Home
  By Author [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Title [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Language
all Classics books content using ISYS

Download this book: [ ASCII | PDF ]

Look for this book on Amazon


We have new books nearly every day.
If you would like a news letter once a week or once a month
fill out this form and we will give you a summary of the books for that week or month by email.

Title: Viija - Kuvaus Savon kansan elämästä
Author: Kauppis-Heikki, 1862-1920
Language: Finnish
As this book started as an ASCII text book there are no pictures available.
Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Viija - Kuvaus Savon kansan elämästä" ***

This book is indexed by ISYS Web Indexing system to allow the reader find any word or number within the document.



VIIJA

Kuvaus Savon kansan elämästä


Kirj.

Kauppis-Heikki


WSOY, Porvoo, 1920.



I.

--Jo on hiljainen tuo tyttö. Ei sen itkua kuule tuskin milloinkaan,
sanoivat Viijasta noin parin, kolmen vuoden vanhana.

Hän saattoikin viettää päivänsä hyvin vähillä huolehtimisilla, kun vain
tiesi, että äiti on kotona ja toi pari kertaa rupeamalla voileivän
tytön käteen. Sitten ei ollut taas väliajoilla kiirettä. Tuolla hän
laittaa nyökkerehteli päreentikkuja sillan rakoihin ja kun sai kamman
tai sukkapuikon, pisti nekin sinne ja itsekseen ilkastellen tirkisti
toisella silmällään, näkyykö sitä enää. Toiset niitä alkoivat kohta
kaivata.

--Onko Viija nähnyt kampaa?

--On. Ja hän tarttui kysyjän käteen kiinni, taluttaa nujuutti tiettyyn
paikkaansa ja iloisena sormellaan osoittaen sanoi: sinne.

Hakijoista oli hupaista, kun se sieltä löytyi, eikä he hennoneet ruveta
tuosta torumaan, muuta kuin ihmettelivät vain, että jo se on
tarkkamuistinen.

Mutta kun Viijan äiti sairastui, niin ei Viijakaan enää ollut näin
tyytyväinen. Hän ei olisi muiden hoidettavaksi ruvennut, vaikka hänen
äitinsä sanoi, että "minä olen kipeä ja kuolen, jos sinä kovin paljon
kiusaat".

Viija ei ymmärtänyt kuolemaa niin miksikään, vaikka se oli jo vuotta
ennen äidin sairastumista vienyt häneltä isän hautaan. Mutta varsin
hirveäksi hän huomasi kuoleman, kun se otti kohta äidinkin. Hän näki
kuinka se makasi sängyssä liikahtamatta, kasvot kalpeina ja silmät
vähän raollaan, joita ei Viija tuntenut enää samoiksi silmiksi, jotka
häntä äidin polvella istuessa aina niin herttaisesti katselivat.
Käsitettyään, miten äidille oli käynyt, raivostui hän itkemään, eikä
häntä muiden houkutukset saaneet heti asettumaan. Sitten vasta kun
hänen tätinsä, Kivirannan Reeta, tuli Rasilaan surman tekemiä jälkiä
katselemaan, löysi Viija jonkun, johon voi surussaan turvautua. Reetan
täytyikin jäädä muutamaksi aikaa hautajaistenkin jälkeen olemaan orvon
toverina ja katsomaan talon töitä.

Nyt Viijankin suru vähitellen tyyntyi. Välistä kuitenkin hiljaisina
hetkinä alkoi karvastelun tapaista tuntua kurkkulaessa ja sydän se
silloin nykäisi itkun hereille.

--Äitiäsikö sinä yhä vaan itket? kyseli täti, jouduttuaan lohduttamaan.

--Niin, sanoi Viija, ja sydän hytkähti kuin kiirehtiäkseen.

--Elä nyt raukka kovin itke. Parempi elämä se vielä on äidilläsi siellä
kuin täällä.

--Vaan eikös ne miehet panneet äitiä arkkuun ja vieneet kirkon hautaan?

--Kyllähän ne niin tekivät, vaan se menee sieltä parempiin asuntoihin,
taivaaseen, selitti Reeta.

--Eikö äiti tule tänne milloinkaan? kysyi Viija ja katsoi tätinsä
silmiin odottaen varmaa vastausta.

--Kyllä se ei tule milloinkaan, vakuutti täti.

Orvon sydän hyppäsi vielä ylemmä ja itku kiihtyi entistä katkerammaksi.
Turhaan koetteli Reeta lohduttaa. Ei se asettunut muuten kuin
toimittamalla nukkumaan ja piti vielä luvata olla siinä luona, muuanne
menemättä. Reeta istuikin siinä luona ja ajatteli, että mitä hän osaa
tehdä tuolle tytölle.

--Kyllä minä otan Viijan luokseni, mietti hän. Liisan kanssa ollessa se
tuokin ikävä pian haihtuu.

Niin päätti Reeta mielessään, eikä hän ajatellut mitä siihen hänen
miehensä sanoisi, sillä se meni myöten vaikka missä asiassa.
Hoitopalkkaa hän ei ajatellut, vaikka hänen kotinsa olikin paljon
pienempi Viijan kotia. Reeta luotti siihen, että hoitaminen tulee
tavalla tai toisella palkituksi ja jospa ei tulisikaan, niin kukapa
lienee tätiä läheisempi omainen.

Pienet nyrkit pään alla nukkui Viija kuten orpo ainakin. Vähäiset
vesikarpalot olivat valuneet itkusta punastuneille kasvoille. Huulet
olivat yhteen nipistettyinä, sieraimista vain kävi tiheä hengitys.

Huolellinen täti ei olisi puhettaan pettänyt istua siinä koko Viijan
nukkuma-ajan, jollei asiat olisi vaatineet häntä liikkeelle lähtemään.
Oli näet kohta iltaisen aika. Palvelijat tulivat pöytään ja laskivat
siinä kaikenlaista puhetta, joka olisi jäänyt paljon vähemmälle, jos
oikeat haltijat olisivat eläneet. Reetaa rupesi säälittämään Viijan
iltaisen laita. Eihän sitä hennoisi kesken unensa herättää, mutta sääli
on heittää syömättäkin. Hyvin epätietoisena, mitä tehdä, meni hän
vuoteen luokse ja alkoi hiljaa nykiä olkapäästä.

--Viija ... nouse ylös ... kuule, nouse ottamaan vähän kakkua.

Herätettävä raotti silmiään ja sormet yhtyivät kiprittämään nukkuessa
pöyristynyttä tukkaa aina pöyryisemmäksi.

--Lähde ottamaan vähän kakkua, jatkoi täti. Pitkä on yö, ennättää tulla
kovin nälkä.

--En minä nyt syö.

--Syöhän vähänkään. Minä laitoin hyvin hyvää ryyppäämistä ja ihan tänä
päivänä kirnuttua voitakin.

Renki pureksi suustaan leipää vähemmäksi ja virkkoi:

--Kas vaan, eikö ole jo isännän viitteet, kun rupeaisi tarkkuuksissaan
iltaisetta maata.

--Ole mökelöimättä aika mies, tiuskasi Reeta ja nosti Viijan syliinsä
ja tuli pöydän toiseen päähän syömään.

--No niin, syöpipähän se, jatkoi renki Reetan kiusalla. Johan minä
sanoin, että tarkkuutta se on. Syö vaan pois, kohta tässä isännyys
loppuukin, jo kuulutaan Esa-setäsi määrätyn holhoojaksi.

--Pidä vaan omasta päästäsi huolta, sanoi Reeta.--Et tämän pöydän
ääressä sinäkään monta aikaa suutasi auo.

--No surematta lähtään ja ehkä on aikaa ennenkuin palataan.

--Elä sano. Nöyränä tulet pyrkimään kasakkaukkona ollessasi työhön, kun
tuo tyttö on emäntänä.

--Alaspäinkö se sitten meneekin, kun nyt on isäntänä ja sitten jo
alennetaan emännäksi. Ehkäpä minä siihen mennessä kohoan isännäksi,
koska tämä maailma muutteleiksen kuin Nikkisen silmä.

--Saisi tuon tuonkin nähdä, sanoi Reeta.

--Saatte sen nähdä, että minä rikastun, kunhan eukon otan, enkä ole
akkavallan alla.

--Hyvä, hyvä, kiitteli Reetta yhä enemmän kyllästyen, sillä hän
huomasi, mitä tuolla akkavallalla tarkoitettiin.

Silmät puoleksi auki Viija istui tätinsä polvella ja oli vähän syönnin
tuumassa, kun toinen piti hyvän huolen antamisesta. Hän kuuli
unisenakin ollessaan, että puhui ne hänestäkin, vaan ei paljon muuta
käsittänyt, kuin että täti piti hänen puoltaan.

--Rikas siitä tulee tuosta Viijasta, kunhan tuo perintö vielä
kymmenkunta vuotta kasvaa. Kuka hänen sitten saaneekin juodakseen,
sanoi vähän päästä äskeinen renki.

--Jottako aivan juomalla, kysyi toinen joukosta.

--On niitä ennenkin niin suuria tiluksia juotu.

--No nielemistä on tässäkin, on siksi paljon noita kovia maita,
vakuutti pieni renki ja nauraa virnisti sukkeluudellaan, johon
toisetkin yhtyivät.

--Niin puhutte kuin keitetystä pässin päästä, sanoi Reeta ja kantoi
Viijan uudestaan nukkumaan.

--Siltäkö kuulostaa?

--Siltäpä tuntuu, että kateus on rikkaita kohtaan.

--Jottako me köyhiä ollaan. Piruhan köyhä on, kun sillä ei kuulu olevan
sieluakaan.

Se oli pöytäpuheiden päätös.

Vielä monena päivänä sen jälkeen kuin Reeta oli vakuuttanut, ettei
kuollut koskaan tule takaisin, ajatteli Viija yksinään tuota asiaa.
Hän ei ymmärtänyt, miksikä hänen niin hyvä äitinsä kuoli eikä tulisi
takasinkaan. Mutta täti oli niin vakuuttanut. Nyt täytyi olla yksinään.
Olikohan hän ollut paha äidilleen. Eihän hän hyvin paljon itkenyt.

--Minkätähden äiti kuoli? kysyi hän kerran tädiltään.

--Siinä oli keuhkotauti.

Ei Viija tällaista vastausta odottanut, vaan että jos muut tai hän on
ollut paha ja äiti olisi kuollut sentähden. Viija muisti äidin
sanoneen: "Elä kiusaa minua, minä kuolen." Näitä miettiessään meni hän
kätkyeen istumaan ja alkoi soutaa nyökytellä. Kätkyttä ei oltu moniin
aikoihin pidetty tuvassa, vaan täti oli sen kuljettanut Viijalle ajan
vietteeksi. Ahkerasti se siinä soutikin ja lauloi äidin opettamaa
laulua:

    "Soudetaanpa Sorolaan,
    pitkä on matka tätilään.
    Täti leipoi suuren leivän,
    pani paljo voita päälle."

Reetasta ei ollut sekään hyvä. Alkoi peloittaa, että jos alituisesta
koukussa istumisesta tulee kivuloiseksi. Oli laitettava muuta
ajanviettoa. Reeta tekikin pari riepuvauvaa, mutta ei ne Viijan
mielestä minkäänarvoisia olleet, kun oli niitä tuskin kellään nähnyt.

Sattuipa muutamana päivänä tulemaan köyhiä kulkutyttöjä. Niitä oli
kolme, yksi melkein Viijan ikäinen, toinen nuorempi ja kolmas vanhempi.
Nepä olivat Viijan mielestä hyviä tovereja. Ne näyttelivät tavaroitaan
halulla, joita oli kahvikupin kappaleita, pieniä vaatetilkkuja ja kolme
poropäistä riepuvauvaa. Nyt pääsi Viijakin huomaamaan riepuvauvain
arvon. Hän haki omansa yhdenrinnan katseltavaksi ja vieraat toverit
kiittelivät Viijan vauvoja koreammiksi, vaikka ei ne Reetan mielestä
niinkään sieviä tulleet. Vauvat laitettiin penkin päähän rinnakkain
nukkumaan ja sitten otettiin uusi virkine esille. Kahvikupin kappaleet
asetettiin kaksitellen päällekkäin, isompi aina alimmaiseksi. Siinä
sitten syntyi kahvin juonti. Kulkutytöistä suurin rupesi antajaksi ja
oli kaatavinaan kahvia isoimman kupinkappaleen nurkasta. Pienemmät
sisaret istuivat hiljaa ja vakavasti, niinkuin vieraat ainakin ja
neuvoivat Viijan tekemään samoin. Sitten laskumies pyysi ottamaan ja
vieraat täyttivät tuon käskyn kaikkine siihen kuuluvine kursailuineen.
Vaan ei Viija ollut olemattomaan kahviin puhumisessa ja olemattoman
sokerin suuhunpanemisessa kylliksi osaava, häntä täytyi toisten neuvoa.
Kyllä se jo viimeisiä kuppeja juodessa meni hyvästi, niin kehui kahvin
antaja, joka katseli päältä.

Tupa oli muusta joukosta tyhjä, eikä ollut kukaan heidän toimiaan
häiritsemässä. Leikin lopulta tuli Reeta tupaan. Hän katseli sivulta
päin lasten tointa ja kutsui sitten Viijaa tulemaan kamariin.

--Elä sinä mene niitä kovin likelle, istukkaissa on aina täitä, sanoi
Reeta.

--Eihän me kun oltiin talous-kahvisilla, sanoi Viija iloisena.

--Kyllä minä näin, vaan niistä saattaa tarttua, ole ulompana. Ja täällä
on keitettynä oikeata kahvia, tule juomaan.

--Onkos niillä noilla istukastytöillä oikeata kahvia?

--Ei. Ne ovat köyhiä.

--Onkos niillä äitiä?

--Kuollut se on niiltäkin äiti, vaan on niillä isä.

--Antaako se niille kahvia?

--Ei se jaksa leipääkään laittaa, vielä vähemmin kahvia: kivuloinen
isä.

Viija näytti vähän ajattelevan ja sanoi sitten:

--Kuulkaa täti! Eikö anneta niillekin istukastytöille vähän oikeata
kahvia?

--Sinustahan taitaa tulla hyvin auttavainen, naurahti Reeta. Saisihan
niille vähän antaa, vaan kyllä se välttää sillä, kun minä leikkaan
voikakut ja sinä viet.

--No minä vien! ihastui Viija.

Kolme yli leivän leikattua ja voilla päällystettyä palasta sai Viija
käteensä, joita hän lähti hyvillä mielin viemään tupaan. Reeta seurasi
syrjästä katsomaan, osaavatko lapset kiittää. Viija ojensi isoimmalle
ensiksi.

--Suur kiitos, sanoi tämä nöyrästi ja samassa haukkasi.

Viijaa jo vähän ujostutti, mutta hän ojensi heti toiselle.

--Suur kiitos, kuului tältäkin ja yhtä kiire käymään saaliiseen
käsiksi.

Sitten pienimmälle.

--Tuul tiitot, sanoi tämä, odotuksesta pitkästyneenä hätäisellä
äänellä.

Kun jakamistyö oli päätökseen saatu, oli Viijan iloinen mieli
muuttunut, mutta ei hän ainakaan itse tiennyt, mikä sen vei. Hän meni
sitten kokonaan toiselle puolen tupaa ja katseli miten haluisesti ja
kumminkin surullisen hiljaisina tytöt söivät leipäänsä. Ei ollenkaan
haluttanut enää mennä heidän luoksensa, kun muisti vielä tädin kiellon.
Nyt vasta Viija huomasi, että niillä oli vaatteetkin hyvin huonot.
Varsinki keskimäisen tytön mekko oli niin repaleinen, että se "kukki"
joka paikasta yhtä tasaisesti. Viija katsahti omaan mekkoonsa. Se oli
mustasta ja valkeasta tasakkainen, eikä yhtään reikää, ainoastaan yksi
repeämä helmassa, mutta senkin oli täti ommellut kiinni.

Lasten kakut olivat kohta lopussa. Sivu mennessään kysäisi heiltä Reeta
että "piisasiko ne"? Selvää vastausta ei tullut, ainoastaan sellaisia
ruumiinliikunnoita, joista voi ymmärtää että "kyllä" ja myöskin: "jos
olisi vähän lisää".

--Kylläpä sinulla tyttöparalla on huono mekko, sanoi Reeta seisahtuen
ohi mennessään katselemaan keskimmäistä tyttöä.

Alaspäin katsoen sepäili tämä pahimpia repeämien laitoja yhteenpäin
käsillään, ikäänkuin näyttääkseen halunsa sitä korjaamaan, jos vain
voisi.

--Eiköhän niitä olisi Viijan vanhoja mekkoja, lisäsi Reeta ja meni pois
tuvasta.

Odottavaisen näköisenä jäi tyttö istumaan ja katselemaan mekkoaan,
ajatellen, että jokohan hän uuden mekon saanee. Nauruun meni suu, kun
näki Reetan tulevan tupaan mekko käsivarrella.

--Annetaanko tämä tuolle kulkutytölle? meni Reeta arvelemaan Viijalle.

--Tehän sen tiedätte.

--Niin, vaan jos sinä tahdot vielä pitää tätä päälläsi. Mutta vanhahan
tämä on, onhan sinulla parempiakin ja laitetaan lisää.

--Antakaa vaan, sanoi Viija ujosti.

--Käy sinä viemässä.

--En minä.

--No, elä nyt tyhjää. Sinun se on annettava.

Täti asetti mekon Viijan käsivarrelle ja nyt täytyi totella. Melkein
syrjittäin läheni hän tyttöjä ja luokse päästyä pisti annettavansa niin
sukkelaan kuin olisi se ollut salakaupan tekoa, ja kääntyi kiitoksia
kuulematta takaisin. Olipa se nyt kulkutytöstä uuden arvoinen, mutta
kyllä häntä peloitti ennen saantia, että jos katsovat liian hyväksi
eivätkä annakaan.

Työväki sattui tulemaan ruokatunnille. Joku huomasi kulkutyttöjen
puheista ja puuhista, että heitä on erinomainen onni kohdannut, ja
huomattuaan asian tarkemmin, alkoi kiusoitella Viijaa.

--Aivanhan sinä jakelet kaikki tavarasi muille, ennen kuin oikeat
jakajat ennättävätkään. Etköön anna minulle tuota mustaa ruunaa.

--Ottakaa vaan, sanoi Viija ja asettui sängyn päähän istumaan.

--Anna minulle se äitivainajasi suuri silkkihuivi, sanoi piikatyttö.

--En minä anna sitä.

--Lähde minulle mittaamaan aitasta pari tynnöriä rukiita, sanoi
mökkiläinen.

--En lähde, en minä jaksa.

--Mitä te lasta tyhjän tautta kiusaatte, virkkoi Reeta vihaisesti.

--Kuka tässä on kiusannut, vaan saapihan lapsia narrata, muuten ne
vanhempanakin istua mokottavat totisena kuin Tuomainen kuuma potatti
kulkussa.

--Vähän se nyt sellaistenkin narraamisella viisastuu, päätti Reeta.

--Minkäslaisten sitten ... kun tuon kuulisi... Ehkä rikasten. No, kyllä
ne kerkiää nekin narrata.

--Pitäkää suunne kiinni, tiuskasi Reeta. Mitä se teitä liikuttaa.

--Jottako tuuli venettä kiikuttaa.

--No ette minulle enää kauan järkeile, pääsette minusta, sanoi Reeta
varmasti ja meni ulos.

Sen tiesivät toisetkin ja tahtoivat mielensä hyvikkeeksi näyttää
Reetalle eron edellä, etteivät he niin kovin kuuliaisia ole olleet.
Muutenkin oli palvelijain mielessä talon tavarat enemmän kuin muulloin,
sillä tiedettiin holhoojan tulevan kohta niitä myymään.

       *       *       *       *       *

Aikaisin tuli Kupeiston Esa Rasilaan toimittamaan uuden virkansa
ensimmäisiä tehtäviä. Esa kun oli Viijan setä, olivat kunnan miehet
asettaneet hänet holhoojaksi. Kirjoitusmiehen toi hän mukanaan, kun oli
aikomus myydä tavaroita huutokaupalla niin paljon kuin näyttää
tavallisesta hinnasta menevän. Ennen huutajain kokoontumista katselivat
he mitä ensiksi tarjotaan.

--Mikäs hoito se tuolle tytölle laitetaan? arveli kirjuri kamarissa
kahvia juodessa.

--Enkö tuota minä ottane, sanoi Esa. Kukapa sitä muutkaan vähemmällä
ottanee.

--Enkö sitä minä saisi? kysyi Reeta.

--Kyllä se tulee meillä toimeen niin hyvin kuin muuallakin, jatkoi Esa.

--No ei paremmin kuin minunkaan luonani. Kyllähän olet niin läheinen
omainen sinäkin, vaan siellä on kumminkin vieras, joka tulisi hoidosta
huolta pitämään. Miehet eivät niistä tiedä mitään.

--Hyvinkö sinun tekisi sitä mielesi?

--Ei minun tee enemmän mieleni kuin sinunkaan, vaan minun on sopivampi
ottaa Viija kasvattaakseni, kun olen hänen tätinsä.

--Luuletko sitten olevasi paras kasvattaja?

--Ainakin niin hyvä kuin sedät ja niiden ventovieraat vaimot.

--No elähän mitään! Paljonko sitten tahtoisit vuoden elatuksesta?

--Paljonkos sinä tahdot, en minäkään tahdo enempää.

--Minä tahdon kaksi sataa, vaan kun lasken puoleentoista, niin se jääpi
silloin minulle.

--Elä usko, minä lasken alemma, päätti Reeta.

--Vaan minäpä lasken vielä sitäkin alemma.

Reeta jo kiukustui.

--Laske vaikka kuinka alas, niin minä yhä alemma.

--Heittäkää pois tuo väittely, sanoi kirjuri. Tuolta jo ajaa
ostomiehiä.

Sieltä ajaa örhyytteli Kotaniemen Tuokko isolla oriillaan, pieni
poikansa rinnallaan. Tehtyään oriilleen tavalliset taloontulokomennot
niin kuuluvalla äänellä, että se piti talonväenkin huomata, sitoi
Tuokko oriinsa kiinni ja lähti sitten köhnystelemään tupaan päin.
Porstuassa heitti hän vielä muutamia kuuluvia jalan tömäyksiä
lumenkopistamistarkoituksessa ja piti silmällä eikö aukeaisi kamarin
ovi. Jopa aukesikin, ja Esa pisti päätään ulos.

--Täällä on muitakin, virkkoi hän ja työnsi ovea enemmän auki.

--No, mennäänpä sitten. Tule Santtukin tänne, puheli Tuokko ja holhosi
mukaansa poikaa, joka yritti tupaan mennä.

Kotaniemen Tuokko oli ruumiinrakennuksensa puolesta tuollaista tanakkaa
tekoa. Vartalo sellainen kuin tulisi vähällä veistelemisellä paksusta
koivun tyvestä, kun panisi pari vantteraa jalkaa astua jaappaisemaan.
Siihen vielä lisäksi kädet, sormineen päivineen, tuollaiset, jotka
eivät ole räätälin hyppyset. Ja viimeksi pää, oikea lihapää, jossa ei
kasvojen juonteista saa suurta selkoa.

Tuoli päästi kuivan äänen, kun Tuokko heittäytyi siihen istumaan.

--Ohhoh, virkkoi hän. Kylläpä raukesi kädet. On taas tuo ori ollut niin
vähillä ajoilla, ettei tahtonut jaksaa vetää.--No, elä seiso Santtu,
onhan tuossa istuinta. Tämän teki kylään mieli, kun tiesi, että tänne
on lähtö. Tämä sai vasta kellonkin ... näytäpä tuota noille vieraille
ja vaiheta.

Santtu poika, oikea isän perikuva, istui tuolille, aukoi turkkinsa
nappeja miehevällä vakavuudella ja saatuaan kellon peräimet näkyviin,
asettui yhteen kohtaan.

--No, näytäpä nyt tuota kelloasi, sanoi kirjuri. Katsotaan onko minun
kelloni kanssa yhdessä.

Vakavana poika astui luokse ja veti kellon esiin taskusta.

--Hyvä kello ja aivan yhdessä. Ei ole kuin viisi tuntia väliä. Mikä
tämä on nimeltä?

--Leever, sanoi poika kallistaen puheensa vahvistukseksi päätään ja
painoi sitten huulensa niin tarkasti yhteen, kuin olisi siellä ollut
jotain säilytettävää.

--Niin, selitti isä. Se tarkoittaa sitä, kun harjuvenäläinen, jolta se
ostettiin, sanoi sitä "patent-leeveriksi".

--Kyllä minä ymmärsin... Vaan eiköhän viskata kelloja.

--En viskaa, minun on parempi, päätti poika päätään kallistaen.

--No myö sitten.

--En myö, se maksaa sata markka.

--Vai et myökään. Jos lienet tullut tällä kellollasi kihlaamaan
itsellesi tuota tämän talon tytärtä.

--Mitä? kysyi poika päätään kallistelematta, mutta isäukon suu näytti
vähän nauruun menevän.

--Niin että etköön anna tätä kelloa tuolle tämän talon Viijalle
kihloista, selitti kirjuri.

--En anna, se särkee.

--Eikä säre. Käypäs tuolla tuvassa itseltään kysymässä, särkeekö se
vai ei.

Viija sattui parhaiksi tulemaan tätinsä perässä.

--No, kysy nyt.

Poika katsoi suoraan Viijan silmiin ymmärtämättä, mitä hänen käskettiin
kysyä.

--Kihlaa vaan pois, elä arvele. Saat koko talon tiluksineen.

--Mitä? kysyi Reeta vähän tuskaantuneen naurulla. Sulhanenko, totta
maar, siinä jo porottaa kihlakello kourassa?

--On kai se. Mitäs täti sanoo siitä? Ei ole ensimmäinen tarjokas köyhä.

Poika oli saanut vähän miettimisen aikaa ja virkkoi nyt
päänliikunnolla:

--Niin, vaan kello pitää sitten antaa pois, eikä saa särkeä.

Viija taisi jo vähän ymmärtää, että jotain hullua hänestä puhuttiin, ja
lähti aika kyytiä tupaan, kun muutenkin ujosteli miesvieraita.

--Ujo se näkyy vielä olevan, pannaanpa kello taskuun, sanoi puhemies.

--Saapi tuo nyt ollakin, eikö nuo vielä kerinne, sanoi Reeta niin
pistävästi, ettei se näyttänyt Tuokon mielestä hyvää olevan.

--Tosi totta, leikki leikkiä, sanoi kirjuri. Mutta se on totta, että
yhdelle pojalle tässä on, kun joutuu, hyvä paikka. Minä olen ollut
monen pesän perukirjoituksessa, mutta harvoin sattuu, että on vaan yksi
perijä koko pesässä.

--Harvoin kyllä sattuu, myönsivät kaikki.

Siitä kääntyi puhe myötäviin tavaroihin ja tavaranostajiin. Kelle näet
sopii antaa lainaksi ja kelle ei. Osanottavaisesti tutki Kotaniemenkin
Tuokko tätä asiaa, niin että Reeta jo ulos mennessään itsekseen
naurahti:

--Mitä se tuotakin liikuttaa, menipä ne kelle hyvänsä.

Huutomiehiä oli kokoontunut tupaan, jossa puhelivat ja vetivät
ahkerasti tupakkaa. Viija kuunteli niiden pakinaa ja ajatteli, että
mitä niillä on niin paljon puhumista heidän lehmistään ja muista
tavaroistaan. Yksi jos vähän taukosi, toinen aloitti samalla.

Muuan saman kylän isäntä, Arolainen, joka oli hyvä tuttava kaikille
lapsille, tuli Viijan kanssa kahden puhelemaan äitivainajasta ja että
vieläkö on ollut ikävä. Kun Viijan silmiin alkoi kihahdella
vesikiehteitä, muutti Arolainen puhetta ja alkoi kysellä, meneekö hän
sedän vai tädin luokse asumaan.

--En minä tiedä, sanoi Viija.

--Mitä se ei sano tietävänsä? kysyi Reeta, joka sattui sivu kulkiessaan
kuulemaan heidän puheensa.

Arolainen selitti.

--Minä sen olen aikonut ottaa, vaikka taitaisi niitä muitakin ottavia
olla, sanoi Reeta, äänessä vielä äskeistä kiukun makua.

--Kukapa tuo sen omaisempi lienee, sanoi Arolainen ja siirtyi pois
toisten miesten joukkoon, kun näki, että Reeta on luulevalla tuulella
kaikkia kohtaan.

Santtupoika oli lähtenyt kamarista liikkeelle ja astua jaappaili tupaan
niinkuin aikamiehet. Siellä hän pääsi miesten kanssa väittelemään
siitä, että onko isällä rahaa. Kovasti piti poika puoliaan ja sanoi
olevan kaapissa paljon rahaa ja isän antavan sieltä hänellekin.

--Nepä ei ole sinun, kiusasivat toiset. Vaan tuolla tämän talon
Viijalla on kohta enemmän rahaa kuin sinun isälläsi.

--Ei ole.

--Onpa hyvinkin, vaan ei ole sinulla.

--Minäpä sanon isälle.

--Mitä sinä sanot isälle?

--Sitä ettet sano olevan meillä rahaa.

--Sano vaan, eihän teillä ole.

--Sanon minä, päätti poika niin täydestä sydämestä, että huulet jo
myrnistyivät.

--Näetkö, Santtu, kun tuo Viija katsoo, kuinka typerä sinä olet.

--Ole vaiti. Sanon minä, jupisi poika ja mennä muokkasi pois tuvasta.

Miehet alkoivat arvella, että eiköön ne jo rupea myömään. Päivä olikin
kulunut niille main, ettei enää ollut toivoa ostomiesten
lisääntymisestä. Salaviinankauppias-poikakin oli jo joutunut takapihan
nurkkavierille seisoksimaan. Takin povitaskussa istui "musta kissa",
eikä poika sitä nostanutkaan vilustumaan, kallisti vaan kannattomaan
pikariin ja suutaan sivellen sieltä miehiä lähti ja toisia taas tuli.
Asianomaiset kyllä tiesivät pojan toimet, mutta harrastivat siksi orvon
onnea, että tavaranostajat humaltuisivat ja huutaisivat sitä
korkeampaan hintaan.

Huutokauppa alkoi. Ensin myytiin pienempää tavaraa: kirveitä ja
kuokkia, länkiä ja luokkeja, sirppejä ja sahoja, lusikoita ja patoja.
Näitä huusi mökkiläiset ja kirvesmiehet ja hintaa lisättiin viisin
pennein, mutta mahtavalla äänellä kumminkin. (Näissä tilaisuuksissa
ilmestyy usein kummallista kiihkoa. Mies huutaa kiskoo, ihan
selvälläkin päällä, ilmeisesti kelpaamattoman saavirottelon, maksaa
rahat ja lyö sen sitten jonkinmoisella uljuudella kiven kulmaan
kappaleiksi; kumminkin niin, että sen muutkin näkevät. Ja kun toiset
mielihyvällä naurahtavat, niin on hän tekoonsa varsin tyytyväinen.)
Isoimmat huutajat katselivat välinpitämättömästi ja nauraa melusivat.
Silloin tällöin vain putosi heidän huutonsa perästä. Pienet tavarat ne
menivät, ja sitten nostettiin jo markoittainkin.

Parhaita lypsylehmiä vaineksi Kotaniemeläinen ja monta hän saikin, ja
vielä yhden hevosen. Santtu-poika istui isänsä rinnalla, milloin ei
ollut tappelemassa kulkupoikain kanssa.

Kellokkaan sai Reeta, vaikka kyllä sille nousi hintaa lujasti. Mutta
hän ei uhallakaan antanut Viijan äitivainajan nimikkolehmää muille.
Vihan väessä lisäsi Reeta hintaa ja se hänen turmelustaan nyki, kun
Kotaniemen "lihapää", joksi Reeta nimitti Tuokkoa, oli hintaa
koroittamassa.

Tavarain myynti loppui tällä kertaa. Pienemmät ostajat alkoivat mennä
saaliineen kotiinsa, isoimmat jäivät vielä jälelle. Kirjuri otti taas
loma-aikana Santun puhetoverikseen.

--Tokko sinä huusit mitään?

--Huuti isä minulle hevosen.

--Se pitää sinun maksaa ... tuo rahat tänne.

--Isä maksaa, sanoi poika päätään kallistellen.

--Ei se kelpaa muilta kuin sinulta. Jos ei ole rahaa, niin kello täytyy
heittää Viijan taakse pantiksi.

--Kelloani en anna. Jääköön hevonen tänne, onpa meillä parempiakin
hevosia.

--Et nyt ymmärrä tehdä voittokauppaa. Saisit samalla hinnalla
kihlatuksi itsellesi morsiamen.

Santtu ei joutanut enää niitä kuuntelemaan. Hän laitteli suurella
huolella kellonsa peräimiä liivin napin läven kautta kaulaansa,
etteivät kai siitä saa otetuksi. Tuokko yritti leikillään neuvoa Santun
antamaan kellon hevosesta, mutta Reeta tuli siihen parhaiksi, eikä
Tuokko tahtonut hänen kuullen siitä leikilläänkään mainita.

--Siitä minä ajattelin puhua, sanoi Reeta, että kotiini kai täältä minä
joudan, ei minulla ole enää täällä tekemistä, kun on elukatkin myötynä.
Tehkää muut asiat mieleisiksenne. Vaan miten se on tuo asia, kenen
hoidettavaksi tyttö jääpi. Annetaanko se minulle, vai minne?

--Siinä täytyy menetellä lain mukaan ja antaa sille, joka vähimmällä
ottaa hoitaakseen, sanoi Tuokko.

--Vai niin se on, sanoi Reeta jotenkin tylysti. No antakaa sitten heti
mennä rahaksi, niinkuin muutkin tavarat. Sittenpähän tästä osaa lähteä,
kun on kaikki myytynä.

--Tarvinneeko tuota ruveta huutokaupalla myymään, sanoi Esa.

--Ei se muuten tule laillista, sanoi Tuokko. Vaan tämäpähän kirjuri
muistanee paremmin.

--Niin se taitaa olla köyhempien lasten kanssa, vaan ei kai tätä sovi
antaa muille kuin tietyille ja omaisille, sanoi kirjuri.

--No myökää sitten, ilman koko päivää tutkimatta Mooseksen lakia,
kiirehti Reeta.

Esastakaan ei näyttänyt tämä tuuma oikein mieleiseltä. Vähän
kiukustuneena hän nousi ja virkkoi:

--Joko tuota pitänee lain varjoksi myödä.

Reeta ei malttanut pitemmältä kuunnella. Hän meni hyvin liikutettuna
Viijaa puhuttelemaan.

--Nyt ne rupeavat sinuakin myömään ja kenen matkaan joutunetkaan!

Jos tuo asia ei muutenkaan iloista ollut, niin Viija sen vielä
pahemmaksi käsitti ja tarttui pelosta itkien tätinsä kaulaan.

--En minä tätiä heitä, enkä lähde minnekään, vaikeroitsi hän, aivan
kuin hukkumaisillaan.

Reeta tunsi koko omaisrakkautensa kuohahtavan ja sanoi: Jos ei minun
maksaa tarvinne, niin sen ihmiskauppanne saatte heittää aloittamatta.
Ja samassa valtasi hänet oikein sydämellinen itku, jossa oli sääliä ja
kiukkua sekaisin.

Miehet herkesivät koko puuhastaan hiljaisiksi. Tuokko jupisi itsekseen,
että itkulla ne nuo akat voittavat.

Sitten alkoi hän puuhata poislähtöä ja hakea turkkiaan.

--Ettekö malta olla puolipäiväisellä, jospa tästä talosta vielä siksi
ruokaa löytyisi, sanoi Esa, ollakseen talon puolesta isäntä.

--En malta. Orikin on seisonut pitkään, ja on laitettava hakemaan pois
noitakin elukoita, selitti Tuokko.

Saatuaan turkin päälleen, meni Tuokko heittelemään hyvästiä. Mutta
Reetalle hän sai pitää vähän aikaa kättään ojennettuna, ennenkuin
hyvästi tuli ja vastenmielisesti sittenkin. Reeta pyyhki vielä vettä
silmistään, ja Viija ei ollut kerinnyt asettuakaan eikä välittänyt
kenenkään hyvästintarjouksista.

Santtu-poika oli jo lähtöpuuhassaan mennyt pihalle ja kielteli siellä
oritta kuopimasta. Kiire sillä näytti olevankin. "So, mitä sinä!"
äyhkyi Tuokko ja jysäytti kyynärpäällä oritta otsaan, kun tämä
tavoitteli käteen kiinni. Kun ori oli saatu irti, se teki vielä
muutamia hyppäyksiä ja sitten tuiskuna solasta ulos.

Pellolla tuli heitä vastaan Päistär-Tiina. Hänellä näytti olevan
sivuajaville jotain sanomista liinansiivontaan tulostaan, mutta nämä
eivät joutaneet sitä kuuntelemaan, vaikka olisi se ollut Tiinan
mielestä tärkeätä asiaa.

       *       *       *       *       *

Raskaasti hengittäen tuli Tiina tupaan.

--Hyvää päivää taloon, lausui hän ja tarttui molemmin käsin hameensa
helmoista lunta kopistelemaan. Aivan olin uhkiutua tuonne pellolle
noita hevosmiehiä sivuuttaessani. Olin niin väsyksiin asti kävellyt...
Tulin katsomaan, kun kuulin että taloa täällä paraillaan tyhjennetään.

--Jopa tämä kerittiin lopuilleen tyhjentää. Liika myöhään nyt Tiina
joutui, sanoi Esa.

--Vai niin, vai jo kerittiin. Minä tuota pelkäsin, olisinkin lähtenyt
aamusta päivin ja sanoin emännälle, että piiat korjatkoot viimeisiä.
Ei, sanoi emäntä, ei niistä tule niin puhtaita. Ja sillähän minä
viivyin.

--Tiina olisi ehkä lehmän ostanut, jos joutui, sanoi joku muu mies.

--Piisaa se köyhälle pilkka pienempikin, kuin lehmän kokoinen, sanoi
Tiina ja meni Viijan luokse. Anna nyt kättä pesumummollesi.--No niin.--
Vieläkö sinä tunnet minua? En ole joutanutkaan käymään moneen aikaan.
Emäntä-vainaa vielä silloin eli. Syötteli ja juotteli, ja pois
lähtiessä antoi vielä hyvän joukon villoja. Tuossa on, sanoi, neulo
sukat itsellesi, vaikka en toki sanallakaan maininnut.--Ja entäs
isäntä-vainaa! Se ei köyhääkään pilkannut lehmän ostoilla eikä muilla.
--Tämäkin Joosetta kun syntyi, luulin toki, että parempia ne hakevat
hoitomiehiksi, eivätkä minua liinamummoa huoli. Minun vaan piti olla,
vaikka kuuluiko muutamat sanoneen, että minä varsin tähystin sille
aikaa tähän tuloni. En toki kuolemakseni tiennyt!

--Tiinako se on Viijan pesumummo? kysyi Esa, kun oli saanut suunvuoroa.

--Minähän sitä olen, näin halpa.

--No ei se siihen kuulu. Vaan ettepähän muista nimeäkään, kun sanotte
Joosetaksi.

--Kyllä minä muistan, vaan en minä hampaaton osaa kaikkia hullutusnimiä
sanoakaan. Tuollaisen nimen ensin hupsut kummit tahtoivat. Mikä nimi se
nyt on Joosefiia? Ja sitten lopuksi lapsiraukan nimi käännettiin
Viiiijaksi. Ei muka kelvannut, vaikka minä sanoin, että Kaisa olisi
kaikkein sievin.

--Ja Kaisan edelle olisi ehkä pitänyt olla Tiina, pisti taas joku.

Siitäpä jo Tiina kyllästyi, ja piti tilapäisen esitelmän ensin omasta
nimestään, antaen samalla miehenkin tietää, mikä hän itse on. Esa alkoi
tahtoa Tiinaa kamariin ja siitäpä se leppyikin, niin että muisti olevan
kiireen lähteä matkalle.

--No, mitä se nyt Tiina puhuu kiireestä näin alkutalvesta, sanoi Esa ja
vilkutti mennessään silmää.

--Kyllä minä, sanoi Tiina. Tule Joosettakin tänne, pesumummu taluttaa.

Viija oli vielä vähän nyreällä mielellä, mutta lähti hän Tiinan
talutettavaksi, kun se taskustaan antoi muutamia sokeripalasia
tuomisiksi. Esa oli löytänyt pullon pohjalta kylmiltään ryypättävää sen
verran, että tuli ryyppy kullekin.

--No, pesumummu!

--Joko tuota. Jos se on hyvin väkevätä.

--Eikä ole. Ja kyllähän se Virsu-Mikko siltä Tiinan huolii.

--Vaan minäpä en huoli Virsu-Mikosta. Minä osaan itsekin virsut kutoa.

--No, se on sitä parempi ... ryypätään.

Tiina maistoi puoli ryyppyä ja ikäänkuin kuunteli sen päälle.

--Eikö pohjaan asti?

--Ei.--Paljon kiitoksia.--En minä kaikistellen maista ollenkaan,
minulla on niin huono pää. Nyt jo niin somasti kiertelee.

--Olipaan Tiina ryypännyt tämän Viijan varpaisissa koko ryypyn.

Tiina hymähti vähän hyvilleen ja kehui ensin isäntä-vainajan, kuinka
hyvä se oli ja sitten sanasta sanaan, miten se häntä kehoitti
ryyppäämään ja mitenkä hän esteli. Sitten hän kävi vielä Suomessa jos
saaressakin ja joutui taas Viijan nimen kohdalle.

--Minä olin aivan siinä luulossa vielä pois lähtiessäni, että Kaisaksi
tai Anniksi se ristitään, vaan kun Joosefiia... No, kyllä se siltä
nimenä menee, lohdutti hän ja silitti Viijan tukkaa. Rikkaisiin se
tyttö viedään, eikä tarvitse olla neljäntenä kälynä.

Kirjuri joutui myöntilistansa tarkastelusta Tiinalle puhetoveriksi.

--Pesumummu ei tunnu tietävänkään sitä, kun tälle kävi rikkaan
Kotaniemen poika vastikään kihlakelloa tarjoamassa.

--No elähän mitään! Eikö tämä huolinut.

--Ujosteli vielä.

--Vai ujosteli. No, antaahan vielä olla leikkinä, vaan siitä se ajan
ollen saattaa toteutua. Samoin ne ennustelivat tämänkin isää ja äitiä
pienestä pitäen ja tosipahan tuli. Eikös ennustelleet, muistaa kai sen
muutkin.

Puheet menivät hyvää kyytiä eteenpäin, mutta Reeta, pahuus, tuli
parhaiksi sotkemaan.

--Muistetaan, muistetaan: niin tekivät, sanoi Reeta. Ruvetkaa vaan taas
rohveetaksi, niin ei puutu jauhot vakkasesta eikä öljy astiasta.

Tiina siihautti sieraimiaan ja ajatteli jotenkin joutuin, oliko tuo
raamatullinen vertaus monelle, vaiko ainoastaan hänelle.

--Kellekä se jauhopuhe on? kysyi hän.

--Rohveetoille.--Ja tulkaahan syömään, sanoi Reeta mennessään.

--Siinä on meille jokaiselle, selitti Esa. Reeta pääsi äsken meihin
suuttumaan.

--Mitä hän sitten minulle tulee mahtiaan nakkelemaan. En ole
jauhorohveettana ollut ennenkään. Kauniisti minä vastaan joka sanan,
jos puheisille lähtään, vaikka olen Päistär-Tiina. Juoruamatta,
kiesauta, olen saanut, mikä ilman ansiotta lienee tullutkin. Työstäni,
sen minä sanon, olen elänyt ja elän, jos tervennä pysyn, eikä lopu työ.

--Johan nyt Tiina kyllästyy, sanoi kirjuri.

--Kyllästyn minä sellaisesta...

--No, vihat lähtään syömään voileivän kanssa suihin, sanoi Esa. Tule
Tiinakin.

--Kyllä tulisin, jos entiset haltijat eläisivät. Vaan nyt menen
sellaiseen taloon, jossa rohveettata ruokitaan työstään.

--Eikö kelpaa täällä?

--Ei nyt. Kiirekin on. Tulin vaan tätä pesutyttöani katsomaan. Hyvästi
vaan! Anna Joosettakin hyvästi, et ehkä minua usein näekään. Ethän
käyne köyhälle mummullesi ylpeäksi, kun tulet isoksi. En sitä toivoisi
ollenkaan ... kaikkea onnea toivoisin ... kovin hyviä ihmisiä olivat
vanhempasi ... tulkoon sinusta vielä parempi!

Tiinan äskeinen kiukku unohtui ja hän toivotti Viijalle hyvää
tulevaisuutta niin vilpittömästi, että silmiin herahti vesikarpalot,
joita hän pyyhkäisi pois ja vielä uudistettuaan hyvästinsä, lähti
matkalle.

Miehet eivät panneet Tiinan mielenliikutuksille minkäänlaista arvoa.
Kirjuri vain naurahtaen virkkoi, että mikähän hupsu lienee tuokin.

--Se on sellainen, myönsi Esa. Loukuttaa liinoja kuin hevonen ja
elättää laiskan poikansa joukkoa. Ei sitä joku kehtaisi.

--No, ei se kumma ole. Hellä on hepo varsalleen, oli se musta tai
punainen.

Joukot kävivät ruualle. Reeta oli laittanut pöydälle "kiireessä mitähän
sattui", niin hän itse sanoi. Kaikki sai syödä yhdessä. Viija istui
hyvin lähellä tätiään, pitäen tarkasti kiinni ettei kai muut saa
matkaansa. Hänestä näytti elämä kovin muuttuneelta entisestään.
Jokainen puhui vain poislähdöstään ja palkoistaan. Renkipojan oli vielä
sinä iltana kyydittävä Viija ja Reeta heidän kotiinsa.

Viijalle muistoksi jätetyt tavarat kannettiin rekeen. Sinne sai sijansa
vauvakorikin, mutta kätkyt nostettiin eteisen päälle. Äitivainajan
suureen villahuiviin käärittynä istui jo Viija reessä. Reeta haki vielä
sukanneulettaan tuvasta.

Pihallelähtöä katsomaan olivat tulleet kaikki joukot ja puheli siinä
itsekukin ajatuksensa.

--Milloinhan Viija tulenee takaisin.

--Ehkä ei pitkäksi aikaa milloinkaan.

--Sitä nyt ei tiedä.

--Eipä tiedä.

--Aikapahan näyttää.

--Se sen parhaiten näyttää.

Reeta tuli sukankutimineen tuvasta, mutta yksi puikko kuului kadonneen.

--Jos Viija alkaa ikävöidä, niin anna lomasta tulla meillekin olemaan,
sanoi Esa erotessa.

--Saapi kai se olla sielläkin, kun tahtoo, sanoi Reeta ja kääri itsensä
istumaan.

Reki lähti liikkeelle.

--Hyvästi, hyvästi! huusivat kartanolle jääneet. Kääntyivät sitten
tupaan ja nostelivat kylmälle olkapäitään.

Majanmuuttajat istuivat äänettöminä reessään. Reetan olisi tehnyt mieli
sanoa Viijalle, että "sinne se nyt koti jääpi", mutta hän pelkäsi, että
sille ehkä tulee siitä paha mieli ja oli hiljaa. Viija itse ei osannut
ajatella mitään. Tämän päivän vietto oli hänen pienen päänsä seulonut
aivan sekaisin. Kaiken sen jälkeen istui hän nyt tätinsä rinnalla,
tutuimmat tavarat mukana ja matkaa kuljettiin. Hevonen juoksi ja reki
nytkähteli niin viehättävästi, että Reetankin silmät painuivat aivan
väkisin kiinni. Viija vaipui jo alkumatkasta uneen.

Renkipoika valvoi kuskipenkillä ja laulaa letkutteli hevosen
verkkajuoksun mukaan:

    "Nissilän Mattilalla
    ei ollut toista silimää.
    Nissilän Mattilalla
    ei ollut toista silimää.--
    Saakuri, niinkuin vainajan,
    niin palelee käsiä.
    Saakuri, niinkuin vainajan,
    niin palelee käsiä."

Lieneekö hevosesta ollut mieleistä marssin mukaan kulku, mutta
kiirehtimättä se vain juosta hetkutteli ja poika laski uskollisesti
samaa virttä aina perille asti.



II.


--Jopahan sieltä viimeinkin tultiin.

--Jo tultiin, eikä sinne iäksi mentykään, sanoi Reeta kotijoukon
tervehdykseen.--Onkos teillä ollut ikävä?

--On minulla ollut, joutui pieni Liisa valittamaan.

--Vai on minun omalla pienellä piiallani ollut ikävä. Mutta nytpä on
Viija täällä ja loppuu teiltä kummaltakin ikävät, puheli Reeta,
heitellen Viijan päältä vaatteita.

--Onko Viija nyt täällä hyvin kauan?

--On hyvin kauan. Ja niinhän minä lupasin sinulle, että minä tuon, kun
vaan maltat odottaa.

Tytöt olivat ennestäänkin hyviä tuttavia, mutta nyt he vasta tunsivat
oikean tuttavuuden alkavan, kun ei tarvinnutkaan erota niin vähän ajan
perästä kuin ennen kylässä käydessä. Heille löytyi kahden ollessa
puuhaa paljoa enemmän kuin ennen yksinään. Liisa oli oppinut käymään
äitinsä kanssa navetassa pieniä eläimiä, vasikoita ja lampaita,
ruokkimassa, mutta Viija sitä ei ennen ollut miksikään huviksi
huomannut. Nyt kun Liisa opetti, tuli hänestä melkein yhtä ahkera. Ja
olihan siellä heidän entinen Onnentuojakin, Viijan äitivainajan
perintö- ja nimikkolehmä. Se oli valkea, pystypäinen vielä, vaikka sen
kiveröiden sarvien ympärillä oli jo lopumma kymmenen uurrosta
poikimisen merkkejä.

--Puskeeko se Onnentuoja, jos minä annan sille heiniä? kysyi Viija
seisoen pieni heinätukko sylissä.

--Ei se toki puske, vakuutti hänen tätinsä ja lisäsi, että sehän saapi
ollakin nyt sinun nimikkonasi, ja jospa tuo olisi sulle pitemmän onnen
tuoja kuin äidillesi.

Kurkalta heitti Viija lehmälle heinätukon, jota se alkoi syödä
jauhatella. Viija katsoi ulompaa, miten vihko väheni, ja siinä
katsoessa muistui vielä mennyt kesä mieleen. Karjatarhan aidan takaa
oli hän katsonut, kun äiti oli iltasin lypsämässä. Näytti niin somalta,
kun maitosäikeet sirrahtelivat, että olisi tehnyt mieli mennä aivan
luokse. Ja olisi hän mennytkin, mutta äiti peloitteli, että "suuri
härkä tulla möyrittää".

Nuo muistot kun johtuivat Viijan mieleen, tahtoi mieli käydä nyreäksi
ja jos ei Liisalla olisi ollut uusia toimia valmiina, olisi itku kohta
pullahtanut. Oli ne välistä riepuvauvatkin hyviä, mutta syrjään ne
jäivät puulehmäin ja -lammasten rinnalta, joita Kivirannalla loisena
oleva Verkko-Lassi vuoleskeli tytöille töittensä lomalla. Ne olivat
aivan nelijalkaisia ja muutamat oikein sarvipäitä. Lassi oli nyt lasten
mielestä oikein hyvä. Hän tiesi kertoa satujakin, osasi kukkua käkenä
ja "laskea kaljaa". Sadut tahtoivat viimeiseltä loppua, mutta kun tytöt
väsymättä tahtoivat uusia, täytyi Lassin ruveta kertomaan omasta
päästään "niistä suurista ahvenen kossukoista, joilla on järvessä
kauniit kivikartanot ja paljon peltoja".

--Onko niillä suurilla kaloilla lehmiä? kysyivät tytöt.

--Lieneekö niillä lehmiä, en malttanut kysyä, vaikka kävin minä kerran
niiden kotona, selitti Lassi tolkussaan.--Vaan peltoja niillä on
paljon, eikä tarvitse kyntää, ei kylvää, ne vaan kasvaa itsestään.
Käyttelevät ne minuakin katselemassa ja kun satun haihtumaan, niin
silloin ne posahtavat ja se on yhtä paljon kuin että "täällä minä
olen".

Kevättalveen tullessa oli tyttöjen karja kasvanut niin suureksi, että
nurkassa oleva navetta oli melkein täynnä. Viijalla niitä oli enemmän
kuin Liisalla. Olipa yksi aasikin, tehty Aapisen kuvan mukaan, samoin
pukki ja pässi.

--Onpa nyt tytöillä karjaa, ihmetteli Reetakin. Vaan millä te maksatte
tekopalkat Lassille?

Tytöt joutuivat katselemaan toisiinsa. Eihän he muistaneet olevan
itsellään mitään, jolla maksaisi. Tädin antamat sokeritkin oli syöty
sitä mukaa kuin ne oli saatu.

--Teidän pitää maksaa, turvautuivat he viimein Reetaan.

--Eikä tarvitse, selitti Lassi. Kyllä nämä itse maksavat. Liisa tuopi
aina juomista ja Viija maksaa sitten, kun kasvaa isoksi ja minä tulen
vanhana kerju-ukkona sinulta ruokaa pyytämään. Elä silloin viskaa
tuonne nurkkaan palasta, vaan käske pöydältä syömään. Kaskethan?

--Käsketäänhän me toki Lassi pöydältä syömään. Eikös käsketä, Liisa?

--Ei se Liisa ole enää siellä, kun Viija on omassa kodissaan... Mutta
laitathan sinä hyvän ruuan, niin kyllä minä tulla kompuroin
palkoilleni?

Viija suostui kaikkeen, kun toinen kyseli. Lupasi leipää, piimää ja
vielä voitakin, ja viimeisen lupauksensa perästä sanoi, että antakaa,
täti, voikakkua.

--Nyt taas, sanoi Reeta. Oletkos muistanut lukea?

--Osaan minä jo pukista ja pässistä pikku kukkoon asti, selitti Viija.

--Jopa tuota onkin, vaan saisitte sitä kiinnittää, nauroi Reeta ja
lähti kakkua antamaan.

Talosilla olo se kumminkin vei paljon aikaa. Aivan tuon tuostaan tuli
tyttöjen lehmille kesä ja silloin ne ajettiin Mikkosen hakkiolle ja
sieltä Mansikka-ahojen kautta kotiin. Siinä puohakka kävi kun karjaa
kuleteltiin näitä Lassin neuvomia laitumia. Vierastenkin silmään pisti
nuo lasten karjalaumat ja vaimovieraat katselivat ja kyselivät Viijan
lehmäin nimiäkin.

--Kyllä on somia ja paljon enemmän kuin Liisalla. Enempi mahtaa olla
oikeitakin lehmiä, kunhan joutuu, arvaili yksi.

--Se on onnellinen tyttö, vakuutti toinen.

--Eihän se ehkä yhden lehmän emäntä ole. Saanee tuo toki isolla
kirnulla kirnuta, lisäsi kolmas.

--Ei sen, jolla on iso kirnu, tarvitse kättä koskea.

--Kyllä se tuo tyttö viedään sellaisiin, ettei tarvitse puutteen päiviä
maistaa.

--Synti toki olisikin, jos noin rikkaalle puutteen päivät tulisi.

Viija kuunteli tarkasti tällaisia puheita ja mielissään hymisten
nykytti leukaansa ja laitteli tavaroitaan. Hänelle alkoi jo hämärtää,
että on hän toisellainen kuin Liisa ja muut pienet tytöt. Eipähän
niistä puhuttuna niin mitään. Hänen omat tavaransa alkoivat välistä
tuntua vanhoilta ja hän mieltyi silloin Liisan leikkuihin, ja täti
käskikin ne hänelle antaa, mutta Liisan täytyi tyytyä omiinsa.

       *       *       *       *       *

Talvi lähestyi loppuaan. Tuvan nurkkajuureen ilmaantui joku pälvi ja
kaunis nurmi nosti päätään. Nyt oli ilo Kivirannan lapsilla! Kaikki
tavarat vietiin pälveen ja siellä kului enimmät osat päivistä. Toisia
pälviä oli ilmaantunut eloaitan kupeelle ja viimein pellon piertanotkin
paljastuivat. Tyttöjen mielestä oli kesä jo aivan parhaillaan. Varis
raakui päiväkaudet pellon takana petäjikössä. Se oli ensimäinen
kesälintu.

--Ei nyt enää tarvitse kenkiä, päättivät tytöt ja juosta siepoittelivat
avojaloin. Reeta komensi pitämään kengät jalassa, kunnes tulee kuivat
maat. Mutta kyllä se varoitus oli kiusallista noudattaa. Eikä
aikaakaan, kun Reetan silmä vältti, olivat kengät poissa ja silloin
hakemaan pajunoksista urpia, jotka muka olivat valkeita lampaita.
Muutamain päiväin perästä alkoivat he iltasilla katsella jalkojaan
vesissä silmin.

--Sehän siitä tuli, sanoi Reeta. Enkö minä sanonut, että antakaa olla
kenkäin jalassa. Nyt ne ovat varissaappaat. Ettekös kuulleet, kun se
tuolla petäjän latvassa on laulanut, että "saat, saat saappaat,
itkupillit päällisistä, punaiset paulat palkasta".

Kesken tihkamisenkin nauratti tuo tyttöjä.

--Niinkö se varis laulaa? kysyi Viija.

--Niinhän se laulaa. Ja jos ei silloin heti paikalla pane kenkiä
jalkaan, niin se antaa saappaat.

--Joko on tytöillä uudet saappaat? kysyi Lassi ja tuli katsomaan.--
Onpahan, aika sievät ovatkin. Muuten se varis olisi hyvä suutari, vaan
on oppinut köyhäin lasten suutarina ollessaan niin kovin näperästi
nahkaa pitämään, että tahtoo muillekin pienuudella pilata. Eikös ne
purista?

--Eihän nuo kuin kipeloivat, sanoivat tytöt itkunaurulla.

--Jo on typerä se varis, päivitteli yhäkin Lassi. Tuon aikaa ollunna jo
pienten tyttöjen ja poikain suutarina, eikä yksiäkään tavankokoisia
kenkiä kuulu ikänään tehneen. Kun te otittekin tuon istukastyttöjen
suutarin kenkiänne tekemään.

--Eihän me ole otettunakaan, vakuuttivat tytöt, joita tuo kenkien
pienuus oli itkettänyt, vaan täytyi nauraakin tuolla variksen
typeryydellä.

--Saisittekin olla juoksentelematta, sanoi Reeta, ja tunnustella
aapista ennen kesää. Se jäi kovin vähälle.

Kaikkein vähimmän mieleistä oli nyt luku, kun taas oli terveet jalat,
jotka kermalla voideltua tulivat entiselleen. Ei tahtonut kirjaimia
tuntea. Liisa vähän paremmin, mutta Viijalle tekivät muutamat
"tenttelin", eikä Reetakaan joutanut työn kiireessä neuvomaan, käski
vain tunnustella ja kun Lassi on tuvassa, kysyä siltä. Lassi olikin
hyvä neuvoja. Hän otti muistettavat havaintoesineet, enimmästi omasta
kalastusmaailmastaan. Ja opetus alkoi näin;

--No, tunnethan sinä [fraktuuran] ison I:n. Pieni i on kuin pappilan
portin pylväs. Pieni s on kuin hiilikoukku. Ä on kuin länget ja
kulkuset nokissa. Pieni m niin kuin nuotan laudus, t kuin mies kirves
olalla; n alhaalta auki, u ylhäältä, k:n kita havottaa kuin uistimen
nielleen hauen kita. Pieni l niinkuin lampaan sorkka ... muuthan sinä
jo tunnetkin.

Viija alkoi tavata uskontunnustusta, mutta jo seisahtui.

--Mikä siellä tuli eteen? kysyi Lassi.

--Noita en taas muista, valitti Viija.

--Näytä tänne... Pientä y:tä ja h:ta et muista. Nyt muista, y on kuin
havukirves ja h niinkuin varsi olisi katkennut. Pane nyt mieleesi. Ja
tottahan sinä emäntänä ollessasi tuot Lassille piimää neuvomapalkasta.

--Tuon minä hyvin suurella tuopilla, vakuutti Viija.

       *       *       *       *       *

    Vettä sataa, päivää paistaa,
    kohta saamme kesän.
    Kesäkuulla lämpimällä
    löysin linnun pesän.

Tämän laulun opetti Lassi muutamana päivänä verkkoa kutoessaan sillä
palkalla tytöille, että nämä panevat rihmaa kävylle, joten hän saa
myötäänsä kutoa, sillä kalan pyyntiin oli jo kiire; järvi lainehti
sulana. Lisäpalkaksi lupasi Lassi ottaa kauniilla ilmalla mukaansa, jos
Reeta antaa luvan. Heti tytöt lupaa puistamaan sellaisella ytäkällä,
ettei Reeta voinut kieltää. Nyt odottamaan kaunista päivää! Heidän
mielestään olisi jokainen päivä ollut kylliksi kaunis, mutta Lassi
selitti, että pitää olla tyyni ilma ja päiväpaiste, joka aamu kävivät
he katsomassa järvelle ja eihän kauan ollutkaan, ennenkuin tuollainen
aamu tuli.

Aikoja ennen olivat tytöt rannalla odottamassa. Jopa päästiin
viimeinkin lähtemään. Lassi meloi ja kokan puolella istuivat
innostuneet toverit, jotka eivät tahtoneet katselemishalultaan muistaa,
että laidan toisella puolen on vetelä vesi vaarana.

--Missä ne ovat ne suurten kalain huoneet? kysyi Viija.

--Ne ovat tuolla keskellä selkää syvässä, selitti Lassi. Vaan täällä on
pienten kalain huone, lisäsi hän ja alkoi lappaa nuoraa ylös järvestä.

Silmät pyöreinä katsoivat tytöt, että mitä sieltä mahtaa tulla. Ja
kyllä heiltä pääsi rehakka nauru, kun merta kohosi vesikalvoon ja
ahvenet siellä päästivät aika päräkän. Lassi nosti merran veneeseen ja
puisti ahvenet siihen.

--Tuoko se on kalain huone?

--Tämähän se on, sanoi Lassi.

Tytöt tulivat aivan luokse ihailemaan ja tarttuivat hipristellen
pyrstöönkin, mutta kun ahven aina puistatti itseään, pääsi se irti, ja
se heidän ilolleen kävi.

--No ruvetkaahan nyt istumaan, mennään taas toiseen paikkaan.

Lassi katsoi vielä paljon mertoja ja verkkoja, joita oli aina vähän
paikassaan. He olivat kulkeneet kauas järven toiselle puolen.

--Onko teillä lapset nälkä? kysyi Lassi.

--Ei ole, vastasivat he kuin yhdestä suusta.

--Jaksattekos olla vielä niin kauan, että minä käyn tuolta Reittulasta
voita hakemassa?

--Jaksetaan me olla.

--Vaikkapa tulette tekin, niin näette siellä paljon pieniä poikia,
sanoi Lassi, kun pelkäsi, että jos ne yksinään menevät tapaturmassa
järveen.

Olikin siinä talossa poikia, eikä ollut kuin vähän yli kymmenen vuoden
vanhin. Emäntä otti kohta tytöt vieraakseen. Hän oli ihmeen leikkisä ja
kiusasi kaikkia pienten talojen tyttäriä miniäkseen. Liisa joutui heti
kohta kireelle, ja emäntä kuului jo paikalla antavan pienen kissanpojan
kihloista. Tarjottu kissanpoika oli tytöistä niin mieleinen, että
oikein. Mutta kun Viija kuuli, että se annetaan Liisalle, alkoi hän
tulla nyrpeälle mielelle.

--No, elähän, Viija, pahoittele, sanoi Reittulan emäntä. Antakaa olla
yhteisenä. Pitää sen minun miniäni olla siksi hyväsopuinen, niitä kun
tulee paljon. Olisinhan minä sen saattanut antaa Viijallekin, mutta
tämä on jo liian rikas minun miniäkseni.

Emäntä vielä syötti näitä pieniä vieraitaan ja sitten he lähtivät
venheelle, kissanpoika esiliinassaan, missä se niin somasti mutelehti.

Mäkien rinteellä, missä havu- ja lehtipuut ovat sovinnoliisesti
ottaneet yhteiset olopaikat, syntyi tuo joka vuotinen kilpailu
kauneudesta. Havupuut olivat saaneet kopistetuksi talvellisen lumen
pois niskoiltaan ja seisoivat nyt muhkeina tummansinisessä turkissaan.
Koivujen nupuista nosti lehtien lukematon joukko päitään ja tervehti
nuoruuden innolla tätä vanhaa maailman rakennusta.

--Vielä voittaa havupuu, sanoivat ihmiset. Vaan jos vähän sataisi,
kyllä jäisi pian jälelle.

Harvoin on taivas ollut niin myötäsukainen ihmisten tahdolle kuin nyt.
Pilvet alkoivat kaikessa hiljaisuudessaan kohota vähitellen yli
taivaan. Ilma tuntui painavalta. Tyytyväisinä haukottelivat ihmiset
asunnoissaan iltapuolella päivää ja painautuivat aikaisin levolle,
arvellen, että kyllä nyt yöllä puhkeaa satamaan. Niin tekikin. Aivan
pystysuoraan tulla rapisti aamuun asti.

Usvana kohosi talven tallentamat kätköt metsien peitosta ja alangoilta.
Suokuiri kuiritti ja ripakoitteli alinomaa, ja vikla siihen sekaan
sutkitti niin sakeasti kuin olisi tahtonut äänellään hämmentää kaikkien
muiden laulun. Sade taukosi ja pienimmätkin lintuset saivat vähän
suunvuoroa.

--Jo on lehtipuu voitolla, riemuitsivat ihmiset, kun katsoivat metsään.

Kauniin heleän värisiä olivat nyt talven tyhjinä olleet koivut. Ulkona
tuntui pihkalehtien haju. Joutui nurmikin näkyviin ja valmisteli
lapsille hauskat leikkipaikat.

Viija ja Liisa olivat sateen perästä muuttaneet talouspaikkansa
piertanolle, ison kiven kupeelle, jossa savileipiä alkoi valmistua,
niinkuin leipurissa. Kissanpoika oli siellä kolmantena ja laukkaili
selkä kyyryssä, ja pisti sille välistä päähän ruveta heittämään koppia
savileivillä, josta tytöt elättiään torua nujuuttivat.

--Milloinka sitä uusilla vastoilla kylvetään? kysyivät tytöt Reetalta.

--Kunhan lehti kasvaa oikein isoksi.

--Johan ne ovat isoja, inttivät tytöt. Me on jo talouspaikalla monta
kertaa kylvettynä.

--No eikö se sillä vältä.

--Niin, vaan oikein...

--Kylläpähän keritään, sanoi Reeta.

       *       *       *       *       *

Kevät kuluikin jo jotenkin likelle Juhannusta. Reeta leipoi
rieskataikinata ja oli tehnyt suuren kalakukonkin.

Joko nyt on lauantai? kysyi Liisa, joka jo tiesi vähän viikon päivistä,
ja tiesi että rieskat tehtiin aina lauantaina.

--Ei ole, vaan huomenna ei jouda rieskan leivontaan.

--Kukas tämän syöpi? kysyi Viija lähennellen kalakukkoa.

--Huomenna minä vasta sanon sen ja paljon muuta lystiä, sanoi Reeta ja
taputteli rieskan päällystää naurussa suin.

Tytöt koettelivat kysellä, mutta eivät saaneet tietää muuta. Iltasilla
kylvettiin uusilla vastoilla ja sitten ne nakattiin saunan katolle.
Kenen vastanlatva meni kirkolle päin, se kuoli ensi vuonna ...
sellainen oli näet taika. Mutta eipä nyt tullut yhtään kunnollista
kuolon merkkiä.

Aamusilla tuli Reeta herättämään lapsia ja arvuutti, minne nyt
lähdetään.

--Minnekä? kysyivät tytöt, joita näytti vielä nukuttavan makeasti.

--Kirkkoon, ilmoitti Reeta.

Silloinpa ei näyttänyt unta olevan, ei mailla eikä halmeilla.

--Ette eilen sanonut.

--En sanonut, että saisitte rauhassa nukkua.

--Missä ne ovat vaatteetkaan, alkoivat he itkusilmin hätäillä.

--Olkaahan nyt hätäilemättä, sanoi Reeta. Peskäähän silmänne ja syökää
sitten, ei tässä niin kiirettä ole.

Mutta ruoka oli kadottanut entisen hyvän makunsa. Hampaat jauhoivat
niin hitaasti, että tytöistä tuntui kuin vene jättäisi, jos he
ensimmäisenkään kakun loppuun söisivät. Toiset ne sen sijaan näyttivät
kovin hitailta. Joutuivat he viimeinkin rantaan ja sitten sitä
lähdettiin. Tytöt istuivat keskellä venettä niin toimessaan kuin
olisivat jo olleet kirkossa. Reeta oli perässä. Isäntä Samppa, josta ei
ole ennen mainittu, rupesi soutamaan ja aikoi soutaa Katajasaareen
asti, ja siitä sitten Reeta. Samppaa tuskin milloinkaan sanottiin
isännäksi, lieneekö ollut talon pienuus vai mikä siihen syynä. Kylän
kesken sanottiin häntä joko Kiviniemen Sampaksi tai Reetan Sampaksi.
Eikä hän ollut pahoillaan, vaikka kuulikin, että Reetan nimi siinä
ensimäisenä on. Samppa oli näet noita tavallisia työmiehiä, joita
joskus sattuu. Ne elävät kuin herran pojat, jos saavat tuollaisen
Reeta-tädin vaimokseen, joka tekee kaikki kaupat. Vaihtaa ikiloput
hevoset nuorempiin, antaa sen miehelleen ja sanoo: "Ajapas tuolla, niin
et palellu taipaleelle." Tekee kaikki muutkin kaupat ja onpa usein
mukana voinkin myynnissä ja ostaa sillä tiellä Sampalle uuden hyvän
hatun, ja sitten ylistelee, että:

--Kas nyt minun miesrahjustani, kun se on viittä vuotta nuoremman
näköinen kuin tuo vanha luuhka päässä.

Uuttera hän olikin työmies ja soutaja samaten. Mielihyvällä katsoivat
tytöt, kun isä nutun heittäen veteli. Piippu oli liivin taskussa ja sen
varteen airon ponsi soutaessa niin mukavasti nappasi. Samppa oli pieni
miehenkäpiäinen ja kasvoihin katsoen luuli outo hänen aina nauravan,
vaikka tuskin hän nauroi senkään vertaa kuin muut vakavamman näköiset.

--Kun olisi ollut hevosella lähteä, sanoi Samppa seisauttaen aironsa ja
pyyhki hikeä otsaltaan.

--Paljonpa tuolta on kierrosta ja huonot tiet, sanoi Reeta. Sillä
väellään on jo kirkolla, kun maata myöten Vääränmäessä.

Vene kulki jo kaukana kodin kuuluvista. Järvet suurenivat ja rannoilta
näkyi isoja taloja ja peltoja, joiden keskeltä kyntömies näytti niin
pieneltä kauas katsoen, kuin kärpänen suurella pöydällä. Talottomilla
rannoilla ja saarilla kasvavat koivukot olivat kuin juhlaa varten
pukeutuneet. Välistä aukeni eteen sivullepäin oleva lahdelma.

--Täti, katsokaapas tuonne, sanoi Viija osoittaen lahdelle päin.

--Mitä? Eihän tuolla ole kuin yksi venemies.

--Eikö se ole korkealla vedestä?

--Tuoko vene?

--Niin.

--Ei se ole, vaikka se siltä näyttää, sanoi Reeta. Airojen kolketta
kuului jälestä päin.

--Nuopa taitavat tavoittaa, sanoi Samppa. Joutuin ne lähenivätkin ja
ulommitse jo oijustivat edelle. Niillä oli suuri venhe ja paljon
soutajia.

--Samppansa on Reeta pannut soutamaan, kuului joku sanovan, kun olivat
päässeet vähän edelle.

Reeta ei virkkanut mitään, kiinnitti vain melomistaan, aivan kuin
näyttääkseen, ettei tässä hänkään jouten ole. Katajasaari kohta
lähestyi, johon oli Sampan määrä soutaa.

--Minulla on nälkä, sanoi Viija heti maalle päästyä.

--Ja minulla, lisäsi Liisa.

--Ette syöneetkään kotona, sanoi Reeta ja nosti kalakukon veneen
tuhdolle.

Saaresta lähdettäessä rupesi Samppa vuorostaan perään. Ja muutenkin oli
muhkeampaa olla miehenpuoli perässä, kun oli lähi talojen mentävä ja
kirkkokin kohta lähestyi. Maantiekin kulki melkein lähi rantaa ja
siellä ajoi kirkolle päin herraskärrit, niinkuin Reeta sanoi.

--Mikäs se tuo on, jota ne pitelevät ylhäällä? kysyi Viija.

--Se on parasolli, selitti Reeta.

--Ei se ole Olli ... vaan tuo, joka on pään päällä ylhäällä, selitti
Viija, jonka mielestä tuo nimi oli paras Olli.

--Sinä et ymmärrä, sanoi Reeta. Eihän se mikä Olli ole, kuin
pa-ra-sol-li. Ja ne sillä suojelevat, ettei sada vettä eikä paista
päivää.

--Vaan paistaahan yhtäkaikki päivä.

--Saapihan se meihin paistaa, vaan ei herrasväkeen.

Tytöt tirkistelivät ajaviin niin uskolla, etteivät huomanneet
edestäpäin lähenevää siltaakaan ennenkuin aivan lähelle päästyä. Vene
alkoi mennä jo alitse ja airot sillä kohdalla niin somasti kolkkasivat.

--Näettekö tytöt tuota mustaa törökkiä tuolla? kysyi Reeta, osoittaen
maalle muutaman matkan päähän.

Mikä se on?

--Se on muistopatsas. Eiköhän käytetä tyttöjä katsomassa.

--Kun ei tulisi myöhä, sanoi Samppa ja käänsi jo veneen kokkaa maalle
päin.

--Eikä tule. Pitää sitä toki näyttää.

Samppa olisi jäänyt venheeseen tupakoimaan, mutta kun Reeta sanoi, että
"tule vaan sinäkin", niin lähti sitten perästä astua teppailemaan.
Ihmeissään katselivat lapset tuota mustaa rautaista törilästä, jonka
ympärysaidassa oli hirveitä rautapiikkejä. Tytöt eivät osanneet kysellä
paljoa mitään, matta kyllä Reeta selitti.--Siinä oli ollut sota ja
siihen oli ammuttu muutama sotaherra ... vitialuodilla kuuluu
hutkautetun keskeltä poikki, että hevosen selkään on vaan jäänyt
sääret, ja niineen päivineen se oli juossut pappilaan asti.

--Ammutaanko niitä ihmisiäkin? kysyi Viija vähän peloissaan.

--Ampuu ne sodassa, kun ne ovat pahoja, selitti Reeta. Tässäkin
kuulutaan niistä sodassa ammutuista venäläisistä tehdyn tuohon jokeen
siltaa.

Yhä enemmän heitä ihmetytti Reetan kertomus. He eivät tunteneet kuin
yhden venäläisen, Harja-Heikin, joka oli kaikkien pienten tyttöjen
mielestä hyvin hyvä, hän kun antoi vaskisormuksia.

Maantietä käveli kaksi hattupäätä, vielä vähän keskenkasvuista neitiä.
He jäivät ulkopuolelle patsaan aitausta seisomaan, odotellen edellisten
poistumista ja silittelivät äänettöminä hiekkaa kenkänsä kärellä. Reeta
lähestyi heitä hyvää päivää nyökäyttäen ja kysyi:

--Kenenkä te olette tyttöjä?

Ei tullut vastausta. Silittelivät vain hiekka, vilkaisten salaa
toisiinsa.

--Ette tainneet kuulla, uudisti Reeta. Minä kysyn että kenen tyttöjä
olette.

Ei tullut lisää.

--Hyvänen aika tokiinsa, säälitteli Reeta pois kääntyessään. On kai
surkeata! Kauniita hyvännäköisiä ihmisen alkuja, vaan ovat kuuroja ja
mykkiä.

--Olivatkohan ne mykkiä, arveli Samppa venheelle mennessä.

--Mitäs vielä. Ei muuta kuin ylpeitä, sanoi Reeta. Siinä sen näette,
tytöt, kuinka halpana herrasväen lapsetkin pitävät meitä
talonpoikaisia. Ei puhetta anneta.

Virran alasuussa ilmestyi uusia katseltavia. Tuolta jo näkyi
pappilaakin vähän koivujen keskeltä--kaikki huoneet maalatuita. Pienten
kirkkomiesten sydän hytkähteli kaikkea tuota suuruutta katsellessa.
Vakaisemman näköisiksi tulivat vanhatkin. Venhe joutui jo kirkkomaan
kohdalle, josta kiviset ja puiset hautamerkit näkyivät järvelle.

--Tuolla se on Viijankin isä ja äiti, sanoi Reeta.

--Missä? kysyi Viija.

--Tuolla kirkon mullassa. Ei ne taulut tänne näy. Ne ovat enemmän
tuolla laidalla hautausmaata.

--Eikö mennä sinne?

--Ei ennen kuin viedään eväät kortteeriin, sanoi Reeta.

Sitten oli ensimmäinen asia hautausmaalle. Muutamia ihmisiä siellä jo
seisoskeli lukemassa hautakirjoituksia. Reeta meni lasten kanssa
suoraan Viijan äidin haudalle.

--Siinä se on, sanoi Reeta syvästi huokaisten.

Tytöt katselivat haudan päällystä. Reeta alkoi lukea taulusta
kirjoitusta, joka loppui näin:

    Jätti jälkeensä yhden lapsen ja kaksi sisarta.

Taulun takana oli virren värsy:

    Ajalla joll' emme ajattele,
    tulee meill' tuoni vieraaks'
    -- -- --

Siihen asti sai hän luetuksi, kun mieli murtui itkuun. Lapset kun
näkivät Reetan itkevän, tekivät samoin. Samppa joutui vasta loppuun.
Hän oli tavaillut muutamata "Lampuen miehen" hautakirjoitusta, eikä
heittänyt kesken, kun kerran tuli aloittaneeksi. Suru keskeytyi vähän,
kun joku viinan maussa oleva mies kulki siitä sivu ja sanoa töräytti:
"Siinäkin on omaa joukkoaan: eukko tyttöineen itkee ja mies nauraa
ääressä."

Samppa hämmästyi niin, että näytti vielä enemmän nauravalta. Reetaa
harmitti tuo juopuneen ukon lause ja siinä itkukin haihtui.

Soitettiin kohta iltakirkkoon. Siellä oli tytöillä paljon katselemista
lehterin laitoihin maalatuissa tauluissa ja alttarin päällä olevassa
suuressa taulussa, joka kuvasi Kristusta ristillä. Paljon kauniimpi oli
tuo kuva lasten mielestä, kuin mikä heidän aapisessaan oli.

       *       *       *       *       *

Kivirantalaisten kortteeri oli lähellä kirkkoa, melkein maantien
vierellä. Siinä asui pitäjän koulumestari ja sen vuoksi heidän taloaan
nimitettiin lyhyesti Mestariksi. Siinä oli melkein puolen pitäjän
käymäpaikka, kun mestarin Saara jaksoi olla suurimpinakin tungosaikoina
joukon paljouteen suuttumatta. Aina hän liikkui tyytyväisen näköisenä
ja naurusuulla pyysi siirtymään, jos joukko oli kaikki kulkupaikat
tukkinut. Pyhäaamuna siinä ahtainta oli, kun hevosellakin tulevat
ajoivat tähän soittoa odottamaan. Useammalle Saara ennätti jonkun sanan
töittensä lomassa sanoa ja kehoitti menemään keittiöstä toiseen
huoneeseen, samalla moittien sen pienuutta ja huonoutta, jolloin
vieraat puolustivat, että "jo toki tänne sopii".

Niinpä sinne nytkin kertyi ihmisiä monelta eri kylältä. Viija ja Liisa
istuivat vieretysten nurkempana, ujosti katsellen noita vihtoriinisia,
pulskia emäntiä, jotka niin kodikkaasti istua hoilottivat. Laajassa
soututuolissa istui Tuomelan emäntä ja kohenteli Petu-poikansa
paidankaulusta. Hän oli kamarissa olevista emännistä arvokkaimman
näköinen jo muutenkin ja sen lisäksi tuli kaksiosainen lihava leuka,
jota ei monella olekaan.

--Käypä nyt Petu antamassa vieraille kättä, sanoi emäntä, kun sai
kauluksen paikoilleen.

Poika alkoi kättelemisensä, suuri vehnäskyörä vasemmassa kädessä.

--Elä niin lyömällä, neuvoi hänen äitinsä. Pistä niinkuin
aikamiehetkin.

Poika ei niin heti tervehtimistavastaan luopunut, löi vain niin että
seinät vastasivat, kuka kätensä ojensi.

--Ylyys! Siitä se isäntä tulee, sanoivat lyöttäjät, nostaen kättään
korkealle.

Naurussa suin ja leuka arvokkaasti asetettuna katsoi äiti, miten poika
kätteli. Tytöt vetäysivät yhä nurkemma, ettei kai heidän tarvinne antaa
kättään tuohon losaukseen.

--Noin rohkeita ne ovat lapset, jotka kasvavat ihmisten ilmoissa, sanoi
joku kirkkomiehistä.

--Toisenlaisiahan ne ovat lapset kyläisellä kylällä, sanoi Reetakin. Ei
nuokaan meidän tytöt menisi kylässä kättä antamaan...

--Teillä on kaksi melkein yhdenkokoista tyttöä, sanoi Tuomelan emäntä.

--Ei tämä pienempi ole minun. Tämä on sisar-vainajani tyttö.

--Tämähän se on se rikas tyttö, ainoa Rasilan perillinen, sanoi
Mestarin Saara.

--Vai niin ... vai tämä se on!... Kyllä minä nyt... Taisihan tämän isä
olla vähän sukujakin minuun... Joko tämä on vanha?

--Vasta seitsemännellä.

Emäntä näkyi ajatuksissaan jotain laskevan, ennenkuin sanoi: vai
seitsemännellä.

Viija oli tähän asti saanut muiden huomaamatta istua ja katsella, mutta
nyt alkoi ujostuttaa, kun Petun äiti, sukulaisuutta selittäessään, aina
vähän väliä tarkasteli.

--Täti, eikö lähtä jo kirkkoon, sanoi Viija.

--Aivan kohta.

--Kyllä nämä tytöt sopivat menemään meidän kärryissä, sanoi Tuomelan
emäntä.

--Jokohan jäisitte, sanoi Reeta.--Ne ovat vielä niin ujoja, varsinkin
tämä Viija, etten minä saisi olla hyvin kaukana heistä.

--Kyllä se täti sieltä kirkolta heti löytyy, jos mennään jälempääkin,
puheli Tuomelan emäntä.

--Niin, jääkää vaan hevoskyytiin, minä odotan siellä kirkon portilla,
myönsi Reeta.

Tytöt jo taipuivat jäämään, mutta kiire oli kirkolle. Emäntä koetteli
vehnäpullilla houkutella odottamaan, mutta kun ihmisiä ehtimiseen ajaa
hyristi ohitse, täytyi tyttöjen päästä lähtemään vähän ennen kellojen
soittoa. Emäntä otti Viijan syliinsä ja isäntä Sylvi piteli Liisaa.
Petu istui keskessä ja oli kovassa hevosen-ajamistouhussa, mutta ei
hänen isänsä antanut ohjaksia.

Emäntä puhutteli hyvittelemällä Viijaa ja saikin tietää Lassin
vuoleksimasta lehmikarjasta sekä talouspaikasta piertanolla. Emäntä
puolestaan kertoi Petun hevosista, tämänkeväisestä ruunikko-oriista ja
niistä monista läkki- ja puuhevosista, joita on joka markkinoilta
ostettu.

Kohta oltiin kirkolla. Reeta ja emäntä lähtivät lapsinensa
hautausmaalle kävelemään. Samppa jäi seisomaan sikarinkauppiaan luokse.
Papit tulivat kohta ruumiita hautaamaan ja lukkari alkoi vetää virttä,
niin että kaulasuonet pullistuivat.

--Tuolla lailla sitä sinunkin isäsi ja äitisi vietiin hautaan, selitti
Reeta saattojoukon lähdettyä Viijalle.

--Ikävähän se on kuolema ja kun vielä orvoksi jääpi, huokasi Tuomelan
emäntä ja ohjaili poikaansa Viijan ja Liisan kanssa yhtä matkaa
kävelemään.

Viimeisiä ruumiita saattamaan ei jäänyt kuin yksi pappi, toinen meni jo
kirkkoon.

--Mennään ihan papin perästä kirkkoon, ettei jäädä takapenkkiin,
ehdotti Tuomelan emäntä.

Mutta ne olivatkin jo täysiä, keskipaikoille vielä mahtui, kun sai
penkinsuulle asettuneita eukkoja niin paljon houkutelluksi, että
päästivät ohitsensa. Äidit istuttivat lapset keskeensä ja sitten
alettiin katsella kirkkoa. Alttarikuvassa oli tytöille vielä hyväksi
aikaa katselemista. Saarnan aikana rupesi heitä nukuttamaan. Petu syödä
muokkasi vehnäpullaansa.

--Anna siitä Viijallekin, kehoitti Petun äiti, mutta kun poika ei ollut
milläänkään, lohkaisi hän itse.

Liisakin havahti ja alkoi nyristä, että eikö lähtä jo pois.

--Ollaanhan vielä, että kuullaan ketä on kuollut, houkutteli Reeta.

Kohta ne joutuivatkin ja sen perästä pitkä luettelo ketä aikoo
avioliittoon.

--Kyllä keräytyy noita köyhiä, kun ei kuin renkiä ja piikoja
enimmästään kuulutetaan, kuiskasi Tuomelan emäntä Reetan korvaan.

--Vähänpä tuntui muita olevan, myönsi Reeta. Papin viimeisiä rukouksia
lukiessa alkoi jo joukot mennä ulos. Paluumatkaksi otti emäntä taas
tytöt kärryihinsä ja siihen kun Reeta joutui Mestariin, oli kahvikin
valmiiksi keitetty. Se oli nyt omaisen puolesta. Siinä sitten
tutkittiin kaikki sukuhaarat, puolelta ja toiselta, ja kun luuloa
lisäksi pantiin, tuli Viija neljänneksi serkuksi emännälle. Reeta ei
siinä miksikään omaiseksi kääntynyt, mutta ennenkuin emännän kanssa
erosivat, olivat he hyvät kuin parhaat sisaret. Puhuivat jo paljon
sellaisia asioita, joita ei jokaiselle sanotakaan.

Koti-ikävä alkoi tyttöjä vaivata ja Samppakin kopisteli piippuaan
lähtevän näköisenä.

--Taitaa nämä meidän pienet kirkkomiehet jo kiirehtiä kotiin, sanoi
Reeta.--Hyvästi nyt emäntä ja paljon kiitoksia.

Ei niin vähät kannata kiitellä. Mutta jos vähänkin soveltuu, niin
käykää toki koko joukolla meillä kylässä, kun ollaan vähän omaisiakin,
kehoitti emäntä.

Sitten heitettiin erojaishyvästit. Kaikki käänsivät selkänsä kirkkoon
päin. Voimakkaimmat ajoivat hevosilla, huonoimmat astuivat jalan ja
keskinkertaiset kulkivat veneellä. Rannoilta lähtikin veneitä toinen
toisensa perästä mennä tuijottamaan kotiansa kohden. Soutumiehet vain
eivät olleet selkäänsä kääntäneet, he katselivat nyökkäistessään yhä
etenevää kirkon tornia ja tuolta toisaalta päin näkyviä kauppapuoteja
rantatörmällä. Yhä ne etenivät ja viimein jäivät tuonne niemen taakse
näkymättömiin.

Väsymys verkastutti kirkkomiesten kulkua. Tuntui niin hyvältä ajatella
kohta pääsevänsä vuoteelleen. Aurinko oli korkealta kesäpäivän
matkoiltaan kelluellut alemmaksi ja paistoi hyvin hellävaroen hienon
pilvihunnun lävitse.

Viijan ja Liisan päät painuivat veneen nytkähdellessä yhä alemmaksi ja
kun aurinko, toivottaakseen hyvää yötä, viimein kuvasi kauniit ruskot
taivaalle, olivat ihmiset, niin isot kuin pienetkin, suloisen unen
helmassa.

       *       *       *       *       *

Kirkossakäynnin muisto säilyi Kivirannan lapsilla aina talveen asti.
Vanhatkaan eivät käyneet enää kuin yhden kerran kesän aikana, ja sillä
tiellään otti Reeta Tuomelan emännän kutsut täyttääkseen ja kävi hänen
kotonaan yötä olemassa. Nyt heidän ystävyytensä kasvoi yhä lujemmaksi.
Siellä oli katseltavana kaikki talon rikkaudet, pienimmistä suurimpiin.
Monta tusinaa oli Reeta lukenut kahvikuppiakin ja tusinan suuria
hopealusikoita, siihen muita rikkauksia jos kuinka paljon. Samppakin
innostui Reetan kertomuksesta, niin että sanoi: "Mahtaa olla omistaan
elävä talo."

Reetan kertomukseen liittyi vielä, että siinä on kaksi poikaa, toinen
Petua vähän vanhempi, Vester-niminen, joka ei näytä aivan niin
virkeäjärkiseltä, mutta kyllä siitä vielä mies tulee.

       *       *       *       *       *

Joutui taas tuo hiljainen talvi, joka supisti elämän niin pieneksi,
että Kivirantakin näytti pihasta päin katsoen olevan hyvin hienossa
kantimessa muusta maailmasta. Jäälle oli harvoin ajettu tien viipero,
joka vei toisiin taloihin. Pihassa soikuloi muutamia vähän enemmän
tallatuita polkuja, joista Sampan heinätie oli pisin. Sitten vei
saunalle vahvin ura, joka oli lämmmittäjäin jaloista tallautunut melko
mustaksi. Kylpy olikin ainoa virkistys kylminä talvi-iltoina, eivätkä
herrat ole tyytyväisempiä istuessaan teatterinsa penkillä, kuin
oli Samppa päästyään kuuman saunan lauteelle vasta käteen.
Lämmittämisestäkin sai hän pitää tänä talvena suurimman huolen, sillä
Reeta ei sanonut rupeavansa mokomaan puohinkiin. Tyttöjenkään mielestä
ei Reeta ollut aivan samanlainen kuin ennen, mutta eivät he osanneet
sitä ajatella miksikään.

Muutamana aamuna tuli Lassi tyttöjä herättämään.

--Nouskaapa jo pois, kuin on yöllä tullut vieraita ulkomailta.

--Kuka se on se vieras? urkkivat tytöt raotellen silmiään.

--Kuka tuo lienee, ei sen puhetta ymmärrä, kun mitä lienee ulkomaan
kieltä, selitti Lassi.

--Missä se nyt on?

--Eikö se liene kamarissa.

--Uskaltaako sitä käydä katsomassa?

--No, kun menette hiljaa, niin ehkä se ei suutu.

Hiljaa lähtivät tytöt hiipimään kamariin. Mökinmuori siellä parhaillaan
joi kahvia ja Reeta oli pitkällään sängyssä.

--Lassi sanoi, että täällä on ulkomaan vieras, sanoi Viija.

--On se täällä vasussa, sanoi muori ja nosti vaatteen laitaa.

--Pikku lapsihan tuo on, sanoi Viija iloisena.

--Eihän se ole isokaan, myönsi muori.--Vaan ottaakos Liisa tämän
veljekseen, sitä varten se kuuluu tänne tulleen.

Liisa ei puhunut mitään, näytti jo vähän ymmärtävän asiaa.

--Eipä taidakaan olla mieluista, lisäsi muori. Taitaa Liisaa peloittaa
että perintö pienenee, jos ottaa.

Viija oli enemmän mielissään tästä uudesta vieraasta, vaikka ei hän
kyselemälläkään päässyt selville, mistä se on tullut.

Kylän emäntiä alkoi tästä puoleen kulkea Kivirannalla ja toivat toinen
toistaan suuremman pussakan ruokatavaroita, jotka kuuluivat olevan
"makuumiehelle". Viijan sedän emäntä ja Kotaniemen emäntä, jotka olivat
sisarukset, tulivat yhtä matkaa. Santtu-poika oli tietysti mukana.

--Eikö Viija saisi lähteä nyt setäläänsä kylille? kysyi Kupeiston
emäntä Reetalta, kun alkoi poislähtö lähestyä.

--Minkä vuoksi nyt?

--Ei minkään muun, vaan olisihan sitä vähemmän noissa lapsissa
hoitamista, kun et itse kumminkaan nyt kykene, selitti Esan emäntä.

--Onhan tuo nyt vähän niinkin, mutta siinä se tulee hoidetuksi yhtenä.

--Kinkerissäkin saisi olla samalla tiellään, huomautti vielä vieras.

--Onpa se Liisakin kotona, sanoi Reeta.

--Löytyypäs siihen nyt esteitä, sanoi Kupeiston emäntä kiukkuisesti.--
Luulisi, että se siellä aivan nälkään näännytetään, kun se aina niin
vastenmieliseltä tuntuu.

--No, viekää, viekää sitten sinne rikkaisiin hyvälle elämälle, vastasi
Reeta takaisin.

Mutta toinen sanoi taas paraten. Ja lienee kai kuullut, että Reeta
ihastelee Tuomelan rikkautta, kun viskasi sillä lopuksi.

--Jos teillä on mahtailemista, niin tulkaa sitten, kun minä paranen,
sanoi Reeta kääntyen seinäänpäin vuoteellaan.

Sen enempää ei hän ruvennut puhumaan. Vieraat alkoivat laittaa Viijan
päälle vaatteita. Kävi hän kumminkin ensin kysymässä lupaa, eikä Reeta
ollutkaan Viijalle ynseänä. Kotaniemen emäntä kutsui Reetaa tulemaan
viikon päästä heille kinkeriin, mutta ei Reeta luottanut tämän enemmän
kuin toisenkaan sisaren ystävyyteen.

       *       *       *       *       *

Kotaniemessä kinkerissä ei Kivirannalta ollut muita kuin Samppa ja
Liisa. Viija tuli setänsä lasten kanssa ja joutui lukemaan Tuokon
eteen, joka hänen lukuansa kiitteli papille mitä mainioimmaksi, jossa
ei tällä kertaa ollut puoltakaan liikaa.

--Sepä on sangen kaunista, puheli pastori, että vaikka on orvoksi
jäänyt, on Luoja sallinut tulla niin hyväin ihmisten hoitoon, että
pitävät huolen lapsen sielun ravinnosta. Heille taivaallinen isä on sen
palkitseva.

--Niin, ja tällä oli hyvälukijat vanhemmat, sanoi Tuokko.

--Aivan oikein, sillä vanhempain hyvyydestä samoin kuin pahuudestakin
on lapsi usein osallinen, kuten käskyissä jo sanotaan.--Ole vaan lapsi
ahkera vastakin ... saat tästä pienen kirjan lahjaksi.

Viija otti sen ja niijasi.

--Kuinka tämä Mari Arolainen osasi? kysyi pastori.

Tuokko yritti sanoa, että menihän tuo jotakuinkin, mutta kun näki
Arolaisen itsensä luettavan parhaallaan Santtua, niin sanoi, että
hyvästi se meni tältäkin.

--Kuinkas tämä Marin veli, Antti, osasi?

--Menihän tuo tavallisesti, vaan ei niin joutuin kuin näiltä, selitti
Tuokko.

--Vai niin, vai niin, puheli pastori ja katsoi Antin silmiin.--Sinä
olet kolmea vuotta vanhempi näitä tyttöjä ja ei vielä mene niin
hyvästi.

--Kyllä minä osaankin, selitti Antti, vaan luin hitaasti, että ennättää
nähdä, meneekö se oikein.

--No, olehan vaiti ja korjaa lukuasi ensi kinkeriin, päätti pastori
puheensa.

Poika nyökäytti päätään ja poistui joukkoon, jossa toverilleen nauroi,
mistä syystä häntä toruttiin.

Arolainen toi luettamansa lapset papin eteen ja Tuokon harmiksi selitti
Santun lukua, että kyllähän se ulkoa menee, mutta lukee niin kovin
kiivaasti, että ensimäistäkin uskonkappaletta lukiessa tulee sielulle
silmiä ja korvia ja jos mitä.

Pastori antoi muutamia hyväntahtoisia neuvoja ajatuksella lukemiseen ja
sitten siirtyi toisiin.

Kinkerin lopussa tuli kylän "silmän tekevissä miehissä" sen verran
muutosta, että Tuokko sai lasten kasvattajan viran, kun Arolainen,
entinen pyhäkoulun pitäjä, anoi siitä eroa.

Pappien pois mentyä jäivät kutsutut kinkerivieraat vielä
viimeistelemään.

--Viijahan sai kirjan. Tule nyt sedällesi vähän lukemaan, sanoi Esa.

Viijaa ujostutti alussa, mutta sitten se alkoi vakiutua ja Risa-Pekan
kertomus miellytti muitakin.

--Eikös ole hyvä lukija tuo Viija, sanoi Arolainen.--Saisit sinä, Esa,
kun olet setä ja holhooja, panna johonkin kouluun.

--Mitä varten? kysyi heti Tuokko.

--Sitä varten, että pääseehän jotain ymmärtämään tästä maailmasta. On
niitä köyhiäkin pöllönä kuolemaan.

--Minkä ymmärryksen ne sieltä saavat, väitti Tuokko.--Laiskoja ja
nenäviisaita tulee, eikä mitään muita.

--Laiska on laiska, vaikka ei i:tä tuntisi, ja joka opista
nenäviisaaksi tulenee, niin silloin sitä on liika vähän, puolusti
Arolainen.

--No se tuo lienee, sanoi Tuokko. Pitää sitten kouluttaa, vaikka
menköön viimeinenkin penni ... ne sitten ehkä tytötkin pappilaan
naidaan.

--Pappilaan ... viimeinen penni... Tuo nyt ei ole aikamiesten puhetta,
sanoi Arolainen.--Suututtaa, kun aina törmätään viimeiseen penniin,
vaikka ei keskimmäistäkään tarvitsisi mainita. Joku sata jos tuhansista
menisikin, mitä tuo on.

--Mitäs vielä, sanoi Tuokko halveksivasti. Ei se tunnu mennessä
miltään. Ja mitä sillä sen enemmällä viisaudella tekee, kunhan osaa
lukea?

--Jos ei tehne. En minä rupea enää virkkamaan mitään, sanoi Arolainen.

--Niinpä se täytyy sanoa, iloitsi Tuokko.

--Ei se pakosta ole, vaan kun tämä ei ole mikään väittelyseura.

Esakin sai vähän suunvuoroa ja sanoi:

--Pitäisihän tätä Viijaa edes sen verran kouluttaa, että oppisi
kirjoittamaan ... lukeahan tämä osaakin.

--Hyvästi osaakin ja siinä on kyllä, sanoi Tuokko, Mitä "riivailemisia"
niillä vaimonpuolilla on.

--No, eikö sitä mitään ole tehtävä, jota ei tiedä varmaan
tarvitsevansa, kiivastui Arolainen.--Jos niin ajatellaan, mitä me
ruvetaan kyntämään ja kylvämäänkään, satutaan vielä kuolemaan, niin
silloin se työ meni hukkaan.

--Niin, vaan jos eletään, niin tarvitaan, se on toivon päälle
tekemistä, sanoi Tuokko.

--Onhan oppiminenkin toivon päälle. Voipihan tuollekin Viijalle olla
kirjoitustaito vielä hyvin tarpeeseen.

--Selitäpä milloinka, sanoi Tuokko ja nauroi koko naamallaan.

--Kyllä selitän.--Oletko, Viija, niin nokkelajalkainen ja käyt
katsomassa, ettei siat liene nousseet rekeen ... ennätin sinne viedä
lasten eväslaukun.

Viija lähti heti.

--Nyt minä selitän, jatkoi Arolainen.--Esimerkiksi siinä on
kirjoitustaito ja muukin oppi tarpeeseen, että jos tuokin tyttö ei
tahtoisikaan mennä naimisiin, vaan hoitaisi itse talonsa. Ja jos
meneekin, niin suoraan sanoen sitä ennen tarvitsee osata kirjoitusta
lukea ja kirjoittaa. On niitä silloin kirjeiden lähettäjiä ja eikö tuo
ole häpeä jos kelle kulkea niitä muilla luettamassa.

Jopa nauroi nyt Tuokko kauniimmasti kuin koskaan ennen ja sanoi:

--Polttaa mokomat. On tuota muutkin olleet nuorena, eikä noita
tarvinneet.

Arolainen yritti vielä jatkaa intosta, vaan painoi väkisin suunsa
kiinni. Viija tuli samassa ilmoittamaan, että pojat tappelevat ulkona
ja haukkuvat toisiaan. Tuokko kiirehti hätään. Santtu oli pudottanut
muutaman kerjuupojan tallin portailta, josta tuli ensin voimain
koettelu ja Tuokon tullessa oli poika mitä selvimmillä sanoilla
selittämässä Santulle sukunsa historiaa, eikä hellittänyt, vaikka
toinen vakuutti, että tulehan meille toisen kerran, niin et saa ruokaa.
Tuokko kuuli pojan selityksessä niin paljon itseäänkin, että hän uutena
lasten kasvattajana aikoi panna kasvatustoimensa alulle, mutta vasta
oli hänen sormensa sitä suuntaa kohden haran, mistä pojan tukan olisi
pitänyt löytyä, kun kompastui reen aisaan ja siihen se tämä ensimmäinen
yritys raukesi.



III.


Ihmisen iässä on vuosia, jotka ovat niin toistensa näköisiä, että on
aivan turha vaiva ruveta niistä erikseen kertomaan. Ei Viijankaan
maailma entisestään sanottavasti suurentunut rippikoulu-ikään tullessa.
Muut oppikoulut jäivät aikomisiin, sillä hänen setänsä ei katsonut
tarpeelliseksi ruveta sen suurempiin kustannuksiin, kunhan tyttö vain
oppii kirjoittamaan. Tuostakin vähästä koulun käyttämisestä oli Esan
lankomies Tuokko juonissaan, eikä sitä sopinut hyvin suututtaa, olisi
alkanut vaatia saalistaan pois.

Viijaa itseäkään ei haluttanut paljon käydä koulussa, hän kun näki,
että hänet huomataan ilman sitäkin. Sekin selvisi, mikä hänen arvoaan
kohotti toisten samanikäisten rinnalla. Se oli tuo entinen kotipaikka,
Rasila. Viija näki, että ilman sitä ei häntä huomattaisi enemmän kuin
muitakaan.

Moni poika oli jo edeltäpäin aivojaan vaivannut tutkiessaan, mitä tietä
pääsisi joutuimmin perille kohta alkavassa kilpajuoksussa. Varmimmat
luulivat olevansa ne, jotka voivat luottaa isäinsä täyteläisiin
rahakukkaroihin ja pitkiin pellon vakoihin. Ne ne ovat ennenkin
auttaneet. Täytyi sentään ottaa yksi askel yli vanhoista ja taivutella
kättään tekemään paperille sellaista kirjoituksen koukerrosta, jolla
voisi hätätilassa ajatuksiaan ilmaista.

Muutenkin olivat pojat huolellisia tulevaisuudestaan. He tunsivat ja
tiesivät ulompanakin asuvat kuuluimmat tytöt, ja Viija asetettiin
näiden kuulujen joukkoon tavallista aikaisemmin. Jos oli joku nuorten
kokouspaikka, viitattiin salavihkaa tuntemattomalle, että tuo se on se.
Tällaiset viittaukset olivat vaeltaneet niin pitkälle, etteivät
rikkaimmat pojat niitä enää kaivanneet.

Viija itsekin huomasi, miten pojat häntä toisilleen osoitellen
neuvoivat ja se aluksi vaivasi niin, että hän koetteli vähän vältellä
suurempia nuorten kokouspaikkoja. Mutta vähitellen siihen tottui ja
ehkäpä olisi ollut mielestä paha, jolleivät olisi katselleet. Toiset
tytöt hänen onneaan imartelivat, mutta ilmeni siinä tuossa imartelussa
välistä kateuttakin, jolloin Viija otti eronsa heistä ja turvautui
Liisan seuraan.

Liisa ei milloinkaan osoittanut kateutta, hän palveli aina.
Rippikoulunkäyntinsäkin myöhästytti hän yhden vuoden odottaakseen
Viijaa, kun tämä oli niin tahtonut. Katekismuksen läksyissäkään ei
Liisa tahtonut jätättää. Ainoa, jossa hän ei voinut odottaa, oli erotus
ruumiin rakennuksessa. Liisa oli vähän isompikin ja jäseniltään paljon
jäntterämpi, kasvot punakat, nenä pysty ja terävästi suoraan katsovat
ruskeat silmät, joissa kuitenkin näkyi vähän perintöä Sampan
nauravuudesta.

Viija taas oli hennompi, kasvot hienosti punakat, nenä melkein suora,
silmät siniset ja katsanto sellainen, joka antaa muille vuoron ja
katselee mieluummin silloin, kun ei muut katso häneen. Huulet ohuet,
sellaiset, jotka näyttävät puhuessa liikkuvan vähän jälempänä kuin ääni
kuuluu.

Liisa kulki keväällä ulkotöissä, eikä Viija olisi tahtonut siinäkään
aivan jälelle jäädä.

--Kovinhan sinä olet vielä nuori, sanoi Reeta. Lue vaan nyt rippikoulun
edellä. On niitä sitten omiakin töitäsi, kunhan koulun käyt.

--Vaan kun Liisakin on ulkotöissä, sanoi Viija.

--Vaikka, sanoi Reeta. Liisa on vanhempi ja vantterampi. Ja jos ei
olisikaan, niin Liisan on toista...

Selityksettä Viija jo ymmärsi mikä tämän erotuksen teki: Liisan täytyi
työllään alkaa ansaita sitä, mitä Viijalla jo ennestään oli, nimittäin
rikkautta.

       *       *       *       *       *

Liisa ja Viija olivat matkalla rippikouluun. Yhdessä venheessä oli
muitakin saman kylän tyttöjä.

--Mihinkä te menette kouluviikoiksi asumaan? kysyi eräs piikatyttö
Viijalta.

--Eipä me ole vielä päätettynä, mihin tuota menisi, vastasi Viija
lyhyesti.

Liisa, joka souti Viijan kanssa vieretysten, sanoi hiljaa:

--Eikös me jo kotona päätetty Mestariin mennä.

--Niinhän me mennäänkin, vaan mitä se tuo tyttö tarvitsee sitä tietää,
selitti Viija hiljaa toverilleen.

Nyt jo Liisa huomasi tietämättömyyden syyn ja tunsi hän itsessään vähän
sääliä tuota köyhää piikatyttöä kohtaan, jonka olisi ehkä mieli tehnyt
tulla samaan kortteeriin. Lieneekö saanut palvelustalostaan ruokaakaan
kylliksi, kovinhan oli eväsnyytti pieni.

Kirkkosalmea soutaessa kumahti jo kellojen ääni. Kohta alkoi kuulua
ruumisvirren laulua ja joukkoryhmät kuljeksivat hautausmaata
edestakaisin.

--Mihinkäs sinä aiot mennä kortteeria? kysyi Viija rantaan tultua
Arolan Marilta.

--Tuonne haudankaivajan mökkiin, sanoi Mari.

--Elä mene sinne, sanoi Viija, tule meidän kanssa.

--Onkos teillä jo asunto tiedossa?

--On. Me mennään mestariin.

--Vai jo teillä oli, sanoi Mari.--No jospa minä tulen vaikka sinne.
Jouduttautaanhan nyt kirkkoon, sitten sieltä tultua päätetään.

Toiset jäivät jälelle, kun he lähtivät kolmisin kiireellä astua
leikettelemään.

--Miten sinä olet laukun ottanut, sanoi Viija Marille, kun olivat
matkaa kulkeneet.

--Onhan tämä vähän rumempi kantaa kuin nyytti, vaan kun isä käski tämän
ottaa, niin en ilennyt puhua mitään, selitti Mari.

--Olipa tuo nyytti tai laukku tämän matkaa, sanoi Liisa lohdutukseksi.

Saatuaan tavarat huoneeseen, alkoivat he astua kirkolle.

Toimituksen loputtua tuli kirkkomaan portilla Tuomelan emäntä Viijaa
tervehtimään ja oli oikein ilmeisesti ihastuksissaan.

--Minulle jo tullessa kävi aivoot, että tapaan minä jonkun tuttavani,
selitti emäntä.--Ja nyt pitää Viijan lähteä meille, kun ei yhtään
kertaa ole tullut käydyksi, vaikka ollaan omaisia ja kohta kymmenen
vuotta oltuna tuttavia.

--En minä pääse, kun huomenna alkaa koulu, sanoi Viija.

--Kyllä siihen kerkiää, sanoi emäntä. Aamulla varhain kyyditään. On
meillä hevosia. Joilla toki ajetaan useampi päivä täällä, eikä sillä
ole väliä.

--En minä kuitenkaan nyt pääse.

--No ensi lauantaina varmaan joutaa ja kun täällä on tarvis muutenkin
käydä, niin silloin pitää Viijan ihan varmaan tulla.

--Vaan jos tämä Liisa ei lähde, sanoi Viija.

--Tulette vaan yhtä matkaa, mutta jos ei Liisan haluta tulla, niin
kuluuhan se aika täälläkin.

--En minä yksinäni, sanoi Viija.

Emännän täytyi ruveta Liisalle hyväksi ja tämä lupautuikin tulemaan.

--Onko tämäkin kolmas yhtä joukkoa? kysyi emäntä.

--On, selitti Viija. Tämä on Maria Arolainen, meidän kanssa yhdeltä
kylältä.

--Tulkaa vaikka jokainen, sanoi emäntä.--Ja nyt minun pitää lähteä. Se
teidän koulu alkaa huomenna. Maisteri kuuluu tulevan ensin tutkimaan.
Elkää vaan hätäytykö lukiessanne. Se on se maisteri käynyt usein meillä
kulkiessaan ja on hyvin lauha mies. Petu sitä kerran kyyditsikin ja
aivan koko matkan niillä oli puhetta piisannut.--Hyvästi nyt, tulkaahan
sitten! varoitti emäntä vielä mennessäänkin.

Viikon kuluessa tyttöjen lukutaito tutkittiin ja perjantaina saivat
huonoimmat mennä kotiinsa lisää oppimaan. Jälelle jääneet viettivät
ilomielin lomalauantaitaan. Mestarin pihamaalla juoksi kymmenkunta
tyttöä "leskeä". Siinä helmat humisivat ja tuon tuostakin sattui
kiireessä menossa sujahtamaan pitkin maata.

Hauskimmallaan oli lesken juoksu, kun Tuomelan isäntä Sylvi ajoi
kartanolle. Viija erosi kohta leikistä ja toisetkin seisahtuivat.

--Mitä me tuota katsotaan, juostaan pois, sanoi joku joukosta.

--Se on tuon Viijan hakumies, selitti Arolan Mari hiljaa.

--Minnekä sitä haetaan?

--Tuon Tuomelan isännän kotiin. Onko ne omaisia?

--Tuskin yhtään.

--Vai niin. Ja yhtä kaikki on tultuna asianalkain hakemaan. Mitäs se
alkaa olla ... saa nähdä, puheli tyttö.

Sylvi tuli Viijaa tervehtimään ja tahtomaan kotiinsa. Eihän siinä
Viijalla ja Liisalla ollutkaan enää inttelemistä, kun olivat emännälle
niin varmaan luvanneet, mutta Mari ei taipunut ollenkaan.

--No lähtään me, jotka lähtään, sanoi Sylvi ja meni hevostaan
päästämään.

Alkakaa vaan mennä, kiirehti Saara, ja viekää minulta emännälle paljon
terveisiä.

Kiireellä kiipesivät tytöt kärryihin ja itse Sylvi astua potkaisi
pitkillä säärillään perästä. Sitten hän asettui etunojaan istumaan ja
tapansa mukaan venäyttäen leukaansa, nykäisi hevosen juoksemaan.

Valtatielle tultua otti Sylvi ohjakset lujalle, niin että hevonen
konkaroi yksissä jalkainsa teissä ja löysätessä aina hyökkäsi pitkiä
laukkoja. Tytöt olivat ensi kertaa tämänlaisessa menossa. He istuivat
jännitetyssä asennossa pitäen pitkät henkäyksen väliajat ja seurasivat
tarkasti hevosen jalkain liikettä, sekä Sylvin torveksi mytistettyjen
huulten miuskutusta.

Metsäisimmille taipalille tultua muuttui meno tavalliseksi.

--Oletteko ennen käyneet täällä päin? kysyi Sylvi samalla sylkäistä
ruikaten maantielle.

--Ei ole käytynä, vastasi Viija.

--Vai ei. Lyhyt matka tämä on. Ei tässä mene kuin vähän toista tuntia
toisilla hevosilla ajaessa, vaan tämä otettiin lampuodilta velasta, ja
näkyy olevan huonokulkijata sukua.

--Meneehän tämäkin, virkkoi Viija jotain sanoakseen.

--No kyllähän tästä tulee, kun on meillä muutamia vuosia ... hyvä
hevonen tästä vielä tulee.

Sylvi veti ohjakset lujemmalle. Hevonen konkaroi taas vähän, vaan
painoi sitten päänsä rintaan kiinni ja näytti päättävän kulkea
loppumatkan omin apuinsa.

Perille tultua oli emäntä rappusilla vastaan ottamassa, pyyhki
kiireellä käsiään emännöitsijäliinaansa ja siinä samalla puheli:

--Tulipahan sieltä vieraita. Suutani vasta syyhyttikin niin napakasti
oikealta puolen.--Tässä ollaan niin jokapäiväisissä, kun lapoin
vastikään rieskoja uunista. Kätenikin ovat niin nokiset... No, terve,
terve!... Tulkaa tänne kamariin, vaikka kyllähän tämä on vielä niin
huonossa laitoksessa. Istukaahan nyt täällä yksinänne, minulla on vielä
vähän tekemistä tuolla tuvassa. Tytöt jäivät kahden. Kamari oli suuri,
seinät jolloinkin kalkitut, samoin laki. Laen keskikohdalle oli maalari
kyhännyt erivärisen pyörylän ja vedellyt keskuksen täyteen kaikenlaisia
koukeroita. Toisella seinämällä oli sänky, tyynyjä täyteen pakattuna,
toisella suuri kaappi ja sen kohdalla seinään kiinitetty tummunut
"diploomi", joka oli saatu kymmenen vuotta takaperin "hyvästi
hoidetusta varsasta." Muutamia tuolia oli ympäri huonetta ja perällä
akkunan lähellä suuri kello. Siinä oli kaikki mitä tytöt äänetönnä
katsellessaan näkivät.

Muista huoneista kuului kiireistä liikettä. Petu aukaisi kohta oven ja
tytöt huomasivat, että joku jäi oven taakse, eikä tullut sisään. Petu
kätteli vieraita, mutta kun kuulumiset oli kysytty, yritti puheen
aineesta tulla puute. Ei siinä sentään kovin kauan mennyt. Tyttöjen
koulusta se alku lähti, kulki viime viikkoisten ilmain kautta pelloille
ja sieltä se oli jo tulemassa pihaan päin, kun Sylvi tuli ja keskeytti
muilla toimillaan.

--Otapa Petu ja pane muistikirjaan ylös ne lampuotien jyväotokset,
sanoi hän ja kaivoi taskustaan avaimet.

Petu meni kaapille ja laski alas yläoven. Sieltä avonaisen laatikon
periltä paistoi hopeakaluja aivan kuin hopeasepän kopukasta.
Muistikirjaa ei tahtonut löytyä, sai aukaista useampaa laatikkoa ja
jotakuta kahdestikin. Ensiksi katsotusta se viimein löytyi. Sitten hän
istui pöydän päähän lyijykynä kädessä, jota kasteli suussaan sillä
aikaa kuin hänen isänsä muisteli annoksiensa määrää.

Tat tat, tat tat, tat tat, kuului kiireinen kaputus viereisestä
huoneesta, jossa särettiin sokeria.

Kohta tuli emäntä. Hän oli muuttanut pois leipomaesiliinansa ja toi
kahvia, sokerit suuria kuin perunalohkot. Pieni tyttönen kantoi eri
tarjottimella vehnästä, nekin paksuja kuin heinämiehen leipäpalaset.

--Kun nyt vierasten aikana rupesitte siinä laskujanne tekemään, sanoi
emäntä naurusuulla.

--Ei tässä ole kuin vähän ylöspanoja, sanoi Sylvi.

Viijalle kahvia antaessaan selitti emäntä:

--Se on tuo meidän ukki tullut niin laiskaksi, ettei mitään kirjoita
ylös, kun vaan Petu joutui. Sitä se aina hakee vähäisimpiinkin
tarpeisiin. Tuo meidän vanhin poika Vesteri sai vielä olla rauhassa,
vaan nyt ne ovat Petun varassa kaikki nuo.

Emännän selittäessä näytti Petun kasvoilla kuljeksivan hyvän mielen
laineita ja lyijykynä se silloin pyrähytti muutamia mutkia, noin vaan
kylmiltään, alkua ottaessa. Sylvi niekautti leukaansa ja sanoi
muistiinpanojen loppuneen.

--Kuka se on Viijan holhooja? kysyi Sylvi kahvia juodessaan.

--Setä se on, sanoi Viija nypelöiden esiliinaansa.

--Hym, vai niin. Hoitaako tuo hyvästi kotinne kunnossapysymistä ja
muita?

--En minä muuta tiedä, kuin että setä se ne hoitaa.

--Niin, niin, luultavasti. Mutta tahtoo usein olla vahingoksi, kun on
kovin läheinen omainen holhoojana, varsinkin, jos ei ole varakas.

--Miten tuo lienee, sanoi Viija.

--Niin, minä vaan ilman tässä sanon. Voipihan se olla hyväkin. Vaan
sitten ei tarvitsisi pelätä, jos olisi joku varakas syrjäisempi.

Emäntä oli tuomassa toisia kuppia vieraille ja lisäsi miehensä
puheeseen:

--Onhan ne toki varakkaita, ja eikös Kotaniemeläinen...?

--Niin, no, kyllähän, vaan se nyt ... saneli Sylvi ottaakseen alkua,
mutta kun ei oikein sanoiksi soveltunut, niin heitti kesken.

Sitten vei emäntä vieraansa katselemaan toisia huoneita, joista mentiin
vaateaittaan. Paljon olikin vaatteita, niin että vääriksi olivat orret
sujuneet painon alla.

Iltaruoka oli laitettu niin hyvä, ettei kaikki koulutytöt liene
eläissään niin täyteläisen pöydän ääreen istuneet, vielä vähemmin
koulussa, jolloin on tavallisesti vain kahdenlaiset ruoat: voita ja
leipää, leipää ja voita.

Ja yösija sitten! Mestarissa ei ollut kuin olkialuinen ja tyynyjäkin
yksi, mutta täällä oli laitettuna sänky, johon heittäytyi kuin
höyhenkokoon. Mahdottoman suuret tyynyt pään alle ja vielä korvatyyny
lisäksi. Siihen suuret lakanat ja peite, jonka keskuspäällinen oli
tehty summattoman suuresta silkkihuivista, ja joka kädellä koetellessa
niin somasti kahisi. Emäntä tuli vielä nukkumaan ruvetessa kyselemään,
olisiko mitään korjattavaa vuoteessa. Ei ollut mitään. Aivan siinä
käänteli itseään, kuin uimasillaan, eikä tahtonut untakaan saada.
Kellokin vielä käydä raksutteli niin arvokkaalla äänellä ja kuului kuin
se yltyisi toisinaan tavallista mahtavammin astumaan. Salaa oli
viimeinkin uni tulla hiipinyt ja kuljetteli sitten koko yön
sekalaisessa unien maailmassa.

Aamusilla he heräsivät vasta, kun kahvia tuotiin. Ennen toisten kuppien
juomista olivat he vaatteet päällä. Kohta tuli emäntäkin ja oli niin
ystävällisen näköinen valkeapohjaisissa aamuvaatteissaan.

--Johan te olette aivan lähtevän näköisiä, sanoi emäntä.--Elkää pitäkö
mitään kiirettä. Petu kyyditsee huomenaamuna ja silloin ennättää hyvin
hyvästi.

--Nyt sitä pitäisi lähteä, sanoi Viija. Täti tulee luultavasti
kirkolle.

--Jospa tuleekin, niin ei se siitä pahastu, kun tietää, että te täällä
olette, vakuutti emäntä.

--Ei me saateta mitenkään olla tällä kertaa huomiseen asti, sanoi
Viija.

--No, jos se on aivan käymätöntä, niin heitetään toiseen kertaan. Vaan
sitten pitää tulla useammiksi päiviksi. Menkää nyt vähän kävelemään,
minä menen ruokaa laittamaan ja sitten tästä päästään miehissä
kirkkoon.

--Missä päin täällä kävelisi? kysyi Viija.

--Joko tuonne tielle, eli jokivarrelle, neuvoi emäntä.--Ja onhan täällä
Petu. Mene näiden vierasten tyttöjen hupina tuonne kävelemään.

Petu oli heti valmis. Kantapäitään nurmikkoon viistättäen lähti hän
kävelemään tyttöjen rinnalla.

--Minkälaisia unia niitä nyt nähtiin? kysyi puheen aluksi Petu.

--Pitkänä yönä ennättää nähdä niin paljon, että kukapa ne muistanee,
sanoi Viija.

--Niinhän se käypi, kun näkee kaikki unet yhteen jaksoon, sanoi Petu
mielissään puheensa aineesta.--Pitäisikin tehdä niin, että nukkuisi
vähän kerrassaan ja välillä aina kertoisi.

--Mahtaisi olla parempi, sanoi Viija. Vaan en minä ole tuota konstia
ennen kuullutkaan. Ja kyllä minä kerran heräsin tuon kellon lyöntiä,
vaan tämä Liisa tuntui nukkuvan niin raskaasti, että olisiko kuullut,
jos olisi kertonutkin.

--Pahastipa kävi niille unille, tuumaili Petu ja viekkaasti nauraen
lisäsi: Olisipa pitänyt olla joku muu syrjäisempi siinä mailla.

--Mitä vielä, sanoi Viija. Yöllä nukkuu rauhallisesti.

--No, niinhän tuo näin koulun aikana ja sepä se taisikin olla esteenä,
ettei mitään muita syrjähäiritsijöitä ollut, kuin mitä kello pahinta.

--En minä nyt tuota puhetta enää ymmärrä, sanoi Viija. Vaan jos se
lienee tämän puolen tapa puhua niin mutkille.

--Ei täällä ole puheet mutkaisempia kuin sielläkään, vaan pitää sitä
toki kartella koululapsille luvattomia puhumasta.

--Eiköhän ne ole silloin luvattomia muillekin, jos kerran
koululapsille.

--Ei ole. Rippikoulussahan ne luvat annetaan.

--Mitä ne on ne luvat?

--Pitäisikö ne sanoa?

--Sanoo vaan pois.

--No, mieslupa yksi.

--Se nyt on vale. Siitä ei ole puhuttu mitään, eikä puhuta.

Sillä lailla sitä puhetta jatkui ja milloinhan lienee mennyt minnekin
päin. Paluumatkalla kääntyi Petu navetalle ja aukaisi oven.

--Tämänlainen meillä on navetta, vaan uusi se on tehtävä, pieneksi
alkaa käydä.--Täällä on härän parsi, neuvoi hän ja meni romauttamaan
seinään lyötyjä, tyhjiä rautavitjoja.--Se on niin vahva puskija, ettei
ole yhtään härkää koko kylällä, joka sille toppaisi. Nyt se on tuolla
karjamajalla, jossa on muukin karja.

Emäntäkin tuli sinne ja alkoi jo ulompaa puhella:

--Kun toit vieraat tuota vanhaa navettaa katsomaan, joka on aivan kohta
hajoitettava ja uusi isompi tehtävä sijaan.--Lähtekää nyt vieraat
ruualle.

Paljon oli nytkin ennätetty laittaa keittoja, vaan vähän nurkui emäntä
vierasten syövän.

Kahdella hevosella sitten lähdettiin. Petu ohjasi oriilla vieraita ja
emäntä ajoi Vesterin kanssa perästä. Tästä vanhimmasta pojastaan, joka
taisi olla järjeltään vähän vajanainen, ei emäntä paljon koskaan
puhunut ja harvoin käypä vieras ei häntä osannutkaan luulla talon
mieheksi.

Kun oli virstan verran kuljettu, huusi emäntä edellä ajaville, että
eiköhän ala varsaa väsyttää, jos tulisi joku henki tänne.

Liisa hyppäsi heti tielle ja meni emännän hevoseen. Nyt tuli
etukärrissä mukavammaksi istua. Petu suisti kahdella kädellä ja peipon
nuotilla aina oriilleen viheltää huihautti.

--Ketähän ne nuo edelläajajat ovat, jotka näkyvät niin alituistaan
puhelevan? kysyi Viija puheen aluksi.

--Näkyy olevan Mättäikön poika morsiamineen, sanoi Petu.

--Entäs tuo morsian?

--Siitä se on läheltä, muutaman köyhän talon tyttö.

--Milloinkahan nuo vihitään!

--Milloin vihittäneen... Se tuo morsian taitaa vähän peräillä ja
sulhanen kuuluu luulevan, että minäkin siihen olen syypää, ettei hän
saa, vaikka saisihan hän panna arvaamalla, että minä sitä en mene
pidättelemään. Pyhäilta-tanssissa minä olen sitä aina tanssittanut, kun
se on hyvä tanssimies ja siitä se on tuo poika suuttunut, kun on saanut
katsoa päältä, eikä se itse paljon osaakaan.

Nuo edelläajajat olivat jo niin lähellä, että puhe olisi heille
kuulunut. Petu antoi oriinsa hyökäistä edelle. Viija katsoi
sivumennessä noita kumpaakin, joista vasta oli puhe ja ne näyttivät
niin kovin mitättömiltä, matalissa kärryissään, joita laihanpuoleinen
pieni hevonen vetää nytkätteli. Tarkasti nekin katsoivat, vaan eivät he
pitkältä perässä pysyneet.

Loppumatkalla ilmaantui muitakin kirkolle ajajia. Niiden edelle oli
niin uhkea pyhkäistä, kuin ori silloin veti kaulansa vanteelle ja
kovasti hirnaisten kiidätti kärryjä, joiden teräsvieterit niin
hyvittelevästi hytkyttelivät istujaansa jokaisen kuoppuran yli tultua.

       *       *       *       *       *

--Onko täti tullut? oli ensimäinen kysymys Mestariin tultua.

--Ei kuulu päässeen, kun Samppa oli särkenyt jalkansa, selitti Saara.

--Pikku Samppako? kysyi Liisa säikähtyneenä.

--Ei kuin isäsi.

--Isä? No millä lailla?

--Niittylatoa korjatessaan. Vaan ei Liisan pidä tulla hyvin pahoilleen,
kyllä siitä kuuluu kalu tulevan, rauhoitti Saara.

--Kuka sieltä toi sanan?

--Tämä koulutyttö.

--Onkos meille lähetetty ruokaa? kysyi Viija.

--Kyllä on, sanoi Saara. Tämän saman tytön mukana oli Reeta laittanut
suuren nyytillisen.

Liisa meni kiitollisuudesta tyttöä puhuttelemaan ja kysyi sitten:

--Miten sinä jaksoit kantaa?

--Jaksoinhan minä, kun pääsin enimmät matkat veneessä ja oma nyyttini
oli pieni, selitti tyttö.

Tämän tytön eväsnyytin pienuus oli Liisaa säälittänyt jo ensi kertaa
kouluun tullessa ja hän esitti nyt tytölle, että:

--Jos sinulta viikon kuluessa alkaa ruoka väsäytyä, niin elä hätäile,
kyllä minä annan lisää.

Päistär-Tiina oli keksinyt uuden elinkeinon. Hän istui toisella
kouluviikolla kaupittelemassa tytöille vehnäsiä ja selitti satakin
kertaa, että ne ovat maitoon "sakramin" kanssa tehtyjä.

--Tulepa Joosetta tänne, huusi hän jo kaukaa, kun ensi päivänä näki
Viijan kulkevan toisten tyttöjen rinnalla kirkkoon.

Viija tuli luokse ja kysyi:

--Mitäs teille kuuluu?

--Eihän sitä kuulukaan erinomaista muuta kuin tuota vanhuutta, porpatti
Tiina.--Ja kummako, jos minä alan ajastoitua, kun Joosetta, minun
pesutyttöni, on kasvanut aivan aikaihmiseksi... No, elkää nyt
kiirehtikö, saattehan näitä, kunhan puhelen vähän tämän rakkaimman
omaiseni kanssa... Minä kävin tultuani Mestarista sinua kysymässä.
"Kylässä on", sanoivat siellä. Tuomelaanko näet kuuluivat hakeneen...
Kiirekö on... No, niin ... minä tässä muuta puhelin. Ota tuosta
vasusta, tyttöni, minä annan nyt mummun puolesta... Ota vaan pois...
En minä maksua, ei sen vuoksi, vaikka kyllä minä tiedän että minun
pesu-tytölläni on rahaa enemmän kuin näillä yhdelläkään, vaan en minä
siltä. Niin se on tytöt, elkää katsokokaan. Luulette minun kai
valehtelevan. Sanotte, että nämäkin vehnäset on tehty paljaaseen
veteen. Teidän suunne ei toki tunne mitään... Pappiko tulee... No,
pitää sinne sitten mennä. Vaan kohtahan sieltä pääsee irti, niin tule
sitten Joosetta tänne, minulla on vielä vähän puhumista.

Vaan Viijaa ei miellyttänyt tulla Tiinan puhumisia enää kuuntelemaan,
se kun alkoi paikalla ilmoitella olevansa mummu. Toisetkin tytöt
näyttävät Viijan mielestä katsovan ja ajattelevan, että noin vanha ja
pahannäköinenkö se on, joka vielä niin kummasti puhua hurpattaa. Viija
ilmoitti toverilleen, ettei hän tahdo mennä sen näkösälle ja nämä
auttoivat siitä kulkemalla ulommitse ja Viija käveli toisten suojassa.
Tiina ei tätä kiertämistä ottanut miksikään. Hän tuli yhtä
ystävällisenä mummuna Viijan kortteeriin ja saatuaan tytön
kahdenkeskiseen puheluun, antoi mitä sydämellisimpiä neuvoja
tulevaisuutta varten. Pitkältä hän puhui ja itkun valloittamana lausui
puheensa lopputotuudeksi:

--Minä käärin sinun ympärillesi ensimäiset verhot ja toivon sentähden
... jumalaata kenenkään puolta pitämättä ... että sinä olisit
maailmassa onnellinen. Niinkuin vasta puhuin, elä suostu tuomelaisten
houkutuksiin, siinä on muutakin, vaan toista on, sanon minä,
Kotaniemessä kaikin puolin.

--Niistä asioista ei nyt vielä tarvitse puhua teidän eikä muidenkaan,
sanoi Viija.

--Näistäkö asioista. Ei, kyllä minä olen jo siksi vanha, että ymmärrän
tuulen suunnat.

Viija lähti jo väkisin pois Tiinan puhetta kuuntelemasta, sillä sitä
olisi voinut kestää kuinka pitkältä. Hyvilleen Tiina kuitenkin pääsi,
kun näki tyttöjen päästöpyhänä Viijan lähtevän kotiinsa Kotaniemen
Santun hevosessa.



IV.


Viija tiesi nyt olevansa aikaihminen ja se tuntui niin somalta. Ennen
eletty aika näytti kaikkine pikku toimineen jäävän tuonne hyvin kauas,
juuri kuin mäen taa, josta vielä tuuli toi korviin remuavalle kuuluvaa
lasten ääntä, samanlaista kuin kuulee vieras vielä vähän aikaa
erottuaan saattamaan lähteneestä lapsijoukosta.

Edestäpäin ilmestyi toinen toistaan ihailevampia vastaantulijoita. Ne
näyttivät olevan valmiit tekemään minkä palveluksen hyvänsä, jolla vain
voisi miellyttää.

Käsillä oleva kesä muuttui juhannuksen aikana ihmeen ihanaksi. Se
ilostutti kaikkien mieliä ja jos kenestä niin ainakin Viijasta elämä
tuntui sellaiselta, jota mennään eteenpäin lentämällä. Aivan niinkuin
nuo pääskyset, joiden leijailemista hän katseli kauniina iltana
istuessaan ompelemassa aitan rappusilla, jossa iltapäivän paistetta
varjosi lähellä kasvava Pihlaikko. Paljon oli sekin muuttunut, tullut
aivan kuin nuoreksi.

Ihan joka paikka näytti Viijan silmissä iloiselta. Tuokin järvi
lainehti nyt kauniimmasti, aivan kuin olisi sekin nuortunut, vaikka se
nyt näytti paljon pienemmältä kuin ennen Lassin kanssa kalassa
käydessä.

Viija hyräili jotain laulunnuottia ja katsoi järvelle.

--Kukas tuolta tulee, sanoi hän itsekseen. Eiköhän ole setä ja se näkyy
tulevan tähän rantaan.

Esa käveli rannasta Viijan luokse ja tervehti.

--Mitäs sedälle kuuluu?

--Eipä mitään. Poikkesin vaan niityltä tullessani taloon. Mitenkäs
täällä jaksetaan? Vieläkö on Sampan jalka kipeänä?

--Vielähän se on.

--Vai vielä. Onkos muut joukot kotona?

--Ei ole. Tätikin meni aamupäivällä niitylle katsomaan työväkeä.

--Vai niin. Paha kun sattui särkemään jalkansa työajan edellä. Lienee
sillä ikävä.

--Luultavasti. Ja lähtekää setä tänne huoneeseen Sampan puheille, minä
keitän kahvia sillä aikaa, esitteli Viija.

--Samahan tuo olisi. Vaan minä ajattelin ensin kysyä, etkö sinä
haluaisi itsellesi ompelukonetta, niin minä ostaisin.

Viija aivan hämmästyi.

--Ompelukoneen ... samanlaisenko kuin on tuolla räätäli Imalla.

--Ei aivan niin suurta. Kuuluu niitä olevan pienempiäkin, selitti Esa
ja lisäsi:

--En minä niitä ole nähnyt, vaan Kotaniemen Santtu oli kirkolla
tavannut itse kauppiasta, joka on tullut kätten mahtain niitä myömään.

--Eikö ne maksa paljon ja osaako niillä sitten ommella? arveli Viija.

--Ei ne maksa kuin toista sataa, mitä se on. Ja ompelemaan oppii, kun
kysyy neuvoa niiltä, jotka osaavat käyttää.

--Milloinka te sen jo ostatte? kysyi Viija, sillä hän tunsi mielensä
tekevän mitä pikemmin tuota konetta.

--Vaikka aivan ensi viikolla, sanoi Esa.

--Kukas sen tänne hakee, kun Sampan jalka on kipeä?

--No, elä sinä siitä huolehdi. Kotaniemen Santtu aikoi lähteä hevosella
ja se sen tuopi mielellään, tiesi Esa selittää kaikki valmiiksi.

--Santtuko?

--Niin, niin Santtu, toisteli Esa, ja tarkastettuaan Viijaa, joka
näytti ajatuksissaan vähän hämmentyneeltä, lisäsi naurahtaen:

--Eikö sinua haluta tulla mukaan, niin saisit olla itse valikoimassa
parasta.

Viija katsahti salaisella kiireellä setänsä silmiin ja sanoi:

--Ehkä tulee liika ahtaaksi kulkea, en minä taida lähteä.

--Vaan jos se käypi mennessään tahtomassa, niin tulethan?

--Olisiko se tarpeellista minun tulla?

--Sinä nyt suotta heittäyt noin ymmärtämättömäksi, vaikka olet
rippikoulun käynyt aikaihminen, nuhteli Esa, vaikk'ei se kuitenkaan
ollut todellista torumista, sen näki hänen myhäilevistä kasvojensa
liikkeistä.

Ensi kerran tunsi Viija joutuvansa neuvottomaksi setänsä kanssa
puhellessa, ja päästäkseen muihin asioihin sanoi:

--Tulkaa jo setä huoneeseen istumaan.

--Ehkä minä en maitakaan viipyä tällä kertaa, kun sain asiani
sanotuksi. Vaan onko se nyt sinusta mieleen, josta puhuin.

--Niin mikä?

--Se ostaminen.

--Jo minä toki olen jos kuinka iloinen, kun te olette niin hyvä ja
ostatte, sanoi Viija.

--No, mitäpä se minun hyvyyteeni paljon kuuluu, eihän siinä minun
rahani kulu ja--tuskinpa sinunkaan... Hyvästi nyt... Tule sinnekin
meille olemaan. Mikä pakko sinun on täällä olla niin sidottuna,
tottapahan tekevät työnsä ja hoitavat talonsa.

Esa lähti ja Viija jäi yksin. Tuntui mieli niin iloiselta, kun pääsee
omalla koneellaan ompelemaan. Kunhan vain oppisi. Ja kyllä sillä oppii,
eihän mikä auta. Hän istui taas kynnykselle jatkamaan työtänsä, mutta
kun ajatteli, miten sukkelaan koneella ommel tulee, niin alkoi tuntua
hyvin tuskalliselta ruveta käsin neulalla nytöstämään. Eikä sillä
ompeluksella ollut mitään kiirettä, kohtahan sen saapi sukkelaankin
hyräytetyksi.

Viija heitti työnsä aitan orrelle ja meni kuuntelemaan lehmien tuloa.
Hän kiipesi sille isolle kivelle, jonka kupeella he Liisan kanssa
pienenä leikkivät ja asettui hiljaa. Kelloja kuului, mutta niitä oli
useampia ja kaukana vielä. Pienenä tyttönä oli Viija tätinsä kanssa
tuitutellut lehmiä kotiin, mutta nyt ei viitsinyt, sattuisi vielä joku
järvellä kulkemaan ja se kuulisi, ettei mene kauniisti. Eikä ollut
kuullut muidenkaan taloisten tyttärien tuituttelevan. Niinpä hän heitti
sen sikseen ja alkoi sen sijaan hiljalleen laulella:

    Minä seison kukkulalla,
    ennen auringon laskemaa,
    Näimpä siellä oman kullan
    meren rannalla istuvan.

Auringon alentuessa tuli Reeta niityltä ja pieni karja ammuen perästä.
Viija oli tehnyt siihen tauspellolle lastuista savun ja vei maitoastiat
vastuukseen. Siellä hän lypsytiellä kertoi setänsä käynnin ja puheet
Reetalle ja kysyi lopuksi:

--Eikö teistäkin, täti, ole hyvä, että setä laittaa minulle sen koneen,
niin on ommella joutuisampi.

--Mikäs, hyvähän se on, sanoi Reeta ja muuttaen ääntään vähän
kiukkuiseksi lisäsi.

--Mutta tuo ei ole minusta oikein paikallaan, että se setäsi rupeaa
sinulle ikäänkuin puhemieheksi, niinkuin minä niistä hommista olen
ymmärtävinäni. Vennon vieraat ne saisi tuon edes aloittaa.

Siihen ei Viija vastannut mitään. Häneltä oli tämä puoli asiasta
melkein kokonaan unohtunut, vaikka hän olikin suunnilleen ymmärtänyt,
mitä hänen setänsä puhui. Iltasilla he Liisan kanssa puhelivat pitkään,
mutta kun Liisa oli reippaissut päivän niityllä, nukkui hän
aikaisemmin. Viija ajatteli vielä yksinään, että miltähän tuntuisi, jos
sulhaset tulisivat. Mitenkähän niitä pitäisi vastaanottaa. Siitä
ajatteli hän leikillään virkkaa Liisalle toisena iltana.

Lauantai-aamuna hirnaisi Kotaniemen ori Kivirannan piha-aidan kupeella.
Viijan sydän vähän hytkähti ja tuntui mieli hieman nololta, kun hän
meni tädiltään kysymään lähdön lupaa.

--Pahahan se on olla menemättä, kun on asiata, mene vaan, sanoi Reeta.

--Eikö se Liisakin joutaisi? kysyi Viija.

--Eipä se oikein joudakaan ja tokko tuo ehkä...

Reeta yritti sanoa, että ehkä ei kelpaisikaan kärryihin, mutta heitti
kesken lauseensa. Viija näki, ettei hänen lähtönsä ollut oikein mieleen
Reetasta, mutta lähti hän siltä.

Kaunis kesäaamu huuhtoi mielen iloiseksi. Hauska oli ajella maantietä,
jonka kahden puolen metsät humisivat, ja niittyjen ohitse. Tuolla näkyi
pari miestä selät köyryssä kaatelevan heinää ja piikatyttö kai se oli,
joka heidän jälessään hajoitteli heinät päiväksi kuivamaan. Nyt näkyi
asettuvan haravanvarttaan vasten seisomaan ja katsomaan. Mahtoi
ajatella, että jospa pääsisi kerrankaan tuollaista kyytiä kaupunkiin.

--Niittomiehiä, virkkoi Santtu, ja se taisi olla ensimmäisiä sanoja
heidän ajaessaan.

--Jokohan lienevät, vastasi siihen Viija vähän ivalla.

Santtu ei ruvennut vastaan väittämään, vaan alkoi kertoa, että heillä
on ollut lopuksi kaksikymmentä miestä heinän teossa, eikä heillä
piikainkaan tarvitse usein niityllä käydä. Loppupuheesta pääsi siihen
käsitykseen, ettei heillä taloisten vaimojen, ei nykyisten eikä
tulevaisten, tarvitse milloinkaan niityllä käydä, jollei ilman
huvikseen.

Kaupunkiin tultua tahtoi Santtu ensiksi käymään jossain kahvilla ja
mitäpä hänestä saisi. Viija ei lähtenyt yksinään, mutta kun tapasivat
muutaman oman puolen tytön, niin sitten hän suostui. Santtu vei
ravintolaan, paremmalle puolen, eri kamariin ja tilasi ensin kahvit ja
sitten viinit. Ujostuttaa tahtoi Viijaa, varsinkin silloin, kun
tarjoilija lasia tuodessaan katsoi niin hymysuin jokaiseen ... mitä
lienee ajatellut. Santtu ei ujostellut, hän oli mielestään voiton
kukkulalla ja haki, kun toiset lasit oli juotu, kukkarostaan suurten
setelien seasta pienempää rahaa, jolla olisi maksanut.

Siihen asti kävi kaikki hyvin, mutta sitten lähti asiat menemään
huonosti. Ompelukoneiden kauppias oli niin liukas kieleltään kuin
kolmeen kertaan rasvattu ja näytti aivan puoleksi väkisin työntävän
tavaransa, mutta sitten se maksun määristä puheltuaan sai muilta jotain
ajatusta päähänsä eikä kauppa enää ruvennutkaan päättymään. Hän tosin
muuttui toista vertaa liukkaammaksi ja kyseli kaikilla mahdollisilla
kohteliaisuuden osoituksilla tietä neitin kotiin, että hän itse tuo
ensi arkena aivan sinne ja että siellä joutaa paremmin neuvomaan koneen
käyttämistäkin. Kaupat tehtiin tuontia vaille valmiiksi.

Viija ei osannut mielessään olla kylliksi kiitollinen noin
hyväntahtoiselle herralle, joka on niin vaivojaan säästämätön. Santtu
ei ollut niinkään kiitollisella mielellä, sillä hän huomasi, että on
siinä tuossa asiassa muutakin pohjalla, ei vain poroja. Kaikkena se
tämä olisi mennyt, mutta kohta tuli toinen harmillisempi asia. Tuomelan
emäntä oli Petun kanssa kaupungissa ja nyt ei Viija päässyt muuten kuin
täytyi lähteä heidän matkaansa. Emäntä sanoi oikein suutaan
syyhyttäen...

Niinpä sai Santtu palata yksinään takasin, pahoilla mielin, toivoen
aikaa parempaa.

       *       *       *       *       *

Tähän maailman aikaan oli vastus uudenaikaisista syöpäläisistä. Niitä
olivat nuo ompelukoneiden kauppiaat. Joka paikkaan ne osasivat,
kulkivat kesällä jokia ja järviä myöten etäisimmillekin kylille, vene
koneita täynnä, ja mihin taloon he tulivat, siitä oli kotirauha
kaukana. Isännät kävivät vakaviksi, emännät tyttärineen vaikeroivat
kuin kuoleman kielissä, että pitäisi ostaa. Kauppias vielä lisäsi
vauhtia, selitti ensin isännälle kamarissa tavaransa hyötyä ja hyviä
maksuehtoja, meni sitten tyttärille antamaan kehoituksia, että
pitäisivät pyyntiä vireillä, kohta isä taipuu. Isä sillä aikaa laski
sormiensa avulla tulojaan ja menojaan, ja näissä viimeisissä tahtoi
sormet vähäksi käydä. Ostaa se kumminkin täytyi, sittenhän siitä pääsi
rauhaan.

Tämänlainen kiertokulku oli silloinkin alkamassa, kun koneenkauppias
tuli Kivirannalle. Viija sitä oli jo odottanut ja kun näki järvellä
tulevan, niin keitti kahvin valmiiksi. Vieras oli siististi puettu,
niinkuin herra ainakin.

--Nyt minä tulin neidille lupaustani täyttämään, sanoi kauppias, suu
aivan mansikan makuisena.

--Hyvin paljon kiitoksia vaivoistanne, sanoi Viija iloisen reippaalla
talonpoikaistytön tavalla.

--Ei mitään kiittämistä. Minusta on hauskaa saada teille, viehättävä
neiti, tehdä minkälaista palvelusta hyvänsä.

Viija ei osannut tähän vastata mitään, vaan lähti kahvin tuontiin.
Ihmeissään hän katseli vieraan notkeutta, kun tämä nousi kahviakin
ottamaan seisaalleen ja niin toimekkaana liikkui siinä puuhassa, että
päät oli yhteen koskea.

--Neiti taitaa olla erittäin paljon huvitettu maa-elämästä.

--Siinähän tuo menee, kun ei ajattele.

--Niin! Minäkin olen syntyisin maalta, mutta perehdyttyäni kaupungin
elämään en mitenkään muuttaisi takaisin ja luulen, että neiti olisi
samaa mieltä.

--Hupainenhan siellä mahtaa olla kaupungissa asua, myönsi Viija.

Kaupunkilaisten elämää kiiteltyään meni vieras matkalaukulleen ja nosti
sieltä viinipullon ja karamellirasian pöydälle.

--Suokaa anteeksi, sanoi hän.--Jos saan luvan neidille tarjota
koneenkaupan päällisiksi lasin viiniä.

--Saapi toki vieras omaansa tarjota, sanoi Viija.

--Onneksenne! sanoi kauppias ja tuli kilistämään Viijan lasiin.
Neidillä luultavasti on paljon kosijoita ja minä juon yhden heidän
onnekseen, mutta sitä ei neiti voi arvata.

--Kukapa se onnensa arvaa. Olkoon vaan teidän kaupoillenne onnea.

--Paljon kiitoksia, kumarsi kauppias.

--Mitäpä tässä teidän puolelta on kiittelemistä. Paljon kiitoksia
viinistä.

--Ei kestä, ei kestä. Nyt minä annan neidille neuvoja koneen
käyttämisessä, jos neiti joutaa.

--Joudanhan minä toki.

Silloin alkoi vieras selitellä kaikkia koneen eri osia ja päästeli
niitä irtikin. Niin se liikkui kuin kärppä kannon alla ja vieläpä
lomassa jouti puhelemaan hauskasta kaupungin elämästä, kosintamiehistä
ja mistä kaikesta. Viija oli koneoppiin niin kiintynyt, ettei hän
joutanut näitä jälkimäisiä paljon kuuntelemaankaan. Ruvettiin
ompelemista aloittamaan, jonka konekauppias itse pani alulle ja istui
sitten aivan vierelle ohjailemaan oppilaan työtä. Ei se ihan heti
tasaista tullut, vaikka neuvojan pää oli yhtä lähellä työtä kuin
neuvottavankin ja lieneekö siinä päätä puheluun kääntäessä yrittänyt
jotain tapahtua, mutta tästä oppilaitoksesta erosi oppilas pois.

--Suokaa anteeksi, pyysi opettaja.--Neiti ei taitanut äsken ymmärtää,
että minäkin tahtoisin olla yksi teidän ihailijoistanne.

--Mitäpä ne maalaistytöt ymmärtää sellaista. Ja kyllä minä nyt jo ehkä
osaankin sillä ommella. Vaan teidän olisi tästä maksu perittävä
sedältäni, se on minun holhooja.

--Mutta minä tahtoisin mieluummin olla neidiltä itseltään saapa ja
toivoisin, etten tarvitsisi rahaa teiltä ottaakaan.

--Maksamatta se minulta jääpi. Jos olette niin hyvä ja peritte sedältä,
minä kirjoitan lipun, sanoi Viija ja meni kirjoittamaan.

Sitten toi hän sen kuoreen pantuna kauppiaalle. Tämä katseli
päällekirjoitusta tarkasti ja alkoi kiitellä:

--Neidillä on erittäin kaunis käsiala. Saisinko minä luvan jolloinkin
näyttää käsilaskuani neidille?

--Huonoa se minulla vähäoppisella on. Uskon minä sen, että kaikilta
muilta tulee parempaa, sanoi Viija eikä antautunut enää puheisille.

Kauppias vihdoinkin läksi, eikä Viija tuntenut hänen menoaan katsoessa
yhtään kaipuuta, sillä hän oli jo näin vähälle aikaa saanut kyllänsä
hyvästä ja hauskasta kaupungin elämästä. Ompelukone oli toista. Sen
ääressä hän istui ja unohti koko muun maailman.

       *       *       *       *       *

Oppiajan pikainen loppuminenko lienee tehnyt sen, ettei Viija uudella
koneellaan muutaman ajan kuluttua saanutkaan enää ommelta syntymään.
Täytyi mennä noutamaan Arolan Maria neuvonantajaksi. Marin veli Antti
varustautui sisarensa kamariin Viijaa puhuttelemaan.

--Tiedätkö mitään uutisia? kysyi Antti vähän muuta puheltuaan.

--En, sanoi Viija. Onko sitten mitä tapahtunut?

--Ei vielä ole tapahtunut mitään, mutta sota taitaa kohta syttyä, sanoi
Antti ja naurahti.

--No elä nyt! Sielläkö Turkinmaalla, vai missä?

--Ei kuin näillä meidän seuduilla.

--Niin, se mitä lienee niitä sinun sotiasi.

--Eikä ole minun sotiani, aivan voimallisten sotia. Aseita on jo
varustettu... Ettekö ole utelias tietämään?

--Miksi ei, että tässä osaisi päätään varjella.

--Varjelemista siinä taitaa ollakin vaikka ei ne aio pyssyjä käyttää,
mutta kello ja hyvä on ainakin yksi minun tietääkseni jo sitä varten
ostettu, siihen käsikahleita useampia ja vanhoja korjattu, että jos
satutaan taisteltava vangiksi saamaan, niin niillä sidotaan.

--Sepä erinomaista sotaa taitaa olla.

--Niin sitä muutkin luulevat, sanoi Antti ja pienen äänettömyyden ajan
ujouden kanssa taisteltuaan lisäsi:

--Mitenkä arvelet, onkohan niillä yrittämisen sijaa ollenkaan, jotka
voivat vähemmän varustella itseään?

--Enhän minä sota-asioita tunne, sanoi Viija. Niin sanoi, vaikka
ymmärsi hyvin kyllä, koskapa kysyi:

--Kukahan tuo valmiiksi varustettu lienee?

--Kyllä kai se kohta kuuluu ja ehkäpä ne sitten sota-asiatkin
selviävät, jos saisi luvan sitten uudestaan kysyä.

--Kukapa se kieltänee kysymästä, sanoi Viija.

Antin täytyi lopettaa puheensa kun Viija lähti kiirehtimään Maria
matkaansa.

--Puhuiko sinulle veli Antti mistään mitään? kysyi Mari mennessä.

--Mistä sen olisi pitänyt puhua? kysyi Viija.

--Muutamasta pojasta, joka, joka...

--Puhui se siitä kautta rantain, että se näet on jo varustettu...

--Niin, niin. Tykkäätkö sinä siitä ollenkaan?

--Miks' ei, sanoi Viija ja nauroi niinkuin nauraa se, joka tuntee
itsellään olevan hyvän puolen tehdä miten mieli pitää.

--Olithan sinä tässä muutamana lauantaina mennyt sen kärryissä
kaupunkiin. Totta kai se jo puhui sinulle jotain.

--Ei me puhuttuna, me vaan ajatuksella pakattiin koko menomatka.

--Entäs tullessa?

--Enhän minä Santun kanssa tullutkaan. Minun tieni sattui lähtemään
toisaalle ja tulin sieltä muutaman toisen kanssa.

--Niin, sinä kävit, en ollut muistaakaan, siellä ja se oli varmaan
kyydissä, ilakoitsi Mari.

--Onko se sinusta niin kummaa, nauroi Viija.--Omaisiahan ne ovat,
käydäänhän tuon verran kylillä.

--Ole puhumatta omaisista. Ymmärtäähän tuon yskän jos kuka. Mutta sano
nyt minulle, Santustako vai Petusta pidät enemmän?

--En kumpaisestakaan.

--Ihanko todella?

--Niin, että enhän minä osaa sitä sanoa, kun en tiedä pitävätkö ne
minusta eli ei.

--No ilmankos toki! huudahti Mari.--Tiedäthän sen aivan arvelematta.--
Vaan lupaatko olla pahastumatta, niin minä sanon sinulle jotain...?

--Sano toki, myönsi Viija.

--Niin, että olisivatkohan nuo pojat, joista puhuttiin, aivan noin
kiireisiä, jos sinä olisit köyhempi.

Viija oli luvannut olla pahastumatta, mutta jaksamista siinä taisi
olla. Pois hän sen painoi ja myönsi että mitenhän mahtaisi olla.

Mari taas jatkoi:

--Saanko sanoa kenen mielestä sinä sittenkin olisit yhtä hyvä?

--Elä sano.

--Ettäkö arvaat?

--Enkä arvaa.

--Arvaapa jos tahansa, mutta veli Antti sinusta pitää enemmän kuin voit
arvatakaan. Minä sen tiedän. Eläkä luule, että olen hänen
käskyläisenään, vakuutti Mari lopuksi.

--Heitetään jo ne puheet, sanoi Viija ja tekeytyi totiseksi.

--Heitetään vaan, myönsi Mari.

Viijan totisuutta hän kuitenkin tahtoi häiritä, niin että meni
olkapäistä pyöräyttämään ja sanoi:

--Santtu se on ensimäinen sulhanen sinulla, usko pois.

--Etpä tiedä, jos on joku ollut joutuisampi.

--Vai niin, Petu?

--Ei toki niin, talonpoikaisittain, nauroi Viija.

Mari sai olla loppumatkan, Kivirannalle asti, oman uteliaisuutensa
kiusassa.

       *       *       *       *       *

Samppa se vielä sairasti jalkaansa, eikä hänen luonaan ystävät liioin
käyneet lohduttamassa, sillä hänen luontoisellaan miehellä ei
tavallisesti ole ystäviä eikä vihamiehiäkään. Kukapa kehtaisi ruveta
pitkältä puhua purpattelemaan sellaisen kanssa, joka ei kuin nauraa
vissottaa, eikä siitäkään saa selvää, nauraako se puheen hyvyydellä vai
huonoudella.

Nyt kumminkin ilmestyi Sampalle yksi ystävä. Se oli lähikylän laidalta
Leppämäen isäntä Mikko, joka oli kaikille tunnettu alituisista
valituksistaan ja rykimisestään. Mikko oli kuin luotu Sampan
puhetoveriksi, sillä hän osasi tehdä sitä yksipuoleltakin.

--Teki mieleni tulla puhelemaan sellaisen luokse, yhhy, joka tietää,
miltä se tuntuu, kun terveys on pois, alkoi Leppämäen Mikko.--Mitä ne
nuo terveet huolii toisen vaivoista, yhhy. Jos niille puhuu, niin ei ne
kuuntelekaan. Niin sitä oltiin mekin nuorena, yhhy, jopa niin. Nyt tämä
on kuritus meille, jopa vitsa. Jospa otettaisiin opiksi parempaan päin,
yhhy, oikeaan suuntaan. Siinä sitä kysytään, kun joka kulmalla on
koukkuja, kadehtijoita, vihamiehiä ja muita valheen kenkiä.

Samppa jo näytti kummastuksella kuuntelevan, että mitä kaikkea sieltä
maailmasta mahtaakaan löytyä kun tarkoin katsellaan.

--Siinä tahtoi ihan sotkeutua, jatkoi Mikko ... jopa tulla ihan
kiusauksen pauloihin. Maailman lapset ne nauraa, ne panettelee, ne
kadehtii, ja ne koettavat ahdistaa niin, ettei elämään pääsisi, vaan
että elämään pääsisi, vaan että tuohon paikkaan köyhtyisi kerrassaan.

Puhe meni jo niin kimmille, ettei joutanut rykimäänkään ja Samppa yhä
ihmeissään, että onpa työpaikkoja, jos on tekijöitäkin.

Viijan oli käsketty keittää kahvia vieraalle ja puheen parhaallaan
ollessa hän sitä toi kamariin.

Vieraan mieltä lauhdutti joku lämpimämpi ajatus ja hän jatkoi tyynesti:

--Niin se on tuo maailma, yhhy. Sitä ei kokematon eikä nuori huomaakaan
sellaiseksi. Olisi hyvä, että jokainen tulisi nuorena sellaiseen
perhekuntaan, jossa ei pimeydessä vaelleta, vaan jossa sanan valossa
eletään, yhhy. Ja se olisi etu, jota ei monikaan huomaa, eikä usko,
ennenkuin vanhana, yhhy, vaivain rasittamana.--Teillekin nuorille
tytöille se on tuo maailma hyvin vaarallinen, yhhy, pitäisi katsoa
eteensä, lopetti Mikko puheensa kääntyen Viijaan päin, joka seisoi
kuppia odottamassa.

--Paremminhan ne vanhat tuntevat maailmaa kuin nuoret, myönsi Viija.

--Jo se tunnetaan, yhhy, jo hyvinkin.

Viijan pois mentyä kääntyi Mikko hyvin ystävällisesti Sampan puoleen ja
alkoi:

--Mehän ollaan vanhat tuttavat ja minä luotan sinuun enemmän kuin
muihin, niin että sinä kai rupeat minulle avulliseksi muutamassa
asiassa.

Samppa hymötti hyvin naurussa suin ja näytti ihmettelevän, että kun
hänenkin apuaan tarvitaan...

--Niin se on sellaista, yhhy, että kun tämä Rasilan tyttö on tässä
sinun luonasi, niin sinä voisit kahden kesken puhua sille siihen
tapaan, yhhy, että se saataisiin minun pojalleni vaimoksi.

Samppa näytti yhä hymyilevämmältä, kun ensin pääsi selville, että on
niitä vielä mailmassa sellaisiakin asioita.

--Eihän minusta niihin, epäröi Samppa. Eikö niitä muita olisi.

--Ei, kyllä sinä olet paras siihen. Voithan oikein tunnollisesti
selittää, kuinka meillä on rikastuva talo ja joukot kirjan lukevata
väkeä. Ja minä vaivain rasittama kuolen kohta pois tieltä, voithan
senkin sanoa, ja kyllähän sinä osaat siihen lisätä. Tottahan nyt
myönnyt, kun minä olen sinun paras ystäväsi ja tuttavasi.

Eihän Samppa voinut mitenkään olla myöntymättä, kun toinen niin
ystävällisesti pyysi.

--Puhu sinä jo ennen kuin muita sulhasia ennättää tulla, muistutti
Mikko pois lähtiessään.

Senkin Samppa lupasi parhaalle ystävälleen, joka sitten kiitollisena
puristi erojaisiksi Sampan kättä ja toivotti terveyttä ja Jumalan
rauhaa.

       *       *       *       *       *

Useampia päiviä oli Sampan mielessä tuo tuttavalle annettu lupaus puhua
hänen puolestaan. Ensin Samppa ajatteli, että kunhan jalka paranee,
mutta sittenkin se myöhästyi sivu kesän viikko viikolta.

Aivan hän säikähti, kun Santtu puhemiehen kanssa ajaa kohautti
kartanolle. Toinen tulosta säikähtynyt oli Viija. Hän puiti johonkin
syrjähuoneeseen ja tunsi olevansa kuin ahdistettu jänis. Siellä hän
ajatteli, että mitenhän ne mahtanevat sanoa ja miten niille osaa
vastata, vai ollako äänettä... Kun pääsisi pakoon... Kuka sieltä jo
tulee...

Viija luuli vierasten jo häntä hakevan, vaan Liisa se toki oli.

--Nyt ne tulivat sinulle sulhaset ja sinä taisit tulla tänne piiloon,
huudahti Liisa huoneeseen tultua.

--Voi, elä sinä noin kovasti huuda. Minua niin hävettää, valitti Viija.

--Elä nyt toki. Iloistahan se on, kun ensimäiset sulhaset ovat
käymässä.

--Hyvähän sinun on sanoa, mutta minun elämä on nyt niin tukalaa, että
minä luistan kylään.

--Kyläänkö? Elä nyt toki! Sitten sinulle kaikki nauraa, että näet olet
niin typerä, että pelkäät ihmisiä, selitti Liisa.

--Tiedätkös sinä sanoa miten minä niille vastaan, jos tulevat kysymään?
pyysi hän Liisaa neuvonantajaksi.

--No sekö sinua pelottaa?

--Niin, ja kun ne tarjoavat kihloja, niin pitäisiköhän ne ottaa
vastaan.

--Sitä kihlain ottamista saatat sitten kysyä äidiltä, neuvoi Liisa.--
Vaan eihän niille muuten tarvitse suoraan vastata mitään, osaahan sen
verran kierrellä. Ja ota vaan pois ne kihlat, niin saadaan sitä kelloa
aina vetää ratuuttaa.

Viija itsekin alkoi olla tuumasta huvitettu, sanoi kumminkin:

--Kysyn minä sitä sitten tädiltä.

--Kysy, kysy, sanoi Liisa.--Vaan tule nyt jo pois vierasten näkösälle.

--Menehän sinä ensin.

--No, minä menen, mutta tule heti, eläkä yrittele pakoon, muistutti
Liisa.

Sulhasmiehet istuivat tuvassa ja vetelivät kaupungin tupakkaa.
Puhemiehenä oli ennen tunnettu kirjuri, tosin jo vähän vanhentunut
entisestään, mutta kielensä puolesta miltei sukkelampi.

Sulhasella oli aivan uusi, musta verkapäällinen turkki, jossa
kaulusvillat olivat niin pitkät, että hartioilla riippuivat. Keskeä oli
turkki kääritty mahdottoman suurella, punaiseksi värjätyllä
lankavyöllä, jonka rimpsuiset päät heiluivat kupeella, turkin helmain
tasalla. Päässä oli uusi susihattu ja jalassa pitkävartiset saappaat,
jotka astuessa ärjyivät armottomasti. Ei puhemieskään ollut lähtenyt
rovionoessa liikkeelle. Vaatteus oli oivallinen, vaikka ei aivan niin
vasta neulalta heitetty kuin sulhasen. Partakin oli puhdistettu niin
juurta jaksain, että oli täytynyt paperilla paikata alahuulen mutkaan
tullut veitsen arpi. Hän puhutteli Samppaa, eikä tietänyt, että tämä on
antanut lupauksen olla samanlaisen asian ajajana.

Samppa-raukka olikin virastaan hyvin huolissaan ja varsinkin siitä,
että oli näin myöhästynyt. Ei hän tahtonut osata oikein tavallisella
ajalla vastatakaan virkaveljensä puheisiin. Ja kun sulhanen hänelle
ensimäisen paperossin antoi, niin Samppa vetää luputti pitkän aikaa
väärästä päästä ja söhösteli tulta tyhjään paperitorveen.

Viija ei tuntenut enää puoltakaan pelkoa. Puhemies, vanha viisas,
maleksi kautta rantain puheelle kuin oppinut teerien ajaja. Jos
Viijalle sattui asiata käydä uunin luona, sattui puhemiehelläkin asia
uunin luo, ja jos Viija meni karsinan puolelle, sattui puhemiehenkin
mieleen mennä katsomaan mitä taloja sinne akkunaan näkyisi. Luokse
tultua oli aina jotain huvittavaa sanomista. Janokin rupesi puhemiestä
niin vaivaamaan, ettei malttanut odottaa tupaan tuontia, vaan meni
Viijan perästä ruokahuoneeseen.

--Olisin minä toki tuonut, sanoi Viija.

--Kyllä minä sen tiesin ja eikä se enää näin ikämiestä oma janonsa
hyvin hätyytäkään, vaan välistä sattuu toisenkin tautta janottamaan,
haasteli puhemies nauraen.

--Vai niin, kummasteli Viija, ja vanhat sanovat että vettä ei vihalla
juo, eikä toisen tarpeella?

--Aivan oikein, vaan eihän siltä ole pakko juoda, sanoi puhemies.--
Mutta arvaakos Viija, mitä vieraita me oikeastaan ollaan?

--Mistäpä minä tietänen, vaan pikku Samppa tuo sanoi, kun näki teidän
ajavan, että "miesvieraita tulloo."

Puhemies nauroi Viijan vastaukselle oikein röhönaurun ja sanoi:

--Jopa se nyt minua naurattaa... Mutta kaiken naurun lomassa minä
sanon, elä hämmästy, että me ollaan sulhasjoukkoa. Saavatkohan
sellaiset miehet virkailla talossa vai pitäneekö lähteä paikalla pois.

Puhemies oli mielestään valinnut parhaan ilmoitusajan, mutta vieläpä
punastui Viija, eikä muuta kuin mennessään sanoi, että eihän tästä ole
vielä ketään ajamalla ajettu.

Vastaus oli puhemiehen mielestä myöntävä ja hän meni supakalla sulhasen
korvaan puhelemaan asiain menosta. Tämä oli poissaoloajan pitänyt
keskustelua Sampan kanssa, jossa ei juosten menty eikä jouten oltu.

Sampan mieltä painoi hänen antamansa lupaus, ja nyt, kun vieraat
keskenään puhelivat, meni hän etsimään Viijaa, ja ilmoitti:

--Minulla olisi ollut vähän sanomista. Kun se Leppämäen isäntä
houkutteli minua olemaan sen verran puhemiehenä, että tuumata sinulle,
niin minä nyt, kun tuli luvatuksi, meinasin puhua, ennen kuin muut
ennättää.

--Vai niin, sanoi Viija.--Sitäkö se täällä käydessään teille puhui?

--Sitähän se puhui. Eikä se olekaan mitätön talo, paremmin rikastumaan
päin ja joukot kirjan lukevia. Eikä se isäntä Mikko ole siinä
pitkäaikainen, arveli itsekin, että kohta hän kuolee... Niin, se on nyt
siltä sinun omassa vallassasi, mitä siihen sanot, arveli Samppa
lopuksi.

Tämä kotoinen puhemies ei saanut Viijaa hämille, päinvastoin olisi tuo
tuuma naurattanut, mutta hän koetteli vakuutella itseään, kun kysyi:

--Eikös sillä Leppämäen isännällä ole vielä entinenkin emäntä elossa?

Sampan pää joutui nyt pyörälle. Hän näki viisaimmaksi ottaa eron
virastaan, sillä tuollaisen kysymyksen selittämiseen olisi vaadittu
pitkät puheet ja kuka mokomia olisi arvannut edeltäpäin ajatella.
Puhuteltavakaan ei joutanut odottamaan ja nyt päätti Samppa täydestä
sydämestään olla lupautumatta toista kertaa tähän toimeen.

Vieraat käskettiin kamariin kahville ja siellä ne alkoivat jo
julkisemmin ilmoitella, mitä vieraita he ovat. Viija siellä ei tahtonut
viipyä, vaikka monesti haettiin.

--Kuuntele heidän puhettaan vähän enemmän aikaa, kun ne niin sen
vajaassa ovat, sanoi Reeta.

--En minä viitsisi, valitti Viija.--Miten minä niille osaan sanoa, kun
ne tulevat kysymään.

--Eihän nuo niin pöllöjä liene, että nyt jo vihkimävastauksia tahtovat.
Muihin kysymyksiin vastaa miten sattuu, tai on vastaamatta ja tyytykööt
siihen ... ja kun eivät tyydy, niin menkööt tiehensä, neuvoi Reeta.

Itse hän ei viipynyt vierasten seurassa, vaikka ei heille hyvin
huomattavaa ynseyttäkään aikonut näyttää. Vierailla oli kaikkien
suunmukaiset juoma-aineetkin mukanaan. Niillä tahtoivat he kestitä
talon väkeä. Kaikkien koolla ollessa ryhtyi sulhanen päätehtäväänsä ja
alkoi hakea asianilmoitus-puheeseensa tarpeeksi sanoja, joita oli
nähtävästi edeltäpäin suurella huolella muistiin koottu.

--Niin kauan kuin muistan, eli siitä asti kuin muistamaan tulin,
aloitti hän, on minun mielessäni kaikunut semmoisia somia muistoja
siitä, kun, kun tämä sama isäntä, jonka kanssa tänne nyt tultiin,
siellä, siellä narrasi kerran minua että kihlata tämä Viija ... niin,
siitä asti minä olen kantanut vähän mieltä ... eli tuota mielessäni
kantanut tätä lapsuuteni morsiamen muistoa ja tahtoisin nyt uudistaa
... eli niinkuin ilmoittaa sen. Ja nyt kun en enää pelkää kellon
särkemistä, niinkuin silloin, niin tahtoisin heittää vähän muitakin
tavaroita puheeni vahvistukseksi.

Hän alkoikin hakea noita tavaroitaan, mutta odotti ensin mitä hänen
puheeseensa sanottaisiin. Ei siihen heti virkkanut kukaan mitään. Viija
istui punakkana kuin uunin edessä ja nypelöi esiliinaansa. Siitä hän
kumminkin katsahti kysyväisesti tätiinsä, joka istui likellä ovea.
puhemies lopetti äänettömyyden.

--Tässä taisi tulla se taivaan konsti, että ollaan äänettä puoli
tuntia. Mutta minusta näyttää, että tädiltä tässä joku sana
vaadittaisiin.

--Mitäpä minulla lienee sanomista, sanoi Reeta. Sedällään kai siinä on
suurin sanominen, mutta teille mahtaa olla hänen mielensä tietty.

--No ei nyt sellaisilla äänillä aloiteta, sanoi puhemies, joka tunsi
vastaukseen kätkeytyvän terävän piikin.

--Ääni kuin ääni minun puolestani, toisteli Reeta.--Sanokoon vaan itse
ottaako eli ei ... eläkä houkututa tyhjää.

--Minä olen vielä niin nuori, virkkoi Viija ujosti.

--Sepä ei ole vahinko, jos on nuori, otti puhemies kiinni Viijan
sanasta. Se on pahempikin jos joutuu vanhuuttaan valittamaan,
Lempiviikkoja viettäessä se aika ennättää mennä parhaalle paikalleen,
jos vähän aikaisemminkin aloittaa.--Anna vaan pois poikani, mitä
sinulla on antamista. Ei näissä asioissa auta odottaa niin varmoja
lupia, ja jos niitä ruvetaan odottamaan, niin ei kymmeniin vuosiin
yksienkään häiden humakka kuulu korviimme.

Santtu ihan kuin kuulematta toverinsa puhetta, otti kihlat ja kävi ne
heittämässä Viijan helmaan. Liisa lähemmä istumaan ja hänen mielensä
hehkui tarttua kelloon. Viija ei pitänyt kiirettä, avasihan verkalleen
kukkaron luukun, mutta painoi kohta kiinni, kun kerkisi nähdä, että on
siellä pari satamarkkasta ja kolme kunnollista sormuksen pantaa.

Puhemies rupesi taas ryyppyjä kaatelemaan ja päästi sitten puhetaitonsa
pulppuilemaan, ja kertoili kymmenisen vuotta sitten sattuneista
merkeistä niin lomilleen, ettei kukaan voisi epäillä, ettei tämä aiottu
avioliitto ollut jo ennen ylempää määrätyn. Niin sen kieli luklatti
kuin vesi veneen laitaan, onkimiehen istuessa kesä-aamuna lahdelman
suussa, jolloin ensimmäinen aamutuulen hiljainen huhakka panee veden
pinnan väräjämään.

Samppa istui kuin vahinko loukossa ja nyt vasta oikein huomasi, mitä
puhemieheltä vaaditaan, eikä hän olisi ollut taipumaton pyytämään
anteeksi, että oli niin mahtavaan virkaan yrittänytkään.

       *       *       *       *       *

Kun sulhasten käynti oli kerran vauhtiin päässyt, niin se alkoi olla
samanlaista mylläkkää kuin entisen akan rokilla kiehuvassa padassa,
että toiset tulee ja toiset menee. Toiset tulivatkin hyvällä
itseluottamuksella, toiset jo vähän pelkäsivät tullessaan ja koettivat
kulkea hiljaisesti. Olipa joskus sellainenkin raukka houraantunut
lähtemään, joka ei matkansa vaivoista saanut kunnon hyvää päivää eikä
kahvikuppia osakseen. Seutulaisetkin, jotka pitivät sulhasmäärästä
tarkan muistin, heittivät nämä huonoimmat pois luettelosta sillä
puoltolauseella, että tuosta nyt ei ole mainitakaan, köyhä.

Santun päätä ne kivistivät, vaikka pahin peljättävä, Tuomelan Petu, ei
vielä ollutkaan niiden joukossa. Kyllä se kohta tulee, arveltiin, jos
ei ennen markkinoita, niin heti jälkeen. Santtu koki kiinnittää nyöriä
niin lujalle kuin suinkin voi. Siihen oli vielä syrjäisiä sivulta
hallitsemassa kuin varsaa, jota ensikerran aisoihin asetetaan. Aina
vähän päästä tuli terveisiä, milloin sulhasen milloin vanhuksien
nimessä, että tulla käymään Kotaniemessä.

Usein oli Viijalta kyseleviä että:

--Milloinka sinä käyt siellä Kotaniemellä syynillä? Nehän kuuluvat niin
uskolla odottavan.

--Antakaa heidän odottaa, sanoi Viija ja tutuimmilleen selitti:

--Kovin paljon nuo tuntuvat olevan entisestäkin hyvillään. Tässä
talossa ei enää taitaisi saada ei käydäkään. Mistä he sellaisen
etuoikeuden luulevat saaneensa minun ylitseni. Ne satasensa ja muut
romut olisivat jo aikoja saaneet ja saavat hyvin nättiin, jos he
luulevat niillä minun herrakseni päässeensä.

Niin, Viija ei ollutkaan enää lapsi. Hän oli nähnyt jo monet sulhaset
ja tottunut hyvin vähillä punastumisilla tekemään nuo kiertelevät
vastaukset, noihin "sydämen pohjasta" lähteviin kysymyksiin. Oli hän jo
melkein vähillä sydämen sykähdyksillä tottunut monesta kirjeestä
lukemaan nuo kymmenet vakuutukset "palavimmasta", "puhtaimmasta" ja
"vilpittömimmästä" rakkaudesta.

Reeta huomasi, ettei hänen kasvatustyttärensä olekaan enää niin joka
pojan siepattava ja hän saattoi sitä kehoittaa käymään muissakin
kyläpaikoissa kuin tuolla Tuomelassa. Ja vieläpä taisi Reeta huomata
erehtyneensä tuon Tuomelan toisen pojan Vesterin suhteen, joka olisi
ollut yhden ikäinen Liisan kanssa.

Niinpä sai Santtu luvan tulla Viijaa kylään hakemaan, joka tieto ei
ollut Kotaniemen vanhoista tervalle. Huurteisena joulukuun päivänä hän
lähti ajamaan Liisan kanssa. Reeta oli kartanolla peittelemässä ja
siinä hänen sydämensä ilosta sykähti, kun painoi toista toiselle
olkapäälle. Hän mahtoi ajatella että jospa nuo molemmat olisivat yhtä
kilvoiteltuja, mutta niin ei ollut. Miten sittenkään, jos ei olisi
ollut tuota talon perintöruhtinasta, pientä Samppaa, joka nytkin
pörrötukkaisena seisoen katseli rappusilta toisten lähtöä.

       *       *       *       *       *

Markkinat olivat aivan tuossa paikassa. Korkealla puhteella ajoi jo
Santtu Kivirannalle morsiantaan noutamaan. Liisa tuli yhteen kyytiin.
Muita ei tästä lähtenytkään kuin Samppa sitten yksinään omalla
hevosellaan muuripadan ostoon. Samppa ei mitään muuta ajatellutkaan
kuin tätä muuripadan ostoa. Hän oli pannut tarkoin mieleensä Reetan
selitykset, millä äänellä sen muurin pitää soida, ettei ole hajanainen.
Toisilla markkinamiehillä oli muutakin mielessä. Liisan ajatukset
pyörivät makeis- ja kultasepänkopukan tienoilla, ja näille samoille
seuduille oli ilmaantunut Roittulan Ville, jonka äiti oli Liisan
pienenä tyttönä kissanpojalla kihlannut.

--Panitko sinä sormukset sormeesi? kysyi hän niin hiljaa Viijalta,
ettei Santtu kuullut.

--On ne, sanoi Viija--vaan enkö ottane pois.

--Elä toki ota, kielsi Liisa.--Näyttäähän ne niin somalta.

Viija ei siihen myöntänyt eikä vastustanut. Hän katsahti aina Santtuun,
joka istui siinä aivan edessä kuskilaudalla, pitkät turkin kaulusvillat
huurteessa ja punaisen vyön päät huiskaen reen kupeella. Pitkään se
aina Viijaa katseli tuo istuja, vaikka samannäköisenä se siinä oli,
eikä etupuoltakaan nähnyt muulloin kuin milloin tarvitsi jotain
tärkeämpää sanoessa kääntää itseään heihin päin. Siinä se kupotti
suuressa turkissaan ja tuusutteli orittaan.

Yhä lähemmä alkoi tulla markkinapaikka ja yhä tylymmältä tuntui tuo
edessäistuja. Ei ollut enää kuin joku virsta matkaa. Viija pisti
kätensä rekipeitteen alle, heitti käteiset pois, veti sormestaan
sormukset ja pisti ne kukkaroonsa. Hänen mielessään kaikui nuo monen
pojan kirjeelliset toivomukset ja pyynnöt saada tavata näillä
markkinoilla.

Oltiin jo perillä ja Santtu ajoi kortteeritalon pihalle.

--Elkäähän jättäkö, ennen kuin saan tämän oriini talliin, kielteli
Santtu rekitoveriaan.

--Ehkä täällä pääsee jo yksinäänkin, sanoi Viija, eikä kuin kiirehti
Liisaa joutumaan torille.

Siellä markkinat kihisivät parhaillaan. Paljon myyjiä, jos lienee ollut
ostajiakin ja ehkä niitäkin, jotka olivat vain joukon jatkona.

--Arolan Mari meidän pitäisi löytää, aikoihan se tulla, sanoi Viija.

--Kierretäänhän tämä tori ympäri, niin ehkä se löytyy, arveli Liisa.

Ennen kierroksen loppua oli heidän joukossaan jo yksi ulompaa tullut
poika, joka tahtoi heti poikkeamaan ryssän leivoskojulle ja osti sieltä
monta tötteröllistä mitä parasta löysi. Sattui siitä sivuitse kulkemaan
toinenkin samaan palvelukseen halukas, joka ajatuksissaan kiroten ennen
joutuneen onnea meni syrjempää katselemaan, että erkaneeko se tuo pois
ja minnepäin ne lähtevät. Eikä se niin heti eronnut, sai kuikuilla
hyvän aikaa. Liisa alkoi tuntea olevansa tässä seurassa niin joutilas
kuin viides pyörä vaunuissa ja hän menikin Villensä kanssa huilailemaan
heti kun he olivat löytäneet Arolan Marin, joka jäi Viijan toveriksi.

Santtu oli hakea humannut eksyttäjiään, eikä hän tavattuaan katsonut
ketä Viijan seurassa oli, alkoi vain tahtoa ryssän kojulle ostaakseen
makeisia.

--Eipä noita nyt tee mieli, on vielä entisiäkin, sanoi Viija, eikä
lähtenyt.

--No, mennään sitten kometiiaan, sanoi Santtu.

--Jos tuolla kävisi, myönsivät tytöt.

Matkalla tuli vastaan Tuomelan Petu. Hän ennätti vain sivumennessä
tervehtiä Viijaa, sillä Santtu kiirehti tovereitaan kometiiaan eikä
ollut häntä huomaavinansakaan. Surkeaääninen posetiivinrämä soida
inakoitteli kometiian eteisessä ja yhtä surkeannäköinen mies sitä
kammesta väänsi. Viulurukkaa rääkättiin viereisessä huoneessa ja
hikipäissä siellä joukkoa tanssia työnnätteli lattian täydeltä.
Syrjähuvina oli seinällä vaatteen takana sotakuvia, joita
kämmenenkokoisesta lasiakkunasta katsottiin ja ihmeteltiin.

Melkein kohta perästä tuli Tuomelan Petu sinne ja näyttääkseen
herrasmallista tanssiinpyytämistapaa, meni hän Viijalle kumartamaan,
kädet ottavannäköisesti. Sitten hän arvokkaalla ryhdillä tanssi
muutamia kertoja lattian ympäri ja heti sen perästä tahtoi Viijaa sekä
Maria tulemaan jo pois, johon nämä mielellään suostuivat.

--Sinneköhän se Santtu jäi, sanoi Mari kun oli tultu ulos.

Petu naurahti halveksuvasti ja sanoi:

--Antaa sen siellä tanssia viisikolmattapennisensä edestä, ettei mene
hukkaan.

--Vaan jos se suuttuu meihin, kun tultiin niin pian pois ja se maksoi
meidän edestä, lisäsi Mari.

--Maksetaan takaisin, sanoi Petu.--Ja eiköhän tuo leppyisi, jos renikan
saisi.

Nauraen lähtivät he kävelemään katua ylöspäin. Petu osti mennessä
juotavaa jos syötävääkin ja vei sitten muutamaan kahvilaan, josta
tilasi erikoiskamarin. Kohta oli pöytä koreana eikä sen ääressä ollut
ikävä istua.

--Enemmän sitä pitää syödä ja juoda, kehoitteli Petu. Markkinoita ei
ole joka viikko.

--Ei sitä nyt siltä rupea itseään halkaisemaan, estelivät tytöt.

--Vähän tämä vielä on, eikä teillä ole siihen kuskipoikaanne
luottamista, se istuu siellä päivänsä tarkkaan yhdellä maksulla, ivaili
Petu.

--Istuessapa tämä taitaa meiltäkin mennä.

--Onko jo ikävä? nauroi Petu.

--Mikäs ikävä täällä on, sanoi Viija. Vaan tällä lailla jää tavarat
katselematta.

--Minkähänlaista tavaraa sieltä pitäisi katsella, aloitti Petu hyvin
veitikkamaisesti muka.--Pitäisiköhän se olla käsin kannettavaa, vaiko
jaloin juoksevaa. Onhan se yksi siellä tallessa, eikä se luultavasti
karkaa, vaan pitäisikö olla enemmän.

--Me vähän välitetään sellaisesta tavarasta, on meillä muutakin
ostettavaa, sanoi Viija alkaen lähteä.

--Taitaapa olla tosi kiire, sanoi Petu. Vaan vielähän suostutte tänne
takaisin tulemaan, jos nyt lomalla katsellaan muita markkinahuveja.

--Miten sattuu joutamaan, myönsi Viija.

Kahvilassa-olon ajalla oli moni poika oikein toverien kanssa turhaan
tarkastellut neitosien joukkoa, että mistä sen tapaisi. Viimein se
ilmestyi ja nyt miettimään keinoja, miten tuo entinen matkassa-olija on
tieltä pois sysättävä. Se kun oli saatu toimeen, palkkasivat ne jonkun
asiaan kuulumattoman isäntämiehen tai muun, joka oli Viijalle
tuttu ja se sitten pyysi jonnekin rauhalliseen ravintolaan tai
kortteeriinsa kahville. Sattumalta muka ilmestyi sinne heti tuo itse
asianomainenkin, joka sitten osasi pitää huolen itsestään.

Tällä lailla tuli Viija näillä markkinoilla monen rikkaan pojan
tuttavuuteen, joita oli ulkopitäjistäkin. Viija itse ei liene
huomannutkaan näitä tuttavaksitekokeinoja tai ei ollut huomaavinaan.

Kotoiset toverit olivat haihtuneet markkinatuohakassa. Liisa hupaili
Villensä kanssa ja Samppa näytti olevan huvitettu muuripatain kumakasta
äänestä. Joku jo hänelle sivumennessään sanoikin, että sepä kauniisti
soi, kun oikein naurattaa. Sen perästä ei Samppa pitkään soitellut,
kuin väänsi muurin rekeensä. Markkinain nautintopuoli olisi Sampalta
ehkä mennyt tietämättä, mutta Santtu toki piti hänestä vähän huolta,
kun mieleisemmät kestittävät olivat karanneet.

Karvaalla mielellä oli Santtu odottanut poislähtöä, että pääsisi Viijaa
tuomaan kotiinsa. Viimein hän sai samat joukkonsa ja muuta tavaraa
lisäksi.

--Kun sinä erosit minusta pois, nuhteli Viija tulomatkalla Liisaa.

--En minä joutanut siellä yhä olemaan, selitti Liisa. Ja olihan sinun
matkassa Arolan Mari ja niitä...

Santtu tarttui Liisan puhetta vahvistamaan ja sanoi pistävästi:

--Näkyihän tällä olevan niitä jälessäjuoksijoita.

--Niin pitikin olla hokmannia apteekissa, vastasi Viija ylpeästi
sanasutkulla.

--Oliko niistä mitä hyötyä? kysyi Santtu.

--Eipä heistä ollut vahinkoakaan.

--Mahtaa olla nuokin tavarat niiden ostamia.

--Ketä se liikuttaa jos olisi niidenkin ostamia.

--Eikä liikuta, vaan niin minä luulen, että ei se puollus [=raha] olisi
aivan ensi alussa loppunut, jos ei olisi huolinut kenenkään armopaloja.

--Elä hätäile puolluksistasi, sanoi Viija ylpeästi. Santtu jatkoi
juonensekaista puhettaan.

--Ehkä on parasta, sanoi Viija, että puhutaan lämpimässä, kun tuntuu
niin kätäjävältä tämä markkinamies täällä pakkasessa.

Kivirannalle tultua olivat puheet melkein lyhyet. Viija haki heti
tultua kihlat, pani ne Santun eteen pöydälle ja sanoi:

--Tässä on kaikki. Kiitoksia lainan edestä. Ei ne ole vähenneet ja
tuskin lienevät hyvin paljon kuluneetkaan.

Santtu istui kummissaan, eipä hän olisi tuota odottanut.

--Poishan ne nyt mahtavat joutaa, sanoi hän viimein alakuloisena.--
Sieltä markkinoilta on kai tullut paremmilta parempia.

--Ei ole tullut, enkä tunne kaipaavanikaan niitä, sanoi Viija.

Santtu alkoi lähteä pois eikä näyttänyt aikovan tavaroistaan mitään
perustaa.

--Ole hyvä ja korjaa pois, kehoitti Viija.--Minä en niitä suojele ja
syytä itseäsi, jos kuka ne siitä varastaa yöllä.

Santtu mietti vähän aikaa ja työnsi sitten välinpitämättömän näköisesti
tavaransa turkin ulkotaskuun. Sitten hän meni yötä myöten kotiinsa,
jossa ei mahtanut markkinamiehen uutiset hyvin iloittaa isän ja äidin
mieltä.

Toisenlainen oli Viijan mieli. Hän ajatteli niitä uusia tuttavia, jotka
olivat pyytäneet lupaa kirjoittaa että milloinhan ne kirjeet joutunevat
... ehkä viikon päästä.

       *       *       *       *       *

Ennenkuin viikko oli kulunut tuli jo yksi kirje, mutta ei se ollut
kaukaa, kun ei ollut postimerkkiä.

Keltähän lienee, ajatteli Viija avatessaan. Ehkä Santtu pyytää
tyhmyyttään anteeksi.--Ei ollut Santulta. Hän alkoi lukea:

"Nyt jo tunnet ehkä enemmän sota-asioita kuin viime kesänä ja nyt sinä
olet onnellinen, minä luulen. Tuskin enää tiedät olevasikaan siinä
maailmassa, jossa on surua ja milloin mitäkin. Onnellinen sinä vaan
olet, sen näin nyt markkinoilla ja onhan tuon nähnyt ennenkin. On kai
sinulla nyt vara ja valta valita, ottaa kaukaa tai läheltä, rikas jos
vielä rikkaampikin. Ja lienee noissa ollut arvokkaitakin, niin että en
minä uskaltanut ollenkaan lähestyä niin arvokasta seuraa, mutta kaikki
minä katsoin ja tiesin. Ja tietäisin minä niistäkin sanoa vähäisen,
vaikka saisihan nuo olla jokainen alallaan, vaan sanon minä kumminkin,
ettet ole aivan niin paljon hyvilläsi. Et sinä ole ensimäinen, elä
luule, joita nekin miehet ovat jo elämässään riianneet, on ne jo
rikkautensa nojassa käyneet siellä jos täälläkin ja ehkäpä sieltä
löytyy jälkiäkin, kunhan menet katsomaan. Ja yksikin oli, vaikka tuskin
tiesit, sellainen, jolla oli kuulutettu morsian kotipuolella, joka ei
liene mikään haitta, saattaahan sen köyhemmän heittää, jos rikkaamman
löytää. Elä suutu, en minä näistä muille huutele, vaan minä urkin
salaisesti tiedot niistä kaikista, että tietäisin, kuinka korkealle
sinut lennätetään täältä halpain ja ylenkatsottujen maailmasta.--Olen
onnellinen. Halvin tuttavasi    Antti A.o.ai.e..."

Kirjeen sisältö ei ollut Viijan mieleen. Jokohan noissa oli sellaisia,
ajatteli hän. Eikö vain kirjoittane kateudesta. Hän itse on muka
parempi muita. Älköön luulko, en uhallakaan rupea hänen
opetettavakseen. Enkö minä saa olla tuttava niin monen kanssa kuin
tahdon, siinä ei ihminen kuitenkaan pahene. Viija koetteli olla ihan
uskomatta mitä tuossa kirjeessä sanottiin, mutta eipä vain tahtonut
aivan rauhaan päästä.

Nyt teki hän päätöksen, ettei vasta aivan niin vähällä rupea heidän
tuttavakseen, saavat näyttää enemmän nöyryyttään.



V.


Nuotan vetäjätkin ovat alku-apajan vetoaikana tyynempiä, nyhjyttelevät,
verkalleen vain nyhjyttelevät, ikäänkuin houkuttelemalla luokseen
pyytelevät, mutta kun alkaa nuotta tulla lähemmä maata ja verkot
tihenevät, silloin syntyy loppukopakka. Viijan saannista tuli
samanlainen nujakka. Nekin, jotka eivät olleet kuuluvia koko asiaan,
kiistelivät siitä, kuka sen on kelvollinen saamaan ja kuka ei. Itse
asianomaiset olivat pahimmassa pulassa. Ne ajattivat asiamiehillä
kehumassa itseään ja rikkauksiaan, ne kirjoittivat kuin tuskaiset ja
moni kamari lienee sen asian takia sisäpuoleltaan kaunistettu. Jo
luultiin saatavan asia hyvään alkuun, mutta kohta kuului tulleen toinen
suositumpi väliin.

Kevätpuoleen talvea tiedettiin jo kertoa, että Tuomelan Petu aina
viikon parin päästä ajelee aisakellossa Kivirannalle. Sitten se vasta
aikainsa päästä ilmestyi julkisesti sulhaseksi, ja se käynti olikin
vielä suurempaa ja loistavampaa kuin Santun käynti.

Kun asia oli alulle saatu, pidettiin kiirettä. Viikon päähän tehtiin
kuulutuskirjaan panoliitot. Syrjäiset voivat vielä iloita tiedostaan,
että Viijan setä, jolla on holhoojana sananvalta, panee tätä tuumaa
vastaan. Tuomelassa se tiedettiin, ja niinpä oli jo varalta otettu
mukaan lautamies, tuo ainainen avuntuoja. Nyt ei holhoojata hyvin kauan
houkuteltu, kysyttiin vain, että tuleeko lupa vai ei. Jos ei tule, niin
oikeuteen käsky on valmis ja sitten ostetaan välikäräjät, ja silloin ei
mene monta viikkoa kun luvan täytyy tulla.

Viijalle tämä sedän vastusteleminen oli yllykkeenä, tuskinpa muuten
olisi tullut annetuksikaan kuulutuskirjan tekolupaa. Viija oli tottunut
siihen, että kaikki myöntyvät hänen tahtoonsa, ja kun setä ei niin
tehnyt, tuli häntä kohtaan uhkamieli.

Esa kun näki, ettei tässä vastustelemisella pitkältä pääse, niin antoi
luvan.

--Parasta se on, selitti hänelle Petun puhemies.--Jospa sen tautta
tuleekin yksi vihamies, niin eihän se muuta voi, kuin jos niillä
saamisillaan sinua vähän ahdistelee, mutta on sinulla yhtä hyvä tuki
tästäkin vävypojastasi.

--Mitä minä niistä ahdistelemisista tässä asiassa, sanoi Esa, sillä hän
ei tahtonut tunnustaa, vaikka siinä olikin vähän perää.

Sulhasen mieli oli luvan saannista lauhtunut ja hän sanoi Esalle, että
jos tämän asian takia rupeavat teitä ahdistamaan, niin sanokaahan
meillekin.

Sitten seurasi juonti. Rikkaalla tavalla oli juomaa kuljetettu ja
sitä annettiin niin laajalta kuin huuto kuului ja kellä suu oli.
Kuulutuskirja tehtiin ja vietiin pappilaan ensi pyhänä mainittavaksi,
ja sitten oli tuleva uusi juonti.

Sulhasten mentyä sanoi Reeta:

--Niinpähän se meni kuin minä olen toivonutkin.

--Niinhän se menee, jos annetaan mennä, sanoi Viija.

--Elä vain ajattelekaan purkaa, muistutti Reeta.

--Eihän tuo ole vielä kunnolle kerittykään, ilvehti Viija.

--Kylläpä se kohta alkaa olla.

       *       *       *       *       *

Nyt oli Viija kolme kertaa kirkossa kuulutettu, oli ikäänkuin kolme
sitovaa solmua vedetty hänen elämänsä lankaan.

Muutama aika sitten istui Viija ompelemassa koneellaan ja Liisa neuloi
sukkaa siinä lähellä.

--Eikö se tunnu mielestä somalta, kun kuulee kirkossa itseään
mainittavan? kysäisi Liisa.

--Ei tuo tunnu paljon miltään, sanoi Viija naurahtaen.

--Satuitko sillä tiellä näkemään niitä muita, entisiä sulhasiasi?

--Näin minä muutamia.

--Olivatkos ne näkevinään?

--Kyllä kai, koskapa näkyivät toisilleen osoittelevan ja nauravan.

--Mitäs sinä ajattelit?

--Minä ajattelin, että vielä te tulisitte, jos minä annan luvan tulla,
ja astuin ylpeästi ohitse.

--Vielä ne ehkä kirjoittavat, että purkaisit.

--Luultavasti.

Liisa neuloi vähän aikaa ajatuksiinsa vaipuneen näköisenä, siirtyi
sitten aivan Viijan eteen ja sanoi:

--Kohta sinä heität minut tähän yksinäni.

Viija pyöritti kiireellä vaatteen sauman loppuun ja rapsauttaessaan
rihmaa poikki kysyi:

--Minäkö kohta heitän sinut?

--Niin heität, vahvisti Liisa painaen poskensa kättään vasten ja katsoi
siinä niinkuin ystävä matkalle lähtevää ystäväänsä.

--Mistä sinä olet tullut siihen luuloon? kysyi Viija.

--Siitä kun olet ruvennut niin ahkeraksi.

--Se ei merkitse mitään, sanoi Viija.--Sinut voivat viedä, ennen kuin
minut.

--Kuka ja mihinkä? kysyi Liisa ottaen kätensä pois poskeltaan.

--Sinne, sinne... Saanko sanoa?

--Sano jos tiedät, vaan mistäpä tietänet.

--Jo minä toki tiedän, nauroi Viija.--Ville viepi sinne "pieneen ja
hyvin sievään mökkiin," jonka se tekee sinne "Leppäaholle, jossa on
vesilähde aivan alla".

--Mitä sinä nyt puhut? kysyi Liisa ja puna lennähteli kasvoilla.

Se kävi Viijan ilolle ja hän jatkoi:

--Sitä kirjettäsi sinä et näyttänytkään minulle, jossa nämä lupaukset
olivat, vaan minäpä yhytin sen. "Rakas Liisa! Nyt lähestyn sinua tämän
lentävän paperin avulla..." Eikös se niin alkanut. Ja välillä mitähän
lienee ollut markkinoista ja sormuksesta, mutta sitten lähti: "Minä
teen sinne Leppäaholle pienen hyvin sievän mökin, jossa on vesilähde
aivan alla."

--Sinä olit oikein paha minulle, kun menit sitä omin lupisi lukemaan,
moitti Liisa hyvin pahoillaan.

--Mitä se haittasi, jos minä luin, sanoi Viija ja tuli käsin
nujuuttamaan Liisaa, kun tämä muuttui niin vakavaksi eikä tahtonut
ruveta nauramaan.--Sinä et vaan olisi näyttänyt sitä "pientä mökkiä ja
vesilähdettä."

Nuo Villen vähät tarjoukset lausui Viija niin halveksivasti matkivalla
äänellä, ettei Liisa jaksanut sitä kuunnella, vaan lähti pois siitä
huoneesta, eikä kääntynyt, vaikka Viija huusi jälkeen, että saat sitten
lukea minun kirjeitäni. Sen perästä tapasi hän useammin kuin ennen
Liisan itkemästä ja sattui joskus, että Viija alkoi häntä
lohduttaakseen naurain nujuuttaa ja kiusoitella.

--Voi, minkätähden sinä olet tullut tuollaiseksi? puhkesi Liisa kerran
valittamaan.--Olenko minä milloinkaan nauranut sinun kirjeillesi,
vaikka olisi kai niissäkin ollut. Tiedäthän sen, ettei minua tule
rikkaat tahtomaan, se on hyvä, jos mökkiinkään pääsen.

Viija heitti vähemmälle kiusoittelemisen, mutta ei heidän ystävyytensä
enää entisenlaiseksi päässyt. Liisa näki, että heidän tiensä kääntyi
aivan eri haaroille. Hänen oma elämänsä painuu ehkä pieneen mökkiin, ja
Viija taas iloitsi onnestaan, jota näytti voivan ohjata minne mieli
piti.

       *       *       *       *       *

--Nytpä minä jo sain kirjeen, iloitsi Viija ja tuli Liisalle
näyttämään,

--Petulta kai...

--Ei ole, tunnen minä jo käsialasta. Vaan vielä ne toki muutkin
muistavat.

--Annatkos nyt lukea? kysyi Liisa.

--Ihan varmaan, kunhan aukaisen ja luen ensin itse lupasi Viija.

Kirjettä lukiessa kävi hän kuitenkin mielenmuutoksiin, eikä
täyttänytkään annettua lupaustaan.

--No, mitä siinä on, kun et henno näyttää ja olet niin kiihtyneen
näköinen? kysyi Liisa.

--On siinä semmoista, sanoi Viija, että kun minä tämän muutaman eteen
leväytän, niin eikö tuo hämmästyne hyväksi aikaa.

--Kenenkä eteen?

--Sittenpähän kuulet, ei siihen kauan ole, sanoi Viija ja pani kirjeen
talteensa.

Petu tuli muutaman päivän perästä käymään Kivirannalla eikä yhtään
aavistanut, että häntä on odottamassa niin vaikeat työt kuin siellä
oli. Morsian oli niin kiireinen, ettei tulohyväilyä sallinut.

--Tuossa on, tunnetko sitä omaksesi? kysyi Viija pistäen Petun eteen
vähän nuhrautuneen kirjeen.

Tuskinpa lienee Petu missään kinkeritoimituksessa katsellut enemmän
kummastuksella luettavaansa kuin nyt. Kirjeen alussa oli "Rakas", mutta
sitten oli seuraava sana raaputettu niin erottamattomaksi, ettei
nähnyt, minkä nimellinen tuo rakas mahtoi olla. Alkukirje oli kouraan
tuntuvia, pintapuolisia vakuutuksia siitä, ettei hän heitä ja kyllä hän
käy siellä niinkuin ennenkin, kunhan joutuu pimeät yöt. Sitten seurasi
kiitoksia suuteloista ja sen perästä varoitus, ettei tätä kirjettä saa
näyttää kellekään. Lopuksi Petun nimi.

--Mistä tämä on tullut? kysyi viimein Petu, koettaen näyttää aivan
asian tietämättömältä.

--Etkö tuota itse paremmin tietäne, sanoi Viija.

Petu huomasi, että nyt taitaa tulla kummat, jos tässä rupeaa
hätäilemään.

--Jottako luulet tätä minun kirjoittamaksi?

--No kenenkäs kirjoittama se on?

--Olkoon kenen hyvänsä, mutta minä en ole lupaillut ketään ennen sinua.

--Niin, et muiden tieten, vaan mitenkäs siinä on, luepa.

--Olkoon miten hyvänsä. Minä toki uskallan kulkea päivälläkin, ja
tiedän, ettei käsketä pois meninpä mihin ja milloin hyvänsä.

--Uskonhan minä tuon, sanoi Viija kiihkeästi.--Siellä huvittelit niin
kauan kuin kehtasit, vaan sitten heitit ne ja tulit tänne.

--No se on ihan valetta, että minusta tuolla lailla saatettaisiin
sanoa. Onko kuulunut?

--Mitä lie kuulunutkin, vaan sanohan kelle tytölle olet noin
kirjoittanut?

--Olen minä kirjoittanut joskus tytöillekin, vaan en tuolla lailla
kellekään.

--No, kuka sen on osannut noin kirjoittaa?

--Kuka lie kirjoittanut, vähäkö niitä on vihamiehiä. Joilla on
sellainen äkä minulle ja kun eivät tiedä muuten voivansa mitään, niin
ne ovat matkineet minun käsialaani ja sitten hieroneet sen noin vanhan
näköiseksi, selitti Petu niinkuin ainakin vääryyden kärsinyt.

--Kyllä taidat lorista, epäili Viija.--Kuka se niin osaava olisi ollut?

--Vähänkö niitä on, kun ne oikein miestuumasta rupeavat toista
sortamaan.

--En minä vielä usko sitä, sanoi Viija ja meni arkulleen, josta toi
kirjenipun ja heitti sen Petun eteen.

--Tuossa on nuokin!

Nyt täytyi Petun heittäytyä hyvin surkeaksi ja hän oikein rukoustamalla
taivutti Viijaa uskomaan, että se on tuo kirje valhetekoa.

--Elä puhukaan, teroitti Viija yhäkin.--Sano vaan mitä kulusi tekevät,
niin ensi perjantaina mennään tekemään ero tervaksista.

--Ei niistä puhuta mitään, sanoi Petu, koettaen kääntää koko asian
nauruksi.

--Täytyy tulla, sano vaan heti.

--Enkä sano. Ikävähän sinulle kuitenkin tulee ilman minua. Ja sitten ne
nauraisivat, että saatiinpa pitää narrina.

--Tässäpähän nähtäneen, sanoi Viija, eikä antautunut sen enempää
puheisille.

Pahoilla mielin sai Petu lähteä kotiinsa. Erojaiskäden lyönti oli
Viijan puolelta sellaista paiskaamista, ettei se ollut ollenkaan
rakasta, vaan pikemmin rautaista.

--Tule perjantaina pappilaan, oli viimeiset sanat sulhaselle.

--En tule, eläkä tule sinäkään, oli viimeiset sanat morsiamelle.

       *       *       *       *       *

Ennen tuota eroperjantaiksi uhattua päivää tuli Tuomelan emäntä
Kivirannalle kyläilemään, omaisiakin kun vielä olivat ja siihen lisäksi
monet monituiset kutsut Reetalta. Talo ei näyttänytkään tulevan kovin
paljon kulumaan tämän omaisen olosta, sillä emännän eväskirstu oli niin
laitojaan myöten lastattu makuisimmilla ruoka- ja juomatavaroilla,
ettei vielä viikonkaan päästä olisi viimeinen kannikka käsiin käynyt,
vaikka kaikki joukot olisivat siitä syöneet. Emäntä ja Reeta olivat
keskenään niin hupaisen ystävällisiä kuin ikinä olla voi, ja nuoria
niitä hypitettiin kuin kukkasia kämmenellä. Viija ei mitenkään
ymmärtänyt, että emäntä tietäisi mitään hänen uhkauksistaan. Ensi
päivänä ei puhuttu mitään sinnepäinkään vivahtavaa, toisena jo meni
emännän puheet vähän siihen suuntaan.

Viija istui ompelemassa ja hänen olkapäähänsä nojaten katseli emäntä
syrjästä ja silloin sattui hänen suutaan syyhyttämään.

--Pois minun pitäisikin lähteä, sanoi hän ikäänkuin omissa
ajatuksissaan.--Siellä kotona mahtavat kaivata, kun suutani tuossa
syhytti vasemmalta puolen. Petu-poikakin näytti nyt lähtiessäni olevan
niin ikävissään.

--Mikähän sillä olisi? kysyi Reeta toiselta puolen tupaa.

--En minä toki ruvennut utelemaan, sanoi emäntä ikään kuin kavahtaen.--
Mutta minä luulen, että sitä poikaraukkaa huolettaa se, kun tämä
maailma on niin muuttelevainen, että jos ne vievät sen, jota hän niin
kaikesta sydämestä ja kaikesta sielusta ... rakastaa.

Emäntä yritti sanoa: ja kaikesta voimasta, mutta huomasi, että se on
sitten ihan niin kuin katekismuksessa sanotaan, ja niin heitti sitä
vaille.

--Mahtaisiko tuo sitä huolia, arveli Viija.

--Voi-oi, veti emäntä pitkään. Sitähän se toki huolii, mitäs se
muuta...

--Vaan jos se katuu sitä, kun tuli tällaisen kuin minun luokse
ollenkaan tulleeksi, sanoi Viija.

--Voi-ooi, veti emäntä vielä pitempään.--Ei toki, mitenkä nyt toki,
hyvänen aika. Joka niin kauan pelkäsi, ennen kuin uskalsi tulla tänne
ajatustaan sanomaan. Minä näin, vaikka ei se puhunut. Viimein jo kävi
säälikseni ja kysyin, että oletko sinä kipeä?--Ei, sanoi se, en minä
ole kipeä.--On sinulla jotakuta, sanoin minä, kävisit jossain
omaisissasi kylässä. Ja silloin se tunnusti, että hän kävisi täällä,
niinkuin ... josta minä ihan säikähdin, enhän minä sitä osannut
mitenkään ajatella, omaisiakin kun ollaan ja mitäpä se meidän talokaan
on muiden suhteen. Minä sanoin, että kyllä se mahtaa olla turha vaiva,
jos ne konttimiehet sotkevat ja purattavat, niin on vaan ilkeätä, kun
tämä nykyinen rovasti on hyvin vihainen siitä. Eikä ne herrasväessä tee
sitä milloinkaan. Ja maisteri kertoi, kun oli meillä yötä, ja useinhan
tuo on ollutkin, että hänen kotipuolessaan ovat talonpoikaisetkin jo
niin sivistyneitä, ettei kuin hyvin harvoin puretaan ja sitä pidetään
suurena häpeänä.

--Mitenkä se maisteri sattui sitä puhumaan? kysyi Reeta.

--Se kantautui siinä puheeksi, kun maisteri alkoi kysellä Petulta,
että milloinka ne häät pidetään. Ja kun se maisteri on niin
ropakkatuumainen, niin jopa itse sanoi, että hän tulisi mielellään
vihkimään. Siihen minä satuin sanomaan, että maisteri se kutsuttaisiin
hyvinkin, vaan sitä ei tiedä, kun ne niin usein täällä vielä
kuulutuksistakin purkavat--ja siitä se puhe sai alkunsa.

Reeta säesti emännän kertomusta aina siksi, että se hyvin vähällä
vaivalla kallistui kaikille niille suunnille, joille sen oli tarvis
kallistuakin. Viija siihen ei paljon puuttunut, hän ajatteli sinne jos
tännekin päin. Hän kuuli että emäntä aivan vilpittömästi rakastaa häntä
ja on kaiketi yhtä hyvä vaikka miten kauan. Viija koetteli ajatella
Petustakin yhtä lämpimästi, mutta väliin lennähti tuo mieltä mustentava
kirjelappu ja silloin tuntui vaikealta. Jospa se ei olisi totta, niin
heittäisi sikseen, kun nekin papit ja... Ei se uhkaus saa vielä niin
vähään jäädä.

Emännän mukana lähetti Viija sulhaselleen kirjeen jossa oli kova käsky,
että pitää tulla hänen puheilleen, muuten on ihan varma, että ero
tulee. Hän jäi mielessään ylpeänä odottamaan, uskaltaako Petu olla
tulematta, mutta ei hänkään ollut selvillä kumminko tehdä, jos se
tulee.

Ja sikseen se ero jäi, kun oli kymmenenkin selittäjää, kuinka se on
vaikeata ja häpeällistä.--Ja sitten vielä, selittivät vallan vakavat
ihmiset, onhan niitä kaikilla vikoja; yhdellä yhtä, toisella toista;
mistäpä sen niin viattoman lampaan mahtaisi löytääkään.



VI.


Petu oli voittanut tuon kaikkien kilvoitteleman lintusen ja nyt
varusteltiin häitä, joiden tuli kuulon mukaan olla kerrassaan komeat.
Pitäjän herrasväkeä oli kutsuttu hyvin runsaasti ja talonpoikia
vielä enemmän. Tahdottiin kai näyttää niin kaikille muille kuin
morsiamellekin, ettei tämä hänen seuraavan elämänsä aamu ole paljasta
tyhjyyttä.

Vihkimistä oli Reeta tahtonut tapahtuvaksi Kivirannalla ja siitä tuli
hänen ja Tuomelan emännän välille pieni riidan aine, jonka jälkimäinen
voitti sillä etuoikeudella, että heillä on enemmän varustettu vieraan
varaa. Häihin menokin oli sentähden Reetasta vähän vastenmielistä,
ettei pitänyt oikeinkaan kiirettä.

--Minä olisin tahtonut, hän sanoi, että siinä siika suolataan, jossa se
on kasvanutkin, viekööt sitten mihin hyvänsä.

Liisa koetteli pitää tuomelaisten puolta ja sanoi:

--Eihän se niille sovellu täällä vihkiminen, kun ne ovat pyytäneet
morsiantytöiksi herrasmampselia.

--Niitäpä ei olisi tarvinnut pyytääkään, sanoi Reeta.--Ei ne nekään
tule näitä talonpoikaisia tahtomaan.

--Eikös se nyt ole niin soma, että on niitäkin, puolusti Liisa.

--Onpa se nyt koko soma, sanoi Reeta nauraa hykäyttäen.--Olkoot ne
sitten yksistään, vaan eikö liene tahtonut sinuakin.

--Tahtoi toki, sanoi Liisa.--Vaan miten minä ilennen olla, kun minulla
ei ole nämä vaatteet niin hyvät kuin muilla.

--Niinpä ovat, myönsi Reeta. Ja tokko nuo sinua kovin kaivannevat, jos
seisot sen aikaa ulompana.

Liisa meni hyvin mietteisiinsä.

--No, en minä pakota poissa olemaan, joutui Reeta selittämään. Vaan
minä ajattelin, että jos tulet jälestäpäin katumaan, jos viisaammat
nauravat vaatteillasi ja käytökselläsi.

Asia jäi ratkaisematta, eikä sitä niin vähäistä asiaa joutanut pitkältä
aprikoimaan, kun oli kiire häihin.

       *       *       *       *       *

Oli ihmeen kaunis päivä, vähän jälkeen juhannuksen. Tuomelassa oli
joukkoa niin paljon kuin häissä osaa olla. Herrasväki hallitsi
enimmäkseen kamarien puolta, talonpojat oleksivat tuvassa, ulkoilma
taas oli kaikille yhteinen. Sinne täytyikin tupakan savun ja ahtauden
vuoksi turvautua, ja hupainen siellä olikin.

Vihkiminen toimitettiin suuressa tuvassa, jonka akkunat oli avattu
ilman raitistamiseksi. Herrasväki seisoi peremmällä tupaa toimituksen
aikana, talonpojat ovensuun puolella ja vähemmän uteliaat tyytyivät
kuuntelemaan seinän vierustalla akkunan takana. Päistär-Tiina oli
kiivennyt herrainkärryjen istuimelle, jotka oli työnnetty tuvan
kupeelle liki akkunaa. Lieneekö hän sen vuoksi tyytynyt ulkopuolella
kuulijain joukkoon, että hänen toiveensa pesutyttönsä suhteen olivat
menneet hukkaan, vai sen tähden että hänet oli unohdettu häihin
kutsua. Mutta ehkä ei Tiina näitä kumpaakaan asiaa ajatellut.
Hänen vanhat kasvonsa olivat nyt niin tyytyväisen näköiset, kuin
hän olisi parhaillaan kertonut, kuinka hyviä ne Rasilan emäntä- ja
isäntä-vainajat olivat.

Isäntä Sylvi seisoi liki pöydänpäätä sivupenkin kupeella ja niekautteli
leukaansa niin tyytyväisenä, kuin olisi kokonaista kolme maankauppaa
tehty tänä päivänä. Emäntä seisoi vastakkaisella suunnalla tupaa ja
katseli mitä laupeimmilta näyttävillä kasvoillaan vuoroon pappia, kun
tämä luki painavia velvollisuuden lauseita, vuoroon vihittäviä, kun
heidän oli niihin vastattava. Muisti hän siltä pitää päänsä siksi
takanojassa, että tuo emännyyden arvoa edustava leuka tuli tarpeeksi
näkyviin. Morsiustytöt ja sulhaspojat seisoivat kukin puolellaan kuin
siivet lumireessä. Mutta vähän vajanainen oli toinen puoli, sillä Liisa
oli ennen vihittävien paikoilleen asettumista mennyt kenenkään
huomaamatta nurkkaan toisten taakse ja kuunteli sieltä.

Vihkimisen perästä tahtoi herrasväki "koolata" vasta vihittyjen kanssa.
Ne asetettiin rinnatusten istumaan viinilasit kädessä ja temppu alkoi
arvokkaammista ja viimein kävivät talonpoikaisukotkin tokaisemassa
lasiaan yhteen, niin kiireellä, kuin olisi ollut pelko, että otetaan
heidän kädestään pois, kun se ilmankin tahtoi loppua ennen kuin
herrasväeltä.

Maisteri näkyi odottavan juhlallisessa asennossa kilistelemisen
loppumista. Häätalon haltijat seisoivat lähellä morsiusparia, emäntä
tanakassa leuka-asennossa, mutta isäntä sen sijaan niekautellen sitä
niinkuin näyttääkseen, ettei hänellä ole alkuakaan toisesta leuvasta.
Jo kilahti viimeinen lasi. Maisteri rykäisi herättääkseen läsnä olevain
huomiota ja sanoi:

--Arvoisat häävieraat!--Minä tahtoisin puhua muutamia sanoja tämän
nuoren pariskunnan onneksi ja menestykseksi. Onni ja menestys tulevat
Herralta ja niinkuin Salomon sanoo: kaikki hyvä tulee Herralta, samoin
toimellinen vaimokin. Hän on kaikkiviisaudessaan ja rakkaudessaan
asettanut aviosäädynkin, jota hän johtaa kaikkiviisaan
maailmanjärjestyksen rakkauden kätensä johdatuksella. Hän johdattaa
huikentelevaisuuteen helposti taipuvaiset nuorukaiset maailman
liukkaalta tieltä onnellisen ja rauhaisan avioliiton turviin, jossa he
kokeneitten vanhempain johdon alla ja hyvien esimerkkien valossa (tässä
katsoi puhuja vetoavasti vanhempien puoleen) kypsyvät hedelmiksi Herran
viinamäessä. Avioliitto on yksi Jumalan pyhimpiä ja vanhimpia maailman
järjestyksiä, jonka rakasta huolenpitoa hän osoitti siunatessaan
ensimäisen pariskunnan paratiisissa ja jonka järjestyksen hellästä
huolenpidosta Hänen Poikansa antoi kumoamattoman todistuksen
kunnioittaessaan läsnäolollansa ja avuliaisuudellansa pariskuntaa
Kaanaan häissä. Ja samoin on hän läsnä tässäkin rauhallisessa ja
vierasvaraisessa häähuoneessa ja samoin hän tahtoo aina edeskinpäin
olla, jota minä kaikkien läsnäolevain ja omasta puolestani toivotan.
Onnea!

Maisteri kohotti lasiaan ja muut myös. Puheesta kiitti emäntä
ensimäisenä ja sitten muutkin asianomaiset kukin laillaan, jonka
perästä isäntä Sylvi niekautteli leukaansa niin juhlallisesti, kuin
olisi se ollut veden ammennuslaitos näissä Kaanaan häissä.

       *       *       *       *       *

Hääelämän iloinen puoli alkoi vasta illempana, sitten kun pappi ja muut
herrasväet olivat menneet matkoihinsa. Vieraat jakaantuivat ikänsä
mukaan kahteen ryhmään, vanhemmat miehet ryypiskelemään toiseen tupaan,
jossa kävi kunnon möyhinä. Siellä yksi puolusti hevosensa juoksua,
toinen rikkauttaan, kolmas kehui voimiaan ja neljäs olisi jo ollut
valmis tappelemaankin, jos vain muut olisivat sallineet ja joutaneet.

Nuori väki koetteli jalannousua suurimmassa tuvassa. Vaikeata se oli
kesäkuumalla, mutta mikään ei auttanut asiassa. Morsianta tahtoi
jokainen tanssittaa. Näytti siltä kuin muutamat toiveissaan pettyneet
pojat olisivat tahtoneet tehdä tämän viimeisen pyörinnän niin tulisen
kiivaasti, että edes se jäisi mielen hyvitykseksi. Viijakaan ei
tahtonut ilonsa kukkulalla ollessa pahoittaa toisen mieltä enemmän kuin
toisenkaan, vaan tanssi jokaisen kanssa, joka pyytämään tuli. Petu taas
puolestaan tanssitti muita tyttöjä, joskus hän astui morsiamensa
luokse, mutta teki tahtomatavassaan etuoikeutetun erotuksen tuosta
nöyrästä kumarruksesta, johon hän muuten oli niin osaava.

       *       *       *       *       *

Nyt oli tiettyyn suuntaan kulkeva tienpää löytynyt, nyt oli Viija
saatettu pois maailman häilyvältä tieltä, kuten maisteri sanoi.
Viimeiset väreet enää lipattelivat jälellä siitä nuoruuden tuulesta,
joka lupasi viedä mihin rantaan mieli teki mennä. Oli jo viimeinen
hääpäivä ja vieraat vähenivät vähenemistään. Viija istui kamarissaan ja
sai ehtimiseen heitellä lähtijöille hyvästiä.

--Hyvästi nyt ja onnellista onnea läpi pitkän elämän! toivotti Mestarin
Saara, puristaen lempeillä silmäyksillä Viijan kättä.--Ole vanhuutesi
päivinä vielä enemmän rakastettu kuin nuoruutesi. Elä mene sivu minun
köyhän kotini, kun on sielläpäin kulkua.

Saaran hyvästinheitto oli niin tunteellista, ettei Viija jaksanut kuin
hyvin puristetuilla sanoilla lyhyesti kiittää siihen. Kohta tulivat
Reeta ja Liisa erohyvästille. Ensin he seisoivat muutaman sekunnin
kolmikulmassa äänettöminä.

--Nyt sitä pitäisi meidän lähteä, sanoi viimein Reeta, koettaen
vakuutella itseään.

--Elkää vielä, sanoi Viija ja vedet putoilivat ehtimiseen silmistä.

--Milloinka me sitten saataisiin lähteä? kysyi Reeta ja väkisin
tunkeusi vesi hänenkin silmiinsä.

--Sitten ... sopersi Viija, mutta kun ei osannut sanoa määrää, niin se
jäi kesken.

--Kyllä meidän kumminkin pitää lähteä, erota sitä nyt täytyy, sanoi
Reeta ja lähestyi Viijaa.--Tule sitten kohta miehinesi siellä käymään
meitä katsomassa.

--Voi rakas täti, sanoi Viija itkien ja tarttui Reetan kaulaan,
niinkuin ennen pienenä tyttönä.--Te menette pois ja millä minä maksan
teidän hyvyytenne, kun te olette ollut minulle kuin oma äitini. Elkää
lähtekö vielä pois.

He itkivät yhdessä, niinkuin silloin pienenä, jolloin Viija rukoili,
ettei täti häntä heittäisi, eikä antaisi myydä muille.

--No, rauhoitu nyt, sanoi viimein Reeta, ja ajattele, että onhan
sinulla nyt miehesi, joka rakastaa sinua enemmän kuin minä kiukkuinen,
äkäinen tätisi. Muista palkitsemisista elä huoli nyt ajatellakaan.
Minua on huolettanut, että jos lienen ollut aivan huono sinun
kasvattajasi. No ei sinulle Luoja kumminkaan puutteen päiviä salline,
siitä minä toki olen rauhallisella mielellä.--Pyyhi nyt vesi silmistäsi
ja tule meitä vähäksi matkaa saattamaan.

--Antakaa nyt edes Liisan jäädä tänne muutamaksi päiväksi, rukoili
Viija.

--No, jääköön Liisa, kun se on sinulle mieleen, myönsi Reeta.

Sitten he lähtivät Reetaa saattamaan ja emäntä tuli kolmanneksi. Tiellä
ei ollut eroaminen enää aivan niin vaikeata, kun emännän nähden ei
Reeta ruvennut vesittelemään, sillä hänen mielestään ei unohtunut se
asia, ettei Viijaa annettu vihkiä heidän kotonaan Kivirannalla.

Saattamasta palatessa aloitti emäntä puheen.

--Ikävätä se on erota omaisista, vaikkapa kuinka hyviin kotiin, sanoi
hän.--Tästä meidän talosta ei ole vielä verratonkaan. Vaan siinä sitä
uskallusta tarvitaan, kun mennään, ettei ole paljon mitään. Jo sitä
minä olin kovapäinen, oikein naurattaa, kun muistelee, kuinka vähän
sitä ajattelee mennessään, että miten tässä käypi. (Ja emäntä aivan
totta nauroi.) Kun ei miehelläni ollut minun tähän tullessa kuin puolet
tätä pääpaikkaa ja niin rappiokunnossa sekin, että melkein joka vuosi
oli kesän leipä kylässä. Sitten saatiin tämä paikka kokonaan ja siihen
vielä on ostettu kolme syrjämaatakin. Jos Viija olisi nähnyt
minkälainen tämä kartano silloin oli! Tuossa on riihen luona latona,
mikä oli silloin navettana. Siihen lisäksi on paljon muuta laitettu:
tupa ja talli aivan uudesta, ja useampia kengitetty ja katettu.--
E-eeh, kun suuta syyhytti niin napakasti. Onhan tässä nyt jo vähän
toisellaisempi elellä.

Liisa myönsi emännän loppupäätöksen todeksi sanoilla, mutta Viija
kuunteli ajatuksissaan.

--Joko minä nyt pääsen kotiin? kysyi Liisa oltuaan yhden vuorokauden
yli muista häävieraista.

--Mennäänhän vähäksi aikaa tuonne jonnekin kävelemään, täällä pihassa
on alituisesti noita muita, sanoi Viija vastaukseksi.

He menivät joen rannalle, kulkivat sitä jonkun matkaa ylöspäin ja
tulivat vähän korkeammalle paikalle pellon kupeelle, jossa kasvoi
tuuheita tuomipensaita useampia.

--Niin mitä sinä Liisa äsken kysyitkään? kysyi Viija istuutuen tuomikon
varjoon, taitettu tuomen oksa kädessä.

--Enhän minä muista kysyneeni muuta kuin, että milloinka saan lähteä
pois, sanoi Liisa vähän kummastellen, että mitä se siitä noin kysyi.

--Sepä se oli, sanoi Viija.--Sinä ehkä olisit vaikka kuinka kauan, jos
minä kiusaisin olemaan.

--Jo toki oikein mielelläni, jos joutaisin, vaan olisin nytkin, jos
hyvin tingalle tahtoisit, myönsi Liisa.

--Sitäpä minä, sanoi Viija huiskuttaen hiljalleen tuomen oksaa
kenkäänsä.--Sinä olet palvellut minua ihan aina, siitä asti kuin teille
tulin ja minä en sinua milloinkaan.

--Mitä sinä Viija nyt tyhjää puhut.

--Ei se ole tyhjää, sanoi Viija huiskauttaen vilkkaammasti tuomen
oksaa.

--On se tyhjää, vakuutti Liisa. Lapsiahan me oltiin kauan, mitä
toistemme palvelijoita meissä oli, ja eihän me nyt isompana ole
kaivattuna kenenkään palvelusta.

--Ei, elä nyt hyvittele minua, kyllä se on niinkuin sanoin. Sinä olet
ollut minulle parempi kuin sisar olisi ollut.

--Ja sinä minulle, ehätti Liisa sanomaan.

--En, en; elä sanokaan.

--No, lopeta pois tuo joutava puhe, pyysi Liisa. Puhutaan nyt muista
asioista.

--Niin kyllä, puhutaan muista, myönsi Viija.--Sano nyt Liisa, minkä
tähden sinä et ollutkaan minulla morsiustyttönä, vaikka olihan se jo
puheena aikoja ennen?

Liisa joutui nyt hämille. Hän oli siinä luulossa, ettei sitä muut juuri
huomanneet, eikä Viijakaan siitä pitänyt väliä.

--Minulla kun ei ollut niin hyvästi laitetuita vaatteita, sanoi Liisa
viimein, nykkien nurmea maasta.

--Vaan kun et sanonut sitä minulle.

--Ei tuota tullut sanotuksi, kun minä luulin, ettet sinä siitä hyvin
pahaa tykänne, jos en olekaan.

--Aivan niin, rakas Liisa. Sinä olisit seisonut niilläkin vaatteillasi,
jos vaan varmaan tiesit, että se on minulle mieleen. Mutta sinä et
luullut tekeväsi siinä minulle mieliksi. Jos olisit jolloinkin ennen
ollut minulle ynseä, niin sitten uskoisin, että sinä häpesit
vaatteitasi.

Liisa tunsi nyt olevansa pahassa solassa ja koetteli sopertaa, että
niitä herrasväkiä hän ujosteli, eikä ajatellut mitään epäluuloja
Viijasta.

--Elä hyvä Liisa luule, että minä sinua syytän, lohdutteli Viija.--Sinä
koettelit silläkin lailla olla minulle mieliksi, kun menit syrjään
seisomaan. Ja jos et olisi sitä tehnyt, niin minä en ehkä vieläkään
olisi tätä asiata huomannut.

Liisalla oli tukala kuulla ja hän vaikeroi:

--Mitä sinä noista joutavista otit puheeksikaan.

--Ei ne ole joutavia, koska ovat minun mieltäni vaivanneet näinä
päivinä. Vaan olkoot nyt puhumatta, sanoi Viija ja vähän aikaa
ajatuksissaan istuen jatkoi:

--Taivutko Liisa siihen tuumaan, jos päätetään, ettei meidän ystävyys
saa vasta niin mennä. Sano sinä minulle kaikki, mitä ajattelet ja
tiedät, ja minä sanon sinulle.

--Jo toki oikeinkin mielelläni, vakuutti Liisa.

--Hyvä sitten, sanoi Viija. Minua on nyt häiden aikana vaivannut ikävä
mieli monelta puolelta. Niistäkin herrasvieraista vaan ikäväni
lisääntyi, kun ne eivät näkyneet osaavan minun kanssa haastella, enkä
minä niiden kanssa.

--Sinä tunnut rupeavan kovin paljon ajattelemaan ja se on aivan tyhjää,
moitti Liisa.--Sinulla on nyt suuri koti, eihän sinun tarvitse huolia
ei mitään, elelet vaan.

--Onhan tuo koti, myönsi Viija.--Vaan minusta jo tuntuu, että jos
täällä tulee ikävä.

--Elä toki ajattele milloinkaan sellaisia, varoitti Liisa.

--Minkäs niille taitaa, jos ne tulevat.

--Unhottaa pois ja käy aina siellä entisillä olomaillaan kylässä, eihän
tämä niin pitkä matka ole.

--Niinhän tuo taitaa olla, sanoi Viija ja oltuaan vähän aikaa äänettä
aloitti:

--Miksikähän se Arolan Maria ei tullut minun häihini?

--Se asia on ehkä minun syyni, sanoi Liisa.

--Sinunko syysi. Millä lailla? kysyi Viija kummeksien.

--Niin minä luulen, sanoi Liisa.--Minä satuin sille kerran sanomaan,
että sinä olet polttanut hyvin monta hänen veli-Antin lähettämistä
kirjeistä ilman lukematta.

--No, sanoitko sinä sen?

--Niinhän minä höperö satuin sanomaan.

--Ja siitäkö Mari suuttui?

--Ei se suuttunut, mutta kyllä siitä oli pahaa, selitti Liisa.

--Mitenkä se silloin sanoi? Varmaan moitti minua ylpeäksi.

--Ei se pahasti moittinut. Sitä vaan sanoi, ettei hän luule veljensä
menevän niin pöllömäisesti kirjoittamaan, ettei niitä muutamata kertaa
saattaisi silmällä viskata.

--Tokko sinä sanoit, että enhän minä ensimmäisiä kirjeitä lukematta
polttanutkaan?

--Sanoin toki.

--Enkä minä olisi niitäkään toisia polttanut, selitti Viija, vaan mitäs
hän alkoi ruveta niissä minua muka niinkuin neuvomaan ja opettamaan.
Jos olisi aina kirjoittanut samallaisia naurattavia kuin ne
ensimmäiset, niin en toki olisi polttanut. Muistat kai, miten se
silloinkin markkinain jälkeen kirjoitti. Sen perästä en lukenut kuin
yhden tai kaksi kirjettä, tuli ne muut luki ja syyttäköön itseään.

--Ja mitäpä niistä enää, sanoi Liisa.--Ne ovat menneitä asioita.
Mennään pihaan, minun pitäisi kohta lähteä kotiini.

--Kuunnellaanhan mitä tuo ylhäältä päin tuleva venemies laulelee, sanoi
Viija siirtäen huivin pois toisen korvansa päältä.

Myötävirtaan tulla loilotti vene ja perässä istuva poika laulaa
heilautteli tunteellisella nuotilla, ja niin pitkäveteisesti, että hän
ennätti monet kerrat melaista joka tavulle. Laulun sanat kerkesi hyvin
erottaa;

    Se on niin vähä aika,
    mik' ihmisell' on tääll';
    kuin vesipisaraisen
    tuon haavan lehden pääll'.

    Tuuli kun siihen käypi,
    se heti putoaa;
    niin ihmisenkin onni tääll'
    pian katoaa.

--Soma laulu, sanoi Liisa.

--Ja kaunis nuotti, lisäsi Viija, nousten istualtaan ylös.



VII.


Viija oli nyt miehelässä ja häntä kutsuttiin nuoreksi emännäksi, joka
nimitys kuului hänestä itsestään ensimältä hyvin oudolta. Miniän nimeä
ei hän usein kuullut, tuskinpa muilta kuin anopiltaan, silloin kun tämä
hyvin omistavaisesti puheli Viijasta toisille emännille, tai
hyvitelläkseen Viijaa kertoi, kuinka paljon suurempi tämä talo nyt on
kuin hänen tullessaan.

Viijalla oli erikoiskamari, joka oli häiden edellä sitä varten
laitettu, paperit seiniin, laki ja lattia maalattuna. Viijan muassa
tulleita huonekaluja siinä oli tuo entinen ompelukone ja uusi hyvin
kiiltäväksi maalattu kaappi, sekä vielä tuo monen pojan sydämen
tunteita säilyttävä pienoinen kirstu, joka oli jo saanut sijansa uunin
kupeella, ehkä ollakseen lähempänä hävitystänsä.

Muutamana iltana, kun Petu oli isänsä kanssa Rasilan asioita ajamassa,
varusti Viija kamarin uunin lämpiämään. Uunin tultua hiililleen hän
avasi kirstun ja alkoi heitellä noita kovaosaisten paljolla vaivalla
sommiteltuja kirjeitä uuniin, toista toisensa perään. Silmä viehättyi
vielä vanhalta muistilta katselemaan yhdestä ja toisesta kirjeestä
kauniimmalle kaikuvia lauseita ja runonpätkiä. Siinä yhdellä tiellä
tahtoi mennä koko kirjeen sisältökin, jolloin aina mieleen jysähti,
kuin olisi lukenut jotain aivan luvatonta, hyvin synnillistä kirjaa.
Silloin se piti kiireellä suikata uuniin, jossa tuli kerran laitaan
päästyään liukkaasti mennä livetteli pysähtymättä. Paksulta oli jo
tummia paperin hiiliä, jotka hämmennellessä vielä kerran loimahtivat
punaisiksi ja sitten viimein hupenivat mitättömän hienoiksi
tuhkahiutuviksi. Viija katseli kirstua, se oli nyt melkein tyhjä.
Petulta tulleet kirjeet olivat siellä enää polttamatta. Mennyt aika
johtui siinä mieleen, jonka ajan asiapaperit olivat tuossa kirstussa
olleet säilytettyinä. Noiden viimeisten kirjeiden tallentamisen piti
Viija velvollisuutenaan ja karkoitti pahan hengen yllytyksenä pois sen
ajatuksen, että kun olisi nekin polttaa yhdellä tiellä.

Huomenna tuli Petu kotiin ja niin hän kuin hänen isänsäkin oli
työlästyksissään olevan näköinen.

--Kävitkö tätilässä, ovathan ne siellä terveinä? kysyi Viija
mieheltään.

--Enpä minä hänessä joutanut käymään, vaan eikö nuo liene terveinä,
sanoi Petu.

--Mitä töitä siellä niin paljon oli, ettet joutanut käymään? kysyi
Viija taas.

--Olisi siellä ollut vieläkin ja tuskinpa ilman käräjöimättä
selviävätkään, tuskaili Petu.

--Kenen kanssa se käräjänkäynti tulee, kummeksi Viija.

--Kenen kanssa? jamasi Petu.--Kukas siellä on sen talon hoitajana ja
peräänkatsojana ollut?

--Totta se lampuoti on ollut huoleton.

--Kyllä lampuoti näkyisi lampuotina menevän, vaan siinä on paljon muita
syitä. Osajyvät on myötynä liika huokeasta ja rahat ovat olleet velkana
viidellä korolla, kun olisi saanut kuusikin.

--Eikö se nyt riitä, jos on senkin verran jäänyt rahoja kassaan kuin
niitä on, puolusti Viija.--Kuuluuhan se setä maksaneen vielä vähän
isävainajan velkojakin.

--Se on ollut vähän se velka, sanoi Petu.--Isä sanoo varsin kyselleensä
ja näkeehän sen kirjoistakin, että sitä velkaa oli vain muutamia
satoja. Toistakymmeneen vuoteen olisi toki pitänyt karttua enempi kuin
neljätuhatta markkaa.

--Onhan tuossa siinäkin, sopikaa pois käräjöimättä, pyyteli Viija.

--Sama se, jos selvä tulee, vaan siinä on vielä monta muuta kohtaa,
kuin mitä minä sanoin.

Viijalla oli vielä niin paljon rakkautta setäänsä kohtaan, ettei häntä
tämä keskustelu oikein miellyttänyt ja siitä puhetta pois kääntääkseen
hän kysyi:

--Etpä arvaa? mitä minä illalla tein?

--Mistäpä minä arvannen, sanoi Petu.

--Minä poltin kaikki entiset kirjeeni, sanoi Viija ja katsoi iloisesti
miehensä silmiin.

--Ihanko kaikki? kysyi Petu, muuttaen ääntään leikillisemmäksi.

--En sinun lähettämiäsi, sanoi Viija ja tunsi mielessään soimausta, kun
oli tullut sitä ajatelleeksikaan.

Ei perintöjuttu ollut vielä Petuakaan aivan näköisekseen tehnyt.
Kun hän oli alun kuullut, huvitti häntä vielä nuokin entiset
kilpakosinta-asiat ja hän illemmalla kertoi jo yhden jutun, miten he
sulhasmiehet kerrankin juomapaikassa pääsivät hampaistaan kiinni ja se
päättyi sillä, että toiset työnnettiin niskasta pellolle. Monta muuta
kertomusta sai Viija kuulla siitä, mitä kaikkia juttuja hänen
saamisestaan oli jauhettu nuorten ja vanhain kesken, joita Viija itse
ei ollut puoliksikaan luullut sellaisiksi. Viimein niiden kuuluminen
alkoi tuntua ikävältä, mutta mieluummin hän kuunteli niitäkin kuin
noita perintöriitoja hänen setänsä kanssa, jotka viimein kiihtyivät
käräjiksi ja joiden ratkaisuaikoina oli koko talon joukon mieli siihen
kiintyneenä.

Käräjäin väliaikoina veti jokainen omaa nuottiaan. Sylvi sitä, ettei
ole hyvä, kun on kovin läheinen omainen holhoojana. Emäntä surkutteli
sitä, että se tavara tahtoo olla hyvää rippumaan, kun se on toisen
takaa perittävänä ja vähemmän sitä sieltä sattuu monesti tulemaan kuin
luulee, jos sen saisikin. Ja vaivalla se on heille kaikki tullut ja
vähästä sitä alettiin. Petu toimitti sitä, ettei heidän käy sopiminen
ilman, jos ei asiasta tule suora. Viija enimmästi kuunteli, kun muut
puhuivat, toisinaan vain puolustuksekseen selitti, ettei hän ole
ymmärtänyt niitä katsoa, ne ovat olleet sedän huostassa. Sovintoa ei
Viija uskaltanut monesti ehdotella, muuten olisi vanhempi väki alkanut
katsoa häntä kovin omaismieliseksi ja siitä olisi seurannut korvan
kiertäminen. Sittenkin Viija sattui huomaamaan, että aloitettu puhe
painettiin hänen huoneeseen tultuaan kielen kantimien taakse ja
äänettömyydestä syntyvän epäluulon estämiseksi vedettiin siten heti
sieltä toisennäköisenä takaisin.

Muuten ei kukaan ollut Viijalle paha. Hän sai olla omassa kamarissaan,
niinkuin itse tahtoi, eikä häntä orjuutettu millään työllä. Jos Viija
ryhtyi johonkin vaikeampaan työhön, katseli sitä vanha emäntä naurusuin
ja selitti, että on niitä piikojakin tekemään, ei minun miniäni
tarvitse ruveta riehkaisemaan, niinkuin minä itse sain ennen
riehkaista. Vaan ei hän nyt enää kehtaa itsekään. Viija uskoi sen, kun
vielä näki, että tulevat ne tehdyksi ilmankin. Kahvin keitto ja
muutamia pieniä töitä oli hänen osallaan, mutta niiltä jouti enimmät
aikaa ompelemaan omassa kamarissa.

       *       *       *       *       *

Yksinäisyys on viljava ajatuksista, silloin ne leijaavat milloin
minkinnäköisinä. Niillä ajoilla, jolloin Petu kuljeksi aina päivittäin
noita perintöriitoja virittelemässä, hiipivät Viijan mieleen
monenmoiset ajatukset, aivan kuin kesäitikat, jotka kaikista
hätistelemisistä huolimatta saivat viimein jalansijan ajatusaivoissa.

Jo se on onnellinen tyttö ... niinhän ne aina ennen sanoivat...
Silloinkohan hän oli onnellisempi, vaiko nyt? Nyt kai?... Mutta jos
kuitenkin silloin... No, mitenkähän se oikein lienee... Voi, eihän sitä
pitäisikään tällaisia ajatella...

Mutta ne olivat jo kerran päässeet irti ja toisella kertaa ne tulivat
vielä vähän rohkeampina, jopa totuttivat mielen niin rohkeaksi, että
Viija päätti sanoa Petulle siitä asiasta, joka hänestä ikävimmältä
tuntui. He olivat kahden kamarissa ja Viija meni rinnalle istumaan.

--Minä kysyisin sinulta yhtä asiaa, sanoi Viija laskien Petun
olkapäälle kätensä.

--Kysy, kysy, kilvoitti Petu.

--Niin, että muistatko, mitä sinä monesti lupasit ennen meidän
yhteenmenoa?

--Lienee tuota tullut luvatuksi jos jotakin, sanoi Petu.

--Mitä minä niistä kaikista lupauksista, vaan se lujin lupaus, rakkaus,
selitti Viija.

--Niin rakkaus, sanoi Petu.--Mikä sitten?

--Niin että etkös sinä vannonut rakastavasi minua mitä hellimmästi aina
kuolemaan asti...

--Rakastanhan minä sinua kuolemaan asti.

-- ... ja et hetkeksikään sanonut voivasi unohtaa minua, jatkoi Viija.

--Olenkos minä heittänyt? kysyi Petu.

--Niin, enhän minä tiedä, vaan minä niin luulen.

--Luulet, jamasi Petu. Sinä taas luulet... Enhän minä yhä jouda niin
hyvänä olemaan, vaan ainahan minä olen sinua rakastanutkin.

--Rakastanut ... aina ... silloin ... kun ja Viija painoi päänsä alas.

--Niin, niin, sanoi Petu hyvin selittävästi.--Ymmärräthän sinä, että me
ollaan nyt naimisissa ja silloin sitä on yhtä ja toista muutakin. Ja
sillä lailla sitä menee välistä aikoja, mutta eihän noita ole niin
kovin kauan mennyt... Ymmärräthän sinä? kysyi hän lopuksi.

Viija ymmärsi, mutta ymmärsi sillä tavalla, ettei voinut vastata muuten
kuin itkulla. Petu koetteli tyynnytellä häntä mitä sopivimmilla
selityksillä, mutta kun ne menivät hukkaan, vahvisti hän sitä kaikki
lupaavaa rakkausvalaansa ja oli niin miellyttävän hyvä, kuin näin
yhtäkkiä osasi olla. Viija pyyhki silmistään vedet ja lupasi puolestaan
rakastaa miestään hyvin paljon ja olla iloinen. Iloisempi hän nyt
olikin, mutta yhtäkaikki käveli mielessä raskaita ajatuksia, kun tuo
iloisempi hetki oli itkulla ansaittua, millä tavalla hän ei ajatellut
ruveta sitä toista kertaa itselleen ostamaan.

       *       *       *       *       *

--Minun tekee mieli käydä Kivirannalla tädin luona, ilmoitti Viija
miehelleen.

--Niin nytkö? kysyi Petu.

--Niin, etkö sinä tule.

--Eipä minun tunnu haluttavan, miten sitten talvempana.

--Saanko minäkään mennä? kysyi Viija.

--Onhan se hevosille vaikeata näin syksykelillä, kun on luntakin vielä
niin vähän. Vaan en minä kiellä, saat siltä mennä, myönsi Petu lopuksi.

Viija ei sen enempää kysellyt, alkoi vain laittaa lähtöään, kun emäntä
vielä ikään kuin kehoittaakseen sanoi, että:

--Onhan tuo soma välistä käydä sellaisissakin omaisissaan, vaikka
mitäpä tuolla paljon lienee.

Ihmeen keveältä tuntui mieli ajaessa tuota entistä kotia kohti. Viija
kuvitteli mielessään, että hän palaa nyt joltain pitkältä kylämatkalta
ja saa taas asettua sinne ja sitten... Mutta pian huomasi hän
ajatustensa mitättömyyden. Ne ovat menneitä aikoja. Koti jäi sinne,
johon on taas mentävä ja tuo entinen perintökoti, olihan se sekin ennen
hänen, mutta nyt se on vaihdettu mieheen. Ei hän olisi ennen uskonut.

Iltapäivällä alkoi Kiviranta lähetä ja se näytti ulompaa katsoen hyvin
pieneltä, kun vielä hieno lumiverho peitti katot, ettei kuin matalat
ajastoituneet seinät osoittivat siinä asumuksia olevan. Ei näkynyt
vielä rantaan tultua ketään kartanolla liikkuvia. Tuossa lähellä aitaa
oleva pihlajikko, joka kesällä Viijan lähtiessä huhotti täyteläisenä
kauniilla kukalla, oli nyt lehdistä paljaaksi karsittuna, marjaterttuja
oli vain muutamia, joita nokkimasta pihlajalinnut pyrähtivät lentoon
Viijan tullessa. Kohta ilmestyi vastaanottajia.

--Terve tulemasta! toivotti Reeta kätellen mitä sydämellisimmästi.--Me
kun ei huomattuna sinun tuloasi, ennen kuin pikku Samppa sanoi, että
Viija ajoi pihaan.

--Mistäpä sitä niin huomaa, kun ei satu ulkona käymään, sanoi Viija.

--No, tulehan huoneeseen, sanoi Reeta ja kyseli mennessään:

--Eikö tämä meidän talo näyttänyt kovin pieneltä, näin pitkän ajan
perästä?

--Kyllä se vähän siltä näytti, sanoi Viija. Vaan hyvin iloiselta
minusta tuntui, kun alkoi näkyä.

Reeta istuutui penkille ja sanoi:

--Hyvähän tuo olisi, ettei entiseen kotiin tulo ikävältä tuntuisi.--
Mitenkä siellä olet jaksanut sitten viime näkemän?

--Aivan hyvästi, jotenkin terveenä.

--Entäs muut joukot?

--Terveenä ovat nekin olleet.

--Ei sieltä muita lähtenyt tänne, ei miehesikään.

--En minä muita pyytänytkään ja Petu sanoi, että hän käypi sitten
paremmalla kelillä, selitti Viija.

--Saapihan tuo olla kelinkin syynä, virkkoi Reeta. Vaan olisi se
joutanut tulla, että olisin saanut suusta suuhun kysyä, mitä varten ne
minuakin sinne käräjiinsä tahtovat.

--Onko ne teidätkin sinne manuuttaneet? kysyi Viija kummastuen.

--Jo vaan manattiin.

--Enpä minä olisi sitä uskonut, jahkaili Viija.--Ei tuo liene Petun
käskystä, koska ei ole minulle sanonut. Se mahtaa olla isännän hommasta
se...

--En tiedä kenen hommasta lieneekin, käsky vaan tuli, puhkesi Reeta
puhumaan.--Minä näet kuulun olevan yksi pahapää siinä, ettei sinua ole
pidettynä täällä niin alastonna kuin kerjäläistä, vaan on ostettuna
vaatetta päällesi.--Mutta antaahan olla, kun minä pääsen oikeuden
eteen, niin enemmän niitä ilettää kuin hyödyttää se asia, siitä minä
olen niin varma kuin...

--Elkää nyt äiti enää, heittäkää jo pois, keskeytti Liisa, joka oli
koko äitinsä puhuma-ajan istunut iloisennäköisenä kasvukumppaninsa
rinnalla ja odottanut puheenvuoroa.

--Niinpä kyllä, mitäpä heistä, sanoi Reeta ja muistutti Liisalle, että
pitäisi mennä kahvia keittämään.

Tämä lähti heti ja Reeta jäi vierastaan puhuttelemaan, kyseli oloa ja
eläimistä, joita Viija kiitteli kaikin puolin hyväksi.

--Sepä tuo olisi hyvä, sanoi Reeta salavihjaa huokaisten, ettei Viija
huomaisi.--Ja siitä minä ainakin olen levollisella mielellä, ettei
sinulle puutteen päiviä sallittane, jos ei erinomaisia onnettomuuksia
tapahdu.

--Hyvähän tuo sekin olisi, myönsi Viija hiljaista surua ilmaisevalla
äänellä.

Ilta kului hupaisesti syödessä ja juodessa. Reetakin kartteli puheen
kääntymistä noihin ikäviin käräjiin, tahi muihin sellaisiin.

--Mitenkähän ne setälässä jaksavat? kysyi Viija iltaista syödessä.

--Ei tuolta ole kuulunut mitään, sanoi Reeta.

--Kävi täällä Arolan Mari, selitti Liisa, ja entisellään kuului silloin
olevan niin setäsi kuin muidenkin elämä.

--Sepä hyvä.

Reeta muistutti, että:

--Eihän tuo Arolan talon elämä ole aivan niin entisellään, kuin Viijan
lähtiessä, vaan etkö tuota liene kuullut.

--En minä ole kuullut mitään, sanoi Viija katsoen mieluummin alaspäin.

Liisa seurasi Viijaa tarkasti silmillään.

--Vai niin se on kierrellyt, kummasteli Reeta. Poika Anttihan siitä
meni viime venekelillä matkalle tuonne etelään, jossa niitä
rautatietöitäkin kuuluu olevan ja kuuluvatko luulevan, että menee yhä
etemmäkin.

--Vai niin, sepä somaa, ihmetteli Viija ja katsahti Liisaan, että mitä
se näyttää ajattelevan.

--On se muistakin kummaa, jatkoi Reeta.--Se Antti oli niin älykäs poika
eikä olisi osannut luulla, että se veljiensä ja sisartensa paljoutta
pakenee.

Viija koetteli kummastella Reetan kertomukselle, mutta Liisa pysyi
äänettä ja kun näki, ettei hänen äitinsä arvannut lopettaa, sanoi
väliin:

--Santtu se on nyt Maria kosinut.

--Vai niin, sanoi Viija naurahtaen.--Mitenkähän tuossa käypi?

--Miten käynee, epäili Liisa.--Kovin pahasti kuuluu Tuokko sanoneen.

--No mitenkä?

--Ettei heillä tarvita niin viisaita kerjäläisiä kuin Arolan tytöt,
selitti Liisa.

--Kovinpa on sanonut tuhmasti, moitti Viija.

--Sellaisesta lihapäästä nyt ei sen viisaampia sanoja tule milloinkaan,
sanoi Reeta entisellä mahtavalla tavallaan, joka toisia nauratti, mutta
itse hän piti sanansa niin varmana totuutena, ettei siinä ole naurun
sijaa ollenkaan.

Pienen vanhan pöytälampun valossa näytti Kivirannan tupa entistä
hauskemmalta. Uunin nurkkapihdissä palava päre vei kumminkin voiton ja
valaisi noita entisiä karjalaitumia uunin kupeella, jossa tytöt ennen
puulehmiään kuljettelivat. Vanha kissa siinä nyt maitoa altaastaan
litkitti. Kovin sen selkä oli käynyt hallakan näköiseksi ja syöntikin
näytti käyvän niin laiskasti. Ei se tiennyt mitään, vaikka hiili
tipahti päreestä selkään.

--Nyt polttaa tuo kissa itsensä, sanoi Viija ja meni hiiltä ottamaan.

--Sepä sattu kovin tulen alle, sanoi Reeta. Vaan ei se näy enää älyävän
tulesta eikä mistään, se on jo niin kovin vanha. On vaan annettu elää
ikänsä loppuun.

--Tämähän on jo alun toisella kymmenellä, sanoi Viija.--Tokko sinä
Liisa muistat, milloinka me tämä tuotiin ja millä puheella sinä tämän
sait?

--Ei millään puheella, sanoi Liisa nauraen ja meni muuta kuulemasta
kamariin vuodetta laittamaan.

Reeta jo haukotteli ja sanoi Viijalle, että mene sinä tuonne kamariin
nukkumaan, meitä vanhoja haluttaa olla täällä lämpimässä.

Kasvukumppanit istuivat kamarissa kahden puolen pientä pöytää. Liisa
näpisti ajattelevan näköisenä kynttilän karstaa lyhemmäksi ja kysyi:

--Miltä se nyt tuntuu se miehelässäolo, sinä kun et kirkolla viime
näkemässä sanonut osaavasi puhua sitä etkä tätä?

--Mitäpä minä nytkään, sanoi Viija. ja puhutaankin tällä kertaa niistä
sinun asioistasi, että millä puulla ne ovat.

--Ne ovat niinkuin tässä näkyy, nauroi Liisa.

--Ei ne aivan niin liene, elä kupruilekaan joutavata, sano suoraan,
niinhän me liitto tehtiin, etkö muista.

--No, minä sanon, että kyllä ne vanhat liitot Villen kanssa taitavat
yhä lujeta, mutta milloin tulenee päätetyksi.

--Vai niin. Tietääkö äitisi siitä mitään.

--Kyllä se näkyy tietävän.

--Eikö ole puhunut mitään?

--Ei ole sitten sinun pois mentyäsi puhunut mitään. Silloin sinun
täällä ollessasi se oli hyvin vihainen aina salaa, selitti Liisa.

Viija ihmetteli Reetan mielenmuutosta ja kysyi Liisalta:

--Miksikä te sitten Villen kanssa heitätte asianne niin määrittömiin
aikoihin, vaikka ei äitisikään ole vasten.

--No katsohan, selitti Liisa. Siinä kun on niin monta veljestä pienellä
maalla ja jos ne rupeavat eroilemaan, niin siinä jääpi hyvin pienet
osat mieheen.

--Mitä se haittaa?

--Mitäkö haittaa? Niinhän sinä nyt sanot, kun olet suuressa talossa,
vaan mitäs meillä on.

--"Suuressa talossa", toisti Viija.--Sinä luulet aivan varmasti, että
minä sitä oikealla onnen kukkulalla seison.

--No, hyvänen aika, mitenkäs muuten.

--Voih! huokasi Viija pienellä pään pyörähdyksellä. Kertoisinkohan minä
sinulle kaikki ajatukseni.

--Kerro toki, niinhän sinä lupasit, houkutteli Liisa, katsellen Viijan
silmiin, joka nyt alapäisenä istui ja ajatteli.

--Niin, että en minä ole enää onnen kukkulalla, ei minulla ole enää
mitään.

--Mitä mitään? Omaisuuttako? kysyi Liisa.

--Ei sitäkään.

--No nytpä kummat tuli! Onhan sinulla ainakin perintötalosi.

--Se kaikkein vähimmän. Enhän minä enää milloinkaan kuule puhuttavan
siitä niinkuin omasta talostani. Jos siitä minun kuulten puhutaan, niin
se on sentähden, että kuulisin, kuinka paljon siitä on heille vaivaa ja
kuinka paljon se vähenee siitä määrästä, joka on ollut kylällä kuuluna
ennen minun naimisiinmenoani. Tämä kaikki tunnustaa olevan minun syyni,
vaikka mistä minä ymmärtämätön tyttö tiesin, minkä verran sitä on, ja
olisinko minä voinut maailman suun tukkia, jos olisin tiennytkin.

Liisa ajatteli vähän aikaa ja alkoi lohdutella:

--Ne vanhat mahtavat niin puhua, mutta mitä sinä heistä huolit. Olethan
sinä yhtä suuri haltija kuin muutkin ja kun miehesi rakastaa sinua,
niin vähättelet koko tuumista.

--Kunpa se niin olisi, huokasi Viija.

--Mitenkäs se on? Sano nyt toki minulle!

--En minä ilkeäisi oikein päin sinullekaan sanoa, minkälaisten ihmisten
arvoiseksi minä itseni tunnen.

--No, minkälaisten? kysyi Liisa ja katsoi totisena Viijan silmiin.

Tämä näytti aivan kuin riitelevän ajatustensa kanssa ja sanoi sitten:

--En tiedä, jos tehnen kuinka suuren synnin siinä, mutta minä en tunne
itseäni yhtään paremmaksi noita huonoja naisihmisiä, joita miehet
pitävät hyvänä, milloin mieleen juohtuu ja jotka sitten taas saavat
olla oman onnensa nojassa toiseen aikaan asti.

Liisa hämmästyi.

--Niin mitenkä? sanoi hän.--Tarkoitatko sinä noita naisia, noita...

--Niitäpä niitä.

--Sinähän olet jo päästä pilalla, torui Liisa.

--Enkä ole pilalla.

--Oletpahan! Rakastaa kai sinun miehesi sinua yhtä hyvin kuin muutkin.

--Mistäpä minä tietänen, miten ne muut rakastavat, mutta oman kohtani
tiedän.

--Sinä ehkä toivoisit, sanoi Liisa, että Petun pitäisi aina olla aivan
yhtä notkea kuin silloin sulhaisaikana.

--Sinä et vielä ymmärtänyt, sanoi Viija. Enhän minä tahdo, että
leikittäisiin kuin kissanpojan kanssa alituistaan. Sehän se on
ikävintä, josta vasta sanoin.

--Se nyt on aivan tyhjää, vakuutteli Liisa niin totisena kuin osasi.--
Ei tuo sinunkaan miehesi liene miehiä kummempi, vaan kun sillä on tätä
nykyä niitä perintöpuuhia, niin sinä luulet, että se on tyly sinulle.
Heitä toki pois ne ajatukset, eläkä puhu niistä kellekään.

--Minkä ajatuksilleen taitaa, sanoi Viija. Ja enhän minä toki näistä
puhukaan muille kuin sinulle.

--Pitäisi niitä sellaisia ajatuksiakin kartella, että näet olisit niin
halpaan sijaan joutunut kuin sanoit, neuvoi Liisa. Ja eiköhän siinä
auttaisi Jumalaan turvautuminen, niinhän se rovasti rippikoulussa
neuvoi, etkö muista.

--Niinhän tuo neuvoi, myönsi Viija ja vaipui ajatuksiinsa.

--Ja tuota perintöasiatasi elä ajattele ollenkaan, jatkoi Liisa. Itse
sinä et sitä tarvitse ja kyllä ne sen niin hoitaa, että se säästyy
lapsillesi.

Viija havahti aivan kuin olisi joku nykäissyt ja jamasi puolikuuluvalla
äänellä: lapsilleni. Liisa sen huomasi, eikä jatkanut esitystään,
huomautti vain, että eikö ruveta nukkumaan.

--Niin nukkumaan, toisti Viija.--Taitaa olla parasta.

Hiljaisena ja hitaasti painuivat he siihen samaan vuoteeseen, jossa
niin monesti ennen olivat nauraa rekattaneet ja telmineet kaikki
vaatteet ylös alaisin ja itsensä väsyksiin.



VIII.


Kolkko talvi oli taas kulunut, jonka ohi mentyä ei tuntunut enää paljoa
sen kummemmalta, kuin jos olisi kesäisenä kylmäaamuna soutanut jonkin
usmamöhkäleen halki ja päässyt siitä sitten jollekin metsän varjoamalle
rannalle, jota vasten aamuaurinko herttaisesti paistaa hellittää.
Luonto oli lähettänyt laulajia melkein joka puun osaksi ja iloisesti,
vaikka vähän kömpelösti, kimpoilivat talven vankeudessa seisoneiden
elukkain sorkat ja vielä kiivaammin kuin olisi kerinnytkään helkähtivät
kellojen kielet mennessä. Vapaus ja omistaaneläminen näytti noistakin
järjettömistä eläimistä olevan suurenarvoista. Tuonne ne nyt
pääsivätkin kauas kukkuloille ja ahoille huilailemaan mieltään myöten.

Tuomelassa valmisteltiin karjan vientiä sydänmaalle. Siinä hoppuiltiin
ja hälistiin kuin kansanvaelluksen alkaessa ja odoteltiin toisiaan.
Milloin olivat piijat jonnekin juosseet, milloin ei taas näkynyt
isäntää ja emäntää. Muutamakseen olivat nämä viimeiset kateissa ja
Viija meni heitä noutamaan.

Nurkimmaisen kamarin oven taakse tultuaan kuuli hän vanhan isännän
puhuvan emännälle jotenkin nyrpeällä äänellä, jonka vuoksi Viija ei
tahtonut mennä sisään, vaan asettui vähän kuulostamaan.

--Olisi sitä piijoille muutakin työtä, kuului Sylvin puhe. Mikä hyöty
siitä tuosta Viijasta on muulle työlle, jos se tänne kotiin jääpi.
Siellä se ennättäisi hyvin hyvästi hoitaa maitohuushollin, kun
loiseukko olisi toverina.

--Kyllähän se sen jaksaisi, sanoi emäntä. Vaan se ei näy itse sitä
huomaavan. Näkyy taas panneen uuden ompeluksen alulle.

--No niin, no niin, puhui Sylvi ja varmasti niekautteli leukaansa. Mikä
tästä sitten tulee. Kaikkiko tässä ruvetaan kesänsä talvensa
"nystäämään". Onhan tuota muillakin ollut perintöä, vaan pian kai se
entinen loppuu, jos heretään aivan huolettomaksi.

--Elähän nyt, kielteli emäntä. Ymmärräthän sinä, ettei se vielä ole
aivan täysvoimainenkaan ja muuten sitten on ... niinkuin jo huomaat...

--Niin, jurahti Sylvi pitkään. Kyllä niitä sellaisia syitä löytyy, niin
kauan kuin elää.

Viija ei uskaltanut enempää kuunnella, eikä se ollut tarpeellistakaan,
sillä hän oli jo kylliksi kuullut, kenestä puhuttiin ja mitä se oli.
Hänen ajatuksensa harhailivat kiireesti sinne jos tännekin. Ensi kerran
iässään hän huomasi elämää tältä puolelta ja sepä tuntui ikävältä.
Sydän tykytti paljoa kiivaammin ja ajatukset kuohahtelivat. Heti
paikalla hän ajatteli mennä sanomaan, ettei tarvitse muita laittaa
karjan mukaan, kyllä hän menee. Mutta kun yritti mennä sanomaan, tuntui
mieli niin kiihtyneeltä, ettei hän jaksaisi rauhallisesti, itkemättä
tai kiukkuamatta sanoa yhtään sanaa. Ne olisivat heti huomanneet hänen
olleen kuuntelemassa.--Huomatkoot, hän ajatteli ja yritti aina
uudestaan, mutta pysähtyi vielä ja ajatteli, että en toki niin paljon
halvenna itseäni. Menen sitten ja näytän, että osaan minä muutakin
tehdä kuin "nystätä", enkä ole tullut heidän elätikseen perintöäni
syömään.

Viija meni toisten toverina saattamaan karjaa matkalle. Muut olivat
iloisia, mutta hän ei voinut siihen ottaa osaa. Erillään hän tahtoi
kulkea ja hänen vähän alaspäin riippuva päänsä pyrki pyörähtelemään
ajatellessa, että hänestä nyt takana päin noin puhutaan ja luullaan
niin ymmärtämättömäksi, ettei osaa mihinkään käskemättä, vaikka hän nyt
ihan varmaan muisteli ajatelleensa tuota samaa jo ennen.

       *       *       *       *       *

--Ei toki se ole tarpeellista, ei olekaan, onhan meillä muitakin,
puheli emäntä, kun Viija muutaman päivän kuluttua aikoi lähteä
karjamajalle.

--Sinne minä nyt mielelläni menisin, jos vaan vähänkin sallitte,
pyyteli Viija aivan kuin ei mitään tietäisi.

Emäntä oli vastustelevinaan, mutta vaikka tuo olisi ollut tottakin,
kuului se nyt Viijan korvaan käskemiseltä. Kohta se kielteleminen
loppuikin ja emäntä puhui kiittelemällä, kuinka siellä on hyvä olla.
Petusta ei ollut Viijan meno karjamajalle mieleen, mutta ei hän
ruvennut selittämään, mistä syystä.

--Pitääkö sen piijankin olla vielä siellä? kysyi Petu.

--Eikä tarvitse, ilmoittivat toiset. Se saapi tulla paikalla pois.

Petu herkesi vastustelemasta ja tuli itse perille asti kyytiin, mikä
oli Viijalle lohdutuksena, että olkoot muut minkälaisia tahansa, kunhan
Petu on hyvä.

--Etkö sinäkin nyt jää tänne? kysyi Viija, kun olivat perille tulleet.

--Kyllä minä jäisin, sanoi Petu, mutta siellä on nyt kyntötöitä ja
muita sellaisia, niin en jouda tällä kertaa.

--Tulethan sitten, kun joudat?

--Kyllä minä tulen. Ja jos ei satuta summalaiselle antamaan tuota
niityntekoa, niin heinäaikana täällä on oltava useampia päiviä.

--Sinnepä on vielä niin kauan aikaa, valitti Viija. Käy nyt toki aina
vähän päästä ennenkin.

--Pidätkös hyvänä? kysyi Petu leikkisänä.

--Jo hyvinkin, sanoi Viija. Letut paistan joka kerta, kun tulet, ja
kannan suuren viilipytyn ja mitä vaan löytyy.

--Jopa sitten tuntuu kannattavan käydä vaikka kuinka usein, nauroi
Petu.

Tämä kaikki meni leikkinä, että näet letut ja viilipytyt olisivat ainoa
vetovoima Petun karjamajalla käynnille.

Viija tunsi täällä olevansa onnellisempi kuin tuolla suuressa kodissa.
Hän liikkui oikein iloisena katselemassa emännyyteensä kuuluvia töitä
ja piialta kyseli, mitä ei oikein tiennyt.

Kotona kuultuja puheita ei Viija ajatellut ollenkaan. Olkoot ne siellä,
ajatteli hän. Petu oli mielestä nyt niin ihmeen hyvä, että oli aivan
syntiä ajatella sillä lailla kuin hän oli sattunut ajattelemaan. Nyt ei
saa tulla vasta sellaiset.

Petu ei malttanut olla huomiseen, vaan lähti piian kanssa kotiin. Viija
tuli pellon taakse asti saattamaan ja nojaten leukaansa veräjäpuun
päälle katseli menijäin jälkeen. Tien mutkassa katsahti piika vielä
taakseen ja lähti sitten juosta humpuuttaen tavoittamaan Petua, joka
oli jo näkyvistä kadonnut.

       *       *       *       *       *

Karjan tulon edellä meni Viija kävelemään korkealle pellontaka-aholle
ja katseli sieltä läheltä ja kaukaa kohoavia mäkiä, joiden rinteeltä
erotti taloja ia mökkejä. Muutamilta pelloilta kohosi harmaa tarhasavu
ilmaan, josta hiljalleen laskeutui alangon pajukkojen yli ja näytti
asettuvan siihen. Viija kiipesi isolle kivelle ja kuunteli korvessa
hoilailevain karjain kelloja. Siinä johtui mieleen Kiviranta, missä hän
tätinsä toverina oli lehmiä huhuillut. Nyt oli huhuiltava omiaan ...
niin, omia kai ja vielä suurta karjaa. Hän veti rintansa täyteen
henkeä, mutta huokasi vielä takaisin, että jos ei kuulu kauniilta.--
Mutta kukapa sitä nyt kuuntelee, jos menee huonostikin, ajatteli hän
melkein ääneen--ja kukapa sitä nyt ihailisi, jos kauniistikin menisi.
Ja hän henkäisi uudestaan. Ääniväreet lainehtivat pitkin lehdon
rinnettä, aina korpeen asti, josta vastaukseksi kuului karkeaääninen
kellokkaan ammunta. Sieltä ne lehdosta viimein lähenivät ahon rantaa,
tulla mullistivat rapsavine kynsineen kapeita uriaan, jotka kiertelivät
matalain lepikkopensasten keskitse ja tyytyväisinä oksien ripsumisesta
hiljalleen hivuttelivat eteenpäin, silmät suojelevasti tirrallaan.

Vaikka iltatyöt olivatkin Viijaa väsyttäneet, nousi hän jo aamusilla
heti auringon noustua. Loisvaimo heräsi vasta myöhemmin ja tuumaili:

--Teistäpä taitaa tulla oikea nousukukko, kun nyt jo valveella.

--Eihän tuo nukuttanut, sanoi Viija.

--Onpa ne entiset jaksaneet täällä nukkua, vaan niillä on ne omat
syynsä, puheli vaimo.

--Saattaahan niitä olla syitä, myönsi Viija.

--Olkoot puhumatta, sanoi vaimo. Mutta kyllä tekin saisitte vielä
voimianne säästellä, kovin olette heikko ja nuori. On sitä vielä aikaa.

Viija ei ollut mielissään siitä, kun loisvaimo niin suoraan sanoi
heikoksi. Oikein oli ensimmältä sekin pahaa, kun he jotain kantoivat ja
vaimo lykkäsi paljon pitemmältä korentoa Viijan puolelle. Hän tahtoi
olla reipas ja toimellinen, vaikka voimat usein tuntuivatkin heikoilta.
Jos rupeaisi valittelemaan, niin ehkä kutsuisivat pois ja sanoisivat:
johan tuon arvasi, mitä apua siitä on oikeaan työhön.--Olisi taas niin
ikävä olla tuolla ... ei, kyllä sitä ehkä jaksaa, kun ei rupea
valittelemaan.

       *       *       *       *       *

Viikko toisensa perästä kului Viijalta täällä yksinäisyydessä. Joku
kotoinen ihminen kävi aina pikimmältään piimää tai voita noutamassa.
Välistä joku lähiseudun emäntäkin tuli tuttavuutta teettelemään ja
samalla arvostelemaan, miten hyvästi rikkaan nuori miniä osaa
talouttaan hoitaa. Heidän tarkastuksiaan ei Viija hävennyt, olihan hän
nähnyt miten täti aina ennen teki. Oikein uhalla tahtoi hän pitää hyvää
järjestystä ja toivoi, että kun Petu tulisi käymään, niin se varmaan
ylistelisi häntä ja olisi oikein hyvä. Varsinkin silloin oli kaikki
laitoksessa, kun oli luultava, että kotoa tulevat kohta käymään. Mutta
tulija oli aina joku muu kuin Petu. Teki monesti mieli lähettää sille
sana, että tulisi nyt ensi kerralla, mutta mikä lienee estänytkin,
lähettämättä se aina jäi.

Jo viimeinkin Viijan toivo toteutui. Veräjälle hän jo meni vastaan.

--Tulitpahan viimeinkin, hän iloitsi ja naureksien lisäsi: minkä tähden
olet ollut niin kauan käymättä?

--Eihän tuolta tahdo joutaa, hyvin vaivalla nytkin irtausin, puolusteli
Petu.

Kiireesti käteltyä meni Viija toimittamaan loisvaimon lettuja
paistamaan. Niitä oli lehmäin iltatulolle jo suuri kupillinen.

--Syö sinä nyt oikein vahvasti, minä tulen kohta, kehoitti Viija
laittaen ruokaa pöydälle ja meni sitten tarhaan karjan luokse.

Petu jäi pistelemään. Myysyyn vain aina kääräisi letunleipareen ja
ryyppäsi suurella kauhalla viilipiimää päälle. Iloisena kantaa pusasi
kohta Viija loisvaimon kanssa suurta maitokorvoa.

--Eihän liene ruoka kesken loppunut, arveli Viija miehelleen, joka jo
syönnin päälle savuja veteli tuvan rappusilla.

--Vielä siellä on sinullekin, sanoi Petu.

--Hyvä. Tule nyt katsomaan maitohuonetta.

--Olen minä sen jo nähnyt.

--Kyllä huoneen, vaan muutenkin, selitti Viija matalammalla äänellä.

Petu tuli kynnykselle istumaan ja veteli piippuaan. Joutuin siivilöi
Viija maitoa, siirteli entisiä pyttyjä pois tieltä ja asetteli niitä
somaan, tornin tapaiseen laveriin, odottaen yhä, että Petu sanoisi
jotain hänen laitoksistaan ja kaikesta.--Ehkä se kohta sanoo, ajatteli
hän ja katsahti kääntyessään salaisesti ovelle päin. Mutta Petu vain
veteli savuja ja mitäpähän muuta lienee aina välistä virkkanut. Viija
epäili jo pettyneensä hyvityksen toivossaan. Virkisti se vähän, kun
Petu sattui kysymään:

--Lypsääkö nyt lehmät hyvästi?

--Taitaahan ne lypsää, sanoi Viija. Ja miltäs tämä näyttää? Tuossa on
voikorvo, tule katsomaan.

Pitää sen nyt jotain sanoa minun töistäni, ajatteli Viija. Petu tuli
korvon luokse ja sanoi:

--Paljonhan tuota onkin voita. Muutamain viikkojen päästä saapi jo
panna toiseen astiaan.

Sitten hän laski käsivartensa Viijan olkapäille ja huokaisten lyhyen
tuhkaisevan henkäyksen kysyi:

--Vieläkö sinulla on paljon töitä, eikö sitä kohta päästä nukkumaan?

Viija vavahti aivan niinkuin rauhallinen tietä kulkeva, jonka silmät
huomaavat epäilyttävän olennon tien vierellä.

--Ei tässä ole enää paljon, sanoi hän katsahtaen salaisesti mieheensä.

--Missä se on vuode, minua niin väsyttää, sanoi Petu haukotellen
puolitekeisesti.

--Tuolla aitassa, ilmoitti Viija lyhyesti.

Sinne lähti Petu ja puristi hiljaa lähtönsä merkiksi Viijaa olkapäästä.
Iltainen oli vielä Viijalla syömättä, vaan ei se tuntunut käyttävän,
vaikka oli vähän nälkäkin. Siinä hän istui pöydän ääressä, mieli
raskaana ja väkisin vierähti vesikarpalo poskelle. Olisi tehnyt mieli
syödä, jos ei muun vuoksi, niin ajan kuluttamiseksi ... vaikkapa koko
yö... Vielä muutamia lettuja ... ei jaksanut yhtäkään... Täytyi
lähteä... Hän pyöritti ruokahuoneen lukon kiinni ja alkoi kävellä
hitaasti aitalle päin...

       *       *       *       *       *

Aurinko paistaa tillotti aamusella aitan oven raosta vuoteelle, kun
Viija heräsi. Hän kuunteli, mutta ei mitään kuulunut siitä huoneesta.
Jossain kaukana kaikatti lehmien kellot. Elämä tuntui niin
kummalliselta. Hän nousi vuoteelta ja meni ulos.

--Niin sitä raukeaa, kunhan olostuu, sanoi loisvaimo. Miehenne käski
sanoa, että karjan savut olisi tehtävä vähän ulommaksi kartanosta.

--Joko se sitten meni pois? kysyi Viija.

--Jo. Ei sanonut hennovansa herättää, kun olitte niin raskaasti
nukkunut, kertoi vaimo.

--Ei hennonut, ajatteli Viija ja meni noutamaan lähteeltä kirnuvettä.
Kaste kimalteli vielä ahon heinikossa, kun hän astui kapeata uraa.
Lähteen kupeella oli sileäpäällyksinen kivi, johon hän istuutui.
Entinen ja nykyinen aika kulki ajatuksien ohitse, kuin jokin
matkustajajoukko, jossa katsoja mielihyvin näkee etummaisten menevän
hyvittelevästi hyllävillä rattailla, mutta jälkimmäisille on jo sekin
armo, jos saavat omin voiminsa samaa tietä kulkea.

Väkirynnäköllä ponnistautui ulos kauan pidätetty itku. Mielin määrin
antoi Viija kyynelten vuotaa ... kauan kestää kuivata lähde, jonka
vesivarat ovat saaneet olla enemmän aikaa melkein koskematta.
Viimeinkin ne loppuivat ja tuntui vähän keveämmältä mieli. Hän nousi
kiveltä, otti kiuluun vettä ja pesi silmänsä. Astiansa täytettyään hän
tuli pihaan, jossa loisvaimo kysäisi:

--Mikä, onko teidän silmät kipeänä?

--Ei, sanoi Viija suojaten kädellään silmiänsä. Hiekkaa sattui menemään
tuolla lähteellä.

       *       *       *       *       *

Viija koetteli totuttautua siihen ajatukseen, että kun hänen elämänsä
on kerran tämmöistä, niin sen täytyy antaa olla, minkä sille enää
taitaa. Kyläläisten silmissä hän tahtoi näyttäytyä aivan tyytyväiseltä
ja onnelliselta, eikä ne muuta voineetkaan ajatella.

Muutamana pyhänä oli Möykkylän emäntä tullut Viijan vieraaksi. Hän oli
herttaisen hyväpuheinen, niin että Viija häneen heti mieltyi ja hoiti
parhaan taitonsa mukaan. Emäntä oli lihava ja pulska, joten Viija
oikein häpesi itseään sen rinnalla.

--Täällä karjamajalla se on hyvä olla, puheli emäntä syödessään. Täällä
on ruokavarat vallassa, kun vaan pitää huolta sellaisista tarpeista,
joita ei kotona ole. Siellä sitä minäkin miniänä ollessa aloin lihomaan
ruveta, vaikka silloin ei tuotu paljon mitään muualta.

Emäntä puhui naurussa suin ja katsoi viekkaasti.

--Saattaa ne muutamat lihoa, sanoi Viija. Mutta minä tahdon tympeytyä
yksiin ruokiin.

--Kyllä, jos ne niin yhdet olisi, nauroi emäntä. Vaan onhan teillä toki
takana varat, jotta tulee ruokalysti.

--Ei minulla ole muuta kuin mitä tässä näkyy, sanoi Viija koettaen
nauraa, vaan se kävi huonosti.

--Mitä tyhjää, jatkoi emäntä.--Nuorena sitä tahtoo vähän niinkuin
ujostella sellaistakin, joka ei ole mitään. Nyt minä saatan ottaa
viinipullon kaapista, vaikka kenen nähden, eikä se ole kuin
terveellistä vaikka kelle.

--Taitaahan se olla terveellistä, myönsi Viija.

--On se, vakuutti emäntä. Minä viikolla näin, kun miehenne osti juomia,
niin minä heti arvasin, että viinipullot on tänne tulevia.

--Ei niitä ole tänne tuotuna, sanoi Viija. Ne ovat olleet kotiin.

--Ei olleet kotiin, intti emäntä. Me ajettiin peräkkäin kaupungista ja
minä näin että johonkin muualle ne juomat jäivät, vaikka koetteli se
eksytellä minua.

--Mihinkä paikkaan ne sitten jäivät? kysyi Viija uteliaana.

--Sinne jonnekin lähitienoolle, sanoi emäntä. Eiköhän ne sitten vielä
olisikaan tänne joutuneet.

Emäntä näytti vähän pettyneeltä toivossaan.

Viija ei jaksanut kysyä enää mitään. Hänen mieleensä jysähti niin
pahoja ajatuksia, ettei hän ikinä olisi tahtonut kuulla tuota
kertomusta. Matkan varrella tulleet aavistukset selvenivät
vastustamattomasti ja katkeroittivat ennestäänkin karvasta mieltä.
Vieras huomasi tämän mielenmuutoksen, mutta luuli sen tulevan siitä,
ettei Viijalla ollut kaikki tarpeet tasaisin häntä hoitaa. Emäntä lähti
kohta pois kehoittaen Viijaa heillä käymään vuorostaan.

Aholle kävelemään riensi Viija, ettei ennättäisi muita tulla hänen
yksinäisyyttään häiritsemään.

Minä olen kaikkein onnettomin, vaikka minua onnelliseksi ylisteltiin,
ajatteli hän.--Vieläkö minä sitä osaan uskoa... En minä osannut valita
sellaista, joka minuakin rakastaisi... Voi, kun ei tätikään tuota
sanonut, eikä ollut vastaan...

Pienoinen joki juoksi tuolla muutaman matkan päässä. Sinne ohjasi Viija
askeliaan ja istuutui partaalle. Päätä tuntui kivistävän ja koko ruumis
oli kuin kuumeessa. Viija ajatteli, että kun olisi iso koski tuossa
edessä.--Ei, ei! huudahti hän ja siunasi itseään.--Kun olisin yksin ...
mutta...

Kauempaa hän ei uskaltanut viipyä tuossa paikassa, sillä se tuntui nyt
niin vaaralliselta, eikä tiedä, jos muutenkin voimat väsyvät. Täytyi
rientää takaisin ja mennä aittaan vuoteelle.

Loisvaimo tuli vähän päästä aitan ovelta ilmoittamaan, että karjan
kellot jo kuuluu mäen alla.

--Minä olen kipeä, ilmoitti Viija. Ettekö saisi tällä kertaa niitä
yksinänne hoidetuksi.

--Vai kipeä, surkutteli vaimo.--Ehkä ne vaivoin saapi, mutta eiköhän
pitäisi lähettää kotiin sanaa.

--Ei, ei, kielsi Viija. Kyllä minä jo aamuun paranen.

--Antaa sitten olla, sanoi vaimo ja meni töihinsä.

Aamuun paranemisen toivo meni hukkaan. Vähissä voimissaankin hän nousi
toveriksi, vaikka se oli vaikeata.

--Kyllä te olette aivan nähtävästi kipeä, päätti vaimo.--Laitetaan toki
sana, että tietävät tulla hoitamaan.

--Ei, ei saa laittaa, epäsi Viija niin vakuuttavasti, ettei vaimo
osannut muuta kuin ihmetellä itsekseen.

Liikkeellä olo teki Viijan voimista lopun. Hän oli vähällä kaatua
ennenkuin pääsi vuoteelleen. Vaimo ei taas malttanut olla kysymystään
uudistamatta, mutta kohta hän katui, sillä sairas kielsi sen niin
ihmeen rukoilevasti ja koetteli nousta ylös. Silloin vasta vaimo osasi
ruveta selittelemään, ettei pidä nousta, kyllä ne lehmät tulevat
hoidetuksi ja hän noutaa lähimökistä toverin, kunnes Viija paranee.
Vaimoparka koettelikin sitten riehkaista muutaman päivän suuren karjan
kanssa ja hoitaa sairasta, mutta kun ei apulaisia saanut pitkäksi
aikaa, kävi se työlääksi.

Tuli taas jokin puolustus ja niinpä vaimo uskalsi mennä esittelemään
sananvientiä ja ilmoitti kierrellen:

--Tänne tuli vastikään yksi vanha, köyhä vaimo voita keräten ja se kai
menee täältä teille päin.

--Kuka se on? kysyi Viija, nostaen päätään.

--En minä sitä tunne, vaan se sanoo olevansa teidän pesumummu ja sehän
se saattaa viedä sanan.

--Minun pesumummu, sanoi Viija ihastuneella äänellä. Käskekää se tänne.

Vaimo ihmetteli sitä kiirettä ja kummasteli, ettei se siitä toisesta
asiasta puhunut mitään. Heti hän meni käskemään vierasta, joka oli tuo
vanha Päistär-Tiina, samannäköinen kuin ennenkin.

--Hyvä päivä, tyttöni, sanoi Tiina ja toi terveisiä Viijan entiseltä
kotipuolelta.

--Voi rakas mummu, minä olen nyt kipeä, valitti Viija tervehtien
toisella kädellä, toinen kohotettuna syleilyn merkiksi.

Tiina tuli tästä rakkaasta vastaanotosta ja kohtalon säälistä aivan
liikutetuksi ja alkoi pyyhkiä kyyneleitä silmistään.

--Mitenkä mummu on jaksanut? kysyi Viija.

--Niinkuin vanhat ja köyhät jaksavat, arvaathan sen.

--Entäs siellä tädin kotona Kivirannalla?

--Hyvästi ne sielläkin. Terveisiä käski täti sanoa, kun tiesi minun
tännepäin tulevan. Kotaniemessäkin jaksavat hyvästi ja Santulla se on
jo morsian, eikö liene häät syksyllä.

--En minä niitä nyt tahdo kuulla, sanoi Viija, kääntäen pois päätään.

--No, enhän minäkään ... vaan kun tässä tuli puheeksi. Mutta onhan
minulla, kun muistan, terveisiä Verkko-Lassilta.

--Kiitoksia. Mihinkä se Lassi-raukka on joutunut? kysyi Viija
puhumisesta väsyneellä äänellä.

--Siellähän se on nyt kyläkunnan elättinä, kun sen kädet ja jalat on
jihti syönyt aivan pilalle. Leikkiään laski, että hän ryömimälläkin
tulisi niitä luvatuita maitokokkeleja rymäämään, jos Viija olisi
lähempänä.

--Vai vielä se Lassi minua muistaa, sanoi Viija painaen päänsä tyynyyn.

Loisvaimo meni tuumimaan, että Tiinan pitäisi mennä Tuomelaan sanan
vientiin.

--Minäkö täältä niin heti lähtisin parhaan omaiseni luota, sanoi Tiina
kohottaen itseään.--Se on nyt niin, että mene toki sinä ja mene
paikalla, kyllä minä jaksan vielä hoitaa tyttöni, olen minä tämän
huonompanakin hoitanut.

Viija ei pannut Tiinan esitystä vastaan ja vaimo meni. Nyt sai Tiina
rauhassa kertoa, ja olikin sitä enemmän kuin Viijaa olisi haluttanut
kuullakaan. Sitten tahtoi Tiina tietää mitä töitä hän rupeaa tekemään.

--Kuulutteko te keräävän voita? kysyi Viija.

--Voitahan minä olen kerännyt, mutta kyllä minulla on vielä aikaa sitä
kerätä, selitti Tiina.

--Onko teidän astia tyhjä?

--On siinä jo vähän, eikä siihen paljon menekään, pian se on kerättynä.

--Minä annan sen täyteen, sanoi Viija. Siellä on maitohuoneessa
voikorvo, saatte käydä heti täyttämässä.

Tiina ihastui tarjouksesta suuresti, mutta kieltäytyi raudan kovaan
niin suurta apua ottamasta.

--Mummun pitää nyt ottaa, sanoi Viija ja kyyneleitä pidätellen lisäsi,
että jospa se onkin minun ensimmäinen ja viimeinen antini teille.

Viime sanat koskivat niin Tiinaan, ettei hän saanut sanaa suustaan,
vaan meni mitään puhumatta täyttämään astiataan. Astiansa pohjalle
laitteli Tiina voin hyvin kouheelleen, mutta päällyksen silitti niin,
että se näyttäisi täydeltä. Sitten toi hän otoksensa Viijan
katsottavaksi, mutta tuskin sai kiitoksia sanotuksi itkultaan.

       *       *       *       *       *

Tuomelasta tulivat kumpainenkin isäntä ja joku kolmas katsomaan, miten
asiat olivat karjamajalla. Heidän tultuaan ei Viija avannut monesti
silmiään, eikä puhunut monta sanaa. Heti nähtiin, että sairas oli
kotiin vietävä.

Sylvi katseli heti tultuaan kaikki kohdat ja kysyi sitten leukaansa
niekauttaen:

--Mihinkä sitä voita on tarvittuna, kun on kolo korvon laidassa?

--Minä siitä annoin pesumummulleni, lienenkö tehnyt pahasti, selitti
Viija vähissä voimissaankin.

--Vai niin, sanoi Sylvi ja jupisi pois mennessään siitä, että toisen
kylän kerjäläisille mennään antamaan säästöastiasta ja eikö liene itse
vielä ottanut.

Viija kuuli ja lisää näki, mitä isäntä ajatteli, ja toivoi, että jos
olisi joku, joka puolustaisi, mutta ei ollut ketään. Tiina tosin seisoi
ylpeänä saaliinsa luona ja näytti, että hän on valmis puolustamaan
parhaan omaisensa antamaa omaisuuttaan.

Viijaa tuotaessa seurasi Tiina kuljetusmiehiä niin pitkältä kuin
maamatkaa oli, vaikka näki Sylvin silmäyksistä, että hän oli joutilas.
Veneeseen ei sanottu enää sopivan, ja silloin seurasi Tiinalle selvä
ero.

--Nyt pitää minun erota, sanoi hän vesissä silmin Viijalle hyvästiä
heittäessään.

--Veisittekö sanan tädille, kuiskasi Viija erotessa.

--Voi, jo toki minä vien, vakuutti Tiina.

Vene irtautui maasta. Jonkun aikaa seisoi Tiina rannalla, lähti sitten
metsätietä astua kunttuuttamaan ja seisahtui vielä kerran metsän
aukeamasta katsomaan veneen menoa.



IX.


Viijan sairaus ei ollutkaan pian ohitse. Sitä kesti useampia viikkoja,
ja sen lisäksi läheni toinen arveluttava aika, jonka ohitse pääseminen
ajattelutti muitakin ja vielä enemmän Viijaa itseään. Usein kävi
sairaan luona kyläläisiä katsojia, joskus omaisiakin. Näille
omaisvieraille oltiin talon puolesta niin kohteliaita, etteivät he
saaneet olla sairaan kanssa kahden kesken, kuin hyvin sattumalta. Aina
siellä joku istui, jos ei emäntä joutanut, niin silloin Petu tai joku
muu. Reeta ei jaksanut monta päivää tätä paimentamista kärsiä. Hän jo
viittaili, että missä hän on, siellä ei toista paimenta tarvita, mutta
kun se ei auttanut, lähti hän pois ja varoitti, että pitää tulla
noutamaan, milloin näyttää vaarallisin aika lähestyvän.

Tuo vaarallinen aika lähestyi. Toivottiin kuitenkin (hevosten
säästämisen nimessä) sen tulevan niin myöhään, että saa tuoda kätilön
samalla tiellä kirkolta kuin on perintökäräjän takia siellä pakollista
kulkua.

Ei ollut enää kuin yksi yö tuohon odotettuun käräjäpäivään, mutta sen
yön aamupuolella sairaan vaivat kovenivat.

--Taitaisi pitää lähteä hakemaan kätilö, kun luulisi olevan kotona,
alettiin jo arvella, kun aika näytti tulevan.

--Niin, kun se olisi kotona, sanoivat toiset ja ne, joitten toimeksi
tuo haku olisi tullut, valittivat, että yökin on niin pimeä.

Tyydyttiin aluksi siihen, että haettiin vanha muori naapuritalosta.
Mutta miten asia päättyi? Melkein silloin, kun lapsi henkäsi ensimäisiä
kertoja tätä yhteistä avaraa ilmaa, henkäisi sitä äiti viimeisen
kerran. Hän oli nyt mennyt. Syvä suru valtasi kaikki läsnäolevat. Nyt
sai Viija surkuttelua osakseen, mutta hän ei siitä enää tietänyt
mitään. Naapuritkin saivat heti tiedon ja he tulivat ottamaan osaa
suruun. Siinä makasi tuo entinen kaikkien kilvoittelema ja onnelliseksi
ylistämä Rasilan Viija. Laihat, tuskasta punehtuneet olivat hänen
kasvonsa ja hienot sormet rujottivat rinnalle nostettuina. Hyvin heikko
lapsen ääni kuului viereisestä huoneesta. Naapurit arvelivat siitä:

--Tuskinpahan elää tuokaan tyttö paljon jälemmäksi äitiään.

--Eipä voi elää, huokasi emäntä itkien. Kyllähän salli Luoja murheen
aikoja meidän taloon.

--Jopa salli, vahvisti naapurin emäntä huokaillen. Olisi sen Viijankin
kelvannut elää, mutta minkäs taitaa ihminen Luojan töille.

Petun silmät olivat kyyneleissä. Alapäisenä hän istui pöydän ääressä ja
kävi toisinaan katsomassa ovelta siihen huoneeseen, jossa ruumis oli.
Isäntä Sylvi oli ennen muita rauhoittunut ja tuli Petulle ilmoittamaan:

--Pitäisi kai sinne käräjiin alkaa mennä, muuten tulee huutosakko.

Petu ei vastannut mitään, istui vain käsi otsalla.

--No, ei tässä auta siltä toimettomaksi herkeäminen, lisäsi Sylvi.
Kyllä täällä kuollut korjataan.

--Olisiko tuonne mennä koko käräjiin, sanoi viimein Petu.

--Ettäkö se ei hyödytä mitään, sanoi Sylvi, ja niekautellen ajatusten
kokoamiseksi leukaansa, lisäsi:

--Kyllä kai se tuo tyttö elää sen verran aikaa, että perintö meille
tulee. Ei se laki pane muistaakseni määräksi kuin pari kolme tuntia.

Petu nousi verkalleen tuolilta, pyyhki silmiään ja meni tupaan
päällysvaatteita muuttamaan. Sieltä palasi hän takaisin ja täytyi mennä
Viijan kamariin kaapista ottamaan käräjiin tarvittavia riitapapereja.
Takaisin tullessa hän vielä paperikääry kädessä katsahti jälkeensä
tuonne vuoteelle, jossa hänen vaimonsa lepäsi kuolleena.

Hevosen olivat rengit valjastaneet valmiiksi, se seisoi veräjän pieleen
sidottuna. Petu tuli ulos, pisti kädestään kääryn kärrylaatikkoon,
nousi rattaille ja alkoi ajaa. Yökasteen kostuttamalle hiekalle jäi
kaksi pyörien tekemää kuivaa juovaa ja hevosen kavioiden kuopaisemat
jäljet.





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Viija - Kuvaus Savon kansan elämästä" ***

Doctrine Publishing Corporation provides digitized public domain materials.
Public domain books belong to the public and we are merely their custodians.
This effort is time consuming and expensive, so in order to keep providing
this resource, we have taken steps to prevent abuse by commercial parties,
including placing technical restrictions on automated querying.

We also ask that you:

+ Make non-commercial use of the files We designed Doctrine Publishing
Corporation's ISYS search for use by individuals, and we request that you
use these files for personal, non-commercial purposes.

+ Refrain from automated querying Do not send automated queries of any sort
to Doctrine Publishing's system: If you are conducting research on machine
translation, optical character recognition or other areas where access to a
large amount of text is helpful, please contact us. We encourage the use of
public domain materials for these purposes and may be able to help.

+ Keep it legal -  Whatever your use, remember that you are responsible for
ensuring that what you are doing is legal. Do not assume that just because
we believe a book is in the public domain for users in the United States,
that the work is also in the public domain for users in other countries.
Whether a book is still in copyright varies from country to country, and we
can't offer guidance on whether any specific use of any specific book is
allowed. Please do not assume that a book's appearance in Doctrine Publishing
ISYS search  means it can be used in any manner anywhere in the world.
Copyright infringement liability can be quite severe.

About ISYS® Search Software
Established in 1988, ISYS Search Software is a global supplier of enterprise
search solutions for business and government.  The company's award-winning
software suite offers a broad range of search, navigation and discovery
solutions for desktop search, intranet search, SharePoint search and embedded
search applications.  ISYS has been deployed by thousands of organizations
operating in a variety of industries, including government, legal, law
enforcement, financial services, healthcare and recruitment.



Home