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Title: La tête de Martin - Comédie en un acte
Author: Decourcelle, Adrien, 1824-1892, Grangé, Eugène, 1810-1887, Barrière, Théodore, 1821-1877
Language: French
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Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "La tête de Martin - Comédie en un acte" ***

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Team, and BNQ (Bibliothèque nationale du Québec)



LA TÊTE DE MARTIN

COMÉDIE EN UN ACTE

PAR MM. E. Grangé, Decourcelle et Th. Barrière.

QUATRE PERSONNAGES.

Arrangée pour cercles de jeunes gens, par RÉGIS ROY.

MONTRÉAL

C.O. BEAUCHEMIN & FILS, LIBRAIRES-IMPRIMEURS 256 et 258, rue St-Paul

1900



LA TÊTE DE MARTIN

COMÉDIE EN UN ACTE.

À M. EDOUARD CHATEAUVERT

OTTAWA



DISTRIBUTION DE LA PIÈCE:

  DURAND (de Hull), 50 ans.
  VENCESLAS DURAND, son neveu, 28 ans.
  ISIDORE MARTIN, 28 ans.
  BERTRAND, hôtelier.


LA TÊTE DE MARTIN

COMÉDIE EN UN ACTE.

(La scène est de nos jours, dans un hôtel garni. Une salle avec
plusieurs portes surmontées de numéros. Entrée par le fond.)


SCÈNE I

BERTRAND, _seul_. (_Il est assis devant une table à droite_).

Maintenant, voyons si l'on a bien inscrit tous les voyageurs... (_Il
ouvre un registre_). M, Dubois, très bien; M. Lefèvre; M. Coquelet, très
bien; au numéro 9, M. Martin, profession, propriétaire; au numéro 11, M.
Martin... Tiens, encore un Martin! profession: professeur de prothèse
dentaire; au numéro 13, M. Martin!... Ah! çà, il n'y a donc que des
Martin cette année?... profession: clerc de notaire et célibataire!...
Ah! je le connais, celui-là... c'est le casse-cou qui est ici depuis un
mois.


SCÈNE II

BERTRAND, DURAND, puis VENCESLAS.


DURAND (_du seuil de la porte_).

Pardon, monsieur, n'auriez-vous pas ici un nommé Martin?

BERTRAND.

Oui, Monsieur; j'en ai même plusieurs.

DURAND.

Plusieurs Martin valent mieux qu'un. (_À la cantonade_.) Viens,
Venceslas.

BERTRAND.

Monsieur désire une chambre?

DURAND.

Deux; une pour moi, et une pour mon neveu.

BERTRAND. (_désignant 2 portes à gauche_).

Voici justement deux chambres qui se touchent.

DURAND.

Très bien!

BERTRAND.

Monsieur veut-il me dire son nom?

DURAND.

Durand; Maleck-Adel Durand. Ce prénom vous étonne; ça ne m'étonne pas.
Voici comment je le reçus: ma mère venait de lire le roman de Madame
Cottin, lorsque je vins au monde, jeune, mais bien constitué pour mon
âge. Elle désira que le nom du héros turc devînt le mien. Le bedeau
fit quelques objections, à cause de Maleck, qui n'est pas dans le
calendrier; mais on lui fit observer qu'Adèle s'y trouvait; cette
considération vainquit ses scrupules; et je fus nommé Maleck-Adel...
Mettez Durand seulement.


BERTRAND (_écrivant_).

M. Durand... Dernière résidence?

DURAND.

Hull, patrie de Eddy, des allumettes souffrées et des piles de
planches... Mettez Hull seulement; rue des Trois-Cailloux, vingt-deux
(les deux cocottes)... mettez seulement 22.

BERTRAND (_désignant Venceslas_).

Et Monsieur...

DURAND.

C'est Venceslas Durand, mon neveu; 28 ans; un coeur d'or et des bras de
boulanger... Mettez seulement Venceslas Durand. (_Venceslas va s'asseoir
au fond, à droite._)

BERTRAND.

C'est ce que j'ai fait.

DURAND.

Et bien vous fîtes.

BERTRAND.

Monsieur est-il à Ottawa pour longtemps?

DURAND.

Ah! je donnerais une forte prime à celui qui pourrais me le dire!...

BERTRAND.

Monsieur vient sans doute pour affaires?

DURAND.

Connaissez-vous l'article 1983?

BERTRAND.

L'article 1983?

DURAND.

Du Code Civil?--je l'ai toujours sur moi--pas l'article; le Code;
mais, puisque, quand j'ai le Code, j'ai l'article, ça peut se dire.
Écoutez-le; vous comprendrez alors la fausse position dans laquelle je
me trouve et vous pourrez peut-être m'aider à en sortir.

BERTRAND.

Moi?

DURAND.

On a souvent besoin d'un plus petit que soi. Voici ce que chante cet
article:--je ne sais pas l'air. (_Il rit, lisant._) "Le propriétaire
d'une rente viagère ne peut en demander les arrérages qu'en justifiant
de son existence ou de celle de la personne sur la tête de laquelle
elle a été constituée, quand elle est constituée sur la tête d'un
tiers."--Vous avez entendu?

BERTRAND.

Oh! parfaitement, mais je n'ai pas compris.

DURAND (_à part_).

C'est une bûche. (_Haut_). Je m'explique; j'ai une rente de $1.000
constituée sur la tête d'un tiers (que je ne connais pas et que je n'ai
jamais vu) répondant au nom de...

BERTRAND. (_l'interrompant_).

Qu'entendez-vous par constituée sur la tête d'un tiers?

DURAND (_à part_).

Mettons-nous à sa portée. (_Haut._) Je suppose que je veuille vous faire
$1.000 de rente (mais je ne le veux pas). Eh bien, je vous dis: Je vous
assure $1.000 par an, votre vie durant (Durand c'est mon nom, mais
je l'emploie ici adverbialement). C'est ainsi que cela se mijote
habituellement. Mais, au lieu d'agir aussi simplement, je puis vous
dire: je vous servirai $1.000 par an, tant que vivra votre domestique.
C'est un droit que j'ai, Comprenez-vous?

BERTRAND.

Très bien.

DURAND.

C'est heureux. Or, Jean Martin, mon parent éloigné, mais mon parent, m'a
constitué une rente du chiffre précité sur la tête de son neveu.

BERTRAND.

Pourquoi cela?

DURAND.

Ah; pourquoi cela? nous y voilà!--Monsieur, il n'y a pas de jour,
que dis-je? d'heure... que dis-je? de minute, où je ne me pose cette
question; mais pourquoi diable cet animal-là m'a-t-il constitué une
rente sur la tête de son neveu? S'il voulait me faire une politesse...
viagère, il était si simple de me l'adresser directement; il m'eût
épargné bien des tribulations... C'est au point que je commence à croire
que son bienfait est une vengeance habillée en piastres.

BERTRAND

C'est un joli costume.

DURAND.

Joli, au premier abord, mais difficile à endosser. Hier, je vais chez
Maître Tétreau, notaire à Hull, et je lui dis:--Tétreau, je viens
toucher ma rente.--Très bien, me dit-il; mais tu sais que pour toucher
tu dois prouver l'existence de Martin. Prouve et je paie.--Prouver,
comment? Martin n'est pas ici.--Où est-il? me dit-il.--Je n'en sais
rien, lui dis-je--Eh bien, me dit-il, cherche, apporte et tu toucheras.
Alors, l'oeil morne et la tête baissée, je suis venu jusqu'ici,
demandant à chacun en route, s'il n'avait pas par aventure vu M. Martin.
Mais j'eus beau demander, personne ne put me renseigner. Et vous dites
que vous avez des locataires de ce nom?

BERTRAND. Trois, monsieur; l'un au 9; l'autre au 11, et le troisième...

DURAND.

Je vais interroger le 9... Venceslas! (_Venceslas sur une chaise, au
fond à droite, dort_). Il dort!

BERTRAND.

C'est sans doute la fatigue du voyage?

DURAND.

Ça m'étonnerait, attendu qu'il est à Ottawa depuis huit jours.

BERTRAND.

Ah!

DURAND.

Il m'y avait précédé pour l'achat de la corbeille, car Venceslas va
devenir mon bru... Mon cher hôte, je vous prie d'annoncer ma visite au
numéro 9. (_Il sort avec Bertrand._)

SCÈNE III

VENCESLAS (_seul, se levant_).

Tiens! je crois que je m'étais endormi... Oh! quand le père Durand se
met à raconter des histoires, j'ai beau faire, il me semble que j'avale
une potée d'opium.


SCÈNE IV

VENCESLAS, DURAND.


DURAND.

Je suis fumé! Je sors du 9, ce n'est pas mon homme; mais, ce qu'il y a
de particulier, c'est que, de même que je l'ai pris pour le Martin que
je cherche, de même il m'a pris pour un Durand qui le poursuit. Or, ce
Durand est un huissier, de sorte qu'il m'a menacé de me jeter par la
fenêtre. Il allait perpétrer ce délit, quand, fort heureusement, le
quiproquo s'est découvert. Il m'a serré la main, et nous avons ri
beaucoup, cette canaille et moi.

VENCESLAS.

Encore une histoire! Cet homme-là a servi dans les _Mille et une Nuits_,
bien sûr.

DURAND. Mais, ça n'est pas tout ça, il me faut mon Martin. L'hôtelier
m'a parlé du n° 11... Allons-y. Enfant, je reviens (_il sort_).


SCÈNE V

VENCESLAS, BERTRAND, puis DURAND.


BERTRAND (_entrant_).

La chambre de monsieur est prête.

VENCESLAS (_se promenant les mains derrière le dos)._

Bon!

BERTRAND.

Monsieur aime mieux rester ici?

VENCESLAS (_se promenant_).

Oui.

BERTRAND.

Comme monsieur voudra.

VENCESLAS (_même jeux_).

Certes.

BERTRAND.

Monsieur attend sans doute le retour de son oncle?

VENCESLAS.

Oui.

BERTRAND.

C'est un drôle de particulier que l'oncle de monsieur.

VENCESLAS.

Hein?...

BERTRAND.

Il a l'air un peu toqué. (_Venceslas ne lui répond pas; il prend
une chaise qu'il enlève à bras tendu_). Diable! monsieur est fort!
(_Venceslas ne répond pas; il appuie sa main sur l'épaule de Bertrand,
qui fléchit, et rebondit à la troisième fois, sautant à droite_).
Pourquoi donc me dérangez-vous comme ça?

VENCESLAS.

C'est pour vous montrer ce que je pourrais faire de vous dans le cas
où vous parleriez mal de mes parents... j'ai dit. (_Il recommence à se
promener_).

BERTRAND (_à part_).

Quelle drôle de famille!

DURAND (_rentrant_).

Ah! monsieur Bertrand, que le bon Dieu vous patafiole!

BERTRAND.

Moi, monsieur?

DURAND.

Vous me dites que mon Martin est au n° 11, et vous me lancez sur un
sexagénaire, sourd, aveugle et myope; tandis que mon Martin a 3O ans
tout au plus et jouit de tous ses organes.

BERTRAND.

Ce n'est pas ma faute, moi... Si monsieur veut voir celui du 13?

DURAND.

Merci, j'en ai assez comme ça... je veux, au préalable, aller prendre
des renseignement au poste de police. De cette façon, je ne serai pas
exposé à bassiner un tas de braves gens, qui me le rendraient bien.

BERTRAND.

Comme monsieur voudra. (_Il sort._)

DURAND.

Toi, Venceslas, prends ton parapluie, ton plan d'Ottawa, et suis-moi.

VENCESLAS.

Nous irons donc à pied?

DURAND.

Certes oui! je me fais une fête de marcher sur les trottoirs en
asphalte. Viens! (_Ils vont pour sortir, Durand se heurte contre un
jeune homme qui entre brusquement._)


SCÈNE VI

DURAND, VENCESLAS, MARTIN.


DURAND.

Ah!

MARTIN.

Oh!

DURAND.

Faites donc attention!

MARTIN

Faites attention vous-même.

DURAND.

Maladroit!

MARTIN.

Imbécile!

DURAND

Vous avez dit?...

MARTIN. (_bien tranquillement_).

J'ai dit: imbécile.

DURAND

Vous n'êtes pas poli, monsieur.

MARTIN.

Vous non plus, monsieur.

DURAND.

Moi, monsieur, j'ai cinquante-deux ans.

MARTIN

Et moi, monsieur, vingt-neuf.

DURAND

C'est justement pour cela...

MARTIN (_l'interrompant_).

Qu'étant mon aîné de vingt-trois ans, vous devez être vingt-trois fois
plus poli que moi.

DURAND.

Et s'il me plait d'être vingt-trois fois plus grossier, moi?

MARTIN (_allant s'asseoir_).

Ah! vous m'ennuyez!...

DURAND

Jeune homme!...

MARTIN.

Allez au diable!...

DURAND.

Vous m'en rendrez raison aujourd'hui même...

VENCESLAS.

Mon oncle!

DURAND.

Dans la personne de mon neveu.

VENCESLAS.

Plaît-il?

DURAND (_répétant_).

Dans la personne de mon neveu.

VENCESLAS.

Pardon, mais...

DURAND (_bas_).

La main d'Aménaïde est à ce prix.

VENCESLAS.

Quoi! vous voulez que j'aille frapper mon semblable?

MARTIN.

Son semblable!... monsieur, je vous prie de ne pas me dire d'injures.

DURAND.

Tu l'entends, il t'invective!

VENCESLAS.

Bah! ça ne fait rien, je n'ai pas compris.

DURAND.

Comment! tu refuses de laver mes cheveux blancs?

VENCESLAS.

Permettez donc...

DURAND.

Venceslas, n'aurais-tu rien dans la poitrine, à gauche? Venceslas,
serais-tu un lâche?

VENCESLAS.

Un lâche, moi? (_À part, levant les yeux au ciel._) O ma mère!
(_s'approchant de Martin_). Monsieur...

MARTIN.

Eh bien, après? Qu'est-ce que vous voulez?

VENCESLAS.

Monsieur, savez-vous que je suis extrêmement fort?

MARTIN.

Qu'est-ce que ça me fait?

VENCESLAS.

Savez-vous que je vous mettrais en morceaux extrêmement minces?

MARTIN (_ironiquement_).

En vérité?

VENCESLAS.

En cannelle, monsieur, en poussière, monsieur.

MARTIN.

Vous?

VENCESLAS.

Moi.

MARTIN.

Vous?

VENCESLAS.

Moi.

MARTIN.

As-tu fini! (_Il lui enfonce son chapeau jusqu'aux oreilles._)

VENCESLAS.

Oh! (_Il veut se jeter sur Martin, Durand se met en travers._)

DURAND.

Venceslas, l'honneur des Durand est endommagé dans la personne de ton
chapeau. Le fer seul peur le retaper.

VENCESLAS.

Il me semble que le premier chapelier venu... Joseph Côté, par
exemple!...

DURAND

La main d'Aménaïde est à ce prix.

VENCESLAS.

Vous êtes charmant... mais si je succombe?

DURAND.

Aménaïde ira déposer des tulipes sur ta tombe... Et moi aussi...

VENCESLAS.

Vous me le promettez?

DURAND.

Je te le jure.

VENCESLAS.

Allons, ça me décide... (_À martin._) Votre heure, monsieur?

MARTIN.

La vôtre?

VENCESLAS.

À midi, dans huit jours.

MARTIN.

J'aimerais mieux aujourd'hui.

VENCESLAS.

Bon! où ça?

MARTIN.

Où vous voudrez.

VENCESLAS.

Devant le Bureau de Poste.

MARTIN.

J'aimerais mieux le bois McKay.

VENCESLAS.

Va pour le bois McKay... avec quoi nous taperons-nous?

MARTIN.

Choisissez vous-même les armes.

VENCESLAS.

Eh bien, le pistolet... À cent pas.

MARTIN.

J'aimerais mieux à vingt-cinq.

VENCESLAS.

À vingt-cinq, c'est convenu. À l'épée.

MARTIN.

Dans une heure je viendrai vous chercher.

VENCESLAS.

Dans une heure!

MARTIN.

Messieurs, enchanté d'avoir fait votre connaissance. Une affaire
m'appelle ailleurs.

DURAND.

Nous nous reverrons bientôt.

(_Martin sort._)


SCÈNE VII

DURAND, VENCESLAS.


VENCESLAS.

Eh bien, êtes-vous content?

DURAND.

Je suis ravi. Tu me rappelles toute l'histoire humaine et une partie de
l'Égypte. (_Il va pour sortir._)

VENCESLAS.

Où allez-vous donc?

DURAND.

À la recherche de mon Martin...

VENCESLAS.

Et vous ne m'emmenez pas?

DURAND.

Non; il vaut mieux que tu restes ici à te refaire un peu la main.
D'ailleurs, ne faut-il pas que tu écrives à ta fiancée, mon pauvre
garçon?

VENCESLAS.

Comment, écrire?

DURAND.

Dame; si par malheur tu allais...

VENCESLAS.

Comme c'est adroit de me dire ça!

DURAND.

Il faut tout prévoir. Adieu, je vais faire mes courses. (_Il remonte.
Déclamant._) "Sors vainqueur d'un combat dont Naïde est le prix." Adieu,
mon petit Ceslas. Si j'ai le temps, j'achèterai quelques tulipes, à tout
hasard... Adieu, mon petit Ceslas; je vole, vole, vole...


SCÈNE VIII

VENCESLAS (_seul_).

Vieux hanneton! le diable l'emporte avec ses tulipes! Quand je pense que
c'est pour lui que je vais risquer ma peau... Quand je dis pour lui,
c'est pour Naïde... puisque sa main dépend de ce tournoi... Elle est si
belle, ma cousine!... Elle a parfois un peu l'air d'une grue; mais c'est
égal, c'est une femme bien agréable! (_Après un moment._) Pourvu que
mon adversaire n'aille pas me faire de mal! Peuh! il n'a pas grande
apparence. Et puis, je tire assez proprement, moi! À Hull, je passe pour
une fine lame! Du reste, je le verrai venir, et s'il m'a l'air de savoir
son affaire, je vous lui allonge un petit coup en quarte basse... que
je connais, rien de plus traître... (_Faisant des armes avec la main._)
Une, deux! (_Bruit de voix en dehors._) Tiens, on dirait le creux de
mon oncle. (_Allant regarder au fond._) Mais oui, c'est lui, avec...
Viendraient-ils déjà me chercher?


SCÈNE IX

VENCESLAS, DURAND, MARTIN


DURAND (_à Martin_).

Non, jeune homme, vous ne me quitterez pas avant que je vous aie accablé
du poids de ma reconnaissance.

VENCESLAS (_étonné, à part_).

Sa reconnaissance!

MARTIN.

Eh! mon Dieu, je vous répète que ça ne vaut pas la peine...

DURAND.

Pas la peine!... Lorsque sans vous je pouvais être broyé.

VENCESLAS.

Broyé?

DURAND.

Ah; quel événement!... J'en suis encore tout perplexe... (_A
Venceslas._) Figure-toi...

VENCESLAS (_à part_).

Bon! troisième histoire!

DURAND.

Figure-toi, dis-je, qu'en sortant d'ici, je me décide à monter en
fiacre.

VENCESLAS.

Mais vous vouliez aller à pied?...

DURAND.

Je le voulais, et point ne le fis. Que n'ai-je persisté dans cette
résolution! Elle m'eût économisé une forte venette. Enfin, je monte en
fiacre. À peine, eûmes-nous fait quelques pas, que, par un hasard sans
précédent dans l'histoire moderne, les chevaux prennent le mors aux
dents...

VENCESLAS

Des chevaux de fiacre?

DURAND.

Frappé de terreur, je crie au cocher de retenir ses coursiers. Il veut
les rappeler, mais sa voix les effraye. Deux flèches, Venceslas, deux
flèches... lancées à toute vapeur et des cahots... à désarticuler
mes bretelles. C'était effrayant!... je me trouvais dans la position
d'Hippolyte sur son char... Seulement, au lieu d'être dessus, j'étais
dedans. Bref, une catastrophe devenait imminente... lorsque, tout à
coup, cet intrépide jeune homme s'élance, au péril de sa vie... saisit
les rênes, arrête la machine... et j'ai la satisfaction de me retrouver
sur le pavé, le sein palpitant, mais sain et sauf.

VENCESLAS.

Comment, c'est monsieur qui?...

DURAND.

Oui, c'est monsieur qui a exécuté ce brillant sauvetage.

MARTIN.

Oh! calmez-vous! j'en aurais fait autant pour le premier venu...

DURAND.

Cela ne diminue pas votre mérite à mes yeux! Ah! jeune homme, que
n'ai-je sur moi un balancier! je vous frapperais incontinent une
médaille commémorative. Mais si, à défaut de cet ornement, une modeste
côtelette...

MARTIN.

Merci, j'ai déjeuné.

DURAND.

Il est désintéressé comme un terre-neuve.

MARTIN (_à part_).

Ah! il m'ennuie, ce gros-là; je suis fâché d'avoir arrêté son sapin.
(_Il entre au n° 13._)

DURAND.

Mais au moins, dites-moi le nom de mon sauveur!


SCÈNE X

DURAND, VENCESLAS, BERTRAND.


DURAND.

Eh bien! eh bien! il s'en va sans m'apprendre son noble nom.

BERTRAND (_qui vient d'entrer_).

Son nom!... vous ne le savez pas?... c'est monsieur Isidore Martin.

DURAND.

Isidore Martin?

BERTRAND.

Du numéro 13. Le neveu d'un brave capitaine...

DURAND.

Le capitaine Martin?

BERTRAND.

Précisément.

DURAND.

C'est lui!

BERTRAND.

Qui, lui?

DURAND.

Le Martin que je cherche.

BERTRAND.

Et que vous n'avez pas voulu voir!

DURAND (_avec joie_).

Enfin, je le tiens!... (_Tout à coup en jetant un cri._) Ah! grand Dieu!

BERTRAND.

Quoi donc?

VENCESLAS

Qu'est-ce qui vous prend?

DURAND, Quand je songe que tout à l'heure, il pouvait être escoffié par
les chevaux du fiacre!... Je perdais, hélas!...

BERTRAND

Un ami qui vous est bien cher?

DURAND.

Non... mille piastres de rente...

BERTRAND.

Oh! du reste, il ne faut pas que ça vous étonne... Monsieur Isidore n'en
fait jamais d'autres.

DURAND.

Comment! tous les matins il arrête un fiacre emporté!

BERTRAND.

Non, mais il ne se passe guère de jour sans qu'il risque les siens pour
sauver quelqu'un ou quelque chose.

DURAND.

Hein?... qu'est-ce que j'apprends là!... mais c'est donc une manie!

BERTRAND.

Ah! c'est un bien bon garçon que monsieur Martin, mais un fameux braque
et qui ne tient pas plus à sa vie...

DURAND.

Mais j'y tiens, moi, j'y tiens à sa vie!... Heureusement me voici près
de lui, et... (_Jetant un nouveau cri._) Ah! grand Dieu! (_Bertrand
impatienté sort._)

VENCESLAS.

Quoi donc encore?... vous m'avez fait peur!...

DURAND. Et ce duel, ce malheureux duel!

VENCESLAS.

Ah! dame, c'est vous qui m'avez aguiché...

DURAND.

Tu ne te battras pas.

VENCESLAS.

Mais, mon oncle...

DURAND.

Tu ne te battras pas!... La main d'Aménaïde est à ce prix!...

VENCESLAS.

Ah! ça, permettez...


SCÈNE XI

_Les mêmes,_ MARTIN (_avec des épées_).


MARTIN.

Messieurs, quand il vous plaira...

DURAND (_à Martin_).

Nous sommes à vous, (_À Venceslas._) Tu vas lui faire des excuses.

VENCESLAS.

Des excuses! pour le renfoncement qu'il m'a donné.

DURAND.

Un renfoncement n'est pas un soufflet... Ah! si c'était un soufflet;
mais c'est un renfoncement!...

VENCESLAS.

C'est déjà bien gentil comme ça.

MARTIN.

Eh bien! messieurs, les fleurets s'impatientent.

VENCESLAS.

Voilà!... (_Il fait un pas pour sortir._)

DURAND (_vivement_).

Venceslas, je vous défends!... (_à Martin._) Un instant, jeune homme.
Avant tout, que diantre! il faut s'expliquer...

MARTIN.

C'est inutile!

VENCESLAS.

C'est inutile!...

DURAND (_sévèrement_).

Venceslas!... (_À Martin._) Voyons, jeune homme, voyons... mon neveu est
un peu vif; il a eu des torts...

VENCESLAS.

Moi?

DURAND.

Tu en as eu... mais tu les reconnais.

VENCESLAS.

Comment! je...

DURAND (à Martin).

Il les reconnaît.

VENCESLAS.

Mais non; marchons.

MARTIN.

Marchons!

DURAND (_aux cent coups, à part_).

Mon Dieu! comment le désarmer?... Ah! (_À Martin._) Monsieur, le pauvre
garçon est idiot...

VENCESLAS.

Moi?...

DURAND.

Hier encore, il était à la Longue-Pointe, section des abrutis.

VENCESLAS (_furieux_).

Mais sacrebleu!

DURAND (_bas, à Venceslas_).

Dis que tu es idiot, et je double la dot.

VENCESLAS.

Vous doublez la dot? c'est différent.

DURAND (_à part_).

J'aime mieux ça que de tout perdre.

VENCESLAS (_à Martin_).

Monsieur, croyez bien que je suis...

MARTIN.

Il suffit, monsieur, et puisque vous êtes idiot...

VENCESLAS.

Pardon, je...

DURAND.

Oui, il est satisfait; je suis satisfait; l'honneur est satisfait; nous
sommes tous satisfait. (_À Venceslas._) Va faire un tour, mon garçon!

VENCESLAS.

Mais je ne puis lui laisser croire...

DURAND (_le poussant dehors_).

Va mon garçon, va!... Enfin je respire!


SCÈNE XII

DURAND, MARTIN.


MARTIN.

Ah! vous êtes bien bon de vous être donné tant de mal.

DURAND.

Moi, dont vous avez sauvé les jours, devrais-je souffrir que vous
risquassiez les vôtres?

MARTIN.

Tenez, s'il faut vous l'avouer, je n'acceptais ce combat que comme un
moyen d'en finir...

DURAND.

Vous dites?...

MARTIN (_tirant sa montre_).

Il est midi... Eh bien, mon brave homme, il se peut qu'à une heure je me
fasse sauter la cervelle.

DURAND.

Sauter la cervelle! à une heure... (_À part._) Saperlotte! et ma
rente!... (_Haut._) Vous avancez, jeune homme... vous avancez!

MARTIN.

Oh! pour quelques minutes de plus ou de moins...

DURAND.

Mais, malheureux! pourquoi cette résolution, que je qualifie d'insensée?

MARTIN.

Parce que... (_S'arrêtant._) Mais, bah! à quoi bon vous narrer?...

DURAND.

Narrez toujours... Je vous porte beaucoup, mais beaucoup d'intérêt; vous
m'avez rendu un grand service, et si je pouvais à mon tour...

MARTIN.

Vous? allons donc! il s'agit de peines de coeur...

DURAND.

Vous êtes amoureux?

MARTIN.

D'une femme...

DURAND.

Je m'en doutais!

MARTIN.

Qui, depuis huit jours, me fait tourner...

DURAND.

En bourrique je connais ça! Et c'est pour une pareille vétille que vous
iriez... Eh! mon Dieu! les peines de coeur autant en emporte le vent!
vous ferez comme moi, vous oublierez.

MARTIN.

Oublier?... encore un! merci! L'hiver dernier, je me mets à aimer une
jeune fille; un beau matin, j'achète des gants pour aller lui demander
l'adresse de son père; va te promener!... partie pour la ville!... pour
je ne sais où en province... Je me dis comme vous: faut l'oublier!... Je
parviens à en aimer une autre; et cette autre...

DURAND.

J'en conviens, c'est désagréable; mais que diable! prenez patience;
votre Célimène finira par s'humaniser. J'entends qu'elle s'humanise...

MARTIN.

Vous?

DURAND.

Moi! donnez-moi son adresse; j'irai la voir, je lui parlerai à votre
endroit; et, dans un mois, je veux danser à votre noce.

MARTIN.

Non. J'ai promis d'attendre, j'attendrai... j'attendrai encore un peu...
et si je ne retrouve pas mon Aménaïde...

DURAND.

Aménaïde?

MARTIN.

Aménaïde Durand.

DURAND.

Mais c'est ma fille!

MARTIN.

Ah!... c'est votre fille?... Eh bien! nous avons dansé et valsé ensemble
l'hiver dernier; ça m'a suffi pour apprécier les qualités de son coeur;
et je vous demande sa main. Voilà!

DURAND.

Mais je l'ai donnée à Venceslas.

MARTIN.

Eh bien! vous la reprendrez...

DURAND.

Mais...

MARTIN.

Sa main! ou vous aurez ma mort sur la conscience.

DURAND.

Allons, bon!

MARTIN.

Décidez-vous.

DURAND.

Mais ce pauvre Venceslas... comment me dégager!... Ah! j'ai un moyen! je
l'enverrai faire lanlaire! c'est entendu! Vous l'aurez, mon ami... vous
l'épouserez!


SCÈNE XIII

_Les mêmes,_ VENCESLAS.


VENCESLAS.

L'épouser? ma cousine?... eh bien! et moi?

DURAND.

Toi? tu iras te faire lanlaire... c'est convenu entre nous.

VENCESLAS.

Mais, sapristi, mous m'avez donné votre parole!...

DURAND.

Eh bien! oui, je t'ai donné ma parole, et je lui donne ma fille; je ne
peux pas tout donner au même.

VENCESLAS.

Eh bien! si je n'ai pas la main d'Aménaïde, je tuerai monsieur.

DURAND.

Ciel!

MARTIN.

Et si monsieur épouse Aménaïde, je me tue!

DURAND.

Double ciel! mes amis... mes bons amis... (_Avec désespoir_). Mais
pourquoi donc cet animal de capitaine MARTIN va-t-il me constituer une
rente sur la tête de son neveu?


SCÈNE XIV

_Les mêmes,_ BERTRAND (_une lettre à la main_).


BERTRAND (_à Durand_).

Une lettre pour M. Durand.

DURAND.

Donnez! (_Il parcourt la lettre._) C'est du capitaine Martin. Il me
donne le mot du logogriphe. "Mon cher ami, sachant mon neveu très braque
et très écervelé, j'ai constitué ta rente sur sa tête, afin de t'obliger
par là à veiller sur lui".

MARTIN (_à part_). C'est donc pour cela qu'il tenait tant à ma vie?

DURAND.

"Mais maintenant que je suis de retour, ce soin me regarde. J'ai
régularisé les choses en transférant la rente sur la tête de ta fille
Aménaïde". Enfin, j'échappe donc à la pression de ce vampire! (_A
Martin_). Cher ami, tu n'auras pas ma fille!

VENCESLAS (_avec joie_).

Oh bonheur!... et moi, j'aurais...

DURAND.

Toi, je t'ai promis des tulipes, tu auras tes tulipes.

DURAND (_au public_).

AIR: _de Céline._

  J'eus toujours l'âme tendre et bonne,
  Les moeurs douces, le coeur aimant;
  Je ne veux la mort de personne;
  Je suis bien vu dans mon département.
  Eh bien! malgré cette humeur débonnaire,
  J'éprouverais un plaisir... enfantin,
  Si je voyais la salle entière
  Applaudir la têt'de Martin!...
  Je voudrais que la salle entière
  Applaudît la têt'de Martin!!!



FIN





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "La tête de Martin - Comédie en un acte" ***

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