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Title: Pátria
Author: Junqueiro, Abílio Manuel Guerra, 1850-1923
Language: Portuguese
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Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Pátria" ***

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[Figura: Guerra Junqueiro]



GUERRA JUNQUEIRO


Nasceu em Freixo de Espada á Cinta em 12 de Setembro de 1850. Guerra
Junqueiro é o nosso maior poeta vivo e um dos maiores poetas portugueses
de todos os tempos. O seu génio profundo e vasto, a sua sensibilidade
lírica verdadeiramente excepcional, o seu maravilhoso poder de expressão
e de evocação, permitiram-lhe ser grande em todos os géneros de poesia.
Desde as sátiras violentas que são a «_Velhice do Padre Eterno_» e a
«_Morte de D. João_» até ao lirismo enternecido e humano dos
«_Simples_», foi sempre um poeta original e forte, absolutamente
incomparável; mas onde o seu génio se manifesta em toda a sua gloriosa
expansão é na «_Pátria_», sátira e lirismo amalgamados na mais
imprevista grandeza épica, grito de esperança dum povo, redimido emfim
da sua decadência antiga. Depois de publicar a «_Pátria_», Junqueiro
evolucionou para uma mais larga compreensão do mundo e da vida; daí as
suas «_Orações_», dum intenso lirismo panteista e cristão, no mais nobre
sentido desta palavra: daí tambêm «_A Unidade do Ser_», livro em que a
sua prodigiosa e sempre moça imaginação se alia a um seguro conhecimento
dos fenómenos biológicos.



*EÇA DE QUEIROZ*


_O Crime do Padre Amaro_, 1 vol.                                     1$20
_Primo Basílio_, 1 vol.                                              1$00
_O Mandarim_, 1 vol.                                                  $50
_Os Maias_, 2 vol.                                                   2$00
_A Relíquia_, 1 vol.                                                 1$00
_Correspondência de Fradique Mendes_                                  $60
_A Cidade e as Serras_, 1 vol.                                        $80
_A Ilustre Casa de Ramires_, 1 vol.                                  1$00
_Prosas Bárbaras_, 1 vol.                                             $60
_Contos_, 1 vol.                                                      $60
_Cartas de Inglaterra_, 1 vol.                                        $50
_Ecos de Paris_, 1 vol.                                               $50
_Cartas familiares e bilhetes postais de Paris_, 1 vol.               $50
_As Minas de Salomão_ (tradução)                                      $60
_Notas Contemporâneas_ (ideias sôbre literatura e arte), 1 vol.      1$00
_Ultimas páginas_, 1 vol                                             1$00



*COELHO NETO*


_Sertão_, 1 vol.                                                      $60
_A Bico de Pena_, 1 vol.                                              $70
_Agua de Juventa_, 1 vol.                                             $70
_Romanceiro_, 1 vol.                                                  $50
_Teatro_, vol. I                                                      $80
_Teatro_, vol. II                                                     $40
_Teatro_ vol. IV                                                      $50
_Fabulário_, 1 vol.                                                   $50
_Jardim das Oliveiras_, 1 vol.                                        $50
_Esfinge_, 1 vol.                                                     $60
    gravuras, 1 vol.                                                  $50
_Inverno em Flor_. 1 vol.                                             $70
_Mistérios do Natal_, contos para crianças, 1 vol.                    $50
_Morto (O)_, memórias de um fuzilado                                  $60
_Rei Negro (O)_, 1 vol.                                               $80
_Miragem_, 1 vol.                                                     $60
_Capital Federal_, 1 vol.                                             $60
_Apólogos_, contos para crianças, com _A Conquista_, 1 vol.           $70
_A Tormenta_, 1 vol.                                                  $60
_Tréva_, 1 vol.                                                       $70
_Banzo_, 1 vol.                                                       $50
_Teatro_, vol. V.                                                     $50
_O Turbilhão_                                                         $70



[Figura: _Guerra Junqueiro_]



GUERRA JUNQUEIRO


_PÁTRIA_


    _Esta é a ditosa pátria minha amada_.

    Camões.



TERCEIRA EDIÇÃO


PORTO
Livraria Chardron, de Lélo & Irmão,
editores--Rua das Carmelitas, 144


1915

Todos os direitos reservados



DO MESMO AUTOR

(Edições de LÉLO & IRMÃO)


_A Velhice do Padre Eterno_
 (edição profusamente ilustrada por Leal da Câmara), 1 vol. br.     1$00
_A Vitória da França_                                                $10
_Pátria_, 3.^a edição, 1 vol. br.                                    $80
_Finis Patriae_                                                      $30
_O Crime_                                                            $20
_Lágrima_                                                            $10
_Oração ao Pão_                                                      $12
_Oração à Luz_                                                       $20
_Marcha do ódio_                                                     $30


A ENTRAR NO PRÉLO:

    _Oração à Flor_.--_Oração ao Homem_.

A SAIR BREVEMENTE:

    _Unidade do Sêr_ (estudo filosófico e scientífico).


PROPRIEDADE DOS EDITORES

_A propriedade literária e artística está garantida em todos os países
que aderiram á Convenção de Berne--(Em Portugal, pela lei de 18 de Março
de 1911. No Brasil, pela lei n.^o 2577 de 17 de Janeiro de 1912)_.

Porto--Imprensa Moderna



    _Á alma do meu amigo

    Dr. José Falcão_



    _Aos meus amigos

    Basílio Teles

    José Pereira de Sampaio_



ACTORES


Um doido.
O rei.
Magnus, duque de S. Vicente de Fóra.
Opiparus, príncipe d'Oiro Alegre.
Ciganus, marquês de Saltamontes.
Astrologus, cronista-mór de el-rei.
Iago, antigo cão de fila, dentes pôdres, obeso, gordura flácida.
Judas, cão mestiço de lôbo, carcunda, sarnento, olhar falso, injectado de bílis.
Veneno, fraldiqueirito anão, ladrinchador e lambareiro.



*PÁTRIA*


    Noite de tormenta. Céu caliginoso, mar em fúria, ventanias trágicas,
    relâmpagos distantes. O castelo do rei à beira-mar. Sala de armas.
    Nos muros, entre panóplias, os retratos em pé da dinastia de
    Bragança. Agachados ao lume, os três cães familiares de
    el-rei,--Iago, Judas, Veneno. Entram Opiparus, Magnus e Ciganus.
    Sentam-se, afagando os cães. Magnus poisa na mesa um pergaminho com
    o sêlo rial. É o tratado com a Inglaterra.



SCENA I


CIGANUS, _apontando o pergaminho e rindo_:

Necrológio a assinar pelo defunto!


MAGNUS, _com gravidade_:

            É urgente:
Salvamo-nos...


OPIPARUS, _acendendo um charuto_:

            Perdendo a honra... felizmente!
Inda bem! inda bem! vai-se a _ária das Quinas_...


MAGNUS, _convicto_:

Glorioso pendão sôbre um castelo em ruínas...


OPIPARUS:

O pendão! o pendão!... um trapo bicolor,
A que hoje o mundo limpa o nariz... por favor.


CIGANUS:

Emquanto a mim, que levem tudo, o reino em massa,
Pouco importa; o demónio é que o levem de graça.
Mas agora acabou-se!... e, em logar de protesto,
Vejamos antes se o ladrão nos compra o resto...
Um bom negócio... hein?!... manobrado com arte...


OPIPARUS, _soprando o fumo do charuto_:

Dou por cem libras, quem na quer? a minha parte...


MAGNUS, _grandioso_:

Quando d'ânimo leve o príncipe assim fala,
Não se queixem depois que a dinamite estala,
Nem se admirem de ver o país qualquer dia
Na mais desenfreada e tremenda anarquia!
Prudência! haja prudência, ao menos, meus senhores...
É grave a ocasião... gravíssima!... Rumores
De medonha tormenta andam no ar... Cuidado!
Não desanimo, é certo... Um povo que deu brado,
Uma nação heróica entre as nações do mundo,
Há-de viver... É longo o horizonte e é fecundo!...
Creio ainda no meu país, na minha terra!...
Guardo a esp'rança...


OPIPARUS:

            Bem sei, no Banco de Inglaterra...
A esp'rança e dois milhões em oiro, tudo à ordem...
Não é isto?...


MAGNUS, _embaraçado_:

            Exagêro... exagêro... Concordem...
Sim, concordem... pouco me resta e pouco valho...
Mas o suor duma vida inteira de trabalho...
Economias... bagatela... um nada... era mister...
No dia d'àmanhã, com filhos, com mulher...
Entendem, claro está... era preciso, emfim,
Segurança... Não me envergonho... Emquanto a mim,
Posso falar de cara alta... o meu passado...


OPIPARUS:

Se é mesmo a profissão do duque o ser honrado!
É o seu modo de vida, o seu ofício... Creio
Que é daí... que é daí que a fortuna lhe veio:
Ninguêm lho nega... O duque é dos bons, é dos puros...
E a virtude a render, a dignidade a juros
Acumulados... Francamente, eu noto, eu verifico
Que era caso de estar muitíssimo mais rico...
O duque foi modesto: a honra de espartano
Não a deu nem talvez a dois por cento ao ano!


MAGNUS, _sorrindo constrangido_:

Má língua!...


CIGANUS, _com seriedade irónica_:

            O nosso duque a ofender-se... que asneira!
O príncipe graceja... histórias... brincadeira...
À honradez do duque, inteiriça e macissa,
Todo o mundo lhe faz a devida justiça...
Mas vamos ao que importa,--ao bom pirata inglês...


MAGNUS:

El-rei assinará?... o que julga, marquês?


OPIPARUS:

El-rei nesse tratado é rei como Jesus,
E, portanto, vão ver que o assina de cruz.


CIGANUS:

Sem o ler. Quem duvída? Assinatura pronta!
Paris vale uma missa e Lisboa uma afronta.
E, em suma, concordemos nós que um mau reinado,
Por um bom pontapé, fica de graça, é dado.
A el-rei àmanhã nem lhe lembra. Tranqùilo,
Dormirá, jantará, pesará mais um kilo.
Uma bóia de enxúndia; um zero folgazão,
Bispote português com toucinho alemão,


OPIPARUS:

Sensualismo e patranha, indif'rença e vaidade,
Gabarola balofo e glutão, sem vontade,
Às vezes moralista, (acessos de moral,
Que lhe passam jantando e não nos fazem mal)
Eis el-rei. Um egoismo obeso, alegre e loiro,
Unto já de concurso e de medalha d'oiro.
Termina a dinastia; e Deus, que a fez tamanha,
Põe-lhe um ponto final de oito arrobas de banha...
Laus Deo!


MAGNUS:

            Que má língua! El-rei, coitado! uma criança,
Nem leve culpa tem nos encargos da herança...
Não se aprende num dia a governar um povo...
E em casos tais, em tal momento, um homem novo,
Habituado á lisonja, habituado ao prazer...
Maravilhas ninguêm as faz... não pode ser!...
El-rei é bom! El-rei é um espírito culto,
Ilustrado... Não digo, emfim, que seja um vulto,
Um talento, uma coisa grande de espantar;
Mostra, porêm, cordura, o que não é vulgar...
Cordura e senso... Eu falo e falo com razão...
Não minto... sou cortês, nunca fui cortesão!
Duque e plebeu... vim do trabalho honrado que magôa...
Não lisonjeio o povo e não adulo a C'roa.
Os defeitos d'el-rei?... Não me custa o dizê-lo:
Eu quisera maior int'resse... maior zêlo...
Mais idade, afinal... Deixem correr os anos,
E hão-de ver o arquetipo exemplar dos sob'ranos.


OPIPARUS, _sorrindo_:

Ingénua hipocrisia, duque... Olhe que el-rei
Conhece-nos a nós, como nós a el-rei...


CIGANUS:

Sabem? Dá-me cuidado el-rei... dá-me cuidado...
Melancolia... um ar de nojo... um ar de enfado...
Sem comer, sem dormir, não repousa um minuto,
E é raríssima a vez que êle acende um charuto.


OPIPARUS:

Indício bem pior: ha já seguramente
Três dias que não vai à caça e que não mente.
Ora, se el-rei não mente e não fuma e não caça,
É que não anda bom, não anda...


MAGNUS:

            Que desgraça!
Pudera! hão-de afligi-lo, e com toda a razão,
As tremendas calamidades da nação.
Cada hora um desastre, um infortúnio... Eu scismo,
Eu olho... e vejo perto o cairel dum abismo!


OPIPARUS:

Oh, nunca abismo algum tolheu el-rei, meu amo
De aldravar uma pêta ou de caçar um gamo.


CIGANUS:

E depois o cronista-mór, tonto e velhaco,
A insinuar-lhe, a embeber-lhe endróminas no caco,
Telepatias, bruxarias, judiarias
Do _Livro das Visões, Sonhos e Profecias_.
O que vale é que el-rei, um gordo hereditário,
Pesa de mais para profeta ou visionário.
Não me assusta...


MAGNUS, _confidencial_:

            Marquês... dum amigo a um amigo!
Entre nós... fale franco: a ordem corre p'rigo?...
O mal-estar... desassocêgo... uma aventura...
Os quarteis... Diga lá: julga a C'roa segura?...


CIGANUS:

Segura e bem segura. Equivocar-me hei,
No entretanto, parada feita: jógo ao rei!
Neste lance... No outro... A inspiração é vária,
E bem posso mudar para a carta contrária.


OPIPARUS:

De maneira que apenas eu, sublime idiota,
Guardo fidelidade ao rei nesta batota!
Alapardou-se em mim o dever e a virtude!
Quando o trono de Afonso Henriques se desgrude,
Eu cá vou com el-rei... Isto da pátria e lar
É boa fêmea, bom humor e bom jantar,
O ditoso torrão da pátria!... que imbecis!
No globo não há mais que uma pátria: Paris.
A nossa então, que choldra! Infecta mercearia,
Guimarães, Policarpo, Antunes, Braga & C.^a!
Um horror! um horror! Não temam que proteste,
Se emigrando me vejo livre de tal peste.
Fico por lá... não torno mais... fico de vez...
O que é preciso é bago... Ora, você, marquês,
Adorável canalha e salteador galante,
Não me deixa embarcar el-rei como um tunante,
El-rei que vai viver por côrtes estrangeiras,
Sem duas dúzias de milhões nas algibeiras...
Eu sou trinchante-mór, e conservo o lugar,
Havendo, claro está, faisões para trinchar!...


MAGNUS, _imponente_:

Incrível! No momento grave em que a Nação
Dorme (ou finge dormir!) à beira dum vulcão,
Nesta hora tremenda, hora talvez fatal,
Há quem graceje como em pleno carnaval!
E assim vamos alegremente, que loucura!
Cavando a todo o instante a própria sepultura...
No dia d'àmanhã ninguêm pensa, ninguêm!
Os resultados vê-los hão... caminham bem...
Divertem-se com fogo... Olhem que o fogo arde...
E extingui-lo depois (creiam-me) será tarde...
Já não é tempo... As lavaredas da fogueira
Abrasarão connosco a sociedade inteira!
A mim o que me indigna e ruborisa as faces
É ver o exemplo mau partir das altas classes,
Sem se lembrarem (doida e miserável gente!)
Que as vítimas seremos nós... infelizmente!
Não abalemos, galhofando, assim à tôa,
A égide do Scetro, o prestígio da C'roa!
Quando a desordem tudo infama e tudo ameaça,
A Rialeza é um penhor...


CIGANUS:

                        Destinado a ir à praça.
Questão d'anos, questão de mês ou questão d'hora,
Segundo ronde a ventania lá por fora...
Observemos o tempo... anda brusco, indeciso...
Não arme o diabo algum ciclone d'improviso!...
O trono, defendê-lo emquanto nos convenha;
Depois... trono sem pés já não é trono, é lenha.
Queima-se; e no braseiro alegre a chamejar
Cozinhamos os dois, meu duque, um bom jantar!...
O duque a horrorizar-se!... Eu conspiro em segrêdo...
Pode ouvir, pode ouvir... duque, não tenha mêdo!
A república infame, a república atroz,
Uma bela manhã será feita por nós,
Meu caro duque!... E o presidente...
Ora quem... ora quem, duque de S. Vicente?!...
O duque! Não há outro, escusado é lembrar!...
Um prestígio europeu... a independência... o ar...
Não há outro!... d'arromba!... à verdadeira altura!...
Todas as condições, todas... até figura!
Parece um rei! que nem já sei como se move
Com as trinta gran-cruzes...


MAGNUS, _lisonjeado_:

                        Upa!... trinta e nove!


CIGANUS:

Trinta e nove gran-cruzes, hãn! no mesmo peito...
Caramba, duque!... é bem bonito... é de respeito!
E o povo gosta, deixe lá... De mais a mais
Duque e plebeu...


MAGNUS, _com dignidade_:

            Não me envergonho de meus pais!
Filho dum alfaiate... Honra-me a origem!...


CIGANUS:

                                    Sei...
E nobreza tão nobreza é que a não dá el-rei.
Nobreza d'alma! Emfim, meu duque, nem pintado
Se encontraria igual para chefe do Estado!
Queira ou não queira, pois, o meu ilustre amigo...


MAGNUS, _solene_:

Eu lhe digo, marquês... eu lhe digo... eu lhe digo...
Devagar... devagar... Um problema importante,
Que exige reflexão, maturação bastante...
Sou monárquico... Fui-o sempre!... Inda hoje creio
O trono liberal o mais sólido esteio
Do Progresso e da Paz e a melhor garantia
Da justa, verdadeira e sã Democracia.
Não precisamos outras leis... Há leis à farta!
Executem-nas!... Basta executar a Carta!
Cumpram as leis!... Dentro da Carta, realmente,
Cabem inda à vontade o futuro e o presente...
É êste o meu critério... e já agora não mudo!...
Honrosas convicções, filhas dalgum estudo
E muitas brancas... Mas, emfim, se as loucuras alheias...
Desvairamentos... circunstâncias europeias...
Derem de si em conclusão regímen novo,
Acatarei submisso os ditames do Povo!
Monárquico e leal... no entretanto, marquês,
Antes de tudo, sou e serei português!!
Ao bem da Pátria em caso urgente, em horas críticas
Não duvido imolar opiniões políticas!
Darei a vida até, quando preciso fôr!!


CIGANUS:

El-rei que chega...


MAGNUS, _curvando-se_:

            Meu Senhor!


CIGANUS:

                        Meu Senhor!


OPIPARUS:

                                    Meu Senhor!



SCENA II

*Os mesmos e o rei*


    Os três cães acodem festivos ao monarca


O REI, _sombrio e melancólico, repelindo os cães_:

Que noite!


CIGANUS:

            Vendaval furioso!


OPIPARUS:

                        Noite rara
Para uma ceia de champagne e mulher cara...


O REI:

Faz-me nervoso a noite...


MAGNUS:

                        É da atmosfera espessa...
Eléctrica... Atordôa e desvaira a cabeça...


O REI, _apontando o pergaminho_:

O tratado?


CIGANUS:

            O tratado.


MAGNUS:

                        Um pouco duro... El-rei...


O REI, _indiferente_:

Seja o que fôr... seja o que fôr... assinarei...


    Vai ao balcão, ficando abstracto, a olhar a noite.


MAGNUS:

Não há dúvida; el-rei anda enfêrmo... é evidente...


OPIPARUS:

Galhofeiro, jovial, bom humor permanente,
Scéptico, dando ao demo as paixões e a tristeza,
Caçador, toireador, conviva heróico à mesa...
Pobre do rei... quem o diria!... que mudança!
Oxalá que a loucura, a vir, lhe venha mansa...


CIGANUS:

O ratão do cronista é que o tem posto assim,
Com mistérios em grego e aranzeis em latim...


    Trovão formidável.


O REI, _voltando do balcão_:

Que noite!


MAGNUS:

            Uma trovoada enorme!... Causa horror!...


    Ciganus desdobra o pergaminho e vai ler o tratado.


O REI:

Leitura inútil... Deixa lá... Seja o que fôr...
Seja o que fôr... adeus!... assinarei...


CIGANUS:

                                    Perfeito.
Não há balas? Resignação; não há direito.
Se entra no Tejo de surpresa um coiraçado,
Quem vai metê-lo ao fundo, quem? A nau do Estado
Com bispos, generais, bachareis, amanuenses,
Pianos, pulgas, mangas d'alpaca e mais pertences?
A esquadra? vai a esquadra rial, um meio cento
De alcatruzes, bidés e banheiras d'assento?
Sacrificar a vida à honra? Acho coragem,
Mas a honra sem vida é de pouca vantagem;
Não se goza, não vale a pena. A vida é boa...
Defendamos a vida... e salvemos a C'roa.


MAGNUS, _eloqùente_:

E salvemos a C'roa! A vida eu da-la-ia
Pela honra da Pátria e pela Monarquia!
Somos filhos de heróis! mas nesta conjuntura
A resistência é um crime grave, uma loucura!
Um país decadente, isolado na Europa,
Sem recursos alguns, sem marinha e sem tropa,
Tendo no flanco, àlerta, o velho leão de Espanha,
Arrojar doidamente a luva à Gran-Bretanha,
Oh, pelo amor de Deus! digam-me lá quem há-de
Assumir uma tal responsabilidade?!!...
A pátria de Albuquerque, a pátria de Camões
Abolida era emfim do mapa das nações!
Guardemos nobremente uma atitude calma!
Recolhamos a dôr ao íntimo da alma,
E o castigo do insulto, o prazer da vingança
A nossos netos o leguemos, como herança!
Que Deus há-de punir (é justiceiro e é bom)
A moderna Cartago, a triunfante Albion!
Saiba, porêm, El-rei que o brio português
O defendemos nós ante o leopardo inglês,
À fôrça de critério e sisuda energia,
No campo do direito e da diplomacia!
Com as Instituìções por norte e por escudo,
Fizemos tudo quanto era possível!--tudo!!


OPIPARUS, _ao rei, galhofando_:

Quer o duque dizer que ambiciona o colar
Do Elefante Vermelho e do Pavão Solar...


MAGNUS, _com indignação e nobreza_:

Não requeiro mercê tão grandiosa e tão alta,
Conquanto seja ela a que ainda me falta.
O Elefante e o Pavão! Um colar e uma cruz
A que sómente os reis e os príncipes tem jus!
Não ouso... Mas, se um dia a gran munificência
Da C'roa houver por bem, (florão duma existência!)
Conceder-ma!...................................
Que, deixem-mo explicar: eu, medalhas e fitas,
Não é por ser vaidoso ou por serem bonitas,
Que as ostento... Plebeu nasci, de bom quilate...
Não o escondo a ninguêm: meu pai era alfaiate.
Ora, num peito humilde e franco uma medalha,
Como que atesta e diz ao homem que trabalha,
Ao povo que moireja em seu ofício duro,
Que hoje na monarquia é dado ao mais obscuro
Guindar-se à posição mais alta e mais egrégia,
Por direito,--que é nosso! e por mercê,--que é régia!
Escritura de luz que em vivo amplexo abarca
O Povo e a Sob'rania augusta do Monarca!


CIGANUS:

Meu caro duque, muito bem... Vamos agora,
Resolvida a questão, assinar sem demora
O pergaminho...


O REI:

                        Assinarei... Deixem ficar.


CIGANUS:

E emquanto às convulsões do leão popular,
Como diria o nobre duque, afoitamente
Respondo pelo bicho: um cão ladrando à gente:
Dobrei guardas, minei as pontes à cautela,
E fica a artilharia em volta à cidadela.
Não há p'rigo nenhum. Durma El-rei sem temor.
Boa noite, Senhor...


MAGNUS, _curvando-se até ao chão_:

                        Meu Senhor!


OPIPARUS:

                                    Meu Senhor...


    Saem os três.


MAGNUS, _vai pensando_:

Ora, se o filho do alfaiate qualquer dia
Inaugurava ainda a quinta dinastia!...
Eu sentado no trono!... Eu rei de Portugal!!...
Que, rei ou presidente, emfim é tudo igual...
Muita finura agora e muita vigilância,
Observando e aguardando as coisas a distância!...
Magnus! lume no ôlho e não te prejudiques...
Eu suceder, caramba! a D. Afonso Henriques!!...



SCENA III

*O rei, só*


    O temporal aumenta. Relâmpagos e trovões.


O REI:

Não me lembra de ver uma tormenta assim!...
Que demónio de noite!... Ando fora de mim,
Desvairado... Um veneno oculto me afogueia,
Que há três dias que trago uma cabeça alheia
Nestes ombros... Que inferno!... É esquisito... é esquisito!...
Foi beberagem má... droga horrenda... acredito!
Uns vágados de louco, um frenesim medonho...
Sonharei, porventura, e será tudo um sonho?!...
Acordado ando eu, acordado a valer,
Que há três noites não pude ainda adormecer!...
Peçonha?... não!... A causa disto... a causa é o doido
O raio do fantasma, êsse maldito doido
Que me persegue!... tenho mêdo... e vergonha em dizê-lo!...
E depois o cronista-mór, um pesadelo
Ambulante, um maluco agoireiro e scismático,
Com aquelas visões estranhas de lunático,
Faz-me mal... faz-me mal... Que o leve o diabo... O certo
É que há dentro de mim desarranjo encoberto...
Uma insónia danada... um nervoso... um fastio...
Misantropia tal que não bebo, nem rio,
Nem de toiros me lembro emfim, nem de ir à caça!
Mau sangue... Árvore má... Podre... podre... É de raça!...


UMA VOZ TRAGICA, _na escuridão_:

Ai, na batalha destroçado,
Ai, na batalha destroçado,
Rôta a armadura, ensangùentado,
Debaixo duma árvore funesta
Fui-me deitar, fui-me deitar... dormir a sésta...
Fui-me deitar... dormi... dormi...
Endoudeci, enlouqueci
Debaixo duma árvore funesta!...


    Uivam os cães, espavoridos e furiosos.


O REI:

O doido! o doido! o doido!... Há três noites a fio
Que êste vélho alienado, horroroso e sombrio,
À volta do palácio, ave negra d'azar,
Anda a cantar!... anda a cantar!... anda a cantar!...


    Indo ao balcão:


Ei-lo!

    (Ao clarão dum relâmpago, destaca-se, de súbito, fronteiro ào
    castelo o vulto trágico do doido. Um gigante. Rôto, cadavérico,
    longa barba esquálida, olhos profundos de alucinado, agitando no ar
    um bordão em círculos de agoiro, cabalísticos. O manto esvoaça-lhe
    tumultuoso, restos duma bandeira vélha ou dum sudário).


      Morro de mêdo!... Há não sei que de extravagante,
De inquietador, na voz, nas feições, no semblante
Dêste doido... Será um doido porventura?...
Mal a sua voz acorda, rouca, a noite escura,
Logo os cães a ladrar, a ladrar e a gemer,
Como se entrasse a morte aqui sem eu a ver!...
Que raio de fantasma!... É coisa de bruxedo...
Não ando em mim... não ando bom, tremo de mêdo...
Esquisito!...


    Sentando-se ao fogão:


      Ora adeus! É do tempo... é da lua...
Nervoso... Passa... Mas, se o diabo continua
Com as trovas de agoiro, eu forneço-lhe o mote,
Mandando-o escorraçar a cacete e a chicote.


    Vendo o pergaminho sôbre a mesa:


O tratado... Uma léria... Enfastia-me já...
Mais preto menos preto, a mim que se me dá?!
Por via agora duma horrenda pretalhada
Mil barafundas e alvorotos... Que massada!
Que massada!... Fazem-me doido, não resisto...


    Desenrolando o pergaminho:


É assiná-lo, e pronto! acabemos com isto!


    Lendo alto:


«Eu, rei de Portugal, súbdito inglês, declaro
Que à nobre imperatriz das Índias e ao preclaro
Lord Salisbury entrego os restos duma herança
Que dum povo ficou à casa de Bragança,
Dando-me, em volta, a mim e ao príncipe da Beira
A desonra, a abjecção, o trono... e a Jarreteira.»
Cáspite! um pouco forte... Ora adeus!... uma história...
Chalaças... Devo a c'roa à raínha Vitória!


O DOIDO, _na escuridão_:

Tive castelos, fortalezas pelo mundo...
Não tenho casa, não tenho pão!...
Tive navios... milhões de frotas... Mar profundo,
Onde é que estão?... onde é que estão?!...
Tive uma espada... Ah, como um raio, ardia, ardia
Na minha mão!...
Quem ma levou? quem ma trocou, quando eu dormia,
Por um bordão?!...
E tive um nome... um nome grande... e clamo e clamo,
Que expiação!
A perguntar, a perguntar como me chamo!...
Como me chamo? Como me chamo?...
Ai! não me lembro!... perdi o nome na escuridão!...


O REI, _desvairado, erguendo-se_:

O doido!... Aquela voz de fantasma titânico
Gela-me o sangue e petrifica-me de pânico!
Porque?... Ignoro... O mesmo instinto singular,
Que faz ladrar os cães, mal o ouvem cantar...
Parece-me um algoz, um carrasco sangrento
D'alêm campa, a marchar no escuro a passo lento,
Direito a mim!... Lá vem!... lá vem vindo... não tarda!...
Quem me defende?... a minha côrte? a minha guarda?
A minha guarda!... a minha côrte!... Ah, bons amigos,
Como hei-de crer em saltimbancos e em mendigos,


    Sentando-se ao fogão, junto dos cães:


Se nem mesmo nos cães tenho confiança já!...


    Os três cães, agachando-se-lhe aos pés, acariciam-no e lambem-no.


O REI, _enxotando Iago bruscamente_:

Iago... Iago!... Então... basta de festas, vá!...
Safado! cachorro imundo!... Olhem o odre
De gordura, já meio leso e meio podre!
Biltre! À fôrça de comesainas e de enchentes
Emprenhou-te a barriga e caíram-te os dentes!
As unhas foi meu pai quem tas cortou de vez...
Já nem és cão... és porco; e inda em porco és má rês!
E lembrar-me eu de o ver, canzarrão duro e bruto,
O ventre magro, o olhar em sangue, o pêlo hirsuto,
Capaz de trincar ferro e mastigar cascalho!...
E ei-lo agora: poltrão! ventrudo-mór! bandalho!


    Iago redobra de festas. O rei dá-lhe um pontapé.


O bandalho! o bandalho!...

                                    E êste Judas esperto,
Êste Judas, filho de lôba e cão incerto!...
Um chacal remeloso e sarnento e pelado,
Todo carcunda, esguio e vêsgo, a olhar de lado!...
E acredita, o pandilha sorna, o safardana,
Sempre a beijar-me os pés, sempre a tossir de esgana,
Que me ilude!... Cachorro!... Ora diz lá, meu traste:
Por quanto hás-de vender El-rei? já calculaste?...
E um Veneno, que é tão pequeno e que é tão mau!
Fraldiqueiro e feroz, pulgasita e lacrau!
Com ganas de trincar a humanidade inteira,
Vai trincando pasteis e barrigas de freira...


    Erguendo-se:


E são três cães, três cães! Iago, Judas, Veneno,
Um odre imundo, um chacal torto e um rato obsceno,
O meu amparo! Que vergonha!... Ao que eu cheguei!...
Três podengos de esquina a tutelar um rei!
Mas, que demónio! sou injusto... a verdade, a verdade
É que guardam o prédio e fazem-me a vontade...
Por amor à ração e não amor ao dono?
Inda bem.... inda bem... tem de salvar o trono,
Se quiserem jantar... perdida a monarquia,
Adeus o regabofe e adeus a conesia!
Por isso estão, como dragões, de sentinela
Junto do rei, junto da copa e da gamela.
Defendem-me. E eu ainda os insulto!... coitados!
Mandriões e glutões, gostam de bons bocados...
Tambêm eu... Porque os hei-de, afinal, descompor?
É da bílis, da inquietação, do mau humor
Em que eu ando... Nem sei... que demónio! foi praga...
Raios partam o doido e essa abantesma aziaga
Do cronista!... Não há que ver, fazem-me tonto!...


    Vendo o pergaminho:


Mais esta geringonça inda por cima!


    Indo a assinar:


                                                Pronto!


O DOIDO, _na escuridão_

Ai, a minh'alma anda perdida, anda perdida
Ou pela terra, ou pelo ar ou pelo mar...
Ai não sei dela... ai não sei dela... anda perdida,
E eu há mil anos correndo o mundo sem na encontrar!...
Pergunto às ondas, dizem-me as ondas:
--Pergunta ao luar...--
E a lua triste, branca e gelada,
Não me diz nada... não me diz nada...
Põe-se a chorar!
Pergunto aos lôbos, pergunto aos ninhos,
E nem as feras, nem os passarinhos
Me dizem onde habita, em que logar!...
Sangram-me os pés das fragas dos caminhos...
Não tenho alma, não tenho pátria, não tenho lar!...
Ai, quanta vez! ai, quanta vez!
Não passará talvez
A minh'alma por mim sem me falar!
Quem reconhece o cavaleiro antigo
Neste mendigo
Rôto e doido... quem há-de adivinhar?!...
Adivinhava ela... adivinhava!...
O cão no escuro, pela serra brava,
Não vai direito ao dono a farejar?
Adivinhava... É que está presa... é que está presa!
Ontem sonhei... (lembro-me agora!) que está presa
Naquela bruta fortaleza,
Numa cova sem luz, num buraco sem ar,
E que os carrascos esta noite, de surpresa,
A vão matar! a vão matar! a vão matar!...
.........................................
Por isso o mar anda a rezar!...
Por isso a lua desmaiada,
Sem dizer nada... sem dizer nada...
A olhar p'ra mim, branca de dor, fica a chorar!...


    Ribombam trovões, fusilam relâmpagos. Os cães, espavoridos, ululam
    sinistramente.


O REI, _alucinado, clamando_:

É demais! é demais!... Põe-me o caco do avesso!...
Um frenesim... Que fúria!... irrita-me... endoideço...
E anda às soltas êste ladrão dêste espantalho!...
Eu já o ensino, já o arranjo... um bom vergalho...
Marquês! marquês! marquês!



SCENA IV

*O rei, Opiparus e Ciganus*, acudindo


OPIPARUS:

                        Meu Senhor!...


CIGANUS:

                                                Meu Senhor!...


O REI, _alucinado_:

Vão-no prender!... vão-no prender!... Um salteador...
Tragam-mo aqui aos pés, de rastros, maniatado!...
Tragam-no aqui!...


OPIPARUS, _à parte_:

                        El-rei endoideceu, coitado!


CIGANUS:

Meu Senhor! meu Senhor, que indignação!... Dizei,
Alguem desacatou a pessoa d'el-rei,
Por acaso?


O REI:

            Um fantasma louco entre o arvoredo...


OPIPARUS:

Um fantasma?!... Ilusão... O ar atordôa...


CIGANUS:

                                                Mêdo
De que? de agoiros infantis, de sonhos vagos?
Com ministros leais e escudeiros bem pagos,
Que teme el-rei?!...


O REI:

                        Não foi vertigem, não foi sonho...
Um brutamontes alienado, um gigante medonho
Que me não deixa... Quero vê-lo... Ide prendê-lo... andai...


CIGANUS:

Mas que fantasma é êsse aterrador?


O REI, _levando-os ao balcão e apontando_:

                                                Olhai!
Alêm!... alêm!... alêm!...


CIGANUS:

                                    Strambótica figura!...
É singular... é singular...


OPIPARUS:

                              Crime ou loucura...
Por certo um doido...


O REI:

                        Há já três noites, sem descanso,
Uivando loas sôbre loas...


OPIPARUS:

                                                Doido manso...


O REI:

Ide prendê-lo!... amordaçai-o, maniatai-o!
Não me larga esta insónia há três noites!... Um raio
Dum profeta a grunhir cantochões de defuntos!...
Boa carga de pau... bom marmeleiro aos untos...
Mas vejam lá que o diabo às vezes, com a telha,
Não arme algum chinfrim... Peguem-no de cernelha!



SCENA V


    O rei, inquieto, preocupado, senta-se ao fogão. Os cães abeiram-se,
    uivando medrosos. Redobra a tormenta. Pestanejam, contínuos,
    relâmpagos formidáveis.


O DOIDO, _no escuro, em voz plangente
de embalar crianças_:

Os vivos tem mêdo aos mortos,
Que andam de noite ao luar...
Fantasmas de mortos
São enganos mortos...
Deixem-nos andar... deixem-nos andar!...

Os vivos tem mêdo aos mortos,
Que andam sonhando a penar...
Quimeras de mortos
São desejos mortos...
Deixem-nos sonhar... deixem-nos sonhar!...

Os vivos tem mêdo aos mortos,
Que andam cantando a chorar...
As canções dos mortos
São suspiros mortos...
Deixem-nos cantar... deixem-nos cantar!...


O REI:

O doido! o doido! o doido!


A MESMA VOZ, _na escuridão_:

Não lhes tenham mêdo... deixem-nos cantar...



SCENA VI


    Entram Ciganus e Opiparus acompanhando o fantasma, em meio de
    escudeiros armados e com archotes. O doido aparece tal qual o
    descrevemos: enorme, cadavérico, envolto em farrapos, as longas
    barbas brancas flutuando. Numa das mãos o bordão. Na outra um vélho
    livro em pedaços. Lembra um doido e um profeta, D. Quixote e o rei
    Lear. O olhar, cavo e misterioso, é de sonâmbulo e de vidente. O rei
    empalidece como um sudário. Os cães ululam, furiosos e trémulos.


CIGANUS:

Eis o doido... É curioso êste Matusalem...
Como se chama? onde nasceu? de onde vem?
Ignora tudo... Canta e soluça...


OPIPARUS:

                                                De resto,
Não tem fúrias, nem anda armado: um doido honesto.


O REI:

Que estafermo!... que monstro!... Um espião, talvez...


OPIPARUS:

Deixou-se maniatar, prender, qual uma rês
Submissa... Não, um doido...


CIGANUS:

                                    Um doido extravagante...
Quem és? Despacha a língua... olha que estás diante
D'el-rei... Diz o teu nome...


OPIPARUS:

                                    O teu nome, vilão!


O DOIDO, _absorto_:

Como me chamo... como me chamo?...
Ai! não me lembro... perdi o nome na escuridão...


CIGANUS:

Sempre a mesma resposta inalterável...


O REI:

                                                Diz
De donde vens? onde nasceste? em que país?
Nada temas... El-rei é bom, podes falar...


O DOIDO, _sonâmbulo_:

Não tenho alma... não tenho pátria... não tenho lar...


O REI:

Traz um livro na mão, reparai...


CIGANUS, _tomando o volume, que o
doido entrega, pesaroso_:

                                                Deixa ver...
Deixa-mo ver... um livro antigo... Sabes ler?
Tu sabes ler?


OPIPARUS:

                        Anda, responde, não te encolhas...


CIGANUS, _abrindo o livro_:

Nem princípio, nem fim; trapos todas as fôlhas.


    Folheando e lendo:


«_Esta é a ditosa pátria minha amada...
........................................
Alguns traidores houve algumas vezes...
........................................
Porque essas honras vãs, êsse oiro puro
Verdadeiro valor não dão...
........................................
A que novos desastres determinas
De levar êstes reinos, esta gente?...
........................................
..............apagada e vil triteza_...»


O REI:

Parece verso...


CIGANUS, _restituindo o livro_:

                                    Um alfarrábio fedorento,
Coisa de prègador, talvez... cheira a convento...


CIGANUS:

Quem sabe se algum vélho ermitão alienado,
Dêsses que vivem sós, longe do povoado,
Em ermos alcantis ou cavernas de fera...


OPIPARUS:

Onde dormes?


O DOIDO:

            Dormir!... dormir!... Oh, quem me dera
Dormir!... Oh, quem me dera esta cabeça vaga,
Esta cabeça tonta, arrimá-la a uma fraga,
E quedar-me p'ra sempre esquecido no chão!...
E os mortos dormem... e eu morri... então... então
Porque não durmo?!...


    Vagueando os olhos esgazeados pelos retratos da dinastia de
    Bragança, e como que recordando-se gradualmente, em sonho, dum
    escuro passado, abolido e longínquo:


                        Olha os bandidos... os traidores!...
Bem nos conheço!... fôram êles... subtilmente


    Rosnam os cães, enfurecidos.


Com drogas más e com venenos de serpente,
Sem eu saber, de noite e dia, a pouco a pouco,
Me levaram a alma e me tornaram louco...
Enlouqueceram-me, endoidaram-me os bandidos!...
A minha alma!... a minha alma!... Ouço gemidos...
São talvez dela... tem-na aqui encarcerada...
Onde estás, onde estás, alma desamparada?!...
Grita por mim!... onde é que estás?!... Ai, quero emfim
Ver-te comigo... Onde é que estás?!...


    Os cães, truculentos, investem com êle. Resignado e com desprêzo:


Ah, cães danados... cães d'el-rei... mordei, mordei
Êste corpo sem alma!... Ah fôsse outrora... outrora!...
E ai dos cachorros e do dono!... Assim... agora...
Mordei, mordei, ladrai, despedaçai sem p'rigo
A minha carne e os meus andrajos de mendigo!...


CIGANUS:

Coitado! um noitibó maluco e mansarrão...


OPIPARUS:

Delírio de tristeza e de perseguição...


O REI:

Astrologus talvez o conheça...


CIGANUS:

                                    O farçante!
Prègador, impostor, mágico, nigromante,
Meio raposa e meio c'ruja...


O REI:

                        É tal e qual... perfeito...
Mas o demónio do mostrengo tem seu geito
Para enigmas... Quem sabe!... Ide-o chamar... talvez...



SCENA VII


    Opiparus vai em procura do cronista. O doido, sonâmbulo, vagueia em
    tôrno do salão, contemplando os retratos. O rei ao lume, junto dos
    cães, segue-o com os olhos.


CIGANUS, _meditando_:

Bem complicado êste cronista!... Quem o fez
Teve artes de engendrar singular criatura,
Contraditória, ondeante, incerta, ambígua, obscura...
Há duas almas no mostrengo: a que arquitecta
Quimeras vãs e sonhos vãos, a do poeta
Lunático, imbecil, místico, iluminado,
Essa deixá-la andar, que me não dá cuidado!,
Mas a outra, a ambiciosa, a gulosa, a mesquinha,
A refalsada, (a verdadeira!) a igual à minha,
Essa mais devagar, Saltamontes... cautela!...
Ôlho nela... ôlho nela...
O rei é tudo, o rei fraco... êste cronista
Discursa bem... convem não o perder de vista...
Inútil. Afinal as duas almas ao cabo
Destroem-se uma à outra, é como Deus e o Diabo.
E emquanto que ambas a ferver, drogas contrárias,
Em mil combinações, imprevistas e várias,
Se desagregam, eu, tranqùilo e resoluto,
Como tenho uma só, imagino e executo.
Ah, o cronista ambíguo e magro e macilento
Não pasmarei de o ver ainda num convento...
Bem capaz de morrer, jejuando, ermitão...
A loucura subtil envolve-o...
                                                Que trovão!
Que relâmpago!... Brada o vento... ulula o mar...
E êste doido esquisito e singular, a olhar...
A olhar... Que leve o demo a noite e a ventania...


O REI, _seguindo o doido com os olhos_:

Pois agora embirrou! não larga a dinastia...


O DOIDO, _absorto_:

Fantasmas de mortos
São enganos mortos...
Não lhes tenham mêdo... deixem-nos sonhar...



SCENA VIII


    Entram Opiparus e Astrologus.


O REI, _ao cronista-mór_:

                              Conheces porventura
Êste doido?


ASTROLOGUS:

                        Conheço.


O REI:

                                    É doido?


ASTROLOGUS:

                                                Na figura,
Na voz, no olhar, em tudo o podeis ler, Senhor.


O REI:

E como endoideceu?


ASTROLOGUS:

                                    De miséria e de dôr.


O REI:

Há muito?


ASTROLOGUS:

            Vai fazer três séculos...


CIGANUS:

                                    A vista
Do espantalho endojou a mioleira ao cronista...


O REI:

Três séculos!... caramba! então que idade tem?
Mil anos?...


ASTROLOGUS:

            Quási...


OPIPARUS:

                  Pronto! endoideceu tambêm!


ASTROLOGUS:

A mil não chega ainda; oitocentos...


CIGANUS:

                                    Coitado!
Endoideceu! doido varrido e confirmado!


O REI:

Gracejas?


ASTROLOGUS:

                  Não perdi a razão, nem gracejo...
Acaso, meu Senhor, não vedes, como eu vejo,
Neste gigante, em seu aspecto e seu fadário,
O quer que seja de extra-humano e de lendário?
Maior que nós, simples mortais, êste gigante
Foi da glória dum povo o semideus radiante.
Cavaleiro e pastor, lavrador e soldado,
Seu torrão dilatou, inóspito montado,
Numa pátria... E que pátria! a mais formosa e linda
Que ondas do mar e luz do luar viram ainda!
Campos claros de milho moço e trigo loiro,
Hortas a rir, vergeis noivando em frutos d'oiro,
Trilos de rouxinóis, revoadas de andorinhas,
Nos vinhedos pombais, nos montes ermidinhas,
Gados nédios, colinas brancas, olorosas,
Cheiro de sol, cheiro de mel, cheiro de rosas,
Selvas fundas, nevados píncaros, outeiros
D'olivais, por nogais frautas de pegureiros,
Rios, noras gemendo, azenhas nas levadas,
Eiras de sonho, grutas de génios e de fadas,
Riso, abundância, amor, concórdia, juventude,
E entre a harmonia virgiliana um povo rude,
Um povo montanhês e heróico à beira-mar,
Sob a graça de Deus, a cantar e a lavrar!
Pátria feita lavrando e batalhando: Aldeias
Conchegadinhas sempre ao torreão de ameias.
Cada vila um castelo. As cidades defesas
Por muralhas, bastiões, barbacãs, fortalezas.
E a dar a fé, a dar vigor, a dar o alento,
Grimpas de catedrais, zimbórios de convento,
Campanários de igreja humilde, erguendo à luz,
Num abraço infinito, os dois braços da cruz!
E êle, o herói imortal duma empresa tamanha,
Em seu tuguriosinho alegre na montanha
Simples vivia,--paz grandiosa, augusta e mansa,
Sob o burel o arnês, junto do arado a lança.
Ao pálido esplendor do ocaso na arribana,
Di-lo-íeis, sentado à porta da choupana,
Ermitão misterioso, extático vidente,
Olhos no mar, a olhar sonambólicamente...
--«Águas sem fim! ondas sem fim!... Que mundos novos
De estranhas plantas e animais, de estranhos povos,
Ilhas verdes alêm... para alêm dessa bruma,
Diademadas de aurora, embaladas de espuma!...
Oh, quem fôra, através de ventos e procelas,
Numa barca ligeira, ao vento abrindo as velas,
A demandar as ilhas d'oiro fulgurantes,
Onde sonham anões, onde vivem gigantes,
Onde há topázios e esmeraldas a granel,
Noites de Olimpo e beijos d'âmbar e de mel!»
E scismava e scismava... As nuvens eram frotas
Navegando em silêncio a paragens ignotas...
--«Ir com elas... fugir... fugir!...»--[~U]a manhã,
Louco, machado em punho, a golpes de titã
Abateu impiedoso o roble familiar,
Há mil anos guardando o colmo do seu lar.
Fez do tronco num dia uma barca veleira,
Um anjo à proa, a cruz de Cristo na bandeira...
Manhã d'heróis... levantou ferro... e, visionário,
Sôbre as águas de Deus foi cumprir seu fadário.
Multidões acudindo ululavam de espanto.
Vélhos de barbas centenárias, rosto em pranto,
Braços hirtos de dor, chamavam-no... Jàmais!
Não voltaria mais!... oh, jàmais... nunca mais!...
E a barquinha, galgando a vastidão imensa,
Ia como encantada e levada suspensa
Para a quimera astral, a músicas de Orfeus...
O seu rumo era a luz, seu piloto era Deus!
Anos depois volvia à mesma praia emfim
Uma galera d'oiro e ébano e marfim,
Atulhando, a estoirar, o profundo porão
Diamantes de Golconda e rubins de Ceilão.
Naiades e tritões e ninfas, ao de leve,
Moviam-na a cantar sôbre espáduas de neve.
No estandarte uma cruz esquartelando a esfera;
E Vénus, voluptuosa, à proa da galera

Com o anjo cristão, virgem risonha e nua,
A mamar alvorada em seus peitos de lua!...
O argonauta imortal, quimérico gigante,
Voltava dos confins da epopeia radiante,
Estasiados ainda os olhos vagabundos
D'astros de novos céus, floras de novos mundos!

Epopeia inaudita! Herói, êle a viveu,
Sonhador, a cantou: Éschilo e Prometeu!
Inda em hinos de bronze, em estrofes marmóreas
Vibra eterno o clangor dessas passadas glórias...
Mas a glória entontece e mata... Deslumbrado,
Trocou por armas d'oiro as armas de soldado,
Vestiu veludo e sêda e lhamas rutilantes,
Estrelou de rubins, aljófares, diamantes
Sua espada de côrte e seu gibão de gala,
E, em vez do catre duro e pão negro de rala,
As molesas do Oriente e as orgias faustosas,
Com baixelas d'Olimpo e emanações de rosas...
Perdida a antiga fé, morta a virtude antiga,
Seu ânimo d'herói, caldeado na fadiga
De mil empresas, mil combates de titãs,
Domaram-no por fim braços de cortesãs.
Com o ferro vencera o oiro; em desagravo,
O oiro, que é mau, venceu-o a êle, tornando-o escravo.
Ingrato abandonara o teto paternal,
Em cuja mesa à ceia aldeã, herói frugal,
Eram de sua estreme e rústica lavoira
O pão moreno, o vinho claro e a fruta loira.
Deixou morrer o armento; e campos e vinhedos
Cobriram-se de tojo, ortigas e silvedos.
Em seus castelos e palácios rendilhados,
Sôbre leitos de arminho e veludo e brocados,
Entre beijos de harem e pompas de rajá,
Desfalecera o velho herói, caduco já.
Mas era bravo ainda, e por vezes nas veias,
Acordava-lhe o sangue, alvorando epopeias...
Num ímpeto de febre, aceso, arrebatado
Na visão deslumbrante e fulva do passado,
Ergueu-se um dia, louco e triste, alma quimerica,
Olhos em brasa a arder na face cadavérica...
Aparelhou galeões, velas brancas arfantes,
Cavaleiros aos mil, juvenis e brilhantes,
Galopando a cantar, descuidados e ledos
Lanças na mão, a pluma ao vento, aneis nos dedos,
Cada bôca uma flor, cada arma um tesoiro,
Rodelas d'oiro, arnezes d'oiro, espadas d'oiro,
Pedrarias astrais em setins e em veludos,
Drapejar de pendões, reverberos de escudos,
E as trombetas varando o céu leve de anil
Co'o estridente clangor do seu furor febril!
E, olhos em brasa a arder na face cadavérica,
Lá partiu, lá partiu, alma errante e quimérica,
À epopeia da glória, ao sonho aventureiro,
Ao sonho lindo... oh, sonho triste o derradeiro!...
Num mar d'areia, fogo em pó turbilhonando,
Sob o vitríolo da luz redardejando,
Entre as carnagens do combate desvairado,
Já trucidado, espostejado, aniquilado
Seu exército louco,--oh sonho louco e vão!--
O calmo herói, noite no olhar, gládio na mão,
Negro de fumo e pó, rubro de chama e sangue,
Os ilhais estoirando ao seu corcel exangue,
Arrojou-se, como um destino, erecto e forte,
À sangrenta hecatombe, à paz de Deus, à morte!
E a morte não no quis: exânime e desfeito,
De lançadas crivado o arnez, crivado o peito,
Sob o corcel tombou, por milagre inda vivo!
Levaram-no depois sem acôrdo e cativo.
Meio século preso e débil... De repente,
Num assomo de fúria e de cólera ardente,
Partiu grilhões, abriu o ergástulo fatal
E voltou livre, livre! ao seu torrão natal!...
Mas então, oh tristeza, oh desonra, oh desgraça!
Feras do mesmo sangue, homens da mesma raça
Envenenaram-no!...


    Iago atira-se furioso ao cronista.


O REI, _dando-lhe um pontapé_:

                        Silêncio! deixa ouvir...
Tem cada uma êste cronista!...


    Iago não obedece. Outro pontapé.


                                    Deixa ouvir!
E quem foi?... e quem foi?...


    Rosnam os cães, fusilando os olhos ao cronista.


ASTROLOGUS, _embaraçado e perplexo_:

Quem foi?... Mistério obscuro... enigma que se esconde...
Já li sôbre isso, não sei quando, nem sei onde,
Uma lenda qualquer...


    Os cães enfurecem-se.


O REI:

                        Iago! Judas!... caluda!


ASTROLOGUS:

Mas nesse ponto, meu Senhor, a história...


    Os cães ameaçam, desvairados.


                                          é muda!...
....................................................
Envenenaram-no, eis o facto, eis a verdade.
E às escuras, extinta a imortal claridade,
Louco autómato errante, alma cega e funérea,
Veio andando através do tempo e da miséria,
Mendigo como um cão e mártir como um Cristo,
Até chegar, meu Deus, vergonha eterna! a isto!!...
Vêde-o bem, vêde-o bem, o rude herói d'outrora:
Teve o mundo nas mãos, nos olhos d'águia a aurora.
E hoje, oh destino atroz! sem amparo e sem lar,
Tem andrajos no corpo e escuridões no olhar!...
Não no mandeis prender, eu vo-lo peço e requeiro!
É inofensivo... é manso e bom como um cordeiro...
Causam-vos mêdo, porventura, umas baladas
Que anda à noite a cantar, canções d'almas penadas?...
É a doudice, hórrida e má, que tumultua
Ou nas voltas do tempo ou nas fases da lua...
Não afronta ninguêm... Deixem-no ir, coitado!
Deixem-no com seu mal e seu negro cuidado,
A trovar pelo escuro e a viver pelos montes
De luz do sol, d'erva do campo e água das fontes...
....................................................
Trás um livro na mão, reparai bem, Senhor:
Um livro usado, um livro gasto e sem valor...
Sem valor?!... Um tesoiro, uma história de encanto,
Que êle escreveu com sangue e hoje rega com pranto...
Não a larga da mão, anda-lhe tão afeito,
Que até dorme com ela escondida no peito...
Mas que miséria a sua e que destino o seu!
Quer ler... e não soletra o livro que escreveu!
Muitas vezes de tarde encontro-o a meditar
Sôbre rocha escarpada e nua à beira-mar...
Pega no livro então, abre-o sôfregamente,
E fica olhando, olhando, atónito e demente,
A epopeia d'outrora, a bíblia do passado,
Que lágrimas de fogo em sec'los tem queimado...
Mas ai! que serve olhar, se os olhos são janelas,
E se a alma é quem vê, quem espreita por elas!...
Fica a olhar... fica a olhar, hesitante e perplexo,
Balbucia, articula umas coisas sem nexo,
E, por fim, taciturno e torvo, aniquilado,
Como quem vislumbreia, horror!, o seu estado,
Fita as nuvens do azul... fita as ondas do mar...
E desata, em silêncio, a chorar!... a chorar!...
E depois vem a noite... e ali dorme ao relento,
Desamparado, abandonado, ao frio, ao vento,
Té que algum pescador, de manhã, pela mão
O recolha ao seu lar e lhe dê do seu pão!...
.............................................


CIGANUS:

Bem o dizia eu... bem o dizia eu...
Êste cronista não regula... endoideceu!
Que histórias que êle inventa, o mágico!...


OPIPARUS:

                                                Perlendas
De visionário tonto, inquiridor de lendas...
Vagueiam-lhe no caco obscuro, entre miasmas,
Lemures, avejões, duendes, monstros, fantasmas...


CIGANUS:

E no entanto calcula e discorre direito,
Se lhe cheira a questão de ganância ou proveito...


O REI:

Tantas magicações, tanto grego e latim
Turvaram-lhe a razão, deram com êle assim.
Pobre cronista! anda na lua... As trapalhadas,
As pandangas que êle arquitecta!... E bem armadas!
Bem armadas!... com certo dedo... Francamente,
Às vezes o ladrão quási embarrila a gente!
Põe-se-me a fantasiar uns casos de mistério,
Com tamanho palavriado e tanto a sério,
Que fico bêsta!... Ora o ratão! ora a inzonice!
Vejam lá, vejam lá, tudo que p'raí disse!
Os maranhões, a lenga-lenga, a choradeira
Sôbre um doido, coitado, a caír de lazeira!


    Designando o doido:


Coitado! meio nu, faminto, vagabundo,
De charneca em charneca, aos tombos pelo mundo,
Sem ninguêm... vê-se bem que esta doida alimária
É de família pobre, é de gente ordinária.
E eu com receios e com mêdo! Visto ao longe,
Tão alto, um vozeirão, as barbaças de monge,
Era um horror! coitado! um maluco, afinal...


    Aos guardas:


Deixem-no em liberdade e não lhe façam mal.
Não o espanquem... Ninguêm lhe bata... ordens severas!
Ninguêm bate num doido; os doidos não são feras.
Tratem-no bem... com caridade... Para a ceia
Uma côdea de pão e a gamela bem cheia.
Desgraçado! E dormir... dorme perfeitamente
Na estrebaria ao pé dos cães: é limpo e é quente.
Roupa grossa... Avisai lá em baixo a canalha...
Duas mantas de lã e três feixes de palha.
Não se esqueçam! cumpram as ordens que lhes dei!


ASTROLOGUS, _curvando-se humildemente_:

Ó alma generosa! Oh magnánimo rei!
Que agradável não é ser o cronista obscuro
De espírito tão alto e coração tão puro!


    O doido sai acompanhado dos guardas. Os cães perseguem-no, ladrando,
    até à porta. Desencadeia-se a tormenta. Raios, trovões, aguaceiros,
    ventanias lúgubres. O rei e os validos dirigem-se ao balcão. O
    cronista acaricia os cães, galhofeiramente, sorrindo amável.


O CRONISTA, _afagando Iago_:

Iago, meu bom amor! faz'as pazes comigo!
Sabes quanto te quero e sei que és meu amigo...
Não te zangues... perdão... congracemo-nos, vá!
O doido foi-se embora e não torna a vir cá...
Havia de eu perder afeições como a tua,
Por causa dum maluco a divagar na lua?!...
Anda, não sejas mau... faz'as pazes comigo...
Meu protector... meu defensor... meu vélho amigo!...


    Ameigando Judas:


E êste Judas!... tão bom... tão leal... tão sincero!...
Como eu gosto de ti, Judas! como eu te quero!...


    Pegando no Veneno ao colo:


E o meu Veneno! o meu _bijou_! a rica prenda!...
Que amor de cão!... que perfeição!... Nem de encomenda!...
É de apetite o meu Veneno, o meu tesoiro...
Uma beijoca, vá, no focinhito loiro!...


    Afagando os três cães simultaneamente:


E, para liquidar agravos duma vez,
Disponho-me esta noite a cear com vocês!


O REI, _despedindo o cronista_:

Cronista, vai dormir... boa noite... Deus queira
Que o sono te refresque um pouco a maluqueira...


O CRONISTA _sai, pensando_:

Na batalha da vida evidente se torna
Que ou havemos de ser martelo ou ser bigorna.
Conclusão natural do dilema singelo:
Evitar a bigorna triste... e ser martelo.
Monstruoso, feroz, horrível, mas em suma
Ponderemos que a vida é curta,--e que há só uma!



SCENA IX


O REI, _sentando-se cómodamente ao fogão_:

Ora do doido estou eu livre! Agasalhei-o,
Matei-lhe a fome, e agora quente, o ventre cheio,
Cama bem farta, vai dormir e repousar,
E não volta por certo esta noite a cantar...


    Repotreando-se alegremente.


Uff! sinto-me bem! volto a mim...


    Trincando um charuto e voltando-se para Ciganus:


                                          Dá-me lume.
Ia perdendo o vício... É da regra... é o costume...
Em não fumando, mau negócio! ando esquisito...
Pois àmanhã caçada e toirada, 'stá dito!
Hei-de abater, e sem fazer lá grandes fôrças,
Dôze toiros, trezentas lebres e cem corças.


OPIPARUS, _àparte_:

Já mente... Vai melhor!


    Tiros ao longe. Clamor distante. Os cães ululam.


O REI, _sobressaltado_:

                                    Ouvi... ouvi!... ouvi!...
Tiros... detonações... é próximo daqui...
Fusilaria!... Ouvi... Que demónio se passa?!...


CIGANUS:

São os guardas d'El-Rei, que andam de noite à caça...


O REI:

De noite à caça!


CIGANUS:

                  Montaria aos lôbos, meu Senhor...


O REI:

Dei cabo dum aqui há tempos... Que vigor,
E que tamanho! Era de noite... foi na estrada...
Caíu logo no chão à primeira mòcada!
Tenho morto dúzias de lôbos e de lôbas,
Nenhum assim: pesava umas quarenta arrobas.


OPIPARUS, _àparte_:

Sim senhor, eis El-Rei já no estado normal!


    Ouvem-se marteladas cavas e repetidas nos subterrâneos profundos do
    palácio.


O REI:

Que barulho lá baixo!... Um estrondo infernal
De marteladas!... Santo Deus! nem trinta diabos juntos,
Pregando a toda a pressa esquifes de defuntos!


OPIPARUS, _rindo_:

Gente carpinteirando em tábuas e barrotes,
Não para esquifes, meu Senhor; para caixotes!
Mandei encaixotar (a providência é boa)
Os milhões do tesoiro e as baixelas da c'roa.
E em quanto à c'roa, Senhor meu,
Ninguêm lha roubará, ninguêm!, defendo-a eu.
O trono... o que é um trono? uma simples cadeira
De veludo já gasto e de vélha madeira.
É, pois, minha profunda e sábia opinião
Deixá-lo ir sem resistência... A c'roa, não!
A c'roa é d'oiro fino, esmeraldas, diamante,
Turquezas e rubins... (uns dois milhões cantantes!)
E portanto, Senhor, havemos de levá-la,
Há-de ir connosco, ao pé de nós, dentro da mala!


CIGANUS, _pensando e rindo_:

C'roa de procissão... rica para um andor:
Pedras falsas; troquei-lhas eu; vidros de côr.


OPIPARUS, _continuando_:

E comido o banquete e devorada a presa,
Bem nos importa a nós erguermo-nos da mesa!
Partiremos a rir, terminado o _dessert_,
Levando cada qual na algibeira o talher...
Com três milhões de renda, um pecúlio feliz,
Grande vida a dum rei destronado em Paris!...


O REI:

É cínico, mas tem pilhéria êste demónio!...


OPIPARUS:

Bom estômago e ventre livre: um património!
A vida é bôa ou má, faz rir ou faz chorar,
Conforme a digestão e conforme o jantar.
Pode crê-lo, Senhor, toda a filosofia,
Ou tristonha ou risonha ou alegre ou sombria,
Deriva em nós, tão orgulhosas criaturas,
De gastro-intestinais combinações obscuras.


O REI:

E a moral?


OPIPARUS:

            Rica farça a moral! Não me ilude.
Examinem qualquer vendedor de virtude,
Casto como um carvão, magro como um asceta:
A abstinência é impotência, o jejum é dieta.
O diabo, meu Senhor, já vélho e desdentado,
Sifilítico, a abanar como um gato pingado,
O trazeiro sarnoso, em gangrena a medula,
Exaurido a chupões de luxúria e de gula,
Sentindo-se perdido e rabiando, afinal
Quis vingar-se do mundo... e inventou a moral!


O REI, _pensando_:

E, se eu ós pontapés desancasse esta corja,
Ia às malvas... adeus! tinha banzé na forja!...


    Fundeou na praia uma galera de corsários. Desembarcam.


O DOIDO, _na escuridão_:

A lua morta bóia nas nuvens toda amarela...
Corvos marinhos, corvos daninhos poisam sôbre ela...

Tiram-lhe os olhos, comem-lhe a bôca, já com grangrena...
Astros errantes, agonizantes, choram de pena...

Choram de pena, tremem de mágoa, morrem de dôr...
Na noite escura canta a Loucura, grita o Pavor...

Lôbas tinhosas d'olhos d'enxofre saltam valados...
Pobres dos gados!... pobres dos gados pelos montados!...


O REI:

Olha o doido!... Lá torna o doido... Eu logo vi...
Canta p'raí até 'stoirar... canta p'raí!...
Bom telhudo! em pelote e com êste nordeste,
A ladrar cantochões à lua!... Que lhe preste!


CIGANUS:

Deixe lá! faz-lhe bem... faz-lhe bem... P'rá mania
Não há nada melhor do que o vento e água fria.


    Rebenta, fora, um grande tumulto. O rei e os validos assomam-se ao
    balcão. Vem debandando, clamorosa, a revolta vencida. Soldados,
    prisioneiros, feridos, moribundos em macas. Ais de estertor, pragas,
    vivas avinhados, gritos de mulheres, choros de crianças. Os cães,
    truculentos, ululam na varanda.


O REI:

Que é isto?!... que estardalhaço!... que chinfrineira!...
Gritarias... um rodilhão... Temos asneira...
Temos coisa... não há que ver, temo-la armada...


CIGANUS, _rindo_:

É a guarda d'El-Rei, de volta da caçada.
Os monteiros são bons... a matilha é valente...


OS SOLDADOS, _em clamor_:

Viva El-Rei! viva El-Rei!


O REI:

                        Compreendo. Excelente!
Ora que espiga! por um triz, hãn! por um triz,
Não vou às malvas! Ando em sorte!... fui feliz!...
Iam-me empandeirando! um cheque e mate ao rei!
Ora a cáfila! ora a cambada!... Se eu o sei,
Com mil bombas! que os desfazia!... Eu lhes diria!
Oh, que porradaria! oh, que porradaria!
Rebentava-os! dava-lhes conta do bandulho
E dos cornos, mas à paulada! era a 'stadulho!
Quando o trono cair, sem lenha é que não cai...
Mostarda rija! O banazola de meu pai
Tinha-os em mau costume... Isto agora é p'rigoso...
Aqui há unhas p'ros coser... olá, se os coso!


    Entra um cavaleiro, portador duma mensagem.


CIGANUS, _depois de a ler_:

Montaria real! Foi covil por covil:
Feras mortas oitenta e prisioneiras mil.


O REI:

Dois gajões duma cana! Obra de lei!... Entrego
Nas vossas mãos o meu destino, como um cego.
Marquês, faço-te duque; e ao ducado acrescento
Quinze milhões... Encaixa a história no orçamento...
Opiparus, a ti, reinadio e marau,
Pago-te os cães: trezentos contos...


OPIPARUS:

                                    Não é mau;
Recebendo eu o bôlo e fazendo a partilha;
O meu grande credor sou eu. Quanto à matilha,
Que se esfalfe a ganir... Não me incomoda nada...


O REI, _voltando-se para os cães_:

Iago, aboca! Olha o petisco: uma embaixada!
Faço-te embaixador! hãn, que empanzinadelas!...
Que vidinha!... Um sultão num harem de cadelas!...
A êste Judas circunspecto que hei-de eu dar?
O Conselho d'Estado; é próprio e é bom logar.
Conselheiro, portanto. E o Veneno? O Veneno,
Conde e ministro. Um felizardo o meu pequeno!
Um catita!


    Acendendo um charuto e indo à varanda:


            Perfeitamente! Ora Deus queira
Que abichemos um dia bom p'ra pagodeira!
Um dia alegre! O tempo muda... ronda ao norte...
Magnífico! hão-de ver dôze toiros de morte,
Desembolados! Inauguro emfim a minha praça:
Vai o Botas, o Pintassilgo e o Calabaça.


O DOIDO, _na escuridão_:

Ao luzir d'alva semeei de flores
Uma encosta deserta ao pé do mar
Cravos, lírios, jasmins, goivos, amores,
Açucenas e rosas de toucar.
Ao redor vinha verde e trepadeiras,
Medronheiros, figueiras, romanzeiras...
Lindo jardim! Lindo pomar!
Como no monte não havia fonte,
Desatei a chorar para o regar...
Depois, oh meus feitiços!
Enchi de abelhas d'ouro cem cortiços
E dez pombais com pombas de luar...
Olha o lindo jardim!... olha o lindo pomar!...
E enxada ao ombro, já raiava a aurora,
Abalei a cantar!...
Foi há mil anos... Venho mesmo agora
De ver a linda encosta à beira mar...
Lindo jardim! lindo pomar!
As açucenas deram-me gangrenas
E os jasmins podridões a fermentar!...
Os cravos deram cravos... mas de cruzes!
E as roseiras espinhos de toucar...
Sôbre as ervas no chão crepitam luzes,
Fogos fátuos de larvas a bailar...
Só dos goivos, Senhor, brotaram goivos,
Destilando loucura e rosalgar...
Olha o lindo jardim! olha o lindo pomar!
Os figos das figueiras são caveiras
E os medronhos são balas de matar...
Oh, que lindas romãs nas romanzeiras!
Corações fusilados a sangrar!...
Inda bem, que em vez d'uvas nas videiras
Há rosários de dor para eu rezar...
Olha o lindo jardim! olha o lindo pomar!
De dentro dos cortiços, que feitiços!
Voam corvos e c'rujas pelo ar...
E dos pombais, aos centos,
Nuvens de abutres agoirentos,
Que sôbre as romanzeiras vão poisar!...
Olha o lindo jardim! olha o lindo pomar!
.........................................
.........................................
É de encantar a natureza!... ai que beleza!
Quantas florinhas para a minha mesa!...
Deus, quanta fruta para o meu jantar!...
Lindo jardim... lindo pomar!...



SCENA X

*Os mesmos e Magnus*, que entra majestoso e solene.


O REI:

Chega ao calhar... Então, meu duque, a trabuzana
Foi bôa... Por um triz, iam-nos à pavana!


MAGNUS, _grandioso_:

Valeu-lhe, meu Senhor, (dôa isto a quem dôa!)
Haver três homens, como nós, junto da C'roa,
Para a salvar dum grande abismo!... A situação...


O REI:

Ganhou hoje, meu duque, o Elefante e o Pavão.


MAGNUS:

Nem sei como exprimir a Vossa Majestade
A alegria que sinto!... É de mais! que bondade!
A grã-cruz do Pavão!... Nunca o julguei... Em suma,
Feliz!... morro feliz... Já não há mais nenhuma!


O REI, _a Ciganus_:

E agora?


CIGANUS:

            Meu Senhor, é dormir sem cuidados!
Os mortos cemitério e os vivos...


OPIPARUS:

                                    Enforcados.


CIGANUS:

Talvez que sim, talvez que não...
É conforme: o rigor, a clemência, o perdão,
Tudo às vezes convêm, tudo tem seu logar...
Enforco-os, claro está, se os puder enforcar.
Não podendo, enxovia; e, se a nação revôlta
Clama contra a prisão... deixá-los hei à solta.
Enforcados, melhor. Eu, gente que deteste,
Quero em vez de canhões a guardá-la um cipreste.
Mas, se matando arrisco a própria vida, não:
Converto-me, de algoz furioso em bom cristão...
Reinar, eis o importante; o modo é secundário.
É conforme se pode; é dia a dia; vário.
Fica melhor um rei num corcel de batalha,
O chicote na mão, contemplando a canalha.
Inspira assim terror, incute mêdo e fé.
Não há, porêm, cavalo? É governar a pé.
E, se ainda precisa atitudes mais chatas,
É governar de toda a forma,--até de gatas!
O caso é governar, seja lá como fôr:
Com manhas de toupeira ou vôos de condor,
Por caminho sinuoso ou caminho direito...
Eu, para governar, a tudo me sujeito,
Indo de cara alegre até ao sacrifício
De ser exemplarmente honesto... por ofício!


    Continua a tormenta. Prosseguem os vivas. Os cães ladrando sempre.


MAGNUS, _sentencioso_:

Nas vistas do marquês há pontos em que abundo,
Pontos em que discordo. O mal é mais profundo!
Talhemos com firmeza o mal pela raíz!
Nas circunstâncias desastrosas do país,
Quando um vento de insánia brava nos arrasta,
Quando abusos de toda a ordem, toda a casta,
Andam impunes; quando a moral e o direito
Já não levam sequer à noção de respeito,
Á noção do dever, urge com brevidade
Dar fôrça à C'roa e dar prestígio à autoridade!
Eu com rude franqueza o digo: o caso é sério!
Nós vivemos (se isto é viver!) num baixo império!
Olhem bem ao redor: uma orgia! um entrudo!
Abocanha-se tudo, emporcalha-se tudo,
Nem o sacrário da família se venera,
Não há reputação, ainda a mais austera,
Que a não manchem... um lodaçal, um tremedal de escombros,
E nós a vermos isto e a encolhermos os ombros!
É de mais! é de mais! Vamos todos a pique!
É necessário um termo! é necessário um dique!
Sursum corda! Que El-Rei leve a bandeira em punho!
E inda há gente... inda há gente! inda há homens de cunho!
Inda há muita aptidão, muita capacidade
E muita honra!... O que é mister é uma vontade!
Obre El-Rei com firmeza! obre El-Rei sem demora!
Qual o cancro que dia a dia nos devora?
Toda a gente que vê, toda a gente que pensa
Põe o dedo na chaga e conclue: a descrença!
Se o mal vem da descrença, ataque-se a questão!
Religião, Senhor e mais religião!
Deus e mais Deus! tendo nós Deus e a fôrça armada,
Não há receio algum; dormirá descansada
A monarquia. Deus, embora neste meio,
Queiram ou não, é sempre Deus!... é ainda um freio!


OPIPARUS, _galhofeiro_:

E o profeta, que nos censura e nos fulmina,
Tem palácio, grande estadão, mesa divina,
É _joisseur_ como dez banqueiros elegantes,
E, facto escandaloso! a respeito de amantes
Cultiva sobretudo (às vezes com seus p'rigos...)
Esta especialidade: a mulher dos amigos!


MAGNUS, _furioso_:

Safa! que língua! que veneno!...


O REI:

                        E o duque atomatado!
Como se não pudesse um ministro d'estado
Regalar-se com vinhos bons ou fêmea alheia!
Deixe-os morder de raiva. É tudo inveja, creia.
Gosto dum vélho assim, danado e atiradiço...
Um vélho folgazão... Simpatiso com isso.
É cá dos meus... é cá dos meus...


MAGNUS, _risonho e vaidoso_:

                                    Na juventude,
Rapaz... como rapaz... vamos! fiz o que pude!...
A crónica inda o lembra... Hoje o caso é diverso...
Aos sessenta já custa a endireitar um verso!


O REI:

Maganão!


MAGNUS:

            Hoje não!... Só em pequenas dozes...
Falta o melhor... São mais as vozes do que as nozes...


O REI, _gracejando_:

Mas o que a mim me espanta, e não entra na bola,
É sair-nos o duque um perfeito carola!
Se a raínha estivesse, inda d'acôrdo, admito...
Mas entre homens prègar sermões acho esquisito,
Meu caro duque... Estou a vê-lo qualquer ano,
Entrapado em burel, frade varatojano!


MAGNUS, _solene_:

Distingo, meu Senhor, distingo: sou cristão,
Co'as rédeas do govêrno e do poder na mão.
Católico e de lei, sob o ponto de vista
Administrativo, e nada mais. Como estadista,
Eu considero a Igreja uma pedra angular
Da ordem! Quero o trono achegado ao altar!
A Igreja tem prestígio! a Igreja é um sustentáculo!
Convêm ao scetro ainda a amizade do báculo!
O homem público em mim, o defensor da C'roa,
É desta opinião. Sustento-a e julgo-a bôa.
Mas cá dentro, no fôro interno, a sós comigo,
Eu, o particular e o filósofo, digo-o
Alto e bom som, digo-o de cara e sem temor:
Não há ninguêm! ninguêm! mais livre pensador!
Eu admiro Voltaire!... Eu encontro-me em dia
Com a marcha do globo e da filosofia.


O REI, _galhofando_:

Se a Raínha lhe sente ideas desordeiras...


MAGNUS:

Leio Voltaire, mas quero os frades!...


OPIPARUS:

                                    E eu as freiras...


CIGANUS:

Por mim desejo tropa, em logar de irmandades.
Mas, se a raínha quer os frades, venham frades.
Com certo geito e condições, inda afinal
Se atamanca de Deus um bom guarda rural...


    Trovão retumbante. A caverna da noite incendeia-se de oiro, abrasada
    a relâmpagos. Ais e lamentos. Gritos ferozes de soldados. Uivam os
    cães. Sente-se ao longe um rumor imenso de multidões que debandam.


MAGNUS, _meditando_:

Que demónio!... cheira a chamusco... Volta a dança...
Olha que brincadeira!... Isto, se a coisa avança,
Vai tudo raso, vai tudo em cacos pelo ar!
Não me sinto aqui bem... Nada! ponho-me a andar!...
Uma história qualquer...


    Ao rei:


                        Meu Senhor, a duquesa...
(Foi dêste abalo repentino, esta surpresa...)
Achou-se mal, deu-lhe um febrão... em tal estado,
Que não gosto... não gosto... inspira-me cuidado...
E se El-Rei o permite...


O REI:

                        Ignorava... Ora essa,
Meu caro duque! Ande ligeiro, vá depressa...
Boa noite... Dormir um pouco, e às cinco e meia
Na toirada. Curro catita! É de mão cheia!


    O rumor longínquo, de maré humana, avança, trágico, na escuridão
    profunda. Surge na praia uma nau gigante, embandeirada de negro.
    Uivam os cães.



SCENA XI


O REI:

Ouvi!


OPIPARUS:

            O mar.


CIGANUS:

                  Não é o mar; a ventania.


O REI:

Tambêm não... Escutai... escutai...


OPIPARUS:

                                    Dir-se-ia
O confuso estridor, desordenado e vário
Dum exército louco, em tropel tumultuário...


    O rei com os validos assoma-se ao balcão. Hordas inúmeras de
    esfarrapados, multidões de mendigos, turbas espectrais, homens e
    mulheres, vélhos e crianças, ululando, gritando, praguejando, baixam
    a montanha em direcção à praia, numa torrente caudalosa, numa levada
    contínua de sofrimento e de miséria. E o porão tenebroso do
    navio-fantasma engulindo, aos cardumes, vertiginosamente, aquela
    humanidade enlouquecida. E a enxurrada sinistra, avolumando,
    alastrando, cada vez mais tumultuária e bramidora. Dir-se-ia um povo
    de malditos, debandando a um cataclismo inexorável! Povo imenso, não
    tem fim, mas o navio não tem fundo. Cabe tudo lá dentro. Os cães, na
    varanda, rosnam, sombrios e provocantes.


O REI:

Que quer isto dizer?! que chinfrineira é esta?!...
Que balbúrdia!... que multidões sombrias!... temos festa!...
Oh, com mil raios! temos festa... Há banzé novo...
Que 'stardalhaço... Um mar de gente!... um mar de povo,
A correr, a crescer... Gritos, uivos, bramidos...
Era uma vez, marquês!... Pronto! estamos perdidos!...


CIGANUS, _fleumático, acendendo um charuto_:

Coisa vulgar, Senhor: emigrantes, miséria...


O REI:

Cuidei que era chinfrim de novo... Ora a pilhéria!
Cuidei que era chinfrim... E antes o fôsse! Ao cabo,
Zurzia-os duma vez a pontapés no rabo!
Punha-os de môlho! A garotada jacobina
Hei-de-lhe eu amolgar as trombas numa esquina!
Chegando-me ó nariz os vinagres, cautela!
Dá-me a fúria... e caramba! é d'alto lá com ela!
Em Évora uma vez, há coisa de dois anos,
Salta-me num caminho um bando de ciganos,
Era de noite, mais escuro do que um prego,
Atiro-me, arremeto às doidas como um cego,
E esbandulhei quarenta e quatro!... Um bom chinfrim!...


OPIPARUS:

A canhão Krup?


O REI, _sacando, da algibeira, um navalhão
de ponta e mola_:

            A naifa!


    Com um gesto esfaqueante:


                        Eu cá é isto: assim!


O DOIDO, _na escuridão_:

A fome e a Dor escaveiradas
Ululam roucas nas estradas,
Irmãs sinistras de mãos dadas...
Misericórdia! Misericórdia!
Na escuridão, entre lufadas,
Que pavorosas debandadas
De multidões desordenadas...
Misericórdia! Misericórdia!
Turbas gemendo esfarrapadas,
Por ventanias e nevadas,
Filhos ao colo, ao ombro enxadas,
Sem luz, sem pão e sem moradas!...
Misericórdia! Misericórdia!
E em salas d'oiro, iluminadas,
Há beijos, risos, gargalhadas...
Misericórdia! Misericórdia!
E, por outeiros e quebradas,
Tombam choupanas arruìnadas...
Mortas... desfeitas em ossadas...
Misericórdia! Misericórdia! Misericórdia!


OPIPARUS:

Que bela voz! Dava um barítono estrondoso
O diabo do maluco!...


O REI:

                  A mim faz-me nervoso,
Não sei porque... Faz-me nervoso... Embirro, é doença...
Mas quanto poviléu! que turbamulta imensa
De esfaimados, de miseráveis no abandôno,
Rafeiros a latir, sem albergue e sem dono!
Vejam isto...


CIGANUS:

            A miséria é lama, é sangue, e é pranto,
A fermentar em crime e em veneno. Portanto
Precisa esgôto; quer-se um esgôto e despejá-la
Contínuamente num porão ou numa vala.
Emigrar ou morrer; degrêdo ou cemitério.
O hálito da pobreza imunda é deletério.
De trapos de mendigo e lençóis de vilão
Faz a anarquia flamejante o seu pendão.
Curta distância vai da indigência à rapina,
Da mão que implora à que estrangula e que assassina.
Dorme em cada esfaimado um tigre. Há que evitar
Na rua aglomerações de ventres sem jantar.
A miséria despeja-a Deus, a Providência,
Do seu vaso nocturno ao saguão da existência.
Que fazer contra a lei de Deus, contra o Destino?
Arredar para longe o excremente divino,
Para bem longe, de maneira que a infecção
Não nos perturbe a nós, Senhor, a digestão...


O REI:

É triste, mas emfim que remédio lhe dar?!


OPIPARUS:

Comer, beber, dormir, jogar, caçar, dançar!
Festas, Senhor! Muitas e vãs, loucas e várias!
Não há jantar? Função. Não há pão? Luminárias.
A pobreza anda rôta, a canalha anda nua?
Girândolas ao ar e músicas na rua.
A fome e a dor bramem de noite, uivam nas eiras?
Matinadas, clarins, vivas ao rei, bandeiras.
Alegria! gozar! folgar! nada de luto!
Bombas! Salvem canhões de minuto a minuto!
E a cada grito de miséria ou de estertor
O cantar dum Te-Deum e o rufar dum tambor.
Dê-se à plebe faminta uma estrondosa orgia,
Um banquete real, monstro,--em scenografia!
Que bela idéa! Armar de improviso um galeão,
--Tábuas, cinábrio, gêsso, andrinopla e cartão,--
Pô-lo em rodas, tirado a parelhas d'Alter,
A côrte dentro, o patriarca, o chanceler,
El-rei de c'roa d'oiro, a raínha taful,
Asas novas de arcanjo, uma branca outra azul,
Eu ao leme, pendões, músicas, auriflamas,
Bispos e generais, o núncio, arautos, damas,
Com brilhantes a arder em veludo e em brocado,
--Tripulação emfim de baixel encantado,
A navegar de rua em rua, e praça em praça,
Atirando à miséria, à nudez, à desgraça,
A carga inteira a plenas mãos: lôdo em confeitos,
Gargalhadas, sermões de entrudo (alguns perfeitos!)
Drogas de charlatães, ditos de saltimbanco,
Cinza, areia, impudor, fome... e notas de banco!
................................................
E por último a rir sentamo-nos à mesa,
A despejar champagne em favor da pobreza!


O REI:

Despovoa-se tudo!


CIGANUS:

                        Um êxodo...


OPIPARUS:

                                    Senhor,
Grande mimo de Deus para um rei caçador!
Terra despovoada e morta, sem ninguêm,
É terra inculta. Bem, perfeitamente bem.
Ora uma terra inculta, (é, meu Senhor, um facto)
Não dá vinho, nem pão, nem meloais,--dá mato.
E o mato bravo e as brenhas virgens dão a caça
Com mais fartura, variedade e doutra raça.
Pelos jardins d'agora, em dez anos talvez,
Andaremos ao lôbo e ao cabrito montês.
Olivedos, vergeis, campos, lezírias, prados
Criarão a raposa, aninharão veados.
E onde hoje há couves e maçãs, El-Rei, feliz,
Galopando a primor, monteará javalis!


    Trovão formidando. Um relâmpago lívido abrasa as profundidades cavas
    do horizonte. As árvores, de súbito, aparecem nuas e hirtas, sem uma
    fôlha. Dos ramos, batidos do vento, pendem enforcados. Dir-se-iam
    esqueletos de árvores gente. Nuvens de abutres pairam em volta,
    crucitando.


O REI:

Pavoroso!


OPIPARUS:

            Ora adeus! nada mais natural:
A fome trás a morte, os mortos cheiram mal,
E o cheirete dum morto, assim dependurado,
Para um corvo é melhor que o dum faisão trufado.


O DOIDO, _na escuridão_:

Olha as macieiras que maçãs que dão:
Gangrena por fora, dentro podridão!

Lavrador-còveiro, lavrador-còveiro,
As maçãs escusam de ir ao madureiro...

Oh, que estranhos figos que há nos figueirais:
Mordidos d'abutres!... Figos que dão ais!...

Lavrador-còveiro, lavrador-còveiro,
Colhe-me essas bebras que já teem mau cheiro...

Se é fruta de embarque, vai pelo caminho
Desfazer-se toda nos caixões de pinho...

Fruta de tal raça, cavador lunar,
Só a quer a Morte para o seu jantar!...


O REI:

Dou às vezes razão ao tonto do cronista...
Que lhe querem! não é agradável à vista,
Por noite negra uma bandada de milhafres,
Grasnando e devorando, à maneira de cafres,
Uma ceia de carne podre...


CIGANUS:

                        Que limpeza!
Deixe-os comer... deixe-os comer... Varrem a mesa.
Mortos e mortos na floresta à dependura,
Um açougue... Não há còveiro, nem há cura,
Nem tochas, nem latim para tanta carcassa...
Os corvos, meu senhor, enterram-nas de graça.
Admiráveis glutões, em bambocha funérea
Liquidam numa noite a questão da miséria.
Jantam-na. Devorado o problema. Afinal
Restam ossos; convêm: tem fosfato de cal,
Bom adubo...
            E no entanto o país, meu Senhor,
É uma beleza! uma beleza! encantador!
Trinta portos ideais, um céu azul marinho,
A melhor fruta, a melhor caça, o melhor vinho,
Balsâmicos vergeis, serranias frondosas,
Clima primaveral de mandriões e rosas,
Uma beleza! Que lhe falta? Únicamente
Oiro, vida, alegria, outro povo, outra gente.
Raça estúpida e má, que por fortuna agora
Torna habitável êste encanto... indo-se embora!
Deixe morrer, deixe emigrar, deixe estoirar:
Dois boqueirões de esgôto,--o cemitério e o mar.
Que precisamos nós? Libras! libras, dinheiro!
Libras d'oiro a luzir! Onde as há? No estrangeiro?
Muito bem; o remédio é claríssimo, é visto:
Obrigar o estrangeiro a tomar conta disto.
Impérios d'alêm-mar, alquilam-se, ou então
Sorteados,--em rifa, ou à praça,--em leilão.
E o continente é dá-lo a um banqueiro judeu,
Para um casino monstro e um bordel europeu.
Fazer desta cloaca, onde a miséria habita,
Um paraíso por acções,--cosmopolita.
Dar jôgo ao mundo, ao globo! uma banca tremenda!
Calculo eu daí uns mil milhões de renda.
O comércio, dez mil... O trânsito, sem conta...
Cifras, Senhor, de pôr uma cabeça tonta!
De minuto a minuto, expressos e vapores,
Sempre a golfar carregações de jogadores,
Montões de malas, sacos d'oiro, (libras, luíses!)
Nuvens de cortesãs, dançarinas e actrizes,
Equipagens, _Barnoums_, _touristes_, saltimbancos,
Vinte raças,--mongóis, negros, mestiços, brancos,
Um ruidoso vaivêm humano que circula,
Todo fausto, esplendor, alta luxúria e gula,
O mylord, o nababo, a Rússia, a Índia, a América,
Numa promiscuìdade esplêndida e quimérica!
E todo êste país, éden de regabofe,
Iluminado à noite a faróis Jablokoff!
Que maravilha! que surpresa! que grandeza!
E que tesoiros nesta rica natureza,
Cultivando-a a primor! Em logar d'erva e searas,
Plantas de luxo: coisas finas, coisas caras.
Eu imagino, (dando os máximos descontos)
Que o reino lucrará uns trezentos mil contos,
Sómente a produzir, ao ar livre e em estufas,
Ananazes, faisões, ópio, champagne e trufas.


    Relâmpagos e trovões. Paisagem deserta. A nau fantasma, cortada a
    amarra, bamboleia nas ondas, prestes a largar. Uma sombra disforme,
    como de ave gigante, voa na escuridão.


O REI:

Um bacamarte! uma clavina! uma escopeta!...
Cheguem daí... salta depressa uma escopeta!
Salta depressa! que vão ver como rebento
Às escuras aquela águia... É num momento
Já duma ocasião, (que pontaria a minha!)
Com um balásio matei oito: iam em linha.
A escopeta, marquês!


CIGANUS:

                        Não lhe serve de nada;
É a bandeira do castelo. Uma rajada
Sem dúvida, Senhor, quebrou o mastro e leva
Num frangalho o pendão errante pela treva.


OPIPARUS:

Óptimo! de manhã flutuará no baluarte
Pendão novo. Tem cinco quinas o estandarte;
Uma quina de mais; suprime-se, é evidente:
Nos baralhos, Senhor, há quatro únicamente.


    O navio fantasma, que levantou ferro, desaparece ao longe.


O DOIDO, _na escuridão_:

Ó nau gigante, ó nau soturna,
Galera trágica e nocturna,
Que levas, dize, no porão?...

O vento chora sôbre o mundo,
Chora de raiva o mar profundo...
Que levas, dize, no porão?...

A lua, aziaga e macilenta,
Olha-te exânime e sangrenta...
Que levas, dize, no porão?...

Asas carnívoras em bando
Poisam nas vêrgas crucitando...
Que levas, dize, no porão?...

Teu cavername exala miasmas,
Teus marinheiros são fantasmas...
Que levas, dize, no porão?...

Teu pendão negro vai a rastros,
São cruzes negras os teus mastros...
Que levas, dize, no porão?...

--Dentro do esquife, amortalhada,
Levo uma pátria assassinada,
No meu porão!...


O REI:

Êste ladrão do doido irrita-me! é demais!
Não se cala, caramba! é demais! é demais!
Já não posso... Marquês, se o diabo me enfernisa,
Outra noite co'a lenga-lenga; uma camisa
De fôrças, bom vergalho, e, sem dó nem piedade,
Enxòvia ou masmorra onde grite à vontade.


    Abre um relâmpago o horizonte. As carcassas nuas dos enforcados
    baloiçam ao vento nas árvores despidas. Nem viv'alma. No cêrro dum
    monte erguem os piratas uma cruz descomunal, manchada de sangue.
    Uivam os cães.


O REI:

Uma cruz negra alêm!...


CIGANUS:

                        Onde?... Não vejo nada...


O REI:

Uma cruz toda negra e toda ensangùentada!...


CIGANUS:

Foi decerto ilusão...


    Rindo:


                  É calvário feroz
Que espera alguêm...


OPIPARUS:

                  Nenhum de nós... nenhum de nós...
Poderemos dormir tranqùilos, sem receio
Dum calvário onde apenas haja a cruz do meio...


    Uivam os cães sinistramente.


O DOIDO, _na escuridão_:

Em noite sem lua, numa nau sem leme, fui descobrir mundos,
Mundos pelo mar...
O vento sopra, o vento sopra...
Quanta areia negra faz turbilhonar!
--Mundos a voar... mundos a voar...

Por manhã doirada, galeão doirado vinha cheio d'oiro!...
Rubins scintilantes,
Pérolas, diamantes...
Vinha cheio d'oiro...
O vento sopra, o vento sopra...
Que cinza de campas se alevanta ao ar...
--Meu oiro a voar... meu oiro a voar...
Castelos nas praias, galeras nas ondas, reinos d'alêm-mar!...
O vento sopra, o vento sopra...
Que bandos de nuvens!... vão-se a desmanchar!...
Castelos... galeras... reinos d'alêm-mar...

Foi um sonho lindo... foi um sonho lindo...
Como é bom sonhar!...
Acordei sem alma... quem me encontra a alma...
Quem ma torna a dar!
Queimou-se o casebre... só tições escuros, só carvões escuros,
Inda a fumegar...
(Quem ma torna a dar!)
Que bem dormiria debaixo dos muros...
Tão quente!... debaixo das pedras do lar!
Oh, que inverneira! oh, que inverneira!
Crestou-me o vinhedo, secou-me o pomar!
A terra levou-a... deixou-me só fragas...
Deixou-me só fragas, para as eu calcar...
Peguei na minha dor, botei-a às fragas...
Não tinha mais que semear!
O que viria, o que viria
Da minha dor na primavera a rebentar?...
Um tronco despido me brotou das fragas,
(Que singular! que singular!)
Um tronco despido,
Sem ramos, sem fôlhas... um tronco no ar!
Depois medrou tanto, como por encanto,
Que andadas três luas era secular!
E nem uma fôlha e nem um raminho,
Onde um passarinho poisasse a cantar!...
Um tronco no ar!
Mas de repente, de repente
Deitou dois braços, logo um par!
Braços estendidos, abertos e nus,
Como que a chamar... como que a chamar...
Mas, oh Deus! que vejo! uma perfeita cruz,
Uma cruz erguida sôbre um grande altar!...
Minha dor nas fragas, entre uns estilhaços
De rochedos duros no que veio a dar!...
.............................................
Inda bem! Ora inda bem que já no mundo há braços,
Para me abraçar!...


O REI:

Já 'stou farto de cantochões, de ventania
E dos agoiros!... Passa das três; é quási dia...
Vamos dormir...


    Apontando o pergaminho:


                        Cá deixo esta léria assinada.
Falaremos depois. _Rendez-vous_ na toirada.



SCENA XII


O REI, _só, ao fogão, olhando o pergaminho_:

Belo! toca a assinar o papelucho e cama.
Vão-se os pretos! Adeus, pretangada e moirama!
Inda bem! Já ninguêm desde hoje me seringa,
Levantando questões dum cafre ou duma aringa.
Durmo esta noite como um odre. Para insónias
O remédio é mandar à tubúa as colónias.
Que se governem! tudo ós quintos! tudo à fava!


    Olhando os retratos da dinastia:


O que diriam disto os maganões?... Gostava
Duma palestra com vocês... Vinha n'altura...


    Trovão retumbante. Os cães ululam. Diante do rei, varado de
    assombro, ergue-se de improviso o fantasma de D. João IV. O rei quer
    falar, quer fugir, mas paralítico de mêdo, olhar atónito, nem um
    gesto, nem um ai, nem um grito. Desfalece, caíndo imóvel.



SCENA XIII


O ESPECTRO DE D. JOAO IV, _ar untuoso, manhoso,
beato, falso e pusilânime_:

Tens mêdo de assinar? Pesa-te a assinatura?
Vais ouvir meu conselho:
                        Ânimo bravo e ardente,
Em lacaios fieis predicado excelente.
Num monarca já não... A fraqueza traiçoeira,
D'olhos de lince e passos mortos de toupeira,
Vence tudo... Precisa um rei de heroismo audaz?
Serve-se dos heróis e fica êle em paz.
Nada que nos perturbe a digestão e o sono;
Para dar bom assento é que se fez o trono.
Os reis são reis e os homens cães, em vário estado:
Ou cães de caça ou cães de fila ou cães de gado...
Mas tudo cães. Chicote a uns e a outros festa,
Eis do govêrno a arte; é bem clara; só esta.
Com os homens, assim. Com Deus, trato diverso.
Tu és o rei dum povo, êle o rei do universo.
Depois da morte há inferno e paraíso; então
Lida sempre com Deus, como bom cortesão.
Vale a pena. Medita as chamas infernais,
As mil cobras de fogo em doudas aspirais,
Enleiadas a nós!... que tortura! que horror!
Ah, vale a pena servir Deus e ter-lhe amor!
Não só a Deus; aos santos todos! E a Maria,
À Virgem-Mãe, oh filho! a essa, noite e dia
É rezar; é rezar de joelhos na capela!
A nada atende Deus como a um pedido dela.

Firma o tratado. Firma-o de pronto e sem receio.
Entre as hostes iguais a dúvida, no meio,
Hesita, é bem de ver... Mas neste caso, em suma,
Não encontra a razão hesitação alguma.
O teu povo dum lado e o bretão do outro lado;
Ora, entre um borrego e um leopardo esfaimado,
Não há brio a atender, há vida a defender.
O leopardo é o mais forte: assina... tem de ser.
A fera vem bramindo e quer do teu jantar;
Chicoteá-la? Não; pode-te estrangular.
Dividirás com ela; e tu, quietinho e manso,
Fica à mesa comendo o resto com descanso.
Creio que para ti e para herdeiros teus
Há-de ainda chegar talvez, graças a Deus.
Graças a Deus e à Virgem-Mãe, a quem eu dei
A tutela do reino e o coração do rei.


    Desaparece.


O DOIDO, _na escuridão_:

Dum duque fiz um rei; e o rei me disse: Vamos
Ouvir à igreja (era de noite) o meu Te-Deum laudamus.
Era de noite... era de noite... na encruzilhada,
Quando me viu, cantou um galo preto uma alvorada.
Bonita festa, (disse eu entrando) bonita festa!
Que igreja esta
Tantos panos escuros... tantos panos escuros,
Velando os muros!
E um esquife sombrio
Num catafalco... um grande esquife negro, inda vazio!...
Mas coisa horrenda e de pasmar,
O altar! o altar!
Crucificado num madeiro um cordeirinho branco exangue
E treze tochas de gangrena azul, chorando sangue!...
Veio da sacristia a cleresia... Olhai, olhai
O padralhame que aí vai!
Raposas sarnentas e lôbos gordos ulcerados,
--Dominus vobiscum!--todos paramentados e mitrados.
E era um bode de andaina vermelha o sacristão,
Um bode carcunda, ventrudo e lanzudo, galhetas na mão.
E quem cantou a missa de pontifical
Foi o rei! era o rei... tal e qual! tal e qual!
Mas tinha rabo de raposa e tinha olhos de chacal!
Cantava de papo, cantava de papo,
E a bôca imunda, sem tirar nem pôr, uma bôca de sapo!
O Espírito baixou então divinamente,
Poisou no rei, e o rei lhe disse:--Olá! olá, Vicente--
E as dois órgãos ao fundo, que rouquidões!
Grunhindo trovões por entre os cantochões!
E toda a padralhada, no seu cartimpácio,
--Oremus! Oremus! Santo Inácio e mais Santo Inácio!--
E ao levantar a Deus emfim,
De hóstia e cálix na mão, o rei voltou-se para mim:
--Êste vinho é o meu sangue. Êste pão negro é o meu corpo:
Toma lá o meu sangue, toma lá o meu corpo.--
Cuspiu no cálix, deu-mo a beber, bebi... bebi...
E a hóstia impura, nem sei de azêda como a enguli!
E envenenado fiquei... envenenado fiquei
Pelo corpo do rei, pelo sangue do rei!
Envenenado e paralisado,
Mas inda a ver, inda a sentir... como um dormir
De defunto acordado...
Então o rei pegou num cutelo, abriu-me o peito,
Meteu as mãos... e tirou-me a alma com todo o geito!
Era uma virgem, corpo de deusa, branca e nua,
Como que feita, num sonho triste, do alvor da lua...
A minha alma aquela! a minha alma aquela!
Oh, nunca a imaginei assim, tão formosa e tão bela!
Mas que ar de nojo e de amargura
Envolvendo-a, pálida e branca, em noite escura!
Deitaram-na ao caixão, pregaram-lhe a tampa às marteladas,
E o rei,--Oremus! Oremus! Oremus!--
Às gargalhadas.
E no madeiro o cordeiro manso, dolorido,
Deu o seu último gemido...
E expiraram no altar
As treze velas bentas de rosalgar...
E a cleresia pela noite, em chusma, como assombros,
Debandando e levando o esquife, aos encontrões, nos ombros...
E a mim deitaram-me a dormir num fraguedo deserto,
Sem alma, com o peito um rasgão de sangue, todo aberto!...
Ei-lo aqui... ei-lo aqui... Nunca o deixei cicatrizar...
Que é para a alma, quando me volte, poder entrar...
As almas não morrem...
As almas não morrem...
Nem Deus, tendo-as feito, é capaz de as matar!...



SCENA XIV


O ESPECTRO DE D. AFONSO VI, _que entra
alucinado, hemiplégico, azorragando, furioso,
uma matilha de cães imaginária_:

Ah, marotos! ladrões!... ladrões!... perros danados!...
Vão inda perseguir-me à tumba êstes malvados!
Assassinos! ladrões! Nem no sepulcro existe
Repouso para um morto, alívio para um triste!
Nem debaixo da terra emfim, víboras más,
Me deixais, me deixais apodrecer em paz!
Nem morto dormirei... coitada criatura!
E como o sono eterno é bom, ó noite escura!...
Ah, como é bom dormir... dormir... dormir... dormir!...
Não ter alma, não ver, não gemer, não sentir!...
Sem reino, sem mulher, sem irmão, sem cuidado,
Dormir... dormir!... Que brando leito de noivado!...
.....................................................
Mas foram-me acordar, os malditos!... Já sei...
O que querem de mim... Já sei... Já sei... És tu, El-Rei?
Foi mandado d'El-Rei... Já sei... lembro-me agora!...
.....................................................
Assina tudo... assina tudo e sem demora.
Tens mêdo de perder o trono, de o largar?
Ah, deixa-o ir, deixa levar, deixa roubar!...
Que leve trono e scetro e c'roa quem quiser...
Para ti... para ti... guarda os cães e a mulher.
Guarda a mulher... guarda a mulher! Bem conta nela!
Tens irmão? Tens irmão!... Pobre de ti!... cautela!...
Não há crer em irmãos, nem há fiar em mães!
Que levem tudo, tudo... excepto a amante e os cães!...
Oh, as noites d'amor!... oh, as manhãs de caça!...


    Indo a saír e parando de repente, ao ver os cães:


Tens fracos cães... Adeus... Fracas ventas... má raça!...


O DOIDO, _na escuridão_:

Quem me roubou da fronte o meu diadema?...
Quem ostenta na fronte o meu diadema?...
--Teu irmão!
Teu irmão!

Quem abraça a raínha no meu leito?...
Alva, loira e mimosa no meu leito?...
--Teu irmão!
Teu irmão!

Quem bate as brenhas com meus cães de caça,
Ao luzir d'alva com meus cães de caça?...
--Teu irmão!
Teu irmão!

Quem nesta campa me enterrou em vida?!...
Quem nesta campa me enterrou em vida?!...
--Teu irmão!
Teu irmão!

Ai, arranca-me os olhos por piedade!
Ai, arranca-me a vida por piedade!
Irmão! irmão! irmão!!...

............................................


O ESPECTRO DE D. AFONSO VI, _assomando ao balcão_:

Um doido enorme! alêm... na escuridão... alêm...
Doido sou eu tambêm... doido sou eu tambêm...
Pobre doido!... infeliz... coitado! algum irmão
Lhe roubou a mulher...


    Ao rei:


                        Tens mulher?... Tens irmão?...
Não há crer em irmãos, nem há fiar em mães...
Guarda a mulher...


    Desaparecendo:


Oh, que estupor de cães!... oh, que estupor de cães!...



SCENA XV


O ESPECTRO DE D. PEDRO II, _tipo de valentão
de cavalhariças, brigão de estúrdias, sanguinário
e crapuloso, sifilítico e bêbado_:

Tu sabes escrever? Assina. Porque não?
Ora o grande poltrão,
Que é preciso borrar-se e andar de nágoas sujas,
P'ra lançar no papel, conho! três garatujas!
Mêdo de quem? Do povo? O povo com que lidas
É cavalo velhaco e de manhas sabidas.
Monta-lo com temor? Adeus! cospe-te fóra.
Mas, sentindo-te firme e nos ilhais a espora,
Cai-te em breve a mão e a preceito o governas.
E, se escabreia, ai dele! estoira-lo entre as pernas.
Vamos nós a saber, diz-me lá sem rodeios:
És homem? quer dizer:--tem-los bons?--tem-los cheios?
Meu irmão não os tinha,
E por isso ficou sem reino e sem raínha.
Para inimigos forca; ou antes emboscadas,
Despachando-os de vez a tiro e a cutiladas.
Pedem tais aventuras
Gente rija; hás mister de quadrilhas seguras:
Mulatos, valentões, brigões, ralé feroz,
Que te adivinhe o olhar, pronta à primeira voz.
Tive-os duros de lei! homens sem embaraços
Para estoirar, de frente, o diabo a clavinaços!
À nobreza mercês e favor... mas cautela!
Desconfia, vigia... e reparte com ela.
Emfim, guarda bem paga, álerta e satisfeita,
E atrás de cada muro um cão de lôbo à espreita.
E nada mais, e nada mais! gozar, gozar
À vontade e sem mêdo, até Deus te levar:
Correr toiros, domar corceis, adestrar fôrças,
Batidas pelo monte ao javali e às corças,
Mesa opulenta, vinho antigo, cama vasta,
E fêmeas boas e a granel, de toda a casta!
Mulherio de truz, às dúzias, sejam elas
Freiras ou barregãs, com marido ou donzelas.
E agora, adeus. Assina. Os ingleses, que diabo!
É quem nos vai guardando os fagotes, e ao cabo,
A trôco duns sertões com negros de má raça,
Mercam-nos inda a pinga e vestem-nos de graça!


    Desaparece.


O DOIDO, _na escuridão_:

Era a raínha uma sereia,
Corpo de neve... Ameia-a e desejei-a.
Meu irmão era o rei; sem dor e sem abalo,
Mandei matá-lo.
Arranquei-lhe do peito o coração:
Batia inda por ela... Dei-o a um cão.
E fomos para a igreja iluminada
Eu, meu irmão e a minha amada.
Nós a casar,
Êle a enterrar.
Quem me casou a mim
Disse-lhe a êle o último latim.
A sepultura
Tinha quarenta braças de fundura.
Despenhado o caixão, entulhou-se o coval
De pedra e cal.
Boas noites, irmão!...
Boas noites, irmão!...
E fui-me alegremente, oh, que ventura a minha!
A noivar co'a raínha.
Deitamo-nos na cama, apagámos a luz,
E ao irmos enlaçar, furiosos e nus,
Como doidas serpentes,
Os desejos ardentes
Abraçámos, horror! na escuridão,
Entre nós dois, amortalhado e morto, meu irmão!
Meu irmão! meu irmão!... Era êle... apalpeio-o...
Lá estava escancarada a facada no seio...
Meti-lhe dentro a mão...
Não achei coração...
Era êle! era êle! era êle!
Cuidei em no matar, sem me lembrar
Que já morrera!... Louca, a raínha tremia...
Quis atirá-lo ao chão... era de bronze! era de bronze, não podia.
Quisemos-nos erguer, fugir, fugir!... e de repente
Quedamo-nos os dois paralíticamente,
Ali imóveis, sem um gesto, sem um grito,
De sentinela toda a noite ao cadáver maldito!...
Oh, noite imensa!
Oh, noite imensa!
Oh, noite imensa!
Que eternidade!... Emfim, desmaiada e gelada,
Eis a alvorada!
Erguemo-nos do leito...
E o morto, aconchegando o sudário no peito,
Cravou em nós, indo-se embora,
Aquele olhar nocturno e triste que apavora!...
Fitamo-nos então os dois amantes:
Oh, que semblantes!
Nosso cabelo em desalinho,
Alvo de arminho,
Acusava dez séculos de dor!
Brando leito d'amor!... brando leito d'amor!...
Todas as noites depois dessa, todas, todas,
Vem meu irmão às minhas bodas!
Deita-se entre nós dois amortalhado
Até ser dia... Que noivado!... oh, que noivado!...
..................................................
Não te quero ver mais, ó meu algoz, ó meu espectro!
Leva a raínha... leva a c'roa... leva o scetro...
Leva-me tudo e deixa-me dormir,
Dormir em paz!... dormir! dormir! dormir! dormir!...



SCENA XVI


O ESPECTRO DE D. JOAO V, _velho, asqueroso,
idiota, meio paralítico. Tartamudeia desconexamente,
embrulha a ladaínha com a Martinhada,
engole uma hóstia santa, depois uma
pastilha afrodisíaca, geme, chora, dá um
arrôto, baba-se e desaparece_.


O DOIDO, _na escuridão_:

Mora num convento, com onze mil freiras,
Um bode doirado, chamado Sultão:
São môças as monjas, loiras ou trigueiras,
E o bode frascário como um garanhão.
Ao dar meia noite, com fúria insensata,
Na tôrre da igreja dobra o carrilhão;
Martelam nos sinos badalos de prata,
De imunda, de horrível configuração!...
Milheiros de luzes, brandões macerados
Tremulam no templo... que imenso clarão!
Faíscam diamantes, lampejam brocados,
Incenso da Arábia vôa em turbilhão!
Os santos e as santas, alfaias e altares,
É tudo oiro virgem, que sintilação!
Crepitando fogos de gemas solares,
Topásios da Pérsia, rubins do Indostão.
Debaixo dum pálio de lhama purpúrea
Levanta-se um leito rútilo e pagão:
O leito do bode, Senhor da Luxúria,
Com mais pedrarias que o de Salomão.
Já o órgão rebôa, frementes e nuas,
As onze mil monjas vêm em procissão...
Os olhos de chama, trazeiros de luas,
Rezando palavras de abominação!...
Mitra coruscando, sêdas fulgurosas.
A cruz sôbre o peito, báculo na mão,
Conduz a teoria das monjas ansiosas,
Um bispo castrado, que é seu guardião.
O bode rebrame no leito de pluma...
Acercam-se as freiras... e o bispo capão
Entrega-as ao bode, dá-lhas uma a uma,
Com ar de respeito, com veneração...
São onze mil noivas, são onze mil bodas...
Formidavelmente gira o corrilhão...
E o monstro lascivo padreia-as a todas,
Num delírio tremens de fornicação!
Depois do execrando, bruto cevadoiro,
O bode, desfeito de devassidão,
Toma um semicúpio numa concha d'oiro,
Em água benzida pelo capelão.
E, sinos calados, extintas as luzes,
Entregues as freiras ao seu guardião,
Persigna-se o bode, fazendo três cruzes,
E em paz adormece como bom cristão.
E ao cabo duns meses, final de tais contos,
As monjas nas celas, com toda a razão,
Parem arcebispos, mitrados e prontos,
Exemplo mui alto de gran devoção!...



SCENA XVII


O ESPECTRO DE D. JOSÉ, _que vem de manso,
desconfiado, olhando à volta, como temendo
o quer que seja. Depois, baixinho, ao ouvido
do rei_:

O marquês não está?... Vê lá... Guardas segrêdo?
Então assina... Adeus... pode vir... tenho mêdo!...


    Desaparece.


O DOIDO, _na escuridão_:

Diz o rei à amante: «Vem para os meus braços!»
--Ardem nos teus braços nódoas do meu sangue!...

«Vem para os meus braços, dorme no meu peito...»
--Ardem no teu peito nódoas do meu sangue!...

«Dorme no meu peito, junto dos meus lábios...»
--Ardem nos teus lábios nódoas do meu sangue!...

«Oh, que ideias loucas, meu amor doirado!...
Fui à caça aos lôbos, venho ensangùentado.»

Deitam-se na cama... Longe, ao pé do mar,
Centos de martelos, truz! a martelar!...

--Ai, levantam forcas!... Pesadelo horrendo!...
«Um bergantim d'oiro que te estão fazendo...»

Beija o rei a amante com lascivo ardor...
Vem da noite funda gritos de estertor...

--Matam-me os parentes!... bem lhes oiço os ais!...--
«São as rôlas, filha, pelos pinheirais...»

Beijam-se um ao outro, presos por abraços,
Sente-se nas trevas um mover de passos,

E entram degolados, arquejando arrancos,
Três fantasmas, vêde-os! com sudários brancos!...



SCENA XVIII


O ESPECTRO DE D. MARIA I, _louca, furiosa,
delirando_:

Meu pai!... meu pai!... meu pai!... meu pai!...
Castigo eterno, chamas do inferno!...
Meu pai!... meu pai!...
Olha os diabos... olha os diabos...
Coriscos os cornos, serpentes os rabos!...
Ui! o marquês!... ui! o marquês!...
Num caldeirão em brasa, a derreter em chumbo, a ferver em pez!
Vão-me coser! já estou a arder! já estou a arder!...
Kyrie Eleyson! Kyrie Eleyson! Kyrie Eleyson!
Miserere nobis! ora pro nobis!
Jesus! Jesus! Jesus! Jesus!
Levem a purga!... levem a seringa!... não me quero purgar!
Não me quero purgar... não tenho ventre... sou feita de ar...
D. Rosa! D. Rosa! ó D. Rosa!!...
Acode depressa! anda depressa, que me deitam ao mar!...


    Desaparece.


O DOIDO, _na escuridão_:

Satanás, zombando, fez um rei de espadas,
Fez um rei de espadas com um cão tinhoso;
Com o cão tinhoso fez um sapo coxo;
Com o sapo coxo fez um porco bravo;
Com o porco bravo fez um bode d'oiro;
Com o bode d'oiro fez um corvo negro;
Com o corvo negro uma galinha doida...
Ko-ko-ro-có! Ka-ka-ra-cá?!...
A galinha doida que é que parirá?!...



SCENA XIX


O ESPECTRO DE D. JOAO VI:

Toca a sentar! deixa sentar esta carcassa,
Já roída do bicho e comida da traça!
Um corpo que pesou talvez seus dois quintais,
Ou mais,
Hoje é isto! olha lá, mira-me bem em tôrno:
Uns vinte arráteis d'osso e outros tantos de corno!
P'ra que diabo é que Deus fez a alma imortal,
Não me dirão?! O corpo, acho eu natural
Que engordasse e medrasse em paz na eterna glória;
Mas a alma! ora cebo! Uma alma incorpórea,
Sem bôca, sem nariz, sem barriga, sem nada,
Que não come um leitão, nem funga uma pitada,
Deus me perdôe a asneira, uma indrómina assim,
Inda que êle a engenhou, não me convêm a mim!
A morrer por morrer, antes a alma; em suma,
O desgôsto era leve, a perda era nenhuma.
E o corpo desalmado, escorreito e perfeito,
Êsse é que Deus com todo o geito
O devia levar, dando-lhe a eternidade,
P'ra comer como um porco e roncar como um frade.
Neste mundo em que'stou, nesta vida infinita,
Grande falta me faz a barriga, acredita!
Os miolos, já não... E, caso estranho, agora
Penso muito melhor do que pensava outrora...
Dão-me ideias! que espiga!... Atribuo tais factos
A andar-me na caveira uma porção de ratos.
Ideias!... Qual a ideia humana, por sublime,
Que se compare ou se aproxime
Dum peru com arroz, bem gordo e bem tostado?!
Que é a vida? jantar! E a morte? ser jantado!
Comer ou não comer, eis a eterna questão.
Mas comer com descanso e com satisfação.
Comer em paz; sem um remorso e sem fadigas.
Nada de inquietações mortais, nada de brigas!
Temor a Deus, mesa de abade, cama quente
E rir a gente!
Eu fui um infeliz como não há segundo,
Um malaventurado aos tombos pelo mundo!
A mulher uma cabra; os filhos um veneno;
Sustos; o hemorroidal, vê lá, desde pequeno!
E não parar! sempre em bolandas, sempre à tôa...
Que vida! E como a vida, apesar disso, é boa!
Oh, cantochões em Mafra!... oh, merendas no Alfeite!...
Oh, séstas de Queluz em Junho!... Que deleite!...
Manda ao demónio a guerra, a mulher e os cuidados!
Enfardela-me aí cem milhões de cruzados
Em peças d'oiro, assina o que tens de assinar,
Veste o capote, leva a c'roa e põe-te a andar!
Deixa os ingleses... Fracas bêstas!... raça vil!...
Muda-te p'ró Brasil... Muda-te p'ró Brasil!
Fruta maravilhosa e súbditos leais...
Eu, no teu caso, até não voltava cá mais.
E o povo, adeus!... que se governe... emfim, paciência...
E cá lhe fica, que mais quer? a Providência!...
.........................................................
Boas noites... É tarde... o sepulcro me chama...
Vou-me deitar... Que fria e triste a minha cama!
Gêlo e chumbo!... Os lençóis, farrapos com matéria,
Nem me tapam sequer os ossos, que miséria!
E depois sôbre mim, em cardumes, aos centos,
Pulgas da eternidade, os vermes fedorentos!
Ai, no jazigo escuro, a esfarelar-me em pó,
Consola-me uma ideia única, uma só:
Não tornar a sofrer (oh podridão calada!)
Nem de hemorróidas, nem de gases, nem de nada!...


    Desaparece.


O DOIDO, _na escuridão_:

Que noite escura! Que noite escura!
Bramem as ondas cavernosas...
A grande armada vai largar...
Oh, a armada do rei!... oh, as naus pavorosas
Na escuridão, turbilhonando, a baloiçar!...
São esquifes mortuários,
São féretros com velas de sudários,
Tumbas negras nas ondas a boiar!...
Ai que gemidos, que alaridos
De multidões na praia, olhando o mar!...
Lá vem o rei... lá vem a côrte... e luzes, luzes
De brandões, de tocheiros a sangrar...
Vai a embarcar?... vai a enterrar?... Não trazem cruzes,
Nem há sinos por mortos a dobrar...
Oh, a lúgubre, estranha comitiva
A bandada de espectros singular!...
É gente morta?... é gente viva?...
Procissões de defuntos a marchar!...
Cortesãos, cavaleiros e soldados,
Tudo esqueletos descarnados,
Olhos de treva e crânios de luar!...
Ladeiam côches fúnebres doirados...
São os côches d'El-Rei... vai a enterrar?...
Lá se apeiam as damas das liteiras...
Gestos de manequins, rir de caveiras...
Fitas e plumas sôltas pelo ar...
Olha a raínha, vem em braços, morta e doida.
Morta e doida a clamar que a vão matar!...
E o rei!... olhem o rei!... que rei de entrudo!...
Um porco em pé, com manto de veludo
E c'roa na cabeça, a andar, a andar!
Mas reparem... tem cornos! é cornudo!
Dois chavelhos de boi no seu logar!
Um rei, que é porco e tem chavelhos!
Um rei, que é porco e tem chavelhos!
Que fantasia! enlouqueci... ando a sonhar!...
Mas bem no vejo! eu bem no vejo,
C'roa de rei, tromba de porco e chifres no ar!...
.................................................
Cái de rastros, chorando, o povo inteiro,
Beija-lhe a côrte as patas e o trazeiro...
E êle a grunhir! e êle a roncar!...
.................................................
Lá vão as naus... lá vai o rei com seus tesoiros...
E lá ficam na praia, como agoiros,
As multidões soturnas a ulular!...
.................................................
.................................................
Olha uma águia rubra, uma águia bifronte,
Incendiando o horizonte,
A voar, a voar, a voar!...
Ai dos rebanhos!... ai dos rebanhos!...
Águia de extermínios, onde irás poisar?!



SCENA XX


O ESPECTRO DE D. MARIA II:

Inclina um rei perante um rei (somos iguais)
A realeza. Perante um vassalo, jàmais!
O monarca ao monarca (é irmão com irmão)
Dobra o orgulho sem infâmia; o rei ao povo, não!
Assina, e já! Príncipe vil, que se amedronte,
Usa, mas sem direito, um diadema na fronte.
Povo em rebelião, não é povo, é canalha.
Beija-te os pés?--indulto. Ergue o braço?--metralha.
Faltam soldados e clavinas? Pouco importa:
El-Rei de Espanha os mandará; tem-los à porta


    Desaparece.


O DOIDO, _na escuridão_:

Tremia a raínha de me ouvir cantar...
Oh, loucura minha, desventura minha!
Cantigas são asas, fazem-nos voar...
Mandou-me prender, mandou-me espancar.

E eu desatei a rir, eu desatei a rir,
E três dias cantei com mais três noites a seguir!...

Não dormia a raínha de me ouvir cantar...
Oh, loucura minha, desventura minha!
Cantigas são graças para não chorar...
Mandou-me prender, mandou-me enforcar.

Chegaram as tropas e eu, desarmado,
Zás! desbaratei-as com o meu cajado!

E pus-me a cantar! e pus-me a cantar!

Tremendo, a raínha disse então ao rei:
«Emquanto o não matem não descansarei.
Com teus cavaleiros vai-mo tu buscar,
Traz-mo aqui de rastros para o degolar.»

Veio o rei à frente dum grande estadão,
Zás! desbaratei-o com o meu bordão!
É de temer, é de temer
Um doido varrido com um pau na mão!...

E sempre a cantar! e sempre a cantar!

Então a raínha, vileza traiçoeira!
Chamou inimigos d'alêm da fronteira...
E tantos! e tantos!... Que havia de eu fazer?...
Quebrei de raiva o meu bordão e deixei-me prender...

Levado de rastros aos pés da raínha,
Cuspiu-me na cara!
Oh, vergonha minha! por fortuna minha,
Melhor me matara!... melhor me matara!...
O gôsto que teve durou-lhe bem pouco...
Foi ela que morreu!... foi ela que morreu!...
Vi-a passar já no caixão, ia a enterrar...
E sabeis o que eu fiz? (o que é ser louco!... o que é ser louco!...)
Desatei a chorar!...



SCENA XXI


O ESPECTRO DE D. LUIS

Que remédio, meu filho! assina tudo... assina tudo...
Glória, Pátria, Dever,
Bom de dizer!
Assina tudo e vai andando... vai andando...
Do mister de reinar, que Deus te deu em sorte,
Faz, como eu fiz, modo de vida e não de morte.
E a vida é boa!
A alegria do sangue, os regalos da C'roa,
A mulher, o charuto, o livro, o leito, a mesa,
Lista civil, paz e descanso... Com franqueza,
A vida é boa, e vale a pena de a gozar,
Como néctar precioso e raro,--devagar!
Com um pouco de astúcia, um pouco de bondade,
Covardia risonha e indolência de frade,
Conseguirás viver alegríssimamente
Até ser posto de escabeche em S. Vicente.
E, se o destino te arrancar o scetro, vai-te embora
Filosóficamente, sem demora,
Dedicando no exílio uns ócios eruditos
A traduzir em português os meus escritos...


    Vae a saír e retrocede.


É verdade, Pedro faltou... faltou... não veio...
Pedro! meu pobre irmão! Acordei-o, chamei-o,
Quis levantar-se, ergueu a fronte, abriu o olhar,
Exalou um suspiro... e tombou a chorar!...


    Desaparece.


O DOIDO, _na escuridão_:

O reino é podre... o rei é podre...
Oh, que fedor! oh, que fedor!
Quando a planta apodrece, a podridão
Germina em margaridas pelo chão...
Quando apodrece a carne, a sepultura
Touca-se de verdura...
Lepras e pus, chagas e cancros
Dão jasmineiros, dão lírios brancos...
Mas do reino e do rei apodrecido,
Oh, que fedor! oh, que fedor!... que tem nascido?
Mais podridões a fermentar,
Envenenando a terra, envenenando o ar.
A gente morreu toda envenenada...
É côr de sangue a lua, é de crepe a alvorada!...
Desfolharam-se os bosques pelos montes,
Há nas rochas gangrena, há peçonha nas fontes!
Destruíram-se os ninhos
E emigraram, chorando, os passarinhos!
Vivo, só eu fiquei neste monturo
De lôdo escuro!
O reino é podre... o rei é podre... tudo é podre...
Oh, que fedor! oh, que fedor!...


O REI, _volvendo a si, atónito e desordenado_:

Olho e custa-me a crer!... tonto!... a cabeça vária,
À roda... Já nem sei... Que noite extraordinária!...
Que noite!... aparições, visões, trovões, um pandemónio
De inferneiras, de bruxarias do demónio!...
Eu 'starei doido ou 'stou sonhando?!... Que aventura! oh que aventura
Monstruosa!... Perco a razão... foge-me a vista...
O ladrão do maluco e o diabo do cronista
Deram-me volta à cachimónia, esfutricada
Já de tanto banzé e de tanta noitada!...
Quem pudesse dormir!...


    Vendo o pergaminho:


                        Assinemos de vez
Esta léria...


    Assinando e chamando:


            Marquês!


    Aterrado, em altos gritos:


                        Marquês! marquês! marquês!
Raios os partam! ninguêm ouve... tudo dorme!...
Sòzinho!!...


O DOIDO, _na escuridão_:

            Oh, que fedor!... oh, que fedor!...


O REI:

                        Ah, o mostrengo enorme,
Eu lhe darei a cantilena!... Para agoiros,
Quatro estoiros à queima-roupa! quatro estoiros!


    Surge o espectro de Nunalvares, vestido de monge carmelita. O rei
    desfalece de novo. Os cães investem, mas, diante do olhar
    sôbre-humano do condestável, recuam trémulos, como obedecendo a um
    fluído mágico.


O ESPECTRO DE NUNALVARES:

Por teus avós chamaste. Um falta ainda,
Falta a raíz da árvore de morte,
Que em ti, vergôntea exausta, expira e finda.

Oh, miseranda, lastimosa sorte,
A dêste coração desbaratado,
Que outrora se julgou tão puro e forte!

Deu com êle a gangrêna do pecado,
Qual um bicho escondido que apodrece
Um deleitoso fruto embalsamado.

Nada valem tenções, nem vale a prece:
É das obras que vem à criatura
O galardão e a pena que merece.

Não acuso de ingrata a sorte dura;
Volvo-me contra mim únicamente
Em meu desassossêgo e má ventura.

Tamanino inda eu era, inda inocente,
Alma cândida e pura, como a rosa
Aberta junto d'água ao sol nascente

Quando uma noite uma visão fermosa
Me aparece e me diz com voz divina,
Ao mesmo tempo clara e misteriosa:

«Li numa estrêla d'oiro a vária sina
Que a esforçadas, magnânimas empresas
E a feitos não obrados te destina.

Mas que valem altíssimas grandezas,
Mas que valem as pompas e as vitórias,
Se a mundano desejo andarem presas?!

Só da fé, só do bem quedam memórias;
Tudo o mais é poeira, um vão ruído,
Uns tumultos de sombras ilusórias...

Cavaleiroso coração ardido
A grande termo levará seus feitos,
Quando ponha em Jesus alma e sentido.

Melhor que duro arnez, defendem peitos
Virtude adamantina e graça clara,
Com que Deus abroquela os seus eleitos.

Sê casto como a luz beijando a seara,
Firme qual entre as ondas o rochedo,
Manso como ovelhinha em pedra d'ara.

E, como o sol d'Abril veste o arvoredo,
D'armas resplandecentes vestirás
O teu corpo d'herói, viçoso e ledo.

Só pela Pátria e Deus batalharás.
De tua larga mão caiam na terra,
Num gesto grande a beatitude e a paz.

Seja neve dos píncaros da serra
Teu limpo coração, bondoso e humano,
Quer na tranqùilidade, quer na guerra.

A tirania ao fim pune o tirano.
Contra o injusto volta-se a injustiça,
E a maldade é aos maus que faz o dano.

Arreda para longe ódio e cubiça;
Contra fero inimigo um bravo alento,
Contra amargura e dor alma submissa.

Viva dentro da carne o pensamento,
Na pureza da virgem confinada
Dentro da cela branca dum convento.

E a carne exultará transfigurada,
Qual a nuvem escura em céu ligeiro,
Em lhe batendo a luz da madrugada.

De tal guisa, vencendo-te primeiro,
A todos vencerás como um leão,
Formidável e nobre cavaleiro.

E de Cristo e da Pátria em defensão
Brilhará tua lança como um raio,
Mandará tua voz como um trovão!»

Assim falou (se me abalou julgai-o!)
A graciosa visão, que se desfez
Pouco a pouco em suavíssimo desmaio.

Donzel eu era já, quando outra vez
As mesmas falas ela, de improviso,
Me repete co'a mesma candidez.

Todo cheio de lágrimas e riso,
Num enlevo quedei, numa ansiedade,
Mais que da terra já, do paraíso.

E à celeste, benéfica deidade
Jurei suas razões maravilhosas
Puramente cumprir e de vontade.

Jurei que nunca minhas mãos culposas
Mulher manceba haviam de tocar,
Feita que fôra de luar e rosas.

Jurei, unido em Cristo à luz do altar,
Pôr batalha de morte a meus desejos
E meus vícios da carne assossegar.

Anos do mundo, breves ou sobejos,
Fadigações da vida tão mesquinha,
Com seus ais, com seu pranto, com seus beijos,

Tudo votei sem pena e bem asinha
À cruz do Redentor e à cruz da espada,
Ao meu Deus verdadeiro e à pátria minha,

Jurando guardar sempre, e bem guardada,
[~U]a alma pura em natureza pura,
Qual em âmbula d'oiro hóstia sagrada.

Ai, de mim! ai, de mim! faltei à jura!
Ai, de mim! ai, de mim! porque uma peste
Logo te não queimou, língua perjura?!

Ah, donosa visão, visão celeste,
Bem devera de ter descortinado
Naquelas altas falas que me deste,

Que eu, em vício d'amor sendo gerado,
Remiria na carne aborrecida
Pela grã penitência o grã pecado.

Madre senhora! ó madre estremecida!
Antes ficaras tu noiva e donzela,
E eu não abrisse o olhar à luz e à vida!

Ó padre carinhoso! ó madre bela!
Vossa culpa caíu no vosso fruto,
E, com a culpa amarga, o nojo dela!

Queixa não hei de vós; a mim imputo
Lástima e dano, que me só provêm
Dêste bichoso coração corrupto.

Por vós criado fui, como ninguêm;
Vós me guiastes com suave geito,
Desde menino a alma para o bem.

Remidor dum pecado eu fôra eleito;
Assim mo disse a cândida visão,
E mo escreveu com lágrimas no peito.

Quando tu, padre meu, alto varão,
Mulher me cometeste, logo ansioso
Se me agastou, nublado, o coração.

E toda a noite o arcanjo luminoso
Repetindo: Não deixes, filho meu,
Glória celestial por triste gôzo!

E a miséria da carne me venceu!
Ó padres! perdoai, chorai comigo,
Que o vosso algoz tirânico fui eu!

Eis aqui vosso algoz, vosso inimigo;
Por mim no purgatório estais sofrendo,
E eu sofro, alêm do meu, vosso castigo.

Oh, destino cruel! oh, caso horrendo!
A livrar-vos da falta me hei proposto,
E sou o Judas negro que vos vendo!

Nem pára aqui meu transe e meu desgôsto.
Como de olhar-me, ó sol deslumbrador,
Não se te muda em noite a côr do rosto?

Como não gelas, dize, de pavor,
Vendo que em fraco peito miserável
Cabe tromenta assim de nojo e dôr?!

Ó terra triste! ó céu inexorável!
Que ventre de mulher pariu um dia
Desaventura a esta assemilhável?!

Nobres guerras armei, como cumpria,
D'ânimo afoito a rudes castelhanos,
Desbaratando-os Deus por minha via.

Contra seu vão furor, contra seus danos,
Batalhei desde a alva alegradora,
Ao derribado ocaso de meus anos.

Sangue de irmãos verti... Vertido fôra
Novamente mil vezes, sem piedade,
Que alma não é de irmão alma traidora.

Pátria minha gostosa, quem não há-de,
Em risonho sabor, vida e fortuna
Dar por teu livramento e majestade!

Como a de fogo altíssima coluna
Vai do povo de Deus na dianteira,
Afim que se não perca ou se desuna,

Tal na frente das hostes, sobranceira,
Contra duro inimigo acovardado,
Tremeu sempre no ar minha bandeira.

É que nela Jesus ia pregado,
Jesus, rei das estrêlas, rei do mundo,
Meu capitão fermoso e sublimado.

Ordenara, porêm, o céu profundo,
Que em tal cometimento era mister
Carne sem nódoa e coração jucundo.

E estas mãos (ai do feito em que as puser!)
Tocado haviam já, tornadas lama,
Com vil desejo, em corpo de mulher.

Fôsse a Virgem celeste a minha dama,
Se, como Galaaz, herói invito,
Alcançar me propunha honrada fama.

Deus castigou-me o coração maldito:
Pois que sôbre êle ainda vem pesando
O carrêgo mortal do meu delito.

Ó cidadela da pureza, quando
Um vício te faz brecha, sem tardança,
Prestes os mais acodem galopando.

Em minha carne, um dia honesta e mansa,
Por onde entrou luxúria malfazeja,
Entrou ira e soberba, entrou vingança.

Inda me sangue o peito lagrimeja
da boa e má tenção, que, desvairadas,
Armaram nele horrífica peleja.

Oh, pelejas da alma encarniçadas!
São as outras uns jogos inocentes,
Com o furor das tuas comparadas.

Anjos d'asas de luz resplandecentes,
Séculos dia e noite a batalhar
Com demónios, com tigres, com serpentes!

Ah, nem ouso de espanto relembrar
Essa guerra feroz, que já não arde,
Entre meu crime duro e meu pezar...

Tão animoso, nela fui covarde;
Tão vencedor, a miúdo fui vencido,
E a vitória, se a hei, me chegou tarde.

Uma noite em que mais me vi perdido,
Com afincada raiva e crua sanha
Dos demónios ardentes combatido.

A visão me ressurge em forma estranha,
E em tão grande e mortal melancolia,
Que nunca em mim a houve assim tamanha.

Um longo véu de dó ela vestia,
Numa tal soledade e desconfôrto,
Que a disséreis a Virgem na Agonia.

Meiga, sem me falar, o olhar absorto
Pousou em mim então, como se fôsse
[~U]a madre encarando um filho morto.

No seio me verteu, divina e doce,
Lagrima d'oiro, e, com suspiro etéreo,
Silenciosa esmaiando, evaporou-se.

Ó lágrima de dôr, por que mistério
Súbitamente ao ânimo torvado
Me deste paz, clareza e refrigério?...

Todo eu me senti purificado:
Num ditoso sofrer o meu tromento,
Numa pena bemvinda o meu cuidado...

Tal o mísero rei, que vai sangrento
De perdida batalha, alfim se lança
Em ditoso e profundo acostamento.

Descobrira que a dôr é irmã da esp'rança;
E que ao alto perdão, no azul divino,
Só a humildade, a rastros, se abalança.

Já liberto de espírito malino,
Com as veras palavras de Jesus
Assentei de acordar o meu destino.

De mundanários bens fácil dispuz;
Que só virtude é oiro, e a mór grandeza
Da terra são três pregos numa cruz.

Dentro de mim, numa fogueira acesa,
Queimei glória e valor: não ficou nada
Mais que melancolia e que tristeza.

Parti a lança; pendurei a espada;
Com bordão de pastor ou de ceguinho,
Bem andamos de noite esta jornada.

Fama grande do mundo tão mesquinho,
Dando às trombetas com ardor, não vôa,
Onde vôa, cantando, um passarinho.

E onde há, ó meu Jesus, se a dor te crôa,
Se é teu vestido sangue e o vinho fel,
Pena digna de nós, que bem nos dôa?!

Sem escudo, sem cota, sem laudel,
Minha triste nudez arrecolhida
Numa samarra triste de burel,

Determinei findar miséria e vida
Lá em partes inóspitas, distantes,
Entre gente comum desconhecida.

Êstes olhos, que arderam relumbrantes,
Verteriam de dor sangue coalhado,
Qual os olhos de Job verteram d'antes.

Êstes pés, que no vício hão caminhado,
Manariam gangrêna, já desfeitos,
Como os pés de Jesus Crucificado.

Êstes braços, altivos de seus feitos,
De logar em logar, côdeas de pão
Buscariam, rendidos e sujeitos.

E esta abatida alma de cristão,
No cárcere da carne prisioneira,
À mingoa mór, à mór tribulação,

Gostosa sorriria e prazenteira,
Qual o bom lavrador, em vélha idade,
Sorri festivalmente ao pão na eira.

E, já em Deus o espírito e a vontade,
Me acolheria às solidões dum ermo,
Na derradeira angústia e pouquidade.

Lá houvera afinal benigno termo,
Se, em tão grande, humildosa desventura,
Prouvera a meu Jesus de conceder-mo.

D'El-Rei me veio o embargo; e na clausura
D'A que, chorando estrêlas, nos conforta,
Em silêncio, escondi minha amargura.

Vida do mundo, junto dessa porta,
Com o rouco fragor que tudo abala,
Aos pés, em sombra vã, me caíu morta.

Dir-se-ia que o mar perdera a fala,
E a terra se volvera em nuvemsinha,
Bastando um ai de dor a evaporá-la.

Já diversa era ali a pátria minha;
Que o trono do meu rei era uma cruz,
E o chão, banhado em sangue, o da raínha.

Ó Raínha da Angústia! ó Rei Jesus!
Venha a nós êsse império onde reinais,
Todo amor, todo esp'rança e todo luz!

Venham a nosso peito os vossos ais!
A nossas mãos, ó Cristo, os vossos cravos!
Maria, à nossa alma os teus punhais!

Venham a nós as chagas, que são favos!
Venham tua agonia e teu madeiro,
A nós, ó Rei do Céu, a teus escravos!

Dias de soledade e de mosteiro
Eu os vivi, na temerosa esp'rança
Da alva do meu dia derradeiro.

Esta dôr, que abrandou, que se fez mansa,
Ali chorou aos ais, como perdida
Num deserto, de noite, uma criança.

E oh, alívio da alma arrependida!
Quanto mais afincado era o tromento,
Mais nos ombros ligeira a cruz da vida!

Como no ar o vento sôbre o vento,
Como no mar a vaga sôbre a vaga,
Só na dôr tem a dôr sossegamento.

E com a fôlha nua duma adaga
Todo eu me prazia em revolvê-la
Dentro do coração a hedionda chaga!

Qual as tuas, Jesus, quisera eu vê-la,
De purpurina abrir-se numa rosa,
De inflamada acender-se numa estrêla.

Toda imunda, porêm, toda verdosa,
Só matéria escorria peçonhenta,
Só gangrêna letal, cadaverosa.

E eu a escarnava com a mão cruenta,
E eu lhe metia, para não sarar,
Carvões a arder na bôca pestilenta.

Mas a Virgem tristíssima, a chorar,
Lhe derramava, bálsamo divino,
O lumioso perdão daquele olhar.

Era assim, irmãmente cristalino,
O da visão angélica e suave,
Que amistosa me foi desde menino.

E, a tão cândida luz, meu pezar grave
Ia alvorando, como rocha bruta,
Que pouco a pouco se fizesse em ave.

Já da úlcera ardente, quási enxuta,
Manava um soro apenas, filho ainda,
De podridão tão negra e tão corrupta.

Hora do livramento, hora bemvinda,
Uma noite, em um sonho d'esplendor,
Ma predizeu, chorando, a Virgem linda.

E, abraçando e beijando o Redentor,
Sem angústia enfadosa, sem quexume,
Dei a alma nas mãos do Criador.

Esbulhada de vício e de azedume,
Às regiões celestes foi voando,
Como pálida luz solta do lume.

Numa névoa, a boiar, quedou sonhando:
Sonho de dôr feliz, dôr sem memória,
Névoa d'ante-manhã que vem raiando.

Não era ainda ali perpétua glória;
Mas falecera já da vida ausente
A remembrança amarga e merencórea.

Sono d'alma levíssimo, inocente,
Em músicas de estrêlas embalado,
Quem o dormir pudera eternamente!

E um véu de lua cheia, engrinaldado,
A Virgem desdobrou, em ar divino,
Sôbre a encantada paz do meu cuidado.

Era uma graça, um bem que eu não defino...
Jucundo enlêvo... candidez airosa...
Num presepe, a sonhar, feito menino...

E uma luzinha ao longe, misteriosa,
Cantando-me as canções que me cantava
Minha madre no berço, em Frol da Rosa...

Oh, descuidado alívio!... não cuidava
Que das culpas do mundo temeroso
Esta essência revel jazia escrava.

Deus a espertou do sono deleitoso,
E, por mais a punir, inda um momento
A banhou, ao de leve, em claro gôzo.

Só as estrêlas, só o firmamento
Recontar poderiam, se quisessem,
Meu desvairo, meu nojo e meu tromento!

Convinháveis palavras me falecem,
As que as bôcas dos homens deitam fóra
Tribulações daquelas não conhecem.

Lá d'alta estância donde venho agora,
Lá donde o Eterno me elegeu pousada,
Duzentos anos grandes, hora a hora,

Vi eu, alma em tromento, alma calada,
Minha pátria, a meu sangue redimida,
Por meu sangue afinal desbaratada!

Por sangue do meu sangue foi traída;
Eu que alentos lhe dei, lhe dei nobreza
Ao cabo lhe arranquei nobreza e vida!

Os filhos dos meus filhos, oh, tristeza!
A danaram com raiva tão medonha,
Que nem lôbos a hão contra uma presa.

Descendentes da míngua e da vergonha,
Réprobos eram, pois é justa a lei
Que do câncaro mau cria a peçonha.

Feze-os a sina herdeiros do meu rei,
Por que um a um no trono dessem conta
Dêste perdido reino, que eu livrei.

E eu lá daquela altura que amedronta,
Sem poder abalar, correr asinha,
Vingar com mão sanhosa a dura afronta!

Em vão, oh, dôr cruel! oh, dôr mesquinha!
Alevantava súplicas piedosas,
À dos anjos tristíssima Raínha!

Ela vertia lágrimas fermosas...
E nasciam estrêlas como flores,
Canteiros de boninas e de rosas...

Porêm, Deus era surdo a meus clamores!
Mais pesavam meus crimes na balança,
Que os teus olhos de luz, ó Mãe das Dores!

Tal um peito rasgado duma lança,
Que em torvação eterna agonizara,
Sem alívio, sem morte e sem esp'rança!

Ó filha! ó anjo pulcro! ó alva clara!
Antes em leda e tenra meninice
Uma víbora má te envenenara!

Antes bôca de monstro te engulisse,
E daquele êrro o fruto miserando
Teu ventre criador nunca o parisse!

Vozes tais eu gemia, senão quando
Oiço como o ruir d'[~u]a montanha,
Como um trovão de súbito estoirando!

Deus arrasara a nobre flor da Espanha!
Nem a Virgem do Carmo em seu mosteiro
O defendeu de cólera tamanha!

Virgem do Carmo! vê-la num braseiro,
Misturada com pedras e destroços,
Vê-la eu! seu algoz, e seu còveiro!!...

A igreja, que por môr dos olhos vossos
Alevantei, ó Virgem da Piedade,
Minha infâmia a ruíu contra os meus ossos!

Grito d'alma naquela imensidade
Tão agudo expedi súpitamente,
Que fez branca de dôr a Eternidade!

Assim horrenda, assim direitamente,
Em quejanda e cruel desaventura
Não foi posto no orbe um ser vivente!

Já dois séculos idos de amargura,
Acreditei que emfim o Criador
Houvera dó da triste criatura:

Do meu sangue de lástima e de horror
Cavaleiroso príncipe foi nado,
Qual nasce duma campa ebúrnea flor.

Ah, o nobre donzel, d'olhar fadado,
A imagem de mim mesmo era talvez,
Quando isento do vício e do pecado.

Risonha aurora em noite se desfez...
Breve expirou, qual expiraram breve
Dentro em mim a virtude e a candidez.

Não perdôa o Eterno a quem lhe deve:
De culpa grande a ofensa lhe devia,
E o castigo aturado, o julgou leve.

Minha dôr empenosa acabaria
Com teu acabamento e sorte infanda,
Último rei de infanda dinastia.

Criatura nojenta e miseranda!
Ó vítima final! já na procela
Descubro o raio, a arder, que Deus te manda!

E a pátria! o meu amor! a pátria bela!...
Em que míngua eu a vejo!... Quem a abraça,
Quem vai lidar até morrer por ela?!...

Já o mundo a meus olhos se adelgaça!...
Montes, fraguedos, tudo se evapora...
São nuvens... sonho... sombra vã que passa...

Quási liberto já!... não tarda a hora...
Sorri-me a Virgem!... como vem brilhante!...
Deus! quanta luz!... que mar de luz! que aurora!...


    Queda enlevado, extático, sôbre-humano. Irradia oiro. Descortina,
    súbito, numa panóplia, a vélha espada de Aljubarrota. O gládio
    heróico entre cutelos de verdugos! Como eximi-lo à afronta, se já
    mãos de eleito não devem tocar em ferros homicidas! Embora!
    Arranca-o, beija-o, ergue-o na dextra, e, da varanda, olhando a
    noite, em voz soturna de trovão:


Cavaleirosa espada relumbrante!
Se nesse lôdo amargo um braço existe
De profeta e de herói, que te alevante!

Inda bem que na lâmina persiste,
Em crua remembrança e galardão,
Do sangue fraternal a nódoa triste.

Descobre o gládio a quem o houver na mão,
Que ante a justiça recta e verdadeira,
Não há padre, nem madre, nem irmão!

Porêm, se a pátria, já na derradeira
Angústia e míngua onde a lançou meu dano,
Terra d'escravos é, terra estrangeira,

Rútila espada, que brandi ufano!
Antes um vélho lavrador mendigo
Te erga a custo do chão, piadoso e humano!

Volte à bigorna o duro aço antigo;
E acabes, afinal, relha de arado,
Pelos campos de Deus, a lavrar trigo.


    Arrojando a espada ao abismo da noite:


Deus te acompanhe! Seja Deus louvado!


    Desaparece. O rei fica no chão, imóvel e sem acôrdo.



SCENA XXII


    O espectro de Nunalvares atravessa, resplandecendo, a escuridão
    nocturna. Enxerga a distância, o vulto fantástico do doido. Pára,
    surpreendido. Contemplam-se.


O ESPECTRO DE NUNALVARES, _melancólico,
fitando o doido_:

Se esta alma, há três séculos gemendo,
Em carne humana andasse, e, dia a dia,
A perdição da pátria fôra vendo,

No semblante de louca amostraria
Aquela dôr soturna e tenebrosa,
Aquele olhar de pasmo e de agonia!...


O DOIDO, _absorto_:

Oh, que figura estranha e luminosa!...
Que aparição aquela!...
E eu já a vi... eu já a vi... lembro-me dela...
Mas onde foi?... Cabeça tonta!... Onde seria?!...
Ah, ah, já me recordo!... quando eu vivia,
Tive assim um parente... um irmão... Um irmão?
Eu nunca tive irmão!...
Oh, que loucura! oh, que loucura!
Mas eu conheço êste fantasma... esta figura...
Aquele ar singular de guerreiro e de monge...
Eu conheço-o... Mas onde foi?... quando é que foi?... lá muito ao longe...
Muito ao longe... Ora espera!... Já sei! Não era irmão, não era!...
Fui eu próprio!... Fui eu assim!... Fui eu! fui eu! fui eu!
É tal e qual... é exacto,
O meu retrato!...
Fui eu!...
...............................................................
Ah, fui eu... um outro eu... que andou no mundo e já morreu!...



SCENA XXIII


    Corre, de braços abertos, para o espectro, que súbitamente se
    evapora. Relâmpago abrasador. Trovão medonho. Chovem os raios no
    castelo. O incêndio, num minuto, veste-o de lavaredas fabulosas.
    Estrondos de explosões, derrocamentos de muralhas, gritos de
    angústia, alaridos de pânico.


O DOIDO, _triunfante, num regosijo de
criança, vendo as lavaredas a brilhar_:

Olha o palácio a deitar chamas dos telhados!...
A arder!... a arder!...
Lá arde o rei, o trono, a côrte, os cães... Ah, cães danados,
Ides morrer queimados!
Tudo a arder!... tudo a arder!...
Que lavaredas! Que esplendor! Ai, que alegria!
Parece dia!...
Vão os galos cantar
E trinar, de surpresa, a cotovia!...
Rolos de fumo em sangue pelo ar...
Desabamentos... vigamentos a estoirar...
Oh, que fogueira!... oh, que fogueira!... Ai, que alegria!
Que chamas d'oiro relumbrantes!... Andem vê-las...
Olha a subirem para o céu milhões de estrêlas.
Tantas estrêlas, tantas, tantas,
Que o castelo abrasado
Vai-nos deixar o céu azul todo estrelado!
Ó lavaredas d'oiro! ó lavaredas santas!
Subi! subi! subi!... dai luz e dai calor!...
Vós que não tendes fogo em vossas casas,
(Que lindas brasas! que lindas brasas!)
Vinde assentar-vos e aquecer-vos ao redor!
Oh, surdi de tropel, em alcateias,
Miseráveis, famintos, vagabundos!
Surdi das tocas negras das aldeias,
Dos matagais profundos,
Das pocilgas, dos antros, das cadeias,
E em turba-multa, em debandada, aos milhões, aos milhões,
Vinde aquecer as mãos neste braseiro,
Vinde aquecer as mãos, vinde aquecer os tristes corações!...
Já vai florir nas sebes o espinheiro,
Já vão florir nas bôcas virgens as canções!...
............................................................
Dobram os sinos... dobram os sinos... Deixa dobrar!
Foi Deus que deitou fogo àquilo tudo...
Quem no há-de apagar?!...
Repica os sinos, meu sineiro campanudo,
Que à volta da fogueira as môças todas vão bailar!...
............................................................
E eu vou ter, que prazer!
Mal sabeis... mal sabeis o que eu vou ter!...
A minha alma! a minha alma!... nova... nova,
Como um sol de aleluía a refulgir!
Ela estava ali presa numa cova...
Ardeu o rei, ardem os cães... e vai fugir!


    O incêndio devorou o palácio. Ardeu tudo: mármore e madeira, rei e
    cortesãos, oiros e brocados, alfaias e baixelas. Salvaram-se os
    cães; nada mais. De entre os escombros, fumegando, ergue-se
    religiosamente, em ascensão eucarística, um vulto angélico de
    mulher. O corpo é de luar de opala, a túnica de luar de neve, e os
    olhos, fundos e dolentes, de luar de lágrimas. Peito manando sangue,
    olhos chorando estrêlas, caminha suspensa, direita ao doido, num
    sonambulismo vago e melancólico. Poisa em terra, com a graça aérea
    dum arcanjo. É a alma do doido. Trezentos anos sem se verem!
    Contemplam-se. Como estão mudados!...


O DOIDO, _em frente da alma, já recuperando
a lucidez_:

Ó alma vagabunda, alma exilada,
Eis teu corpo infeliz, tua triste morada:
Vê, que abandôno e que pobreza!
Ninguêm te espera! nem candil na escada,
Nem banquete na mesa!
Vens tranzida de frio a tiritar?...
Não há lume no lar!
Vens morta de miséria e de aflição?...
Não há vinho, nem pão!
Vens fatigada repousar?... Porêm,
Não há leito tambêm!
Tua casa deixaste,
Teu albergue natal desamparaste,
Numa noite d'horror...
E os ventos e as procelas
Desmantelaram portas e janelas,
Desmoronaram tetos com furor...
Restam negras paredes lastimosas
Do teu ninho d'amor!...
Há cardos na varanda em vez de rosas,
Luto e morte nas salas pestilentes...
Na alcova onde dormias,
(Oh, mal dirias! mal dirias!)
Hoje dormem as c'rujas e as serpentes!...
E tu, ó alma triste, alma exilada,
Branca, da alvura mesta dos sudários,
De que prisões, de que galés, de que calvários,
Vens a rastros assim crucificada!
Quem te cobriu de lágrimas e sangue?
Quem trespassou teu coração exangue
De tanta dòr e tanta punhalada?!
Regressas ao teu lar, alma divina,
Para morrer aqui;
E no teu lar contemplas uma ruína,
E êle uma sombra em ti!...
...............................................
Entra no lar... entra no túmulo... descansa,
Alma pobre, varada de amarguras,
Alma sem fé e sem esp'rança!
Entra no lar abandonado... entra às escuras...
Deita-te a um canto sonolentamente,
E extinta e muda, vulto vago, informe,
Nunca mais abras teu olhar silente,
Dorme! repousa eternamente... dorme!
...............................................


    A alma embebe-se-lhe no corpo.


Alma a expirar, clarão sombrio,
Porque vieste
Iluminar um túmulo vazio?!...
Porque vieste
Ressuscitar de novo, inda um momento,
A poeira do meu nada?!... Antes o vento
A sacudisse inânime e delida
Na eterna paz do eterno esquecimento!
Memória! espelho fúnebre da vida,
Porque me vens de súbito trazer
A apagada, a esquecida
Imagem tormentosa do meu ser!
Que despertar medonho
Da caótica noite do meu sonho!...
Antes o sonho louco, o sonho vão!
Cavaleiro magnânimo de outrora,
Contempla o teu retrato... olha-o agora...
Nem a ti próprio te conheces, não!
E és tu, és tu, ó cavaleiro antigo,
Êste pálido e trôpego mendigo,
Êste mendigo ensangùentado e nu!...
Nem semelhança leve achas contigo?
Repara bem... repara bem... és tu!...
.........................................................


    Num ímpeto de orgulho e de vanglória:


E astros do céu, povos da terra, ondas dos mares,
Viram passar, como [~u]a águia ovante,
O meu pendão quimérico nos ares!
Retumbaram meus feitos de gigante
Pelo universo, em ecos seculares!
Cavaleiro e argonauta vagabundo,
Gravaram sôbre terra e mar profundo
Mil roteiros de luz os passos meus,
Como se houvera circundado o mundo,
Listrando-o a fogo, o Espírito de Deus!
Minha abrasada crença visionária,
Medindo o globo inteiro, achou-o estreito...
E a alma da humanidade, imensa e vária,
N[~u]a maré de assombros, tumultuária,
Bateu um dia junta no meu peito!
Vinham bandos de frotas portentosas
Páreas de reis trazer-me alegremente:
Maravilhas estranhas, caprichosas,
De longínquas cidades fabulosas,
Berços d'oiro do sol resplandecente!...
Nas mil tôrres, mais altas do que a Fama,
Do meu empório vasto olhando o mar,
Via-se o globo e a cruz como auriflama,
E sôbre globo e cruz, d'asas de chama,
Minha epopeia homérica a cantar!...
.............................................
Ah, do sono da morte enregelado
Porque havias de, ó alma, despertar?!...
Que é da grandeza heróica do passado,
Que é das tôrres d'outrora olhando o mar?!...
Blocos no chão, vestidos d'heras,
Ameias, gárgulas, esferas,
Poeiras de sonhos, de quimeras,
Luto, nudez, desolação,
Eis os restos de tantos extermínios,
De tanta dôr e tanta maldição!...
Já nem cabe sequer em meus domínios
À magra sombra vã do meu bordão!
Régios palácios, fortalezas,
Mosteiros, campas, catedrais,
Orgulhosos padrões de mil empresas,
Conspurcados de lama e de impurezas,
Entre montes de entulho e silveirais!
Meus impérios distantes divididos,
Minha terra natal inculta e só!...
Loucos de dôr, em torvos alaridos,
Correm bandos de aldeões espavoridos,
Miseráveis tropeis de luta e dó...
Por mim passam atónitos, julgando
Ver um monstro maldito,
Um espectro soturno e formidando...
Da escuridão do nada ressuscito...
Abro os olhos na treva... estendo as mãos...
E de mim fogem com horror, clamando,
Meus parentes, meus filhos, meus irmãos...
............................................
Deus, onde estás?!...
Deus! a mentira eterna!...
Algum lôbo voraz,
Mais piedoso que o céu que nos governa,
Pode emprestar-me um antro, uma caverna,
Onde se durma e se agonize em paz?!...
............................................


    Ao cabo dum longo e meditativo silêncio:


Oh justiça do Espírito divino,
Pensando bem, bem clara te revelas
Na trágica lição do meu destino!
Minhas glórias passadas!... É por elas,
Que eu hoje estou sofrendo e me crimino!
Minhas glórias!... infâmias e vergonhas
De ladrão, de pirata e de assassino!
Que bárbaras, que atrozes, que medonhas,
A escorrer sangue negro e pestilento,
As vejo em tôrno a mim neste momento,
Essas glórias nefandas, que eu supus
D'oiro e de luz!
A epopeia gigante!
Empresas imortais! feitos sublimes!
Grandeza louca dum instante...
Miséria eterna... meus eternos crimes!
....................................................
Novos mundos eu vi, novos espaços,
Não para mais saber, mais adorar:
A cubiça feroz guiou meus passos,
O orgulho vingador moveu meus braços
E iluminou a raiva o meu olhar!
Não te lavava, não, sangue homicida,
Nem em mil milhões d'anos a chorar!...
Cruz do Gólgota em ferro traduzida,
Minha espada de herói, ó cruz de morte,
Cruz a que Deus baixou por nos dar a vida;
Vidas ceifando, desumana e forte,
Ergueste impérios, subjugando o Oriente,
Mas Deus soprou... ei-los em nada...
E te cravou a ti, vermelha espada,
Nesta alma de lôbo eternamente!
Ó espada de dôr, abre-me o peito!
Rasga de lado a lado o coração!
Rasga-o, meu Deus, e torna-mo perfeito,
Que eu te bemdigo e louvo e me sujeito,
Sem uma queixa, aos golpes da tua mão!
Seja feita, Senhor, tua vontade,
Venha o remorso igual à iniquidade,
Deus de justiça e luz, Deus de perdão!
..........................................
Nunca nascido houvera o resplendor
Do dia, em que no abeto milenário
Pus o gume do aço com furor!

Antes aparelhara o meu calvário,
Antes a minha tumba silenciosa
Com o tronco do roble funerário!

Antes mil vezes, do que a aventurosa
Barca ligeira, que levou seu guia
Dos desastres à praia fabulosa!

E, a meus golpes crueis, eu bem ouvia
Uma alma no roble que chorava,
Um coração lá dentro que gemia!

Um coração de avô que perdoava,
Só com ais de amargura respondendo
A cada novo golpe que eu lhe dava.

Eu os traduzo hoje, eu os entendo,
Os merencóreos ais vaticinantes
Das lágrimas de fel que estou bebendo!

À sombra de teus ramos verdejantes,
Ó árvore formosa, bem quisera
Adormecer eu inda como dantes!...

Não abatessem minhas mãos de fera
O teu corpo sagrado, roble augusto,
Patriarca da lei vestido de hera!

Fôsse eu ainda o camponês adusto,
Lavrador matinal, risonho e grave,
D'alma de pomba e coração de justo!

Sentisse eu inda a música suave
Da candura feliz no peito agreste,
Qual em rórida brenha um trino de ave!

Em vez do mundo (fome, guerra e peste!)
Conquistasse, por única vitória,
Os tesoiros sem fim do amor celeste.

Nunca de feitos meus cantasse a História;
Ignorasse o meu nome a voz da Fama
E a minha sombra humilde a luz da Glória.

Vivesse obscuro e triste, erva da lama;
Nas alturas, porêm, fôsse contado
Entre os que Deus aceita, os que Deus ama.

No mundo, bicho ignoto e desprezado;
Mas, nos reinos là luz adamantina,
Um cavaleiro grande e sublimado.


    Cai-lhe o livro das mãos. Erguendo-o e beijando-o com fervor:


E contudo, alma infame e libertina,
Em teu horror, esquálido e sangrento,
Uma luz existiu, que era divina!

Uma luz existiu, que num momento
Fez o dia mais claro e mais jucundo,
Pôs mais cêrca da terra o firmamento!

Ó lira d'oiro que abalaste o mundo!
Sonho d'astros!... ó fúlgida epopeia!
Canta, dá vida nova ao moribundo!

Da cólera do Eterno a maré cheia,
Naus, barbacãs, palácios, de imprevisto
Levou tudo nas ondas, como areia...

Levou tudo nas ondas... ficou isto!
Ficou na mão exangue a lira d'oiro,
E é por ela existir que eu inda existo!...

Lira de Orfeu! meu único tesoiro!
Bem como a voz do mar enche uma gruta,
Encheu o azul teu canto imorredoiro!

Pudesse eu, d'alma livre e resoluta,
Olhos no fogo da manhã nascente,
Erguer ainda os braços para a luta!

Não, como outrora, para a luta ardente
Da riqueza e grandeza, que é vaidade...
Da fortuna, que é sombra que nos mente...

Seja a hora do prélio a Eternidade!
E o globo estreito a arena, onde não cansa
A batalha do Amor e da Verdade!

Cavaleiro de Deus, ergue-te e avança!
Põe na bigorna os cravos de Jesus;
Bate-os cantando... É o ferro da tua lança!

Faz a hástea da lança duma cruz;
Vai, cavaleiro, de viseira erguida,
Dá lançadas magnânimas de luz!...

E hão-de estrêlas sangrar de cada f'rida,
Que em rosários, ardendo, chorarão
Uma a uma no Gólgota da Vida.

Ah, sonho de esplendor, que sonho em vão!
Põe os olhos em ti, alma de hiena,
Em teu rebaixamento e escuridão!...

Como nascer em pútrida gangrêna,
Sob os olhos de Deus, a flor de encanto,
Vaso de ideal, a mística açucena!

Como? chorando; derretendo em pranto
As máculas do crime; e o criminoso,
Vestido de esplendor, ficará santo.

A Dôr, a eterna Dôr, eis o meu gôzo.
O pão do meu banquete, cinza escura,
E o meu vinho jovial, fel amargoso.

É a Dôr quem liberta a criatura:
Ou em miséria humana ande encarnada,
Ou em tigre feroz ou rocha dura.

Oh, abrasa-me a alma envenenada,
Faz em carvão meu coração perverso,
Dôr temerosa, Dôr idolatrada,

Ó Dôr, filha de Deus, mãe do universo!


    Longo silêncio. Transe-lhe a alma, de repente, um frémito de
    angústia. Adivinha no escuro, marchando, a Fatalidade inexorável.
    Suor de Agonia. Com um ai cruciante:


A hora grande, a hora imensa,
Já por um fio está suspensa...
Não tarda muito que ela dê!...
Carne medrosa, porque tremes?...
Ó alma ansiosa, porque gemes?...
Porque?!...
Arde na Dôr, carne maldita!
Revive em Dôr, alma infinita!
Na Dôr bemdita espera e crê!...


    Marcha de tropel, na escuridão, um bando de corsários, gigantes
    espadaúdos e membrudos, rosto sanguíneo, cabelos de oiro fulgurando.
    Entoam, epilépticos de alcool, uma canção infrene e vagabunda.
    Relampeiam as armas, à claridade vermelha dos archotes. O andar é
    deliberado e resoluto, como o de quem trilha, às escuras, uma vereda
    já sabida. É que na dianteira, a escaminhá-los, Iago e Judas trotam
    sombrios e ofegantes. Um dos marinheiros, brincando, meteu o Veneno
    no bôlso. Os cães, pelo instinto, levam a horda temerosa em direcção
    ao doido. Apenas o descobrem, estacam de súbito, ladrando raivosos e
    covardes, como a dizer:--Ei-lo! Aí o tendes.--O vélho herói, pálido
    de morte, fita-os soberanamente desdenhoso. Rodeiam-no, tumultuando
    e clamorando. Brilham adagas, lâminas frias de cutelos. Deitam-lhe
    algêmas, dão-lhe bofetões, insultam-no, mascarram-no de lôdo,
    cospem-lhe na cara. E a face do herói sobre-humanamente resplandece,
    como zurzida por estrêlas. Em meio de chufas e labéus o arrastam ao
    alto da montanha, onde a cruz negra e sanguinolenta lhe estende os
    braços para a Dôr. Com vilipêndio o desnudam, por escârnio lhe
    cingem uma tanga de cafre, e, a marteladas truculentas, desumanos o
    pregam no madeiro bárbaro. Ao tôpo da cruz, desenhada a sangue, esta
    ironia:--_Portugal, rei do Oriente_!--Expele o seio do mártir um ai
    agudo, lança angustiosa de varar infinitos. E a Dôr o exalta, a Dôr
    o diviniza: É de alabastro o corpo macerado, as longas barbas
    ondeantes de luar choroso, e os olhos fundos e proféticos, duas
    cavernas de noite, com estrêlas. Á volta, os verdugos tripudiam e
    cantam. Bôcas aguardentadas rugem blasfêmias e sarcasmos. Atiram-lhe
    pedras, que se convertem em rosas. Atiram-lhe estêrco, e chegam-lhe
    lírios e açucenas. Os cães, furibundos, pulam em vão, desaustinados,
    a ver se o mordem; e, insaciáveis, abocanham o toro do madeiro,
    lambendo ávidamente o sangue fresco a gotejar. Depois, escumantes de
    raiva, ladram à cruz, hienas possessas e diabólicas. Varreu a
    tormenta. A noite desmaia. Já os aventureiros, levando os cães,
    embarcam na galera. Os olhos do moribundo pairam em volta,
    suplicantes. Cemitério deserto. Ninguêm. Campos revoltos, carcavões
    tenebrosos, ossadas de penedias, um castelo derruído fumegando,
    esqueletos de gente em esqueletos de árvores, terra de pavor, terra
    de morte, onde a única vida, bruxoleante, é uma agonia numa cruz.
    Quási a expirar, soltando um gemido:


Pranto, que manas dos meus olhos,
Bemdito és!
Bemdito és, porque és o mar de pranto
Que os meus crimes verteram pelo mundo...
Sangue a correr das minhas f'ridas,
Bemdito és!
Bemdito és, porque és o mar de sangue
Do meu orgulho e minha iniquidade...


    Súbito, numa visão interior, descobre em roda dele as nações
    armadas, cêrco de lôbos à volta duma presa. Já no estertor,
    agonizando:


Deus! abandonas-me!...


    Expira. Clareia, roxa, a manhã de Novembro, triste lençol de
    misericórdia, a que limpassem forcas ou calvários. Um aldeão senil e
    vagabundo, caminha ao longe, trôpegamente, como um fantasma, em
    direcção à cruz. Rôto, cheio de lama e de sangue, no bordão aos
    ombros uma taleiga, e, escondida no peito, aninhada nos braços, uma
    criancinha forte e luminosa. Vélho e doente, perdeu-se de noite na
    debandada trágica, não alcançou o navio, já o não enxerga... onde
    irá êle!... onde irá êle!... Por montes e mares circundeia os olhos,
    enublados de horror, desorbitados de loucura... Ninguêm! ninguêm!
    ninguêm! Campos desertos, ondas sem uma vela, e nos bosques,
    mirrados, sem uma fôlha, carcassas pútridas... ninguêm!... Dum povo
    exilado ficára êle só, cadáver ambulante, espectro bisonho, a chorar
    num ermo, com o seu netinho nos braços. Aproximando-se da cruz,
    reconhece o doido, o estranho doido inofensivo, que a horas mortas
    vagueava, ululando, por cerros e quebradas, e a quem êle tantas
    vezes, benignamente, dera agasalho e dera pão. Quem o
    crucificou?!... Porque seria?!... Mete mêdo e respeito... Que
    estatura de homem!... que gigante!... Morto, semelha um Deus!... E,
    fronte descoberta,--Avé-Maria, cheia de graça, o Senhor é convosco,
    bemdita sois vós entre as mulheres...--E os olhos da criança devoram
    a cruz, estrêlas inocentes, cheias de angústia e cheias de alma...
    Há naquele olhar uma inconsciência misteriosa, que adivinha... Luz
    enigmática, vem de longe, do fundo do passado, morrendo ao longe, em
    sonho, nas obscuridades do porvir... Esse vélho fantasma, com êsse
    menino ao colo, lembra a derradeira árvore dum bosque, árvore núa e
    carcomida, com uma florinha última no tronco. Flor de morte!... flor
    d'esp'rança!... Nasceu dum cadáver, e dela se hão-de gerar, talvez,
    os rumorosos bosques de àmanhã!... O aldeão, assombrado, meio louco,
    procura o castelo do rei... evaporou-se... já o não avista. Em
    frente, na montanha, só lavaredas e ruínas. Vai descendo, descendo,
    descendo, e lá ao fundo estaca de improviso, inclina-se, e vê no
    chão, abandonada, uma arma guerreira. É o montante de Nunalvares.
    Empolga-o a custo. Os braços da criancinha estendem-se com avidez,
    numa alegria doida... Nobre montante, qual o teu destino? Sulcarás,
    relha de arado, a gleba deserta dêsse camponês? Nas mãos dessa
    criança, um dia homem, brilharás acaso, espada de fogo e de justiça?
    Mistério... mistério... Invisivelmente, saùdando a luz, as cotovias
    gorgeiam...


FIM



ANOTAÇÕES



Balanço patriótico:

Um povo imbecilizado e resignado, humilde e macambúsio, fatalista e
sonâmbulo, burro de carga, bêsta de nora, agùentando pauladas, sacos de
vergonhas, feixes de misérias, sem uma rebelião, um mostrar de dentes, a
energia dum coice, pois que nem já com as orelhas é capaz de sacudir as
moscas; um povo em catalépsia ambulante, não se lembrando nem donde vem,
nem onde está, nem para onde vai; um povo, emfim, que eu adoro, porque
sofre e é bom, e guarda ainda na noite da sua inconsciência como que um
lampejo misterioso da alma nacional,--reflexo de astro em silêncio
escuro de lagoa morta;

Um clero _português_, desmoralizado e materialista, liberal e ateu, cujo
vaticano é o ministério do reino, e cujos bispos e abades não são mais
que a tradução em eclesiástico do fura-vidas que governa o distrito ou
do fura-urnas que administra o concelho[1]; e, ao pé dêste clero
indígena, um clero jesuítico, estrangeiro ou estrangeirado, exército de
sombras, minando, enredando, absorvendo,--pelo púlpito, pela escola,
pela oficina, pelo asilo, pelo convento e pelo confissionário,--fôrça
superior, cosmopolita, invencível, adaptando-se com elasticidade
inteligente a todos os meios e condições, desde a aldeola ínfima, onde
berra pela bôca epiléptica do fradalhão milagreiro, até à rica sociedade
_elegante_ da capital, onde o jesuìtismo é um dandismo de sacristia, um
beatério chic, Virgem do tom, Jesus de high-life, prédicas untuosas
(monólogos ao divino por Coquelins de fralda) e em certos dias, na
igreja da moda, a bonita missa encantadora,--luz discreta, flores de
luxo, paramentos raros, cadeiras cómodas, latim primoroso, e hóstia
_glacée_, com pistache, da melhor confeitaria de Paris;

Uma burguesia, cívica e políticamente corrupta até à medula, não
discriminando já o bem do mal, sem palavra, sem vergonha, sem carácter,
havendo homens que, honrados (?) na vida íntima, descambam na vida
pública em pantomineiros e sevandijas, capazes de toda a veniaga e toda
a infâmia, da mentira à falsificação, da violência ao roubo, donde
provêm que na política portuguesa sucedam, entre a indiferença geral,
escândalos monstruosos, absolutamente inverosímeis no Limoeiro[2];

Um exército que importa em 6.000 contos, não valendo 60 réis, como
elemento de defesa e garantia autonómica;

Um poder legislativo, esfregão de cozinha do executivo; êste criado de
quarto do moderador; e êste, finalmente, tornado absoluto pela abdicação
unânime do país, e exercido ao acaso da herança, pelo primeiro que sai
dum ventre,--como da roda duma lotaria;

A Justiça ao arbítrio da Política, torcendo-lhe a vara a ponto de fazer
dela um saca-rôlhas;

Dois partidos monárquicos, sem ideias, sem planos, sem convicções,
incapazes, na hora do desastre, de sacrificar à monarquia ou meia libra
ou uma gota de sangue, vivendo ambos do mesmo utilitarismo scéptico e
pervertido, análogos nas palavras, idênticos nos actos, iguais um ao
outro como duas metades do mesmo zero, e não se amalgamando e fundindo,
apesar disso, pela razão que alguêm deu no parlamento,--de não caberem
todos duma vez na mesma sala de jantar;

Um partido republicano, quási circunscrito a Lisboa, avolumando ou
diminuindo segundo os erros da monarquia, hoje aparentemente forte e
numeroso, àmanhã exaurido e letárgico,--água de pôça inerte,
transbordando se há chuva, tumultuando se há vento, furiosa um instante,
imóvel em seguida, e evaporada logo, em lhe batendo dois dias a fio o
sol ardente; um partido composto sobretudo de pequenos burgueses da
capital, adstritos ao sedentarismo crónico do metro e da balança, gente
de balcão, não de barricada, com um estado maior pacífico e desconexo de
vélhos doutrinários, moços positivistas, românticos, jacobinos e
declamadores, homens de boa-fé, alguns de valia mas nenhum _a valer_; um
partido, emfim, de índole estreita, acanhadamente político-eleitoral,
mais negativo que afirmativo, mais de demolição que de reconstrução,
faltando-lhe um chefe de autoridade abrupta, uma dessas cabeças firmes e
superiores, olhos para alumiar e bôca para mandar,--um dêsses homens
predestinados, que são em crises históricas o ponto de intercepção de
milhões de almas e vontades, acumuladores eléctricos da vitalidade duma
raça, cérebros omnímodos, compreendendo tudo, adivinhando tudo,--livro
de cifras, livro de arte, livro de história, simultaneamente humanos e
patriotas, do globo e da rua, do tempo e do minuto, fôrças supremas,
fôrças invencíveis, que levam um povo de abalada, como quem leva ao colo
uma criança;

Instrução miserável, marinha mercante nula, indústria infantil,
agricultura rudimentar;

Um regime económico baseado na inscrição e no Brasil, perda de gente e
perda de capital, autofagia colectiva, organismo vivendo e morrendo do
parasitismo de si próprio;

Liberdade absoluta, neutralizada por uma desigualdade revoltante,--o
direito garantido virtualmente na lei, posto, de facto, à mercê dum
compadrio de batoteiros, sendo vedado, ainda aos mais orgulhosos e mais
fortes, abrir caminho nesta porcaria, sem recorrer à influência tirânica
e degradante de qualquer dos bandos partidários;

Uma literatura iconoclasta,--meia dúzia de homens que, no verso e no
romance, no panfleto e na história, haviam desmoronado a cambaleante
scenografia azul e branca da burguesia de 52, opondo uma arte de
sarcasmo, viril e humana, à frandulagem pelintra da literatura oficial,
carimbada para a imortalidade do esquecimento com a cruz indelével da
ordem mendicante de S. Tiago;

Uma geração nova das escolas, entusiasta, irreverente, revolucionária,
destinada, porêm, como as anteriores, viva maré dum instante, a refluir
anódina e apática ao charco das conveniências e dos interesses, dela
restando apenas, isolados, meia dúzia de homens inflexos e direitos,
indenes à podridão contagiosa pela vacina orgânica dum carácter moral
excepcionalissíssimo;

E se a isto juntarmos um pessimismo canceroso e corrosivo, minando as
almas, cristalizado já em fórmulas banais e populares,--_tão bons são
uns como os outros, corja de pantomineiros, cambada de ladrões, tudo uma
choldra, etc. etc._,--teremos em sintético esbôço a fisionomia da
nacionalidade portuguesa no tempo da morte de D. Luís, cujo reinado de
paz podre vem dia a dia supurando em gangrenamentos terciários.

O advento do materialismo burguês, inaugurado pela ironia scéptica do
Rodrigo, acabava pela galhofa cínica do Mariano. O riso de sibarita,
levemente amargo, desfechava no riso canalha, de garotão de aljube. O
patusco terminava em malandro.

A burguesia liberal, mercieiros-viscondes, parasitagem burocrática,
bacharelice ao piano, advogalhada de S. Bento, _morgadinhas_, _judias_,
sinos, estradas, escariolas, estações, inaugurações, locomotivas
(religião do Progresso, como êles diziam), todo êsse mundo de vista
baixa, moralmente ordinário e intelectualmente reles, ia agora liquidar
numa infecta _débâcle_ de casa de penhores, num Alcacer-Kibir
esfarrapado, de feira da ladra.

A nação, como o rei, ia cair de podre.

O conflito inglês e a revolução brasileira, dois cáusticos, puseram a
nu, de improviso, toda a nossa debilidade orgânica,--miséria de corpo e
miséria de alma.

Falecimento e falência. Ruínas. Montões de vergonhas, trapos de leis,
cisco de gente, lama de impudor, carcassas de bancos, famintos
emigrando, porcos digerindo, ladroagem, latrinagem, um salve-se quem
puder de egoismos e de barrigas, derrocada dum povo numa estrumeira de
inscrições,--700 mil contos de calote público, a bela colheita do torrão
português, regado a oiro, a libras, desde 52 até 90.

A crise não era simplesmente económica, política ou financeira. Muito
mais: nacional. Não havia apenas em jôgo o trono do rei ou a fortuna da
nação. Perigava a existência, a autonomia da pátria. Hora grande,
momento único. A revolução impunha-se. Republicana? Conforme. Se o
monarca nos saísse um alto e nobre carácter, um grande espírito, juvenil
e viva encarnação de ideal heróico, tanto melhor. A revolução estava
feita. Imprimia-se, dum dia ao outro, no Diário do Govêrno.

Mas feita com quem, perguntarão, se tudo era lôdo? Feita com o elemento
moço do exército e da marinha, com quási todo o partido republicano[3],
com individualidades íntegras e notáveis dos partidos monárquicos, com a
juventude das escolas, com um sem-número de indiferentes por nojo e por
limpeza, com os duzentos homens de sério valor intelectual dispersos nas
letras, nas sciências, no comércio e na indústria, e com o povo, o povo
inteiro, que acordaria, Lázaro estremunhado, da sua campa de três
séculos, à voz dum vidente, ao grito dum Nunalvares.

O português, apático e fatalista, ajusta-se pela maleabilidade da
indolência a qualquer estado ou condição. Capaz de heroismo, capaz de
cobardia, toiro ou burro, leão ou porco, segundo o governante. Ruge com
Passos Manuel, grunhe com D. João VI. É de raça, é de natureza. Foi
sempre o mesmo. A história pátria resume-se quási numa série de
biografias, num desfilar de personalidades, dominando épocas. Sobretudo
depois de Alcacer. Povo messiânico, mas que não gera o Messias. Não o
pariu ainda. Em vez de traduzir o ideal em carne, vai-o dissolvendo em
lágrimas. Sonha a quimera, não a realiza.

O próprio Pombal é o _Desejado_? Não. Fez-se temer, não se fez amar.
Cabeça de bronze, coração de pedra. Moralmente, ignóbil. Rancoroso,
ferino, alheio à graça, indiferente à dôr. Inteligência vigorosa,
material e mecânica, sem vôo e sem asas. Um brutamontes raciocinando
claro. Falta-lhe o génio, o dom de sentir, nobreza heróica, vida
profunda,--humanidade, em suma. Máquina apenas. Não criou, produziu. A
criação vem do amor, a génese é divina. Criar é amar. Por isso a obra
lhe foi a terra. Pulverizou-se. Só dura o que vive. Uma raíz esteia mais
que um alicerce. Pombal em três dias, num deserto, quis formar um
bosque. Como? Plantando traves. Adubou-as com mortos e regou-as a
sangue. Apodreceram melhor.

Sei muito bem que o estadista não é o santo, que o grande político não é
o mártir, mas sei tambêm que toda a obra governativa, que não fôr uma
obra de filosofia humana, resultará em geringonça anecdótica, manequim
inerte, sem olhar e sem fala.

A ductilidade, quási amorfa do carácter português, se torna duvidosas as
energias colectivas, os espontâneos movimentos nacionais, facilita, no
entanto, de maneira única, a acção de quem rege e quem governa. Cera
branda, os dedos modelam-na à vontade. Um grande escultor, eis o que
precisamos.

Há, alêm disso, bem no fundo dêste povo um pecúlio enorme de
inteligência e de resistência, de sobriedade e de bondade, tesoiro
precioso, oculto há séculos em mina entulhada. É ainda a sombra daquele
povo que ergueu os Jerónimos, que escreveu os Lusíadas. Desenterremo-la,
exumemo-la. Quem sabe, talvez revivesse!

Fôra o rei um _homem_, que a nacionalidade moribunda se levantaria por
encanto. E bem se me dava a mim da questão política, da forma de
govêrno. Essencial, a forma do governante. Prefiro uma boa república a
uma boa monarquia. A coroa de rei, de pais a filhos transmissível, como
a coroa de Vénus; o trono hereditário como as escrófulas,--absurdo
evidente. Mas se de absurdos anda cheio o mundo! Salta-se menos da
_majestade_ à _ex.^a_ que da _ex.^a_ ao _tu_. Impero eu mais no meu
criado que o rei em mim[4]. Há em cada burguês uma monarquia. Milhões de
burgueses, milhões de absurdos. E eliminam-se acaso numa hora?

Não se tratava por emquanto de modalidades orgânicas de existência;
tratava-se de existir. Problema social e problema político marchariam
evolutivamente na órbita ininterrupta do seu destino. Quando um vapor
alagado vai ao fundo, discute a marinhagem construções navais? Primeiro
salvá-lo, o estaleiro depois. Quer dizer: a revolução urgente não era
social, nem política, era moral. Nem havia a escolher entre monarquia e
república, pois que, para escolher entre duas coisas, é necessário
existirem, e a república, tanto custava a realizar, que ainda até hoje a
não fizemos.

A segurança da pátria exigia inadiavelmente à frente do govêrno um homem
de superior inteligência, de altivo carácter, de ânimo heróico e
resoluto. Era-o D. Carlos? obedeceríamos a D. Carlos. Uma alma, uma
vassoira e uma carroça; de nada mais precisava. Varrer, limpeza geral,
pôr isto decente! Tal embaixador levantára castelos de milionário com o
dinheiro da nação? Transferi-lo de embaixada: representante vitalício do
Limoeiro em África. Tal ex-ministro compra as quintas, vendendo a
vergonha? Penhora e prisão. Os bens ao erário, o corpo à penitenciária.
Deslaçar grã-cruzes e chumbar grilhetas. Norte e Leste, lamas do Tejo,
Banco Lusitano, obras do estado, etc., etc., todas essas montureiras
gangrenadas,--poios de escândalos, obscenamente fermentando ao ar
livre,--queimá-las a calcium, purificá-las a vitríolo. Calcamos
infâmias, respiramos veneno. Que um ciclone de justiça nos purificasse o
ar e desentulhasse as estradas. Caminho livre, atmosfera nova! Quem
baldeou o país à ruina, à miséria do lar, à indigência da alma? Idiotas?
Aposentá-los em onagros. Bandidos? Metê-los na cadeia.

E a questão económica? Resolvida por si. Direi mais: útil e necessária.
Mas resolvida de que forma? Pelo sacrifício de todos, pela abnegação
colectiva. As pátrias, como os indivíduos, só se regeneram sofrendo. A
dôr é salvadora. Não há virtude sem martírio, não há Cristo sem cruz. A
Redenção vem da Paixão. A vida fortalece-se na angústia. Nem só a do
homem, a vida inteira, a vida universal. A procela avigora o roble, e o
ferro candente adquire a têmpera, mergulhando-o em gêlo. Quando a
desgraça parece matar uma nação, é que tal nação estava morta. O
cáustico, que levantou o doente, decompõe o cadáver.

Resumindo: desastres, misérias, vergonhas, infortúnios, calamidades,
subjugadas com energia e padecidas com nobreza, enseivariam de novo
alento o coração exânime da pátria. O raio lascou a árvore? Brotaria,
amputada, com maior violência. A alma habita na raíz.

Mas seria possível conjurar quatro milhões de interesses, quatro milhões
de egoismos, num ímpeto de fé heróica e de renúncia? Era. Digo-o sem
hesitar. O sibarita que ria, o cevado que ronque. Era! O espírito, como
o fogo, consome traves, calcina pedras, derrete metais. O facho duma
alma pode incendiar uma Babilónia. Um iluminado pode abrasar um império.
Tem-se visto. O cofre-forte é de ferro, a libra é de oiro, o egoismo é
de bronze, mas a electricidade impalpável, invisível, imponderável,
volatiliza tudo num momento. Ora o espírito é a electricidade de Deus.
Nada lhe resiste. Devora séculos, evapora mundos. Jesus e Buda,--um
crucificado, o outro mendigo,--refazem o globo, põem nova máscara à
criação. Joana d'Arc e Nunalvares, irmãos gémeos, redimem duas pátrias.
Focos ambulantes de espírito divino, arrastam e vencem,--magnetizando. O
céu é contagioso como a lepra.

Claro que o milagre exige a fé. Nem todos os sábios juntos escreveriam
os evangelhos. A língua do homem, sem a língua de fogo, não apostoliza,
discursa. Um Doutor não é um Messias.

A metempsicose, em moderno, do grande Condestável, eis o meu sonho. Um
justiceiro e um crente. Braço para matar, bôca para rezar. Pelejas como
as de Valverde só se ganham assim: ajoelhando primeiro. O Nunalvares de
hoje não usaria cota, nem escudo, mas, ao cabo, seria idêntico. A mesma
chama noutro invólucro. Não combateria castelhanos, combateria
portugueses. O inimigo mora-nos em casa. Aljubarrota no Terreiro do Paço
e os Atoleiros... nos mil atoleiros de infâmias que enodoam as ruas, e
obstruem o trânsito. Queríamos um justo inexorável, um santo heróico,
com a verdade nos lábios e uma espada na mão. Os quadrilheiros que
infestam Lisboa e os sub-quadrilheiros que infestam as províncias,
anulá-los, esmagá-los num dia, numa hora, sem pena e sem remorso,
vasando-os logo,--atascadeiro de baixezas, lôdo de malandros,--pelo
buraco infecto duma comua. Depois pregar a tampa. Um colector _in pace_,
um cano de esgôto jazigo de família.

E, removidos os focos epidémicos, voltaria em breve a saúde geral. A
obra de reconstrução, inda que lenta, marcharia sem estôrvo. Humanizar o
ensino, nacionalizar a indústria, um clero português e cristão, a
justiça fora da política, o exército fora de S. Bento, os burocratas
para a burocracia, o professorado para as escolas, o poder legislativo
entregue às fôrças independentes e vivas do país, arrotear o solo,
colonizar a África,--tudo era possível, tudo era simples, desde que nos
dessem uma fé, uma crença, vida luminosa,--uma alma!

Alma! eis o que nos falta. Porque uma nação não é uma tenda, nem um
orçamento uma bíblia. Ninguêm diz: a pátria do comerciante Araújo, do
capitalista Seixas, do banqueiro Burnay. Diz-se a pátria de Herculano,
de Camilo, de Antéro, de João de Deus. Da mera comunhão de estômagos não
resulta uma pátria, resulta uma pia. Sócios não significa cidadãos. O
burguês estúpido, perante as calamidades que nos assaltam, computa-as em
libras, redu-las a dinheiro. Parece que se trata duma mercearia em
decadência. Dívida flutuante, impostos, câmbios, cotações, alfândegas,
cifras, dinheiro, nada mais. A ruína moral não entra na conta nem por um
vintêm. Deve e há-de haver, eis o problema. Direito, Justiça, Honra,
Pundonor,--palavras! Se o gigo das compras andasse farto e os negócios
corressem, podiam encafuar Jesus Cristo na penitenciária e sua Mãe no
aljube, que a récua burguesa, dizendo-se católica, não se moveria. O
câmbio estava ao par.

Falir um banco, que desastre! Falir uma alma...--Mas que demónio é isto
de falir uma alma?--

Ouve lá, burguês rotundo. Um exemplo. Ouviste já nomear por acaso o
Fialho de Almeida? Vagamente. Ora bem; êsse Fialho é a mais rica
natureza artística que Portugal tem gerado há duas dúzias de anos. Um
talento grande, rutilando em génio por instantes. Em génio, sim. Leiam
os _Pobres_, o _Filho_, a _Vélha_, o _Idílio triste_. Natureza de
sensibilidade vibrátil, agudíssima, quási mórbida. Depois português,
idolatrando o seu Alentejo, adorando a sua pátria, instintivamente,
orgânicamente, como a raíz adora a terra.

A uma tal natureza, em Lisboa, de 90 a 93, hora a hora assistindo à
decomposição putrefacta daquela percevejaria nausente, não lhe era
lícito o refúgio nirvânico dos metafísicos ou dos _hábeis_ na decantada
tôrre de marfim. O Fialho estava pobre e o marfim muito caro. Índole
ardente e valorosa, palpitante de plebeismo robusto, de humanidade
sanguínea, olvidou planos de arte, sonho alado, quimera astral, e de
chicote nas unhas, mordaz e mordendo, arremeteu contra a fandangagem da
sociedade lisboeta, como alguêm que marchando direito a um nobre
destino, se atirasse de repente às ondas, aventurando a vida,--para
salvar um bêbado.

Entre os projectos literários do admirável artista, um havia mais que
todos acariciado e fecundo, os _Cavadores_, rústico poema, síntese
sublime da vida da terra, da planta e do camponês, obra de fisiologista,
de psicólogo e de poeta, reçumando sangue, transpirando lágrimas, drama
tangível e real, movendo-se numa atmosfera enigmática de infinito e de
sonho. Um livro elevado. Lisboa rasgou-lho. Em troca deu-lhe os _Gatos_.
Dum poeta épico fez isto: um varredor da Baixa. O Fialho durante três
anos varreu o Chiado, espiolhou a Havanesa, catou S. Bento. Os trapos
converteram-no em trapeiro. A águia baixou a milhafre. O milhafre é
útil, depura e limpa. Os _Gatos_ foram, em parte, uma obra de justiça,
por vezes de cólera. Mas o rancor dos bons denota ainda bondade. Só os
grandes idealistas desceram a grandes satíricos. Cristo dava chicotadas.

Nos _Gatos_ estoira de quando em quando um rugido de tigre. É o melhor
do panfleto. O resto, tirante algumas páginas literárias, maravilhosas,
descamba na insignificância,--cisco, anecdotas, noticiário, zero. O
estilo não basta. Uma melancia em bronze não deixa de ser uma melancia.
Os _Gatos_ tem valor moral e valor de arte. Mas êste é relativo, e
portanto inferior, e aquele ineficaz, e por tanto menos proveitoso.
Varrer Lisboa nos _Gatos_, acho bem; varrê-la no _Diário do Govêrno_,
acharia óptimo. Conclusão: o desmantelamento da sociedade portuguesa
actuou no espírito impressionável dum grande poeta, esterilizando-lhe a
génese da obra humana, imorredoira, e fecundando-lhe a semente da obra
particularista e transitória. Desviou do seu curso natural a água
límpida que regava plátanos e searas para com ela inundar estrumeiras e
desentupir esgotos.

Bom burguês, compreendes agora o que é a falência dum espírito? Calcula,
pois, em 2 milhões de consciências[5], o déficit moral, a ruína
interior, que os teus guarda-livros não escrituram nas agendas. Perdeste
dinheiro, meu rico homem, na quebra fraudulenta dum banco? O Fialho e
nós perdemos os _Cavadores_ na quebra fraudulenta duma nação. O prejuízo
maior foi o nosso. O nosso, o da pátria. Porque é mister que to diga,
bom burguês: sem o banco de Portugal ficaríamos pobres 30 anos. Mas sem
os Lusíadas ficaríamos pobres para sempre. As libras voltam. O génio não
se repete. Por isso, burguês odioso, te não lamento. Mais ainda:
regalam-me às vezes, Deus me perdoe, os teus desastres, lembrando-me que
só te levantarás honradamente, quando se te der, de fome, um nó nas
tripas! Idiota! Nem egoista és. Vês apenas dinheiro, e hão-de deixar-te
sem camisa. Inda bem. Só nu ficarás decente.

Continuemos. A nação, mais do que de libras, carecia de alma. Quem lha
daria? Quem a tivesse como o sol tem luz: infinita. Pobre D. Carlos! Que
havia de êle dar,--mediocridade palúrdia, já aos 25 anos atascado no
cebo dinástico, nas banhas brigantinas! Alma? Bem alma, não; quási,
pequena diferença: lama. Uma inversão de duas letras. Ligeiro lapso,
cuja emenda é esta: Viva a república!

O rei falhára. Nulo, insignificante. Pedir-lhe génio, heroismo,
grandeza, sublimidade,--o mesmo que pedir astros a uma couve ou raios a
uma abóbora.

A existência da pátria dependia da revolução. O rei não pôde, não soube,
ou não quis fazê-la. Em suma, não a fez. Perdeu-se. Que restava? Fazê-la
o povo. Não a fazendo, perdia-se tambêm.

O rei, em vez de cortar o cancro, identificou-se com êle. Chaga maior,
operação mais grave. Já ninguêm suprimirá o cancro, sem suprimir a
realeza.

O republicanismo não é aqui uma fórmula de direito público; é a fórmula
extrema de salvação pública. No prédio em chamas há só uma janela
aberta. Preferem os monárquicos morrer queimados, por a janela estar
pintada de vermelho? Fôsse ela branca, que eu saltaria sem escrúpulos.

Republicano e patriota tornaram-se sinónimos. Hoje quem diz pátria, diz
república. Não uma república doutrinária, estúpidamente jacobina, mas
uma república larga, franca, nacional, onde caibam todos. Não dum
partido, da nação. Presidente o melhor. Foi por acaso miguelista?
Embora. Uma revolução por selecção de caracteres.

Tal movimento cívico, espiritualizado e grande, requeria pelo menos
um homem. Existe? Existiu: José Falcão.

José Falcão! Alma tão nobre de patriota não a conhecerei jàmais. A ideia
de pátria, feita verbo, nela encarnára divinamente. Hóstia sublime!
Trigo de comunhão deu-nos a fé, e trigo de viático, na hora da nossa
morte, dá-nos ainda a esperança.

À volta de mim vejo monturos, dentro de mim encaro cinza. Tudo acabou,
não é verdade? Melancólicamente revolvo a cinza, poeira de quimeras, e
uma flámula fulge, uma brasa crepita... É a alma dele... Não quer
apagar-se. Mesmo dentro de nós, túmulos cerrados, continúa ardendo.
Àmanhã de tais campas podem brotar ainda lavaredas.

Grande homem! Como o sangue em momento de pânico reflue de chofre ao
coração, dir-se-ia que na hora suprema toda a alma da pátria naquela
alma se ajuntára.

Em José Falcão a inteligência era robusta, a sciência enorme, mas a
grandeza moral incomparável e soberana. Dizia o que pensava, fazia o que
sentia. Um justo. Portanto, um solitário. Querendo viver puro, viveu em
si mesmo. Isolou-se. Nem ambicioso, nem vaidoso. Nos altos píncaros, de
gêlo e de luz, não há micróbios.

Egoista intelectual? Nunca. Ânimo generoso, os problemas sociais
cativaram-no. A sociedade evitou-a. Livros e família: cérebro pensando,
coração amando.

Mas o sentimento da pátria com tal furor e febre lhe girava no sangue,
tão inato e profundo lhe ardia lá dentro, que aquele homem de ideias
instantaneamente se volveu, como por milagre, em homem de acção. O ruído
molestava-o; procurou o ruído. A turba incomodava-o; procurou a turba.
Agitou-se três anos em movimento frenético. Pátria! Pátria! a visão
constante, o sonho de toda a hora! Fogo sagrado, fogo devorador.
Queimou-se, abrasou-se nele. Auto-de-fé dum corpo nas lavaredas duma
crença.

O patriotismo tornára-se em José Falcão um misticismo. Compreende-se
bem. Ideia tão inflamável, em tão candente natureza moral sublima-se,
ilumina-se, perde-se no êxtase, no enlêvo, no transcendentalismo
religioso. Aquele homem exalava de si o quer que fôsse de sobrenatural e
de divino. Sentia-se que no grande momento arriscaria tudo: família e
vida, fortuna e lar. Através do crente apercebia-se o herói. Por isso
arrastava. A eloqùência vinha-lhe espontânea, dominadora, magnética. Não
a eloqùência literária dos artistas. Eloqùência de alma, verbo interior,
luz de uma chama.

Depois naquele homem tudo era português, sóbrio, simples, varonil,
vernáculo: figura, gesto, palavra, intonação, modo de vestir, maneira de
andar. Tudo beirão, tudo nosso. Nem um galicismo. Austero e risonho,
violento e meigo,--a singeleza na grandeza. Lembrava ainda o
Condestável. Como êle, espírito heróico, braço de ferro para o comando,
bôca de santo para a piedade.

Extenuado e letárgico, pressentindo a morte, nunca desanimou. Pois a
doença da pátria não era ainda bem mais grave? Por ela sim, desejaria
viver, desejaria morrer. A fôrça física abandonava-o, só a vontade
sôbre-humana o tinha de pé. Era já uma existência feita de
ressurreições, um ideal galvanizando um cadáver.

Dizia-nos êle, quási no fim: Não duro muito; aproveitem-me.

Morria daí a meses.

Não há uma íntima e dolorosa afinidade entre a alma quebrantada dum
povo, baldadamente, durante séculos, evocando um Messias, e a breve
aparição dum redentor, miragem súbita, que mal se desenha se desfaz?

Tal a árvore-espectro, frutos de aurora sonhando, caveiras torvas
produzindo, que um dia gerou, milagre de amor! o pomo de oiro
deslumbrante, e o viu desprender, esbroando em cinza, do galho nú, do
ramo estéril de esqueleto...

Árvore nocturna, a morte gira-te nas veias, e os frutos de Ideal que tu
concebes já trazem no âmago, quando nascem, as larvas deletérias do
sepulcro...

Desiludido, assim o creio por vezes. Depois a um golpe de sol, o
Quichote revive, exalto-me de novo, de novo espero... Florinha azul,
beijo de Deus,--divina Esperança...

       *       *       *       *       *

Escrevi há ano e meio as páginas que aí ficam. Tencionava completá-las,
documentando-as. Inútil. O inquérito definitivo à montureira circundante
é a ferro e fogo, não a pena e a tinta, que deve executar-se.

Ampliarei ainda estas anotações com o protesto que foi dado a lume,
quando o govêrno tolheu a homenagem a Guilherme Braga. É um rápido exame
dos planos últimos da monarquia. Por isso o transcrevo. Ei-lo:


O govêrno proìbiu a manifestação anti-jesuítica, que hoje deveria
realizar-se no cemitério de Agramonte em volta da campa do grande poeta
Guilherme Braga.

Os jesuítas são o auxiliar da monarquia. Atacando-os, atacamos o Rei. O
ministério não o permite. Não há que estranhar. É lógico.

Desde a crise do _ultimatum_ inglês, que tanto podia significar uma onda
de vida nova como o estertor dum moribundo, resvala a nação, dia a dia,
ao letargo estúpido da indiferença. Estará morta? Estará cataléptica? O
futuro, breve talvez, o vai dizer.

Mas na opinião do mundo, já Portugal não existe. Dura, mas não existe.
Dura geográficamente, mas não existe moralmente. A Europa já considera
isto uma coisa defunta, espólio a repartir, iguaria a trinchar.
Salva-nos da gula dos comensais a rivalidade dos apetites. No dia em que
se harmonizem devoram-nos.

Como resistir? pela fôrça física? impossível. Não há balas nem libras,
não há ouro nem ferro. Qual o meio então? Um único: a fôrça moral. Não
vale tudo, mas vale alguma coisa. Na balança da realidade efémera, os
canhões pesam como bronze, e o Direito e a Justiça pesam como ar. Sim;
às vezes, não sempre.

Houve profetas que domaram leões: mártires que aterraram algozes. E
quando um homem ou um povo sucumbem altivos em nome da verdade, êsse
homem ressuscitará nas consciências, e êsse povo ressuscitará na
História. O justo, expirando na Cruz, ao terceiro dia levanta-se do
túmulo. O covarde, mergulhando em lôdo, em lôdo agoniza e em lôdo se
transforma.

Qual era, pois, a grande missão de um govêrno em Portugal? Fazer de
quatro milhões de espíritos um só espírito, juntar quatro milhões de
vontades numa só vontade. Raios de luz divergentes, aquecem;
convergentes abrasam. Um cento de meias abnegações individuais
perdem-se, quási estéreis, na indiferença colectiva. Não mudam aos olhos
da Europa a fisionomia portuguesa. Mas a abnegação e o sacrifício de
todos, a comunhão unânime e grandiosa num ideal de Justiça, num ideal de
Pátria, transfigurar-nos-ia por encanto, de povo de chatins em povo de
heróis, de mortos com direito ao cemitério, em gente viva com direito ao
pão, com direito à luz.

E o problema religioso, nada mais singelo: na esfera do pensamento,
liberdade absoluta; na esfera dos actos, tolerância recíproca.

O povo dos campos mantêm a sua fé tradicional. Quando se dirige a Deus
precisa ainda uma língua: o Padre. Faltando-lhe a hóstia, falta-lhe
Cristo. Levando-lhe a igreja, levam-lhe o Céu.

O Catolicismo é roble caduco, mas nos galhos exangues, de verdura
pálida, inúmeras aves inocentes gorgeiam ainda, fabricam o ninho em que
adormecem. Não lancemos o machado ao tronco do roble, sem dar aos
corações ingénuos, que o povoam, outra verdura calma onde se abriguem. O
mundo róla no infinito; no infinito deve igualmente girar o espírito do
homem. Ai dos que vivem só na terra, olhando o horizonte com o olhar da
carne! Êsses não vivem. Andam kilómetros e contam horas, mas o Espaço é
a jornada da alma e o Tempo a hora eterna que não finda. O homem sem o
ideal sôbre-humano, regressa à bestialidade donde veio.

Se o cavador miserável não comunga em Cristo senão pela hóstia, que a
hóstia lhe seja oferecida, mas cândida e branca, em mãos de misericórdia
e de pureza. Organizem um clero nacional e cristão, evangelista pela
virtude, embora católico pelo dogma. Varram da Igreja a estrumeira
política; para bispos escolham santos, e a questão religiosa desaparece
num momento. Spinosa ou Schopenhauer entender-se-iam muito bem com S.
Francisco de Assis.

Porêm, os homens que há muito dirigem os destinos da Nação, últimas
varreduras do constitucionalismo agonizante, quási sempre democratas
vazios aos vinte anos, e cínicos redondos aos quarenta, são incapazes de
um plano de govêrno, gerado numa filosofia superior, amoldado a uma
razão prática luminosa e traduzido em factos, por uma vontade inabalável
e contínua. Que êles, francamente, visam apenas salvar o seu interesse,
o seu egoismo e as suas lantejoulas de medíocres.

Conservam a realeza no intuito de se conservarem a si próprios. Mas uma
realeza moribunda só entre mortos alcançará reinar. Fazer do País um
cemitério de almas, eis o problema. As associações protestam?
Dissolvidas. Os clubes ameaçam? Trancados. As Côrtes incomodam, às
vezes? Suprimem-se. Os jornais irritam? Cadeia. Todo o obstáculo,
desfazê-lo: se é venalidade, pela compra; se é moralidade, pela tirania.
Há consciências que se indignam? Prendam-nas. Há gente que se revolte?
Fuzilem-a. Ordem! muita ordem! Quer dizer: Silêncio! Digerir e calar. O
País inteiro uma campina raza, e nela manobrando, ovante e livre, o
general Queirós. Olhai: galopa de Norte a Sul e nem um montículo para
surpresas, uma ravina para emboscadas. Planura perfeita: bem chã, bem
unida e bem morta. Vivos, a municipal e a polícia.

Receio, pois, de quem? da burguesia liberal? Por via de regra o burguês,
liberal ou não, traz nos intestinos um polícia ingénito: o mêdo. Anda
guardado.

Receio do operário? O operário português é sofredor e humilde. A grande
indústria concentra-se em Lisboa e Pôrto, onde a polícia usa revólvers e
a municipal Kropatcheks. Contudo, a maré do socialismo invade,
formidável, os parlamentos europeus. À cautela, proteger S. Bento.
Decreta-se uma lei, inutilizando o voto ao operário: eleitor, às vezes;
elegível, nunca.

Receio do exército? Lisongeá-lo... e diminuí-lo. O exército é a
municipal.

Óptimo. Só fica uma nuvem negra: os campos, a plebe da enxada. Horda
infinita. Na alucinação da miséria, quem a há-de conter? O Queirós? O
Graça? Não chegam. Só um Queirós em cada aldeola, um Graça em cada
freguesia. O perigo, enorme, vem daí. Meio milhão de esfarrapados com
êste general--a Fome, tornam-se invencíveis. Existe apenas um recurso:
Deus. Muito bem. Trate-se com Deus.

_Il y avec le ciel des accommodements_. Há efectivamente. Mas conforme o
céo, e conforme o Deus. O Deus dos Evangelhos, por exemplo, é um Deus
esquisito, não presta. Leva à submissão, nunca à ignomínia. Capaz de
gerar um mártir, nunca um hipócrita. Depois, a sua doutrina igualitária,
em certos temperamentos, cria alucinados, produz rebeldes. O Niilismo é
filho bastardo de Jesus. E êle, o próprio Deus, numa crise de cólera,
não desatou às chicotadas? Com o Deus do Calvário, abrigo de humildes,
redentor de plebes, um homem de estado, espelho de cordura, não deve
entrar em negócios. Arrisca-se.

Quer-se um Deus maleável, arguto, scéptico, inteligente: o Deus da
Companhia de Jesus. Ora aí está um Deus civilizado, sem preconceitos,
útil a um govêrno. Instruído e metódico, ambicioso e cauteloso. Boa
educação, boas maneiras, limpeza de roupas, latim excelente.

Sabe catequizar uma duquesa ou fanatizar uma peixeira. Dispõe de
infernos com lavaredas de fogo ou lavaredas de gaze, de céus
confortáveis para gente rica e céus de quinto andar para a canalha.
Harmoniza o lausperene com a quermesse, S. Carlos com Santo Inácio, um
sermão com um baile, e o Espírito-Santo da Igreja de S. Luís com o tiro
aos pombos na tapada da Ajuda.

Por isso a monarquia firmou aliança com o Jesuíta, e o Jesuíta vai
esburacando o sub-solo moral da pátria portuguesa. Alastrou, minou,
furou sem ninguêm ver. Debaixo da terra. Agora aparece. Caminhou na
sombra, de joelhos, como um larápio. Agora mostra-se. Mostra-se e
desafia. A rêde escura da sua influência abrange a área da nação.
Colégios e conventos em todas as cidades, em todas as províncias.
Levantou baluartes, estratégicamente, escolhendo o terreno. Julga-se
inexpugnável. Manobra à luz, desfila em batalhões, forma em revistas. É
a guarda municipal da consciência portuguesa. O seu Deus corresponde-se
com o ministério, tem entrada na côrte e verba no orçamento.

Perguntarão: Se o govêrno dispunha do clero, por que chamou o jesuíta?
Se havia de casa o abade, por que recorreu ao missionário? É que o
abbade, desmoralizado pelo constitucionalismo em sessenta anos de
tranquibérnia eleitoral, perdeu, lentamente, aos olhos do camponês, o
carácter augusto de intermediário de Jesus. O missionário, ainda não.

E eis aí porque o govêrno pactuou com o jesuíta, e nos inibe de
responder, como desejávamos, àquela entrudada grotesca de Santo António,
que durante semanas emporcalhou as ruas de Lisboa. Carnaval sacrílego! A
humildade, a virtude e a pureza do sublime franciscano, enxovalhadas e
calcadas em correrias de titeriteiros e de bêbedos! O discípulo cândido
da mais angélica alma que ventre materno deu à luz, exposto a
glorificações mercenárias, a apoteoses aviltantes! Para celebrar a dôr,
foguetórios e músicas! Para celebrar a mansidão, toiradas e baionetas!
Para celebrar a renúncia, jogos e toiros, galopes e clarins! Um banquete
suntuoso, uma raínha constelada de jóias, convivas em fardalhões
auriluzentes, damas cobertas de brocado, na mesa opulenta uma hecatombe
luculiana, e um burguês anafado e ventrudo, ao dessert, copo de
champagne na mão, erguendo um brinde (com arrotos), à doçura, à
singeleza evangélica do amigo do _Poveréllo_, de Santo António de
Lisboa! E não fulminou Deus o animalejo estercorário!

E, por fim, aquela debandada de entremez eclesiástico, em que os padres
de Jesus, loucos de terror, cegos de covardia, largavam da mão as coroas
e as insígnias, para melhor se escapulirem, desordenados e fedorentos.

Iremos a Agramonte, iremos silenciosos, a um e um, esconder em flores o
túmulo modesto dêsse belo poeta, a quem a sociedade, em troca do Génio,
doou amarguras e vilipêndios. Tardia romagem da nossa indesculpável
ingratidão. E, emquanto a protestos ruidosos, só um a fazer. Mas êsse
deve fazê-lo a nação inteira, e sem pedir licença aos governantes.
Protesto único e definitivo, donde resulte uma sociedade virtuosa e
nobre, equitativa e harmónica, impregnada, nas leis e nos costumes, da
moral sublime de Jesus, e refractária, portanto, à moral ambígua do
Jesuíta.


       *       *       *       *       *

Eis aí, em síntese, a obra do rei e do govêrno. Obra de estupidez, obra
efémera. Imbecis. Conhecem, da Eternidade, o minuto em que jantam, e, do
Espaço, as dôze cabeças de comarca onde fazem bulha. Raciocinam com os
pés, com as mãos, com os olhos, com os ouvidos, com o estômago. No
crânio, farelos. Supõem-se grandes, e não existem. Mandam, decretam, dão
ordens, e não existem. Só espiritualmente se existe, vivendo no
infinito, e êles, espiritualmente, moram no vão duma escada.

E julgam, os idiotas, salvar o rei! Por que forma? Já o disse: tornando
o país um cemitério de almas. Dinastias agonizantes querem vasalos
defuntos. Entre quatro milhões de cadáveres um ventre com duas pernas,
dois braços, uma abóbora nos ombros e uma espada na mão, a distância,
movendo-se, ilude ainda: parece gente. Rodeiam-no baionetas, cavaleiros
o guardam. Contra quem? contra os mortos. Invencível então, não é
verdade? Perdido, inteiramente perdido. Se os mortos ressurgem, êle
evapora-se. Se tudo é findo, se os Lázaros se não levantam, quando
chegarem os corvos, principiarão por êle o seu banquete. Ou devorado
pela nação, ou devorado pelo estrangeiro. A nação acorda? É o exílio.
Submete-se? É que está morta, e, das nações que morrem, as nações vivas
se alimentam.

Mas, por emquanto, folga. O dia de hoje pertence-lhe. O estado é o rei.
Cidadão há um único: D. Carlos. Os deveres são nossos, os direitos,
dele. É dele o meu pensamento, é dele a minha bôlsa, é dele a minha
vida. Estrangula-me as ideias, arromba-me a gaveta, ou corta-me o
pescoço, conforme queira. A justiça é um relógio que êle atrasa, adianta
ou faz parar, segundo lhe dá na vontade. Decreta a Lei e nomeia o Juiz.
O parlamento é o seu capricho. Entre uma toirada e uma ferra, escreve
ordenações com uma navalha. O país é D. Carlos. Seja. E quem é D.
Carlos? Aí vai um retrato que é um libelo:

_Tôrre do Outão_. Esta primeira fantasia régia de sua majestade importou
em duzentos contos de réis, ou mais, subtraídos ao tesouro.
Jurídicamente, um crime. Artísticamente, uma indecência.

_Exéquias de D. Luís, mandadas celebrar pelo município de Lisboa,
capital do reino_: Sua majestade, apesar de convidado, não quis
assistir. Foi-se aos coelhos para o Alfeite. Se vagueiam no ar as almas
dos que morrem, a de D. Luís I, nesse dia, chumbou-a porventura, ao
levantar da hóstia nas exéquias, a filial escopeta do Snr. D. Carlos.

_Ultimatum inglês_: Roubados e insultados. O país protesta, num vigoroso
movimento de indignação e de cólera. Uma criatura houve que ficou
impassível: o rei. Não teve aquela mão um gesto de furor, não encontrou
aquela bôca uma palavra de altivez. No dia seguinte, em carro
descoberto, charuto a arder, expunha D. Carlos, na Avenida, aos
transeúntes atónitos, a inconsciência lôrpa da sua figura habitual.

_Convénio inglês_: O art. 75.^o da constituìção do reino diz o seguinte:
_O rei é o chefe do poder executivo e o exercita pelos seus ministros de
Estado. São suas principais atribuìções_: § 8.^o _Fazer tratados_. Bem.
De duas, uma: ou o rei conhecia o convénio que o Snr. Barjona negociava
em Londres, ou não o conhecia. Naquela hipótese, todas as injúrias,
todos os doestos, toda a lama aviltante, que a nação, às mãos ambas,
arremessou ao convénio, cáem, de chofre, em sua majestade. Se era alheio
ao convénio, alheio e indiferente a um acto nacional, de vida ou de
morte para a honra da pátria, então ou sua majestade é um miserável ou
sua majestade é um irresponsável[6]. Daqui não há fugir.

Chegam a Lisboa as bases do convénio. O Snr. D. Carlos em 21 de Agosto
de 1890, ao procurar nos jornais o anúncio dos teatros, viu-as
naturalmente, viu-as de-certo. Ignorância, agora, não a pode alegar.
Conhecia o crime. Que fez? Abram as _Novidades_ de 22 de Agosto. No
artigo editorial, violentíssimo, há êstes períodos:

«Na história da nossa decadência, levantou-se um novo e ruìnoso padrão.
O tratado do Snr. Hintze Ribeiro segue-se nesta série lamentosa ao
tratado de Methwen, e deixa-o no escuro.

Em nossa honra e consciência, diremos alto e bom som: o tratado firmado
em nome de Portugal com a Inglaterra é um padrão de imperecível
ignomínia, e o dia, em que o seu texto completo fôr publicado no _Diário
do Govêrno_, deverá ser considerado por todos os cidadãos amantes do seu
país como um verdadeiro dia de luto nacional.»

E mais adiante, na 3.^a coluna, sob o título--_As festas em Sintra_, _o
Rally paper_, _o Baile_,--escreve ainda o mesmo jornal:

«Conforme estava anunciado, realizou-se ontem em Sintra, nos terrenos da
Granja do Marquês, o _Rally paper_. Perto das 3 horas chegaram el-rei e
a raínha num _landeau_ à Daumont, acompanhados pela Snr.^a D. Josefa
Sandoval, veador António de Vasconcelos e oficial às ordens A. de
Serpa.»

Segue uma comprida nomenclatura de altos senhores e nobilíssimas damas,
que, em volta do rei, tomaram parte na função.

E conclue a notícia:

«Na retirada, suas majestades vinham em carro descoberto, escoltados por
todos os jogadores que tinham entrado na partida, e seguidos por mais de
duzentas carruagens descobertas, conduzindo tudo o que há de mais
elegante em Sintra.»

E eis aí como o rei de Portugal e tudo que há de mais elegante em Sintra
encaravam a imperecível ignomínia do tratado de 20 de Agosto de 1890.
Hipp, hipp, hurrah! God save the King! Viva Salisbury! Viva D. Carlos!
Que imundície!

Sua majestade, ainda à última hora, doente, no castelo da Pena, queria a
recomposição do gabinete Serpa, isto é, mantinha o convénio. Foi o Snr.
João Crisóstomo quem determinou a queda do govêrno, afirmando ao rei
que, se êle insistisse, a revolução era inevitável.

Sintetizando: O tratado de 20 de Agosto, no juízo da imensa maioria do
país, quási a unanimidade, significava a última das afrontas, a última
das vergonhas. Pois o Snr. D. Carlos deixou-o negociar, no dia que êle
chegou a Lisboa celebrou uma festa, sustentou-o meses contra a vontade
clara da nação, largando-o apenas, humilhado, diante das baionetas e da
revolta.

O país, rasgando-o, rasgou-lho na cara.

_Revolta do Pôrto_: O Verbo era de luz. Encarnou mal. Daí o desastre. A
lava purpúrea, não abrindo cratera, rompeu, angustiosa, por uma fenda.
Colem o ouvido na montanha: há trovões lá dentro. Um dia dêstes será
vulcão. Adiante...

O município do Pôrto, em 12 de Fevereiro de 91, dirigiu ao rei uma
mensagem. Copio dela estas frases:

«Não basta repelir e condenar os factos, é mister, mais que tudo,
inquirir das causas que os tornam possíveis e mesmo fáceis. E a
consciência nacional, interrogada, responde sem hesitar que erros de
muitos anos; abusivas tolerâncias em toda a espécie de deveres sociais e
públicos; quebras freqùentes de disciplina, tanto na classe militar como
em toda a ordem de serviços públicos; relaxação no cumprimento das
obrigações de cada um; irresponsabilidade freqùente para faltas de toda
a ordem; deploráveis complacências acobertadas com o que abusivamente se
chama a doçura dos nossos costumes, tais parecem as causas gerais que
permitiram e facilitaram tão deploráveis acontecimentos. E a câmara
municipal do Pôrto, neste momento intérprete dos sentimentos da cidade,
entende que faltaria ao seu dever, se não chamasse a atenção de V. M.
sôbre êstes males, que é dever de todos os cidadãos, desde a mais
elevada gerarquia à mais humilde condição, combater e destruir a todo o
custo, se quisermos salvar a nossa pátria do inevitável naufrágio das
nações que chegam a semelhante estado.».


(Extracto da representação da Câmara do Pôrto ao Rei, em 12 de fevereiro
de 91.)


Eis agora o extracto da resposta do Snr. D. Carlos:

«O sustentamento da justiça e a rigorosa aplicação das leis são o
fundamento moral de toda a sociedade bem organizada; a pública
administração tem de ser necessáriamente económica e modesta; a política
precisa de se mostrar, agora e sempre, evidentemente elevada e
respeitável nos seus intentos e nos seus caracteres dominantes. Êstes
salutares princípios que a digna vereação municipal do Pôrto me relembra
na sua mensagem, professo-os eu como verdades fundamentais, e tenho-os
para normas inquebrantáveis da minha magistratura constitucional. Diz-me
a consciência que lhes tenho sido fiel; e se ainda não pude mostrar toda
a minha profunda dedicação pela nossa pátria, tem sido isso devido ao
pouco tempo da minha vida de rei, desgraçadamente assombrada por
acontecimentos de que me não cabe a responsabilidade, mas de que sinto,
como os que muito a sentem, a triste e dolorosa significação.»

Que quer isto exprimir? Que a câmara do Pôrto, com o aplauso de D.
Carlos, justificou a revolta de 31 de janeiro. Embora lhe desaprovassem
a forma, justificavam-lhe a essência. Mas a braveza dum acto, quando a
razão o determina, desculpa-se bem. Há um julgador que diz a um réu: «A
lei condena-te, mas a verdade absolve-te.» Que faz êsse juiz, quando êle
é um rei? Perdoa.

Volveram anos. Os grandes criminosos, a que se referia a mensagem do
município do Pôrto, onde é que estão? Nas mais altas dignidades,
rodeando o trono.

E o tenente Coelho, meu senhor? onde é que está êle? Apodrecendo em
África.

_Viagem do Snr. D. Carlos ao Pôrto, depois do 31 de janeiro_: Mais dum
ano decorrera, antes de sua majestade se abalançar à viagem. Serenados
os ânimos, mete-se a caminho. Os estudantes, em Coímbra, assobiam-no.
Chega ao Pôrto. Desfila o cortejo. Ao lado do carro de sua majestade
seguia um chefe de esquadra, a pé, durindana ao vento. Entala-se-lhe o
gládio numa das rodas, partindo-se em bocados. O monarca desembaínha,
veloz, a sua espada de comandante em chefe, e bizarramente lha entrega
com donairosa cortesia. Lá está na esquadra.

_Baile do ministro inglês, em Sintra_: No verão de 1892 dava o ministro
inglês uma festa pomposa em honra do Snr. D. Carlos. Sua majestade
aceitou-o. O ministro inglês, naquele instante, era a Inglaterra. O
soberano de Portugal era a nação portuguesa. Pois o rosto que levára a
bofetada sangrenta ia ver-se aos espelhos do animalejo que lha dera! Ia
limpar os escarros ao guardanapo de quem lhos atirou!

Um rei que a fatalidade inexorável, que o destino impiedoso submetesse,
algemado, a similhante vergonha, choraria de raiva lágrimas de sangue, a
não guardar no íntimo da alma, como D. Carlos, o retrato de D. João VI,
num pataco falso. Desejaria eu ver, em lance de tal ordem, a grande e
melancólica figura de D. Pedro V. Que trágica altivez e que dorida
nobreza não exprimiria o seu olhar! E D. Carlos? D. Carlos, em toda
aquela noite pavorosa, jogou descuidadamente o _bleuff_, espécie de
batota, com dois casquilhos elegantes do mundanismo que se diverte.
Verifiquem, lendo o _Jornal do Comércio_, que relatou o baile.
Acrescento mais: quem o relatou assistiu a êle.

_Dissolução das côrtes_. _Primeiro golpe de estado_: O Snr. D. Carlos,
um belo dia, farto de atirar às perdizes, alveja à queima-roupa o código
político da nação. Com que fim? Salvar-nos, salvar a pátria. Era a vida
da pátria, que, em risco iminente, o constrangia à ditadura. Espesinhava
os códigos, para manter a nacionalidade, sacrificando (com que mágoa!) o
juramento do rei à existência do reino. Acto solene, acto grandioso.
D'ora-avante quatro milhões de espíritos do seu espírito viveriam.
Escultor dum povo, cinzelador duma raça, ia fazer história, fazer
humanidade. Como Deus, trabalhava em almas. Um rei idealista, que em tal
momento, no fogo divino duma obra de arte,--quadro ou estátua, música ou
poema,--quisera sublimar-se, escolheria naturalmente uma obra elevada,
de essência religiosa, de feitio heróico. Guilherme, o visionário,
escutaria o _Lohengrin_. Carlos, o gordo, foi ao _Brasileiro Pancrácio_.
Os jornais o disseram. Textual: ao _Pancrácio_. Perfeito, simbólico.

_Regresso da expedição à Guiné_: Vai um bando de homens, filhos da
miséria, a terras inóspitas e distantes jogar a vida pela pátria.
Chegam, cumprido o dever, exaustos e dizimados. Quem lhes sai ao
encontro? O rei? O rei, àquela hora, ou andava às lebres ou palitava os
dentes. Galardoou-os com meia dúzia de crachás. Eram poucos. Muito bem:
que os rifassem. E rifaram-nos!

_Pândega a Paris_: Vinte e quatro dias no cérebro do mundo. Que trouxe
de lá sua majestade? Recibos e gravatas.

_Viagem à Inglaterra_: Quando em 30 de Janeiro de 1891 compunha eu êste
verso,--_A desonra, a abjecção, o trono... e a Jarreteira_--, envolvia a
Jarreteira, em último logar, a máxima ignomínia. Tão grande, que parecia
hiperbólica. Vaticinei, adivinhei. Ei-la, a insígnia infamante, na perna
esquerda do Snr. D. Carlos. Na outra, já a raínha Vitória, no dia 11 de
Janeiro, lhe havia soldado uma grilheta.

_Viagem à Alemanha_: Dias antes do roubo de Keonga houve baile no Paço.
Na quadrilha real, em frente da Snr.^a D. Amélia, quem? O ministro
alemão. Não bastava. Deveria D. Carlos envergar, de joelhos, uma libré
prussiana. E foi envergá-la. Contam os jornais que lha improvisaram numa
noite, em dôze horas. Escudeiro novo de senhor tão grande, queria logo
vesti-la.

_O entêrro de João de Deus_: Reinou alguns anos o Snr. D. Carlos, sem se
lembrar um minuto de que João de Deus existia. Compreende-se. Da
_Heresta_ a uma férra a distância é larga. Sobrevem,--justiça
imanente!--a apoteose nacional do grande lírico. A alma da pátria, num
vago desejo de renascer, contrapunha a soberania do espírito à soberania
da carne; a pureza, vestida de beleza, à traficância, vestida de
impudor; a idealidade mística dum génio ao crasso materialismo visceral
da imunda récua dos governantes. E eis logo o Snr. D. Carlos a admirar o
poeta e a visitá-lo em sua casa, deitando-lhe à garganta, a ver se o
prende, uma coleira qualquer de S. Tiago. O intuito evidenciava-se:
erigir a glória de João de Deus em pára-raios da monarquia. Mas a
homenagem, tardiamente hipócrita, não iludiu o senso íntimo da
juventude, radiosa origem espontânea daquela consagração de amor e de
verdade. Na festa de D. Maria gelou-se à volta de D. Carlos um silêncio
de morte. Nem um viva. Aclamava um povo o seu maior génio, a suprema
flor da idealidade duma raça, e o chefe dêsse povo era afastado, como um
intruso, que ninguêm convidára, que ninguêm ali conhecia.

Volvido um ano morre João de Deus. As Necessidades e o Terreiro do Paço
afectam, decorativamente, pungidoras mágoas. O snr. Hintze, lúgubre e
solene, banhado em pranto, de joelhos, rouqueja trémulo, fitando o
cadáver, esta despedida angustiosa: _Adeus, Mestre_! Como se o João de
Deus houvera sido alfaiate, barbeiro ou sapateiro, únicas mestranças que
a estética do Snr. Hintze poderia aquilatar devidamente.

Quarenta mil homens, _a pé_, seguiram o féretro. Na cauda, _em três
côches_, três paquidermes do ministério, espapaçados e sonolentos, a
ruminar asneiras.

E o Snr. D. Carlos, que os meus olhos buscaram, em vão, ansiosamente,
durante quatro horas, onde é que estava, onde estaria êle? Duas gazetas
o disseram no mesmo dia, em telegrama indêntico, de Mafra. Ei-lo:
_Mafra, 15, às 8 da noite. O Snr. D. Carlos retirou hoje às 5 e meia da
tarde; o resultado da caçada foi: 10 galinholas, 5 gamos e 15 coelhos_.
Por alma do sublime poeta do amor e das estrêlas, das florinhas e das
aves, dos anjos e das crianças, rezou o Snr. D. Carlos,
inconsolavelmente, uns trinta tiros de espingarda. Dez Padre-Nossos na
grelha, cinco Avè-Marias de escabeche e quinze Salvè-Raínhas, à Colete
Encarnado, em môlho de vilão.

_A cultura intelectual de sua majestade_: Transcrevo, duma publicação
comemorativa do centenário Henriquino, êste famoso documento do Snr. D.
Carlos. É um autógrafo. Diz assim:

«_Para celebrar a imorredoura memória, do Infante D. Henrique, nada
encontro melhor, do que, transcrever, a estância de Camões, que serve de
epígrafe à excelente e benemérita, tradução, do notável livro de
Major_».

Leram? Que indigência de frase e que pontuação! Um estudantinho imberbe
não escreveria aquilo.

E eis aí, a ligeiros traços, a vera efígie de sua majestade o Snr. D.
Carlos. Quem a olhar, exclamará por fôrça: Viva a República! Nesta
agudíssima crise nacional a república é mais do que uma simples forma de
govêrno. É o último esfôrço, a última energia, que uma nação moribunda
opõe à morte. Viva a República! é hoje sinónimo de--Viva Portugal!



Notas:


[1] Há excepções individuais, claramente. A fisionomia geral, no
entanto, é aquela.

[2] Se o Nazareno, entre ladrões, fôsse hoje crucificado em Portugal, ao
terceiro dia, em vez do Justo, ressuscitariam os bandidos. Ao terceiro
dia? que digo eu! Em 24 horas andavam na rua, sãos como pêros, de farda
agaloada e grã-cruz de Cristo.

[3] Continuaria a haver algumas dúzias de republicanos, por coerência,
brio pessoal ou teima doutrinária. O espírito republicano que alastrou
no país, esse extinguia-se, ou antes não se tinha gerado.

[4] Um rei segundo a Carta, entende-se.

[5] É meia consciência por habitante. Talvez excessivo.

[6] Irresponsável segundo Lombroso, não segundo a Carta.



COLECÇÃO LUSITANIA

Cada volume, elegantemente enc. em percalina, $50 ctvs.


*Volumes publicados até Janeiro de 1919*:

1--_Amor de Salvação_, por C. C. Branco.
2--_Riquezas do pobre_, por C. C. Branco.
3--_Eusébio Macário_, por C. C. Branco.
4--_Corja_, por C. C. Branco.
5--_Cartas de Amor_, por Sóror Mariana.
6 e 7--_Nossa Senhora de Paris_, por V. Hugo.
8--_Amores do Diabo_, por C. C. Branco.
9--_Frei Luís de Sousa_, por A. Garrett.
10--_José Bálsamo_ e _Mata-a, ou ela te matará_, por C. C. Branco.
11 e 12--_Madame Bovary_, por Flaubert.
13--_Menina e Môça_, por Bernadim Ribeiro.
14--_Brasileira de Prasins_, por C. C. Branco.
15--_Camões_, por A. Garrett.
16--_Romance dum homem rico_, por C. C. Branco.
17--_Cartas do meu moínho_, por A. Daudet.
18--_Freira no subterrâneo_, por C. C. Branco.
19--_Viagens na minha terra_, por A. Garrett.
20--_Carrasco de Vítor Hugo José Alves_, por C. C. Branco.
21--_Rafael_, por Lamartine.
22--_Arco de Sant'Ana_, por A. Garrett.
23--_Mosaico e Silva_, por C. C. Branco.
24 e 25--_Noventa e três_, por V. Hugo.
26--_A Religiosa_, por Diderot.
27--_Livro de Consolação_, por C. C. Branco.
28--_Atala, René, o Ultimo Abencerragem_, por Chateaubriand.
29 e 30--_Ultimos dias de Pompeia_, por Lord Lytton.
31--_Mulheres da Beira_, por Abel Botelho.
32--_O Alfageme de Santarêm_ e _D. Filipa de Vilhena_, por Garrett.
33--_Fior d'Alisa_, por Lamartine.
34--_Maria da Fonte_, por C. C. Branco.
35--_O ilustre Dr. Mateus_, por Erkmann-Chatrian.
36--_Cláudio_, por Lamartine.
37--_Dama das Camélias_, por A. Dumas.
38--_No Bom Jesus do Monte_, por C. C. Branco.
39--_Manon Lescaut_, pelo Abade de Prévost.
40--_Contos escolhidos_, por J. Brandão.
41--_Os Sacrificados_, por J. Grave.
42--_O Senhor Deputado_, por J. L. Pinto.
43--_Eugénia Grandet_, por Balzac.
44--_Os que amam e os que sofrem_, por J. Grave.
45--_Infâmia de Frei Quintino_, por U. Loureiro





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