜惭愧;倘萍水有期,誓当刎颈断头,以酬大德。不得已之衷,谅应鉴察。末将秦琼叩首。

叔宝写完了书,封好,上写着"张老爷台启",压在案上;将身边所积俸银犒赏,俱装入被囊,带了双锏,与单全、连明并亲随伴当四五人,骑上马,走出营来,对守营门的说道:"张爷有文书,令我缉探贼情,两日便回,军中小心看管,不可乱动。"打着马去了。正是:

一身幸得逃罗网,片念犹然还白云。

却说翟让、单雄信一行人马,到了瓦岗山寨,见了李玄邃、徐懋功,雄信将秦母被逮,罗士信凶勇脱陷,遇见尤、程,邀入豆于坑山寨里去了。李玄邃道:"这等说起来,秦大哥早晚必来入伙的了。只是秦母在程兄弟处,该差人去接上山来,好等他母子相会。"徐懋功道:"这个且慢,就是差人去接,尤、程断不肯放,且待叔宝来时,再作区处。前日有人来说,荥阳梁郡近来商旅极多,今寨中人目已众,粮草须要积聚,谁可到彼劫掠一番,必有大获。"翟让道:"小弟去得么?"懋功道:"兄若要去,须要玄邃兄与当仁、伯当三人,先领二千人马起行;后边就是翟大哥,与邴元真、李如珪三位,也带二千人马,随后接应,方为万全。"又对雄信道:"留兄在寨,尚有事商量。"因此两支人马,陆续起身去了。徐懋功正要差细作打听叔宝消息,只见单全回来说:"秦大哥写书辞了张通守,已经离任,进豆子坑去见秦太太了。"雄信道:"何不请他到了这里,然后同去?"懋功道:"他见母之心,比见友之心更切,安有先到这里之礼。单二哥,如今要兄同贾润甫往豆子坑走遭。"又附信耳边,说了几句。雄信点头会意道:"若如此说,弟此刻就同贾润甫从小路上去,或者就在路上先遇着了,岂不为妙。"懋功称善。

再说秦叔宝与单全分了路,与连明等三四人,恐走大路遇着相识的,倒打从小路儿,走过了张家铺,转出独树岗,忽听背后有人喊道:"前面去的可是秦叔宝兄?"叔宝带往马,往后一看,恰是贾润甫与单雄信,带领二三十个喽罗,赶将上来。叔宝忙下马,雄信与润甫亦下了马。雄信执着叔宝手道:"兄替隋家立得好功!"叔宝道:"不要说起,到程兄弟寨中去细细的告诉,只是兄今欲何往?"雄信道:"今不往何处去。单全回来说了,小弟特地走来候兄。"大家又上了马,只见斜次里一骑马飞跑过来,望见叔宝,便道:"好了,哥哥来了!"叔宝见是罗士信,忙问道:"兄弟,母亲身子如何?"士信道:"伯母身子,幸赖平安;只是心上记着了哥哥,日逐叫兄弟在路上探听两三次。今喜来了,弟先进寨去报知,哥哥同诸兄就来。"说了,飞马进寨报知。秦母见说儿子到寨来了,巴不能够早见一刻,携了孙儿怀玉与媳妇张氏,同走出来。程知节的母亲,也陪秦老夫人,走到正谊堂中。张氏兄堂中有客,即便缩身进去。时尤俊达同程知节,迎进叔宝、雄信,在堂上叙礼过。叔宝见母亲走出来,忙上前要拜下去,瞥见程母在堂,先向程母拜将下去。程母忙近身一把拖叔宝道:"太平哥好呀,幸喜你早来了一天;若再迟一两日,又要累你做娘的忧坏了身子哩!"秦母见儿子拜在膝前,眼中落下几点泪来,对叔宝说道:"你起来罢,那边站的,可是单二员外?"叔宝应道:"正是。"

雄信与润甫见叔宝站了起来,两人忙去先拜见了秦母,后又拜见了程母。秦老夫人叫怀玉过来,拜了单伯伯,问道:"令爱想必也长成了。"雄信道:"小女爱莲,长令孙一岁,年纪虽小,颇有些见识。"秦母道:"自然是个闺秀。"程母笑对秦母道:"日月是易过的,当初太平哥与我家咬金,也是这模样儿的大起来,如今你家孙儿,又是这样大了。"程知节喊道:"母亲,如今秦大哥做了官了,还只顾叫他乳名。"程母笑道:"通家子侄,那怕他做了皇帝,老身只是这般称呼。"众人都大笑起来。秦老夫人对叔宝道:"你进去见见你媳妇了出来,大家同到后寨去。"与张氏说了几句话出来,只见堂中酒席安排停当。尤员外请众人坐定,举杯饮酒。尤员外问征辽一段,叔宝细细述了一遍,众人多各赞叹。叔宝问尤俊达道:"兄在武南庄,好不快活,为甚迁到这里来?"程知节道:"也是为长叶岭事发,尤大哥迁到此地,不然他怎肯到这里,与弟辈做这宗买卖?"尤俊达道:"不是这等说,单二哥也是好端端住在二贤庄,今闻得为了李玄邃兄,也迁入瓦岗寨中去了,总是我们众弟兄该在山寨中寻事业。"贾润甫道:"这样世界,岂论什么山寨里、庙廊中,只要戮力同心,自然有些意思;只是如今众弟兄,还该在一处。"程知节道:"如今我们有了秦大哥,再屈单二哥,也迁到我这里来,多是心腹弟兄,热烘烘的做起来,难道输了瓦岗?翟大哥做得皇帝,难道秦大哥、单二哥做不得皇帝?"坐中见说,都大笑起来。众人欢呼畅饮,直吃到月转花梢。

到了次日起来,大家坐在堂中闲谈,只见喽罗进来报道:"瓦岗差人来,要见单大王的。"雄信忙叫手下引他进来。不一时,一个喷罗进来说道:"徐大王有密报一封,差小的送来与单大王。"单雄信接来拆开一看,只见上面写道:"昨细作探得东都有旨,命河南讨捕大使裴仁基领兵二万,协同山东讨捕大使张须陀,会剿李密、王伯当叛犯党羽,并究窝藏秦琼、密拿杀官杀吏重犯,严缉家眷巢穴。将来彼此两家,俱有兵马来临,兄速归寨商议大敌,尤程两兄处,亦当预计,叔宝兄渴欲一见,不及别札,如得偕来更妙,专候专候。"雄信把字朗念了一遍,众皆大惊。程知节道:"愁他则甚!等他们来时,爽利混杀他娘一阵。"秦叔宝道:"知节兄你不要小觑了事体,那须陀勇而有谋,裴仁基又是一员宿将;况又兼两万官兵,排山倒海的下来。如今这里山寨,连罗士信兄弟,止不过四人,单二哥与润甫兄家眷,都在瓦岗,自然要回寨去照顾的了。这几个人,作何布置?"尤俊达道:"前日翟大哥原有书来,召我们去,因秦、单二兄未来,故此我们不肯。今单二哥家眷已在瓦岗,秦大哥与太夫人又在这里,何不两处并为一处,随你大小缓急,多有商量了。"叔宝道:"好便好,但未知瓦岗房屋,可有得余?"雄信道:"弟一到山寨,就叫他们在寨后盖起四五十间房子,山前增了水城烟楼,仓库墙垣重新修理齐整;不要说三家家眷,就再住几房,也安放得下。"程知节道:"既如此说,要去我们收拾就去。"雄信对贾润甫道:"兄可先回寨去,通知懋功兄弟,同三兄家眷到寨便了。"润甫见说,随即起身。尤俊达与程知节、秦叔宝,带了家眷,收拾了细软金帛粮草,率领了部下约有二千余人,大队并入瓦岗寨中去。正是:

猛虎添双翼,蛟龙又得云。

再说翟让、李密二支人马,杀兵劫商,占城据地,在河南地方势甚猖獗。时张须陀尚在平原,因二三日不见秦叔宝来,只道他身于有恙,着樊建威到他营中来看他。守营兵回道:"秦爷两日前,张老爷差他去缉探盗情未回。"樊建威忙去通报了张通守,张通守道:"我几时差他?这又奇了!"正说时,齐州申文已到,拆开一看,须陀老大吃惊,忙骑着马,同唐万仞、樊虎到叔宝营中,直至中军帐,只见案上有书一封,张通守拆开细看,大惊道:"原来他与宇文述结仇,道他陷害不过,竟自去了。可惜这人有勇有谋,是我帮手,如今他去了,如何是好?"回到营中,一面委官到齐州安谕。忽隋主有旨,调他做了荥阳通守,要他扫清翟让,只得带了樊虎、唐万仞并部下人马,到荥阳上任。樊、唐二人虽是公门出身,本领怎及得叔宝,因他两个,也是有义气的汉子,所以与叔宝相知。张须陀做郡丞时,就识拔他屡次建功,这番没了叔宝,就做了心腹,思量要扫清翟让。何知翟让骁勇过人,竟抢过了李密一军,带领了千余人马,打破了金隄关,直抵荥阳劫掠。时翟让正在城外各门分头杀掳,不防张通守与樊、唐二人,各领精兵五百,开门一齐杀出。翟让虽勇,当不起须陀一条神枪,神出鬼没;邴元真、李如珪,早先败退。翟让被樊虎、唐万仞二路夹攻,只得放马逃遁,被张须陀赶杀了十余里,亏得李密、王伯当大队兵马到来,须陀方收兵回去。

到了次日,李密定计:将人马四面埋伏,着翟让去引诱张须陀兵马。至大海寺旁,忽听林子里喊声四起,李密、王伯当、王当仁,冲将出来,后有翟让、邴元真、李如珪,将须陀兵马,裹住中间。樊虎见部下人马渐渐稀少,须陀身先士卒,身上早中几枪,征衫血染,犹奋力望李密冲来。樊虎、唐万仞与李密当年在秦叔宝家中,虽曾识面,到这性命相关之处,也顾不得了,帮着须陀一齐杀出重围,万仞却又不见了。张须陀道:"待我还去救他出来。"樊虎与张须陀杀入;唐万仞已被贼兵截住,着了几枪,渐渐支架不住。张须陀见了,慌忙直冲进去,枪挑了几人落地,杀出重围,樊虎却又不见了。张须陀吩咐部下:"且护送唐爷回城,我再寻樊爷回来,不然断不独归。"时须陀身子已狼狈,但他爱惜人的意气重,不顾自己,复入重围。岂知樊虎已因坐马前失跌下来,被人马踹死,那里寻得出。李密先时也见樊、唐二人在须陀身边,有个投鼠忌器之意,故不传令放箭。今见须陀一人,便四下里箭如飞蝗。须陀虽有盔甲,如何遮蔽得来,可怜一个忠贞勇敢为国为民的张通守,却死在战场之中!正是:

 渭水星沉影,云台事已空。

翟让、李密射死了张须陀,大获全胜。时内黄、韦城、雍邱都有兵来归附。李密差人去到瓦岗报捷,众豪杰闻报,都抚掌称庆。独叔宝闻张须陀战死,禁不住潸然泪下,想道:"他待我有恩有礼,原指望我与他同患难,共休戚。密疏为我辩白,何等恩谊,不料生出变故,我便弃他逃生,令他为人所害。想他沙场暴露,尸骨不知在于何处?"便起身对雄信道:"单二哥,弟自到此处,并不曾见翟大哥,恐无此理。弟今特往荥阳,与他一面,就会王、李二兄,未知可否?"懋功道:"要去,我们打伙儿同去。如今郡县都来归附,他那里这几个人,也料理不来,须得我们去方妥。这里寨栅牢固,只消一二个兄弟看守便够了。尤俊达原是富户快活人,留他与连巨真守寨,照管家属。单全升他做了总领,管辖山上喽罗,日夜巡视栅栏,日用置卖,俱是他调度。"吩咐停当,大家辞了母妻。徐懋功、齐国远、程知节、贾润甫做了前队,单雄信、秦叔宝、罗士信做了后队,俱轻弓短箭,带领人马,离了瓦岗。

将到郑州地方,只见哨马报翟大王兵到。原来翟让同李密攻下汜水、中牟各县,得了无限子女玉帛,要回瓦岗快活,故与李密分兵先回。两军相见,翟让久闻秦叔宝大名,极加优待。单雄信问起,知翟让有归意,便道:"翟大哥,我们若只思量作贼,终身得此金帛子女,守定瓦岗罢了;若要图王定霸,还须合著玄邃,占据州县才是。"翟让见说,也还未听,只见哨马报说:"李爷收了韩城各处地方,得了许多仓库。李爷闻得众位大王下山来,叫小的禀上单大王,说有一位秦爷,如在路,乞单大王速邀至军前一会。"雄信道:"晓得了。"因此翟让心痒,仍旧回兵去与李密相合。路经荥阳,秦叔宝先差连明打听张须陀尸首,部下感他恩德,已草草棺殓,并樊虎尸棺,都停在大海寺内。叔宝对单雄信道:"烦兄致意翟大哥,请诸兄先行,弟还要在此逗留几天。"雄信会意,说了,众人都已先行,独雄信同着叔宝与罗士信。到了次日,叫手下备了猪羊祭仪,同众人到大海寺中来;只见廊下停着两口棺木,中间供着一个纸牌位,上写"隋故荥阳通守张公之位",侧首上写"隋死节偏将齐郡樊虎之柩"。秦叔宝与罗士信见了,不胜伤感,连雄信亦觉惨然。

三人正在嗟叹之时,忽见处边许多白袍白帽,约有四五十人拥将进来。罗士信看见,不知什么歹人,忙拔刀在手喝道:"你们为何率众在此?"众兵卫道:"小的们感故主的恩情,在这里守来,守过了百日方敢散去。今日晓得秦爷来祭奠;故来参见。"叔宝叫他们起来住着,想道:"兵卒小人,尚且如此,我独何人,反敢背义!"忙叫左右把身上袍盖,尽换了孝服,时祭仪已摆列停当,叔宝同士信痛哭祭奠;众兵士俱扒在地上大恸,声闻于处。单雄信亦备招子吊拜。正在忙乱之时,只见外边走进一人,头裹麻巾,身穿孝服,腰下悬一口宝剑,满眼垂泪,跟着两三个伴当,望着灵帏前走来。那些带孝的兵卫,站在旁边,说道:"唐爷来了!"叔宝仔细一认,见是唐万仞,把手向他一举道:"唐兄来得正好。"岂知唐万仞只做不见,也不听得,昂然走到灵前大恸,敲着灵桌哭道:"公生前正直,死自神明。我唐万仞本系一个小人,承公拔识于行伍之中,置之宾僚之上,数年已来,分懊嘘寒,解衣推食。公之恩可谓厚矣至矣。虽公之爱重者尚有人,而我二人之鉴拔者则惟公。蒙公能安我于生地,而自死于阵前,我亦安敢昧心,而偷生于公死后!"

叔宝站在一旁,听他一头说,一头哭,说到后边句句讥讽到他身上来,此身如负芒刺,又不好上前来劝他;连雄信手下兵卒,无不掩泪偷泣。雄信看见叔宝颜色惨淡,便要去劝仁唐万似。只见万似把桌一击道:"主公,你神而有灵,我前日不能阵前同死,今日来相从地下!"说罢,只见佩刀一亮,响落在地,全身往后便倒。众兵卫望见,如飞上前来救,一腔热血,喷满在地,叔宝见了,忙捧着尸首大声叫道:"万仞兄,你真个死了,你真个相从恩公于地下了,我秦琼亦与你一答儿去罢!"忙在地上拾起剑来要刎,背后罗士信一把抱住喊道:"哥哥,你忘了母亲了!"夺剑付与手下取去。叔宝犹自哽咽哭泣,吩咐手下快备棺木殡殓,就停在张通守右边。然后收拾祭仪,给与张通守兵卫领去,与雄信、士信一齐回营。正是:

芦中不图报,漂母岂虚名?

第四十六回 杀翟让李密负友 乱宫妃唐公起兵

词曰:

荣华自是贪夫饵,得失暗相酬。恋恋蝇头,营营蜗角,何事能休?机缘相左,谈笑剑戟,樽俎沮戈矛。功名安在?一堆白骨,三尺荒丘。

右调"青衫湿"

天地间两截人的甚多:处穷困落寞之时,共谈心行事,觉厚宽有情,春风四海。至富贵权衡之际,其立心做事,与前相违,时时要防人算计他,刻刻恐自己跌下来。这个毛病,十人九犯。总因天赋之性,见识学问,只得到这个地位。再说秦叔宝在大海寺,将张须陀并唐、樊二人重新殡殓,择地安葬,做几日道场;然后同单雄信、罗士信起行,赶到康城,与李密、王伯当众人相会了,叙旧庆新,好不快活。秦叔宝劝李密用轻骑袭取东都以为根本,然后徐定四方。翟让遂依计,令头目裴叔方带领数个伶俐人役,前往打探山林险阻,关梁兵马;不意被人觉察,拿住三个,知是翟让奸细,解留守宇文都府中勘问,将来斩首;止逃得裴叔方两三个回来,一番缉探,倒作了东都添兵预备防守。还亏李密听了秦叔宝,同程知节、罗士信,轻兵掩袭,悄悄过了阳城,偷过了方山,直取仓城。翟让、李密陆续都到。一个洛口仓,不烦弓矢,已为翟让所据。李密开仓赈济,四方百姓,都来归附。隋朝士大夫不得意者,朝散大夫时德睿、宿城令祖君彦,亦来相从。时东都早已探知,越王侗传旨差虎贲郎将刘仁恭、光禄少卿房囗,募兵二万五千,差人知会河南讨捕大使裴仁基,前后夹攻,会师仓城。不意李密又早料定,拨精兵五支,把隋兵杀得大败,刘仁恭、房囗仅逃得性命;裴仁基闻得东都兵败,顿兵不进。李密声名,自此益振。

翟让的军师贾雄,见李密爱人下士,差实与他相结。翟让欲自立为王,雄卜数哄他说不吉,该辅李密,说道:"他是萧山公,将军姓翟;翟为泽,蒲得泽而生,数该如此。"又民间谣言道:"桃李子,皇后绕扬州,宛转花园里。勿浪语,谁道许。"桃李子,是说的逃走李氏之子;皇后二句,说隋主在扬州宛转不回;莫浪语,谁道许,是个密字。因此翟让与众计议,推尊李密为魏公,设坛即位,称永平元年,大赦;行文称元帅府,拜翟让上柱国司徒东郡公,徐世勣左诩卫大将军,单雄信右诩卫大将军,秦叔宝左武侯大将军,王伯当右武侯大将军,程知节后卫将军,罗士信膘骑将军,齐国远、李如珪、王当仁俱虎贲郎将,房彦藻元帅府左长史,邴元真右长史,润甫左司马,连巨真右司马。时隋官归附者,巩县柴孝和监察御史。

裴仁基虽守在河南,与监察御史萧怀静不睦。怀静每寻衅要劾诈他,甚是不堪。贾润甫与仁基旧交,俏地到他营中,说他同儿子裴行俨,杀了萧怀静,带领全军,随贾润南来降魏公。魏公极其优礼,封仁基上柱国河东公,行俨上柱国降郡公。

李密领众军取了回洛仓,东都文书向江都告急。隋王差江都通守王世充,领江淮劲卒,向东都来击。李密遣将抵住。秦叔宝去攻武阳,武阳郡丞姓元,名宝藏,闻得叔宝兵至,忙召记室魏征计议,就是华山道士魏玄成。他见天下已乱,正英雄得志之时,所以仍就还俗,在宝藏幕下。宝藏道:"李密兵锋正锐,秦琼英勇素著,本郡精兵又赴东都救援,何以抵敌?"魏征道:"李密兵锋,秦琼英勇,诚如尊教。若以武阳相抗,似以坏土塞河。明公还须善计,以全一城民士。"宝藏道:"有何善计!只有归附,以全一城。足下可速具降笺,赴军前一行。"叔宝兵到,得与魏玄成相见,故人相遇,分外欣喜,笑对玄成道:"弟当日已料先生断不以黄冠终,果然!"因问武阳消息。魏征道:"郡丞元宝藏,度德顺天,愿全城归附,不烦故人兵刃。"叔宝道:"这是先生赞襄之力,可赴魏公麾下,进此降笺。"留饮帐中叙阔。叔宝又做一个禀启,说魏征有王佐之才,堪居帷幄,要魏公重用。因此魏公得琼荐启,遂留征做元帅府文学参军记室。元宝藏为魏卅总管。

今说翟让,本是一个一勇之夫,无甚谋略。初时在群盗中,自道是英雄;及见李密足智多谋,战胜攻取,也就觉得不及。又听了贾雄、李子英一干人,竟让李密独尊,自己甘心居下。后来看人趋承,看他威权,却有不甘之意。还有个兄翟弘,拜上柱国荥阳公,更是一个粗人,他道:"是我家权柄,缘何轻与了人,反在他喉下取气?"又有一班幕下,见李密这干僚属兴头,自己处了冷局,也不免怏怏生出事来。所以古人云:物必先腐也,而后虫生之。时若有人在内调停,也可无事;争奈单雄信虽是两边好的,却是一条直汉;王伯当、秦叔宝、程知节,只与李密交厚;徐世勣是有经纬的,怕在里头调停惹祸。

一日,翟让把个新归附李密的鄙陵刺史崔世枢,要他的钱,将来回了。李密来取不放。元帅府记室刑义期,叫他来下棋,到迟,杖了八十。房彦藻破汝南回,翟让问他要金宝道:"你怎只与魏公不与我?魏公是我立的,后边事未可知。"因此房彦藻、刑义期,同司马郑颧,劝李密剪除翟让,李密道:"想我当初,实亏他脱免大祸,是我功臣;今遽然图害,人不知他暴戾,反道我背义嫉贤,人不平我,这断然不可。"忽又想:"翟让是个汉子,但恐久后被他手下人扛帮坏了,也是肘腋之患。"郑(廷页)道:"毒蛇螫手,壮士解腕,英雄作事,不顾小名小义。今贪能容之虚名,受诛夷之实祸,还恐噬脐无及。"房彦藻道:"翟司徒迟疑不决,明公得有今日;明公亦如此迟疑,必为所先。明公大意,以为他粗人,不善谋人。不知粗人,胆大手狠,作事最毒。"李密道:"诸君这等善为我谋,须出万全。"

次日李密置酒,请翟让并翟宏、翟侯、裴仁基、郝孝德同宴,李密咐咐将士,须都出营外伺候,只留几个在此服役。众人都退,只剩房彦藻、郑(廷页)数人。陈设酒席,翟让司马府王儒信与左右还在,房彦藻向前禀道:"天寒,司徒扈从,请与犒赏。"李密道:"可倍与酒食。"左右还未敢去,翟让道:"元帅既有犒赏,你等可去关领。"众人叩谢而出,只有李密麾下壮士蔡建德,带刀站立。闲话之时,李密道:"近来得几张好弓,可以百发百中。"叫取来送与列位看。先送与翟让,道是八石弓。翟让道:"只有六石,我试一开。"离坐扯一个满月,弓才满,早被蔡建德拔出刀,照脑后劈倒在地,吼声如牛,可怜百战英雄,顷刻命消三尺!时单雄信、徐懋功、齐国远、李如珪、邴元真五人,在贾司马署中赴宴会,正在衔杯谈笑之时,只见小校进来报道:"司徒翟爷,被元帅砍了。"雄信见说,吃了一惊,一只杯子落在地上道:"这是什么缘故!就是他性子暴戾,也该宽恕他,想当初同在瓦岗起义之时,岂知有今日?"邴元真道:"自古说两雄不并栖,此事我久已料其必有。"徐懋功道:"目前举事之人,那个认自己是雌的?只可惜。"李如珪道:"可惜那个?"懋功道:"不可惜翟兄,只可惜李大哥。"贾润甫点头会意。

正在议论之时,见手下进来说:"外边有一故人,说是要会李爷的。"李如珪走出去,携着一个人的手来,说道:"单二哥,又是一个不认得的在这里。"雄信起身一认,原来是杜如晦,大家通名叙礼过了。杜如晦对徐懋功道:"久仰徐兄大才,无由识荆,今日一见,足慰平生。"徐懋功道:"弟前往寨中晤刘文静兄,盛称吾兄文章经济,才识敏达,世所罕有。今日到此,弟当退避三舍矣!"雄信道:"克明兄,还是涿州张公谨处会着,直至如今,不得相晤,使弟辈时常想念。今日甚风吹得到此?"杜如晦道:"弟偶然在此经过,要会叔宝兄;不想他领兵黎阳去了。因打听如珪兄在这里,故此来望望,那晓得单二哥与诸位贤豪,多在这里。所以魏公不多几时,干出这般大事业来,将来麟阁功勋,都被诸兄占尽了。"单雄信喟然长叹道:"人事否泰,反复无常,说甚麟阁功勋。闻兄出仕隋家,为温城尉,为何事被黜?"如晦道:"四方扰攘之秋,恋此升斗之俸,被奸吏作马牛,岂成大器之人?"大家又说了些闲话,辞别起身。

李如珪拉杜如晦、齐国远到自寓,设酒肴细酌。杜如晦道:"弟刚才在帅府门首经过,见人多声杂,不知有何事?"齐国远口直说道:"没什么大事,不过帅府杀了一个人。"杜如晦道:"杀了甚人?"李如珪只得将李密与翟让不睦,以至今日杀害。"当初在瓦岗时,李玄邃、单二哥、弟与齐兄,都是翟大哥请来,弄成一块,今天听见他这个结局,众人心里多有些不自在。"杜如晦道:"怪道适才雄信颜色惨淡,见弟觉得冷落,弟道他做了官了,以此改常,不意有些事在心;若然玄邃作事,今与昔异,太觉忍心。诸兄可云尚未得所,犹在几上之内。"齐国远道:"我们两个兄弟,又没有家眷牵带,光着两个身子,有好的所在,走他娘,管他们什么鸟帐!"杜如晦道:"有便有个所在,但恐二兄不肯去。"二人齐问:"是何所在?"杜如晦道:"弟今春在晋阳刘文静署中,会见柴嗣昌,与弟相亲密,说起叔宝与二兄,当年在长安看灯,豪爽英雄,甚是奖赏。晓得二兄啸聚山林,托弟来密访。即日他令岳唐公欲举大事,要借重诸兄,不意叔宝正替玄邃于功;二兄倘此地不适意,可同弟去见柴兄;倘得事成,亦当共与富贵。况他舅子李世民,宽仁大度,礼贤下士,兄等是旧交,自当另眼相待。"齐国远道:"我是不去的,在别人项下取气,不如在山寨里做强盗快活。"

正说,蓦地里一人闯进来,把杜如晦当胸扭住,说道:"好呀,你要替别人家做事,在这里来打合人去,扯你到帅府里去出首!"杜如晦吓得颜色顿异,齐国远见是郝孝德,便道:"不好了,大家厮并了罢!"忙要拔刀相向。郝孝德放了手,哈哈大笑道:"不要二兄着急,刚才所言,弟尽听知。弟心亦与二兄相同,若能挈带,生死不忘。弟前日听见魏玄成说,途遇徐洪客兄,说真主已在太原,玄邃成得甚事。如今这样举动,翟兄尚如此,我辈真如敝屣矣!"李如珪道:"郝兄议论爽快,但我们怎样个去法?"郝孝德道:"这个不难。刚才哨马来报,说王世充领兵到洛北,魏公明日必要发兵,到那时二兄不要管他成败,领了一支兵,竟投邹县去,那个来追你?"李如珪道:"妙。"郝孝德问杜如晦道:"兄此去将欲何往?"如晦道:"此刻归寓,明日一早动身,即往景阳去矣!"孝德又问道:"尊寓下何处?"如晦道:"南门外徐涵晖家。"孝德拱一拱手竟自去了。杜如晦见孝德辞去,心中狐疑,与齐、李二人叮咛了几句,也便辞别出门。比及如晦到寓时,郝孝德随了两个伴当,早先到了徐家店里了。杜如晦见郝孝德鞍马行囊齐备,不胜怪异道:"兄何欲去之速?"郝孝德道:"魏公性多疑猜,迟则有变。弟知帅府有旨,明日五鼓齐将,就要发兵了,此刻往头里走去为妥。"大家在店用了夜膳,收拾上路,往晋阳进发。

行了几日,来到朔州舞阳村地方,一个大村落里。时值仲冬,雪花飘飘,见树影里一个酒帘挑出。郝孝德道:"克明兄,我们这里吃三杯酒再走如何?"杜如晦道:"使得。"到了店门首,两人下马进店坐定。店家捧上酒肴。吃了些面饼和火酒,耳边只听得叮叮当当,敲捶声响;两人把牲口在那里上料,转过湾头,只见大树下一个大铁作坊,三四个人都在那里热烘烘打铁。树底下一张桌子,摆着一盘牛肉,一盘炙鹅,一盘馍馍。面南板凳上,坐着一大汉,身长九尺,膀阔二停,满部胡须,面如铁色,目若朗星,威风凛凛,气宇昂昂。左右坐着两个人,一人执着壶,一人捧着碗,满满的斟上,奉与大汉。那大汉也不推辞,大咀大嚼,旁若无人。一连吃了十来碗酒,忽掀髯大笑道:"人家借债,向富户挪移,你二兄反要穷人索取;人家借债,是债主写文券约,你二兄反要放主书帖契,岂不是怪事?"右手那人说道:"又不要兄一厘银子,只求一个帖子,便救了我的性命了。"如飞又斟上酒来。那大汉道:"既如此说,快取纸笔来,待我写了再吃酒,省得吃醉了酒,写得不好。"二人见说,忙向胸前取出一幅红笺来,一人进屋里取笔砚,放在桌上。右手那人,便磕下头去。那大汉道:"莫拜莫拜,待我写就是。"拿起笔来,便道:"叫我怎样写,快念出来!"那两个道:"只写上尉迟恭支取库银五百两正,大业十二年十一月二日票给。"大汉题起笔来,如命直书完了,把笔掷桌上,又哈哈大笑,拿起酒来,一饮而尽,也不谢声,竟踱进对门作坊里去了。又去收拾了杯盘,满面欣喜,向东而行。杜如晦趋近前举手问道:"二兄长,方才那个大汉,是何等样人,二兄这般敬他?"一个答道:"他姓尉迟名恭,字敬德,马邑人氏。他有二三千斤膂力,能使一根浑铁单鞭,也曾读过诗书,为了考试不第,见四方扰攘,不肯轻身出仕。他祖上原是个铁作坊,因闲住在家,开这作坊过活。"杜如晦道:"刚才二兄求他帖儿,做什么?"二人道:"这个话长,不便告诉,请别了。"杜如晦见这一条好汉,尚无人用他,要想住在这个村里,盘桓几日,结识他荐于唐公。无奈郝孝德催促上路,又见伴当牵着牲口来寻,只得上马,心中有一个尉迟恭罢了。正是:

但识英雄面,相看念不忘。

如今却说唐公李渊,自从触忤隋主,亏得那女婿柴绍,不惜珍珠宝玩,结交了隋主一班佞臣,营求到太原来;只求免祸,那有心图天下。他有四个儿子:长的叫做建成,是个寻常公子,鲜衣骏马,耽酒渔色;三子玄霸,早卒;四子元吉,极是机谋狡猾,却也不似霸王之才;只有次于世民,是在永福寺生下的,年四岁时,有书生见而异之曰:"龙凤之姿,天日之表,年至弱冠,必能济世安民。"言毕而去。唐公惧其语泄,使人欲追杀之,而不知其所往,因以为神,采其语,名曰世民。自小聪明天纵,识量异人。将门之子,兵书武艺,自是常事;更喜的是书史,好的是结交。公子家不难挥金如土,他只是将来结客,轻财好士之名,远近共闻。最相与的一个是武功人氏,姓刘名文静,现为晋阳令。此人饱有智谋,才兼文武。又有池阳刘弘基,妻族长孙顺德,都是武勇绝伦,不似如今纨袜之子,见天下荒荒,是真主之资,私自以汉高自命。会李密反,刘文静因坐李密姻属,系太原狱,世民私入狱中视之。文静喜,以言挑之道:"今天下大乱,非汤武高光之才,不能定也。"世民道:"安知其无人,但不识人耳。我来看汝者,非比儿女子之情,以念道相革,欲与君计议大事耳。"文静道:"今隋主巡幸江淮,兵填河洛,李密围东者,盗贼蜉结,大连州县,小阻山泽,殆以万数。当此之际,有真主驱而用之,投机构会,振臂一呼,四海不难定矣。今太原百姓皆避盗入于城内,文静为令数年,熟识豪杰之士,一旦收集,可得数十万人;加以尊公所掌之兵,复加数万,一令之下,谁不愿从?以此乘虚入关,号令天下,及过半载,帝业成矣!"世民笑道:"君言正合我意。"乃阴部署客宾,训练士卒,伺便即举。过月余,文静得脱于狱。世民将发,恐父不从,与文静计议。文静道:"尊公素与晋阳宫监裴寂相厚,无言不从,激其行事,非此人不可。"世民想此事不好出口央他,晓得裴寂好吃酒赌钱,便从这家打入,与他相好。即出钱数万,嘱龙山令高斌廉与寂博,佯输不胜。后寂知是世民来意,大喜,与世民亦亲密。世民遂以情告之。寂慨然许诺道:"事尽在我。"旦夕思想,忽得一计,径入晋阳宫来。正值张、尹二妃在庆云亭前赏玩腊梅,见裴寂至,问道:"汝自何来!"裴寂道:"臣来亦欲折花以乐耳。"张夫人笑道:"花乃夫人所戴,于汝何事?"裴寂道:"夫人以为男子不得戴乎?爱欲之心,人皆有之;但花虽好,止可闲玩以供粉饰,医不得人的寂寞,御不得人的患难。"尹夫人笑道:"汝且说医得寂寞,御得患难的是何事?"裴寂道:"隋室荒乱,主上巡幸江都,乐而忘返;代主幼小,国中无主,四方群雄竞起,称孤道寡者甚多。近报马邑校尉刘武周据汾阳宫,称为可汗,甚是利害。汾阳与太原不远,倘兵至此,谁能御之?臣虽为副守,智微力弱,难保全躯,汝等何以得安?"二妃惊道:"似此奈何?果如所言,吾姊妹休矣!"裴寂又道:"今臣有一计,与夫人商议,不惟可以保全,并送一套富贵。"尹夫人道:"富贵安敢指望,只求免祸足矣!"裴寂道:"留守李渊,人马数万,其于世民,英雄无敌,结纳四方豪杰,要举大事,恐渊不从,未敢轻动;我料天下不日定归此人。汝二人永处离宫,终宵寂寞已有年矣,何不乘此机会,侍事于渊,可以围祸为福,非嫔即后,富贵无比,岂不为美?"张夫人道:"向见唐公,久怀此志;只是姊妹不好与汝启口,但恐唐公秉忠见拒,事泄无成奈何?"悲寂道:"只患二夫人心不坚耳,坚则何愁不成哉!"二夫人见说,一时笑逐颜开道:"若得事成,君之深思,吾姊妹终身不忘;但不知计将安在?"裴寂向二夫人附耳道:"只须如此而行,何患不从?"二夫人点头唯唯。

次日,裴寂设席晋阳宫,差人来请唐公,少刻即至。二人相见,入席坐定,裴寂并不题起世民之事,只顾劝酒。唐公大醉。裴寂道:"问酒难饮,有二美人,欲叫来侑明公一觞可乎?"唐公笑道:"知己相对,正少此耳,有何不可?"裴寂叫左右去唤。不多时,只听得环珮叮当,香风馥郁,走出两个美人来,生得十分佳丽,唐公定睛一看,果然正是:

花嫣柳媚玉生春,何处深宫忽艳妆。
自是尘埃识天子,故人云雨恼襄王。

二美人到了筵前,随向唐公参见了。唐公慌忙还礼。裴寂就叫取两个座儿,坐在唐公左右。唐公酒后糊涂,竟不问来历,见二美人色艳,便放量快饮。二美人曲意奉承,裴寂再三酬劝,唐公不觉大醉。裴寂离席潜出,唐公又饮了数杯,立脚不定,二美人扶掖去睡,醉眼模糊,那辨得什么宫中府中。正是:

花能索笑酒能亲,更有蛾眉解误人。
莫笑隋家浪天子,乘时豪杰亦迷津。

唐公一觉醒来,忽想起昨夜之事,心下惊疑;又见卧在龙床之上,黄袍盖体,惊问道:"汝二人是谁?"二美人笑道:"大人休慌,妾二人非他,乃宫人张妃、尹妃。"唐公大惊道:"宫闱贵人,焉可同枕席?"忙要披衣起来,当下二美人道:"圣驾南幸不回,群雄并起,裴公属意大人,故令妾等私侍,以为异日之计。"唐公叹恨道:"裴玄真误我!"起身出来,走到殿前,裴寂迎将进来说道:"深宫无人,何必起得这等早?"唐公道:"虽则无人,心实惊悸不安。"裴寂道:"英雄为天下,那里顾得许多小节?"叫左右取水梳洗。唐公梳洗已毕,裴公又看上酒来,饮过数杯,裴寂因说道:"今隋主无道,百姓穷困,豪杰并起,晋阳城外,皆为战场。明公手握重权,令郎阴蓄士马,何不举义兵伐夏救民,建万世不朽之业?"唐公大惊道:"公何出此言,欲以灭族之祸加我耳。李渊素受国恩,断不变志。"裴寂道:"当今上有严刑,下有盗贼,明公若守小节,危亡有日矣;不若顺民心兴义兵,犹可转祸为福,此天授公时,幸勿失也。"唐公道:"公慎勿再言,恐有泄漏,取罪非轻。"寂笑道:"昨日以官人私侍明公者,惟恐明公不从,故与令郎斟酌,为此急计耳;若事发当并诛也。"唐公道:"我儿必不为此,公何陷入于不义?"话犹未了,只见旁边闪出一人,头带来发金冠,身穿团花绣袄,说道:"裴公之言,深识时务,大人宜从之。"唐公听得此言,见是世民,轻日惹事,只得佯怒道:"拿你免祸!"世民毫无惧色道:"要拿送我,死不敢辞,父亲罪必难免;若不举义,何以动为?"唐公叹道:"破家亡躯由汝,化家为国亦由汝。"唐公悄地差人到河东去,唤建成、元吉到太原团聚,正好放心做事。只说废昏立明,尊立镇守长安代王侑为天子,是为恭帝,禅位于唐公。于是李渊称皇帝,即位于太原,国号唐,建元武德,立建成为太子,封世民为秦王,元吉齐王。命秦王兴师讨贼,自己拥兵入关。正是:

水映朱旗赤,戈摇雪浪明。长虹接空起,天际落神兵。

第四十七回 看琼花乐尽隋终 殉死节香销烈见

词曰:

兴衰如丸转,光阴速,好景不终留。记北狩英雄,南巡富贵,牙樯锦缆,到处邀游。忽转眼斜阳鸦噪晚,野岸柳啼秋。暗想当年,追思往事,一场好梦,半是扬州。可邻能几日?花与酒,酿成千古闲愁。谩道半生消受,骨脆魂柔。奈欢娱万种,易穷易尽,悉来一日,无了无休。说向君如不信,试看练缠头!

右调"风流子"

祸福盛衰,相为倚伏。最可笑把祖宗栉风沐雨得的江山,只博得自己些时朝欢暮舞的欢娱,琼室瑶基的赏玩。到底甘尽苦来,一身不保,落得贻笑千秋。如今且将唐公李渊起兵之事,搁过一边。再说炀帝在江都芜城中,又造起一所宫院,更觉富丽,增了一座月观迷楼九曲池,又造一条大石桥。炀帝逐日在迷楼月观之内,不是车中,定即屏中,任意淫荡;譬如一株大树,随你枝叶扶疏,根深蒂固,若经了众人剥削,斧斤砍伐,便容易衰落;何况人的精力,能有几何,怎当得这起妖妖娆娆宫人美人,时刻狂淫。炀帝到此时候,也觉精疲神倦。

一日睡初起,正在纱窗下,看月宾、绛仙扑蝴蝶耍子,忽见一个内相来报:"蕃厘观琼花盛开,请万岁玩赏。"炀帝大喜,随即传旨,排宴在蕃厘观,宜萧后与十六院夫人去赏琼花。不多时,萧后与十六院夫人俱宣到,袁紫烟在宝林院养病不赴。炀帝道:"琼花乃是江都一种异卉,天下再无第二本,朕从来不曾看见。今日闻说盛开,特召御妻与众妃同去一赏,怎不见沙妃子来?"朱贵儿道:"妾今日出院时,沙夫人说赵王伤了些风,想是这个缘故不来。"清修院秦夫人点点头儿,炀帝道:"伤风小恙,琼花是不易看见的,何不来走走?"朱贵儿道:"万岁不晓得,若赵王身子稍有不安,沙夫人即吃紧的,相伴着他不敢行动。"炀帝喜道:"此儿得沙妃爱护,方不负朕所托。"遂命起驾。自同萧后上了玉辇,十五院夫人及众美人,都是香车,一齐到蕃厘观。进得殿来,只见大殿上供着三清圣像。殿宇虽然宏大,却东颓西坏,圣像也都毁败。萧后终是妇人家,看见圣像,便要下拜。炀帝忙止住道:"朕与你乃堂堂帝后,如何去拜木偶?"萧后道:"神威赫赫有灵,人皆赖其庇佑,陛下不可不敬。"炀帝问左右:"琼花在于何处?"左右道:"在后边台上。"原来这株琼花,乃一仙人道号蕃厘,因谈仙家花木之美,世人不信,他取白玉一块,种在地下,须臾之间,长起一树,开花与琼瑶相似,又因种玉而成,故取名叫做琼花。后因仙人去了,乡里为奇,造这所蕃厘观,以纪其事。近来此花有一丈多高,花如白雪,蕊瓣团团,就如仙花相似,香气芬芳,异常馥郁,与凡花俗卉,大不相同,故擅了江都一个大名。

时炀帝与萧后才转过后殿,早望见高台上琼堆玉砌,一片洁白,异香阵阵,扑面飘来。炀帝大喜道:"果然名不虚传,今日见所未见矣!"正要到花下去细玩,岂知事有不测,才到台边,忽然花丛中卷起一阵香风,甚是狂骤。宫人太监见大风起,忙用掌扇御盖,团团将炀帝与萧后围在中间,直等风过,方才展开。炀帝抬头看花,只见花飞蕊落,雪白的堆了一地,枝上要寻一瓣一片却也没有。炀帝与萧后见了,惊得痴呆半晌,大怒道:"朕也未曾看个明白,就落得这般模样,殊可痛恨。"回头见锦篷内赏花筵宴,安排得齐齐整整,两边簇拥着笙箫歌舞,甚是兴头;无奈琼花落得干干净净,十分扫兴。

炀帝看了这般光景,不胜恼恨道:"那里是风吹落,都是妖花作祟,不容朕见;不尽根砍去,何以泄胸中之恨?"随传旨叫左右砍去。众夫人劝道:"琼花天下只有一根,留待来年开花再赏;若砍去便绝了此种。"炀帝怒道:"朕巍巍天子,既看不得,却留与谁看?今且如此,安望来年?便绝了此种,也无甚事。"连声叫砍,太监谁敢违拗,就将仪仗内金瓜钺斧,一齐砍伐。登时将天上少、世间稀的琼花,连根带枝都砍得干净。炀帝也无兴饮酒,遂同萧后上辇,与众妃子回到苑中去了。炀帝对萧后道:"朕与御妻们下龙舟游九曲河何如?"萧后道:"天气晴朗,湖光山色,必有可观。"炀帝吩咐左右,摆宴在龙舟,去游九曲。于是一行扈从,都迎进苑中。炀帝与萧后众夫人等齐下龙舟,一头饮酒,一头游览,东撑西荡,游了半日,无甚兴趣。炀帝叫停舟起岸,大家上辇,慢慢的游到大石桥来。时值四月初旬,早已一弯新月,斜挂柳梢,几队浓阴,平铺照水。炀帝与萧后的辇到了桥上,那桥又高又宽,都是白石砌成,光洁如洗,两岸大树覆盖,桥下五色金鱼,往来游泳。炀帝因琼花落尽,受了大半日烦闷,今看这段光景,竟如吃了一帖清凉散,心中觉得爽快,便叫停辇下来,取两个锦墩,同萧后坐定。叫左右将锦褥铺满,众夫人坐定,摆宴在桥上。炀帝靠着石栏杆,与众夫人说笑饮酒。秦夫人道:"此地甚佳,不减画上平桥景致。"萧后问:"此桥何名?"炀帝道:"没有名字。"夏夫人道:"陛下何不就今日光景,题他一个名字,留为后日佳话。"炀帝道:"说得有理。"低头一想,又周围数了一遍,说道:"景物因人而胜,古人有七贤乡、五老堂,皆是以人数著名。朕同御妻与十五位妃子,连朱贵儿、袁宝儿、吴绛仙、薛冶儿、杳娘、妥娘、月宾七个,共是二十四人在此,竟叫他做二十四桥,岂不妙哉!"大家都欢喜道:"好个二十四桥,足见陛下无偏无党之意。"遂奉上酒来。炀帝十分畅快,连饮数杯,便道:"朕前在影纹院,闻得花妃子的笛声嘹亮,令人襟怀疏爽,何不吹一曲与朕听?"梁夫人道:"笛声必要远听,更觉悠扬宛转。"狄夫人道:"宵来在夏夫人院里,望蝶楼上,听得李夫人与花夫人两个,一个吹一个唱,始初尚觉笛是笛,歌是歌,听到后边,一回儿像尽是歌声,一回儿像尽是笛声,真听得神怕心醉。"萧后道:"这等好胜会,你们再不来挚我。"炀帝问道:"他歌的是新词,是旧曲?"夏夫人道:"是沙夫人近日做的一只北骂玉郎带上小楼,却也亏他做得甚好。"炀帝喜道:"妃子记得么?"试念与朕听,看通与不通。"夏夫人念道:

小院笙歌春昼闲,恰是无人处整翠鬟。楼头吹彻玉兰寒,注沈檀。低低语影在秋千,柳丝长易攀,柳丝长易攀,玉钩手卷珠帘,又东风乍还,又东风乍还。闲思想,朱颜凋换。幸不至,泪珠无限。

知犹在,玉砌雕阑,知犹在,玉砌雕阑。正月明回首,春事阑珊。一重山,两重山,想夏景依然,没乱煞,许多愁,向春江怎挽?"

炀帝听了喟然道:"沙妃子竟是个女学士,做得这样情文兼至。左右快送两杯酒,与李夫人、花夫人饮了,到桥东得月亭中,听他妙音。"花、李二夫人见圣意如此,料推却不得,只得吃干了酒,立起来。李夫人把狄夫人瞅着一眼说道:"都是你这个掐断人肠子的多嘴不好。"便同花夫人下桥转到得月亭中坐了。那亭又高又敞,在苑中。两人执像板,吹玉笛,发绕梁之声,调律吕之和,真个吹得云敛晴空,唱得风回珮转。炀帝听了,不住口赞叹。

时初七八里,月光有限。炀帝道:"树影浓暗,我们何不移席到亭子上去?"遂起身同萧后众夫人慢慢听曲而行,刚到亭前,曲已奏终。二夫人看见,忙出亭来。炀帝对花、李二夫人道:"音出佳人口,听之令人魂消,二卿之技可谓双绝矣!"宫人们忙排上宴来。炀帝叫左右快斟上酒来与二位夫人,又对萧后道:"今日虽被花妖败兴,然此际之赏心乐事,比往日更觉顽得有趣。"萧后道:"赖众夫人助兴得妙。"炀帝道:"月已沈没,灯又厌上,如何是好?"李夫人微笑道:"此时各带一枝狄夫人做的萤凤灯,可以不举火而有余光。"萧后忙问道:"萤凤灯是什么做的?"狄夫人道:"这是顽意儿,什么好东西!听这个嚼咀的,在陛下、娘娘面前乱语,六月债还得快。"炀帝笑道:"好不好,快取来赏鉴赏鉴。"狄夫人见说,只得对自己宫奴说道:"你到院中去,把减妆内做完的萤凤灯儿尽数取来。"又叫众宫监把董虫尽数扑来收在盒内。不一时,宫奴捧了一个金丝盒儿呈与狄夫人。狄夫人把一支取起,将凤舌挑开,捉一二十个萤虫放入,献上萧后。萧后与炀帝仔细一看,却是蝉壳做的翅翼,与凤体相连,顶上五彩绣绒毛羽,凤冠以珊瑚扎就,口里衔着一颗明珠,竟似一盏小灯,光映于外,带在头上,两翅不动自摇。炀帝与萧后看了一会,说道:"妃子慧心巧思,可谓出神入化矣!"萧后道:"果然做得巧妙。"递与宫人,插在顶上。尚有七八朵,狄夫人放入萤虫,分送与众夫人;夫人中先送过的,也叫人取来戴了,竟如十六盏明灯,光照一席。炀帝拍手大笑道:"奇哉,萤虫之光今宵大是有功,何不叫人多取些流萤,放入苑中,虽不能如月之明,亦可光分四野。"萧后道:"这也是奇观。"炀帝便传旨:凡有营人内监,收得一囊萤火者,赏绢一匹。不一时那宫人内监以及百姓人等,收了六七十囊萤。炀帝叫人赏了他们绢匹,就叫他们亭前亭后,山间林间,放将起来。一霎时望去;恍如万点明星,烂然碧落,光照四围。炀帝与众夫人看了,各各鼓掌称快,传杯弄盏,直饮到四鼓回宫。

如今慢题炀帝在宫苑日夜荒淫。却说宇文化及,是宇文述之子,官拜右屯卫将军,也是个庸流;兄弟智及,是个凶狡之徒。当炀帝无道时,也只随波逐浪,混帐过日子。故此东巡西狩,直至远征高丽,东营西建,丹阳起建宫殿,也不谏一句。临了到盗贼四起,要征伐,征调却做不来;要巡幸供馈,看看不给;君臣都坐在江都,任他今日失一县,明日失一城,今日失一仓,明日失一凛,君也不知,臣也不说,只图挨一日是一日。及至有报来说李渊反了,要起兵杀入关中,那时随驾这些臣子,都是没主意了。先是郎将窦贤,领本部逃回关中。隋主闻知,差兵追斩,这一杀到不好了,在江都要饿死,回关中要杀死,要在死中求生,须要寻出个计策来。时虎贲郎将司马德勘、元礼、直阁裴虔通、内史舍人元敏、虎邪郎将赵行枢、鹰扬郎将孟秉、勋侍杨士览,共同商议道:"我们一齐都去,自然没兵来追我们,就追我们,也不怕了。"这几个人,还不过计议逃走,内中宇文智及,晓得此谋,便道:"主上无道,威令尚行,逃去还恐不免。我看天丧隋家,英雄并起;如今已有万人,不若共行大事,这是帝王之业,大家可以共享富贵。"众人齐声道:"好。"议定以化及为主,司马德戡先召骁勇首领,说这举动之意,众皆允从了。先盗了御厩中的马。打点器械。化及又去结连了司空魏氏。这事渐渐喧传,宫中苑中,都有人知道。时杳娘侍宴,奏闻炀帝。炀帝令拆隋字,以卜趋避。杳娘道:"隋乃国号,有耳半掩,中音王字,王不成王,又无之字,定难走脱。"又命拆朕字。杳娘道:"移左手发笔一竖于右,似渊字。目今李渊起兵,当有称朕之虞;若直说陛下,此月中亦只八天耳。"炀帝怒道:"你命当尽在何日"?命拆古字,杳娘道:"命尽在今日。"炀帝道:"何以见之?"杳娘道:"音字十八日,更无余地,今适当其期耳。"炀帝大怒,命武士杀之,自此再无人敢说。尝照镜道:"好头颈,谁当砍之?"又仰观天像,对萧后道:"外边大有人图依,然依不失长城公,汝不失为沈后耳。"

如今且说王义,久已晓得时势将败,只恨自己是外国之人,无力解救;只得先将家财散去,结识了守苑太监郑理与各门宿卫,并宇文手下将士,分外亲密;打听他们准在甚时候必要动手,忙叫妻子姜亭亭跟一个小年纪的丫环,上了小空车,望苑里来。那妾亭亭时常到苑的,无人敢阻拦,他便下车与丫头竟到宝林院中;只见清修院秦、文安院狄、绮阴院夏、仪凤院李四位夫人,与袁宝儿、沙夫人、赵王共六七个,在那里围着抹牌。沙夫人看见了姜亭亭进来,忙问道:"你坐了,外边消息怎样个光景?"姜亭亭道:"众夫人不见礼了,外边事体只在旦夕,亏众夫人还在这里闲坐!王义叫我进来,问沙夫人是何主意?"众夫人听见,俱掩面啼哭,惟沙夫人与袁宝儿不哭。沙夫人道:"哭是无益的,你们众姊妹,作何行上?"秦夫人道:"眼前这几个,都是心腹相照的,听凭姊妹指挥。他们几个前夜说的:'一年里头,圣上进院有限,有甚恩情,东天也是佛,西天也是佛,凭他怎样来罢了。'这句话就知他们的主意了,管他则甚!"沙夫人道:"我没有什么指挥。我若没有赵王,生有生法,死有死法;如今圣上既以赵王托我,我只得把大事,"指着姜亭亭道:"靠在他贤夫妇身上。你们若是主意定了,请各归院去,快快收拾了来。"众夫人见说,如飞各归院去了。惟袁紫烟熟识天文,晓得隋数已尽,久已假托养病,其细软早已收拾在宝林院了。三人正在那里算计出路,只见薛冶儿直抢进院来,见姜亭亭说道:"好了,你也在这里。刚才朱贵儿姐叫我拜上沙夫人,外边信息紧急,今生料不能相见矣。赵王是圣上所托,万勿有负。我想我亦受万岁深思,本欲与彼相死,今因朱贵姐再三叮咛,只得偷生前来保驾。"沙夫人道:"我正与姜妹打算,七八个人怎样去法?"薛冶儿道:"这个不妨。贵妃与我安排停当。"抽中取出一道旨意,"乃是前日要差人往福建采办建兰的旨意,虽写,因万岁连日病酒,故发出。贵姐因要保全赵王,悄悄窃来,付与冶儿与夫人,商酌行动。"沙夫人垂泪道:"贵姐可谓忠贞两尽矣!"正说时,只见四位夫人,多是随身衣服到来。沙夫人将冶儿取来的旨意与他们看了,秦夫人道:"有了这道符敕,何愁出去不得?"袁紫烟道:"依我的愚见,还该分两起走的才是。"姜亭亭道:"有计在此,快把赵王改了女妆,将跟来的丫头衣服与赵王换了。把丫环改做小宫监,我与赵王先出去,丫头领众夫人都改了妆出去,慢慢离院到我家来,岂非是鬼神不知的么?"夏夫人道:"只是急切间,那里去取七八副宫监衣帽?"沙夫人道:"不劳你们费心,我久已预备在此。"开了箱笼,搬出十来套新旧内监衣服靴帽。众夫人大喜,如飞穿戴起来。沙夫人正要在那里赵王改妆,看了四位夫人,说道:"惭愧,你们脸上这些残脂剩粉犹在,怎好胡乱行动?"众夫人反都笑起来。亭亭见赵王改妆已完,日色已暮,沙夫人取个金盒儿,放上许多花朵在内,与赵王捧了。姜亭亭对丫头道:"停回你同众夫人到家便了。"说了,同赵王慢步离院,将到苑门口,上了车儿。

原来王义见妻子进院去了,如飞来寻郑理,到家去灌了他八九分酒,放他回来时,郑理带醉的站在苑门首,看小太监翻斛斗;见姜亭亭的车儿,便道:"王奶奶回府去了?刚才咱在你府上大扰。"姜亭亭道:"好说,有慢。"郑理笑道:"这小姑娘又取了我们苑中的花去了。"姜亭亭道:"是夫人见惠的。"说了,放心前行,不过里许已到家中。王义看见赵王,叫妻子不要改赵玉的妆束,藏在密室;自己如飞出门,到苑门打听。只见七八个内监,大模大样,丫头也在内,大家会意,领到家中,忙收拾上路。各城门上,都是他钱财结识的相知,谁来阻挡他?比及掌灯时候,宇文化及领兵动手,到掖延时,王义领赵王众夫人,已出禁城矣。

再说炀帝平日间,怕人说乱,说乱的就要被杀,谁料今日至此地位,原党情景凄惨,同萧后躲在西阁中,相对浩叹。一夜中,只听得外边喊声振天,内监连连报道:"杀到内殿来了!"屯卫将军独孤盛杀了,千牛独孤开远也战死了。一班贼臣捉住一个宫娥,吓问他隋主所在。宫娥说在西阁中。裴虔通与元礼径到西阁中来,听得上面有人声,知是炀帝。马文举就拔刀先登,众人相继而上;只见炀帝与萧后并坐而泣,看见众人,便道:"汝等皆朕之臣,终年厚禄重爵,给养汝等,有何亏负,为此篡逆?"裴虔通道:"陛下只图自乐,并不体恤臣下,故有今日之变。"只见背后转出来朱贵儿来,用手指定众人说道:"圣恩浩荡,安得昧心?不必论终年厚禄,只前日虑汝等侍卫多系东都人,久客思家,人情无偶,难以久处,传旨将江都境内寡妇处子,搜到宫下,听汝等自行匹配。圣恩如此,尚谓不体恤,妄思篡逆耶!"炀帝按说道:"朕不负汝等,何汝等负朕?"司马德勘道:"臣等实负陛下;但今天下已叛,两京贼据,陛下归已无门,臣等生亦无路。今日臣节已亏,实难解悔。惟愿得陛下之首,以谢天下。"朱贵儿听了大骂道:"逆贼焉敢口出狂言!万岁虽然不德,乃天子至尊,一朝君父,冠履之名分凛凛,汝等不过侍卫小臣,何敢逼胁乘舆,妄图富贵,以受万世乱臣贼子之骂名!"裴虔通见说,大怒道:"汝掖廷贱婢,何敢巧言相毁?"朱贵儿大骂道:"背君逆贼,汝恃兵权在手耶!隋家恩泽在天下,天下岂无一二忠臣义士,为君父报仇,勤王之师一集,那时汝等碎死万段,悔之晚矣!"马文举大怒道:"淫乱贱婢,平日以狐媚蛊惑君心,以致天下败亡,不杀汝何以谢天下!"即便举刀,向贵儿脸上砍去;贵儿骂不绝口,跌到在地。可怜贵儿玉骨香魂,都化作一腔热血。

马文举既杀了朱贵儿,一手执剑,一手竟来要扶炀帝下阁;只见封德彝走上阁来,对司马德勘道:"许公有令,如此昏君,不必扶来见我。可急急下手。"萧后听见,着实哀告众人道:"众位将军,主上实是不德,可看旧日爵禄面上,叫他让位与众位将军,赐将军阖门铁券,将他降为三公,以毕余生,未知众位将军以为可否?"只见袁宝儿憨憨的走来,听见萧后干将军万将军在那里哭叫,笑向萧后道:"娘娘何苦如此,料想这些贼臣,没有忠君爱主的人在里头,肯容万岁安然让位,同娘娘及时行乐了。"又对炀帝道:"陛下常以英雄自许,至此何堪恋恋此躯,求这班贼臣。人谁无死,妾今日之死于万岁面前,可谓死得其所矣,妾先去了,万岁快来!"马文举忙把手去扯他,宝儿睁了双眼,大声喝道:"贼臣休得近我!"一头说一头把佩刀向项上一刎,把身子往上一耸,直顶到梁上,窜下来,项内鲜血如红雨的望人喷来。一个姣怯身躯,直矗矗的靠在窗棂。萧后看见,吓得如飞奔下阁去了。炀帝见了,心胆俱碎。裴虔通等便题刀向前,要行弑逆,炀帝大叫道:"休得动手,天子死自有死法,快取鸩酒来!"裴虔通道:"鸩酒不如锋刃之速,何可得也?"炀帝垂泪道:"朕为天子一场,乞全尸而死。"马文举取自绢一匹进上。炀帝大哭道:"昔凤仪院李庆儿,梦朕白龙绕项,今其验矣!"贼臣等遂叫武士一齐动手,将炀帝拥了进去,用白绢缢死,时年二十九岁。后人有诗吊云:

隋家天子系情偏,只愿风流不愿仙。
遗臭谩留千万世,繁花拈尽十三年。
耽花嗜酒心头痛,(歹带)粉沾香骨里绿。
却恨乱臣贪富贵,宫廷血溅实堪怜。

第四十八回 遗巧计一良友归唐 破花容四夫人守志

词曰:

好还每见天公巧,知心自有知心报。看鹤禁沈冤,天涯路杳,离恨知多少。黎阳鼙鼓连天噪,孤忠奇策存隋庙。一线虽延,名花破损,佛面重光好。

右调"雨中花"

自古知音必有知音相遇,知心必有知心相与,钟情必有钟情相报。炀帝一生,每事在妇人身上用情,行动在妇人身上留意,把一个锦绣江山,轻轻弃掷;不想突出感恩知己报国亡身的几个妇人来,殉难捐躯,毁容守节,以报钟情,香名留史。再说司马德戡,缢死了炀帝,随来报知宇文化及。化及令裴虔通等勒兵杀戮宗室蜀王秀、齐王(日东)、燕王亻炎及各亲王,无少长皆被诛戮;惟秦王浩,素与智及往来甚密,故智及一力救免,方得保全。萧后在营中,将营中漆床板为棺木,把朱贵儿、袁宝儿同殡于西院流珠堂。正是:

珠襦玉匣今何在?马鬣难存三尺封。

宇文化及既杀了各王,随自带甲兵入宫来,要诛灭后妃,以绝其根。不期刚走到正宫,只见一妇人,同了许多宫女在那里啼哭。宇文化及喝道:"汝是何人,在此哭泣?"那妇人慌忙跪倒,说道:"妾乃帝后萧氏,望将军饶命。"宇文化及见萧后花容,大有姿色,心下十分眷爱,便不忍下手,因说道:"主上无道,虐害百姓,有功不赏,众故杀之,与汝无干,毋得惊怖。我虽擅兵,亦不过除残救民,实无异心;倘不见嫌,愿共保富贵。"随以手挽萧后起来。萧后见宇文化及声口留情,便娇声涕泣道:"主上无道,理宜受戮。妾之生死,全赖将军。"宇文化及道:"汝放心,此事有我为之,料不失富贵也。"萧后道:"将军既然如此,何不立其后以彰大义?"宇文化及道:"臣亦欲如此。"遂传令奉皇后懿旨,立秦王浩为帝,自立为大丞相,总摄百僚,封其弟宇文智及为左仆射,封异母弟宇文士及为右仆射,长子丞基、次子丞址,俱令执掌兵权;其余心腹之人,俱重重封赏。有宇文化及平昔仇忌之臣,如内史侍郎虞世基、御史大夫裴蕴、密书监袁克、左诩卫大将军来护儿、右诩卫将军宇文协、千牛宇文晶、梁公萧臣,连各家子侄,俱骈斩之。更有给事郎许善心,不到朝堂朝贺,化及遣人就家擒至朝堂,既而释之;善心不舞蹈而出,化及怒而杀之。其母范氏,年九十二,临丧不哭,人问其故。范氏说道:"彼能死国难,我有子矣,复何哭为?"因卧不食而卒。宇文化及因将士要西归,便奉皇后新是还长安,并带剩下贪生图乐的那些夫人美人,一路搜括船只,取彭城水路西上。行至显福宫,逆党司马德敬与赵行枢,恶宇文化及秽乱宫闱,不恤将士,要将后军袭杀化及,不期事机不密,反为化及所杀。行到滑台,将皇后新皇,留付王轨看守,自己直走黎阳,攻打仓城,接下不题。

再说王义夫人,领了赵王与众夫人等,离了芜城二三十里,借一民户人家歇了,只听见城中炮声响个不绝,往来之人信息传来,都说城内大变。王义叫赵王仍旧女妆,叫妻子姜亭亭与袁紫烟、薛冶儿,俱改了男妆,沙、秦、狄、夏、李五位夫人与使女小环,仍旧女妆。袁紫烟道:"我夜观乾像,主上已被难;我们虽脱离樊笼,不知投往何处去才好?"王义道:"别处都走不得,只有一个所在。"众人忙问:"是何处?"王义道:"太仆杨义臣,当年主上听信谗言,把他收了兵权,退归乡里。他知隋数将终,变姓埋名,隐于濮州雷夏泽中。此人是个智勇兼全忠君爱主的人,我们到他乡里去,他见了幼主,自然有方略出来。"袁紫烟喜道:"他是我的母舅,我时常对沙夫人说的,必投此处方妥,不意你们同心。"因此一行人,泛舟意往濮州进发。

却说杨义臣自大业七年被谗纳还印绶,犹恐祸临及己,遂变姓名,隐于濮州雷夏泽中,日与渔樵往来。其日惊传宇文化及在江都弑帝乱宫,不胜愤恨道:"化及庸暗匹夫,乃敢猖獗如此!可惜其弟士及向与我交甚厚,将来天下合兵共讨,吾安忍见其罹此灭族之祸?速使一计,叫他全身避害。"即遣家人杨芳,赍一瓦罐,亲笔封记,径投黎阳来,送与士及。士及接见杨芳,大喜道:"我正朝夕在这里想,太仆公今在何处?不意汝忽到来。"随引进书斋,退去左右,问道:'大仆公现居何处?近来作何事业?"杨芳答道:"敝主自从被谗放斥,变改姓名,在濮州雷夏泽中,渔樵为乐。"士及道:"可有书否?"杨芳道:"书启敝主实未有付,止有亲笔封记一物为信。"士及忙开视之,见其中止有两枣并一糖龟。士及看了,不解其意,便吩咐手下引杨芳到外厢去用饭,自己反覆推详。忽画屏后转出一个美人来,乃是士及亲妹,名曰淑姬,年方一十七岁,尚未适人,不特姿容绝世,更兼颖悟过人;见士及沉吟不语,便问士及道:"请问哥哥,这是何人所送,如此踌躇?"士及道:"此我旧友隋太仆杨义臣所送。他深通兵法,善晓天文,因削去兵权,弃官归隐。今日令人送来一罐,封记甚密,内中止有此二物,这个哑迷,实难解洋。"淑姬看一回,便道:"有何难解,不过劝兄早早归唐,庶脱弑逆之祸。"士及大喜道:'哦妹真聪明善慧;但我亦不便写书,也得几件物事答他,使他晓得我的主意才好。"淑姬道:"但不知哥哥主意可定,若主意定了,有何难回?"士及道:"化及所为如此,我立见其败;若不早计,噬脐无及。"淑姬道:"既是哥哥主意定了,愚妹到里边去取几件东西出来,付来人带去便了。"淑姬进去了一回,只见他手里捧着一个漆盒子出来。士及揭开一看,却是一只小儿顽的纸鹅儿,颈上系着一个小小鱼罾,上边竖着一个算命先生的招牌,扎得端端正正,放在里头。士及看了奇怪道:"这是什么缘故?"淑姬附士及耳上,说了几句。士及道妙,将漆盒封固,即付与杨芳收回去了。

次日,士及进见化及,说:"秦王世民领兵会合征伐,臣意欲带领一二家撞,假妆避兵,前去探听虚实,数日便还。"化及应允。士及便叫委孥与淑姬,扮作男妆,收拾细软,出离了黎阳,直奔长安。时恭帝已禅位于唐,唐帝即位,改元武德。士及将妹进与唐帝为昭仪,唐帝封士及为上仪同管三司军事。却说杨义臣家人,赍了士及的漆盒儿,回到濮州家中,见了家主,奉上盒儿。义臣去封,揭开一看,喜道:"我友得其所矣!"杨芳问道:"老爷,这是他什么意思?"义臣道:"他没有什么意思,他说吾谨遵命矣广因问道:"彼在黎阳,作何举动?先帝枝叶,可有一二个得免其祸?在朝诸臣,可有几个尽节的?"杨芳道:"萧后已经失节,夫人嫔妃,逃走了好些;只有朱贵儿、袁宝儿骂贼而死;翠华院花夫人、影纹院谢夫人、仁智院姜夫人,俱自缢而死。化及见景明院梁夫人姿容艳冶,意欲留幸,夫人大声骂詈,化及犹以好言相慰,夫人骂不绝口,遂被杀死。袁家小姐不知去向,访问不出。帝室宗支,戮灭殆尽。只有秦王浩与智及亲密,勉强尊他为帝,不意前日又被化及鸩酒药死。说还有个幼子赵王杲逃出,使人四下里缉访。"

杨义臣听见,拍案垂泪道:"狂贼乃敢惨毒如此,在延诸臣或者多贪位怕死的,在外藩镇大臣难道没个忠臣义士,讨此逆贼的?"痛哭了一声,是夜心上忧闷,点上一枝画烛,在书房里一头看书,一头浩叹。至二更时分,觉得神思困倦;上床去却又睡不着,但见庭中月光如昼,恍惚中不觉此身已出户外。足未站定,只见一人纱帽红袍,仓皇而来。杨义臣把他仔细一看,乃是给事郎许善心。义臣忙问道:"许公何来?"那人道:"将军恰好在外,速上前来接驾。"此时杨义臣只道炀帝未死,忙趋上前去。只见炀帝软翅幅巾,身上穿一件暗龙衮袍,项上一块白绢裹住;两个宫人面上许多血痕,扶着炀帝。义臣慌忙俯伏下拜。只见炀帝把双手掩在脸上,听见一个宫人口里说道:"老将军,陛下嘱咐你,小主母子到来,烦将军善为保护。只此一言,将军平身。"杨义臣正要问小主在于何处,抬起头来,寂无所见。一觉醒来,但见月色西沉,鸡声报晓,时东方将已发白。杨义臣心上以为奇事,起身下床,携着拄杖,叫小童开了大门出来,在场上东张西望,毫无影响。只听见水中咿哑之声,一船摇进港来。义臣同小童躲在树底下,见来船到了门首,舟于将船系住,船里钻出一人,跳上岸来站定,四下里探望。此时天色尚早,人家尚未起身,杨义臣忍不住上前问道:"朋友,你是那里来的?寻那一家?"那人忙上前举手道:"在下是江都被难来的。"一头说,只顾将义臣上下相认。杨义臣亦把那人定睛一看,便道:"足下莫非姓王?"那人把双眼重新一擦,执着杨义臣的手,低低说道:"老先生可是杨?"杨义臣尼说,忙执了那人的手,到门首去问道:"足下可是巡河王大夫?"那人道:"卑未就是远臣王义。"杨义臣听见,忙要邀进堂中去。王义附杨义臣的耳说道:"且慢,有小主并夫人在舟中。"杨义臣听见,忙说道:"天将曙矣,快请小主上岸来。"杨义臣叫小童开了正门,自己进去穿了巾服出来,站在门首一边,看一行人走来。王义在旁指示说道,那个是某人,那个是某人。

正说时,只见袁紫烟男人打扮,跨进门来,见了杨义臣,忙叫道:"母舅,外甥女来了!"说了,双眼垂泪,要拜将下去。杨义臣把双手扶住一认,说道:"原来是袁家甥女,我前日叫人来访问,打听不出,如今也来了。好,且慢行礼,同到里头去,替赵玉并夫人们换了妆出来。"原来杨义臣原配罗夫人,亡过已久,只有一个如夫人王氏,生一子年才五岁,名唤馨儿。时王氏出来接了进去。杨义臣与王义站在草堂中,王义将出苑入城,备细说明。伺候赵王出来。赵王年虽九岁,识解过人。沙夫人携着他的手,众夫人随在后边,走将出来。

杨义臣见赵王换了男妆,看他方面大耳,眉目秀爽,俨然是个金枝玉叶的太子,不胜起敬。叫童子铺下毡条,将一椅放在上边,要行君臣之礼。赵王扯着沙夫人的手说道:"母亲,这是什么时候,老先生欲行此礼?若以此礼相待,殊失我母子来意。"立定了不肯上去。袁贵人说:"母舅,赵三年幼,不须如此,请母舅常礼见了罢。"杨义臣道:"既如此说,不敢相强。请归毡了,老臣好行礼。"赵三道:"还须见过母亲,然后是我。"沙夫人道:"若论体统,自然先该是你。"赵王道:"母亲,此际在草莽中,论甚体统,况孤若非先帝托嗣母亲,赖母亲护持,不然亦与蜀王秀、齐王(日东)等共作泉下幽魂矣!"杨义臣见小主议论凿凿,深悉大义,不胜骇异。袁紫烟与薛冶儿,忙扯沙夫人上前,将赵王即立在沙夫人肩下,杨义臣拜将下去。沙夫人垂泪答拜道:"隋氏一线,惟望老先生保全,使在天之灵,亦知所感。"杨义臣答道:"老臣敢不竭忠。"拜了四拜起来,即向四位夫人与薛冶儿见了。姜亭亭不敢僭,袁紫烟再三推让。杨义臣向王义道:"袁贵人是舍甥女,在这里岂有僭尊夫人之理?小主若无大夫与尊阃,焉能使我们君臣会合;况将来还有许多事,要大夫竭忠尽力的去做,老夫专程有一拜。"袁紫烟如飞扯姜亭亭到王义肩下去,一同拜了,然后袁紫烟走到下首,去拜了杨义臣四拜。杨义臣叫手下摆四席酒。杨义臣道:"本该请众夫人进内款待,然山野荒僻,疏食村醒,殊不成体;况有片言相告,只算草庐中胡乱坐坐,好大家商酌。"于是沙夫人与赵王一席,秦、狄、夏、李四位夫人,薛冶儿、姜亭亭\袁紫烟坐了两席,王义与杨义臣一席。酒过三巡,王义对杨义臣道:"老将军这样高年,喜起身得早,即便撞见,免使我们向人访问。"杨义臣答道:"这不是老夫要起早,因先帝自来报信,故此茫茫的走出门来物色。"赵王道:"先是如何报信?"杨义臣将夜来梦境,备细说将出来,众夫人等俱掩面涕泣。杨义臣对赵玉说道:"老臣自被斥退,山野村夫,不敢与户外一事;不意先帝冥冥中,犹以殿下见托。承殿下与夫人等赐顾草庐,信臣付托,不使臣负先帝与殿下也。但此地草舍茅庐,墙卑室浅,甚非潜龙之地,一有疏虞,将何解救。此地只好逗留三四日,多则恐有变矣!"沙夫人便道:"只是如今投到何处去好?"杨义臣道:"所在尽有。李密与他父亲也是隋臣,今拥兵二三十万,屯札金墉城;东都越王侗令左仆射王世充,将兵数万,拒守洛仓;西京李渊,已立皇孙代王侑为帝,大兴征伐;这多不过是假借其名一时,成则去名而自立,败则同为灭亡,总难始终。老臣再四踌躇,只有两个所在可以去得:一个幽州总管,是姓罗名艺,年纪虽有,老诚练达,忠勇素著,先帝托他坐镇幽州,手下强兵勇将甚多,四方盗贼不敢小觑近他。若殿下与夫人们去,是必款待,或可自成一家。无奈窦建德这贼子,势甚猖獗,梗住去路,然虽去亦属吉凶相半;若要安稳立身,惟义臣公主之处。他虽是远方异国,那启民可汗,还算诚朴忠厚,比不得我中国之人,心地奸险。况臣又晓得他宗室衰微,惟彼一支强霸无嗣,前日曾同公主朝觐远来,先帝曾与亲厚一番;况王大夫又与他怜邦,到彼调护,殿下苦肯去,公主必然优礼相待,永安无虞。只此一方,可以保全,余则老臣所不敢与闻矣。"赵王与众夫人点头称善。沙夫人道:"老将军金石之论,足见忠贞;但水远山遥,不知怎样个去法?"杨义臣道:"若殿下主意定了,臣觑便自有计较;但只好殿下与沙夫人并王大夫与尊阃,闻得薛贵嫔弓马熟娟,亦可去得;至四位夫人及舍甥女,恐有未便。"四位夫人听见,俱泪下道:"妾等姊妹五人,誓愿同生同死,还求老将军大力周全。"杨义臣道:"不妨,请问四位夫人,果然肯念先帝之恩,甘心守节,还是待时审势,以毕余生?"秦夫人道:"老将军说甚话来?莫认我姊妹四人是个庸愚妇人,试问老将军肯屈身从贼否?若老将军吝计不容,滔滔巨浪,妾等姊妹当问诸水滨,而投三阎大夫矣,有何难处?"杨义臣道:"不是老臣吝计,此刻何难一诺;但恐日远月长,难过日子。"狄夫人道:"老将军莫谓忠臣义士,尽属男子,认定巾帼中多是随波逐浪之人。不必远求,即今闻朱贵儿、袁宝儿与梁夫人等明义骂贼,相继尽难,隋廷君臣良足称羞;况我们繁华好景,蒙先帝深恩,已曾尝过。老将军还虑我们有他念,若不明心迹何以见志?"忙向裙带上取出佩刀来,向花容上左右乱划,秦、李、夏三位夫人见狄夫人如此,亦各在腰间取出佩刀来动手。慌得沙夫人、姜亭亭、薛冶儿、袁紫烟,忙上前一个个拿住时,花容上早已两道刀痕,血流满脸。杨义臣忙出位向上拜下去道:"这是老臣失言失敬,不枉先帝钟情一世矣,请四位夫人还宜自爱。"赵王亦如飞出位,扯了杨义臣起来坐了。杨义臣向四位夫人说道:"此间去一二里,有个断崖村,村上不过数十家,尽皆朴实小民。有个女贞庵,一个老尼,即高开道之母,是沧州人,少年时夫亡守节。那老尼见识不凡,慧眼知人,晓得其子作贼,必败无成,故迁到南来,觅此庵以终余年。是个车马罕见人迹不到之处。若四位夫人在内焚修,可保半生安享。至于日用盘费,老臣在一日,周全一日,无烦四位夫人费心。"四位夫人齐声道:'有此善地,苟延残喘足矣;但不知何日可去?"王义道:"须拣一个吉日,差人先去通知了,然后好动身。"夏夫人道:"人事如此,拣甚吉日,求老将军作速去通知为妙。"

杨义臣叫童子取历日过来看,恰好明日就是好日。大众用完了饭,众夫人与赵王进内去了。叫家童取出两匹骡儿来,吩咐家中,把门关好,唤小童跟着,自同王义骑上骡儿,至断崖村女贞庵,与老尼说知了来意。老尼素知杨义臣是忠臣义士,又是庵中斋主,满口应承,即同回来。王义对妻子说了庵中房屋洁净,景致清幽,四位夫人,亦各欢喜。袁紫烟对杨义臣说道:"母舅,甥女说与他们出了家罢,住在此无益于世。"义臣道:"你且住着,我尚有商量。"紫烟默然而退。过了一宵,明日五鼓,杨义臣请秦、狄、夏、李四位夫人下船,沙夫人与赵王、薛冶儿、姜亭亭说道:"这一分散,而不知何日再会;或者天可怜见,还到中原来。后日好认得所在,便于寻访必要送去。"杨义臣见说到情理上,不好坚阻,只得让他们送去,自己与袁紫烟、王义夫妇,亦各下船,送到庵中,老尼接了进去。他手下还有两个徒弟,一个叫贞定,一个叫贞静,年俱十四五之间。老尼向众夫人等叙礼过,各各问了姓氏,叫小尼陪到各处礼佛随喜。杨义臣将银二十两,送与老尼。老尼对杨义臣道:"令甥女非是静修之时,后边还有奇逢。"杨义臣道:"正是,我也不叫他住在此,今日奉陪夫人们来走走。"老尼留众人用了素斋。到晚,沙夫人、薛冶儿、姜亭亭与四位夫人痛哭而别,赵王与沙夫人等归到杨义臣家中。义臣差杨芳打听,有登莱海船到来,即送赵王与沙夫人薛冶儿、王义夫妇上船,到义成公主那边去了。正是:

人世道逢多苦事,不过生离死别时。

第四十九回 舟中歌词句敌国暂许君臣
马上缔姻缘吴越反成秦晋

词曰:

何自苦奔求,曲尽忠谋?一轮明月泛扁舟,报道知心相遇好,约法难留。马上起戈矛,两意情酬,冤家路窄变成愁。记取山盟与海誓,心上眉头。

右调"浪淘沙"

凡人的遇合,自有定数,往往仇雠后成知己爱敬,齐桓公之于管仲是也;亦有敌国反成姻戚,晋文公之于秦穆公是也。总是天生一种非常之人,必有五时意外会合,使人不可以成败盛衰,逆料得出;况乎赤绳相系,月下老定不虚牵,即使几千万里,亦必圆融撮合。如今且不说王义领着赵玉,到义成公主那边去。且说窦建德,在河北始称长乐王,因差祭酒凌敬,说河间郡丞王琮举城来降,建德封琼为河间郡刺史。河北郡县闻知,感来归附。是年冬,有一大鸟止于乐寿,数万小禽随之,经日方去,时人以为凤来祥瑞。又有宗城人张亨采樵得一玄圭,潜入乐寿,献于建德。因此建德即位于乐寿,改元为五风元年,国号大夏,立曹氏为皇后。先是窦建德发妻秦氏,止生一女,即是线娘。秦氏亡过已久。起兵时曹旦领众来归,建德知其有女,年过标梅,尚未适人,娶为继室。建德见曹氏端庄沉静,言笑不苟,犹相敬爱,军旅之事,无不与之谋画,可称闺中良佐。又封其女线娘为勇安公主,他惯使一口方天戟,神出鬼没,又练就一手金丸弹,百发百中。时年已十九,长得苗条一个身材,姿容秀美,胆略过人。建德常欲与他择婿,他自然必要如自己之材貌武艺者,方许允从。建德每出师,叫他领一军为后队,又训练女兵三百余名,环侍左右。他比父亲,更加纪律精明,号令严肃,又能抚恤士卒,所以将士尽敬服他。建德随封杨政道为勋国公,齐善行为仆射,宋正木为纳言,凌敬为祭酒,刘黑闼、高雅贤为总管,孙安祖为领军将军,曹旦为护军将军;其余各加官爵。时建德统兵万余,方攻李密;闻知宇文化及试主称尊,僭号为帝,愤怒欲讨之。祭酒凌敬道:"叛臣化及,罪果当讨;但他拥兵几十万,恐难轻觑,须得一员足智多谋的大将方可克敌,臣荐一人以辅主公。"建德问:"是谁?"凌敬道:"那人胸藏韬略,腹隐机谋,在隋为太仆,后被佞臣潜黜,退隐田野,实有将相之才;乃淮东人,姓杨名义臣。"建德听说大喜道:"汝若不言,几乎忘了此人。孤昔与之相持数阵,已知其为栋梁。看他用兵,天下少有及者。汝速与孤以礼聘之。"凌敬欣然领命,辞别建德而去。

不一日到了濮州,先投客店安歇,向邻近访问义臣。士人答道:"此去离城数里,雷夏泽中,有一老翁,自言姓张,人只呼为张公,今在泽畔钓鱼为乐。有人说他本来姓杨。"凌敬即烦土人,呼舟引路,来到雷夏泽中。果然山不在高而秀,水不在深而清,松柏交翠,猿鹤相随,岸上有数椽瓦屋,树影垂阴,堤畔一大船肪,碧流映带。那土人站起来指道:"前面瓦房,就是张公住的。船舫边小船上坐的老儿,想就是他。"凌敬也站起身来遥望,见一人苍头鹤发,器宇轩昂,倚着船舷,衔杯自饮;船头上坐着三四个村童,在那里齐唱村歌。凌敬叫舟子远远的系了船儿,自己上了岸来,隐在树丛中。只听见那几个村重唱完了,便道:"张太公,你昨日独自个唱的曲儿,甚好听,今日何不也唱一只消遣消遣?"那老者闭着醉眼道:"你们要听我的歌,须不要则声,坐着听我唱来。"却是一只"醉三醒"的曲儿,唱道:

"叹釜底鱼龙真混,笑圈中豕鹿空奔。区区泛月烟波趁,谩持竿,下钓纶。试问溪凤山雨何时定,只落得醉读离骚吊楚魂。"

凌敬听了叹道:"此真慨世隐者之歌,义臣无疑矣!"忙下船,叫舟子摇近来,吓得那三四个村童,跑上岸去了。凌敬跨上船来,举手向杨义臣道:"故人别来无恙?"义臣举眼,见一布袍葛巾的儒者来前,问道:"汝是何人?"凌敬道:"凌敬自别太仆许久,不想太仆须鬓已苍;忆昔相从,多蒙教诲,至今感德。此刻相逢,何异拨云睹日。"义臣见说,便道:"原来是子肃兄,许久不见,今日缘何得暇一会,快请到舍下去。"遂携凌敬的手登岸,叫小童撑船到船肪里去,自同凌敬到草堂中来,叙礼坐定。杨义臣问道:"不知吾今归何处?"凌敬道:"自别之后,身无所托,因见窦建德有客人之量,以此归附于夏,官封祭酒之职。因想兄台,故来相访。"义臣便设席相待,酒过数巡,凌敬叫从人取金帛,列于义臣面前。义臣惊道:"此物何来?"凌敬道:"此是夏主久慕公才,特令敬将此礼物献公。"义臣道:"窦建德曾与我为仇雠,今彼以货取我,必有缘故。"凌敬道:"目今主上被弑,群英并起,各杀郡守以应诸侯,欲为百姓除害,以安天下。凡怀一才一艺者,尚欲效力,太仆抱经济之略,负孙吴之才,乃栖身蓬蒿,空老林泉,与草木为休戚,诚为可惜。今夏主仗义行仁,改称帝号,四方响应,久知大仆具栋梁之材,特来迎聘,救民于水火之中,致君于尧舜之盛,万勿见却,有虚夏主悬望。"义臣道:"忠臣不事二君,烈女不更二夫。我为隋臣,不能匡救君恶,致被逆贼所弑,不能报仇,而事别主,何面目立于世乎?"凌敬道:"太仆之言谬矣!今天下英雄,各自立国,隋之国祥已灭绝矣,何不熟思之;若欲报二帝之仇,不若归附夏主,借其兵势,往诛叛逆,岂不称太仆之心,完太仆之愿乎?"杨义臣被凌敬几句话打动了心事,便道:"细思兄言,似亦有理。闻得建德能屈节下士,又无篡逆之名;但要允吾三事,即往从之,不然决不敢领命。"凌敬问:"何三事?"义臣道:"一不称臣于夏;二不愿显我姓;三则擒获化及,报了二帝之仇,即当放我归还田里。"凌敬道:"只这三事,夏主有何不从。"义臣见说,即叫人收了礼物,凌敬即便告别。义臣嘱道:"此去曹濮山,有强寇范愿,极其骁勇,领盗数千,远靠泰山,以为巢穴,逢州抢夺客货。现今山寨绝粮,四下剽掠,兄若收得范愿,回国助振军旅,足能灭许。"杨义臣向凌敬附耳数语,凌敬点首,辞别下船。

时窦建德朝夕训练军马,欲征讨化及;忽报唐秦王差纳言刘文静,赍书约会兵征讨化及。建德看罢书,书中止不过约兵同至黎阳,合剿化及,便对文静道:"此贼吾已有心讨之久矣,正欲动兵。烦纳言回报秦王,不必远劳龙体,只消遣一副将,领兵前来,与孤同诛逆贼,以谢天下。"文静道:"臣奉使时,秦王兵已离长安矣。"文静辞归。建德进宫,勇安公主问道:"唐使来何事?"建德道:"秦王有书约来,同会兵征剿化及。吾与众臣计议,约他即日起兵。"勇安公主道:"依女儿的愚见,父皇未可即行。今北方总管罗艺,新附于唐,截我后路;魏刁儿又拥兵数万据守深泽县中,自称魏帝,劫掠冀定等处,数年来与他相待虽好,尚难靠托,莫若乘其不备,袭而击之,除却后患。候凌敬回来,然后举事,此为万全之策。"曹后亦深赞线娘之言为是。建德道:"吾自有计较,你们不必多言。"即日建德调精兵十余万,刘黑闼为征南大将军,高雅贤为先锋,曹旦与建德为中军,勇安公主为合后,孙安祖等与曹后留守乐寿。又选歌舞女乐十二人,差人送献魏刁儿,令其北拒罗艺,东防夷狄;许他诛灭化及后,将隋宫嫔妃宝物相饷。刁儿大喜,受之,信建德有寄托之心,昼夜溺于酒色,坦然无疑。何知建德统领精兵,偃旗息鼓,夜行昼伏,直奔深泽,把兵围守城池。刁儿尚在醉梦中,被河间使王稼旧部将关寿,怪刁儿傲慢无礼,不肯重用,便杀刁儿,献城投降。建德以为居其士而献其地,是不义之人,意欲斩寿,王琮再三谏上,使关寿仍旧居王琮部下。刁儿将士各授官职,所掳子女,悉令放还,金帛尽赐将士。远近闻知夏主有不杀之心,人民悦服,易、定等州,尽来归附。建德兼并三军,声势大振,遂杀向冀州而来。冀州刺史囗囗,果敢有志,始亦百计设法防守,后因力竭城破而降夏,建德封棱为内史,移兵进攻罗艺。

却说罗艺,原是一员宿将,年过花甲,精神倍加,与老夫人秦氏齐眉共手。他手下有精兵一二万,被隋主旨意下来,东调西拨,题散了万余,只存六七千人马;亏得其于罗成,年少英雄,有万夫不当之勇,其父授的一条罗家枪,使得出神入化。父母要替他定姻,罗成以为终身大事,虽系父母主之,还须我自拣择,因此蹉跎下来。时罗成听见哨马来报,建德统大兵到来,便对父亲道:"窦建德不知利害,统重兵来侵我境,儿意欲乘其未立营寨时,待儿领二千人马迎上去,先杀他一阵,挫了他些锐气,或者知我们利害,退军回去,也未可知。"罗老将军道:"汝年少恃着血气之勇,要想轻举妄动,甚非他日为将之道。我自有计退他。"齐集众将,差标下左营总帅张公谨,领精兵一千,埋伏城外高山之左,听城中子母炮起杀出,敌住建德前军;差右营总帅史大奈,领精兵一千,埋伏城外高山之右,听城中子母炮起杀出,敌住建德中军;差儿子罗成,叫他领精兵一千,离城三十里,独龙岗下埋伏,看建德败下去,冲杀其后队,截其辎重;自己同薛万彻、薛万均二将,在城中守护。二将同罗成各自受计,领兵出城去了。

却说窦建德统大兵,直抵州城。先锋刘黑闼安了营寨,见城中坚闭城门,不肯出战,只得在城外辱骂。后建德大兵继至,求战不得,便设云梯,上城攻打。不期城上火炮火箭齐发,云梯被烧,只得退下。建德又安排数百辆冲车,鼓噪而进,城内令铁锁铁锤,贯串绕城飞打,冲车皆折。百般计较,城不能破。相持了数日,士卒懈惰。一夜三更时分,罗艺密传今,吩咐薛万彻、薛万均兄弟二人,传令三军,饱食战饭毕,人各衔枚,杀出城来。到夏寨,夏兵正在熟睡时,只听得一声炮响,金鼓大振,如山崩海沸一般。此时窦建德在睡梦中惊觉,忙披甲上马,亲随邓文信慌忙随后,逢薛万彻杀入中军,把文信一刀斩于门旗下。窦建德如飞敌住薛万彻,高雅贤敌住薛万均,刘黑闼敌住罗艺。六人正在酣战之时,只听见子母炮三声,山左山右,伏兵齐起。建德知是中计,如飞弃营,退回二三十里,众军士喘息未定,忽听得山岗下一声锣响,一员少年勇将,冲将出来。先锋高雅贤欺他年少,把大刀直砍进去,被罗成把枪一逼,早在高雅贤左腿上中了一枪。高雅贤负痛,几乎跌下马来,亏得刘黑闼接住,战了十来合,当不起罗成这条枪,如游龙取水,直搠进来。建德看见,恐防有失,前来助战。罗成愈觉精神倍加,向刘黑闼脸上虚照一枪,大喝一声,斜刺里把枪忙点到窦建德当胸来。建德一惊,即便败将下去。直杀到天明,只见末后一队女兵,排住阵脚,中间一员女将,头上盘龙裹额,顶上翠凤衔珠,身穿锦绣白绫战袍,手持方天画戟,坐下青骢马。罗成看见,忙收住枪问道:"你是何人?"线娘道:"你是何人,敢来问我?"罗成道:"你不见我旗上边的字么。"线娘望去,只见宝纛上,中间绣着一个大"罗"字,旁边绣着两行小字:"世代名家将,神枪天下闻。"线娘道:"莫非罗总管之子么?"罗成看他绣旗上,中间绣着一个"夏"字,旁边两行小字:"结阵兰闺停绣,催妆莲帐谈兵。"罗成心下转道:"我闻得窦建德之女,甚是勇猛了得,莫非是他,可惜一个不事脂粉的好女子,不舍得去杀他。待我羞辱他两句,使他退去也罢了。"因对线娘道:"我想你的父亲,也是一个草泽英雄,难道手下再无敢死之将,却叫女儿出来献丑。"线娘便道:"我也在这里想,你家父亲也是一员宿将,难道城中再无敢死之士,却赶小犬出来咬人。"惹得众女兵狂笑起来。罗成大怒,一条枪直杀上前。线娘手中方天戟,招架相还,两个对上二十合,不分胜负。罗成见线娘这枝方天戟,使得神山鬼没,点水不漏,心中想道:"可惜好个有本领的女子,落在草莽中。我且卖个破绽,射他一箭,吓他一吓,看他如何抵对。"罗成把枪虚幌一幌,败将下去,线娘如飞赶来,只听得弓弦一响,线娘眼快,忙将左手一举,一箭早绰在手里,却是一枝没镞箭,羽旁有'小将罗成"四字。

线娘把箭放在箭壶里,蹙着眉头叹道:"罗郎,你好用心也!"亦把方天戟阁住鞍鞒,在锦囊内取出一丸金弹来,见罗成笑嘻嘻兜转马头跑来,线娘扯满了弹弓。罗成只道是回射一箭,不题防一弹飞去,早着在擎枪的右手上,几乎一枝枪落在地上。罗成叫手下拾起来一看,却是一个眼大的金丸,上面凿成"线娘"两字。罗成道:"这冤家竟有些本领,我若得他同为夫妇,一生之愿足矣?"喜孜孜的,在马上相着线娘,越看越觉可爱。线娘在马上,看罗成人材出众,风流旖旎,心上亦欣喜道:"惭愧,今日逢着此儿,我窦线娘若嫁得这样一个郎君,亦不虚此生矣!"两下里四只眼睛,在马上不言不语,你看我,我看你,足有一两个时辰。夏军中那些女兵,觉道两个出神的光景,不好意思,笑道:"这位小将军,岂不作怪,战又不战,退又不退,为什么把我们黄花公主,端详细认,想是看真切了。回去要画一个图样儿供养着么?"罗成笑道:"我看你家公主的芳年,可是十九岁了?"线娘低着头儿不答。一个快嘴的女兵答道:"一屁就弹着。"引得线娘也笑将起来,低低的问道:"郎君青春几何?"罗成答道:"叨长二春。"线娘又问道:"椿萱并茂否?"罗成答道:"家慈五十九,家严六十一,请问公主良缘何氏,曾于归否?"线娘羞涩涩的,低着头下去不开口。又是那个女兵说道:"我家公主,实未有人家,有愿在先。"正要说出来,线娘把双眉一竖,那女兵就不敢开口。罗家小卒道:"既是你家公主,与我家小将一般未有定婚,何不说来,合成一家,省得大家住日厮杀?"罗成把马纵前几步道:"公主若不弃嫌,当倩冰人向尊处聘求何如?"线娘道:"婚姻大事,非儿女军旅之间,可以妄谈。郎君若肯俯从,妾当守身以待,但恐郎君此心不坚耳!"罗成道:"皇天在上,若我罗成不与窦氏,"忙问:"请问公主尊字?"线娘道:"金丸上你没有见么?"罗成又重新说道:"我罗成此生不与窦氏线娘为夫妇者,死无葬身之地。"誓毕,线娘见罗成说誓真切,不觉泫然泪下道:"郎君既以真心向妾,妾亦生死以真心候君;但若尊翁处请人来求婚,父皇断断不从。"罗成道:"若如此,我向何处求人来说。"

线娘想一想道:"郎君认得隋太仆杨义臣乎?"罗成道:"杨太仆是吾父之好友。"线娘道:"此人是父皇所敬畏者,待我们去灭许后归来,郎君去求他执柯,断无不妥。"正说完,只见后面尘扬沙起。女兵说道:"我家有人来了。"线娘拭泪道:"言尽于此,郎君请转罢。"大家兜转马头,未远一箭之地,线娘又撤转头来一望,只见罗成又纵马前来。线娘只得又兜转马头问道:"郎君既去,为何又来?"罗成道:"虽承公主真心见许,还须付我一件信物,以便日后相逢记验。"线娘道:"不必他求,君家一矢,妾当谨藏;妾之金丸,君当藏好,便可验矣。"罗成只顾把马近前,犹依依不舍。线娘道:"罗郎你去罢,妾不能顾你了。"以手掩面,别转马头而去,随戒女兵,不许漏泄风声。行不多几步,原来窦建德因线娘不回,放心不下,又差曹旦领兵来接应,大家合兵一处回去了。罗成也望见前面有兵马到来,只得长叹一声,奔回冀州。正是:

相思相见知何日,此时此际难为情。

第五十回 借寇兵义臣灭叛臣 设宫宴曹后辱萧后

词曰:

时危豺虎势纵横,福兮祸所因。惟有功成志遂,甘心退守渔纶。 前宵欢爱,今日魂飞,泪滴金樽。堪叹煮豆燃箕,同侪嘲笑伤心。

调寄"朝中措"

祸福盛衰,如同一梦。往往有人梦平常落寞之境,还认得自己本来面目是在梦中;及梦到得意荣显之境,不但本来面目尽忘,连自己的性灵智巧,多换做贪残狠毒的心肠。直到蹇驴一鸣,荒鸡三号,方才知觉。多少英雄好汉,无有不坐此病。如今再说夏主窦建德,见线娘回来,只道他杀败了罗成,心中甚喜,检点兵马,不觉伤了大半,只得暂回乐寿,整顿兵甲,再议征伐。曹后接见了夏主与线娘,问起行兵之事,勇安公主备细述了一遍。建德道:"胜败何足定论;然前日之败,原因孤欺敌之故,以致丧师。但可惜邓文信忠义之臣,死于非命,若早依了曹旦、文信之言,决无此失。"曹后问道:"他两人怎样说法?"线娘答道:"前日兵围罗艺州城之时,母舅密告父皇道:大军久驻城下,恐敌军窥见我军懒怠,黑夜开城劫寨,一时无备,定遭毒手,宜多防之。邓文信也谏道:战胜而将骄卒情者必败。今士卒久已懈惰,况兼罗艺善能用兵,虽被我们围困在城,城中将士,皆精锐劲敌,勿以旦言为非。父皇总谏不听。"曹后道:"陛下尝能以弱制强,稍得一胜,便起骄矜之意,以致三军损折,不以为戒,妾等无所托矣!"夏主道:"御妻之言甚善,今后孤当谨之。"曹后道:"据妾之见,陛下当下诏罪己,去尊号,减御膳,素袍白马,与死者发丧,周给其家属,赏功罚罪,以安众心,蓄养锐气,再进兵伐许。如此激励将士,无不胜矣。"夏主从之。次日赏功罚罪,殁于王事者设肴亲祭,死者家属赏赐存问。远近闻之,无不叹服。忽报凌敬还朝,夏主喜道:"于肃回来,吾事济矣。"遂御殿召敬入问之:"卿远路风尘,不知招贤之事如何?"凌敬道:"臣奉主公严命,访见杨义臣,述主公之意。他始则再三拒却不从,被臣说先帝惨弑,将军直志在报仇,他即慨然应允;但要主公从他三事。"夏主问:"何三事?"凌敬一一说出。夏主道:"若从孤征伐,即孤之臣也,果能尽心助孤讨贼,何所不容?"凌敬道:"臣别义臣时,更有密嘱,叫主公去赚此人相助,不愁化及不灭。"向建德耳上低言数语。夏主叹道:"虽战国孙吴,亦不过此。"

次日早朝,群臣拜舞已毕,夏主唤刘黑闼道:"昨日唐国秦王书来,借粮二千石,供给军储,伐许之后,加利清偿。孤今与唐合兵讨贼,乃兄弟之国,不可不借。汝同凌敬整点大车二百辆装,装贮粮米,率领士卒,护送前去,中途交纳,勿使有失。"二人领命起行。凌敬吩咐军士"路上盗贼生发,汝等俱扮作民夫,务须遮护粮草,军装器械随身,小心谨密,违者治罪。"一行人趱护粮车起行,不数日已至曹濮州地界。

且说太行山有贼首范愿,自号飞虎大王,手下有三千喽罗,皆勇敢之夫,在曹濮界上,依山为寨,劫掠客商。两日正虑粮草不数,忽见喽罗报说,北路上有夏王装载二百辆粮车,助唐军切,无人护送,取之甚易。范愿以手加额道:"来得却好,我正乏粮。"忙领二干贼众,一齐下山,抢劫粮车。时黄昏在侧,前哨来报道:"粮车插成营垒,民夫尽皆衣服毡衫,并不打更喝号,安眠稳睡。"范愿听说大喜,直奔车营,只见四下寂静,并无一人言语。一声炮响,众车夫执起,都吓散了。众贼揭去盖车芦席,却是空车,并无粒米在内。范愿知是中计,拨马就走,只听四下里炮声振天,夏兵四五千密层层齐裹围来,把范愿人马,困在核心。倏忽间明灯火把,照耀如同白昼,夏阵里闪出一将,明盔亮甲,手持巨斧,喊声如雷,叫道:"范愿草贼,快快下马投降!"范愿道:"你是何人?"刘黑闼道:"吾乃夏国大将刘黑闼便是。"范愿道:"我只道是谁,原来是你。吾想你当初也曾在绿林中做过这个道路儿的,如今何苦替夏家出这样寡力?料想盗寇的,没有倒帖出买路钱来的理。还不快快放我们出去!倘然你日后被人杀败了,仍归旧业,也好见面酬情。"刘黑闼听了大怒道:"强贼敢来触污我!"举起巨斧直砍进来,范愿接住,战了三十余合,不分胜负。忽见夏阵中一骑飞来,口中喊道:"二位将军,且请住马,吾与汝二人讲和何如?"范愿道:"你又是何人?"凌敬道:"吾乃夏国祭酒凌敬便是。"范愿道:"祭酒如何讲和?"凌敬道:"足下今日如虎陷阱,虽有双翅,亦难飞去,何不弃邪归正,从降夏主,同讨化及,与炀帝报仇,官封极品,受享爵禄,岂不强如在这里为寇?"范愿道:"祭酒之言虽是,但恐夏主未肯相容。"凌敬道:"夏主招贤纳士,忘怨封仇,有何不容?"范愿听了大喜,即弃戈下马投降。贼众二千,亦皆解甲罗拜。范愿欲请二人到山寨里去叙礼,然后领众起行。凌敬道:"刘将军与足下且在寨中歇马,我去雷夏泽中,邀请杨太仆来,一同起行。"说了,即别二人,带领从者去了。

却说杨义臣自别凌敬之后,每夜仰观天像,忽见西北上太乙缠于陬宿之间,其星晦暗欲灭,心中大喜,对杨芳道:"化及死期至矣!汝速收拾军器,候凌大夫到来,即去杀贼,与主报仇。"杨芳应诺。次早,忽报凌敬到,义臣接入。凌敬道:"奉夏主之命,特来邀请。太仆所言三事,俱已应允,范愿亦已遵计收降,在山寨奉候。"义臣大喜,即设酒款待,咐咐家人,勤事农桑,我去一月之间便回。随同凌敬起身,离了雷夏,到了太行山,早见刘黑闼同范愿一支人马,接入寨中。范愿已知杨义臣用计取他,忙下拜道:"愿本鲁夫,蒙老将军题挈,敢不执鞭,以效犬马之力,同老将军征讨?"义臣道:"足下肯改邪归正,不失老夫企慕之心;但寨中所掳子女,宜赠其路费,释放回家,将来建功立业,何愁不有?"范愿允从。随将女子放回,烧了山寨。同杨义臣等共有六七千人马,离曹州径投乐寿。凌敬安顿杨义臣于驿中,随同刘黑闼、范愿拜见夏主。范愿将宝物献上,以为进见之礼。夏主道:"卿肯来附孤,尽力王事,便是国家之宝了,孤安用此无益之宝?卿还收去,后日颁赐将士。"范愿深敬夏主之贤。夏主问凌敬道:"义臣曾邀来否"?凌敬道:"现在城外驿中。臣意此人,昔年曾与陛下对敌,多不相让,今日若不圣驾出迎,加以隆礼,恐彼犹不自安,焉得尽其才能?"夏主道:"卿所见甚明。"遂备车驾,率领百官出城迎接。到了驿中,义臣下拜,夏主见义臣浓眉白发,鹤氅星冠,是扶宇宙的班头,安邦国的领袖,忙签以半礼。义臣道:"亡国之臣,深感大王来召,安敢受答拜之礼?"夏主道:"孤敬太仆,乃忠义之士,故特屈来,共讨弑君之贼。"义臣道:"贼臣化及,臣恨不能立刻诛之,以谢天下。然祭酒代奏之事,事毕之后,望大王仁慈,放臣归隐田里。"夏主道:"孤出语欲取信于天下,安忍食言也?"随同进城,送义臣至公馆,设宴以宾礼待之。君臣议论,直饮至日已沉西,方才回朝进宫。择吉出师,命刘黑闼为大将军,挂元帅印,范愿为先锋,高雅贤为前军,孙安祖、齐善行为后军,曹旦为参军纳言,裴矩、宋正本为运粮纳言,勇安公主为监军正使;凌敬同孔德绍留守乐寿,与曹后监国;杨义臣从夏主帷幄,昼策定计。大兵十万,浩浩荡荡,向魏县杀来。

时秦王世民与淮安王神通,先引兵到魏县。刘文静赍书各国回来,说:"魏公李密,领兵来会。王世充无心北伐。夏主建德,拜覆大王,不必远劳龙体,只消遣一二副将,领兵来同诛逆贼足矣。"秦王道:"正合吾意。昨日父皇有旨意来,说定阳可汗刘武周,引兵攻并州,洛阳王世充侵犯伊州,梁萧铣剽掠峡州,三路锋势甚锐,要吾去征讨。卿与淮安王。李靖,齐心并力,同诛化及。"秦王就将兵印交与神通,自己径回长安。原来李靖当年携张出尘,游至太原,访着了张仲坚、徐洪客,投见刘文静。时秦王正开招贤馆,文静引他三人来见秦王。秦王见三人气宇,知非常人,便优礼结纳。洪客见秦王龙颜凤姿,知是当今真主;又见秦王与仲坚手局,仲坚第二局将败,急收拾东南一角,秦王犹欲点睛攻击。仲坚道:"君何并吞若此弹丸一角,犹不让我稍竟其局?"秦王微晒住手。因此洪客对仲坚道:"天下大事已定,兄何心强求?"仲坚等别了秦王,遂把家资赠与出尘一妹,自同洪客飘然往海外扶余国去,别做一番事业了。李靖在秦王幕中,情投意合,故令助夏伐许。把军机大事,托付他与淮安王同事。

却说宇文化及,知三路兵业,锋锐难敌,便将府库珍宝金珠缎帛,招募海贼,以拒诸侯之兵。徐懋功探知化及募兵,密使心腹将王簿,带领三千人马,暗藏毒药三百余斤,授以密计,假名殷大用,投入化及城中。化及大喜,封为前殿都虞候。淮安王李神通得了秦王兵符将印,进兵攻讨化及,离城四十里下寨。化及探知秦王已去救西北之兵,欺神通等无谋,忙统众出城迎敌。岂知李靖足智多谋,暗出奇兵,伺化及方立寨观阵,令刘宏基斜刺里飞骑来取化及。化及手下大将杜荣、马华两枝画戟,如飞招架隔住,被刘宏基一口刀,左右一并,两戟齐断。杜荣、马华只得将戟杆向宏基马头上乱打,化及疾忙逃回,宏基亦拨马回阵。杜荣掣军士手中枪赶来,李靖搭上箭,望杜荣心窝便射,应弦落马,许兵大败。幸亏长子丞基接应救回。因此化及弃却魏县,连夜同萧后逃奔聊城。唐兵探知,李靖道:"贼兵虽败走聊城,声势尚大,一时难灭,吾欲观其动静,探其虚实,用奇计然后进兵。"李神通道:"正合吾意。"带领数骑,离营二十里外,放马于高阜之处,遥望气色。李靖道:"化及逆贼,败在旦夕矣。"诸将道:"贼势正炽,何能便败?"李靖道:"聊城上气色已绝,安得不死;但观唐魏二营,亦非得胜之兆,不知此贼死于何人之手?"言未绝,只见正北上一阵杀气横冲斗牛之间,直与天连,风送南来,犹如烟火之状,李靖欣然道:"原来擒获此贼,乃属正北之兵。"时已抵暮,鸦鹊归噪,成群进城投巢。李靖道:"吾得计矣。"遂带马回营。淮安王问李靖:"所得何计?"李靖向神通附耳数句,神通点头称善,密差一将屈突通,带领能捕猎者五百人,各带兵器罗网之属,游行郊外,看聊城内飞出禽鸟,随往捕之,活者照数给赏。屈突通领命而去。

却说夏主请义臣商议破城之策。义臣道:"初临敌境,未知虚实,且命范愿领三千人马,前往挑战,探贼动静,然后定计,可保万全。"夏主从之。义臣即唤范愿领兵迎敌:"但令汝败,不令汝胜。"范愿领命,统兵聊城。化及差长子宇文丞基出战,两人斗了五十余合,范愿诈败,退去二十余里,丞基亦不来追,各自呜金收军。义臣吩咐黑闼全军,亦退下二十里。惟李靖知杨义臣用诱敌之计,便将屈突通所捕猎的乌鸦、燕雀。鹞鸽等鸟,不计其数,将胡桃李杏之核,打开去仁,俱装艾火于内,用线拴系飞禽之尾,叫军士齐放入聊城。当日宇文丞基败了范愿,领兵回城,面奏化及,以为夏兵不足忧,儿明日领精兵五万,再与决战,务使北擒建德,西破唐兵。宇文智及道:"三路之兵甚锐,岂可只以一面拒之?"莫若遣诸将分头埋伏,四路接应截杀,可保无虞。"化及称善,便遣大将杨士览、郑善果、司马雄、宁虎受计,埋伏四方。太子丞基为前军,御弟智及为中军,化及自己为后军。分拨已定,俱于聊城六十里外扎营,以号炮为信出兵,留殷大用与丞址守城保驾。各将领计出城,只有化及尚未动身。是夜正与萧后酣寝宫中,忽报满城发火,化及忙出营巡视,只见烟冲霄汉,烈焰通天,瞬息之间,被李靖用暗火烧得城内一派通红,仓库粮储,城楼殿宇,惟留赤地。殷大用又假救火为名,叫军士汲存三日之水,命将毒药分投满城井内。

化及见军士焦头烂额者,后忽然又上吐下泻,一齐病倒,便放声大哭,以为天谴灾殃,来夺朕命。昼夜惊惶。夏兵细作报知夏主,义臣知是魏国徐懋功与唐李靖用计,速召范愿领步兵一万,扮作许兵,各存记号,乘夜偷过智及大营二十里外埋伏。又命刘黑闼、曹旦、王琮引兵五万,与智及对敌。又拨精兵二万,义臣亲自劫夺智及营垒。高雅贤、孙安祖、宋正本领兵四万,埋伏中道,以截丞基救应。留兵二万,与裴矩留守大营,勇安公主护驾。分派已定,军士饮食战饭,三声大炮,夏主统兵直逼聊城。唐魏二营探知夏主攻城,也放炮助威,四门攻打。化及催督将士同殷大用出城迎敌。夏主认得化及,更不打话,忙将偃月刀,直砍进来。化及挺枪来战。战了二十余合,指望殷大有来接战,岂知大用反退进城,将城门大开。化及因有智及途中伏军,且战且走。只见杨义臣劫了智及大营,纵马前来,向夏主道:"主公快进城去抚安百姓,收拾国宝国籍,待老臣来斩此贼。"夏主兜转马头领兵进城去了。杨义臣挺枪来刺化及,两个战了三四合。勇安公主恐怕义臣有失,忙向锦囊内,取出弹丸来,拽满弓看准弹去,正中化及面门。三四个蛮婆,手持团牌砍刀,直滚到马前,把化及的马乱砍。杨义臣加上一枪,化及直撞下马来。义臣叫手下捆了,上了囚车。只见曹旦已斩了杨士览;刘黑闼与诸将,尚与智及三四将一堆儿恋战。杨义臣分开众兵,将化及囚车推出军前,向许兵大声说道:"汝等俱是隋国军民,为逆贼所逼。汝之家属,尽在关中。今逆贼已擒,汝等若欲西归关中,愿归夏者,录官升赏,如若不降,吾尽坑之。"许兵闻言,皆去兵器甲胄而降。智及见兄囚在陷车,心胆已碎,又见众军倒戈弃甲而去,忙欲领数骑,逃入丞基营中;不意孙安祖一骑飞来,一枪正中腰间,直跌下马来。义臣忙喝众军士,将智及钉上枷扭,囚于陷车。麾兵去合剿丞基。

却说夏主统兵来到聊城,见城门大开,一将手题一颗酋级,向夏主马前禀道:"臣乃魏公部下,左诩卫大将军徐世勣首将王簿,奉主将之令,改名殷大用,领兵三千,诈为海贼,投入化及城中,化及拜为都虞候之职。前日毒药投井,病倒军士,今日开门迎大王之师。此是化及次子丞址首级,臣谨献上,请大王入内,臣于此辞别矣。"夏主道:"卿有破城之功,且款留数日,待孤犒赏军士,回去未迟。"王簿道:"徐将军号令严肃,不敢贪功邀赏,有误军期。"说了,辞别下去。夏主叹道:"王簿真大丈夫也,只此便知徐世勣之为主帅严明矣!"夏主拥兵入城,到宫中请萧后御正殿,建德行臣礼朝见,立炀帝少主神位,率百官具素服发哀。时勇安公主带领诸将陆续进宫,将化及、智及推到面前;曹旦题了杨士览首级,范愿题了宇文丞基首级,刘黑闼、孙安祖等押绑擒获许将报功。夏主吩咐武士,将化及、智及,绑于柱上,以刀剐之,献祭炀帝。又将许将跪对神座,愿降者赦之,不服者杀之。一面收拾国宝图籍,叫手下排宴在龙飞殿庆赏功臣。时唐魏两家,已拔寨起身去了,忙命孙安祖请杨义臣。只见留守大营裴矩,差一将来禀:"杨老将军有一禀帖,差官来奉上王爷。"夏主拆开一看,书上说贼臣化及已擒,臣志已完,惟望大王所允前言,仁慈放归田里。后有绝句一首:

挂冠玄武早归休,志乐林泉莫幸求。
独泛扁舟无限景,波涛西接洞庭秋。

夏主看罢道:"义臣去了,孤失股肱矣!"刘黑闼、曹旦欲领兵追赶,夏主道:"孤曾许之,今若去追,是背约也,孤当成其名可耳!"于是将隋宫珍宝,悉分赐功臣将士军卒,将国宝图籍付与勇安公主收藏,因问萧后:"今欲何归"?萧后道:"妾身国破家亡,今日生死荣辱,悉听大王之命。"夏主笑而不言。勇安公主在旁,恐父亦蹈化及之辙,忙接口道:"既如此,何不待孩儿先同娘娘到乐寿,一则可尉母亲悬念,二则大军慢慢里可以起行。"夏主见说喜道:"公主所言甚是有理,明日先点二万人马同你母舅先回乐寿去便了。"那夜萧后就留公主在寝宫歇了。次日清早,曹里已点兵伺候,萧后带了韩俊娥、雅娘、罗罗、小喜儿四个得意的宫人,上了宝辇。勇安公主又在宫中选了二三十名精壮的宫人,五六个俊俏的美女,然后起行。正是:

士马峥嵘尘蔽日,军士齐唱凯歌回。

不一日到了乐寿,哨马报知公主回朝。曹后差凌敬出城迎接,凌敬请萧后暂停驿馆。勇安公主同曹旦进城,朝见曹后。公主将隋氏国宝图籍奇珍呈上,又叫带来宫奴美女来叩见。曹后大喜。公主又说:"萧后现停驿馆中,请母亲懿旨定夺。"曹后道:"此老狐把一个隋家天下断送了,亡国的人要他来做什么?"凌敬道:"主公断不作化及之事,既到这里,娘娘还当以礼待之。主公回来,臣自有所在送他去。"曹旦道:"凌大夫说得是。"曹后道:"既如此,摆宴宫中,只说我有足疾未愈,不便迎迓,待他进宫来便了。"凌敬见说,便到驿中禀萧后道:"国母本当出来迎接娘娘,因足疾未痊,着臣致意,乞鸾舆进城,入宫相会。"

萧后上了驾辇,念当初炀帝时,许多扈从百官随驾,何等风光;今日人情冷淡,殊觉伤心惨目。不一时已到宫门,勇安公主代曹后出来迎接进宫。只见曹后凤冠龙髻,鹤佩衮裳,相貌堂堂,端庄凝重,毫无一些窈窕轻盈之态,四个宫奴扶着下阶,来接萧后进殿。曹后要请萧后上坐拜见,萧后那里肯,推让再三,只得以宾主之礼拜见了。礼毕,左右就请上席。萧后、曹后、勇安公主齐进龙安宫来,只见丰盛华筵,摆设停当。曹后即举杯对萧后说道:"草创茅茨,殊非鸾辇驻跸之地,暂尔屈驾,实为亵尊。"萧后答道:"流离琐尾之人,蒙上国题携,已属万幸,又蒙盛款,实为赧颜。"大家坐定,酒过三巡,曹后问萧后道:"东京与西京,那一处好?"萧后答道:"西京不过规模宏敞,无甚幽致;东京不但创造得宫室富丽,兼之西苑湖海山林,十六院幽房曲室,四时有无限佳景。"曹后道:"闻得赌歌题句,剪彩成花,想娘娘必多佳咏。"萧后道:"这是十六院夫人做来呈览,妾与先皇,不过评阅而已。"曹后道:"又闻清夜游,马上奏章;演杂剧,月阶试骑,真千古帝王未有如此畅快极乐。"韩俊娥在后代答道:"这夜因娘娘有兴,故垒爷选许多御马进苑,以作清夜游,通宵胜会。"曹后问萧后道:"他居何职?"萧后指道:"他叫韩俊娥,那个叫做雅娘,这两个原是承幸美人,那个叫罗罗,那个叫小喜儿,是从幼在我身边的。"曹后对韩俊娥问道:"你们当初共有几个美人?"韩俊娥答道:"朱贵儿、袁宝儿、薛冶儿、杳娘、妥娘、贱妾与雅娘,后又增吴绛仙、月宾。"曹后道:"杳娘是为拆字死的,朱、袁是骂贼殉难的了,那妥娘呢?"雅娘答道:"是宇文智及要逼他,他跳入池中而死。"曹后笑道:"那人与朱、袁与妥娘好不痴么,人生一世,草生一秋,何不也像你们两个,随着娘娘,落得快活,何苦枉自轻生?"萧后只道曹后也与己同调的,尚不介意。勇安公主问道:"还有个会舞剑的美人在那里?"韩俊娥答道:"就是薛冶儿,他同五位夫人与赵玉,先一日逃遁,不知去向。"曹后点头道:"这五六个女子,拥戴了一个小主儿,毕竟是个有见识的。"又问萧后道:"当初先帝在苑中,闻得虽与十六院夫人绸缎,毕竟夜夜要回宫的,这也可算夫妇之情甚笃。"萧后道:"一月之内,原有四五夜住在苑中。"曹后又问:"娘娘为了绫锦与皇爷惹气,逼先皇将吴绛仙贬入月观,袁宝儿贬入迷楼,此事可真么。"萧后肚里想道:"此是当年宫闱之事,如何得知这般详细;不如且说个谎。"便道:"妾御下甚宽,那有此事?"曹后笑道:"现有对证的在此,待妾唤他出来。便难讳言了。"吩咐宫奴,唤青琴出来。不一时,一个十五六岁宫女,叩见萧后,跪在台前。萧后仔细一看,是袁紫烟的宫女青琴,忙叫他起来问道:"我道你随袁夫人去了,怎么到在这里?"青琴垂泪不言。勇安公主答道:"他原是南方人,为我游骑所获,知是随宫人,做人伶俐,到也可取。"曹后又笑指罗罗道:"得他是极守娘娘法度的,皇帝要幸他,他再三推却,赠以佳句,娘娘可还记得么?"萧后道:"妾还记得。"因朗诵云:

个人无赖是横波,黛梁隆颅簇小娥。
今日留浓伴成梦,不留依住意如何?

曹后听了叹道:"词意甚佳,先皇原算是个情种。"勇安公主道:"到底那个吴绛仙,如今在那里?"韩俊娥答道:"他闻皇爷被难,就同月宾缢死月观之中。"勇安公主又问:"十六院夫人,去了五位,那几位还在么?"雅娘答道:"花夫人、谢夫人、姜夫人是缢死的了,梁夫人与薛夫人,不愿从化及,被害的了,和明院江、迎晖院罗、降阳院贾,乱后也不知去向。如今止剩积珍院樊、明霞院杨、晨光院周这三位夫人,还在聊城宫中。"曹后喟然长叹道:"锦绣江山为几个妮子弄坏了,幸喜死节的殉难的,各各捐生,以报知己,稍可慰先灵于泉壤。"又问萧后道:"这三位夫人,既在聊城,何不陪娘娘也来巡幸巡幸?"韩俊娥答道:"不知他们为什么不肯来。"勇安公主笑道:"既抱琵琶,何妨一弹三唱?"此时萧后被他母子两个,冷一句,热一句,讥诮得难当,只得老着脸,强辩几句道:"娘娘公主有所不知,妾亦非贪生怕死,因那夜诸逆入宫,变起仓猝,尸首血污遍地,先帝尸横床褥,朱、袁尸倚雕楹,若非妾主持,将沉香雕床,改为棺椁,先殓了先帝,后逐个棺殓,妥放停当,不然这些尸首,必至腐烂,不知作何结局哩!"曹后道:"这也是一朝国母的干系,妾晓得娘娘的主意,不肯学那匹夫匹妇所为,沟渎自经,还冀望存隋祖祀,立后以安先灵,不致珍灭。"萧后见说,便道:"娘娘此言,实获我心。"曹后道:"前此之心是矣;但不知后来贼臣,既立秦王浩为帝,为何不久又鸩弑之。这时娘娘正与贼臣情浓意密,竟不发一言解救,是何缘故。"萧后道:"这时未亡人一命悬于贼手,虽言亦何济于事?"曹后笑道:"未亡人三字,可以免言;为隋氏未亡人乎,为许氏未亡人乎?"说到此地,萧后只有掩面涕泣,连韩俊娥、雅娘也跌脚悲恸,正在无可如何之际,只见宫人报道:"主公已到,请娘娘接驾。"曹后对萧后道:"本该留娘娘再宽坐谈心,奈主公已到,只得屈娘娘暂在凌大夫宅中安置,明日再着人来奉请。"即叫送萧后上辇,到凌敬宅中去了。未知后事如何,且听下回分解。

第五十一回 真命主南牢身陷 奇女子巧计龙飞

词曰:

何事雄心自逞,无端囗里羁国。君臣瞥见泪交流,甚日放眉头。 幸遇佳人梦,感群英尽吐良谋。玉鞭骄马赠长游,三叠唱离愁。

调寄"锦堂春"

哲人虽有前知之术,能趋吉避凶,究竟莫逃乎数。当初郭璞与卜诩,皆精通易理。一日郭璞见诩叹道:"吾弗如也,但汝终不免兵厄!"卜瑚道:"吾年四十一,为卿相,当受祸耳;但子亦未见能令终。"郭璞道:"吾祸在江南,素营之未见免兆。"卜诩道:"子勿为公吏可免。"郭璞道:"吾不能免公吏,犹子不能免卿相也。"后卜诩为刘聪军将,败死晋阳;而郭璞亦以公吏,为三郭所杀。故知数之既定,不但古帝王不能免,即精于易者,亦难免耳。

如今再说夏王窦建德,来到乐寿。曹后接入宫中,拜见了,便道:"陛下军旅劳神,喜逆臣已诛,名分已正,从此声名高于唐、魏多矣。但隋皇泰主,尚在东都,未知陛下可曾遣臣奉表去奏闻否?"夏王道:"孤已差杨世雄赍表去了。宫中彩币绫锦,宫娥彩女,均作四分,以二分赐与功臣将士,以二分酬唐、魏两家同谋灭贼之功。孤但存其国宝珍器图籍而已。"曹后道:"陛下处分甚当,还有一个活宝在此,未知陛下贮之何地?"夏王道:"御妻勿认孤为化及之流。孤自起兵以来,东征西讨,宇宙至广,未有一隅可为止足之地,何暇计及欢乐之事?孤所以带萧后来者,恐留在中原,又为他人所辱,故与女儿同来,自有所在安放他去。"曹后道:"妾非妒妇,上不过为国家计耳;若如此,则是宗庙之福也。"

过了一宵,夏王即差凌敬送萧后等,到突厥义成公主国中去。萧后原是好动不好静的人,宵来受了曹后许多讥辱,已知他不能容物,今听见要送到义成公主那边去,心中甚喜。想道:"倒是外国去混他几年好,强如在这里受别人的气。"催促凌敬起身,下了海船,一帆风直到突厥国中。凌敬遣人赍书币去报知义成公主。启民可汗因往贺高昌王囗伯雅寿,不在国中。义成公主即命王义发驼马去接萧后;又差文臣去请凌敬,到驿馆中款待。

萧后在舟中,见王义下船来叩见,正是他乡遇故知,不觉满眼流泪,问道:"王义,你为何在此?"王义道:"臣是外国人,受先帝深恩,何忍再事新主?故护持赵王同沙夫人在此。先帝不听臣谏,把一座江山轻轻的弄掷。今娘娘到这里来,原是至亲骨肉,尽可安身过日。公主差臣来接娘娘,快到宫中去相见。"萧后起岸,上了一匹绝好的逍遥骏马,来到宫中。义成公主同沙夫人出来,接了进去。行过礼,大家抱头大哭。萧后对沙夫人道:"你们却一窝儿的到了这里,止丢了我受尽苦恼!"沙夫人道:"妾等又闻娘娘仍旧正位昭阳,还指望计除逆贼,异日来宣召我们,复归故土;不想又有变中之变。"

正议时,只见薛冶儿与姜亭亭出来朝见。萧后问沙夫人道:"还有几位夫人,想多在这里?"薛冶儿答道:"那同出来的狄、秦、李、夏四位夫人,已削发空门,作比丘尼矣!"萧后见说,长叹了一声,又对沙夫人道:"夫人既在这里,赵王怎么不见?"沙夫人道:"他刚才同孩子们打围去了。"萧后道:"我倒时常想念他。"沙夫人道:"少刻回来,见了母后,是必分外欢喜。"一回儿摆上宴来,止不过山禽野兽,鹿脯驼珍。其时王义已为彼国侍郎,姜亭亭已封夫人,薛冶儿做了赵王保母,大家坐定,各诉衷肠。

日色已暮,只见小内侍进来报道:"小王爷回来了。"萧后两年不见赵王,今见长得一表人材,身躯高伟,打了许多野兽,喊进来道:"母亲,孩儿回来了。"望见里边摆了酒席,忙要退出去。沙夫人道:"你大母后在这里,快过来拜见。"赵王站定了脚,薛冶儿与姜亭亭忙下来对赵王说道:"此是你父皇的正宫萧娘娘,他是你的大母,自然该去拜见。"赵王见说,只得走上去,朝上两揖。萧后正开言说道:"儿两年不见,不觉这等长成了。"只见赵王两揖后,如飞往外就走。沙夫人道:"这该行大礼才是,怎么就走了去?"薛冶儿重新要去搀他转来。赵王道:"保母,你不知当年在隋宫中,他是我的嫡母,自然该行大礼。今闻他又归许氏,母出与庙绝,母子的恩情已断;况他又是失节之妇,连这两揖,在沙氏母亲面上不好违逆,算来已过分了。"说完,洒脱了薛保母的手,往外就走。萧后听见,不觉良心发现,放声大恸,回思炀帝旧时,何等恩情,后逢宇文化及,何等疼热。今日弄得东飘西荡,子不认母,节不成节,乐不成乐,自贻伊戚如此。越想越哭,越哭越想,好像华周杞梁之妻,要哭倒长城的一般。幸得义成公主与沙夫人等,百般劝慰。自此萧后倒息心住在义成公主处,按下不题。

再说秦王回到长安,朝见唐主。唐主说三处兵锋利害。秦王道:"利害何足为惧?但刘武周与萧铣居于西北,王世充居于中央。臣竟欲差人致书,先结好世充,使不致瞻前顾后,然后进兵专攻刘、萧二处,无有不克之理。未知父皇以为是否?"唐主称善。即修书一封,着杨通、张千,到洛阳王世充处。二人领命即行。岂知王世充看了来书大怒,扯碎了书,将杨通斩于阶下,将张千割去两耳放回。张千抱头鼠窜,逃回长安,哭诉唐主。唐主大怒。自欲题兵去剿世充。秦王道:"不必父皇动怒,臣儿自有调度在此:差李靖为行军大元帅,领兵十万去扼住刘武周。臣儿领一旅之师,誓必扫灭世充,回来见驾。"唐主大喜,即命秦王领兵十万,前往洛阳进发。时秦王每一出师,西府宾僚如杜如晦、袁天罡、李淳风、侯君集、姚思廉、皇甫无逸等,秦王平昔以师礼事之,故凡出兵,无不从侍帷幄,筹漠谋画。秦王命殷开山为先锋,史岳、王常为左右护卫,刘弘基为中军正使,段志玄。白显道为左右护卫。自领一军居后。长孙无忌、马三保等保卫船骑。水陆并进,来到洛阳。王世充探知,亦领军于睢水,列阵相迎。秦王屯兵于睢水之北,两军相接,当不起唐家兵精将勇,杀得世充大败进城,坚闭不出。

次日唐营排宴,犒赏三军已毕。秦王乘着酒兴,问土人:"此地何处好景,可以游玩?"土人答道:"城北十里外,有一北邙山,周围百里,古帝王之陵,忠臣烈士之墓,如星罗棋布,其中珍禽怪兽,苍松古柏,无限佳景。"秦王见说,喜道:'吾正欲到彼处射猎。"李淳风道:'咂晨起演先天一数,殿下该有百日之灾,不可开弓走马玩景;况面带青色,还是不走的是。"秦王道:"吾日夕驰骋于弓马之间,觉得气爽神怡,有何利害?"即同马三保软甲轻衣,雕弓利箭,十余骑径往北邙山来。

到了山内,秦王四顾了一回,喟然长叹道:"吾想前代之君,坐镇中华,拥百万之师,有多少英雄豪气,今止得几个石人石马相随。况荆棘丛生,狐兔为侣,宁不可叹。日后唐家天子,亦如此而已。"正嗟叹间,忽见西北上,赶出一只白鹿,冲面而来。秦王扣满弓,一箭射去,正中鹿背。那鹿带箭望西而走,秦王纵马追之,紧赶数里,转过山坡,其鹿杳然不见。秦王四下追寻,不觉骤至一处,坦然平川旷野,但见旌旗耀日,戈戟森罗,一座新城门,匾上"金墉城"三字,日光耀目。秦王道:"此非李密所居之城乎?"马三保道:"正是,殿下可急回,若彼知之,便难脱身。"不题防守城军卒看见,忙去报知魏主,李密道:"此必是李世民诱敌之计,不可追之。"程知节踊跃向前道:"主公,此时不擒,更待何时?"说了,手题大斧,跨青鬃马,如飞出城。秦叔宝恐知节有失,随即赶来。

时秦王正欲回骑,只见一人飞马来追,大叫道:"李世民体走!"秦王横枪立马问道:"你是何人?"知节道:"我便是程咬金,特来捉你。"秦王笑道:"谅你这贼夫,何足为惧?"知节举起双斧,直取秦王。秦王挺枪来迎。斗了三十余合,因马三保被秦叔宝接住,秦王只得败走,三保也抵敌不住,亦自逃去。知节追赶秦王,看看较近;秦王搭上箭,曳满弓,飕的一声,正射中知节盔缨。秦王见射不中,心中甚慌,纵马加鞭复走,恰值面前一座古庙,牌书"老君堂"三字。秦王心下想道:"既有此庙,何不进去躲过片时?"忙进庙门,把门关了,取一条大石条来顶撞了,把马拴在庙廊下。向着老君神像,也不及细祷,作一揖道:"神圣在上,若能救吾李世民脱得此难,当重修庙宇,再塑金身。"祝告了,即往神座内躲避。那老君原是灵感的,故受一方香火。今见一个真命之主,紫微有难,岂不显圣?便刮起一阵旋风,把秦王行来的马蹄踪迹,都灭没了。又把蜘蛛絮尘,同定庙门。

程知节追赶秦王,到三岔路口,倏忽不见,四下一望,只见前面一个大树深林,丛丛茂密,便纵马加鞭,赶进林中。上了山岗,见山背后一座古庙。知节慌忙来至庙前,把门乱推,却推不开;蜘蛛网面,四下里尘灰飞絮,像久无人进来的。只得兜转马头,复上山岗。向庙中细看,吃了一惊。只见屋脊中间,一条大黄蟒蛇,盘踞其上。知节看了想道:"吾间得人说,汉刘邦斩了芒砀山的大蟒蛇,后来做了皇帝,我也是一个汉子,难道除不得此孽畜!"忙下岗,到庙前下了坐骑,将一块大石,撞开了庙门,往屋脊上看,却又不见。想道:"孽畜必游进殿内去了。"走到殿前,只见一马系在柱上。知节道:"原来李世民躲在这里!"又看梁柱上的蟒蛇,踪迹全无,瞥见神柜上帘幕摇动,恍如蛇尾现出在外。

原来秦王见有人进殿细看,如飞在柜里轻轻拔出剑来。时叔宝亦追赶进殿,见知节把神幕揭起,喝道:"贼子,却躲在这里!"举起巨斧,照着秦王头上砍来。秦叔宝忽见五爪金龙现出来,抓住巨斧。叔宝知是真命之主,如飞抢上前,把双锏架住巨斧道:"兄弟,你好莽撞,岂不知唐与魏原是同姓,曾有书礼往来?今若把一死的见驾,是无功而反有罪矣!"知节道:"大哥,你不知吾刚才见他,是一条黄蟒蛇精,今不杀他,他会遁去。"秦叔宝微笑了一笑,轻轻扶秦王出了神柜,叫手下宽松剪了,扶出庙门。从人牵了秦王的马,程知节、秦叔宝各上了马押后,一行人带进金墉城来。那些市井小民,不知好歹,口中啧啧赞道:"好一个汉子,生得秀眼浓眉,方面大耳,不知犯着何事,被两位将军解进城来。"有几个跟进城的百姓,便道:"你们不要小觑他,这是一位唐家的太子,因偶然在这里过,被我两位将军获住。"众百姓道:"怪道相貌迥出寻常,原来是金技玉叶,可惜,可惜!"秦叔宝在马上听得,却要放脱他,因众耳众目,又不便行,只得解至府门。

魏公令群刀手拿秦王至阶前,责之道:"你这个猾贼,却自来送死。汝父镇守长安,坐承大统。吾居墉城,管理万民。前已明取河南,今又想暗袭金墉,是何道理?"秦王道:"叔父暂息虎威,侄有言禀上。因洛阳王世充,杀我使臣,故侄领兵征讨,败其三军。世充坚闭不出,是以退兵千秋岭下。偶团承醉捕猎,来金墉探望叔父,不意叔父反致见疑。"魏公怒道:"你这个猾贼,吾与汝何亲,假称吾叔父!汝本恃勇轻敌而来,探吾虚实,于中取事,却以甜言哄我。"喝令武士,推出斩之。魏征道:"主公若斩世民,非安社稷之计,金墉速于受祸矣。"密问:"何故?"魏征道:"此人东征西荡,争入长安,与其父坐承大统,兵精粮足,手下猛将如云,谋臣如雨。彼若知我主杀其爱子,必起倾国之兵,前来复仇,忿死相拼,有何了日?"李密道:"如此说,难道竞放了他去?"魏征道:"莫若将他监禁在此,使李渊知之,若有降书朝贡之物,放他回还,如若不从,使其子执质在此,终身不敢来侵犯,岂不是好?"魏公道:"此论甚通。"即令狱卒带入南牢。时唐主在长安,因马三保来报知此信,自要亲题人马来讨李密,以救秦王。因刘文静与李密有郎雾之亲,劝唐主修书具礼,来见李密。不意李密绝不认亲,反要把刘文静斩首,幸亏徐世勣劝免,也送入南牢去了。可怜:

青龙白虎同囚室,难免英雄相对泣。

时魏公发放已完,忽见流星马报到,奏说:"开州凯公校尉,杀了刺史博钞,夺其印缓。会合参军徐云,结连宁陵刺史顾守雍造反。大起人马,犯我境界。说诱满洲刺史何定,献了城池。二郡人马,与凯公攻打惬师、孟津地方,诸郡百姓无守,甚是紧急。"魏公闻报大惊道:"僵师乃吾咽喉之地,屯粮之所;倘有亡失,魏之大患。孤当自率大军讨之。"即命程知节为先锋,单雄信、王伯当为左右护卫,罗士信、王当仁趱运粮草,留徐世勣、魏征、秦琼,总护国事。亲自领兵,往开州进发。

却说秦王与刘文静,监锁南牢,虽亏秦叔宝时常馈送,不致受苦。更喜那狱官姓徐名立本,字义扶,妻亡,止携一女,名唤惠英,年已二九,尚未适人。那个徐义扶,虽是小官,却是见识高广,眼力颇精。他道刑名过犯,冤抑者多,所以不嫌前程渺小,志愿力行善事,利物济人。秦王初发监禁之日,那夜女儿惠英,梦见一条黄龙,盘踞国室之内。惠英惊骇,走去偷觑,只见那龙飞来,缠绕其身,遂尔惊醒。述与义扶知道。义扶晓得秦王是个真命之主,遂要放他两人还乡,急切间未得其便。惟每日三餐,请秦王与文静到里边精室中去款待。两人甚感他恩德。

一日,秦叔宝与魏玄成在徐懋功府中小饮。说起秦王之事,叔宝大笑起来。徐、魏两人问道:"秦兄有何好笑?"叔宝道:"吾想我们程兄弟,真是个蠢才。"懋功道:"那见他蠢处?"叔宝道:"当日在老君堂,要举斧杀死秦王之时,忽现出五爪金龙,向斧抓住,因此弟见了,忙把双锏架住,不好私放他,只得解将进京。程兄弟竟认秦王是黄蟒蛇精,必要除他,岂不是可笑?"玄成道:"吾见秦王,龙姿凤眼,真命世之主。前日主公要杀他,所以力劝监禁南牢。将来数尽归后,必至玉石俱焚,如何是好?"懋功道:"吾们这几个心腹兄弟,如今趁他被难之时,先结识他,日后相逢,也好做一番事业。"叔宝不好说昔日有恩于唐主,今又救了秦王之命,只得点头道:"徐大哥说得是。"玄成道:"据我之见,还该趁主公未归,大家携一尊到那里去,与秦王、文静叙一叙,也见我们这几个不是盲目之人。未知二兄以为何如?"叔宝应声道:"魏兄说得极是,弟正有此心。明日二兄早来同去。"

过了一宵,秦叔宝家中整治二席酒,悄悄叫人抬进南牢。比及玄成、懋功来时,日已晌午了。三人俱换了便服,大家跟了一个小厮,各坐小轿,来到南牢门首。先是小厮去报知,狱官徐立本如飞开门,接了进去。魏玄成三人叫小厮打发轿人回去,义扶引到四室与秦王、文静相见了。秦王、文静各各拜谢深恩。懋功道:"非弟辈俱属蒙瞽,不识殿下英明,有屈囹圄;这也是殿下与刘兄,数该有这几日灾厄。今因主公题师时凯公去了,因此我们进来一候,冀聆教益。"魏玄成道:"只是此地怎好坐?"秦叔宝道:"酒席已摆设在里边。"刘文静对徐懋功道:"狱官徐立本,虽官卑职小,却非寻常之人。承他朝暮殷勤奉侍,实出意外;况他才智识见,另有一种与人不同处。"一头说,众人已到里边,却是三间精室,满壁图书,尽是格言善行。三人请秦王上坐,刘文静次之,玄成、叔宝、懋功各各坐了。秦王道:"承三位先生盛意,世民有何德能,敢劳如此青盼。那狱官徐义扶,虽居击析之职,定不久于人下者。承他日夕周旋,愚意欲借花献佛,邀来一坐,未知三位先生肯屑与他同坐否?"徐世勣道:"他原是隋朝科甲出身,当日主公原教他为司马,不知甚意,自愿居刑曹监守。"魏征道:"吾也闻他是个乐善好道有意思的人,这样世界的官儿论甚大小,快请出来。"小厮请了徐立本出来,谦让了一回,只得于末席坐下。

酒过三巡,只见徐家一小僮进来,向家主禀道:"有懿旨在外。"徐立本如飞起身出去。玄成等众人尽加惊异,俱在那里揣度。只见徐立本走来坐定,魏玄成忙问道:"宫中怎有甚懿旨到这里来?"徐义扶笑道:"不敢隐瞒,正官王娘娘实与小女有缘,晓得小女颇识几字,素知音律,幸得禁林清赏,故此常差内侍接进宫去陪侍。前因分娩太子,进去问候,是今日弥月,叫他进去,不知还有甚事。"徐懋功道:"令媛想是有才貌的了,今年多少贵庚?"徐义扶道:"小女名唤惠英,年一十九岁了。"徐懋功见秦叔宝、魏玄成与秦王说起袭取河南一段,也就住口,不与义扶讲。大家诉说战阵功业之事。

正说得热闹,只见一个小厮,向魏玄成禀道:"走役来报王爷差人赍赦诏快到了。"玄成向叔宝、懋功道:"二兄陪殿下宽饮一杯,弟去了就来。"说了起身而去。文静与懋功是旧交,秦王与叔宝彼此有恩心交,四人更说得投机。忽小厮报道:"魏老爷来了。"大家起身。懋功道:"想必主公威降了凯公,复平土地,故有赦诏,为何吾兄反有忧色?"玄成就在抽中,取出诏书来道:"请二兄看便知。"前面不过凯公肉袒投降,后又喜生太子,故降赦文,除人命强盗重情外,不放南牢李世民、刘文静二人,其余成赦除之。懋功与叔宝读了一遍,双眉频蹙,默然不语。只听见外边人声嘈杂。魏玄成问道:"为何喧闹?"徐义扶道:"想必宫侍送小女回来。"又见那小厮出来,请义扶进去。徐懋功道:"前日秦大哥要打帐在赦内邀恩,吾度量必不能够,为什么呢?昔日魏公待人,还有情义,近日所为,一味矜骄,恃才自用。目下赦内若肯赦二公,则前日先认了亲,不至如此相待。"叔宝道:'除此之外,却怎么商量?"秦王听见他们计议,不好意思,只得说道:"承三位先生高谊,或者吾两人灾星未退,且耐心再住在此几时,亦无不可。只是有费三位先生照拂周旋。"魏玄成道:'否有个道理在此。"

正要说时,只见徐义扶走将出来,便缩住了口。刘文静对众人道:"义扶兄已属心交,众兄有话不妨直说。"魏玄成对刘文静道:"刘兄来看赦书上,那一条不赦南牢的'不'字,只消添上一竖一画,改为'本'字,主公归来,料必无疑。就有他事,这血海干系,总是我三人担待了。"秦叔宝喜道:"这却甚妙,须要就烦魏兄大笔,方写得像他亲笔一般。"时众人站在一堆儿,也有说妙的,也有不开口的。徐义扶道:"卑职倒有一计在此,不知三位大人可容卑职略参末议否?"徐懋功道:"兄有良策,快些说出来。"义扶道:"以不改本,恐文义念去,有些勉强;况主公非昏暗庸愚囗眼糊涂之主,看他另写一行,下笔之时,何等慎重,今若改了本字,主公回家,必然看出,有许多不妙。莫若竟让卑职,把秦殿下与刘大夫放去。主公回来,三位大人尽推在卑职身上,虽尚可饰辞,犹难免守国防范之愆,然不至有大害了。若明改赦诏,不几视朝廷之敕书,如同儿戏乎?"众人都道:"此论不差。"魏玄成道:"义扶持论甚畅,但不知怎样个放法?"徐义扶道:"方才王娘娘宣小女进去,因太子弥月,欲草疏到主公处,奈因身子尚惮劳顿,故叫小女代为草就,要差人到孟津去。小女有心乘机奏过王娘娘,即讨此差与卑职,明日四鼓就要起身,岂不好是改敕的机会?现有懿旨,叫卑职到徐大人处拨差官兵守护狱四的,内票在此,表章是用黄绢封固的,小女藏在里边。"抽中取内票出来。徐懋功取来一看,只见上写道:"仰兵部掌印大堂徐,速拨吏卒二十名,去守南牢监禁,待狱官徐立本公干归,即使交卸,勿得有误施行。"玄成、叔宝大喜道:"这是唐主之福,该使殿下还朝,父子重逢,君臣会合。"徐义扶道:"只是要五匹有鞍辔的好马,方才济事。"魏玄成道:"连兄只须三骑,多此二骑何用?"徐义扶道:"小女与一个小价,亦少不得。"徐懋功道:"既如此,也该请令媛出来见了殿下,好少刻同行。"

徐义扶忙进去,同女儿惠英出来。众人见时,乃是一个才要改妆不脂不粉的美秀女子。徐义扶道:"匆忙之际,总朝上三叩首就是。"众人皆要还礼,义扶再三不容,只得答以三揖。惠英如飞进去了。徐懋功道:"我前者会征化及,得二匹骏马,驯良之至,一匹赠与殿下,一匹赠与令媛惠英。"秦叔宝道:"殿下的追风马,我养好在厩下,并挑选二匹送来,后会有期,我们该大家别过罢!"徐懋功道:"诸公该作速收拾,同我发兵卫下来,就到我署中来是了。"魏、徐、秦又叮咛了一番。义扶送了三人出门,如飞进去,收拾了细软,把两套青衣小帽与秦王、文静换了。义扶又添些果菜,叫小厮扛了一坛酒,放在客座里。秦王问义扶道:"添酒增肴,是何缘故?"刘文静道:"我晓得这是义扶的作用,少刻便见。"

正说间,听得啊一声响。义扶如飞叫小厮去开门看来,却是一个老队长同十来个小兵,到义扶面前叩见了。义扶对众人道:"里边禁门,刚才徐大老爷差人到来巡察,已封好在那里了。恰好我们两个舅子,要同到孟津单将军处公干,故有现成酒肴在此,天气寒冷,酒在坛里,你们吃了罢,只要收拾好了家伙。"说完了,徐惠英提了灯笼,秦王与文静负了奏章与报箱,小厮青奴挑了行李,叫一个士兵出来,关好了门进去了。徐义扶等五人,忙忙走的不多几步,只见秦叔宝家小厮迎上前来,说道:"家老爷坐在堂中,候徐爷去会。"义扶等走进叔宝署中,只见院子里系着五匹马。秦叔宝忙出来接见了,对秦王道:"我晓得殿下归心甚急,此刻也不敢尽情了。"将手指着院子里的马道:"这两匹马,是才间徐大哥叫人牵来的;这匹金串银镶的,赠与殿下,那匹绣串雕鞍的,赠与惠英小姐。殿下的马,文静兄坐去。那二匹是我赠与义扶及管家的,多是驯良善走的脚力。"又在袖中取出书札来,对文静道:"此三件烦兄带去,一道表章是叩谢唐王的。两封书启,候李药师与柴嗣昌两兄的。代弟一一致意。"文静如飞打开包裹藏好。叔宝叫小厮快牵自己的坐骑来,要送秦王出城。秦王上住道:"承将军等许多情义,我李世民镂之心版,再不敢劳尊驾送出城,恐惹嫌疑。"叔宝洒泪道:"士为知己死,大丈夫若虑嫌疑,何事可为?"即便先上了马,众人也只得上了马,急赶出城,又叮咛了一番,然后举手相别。这叫做:

惺惺自古惜惺惺,说与庸愚总不解。

第五十二回 李世民感恩劫友母 宁夫人惑计走他乡

词曰:

深锁的窗,遍青山,愁肠满目。甚来由,风风雨雨,乱人心曲。说到情中心无主,行看江上春生谷。正空梁断影泛牙樯,成何局?画虎处,人觳觫。笑鹰扬,螳臂促。怎与人无竞,高飞黄鹄。眼底羊肠逢九坂,天边鳄浪愁千斛。甚张罗?叫得子规来,人生足。

调寄"满江红"

流光易过,天地间的事业,那有做得完的日子?游子有方,父母爱子之心,总有思不了的念头。功名到易处之地,正是富贵逼人来,取之如拾芥。若是到难处之地,事齐事楚,流离颠沛,急切间总难收煞。却说秦王与刘文静、徐义扶、女儿惠英,四五骑马,离脱了金墉城,与秦叔宝别了,连夜趱行。秦王在路上,念叔宝的为人,因对刘文静道:"叔宝恩情备至,何等周匝。所云:'桃花潭水深千尺,不及汪伦送我情。'此之谓也。怎得他早归于我,以慰衷怀?"刘文静道:"叔宝也巴不能要归唐,无奈魏势方炽,二则几个弟兄,多是从瓦岗寨起手,干这番事业。三则单雄信是义盟之首,誓同生死,安忍轻抛。如今彼三人,皆有他意者,因前日翟让一诛,故众人咸起离心耳,散则犹未也。"秦王见说,不胜浩叹道:"若然,则叔宝终不能为我用矣!"徐义扶道:"殿下不必挂念,臣有一计,可使叔宝弃魏归唐。"秦王忙问道:"足下有何良策?"徐义扶道:"叔宝虽是个武弁,然天性至孝。其母太夫人,年逼桑榆,与媳张氏,俱安顿瓦岗。"秦王道:"魏家将帅俱集金墉,难道各将家眷尚在山寨里?"徐义扶道:"金墉止有魏公家眷,余皆在寨中。一个叫尤俊达,一个叫连巨真,二将管摄在那里。莫若将秦母先赚来归唐,好好供奉着,叔宝一知信息,必为徐庶之奔曹矣。"秦王道:"好便好,作何计赚来?"徐义扶道:"臣当年曾仕幽州,知总管罗艺,与秦叔宝中表之亲,极相亲爱。今年恰值秦母七十寿诞,莫若假设是罗夫人,因往泰安州进香,路经此地,接秦母到舟中去相会,一叙阔踪。秦母见说,定必欣然就道。若离了山寨,何愁他不到长安?"刘文静道:"要做,事不宜迟,回去就行。"

三人正说得入港,赶到了千秋岭来。只见后面小厮青奴,在马上喊道:"姑娘的靴子掉去了一只了!"秦王听见,如飞兜转马头,只见徐惠姨一只窄窄金莲,早已露出。徐惠英虽是个倜傥女子,此时不觉面红耳赤。徐义扶道:"既掉了一只,何不连那只也除了去?"只见秦王把马加鞭耸上一辔头,向旧路寻去。未及片时,秦王提着一只靴子,向徐惠英笑道:"这不是卿的靴子?"徐惠英如飞下马来向秦王接了,穿札停当,然后上马。自此一路上,秦王与惠英虽不能雨觅云踪,然侍奉宵征,早已两情缱绻,魂消默会矣。一行人晓行夜宿,不觉早到了霸陵川。秦王对刘文静道:"孤偶然出猎闲游,不意遭此大难,若非惠英、义扶与秦、魏。徐三位同心救援,几乎老死囹圄。"刘文静道:"这也是殿下与臣数该有这百日之灾,幸遇义扶,朝夕周全。令媛弃恩施计,殿下不特得一明哲之士,兼得一闺中良佐,岂非祸兮福所倚乎?"

正说时,只见尘头起处,望见一队人马前来,乃是大唐旗号。秦王道:"难道父皇就知孤归国,预差人来迎接?"话未说完,只见袁天罡、李淳风、李靖三骑马早已飞到面前,口称:"殿下,臣等齐来接驾。"秦王道:"孤当初不听先生们之谏,致有此难,将来后车之戒,孤当谨之。"那时西府宾僚陆续来到,大家拥入潼关。秦王对徐义扶道:"贤卿与令媛,乞暂停驿馆,待孤见过父皇,然后备车驾来接令媛,方成体统。"义扶点首,忙进驿馆中安歇。秦王同众公卿进朝,见了唐帝,到宫中拜见了窦太后,骨肉相叙,如同再生,不觉涕泗横流。秦王细把被难前情,一一奏明。唐帝道:"秦叔宝、徐懋功、魏玄成这三位恩人,目下虽不能归唐,朕当镂之心版,儿亦当佩带书绅。至于义士徐立本与其女惠英,该速给二品冠带,并其小女凤冠霞佩,速宣来见朕。"秦王吩咐左右,在西府内点宫女四名,整顿香车,迎请徐惠英与其父义扶进朝。唐帝见了,甚加优礼,用义扶为上大夫之职,其女徐惠英,赐名徐惠妃,加一品夫人,与秦王为妃,参赞西府军机事务。

秦王又将叔宝寄来的谢表呈上。唐帝看了说道:"叔宝先年与朕陌路相逢,全家亏他救护。今吾儿又赖他保全性命,父子受恩,未知何日得他来少报万一?"秦王道:"不必父皇留念,儿自有良策,使他即日归唐。"说了,大家谢恩出朝。未及数日,秦王即差李靖、徐义扶带领雄兵二千并宫娥数名,拥护徐惠妃夫人,前往瓦岗,计赚秦母出寨。今且按下慢题。

再说魏公李密,在僵师收降了凯公,大获全胜,颁赦军民。正该班师回来,复不自谅,徇行河北部,被夏王窦建德首将王综,拒战于甘泉山下。被王综以流矢射中李密左臂,大败丧气。又接徐世日报,说狱官徐立本,私放秦王、刘文静归国,自谋宫中差使,不知去向。魏公看报大怒,连夜赶回金墉。魏征、徐世勃、秦琼接见。魏公将三人大肆唾骂,道他们不行党察,通同徇私,受贿卖放,藐视纪纲。将三人即欲斩首。亏得祖君彦、贾润甫等再三告免,权禁南牢,将来以功赎之。

再说秦母与媳张氏孙怀玉,住在瓦岗。虽叔宝时常差人来询候,然秦母年将七十,反比不得在齐州城外,为子者朝夕定省,依依膝下,寻欢快活。奈儿子功名事大,只好付之浩叹而已。一日,只见一个小厮,进来报道:"幽州罗老将军,差人到寨,专候秦夫人起居,要面见的。"秦母见说,对媳张氏道:"罗姑爷处,还是我六十岁时差人来拜寿,后数年以来,音信悬隔,今什么又差人来,莫非又念及我七十岁的生辰么?"张氏夫人道:"是与不是,还该出去见他,就知分晓。"秦母只得同着怀玉,到堂中来见。两个差官,齐跪下去说道:"差官尉迟南、尉迟北,叩见太夫人。先有家太太私礼一副,奉上的寿仪,俟太夫人到舟中去,家太太面致。"秦母连忙叫怀玉,拖了两个差官起来。随后又是四个女使,齐整打扮,上前叩头。那差官说道:"这是罗太太差来,迎请太夫人的。"秦母道:"小儿秦琼,在金墉干功,不在寨中,怎好有劳台从枉顾?请尊官外厢坐。怀玉,你去烦连伯伯来奉陪。"怀玉应声去了。

秦母同四位女使,到里边来,见了张氏夫人,叫手下把罗夫人私礼抬了进来,多是奇珍异玩,足值二三千金。寨中这些兵卒,多是强盗出身,何曾看见如此礼物,见了个个目呆口咂。连尤俊达与连巨真,亦啧啧称羡道:"不是罗家帅府里,也办不出这副礼来。私礼如此,不知寿仪还怎样个盛哩?"那四个女使,见过了张氏夫人的礼,又致意道:"家太太多拜上,因进香经过,要请太太夫人与少爷,同到舟中去一会,方见故旧不遗,叫妾们多多致意。"张氏夫人忙叫手下安排酒筵,款待来使。婆媳两个,私相计议。秦母道:"若说推却儿子不在,礼多不收,也不去会罗姑太太,这门亲就要断了。若说去,琼儿又在金墉,急切间不能去报知。"其时恰好程知节的母亲,也在房中,插口道:"这样好亲戚,我们巴不能个扳图一个来往,他们却几千里路,备着厚礼来相认,却有许多疑虑?"张氏夫人道:"当年怀玉父亲,犯事到幽州,亏得在姑爷手下认亲,解救回来。那十年前婆婆正六十寿诞,我记得姑太太,曾差两员银带前程的官儿,前来上寿。如此亲谊,可谓不薄矣。今若遽尔回他,只道是我们薄情,不知大体的了。"秦母道:"便是事出两难。"程母道:"据我见识,既是老亲,你们婆媳两个,还该同了孙儿去会一会。人生在世,千里相逢,原不是容易得的事,难道你还有七十岁活么?你们若不放胆,我只算你的老伴,去奉陪走走何如?"秦母见他们议论,已有五六分肯去相会的意思了。及见连巨真进来说道:"那两个姓尉迟的差官,多是十年前在历城县来拜过寿的,说起来我还有些认得,怎么伯母就不认得了?"秦母道:"当时堂中挤着许多人,我那里就认得清?既是恁说,今日天色已晚,留他们在寨中歇了,明早一同起身去就是,少不得连伯伯也要烦你护送去的。"连巨真道:"这个自然。"

过了一宿,明早大家用过了朝餐,秦母、程母、张氏夫人,多是凤冠补服。跟了五六个丫鬟媳妇,连他们四个女使,共是十二三肩山轿。秦怀玉金冠扎额,红锦绣袍,腰悬宝剑,骑了一匹银鬃马。连巨真也换了大服,跨上马,带领了三四十个兵卒,护送下山。一行人走了十来里,头里先有人去报知。只听得三声大炮,金鼓齐鸣,远望河下,泊着坐船两只,小船不计其数。秦母众人到了船旁,只见舱内四五个宫奴,拥出一个少年宫妆的美妇人出来。你道是谁?就是徐惠英假装的。秦母与众人停住了轿,便道:"这不是罗老太太,又是谁?"那差来的女使答道:"这是家老爷的二夫人。"秦母见说,也不便再问。大家逊进官舱,舱口一将白显道,抢将出来观看,被秦怀玉双眉朝竖,牙眦迸裂,大喝一声。白显道一惊,自进舱里去了。李靖在船楼上望见,骇问来人道:"此非叔宝之儿乎?"来人道:"正是。"李靖道:"年纪不大,英气足以惊人,真虎子也。"快叫人请过船来。

秦母等进舱,一个女使对着禀明道:"这个是秦太太,那个是程太太,这是秦夫人张氏。"徐惠妃一一拜见过,便向秦母道:"家老太太尚在前船,嘱妾先以小舟奉迎。承太太夫人们不弃降临,足见亲谊。"吩咐打发了轿马兵卒回去,后日来接。秦母道:"琼儿公干金墉,多蒙太太颁赐厚仪,致承尊从枉顾,实为惶恐。"舟中酒席已摆设停当,即便敬酒安席。李靖请过秦怀玉来,与徐义扶相见了。李靖与秦怀玉说起他父亲前日寄书札来,取出来与怀玉看了。怀玉方知他是李药师,父执相逢,不胜起敬。忽听见又是三声大炮,点鼓开船。秦母在那边舟中,不见了怀玉,放心不下,忙叫人请了过来,坐在身旁。船头上鼓乐齐鸣,一帆风挂起,齐齐整队而行。连巨真见这许多光景,也觉心上疑惑,亏得夜间宿在徐义扶舟中,义扶向他备细说明,连巨真心中虽放宽了些,但嫌身心两地,只好付之无可如何。

徐惠妃那夜见秦夫人们,多是端庄朴实的人,已在舟中,料难插翅飞去,只得将直情备细说与张氏夫人知道。张氏夫人,忙去述与婆婆得知。秦母止晓得先前植树岗秦琼救了李渊之事,后边南牢设计放走李世民一段,全然不知,亏得徐惠妃将前事一一题明:"因秦殿下念念不忘令郎将军之德,故此叫妾与父亲陛见后即定计来请太夫人。"此时秦母与张氏夫人晓得相对说话的,不是罗二夫人,乃是秦王一位妃子,重新又见起礼来,幸喜程母因多用了几杯酒,瞌睡在桌上。秦母道:"小儿愚劣,有辱殿下垂青。但是那里知我家与罗总管是中表之亲?"徐惠妃道:"家父先朝曾任幽州别驾数年,罗帅府衙门中事并走差之人,无不熟识。"秦母道:"怪道尉迟南兄弟,扮得这般厮像。只是如今魏邦事势未衰,吾家儿子急切间怎能个就得归唐?夫人先须差人送一个信去方好。"徐惠妃道:"这个自然。但程太太跟前,万万不可说明。"

秦母众人在舟中住了两天,那日早起,只听得前哨报道:"头里有贼船三四十只,相近前来。"秦怀玉正睡在那边船楼上,听见,如飞披衣起来窥探。只见李靖在舱中,唤一将进来,那将是前日扮尉迟北的。李靖在案上取一面令旗,付与中军官,递将下来。那将跪下接着,李靖坐在上面吩咐道:"前哨报有贼船相近,你领兵去看来,不可杀害,好歹捆来见我。"那将应声去了。不一时,只闻得大炮震天,呐喊之声不绝。小船上兵卒,个个弓上弦刀出鞘,把甲胄收束停当。未及两个时辰,鸣金三响,早见那员武将跪下道:"禀元帅爷缴令,贼船已获,头目现捆绑在船,囗候元帅爷的旨定夺。"李靖收了令箭,便问道:"贼船是何旗号?"那将答道:"打着是魏家旗号。"李靖双眉一蹙道:"既是魏家的人,解进来。"那将应声而去。其时大小船,俱停住不行。船头上众将,排列刀斧手、捆绑手,明晃晃执着站立,好不威武。只见战船里,拖出一个长大汉子来。连巨真在后边船上望见,吃了一惊道:"这是我家贾润甫,为什么撞在这里,却被他们拿住?"忙要去报知秦怀玉,无奈船挤人多,急切间难到那边船上去。徐义扶又不见了,只得趴在船舷上,听他们发落。

只听见李靖问道:"你是那一处人,叫甚名字?"贾润甫答道:"我是魏邦人,叫做贾和。"李靖道:"既是魏邦人,岂不见我大唐旗号出师在此,擅敢闯入队来!我且问你:你奉李密使令,差往那里去,今从何处来?"贾润甫道:"实因王世充去秋曾向我处借粮二万斛,不意我处今秋歉收,魏公着我去索取。"李靖道:"王世充残忍褊隘之人,刻刻在那里觊觎非望,以收渔人之利。你家李密,却去济应他的粮草,何异虞之假道于晋,因以自敝乎?可知李密真一庸碌之夫矣!"贾润甫道:"天下扰攘,未知鹿死谁手,明公何出此言?"李靖拍案喝道:"李密手下多是一班愚庸之夫,所以前日秦王被囚于南牢,文静因辱于殿陛。我正要来问罪,你却撞来乱我军律。左右的与我拿去斩讫报来!"众军校吆喝一声,把贾润甫拥绑出来。连巨真唬得魂飞魄散,如飞要去寻秦怀玉。何知秦怀玉被徐义扶说明,反不着忙。只见中军官又叫刽子手推贾润甫转来。李靖起身亲解其缚,喝左右取冠带过来,替贾爷穿好上前相见。贾润甫拜谢道:"不才偶犯元帅虎威,重蒙格外宽宥,是见海涵。"李靖道:"适才不过试君之器量耳,弟辈仰体秦王求贤之心,何敢妄戮一人。且叫足下相会几个朋友。"

话未说完,只见徐义扶、连巨真、秦怀玉,多走到面前。贾润甫大骇,对徐义扶道:"你是放走了秦王与刘文静,该在这里的了。"对连巨真、秦怀玉道:"你们是住在瓦岗,为何却在此处?"徐义扶把始末备细说了一遍。贾润南对徐义扶道:"你却同了秦王高飞远举来了。累及徐军师、秦大哥、魏记室,坐禁南牢。"秦怀玉听见说他父亲囚禁南牢,放声大哭,忙问李靖说道:"乞老伯借二千兵与小侄,待小侄打进金墉,救取父亲。"秦母在此船,闻知这个消息,亦差人来盘问。贾润甫道:"既是秦伯母在此,何不请过船来相见,听我说完,省得停回重新再说。"李靖便向怀玉道:"正是,贤侄去请令祖母过来,听贾兄说完。"不一时秦母走过船来,众人一一拜见了。秦母向贾润甫道:"小儿为何事逮罪南牢?"贾润甫道:"魏公降服凯公回来,闻报徐兄放去了秦王、刘文静,又迁怒于秦大哥、魏玄成、徐懋功,将他三人监禁南牢。我与罗士信再三苦谏不从,即差我往王世充处讨粮。因去秋王世充差官来要借粮四万斛。彼时我听见,如飞向魏公力止,极言不可借。世充乏食,天绝之也,何反与之?况我家虽有预备,积储几仓,亦当未雨绸缨,要防自己饥懂。况军因粮足,今著借与彼,是著寇兵以资盗粮也,智者恐不为此。无如魏公总不肯听,竟许其请,开仓斛付二万斛。那开仓之日,适值甲申日,有犯甲不开仓之禁忌。嗣后巩洛各仓,仓官呈报鼠虫作耗,背生两翼,遍体鱼鳞,缘壁飞走,蜂拥而出,仓中之粟,十食八九。魏公拜程知节为征猫都尉,下令国中每一户纳猫一只,赴仓交纳,无猫罚米十石。究竟鼠多于猫,未能扑灭,猫与鼠不过同眠逐队而已,鼠患终不能息。魏公正在悔恨,近又萧铣缺饷,亦统兵来要借粮五万斜,如若不允,便要尽力厮拼。因此魏公着了急,将他三人在南牢赦出,即差了秦大哥与罗士信,领兵去征萧铣,徐懋功差往黎阳,魏玄成看守洛仓。目下又值禾稼湮没,秋收绝望,因此差我向王世充处,取偿前日之粟。如今伯母既是秦王命李元帅屈驾长安,定必胜似瓦岗,待我报与秦大哥晓得了,他毕竟也就来归唐。"又对连巨真道:"巨真兄,你还该回瓦岗去,众弟兄家眷尚多在寨,独剩一个尤员外在那里,倘有疏虞,是谁之咎?我因公干急迫,伯母请便。"即向众人告辞。李靖见贾润甫人才议论,大是可人,托徐义扶说他归唐。贾润甫道:"弟因愚劣,不能择主于始,今虽时势可知,还当善事于终。若以盛衰为去留,恐非吾辈所宜,后会有期。"即便别去。李靖深加叹服,连巨真因与秦叔宝义气深重,只得同到长安,看了下落,再回瓦岗。正是:

满地霜华连自草,不易离人义气深。

第五十三回 梦周公王世弃绝魏 弃徐勣李立邃归唐

诗曰:

成败虽由天,良亦本人事。
宣尼惊暴虎,所戒在骄恣。
夫何器小夫,乘高肆其志。
一旦众情移,福兮祸所伺。
蛟螭失所居,遂为蝼蚁制。
噬胼徒空悲,贻笑满青史。

事到骑虎之势,家国所关,非真拨乱之才,一代伟人,总难立脚。何况庸碌之夫,小有才名,妄思非分,直到事败无成,才知噬脐无及。今且不说秦母归唐。再说贾润甫别了李靖等来到洛阳,打探王世充大行操练兵马,润甫要进中军去见他。世充早知来意,偏不令润甫相见,也不发回书。叫人传话道:"这里自己正在缺晌,那得讨米来清偿你家?直等我们到淮上去收了稻子,就便来当面与魏公交割。"贾润甫见他这样光景,明知他背德不肯清偿,也不等他回札,竟自回金墉来回复魏公道:"世充举动,不但昧心背德,且贼志反有来攻伐之意,明公不可不预防之。"李密怒道:"此贼吾亦不等其来,当自去问其罪矣。"择日兴师,点程知节、樊文超为前队,单雄信、王当仁为第二队,自与王伯当、裴仁基为后队,望东都进发。那边王世充,早有哨马报知,心上要与李密厮拼,只虑他人马众多,急切间不能取胜,闷坐军中。忽一小卒说道:"前年借粮军士回来,说李密仓粟,却被鼠耗食尽,升贾润甫补征猫都尉,宫中又有许多灾异。金墉百姓多说是僭了周公的庙基,绝了他的香火,故此周公作祟。"郑主道:"只怕此言不真。"小卒道:"来人尽说有此怪异,为甚说谎?"郑主笑道:"若然,则吾计得矣。但必要一个伶俐的人,会得吾的意思,方为奇妙。"说了,果看着那小卒,小卒低着头微笑不言。

到了明日,擂鼓聚将,大宴群臣,计议御敌之策。郑主问道:"李密金墉之地,还要隋朝故宫,还是他自己创造的?"张永通答道:"魏主宫室,原是周公神词。李密谓周公庙宇当创建于鲁,此地非彼所宜,便撤去庙貌,改为宫闱。周公累次托梦于臣,臣未敢读奏。"郑主拍案道:"怪道孤昨夜三更时分,梦见一尊冠冕神人,说:'吾乃周文王之子姬公旦便是,蒙上界赐我为神,庙宇在金墉城内,被李密拆毁了,把基址改为宫殿,木料造了洛口仓,使我虎贲卫从,漂泊无依。今李密气数将尽,运败时衰,东郑王你替我报仇做主。'"众臣道:"神人来助,足见明公威德所致,此番魏邦土地,必归于明公矣。"郑主道:"富贵当与卿等共之,谅孤非敢独享也。"正说时,只见三四个小卒走上前来报道:"中军右哨旗了陈龙,忽然披发跣足,若狂若痴,口中大叫道:'我要见东郑王。'"郑主见说,笑逐颜开,对众臣道:"此卒素称诚朴,何忽有此举动?孤与卿等同去看他。"说了,齐上马,来到教场中。军师桓法嗣纵马先到演武场,只见陈龙闭着双眼,挺挺的睡在桌上,高声朗句的在那里诵大雅文王之诗曰:"文王在上,于昭于天。周虽旧邦,其命维新。"见郑主来,忽跳起身,站在桌上,朝着外边道:"东郑玉请了,吾周公旦附体在此。前宵所嘱之言,何不举行?勿谓梦寐,或致遗忘。若汝等君臣同心协力,吾还要助汝阴兵三千,去败魏师,幸毋观望,火速进兵为上。吾去也!"说了,跳将下来,满厅舞蹈扬尘。此时王世充与众臣,早已齐齐跪拜道:"谨遵大王之命,我等敢不齐心讨贼,以复故宫,重修殿宇峥嵘?"大家忙起身,看那个陈龙,面色如灰,手足冰冷,直僵僵横在草地上。郑主叫人负了他回去。

自此郑家兵将,个个胸中有个周公旦了。从来行兵诡道,王世充原是个奸狡多谋之人,兼那军师桓法嗣,又是个旁门邪术之徒,恰好在乱离中,逞志求荣,希图宝位,便有许多因邪入邪之事来凑他。郑王回朝,即便传旨军师桓法嗣,明日下演武场,点选彪形大汉三千,个个身长八尺,脚踩木模一丈二尺,面上俱带鬼脸,身穿五色画就衣服。数日之内,演习停当。桓法嗣说:"此计只宜速行,攻其无备。"郑主准奏。这不过是要收拾完一个李密,成全一个应世之主。若车密是个明哲之士,见国中屡现灾异,便要安守金墉,悔改前愆,优恤臣下,犹可以为善国。无奈李密自恃才略高强,却忘了昔日死里逃生之苦,刻刻要想似汉高题着三尺剑,无敌于天下。先把一个足智多谋的军师徐世勣调去黎阳。萧铣乃癣疥之疾,又把忠勇全备的秦叔宝、罗士信差他去拒守。贾润甫屡进奇谋不听,而置之洛口。邴元真贪利忘义小人,反置之左右。只剩单雄信、程知节等一班恃勇好斗之人,自统大兵前来。未及两日,何知王世充也拥着大队人马,在路上遇哨马报知,大家离着三四十里安营驻扎。李密安营于翠屏川东山。王世充结寨于翠屏川西山,军师桓法嗣带领细作,随身兵马二三百,悄到镇东山顶,了望魏营,部伍整齐,如星辰累落,看去杀气冲天,果是人惊鬼哭。

桓法嗣心中暗想:"吾虽练彪形高撬神兵,怎能够胜他人强马壮?"蹩着双眉,四下闲看,忽见东北方山角下,七八个大汉,在那里采樵。桓法嗣看他们运斧弄斤,丁丁伐木。不觉抬然而笑道:"吾更有计矣!"悄悄唤一家将近前来,附耳几句,自己即便上马归营。到了明日,进大营对郑主道:"臣昨夜也梦见周公对臣说道:'桓法嗣听我吩咐:明日我暗引一人来助你们擒贼,你快去催主人作速进征,以决胜负。'"又附郑主耳上说了几句。郑主大喜。桓法嗣又将木排,多用红绿颜色,画成鲁形,列为主城,将兵马尽藏其中。郑主坐中军大寨,看军师桓法嗣调度。只见帐下军士道:"拿着了李密。"及至解进来时,见绑着的却是一群打柴的人,为首又是李密。郑主问道:"是那里拿来的?"军士答道:"小人们奉令巡逻,到山坳斜径,遇着这干人,内中却有李密,小人们奋勇拿来请功。"郑主怒问,那为首喊叫冤枉道:"小人是国子监助教陆德明的家人,城中乏柴,着小人来樵采,说甚李密,现有同伴可证。"巡逻的道:"明是李密,假做采樵,窥探军情。"郑主又向众樵夫细问,果然是乡宦家人,差出来打柴的,郑主叫左右去了那干人的绑缚,对他们说道:"我晓得你们尽是平民,我如今正要用着你们。且问你众人里边,可有熟识北邙山幽僻路径的?"一个樵夫指道:"那个叫做满山飞金勇,那个叫做穿山甲庞元,他两个惯走山径,晓得路途。"郑主道:"妙!"先叫那像李密的前来,赏他一个中军把总。那两个金勇、庞元,赏他做了左右队长,多给衣帽战袍。又叫中军附耳,吩咐了领去。众樵夫大喜,叩谢出营,编入队伍。看两边是:

纷纷战血烟云洒,胜败存亡未可知。

再说李密前队程知节,指望遇着了对头,爽利大杀一场。不意王世充的兵马,反将横木为城,寂然不动。便督军马,冲到城边,却又看见了木城上红绿兽形,即便调转马头,逃回转来。那单雄信领着第二队,亦凑着了,叫前队架起云梯炮石,向内攻打,竟不能破。魏主在后队结寨,时将举火,传令黑夜须防喊人行劫,各营务要小心,静听更筹。到了三更时分,魏营兵将耳边,只闻得四下里炮声隐隐不绝,心中惶惑。忽有巡逻夜不收,到前营来报道:"王世充木城已开,只是内中灯火惧无,人影不见,敢报老爷知道。"程知节团日间攻打了半天,正在那里心中烦躁,忽闻此报,安能忍耐!自己当先,领军马直到郑营。远远望去,只见木城大开,灯火齐举,照耀如同白日,并不见一兵在外。恼得程知节性起,把双斧高举,口中喊道:"有胆气的随我来!"只见郑营寨中一声炮响,闪出一将,杀了十来合,败将下去。程知节趁势追赶,约十来里,又听得郑营中一个轰天大炮,四下里即便接炮连声,忽起一阵怪风,刮地里迎面吹来。

其时金鸡已报,天色已明。程知节正催促兵马杀将下去,只见斜刺里赶出七八队,都是面蓝发赤,巨口狼牙。五色长袍,高踩橇脚。硝黄火药,烘满半天。都执着砍刀,从第二队后边杀来。个个喊道:"天兵到了,你们要命的快须投降!"单雄信兵士见了,尽皆惊惶,要兜转马头,杀奔回去。因那些战马,见了这班鬼脸长人,咆哮乱跳,反向前尽力嘶跳。单雄信只得大着胆,随着前队,往前杀去。两队人马接着王世充许多将士,绞作一团的乱杀。程知节正在酣战之时,听得喊道:"捣寨的兵,拿了李密来了!"只见一簇兵马,拥着李密,锦袍金甲,背剪在马上,喊叫不明道:"快来救我,快来救我!"已被这干人拥进阵里去。程知节看见,吃了一惊,对稗将樊文超道:"如今主公已没了,战也没用,散罢!"樊文超道:"东天也是佛,西天也是佛,散也没处去,倒是投降。"便传主将已没,情愿投降。部下听得,一齐抛戈弃甲跪倒。程知节忆着老母,却在乱军中卸去盔甲,寂然逃走。

单雄信与王当仁在第二队,见前边一齐跪倒,不知为甚缘由,却飞报的来说:"魏公已被拿去,前军已尽投降。"单雄信也是个猛夫,再不忖量李密怎样就可以拿得,心下反着了忙,对王当仁道:"魏公既被他们拿去了,我们在此,杀也无益,不如我和你冲出去罢!"王当仁便道:"说得有理。"喊一声,领麾下努力,杀了一里多路。无奈四围郑兵,越杀越多。单雄信回转头来一看,王当仁已不见了。单雄信正要转身去寻,不题防郑将张永通飞马到面前。雄信忙举槊相迎。岂知郑营中几十把钩镰枪齐举,把单雄馆坐马拖翻。雄信无奈,亦只得领众投降。

独有魏主还领着精锐心腹之士督战,见前队散乱,忙着裴仁基前来救应,亦被郑阵中镰钩套索捉去。魏主正在惊疑之际,只见后面山上,连声发喊,二队短刃步兵,赶下山来,已在阵后乱砍。回望寨中,烟焰冲天,守寨军士,四散逃走,投崖坠石。原来王世充着樵夫引导,黑夜领这支兵,各带硝磺引火之物,乘他兵尽出战,焚他大寨。魏主平日却因自恃势盛,只道无人敢来窥伺,到处不立木栅,止设营房。所以这几百人,如入无人之境,烧了他寨,又杀将转来。此时李密要敌后军,前面王世充人马已到。要敌前军,后边步兵杀来。真是前后夹攻,腹背受敌。无可奈何,只得易服同众逃到洛口仓。贾润甫闻知,远来接见,把善言相慰道:"汉高屡败,终得天下。项羽虽胜,卒遭夷灭。明公安心以图后举。"在洛口仓安歇了一夜。次日正欲与众将计议,只见程知节同了十来个小卒逃来。魏主怒道:"我正要问你那前面是怎么样光景,以至于此?"程知节道:"头里我们被他杀退了下去,已有六七里,何知起一阵怪风,冲出无数阴兵,这还大家尽力混杀。不意他们阵里拥过一个锦袍金甲,与明公面貌无异,背剪在马上。我们军士,只认真是主帅被擒,军士都无心恋战。郑营中四下军马,如山倒海翻,裹将拢来,稗将樊文超即便领众投降。我不得已卸甲逃走到仓城。岂知邴元真己将全城归降王世充。我故又赶到这里,幸喜明公无恙,多是喊人使的诡计。"

话未说完,只见魏征一骑来到,魏公大骇,忙问道:"为什么你亦离了金墉,莫非亦有甚事么?"魏征道:"昨夜五更时分,有一起人马,叫喊开城。郑司马上城看时,只见灯火之下,果然是明公坐在马上。郑司马忙开城门,出来迎接。只见喝道:'诸将不行救应!'就叫手下捆缚,裴仁俨亦被擒下。我着了急,知中贼人之计,如飞着宫侍报知王娘娘同世子逃出了南门,恰好在路上遇着了王当仁,交付与他送上瓦岗去了。故此我特地寻来,恰好多在这里。刚才我在路上,听见逃回兵卒说:'王世充大队人马,又追将下来。'"正说时,只见贾润甫手下巡逻走卒来报道:"虎牢关也失了。郑家大兵只离我们洛口三十里地,我们快走罢!"此时连魏征也没了主意。李密见王世充势大,量此洛口一隅,怎能支撑?只得同众进守河阳。河阳乃祖君彦所守地方,未及两日,巡卒又报偃师、洛口俱失。李密叹道:"谁料贼子弄这些诡计,失去这许多地方,又战失了好几员名将,这都是孤自己大意,以至于此。如今方寸已乱,教孤如何是好?"王伯当道:"为今之计,只有南阻河,北守太行,东连黎阳。徐世勣为人忠义,不以成败利钝易心。且足智多谋,堪当一面,着他同守黎阳,移兵食以资河北,虽与世充相近,未将不才,愿为死守。明公身居太行,呼吸两地,身既在此,当时部曲必然来归,力薄则拒险而守,力足则相机而战,方是妙计。"李密道:"此计甚善。"问众将,多默默不答。李密又问,众将只得说道:"前日北邙一战,人心皆惊,雄信投降,仁基、智略就缚,以致河阳疾破,仓城即降,惬师、洛口、虎牢地方,接踵而失。将无固守之志,兵无敢死之心,人情趋利,比比皆然。今明公麾下,尚有二万,恐再俄延,怕从人日散,公欲扼守,谁人相助?"

李密听了,不觉两行泪落道:"孤仗诸君毅力同心,首取洛口,又据黎阳,北抗世充,南破化及。不意今日一战,至于众叛亲离,欲守无人,欲归无地。要此六尺何为?"言罢,拔剑便欲自刎。伯当一把抱定,两泪交流道:"明公,你备经困苦,方能得成大业;今虽失利,安知不能复兴,何作此短见?"两人号哭连声,众将也齐泪下。李密哽咽了半日,才出得一声道:"罢,罢,我壮志不甘居人之下,今天丧我,无计可施,黎阳我断不去。诸君若不弃,同到关中归于唐主,诸君谅亦不失富贵。"众将齐声道:"愿随明公同归唐主。"李密对王伯当道:"将军家室,多在瓦岗,今日入关,家室日远,恐必挂念;不若将军且回。"伯当道:"昔与明公共誓生死同随,安肯今日相弃?便分身原野,亦所甘心,何况家室哉!"这几句连同行的人都感动,没一个肯离散。独有程知节跳起身来说道:"不是兄弟无情,你们却去得,我却不敢追随。"众人道:"这是为什么?"李密道:"我晓得了,尊堂尚在瓦岗,不去也罢了。"程知节道:"不是这话,老娘在瓦岗,尤大哥与我不比别的弟兄,时刻肯照顾我母亲,我可以放心无忧。当年李世民,监禁在南牢百日,多是我程咬金陷他。"众人道:"这是公事,岂独罪你一人?"程知节道:"当日世民窥探金墉城,众臣只道他诡计,无人敢去拿他,独有我老程,不怕死赶出城外。追至老君堂,见他躲在神柜里。我认他是个蟒蛇精,一斧几乎把他砍死。幸亏秦大哥止住了,说道:'留活的拿去见魏公。'所以他君臣两个,困陷这几时。如今的人,恩则便忘,怨则分明。我今去正中唐家的意,把咬金一刀两段,叫我老娘谁来照看?不去,不去!"说罢,竟一恭而去了。众人道:"此时各从其志,他不去,我们是随明公去便了。"

李密恐怕耽延有变,也不待秦叔宝回来,亦不去知会徐世勣,只带部下兵有二万人西行。先差元帅府椽柳燮,赍表奏知唐帝。唐帝久知李密才略可用,况他河南、山东,旧时部曲甚多;若收得他,即可以招来为我用,所以不胜大喜。先差将军段志玄来慰劳他,又差司法许敬宗来迎。只是李密想起当日希图作盟主,就是唐帝何等推尊,谁知一旦失利,却俯首为他臣子,心中无限不平,无限悒快。今事到其间,不得不为人下了。率领王伯当一干人进长安,朝见唐帝。诸将拜舞毕,宣李密上殿。唐帝赐坐道:"贤弟,战争劳苦,当俟吾儿世民豳州回来,与贤弟共平东都,以雪弟仇。"就传旨授李密光禄卿上柱国,赐邢国公。王伯当左武卫将军,贾润甫右武卫将军,魏征为西府记室参军。其余将士,各各赐爵。李密等谢恩而出。唐帝又念他无家,将表妹独孤氏与他为妻。官职虽不大,恩礼可谓隆矣。正是:

忆昔为龙螭,今乃作地鼠。
屈身伍绛灌,哽咽不得语。

第五十四回 释前仇程咬金见母受恩
践死誓王伯当为友捐躯

词曰:

忆苦声名如哄,收拾群英相共。一旦失等谋,泪洒青山可痛。如梦,如梦,赖有心交断送。

调寄"如梦令"

古人云:知足不辱,苟不知足,辱亦随之。况又有个才字横于胸中,即使真正钟鸣漏尽,遇着老和尚当头棒喝,他亦不肯心死。何况尚在壮年,事在得为之际。却说魏王李密,进长安时,还想当初曾附东都,皇泰主还授我大尉,都督内外诸军事。如今归唐,唐主毕竟不薄待我,若以我为弟,想李神通、李道玄都得封王,或者还与我一个王位,也未可知。不意爵仅光禄卿,心中甚是不平。殊不知这正是唐主爱惜他,保全他处。恐遽赐大官,在朝臣子要忌他。又因河南、山东未平,那两处部曲,要他招来,如今官爵太盛了,后来无以加他,故暂使居其位,以笼络他,折磨他锐气。李密总不想自己无容人之量,当年秦王到金墉时,何等看待。如今自己归唐,唐主何等情分。还认自己是一个顶天立地的好男子,满怀多少不甘。

居未月余,秦王在陇西征平了薛举之子薛仁果,拔寨奏凯还朝。早有小校飞驰报捷长安。唐主宣李密入朝面谕道:"卿自来此,与世民未曾觌面。朕恐世民怀念往事,不利于卿。卿可远接,以尽人臣之礼。"李密领诺。其时魏征染病西府。李密同王伯当等二十余人,离了长安,望北而行。直至囱州,哨马报说秦王人马已近。李密问祖君彦道:"秦王有问,教我如何对答?"君彦道:"不问则已,若问时,只说圣上教臣远接,即不敢加害于明公矣。"二人正商议间,只见金鼓喧阗,炮声震地。锦衣队队,花帽鲜明,左右总管十人。剑戟排拥,戈矛耀日,前面数声喝道。一派乐宫,埙囗迭奏而来。李密只道来的就是世民,忙与众官分班立候。只见马上一将,大声呼道:"吾非秦王,乃长孙无忌与刘弘基也。殿下尚在后面,汝是何人,可立待之!"是时李密心中懊恨,明知秦王故意命诸将装作王子来羞唇齿他。如今若待不接,恐唐王见怪。若再去接,又觉羞辱难堪。

正在悔恨之时,又见一队人马,排列而来。前面一对回避金牌,高高擎起。中间旗分五色,剑戟森严。后面吆喝之声渐退,望见舆从耀目,凤起蛟腾。李密暗想:"是必秦王也。"忙与众将俯躬向地打躬下去。只见马上二人笑道:"吾乃马三保、白显道也,前年我们到金墉来望你,今你亦到吾长安来。若要接殿下,后面保驾帷幔里高坐的便是,可小心向前迎接。"李密听见,满面羞惭,扌追胸跌脚,仰天叹道:"大丈夫不能自立,屈于人下,耻辱至此,何面目再立于天地之间?"即欲拔剑自刎。王伯当急向前夺住道:"明公何如此短见,文王囚于囗里,勾践辱于会稽,后来俱成大业。还当忍气耐性,徐图后事。"正说时,忽有人报道:"前面风卷出一面黄旗,绣着'秦王'二字在上,今次来的必是秦王无疑。"李密无奈,只得侧立路旁。骤见一队人马到来,前导五色绣旗。甲士银鬃对对,彤弓壶矢,彩耀生光。宝驾雕鞍,辉煌眩目。力士前引,仪从后随。唐将史岳、陶武钦,依队前进。王常、邱士尹,按辔徐行。原来四将认得是李密,备各在马上举手道:"魏王休怪,俺们失礼了。"李密诸将默然无语,不觉两泪交流。王伯当再三劝慰。

又见殷开山、洛阳史,排列左右护卫,犹如天王之状。秦王冠带蟒服,高拱端坐慢中。李密看得真切,如飞向前俯伏道:"老拙有失远迎,望殿下恕责。"秦王见了李密,不觉怒发冲冠,手持雕弓,搭上一箭,兜满弓弦。唬得魏将王伯当、贾润甫、祖君彦、柳周臣诸将,俯伏在地,面如土色。李密把两手捧住其脸,战栗不已。秦王见众人在地下打作一团儿,犹如宿犬之状,到底是人君度量,即收了箭,以弓梢指定李密道:"匹夫也有今日!本待射你一箭,以报缧绁之仇,恐连累了众人,只道我不能容物,暂饶你性命!"大喝一声而过。这都是秦王晓得李密来接,故意装这十将来羞他。

其时秦王进朝拜见了唐帝。唐帝道:"皇儿征伐费心,鞍马劳苦。"秦王道:"托赖父王洪福,诸将用命,得以凯还,擒得薛仁果、罗宗(目侯)等囚在槛车,专候父皇发落。"唐帝大喜,即命武士斩于市曹,悬首示众。因问秦王:"曾见李密否?"秦王答道:"臣儿曾见来。"唐帝道:"当时朕欲拒其降,因刘文静进言道:'郑与魏境接壤,二邦犹如唇齿。'今王世充灭了李密,未有虢亡而虞独存者,我处若不受其降,密必计穷,据兵而复投他国,又增一敌。劳吾心矣,乌乎可!"秦王道:"为什么有恩于臣儿的这几个人反不见?"唐帝道:"魏征已在这里,朕知其有可用之才,将他拨在你西府办事。如今闻说他有病,故此想未有来接你。"说完,帝同秦王进宫去朝见了母后,谢恩出朝。他原是个拨乱之主,求贤若渴。况当年有恩于彼,怎不关心?一进西府,即问魏征下榻之处。魏征原没有病,因李密要他同去接秦王,料必不妥,故此诈称有疾。今闻秦王来问他,如飞赶出来拜伏在地道:"臣偶抱微疴;不可远接,乞殿下恕臣之罪。"秦王一把拖住道:"先生与孤,不比他人,何须行此礼?"忙扯来坐定。魏征道:"魏公失势来投,望殿下海涵,勿念前愆。"秦王道:"孤承先生们厚爱,日夜佩德于心,今幸不弃,足慰生平。李密匹夫,孤顷见俯伏在地,几欲手刃之,因见众臣在内而止。然孤总不杀他,少不得有人杀他的日子。"因问:"叔宝、懋功二兄为何不来?"魏征道:"徐懋功尚守黎阳,他是个足智多谋之士,魏公自恃才高,与他言行不合。所以他甘守其地,亦无异志。秦叔宝往征萧铣未回。魏公此来,亦未去知会他。"秦王道:"他的令堂乃郎,孤多膳养在此。"魏征道:"他于今想必也晓得了,但是这人天性至孝,友谊亦要克全其义。单雄信已降王世充,恐还有些逗留。"秦王又问道:"那个粗莽贼于程知节,为什么不见?"魏征道:"他因昔日开罪于殿下,故不敢来,到瓦岗拜母去了,人虽粗鲁,事母甚孝,倒是个忠直之士。昨晤徐义扶,方知程母也在此,他还不晓得,若到瓦岗,知其母消息,是必奋不顾身,入长安矣;倘来时,望殿下忘其射钩之仇而包容之。"于是秦王与魏征朝夕谈论,甚相亲爱。

如今且说程知节到了瓦岗,却不见了母亲,忙问尤俊达。尤俊达道:"尊堂陪秦伯母婆媳两个去会亲戚,不想被秦王设计赚入长安去了。"程知节见说,笑道:"尤大哥,你又来耍我。"尤俊达道:"程老弟,我几曾说谎来?"便把当时赚去行径一一说出,又道:"当时这班人,原只要迎请秦伯母去,谁知令堂生生的要奉陪他走走,弟再三阻挡,他必不肯依,因此弟只得叫连巨真兄送去。前日连巨真在长安回来,说尊堂与秦伯母在秦王那里,甚是平安。兄如不信,到黎阳去问连巨真便知详细了。"程知节此时觉得神气沮丧,呆了半晌,喊道:"罢了,天杀的入娘贼,下这样绝户计!咱把这条性命丢与他罢!"过了一宿,也不辞别尤俊达,跟了两个伴当,竟进长安。可怜:

只念娘亲不惜躯,愿将遗体报亲恩。

程知节恐怕大路上有人认得,却走小路。晓行夜宿,未及一月,不觉早到长安。进了府城,就在西府左首借了下处。先叫手下人把一揭投进去,只等帅府开门。秦王知程知节到来,传令将士装束威武,排列森严,粗细鼓乐,迭奏三通。秦王升殿,诸将参见过,捱班站立。只听得头门上守门官报道:"魏犯程知节进。"里边武卫接应一声,如春雷一般。秦王坐在上面,见一个赤条条的长大汉子,背剪着,气昂昂走将进来。到了丹墀,直挺挺的立定。秦王仔细一看,认得是程知节,不觉怒气填胸,须眉直竖,击桌喝道:"你这贼子,今日也自来送死了!可记得当年孤逃在老君堂,几乎被你一斧砍死!孤今把你锅烹刀碟,方消此恨。"程知节哈哈大笑道:"咱当时但知有魏,不知有唐。大丈夫恩不忘报,怨必求明。咱若怕死,也不进长安来,要砍就砍,何须动气。快快叫咱老娘来见一面,咱就把这颗头颅,结识与你罢。"秦王道:"你这贼到这地位,还要口硬,且缓你须臾之死。军士们领他去见了他母亲,然后来受刑!"众军士不由分说,把知节拥出府门。

原来秦老夫人的下处,就在西府东首一所绝大的房于里头,与程母同居。秦母一到长安,秦王即拨一二十名妇女,进来伺候,又拨排军二十名,看守门户。不但供应日逐送进,每月还有许多币帛馈赐。秦母与程母,礼必两副。所以这两个老人家,起居安稳,甚感秦王之恩。当时众军士将程知节拥进秦母寓所,早有人进去报知。秦母与程母如飞走出堂来。程母见儿子这般行径,即上前抱头大哭,口里咿哩呜罗,不知哭许多什么,惹得众武士反笑起来。程知节焦躁道:"娘,你不要哭,儿子问你:你住在这里,身子可安稳么?可有人伺候么?"程母只是哭,那里对答的出一句,反是秦母替他说道:"一到长安,秦王如何差人来伺候,每日如何供应,月月如何馈送,还要时常差妇女出来候安。我与汝母亲,蒙他恩典,相待一体,总无厚薄。"程知节问母亲道:"娘可是这样的?"程母含着眼泪,点点头儿道:"是这样的。"又将手指身旁两个使女说道:"这两个就是秦殿下赐来服侍我的。"知节见说,便道:"娘,儿子差了,那晓得秦王这样一个好人,儿今去死在他台下,也是甘心的。娘,你不要念我了,你去伴秦伯母终了天年罢!"竟要撒开身于走出来,程母那里肯放。秦母对知节道:"你们不要忙乱,听我说:当时秦王因要我的琼儿归唐,故假作罗家来赚我,不意你母亲一团美意,陪我出寨,竟入长安。如今魏公亦已降唐,吾家琼儿谅必早晚亦至。你家母亲岂可因我出门,反作无子之母?"便对伺候的说道:"取我的大衣服出来,待老身自进西府,去见秦王,求他宽有。"

正说时,只见一个差官,跟着三四个校时,手里托着冠带袍服,口中喝道:"殿下有旨,恕程知节无罪,着即冠带来相见。"说完,校尉如飞将程知节绑缚去了,要替他冠带。程母见说,如飞跪在地上,对天叩首道:"愿殿下太平一统,万寿无疆。"引得众人又笑起来。程知节着了衣服,穿好了袍带,便要拜母亲与秦伯母。程母止住道:"儿且不必拜我,快进西府去叩谢秦王,这样宽恩大度的明主,你须要尽忠去报他,老身就死也瞑目的了。"知节见说,不敢违命,如飞的跟了差官,来进西府。时秦王在集贤堂,与众谋士谈兵议论。只见校卫来复命说道,秦叔宝母就要见殿下来,程知节母如何叩首谢祝。秦王笑向魏征与刘文静道:"幸是孤先差人去赦他,若秦母到来,就不见情了。"

话未说完,那差官进来禀程知节在帅府门首候旨。秦王道:"叫他到西堂来。"西堂原是西府会宾之所。差官早引程知节站在阶前伺候。只见秦王踱将出来,程知节如飞跪向前垂泪说道:"臣有眼无瞳,以致当年不识英雄之主,获罪难逃。今虽蒙思赦,反党生惭。"秦王自下阶来搀他起来道:"刚才试君之意耳,孤久知卿乃忠直之士,愿卿将来事唐如事魏足矣。"知节道:"臣蒙殿下豢母隆思,敢不捐躯以报!"秦王问起知节与王世充当日征战之事,知节备细述了一遍。秦王又问:"可曾见叔宝。懋功?"知节道:"臣自战败之后,见魏公降唐,臣即往瓦岗。一闻母信,星夜至此,实未曾会着秦、徐二友。臣感殿下鸿恩,无由以报,臣有心腹部曲一二千,尚在北邙、偃师,待臣去招徕,并偕秦、徐诸弟兄来归唐,未知殿下可容臣去否?"秦王见说,大喜道:"孤有何不容?如此足见卿之忠贞;但须朝见过了圣上,卿须奏明,看圣上旨意如何。"知节领诺。秦王即命差官,引他进朝面圣。

知节即便辞了秦王,出来朝见唐帝。唐帝见他相貌魁梧,言语爽直,即赐他为虎翼大将军,兼西府行军总管,所奏事宜,悉听秦王主裁。知节谢恩出朝,重新又到西府来,谢过了恩,忙到寓所拜见老母,并秦伯母暨张氏夫人。秦怀玉也出来拜见了。一家欢聚。过了一宿,明早知节便辞别了秦王,束装起行。前日进长安时,九死一生。如今出长安,轻裘肥马,仆从随行,比前大不相同,一径往东都进发。这是:

因感新知己,来寻旧侣盟。

如今再说李密,自从被秦王羞辱之后,每日退归邢府,坐卧不安,忧形于色。左右报程知节到来,李密心上指望他来探望,访问一访问东都消息。岂料知节竟不来见。未及三四日,报说唐帝封他爵虎翼将军,又差出长安去了。李密心中气闷,忙对王伯当与同来将士道:"程知节是孤旧臣,他到了两三日,竟不来看孤一面。人情之薄,一至于此。今唐主赐了他官爵,又出长安去了,想必他此去收拾旧时兵卒,以来助唐。我们在此间坐守死,有何出头日子?"李密诸将士,当时攻城掠地,倚着金帛来得易,也用得易,自入关来,也都资用不足,各不相安。今见李密有去志,大家计议道:"徐世勣现在黎阳,张善相在伊州,叔宝、士信,想已平定萧铣,必归瓦岗;雄信诸人在洛。明公还可有为,何苦在此别人眼下讨气?"王伯当也道:"正当如此。"李密道:"还是奏知唐主,只说要往山东,收故时部曲;还是各人私走到关外取齐?"贾润甫道:"此事不妥。主上待明公甚厚。况国家姓名著在图谶,天下终当一统。明公既已委质,复生异图,盛彦师、史万宝等雄守关外,此事朝发,彼必夕至。虽或出关,兵岂暇集?一称叛逆,谁复能容?为明公计,不若安守,徐思其便,可以万全。"密怒道:"卿乃吾心腹,何言如是!不同心者,当斩而后行。"润甫泣道:"自翟司徒被戮之后,人皆为明公弃恩忘本,上下离心。今纵奔亡,谁肯复以所有之兵,拱手委公乎?柳系荷恩殊厚,故敢深言不讳,愿明公熟思之。若明公有所措身,贾柳亦何辞就戮。"密大怒,拔剑欲击之。王伯当等力劝乃止。祖君彦道:"依臣想来,不若通知了公主,潜出长安。秦王即知,差人来阻,公主在那里,谅难加害。此汉刘先主赚吴夫人归汉之计,未知明公以为何如?"

大家计议未定,李密含怒进内。独孤公主道:"大丈夫当襟怀磊落,妾见君家何多不豫之色?"李密道:"我有一言,欲与汝商酌,未知可否?"独孤公主道:"夫妇之间,有何避忌?"李密道:"吾欲背唐而行,只虑汝牵心,不忍相弃,意欲与汝同行,未知可否?"独孤公主道:"是何言钦?吾兄受汝之降,爵君上公,又念君无家,赐妾为婚,宠眷之恩,可谓富贵极矣。今席尚未暖,不思报德,反有异志,苟有人心,必不至此。"李密道:"主上恩宠虽厚,汝侄辱我太甚。今势不两立,且往山东,收拾士卒,再留后举。况妇人之身,从夫为荣。汝心不允,莫非亦有异志么?"公主见说,即唾其面道:"吾以汝为好人,尽心报国,不意如此不忠不义,此生有何倚赖?"李密见说,登时杀气满面,幸喜旁边有个宫奴,善伺人意,忙上前解说道:"驸马息怒,此亦吾家公主年轻,不知大义。古人说得好:夫唱妇随,无违夫子,以顺为正,妾妇之道也。驸马既有此言,还当熟商,徐徐而行,岂可因一言之间,有伤伉俪之情?"李密见这宫奴说了这几句,把气消了一半,走出外来。祖君彦问道:"明公刚才进去,可曾与公主商酌?"李密恨道:"适间我略谈几句,不贤之妇反责我不忠背德,我几欲手刃之,故走出来。"王伯当道:"风声已漏,不好了,祸将至矣!"李密道:"计将安出?"祖君彦道:"要去大家即便起身,如再迟延,即难离长安矣!"李密见说,忙将内门封锁,叫王伯当唤齐同来诸将,收拾行装器械。共有六十余人,不等天明,竟出北门而去。门军忙来报知秦王。秦王大怒,如飞自到邢府中来看,只见内门重重封锁。忙叫人开了,见了独孤公主。公主将夜来之言,述了一遍。秦王听见,咬牙切齿,如飞奏如唐帝。唐帝亦怒,即欲遣将追擒。刘文静道:"何必动兵?只消发虎牌传谕各地方总管,若李密领众过关,必须生擒解来正法,看他逃到那里去?"唐帝称善,即发出虎牌来,星使知会各关。

且说李密与王伯当众人,带星而往,马不停蹄。不多几日,出了潼关,过了蓝田。李密对众人道:"吾们若要到伊州张善相处,须走小路便捷;若要往黎阳徐世勣处,须走大路。"贾润甫道:"前途愈加难行,据吾见识,吾们该匀两队走,一队走黎阳,一队走伊州。"李密道:"这也说得是。你与祖君彦走大路,往黎阳;吾与伯当走小路,往伊州。到了,大家差人知会便是。"因此贾润甫同祖君彦一二十人,走大路去了。

李密同王伯当三十余人,又走了几日,到了桃林县地方。桃林县县官方正治,是个贤能之士,见这些人乘夜要穿城过,心中疑惑,叫军士着实盘驳,必要检看行囊。李密手下偏将与众兵卒,原是强盗出身,野性不改,见这小小一县这般严缉,大家不甘,登时性起,拔出刀来砍杀门军,一拥进城。王伯当忙要止住,那里禁止得住?吓得县官方正治,逃人熊州去了。魏家兵将进了城,见无人阻拦,囊资久虚,爽利把仓库劫掠一空。住了一宵,然后起身。方正治一到熊州,把前事述与镇守将军史万宝知道。万宝惊惶无计,总管熊彦师道:"不难,我自有策;只须数十人马,自能取他首级。"史万宝再三问时,盛彦师不肯说破。时李密以为官兵必截洛州,山路无人阻挡,骑着马领这干人缓行。恰到熊耳山南山下,一条路左旁高山,一临深溪。李密与王伯当策马先走,不顾左右。只听得一声炮响,山上树丛里箭如飞蝗,进退不能。况身上又无甲胄,山谷里溪中,又有伏兵杀出截住前后。可怜伯当急不能敌,拼命抱住李密之身,百般遮护。二人竟死于乱箭之下。被伏兵枭了首级,收了尸骸,奏捷唐帝。唐帝大喜,命将两颗首级,悬于竿首,市曹示众,携窃者夷三族。正是:

有才不善用,乃为才所使。
不及程与秦,芳名垂青史。

第五十五回 徐世勣一恸成丧礼 唐秦王亲唁服军心

词曰:

淅淅凄风问沙场,何使人英雄气夺?幸遇着知心将帅,忠肝义魂。危涧层峦真骇目,穿骨利镞犹存血。喜片言,换得天心回,毋庸戚。鸟啾啾,山寂寂。心耿耿,情脉脉。看王章炫熠,泉台生色。一杯浇破幽魂享,三军泪尽欢声出。忙收拾,荷恩游帝里,存亡结。

调寄"满江红"

人到世乱,忠贞都丧,廉耻不明,今日臣此,明日就彼,人如旅客,处处可投,身如妓女,人人可事,虽属可羞,亦所不恤。只因世乱,盗贼横行,山林畎亩,都不是安身之处。有本领的,只得出来从军作将,却不能就遇着真主;或遭威劫势逼,也便改心易向。皆因当日从这人,也只草草相依,就为他死也不见得忠贞,徒与草木同腐,不若留身有为。这也不是为臣正局,只是在英雄不可不委曲以谅其心。如今再说唐帝,将李密与王伯当首级,悬竿号令。魏征一见,悲恸不安,垂泪对秦王道:"为臣当忠,交友当义,未有能忠于君,而友非以义也。王伯当始与魏公为刎颈之交,继成君臣之分。不意魏公自矜己能,不从人谏。一败失势,归唐负德,死于刀锋之下。同事者一二十人,惟伯当乃能全忠尽义。臣思昔日魏公亦曾推心致腹于臣,相依三载,岂有生不能事其终,死又不能全其义乎?目今尸骸暴露荒山,魂魄凭依异地,迎风叫月,对雨悲花。臣思至此,实为寒心。臣意欲求殿下宽假一月,到熊州熊耳山去,寻取伯当与李密尸骸,以安泉壤。庶几生安死慰,皆殿下之鸿慈也。"秦王道:"孤正欲与先生朝夕谈论,岂可为此匹夫,以离左右?"魏征道:"非此之论也。臣将来报殿下之日长,报魏之事止此而已。昔汉高与项羽鏖战数年,项羽一朝乌江自刎,汉高犹以王礼葬之,当时诸侯咸服其德。望殿下勿袭亡秦之法,而以尧舜为心,况今王法已彰,魏之将士正在徘徊观望之际,未有所属;殿下宜奏请朝廷,赦其眷属,恤其余孽。如此不特魏之将帅,倾心来归,即郑夏之士,亦望风来归矣。臣此行非独完魏之事,实助唐之计也。愿殿下察之。"秦王道:"容孤思之。"次日秦王即将魏征之言,奏知唐帝,唐帝称善。即发赦敕一道:凡系李密、王伯当妻孥,以及魏之逃亡将士,赦其无罪,悉从其志,地方官毋得查缉。因此魏征得了唐帝赦勃,即便辞了秦王,望熊州进发。

今且说徐世勣在黎阳,闻知魏公兵败,带领将士投唐,逆料魏公事唐,决不能终,必至败坏。我且死守其地,待秦叔宝回来再作区处。不多几月,叔宝与罗士信,杀退了萧铣,奏凯回来。道经黎阳,懋功早差人来接。叔宝同士信,进城去相见了懋功,把魏公败北归唐一段,说了一遍。叔宝听了,跌足叹恨道:"魏公气满志昏,难道从亡诸臣,皆不知利钝,而不进言,同去投唐?"懋功道:"魏公自恃才高,臣下或言之总不肯听。将来必有事变,今兄将安归?"叔宝道:"家母处两三月没有信到,今急切要到瓦岗去。"懋功道:"弟正忘了,兄还不知么?尊堂尊嫂令郎俱被秦王赚入长安去矣。"叔宝见说,神色顿变道:"这是什么话来?"懋公道:"连巨真亲送了去回来的,兄去问他,便知明白。"叔宝便对士信道:"兄弟,你把兵马,且驻扎在此,我到瓦岗去走遭来。"

遂跟了三四个小校,来到瓦岗寨中。尤俊达、连巨真相见了,叔宝就问:"秦王怎么样赚去老母?"连巨真道:"秦大哥,你且不要问我,且把弟带来的令堂手扎,与兄看了,然后叙话。"连巨真进内去了。尤俊达便把秦王命徐惠妃假作罗家夫人,来赚伯母一段,说了一遍。只见连巨真取出两封书来,一封是秦母的,一封是刘文静的,多递与叔宝。叔宝接在手,先将老母的信礼来看,封面上写"琼儿开拆"。叔宝见了母亲的手迹,不觉两泪交流,从头至尾,看了一遍,方才收了泪;又看了刘文静的书,问连巨真道:"兄住长安几日?"巨真道:"咱在长安住了四五日。秦王隔了一日,即差人到尊府寓中来问候,徐惠妃父女亦常差宫奴出来送东西。弟临行时,令堂老伯母再三嘱弟,说兄一回金墉,即便收拾归唐,这还是魏公未去之日。今魏公已为唐臣,兄可作速前去。"尤俊达忙将徐惠妃前日送来的礼物,交还叔宝。叔宝又问道:"程知节往何处去了?"巨真道:"他始初不肯随魏公归唐,一到瓦岗闻了母信,他就挤命连夜到长安去了。"

叔宝心中自思道:"若魏公不与诸臣投唐,我为母而去到无他说;如今魏公又在彼,我去,唐主还是独加思于我好,还是不加思于我好?若将我如沈臣一般看待,秦王心上又觉不安。若以我为上卿,魏公心上只道我有心归唐,故使秦王先赚母入长安。如今事出两难。且到黎阳去与懋功商量,看他如何主张。"忙别了尤俊达与连巨真,如飞又赶到黎阳,见了徐懋功与罗士信,把如何长短,说了一番。懋功道:"若论伯母在彼,吾兄该急速而行;若论事势,则又不然。魏公投唐,决不能久,诸臣在彼,谅不相安。况秦王已归,即在早晚必有变故。俟他定局之后,兄去方为万全。"叔宝见说,深以为是,忙写一封家报与母亲,又写一封回启送刘文静,叫罗士信只带二三家童,悄悄先进长安去安慰母亲。到了次日,士信收拾行装,扮了走差的行径,别了懋功,跨上雕鞍。叔宝也骑了马,细细把话又叮咛了一番,送了二三里,然后带转马头回来。到署中,对徐懋功道:"懋功兄,单二哥在王世充处,决定不妥,如何是好?弟与他曾誓生死,今各投一主而事,岂不背了前盟?"懋功道:"弟与他同一体也,岂不念及?但是单二哥为人,虽四海多情,但不识时务,执而无文,直而易欺,全不肯经权用事。他以唐公杀兄之仇,日夜在心,总有苏张之舌,难挽其志。如今我们投奔,就如妇人再醮一般,一误岂堪再误?若更失计,噬脐无及矣!"叔宝点头称善,虽常要想自己私奔去看雄信,又恐反被雄信留住了,脱不得身,倒做了身心两地。因此耐心只得住在黎阳。

恰好贾润甫到来,秦、徐二人见了,惊问道:"魏公归唐何如?"润甫道:"不要说起。"把唐主赐爵赠婚一段,细细说了一遍。"至后背了公主逃走,因关津严察,魏公叫祖君彦同我走黎阳,他们走伊州。君彦遇见柳周臣,转抄出小路打听去了。刚才弟在路上,遇着单二哥家单全,他说他主人要我去一会,万不可迟。我如今且去走遭,若说得他重聚在一处,岂不是好?魏公遣人来知会,乞说知此意。"徐、秦二人道:"我们也在这里念他,兄去一会,大家放心。"过了一宵,贾润甫起身去了。

秦叔宝因心上烦闷,拉徐懋功往郊外打猎。只见一队素车白马的人前来,叔宝定睛一看,见是魏玄成,便对懋功道:"徐大哥,玄成兄来了!"大家下马,就在草地上拜见了。叔宝握手忙问道:"兄为何如此装束?"玄成道:"兄等还不知魏公与伯当兄,俱作故人矣!"叔宝见说,呼天大动,徐懋功也泪如泉涌。叔宝因问玄成:"魏公与伯当在何处身故的?"玄成蹙着双眉道:"一言难尽。"懋功道:"旷野间岂是久谈之所,快到署中去说。"于是各各上马进城。到署中,恰好王簿等三四将来问探消息。懋功引秦魏众人,到了书室中去坐定。玄成把魏公投唐始末,直至逃到熊州,死于万箭之下,细细述了一遍。叔宝大声浩叹道:"不出懋功见所料,如今兄为何又来?"玄成道:"弟在秦王西府,一闻魏公之变,寸心如割,因求秦王告假月余,去寻魏、王二公尸骸。秦王准假,亦要弟来敦请二兄。便奏知唐帝,蒙唐帝隆恩,恐途中有阻,赐弟赦敕一道:凡在魏诸臣,谕弟请同归唐,即便擢用。"说了,玄成在报箱中忙取出赦文一道来。徐懋功与秦叔宝看了一遍。懋功道:"众人肯去不肯去,这且慢讲,只问兄可曾到熊州去寻取李、王二人骸骨?"玄成道:"弟前日到熊州熊耳山,那山高数丈,峭壁层峦。左旁茂林,右临深涧,中有一路,止容二马。弟到此一望,了无踪迹。只得又往上边去探取。幸有一所小庵,用内住一老僧,弟叩问之。却有一个道人认得小弟,乃是魏公亲随内丁,年纪五十有余,他当时同遇其难,天幸不死,在庵出家。晓得二公尸着所埋之处,引弟认之,却是一个小土堆,即命土人掘开。可怜二尸拌和泥中,身无寸甲,箭痕满体,一身袍服尽为血裹。英雄至此,令人酸鼻。弟速买二棺,草草入殓,权盾庵中,待会过请兄,然后好去成礼葬埋。但是两颗首级,尚悬在长安竿首,禁人不许窃携。弟前日即欲请埋,因唐帝盛怒之下,恐反有阻寻觅尸体之举,故此止请收尸,首级还要设计求之。"懋功道:"这个在弟身上。但是如今众弟兄,如不想再做一番事业,大家去藁葬了魏公,散伙各从其志了。若有志气,还要建功立业,除秦王外无人。只是要去得好,不要如穷鸟投林,摇尾乞怜,使唐之君臣看魏之臣子,俱是庸庸碌碌之辈,如草芥一般。"

叔宝诸人齐声道:"军师说得是。"懋功道:"我即今夜治装,明早就起身往长安去。瓦岗山寨弟兄,且莫去通知他。为什么呢?一则我们此去,不知是祸是福,留此一席,以为小小退步。二则单二哥家眷,尚在寨中,单兄之意,决不肯归唐。如今众人还是带入长安去好,还是独剩他家眷在寨中好,且待我们定归后,再遣人送到王世充那里去,犹未为晚。"叔宝道:"此地作何去留?"懋功道:"此地前有世充,后有建德,魏公已亡,谅此弹丸之地,亦难死守。今烦副将军王簿,待我们起身之后,即将仓库散之小民,库饷给与军士。一应衣甲旗号,都用素缟。限在数日内,率领三千人马,星飞赶到熊州来送葬魏公,也见臣下忠义之心。"众人又齐声道:"军师处分得极是。"懋功吩咐停当,过了一宵,明早起身,又对叔宝、玄成道:"二兄作速打点,换了衣甲旗号,如飞到熊耳山来,弟先去了。"便随了三四个家童,望长安进发。叔宝连夜叫军士,尽将衣甲旗号,换了素缟,不多几日,料理停当。叔宝又吩咐王簿,将大队人马,作速前来,自与玄成亦望熊州进发。正是:

生前念知己,死后尽臣忠。

却说徐懋功离了黎阳,宵行夕赶,来到长安。进城下了寓所。装了书生模样,叫家童跟了,走到十字街来。见双竿竖起,悬挂匣中两颗头颅。徐懋功见了,心如刀割,望上拜了四拜。将手捧住双竿,放声大哭。惊动众军校,上前来拿住,拥至朝门。其时因定阳刘武周僭称皇帝,差大将宋金刚发二万人马,差先锋虎将尉迟敬德,杀奔并州而来。并州太原是齐王元吉留守,被敬德打翻了,元吉手下猛将一二十员,星夜差人到长安来请救兵。唐帝差裴寂领兵一万,往太原去救援。是日秦王正在教场中操练人马,唐帝见黄门官奏说有人抱竿而哭。天威大怒,叫绑进朝来。军校即便拥至驾前俯伏。唐帝问道:"你是李密手下什么人?这般大胆,不遵号令,抱竿而哭?如不直言,斩讫报来。"徐世勣高声朗奏道:"昔先王掩骼埋囗,仁流枯骨。东晋时王经之死,向雄哭于东市,后雄又收葬钟会之尸,文帝未有加罪。董卓既诛,蔡邕伏尸而哭,魏祖信谗加刑,卒至享国不永。此数人者,当时岂先卜其功罪,而后哭葬哉!今李密、王伯当,王诛既加,于法已备,臣感君臣之义,向竿吊哭,谅尧舜之主,亦所当容。若陛下仇枯骨而罪臣哭,将来贤者岂肯来归乎?"唐帝见说,龙颜顿转,便道:"你姓甚名谁?"徐世勣道:"臣姓徐名世勣。"唐帝笑道:"原来是世民之恩人,你何不早说,朕日夜在这里念你们。卿请起来,衣冠朝见。"即敕旨叫军卫,把李、王二首级放下来。

世勣仍旧书生打扮,俯伏丹墀。唐帝即欲以冠带爵加世勣。世勣又奏道:"君思畎亩之臣,臣亦思事贤圣之君,未有事魏不忠,而事唐乃能尽节者也。今魏公尸首两地,臣见之实为痛心。既蒙皇恩浩荡,求陛下以二首级赐臣,臣将去以礼葬之,如此不特臣徐世勣一人感戴陛下,即魏之诸将士,无不共乐尧天,来事陛下矣。"唐帝大悦,即命中书写敕旨一道,李密仍以原官品级,以礼葬之。又对徐世勣道:"世民儿望卿日久,卿速去速来。"徐世勣便谢恩出朝,将二公首级,用两口小棺木盛了,载上车儿。连夜离长安,望熊州进发。未及两三日,魏征亦来复命,说:"黎阳三千人马,副将王簿已经统领到熊州熊耳山驻扎,秦琼臣已偕来,今在熊耳山营葬。臣今复命,尚起身去同他们料理完局,然后来事陛下。"秦王应允。时罗士信到长安,见过了秦母,知叔宝已在熊州,也出长安去了。

再说程知节那日辞了秦王起身,行了几日,不意途中冒了风寒,大病起来,半月后方能行动。先差两个心腹小校,前去知会了屯扎的人马。将到瓦岗,遇见了贾润甫车儿,载了家眷,跟了几个伴当前来。知节只说魏公尚在长安,今接家小去同住,彼此忙下马来相见了。贾润甫就叫车儿住了,忙问知节:"这一路来可曾听见魏公消息么?"知节道:"一路来没有什么消息。"润甫道:"闻得魏公与伯当在熊耳山遇难。军士说秦、徐二兄与诸将,都到熊耳去殡葬魏公了。"知节听说,不觉泪洒征衣道:"魏公迩来志气昏愦,自取灭亡。但是兄辈临事还该切谏他,或不至死。"润甫道:"说甚话来,那夜在邢府束装之时,弟以为此行必不妥,再三劝止。魏公以弟不与同心,登时变脸,反要加害于弟,幸亏伯当兄一力劝阻。"知节道:"兄来曾会见懋功、叔宝么?"润甫道:"弟曾到黎阳会见,因单二哥要会弟,弟即到东都会了单二哥。我劝他归唐,他必不肯,嘱弟将他家眷,同主管单全,送到王世充军前去,会见雄信兄,交割明白,方才放心转来。"知节问道:"兄今投何处去?"润甫道:"弟事魏无成,安望再投何处?求一山水之间,毕此余生,看兄辈奋翼鹏程耳。幸为弟致谢心交,毋以弟为念。"举手一拱,竟上马去了。知节亦跨上马,心中想道:"大丈夫生此六尺之躯,非忠即孝,须做一个奇男子。吾一生感恩知己,诸弟兄中独尤员外最深,若无此人,吾老程还在斑鸠店卖柴扒。他今滞迹瓦岗山寨,未有显荣,吾如今趁这样好皇帝,弄他去做几年官,也算报他一场。"打算定当,忙赶到寨中与尤俊达、连巨真、王当仁说知魏公、伯当身故,王娘娘与王夫人闻知,放声大哭。知节叫他们把仓库粮饷收拾了,各家家眷都撺掇了上路,连部下兵卒,共有干余人,齐齐起行。

行了四五日,将到独杨岭,只见一起人马冲将出来。连巨真大惊,连忙叫人到后边去报知知节。知节一骑马如飞赶来,望见旗号,知是自己屯扎在那里的二干人马。原来知节生成爽直,素得军心,当初与王世充战败逃走之时,他即收拾这干人马,屯扎在此。他要看魏公投唐安稳,自己打帐寻个所在,仍复旧业。今身心事唐了,便把这干人马带去。因向众军吩咐:"你们打头站进熊州,到熊耳山下驻扎。"对连巨真道:"这是我的人马,不必惊疑,快趱上前去。"未及半月,已到熊州,祖君彦、柳周臣亦至,同到熊耳山下,早有许多白衣白甲的军马在此。徐勣功与秦叔宝接见了,徐勣功对尤俊达、连巨真道:"非是我们不来通知你寨中弟兄,撤了来此。因不知事体是祸是福,故此不来知会。"程知节道:"连弟这些事故,那里晓得?幸亏在路遇着贾润甫兄,送了单二哥家眷去了回来。"秦叔宝道:"单二哥家眷,润甫兄送去完聚了,妙极妙极,他如今怎么不见?"知节道:"他不肯再事他人,载了自己家小,寻山水之乐去矣。只是如今魏公家眷,与伯当兄家眷,弟都带来,未知军师作何计较?"徐懋功喜道:"魏王二公在天有灵,恰好家眷到来,尚未入土,此皆程兄之功也。叔宝兄,墓旁那三间卷棚,甚是宽敞,兄去指引他家眷安顿在内。"尤俊达与程知节站定,将四围观看,乃是山下一块平阳旷地。后边挑起一个高高土山。山后白烁烁的石砌一条带围,围前搭起绝大五间草轩。轩中用石板凿深,参差二穴。穴上停着二棺。其中拜台甬道飨堂,俱是簇新构成,石人石马,排列如生。古柏苍松,葱葱并茂,外边华表冲天,石碑巍立。四围芦席轩亭,扎成不计其数。

尤俊达看了赞叹道:"秦、徐二兄,来得这几时,亏他们筑成这所坟墓,不愧魏公半世交结英雄。"忙同连巨真到后队来,与雪儿王娘娘母子,并伯当家眷说知,叫他们俱换了孝服。魏玄成、徐勣功、秦叔宝率领了众将,前来接入墓中。王娘娘与伯当夫人,抚棺大恸,墓外边又是王当仁双手摇着灵座哀号。诸将见此遗雏呱呱而泣,亦俱下泪。正在伤感之际,只见王娘娘走出墓外来。朝着徐懋功、秦叔宝、魏玄成等,拜将下去。秦、魏、徐三位忙亦跪下去说道:"娘娘有话请说,不必如此。"王娘娘道:"妾今日此来,如在梦中,逢此意外之变,犹幸魏公尚未入土,得以一见,了结三生。既蒙皇恩浩荡,谅此遗孤,罪不重科,望三位将军,俯念夙昔交情,六尺之孤全赖始终护持。妾从此同归泉壤,虽死犹生。"说罢,竟将身边佩刀,向项下一刎。王当仁在旁,如飞拉住,众将上前劝慰。正在忙乱之际,墓内王伯当夫人,也向那石上触去。幸亏尤安人与连夫人扶定,得以幸免。程知节见内外忙乱定了,向秦叔宝道:"秦大哥,弟进长安去复命,两公家眷,仗你好生照管。"魏玄成对程知节道:"兄去复命,弟有一扎与徐义扶,兄可带去。如有人来吊祭,兄可作速先来报知。"知节应诺,如飞赶进长安城,见了母亲与秦伯母,即到西府去见秦王。

其时秦王因刘武周差宋金刚、尉迟敬德,杀败唐将,围了并州。齐王元吉慌了,画了尉迟敬德图像,带了妻孥,偷出北门,逃回长安。秦王正与唐帝同众大臣,在太和殿看齐王带来敬德的画像。知节进朝去见了唐帝、秦王,唐帝问道:"卿前去带了多少部曲来归唐?"知节道:"臣自己名下,只有二千步兵。瓦岗山寨有二臣,一名尤俊达,一名连明,说有二三千甲士。徐世勣、秦琼与众将,在黎阳带来马步兵将,有四五千。共有一万多人马,今俱屯扎在熊州熊耳山。伺魏公入土后,诸将即便统众来归陛下。"唐帝大喜,问程知节道:"卿还去否?"知节道:"臣还要去送葬呢!然后即举部曲来归长安。"说了,即便辞朝出来,忙去会着了徐义扶,把魏玄成手札与他看了,书上止不过说李、王家眷如何贞烈,三军如何伤感。叫他令媛惠妃夫人,念昔日王娘娘旧谊,撺掇秦王,在朝廷面前讨一坛御祭下来,以安众心。义扶会意,即便进西府去与惠妃夫人说知。夫人常念王娘娘之情,遂与秦王说了,将魏征与父亲的书与秦王看了。秦王便向朝廷讨下御祭,要在礼部堂中,差一员官去。

秦王对众谋士道:"魏家兵卒,共有准万,今齐赴熊州。那些将士,孤晓得尽是能征惯战,若非孤自去慰吊,焉能使众军士心悦诚服?"众谋士诚恐亵尊,皆说未可。秦王道:"昔三国时,刘备与孙权共争天下,鏖战数番,孔明用计气死周瑜,孔明亲往吴郡,慰吊周郎,吴家兵将,为之感泣。今李密系隋之大臣后裔,门弟既高,谋略又劲,非草泽英雄类比。只因他好为自用,不肯用人,以致一败,失志来归。今他已死,雠仇已解,孤欲去吊者,为国家计也,岂真吊车密哉!诸君何不识权变,而昧于大义耶!"众谋士齐声道:"此皆殿下宽仁大度,虑出万全。"于是秦王定了旨意,带了西府许多谋臣武士,先命徐义扶赍御祭旨意前行。惠妃夫人,亦有私吊礼仪候问王娘娘,托父亲馈送。徐义扶同程知节,连夜兼程,先往熊州来报知。魏之将士,见说唐主赐了御祭,秦王又自来吊,各各欢忻。徐懋功把执事派定,魏征、秦琼管待西府谋臣。程知节、王当仁管待西府将士。尤俊达、连明管收来吊礼义。王簿、柳周臣犒赏唐家兵卒。徐世勣又谕各将士,务须盔甲鲜明,旗号整齐,五里一营,十里一亭。一应各项,吩咐停当,点骑兵二十名,昼夜打探。

不多几日,秦王到了熊州,听见三声炮响,早有四五百白衣甲将士来接,手中拿了一揭,跪在地上禀道:"左哨子总苗梁,迎接干岁而过。"又行了四五里,又是许多白甲兵将,放炮递揭跪接,如此过了七八处。秦王坐在宝辇中,见那些兵马,一个个盔甲鲜明,旗带整齐,心中转道:"魏之将帅经营,可称知礼知义矣,李密无成,真为可惜。"一路缓行,离熊耳山尚有数里,忽听得轰天三声大炮,鼓角齐鸣。徐世勣、魏征、秦琼率领许多将士,齐齐鞠躬站定,将到辇旁,尽皆俯伏。秦王早已看见,忙在辇中站起身来,大声说道:"众位先生请起。"魏之将帅让辇过了,齐上马随着。一路里鼓乐引导,行伍簇拥,将到墓门,又是大炮三声。秦王停辇,众官揖进三间挂彩大卷棚内坐定。秦王问徐义扶道:"朝廷御架过了未曾?"徐义扶道:"已过了。"秦王即起身更衣,换了暗龙纯素绫袍,腰间束了蓝田碧玉带。徐世勣等,忙到轩前,向秦王拜辞,秦王不允,必要进去一祭。众宾僚陪着拥进墓门,魏家兵将又齐齐跪下,迎进墓去。

到了拜亭,秦王站定,举眼一看,见墓外供着一个金字牌位,上写:唐故光禄卿上柱国驸马邢国公李讳密之位。侧首一个牌位上写:唐故右卫大将军王讳勇之位。左首徐世勣、魏征、秦琼、程知节四五个将帅,俱著了麻衣衰经还礼。右首王当仁扶着三四岁的世子启运,亦是麻衣衰经,俯伏在地。墓内哭声震天。阴阳赞礼,秦王一头祭,一头哭,道他当初在金墉时,何等气概,何等威风,多少非望,只此结局!只见邈邈遗雏,未满三尺,墓内哭声,哀号凄惨。秦王虽是英雄,睹此情景,禁不住潸然泪下。众官看见秦王如此,亦各哀号伏泣,惹得一军皆哭。秦王祭毕上辇,回至宾馆棚内更衣。徐世勣拥了世子启运,同众将上前叩谢。秦王扶起懋功等道:"众先生料理完了,作速进长安,以慰朝廷悬悬之望。"徐世勣道:"臣等不敢迟延,即在数日内,带领诸将前来面帝。"说了如飞归墓,前西府文武宾僚,无不备纸行吊。秦王起驾,魏将仍送至十里外转来。秦王祭礼外,又发犒赏军银五千两。众军士无不踊跃欢喜。徐懋功忙叫书记,写成两道谢表,命柳周臣赍表随秦王先入长安,即择日将二柩下土安葬完了,料理起身。王娘娘与王伯当夫人,愿甘守墓,不肯随行,懋功等无奈,只得拨了三四十名军校,守在墓前,再作区处。大家统领管辖兵卒,陆续起行。

到了长安,先进西府,谒了秦王。秦王率领魏家大小臣子,朝见唐帝。徐世勣把军士花名册籍呈上,唐帝看了大喜。即授徐世勣为左武卫大将军、秦琼为右武卫大将军、罗士信为马军总管、尤俊达左三统军、连明右四统军、王簿马步总管。王簿奏道:"臣不敢受职。"唐帝道:"为何?"王簿道:"臣此来一觐天颜,识尧舜之君;一叩谢皇恩隆故主之礼。臣冒死尚有一言上读天听。"唐主道:"朕不罪汝,快奏来。"王簿道:"臣闻先王之政,敬老慈幼,罪人不孥,鳏寡孤独,时时矜恤。今故主怀德来归,蒙圣恩格外施仁,赦其过而隆其礼,以官爵之,以婚赐之,宠眷已极。不意故主李密一朝失志,自戕其命。众臣皆沐恩泽,独使孱弱之妻,几欲捐生;怀抱之孤,如同朝露。此果死者不足矜,而生者实可恤。若论子民,今则为唐家之子民也,若论伦理,岂非唐家之姻戚耶!今独孤公主尚居邢府,虽或伉俪未深,一经醮庙,即名之夫妇,岂不念彼之子,即伊之子,忍使置之露宿野处之间。使圣神文武之君,致后世作史者,摇唇鼓舌,何以令四方仰德耶!此臣所以愿为遗民,而不愿为廷臣也。"唐家听了大喜道:"卿乃武臣,何能辨析大义若此。魏之将帅,何多能也!"即命礼部,差官迎接王氏,并伊于启运,更名启心,及王勇之妻,到邢府与独孤公主赡养守孤。加赐王簿虎翼大将军,其余祖君彦、柳周臣等,各各赐爵。王簿同众人谢恩归班。

正在封赏之时,只见有晋阳治州文书飞马来报,说刘武周围城紧迫,危在旦夕,伏乞陛下火速拨兵救援。唐帝道:"晋阳乃中原咽喉之所,岂可有失;但急切问,少一个能将耳。"徐世勣奏道:"臣等愿竭犬马,扫除武周,以报万一。"唐帝道:"朕久知卿足智多谋,有将帅之才,但恨宋金刚部下有一员将,名尉迟恭,骁勇绝伦,难以克敌。"因指壁间图像道:"此即尉迟揭奴之像也,卿等不妨观之。"秦王引徐世勣等一班众臣,齐到图像边来细看,果是身长九尺,铁脸圆睛,横唇阔口,满嘴暇须,双鼻高耸,头戴铁幞头,身穿红勒甲。手持一根竹节钢鞭,竟如黑煞天神之状。徐世勣道:"此不过一勇之丑奴,何足怪异?"秦琼对秦王道:"小卒丑奴,何堪图像,以亵大唐殿廷,乞陛下假笔与臣以涂抹之。"秦王即命左右取笔与叔宝,叔宝执笔在手,咬牙怒目,把像从上至下,尽加涂坏,俯伏奏道:"臣愿领兵三千,赶到晋阳,去灭此贼,如若不胜,愿甘法律。"唐帝大喜道:"恩卿肯去,必能奏功,朕何优焉!"即敕徐世勣为讨虏大元帅、秦琼为讨虏大将军、王簿为正先锋、罗士信为副先锋、程知节为催粮总管。命秦王为监军大使灭虏都招讨,领唐将押后。各各辞帝,连夜领兵起行,望并州而去。正是:

若要攀龙树勋绩,还须血战上沙场。

第五十六回 啖活人朱灿兽心 代从军木兰孝父

词曰:

枉自问天心,少女离魂。沙场有路叩迷津,只念劬劳恩切切,岂惜伶什?旗鼓两相侵,拼死轻生。人人有志立功勋,莫笑英雄曾下泪,且看前程。

调寄"浪淘沙"

兵法云:兵骄必败。盖骄则恃已轻人,骄则逞己失众,失众无以御人,那得不败。隋亡时,据地称王者共有二三十处,总皆草泽奸雄。如齐人乞食(十番)间,花子唱莲花落,止博片时饱腹。暂时变换行头,原不想做什么事业。怎如李密才干,结识得几十个豪杰,死后犹替他好好收拾。如今再说徐懋功同秦王统领许多人马,出了长安。行了几日,来到汴州。懋功对秦王道:"臣等帅师去代刘武周,只虑王世充在后,倘有举动,急切间难以救援。臣思朱灿近为淮南杨士林所逼,穷困来归,圣上封为楚王,屯驻菊潭。殿下该差人赍书去慰劳他,兼说王世充弑隋皇泰主,擅自夺位。乞足下统一旅之师,为唐讨弑君之贼,雪天下之愤。所得郑地,唐楚共之。朱灿系贪鄙之夫,见此书必然欣允。"秦王道:"此贼性好吃人,尝与隋著作佐郎陆从典、通事舍人颜泯楚为宾客,阖家俱为所啖,凶恶异常,孤久欲击灭之。虽来归附,岂可与他和好?"懋功道:"非此之论。若朱灿肯去,殿下可分二三千人马,遥为代郑助他,待郑楚自相践踏起来,我这里好收渔人之利。如若不肯,我发兵去剿朱灿,牵动世充之势。世充知有南患,恐首尾不能相顾,必不敢动兵西向。此假虞灭虢之计,殿下以为何如?"学士段悫道:"臣与朱灿有一面之交,待臣持书去陈说利害,叫他起兵,事必谐妥矣。"秦王道:"闻卿贪饮,恐误军机。"段悫道:"军情大事,岂同儿戏,臣去即当戒酒。"秦王道:"如此孤才放心。"段悫即赍了秦王书礼,来到菊潭。

原来朱灿在隋朝曾为毫州县吏,时与段悫为至交酒友,今闻段悫到此,如飞出来相见,分宾主坐定。朱灿道:"阔别数年有余,再不能相见,未知吾兄目下现归何处?"段悫道:"弟仕唐朝,滥叨学士之职。"朱灿道:"闻得李密被王世充杀败,带了许多将士,前去投唐,未知确否?"段悫道:"怎么不确?如今兵马将士,又增了几十万,真正国富兵强。秦王闻知王世充弑防皇泰主自立,气愤不平,欲与大王永为结好,发兵共讨弑君之贼。如得世充宝玉财物,让君独取,土地人民与君共之。"朱灿道:"秦王既有如此美意,又承故友见谕,弟敢不如命?明日即发兵去伐郑,你们只消添助一二千人马就够了。"吩咐手下摆酒,便问道:"兄近来的酒量,必定一发大了?"段悫道:"弟今已戒酒,有虚胜意。"朱灿道:"昔日与君连官畅饮,今日知己相逢。岂有不饮之理。若说公事,弟已如命;若论交情,也该开怀相叙。"即便举杯坐定,美满香醪,斟在面前。

大凡贪饮的人,如好色的一般,随你嫫母无盐,见了就有些动念。今段悫见此杯中之物,便觉流涎,举起酒后一饮而尽。两人谈笑颇浓,咒献交错,段悫忘其所戒,吃一个不肯歇手。要知朱灿当初在隋时,因炀帝开浚千里汴河,连遇饥荒之岁,日以人为食,如逢畅饮,即便两目通红。此时俱各沉酣,段悫笑对朱灿道:"大王,你当时喜欢吃人肉,今权重位尊,还常吃么?"朱灿见说,登时怒形于色,心中转道:"这狗才,我如今前非俱改,却在众人面前,揭我短处!"便道:"我如今只喜吃读书人,读书人的皮肉细腻,其味不同。况啖醉人,如吃糟猪肉。"段悫怒道:"这就放屁了!你只好吃几个小卒,读书人那得与你吃!"朱灿道:"你道我放屁,我就吃你何妨?"段悫道:"你敢吃我,你这颗头颅,不要想在项上。"朱灿大怒,唤刀斧手快把段悫学士杀了,蒸来与孤下酒。

可怜词翰名流客,如同鸡犬釜中亡。

唬得跟段悫的军士,连夜逃回唐营,奏知秦王。秦王大怒,正要起兵到菊潭来灭朱灿,以报段悫之仇,恰好李靖去征林士弘,路经伊州,趁便说张善相带领二三千人马来归唐,晓得秦王统兵到此,忙同张善相进大营来相见。秦王大喜,即便将朱灿醉烹段学土之事,述了一遍。李靖道:"殿下如今作何计较?"秦王道:"如此逆贼,孤欲自去讨之,以雪段悫泉下之忿。"李靖道:"此禽兽之徒,何劳王驾亲征。臣闻并州已失数县,浍州危在旦夕,殿下宜速法救援。菊潭朱灿,臣同张善相领兵去走遭,必擒此贼,来见殿下。"秦王道:"若足下前去,孤何忧焉。"即拨唐将四五员,领精兵一万,加李靖征楚大将军,张善相为马步总管,白显道为先锋。秦王道:"卿此去必得凯旋,当移兵于河南鸿沟界口。候孤伐了武周,即便来会,合兵去剿世充。"李靖应诺,随同张善相辞别秦王,拔寨起行。

却说刘武周,结连了突厥曷娑那可汗,乃始毕可汗之弟,袭其兄位,而为西突厥,居于北地。见武周有礼来讲好,约他去侵犯中国,曷娑那可汗即便招兵聚众。其时却弄出一个奇女子来,那女子姓花,其父名弧,字乘之,拓拔魏河北人,为千夫长。续娶一妻袁氏,中原人。因外夸移一种木兰树,培养数年,不肯开花,因其女分娩时,此树忽然开花茂盛,故其父母即名其女曰木兰。后又生一女,名又兰。一男名天郎,尚在褪褓。又兰小木兰四岁,姿色都与那木兰无异。木兰生来眉清目秀,声音洪亮,迥与孩题觉异。花乘之尚未有儿时,将他竟如儿子一般,教他开弓射箭。到了十来岁,不肯去拈针弄线,偏喜识几个字儿,讲究兵法。其时突厥募召兵丁,木兰年已十七岁,长成竟像一个汉子。北方人家,女工有限,弓马是家家备的,木兰时常骑着马,到旷野处去顽要。父母见他长成,要替他配一个对头,木兰只是不允。

一日听见其父回来,对着妻孥说道:"目下曷娑那可汗,召募军丁,我系军籍,为千夫长,恐怕免不得要去走遭。"妻子袁氏说道:"你今年纪已老,怎好去当这个门户?"花乘之道:"我又没有大些的儿子,可以顶补,怎样可以免得?"袁氏道:"拼用几两银子,或可以求免。"花乘之道:"多是这样用了银子告退了,军丁从何处来。何况银子无处设法。"袁氏道:"不要说你年老难去冲锋破敌,就是家中这一窝儿老小,抛下怎么样过活?"花乘之道:"且到其间再处。"过了几日,军牌雪片般下来,催促花弧去点卯。乘之无奈,只得随众去答应。那晓得军情促迫,即发了行粮,限三日间即要起身,惹得一家万千忧闷。木兰心中想道:"当初战国时,吴与越交战,孙武子操练女兵,若然兵原可以女为之。吾观史书上边,有绣旗女将,隋初有锦伞夫人,皆称其杀敌捍患,血战成功。难道这些女子,俱是没有父母的,当时时势,也是逼于王事,勉强从征,反得名标青史。今我木兰之父如此高年,上无哥哥,下有弟妹,今若出门,倚靠何人?倘然战死沙场,骸骨何能载归乡里。莫若我改作男装,替他顶补前去,只要自己乖巧,定不败露。或者一二年之间,还有回乡之日,少报生身父母之恩,岂不是好。但不知我改了男人装束,可有些厮像。"

忙在房中,把父亲的盔甲行头,穿扮起来。幸喜金莲不甚窄窄,靴子里裹了些脚带,行走毫无袅娜之态。便走到水缸边来,对着影儿只一照,叹道:"惭愧,照样看起来,不要说是千夫长,就是做将军也做得过。"正在那里对着影儿募拟,不题防其母走来,看见唬了一跳,说道:"这丫头好不作怪,为甚装这个形像?"花乘之听见,亦走进来看了笑道:"这是什么缘故?"木兰道:"爹爹,木兰今日这般打扮,可充得去么?"其父道:"这个模样,怎去不得?昨日点名时,军丁共有三千几百,那里有这般相貌身躯,但可惜你。"说了半句,止不住落下几点泪来。木兰看见,亦下泪问道:"爹爹可惜什么?"花乘之道:"可惜你是个女子,若是个孩儿,做爹妈的何愁,还要想你出去干功立业,光宗耀祖哩!"木兰道:"爹妈不要愁烦,儿立主意,明日就代父亲去顶补。"父母道:"你是个女儿家,说痴呆的话。"木兰道:"闻得人说,乱离之世,多少夫人公主,改妆逃避,无人识破。儿只要自己小心谨慎,包管无人看出破绽。"袁氏抚着木兰连声说道:"使不得,那有未出闺门的黄花女儿,到千军万马里头去觅活?',木兰道:"爹妈不要固执,拚我一身,方可保全弟妹。拚我一身,可使爹妈身安。难道忠臣孝子,偏是带头巾的做得来?有志者事竟成,凡此去管教胜过那些脓包男子。只要爹妈放胆,体要啼哭,让孩儿悄然出门,不要使行伍中晓得我是个女子,料不出丑,回来惹人家笑话。"父母见他执意要去,到弄得一家中哭哭啼啼,没有个主意。

过了一宵,到东方发白,忽听见外边叩门声急,在外喊道:"花老大,我们打伙儿去罢。"花乘之开门出来,却是三四个同队的兵,正要开口,只见女儿木兰,改了男装,扎扮停当,抢出来说道:"我父亲年老,我顶替他去。"那些人看见笑道:"花老大,我们不晓得你有这般大儿子,好一个汉子!"花乘之见了这般光景,不好说得别话,只得含着泪道:"正是。"这些人道:"有那样好儿子,正该替你老人家当差,让他去一刀一枪,博得个官儿回来,你一家子就荣耀了。"木兰扯父进去,拜别了父母,只说得一声:"爹妈保重,好生照管弟妹,我去了。"背了包裹,拾了长枪,把手一摇,长扬的出门。花乘之只得忍着泪跟了,要送木兰到营中去。反是木兰严词厉色,催逼转来。那些邻里晓得了,多走来埋怨他父母道:"你这两个老人家,好没来由!把这个大女儿干这个道路,倘有些山高水低,如何是好。"还有那没志气的妇人私议道:"这大一个女儿,不思量去替他寻一个对头完娶,教他自往千万人队里,去拣可意的人儿快活,岂不是差的!"花乘之无奈,只做不听见,心上日夜忧煎。木兰出门之后,不上一年,乘之染成一病,竟呜呼哀哉了。其妻袁氏,拖着幼儿幼女,不能过活,只得改嫁同里一个姓魏的,这是后话。

今且说秦王同徐懋功,统兵与刘武周交战,已恢复了五六处郡县。正在柏壁关,秦叔宝与尉迟恭对垒,战了四五阵,不分胜负。宋金刚因尉迟恭胜不得秦叔宝,疑有私心,着人督战。尉迟恭懊恨,只得又下关来与叔宝战了百余合,杀个平手。秦王在阵前观看,甚爱惜叔宝,又舍不得尉迟。日色已暮,恐怕有失,秦王便叫呜金,二将各归本寨。秦叔宝杀得性起,那里肯休,便叫军士,去点火把,前去夜战。秦王止之,叔宝那里肯听。只听得刘阵里一声炮响,点得火把如同白昼。敬德在阵前大叫道:"快快出来厮杀!"叔宝听见笑道:"这羯奴到有同心。"快换了马匹,出阵前对敬德说道:"我今夜苦杀你不得,誓不回营。"敬德道:"我今夜苦不砍你的头颅,亦不还寨。"大家放出精神,各逞武艺,又战了百余合,那个肯输。敬德笑道:"惭愧,你我的手段已见,何足为意;你敢与我斗并力法么?"叔宝道:"何为并力法?"敬德道:"昔时孟贲夏育,能生拔牛角,伍子胥能举巨鼎,项羽力可拔山。我如今与你两个,明人不做暗事,使乖不足为奇。你先受我几鞭,我亦与你打几锏,以定强弱,此为并力法。"叔宝道:"你老大的人,说孩子家的耍话,牛是畜生,鼎是铁器,山是土堆,都是死的。人的皮肉,是父母的遗体,不要说死,就是不死,岂可毁伤?宁可一刀一枪,倘有不测,也可扬名于后世。这样作耍的事,我不依你。"敬德见说,想道:"这话也说得是。不要说这一鞭两锏打得死,就是打不死,也要做了一个残疾的人。"

瞥眼见侧边两块大蛮石在傍,约有一二千斤重,因对叔宝道:"两块石头,可是一样的。我与你赌:大家用兵器打,如多打一下碎的,就算他输。"叔宝道:"你的兵器多少重?"敬德道:"我的鞭一百二十余斤。"叔宝道:"我的锏一根有六十四斤,两条算来,却也重不多几斤。"敬德道:"我把你的双锏打,你把我的单鞭打,大家交换用力,若是你打输了,你归降我定阳。我若打输了,降顺你唐朝。只打三下,看谁强谁弱。"叔宝道:"就是这般。"两人齐下马来,敬德先把战袍拽起,把鞭递与叔宝。叔宝也把双锏与他。敬德怒目狰狞,用力打去,石上并无孔隙,又尽力一下,石上只陷得二三余寸深。敬德心上有些慌了,第三下用尽平生之力,打将去,只见扑通一声,此石裂开,化为两半。敬德笑道:"何如?今该你打。"叔宝也把袍袖扎起,看着蛮石对天默祷道:"苍天在上,我秦琼与胡奴在此比试,全仗唐天子洪福。秦王得以一统天下,我秦琼该在此建功,不消三下,此石即为分开。"把双手举鞭,尽力打去,石已露痕,又用力一下,石已透底分开。叔宝笑道:"何如?石尚如此,若是人此刻已为肉泥矣!你三下,我只两鞭,还算你输。"敬德道:"我的兵器狠,你的锏轻。"两人正在那里争论,只见四五个小卒捧着一坛酒、一盘牛肉,跪在面前说道:"殿下恐二位将军用力太过,献此一樽聊接神力。"敬德见了,说道:"谁要吃你家的东西,要厮杀再杀罢了!"两人换转兵器,再上马时,只听见唐阵里金声一响,叔宝只得拨转马头回寨去了。敬德亦自归营。此是秦叔宝与尉迟恭三锏换两鞭之事,实效三国时刘先主与吴大帝试剑砍石之法。何后世作者欲骇人耳目,言叔宝受三鞭,敬德换两锏,不亦谬乎!

今且不说叔宝归寨,再说敬德回营,有几个小卒高兴,把阵前赌赛之事,说与宋金刚得知。金刚怒道:"斗战危事,岂可阵前赌胜饮酒,如此戏要!明系私通怠玩,漏泄军情。"即便奏知刘武周。武周大怒,忙叫左右:"与我把尉迟恭斩讫报来!"众将再三求免,武周便差寻相去守关,贬敬德到介休去看守粮草。徐懋功打听得知,心中甚喜。忽见沿路细作来报:曷娑那可汗起兵来助刘武周。徐懋功即向秦王,附耳说了几句。秦王便差总管刘世让,赍金珠前往曷娑那可汗营中去,用计止之。徐懋功便点起众将,分头打柏壁关。寻相久已有心归唐,今见唐家兵多将勇,料此关不能守住,只得献关降唐。这些李密手下将士,个个要想干功,直杀得宋金刚的人马,十停去了八停,止剩二三千人败将下去。刘武周慌了,也只得移兵转北。徐懋功知尉迟敬德差往介休去护持粮草,便差罗士信与王簿,用计先往介休。自与秦王大队人马,慢慢的来追赶。

却说尉迟敬德,侥幸不杀,满面羞惭,带领一队人马离了柏壁关,遥向介休进发。行至安封地方,只见一起人夫押着粮草前来,敬德向前查点,粮计三千石,草有一万余束,车上各插小黄旗为号。时已日暮,即令守车军士将粮草团聚中间,众兵结成野营在外扎住。敬德不解衣甲,坐在营中,忽闻前途吵闹,军人报说:"有贼来劫营了!"敬德遂题鞭跨马,行不止二三里,忽然闯一声炮响,喊杀连天。敬德举头仰视,是夜月色微明,见一起人马,为首一将,杀奔前来。敬德问道:"你是何处来的?"那将道:"我乃大唐徐元帅手下大将王簿,奉元帅将令,特来取你家的粮草应用。"敬德道:"泼贱,你认得我么?"王簿笑道:"我老爷怎不认得你这个杀不死的贼!"敬德大怒,忙举手中鞭,劈面砍来。王簿举枪来迎住。两个一来一往,战了五六十合,王簿只顾败将下去。敬德紧赶不放,耳边忽闻得喊声震天,往后一看,只见一派火光,上下通红。敬德撤了王簿,勒回马来一望,惟闻霹雳之声,委时间大车小车,大束小束,三千粮米、准万稻草,被唐兵烧毁无存。原来烧粮草率的是罗士信,王簿赚了敬德去,他来放火烧毁。敬德见粮草烧尽,心中愈加烦闷,又恐王簿夺了介休城去,如飞连夜赶到介休,正遇见王簿与罗士信,又杀了一阵。他两个那里杀得过敬德,只得让他进介休城去,等待秦王与徐懋功大兵到来,把城池四面用兵围绕。

秦王使寻相进城去说敬德。敬德道:"如要我降唐,且看刘武周下落,如若死了,我方再事他人。今若来逼,惟有死战而已!"寻相无奈,只得出城,以敬德之言回覆秦王。秦王听了,心中烦闷。忽报总管刘世让回来,秦王大喜,相见了,世让把刘武周与宋金刚的首级献上。秦王又惊又喜道:"此物何处得来?"世让道:"臣奉命而行,穿过并州,中途遇见曷娑那可汗领兵屯在万峰山下,臣打听得实,即往彼营中相见,把礼物表章献上,说:'唐王要去代郑国,讨弑隋皇泰主之罪,乞借大国之兵,同往征之。'曷娑那可汗大喜道:'我正在这里恼恨刘武周,他要求我们来杀你家唐朝,不想他自先行,所破郡县,子女玉帛,尽被他取去,使我们殿后以为救援。如今既是你家唐主,将礼物来和好,我就起兵来会,先去问了刘武周之罪,然后与你们去伐王世充便了。'事恰凑巧,臣住在他营中,未及两日,只听得说刘武周与宋金刚,被我这里人马杀败,势穷力尽,来投曷娑那可汗。曷娑那可汗大怒,用计杀了他二人,叫臣赍首级来,献与朝廷。"秦王见说,以手加额道:"此天赐我成功也!"即厚赏了刘世让。随差寻相,将刘武周、宋金刚二颗首级,再进介休城,与敬德看了,好说他来归唐。寻相奉命进城,敬德看见了两个首级,认得是真的,号天大恸,备礼祭献。随将首级用棺盛殓,安葬好了,遂开城降唐。秦王一见,爱敬如宾,即飞驰奏章,以报捷音。唐帝大喜,即赐尉迟恭为左府统将军,升刘世让为并州太守。其余将佐,各有升赏。正是:

水穷山未尽,石剖玉方新。

第五十七回 改书柬窦公主辞姻 割袍襟单雄信断义

诗曰:

伊洛汤汤绕帝城,隋家从此废经营。
斧斤未辍干戈起,丹漆方涂篡逆生。
南面井蛙称郑主,西来屯蚁聚唐兵。
兴衰瞬息如云幻,唯有邙山伴月明。

人的功业是天公注定的,再勉强不得。若说做皇帝,真是穷人思食熊掌,俗子想得西施,总不自猜,随你使尽奸谋,用尽诡计,止博得一场热闹,片刻欢娱。直到钟鸣梦醒,霎时间不但瓦解冰消,抑且身首异处,徒使孽鬼啼号,怨家唾骂。如今再说曷娑那可汗杀了刘武周、宋金刚,把两颗首级与刘世让赍了来见,秦王许他助唐伐郑,拔寨要往河南进发。因见花木兰相貌魁伟,做人伶俐,就升他做了后队马军头领。几千人马到盐刚地方,缥缈山前,冲出一队军马来。曷娑那可汗看见,差人去问:"你是那里来的人马?"那将答道:"吾乃夏王窦建德手下大将范愿便是。"原来窦建德因勇安公主线娘,要到华州西岳进香,差范愿领兵护驾同行。此时香已进过,转来恰逢这技人马。当时范愿一问,知是曷娑那可汗,便道:"你们是西突厥,到我中国来做什么?"曷娑那可汗道:"大唐请我们来助他伐郑。"范愿听见大怒道:"唐与郑俱是隋朝臣子,你们这些杀不尽的贼,守着北边的疆界罢了,为甚帮别人侵犯起来?"曷娑那可汗闻知怒道:"你家窦建德是买私盐的贼子,窝着你们这班真强盗成得什么大事,还要饶舌!"范愿与手下这干将兵,真个是做过强盗的,被曷娑那可汗道着了旧病,个个怒目狰狞,将曷娑那可汗的人马,一味乱砍,杀得这些蛮兵,尽思夺路逃走。

曷娑那可汗正在危急之际,幸亏花木兰后队赶来。木兰看见在那里厮杀,身先士卒冲入阵中,救出曷娑那可汗,败回本阵。木兰叫本队军兵,把从人背上的穿云炮,齐齐放起。范愿见那炮打人利害,亦即退去。木兰犹自领兵追赶,不题防斜刺里无数女兵,都是一手执着团牌,一手执着砍刀,见了马兵,尽皆就地一滚,如落叶翻风,花阶蝶舞。木兰忙要叫众兵退后,那些女兵早滚到马前。木兰的坐骑,被一兵砍倒,木兰颠翻下来,夏兵挠钩套索拖去。又一个长大将官见了,如飞挺枪来救,只听得弓弦一呼,一个金丸把护心镜打得粉碎,忙侧身下去拾起那金丸时,亦被夏兵所获,北兵是拖翻了两个去,大家掉转马头逃去了。窦线娘带了木兰与那个将官,赶上范愿时,已日色西沉,前队已扎住行营。窦线娘亦便歇马,大家举火张灯。窦线娘心中想道:"刚才拿住这两个羯奴,留在营中不妥。"叫手下带过来。

女兵听见,将木兰与那长大丑汉都拥到面前。那些女兵见木兰好一条汉子,到替他可怜,便对花木兰道:"我家公主爷军法最严,你须小心答应。"木兰只做不听见,走进帐房,只见公主坐在上面,众女兵喝道:"二囚跪下!"那丑汉睁着一双怪眼,怒目而视。线娘先把木兰一看,问道:"你那个白脸汉子,姓甚名谁?看你一貌堂堂,必非小卒终其身的。你若肯降顺我朝,我题拔你做一个将官。"花木兰道:"降便降你,只是我父母都在北方,要放我回去安顿了父母,再来替你家出力。"线娘怒道:"放屁,你肯降则降,不肯降就砍了,何必饶舌!"木兰道:"我就降你,你是个女主,也不足为辱;你就砍我,我也是个女子,亦不足为荣。"线娘道:"难道你不是个男儿,到是个女子?"木兰道:"也差不多。"公主对着手下女兵道:"你