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Title: Viagens na Minha Terra (Volume II)
Author: Garrett, João Baptista da Silva Leitão de Almeida, 1799-1854
Language: Portuguese
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Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Viagens na Minha Terra (Volume II)" ***

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Library of Portugal (Biblioteca Nacional de Portugal).)



     *Nota de editor:* Devido à quantidade de erros tipográficos
     existentes neste texto, foram tomadas várias decisões quanto à
     versão final. Em caso de dúvida, a grafia foi mantida de acordo com
     o original. No final deste livro encontrará a lista de erros
     corrigidos.

     Rita Farinha (Jan. 2008)



OBRAS

DE

J. B. DE A. GARRETT.

IX.

(_SEGUNDO DAS VIAGENS._)



VIAGENS NA MINHA TERRA


POR J. B. DE ALMEIDA-GARRETT.


II.


LISBOA
NA TYPOGRAPHIA DA GAZETA DOS TRIBUNAIS.
1846.



VIAGENS NA MINHA TERRA.



CAPITULO XXVI.


     Modo de ler os auctores antigos, e os modernos tambem.--Horacio na
     sacra-via.--Duarte Nunes iconoclasta da nossa historia.--A policia
     e os barcos de vapor.--Os vandalos do feliz systema que nos
     rege.--Shakspeare lido em Inglaterra a um bom fogo, com um copo de
     _old-sack_ sôbre a banca.--Sir John Falstaff se foi maior homem que
     Sancho-Pansa?--Grande e importante descuberta archeologica sôbre
     San'Thiago, San'Jorge e Sir John Falstaff.--Próva-se a vinda d'este
     último a Portugal.--O enthusiasta britannico no tumulo de Heloisa e
     Abeillard no Pere-la-Chaise.--Bentham e Camões.--Chega o _auctor_ á
     sua janella, e pasmosa miragem poetica produzida por umas oitavas
     dos Lusiadas.--De como emfim proseguem éstas viagens para Santarem,
     e que feito será de Joanninha.


Se eu for algum dia a Roma, heide entrar na cidade eterna com o meu
Tito-Livio e o meu Tacito nas algibeiras do meu paletó de viagem. Alli,
sentado n'aquellas ruinas immortaes, sei que heide intender melhor a sua
história, que o texto dos grandes escriptores se me hade illustrar com
os monumentos d'arte que os viram escrever, e que uns recordam, outros
presenciaram os feitos memoraveis, o progresso e a decadencia d'aquella
civilização pasmosa.

E Juvenal e Horacio? o meu Horacio, o meu velho e fiel amigo Horacio!..
Deve ser um prazer regio ir lendo pela sacra-via fóra aquella deliciosa
satyra, creio que a nona do L. I.,

    Ibam forte sacra via, sicut meus est mos,
    Nescio quid meditans nugarum...

Deve ser maior prazer ainda, muito maior do que beijar o pé ao papa.
Parece-me a mim; mas como eu nunca fui a Roma...

E não é preciso. Pegue qualquer na bella chronica d'elrei D. Fernando, a
que Duarte Nunes menos estragou...

O Duarte Nunes foi um reformador iconoclasta das nossas chronicas
antigas, truncou todas as imagens, raspou toda a poesia d'aquellas
venerandas e deliciosas _sagas_ portuguezas... Em ponto historico pouco
mais eram do que _sagas_, verdade seja, mas como taes, lindas. E o
Duarte Nunes, que era um pobre grammaticão sem gôsto nem graça, foi-se
ás filagranas e arrendados de finissimo lavor gothico d'aquelles
monumentos, quebrou-lh'os; ficaram so os traços historicos que eram
muito pouca e muito incerta coisa; e cuidou que tinha arranjado uma
história, tendo apenas destruido um poema. Ficámos sem Nibelungen,
podendo-o ter, e não obtivemos história porque se não podia obter assim.

Pois digo: pegue qualquer na bella chronica d'elrei D. Fernando, obedeça
á lei concorrendo com o seu cruzado-novo para o augmento e glória da
benemerita companhia que tem o exclusivo d'esses caranguejos de vapor
que andam e desandam no rio, entre n'um dos referidos caranguejos, em
que, além da porcaria e mau-cheiro, não ha perigo nenhum senão o de
rebentar toda aquella camara-optica que anda por arames, e que em
qualquer paiz civilizado onde a policia fizesse alguma coisa mais do que
imaginar conspirações, ha muito estaria condemnada a ir alli caranguejar
para as Lamas á sua vontade. Mas emfim ca não ha d'outros nem haverá tam
cedo, graças ao muito que agora, diz que, se cuida nos interêsses
materiaes do paiz: e portanto tome o seu logar, passe o mesmo que eu
passei; chegue-me a Santarem, descanse e ponha-se-me a ler a chronica:
verá se não é outra coisa, vera se deante d'aquellas preciosas
reliquias, ainda mutiladas, deformadas como ellas estão por tantos e tam
successivos barbaros, estragadas emfim pelos peiores e mais vandalos de
todos os vandalos, as auctoridades administrativas e municipaes do feliz
systema que nos rege, ainda assim mesmo não ve erguer-se deante de seus
olhos os homens, as scenas dos tempos que foram; se não ouve fallar as
pedras, bradar as inscripções, levantar-se as estátuas dos tumulos; e
reviver-lhe a pintura toda, reverdecer-lhe toda a poesia d'aquellas
edades maravilhosas!

Tenho-o experimentado muitas vezes: é infallivel. Nunca tinha intendido
Shakspeare em quanto o não li em Warwick, aope do Avon, debaixo de um
carvalho secular, á luz d'aquelle sol baço e branco do nublado ceo
d'Albion... ou á noite com os pés no _fender_, a chaleira a ferver no
fogão, e sôbre a banca o crystal antigo de um bom copo lapidado a
luzir-me alambreado com os doces e perfumados resplendores do _old
sack_; em quanto o fogão e os ponderosos castiçaes de cobre brunido
projectam no antigo tecto almofadado, nos pardos compartimentos de
carvalho que forram o apposento, aquellas fortes sombras vacillantes de
que as velhas fazem visões e almas-do-outro-mundo, de que os
poetas--poetas como Shakspeare--fazem sombras de _Banco_, bruxas de
_Mackbeth_, e até a rotunda pansa e o arrastante espadagão do meu
particular amigo Sir John Falstaff, o inventor das legítimas
consequencias, o fundador da grande eschola dos restauradores caturras,
dos poltrões pugnazes que salvam a patria de parolla e que ninguem os
atura em tendo as costas quentes.

Oh Falstaff, Falstaff! eu não sei se tu es maior homem que Sancho Pança.
Creio que não. Mas maior pansa tens, mais capacidade na pansa tens.
Quando nossos avós renegaram de San' Thiago por castelhano perro, e
invocaram a San' Jorge, tu vieste, ó Falstaff, em sua comitiva de
Inglaterra e aqui tomaste assento, aqui ficaste, e foste o patriarcha
d'essa immensa progenie de Falstaffs que por ahi anda.

Este importante ponto da nossa história, da demissão de San'Thiago e da
vinda de San'Jorge de Inglaterra com Sir John Falstaff por seu
_homem-de-ferro_--ésta grande descoberta archeologica que tanta coisa
moderna explica, como a fiz eu? Indo aos sitios mesmos, estudando alli
os antigos exemplares: que é a minha doutrina.

Em tudo, para tudo é assim. Chegou um dia um inglez a Paris: um inglez
legítimo e _cru_, virgem de toda a corrupção continental; calça de
ganga, sapato grosso, cabello de cenoira, chapeo fillado na
cova-do-ladrão. Era enthusiasta de Heloisa e Abeillard, foi-se ao
Pére-la-Chaise, chegou ao tumulo dos dois amantes, tirou um livrinho da
algibeira, pôs-se a ler aquellas cartas do Paracleto que tem indoidecido
muito menos excentricas cabeças que a do meu inglez puro-sangue. Não é
nada; excitou-se a tal ponto que entrou a correr como um perdido,
bradando por um conego da sé que lhe acudisse, que se queria identificar
com o seu modêlo, purificar a sua paixão, ser emfim um completo--ou um
incompleto Abeillard.

Eu não sou susceptivel de tammanho enthusiasmo, sôbretudo desde que dei
a minha demissão de poeta e cahi na prosa. Mas aqui tem o que me
succedeu o outro dia. Tinha estado ás voltas com o meu Bentham, que é um
grande homem por fim de contas o tal quaker, e são grandes livros os que
elle escreveu: cançou-me a cabeça, peguei no Camões e fui para a
janella. As minhas janellas agora são as primeiras janellas de Lisboa,
dão em cheio por todo esse Tejo. Era uma d'estas brilhantes manhans
d'hynverno, como as não ha senão em Lisboa. Abri os Lusiadas á ventura,
deparei com o canto IV e puz-me a ler aquellas bellissimas estancias

    E ja no porto da inclita Ulyssea...

Pouco a pouco amotinou-se-me o sangue, senti baterem-me as arterias da
fronte... as lettras fugiam-me do livro, levantei os olhos, dei com
elles na pobre nau Vasco-da-Gama que ahi está em monumento-caricatura da
nossa glória naval... E eu não vi nada d'isso, vi o Tejo, vi a bandeira
portugueza fluctuando com a brisa da manhan, a tôrre de Belem ao
longe... e sonhei, sonhei que era portuguez, que Portugal era outra vez
Portugal.

Tal fôrça deu o prestigio da scena ás imagens que aquelles versos
evocavam!

Senão quando, a nau que salva a uns escaleres que chegam... Era o
ministro da marinha que ia a bórdo.

Fechei o livro, accendi o meu charuto, e fui tractar das minhas
camelias.

Andei tres dias com odio á lettra-redonda.

Mas de tudo isto o que se tira, a que vem tudo isto para as minhas
viagens ou para o episodio do valle de Santarem em que ha tantos
capitulos nos temos demorado?

Vem e vem muito: vem para mostrar que a história, lida ou contada nos
proprios sitios em que se passou, tem outra graça e outra fôrça; vem
para te eu dar o motivo porque n'estas minhas viagens, leitor amigo, me
fiquei parado n'aquelle valle a ouvir do meu companheiro de jornada, e a
escrever para teu aproveitamento, a interessante história da menina dos
rouxinoes, da menina dos olhos verdes, da nossa boa Joanninha.

Sim, aqui tenho estado extendido no chão, as mulinhas pastando na relva,
os arrieiros fummando tranquillamente sentados, e as últimas horas de
uma longa e calmosa tarde de julho a cahir e a refrescar com a aragem
percursora da noite.

Mas basta de valle, que é tarde. Oh lá! venham as mulinhas e montemos.
Picar para Santarem, que no inclyto alcaçar d'elrei D. Affonso-Henriques
nos espera um bom jantar d'amigo--e não é so a _vacca e riso_ de Fr.
Bartholomeu dos Martyres, mas um verdadeiro jantar d'amigo, muito menos
austero e muito mais risonho.

--'Porquê? ja se acabou a historia de Carlos e de Joanninha?' diz talvez
a amavel leitora.

--'Não, minha senhora,' responde o auctor mui lisongeado da pergunta:
'não, minha senhora, a historia não acabou, quasi se póde dizer que
ainda ella agora começa; mas houve mutação de scena. Vamos a Santarem,
que lá se passa o segundo acto.'



CAPITULO XXVII.


     Chegada a Santarem.--Olivaes de Santarem.--Fóra-de-Villa.--Symetria
     que não é para os olhos.--Modo de medir os versos da
     biblia.--Architectura pedante do seculo XVII.--Entrada na Alcáçova.


Eram as últimas horas do dia quando chegámos ao princípio da calçada que
leva ao alto de Santarem. A pouca frequencia de povo, as hortas e
pomares mal cultivados, as casas de campo arruinadas, tudo indicava as
vizinhanças de uma grande povoação descahida e desamparada. O mais bello
comtudo de seus ornatos e glórias suburbanas, ainda o possue a nobre
villa, não lh'o destruiram de todo; são os seus olivaes. Os olivaes de
Santarem cuja riqueza e formosura proverbial é uma das nossas crenças
populares mais geraes e mais queridas!.. os olivaes de Santarem lá estão
ainda. Reconheceu-os o meu coração e alegrou-se de os ver; saudei
n'elles o symbolo patriarchal de nossa antiga existencia. N'aquelles
troncos velhos e coroados de verdura, figurou-se-me ver, como nas selvas
incantadas do Tasso, as venerandas imagens de nossos passados; e no
murmurio das folhas que o vento agitava a espaços, ouvir o triste
suspirar de seus lamentos pela vergonhosa degeneração dos netos...

Estragado como os outros, profanado como todos, o olival de Santarem é
ainda um monumento.

Os povos do meio-dia, infelizmente, não professam com o mesmo respeito e
austeridade aquella religião dos bosques, tam sagrada para as nações do
norte. Os olivaes de Santarem são excepção: ha muito pouco entre nós o
culto das árvores.

Subimos, a bom trotar das mulinhas, a impinada ladeira--eu alvoraçado e
impaciente por me achar face a face com aquella profusão de monumentos e
de ruinas que a imaginação me tinha figurado e que ora temia, ora
desejava comparar com a realidade.

Chegámos emfim ao alto; a majestosa entrada da grande villa está deante
de mim. Não me inganou a imaginação... grandiosa e magnífica scena!

_Fóra-de-villa_ é um vasto largo, irregular e caprichoso como um poema
romantico; ao primeiro aspecto, áquella hora tardía e de pouca luz, é de
um effeito admiravel e sublime. Palacios, conventos, egrejas occupam
gravemente e tristemente os seus antigos logares, infileirados sem ordem
aos lados d'aquella immensa praça, em que a vista dos olhos não acha
symetria alguma; mas sente-se n'alma. É como o rhytmo e medição dos
grandes versos biblicos que se não cadenceiam por pés nem por sylabas,
mas cahem certos no espirito e na _audição interior_ com uma
regularidade admiravel.

E tudo deserto, tudo silencioso, mudo, morto! Cuida-se entrar na grande
metropole de um povo extincto, de uma nação que foi poderosa e celebrada
mas que desappareceu da face da terra e so deixou o monumento de suas
construcções gigantescas.

Á esquerda o immenso convento do Sítio ou de Jesus, logo o das Donas,
depois o de San'Domingos, célebre pelo jazigo do nosso Fausto
portuguez--seja ditto sem irreverencia á memoria de San'Frei Gil que, é
verdade, veio a ser grande sancto, mas que primeiro foi grande
bruxo.--Defronte o antiquissimo mosteiro das Claras, e aopé as baixas
arcadas gothicas de San'Francisco... de cujo último guardião, o austero
Frei Diniz, tanta coisa te contei, amigo leitor, e tantas mais tenho
ainda para te contar! Á direita o grandioso edificio philippino,
perfeito exemplar da massissa e pedante architectura reaccionaria do
seculo dezesette, o Collegio, typo largo e bello no seu genero, e quanto
o seu genero póde ser, das construcções jesuiticas...

Não ha alma, não ha genio, não ha espirito n'aquellas massas pesadas,
sem elegancia nem simplicidade; mas ha uma certa grandeza que impõe, uma
solidez travada, uma symetria de calculo, umas proporções frias, mas bem
assentadas e esquadriadas com methodo, que revelam o pensamento do
seculo e do instituto que tanto o characterizou.

Não são as fortes crenças da meia-edade que se elevam no arco agudo da
ogiva; não é a relaxação florída do seculo quinze e desesseis que ja
vacilla entre o byzantino e o classico, entre o mystico ideal do
christianismo que arrefece e os symbolos materiaes do paganismo que
acorda; não, aqui a _renascença_ triumphou, e depois de triumphar,
degenerou. É a inquisição, são os Jesuitas, são os Philippes, é a
reacção catholica edificando templos _para que_ se creia e se ore, não
_porque_ se crê e se ora.

Até aqui o mosteiro e a cathedral, a ermida e o convento eram a
expressão da idea popular, agora são a fórmula do pensamento
governativo.

Alli estão--olhae para elles--defronte uns dos outros, os monumentos das
duas religiões, a qual mais expressivo e loquaz, dizendo mais claro que
os livros, que os escriptos, que as tradições, o pensamento das edades
que os ergueram, e que alli os deixaram gravados sem saber que o faziam.

Mais embaixo, e no fundo d'esse declive, aquella massa negra é o resto
ainda suberbo do ja immenso palacio dos condes de Unhão.

Rodeámos o largo e fomos entrar em Marvilla pelo lado do norte. Estamos
dentro dos muros da antiga Santarem. Tam magnífica é a entrada, tam
mesquinho é agora tudo ca dentro, a maior parte d'estas casas velhas sem
serem antigas, d'estas ruas moirescas sem nada de arabe, sem o menor
vestigio de sua origem mais que a estreiteza e pouco aceio.

As egrejas quasi todas porêm, as muralhas e os bastiões, algumas das
portas, e poucas habitações particulares, conservam bastante da
physionomia antiga e fazem esquecer a vulgaridade do resto.

Seguimos a triste e pobre rua Direita, centro do debil commercio que
ainda aqui ha: poucas e mal providas logeas, quasi nenhum movimento. Ca
está a curiosa tôrre das Cabaças, a velha egreja de San'João do Alporão.
Ámanhan iremos ver tudo isso de nosso vagar. Agora vamos á Alcaçova!

Entrámos a porta da antiga cidadella.--Que espantosa e desgraciosa
confusão de intulhos, de pedras, de montes de terra e calissa! Não ha
ruas, não ha caminhos, é um labyrinto de ruinas feias e torpes. O nosso
destino, a casa do nosso amigo é aopé mesmo da famosa e historica egreja
de Sancta Maria da Alcaçova.--Hade custar a achar em tanta confusão.



CAPITULO XXVIII.


     Depois de muito procurar acha emfim o auctor a egreja de
     Sancta-Maria d'Alcaçova.--Stylo da architectura nacional
     perdido.--O terremoto de 1755, o marquez de Pombal e o chafariz do
     Passeio-publico de Lisboa.--O chefe do partido progressista
     portuguez no alcassar de D. Affonso Henriques.--Deliciosa vista dos
     arredores de Santarem observada de uma janella da Alcaçova, de
     manhan.--É tomado o auctor de ideas vagas, poeticas, phantasticas
     como um sonho.--Introducção do Fausto.--Difficuldade de traduzir os
     versos germanicos nos nossos dialectos romanos.


Depois de muito procurar entre pardeiros e intulhos, achámo-la emfim a
egreja de Sancta Maria d'Alcaçova. Achámos, não é exacto: ao menos eu,
por mim, nunca a achava, nem queria accreditar que fôsse ella quando m'a
mostraram. A real collegiada de Affonso Henriques, a quasi-cathedral da
primeira villa do reino, um dos principaes, dos mais antigos, dos mais
historicos templos de Portugal, isto?.. esse egrejorio insignificante de
capuchos? mesquinha e ridicula massa d'alvenaria, sem nenhuma
architectura, sem nenhum gôsto! risco, execução e trabalho de um mestre
pedreiro d'aldeia e do seu apprendiz! É impossivel.

Mas era, era essa. A antiga capella-real, a veneranda egreja da Alcaçova
foi passando por successivos reparos e transformações, até que chegou a
ésta miseria.

Perverteu-se por tal arte o gôsto entre nós desde o meio do seculo
passado especialmente, os estragos do terremoto grande quebraram por tal
modo o fio de todas as tradições da architectura nacional, que na
Europa, no mundo todo talvez se não ache um paiz onde, a par de tam
bellos monumentos antigos como os nossos, se incontrem tam villans, tam
ridiculas e absurdas construcções públicas como essas quasi todas que ha
um seculo se fazem em Portugal.

Nos reparos e reconstrucções dos templos antigos é que este pessimo
stylo, ésta ausencia de todo stylo, de toda a arte mais offende e
escandaliza.

Olhem aquella impena classica posta de remate ao frontispicio todo
renascença da Conceição-velha em Lisboa. Vejam a implastagem de geço com
que estão mascarados os elegantes feixes de columnas gothicas da nossa
sé.

Não se póde cahir mais baixo em architectura do que nós cahimos quando,
depois que o marquez de Pombal nos _traduziu_, em vulgar e arrastada
prosa, os _rococós_ de Luiz XV, que no original, pelo menos, eram
florídos, recortados, caprichosos e galantes como um madrigal, esse
stylo bastardo, hybrido, degenerando progressivamente e tomando
presumpções de classico, chegou nos nossos dias até ao chafariz do
passeio-público!

Mas deixar tudo isso, e deixar a egreja da Alcaçova tambem; entremos nos
palacios de D. Affonso Henriques.

Aqui, pegado com o pardeiro rebocado da capella hãode ser. Por onde se
entra?

Por ésta portinha estreita e baixa, rasgada, bem se ve que ha poucos
annos, no que parece muro de um quintal ou de um páteo.

É comeffeito aqui; apeemo'-nos.

Recebeu-nos com os braços abertos o nosso bom e sincero amigo, actual
possuidor e habitante do regio alcassar, o Sr. M. P.

Notavel combinação do acaso! Que o illustre e venerado chefe do partido
progressista em Portugal, que o homem de mais sinceras convicções
democraticas, e que mais sinceramente as combina com o respeito e
adhesão ás fórmas monarchicas, esse homem, vindo do Minho, do berço da
dynastia e da nação, viesse fixar aqui a sua residencia no alcassar do
nosso primeiro rei, conquistado pela sua espada n'um dos feitos mais
insignes d'aquella era de prodigios!

Entrámos na pequena horta em fórma de claustro que une a antiga casa dos
reis com a sua capella. Assim foi sem dùvida n'outro tempo: a parede
oriental da egreja é o muro do quintal de um lado, mas as communicações
foram vedadas provavelmente quando a coroa alienou o palacio e o separou
assim perpetuamente do templo.

Plantado de larangeiras antigas, os muros forrados de limoeiros e
parreiras, aquella pequena cêrca, apezar dos muitos canteiros e
alegretes de alvenaria com que está moirescamente intulhada, é amena e
graciosa á vista.

Appresentou-nos o nosso amigo a sua mulher, senhora de porte gentil e
grave; beijámos seus lindos filhos, e fomos fazer as abluções
indispensaveis depois de tal jornada para nos podermos sentar á mesa.

O palacio de Affonso Henriques está como a sua capella: nem o mais leve,
nem o mais apagado vestigio da antiga origem. Sabe-se que é alli pela
bem confrontada e inquestionavel topographia dos logares, por mais
nada...

E que me importam a mim agora as antiguidades, as ruinas e as
demolições, quando eu sinto demolir-me ca por dentro por uma fome
exasperada e destruidora, uma fome vandalica insaciavel!

Vamos a jantar.

Comêmos, conversámos, tomámos chá, tornámos a conversar e tornámos a
comer. Vieram visitas, fallou-se politica, fallou-se litteratura,
fallou-se de Santarem sôbretudo, das suas ruinas, da sua grandeza
antiga, da sua desgraça presente. Emfim, fomo'-nos deitar.

Nunca dormi tam regalado somno em minha vida. Acordei no outro dia ao
repicar incessante e appresurado dos sinos da Alcaçova. Saltei da cama,
fui á janella, e dei com o mais bello, o mais grandioso, e ao mesmo
tempo, mais ameno quadro em que ainda puz os meus olhos.

No fundo de um largo valle aprazivel e sereno, está o socegado leito do
Tejo, cuja areia ruiva e resplandecente apenas se cobre d'agua juncto ás
margens, d'onde se debruçam verdes e frescos ainda os salgueiros que as
ornam e defendem. D'alêm do rio, com os pés no pinque nateiro d'aquellas
terras alluviaes, os riccos olivedos d'Alpiarça e Almeirim; depois a
villa de D. Manuel e a sua charneca e as suas vinhas. D'aquem a immensa
planicie ditta do Rocio, semeada de casas, de aldeias, de hortas, de
grupos de árvores sylvestres, de pomares. Mais para a raiz do monte em
cujo cimo estou, o picturesco bairro da Ribeira com as suas casas e as
suas egrejas, tam graciosas vistas d'aqui, a sua cruz de Sancta Iria e
as memorias romanescas do seu alfageme.

Com os olhos vagando por este quadro immenso e formosissimo, a
imaginação tomava-me azas e fugia pelo vago infinito das regiões ideaes.
Recordações de todos os tempos, pensamentos de todo o genero me affluiam
ao espirito, e me tinham como n'um sonho em que as imagens mais
discordantes e disparatadas se succedem umas ás outras.

Mas eram todas melancholicas, todas de saudade, nenhuma de esperança!..

Lembraram-me aquelles versos de Goethe, aquelles sublimes e inimitaveis
versos da introducção do Fausto:

    Resurgis outra vez, vagas figuras,
    Vacillantes imagens que á turbada
    Vista accudieis d'antes. E heide agora
    Retter-vos firme? Sinto eu ainda
    O coração propenso a illusões d'essas?
    E appertais tanto!... Pois embora! seja:
    Dominae, ja que em nevoa e vapor leve
    Emtôrno a mim surgis. Sinto o meu seio
    Juvenilmente trépido agitar-se
    Co'a maga exhalação que vos circunda.
    Trazeis-me a imagem de ditosos dias,
    E d'ahi se ergue muita sombra amada:
    Como um velho cantar meio-esquecido,
    Véem os primeiros simplices amores
    E a amizade com elles. Reverdece
    A mágoa, lamentando o errado curso
    Dos labyrintos da perdida vida;
    E me está nomeando os que trahidos
    Em horas bellas por fallaz ventura
    Antes de mim na estrada se sumiram.
    ..................................
    ..................................

Não me atrevo a pôr aqui o resto da minha infeliz traducção: fiel é
ella, mas não tem outro merito. Quem póde traduzir taes versos, quem de
uma lingua tam vasta e livre hade passá-los para os nossos appertados e
severos dialectos romanos?[1]



CAPITULO XXIX.


     Doçuras da vida.--Imaginação e sentimento.--Poetas que morreram
     moços e poetas que morreram velhos.--Como são escriptas éstas
     viagens.--Livro de pedra. Criança que brinca com elle.--Ruinas e
     reparações.--Idea fixa do A. em coisas d'arte e
     litterarias.--Sancta Iria ou Irene, e Santarem.--Romance de Sancta
     Iria.--Quantas sanctas ha em Portugal d'este nome?


Este sonhar acordado, este scismar poetico deante dos sublimes
spectaculos da natureza, é dos prazeres grandes que Deus concedeu ás
almas de certa têmpera. Doce é gosar assim... mas em que doçuras da vida
não predomina sempre o acido poderoso que stimula! Tirae-lh'o, fica a
insipidez; deixae-lh'o, ulcéra porfim os orgams: o gôso é mais vivo
porque a acção do stímulo é mais sentida... mas a ulceração cresce, o
coração está em carne-viva... agora o prazer é martyrio.

Infeliz do que chegou a esse estado!

Bemaventurado o que póde graduar, como Goethe, a dóze d'amphião que quer
tomar, que poupa as sensações e a vida, e economiza as potencias de sua
alma! N'esses porêm é a imaginação que domina, não o sentimento. Byron,
Schiller, Camões, o Tasso morreram moços; matou-os o coração. Homero e
Goethe, Sophocles e Voltaire acabaram de velhos: sustinha-os a
imaginação, que não despende vida porque não gasta sensibilidade.

Imaginar é sonhar, dorme e repousa a vida no entretanto; sentir é viver
activamente, cansa-a e consomme-a.

Isto é o que eu pensava--porque não pensava em nada, divagava--em quanto
aquelles versos do Fausto me estavam na memoria, e aquella saudosa vista
do Tejo e das suas margens deante dos olhos.

Isto pensava, isto escrevo, isto tinha n'alma, isto vai no papel: que
d'outro modo não sei escrever.

Muito me pêza, leitor amigo, se outra coisa esperavas das minhas
Viagens, se te falto, sem o querer, a promessas que julgaste ver n'esse
titulo, mas que eu não fiz decerto. Querias talvez que te contasse,
marco a marco, as leguas da estrada? palmo a palmo, as alturas e
larguras dos edificios? algarismo por algarismo, as datas de sua
fundação? que te resummisse a historia de cada pedra, de cada ruina?..

Vai-te ao padre Vasconcellos; e quanto ha de Santarem, peta e verdade,
ahi o acharás em amplo folio e gorda lettra: eu não sei compor d'esses
livros, e quando soubesse, tenho mais que fazer.

So tenho pena de uma coisa, é de ser tam desestrado com o lapis na mão;
porque em dois traços d'elle te dizia muito mais e melhor do que em
tanta palavra que porfim tam pouco diz e tam mal pinta.

Santarem é um livro de pedra em que a mais interessante e mais poetica
parte das nossas chronicas está escripta. Ricco de illuminuras, de
recortados, de florões, de imagens, de arabescos e arrendados
primorosos, o livro era o mais bello e o mais precioso de Portugal.
Inquadernado em esmalte de verde e prata pelo Tejo e por suas ribeiras,
fechado a broches de bronze por suas fortes muralhas gothicas, o
magnífico livro devia durar sempre em quanto a mão do Creador se não
extendesse para apagar as memorias da creatura.

Mas ésta Ninive não foi destruida, ésta Pompeia não foi submergida por
nenhuma catastrophe grandiosa. O povo de cuja história ella é o livro,
ainda existe; mas esse povo cahiu em infancia, deram-lhe o livro para
brincar, rasgou-o, mutilou-o, arrancou-lhe folha a folha, e fez
papagaios e bonecas, fez carapuços com ellas.

Não se descreve por outro modo o que ésta gente chamada govêrno, chamada
administração, está fazendo e deixando fazer ha mais de seculo em
Santarem.

As ruínas do tempo são tristes mas bellas, as que as revoluções trazem,
ficam marcadas com o cunho solemne da historia. Mas as brutas
degradações e as mais brutas reparações da ignorancia, os mesquinhos
concertos da arte parasyta, esses profanam, tiram todo o prestigio.

Tal é a geral impressão que me faz ésta terra. Almocemos, que ja oiço
chamar para isso, e iremos ver depois se me inganei.

Ao almôço a conversação veio naturalmente a cahir no seu objecto mais
óbvio, Santarem. D. Affonso Henriques e os seus bravos, San'Frei Gil e o
Sancto-milagre, o Alfageme e o Condestavel, el-rei D. Fernando e a
rainha D. Leonor, Camões desterrado aqui, Frei Luiz de Sousa aqui
nascido, Pedralvares Cabral, os Docems, quasi todas as grandes figuras
da nossa historia passaram em revista. Porfim veio Sancta Iria tambem, a
madrinha e padroeira d'esta terra, cujo nome aqui fez esquecer o de
romanos e celtas.

Quem tem uma idea fixa, em tudo a mette. A minha idea fixa em coisas de
arte e litterarias da nossa peninsula são as xacaras e romances
populares. Ha um de Sancta Iria.

Porque é a Sancta Iria da trova popular tam differente da Sancta Iria
das legendas monasticas?

A trova é ésta, segundo agora a rectifiquei e appurei pela collação de
muitas e várias versões provinciaes com a ribatejana ou bordalenga, que
em geral é a que mais se deve seguir.[2]

    Stando eu á janella co'a minha almofada,
    Minha agulha d'ouro, meu dedal de prata;

    Passa um cavalleiro, pedia pousada;
    Meu pae lh'a negou: quanto me custava!

    --'Ja vem vindo a noite, é tam so a estrada...
    Senhor pae, não digam tal da nossa casa,

    Que a um cavalleiro que pede pousada
    Se fecha ésta porta á noite cerrada.'

    Roguei e pedi--muito lhe pezava!
    Mas eu tanto fiz que porfim deixava.

    Fui-lhe abrir a porta, mui contente entrava;
    Ao lar o levei, logo se assentava.

    Ás mãos lhe dei agua, elle se lavava;
    Puz-lhe uma toalha, n'ella me limpava.

    Poucas as pallavras, que mal me fallava,
    Mas eu bem sentia que elle me mirava.

    Fui a erguer os olhos, mal os levantava,
    Os seus lindos olhos na terra os pregava.

    Fui-lhe pôr a cea, muito bem ceava;
    A cama lhe fiz, n'ella se deitava.

    Dei-lhe as boas noites, não me replicava:
    Tam má cortezia nunca a vi usada!

    Lá por meia noite que me eu suffocava,
    Sinto que me levam co'a bôcca tapada...

    Levam-me a cavallo, levam-me abraçada,
    Correndo, correndo sempre á desfilada.

    Sem abrir os olhos, vi quem me roubava;
    Callei-me e chorei--elle não fallava.

    D'alli muito longe que me perguntava
    Eu na minha terra como me chamava.

    --'Chamavam-me Iria, Iria a fidalga;
    Por aqui agora Iria, a cansada.'[3]

    Andando, andando, toda a noite andava;
    Lá por madrugada que me attentava...

    Horas esquecidas commigo luctava;
    Nem fôrça nem rogos, tudo lhe mancava.

    Tirou do alfange... alli me matava,
    Abriu uma cova onde me interrava.


    No fim de sette annos passa o cavalleiro,
    Uma linda ermida viu n'aquelle outeiro.

    --'Minha Sancta Iria, meu amor primeiro,
    Se me perdoares, serei teu romeiro.'

    --'Perdoar não te heide, ladrão carniceiro,
    Que me degollaste que nem um cordeiro.'


Ou houve duas sanctas d'este nome, ambas de aventurosa vida e que ambas
deixassem longa e profunda memoria de sua belleza e martyrio--o de que
não tenho a menor idea--ou nos escriptos dos frades ha muita fábula de
sua unica invenção d'elles que o povo não quiz acreditar: alias é
inexplicavel a singeleza d'esta tradição oral.

Tam simples, tam natural é a narração poetica do romance popular, quanto
é complicada e cheia de maravilhas a que se auctoriza nas recordações
ecclesiasticas.

O caso é grave, fique para novo capitulo.



CAPITULO XXX.


     Historia de Sancta Iria segundo os chronistas e segundo o romance
     popular.


A milagrosa Sancta Iria--Sancta Irene--que deu o seu nome a Santarem,
donzella nobre, natural da antiga Nabancia[4], e freira no convento
dupplex[5] benedictino que pastoreava o sancto abbade Celio, floreceu
pelos meados do septimo seculo. Namorou-se d'ella extremosamente o joven
Britaldo, filho do conde ou consul Castinaldo que governava aquellas
terras, e não podendo conseguir nada de sua virtude, cahiu infêrmo de
molestia que nenhum physico acertava a conhecer, quanto mais a curar.

É sabido que a mais sancta lhe não pêza de que estejam a morrer por
ella; e, mais ou menos, sempre sympathisa com as victimas que faz.

Sancta Iria resolveu consolar o pobre Britaldo; e ja que mais não podia
por sua muita virtude, quiz ver se lhe tirava aquella louca paixão e o
convertia. Sahiu, uma bonita manhan, do seu convento--que não guardavam
ainda as freiras tam absoluta e estreita clausura--e foi-se a casa do
namorado Britaldo.

Consolou como mulher e ralhou como sancta, e porfim, impondo-lhe na
cabeça as lindas e bemdittas mãos, n'um instante o sarou de todo achaque
do corpo; e se lhe não curou o d'alma tambem, pelo menos lh'o
adormentou, que parecia acabado.

Mas como o demo, em chegando a entrar n'um corpo humano, parece que não
sai d'elle senão para se ir metter n'outro; tam depressa o inimigo
deixou ao pobre Britaldo, como logo se foi incaixar em não menor
personagem do que o monge Remigio, que era o mestre e director da bella
Iria.

Arde o frade em concupiscencia, e não obtendo nada com rogos e lamentos,
jurou vingar-se. Disfarçou porêm, fingiu-se emendado, e deu-lhe, quando
ella menos cuidava, uma bebida de sua diabolica preparação, que apenas a
sancta a havia tomado, lhe appareceram logo e continuaram a crescer
todos os signaes da mais apparente maternidade.

Corre a fama do supposto estado da donzella, chovem as injúrias e os
insultos dos que mais a tinham respeitado até então. E Britaldo, que se
julga escarnecido pela hypocrisia d'aquella mulher artificiosa, em vez
de a esquecer com desprêzo--sente reviver-lhe, senão tam pura, muito
mais ardente, toda a antiga paixão.

Tam mysterioso é o coração do homem!--tam vil! dirão os asceticos--tam
inexplicavel! direi eu com os mais tolerantes.

Novas tentativas, promessas, ameaças do furioso amante... A sancta
resiste a tudo, forte na sua virtude.

Costumava a devota donzella ir todas as noites a uma occulta lapa que
jazia no fim da cêrca e juncto ao rio Nabão, para alli estar mais so com
Deus, e desabafar com Elle á sua vontade. Soube-o Britaldo, espreitou a
occasião e alli a fez apunhalar por um seu criado cujo nome a legenda
nos conservou para maior testimunho de verdade: chamava-se Banam.

Banam! é um verdadeiro nome de mellodrama.

Morta a innocente, Banam despiu-lhe o hábito e lançou o corpo ao rio,
que depressa a levou ás arrebatadas correntes do Zezere em que desagua;
e logo este ao Tejo--que defronte da antiga Scalabicastro lhe deu
sepultura em suas louras areas, para maior glória da sancta e perpétua
honra da nobillissima villa que hoje tem o seu nome.

Mas emquanto ia navegando o corpo da sancta, teve Celio, o abbade do
convento, uma revelação que lhe descobriu a verdade e os milagres do
caso; e communicando-a logo aos monges e ao povo de Nabancia, sahiu com
todos de cruz alçada, e foi por esses campos da Golegan fóra, até chegar
á Ribeira de Santarem. Ahi benzendo as aguas do rio, éstas se retiraram
cortezes e deixaram ver o sepulchro que era de fino alabastro, obrado á
maravilha pelas mãos dos anjos.

Chegaram aopé do tumulo, abriram-n'o, viram e tocaram o corpo da sancta,
mas não o poderam tirar, por mais diligencias que fizeram. Conheceu-se
que era milagre; e contentando-se de levar reliquias dos cabellos e da
tunica, voltaram todos para a sua terra.

As aguas tornaram a junctar-se e a correr como d'antes, e nunca mais se
abriram senão d'ahi a seis seculos e meio, quando a boa rainha sancta
Isabel, mulher d'el-rei D. Diniz, tam fervorosas orações fez aopé do rio
pedindo á sancta que lhe apparecesse, que o rio tornou a abrir-se como o
mar Vermelho á voz de Moises, dizem os devotos chronistas, e patenteou o
benditto sepulchro.

Entrou a rainha a pé inchuto pelo rio dentro, seguida de seu real espôso
e de toda a sua côrte; mas por mais que rezasse ella, e que trabalhassem
os outros com todas as fôrças humanas, não poderam abrir o tumulo;
quebraram todas as ferramentas, era impossivel. Desinganado el-rei de
que um podêr sobrehumano não permittia que elle se abrisse, mandou a
toda a pressa levantar um padrão muito alto sôbre o mesmo tumulo, e tam
alto que o rio na maior inchente o não podesse cubrir.

O rio esperou com toda a paciencia que os pedreiros acabassem, e quando
viu que podia continuar a correr, deu aviso, retiraram-se todos,
tornaram a junctar-se as aguas e o padrão ficou sobresahindo por cima
d'ellas.

Passaram mais tres seculos e meio; e no anno de 1644 a camara de
Santarem mandou refazer de cantaria lavrada o ditto marco ou pedestal
que não era senão de alvenaria, e pôr-lhe em cima a imagem da sancta.

Ainda lá está, assás mal cuidado com tudo; lá o vi com estes olhos
peccadores no corrente mez de julho de 1843. Mas, sem milagre nem
orações, o rio tinha-se retirado, havia muito, para um cantinho do seu
leito, e o padrão estava perfeitamente em sêcco, e em sêcco está todo o
anno até começarem as cheias.

Tal é, em fidelissimo resummo, a historia da Sancta Iria dos livros.

A das cantigas é, como ja disse, muito outra e muito mais simples,
conta-se em duas palavras. A sancta está em casa de seus paes; um
cavalleiro desconhecido, a quem dão pousada uma noite, levanta-se por
horas mortas, rouba a descuidada e innocente donzella, foge a todo o
correr de seu cavallo, e chegado a um descampado d'alli muito longe,
pretende fazer-lhe violencia... A sancta resiste, elle mata-a. D'alli a
annos passa por ahi o indigno cavalleiro, ve uma linda ermida levantada
no proprio sítio onde commetteu o crime, pergunta de que sancta é,
dizem-lhe que é de Sancta Iria. Elle cai de joelhos a pedir perdão á
sancta, que lhe lança em rosto o seu peccado e o amaldiçoa.

E acabou a historia.

Sería o povo que se esqueceu nas suas tradições, ou os frades que
augmentaram nas suas escripturas? Pois a legenda monastica é realmente
bella e cheia de poesia e romance, coisas que o povo não costuma
desprezar.

É difficil de explicar-se este phenomeno, interessantissimo para
qualquer observador não vulgar, que n'estas crenças do commum, n'estas
antigualhas, desprezadas pela suberba philosophia dos nescios, quer
estudar os homens e as nações e as edades onde elles mais sinceramente
se mostram e se deixam conhecer.

A extrema simplicidade do romance ou xacara de Sancta Iria, o ser elle,
d'entre todos os que andam na memoria do nosso povo, o mais geralmente
sabido e mais uniformente repettido em todos os districtos do reino, e
com poucas variantes nas palavras, nenhuma no contexto, me faz crer que
ésta seja das mais antigas composições não so da nossa lingua, mas de
toda a peninsula. A phrase tem pouco sabor antigo: este é um d'aquelles
poemas quasi aborigines que a tradição tem vindo intregando, e ao mesmo
tempo traduzindo, de paes a filhos insensivelmente; e tambem não é
porcerto dos que desceram do palacio ás choupanas e fugiram da cidade
para as aldeas, como em muitos outros se conhece: este visivelmente
nasceu nos arraiaes, nos oragos dos campos, e por lá tem vivido até
agora.

A fórma metrica da composição é a que a phrase didatica das Hispanhas
chamou _romance em endechas_. Eu, adoptando para elle, mais que para a
fórma ordinaria do metro octosyllabo, a theoria do ingenhoso philologo
allemão, Deeping, tam benemerito da nossa litteratura peninsular, creio
que estes são verdadeiros versos de dôze syllabas, e que as coplas não
constam senão de dous versos cada uma, segundo a óbvia significação da
palavra. O povo cantando não separa os hemistychios d'estes versos como
fazem os que os escrevem: e ao contrário nos romances da medida mais
commum, o canto popular reparte distinctamente cada membro de oito
syllabas sôbre si.

Não sei se me ingano, mas desconfio que as quatro coplas últimas, em que
muda completamente a rhyma, sejam additamento posterior feito á cantiga
original. Todavia estes oito versos apparecem, com ligeiras variantes,
em toda a parte.



CAPITULO XXXI.


     Quommodo sedet sola civitas.--Santarem.--Portugal em verso e
     Portugal em prosa.--Exquisito lavor de umas portas e janellas de
     architectura mosarabe.--Busto de D. Affonso Henriques.--As
     salgadeiras de Affrica.--Porta do Sol.--Muralhas de
     Santarem.--Voltemos á historia de Fr. Diniz e da menina dos olhos
     verdes.


Eram mais de dez horas da manhan quando sahimos a começar a longa
viasacra de reliquias, templos e monumentos que são hoje toda Santarem.

A vida palpitante e actual acabou aqui inteiramente: hoje é um livro que
so recorda o que foi. Entre a historia maravilhosa do passado que todas
éstas pedras memoram, e as prophecias tremendas do futuro que parecem
gravadas n'ellas em characteres mysteriosos, não ha mais nada: o
presente não é, ou é como se não fosse: tam pequeno, tam mesquinho, tam
insignificante, tam desproporcionado parece a tudo isto.

Dá vontade de intoar com o poeta inspirado de Jerusalem: 'Quommodo sedet
sola civitas!' Portugal é, foi sempre uma nação de milagre, de poesia.
Desfizeram o prestigio; veremos como elle vive em _prosa_. Morrer, não
morre a terra, nem a familia, nem as raças: mas as nações deixam de
existir.--Pois embora, ja que assim o querem. A mim não me fica
escrupulo.

Passámos a egreja da Alcaçova, que achámos ja fechada; e tomando sempre
sôbre a esquerda, fomos pelo que hoje parece uma azinhaga de entre
quintas, mas que visivelmente foi n'outras eras a rua mais _fashionavel_
d'esta villa cortezan. Aqui estão quasi aopé da egreja umas portas e
janellas do mais fino lavor e gôsto mosarabe que me lembra de ter visto.

E a proposito, porque se não hade adoptar na nossa peninsula ésta
designação de _mosarabe_ para characterizar e classificar o genero
architectonico especial nosso, em que o severo pensamento christão da
architectura da meia edade se sente relaxar pelo contacto e exemplo dos
habitos sensuaes moirescos, e de sua luxuosa e redundante elegancia?

De que palacio incantado foram éstas portas tam primorosamente lavradas?
Que bellezas se debruçaram d'essas arrendadas janellas para ver passar o
cavalleiro escolhido do seu coração? São tam lindas, tam elegantes ainda
éstas pedras desconjunctadas, e mal sustidas de um muro insosso e
grosseiro que as facea, que naturalmente despertam a mais adormecida
imaginação a quanto sonho de fadas e trovadores a poesia fez nascer dos
mysterios da edade-média.

Pouco mais adeante está, em um mau nicho escalavrado e feio, um
pretendido busto de D. Affonso Henriques, a que attribuem grande
antiguidade. Não me fez esse effeito a mim.

Chegámos á porta do _Sol_; sentamo'-nos alli a gosar da majestosa vista.
É majestosa mas triste. A ribanceira que d'alli corta abaixo, até ao
rio, é arida e quasi calva: cobrem-n'a apenas, como a mal povoada nuca
de um velho, alguns tufos de verdura cinzenta e grisalha de um arbusto
rasteiro, meio _frutex_ meio herbaceo que aqui chamam 'Salgadeira' e que
a tradicção diz ter vindo de Affrica para segurar a terra n'estes
taludes e precipicios. O aspecto e hábito da planta é realmente
affricano e oriental, não tem nada de europeu. Mas ésta derradeira e
occidental parte da nossa Hespanha é, geologicamente fallando, ja tam
affrica, tam pouco europa, que não sería necessaria a transplantação
talvez; e porventura ficou ésta memoria entre o povo do uso que os
moiros faziam da planta para esse fim.

Ésta porta do sol dizem que é onde se faziam as execuções em tempos
antigos. Foi bem escolhido o sítio; não o ha mais triste e melancholico.
Aopé está um torreão quadrado da muralha que ahi fórma canto para seguir
depois na direcção de sul a norte. D'este lado as fortificações e lanços
de muro estão todas pouco estragadas; e do mirante a que subimos,
póde-se formar perfeita idea do que era uma antiga cidade murada.

Sería aqui, dizia eu commigo, que o nosso Fr. Diniz de quem ja tenho
saudades--o velho guardião de San'Francisco veio chorar o seu ultimo
threno sôbre as ruinas da antiga monarchia? Sería aqui n'este logar de
desolação e melancholia que correram as suas derradeiras lagrymas! Elle
que ja não chorava, acharia aqui quem desse aos seus olhos as fontes de
agua que o coração lhe pedia para se desaffogar dos pezares que o
rallavam na aridez e seccura de sua desconsolada velhice?

Passavam-me éstas ideas pelo pensamento quando o historiador que tantos
capitulos nos retteve no vale, contando-nos os successos de Joanninha e
da sua familia, nos disse:

'Sentemo-nos aqui na sombra que faz ésta muralha e acabemos a historia
da menina dos rouxinoes. De tarde vamos á Ribeira saudar a memoria do
Alfageme. Ámanhan de manhan está detalhado que iremos ver a Graça, o
Sancto milagre, San' Domingos e San' Francisco. Concluamos hoje ésta
historia.'

'Seja' respondemos nós.

Entraremos portanto em novo capitulo, leitor amigo; e agora não tenhas
medo das minhas digressões fataes, nem das interrupções a que sou
sujeito. Irá direita e corrente a historia da nossa Joanninha até que a
terminemos... em bem ou em mal? D'antes um romance, um drama em que não
morria ninguem era havido por semsabor; hoje ha um certo horror ao
tragico, ao funesto que perfeitamente quadra ao seculo das commodidades
materiaes em que vivemos.

Pois, amigo e benevolo leitor, eu nem em principios nem em fins tenho
eschola a que esteja sujeito, e heide contar o caso como elle foi.

Escuta.



CAPITULO XXXII.


     Tornámos á historia de Joanninha.--Preparativos de guerra.--A
     morte.--Carlos ferido e prisioneiro.--O hospital.--O
     infermeiro.--Georgina.


'Escuta!' disse eu ao leitor benevolo no fim do último capítulo. Mas não
basta que escute, é preciso que tenha a bondade de se recordar do que
ouviu no capitulo XXV e da situação em que ahi deixámos os dous primos,
Carlos e Joanninha.

N'este despropositado e inclassificavel livro das minhas Viagens, não é
que se quebre, mas inreda-se o fio das historias e das observações por
tal modo, que, bem o vejo e o sinto, so com muita paciencia se póde
deslindar e seguir em tam imbaraçada meada.

Vamos pois com paciencia, caro leitor; farei por ser breve e ir direito
quanto eu podér.

Lembra-te como n'uma noite pura, serena e estrellada, aquelles dous se
despediram um do outro no meio do valle, como se despediram tristes,
duvidosos, infelizes, e ja outros, tam outros do que d'antes foram.

N'essa mesma noite, a ordenada confusão de um grande movimento de guerra
reinava nos postos dos constitucionaes. Á longa apathia de tantos mezes
succedia uma inesperada actividade. Preparavam-se os sanguinolentos
combates de Pernes e de Almoster, que não foram decisivos logo, mas que
tanto appressaram o termo da contenda.

Carlos achou ordem de se appresentar no quartel-general, partiu
immediatamente. O pensamento absorvido por ideas tam differentes, tam
confuso, tam alheado de si mesmo, seguiu machinalmente o corpo. Foi,
chegou, recebeu as instrucções que lhe deram, e voltou mais satisfeito,
mais tranquillo.

Tractava-se de morrer. Não sabe o que é verdadeira angústia d'alma o que
ainda não abençoou a morte que viu deante de si, o que a não invocou
ainda como unico remedio de seu mal, ou, o que é mais desesperado, como
unica sahida de suas fataes perplexidades.

Estes momentos são raros na vida, é certo; mas quando occorrem, não ha
exaggeração nenhuma em dizer que antes, muito antes a morte do que
elles.

Oh! e se a morte que se contempla é de honra e glória, se o enthusiasmo,
tirando fortemente a corda dos nervos, os faz vibrar n'aquelles tons
secretos e mysteriosos que arrebatam, e elevam o coração do homem á
sublime abnegação de si, e de tudo o que é piqueno, baixo e vil na sua
natureza--oh então a morte parece um triumpho, uma bemaventurança
porcerto!

Carlos esqueceu-se de tudo, menos da sua espada que affiou com
escrupuloso cuidado, e das suas boas e seguras pistolas inglezas que
limpou minuciosamente, carregou e escorvou com um verdadeiro amor de
artista que se compraz no último acabamento de um trabalho predilecto.

O pouco da noite que lhe restava passou-se n'isto, a marcha começou
antes do dia. E os primeiros raios do sol foram saudados pelo fuzilar
das espingardas, e pelo trovejar dos canhões.

Combateu-se larga e incarniçadamente--como entre irmãos que se odeiam de
todo o odio que ja foi amor--o mais cruel odio que tem a natureza!

O dia declinava ja quando n'um hospital em Santarem entravam muitas
maccas de feridos, e entre elles, um todo crivado de ballas e cuberto de
sangue que, assim pelos restos do uniforme como por certo ar bem
conhecido--e charecteristica então, se via claramente ser do exército
constitucional.

Eram muitas e perigosas as feridas d'esse homem; estenderam-n'o n'uma
especie de tarimba sôbre que havia alguma palha, e quando lhe chegou a
sua vez foi examinado e pençado como os outros. Não dava signal de
padecer, tinha os olhos fechados, o pulso forte mas não agitado de
febre; não proferia uma syllaba, não soltava um ai, e prestava-se a tudo
o que lhe diziam e faziam, menos a soltar da mão esquerda que apertava
contra o peito o que quer que fosse que alli tinha seguro e que lhe
pendia ao pescosso de uma estreita fitta preta.

Assim o deixaram largo tempo: elle adormeceu. Não sería largo, mas foi
profundo o seu dormir. Quando acordou ja se não viu no vasto
caravanseray d'aquelle confuso hospital, mas n'um pequeno quarto
arejado, limpo, e quasi confortavel que em tudo parecia cella de
convento, menos na boa cama em que jazia o doente, e na extremada
elegancia do infermeiro que o velava.

O quarto era comeffeito uma cella do convento de San'Francisco em
Santarem, o doente o nosso Carlos; e o infermeiro que o velava, uma
bella mulher de estatura não acima de ordinaria mas nem uma linha menos,
involvida nas amplissimas pregas de um longo roupão de seda d'aquella
acertada côr que, em dialecto da rua Vivienne, se diz _scabieuse_; a
cabeça toucada de finissima Bruxellas, com uns laços de preto e côr de
granada que realçavam a transparencia das rendas, a infinita graça dos
longos e ondados aneis louros do cabello, e a pureza symetrica de um
rosto oval, classico, perfeito, sem grande mobilidade de expressão mas
bello, bello, quanto póde ser bello um rosto em que pouco d'alma se
reflecte, e em que a serena languidez de uns olhos azues entibía e
modera a energia do sentimento que não é menos profundo talvez, mas
certamente se expande menos.

De joelhos juncto ao leito de Carlos, com a mão direita d'elle nas suas,
os olhos seccos mas fixos nas descahidas palpebras do soldado, aquella
mulher estava alli como a estátua da dor e da anxiedade. A uma porta
interior e que abria para uma especie de alcova obscura, em pé, os
braços cruzados e mettidos nas mangas, o capuz na cabeça, estava um
frade velho, alto mas curvado do pêso dos annos ou dos soffrimentos.

O frade contemplava o infêrmo e a infermeira, mas visivelmente não
queria ser visto n'essa occupação, porque ao menor estremecimento do
doente recuava apressado e como assustado para o interior da sua alcova.

Uma so vela de cera allumiava este quadro, accidentando-o de fortes
sombras, e dando-lhe um tom de solemnidade verdadeiramente magico e
sublime.

Carlos segurava ainda na esquerda com o mesmo affêrro o relicario ou
talisman, o que quer que era que não queria desprender de seu coração. A
bella infermeira beijava de vez em quando aquella mão tenaz que
estremecia a cada beijo, por mais suave e mimoso que fosse o leve
contacto d'esses labios delicados.

A outra mão estava nas mãos d'ella, mas era insensivel a tudo, essa.

O silencio era o do sepulchro: so se ouvia o respirar incerto e
descompassado do infêrmo.

Derepente Carlos entreabriu as palpebras e exclamou em inglez: '_Oh
Georgina, Georgina, I love you still._'--(Georgina, Georgina, eu ainda
te amo).

Duas lagrymas--duas perolas, d'estas que se criam com tanta dor no
coração e que ás vezes sahem com tanto prazer dos olhos--romperam do
celeste azul dos olhos da dama e suavemente correram por aquellas faces
de uma alvura pallida e mortal.

Carlos accordou de todo, abriu os olhos e cravou-os fixamente no rosto
angelico d'essa mulher.

Esteve assim minutos: ella não dizia nada nem de voz nem de gesto:
fallavam-lhe so as lagrymas que corriam quietas, quietas, como corre uma
fonte perenne e nativa d'agua que mana sem esfôrço nem impeto, por um
declive natural e facil.

--'Onde estou eu, Georgina?'

--'Nos meus braços.'

--'Que me succedeu?'

--'Que não podes ser feliz senão n'elles: bem sabes.'

--'Sei... devia saber.'

--'Hasde sabe-lo agora. O passado...'

--'O passado! qual?'

--'O passado deixou de existir.'

--'E o futuro?'

--'Eu não creio no futuro.'

--'Porquê?'

--'Porque tu me disseste que não cresse.'

--'Eu!.. Eu sou um...'

--'Um homem.'

--'Oh!'

--'Basta e descança. Amanhan fallaremos.'

--'Estou ferido, muito; e doe-me agora... não me doía.'

--'Estás, mas sem perigo: e estou eu aqui. Dorme.'

--'Não posso. Que casa é ésta?'

--'San'Francisco de Santarem.'

--'Deus de misericordia!'

--'Es prisioneiro: sára, e eu te livrarei.'

--'Tu!--E tu aqui, como?'

--'Vim buscar-te, e achei-te assim.'

--'Georgina!'

--'Que tens tu ahi tam seguro na mão esquerda?'

--'Vê: a medalha com o teu cabello.'

--'Então amas-me tu ainda?'

--'Se te amo! Como no primeiro...'

--'Não mintas, Carlos... E dorme.'

--'Oh meu Deus, meu Deus! Georgina aqui, eu n'este estado e... E a minha
gente?'

--'A tua gente está salva.'

--'Aonde?'

--'Aqui mesmo, em Santarem.'

--'Quero... não quero... Oh sim, quero mas é morrer. Tende misericordia
de mim, meu Deus!'

--'Socega, Carlos.'

Mas Carlos não socegava: immudeceu porque a torrente de seus
pensamentos, o incontrado d'elles, e o inesperado d'aquella situação lhe
imbargavam a voz, e o quebramento das fôrças lhe tolhia os movimentos do
corpo; mas o espirito inquieto e alvoraçado revolvia-se dentro com um
phrenesi louco. Era pasmar o que elle soffria.

Á fôrça de bebidas calmantes o accesso diminuiu, a noite passou mais
tranquilla; e pela manhan o doente não dava cuidado ao facultativo que o
veio ver.

Prohibiram-lhe fallar; e Georgina tinha a coragem de lhe resistir, de
lhe não responder todas as vezes que elle tentava quebrar o preceito de
que dependia a sua vida... e a d'ella, porque a infeliz amava-o... oh!
amava-o como se não ama senão uma vez n'este mundo.

Passaram dias, semanas, Carlos estava melhor, estava salvo; Georgina
pôde dizer-lhe um dia:

--'Carlos, meu Carlos, tu estás livre de perigo, vou restituir-te aos
teus.'

--'Os meus!'

--'Os teus. Tua avó, tua prima...'

--'Joaninha! oh! Joanninha...'

--'Tua avó que tambem tem estado a morrer mas que emfim está escapa,
ignora que tu estejas aqui. Occultámo-lo egualmente a tua prima.'

--'Ah!'

--'Sim, assentámos de lh'o não dizer a uma nem a outra até que
tivessemos certeza da tua melhora. Hoje porêm vais ve-las. E eu...'

--'Tu!'

--'Eu não tenho aqui mais nada que fazer.'

--'Georgina!'

--'Carlos!'

--'Tu ja me não amas?'

--'Não.'

Seguiu-se um silencio torvo e abafado como o da calma que precede as
grandes tempestades. O rosto de Georgina estava impassivel, Carlos
estorcia-se debaixo de uma compressão horrivel e incapaz de se
descrever.



CAPITULO XXXIII.


     Carlos e Georgina. Explicação.--Ja te não amo! palavra
     terrivel.--Que o amor verdadeiro não é cego.--Frade no caso outra
     vez. _Ecce iterum Crispinus_; ca está o nosso Fr. Diniz comnosco.


--'Tu ja me não amas, Georgina, tu!' exclamou Carlos depois de uma longa
e penosa lucta comsigo mesmo: 'Ja me não amas tu, Georgina? Ja não sou
nada para ti n'este mundo? Aquelle amor cego, louco, infinito, que
derramavas em torrentes sôbre a minha alma, em que trasbordava o teu
coração; aquelle amor que eu cheguei a persuadir-me que era o maior, o
mais sincero, talvez o unico verdadeiro amor de mulher que ainda houve
no mundo, esse amor acabou, Georgina? Seccou-se no teu peito a fonte
celeste d'onde manava? Nem as recordações de nossa passada felicidade,
nem as memorias dos crueis lances que nos custou, dos sacrificios
tremendos que por mim fizeste, nada, nada póde acordar na tua alma um
echo, um echo sumido que fosse, da antiga harmonia de nossas vidas--da
nossa vida, Georgina, porque nós chegámos a confundir n'um só os dois
seres da nossa existencia--Oh! porque vivi eu até este dia? E tu, tu que
refinada crueldade te inspirou o salvar uma vida que tinhas condemnado,
que tinhas sacrificado quando a separaste da tua?'

--'Carlos,' respondeu Georgina com a fria mas compassiva piedade que
mais o desesperava:--'Carlos, não abuses da pouca saude que ainda tens.
O esfôrço d'alma que estás fazendo póde-te ser prejudicial. Socega. Tu
illudes-te, e sem querer, procuras illudir-me tambem a mim. Entra em ti,
Carlos, e discorramos pausadamente sôbre a nossa situação, que não é
agradavel porcerto nem para um nem para outro, mas que póde supportar-se
se tivermos juizo para a incarar toda e sem medo, e para nos
convencermos com lealdade e franqueza do que ella realmente é. Ouve-me,
Carlos: tu amaste-me muito...'

--'Oh como, oh quanto! Nenhum homem...'

--'Poucos homens, é certo, amaram ainda como tu... quem sabe! talvez
nenhum.--Não quero perder ésta última illusão... ja não tenho outra...
Talvez nenhum amou como tu me amaste ou... ou cuidaste amar-me. Eu...
oh! eu quiz-te... pelo eterno Deus que me ouve! eu quiz-te com uma
cegueira d'alma, n'uma singeleza de coração, com um abandôno tam
completo, uma abnegação tam inteira de mim mesma, que realmente creio,
este é o amor que so a Deus se deve, que so ao Creador a creatura póde
consagrar licitamente.

Bem castigada estou: mereci-o.'

--'Georgina, Georgina!'

--'Deixa-me, quero desabafar eu tambem agora. Ouve-me, tens obrigação de
me ouvir.--Se te dei provas d'este amor, tu o sabes; se desde que te
amei, uma palavra, um gesto, um pensamento unico, um so e o mais leve
relampejar da imaginação desmentiu em mim d'esta absoluta e exclusiva
dedicação de todo o meu ser... dize-o tu.'

--'Não, minha alma, não, minha vida, não; tu és um anjo, tu es...'

--'Sou uma mulher que te amava como creio que ordinariamente se não
ama.'

--'Não, certo, não.'

--'Fomos felizes, é verdade; e creio que poucos amantes ainda foram tam
felizes como nós nos breves dias que isto durou.--Tu partiste para a tua
ilha; era forçoso partir, conheci-o e resignei-me. Consolavam-me as tuas
cartas, as tuas cartas de fogo, escriptas, oh se o eram escriptas com o
mais puro sangue do teu coração. Nunca duvidei do que me ellas diziam:
não se mente assim, tu não mentias então. É falso que o amor seja cego:
o amor vulgar póde sê-lo, amor como o meu, o amor verdadeiro tem olhos
de lynce: eu bem via que era amada. Nunca me escreveste a protestar
fidelidade, e eu sabía, eu via que tu me eras fiel.--Assim passaram
meses, annos. Na ilha e no Porto foste o mesmo. Eu padecia muito, mas
confortava-me, vivia de esperanças... triste viver mas doce! Emfim
vieste para Lisboa, para aqui... e as tuas cartas que não eram menos
ternas nem menos apaixonadas...'

--'Se eu nunca deixei, nem um momento...'

Com um gesto expressivo, e de suave mas resoluta denegação, Georgina pôs
a mão na bôcca do pobre Carlos, como para o impedir de dizer uma
blasphemia. Elle segurou-a com as suas ambas e lh'a beijou mil vezes com
um arrebatamento, uma _furia_, n'um paroxismo de lagrymas e de soluços,
que partiriam o coração ao mais indifferente. Commoveu-se, vacillou a
inalteravel rigidez do bello rosto da dama, abaixaram-se as longas
palpebras de seus olhos; mas se chegou até elles alguma lagryma mais
rebelde, prompta refluiu para o coração, porque ao levantá-los outra vez
e ao fixá-los tranquillamente nos do seu amante, aquelles olhos puros,
celestes e austeros como os de um anjo offendido, estavam seccos.

Ella continuou:

--'As tuas cartas, que não eram menos ternas nem menos apaixonadas,
começaram todavia a ser menos naturaes, mais incarecidas... eram menos
verdadeiras por fôrça. Senti-o, vi-o, e cuidei morrer. Uma familia da
minha amizade vinha então para Portugal, accompanhei-a. Apenas cheguei,
procurei e obtive os meios seguros de tranzitar pelos dous campos
contendores: presagiava-me o coração que me havia de ser preciso. E foi;
cheguei ao valle no dia em que tu o deixavas para aquella fatal acção
que te ia custando a vida. Vim-te incontrar prisioneiro e meio morto no
hospital dos feridos. Aopé de ti estava um frade...'

--'Um frade! Meu Deus, se seria elle?'

--'Era elle.'

--'Pois tu sabes?..'

--'Sei: eu disse-lhe quem era e o que tu me eras...'

--'Tu a elle... disseste?..'

--'Disse. Não sei se fiz mal ou bem, sei que me não importava o que
fazia. Vi depois que me não inganára na confiança que posera n'elle.
Trouxemos-te para este convento, trattámos de ti, conseguimos salvar-te
a vida... E em quanto esse cuidado me livrava de outros, fui... fui
feliz. A tua gente... a tua familia do valle tambem veio para
Santarem... tua avó e tua prima, Carlos...'

--'Joanninha! Joanninha está aqui?'

--'Está; socega; ja t'o disse, logo a verás.'

--'Eu! Eu para quê? Eu não quero...'

--'Quero eu: hasde ve-la. Ja sabes que sei tudo.'

--'Tudo o quê, Georgina?'

--'Queres que t'o repitta? Repettirei. Que tu amas tua prima, que ella
que te adora. E por Deus, Carlos eu ja lhe quero como se fôra minha
irman. Intendes bem agora que te não amo? Comprehendes agora que tudo
acabou entre nós, e que não vejo, não posso ver em ti ja senão o espôso,
o marido da innocente criança que tomei debaixo da minha protecção, e a
quem juro que hasde pertencer tu?'

--'Juras falso.'

--'Como assim! Pois queres mais victimas? Não estás satisfeito com a
minha ruina? Eu aomenos não sou do teu sangue. E essa velha decrepita
que é tua avó, que duas vezes foi em verdade tua mãe porque te
criou,--essa innocente que te ama na singelleza do seu coração... e esse
pobre frade velho...'

--'Oh! aqui anda elle, bem o vejo, aqui anda o genio mau da minha
familia. Malditto sejas tu, frade!'

O desgraçado não acabára bem de pronunciar éstas palavras, quando a
porta da alcova se abriu de par em par, e a rigida, ascetica figura de
Fr. Diniz estava deante d'elle.



CAPITULO XXXIV.


     Carlos, Georgina e Fr. Diniz.--A peripecia do  drama.--


Carlos estava meio sentado meio deitado n'uma longa cadeira de recôsto;
Georgina em pé, com os braços cruzados e na attitude de reflexiva
tranquillidade. Um sol brilhante e ardente, um sol de maio, feria os
estreitos vidros da pequena janella que so dava luz áquelle quarto: a
excessiva claridade era velada por uma longa e ampla cortina.

Carlos lançou derepente a mão a essa cortina e a affastou para avivar a
luz do aposento. Um raio agudissimo de sol foi bater direito no macerado
rosto do frade, e reflectiu de seus olhos incovados, um como relampago
de íra celeste que fez estremecer os dous amantes.

Não foi porêm senão relampago; sumiu-se, apagou-se logo. Aquelles olhos
ficaram mortaes, mudos, fixos, invidraçados como os de um homem que
acabou de expirar e a quem não cerraram ainda as palpebras.

E assim mesmo aquelles olhos tinham o podêr magnetico de fixar os
outros, de os não deixar nem pestanejar.

Curvo, incostado a um bordão grosseiro, o seu chapeo alvadio debaixo do
braço, o frade deu alguns passos tremulos para onde estavam os dous,
arrastando a custo as sôltas alpercatas que davam um som baço e batido,
e faziam--não sei por quê nem como--estremecer a quem as sentia.

Parou a pouca distancia, e tirando a voz fraca e tenue, mas vibrante e
solemne, do íntimo do peito, disse para Carlos:

--'Tu mal disseste-me, filho, e eu venho perdoar-te. Tu detestas-me,
Carlos, de todos os podêres da tua alma, com toda a energia de teu
coração; e eu venho-te dizer que te amo, que tomára dar a minha vida por
ti, que do fundo das intranhas se ergue este immenso amor que não tem
outro egual, a pedir-te misericordia, a clamar-te em nome de Deus e da
natureza, a pedir-te, por quanto ha sancto no ceo e de respeito na
terra, que levantes essa maldicção, filho, de cima da cabeça de um
moribundo.'

Eram dittas em tal som estas vozes, vinham pronunciadas lá de dentro
d'alma com tal vehemencia, que lh'as não articulavam os labios,
rompiam-n'os ellas e sahiam.

O soldado parecia desaccordado, confuso e sem intelligencia do que
ouvia. Georgina impassivel até alli, rigida e inabalavel com o seu
amante, sentia commover-se agora d'aquella angústia do velho. É que
partia pedras a dor que vinha n'aquellas fallas sepulchraes, que
trassudava d'aquelle rosto cadaverico.

Ao mesmo tempo, um som confuso, um tumulto vago e abafado de mil sons
que pareciam arredar-se, incontrando-se, tornando, indo e vindo, e
dispersando-se para se tornar a unir, e tornando a dispersar-se emfim,
reboava ao longe pela villa, extendia-se nas praças, concentrava-se nas
ruas, e mandava áquella solitaria e remota cella do convento uns echos
surdos, como os do mar ao longe quando se retira da praia no murmurar
melancholico que precede um temporal d'equinoxio.

--'Ouves esse borburinho confuso, Carlos? É a tua causa que triumpha, é
a d'estes loucos que succumbe, é a de Deus que a si mesmo se desamparou.
A hora está chegada, escreveram-se as lettras de Balthasar; a confusão e
a morte reinam sos e senhoras na face da terra. Eu quero ir morrer onde
haja Deus... Perdoae-me, Senhor, a blasphemia!.. onde o seu nome não
seja profanado e malditto...

Ao canto de uma pedra, debaixo de uma árvore hade ser, n'algum logar
escuso d'essas charnecas, onde me não rasguem aomenos ésta mortalha, e
m'a não insultem nos ultimos instantes, porque eu sou frade, frade,
frade... o malditto frade! Mas frade quero morrer, e heide morrer. Oh!
assim tivera eu vivido!'

--'Mas que foi; que succedeu?'

--'O resto do exército realista evacua n'este momento Santarem; vão em
fuga para o Alemtejo. Os constitucionaes venceram na Asseiceira, e tudo
está ditto para nós. Para mim, Carlos, falta uma palavra so: quererás tu
dizê-la?'

--'Eu?'

--'Sim tu, Carlos. Revoca as palavras terriveis que proferiste, e em
nome de Deus, filho, perdoa a teu...'

A Carlos revolvia-se-lhe no peito uma grande lucta. O horror, a
compaixão, o odio, a piedade iam e vinham-lhe alternadamente do coração
ás faces, e tornavam do rosto para o peito. Uma exclamação involuntaria
lhe rebentou dos labios em meio d'este combate:

--'Padre, padre! e quem assacinou meu pae, quem cegou minha avó, e quem
cubriu de infamia a minha... a toda a minha familia?'

--'Tens razão, Carlos, fui eu; eu fiz tudo isso: mata-me. Mas oh!
mata-me, mata-me por tuas mãos, e não me maldigas. Mata-me, mata-me. É
decreto da divina justiça que seja assim. Oh! assim meu Deus! ás mãos
d'elle, Senhor! Seja, e a vossa vontade se faça...'

O frade cahiu de bruços no chão, e com as mãos postas e extendidas para
o mancebo, clamava:

--'Mata-me, mata-me! aqui ha pouca vida ja: basta que me ponhas o pé
sobre o pescoço; esmaga assim o reptil venenoso que mordeu na tua
familia e que fez a sua desgraça e a de quantos o amaram. Sim, Carlos,
sê tu o executor das íras divinas. Mata-me. Tantos annos de penitencia e
de remorsos nada fizeram; mata-me, livra-me de mim e da íra de Deus que
me persegue.'



CAPITULO XXXV.


     Reunião de toda a familia.--Explicação dos mysterios.--O coração da
     mulher.--Parricidio.--Carlos beija emfim a mão a Fr. Diniz e abraça
     a pobre da avó.


Georgina disse para Carlos:

--'Dá a mão a esse homem, levanta-o e dize-lhe as palavras de perdão que
te pede.'

Carlos fez um gesto expressivo de horror e de repugnancia. Georgina
ajoelhou aopé do frade, tomou as mãos d'elle nas suas, e lh'as affagou
com piedade; depois levantou-lhe o rosto, incostou-o a si e gradualmente
o foi accalmando. O velho parecia uma criança mimada e sentida que se
vai accalantando nos braços da mãe: agora so murmurava de vez em quando
alguns soluços, a mais e a mais raros.

Estavam de joelhos ambos, o frade e a dama; elle mal se tinha, ella
amparava em seus braços e contra seu peito o amortecido corpo do velho.
E Georgina disse com aquelle som de voz irresistivel que as filhas de
Eva herdaram de sua primeira mãe, e que a ella ou lh'o tinham antes
insinado os anjos, ou o apprendeu depois da serpente,--um som de voz que
é a última e a mais decisiva da seducções femininas--disse:

--'Este homem vai morrer, Carlos: e tu hasde-o deixar morrer assim, _meu
Carlos_?'

Todo o odio, todas as offensas se callaram, desappareceram deante
d'aquellas palavras do anjo supplicante. _Meu Carlos_ ditto assim, não o
ouvíra elle ha muito tempo, não lhe pôde resistir: extendeu os braços
para o frade, cahiu de joelhos aopé d'elle, e um so abraço uniu a todos
tres.

Como no eterno grupo de Lacoonte, o velho e os dous mancebos sentiam
estreitar-se das cobras da mesma dor, e affogavam junctos da mesma
angústia.

Assim estiveram longamente; e não se ouvía entre elles senão algum
gemido sôlto, e aquelle sussurrar sumido das lagrymas que mais se ouve
com o coração do que com os ouvidos.

O frade disse emfim com uma voz apenas perceptivel de timida e de fraca:

--'Carlos, meu Carlos, perdoa tambem... oh perdoa á memoria de tua
desgraçada mãe!'

O mancebo saltou convulsamente como o cadaver na pilha galvanica. Em pé,
hirto, horrivel, tremendo, exclamou com um brado de trovão:

--'Demonio! demonio incarnado em figura de homem, que vieste
recordar-me? Dizias bem indagora, monstro: so ás minhas mãos deves
morrer. E hasde.'

Lançou-se a um enorme velador de pau-sancto que lhe jazia aopé, massa
terrivel d'Hercules, e bastante a fender craneos de ferro, quanto mais a
descarnada caveira do frade! D'ambas as mãos a levava no ar; e o velho
extendeu para elle a cabeça como na ancia de morrer... Georgina fechou
involuntariamente os olhos, e um grande e medonho crime ia
consummar-se...

Dous gritos agudissimos, dous gritos de desespêro e de terror,
d'aquelles que so sahem da bôcca do homem quando suspenso entre a morte
e a vida--soaram repentinamente no apposento; uma velha decrepita e meia
morta, arrastada por uma criança de pouco mais de dezeseis annos, estava
deante de Carlos, e ambas cubriam com seus debeis corpos a fragil e
extenuada figura da sua victima.

--'Filho, meu filho!' arrancou a velha com stertor do peito: 'é teu pae
meu filho. Este homem é teu pae, Carlos.'

O ponderoso velador cahiu inerte das mãos do mancebo, e rolou pesado e
baço pelo pavimento. Carlos cahiu por terra sem sentidos. De um pulo
Georgina estava aopé d'elle, e o fez incostar na longa cadeira de
braços. Estava lavado em sangue; era uma ferida do pescôço que o excesso
da commoção lhe fizera rebentar. Os dous velhos vieram ajoelhar-se aopé
d'elle. As duas mulheres moças lidavam pelo restaurar e lhe estancar o
sangue. A cambraia dos lenços, as rendas do collo e das cabeças, tudo se
fez em ataduras e compressas: o sangue parou emfim.

Admiravel belleza do coração feminino, generosa qualidade que todos seus
infinitos defeitos faz esquecer e perdoar! Essas duas mulheres amavam
esse homem. Esse homem não merecia tal amor: não, por Deus! o monstro
amava-as a ambas: está tudo ditto. E ellas que o sabiam, ellas que o
sentiam, e que o julgavam digno de mil mortes, ellas rivalizavam de
cuidados e de ancia para o salvarem.

De tanto não somos capazes nós.

E por isso admirâmos tanto.

E perdoâmos tanto.

E esquecêmos tanto.

Mas amar tanto, não sabemos: verdade, verdade...

Amâmos _melhor_; sim, isso sim: _tanto_ não.

O mancebo permanecia em deliquio. Fr. Diniz e a velha rezavam. Georgina
e Joanninha--ja vereis que era Joanninha--olharam uma para a outra,
coraram e ficaram suspensas. A ingleza extendeu a mão á amavel criança,
estremeceu involuntariamente, mas disse-lhe com firmeza:

--'O ditto ditto, Joanninha! Eu ja o não amo; prometto.'

--'Eu amo-o cada vez mais, Georgina: elle é tam infeliz!'

--'Juras-me tu de o não deixar, de velar por elle sempre, de o defender
de si mesmo que é o peior inimigo que tem?'

--'Se juro!'

--'Então adeus, Joanninha! Eu estou de mais aqui. Ja tenho ouvido o que
não devia ouvir. Os segredos da tua familia não me pertencem. O coração
d'esse homem não é meu, nem o quero. É um nobre e grande coração,
Joanninha; mas... Não te deixes dominar por elle se o queres segurar.
Adeus!--Santarem está desamparada pelos realistas; eu vou para Lisboa.
Consola tua boa avó, e esse pobre velho. Elle não é tam criminoso, estou
certa...'

--'Oh não! Carlos cuida-o assassino de seu pae; e é falso. Minha avó ja
me disse tudo.'

--'Falso!' murmurou Carlos sem abrir os olhos: 'é falso? Pois não foi
elle que matou meu pae?'

--'Não, filho, clamou a velha: 'não, meu filho; teu pae é este infeliz.'

--'E minha mãe?'

--'Tua mãe... e eu somos duas desgraçadas. Que mais queres saber? Tua
mãe amou esse homem...'

--'Ah!' disse Carlos: 'ah!' e abriu os olhos pasmados para a avó e para
o frade que cravaram os seus no chão, e ficaram como dous réos na
presença do seu inflexivel juiz.

--'Mas esse homem que é... que por fôrça querem que seja meu... meu
pae... Sancto Deus! elle matou o outro.'

--'Defendi-me, foi defendendo ésta vida miseravel... Oh nunca eu o
fizera! E paraquê? Paraque quiz eu viver? Para isto!'

--'E meu tio, o pae de Joanninha? Tambem esse era preciso que morresse?'

--'Ambos se junctaram para me assassinar, e me accommetteram
atraiçoadamente na charneca. Não os conheci; foi de noite escura e
cerrada. Defendi-me sem saber de quem, e tive a desgraça de salvar a
minha vida á custa da d'elles. Filho, filho, não queiras nunca sentir o
que eu senti, quando pegando, um a um, n'esses cadaveres para os lançar
no rio, conheci as minhas victimas... Era hynverno, a cheia ia de valle
a monte: quando abateu e se acharam os corpos ja meios desfeitos,
ninguem conheceu a morte de que morreram; passaram por se ter affogado.
Ninguem mais soube a verdade senão eu--e tua infeliz mãe a quem o disse
para meu castigo, a quem vi morrer de pezar e de remorsos, que expirou
nos meus braços chorando por elle, e maldizendo-me a mim. Não sería
bastante castigo, meu filho?--Não foi, não. Este burel que ha tantos
annos me roça no corpo, estes cilicios que m'o desfazem, os jejuns, as
vigilias, as orações nada obtiveram ainda de Deus. A sua íra não me
deixa, a sua cholera vai até a sepultura sôbre mim... Se me perseguirá
além d'ella!..'

Fez-se aqui um silencio horroroso: ninguem respirava; o frade proseguiu:

--'Não me dei por bastante castigado com a agonia de tua mãe, a mais
horrorosa e desesperada agonia que ainda presenciei, oh meu Deus!.. Tive
o cruel ânimo de explicar a tua avó as negras circumstancias d'aquella
morte, e de lhe patentear toda a fealdade e hediondez do meu crime.
Rasguei-lhe o coração, e vi-lhe sahir sangue e agua pelos olhos, até que
lhe cegaram. Que mais queres? Cuidei que podia morrer sem passar por
ésta derradeira expiação. Deus não o quiz. Aqui estou penitente a teus
pés, filho. Aqui está o assassino de tua mãe, de seu marido, de teu
tio... o algoz e a deshonra de tua familia toda.--Faze de mim como fôr
tua vontade. Sou teu pae...'

--'Meu pae!.. Misericordia meu Deus!'

--'Misericordia, filho, e perdão para teu pae!'

Carlos levantou-se deliberadamente, veio ao velho, tomou-o a pêso nos
braços, foi sentá-lo na cadeira que acabava de deixar, e pondo-se de
joelhos, beijou-lhe a mão em silencio. Depois foi abraçar-se com a avó,
que o apalpava soffregamente com as mãos trémulas, e murmurava baixo:

--'Agora sim, ja posso morrer, ja posso morrer porque o abracei, porque
o senti juncto a mim, o meu filho, o filho da minha filha querida...'

Carlos é que não proferiu mais palavra; tinha-se-lhe rompido corda no
coração, que ou lhe quebrára o sentimento ou lh'o não deixava expressar.
Sahiu da cella fazendo signal que vinha logo: mas esperaram-n'o em
vão... não tornou.

D'ahi a tres dias, veio uma carta d'elle, de juncto d'Evora onde estava
com o exército constitucional.



CAPITULO XXXVI.


     Que não se acabou a historia de Joanninha.--Processo ao coração de
     Carlos.--Immoralidade.--Defeito de organização não é
     immoralidade.--Horror, horror, maldicção!--Um barão que não
     pertence á familia lineana dos barões propriamente dittos--Porta de
     Atamarma.--Senatus consulto santareno.--Nossa Senhora da Victoria
     _afforada_.--Threnos sôbre Santarem.


--Pois ja se acabou a historia de Joanninha?

--Não, de todo ainda não.

--Falta muito?

--Tambem não é muito.

--Seja o que for, acabemos, que está a gente impaciente por saber como
se concluiu tudo isso, o que fez o frade, o que foi feito da ingleza,
Joanninha e a avó que caminho levaram, e o pobre Carlos se...

--Pois interessam-se por Carlos, um homem immoral, sem principios, sem
coração, que fazia a côrte--fazer a côrte ainda não é nada--que amava
duas mulheres ao mesmo tempo? Horror, horror! como dizem os dramaticos
romanticos: horror e maldicção!

--Horror seja, horror será... e horror é, sem dúvida. E maldicção que
deitaram ao pobre homem. Mas immoralidade! Immoralidade é inganar, é
mentir, é atraiçoar: e elle não o fez. Desgraça grande ter um coração
assim; mas não me digam que é próva de o não ter. Eu digo que elle tinha
coração de mais: o que é um defeito e grande, é um estado pathologico e
anormal. Physicamente produz a morte; e moralmente póde matar tambem o
sentimento. Bem o creio: mas é molestia commum, e com que vai vivendo
muita gente, até que um dia...

--Um dia, o orgam, que progressivamente se foi dilatando, não póde
funccionar mais, cessa a circulação e a vida. Deve ser horrivel morte!

--Fallam physicamente?

--Physicamente. Mas no moral anda pelo mesmo. E se esse é o defeito de
Carlos...

--Sentir muito?

--Não; ter sentido muito: que o coração, como orgam moral, não se dilata
a esse ponto senão pelo demaziado excesso e violencia de sensações que o
gastaram e relaxaram. Se esse é o defeito, a molestia de Carlos, digo
que ja sei o fim da sua historia sem a ouvir.

--Então qual foi?

--Que um bello dia cahiu no indifferentismo absoluto, que se fez o que
chamam sceptico, que lhe morreu o coração para todo o affecto generoso,
e que deu em homem politico ou em agiota.

--Póde ser.

--Mas qual das duas foi, deputado ou barão? queremos saber.

--Saberão.

--Queremos ja.

--E se fossem ambas?

--Oh horror, horror, maldicção, inferno! Ferros em braza, demonios
pretos, vermelhos, azues, de todas as côres! Aqui sim que toda a
artelharia grossa do romantismo deve cahir em massa sôbre esse monstro,
esse...

--Esse quê? Pois em se acabando o coração á gente...

--Eu não creio n'isso. Acaba-se lá o coração a ninguem!..

Houve gargalhada geral á custa do pobre incredulo, e levantamo'-nos para
ir ver o Sancto-milagre, que era a hora apprazada, e estava o prior á
nossa espera.

Ámanhan o fim da historia da menina dos olhos verdes.

No caminho incontrámos o nosso antigo amigo, o barão de P.--barão de
outro genero, e que não pertence á familia lineana que n'esta obra
procurámos classificar para illustração do seculo--cavalheiro generoso,
e typo bem raro ja hoje da antiga nobreza das nossas provincias, com
todos os seus brios e com toda a sua cortezia d'outro tempo, que em
tanto relêvo destaca da grosseria villan d'essas notabilidades
improvisadas...

Vinha em nossa procura para nos guiar. Seguimo-lo.

Fomos de passagem observando algumas das mais interessantes coisas
d'aquella interessantissima terra em que se não póde dar um passo sem
que a reflexão ou a imaginação incontre objecto para se entreter.
Inclinando um pouco á direita, démos na celebrada porta de Atamarma.

Por aqui entrou D. Affonso Henriques, por aqui foi aquella destemida
surpreza que lhe intregou Santarem, e acabou para sempre com o dominio
arabe n'esta terra.

Os illustrados municipaes Santarenos têem tido por vezes o nobre e
generoso pensamento de demolir ésta porta! o arco de triumpho de Affonso
Henriques, o mais nobre monumento de Portugal!

A idea é digna da epocha.

Felizmente parece que tem faltado o dinheiro para a demolição; e o
senatus consulto dos dignos padres conscriptos não pôde ainda
executar-se.

Não que eu creia este arco o genuino arco moiresco por onde entraram os
bravos de D. Affonso; mas creio que essa porta da antiga villa se foi
reparando, concertando e conservando em suas successivas alterações, até
chegar ao que hoje está: e ainda assim como está, é um monumento de
respeito que so barbaros pensariam desacatar e destruir.

Porcima d'ella está uma capellinha de N. S. da Victoria: quer a
tradicção que primeiro erguida e consagrada á Virgem pelo heroico
fundador da monarchia e da independencia portugueza. Este é um dos
muitos pontos em que a religião das tradições deve ser respeitada e
crida sem grandes exames, porque nada ganha a crítica em pôr dúvidas, e
o espirito nacional perde muito em as acceitar.

Deixá-la estar a Virgem da Victoria sôbre o arco de Affonso Henriques.
Prostremo'-nos e adoremos, como bons portuguezes, o symbolo da fé
christan e da fé patriotica levantado pelas mãos insanguentadas do
triumphador!

Mas sería elle ou não que levantou essa capellinha? os documentos
faltam, os escriptores contemporaneos guardam silencio; a historia deve
ser rigorosa e verdadeira...

Deve: e os grandes factos importantes que fazem epocha e são balizas da
historia de uma nação, tambem eu os regeitarei sem dó quando lhes
faltarem essas authênticas indispensaveis. Agora as circumstancias, para
assim dizer, episodicas de um grande feito sabido e provado, quem as
conservará senão forem os poetas, as tradições, e o grande poeta de
todos, o grande guardador de tradições, o povo?

Eu creio na Senhora da Victoria de Santarem, e em muitos outros sanctos
e sanctas, que a religião do povo tem por esses nichos e por essas
capellas e por esses cruzeiros de Portugal, a recordar memorias de que
se não lavrou outro auto, não se escreveu outra escriptura, de que não
ha outro documento, e que os frades chroniqueiros não julgaram dever
escrever no livro de terça ou de noa, em nenhum livro preto nem
incarnado, porque o tinham por melhor escripto e mais bem guardado nos
livros de pedra em que estava.

Coitados! não contaram com os apperfeiçoadores, reparadores e
demolidores das futuras civilizações que, para pôr as coisas em ordem,
tiram primeiro tudo do seu logar.

A camara de Santarem, não podendo demolir o arco, tomou um meio termo
que appósto que ninguem é capaz de adivinhar. Afforou a capella por cima
d'elle, com altar, com sanctos e tudo: e assim esteve afforada alguns
annos, não sei paraquê nem porquê; o caso é que esteve.

O anno passado porêm (1842) começou a manifestar-se ésta reacção
religiosa que os especuladores quizeram logo converter em ganancia
pessoal, descontando-a no mercado das agiotagens facciosas; mas perdem o
seu tempo, inda bem! Veio, digo, ésta reacção nas ideas das gentes; e a
capella da Senhora da Victoria sôbre o arco, não sei tambem como nem
porquê, foi _desafforada_, e restituida ao culto popular.

Subimos a ver a capella por dentro: é um rifacimento ridiculo e
miseravel, sem nenhuma da solemnidade do antigo, nem elegancia moderna
alguma.

Desappontou-me tristemente. Vamos ao Sancto-milagre depressa, que me
quero reconciliar com Santarem: e ja começa a ser difficil.

Mas é injustiça minha. Que culpa tem ella, coitada?

Ai Santarem, Santarem, abandonaram-te, mataram-te, e agora cospem-te no
cadaver.

Santarem, Santarem, levanta a tua cabeça coroada de tôrres e de
mosteiros, de palacios e de templos!

Mira-te no Tejo, princeza das nossas villas: e verás como eras bella e
grande, ricca e poderosa entre todas as terras portuguezas.

Ergue-te, esqueleto colossal da nossa grandeza, e mira-te no Tejo: verás
como ainda são grandes e fortes esses ossos desconjuntados que te
restam.

Ergue-te, esqueleto de morte, levanta a tua foice, sacode os vermes que
te poluem, esmaga os reptis que te corroem, as osgas torpes que te
babam, as lagartixas peçonhentas que se passeiam atrevidas por teu
sepulchro deshonrado.

Ergue-te Santarem, e dize ao ingrato Portugal que te deixe em paz ao
menos nas tuas ruinas, myrrhar tranquillamente os teus ossos gloriosos;
que te deixe em seus cofres de marmore, sagrados pelos annos e pela
veneração antiga, as cinzas dos teus capitães, dos teus lettrados e
grandes homens.

Dize-lhe que te não vendam as pedras de teus templos, que não façam
palheiros e estrebarias de tuas egrejas; que não mandem os soldados
jogar a pella com as caveiras dos teus reis, e a bilharda com as
cannellas dos teus sanctos.

Tiraram-te os teus magistrados, os teus mestres, os teus seminarios...
tudo, menos o intulho e a caliça, as immundices e os monturos que
deixaram accumular em tuas ruas, que espalharam por tuas praças.

Santarem, nobre Santarem, a Liberdade não é inimiga da religião do ceo
nem da religião da terra. Sem ambas não vive, degenera, corrompe-se, e
em seus proprios desvarios se suicida.

A religião do Christo é a mãe da Liberdade, a religião do Patriotismo a
sua companheira. O que não respeita os templos, os monumentos de uma e
outra, é mau amigo da Liberdade, deshonra-a, deixa-a em desamparo,
intrega-a á irrisão e ao odio do povo......................................
...........................................................................

Vamos ao Sancto-milagre.



CAPITULO XXXVII.


     A Graça e sua bella fachada gothica.--Sepultura de Pedr'alvares
     Cabral.--Outro barão que não é dos assignalados.--Egreja do
     Sancto-milagre.--Bellos medalhões mosarabes.--De como, chegando o
     prior e o juiz, houve o A. vista do Sancto-milagre, e com que
     solemnidades.--Monumento da muito alta e poderosa princeza a
     infanta D. Maria da Assumpção.--Casa onde succedeu o milagre,
     convertida em capella de stylo philipino.--O homem das botas, e o
     que tem elle que haver com o Sancto-milagre de Santarem.--Admiravel
     e graciosa esperteza da regencia do Rocio.--Aaroun-el-Arraschid: e
     theoria dos governos folgasões; os melhores governos
     possiveis.--Volta o paladio scalabitano de Lisboa para Santarem.


Inclinámos o nosso caminho para a esquerda, e fomos passar deante do
arrendado e elegante frontispicio gothico da Graça. A ausencia de não
sei que regedor, ou insignificante personagem de egual importancia que
tem as chaves da egreja e convento, nos fez perder toda a esperança de
visitar a sepultura de Pedr'alvares Cabral que alli jaz, assim como
outras bellas e interessantes antiguidades de não menor preço.

Fomos seguindo até casa do barão d'A., outro illegitimo, porque não
pertence aos barões assignalados

    Que, sem passar além da Taprobana,
    No velho Portugal edificaram
    Novo reino que tanto sublimaram.

Incontrámo-lo prompto a accompanhar-nos, e a presidir, como juiz da
irmandade que é, á grande cerimonia da exposição e ostensão do
Sancto-milagre.

Junctos descémos á egreja, que é perto.

A egreja pequena e do peior gôsto moderno por dentro e por fóra. Notavel
não tem nada se não uns quatro medalhões de pedra lavrada com bustos de
homens e mulheres em relêvo que visivelmente pertenceram a edificação
antiga, e que actualmente estão incrustados na tosca alvenaria do
cruzeiro.

Os bustos são de puro e finissimo lavor gothico, altos de relêvo e
desenhados com uma franqueza que se não incontra em esculpturas muito
posteriores.

São talvez reliquias da primitiva egreja do Sancto-milagre que nas
successivas reedificações se teem ido conservando. Abençoado seja o
escrupuloso que as salvou d'este último _melhoramento_ que houve no
desgraçado e desgraçioso templo: o que não foi ha muitos annos por
certo.

Chamo gothico ao lavor d'aquellas cabeças por que é a phrase vulgar e
impropria usada de toda a gente: segundo ja observei n'outra parte, com
mais exacção se devêra dizer mosarabe.

Chegou o prior, o Sr. juiz deu as suas ordens, vieram uns poucos de
irmãos com tochas, distribuiram-nos a cada um de nós a sua, e
processionalmente nos dirigimos á porta lateral do altar-mor, da qual se
sobe, por uma escada assás larga e commoda, á especie de camarim que
está parallelo com o mais alto do throno em que perpetuamente se
conserva o grande paladio santareno.

Subimos, accompanhados do prior em sobrepeliz e estola; chegados ao
alto, ajoelhámos em roda d'elle que subiu a uns degrausinhos, abriu, com
a chave dourada que trazia pendente ao pescosso, uma como porta de
sacrario, depois ajoelhou, incensou, tornou a ajoelhar, disse alguns
versetos a que respondeu o sacristão, e finalmente tirou de seu
repositorio uma especie de ambula de ouro de fábrica antiga, mas não
mais antiga que o decimo sexto, ou decimo quinto seculo, quando muito.

Depois de nos inclinarmos e receber a bençam que o padre nos deitou com
a reliquia, foi-nos permittido erguer-nos, e chegar perto para ver e
observar.

Entre uns cristaes ja bem velhos e imbaciados se descobre comeffeito o
pequeno vulto amarellado-escuro que piedosamente se crê ser o resto da
particula consagrada que a judia roubára para seus feitiços.

Escuso contar a historia do Sancto-milagre de Santarem que toda a gente
sabe. O bom do prior, ex-frade trino gordo e bem conservado, não nos
perdoou o menor ponto d'ella, que tivemos de ouvir com a maior
compuncção.

Incerrada outra vez a ambula com as mesmas solemnidades, entrámos em
conversação com o prior.

N'aquelle mesmo camarim juncto á devota reliquia se conservaram, por
espaço de cinco ou seis annos, se bem me recordo do que o bom do parocho
nos contou, os restos mortaes da senhora infanta D. Maria da Assumpção,
que fallecêra em Santarem nos ultimos mezes da occupação d'aquella villa
pelas fôrças realistas. O cadaver, mal imbalsemado e com más drogas, foi
mettido n'um caixão de folha de Flandres. Em pouco tempo a corrupção
estragou e rompeu a folha, e uma infecção terrivel apestava a egreja.
Soffreu-se isto annos, representou-se ao govêrno por vezes, mas nenhuma
resolução se pôde obter. Até que afinal, declarando o prior que, se não
mandavam tomar conta d'aquelles tristes restos da pobre princeza, elle
se via obrigado a mettê-los na terra, foi-lhe respondido que fizesse
como intendesse; e elle intendeu que os devia sepultar no cruzeiro da
egreja, como fez, do lado da epistola, isto é, á direita.

E ahi jaz em sepultura raza, sem mais distincção nem epitaphio, a muito
alta e poderosa princeza D. Maria, filha do muito alto e poderoso
principe D. João o VI, rei de Portugal, imperador do Brazil, e da
conquista e navegação etc.

Assim é o mundo, as suas grandezas e as suas glórias!

A visita ao Sancto-milagre não é completa sem se ir ver a casa onde elle
se operou. Conservou-se ella por alguns seculos em grande veneração, e
em mil seiscentos e tantos se converteu porfim em capella. Hoje está
abandonada, chove em toda ella, e apenas tem uma má porta que a defende
das incursões dos animaes. Pena e desleixo grande, porque é elegante e
graciosa a capellinha, lavrada de bons marmores, no melhor gôsto do
decimo-sexto seculo, de renascença ja muito adiantada no classico: é um
verdadeiro typo do stylo philippino, que tanto predomina n'essa epocha
em toda a peninsula.

A historia do Sancto-milagre de Santarem muitas vezes tem andado ligada
com a historia do reino; e ja n'este seculo, no tempo da guerra da
independencia, veio prender com um dos factos mais importantes, e tambem
com a mais curiosa e comica aventura de que em Lisboa ha memoria.

Alludo nada menos que ao 'homem das botas.' E perdoem-me as senhoras
beatas a irreverencia apparente, que bem sabem não ser eu de motejar com
as coisas sérias e sanctas. Mas o facto é que a historia do
Sancto-milagre está ligada com a célebre historia do 'homem das botas.'

Saiba pois o leitor contemporaneo, e saiba a posteridade, para cuja
instrucção principalmente escrevo este douto livro, que pela invasão de
Massena, o grande paladio scalabitano foi mandado recolher a Lisboa, e
ahi se conservou alguns annos até muito depois da completa retirada dos
francezes.

Passado todo o perigo de que o exército invasor roubasse--ou
profanasse--que era o mais provavel--a sancta reliquia, começou a
reclamá-la o senado e povo santareno, e a mostrar muito pouca vontade de
lh'a restituir o senado e povo ulyssiponense. Era uma questão d'entre
Alba e Roma que dava serio cuidado aos reflectidos Numas da regencia do
Rocio.

Em poucas preplexidades tam graves se viu aquelle pobre govêrno que
tantas teve, e de quasi todas se sahiu tam mal.

Não assim d'esta, que a evitou com o mais inesperado e admiravel
stratagema, digno de ornar os maravilhosos fastos do grande Aaroun
el-Raschid, ou de qualquer outro principe de bom humor, d'esses poucos
felizes que em felizes tempos reinaram a brincar, e zombaram com o seu
povo, mas fazendo-o rir.

Pois, senhores, apertada se via a regencia d'estes reinos com a
restituição do Sancto-milagre que era de justiça fazer-se a Santarem,
mas que Lisboa recusava, e ameaçava impedir. Temia-se alborôto no povo.

Não sei de quem foi o alvitre, mas foi de maganão de bom gôsto; e bom
gôsto teve tambem o govêrno em o acceitar e approveitar. Para o dia em
que o Sancto-milagre devia sahir de Lisboa Tejo acima, e que se esperava
fosse com grande solemnidade e pompa ecclesiastica,--fez-se annunciar
por cartazes que um fulano de tal passaria o rio, de Lisboa a Almada, em
umas botas de cortiça nas quaes se teria direito e inchuto, navegando a
pé sem mais embarcação, vela nem remo.

A logração era gorda e grande; melhor e mais depressa foi ingullida. No
dia apprazado despovoou-se a capital, e uns em barcos outros por navios,
outros por essas praias abaixo, tudo se encheu de gente de todas as
classes, e todos passaram o melhor do dia á espera do homem das botas.

No emtanto, muito surrateiramente imbarcava o Sancto-milagre no seu
barco de agua-arriba, e navegava com vento e maré para as ditosas
ribeiras de Santarem.

Ninguem o viu sahir, nem soube novas d'elle em Lisboa senão quando
constou da sua chegada a Santarem, e das grandes festas que lhe fizeram
aquelles saudosos e devotos povos ribatejanos.

Os Aarouns-el-Raschids do Rocio riram de soccapa: e nunca tam
innocentemente se riu govêrno algum de ter inganado o povo.

Nós celebrámos a historia como ella merecia, e fomos jantar á Alcaçova,
para irmos de tarde ver a Ribeira, e procurar os vestigios do seu
inclyto alfageme.



CAPITULO XXXVIII.


     Jantar nos reaes paços de Affonso Henriques.--Sautés e
     salmis.--Desce o A. á Ribeira de Santarem em busca da tenda do
     Alfageme.--A espada do Condestavel.--Desappontamento.--O salão
     elegante. Dissipam-se as ideas archeologicas. Os fosseis.--Tudo
     melhor quando visto de longe.--O baile público.--Soirée de piano
     obrigado.--Theatro. Desafinações da prima-dona. Syphlis incuravel
     das traducções. Destempêro dos originaes.--A xácara de rigor, o
     subterraneo e o cemiterio.--Sublime gallimathias do ridiculo.--A
     bella e necessaria palavra 'gallimathias.'--Se as saudades
     matam.--Perigo de applicar o scalpello ou a lente ao mais perfeito
     das coisas humanas.--De como a logica é a mais perniciosa de todas
     as incoherencias.


Esperava-nos comeffeito em casa do nosso bom hóspede, nos regios paços
de Affonso Henriques, um esplendido jantar a que assistiram quasi todos
os cavalheiros da terra.--Não quero dizer as notabilidades, por ser
palavra peralvilha a que tenho invencivel zanga.--As iguarias de
legítima eschola portugueza, não menos saborosas e delicadas por
apparecerem estremes de _sautés e salmis_ extrangeirados. Brilharam
sôbre tudo os productos das duas grandes vendimas rivaes, do Ribatejo e
Ribadouro. Foi largo e alegre o jantar.

Acabámos tarde, montámos logo a cavallo, e pela porta de Atamarma
descémos á Ribeira; era quasi sol pôsto quando la chegámos.

É o suburbio democratico da nobre villa, hoje o ricco e o forte d'ella.
Faz lembrar aquellas aldeas que se criaram á sombra dos castellos
feudaes e que, libertas, depois, da oppressora protecção, cresceram e
ingrossaram em substancia e fôrça: o castello, esse está vazio e em
ruinas.

Por aqui se faz quasi todo o commercio da Extremadura e Beira com o
Alemtejo. Os habitantes laboriosos e activos conservam os antigos brios
e independencia do character primitivo: é a unica parte viva de
Santarem.

Cruzámos a povoação em todos os sentidos, procurando rastrear algum
vestigio, confrontar algum sítio onde podessemos collocar, pela mais
atrevida supposição que fosse, a tenda do nosso alfageme com as suas
espadas bem 'corregidas', as suas armaduras luzentes e bem postas--e o
joven Nun'alvares passeando alli por pé, ao longo do rio--como diz a
chronica--namorado d'aquella perfeição de trabalho, e dando a 'correger'
a bella espada velha de seu pae ao rustico propheta que tantos
vaticinios de grandeza lhe fez, que o saudou condestavel, conde d'Ourem
e salvador da sua patria.

Nada podémos descubrir com que a imaginação se illudisse siquer, que nos
désse, com mais ou menos anachronismo, uma leve base tamsomente para
reconstruirmos a gothica morada do célebre cutileiro-propheta que a
historia herdou das chronicas romanescas, e hoje o romance outra vez
reclama da historia.

Em Santarem ha poucas casas particulares que se possam dizer
verdadeiramente antigas; na Ribeira, nenhuma. As implastagens e
replastagens successivas teem anachronizado tudo. É uma feliz expressão
do Sr. Conde de Raczinski bem applicada por elle ao estado de quasi
todos os nossos monumentos, ésta de anachronismo.

Mas alli, na villa alta ou Marvilla, no Santarem propriamente ditto, ha
os templos, os conventos, a cêrca das muralhas que todavia conservam a
physionomia historica da terra; aqui nem isso ha.

Voltei completamente desappontado da Ribeira, isto é, da sua pedra e
cal: gósto immenso da sua gente.

Outra surpreza de mui differente genero nos esperava á noite em
Marvilla, no elegante salão da B. d'A. com quem fomos tomar cha.

Em meio das ruinas e desconfôrto d'aquelles desertos e mortos pardeiros
circumstantes, ir incontrar uma casa em plena florescencia de
civilização e de vida; ver a amabilidade e a elegancia fazendo
graciosamente as honras d'ella--por mais que se devesse esperar--sempre
espanta á primeira vista: parecia golpe de varinha de condão.

Em tam agradavel e joven companhia todas as ideas archeologicas se
desvaneceram, apezar de dous ou tres fosseis que alli appareciam para se
não perder detodo a côr local talvez.

Largamente se conversou, de Lisboa principalmente, dos nossos mutuos
amigos, das festas do último hynverno, das probabilidades que se deviam
esperar do futuro.

Ralhámos muito da sociedade portugueza; exaltámos París e Londres e não
sei se Pekim e Nankim tambem, e concluimos que antes Timbokotuo do que a
seccante capital do nosso pobre reino. E comtudo estavamos com saudades
d'ella; e concessão d'aqui, concessão d'alli, viemos a que não era tam
má terra como isso.

Admiravel condicção da natureza humana, que tudo nos parece melhor e
menos feio quando visto de longe!

O baile público mais semsabor, detestavel de barulho e confusão, em que,
para repousar os olhos n'um rosto conhecido e agradavel, foi preciso
furar por entre centenas de cotovellos barbaros que se não sabe d'onde
vieram, levar desalmadas pisadellas do dançante noviço, do deputado
recemchegado, e das botas novas do novo director da Galocha--e, mais
horrivel que tudo! ver as absurdas toiletes, os penteados fabulosos, as
caras incriveis e as antidiluvianas figuras de tanta mulher feia e
desastrada... pois esse mesmo baile, quando ja não é senão reminiscencia
que acorda no meio do infado ronceiro de uma terra de provincia, parece
outro. As luzes, as flores, a musica, toda aquella animação lembra com
prazer, o mais esquece, e involuntariamente se descai um pobre homem a
suspirar por elle.

A soirée mais massante, de piano obrigado, com dueto das manas, polka
das primas e casino das tias velhas--recordada em eguaes circumstancias,
tambem ja não accode á memoria senão como uma reunião escolhida e
íntima, de facil e doce tracto... oh! o verdadeiro prazer da sociedade.

Pois o theatro... Que se lembre alguem, na provincia, dos martyrios que
soffreu o ouvido com os berros da prima-dona, as desafinações do tenor,
ou com o infadonho resonar d'aquella adormecida orchestra de San'Carlos!

A injoativa traducção de uma comedia da Rua-dos-condes, roída de
incuravel syphilis, figura-se avelludada de todas as graças do stylo de
Scribe.

E o destempêro original de um drama plusquam romantico, laureado das
imarcessiveis palmas do Conservatorio para eterno abrimento das nossas
bôccas! Lá de longe applaude-o a gente com furor, e esquece-se que
fummou todo o primeiro acto ca fóra, que dormiu no segundo, e conversou
nos outros, até á infallivel scena da xacara, do subterraneo, do
cemiterio, ou quejanda, em que a dama, soltos os cabellos e em penteador
branco, indoudece de rigor,--o gallan, passando a mão pela testa, tira
do profundo thorax os tres _ahs!_ do stylo, e promette matar seu proprio
pae que lhe appareça--o centro perde o centro de gravidade, o barbas
arrepella as barbas... e maldicção, maldicção, inferno!... 'Ah mulher
indigna, tu não sabes que n'este peito ha um coração, que d'este coração
sahem umas arterias, d'estas arterias umas veias--e que n'estas veias
corre sangue... sangue, sangue! Eu quero sangue, porque eu tenho sêde, e
é de sangue... Ah! pois tu cuidavas? Ajoelha, mulher, que te quero
matar... esquartejar, chacinar!'--E a mulher ajoelha, e não ha remedio
senão applaudir...

E applaude-se sempre.

E não é de mim que fallo, que eu gósto d'isto: os outros é que se
infastiam e cansam de tanta barafusta, sempre a mesma...

Mas emfim o que digo é que na provincia não ha tal fastio, que esquece a
canceira, e que nem o sublime gallimathias do ridiculo d'alli se
percebe.

Peço aos illustres puritanos que, á fôrça de sublimado quinhentista, tem
conseguido levar a lingua á decrepitude para a curar de suas
infermidades francezas, peço-lhes que me perdoem o _gallimathias_,
porque elle é muito mais portuguez que outra coisa. A célebre oração
_pro gallo Mathiae_ deu origem a ésta bella e expressiva palavra, que
sim foi procreada em francez, mas hoje precisâmos ca muito mais d'ella
que em parte nenhuma.

Volto ja da digressão philologica: tornemos á optica e á catoptrica.

Grande coisa é a distancia!

E dizem que saudades que matam! Saudades dão vida; são a salvação de
muita coisa que, em seu pleno gôso e posse pacífica, pereceria de
inanição ou morreria da oppressora molestia da saciedade.

Por isso eu não gósto de metter o scalpello no mais perfeito da
construcção humana, nem de applicar a lente ao mais fino e delicado do
seu funccionar...

Vamos usando d'estas palavras que herdámos, sem metter louvados na
herança; não succeda descobrirmos que estamos mais pobres do que se
cuidava... vamos repetindo éstas phrases que nos formularam nossos
antepassados sem as analysar com muito rigor; não succeda vermos claro
demais que temos passado a vida a mentir...

Detesto a philosophia, detesto a razão; e sinceramente creio que n'um
mundo tam desconchavado como este, n'uma sociedade tam falsa, n'uma vida
tam absurda como a que nos fazem as leis, os costumes, as instituições,
as conveniencias d'ella, affectar nas palavras a exactidão, a logica, a
rectidão que não ha nas coisas, é a maior e mais perniciosa de todas as
incoherencias.

Não fallemos mais n'isto, que faz mal, e acabemos aqui este capítulo.



CAPITULO XXXIX.


     Processo de scepticismo em que está o auctor.--Moralistas de
     _requiem_.--O maior sonho d'esta vida, a logica.--Differença do
     poeta ao philosopho.--O coração de Horacio.--O collegio de
     Santarem.--Jesuitas e templarios.--O alliado natural dos
     reis.--'Ficar na gazeta' phrase muito mais exacta hoje do que
     'Ficar no tinteiro.'--San'Frei Gil e o Doutor Fausto.--De como o A.
     foi ao tumulo do sancto bruxo e o achou vazio.--Quem o roubaria?


O final do capítulo antecedente é, bem o sei, um terrivel documento para
este processo de scepticismo em que me mandaram metter certos moralistas
de _requiem_ de quem tenho a audacia de me rir, d'elles e da sua
querella e do seu processo, protestando não me aggravar nem appellar,
nem por nenhum modo recorrer da mirifica sentença que suas
excellentissimas hypocrisias se dignarem proferir contra mim.

Feita ésta declaração solemne, procedamos.

E quanto a ti, leitor benevolo, a quem so desejo dar satisfação, a ti,
se ainda te cansas com essas chymeras, dou-te de conselho que voltes a
pagina obnoxia, porque essas reflexões do último capítulo são tam
deslocadas no meu livro como tudo o mais n'este mundo. Dorme pois, e não
despertes do bello-ideal da tua logica.

É uma descuberta minha de que estou vaidoso e presumido, ésta de ser a
logica e a exacção nas coisas da vida muito mais sonho e muito mais
ideal do que o mais phantastico sonho e o mais requintado ideal da
poesia.

É que os philosophos são muito mais loucos do que os poetas; e de mais a
mais, tontos: o que est'outros não são.

Voltemos, voltemos a pagina comeffeito, que é melhor.

Amanheceu hoje um bello dia, puro e sublime. Dorme nas cavernas do padre
Eolo aquelle vento sêcco e duro, flagello dos estios portuguezes.
Suspira no ar uma viração branda e suave que regenera e dá vida. Mal
impregado dia para o passar a ver ruinas! No seio da sempre joven
natureza, sob a remoçada espessura das árvores, sôbre a alcatifa sempre
renovada das grammas verdes e variegadas boninas, queria eu que me
corresse este dia em ocio bemaventurado de corpo e d'alma, sentindo
pulsar lento e compassado o coração livre e sôlto de todo impenho, o
verdadeiro coração de Horacio,

    Solutus omni foenore!

Tomára-me eu no valle outra vez, com a irman Francisca a dobar á porta,
a nossa Joanninha a deslindar-lhe a meada; e embora venha o terrivel
spectro de Fr. Diniz projectar sua funesta e tragica sombra no idilio
d'este quadro suave, que não póde destruir-lhe toda a amenidade
bucolica, por mais que faça.

Lá voltaremos ao nosso valle, amigo leitor, e lá concluiremos, como é de
razão, a historia da menina dos rouxinoes. Por agora almocemos, que é
tarde, e terminemos os nossos estudos archeologicos em Marvilla de
Santarem.

Cá estamos no Collegio, edíficio grandioso, vasto, magnífico, propria
habitação da companhia--rei que o mandou construir para educar os
infantes seus filhos.

Creio que ésta e a de Coimbra eram as duas principaes casas que para
isto tinham os Jesuitas em Portugal.

Foram os templarios dos seculos modernos, os Jesuitas. A potencia
formidavel e quasi régia que aquelles levantaram com a espada, tinham
estes fundado com a doutrina. Riquezas, podêr, influencia, uns e outros
as tiveram com applauso e acquiescencia geral; uns e outros as perderam
do mesmo modo.

Extinctas e perseguidas, ambas as ordens renasceram no mysterio, e se
converteram em associações secretas para conspirarem; ambas tomaram
diversos nomes e variadas máscaras para o fazerem mais seguramente.

Ambas em vão!

O predominio, crescente ha seculos, do elemento democratico annulla
todas essas conspirações. Sos e sem elle, os reis tinham succumbido... É
a alliada natural dos reis a democracia.

O edificio do Collegio é todo philippino, ja o disse: a egreja dos mais
bellos specimens d'esse stylo, que em geral sêcco, duro e sem poesia,
não deixa comtudo de ser grandioso.

Aqui esteve depois muitos annos o seminario patriarchal, cujas aulas
frequentava a mocidade do districto. Hoje leem-se alli outras palestras
da cathedra administrativa. É a séde do govêrno civil chamado: corrumper
a moral do povo, sophismar o systema representativo é o thema das
licções.

Todo outro insino se tirou de Santarem. Falla-se n'um liceu e não sei em
que mais 'que ficou na gazetta:' phrase portugueza moderna que deve
supprir a antiga e antiquada de--'ficou no tinteiro'--por muitas razões,
até porque hoje não fica nada no tinteiro senão o senso commum, tudo o
mais de lá sai, tudo. E muitas graças a Deus quando não passa ás ballas
do impressor para dar a volta do mundo.

Santarem é das terras de Portugal a melhor situada e qualificada para um
grande estabelecimento de instrucção e de educação pública. Porque não
hade estar aqui o Collegio-militar ou a Casa-pia, ou outra grande
eschola, seja qual for? Porque hade ser ésta centralização d'insino em
Lisboa? Em que se funda um privilegio dado á capital em prejuizo e á
custa das provincias?

Sahimos do Collegio, fomos direitos a San'Domingos, um dos mais antigos
estabelecimentos monasticos do reino e que eu tanto desejava visitar.
Não sei descrever o que senti quando a inferrujada chave deu a volta na
porta da egreja e o velho templo se patenteiou aos nossos olhos. Acabára
de servir, não imaginam de quê... de palheiro!

A derradeira camada de palha que apodrecêra, adheria ainda ao lagedo
humido, e exhalava um forte vapor mephitico que nos suffocava. Mal
podémos ver os tumulos dos Docems e tantos outros interessantes
monumentos que abundam na parte superior do templo. A inferior, ou corpo
da egreja como dizem, é de um miseravel e moderno anachronismo.

Respirando a custo aquelle ar infecto, todo o tempo que lhe pudesse
resistir, quiz approveitá-lo em examinar a principal e mais interessante
reliquia da profanada egreja--a capella e jazigo do grande bruxo e
grande santo, San'Frei-Gil.

Algures lhe chamei ja o nosso Doutor Fausto: e é comeffeito. Não lhe
falta senão o seu Goethe.

    Vixere fortes ante Agamemnona multi.

Houve fortes homens antes de Agamemnão, e fortes bruxos antes e depois
do Doutor Fausto. Mas sem Homero ou Goethe é que se não chega á
reputação e fama que alcansaram aquelles senhores. Nós precisâmos de
quem nos cante as admiraveis luctas--ora comicas, ora tremendas--do
nosso Frei Gil de Santarem com o diabo. O que eu fiz na 'Dona Branca' é
pouco e mal esboçado á pressa. O grande mago lusitano não apparece alli
senão episodicamente; e é necessario que appareça como protagonista de
uma grande acção, pintado em corpo inteiro, na primeira luz, em toda a
luz do quadro.

Então o seu ardente e anciado desejo de saber, os seus vastos estudos,
os reconditos mysterios da natureza que descobriu até penetrar no mundo
invisivel--a sêde de oiro, de prazer e de podêr que o perseguia e o fez
cahir nas garras do espirito maligno--o fastio e saciedade que o
desincantaram depois--o seu arrependimento emfim, e a regeneração de sua
alma pela penitencia, pela oração e pelo desprêzo da van sciencia
humana--então essas variadas phases de uma existencia tam
extraordinaria, tam poetica, devem mostrar-se como ainda não foram
vistas, porque ainda não olhou para ellas ninguem com os olhos de grande
moralista e de grande poeta que são precisos para as observar e
intender.

Lembra-me que sempre entrevi isto desde pequeno, quando me faziam ler a
historia de San'Domingos, tam rabujenta e semsabor ás vezes, apezar do
incantado stylo do nosso melhor prosador; e que eu deixava os outros
capitulos para ler e reler somente as aventuras do sancto feiticeiro que
tanto me interessavam.

Com todas éstas reminiscencias que me reviviam n'alma, com os admiraveis
versos do Fausto a acudir-me á memoria, e com uma infinidade de
associações que essas ideas me traziam, caminhei direito á capella do
sancto, cheio de alvorôço, e como tocado, para assim dizer, de sua
magica vara de condão.

A capella--oh desappontamento! a cappella de San'Frei Gil é um mesquinho
rifacimento moderno, do lado esquerdo da egreja, sem nenhum vestigio de
antiguidade, nenhum ornato characteristico, pesada, grosseira--velha sem
ser antiga--um verdadeiro non-descriptum de mau gôsto e semsaboria. Quem
tal dissera?

O tumulo do sancto está elevado do altar n'uma especie de mau throno.
Subi acima da degradada e profanada credencia para o examinar deperto.

É de pedra o jazigo; mas ultimamente ve-se que tinham pintado a pedra;
não tem lavor algum.--E estava vazio, a loisa levantada e quebrada!..

Quem me roubou o meu sancto?

Quem foi o anathema que se atreveu a tal sacrilegio?..



CAPITULO XL.


     As Claras.--Aventura nocturna.--Se as freiras mettem medo aos
     liberaes?--O Psalmo.--Tres frades.--Práctica do franciscano.--O
     corpo de San' Fr. Gil.--Que se hade fazer das freiras?--Mal do
     govêrno que deixar comer mais aos barões.


Èra de noite, reinava a confusão, a desordem, o susto e a anciedade nos
muros de Santarem, tres homens chegavam, por horas mortas, ao antigo
mosteiro das Claras, davam á portaria um signal surdo e mysterioso;
respondiam-lhe de dentro com outro egual; e d'ahi a pouco, sem rumor e
com as mais escrupulosas precauções se abria quietamente a porta da
clausura.

Os tres homens entraram, a porta fechou-se sôbre elles do mesmo modo
precatado.

Que será?

Os homens levavam uma especie de cofre que parecia conter preciosidades
de grande valor: tal era o desvello com que o resguardavam.

Ha um mysterio que se figura criminoso n'esta aventura. Mas os tempos
são para tudo.

Era no anno de 1834.

Entremos n'esse convento das pobres Claras, tam afflictas e
desconsoladas agora que as ameaçam de dissolução como aos frades.

Não será assim: aquellas instituições não mettem medo aos verdadeiros
liberaes, e os outros lá teem o espolio dos frades para devorar; estão
entretidos: as freiras salvam-se porora.

Taes eram as esperanças dos tres homens que entravam a essas deshoras
nos vedados precinctos do mosteiro. Sigamo-los porêm, que é tempo.

Chegavam elles a uma pequena capella do claustro das freiras, foram
depor sôbre o altar o cofre que traziam, e ajoelharam devotamente deante
d'elle. Logo se ouviu ao longe o psalmear baixo e sumido de vozes
femininas; e d'ahi a pouco, toda a communidade das Claras, de tochas na
mão, em duas alas, e a abbadessa com o seu baculo atraz, entravam
processionalmente no claustro e se dirigiam á mesma capella.

O psalmo que cantavam era este:

[6] 'Meu Deus, vieram os barbaros ás tuas herdades, polluiram o teu
sancto templo, pozeram Jerusalem como um grannel de fructos.

'Pozeram os cadaveres de teus filhos de cevo ás aves do ceo; as carnes
dos teus sanctos ás alimarias da terra.

'O sangue d'elles derramaram-n'o como agua nos valles de Jerusalem; ja
não havia quem sepultasse.

'Estamos feitos o oppróbrio dos nossos vizinhos; o escarneo e a zombaria
dos que vivem por nossos arredores.

'Até aonde, ó Senhor, te hasde irar emfim; e se hade accender o teu zêlo
como fogo?

'Vérte a tua íra sôbre as gentes que te não conheceram, contra os reinos
que não invocaram o teu nome;

'Que devoraram a Jacob; e desolaram suas terras.

'Não te lembres de nossas iniquidades passadas, e depressa nos alcancem
as tuas misericordias; ja que tam pobres de mais estamos.

'Ajuda-nos Deus, salvador nosso; e pela gloria do teu nome livra-nos,
Senhor, amercea-te de nossos peccados por causa do teu nome.'

Cantavam assim as pobres das freiras, cantavam em latim que ellas mal
intendiam; mas dizia-lhes o instincto do coração, dizia-lhes a tam
excitavel imaginação feminina, que era chegada a hora de se cumprir a
seus olhos, e sôbre ellas mesmas tambem, a tremenda prophecia do psalmo
que intoavam.

Havia pois lagrymas n'aquellas vozes que assim cantavam, sahiam d'alma
aquelles sons e n'alma vibravam tambem com profunda e solemne
melancholia.

Chegadas juncto á capella aonde estava o cofre, as freiras pararam
conservando as mesmas duas alas da procissão e continuando no accentuado
mormúrio de seu psalmo.

Os tres vultos de homem permaneceram de joelhos e curvados deante do
altar.

Findou o psalmo e seguiu-se breve intervallo de silencio. Depois, os
tres homens levantaram-se, e cahindo-lhes para os lados as longas capas
em que vinham involtos, viu-se que o do meio era um frade velho, magro,
curvado e sêcco, trajando ainda, apezar da lei, o burel preto dos
franciscanos e cingido com sua corda. Os outros dous eram dominicos e
vestiam de preto e branco segundo as côres de seu tambem proscripto
instituto.

O velho franciscano subiu com passo trémulo os degraus do altar, beijou
o cofre que estava sôbre elle, e voltando-se para a communidade que o
contemplava em religioso silencio, disse com uma voz cava que parecia
vir do sepulchro mas accentuada e forte:

'Irmans, vimos intregar-vos este depósito precioso. Deus não quer que os
cadaveres dos seus sanctos fiquem expostos ás aves do ceo e ás alimarias
da terra. Este é o sancto corpo de um dos maiores sanctos que produziu
ésta terra de Portugal quando era abençoada. Hoje é malditta e não devia
conservar as suas reliquias. Os filhos de San'Domingos foram expulsos de
sua casa, assim como nós fomos, nós os filhos de Francisco,
incontrámo'nos sem tecto nem abrigo uns e outros, e junctámos as nossas
miserias para as chorarmos como irmãos que somos, como filhos de paes
que tanto se amaram e ajudaram. Perigrinaremos junctos por essas
solidões da terra, e junctos iremos bater por essas portas que cerrou a
impiedade e a indifferença, a pedir o pão de cada dia porque temos fome.

'Que importa! não professâmos nós, não nos honrâmos nós de ser mendigos?
De que vivêmos nós sempre senão de esmolla?

'Não choreis irmans, não choreis sôbre nós. Deus que o permittiu bem
sabe o que fez. Louvado seja elle sempre! Nós tinhamos peccados para
mais! Ainda foi misericordioso comnosco o Senhor da justiça e do
castigo.

'A nós tiraram-nos tudo, tudo! Até éstas mortalhas que tinhamos
escolhido em vida e que nem a morte ousava roubar-nos.

'A furto e como quem se esconde para um acto criminoso, nós as vestimos
ésta noite para commetter o que elles chamarão um furto, e que era uma
obrigação sagrada nossa.

'Fomos á antiga casa de nossos irmãos e roubámos o corpo do
bemaventurado San'Frei Gil.

'Aqui vo-lo intregâmos; guardae-o. Emquanto estes muros estiverem em pe,
que o abriguem dos desacatos d'essa gente sem Deus nem lei. A vós não
ousarão expulsar-vos d'aqui: talvez vos matem á fome... Não póde ser:
Deus não hade permitti-lo.

'Mas qualquer que seja a sua vontade, resignae-vos a ella, minhas
irmans. So elle sabe como nos ama e como nos castiga. Louvemo'-lo por
tudo.'

Aqui foi um chorar e um supplicar fervente como so se ouve na hora da
angústia.

As afflictas monjas, estavam prostradas nas lages humidas do claustro,
sôbre as sepulturas de suas irmans, sôbre seus proprios jazigos que
haviam de ser. O frade com os braços extendidos pronunciou as solemnes
palavras de benção, descrevendo com a direita o augusto symbolo da
redempção:

'Bemdiga-vos Deus omnipotente, Pae, Filho e Espirito-sancto!' 'Amen!'
respondeu o côro; e os tres proscriptos se retiraram, deixando a salvo o
seu thesoiro.

Assim desappareceu do tumulo o corpo de San'Frei Gil de Santarem.

Ninguem sabía d'elle: soube eu e guardei o segredo religiosamente.

Os tempos são outros hoje: os liberaes ja conhecem que devem ser
tolerantes, e que precisam de ser religiosos. Não ha perigo em dizer-lhe
onde elle está.

Quando houver em Portugal um govêrno que saiba ser govêrno, hade regular
e consolidar a existencia das freiras, hade approveitá-la para as
piedosas instituições do insino da mocidade, da cura dos infermos, e do
amparo dos invalidos.

Os barões andam-lhe com o cheiro nos poucos bens que lhes restam ás
pobres das freiras. Mal do govêrno que deixar comer mais aos barões!



CAPITULO XLI.


     O roubador do corpo do sancto descuberto pela arguta perspicacia do
     leitor benevolo.--Grande lacuna na nossa historia.--Porque se não
     preenche?--Página preta na historia de Tristam Shandy.--Novellas e
     romances, livros insignificantes.--O adro de San'Francisco e as
     suas acacias.--Que será feito de Joanninha?--O peito da mulher do
     norte.--Vamos embora: ja me infada Santarem e as suas ruinas.--A
     corneta do soldado e a trombeta do juizo final.--Eheu, Portugal,
     eheu!


Porcerto, leitor amigo, no franciscano velho que vai de noite roubar os
ossos do sancto ao seu tumulo, e os vem esconder na clausura das
freiras, porcerto, digo, reconheceu ja a tua natural perspicacia ao
nosso Frei Diniz, o frade por excellencia--frade por teima e acinte.

Pois esse era, não ha dúvida.

Assim se passou aquella scena e assim m'a contaram. Do que mediára entre
ella e o acontecido com o frade, Carlos, Joanninha, a avó e a ingleza,
d'isso é que nada pude saber.

É uma grande lacuna na nossa historia; mas antes fique assim do que
enchê-la de imaginação.

Oh! eu detesto a imaginação.

Onde a chronica se calla e a tradição não falla, antes quero uma pagina
inteira de pontinhos, ou toda branca--ou toda preta, como na veneravel
historia do nosso particular e respeitavel amigo Tristão Shandy, do que
uma so linha da invenção do chroniqueiro.

Isso é bom para novellas e romances, livros insignificantes que todos
leem todavia, ainda os mesmos que o negam.

Eu tambem me parece que os leio, mas vou sempre dizendo que não...

Emfim, tornemos ao frade, e tornemos ás minhas viagens.

Cheio d'elle e da sua memoria, palpitando com a recordação das tremendas
scenas que, havia tam poucos annos, se tinham passado em seu antigo
mosteiro, eu me approximei emfim do real convento de San'Francisco de
Santarem.

Dei pouca attenção ao bello adro e á solemne vista que d'elle se
descobre--e menos ainda ás doentias acacias que ahi vejetam infezadas e
rachiticas, como plantadas de má mão e em má hora--porque môças são
ellas, é visivel: poseram-n'as ahi depois de extincto o convento. São
triste mas verdadeiro symbolo da apagada e facticia vida que se quiz dar
ao que era morto.

Vamos dentro, e vejamos pelas baixas e aguçadas arcadas do claustro,
pelas altas naves do templo se descubrimos algum vestigio do último
guardião d'esta casa, e d'essa fadada familia cujo destino em hora
aziaga tam estreitamente se ligou com o d'elle.

Ja me interessa isto mais, confesso, ai! muito mais, do que todos esses
tumulos e inscripções que por ahi estão, e que tanto characterizam este
um dos mais antigos e mais historicos edificios do reino.

Mas em vão interrogo pedra a pedra, lage a lage: o echo morto da solidão
responde tristemente ás minhas perguntas, responde que nada sabe, que
esqueceu tudo, que aqui reina a desolação e o abandôno, e que se
apagaram todas as lembranças de outro estado...

Que foi feito de ti, Joanninha, e dos teus amores? Que será feito d'esse
homem que ousou amar-te amando a outra? E essa outra onde está?
Resignou-se ella devéras? Sepultou comeffeito, sob o gêlo apparente que
veste de triplice mas falsa armadura o peito da mulher do norte, todo
aquelle fogo intenso e íntimo que solapadamente lhe devora o coração?

Não tenho esperanças de saber nada d'isso aqui.

So pude descubrir que, no dia immediato á scena nocturna das Claras, Fr.
Diniz sahiu de Santarem, não se sabe em que direcção--que n'esse mesmo
dia Georgina sahíra tambem pela estrada de Lisboa, levando em sua
carruagem a avó e a neta, ambas meias mortas e ambas meias loucas--que
não houvera mais novas de Carlos--e que a sua última carta, aquella que
escrevêra de juncto d'Evora, Joanninha a levava apertada nas mãos
convulsas quando partíra.

Pois tambem eu me quero partir, me quero ir embora. Ja me infada
Santarem, ja me cansam éstas perpétuas ruinas, estes pardeiros
interminaveis, o aspecto desgracioso d'estes intulhos, a tristeza
d'estas ruas desertas. Vou-me embora.

E comtudo San'Francisco é uma bella ruina, que merecia examinada de
vagar, com outra paciencia que eu ja não tenho.

Se tudo me impacienta aqui!

Da bella egreja gothica, fizeram uma arrecadação milítar; andou a mão
destruidora do soldado quebrando e abolando esses monumentos preciosos,
riscando com a baioneta pelo verniz mais pulido e mais respeitado
d'esses jazigos antiquissimos: os lavores mais delicados esmoucou-os,
degradou-os. Levantaram as lages dos sepulchros; e ao som da corneta
militar acordaram os mortos de seculos, cuidando ouvir a trombeta
final...

Decididamente vou-me embora, não posso estar aqui, não quero ver isto.
Não é horror que me faz, é náusea, é asco, é zanga.

Maldittas sejam as mãos que te profanaram, Santarem... que te
deshonraram, Portugal... que te invilleceram e degradaram, nação que
tudo perdeste, até os padrões da tua historia!..

Eheu, eheu, Portugal!



CAPITULO XLII.


     Protesto do auctor.--Desaffinação dos nervos.--O que é preciso para
     que as ruinas sejam solemnes e sublimes.--Que Deus está no Colliseu
     assím como em San'Pedro.--Quer-se o auctor ir embora de
     Santarem.--Como, sem ver o tumulo d'elrei D. Fernando?--Em que
     estado se acha este.--Exemplar de stylo byzantino.--Coroa real
     sôbre a caveira.--O rei d'espadas e o symbolo do imperio.--Quem
     nunca viu o rei cuida que é de oiro.--Brutalidades da soldadesca
     n'um tumulo real.--O que se acha nas sepulturas dos reis.--A
     phrenologia.--Vindicta publica, tardia mas ultrajante.--Camões e
     Duarte Pacheco.--A sombra falsa da religião.--Regimen dos barões e
     da materia.--A prosa e a poesia do povo.--Synthese e analyse.--O
     senso íntimo.--Se o auctor é demagogo ou Jesuita?--Jesu Christo e
     os barões.


Não chamem exaggerado ao que vai escripto no fim do último capitulo;
senti o que escrevi, senti muito mais do que escrevi. O que poderá haver
é desacêrto nas palavras, porque em verdade não sei explicar a impressão
que me faz uma ruina n'este estado. Desaffinam-me os nervos, vibram-me
n'uma discordancia e dissonancia insupportavel. Queria ver antes estes
altares expostos ás chuvas e aos ventos do ceo,--que o sol os queimasse
de dia,--que á noite, á luz branca da lua, ou ao tibio reflexo das
estrellas, piasse o mocho e sussurrasse a coruja sôbre seus arcos
meio-cahidos.

Não me parecia profanado o templo assim, nem descahido de majestade o
monumento. Podia ajoelhar-me no meio das pedras sôltas, entre as hervas
humidas, e levantar o meu pensamento a Deus, o meu coração á glória, á
grandeza, o meu espirito ás sublimes aspirações da idealidade. O
material, o grosseiro, o pesado da vida não me vinham affligir ahi.

Deus, a idea grande do mundo--Deus, a Razão Eterna--Deus, o amor--Deus,
a glória--Deus, a fôrça, a poesia e a nobreza d'alma--Deus está nas
ruinas escalavradas do Colliseu, como nos zimborios de bronze e marmore
de San'Pedro.

Mas aqui!.. nos pardeiros de um convento velho, concertado pelas
Obras-públicas para servir de quartel de soldados--aqui não habita
espirito nenhum.

Quero-me ir embora d'aqui!

E como? sem ver o tumulo d'elrei Fernando? Não póde ser, é verdade.

Onde está elle?

No côro alto.

Subamos ao côro alto.

    Oh! que não sei de nôjo como o conte!

O bello jasigo do rei formoso e frivolo, tam dado ás delicias do prazer
como foi seu pae ás austeridades da justiça, em que estado elle está!

Oh nação de barbaros! Oh malditto povo de iconoclastas que é este!

O tumulo do segundo marido de D. Leonor Telles é um sarcophago de pedra
branca, fina e friavel, elegante e simplesmente cortada, com mais
sobriedade de ornatos do que tem de ordinario os monumentos do seculo
XIV, mas de uma acabada sculptura, casta e continente, como o não foi a
vida do rei que ahi incerraram depois de morto.

Percebem-se ainda vestigios das vivas côres em que foram induzidos os
relevos da pedra branca:--stylo byzantino de que não sei outro exemplar
em Portugal. Este é--ou antes, era--precioso.

Era; porque a brutalidade da soldadesca o deturpou a um ponto incrivel.
Imaginou a estupida cubiça d'estes Allanos modernos que devia de estar
alli dentro algum grande haver de riquezas incantadas,--talvez cuidaram
achar sôbre a caveira do rei a coroa real marchetada de perolas e rubis
com que fosse interrado,--talvez pensaram incontrar appertado ainda
entre as sêccas phalanges dos dedos myrhados, aquelle globo de oiro
macisso que lhes figura o rei d'espadas do sujo baralho de sua tarimba,
e que elles teem pela indisputavel e infallivel insignia do supremo
imperio;--talvez supposeram que mesmo depois de morto, um rei devia de
ser de oiro... Emfim quem sabe o que elles cuidaram e pensaram? O que se
sabe, porque se ve, é que quizeram abrir e arrombar o tumulo. Tentaram,
primeiro, levantar a campa; não poderam: tam solidamente está soldada a
pedra decíma ao corpo ou caixão do jazigo, que o todo parece macisso e
inconsutil. Mas n'este impenho quebraram e estallaram os lavores finos
dos cantos, os caireis delicados das orlas; e a campa não cedeu: parece
chumbada pelo anjo dos últimos julgamentos com o sêllo tremendo que so
se hade quebrar no dia derradeiro do mundo.

A cubiça estolida dos soldados não se aterrou com a religião do
sepulchro, nem lhe causou attrição, ao menos, ésta resistencia quasi
sobrenatural das pedras do moimento. Ve-se que trabalhou alli, de
alavanca e de ariete, algum possante e ponderoso pé-de-cabra; mas que
trabalhou em vão muito tempo.

Desinganaram-se emfim com a tampa; e resolveram atacar, mais brutalmente
mas com mais vantagem, as paredes do sarcophago, que justamente
suspeitaram de menos espessos. Assim era; e conseguiram na parede da
frente abrir um rombo grosseiro por onde entra facil um braço todo e
póde explorar o interior do tumulo á vontade.

Assim o fiz eu, que metti o meu braço por essa abertura barbara, e achei
terra, pó, alguns ossos de vertebras, e duas caveiras, uma de homem,
outra de criança.

Não me lembra que haja memoria alguma de infante que ahi fosse sepultado
tambem, segundo faziam os antigos muitas vezes que punham os cadaveres
das crianças nos jazigos dos paes, dos parentes, até de meros amigos de
suas familias.

Tive, confésso, uma especie de prazer maligno em imaginar a estupida
compridez de cara com que deviam de ficar os brutaes profanadores,
quando achassem no tumulo do rei o que so teem os tumulos--de reis ou de
mendigos--ossos, terra, cinza, nada!

Por mim, estive tentado a furtar a caveira d'elrei D. Fernando. Se
acreditasse na phrenologia, parece-me que não tinha resistido. Não creio
na sciencia, felizmente--n'este caso--para a minha consciencia. Tambem
não sei o que faria se a caveira fosse de outro homem. Mas o 'fraco rei'
que fez 'fraca a forte gente' não são reliquias as suas que se guardem.

Oh! e quem sabe? Ésta profanação, este abandôno, este desacato do tumulo
de um rei, alli na sua terra predilecta--D. Fernando era santareno de
affeição--não será elle o juizo severo da posteridade, a vindicta
pública dos seculos, que tardia mas ultrajante, cai emfim sôbre a
memoria reprovada do mau principe, e lhe deshonra as cinzas como ja lhe
deshonrára o nome?

Quero acreditar que tal não podia succceder aos tumulos de D. Diniz, de
D. Pedro I, dos dois Joannes I e II, de...

Sim: e aonde está o de Camões? O de Duarte Pacheco aonde _esteve_? que
ainda é mais vergonhosa pergunta ésta última.

Em Portugal não ha religião de nenhuma especie. Até a sua falsa sombra,
que é a hypocrisia, desappareceu. Ficou o materialismo estupido, alvar,
ignorante, devasso e desfaçado, a fazer gala de sua hedionda nudez
cynica no meio das ruinas profanadas de tudo o que elevava o espirito...

Uma nação grande ainda poderá ir vivendo e esperar por melhor tempo,
apezar d'esta paralysia que lhe pasma a vida d'alma na mais nobre parte
de seu corpo. Mas uma nação piquena, é impossivel; hade morrer.

Mais dez annos de barões e de regimen da materia, e infallivelmente nos
foge d'este corpo agonizante de Portugal o derradeiro suspiro do
espirito.

Creio isto firmemente.

Mas ainda espero melhor todavia, porque o povo, o povo povo, está são:
os corruptos somos nós os que cuidâmos saber e ignorâmos tudo.

Nós, que somos a prosa vil da nação, nós não intendemos a poesia do
povo; nós, que so comprehendemos o tangivel dos sentidos, nós somos
extranhos ás aspirações sublimes do senso-íntimo que despreza as nossas
theorias presumpçosas, porque todas veem de uma acanhada anályse que
procede curta e mesquinha dos dados materiaes, insignificantes e
imperfeitos;--em quanto elle, aquelle senso-íntimo do povo, vem da Razão
divina, e procede da synthese transcendente, superior, e inspirada pelas
grandes e eternas verdades que se não demonstram porque se sentem.

E eu que escrevo isto serei eu demagogo? Não sou.

Serei fanatico, jesuita, hypocrita? Não sou.

Que sou eu então?

Quem não intender o que eu sou, não vale a pena que lh'o diga...

Perdoa-me, leitor amigo, uma reflexão última no fim d'este capítulo ja
tam seccante, e prometto não reflectir nunca mais.

Jesu Christo, que foi o modêlo da paciencia, da tolerancia, o verdadeiro
e unico fundador da liberdade e da egualdade entre os homens, Jesu
Christo soffreu com resignação e humildade quantas injustiças, quantos
insultos lhe fizeram a elle e á sua missão divina; perdoou ao matador, á
adúltera, ao blasphêmo, ao impio. Mas quando viu os barões a agiotar
dentro do templo, não se pôde conter, pegou n'um azorrague e zurziu-os
sem dor.



CAPITULO XLIII.


     Partida de Santarem.--Pinacotheca.--Impaciencia e
     saudades.--Sexta-feira.--Martyrio obscuro.--A figura do
     peccado.--Estamos no valle outra vez.--Evocação de incanto.--A
     irman Francisca e Fr. Diniz.--A teia de Penelope.--E
     Joanninha?--Joanninha está no ceo.--A mulher morta a dobar
     esperando que a interrem.--A esperança, virtude do
     christianismo.--Uma carta.


Estou devéras fatigado de Santarem; vou-me embora.

Despedimo'-nos saudosos d'aquella boa e leal familia que nos hospedára
com tanto carinho, com toda a velha cordialidade portugueza; partimos.

Apenas comecei a respirar o ar fresco da manhan nos olivaes, senti
desaffogar-se-me alma d'aquella constricção cansada que se experimenta
na longa visita a um museu de antiguidades, a uma galeria de pinturas.

Perdoem-me que não diga 'pinacotheca': bem sei que é moda, e que a
palavra é adoptavel segundo as mais strictas regras de Horacio, pois
'cai da fonte grega' direitamente e sem mistura: mas soa-me tam mal em
portuguez que não posso com ella.

Santarem fatigou-me o espirito, como todas as coisas que fazem pensar
muito. Deixo-a porêm com saudade, e não me heide esquecer nunca dos dias
que aqui passei.

De quê e como sou eu feito, que não posso estar muito tempo n'um logar,
e não posso sahir d'elle sem pena?

Ja me está custando ter deixado Santarem. Porque não haviamos de partir
ámanhan, e ter ficado ainda hoje alli?

E hoje que é sexta-feira?... Mau dia para começar viagem!

Sexta-feira! Era o dia aziago do nosso valle, da pobre velha cega que
ahi vivia sua triste vida de dores, de remorsos e desconfôrto, esperando
porêm em Deus, conformada com seu martyrio: martyrio obscuro, mas tam
insanguentado d'aquelle sangue que mana gotta a gotta e dolorosamente do
coração rasgado, devorado em silencio pelo abutre invisivel de uma dor
que se não revela, que não tem prantos nem ais.

Era na sexta-feira que o terrivel frade, o demonio vivo d'aquella mulher
de angústias, lhe apparecia tremendo e espantoso deante de seus olhos
cegos, elevado pela imaginação ás proporções descommunaes e gigantescas
de um vingador sobrenatural.

Era a figura tangivel, e visivel á vista de sua alma, do enorme peccado
que contra ella estava sempre.

Creio que escuso dizer que não tenho eu ésta superstição dos dias
aziagos que tinha a desgraçada velha, que a sua Joanninha partilhava.
Mas confesso que, recordando as fatalidades d'aquella familia e
d'aquelle dia, não gostei de voltar n'elle ao valle de Santarem.

Estavamos porêm no valle; e ja eu via de longe aquellas árvores e
aquella janella que tanto me impressionaram, quando éstas reflexões me
acudiam ao espirito e m'o contristavam.

Affrouxei insensivelmente o passo, deixei tomar larga dianteira aos meus
companheiros de viagem; e quando chegava perto da casa, tinha-os perdido
de vista.

Involuntariamente parei defronte da janella; mordia-me um interêsse, uma
curiosidade irresistivel... Nem viva alma por aquelles arredores;
apeei-me e fui direito para a casa.

Apenas passei as árvores, um spectaculo inesperado, uma evocação como de
incanto me veio ferir os olhos.

No mesmo sítio, do mesmo modo, com os mesmos trajos e na mesma attitude
em que a descrevi nos primeiros capitulos d'esta historia, estava a
nossa velha irman Francisca...

Ella era, e não podia ser outra; sentada na sua antiga cadeira, dobando,
como Penelope tecia, a sua interminavel meada. Não havia outra
differença agora senão que a dobadoira não parava, e que o fio seguia,
seguia, inrollando-se, inrollando-se contínuo e compassado no novêllo; e
que os braços da velha lidavam lentamente mas sem cessar no seu
movimento de authomato que fazia mal ver.

Defronte d'ella, sentado n'uma pedra, a cabeça baixa, e os olhos fixos
n'um grosso livro velho, que sustinha nos joelhos, estava um homem sêcco
e magro, descarnado como um esqueleto, livido como um cadaver, immovel
como uma estátua. Trajava um non-descriptum negro, que podia ser sotana
de clerigo ou tunica de frade, mas descingida, sôlta, e pendente em
grossas e largas pregas do extenuado pescosso do homem.

Tambem não podia ser senão Frei Diniz.

Cheguei juncto d'elles; não me sentiu nenhum dos dois; nem me viu elle,
o que so via dos dois.

Sem mais reflexão, e continuando alto na serie de pensamentos que me
vinha correndo pelo espirito, exclamei:

--'E Joanninha?'

--'Joanninha está no ceo':--respondeu sem sobresalto, sem erguer os
olhos do seu livro, a sombra do frade--que outra coisa não parecia.

--'Joanninha, pobre Joanninha! Pois como foi, como acabou a infeliz?'

--'Joanninha não é infeliz: foi ser anjo na presença de Deus.'

--'E... e Carlos?' balbuciei eu hesitando, porque temia a
susceptibilidade do frade.

--'Carlos!' respondeu elle erguendo emfim os olhos e cravando-os em
mim...

E oh! que nunca vi olhos como aquelles, nem os heide ver!

--'Carlos!... E quem é que m'o pergunta? quem é que tanto sabe de mim e
dos meus?.. Dos meus! Eu não tenho meus: sou so.'

--'So! Não está aqui, que eu vejo?..'

--'Ve essa mulher morta que ahi ficou, que a matei eu, e que aqui está á
espera que dê a hora de a eu interrar, mais nada. Eu estou so e quero
estar so. Morreu tudo. Que mais quer saber?'

--'Venho de Santarem...'

--'Santarem tambem morreu; e morreu Portugal. Aqui não, vive senão o meu
peccado, que Deus não perdoou ainda, nem espero...'

--'A nossa religião fez uma virtude da esperança.'

--'Fez.'

--'E n'isso se distingue das outras todas.'

--'Pois ainda ha quem o saiba n'esta terra?'

--'Ha mais do que não houve nunca--pelo menos ha mais quem o saiba
melhor.'

--'Póde ser: os juizos de Deus são incomprehensiveis.'

--'E infinita a sua misericordia.'

--'Mas a sua cholera implacavel, a sua justiça tremenda.'

--'A misericordia é maior.'

--'Quem lhe insinou tudo isso?'

--'O evangelho, o coração, e minha mãe que m'os explicou ambos.'

--'Sente-se aqui... aopé de mim.'

Sentei-me. O frade pegou-me na mão com as suas ambas, e pôs-me os olhos
com uma expressão que nenhuma lingua póde dizer, nem nenhum pincel
pintar.

Esteve assim algum tempo, como quem me observava. Vi-lhe apontar
claramente uma lagryma, vi-lh'a retroceder, e ficarem-lhe inchutos os
olhos. Senti-lhe estrangular um suspiro que lhe vinha á garganta;
percebi distinctamente o estremeção que lhe correu o corpo; mas observei
que todo se serenou depois.

Disse-me então com voz magoada mas placida e sem aspereza ja nenhuma:

--'Sabe a historia do valle?'

--'Sei tudo até á partida de Carlos para Evora.'

--'Aqui tem a carta que elle escreveu.'

Tirou do breviario um papel dobrado, amarello do tempo, e manchado, bem
se via, de muitas lagrymas, algumas recentes ainda.

--'Leia.'

Li.

Ésta era a carta de Carlos.



CAPITULO XLIV.


     Carta de Carlos a Joanninha.



                                       Evora-monte...
                                     de maio de 1834.


É a ti que escrevo, Joanna, minha irman, minha prima, a ti so.

Com nenhum outro dos meus não posso nem ouso fallar.

Nem eu ja sei quem são os meus: confunde-se, perde-se-me ésta cabeça nos
desvarios do coração. Errei com elle, perdeu-me elle... Oh! bem sei que
estou perdido.

Perdido para todos, e para ti tambem. Não me digas que não; tens
generosidade para o dizer, mas não o digas. Tens generosidade para o
pensar, mas não pódes evitar de o sentir.

Eu estou perdido.

E sem remedio, Joanna, porque a minha natureza é incorrigivel. Tenho
energia de mais, tenho podêres de mais no coração. Estes excessos d'elle
me mataram... e me matam!

Tu não comprehendes isto, Joanninha, não me intendes decerto; e é
difficil.

Es mulher, e as mulheres não intendem os homens. Sempre o entrevi, hoje
sei-o perfeitamente. A mulher não póde nem deve comprehender o homem.
Triste da que chega a sabê-lo!..

E d'ahi... quando se tem de morrer, antes saber a morte de que se morre,
do que expirar na ignorancia do mal que nos matou.

Tu es joven e inexperiente, a tua alma está cheia de illusões doces; vou
dissipar-t'as em quanto se não condensam, que te offusquem a razão e te
deixem para sempre escrava cega do maior inimigo que temos, o coração.

Quero contar-te a minha historia: verás n'ella o que vale um homem.

Sabe que os não ha melhores que eu; e tam bons, poucos. Olha o que será
o resto!

Tu não ignoras ja hoje o porque fugi da casa materna: sabía-a manchada
de um grande peccado, e imaginei-a polluida de um enorme crime.

Esse homem que é meu pae, não o podia ver; hoje que sei o que me elle
é... Deus me perdoe, que ainda o posso ver menos!

Minha avó, julguei-a cumplice no crime; ella so o era no peccado.
Perdoe-lhe Deus; e bem póde e bem deve, ja que a fez tam fraca. Minha
pobre mãe succumbiu por sua culpa, por sua irremissivel complacencia...

Deus póde e deve, repitto... mas eu, como lhe heide perdoar eu este
rubor que sinto nas faces ao nomear minha mãe?

Tem padecido e soffrido muito... coitada! A sua penitencia é um
martyrio, a sua velhice uma longa paixão, e esse homem que a perdeu um
verdugo sem piedade. Mas tudo isso é com Deus, não é commigo.

Eu sou filho; minha mãe morreu sem perdoar--não posso perdoar eu.

E quem me hade perdoar a mim? Ninguem, nem quero.

Não serás tu, minha irman; não, que não deves. Porque eu amei-te com um
coração que ja não era meu; acceitei o teu amor sem o merecer, sem o
podêr possuir, trahi quando te amava, menti quando t'o disse, menti-te a
ti, menti-me a mim, e não guardei verdade a ninguem.

Mas espera, ouve; deixa-me ver se posso atar o fio d'esta minha incrivel
historia--incrivel para ti, bem simples para quem conheça o coração do
homem.

Sahi de Portugal, e posso dizer que não tinha amado ainda. Inclinações
de criança, galanteios de sociedade, ligações que nasceram da vaidade,
ou que so os sentidos alimentam, não merecem o nome de amor.

Eu não tinha amado.

Ha tres especies de mulheres n'este mundo: a mulher que se admira, a
mulher que se deseja, e a mulher que se ama.

A belleza, o espirito, a graça, os dotes d'alma e do corpo geram a
admiração.

Certas fórmas, certo ar voluptuoso criam o desejo.

O que produz o amor não se sabe; é tudo isto ás vezes, é mais do que
isto, não é nada d'isto.

Não sei o que é; mas sei que se póde admirar uma mulher sem a desejar,
que se póde desejar sem a amar.

O amor não está definido, nem o póde ser nunca. O amor verdadeiro; que
as outras coisas não são isso.

Eu vivi poucos mezes em Inglaterra; mas foram os primeiros que posso
dizer que vivi. Levou-me o acaso, o destino--a minha estrella, porque eu
ainda creio nas estrellas, e em pouco mais d'este mundo creio
ja--levou-me ao interior de uma familia elegante, ricca de tudo o que
póde dar distincção n'este mundo.

Extranhei aquelles habitos de alta civilização, que me agradavam
comtudo; moldei-me facilmente por elles, affiz-me a vejetar docemente na
branda atmosphera artificial d'aquella estufa sem perder a minha
natureza de planta extrangeira. Agradei: e não o merecia. No fundo
d'alma e de character eu não era aquillo por que me tomavam. Menti: o
homem não faz outra coisa. Eu detesto a mentira, voluntariamente nunca o
fiz, e todavia tenho levado a vida a mentir.

Menti pois, e agradei porque mentia. Sancto Deus! para que sahiria a
verdade da tua bôcca, e para que a mandaste ao mundo, Senhor?

Havia tres meninas n'aquella familia. Dizer que eram as tres graças é
uma vulgaridade cansada, e tam bannal que não dá idea de coisa alguma.
Tres anjos seriam; tres anjos posso dizer com mais propriedade. E quando
em nossos longos passeios solitarios, por aquelles campos sempre verdes,
por aquellas collinas coroadas de arvoredo, tapessadas de relva macia,
os seus vestidos brancos, singelos, simples, trajados sem arte,
fluctuavam com a brisa da tarde... e os longos anneis de seus
cabellos--os de uma eram loiros, os de outra castanhos, não ha nome para
a indefinida côr dos da terceira--quando esses longos anneis descahiam
de sua ondada spiral com o orvalho humido do crepusculo--e que a essa
luz vaga e mysteriosa eu as contemplava todas tres com adoração e
recolhimento devoto d'alma--sinceramente exclamava: 'São tres anjos
celestes que é forçoso adorar!..'

E assim é que os adorava os tres anjos, todos tres, e não podia adorar
um sem os outros.

Que me queriam ellas, é certo; que insensivelmente se habituaram á minha
companhia e ja não podiam viver sem ella... ai! era preciso ser um
monstro para o não confessar com lagrymas de gratidão e de remorso.

Os mais difficeis e delicados apices da perfeição de sua tam caprichosa
e tam expressiva lingua, as bellezas mais sentidas de seus auctores
queridos, o espirito e tom difficil de sua sociedade tam desdenhosa e
fastienta, mas tam completa e tam calculada para sublimar a vida e a
desmaterializar--isso tudo, e um indefinivel sentimento do _gentil_, que
so com natural tacto se adquire, é verdade, mas que se não alcansa com
elle so--isso tudo o apprendi alli das suaves licções que
insensivelmente recebia a cada instante.

Se valho alguma coisa, tudo valho por ellas; se tenho merecido alguma
consideração no mundo, toda lh'a devo.

Ves que confesso a dívida, verás como a paguei.

O tom perfeito da sociedade ingleza inventou uma palavra que não ha nem
póde haver n'outras linguas emquanto a civilização as não aparar. _To
flirt_ é um verbo innocente que se conjuga alli entre os dois sexos, e
não significa _namorar_--palavra grossa e absurda que eu detesto--não
significa 'fazer a côrte'; é mais do que estar amavel, é menos do que
galantear, não obriga a nada, não tem consequencias, começa-se,
acaba-se, interrompe-se, addia-se, continúa-se ou descontinúa-se á
vontade e sem compromettimento.

Eu _flartava_, nós _flartavamos_ ellas _flartavam_...

E não ha mais doce nem mais suave intertenimento d'espirito do que o
_flartar_ com uma elegante e graciosa menina ingleza; com duas é prazer
angelico, e com tres é divino.

Para quem nasceu n'aquillo, não é perigoso; para mim degenerou, breve,
aquella placida sensação em mais profundo sentimento.

Veio a admiração primeiro.

E como as eu admirava todas tres as minhas gentis fascinadoras!

E ellas conheciam-n'o, riam, folgavam e estavam incantadas de me
incantar.

Fizeram nascer os desejos!

Julguei-me perdido, e quiz fugir.

Não me deixaram e zombaram de mim, da ardencia do meu sangue hespanhol,
da vehemencia das minhas sensações...

Em breve eu amava perdidamente uma d'ellas--queria muito ás outras duas;
mas amar, amar devéras, d'alma cuidava eu, de coração ia jurá-lo, era a
segunda--Laura, a mais gentil, mais nobre, mais elegante e radiosa
figura de mulher que creio que Deus moldasse n'uma hora de verdadeiro
amor de artista que se dignou tomar por esse pouco de greda que tinha
nas mãos ao formá-la.



CAPITULO XLV.


     Carta de Carlos a Joanninha: continúa.


Laura não era alta nem baixa, era forte sem ser gorda, e delicada sem
magreza. Os olhos de um côr-de-avelan diaphano, puro, avelludado,
grandes, vivos, cheios de tal majestade quando se iravam, de tal doçura
quando se abrandavam, que é difficil dizer quando eram mais bellos. O
cabello quasi da mesma côr tinha, demais, um reflexo dourado,
vacillante, que ao sol resplandecia, ou antes, relampejava,--mas a
espaços, não era sempre, nem em todas as posições da cabeça:--cabeça
pequena, modelada no mais classico da statuaria antiga, poisada sôbre um
collo de immensa nobreza, que harmonizava com a perfeição das linhas dos
hombros.

A cintura breve e estreita, mas sem exaggeração, via-se que o era assim
por natureza e sem a menor contrafeição d'arte. O pé não tinha as
exiguidades fabulosas da nossa peninsula, era proporcionado como o da
Venus de Medicis.

Tenho visto muita mulher mais bella, algumas mais adoraveis, nenhuma tam
fascinante.

Fascinante é a palavra para ella.

O rosto oval e perfeitamente symetrico, pallido; so os beiços eram
vermelhos como a rosa de côr mais viva.

A expressão de toda ésta figura é que se não descreve. A bôcca breve e
fina surria pouco; mas quando surria, oh!..

Ve-la n'um baile, vestida e calçada de branco, cingida com um cinto de
vidrilhos pretos--toilete inalteravel para ella desde certa epocha--sem
mais ornato, sem mais flores, apenas um farto fio de perolas
derramando-se-lhe pelo collo--era ver alguma coisa de superior, de mais
sublime que uma simples mulher.

Tal era Laura, Laura que eu amei quanto podia e sabía amar. Era pouco,
sei-o agora; entao parecia-me infinito.

Disse-lh'o a ella, disse-lh'o um dia que passeavamos sós, e depois de
andarmos horas e horas esquecidas, sem trocar uma phrase. Pensavamos, eu
n'ella, ella não sei em quê.

Sería em mim?

Sería mas não m'o confessou.

E ouviu-me sem dizer palavra, sem olhar para mim uma so vez, sem fugir
com a mão que lhe eu appertava, que lhe beijava, e que sentia fria e
humida nas minhas que escaldavam.

Era tarde, dirigimo'-nos para casa. Á porta disse-me: 'Não entre'; e
vi-a banhada em lagrymas. Quiz segui-la, fez-me um gesto imperioso que
me confundiu. Pela primeira vez, depois de tanto tempo, fui so, triste e
melancholico para a minha pobre habitação, onde passei a noite.

Quando era madrugada quiz-me deitar. Não dormi.

No dia seguinte recebi uma carta de Julia: assim se chamava a mais
velha, a mais sensivel e a mais carinhosa das tres irmans.

O bilhete parecia indifferente; não continha senão palavras usuaes,
pedia-me que fosse almoçar com ella... não fallava nas irmans.

Senti que era chegada a minha hora, pareceu-me que ia ser expulso
d'aquelle Eden de innocencia em que tinha vivido. A lettra de Julia, uma
lettra linda, perfeita, natural, figurava-se-me um aggregado de signaes
caballisticos terriveis que incerravam o mysterio da minha condemnação.

Vesti-me, fui, achei-me so com Julia no _parlour_ elegante de seu
exclusivo uso.

Era um pequeno gabinete de estudo, ornado somente de umas _etagères_ com
livros e musicas, uma harpa e um cavallete.

Sôbre o cavallete estava o meu retratto esboçado, na estante da harpa
uma romança franceza a que eu tinha feito lettras portuguezas...

A urna asoviava sôbre a mesa, Julia fazia o cha e não parecia attender a
mais nada.

É preciso que eu te descreva a piquena Julia--Julietta como nós lhe
chamavamos--nós, as duas irmans e eu que rivalizavamos a qual lhe havia
de querer mais...

Oh! que saudade e que remorso para toda a minha vida n'estas recordações
de fraternal intimidade!

Julia era piquena, delicadissima, propriamente infantina no rosto, na
figura, na expressão e no hábito de toda a sua incantadora e diminutiva
pessoa.

Nenhuma ingleza, desde o tempo da rainha Bess, teve pé e _ancle_ mais
delicado. Nenhuma, desde o rei Alfredo, se occupou tam elegantemente dos
elegantes cuidados de um interior britannico--gentil quadro 'de genero'
como não ha outro.

Lady Julia R. era a mais piquena e a mais bonita subdita britannica que
eu creio que tenha existido.

Vista á lua, no meio do seu parque, volteiando por entre os raros
exoticos que no curto verão inglez se expoem ao ar livre, facilmente se
tomava pela bella soberana das fadas realizando aquella preciosa visão
de Shakspeare, o 'Midsumer night's dream.'

Seus olhos de azul celeste, sempre humidos e sempre doces, os cabellos
de um claro e assedado castanho todos soltos em anneis á roda da cabeça
e cahindo pelos hombros, espalhando-se pelo rosto, que era uma lida
contínua para os tirar dos olhos, um corpo airoso, uma bôcca de beijar,
os dentes miudos, alvissimos e apertados, a mão piquena estreita, e de
cera--tudo isto fazia de Julia um typo ideal de bondade, de candura, de
innocencia angelica.

E era um anjo... oh se era!

Contemplei-a muito tempo em silencio: ella surria-me tristemente de vez
em quando, mas não fallava. Emfim almoçámos, levaram o trem.

Ella disse á sua aia:

--'Phebe, eu estou so com Carlos; e quero estar so. Em casa para
ninguem.'

--'Sim, minha senhora.' Resposta obrigada do criado inglez a tudo.

E ficámos sos completamente.



CAPITULO XLVI.


     Carta de Carlos a Joanninha: continúa.


Julia levantou finalmente para mim os seus olhos humidos, assombrados
das mais longas e assedadas pestanas que ainda vi em olhos de mulher, e
disse-me:

--'Carlos, eu estou triste. Devia consolar-me; diga-me alguma coisa que
me console. Falle-me.'

--'Que heide eu dizer?..'

--'É um cavalheiro, Carlos: diga-me que o é, e desassombre-me d'este
terror em que estou.'

--'Pois duvída, Julia?..'

--'Não duvido. Queremos-lhe todos muito aqui... muito demais... receio:
como havemos de duvidar?'

--'Oh Julia, perdoe-me!' exclamei eu lançando-me a seus pés, tomando-lhe
as mãos ambas nas minhas, e beijando-lh'as mil vezes n'um paroxysmo de
verdadeira contricção. 'Perdoe-me, Julia: bem sei que fiz mal, e
prometto...'

--'Não prometta nada, senão que hade ser cavalheiro. Isso sei eu e sinto
que o póde cumprir.'

--'Juro por... por ella.'

--'Ella!.. Ella ama-o, Carlos. É melhor dizer a verdade de uma vez, e
incarar todas as consequencias de uma posição difficil, do que
illudir-se a gente sem as evitar. Laura ama-o, mas não deve nem póde
amá-lo. Se fosse livre, não sei o que diria--não sei o que faria eu...
Mas não se tratta de mim'--proseguiu com volubilidade febril--'não se
tratta de mim, Carlos, tratta-se d'ella. Laura não o póde amar, está
compromettida. Hade partir em tres mezes para a India.'

--'Para a India!'

--'Sim: é verdade: velo-ha. O seu noivo é capitão ao serviço da
companhia, e parte em casando.'

Eu sentia-me morrer o coração dentro do peito: foi a primeira dor
verdadeira d'alma que soffri... Aquelle era o primeiro amor sincero da
minha vida, e aquella foi tambem a primeira excruciante pena d'amor por
que passei.

Eu que de taes penas zombára sempre, que as desterrava da realidade para
os romances, eu!.. Ai! que poeta ou que novellista soube nunca pintar um
padecer como eu experimentei n'aquella hora?

Não sei o que fiz nem o que disse; não me recordo senão que senti as
lagrymas de Julia cahirem-me sôbre a face e misturarem-se com as minhas
que corriam em abundancia. Levantei os olhos para ella, e a expressão
que vi nos seus... oh! como a heide esquecer nunca?

Quanto ha de piedade e compaixão no thesouro infinito de um coração
feminino se derramava d'aquelles olhos celestes para me consolar. Lá não
ficava senão uma tristeza profunda, desanimada e mortal...

Não sei que vago pensamento, que idea louca... ou antes, que
presentimento indeterminado e confuso me atravessou pelo espirito--ou
sería pelo coração?--n'aquelle momento...

Se Julia?..

Mas não póde ser.

--'Julia, Julia' bradei eu 'quero vê-la: heide vê-la uma vez ao menos.
Não me negue este último favor. Sei que devo, que preciso, que é forçoso
fugir d'ella. Mas antes heide dizer-lhe...'

--'O quê?..'

--'Que a amo como nunca amei, como nunca mais heide amar...'

--'Ai Carlos!'

--'Que para sempre, sempre...'

Julia levantou-se sem dizer palavra, e lançando sôbre mim um olhar de
ineffavel compaixão, sahiu rapidamente do quarto.

Achei-me so, não sei o que pensei nem se pensei. Sentia-me aturdido da
cabeça, exhausto do coração--n'uma depressão d'espirito que tocava na
estupidez. Se me apontassem uma pistola aos peitos, não levantava o
braço para a arredar... Ja não sentia pena nem desejo. Parecia-me que
começava a morrer; e não achava que morrer custasse muito.

N'este estado fiquei não sei que tempo; muito não foi. Percebi que se
abria a porta, não tive fôrça para levantar os olhos. Até que senti uma
doce e querida mão na minha... era Julia... e era Laura tambem... sancto
Deus! que estavam aopé de mim ambas.

Julia tinha a minha mão na sua; e Laura incostada ao hombro da irman,
deixava cahir sôbre mim aquelles olhos em que a severidade habitual se
tinha relaxado n'uma indulgencia tam doce, n'uma compaixão tam celeste
que, juro por Deus, n'aquella hora acreditei firmemente que tinha deante
de mim dous anjos seus, baixados nas azas da piedade divina para me
trazer todo o perdão, toda a misericordia do ceo á minha alma.

Como te direi eu, Joanna, querida Joanninha, como te direi a ti que me
amas, a ti que eu amo--porque te amo, e Deus me castigue que deve!
porque te amo, cegamente te amo com este infame e abominavel coração que
Elle me deu--como te heide eu dizer a ti, e para quê, as palavras que
alli dissemos, os protestos que alli fiz, os juramentos que alli se
deram, as promessas que alli foram trocadas?

Julia foi para a janella--indulgente chaperão que nos não via e fingia
não nos ouvir. O dia passou-se assim, um longo dia de junho que tam
curto e rapido nos pareceu. Era noite quando fomos jantar.

Á mesa Laura appareceu em trajos de viagem; partia n'aquella noite para
o paiz de Galles onde tinha uma amiga, com quem ia estar até o dia
terrivel, e preparar-se para elle, me disse, longe de mim, no seio da
amizade.

Imagine-se aquelle jantar. Nem comer fingiamos. Ao sahir da mesa achámos
á porta da casa a caleche posta, o cocheiro na almofada, e o criado á
portinhola. Montámos, as tres irmans e eu.

Eram duas milhas d'alli á estalagem onde tocava a malla-posta e onde
Laura devia incontrá-la. Fizemo-las sem proferir palavra nenhum dos
quatro.

A lua ia grande e bella com sua luz triste e fria por um ceo sem nuvens.
Era uma d'aquellas noites raras, mas admiraveis do breve estio
britannico.

A areia que rangia com o attrito das rodas da carruagem nas lisas ruas
do parque, os ramos descahidos das árvores por que roçavamos levemente
ao passar, os veados mansos que se levantavam para nos ver--os phaesães
que erguiam seu rasteiro voo de moita para moita ao sentir o estalido do
chicote, com que o cocheiro mais moderava do que excitava os seus
cavallos, tudo para mim eram impressões de nunca sentida e inexplicavel
tristeza. Ficava-me a alma apoz tudo aquillo, sentia fugir-me a
felicidade para sempre, e que era eu que a affugentava, e que me ia
incontrar so, desamparado e proscripto no deserto da vida.

Não me sentia fôrça para blasphemar, para maldizer de Deus, senão
tinha-o feito.

Tinha: e outras ancias mais angustiadas e mortaes me teem afflicto na
vida; em nenhuma me senti tam capaz de renegar de Deus e descrer d'elle
como n'esta.

Sería effeito de sua inexhaurivel piedade que talvez quiz acudir á minha
alma antes que se perdesse, sería por certo--pois n'esse mesmo instante
distinctamente me appareceu deante dos olhos d'alma a unica imagem que
podia chamá-lo do abysmo: era a tua, Joanna! Era a minha Joanninha
piquena, innocente, aquelle anginho de criança, tam viva, tam alegre,
tam graciosa que eu tinha deixado a brincar no nosso valle: o nosso
valle rustico, tam grosseiro e tam inculto! oh como as saudades d'elle
me foram alcançar no meio d'aquellas allinhadas e perfeitas bellezas da
cultura britannica! Os raios verdes de teus olhos, faiscantes como
esmeraldas, atravessaram o espaço, e foram luzir no meio d'aquell'outros
lumes que me cegavam. A esteva brava, o tojo aspero da nossa charneca
mandavam-me ao longe as exhalações de seu perfume agreste, e matavam o
suave cheiro do feno macio d'essas relvas sempre verdes que me rodeavam.
As folhas crespas, sêccas, alvacentas das nossas oliveiras como que me
luziam por entre a espessura cerrada da luxuriante vegetação do norte,
promettendo-me paz ao coração, annunciando-me o fim de uma peleja em que
m'o dilaceravam as paixões.

E tu, Joanna, tu, pobre innocente, e desvallida criancinha, tu
apparecias-me no meio de tudo isso, extendendo para mim os teus
bracinhos amantes como no dia que me despedira de ti n'esse fatal,
n'esse querido, n'esse doce e amargo valle das minhas lagrymas e dos
meus risos, onde so me tinham de correr os poucos minutos de felicidade
verdadeira da minha vida, onde as verdadeiras dores da minha alma tinham
de m'a cortar e destruir para sempre...

Oh! de quê e como é feito o homem, para quê e porque vive elle? Que vim
eu, que vimos nós todos fazer a este mundo?

Eu sentado alli nas almofadas de seda d'aquella splendida e macia
carruagem, rodeado de tres mulheres divinas que me queriam todas, que eu
confundia n'uma adoração mysteriosa e mystica--cego, louco d'amores por
uma d'ellas, no momento de lhe dizer adeus para sempre... eu tinha o
pensamento fixo n'uma criança que ainda andava ao collo!--Revendo-me nos
olhos pardos de Laura que eu adorava, eram os teus olhos verdes que eu
tinha n'alma! Os sentidos todos embriagados d'aquelle perfume de luxo e
civilização que me cercava,--era o nosso valle rustico e selvagem o que
eu tinha no coração...

Oh! eu sou um monstro, um aleijão moral devéras, ou não sei o que sou.

Se todos os homens serão assim?

Talvez, e que o não digam.

Joanna, minha Joanna, minha Joanninha querida, anjo adorado da minha
alma, tem compaixão de mim, não me maldigas. Não quero que me perdoes,
nem tu nem ninguem, que o não mereço: mas que tenhas dó e lástima de
mim.

Ai! que isso mereço eu, oh sim.

Deixa-me parar aqui. Falta-me o ânimo para me estar vendo a este
terrivel espelho moral em que jurei mirar-me para meu castigo, d'onde
estou copiando o horroroso retratto de minha alma que te desenho n'este
papel.

Sabía que era monstro, não tinha examinado por partes toda a hediondez
das feições que me reconheço agora.

Tenho espanto e horror de mim mesmo.



CAPITULO XLVII.


     Carta de Carlos a Joanninha: continúa.


Chegámos ao Inn (estalagem), triste casa solitaria no meio dos campos á
borda da estrada. A malla chegava ao mesmo tempo quasi.

Eu dei a mão a Laura para sahir da caleche e entrar no coche; e apenas
tivemos tempo para um convulsivo shake-hands e para nos dizer adeus!
adeus! com a affectada seccura que exige a lei das conveniencias
britannicas.

A malla partiu ao grande trote... E dir-te-hei a verdade ou queres que
minta? Não, heide dizer-te a verdade. Pois senti como um alívio
desesperado, uma consolação cruel em a ver partir. Senti o que imagino
que deve sentir um infêrmo depois da operação dolorosa em que lhe
amputaram parte do corpo com que já não podia viver, e que era forçoso
perder ou perder a vida.

Tambem deve de ser assim a morte: um descanço apathico e nullo depois de
inexplicavel padecer.

Era como morto que eu estava; não soffria pois.

E ja não pensava em ti, ja te não via na minha alma: eu não existia,
estava alli.

Voltámos ao parque; apeei silenciosamente as minhas duas gentis
companheiras, e eu fui so, apé, com passo firme e resoluto para a minha
habitação. Nenhuma d'ellas me procurou retter, nem me disse nada, nem
tentou consolar-me. Paraquê?

L. William R. chegava, na manhan seguinte, de uma de suas habituaes
excursões a Londres. Veio ver-me assim que chegou, e trazer-me cartas de
Portugal que eu esperava ha muito.--Disse-me que partia no outro dia
para Swansea, a terra de Galles para onde Laura fôra; e que me
incarregava de fazer companhia ás duas filhas que ficavam sos.

A mim!..

Estive tres dias sem as ver: em todos tres não fiz mais do que escrever
a Laura.

No quarto dia fui ao parque. Julia deu um grito de alegria quando me
viu: raro exemplo de excepção ás formuladas regras que tyrannizam a vida
ingleza, que prescrevem até a cara com que se hade morrer, e teem
graduado o tom em que se deve exhalar o último suspiro.

Mas a natureza chega a triumphar ás vezes até da propria etiqueta
britannica.

Julia cuidava que eu não queria voltar áquella casa, tinha-se resignado
a não tornar a ver-me; não pôde reprimir a alegria que lhe causou a
minha inexperada apparição.

Passámos todo o dia junctos e sos: quasi todo se nos foi passeando no
parque, ou sentados á sombra de seus espessos arvoredos, ou mirando-nos
nas crystallinas aguas de uma vasta represa povoada de aves aquaticas e
rodeada d'aquelles immensos mantos de velludo verde de que perpetuamente
se infeita a terra ingleza e que so desapparecem quando vem o hynverno
extender-lhe porcima seus alvos lençoes de neve.

Quiz ver o que eu escrevia á irman; dei-lhe a carta, leu-a, meditou-a,
restituiu-m'a sem dizer palavra.

Que horas passámos n'este silencio, n'esta eloquente mudez que não vem
senão do muito de mais que a alma sente, do muito de mais que diria se
fallasse!

Á despedida, essa noite, deu-me uma bolsa de rede que Laura tinha estado
fazendo para mim e que lhe deixára para me intregar. Senti que tinha
dentro o que quer que fosse a bolsa, não quiz examinar. Achei, quando
voltei a casa, que era o _fadado cinto_ de vidrilhos pretos que eu tanto
tinha admirado em certo baile onde foramos junctos, e que Laura não
deixára de pôr nunca mais em se vestindo de branco e que fizesse alguma
toilette.

Ainda o conservo aquelle cinto precioso, Joanna; ainda a tenho, no meu
thesoiro mais guardado, aquella joia, aquella reliquia. E amo-te, e
amo-te a ti so como realmente nunca amei nem poderei tornar a amar. Mas
aquelle cinto é uma sorte, um talisman, um amuleto em que está o meu
destino.

Amei... isto é, amei... pois sim, amei, ja que não ha outra palavra
n'estas estupidas linguas que fallam os homens; pois amei outras
mulheres, e nos dias de maior enthusiasmo por ellas, não deixei nunca de
beijar devotamente aquelle cinto, de o appertar sôbre o meu coração, de
me incommendar a elle--como o salteador napolitano se incommenda ao
escapulario da madona que traz ao peito, com as mãos insanguentadas de
matar, ou carregado do roubo que acaba de fazer.

Ai, Joanna, não te digo eu que estou perdido, sem remedio, e que para
mim não ha, não póde haver salvação nunca?

Vivi assim dois mezes. Laura não me escrevia: recebia as minhas cartas e
respondia a Julia: por este modo nos correspondiamos. Julia era parte de
nós, era uma porção do nosso amor, viviamos n'ella a nossa vida. E ja as
confundia ambas por tal modo no meu coração que me surpreendia a não
saber a qual queria mais. Julia parecia feliz d'este estado; eu era-o.
Insensivelmente me habituei a elle, ja não tinha saudades do passado. E
quando se approximou o casamento de Laura, que ella tinha de voltar de
Galles, e que eu, fiel ao que promettêra, devia pretextar negócio
urgentissimo em Londres que me obrigasse a ausentar-me até á sua partida
para a India, eu tive uma pena, uma difficuldade em cumprir o que
promettêra que me invergonhava.

Parti porêm; e alli me demorei um mez. Julia escrevia-me todos os dias e
eu a ella. Na véspera do dia fatal em que Laura ia ser de outro homem,
Julia escreveu-me éstas palavras sos:--'O nosso romance acabou; começa
uma historia séria. Laura manda-lhe o seu último adeus.'

E nunca mais se escreveu nem se pronunciou o nome de Laura entre nós
dous.

O galeão que me levava para o Oriente as ruinas de toda a minha
esperança ha muito que navegava; entrava outubro e o hynverno inglez com
suas mais asperas, e n'este anno tam precoces, severidades. Eu sentia-me
morrer de tristeza e de isolamento no meio da populosa e turbulenta
Londres, Julia percebeu-o, e mandou-me voltar a ----shire. Voltei.



CAPITULO XLVIII.


     Carta de Carlos a Joanninha: continúa.


O que eu senti quando, apezar de tam desfigurados pelos tres-altos de
neve que os cubriam, comecei a reconhecer aquelles sitios da vizinhança
do parque, e a confrontar as árvores, os pastios, os casaes d'aquelles
arredores!

Era outra a expressão de physionomia da paizagem, mas as queridas
feições eram as mesmas, e uma a uma lh'as ia estremando.

Emfim o meu _stage_ parou á entrada do parque, e eu tomei apé pela longa
avenida. Eram nove horas da manhan, e a manhan brumosa, fria, mas o
tempo macio, não estava _cru_, segundo a expressiva phrase do paiz.

Por entre a nevoa que me incubria a antiga mansão e involvia as árvores
circumstantes n'um sudario cinzento e melancholico, fui caminhando,
quasi pelo tacto, até meia alameda talvez.

Parei a reflectir na minha posição e no que eu ia ser n'aquella casa que
de novo me abria suas portas hospitaleiras, quando, atravez da neblina
brancacenta e onde ella era mais rara, descubri um vulto que vinha a mim
de entre as árvores do parque.

O vulto era de mulher e parecia uma sombra, uma apparição phantastica em
meio d'aquella scena mysteriosa, so, triste.

Na distancia figurava-se-me alto em demazia: Julia não era nem podia
ser; Julia a mais diminutiva e delicada de quantas fadas bonitas e
graciosas teem trazido varinha de condão. Laura... ai! Laura tam longe
estava d'alli... Quem sería pois? So se fosse!.. Quem?

Aquella elegancia, aquelle cabello sôlto e annellado, aquelle ar gentil
não podia ser senão d'ella...

D'ella, quem?

Ainda te não fallei, quasi, da última das tres bellas irmans que me
incantavam, não t'a descrevi, não t'a nomeei pelo seu nome. Repugnava-me
fazê-lo. Mas é preciso: custa-me, não ha remedio.

Era Georgina...

Georgina que tu conheces, Georgina que... era Georgina a que vinha a mim
n'aquella--fatal ou feliz?--manhan; Georgina que de todas tres era a que
menos me fallava, que eu verdadeiramente menos conhecia.

Este meu coração, á fôrça de ferido e de mal curado que tem sido,
pressente e adivinha as mudanças de tempo com uma dor chronica que me
dá. Pressenti não sei quê ao ver approximar-se Georgina...

--'Como foi bom em vir! Estou realmente feliz de o ver. E Julia, a pobre
Julia, que alegria que vai ter, hade curá-la de todo.'

--'Pois quê! Julia está doente?'

--'Não o sabía!... Ai! não, bem sei que não: ella não lh'o quiz dizer.
Julia está doente; mas não é de cuidado. Eu sempre quiz advirti-lo antes
que a visse, por isso calculei as horas do coche e vim para aqui
esperá-lo.'

Éstas palavras eram simples, não tinham nada que me devesse impressionar
extraordinariamente, e todavia eu sentia-me agitado como nunca me
sentira. Olhava para Georgina como se a visse a primeira vez, e pasmava
de a ver tam bella, tam interessante.

É uma situação d'alma ésta que não sei que a descrevessem ainda poetas
nem romancistas: desprezam-n'a talvez, ou não a conhecem. Está recebido
que as subitas impressões causadas por um primeiro incôntro sejam as
mais interessantes, as mais poeticas.

Eu não nego o effeito theatral d'essas primeiras e repentinas sensações;
mas sustento que interessa mais ess'outra inesperada e extranha
impressão que nos faz um objecto ja conhecido, que víramos com
indifferença atéalli, e que derrepente se nos mostra tam outro do que
sempre o tinhamos considerado...

Mas ésta mulher é bella realmente! E eu que nunca o vi! Mas aquelles
olhos são divinos! Onde tinha eu os meus atégora? Mas este ar, mas ésta
graça onde os tinha ella escondidos? etc. etc.

Vão-se gradualmente, vão-se pouco a pouco descobrindo perfeições,
incantos; e o sentimento que resulta é mil vezes mais profundo, mais
fundado, sôbretudo, que o das taes primeiras impressões tam cantadas e
decantadas.

Que mais te direi depois d'isto? Entrámos em casa, vi Julia, fallámos de
Laura muito e muito. Mas eu ja o não fiz com o enthusiasmo, com a
admiração exclusiva com que d'antes o fazia...

Julia recobrou, breve, a saude, e com ella o equilibrio do espirito.
Renovou-se toda a alegria, todo o incanto das nossas conversações
íntimas, dos nossos longos passeios. Laura lembrava com saudade; mas
suavizava-se, imbrandecia gradualmente aquella saudade.

Georgina, que atéalli parecia impenhar-se em se deixar eclipsar pela
irman, agora, ausente ella, brilhava de toda a sua luz, em graça, em
espirito, por um natural singelo e franco, por uma exquisita doçura de
maneiras, de voz, de expressão, de tudo.

Julia revia-se n'ella, e eu acabei pela adorar. Vergonha eterna sôbre
mim! mas é a verdade: quiz-lhe mais do que a Laura, ou pareceu-me
querer-lhe mais... que tanto vale.

Eu sei?.. Não, não lhe queria tanto. Mas amei-a.

Amei, sim, e fui amado!

Tres mezes durou a minha felicidade. É o mais longo periodo de ventura
que posso contar na vida. Falsa ventura, mas era.

A imperiosa lei da honra exigiu que nos separassemos, que partisse para
os Açores. Fui. Ninguem sacrificou mais, ninguem deu tanto como eu para
aquella expedição. A historia fallará de muitos serviços, de muitas
dedicações. Quem saberá nunca d'esta?

A historia é uma tola.

Eu não posso abrir um livro de historia que me não ria. Sôbretudo as
ponderações e adivinhações dos historiadores acho-as de um comico
irresistivel. O que sabem elles das causas, dos motivos, do valor e
importancia de quasi todos os factos que recontam?

Ainda não sei como parti, como cheguei, como vivi os primeiros tempos da
minha estada n'aquelle escôlho no meio do mar, chamado a ilha Terceira,
onde se tinham refugiado as pobres reliquias do partido constitucional.

Habituei-me porfim. A que se não affaz o homem?

Levaram-me uma tarde á grade de um convento de freiras que ahi havia. O
meu ar triste, distrahido, indifferente excitou a piedade das boas
monjas. Uma d'ellas, joven, ardente, apaixonada, quiz tomar a empresa de
me consolar. Não o conseguiu, coitada! O meu coração estava em ----shire
em Inglaterra, estava na India, estava no valle de Santarem,

    Pelo mundo em pedaços repartido;

estava em toda a parte, menos alli, que nada d'elle estava nem podia
estar.

Era Soledade que se chamava a freirinha, e com o seu nome ficou.
Disseram o que quizeram os falladores que nunca faltam, mas mentiram
como mentem quasi sempre, inganaram-se como se inganam sempre.

Eu não amei a Soledade.

E comtudo lembro-me d'ella com pena, com sympathia... Se eu sou feito
assim, meu Deus, e assim heide morrer!

Viemos para Portugal; e o resto agora da minha historia sabes tu.

Cheguei porfim ao nosso valle, todo o passado me esqueceu assim que te
vi. Amei-te... não, não é verdade assim. Conheci, mal que te vi entre
aquellas árvores, á luz das estrellas, conheci que era a ti so que eu
tinha amado sempre, que para ti nascêra, que teu so devia ser, se eu
ainda tivera coração que te dar, se a minha alma fosse capaz, fosse
digna de junctar-se com essa alma d'anjo que em ti habita.

Não é, Joanna; bem o ves, bem o sentes, como eu o sinto e o vejo.

Eu sim tinha nascido para gosar as doçuras da paz e da felicidade
doméstica; fui creado, estou certo, para a glória tranquilla, para as
delicias modestas de um bom pae de familias.

Mas não o quiz a minha estrella. Embriagou-se de poesia a minha
imaginação e perdeu-se: não me recobro mais. A mulher que me amar hade
ser infeliz por fôrça, a que me intregar o seu destino, hade vê-lo
perdido.

Não quero, não posso, não devo amar a ninguem mais.

A desolação e o oppróbrio entraram no seio da nossa familia. Eu renuncio
para sempre ao lar doméstico, a tudo quanto quiz, a tudo quanto posso
querer. Deus que me castigue, se ousa fazer uma injustiça, porque eu não
me fiz o que sou, não me talhei a minha sorte, e a fatalidade que me
persegue não é obra minha.

Adeus Joanna, adeus prima querida, adeus irman da minha alma! Tu
accompanha nossa avó, tu consola esse infeliz que é o auctor da sua e
das nossas desgraças. Tu, sim, que podes; e esquece-me.

Eu, que nem morrer ja posso, que vejo terminar desgraçadamente ésta
guerra no unico momento em que a podia abençoar, em que ella podia
felicitar-me com uma balla que me mandasse aqui bem direita ao coração,
eu que farei?

Creio que me vou fazer homem politico, fallar muito na patria com que me
não importa, ralhar dos ministros que não sei quem são, palrar dos meus
serviços que nunca fiz por vontade; e quem sabe?.. talvez darei porfim
em agiota, que é a unica vida de emoções para quem ja não póde ter
outras.

Adeus minha Joanna, minha adorada Joanna, pela última vez, adeus!



CAPITULO XLIX.


     De como Carlos se fez barão.--Fim da historia de
     Joanninha.--Georgina abbadessa.--Juizo de Fr. Diniz sôbre a questão
     dos frades e dos barões.--Que não póde tornar a ser o que foi, mas
     muito menos póde ser o que é. O que hade ser, Deus o sabe e
     proverá.--Vai o A. dormir ao Cartaxo.--Sonho que ahi tem.--Volta a
     Lisboa.--Caminhos de ferro e de papel.--Conclusão da viagem e
     d'este livro.


Acabei de ler a carta de Carlos, intreguei-a a Fr. Diniz em silencio.
Elle tornou-me:

--'Leu?'

--'Li.'

--'Que mais quer saber? Sinto que lhe posso dizer tudo: não o conheço,
mas...'

--'Mas deve conhecer-me por um homem que se interessa vivamente...'

--'Em quê? nas eleições, na agiotagem, nos bens nacionaes?'

--'Não senhor. Fui camarada de Carlos, não o vejo ha muitos annos e...'

--'Nem o conhecia se o visse agora: ingordou, inriqueceu, e é barão...'

--'Barão!'

--'É barão, e vai ser deputado qualquer dia.'

--'Que transformação! Como se fez isso, sancto Deus! E Joanninha e
Georgina?'

--'Joanninha inlouqueceu e morreu. Georgina é abbadessa de um convento
em Inglaterra.'

--'Abbadessa?'

--'Sim. Converteu-se á communhão catholica; era ricca, fundou um
convento em ----shire e lá está servindo a Deus.'

--'E ésta pobre senhora, a avó de Joanninha?'

--'Ahi está como a ve, morta de alma para tudo. Não ve, não ouve, não
falla, e não conhece ninguem. Joanninha veio morrer aqui n'esta fatal
casa do valle, eu estava ausente, expirou nos braços d'ella e de
Georgina. Desde esse instante a avó cahiu n'aquelle estado. Está morta,
e não espero aqui senão a dissolução do corpo para o interrar, se eu não
for primeiro, e Deus queira que não! quem hade tomar conta d'ella, ter
charidade com a pobre da demente? Mas depois... oh! depois... espero no
Senhor que se compadeça emfim de tanto soffrer e me leve para si.'

--'Mas Carlos?'

--'Carlos é barão: não lh'o disse ja?'

--'Mas por ser barão?..'

--'Não sabe o que é ser barão?'

--'Oh se sei! Tam poucos temos nós?'

--'Pois barão é o succedaneo dos...'

--'Dos frades... Ruim substituição!'

--'Vi um dos taes papeis liberaes em que isso vinha: e é a unica coisa
que leio d'essas ha muitos annos. Mas fizeram-m'o ler.'

--'E que lhe pareceu?'

--'Bem escripto e com verdade. Tivemos culpa nós, é certo; mas os
liberaes não tiveram menos.'

--'Errámos ambos.'

--'Errámos e sem remedio. A sociedade ja não é o que foi, não póde
tornar a ser o que era;--mas muito menos ainda póde ser o que é. O que
hade ser, não sei. Deus proverá.'

Ditto isto, o frade benzeu-se, pegou no seu breviario e poz-se a rezar.
A velha dobava sempre, sempre. Eu levantei-me, contemplei-os ambos
alguns segundos. Nenhum me deu mais attenção nem pareceu conscio da
minha estada alli.

Sentia-me como na presença da morte e atterrei-me.

Fiz um esfôrço sôbre mim, fui deliberadamente ao meu cavallo, montei,
piquei desesperado d'esporas, e não parei senão no Cartaxo.

Incontrei alli os meus companheiros; era tarde, fomos ficar fóra da
villa á hospedeira casa do Sr. L. S.

Rimos e folgámos até alta noite: o resto dormimos a somno sôlto.

Mas eu sonhei com o frade, com a velha--e com uma enorme constellação de
barões que luzia n'um ceu de papel, d'onde choviam, como farrapos de
neve, n'uma noite pollar, notas azues, verdes, brancas, amarellas, de
todas as côres e matizes possiveis. Eram milhões e milhões e milhões...

Nunca vi tanto milhão, nem ouvi fallar de tanta riqueza senão nas mil e
uma noites.

Acordei no outro dia e não vi nada... so uns pobres que pediam esmola á
porta.

Metti a mão na algibeira, e não achei senão notas... papeis!

Parti para Lisboa cheio de agoiros, de inguiços e de tristes
presentimentos.

O vapor vinha quasi vazio, mas nem por isso andou mais depressa.

Eram boas cinco horas da tarde quando desimbarcámos no Terreiro-do-Paço.

Assim terminou a nossa viagem a Santarem: e assim termina este livro.

Tenho visto alguma coisa do mundo, e apontado alguma coisa do que vi. De
todas quantas viagens porêm fiz, as que mais me interessaram sempre
foram as viagens na minha terra.

Se assim o pensares, leitor benevolo, quem sabe? póde ser que eu tome
outra vez o bordão de romeiro, e va perigrinando por esse Portugal fóra,
em busca de historias para te contar.

Nos caminhos de ferro dos barões é que eu juro não andar.

Escusada é a jura porêm.

Se as estradas fossem de papel, fa-las-iam, não digo que não.

Mas de metal!

Que tenha o govêrno juizo, que as faça de pedra, que póde, e viajaremos
com muito prazer e com muita utilidade e proveito na nossa boa terra.



NOTAS



NOTAS

AO LIVRO SEGUNDO.



*Nota A.*


     Ficámos sem Nibelungen

                                                                pag. 3.



Collecção de antigas rhapsodias germanicas contendo o maravilhoso e
poetico de suas origens historicas e que é para os povos theutonicos o
que era a Ilíada para os hellenos. So se não sabe o nome do Homero
allemão que as redigiu e uniformizou como hoje se acham.


*Nota B.*


     Caranguejar para as Lamas

                                                               pag. 3.



Fundo baixo do Tejo, ao longo da praia de Sanctos, que tem este nome e é
onde vão apodrecer as carcassas dos navios velhos e ja inuteis.


*Nota C.*


     Os pés no _fender_

                                                               pag. 4.



Fender se chama em inglez a pequena e baixa tea de metal que defende o
fogão nas salas, paraque não caiam brazas nos sobrados. Descançam n'elle
os pés naturalmente quando a gente se está confortavelmente aquecendo em
liberdade.


*Nota D.*


     Perfumados resplendores do _Old sack_

                                                               pag. 5.



Tem-se disputado muito sôbre qual seja a bebida espirituosa celebrada
por Shakspeare tantas vezes com este nome. A opinião mais acceita é que
fosse boa e velha aguardente de França.


*Nota E.*


     Renegaram de San'Tiago por castelhano

                                                               pag. 5.



O grito de guerra commum a todas as nações christans hespanholas era:
San'Tiago! Quando na accessão da casa de Avis nos alliámos intimamente
com a Inglaterra contra Castella, começámos a invocar San'Jorge.


*Nota F.*


     Vacca e riso de Fr. Bartholomeu dos Martyres

                                                               pag. 9.



Singela e original expressão do sancto arcebispo n'uma carta de convite
a um seu amigo. Fez-se, como devia ser, proverbial ésta phrase.


*Nota G.*


     Feliz expressão do Sr. Conde de Raczinski

                                                             pag. 124.



Na sua obra intitulada 'Les arts en Portugal', Paris 1845.


*Nota H.*


     O centro perde o centro de gravidade, o barbas arrepella as barbas

                                                             pag. 127.



Centro e barbas são qualificações e nomes de impregos theatraes.



INDICE.


Capitulo XXVI--Modo de ler os auctores antigos, e os modernos
tambem.--Horacio na sacra-via.--Duarte Nunes iconoclasta da nossa
historia.--A policia e os barcos de vapor.--Os vandalos do feliz systema
que nos rege.--Shakspeare lido em Inglaterra a um bom fogo, com um copo
de _old-sack_ sôbre a banca.--Sir John Falstaff se foi maior homem que
Sancho-Pansa?--Grande e importante descuberta archeologica sôbre
San'Tiago, San'Jorge e Sir John Falstaff.--Próva-se a vinda d'este
último a Portugal.--O enthusiasta britannico no tumulo de Heloisa e
Abeillard no Père-la-Chaise.--Bentham e Camões.--Chega o auctor á sua
janella, e pasmosa _miragem_ poetica produzida por umas oitavas dos
Lusiadas.--De como em fim proseguem éstas viagens para Santarem, e que
feito será de Joanninha.      1

Capitulo XXVII--Chegada a Santarem.--Olivaes de
Santarem.--Fóra-de-Villa.--Symetria que não é para os olhos.--Modo de
medir os versos da biblia.--Architectura pedante do seculo
XVII.--Entrada na Alcáçova.      11

Capitulo XXVIII--Depois de muito procurar acha em fim o auctor a egreja
de Sancta-Maria d'Alcáçova.--Stylo da architectura nacional perdido.--O
terremoto de 1755, o marquez de Pombal e o chafariz do Passeio-público
de Lisboa.--O chefe do partido progressista portuguez no alcassar de D.
Affonso Henriques.--Deliciosa vista dos arredores de Santarem observada
de uma janella da Alcáçova, de manhan.--É tomado o auctor de ideas
vagas, poeticas, phantasticas como um sonho.--Introducção do
Fausto.--Difficuldade de traduzir os versos germanicos nos nossos
dialectos romanos.      19

Capitulo XXIX--Doçuras da vida.--Imaginação e sentimento.--Poetas que
morreram moços e poetas que morreram velhos.--Como são escriptas éstas
viagens.--Livro de pedra. Criança que brinca com elle.--Ruinas e
reparações.--Idea fixa do A. em coisas d'arte e litterarias.--Sancta
Iria ou Irene, e Sanctarem.--Romance de Sancta Iria.--Quantas sanctas ha
em Portugal d'este nome?      29

Capitulo XXX--Historia de Sancta Iria segundo os chronistas e segundo o
romance popular.      39

Capitulo XXXI--Quommodo sedet sola civitas.--Santarem.--Portugal em
verso e Portugal em prosa.--Exquisito lavor de umas portas e janellas de
architectura mosarabe.--Busto de D. Affonso Henriques.--As salgadeiras
de Affrica.--Porta do Sol.--Muralhas de Santarem.--Voltemos á historia
de Fr. Diniz e da menina dos olhos verdes.      49

Capitulo XXXII--Tornâmos á historia do Joanninha.--Preparativos de
guerra.--A morte.--Carlos ferido e prisioneiro.--O hospital.--O
infermeiro.--Georgina.      55

Capitulo XXXIII--Carlos e Georgina. Explicação.--Ja te não amo! palavra
terrivel.--Que o amor verdadeiro não é cego.--Frade no caso outra vez.
_Ecce iterum Crispinus_; ca está o nosso Fr. Diniz comnosco.      69

Capitulo XXXIV--Carlos, Georgina e Fr. Diniz.--A peripecia do drama.      79

Capitulo XXXV--Reunião de toda a familia.--Explicação dos mysterios.--O
coração da mulher.--Parricidio.--Carlos beija emfim a mão a Fr. Diniz e
abraça a pobre da avó.      87

Capitulo XXXVI--Que não se acabou a historia de Joanninha.--Processo ao
coração de Carlos.--Immoralidade.--Defeito de organização não é
immoralidade.--Horror, horror, maldicção!--Um barão que não pertence á
familia lineana dos barões propriamente dittos.--Porta de
Atamarma.--Senatus consulto santareno.--Nossa Senhora da Victoria
_afforada_.--Threnos sôbre Santarem.      99

Capitulo XXXVII--A Graça e sua bella fachada gothica.--Sepultura de
Pedr'alvares Cabral.--Outro barão que não é dos assignalados.--Egreja do
Sancto-milagre.--Bellos medalhões mosarabes.--De como, chegando o prior
e o juiz, houve o A. vista do Sancto-milagre, e com que
solemnidades.--Monumento da muito alta e poderosa princeza a infanta D.
Maria da Assumpção.--Casa onde succedeu o milagre convertida em capella
de stylo philippino.--O homem das botas, e o que tem elle que haver com
o Sancto-milagre de Santarem.--Admiravel e graciosa esperteza da
regencia do Rocio.--Aaroun-el-Arraschid: e theoria dos governos
folgasões, os melhores governos possiveis.--Volta o paladio scalabitano
de Lisboa para Santarem.      111

Capitulo XXXVIII--Jantar nos reaes paços de Affonso Henriques.--Sautés e
salmis.--Desce o A. á Ribeira de Santarem em busca da tenda do
Alfageme.--A espada do Condestavel.--Desappontamento.--O salão elegante.
Dissipam-se as ideas archeologicas. Os fosseis. Tudo melhor quando visto
de longe.--O baile público.--Soirée de piano obrigado.--Theatro.
Desaffinações da prima-dona.--Syphlis incuravel das traducções.
Destempêro dos originaes.--A xácara de rigor, o subterraneo e o
cemiterio.--Sublime gallimathias do ridiculo.--A bella e necessaria
palavra 'gallimathias.'--Se as saudades matam.--Perigo de applicar o
scalpello ou a lente ao mais perfeito das coisas humanas.--De como a
logica é a mais perniciosa de todas as incoherencias.      121

Capitulo XXXIX--Processo de scepticismo em que está o
auctor.--Moralistas de _requiem_.--O maior sonho d'esta vida, a
logica.--Differença do poeta ao philosopho.--O coração de Horacio.--O
collegio de Santarem.--Jesuitas e templarios.--O alliado natural dos
reis:--'Ficar na gazeta' phrase muito mais exacta hoje do que 'Ficar no
tinteiro'.--San'Frei Gil e o Doutor Fausto.--De como o A. foi ao tumulo
do sancto bruxo e o achou vazio.--Quem o roubaria?      131

Capitulo XL--As Claras.--Aventura nocturna.--Se as freiras mettem medo
aos liberaes? O Psalmo.--Tres frades.--Práctica do franciscano.--O corpo
de San' Fr. Gil.--Que se hade fazer das freiras?--Mal do govêrno que
deixar comer mais aos barões.      141

Capitulo XLI--O roubador do corpo do sancto descuberto pela arguta
prespicacia do leitor benevolo.--Grande lacuna na nossa
historia.--Porque se não preenche?--Página preta na historia de Tristam
Shandy.--Novellas e romances, livros insignificantes.--O adro de
San'Francisco e as suas acacias.--Que será feito de Joanninha?--O peito
da mulher do norte.--Vamos embora: ja me infada Santarem e as suas
ruinas.--A corneta do soldado e a trombeta do juizo final.--Eheu,
Portugal, eheu!      151

Capitulo XLII--Protesto do auctor.--Desaffinação dos nervos.--O que é
preciso para que as ruinas sejam solemnes e sublimes.--Que Deus está no
Colliseu assim como em San'Pedro.--Quer-se o auctor ir embora de
Santarem.--Como, sem ver o tumulo d'elrei D. Fernando?--Em que estado se
acha este.--Exemplar de stylo byzantino.--Coroa real sôbre a caveira.--O
rei d'espadas e o symbolo do imperio.--Quem nunca viu o rei cuida que é
de oiro.--Brutalidades da soldadesca n'um tumulo real.--O que se acha
nas sepulturas dos reis.--A phrenologia.--Vindicta pública, tardia mas
ultrajante.--Camões e Duarte Pacheco.--A sombra falsa da
religião.--Regimen dos barões e da materia.--A prosa e a poesia do
povo.--Synthese e anályse.--O senso íntimo.--Se o auctor é demagogo ou
Jesuita?--Jesu Christo e os barões.      157

Capitulo XLIII--Partida de Santarem.--Pinacotheca.--Impaciencia e
saudades.--Sexta-feira.--Martyrio obscuro.--A figura do
peccado.--Estamos no valle outra vez.--Evocação de incanto.--A irman
Francisca e Fr. Diniz.--A teia de Penelope.--E Joanninha?--Joanninha
está no ceo.--A mulher morta a dobar esperando que a interrem.--A
esperança, virtude do christianismo.--Uma carta.      167

Capitulo XLIV--Carta de Carlos a Joanninha.      177

Capitulo XLV--Carta de Carlos a Joanninha: continúa.      187

Capitulo XLVI--Carta de Carlos a Joanninha: continúa.      195

Capitulo XLVII--Carta de Carlos a Joanninha: continúa.      207

Capitulo XLVIII--Carta de Carlos a Joanninha: continúa.      215

Capitulo XLIX--De como Carlos se fez barão.--Fim da historia da
Joanninha.--Georgina abbadessa.--Juiso de Fr. Diniz sôbre a questão dos
frades e dos barões.--Que não póde tornar a ser o que foi, mas muito
menos póde ser o que é? O que hade ser, Deus o sabe e proverá.--Vai o A.
dormir ao Cartaxo.--Sonho que ahi tem.--Volta a Lisboa.--Caminhos de
ferro e de papel.--Conclusão da viagem e d'este livro.      227

Notas      237



Notas:

[1] Transcrevemos aqui o original allemão, para se avaliar o que fica
ditto no texto.

    Ihr naht euch wieder, schwankende Gestalten,
    Die früh sich einst dem trüben Blick gezeigt.
    Versuch ich wohl euch diesmal fest zu halten?
    Fühl' ich mein Herz noch jenem Wahn geneigt?
    Ihr drängt euch zu! nun gut, so mögt ihr walten
    Wie ihr aus Dunst und Nebel um mich steigt;
    Mein Busen fühlt sich jugendlich erschüttert
    Vom Zauberhauch, der euren Zug umwittert.
    Ihr bringt mit euch die Bilder froher Tage,
    Und manche liebe Schatten steigen auf;
    Gleich einer halbverklungen Sage
    Commt erste Lieb' und Freundschaft mit herauf;
    Der Schmerz wird neu, es wiederholt die klage
    Des lebens labyrintisch irren Lauf,
    Und nennt die Guten, die, um schöne Stunden
    Vom Glück getäuscht, vor mir hinweggeschwunden

[2] Nas notas a Adozinda, vol. I do 'Romanceiro,' nota N, citei
differentemente ésta copla pela imperfeita licção de um Ms. do Minho,
unico que tinha á mão.

[3] Outra licção, e talvez melhor diz _a coitada_.

[4] Thomar.

[5] De frades e de freiras.

[6] Deus, venerunt gentes in hereditatem tuam. Ps. 78.



Lista de erros corrigidos


Aqui encontram-se listados todos os erros encontrados e corrigidos:


  +----------+----------------------+----------------------+
  |          |      Original        |      Correcção       |
  +----------+----------------------+----------------------+
  |#pág.    2| et mos               | est mos*             |
  |#pág.    5| Faltaffs             | Falstaffs            |
  |#pág.   17| San'João-de-Alpiarça | San'João do Alporão* |
  |#pág.   17| egrea                | egreja*              |
  |#pág.   43| retiraam             | retiraram            |
  |#pág.   50| recordam             | memoram*             |
  |#pág.   62| stil                 | still*               |
  |#pág.   81| da intranhas         | das intranhas        |
  |#pág.   99| Horor                | Horror               |
  |#pág.  118| quelle               | aquelle              |
  |#pág.  118| digno do ornar       | digno de ornar       |
  |#pág.  119| LisboaTejo           | Lisboa Tejo          |
  |#pág.  123| confrontar- algum    | confrontar algum     |
  |#pág.  138| extistencia          | existencia           |
  |#pág.  213| com com              | com                  |
  |#pág.  217| desdescrevi          | descrevi             |
  |#pág.  218| ma curado            | mal curado           |
  |#pág.  241| modernas             | modernos             |
  |#pág.  241| Flastaff             | Falstaff             |
  +----------+----------------------+----------------------+


* correcções feitas com base na errata do próprio livro.

Shakespeare, San' Thiago e Joanninha surgem neste livro como Shakspeare,
San'Tiago e Joaninha respectivamente. Dada a repetitividade constante,
decidi manter de acordo com o original.





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Viagens na Minha Terra (Volume II)" ***

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