Home
  By Author [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Title [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Language
all Classics books content using ISYS

Download this book: [ ASCII | PDF ]

Look for this book on Amazon


We have new books nearly every day.
If you would like a news letter once a week or once a month
fill out this form and we will give you a summary of the books for that week or month by email.

Title: Hovin Inkeri - Historiallinen kertomus Pohjois-Karjalasta
Author: Kepplerus, Anni, 1849-1899
Language: Finnish
As this book started as an ASCII text book there are no pictures available.
Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Hovin Inkeri - Historiallinen kertomus Pohjois-Karjalasta" ***

This book is indexed by ISYS Web Indexing system to allow the reader find any word or number within the document.



HOVIN INKERI

HISTORIALLINEN KERTOMUS
POHJOIS-KARJALASTA


Kirjoittanut
Anni Kepplerus


Ensimmäisen kerran julkaissut
Kustannusosakeyhtiö Otava 1897.



I.


Aurinko paistoi täydeltä terältä ikihonkain yli, jotka siihen aikaan,
jota Suomessa nimitetään »kreivin ajaksi», saivat rauhassa rehottaa
Karjalan sydänmailla. Noin kymmenkunta aseilla ja suurilla eväskonteilla
varustettua miestä samosi eteenpäin korvessa kiertelevää polkua myöten.
Puiden siimeksessä ei heitä helle päässyt kovin rasittamaan, sen huomasi
heidän reippaasta käynnistään ja vilkkaasta keskustelustaan.

Heidän puheestaan päättäen oli koko matkanteko heille kovasti
vastenmielistä. Erittäin harmistuneelta näytti eräs lihava, lyhyen
tanakka nuorukainen. Hän siirteli myötäänsä raskasta eväskonttiaan
toiselta olkapäältä toiselle ja arveli, että osattaisiin sitä sotia, kun
tarvis vaatisi, ilman kapteenin opastuksiakin.

-- Oikein sanottu, Taneli, liitti tähän lähinnä kulkeva kumppani. Ne on
niitä herrain kujeita vaan, talonpoikain kiusaksi keksittyjä. Milläs ne
herrat eläisivät, jos eivät toinen toiselleen tuloja hankkisi? Tästäkin
hyvästä täytyy maksaa kapteenille kaksi äyriä hopearahaa joka talolta.

-- Hyvä kunhan pääsee muutaman päivän marssimisella, jatkoi kolmas;
mutta kun käy niinkuin Korpivaaran Jaakolle toissa viikolla, niin sitten
sen tietää, että on valtaa vailla. Jaakolta oli näet raudikko laitumelta
kadonnut. Hän haki sitä päiväkaudet ja sai vihdoin eräältä
laukkulaiselta kuulla, että kirjurin renki oli sillä ratsastanut
Nurmeksen rajalle ja jättänyt sen sinne erään talon niitylle, josta taas
oli ottanut parhaimman hevosen ja kiiruhtanut viemään viestiä
herraltansa Nurmeksen kirkonkylään. Jaakko löysi sieltä raudikkonsa,
mutta niin pilalle ajettuna, että tuskin siitä kalua tuleekaan. Kun
Jaakko sitten meni kirjurille valittamaan väärintekoa, ajoi tämä
miehineen hänet pois talostaan ja olipa vielä sivaltanut Jaakkoa aika
lailla selkään hevosruoskalla ja uhannut, että jos vielä uskaltaa ruveta
valittamaan, niin kyllä hän ensi käräjissä näyttää.

-- Herrat pitäisi ajaa pois koko Suomesta, sanoi taas ensimäinen puhuja.
Sitten ei tarvittaisi maksaa verojakaan. Nyt kuuluu vallesmannin joka
vuosi pitävän antaa kreivin kamreerille kirjalliset luettelot kunkin
viljasta ja karjasta ja niitystä, ja sen mukaan kuuluvat sitten lisäävän
veroja. Petäjäistä on ennenkin syöty, mutta jääneekö tästä lähin
vellijauhojakaan, vai mitä sinä arvelet, Heikki?

Kumppanit katsahtivat kaikki Heikkiin, ja heidän katseissaan ilmeni
luottamusta ja kunnioitusta.

Mies, johon toverit noin näyttivät luottavan, ei ollut vanhempi kuin
moni muu joukossa, päinvastoin kuului hän nuorempiin. Paidan hiha, jolla
hän pyyhkäisi hikeä otsaltaan, oli yhtä karkea kuin toisillakin, ja
kooltaan oli hän vain tavallinen; mutta siitä huolimatta olisi syrjästä
katsoja heti tuon joukon nähtyään pitänyt Heikki Sormuista sen
johtajana. Hän ei ollut kaunis, mutta hänen muodossaan kuvastui älyä,
lujuutta ja samalla hyväntahtoisuutta. Tarmoa ja voimaa osoitti koko
hänen olentonsa. Toverit olivat monesti jättäneet yleisten asiain
ratkaisun hänen tehtäväkseen, eikä heidän vielä koskaan ollut tarvinnut
sitä katua.

Miettivänä oli Heikki kuunnellut kumppanien pakinaa.

-- Totta on, vastasi hän, että täällä harjoitetaan paljon ilkeyttä ja
tehdään vääryyttä, mutta se ei ole herrain tahto. Eihän nuo, joita me
herroiksi nimitämme, oikeastaan ole muuta kuin herrain palvelijoita. Jos
itse Pietari herra olisi täällä, niin kyllä hän rankaisisi vääryydet ja
panisi pahat palvelijat viralta pois. Mitä verojen kantoon tulee, niin
näkeehän että kreivi harrastaa oikeutta, kun ei anna nylkeä meitä
niinkuin ennen, vaan vaatii verot varoja myöten.

Taneli murahti vielä jotakin, toiset ääneti jatkoivat kulkuansa.

Vähitellen alkoi maa käydä alavammaksi, kivikot harvemmiksi. Metsä
muuttui niinikään: kuusia näkyi petäjien asemesta, ja niiden vieressä
vilahteli vaalean viheriöitä lehtipuita. Vankkaa oli tuo metsä: siinä
oli puita, jotka nähtävästi olivat kestäneet vuosisatojen pakkasta ja
paistetta, ne kun olivat toista kyynärää läpimitaten. Metsä sellainen,
joka nykyaikoina olisi tuottanut omistajalleen rikkauden, mutta joka
silloin ei ollut hyvä edes kaskeksikaan, koska noin paksut tyvet olivat
työläitä kaataa. Olipa siinä tien varrella muuan kataja niin suora ja
sorea, että Heikin pisti päähän katkaista se sauvaksi. Hän oli juuri
vetämäisillään puukkoa tupesta, kun yhtäkkiä kuului tuo korven
asukkaille niin tuttu ja samalla niin peloittava ääni, karhun vihellys.
Joka mies kavahti kuuntelemaan ja tarttui vaistomaisesti pyssyynsä.
Tuokion näin seistyänsä, kun ei kuulunut sen enempää, läksivät miehet
hiljalleen astumaan eteenpäin. Taas kuului vihellys, nyt melkein läheltä
ja edestäpäin ikäänkuin oikealta puolen polkua, joka näillä paikoin oli
hyvin mutkikas.

-- Olisipa yhtä karjan vihollista vähempi, jos tuo meitä vastaan
sattuisi, tuumaili muuan miehistä, jota kumppanit nimittivät Niiloksi.
Hän pysähtyi ja rupesi panemaan latinkia pyssyynsä. Toiset kulkivat
verkalleen eteenpäin tarkasti tähystellen metsää uran oikealla puolella.

Vähän matkan päähän pysähtyi Heikki Niiloa odottamaan, ja kun muutaman
sylen päässä tieltä taaskin näki hyvän sauvakatajan, rupesi hän sen
tyveä vuolemaan. Pian se oli ohkaiseksi vuoltu, ja nyt hän sen taittaa
rasahutti aikoen ruveta sitä karsimaan. Kun hän siitä ojentihe, kuului
sankan kuusiryhmän juurelta kova risaus; hän katsahti sinnepäin. Siinä,
noin parin sylen päässä, kohosi kontio takajaloilleen ja löi kahta
kämmentä yhteen.

Heikki oli jättänyt latingissa olevan pyssynsä tien varrelle puuta
vasten pystyyn. Kun ei karhu näyttänyt pitävän kiirettä päälletulolla,
alkoi Heikki hiljalleen väistyä pyssynsä luo. Samassa kuului pamaus.
Niilo oli ehtinyt luo ja ampunut karhua. Hän oli tähdännyt hyvästi.
Kontio päästi hirvittävän mörinän ja koetti, vaikka hoiperrellen, lähetä
vastustajiaan. Silloin laukaisi Heikki pyssynsä. Luoti osui päähän ja
karhu kellahti maahan. Vielä muutama tuskan tempaus, ja korven kuningas
ojentihe suoraksi sammaleiselle vuoteelle. Heikki otti katajan juurelle
pudonneen veitsensä, pisti sen tuppeen ja istuutui mättäälle
levähtämään.

Sillä välin oli melu palauttanut kumppanit. Riemuhuudolla tervehtivät he
kontion kaatajaa ja nostivat häntä kolmasti niin korkealle kuin heidän
käsivartensa ylettyivät. Sitten he nylkivät karhun, ja Niilo otti sen
ihraa viedäkseen sitä vanhalle Sannalle, joka asui kaupungissa ja joka
osasi keittää voiteita ja parantaa tauteja.

Vanhan tavan mukaan olisi nyt karhun peijaiset olleet vietettävät; mutta
siihen ei ollut varoja eikä aikaa. Varat oli kolmenkymmenenvuotinen sota
ja mahtavampain kiskomiset vähitellen imeneet kansalta. Ja aikakin oli
vähissä, kun miesten varhain ylihuomenna tuli olla Lieksan kentällä
sotatemppuja harjoittelemassa.

Kreivi Brahe näet oli antanut käskyn, että kaikki miehet, joita ei
vanhuus, tauti eikä muu semmoinen seikka laillisesti estänyt, olivat
velvolliset kokoontumaan sotaharjoituksia varten Juhannuksen aikana
kolmeksi päiväksi.

Hetkisen miehet kumminkin levähtivät kontion tappopaikalla. Kontit
laskettiin maahan ja eväät otettiin esille. Mutta ei siinä herkkuja
nautittu. Kalaa oli kaikilla, useimmilla voitakin, mutta harvalla oli
selvää leipää. Kesällä, ennen uutisen joutumista, olikin tavallisesti
näillä Karjalan sydänmaan asukkailla petäjäinen syötävänä, eikä heidän
kuultavan valkoiset hampaansa näyttäneetkään empivän siihen
tarttuessaan.

Seuraavan päivän iltana, vähän ennen auringon laskua, saapuivat
matkamiehet määräpaikkaansa, johon muualtakin oli kokoontunut paljon
miehiä.

Kentän vieressä, sen vasemmalla puolella, oli talo. Oli parhaillaan
illallisen aika. Talon emäntä kuljetti juuri vellipataa kodasta
pirttiin, työväki palasi kotiin kasken vierrosta, ja kaksi naista kantoi
joesta vettä saunaan, jossa kylpy odotti. Tarpeen olikin kylpy noille
nokisille kaskenpolttajille, joista toiset väsyneen näköisinä, toiset
ilomielin ja kepein askelin kiiruhtivat saunaa kohti. Pistipä eräs
heistä saunan edustalla tanssiksikin ja vetäisi nokisella sormellaan
mustan juovan toisen vedenkantajan poskelle sanoen, ettei kasva pirakka
nauris, jos ei nauriskasken viertäjä ole hyvällä tuulella.

Pirtin vieressä pellolla makasi lehmikarja märehtien savun ääressä.
Samuli Lieksanen, joka oli tämän talon omistaja, oli tunnettu
hyväntahtoisuudestaan. Hänen karjansa antimista ja hänen saunastaan sai
osan syrjäinenkin, joka oli sen tarpeessa. Ei ihme, jos matkamiehemme jo
tullessaan mielihyvällä katselivat kotoista näkyä vasemmalla.

Edessään oli heillä laaja näköala. Lähinnä kenttää oli Pietari Brahen v.
1653 Lieksanjoen suuhun perustama Brahean kaupunki. Tyynenä päilyi sen
takana Mönninselkä, jonka keskellä Törön saarella kasvoi yksinäinen,
tavattoman korkea honka. Kauempana siinti Kinahmo-saaren metsäinen ranta
ja sitten yhä etempänä laajan Pielisen ilta-auringon valossa välkkyvä
pinta. Lehtimetsät ylt'ympärillä loivat lienteyttä tähän maisemaan,
jossa valo ja rauha näkyi vallitsevan.

Tuo näky haihdutti hetkeksi mielestä kaukaiset sodat ja läheiset
kinastukset. Tyyneys luonnossa loi tyyneyttä mieleenkin. Samuli
Lieksasen pulskaa karjaa katsellessa unohtui, että monesta talosta oli
viimeinenkin lehmä ja hevonen mennyt sotaväen ylläpitämiseksi
määrättyjen verojen suorittamiseen. Unohtui, että voutien ja
veronkantajien ahneus ja laittomat kiskomiset olivat vieneet monelta
kodin ja konnun.

Brahean silloin vasta vuoden vanha kaupunki oli rakennettu niemelle,
jonka vähäinen Varasjoki erottaa muusta mantereesta. Nientä nimitetään
vieläkin Kaupunkiniemeksi. Sitä rajoittaa itäpuolella Lieksanjoki,
etelä- ja länsipuolella se osa Pielisjärveä, jota sanotaan
Mönninseläksi. Taloja oli kaupungissa vain kymmenkunta, niistä muutamat
hyvinkin pieniä; mutta hauskoilta ne kumminkin näyttivät, kun olivat
ihka uusia ja kahteen riviin asetettuja. Brahean kaupungilla oli siis
yksi katu, ja sillä oli arvattavasti nimikin, mutta siitä ei ole
jälkimaailmalla tietoa. Kadun päässä länsipuolella oli tekeillä talo,
joka näytti muita muhkeammalta. Kadun vastaisessa päässä, jonkun matkaa
taloista, oli hirsikasa. Varasjoen yli vievän sillan kaupungin
puoleisessa päässä oli portti, joka seisoi auki päiväkaudet, ja portin
vieressä pieni hökkeli.

Tuo pienoinen kaupungin alku herätti tulevaisuuden toiveita, ennusti
edistystä ja vaurastumista, mutta niin ei ajatellut äskeinen tuttavamme
Taneli.

Karsain silmin hän katseli kaupunkia ja jupisi itsekseen:

-- Tuossa on taas talonpojille rakentamista ja elättämistä. Tuossa on
käräjäkartano kattoa vailla, tuossa on hirret, joita viime talvena piti
hinata tänne kirkontekoa varten muka, ja tuossa on talo, jossa ottavat
tullia kaupunkiin vietävästä tavarasta, jota meidän on pakko sinne
kuljettaa. Vaan eipä sillä tulliherralla ole kovinkaan pulskaa pirttiä.
Sopineekohan itse siinä suorana seisomaan?

-- Tulliherra rakastaakin enemmän pitkällään olemista kuin seisomista,
nauroi muuan lähiseutulainen, joka oli kuullut Tanelin sanat. -- Etkö
sinä tunne Jouto-Juoseppia?

-- Tunnenhan minä hänet. Vai siitä ne nyt ovat herran tekaisseet. Hänhän
se ennen talonpoikana ollessaan näpistelemisellä henkeään elätti ja
väliajat loikoili uunin päällä. Kerran kun hän Aholammin aitasta
maitopyttyä metsään kiidätti, oli käynyt niin hullusti, että hänen oli
täytynyt juosta. Tuo eikö liene ollut ainoa kerta hänen elämässään.
Vasikat olivat näet laukanneet perästä, ja Juoseppi kun luuli takaa
ajettavan, otti vauhtia, niin että lankesi savilätäkköön pyttyineen
päivineen.

Kaupungissakin työmiehet olivat lopettaneet työnsä ja läksivät kirveet
olalla kävelemään kotejansa kohti. Muuan koira haukahteli väkijoukkoa
kentällä. Tyttönen talutti sokeaa eukkoa kentän poikki kaupunkiin päin.
Kun he olivat joutuneet lähelle siltaa, juoksi siististi puettu, noin
kahdeksanvuotias poika heitä vastaan, kaappasi kourallisen multaa ja
heitti sen vanhuksen sokeita silmiä vasten. Tyttö parkaisi ja vanhus
pyyhki vapisevin käsin mullan kasvoiltaan. Poika juoksi ilkeästi nauraen
kaupunkiin, jonne katosi erääseen taloon.

-- Kuka tuo poika on? kysyttiin miehissä kentällä.

-- Simo Hurtta, kuului vastaus. -- Kapteeni on pannut hänen isänsä
sijaisekseen meitä opettamaan; vaan miten käynee opettamisen, kun mies
ei osaa suomea kuin siteeksi. Mistä lienee Virosta kotoisin. Mutta poika
osaa vaikka mitä. Hän on niin viisas kuin itse paholainen ja vielä vähän
viisaampikin ja yhtä ilkeä hän on myös. Hän ennättää joka paikkaan ja
pääsee vaikka läpi seinän, ja minne hän vain pääsee, sieltä pahoja
kuuluu. Laululintusilta hän leikkaa kielet ja laskee linnut sitten
lentoon.

-- Tietääkö isä poikansa ilkeyksistä? kysyi Heikki.

-- Kyllä tietää, mutta hän vain nauraa niille, vastasi edellinen
kertoja.

Katkeralla mielellä miehet sinä iltana levolle menivät noustakseen
hyvissä ajoin harjoituksiin. Kovasti heitä seuraavana aamuna
kävelytettiinkin, kunnes saivat aamiaislomaa. Silloin taas kontit
käsille ja eväät esille. Syötyä asettuivat miehet lepäämään, eikä
viipynyt uni tulemasta heidän silmiinsä.

Yhtäkkiä melu tulliportilta herätti lähellä, nukkujat. Siellä kaksi
miestä, joilla oli kontit kukkurallaan ruuaksi käypää tavaraa ja
toisella vielä pulska lahna vitaksessa, halusi päästä kaupunkiin, ja
Jouto-Juoseppi heitä siitä esteli, kun eivät tahtoneet tullia maksaa.

-- No, en anna, en niin mitään, kuului toinen miehistä tiuskaisevan.

Juoseppi asettui rehevästi hänen eteensä ja huusi minkä jaksoi:

-- Mutta ruunun puolesta...

-- Tuossa saat ruunun puolesta, ärjäisi kalan kantaja ja läiskähytti
lahnan pyrstöllä Juoseppia naamaan, niin että suomukset roiskahtelivat
ja tullinkantaja kellahti nurmikolle.

-- Vaan kun esivalta käskee. Uskallatko vastustaa esivaltaa? huusi
Juoseppi, täyteläinen naamansa punaisena kiukusta, ja kapristi maasta
syöksyäkseen vastustajaansa kohti. Mutta jaloilleen päästyään ei
uskaltanutkaan muuta kuin puristaa nyrkkiä ja pelokkaasti katsella Simo
Hurttaa, joka seisoi siinä kädet housun taskuissa, silmät sirrallaan ja
ilkeä hymy huulilla, niinkuin hänen oli tapansa kun mietti jotakin
konnan kujetta.

-- Ka, hyvä veli, elähän ole milläsikään, lohdutteli toinen kauppiaista,
veitikkamaisen näköinen nuorukainen. -- Kuules, minä kun palajan
kaupungista, niin annan sinulle oikein kauniita kapakaloja. Ne ovat
kontin pohjalla, niin etten saa niitä käsiin, ennenkuin muu tavara on
myyty; mutta istu tässä portilla, kun me tulemme takaisin, niin kyllä ne
saat aivan varmaan.

Juosepin puristettu nyrkki laukesi, hän katsoi epäilevästi puhujaan ja
antoi heidän mennä.

-- Mistä sinä ne kapakalat saat? Eihän meillä niitä ole mukana
kummallakaan, kuiskasi lahnan omistaja.

-- Niitä näkyy riippuvan Jouto-Juosepin pirtin seinämällä. Kyllä minä ne
saan otetuksi sillä aikaa, kun hän porttia vahtii, virkkoi kumppani.

Miesten mentyä tunsi tullimies suomusten naamaa haittaavan, jonka vuoksi
hän päätti mennä joelle peseytymään. Joen ranta oli siksi korkea, että
hänen moiselle miehelle kävi kovin vaikeaksi kumartua niin alas, että
sai vettä kädellä nostetuksi. Hullunkurista oli nähdä, miten hän huojui
ja heilui pysytellessään tasapainossa.

Silloin kaikui hänen korvissaan: -- Nyt käskee takavalta. Ruunun
puolesta, hei!

Pieni sysäys takaapäin -- ja esivallan edustaja pulahti veteen,
ennenkuin ennätti ääntäkään päästää. Erittäin tyytyväisenä kepposeensa
kiiruhti Simo Hurtta kaupunkiin, lähimäisen talon suojaan. Sieltä nurkan
takaa tirkistelivät hänen kalpeat kasvonsa uteliaina joelle päin.
Onneksi Varasjoki ei ole syvä. Siinä ei ollut vettä kuin miehen
vyötäisiin asti. Hieman räpisteltyään pääsi Juoseppi jaloilleen ja
sitten vasta hän oivalsi, että oli ollut hukkumisen vaarassa, ja alkoi
sentähden surkeasti voivotella. Miehiä kokoontui kentän puoliselle
rannalle, ja sieltä kuului jos joitakin ehdotuksia ja neuvoja, miten
Jouto-Juoseppi olisi joesta nostettava.

Jo oli Juoseppi päässyt kuiville ja melkein kaikki vesi hänen
vaatteistaan valunut, kun kaupustelijat palasivat kaupungista. Kapakalat
olivat todellakin kontin pohjalla ja sieltä ne siirtyivät tullimiehen
käsiin. Antaja vielä kehui niitä erittäin hyviksi.

-- Kyllä minulla on sittenkin makuisempia tuolla seinällä kuivumassa,
suurenteli Juoseppi ja kantoi tyytyväisenä lahjat pirttiinsä. Kauppiaat
poistuivat kiireesti.

       *       *       *       *       *

Lieksan kentällä olivat kokouspäivät kuluneet ahkerissa harjoituksissa.
Lomahetkinä olivat kohta alkavat käräjät tavallisena keskustelunaineena.
Vallesmannin, Heikki Tanelinpojan, sanottiin kertoneen, että kreivi
aikoi kysyttää talonpojilta, suostuisivatko he verojensa kantotavan
muuttamiseen ja sen vakinaiseksi panemiseen. Tämä tieto ei ollut
miehille mieleen, sillä he pelkäsivät kaikkia muutoksia. Huhu tiesi myös
kertoa, että kreivi antaisi nuhdella talonpoikia siitä, että eivät
olleet tuoneet riittävästi hirsiä kirkkojen rakentamista varten. Oli
nimittäin käsky rakentaa kaksi kirkkoa, toinen luterilaisille, toinen
kreikkalaisille. Kreivin sanottiin myös aikovan pakottaa kaikkia, jotka
olivat ilmoittauneet kaupungin asujamiksi, pian muuttamaan sinne. Moni
heistä asui näet maalla nauttien kaupunkilaisen oikeuksia.

Nämä uutiset kulkivat lisättyinä miehestä mieheen ja paisuivat vihdoin
siihen määrään, että saivat mielet kuohuksiin, ja Heikillä oli täysi työ
saada tovereitaan tajuamaan, että nämä muutokset ja määräykset olivat
kaikkien eduksi, vaikka ne nyt näyttivät tuottavan yksityisille
hankaluuksia.

Oli ehditty viimeisen harjoituspäivän iltaan. Jälestä puolen päivän oli
ollut ampumaharjoitus eräällä aholla. Päällikkö ratsasti polkua myöten
kentälle, jossa hänen tuli julistaa harjoitukset päättyneiksi ja laskea
miehet kotiin.

Nämä riensivät suoraan viidakon läpi, Niilo ensimäisenä. Hän aikoi juuri
hypätä ojan yli, joka oli kaivettu kentän ympäri, kun hän horjahti ja
kädellään teki torjuvan liikkeen taapäin ikäänkuin varoittaakseen toisia
lähenemästä. Nämä kumminkin tunkeutuivat hänen ympärilleen, vaikka
varoen. Siinä syntyi melua, kuului kiireistä puhetta.

-- Mikä siellä?

-- Viikate on heitetty heinikkoon, varsi pajupehkoa vasten, ja se on
katkaissut Niilolta jalan.

-- Ei ole katkaissut, mutta jalkaterässä on poikkipuolin syvä haava,
aivan luuta myöten, ja siitä vuotaa kovasti verta.

-- Pitäisi kiiruusti noutaa vanha Sanna. Hän osaa lukea haavan umpeen
tuossa tuokiossa.

-- Mistäs se Sanna löydetään?

-- Lieksalassa hän nyt on, selitti eräs poikanen, joka toisten lasten
kanssa oli tullut katsomaan harjoitusten loppua. -- Sinne tuotiin tänä
päivänä Vuoniolahdesta Sannan parannettavaksi vaimo, joka oli taittanut
kätensä.

Päällikkö oli sillä välin ehtinyt kentälle ja laskeutunut hevosen
selästä. Hän tuli lähemmä ja käski noutamaan Sannaa.

Kertomuksemme aikaan oli, kuten tiedämme, taikausko aivan yleinen. Jos
ken osasi sitoa vioittuneita jäseniä, parantaa haavoja ja tauteja,
pidettiin häntä loitsijana, s. o. hänen luultiin käyttävän
yliluonnollisia keinoja. Sanna oli äidiltään oppinut parantamaan
luuvikoja ja muita vammoja ja valmistamaan lääkkeitä luonnon antimista.
Siksi hänellä oli suuri loitsijamaine, ja hänen luokseen tulvaili
sairaita läheltä ja kaukaa.

Kuinka suuresti tarpeellisia tuollaiset »loitsijat» siihen aikaan
olivat, voimme arvata, kun tiedämme lääkäreistä olleen sellaisen
puutteen, että äsken perustettuun Turun yliopistoon ei lääketieteen
professoriksi voitu saada oikeata tohtoria, vaan täytyi ottaa siihen
virkaan eräs vanha ylioppilas.

Olipa Sannan suureen maineeseen toinenkin syy. Sattui näet joskus,
vaikka ani harvoin, että hän joutui omituiseen mielentilaan, ja siinä
ollessaan hän näki enemmän kuin muut ihmiset. Hän tiesi sanoa, mitä oli
tapahtunut ja mitä tulevaisuudessa tuli tapahtumaan. Mutta maksun edestä
tahi pyytämällä häntä ei saatu ennustamaan.

Sannaa odotettaessa kannettiin Niilo kentälle. Heikki meni ottamaan
viikatetta maasta. Kun hän sitä kohotti, vilahti nurmen juuressa jotakin
keltaista. Hän katsoi tarkemmin. Se oli pieni, pyöreä esine, melkein
kuin nykyajan raha. Sitä oli luultavasti kannettu nauhassa, koska sen
reunassa oli reikä. Oli siinä kuvakin. Kilpi ja siinä miekka ja ruoska,
ristissä toinen toisensa yli.

Päällikön kasvot sävähtivat punaisiksi, kun hän näki rahan; mutta hänen
jonkun matkan päässä seisova poikansa kalpeni. Kaikkien katse tähtäsi
noita kahta. Talonpojat heittivät tuimia silmäyksiä isään ja poikaan;
heidän kätensä vavahtelivat. Silloin astui Heikki raha kädessä päällikön
luo, ojensi sen hänelle ja katsoi häntä vakavasti silmiin. Toinen otti
rahan, silmät maahan luotuina.

Jo saapui Sannakin tyttärensä tyttären, Leenan taluttamana. Lieksalan
emäntä oli mukana. Hän toi vaatteita kääreiksi. Hakumies kantoi
ämpärillä kylmää lähdevettä.

Sanna istuutui mättäälle ja otti kaulastaan nauhassa riippuvan
aivinaisen pussin ja hyvin pienen puuleilin. Pestyään vikaantuneen jalan
käski hän Leenan kaataa leilissä olevaa nestettä haavaan. Pikku Leena
oli useasti ollut isoäitinsä silmänä ja apulaisena. Hän täytti käskyn
nopeasti, ja veri lakkasi kuin loihdittuna vuotamasta. Sitten otti Sanna
pussista kaksi rasiaa. Toisessa oli rasvan näköistä voidetta. Sillä hän
voiteli koko jalkaterän ja vielä pohkeenkin aina polveen asti. Toinen
rasia oli täynnä hämähäkin verkkoja. Niillä Sanna kääri haavan ja niiden
päälle pantiin sitten Lieksalan emännän tuomat kääreet.

Suurella tarkkaavaisuudella olivat läsnäolijat seuranneet Sannan joka
liikettä. Siinähän sai kerran omin silmin nähdä tuon kuuluisan noidan
taikatemppuja.....

Sanaakaan virkkamatta oli vanhus tehnyt tehtävänsä, hellästi ja varoen
kuten äiti sairasta lastaan vaaliessa. Veri oli lakannut vuotamasta.

Mutta mikä »mahti» sen seisautti, siitä eivät katsojat olleet selvillä.

Esi-isämme hyvin tunsivat silmän lumousvoiman. He tiesivät, että
ainoalla silmäyksellä saattaa »manata» kivut pois, että katseella voi
»kääntää toisen silmät» niin, että hän näkee olot ja esineet siinä
muodossa, jossa niitä tahdotaan hänelle näyttää. Puhuivatpa he vielä
»pahoista silmistä», jotka panevat lapsen itkemään, karjan kitumaan
j. n. e.

Tuollainen hypnotiseeraaja eli, niinkuin siihen aikaan sanottiin,
loitsija sai kyllä verenvuodonkin silmänräpäyksessä seisahtumaan
pelkällä katseellaan. Jos siis Sanna olisi ollut näkevä, niin väki hänen
ympärillään olisi oivaltanut asian; mutta vanhuksella oli silmien
sijalla vain syvät kuopat...

Arvasiko Sanna, mitä ympärillä olijat ajattelivat...? Ei hän ainakaan
näyttänyt siitä välittävän. Tuskinpa hän tiesikään, että oli ihmisiä
ympärillä.

-- Eikö jo lähdetä, mummo? kysyi pikku Leena.

Sanna ei vastannut. Hänen suupielensä alkoivat värähdellä. Rinta
kohoili.

-- Nyt hän taas joutuu haltioihinsa, kuiskasi Lieksalan emäntä.

Sanna oli kääntänyt kasvonsa Lieksalaan päin ja alkoi matalalla äänellä:

-- Niin korkeaa .... ja kaikki tuhkana ... vääryydellä koottu ja
verisillä töillä varattu... Tuli sille sijan valmisti ja tuli sen
söi....

Sanna pysähtyi. Hän kääntihe toisaalle. Sammuneilla silmillään näytti
hän katselevan ensin likiseutua, sitten yhä kauemmas ja kauemmas. Hänen
muotonsa ilmaisi ääretöntä surua ja kauhua. Katsojat tuskin uskalsivat
hengittääkään.

Hän jatkoi puhettaan. Sen kestäessä haihtui vähitellen kauhun ilme hänen
kasvoistaan. Synkkä suru lieveni, ja lopulta ilo kirkasti vanhuksen
ryppyisen otsan.

-- Ei tiedä ihminen, sanoi hän -- mitä toinen päivä tuo tullessaan. Ei
tiedä maan herrat, mitä on päättänyt Herra, joka on kaikkein yli...
Tuosta aikovat kaupunkia... Turhaa... Turhaa...!

-- Voi noita ryysyisiä ihmishaamuja, joita nälkä kalvaa... Leipää,
leipää! Eikö ole leipää? Nuo kaikki nälkään nääntyvät .... ja hauta
mustana ammottaa ... niin mustana kuin yö...

-- Verta ... voi, kun on paljon verta, eikä kukaan sido haavoja... Tulta
siellä ja tulta täällä ... ja paleltaa! Tuli ei lämmitä, se ei luo
valoa... Voi, milloinka tämä loppuu...?

-- Jo vihdoinkin päivä sarastaa....! Veri on kuivunut. Hautojen nurmet
pelloksi kynnetään... Tuli taas lietsoo lämmintä ja valaisee... Sampoa
taotaan Karjalassa. Vasara välähtelee ja alasimelta kipunat
sinkoilevat... Luoja antaa auringon paistaa yli avaran maan, ja
kirkonkellon ääni kaikuu ... kiitosta ja ylistystä...!



II.


Enemmän kuin puoli vuosisataa on kulunut siitä, kun Lieksan kentälle
kokoonnuttiin sotaharjoituksia varten. Moni niistä, jotka sinne
vaelsivat, on jo tehnyt viimeisen matkansa ja päässyt lepoon.

Tuonen viikate on tällä ajalla korjannut runsaan sadon. Sodat ovat
vaatineet uhrinsa. Niihin on sortunut moni työkykyinen Suomen mies.

Mutta ne, jotka sota säästi, ja ne, jotka eivät sotilaiksi kelvanneet:
naiset, vanhukset, lapset ja vaivaiset, saivat taistella paljon
tuskallisempaa ja pitkällisempää taistelua kuin sankari sotatanterella.
Oli kova ottelu, jossa kolmannes Suomen kansasta kaatui. Ja vihollinen,
joka armottomasti ahdisti, oli -- nälkä.

Tuon vihollisen ja sen mukana kulkevien tautien kautta olivat monen
talon asukkaat kuolleet sukupuuttoon. Pellot ja niityt olivat jääneet
metsittymään ja rakennukset lahomaan. Moni pitäjä oli joutunut niin
autioksi, että kirkon ovet suljettiin.

Jälelle jääneet yhä jatkoivat taistelua. He tekivät työtä toivoen
parempia päiviä.

Suuresti on muuttunut Lieksan kentän ympäristö. Somaa, pientä Brahean
kaupunkia ei enää ole olemassa. Viholliset polttivat sen v. 1656.
Raunioille on jo ehtinyt koivikko kasvaa.

On sydäntalvi. Laajalta, niin laajalta kuin silmä kantaa yli suuren
Pielisen pinnan, yli maiden ja metsien, on lumi levittänyt valkean
vaippansa. Kuutamossa hangen pinta välkkyy, ja puiden oksilla kuura
hopeisena kimaltelee. Yön hiljaisuudessa tuntuu kaikki niin autiolta.
Talvinen tähtitaivas vain mahtavana kaareilee yli elottoman seudun.

Eipä se sentään olekaan aivan eloton! Mahtaa, olla aamupuoli yötä,
koskapahan Lieksalan pirtistä tuli tuikkaa...

Mutta eihän se olekaan Lieksalan pirtti. Ei näy pirttiä eikä kotaa, ei
saunaa eikä navettaa. Uhkea rakennus seisoo niiden sijalla. Outona
ilmiönä kohoaa se kaksikerroksisena keskellä nälän ja kurjuuden
hävittämää seutua. Sieltä se valo näkyy eräästä yläkerran pienestä
ikkunasta.

Vielä toisenkin elonmerkin saattaa tarkka silmä huomata kentältä käsin,
kun katsoo luoteeseen päin. Siellä, noin virstan päässä metsän laidasta,
kohoaa puiden latvojen välistä savukiemura selkeää taivasta kohti.

Talo se on sielläkin, vaikka ei niin muhkea kuin Lieksalan pirtin
paikalla. Onhan tavallinen talonpoikaistalo vain. Kaksi isoa pirttiä,
niiden välillä porstua ja porstuan pohjassa kaksi kamaria.

Toinen pirtti lämpiää parhaillaan. Siellä kaksi palvelustyttöä on
leipomisen hommassa.

-- Kuules, Liisa, kysyi nuorempi heistä heittäen samalla valkoisen
liinan vastikään alustamansa taikinan yli -- muistatko sinä sellaista
aikaa, jolloin kaikki ihmiset arkenakin söivät selvää leipää?

Toinen, joka paraikaa paalikalla ohenteli piirakan kuorta, nosti tätä
laidasta nähdäkseen, joko se kelpaisi, ja kun huomasi sen liian
paksuksi, alkoi taas innokkaasti pyörittää paalikkaa ja sitten vastasi:

-- Kuka nyt semmoista muistaisi. Lieneekö niitä semmoisia aikoja
ollutkaan. Mutta pelkkää ruista ja ohraa minä söin ennen niitä suuria
nälkävuosia. Isällä oli mökki tämän talon maalla, ja Rautiais-vainaa oli
hyvä isäntä, melkein yhtä hyvä kuin Sormuinen nyt. Hän ja minun isäni
isä olivat muuttaneet tänne Savosta, kun kaupunki jo oli hävitetty.

-- No, Heikkiä parempaa isäntää ei varmaan ole maailmassa... Minkälainen
pojasta tulee, kun on niin korkeat koulut käynyt? Tokkohan enää muistaa
syötyään lusikkaakaan nuolla? Minä näin kerran herrain syövän, ja ihan
siposilleen ne heittivät lusikkansa.

-- Eihän Heikki-isäntä olekaan lähettänyt poikaansa lusikan pesua, vaan
käräjöimistä oppimaan.

-- Hyvänen aika! Semmoistako oikein oppimaan! No, kun hän alkaa oppiaan
käyttää, niin hukka meidät perii jok'ikisen. Tehtäneekö tämän talon
kivijalkaankin sitten vankikomeroita, jommoisia sanotaan olevan tuolla
majurin hovissa.

-- Eihän se sillä tavalla käräjää käy kuin ne muut, vaan se käräjöipi
taaksepäin, kaikki entiselleen, oikealle omistajalleen.

-- No, sehän on toista! Osaako sitä niinkin päin. Sittenpä ehken kaunis
Inkerikin saa takaisin perintönsä.... Mutta kuolleita ei osata käräjöidä
henkiin. Tulee mies meren takaa, vaan ei tule turpeen alta. Ei
Pölkkypuron Matti eikä Lieksalan isäntä enää elvy tälle elämälle....
Kunpahan tulisi jo tänä talvena, niin sitten se majuri näkisi...

-- Kylläpä hänen sitten käskisi joutua! Ei ole kuin kaksi viikkoa
kynttilänpäivään, ja se kuuluu jo olevan kevättä...

Tyttöjen näin pakinoidessa alkoi päivä sarastaa. Kelmeänä kumotti kuu
taivaan rannalla, ja tähti toisensa perästä katosi sinisen harmahtavaan
verhoon. Ihmisiä alkoi liikkua ulkona. Lyhyt talvipäivä oli tarkasti
käytettävä.

Tuon upean rakennuksen edessä, jota Pirkko oli hoviksi nimittänyt,
seisoi nuori tyttö pidellen suitsista mustaa ratsua, joka levottomasti
kuopi lunta kavioillaan. Tyttö näytti yhtä vähän kuin koko »hovi»
kuuluvan tähän ympäristöön. Hänen tumma koristelematon pukunsa näytti
pulskalta, jopa kallisarvoiseltakin. Lieneekö sen vaikuttanut kantajan
ylpeä ryhti vaiko hänen sorea vartalonsa. Kankaassa ei ainakaan syy
ollut, sillä se oli karkeaa, kotikutoista. Sininen silkkihuivi vain oli
hienointa Persian silkkiä. Oli kai ostettu noilla kuuluisilla Kajaanin
markkinoilla, jonne Arkankelin kautta tuotiin niin paljon muiden maiden
tuotteita sekä Euroopasta että Aasiasta.

Huivi peitti tytön pään, niin ettei tukkaa näkynyt, mutta vaaleaksi tuli
sitä ajatelleeksi ken kerran oli nähnyt tuon hohtavan valkoisen otsan.
Kasvot olivat harvinaisen kauniit.

Mutta mikä niissä enemmän veti huomiota puoleensa kuin itse muodon
kauneus, oli niiden omituinen ilme. Niissä kuvastui samalla lapsellinen
vienous ja kokeneen ihmisen vakavuus ja päättäväisyys. Silmissä loisti
lempeä iloisuus; mutta ilonsäteiden keskellä väikkyi surun ilme, joka
herätti sääliä. Hän taputteli hevosta kaulalle.

-- Lento, Lento, seiso nyt hiljaa! Heti lähdetään.

Nopeasti hän tarttui satulan nuppuun, asetti toisen jalkansa
jalustimelle ja hyppäsi satulaan. Lento ei käskyä odottanut. Hyvää
vauhtia, ikäänkuin huvikseen vaan se kuljetti kevyttä taakkaansa
Kaupunkinientä kohti.

Kaupungin raunioille kasvaneessa metsikössä hiihti mies. Hän meni
arvattavasti kalanpyydyksiä kokemaan, koskapahan suuntasi kulkunsa
jäälle päin ja olallaan kantoi tuurassa vasua.

Hiihtäjä oli näöltään noin 60-vuotias. Hänellä oli kasvoissaan jäykkä,
miltei kova ilme, joka näytti sanovan koko maailmalle:

-- Mitä minulla on teidän kanssanne tekemistä? Pysykää loitolla minusta.

Hömötiainen lentää lehahti pihlajaan hänen eteensä. Hän vilkaisi siihen.
Hymy värähti hänen suupielissään ja katse muuttui herttaiseksi. Kaikki
tylyys oli kadonnut hänen kasvoistaan; mutta hetkeksi vain. Seuraavassa
silmänräpäyksessä sai hänen tummaihoinen muotonsa entisen jäykkyytensä.
Lieneekö ihon tummuus ollut aivan luontaista, vai lieneekö siihen ollut
muutakin syytä, sitä oli vaikea arvostella. Puku ainakin näytti
todistavan, ettei sen kantaja pelännyt »puhdasta nokea». Tuo puku oli
muutoin oikein pakkasta sietävä. Nahasta tehty alusta loppuun. Pieksut
tavalliset, mutta housut, lakki, rukkaset ja takki olivat kaikki lampaan
nahasta, villapuoli sisäänpäin ja päällistä vailla.

Kun hän parhaillaan kiersi erästä kivikasaa, kuului huudahdus. Hän
katsahti ylös. Siinä vähän matkan päässä musta hevonen korskuen kohosi
takajaloilleen. Se oli säikähtänyt tuuralla varustettua nahkapukuista
miestä. Turhaan koetti satulassa istuva nainen sitä hillitä.

... Nyt se hurjistuneena syöksyy eteenpäin. Silloin tarttuu luja käsi
suitsiin ja pakottaa hevosen pysähtymään. Kummastuneena katsahtaa nainen
auttajaansa, ja hänen kauniit silmänsä näyttävät lausuvan kiitosta jo
ennen kuin huulet ehtivät sitä tehdä.

Mutta mikä häneen nyt tuli? Mitä hän on nähnyt vieraassa, joka häntä
noin suututtaa tahi säikähyttää? Hän tempaa suitset toisen käsistä, ja
hevonen lähtee laukkaamaan jäätä kohti, niin että lumi tuiskuna tupruaa
sen ympärillä.

Ällistyneenä jäi hevosen pysäyttäjä katsomaan poistuvaa ratsua ja
naista, joka istui satulassa niin varmasti kuin olisi ollut siihen
valettu. Oliko tuo ihana olento ihminen vai oliko se talven kylmä
haltiatar, joka ratsasti kautta huurteisen valtakuntansa? Mutta nuo
loistavat silmät, nuo hehkuvat posket, eiväthän ne olleet kylmän
näköiset.... Vaan miksi hän ei ollut kiittänyt avusta? Miksi hän oli
pelästynyt?

Tulokas, joka seisoi siinä ihmeissään, ei suinkaan näyttänyt
pelottavalta. Komea nuorukainen, puku siisti kuin herrasmiehellä, laukku
selässä ja miekka vyöllä. Katse suora ja rehellinen, kenties vähän
liiaksi vakava noin nuorelle miehelle.

Jo huomasi hän kalastajan.

-- Hyvää päivää.

-- Jumal' antakoon.

-- Ka, Pentti! Terve! Ja herrasmies ojensi kätensä.

-- Oletko ystävä vai vihollinen? Minä en anna kättä kuin ystävälle.

-- Etkö sinä, Pentti, tunne Sormulan Tuomasta, jolle olet niin monta
hyvää kalapaikkaa neuvonut?

-- Tuomasko? Ka, kun olet tullut niin isoksi. Terve! ja mitä kuuluu?

-- Kuulumiset ovat niin kaukaa, ettei tiedä, onko kaikessa perääkään.

-- Onko rauha maassa?

-- Pelkäänpä, että on sodan aatto jo Karjalassakin.

Pentin muoto taas synkistyi, kun hän viittasi hoviin päin.

-- Tuosta se talo hävisi.

-- Mitenkä se hävisi.

-- Paloi.

-- Missä on talonväki?

-- Sikke ja Risto asuvat minun kanssani tuolla takamaalla entisten
sysimiesten pirtissä.

-- Missä ovat isäntä ja emäntä?

-- Mullassa.

Tuomas tunsi vanhastaan Pentin harvapuheiseksi. Hän oli nyt puhunut
tavattoman paljon, ja Tuomas tahtoi jättää hänet rauhaan. Silloin
juolahti hänen mieleensä taannoinen tapaus.

-- Kuka oli tuo nainen, joka ratsasti jäällä?

-- Hovin Inkeri.

-- Vai niin. Hyvästi nyt! Kyllä kohta tapaamme.

Pentti kiiruhti matikka-avannoille ja Tuomas kotiaan kohti. Pentin sana
»mullassa» kaikui hänen korvissaan. Pentti ei ollut virkkanut sanaakaan
hänen isästään. Entä, jos hänkään ei enää elänyt.

       *       *       *       *       *

Heikki Sormuinen oli vanhoillaankin sama arvossa pidetty mies kuin
nuorena ollessaan. Häntä kohtaan ei oltu uskallettu harjoittaa
laittomuuksia, jotka muutoin näinä laittomuuden aikoina olivat niin
tavallisia. Vaan hän näki toisten kärsivän kauheaa vääryyttä eikä voinut
heitä auttaa, hän kun oli liian vanha lähteäkseen puhumaan heidän
puolestansa. Ja jos olisi lähtenyt, tuskinpa häntä olisi uskottu enemmän
kuin hallituksen määräämiä virkamiehiä. Siksipä oli hän päättänyt
lähettää nuorimman poikansa, Tuomaan, Turkuun kouluun.

-- En minä sinusta virkamiestä tahdo, oli ukko sanonut pojalle erotessa
-- vaan minä tahdon, että saisit oppia yhtä paljon kuin he ja kykenisit
puhumaan maan valloille meidän talonpoikain puolesta. Kerro heille,
miten täällä väkivalta hallitsee. Ja kun kerran palajat näitä peltoja
kyntämään, niin tuo tullessasi tieto, että laki on turvattoman turva ja
väärintekijän kostaja.

Tuomas oli ollut poissa kotoa kymmenen vuotta. Hän oli hyvin edistynyt
opin tiellä. Alussa oli tosin ollut vaikeata aivan toisenlaiseen työhön
tottuneelle nuorukaiselle istua päiväkaudet kirjojen ääressä. Kotikuusen
humina oli usein johtunut hänen mieleensä ja siitä karkoittanut kreikan
ja latinan ja vienyt ajatukset kauas Karjalan salomaille. Hän oli
muistanut kotiseutunsa sorrettua kansaa; hän oli ajatellut ahkeraa
talokasta, joka joutui mieron tielle, kun uusi veronkantaja kiskoi verot
toistamiseen samana vuonna. Hän oli muistanut isänsä jäähyväissanat ja
... hän oli taas innolla ryhtynyt työhön.

Muutamien vuosien kuluttua hän jo saattoi antaa opetusta alottelijoille
ja siten ansaitsi hän sen verran, minkä elatuksekseen tarvitsi.
Ylioppilaaksi tultuaan tutki hän lakitiedettä. Sillä tavoin luuli hän
parhaiten valmistuvansa isänsä määräämää tehtävää varten.

Tuli sitten aika, jolloin Turussakin alettiin pelätä vihollisen
hyökkäävän maahan. Ylioppilaat harjoittelivat sotapalvelusta varten. Ja
mikäli sotainen innostus kasvoi, sitä laimeammaksi kävi tieteiden
palvelus. Sana »sota» oli kaikkien huulilla. Sotaa pelättiin. Sotaan
valmistauttiin. Tuomaskin oli innolla ottanut osaa sotaharjoituksiin.
Päivä päivältä kasvoi hänessä halu päästä kotipuoleen.

-- Siellä minua tarvitaan, vanhan isäni luona, jos vihollinen maahan
karkaa, oli hän sanonut kumppaneille hyvästiä heittäessään.

Joulukuussa 1709 oli hän ratsain lähtenyt Turusta. Rantasalmen
itärajalla oli hänen täytynyt luopua hevosestaan, kun harvaan asutussa
ja puutteenalaisessa maassa oli vaikea saada sille muonaa. Suksilla oli
hän sitten jatkanut matkaansa.

Kovasti sykki matkamiehen sydän, kun hän hiihtää sujahutti kotipihalle.
Hän asetti sukset pirtin seinää vasten. Työmies kulki pihan poikki.
Tuomas kätteli häntä ja kysyi kuulumiset; mutta sitä, joka painoi hänen
mieltänsä: »vieläkö isä elää?» sitä hän ei kysynyt. Hän astui porstuaan.
Siellä tulikin isä häntä vastaan.

Paljon oli isällä ja pojalla toisilleen sanomista. Tuomas kertoi sodan
kuulumisista, kahdennentoista Kaarlen voitoista ja tappioista. Hän
kertoi töistään ja toimistaan opintoajallaan. Hän oli käynyt sekä
maaherran että presidentin luona Turussa pyytämässä oikeutta Karjalan
kansalle.

-- Kun sota on loppunut, ryhdytään toimiin.

-- Jahka rauha saadaan, niin sitten... oli tullut vastaukseksi.

-- Niin, rauha, rauha! Oi, jospa saisin kuulla sen sanoman, ennenkuin
silmäni ummistan! huokasi Heikki vanhus. Ja hän alkoi kertoa, miten
näinä kymmenenä vuonna väkivalta oli viettänyt verisiä riemujuhlia. Hän
tiesi mainita töitä niin hirvittäviä, että pöyristytti kuulla niistä
kerrottavan.

-- Mitenkä semmoinen vankka talo kuin Lieksala saattoi niin lopen
hävitä? kysyi Tuomas.

-- Vankat olivat aseetkin, joilla siihen iskettiin. Kalman voimat siinä
olivat apulaisena, selitti Heikki.

-- Muistathan, että majuri Affleck, jota kansan kesken sanotaan Simo
Hurtaksi, sai Lieksan hovin haltuunsa Salomon Engbergin jälkeen.
Arentimaatpa eivät olleet hänen mielestään kylliksi laajat. Hän tahtoi
niihin yhdistää Lieksalan tilukset. Ja Lieksalan talo oli hänelle
alituisena silmätikkuna, sen sijalla kun olisi ollut niin pulska paikka
hovin rakennukselle.

Siitä on nyt ummelleen seitsemän vuotta, kun eräänä heinäkuun päivänä
majuri Affleck tulla pölähti Lieksalaan. Hän määräsi ainoan kotona
olevan täysi-ikäisen pojan, Samulin, sotaväkeen. Vuotta ennen oli hän
konnan keinoilla saanut vanhimman pojan, Antin, lähtemään
sotapalvelukseen. Eikä hänestä sittemmin ole mitään kuultu. Isäntä pyysi
saada pitää Samulin kotona, kun toinen pojista oli vasta seitsenvuotias,
lupasipa hankkia miehen sijaankin. Mutta siinä ei esteleminen auttanut.
Samulin täytyi lähteä. Ja sille tielle hänkin jäi.

Samalla oli majuri tahtonut ostaa Lieksalaa ja tarjonnut siitä aivan
mitätöntä hintaa. Mutta Juho oli sanonut pitävänsä maataan rahaa
kalliimpana.

Kuukautta myöhemmin oli majuri tullut uudestaan ja tahtonut vaihtaa
Lieksalaa erästä taloa vastaan, joka hänellä oli Paltamossa. Siihenkään
ei Juho ollut suostunut, vaan oli sanonut tahtovansa jättää isiensä
konnun perinnöksi lapsilleen.

-- Sepähän nähdään, oli majuri karjaissut ja paiskannut oven kiinni
lähtiessään.

Seuraavan päivän iltana, kun Lieksalan isäntä palasi salolta, jossa hän
oli käynyt palohalmettaan katsomassa, tuli majuri kahden rengin kanssa
häntä vastaan.

-- Tän'iltana ei isännällä ole kiirettä perintötilallensa, sanoi majuri.
-- Miehet, sitokaa hänet!

Rengit täyttivät käskyn. Sitten komensi majuri toisen rengeistä
kiipeämään nuoreen petäjään ja sitomaan vahvan köyden sen latvaan.
Köydellä taivutettiin petäjän latva alas ja siihen sidottiin Lieksalan
isäntä niin lujaan, ettei voinut liikuttaa kättä eikä jalkaa. Petäjän
annettiin sitten kimmota alalleen ja siitä karsittiin kaikki oksat.

Alussa oli isäntä aikonut puolustautua, mutta huomattuaan aseelliset
vastustajansa oli hän heittänyt sen aikeen ja ollut aivan vaiti, kunnes
näki ruvettavan puuhun sitomaan. Silloin oli alkanut rukoilla. Affleck
ei ollut vastannut sanaakaan rukouksiin. Vasta sitten, kun hänen uhrinsa
puun latvassa huojui taivaan ja maan välillä, oli hän irvistänyt
pilkallisesti ja huutanut:

-- Nythän olet oikein juurtunut isiesi kontuun. Koeta pysytellä siinä
niin kauan kuin elät.

Juho ponnisti epätoivoissaan kaikki voimansa saadakseen nuorat poikki.
Jänteet paisuivat. Kasvot kävivät sinertävän punaisiksi. Silmät
pullistuivat ja suusta pursui vaahto. Mutta nuora ei katkennut. Se vain
viilteli syvään miesparan ruumista. Yölepakoita alkoi lennellä hänen
ympärillään, ja huuhkajan ääni kuului läheisyydestä.

Lieksalassa ei hätäilty isännän viipymistä. Hän oli lähtiessään ottanut
evästä mukaansa ja sanonut, että jos vilja näyttää kypsyneeltä, niin hän
menee salon perillä olevaan mökkiin hakemaan leikkuuväkeä eikä tule
kotiin, ennenkuin halme on leikattu.

Seuraavana päivänä olivat Pölkkypuron lapset marjassa. He tiesivät hyvän
vatukon kaukana metsässä ja päättivät mennä sinne kesän viimeisiä
vattuja poimimaan. Vatukkoa lähetessään he kuulivat kummallista
uikutusta. He hiipivät ääntä kohti ja näkivät ihmisen kiikkuvan karsikon
latvassa. Kauhistuneina riensivät he kotiin kertomaan asiata. Sieltä
vietiin sana heti Sormulaan ja Lieksalaan, ja joukolla lähdettiin
ihmettä katsomaan.

Kun Juho saatiin alas puusta, oli hän puoleksi tunnotonna. Paarilla
hänet kotiin kannettiin. Onneksi ei vanhan Samulin tarvinnut nähdä sitä
surkeutta. Hän oli kuollut vuotta ennen... Juho ei enää tullut
terveeksi. Pölkkypuron Leena, joka niinkuin tiedät, mummovainajaltaan on
oppinut voiteita keittämään, koetti kyllä parastaan, mutta ei siitä
paljon apua ollut. Haavat kyllä paranivat, mutta järki ei tullut
entiselleen. Hengenahdistaja rupesi yhä enemmän vaivaamaan, ja Juho
kuoli sitten joulun aikana.

Tähän ei majurin vaino loppunut. Hän tahtoi hävittää Lieksalan
perinjuurin, jotta saisi rakentaa hovinsa sen sijalle.

Laskiaisen aikaan ilmestyi hän taas näille maille. Pelko kulki hänen
mukanaan. Olihan hänestä sanottu jo lapsena, »minne hän vaan pääsee,
sieltä pahoja kuuluu». Eikä ollutkaan pelko turha.

Muutamana yönä, kun meidän renki meni hevosia katsomaan, näki hän tulen
leimuavan Lieksalassa päin. Me kiiruhdimme kaikki sinne. Ei siellä ollut
muuta tekemistä kuin korjata ihmiset ja eläimet hangelta. Lieksalan
perheestä ei ollut muita lämpimään saatettavia kuin kaksitoistavuotias
Sikke ja seitsenvuotias Risto. Emäntä oli säikähtänyt niin kovasti, kun
kuuli huudon »tuli on irti», että oli kaatunut hengetönnä lattialle.
Tuli jo nuoleksi seiniä, eikä lapsilla ollut muuta neuvoa kuin kantaa
äiti ulos. Taakka oli liian raskas seitsenvuotiaalle. Siitä päivin
rupesi Risto käymään kyttyräselkäiseksi. Sikke sai pahan yskän, kun
puoli alastonna ja avojaloin niin kauan tuli hangessa seisomaan. Eikö se
yskä viene häntä hautaan? Nyt on hän jo vuoteen omana.

Pirtti ja talli olivat syttyneet yhtaikaa. Pentti oli kiiruhtanut
talliin ja toiset palvelijat navettaan eläimiä pelastamaan.

Vanha Lieksalan emäntä oli kasvattanut orvoksi jääneen Pentin niinkuin
oman lapsensa, ja nyt tämä palkitsee hyvät työt hänen lastensa lapsille.
Pentti on ollut Sikellä ja Ristolla isänä ja äitinä. Nytkin hän päivät
käy kalalla ja metsästämässä ja yöt valvoo sairaan vuoteen ääressä.

-- Ja kaiken tämän kurjuuden synnyttäjä on vapaa, on rankaisematta!
huudahti Tuomas.

-- Niin on vielä, vastasi Heikki -- mutta kuka tietää, miten kauan.
Affleck on hirmutöillään niin kiihottanut mielet, että pieninkin
väärinteko hänen puoleltaan vaikuttaa kuin kipuna tappurakuontalossa.
Yrjö veljesi kävi täällä joulun pyhinä. Hän kertoi nurmekselaisten
olevan valmiina millä hetkellä tahansa nousemaan yhtenä miehenä sortajaa
vastaan.

       *       *       *       *       *

Ensimäisenä arkena läksi Tuomas Pentin pirtille. Oli aamupuoli päivää.
Pakkanen paukahteli pirtin seinissä Tuomaan tarttuessa ovenripaan. Ovi
oli ulkopuolelta linkussa. Tuomas jo mieli kääntyä pois ovelta ...
silloin kuuli hän heikon yskäyksen sisäpuolelta.

-- Sikke on yksin kotona ja ovi on susien tähden suljettu, arveli hän ja
astui sisään.

Pirtti lämpisi parhaillaan. Noin puolitoista kyynärää korkealta
lattiasta oli huone täynnä savua. Savukiemurat leijailivat kepeästi
paeten toinen toistaan, ne kohosivat kohti karstaista kattoa ja nousivat
vihdoin patsaana lakeisesta tuulen hajoteltaviksi.

-- Kuka siellä on? kysyi heikko ääni uunin kupeelta.

--- Minä, Sormulan Tuomas. Ja tulija meni ääntä kohti näyttäytyäkseen.
Huoneessa oli nähtävästi valvottu pitkiä puhteita, koska oli niin paljon
päreen hiiltä lattialla. Vähän savussa tähysteltyään huomasi Tuomas
uunin kupeella vuoteen ja sen vieressä matalan jakkaran. Sille hän
istuutui, ja kun vähän painoi päätään alaspäin, oli hän savurajan
alapuolella. Nyt hän saattoi nähdä vuoteella lepääjänkin. Sairas oli
ottanut kasvoiltaan karkean, ryysyisen peitteen, jota hän savun tähden
piti siinä uunin lämmitessä. Kasvot olivat kalpeat ja kuihtuneet. Kuka
olisi voinut uskoa, että tämä oli entinen punaposkinen, pyöreäkasvoinen
Lieksalan Sikke. Hän ojensi laihan kätensä.

-- Hyvää päivää, Sikke!

-- Jumal' antakoon, Tuomas.

-- Eikö sinua palella, kun täällä on niin kylmä? kysyi Tuomas.

-- Ei kovin. Kyllä täällä tulee lämmin, kunhan lakeinen saadaan kiinni.

Tuli taas yskän kohtaus. Kun se helpotti, jatkoi Sikke puhetta:

-- Pentti on pyydyksillä ja Risto on ollut monta päivää Pölkkypurolla
Leenan hierottavana. Tänään hänen pitäisi tulla kotiin.

-- Miten sinä, Sikke, tulet toimeen näin yksin koko pitkät päivät?

-- Enhän minä ole yksin, kun Risto on kotona ja hovin Inkeri käy melkein
joka päivä ja Pölkkypuron pikku Sannakin tulee, kun vaan pakkaselta
tarkenee. Ne hoitavat minua ja sitten... Annapas minulle vakka tuolta
penkin alta!

Tuomas toi vakan.

-- Katso tätä! Sikke otti vakasta vanhaan pumpulihuiviin käärityn kirjan
ja ojensi sen Tuomaalle. Se oli tuo vuonna 1701 painettu suomalainen
virsikirja.

-- Keneltä tämän olet saanut?

-- Se on Inkerin kirja. Hän on opettanut Sannaa ja minua lukemaan sitä.
Ja Sanna osaa veisatakin. Hänellä on niin heleä ääni.

-- Onko Inkeri majurin tytär? kysyi Tuomas vitkastellen, ikäänkuin
peläten myöntävää vastausta.

-- Ei toki! Voi kun on jano! Tuopissa penkillä olisi maitoa....

Tuomas toi maitotuopin. Juotuansa lepäsi sairas kotvasen aikaa. Sitten
jatkoi:

-- Inkerin äiti kuuluu olevan vähän sukua majurille, ja Inkerin isä on
kerran pelastanut majurin hengen. He ovat ennen olleet hyvin rikkaita;
mutta Inkerin pienenä ollessa on kuningas ottanut heiltä hovit ja maat,
että ei jäänyt kuin yksi pieni talo. Siinä he sitten ovat asuneet,
kunnes Inkerin isä on kuollut. Inkeri on silloin ollut
viisitoistavuotias. Silloin on majuri tullut ja sanonut, että kun ovat
sukua ja kun Inkerin isä on pelastanut hänen henkensä, niin heidän pitää
muuttaa asumaan hänen hoviinsa Kiteelle. Ei leski eikä Inkerikään ole
tahtonut muuttaa; mutta majuri ei ole heittänyt heitä rauhaan, ennenkuin
on saanut heidät muuttamaan. Sitten hän on ottanut heidän karjansa ja
rahansa ja hopeansa. Yhden hevosen on Inkeri vain saanut pitää. Kolme
vuotta Kiteellä asuttuansa on heidän täytynyt muuttaa tänne ja täällä he
ovat olleet jo neljättä vuotta. Inkerin äidin pitäisi täällä hoitaa
taloutta, mutta hän on tullut niin kivulloiseksi, ettei jaksa paljon
mitään.

-- Nyt sinä et saa puhua enää, Sikke. Sinä väsyt siitä, ja yskä tulee
pahemmaksi, muistutti Tuomas.

Sillä välin olivat kekäleet uunissa palaneet loppuun. Savu oli
haihtunut. Tuomas veti hiilet uunista, istui vielä vähän aikaa ja pani
sitten lakeisen kiinni.

-- Kunhan ei Risto nyt tulisi, hätäili Sikke. -- Kuule, Tuomas, jos näet
Riston kotimatkalla niin elä mene häntä puhuttelemaan. Hän luulisi
vieraaksi...

-- Eikö hän sitten tahdo vieraita puhutella?

-- Kyllä ... mutta kun sinä näytät vähän herralta... Risto luulee
kaikkia herroja majurin tovereiksi ja hän tulee aina niin kummalliseksi,
kun semmoisia näkee. Hänen päänsä menee sekaisin, ja hän alkaa miettiä
kostoa.

Tuomas muisti hovin Inkerin käytöksen Kaupunkiniemellä ja sanoi:

-- Herroja taitavat täällä tervejärkisetkin kammoksua. Hyvästi tällä
kertaa Sikke!

Sikke oli ollut oikeassa puhuessaan Ristosta. Risto oli kummallinen.
Mitä vanhemmaksi hän tuli ja mitä suuremmaksi kyttyrä kasvoi, sitä
katkerammaksi kävi hänen mielensä. Ensimältä oli hän joskus osoittanut
kiitollisuutta hyväntekijälleen, mutta viime vuosina oli hän käynyt niin
harvapuheiseksi, että siinä voitti itse Pentinkin. Ainoa, joka vielä
joskus sai hänet hymyilemään ja puhumaan muutaman sanan, oli Pölkkypuron
pieni Sanna. Sannalle ei Risto koskaan ollut osoittanut
nurjamielisyyttä. Ja kun Sanna istui Siken vuoteen ääressä ja lauleli,
saattoi Risto tuntikaudet katsoa tuijottaa häneen.

       *       *       *       *       *

Viikot vierivät. Keväinen aurinko valmistelihe taittamaan talven valtaa.
Entisessä sysimiesten pirtissä valmistihe Sikke poislähtöön. Hän
heikkeni päivä päivältä. Ystävät kokivat helpottaa hänen kärsimisiänsä
niin paljon kuin suinkin taisivat. Tuomaskin nähtiin melkein joka päivä
Pentin pienessä pirtissä. Hän toi sairaalle mitä parasta oli Sormulan
ruoka-aitassa. Inkeri toi äitinsä valmistamia lääkkeitä. Yhteinen
rakkauden työ teki näistä molemmista pian ystävykset. Yhdessä he
iloitsivat jokaisesta näennäisestä parantumisesta. Yhdessä surivat, kun
tauti kovasti kouristi. Yhdessä he sitten kotimatkalla tekivät pitkiä
hiihtoretkiä. Kun tuli kierä jää, ratsastivat he pitkin Pielisen
jähmettynyttä pintaa.

Hanget sulivat. Lieksanjoki loi jääpeitteensä. Koski kohisi entistä
kovemmin, ja aallot loiskivat Kaupunkiniemen rantaa vasten. Kevät oli
tullut. Ei Tuomas eikä Inkerikään milloinkaan ennen ollut huomannut
kevättä niin ihanaksi. Heillä oli kevät sydämessä....

Lieksan hovin kartano oli, kuten ennen on mainittu, kaksikerroksinen.
Kivijalka oli korkea, ja siinä oli kellareja. Kansan kesken kulki
puheita, että niitä ei käytetty ainoastaan nauriin ja oluen
säilytyspaikoiksi, vaan että niiden pimeissä komeroissa kitui
ihmisiäkin... Sellaisia, joita majuri tahtoi kaikessa hiljaisuudessa
saada päiviltä pois.

Alakerrassa ei ollut muita asuinhuoneita kuin iso tupa kummassakin
päässä. Niitä erotti pitkä porstua. Sen pohjassa joen puolella oli kaksi
tilavaa huonetta, joista toista käytettiin jyvä-, toista ruoka-aittana.
Aittojen välillä oli leveä sola, josta ovi vei joen puolelle
karjapihaan. Porstuan sillassa oli luukku, josta mentiin kellareihin.
Vihamiehiä ja varkaita peläten oli Affleck asettanut säilytyshuoneet
asuinhuoneiden väliin. Ruoka-aitan ja metsän puolisen tuvan välillä
johtivat portaat yläkertaan. Tämä oli jaettu samalla tavalla kuin
alakerta, paitsi että siinä oli kaksi asuinhuonetta rinnatusten
kummassakin päässä. Järven puoliset huoneet olivat majuria ja hänen
vieraitaan varten. Metsän puolisissa huoneissa asui Inkeri äitineen.
Yläkerran säilytyshuoneita käytettiin vaate-aitoiksi.

Yläkerrassa olivat hovin huoneet hyvin hatarat, niin ettei niissä liioin
lämmin pysynyt, kun tuisku seinään soi. Inkerin äiti oli kylmissä
huoneissa saanut taudin, ja jokainen talvi sitä pahensi. Välistä oli hän
vuoteen omana viikkokaudet, ja Inkerin täytyi silloin pitää huolta
taloudesta.

Kirkas keväinen päivä oli puolessa. Hovin asukkaat olivat äsken syöneet
päivällistä, ja palvelijat viipyivät vielä tuvassa. Inkeri seisoi
vaateaitassa ja punnitsi puupuntarilla jauhoja Pölkkypuron Leenalle.
Tämä oli kehrännyt saran loimia talon tarpeeksi ja sai jauhoissa
palkkansa.

Silloin kuului komentava ääni alakerrasta:

-- Jyrki, kanna aseet ja matkalaukku minun huoneeseeni ja anna hevosille
kauroja!

Inkeri kalpeni, ja Leenalta oli vähällä jauhopussi pudota käsistä.

Majuri siellä puheli, ja Jyrki, jolle käskyt annettiin, oli hänen
renkinsä ja apulaisensa kaikissa ilkitöissä. Jyrki oli tavattoman
voimakas ja tavattoman julma. Hän oli aina Affleckin mukana sekä kotona
että matkoilla.

-- Voi, mitähän taas tapahtuu, kun nuo ovat liikkeellä? vaikeroi Leena.

Jyrki tulla tömisti kapineita kantaen yläkertaan, ja majuri jäi
väentupaan vaatimaan tiliä rengeiltä heidän töistään sitte hänen viime
käyntinsä. Semmoinen oli hänen tapansa. Ja voi sitä, joka tilinteossa
joutui moitteen alaiseksi!

Seuraavana aamuna nousi Inkeri aikaisin, toimitti taloustyöt ja hoiteli
sairasta äitiään. Sitten hän läksi Sikkeä katsomaan.

Tämä makasi silmät kiinni. Loppu näytti lähestyvän. Inkeri olisi
mielellään viivähtänyt ystävän kuolinvuoteella, mutta hän ei uskaltanut
nyt, kun majuri oli mailla.

Tuomas läksi Inkerin kanssa. Kun he olivat tulleet puoliväliin
kotimatkaa, ratsastaa karahutti joku heidän sivuitsensa. Se oli majuri.
Ohi tultuaan pyörähytti hän hevosensa ja tervehti kohteliaasti silmät
sirrallaan ja ilkeä hymy ohuilla huulillaan. Sanaakaan virkkamatta
käänsi hän taas hevosensa ja ratsasti pois.

Iltapuolella, kun Inkeri istui äitinsä vuoteen ääressä, astui majuri
viereiseen huoneeseen. Äiti siitä säikähti niin, että rupesi vapisemaan,
ja Inkerin piti mennä majuria puhuttelemaan.

Hänen tuli äitinsä puolesta tehdä tili taloudesta, lehmistä ja
lampaista, kehruuksista ja kankaista. Majuri näytti olevan tyytyväinen
kaikkeen. Hän oli ystävällisen liukas.

Äkkiä käänsi hän puheen toisaalle. Hän valitti rahvaan
tottelemattomuutta ja viekkautta. Hän moitti heidän törkeitä tapojaan.

-- Näin eilen, sanoi hän sitten -- sinun seurustelevan erään miehen
kanssa, jonka isällä on ollut suuri vaikutusvoima noihin uppiniskaisiin
ihmisiin. Kansa kuuluu odottavan pojasta isän vertaista. Mutta hän olisi
tyhmä, jos käyttäisi valtaansa samalla tavalla kuin isä. Minä tahtoisin
antaa hänelle hyviä neuvoja. Mutta hänen pitää ensin saada tietää, että
minä olen hänen ystävänsä. Tuommoinen valkea kyyhkynen, kuin sinä, voi
saada suuria aikaan. Houkuttelepas hänet tähän. kyyhkyslakkaan, niin
annan sinulle anteeksi, että annoit rukkaset luutnantille ja kirjurille.

Inkeri oli punastunut, kun tuli puhe Tuomaasta. Kuullessaan majurin
ehdotuksen oli hän kavahtanut istuimeltaan. -- Tuomas majurin ystävä! Ja
häntäkö verrattiin luutnanttiin ja kirjuriin! Nämä olivat majurin
juomaveikkoja ja kätyrejä. He olivat yhtä julmia ja yhtä rivoja kuin
hänkin; mutta vähemmän lahjakkaina he eivät kyenneet harjoittamaan
vääryyttä niin suuressa määrässä kuin hän.

Inkeri tiesi, että mainitut miehet olivat tarjonneet Affleckille hyvän
palkinnon, jos tämä hyvällä tai pahalla saisi hänen mielensä muuttumaan.
Hän tiesi myös majurin mieluummin tahtovan antaa hänet kirjurille, sillä
tämä oli luvannut maksaa kaksikymmentä taalaria enemmän kuin toinen.

-- Niin, jatkoi Affleck -- ei Sormuinen katuisi, jos rupeaisi minun
ystäväkseni. Minä pitäisin teille häät...

-- Ei ikinä hänestä tule teidän ystäväänne, huudahti Inkeri.

-- Jos rakastat Sormuista, niin punnitse sanasi! Minä voin tehdä teidät
kumpaisenkin onnettomaksi.

-- En tiedä suurempaa onnettomuutta kuin joutua väärintekijäin ja
murhamiesten ystäväksi...

-- Vai sinä uskallat! kähisi Affleck. -- Minä panetan sinut kellarin
ahtaimpaan koppiin... Niin ... kukapa estäisi minua sitä tekemästä...?

-- Hän, jonka tahdotta ei varpunenkaan putoa maahan, ja ... minun isäni
muisto, vastasi Inkeri, astui äitinsä makuuhuoneeseen ja sulki oven.

Raivostuneena katsoi majuri hänen jälkeensä. Hän teki liikkeen ikäänkuin
rynnätäkseen ovea kohti, josta Inkeri oli kadonnut. Mutta hän malttoi
mielensä ja jupisi hammasta purren:

-- Maltahan, ylpeä tyttö! Nöyrästi sinä vielä rukoilet armoa
rakastetullesi. Minä tahdon nähdä sinut polvillasi edessäni, ja jos ei
Sormuisesta tule minun miehiäni, niin ei hän saa elää.

Suljettuaan oven jäi Inkeri seisomaan kuin kivettyneenä. Vasta sitten
kun hän kuuli majurin paiskaavan kiinni oman huoneensa oven, höltyi
jännitys hänen kasvoissaan. Hän heittäysi polvilleen äitinsä vuoteen
viereen, kietoi käsivartensa äidin kaulaan ja purskahti itkuun.

-- Lapsi kulta! Ja äiti silitti hellästi tyttärensä vaaleita kiharoita.
-- Älä nyt noin pelkää. -- Ei majuri toki tänne tule. Ja Sormuinen on
mies, joka pitää puolensa. Onhan hänellä koko kansa takanansa.

-- Voi äiti! Enhän minä pelosta itke... Majuri on vuodattanut myrkkyä
minun onneni maljaan ja on katkeroittanut sen kokonaan. Nyt minun täytyy
välttää Tuomaan seuraa.... Minä en tahdo houkutella häntä tähän taloon!
Minä en tahdo saattaa häntä majurin kanssa tekemisiin. Ja Inkeri itki,
niin että sydän oli pakahtumaisillaan....

Seuraava päivä oli sunnuntai. Tuomas käveli metsässä suunnaten kulkunsa
sairaan asuntoa kohti.

Kun hän läheni pirttiä, kuuli hän sieltä laulua. Hän kiiruhti käyntiään.
Pirtin ovi oli auki. Siitä näki hän Inkerin ja Sannan istuvan tuolla
tutulla matalalla jakkaralla ja veisaavan Inkerin kirjasta. Juhlallisina
kajahtivat sävelet matalassa majassa. Jo kuuli hän sanatkin.

      »Kaikk' enkelit myös kuullaan
      Suloisest' laulavan,
      Kauniimmast' kuin tääll' luullaan
      Rauhaa julistavan.
      Kaikk' kuin on Luoja luonut,
      Iloitsee iloisest',
      Ett' pääsinpäivän suonut
      On Jumal' julkisest'»,

veisasivat Sanna ja Inkeri. Vuoteella lepääjä toisti hiljaa
»pääsinpäivä». Sitten hän avasi silmänsä, katsahti ylöspäin, hymyili ja
sulki ne jälleen ja näytti nukkuvan. Hän oli päässyt. Koko hänen
muotonsa näytti hymyilevän.

Pentti istui vuoteen laidalla pää kumarruksissa. Hän pyyhkäisi karkealla
kädellään kyynelen ahavoittuneelta poskeltaan. Riston ahtaasta rinnasta
kohosi tuon tuostakin syvä huokaus. Kasvot värähtelivät tuskallisesti,
mutta kyyneltä ei kiiltänyt hänen silmässään. Hän ei voinut itkeä. Sen
taidon oli hän unohtanut sinä yönä, jolloin hänen kotinsa paloi poroksi.

Viimeisen kerran läksivät Tuomas ja Inkeri Siken vuoteen äärestä kotiin.
He olivat vaiti. Kuoleman majesteetillisuus oli vallannut heidän
mielensä.

Kun he tulivat sille paikalle, jossa majuri oli ratsastanut heidän
sivuitsensa kysyi Tuomas:

-- Vieläkö majuri on näillä tienoilla?

Inkeri näytti heräävän kuin unesta. Hän säpsähti. Hänen muotonsa
synkistyi.

-- Ei, vastasi hän matalalla äänellä.

-- Milloinka hän tulee taas?

-- Elokuussa.

Tuomas rupesi puhumaan muista asioista, mutta Inkeri pysyi ääneti tai
vastasi niin yksikantaan, että keskustelu taas pysähtyi.

Kun he tulivat tienhaaraan, jossa heidän piti erota, alkoi Inkeri puhua.

-- Nyt me emme enää saa tavata toisiamme. Sinä et millään muotoa saa
tulla hovissa käymään... Itku tukahutti Inkerin äänen. Mutta Tuomas
huudahti hämmästyneenä:

-- Mitä sinä sanot? Miksi me emme saisi tavata toisiamme?

Inkeri koetti voittaa liikutuksensa.

-- Elä kysy! Elä kysy! Mutta jos Affleck tapaa sinut, niin ole
varovainen. Ja kuule, Tuomas, ethän koskaan unhota sitä asiaa, jota
varten isäsi on sinut kasvattanut...

Tuomas aikoi vastata, mutta ei ehtinyt. Inkeri ojensi kiireesti kätensä
ja sanoi hätäisesti:

-- Hyvästi! Muista ettet saa tulla meille ja että sinun pitää varoa
majuria!

Sitten hän läksi nopein askelin kulkemaan hovia kohti.

       *       *       *       *       *

Mönninselältä ja Lieksanjoesta kohosi usva. Se levisi yli niemen ja
metsän. Se kietoi vaippaansa pellon ensimäiset kuhilaat ja niityn
viimeiset ruot. Se teki tavallista aikaisemmin lopun päivästä.

Äitinsä sairasvuoteen ääressä istui Inkeri. Pöydällä vuoteen vieressä
paloi talikynttilä. Siinä oli karsi palanut pitkäksi. Inkeri ei sitä
huomannut. Käsityö oli vaipunut helmaan, ja kädet lepäsivät
toimettomina. Hän katsoa tuijotti ulos sumuiseen ilmaan. Noin synkkää
oli hänen elämänsäkin.

Nyt liikahti äiti. Hän tahtoi kuulla luettavan. Inkeri niisti kynttilän,
otti raamatun ja avasi sen. Hän tiesi äidin lempipaikan ja alkoi: »Ja
Jumala on pyyhkivä pois kaikki kyyneleet heidän silmistänsä, ja ei
kuolemata pidä sillen olemaan, eikä itkua, eikä parkua, eikä kipua pidä
sillen olemaan; sillä ne entiset pois menivät.»

Hän aikoi lukea eteenpäin, mutta pysähtyi äkkiä. Portailta oli kuulunut
sipsuttavia askeleita. -- Olisikohan siellä varkaita? Palvelijat eivät
vielä olleet ehtineet kotiin suoniityltä, jossa viimeiset heinät oli
korjattu. Vähäkuuloinen emäntäpiika oli yksin kotona lehmiä lypsämässä
ja ruokaa laittamassa.

Inkeri meni toiseen huoneeseen ja asettui ovelle kuuntelemaan. Hän kuuli
majurin huoneessa käytävän ja askelten taas sipsuttavan alas. Oven
raosta välkähti valoa. Inkeri hiipi hiljaa portaita alas, kunnes tuli
niin kauas, että saattoi nähdä, mitä alhaalla tapahtui.

Avonaisen kellariluukun vieressä seisoi mies avojaloin ja kynttilä
kädessä. Inkeri tunsi hänen jättiläishartiansa takaapäinkin. Jyrki se
oli. Kynttilän valossa näki hän vielä kaksi ihmistä, toisen seisoallaan
ja toisen pitkällään. Edellinen oli majuri, jälkimäistä hän ei tuntenut.
Tuntemattomalla oli kädet ja jalat sidottuna ja kapula suussa.

Jyrki ojensi majurille kaksi avainta, jotka Inkeri oli nähnyt
riippumassa majurin huoneessa vuoteen yläpuolella. Toinen niistä oli
olutkellarin avain, mutta mihin toinen kuului, sitä ei Inkeri tietänyt.
Kerran oli hän kysynyt sitä vanhalta emäntäpiialta ja saanut
vastaukseksi:

-- Mitä ne lapset kaikilla tiedoilla!

Majuri pisti avaimet taskuunsa, ja Jyrki veti saappaat jalkaansa. Sitten
he vetivät yhdessä vangin luukulle. Mies parka ähki tuskallisesti.
Kapula esti häntä ääntä päästämästä, mutta silmät puhuivat. Ne puhuivat
kieltä, joka tunki sydämeen. Inkeri oli vain vilahdukselta nähnyt vangin
katseen. Hänet valtasi ääretön sääli. Hän oli vähällä parkaista poloisen
puolesta... Mutta rääkkääjät eivät säälineet. Potkimalla he sysivät
vangin alas luukusta. Kuului jysäys. Majuri otti kynttilän käteensä ja
laskeusi rengin kera kellariin jatkamaan tointansa.

Inkeri vapisi niin, että jalat tuskin kantoivat. Seuraavana yönä ei uni
tullut hänen silmiinsä. Hän näki alituisesti rääkätyn miehen haikean
katseen. Ja hän mietti ja mietti, miten voisi pelastaa hänet...

Inkeriä värisytti, kun hän ajatteli, että hänen piti tavata ja puhutella
majuria. Äiti oli niin heikko, että Inkeri hyvällä syyllä olisi voinut
olla hänen luotaan liikahtamatta, jos ei tuo tilinteko taas olisi
ollut...

Päivä koitti, mutta majuri ei tullut tiliä vaatimaan.

Ja mikä oli vielä kummempaa, hän ei sen kuluessakaan virkkanut mitään ei
rengeille eikä piioille. Levottomana käveli hän edestakaisin, läksi
ratsastamaan ja palasi vähän ajan kuluttua.

-- Nyt on kumma tulossa, kun itse paholainenkin pelkää, sanoi eräs
rengeistä, kun näki majurin taas iltapäivällä lähtevän liikkeelle.

Majuri ratsasti Sormulaan päin, mutta ei lähestynyt taloa. Metsää sen
ympärillä vain risteili ja joka tien kohdalla tähysteli. Ja tuota oli
hän tehnyt useita kertoja samana päivänä.

Kotvasen noin samoiltuaan huomasi hän tien polvekkeessa miehen, jonka
hänen tarkka silmänsä heti tunsi Tuomas Sormuiseksi. Majurin silmät
välähtivät. Hänen ohuet huulensa vetäysivät ilkeään hymyyn. Hän ratsasti
tulijaa vastaan, laskeusi hevosen selästä ja tervehti ystävällisesti.

Liikutetun näköisenä ja väräjävin äänin kertoi hän Inkerin äidin olevan
kuolemaisillaan ja kaikin mokomin tahtovan tavata Tuomasta.
Kuvaillessaan äidin levottomuutta ja tyttären surua osasi hän niin
mainiosti näytellä mitä hellintä osanottoa, että sai kuulijan
luottamuksen heräämään.

-- Eihän Inkeri voinut aavistaa tämmöistä tapausta, kun hän kielsi minua
hoviin tulemasta, arveli Tuomas itsekseen. Sitten hän kysyi:

-- Tietääkö Inkeri tästä asiasta?

-- Itse hän kävi pyytämässä, että lähettäisin teitä noutamaan. Mutta
minä luulin paremmaksi lähteä itse. Kenties palvelija ei olisi voinut
oikein selittää asiaa. Nyt on joka hetki kallis. Ajatelkaapas, jos
tulisitte liian myöhään... Eukko parka ei saisi rauhaa haudassaan, ja
tytär...

-- Minä tulen heti, jouduttihe Tuomas sanomaan, ja miehet läksivät
kiireesti kulkemaan hovia kohti.

Päivä oli ollut helteinen. Vielä illan tultuakin tuntui kuumuus
rasittavalta niinkuin tavallisesti ukkosen edellä. Tuomas pyyhkäisi
hikeä otsaltaan astuessaan hovin porstuaan. Siellä tuli Jyrki vastaan.
Majuri iski silmää hänelle.

-- Sairas nukkuu nyt, ja Inkeri käski vieraan odottaa, kunnes hän herää,
selitti Jyrki.

-- No, mennään sitten minun huoneeseeni odottamaan. Jyrki, tuo olutta
meille! käski majuri ja alkoi nousta yläkertaan. Tuomas seurasi häntä.

-- Kunhan sairas ei nukkuisi liian kauan... Isä tulisi levottomaksi, jos
en joutuisi kotiin yöksi... Jospa nyt saisin nähdä Inkerin tai edes
kuulla hänen äänensä, mietti Tuomas.

Mutta sairaan puolelta ei kuulunut hiiskaustakaan.

Majuri oli hyvin ystävällinen ja puhelias. Hän kertoi
maanviljelyksestään ja toimistaan Lieksan hovissa. Jyrki asetti kaksi
oluthaarikkaa pöydälle ja loi samalla pikaisen katseen vieraaseen. Tuo
katse toi Tuomaan mieleen -- hän ei osannut tehdä itselleen selkoa,
minkätähden -- Inkerin sanat: »sinun pitää varoa majuria». Ja hän päätti
olla varuillaan.

Majuri tarttui toiseen oluthaarikkaan ja käski Tuomaan ryyppäämään
toisesta.

-- Minua ei janota.

-- Onko minun olueni niin huonoa, ettei se kelpaa muuhun kuin janoa
sammuttamaan, ärjäisi majuri ja paiskasi tuoppinsa pöytään, niin että
sen sisältö läikähti ja vaahtoava olut valui lattialle muodostaen
mutkaisia juovia pitkin pöytälautaa.

-- Saattaahan se olla hyvääkin, mutta minun ei nyt tee mieleni sitä
maistamaan. Toista asiaa vartenhan minä olen tänne tullut.

-- Niin ... no ... niin... hoki majuri koettaen tyyntyä. --- Mitä sinä,
Jyrki, siinä seistä lojotat? Laita työkalut kuntoon! Niitä ehken
tarvitaan.

-- Jo ne ovat kunnossa, sanoi Jyrki ja vetäysi toiseen huoneeseen.

Majuri alkoi taas puhella samalla liukkaan ystävällisellä tavalla kuin
äsken. Hän vakuutti aina harrastaneensa oikeutta ja rangaisseensa
vääryyttä ja sentähden saaneensa julmurin nimen. Hän valitti, ettei
kansa ymmärtänyt hänen hyvää tarkoitustaan.

-- Minun isäni ei ollut syntynyt Suomessa, sanoi hän. Siinä luultavasti
on syy, jonka tähden ihmiset täällä eivät minua käsitä ... enkä minä
heitä... Jos minulla olisi toverina ja apulaisena mies, johon he
luottaisivat, niin kyllä heidän silmänsä aukenisivat näkemään, että minä
tarkoitan vain heidän parastansa... Teillä on perintönä isältänne kansan
luottamus yhtä suuressa määrässä kuin minua on kohdannut epäluulo.
Ruvetkaa ystäväkseni! Auttakaa minua! Matkustakaa Nurmekseen sanomaan
veljellenne, että tahdon ruveta hänenkin ystäväkseen... Kuulkaa, huusi
majuri, kun Tuomas tahtoi keskeyttää häntä, kuulkaa, minkä palkinnon
minä teille tarjoon! Te saatte Inkerin vaimoksenne ja tämän hovin
asunnoksenne.

-- Jos te harrastatte oikeutta ja tarkoitatte hyvää, herra majuri,
vastasi nyt puolestansa vakavasti Tuomas -- niin elkää tarjotko tätä
hovia minulle, vaan hänelle, jolle tämä maapala oikeastaan kuuluu.

-- Ketä tarkoitatte?

-- Tarkoitan häntä, jolta te olette ryöstänyt kaikki, isän hoivan ja
äidin lemmen, terveyden ja iloisen elämän siskojen seurassa. Te ette
kaikella mahdillanne voi tehdä kyttyräselkäisestä, synkkämielisestä
Ristosta sitä tervettä, reipasta miestä, joka hänestä ilman teidän
hirmutöitänne olisi tullut. Mutta hänen omaisuutensa te voitte antaa
hänelle takaisin. Tehkää se! Koettakaa, mikäli mahdollista on,
kaikkialla korvata ja sovittaa rikoksianne, niin saatte nähdä, että
Suomen kansa käsittää hyvän tarkoituksenne... Te tarjootte minulle
palkkaa ystävyydestä. Ei minun ystävyyttäni saada ostamalla. Ja mitä
Inkeriin tulee, niin luulen hänen äitinsä kutsuneen minut sitä varten...

Pilkallinen naurun hohotus keskeytti Tuomaan viimeisen lauseen. Majuri
oli asettunut seisomaan hänen eteensä, kasvot punaisina kiukusta. Hänen
mustat silmänsä leimahtelivat kuin petoeläimen, joka on valmiina
syöksymään saaliinsa kimppuun.

-- Te huudatte liian kovasti, Tuomas Sormuinen. Jos eivät ovet olisi
niin tarkasti suljetut, saattaisi suloinen Inkeri kuulla sananne ja
tulla jatkamaan saarnaanne. Hän on hyvin rohkea, kun sattuu, liiaksikin
rohkea. Vahinko ettette huoli semmoisesta morsiamesta. No, olkoon
niinkuin tahdotte... Inkerin saa toinen.

-- Sitä minä en salli! huusi Tuomas ja astui askelen ovelle päin. Minä
menen heti puhuttelemaan....

-- Jyrki! Valmis! karjaisi majuri ja tarttui takaapäin Tuomaan molempiin
käsiin.

Silmänräpäyksessä oli Jyrki paikalla ja työnsi kapulan Tuomaan suuhun.
Kun hän siitä kumartui ottamaan nuoraa lattiasta, tempasihe Tuomas irti
ja juoksi ovea kohti. Se oli lukossa. Kerran vain ennätti hän lyödä
oveen, niin että koko kartano kajahti. Toisen läimäyksen hän antoi
majurille, joka siitä kellahti maahan.

-- Sinä katala, kähisi majuri nousten seisaalle. Sitten isäntä ja renki
yhdessä kaatoivat Tuomaan ja sitoivat hänen kätensä ja jalkansa.

Sillä välin oli aurinko mennyt mailleen. Pilviä keräytyi taivaalle. Ilma
oli tukalan painostava.

-- Sytytä kynttilät! komensi majuri.

Jyrki otti tulukset taskustaan, iski tulta taulaan ja sytytti kaksi
talikynttilää.

-- Tuo enemmän olutta! kuului seuraava käsky.

Ja Jyrki toi olutta. Sitä maistellessa alkoi majurin mieli käydä
iloiseksi.

-- No, Jyrki, mitäs sanot, kun on jo kaksi lintua häkissä? Kunhan vielä
kaksi saadaan, niin ei kapinasta tule mitään. Ei ne tyhmät talonpojat
mihinkään kykene, kun päälliköt ovat poissa... Missähän Björn viipynee?
Hänen olisi pitänyt tulla jo eilen. Neljän päivän kuluttua me lähdemme.
Jos hän ei siihen ole ehtinyt tulla, niin hän ei tulekaan. Me tapaamme
hänet Kajaanin ja Nurmeksen välisellä tiellä.

Majurin näin puhetta jatkaessa oli taivas peittynyt pilviin. Salamoita
välähteli tuon tuostakin taivaan rannalla, mutta jyrinää ei vielä
kuulunut. Alakerrassa oli väki mennyt levolle.

-- Maljasi! huusi majuri rengilleen, joka paraikaa kallisti Tuomaalle
tarjottua tuoppia. Ja hän kulautti omastaan viimeisen pisaran.

-- Sinä tuot tätä juotavaa niin vähin erin. Hae olutta ämpärillä! Kun
tuommoinen otus saadaan, niin kannattaa juoda peijaisia.

-- Tännekö tämä heitetään? Jyrki seisoi Tuomaan ääressä.

-- Eikä heitetä. Herra Sormuinen on vietävä makuuhuoneeseensa. Eiväthän
nuorat jouda jäämään hänen käsiinsä ja jalkoihinsa. Tarvitaanhan niitä
muuhunkin. Tartu kaulukseen, Jyrki! Minä köydestä kannatan jalkapuolta.

Majuri oli nyt oikein iloisella tuulella. Hän rallatti hiljaa ja
heilutti kuljetettavaansa tahdissa. Suurella mielihyvällä hän sivumennen
lyödä naksahutti Tuomaan jalkoja ovenpieleen.

Seinänpituisella puupenkillä äitinsä kamarissa makasi Inkeri. Hän ei
ollut riisuutunut. Siihen vaan oli heittäytynyt vähäksi aikaa. Rasittava
ilma oli nähtävästi heikontanut sairasta. Häntä vaivasi alituinen jano,
ja Inkerin täytyi vähän väliä käydä noutamassa vettä kellarista, jossa
hän koki säilyttää sitä kylmänä. Inkeriä kauhistutti joka kerta, kun
hänen täytyi laskeutua sen synkkään holviin.

-- Olivatko kiduttajat lopettaneet illallisen uhrinsa tuskat, vai
makasiko tämä köysissä ja kapula suussa jossakin kellarin kaukaisessa
komerossa? Onnettoman kohtalo vaivasi Inkeriä unissakin. Hän näki
salaman iskevän kellariin ja katkaisevan köyden, jolla vangin kädet
olivat sidotut. Tämä kurotti kätensä. --

-- Tule auttamaan...

Kova pamaus herätti Inkerin. Rajuilma oli puhkeamaisillaan.

-- On niin kuuma, kuului äidin ääni vuoteelta. -- Hae kylmää vettä,
Inkeri.

Inkeri riensi sairaan luo, asetteli päänalusta ja meni sitten vettä
noutamaan. --

Kun hän avasi oven, kuuli hän kovaa kuorsaamista rakennuksen vastaisesta
päästä. Jyrki oli kuumuuden vuoksi jättänyt oven auki.

-- Nyt se on tehtävä, jos milloinkaan, kuiskasi Inkeri. Kiireesti
toimitti hän veden äidille, otti tumman liinan päähänsä, tulukset ja
kynttilän mukaansa ja läksi hiipimään majurin huonetta kohti.

Ulkona raivosi myrsky. Sade huuhtoi seiniä ja pieniä ikkunaruutuja.
Salamoita singahteli, ja jyrinää kuului yhtä mittaa. Majuri ja hänen
renkinsä vaan nukkuivat ja kuorsasivat kilpaa.

Jo oli Inkeri ehtinyt sisähuoneeseen, jossa majuri makasi. Salaman
valossa oli hän nähnyt avaimet, jotka riippuivat vuoteen yläpuolella.

-- Voi kauheata, jos majuri heräisi... Inkeri nousi varpailleen ja
ojentihe nukkujan yli. Mutta vaikka hän kuinka kurotti kättänsä, ei hän
ylettänyt avaimiin. Salaman valossa huomasi hän pöydän päässä tuolin.
Hiljaa siirsi hän sen vuoteen viereen, nousi sille ja sai avaimet
käsiinsä.

Päästyään majurin huoneesta veti Inkeri syvään henkeä. Hän vapisi, mutta
kellari ei häntä enää kammoksuttanut. Hän riensi sinne. Siellä otti hän
tulukset taskustaan, iski tulta ja sytytti kynttilän. Sitten avasi hän
olutkellarin oven. Ukkonen jyrisi hirvittävästi. Kellarissa synnytti sen
pauke jylhän jyminän.

Inkeri katseli ympärilleen. Kosteina kiilsivät seinän kivet. Ja tuolla,
suuren tynnörin luona oli ovi... Hitaasti asteli hän sinnepäin. Häntä,
rupesi taas pelottamaan. Hän asetti kynttilän tynnörille ja aikoi avata
ovea. Mutta pelko pidätti kättä.

-- Mitä kätki tuo ovi? Minne se johti? Hautakammioonko, jonne ihmisiä
elävinä haudattiin?

Silmänräpäyksen seisoi hän epäröivänä. Ukkonen jyrähti mahtavasti.

-- Kaikkivaltiaan ääni. Hän, kaikkivaltias Jumala, on myöskin hautojen
Herra.

Inkeri asetti avaimen lukkoon, väänsi sitä ja työnsi ovea kaikin voimin.

Ovi oli niin laitettu, että se kimmahti auki odottamattoman nopeasti.
Kellarin pohja sen takana oli jalkaa syvempi kuin toisella puolella.
Inkeri horjahti. Hän olisi pudonnut, jos ei kaksi tukevaa kättä olisi
ottanut häntä vastaan.

-- Inkeri! huudahti vastaanottaja.

-- Tuomas! Sinäkö täällä...? Joko majuri on hävittänyt Sormulankin?

-- Etkö sinä tietänyt, että minut haettiin tähän taloon?

-- En, en mitään siitä...

-- Minut on saatu tänne petoksella... On täällä toinenkin. Sipo
Nevalainen Nurmeksesta.

Inkeri kääntyi katsomaan vierasta. Niin, tuo oli sama mies, jonka
kohtaloon hänen väkisinkin oli täytynyt ottaa osaa. Inkeri kätteli
häntä.

-- Teitähän minä tulin pelastamaan. Minä näin, kun Teidät sysättiin
kellariin... Jos en minä olisi sitä nähnyt, sanoi Inkeri katsoen
kyynelsilmin Tuomaaseen -- niin olisitte saaneet olla tässä kauheassa
paikassa kuinka kauan....

-- Me olisimme saaneet kuolla nälkään. Se on nähtävästi tarkoitus.
Nevalaiselle ei ole annettu ruokaa eikä juomaa sittenkuin hän tänne
heitettiin.

Inkeriä värisytti. -- Lähdetään pois täältä.

Hän otti kynttilän käteensä ja Tuomas lukitsi oven. Mennessään kertoi
Tuomas, miten hänet oli houkuteltu hoviin tulemaan ja mitä hän oli
saanut tietää majurin huoneessa. Kun miehet olivat päässeet porstuaan,
sammutti Inkeri tulen ja pani kiinni luukun.

-- Onko äitisi todella hyvin kipeä? kysyi Tuomas.

-- On. Hän on hyvin heikko. Luulen, että hän kohta seuraa Sikkeä. Inkeri
hyrähti itkuun.

-- Elä itke, Inkeri. Tuomaan ääni värähteli myös. -- Ennen kuin
neljännen päivän aamu koittaa, täytyy meidän olla täällä miesjoukolla.
Silloin tulee hirmuvallasta loppu. Sinut ja äitisi vien minä kotiini.
Tulethan sinne?

-- Tulen.... Jos vaan äiti jaksaa...

-- Te olette pelastanut henkeni, puuttui nyt Nevalainen puheeseen. --
Jumala sen teille palkitkoon! Kapina on tekeillä majuria vastaan. Ilman
teidän tointanne olisi se kenties mennyt myttyyn; sillä minulla on
tärkeä sana saatettavana.

Inkeri avasi ulko-oven. Yö oli pilkkopimeä, ukkonen kävi harvemmin,
mutta vettä tuli tulvanaan.

-- Ensi kerran kun tavataan, on minun vuoroni pelastaa sinut, sanoi
Tuomas lähtiessään. -- Elä pelkää, jos kahakka syntyisi... Ei sitä kauan
kestä. Hyvästi, Inkeri.

-- Hyvästi.

Pimeässä hapuillen oli Inkeri löytänyt tuolin majurin vuoteen vieressä.
Hän oli noussut sille ja asetti juuri avaimia naulaan, kun huone
yhtäkkiä välähti valoisaksi ja jyräys, paljon kovempi entisiä, tärisytti
ikkunoita. Jyrki hypähti vuoteeltaan.

Inkeri tuskin uskalsi hengittää. Hän seisoi tuolilla ja puristi käsiään
rintaansa vasten. Pimeys ympäröi häntä. Jyrki kuului taas heittäytyvän
tilalleen. Mutta Inkeri ei uskaltanut liikahtaa. Aika tuntui hänestä
äärettömän pitkältä.

Vihdoin ilmoittivat äänekkäät kuorsaukset, että Jyrki taas nukkui, ja
tyttö uskalsi lähteä pois.

Sade oli melkein tauonnut. Rajuilma oli lopussa. Äiti näytti nukkuvan.

-- Pelastetut, hirmuisesta kuolemasta pelastetut! Kiitos Jumalan!

Ja Inkeri nukkui niin makeasti kuin nukutaan hänen iällään, kun on kova
päivätyö päätetty ja hyvä omatunto päänaluksena.

Sinä yönä pantiin Sormulassa evästä viidelle miehelle, ja päivän
sarastaessa läksi talosta viisi ratsastajaa kiitämään mikä pitäjän
valtatietä, mikä korvessa kiertelevää polkua myöten.

Majuri yhä jatkoi ryypiskelemistä. Hän huusi ja loilotteli huoneissaan
yötä päivää. Kolmantena päivänä nukkui hän päivälliseen asti. Noustuaan
hän meni väentupaan. Siellä potkaisi hän talon vanhaa kalastaja-ukkoa,
joka oli ruvennut uunin viereen ruokalevolle, ja löi korvalle
renkipoikaa, joka parhaillaan kantoi täyttä vellivatia eikä sentähden
kyennyt ottamaan lakkia päästään majurin tupaan tullessa. Emäntäpiikaa
hän torui ja sätti kovasti siitä, että tämä käytti renkipoikaa töissään
apunaan.

-- Syksyllä saat mennä. Tämmöisessä talossa ei tuommoinen vanha
pahannäköinen kutale kelpaa.

Majuri istuutui lavitsalle pöydän eteen. Hän oli kamalan näköinen,
ryppyinen naama oli harmahtavan keltainen. Mustat, veristävät silmät
mulkoilivat päässä.

Arkoina seisoivat palvelijat hänen edessään. Toinen toisensa perästä
vaadittiin tilintekoon. Majuri oli erittäin ärtyisä ja tyytymätön
kaikkeen.

-- Hakekaa Inkeri tänne! huusi majuri, kun toiset olivat valmiit. --
Huolimaton tyttö; istuu vain siellä kamarissaan ja antaa piikain
varastaa ja laiskoitella. Tuokaa hänet paikalla tänne!

Emäntäpiika, jonka silmäterä Inkeri oli, läksi hätäisesti häntä
hakemaan. Vähän ajan perästä palasi hän itkien.

-- Ka, eihän se lapsi parka saata tulla, kun äiti kuolemata tekee.
Hiljaa lisäsi hän: -- Tuleehan se loppu kerran meille kaikille ja sitten
suuri tilinteko.

Majuri ei virkkanut mitään siihen. Jyrkille hän antoi määräyksiä, sitten
poistui huoneeseensa ja sulki oven.

       *       *       *       *       *

Tuuli huojutti puiden latvoja Lieksan salolla. Se ajeli pilven
hattaroita taivaalla. Kuun viimeinen kannikka väliin valaisi maisemaa,
väliin se peittyi pilviin jättäen seudun öiseen pimeyteen.

Pentin pieni pirtti ja Sormulan suuret tuvat, jopa saunakin olivat
ahdinkoon asti täynnä aseilla varustettuja miehiä. Niitä oli eilispäivän
kuluessa saapunut läheltä ja kaukaa. Illalla oli ollut suuri neuvottelu
Sormulan pihamaalla. Vielä kerran oli Heikki Sormuisen ääni kuulunut
miesten neuvottelussa. Selkä kumarruksissa, valkea parta valuen
sauvalle, johon hän kahden käden nojasi, oli hän seisonut siinä, ainoa
aikalaisistaan, nuoremman sukupolven ympäröimänä. Ei ollut kuulunut
hiiskaustakaan koko tuossa suuressa miesjoukossa sillä aikaa, kun hän
puhui. Hän oli kehottanut malttiin ja lain kuuliaisuuteen. Lopuksi oli
hän lausunut:

-- Majuri on yhteiskunnalle vaarallisena henkilönä otettava kiinni ja
pidettävä vankeudessa ja rauhan tultua saatettava laillisen
tuomioistuimen eteen vastaamaan töistään. Muistakaa, te Karjalan miehet,
että kuoleman rangaistus on ainoastaan esivallan toimeenpantava. Joka
siihen työhön ryhtyy omin päinsä, on murhamies. Ja ennen kaikkea, ei
pidä ottaa tulta avuksi. Tuli on armoton apulainen. Se syöpi syyttömän
niinkuin syyllisenkin... Muistakaa, että meidän tulee vastata kaikista
töistämme Jumalan ja ihmisten edessä.

Heikki tiesi, että tuo väkijoukko, jolle hän puhui, tänne saapuessaan
olisi ollut valmis palasiksi repimään vihatun »Simo Hurtan». Juho
Lieksasen kohtalo ja Lieksalan palo oli taas ollut puheena, ja koston
tuli paloi miesten silmissä.

Mutta vanhuksen sanat olivat sattuneet.

-- Kyllä vanha Heikki on oikeassa, kuului sieltä täältä. -- Joutaa elää.
Eihän se raudoissa kellekään pahaa tee. Jaksaahan tuon elättää.

Oli sentään muutamia, jotka eivät oikein tahtoneet tyytyä tähän tuumaan.
Tyytymättömien joukossa oli myös Yrjö Sormuinen, Heikin Nurmeksessa
asuva poika.

Loppupäätökseksi tuli kumminkin, että Lieksan hovi valloitetaan ja
majuri otetaan kiinni sekä pannaan rautoihin odottamaan rauhan tuloa ja
tuomiotansa. Jyrki tulee, kahleihin kytkettynä, seuraamaan isäntäänsä.
Toiset palvelijat saavat vapaasti lähteä talosta. Risto ja Pentti saavat
omakseen Lieksan hovin karjoineen ja kaikkine irtaimistoineen.

Yö oli puolessa. Miehet läksivät liikkeelle. Sormulan pajasärkälle
kokoonnuttiin. Siellä päälliköt, Yrjö Sormuinen ja Sipo Nevalainen,
antoivat määräyksiä.

Vahvimmat miehet määrättiin asettumaan rannan puoleisen oven eteen.
Siinä odotettiin Jyrkiä tulevaksi, kun hän meni hevosia satuloimaan.
Toisten tuli muodostaa piiri talon ympärille, ettei heidän huomaamattaan
kukaan pääsisi siitä pujahtamaan pois.

Majuri ei tavallisesti vitkastellut lähtiessään ja hän matkusti
mielellään öiseen aikaan. Se tiedettiin. Siksipä joka silmä tähysteli,
joka korva tarkkaeli, eikö jo liikahdettaisi talossa.

Mutta ei mitään näkynyt eikä kuulunut. Savun katkua vain tuntui. Se kävi
yhä huomattavammaksi.

-- Siellä keittävät majurille lähtövelliä, arveli eräs.

-- Eiköhän lähdetä velliä suolaamaan, tuumaili toinen ja rupesi panemaan
latinkia pyssyynsä.

Noin puolen tuntia olivat miehet seisseet paikoillaan, kun joukosta
kuului tukahtunut huudahdus.

-- Kas tuota! Ja huutaja osoitti ylöspäin kartanon seinään.

Siellä vähän matkan päässä katon rajasta tunki seinästä sakea savu.
Uhkaavana se kohosi kuutamoista taivasta kohti.

Ällistyneinä katsoivat piirittäjät toisiinsa.

-- Kuka on sytyttänyt?

-- Ei, sitä ei ollut kukaan tehnyt. Kukapa sitä olisi tehnytkään... Ja
savun haju oli tullut jo heitä vastaan.

Ennenkuin miehet ennättivät tointua hämmästyksestään, leimahti tulikin
seinästä. Joukossa syntyi liikettä.

-- Nouskaa! Talo palaa! huusi Nevalainen ja paiskasi rikki tuvan
ikkunan.

Unen pöpperössä ja yövaatteissaan kiiruhtivat palvelijat ulos. Mutta
majuria ei näkynyt eikä Jyrkiäkään.

Heti kun palo huomattiin, oli Tuomas särkenyt kentän puoleisen oven ja
rientänyt yläkertaan vieville portaille. Puoliväliin hän pääsi, mutta ei
etemmä. Siellä jo tuli roihusi vastaan.

Kauhistuneena riensi hän pois portailta ja saatuaan miehiä avuksi siirsi
kiireesti tikapuut Inkerin ikkunaa vasten. Hän kiipesi ylös, löi rikki
ikkunan ja hyppäsi huoneeseen.

Kuumuus ja savu tekivät siellä olon tukalaksi. Liekit hulmusivat jo
katon rajalla, ja seinän takaa kuului tulen räiske.

Inkeri oli hervahtanut lattialle äitinsä vuoteen viereen. Hän oli vielä
hengissä, vaikka tunnotonna.

Mutta vuoteella lepääjä ei enää hengittänyt. Hän oli arvattavasti
kuollut jo ennen tulen irtipääsyä, koskapahan oli ennättänyt jäähtyä.
Oli kummallista nähdä vainajan rauhallisia, onnellisia kasvoja tässä
hädän ja kauhun keskellä. Hänen lempeille kasvoilleen oli jäänyt ilon
ilme, jota siinä ei oltu nähty moneen vuoteen. »Kyynelet» olivat
»pyyhityt pois»....

Tuomas nosti Inkerin lattialta ja alkoi taakkoineen varovasti laskeutua
tikapuita myöten. Alas tultua vietiin pyörtynyt joen rannalle, jossa
vilpoinen ilma ja raitis vesi vähitellen saivat hänet tointumaan.

Tuo aseellinen miesjoukko, joka äsken kulki valloittamaan Lieksan hovia,
sai kokea, että on vähäväkinen ihmislapsi luonnon voimiin verraten.
Syrjästä sai se katsella, kuinka toinen valloittaja otti kartanon
haltuunsa.

Kiireesti kiersi tuli talon seinät. Ilkamoiden hyppeli se parrelta
parrelle. Sohisten sujahti se ulos milloin mistäkin nurkasta. Katon
harjalle päästyään liekitsi se voittoisasti kohoten korkealle.

Joen toisella rannalla vastapäätä palopaikkaa seisoi kyttyräselkäinen
olento, kaula ojona, tuijottaen tuleen. Kun liekit leimusivat korkealle
ja kun katto romahti alas, kirkaisi hän ja pui nyrkkiä, ikäänkuin olisi
nähnyt vihollisen edessään.

Kun vihdoin tulella ei enää ollut mitään syötävää ja hiilos kyti
tuhkaläjällä, näytti vaivainen heräävän kuin unesta. Hän katseli arasti
ympärilleen, kääntyi hitaasti ja läksi kulkemaan itää kohti.

Ei kukaan ollut nähnyt majuria eikä hänen seuralaistaan tuona kauheana
yönä. Otaksuttiin sentähden, että he olivat saaneet surmansa liekeissä.

Kohta saatiin kumminkin kuulla majurin olevan elossa. Tulipalon
synnyttämässä sekasorrossa oli hänen onnistunut päästä pakoon. Mutta
kansa piti häntä noiduttuna, tulenkestävänä. Ja kultarahaa hänen
kaulassaan pidettiin noitakaluna, jonka avulla hän muka käänsi silmät,
teki itsensä näkymättömäksi j. n. e.

Jälestäpäin saatiin tietää, että majurin Lieksalassa ollessaan oli
onnistunut suurimmassa salaisuudessa saada sieltä lähetetyksi kalliimmat
tavaransa Nurmekseen Hovila nimiselle tilalleen.

Lieksan hovin raunioilta palasivat miehet koteihinsa. Muutamaan
kuukauteen ei kuulunut mitään rauhattomuuksia. Näytti siltä, kuin koston
tuumat olisivat rauenneet tyhjään.

Ei kukaan hätyyttänyt majuria, kun hän syksympänä matkusti Kajaanin
puoleen. Siellä, Sotkamossa, Nuasjärven rannalla, Turunkorvan talossa
asui hänen perheensä. Pohjanmaalla olevilta tiluksiltaan aikoi hän
talven tultua lähettää hevosia ja miehiä kuljettamaan Hovilaan koottuja
tavaroitaan Kajaaniin, jossa hän luuli niiden parhaiten säilyvän sekä
venäläisiltä että vehkeileviltä talonpojilta.

Mutta majurin lähdettyä puhkesi kapina uudestaan Karjalassa ja pitäjän
papiston siihen yhdyttyä se sai valtiollisen muodon. Kahakoita syntyi.
Kapinalliset anastivat Hovilan, ja majuri, matkalla Kajaanista
Nurmekseen, oli vähällä joutua heidän käsiinsä. Petoksen avulla hän
kumminkin pelastui ja sai Hovilan takaisin valloitetuksi.

Nurmekseen ei Affleck uskaltanut jäädä, vielä vähemmän tohti hän tulla
Pielisjärvelle. Kapina oli kaikessa hiljaisuudessa levinnyt laajalle.
Hän matkusti taas Kajaanin tienoille.

Kaksi vuotta myöhemmin uudistivat Pielisjärveläiset sotansa Affleck'ia
vastaan. He yhtyivät sarkavenäläisiin ja ottivat osaa heidän
tuhotöihinsä Pohjanmaalla.

Sota ja julma kohtelu oli kansassa kasvattanut julmureita. Se oli siinä
herättänyt kostonhimoa. Ja sarkasodan verileikissä saikin kostonhimo
tyydytystä.

Turunkorvan talo ryöstettiin ja poltettiin. Affleck'in vaimo, seitsemän
lasta ja seitsemän palvelijaa vietiin vankina Venäjälle, josta eivät
palanneet. -- Kerrotaan, ettei Affleck huolinut maksaa lunnaita heistä.
-- Itse hän nytkin säilytti henkensä, kun sattui olemaan matkalla
etelä-Suomeen.



III.


Leikattiin vuosiluku 1716. Oli heinänteon aika. Mutta vähän oli Lieksan
kylässäkin luokoväkeä, vielä vähemmän niittomiehiä. Muuan vanhus, joku
keskenkasvuinen tyttö tai poika keräili heinää metsittyneellä niityllä,
luoden tuon tuostakin aran silmäyksen ympäröivään metsään. Kenties
väijyi jo viidakossa julma vihollinen tai saaliinhimoinen partiojoukko.

Sormulan pihamaalla oli piennarheiniä kuivumassa. Tuoksuavain heinäin
keskellä seisoi tyttönen. Hänen siniset silmänsä katsoivat pitkään
veräjälle ja siitä alkavalle ajotielle päin. Kotvasen katsottuansa hän
alkoi huutaa heleällä, rukoilevalla lapsen äänellä.

-- Ukko ho-o-oi, tule pois kotiin! Tule kannelta soittamaan! Annaliisa
tahtoo kuulla. Ukko ho-o-oi!

Tottapa lapsi lie jo monasti turhaan huutanut ukkoansa, koska nyt
kärsivällisyys oli lopussa.

Viimeinen »ho-o-oi» kuului jo aivan itkunsekaiselta.

Heikki Sormuinen oli elänyt vanhaksi, mutta tuota ikävöityä »rauhan
sanomaa» hän ei sittenkään saanut kuulla. Menneellä viikolla oli hänet
viety viimeiseen leposijaansa. Hänen poikansa tytär, neljännellä
vuodella oleva Annaliisa se häntä huuteli.

Annaliisa oli syntynyt sodan aikana. Hän ei ollut kuin vuoden vanha, kun
ensi kerran mentiin sydänmaalle vihollisia pakoon. Isällä ja äidillä oli
ylenmäärin työtä jokapäiväisten elantotarpeiden hankkimisessa. Vanhus
hoiti lasta. Siitä kiintyivät nämä kaksi toisiinsa, niin että »ukko» oli
Annaliisalle isää ja äitiä rakkaampi. Pienokaista ei saatu ymmärtämään,
ettei »ukko» tulisi takaisin. Haudasta ei hennottu puhua; kerrottiin
vain ukon menneen taivaaseen. Silloin katseli Annaliisa pilviä ja
tiedusteli:

-- Onko sieltä pitkä alamäki? Onko se hyvin liukas?

Kun sanottiin ukon kuolleen ja heräävän viimeisenä päivänä, sävähtivät
hänen kasvonsa iloisiksi, ja hän kysäisi:

-- Onko jo huomenna viimeinen päivä?

Heinän korsi oli pistänyt lapsen jalkaan. Hän istuutui ja pyyhkäisi
jalkaansa kätösellään, silmät vielä täynnä kyyneliä.

Harmaapäinen mies tuli veräjästä. Tyttö huomasi hänet ja juoksi
riemuiten häntä vastaan. Kyynelet olivat kuivuneet tuossa tuokiossa.

-- Pentti, Pentti! huusi hän ja ojensi kätensä -- kanna minut tupaan.

Pentti totteli. Ylen onnellisena istui tyttönen Pentin olkapäällä, ja
vaaleat kiharat hulmusivat ukon astua kontatessa.

Tupaan tultuansa asetti Pentti Annaliisan keskelle lattiaa harmaan
kissan viereen, joka siinä parhaillaan pesi itseänsä. Itse istuutui hän
jakkaralle kätkyen viereen, jossa talon nuorempi lapsi, pikku Heikki,
makasi makeata untaan. Rokkapata porisi liedellä. Siitä kohoava
ruokainen tuoksu hyväili Pentin sieraimia.

Paljon oli Pentti muuttunut näinä kuutena vuotena. Ikäkö noin oli
raukeaksi tehnyt hänen jyrkän katseensa ja hopeanvalkoiseksi hänen
mustan tukkansa?

Tuskinpa; sillä muutos oli tapahtunut aivan lyhyessä ajassa, kohta sen
jälkeen, kun Lieksan hovi oli palanut ja Risto kadonnut. Tulen
syttymisestä ei oltu saatu selkoa; mutta Pentillä oli siitä asiasta omat
ajatuksensa. Tervapytty näet oli hävinnyt Pentin pirtistä samana yönä
kuin Ristokin.

Pentti oli sen jälkeen viikkokausia asuskellut veneessä ja kierrellyt
rantoja etsiskellen jotakin. Eräänä kolkkona syyspäivänä oli hän vetänyt
veneensä maalle, ottanut kontin selkäänsä ja lähtenyt sanaakaan
virkkamatta.

Seuraavana keväänä sattui Tuomas kulkemaan sysimiesten pirtin sivutse.
Hänen pisti päähänsä kurkistaa sisään. Hän säpsähti, kun vuoteella näki
harmaatukkaisen olennon, joka paremmin oli luurangon kuin ihmisen
näköinen.

Vasta sitten, kun sairas yksikantaan vastaili hänen kysymyksiinsä, tunsi
Tuomas hänet Pentiksi. Hän kiiruhti kotiin ruokaa hakemaan. Ja Pentti
söi, söi oikein ahmimalla ja tuli vähitellen entiselleen.

Mutta mieli oli entistä katkerampi. Monilla houkutuksilla saatiin hän
muuttamaan yksinäisestä asunnostaan. Kun sitten pitäjän entinen rovasti
Herkepæus matkalla ollessaan yöpyi Sormulaan, pyysi Tuomas hänen
puhuttelemaan Penttiä.

Rovasti teki parastaan selittäen Pentille, että Jumala kääntää kaikki
asiat vihdoin meidän parhaaksemme.

Lieneekö Pentti kuunnellut rovastin puhetta vai seurannut omia
ajatuksiaan. Puheen loputtua sanoi hän vain:

-- Enhän tuota löytänyt, en ruumistakaan.

Mutta kun rovasti siihen virkkoi: voit sinä hänet nähdä vielä
elävänäkin, jos niin on Jumalan tahto, niin silloinkos Pentin silmät
suuriksi repesivät. Hän ei virkkanut sanaakaan, mutta siitä päivästä oli
hän kuin toinen ihminen. Hän, samoin kuin pikku Annaliisa, eli toivossa,
ja välistä kuultiin hänen jupisevan itsekseen: »Jos niin on Jumalan
tahto».

Ei nyt näkynyt noen jälkeäkään Pentin puvussa. Entäs kasvot sitten!
Puhtaiksi nekin oli saatu. Ja herttainen ilme, joka ennen aikaan näkyi
vain vilahdukselta, näytti nyt tulleen pysyväiseksi. Myhähdellen katseli
Pentti jakkaralla istuessaan vuoroin nukkuvaa pienokaista, vuoroin
kissan kanssa leikkivää tyttöä.

Porstuasta kuului liikettä. Nuori nainen astui sisään tuoden ruokaa
illalliseksi. Tulija oli Inkeri, Sormulan nykyinen emäntä. Oli hänkin
muuttunut siitä ajasta, jolloin hän korskuvan hevosen selässä ratsasti
Pielisen jäällä.

Hän asetti ruuat pöydälle, istuutui penkille ja rupesi kertomaan, mitä
Pentin niityllä ollessa oli tapahtunut. Annaliisakin kiipesi penkille ja
painoi kiharaisen päänsä äidin syliin. Siitä käsin hän koetti houkutella
kissaa luokseen.

-- Mirri, Mirri! Tule tänne!

Mutta Mirri ei liikahtanut. Se vain ummisteli silmiään ja kehrätä
hyrräsi minkä ennätti.

Tärkeä uutinen oli Inkerillä kerrottavana. Iivana, Sormulan vanha
kauppaystävä, jota niin kaukaan ei oltu nähty, oli vihdoinkin tuonut
suoloja. Tuomas oli heti lähtenyt soutamaan niitä Tikka-vainaan
lapsille.

Nämä olivat hoitajansa, vanhan mummon kanssa nääntymässä suolan
puutteeseen. Eihän niitä riittänyt paljon antaa -- jokunen kourallinen,
vain; mutta pääsiväthän lapsi raukat edes suolan makuun.

-- Jo ne on viety kuoppaan, sanoi Inkeri arvaten Pentin ajatukset, kun
tämä levottomana katseli ympärilleen.

Näinä rauhattomuuden aikoina olivat ihmiset tottuneet aina olemaan
varuillaan. Kalleimmat tavarat -- ja niihin kuuluivat suolat --
pidettiin aina kuopissa kätkössä. Niissä säilytettiin enimmäkseen kaikki
ruokatavarat, jopa vaatteetkin. Mitäpä hyvää siitä olisi ollutkaan, jos
olisi saanut henkensä pelastetuksi vihollisen miekalta ja sitten olisi
pitänyt riutua ruuan puutteeseen tai kohmettua kylmän kouriin?

Monasti sai nauriskuoppa olla ihmisten asuntonakin. Kansa osasi hyvin
ovelasti peitellä kuoppien kannet. Niillä kasvatettiin turpeita ja
niihin sidottiin risuja, ettei niitä outo maasta erottanut. Ja moni
pakolainen oli kyyristyneenä nauriskuopassaan kuullut vihollisen jalan
kapseen päänsä päältä, kun tämä ajoi häntä takaa.

Kolmasti oli Sormulasta oltu pakosalla. Vuonna 1714 oli asuttu
sydänmaalla karjomökillä unikeonpäivästä seuraavan vuoden
touontekoaikaan asti.

Vihollinen oli silloinkin tullut äkkiarvaamatta. Tuomas oli vastikään
tullut niityltä korjaamaan katkennutta viikatetta. Hän oli juuri aikonut
lähteä pajaan, kun naapuritalon elättipoika hengästyneenä oli syöksynyt
tupaan.

-- Paetkaa kiireesti! Venäläinen on tulossa, oli hän huutanut. -- Isäntä
käski sanoa, että pitää joutua. Vihollinen on aivan kintereillä.

Ja poika oli lähtenyt yhtä kiireesti kuin oli tullutkin.

-- Kuules Antti! oli Tuomas huutanut hänen jälkeensä. -- Kierrä meidän
uudisniityn kautta ja käske niittyväen kiiruhtaa Pankajärvelle ja sieltä
karjomökille. Toinen vene heitetään heitä varten.

-- Kyllä minä menen, oli poika huutanut ja lähtenyt juoksemaan niittyä
kohti.

Mutta ei hän saanut sanaa perille viedyksi. Niittyä lähetessään hän oli
kuullut sieltä outoa melua. Hän oli kiivennyt korkeaan kuuseen ja nähnyt
vihollisten mellastavan niityllä. Poika oli kätkeytynyt kuusen tuuheiden
oksain suojaan ja jäänyt sillä kertaa vihollisilta huomaamatta; mutta
muutamia viikkoja myöhemmin olivat he tavanneet hänet ja vieneet vankina
Venäjälle.

Yhden Sormulan rengeistä olivat viholliset tappaneet, kun tämä oli
ruvennut puolustautumaan. Toiset palvelijat oli viety vankina vihollisen
maahan. Vanhan Siljan, Lieksan hovin entisen emäntäpiian, joka oli
seurannut Inkeriä tämän uuteen kotiin, olivat heittäneet yksin hengissä
niitylle. Eräs vihollisista oli reväissyt häneltä hameen ja pääliinan ja
huutanut:

-- Mene sinä, vanha taara, kirkkipihaan makoamaan!

Kaikki oli tapahtunut hyvin äkkipikaa. Silja seisoi typertyneenä
säikähdyksestä ja katseli kauhistuneena leipäkumppaninsa veristä
ruumista. Silloin kömpi Antti piilostaan ja kertoi Siljalle Tuomaan
käskyn.

-- Karjomökille, toisti Silja ja läksi paitasillaan saloja samoilemaan.
Kolme päivää metsässä harhailtuaan hän vihdoin pääsi perille
nälkiintyneenä ja perin uupuneena.

Vihollisen niityllä viivähtäessä oli Tuomas Inkerin ja pikku Annaliisan
kanssa ehtinyt pakoon. Matkalla he tapasivat Pentin, joka aituuksesta
kuljetti hevosta heinän vetoon. Sekä hän että ruuna pelastuivat siten.
Toinenkin hevonen jäi, se kun varsoineen oli karjomökillä. Kotimetsässä
olevat hevoset sitävastoin joutuivat vihollisen saaliiksi. Samoin
kotitienoilla olevat lehmät. Suurin osa karjasta oli kumminkin
sydänmaalla. Samoin lampaatkin.

Suurimman vahingon tekivät viholliset sillä, että tallasivat ja
hevosilleen syöttivät pellon viljan. Heiniä lahmasivat, mikäli saivat
niitä käsiinsä.

Eräs metsähalme oli jäänyt tuhoojilta löytämättä. Siitä saatiin siementä
seuraavaksi vuodeksi ja suurusta petäjäisen sekaan.

Pölkkypuron Leena oli sinä kesänä ollut sydänmaalla Sormulan karjan
hoitajana. Yksin hän ei olisi siellä suoriutunut, eläimiä kun oli susien
tähden paimennettava. Hänellä oli sentähden ollut molemmat lapsensa
mukanaan. Entinen tuttavamme Sanna oli silloin jo viisitoistavuotias
neitonen ja Paavo oli roteva nuorukainen, joka ei yhtä sutta
säikähtänyt.

Viholliset eivät sillä kerralla polttaneet taloja Lieksan kylässä.
Lienevätkö ajatelleet itse tarvitsevansa niitä suojakseen. Kyllä niissä
sinä kesänä ja seuraavana talvena oli majaillutkin ryöstäviä joukkoja.

Asian näin ollen pakolaiset tietysti eivät uskaltaneet palata
koteihinsa. Sormulan karjomökille kokoontuneiden ihmisten täytyi
varustautua siellä talvea viettämään.

Sydänmaan lammikot ja notkot kasvoivat viljalta kaislaa ja heinää. Niitä
karjomökin asukkaat keräilivät niin ahkerasti, että saivat sievosen
karjan talven yli elätetyksi.

Syksyllä oli täytynyt teurastaa muutamia lehmiä ja sitten talven pitkään
vielä muutamia, kun lihan ja maidon turvissa oli eläminen.

Pirtti oli pieni, mutta mahtuihan siihen kumminkin kahdeksan henkeä
asustamaan. Iso hirsistä rakennettu lato oli tukittu sammalilla lämmintä
pitäväksi. Lampaille oli laitettu karsina, hevosille ja lehmille
pilttuut. Niin oli navetta valmis.

Tulihan siellä hyvin toimeen se, joka oli kokenut kovempiakin. Miehet
tappoivat monta sutta, kaatoivatpa pari karhuakin. Niiden taljoista tuli
hyvä pakkasen suoja.

Tuomas ja Paavo kävivät välistä muualla maailmassa tietoja hankkimassa.
Tiedot olivat enimmäkseen kertomuksia sodan kauhuista. Niinpä kerrankin
kuului, että koirankuontolaiset ja kalanmuukkolaiset olivat
naapurikylässä teurastaneet ja syöneet lapsia. Toisen kerran, että
viholliset olivat sulloneet saunan täyteen vanhuksia ja lapsia, joita
eivät huolineet kuljettaa omaan maahansa, panneet oven salpaan ja
sytyttäneet saunan palamaan.

Vasta kevätpuoleen alkoivat kuulumiset parata. Sanottiin venäläisen
vetäyneen kauas. Kun ei pariin kuukauteen vihollisia kuulunut, muutti
Sormulan väki taas kotiinsa.

Kovasti saivat nuo muutamat ihmiset ponnistella voimiaan taloa edes
vähinkään kunnossa pitääkseen. Osa pelloista saatiin sentään touolle
valmistetuksi. Keväällä tehtiin kauraa ja kylvettiin ohraa, ja syksyllä
pantiin ruis.

Vähän päälle vuoden oli nyt yhtämittaa eletty verrattain rauhassa.
Välistä oli joku partiojoukko tullut taloon ja vaatinut ruokaa. Sitä
saatuaan se oli lähtenyt vahinkoa tekemättä.

Mutta niinkuin jo mainittiin, varuillaan ihmiset sentään olivat.
Tuomaalla oli yhä kaksi venettä Pankajärven rannalla valmiina
karjomökille kulkua varten. Ruokavarat ja vaatteet olivat huolellisemmin
kätketyt kuin kaksi vuotta sitten. Kylän kesken oli tehty sopimus, että
jos ken saisi vihiä vihollisen tulosta, hänen tulisi antaa merkki
tuohitorvella. Kaksi pitkää toitotusta merkitsi: »vihollinen on
tulossa», kolme hätäistä: »paetkaa kiireesti».

Jo samana vuonna kun Tuomas meni naimisiin, oli Heikin käskystä talon
rahavarat kaivettu maahan. Jonkun matkan päähän talosta oli ison kiven
viereen kaivettu kuoppa ja siihen ne oli kätketty raudoitetussa
lippaassa.

Pentti, Tuomas ja Inkeri olivat ainoat, jotka tiesivät paikan.

Eläimiä ei nytkään ollut kotosalla kuin kaksi lehmää ja yksi hevonen.
Muut olivat sydänmaalla. Kun työväestä oli suuri puute ja elukoita oli
vain puolet entisestään, oli pantu yhteiset kaitsijat kahden talon
karjalle. Alkupuolen kesää oli Pölkkypuron Leena lapsineen taas ollut
siinä toimessa. Pari päivää sitten oli toisesta talosta lähetetty
karjanhoitajat. Pölkkypurolaiset olivat koteutuneet.

Nytkös heinänteko alkoi sujua Sormulassa, kun tuli puolet lisää
työväkeä!

Siitä Pentti ja Inkeri juuri keskustelivat. Inkeri oli ottanut käsityön,
ja Annaliisan oli vihdoinkin onnistunut saada Mirri luoksensa
houkutelluksi.

-- Tänä vuonna on heinä hyvästi kasvanutkin, kertoi vuorostaan Pentti.
Eilispäivän luoko pantiin jo pielekseen. -- Silja meni lehmiä lypsämään,
ja Pölkkypuron väki meni omaa luokoaan kokoamaan. Eikö nuo kohta tulle
kaikki... Ja Pentti katseli hartain silmin rokkapataa liedellä.

Inkeri meni nostamaan pataa tulelta ja rupesi ammentamaan rokkaa
vateihin, Siljakin saapui maitoraintoineen; Annaliisan tuoppi ja Mirrin
kuppi saivat siitä täytensä.

-- Ruvetkaa ruualle, kehotti Inkeri. -- Johan nyt on nälkä.
Pölkkypurolaiset viipyvät kenties kauankin.

Mielihyvällä istuutuivat vanhukset höyryävän rokan äären. Annaliisa
asettui Pentin viereen.

Pikku Heikki heräsi. Inkeri nosti hänet kätkyestä. Silloin kuului
tuohitorven törähdys... Lusikka putosi Pentin kädestä. Inkerin huulilta
pääsi huuto. Vähäkuuloinen Silja katsoi kummastellen Penttiä... Jo
törähti torvi toisen kerran.

-- Torvi on kahdesti raikahtanut, huusi Inkeri Siljalle.

-- Herra Jumala auttakoon! vaikeroi Silja ja katsoi epätoivoisesti
Inkeriin.

Inkeri levitti raidin lattialle.

-- Kootaan kiireesti tuohon vaatteet ja tehdään nyytti, neuvoi hän.
Silja solmi nyytin ja pisti siihen vielä jälestäpäin leivän ja
suolakupin pöydältä. Inkeri otti puupuntarin naulasta, pujotti sen
solmujen alatse ja asetti puntarin nyyttineen Siljan olkapäälle. Itse
otti hän Heikin syliinsä. Pentti sai osakseen Annaliisan.

Lähdettiin melkein juoksu jalassa. Kohta kumminkin täytyi hiljentää
vauhtia, kun vanhukset hengästyivät. Tie Pankajärvelle kulki sysimiesten
pirtin sivutse. Oltiin jo aivan likellä sitä, kun Annaliisa, katsoen
Pentin olkapään yli, viittasi kädellään suurelle aholle päin ja huusi:

-- Tuolla miehet kantavat isoja jääpuikkoja.

Pakolaiset vilkaisivat taakseen. Voi hirveätä! Siellä kolme miestä
riensi heidän jälkeensä. Auringon paisteessa piikit hopeisina
kimaltelivat.

Takaa-ajettavat koettivat kiiruhtaa askeleitaan. Silja kompastui kiveen
ja nyytti putosi tielle. Inkeri auttoi hänet jaloilleen ja kantoi sitten
nyyttiä toisella kädellään.

Pirttiin päästyään lankesivat Silja ja Inkeri polvilleen ja rukoilivat
ääneensä. Pentti pujahti ulos ovesta ja rupesi juoksemaan pirtin ympäri
huutaen täyttä kurkkua:

-- Ympäri, ympäri meijän väk'! Ympäri, ympäri meijän väk'!

Lienevätkö viholliset luulleet olevan enemmänkin väkeä pirtin luona, vai
mikä lienee ollut syynä -- he pysähtyivät, arvelivat vähän aikaa ja --
kääntyivät takaisin.

Pakolaiset läksivät jatkamaan matkaansa, ja ennen aamun koittoa kiikkui
jo heidän veneensä Pankajärven laineilla.

Karjomökki oli salolla, mainitun järven pohjoispuolella. Pääsihän sinne
maata myötenkin; mutta sankassa, poluttomassa metsässä oli kulku hyvin
vaivaloista ja petoeläinten tähden vaarallistakin.

Perille päästyä kohosi helpotuksen huokaus pakolaisten rinnasta. Inkerin
mieltä pelko sentään vielä ahdisti... Oliko Tuomas ajoissa saanut tietoa
vihollisista, vai oliko hän joutunut heidän käsiinsä?

Vajaata päivää myöhemmin kuin toiset saapui Tuomas karjomökille. Hän
kertoi kotimatkalla kuulleensa merkkitoitotuksen ja tunteneensa Paavon
torven äänen. Kiertoteitä oli hän sitten kulkenut ja päässyt metsän
laitaan, aivan oman peltonsa päähän. Metsään piiloutuneena oli hän
nähnyt talonsa palavan poroksi. Saunan, riihen ja pajankin olivat
viholliset polttaneet. Pölkkypuroltakin oli hän nähnyt savun nousevan.

Vihollisia oli ollut paljon. He olivat risteilleet seutua löytääkseen
syötävää. Tuomas oli nähnyt lehmänsä teurastettavan. Kuoppia eivät
sentään vainuskelijat näyttäneet huomanneen.

-- Jos pölkkypurolaiset ovat ehtineet kätkeytyä kuoppaansa, niin he ovat
pelastetut, lopetti Tuomas kertomuksensa.

Ja he olivat ehtineet kätkeytyä. Mökki heiltä oli poltettu; mutta
sysimiesten pirtissä he saivat suojan.



IV.


Suomessa ei enää taisteltu. Synkkä kohtaloon alistuminen oli vallannut
mielet. Sissijoukot kiertelivät maata, ryöstivät mitä eteen sattui ja
tappoivat sen, joka ei tahtonut antaa heille ainoata omaisuuttaan.
Sissien tähden viipyi vielä korven komeroissa moni, joka vihollisilta jo
aikoja sitten olisi uskaltanut muuttaa ihmisten ilmoihin.

Neljättä vuotta oli Tuomas perheineen asunut sydänmaalla. Monta vaivaa
siellä oli nähty, monta puutetta kärsitty; mutta mieli ei vielä ollut
masentunut eikä tulevaisuuden toivo kadonnut. Kolme lehmää ja hevonen
oli vielä jälellä. Tulevana kesänä aikoi Tuomas käydä kyntämässä talonsa
peltoja ja sitten vähitellen ruveta taloa uudestaan rakentamaan.

Oli syystalvi. Lunta oli tullut sen verran, että päästiin suksilla
kulkemaan. Tuomas oli käynyt suoloja noutamassa Nurmeksesta asti.
Suolalaukku selässä hiihti hän suorinta tietä eli toisin sanoen tietöntä
korpea kotiaan kohti.

Eräässä paikassa tuli hänen kulkea kylätien poikki. Hevonen rekineen oli
pysähtynyt tielle. Kolmet kalpean laihat lapsen kasvot näkyivät reestä
ryysyjen ja heinien välistä. Nuorin lapsista saattoi olla noin neljän
vuoden vanha.

Saverikko oli katkennut, ja ajomies, keskenkasvuinen poika, laiha ja
puutetta kärsineen näköinen hänkin, koetti turhaan sitä korjata. Pojan
kädet olivat kylmästä kangistuneet ja muutenkin näytti hänellä olevan
vilu, kun oli liian vähän vaatetta yllä. Tuomas heitti suksensa tien
viereen ja meni häntä auttamaan.

-- Mistä olette, lapsi raukat? kysyi Tuomas.

-- Hein'ahon mökistä, kuului vastaus.

-- Minne on matka?

-- Enon luo Höljäkkään.

-- Onko sinne pitkältä?

-- Viipyy sinne mennessä kaksi rupeamaa, kun hiljalleen ajaa.

-- Onko tämä isäsi hevonen?

-- Ei ole. Korpisuon Antti sen minulle lainasi, että saan viedä nuo
lapset enolaan. Ei meillä olekaan isää eikä äitiä, jatkoi poika koettaen
puhua tyynesti, vaikka itku tahtoi voittaa.

-- Äiti kuoli jo Pärttylinä oikeaan Jumalan tautiin. Toissapäivänä
sissit tappoivat isän. Isä oli pannut meidän ainoan lampaamme sillan
alle piiloon. Vaan kun se rupesi siellä määkimään, niin sissit sen
löysivät. Sitten tahtoivat isältä rahaa. Kun isällä ei ollut yhtään
äyriä, niin siitä suuttuivat...

-- Eivätkö sissit tehneet teille pahaa?

-- Ei ne meitä löytäneet, vaikka kyllä minä näin, kun ladon sein'viereen
isän kaatoivat. Isä oli pannut meidät latoon piiloon heinäin alle. Me
olimme hyvin hiljaa. Ei pikku Kaijakaan ääntä päästänyt.

Ja »iso veli» katsahti hellästi pieneen sisareensa.

Tuomas oli saanut saverikon korjatuksi ja siirtynyt suksiensa luo. Hän
pisti juuri jalkaa mäystimeen, kun sotilaspukuinen ratsastaja
vaahtoavalla hevosella tulla kiidätti läheisessä tienkäänteessä. Tulija
näytti kiinnittävän huomionsa reen edessä seisovaan hevoseen ja sen
ohjaajaan. Luo tultuaan hän laskeusi uupuneen ratsunsa selästä.

-- Riisu hevosesi! komensi hän. -- Minä vaihdan.

-- En minä tätä hevosta saata vaihtaa, vastasi poika. -- Tämä on
Korpisuon Antin.

-- Vait, nulikka! Kun minä sanon, että vaihdetaan, niin vaihdetaan.
Minulla on kiire.

Ja vaihtaja läheni hevosta aikoen ruveta sitä riisumaan.

-- Elä ota sitä hevosta, rukoili poika. -- Minä lupasin tuoda sen
huomenna takaisin Antille.

-- Pois tieltä!

Mutta poika ei poistunut. Hän tarttui kaksin käsin rinnustimeen
estääkseen toista sitä aukaisemasta.

-- Mokoma nälänkuolio, huusi sotilas ja tempasi miekkansa.

Lapset reessä parkaisivat, kun miekka välähti. Poika luuli viimeisen
hetkensä tulleen. Mutta isku ei sattunut. Tuomas oli tarttunut murhaajan
käsivarteen ja pidätti sitä.

Kova ottelu syntyi. Tuomas koetti vääntää asetta vastustajansa kädestä.
Jos hän olisi ollut entisissä voimissaan, olisi hän varmaan
onnistunutkin; mutta monivuotinen petäjäisen syönti ja liiallinen
rasitus oli vienyt voimat. Raskas suolalaukku selässä oli myöskin
haitaksi.

Lapset reessä painautuivat toisiansa vasten ja itkivät pelosta. Poika
oli kietonut käsivartensa hevosen kaulaan. Eläin painoi hyväillen päänsä
pojan olkapäälle. Lieneekö ymmärtänyt, että heillä oli yhteinen vaara
tarjona... Sotilaan hevonen seisoi väristen, pää painuksissa ja silmät
rauenneina.

Sotilas oli päässyt voitolle. Nyt ei kukaan estänyt häntä, kun hän
kiireesti riisui »Antin hevosen» ja läksi sillä ratsastamaan. Tuomas
makasi verissään lähellä rekeä. Poika oli polvistunut hänen viereensä.
Hän oli ottanut ryysyjä reestä ja koetti niillä tukkia haavaa.

-- Ota suolalaukku minun selästäni ja toimita se Sormulan karjomökille,
minun perheelleni, puheli Tuomas vaivalla ja katkonaisesti. -- Mökki on
Nurmijärven ja Pankajärven välisellä salolla. Siellä on kova suolan
puute. Teetkö sen?

-- Kyllä minä sen teen, vakuutteli poika -- aivan varmaan minä sen teen.

-- Sano Inkerille, minun vaimolleni, että tuolla... jatkoi haavoitettu
ja kohotti käsivarttaan osoittaakseen ylöspäin. Samassa syöksähti
verivirta hänen suustaan, silmät painuivat umpeen ja pää vaipui taapäin
lumeen.

Lapset reessä valittivat vilua. Poika otti veriset ryysyt viedäkseen ne
takaisin rekeen. Silloin huomasi hän lumella pyöreän, keltaisen esineen.
Hän otti sen ylös ja pisti Sen eväskontin pohjalle. Sitten rupesi hän
irroittamaan laukkua. Vaivalla hän sai sen vedetyksi vainajan alta;
mutta rekeen hän ei jaksanut sitä nostaa, vaikka kuinka koetti. Molemmat
vanhemmat reessä istujat tulivat silloin avuksi, ja suurilla voimain
ponnistuksilla saatiin vihdoin laukku rekeen.

Hevonen värisi yhä. Veltosti se pureskeli heiniä, joita poika sille
tarjosi. Tämä pyyhki ja hieroi sitä repaleisella takkinsa liepeellä.
Sitten valjasti hän sen reen eteen ja läksi hiljalleen jatkamaan matkaa.

Kun Tuomasta ei näkynyt kotiin tulevaksi, alkoi Inkeri aavistaa pahinta.
Susia vilisi metsässä, vainolaisia teillä; oli siis syytä pelkoon.

Vasta viikkojen kuluttua sai poika Tuomaan viimeisen pyynnön täytetyksi.
Kun hän astui pirttiin, tunsi Inkeri heti laukun hänen selässään ja
arvasi asian. Inkeri ei pyörtynyt eikä valittanut. Hän ei edes
liikahtanutkaan. Olihan vain entistä kalpeampi. Poika kertoi tapauksen
alusta loppuun. Inkeri yhä istui liikkumatta.

-- Milloinka isä tulee? kysyi Heikki.

-- Isä ei tule enää milloinkaan, kuiskasi Inkeri, otti pojan syliinsä ja
purskahti itkuun. Annaliisa painoi päänsä äidin olkapäätä vasten ja
nyyhkytti hiljaa. Kun pikku Heikki näki äidin itkevän, alkoivat kyynelet
vuotaa hänenkin silmistään.

Pitkään aikaan ei pirtissä puhuttu sanaakaan.

-- On minulla vielä vähän annettavaa, sanoi vihdoin vieras ja pani
lumelta löytämänsä kultarahan pöydälle Inkerin eteen.

-- Ei se ole meidän. Minun miehelläni ei ollut tuommoista, sanoi Inkeri
katsahtaen välinpitämättömästi kultarahaan.

Toiset sitä uteliaasti tarkastivat.

-- Tuommoinenhan se kuuluu olevan majurin noitakalu, sanoi Silja arasti
ja vetäysi etemmä pöydästä. -- Reikä laidassa ja kuvassa ruoska ja
miekka.

-- Sehän se onkin, huudahti Pentti. -- Minä näin tämän saman kapineen
lapsena ollessani.

-- Missä sinä sen näit? kysyttiin joukolla.

-- Lieksan kentällä.

Vähän aikaa vaiti oltuaan jatkoi Pentti:

-- Piennä poikarassina olin minä katsomassa sotaharjoituksia kentällä.
Satuin saapuville, kun vanha Sanna luki umpeen haavan Niilo Lavikaisen
jalassa. Minä seisoin aivan likellä viikatetta, johon Niilo oli
satuttanut jalkansa, ja näin, kun Heikki Sormuinen löysi kultarahan
nurmikosta.

Siitä asiasta ei puhuttu sen enempää, mutta kun illallinen oli pantu
pöytään, siirsi Silja ruuan pöydän toiseen päähän, niin kauaksi kuin
mahdollista majurin »noitakalusta». Kultarahaan ei kukaan kajonnut.
Seuraavana päivänä Pentti sen korjasi.

       *       *       *       *       *

Sormulan karjomökillä oli elämä entistä tukalampaa. Sudet kävivät yhä
uskaliaammiksi. Pimeän tultua eivät asukkaat hirvinneet lähteä
pirtistään. Päivälläkään eivät liikkuneet yksin. Inkerin oli täytynyt
oppia aseita käyttämään ja hän oli mukana, kun Pentti ajoi metsään
noutamaan polttopuita tai petäjäis-aineita.

Eräänä kylmänä helmikuun päivänä läksi Silja kenenkään tietämättä
noutamaan vettä kaivosta. Inkeri huomasi hänen menneen, vasta kun kuuli
kaivon vintin narisevan. Heti kiiruhti hän ulos. Jo ovea Avatessaan näki
hän suden laukkaavan Siljaa kohti.

-- Silja, Silja, huusi hän niin kovasti kuin jaksoi -- susi tulee, susi
tulee!

Mutta eihän Silja parka kuullut. Hän vain nostaa hinasi kappaa kaivosta.
Inkeri juoksi minkä ennätti ja oli jo puolivälissä kaivotietä, kun
metsänrinteessä ilmestyi kokonainen lauma susia.

Inkerin täytyi kääntyä takaisin. Hän ei vielä ollut ehtinyt ovelle, kun
kuului sydäntä särkevä huuto. Susi oli saavuttanut Siljan. Pirttiin
päästyään katsahti Inkeri ulos oven raosta. Siellä sudet kilvan
raastoivat itselleen palan onnettoman uhrinsa ruumiista. Inkeri peitti
silmänsä kädellään ja pani oven salpaan.

Sitä päivää seurasi kamala yö. Susia kokoontui mökin ympärille ulvomaan.
Lehmät ammuivat, lapset itkivät pelosta. Inkeri koetti tyynnyttää
lapsia, vaikka omaa mieltä ahdisti. Oli niin hirveätä olla susien
ympäröimänä, erotettuna koko maailmasta. Silloin kuuli hän Pentin
jupisevan lempilausettaan: »Jos niin on Jumalan tahto», ja hän
rauhoittui.

Siljan surkean kuoleman jälkeen kävivät sudet vähän väliä mökkiä
piirittämässä. Öisin niiden ulvonta esti asukkaita nukkumasta.

Tuomaan toimittamat ruokavarat olivat lopussa. Petäjäistä ei jaksettu
paahtaa eikä survoa niin paljon kuin ennen. Täytyi taas turvautua
vähäiseen jälellä olevaan karjaan. Kun hanget sulivat ja ruoho alkoi
kasvaa, ei ollutkaan karjomökissä laitumelle laskettavia kuin yksi lehmä
ja hevonen.

Ei muuta neuvoksi kuin lähteä pois ja koettaa päästä ihmisten ilmoihin.

Viimeksi teurastetun lampaan lihat kypsytettiin savussa ja otettiin
evääksi. Pentin tekemät uudet virsut pantiin jalkaan. Ruunaa ja
Muurikkia varten oli Pentti nitonut juurista köyttä, josta niitä saattoi
taluttaa.

Auringon ensimäiset säteet tunkivat juuri puiden latvojen välitse,
linnut visertelivät, kevättuuli tuuditteli hiljaa puiden oksia ja kantoi
puhkeavan lehden tuoksua karjomökin pihamaahan, kun Pentti asetti kiven
kaivon kannelle ja Inkeri sulki pirtin oven. Keskellä mökin pihaa kasvoi
koivu. Siihen oli Inkeri leikannut Tuomaan ja Siljan nimimerkit. Vielä
kerran katsahti hän siihen. Sitten lähdettiin.

Hitaasti kävi kulku Pankajärven rantaa kiertelevää karja-uraa myöten.
Heikkiä täytyi väliin kantaa. Yöllä pidettiin tulta vireillä petojen
säikyttämiseksi. Inkeri ja Pentti valvoivat vuorotellen.

Inkeri oli ollut hyvin heikkona kaiken kevättä. Matkalla tahtoivat
voimat kerrassaan pettää. Mutta perille pääsemisen toivo elähytti häntä,
ja hän hoiperteli eteenpäin ponnistaen viimeiset voimansa.

-- Kunhan saisin lapset ihmisten asuntomaille, ennenkuin kuolen, sanoi
hän kerran Pentille.

Vihdoin eräänä lauantai-iltana seisoivat matkalaiset sysimiesten pirtin
edessä. Laulun sävel kajahti heitä vastaan.

Menneiden aikojen muisto valtasi Inkerin mielen... Näin ihana kevät oli
silloinkin, kun hän Tuomaan kanssa käveli tuota polkua. Tuolla kivellä
he olivat istuneet. Tuosta oli Tuomas löytänyt ensimäisen kevätkukkasen.
Sen he olivat vieneet Sikelle... Siitä oli nyt kymmenen vuotta...

Inkeri ei huomannut, että laulu äkkiä lakkasi ja Sanna ilohuudolla
juoksi heitä vastaan. Hän ei huomannut, että Leena kertoi kuulleensa
aivan varmana totena, että rajarauha oli tehty.

-- Ei se kuulu olevan oikea suuri rauha, vaan sitäkin jo odotetaan,
toimitti Leena edelleen -- mutta kuuluu se jo estävän vihollista tänne
tulemasta... Paavo tuumasi huomenna mennä naapurikylään kyselemään
miestä toverikseen, että olisivat tulleet hakemaan teitä sieltä
karjomökiltä. Johan nyt uskaltaa ruveta täälläkin elämään...

Pirtti oli pyhäksi puhdistettu. Uunista tunki kalakukon haju. Inkeri ei
huomannut mitään. Hänen korvansa humisivat. Maailma musteni hänen
silmissään...

Toista viikkoa makasi Inkeri tiedotonna kovassa kuumeessa. Hän houri
paljon. Tuomaan seurassa hän luuli olevansa ja aina hädässä, paeten
milloin susia, milloin vihollisia. Joskus hän mainitsi äitiänsäkin.

-- Tuskin hän siitä paraneekaan, kun on noin vainajien kanssa
tekemisissä, arveli Leena.

Mutta Inkeri parani. Kun hän ensi kerran toinnuttuaan astui ulos
pirtistä, oli täysi kesä. Tuomet kukkivat parhaillaan. Pääskyset
lentelivät ahkerassa toimessa pirtin ympärillä, ja käki kukahteli
läheisyydessä. Inkeri istuutui nurmikolle. Leena asettui hänen viereensä
ja otti taas rauhansanoman puheeksi.

-- Ei nyt enää vainolainen tule tupaa polttamaan eikä halmetta
lahmaamaan, lopetti hän puheensa.

Niin, rauha... Tämä sanoma olisi vuotta ennen tuottanut Inkerille
ääretöntä iloa. Nyt pusersi se vain hänen huuliltaan kuiskauksen:

-- Voi, jos Tuomas olisi saanut elää ja kuulla tämän...

Inkeri kätki kasvot käsiinsä, ja kyynel toisensa jälkeen vieri
laihtuneiden sormien lomitse. Silloin tulivat Annaliisa ja Heikki
juosten, kädet täynnä kukkasia.

-- Tässä on äidille kukkia, huusivat he yhtaikaa. Ne ovat Sormulan
pellon pientarelta. Siellä Pentti ja Paavo ovat aidan panossa.

-- Minä löydän sinne tien jo aivan yksin, kertoi Annaliisa loistavin
silmin.

-- Ja minä, tarttui Heikki puheeseen -- minä osaisin jo kyntää, jos vaan
jaksaisin auraa nostaa, ja Pentti on sanonut, että minä kyllä jaksan,
kun vaan syön ison vadillisen puuroa. Kohta minä sen syön ja sitten minä
kynnän niin ison pellon, että kasvaa paljon leipiä, semmoisia leipiä,
joita Sanna pyhäksi paistaa.

Inkeriltä unohtui itku, ja hänen suunsa vetäysi hymyyn, kun hän kuuli
viisivuotiaan vakavalla varmuudella lausutut sanat. Ihastuksella katseli
hän lapsiaan. Nyt vasta hän huomasi, miten he näissä muutamissa
viikoissa olivat käyneet terveen näköisiksi.

Pentti ei valittanut väsymystä, vaikka hän jo oli yli seitsemänkymmenen.
Hän liikkui hitaasti, mutta työssä hän oli päiväkaudet. Kohta kylään
tultuaan oli hän noussut keskellä yötä, ottanut lapion ja mennyt
Sormulan raha-aarretta katsomaan. Tallella se oli. Osan rahoista hän
otti, loput kätki huolellisesti paikoilleen.

Olot olivat niin tasaantuneet, että raha alkoi kaluksi kelvata. Pentti
osti rahoilla siementä ja syötävää. Hän hankki auran ja sai Paavon
kyntämään. Itse heilutti hän kuokkaa niin paljon kuin vanhat
käsivartensa jaksoivat. Ja niin saatiin pieni palsta Sormulan peltoa
siemennetyksi.

       *       *       *       *       *

On Juhannusaatto. Sysimiesten pirtin eteen on kahden puolen pystytetty
koivuja. Kukkivia pihlajia on asetettu pirtin nurkkiin. Seinän rakoihin
on pistetty tuomen oksia. Illallinen on jo syöty, koskapahan tyhjä,
pesemätön pata on liedellä.

Ihmisiä ei ole pirtissä. Inkeri istuu vanhusten kanssa vähän matkan
päässä ahon rinteellä. Ahon toisessa päässä nuoriso valmistaa kokkoa. Jo
saadaan kokko syttymään ja siihen yhä risuja lisää kannetaan.

-- Ka, hei! huutaa Paavo kokon parhaillaan palaessa.

-- Hei, hei! kuuluu metsän rinteeltä.

Naapuristosta tulee lapsia ottamaan osaa kokon polttoon. On oikein
ihmettä, miten paljon on ilmestynyt kasvavaa kansaa noista korven
komeroista, joissa Karjalan kansan rippeet vuosikausia ovat olleet
kätkössä.

Vähän aikaa vielä katseltuaan lasten iloa lähtevät Pentti ja Inkeri
pois. Leena menee kokon polttajien luo puhuttelemaan kylän lapsia.
Jonkun ajan perästä koteutuvat kaikki.

-- Kuuluu yhä tulevan miehiä pois sieltä itärajalta, alotti Leena, kun
taas kaikki istuivat pirtissä. -- Ja moniaita pakolaisiakin kuuluu
päässeen kotiin pujahtamaan. On se monessa paikassa ilo, kun semmoinen
tulee kotiin, jota ei ole osattu toivoakaan.

-- Lieneekö tullut ketään tämän kylän väestä? kysyi Inkeri.

-- Tuskinpa, vastasi Leena. -- Tästähän ne vaan läpi kulkevat.
Tän'iltana kuuluu tulleen sotapappi. Häntä ovat pyytäneet viipymään
huomiseen ja pitämään jumalanpalvelusta Lieksan kentällä.

-- Sielläkö kentällä, jonka luota ukko löysi sen majurin kultarahan?
kysäisi Annaliisa.

Saatuaan myöntävän vastauksen juoksi tyttö Pentin luo ja katsoi häntä
rukoilevasti silmiin.

-- Näytäpä sitä, Pentti, sanoi hän.

-- Ei se ole minulla enää. Minä viskasin sen tuleen, kun poltin risuja
Sormulan pellolla.

-- Ja sinnekö se jäi? utelivat Sanna ja Paavo.

-- Sinne.

-- Tulevana syksynä se haetaan käsiin, tuumasivat nuoret.

-- Taitaa jäädä löytymättä, arveli Paavo -- kun se on tulessa mustunut.
Ja mitäpä sillä enää tekisikään, kun siitä on kaikki mahti palanut.

Kun kerta Lieksan kenttää ja majurin noitakalua oli mainittu, eivät
lapset jättäneet Leenaa rauhaan. Hänen täytyi kertoa, ties kuinka
monennen kerran, mummovainajastaan, Niilon jalasta ja viikatteesta,
jonka Simo Hurtta oli kätkenyt heinikkoon.

-- Kerropas, äiti, Jouto-Juosepistakin, pyysi Paavo.

Sen teki Leena mielellään. Hän muisti monet kaskut tuosta kuuluisasta
»tulliherrasta», ja nekös kuulijoita huvittivat, etenkin lapsia.

Näille oli Lieksaan tultua alkanut aivan kuin uusi elämä. Tuontuostakin
tuli jotakin uutta ja ihmeellistä.

-- Pappi ja jumalanpalvelus... Minkähänlaista se oli?

-- Huomenna saatte nähdä, sanoi Inkeri.

Vuosia oli vierinyt, ajat olivat vaihdelleet siitä, kun viimeksi näillä
tienoilla kuljettiin saarnaa kuulemaan.

-- Miksi juuri minä jäin elämään? Minkätähden minut yksin säästettiin?
mietti moni hiljainen vaeltaja, jolta rakkaimpansa olivat menneet.

Mutta keskellä kaihon tunnetta kohosi sydämestä kiitos hänelle, joka
ihmeellisesti johtaa ihmisten tiet... Rukoilemaan ja kiittämään
riensivät suuret ja pienet.

Ei ollut komeapukuinen tuo kirkkoväki, joka Juhannusaamuna suuntasi
kulkunsa muinaista sotaharjoituskenttää kohti. Pakomatkoilla olivat
vaatteet kuluneet, eikä toisia saatu tehdyksi. Nyt oli repaleita pesty
ja kokoiltu. Kellä vähänkään oli vaatteita liikenemään, hän auttoi
toista pääsemään »kirkkoon». Hätätilassa käytettiin metsäneläinten tai
lampaan nahkoja.

Lieksan kenttäkin oli jo alkanut metsittyä.

Kaupunkiniemen läheisyydessä oli enin aukeaa tannerta. Sinne
kokoonnuttiin. Kirkas sinitaivas kattona kaarteli. Brahean raunioilla
metsä hiljaa humisi.

Pappi alotti:

»Pyhät veisatkaat kiitosta Herralle ja kiittäkäät hänen pyhyytensä
muistoksi.

Sillä hänen vihansa viipyy silmänräpäyksen, ja hän ihastuu elämästä:
»ehtoolla on itku, mutta aamulla ilo.»

Hän ei ollut oppinut mies, tuo saarnaaja. Olipahan vaan, samoin kuin
moni muu, sodan aikana tilapäisesti pantu papin virkaa hoitamaan.

Mutta hän oli elänyt tuon kansan keskellä, jolle hän puhui. Hän oli
osaksi kokenut samaa kuin nuo vaivojen ja puutteen rasittamat ihmiset
hänen edessänsä. Hän puhui, mitä hänen lämmin sydämensä ja vakaa
luottamuksensa Jumalaan käskivät, ja hänen sanansa vetivät kuulijain
kaiken huomion puoleensa.

Lieneekö milloinkaan hartaammalla mielellä kuunneltu saarnaa ja rukoiltu
rukousta kuin silloin Juhannuspäivänä Lieksan kentällä. -- Moni synkkä
ja surullinen muoto kirkastui, ja moni katkeran kuiva silmä sai keväisen
kasteen.

Viimeiseksi rukoili pappi niiden vainajien puolesta, joita ei oltu
hautoihin siunattu, ja hän luki nyt heille siunauksen.

Silloin vierähti kuuma kyynel monesta silmästä, ja vapisevat huulet
toistivat siunauksen sanoja papin jälkeen.

Ei kukaan huomannut kyttyräselkäistä miestä, joka kiireisin askelin
kulki kentän poikki ja polvistui Pentin viereen. Hänenkin silmistään
vuotivat viljavat vedet.

Jumalanpalvelus oli päättynyt. Pappi juuri heitteli hyvästiä, kun Sanna
nykäisi äitiään käsivarresta.

-- Äiti, äiti! Eikö tuo ole Risto, joka seisoo tuossa Pentin vieressä?

-- Kyllä hän on Riston näköinen, mutta Risto ei osannut itkeä... Ja tuo
muutenkin käyttäytyy niinkuin muut ihmiset. Katsos, nyt paiskaa hän
Pentille kättä, sanoi Leena.

-- Vaan Risto se on sittenkin, intti Sanna -- on se...

Lähinnä seisovat kuulivat heidän keskustelunsa. Sanat: -- Risto, Risto
on tullut, kulkivat miehestä mieheen, ja kaikki tunkeutuivat hänen ja
Pentin ympärille.

-- Minä tiesin, koetti Pentti selitellä, ja hänen äänensä oli niin
omituisen epäselvä. -- Rovasti sanoi... Jumalan tahto...

-- Missä sinä olet ollut kaiken aikaa? kysyttiin miehissä.

-- Hyväin ihmisten luona rajan toisella puolella, kuului vastaus.

       *       *       *       *       *

Uudenkaupungin rauha on tehty. Sen hedelmiä huomataan jo Karjalan
sydänmaillakin. Sodan iskemät haavat kasvavat vähitellen umpeen.

On taas Juhannuspäivä. Sormulan uusi tupa on valmis. Annaliisa
levittelee lehtiä sen valkoiselle lattialle. Inkeri asettelee suurta
kukkivaa tuomen oksaa nurkkaan kangaspuiden taakse.

Karjapiika, vanhin noista Tikka-vainaan lapsista, jolle Tuomas muinoin
hätä vuosina kävi suolan viennissä, astuu tupaan.

-- Nyt on Mansikki pihassa, sanoo hän.

-- Menkää yhdessä sitä viemään, käskee Inkeri.

-- Ottakaa Heikki mukaan. Muistatko Annaliisa, mitä sinun piti sanoa
Sannalle ja Ristolle?

-- Kyllä minä muistan, äiti kulta. Annaliisan kauniit kasvot säteilivät
ilosta. Hän pyörähytti ilmassa tyhjää lehtivasua.

Pentti ottaa lakkinsa naulasta.

-- Minä lähden kanssa.

Sysimiesten pirtin asukkaat ovat olleet niin uskollisia ystäviä
Inkerille kovina aikoina, ettei hän mielestään koskaan voi osoittaa
heille kylliksi kiitollisuutta. Sentähden lähettää hän parhaimman
lypsylehmänsä häälahjaksi Ristolle ja Sannalle, vaikka ei hänellä
itselläänkään vielä ole suurta karjaa.

Vuonna 1722 ei Pielisjärvellä ollut pappia. Rovasti ja kappalainen
määrättiin sinne vasta seuraavana vuonna. Sanna ja Risto olivat
sentähden menneet vihille toiseen seurakuntaan. Paavo oli heidän
mukanansa. Juhannuksena olivat luulleet joutuvansa kotiin.

Iloisesti hämmästyen lyö vanha Leena kätensä yhteen, kun näkee Mansikkia
heille talutettavan.

-- Hyvänen aika, mitä se on?

-- Ammuu! vastaa Mansikki.

Vastavihityt eivät vielä ole joutuneet kotiin. Sormulan nuoret menevät
katsomaan, eikö heitä jo näkyisi. Pentti jää Leenan kanssa juttelemaan.

-- Ihmeellistä on, puhelee Leena -- miten silminnähtävästi se Sormulan
talous kohenee.

-- Niin, --- myöntää Pentti. -- ällähän ne kätkössä olleet rahat
menivätkin rakennukseen ja talouden alkuun panemiseen; mutta jos tätä
kestää kymmenisen vuotta, niin on Sormula entisellään. Ja kunhan
Heikistä mies joutuu, niin sitten talo on entistä ehommallaan. Sillä
pojalla se on miehen mieli... Ihan isänsä ja ukko vainajansa oireet...
Mutta eteenpäin näytään mentävän teilläkin. Syksyllähän muutatte jo
Pölkkypurolle...

-- Kun kerran talo menestyy, niin menestyy talon mökkikin, jos on
semmoinen haltia, kuin hovin Inkeri, sanoi puolestaan Leena. -- Voi kun
säälittää, että Tuomaan piti kuolla niin nuorena. Ei se suru milloinkaan
Inkeriä jätä... Kuules, Pentti, onkohan siinä perää, että Affleck se
oli, joka tappoi Tuomaan?

-- Kyllä siin' on perä. Hein'ahon lapset kertoivat niin tarkalleen,
minkä näköinen hän oli ollut: mustasilmäinen, pitkä ja laiha, hyvin
vihaisen näköinen ja kurttunaamainen. Ja Simo Hurtan kiroilemissanaa oli
käyttänyt, semmoista vieraskielistä. Entä sitten se kultaraha... Keneltä
muulta se semmoinen olisi tipahtanut? -- Tunsinhan minä sen.

-- Voi, voi, jos hän vielä tulee näille maille, hätäili Leena.

Pentti kurkisti ikkunasta, eikö odotettuja näkyisi, viittasi kädellään,
että tuolla ne tulevat, sitten virkkoi:

-- Kertovat, jotka ovat nähneet majuria viime aikoina, että hän on hyvin
kyllästynyt elämään. Taitaa entisten pahojen tekojen muisto painaa.
Tokko tehnee mieli lisäämään painoa. Ja kun on noitakalukin poissa...

Ulkoa kuului iloisia ääniä. Nyt ne olivat kotona kaikki. Myöhemmällä
tuli Inkerikin häihin. Monta juhlaa sai vielä Sormulan ja Pölkkypuron
väki viettää toistensa luona. Vanhat vähitellen siirtyivät pois. Uusi
sukupolvi kasvoi sijaan.

Pentillä oli vanhoilla päivillään vain yksi suru: ettei voinut olla
yhtaikaa Sormulassa ja Pölkkypurolla. Kumpaisessakin pidettiin häntä
hyvänä -- liian hyvänä, sanoi hän itse.

Hongat humisevat jo hovin Inkerin haudalla. Nimet ja tapahtumat hänen
ajoiltaan ovat haihtuneet ihmisten muistosta. Mutta Karjalan kansassa
tapaamme vielä monesti uljasta mieltä, uskollista ystävyyttä ja ahkeraa
toimeliaisuutta. Siinä elää vielä hovin Inkerin jälkeläisiä.





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Hovin Inkeri - Historiallinen kertomus Pohjois-Karjalasta" ***

Doctrine Publishing Corporation provides digitized public domain materials.
Public domain books belong to the public and we are merely their custodians.
This effort is time consuming and expensive, so in order to keep providing
this resource, we have taken steps to prevent abuse by commercial parties,
including placing technical restrictions on automated querying.

We also ask that you:

+ Make non-commercial use of the files We designed Doctrine Publishing
Corporation's ISYS search for use by individuals, and we request that you
use these files for personal, non-commercial purposes.

+ Refrain from automated querying Do not send automated queries of any sort
to Doctrine Publishing's system: If you are conducting research on machine
translation, optical character recognition or other areas where access to a
large amount of text is helpful, please contact us. We encourage the use of
public domain materials for these purposes and may be able to help.

+ Keep it legal -  Whatever your use, remember that you are responsible for
ensuring that what you are doing is legal. Do not assume that just because
we believe a book is in the public domain for users in the United States,
that the work is also in the public domain for users in other countries.
Whether a book is still in copyright varies from country to country, and we
can't offer guidance on whether any specific use of any specific book is
allowed. Please do not assume that a book's appearance in Doctrine Publishing
ISYS search  means it can be used in any manner anywhere in the world.
Copyright infringement liability can be quite severe.

About ISYS® Search Software
Established in 1988, ISYS Search Software is a global supplier of enterprise
search solutions for business and government.  The company's award-winning
software suite offers a broad range of search, navigation and discovery
solutions for desktop search, intranet search, SharePoint search and embedded
search applications.  ISYS has been deployed by thousands of organizations
operating in a variety of industries, including government, legal, law
enforcement, financial services, healthcare and recruitment.



Home