Home
  By Author [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Title [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Language
all Classics books content using ISYS

Download this book: [ ASCII | PDF ]

Look for this book on Amazon


We have new books nearly every day.
If you would like a news letter once a week or once a month
fill out this form and we will give you a summary of the books for that week or month by email.

Title: 金石緣
Author: Jingtianzhuren [Compiler]
Language: Chinese
As this book started as an ASCII text book there are no pictures available.
Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "金石緣" ***

This book is indexed by ISYS Web Indexing system to allow the reader find any word or number within the document.



第一回     小神童聯姻富室 窮醫士受害官舟

  詩曰:
  莫怨天公賦畀偏,
  窮通才拙似浮煙。
  空思他日開屯運,
  難定今朝締好緣。
  有聚終須風雨散,
  無情何必夢魂牽。
  莊周似蝶還非蝶,
  總與乾坤握化權。這兩首詩,是說人婚姻富貴,貧窮落難,都由天定,非人力可為。無奈世人,終不安分明理,見人一時落難,即要退婚絕交,使從前一團和好,兩相棄絕。誰想他惡運一去,忽然富貴,自己反要去靠著他。所以古人說得好 :「 十年富貴輪流轉。」 以見人心必不可因眼前光,而不計其日後 也。至於婦人,惟重賢德貞靜,不在容貌美丑。如容顏俊美,不能守節,非惟落於泥塗,甚至為娼為妓,遺臭萬年;若容貌醜陋,而能堅貞守困,豈特名標青史,且至大富大貴,享用不盡。今我說一樁賴婚安分的,與眾位聽者。
  話說江南蘇州府,有個少年解元姓金,名桂,號彥庵。父親官為參政。因朝中權奸當道,正直難容,早早致仕在家。母親白氏,自生了彥庵,即染了弱症,不復生產。參政因是獨子,十六歲就替他做了親,娶妻黃氏,才貌雙全。夫妻十分恩愛,十七歲就生一子,生得骨秀神清,皎然如玉。夫妻愛如珍寶,取名金玉,字雲程。賦性聰明,一覽百悟。六七歲即有神童之號。
  且說彥庵,十八歲上進學,二十歲鄉試,就中了解元。三報聯捷,好不興頭。其妻黃氏,又產下一女,就取名元姑。到冬底,彥庵正打點進京去會試。不料母親白氏忽然病重,至二月初一身亡。彥庵在家守制,將近服滿,那知參政因夫人死了,哀痛慘傷,也染成一病。病了兩年,也就相繼去世。彥庵夫婦,迭遭凶變,痛慕日深,居喪盡禮至念,六歲方才服闋。算來會場,尚有一年。在家讀書訓子,以待來年會試。
  且說蘇州閶門外,有一土富,姓林名旺,字攀貴,人都喚他林員外。院君張氏,做人最是勢利。只生兩女,長女取名愛珠,年方一十歲,有沉魚落雁之容,閉月羞花之貌。琴棋書畫,件件皆精;歌賦詩詞,般般都曉。只是賦性輕浮,慕繁華而厭澹泊;居心乖戾,多殘刻而鮮仁慈。父母因他才貌,愛如珍寶,必要擇一個富貴雙全,才貌俱備的,方才許親。所以此翁專喜趨炎附勢,結交官宦,意欲於官宦人家,選一十全的女婿。奈他是個臭財主,哪個大官顯宦來結交他?所結交的,無非衙官學師,舉人、貢生、生監等。思量遇著一個將發達的公子,就好為大女兒結親。其次女名喚素珠,相貌生得中中。小素珠四歲,教他唸書識字,他便道 :「女兒家,要識字何用?將來學 些針指,或紡綿績麻,便是我們本等。」父母因她才貌平常,將來原只好嫁一個鄉莊人家,故全不放
  一日偶然在外間走,訪得蘇州府學學師,今日上任,係徽州府人,兩榜出身。急急到家換了衣服,出城迎接。明日學師免不得來看他。原來那學師姓金,名素綬,號誠齋,與金彥庵是鄉榜同年。因同姓,又係同房,榜下就結為兄弟。彼便連捷,殿在三甲,就了教,今選蘇州府學教授。一到先看彥庵,然後看林旺。林旺有心要結交他,正值園中牡丹盛開,隨即發帖,請學師賞花。因想彥庵是他同年兄弟,且是少年解元,將來發達的鄉宦,正要結交他,便也發帖,請來陪學師。那一日,學師與彥庵,都到林家園內吃了半日酒,彥庵回家發帖,於十五日請學師。隨也發一帖,請林旺相陪,還了他禮。至期二人俱 到。茶罷,學師道 :「聞年姪甚是長成,今年幾歲了?」彥庵 道 :「十歲了。」學師道 :「聞得六歲就有神童之譽,如今自然一發好了,何不請出來一會。」彥庵道 :「理應叫他出來拜 見,只是小子無知,惟恐失禮,獲罪尊長。」學師道 :「說哪 裡話,自家兄弟,何見外至此。」彥庵便命小廝,喚出兒子先拜見了伯伯,然後叫他拜員外。員外一見雲程,生得眉清目秀,美如冠玉,先已十分愛慕,又見他十數歲的孩子,見了客人彬彬有禮。見禮畢,就在彥庵肩下旁坐了。學師問他些經史文字,他便立起身來,對答如流。至坐席吃酒,又隨著父親送酒送席,臨坐,又向各位作揖告坐。彥庵送色盆行令,學師有意要試他,故意說些疑難酒頭酒底,弄得林旺一句也說不出,雲程反句句說來如式。喜得學師大贊道 :「奇才奇才,將來功名,必在吾 輩之上,神童之名,信不虛也。」林旺見他舉動言語,應對如流,先已稱奇。今又見學師如此歎賞,方知實是才貌雙全的了。
  且他父親是個解元,將來必中進士,他的文才既好,科甲定然可望,年紀卻與大女兒同庚,許嫁與他,豈不是一個快婿!只是當面不好說得,席散到家,便在張氏面前,極口稱贊 :「金 解元之子,才貌十全,將來功名必然遠大。年紀與大女兒同庚,若與結親,真一快婿。須及早央人說合,不可錯過。算來只有金學師是他相好,同年兄弟,必須求他去說方妥。」張氏道:
  「我女兒這般才貌,怕沒有一個好女婿?員外何須性急。我聞 得金家雖是鄉宦,家中甚窮。解元中後,父母相繼去世,不能連科及第,看來命也平常。兒子就好,年紀尚小,知道大來如何?休得一時錯許,後悔無及。依我主見,待他中了進士,再議未遲。」林旺道 :「院君差矣。他若中了進士,又有這樣好 兒子,怕沒有官宦人家與他結親!還肯來要我家女兒麼?」張氏見丈夫說得熱鬧,便道:「員外既看中意了,就聽憑你去許他罷。只是要還我一個做官的女婿便罷。倘若沒有出息,我女兒是不嫁他的。」林旺道 :「但請放心。這樣女婿,若不做官, 也沒有做官的了。」於是次日特到學中拜看學師,求他到金解元家與大女兒為媒。學師口雖應允,心上便想道 :「我那姪兒 如此才貌,必須也要才貌雙全的女子,方好配得他來。不知林老的女兒如何?須要細細一訪,方好為媒。」於是隨即著人外邊去訪。誰知林愛珠才女之名,久已合縣皆知。只因他是個臭財主,鄉宦人家不肯與他結親,平等人家,他又不肯許他,所以尚待字閨中。學師訪知,便往金家竭力說合。金家也向聞此女才貌果然甚美,隨即滿口應允。學師面復了林家,林旺即刻將大女兒的八字送去。金家也不占卜,擇了十月念四,黃道吉日,將將就就備了一付禮,替兒子納了聘。林家回盒,倒十分 齊整。定親之後,彥庵就擇了十一月二十上京會試。林家知道,又備禮送行不表。
  且說彥庵到京,候至場期,文章得意,放榜高高中了第二名會魁。殿試本擬作狀元,只因策內犯了時忌,殿在三甲榜下,就選了陝西浦城縣知縣。到家上任,拜望親戚朋友,上墳祭祖。
  又到林親翁家辭行。林員外先備禮奉賀,又請酒餞行。借此光耀門閭,驕傲鄉里。又在張氏面前誇嘴說 :「我的眼力何如? 不要說女婿將來的貴顯,即如眼前先是香噴噴一個公子了。」
  張氏與愛珠聞之,也覺歡喜。不數日,彥庵夫婦,帶了一雙兒女,一個老家人俞德,一同上任不題。
  且說愛珠小姐,才貌雖好,奈他器量最小,每每自恃才貌,看人不在眼中,連自己妹子,也常笑他生得粗俗,說他這樣一個蠢東西,將來只好嫁一個村夫俗子,不比我才貌雙全,不怕不嫁一個富貴才郎,終身受用不了。後見父親將他許與金家,公公是個解元,丈夫是個神童,已十分矜狂欣喜,見於顏面。
  後又見公公中了進士,選了知縣,更加榮耀。想自己將來一個夫人,是穩穩可望的了。便任情驕縱,待下人丫鬟,動不動矜張打罵,父母也不敢拗他。一日,忽對父母說 :「家中這些丫 頭,個個都是粗蠢的,不是一雙大腳,就是一頭黃髮。只好隨著妹子,紡綿績麻還好。若要隨著孩兒焚香煮茗,卻沒有一個中用的。」張氏道 :「這個何難!對爹爹說,討一個好的來服 侍你便了。」張氏隨即與員外說知。員外就叫家人,去喚了一個媒婆來,說道 :「我家大小姐房中,要討一個細用丫頭,腳 要小些,相貌也要看得過,又要焚香煮茗,件件在行,字也要略識幾個的方好。你曉得我家大小姐是個才女,又許在金老爺家,將來少不得要隨嫁的。倘若不好,鄉宦人家去不得。我價錢倒也不論,媽媽須揀上好的,領來便了。」媒婆連連答應,隨即別了員外,出去四下尋訪不題。
  卻說蘇州胥門外,有一個不交時的名醫,姓石,名道全,醫道樣樣俱全。怎奈時運不濟,貧窮的請他一醫便好,富貴的也不來請他。就是請去,少不得還請幾個時醫參酌,好的也叫不好,焉能見效?所以雖是名醫,家中窮苦不堪。更兼他一心只想行善,貧窮的不請便去,不但不索謝,有時反倒貼他藥資。
  富貴人家,也不去鑽刺,有人請他,總是步行,並不乘轎。家中又無藥料,到人家開了方子,聽他自去買藥。謝儀有得送他,也不辭沒得送他也不要。父母久已去世,並無兄弟伯叔。祖上原是舊家。妻子周氏,也是舊家之女,只生一子一女。女兒年已十二歲,名喚無瑕,有七八分姿色,得一雙小腳,也識得幾個字,走到人前,居然大家女子。待父母極孝,父母也甚愛他,兒子年方八歲,小名丑兒,表字有光。生得肥頭大耳,有一身膂力。要吃一升米飯,專喜持槍弄棍,常同街坊小廝們上山尋野味,下水捉魚蝦。路見不平,就幫人廝打,大人也打他不過。
  幸喜他只欺硬不欺軟,所以人都叫他好。一日同了小廝們到教場中玩耍,適值那日守備帶領營兵下操,丑兒竟去將他大刀拿起。那時守備姓李名紹基,看見七八歲小廝拿得起大刀,頗以為奇,就喚來問道 :「你今年幾歲了?怎拿得動大刀?可會騎 馬麼?」丑兒道 :「八歲。馬實從未騎過,想來也沒有什麼。 只人小馬高,上去難些。」守備道 :「我著人扶你上去,你不 要害怕跌下來便好。」丑兒道 :「只要騎得上去,一些不伯, 也不愁跌下的。」守備就著營兵扶他上馬。他拿了韁繩,不慌不忙,滿教場一轉,仍走到原處,營兵扶他下來,竟像騎過的一般。守備更加稱奇,說 :「你小小年紀,有這般本事,姓甚 名誰?住居何處?」丑兒道 :「姓石,名有光,乳名丑兒。家 住胥門外。」守備道 :「你父親作何生理?」丑兒道:「行醫。 」守備道:「行醫也是斯文一脈,你有這般膂力,我三六九下操日期,你可到來學習騎射,我再教你些武藝,大來也好圖個出身。」丑兒連忙磕頭道 :「多謝老爺。」於是每逢下操,丑 兒必到。那守備果然教他,丑兒一教就會。不數年,十八般武藝精通,連武弁多不如他,此是後話。
  且說石道全合當有事。忽有一個過往官員,姓利名圖,號懷寶。捐納出身,做過幾任州縣,奇貪極酷。趁來銀錢,交結上台。今升杭州府同知,帶了家眷上任。夫人常氏,破血不生。
  娶妾刁氏,利圖十分寵愛。生子年已十二,取名愛郎,生得清秀輕佻。利圖、刁氏,最所寵愛,一同上任。
  船到胥門,夫人忽然抱病。利圖吩咐立刻住船,去請醫生。
  誰知上岸就是石道全家。請了道全下船,診了夫人的脈,說道:
  「夫人此病,是氣惱上起的,沒甚大病,只須兩服藥就好的。」 寫下方子,利圖送了一封謝儀別去。利圖即著人買了兩帖藥,一面開船,一面就著丫鬟煎藥與夫人吃。原來夫人的病,都因刁氏侍寵而驕,看夫人不在眼裡,日常間罵狗呼雞,屢行觸犯。
  夫人是個好靜的人,每事忍耐,故鬱抑成病。刁氏正喜中懷,今見醫生說她就好,心上好生不快。忽起歹心,想老爺舊年合萬億丹,有巴豆餘存,現帶在此,私自放在藥裡,與他吃了。
  雖不死,瀉也瀉倒他。於是就將數粒研碎,和入藥中。夫人哪裡知道?吃下去一個時辰,巴豆發作,霎時瀉個不住,至天明足足瀉了數十次。誰知病虛的人,那裡當得起瀉,瀉到天明,忽然暈去,嚇得一家連連叫喚。刁氏也假意驚張,鵝聲鴨氣喊叫,捧住了夫人的頭,反將手在她喉間一捏,夫人開眼一張,頓時氣絕。那老爺溺愛不明,大哭一場,不去拷問家中人,反歸怨到醫生身上,道 :「夫人雖有病,昨日還是好好的,吃了 那醫生的藥,霎時瀉死,明明是他藥死的。先叫住船,一面備辦後事,一面著幾個家人小廝,趕回蘇州,打到石道全家,打他一個罄空。再將我一個名帖,做一狀子,送到縣中去,斷要他償命。」眾家人聞命,個個摩拳擦掌。駕了一隻小舟趕去。
  那石道全正是閉門家裡坐,禍從天上來。
  不知性命如何,且看下回分解。

第二回     署印官串吏婪贓 賢孝女賣身救父


  詩曰:
  只緣運蹇觸藩籬,
  世上難逢良有司。
  負屈空思明鏡照,
  申冤惟有孔方宜。
  明知行賄能超雪,
  無力輸官莫可醫。
  幸賴捐軀有弱質,
  孝心一點未為癡。
  話說石道全,看了利夫人病,回去吃了飯,又到各家看了半日的病,至晚回家安睡。誰知一夜夢魂顛倒,天明起來,只聽得屋上烏鴉高叫,滿身肉跳心驚。便對周氏道:「我今夜夢魂顛倒,怎麼如今又心驚肉跳,烏鴉又如此叫,不知有甚禍事來?」周氏道 :「如今是春天,春夢作不得准。至於心驚肉跳, 不過因做了惡夢,所以如此。若說烏鴉叫,他有了嘴,難道叫他不要叫?我家又不為非作歹,又不管人家閒事,有甚禍來?」
  說話間,適有人來請他看病,他便出去了一會。回來吃飯,見丑兒不在家,便問道 :「丑兒哪裡去了?」周氏道:「他先吃 了飯出去的,想又玩到教場裡去了。」只聽得烏鴉更叫得慌。
  道全道 :「烏鴉如此亂叫,必有事故。想來沒有別事,莫不醜 兒到教場去,闖出禍來?我且尋了他回來再處。」周氏道 :「 這也慮得不差。你吃完飯,去尋了他回來便了。」道全果然放了飯碗,就向教場尋兒子去了。
  誰想道全方出門,周氏與無瑕飯碗尚未收拾完,只見外邊走進許多大叔來。口中大叫道:「石先生在家麼?」周氏只道是請看病的,便道 :「不在家。」眾家人道 :「不好了,想是知風脫逃了。」又一個道 :「他或者知道了,躲在裡邊,也不 可知。我們打進去便了。」那時就一齊動手,打進內室。鍋灶也打破了,牀帳也打壞了,值得幾個錢的傢伙,乘隙也被人搶去了。把家中打得雪片還不住手,口口聲聲只要石道全。嚇得周氏與無瑕哭哭啼啼,也無從分辯,不知是何緣故。鄰舍見眾人大模大樣,十分凶狠,不知是怎麼鄉宦人家。又聞是人命重情,誰敢來管閒帳。周氏直等他們打完了,方說道 :「列位為 甚事,也須好說。怎麼把我家打得這般光景?我又不知甚事?
  無從辨得。」一個家人道 :「放你娘的屁!你家藥殺人郎中, 把我家夫人活活藥死。我家已告在本縣,立刻要他去償命,還說這樣太平話,他丈夫既不在家,就將這婦人拿去,不怕他不招出丈夫來。」一個道 :「且等差人來叫他,不怕他也逃了去。 」周氏聽了,嚇得魂飛魄散。母女相抱大哭。未幾差人已到,原來縣官到南京見總督去了,不得就回。家人先到縣丞處稟了,要他出差,且先將石道全拿去,錄了口供,送在監中,候縣官到家,申詳上去。那衙官巴不得有事,又見說是人命,立刻出差。來到石家,聞說道全不在家,又無使用,即刻就要拿周氏去回官。無瑕一把扯住了母親大哭,家人們正要來拆開拿去。
  恰好道全到教場尋見了兒子,看見守備正教他射箭,只得看了一會。等完了,方同兒子回來。一進門,只見家中哄了一屋人,打得一空如洗,不知是甚緣故。到裡邊,又見眾人竟將周氏鎖了要走,女兒扯住痛哭,丑兒竟要上前去打。倒是道全止住道:
  「不可亂動,且待我問一個明白再處。」正要上前去問,家人 認得是道全,便道 :「道全回來了。」就要上前去打。差人見說道全已回,便將周氏放了,來鎖道全。見眾人要打他,便道:
  「列位大叔,且不要動手,有事在官,且到官去,不怕他不死。 」家人聽說,便也放手,捉擁而去。丑兒初見眾人要打他父親,正要上前去打,後見差人說有事在官,又見人人也住手了,仍恐打出事來,反害父親,且待問明了何事,再救父親未遲。
  且說石道全拿到縣前,差人就稟了縣丞。縣丞見兩邊俱無禮送來,只得坐堂,將就一問。且待將來哪邊禮厚,就好偏著哪邊了。當時先叫原告知數一問,知數道 :「家老爺升任杭州 府同知,同夫人上任。昨日在此經過,夫人偶有小恙,請石道全去看。據他也說沒有大病,兩服藥也就好的。不想昨晚吃了他藥,霎時就大瀉起來。瀉了一夜,早晨就死了。這明明是他藥死的,求老爺問他就是。」縣丞就叫石道全上來,先將氣鼓一拍,道 :「你這該死的奴才,怎麼將利夫人活活的藥死了! 人命重情,非同小可,快快從直招來,免受刑法。」石道全道:
  「老爺是明見萬里的。醫生有割股之心,利夫人與小的又無宿 冤,豈有藥死之理。況醫生又不發藥,不過開一方子,方子現在利老爺處,求老爺取來一驗。若有一味瀉藥在內,小的就死也甘心。況利老爺既告人命,人命那有不驗屍之理?真正是極天冤枉,望老爺詳察。」縣丞道 :「胡說!藥與病相反,甘草 也能殺人。利夫人昨日還好好的,吃了你藥就死了。還說不是你藥死的,你說方子現在,方子上即使沒有藥死人的藥,焉知不與夫人的病相反?亦難免庸醫殺人之罪。若說人命驗屍,或是殺死、打死、毒藥毒死的,便有傷可驗。如今是你有意用錯了藥藥死的,有甚傷驗?況他是個誥命夫人,據說與你無仇,難道將假命來圖詐你麼?看來人命是真的。今日你造化,縣太爺不在家,我老爺是最軟心的,或者可以替你挽回從寬。又看你的造化,如今我也不打你,且寄監,遲日再審。」即時將道全上了刑具,送進監中。又喚利家知數上來說道 :「你回去稟 知你老爺,夫人雖服藥身死,據醫生說:他又不曾發藥,方子現在你老爺處,夫人又不便驗屍。人命關天,不可草草。你老爺若必要問他一個抵償,也是易事。且候你老爺主意如何?我替他行便了。」
  知數謝了一聲,隨即趕到杭州,回復家主。那利圖一時氣頭上,便著家人去告石道全。過了幾日,被刁氏百般引誘,萬種調情,竟將夫人忘記了。今見家人回復,縣丞如此口氣,明明要我去買囑他。我想死者不可復生,醫生又與我無仇,不過庸醫殺人,看他方子,實無瀉藥在內,這是我夫人命當如此,丟開罷了。又兼刁氏是心虛的人,誠恐弄到實處,干涉到自己身上來。又與醫生無仇,已經害了他,如何還好下毒手?所以乘家主不認真,便也從中力阻。利圖竟去上任,也不來稟究了。
  怎奈縣丞得了這樁事,以為生意上門。今見利家竟沒有人來,只有打合石家來上鉤,從輕發放便了。倘若倔強不來,我據狀子上提他出來,以人命認真,嚴刑夾打,不怕不來上鉤。
  於是就叫差人進來吩咐道 :「石郎中這樁人命事,要真也可以 真得,要假也可以假得。全在我老爺作主。你去對他說,不要睡在鼓裡。我若再審一堂,詳到堂上,就不能挽回了。」差人領命,就到監中。將縣丞的話,細細對道全說了,叫他急急料理要緊。道全哭道 :「大哥是曉得的,我家中本來原窮,前日 又被利家人打搶一空,飯也沒得吃,哪有錢來料理!況官府面上要料理,至少也得十數金,殺我也只好看得,實出無奈。」
  差人道 :「性命要緊,你也不要說煞了。家中有人來,你且與 他商議。我明日來討你回音,方去回復本官。」道全道 :「多 謝大哥。萬分是假的,只有聽天了。」
  不說差人別了出去,且說丑兒,那日見差人捉了父親去,便央幾個鄰舍,同到縣前打聽,方知是這樁事。看縣丞口氣,一句凶,一句淡,明明要想銀錢。奈家中這般光景,哪來銀錢?
  連進監差房使用一無所有,免不得進監受些苦楚。後來牢頭等曉得他窮,想難為他,也是枉然,倒有些憐惜,故丑兒來看父親,竟不要他常例,一到就開他進去。今差人方去,丑兒適來。
  道全一見兒子,便大哭道 :「我的性命是必然難保的了。留了 你母子三人,如何過日?」丑兒道 :「這事只要等縣官回來, 訴他一狀,審一堂就完了。爹爹為何說起這樣話來?」道全便將差人之言,述了一遍,說縣丞見我不理他,必然夾打成招,硬詳上去,等縣官回來已遲了。況他們官官相護,知縣官又是怎樣的!」丑兒見說,也痛哭一場,說:「爹爹且寬心,孩兒出去,與母親商議,明日再來看你。」
  別了父親,回到家中。將父親說話,一一對母親說知。周氏便放聲大哭道:「如此怎了!莫說十數金,就是一錢五分,也是難的。」無瑕也哭道 :「如此說,難道看了爹爹受罪不成! 」周氏道:「你看家中一無所有,兄弟又年小,我與你又是女流,屋又是別人的,門房上下,又沒有親戚,朋友又沒有好的。
  況人家見我如此光景,就有也不肯借我,叫我如何救得!他倘果問實,惟有一死相隨於地下矣。」無瑕道 :「爹爹母親,若 果如此,孩兒何忍獨生!」想一想道:「罷!罷!罷!孩兒倒有一計在此,可以救得爹爹。」周氏忙問道 :「兒有何計,快 快說來。」無瑕道 :「孩兒想來,並無別計。只有孩兒身子原 是爹娘養的,不如急急將孩兒去賣了,便可救爹爹了。」周氏道 :「我兒說哪裡話來!我家雖然窮苦,祖上也是舊家,豈有 將你賣到人家為奴為婢,成甚體面!這個斷斷使不得。」無瑕道 :「母親差矣!人生各有命運,孩兒若命好,爹爹也不犯這 樣事了。況且說:留得青山在,不怕沒柴燒。救得爹爹出來,倘有發達之日,贖了孩兒回來,原有好日,也不可知,若只貧窮,孩兒就終身為婢,也是孩兒的命了。母親須及早算計,不可差了主意。」周氏道 :「斷斷不可。雖救了爹爹回來,何忍 見你到人家去做使女。我常見人家使女,主母好的,一日服侍到晚,還可安息一夜。若遇著不好的,動不動打罵,凌辱不堪。
  還有主人不好的,暗地調情,不怕你不從。主母妒悍,百般敲打,不怕你不含忍。還要磕人的頭,受人的氣。我將你寶貝一般養大,豈忍使你如此!」無暇道:「據母親說,將孩兒寶貝一般養大。如今爹娘有難,不能相救,要養孩兒何用?至於怕受主人主母凌辱,孩兒自有主意,決不辱沒爹娘。不見雙冠誥上碧蓮,受兩重封誥,獨不是丫鬟麼!」周氏道:「這不過是做戲,哪裡真有此事。決然使不得。」無暇道 :「母親決意不 忍孩兒賣身,孩兒又何忍見爹爹受罪?不如尋個自盡罷。」說完就向牆上亂撞,嚇得周氏與丑兒一頭扯住,一頭哭。正在難分難解之際,適值王媒婆在門前走過,聽見裡邊哭聲震天,向來原是認得的,就走進去張一張。只見無瑕要尋死,周氏、丑兒亂哭亂扯。王婆道 :「大姐,為何如此光景?」周氏抬頭, 見是王婆,便道 :「媽媽來得正好,替我勸她一勸。」王婆就 來扯住無瑕道 :「大姐,小小年紀,為著何事,這般尋起短見 來?」無瑕道 :「媽媽,不要勸我,煩你勸勸我母親依了我, 我便不死了。」王婆道 :「這也奇了!娘娘是最愛你的,有甚 事不肯依你?」就轉身對周氏道 :「娘娘,你家大姐要什麼? 你不肯依她,使她尋死覓活。」周氏道 :「不要說起,說來連 你也要傷心。我家官人,今日也醫病,明日也醫病,病便醫好多少,不曾見他趁得銀錢。只說做些好事濟世,還望有個好報。
  誰想前日,有個過路官員的夫人有病,請去看了,並無大病,開了一個方子。承他送了一錢二分銀子,回來十分歡喜。不想那夜,夫人忽然大瀉身死,那官員竟說是我官人藥死的。告到縣中,縣官不在家,竟告在二衙。你想衙官豈肯空過的!不問是非曲直,叫差人來說:有錢則生,無錢則死。我家弄到這般光景,哪裡有錢?不想我那癡女兒救父心急,定要賣身。我想家中雖窮,事情雖急,念祖上也是舊家,何忍將女兒賣到人家去。他見我不從,便說不忍見父親受罪,定要尋死。你道傷心也不傷心?」王婆聽了,就將無瑕相了一相道 :「如此說來, 竟是個孝女了。難得難得。不是我敢於勸娘娘說大官人性命要緊,難得大姐有如此孝思。雖說賣到人家下賤,我看見人家這些姐姐,好不快活哩。命好的,後來原做夫人、太太。況你家大姐如此孝心,皇天也決不負她。救出大官人來,他是行道的人,只要幾個月好運,便好贖了大姐回來,許一個好人家,原是個大家了。」周氏道 :「雖承媽媽如此說,賣了出去,要想 贖也就難了。況且如今就要賣,急切哪得個好人家來買他。」
  王婆道 :「只怕娘娘不肯賣,若果要賣,如今到有一個絕好的 人家在此。」周氏道 :「是什麼人家?」那王婆就說出那個人 家來。正是無針不引線,引線巧成緣。要知王婆所說誰家?賣得成賣不成?救得父救不得父?且看下回分解。

第三回     一場空徒成畫餅 三不受相決終身


  詞曰:
  急雨狂風,頃化作晴空千里。才過眼,炎涼反覆,誰為為此。人世大都多此態,天公作俑何妨爾。笑伊家、忽喜忽然悲,誠哉鄙。
  鼓棹去,隨波駛,叉手立,看雲起。任英雄狡檜,聞雷喪匕。放我逍遙。春夢外,容君千百秋毫裡。歎人間,逝者總如斯,徒然耳。
  - - 右調《滿江紅》
  話說王婆見無瑕要賣身,說有個好人家,原來就是林員外家,說他家大小姐如何樣好,許與金老爺家,金家又如何樣好。
  周氏終於不忍。無瑕道 :「莫說人家好,就是不好,只要救得 爹爹,死也甘心。」王婆又再三相勸,周氏只得允從。王婆隨即叫一乘小轎,將無瑕抬到林家。愛珠一看,甚是中意。員外就問要多少身價?王婆道 :「他原是好人家,因父親冤獄在監, 二衙要他銀子,許出脫他,沒奈何賣身救父的。要三十金。」
  員外道 :「太多。只好二十金。」王婆兩邊說合,說到二十四 金,方才立契。員外又道 :「二衙與我最好,他要送銀子與他, 何不存在我處,我代去送,還可省些。且二衙不好違拗,包他即刻釋放。」王婆與周氏說知,周氏也大喜,說定十八兩。員外一力包妥當,只付出銀六兩。
  且說員外扣了十八兩,只封銀四兩。又隨封八錢,也不通知書辦,竟親手送進二衙。那縣丞初受了這張狀詞,滿望兩邊賄囑。誰知利家一去不來,石家又窮,打合不上,心已冰冷。
  忽見林員外來說這事,竟送銀四兩八錢,喜出望外,滿口應允,即刻釋放。員外亦喜十三兩二錢,穩穩到手。隨即別去縣丞就叫書辦,即刻查卷釋放。
  誰知那書辦是王婆壁鄰,王婆賣了無瑕,回家將無瑕賣身救父,員外扣銀,代送二衙,一一對老公細講,都被書辦聽見。
  滿擬明日必來近他,也好趁一個大東道。誰知員外竟親自與官說妥,竟不理他。趁官要查卷,便道 :「林家來送老爺多少銀 子?」縣丞道 :「四兩。」書辦道 :「好心狠。」縣丞道 :「 怎麼心狠?」書辦道 :「石家賣了女兒,扣十八兩在林家送老 爺,他只送四兩,倒留了十三、四兩,豈不心狠!」縣丞道:
  「何不早講,今已應允,奈何?」書辦道 :「這何難。一面將銀退回林家,一面上緊弔審,不怕這銀子不一並送來。」縣丞道 :「妙!妙!妙!你真是我的招財神道了。就著你送還林家, 即刻出票提審,倘果如數送來,將小禮一總與你便了。」書辦道 :「這個都在我。只老爺也要拿定主意,不足此數,不要應 允。」縣丞道 :「這個自然。」隨將銀付書辦,立刻送到林家, 說 :「事情重大,恐利家還有說話,老爺擔當不起。原禮璧上, 多多致意。」說完去了。
  員外聽說,嚇了一呆,想縣丞不過請益之意,竟不留書辦商議。隨義添了幾兩,重複送進。縣丞不允,必要十六金,隨封在外。員外一想,如數送他,自竟落空。即刻喚王婆來說:
  「二衙必要二十四金方妥,要他將找去六兩頭退來方能妥當。」 王婆辭出,要到石家。行至半途,恰好遇見丑兒。原來周氏見丈夫不放,叫丑兒來問王婆。適王婆被林家喚去,門兒鎖著。
  丑兒問他鄰里,恰好問著了二衙書辦,原認得的,便道 :「你 父親事,怎不早早妥當了。縣官將回,本官就要訊供詳解了。」
  丑兒道 :「我正為此來尋王媽媽。」書辦道 :「這事我也知道。
  只你投差了人了。聞得你扣十八兩銀子,在林家送官。他只將四兩送進,本官大怒,立刻璧還了。你若拿來自送,我包你今日就妥當。方才林家來喚王婆,想就為此,你候上去,總問他退銀子就是了。」丑兒聽說,果候到半路撞見王婆,便將員外之言一說。丑兒道 :「既不妥,還我銀子罷。」王婆道 :「員外說,銀子十八兩,已送進去了。只要找去就妥當,哪裡退得出?」丑兒就對面一啐道:「事又不妥,銀又不退。終不然。
  白送你罷。」王婆道 :「我是好意,替你說說。怎反傷觸我?」 兩人相爭起來,竟扭住廝打。適遇守備經過,齊齊叫喊,帶到衙門。見是丑兒,便問道 :「連次下操,久不見你,今日 怎麼與這老婆子廝打?」丑兒便將父親冤獄,阿姊賣身,王婆作中,林家扣銀送官,事情不妥,又不退銀,一一稟知。守備就叫王婆吩咐道 :「石家為事在獄,他女兒賣身救父,也出於 無奈的了。你怎麼還拴通林家扣他銀子,又不替他妥當,反在街坊叫喊。本應責你一頓板子,可惜我是武職衙門,權且饒打。
  可即刻到林家照數要還石家銀子。倘有毫釐短少,我移送到府,活活把你敲死。快些去罷。」嚇得王婆急到林家說知。員外原知守備與四府知縣都好不敢違拗,只得忍著肉痛,照數付還不題。
  且說守備發付王婆去後,就對丑兒道 :「你父親既有此事, 如何不來與我商議?這二衙理他怎麼。他今日得了銀子就放了。
  縣官回來,闔家再告,此事原不完。我想你父親不過開一方子,又未發藥。那夫人突然瀉死,其中必有緣故。不是家人買藥毛病,定是侍妾妒忌奸謀。你只要將這緣故做一辨狀,縣尊不在家,竟向四府投遞。那四府是最有風力不怕事的,又與我最好,我去會他,要他行一角文書,到杭州弔家屬對證,他決然不肯,反要從寬完結了,豈不做得乾淨麼。」丑兒道 :「多謝老爺妙算,只是小人向蒙老爺教習武藝,尚苦家貧無物孝敬。這事怎敢又來驚動老爺?」守備道 :「你這話又差了。我們山東人, 與人相與了,頭顱也肯贈人。這樣小事,難道我也與縣丞一般,想你謝麼。如今也不遲,你快快做辨狀,到四府去投。我就去會他,要他即速行提便了。」丑兒大喜,果將辨狀向四府投遞,守備果去說了。立刻批准行文,一面提訊,縣丞哪裡知道?書辦打聽林家銀已付還,石家竟不來說。對官說知,立刻提出,正要用刑,四府恰已來提,只得交付去了。縣丞氣得要死,歸怨書辦,將他到手銀子退去,又叫他拿定主意,送到十二兩不受,今弄得一場空,押著要他賠。書辦又怨官不曾趁銀子,互相怨恨不題。
  且說刑廳文書到杭,果不出守備所料,家屬沒有付來一角回文,倒求四府從寬釋放。刑廳也不深究,隨將道全釋放回家,周氏接著大喜。道全不見女兒,問起方知要救他賣身林宅,便大哭一場。又知全虧守備出力相救,急同兒子到守備衙門叩謝。
  過了兩日,又到林家看看女兒。幸喜女兒在彼,小姐甚是喜她,同伴亦甚相好,道全便也放心回家。身價尚存十八、九兩,置些粗用傢伙,用去三四金,尚存十四、五兩。買些雜貨等物,門前賣賣,意欲積聚積聚,以為贖女之計。又立誓再不行醫了。
  丑兒見事妥當,下操日仍到教場學武。
  一日,適同父親在店中,忽見一個相面先生,到店中買紙,將丑兒細細一看,便道 :「好相。好相。」道全見他贊得奇異, 便道 :「先生你叫哪個好相?」那先生道:「小子李鐵嘴,在 江湖上談相二十餘年。富貴貧賤的相,相過了多少,從未看差一人。今見二位尊相都好,想是喬梓了。」道全道 :「這個正 是小兒。但先生說,從未相錯一人,今叫愚父子都是好相,只怕就錯了。」相士道 :「豈有此理!尊相若不嫌繁,待小子細細一談何如?」道全道 :「極願請教。只小弟貧窮,出不起相 金,不敢勞動。」相士道 :「說哪裡話。小子不是利徒,不見 招牌上有三不受麼!目下貧賤,將來富貴的不受;自下富貴,將來貧賤的不受;目下貧賤,終於貧賤的不受。蓋因貧賤的,送出也有限,要等他相准後,受他的厚謝。富貴的,無不喜奉承,說他將來貧賤,必然大怒,說我不准,還想他厚謝麼?至於終身貧賤的,不如我多了,怎還要他相金?故言三不受。若賢喬梓,正小子將來厚望之人,豈敢要相金!」道全道:「據先生如此說,愚父子果有好日麼?」相士道 :「尊相休得看輕 了,依小子看來,上年春季不利,該有飛災橫禍,幸有陰德紋化解,不至大害。今年尊庚幾何?」道全道 :「三十二歲。」 相士道 :「目下還只平平。交四十歲,到鼻運就好了,足足有 四十年好運。雖不能事君治民,那皇封誥命,卻也不小。大約不出一二品之外。若論富貴顯榮,還不止於此,只怕還有半子的大顯榮哩。」
  道全道 :「先生又來取笑了。小弟雖有一子一女。不瞞先 生說,上年三月,果犯一樁飛災橫禍,幾乎一命難保。虧得小女一點孝心,情願賣身救我,我便救了出來。一個女兒,現在人家做丫鬟,何來半子之榮?就這小兒,年方八歲,一字不識,也無力送他讀書,封誥從何而來?」相士道 :「尊相差矣。我 又不要你相錢,奉承你怎麼?我也不曉得令愛賣不賣,只據尊相該有極貴的半子,至於封誥,一些不差。現有這位令郎,尊相甚合,將來必然大貴。依小子看,原用不著讀書,眼上帶殺,功名當在槍頭上得來,一二品皇封,是拿得穩的。不消多年,十年後便見到。那時不要不認得小子便好。」道全道 :「說哪 裡話。不要說這般富貴,倘得稍有際遇,定當相報。」相士說完要去,道全道 :「多承先生美意,不要相金。但講了半日,小弟也不安,先生想還未用飯,若不嫌簡慢,請些便飯何如?」
  相士道 :「飯是早晨已用過了。既蒙盛情,不敢相卻。」道全 就叫丑兒看了店,自同到裡邊坐了。周氏拿出飯來,相士看見,就立起身來道 :「老親娘叨擾了。」周氏道 :「好說。只是簡慢,莫怪。」放下就進去了。相士又將周氏看了一眼,對著道全道 :「我的謝儀,穩穩討得成了。」道全道 :「為何?」相士道 :「適見尊嫂,卻又是一位誥命夫人的相。一家的相相合, 豈還有相錯的理。」
  未幾飯罷,道全進去取茶。周氏道 :「那先生誇嘴說從不 相錯,難道我家果有此造化麼?」道全道 :「只求有碗飯吃, 贖了女兒回來,也就罷了。哪裡指望這個田地。」周氏道 :「 我聞林員外最喜算命相面,何不薦他去一相。一則我家沒有相錢,薦他去多得些相金也好。二則女兒在彼,趁便也好一相。」
  道全甚稱有理。便與相士說了,同到林家。員外聞知甚喜,就叫「請進」,先自己與他一相。相士把員外上下一看,便道:
  「小子是最直的,員外莫怪。」員外道 :「原要直說。」相士道 :「看尊相腰身端厚,天倉隆起,一生財祿豐盈。可惜眉目 不清,貴不敢許。頭皮寬厚,面色紅黃,壽遇古稀。再看隻身肥下削,誠恐子息艱難。幸喜右顴紅光吐露,倒有半個貴子收成。」員外相完,就請他坐了。走進去對院君道 :「石道全薦 一個相面的來,倒也有些准。說我財主有壽,只不能貴,兒子難招,只該有半個貴子收成。我想:年將半百,家中快活,原不想做官,兒子想來也難,半個貴子,大女兒的女婿,將來必然顯達;至於二女兒生得粗俗,又不要好,料無貴婿要他。豈不句句都准。」院君道 :「是石道全薦來的,我家事情,哪一 件不知?必然先對他說知,哪有不准的理。若要試他,只有將兩個丫頭與兩個女兒,改換裝扮了與他相,連石道全都瞞過,不要放他進來,准不准就試出來了。」員外道 :「妙!妙!妙! 你快去叫女兒、丫頭,改扮起來。我去同他進來相。」院君就到大女兒房中。說 :「石道全薦個相士來,你爹爹叫他相得准, 恐道全先與說知,叫你姊妹二人,與兩個丫鬟,改扮了與他相,就好試他眼力。我想莫如叫無瑕扮了你,小桃扮了妹子,你二人扮丫鬟,你道可好麼?」
  愛珠道 :「孩兒與無瑕改扮,倒無不可。雖然貴賤各別, 無瑕打扮起來,外貌還充得過大家女子。只孩兒扮了丫頭,恐天下沒有這樣好丫鬟。若庸俗相士,或者看不出。至於妹子與小桃,倒不必改扮,妹子本來粗蠢的,想來相也平常,相得不好,也難定他不准。至於小桃,走到面前,就是一個丫頭。即使改扮,也不脫丫頭的相。倒要被他看出破綻來,連孩兒與無瑕,也必然看破,反為不美。」院君道 :「我兒言之有理,你 快與無瑕改扮起來。我去叫妹子一同出去相便了。」院君出去了,愛珠就將自己的花裙花襖,大紅繡鞋,金珠首飾與無瑕換了。幸而無瑕的腳原與愛珠一色,打扮起來,居然是個大家小姐。愛珠也將無瑕的布衣布裙,通身換了,也像一個丫鬟。就叫妹子一同出去。正是人不可以貌相,海水不可斗量。
  不知相士相得出,相不出?且看下回分解。

第四回     林小姐因相生嗔 金進士過江被劫


  詞曰:
  莫道相無准,骨格生來定。婢妾豈長貧,胡為太認真。
  貴賤多更變,安分休留戀。試看綠林豪,塵囂枉自勞。
  --右調《醉公子》
  話說愛珠與無瑕打扮完了,就同妹子與眾丫鬟等,一齊出去,在內堂等候。員外出去,就叫石道全廂房少坐,自己同了相士進來,先叫無瑕上前,「這是大小女,請先生一相。」相士細細將無瑕一相,心中想道 :「虧此老,倒生得出這樣一個 好女兒。」便道 :「請小姐咳嗽一聲。」無瑕便輕輕咳嗽一聲。 相士便對著員外道 :「恭喜員外,有這樣一位好令愛,小子方 才說員外有半個貴子,還不想有這般大貴的令愛。」員外聽了,已不覺好笑道 :「被我試出來了。且不說破,看他說如何好法。 」相士道:「我看令愛尊相,肩抱日月,定作朝廷之貴。眉灣星宿,准為王者之妃。目如秋水,聲似鳳鳴。但嫌嘴臉少狹,山根略斷。為此早年蹭蹬,不能母儀天下。然亦必為侯伯夫人,後來還有大貴兒孫,壽元限元八十八、九,夫妻榮貴,子媳團圓。小子在江湖上二十餘年,這樣好女相,見得甚少。再請第二位來相。」員外就喚過素珠說 :「這是二小女,請相。」相 士又將素珠細細一相,也叫咳嗽一聲。說 :「二令愛尊相,雖 大不如大令愛,然也是一位貴相。你看他五嶽端厚,骨氣磊落,神色溫和,坐視不凡。面雖紫黑,而紅光暗現,聲雖高大,而響亮神清。一二品榮封可保,夫榮子貴無疑。小子前看員外,該有半個貴子,該應在二令愛身上。適見大令愛如此大貴之相,員外就不該只有半子之榮了。難道小子先前看錯了不成?」員外道 :「這且不要管他。我家這些丫頭裡邊,可也有個好些的 相麼?你們一齊來同立了,也煩先生相一相。」那時有六個丫頭,一般打扮,愛珠亦雜在其中。先生兩邊細細一看,對著員外道 :「六位尊婢,相總不相上下。一生衣祿無誇,後來都也 有些收成。要十分大出息的,卻也沒有。」員外見他相不出大小姐,便指著大小姐說道 :「那五個丫頭原是我家生的,只這 一個,是我上年外邊討來伏侍大小女的。前日有個相士,說他目下雖是丫鬟,將來倒有夫人之分。請先生再細細相他一相, 果是如何?」相士又將愛珠一看,便道 :「今日相多了,遲日 再相罷。」員外道 :「只這一個,何難一相。雖是丫鬟,相金 自然照數奉送。必要請教的。」相士道 :「小子哪論相金,只因這位尊婢,相貌可疑,說來誠恐員外見怪。」員外道 :「想 是他的相還好過小女麼?說來恐小女們怪。這個不妨。丫頭原有好相,只要據相直言便了。」相士道 :「既如此,姐妹們請 便,我與員外細談便了。只不要怪,這位尊婢,若果相好,何妨直言。方才員外說:有個相士說他自下雖是丫頭,將來倒有夫人之分。這話大相反了。目下丫鬟,倒還屈了他三分。若說將來,不但夫人無分,就要學這五位尊婢,只怕還趕他不上腳根哩!」員外道:「哪有此理。」相士道 :「女人最忌有媚無 威,舉止定然輕狂;面薄唇澆,作事定然刻薄。顴高帶殺,定主刑夫。山根細軟,定難招子。興腰如擺柳,貧賤無疑。兩目似流星,臭聲難免。氣短色浮,難過二九。幸喜伏侍大令愛,若能真心著意靠他宏福,或者還有小小收成。若一離心,不要怪小子說,不作青樓之女,定為乞丐之妻。死了,棺木還要別人捐助哩!」言未畢,員外早已氣得發昏,道:「放屁!放屁!
  眼睛也沒有,還要出來相面。」裡邊院君也大喊道 :「這樣放 屁!叫家人們挖去他的眼珠,拿糞來灌他。石道全這老奴才,薦這樣人來相面,也與些他糞吃吃。」愛珠道 :「總是無瑕這 賤人,叫老子領這放屁的相士來罵我,我只打這賤人。」嚇得相士連連賠罪道 :「小子原說相多了,相得不准,員外何必著 惱。」
  員外正要叫人來打他,因想前日在外聞得新按院是江西人,久已在此私行,知道這相士是誰?不要打出事來。趕他去罷。
  且說石道全在外,聽見裡邊大鬧,不知何故。只見相士急急的跑出來,正要問他,相士一把將他扯了就走。出了牆門,走到一個廟中,方才立定。相士便將進去先相小姐,後相丫鬟,如何好,如何歹。又另相上年新討的丫鬟相甚壞,到不堪。因我直言,一家怒罵,並累老兄也罵,還要叫人打我二人。幸喜走得快,方免一頓打。
  道全聽說,大驚道 :「不瞞先生說,上年新討的就是小女。 據先生說,是極壞的相了。先生還說我有半子顯榮,卻從何來?
  」相士一想道:「決然不是!若是令愛,不過是他家一個丫鬃,我就說他不好,他也未必這般惱怒。即使惱怒著我,決不為了你令愛,倒把你也罵。況還隱隱聽得一個嬌聲,說:『都是無瑕這賤人,叫老子領來罵我的,我只打這賤人。』即此一言,可知不是令愛無疑。他說我相壞了他,要打令愛,其非丫頭又無疑。想來先相的大小姐,倒是令愛。另相的丫鬟,倒是大小姐。他們改扮了來試我的。若果如此,尊相一發准了,我相此老,決沒有這樣好女兒的。我說他半子之榮,當應在二小姐身上,那裡還有一個貴女。」道全道 :「如此說,我女兒倒要吃 打了。」相士道 :「不消慮得。令愛如此好相,目下就吃些苦,不幾年就看他不得了。小子且別,數年後,等你女兒貴顯,你做封君,那時再來奉候罷。」說完分別而去。
  道全一路懊悔,來到家中,將前言一一對周氏說了。周氏便痛哭起女兒來。道全又怨說都是妻子叫薦去的。彼此怨悔不題。
  且說愛珠,就將無瑕一把扯進房,叫他換去了裙襖、繡鞋,命他跪下。說 :「賤人!好一個皇后夫人。你叫人來,說得你 這般好,說得我這般賤。你且到糞缸裡照一照嘴臉,看不信你是夫人皇后,我倒不如你?說我刻薄,又說我輕狂,你也到我家兩年了,我刻薄了你甚麼來?如今總是叫我刻薄輕狂了,且從你夫人皇后面上刻薄起來。」便拿起門閂,一連打了二三十。
  無瑕憑他打完,說 :「這是小姐與我改扮了,那相士看不出, 胡言亂語道的,與小婢無涉。」愛珠道 :「還說與你無涉。是 你老子領來,明明叫他罵我的。」又提起門閂,打了一二十,無瑕也不敢再辯。虧院君在外,聽見打得多了,便走進把無瑕罵了一場,將愛珠勸了一會,方才住手。
  自後疑神疑鬼,見無瑕與同伴講句話,就疑是笑他,便要打。偶與二小姐一處,便說你夫人對夫人,在那裡說我,又要打。不但無瑕常常受打,連素珠也常常受阿姊的氣不題。
  且說金彥庵帶了家眷,一同上任。一日,船到江心,只見一隻小船,在他船邊飛一般搖了過去,少停又飛一般搖了轉來。
  如此者三四回。彥庵雖然驚奇,也不放在心上。晚間住了船,吃罷夜飯,公子見月色甚好,老家人俞德在艄上,他也到艄上看月。忽見幾只小船,搖到船邊,就有十數人各持刀斧,跳到船頭上來,打入艙中,嚇得老爺、夫人、元姑俱跌倒在船板上。
  眾強盜就將什物罄擄一空,並將老爺、夫人、元姑俱活捉過船,飛也似搖去了。那梢工水手,見強盜上船,各搶一塊板,跳入江中去了。俞德見船家水手,都跳下水,情知不好,也搶一塊大板,抱了公子一同也跳下江中,且按下再表。
  先說眾強盜擄老爺等解到山上。原來此山喚大爐山,大王姓蕭,名化龍。自幼響馬出身,後來招兵買馬,漸漸想起大事業來。年紀四十,尚未有妻。於三年前,在江中劫得陝西西安府鐵知府一家,那時將知府拋在江中。夫人解氏十分美貌,一子年方六歲。夫人見丈夫拋在江中,也便望江中就跳,被大王一把抱住。知府在水中冒起說 :「忍辱存孤要緊。」一句話沉 了下去。夫人就想 :「我家世代單傳,如今只有此一子,我若 死節,此子必不能獨存,豈不絕了鐵家後嗣!殺夫之仇,誰人來報?所以相公叫我忍辱存孤。且待兒子長大,報得此仇,那時尋一自盡便了。」於是便勉強忍住,被強盜擄上山來,就要夫人成親。夫人一想:拼得忍辱從他,須要與他一個下馬威,以保眾人性命,以留報仇地步。便道 :「奴家是個誥命夫人, 要殺就殺,休得妄生癡想!」大王再三哀求。夫人道 :「若必 要我相從,必須力行王道,指望有個收成結果,也不在為失節之婦。若照目今所為,專以殺人擄略為事,倘遇官兵到來,原不免於一死,徒然遺臭萬年。莫若死於今日,還留得個完名全節,以見丈夫於地下。豈肯貪生怕死,苟延性命於一時麼?」
  大王道 :「夫人之言極是。只不知王道如何行法,但求吩咐, 決不有違。」夫人道 :「若要我從,先須依我三件。」大王道: 「夫人若肯順從,莫說三件,三十件,三百件,無有不依。」 夫人道 :「既要了我,凡一應婦人,不許再近一個;第二件, 我的兒子,須要極力保護,撫養長大;第三件,自此以後,凡一應過往官員客商,不許輕殺一人。」大王道 :「都依,都依。 第一件,有了這樣美貌夫人,還要別個婦人何用?第二件,我今年已四十,尚無子嗣,你的兒子,就是我的兒子一般,哪有不極力保護之理!第三件,我只要銀錢,原與人無仇,自後立誓,不傷一命,只將活的捉來聽憑夫人發落何如?如今沒得講了,就請過來拜堂。」夫人無奈,只得含羞忍辱,隨了大王。
  幸而大王事事遵夫人之命,果然半點不敢違拗。所以今日金彥庵夫婦,得免殺害。解上山來,大王就請夫人出來發落。夫人出來坐定,強盜就將三人解到案前。彥庵也不跪。夫人問道:
  「你二人可是夫妻?何等樣人?」彥庵道:「我是兩榜進士, 今選陝西浦城縣令,同夫人女兒上任,被你們劫了上來,要殺就殺,不必多問。」解氏聽說,物傷其類。心中傷感道 :「原 來是位兩榜,請坐了,有話商量。」回向大王道 :「孩兒年已 九歲,正要讀書。恨無名師指教,難得今日到來,意欲屈為西賓,訓誨兒子。大王以為何如。」大王道 :「夫人之言甚是。 就叫收拾西廳,讓他夫婦居住。擇日開學便了。」彥庵道 :「 休得妄說。我是朝廷命官,豈作強盜先生麼?」解氏道 :「大 人不必推卻,且請西廳暫住。明日著小兒來相商便了。」彥庵也不答應,推到西廳,夫妻想起兒子與老家人,必然死於江中,痛哭一場,一夜何曾合眼。
  明日早晨方起,只見一個八九歲的孩子,走來作揖道:「先生拜揖。」彥庵一見,想來是強盜的兒子了,也只得還了個半禮,道 :「小官何來?」那孩子就將門關上,扯彥庵到內一 間去,跪下痛哭,道 :「學生姓鐵,家住浙江,紹興山陰縣人, 父親名廷貴,也是兩榜出身。前年升任陝西西安府知府,帶了我母子到任,在此經過,也被這強盜劫了,將我父親拋在江中。
  我母親隨欲投江自盡,被強盜扯住。可憐我父親,在水中冒起,對著母親說『忍辱存孤要緊』,如此而死。母親因我家世代單傳,母死子亡,必然絕嗣,又因父親之言,要留學生為報仇之地,隨立三件,要強盜依允:一不許姦淫婦女;二要撫養孤兒;三不許殺害一人,捉來人口,俱要母親發落。那強盜要母親順從,樣樣允從。只可憐我母子忍辱事仇,今已三年,如坐針氈。
  今見先生,心中甚喜,欲屈先生暫時將就,訓誨學生,一有機會,共報此仇。諒強徒決不敢來相犯。」彥庵道 :「如此說來, 你是我的世姪了。令祖與家父同年,尊翁曾做過敝府吳江縣令。
  那年來看家父,我也會過,若果是真,我也只得權住,只恐令堂已順強徒,果肯再報仇否?」孩子道 :「先生說哪裡話!家 母雖則相從,日夜暗自啼哭,急思報仇,並無虛假。」彥庵隨亦應允。那孩子報知母親,各各歡喜。先將擄他物件一一送還。
  然後擇日開學,送兒子拜見先生。彥庵就替他取名純鋼。
  拜見畢,大王備下筵宴兩席。外邊彥庵與大王對席,純鋼坐在旁邊。內裡夫人與解氏對坐,元姑坐在旁邊。未幾席散,各各安睡。自後彥庵盡心教誨純鋼。幸喜純鋼甚是聰明,更兼苦讀,彥庵每每冷眼看他,讀書之時,常常暗淚,方信是真。
  讀書之暇,又教他些武經七書,並叫他學些武藝,以為報仇根本。正是「天下無難事,只怕用心人」,不數年文武精通,師生母子,常想報仇。奈大王勢燄日盛,急切難於下手。
  不知此仇幾時得報,金彥庵可有出頭之日,且看下回分解。

第五回     救小主窮途乞食 作大媒富室求親


  詩曰:
  忽爾遭奇禍,猿聞也慘然。
  椿萱皆見背,貧病復相連。
  彈鋏歸無路,招魂賦可憐。
  藉非忠義僕,安望得生全。
  話說彥庵夫婦,留住在山,與純鋼母子,日夜想殺賊報仇,難於下手。今且暫停不題。且說老家人俞德,同公子跳下江中。
  幸喜俞德善於水性,將公於托在板上,在浪裡亂顛,登時漂去數十里,漂到沙灘上方住。俞德幸而無恙,看公子時,像已死了,便號陶大哭,道:「老爺夫人小姑,想已死在強盜之手,我只望救得公子,還可延了金氏一脈。不想公子又死,眼見金氏無後了,我還要這性命何用!只是公子屍首,不要說棺木沒有,就要領破席包一包,把塊土埋一埋,也不能。這便怎麼處?
  」一頭哭,一頭將公子身上一摸,見心口還熱,喉間尚有微微一息,道 :「謝天地,還有些氣。只是如此荒涼所在,那得火 來一烘、熱湯來一灌便好。」見天已微明,四邊一望,見東角上一箭之地,有一間茅屋在那裡,且將公子背到那邊再處。怎奈自己雖然無恙,在江中漂了一會,是虛弱的,如何背得動?
  只得一步一步,捱到茅屋邊。原來是一個茅庵,走進一看,並無鍋灶。只見一個道者,打坐在內,便上前拜見。那道者道:
  「你是何人?如何將一個死孩子,背到我庵中來?」俞德道: 「老漢是江南金老爺家人。我老爺新選了陝西浦城縣尹,來此 上任。不料江中遇盜,一家被害,老漢急急將公子相救,跳下江中,隨浪漂到此地。不想這般光景,幸而還有一息之氣,欲到寶庵,借些柴火一烘,弄些熱湯一灌,倘得活轉,也不枉救他一場。」道人道 :「老人家來差了。貧道隨地化緣,隨處打 坐,又無煙灶,何來柴火熱湯?快快背到別處去罷。」俞德四邊一看,見空空的一間草房,實無一些柴火。到外邊一望,又絕無人煙。便大驚道 :「罷!罷!罷!金氏當絕了。老爺、夫 人、公子俱遭大難,我還依靠何人?不如也死了乾淨!」便一把捧住公子大哭,道 :「老奴不能救你了,只有隨你到陰司, 服侍你罷。」說罷,要撞死。
  道人急止住,道 :「善哉!善哉!看你這般忠義,貧道豈 忍坐視。我有小衣一件,你可將去替公子著在貼身,外邊仍舊穿上濕衣。我還有丹藥兩粒,你可吃一粒,將一粒放在公子口中,自然就活。」俞德道 :「多謝老師。」接來一看,是一件 黃布單背心,中間有一珠砂大印。兩粒丹藥,只有芥菜籽大。
  想道 :「這件單背心,有甚熱氣?若仍舊穿上濕衣,連這件少 不得也濕了。至於丹藥,芥菜籽一般,只好放在牙齒縫內,如何救得?」誰知俞德肚內思想,道人早已知道,說 :「老人家, 不要看差了這兩件東西。這件小衣,有萬法教主玉印在上,受熱的穿上,便冷;受寒的穿上,便熱。這還不足為奇。倘遇急難時,穿在身上,刀箭不能傷,邪魅不敢犯,不但目下可以救得公子,將來正有用處,不要輕棄了。至於丹藥雖小,一粒可使七日不饑,精神滿足。快快救公子,再遲一刻,就無救了。」
  俞德聽說,就先將一粒,放在自己口中。將那一粒,放入公子口內。便將公子濕衣脫去,穿上黃布背心,又將濕衣仍舊穿好。
  不一盞茶時,公子口中,吐出多少水來。
  未幾,忽然氣轉。叫一聲 :「嚇死我也!」俞德看見,大 喜。捧住公子道 :「老奴在此。」公子開眼一看,道 :「你是俞德麼?強盜那裡去了?老爺、夫人在哪裡?」俞德道 :「強 盜去了,老爺、夫人在船上。我與公子跳下江中,漂流到此。
  蒙這位師父,丹藥救你的。」公子道 :「身上甚熱,扶我起來。 」俞德果將公子扶起。誰知身上暖烘烘的,濕衣都乾了,好不奇怪!連連對著道者磕頭,道 :「小主蒙老師相救,無家可歸, 情願相隨老師出家。」道人道 :「此時尚早,金家宗嗣無人, 況有多少俗緣未了,豈是出家時候!」俞德道:「但不知公子將來前程若何?如今流落此地,盤費全無,眼見家鄉難到,如何是好?」道人道 :「你們吃了丹藥,此去七日,可以不饑。 七日之後,一路富饒,求吃回家,盤費何須慮得?」俞德道:
  「不知老師是何道號?將來何處再得拜見否?」道人道:「我 雲遊四海,並不知有號。若要相逢,十五年後,杭州天竺再得一會。我當著徒弟鐵嘴道人,指引行藏便了。」那時公子也起來了,見說道者救他的,便同了老家人,一齊拜謝。拜了幾拜,抬起頭來,道人忽然不見,連茅庵也沒有了。二人俱在露天,深以為奇。喜得身子比前更加強健。方知那道者是個神仙。我說這沙灘上,哪來這所茅庵?原來神仙變化在此救公子的,看來公子將來,必有好處。且依仙人吩咐,捱到前途再處。
  於是走了六、七日,公子忽然病倒。原來公子漂蕩江心,寒濕入骨,虧穿了仙衣,吃了仙丹,捱過七日,方才發作。也是他命中還有數年厄運,婚姻上該有變更,遇了神仙,也不能挽回。那時俞德將他扶入一個破廟中,神前拜板上睡下,意欲到裡邊討些熱湯與公子吃。
  誰知那廟中,有兩個道士,老道喚做無虛,徒弟名喚拂塵,甚是窮苦。虧拂塵外邊化緣養師,那日不在家。無虛做人是最刻薄的。見俞德要湯,不但沒有,反走出一看道 :「此是神聖 殿上,怎麼將個病人睡在此?快些扶了出去。」俞德再三哀求,無虛必要趕出。恰好拂塵化齋回來,看見問起,知是落難的公子。便勸進師父,對俞德道 :「既是一位公子,這破殿上風又 大,有病之人,如何睡得?可扶到裡邊廂房裡睡,只是貧道窮苦,只好早晚燒些湯水,照看照看。飯卻供你不起。」俞德道:
  「只求如此,已感激不盡了。飯食我自去求討來吃。」遂將公 子,扶入廂房安睡。
  拂塵又收些湯米與他吃了。又對俞德道 :「我師父老年人, 未免言三語四,要看我面上,不要理他。」俞德道 :「這個我 曉得。」俞德便出去,買了一方黃布,央道土寫了情節,背在背上,各處求化。幸遇好善的多,討來吃了。剩下就請醫調治公子,奈公子惡運未脫,神仙尚不能救,況凡醫豈能醫治?在廟中足足病了三年,方得痊癒,飲食稍進。正想要行,忽然身上發一身瘋癲,滿頭滿臉皆生遍。公子哭對俞德道 :「我命運 如此顛倒!方得病癒。又癩到這般光景。莫說沒有出頭之日,就要見人,也無面目。倒不如死了,還得乾淨。三年受你與師父恩德,大約要來生補報了。」俞德道 :「公子說哪裡話!你 在江中漂到沙灘的時節,穩穩必死,尚賴仙翁賜丹救活。到此廟中病倒,若非師父收留三年,怎能得活?處處遇著救星,得以病痊。正是大難不死,必有後福。至於身上瘋癲,不過皮毛之病,不久自痊。請自放心。」拂塵也道 :「公子正在青年, 前程遠大。疥癩之病,何必介意?小道將來,全仗護法。」公子道 :「在此帶累師父,吵鬧聖像,倘有好日,定當重興廟宇, 再塑金身。只怕不好,就要負你了。」無虛聽說便道 :「這也 不指望,只願你遠退他方,別處利市去罷。」拂塵急急止住道:
  「師父說哪裡話!讀書人魚龍變化。將來我們正要靠他做大護 法哩!」無虛道:「等他來護法,我們好死了百十年了。」俞德見他師徒爭論,住了兩日,就同公子拜辭起身,一路乞食回家。
  走了兩月,來到蘇州。一想田產原無,房屋又上任時典與汪家,開了典當。傢伙什物盡帶上任,已一無所有,無家可歸。
  欲再求乞,又都認得的,恐失公子體面。想來無處安身,只有金學師老爺,是老爺同年兄弟,最相契厚。公子的親事,是他為媒,不知可還在此?且到學中一訪再處。
  於是同了公子來到學前一問,原來還在此作教。虧得新任理刑廳是他會同年,彼此往來甚密,府尊相待也甚好。他又是個好靜的人,所以就了教職,安分守己,絕不鑽謀升轉。到任五載有餘,倒也頗頗過得。常常想念金彥庵,上任幾及四年,怎麼音信全無?想是他因家內無人,所以不通音信?然我與他這般相好,也該帶一信來候候我。就是到任四載,也該升轉了。
  心中甚是疑惑,又想道 :「他兒子親事,是我做媒,算起來, 今年已十六歲了。做親也在早晚,想為路遠音信難通,將來自然打發兒子回來做親。他的親家林員外,也常常進來問信,要帶一封字去候候他。外邊訪問,總不得個便人。難怪他沒有信來。」
  正在想念,只見門斗來說 :「陝西去的金老爺家管家俞德, 在外求見。」學師聽說大喜,道 :「我正在此想念,來得正好, 快喚進來。」 門斗出去喚了俞德進來,一見老爺就跪下去磕頭。 學師急急止住,道 :「起來!起來!你老爺一家都好麼?」俞 德跪下大哭道 :「不要說起,說來甚是傷心!」學師大驚道: 「卻是為何?快快說與我知道。」俞德就將家中起身說起,並 江中遇盜,劫擄公子,江中逃命幾死,遇仙人化茅庵,賜衣賜丹相救,又病在廟中三年,復生一身瘋癩,求乞到家,今日方到,無家可歸,特來叩見,一一說完。嚇得學師大驚失色,道:
  「我道你老爺一去四載,如何音信全無?原來遭此大難!如今公子在哪裡?」俞德道 :「現在外邊。」學師道 :「快請進來。
  」俞德便去同了公子進來。學師將公子一看,只見滿頭滿臉,皆癩得不堪。不但不像當年美貌,並不像個人形。又見身上衣衫襤褸,頭上方巾無角,腳下鞋襪無根。走到面前,不要說丰韻全無,更有魍魎之狀。走上前叫一聲 :「伯伯請上,待姪兒 拜見。」學師見此光景,甚覺傷心,便道 :「賢姪少禮。不想 你一家遭此大難,老夫聞之,好不傷感。幸而賢姪得了性命,回歸故里。雖疥癩之疾未除,然吉人天相,不久自痊。我雖是個窮教官,與你父親如同胞兄弟一般,決不使你失所。況你令岳,家中頗好,又無兒子,聞得你妻子,是他最最愛的。你且在此權住,我遲日替你去說,招贅了去,便有照看了。」
  公子道 :「承伯伯美情,使姪無家而有家,無父而有父了。 但姪兒如此狼狽,人人見了遠避,岳父母知道,豈肯將一個心愛的女兒,贅我到家麼?即使岳父母肯了,我那妻子,是個富室嬌兒,如何肯從我這樣癩子?必然討他許多凌賤。況姪兒如此光景,好也甚難,只怕終於不久人世,何苦去害人家女兒?
  這段婚姻只怕也只好付之流水了。」學師道 :「姪兒說哪裡話 來!自古一絲為定,千金不移。你岳丈雖是個土富,也在外邊要結交人。又聞得妻子是才女,無書不讀,難道不知女子守一而終的道理?豈有因你抱病,就不肯之理?況老夫在內為媒,又是他來強我撮合的,只怕要賴婚也不敢。倘若果有此事,我就同他到府尊刑廳處去講。看他賴得成,賴不成?」公子道:
  「蒙伯伯天高地厚之恩,替姪兒出力,諒岳父也不好賴。只姪 兒病勢不痊,也不忍害他女兒。」學師道 :「姪兒又差了。你 若未經聘定的,如今有病後去要他女兒,這便是騙他害他了。
  莫說你不肯,就是我也不肯去說。至於林家親事,是你家正興頭的時節,他來仰攀的。倘然你做了官,就作成他做夫人了。
  如今有病,怎好說害他?況且你如今年紀尚小,只要醫好了癩,將來功名富貴,正未可量。他的女兒命好,焉知將來不願做夫人?命若不好,就不嫁你也未必好。姪兒且安心保養,我請醫生來替你醫便了。」就叫小廝送金相公書房中住,可對奶奶說:
  「取一付被鋪出來,再將我衣裳鞋襪,送一套與金相公換。俞 管家,就叫他在書房陪伴公子。」一面又著人去請醫生。那知醫生初看定說一醫就好,連病人吃藥也高興。到後來不見功效,漸漸的懶散,連醫生也不來了。連請幾個,總是一般。一則公子災星未退,二則都是碌碌庸醫。就說病患得深,實難醫治,弄得學師也無可如何。
  日復一日,不覺又捱過半年。學師一面再訪名醫調治,一面就去林員外家說招贅的話。原來公子一到家,員外就已知道,彥庵遇盜,一門殺死,只留公子俞德兩人一路討飯到家,公子生得一身瘋癩,十分狼狽,早已驚得半死。想害了女兒終身,妻子必然爭鬧,且瞞了再處。誰知一傳兩,兩傳三,早已吹入院君耳中,終日與丈夫吵鬧。欲要賴婚,又怕媒人甚硬,員外正沒奈何,走到外邊散悶。忽報金學師來拜,正是欲躲雷霆恰遇霹靂。不知金學師來說入贅,員外如何回答?且看下回分解。

第六回     林攀貴情極自縊 石無瑕代嫁成婚


  詩曰:
  不是前生配,天公巧轉移。
  有緣成匹偶,無福強分離。
  賢哲亨於困,凡庸乖是癡。
  何如守貞潔,履險自如夷。
  話說林員外,因妻子吵鬧,思量走出來躲避。忽報學師來,情知就為金家親事。這一驚也不小,不知出去如何說法。一時心上,就如十七八個吊桶,一上一下,沒了主意。然又不敢怠慢,只得出廳迎接,就吩咐家人看茶,急急迎進。揖罷,分賓主坐定。說 :「不知老師降臨,有失遠迎,多多有罪。」學師 道 :「好說。小弟無事,也不敢來驚動。只因令親家金年兄, 遠任陝西,不想路途忽遭大難,老親台想已知道。幸而令婿得免。今春回家,來到敝衙。當欲著他來拜見岳父母,因彼時受了些風濕,一病三年。後來病癒回家,身上生了幾個疥癩。小弟意欲替他醫好,然後來拜見。奈目下尚未痊癒,因他與令愛,年俱長成,正當婚嫁之時,且令婿無家可歸,住在敝衙,亦非長策,意欲叫他招贅到府,親翁未有令郎,半子即如親子。令婿既失椿萱,則岳父母就如父母,實為兩便。不知尊意若何?」
  員外聽了,一發沒了主意,回答不出。停了一會,說道 :「小 女年紀尚幼,遲幾年再商何如?」學師道 :「男女俱已二八, 如何還說年幼?昔年令親家也是十六歲做親,十六歲就生了令婿。今令婿又是單傳,亦須早些做親生子為妙,何須推托。小弟暫且告別,待擇日再來奉聞罷。」員外道 :「請少坐奉茶。親事且待商酌奉復,擇日未遲。」
  坐了一會,家人方在外邊,拿進茶來吃了。別去,員外送出牆門。剛剛走進廳門,只見廳上已大哭大罵,鬧得不好開交。
  原來員外叫看茶,家人不知就裡,來到裡邊對院君說 :「府學 金老爺在外,員外吩咐要茶。」院君一聞學師來,曉得為金家親事,便道 :「甚麼金老爺,銀老爺,都是他做得好媒,害了 我家大小姐,還有茶與他吃,尿也沒得與他吃哩!」家人見院君如此說,只得到茶店上買一壺茶來,吃了起身。院君茶便沒有,卻走到廳後,聽學師說話。聽見說要將癩子招贅到來,心中一發大怒,竟要發作,奈他是個官長,只得忍住。候他前腳出門,院君便到廳上,候丈夫進來,與他吵鬧。一見員外走進,便趕上一把鬍鬚扯住,罵道 :「你這老王八!許得好女婿。我 女兒又不醜臭,忙忙的十歲就要許人。我那時原說,金家雖做官,家中甚窮,兒子雖好,年紀尚小,知道大來如何?你那時曾說,金家千好萬好,又說『這樣女婿不做官,也沒有做官的了』。如今做甚麼官?做水判官,癩皮官,叫化官。索性那癩蝦蟆也死了,出脫了,我女兒也罷了。虧他還說要來招贅我家,怕少了一個小鬼,要他來鎮風水麼?如今死不死,活不活,女孩兒年紀漸漸大了,嫁又嫁不得,賴又賴不得。終不然,叫我那花枝一般的女兒,真個伴那活魍魎不成?老賊,快快還我女兒一個了當來。」員外道 :「院君不要如此,有話好好商量。」 院君道 :「有甚商量!我女兒是斷不嫁他的。」員外道 :「當初結親時節,他家好不興頭。女婿真好才貌,哪裡曉得一壞至此。我如今也甚懊悔,在女婿這般光景,就賴了他的,也不怕他去申冤理枉。奈金學師做了媒,此老是個性躁負氣的人,倘若賴了,必然叫女婿告狀。他做千證,府尊與他相好,刑廳是他同年,女兒必然斷去,徒自出丑。千算萬算,總無良法。我想那年相面的說,大女兒許多不好相,我還不信。如今看起來,只怕倒有些准。」張氏道 :「放你的屁!這是那時改扮了?那 瞎相士相不出,難道我女兒,果然去嫁那癩化子麼?若說是准,那無瑕小妖精,真個做夫人皇后不成?」
  原來愛珠見母親到廳上去,他也到廳後細聽。聽見父親說相面的准,便趕出廳來大鬧道 :「爹爹說相面的准,明明說女 兒是賤相了。金家這癩化子,又不是女兒私自結認的,爹爹人也不識,將孩兒許與他。如今不替孩兒算一個長策,倒說孩兒的相不好,不是我做女兒的敢於違逆,你若要我嫁這化子,就千刀萬剮也不去的,省得我這賤相的女兒辱沒了你,不如尋個自盡,等你將無瑕這小賤人,認做女兒,將來做了夫人皇后, 好封贈你做個皇親國戚。」一頭說,就望牆上亂撞。嚇得院君急急扯住,道 :「女兒休得如此!有我做娘的作主,不怕哪個 來搶了你去。包管退卻那化子,許一個大富大貴的丈夫,做了大大夫人,那時去尋見那相士,挖去他眼珠方罷。」愛珠見說方住。員外仔細一想,道 :「看女兒院君這般光景,是決不肯 嫁他的了。方才看金學師口氣,又急於要做親,叫我哪裡另有一個女兒嫁他?一定要弄到成訟的地位,算來又敵他不過,倒不如我尋一自盡,聽憑他們罷。」算計無策,走到書房,看了檯子幾轉,忽歎一口氣,道 :「罷了!是前世冤仇了。」隨將 門閉上,取下一條絲縧,竟向樑上縊死。幸虧一個小廝送茶進來,見門閂上,再抬眼一張,嚇得三魂失去,六魄全無。急急趕到裡邊喊叫道 :「不好了!員外縊死了。」院君聽得,猶如 冷雨淋身,急跑到書房。幸喜有幾個家人,聽得小廝叫喊,先已跑到書房,將門打開,把員外放下,抱在身上,將膝蓋緊緊的抵住糞門,緩緩的解開頸上死結,用手輕摩。一頭叫喚,約莫半個時辰,漸漸魄返魂回,微微轉氣。院君急取熱湯來灌下,方才甦醒。張氏那時已嚇壞,想 :「女兒原是丈夫親生的,向 來又最所鍾愛,豈不要他好?一時許錯,亦出無奈。我看女兒還是假死。員外情急,倒是真死。倘果死了,叫我一發沒有主了。」
  自此以後,便不敢吵鬧。只夫妻女兒三口,日夜算計退婚。
  奈怕學師,又不敢說退。院君忽想道 :「除非尋一個女子,替 代了女兒嫁去。他又不認得我女兒,豈不兩全。」員外道 :「 此計雖好,只是這樣窮癩子,女兒不肯嫁他,別人哪個肯來抵這死槓?就是一時替了去,見了他奇形怪狀,身上又丑臭,家內又赤貧,不肯成親。說明代替的,可不賠了夫人又折兵了。」
  張氏道 :「外邊尋來的,恐他不肯。要說破,不如把家中這些 丫頭,選一個去,吩咐了他。倘若說破,斷要處死。若能安分成親,我們便權認他做女兒,豈不抬貴了他!怕還不肯麼?」
  員外道 :「也不妥。大女兒才貌,合縣聞名的。家中這些丫頭, 那個假得來。」愛珠聽說丫頭代替,十分歡喜。見父親說他才貌,無人能假,忽想 :「無瑕相貌,也還好妝。扮起來也像個 大家女子,只才學平常,也還識得幾個字。想這窮癩鬼娶了這樣一個妻子也夠了。難道怕他考文不成?況相面的說他大富大貴,如今將他嫁與癩化子,料想永無出息,富貴何來?豈不先滅了那相面人的嘴。」算計已定,便對父親說知。員外道 :「 好便甚好!只是他卻外邊討來的,還有父母在彼,不比家生女,他也決不肯。就是肯了,他父母知道,必然先向那邊說破,也是畫虎不成先類狗了。」張氏道 :「你也不要這般說煞,且先 叫無瑕來一問,拼得再與他些東西贈嫁,他自然肯了。至於他的父母,家中甚窮,許他事妥之後,再與他幾兩銀子,他自然也樂意的。」員外道 :「既如此,且先叫他出來問一問看。」 愛珠隨即將無瑕喚出。院君道 :「無瑕,我有一件事,要與你商議,你卻不要違拗我。我定當十分照看你。」無瑕道:
  「院君說哪裡話。無瑕既賣與院君家,此身就是院君的了。院 君要我生就生,要我死就死,除非無瑕做不來的,便不敢應允。
  若做得來的,豈敢違拗。」院君道 :「疑難之事,我也不好強 你。只為大小姐許與金老爺家,是你知道的。不想老爺夫人,遇盜身亡,公子一病三年。目下病好了,昨日學中金老爺來,說要招贅到來。我想招贅,是好回他的。他若要娶,卻回他不得。聞得公子病雖好了,身上生了些疥癩。你曉得大小姐是最愛潔淨的,生了一個水疱也怕的。聞得公子生了疥癩,斷不肯嫁他,我與員外商議,賴又賴不得,嫁又大小姐必不肯。只有尋一個人代替嫁去。他原不認得,定然和好。奈家中這些丫頭,不是一雙大腳,就是一頭黃髮,哪個假得來大小姐?算來只有你。原是舊家之女,妝扮起來,也衝得過小姐。你若肯去,我就當你女兒一般看待。你意下何如?」無瑕道 :「別事可以代 得,這是小姐的婚姻,做奴婢的,怎敢僭越?」
  院君道 :「這是小姐不願嫁他,要你代替,又不是你搶奪 小姐的婚姻,何為僭越?想是你見金家貧窮,公子生了疥癩,也不願嫁他麼?」無瑕道 :「院君說哪裡話!他家雖窮,是個 鄉宦人家。公子雖癩,也是兩榜公子。我做丫鬟的,嫁了這樣人也罷了,有甚不願?只是那疥癩或有好的日子,讀書人魚龍變化,倘或一朝富貴,那時可不說我奪了小姐的姻緣,使我置身無地矣。」小姐道 :「你如今若肯代我去,後日就中到狀元, 情願讓你做狀元夫人。就做到皇帝,也情願讓你做皇后娘娘。
  決無翻悔,只還有一說,我也要講過了。倘你嫁去,見他窮到極處,癩到不堪,也不可翻悔。說破代替,又波累到我。」無瑕道 :「小姐又過慮了。我方才說,要我死,也情願代死。難 道貧窮疥癩,不還勝於死麼?」
  院君道 :「據你這樣說來,竟是個義婢了。我就當你做女 兒,定然照看你。只還有一說,你便肯了,不知你爹娘心上如何?」無瑕道 :「爹娘已賣我在此,就是員外院君的人了,他 哪裡還作得主?」院君道 :「不是這樣說。不是怕他不肯,只 恐他心上不願,到那邊去破了網,就不妥了。」無瑕道 :「既 員外、院君不放心,就著人去喚我爹娘來,待我對他說便了。」
  院君道 :「說得有理。」就著人到胥門喚了道全夫婦。到來就 問:「員外院君,呼喚愚夫婦來,有何吩咐?」員外道:「我的事,已與你女兒說了,你去問你女兒便知。」道全夫婦果來問無瑕。無瑕就將金公子貧窮生癩,小姐不肯嫁他,員外院君要我代替嫁去,一一對父母說了。
  道全道 :「這個如何使得?婚姻大事,名分所關。豈可代 替?況我聞得金公子一貧如洗,家都沒有,還虧得學官收留在彼。倘然升任去了,便無家可歸。又聞得滿身癩得難堪,連頭面都沒有空的,身上還有氣息,甚是難當。斷斷使不得!」周氏聽了,也道 :「這卻果然使不得。」無瑕道 :「爹爹母親差矣!孩兒既賣在此,此身就是他家的了。要孩兒生就生,死就死。況當了女兒出嫁,如何不從。至金家雖窮,也是個公子,癩雖臭惡,或者還有好日。且爹爹外科甚精,只要竭力醫治,安知不好?莫若如今做個好人,應承了他,看孩兒命運罷了。
  只方才我曾說過:將來倘有好日,卻不要說我奪了小姐的好姻緣便好。」周氏道 :「這倒慮得不差。女兒既情願,我們就去 回復員外院君,把女兒所料的話,也再說一明白便了。」隨即來對員外院君道 :「員外院君之命,小女不敢違拗。我夫婦亦 無他說,就死也決不翻悔,只女兒說,這是小姐已成的婚姻,將來公子倘有好日,小姐卻不要懊悔,說我女兒占了他丈夫,弄得我女兒不上不下。」員外道 :「小姐方才已說過,他就中了狀元,做了皇帝,也情願讓你女兒做夫人、皇后,決無他說。
  只你如今也斷不可破網。」道全道 :「這個自然。」那時員外 一家歡喜,留道全夫婦吃了飯,打發去了。
  員外就去回看學師,回說招贅,兩下不便。若要嫁娶,聽憑擇日便了。學師道 :「有甚不便?」員外道:「親翁雖不在, 彼係獨子,豈有娶媳?不到家中拜祖,反使贅入他人之室?故仔細想來,斷無入贅之理。況舍下尚有次女在家,早晚出入不便。且寒族舍姪輩,見弟無子,都虎視耽耽。若見女婿贅入,必多物議。因此不能從命。」學師見說,也難強他。
  員外別去,再三算計,只有他家屋價尚虧數百餘金,與公子商議,到汪家去再三說找。起初不肯,還說許多可笑話。後聞學師作主,怕他與府廳相好,恐要成訟,勉強找出三百金,定要寫了聽贖不找。公子只得允從,將五十金典了一所小屋,又將二三十金,置了傢伙什物。就擇了十月初三,不將吉日迎娶。員外又假意推托一會,說妝奩一些未備,借此就好草草打發無瑕代嫁過去。正是姻緣本是前生定,不是姻緣定不成。
  要知無瑕嫁到金家如何,且看下回分解。

第七回     助賢夫梅香苦志 逢美女浪子宣淫


  詞曰:
  羨爾執婦道,惟願永為好。既以我御窮,何愁鮮有終。
  堪笑淫奔女,私自將身許。但顧眼前花,誰知日後差。
  - - 右調《醉公子》
  話說無瑕嫁到金家,拜堂送房已畢,私將公子偷眼一窺,見果然癩得難看。幸而心上原是曉得的,倒也不驚。倒是公子見岳父母肯將小姐嫁來,喜出望外。妝奩雖薄,也不在他心上。
  只愁小姐是個美貌才女,見了我這副鬼形,莫說做親,驚也要驚死了他。欲待吹滅燈燭,使他不見,暗中摸索,成了親再處。
  又想 :「三朝少不得要看見。倘鬧將起來,雖得片刻歡娛,反 要受萬千氣惱。不如明公正氣說過,雖不能使彼心悅誠服,亦省得陣後興兵。」故此全然不避,欲使新人瞧見,作何動靜。
  誰想鼓已三更,新人靜坐不動。欲上前相近,又恐怕他性發;欲再不動,各各坐到天明,如何坐得過?只得走到新人身邊,道 :「娘子,卑人不幸,父母俱遭大難,自己一病幾死。今雖 病癒,生得一身瘋癩,人不像人,鬼不像鬼,本不敢妄想天鵝,蒙年伯念我父母單傳,誠恐絕嗣,故敢到府相求。多蒙岳父母慨允,又蒙娘子不棄,惠然肯來。誠卑人萬千之喜。但仔細思量,娘子係富室嬌兒,千金貴體,卑人如此鬼魅,豈敢親近,有污玉體。夜已三鼓,娘子且請安寢,卑人決不敢來相犯。」
  無瑕見說,忙立起身來,道 :「官人說哪裡話來。妾身既許君家,就是君家的人了。君之不幸,即妾之不幸。今既百輛迎歸,彼此便同一體,何云美丑。君請放心靜養,妾當盡心服侍,延醫調治,天相吉人,不久自能愈好。即使終身如此,妾亦安心相守。夫婦間決無厭憎之理。」公子聽說,反大驚道:
  「人心難測,真不可料。我料娘子是個富室嬌娥,嫁到寒家, 必然不悅,況又遇此惡疾,不知怎樣憎嫌厭惡。誰知娘子如此賢慧,使卑人更覺不安。今且各被而睡,倘皇天有眼,惡疾消痊,方可同衾共枕。」無瑕道 :「官人恁般病體,血氣必枯, 固不可以女色相侵。但既為夫婦,同被何妨。」二人隨各寬衣同睡。
  未幾三朝已過,滿月又來。林家送盤送盒,亦假親熱。過了滿月,無瑕就對公子道:「我有個乳娘,住在胥門。奶公名喚石道全,醫道甚好,外科更精。只因昔年行醫淘了氣,所以立誓不醫。莫若請他來一看,或者醫好,亦未可知。」公子道:
  「既有如此名醫,又是娘子的奶公,自然盡心醫的,何不請來 一看?」就叫俞德到胥門請了石道全來。
  俞德領命,來到胥門,訪到石道全家。道全正在店中閒坐,俞德上前問道 :「石道全先生,可就是尊駕麼?」道全道:「 在下正是,老翁有何見教?」俞德道 :「老漢是府學前金家。 因公子生了疥癩,林小姐說了,特來請先生去一看?」道全聽說,知是女兒那裡來的。正要去看看女婿,會會女兒。隨叫丑兒看了店,同了俞德就走。不半刻,來到金家。公子接進,俞德取茶來吃了。然後將公子滿身一看,又診了脈,道 :「純是 一片風濕,更兼心上抑鬱不舒,所以不能就好,醫是好醫的。
  只是日子久了,恐怕一時不得就效,必須一個人貼心服侍,早晚撫摩,衣被血腥,不時要煎洗。第一還當戒氣惱,免愁煩,自然吃藥便效。」公子道 :「全仗先生用心醫治。倘有好日,定當圖報。」道全道 :「公子說哪裡話!林小姐是我老妻乳大 的,總與自己一般。豈敢不盡心力?」隨開了一個煎方,又開了幾味洗的藥,付與公子,叫快去買了來。自己便要進去看看小姐。公子就叫俞德去買藥,自己正要同道全進去,只見俞德來說 :「學中金老爺來看公子。」公子急急出去接見,就叫俞 德送道全進去。道全一到裡邊,就對俞德道 :「你快去買藥, 我在此等合了去。」俞德答應去了。
  道全遣去了俞德,獨自走進,無瑕一見父親獨自一個進來,急急上前,叫道 :「爹爹來了麼?公子在哪裡?」道全道 :「方才我已看過,正要同我進來,適金學師到來,出去接見了。」
  無瑕道 :「原來如此。爹爹、母親、兄弟,一向都好麼?」道 全道 :「都好的。只是從你嫁來之後,我與你母親,日夜掛念 著你,不知在此可好?故方才一來請,急急就來的。」無瑕道:
  「爹爹與母親說,不要掛念孩兒,孩兒在此甚好。公子雖窮, 骨格不凡;身上雖癩,情義最重。依孩兒看來,將來必有好日。
  不知爹爹看他疥癩如何?」道全道 :「只因受了風濕,心上不 寬,所以生此,有何難醫?只恐日子久了,不能就好。多則一年,少則半載,保他痊癒。」無瑕道 :「只要痊癒,一年半載, 也不為久。望爹爹常來看看便好。」道全道 :「我到此又不多 路,何須說得?只有一件,公子只知我是你的奶公,在公子面前須要留心,不好叫我爹爹。」無瑕道 :「這個我曉得,只稱 乳伯便了。」
  言之未已,只見公子走進,無瑕道 :「學師去了麼?」公 子道 :「去了。先生在此,失陪有罪。」道全道 :「公子說哪裡話。總與自己家裡一般,何用客套?」無瑕道 :「方才我細 問乳伯,說你的瘡,醫治保好的。只日子久了,不能速效。須得一年半載,方能痊癒。但要息心靜養,不要心煩氣惱便好。」
  公子道 :「這倒容易,只方才先生說,須得一個人貼心服侍, 時時撫摩,衣褲被褥,須當潔淨,一染膿血,便要煎洗。這個人倒甚難。」無瑕道 :「這便過慮了。現有奴家在此,還要何 人?」公子道 :「娘子到我家來,不曾有半點好處到你,況你 是個富室之女,醃醃髒髒,齷齷齪齪,怎好累著娘子?」無瑕道 :「一發講差了。從來做婦人的。在家從父,出嫁從夫,何 分貧富?何云帶累?」公子聽了大喜,連聲稱贊,道 :「難得 娘子如此賢德。不知可有好日圖報萬一否?」道全道 :「公子 不須憂慮,包在老漢身上,替你醫好便了。」正說間,俞德藥已買回,又買了些點心,請道全吃了,將藥配准辭去。自後道全常常來看,無瑕盡心服侍。幸而員外恐人疑心,也常來看看,或三錢五錢,不時送些買藥之資。
  誰知惡運未脫,剛剛醫未兩月,略有些好,忽報金學師丁憂,立刻起身回去。公子聞知大驚,急急趕到學中一看,見學師已將行李搬下船。一見公子,便大哭道 :「我指望再與賢姪 相與數年,看你病癒成名,我心始安。不料忽遭母喪,寸心已亂,正要來請你一別,你岳丈是個勢利中人,幸你妻子賢慧,我心稍寬。奈我俸薄,不能厚贈,只有白銀十兩,你可收下,權為醫藥之費。倘得痊癒,務必苦志攻書,以圖上進,莫負令先尊訓子一片苦心。」公子哭拜在地,道 :「蒙伯伯終始周旋, 深恩難報。不料婆婆仙游,伯伯還鄉。不知可還有相會之日?
  又承恩賜,何以克當。」學師道 :「些許何足掛齒!至於相會 日期,將來賢姪瘡愈成名,仕途正可往來,亦不須介意。」公子見他行色匆匆,只得大哭拜別,學師下船回去不題。
  且說公子別了學師回家,心中憂悶,癩瘡剛剛有些好意,忽又重發出一身,更覺難看。員外聞知學師已去,公子癩瘡更甚,不但絕不往來,還懊悔白送去一個無瑕,又倒貼了幾兩銀子。若學師早去三個月,諒這癩子做得出甚麼事來?就倒立在我家門上,也不將無瑕嫁他。如今生米已煮成熟飯,也是癩子的造化,無瑕的晦氣。
  且不說員外懊悔。且說愛珠小姐自無瑕代嫁後,心中還慮那邊看破,學師不能無說,終於懷著鬼胎,日日坐在繡房不敢見人。今聞學師已去,心中大喜,道 :「金學師已去,這癩化 子就知道是假的,他得了無瑕這樣妻子,已是天大的造化了,還敢來想天鵝肉麼?只無瑕去了,許多不便。就是那癩化子將一個無瑕,白白送與他,還把我的名頭,都說嫁了癩化子。心上終不甘服,莫若與母親商議,只說單接他回門,扣住了不容再去。他今無人相幫,怕他跳破了天麼?」隨即與張氏一說,張氏也沒了主意,便與員外商量。員外道 :「這個如何使得? 無瑕已安心隨他了。他父親又日日替他醫治,騙了回來,不容他去,知道他們心上如何?況學師雖去,聞得他起身時,府尊刑廳去送他,都談了半日而別,焉知不將此癩化子托他麼?不要弄出事來,假的賴不成,連真的還要斷了去哩!」愛珠聽說,此念方息。但自己便無顧忌,見園中百花開放,日日到園中玩耍。父母愛他,也不管他。不覺春去夏來,愛珠因天氣炎熱,對父母說了,在園中荷池亭上,收拾一間書房,做了臥室,早晚在內焚香做詩,看書寫字,總不到裡邊去。因家中這些大丫頭,都是粗蠢的,不要他近身,只揀一個小丫頭小燕,稍有姿色,在房服侍。員外、院君,因小姐住在園中,便吩咐家人小廝,不許進園。就是丫頭僕婦,知小姐不喜他,也吩咐除送供給之外,也不許擅入。就是員外夫婦,雖愛他,曉得他好靜,也不大進去。愛珠在內,安閒快樂,做詩寫字之外,將些淫詞豔曲,私藏覷看。
  一日,天氣甚熱,荷花開放。見荷池中一對鴛鴦戲水,看動了心,將一本《濃情快史》一看,不覺兩朵桃花上臉,滿身慾火如焚,口中枯渴難當,想青果泡湯解渴。隨將幾個錢,叫小燕去買頂大的青果,立刻要泡湯吃。小燕應了一聲,就開了園門出去,見沒有青果,望前直走了去。走到半塘橋,只見河下一隻大酒船內做戲,小燕一看,竟看癡了。愛珠等了一會,不見小燕來,就拿了快史一本,睡在牀上看,看一回難過一會,不覺沉沉睡去。
  且說六年前杭州府同知利圖,到任一味貪贓,結交上司,遇著上司,又同病相憐,非但不壞他,反將他舉了卓異,奉旨升了江南揚州府知府,滿心歡喜。此時兒子已十六歲,刁氏公然做了正夫人,帶了一同上任。來至蘇州閶門住船,一來參見撫院,二來到布政司領憑。誰知憑尚未到撫房。司房曉得他是個貪官,都要想他故意遲延,說尚要耽擱一月。利圖無可奈何,明知房中要想他,只得設席在半塘橋酒船上做戲請撫院上房,並司房,與他講盤。一面就去拜蘇州府縣官,並有相與的鄉紳。
  那些官府、鄉紳,免不得來回拜,也有請酒的,十分熱鬧。惟有公子在船無事,在蘇州四處遊玩。奈他在杭州五、六年,名山勝景,也不知看過多少。蘇州雖有好處,怎及得杭州十分之一!游了三、四日,不見甚麼好,也不去游名山勝景了。只帶一個十來歲的小廝,向僻靜巷內閒闖,希圖闖著私窠小娘家耍耍。那日見父親在半塘酒船上,做戲請人,他便帶了小廝,上岸閒走。忽走到一座花園門首,見園門半開。走進一看,遠遠望見一池荷花,他便叫小廝在外等候,自己獨走進去。來到池邊,看了一會荷花,正要走出,只見一座荷亭,甚是精緻,走上一看,只見左邊一間書房。圖書滿室,文琴高掛。台上一座金爐,香煙未斷。心中一想,道 :「此必主人書室,無人在內, 不便進去。」又一想,道 :「書室如此精緻,主人必是妙人。我就進去一看何妨?即使主人撞見,見我如此打扮,再拼得與他說明履歷,怕他還敢把我當賊麼?」定了主意,又復轉身走進,先四邊一看,果然精緻異常。見書案上幾本《濃情快史》,想道 :「主人看這樣書,自然是個風流人了。回頭一看,見上 邊還有小小圈門兩扇,莫非主人在內?索性進去一看,遇見主人也好。」你道此處是哪裡,原來就是愛珠的臥室。門內就是牀,小姐正睡著在牀上。園門是小燕出去未關,小姐哪裡知道?
  被利公子闖了進來,也是邪緣湊合。公子不知,跨進房門,見牀上有人睡著,還道是主人,走到牀前一看,見是個絕色女子,嚇得望外就走。走到園門一想,道 :「天下哪有這樣絕色女子? 我也算一個好色的都頭!女人見過千千萬萬,美貌的也多,何曾見這般絕色。今日無意中撞見,莫非有緣?園內又不見有人,不可當面錯過。想女子睡的所在,料無男人進來,即使叫喊起來,跑了出來就是。」隨走出園門,叫小廝先下船 :「我還要 看看荷花下來。」那小廝正想要去看戲,聽說一聲飛跑去了。
  公子重進園中,把園門閂上,來到荷亭,見一路門雖多,總不通外邊的。又走到後邊一看,只有一門通著內裡,便也輕輕關上閂了。想內外閂斷,人是不能進來的了。饒他叫喊,也無人聽見,不怕他了。算計已定,一直竟進房中。正是白酒紅人面,美色動人心。
  不知公子進去,愛珠如何相待,且看下回分解。

第八回     風流姐野戰情郎 勢利婆喜攀貴婿


  詞曰:
  喜殺當初立志堅,一時悔卻惡姻緣,而今方得伴郎眠。此日興隨蓮並長,他年人共月同圓,千金一刻莫遷延。
  - - 右調《浣溪沙》
  話說利公子,將內外園門閂斷,四邊門戶看明,放心大膽,一直竟進臥房。走到牀前一看,見小姐手托香腮,尚是沉沉熟睡。身上穿一領白紗衫,酥胸微露,下邊魚白紗裙,露出大紅紗褲,嬌豔非常。更有一雙興興小腳,大紅繡鞋,將手一跨,剛剛二寸有零,十分可愛。又見枕邊一本快史,反折繡像在外,像上全是春宮。公子一想,道 :「原來在此看這樣書,定是看 動了慾念,昏昏睡去,此女必是風流人物,不要怕他。」隨將雙手輕輕捧了小姐的臉,嘴對嘴一親。只見小姐在睡夢中,反把手來一抱,口中叫道 :「我的親哥,愛煞我也。」開眼一看, 大吃一驚!原來小姐看書,動了興。睡去,就夢見一個人來扯著他雲雨。公子親他嘴時,正夢中高興之時,故不覺雙手一抱,口中叫起親哥來。及至開眼一看,方知是夢。見果有一個美少年在身邊,嚇得縮手不迭,道 :「你是何人?如何直闖到內房, 調戲良家閨女,還不快快出去。我若叫喊起來,叫你了不得。」
  公子見他夢中如此光景,今又不就叫喊,更覺膽大,便道 :「 小生姓利,家父新升揚州知府,小生相隨上任。偶而閒步到此,忽見小姐尊容,不是嫦娥再世,定然仙子下凡。若竟棄之而去,天下哪有這般不情的蠢物。」小姐道 :「你既是個黃堂公子,也該稍知禮法,我叫人來拿住,不怕不當賊論。」公子道 :「 小生得近小姐尊軀,即使立刻置之死地,亦所甘心。況以賊論何妨,也不過是一個偷花賊罷了。」一面說,一面又要來抱小姐。小姐道 :「天下哪有這樣歹人,青天白日,闖入內房行奸, 應得何罪!小燕快來!」公子道:「不瞞小姐說,尊婢並沒有在此。內外園門,俱被我閂上了。這園中只有小生與小姐兩個。
  倘蒙小姐憐念,得賜片刻之歡,小生決不有負。若心推阻,小生出去,少不得相思病,也要害死。不如死在小姐跟前,陰司去也好與你做對死夫妻哩!」小姐道:「厭物,說得這般容易!
  奴家千金之軀,豈肯失身於你,叫我將來如何為人?」公子道:
  「小生尚未有妻,倘蒙不棄,我即刻就對家父說了,遣媒說合, 嫁了小生何如?」小姐道 :「既如此,你快快去遣媒來說,奴 家原未受聘,定然成就。那時明婚正娶,豈不兩全!」公子道:
  「小生滿身慾火如焚,豈能等得婚娶。望小姐可憐,稍效魚水 之歡,以救目前之急,斷不敢有負。」小姐道 :「這個斷斷使 不得,今日草草苟合,必然難免白頭之歎。」公子連忙跪下,道 :「老天在上,我利探今蒙小姐先賜成婚,若不娶為妻室, 死於刀刃之下。」小姐道 :「快些起來,成甚模樣。」公子道: 「小生跪了下去爬不起,望小姐扶一扶。」小姐道 :「我不會扶。」公子道 :「我也不會起來。」小姐笑一笑,只得將纖纖 玉手來扶他,道 :「厭物,還不起來,快快出去。」公子趁勢 一把抱住,道 :「小姐叫我出去,我如今倒要進去哩。」就將 小姐抱到牀上,解衣扯褲。小姐看書已動春心,睡去又做春夢,正當慾火難禁之候,況兼公子少年美貌,極意溫存,親嘴摟抱,解裙扯褲,已先弄得遍體酥麻,神魂飄蕩。口中雖則推托,心上早已允從。故趁他來扯,假意手脫,被他脫得精赤條條,緊緊摟抱,任情取樂。一個是貪花浪子,最會調情。一個是風流閨女,初得甜頭。一個說前生有分,今朝喜遇嬌娘。一個道異日休忘,莫作負心男子。說盡了山盟海誓,道多少浪語淫聲。
  足足兩個時辰,方才雲收雨散。只見鮫帕上猩紅點點,酥胸前香汗淋淋。雲雨已罷,各自穿衣,恩恩愛愛,依依不捨。小姐道 :「奴家千金之軀,一旦失之君家,奴之身即君之身矣。可 即央媒說合要緊。」公子道 :「這個自然。但不知尊翁是何名 號?」小姐道 :「我父親名喚林旺,字攀貴。奴家小字愛珠。」 公子道 :「這也奇。小姐名愛珠,小生乳名愛郎,足見取名之 時,就該做你的郎君了。」小姐道 :「恐丫頭們來,快出去罷。 」公子道:「後會有期,還求小姐再賜一樂。」小姐道 :「你 急急央媒說合,後會不遠,何云無期?」公子道 :「急急說合, 也要十日半月耽擱,叫我如何撇得下。」小姐道;「你晚間可能出來麼?」公子道 :「我另是一船,只要小廝們睡熟,就好 出來,不知小姐可有良法,再賜一會否?」小姐道:「奴家獨住在此房中,只一小丫頭,睡著人事不知的。在外還有兩個大丫頭來相伴我,她卻住在那邊房。只要等她來睡了,我便開你進來,五更出去。人不知,鬼不覺,可不好麼!只是說親要緊,我身已被你點污,再不嫁別人的了。」公子道 :「這個何消囑 咐。」
  兩人隨各穿好衣服,手對手送至園門,相別而去。是夜小姐打發丫頭們睡熟,獨自一個到園門守候。公子到船,也急急吃了夜飯,直等船上人都睡靜,方輕輕開出。幸有月色,不數步來到園門。見門閉著,又不好敲,只得輕輕咳嗽一聲。小姐早已聽見,知是情郎來了,便開門接進,仍復閂好。公子便將小姐摟摟抱抱,同到房中。小姐已點起兩枝紅燭,如同白日,急急解帶寬衣,先在旁邊涼牀上恣意取樂了一會,方同上牙牀共枕而眠,相抱而睡。至五更,兩人再整鴛鴦,重翻紅浪,直至天色微明方去。至晚又來,如此早去晚來,不覺已經十日。
  那十夜之中,千般做弄,萬種恩情,只不見媒人來說,愛珠忽起疑心。那夜公子進來,摟摟抱抱看著愛珠,卻是怏怏不樂,眼中淚下。公子大驚道 :「我與你如此歡娛,每常見你十分欣 喜,今日為何忽然不快,請道其故。」愛珠道 :「奴家一時錯 了主意,隨順了你。如今身已被污,悔之無及,想來惟有一死。
  」公子一發大驚,道:「小姐,何出此言,小生與你正要做長久夫妻,何得忽發此不利之語。」小姐道;「你不要再騙死了人,你是個貴介公子,自然想娶一個千金小姐,奴家醜陋村姑,怎做得你貴人的妻子?」公子道 :「說哪裡話!我與你山盟海 誓,言猶在耳,小姐何忽起疑?」小姐道 :「你的盟誓,全是 騙局。誰來信你?你又不是久居此地的,你父親一領了憑,就要起身了。若果真心,今已十餘日,還不見媒人來說。分明一時局騙,起身後便把奴撇在腦後了,還說甚長久夫妻。我仔細思想,只伯連公子都是假的,不知哪裡來一個遊方光棍,冒稱公子,將奴好騙上手。只圖眼下歡娛,哪管他人死活。」公子道 :「小姐多疑了。不是我不央媒來說,只因這幾日父親有事, 所以還未道及。」小姐道 :「足見你的真心了。婚姻也是大事, 怎麼有事未曾道及?等你家事完,可不要起身去了。」公子道:
  「小姐說得不差。小生一心對著小姐,竟忽略忘懷了。明日包 管就有人來說,斷要娶了一同起身。」小姐道 :「這便才是。 只怕還是鬼話。」公子道 :「小生若有半句虛言,欺了小姐, 天誅地滅。」小姐道 :「若果如此便罷。不然,我死也決不與 你甘休的。」公子道 :「小姐請放心,小生若要負心,決不肯 立此惡誓的。今已夜深,請睡罷。」小姐那時也歡喜了,兩人摟抱上牀,你替我解衣,我替你脫褲,情意更濃,不可言述,直待五更別去。
  你道因何久不遣媒來說,原來公子一會愛珠之後,回家就在父母面前再三說過。怎奈他父親利圖也專在勢利上做工夫的。
  見兒子說,便細細訪問,知林員外是個臭財主,只有兩個女兒,大女才貌雙全,是他最所鍾愛,已嫁與金家,聞說妝奩還一些沒有。況次女貌甚平常,又非所愛,一無可取,所以丟開。今日公子受了小姐許多言語,一到船上,睡了一睡,起來就到母親處,又苦苦相求,斷要央媒到林家說合,趁便要娶了同去。
  刁氏是最愛公子的,即刻又對丈夫說知。利圖道 :「非是我不 央人去說,但聞林家雖則財主,是個臭吝不堪的。又是個白衣人,他有兩個女兒,大的好些,又嫁了。小的相貌又平常,我家堂堂知府,怕沒有門當戶對千金小姐來做媳婦?癡兒貪他哪一件?」刁氏道 :「媳婦只要賢慧,哪在才貌。況兒子中意, 我們何必拗他。至於白衣,他既是財主,要做官何難?從來說會娶娶對頭,不會娶娶門樓。還是央媒說合為是。」利圖道:
  「你喚愛郎來,我問他,貪他哪一件?定要他莫要娶過門來, 悔之無及。」刁氏果叫人請了公子來,利圖道 :「癡兒子,你 苦苦要我央人到林家說親,你究竟貪他哪一件?」公子道 :「 夫婦為人倫之首,要一生相處。娶得不好的,雖是千金小姐,必為終身之累。孩兒聞得林小姐才貌雙全,德性又好。若一錯過,哪裡還有好是他的?」利圖道 :「你莫非聽錯了?我也聞 得,他大女兒才貌果好,久已嫁與金家。他第二個女兒,並無才貌,不要聽了虛言,娶到家時,悔之晚矣。至說他德性好,你何從知道?」公子道 :「孩兒也不曉得他大女兒、小女兒, 只知他名喚愛珠,尚未受聘,才貌是孩兒親眼見的,並無差錯。
  」利圖道:「胡說!他是個深閨處子,何從見來?況才在他肚裡邊,一發無從看見。你莫非做夢麼?」公子自知失言,只得設言強對,道 :「孩兒前日偶然閒步,見林家園內荷花大開,進去一看,那荷池上面有書室一間。四壁貼滿詩詞,都是愛珠名字,台上圖書滿架,還有荷詩一首,墨跡未乾。正在觀玩,忽見裡邊有個絕色女子,同了一個丫鬟走進,見了孩兒,那女子便避了進去。那丫鬟就對著孩兒說:『這是我家愛珠小姐的書室。你是何人?亂闖進來!』那時孩兒對說:『偶爾看荷,無心到此,不知是你家小姐書室。但你家小姐,是個女人,難道曉得讀書,要這書室麼?』那丫頭就說:『難道獨有男子會看書?若說我家愛珠小姐的才,合郡馳名,哪個不知?哪個不曉?只怕蘇州城內,沒有這樣才子得配我家小姐哩!』孩兒又問:『難道這樣才女,還沒有許過人家麼?』他說:『我家員外,慎於擇婿,豈肯容易許人?』因此孩兒說是親眼見的。望爹爹央人去,只求愛珠小姐便了。」那利圖終是個禽犢之愛,聽了公子一片假話,信以為真。就叫一個門客- - 馮成寫一名帖,去拜林旺,求他愛珠小姐與公子為室。
  馮成領命,來到林家。家人接帖投進,員外不知何人,只得出廳接見,分賓主坐下。茶罷,員外道 :「不知尊客到來, 有何賜教?」馮成道 :「小子馮成,蒙揚州府知府利公收在門 下效勞,無事也不敢驚動。只因利公單生一位公子,有才有貌,心上必要擇一個才貌雙全的小姐為配。怎奈總未有中意的,所以耽遲至今,年已十七,尚未受室。目下利公到此領憑,聞得令愛愛珠小姐才貌俱全,可稱匹配,特命小子作伐奉求,不識尊意若何?」員外聽說現任知府的公子求他女兒,好不喜歡,道 :「利公自下來領憑,不知是何處升轉的,公子可同在此?」 馮成道 :「是杭州府同知,新升的。」員外一想,道 :「莫不六年前在此請石道全醫夫人病的麼?」馮成道 :「正是。」員 外道 :「如此說,公子沒有尊堂了。」馮成道 :「公子原是二夫人所生。如今二夫人已為正室,一家全是他作主哩!」員外聞知大喜,道:「馮兄請少坐,小弟進去與房下商酌奉復。」
  隨即別了馮成,笑嘻嘻走到裡邊,將馮成來意,細細與院君一說。院君聽說現任知府的公子,求他女兒,更覺歡喜。還恐女兒心上不願,又到園中私問女兒。哪知原是女兒勾引來的,有甚不從。員外隨將個大紅全帖,寫了愛珠年庚,付馮成取去。
  利家也不占卜,單到課命處,選了一個畢煙吉日。只隔十日,便連夜買了綢緞花帕,換了金珠首飾,又封禮金百兩。先命馮成去說知,隨即送去。又當下聘,又當通信。員外見日子甚近,幸喜妝奩久備,只衣裳還要添些。即刻叫了數十裁縫做起衣服,等花轎到門,就打發女兒上轎。先於隔夜,將妝奩送下船去。
  利公、刁氏見妝奩十分齊整,先已歡喜,厚賞來人。次日,花燈鼓樂,執事旗傘,相迎下船,就在船中拜了天地父母。送入房艙,飲過合巹杯,丫鬟送出,閉上艙,曰:盡道一對新人歡喜,誰知兩般舊物成交。正是解帶寬衣,不用新郎代替,淫聲浪語,哪愁船戶聞知。要知兩人成親之後如何,且看下回分解。

第九回     去沉痾一朝發達 聞捷報頓悔初心


  詩曰:
  人世窮通迭變更,
  霎時奪錦便成名。
  果能勤舉寧終困,
  只要堅心獲大亨。
  秋傍方開聲譽遍,
  錦袍才著俗人驚。
  試看季子多金日,
  父母爭先遮道迎。
  話說林愛珠小姐嫁了利公子,原是先奸後娶,夫妻恩愛自不待言。就是利圖、刁氏見妝奩甚厚,媳婦美貌,也甚歡喜。
  不覺過了三朝,利圖文憑已到,隨即拜別親家,開船起身到任不題。
  且說金玉送學師後,心中憂悶,癩瘡更壞,林家從此絕不往來。幸虧石道全早晚來看,盡心用藥醫治。又虧無瑕不辭勞苦,不怕醃髒,痛癢則代他撫摩,膿腥則時常煎洗。知他愁悶,百般寬解,見他要吃,極意調和。日無一刻之停,夜無半時著枕。稍有餘閒,做些針指,換些柴米,以供食用。倒是公子見了心甚不安,道:「娘子,我身上這般光景,哪能得好就好些也,料無出息,今朝就死也不足惜。你這嬌怯身軀,豈堪受此膿腥血臭?早晚勤勞,倘患弄出病來,叫我如何安穩?」無瑕道 :「官人不須多慮,從來做婦人的,隨夫貴,隨夫賤。你果 身子不好,我亦何惜此身。」於是愈加慇懃服侍,絕無半點煩苦。還有時公子心上煩躁傷觸了他,也只是含忍,反多方承順。
  不到一年,病瘡漸漸平復。一年之後,滿身瘡痂盡脫。依舊頭光面滑,肌細膚榮,仍然是一個美少年。分明脫皮換骨,再投個人身一般。無瑕喜歡不必說,就是俞德與石道全一家,好不歡喜。道全就買了幾味魚肉之類,沽了一大壺酒送來,與公子起病。公子道 :「這也反事了。蒙他替我醫好了,不要說沒有 謝他,連酒也沒有請他吃杯,怎麼反要他破費。」就與無瑕商議,叫俞德添了幾味菜,請道全來致謝。
  大家歡喜,直吃到一鼓方散。公子也有些醉了,送了石道全起身,關上房門,就一手搭在無瑕肩上,道 :「娘子,我這 樣十死九生的身子,奇形鬼怪的病狀,人人見了畏避。若非娘子不怕醃髒,辛勤調理,哪能得有今日?雖蒙娘子不棄,成親數月,略盡夫婦之情。然彼時齷齪病軀,終不敢恣意相近。今日須要極盡歡娛為妙。」無瑕就將公子手推去,道 :「官人說哪裡話!你瘡雖痊癒,身子尚未強健,保養要緊。若女色相侵,舊病復發,就難好了。從今須要各被而睡,且過一年半載,再講夫婦之情。」公子道 :「娘子差了!我做親時,這樣身子, 誠恐有污尊體,不敢相近。尚蒙娘子不棄,稍效魚水之歡,同衾共枕。今日好了,反要各被而睡,豈不大奇?」無瑕道 :「 沒有甚麼奇處。官人是讀書之人,難道不明這種道理?奴既嫁到你家,生是你家人,死是你家鬼,須要替你算一個長久之策。
  公公婆婆只生你一個,彼時死多生少,金學師恐你絕嗣,所以急急要來娶我。我若嫌你醃髒,不與你近身,要娶我何用?故成婚相近,意欲替你度一種子,以延金氏一脈,並非他意。今幸身子已好,我二人年紀尚少,後日夫妻正長,如今極該保養強健,苦志攻書,以圖上進。豈可孩子氣,不惜身命麼?」公子聽說,啞口無言,只得聽其各睡。又過數月,十分強健。無瑕就勸他讀書,自己做些針指相陪,有時直至三更方睡。
  公子每來歡合,無瑕只是不允,直至兩次三番,不得已略略見情而已。若再相強,便正言勸諫,道 :「官人讀書上進要 緊,如何只想這事?你若要想此事快樂,只要功名成就,多娶幾個美妾,憑你快活便了。奴家生性粗蠢,只好做你的中饋之婦,風流之事,莫要纏我。」公子道 :「娘子何出此言?卑人 豈是好色之徒!只因娘子恩深義重,情愛頓生,所以如此。若說富貴娶妾,莫說富貴難期,美色難得,即使貴比王侯,色如西子,卑人若一動情,有忘娘子恩義,真禽獸不如矣。」無瑕道 :「倒不必如此。只要你努力功名,替祖父接續了書香一脈, 奴家亦與有榮。至於娶妾,你見富貴的人,哪個不娶幾個?難道都是忘恩負義的麼?」公子道 :「娶妾休題。今蒙娘子吩咐, 自後定當苦志攻書,必不敢再生邪念,直待請得夫人封誥,方 報答娘子恩情。」無瑕道 :「多謝官人,但願如此才是。」 此後公子果然勤苦讀書。他自幼本是神童,今又苦讀,不上一年,學業更進。適遇文宗行文考試,公子報名在縣,縣取送府,府取送院。不兩月,文宗發案,取入蘇州府學第一名,作儒士科舉。場期已近,要往江寧鄉試。奈無盤費,夫妻正在苦難,林員外忽然來到。你道員外為何久不來往,今日忽來?
  原來向日因公子癩到不堪,只說不久必死。無瑕不過是個丫鬟,一時掩人耳目,權認女兒代嫁。見學師去後,原就懊悔無瑕都白送去了,哪裡還來管他。所以,不但不與往來,還恐這邊纏擾。今聞公子癩已痊癒,又新進了學,不覺大驚,道 :「人不 可以貌相。我只說這癩子是最無出息的了,不想好了又能進學,當初相面的相無瑕曾說『他有夫人之分』,如今現做了秀才娘子,將來竟不可料了。幸喜我的女兒原嫁一個貴公子,自下還強似他,只是無瑕那邊也不好斷絕往來。倘日後他富貴,不怕不是我的女婿。」
  隨走進與院君說知,院君的勢利心腸更不比員外。一聞此言,即欲掇轉面皮,去認女兒女婿。怎奈蘇州人嘴口不好,見金公子癩病方痊,讀書未久,必然文理欠通,又因文宗是他父親的同年,都說他進學是情面上來的,要中舉就不能夠了。此風吹入院君耳內,信以為真。便道 :「如此說,雖僥倖進學, 來年換了文宗歲考,連秀才還恐難保。幸喜不曾去認他,休得引狗上門。」便拿定主意,原不與他往來。員外都知道他自幼就是神童,今日進學未必全是情面,須要結交在未遇之前,一誤不可再誤。隨瞞了院君,袖了六兩銀子,來到金家,公子與無瑕接見。員外便滿面笑容,道 :「我兒賢婿,恭喜!我因家 中有事,許久不曾來看你。昨聞你進學,就要到南京去鄉試,特備贐儀六金,為賢婿一程之費,望即收納。」公子道 :「小 婿病體初安,僥倖進學,尚未登堂拜見,反蒙岳父厚賜,何以克當?」無瑕道 :「長者賜不敢辭,官人不須推卻,父親母親 處,自然要去拜見的。」員外因院君曉了訛言,誠恐去說些甚麼,反為不美。便道 :「賢婿行色匆匆到舍,不能久停,不如 待鄉試回來,同你一齊回門罷。」說完,隨即別去。
  公子見有了盤費,就要帶了俞德往省中鄉試。因念無瑕獨自一個在家,無人陪伴,如何是好?無瑕道:「這個不難,著 人去接我乳娘到來,相伴同住便了。」公子甚稱有理,立刻著俞德去接周氏。周氏正憶念女兒,見俞德來接,立刻叫了一乘小轎,別了丈夫,吩咐了兒子幾句,上轎而去。不片刻到了金家,公子見接到了乳娘,放心起身而去。
  在路四五日,方到南京。只見紛紛士子齊到,各各尋寓安歇。公子就尋在貢院對河桃葉渡口關帝廟中居住,以候場期,未幾三場已畢,自覺得意,功名可望,便在寓中候榜。至九月初一日早晨,只聽得和尚開門出去,未幾笑欣欣走進,連聲高叫道 :「金相公,恭喜!恭喜!已經掛榜,相公中第一名解元, 報錄的即刻就到,快快打點赴鹿鳴宴去。」公子與俞德聽了,皆大驚大喜,道 :「果是真麼?」和尚道 :「是小僧特特去查看,第一行就是相公的。大名下注蘇州府學,附學生民籍,習詩經,一些不差。若看得不清,也不敢來妄報。」公子道;「既得僥倖,只是盤費已完,去吃鹿鳴宴,聞說要多少費用,報錄的來,報錢還沒有在此打發,這便怎麼處?」和尚道 :「相 公不須過慮,既在小房作寓,就是本廟的施主,賞封報錢,還要見老師,會同年,許多費用,都在貧僧身上,替相公措辦料理,待相公回府,帶來付還就是。」公子道 :「在此吵擾,已 感謝不盡,怎還好勞重師父料理,又累師父應用,更覺不當。
  但一時實無處措辦,只得遵命,奉借應用,到家定當即刻加利奉上。」和尚道 :「好說。相公且早些請用飯,報錄的一來, 就要吃鹿鳴宴去的。」俞德隨即取飯來,與公子吃完。報錄的早已亂打進來,請解元老爺寫賞,單要花紅,立刻請去赴鹿鳴宴。嚇得俞德與公子手忙腳亂。幸虧和尚是在行的,代為料理,先打發了報錄的,去替他對了些賞封,又代他借了一套衣冠靴帶,穿了方去吃鹿鳴筵宴。然後又參主考,拜房師,會同年,請酒足足忙了半個多月。送座師、房師,起了身,直至九月二十外,方才別了和尚,起身回家。
  到得自家門首,只見門兒封鎖,絕無一人,又吃了一驚,對俞德道 :「怎麼門兒鎖在此,娘子哪裡去了?」俞德道:「 莫非林員外接回去了。」解元道 :「你且去問一聲鄰舍看。」 俞德果去問隔壁做豆腐的王公,王公一見俞德,先叫道 :「俞 叔回來了,恭喜!你家相公又中了,父子解元,真是難得。」
  俞德道 :「便是。請問老哥,我家大門為何鎖了?可知我主母何往?」王公道 :「俞叔,你難道還不知?前初二日,你家報 錄的報過之後,林員外一家到此,熱鬧了兩天,第三日晚上,就同了你主母一齊搬到你家當初的大房子裡去了。」俞德道:
  「此屋久已賣與汪朝奉家,開當在內,如何搬進去?」王公道: 「這個我倒不知,你到那裡,自然曉得。」俞德別了王公,將 他所說回復解元,解元亦深以為奇。
  主僕二人隨即急急到舊宅一看,忽見門首兩枝旗桿,高接青雲,紅旗繡帶,金字分明。走進牆門,見解元扁額,金光燦爛,大門閥閾,油漆如新。更見屏門上,報單貼滿,牆壁上黑白分清。二人心中更加駭異,你道怎麼緣故?原來林院君聽了訛言,心上還道:金玉雖僥倖進學,中固不能,還恐換了文宗,連秀才都不能保,所以原不曾去理他。至九月初二,聽得外邊紛紛報錄,他又無親戚與考,也不在心上。忽見員外在外笑欣欣亂喊,進來道 :「院君在哪裡?女婿中了解元了。」院君聽 說,只道利公子中了解元,心中大喜,直趕出來道 :「哪個來 說的,利家有人在外麼?」員外道 :「哪裡是利家女婿,是金 家女婿。」院君聽了,嚇了一呆,道 :「這個癩子,前日入學, 還說是情面來的,怎麼竟會中起解元來?」員外道 :「還要說 他怎麼。我當初原估他決好的,所以把大女兒強許與他。哪知女兒命運不濟,他家忽然遭這幾年厄運,女兒不肯嫁他,倒作成了一個無瑕,如今是穩穩一個夫人了。」院君道 :「前日進 學的時節,我原要去將他當做親女一般,親熱起來,不怕他們不歡喜認我,誰知又被外邊訛言中止。如今他是一個香噴噴的解元了,解元或者不知委曲,還肯相認。無瑕是曉得的,見我一向冷淡了,他未必肯認,奈何?」員外道 :「還好,你前日 不去理他,我卻曉得他自幼就是神童,他的進學未必全是情面,故私自去送他六兩贐儀,他當時就要來拜見我們,我恐你聽了訛言,怠慢了他,回他鄉試後一同女兒回門,有甚不認?」院君大喜,道 :「這等還好。只你既知這個緣故,為何不對我說 知?多送些與他便好,怎麼只送六兩,虧你拿得出手。既有這個機會,如今事不宜遲。他家甚窮,報錄的報去,莫說報錢沒有,就要吃也難。況既中了解元,自然要豎旗桿,釘牌扁,官府往來,這幾間小屋也不成局。聞得他家大房子賣在汪家,我們又無兒子,這些家當,少不得是別人的。何不拿數百金,替他贖了屋,再替他豎兩枝旗桿。我如今就帶了些魚肉柴米,先到他家將無瑕竟認了,嫡嫡親親的,女兒女婿回來,怕他不歡喜。」員外道 :「院君主意不差。我今就帶了些銀子,到汪家 去贖屋,你就叫轎子來就去,我停妥了屋也就來的。還有無瑕身上,衣服也沒有,須帶兩套去換換便好。」院君道 :「這個 我曉得。你到汪家去了,就到那邊,回頭我便了。」員外取了數百金,著兩個家人隨了先去。院君也就收拾了一皮箱衣裳裙襖,金珠首飾,風魚火肉,柴米銀兩,帶了三四個丫鬟僕婦,上轎而去。正是貧居鬧市無人問,富貴深山有遠親。
  不知院君過去,見了無瑕如何,且看下回分解。

第十回     傳臚日欣逢聖主 謁相時觸怒權奸


  詩曰:
  頭插宮花接御筵,
  鼇頭獨佔冠群仙。
  幸邀聖眷聲名重,
  能觸權威意念堅。
  鼎鑊原投難奪志,
  顯榮甘讓不垂涎。
  他年試看冰山倒,
  始信清高勝附羶。
  話說無瑕自丈夫去後,與母親同住,做些針指度日。至九月初一晚,燈花連爆,初二早,喜鵲齊鳴。無瑕便對周氏道:
  「喜鵲連日在此叫,莫非官人中了,今日報來?」言猶未畢, 只聽得外邊許多人直打進來,周氏急急趕出一問,見果是報錄的,說報公子高中第一名解元,母女二人大喜。只苦家中一無所有,不知如何打發?喜得報錄的見此光景,心上已冷了一半,便道 :「我們還要別家去報,遲日來領賞罷。」忙忙的貼上報 單,飛也似去了。報錄的才出門,只見幾個丫鬟婦女,走進說:
  「小姐,恭喜!院君來了。」無瑕一看,認得都是林家的丫鬟 僕婦,便道 :「原來是嬸嬸姐姐們,院君在哪裡?」一個僕婦 道 :「轎已到門進來了。」無瑕同了母親,急急接出。果見院 君已進來。一見無瑕,便笑嘻嘻的,道 :「我兒恭喜!我一向 要來看你,因家中有事,不曾來得。今早聞得你丈夫高中解元,特來道喜。」無瑕道 :「多謝院君。不知院君到來,有失遠接。」院君道 :「我兒差了。我和你認過母女,何得不以母女相稱, 還叫起院君來。」無瑕道 :「在官人面前,只得權稱父母。今 官人不在家,豈敢僭妄。」院君道 :「我的兒,你也太謙了。 自後斷不可如此。」無瑕道 :「既蒙母親抬舉,請母親上坐,待孩兒拜見。」院君道 :「不消拜得,就是常禮罷。」無瑕早 已把氈單鋪下,拜了四拜起來。周氏亦來拜謝。院君與他平見了禮,就要坐下,無瑕道:「母親在上,無瑕不敢陪坐。」院君便來扯著無瑕坐下,道 :「又來過謙了。我和你母女之間, 哪有不坐的理?」周氏便要去燒茶,院君知道,止住道 :「不 煩費心。我各色帶來的。」就叫僕婦丫鬟,所帶來的柴米菜蔬拿去收拾,煮飯來吃。又對無瑕道 :「我兒今是個解元夫人了, 恐有人來看你,我帶一皮箱衣裳首飾在此,你可只揀心愛的去穿戴起來。」無瑕道 :「孩兒裙布荊釵慣了,誠恐穿了綢緞帶 了珍珠,反覺不稱。」院君道 :「將來鳳冠已到頭上了,這幾 件粗衣首飾有甚不稱?」就叫丫鬟快拿皮箱過來開了,與小姐更換。無瑕滅不得院君的情,只得揀幾件素淡些的穿戴了。僕婦們便拿上飯來三人用過,只見員外興匆匆也來了。無瑕急急接見。員外道 :「我兒,恭喜!」院君就問:「屋停妥了麼?」 員外道 :「停妥了。」又對著無瑕道 :「我與你母親商議,女婿中了,門前要豎旗桿,釘牌匾,官府往來,這邊屋小不便。
  我方才將七百金,到汪朝奉處,替你家贖了舊宅子。汪朝奉說你官人問他找價,他曾語言冒犯,今見中了解元,正要設法請罪,見我說你家要贖房子,便歡天喜地收了銀子,即刻將契付還,連銀色戥頭都不曾要補,還說定明日就搬出屋。我又到星士家,看了遷移吉日,他說後日戌時大吉,有天富天貴、玉堂金馬許多吉星在閃。我待他搬去,就要叫人去打掃收拾,旗桿木也買了,傢伙,牀帳、什物,我家都有。這邊東西且封鎖在此,等解元回來再處。」又將屋契二紙,付與無瑕,道 :「這 是汪家贖回的屋契找契,你可收了。等官人回來付還。」無瑕道 :「怎好要父親、母親破費這許多銀子,又費心費力,叫孩 兒怎生承受?」院君道 :「又來了。自家兒女怎說這樣客話?」 又問員外,道 :「你可曾吃飯麼?」員外道:「我方才在汪家 擾了他點心,又到木行裡擾了他飯了。我如今要去叫各匠,還要買些作料,今日不來了。你住在此,到後日送女兒進了宅回去罷。」說完去了。院君就叫人回去,取了被鋪來,住在金家兩日。只聽得女兒長女兒短,小姐前小姐後,叫得十分熱鬧,又十分親熱,弄得無瑕倒通身不安。
  到後日晚上,員外備了三乘大轎,四乘小轎,與眾人坐了。
  又備了燈籠、火把、火盆、安息香,候到戌時進宅。道全知道,也來送一路。高聲火炮,十分熱鬧。來到大宅,抬進內廳出轎。
  無瑕看見房屋甚是高大,又收拾得十分潔淨,台椅、屏風擺列廳上;未進房中,牀帳被褥、廚箱器皿,件件完備,色色皆精。
  原來員外替大小姐做妝奩,連二小姐的也做停當的。今要奉承無瑕,便一並移來,擺設在內。酒飯亦喚廚子整備停當。員外與石道全外邊一席,院君與周氏無瑕內裡一席,家人使女們俱各用過。那晚便一齊住在金家。
  明日報錄的聞知,冷心腸重新熱起來,急急到新宅來,扯著員外要太爺寫賞單。員外亦甚歡喜,連忙叫廚子備酒,戲子做戲,請報人做了一本《滿牀笏》,又打發了數十兩報錢。親戚鄰里,都來先賀太翁,員外一發快活,俱做戲請酒,足足也忙了半個月,至十八日方回家去。院君又與他兩個丫鬟服侍,一個名秋桂,一個名春杏,又贈他三百兩碎銀子,卅千大錢,五十擔白米。無瑕再三致謝,方才別去。到廿五日,正想丈夫該回來了。忽見俞德進來通報,知解元已回。俞德也不及細問緣故,無瑕也不及細說,急急的出廳接見,道 :「官人,恭喜! 容妾身拜賀。」解元道 :「皆出娘子所賜,卑人正要拜謝。」 丫鬟鋪下紅氈,兩人對拜已畢,一同進內。見各處煥然一新,什物齊備,而且十分華美,並有丫頭兩個相隨,心中甚是奇異。
  因細問無瑕,無瑕便一一將林員外與院君代贖屋、代打發報錢、做戲請酒,並贈什物傢伙、牀帳、衣服、首飾、銀米、酒席,直至十八忙完方回家去的話說完,解元方知備細,感謝岳翁岳母。明日,就同無瑕一齊到林家拜謝。員外院君接待,就如接現任上司一般。當日就叫廚子、做戲相待,次日就同了到林家房族親戚處拜望。炫耀鄉里,各家又請酒。員外又備酒,代解元還席。足足又熱鬧了一月有餘。
  解元纏擾得甚苦,思想:在家終無安靜,家中可無內顧之憂,出門可免窮途之苦。隨與無瑕商議,拜別親朋,多帶盤費,原著俞德相隨,早發進京靜養,以候會場。擇了十一月十六起身,在路擔擔閣閣,直至十二月二十方到京中,因愛清靜,就在城外尋一寺院安寓。直到二月初旬,方遷到城中,另尋小寓。
  候至初八進場,初九早散,題目到手,原來七個題目都是做過的,便從從容容寫完七真七草。方到起更時候,廳外邊已有交卷的,開門放牌,金玉也就交了卷子。出場到寓,主人尚未睡,見金玉出場,便來稱賀,道 :「老爺,出場甚早,定然得意。」 金玉道 :「題目都是做過的,草草完場而已,有甚得意?」俞 德就拿飯來吃了,又燒湯與主人洗了浴,服侍睡了。初十靜養一日,十一又進場。二場一發容易,十二下午就出來了。十四又進去,十五晚上出場。房主已備酒相候。金玉見房主美情,又自覺三場得意,酒落快腸,不覺吃得沉沉大醉,睡了一夜。
  明日,仍遷往城外寺中居住,四處遊玩,將京師勝景覽遍。倏忽過了半月,至三月初一日放榜,報人報到寓所,金玉高高中了第五名會魁。此番不比鄉場,身邊盤費盡多,即刻賞了報人,就去赴瓊林宴。見座師,拜房師,會同年,忙了半個多月。皇上選了三月十八日,登殿傳臚。紛紛舉子,齊集午門,待候皇上坐朝。金玉同眾隨班。朝見畢,皇上見四邊盜賊蠭起,就出了《弭盜策》一道。眾進士各各對就呈上。讀卷官宣讀鴻臚寺唱名,點第一甲第一名,就是金玉名字。金玉應名上殿,皇上見狀元少年美貌,龍顏大喜,賞賜宮花、袍帽,御酒三杯,又賜滿朝鑾駕,遊街三日,雁塔題名,紅纓白馬,同榜眼、探花,一路笙蕭鼓樂,前呼後擁,好不興頭。正是「一色杏花紅十里,狀元歸去馬如飛」。未幾狀元遊街已畢,就有多少長隨長班、相隨家人投靠。狀元見京中有人,便著俞德到家迎接夫人,並請林員外夫婦、石道全一家,一同到京,同享榮華。俞德領命,當即起身回家不題。
  且說狀元打發俞德起身後,即著長班相隨,會同戴榜眼、徐探花,謁見在京各大老,都見狀元年少,人人稱羨。不覺驚動了當朝閣老。盧丞相號啟封,他播弄朝綱,威權傾主,滿朝文武,皆出其門,一見狀元少年美貌,皇上寵隆,便留意著。
  他有一女兒未字,意欲招他為婿,見他履歷上是已娶林氏,不覺意興索然,思量招致他來拜在門下,將來也好做一個幫手。
  誰料金玉雖然年少,持己端嚴,方欲鋤奸除佞,怎肯附勢趨炎?
  久聞得盧丞相立朝不正,雖暫時顯赫,譬若冰山當日。沒奈何,只得也同眾去參謁,不過虛應個故事。哪知盧相有心要他在門下,待得十分親熱。但見榜眼、探花,俱逢迎諂媚,還恐不當其意,而狀元獨默默無言,不去親近他,有問不過唯唯而已。
  茶罷,即便起身辭出。丞相留他不住,只得留住榜眼、探花二人。待狀元去後,便對他二人道 :「我看殿元年少才高,聖上 寵眷,只是有些恃才狂妄。老夫待罪宰相,掌握朝綱,百官遷降,盡吾作主。試看朝中顯要,各省大臣,哪一個不出吾門下麼?殿元我意欲幫助他,做一個將來宰輔,怎麼今日見我這般冷淡?他道皇上寵任,就看老夫不在眼裡,只怕皇上還要聽著我的說話哩!」榜眼、探花連連打恭,道:「諒殿元怎敢冷淡太師?或者他少不諳事,禮節未嫻,初登相府之堂,未免驚遲畏避耳。待晚生輩去責備他,喚他來負荊請罪罷。」未幾酒飯擺下,吃罷起身辭別。隨即來到狀元公館中,狀元急忙接進坐定,說道 :「盧太師留住二位年兄,不知有何話說。」探花接 口道:「太師著實屬意年兄,我看年兄方才太覺倨傲,難怪太師不悅。據弟愚見,我輩新進,正要依仗著他,況他有心招致,還說要幫助年兄,做個將來宰輔。故此同戴年兄來約年兄,去負荊請罪,一同拜在他門下何如?」狀元道 :「年兄差矣!我 輩既入仕途,當先自立品行為重。豈有初得微名,便圖保守富貴,復何面目立於朝廷之上?昔王孫賈將媚奧媚灶諷夫子,子曰:『獲罪於天,無所禱也。』又彌子瑕把衛卿來歆動,子曰:
  『有命,進禮退義。』是夫子一生守經大節。我輩讀孔聖之書,即當依著孔聖行事。年兄你道盧太師如此顯赫,可作終身依靠麼?竊恐冰山一倒,反被累及,那時悔之晚矣。」榜眼接口道:
  「年兄之論極是,弟輩豈不知道?但聖人守經,還須達權。如 今威福全是盧太師主掌,倘拂了他意,奇禍立至,我輩望登金榜,不圖富貴何為?年兄還是從權,莫要如此執板。」狀元道:
  「富貴願讓年兄輩圖去,小弟是拘執不通的,不敢從命。」二 人見狀元說不動,只得起身回歸。到明早往盧相府中謝酒,太師一見,便問道 :「二位曾會見金狀元否?」二人道:「晚生 輩別過太師,就到金狀元處,道及太師許多美意,奈他執迷不悟,仍然倨傲太師,所言恃才狂妄,一些不差。」盧相聞言,大怒道 :「小畜生!我好意照看他,他反這等不中抬舉。且看他保守得這狀元否?」嚇得二人連連打恭,道 :「金玉之罪難 逃,還望太師寬洪大度,饒恕了他,晚生輩代為荊請。」盧相道 :「要我寬恕也不難,他若知悔,願來拜在我門下,從前狂 悖,我一總不究了。二位可再去開導他。」二人連忙打恭道:
  「是。」拜別相府,又到狀元寓所,備述太師言語,道 :「年兄到底還該去修好,莫要禍到臨頭,悔之無及。」狀元聞言,大笑道 :「二位年兄,你道小弟是個貪生怕死的麼?小弟幼隨 雙親遇難,此身已置度外。後來又染奇疾,自料必無生理。今日死中得活,僥倖成名,實出望外。盧太師倘必欲置我於死地, 譬如當日死於江中,亡於痼疾,還是泯沒無聞的,所以小弟獨不怕死。若要我去依附他,這個斷斷不敢奉命。」二人見他說話斬絕,料難相強,只得辭別,再將狀元之言去回復盧相。盧相聞言更怒,即欲算計害他。奈他是皇上新點的狀元,未曾出仕,又無過犯,急切難於下手。便耐住性子,冷笑一聲,道:
  「且看將來如何?二公請回,不必提起了。」二人拜辭而出, 太師終是心中不快,必要設法處他。正是明槍易躲,暗箭難防。
  要知盧相如何設法,且看下回分解。

第十一回     遇妖道強徒肆橫 得西安官將遭擒


  詞曰:草寇欲興兵,妖道來相引。可惜西安錦繡城,蹂躪真堪憫。邪術任胡行,守將皆遭殞。看你強橫到幾時,識者從旁哂。
  - - 右調《卜算子》
  話說盧太師因狀元不肯依附,心中大怒,要設法害他,且按下再表。
  且說金彥庵夫婦,被強盜留住在山,訓誨鐵純鋼。五、六年,純鋼已文武精通。師生、母子常常私自商議,報仇以圖出頭。不想他們厄運未脫,強盜惡貫未盈,不但兵多將廣,難於下手,且生了惡念,天又忽然生出一個邪人來助他。一日,大王與眾謀士商議,道 :「我如今兵精糧足,此山終非久居之地。 我意欲起合山之兵,於就近州縣,奪他一兩座城池,進可有為,退可有守,漸漸就好共圖大事。不知諸將士以為何如?」眾將道 :「以大王之威,眾將之力,似亦可圖。但陝西潼關交界之 處,朝廷設立兵將把守,亦甚不少。且聞西安一府,良將百餘員,戰兵十數萬,時常操習。我軍雖眾,尚未精練,還宜稍緩,再圖機會為妙。」大王聞言,甚稱有理,遂將起兵之念稍緩。
  不想正在遲疑間,忽見小嘍囉來報 :「山下有一道者,自稱『 鐵罐仙師』,別號『風火道人』,說從終南山來,要求見大王,有大事相商,不知可容相見否?」大王道 :「何來道者要見我? 有何事相商?且著他進來,看是如何?」
  嘍囉領命下山,就同了一個道人進來。大王舉眼一看,見他頭綰雙髻,身著衲衣,腳穿大紅雲履,背負兩個葫蘆,腰繫青鋒寶劍,兩眼大似銅鈴,相貌清奇古怪,飄然若有仙氣。大王見了,知他必有來歷的,便急急立起,迎下堂來,道 :「老 師何來?有何賜教?灑家不知鶴駕光臨,有失遠接,多多有罪。
  」道人道:「大王說哪裡話!貧道是太乙真人位下第十代孫,鐵罐道人是也。在終南山修道,已百有餘年。欲得真主輔助,未遇其人。近觀星象,見帝星照於此地,一路望氣尋來,始知大王乃將來之真主。時候已到,惟恐錯過,急急趕來叩見,願相輔佐。」大王聞之驚喜,道 :「灑家雖有此心,方才正與眾 謀士商議,欲暫取一二城池,安頓了兵馬,再圖大事。據眾謀士說,西安有百員上將,十萬雄兵時時操習,我兵恐難取勝,故爾正在遲疑。忽蒙老師光降,何愁大事不成。但老師說帝星照臨本山,只恐灑家未必有此大福。」道人道 :「大王休得自 己看輕了。貧道上知天文,下識地理,又善觀氣色。尋訪真主數十餘年,豈肯輕易許人?今見大王實是真命帝王,故肯出身輔佐,共成大事。大王何必多疑?明日黃道吉日,就可發兵,包管所向無敵。若雲西安兵將,莫說上將百員,雄兵十萬,即使千員上將,百萬雄兵,只要貧道嘴一開,手一動,管叫都成齏粉。」大王道 :「不知老師有何妙法,可好請教,略道一二 否?又據老師方才說,在終南山修道已百有餘年,我看老師尊容只像二三十歲,未免此言有誤。」道人道 :「貧道容顏雖少, 今年已一百二十四歲矣。不瞞大王說,終南山修道的,四五百歲的都有,容顏總是一般的。若問貧道法術,此係兵機,不可預先泄漏。大王放心起兵,到臨陣,貧道自有妙用,決不有誤。
  眾將既慮西安兵馬,如今就先取西安,等貧道略施小術,管叫西安指日可得。」
  大王大喜,道 :「若果如老師所言,真天使助我也。灑家 今日就築壇拜為軍師,一應兵符令箭交付老師,悉聽指揮調度。
  倘果成功,當與老師平分天下。」道者道 :「大王說哪裡話。 貧道若要想人間富貴,視取天下如反掌耳。不瞞大王說,貧道原係天仙降凡,奉玉帝敕旨,使我下界輔佐真主,成功之日,原歸仙班,豈肯戀人間富貴?且大王亦係金身羅漢轉世,當為四十年一統太平天子,子孫相傳十有餘世。他人豈能分受?」
  大王大喜,道 :「如此說來,灑家是真命天子,老師又是 真仙降凡,何慮大事不成?明日既是黃道吉日,就拜軍師登壇,發令起兵便了。」一面請道者東廳暫住,一面就吩咐築台,明日五鼓拜授軍師印信,各色停妥,安息一晚。次日五鼓,點齊 兵將,嘍囉請軍師上台。大王拜了八拜,遞上印信,軍師拜受。
  然後,兵將嘍囉等一一參見。
  叩首畢,軍師就吩咐擂鼓三通,兵將上壇聽點。一點大將烏合,帶領嘍囉一百,往西安東方臨潼縣界口埋伏,倘有追兵到來,可出迎敵,許敗不許勝,我自著人接應也。一點大將巫論,帶領嘍囉一百,往西安西南▉縣界口埋伏,候有追兵到來,可出迎敵,許敗不許勝,我自著人接應也。一點大將何庸,帶領嘍囉一百,往西安西方三原縣界口埋伏,候追兵到來,可出迎敵,許敗不許勝,我自著人接應也。一點大將軍書,帶領嘍囉一百,往西安北方高陵縣界口埋伏,候追兵到來,可出迎敵,許敗不許勝,我自著人接應也。一點大將卜成功,帶領嘍囉五百,打西安東門,戰至一二十合,即向▉縣界口逃遁,自有伏兵接應也。一點大將芮風刀,帶領嘍囉五百,打西安南門,戰至一二十合,即向▉縣口逃遁,自有伏兵接應也。一點大將於敵退,帶領嘍囉五百,打西安南門,戰至一二十合,即向三原縣界口逃遁,自有伏兵接應也。一點大將聞聲怕,帶領嘍囉五百,打西安北門,戰至一二十合,即向高陵縣界口逃遁,自有伏兵接應也。又吩咐眾將放心迎敵,依吾號令,即遇官兵強勇,不須害怕,我當著神兵相助,捉拿官將,使他一人不返。爾等便重複殺轉,俱換官兵旗號盔甲,使守城將士急忙中一時莫辨,長驅直入,我再著神兵從空相助,西安一府,一戰可得。再點大將房仁,帶領嘍囉三百,在西南總路捉拿官兵將佐,一一解到西安發落。再點大將符義,帶領嘍囉三百,在東北總路,捉拿官兵將佐,一一解到西安發落。其餘嘍囉、將士,俱隨大王同合山人馬,隨我往西安正位,再發兵前進便了。軍師分派十隊兵馬已畢,便放炮起兵,各各得令而去。
  且說西安城中,督撫司道,不計其數。鎮守武官有:提督徐俊傑,將軍楊光武,總兵王經、陳昭、蘇士林、薛世禧,皆有萬夫不當之勇。又有都統黃璋、孫龍、趙顯、姚景、胡貴、李文煥等六員,亦俱智勇兼全。手下各有名將十數員,兵士萬餘眾。因近潼關,恐有外邦相犯,時時訓練兵馬,真是安如磐石,哪知內地有變。
  一日,忽有飛騎來報大爐山強徒起兵,來打西安。督撫聞之,皆大驚,復大笑道 :「諒此烏合草寇,殺客劫商,久欲剿 滅,因彼不過疥癩之病,不在心上。誰知今日竟來犯我城池,這是他惡貫滿盈,自來送死了。何須大兵對敵,只要幾個小卒相迎,便可一朝滅盡矣。」軍校道 :「大老爺,不要小看了他, 聞得他將兵馬分作十隊,鳴金擂鼓,浩浩蕩蕩,殺奔前來。口出大言說:『不出三日,要取西安』。」督撫道 :「胡說。他 就有數十萬兵馬殺來,莫說城中糧草充足、兵強將廣,就是一個空城,城池如此堅固,一時也難攻打,如何三日取得西安?」
  言之未已,只見又有一飛騎來報導 :「稟大老爺,賊兵勢甚浩 大,聞他新得一個妖道,拜為軍師,法術高強,能呼風喚雨,撒豆成兵,須要預作整備。」總督道 :「休得胡說。那妖道若 果有如此本事,何不向大處投奔,卻來歸附這無名小賊?這不過賊兵虛張聲勢,惑我軍心,不必管他。」撫院道 :「諒賊兵 妖道,難有小術,我軍兵多將廣,何足為慮?我軍固不可為之惶惑,然兵來將敵,水來土湮,我這裡也不可玩敵。須會齊提督、將軍、總兵、都統等各領本營兵馬,分守各門,並對敵賊兵便了。」當即著小校各衙門報了。未幾,各將齊集,分派四員總兵,分守四門。提督將軍紮營堅守,都統黃璋、孫龍、趙獻、姚景紮營各門,離城十里迎敵,胡貴、李文煥四門巡察救應。一聲號炮,各各領兵紮營已畢。只見賊兵果到。孫龍迎住卜成功,黃璋迎住芮風刀,趙獻迎住於敵退,姚景迎住聞聲怕, 各門廝殺。原來賊營雖稱大將,不過烏合之眾,怎敵得都統之勇。
  莫說軍師叫他十數合即退,即使不許他退,他也抵敵不來也。有四五合即退的,也有戰至七八合退的。都統見是無能賊將,領兵追趕,嚇得賊將亡命飛逃。帶去嘍囉,被官兵殺死者不計其數,賊將卜成功等俱各危急。只聽得一聲炮響,各路埋伏兵將殺出。烏合迎住孫龍廝殺,巫論迎住黃璋廝殺,何庸迎住趙獻廝殺,畢書迎住姚景廝殺,卜成功等方幸脫身未死。怎奈烏合等更是沒用,剛剛三四合,望後便退。幸虧房仁、符義上前迎敵接應。誰知官兵裡邊又來了胡貴、李文煥接住廝殺。
  十分危急之際,忽聽得霹靂一聲,現出數萬奇形怪狀神兵神將。
  也有三頭六臂的;也有青臉獠牙的;也有獸頭人身的;也有人頭獸體的。從天而下,將官兵團團圍住,刀槍齊上,嚇得官兵盡皆倒地,自相踐踏,盡被賊兵殺害。六員都統俱被神兵捆翻,可憐六員上將,五六萬雄兵,不曾走脫一人。賊兵將佐未傷一個。此皆道人法術。那時賊將盡皆歡喜,共稱軍師神術,助我成功,盡依號令,將官兵身上盔甲自己換了,並將官兵旗號扛起,飄飄蕩蕩,打著得勝鼓,假妝官兵得勝回城一般。城中總兵,各門把守,見賊兵幾合即退,官兵大勝追去,又有兩支接應兵相隨追趕,再不想片刻之時,各路兵將俱全軍覆沒,所以都不放在心上。
  未幾,聽得金鼓聲響,各往城樓遠遠一望,見旗號兵將盡是官軍,知是得勝回營,吩咐開城放進。直至城下,方知是假,急令閉門,下城廝殺。奈兵將盡未整備,賊兵已陸續進了一半,四處相殺。總兵急欲提兵下城,只見眼中一暗,昏天黑地,鬼哭神嚎,情知事敗。王經拔刀自刎而亡。陳照見勢急迫,墮城身死。蘇士林剛剛下城,不見天東地西,被賊兵殺死。薛世禧急逃出城,被賊兵一箭射傷右臂,已作廢人。提督徐俊傑、將軍楊光武匆忙無備,俱被活捉去了。那時賊眾一齊進城,殺進督撫司道各衙門,各家老小盡皆殺死。大王就將總督衙門做了公署,撫院衙門做了軍帥府,其餘司道府州縣衙門,分派眾將居住。只見房仁、符義將六員都統解進軍師,吩咐羈緊,勸其歸降。一面就請大王在總督大堂,權為宮殿,立號稱尊。眾將群呼萬歲。大王就封道人為正一天仙,護國軍師,掌一應兵符令箭。封解氏為皇后,鐵純鋼為東宮太子。封金彥庵為翰林院東宮日講官兼內閣大學士。封烏合、卜成功等俱為護國大將軍。
  吩咐擺酒,大宴功成,人人大喜。只有解氏與純鋼外邊假作歡容,暗暗十分愁苦。想強盜如此橫行,又有妖道相助,眼見報仇甚難。還慮他漸漸勢大,自己的約法不行,便死無葬身之地,名實皆空。悔不當初,隨夫死節。更有金彥庵夫婦,日想與純鋼報仇,還有出頭之日。今見他如此勢大橫行,料無報仇之日,欲尋自盡,不肯授職朝見。幸虧純鋼母子內邊勸解周全,說他不是不肯授職,只因京中親族甚多,仍恐朝庭知道,遺害親族,將來大事成後,方敢授職。大王原是愛懼解氏的,聽得母子之言,也不去責備彥庵了。純鋼又到彥庵處再三相勸,說 :「強盜雖橫,終是烏合之眾,妖道雖有法,亦不過是邪術,決不長久。先生且耐心再看機會,學生此仇必要報的,還仗先生幫扶。
  」彥庵見勸,也只得忍耐住了不題。
  且說大王僭號稱帝之後,就與軍師商議,頒發偽詔一道,到各府州縣。限一月內,各官俱要到西安朝賀,各加三級,仍還原職,量才升用。如限滿不來朝賀者,即刻起兵徵剿,合縣盡皆屠戮。詔一下,各府州縣聞知,俱各大驚,想西安省城之地,城池如此堅固,兵將如此強盛,被他起兵殺去,不三日而官軍全軍覆沒,城池輕輕得去,督撫大臣盡為殺害。何況區區小府州縣,怎能抵敵?於是投降朝賀者十有六七,掛冠逃避者十有二三。陝西一省不動刀兵盡為賊有。漸漸傳到別省各處,督撫提鎮紛紛告急,疏章雪片到京。正是惡貫未盈君莫羨,來遲來早不差分。
  要知各省奏章上去如何?且看下回分解。

第十二回     逆奸相翰院興兵 獲先鋒西賓合計


  詞曰:
  權奸報怨機緣奏,文臣奉旨徵強寇。堪歎一書生,如何會用兵。更兼遇邪術,安望成功日。虧得著仙衣,妖邪不得施。
  --右調《菩薩蠻》
  話說各省告急,疏章來到兵部。兵部奏聞聖上,聖上大驚,急發各大臣議奏。旨意傳到盧太師處,太師眉頭一皺,計上心來,道 :「可奈金狀元這小畜生,恃才倨傲,招致他不來,久 欲設法處他。我如今乘此機會,在聖上面前只說他有文武全才,著他領兵徵剿大爐山蕭化龍,我想西安多少上將雄兵,尚且敵他不過,被他一陣殺盡,金玉一白面書生,豈能對敵?只消聖上一准,不怕他不死於賊人之手。」算計已定,隨連夜寫成奏章,特薦狀元為徵西大元帥,領兵徵剿叛寇,斷能奏功。皇上批准,立刻發出旨意。盧相又想 :「蕭化龍勢甚猖獗,又兼軍 師,法術高強,今命狀元徵剿,雖報了一己私仇,但他的聲勢,必然更盛,恐成大事,不可不預先交結他。」遂差一細作寫書一封,說「徵西大元帥是新科文狀元,不過一白面書生,一些武藝不知,是我有意騙皇上,所差不難撲滅,倘得殺到京城,願為內應,伏望收用」等語。寫完封好,先打發細作先行。不題。且說狀元著俞德到家,迎接夫人等進京。家中又已報過。
  先報會魁時,林員外夫婦聞知,立刻趕來道喜,奉承無瑕,比報解元時更甚。報錢待報,不但不要無瑕費心,並不要報人開口,都是他料理。見報人聲聲「太爺」不絕口,他聽得滿身酥麻,打發更加從厚。還有親戚人家的僕婦,鄰舍人家的婦女,更有三姑六婆,都到夫人處磕頭道喜。見了院君,也都稱「太太恭喜」,跪下磕頭。弄得院君骨頭沒有四兩重,一色賞封。
  包頭、鞋面、手巾,都是他帶來替夫人打發。外邊人來慶賀,也都是員外週知。正忙亂未完,忽又鼓樂放炮,鳴金掌號,來報狀元。報單是黃緞泥金的,報人也不比報舉人、進士,一連就是十報,門前貼了一報已捷。員外家中雖未報過舉人、進士,還看見人家報過。至於報狀元,卻從不曾見過。見報人又多,問太爺要押錄、要花紅,員外竟沒了主意,口中連連答應,總只銀子晦氣,足足費去數百金,方才妥當。心上十分快活,又十分懊悔。私對院君說 :「可惜一個狀元夫人明明是大女兒的, 如今竟讓與無瑕了。」院君道 :「他原不好,當初就說『將來 中了狀元,也情願讓你做狀元夫人。』那知這句話,倒做了無瑕的讖語,如今果然把一個狀元夫人讓他了。」二人正在私議,只聽得外邊送進兩個揭帖,說是府縣官請夫人撒谷,明早備鼓樂執事來奉迎,今日先來說知員外。又對院君道 :「夫人撒谷, 必在我家門首過,拼得備些酒飯,執事人與他些賞封,迎到家中稍歇,豈不更覺光彩?」院君也道:「甚好!」隨與夫人說知,先回家候迎。次早果有多少狀元的職事、鼓樂炮手、轎馬後擁到門伺候。又有許多媒婆捧了鳳冠霞帔到來,說是府縣官送來的,先磕了頭,然後替夫人穿戴請出上轎。媒婆等也上小轎跟隨。放了三個大炮。鼓樂齊鳴,前呼後擁去了。
  道全夫婦送出牆門走進。道全道 :「看這女兒不出,果有 這般大福。相面之言,竟應了。」周氏道 :「他自幼就另是一 個性子,見你在監,定要賣身救你,見我不肯,就要尋死。我說『丫鬟賤役』,他偏說『只要命好,丫鬟原有做夫人的』。
  後來,林家要他代嫁,你說金公子許多不好,我也不肯。偏是他又說:『病有好的日子,讀書人魚龍變化,只要看我的命。』還要與小姐斷定說:『富貴了,不要說奪他的婚姻。』我彼時還道,這話是多慮的。那知竟像先知的一般。還有大小姐又說得好:『就中了狀元,也情願讓你做狀元夫人。』那知這話都說著了,可不奇麼?」
  不說二人歡喜私議,且說夫人撒谷,林家留酒,至晚方回。
  過了一會,俞德到家迎接,心中大喜,就著俞德到林家說知,請他一同上京。員外因家中有事,未能同行。石道全一家,原住在金家,便帶了兒子,一同夫人進京。狀元接著,好不歡喜!
  見道全一家送來,亦慰謝一番。知員外未到,說 :「遲日再著 人相接。」
  時光易過,不覺過了一年。一日,正夫婦閒談,忽見朝報送來,見內閣盧一本特薦將才事雲 :「文狀元金玉,有文武全 才。陝西蕭化龍造反,若差金玉徵剿,必能剿滅。聖旨准奏。
  封金玉為徵西大元帥,即日起兵。」狀元一看,大驚道 :「禍 事到了!」無瑕道:「何事?」狀元道:「我初中時,盧丞相要我拜他門下。我因他是弄權奸相,決意未從,反在榜眼探花面前,傷觸了他幾句,他懷恨在心。今見蕭賊肆橫,各省告急,他不為朝廷選將興師,單要報一己之怨,竟誆奏皇上說『我有文武全才』,命我出徵剿賊。我想:別個賊,猶可聞得。蕭賊兵精糧充,還有軍師妖法利害,陝西多少大將,盡為所殺,城池堅固,唾手而得。況我一白面書生,怎能對敵?」夫人道:
  「這也不難,只消上一本說:『未諳武事,請別選良將,不敢 有誤朝廷。』你是個文官,朝廷決不好怪你。」狀元道 :「夫 人不知,我既立身於朝,此身便是朝廷之身。聖上有命,豈敢推辭!況盧賊好計百出,聖上又十分信任。見我辭脫,必然另生他計害我,一發速取其禍了。」夫人道 :「既如此,那時來招致你做門生,也是一片好意,就該順從,怎反去傷觸他?」
  狀元道 :「夫人差矣!士人立身,禮義為重。我若阿附權好, 便是進不以禮了。況將來權好敗露,阿附者必然波及,還要得一個千古臭名,怎好去阿附他?如今雖為所害,死也死得無愧。
  事已如此,不必再言,可為我急急收拾行李,待聖旨一到,即刻就要起身。從來說:夫妻本是同林鳥,大限來時各自飛。你如今現有身孕,將要達月,可保養身子。你速回家,倘幸生男,可催一乳母領好,接續金氏一脈。我此去大約凶多吉少,倘邀天之幸,使賊人自敗,得以生還,也不可知。總之,你不須憶念著我。」夫人聞言,不覺淚下。見是出兵吉日,不敢放聲痛哭,惟有將言寬慰而已。
  正說間,只見俞德進來,道 :「老奴幾乎忘了,昔年在沙 灘,仙師贈老爺黃布衣一件,救活老爺。曾對老奴說:此衣有萬法教主玉印在上,受熱的穿上便冷,受寒的穿上便熱。倘遇急難時,穿上,刀箭不能傷,邪魅不能犯,將來正有用處,不要輕棄。老奴所以緊緊藏著。今老爺出徵,且聞賊道妖術利害,正用著此衣之時了。老爺帶去,臨時穿在身上,或者可以破他妖術,也不可知。」狀元道 :「如此甚妙。可為我收拾在隨身 行囊裡邊。」
  又見丑兒進來,道 :「老爺為義忘身,為國忘家,自古忠 臣義士,無有過於老爺的了。小子頗有膂力,願隨老爺出徵剿賊,不知老爺可肯信用否?」狀元道 :「行軍正在用人之際, 有甚不好?只你不知可曾習過武藝否?」丑兒道 :「不瞞老爺 說,十八般武藝,樣樣習過,般般練熟,聽老爺發用便了。」
  狀元大喜,道 :「既如此,甚妙。我今日就下教場考選兵將, 看你武藝果好,就點作先鋒便了。只不知你父母心上如何?」
  道全聞之,尚在遲疑未答,只見周氏欣喜對答道 :「孩兒蒙狀元收用,極好的了,有甚不肯。我想孩兒此去,倒定然成功的。
  」道全道:「何以見得?」周氏道:「你難道忘了?那年李鐵嘴,曾相孩兒有一二品前程,當在槍頭上得來,十年後便見。
  如今齊頭十年了,今隨狀元出徵,豈不應在此舉麼?」道全道:
  「果然,果然。我倒忘了。如此,狀元放心前去,一定成功的。 李鐵嘴的說話果是靈驗。他說我孩兒有一二品功名,雖未應驗,他原說十年後方見。說我女兒當為極品夫人,如今已半應了。
  此去定然全應哩!」狀元聞言,大驚道:「我一向不知你有女兒,今嫁在何處?」道全說得高興,一時竟忘懷了。見狀元問起,只得勉強支吾,道 :「狀元行色匆匆,慢慢的說知。」 狀元因出軍緊急,卻也無瑕細問。且遇聖旨已到,兵將伺候。狀元隨即帶了丑兒,到教場祭旗點將,考選武藝,果算丑兒第一,就點作先鋒。連夜起兵前去,所過地方,秋毫無犯。
  不覺已到潼關界口,吩咐紮營,擺開陣勢,著小校打探賊情,然後出戰。且說大王與軍師商議,正要殺入撞關,直取河南府。
  忽見嘍囉來報,道 :「朝廷差徵西大元帥,統領十萬兵馬殺來, 紮營潼關,特來報知。」大王道 :「你可曾探得元帥何名?有 甚本事?先鋒何人?」嘍囉道 :「細情尚未探實。」大王道: 「既如此,再去打探。」嘍囉領命方去,又見兩個嘍囉綁進一 人,上前稟道 :「小的是夜巡兵,昨晚拿得一個奸細,口稱是 北京盧丞相差來,要求見大王的。小的不敢自專,解來請大王與軍師發落。」大王將那人一看,問道 :「你這狗頭,明明是 個奸細,如何口稱盧丞相所差,要見孤家?我且問你,盧丞相是誰?要見孤家何事?快快說來!倘有一字支吾,著刀斧手伺候。」那人嚇得半晌不敢開口,慢慢定了性,方說道 :「小的 實是盧丞相所差。我丞相是當朝首輔,久仰大王威名,如雷貫耳,欲思拜謁,奈機會未便,又恐大王不肯信用。前見各省奏章,請旨發兵,丞相便乘機保舉一個文狀元,假說他有文武全才,著他領兵前來。實是一個白面書生,一無所能。但做人狡猾,仍恐投降大王,聽信將來必生異心,特修書道達。倘大王起兵到京,丞相願為內應。」一面將書呈上,大王與軍師一看,大喜道 :「此誠天助我也。」將來人打發酒飯,一面就傳太子 出來吩咐他:「勸降。向日西安所獲諸將,並領兵保守城中。
  孤與軍師,即刻起兵,打破潼關,殺了那書呆再起大兵便了。」
  純綱道 :「聞朝中差來徵西大元帥,想亦是個武官,如何是個 書呆?」大王道 :「我兒不知其中緣故,有書一封在此,你去 一看便知。」將書付與純鋼,即同軍師領兵去了。
  不兩日,來到潼關。果見官軍已擺成陣勢相候,兩邊射住陣腳。只見官兵中丑兒殺出,賊兵中烏合敵住。戰不數合,烏合抵擋不住。巫庸上前接住,又數合,敗下。卜成功出馬,更是無用,被丑兒一槍搠死。嚇得芮風刀趕上迎敵,又被搠死。
  於敵退聞聲怕,兩將齊上,奈丑兒武藝高強,兩個也不是他對手,被他左一槍,右一槍,兩個齊齊落馬,被官兵活捉去了。
  軍師見勢不好,急差何庸、畢書、房仁、符義一齊殺出。狀元見賊將齊出,恐丑兒一人難於招架,又著三員副將出關接應。
  兩邊圍至十數合,賊將又將要敗。只見軍師口中唸唸有詞,忽天上降下多少天兵天將,官軍盡皆捆倒,被賊將活捉過來。軍師急令斬首,大王道 :「我看他先鋒武藝甚好,且羈緊,要他 歸降,我軍益強矣。況我家有兩員大將被他捉去,我若殺他先鋒,彼必殺我大將。且待捉了那書呆,一同殺也不遲。」軍師道 :「既如此,可將囚車囚了,解到西安與太子收管,待貧道 再施小術,拿那書呆便了。」一面將丑兒解回西安,一面又著兵將攻打潼關。
  且說狀元見丑兒被獲,一發驚慌,不敢再與抵敵。軍師見他不出,知他是個沒用的官兒,便又唸唸有詞,忽天上降下無數天兵天將,殺上關去,料來決勝。誰知狀元身上穿了仙衣,見鬼兵殺進,正在危急,忽有一尊小小聖像,從狀元頂上現出。
  鬼兵見了,紛紛跌下,盡成草豆。軍師見此法不靈,背上取下兩個葫蘆,口中一念,只聽得呼呼大風,飛砂走石,又見火龍火馬,火將火箭,都向關上燒去。滿想此法萬無不靈,不怕那書呆不死於風火。哪知看看近關風火,忽然反望本陣吹來,賊兵燒死無數。嚇得軍師急急收法,大王已經跌倒在地,連忙扶起,面上已燒得漆黑,鬍鬚燒去一半。對軍師道 :「方才軍師 法術亦甚厲害,如何一近到關,神兵忽然不見,風火反向我軍吹來,莫非他也有神術麼?」軍師心上也慌張,只得勉強支吾,道 :「他就有術,怎敵得我的正法。想他命還未該就絕,大王 但請放心,總在貧道身上,數日內包管成功便了。」大王道:
  「全仗軍師神力,只是方才孤家受此一驚,心上一分慌忽。奈 何軍師見法不靈,巴不得大王去了,可以掩飾,便道 :「大王 既心上不快,且先請回宮靜養。這邊之事,全在貧道便了。」
  大王大喜,就將一應兵將,盡留軍師調度,自己乘了暖轎,先回西安去了。正是青龍與白虎同居,吉凶事全然未保。
  要知回去如何?且看下回分解。

第十三回     錦帳中強徒授首 華筵上妖道分屍


  詩曰:
  翰院權為帥,功成瞬息間。
  興師不血刃,已唱凱歌還。
  又曰:
  妖道居然稱是仙,
  霎時身死在筵前。
  笑伊不獲封侯伯,
  何若山中自在眠。
  話說鐵純鋼送大王軍師起身後,然後將大王所付的書一看,見是朝中盧丞相私通賣國的書,方知領兵大將是一個書生,新中文科狀元,就是盧丞相保舉來要害他的性命的。先嗟歎了一回,來到書房一一告知先生。彥庵亦甚傷感,說 :「朝中有如 此奸賊,大將焉得成功。可惜那狀元方能得中,不知怎麼樣得罪了他,必欲置於死地。」聞說強盜、妖盜,已經領兵去了,更是驚慌,道 :「潼關一失,大事去矣。我輩還有何望?」純 鋼道 :「事已如此,且再看機會。」一面著人往來打探消息。 五日後,只見探子來報 :「官兵先鋒,十分強勇。我家兵將盡 被殺敗。卜、芮二將軍,被他搠死,於、聞二將軍被他挑下馬,活捉去了。幸虧軍師妙術,方拿得他住。大王見他武藝高強,解來千歲收管,要勸他歸降。」純鋼聞之,又不覺感歎了一會。
  未幾,果見嘍囉將囚車解進,純鋼吩咐 :「囚在後營,待 孤家慢慢勸他歸降便了。」 自便隨即來與先生商議,說他家先 鋒既有如此本事,倘然投降,大事一發完了。趁他們不在家,今晚且喚他來一試,看是如何?」彥庵道 :「此言甚是有理。我正要問他領兵狀元是何人?如何觸怒奸相的緣故。」不一會,天色已晚,就著書房緊身服侍的一個心腹小校,到後營將先鋒喚到書房。小校對他道 :「這是東宮千歲,快跪下。」只見那 先鋒年紀,只好十七、八歲。見了純鋼,非惟不跪,反仰天呵呵大笑,道 :「東宮千歲,在北京宮中。此地何來東宮,擅稱 千歲麼?」小校再要呼喊,純鋼止住,叫他迴避,將書房門緊緊關好。
  方問有光道 :「方才小校來說,將軍十分英雄,大王甚是 愛慕,命我相勸,倘肯順從,當封大將,食祿萬鍾。不知將軍尊意若何?」有光大怒道 :「我乃朝廷良將,金元帥親選先鋒, 量你這無名小賊,豈在區區話下!不過伏此妖道邪術,被你所獲,要殺就殺,何必多言。」純鋼道 :「將軍不要錯了念頭, 倘果不從,性命必然難保。」有光道 :「既到此地,性命已置 度外,說他怎麼,快快請殺。」純鋼道 :「此言果真麼?不要 刀至頭上,方才順從,就遲了!」有光道:「休得胡說!小看了我天朝人物,我元帥是個少年狀元。盧丞相要招致他拜在門下,因守著禮義,不肯屈事權奸,情願身入危地,性命尚然不顧,何況區區小將,蒙他提拔之恩,今朝就死,已經有負。若再順你,何顏再見金元帥之面!不要說一刀兩段,即使刀山在前,油鍋在後,若要我順從,寧可萬死,斷難從命。」純鋼道:
  「難得,難得。據將軍如此說來,竟是一心為國的忠臣了。再 要請問那狀元,是何處人?因何丞相必要招致他在門下?」有光道 :「我元帥是江南蘇州府吳縣人,今年方二十三歲,得中 狀元。盧丞相見他少年美貌,才學過人,又且皇上十分寵眷,因此要招致他做個幫手,那知我元帥一入仕途,便想除奸去佞,豈肯依附著他?」
  言之未已,只見彥庵趕出,道 :「請問將軍,狀元名喚甚麼?」有光道 :「你要問他怎麼?」彥庵道:「聞將軍說,他 是蘇州吳縣人姓金,卻是老夫同鄉同姓,所以相問。」有光道:
  「雖同鄉同姓,品行各別,要問他怎麼?」彥庵道:「其中有 個緣故,必要請教。」有光見問得奇異,便道 :「我元帥姓金 名玉。」彥庵接口道 :「表字可叫雲程?」有光道:「正是。 你想是認得的麼?」彥庵道 :「還要請問他夫人可是林氏?是 林攀貫的女兒麼?」
  有光道 :「一些不差。他父親名桂,號彥庵。原是兩榜進 士,選了陝西浦城縣尹,江中遇盜,夫婦雙亡。我元帥也是九死一生,逃出來的性命哩!」彥庵聞之,大喜。又忽大哭道:
  「不瞞將軍說,老夫便是金彥庵,元帥就是我的孩兒。我彼時 遇盜,見老僕俞德,同我孩兒跳下江中,滿疑死於江內。原來還活在此,得中狀元,實為可喜。只如今領兵到此,強盜如此橫行,妖道術法厲害,我兒性命必然難保,豈不可傷。」只見純鋼急急止住,道 :「先生請噤聲,倘被強盜聞知,我輩性命 休矣!今幸將軍在此,又係先生鄉親,正好商議報仇之事,以圖出頭。至於世兄當初大難不死,反中大魁,足見吉人自有天相,或者妖道強徒,自得滅亡也不可知。當再著人打探,看有機會再處。」
  有光見說,竟摸不著頭腦,對彥庵道 :「先生既是狀元之 父,如何在此?」又指著純鋼,道 :「他是強盜之子,怎麼又 說報仇?此話一些不明。」彥庵道 :「此位並非強盜之子,也 是被劫來的。其中有多少緣故。」隨將純鋼母子始未根由,並自己強留在此許多緣故,一一說明。又說 :「方才相勸歸降,正怕將軍肯降,我輩之事,一發難為。故特以言相試,幸將軍一片忠心,故把真情相告。但不知機會若何?」有光聽說,方知就裡。便道 :「既如此,且看機會,自當相助。」純鋼道:「今已說明,大家總是一家了。將軍且請後營稍息,待有機會 再請商議。」便將有光送到後營去了。一面又著人向潼關打聽。
  去未片刻,忽又轉來報導 :「小的方走出城,軍中已有人 回來說:昨日捉伊先鋒之後,彼軍竟無人出戰,軍師行法降下多少天神天將,望關上殺去,滿擬決勝。誰知天將到關,忽化為草豆,紛紛落下。軍師情急,又將兩個葫蘆念動真言,更覺厲害。忽然起了大風,飛砂走石,又有多少火兵火將、火龍火馬、火鴉火箭,都向關上吹去。那知到關風火,忽然回轉向本陣吹來,嚇得軍師急急收法,本軍將士已燒壞無數,連大王也驚倒在地,心中著實不快,將兵馬盡托軍師掌管,乘了暖轎,即刻回宮靜養了。」純鋼見報,外邊假做驚慌,急急著人遠接,肚內暗暗歡喜,隨到書房一一報知先生,說 :「機會到了,妖 道如此法術,到關隨即破敗,足見世兄係文曲星,邪術不能相犯。今兵馬俱留關前,強盜獨自到家,又受驚之後,正好趁此,私自殺死。再假傳令箭,賜酒與妖道慰勞。如此如此,這般這般,豈不大事成矣!」彥庵大喜,道:「妙!妙!妙!事不宜遲,速與令堂商議,並知會先鋒,乘其不意便好。」純鋼急往裡邊,與母親說知。解氏也大喜,急叫廚下備酒,候大王到家壓驚。酒中私下了迷藥。
  料理妥當,適大王已回。解氏急急接進,道 :「聞大王受 驚了,妾身特備水酒一杯,為大王壓驚。」大王道 :「多謝娘 娘美意,只寡人心上不快,不耐煩飲酒,奈何?」解氏道 :「 以大王如此兵威,軍師如此法術得天下如反掌。偶爾小挫,何足為慮。今到家,正該與妾等共尋快樂,何必悶悶不樂?」大王聽說,不覺精神頓起。原來解氏雖順從了他,終於心上不樂,從未與他盡歡,今見他說「共尋快樂」四字,不覺心中大喜。
  侍女擺上酒來,解氏杯杯親勸,做出許多情願,弄得大王一發昏了。取到就吃,一吃就乾。那知三杯藥酒入肚,人事不省,四手如癱。急急扶到牀上睡倒。那時純鋼已同有光藏在房中,見大王睡倒牀上,純鋼終於手軟,虧有光走上,道 :「此時不 下手,更待何時!」言未畢,而刀已下。只見強盜在睡夢中,將兩腳跳了幾跳,早已見閻君去了。有光割下首級,就將帳子下了,走出把房門閉上。外邊絕無人知道。天明,純鋼就手拿令箭出來,先到後營,假意勸降向日所擒諸將。誰知諸將已有有光私自說知,齊齊假稱願降,就各付軍器,命有光一同前去助陣。又將令箭一支說 :「大王有令說,軍師與眾將,在潼關 勞苦,特命我帶了羊酒,到軍前去慰勞軍將。城中之事,大王親自起來把守。諸將可都隨我到關前去。」
  眾兵將見說賞勞,誰不向前。純鋼就著抬了幾百壇好酒,一同出城,來到潼關。又對軍師等宣說了來意,又驗過令箭,軍師大喜。原來這數日,軍師竭力行法,怎奈法總不靈,心中悶悶。正在無可奈何之際,忽見純鋼帶來多少美酒,慰勞眾兵將。心中歡喜,諒關中兵微將弱,決不敢出戰我的神術,潼關指日可破。既蒙大王賜宴,可即傳令諸將收兵,且快飲一番。
  倘關中見我們收軍,乘機殺出,我等正好一鼓而勝矣。」純鋼道 :「他那裡領兵大將,不過一白面書生,其餘將佐,更是無 名小卒。我軍雖追,諒他也決不敢殺出,軍師請自寬心。孤家出來時,父王又再三吩咐,必須代我親敬軍師三杯,大家盡歡而止。命軍士取大杯來,先敬軍師三杯,然後坐席。大王又吩咐各將士,俱要各奉三杯,但將士甚多,孤家不能一一親奉,可各付大杯一雙,待我敬軍師時,諸將士隨班,各奉三杯,以遵大王之命。」
  諸將盡各歡喜,見純鋼敬軍師一杯,他們也各飲一杯、二杯、三杯,俱一般飲完,便請軍師入席,諸將就坐。誰知剛到坐定,酒尚未飲,只見軍師與諸將,盡皆醉倒,昏迷不醒。外邊一聲炮響,四邊金鼓齊鳴,眾軍只道關中殺出,正在驚慌,外面已有多少兵將殺入。純鋼先動手拔出寶劍,將軍師一刀分為兩段,死在桌邊。兵將就將醉倒諸將紛紛砍殺,猶如切菜一般,嚇得眾軍盡皆跪倒求命。純鋼就吩咐道 :「爾等不必驚慌, 強盜與妖道肆逆橫行,今已誅盡。汝等原係朝廷子民,只要隨我歸順天朝,自有好處,決不殺害。」眾軍齊聲道 :「我等原 係不得已落草的,今小大王既欲歸順天朝小的們怎敢不一同歸順。」純鋼道 :「我原係天朝西安府知府鐵太爺的公子,被捉 上山,強為父子,久欲報仇,奈無機會。今幸強盜失敗,得以歸順天朝,重見故土,汝等何得以小大王稱之。」軍士道 :「 如此說,以後稱鐵大爺便了。」
  按撫將士已畢,就要有光先到關上,報知元帥,以便入關相見。有光聽說,隨即上馬,先到關前去了。你道軍師諸將,剛吃得三杯酒,如何盡皆醉倒?原來純鋼帶來的酒,都下了迷藥,與有光諸將等訂定,先假傳大王之令,將軍師等先敬三杯藥酒,迷翻後,放炮為號。有光等殺人,盡皆殺死。你想軍師雖足智多謀,卻原是酒色之徒。見美酒賞勞,又有大王令箭,太子親來有甚疑惑?故中了純鋼之計。正是君子尚可欺以方,何況無知妖道與賊將,怎不入其局中。
  且說關中狀元,自領兵以來,自知一無本事,料來決難取勝,惟拼一命以報朝廷。起初猶幸有先鋒,武藝高強,略略可恃。後見先鋒被捉,妖法厲害,萬無生理。望外一看,見妖道又行法術,忽見天上降下無數天神天將,奇形鬼怪,直殺上來,決然難敵。後見到關,忽化紙豆落下,心中稍定。忽又聞大風頓起,天日無光,更有火神、火將、火龍、火馬,直燒到關。
  此番更在危急,近關忽又翻去,不知何故。哪知全虧身上著了仙衣,邪術一見便解。但思妖法雖未受害,終難取勝。那日,正在憂悶,忽見彼軍盡退,又不知何故?未幾,探子來報,先鋒單騎到關,要見元帥狀元。聞知大驚,道:「他被捉去,怎得回來。莫非投降賊人,來做說客麼?不可放進,待我關上看來。」
  隨即上關,一看果見有光單騎到來,後面並無追兵。決非逃回,斷是投降無疑。可惜我誤用了人了。便問道 :「汝為先 鋒,不能取勝,被賊所擒,急宜一死,以報朝廷,猶不失為忠義。汝今好好回來,莫非怕死歸降,來做說客麼?」有光道:
  「元帥多疑了。就小將也是一條漢子,急欲殺賊成功,以報朝 廷與元帥任用之恩,只因妖術被擒,原拼一死,豈有投降賊人之理。幸而朝廷宏福齊天,元帥忠心貫日,強徒妖道,盡皆剿滅。故此,小將來請元帥,急進西安恢復舊業,撫將安民,然後奏凱。」狀元道 :「休得胡說,欺瞞本帥。本帥這邊又未出 兵,諒汝一被擒之將,何能剿滅凶寇,不過騙本帥出關,便圖進取。本帥豈是三歲孩童,聽你欺騙麼?」有光道 :「小將受 元帥知遇之恩,怎敢欺騙元帥。諒小將一人,豈能剿滅。實有許多輔助之人,元帥還有大喜,請放小將進關,細細稟知。」
  元帥道 :「本帥有甚大喜,還有誰有輔助?且叫開關,放他一 個進來。」有光進關,一一稟上。
  正是絕處逢生,他鄉遇故。要知元帥父子相逢,且看下回分解。

第十四回     復西安欣逢親父 到揚州喜得麟兒


  詩曰:
  滿擬相逢在九泉,
  誰知骨肉慶重圓。
  更兼滅寇功成日,
  侯爵榮封衣錦旋。又曰:
  方若徵西命,誰知是福基。
  成功在旦夕,又喜產磷兒。
  話說金元帥疑心有光歸順賊人,來做說客,細細盤問。有光進關來,方將金彥庵夫婦被獲、上山遇純鋼、母子先前被劫忍辱相從、留作西賓共圖報仇,並前日強盜驚回、騙醉殺死,並假令慰勞軍師賞勞兵將、藥酒迷翻一齊殺死,小將特來報知。
  元帥聽說大喜道 :「殺賊成功,已為大喜。若說我父母,果在 一同殺賊,更喜出望外。天地間哪有這般大快之事?只怕還是假話。」有光向外一望,道 :「元帥不信,外邊鐵公子現拿了 強盜、妖道首級前來了,請元帥一驗便知。」
  原來純鋼安頓了眾將,拿了兩顆首級,前來報功。見元帥在關上,便上前道 :「元帥在上,小將鐵純鋼,仗元帥天威, 石將軍大力,強盜已誅,妖道已斬,特將首級呈上。請元帥即往西安,撫將安民。還有尊翁先生,尊堂師母並令妹,都在城中,專等元帥去相會。」元帥見果是強盜、妖道首級,心中大喜。立刻下關相會,深謝救親之德,便道 :「小弟向年江中遇 盜,拋親逃難,滿疑一家死於盜手。方才有光來說,方知二親舍妹性命全虧世兄伯母保全。此恩此德,沒世難忘。更兼殺賊成功,忠孝可嘉,容當復命保奏,稍表寸心。」純鋼道 :「此 皆元帥正氣所感,妖術不能相犯,賊徒當敗,眾將合力除凶,小將何功之有?恐先生懸望,請元帥速行為妙。」元帥就命副將把守潼關,自與有光、純鋼,一同起身向西安而去。
  且說彥庵自純鋼等去後,還慮妖道利害,不知可能中計,心如熱石螞蟻一般,坐立不定。又不能著人打聽,直至數日後,純鋼先著人來報知,方才大喜。還等不及他到來,親向城樓遠望。只見遠遠旌旗蔽日,金鼓聲喧,一隊一隊,兵馬成群。便見兩匹馬上,坐著鐵、石二將,後邊紅纓白馬上坐一位元帥,年方二十餘歲,威風凜凜,貌似蓮花,果是兒子模樣。心中大喜,急急下城相會。純鋼望見,先自下馬,有光也隨即下馬,報知元帥。元帥聽說,嚇得下馬不及。遠遠望去,果是父親,便急走上前拜倒在地,道 :「孩兒不肖,久離膝下。適見有光 與世兄道及,方知父親、母親、妹子,俱各無恙,不勝欣喜,恨不能飛到膝前。今見尊顏,此心稍安。不知母親、妹子在何處?孩兒急思一見。」彥庵道 :「都在城中,即刻就見。我且 問你:那日船上,我見你同俞德跳下江中,料來必無生理,不知如何得救?俞德怎麼樣了?」
  金玉便將江灘遇仙賜衣、賜藥相救,並抱病在廟,虧俞德求乞,同回相投學師,做親醫癩得中,直說到奸相陷害,以致出徵,今日相逢方住。彥庵道 :「如此說,你吃了大苦了。今 日殺賊成功,父子重逢,固是純鋼、有光之力,亦上天默佑之 功,可稱意外之喜,汝可快去安了民,再見母親、妹子,然後班師復命。還有奸相私書一封,亦鬚面奏聖上要緊。」金玉道:
  「原來這奸賊還私通賊寇,罪不容誅矣。孩兒當即刻飛章奏聞 便了。」有光急急止住,道 :「元帥不可性急,這奸賊心腹, 布於滿朝,皇上又十分信用,若奏章進去,走漏消息,恐難達於聖前。奸賊聞知,必更施奸謀暗算,不但無益,反要受他所害。莫若只當不知,就到朝房遇見,還該謝他舉薦之恩,直至聖上面前,出其不意,將私書奏上。他雖好謀百出,一時亦難抵賴矣。」
  金玉道 :「此言甚是有理。」吩咐軍中不許走漏,大家上 馬進城。見兒童父老,男男女女,盡執香花果酒,迎接道途。
  元帥一一慰勞畢,早到總督衙門,進去拜見母親、妹子,並請解氏拜謝。」解氏道 :「恭喜元帥功成且多,一門完聚。老身 理合拜賀。」金玉道 :「此皆賢母子之功,不日還朝,定當表 奏。請伯母上坐,容小姪拜謝。」解氏道 :「這怎敢當!可憐 老身,夫死子孤,大仇未報,不得已忍辱事仇,今朝就死,已為失節之婦,實為可愧。幸賴元帥軍威,一旦剿滅,死可瞑目矣。只求再借賊人之首,望江祭奠丈夫一番,先夫亦必稱快。」
  金玉道 :「夫人雖則失身,全為鐵氏保孤,不失為義殺賊。雖 為報仇,實為朝廷除寇,不失為忠義兩全。尚當旌表,有何可愧?既欲賊首祭奠,吩咐速備祭禮,小姪亦當同往一奠。」解氏道:「這個一發不敢當。小兒蒙先生教誨,已得成人。若再蒙元帥提攜,先夫在九泉,已經感謝不盡矣。」
  次日、母子二人,帶了首級,到江邊祭奠。解氏大哭一場,到焚帛時,忽望江一跳,嚇得純鋼急扯不及,雖即救起,已不能活了。純鋼抱住痛哭,盡禮殯葬不題。
  且說元帥分派各營兵將,把守西安。自同父母、妹子並鐵、石二將等,班師進京,五鼓入朝復命。到朝房,見盧太師已先在彼。原來,盧太師自從差去細作之後,滿擬金玉萬無生還之理。不料後來報到,不但不曾死於賊手,反將賊人殺盡,恢復西安,指日班師。不覺吃了一驚,道 :「這小畜生有甚本事? 聞得強盜十分兇猛,軍師法術利害,西安多少大將盡被殺害,如何他反得勝?別事猶可,我的私書寄去,倘被知道,如何了得?」欲再設法害他急切,又無從下手。終日愁悶,兀兀不安。
  那日忽報元帥已班師到京,明早面聖。他是心虛的人,一夜睡不著,未到五鼓,先到朝房等候。一見金玉進來,便滿面笑容,道 :「殿元回來了,恭喜!賀喜!如此大寇,盡皆剿滅,一戰 功成,實為難得。」
  金玉道 :「此皆賴聖天子宏福,老太師提拔,晚生僥倖成 功。一到京,即欲登門拜見。只因朝命在身,不敢先盡私情,今適相逢,請太師台坐,容晚生叩謝。」太師道 :「此皆殿元 大才,老夫不過為國薦賢,何謝之有?」金玉必要拜謝,太師亦連忙答禮。太師見金玉這般謙恭,絕非向日驕傲之態,只道真個感謝他,心中暗喜。候聖駕登殿,放心同進朝見。只見狀元復命畢,皇上大喜,金墩賜坐、賜茶,十分慰勞旌獎。太師暗想 :「是他舉薦的人,亦覺光彩,還望聖上加恩於己。」那 知金玉忽又跪奏《清除奸相事》,皇上一看,不覺大怒,道:
  「誰知這奸賊私通賊寇,賣國害賢,罪不容誅矣!他的親筆私 書何在?」金玉急將盧太師私書呈上。皇上一看,立刻著殿前校尉了將盧太師拿下,道 :「老賊!你官居極品,位壓百僚, 朕待你也不薄,怎麼私通賊寇,幾乎把朕的江山,輕輕送去,該得何罪!」盧太師見金玉一團好意,聲報致謝,那料還有此舉。及至面奏,方知私書已露,嚇得心膽俱碎,怎敢還辯。皇上就賜紅羅三尺,立刻著他自裁,家產籍沒入官。金玉封鎮西侯,西安起造侯府,妻林氏封一品夫人,三代俱封贈伯爵。金玉又奏知有功將土,並帶俞德一功,又請旨給假祭祖。皇上一一准奏,封石有光、鐵純鋼,為鎮西侯手下左右大將軍。西安舊將,各復舊職,加三級,遇缺即升。俞德封守備之職,聽鎮西侯撥用。金玉准給假三月,到任旨意一下,金玉領了鎮西侯兵符印信,立刻同父母等,起身回家不題。
  且說無瑕,送丈夫起身後,即同爹娘叫船,一路回家。一日,船到揚州,夫人忽然腹痛難忍。嚇得周氏驚慌,急叫丈夫來看。道全將女兒脈一看,便道 :「我兒恭喜!要分娩了。必 然是個男喜。」速叫住船,快喚穩婆。未幾,穩婆叫到,又過了一會,方才產下,果是一個公子。大家歡喜,只夫人身子虛弱,產後不就有乳。周氏道 :「你官人出門時,曾對你說:生 了兒子,須催乳母。今到家尚有數日,何不就在此地僱了帶回。
  」道全道 :「此言甚是有理。」因對穩婆道 :「媽媽,你此地急切要僱乳母,可有麼?」穩婆道 :「這個論不得,出來做乳 母的,鄉間人多,有起來要幾十個也有。沒有起來,急切那裡去尋?至少也得三天五天,到各媒婆家訪問,或者有也不可知。
  」道全道:「我們就要開船的,那裡等得。」穩婆又一想,道:
  「有倒有一個極好的在此,只怕夫人不要。」夫人道 :「我正在僱,所以問你。既有極好的,怎麼倒不要?」穩婆道 :「好 是果然,極好的奶也有,一說也就成,只有幾種不合式,所以說恐夫人不要。」夫人道 :「據你說,奶又有的,人又好的, 有甚不合式?」穩婆道 :「這個女人,不是本處人,是個官宦 人家媳婦,他娘家也是蘇州人。只因公公犯了事,婆婆丈夫都死了。虧欠了官銀,官府發來官賣的。我間壁沈媒婆,是個官媒,發在他家,半個月了,急切要出脫。豈不一說就成的?我常到沈家,見他乳漿甚多,只相貌生得十分標緻,年紀只好二十多歲,恐老爺回來看見,毛手毛腳起來,夫人可要吃醋,這一樣不合式處。二則僱一個乳娘,至多十四五兩銀子,還不要全付他。這是官賣抵贓的,丈夫又沒有,或要討他終身服役,或討他配人生男育女,子子孫孫都是你家奴婢,價錢雖貴,也是值的,夫人要僱乳娘,怎肯出重價?故又不合式。」夫人道:
  「要多少價錢?」穩婆道:「聞他要賣六十金紋銀,還要部砝 在外。一個小丫頭,要二十金,一齊要賣。」夫人道 :「若果 然好,價錢也不算多。況我原要長久的,省得年滿回去了,孩子哭哭啼啼。若說標緻更好,孩子吃了他乳,每每要像他。至於慮我家老爺見了不正經,我家老爺決不是這樣人。我也不是個妒婦,有甚吃醋。就煩媽媽去一說,若可以成,就成了他罷。
  」穩婆道:「老身是最直的,有話就直說出來了。不比這些媒婆的口,夫人莫怪。既夫人要討,人是包管好的。上去路遠,往來煩難,何不太爺帶了銀子,同老身去一看。若果好,就同沈媒婆當官交了銀子,領了官憑,就乘小轎抬了下船,豈不便宜。」夫人道 :「既如此說,就請爹爹去一看。若好,就成了 罷。」道全道 :「我上去是極易的,只恐眼力不濟,看差了, 誤了你的事。」夫人道 :「爹爹說那裡話!父女總是一體的。 爹爹看了好,自然是好。有甚誤事?」道全道 :「如此,就去 便了。」
  夫人賞了穩婆五錢銀子,吃罷午飯,要叫轎來抬了道全去。
  道全道 :「不消,我是走得動的。」夫人就取出紋銀八十兩一 包,外又將碎銀十兩,付道全帶去,恐在外有些費用。道全接銀袋了,就同穩婆上岸,轉彎抹角,足足走了四五里,方到穩婆家。穩婆請道全坐了,就去取一杯茶奉上,說 :「太爺請茶。 老身先過去說一聲來,請太爺去看。」道全道 :「我要緊下船, 你快去說了就來。」穩婆道 :「我曉得,不消太爺吩咐。」說 完,正要出門,只見穩婆的老公進來,道 :「你到哪裡去?這 位太爺是誰?」穩婆道 :「這是徵西大元帥夫人的太爺,夫人 在船上生了一位公子,要僱一個乳母,又即刻就要開船。我說:
  急切那能湊巧?想起沈家前日,發來官賣的婦人,乳漿倒甚好。
  方才說起,夫人就請太爺同我來一看,看中就要討他。」老兒道 :「你又多嘴了。這個婦人並這個小丫頭,要八十兩足紋銀, 連使費要到九十金,夫人不過要僱乳母,怎肯出此重價?你話也不說明,就來多事了。」
  穩婆望著老公臉上一啐,道 :「你這老老,真是坐井觀天, 只曉得說這小家子話,可不先被太爺笑壞了。他是一位大元帥的夫人,整千整萬也只平常,希罕這幾十兩銀子?方才的話,我己都細細對夫人說了。他說:只要人好有奶,價錢也不為多。
  故請太爺同來的,銀子也帶在此了。誰要你這癡老老,虛吃力,假驚慌,埋怨死了人。」
  老兒聞言,陪笑道 :「何不早對我說,這般來得湊巧,剛 剛差人在他家大閒說,已經發來半月,如何沒有銀子去交,定要帶那婦人與媒婆去比。嚇得那婦人,尋死覓活,我方才也勸了一會來。差人還在吵鬧,巴不得即刻有人買去。如今去說,再無不成的。」穩婆聽了大喜,叫老公陪了道全,自己過去。
  不一盞茶時,只見穩婆笑嘻嘻的進來,道 :「已說了。不但差 人、媒婆歡喜,那婦人聽說了,與小丫頭兩個都大喜道:『有出頭日了!』又再三扯住我,央求說:『不論甚麼人家,情願為奴為婢,小心服役,只求早成。』請太爺就去一看。若好,便即刻交銀,抬人下船便了。」道全就與穩婆同去一看。見那婦人,果然生得標緻,隨欲交銀停妥。正是十年主僕輪流轉,命相生成難強求。
  要知那官賣的婦人是誰?且看下回分解。

第十五回     署關差客商受害 謀糧憲漕戶遭殃


  詞曰:
  作宦豈容貪,見利須當省。但想婪財飽己囊,萬姓嗟窮窘。 抱恨向誰言,含淚徒思拯。惟望清廉 按院來,方得蠲民忿。
  --右調《卜算子》
  話說那沈媒婆家官賣的婦人,你道是誰?原來就是林愛珠小姐。你道愛珠小姐,嫁了利公子,隨公公揚州上任,好不興頭,因何倒官賣?原來,利公本性貪婪,在杭州數年,地皮刮盡。幸遇上台同病相憐,拼得銀錢結交,不但不壞,反升了知府,一發肆無忌憚。當初同知是冷靜衙門,雖貪有限。且兒子年紀還小,助紂為虐的,不過一個刁氏。今到揚州知府,已不比同知了。誰知貪財的人,偏又遇著交財的運。剛剛到任,未及數月,鈔關上主事丁憂了。上台因利公是卓異的官,必然多才,就著他署了關差的印。你想貪財的人,走到銀子窠裡去,如何肯不貪?登時將天平放大了,桿子做小了,貨物到關,報多了還說報少漏稅。輕則索詐加添,重則連貨籍沒。客商無用的,忍氣吞聲去了。不服的,與他理論,便拿到衙門,非刑拷打,無處伸冤。客商受害,是不必說。更有本衙門的事,日日著人外邊各縣細訪,倘遇著富翁有事在縣,不論事情大小,原告被告,並不管縣中已審未審,審得是審得不是,就一扇牌下去,劈空提了上來,將就過一過堂,就著人打合要多少銀子,如數送進。即使無理的事,他便扭曲作直,一面情詞,審到他大勝,哪管窮人死活!倘富翁吝惜,不肯出手,即使有理到極處,也不管他,不弄到他家破身亡不住。更有各縣錢糧,必要按月完清報數,倘不足數,就要將花戶解府親比,並每縣府中,設櫃一張,凡解府錢糧,都要完在府櫃,火耗極重,串錢要雙倍,一一繳進。更有刻毒處,糧戶完不足數的,或本人遠出,即要將親族代解,有妻子的,便將妻子解來,不論紳衿、士庶、男女,解到就送監,完足釋放。不然,三日一比,女人都要責杖,百姓無不切齒痛恨。這還是他一人的惡跡。更有刁氏與兒子、媳婦,人人想做私房,著人外邊四處招搖,有事到府,不論貧窮富貴,一千五百也要,一兩五錢也要,或送夫人,或送公子,或送大娘,得了銀子,或明對利公說,要他如何審,或瞞了利公,私弄手腳。大約有錢必贏,無錢必輸。外邊人便有「一印四官」之名。奈上司也是好財的,見他有得送,眼睛就 像瞎的,耳朵就像聾的。就有人告發,一概不准。利公一發放心作惡,公子更加肆無忌憚。不獨貪財,更兼貪色。對父親說,監中男女混雜不便,須另設一女監在衙門內。訪得各縣有姦情事,或牽連婦女在內的,就發牌下去,拘了上來。男的送在男監,女的送在女監。公子便假稱察監,私入女監,調戲婦人。
  那婦人若果是姦情沒廉恥的,知是太守公子,便順從調戲,百依百順。雖真正姦情,必在父親面前說:訪得那婦人千貞萬烈,姦情是冤枉的。倘果是冤枉的正經婦人,公子去調戲他,必然不從,定觸其怒,他便對父親說:訪得這起姦情是真的,聞得那婦人,最刁最惡,必須嚴刑拷打方得真情。利公本是匿愛不明的,更兼刁氏從旁攛掇,只說兒子訪聞必確。可憐真的審假,倒還猶可,那假的必要審真,百般凌辱拶打,那清清白白的女子,必要陷入姦情,怎肯服氣?以至自盡送命者,不一而足。
  公子又盤坐在鈔關,遇過往空船,向來不過一看,將就放去,他必要一應箱籠打開細查,稍有當上稅的,便說漏稅,任意嚇詐。若有女人在船,更覺嚕嗦,不管官宦人家,夫人小姐,定要他上岸。到船中細看,倘女人不肯上來,他便親自下船,以看艙為名,直闖進內艙,將船中女子看個足意方住。稍有違阻,便道朝廷設關查察,你想是帶了私貨,不容我查,倒大是皇上麼?將此大帽子話壓他,雖是官宦家,誰敢拗他?幸而不上半年,新主事到任,關上方得安靜。誰知他財運亨通,關印才交去,適遇鹽道升了去。他就謀署了鹽道的印,那些鹽商,個個遭瘟,沒有一個不替他詐到,弄得鹽價昂貴,百姓又受其大害。
  未及半年,新鹽道到了,交去印信。不上兩個月,忽江蘇糧道缺了,他又到督撫處,鑽刺署了糧道的印。那番管了下江一省,更覺聽其施為。又適遇收漕時候,便逼令各縣漕米,每石要漕規二升,早早先解上去了,便無話說,不然就有許多苛求責備。
  又向各縣以查察為名,倘有糧戶呈告狀書的,便將縣官狀書,任意索詐,滿其所欲,便翻轉面來,說糧戶阻鬧倉場。重則親提拷訊,輕則發縣枷責。那縣官與狀書,猶如加了一道敕,漕米不滿的也滿了,斛子不放的也放了。總之,百姓受害,有冤莫訴,有苦無伸。
  且說那時早已驚動了一個勢利翁林員外,一向要到揚州看看女兒,望望親翁女婿。只因家中事多,又無兒子,脫不得身,所以中止了。後來,聞得親翁署了本省糧道的印,欣喜無比,逢人賣弄,處處驚張,竟想借勢欺壓鄉民,炫耀鄰里,與院君商議要備一副盛禮,先到揚州拜賀。院君又是勢利頭兒,攛掇丈夫速速該去。員外就費數十餘金,備了一副極盛的禮,連夜叫船趕到揚州。將一名貼同禮物,一齊投進。利公見是親翁,正要接見,只見媳婦急急趕來止住,道 :「公公不可接見,他 是一個白衣人,如今又做了公公治下的子民,他只該安分在家,還藏拙,如何到此?被衙役們知道,是公公的親家媳婦的父親,可不被他辱沒殺了。若接見相待,叫媳婦有何顏面?不如將禮物收了,送他四兩盤費,打發他回去便了。」利公聽說,心中暗喜 :「媳婦之言,正合我意。」原來利公因他是個白衣,原 不肯與他結親,只為兒子要他,刁氏又再三攛掇,勉強成的。
  原不要與他往來,今欲接見,不過因媳婦面上,不好意思。今見媳婦一說,喜出意外,便依了他,封四兩程儀,著人出來回說 :「大老爺署了糧道的印,蘇州亦屬該管地方,遲疑之際, 不便相見。送程儀一封,請收了。」員外見說,大驚失色,心中想道:「我費了數十金,備了禮來收了,怎麼面也不得一見,送我四兩程儀,打發我起身,輕薄至此。」欲要發作,奈他是本地上司官,只得忍氣吞聲,對衙役道 :「煩你多多拜上大老 爺,程儀斷不敢領。可代我稟一聲,替我拿一隻船,貼上一條封皮回去,也體面些。倘大老爺不允,可私自傳語我家小姐。」
  就是衙役見是小姐父親,小姐又甚是有權,不敢怠慢。便依了員外的說話,到轉桶上傳進管轉桶的,就將此言先稟知小姐,然後去稟老爺。誰知小姐聽了,心中大怒,道 :「爹爹好不知 風色,偏要在衙役面前說我的父親,來羞辱我。他要公公拿一隻船,與他一條封皮貼上,不是好意,不過要借我的名頭,去嚇人講情,斷斷不可理他。他向來原歡喜交結官府的,如今回去,借我家的勢,必然在外招搖生事。所以要封皮船隻,不可不預先弄斷他一面。」就對轉桶上說 :「他哪裡是我父親,不 過自幼寄名與他的。且是大老爺的子民,送四兩程儀與他,也算抬舉他的了。他不受便罷,船與封皮是沒有的,叫他快快去罷。休得要討怠慢,也不必稟知大老爺,程儀留在此,也不必與大老爺說知。」轉桶上照愛珠之言傳出門皂,轉對員外說了,員外道 :「該與我家小姐說便好。」 門皂道:「若與大老爺說,倒未必如此。待你這些話,都是小姐吩咐的,不曾許稟大老爺。
  況且小姐說,又不是你養的,不過自幼寄名的,有甚相干,不如好好的回去罷。」員外聽了,幾乎氣得發昏,想 :「這門皂 與他辯也無用。」忍了氣走出,心中大怒,道 :「世間有這樣 女兒,前日金狀元寄書回來接家眷,無瑕還再三請我同去共享榮華,誰想嫡親女兒,反要逐父不認,幸而我還薄有家產,不要靠他。」心中悶悶,只得有興而來,敗興而去。
  哪知愛珠小姐,又去勸哄公公說 :「向來我父親歡喜結交 官府,講情說事,今公公做了本省糧道,他必然拿我們的勢,去衙門講情,可不壞了公公的名頭,媳婦面上也不好看。鬚髮一扇牌到蘇州府,仰吳縣將他前後門封鎖斷了,只留旁邊小門出入,再問地方討了看管。鄰里出了甘結,並給示禁,止閒人往來,方能絕得這條門路。」利公深以為是,就依他即刻施行。
  可憐林員外,見親翁做了本省糧道,正要借他的勢恐嚇鄉民,結交府縣,一團高興,備了盛禮到揚州慶賀,指望十分厚待。
  誰知反討了一場怠慢回來,與院君一說,連院君也幾乎氣死,還叫瞞了,思量掩人耳目。哪知又發下一扇牌,一張告示,將他前後門封鎖,反要地方看管,里鄰甘結,禁止閒人往來。不但不能恐嚇人,別人倒要求查察他。不但不能結交府縣官,連向來結交的衙官、學師等,都不敢往來。員外夫妻氣得相對大哭,說 :「這小賤人,我們當寶貝一般愛他,巴望他好。他沒 福做狀元夫人,嫁了利家。見利家興頭,我們還歡喜。哪知如此一個報答,昔日相面的說他『作事定然刻薄』,我還不信,不想果然刻薄至此。還說他許多下賤,只怕也要准哩。」只得在家悶坐,不敢出頭。
  你道愛珠小姐,父母如此愛他,他待父親如此刻薄,天理已經難容。哪知他只奉好了公婆,騙好了丈夫,惡薄還不止於此。他公公又只知奉好了上台,橫行更是無窮。官運又偏生甚好,難道果無天理麼?殊不知不過惡貫未盈,時辰未到耳。
  不數月,新糧道到任,交去印信,仍行府事。揚州百姓,災運未滿。又過數月,朝廷新點了江南巡按,姓曾名師望,又新選一個揚州府理刑,姓車名靜齊。都是金玉同年,鐵面冰心,一清如水,彼此敬服的,今又同任一處。靜齊歡喜不必言,師望更加歡喜。你道為何?原來曾巡按是杭州人,家中甚窮,田產婢僕全無,只夫妻二人,幸喜中了舉人,要盤費進京會試,只得將住房賣了,帶了妻子一齊進京。船過鈔關,正利公子盤查之時,見師望妻子,不肯上岸。便到他船中,將他妻子看了又看。師望見他看得惡狀,便道 :「空空的一隻小船,一望就 知,有內眷在艙,如何闖進艙去,眼光忒忒,怎麼模樣?」公子道 :「放屁!朝廷設立的關,理應查看的。就是官宦家的內 眷,也要出來了,憑我看,希罕你這窮措大蠢婦人,就送我利爺,也不要。難道描了他樣子麼?」師望還要與他對口,船家急急勸住,將船搖過。師望道 :「這狗頭,如此可惡。我正要 罵他一場,你如何阻住了。」船家道 :「相公不知,這是揚州 府太爺的公子,太爺署了關差的印,他在關上盤查,人人喚他活太歲,遇見了他,平平靜靜過了,還要燒利市。如何還去與他角口。」師望道 :「據你說,不過一個太守,就署了關差, 也只平常。他兒子如何這般肆橫?難道沒有皇法的麼?」船家道 :「今日世界,有甚皇法!這個太爺,先做過幾年杭州府同 知,人也不知害了多少,杭州地皮都刮盡了,不曾見壞,反升了揚州太爺。到任數月,揚州百姓,又沒一個不怨聲載道。偏偏這樣一個好關差,又與他署了印。過往客商,哪一個不罵上司:只要有銀子孝敬他,哪個來替百姓伸冤理枉?所以我勸相公忍耐,急急搖了來。倘然爭論起來,他人多勢大,哪裡敵得他過?吃了虧何處去伸冤?」師望道:「原來就是這狗官!他在我杭州作惡多年,人人受害。如今又到此地害人,我若有出頭之日,斷要為民除害,決不與他開交。」
  誰知利圖惡貫將滿,師望到京,果然聯捷中了。偏偏點了江南巡按,又卻好一個相好同年,選了揚州府理刑,所以心中大喜。自己還要辭朝領敕,擔閣數天。車理刑早已領過了憑,限期緊急,拜別在京同年,並各大老,然後辭別按院先出京。
  魯按院就托他一到任 :「先要將揚州府利圖一門惡賴,細細訪 實開明了。我一到就要訪拿的,不要走漏消息便好。」理刑領命,先去到任。正是有勢莫使盡,常愁狹路逢。
  未知車理刑與魯巡按出京,利知府如何結局,且聽下回分解。

第十六回     賄上官京師遭騙 拿下吏萬姓群歡


  詞曰:
  賄囑清廉無路,銀交馬扁成空。錯認舅爺真姓賈,誤投老臾假司農。堪憐撞木鍾。 訪察有心得實, 密拿無計潛蹤。滿擬黃金能免罪,哪知狹路適相逢。
  乘機萬姓攻。
  --右調《破陣子》
  話說車理刑領了文憑,別了按台,不一月已到揚州公座,看城行香放告畢,就與同僚相見。拜望鄉紳,參見上台。公事完了,就細細察訪揚州府的過惡。誰知揚州府的過惡,不消細訪的。人人受害,個個稱冤,一椿一件,都有確實。車理刑一一記明了,錄成一冊,候按台到任送進,那利圖還睡在鼓裡,如何知道?
  他一聞按院點了曾師望,訪得他是個窮官,必然愛錢。早已打發兒子,帶了一萬幾千銀子,趕進京中謀為。並吩咐到京,要看機會,或拜門生,或拜乾兒。只要妥當,不可惜銀錢。公子領命,帶了銀子,連夜起身來到京中。訪知按台尚未出京,甚是歡喜。四處一問,奈無門路,日日到他寓所門前窺探。一日,只見一人慌慌張張從內出來,見公子在門首窺探,便問道:
  「你是哪個?要尋何人?」公子見問,便道:「這裡可是江南 巡按曾大老爺寓所麼?」那人道 :「正是,你要問他怎麼?」 公子道 :「請問曾大老爺何時出京。」那人道 :「尚早哩。盤費也沒有,還欠了幾千兩京債,被人纏住不放。我日日替他撮弄,只弄得數百金,又被人逼去了。如今還要替他去設法。」
  公子聽說,心中暗喜,道 :「請問尊駕是他甚人?為何替他這 般著急?」那人道 :「我是他的妻舅,夫人是我嫡親家姊,家 姊丈是最多情的,替他設法了銀子上任,將來一世受用不盡哩!
  」公子道:「原來是舅爺,晚生有句話要相商可好?屈舅爺到前面茶坊上一坐何如?」那人道 :「家姊丈托我設法銀子,立 等要緊,哪得功夫,有話遲日相商罷。」公子道 :「不多幾句 話,請略停一刻,要銀子也易事,晚生可以代為設法的。」那人道 :「既如此,前面禮聚茶室甚是清靜,且去坐一坐。有話 快些說了,我要緊去。」兩人同到茶坊坐定。公子道 :「請問 舅爺尊姓?」那人道 :「小弟姓賈,有甚商量?快請教,」公 子道 :「有個人要送些銀子來,與令姊丈。聞得令姊丈,一個 錢也不要,絕無門路打通處。」舅爺又說 :「盤費俱無,急於 措銀,為何又說不要?」那人道 :「長兄真是誠實人,想從未 到過京中麼?」公子道 :「晚生實未到過,正要請教。」那人 道 :「京師耳目之地,朝廷設立多少監察御史。動不動風聞一 本,一個新進土點了巡按,那個不虎視眈眈?誰敢要錢?即如家姊丈一點了此差,江南一省的官,哪個不來打點。若明公正氣要錢,幾十萬也有了,何在這幾千。只因外邊聞斷了門路,送的無處送,要的不敢要,所以甚難。不瞞長兄說,小弟方才說設法銀子,你想京債欠了,正在此討還,到何處去借?就要去闖闖。那些要來打點的,遇見幾個有緣的,私自替他停妥一兩件,一則可以救了家姊丈之急,二則替那人做得穩當,無人知道。此是小弟直言,長兄切勿外邊說破,所關非小。」公子聽說,大喜道 :「原來如此。晚生正有事要求令姊丈,今日何 緣得遇舅爺?萬望周全。銀子要多少,都在晚生身上。」那人又故作驚疑道 :「小弟方才失言,長兄卻斷不可張揚。請問長 兄貴處,哪裡有何事要求家姊丈?」公子道 :「晚生姓利,家父名圖,現任揚州知府。聞令姊丈巡按江南,特命晚生備禮求見,拜在門下,愚父子都要懇求青目。」那人道 :「帶多少禮 物來的?」公子道 :「還未備得,帶白銀萬金在此。」那人一 驚,道 :「既有這些銀子,必然有事要家姊丈周全。我今也可 不消再應允別人了。但長兄送這些銀子,須將事情一一講明了,等小弟好去說,事情若重大,小弟人微言輕,也不敢私自擔當。
  倘家姊丈到任忘記了,豈不是小弟失信?還要討長兄疑心,小弟拐了你的銀子,不曾說得。莫若先等小弟說妥當了,必要再弄一個興頭,大老當面交與家姊丈,便萬妥萬當了。」公子道:
  「如此更好了。晚生也並無別事相求,只要拜在門下,將來意 欲到京,捐一官做做,要他幫襯幫襯。家父在揚州兩年,蒙各上台見家父有才幹,委署了幾個要缺。家父事事秉公,不顧情面,未免眾怨所歸,仍恐按台一到,眾口爍金。所以,先要細細稟明,倘有好升缺,並求提拔,望舅爺先代稟知,得蒙一見,感戴不盡。」那人道 :「在我身上,少停,就在此等回音罷。」 公子道 :「曉得。」兩人出了茶館,正要分別,那人又問道: 「家姊丈,長兄向來可曾看見過麼?」公子道:「從未見過。」 那人道 :「既如此,小弟一發不敢斗膽了。你兩人從不認得, 我一人在內做事,倘不應口,只說我是假話了。家姊丈日日出去吃酒拜客的,他又沒有轎出入,總是乘馬的。你認他一認,我再領你當面一會便了。」說畢,拱一拱手別去。
  公子有心隨在後,只見他原到曾巡按門首,已有一個小廝立在門首,見了那人,便叫道 :「舅爺哪裡去了?這一回大老 爺要出去吃酒,等你回來說話,快請進去。」那人就同了小廝,急急進去了。不一時,又見那小廝手中拿著大紅金帖,口中叫道 :「馬夫在哪裡?快備馬,大老爺要去吃酒,已出來了。」 公子有心,看他帖子名字,反折在外,正是曾師望名字。未幾,裡邊走出一個人來,小廝道 :「大老爺出來了。」公子一看, 見他器宇不凡,卻像個貴人模樣。上馬,小廝相隨去了。隨即那個舅爺出來,見了公子,一把扯到前所坐的茶坊內坐下,道:
  「長兄恭喜!事有湊巧,小弟方才在此與兄講話,誰知那討京 債的,又來催逼。見沒有還他,竟要到都察院告狀,弄得家姊丈出京不得。家姊丈情急,叫小廝四處尋我,替他算計銀子。
  進去將長兄之言一說,家姊丈大喜,說:『有了這些銀子,數日內就好出京。』方才,就要來請長兄相會,一則因寓中耳目眾多,恐人知道,彼此不便;二則小弟也不肯上萬銀子送他,只小弟一個看見。長兄說:『尊大人為眾怨所歸,誠恐眾口爍金。』此也慮得不差。倘到任後,果有人言三語四,家姊丈忘了叫小弟哪裡說得他轉,可不叫我做事不的當了。況長兄還要他幫襯銀子,豈可輕易出手?我方才對他說,必要一個大老居間,方將銀子付他,便無翻悔。」公子道 :「多承盛情,極妙 的了。但此事又不便張揚,急切哪得個大老來居間?」那人道:
  「兄不要慮,有個絕妙的所在,有個極興頭的大老在那裡,只 經由了他,要空一個加一,只恐家姊丈不肯,所以難他一難。
  他情急了,不怕他不走這條門路。長兄放心。」
  言之未已,只見隨去的小廝,急急趕來,對著那人耳上道:
  「大老爺說,事情急了,就是今晚,請舅爺同了所說的人,帶 了銀子,就到城外脫空庵許大老爺處一會罷。大老爺吃完酒,也不回寓,一腳就到那邊來了。」那人道 :「我知道了。我同 利爺,就到許大老爺處候便了。」小廝出去,那人笑對公子道:
  「何如?我說他情急,不怕不走這條門路。」公子道 :「許大老爺是何人,為何又在庵中?」那人道 :「這是家妹丈的老師, 做大司農的。近因有恙,要告假回籍,聖上不從,奉旨在庵養病一月。朝中最得時的聞說,將來要升吏部尚書。他待家姊丈最好,家姊丈有事,也不瞞他。只要送他加一,所以不肯經由他。今情急了,只得去的。你如今可帶了銀子,我同你先出去,將你的事先細細與許老說知,托他一托。少停,家姊丈來,他便好從中幫襯了你。若還有銀子,或在外送些與許老,先拜在他門下,他是個大司農,若果轉了吏部,則天下的官,都是他作主。且長兄要進京捐納,得他幫襯,可不更勝於家姊丈麼!」
  公子大喜,道 :「果然甚好。只恐許大人未必肯。」那人道: 「有銀子送他,我再替你去說,有甚不肯事?不宜遲,快快出 去,候他便好。」
  公子急急回寓,僱了牲口,著幾個家人帶了銀子,同那人來到脫空庵。走進,甚是清靜,裡邊進去,五間靜室,魚池花草,盆景假山,十分幽雅。只見一個老者,盤座榻牀上,三四個小廝,烹茶的、澆花的、焚香的,一個立在旁邊。見那人進去,那老者略起一起身,依舊坐下。那人對老者說了一會,只見一個小廝出來,道 :「哪一位是利爺?大老爺吩咐,請進相 見。」公子聽得一請,忙忙隨了小廝走進,那老者立起身來,那人先接著對公子道 :「這是許大老爺,方才利兄說要拜在門 下,我已說過,就請相見。」公子就手持揭貼,忙忙跪下。老者就命小廝扶起,收了揭貼。公子又遞上禮單,是禮儀千金。
  那老者笑嘻嘻的道 :「老夫病軀,本欲告回養閒。蒙聖上命我, 在此靜養一月。這一月內,一應事情不管。方才賈老來說,賢契要拜在老夫門下。老夫老邁無能,誠恐有負賢契,不敢應允,盛禮更不好受。只因賈老又說尊翁任揚州,要敝門生提拔照拂。
  我想:他是個江南巡按,賢契要拜他門下,他倒是多情的人,賢喬梓倒可以著實得他的力。只是他做人,清奇古怪的性子,他令舅還拿他不定,必要老夫在內介紹。老夫對他說,他果然不敢違拗。若不受你盛禮,只說老夫不肯代說,有心作難了。
  且權領在此。」命小廝將銀子收過。公子就鋪下紅氈,拜了四拜,老者還了半禮,坐下,公子又細細懇求老者,轉懇按台話。
  才講完,只見先前隨按院小廝,拿了一個門生的帖子進來,道:
  「曾大老爺,要見大老爺。」老者道聲 :「請進!」那舅爺就扯了公子,到旁邊一間屋內,道 :「我們且這邊略坐一坐,等 許大人先說了出來相見。」公子道 :「是在門內。」一望,只 見按台走進來,見了師生禮,坐在老者旁邊。老者與他說了好一會,只聽得巡按道 :「老師吩咐,自當遵命,利生可在此麼? 」老者道:「同令舅在內。」按院道 :「既在此,就請出來相 見。」小廝聽說來請,二人同出。公子也與見老者一般,送禮拜見畢,按院收了,命坐茶罷,開口道 :「賢契之事,舍舅已 先道達,今又蒙敝老師吩咐,我自然一一留心,到任之後,賢契倘有甚事要見我,可私打關節,來我值堂的叫王恩,現在此,叫進來賢契一認,有話叫他傳進。我著舍舅出來會你。」就叫過一個老家人來,吩咐道 :「這利相公,是揚州知府的公子, 今拜在我門下,你可認一認。倘有甚話傳進,你可急急代傳,不許阻撓。」王恩領命,按院又對公子道 :「京中耳目眾多, 你速速起身回去,不可再在此耽擱,到我寓中窺探。倘被人看破,連我也不便。況我明後日,也就出京了。」
  公子領命,怎敢有違?遂即拜別二位老師出來,那些小廝與王恩等,齊齊送出討賞。公子也不敢輕慢,每人送他十二金,王恩加倍在外,又送舅爺四十金。別了回寓,急急收拾行李,連夜起身回揚州。共費去一萬二千餘金,對父親說了,利圖亦甚歡喜,道 :「兒子做事妥當,如今是安如磐石了。」放心做 去,更無忌憚。公子因拜了兩個興頭老師,意氣揚揚,愈加貪得無厭,放膽橫行。誰知都被刑廳訪去。不數日,按院已到,各官迎接。獨留刑廳進去,細問利知府之事。刑廳呈上款冊,按院一看,大怒道 :「這狗官,一門作惡,如此害民,罪不容 誅矣。但未有告發,不好拿他一個,出示招告。必要將他一門處死,方能為百姓申冤。將來還要借重年兄嚴訊,斷要盡法重處的。」理刑領命辭出。
  且說曾按院在京當面受了利公子一萬銀子,拜在門下,又有老師許大司農,與舅爺再三說得停停當當,連按院自己,也滿口應允。又叫他有事傳與堂官王恩轉達。王恩都叫他認明,真是一團好意。如何剛剛到任,又不曾有人告發,就忽然變了臉,反要去拿他,難道在理刑面前說假話麼?誰知其中有多少緣故?哪裡有甚麼許司農、賈舅爺與王恩等,原來是一班京騙子、大光棍。見公子是不在行的,四處訪問按院門路,被他們看破了。知按院又是一個新進書生,出入總是步行,不乘轎馬,無人認得他的寓所。又人家甚多,屋宇甚廣,前後通家,四通八達的。所以這班光棍,做成圈套,在城外賃了這個庵,連和尚都瞞了不知,公子如何知道?只說受了銀子,去按台親許,萬妥萬當,歡喜到家。哪知曾按院雖窮,是正經人,哪裡有此事?正是運退金無色,時衰鬼弄人。
  要知按院訪拿如何,且看下回分解。

第十七回     傷天理父子下獄 快民心姑媳遭殃


  詞曰:
  造惡終須報,只爭早與遲。居官無側隱,保亦鮮仁慈。 但想盈囊橐,徒思括地皮。按台拿訪日, 萬姓快心時。
  話說按台行香,放告已畢,就發一撮密牌,仰揚州理刑,立拿貪官揚州府知府利圖,摘印送監候訊;一面又發一告示招告。利圖在衙,如何得知?那日正坐堂審一樁屈事:是泰興縣一個窮秀才,自幼聘定一個妻子,地方上有個土豪,名強虎,看見他標緻,定要討他作妾。因女子父母不從,竟黑夜統眾搶去,強逼成親。幸那女子貞烈,尋死覓活,必不肯從。土豪就將他鎖閉深房,著幾個丫頭僕婦,看守勸從。女子的父母就通知了女婿,大家出狀,在縣中告了。幸縣官清廉,立刻提來審明,將女子斷還了秀才。幸未失身,也不擇日就做了親。將土豪家人枷責,事已完了。誰知利公子訪知,就著人打合土豪來告府狀。那土豪因縣中斷了,正在氣悶,果然告了府狀,利圖批准親提,私與土豪講,要五百金,包管斷他作妾。土豪就送三百金,利圖允從。公子又在外要一百兩,後手又著人去說,老爺是沒主見的,全要夫人大娘幫襯,每人要大珠一串,再無不妥。那土豪已上了惡馬背,果又送了二十粒大珠,原合成五百之數。利圖遂即出牌提人,土豪又賄囑了差房,擒拿燕雀一般,將秀才夫婦,並女子的父母,立刻拿到。驚動了三學秀才,人人不服,來動公呈,被利圖扯得粉碎。大罵道 :「你們這班 秀才,猶如瘋狗一般,動不動就是公呈,做秀才的人,強佔了人家女子,本府審了,還要通詳各憲,你們自己各保前程,不要自來送死。」眾秀才道 :「且看你怎麼樣審?審得不公,我 們去見按台,必要辯明的。」利圖大笑道 :「你們要見按台麼? 我叫你一個個都死在按台座下!」吩咐趕出去。那些秀才,終是斯文人,怎經得衙役如狼似虎,趕了出去,就帶土豪進審。
  那土豪前面原捏就一張賣契,買了一個硬中,說那女子久已賣他,養作外宅,近來私自結識了這秀才,他父母得銀賣奸,職員知道了,領了回去,那秀才不思自侮,反恃著縣主情熟,挽通女子父母,倒告職員劫搶。縣中一面情詞,不問曲直,反將小妾斷與姦夫,還將賣契扯去。情實不甘,求太老爺明斷。利圖就叫喚秀才上來,不問清頭,先罵道:「你這沒行止的狗頭,做了一個秀才,不思閉戶讀書,專想出入衙門,結交官府,姦淫婦女,謀占為妻,本府已經細細訪實,你還有何辯麼?」秀才道 :「這明明是生員自幼聘定的妻子,那土豪謀娶不從,強 劫搶回,蒙縣父母,已經審實,斷還生員。豈是姦淫謀占之人。
  」利圖道:「還要強辯,誰不知縣官是你相熟,一面情詞,糊塗斷結。本府今日審實,你這狗頭,死在目前,通詳各憲,連那縣家也不得乾淨。下去喚那女子上來。」利圖先將氣鼓一拍,道 :「你這小小年紀,父母賣與強虎為妾,就該安分相守才是。 怎麼又私通那秀才?廉恥喪盡,還不知自悔,竟安安穩穩,隨了姦夫快活,難道沒有皇法的麼!你今日好好仍隨強虎去,本府也不深究了。若再違拗,本府刑法利害!」那女子道:「小婦人自幼父母許與秀才,明媒聘定,何曾賣與強虎?今蒙縣主明斷,父母主婚,何曾隨甚姦夫?」利圖大怒道:「你這淫婦,在本府眼前,還敢強辯,戀著姦夫麼?拶起來!」可憐那女子十指尖尖,被皂隸狠狠的扯出套上拶指,嚇得那父母,急急趕上叫屈。利圖道 :「我不叫你,誰許亂我堂規,把那兩個狗男女,也夾拶了,著他快快一齊招上來!」皂隸都是得了土豪賄賂的,官一吩咐,就將夾拶取到,將他夫婦二人,扯下要上。
  只見秀才大跳上堂,道 :「是非曲直,也須細審。怎麼得了強 虎銀子,將人亂拶亂夾,逼士人之妻為土豪之妾,難道沒有皇法的!現今按院降臨,豈無耳目?」利圖恃著按院已經講妥,便拍案大怒,道 :「你說是個秀才,打你不得,如此放肆,我 打且稍緩,取短夾棒來,先夾死你這狗頭,不怕你按院處告了我來。」皂隸聽說,果取過夾棒,要扯秀才的鞋襪。秀才強住不從,外邊眾生員聞知,要夾秀才,也大鬧起來。奈衙役眾多,推住不容進去。
  正在難解難分之際,只見四府來到,眾生員上前告訴。四府道 :「諸生不必囉唣,本廳進去,自見分曉。」四府儀門下 轎,也不候通報,望堂上直走。利圖見四府不候通報,直闖進來,甚是奇怪。見已到堂下,只得走出座來,要上前相問。只聽四府道 :「堂翁請出印來!」利圖大驚失色,還要再問。見 四府取出按院密牌送看,一面就叫帶來衙役,替太爺去了冠帶,上了刑具,帶去收監。只聽得堂下看審的人,齊齊高叫 :「天 開眼了!」那秀才就上堂跪下,稟四府道:「生員自幼定的妻子,被土豪強搶了去,幸縣父母斷歸,今強虎送五百金與利太爺強要斷去。今日不問曲直,非刑夾拶。若非太公祖老爺到來,生員已被夾死。望太公祖老爺作主。」刑廳道 :「將強虎帶著, 本廳細審便了。」
  且不說利圖下監。且說公子在後堂看審,見刑廳忽來摘印,將父親拿去,起初不知何故?細細一訪,方知按院拿訪的,心中大駭,道:「他受了我一萬銀子,還有許大司農與舅爺說妥,還當面許我,有話傳與堂官王恩,說了叫舅爺出來會我。此言尚未一月,難道就忘了?就是忘記,也不該反來拿訪,其中必有緣故。如今且到他轅門上,問一問再處。」當即趕到察院衙門,望轅門直闖,被把門軍士盤問,只說要會堂官王大爺說話的。門皂見他體體面面,又要尋內裡人講話,只道果是官府有一脈的,不敢阻擋。不到號房。對上房一拱,便自通腳色說:
  「大老爺當面吩咐,叫我來尋堂官王恩,有一句話講,煩通報 一聲。」上房不敢隱瞞,將他的話向內稟知。巡按大怒道 :「 我正要拿他,只因未有告發,單拿利圖下獄,怎麼他自來投死?
  」吩咐拿下,打點開門。嚇得公子失去三魂,想道人情奸險,一至於此。又一想道 :「他雖翻面無情,當面受我一萬銀子, 終是軟胎,我總拼一死,當堂叫破,看他如何抵對!」言之未已,按台已坐堂,叫帶那光棍過來。公子只說按院還是得銀子的,便大著膽跪上去。按院一看,見就是那年查關下船囉唣的人,拍案大怒道 :「原來就是你這狗才!你父子濟惡,本院正 要拿你,你如何擅闖本院的轅門,冒稱尋堂官講話,希圖鑽刺,難道不曉得本院是一塵不染的麼?」叫剝去衣冠,先捆打四十,再慢慢的問他,公子聽說,心中想道 :「他明明得了我一萬銀 子,還在公堂上撇清說一塵不染,分明要打死我以滅其跡,不如叫破了,也不過一死罷了。」公子見軍牢來扯,便大喊道:
  「等我說明了,死也死得甘心。」巡按聽了,止住道 :「有甚說明,容他快說。」公子道 :「你點了巡按,盤費俱無,還欠 了幾千京債,沒得還,難以出京。著賈舅爺在外尋門路,弄銀子,來打合我送你一萬銀子,許提拔我父子,你的親阿舅,曉得你做人,反覆不肯擔當,你又央你老師許大司農,在城外脫空庵過付你,又著堂官王恩與我相認,說有話叫我親來尋他傳進,叫舅爺出來會我。如今不指望你提拔,反一到就叫刑廳,來拿我父親,又無故將我要打,分明要打死了,以滅其跡。殊不知人跡可滅,天理難容,就死到閻羅殿前,也不肯甘休的。」
  巡按聽了,大驚道 :「你這狗才,想見了鬼了!叫書吏錄了他 的口供,本院奉旨欽點,現給有盤費,為何沒有?又何曾欠甚京債?我夫人姓施,並無兄弟,何來有姓賈的舅爺?若說我鄉場老師,一個姓馬,現於山東巡撫,一個姓竹,現任翰林院侍講,會場老師,一個大學士方,一個都察院黃,何嘗有姓許的?
  且朝中歷來不曾有許大司農,可不句句都是假話,要污辱本院麼?還說有甚家人王恩,這話一發荒唐了。本院寒素傳家,並無家人小廝,隨身只有一個長班,誰人不知,敢於冒講麼?你且抬起頭來,認一認本院,只怕本院認得你,你到未必認得本院了。」
  公子聽說吃了一驚。果抬頭一看,哪裡是京中拜見的,方大哭道 :「罷了!罷了!小的該死。」按院道 :「你認明了麼?
  本院可是受你銀子的?」公子連連磕頭道 :「不是,不是。小 的遇了京拐了,該死!該死!」巡按又命將遇拐細情,一一說上來,倘有半字隱瞞,取夾棒伺候。公子只得將京中之事,細細說上。按院道 :「你夤緣賄囑欽差,已該萬死。今又無故污 辱本院,罪更難容。如今還不甘服麼?」吩咐捆起來,著實打。
  可憐公子一向嬌養的,如何受得起按院的板子。打到二十,早已將死。按院就叫放起,帶去收監。一面就拜疏,歷呈利圖父子惡跡,並帶私行賄囑京拐,冒污欽差,伏惟查究。又寫一書與都察院黃老師,懇求嚴查積拐,以清官憑。黃公接到門生的書,適遇皇上,將疏批發都察院嚴查。隨即將脫空庵和尚,密拿到私宅一審,招說並非通謀,事情果有。黃爺就著幾個和尚改作俗裝,隨各門巡城御史,識認諸拐。三日內,果查出一人,即向日之假司農。喚來一夾,個個招出,立刻拿到。每人三十枷號,兩月贓銀追出修城。放時,面上各刺「積拐」二字。自後,京拐藏形,話不細表。
  且說利圖送在監中,心中氣悶,還暗想 :「按院得了銀子, 如何反來拿我?須叫兒子去見他,拼得再送幾萬銀子與他,偏要弄復了揚州府,將方才這些幸災樂禍的人,個個處死方快。」
  正在思想,忽見禁子背人進來,一看卻是兒子,見打得這般光景,問他又不開口,細問禁子,方知是按院打的,更覺奇怪。
  直過了一會,公子方醒。利圖一把抱住,道 :「我兒,按院得 了銀子,不指望他提拔,怎忽翻面無情,將我拿了,又將你打到這般光景。」公子道 :「那裡是按院反覆,總是孩兒該死。 害了父親了。」利圖道 :「這怎麼說?」公子遂將京中遇拐, 並非按院,一一說明。
  利圖方大驚大哭道,「如此說,我們是斷然沒命的了。須寄信出去,拿些銀子來監中使用,衙門打點,不知按院可有門路?」公子道 :「據他堂上撇清說一塵不染。只有四府是他同 年,先送些銀子與他,要他轉懇巡按,拼得送他一、二萬金。
  他見了銀子,難道真個不要麼?若果不要,還有一個頂大的門路,連按院都要弄壞他方住。」利圖道 :「若有這個門路,極 妙的了。是哪個?」公子道 :「我前日在京,聞虞丞相權勢最 重,又極貪財。家中現有十數萬銀子,連夜打發母親同妻子進京,送與他,還伯不妥麼?」利圖聽了,正在歡喜,忽見一個家人急急趕進監來,大哭道 :「老爺不好了,昨日摘印後,公 子才走出外邊,就有數萬人將衙門圍住,直打進來,夫人躲不及,被眾人扯出衣裳裙褲,扯得精光,登時亂拳打死,可憐陰戶都挖穿。幸喜大娘逃避得快,躲在後邊糞窯裡面,方才得免。
  直到四府急急趕來安民,方才漸漸退去。可憐衙中搶得罄空,莫說銀錢一些沒有,就要一隻箸、一絲布,也沒有了。夫人精赤條條,死在血泊之中,衣衾棺木全無,老奴只得到至誠會中,領了一口棺木,身上脫下一件布衫,將就掩蓋盛殮了。百姓還要來打材,虧車老爺押去埋了。可憐大娘,直至眾人散後,方才扒起,雖未傷命,滿身蛆蟲、臭糞,又無衣換,又無湯洗,只得到荷池中,將滿身衣裳裙褲一齊脫去,洗淨身體。又將衣服等,逐件洗濯,可憐腳帶內,都是蛆蟲。衣服洗了,又無日曬,老奴只得將些打壞的什物,燒起烘乾,與大娘穿了。那些丫鬟、小廝、家人、僕婦等,見這光景,也趁勢早早擄了些東西逃去了,只剩得老奴與大娘房中一個小燕。還恐百姓再要打來,衙中又一無所有了,晚上同了大娘,私自出來,借住在段門子家。那門子還甚是可惡,夜間竟來調戲大娘,被我說了幾句,還受他多少氣。今要到四府去稟他,誰知有數百人到按台處告老爺,都發在四府收,正在嚷鬧,嚇得老奴急急趕來稟知。
  」
  家人話未說完,利圖一交暈倒,嚇得公子老僕,急急相救。
  正是屋漏更遭連夜雨,船遲又遇打頭風。
  未知利圖性命如何,且看下回分解。

第十八回     追贓銀招攀親父 僱乳母得遇故人


  詩曰:
  側隱人皆有,胡為爾獨無?
  不思孽自作,生父也相誣。
  仁孝膺多福,貪殘鮮有終。
  妍媸難強合,天遣兩相逢。
  話說利圖聞言暈去,急急喚救。奈老年人痛入骨內,連叫不醒。禁子急去報官,著官醫生看脈,已經無救。四府驗過,著地方買棺,在牢洞拖出殮了。四府又恐百姓還要來打材,立刻叫扛到壇中,亂葬地上壅埋。可憐利圖與刁氏,貪財刻薄,做到四品黃堂,只落得死同一日,葬同一處,便是他終身受用了。
  且說公子原是打得半死的人,今見父母都死,銀子什物搶空,妻子又借住門子家,據老僕說,門子當夜就來調戲他。想妻子又是個最淫的,前月生了兒子,剛剛滿月,聞說兒子又被眾人嚇死了,那段門子生得甚是清秀,我曾弄過他後庭,妻子如何不愛他?如今一室同居,乾柴烈火,焉能無染。我雖不死,亦無面目見人。況眾人紛紛告狀,父親已死,少不得是我受罪,只求早死,反得乾淨。哭了一會,也就昏去。禁子急急遞了病呈,到第三日,也嗚乎了。按院准了許多狀詞,款款是實,件件有據。贓銀不計其數,發在四府嚴訊,就是那窮秀才,也有一狀。這是四府目見的,先提來一訊,將強虎重處,秀才夫婦釋放還家。又討強虎銀一百兩,助秀才為燈火之資。其餘狀詞,因利圖夫妻父子俱死,家產已被搶光,無從追究了。只查向年解府比下的錢糧,侵欺了萬餘金。又狀子裡邊,有幾張牽連他媳婦林氏,私得贓銀有一千餘金。理刑見林氏尚在,難於寬釋,差人提訊。誰知林氏被段門子藏在家中,竟如夫婦一般。林氏也忘了翁姑丈夫,重新調脂弄粉,與門子快活。老家人見他不成器,也各尋頭路去了。今差人要拿林氏,竟無處尋訪,被眾百姓日夜察訪,訪知段門子藏在家中,便齊齊趕到他家。那時天色微明,門尚未開,被眾人打進,見林氏與門子並頭相抱而睡。夢中驚醒,被眾人扯去單被,兩個精赤條條,將繩一總捆了,扛到街上,齊齊動手要打。幸虧差人知道,趕來道 :「眾 位不要動手,有事在官解去,少不得死。」眾人見說,也就住手。只不許他穿衣褲,就精赤捆了,解進四府。刑廳急急坐堂,見這光景,不覺感歎,就叫皂隸將兩人放開,將衣裳與他穿了。
  然後抽籤,先各打二十迎風板。將門子枷號示眾,候詳定奪。
  林氏卻有千餘金贓物,並他公公侵欺錢糧萬餘金,在他身上追比。立刻喚齊原告,一一證實,送監立限帶比。可憐愛珠小姐,自恃才貌雙全,不知怎樣好處?誰知今日精赤條條,公堂受責, 送進監中,無銀使用,還受禁子許多凌辱,就該深知愧悔才是。
  怎奈其心甚毒,想 :「我在此受罪,銀子又無,爹爹家中甚好, 不如扳他出來,一萬五千不伯不替我上。」主意定了,到追比時,起初抵賴,剛說要拶,便道 :「小婦人銀子,都寄在父親 處。」刑廳道 :「你父親是誰?住在哪裡?」林氏道:「父親 名喚林攀貴,住在蘇州府閶門外。」刑廳立刻稟知按台,一張憲牌,仰蘇州府立拿林攀貴解訊。
  且說,林員外向來結交官府,佃戶不敢欠他租,放債九扣三分,無人敢少。所以一日富一日,增起數萬家產。因嫁大女,賠去數千金。奉承金家,又贈去數千金。歷年錢糧,與糧房做首尾,不曾大完。後因親翁做了糧道,正思得志施為,不想一扇憲牌,一張告示,將門封鎖,出頭不得,反弄到租也欠了,債也少了,錢糧盡行放出來了。欲要申訴那些佃戶,債戶動不動倒以「恃勢欺人」四字裝頭,似乎是他痛腿,官府也不便認真。至於錢糧,更無處申訴。只得重完一倍,弄得家中漸漸壞了。幸喜新糧道到,方敢出頭。今正閒坐在家,忽見三四個差人趕進,將鐵索望員外頸上一套,員外大驚道 :「我又無罪, 如何鎖我?」差人道 :「你想是夢還未醒,私藏了數萬欽贓, 按院發牌立拿的欽犯。還說無罪?」員外反笑起來,道 :「這 等說,列位走差了!我家又無人做官,何來欽贓?」差人道:
  「放屁,我們人也不知拿過多少,怎得有錯?現有憲牌,是你 女兒親口招扳的,說你女婿有數萬銀子,藏在你家,怎麼詐呆不認,反說我們走差。」員外一想,道 :「是了。我聞得金狀 元得罪了虞丞相,自然被他弄壞,無瑕扳扯我的了。我想無瑕雖不是我女兒,我這樣待他,也不該如此忘恩負義。」便對差人道 :「我家安分守己,可曾寄人的銀子?若說女兒招扳我, 只兩個女兒,小女還在家未嫁,大女兒現嫁與揚州府利太爺的公子,並沒有第三個女兒了。」差人道 :「呸!如今招扳你的, 正是揚州府的媳婦,難道不是你的女兒?這卻不差了。」員外大驚道 :「利太爺現在做官,怎說女兒扳我?」差人道:「你 還不知麼?」隨將利家的事從摘印送監,夫妻父子身死,並他女兒門子家捉出,比贓招扳,細細說知。員外聽了,又氣又羞,又喜又急,喜他如此刻薄,該有此報,急著自己被扳,怎得乾淨。只得將銀子打發了差人,帶了千金連夜同差人起身,來到揚州四府,投到刑廳。知利家一無所有,錢糧係欽贓,斷不能免,聞攀貴手中果好,且係他女兒親口招扳的,便著在他身上追完,當日也寄了監。員外一到監中,見了女兒,便大罵道:
  「你這小賤人,我自小當寶貝一般養大了你,將你許與金家。金家偶然落難,生了瘋癩,也有好的日子,你就立意不肯嫁他。
  你母親埋怨我,你不勸也罷了,又將我十分搶白,逼得我走頭無路,一命幾乎送去。幸虧無瑕肯代你嫁去,你看他小小妮子,倒有見識,說讀書之人,魚龍變化,倘病癒成名,慮你翻悔,虧你還說就中了狀元,也情願讓你做狀元夫人,他竟安心相守,絕不憎嫌。哪知病癒,果中狀元,真個做了狀元夫人,好不興頭,還不自大。惟你這賤人,自己揀一個丈夫,先奸後娶,全無羞恥,反自洋洋得意。偶然公公署了糧道的印,我好意備一副盛禮來賀你,你反攛掇公公不要理我。這也罷了,又叫公公發一扇牌,一張告示,弄得我走頭無路,我只道你富貴千年不認爹娘了,誰知今日天敗,人亡家破,你又去結識門子,被人捉破,出盡了丑。索性不認父母也罷了,怎麼又扳扯了我,你何曾有銀子寄我家,枉口作舌,良心喪盡,看你怎麼樣死?」
  愛珠道 :「爹爹不要破口,若好好替我完了贓銀,還留你一個 性命,若破口再罵,不弄到你家破人亡也不算手段。」員外道:
  「真只是真,假只是假,不怕你這小賤人。」 兩個爭論,被禁子勸住。明日帶比,愛珠果然一口咬煞,說公公的銀子都寄在他家,四五萬有餘。刑廳道 :「別的贓還 可緩,朝廷的錢糧是遲不得的,快快交上。」員外再三分辯,愛珠道 :「爹爹,不是我女兒不替你隱瞞,只為受刑不起,沒 奈何實說的。現有二萬銀子是女兒親手交你的,女婿送來的在外,如今只求你先替我上了一萬四千欽贓,餘剩的若蒙太老爺寬緩,悉聽你幾時還我罷。」員外對面一啐,道 :「你這賤人, 莫非熱昏了,銀子是哪一隻手交我的?」刑廳道 :「是你嫡親 女兒,若沒有,怎好招扳你,你若不招,本廳就要用刑了。」
  員外道 :「銀子實不曾有,叫小的如何招?」刑廳就叫夾起來, 夾棍一上,員外殺豬一般叫喊。愛珠全無憐惜之心,還一口咬定。員外受刑不起,只得認了,願賠。刑廳便著差人押了,限半月交上。
  員外到家,將田產住房,盡行變賣了,湊得一萬六千銀子,同差人到揚州交上,連使用色平齊頭用完。刑廳見一萬幾千銀子果然依限交足,疑心寄銀是真,還要將贓銀一並押在他身上。
  哪知員外已傾家蕩產,就夾死也無可奈何了。刑廳倒有寬免之意,奈愛珠還不肯輕放。那日又當帶比,又要動刑。員外情極哀告道 :「小人其實受刑不起了,望太爺看女婿面上,饒恕了 罷。」刑廳只道就說利公子,便道 :「如今是你女兒在此證你, 怎說倒看女婿面上?」員外道 :「看二女婿面上。」刑廳道: 「二女婿是誰?」員外道:「是新科狀元金玉。」刑廳聽了一 驚,道 :「狀元是你女婿麼?」員外道:「正是。」刑廳叫取 同年錄出來一查,見果是娶林氏蘇州林攀貴女。便對員外道:
  「你何不早講,我看你也苦了,只是你女兒這贓銀如何出處?」 員外道 :「這是他自作自受,小的也顧不得。」刑廳道 :「既如此,你去罷。」員外謝了,出去。愛珠還來證他。刑廳大怒,道 :「這事明明是屈的,你見你父親手中好,不過要他替你上 些銀子,本廳見你沒有得上,他是你父親,代上些也平常,所以著他身上替你上了一萬五千欽贓。他的家產也完了,你還要我追比他,天下也沒有你這狠心狗肺的婦人。即使他果然有你的銀子,也沒有女兒證父親的理,我曉得你銀子都被眾人搶散了,想你也上不起,本廳替你報一個家產盡絕詳上去,候按台批詳下來,看你的造化。」當晚就做了詳文。詳上去數日,後批下來,贓銀免追,林氏與小燕官賣銀八十兩,限二十日繳。
  刑廳見批詳一下,就將二人發官媒婆沈媽家,限半個月賣銀八十兩。
  沈婆奉刑廳之命,同二人到家,日日外邊尋主顧,奈地方上人,一則因價錢貴,二則因前日段門子家精赤了,捉到刑廳,打了二十,後來又知他扳了親父,人人都道他沒廉恥,沒良心的惡婦,哪個還要他。所以直到限期已滿,差人催逼,弄得沈媒婆也沒奈何,愛珠也情急。適遇無瑕要僱乳母,穩婆說起,石道全帶銀來看。道全雖常到林家,卻從不曾看見過愛珠,愛珠雖曉得石道全,也從不曾見他的面,且聽說徵西大元帥的夫人要討,哪裡曉得就是無瑕。當時道全看中,各人歡喜,就同到刑廳,交了銀子,領了官票,謝了差人等。天色已晚,路又遠,就叫了三乘小轎,連道全也坐了一乘,正要起身,只見穩婆也叫了一乘小轎,要送下船。道全見天色已晚,恐城門要關,再三謝他,穩婆道 :「不妨。城門上我們收生有常例的,半夜 三更都開的。」愛珠因害羞,也巴不得他送去。遂一同上轎。
  頃刻到船,周氏與丫頭們都已睡熟,只無瑕尚未睡著,見道全下船,說人已討來了,無瑕便坐在牀上,只見穩婆先進房艙說:
  「夫人恭喜,人已討成了。我說甚好,太爺一看果然中意,急 急交兑銀子,給起官票來,已經晚了,驚動夫人。」夫人道:
  「反說了,夜晚勞重媽媽又來,卻是不當。」穩婆道 :「夫人說哪裡話,夫人托了我,怎敢不來回復,況我們收生是半夜三更出入慣的。」就對著愛珠、小燕道 :「兩個姐姐過來磕夫人 的頭。」愛珠只得同了小燕向著夫人磕了四個頭。夫人因身子還軟弱,不及細看,說一聲 :「起來罷。」你道兩下見了,如 何不認得?原來無瑕新產,把包頭齊眉紮了,又晚間坐在牀上,如何看得親切。愛珠一向是點脂搽粉,綾羅錦繡,妝得美人一般的。今在監中多時,又發到媒婆家半月,身上衣衫襤縷,人不像人,鬼不像鬼,絕無本來面目。夫人又未細看,如何認得?
  道全就封了一個賞封,四封轎錢,打發穩婆去了,就對愛珠道:
  「夫人辛苦要睡了,你兩個且到後艙與丫頭們權睡了一夜,明日夫人打發你被鋪另睡便了。」愛珠到此,已比媒婆家與監中快活多了,將將就就,在丫頭等腳後板上和衣睡了。見天微明,就起來。問丫頭們借木梳梳頭,丫頭們都在夢中,道:「為何這般早?梳具都在桌上,你梳就是了。」愛珠一看見各色都有,就重施脂粉,再整雲鬟,許久不梳的頭,重將香油梳刷,依舊美人一般。又替小燕也梳了,方見丫頭起來,彼此一相,各吃一驚。丫頭道 :「你好像我家大小姐,與小燕如何到此?」愛 珠也道 :「你好橡我家秋桂、春杏,如何也在此?」春杏道: 「我兩個是院君送來服事夫人的。小姐嫁利老爺家甚是興頭, 如何這般光景?」愛珠道 :「我的話一言難盡。且問你夫人與 我家絕無親戚,院君為何把你們送來服事他?」秋桂道 :「小 姐難道不知?」就對著愛珠耳上低低將夫人根腳說出,弄得愛珠猶如癡呆的一般,滿肚懊悔滿臉羞恥。正是:饒伊掬盡湘江水,難洗今朝滿面羞。
  不知夫人見了愛珠如何相待,且看下回分解。

第十九回     慕原夫三偷不就 拷梅香一訊知情


  詞曰:
  主婢相逢,令朝翻轉真悲慟。憑天播弄,墜落釵頭鳳。 還想興戎,巧語將情控。真惶恐,一場春 夢究竟成何用?
  --右調《點絳唇》
  話說愛珠聞知夫人根蒂,遂將自己始未假言說明。便道:
  「夫人既是無瑕,怎麼公然受我磕頭?」春杏道:「他做人最 謙虛,連我們都不當丫鬟看待,何況小姐?昨晚一定不知,我去對他說,看是如何。」遂到房艙對夫人道 :「昨日付來的原 來就是愛珠小姐,夫人可知道麼?」夫人道 :「休得胡說,聞 小姐嫁在利家,公公現任為官,如何賣身?」春杏道 :「他說 公公做官清廉,巡按貪酷,無銀送他,被他拿訪,一門處死,還將他與小燕官賣銀八十兩。夫人不信,喚來一問便知。」夫人道 :「既是小姐,如何說喚,快去請來。」春杏出去,果同 小姐進來。夫人一見,忙道 :「原來果是小姐,奴家不知,多 多得罪。賤體虛弱,不能起牀,望小姐恕罪。快請小姐坐了。」
  小姐道 :「彼一時,此一時,只怕不好坐得。」夫人道 :「小姐何出此言?昨晚限於不知,已經開罪,今既知道,奴家倒無坐位,小姐如何反說。一到家即送小姐到員外院君處便了。」
  小姐道 :「多蒙夫人厚情,感戴不盡,若說送我回家,我是斷 斷不去的。但願與夫人始終相同罷了。」夫人道 :「小姐果肯 與奴家終身相敘,是極妙的了。奴家情願虛左以讓。」
  兩個說話,倒也投機,原來一個是真心,一個是假意。彼時愛珠實無好處去,只得權時騙好了夫人再處。夫人卻是老實人,見小姐如此,便也真心相待。不數日,到蘇州。夫人滿擬林員外一家必來,不想到家兩日,探望者甚多,獨不見林家一人來到,心中疑惑,即刻著人去問候。回來說 :「林家房子已 賣。都說為了官事,產業盡去到別處,完了案,到家帶了妻女一齊出門去了。」又說 :「不知何往。」夫人大驚道 :「員外安分家居,何來有別處?官司既已妥當,為何反又出門?可憐兩個老人家這些年紀,怎受得風霜之苦。」不覺傷感了一會,倒是愛珠聞知心上暗喜,若然相見,必無好處。幸夫人相待甚厚,快活過去。
  光陰迅速,倏忽又經數月,忽報西邊大捷。不數日,又報狀元班師,封鎮西侯,石有光封大將軍,一同欽賜歸裡,然後到任。道全夫婦歡喜,自不待言。夫人更覺大喜,想官人既封侯爵,該有三宮六院,愛珠小姐原是他原聘,雖悔親另嫁,今幸重歸我家,看他口氣,也欲同嫁官人,將來正好使他重續前盟。官人義氣深重,決不戀新忘舊。小姐與我甚好,決不忘情負義。即使讓他作正,亦理所當然。只官人看了節義最重,若與說明,決然不要,莫如只說是我結義姊姊,立誓同歸一處,騙他成了親,慢慢說明便了。主意已定。未幾狀元到家,各官出郭迎接,前呼後擁,八人憲轎,先自回家,然後打發職事轎馬,迎接父母妹子。夫人方知公婆無恙,一同到家,隨與狀元一齊牆門跪接。彥庵夫婦久知媳婦賢德,一見好不歡喜。未幾房族親朋,向來不理他的,今見他富貴封侯,盡來拜賀,狀元極意周旋,無一點驕矜之氣。急急上墳祭祖,設席請人,足足忙了半個多月。夫人每欲勸他娶小姐,奈到家未有半刻之閒,難於開口。直至事情稍定,夫妻閒坐,夫人道 :「妾身有一事 久欲與相公商議,因未閒空,未敢啟齒,萬萬不可違拗。」狀元道 :「夫人說哪裡話,下官的性命、官爵皆係夫人成全,有 甚話說,怎敢違拗?」夫人道 :「如此極妙的了,別事決不敢 越分相強,妾身有個結義姊姊,與奴同庚,曾與立誓生死相同,向因家貧無暇及此,高發後正要對你說,又忽有皇命出徵,今幸得勝封侯。諸侯原該有三宮六院,故將姊姊久已接回,望相公成全,擇日成婚。一則此女終身有托,二則妾身可以朝夕相依,不負前盟,豈不一舉而三得麼?」狀元聽說大驚道 :「夫 人何出此言,我與你夫妻相合,情義最深,終身相守,猶恐報答不盡,雖蒙聖上封侯,不過派得浮名,猶如戲場上的紗帽,一時熱鬧而已,怎麼認起真來,說甚三宮六院。自後切勿再言,下官必不相從,徒傷夫婦之誼。」夫人道 :「妾身與他立誓在 前,今相公決意不從,置此女於何地?」狀元道 :「這有何難, 待下官替他為媒,許他一個好丈夫,夫人既與結義,多贈他些妝資,以後至親往來,豈不情義兼到麼?」夫人道 :「此計雖 好,妾身終要與他同事相公,方得稱心,望相公曲從為妙。」
  狀元道 :「這個斷難從命。」
  說完竟出去了。夫人見丈夫勸不轉,只得又假設一計,去求公婆。說媳婦有句說話,要求公婆作主,彥庵夫婦道 :「媳 婦有甚說話;我們自然依你的。」夫人道 :「媳婦因身子虛弱, 常常有病,前日將相公與媳婦的八字到星家一算,說相公命硬,該犯重妻,媳婦命薄,不應獨主中饋,當另娶一人幫助,方得齊眉。媳婦自幼原有一個結義姊姊,兩下立誓,終始必要相同適遇。媳婦命又如此,相公又封侯爵,原該有三宮六院,媳婦久已將姊姊接在家中,公婆亦曾看見,今早勸相公成就,苦苦不從。特來懇求公婆作主。」彥庵夫婦道 :「別的事我自然替 你作主,獨此事只怕不妥。」夫人道 :「卻是為何?」彥庵夫 婦道 :「你官人前日曾對我說,當初江中得命,全虧俞德。後到家娶親時,滿身瘋癩,命在呼吸,若非媳婦多方調治,朝夕勤勞,不顧性命,不辭辛苦,性命必然難保。今日功成名遂,父子相逢,皆汝之力,此恩此德,沒世不忘,怎肯重婚另娶,想來說也徒然。」夫人道 :「鋪牀疊被、親操井舀,做妻子的 理當服侍,有甚恩德。但既蒙相公懸念,就該為媳婦算計,倘果依星士所言,一旦喪命,上不能奉事公婆,下不能撫養兒子,有負相公恩情,豈不反害著媳婦了。」彥庵道 :「媳婦既如此 說,我們就對孩兒說便了。只是我見那女子雖生得標緻,嘴口澆薄,面肉橫生,兩眼邪視,行步輕挑,恐是個不情之女,媳婦也須斟酌,不要後來懊悔。」夫人道 :「他就不情,媳婦終 守此義,決無懊侮。」彥庵道 :「賢哉媳婦!我待孩兒進來對 他說便了。」
  未幾,雲程進來,彥庵果將媳婦之言一說。雲程必意固辭,說 :「媳婦如此賢德,豈有不壽之理,算命之言,何足為憑。 孩兒向年一病幾死,若非媳婦調治,焉有今日?彼時已在神前立誓,終身斷不二色。況今媳婦已經有子,可免無後之慮。若因富貴而悔誓盟,此心何以對天地而治萬民,故寧受違命之罪,決不敢為負義之人,望爹爹母親相諒。」彥庵夫婦齊道 :「好 媳婦勸夫娶妾,絕無妒忌之心,孩兒立身守義,全無貪色之念,不是媳婦也配不得孩兒,不是孩兒也配不得媳婦,難得,難得,真吾門之幸也。」隨將兒子之言對媳婦說了,夫人也無可奈何,思欲慢慢再勸他。哪知愛珠小姐久已怨之不了,罵之不絕。原來雲程到家時,愛珠先私自偷看,見他相貌堂堂,威風凜凜,絕非利公子輕挑形狀,十分愛慕,思想他係父母自幼許的丈夫,懊悔退了,反作成無瑕這賤人受用,心實不甘。起初還望無瑕撮合,重續前盟,便好慢慢離間了他,不怕不弄到獨主幹坤。
  誰知到家已久,只見他夫妻相好,朝歡暮樂,絕不將他提起。
  至於夫人極意周旋,他卻全然不知,故想一會雲程,便罵一會無瑕。
  一日忍耐不住,知雲程書房在花園中,便私自走進,希圖闖見雲程,便可通情。一直來到書房,見無人在內,台上圖書滿案。走到台前,將書翻看了一會,無情無緒,見旁有榻牀,便去睡倒榻上,恨不得雲程走進,相抱同睡,方才快心。哪知雲程果然來到,見榻牀上睡一少年美貌女子,大吃一驚,說:
  「姑娘何來?如何睡我牀上,莫非花月之妖麼?」愛珠急急立 起,相告道 :「相公堂堂侯府,花妖月魅,誰敢輕入?」雲程 道 :「既非妖魅,男女有別,此是我的書室,難道不怕旁人議 論麼?古語云:『瓜田不納履,李下不整冠。』怎麼獨自睡我書房?」愛珠道 :「奴家有許多苦情,來到園中散悶,適見書 室無人,偶爾進來一看,不知相公到來,有失迴避,不厭絮煩,請自坐了,待奴細細告稟。」雲程道 :「有甚苦情,快快說來, 倘可效力,自當為汝伸冤。」愛珠大喜,正要扭捏些話迷惑雲程,誰知口還未開,忽見一個丫頭走進說 :「夫人請侯爺講話。 」雲程便起身對愛珠道:「我進去有事,你有話遲日講罷。」
  說完竟同丫頭進去了。弄得愛珠一團高興化為冰冷,又氣又恨。
  原來雲程雖無邪念,愛珠聽他說話竟道有情。夫人來請定出無心,愛珠亦認作有意,如何不恨。只得悶悶回房,將夫人足足咒了三日三夜,恨不得咒死了讓他。又想雲程臨別曾說有話遲日講罷,這明明是厭他,他倒認說約他遲日再去。故念念不忘,時時察訪,訪著雲程獨在書房,竟不顧羞恥闖將進去。
  雲程一見便喝道 :「你究竟是誰家女子,前日無心到此,這也 罷了,今又如何有意闖入書齋,是何道理?」愛珠道 :「奴家 有多少苦情,前日即欲告知相公,因相公有事進去,未及控訴,今特來細細稟知。」雲程道 :「我與你水米無交,你的苦情何必苦苦要告訴我,況我有夫人在內,他做人最是賢德,你有話只合稟知夫人,等夫人轉述才是,如何竟到書齋?終屬不便,快快出去。」愛珠道 :「奴家到此已經數月,夫人豈不知道。 若肯為我周旋,早早對相公說了,何待今日自來告稟。」雲程道 :「如此說你莫非夫人所說的結義姊妹麼?若果是結義姊姊, 就是我的姨娘了,有話一發該向夫人說了,阿姨怎好與姊夫面談,快請進去。」愛珠道 :「相公你還不知,被人欺瞞哩,我 與夫人哪裡是甚麼結義姊妹。你開口是賢德夫人,閉口是賢德夫人,還不知他的根蒂哩。」雲程道 :「我夫人是林員外的女 兒愛珠小姐,怎不知他的根蒂。」愛珠道 :「尚早哩!我便是 林愛珠小姐,是你幼年原聘的夫人。他是我房中服侍的丫鬟,名喚無瑕,做人最不正氣,常與小廝們頑耍,有了私胎,我爹娘要處死他,是奴相救,怎說是賢德夫人?」雲程道 :「胡說, 你既是林小姐,彼時我來迎娶你,如何不嫁來,倒把丫鬟代替麼?」愛珠假意啼哭道 :「你不提起也罷,提起來,叫我好不 傷心!從來一絲為定,千金不移,奴家自許與君,便是君家的人了。誰知爹娘誤傳公婆凶信,又見相公貧病相連,遂起賴婚之意,逼奴改嫁。奴家決意不從,受了許多打罵,奈係生身父母,拗他不過,只得效錢玉蓮故事,到半塘橋投河自盡,遇著揚州沈媽媽在杭州進香,轉來船泊半塘,將奴救起,見他是個孤身寡居,遂認為母女,隨到淮揚。只道他是好人,誰知住了三年,竟將奴與小燕私自賣銀八十兩,聞說賣與徵西大元帥的夫人。奴家本欲到船依舊投河自盡,直至下船一看,原來就是無瑕。問起根由,方知爹娘見奴死節,難於回你,將他假作奴家嫁你的。我想奴家千貞萬烈,為你守節,他倒現成做了夫人,心中不甘,要等你回來說破。他情極再三求我,情願讓還夫人,自居側室,我倒也罷了。誰知相公到家一月,絕不提起,今日若不自言,此心何日得白。」雲程道 :「此言即真,你也只好 怨父母誤你,我卻不知,今日夫人皇封已受,名分已正,說也遲了。」愛珠走近一步,竟將手搭在雲程肩上,道 :「相公怎 說遲了,皇封雖受,原是封林氏的,他一向冒受,今日理應歸還原主。若說名分,我原是主,他原是婢,今日將他作妾,也不屈了他。若慮他不肯,相公現居侯位,這樣不正氣女子,就將他處死也不為過。」雲程大怒,將他手推去,道 :「休得胡 說,看你這樣形狀,胡言亂道,也不像個貞節女子,快快出去,待我細細訪實再處。」
  愛珠還想歪纏,忽見一個小廝進來稟道 :「撫院請酒,已 著中軍官登門三次矣。」雲程道 :「何不早講。」吩咐打轎, 隨即更衣上轎,一面對小廝道 :「以後著你在園門看守,方才 這女人不許放進,若再到我書房,重責三十。」小廝答應看守不提。
  且說愛珠又討了一場惶恐,心猶不死。想兩番都被人闖破,哪有這般不湊巧,必然都是無瑕這賤人有意叫來的,此仇不可不報。只須再將幾句巧語去打動他,諒無不妥。正是,但知利口巧如三尺劍,哪知燈蛾赴大自燒身。
  要知愛珠又思何計,且看下回分解。

第二十回     正綱常法斬淫邪 存厚道強言恩義


  詞曰:
  魚目有時瞇眼,燕石終非難辨。
  識者豈無人,現真形。 孰正孰邪分界,除惡 除淫莫怪,掣劍斬妖魔,不饒他。
  --右調《昭君怨》
  書說愛珠小姐到園中,討了兩次怠慢,心上終放不下雲程,眠思夢想,一夜不曾合眼,又做了許多巧話,思量再去引誘雲程。候至飯後,要到園中。誰知未到園門,正要走進,只見一個小廝,急急阻住。道 :「不要進去,侯爺在書房內有事。」 愛珠道 :「我是進去得的,不要你管。」說完又要跨進,被小 廝一把扯住。道 :「侯爺吩咐,獨不許你進去,若放了你進去, 要打三十板哩。」愛珠道 :「放屁!你道我是何人,如此放肆。 」小廝道:「你不過是夫人的結義姊妹罷了,也不該開口就罵我放肆。」愛珠道 :「我哪裡是甚麼夫人結義的姊妹,我是侯 爺原聘的夫人,如今的夫人是我的使女,你休得聽了他的話來得罪我,我若對侯爺說了,叫你死在我手。」一面說,一面又要走進。被小廝一把又扯出,道 :「呸!我倒為夫人面上,好 好的與你說。若論侯爺,你便想他,他卻不來想你,你這樣要遷就人,不如來就我小廝,倒還用得你著哩。」愛珠大怒,正要發作,只見一個丫鬟,提了一籃花在園中走出,愛珠看見,一發大怒道 :「現在他們進去,怎麼我獨進去不得?」小廝道: 「他是奉夫人之命進去採花,你卻是獻花。侯爺正惱你胡纏, 獨不許你進去,別的原不禁,他請你收了這邪念,向別處去尋人罷。侯爺是纏不上的,休得要討出丑。」愛珠聽了,又羞又惱又恨,欲與小廝爭鬧,又來往之人不絕,都掩口而笑,不好意思,只得悶悶而回。欲要不去,又捨不下雲程;欲要再去,又恐受小廝的氣。千思萬算,忽想道 :「那小廝一定是無瑕這 賤人吩咐了他,獨阻我一人,金郎哪裡知道?我想金郎雖見我的貌,還不曾曉得我的才。那小廝聽了無瑕只阻我一人,丫鬟原不阻擋,我不免做詩一首,再教了小燕的話,叫他送進去,饒他佛菩薩,也不伯他不動心。算計已定,就做詩一首,又詞一首,極言自己為他守節之苦,又責他寵愛丫鬟,負他情義之意。做完就叫小燕來,細細教了他說話。打聽雲程獨在書房,就著他將詩詞送進。原來小廝為雲程吩咐,果然只阻愛珠一人,小燕並不阻擋,一腳竟到書房。見雲程獨自一人在內,便走進去磕了四個頭,呈上詩詞。雲程一手接詩,一面就問道 :「你 是誰家使女,此字是誰人著你送來的?」小燕道 :「小婢是林 家使女,名喚小燕。此字是我家愛珠小姐著我送來的。」雲程道 :「我與你小姐並無瓜葛,如何送字來與我看?你小小年紀, 敢作紅娘的故事麼?可知我卻不是張生,休得認差了人。」小燕道 :「我小姐也不比鶯鶯,小婢也不是紅娘。小姐說他是侯 爺自幼聘定的夫人,為因守節不肯改嫁,受了許多苦楚,要求侯爺不負前盟之意,請侯爺看詩便知。」雲程果將詩詞一看。
  詩曰:
  妾是林家真愛珠,
  為君守節歷崎嶇。
  從今重結鴛鴦帶,
  婢竊夫人應讓吾。
  後又有詞一首。詞曰:
  守貞以俟,不是逢場聊作戲。喜得重圓,猶恨他人占我先。
  當年原聘燈下憑,君仔細認。才貌絕殊,自識林家真愛珠。
  右調是《減字木蘭花》詞。看完大笑,道 :「詩才果好, 只詩意甚是不通。不說他爹娘負我,反說我負了他。且看他如此輕狂舉動,也不像個正經守節之人。且前日對我說夫人許多不正氣的話,我想夫人十六歲嫁來,猶然處子。至今六七年,相處相敬如賓,一言不苟,豈是不正之人?即此一言,可見他的話就不實了。我前日正欲細訪,奈又不好問得夫人,其餘又無人可問。今看小燕必然盡知,但好好問他。必然教了來的,須將刑法嚇他,方能嚇出實情。算計已定,就問小燕道 :「你 還是自幼服侍小姐的,還是遠來隨他的?」小燕道:「我爹娘就是林家的人,小婢生長出來就服侍小姐的。」雲程道 :「既 自幼服侍小姐,則小姐前後事情自然都知道的了,可細細說與 我知道。」原來小姐的一片假話都教了小燕來的。小燕不慌不忙,依小姐先前的話一字不改述了一遍。雲程道 :「據你說, 沈媽媽將小姐與你一同賣來的,難道當初小姐出去投河,你也隨去投河的麼?」此一剝,小燕卻未曾打點,停了一會道 :「 小姐去投河,小婢隨去勸他,幸遇沈媽相救,便隨著去的。」
  雲程道 :「這就假話了。小姐說我夫人也在他房中服侍的,那 時你只八九歲,夫人已有十六歲了,怎麼你八九歲的尚知去勸他,難道年長的倒不去勸他麼?」小燕道 :「那時夫人已睡熟 了,實是不知。」雲程道 :「難道你小小年紀倒不想睡?況且 你若無知,決然不去,你果有知,就該報知員外院君,即不然也該對夫人說知,大家勸轉,豈有八九歲的丫頭就能勸他轉來麼?一派都是鬼話,還不從直講來,若再半字支吾,叫你先受我拶指的刑法。」小燕道 :「實是句句真言,並不敢欺瞞侯爺。」雲程道:「還說真言麼?」叫小廝將這小賤人拶起來。小廝便將拶指,扯出小燕兩手套上,輕輕一收,小燕已殺豬一般大叫道 :「小婢實是初進來的,以前之事實是不知,望侯爺饒恕。 」雲程道:「胡說,你方才明明說自幼在他家生長的,如今又說初進來的,這等可惡,收起來!」小廝又狠狠的一收。小燕道 :「侯爺饒命!小婢實是受刑不起。」雲程道 :「只要你細細直講,自然放你,若再支吾,莫說拶斷你手指,我還有寶劍在此,要斲你的頭哩!」小燕道:「若是小婢直說,小姐知道刑法,也當不起,還求侯爺饒命。」雲程道 :「不妨,有我在 此,直說了保你無事。」小燕一想,說也是死,不說也是死,索性盡行說明,就死還可稍緩。遂將學師說親時,院君吵鬧,小姐要去尋死,員外情極縊死、救活,當時小姐不肯嫁,侯爺又要娶,退又不能退,只得將如今夫人代嫁的。雲程道 :「夫 人究竟是何等樣人,果是與你一般服侍小姐的麼?」小燕道:
  「我是他家生的,夫人是外邊討來的,就是石太爺的女兒。」 雲程道 :「哪個石太爺?」小燕道:「就是住在此石將軍的太 爺。」雲程道 :「是幾歲上賣來的?他為何要賣?」小燕道: 「夫人十二歲上,石太爺醫死了人,送在監裡,夫人賣身救父, 員外院君討來服侍小姐的。」雲程道 :「代嫁之後,小姐便怎 麼樣?小燕又要支吾,雲程拔出寶劍就要斲。嚇得小燕就將荷亭避暑,利公子闖入私通,先奸後娶,隨翁上任,直說到巡按拿訪,百姓打鬧,一門俱死,小姐躲避,私通門子,被人捉出,理刑責打,比贓扳父,以至父女成仇。雲程止住,道;「聞員外院君甚是愛他,何不好說,卻去扳他?」小燕又將員外備禮來賀,小姐拒絕不見,又給示封門一番,結怨於前故難好說,後又發沈婆家官賣,夫人不知,討下船認出,如何相待,一一說完。雲程一想道 :「此言一些不差,我在揚州經過,怪不得曾、車二年兄向我請罪,說得罪令親。我心中不解,原來就是此事。這樣惡婦,豈容一刻存留。」吩咐將小燕放了拶,正要算計處治愛珠。
  誰知愛珠見小燕去了許久不來,自己走來打聽。見小廝不在園門,竟走到書房,正聽得將小燕放拶,心中一嚇,恐小燕說破,急急趕進,意欲還去胡纏。誰知雲程正在大怒,一見愛珠走進,不覺怒上加怒,趕上一把頭髮扯倒,提起寶劍就要殺,嚇得愛珠連連哀求,雲程要他自己供招。小燕見勢頭不好,急急趕進求救夫人。夫人聞知也大驚,急急趕到書房,見丈夫扯著愛珠,只是要殺。夫人上前相勸道 :「相公有話好講,為何 提刀弄劍起來?」雲程道 :「夫人我與你相處多年,難道還不 曉得我性情。前日還虧你騙我,說甚麼結義姊妹,勸我收他,幸而我有主意,決意不從。倘然收了,可不被他污辱盡了。快請進去,不要管他,我斷要殺這淫婦。」夫人道 :「相公且請 息怒。小姐即有不是,罪不至於殺身,還宜從容斟酌。」雲程道 :「夫人怎說他罪不至於殺身?若論其罪,萬剮猶輕,今將 他一刀殺死,還便宜了他哩。」愛珠道 :「奴家有甚罪,求相 公講一明白,使奴死也甘心。」雲程道 :「你要我講明白,只 怕你的罪擢髮難數哩。你且聽著:女人最重名節,你也曉得一絲為定,千金不移。你自幼許我,見我貧窮有病,就尋死覓活,不肯嫁我,致父親情極自縊,還騙我說守節投河,你的節在哪裡?罪之一也;女人又最重廉恥,你獨處園中,私通利氏之子,先奸後娶,廉恥喪盡,罪之二也;為人要有仁心,你嫁到利家,隨翁任所,見翁姑丈夫貪財害民,你就該勸諫,怎反助紂為虐,百姓盡皆切齒,仁心何在?罪之三也;萬惡淫為首,百善孝為先,你不見夫人因父有難,情願賣身救父,雖一時有屈,如今現受一品皇封,上天何曾虧負他?你這賤人,公公偶署道印,----------------------- Page 144-----------------------
  金石緣                              .143.你父親備禮來賀,即使你公公輕薄他,你還該暗地周全,怎反從中阻撓,拒絕不認,即此一端,就該天雷打死,罪之四也;自古說,一夜夫妻百日恩,你與利公子先奸後娶,臭味相投, 也可謂情深義重的了,怎麼丈夫還在獄中,你就私通,下賤忘義,貪淫至此,極矣!罪之五也;人最不可忘本,你被百姓捉出理刑,責比追贓,把父母體面喪盡,他不怨你也罷了,你反扳害親父破家蕩產,奔走他方,罪之六也;為人要知恩義,你發媒婆家官賣,地方上知你淫惡,無人要你,虧夫人討你來家,又待以上賓,還勸我收你,此恩此德,天高地厚,怎反在我面前離間他,恩將仇報,罪之七也;為人要識時務,你已背盟失節,只合安分悔過,如何連次到我書齋,希圖狐媚惑人。豈知我秉燭雲長,焉能受汝狐媚,罪之八也;為人良心不可喪盡,夫人節義自守,忠孝兼全,賣身代嫁,一則為親,二則為你,嫁到我家,見我貧窮惡疾,絕未憎嫌,數年同處,相敬如賓,從未一語入邪。你就說他許多不正,良心喪盡,罪之九也;心腸不可太毒,莫說夫人待你如此恩德,即使有仇,還該稍存厚道,怎就教我殺他,人心惡毒一至於此,罪之十也。即此十罪,死有餘辜矣,還有何辯麼?」嚇得愛珠一字難言,惟有跪地哀求乞命而已。
  夫人急急上前止住,道 :「相公數說小姐十罪,奴家也不 敢與辯,但妾代相公算計,也有三不可殺。」雲程道 :「為何 有三不可殺?」夫人道 :「朝廷特賜尚方寶劍,要你斬除貪官 污吏,勢惡土豪,如何發軔之始,先斬一婦人,可不輕了聖上所賜麼,一不可殺;二則小姐曾許過相公,雖則背盟,原將奴代嫁,後來員外院君,許多厚贈,皆小姐面上來的,相公須看員外院君情面,二不可殺;三則妾身在他家數年,小姐相待甚好,今又是妾身留他在此,若然殺了,知道的還說小姐不好,為相公所殺,不知道的,定然說奴家妒忌,攛掇相公殺的,叫我這妒忌不義之名,何處分辯?還望相公看奴薄面,斷斷不可輕殺。」一面說一面也跪下去代求。雲程看見,急急扶起,道:
  「夫人難道不知,下官豈是刻薄的人?只因此女惡毒已極,若 不早除,必多大害,」說完又要殺下。夫人道 :「相公既不聽 奴所勸,奴家根蒂已露,你堂堂侯府,奴家出身微賤,如何受你的封誥,你須早早另娶,妾身即當退守空門,看經念佛,以終天年便了。」雲程道 :「夫人何出此言。松柏雖好,不遇歲 寒,如何見其獨盛?夫人若不賣身,何由見你的孝?下官若非貧窮生病,何由見你的義?這正是天公要成就你我姻緣,幻出許多更變,使魍魎自現,玉石頓分。至於偶爾屈身,一發無害,不見韓信亦曾受辱於跨下,伍員亦曾吹蕭於吳市,後來各建大功,誰人道他微賤?況你原是舊家,不過救父心急,屈身行孝,正是你的好處,下官正思報答深恩,夫人何反多疑?若必要救這賤人,我就看夫人面上饒他一死,但本境斷難容留,叫小廝將我令箭一枝,著旗牌官押交汛地,捱鋪遞解,逐出境外交令。
  」小廝答應押出,夫人還想再勸,見人已押出,知難挽回,急急進去,取銀十兩、衣裳兩套,送與愛珠,執手寬慰。愛珠此時也知夫人一片真心待他,彼此悲傷而別。
  且說雲程發去愛珠之後,就將前後細情一一稟知父母,請出石道全夫婦兩親翁親母交拜了,然後又同夫人重新拜見岳翁岳母,並與有光拜認了。即就設席,合家歡會,然後擇日起身上任。親族鄰友聞知,家家送禮,個個請酒。又有本地鄉紳官府,俱來送行,雲程一概致謝。因想一路去,各官迎送纏擾,必然耽擱,恐違限期,遂打發家眷從水路慢慢到任,自己先帶了鐵純鋼、石有光並諸將士,從陸路先行。正是不是一番寒徹骨,怎得梅花撲鼻香。要知一路風光若何,且看下回分解。

第二十一回     報深恩破廟重興 逢故舊窮途得志


  詩曰:
  書生未遇莫相輕,
  到得崢嶸恩怨明。
  回想當年受惠處,
  萬金不惜答深恩。
  堪歎窮途難自支,
  忍教骨肉暫分離。
  當年勢利今何在,
  猶幸他鄉遇故知。
  話說夫人等在水路,慢慢而行。且說雲程率領兵將在陸路而行,早到陝西界口。許多兵將迎接,前呼後擁,十分威武。
  不覺已到向年養病之所。雲程想起拂塵情義,要思報答,吩咐住轎,走進廟中,拂塵不見。只見許多人扯著無虛要打,還有多少人拿著鋤頭釘耙要拆毀聖像。見有兵將官府進廟,不知何故,只得住手。無虛脫身,忙躲人灶窩中發顫,想道 :「只說 盧太師已死,其勢敗了,徒弟與他爭論,被他捉去,今日竟來拆廟。我還說地方或有公論,不想他又到哪裡請了些兵將來,今番斷要占去的了。」
  你道無虛為何如此說,原來那廟是前朝皇帝造與國師住的,廟基有二十餘畝,大殿有六七座,後有花園,山水、池亭、台閣,無糧香火田一千畝,道士數十房。第一興頭的大廟,只因近了盧太師的莊子,漸漸謀去一半,後來勢大,竟全占去了。
  道士稍有違拗,非打即罵,嚇得盡行逃散。只存小屋數間,無虛師徒住在內,即雲程養病處也。不想盧太師賜死後,城中大房子盡行籍沒去了,只存這莊子並占廟中的無糧田。虧府尊是他家門生,縣尊是他家長隨出身,替他朋比隱漏,未開籍沒之內。盧公子扶樞歸裡,就住在莊上,請地師看地安葬。地師看到廟基,道 :「此地就是個大地,目下正該興旺,若葬了真穴, 富貴不必說,只怕做到帝王還不止哩。」公子大喜,道 :「此 地總是我家的,悉聽點穴就是。」地師又四邊一看,看到無虛的住屋,便道 :「真穴在此屋內。」公子就對無虛說,要他出 去,拆毀造墳,嚇得無虛開口不得。拂塵道 :「大爺陰地不如 心地好,勸你將就些罷,不要想別人的,連自己的都送去了。」
  公子見他說話有因,明明道破他隱漏之意,便大怒道 :「這道 士可惡,送到縣中去,叫知縣送他在監中處死他。」一面就叫做工的拆去神像,老道若放肆,也打他一個死。家人領命,果將拂塵捉去,領了做工的來拆聖像,打老道。適遇雲程到來,住手細問,方知是鎮西侯,曉得是太師的對頭,急急趕回報知公子去了,無虛哪裡知道,還疑盧家教來的兵將。
  誰知雲程進廟,先問拂塵,眾人不敢答應,去扯無虛出來,嚇得無虛竟要鑽入灶堂中去。雲程見無人答應,自己走進。見眾人亂扯無虛,無虛驚慌躲避,便喝退眾人,笑對無虛道 :「 老道不須害怕,你當初說死了百十年來做護法的金雲程在此。」
  無虛聽說,舉眼一看,雖然氣象不同,聲音面貌還認得,見他蟒袍玉帶,知已做了大官,只得起來磕頭乞命。雲程扶起道:
  「我昔年在此受你徒弟大恩,又吵鬧了聖像,曾許重修廟宇, 再塑金身。今日特來報謝還願,誰來計較你。你徒弟在哪裡,快請出來相會。」無虛聞言,方大喜道 :「如此說,神聖果然 有靈。」隨將廟宇始未,盧家以前謀占,今欲拆毀造墳,將徒弟捉去送監,一一稟知。雲程道 :「盧家已經籍沒,如何他鬼子還敢如此橫行,難道地方官不畏王法,敢助他作惡麼?」無虛道 :「府太爺是他家門生,縣太爺是他家長隨出身,誰敢拗 他。」雲程道 :「原來如此。」叫旗牌將令箭一枝,速著府縣 官立拿盧公子。並請拂塵師立刻到來,毋得遲誤。
  旗牌官得令,先到府,後到縣,宣說令旨,嚇得府縣魂魄俱無,知鎮西侯是盧家對頭,怎敢還顧情面。一面就差人盧家拿人,一面就親到監中請出拂塵,求他在鎮西侯面前方便。拂塵竟摸不著頭腦,不知鎮西侯是何人,如何反要他方便?未幾,差人來回復,盧公子先有家人報知,投河身死,屍首現在。其餘家屬盡行逃散,不知去向。府縣更覺驚慌,只得同了拂塵到廟回復。只見鎮西侯遠遠望見拂塵,親自下階,一把手扯了,道 :「老師可還認得本爵麼?十年前在此蒙你收留大恩,今日 特來奉謝。」拂塵舉眼一看,方知鎮西侯就是金公子,心中大喜,連忙跪下磕頭,道 :「原來是金侯爺,向日多多得罪,怎 敢雲謝。」雲程急急扶起,命他同坐。拂塵決意不敢,被強不過,只得在旁坐了。雲程就喚府縣來,罵道 :「你這兩個狗官, 朝廷命你做府縣,叫你替百姓申冤理枉,不曾叫你替盧家做鷹犬。盧公子何在?」府縣官連連磕頭,道 :「盧公子先有家人 報知,侯爺要拿他,情極投河身死,家人盡皆逃散,獲到解上。
  」雲程道:」明明是你放走了,敢來欺瞞本爵麼?左右拿下,帶到衙門重究。」拂塵慌忙跪下,道 :「在府縣官徇情,固當 重究,但他二人,實受盧家大恩,見他勢敗尚不有負,也是一點好處。況公子實係身死屍首可驗,望侯爺寬恕。」雲程道:
  「既師父討饒,造化了他,好好回衙去罷。」打發府縣去後, 對拂塵道 :「方才你師父說你廟基地有二十餘畝,無糧田有一 千畝,都被盧家占去,本爵到任,即仰藩司清理付還。」還說:
  「廟貌尚有圖樣可查,可叫各匠公估照式造起。要費多少錢糧,本爵先著俞德送萬金來,將就造起。慢慢收下田租,本爵再當湊來,恢復舊業便了。」拂塵連連磕頭稱謝。雲程當付銀一百兩為香燭之資,然後拜辭神像,起身到任去了。嚇得地方上向來欺道士的盡來請罪賀喜,將一個窮道士登時抬在九霄雲上。
  連無虛也把徒弟奉承得了不得,道他「眼力如何這般好,這般一個窮病鬼,留他住在此三年,早晚燒茶送水服侍他,我心上厭他不過,只怪徒弟多事,零星碎語不知說了多少。臨去時虧你還說將來全仗他護法,我說等他護法好死了百十年了。那知未及十年,就做了侯爺。若不是他來,此時聖像也毀去了,我與你性命也難保了。看起來竟是一個大護法,以後我再不作主了。」拂塵道 :「落難之人,原不可輕賤他的,從來與人方便, 自己方便,彼時不救他的難,今天誰來救我的難?」無虛就取 出廟圖,叫名匠估了作料。一月後,俞德果將一萬銀子送來。
  拂塵接著大喜,彼此稱謝,擇日興工,不半年已草草成局,三年之後竟依式造完。當初逃散的道士盡來歸附,比以前更興旺,竟成了一個聖境。拂塵一無所事,日夜打坐修真,直活得一百餘歲,無疾而終。死時香聞數里,一月而散。此是後話。
  且說金夫人隨即也就同了翁姑父母,下船起身,一路趁便遊山玩景。一日,船到漢口,停前正要查點人夫,只見岸上有幾個花子,捉著一個老花子在那裡廝打,口中道 :「你既不當 官,就不該到此地來叫化,奪我們的生意。」又聽得老者道:
  「叫化天下去得,我是別處人,暫時流落在此討飯,又不吃你 驛裡的錢糧,如何要我扯摔。」眾花子道 :「放你娘的臭屁! 你既是別處人,只該在別處討飯吃,誰許你在我地方上來討?」
  齊齊扯住要打,適值俞德上岸出恭,下船看見,心中不平,上前喝住。眾花子見是鎮西侯船上大叔,便不敢動手,要上前告訴。那老者也要上前告訴,把俞德一相,道 :「大爺好似蘇州俞大叔麼?」俞德也將他一相,道 :「你莫非是林員外麼?」 老者道 :「我正是蘇州林攀貴。大叔因何到此?」俞德道 :「原來果是員外。夫人一到家,就著人相請,說員外為了官司,家產變賣,出門去了。夫人不勝懸念?怎麼流落在此?」員外道 :「夫人一向好麼?大老爺可曾回來了?」俞德道:「員外 還不知麼?大老爺久已得勝還朝,封為鎮西侯,已經上任去了。
  夫人與太老爺、太夫人從水路上任,都在船內。」員外大喜,又大驚,道 :「原來夫人在此,請問太老爺是誰?」俞德道: 「就是我家太老爺了。」遂將彥庵被盜留住,父子相逢同歸的 話說了,便道 :「員外請少待,我下船去稟知太老爺與夫人, 拿衣服來換了,請下船相會。」說完,急急下船去了。那些眾花子聽說,盡皆嚇死。早有一人報知驛丞,驛丞也嚇慌,趕來問員外道:「你與鎮西侯有親麼?」員外道:「鎮西侯是我嫡嫡親親的女婿,我女兒夫人現在船中,方才大叔已下船去說了。
  」嚇得驛丞連忙跪倒,眾花子齊齊磕頭,道:「有眼不識泰山,望太爺饒恕。」員外道 :「要我饒你們也不難,只是你們方才 把我衣服都扯破了,我身邊積聚幾兩銀子都搶去了,快快賠還了我便罷。」驛丞明知他要詐銀子,急取出兩錠銀子,叫眾花子也急急湊出,共成四兩,送與員外方住。
  只見俞德已拿了衣帽靴襖上來,與員外換了,一同下船。
  先到彥庵船上,彥庵已在艙門迎接,道 :「親翁久違了。」員 外一拱直打到地,道 :「親翁太老爺,恭喜,賀喜!末親沒有 一日不想念?今日幸會,使末親與有榮矣。」彥庵道 :「小弟 江中遇盜,小兒患病顛連,久已不齒於儔類,幸賴媳婦賢德,石親翁醫治,僥倖得有今日,怎如令愛才貌雙全,令婿貴介公子,令親翁本省上台共榮,更當何如?小弟正要恭賀。」員外聽說,嚇得開口不得,惟有連連打拱,侷促不安。彥庵方呵呵大笑,道 :「親翁不必如此,以前之事,我已盡知,不關親翁 薄情,都是令愛看事不破,只道貧窮的終是貧窮,富貴的終於富貴。哪知總有命在,幸虧替身甚好,小兒倒因禍得福,遇此佳偶,連性命功名都是他成就的。然亦虧親翁屢次厚贈,方有盤費考試,小兒也決不相負的。請問親翁何故遠出?近況若何?
  寶眷何在?」員外道 :「一言難盡。小女不肖,親翁盡知,末 親也不敢相瞞。末親家中也頗頗遇得,都是這賤人起初興頭不認,後來扳害累賠,害得寸草無存,安身無地。多蒙令郎以前家信回來,約我進京共享榮華。彼時有事未去,後來無處安身,帶了敝房小女,意欲到令郎處暫且安身。不想到京令郎出徵去了,夫人又回來了,只得依舊回家。來到此地,盤費已盡,至親三口,進退無門,幸遇白衣庵女僧留敝房小女相幫,末親係男人不便留住,獨自一個,只得求乞度日。今遇太老爺,猶如絕處逢生了。」彥庵道 :「好說。既是親母、小令愛在庵,可 一齊接下船,同到西安再處。」員外連連叩謝。
  夫人在那邊船上聞員外與公公會過,即著人請過船相會,重訴苦情。夫人十分傷感,就著俞德帶了秋桂、春杏、喚兩乘轎子並衣服首飾,隨員外到庵迎接院君、小姐。
  且說院君、小姐在庵,那些尼姑好不惡刻,一日只與他幾碗薄粥,粗重生活都要他做,還道做得不好,不時打罵趕逐,二人苦無去處,只得隱忍。那日正因扛水,偶然失腳,潑濕地上,尼姑等齊齊打罵,要趕他出來。院君、小姐跪著相求,適值員外等叩門進去看見,便道 :「院君、女兒快起來,有出頭 日了。」院君抬頭一看,見員外大帽烏靴,身穿華服,後隨兩 個女子,滿身綢絹,急與小姐立起,上前一看,認得是秋桂、春杏。急問 :「你們從何到此?」二人道:「小婢奉夫人之命, 特來迎接院君、小姐。氈包內首飾衣服,請院君、小姐更換。
  轎子在外,快請下船。」院君道 :「夫人回家已久,怎麼船才 到此?」春杏道 :「夫人京中到家已半年多了,如今大老爺得 勝還朝,封鎮西侯已上任去了。今夫人到陝西任上去哩。」院君大喜道 :「原來如此,可喜,可喜!」即打開氈包,見衣服 首飾甚是齊整,母女二人換了。正要上轎,只見眾尼姑問明來歷,各各驚慌,齊向院君、小姐請罪。院君不理,小姐道 :「 人情世態,個個如此。我們向日流落無依,也虧師父們收留,母親決不計較,快快請起,不要使我們反覺不安。」尼姑俱磕頭道 :「小姐如此大量,將來定然宏福齊天。」母女二人上轎, 不片刻已到船中。夫人迎接下船,說 :「母親、小姐來了麼, 我前日一到家,就著人奉候,說一家都出門去了,甚是懸念。」
  院君道 :「多謝我兒夫人,恭喜賢婿高封顯爵,我兒誥封一品, 方知相士之言一些不差。只我那大狐狸不知怎麼樣了?如今小女兒終身尚無著落,相士曾說他有夫人之分,全仗我兒夫人提攜。」夫人道 :「小姐之事,一到任所,與相公商議,包他一 位夫人便了。只大小姐說起,實是可傷。」院君道 :「我兒夫 人,你曉得他的下落麼?」夫人便從官賣討回,直說到他自己說破,被殺被逐而住。院君道 :「真正天下第一個賤人了。夫 人如此待他,他反自己說破,難怪賢婿要殺他。那時夫人不該勸,這樣賤人,忘廉喪恥,殺了倒乾淨,如今到別處去,又不知怎樣害人哩。」
  正說間,只聽得外邊掌號開船。在路迅速,不久已到西安。
  雲程已著諸將等遠遠迎接,自己也擺了半朝鑾駕出來相迎。正是一子受皇恩,合家食天祿。未知到任後如何,且看下回分解。

第二十二回     宮殿上四美成婚 孤城中兩忠遇難


  詩曰:
  姻緣難逆料,造化常顛倒。
  才貌自矜誇,一敗如秋草。
  曾笑妹無才,容顏欠姣好。
  豈敢嫁公卿,只堪樂綦鎬。
  誰知賦桃夭,居然一大老。
  雖非美而文,統兵守豐鎬。
  海寇猝難平,朝廷命徵討。
  一戰又成功,合門加旌表。
  孰謂相無憑,於今分白皂。
  女子別貞淫,配偶天然巧。
  話說金雲程接進父母、妻子並岳父母、員外、院君、小姐等,到得衙署。眾人一看,只見堂高數丈,屋字深沉,房屋百間,盡是雕樑畫棟;園庭一座,無非台閣亭池,左右數間公館,鐵、石二將分居門前。一帶班房,書皂輸班各守,贊堂的都是文臣武將,袍甲鮮明;守門的盡皆劊子軍牢,刀槍森列。內堂中一派笙簫鼓樂,華筵上早陳海味珍羞。接風家宴已畢,外邊賀禮紛紛。雲程一概不受,足足又忙半月。
  一日,理事稍暇,雲程到父母處問候了一會,來到夫人房中閒坐。夫人就說起林家二小姐,道:「他才貌雖則中平,恭容德性色色俱全,大非阿姊輕狂體態。那年李鐵嘴曾相他有夫人之分,看來是像一位夫人之相。我曾許他到任後與相公商議,替他為媒,不知相公可有處成全他否?」雲程道 :「夫人既看中意,許他為媒,下官倒想著一人在此,年又相當,嫁去實是一位夫人了。」夫人道 :「是誰?」雲程道:「就是令弟尚未 有親,說成豈不是一位夫人?」夫人道 :「好便甚好,只恐家 寒,兄弟粗蠢,員外、院君未必肯。」雲程道 :「夫人說哪裡 話,岳父原是舊家,大舅一身本事,已受皇封,將來正未可量。
  員外、院君有甚不肯,只不知小姐可有此福否?夫人且去與岳父母、大舅商酌,下官先稟明了父母,就與員外、院君說便了。
  」夫人道:「多謝相公盛情,妾身就對爹娘兄弟說知。候相公回音定奪。」雲程隨即到父母處,將此事稟知,要代林小姐與大舅做媒。彥庵聽說大贊道 :「二人正當男婚女嫁之時,門戶 又相當,年紀又相若,實是一對好姻緣。我兒正該速速為媒才是。我也有一事正要與你說知,你妹子年紀也長成了,還未許人。我看來沒有個中意的女婿,只有鐵純鋼年紀相當。原與我家世誼,又是我的學生,且一家性命全虧他母子保全,算來甚好,只自己不便啟齒,須得一個媒人便好。」雲程道 :「果然 甚好,要媒人不若就煩岳父便了。」彥庵道 :「我兒之言有理, 你可先與員外說妥,去回復你岳父,就好煩他為媒了。」雲程領命,就到員外處請出員外、院君,見禮畢,院君道 :「賢婿 喚愚夫婦出來,不知有何話說?」雲程道 :「有一頭親事,小 婿要代小姨作伐,不知岳父母尊意若何?」員外、院君齊道:
  「賢婿作伐,自然極妙的了,有甚不從。但不知是哪家?」雲 程道 :「就是石家大舅,他年紀與小姨同庚,正當婚嫁之時。 小婿方才與夫人商議,夫人說只恐大舅生得粗蠢,岳父母不願。
  小婿特來請教。」員外、院君大喜,道 :「夫人怎說這話,只 恐小女醜陋,不堪為將軍之配,倘蒙不棄,是小女之福,聽憑擇日成婚便了。」雲程就別了員外,來到石道全處,夫人已先說妥,道全夫婦亦甚歡喜。雲程又將父親之言,托道全到鐵純鋼處為媒,道全隨即過去與純鋼說知。純鋼更覺歡喜,一則向來看見元姑小姐美貌端莊,心中久已愛慕,只為自己難於啟齒;二則因雲程已封侯爵,他的品級相懸,誠恐不肯,不敢開口。
  今見道全一說,正合己懷。便道 :「小姐係侯府千金,金枝玉 葉,小將係標下將士,怎敢仰攀?」道全道 :「小婿曾說將軍 原係世誼,況敝親翁全仗將軍保全,感恩不淺,彼此相德,何必過謙。」道全遂即回復了雲程。又請出彥庵說了,就擇吉成親。四個新人,恰好都是同年,就選了十一月初三日大吉。雲程急急備辦妹子妝奩,並代林小姐也一色備完。到初三日,兩對新人齊齊打扮,堂前金鼓喧天,席上笙歌迭奏,眾官送禮慶賀,諸將備酒送房,兩邊俱十分熱鬧。當夜合衾成歡,夫妻恩愛不言。可知自此以後,有光就將員外夫婦接到自己署中居住,安閒快樂。鐵嘴所言半子之靠卻又應了。
  且說雲程到任一年,治民察吏,井井有條,考將練兵,時時不倦。軍民相得,百姓歡娛,正是一載化成,中外悅服,且按下不題。
  且說學師金誠齋那年丁憂到家,守孝三年,起服補了江寧府學教授。未及一年,特舉了卓異,升任錢塘縣尹,清廉正直,撫字心勞,萬民歡慶。方及兩載,就升了湖州府同知,駐紮烏鎮。剛則到任,適遇海塘衝倒,撫院就差他料理修治。一則他官運亨通,二則他才略原好,不上一年,工程告完,塘岸修起。
  上台因他有功,就題了府。又未幾,轉了道,鎮守台灣等處要缺。到任之時,四方平靜,民安物阜,甚是安閒。地方還有一個總兵鎮守,那總兵姓李,武藝高強,手下參游千把不計其數,馬步軍兵數萬有餘。海中雖常有賊盜竊發,總兵不過差幾個兵卒殺出,便望風逃避去了,從來不以為意。所以守道衙門雖兼武備,從無驚擾。所入也有限,在誠齋原非貪利之人,見衙門清淡,倒喜安閒快樂,自謂得所。誰知一年之後,海船造反,報到總兵衙門,總兵也不以為意,差一個千總兩個把總,帶了兵將迎敵。剛剛一陣,被他殺死者一半,活捉者一半,只逃得幾個回來報知,嚇得總兵大驚,道 :「向來海賊最是無用,我 軍從未失利,今日如何全軍覆沒,卻是何故?」報子道 :「大 老爺不知,向來海賊不過各恃武藝相殺,諒他在水中強橫,登陸地就完了。如今不知哪裡來了一個賊頭陀,好生利害。頭帶一個金箍,發披數尺餘長,兩耳四個金環大如茶杯,面如鍋底,手似烏鴉,身穿一領火烈袈裟,頸掛一串骷髏念珠,手持兩口喪門寶劍,對人念咒,稟氣不足的,一咒便死,稟氣強盛的,被他一咒也就癡呆了。所以我軍廝殺並未弱他,都被這賊頭陀念咒咒死了一半,一半被他捉去,以致全軍覆沒。小的若非見機早走,也被咒死了。望大老爺早作準備,不可輕看了他。」
  總兵道 :「胡說!天下哪有咒得死的人,還是他們玩敵致敗, 你可再去打聽,我這裡一面知會道爺,一面親自領兵徵剿便了。
  」
  報子領命自去。總兵當即通知誠齋,傳齊諸將,即日祭旗起兵,來到海邊。只見海船一字擺開,旌旗蔽日,金鼓喧天,船頭上個個金盔亮甲,槍刀密布,大非向日光景。總兵恃著武藝高強,兵多將廣,也不在心上,遣將擺開陣勢,殺上前去。
  賊兵見官兵殺來,也齊齊上岸對敵,兩軍相殺三十餘合,賊兵槍法已亂,急急收兵。總兵恐果有頭陀念咒,不敢追上前去,也嗚金收軍,得勝回城。著人打聽賊船猶然擺開,並不逃去,心中疑惑道 :「向來這班海賊一敗就望風逃去了,如今不逃, 心有所恃。倘果頭陀邪術咒人,我軍為之惶惑,如何是好?」
  急到守道署中商議。誠齋出接,道 :「聞得海賊橫行,邪術咒 人,昨差兵將徵剿,都入其術中,本道亦甚惶惑。今幸老總戎親臨監陣,一戰得勝。足見小鬼跳樑,只欺得無名小將。頭陀邪術,亦只咒得軟弱軍兵,一遇老總戎英雄武藝,正直行兵,邪術何能相犯?本道亦蒙覆庇,可喜,可賀!」總兵道:「道爺休得過獎。小弟此來,正是為此,要求道爺斟酌一個禦敵之法。」誠齋道 :「以老總戎之英雄武藝,諒這海賊一戰潛蹤, 何須本道商酌。況本道雖備員分守,實係起家學博,武事未諳。
  向年同事姑蘇老總戎所素知,不識有何斟酌?」總兵道:「道爺不知,那些賊子,莫說武藝平常,即使十分強勇,也能抵敵得過。只是他向來竊發,一戰而逃,今已大敗,仍然耀武揚威,必有所恃,想來頭陀之言信不謬矣。弟雖係武夫,但知一徵直入,那邪術咒詛,無由破法,兵書有云:『將在謀而不在勇。』昔年諸葛武侯,原不過草蘆中一個書生,後來先主請出,拜為軍師,鼎分天下,全係武侯掌略之中。故上陣廝殺雖用武將當先,帳中經略,實賴書生妙計。請道爺算一妙策,弟依計而行,豈不全美。」
  誠齋細細一想,忽大笑道 :「老總戎方才說武侯神算,倒 觸著了本道一個小計,不知有濟否?」總兵道 :「道爺妙計, 必然不差,請道其詳。」誠齋道 :「吾聞武侯曾有木牛流馬之 法,如今頭陀必要對面咒人,不若吩咐軍中,連夜趕做數百木人木馬,人用金盔亮甲,馬足都用車盤,馬腹可以藏人,馬口俱藏火炮。老總戎調兵出戰,待他殺敗逃去,須大震金鼓,喊叫追趕,就將木人木馬撥動機關,假作人馬追在海邊,使彼一時莫辨。頭陀必在船頭弄撥,那時馬口火炮齊發,不怕頭陀賊船不彈為齏粉,此計不知可好,請老總戎商酌定奪。」總兵大喜道 :「人說讀書人胸藏甲冑,信不謬也。弟雖有武藝,只知 上陣相殺,哪有這些神機妙算。今聞道爺妙策,諒這賊頭陀指日可破矣。望道爺畫一圖樣,連夜著木匠做就便了。」誠齋當即畫就木人木馬圖,送到總兵處。總兵果叫木匠連夜做就,肚內果可藏人,撥動機關,走如飛馬,遠至百步,便看不出是真是假。馬口俱藏火炮,一一妥當,正要出兵,算來神出鬼沒,雖有奸惡頭陀,怎逃馬口神炮。誰知不應木馬成功,點兵時,忽有一個馬兵鄒狗兒酒醉不到,總兵大怒道 :「行兵之際,豈 容臨點不到,發令箭一技,速速綁赴轅門,斬首示眾。」 內有 一兵與狗兒有親,急急報知。狗兒自知難免,趁令箭未到,先逃到海船,將木人木馬之計,一一報知,以為進身之地。頭陀海賊聞知,盡吃一驚,道 :「此計果然利害,幸鄒狗兒報知, 不然我軍盡入局中矣。為今之計,只有即以其人之道,還治其人之身。速點兵將百員,埋伏海口,候他木馬來時,可將木馬盡行撥轉,使向彼軍跑去,火炮一發,豈不反皆彈死。」算計已定,就發兵對敵。
  總兵哪裡知道,原用前計,將木人木馬追去,誰知將近海口,被伏兵撥轉木馬,反向本陣趕回,火炮齊發,嚇得兵將急急躲避,已彈死大半。總兵急急收兵人城。知為鄒狗兒所賣,無可如何,惟有閉城固守,與守道連夜做就文書報知。督撫達部又修成疏章,奏知皇上,請發救兵。皇上見疏,大驚道 :「 台灣係江浙門戶,台灣若失,江浙危矣。」速命大臣會議,發兵救應要緊。當有兵部尚書啟奏道 :「臣昨觀來文云:海賊屢 戰屢敗,甚是無用,即一總兵李紹基足堪抵敵,無用救兵接應。
  所慮者頭陀邪術利害,無人敢當,故請兵相助。今觀在朝諸將,武藝高強者雖多,能滅邪破法者鮮有,只有鎮西侯金玉與左右二將鐵純鋼、石有光,昔年蕭化龍造反,道人妖法更比頭陀利害,皆賴彼三人之力,一朝破法斬除,今若要破頭陀,除此三人,無人可去,不識聖意若何?」皇上遲疑半晌,道 :「卿所 舉雖是,但西安亦係要地,況平定未久,若將兵馬撤回,誠恐餘賊乘機竊發,為害不淺,必要想一兩全之策為妙。」早有左丞相出班 :「啟奏吾皇,臣聞聖慮果是不差,但尚書所舉,亦 不為謬。依臣愚見,將軍鐵純鋼久居西安,民情地理素所熟悉,不若使他權護鎮西侯印信,鎮守西安。將軍石有光武藝甚好,可命徵海之任,鎮西侯金玉正直無私,邪魅不能相犯,可為監軍之職,前往破法,豈不一舉而三得乎。不識聖意若何?」皇上道 :「卿言甚是有理,可速傳旨鎮西侯金玉,加封靖海公, 帶領兵馬,速徵台灣,監軍破法。其鎮西侯印信著將軍鐵純鋼署理,鎮守西安。將軍石有光封徵海大將軍,帶領兵馬前往台灣,征伐海寇。有功之日,另行升賞。旨意一出,兵部即刻著人飛馬齎到西安。
  金玉聞知,同鐵、石二將接過聖旨,見旨意緊急,又知台灣守道就是誠齋,危在旦夕,遂即將印信、兵符、令箭交與純鋼署理,自同有光拜別父母,急要點將起身。彥庵知道,立刻寫書一封寄候誠齋。夫人道 :「妾身向年曾許天竺香願,至今 未還。今相公既往浙江,妾可好同到杭州,還了香願,何如?」
  金玉道 :「救兵如救火,一則旨意緊急,二則伯父有難,刻不 容緩,豈能帶得家眷。夫人既要還願,可稟知公婆前去便了。
  我若僥倖成功,或者在彼相會也不可知。」說完,遂同有光領兵去了。正是欲報君恩又兼私誼,未知此去若何,且看下回分解。

第二十三回     破妖術故舊相逢 宴太平恩情聚義


  詞曰:
  蕩平東海亂,天竺酬香願。
  會合證前因,眼前休認真。
  人生難預料,禍福由心召。
  論相縱無訛,其如陰騭何。
  --右調《醉公子》
  話說金玉與有光拜別父母、夫人,連夜進兵馬不停蹄,人不著枕,早到浙江界內。有光在前,金玉壓後,只見高崗上一個道者迎將下來,對著有光道 :「將軍一向好麼?可還認得貧 道否?」有光仔細一看,雖略有些面善,一時再想不起。道者道 :「貧道十五年前,曾在尊府談相,原說過尊相到十年之後 必然前程遠大,哪時富貴了,不要不認得我。如今將軍果應吾言,卻又果然不認得貧道了。」有光一想道 :「如此說來,師 父是鐵嘴先生麼?幾時出了家,如此打扮,叫我如何認得?」
  鐵嘴道 :「貧道的師父原是道家之祖,今在天竺修真練性,貧 道隨著學些內養功夫,所以也出了家。今日將軍兵馬匆匆,無暇細談。連日在天竺相候一會罷。」有光道 :「師父且請稍緩, 我如今領兵討賊,不知勝負若何,請為我看一看氣色何如?」
  鐵嘴道 :「不消看得,此去馬到成功,還有故人相會,我當初 許你二三品前程,今觀尊相,滿面陰騭紋,只怕功名還不止一品哩。只是一說此去頭陀咒法利害,須當預作準備。」有光道:
  「便聞得頭陀法術利害,不知如何準備好?」鐵嘴道:「靖海 公現有我師父贈他的萬去教主玉印在身,邪術原不能相犯,至於將軍與兵將等,可書太上老君四字,藏於盔內,邪術亦不能相犯矣。只須將兵馬分調,如此如此,這般這般,包管他一人不及。只旁邊另有海船三隻,內中俱係所擒官將,不可有傷,牢牢記著,後邊監軍來了,速速前去。貧道在天竺奉候便了。」
  將手一拱,飄然而去。有光還要再問,已不知去向。
  適遇監軍到來,有光就將遇見鐵嘴之言,一一稟知。金玉深悔來遲,未得一見,然所聞破術之法,心中大喜。幸印衣原帶在此,將近台灣,立刻親書太上老君四字數千餘張,散與眾兵將,各藏盔內,然後依計調發兵馬殺上不題。
  且說李總兵、金守道自從拜了告急請兵疏章,閉城固守。
  匝月以來,城中糧草將盡,民間柴米俱無。賊兵見城中不敢出戰,愈覺鐵桶一般圍住,日夜攻打,勢甚危迫。總兵見內無糧草,外無救兵,想守也是死,戰也是死,不如趁糧草未絕之時,出城一戰,倘僥倖成功,固然甚好,即使戰敗身亡,也盡我為臣一點報國之心。算計已定,急點兵將,開城殺出。賊兵見官兵突然殺出,恐又有計,倒吃一驚,只得上前迎敵,戰未數十餘合,賊兵大敗逃去。誰知總兵預知他殺敗就逃,恃著頭陀在船念咒,便先撥兵馬半路埋伏,阻其去路,首尾夾攻,不使到船。賊兵哪裡知道,果入局中,官兵大勝回城。誠齋開城門進,各各歡喜慶賀。滿擬此番海賊必然逃去,誰知探子來報,海船依然不動,又復聚眾要來。總兵見說賊兵仍復殺到,思量糧草將完,不如乘勝殺出,決一死戰。開城領兵殺出,兩軍對敵數十餘合,賊兵望後又退。總兵原照前已有兵將埋伏,放心追趕。
  原想兩面夾攻,哪知頭陀預知半路有伏兵,先在半路相候,見伏兵一出,先行術咒倒,追兵一到,仍用此術,被他殺的殺,活捉的活捉,連總兵都掙不住,一時頭昏眼暗,兩手軟弱,動彈不得。兵器已失,亦被捉去。只存幾個小兵逃脫,投到城中。
  誠齋聽說大驚,急急吩咐閉城。賊兵已到,仍然鐵桶一般團團圍住,攻打更甚。誠齋一想:糧草已盡,兵將盡失,城池指日必破,性命豈能保全,上不能報答朝廷,下不能覆庇百姓,不如速速自盡,聽憑他們歸降,免得攻破城池,百姓遭其荼毒。
  便對眾人道 :「本道受朝廷厚祿,不能為國殺賊,保護爾等, 若待攻破城池,爾等必共遭屠戮,本道有何顏面苟存性命,不如一死以報朝廷。爾等可將吾頭投獻海賊,庶免百萬生靈。」
  說完拔劍欲刎,嚇得眾人齊齊將劍奪住,道 :「大老爺固受朝 廷的厚祿,難道我們就不是朝廷的子民麼?情願與大老爺生則同生,死則同死,決無異心的。吉人自有天相,或者救兵一到,殺退賊兵亦未可知。」
  正說間,只聽得城外炮聲震天,眾人又齊吃一驚。向城外一望,見賊兵紛紛退去,不知何故。又遠遠望見一派火光沖天,更是疑惑。急著人打聽來報,方知救兵已到,賊將聞知,退去抵敵。頭陀亦隨往行術,哪知都有正法解禳,頭陀咒得極凶,官兵殺得更興。頭陀見咒不靈,望後逃走。賊兵全仗頭陀之術,見他咒已不靈,望風先遁,如何還敢對敵?且戰且走,還望逃下船去,誰知將到海邊,海船盡被火燒,岸上還有許多官兵,殺人放火。見旁邊三隻船無恙,急逃到船邊,見船頭都是官兵,各持器械,指點殺人。頭陀也嚇慌,東奔西躲,口中還念咒不住,被有光趕上,一把拿住,將鐵索鎖了。琵琶骨狗血當頭一淋,將他上了囚車,解進城中監禁。其餘賊將圍在中間,亂刀砍去,不曾走了一個。然後將所擒官將,一一查點。你道那岸上指點燒船的官將是誰?船上指點殺人者又是誰?原來都是鐵嘴傳授的妙法。有光領兵對敵,監軍領兵放火箭燒船,絕其歸路。又著人到旁邊船上放出所擒兵將,各與器械,共殺逃兵,所以賊兵一個不曾走脫。事平之後,監軍著將被捉放出官將,一一直點報名。點到總兵李紹基,金玉將他一看,見他漢仗魁梧,英雄氣概,便道 :「李總兵,我向聞你英雄蓋世,武藝高 強,如何也被所捉。」總兵道 :「海賊造反已非一次,小將從 未一陣輸他,前日只因糧草將完,救兵未到,只得與他決一死戰,使伏兵首尾夾攻,賊兵不曾走脫一個。昨日又用此法,誰知頭陀半路行術,先把伏兵咒倒,後來追去,亦被用術擒拿,實是有力難施。」金玉道 :「我也知你為國為民,捨身死戰, 雖被捉獲,皆係妖術利害,非失機可比。本爵面聖,必當保舉。
  」總兵拜謝,正要過去,只見有光將他一看,問道:「將軍好生面善,想在哪裡會過?」總兵也將有光一看,卻記不起。有光又道 :「你且將從前做官履歷說與我知道。」總兵道 :「小將武舉出身,初任鎮江千總,後升蘇州守備。」有光道 :「且 住。你在蘇州做守備,到今有幾年了?」總兵道 :「有十餘年 了。」有光道 :「一些不差,我記起來了。」就對金玉道 :「此人是小將的恩師,一向要訪他,誰知在此。」就將昔年在教場教武,代父申冤,一一稟知。金玉道 :「如此說,果是你的 恩人了。恩怨不可不明,你且與他說明相見。」有光隨即下堂,扯住總兵道 :「我的恩師李老爺,弟子哪一日不想念,再不料 此地相逢,難道不認得了。快請台坐,容弟子拜謝。」總兵道:
  「元帥莫非認錯了,快請自重,不要折殺了小將。」有光道: 「怎得有錯?十五年前,弟子到教場玩耍,蒙恩師教我騎射武 藝,後因家父有難,又蒙四府申冤。此恩此德,沒世難忘。」
  說完跪下就拜。嚇得總兵急急跪下,道 :「原來就是石元帥, 長得如此威武,小將竟一時不認得了。元帥自幼天生將才,小將不過偶爾指點,怎敢當元帥如此懸念。在小將被賊所擒,自分必死,今蒙元帥殺賊相救,活命之恩,殺身難報。」有光道:
  「這是為國殺賊,並非有意相救。至於弟子的武藝,若非恩師教誨,焉能殺賊成功。」二人彼此稱謝,叫請上堂,道 :「二 位彼此感恩,將來仕途正好共相輔助,為朝廷出力。本爵也有一個恩人在此,分守道員不知今在何處?」總兵道 :「莫非是 金道爺麼?」金玉道 :「然也!」總兵道 :「現在城中。那道爺終日與小將共守城池,他雖是個文官,足智多謀,竟有諸葛之才,可惜為奸人所賣,未得成功。」遂將木馬之計,一一稟知,盡皆贊賞。未幾兵將點完,擺道進城。
  且說誠齋打聽的實知靖海公將人城,即率眾官百姓,香花酒果,半途跪接。金玉馬上遠遠望見眾官跪接,第一個正是誠齋。急急下馬,上前一把扶起,道 :「恩伯一向好麼?如何行 這個禮?」誠齋抬頭一看,還有些認得。忙立起道 :「莫非就 是雲程賢姪麼?」金玉道 :「小姪正是。」誠齋道 :「聞老姪封鎮西侯,鎮守西安,何由到此?」金玉就將聖上特命救應台灣,加封靖海公,一一說完。誠齋聞言大喜。又忽感歎道 :「 記得那年與賢姪分別時節,只望你病癒成名,身登翰院,就不負尊公訓子之心了。誰知一飛沖天,名登甲首,又兩地建功,立列公侯,將來復命,必然還有恩典。功名至此,可為顯榮極矣。只可惜令尊、令堂不能目睹其盛,只好受你的榮贈了。」
  金玉道 :「原來恩伯還不知家父家母現在。」便將西安父子重 逢,一家完聚,許多原故,一一說知。並云 :「家父現有書札 奉候。」誠齋聽說,更加大喜。道 :「原來還有如此大喜,真 做夢也不想有此,不識幾時可得一會否?」金玉道:「家父久欲到家祭祖,會晤諒亦不遠。」說完各各上馬進城,同到公堂,太平宴兩席已經擺設。金玉吩咐再添兩席,推誠齋上坐。誠齋道 :「這是太平公宴,朝廷序爵,不必過謙,老夫旁坐奉陪。」 金玉道 :「如此老伯台坐了。」次及有光,又推總兵,總兵也 不肯,與誠齋左右旁坐了。酒過三杯,誠齋道 :「昨日老總戎失利之後,賊兵仍復圍城,城中兵將已無,糧草又缺,想來孤城難保,思欲自盡,以報朝廷,以救百姓,被眾勸住,適遇賢姪救兵到來,一戰成功,真出意外。」金玉道 :「此係恩伯忠 心貫日,天相吉人。小姪來遲,使恩伯受驚,多多有罪。」彼此談論了一會,誠齋又問 :「令岳林員外一向好麼?」金玉道: 「恩伯還不知,其中還有許多笑話哩。少停慢慢稟知。」說話 之間,早已食供三套,樂奏八音。華筵已畢,金玉要與誠齋說明林家之事,待席散之後,兩人攜手進內坐定,將愛珠賴婚,無暇代嫁,直說到驅愛珠,收留員外,代伊次女為媒,嫁與有光,有光即代嫁夫人之弟,細細說明。誠齋道 :「原來有這許 多更變,那愛珠見你貧窮有病,只道終無好日,誰知今日這般顯榮,反讓別人受用。真是君子樂得為君子,小人枉自為小人。
  此時愛珠不知流落何處,更作何狀。」說罷天色已晚,各歸安寢。明早安撫軍民,慰勞父老,發令箭急提糧草。得勝表先奏朝廷,然後拜別誠齋,有光也拜辭總兵,齊敲金鼓,共唱凱歌,班師進京。
  一路來到杭州,只見有三隻小座船,停泊岸邊,候著金玉住船,就有人過船來,卻是俞德。原來夫人送丈夫起身後,就稟知公婆,要往天竺進香。太夫人道 :「我們遇盜幾死,今得 一門完聚,皆賴大王陰空保佑也。」要去進一炷香,少酬心願。
  隨叫船同了石道全夫婦、林員外夫婦並石有光的夫人,一同起身。先到家中,各家上墳祭祖,耽擱了月餘。就叫小座船三隻,太老爺、太夫人一隻;石道全夫婦與夫人一隻;林員外夫婦與女兒石夫人一隻。一路遊山玩景,來到杭州。早已見報說台灣海寇已平,金玉等班師在即。遂吩咐住船候兒子到來,一同到天竺進香。故金玉船一到,即著俞德過船通知。金玉隨即過去拜見父母。彥庵說起等他同往天竺進香。雲程道 :「父親、母親同媳婦去總是一般的了,孩兒不同去罷。」彥庵道 :「既同 在此也無甚耽擱,一家同去,方見誠心。」正說間,有光也進來求見。聞彥庵要兒子同去,便上前稟道:」公爺斷該同去。
  前日授法破敵,皆鐵嘴先生之力,他說在天竺候我們班師一會,並說贈衣的仙師也在那邊,如何不親去謝他一謝。」俞德聽說,也稟道 :「老奴倒忘了,那年沙灘上仙師贈衣時節,曾道十五 年後到天竺來見我,我著徒弟鐵嘴道人指點行藏便了。如今算來齊頭十五年了,仙師決不誑言,公爺斷該同去。還好問一問將來的前程結果,也未嘗不可。」金玉道 :「果有此言,我也 幾乎錯過。」吩咐快備轎馬,明日絕早一同上天竺便了。當時又同有光到夫人船上見了岳父母,會了夫人。又到林員外船上相會了。
  次日清晨,擺了半朝鑾駕,四乘八人大轎,六乘四人大轎,又十數乘小轎,百十騎馬,前呼後擁到天竺進香。正是功成名就朝天竺,富貴榮華一滿門。要知到天竺如何,且看下回分解。

第二十四回     小結局淫邪現世 大團圓富貴登仙


  詞曰:
  戲到團圓萬事了。離合悲歡,一一從頭繳。報應只爭遲與早,何曾善惡無分曉。
  試看那姦淫弄巧。自取滅亡,要得收成好。忠孝不求溫與飽,天恩隆重頻旌表。
  --右調《蝶戀花》
  話說金公爺同了夫人、父母,並石、林兩家眷屬,前呼後擁,同上天竺,且按下不表。今先將一個人的行止,一一敘明,然後再接續進香。你道是誰?就是那愛珠小姐,被雲程逐出境外,卻好逐至杭州,幸巧夫人贈銀贈衣,不至凍餓。然終無著落,東奔西闖,街坊上人見他標緻,調戲他的甚多,收留他的卻沒有。一日到一衙內,只見一個老媽媽,立在門首,見愛珠標緻,獨自一人,便問道 :「女娘何往?」愛珠道 :「奴家是落難女子,無家可歸,偶爾到此,往無定所。」老媽道 :「難道沒有翁姑、父母、丈夫麼?」愛珠道 :「都死了。」老媽道: 「你不像這邊人,因何到此?」愛珠道:「我是蘇州人。因孤身一人,特來尋一親戚,指望依靠他,誰知遍尋不見,不知搬往何處去了。」老媽道 :「既有親戚在此,慢慢尋訪不遲。且請到我家來吃箸便飯,與你商量。」愛珠口說「怎好相擾」,身已隨了進去。老媽取出飯來,卻是六碗菜,都是海味魚肉之類。吃完了,老媽道 :「女娘既無去處,可肯承繼我,做個女兒,住在我家麼?」愛珠道:「若蒙收留,奴家就得生了。莫說做女兒,就做丫鬟,服侍你老人家,也是好的,有甚不肯。」
  老媽道 :「你既肯做我女兒,我自然另眼相看,只有句話要與你說明。我本是個門戶人家,專靠女兒養家的,你可情願麼?」
  愛珠停了一會道 :「事已至此,也說不得了,只聞得人說妓女是最下賤的。」老媽道 :「你但知妓女下賤,還不知妓女的尊貴哩。你且坐了,我細細說與你知道。有一等粗蠢丫頭,頭蓬腳大,牙黃口臭,無人要他,這便是個下賤。若才貌俱全的,名聞四海,價值連城,吃的是珍羞美味,穿的是錦繡綾羅,戴的是珍珠瑪瑙,睡的是錦帳牙牀;來往的全是王孫公子,伴宿的無非俊雅郎君;金銀財寶日積月多,綢緞簪釵,日新月異。
  錦帳中我奉他三分,他還要奉我十分。枕頭邊我說的假話,他必當我真言。倘相與了皇親國戚,即使大臣官員,還要個個低頭。若結識了風流天子,就是皇后娘娘,尚思讓我三分。只怕到興頭時節,就封你做一品夫人,也不屑去做哩。」愛珠聽了,眉歡眼笑,就要下拜。老媽扯住道 :「且住,可洗了浴,換了 衣裳,先拜了我的家堂神聖,要他保佑你無災無難,千人見千人喜,萬人見萬人愛哩。」就叫了丫頭 :「快取香湯與你姐姐 洗澡,再將我上等衣服首飾,與你姐姐滿身都換了來拜神聖爺爺。」 丫頭答應,同愛珠到後邊洗了浴,梳了頭,將白綾腳帶包了腳,取出衣服首飾穿戴了。到家堂前先拜了,然後拜見老媽。老媽一看大喜道 :「我的兒換了幾件衣服,竟是嫦娥下降, 仙子臨凡。不要說男人見了要愛殺,就是老娘見了也動火哩。
  你可還會些技藝麼?」愛珠道 :「詩詞歌賦,棋琴書畫,色色 俱精,就是吹彈歌舞,也略知一二。」老媽道 :「如此說,竟是個寶貝了。」次日就有同行中並杭州城中的蔑片,都送份來慶賀,老媽設席請酒。一傳出去,就有許多豪華公子,風流名。
  士,盡來要梳籠她。老媽高抬身價,要索厚禮,從十兩說起,直講到百金方允。還斷過只住一夜,自後總要八兩一夜。誰知聞名來嫖者,一日定有十數起,老媽只揀多的允了,其餘回得口乾。那些人見捱不上,都願增價弄到十二兩一夜。見還熱鬧,竟分起晝夜來。一日八兩,一夜十二兩,一日一夜竟至二十兩,足足鬧了三年,老媽趁了數萬金。誰知愛珠貪淫,不顧性命,老媽貪財,也不顧他。嫖客出了許多銀子,也不肯草草完事,定用了春藥,晝夜不息。愛珠起初快活,後來竟弄到害怕,然已落在其中,哪由他做主?到得三年,身子也壞了,春藥也用多了,毒氣攻心,忽發一身楊梅瘡,破爛起來,臭氣難聞。老媽急急請醫調治,不但不好,且滿身滿頭,遍發無空,又兼了癆弱之症。老媽還恐他過了別的妓女,嫖客知道,久已沒得上門。老媽情急,翻轉面皮,不說虧他趁了多少銀子,反說白養了他三年,將他衣服首飾盡行拿去,仍是舊時打扮,趕逐出門。
  當初還有夫人贈的衣銀,不至凍餓。如今身子有病,滿身惡瘡,腰無半文,衣無替換,無可奈何,只得求乞度日。幸有一班少年花子,不怕腌臢,聞他向日之名,願與親近。且見他這般形狀,騙得動燒香的善男信女,可以借他做個討飯的招牌。便日中背他到熱鬧處討飯,夜間扶他到孤廟內同眠。
  那一日,眾花子又將他扛到天竺山門口,放下求乞。只見地方總甲,急急趕來道 :「公爺同家眷到此進香,即刻就到, 閒人走開,快些打掃潔淨,不是兒戲的。」和尚聞知,急將蘆席氈單,從山門直鋪到大殿,將眾花子俱趕開了。只因愛珠是個女人,又兼有病,扶他山門側邊,金剛腳下睡倒,又吩咐不許做聲,驚動公爺,不是兒戲的。
  言之未已,鋪兵開道,鑾駕已到,合寺和尚,盡跪山門外迎接。只見四乘大轎到得山門,出轎步行進殿。先是太老爺、太夫人,後是公爺與夫人。愛珠偷眼一看,見前面的分明是金雲程父母,後面隨著的確是雲程與夫人。身上都是蟒袍玉帶,頭上沖天冠,夫人是金鳳冠,好不齊整。一時忍不住文,幾步爬上去,將夫人一把扯住,正要說明哀求,被軍牢幾鞭,嚇得和尚急急扯開。還虧夫人吩咐,為燒香到此,不許打入,愛珠方才得免。又見四轎六乘走出,認得是石道全夫妻父子,後又三人,卻是父母與妹子,也是蟒袍鳳冠。欲再上前,已被打怕,只叫一聲 :「父親、母親、妹子,救我一救!」和尚又急急亂喝,員外等也不解其意,竟進去了。後又小轎十數乘,齊齊下轎,身上都是綾羅綢緞,大家笑嘻嘻,一同走進。愛珠一看,只有幾個不認得,其餘都是金林兩家,一向最惱的黃髮大腳粗蠢丫頭,不覺長歎一聲道 :「罷了!罷了!才貌原來一些沒用 的,我父母把我許了一個絕好的丈夫,偶然落難,只合安分自守,如何便料他再無好日,強生生不肯嫁他,把一個丫鬟代夫。
  至於妹子,雖生得粗俗,也是同胞姊妹,怎就笑他無出息,事事欺他。還有生身父母,愛我最深,如何拒絕於前,招扳於後,使他破家蕩產,恨我如仇。就是這些丫頭,雖然生得醜陋,服侍總是一般,如何一見如仇,說他只好服侍妹子,如今果然都隨著他。我的好丫頭何在?就是石道全薦來相士,我與無暇改扮,他又不知,不過據相直言,如何便要打他,還遷怒到無瑕身上。他相無瑕是極品夫人,如今隨了公爺,豈不已經極品麼?
  他說妹子是二、三品夫人,我也不服,如今這般打扮,豈不也應了他說。我靠了無瑕弘福,還有小小收成,若一離心,不作青樓之女,定為乞丐之妻。又說我氣短色浮,難過三九,如今句句應了,卻好今年是三九之年,一病至此,大約三九之說,又要應了。還有何顏再見他們,不如尋個自盡,等他們出來看見,或者施一口棺木掩埋,庶可免拋屍露骨,便是我的好收成了。」想罷,逐向金剛座上幾撞,登時血流滿地,死於金剛腳下。
  且說公爺等進寺燒香畢,到山後遊玩,只見鐵嘴道人迎上。
  只彥庵夫婦與雲程從未會過,其餘都是見過的,因改了道妝,都不認得。有光說起,方大家知道,齊齊相見。雲程急問 :「 仙師安在?」鐵嘴指著上邊一尊老君,道 :「此不是仙師麼?」 雲程與俞德上前一看,果與沙灘上賜衣賜丹的一毫不差。雲程道 :「原來仙師就是老君。」齊齊下拜,拜畢向鐵嘴道 :「彼時仙師曾說十五年後天竺相見,再著鐵嘴道人指引行藏,今日果見仙師。又適遇老師在此,請問弟子等將來收成結果,卻是如何?」鐵嘴道 :「公爺等此去前程遠大,一路平安,無煩貧 道饒舌。既蒙下問,且將公爺等本原來歷,略道一二。幸各留心,以期反本歸原,無忘故我。」雲程道 :「正要請教,乞道 其詳。」鐵嘴道 :「公爺是仙師座前守燈仙史,夫人係添油仙 女,只因偶起凡情,被鼠精偷吃燈油,罰降下界一晝夜,以了宿緣。復歸仙界,算來還有七十餘年,那時貧道再來接引。牢記牢記。」雲程道 :「據老師說,只有一晝夜,今已二十七年, 如何還有七十餘年?」鐵嘴道 :「仙家一晝夜,人間已百年。」 雲程道 :「原來如此。只是那鼠精偷了燈油,難道倒罷了?」 鐵嘴道 :「如何罷得,現在人間受了多少苦楚,今已死在金剛腳下,押赴酆都去了,少停便見仙師。還有兩個煉丹弟子,兩個守丹童女,也因起了凡情,罰降人間,配為夫婦,輔佐公爺同歸仙界,乃鐵、石二將軍是也。」雲程又問父母,鐵嘴道:
  「受朝廷極品榮封,還有四十餘年同諧到老。」有光亦問父母 並岳父母,鐵嘴道 :「尊翁令岳十五年前已經說過,壽元都有八旬上下,只令岳母少些,亦不脫古稀之年。公爺與將軍復命要緊,夫人等還有故人在外候他相送,速速起行罷,貧道不敢相留了。」雲程道 :「老師既是仙師,徒弟因何也降凡間。」 鐵嘴道 :「我乃仙師執拂弟子,已經歸班五載矣。如今在仙師左邊,執拂的就是。」眾人齊齊向上一看,果有一執拂弟子,儼然鐵嘴無二,回頭鐵嘴已不知去向。問和尚,方知鐵嘴已於五年前在天竺屍解了。眾人大驚,重複下拜,拜完起身來到山門,見了金剛,想起鐵嘴之言,將金剛腳下一看,忽見一個女人睡倒,滿頭鮮血。急喚地方來問,說是一個名妓,名喚愛珠,才貌雙全,且嫖多了人,生了一身惡瘡,被鴇兒趕出,靠著眾花子日日在此討飯,不知方才為何忽然撞死在此。夫人聽說,對石夫人道 :「難道是大小姐不成?」石夫人道:「只怕有些像,我進來時聽得好像有人叫妹子救我一救,我也不解其意。」
  夫人道 :「如此一些不差。怪道我進來時,他爬上一把扯住我, 只說是花子求乞,不曾理她。方才仙師又說山門口有故人候我們相送,一定無疑了。」叫丫頭上前細認,都說果是大小姐。
  夫人與石夫人聽說,只得稟知翁姑父母與丈夫,商議買具棺木,各取衣裳首飾,替她滿身換了。親自看她入殮,扛到野外擇地埋葬了,方開船起身。雲程又吩咐地方官將鴇兒重處。地方官役知他趁了大銀,立刻拿來打了二十枷號。在彼鴇兒只得買上買下,將所趁金銀用完,方得釋放回家。這也是天理當然。更有愛珠人殮時,土工看見衣服首飾甚是動火,候公爺開船後,夜間盜開棺木盡剝一光,連棺木都不曾蓋好,將就掩埋,此亦刻薄人遇著刻薄之報。
  且說雲程同有光等進京復命,龍顏大喜,賜坐賜茶,各賜御酒三杯。光祿寺擺宴,命東宮出陪。宴罷,雲程又將金守道、李總兵為國為民一片妙算苦心,細細奏知。皇上發典部議,封金玉平定王,妻石氏封平定後,榮封三代,子孫世襲。即命蘇州起造王府,賜為宅第。命一年巡視川陝等處,一年巡視浙閩等處。封石有光靖海侯,妻林氏封靖海夫人。封鐵純鋼實受鎮西侯,妻金氏封鎮西夫人。兩家三代俱封贈侯爵,子孫世襲。
  金誠齋升福建巡視撫,李紹基升福建提督、全省水師兼轄澎台水師官兵左都提督,俞德賜五品祿,聽金玉調用。一一封賜已畢,各各到任受事,海賊外邦盡皆畏懼深服,一路太平無事。
  各生子女,五家互相婚聘。光陰迅速,倏忽已四一餘年,金彥庵、石道全、林員外夫婦六人俱已相繼去世,金玉與有光極盡孝道,見兒孫都已婚配,功名盡皆顯達,各將王侯之位傳與長子,尋收拾一所靜室,塑老君、鐵嘴仙師聖像,三對夫婦在內修真。又經三十年,一日,忽見鐵嘴來迎,那時王侯之位都傳與長孫,兒媳安居在家,立刻喚齊,從容話別,霎時飛升,盡見半空中五色祥雲,長幡寶蓋引接而去。香聞數里,一月而散。
  兒孫等媳輩亦皆悲痛,急喚塑匠,就在老君座前塑就六位神像,至今廟貌猶存,合地傳為美談。尚有能言其事者,無不稱頌夫人賢德,痛罵愛珠淫賤。正是,好的流芳百世,壞的遺臭萬年。
  今之賴婚改嫁欺貧重富者,看此能不觸目驚心,汗流浹背乎!
  何人肯就惡姻緣,係定紅絲莫怨天。
  才子每遭嫫母配,巧妻常伴拙夫眠。
  若言貧富輪流轉,說到窮途倏變遷。
  試看貧窯驟顯達,休輕寒士附腥羶。
  人生何事太匆忙,百歲悠悠夢一場。
  留點仁慈終受福,多行不義定遭殃。
  思趨炎日如駒過,欲靠冰山豈久長。
  張眼紅塵多碌碌,何如一枕樂羲皇。 





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "金石緣" ***

Doctrine Publishing Corporation provides digitized public domain materials.
Public domain books belong to the public and we are merely their custodians.
This effort is time consuming and expensive, so in order to keep providing
this resource, we have taken steps to prevent abuse by commercial parties,
including placing technical restrictions on automated querying.

We also ask that you:

+ Make non-commercial use of the files We designed Doctrine Publishing
Corporation's ISYS search for use by individuals, and we request that you
use these files for personal, non-commercial purposes.

+ Refrain from automated querying Do not send automated queries of any sort
to Doctrine Publishing's system: If you are conducting research on machine
translation, optical character recognition or other areas where access to a
large amount of text is helpful, please contact us. We encourage the use of
public domain materials for these purposes and may be able to help.

+ Keep it legal -  Whatever your use, remember that you are responsible for
ensuring that what you are doing is legal. Do not assume that just because
we believe a book is in the public domain for users in the United States,
that the work is also in the public domain for users in other countries.
Whether a book is still in copyright varies from country to country, and we
can't offer guidance on whether any specific use of any specific book is
allowed. Please do not assume that a book's appearance in Doctrine Publishing
ISYS search  means it can be used in any manner anywhere in the world.
Copyright infringement liability can be quite severe.

About ISYS® Search Software
Established in 1988, ISYS Search Software is a global supplier of enterprise
search solutions for business and government.  The company's award-winning
software suite offers a broad range of search, navigation and discovery
solutions for desktop search, intranet search, SharePoint search and embedded
search applications.  ISYS has been deployed by thousands of organizations
operating in a variety of industries, including government, legal, law
enforcement, financial services, healthcare and recruitment.



Home