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Title: Jin Hua Yuan
Author: Li, Ru Zhen
Language: Chinese
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Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Jin Hua Yuan" ***

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鏡花緣

李汝珍著


第一回     女魁星北斗垂景象 老王母西池賜芳筵

  昔曹大家《女誡》云:「女有四行:一曰婦德,二曰婦言,三曰婦容,四曰
婦功。」此四者,女人之大節而不可無者也。今開卷為何以班昭《女誡》作引?
蓋此書所載雖閨閣瑣事,兒女閑情,然如大家所謂四行者,歷歷有人:不惟金玉
其質,亦且冰雪為心。非素日恪遵《女誡》,敬守良箴,何能至此?豈可因事涉
杳渺,人有妍媸,一並使之泯滅?故於燈前月夕,長夏餘冬,濡毫戲墨,匯為一
編;其賢者彰之,不肖者鄙之;女有為女,婦有為婦; 常有為常,變有為變。
所敘雖近瑣細,而曲終之奏,要歸於正,淫詞穢語,概所不錄。其中奇奇幻幻,
悉由群勞被謫,以發其端,試觀首卷,便知梗概。

  且說天下名山,除王母所住崑崙之外,海島中有三座名山:一名蓬萊,二名
方丈,三名瀛洲。都是道路窵遠,其高異常。當日《史記》曾言這三座山都是神
仙聚集之處。後來《拾遺記》同《博物志》極言其中珍寶之盛,景致之佳。最可
愛的,四時有不謝之花,八節有長青之草。他如仙果、瑞木、嘉穀,祥禾之類,
更難枚舉。

  內中單講蓬萊山有個薄命巖,巖上有個紅顏洞,洞內有位仙姑,總司天下名
花,乃群芳之主,名百花仙子,在此修行多年。這日正值三月初三日王母聖誕,
正要前去祝壽,有素日相契的百草仙子來約同赴「蟠桃勝會」。百花仙子即命女
童捧了「百花釀」;又約了百果、百穀二位仙子。四位仙姑,各駕雲頭,向西方
崑崙而來。

  行至中途,四面祥雲繚繞,紫霧繽紛,原來都是各洞神仙,也去赴會。忽見
北斗宮中現出萬丈紅光,耀人眼目,內有一位星君,跳舞而出。裝束打扮,雖似
魁星,而花容月貌,卻是一位美女。左手執筆,右手執斗;四面紅光圍護,駕著
彩雲,也向崑崙去了。

  百穀仙子道:「這位星君如此模樣,想來必是魁星夫人。--原來魁星竟有
渾家,卻也罕見!」百花仙子道:「魁星既為神道,豈無匹偶。且神道變幻不測
,亦難詳其底細。或者此時下界別有垂兆,故此星以變相出現,亦未可知。」百
果仙子笑道:「據小仙看來,今日是西王母聖誕,所以魁星特命娘子祝壽;將來
到了東王公聖誕,才是魁星親自拜壽哩。但這夫人四面紅光護體,紫霧盤旋,不
知是何垂兆?」百花仙子道:「小仙向聞魁星專司下界人文。近來每見斗宮紅光
四射,華彩騰霄。今以變相出現,又復紫氣毫光,徹於天地。如此景象,下界人
文,定卜其盛。奈吾輩道行淺薄,不知其兆應在何時何處。」百草仙子道:「小
仙聞海外小蓬萊有一玉碑,上具人文,近日常發光芒,與魁星遙遙相映,大約兆
應玉碑之內。」百花仙子道:「玉碑所載是何人文?我們可能一見?」百草仙子
道:「此碑內寓仙機,現有仙吏把守,須俟數百年後,得遇有緣,方得出現。此
時機緣尚早,我們何能驟見。」百花仙子道:「不知小仙與這玉碑可能有緣?可
借我們雖成正果,究係女身,將來即使得睹玉碑人文之盛,其中所載,設或俱是
儒生,無一閨秀,我輩豈不減色?」百草仙子道:「現在魁星既現女像,其為坤
兆無疑。況聞玉碑所放文光,每交午後,或逢雙日,尤其煥彩,較平時迥不相同
。以陰陽而論,午後屬陰,雙亦屬陰,文光主才,純陰主女。據這景象,豈但一
二閨秀,只怕盡是巾幗奇才哩!」百花仙子道:「仙姑所見固是,小仙看來,既
使所載竟是巾幗,設或無緣,不能一見,豈非『鏡花水月』,終虛所望麼?」百
草仙子道:「這派景象,我們今日既得預睹,豈是無緣?大約日後總有一位姊姊
恭逢其盛。此時渺渺茫茫,談也無用,我們且去赴會,何必只管猜這啞謎?」

  只見魁星後面又來了四位仙長,形容相貌,與眾不同:第一位綠面獠牙,綠
髮蓋頂,頭戴束髮金箍,身被蔥綠道袍;第二位,紅面獠牙,紅髮蓋頂,頭戴束
髮金箍,身披朱紅道袍;第三位,黑面獠牙,黑髮蓋頂,頭戴束髮金箍,身披元
色道袍;第四位,黃面獠牙,黃髮蓋頂,頭戴束髮金箍,身披杏黃道袍。各人都
捧奇珍異寶,也向崑崙進發。

  百花仙子道:「這四位仙長,向日雖在『蟠桃會』中見過,不知都住那座名
山?是何洞主?」百果仙子道:「那位嘴上無鬚,脖兒長長,臉兒黑黑,行動迂
緩倒像一個假道學,仔細看去,宛似龜形,莫非烏龜大仙麼?」百花仙子道:「
仙姑休得取笑。這四位仙長,乃麟、鳳、龜、龍四靈之主:那穿綠袍的,總司天
下毛族,乃百獸之主,名百獸大仙;那穿紅袍的,總司天下禽族,乃百鳥之主,
名百鳥大仙;那穿黑袍的,總司天下介族,乃百介之主,名百介大仙;那穿黃袍
的,總司天下鱗族,乃百鱗之主,名百鱗大仙。今日各攜寶物,大約也因祝壽而
來。」

  說話間,四靈大仙過去。只見福祿壽財喜五位星君,同著木公、老君、彭祖
、張仙、月老、劉海蟾、和合二仙,也遠遠而來。後面還有紅孩兒、金童兒、青
女兒、玉女兒,都腳駕風火輪,並各洞許多仙翁、仙姑。前前後後,到了崑崙。
四位仙姑也都跟著,齊上瑤池行禮,各獻祝壽之物,侍從一一收了。留眾仙筵宴
。王母坐在中間,旁有元女、織女、麻姑、嫦娥及眾女仙,左右相陪;其餘各仙
,俱列瑤台兩旁,遙遙侍坐。王母各賜仙桃一枚,眾仙拜謝,按班歸坐。說不盡
天庖盛饌,王府仙醪。又聞仙樂和鳴,雲停風靜。

  不多時,歌舞已罷。嫦娥向眾仙道:「今日金母聖誕,難得天氣清和,各洞
仙長,諸位星君,莫不齊來祝壽。今年之會,可謂極盛!適才眾仙女歌舞,雖然
絕妙,但每逢桃筵,都曾見過。小仙偶然想起,素聞鸞鳳能歌,百獸能舞,既有
如此妙事,何不趁此良辰,請百鳥、百獸二位大仙,吩咐手下眾仙童來此歌舞一
番?諸位大仙以為何如?」眾仙剛要答言,那百鳥、百獸二仙都躬身道:「蒙仙
姑吩咐,小仙自當應命。但歌難悅耳,舞難娛目。兼恐眾童兒魯莽性成,倘或失
儀,王母見罪,小仙如何禁當得起!」王母笑道:「偶爾遊戲,這有何妨。
」
  百鳥仙同百獸仙聽了,隨即吩咐侍從傳命。登時只見許多仙童,圍著丹鳳、
青鸞兩個童兒,腳踏祥雲,到了瑤池,拜過王母,見了百鳥大仙,領了法旨,將
身一轉,變出丹鳳、青鸞兩個本相:一個是彩毫炫耀,一個是翠翼鮮明。那些隨
來的童兒,也都變出各色禽鳥。隨後麒麟童兒帶著許多仙童,也如飛而至,一個
個參拜王母,見了百獸大仙,領了法旨,都變出本相,無非虎豹犀象,獐狍麋鹿
之類。那邊是眾鳥圍著鸞鳳,歌喉宛轉;這邊是麒麟帶著眾獸,舞態盤旋。在瓊
階玉砌之間,各獻所長。連那瑤草琪花,也分外披拂有致。

  王母此時不覺大悅,隨命侍從把「百花釀」各賜眾仙一杯。嫦娥舉杯向百花
仙子道:「仙姑既將仙釀祝壽,此時鸞鳳和鳴,百獸率舞,仙姑何不趁此也發個
號令,使百花一齊開放,同來稱祝?既可助他歌舞聲容,又可添些酒興,豈不更
覺有趣?」眾仙聽了,齊聲說「妙」,都催百花仙子即刻施行,以成千秋未有一
場勝會。

  百花仙子連忙說道:「小仙所司各花,開放各有一定時序,非比歌舞,隨時
皆可發令。月姊今出此言,這是苦我所難了!況上帝於花,號令極嚴,稽查最密
。凡下月應開之花,於上月先呈圖冊,其應否增減鬚瓣、改換顏色之處,俱候欽
裁。上命披香玉女細心詳察,務使巧奪人工,別開生面。所以同一梅花,有綠萼
、硃砂之異;同一蓮花,有重台、並蒂之奇。牡丹、芍藥,佳號極繁;秋菊、春
蘭,芳名更伙。一枝一朵,悉遵定數而開。或後或先,俱待臨期而放。又命催花
使者,往來保護,以期含苞吐萼之時,如式呈妍。果無舛錯,註明金籙雲籤,來
歲即移雕欄之內,繡闥之前,令得淨土栽培,清泉灌溉,邀詩人之題品,供上客
之流連。 花日增榮,以為獎勵。設有違誤,糾察靈官奏請分別示罰。其最重的
,徙植津亭驛館,不特任人攀折,兼使沾泥和土,見蹂於馬足車輪。其次重的,
蜂爭蝶鬧,旋見凋殘;雨打霜摧,登時零落。其最輕的,亦謫置深山窮谷,青眼
稀逢,紅顏誰顧;聽其萎謝,一任沉埋。有此種種考察,是以小仙奉令惟謹,不
敢參差,亦不敢延緩。今要開百花於片刻,聚四季於一時,月孳此言,真是戲論
了。」

  嫦娥聽這一片話,甚覺有理,再難勉強;當不起風姨與月府素日親密,與花
氏向來不和,在旁便說出一段話來。

  未知後事如何,且看下回分解。

第二回     發正言花仙順時令 定罰約月姊助風狂

  話說風姨聞百花仙子之言,在旁便說道:「據仙姑說得其難其慎,斷不可逆
天而行。但梅乃一歲之魁,臨春而放,莫不皆然。何獨嶺上有十月先開之異?仙
姑所謂號令極嚴、不敢參差者安在?世間道術之士,以花為戲,布種發苗,開花
頃刻。仙姑所謂稽查最密、臨期而放者又安在?他如園叟花傭,將牡丹、碧桃之
類,澆肥炙炭,歲朝時候,亦復芬芳逞豔,名曰『唐花』。此又何人發號播令?
總之,事權在手,任我施為。今月姊既有所懇,無須推托,待老身再助幾陣和風
成此勝會。況在金母筵前,即玉帝聞知,亦未便加罪。設有過失,老身情願與你
分任,何如?」

  百花仙子見風姨伶牙俐齒,以話相難,不覺吃驚,含笑道:「姨姨請聽小仙
告白:那嶺上梅開,乃地有南北暖寒之異,小春偶放,得氣稍先,好事者即見於
吟詠,豈為定論?至花開頃刻,乃道人幻術,過眼即空。若『唐花』不過矯揉造
作,更何足道?此事非可任我施為。即如姨姨職司風紀,四季不同,豈能於陽和
之候,肆肅殺之威;解慍之時,發刁蕭之令?再如月輪晦明圓缺,晷刻難差。月
姊能使皓魄常圓,夜夜對此青天碧海麼?今既承尊命,小仙即命桃花仙子、杏花
仙子,各執上等本花,來此歌舞一番,何如?」

  嫦娥聽了,不覺冷笑道:「桃杏二花,此時遍地皆是,何勞費心!小仙所以
相懇者,並非希冀娛目,意在趁此嘉辰,博金母盡日之歡,庶不虛此勝會。不意
仙姑意存愛惜,恐勞手下諸位仙子,我又何必勉強。但仙姑不過舉口之勞,偏執
意作難,一味花言巧語,這樣拿腔做勢,未免太過分了!」

  百花仙子見話不是頭,不覺發話道:「群花齊放,固雖甚易。但小仙向來承
乏其事,係奉上帝之命。若無帝旨,即使下界人王有令,也不敢應命,何況其餘
!且小仙素本膽小,兼少作為,既不能求不死之靈丹,又不能造廣寒之勝境。種
種懦弱,概不如人。道行如此之淺,豈敢妄為!此事只好得罪,有方尊命了。」

  嫦娥見他話中明明譏刺「竊藥」一事,不覺又羞又氣,因冷笑道:「你不肯
開花也罷了,為何語中卻帶譏諷?」織女勸道:「二位向以楸枰朝夕過從,何等
情厚,今忽如此,豈不有傷和氣?--況事涉遊戲,何必紛爭?」元女道:「二
位角口,王母雖然寬宏,不肯出言責備,但以瑤池清靜之地,視同兒戲,任意喧
嘩,未免有失敬上之道。倘值日諸神奏聞上帝,他年『桃會』,恐不能再屈二位
大駕了。」

  嫦娥道:「適才百花仙姑說,惟有上帝敕旨,才能群花齊放;縱讓下界帝王
有令,也不能應命。此去千百年後,倘下界有位高興帝王,使出回天手段,出此
一令,那時竟是百花齊開,卻如何受罰?今趁王母並諸位仙長做個證見,倒要預
先說明。」麻姑戲說道:「據小仙愚見,將來如有此事,即罰百花仙子在廣寒殿
打掃落花三年,月姊以為何如?」百花仙子道:「那人王乃四海九州之主,代天
宣化,豈肯顛倒陰陽,強人所難。要便是嫦娥仙子臨凡,做了女皇帝,出這無道
之令;別個再不肯的。那時我果糊塗,競任百花齊放,情願墮落紅塵,受孽海無
邊之苦,永無翻悔!」

  話言未畢,那邊女魁星早已執筆過來,把百花仙子頂上點了一筆,駕著紅光
,離了瑤池,竟奔小蓬萊保護玉碑去了。這裡嫦娥聞百花仙子之言,正要發揮。
織女勸道:「剛才魁星夫人因不肯開花,已將百花仙姑責了一管,憤然而去,月
姊也可略消氣惱。二位如再喧嘩,不獨耽誤嬌音妙舞,怕金母要下逐客之令了。
」

  王母暗暗點頭道:「善哉!善哉!這妮子道行淺薄,只顧為著遊戲小事,角
口生嫌,豈料後來許多因果,莫不從此而萌。適才彩毫點額,已露元機。無奈這
妮子猶在夢中,毫無知覺。這也是群花定數,莫可如何!」登時歌停舞罷,王母
都賞賜果品瓊漿,叩領而去。

  眾仙宴畢,也就拜謝四散。百花仙子與百草、百果、百穀,四位仙姑,共坐
雲軿,一同回洞。百穀仙於在路說道:「今日是慶壽良辰,爭奈這嫦娥恃強倚寵
,賣弄新鮮題目,平白惹這場閑氣,我至今還覺不平!幸虧百花姊姊有情有理,
說得他滿面羞慚,無言可答。」

  百草仙子道:「那歌舞是件有趣的事,怎麼要那不倫不類的百獸亂鬧起來!
瑤池乃幽靜之所,今被獸蹄鳥跡,糟蹋不堪,明日那些執事仙官,著人打掃,還
不知怎樣埋怨嫦娥哩!」百果仙子道:「幸而龜不能歌,蛟不能舞。若能歌舞,
嫦娥少不得又請百介、百鱗二仙發號施令。那時弄得滿瑤池盡是蝦兵蟹將,臭氣
熏天那才是個笑話哩!--當時我在座上,見百草妹妹嬉笑不止,不知為甚。想
是看得樂了?」百草仙子道:「我看那些鳥兒,如鳳管鸞笙,鶯啼燕語,雖不成
腔調還不討厭。至於百獸,到底算些甚麼東西,那笨牛、癩象,搖來擺去,已覺
不雅;又弄個毛猴子,夾在裡頭,東奔西跳,偏是他忙;最令人噴飯的,那小耗
子又要舞,又怕貓,躲躲藏藏,賊頭賊腦,任他裝出斯文樣子,終失不了偷油的
身分;還有那小兔子,站在旁邊,正自躲懶,忽然看見鳳凰手下那只癩鷹,惟恐
鷹來捉他,登時使出無窮身段,扭扭躡躡,向著癩鷹笑容可掬,百般跳舞。我因
小兔子他也會哄騙,所以不覺好笑。看了他們這種樣子,無怪百花姊姊寧與我輩
草木並腐,不屑與鳥獸同群了。」

  百花仙子聽他三位問答,卻也化怒成歡。談笑間,因至蓬萊,各自歸洞。每
逢閑暇,無非敲枰相聚。日復一日,年復一年,也不知人間歲月幾何。

  一日,百花仙子因時值殘冬,群勞暫息,既少稽查之役,又無號令之煩,消
閑靜攝,頤養天和。一時忽然靜中思動,因命牡丹、蘭花眾仙子看守洞府。去訪
百草仙子,不意適值外出。又訪百果、百穀二仙,亦皆不遇。忽見陰雲四合,飄
下幾點雪花。正要回,偶然想起麻姑久未會面,於是來到麻姑洞府。彼此見面各
道久闊。

  麻姑道:「今日這般寒冷,滿天雪片飄揚,仙姑忽來下顧,真是意想不到。
如果消閑,趁此六出紛霏之際,我們雖不必學人間暖閣圍爐那些俗態,何妨清吟
聯句,遣此長宵?現在家釀初熟,先請共飲數杯,好助詩興。」百花仙子道:「
佳釀延齡,乃不易得的,一定遵命拜領。至於聯句,乃冷談生涯,有何趣味?不
如以黑白雙丸,賭個勝負,倒還有些意思。莫要偷棋摸著,施出狡獪伎倆,我就
不敢請教了。」

  未知後事如何,且看下回分解。

第三回     徐英公傳檄起義兵 駱主簿修書寄良友


  話說麻姑聞百花仙子之言,不覺笑道:「你既要騙我酒吃,又鬥我圍旗,偏
有這些尖嘴薄舌的話說!我看你只怕未必延齡,反要促壽哩。若講著棋,我雖喜
同你著,卻又嫌你……」百花仙子道:「這卻為何?」麻姑道:「我喜你者,因
你棋不甚高,臭的有趣,同你對著,可以無須用心,即可取勝,所謂殺屎棋以作
樂,頗可借此消遣。無如你棋品平常,每每下到半盤,看勢頭不好,不是一擄,
就想推故要走。古人云:『未角智,先練品。』誰知你是未角智,先練擄,又練
走。所以我又嫌你。我們今日預先講定,或三盤五盤,必須見個勝負,不准半途
而廢。如果有事,請辦過再來,免得臨時鬧詭。」

  百花仙子笑道:「小仙今拜南極仙翁為師,若論高手,大約除了敝老師就要
輪到小仙,豈可與從前一例看待。--就下十盤我也不懼!且命貴仙女暖酒安枰
,我兩人好一飲一著,分個高下。」麻姑道:「仙姑休得誇強,到了終局,你才
知利害,那才後悔不該同我對局哩!」百花仙子道:「仙姑今日如果得勝,小仙
聞得下界高手甚多,我去凡間訪求明師,就便將弈秋請來,看你可怕?」麻姑道
:「那弈秋老先生,連孟夫子都佩服的,我如何不怕!但仙姑『下凡訪師』這句
話,未免動了紅塵之念,將來只怕下界有人聘你去做棋中高手哩。」

  一面說笑,隨命仙女擺設酒肴,安排棋局,登時各逞心思,對著起來。百花
仙子只顧在此著棋,那知下界帝王忽有御旨命他百花齊放。

  原來這位帝王並非鬚眉男子,係由太后而登大寶。乃唐中宗之母,姓武,名
曌,自號則天。按天星心月狐臨凡。當日太祖、大宗本是隋朝臣子,後來篡了煬
帝江山。雖是天命,但殺戮過重,且涉於淫私,傷殘手足;所以煬帝並各路煙塵
趁他這個虧處,都在陰曹控告唐家父子種種暴戾荼毒之苦。冥官具奏。幸虧眾神
條陳:與其令楊氏出世報仇,又結來生不了之案,莫若令一天魔下界,擾亂唐室
,任其自興自滅,以彰報施。適有心月狐思凡獲譴,即請敕令投胎為唐家天子,
錯亂陰陽,消此罪案。

  心月狐得了此信,歡喜非常,日盼下凡吉期。這日來到廣寒,與太陰告辭。
嫦娥觸動前事,因悄悄說道:「星君此去下界為帝,享受玉食萬方皆不足道。倘
能於一日之中,使四季名花莫不齊放,普天之下盡是萬紫千紅,那才稱得錦繡乾
坤,花團世界。不獨名傳千古,也顯得星君通天手段。」心月狐笑道:「這有何
難?我既為帝,莫講百花教他齊放,他不敢不遵,就是那從不開花的鐵樹,也要
開朵花兒給我看看哩。此時說來無憑,日後便見明白。」說罷作別。-一後來下
凡,脫生為則天皇帝,即唐中宗之母。

  當時中宗在位,一切謹守彝訓,天下雖然太平,無如做人仁慈,不合武太后
之意。未及一載,廢為廬陵王,貶在房州。武后自立為帝,改國號周,年號光宅
,自中宗嗣聖元年甲申即位,賴唐家一點庇蔭,天下倒也無事。無奈武后一味尊
崇武氏弟兄,荼毒唐家子孫。那時惱了一位豪傑,是英國公徐績之孫徐敬業,在
外聚集英雄,同駱賓王做了一道檄文,佈告天下,以討武后。武后即發強兵三十
萬,命李孝逸率領眾將征剿。徐敬業手下雖有兵十萬,究竟寡不敵眾,兼之不聽
魏思溫之言,誤從薛仲璋之計,以致大敗虧輸。後來被周兵追到至急之際,手下
只剩千餘人。

  彼時徐敬業、駱賓王各有一子,跟在軍前,都不滿十歲。徐敬業見事機萬無
挽回,即同駱賓王商議,選了四名精壯偏將,保護兩位公子,暗暗奔逃。並將所
討武氏檄文,割下袍襟,咬破手指,每人各書-張,交付兩位公子,叮嚀囑付,
教他日後務保主上復位,以承父志。所以徐敬業之子取名徐承志,駱賓王之子取
名駱承志。

  當時駱賓王又割一幅袍襟,匆匆寫了一封血書,送給兒子道:「此信日後送
到隴右節度使史伯伯處。此人名叫史逸,向日同我結拜至交。為人忠心赤膽,素
諳天文,刻下雖有勤王之意,因兵微將寡,未敢妄動。將來首先起兵剿滅武氏,
必是此人。我兒前去得能替我出得半臂之勞,我亦含笑九泉。切須勉力為之!」

  徐敬業也寫兩封血書,遞給兒子道:「此信吾兒一送淮南節度使文伯伯處,
一送河東節度使章伯伯處。文伯伯名隱,章伯伯名更。為人都是血心仗義。本欲
起兵剿除內亂,迎主還朝,因兵馬甚少,尚未舉事。吾兒只要逃得性命,或在淮
南,或在河東,投了此信,得能安身,將來自有出頭之日。……」叮嚀未畢,後
面追兵甚近,父子四人只得灑淚面別。

  後來徐敬業被偏將王那相刺死,即持敬業首級投降,餘黨俱被擒捕,其兄徐
敬功帶領家眷,逃在外洋。駱賓王竟無下落,其父駱龍帶領孫女,亦逃海外。餘
如唐之奇、杜求仁、魏思溫、薛仲璋諸人,悉皆奔逃。

  武后剿滅徐敬業,惟恐城池不固,日與武氏弟兄計議,大興土木,於長城外
,另起東西南北四座高關,把個長安團團圍在居中,真是水泄不通。這四座關就
命武氏弟兄把守,武四思鎮守北關:北方屬水,兼之關下河道西通酉陽之水取名
酉水關。武五思鎮守西關:西方屬金,主肅殺之象,兼因地近巴蜀取名巴刀關。
武六思鎮守東關:東方屬木,又因關下河道向產紫貝,--本名木貝關。他因「
木」字犯了武氏祖諱,卻把「木」字少寫一筆--名叫才貝關。武七思鎮守南關
:南方屬火,因造此關之後,關內屢遭回祿,恐火太旺,取名無火關。弟兄四個
,都得異人傳授,頗有妖術。關前各設「迷魂陣」一座,極其利害。因此四方聞
風而懼。

  當時雖有幾家忠良欲為勤王之計,因有此關阻隔,未敢冒昧興師,暫且臣服
於周,相時而動。武后恃有高關,又仗武氏弟兄驍勇,自謂穩如泰山,十分得意
。

  一日,正值殘冬,同太平公主在暖閣飲酒,推窗賞雪,並與宮娥上官婉兒唱
和吟詩。武后因雪越下越大,不覺喜道:「古人云:『雪兆豐年。』朕才登極,
就得如此佳兆,明歲自然五穀豐登,天下太平了。」公主同上官婉兒率領眾宮娥
都山呼叩賀。

  未知後事如何,且看下回分解。

第四回     吟雪詩暖閣賭酒 揮醉筆上苑催花

  話說武后賞雪心歡,趁著酒興,又同上官婉兒賭酒吟詩。上官婉兒每做「雪
兆豐年」詩一首,武后即飲一杯。起初是一首詩一杯酒,後來從兩首詩一杯酒慢
慢加到十首詩一杯酒。上官婉兒剛把詩機做的略略活了,詩興還未一分,武后酒
已十分。

  正飲得高興,只覺陣陣清香撲鼻,武后朝外一望,原來庭前有幾株臘梅開了
。不覺贊道:「這樣寒天,臘梅忽然大放,豈非知朕飲酒,特來助興?如此慇懃
,自應懋賞!」吩咐掛紅、賞金牌。宮娥答應,登時俱掛紅綾、金牌。

  武后醉眼朦朧,又吩咐宮女道:「此地蠟梅既來伺候,想來園中各花素知朕
有愛花之癖,自然也都大放。即刻備輦,朕同公主往群芳圃、上林苑賞花去。」
眾宮娥只得答應,傳旨備輦。

  公主道:「臘梅本係冬花,此時得了雪氣滋潤,所以大放。至別的花卉,開
放各有其時,此刻離春令雖近,天氣甚寒,焉能都開呢?」武后道:「各花都是
一樣草木,臘梅既不畏寒,與朕陶情,別的花卉,自然也都討朕歡喜。古人云:
『聖天子百靈相助。』我以婦人而登大寶,自古能有幾人?將來真可上得《無雙
譜》的。此時朕又豈止百靈相助,這些花卉小事,安有不遂朕心所欲?即便朕要
挽回造化,命他百花齊放,他又焉能違拗!你們且隨朕去,只怕園內各花早已伺
侯開了。」

  公主再三諫阻,武后哪裡肯聽,隨即乘輦,命公主、上官婉兒同去賞花。到
了群芳圃,下得輦來,四處一望,各樣花木,除臘梅、水仙、天竺、迎春之外,
盡是一派枯枝,莫講賞花,要求賞個青葉也是難的。看了一遍,不覺面紅過耳,
真是眾目之下,羞愧難當,幾乎把酒都羞醒了。

  正要到上林苑去,只見有個小太監走來奏道:「奴婢才到上苑看過,那邊也
同這邊一樣。據奴婢看來,大約眾位花仙還不曉得萬歲要來賞花,所以未來伺候
。剛才奴婢已向各花宣過聖意,倘萬歲親自再下一道御旨,明日自然都來開花了
。」

  武后聽罷,心中忽然動了一動,倒像觸起從前一件事來。再四尋思,卻又無
從捉摸。不覺把頭點了兩點道:「也罷!今日已晚,權且施恩,限他明日開罷。
」吩咐預備金箋筆硯。提起筆來,想了一想,在那箋紙上,醉筆草草寫了四句:
「明朝游上苑,火速報春知。花須連夜發,莫待曉風催。」寫罷,吩咐太監拿去
用了御寶,即發上林苑張掛。並命御膳房,明早預備賞花酒宴。公主同上官婉兒
聽了,都不覺暗笑。武后酒醉難支,即帶眾人乘輦回宮。太監遵旨,把金箋用了
御寶,張掛上林苑內。

  那上林苑臘梅仙子同水仙仙子見了這道御旨,忙到洞中送信。誰知這日百花
仙子正同麻姑著棋,因天晚落雪,尚未回洞。當時牡丹仙子得了此信,不知洞主
下落,即同蘭花仙子冒雪分頭到百草、百果各位仙姑洞中尋訪,毫無蹤跡。天已
夜晚,雪仍不止,只得回洞。

  牧丹仙子道:「此旨限期又迫,偏偏洞主又無下落,這卻怎好?」桃花仙子
道:「據小仙愚見,為今之計,惟有各司本花,前去承旨。況我們這座蓬萊,周
圍七萬里,上面仙姑洞府,不計其數,焉能個個遍訪。設或逾限,違了聖旨,豈
同兒戲!此時即找著洞主,稟知此事,除承旨之外,安能另有別見。且洞主向來
謹慎從不越分妄為,豈有違旨之理!」

  楊花仙子在旁聽了,不覺暗暗點頭。牡丹仙子道:「話雖如此,洞主究係眾
人領袖,豈可不候號令,擅自前去?不知蘭、桂二位仙姑,可另有高見?」蘭花
仙子道:「小仙同桂花仙姑所司之花,原有四季之名,四時莫不可放。此刻就去
承旨,也無不合。但細細忖度,自應找尋洞主,稟知為是。況罰不責眾,如果立
意都不承旨,諒那世主亦難遽將群芳盡廢。且眾姊妹雖以花卉為名,並非獨供玩
賞,其中隸於藥品濟世的亦復不少,若都廢了,何以療疾?以此看來,更可放心
。況時值隆冬,概令群花齊放,未免時序顛倒。雖皇上聖諭,究竟於理不順,即
使違誤,諒難加罪。所謂『言不順則事不成』。若名正言順,事在必行,我們一
經聞命,自應即去承旨,又何須稟知洞主。現在行止在於兩可,所以不能不候洞
主之命。小仙拙見如此。」

  桂花、梅花、菊花、蓮花四位仙子聽了,莫不點頭,都道:「仙姑所見極是
。」只見楊花、蘆花、藤花、蓼花、萱花、葵花、蘋花、菱花八位仙子,彼此交
頭接耳,商議多時,一齊說道:「諸位仙姑去不去,小仙也不敢勉強。但我等雖
忝列群芳,質極賤微,道行本淺,位分又卑,即乏香豔之姿,兼無濟世之用,何
能當此違旨重譴?一經被謫,區區微末,豈能保全?再四斟酌,不能不籌且顧眼
前之計。此時業經交丑,那旨內說「莫待曉風催」。轉瞬就要發曉,我們惟有各
司本花,先去承旨。日後即使洞主責備,亦當垂鑒下情。且吾輩倘竟違旨,俱獲
重罪,洞主身為領袖,又安能置身事外?今即循分承旨,彼此均無過失,洞主犒
賞不暇,豈有責備之理!」因向桃花仙子道:「適才仙姑曾言:『惟恐逾限獲罪
。』何不趁此結伴同行?」不由分說,即拉了桃花仙子,竟自一同而去。

  九位仙子剛去,只見上林苑土地並值日功曹也來相催。登時眾仙子莫不紛紛
前往。

  那時天已漸曉,雪已住了,牡丹仙子向蘭花仙子歎道:「眾心不齊,又將奈
何?小仙惟有再去尋訪。至於行止,只好悉聽諸位。」說著去了。

  蘭花仙子等之許久,總無音信。功曹、土地絡繹來催。轉眼間,紅日已升,
眾花仙十去八九。洞中只剩桂花、梅花、菊花、蓮花、海棠、芍藥、水仙、臘梅
、玉蘭、杜鵑、蘭花,共十一位仙子。大家商議多時,並無良策,只得勉強一同
去了。

  牡丹仙子又在四處訪問,直到辰時,仍無影響。回到洞中,只剩兩個女童看
守洞門。呆了半晌,無計可施;惟恐違旨,只得也向上林苑而來。

  武后自從上林苑回宮,睡到黎明,宿酒已消。猛然想起昨日寫詔之事,連忙
起來,心內著實懊悔酒後舉動,過於孟浪,倘群花竟不開放,將來傳揚出去,這
場羞愧,如何遮掩?正在尋思,早有上林苑、群芳圃司花太監來報,各處群花大
放。武后這一喜非同小可!登時把公主宣來,用過早膳,齊到上林苑。只見滿園
青翠縈目,紅紫迎人,真是錦繡乾坤,花花世界。天時甚覺和暖,池沼都已解凍
,陡然變成初春光景。正是:「池魚戲葉仍合凍,谷鳥啼花乍報春。」

  武后細細看去,只見眾花惟牡丹尚未開放。即查群芳圃,亦是如此。不覺大
怒道:「朕自進宮以來,所有上林苑、群芳圃各花,每於早晚,俱令宮人加意澆
灌,百般培養,自號督花天王。因素喜牡丹,尤加愛護。冬日則圍布幔以避嚴霜
,夏日則遮涼篷以避烈日。三十餘年,習以為常。朕待此花,可謂深仁厚澤。不
意今日群芳大放,彼獨無花。負恩昧良,莫此為甚!」吩咐太監即將各處牡丹,
逐根掘起,多架柴炭,立時燒燬。

  公主勸道:「此時眾花即放,牡丹為花中之王,豈敢不遵御旨。但恐其花過
大,開放不易。尚望主上再寬半日限期。倘仍無花,再治其罪,彼草木有知,諒
亦無怨。」武后道:「你既替他懇求,姑且施恩,再限兩個時辰。如再無花,就
怨不得朕了。」因問太監道:「此處牡丹若干株?」太監奏道:「上林苑共約二
千餘株,與群芳圃數目相彷。」武后道:「此時已交辰初,就以辰時為限。爾等
即燒炭火千盆,先把乾株枝梗炙枯,不可傷根。炙後如放葉開花,即將炭火撤去
。俟到巳時無花,再將所餘千餘株,也用炭火炙枯。一交午時,如再不開,立將
各處牡丹一總掘起,用刀斧捶為齏粉。那時朕再降旨,令天下盡絕其種。所有群
芳圃牡丹,亦照此處一例辦理。」太監答應,登時炭火齊備。
  
          未知後事如何,且看下回分解。

第五回     俏宮娥戲誇金盞草 武太后怒貶牡丹花

  話說太監把炭火預備,上林苑牡丹二千株轉眼間已用炭火炙了一半;群芳圃
也是如此。上官婉兒向公主輕輕笑道:「此時只覺四處焦香撲鼻,倒也別有風味
。向來公主最喜賞花,可曾聞過這樣異香麼?」公主也輕輕笑道:「據我看來今
日不獨賞花,還炮製藥料哩。」上官婉兒道:「請教公主,是何藥料?」公主笑
道:「好好牡丹,不去澆灌,卻用火炙,豈非六味丸用的炙丹皮麼!」上官婉兒
笑道:「少刻再把所餘二千株也都炙枯,將來倒可開個丹皮藥材店哩。向來俗傳
有擊鼓催花之說。今主上催花,與眾不同,純用火攻,可謂霸王風月了」。

  公主道:「聞得向來你將各花有『十二師』、『十二友』、『十二婢』之稱
,不知何意?此時主上正在指撥宮人炮制牡丹,趁此無事,何不將師、友、婢的
寓意談談呢?」上官婉兒道:「這是奴婢偶爾遊戲,倘說的不是,公主莫要發笑
,所謂師者,即如牡丹、蘭花、梅花、菊花、桂花、蓮花、芍藥、海棠、水仙、
臘梅、杜鵑、玉蘭之類,或古香自異,或國色無雙,此十二種,品列上等;當其
開時,雖亦玩賞,然對此態濃意遠,骨重香嚴,每覺肅然起敬,不啻事之如師,
因而叫作『十二師』。他如珠蘭、茉莉、瑞香、紫薇、山茶、碧桃、玫瑰、丁香
、桃花、杏花、石榴、月季之類,或風流自賞,或清芬宜人,此十二種,品列中
等;當其開時,憑欄拈韻,相顧把杯,不獨藹然可親,真可把袂共話,亞似投契
良朋,因此呼之為『友』。至如鳳仙、薔薇、梨花、李花、木香、芙蓉、藍菊、
梔子、繡球、罌粟、秋海棠、夜來香之類,或嫣紅膩翠,或送媚含情,此十二種
,品列下等;然其開時,不但心存愛憎,並且意涉褻狎,消閑娛目,宛如解事小
鬟一般,故呼之為『婢』。惟此三十六種,可師,可友,可婢。其餘品類雖多,
或產一隅之區,見者甚少;或乏香豔之致,別無可觀。故奴婢悉皆不取。」

  公主道:「你把三十六花,借師、友、婢之意,分為上、中、下三等,固因
各花品類,與之區別。據我看來,其中似有愛憎之偏。即如芙蓉應列於友,反列
於婢;月季應列於婢,反列於友,豈不教芙蓉抱屈麼?」上官婉兒道:「芙蓉生
成媚態嬌姿,外雖好看,奈朝開暮落,其性無常,如此之類,豈可與友?至月季
之色雖稍遜芙蓉,但四時常開,其性最長,如何不是好友?」

  正在談論,已交巳初。只見宮人紛紛來報,此處同群芳圃牡丹,俱已放葉含
苞,頃刻就要開花了。武后道:「原來他也曉得朕的炮制利害!既如此,權且施
恩,把火撤去。」宮人遵旨,撤去火盆。霎時各處牡丹大放。連那炭火炙枯的,
也都照常開花。如今世上所傳的枯枝牡丹,淮南卞倉最多。無論何時,將其枝梗
摘下,放入火內,如乾柴一般,登時就可燒著。這個異種,大約就是武則天留的
「甘棠遺愛」。

  當時武后見牡丹已放,怒氣雖消,心中究竟不快,因下一道御旨道:「昨朕
賞雪,偶爾高興,欲赴上苑賞花,曾降敕旨,令百花於來晨黎明齊放,以供玩賞
。牡丹乃花中之王,理應遵旨先放。今開在群花之後,明係玩誤。本應盡絕其種
。姑念素列藥品,尚屬有用之材,著貶去洛陽。所有大內牡丹四千株,俟朕宴過
群臣,即命兵部派人解赴洛陽,著該處節度使章更,每歲委員採貢丹皮若干石,
以備藥料之用。」此旨下過,後來紛紛解往,日漸滋生,所以天下牡丹,至今惟
有洛陽最盛。

  武后又命司花太監,將上林苑、群芳圃所開各花,細細查點,共計若干種開
單呈覽。其中如有外域及各處所貢者,亦皆一一載明。太監領旨,登時查明共九
十九種,把名目開列清單呈上。武后見各花開的如許之多,頗有喜色,把單子遞
給公主觀看。因向上官婉兒笑道:「你向有才女之名,最是博古通今,可曾見過
靈芝、鐵樹均在殘冬開花?那洛如、青囊、瑞聖、曼陀羅各花來歷,可都曉得麼
?」上官婉兒奏道:「臣婢向聞靈芝產自名山,乃神仙所服。因其每歲三花,又
名『三秀』。雖前古聖明之世,亦屬罕有。今不獨芬芳大放,並有五色之異。至
鐵樹開花,尤屬罕見。相傳每逢丁卯年,或可一放,今係甲申,更非其時。不意
竟於寒冬,與靈芝一齊吐豔,實為國家嘉祥。洛如花,據古人傳說,其種即不易
得,其花尤為少見,惟國有文人,始能放花。青囊花,按史鑒本出契丹。其詳雖
不可考,然以『青囊』二字言之,據《晉書》,當日郭公曾得青囊之秘,象屬文
明。今同洛如一並開放,必主人文輔佐聖明之兆。他如瑞聖花,一經開放,必經
九月之久,象主國祚永長。曼陀羅花,當日世尊說法,上天雨之,象主西方寧謐
。以上各花,皆為希世之寶,今俱遵旨立時齊放,真是主上洪福齊天所致,可謂
亙古未有盛事,亦是千秋一段佳話。」

  公主道:「今觀洛如、青囊所放之花,不獨鮮豔冠於群芳,而且枝多連理,
花皆並蒂。以陰陽、奇偶而論,連理、並蒂為雙,屬陰;陰為女象。適才上官婉
兒所奏洛如、青囊主文,以臣女所見,連理、並蒂主女。據這景象,將來必主聖
上廣得閨才之兆。蓋聖上既奉天運承了大統,天下閨中,自應廣育英才,以為輔
弼,亦如古之八元、八愷,風雲際會。所以草木有知,也都預為呈兆。臣等叨蒙
聖上洪福,恭逢其盛,不勝歡欣頌禱!」於是率領眾宮人山呼叩賀。

  武后聽罷,不覺大悅道:「此雖上天垂象,但朕何德何能,豈敢妄冀巾幗中
有八元,八愷之盛。倘得一二良才,共理朝綱,得備顧問,心願也就足了。」於
是吩咐宮人,即與眾花掛紅。並降敕旨,封洛如花為「文運女史』,青囊花為「
文化女史』。又命太監制金牌二面,一鐫「文運女史」,一鐫「文化女史」,登
時制就,掛於洛如、青囊之上。誰知各花一經掛紅,開的更覺鮮豔。那洛如、青
囊掛了金牌,尤其茂盛,不獨並蒂,並從花心又出一花。

  武后越看越愛,不覺喜笑顏開道:「此時洛如、青囊二花經朕封為女史,莫
不蒂中結蒂,花中套花,真是雙雙吐豔,兩兩爭妍。若以奇偶而論其為坤象無疑
。公主所言閨才之兆,實非無因。但向來兩花並放,謂之並蒂。至花心又出一花
,卻最罕見,歷來亦無其名。若據形狀,宛然子伏母懷,似宜呼為『懷中抱子』
。現在各花將及百種,至並蒂以及懷中抱子,只得洛如、青囊二種。今特降旨:
『眾花中如再開有並蒂或懷中抱子者,即賜金牌一面,並賞御酒三杯。』」說罷
,將旨寫了,隨即張掛。

  卻也作怪,不多時,各花中竟有十餘種開出並蒂,至懷中抱子,雖有數種,
內中惟石榴最盛。武后即命宮人各賞金牌,並奠御酒。

  公主道:「臣女向在上苑遊玩,石榴甚少。今歲忽有數百株之多,不獨五色
備具,並有花心另挺枝葉,復又生出懷中抱子。奇奇幻幻,奪盡造物之巧。如此
異種,不知從何而來?」武后道:「此處石榴,乃朕特命隴右節度使史逸從西域
採辦來的。據說此花顏色種類既多不同,並有夏秋常開者。此時不但開出異色,
且多懷中抱子。世俗本有榴開見子之說,今又開出懷中抱子,多子之象,無過於
此。宜封為『多子麗人』。朕見此花,偶然想起姪兒武八思,年已四旬,尚無子
息。昨朕派往東海郡鎮防海口,何不將此送去,以為姪兒得子之兆?」

  於是吩咐太監,俟宴過群臣,即將石榴二百株,傳諭兵部,解交武八王爺查
收。--此花後來送至東海郡,附近流傳,莫不保護。所以沭陽地方,至今仍有
異種,並有一株而開五色者。每花一盆,非數十金不可得,真可甲於天下。

  武后正在吩咐,只見宮人奏道:「現在查點各處牡丹,除解洛陽四千株,仍
餘四百株。應栽何處,請旨定奪。」武后道:「所有大內牡丹,俟宴賞後,毋許
留存一株。這樣喪心負恩,豈可仍留於此!所餘四百株,朕聞淮南節度使文隱昨
在劍南剿滅倭寇,頗為出力,現在積勞成疾。聞彼處牡丹甚少,可將此花賜給文
隱,令其玩花養病,以示朕軫念勞臣之意。」宮人領旨。武后又到群芳圃看了一
通,吩咐擺宴與公主賞花飲酒。

  未知後事如何,且看下回分解。

第六回     眾宰承宣游上苑 百花獲譴降紅塵

  話說武后吩咐擺宴,與公主賞花飲酒。次日下詔,命群臣齊赴上苑賞花,大
排筵宴。並將九十九種花名,寫牙籤九十九根,放於筒內。每掣一籤,俱照上面
花名做詩一首。--武后因前日賞雪,上官婉兒做了許多詩,毫不費力,知他學
問非凡。意欲賣弄他的才情,所以也令上官婉兒與群臣一同做詩,先交卷者賜大
緞二匹;交卷過遲者,罰酒三巨觥。所有題目,或五言、七言,或用何韻,皆臨
時掣籤,以免眾人之疑。誰知一連做了幾首,總是上官婉兒第一交卷。這日共做
了五十首詩,上官婉兒就得了五十分賞賜。次日又同群臣做了四十九首詩,上官
婉兒只得了四十八分半的賞賜。因交卷之時,內有二位臣子,不前不後,恰恰同
他一齊交卷,因此分了一半賞賜。總而言之,一連兩日,並無一人在上官婉兒之
先交卷。

  不但才情敏捷,而且語句清新,真是「胸羅錦繡,口吐珠璣」。諸臣看了,
莫不吐舌,都道:「天生奇才,自古無二!」

  武后連日賞花,雖然歡喜,就只恨上苑地勢太闊,眾花開的過多,每每一眼
望去,那派美景,竟不能全在目前,心裡只覺美中不足。於是下一道旨意,飭令
工部於上苑適中之地,立時起一高台,以便四面眺望。就取各花開放將及百種之
意,名「百花台」。自從宴過群臣,日與公主在百花台賞花。

  那百花仙子那日同麻姑著棋,因落雪無事,足足著到天明。及至五盤著完,
已有辰時光景。只見女童來報:「外面眾花齊放,甚覺可愛,請二位仙姑出去賞
花。」二人出洞朝外一望,果然群花齊放,四處青紅滿目,豔麗非常,迥然別有
天地。

  百花仙子看了,甚覺駭異,連忙推算,只嚇的驚疑不止道:「昨日我們著棋
時,仙姑無意中曾有『終局後悔』之話,彼時小仙聽了就覺生疑,不意今日果然
生出一事。剛才我見眾花開的甚奇,細細推算,誰知下界帝王昨日偶爾高興,命
我群花齊放。小仙只顧在此著棋,不知其詳,未去奏明上帝,以致數百年前同嫦
娥所定那個罰約,竟自輸了。這卻怎好?」麻姑不覺歎道:「這總怪我們道行淺
薄,只能曉得已往,不能深知未來。當日所定罰約,那知數百年後,卻有此事。
昔日嫦娥因仙姑當眾仙之面,語帶譏刺,每每同我談起,還有嗔怪之意。今既如
此,他豈肯干休。仙姑要求無事,為今之計,惟有先將『失於覺察,未及請旨』
的話,具表自行檢舉,一面即向嫦娥請罪,或可挽回。若不如此,不但嫦娥不肯
干休,兼恐稽查各神參奏。必須早做準備,以免後患。」百花仙子道:「具表自
請處分,乃應分當行之事。若向嫦娥請罪,小仙實無此厚顏。--況嫦娥自從與
我角口,至今見面不交一言,我又何必懇他。」麻姑道:「仙姑既不賠罪,將來
可肯替他打掃落花?」百花仙子道:「小仙修行多年,並非他的侍從,安能去作
灑掃之事!當年我原有言在先,如爽前約,教我墮落紅塵。今既犯了此誓,神明
鑒察,豈能逃過此厄。這是小仙命該如此,所以不因不由就有群花齊放一事,更
有何言!只好靜聽天命。至於自行檢舉,也可不必了。」

  說罷,不覺滿面愁容,道聲「失陪」,即至本洞。兩個女童把連日奉詔之事
稟過。只見嫦娥那邊命女童來請仙姑去掃落花。百花仙子只羞的滿面緋紅,因說
道:「你回去告知你家仙姑,我當日有言在先,如爽前約,情願墮落紅塵。今我
既已失信,將來自然要受一番輪回之苦。只要你家仙姑留神,看我在那紅塵中有
無根基,可能不失本性?日後緣滿,還是另須苦修,方能返本;還是剛棄紅塵就
能還原。到了那時,才知我的道行並非淺薄之輩哩。」女童答應去了。

  到了下晚,只見百草、百果、百穀三位仙子,滿面愁容,來至洞中。匆匆行
禮,按次歸坐。百草仙子道:「適聞有位尊神上了彈章,把仙姑參了一本。小仙
同他二位偵聽真實,特來探望。不知仙姑可曾得信?」百花仙子歎道:「小仙自
知身獲重罪,追悔莫及,惟有閉門思過,敬聽天命。今承下顧,足感盛情。被參
之事,小仙並無所聞,尚求明示。」百果仙子道:「仙姑被參,就因群花齊放一
事。所上彈章,大略言下界帝王雖有御詔,但非為國計民生起見,且係酒後遊戲
,該仙子何以迫不及待,並不奏聞請旨,任聽部下逞豔於非時之候,獻媚於世主
之前。致令時序顛倒,駭人聽聞。況身為一洞之主,任情閑曠,不能約束所屬,
既已失察獲愆,有乖職守,仍不自請處分;而屬下目無洞主,亦不恪遵約束;均
有不合,請旨一並謫入紅塵,受其磨折,以為不能約束,不遵約束者戒。聞仙姑
謫在嶺南,年未及笄,遍歷海外,走蠻煙瘴雨之鄉,受駭浪驚濤之險,以應前誓
,以贖前愆,即日就要下凡。我等敬治薄酒一杯奉餞,特來面請。」百花仙子道
:「請教三位仙姑,如水仙、臘梅……幾位仙子,可在被謫之列?」百穀仙子道
:「聞得他們所司之花,雖係當令,原無不合;但不能力阻眾人,亦屬非是。因
此,也都謫入紅塵。連仙姑共計百人。限期雖遲早不等,大約不出三年,都要陸
續下凡。」百花仙子道:「小仙身獲重譴,今被參謫,固罪所應得;但拖累多人
,於心何安!此後一別,不惟天南地北。後會無期;而風流雲散,綠暗紅稀,回
前仙山,能毋慘目!」說罷,歎息不止。

  百草仙子道:「仙姑不消煩惱。小仙探得將來被謫之人,或在十道,或在外
域,雖散居四處,日後自能團聚一方,俟仙姑歷過各國,坐緣期滿,那時王母自
然命我等前來相迎,仍至瑤池,以了這段公案。此是仙機,我等竊聽而來,萬萬
不可泄漏。」百花仙子道:「請教仙姑,是哪十道?是何外域?」百草仙子道:
「如今唐朝地理,因山川形勢,分天下為十道。凡縣分隸於郡,郡歸於道(道即
後世之省)如關內、河南、河東、河北、山南、隴右、淮南、江南、劍南、嶺南
之類。至於外域,海外甚多,不能歷舉。若以眾仙姑降生而論,如君子、黑齒、
淑士、歧舌、智佳、女兒各國,大約亦有幾人,謫在其內。」

  說話間,元女、織女、麻姑,也來探望。談起此事,歎息之間,大家都埋怨
百花仙子並不自請處分,又不與嫦娥陪罪,以致降落紅塵。將來棋會少了一人,
好不掃興。麻姑道:「當日仙姑同嫦娥角口時,小仙曾見王母不住點頭,似有嗟
歎之意,彼時甚覺不解。及至今日,才曉得王母當日嗟歎,已料定有此一事。若
論過去未來,我們雖亦略知一二,至數百年後之事,我們道行淺薄,何能深知。
」元女道:「此事固有定數。當日倘能謹言,不必紛爭;今日再能容忍,略盡人
事,想來也不至此。此時無可如何,只好歸之於命了。」百花仙子道:「據仙姑
所言,此事固由不能慎言而起,難道小仙此厄竟非天命造定麼?」元女道:「仙
姑豈不聞『小不忍則亂大謀』?又諺云:『盡人事以聽天命。』今仙姑既不能忍
,又人事未盡,以致如此,何能言得天命。早間若聽麻姑之言,具表自行檢舉,
並與嫦娥賠罪,此時或仍被謫,所謂人事已盡,方能委之於命。即如下界俗語言
:『天下無場外舉子。』蓋未進場,如何言中;就如人事未盡,如何言得天命。
世上無論何事,若人力未盡,從無坐在家中,就能平空落下隨心所欲事來。強求
固屬不可,至應分當行之事,坐失其機,及至事後委之於命,常人之情,往往如
此。不意仙姑也有此等習氣,無怪要到凡間走一遭了。」織女道:「『成事不說
,既往不咎。』我們原是各治水酒餞行的,還說我們餞行正文罷。」於是眾仙姑
都當面定了日期,接二連三,各備酒宴,替百花仙子餞行。

  那牡丹仙子同眾仙子,在上林苑伺候武后宴畢。陸續回洞,都在洞主面前請
罪。百花仙子不但並不責備,一概歸罪於己。眾仙子見洞主如此寬洪,心中更覺
不安。--那楊花、蘆花、藤花、蓼花,萱花、葵花、蘋花、菱花八位仙子,更
是追悔無及。過了幾日,這九十九位仙子,也有素日許多相好仙姑,接接連連,
分著餞行。

  一日,紅孩兒、金童兒同青女兒、玉女兒,在入夢巖游幻洞備了酒果,替百
花仙姑並諸位仙子餞行。請百草、百果、百穀、元女、織女、麻姑並四靈大仙,
相陪飲酒。百花仙子因百草仙子說他將來下凡要遍歷海外各國,恐有風波及妖魔
盜賊之害,甚為憂懼。紅孩兒道:「仙姑只管放心!今日大家既來祖餞,都是休
戚相關之人,將來設有危急,豈有袖手之理。此後倘在下界有難,如須某人即可
解脫,不妨直呼其名,令其速降。我們一時心血來潮,自然即去相救。」

  金童兒道:「何謂『心血來潮』?小仙自來從未『潮』過,也不知『心血』
是什麼味。畢竟怎樣『潮』法?求大仙把這情節說明,日後好等他來潮。」紅孩
兒道:「我見下界說部書上往往有此一說,其實我也不知怎樣潮法。大仙要問來
歷,你只問那做書的就明白了。」玉女兒道:「下界說部原有幾種好的,但如『
心血來潮』舊套滿篇的也就不少。你若追他來歷,連他也是套來的,何能知道怎
樣潮法。剛才紅孩兒大仙說,百花仙姑如在下界有難,教他呼我眾人之名前去相
救,這話只怕錯了:百花仙始既已托生,豈能記得前生之事?若能呼我眾人之名
,與仙家何異?既是仙家,豈不自知趨避,何須呼人解脫?此話令人不解。」紅
孩兒道:「呸!呸!這話我說錯了!將來百花諸位仙姑如在下界有難,今日我等
在坐諸人,如係某位大仙或某位仙姑應分當去拯救的,本人即去相救;如須某人
相幫,立即知會同往。彼此務須時時在意。事關百位仙姑,非同小可。倘有遺誤
,怠惰不前,教他也墮紅塵!」--只因紅孩兒這句話又生出許多事來。

  當時青女兒、玉女兒都與百花仙子把盞。酒過數巡,百獸、百鳥、百介、百
鱗四仙向百花仙子道:「仙姑此去,小仙等無以奉餞,特贈靈莫一枝。此芝產於
天皇盛世,至今二百餘萬年,因得先天正氣,受日月精華,故仙凡服食,莫不壽
與天齊。些須微意,望仙姑哂存。」百花仙子剛要道謝,只見百草、百果、百穀
、元女、織女、麻姑六位仙子也接著說道:「我等偶於海島深山覓得回生仙草一
枝,特來面呈,以為臨別之贈。此草生於開闢之初,歷年既深,故功有九轉之妙
,洵為希世奇珍。無論仙凡,一經服食,不惟起死回生,並能同天共老。區區微
敬,略表離衷,亦望仙姑笑納。」百花仙子忙向眾仙道謝拜領,即托百草仙子代
為收存,以備他年返本還原之用。青女兒道:「這兩種仙品,都是不死金丹,百
草仙姑雖代收存,切莫偷吃才好。誠恐日後百花仙姑在下界須用,一時呼名,命
你送去,那時,你雖『心血來潮』,若兩手空空,無物可送,不獨仙姑心血枉自
來潮,並恐百花仙姑在下界守候著急,他的心血也要來潮哩。」說罷,合座不覺
大笑。眾仙祖餞未罷,早有幾位仙姑限期已到,一個個各按年月,都朝下界投胎
去了。那百花仙子降生嶺南唐秀才之家,乃河源縣地方。
  
未知後事如何,且看下回分解

第七回     小才女月下論文科 老書生夢中聞善果

  話說這位唐秀才,名敖,表字以亭。祖籍嶺南循州海豐郡河源縣。妻子久已
去世,繼娶林氏。兄弟名唐敏,也是本郡秀士。弟婦史氏,至親四口,上無父母
,喜得祖上留下良田數頃,盡可度日。唐敏自進學後,無志功名,專以課讀為業
。唐敖素日雖功名心勝,無如秉性好游,每每一年倒有半年出遊在外,因此學業
分心,以致屢次赴試,仍是一領青衫。

  恰喜這年林氏生了一女。將產時,異香滿室,既非冰麝,又非旃檀,似花香
而非花香,三日之中,時刻變換,竟有百種香氣,鄰舍莫不傳以為奇,因此都將
此地喚作「百香衢」。未生之先,林氏夢登五彩峭壁,醒來即生此女,所以取名
小山。隔了兩年,又生一子,就從姊姊小山之意,取名小峰。小山生成美貌端莊
,天資聰俊。到了四五歲,就喜讀書,凡有書籍,一經過目,即能不忘。且喜家
中書籍最富,又得父親、叔叔指點,不上幾年,文義早已精通。兼之膽量極大,
識見過人,不但喜文,並且好武,時常舞槍耍棒,父母也禁他不住。

  這年唐敖又去赴試。一日,正值皓月當空,小山同唐敏坐在簷下,玩月談文
。小山問道:「爹爹屢赴科場;叔叔也是秀才,為何不去應試?」唐敏道:「我
素日功名心淡;且學業未精,去也無用。與其奔馳辛苦,莫若在家課讀,倒覺自
在。況命中不能發達,也強求不來的。」小山道:「請問叔叔,當今既開科考文
,自然男有男科,女有女科了。不知我們女科幾年一考?求叔叔說明,姪女也好
用功,早作準備。」唐敏不覺笑道:「姪女今日怎麼忽然講起女科?我只曉得醫
書有個『女科』;若講考試,有甚女科,我卻不知。如今雖是太后為帝,朝中並
無女臣。莫非姪女也想發科發甲去做官?真是你爹爹一樣心腸,可謂『父子天性
』了。」小山道:「姪女並非要去做官。因想當今既是女皇帝,自然該有女秀才
、女丞相,以做女君輔弼,庶男女不致混雜。所以請問一聲,那知竟是未有之事
。若這樣說來,女皇帝倒用男丞相,這也奇了。既如此,我又何必讀書,跟著母
親,嬸嬸學習針黹,豈不是好?」過了兩日,把書果真收過,去學針黹。學了幾
時,只覺毫無意味,不如吟詩作賦有趣,於是仍舊讀書。小山本來穎悟,再加時
刻用功,腹中甚覺淵博,每與叔叔唱和,唐敏競敵他不住。因此外面頗有才女之
名。

  誰知唐敖前去赴試,雖然連捷中了探花,不意有位言官,上了一本,言「唐
敖於宏道年間,曾在長安同徐敬業、駱賓王、魏思溫、薛仲璋等,結拜異姓弟兄
。後來徐、駱諸人謀為不軌,唐敖雖不在內,但昔日既與叛逆結盟,究非安分之
輩。今名登黃榜,將來出仕,恐不免結黨營私。請旨謫為庶人,以為結交匪類者
戒。」本章上去,武后密訪,唐敖並無劣跡,因此施恩,仍舊降為秀才。唐敖這
番氣惱,非同小可,終日思思想想,遂有棄絕紅塵之意。

  唐敏得了連捷喜音,恐哥哥需用,早已差人送了許多銀兩。唐敖有了路費更
覺放心,即把僕從遣回,自已帶著行囊,且到各處遊玩,暫解愁煩。一路上逢山
起旱,遇水登舟,游來游去,業已半載,轉瞬臘盡春初。這日,不知不覺到了嶺
南,前面已是妻舅林之洋門首,相隔自己家內不過二三十里。路途雖近,但意懶
心灰,羞見兄弟妻子之面,意欲另尋勝境暢游,又不知走那一路才好。一時無聊
,因命船戶把船攏岸。上得岸來,走未數步,遠遠有一古廟,進前觀看,上寫「
夢神觀」三個大字。不覺歎道:「我唐敖年已半百,歷來所做之事,如今想起,
真如夢境一般。從前好夢歹夢,俱已做過,今看破紅塵,意欲求仙訪道,未卜此
後何如,何不叩求神明指示?」於是走進神殿,暗暗禱告,拜了神像,就在神座
旁席地而坐。恍惚間,有個垂髫童子走來道:「我家主人奉請處士,有話面談。
」唐敖跟著來至後殿,有一老者迎出。隨即上前行禮,分賓主坐下道:「請問老
丈尊姓?不知見召有何台命?」老者道:「老夫姓孟,向在如是觀居住。適因處
士有求仙訪道之意,所以奉屈一談。請問處士,向來有何根基?如今所恃何術?
畢竟如何修為,去求仙道?」

  唐敖道:「我雖無甚根基,至求仙一事,無非遠離紅塵,斷絕七情六欲,一
意靜修,自然可入仙道了。」老者笑道:「此事談何容易!處士所說清心寡慾,
不過略延壽算,身無疾病而已。若講仙道,那葛仙翁說的最好,他道:『要求仙
者,當以忠、孝、和、順、仁、信為本。若德行不修,務求元道,終歸無益。要
成地仙,當立三百善,要成天仙,當立一千三百善』。今處士既未立功,又未立
言,而又無善可立;一無根基,忽要求仙,豈非『緣木求魚』,枉自費力麼?」
唐敖道:「賤性腐愚,今承指數,嗣後自當眾善奉行,以求正果。但小子初意,
原想努力上進,恢復唐業,以解生靈塗炭,立功於朝。無如甫得登第,忽有意外
之災。境遇如此,莫可若何。老丈何以教我?」那老者道:「處士有志未遂,甚
為可惜。然『塞翁失馬,安知非福』。此後如棄浮幻,另結良緣,四海之大,豈
無際遇?現聞百花獲愆,俱降紅塵,將來雖可團聚一方,內有名花十二,不幸飄
零外洋。倘處士憫其凋零、不辭勞瘁,遍歷海外,或在名山,或在異域,將各花
力加培植,俾歸福地,與群芳同得返本還原,不至淪落海外,冥冥之中,豈無功
德?再能眾善奉行,始終不懈,一經步入小蓬萊,自能名登寶籙,位列仙班。此
中造化,處士本有宿緣,即此前進,自有不期然而然者。今承下問,故述梗概,
亟須勉力行之!」唐敖聽罷,正要朝下追問,那個老者忽然不見。連忙把眼揉了
一揉,四處觀看,誰知自己仍坐神座之旁。仔細一想,原來卻是一夢。將身立起
,再看神像,就是夢中所見老者。因又叩拜一番。

  回到船上,隨即開船。細想夢中光景,暗暗忖道:「此番若到海外,其中必
有奇緣。惟百花不知因何獲愆?畢竟都降何處?為何卻又飄流外洋?此事虛虛實
實,令人費解。好在我生性好游,今功名無望,業已看破紅塵,正想海外暢游,
從求善果,恰喜又得此夢,可謂天從人願。適才夢神所說名花十二,不知都喚何
名,可惜未曾問得詳細。將來到了海外,惟有處處留神,但遇好花,即加培植,
倘逢仙緣,亦未可知。此時且去尋訪妻舅。他常出外飄洋,倘能結伴同行,那更
好。

  於是把船攏到妻舅林之洋門首。只見裡面挑發貨物,匆匆忙忙,倒像遠出樣
子。原來林之洋乃河北德州平原郡人氏,寄居嶺南,素日作些海船生意。父母久
已去世。妻子呂氏。跟前一女名喚婉如,年方十三,生得品貌秀麗,聰慧異常。
向日常坐海船跟著父母飄洋。如今林之洋又去販貨,把家務托丈母江氏照應。正
要起身,忽見唐敖到他家來。彼此道了久闊,讓至內室,同呂氏見禮。婉如也來
拜見,唐敖還禮道:「姪女向未讀書,今兩年未見,為何滿面書卷秀氣?大約近
來也學小山不做針黹、一味讀書了?」林之洋道:「他心心念念原想讀書。俺也
知道讀書是件好事,平時俺也替他買了許多書。奈俺近年多病窮忙,那有工夫教
他!」唐敖道:「舅兄可知近來女子讀書,如果精通,比男子登科發甲還妙哩!
」林之洋道:「為甚有這好處?」唐敖道:「這個好處,你道從何而起?卻是宮
娥上官婉兒起的根苗。此話已有十餘年了。舅兄既不知道,待小弟慢慢講來。」
  
              未知後事如何,且看下回分解

第八回     棄囂塵結伴游寰海 覓勝跡窮蹤越遠山

  話說唐敖向林之洋道:「舅兄,你道為何女子讀書甚妙?只因太后有個宮娥
,名喚上官婉兒,那年百花齊放,曾與群臣作詩,滿朝臣子都作他不過,因此文
名大振。太后十分寵愛,將他封為昭儀;因要鼓勵人才,並將昭儀父母也封官職
。後來又命各處大臣細心查訪,如有能文才女,准其密奏,以備召見,量才加恩
。外面因有這個風聲,所以數年來無論大家小戶,凡有幼女,莫不讀書。目今召
見曠典雖未舉行,若認真用功,有了文名,何愁不有奇遇。姪女如此清品,聽其
耽擱,豈不可惜!」呂氏道:「將來全仗姑夫指教。如識得幾字,那敢好了。但
他雖末讀書,卻喜寫字,每日拿著字帖臨寫,時刻不離。教他送給小山姊姊批改
,他又不肯。究竟不知寫的何如。」唐敖道:「姪女所臨何帖?何不取來一看?
」

  林婉如道:「姪女立意原想讀書,無奈父親最怕教書煩心,只買一本字帖,
教俺學字。姪女既不認得,又不知從何下筆,只好依樣畫葫蘆,細細臨寫。平時
遇見小山姊姊,怕他恥笑從未談及。今寫了三年,字體雖與帖上相倣,不知寫的
可是。求姑夫看看批改。」說罷取來。唐敖接過一看,原來是本漢隸。再將婉如
所臨,細細觀看,只見筆筆藏鋒,字字秀挺,不但與帖無異,內有幾字,競高出
原帖之上。看罷,不覺歎道:「如此天資,若非宿慧,安能如此。此等人若令讀
書,何患不是奇才!」

  林之洋道:「俺因他要讀書,原想送給甥女作伴,求妹夫教他。偏這幾年妹
夫在家日子少,只好等你作了官,再把他送去。誰知去年妹夫剛中探花,忽又鬧
出結盟事來。俺聞前朝並無探花這個名號,是太后新近取的。據俺看來,太后特
將妹夫中個探花,必因當年百花齊放一事,派你去探甚花消息哩。」唐敖道:「
小弟記得那年百花齊放,太后曾將牡丹貶去洛陽,其餘各花至今仍在上苑。所有
名目,現有上官昭儀之詩可憑,何須查探。舅兄此言,來免過於附會。但我們相
別許久,今日見面,正要談談,不意府上如此匆忙,看這光景,莫非舅兄就要遠
出麼?」林之洋道:「俺因連年多病,不曾出門。近來喜得身子強壯,販些零星
貨物到外洋碰碰財運,強如在家坐吃山空。這是俺的舊營生,少不得又要吃些辛
苦。」

  唐敖聽罷,正中下懷,因趁勢說道:「小弟因內地山水連年遊玩殆遍,近來
毫無消遣。而且自從都中回來,鬱悶多病,正想到大洋看看海島山水之勝,解解
愁煩。舅兄恰有此行,真是天緣湊巧。萬望攜帶攜帶!小弟帶有路費數百金,途
中斷不有累。至於飯食舟資,悉聽吩咐,無不遵命。」林之洋道:「妹夫同俺骨
肉至親,怎說船錢飯食來了!」因向妻子道:「大娘,你聽妹夫這是甚話!」呂
氏道:「俺們海船甚大,豈在姑爺一人。就是飯食,又值幾何。但海外非內河可
比,俺們常走,不以為意,若膽小的,初上海船,受了風浪,就有許多驚恐。你
們讀書人,茶水是不離口的,盥漱沐浴也日日不可缺的,上了海船,不獨沐浴一
切先要從簡,就是每日茶水也只能略潤喉嚨,若想盡量,卻是難的。姑爺平素自
在慣了,何能受這辛苦!」

  林之洋道:「到了海面,總以風為主,往返三年兩載,更難預定。妹夫還要
忖度。若一時高興,誤了功名正事,豈非俺們耽擱你麼?」唐敖道:「小弟素日
常聽令妹說:『海水極鹹,不能入口,所用甜水,俱是預裝船內,因此都要撙節
。』恰好小弟平素最不喜茶,沐浴一切更是可有可無。至洋面風浪甚險,小弟向
在長江大湖也常行走,這又何足為奇。若講往返難以預期,恐誤正事,小弟只有
趕考是正事,今已功名絕望,但願遲遲回來,才趁心願,怎麼倒說你們耽擱呢!
」林之洋道:「你既恁般立意,俺也不敢相攔。妹夫出門時,可將這話告知俺家
妹子?」唐敖道:「此話我已說過。舅兄如不放心,小弟再寄一封家信,將我們
起身日子也教令妹知道,豈不更好。」

  林之洋見妹夫執意要去,情不可卻,只得應允。唐敖一面修書央人寄去,一
面開發船錢,把行李發來。取了一封銀子以作舟資飯食之費,林之洋執意不收,
只好給了婉如為紙筆之用。

  林之洋道:「姑夫給他這多銀子,若買紙筆,寫一世還寫不清哩!俺想妹夫
既到海外,為甚不買些貨物碰碰機會?」唐敖道:「小弟才拿了銀子,正要去置
貨,恰被舅兄道著,可謂意見相同。」於是帶了水手,走到市上,買了許多花盆
並幾擔生鐵回來。林之洋道:「妹丈帶這花盆,已是冷貨,難以出脫,這生鐵,
俺見海外到處都有,帶這許多,有甚用處?」唐敖道:「花盆雖係冷貨,安知海
外無惜花之人。倘乏主顧,那海島中奇花異草,諒也不少,就以此盆栽植數種,
沿途玩賞,亦可陶情。至於生鐵,如遇買主固好,設難出脫,舟中得此,亦壓許
多風浪,縱放數年,亦無朽壞。小弟熟思許久,惟此最妙,因而買來。好在所費
無多,舅兄不必在意。」林之洋聽了,明知此物難以退回,只得點頭道:「妹夫
這話也是。」不多時,收拾完畢,大家另坐小船,到了海口。眾水手把貨發完,
都上三板渡上海船,趁著順風,揚帆而去。

  此時正是正月中旬,天氣甚好,行了幾日,到了大洋。唐敖四圍眺望,眼界
為之一寬,真是「觀於海者難為水」,心中甚喜。走了多日,繞出門戶山,不知
不覺順風飄來,也不知走出若干路程。唐敖一心記掛夢神所說名花,每逢崇山峻
嶺,必要泊船,上去望望。林之洋因唐敖是讀書君子,素本敬重,又知他秉性好
游,但可停泊,必令妹夫上去。就是茶飯一切,呂氏也甚照應。唐敖得他夫妻如
此相待,十分暢意。途中雖因遊玩不無耽擱,喜得常遇順風;兼之飄洋之人,以
船為家,多走幾時也不在意。倒是林之洋惟恐過於耽擱,有誤妹夫考試;誰知唐
敖立誓不談功名,因此只好由他盡興游了。遊玩之暇,因婉如生的聰慧,教他念
念詩賦。恰喜他與詩賦有緣,一讀便會,毫不費事。沿途借著課讀,倒解許多煩
悶。

  這日正行之際,迎面又有一座大嶺。唐敖道:「請教舅兄,此山較別處甚覺
雄壯,不知何名?」林之洋道:「這嶺名叫東口山,是東荒第一大嶺。聞得上面
景致甚好。俺路過幾次,從未上去。今日妹夫如高興,少刻停船,俺也奉陪走走
。」唐敖聽見「東口」二字,甚覺耳熟,偶然想起道:「此山既名東口,那君子
國、大人國,自然都在鄰近了?」林之洋道:「這山東連君子,北連大人,果然
鄰近。妹夫怎麼得知?」唐敖道:「小弟聞得海外東口山有君子國,其人衣冠帶
劍,好讓不爭。又聞大人國在其北,只能乘雲而不能走。不知此話可確?」林之
洋道:「當日俺到大人國,曾見他們國人都有雲霧把腳托住,走路並不費力,那
君子國無論甚人都是一派文氣。這兩國過去,就是黑齒國,渾身上下,無處不黑
。其餘如勞民、聶耳、無腸、犬封、無股、毛民、毗騫、無䏿、深目等國,莫不
奇形怪狀,都在前面。將來到彼,妹夫去看看就曉得了。」

  說話間,船已泊在山腳下。郎舅兩個下船上了山坡。林之洋提著鳥槍火繩,
唐敖身佩寶劍。曲曲彎彎,路過前面山頭,四處一看,果是無窮美景,一望無際
。唐敖忖道:「如此祟山,豈無名花在內?不知機緣如何。」只見遠遠山峰上走
出一個怪獸,其形如豬,身長六尺,高四尺,渾身青色,兩隻大耳,口中伸出四
個長牙,如象牙一般,拖在外面。唐敖道:「這獸如此長牙,卻也罕見。舅兄可
知其名麼?」林之洋道:「這個俺不知道。俺們船上有位柁工,剛才未邀他同來
。他久慣飄洋,海外山水,全能透徹,那些異草奇花,野鳥怪獸,無有不知。將
來如再遊玩,俺把他邀來。」

  唐敖道:「船上既有如此能人,將來遊玩,倒是不可缺的。此人姓甚?也還
識字麼?」林之洋道:「這人姓多,排行第九,因他年老,俺們都稱多九公,他
就以此為名。那些水手,因他無一不知,都同他取笑,替他起個反面綽號,叫作
『多不識』。幼年也曾入學,因不得中,棄了書本,作些海船生意。後來消折本
錢,替人管船拿柁為生,儒巾久已不戴,為人老成,滿腹才學。今年八旬向外,
精神最好,走路如飛。平素與俺性情相投,又是內親,特地邀來相幫照應。」

  恰好多九公從山下走來,林之洋連忙點手相招。唐敖迎上拱手道:「前與九
公會面。尚未深談。剛才舅兄說起,才知都是至親,又是學中先輩。小弟向日疏
忽失敬,尚求恕罪。」多九公連道:「豈敢!......」林之洋道:「九公想因船上
拘束也來舒暢舒暢?俺們正在盼望,來的恰好。」因指道:「請問九公,那個怪
獸,滿嘴長牙,喚作甚名?」多九公道:「此獸名叫『當康』。其鳴自叫。每逢
盛世,始露其形。今忽出現,必主天下太平。」話未說完,此獸果然口呼「當康
」,鳴了幾聲,跳舞而去。

  唐敖正在眺望,只覺從空落一小石塊,把頭打了一下,不由吃驚道:「此石
從何而來?」林之洋道:「妹夫你看,那邊一群黑鳥,都在山坡啄取石塊。剛才
落石打你的,就是這鳥。」唐敖進前細看,只見其形似鴉,身黑如墨,嘴白如玉
,兩隻紅足,頭上斑斑點點,有許多花文,都在那裡啄石,來往飛騰。林之洋道
:「九公可知這鳥搬取石塊有甚用處?」

  多九公道:「當日炎帝有個少女,偶游東海,落水而死,其魂不散,變成此
鳥。因懷生前落水之恨,每日銜石吐入海中,意欲把海填平,以消此恨。那知此
鳥年深日久,竟有匹偶,日漸滋生,如今竟成一類了。」唐敖聽了,不覺歎息不
止。

未知後事如何,且看下回分解。

第九回     服肉芝延年益壽 食朱草入聖超凡

  話說唐敖聞多九公之言,不覺歎道:「小弟向來以為銜石填海,失之過癡,
必是後人附會。今日目睹,才知當日妄議,可謂『少所見多所怪』了。據小弟看
來,此鳥秉性雖癡,但如此難為之事,並不畏難,其志可嘉。每見世人明明放著
易為之事,他卻畏難偷安,一味磋跎,及至老大,一無所能,追悔無及。如果都
象精衛這樣立志,何思無成!--請問九公,小弟聞得此鳥生在發鳩山,為何此
處也有呢?」多九公笑道:「此鳥雖有銜石填海之異,無非是個禽鳥,近海之地
,何處不可生,何必定在發鳩一山。況老夫只聞鴝鵒不逾濟,至精衛不逾發鳩,
這卻未曾聽過。」

  林之洋道:「九公,你看前面一帶樹林,那些樹木又高又大,不知甚樹?俺
們前去看看。如有鮮果,摘取幾個,豈不是好?」登時都至崇林。迎面有株大樹
,長有五丈,大有五圍;上面並無枝節,惟有無數稻鬚,如禾穗一般,每穗一個
,約長丈餘。唐敖道:「古有『木禾』之說,今看此樹形狀,莫非木禾麼?」多
九公點頭道:「可惜此時稻還未熟。若帶幾粒大米回去,因是罕見之物。」唐敖
道:「往年所結之稻,大約都被野獸吃去,竟無一顆在地。」林之洋道:「這些
野獸就算嘴饞好吃,也不能吃得顆粒無存。俺們且在草內搜尋,務要找出,長長
見識。」說罷,各處尋覓。不多時,拿著一顆大米道:「俺找著了。」二人進前
觀看,只見那米有三寸寬,五寸長。唐敖道:「這米若煮成飯,豈不有一尺長麼
?」多九公道:「此米何足為奇!老夫向在海外,曾吃一個大米,足足飽了一年
。」林之洋道:「這等說,那米定有兩丈長了?當日怎樣煮他?這話俺不信。」
多九公道:「那米寬五寸,長一尺。煮出飯來,雖無兩丈,吃過後滿口清香,精
神陡長,一年總不思食。此話不但林兄不信,就是當時老夫自己也覺疑惑。後來
因聞當年宣帝時背陰國來獻方物,內有『清腸稻』,每食一粒,終年不饑,才知
當日所食大約就是清腸稻了。」林之洋道:「怪不得今人射鵠,每每所發的箭離
那鵠子還有一二尺遠,他卻大為可惜,只說『差得一米』,俺聽了著實疑惑,以
為世上哪有那樣大米。今聽九公這話,才知他說『差得一米』,卻是煮熟的清腸
稻!」唐敖笑道:「『煮熟』二字,未免過刻。舅兄此話被好射歪箭的聽見,只
怕把嘴還要打歪哩!」

  忽見遠遠有一小人,騎著一匹小馬,約長七八寸,在那裡走跳。多九公一眼
瞥見,早已如飛奔去。林之洋只顧找米,未曾理會。唐敖一見,那敢怠慢,慌忙
追趕,那個小人也朝前奔走。多九公腿腳雖便,究竟筋力不及,兼之山路崎嶇,
剛離小人不遠,不防路上有一石塊,一腳絆倒,及至起來,腿上轉筋,寸步難移
。唐敖得空,飛忙越過,趕有半里之遙,這才趕上,隨即捉住,吃入腹內。多九
公手扶林之洋,氣喘噓噓走來,望著唐敖歎道:「一飲一啄,莫非前定,何況此
等大事?這是唐兄仙緣湊巧,所以毫不費事,竟被得著了。」林之洋道:「俺聞
九公說有個小人小馬被妹夫趕來,俺們遠遠見你放在嘴邊,難道連人帶馬都吃了
?俺甚不明,倒要請問,有甚仙緣?」唐敖道:「這個小人小馬,名叫『肉芝』
。當日小弟原不曉得。今年從都中回來。無志功名,時常看看古人養氣服食等法
,內有一條言:『行山中如見小人乘著車馬,長五七寸的,名叫「肉芝」,有人
吃了,延年益壽、並可得道成仙。』此話雖不知真假,諒不致有害,因此把他捉
住,有偏二兄吃了。」

  林之洋笑道:「果真這樣,妹夫竟是活神仙了。你今吃了肉芝,自然不饑,
只顧遊玩,俺倒餓了。剛才那個小人小馬,妹夫吃時,可還剩條腿兒,給俺解解
饞麼?」多九公道:「林兄如餓,恰好此地有個充饑之物。」隨向碧草叢中摘了
幾枝青草道:「林兄把他吃了,不但不饑,並且頭目還覺清爽。」林之洋接過,
只見這草宛如韮菜,內有嫩莖,開著幾朵青花。即放口內,不覺點頭道:「這草
一股清香,倒也好吃。請問九公,他叫甚麼名號?以後俺若遊山餓時,好把他來
充饑。」唐敖道:「小弟聞得海外鵲山有草,青花如韭,名『祝餘』,可以療饑
,大約就是此物了?」多九公連連點頭,於是又朝前走。林之洋道:「好奇怪!
果真飽了!這草有這好處,俺要多找兩擔,放在船上,如遇缺糧,把他充饑,比
當年妹夫所傳辟穀方子,豈不省事?」多九公道:「此草海外甚少,何能找得許
多。況一經離土其葉即枯,若要充饑,必須嫩莖,枯即無用了。」

  只見唐敖忽在路旁折了一枝青草,其葉如松,青翠異常。葉上生著一子,大
如芥子。把子取下,手執青草道:「舅兄才吃祝餘,小弟只好以此奉陪了。」說
罷,吃入腹內。又把那個芥子,放在掌中,吹氣一口,登時從那子中生出一枝青
草,也如松葉,約長一尺;再吹一口,又長一尺;一連吹氣三口,共有三尺之長
。放在口邊。隨又吃了。林之洋笑道:「妹夫要這樣嘴嚼,只怕這裡青草都被你
吃盡哩。這芥子忽變青草,這是甚故?」多九公道:「此是『躡空草』,又名掌
中芥。取子放在掌中,一吹長一尺,再吹又長一尺,至三尺止。人若吃了,能立
空中,所以叫作『躡空草』。」林之洋道:「有這好處,俺也吃他幾枝,久後回
家,倘房上有賊,俺躡空捉他,豈不省事?」於是各處尋了多時,並無蹤影。多
九公道:「林兄不必找了。此草不吹不生,這空山內有誰吹氣栽他?剛才唐兄所
吃的,大約此子因鳥雀啄食,受了呼吸之氣,因此落地而生,並非常見之物,你
卻從何尋找?老夫在海外多年,今日也是初次才見,若非唐兄吹他,老夫還不知
就是躡空草哩。」林之洋道:「吃了這草,就能站在空中,俺想這話到底古怪。
要求妹夫試試,果能平空站住,俺才信哩。」唐敖道;「此草才吃未久,如何就
有效驗。--也罷,小弟權且試試。」隨即將身一縱,就如飛舞一般,攛將上去
,離地約有五六丈。果然兩腳登空,猶如腳踏實地,將身立住,動也不動。

  林之洋拍手笑道:「妹夫如今竟是『平步青雲』了。果真吃了這草就能攛空
,倒也好玩。妹夫何不再走幾步?若走的靈便,將來行路,你就空中行走,兩腳
並不沾土,豈不省些鞋襪?」唐敖聽了,果真就要空中行走,誰知方才舉足,隨
即墜下。林之洋道:「恰好那邊有顆棗樹,上面有幾個大棗,妹夫既會攛高,為
甚不去摘他幾個?解解口渴,也是好的。」都至樹下仔細一看,並非棗樹。多九
公道:「此果名叫『刀味核』,其味全無定准,隨刀而變,所以叫作『刀味核』
。有人吃了,可成地仙。我們今日如得此核,即不能成仙,也可延年益壽。無如
此核生在樹梢,其高十數丈,唐兄縱會攛高,相去甚遠,何能到手?」林之洋道
:「妹夫只管攛去,設或夠著,也不可定。」唐敖道:「小弟攛空離地不過五六
丈,此樹高不可攀,何能摘他?這是『癩蛤蟆想吃天鵝肉』了。」林之洋聽了,
那肯甘心,因低頭忖了一忖,不覺喜道:「俺才想個主意,妹夫攛在空中,略停
片時,隨又朝上一攛,就如登梯一般,慢慢攛去,不怕這核不到手。」

  唐敖聽了,仍是不肯。無奈林之洋再三催逼,唐敖只得將身一縱,攛在空中
。停了片刻,靜氣寧神,將身立定,復又用力朝上一攛,只覺身如蟬翼,悠悠揚
揚,飄飄蕩蕩,登時間不知不覺,倒像斷線風箏一般,落了下來。林之洋頓足道
:「妹夫怎麼不朝上攛,倒朝下墜?這是甚意?」唐敖道:「小弟剛才明明朝上
攛去,誰知並不由我作主,何嘗是我有意落下。」多九公笑道:「你在空中要朝
上攛,兩腳勢必用力,又非腳踏實地,焉有不墜?若依林兄所說,慢慢一層一層
攛去,倘攛千百遍,豈不攛上天麼?安有此理!」

  唐敖道:「此時忽覺一陣清香,莫非此核還有香味麼?」多九公道:「這股
香氣,細細聞去,倒像別處隨風刮來。我們何不順著香味,各處看看?」大家於
是分路找尋。唐敖穿過樹林,走過峭壁,各處探望。只見路旁石縫內生出一枝紅
草約長二尺,赤若塗朱,甚覺可愛。端詳多時,猛然想起:「服食方內言:『朱
草』狀如小桑,莖似珊瑚,汁流如血;以金玉投之,立刻如泥。--投金名叫『
金漿』,投玉名叫『玉漿』。--人若服了,皆能入聖超凡。且喜多、林二人俱
未同來,今我得遇仙草,可謂有緣。奈身邊並無金器,這卻怎好?……」因想了
一想:「頭巾上有個小小玉牌,何不試試?」想罷,取下玉牌,把朱草從根折斷
,齊放掌中,連揉帶搓,果然玉已成泥,其色甚紅。隨即放入口內,只覺芳馨透
腦。

  方才吃完,陡然精神百倍。不覺喜道:「朱草才吃未久,就覺神清氣爽,可
見仙家之物,果非小可。此後如能斷穀,其餘別的工夫更好做了。今日吃了許多
仙品,不知膂力可能加增?」只見路旁有一殘碑,倒在地下,約有五七百斤。隨
即走進,彎下腰去,毫不費力,輕輕用手捧起,借著躡空草之術,乘勢將身一縱
,攛在空中,略停片刻,慢慢落下。走了兩步,將碑放下道:「此時服了朱草,
只覺耳聰目明,誰知回想幼年所讀經書,不但絲毫不忘,就是平時所作詩文,也
都如在目前。不意朱草竟有如許妙處!」只見多九公攜著林之洋走來道:「唐兄
忽然滿口通紅,是何緣故?」唐敖道:「不瞞九公說,小弟才得一枝朱草,卻又
有偏二位吃了。」林之洋道:「妹夫吃他有甚好處?」多九公道:「此草乃天地
精華凝結而生,人若服了,有根基的,即可了道成仙。老夫向在海外,雖然留心
,無如從未一見。今日又被唐兄遇著,真是天緣湊巧。將來優游世外,名列仙班
,已可概見。那知這陣香氣,卻成就了唐兄一段仙緣!」林之洋道:「妹夫不久
就要成仙,為甚忽然愁眉苦臉?難道捨不得家鄉,怕做神仙麼?」唐敖道:「小
弟吃了朱草,此時只覺腹痛,不知何故。」

  話言未了,只聽腹中響了一陣,登時濁氣下降,微微有聲。林之洋用手掩鼻
道:「好了!這草把妹夫濁氣趕出,身上想必暢快?不知腹中可覺空疏?舊日所
作詩文可還依舊在腹麼?」唐敖低頭想了一想,口中只說「奇怪。」因向多九公
道:「小弟起初吃了朱草,細想幼年所作詩文,明明全都記得。不意此刻腹痛之
後,再想舊作,十分中不過記得一分,其餘九分再也想不出。不解何意?」多九
公道:「卻也奇怪。」林之洋道:「這事有甚奇怪!據俺看來,妹夫想不出的那
九分,就是剛才那股濁氣,朱草嫌他有些氣味,把他趕出。他已露出本相,鑽入
俺的鼻內,你卻那裡尋他?其餘一分,並無氣味,朱草容他在內,如今好好在你
腹中,自然一想就有了。--俺只記掛妹夫中探花那本卷子,不如朱草可肯留點
情兒?--妹夫平日所作窗稿,將來如要發刻,據俺主意,不須托人去選,就把
今日想不出的那九分全都刪去,只刻想得出的那一分,包你必是好的。若不論好
歹,一概發刻,在你自己刻的是詩,那知朱草卻大為不然。可惜這草甚少,若帶
些回去給人吃了,豈不省些刻工?朱草有這好處,九公為甚不吃兩枝?難道你無
窗稿要刻麼?」

  多九公笑道:「老夫雖有窗稿要刻,但恐趕出濁氣,只怕連一分還想不出哩
。林兄為何不吃兩枝,趕趕濁氣?」林之洋道:「俺又不刻『酒經』,又不刻『
食譜』,吃他作甚?」唐敖道:「此話怎講?」林之洋道:「俺這肚腹不過是酒
囊飯袋,若要刻書,無非酒經食譜,何能比得二位。怪不得妹夫最好遊山玩水,
今日俺見這些奇禽怪獸,異草仙花,果然解悶。」多九公道:「林兄剛說果然,
湊巧竟有『果然』來了。」只見山坡上有個異獸,--形象如猿,渾身白毛,上
有許多黑文,其體不過四尺,後面一條長尾,由身子盤至頂上,還長二尺有餘。
毛長而細,頰下許多黑髯。--守著一個死獸在那裡慟哭。林之洋道:「看這模
樣,竟像一個絡腮鬍子。不知為甚這樣啼哭?難道他就叫作『果然』麼?」

  多九公道:「此獸就是『果然』,又名『然獸』。其性最義,最愛其類。獵
戶取皮作褥,貨賣獲利。往往捉住一個打死放在山坡,如有路過之然,一經看見
,即守住啼哭,任人捉獲,並不逃竄。此時在那裡守著死然慟哭,想來又是獵戶
下的鷍子。少刻獵戶看見,毫不費力,就捉住了。」忽見山上起一陣大風,刮的
樹木刷刷亂響。三人見風來的古怪,慌忙躲入樹林。風頭過去,有只斑毛大蟲,
從空攛了下來。
  未知後事如何,且看下回分解。

第十回     誅大蟲佳人施藥箭 搏奇鳥壯士奮空拳

  話說三人躲入樹林。風頭過去,有只斑毛大蟲,從高峰攛至果然面前。果然
一見,嚇的雖然發抖,還是守著死然不肯遠離。那大蟲攛下,如山崩地裂一般,
吼了一聲,張開血盆大口,把死然咬住。只見山坡旁隱隱約約,倒像攛出一箭,
直向大蟲面上射去。大蟲著箭,口中落下死然,大吼一聲,將身縱起,離地數丈
,隨即落下,四腳朝天。眼中插著一箭,竟自不動。多九公喝彩道:「真好神箭
!果然『見血封喉』!」唐敖道:「此話怎講?」多九公道:「此箭乃獵戶放的
藥箭,係用毒草所制。凡猛獸著了此箭,任他凶勇,登時血脈凝結,氣嗓緊閉,
所以叫『見血封喉』。但虎皮甚厚,箭最難入,這人把箭從虎目射入,因此藥性
行的更快。若非本領高強,何能有此神箭!不意此處竟有如此能人!少刻出來,
倒要會他一會。」

  忽見山旁又走出一隻小虎,行至山坡,把虎皮揭去,卻是一個美貌少女。身
穿白布箭衣,頭上束著白布漁婆巾,臂上跨著一張雕弓。走至大蟲跟前,腰中取
出利刃,把大蟲胸膛剖開,取出血淋淋斗大一顆心,提在手中。收了利刃,捲了
虎皮,走下山來。林之洋道:「原來是個女獵戶。這樣小年紀,竟有恁般膽量,
俺且嚇他一嚇。」

  說罷,舉起火繩,迎著女子放了一聲空槍。那女子叫道:「我非歹人,諸位
暫停貴手,婢子有話告稟。」登時下來萬福道:「請教三位長者上姓?從何至此
?」唐敖道:「他二人一位姓多,一位姓林者;老夫姓唐。都從中原來。」女子
道:「嶺南有位姓唐的,號叫以亭,可是長者一家?」唐敖道:「以亭就是賤字
。不知何以得知?」女子聽了,慌忙下拜道:「原來唐伯伯在此。姪女不知,望
求恕罪。」唐敖還禮道:「請問小姐尊姓?為何如此稱呼?府上還有何人?適才
取了虎心有何用處?」女子道:「姪女天朝人氏,姓駱名紅蕖。父親曾任長安主
簿,後降臨海丞,因同敬業伯伯獲罪,不知去向。官差緝捕家屬,母親無處存身
,同祖父帶了姪女,逃至海外,在此古廟中敷衍度日。此山向無人煙,盡可藏身
。不意去年大蟲趕逐野獸,將住房壓倒,母親肢體折傷,疼痛而死。姪女立誓殺
盡此山之虎,替母報仇。適用藥箭射傷大蟲,取了虎心,正要回去祭母,不想得
遇伯伯。姪女常聞祖父說伯伯與父親向來結拜,所以才敢如此相稱。」

  唐敖歎道:「原來你是賓王兄弟之女。幸逃海外,未遭毒手。不知老伯現在
何處?身體可安?望姪女帶去一見。」駱紅蕖道:「祖父現在前面廟內。伯伯既
要前去,姪女在前引路。」說罷,四人走不多時,來至廟前,上寫「蓮花庵」三
字。四面牆壁俱已朽壞,並無僧道,惟剩神殿一座,廂房兩間,光景雖然頹敗,
喜得怪石縱橫,碧樹叢雜,把這古廟圍在其中,倒也清雅。進了廟門,駱紅蕖先
去通知,三人隨後進了大殿。只見有個鬚髮皆白的老翁迎出,唐敖認得是駱龍,
連忙搶進行禮;多、林二人也見了禮,一同讓坐獻茶。

  駱龍問了多、林二人名姓,略談兩句,固向唐敖歎道:「吾兒賓王不聽賢姪
之言,輕舉妄動,以致合家離散,孫兒跟在軍前,存亡未卜。老夫自從得了凶信
,即帶家口奔逃。偏偏媳婦身懷六甲,好容易逃至海外,生下紅蕖孫女,就在此
處敷衍度日。屈指算來,已一十四載。不意去歲大蟲壓倒房屋,媳婦受傷而亡。
孫女慟恨,因此棄了書本,終日搬弓弄箭,操練武藝,要替母親報仇。自制白布
箭衣一件,誓要殺盡此山猛虎,方肯除去孝衣。果然有志竟成,上月被他打死一
個,今日又去打虎,誰知恰好遇見賢姪。邂逅相逢,真是『萬里他鄉遇故知』,
可謂三生有幸!惟是老夫年已八旬,時常多病。現在此處,除孫女外,還有乳母
、老蒼頭二人。老夫為癡兒賓王所累,萬不能復回故土,自投羅網;況已老邁,
時光有限。紅蕖孫女,正在少年,困守在此,終非長策。老夫意欲拜懇賢姪,俯
念當日結義之情,將紅蕖作為己女,帶回故鄉,俟他年長,代為擇配,完其終身
。老夫了此心願,雖死九泉,亦必銜感!」說著,落下淚來。

  唐敖道:「老伯說那裡話來!小姪與賓王兄弟情同骨肉,姪女紅蕖就如自己
女兒一般。今蒙慈命帶回家鄉,自應好好代他擇配,何須相托。若論子姪之分,
原當奉請老伯同回故鄉,侍奉餘年,稍盡孝心,庶不負當日結拜之情。奈近日武
后純以殺戮為事,唐家子孫,誅戮殆盡,何況其餘。且老伯昔日出仕多年,非比
他們婦女可以隱藏,倘走露風聲,不獨小姪受累,兼恐老伯受驚,因此不敢冒昧
勸駕。小姪初意原想努力上進,約會幾家忠良,共為勤王之計,以復唐業。無如
功名未遂,鬢已如霜。既不能顯親揚名,又不能興邦定業,碌碌人世,殊愧老大
無成,所以浪遊海外。今雖看破紅塵,歸期未卜,家中尚有兄弟妻子,此女帶回
故鄉,斷不有負慈命。老伯只管放心!」

  駱龍道:「蒙賢姪慷慨不棄,真令人感激涕零!但你們貿易不能耽擱,有誤
程途。老夫寓此枯廟,也不能屈留。」因向紅蕖道:「孫女就此拜認義父,帶著
乳母,跟隨前去,以了我的心願。」駱紅蕖聽了,不由大放悲聲。一面哭著,走
到唐敖面前,四雙八拜,認了義父。又與多、林二人行禮。因向唐敖泣道:「姪
女蒙義父天高地厚之情,自應隨歸故土。奈女兒有兩樁心事:一者祖父年高,無
入侍奉,何忍遠離;二者此山尚有兩虎,大仇未報,豈能捨之而去。義父如念苦
情,即將嶺南住址留下,他年倘遇皇恩大赦,那時再同祖父投奔嶺南,庶免兩下
牽掛。此時若教拋撇祖父,一人獨去,即使女兒心如鐵石,亦不能忍心害理至此
。」駱龍聽了,復又再三解勸。無奈紅蕖意在言外,總要侍奉祖父百年後方肯遠
離。任憑苦勸,執意不從。

  多九公道:「小姐既如此立志,看來一時也難挽回。據老夫愚見,與其此時
同到海外,莫若日後回來,唐兄再將小姐帶回家鄉,豈不更便?」唐敖道:「小
弟日後設或不歸,卻將如何?」林之洋道:「妹夫這是甚話!今日俺們一同去,
將來自然一同來,怎麼叫作『設或不歸』?俺倒不懂!」唐敖道:「這是小弟偶
爾失言,舅兄為何如此認真。」因向駱龍道:「寄女具此孝心,將來自有好處,
老伯倒不可強他所難。況他立志甚堅,勸也無益。」說罷,取過紙筆,開了地名
。

  駱紅蕖道:「義父此去,可由巫咸國路過?當日薛仲璋伯伯被難,家眷也逃
海外。數年前在此路過,女兒曾與薛蘅香姊姊拜為異姓姊妹,並在神前立誓,無
論何人,倘有機緣得歸故土,總要攜帶同行。去歲有絲貨客人帶來一信,才知現
在寄居巫咸。女兒有書一封,如係便路,求義父寄去。」多九公道:「巫咸乃必
由之路,將來林兄亦要在彼賣貨,帶去甚便。」當時駱紅蕖去寫書信。唐敖即托
林之洋上船取了兩封銀子,給駱龍以為貼補薪水之用。不多時,駱紅蕖書信寫完
。
  唐敖把信接過,不覺歎道:「原來仲璋哥哥家眷也在海外!當日敬業兄弟若
聽思溫哥哥之言,不從仲璋哥哥之計,唐業久已恢復,此時天下何至屬周!彼此
又何至離散!這是氣數如此,莫可如何!」說罷叩辭。大家互相囑付一番,灑淚
而別。駱紅蕖送至廟外,自去祭母、侍奉祖父。

  唐敖三人因天色已晚,回歸舊路。多九公道:「如此幼女。既能不避艱險,
替母報仇,又肯盡孝,侍奉祖父餘年,惟知大義,其餘全置度外。可見世間忠孝
節義之事,原不在年之大小。此女如此立志,大約本山大蟲從此要除根了。」林
之洋道:「剛才俺見大蟲吃那果然,因想起聞得人說,虎豹吃人,總是那人前生
造定,該傷虎口;若不造定,就是當面遇見,他也不吃。請問九公,這話可是?
」多九公搖頭道:「虎豹豈敢吃人!至前生造定,更不足憑。當日老夫曾見有位
老翁,說的最好。他說:『虎豹從來不敢吃人,並且極其怕人,素日總以禽獸為
糧,往往吃人者,必是此人近於禽獸,當其遇見之時,虎豹並不知他是人,只當
也是禽獸,所以吃他。』人與禽獸之別,全在頂上靈光。禽獸頂上無光,如果然
之類,縱有微光,亦甚稀罕。人之天良不滅,頂上必有靈光,虎豹看見,即遠遠
迴避。倘天良喪盡,罪大惡極,消盡靈光,虎豹看見與禽獸無異,他才吃了。至
於靈光或多或少總在為人善惡分別。有善無惡,自然靈光數丈,不獨虎豹看見逃
竄,一切鬼怪莫不遠避。即如那個果然,一心要救死然回生,只管守住啼哭。看
他那般行為,雖是獸面,心裡卻懷義氣,所謂『獸面人心』,頂上豈無靈光?縱
讓大蟲覿面,也不傷他。大蟲見了『獸面人心』的既不敢傷,若見了『人面獸心
』的如何不啖!世人只知恨那虎豹傷人,那知有這緣故。」

  唐敖點頭道:「九公此言,真可令人回心向善,警戒不小。」林之洋道:「
俺有一個親戚,做人甚好,時常吃齋念佛。一日,同朋友上山進香,竟被老虎吃
了。難道這樣行善,頭上反無靈光麼?」多九公道:「此等人豈無靈光。但恐此
人素日外面雖然吃齋念佛,或者一時把持不定,一念之差,害人性命,或忤逆父
毋,忘了根本;或淫人妻女,壞人名節,其惡過重,就是平日有些小小靈光,陡
然大惡包身,就如『杯水車薪』一般,那裡抵得住!所以登時把靈光消盡,虎才
吃了。不知此人除了吃齋念佛,別的行為若何?」林之洋道:「這人諸般都好,
就只忤逆父母,聞得還有甚麼『桑間月下』之事。除了這兩樣,總是吃齋行善,
並無惡處。」多九公道:「『萬惡淫為首,百善孝為先。』此人既忤逆父母,又
有『桑間月下』損人名節之事,乃罪之魁,惡之首。就讓吃齋念佛,又有何益。
」

  林之洋道:「據九公這話,世人如作了孽,就是極力修為,也不中用了?」
多九公道:「林兄這是甚話!善惡也有大小:以善抵惡,就如將功贖罪,其中輕
重,大有區別,豈能一概而論。即如這人忤逆父母,淫人妻女,乃罪大惡極,不
能寬宥的。你卻將他吃齋念佛那些小善,就要抵他兩樁大惡,豈非拿了杯水要救
車薪之火麼?況吃齋念佛不過外面向善,究竟不知其心如何。若外面造作行善虛
名,心裡卻懷著兇惡,如此險詐,其罪尤重。總之,為人心地最是要緊。若謂吃
齋念佛都是善人,恐未盡然。」

  話說間,離船不遠,忽見路旁林內飛出一隻大鳥,其形如人,滿口豬牙,渾
身長毛,四肢五官,與人無異,惟肋下舒著兩個肉翅,頂上兩個人頭,一頭象男
,一頭象女。額上有文,細細看去,卻是「不孝」二字。多九公道:「我們剛說
不孝,就有『不孝鳥』出來。」

  林之洋聽見『不孝』二字,忙舉火繩,放了一槍。此鳥著傷墜地,仍要展翅
飛騰。林之洋趕去,一連幾拳,早已打倒。三人進前細看,不但額有「不孝」二
字,並且口有「不慈」二字,臂有「不道」二字,右脅有「愛夫」二字,左脅有
「憐婦』二字。唐敖歎道:「當日小弟雖聞古人有此傳說,以為未必實有其事。
今親目所睹,果真不錯。可見天地之大,何所不有。據小弟看來這是世間那些不
孝之人,行為近於禽獸,死後不能復投人身,戾氣凝結,因而變為此鳥。」多九
公點頭道:「唐兄高見,真是格物至論。當日老夫瞥見此鳥,雖是兩個人頭,卻
都是男像,並無『愛夫』二字。-一因天下並無不孝婦女,所以都是男像。--
它這人頭時常變幻,還有兩個女頭之時。聞得此鳥最通靈性,善能修真悟道,起
初身上雖有文字,每每修到後來竟會一字全無;及至文字脫落,再加靜修,不上
幾年,脫了皮毛,登時成仙去了。」唐敖道:「此非『放下屠刀,立刻成佛』麼
!可見上天原許眾生回心向善的。」只見船上眾水手因在山泉取水,也來觀看。
問知詳細,都鼓噪道:「他既不孝,我們就要得罪了!這樣一身好翎毛,就是帶
些回去做個掃帚,也是好的。」說罷上前這個一把,那個一把,只見拔的翎毛滿
地飛舞。唐敖道:「他額上雖有『不孝』二字,都是戾氣所鍾,與他何干?」眾
人道:「我們此時只算替他除戾氣,把戾氣除淨,將來少不得要做好人。況他身
上翎毛著實富厚,可見他生前吝嗇,是『一毛不拔』的。如今我們將這『一』字
換個『無』字:他是『一毛不拔』,我們是『無毛不拔』,把他拔的一乾二淨,
看他如何!」

  翎毛拔完,正要回船,忽見林內噴出許多膠水,腥臭異常。眾人連忙跑開。
林內飛出一隻怪鳥,其形如鼠,身長五尺,一隻紅腳,兩個大翅,飛到不孝鳥跟
前,隨即抱住,騰空而起。林之洋忙拿槍裝藥,對準此鳥。正要放時,誰知火繩
沾水已熄,轉眼間,那鳥去遠。眾水手道:「我們常在海外,這樣怪鳥,倒也少
見。向來九公最是知古識今,大約今日也要難住了。」多九公道:「此鳥海外犬
封國最多,名叫『飛涎鳥』,口中有涎如膠,如遇饑時,以涎灑在樹上,別的鳥
兒飛過,沾了此涎,就被黏住。今日大約還未得食,所以口內垂涎。此時得了不
孝鳥,必是將他飽餐。可見這股戾氣是犯萬物所忌的:不但人要拔他的毛,禽獸
還要吃他的肉哩!」說罷,一齊回船。唐敖把信收了。林之洋取出大米給婉如、
呂氏看了,無不稱奇。登時揚帆。

  不多幾日,到了君子國,將船泊岸。林之洋上去賣貨。唐敖因素聞君子國好
讓不爭,想來必是禮樂之邦,所以約了多九公上岸,要去瞻仰。走了數里,離城
不遠,只見城門上寫著「惟善為寶」四個大字。
  未知後事如何,且看下回分解。

第十一回     觀雅化閑游君子邦 慕仁風誤入良臣府

  話說唐、多二人把匾看了,隨即進城。只見人煙輳集,作買作賣,接連不斷
。衣冠言談,都與天朝一樣。唐敖見言語可通,因向一位老翁問其何以「好讓不
爭」之故。誰知老翁聽了,一毫不懂。又問國以「君子」為名是何緣故,老翁也
回不知。一連問了幾個,都是如此。

  多九公道:「據老夫看來,他這國名以及『好讓不爭』四字,大約都是鄰邦
替他取的,所以他們都回不知。剛才我們一路看來,那些『耕者讓畔,行者讓路
』光景,已是不爭之意。而且士庶人等,無論富貴貧賤,舉止言談,莫不恭而有
禮,也不愧『君子』二字。」唐敖道:「話雖如此,仍須慢慢觀玩,方能得其詳
細。」

  說話間,來到鬧市。只見有一隸卒在那裡買物,手中拿著貨物道:「老兄如
此高貨,卻討恁般賤價,教小弟買去,如何能安心!務求將價加增,方好遵教。
若再過謙,那是有意不肯賞光交易了。」唐敖聽了,因暗暗說道:「九公,凡買
物,只有賣者討價,買者還價。今賣者雖討過價,那買者並不還價,卻要添價。
此等言談,倒也罕聞。據此看來那『好讓不爭』四字,竟有幾分意思了。」只聽
賣貨人答道:「既承照顧,敢不仰體!但適才妄討大價,已覺厚顏;不意老兄反
說貨高價賤,豈不更教小弟慚愧?況敝貨並非『言無二價』,其中頗有虛頭。俗
云:『漫天要價,就地還錢』。今老兄不但不減,反要加增,如此克己,只好請
到別家交易,小弟實難遵命。」唐敖道:「『漫天要價,就地還錢』,原是買物
之人向來俗談;至『並非言無二價,其中頗有虛頭』,亦是買者之話。不意今皆
出於賣者之口,倒也有趣。」

  只聽隸卒又說道:「老兄以高貨討賤價,反說小弟克己,豈不失了『忠恕之
道』?凡事總要彼此無欺,方為公允。試問那個腹中無算盤,小弟又安能受人之
愚哩。」談之許久,賣貨人執意不增。隸卒賭氣,照數付價,拿了一半貨物,剛
要舉步,賣貨人那裡肯依,只說「價多貨少」,攔住不放。路旁走過兩個老翁,
作好作歹,從公評定,今隸卒照價拿了八折貨物,這才交易而去。唐、多二人不
覺暗暗點頭。

  走未數步,市中有個小軍,也在那裡買物。小軍道:「剛才請教貴價若干,
老兄執意吝教,命我酌量付給。及至遵命付價,老兄又怪過多。其實小弟所付業
已刻減。若說過多,不獨太偏,竟是『違心之論』了。」賣貨人道:「小弟不敢
言價,聽兄自討者,因敝貨既欠新鮮,而且平常,不如別家之美。若論價值,只
照老兄所付減半,已屬過分,何敢謬領大價。」唐敖道:「『貨色平常』,原是
買者之話;『付價刻減』,本係賣者之話,那知此處卻句句相反,另是一種風氣
。」

  只聽小軍又道:「老兄說那裡話來!小弟於買賣雖係外行,至貨之好醜,安
有不知,以醜為好,亦愚不至此。第以高貨只取半價,不但欺人過甚,亦失公平
交易之道了。」賣貨人道:「老兄如真心照顧,只照前價減半,最為公平。若說
價少,小弟也不敢辯,惟有請向別處再把價錢談談,才知我家並非相欺哩。」小
軍說之至再,見他執意不賣,只得照前減半付價,將貨略略選擇,拿了就走。賣
貨人忙攔住道:「老兄為何只將下等貨物選去?難道留下好的給小弟自用麼?我
看老兄如此討巧,就是走遍天下,也難交易成功的。」小軍發急道:「小弟因老
兄定要減價,只得委曲認命,略將次等貨物拿去,於心庶可稍安。不意老兄又要
責備,且小弟所買之物,必須次等,方能合用,至於上等,雖承美意,其實倒不
適用了。」賣貨人道:「老兄既要低貨方能合用,這也不妨。但低貨自有低價,
何能付大價而買醜貨呢?」小軍聽了,也不答言,拿了貨物,只管要走。那過路
人看見,都說小軍欺人不公。小軍難違眾論,只得將上等貨物,下等貨物,各攜
一半而去。

  二人看罷,又朝前進,只見那邊又有一個農人買物。原來物已買妥,將銀付
過,攜了貨物要去。那賣貨的接過銀子仔細一看,用戥子秤了一秤,連忙上前道
:「老兄慢走。銀子平水都錯了。此地向來買賣都是大市中等銀色,今老兄既將
上等銀子付我,自應將色扣去。剛才小弟秤了一秤,不但銀水未扣,而且戥頭過
高。此等平色小事,老兄有餘之家,原不在此;但小弟受之無因。請照例扣去。
」農人道:「些須銀色小事,何必錙銖較量。既有多餘,容小弟他日奉買寶貨,
再來扣除,也是一樣。」說罷,又要走。賣貨人攔住道:「這如何使得!去歲有
位老兄照顧小弟,也將多餘銀子存在我處,留言後來買貨再算。誰知至今不見,
各處尋他,無從歸還。豈非欠了來生債麼?今老兄又要如此。倘一去不來,到了
來生,小弟變驢變馬歸還先前那位老兄,業已盡夠一忙,那裡還有工夫再還老兄
,豈非下一世又要變驢變馬歸結老兄?據小弟愚見,與其日後買物再算,何不就
在今日?況多餘若干,日子久了,倒恐難記。」彼此推讓許久,農人只得將貨拿
了兩樣,作抵此銀而去。賣貨人仍口口聲聲只說「銀多貨少,過於偏枯」。奈農
人業已去遠,無可如何。忽見有個乞丐走過,賣貨人自言自語道:「這個花子只
怕就是討人便宜的後身,所以今生有這報應。」一面說著,卻將多餘平色,用戥
秤出,盡付乞丐而去。

  唐敖道:「如此看來,這幾個交易光景,豈非『好讓不爭』一幅行樂圖麼?
我們還打聽甚麼!且到前面再去暢游。如此美地,領略領略風景,廣廣識見,也
是好的。」

  只見路旁走過兩個老者,都是鶴髮童顏,滿面春風,舉止大雅。唐敖看罷,
知非下等之人,忙侍立一旁。四人登時拱手見禮,問了名姓。原來這兩個老者都
姓吳,乃同胞弟兄。一名吳之和,一名吳之祥。唐敖道:「不意二位老丈都是秦
伯之後,失敬,失敬!」吳之和道:「請教二位貴鄉何處?來此有何貴幹?」多
九公將鄉貫來意說了。吳之祥躬身道:「原來貴邦天朝!小子向聞天朝乃聖人之
國,二位大賢榮列膠庠,為天朝清貴,今得幸遇,尤其難得。弟不知駕到,有失
迎迓,尚求海涵!」唐、多二人連道:「豈敢!……」吳之和道:「二位大賢由
天朝至此,小子誼屬地主,意欲略展杯茗之敬,少敘片時,不知可肯枉駕?如蒙
賞光,寒舍就在咫尺,敢勞玉趾一行。」二人聽了,甚覺欣然,於是隨著吳氏弟
兄一路行來。

  不多時,到了門前。只見兩扇柴扉,周圍籬牆,上面盤著許多青藤薜荔;門
前一道池塘,塘內俱是菱蓮。進了柴扉,讓至一間敞廳,四人重複行禮讓坐。廳
中懸著國王賜的小額,寫著「渭川別墅」。再向廳外一看,四面都是翠竹,把這
敞廳團團圍住,甚覺清雅。小童獻茶。

  唐敖問起吳氏昆仲事業,原來都是閑散進士。多九公忖道:「他兩個既非公
卿大宦,為何國王卻替他題額?看來此人也就不凡了。」唐敖道:「小弟才同敝
友瞻仰貴處風景,果然名不虛傳,真不愧『君子』二字!」吳之和躬身道:「敝
鄉僻處海隅,略有知識,莫非天朝文章教化所致,得能不致隕越,已屬草野之幸
,何敢遽當『君子』二字。至於天朝乃聖人之邦,自古聖聖相傳,禮樂教化,久
為八荒景仰,無須小子再為稱頌。但貴處向有數事,愚弟兄草野固陋,似多未解
。今日難得二位大賢到此。意欲請示,不知可肯賜教?」唐敖道:「老丈所問,
還是國家之事,還是我們世俗之事?」吳之和道:「如今天朝聖人在位,政治純
美,中外久被其澤,所謂『巍巍蕩蕩,惟天為大,惟天朝則之』。國家之事,小
子僻處海濱,毫無知識,不惟不敢言,亦無可言。今日所問,卻是世俗之事。」
唐敖道:「既如此,請道其詳。倘有所知,無不盡言。」吳之和聽罷,隨即說出
一番話來。

  未知後事如何,且看下回分解。

第十二回     雙宰輔暢談俗弊 兩書生敬服良箴

  話說吳之和道:「小子向聞貴處世俗,於殯葬一事,作子孫的,並不計及死
者以入土為安,往往因選風水,置父母之柩多年不能入土,甚至耽延兩代三代之
久,相習成風。以至庵觀寺院,停柩如山;曠野荒郊,浮厝無數。並且當日有力
時,因選風水蹉跎;及至後來無力,雖要求其將就殯葬,亦不可得;久而久之,
竟無入土之期。此等情形,死者稍有所知,安能瞑目!況善風水之人,豈無父母
?若有好地,何不留為自用?如果一得美地,即能發達,那通曉地理的,發達曾
有幾人?今以父母未曾入土之骸骨,稽遲歲月,求我將來毫無影響之富貴,為人
子者,於心不安,亦且不忍。此皆不明『人傑地靈』之義,所以如此。

  「即如伏羲、文王、孔子之陵,皆生蓍草,卜筮極靈;他處雖有,質既不佳
,卜亦無效。人傑地靈,即此可見。今人選擇陰地,無非欲令子孫興旺,怕其衰
敗。試以興衰而論,如陳氏之昌,則有『鳳鳴』之卜;李氏之興,則有『同復』
之筮。此由氣數使然呢,陰地所致呢?卜筮既有先兆,可見陰地好醜,又有何用
。總之,天下事非大善不能轉禍為福,非大惡亦不能轉福為禍。《易經》『餘慶
餘殃』之言,即是明證。今以陰地,意欲挽回造化,別有希冀,豈非『緣木求魚
』?與其選擇徒多浪費,何不遵著《易經》『積善之家,必有餘慶』之意,替父
母多做好事,廣積陰功,日後安享餘慶之福?較之陰地渺渺茫茫,豈不勝如萬萬
?據小子愚見,殯葬一事,無力之家,自應急辦,不可蹉跎;至有力之家,亦惟
擇高阜之處,得免水患,即是美地。父母瞑目無恨,人子捫心亦安。此海外愚談
,不知可合尊意?」

  唐、多二人正要回答,只見吳之祥道:「小子聞得貴處世俗,凡生子女,向
有三朝、滿月、百日、週歲之稱。富貴家至期非張筵,即演戲,必豬羊雞鴨類大
為宰殺。吾聞『上天有好生之德』。今上天既賜子女與人,而人不知仰體好生之
意,反因子女宰殺許多生靈。是上天賜一生靈,反傷無數生靈,天又何必再以子
女與人?凡父母一經得有子女,或西廟燒香,或東庵許願,莫不望其無災無病,
福壽綿長。今以他的毫無緊要之事,殺無數生靈,花許多浪費,是先替他造孽,
懺悔猶恐不及,何能望其福壽?往往貧寒家子女多享長年,富貴家子女每多夭折
,揆其所以,雖未必盡由於此,亦不可不以為戒。為人父母的,倘以子女開筵花
費之資,盡為周濟貧寒及買物放生之用,自必不求福而福自至,不求壽而壽自長
。並聞貴處世俗有將子女送入空門的,謂之『捨身』。蓋因俗傳做了佛家弟子,
定蒙神佛護佑,其有疾者從此自能脫體,壽短者亦可漸轉長年。此是僧尼誘人上
門之語。而愚夫愚婦無知,莫不奉為神明,相沿既久,故僧尼日見其盛。此教固
無害於人,第為數過多,不獨陰陽有失配合之正,亦生出無窮淫奔之事。據小子
愚見,凡鄉愚誤將子女送入空門的,本地父老即將『壽夭有命』以及『無後為大
』之義,向其父母剴切勸諭。久之捨身無人,其教自能漸息。此教既息,不惟陰
陽得配合之正,並且鄉愚亦可保全無窮貞婦。總之,天下少一僧或少一道,則世
間即多一貞婦。此中固賢愚不等,一生未近女色者,自不乏人;然如好色之輩,
一生一世,又豈止姦淫一婦女而已。鄙見是否,尚求指教。」

  吳之和道:「吾聞貴處向有爭訟之說。小子讀古人書,雖於『訟』字之義略
知梗概,但敝地從無此事,不知究竟從何而起。細訪貴鄉興訟之由,始知其端不
一:或因口角不睦,不能容忍;或因財產較量,以致相爭。偶因一時尚氣,鳴之
於官。訟端既起,彼此控告無休。其初莫不苦思惡想,掉弄筆頭,不獨妄造虛言
,並以毫無影響之事,硬行牽入,惟期聳聽,不管喪盡天良。自訟之後,即使百
般浪費,並不愛惜錢財;終日屈膝公堂,亦不顧及顏面。幸而官司了結,花卻無
窮浪費,焦頭爛額,已屬不堪;設或命運坎坷,從中別生枝節,拖延日久,雖要
將就了事,欲罷不能。家道由此而衰,事業因此而廢。此皆不能容忍,以致身不
由己,即使醒悟,亦復何及。尤可怪的,又有一等唆訟之人,哄騙愚民,勾引興
訟,捕風捉影,設計鋪謀,或誣控良善,或妄扳無辜。引人上路,卻於暗中分肥
;設有敗露,他即遠走高飛。小民無知,往往為其所愚,莫不被害。此固唆訟之
人造孽無窮,亦由本人貪心自取。據小子看,爭訟一事,任你百般強橫,萬種機
巧,久而久之,究竟不利於己。所以《易經》說:『訟則終凶。』世人若明此義
,共臻美俗,又何爭訟之有!再聞貴處世俗,每每屠宰耕牛,小子以為必是祭祀
之用。及細為探聽,卻是市井小人,為獲利起見,因而饕餮口饞之輩,競相購買
,以為口食。全不想人非五穀不生,五穀非耕牛不長。牛為世人養命之源,不思
所以酬報,反去把他飽餐,豈非恩將仇報?雖說此牛並非因我而殺,我一人所食
無幾,要知小民屠宰,希圖獲利,那良善君子,倘盡絕口不食,購買無人,聽其
腐爛,他又安肯再為屠宰?可見宰牛的固然有罪,而吃牛肉之人其罪更不可逃。
若以罪之大小而論,那宰牛的原算罪魁,但此輩無非市井庸愚,只知惟利是趨,
豈知善惡果報之道。況世間之牛,又焉知不是若輩後身?據小子愚見,『《春秋
》責備賢者』,其罪似應全歸買肉之人,倘仁人君子終身以此為戒,勝如吃齋百
倍,冥冥中豈無善報!又聞貴處宴客,往往珍羞羅列,窮極奢華;桌椅既設,賓
主就位之初,除果品冷菜十餘種外,酒過一二巡,則上小盤小碗,--其名南喚
『小吃』,北呼『熱炒,--少者或四或八,多者十餘種至二十餘種不等,其間
或上點心一二道;小吃上完,方及正肴,菜既奇豐,碗亦奇大,或八九種至十餘
種不等。主人雖如此盛設,其實小吃未完而客已飽,此後所上的,不過虛設,如
同供獻而已。更可怪者,其肴不辨味之好醜,惟以價貴的為尊。因燕窩價貴,一
肴可抵十肴之費,故宴會必出此物為首。既不惡其形似粉條,亦不厭其味同嚼蠟
。及至食畢,客人只算吃了一碗粉條子,又算喝了半碗雞湯,而主人只覺客人滿
嘴吃的都是『元絲錁』。豈不可笑?至主人待客,偶以盛饌一二品,略為多費,
亦所不免,然惟美味則可。若主人花錢而客人嚼蠟,這等浪費,未免令人不解。
敝地此物甚多,其價甚賤,貧者以此代糧,不知可以為菜。向來市中交易,每穀
一升,可換燕窩一擔。庶民因其淡而無味,不及米穀之香,吃者甚少;惟貧家每
多屯積,以備荒年。不意貴處尊為眾肴之首。可見口之於味,竟有不同嗜者。孟
子云:『魚我所欲,熊掌亦我所欲。』魚則取其味鮮,熊掌取其肥美。今貴處以
燕窩為美,不知何所取義,若取其味淡,何如嚼蠟?如取其滋補,宴會非滋補之
時,況葷腥滿腹,些須燕窩,豈能補人?如謂希圖好看,可以誇富,何不即以元
寶放在菜中?--其實燕窩縱貴,又安能以此誇富?這總怪世人眼界過淺,把他
過於尊重,以致相沿竟為眾肴之首,而並有主人親上此菜者。此在貴處固為敬客
之道,若在敝地觀之,竟是捧了一碗粉條子上來,豈不肉麻可笑?幸而貴處倭瓜
甚賤,倘竟貴於諸菜,自必以他為首。到了宴會,主人恭恭敬敬捧一碗倭瓜上來
,能不令人噴飯?若不論菜之好醜,亦不辨其有味無味,競取價貴的為尊,久而
久之,一經宴會,無可賣弄,勢必煎炒真珠,烹調美玉,或煮黃金或煨白銀,以
為首菜了。當日天朝士大夫曾作『五簋論』一篇,戒世俗宴會不可過奢,菜以五
樣為度,故曰『五簋』。其中所言,不豐不儉,酌乎其中,可謂千古定論,後世
最宜效法。敝處至今敬謹遵守。無如流傳不廣。倘惜福君子,將『五簋論』刊刻
流傳,並於鄉黨中不時勸誡,宴會不致奢華,居家飲食自亦節儉,一歸純樸,何
患家室不能充足。此話雖近迂拙,不合時宜,後之君子,豈無採取?」

  吳之祥道:「吾聞貴地有三姑六婆,一經招引入門,婦女無知,往往為其所
害,或哄騙銀錢,或拐帶衣物。及至婦女察知其惡,惟恐聲張家長得知,莫不忍
氣吞聲,為之容隱。此皆事之小者。最可怕的,來往既熟,彼此親密,若輩必於
此中設法,生出姦情一事。以為兩處起發銀錢地步。慫慂之初,或以美酒迷亂其
性,或以淫詞搖蕩其心,一俟言語可入,非誇某人豪富無比,即贊某人美貌無雙
。諸如哄騙上廟,引誘朝山,其法種種不一。總之,若輩一經用了手腳,隨你三
貞九烈,玉潔冰清,亦不能跳出圈外。甚至以男作女,暗中奸騙,百般淫穢,更
不堪言。良家婦女因此失身的不知凡幾。幸而其事不破,敗壞門風,吃虧已屬不
小;設或敗露,名節盡喪,醜聲外揚,而家長如同聾聵,仍在夢中。此固由於婦
女無知所致,但家長不能預為防範,預為開導,以致『綠頭巾』戴在頂上,亦由
自取,歸咎何人?小子聞《禮經》有云:『內言不出於閫,外言不入於閫。』古
人於婦女之言,尚且如此謹慎,況三姑六婆,裡外搬弄是非,何能不生事端?至
於出頭露面,上廟朝山,其中暖昧不明,更不可問。倘明哲君子,洞察其奸,於
家中婦女不時正言規勸,以三姑六婆視為寇仇,諸事預為防範,毋許入門,他又
何所施其伎倆?再聞貴處向有『後母』之稱,此等人待前妻兒女莫不視為禍根,
百般荼毒,或以苦役致使勞頓,或以疾病故令纏綿,或任聽饑寒,或時常打罵。
種種磨折,苦不堪言。其父縱能愛護,安有後眼?此種情形,實為兒女第一黑暗
地獄。貧寒之家,其苦尤甚。至富貴家,雖有乳母親族照管,不能過於磨折,一
經生有兒女,希冀獨吞家財,莫不鋪謀設計,枕邊讒言,或誣其女不聽教訓,或
誣其兒忤逆晚娘,或誣好吃懶做,或誣胡作非為,甚至誣男近於偷盜,誣女事涉
姦淫,種種陷害。此等弱女幼兒,從何分辨?一經拷打,無非哀號,因此磨折而
死或憂忿而亡。歷來命喪後母者,豈能勝計!無如其父始而保護嬰兒,亦知防範
;繼而讒言入耳,即身不由己,久之染了後母習氣,不但不能保護,並且自己漸
漸亦施毒手。是後母之外,又添『後父』。裡外夾攻,百般凌辱。以致『枉死城
』中,不知添了若干小鬼。此皆耳軟心活,只重夫婦之情,罔顧父子之恩。請看
大舜捐階焚廩,閔子冬月蘆衣,申生遭謗,伯奇負冤,千古之下,一經談起,莫
不心傷。處此境者,視此前車之鑒,仍不加意留神,豈不可悲!」

  吳之和道:「吾聞尊處向有婦女纏足之說。始纏之時,其女百般痛苦,撫足
哀號,甚至皮腐肉敗,鮮血淋灕。當此之際,夜不成寐,食不下咽,種種疾病,
由此而生。小子以為此女或有不肖,其母不忍置之於死,故以此法治之。誰知係
為美觀而設,若不如此,即不為美!試問鼻大者削之使小,額高者削之使平,人
必謂為殘廢之人,何以兩足殘缺,步履艱難,卻又為美?即如西子、王嬙,皆絕
世佳人,彼時又何嘗將其兩足削去一半?況細推其由,與造淫具何異?此聖人之
所必誅,賢者之所不取,惟世之君子,盡絕其習,此風自可漸息。又聞貴處世俗
,於風鑒卜筮外,有算命合婚之說。至境界不順,希冀運轉時來,偶一推算,此
亦人情之常,即使推算不準,亦屬無妨。婚姻一事,關係男女終身,理宜慎重,
豈可草草。既要聯姻,如果品行純正,年貌相當,門第相對,即屬絕好良姻,何
必再去推算?左氏云:『卜以決疑,不疑何卜。』若謂必須推算,方可聯姻,當
日河上公、陶宏景未立命格之先,又將如何?命書豈可做得定準?那推算之人,
又安能保其一無錯誤?尤可笑的,俗傳女命北以屬羊為劣,南以屬虎為凶。其說
不知何意?至今相沿,殊不可解。人值未年而生,何至比之於羊?寅年而生又何
至竟變為虎?且世間懼內之人,未必皆係屬虎之婦,況鼠好偷竊,蛇最陰毒,那
屬鼠、屬蛇的,豈皆偷竊、陰毒之輩?龍為四靈之一,自然莫貴於此,豈辰年所
生,都是貴命?此皆愚民無知,造此謬論,往往讀書人亦染此風,殊為可笑。總
之,婚姻一事,若不論門第相對,不管年貌相當,惟以合婚為準,勢必將就勉強
從事,雖有極美良姻,亦必當面錯過,以致日後兒女抱恨終身,追悔無及。為人
父母的,倘能洞察合婚之謬,惟以品行、年貌、門第為重,至於富貴壽考,亦惟
聽之天命,即日後別有不虞,此心亦可對住兒女,兒女似亦無怨了。」

  吳之祥道:「小子向聞貴地世俗最尚奢華,即如嫁娶、殯葬、飲食、衣服以
及居家用度,莫不失之過侈。此在富貴家不知惜福,妄自浪費,已屬造孽。何況
無力下民,只圖目前適意,不顧日後饑寒。倘惜福君子於鄉黨中不時開導毋得奢
華,各留餘地,所謂:『常將有日思無日,莫待無時思有時。』如此剴切勸諭,
奢侈之風,自可漸息,一歸儉樸,何思家無蓋藏。即偶遇饑歲,亦可無虞。況世
道儉樸,愚民稍可餬口,即不致流為奸匪;奸匪既少,盜風不禁自息;盜風既息
,天下自更太平。可見『儉樸』二字,所關也非細事。……」

  正說的高興,有一老僕,慌慌張張進來道:「稟二位相爺:適才官吏來報,
國主因各處國王約赴軒轅祝壽,有軍國大事,面與二位相爺相商,少刻就到。」
多九公聽了,暗暗忖道:「我們家鄉每每有人會客,因客坐久不走,又不好催他
動身,只好暗向僕人丟個眼色。僕人會意,登時就來回話,不是『某大老即刻來
拜』,就是『某大老立等說話』。如此一說,客人自然動身。誰知此處也有這個
風氣,並且還以相爺嚇人。--即或就是相爺,又待如何?未免可笑。」因同唐
敖打躬告別。吳氏弟兄忙還禮道:「蒙二位大賢光降,不意國主就臨敝宅,不能
屈留大駕,殊覺抱歉。倘大賢尚有耽擱,愚弟兄俟送過國主,再至寶舟奉拜。」

  唐、多二人匆匆告別,離了吳氏相府。只見外面灑道清塵,那些庶民都遠遠
迴避。二人看了,這才明白果是實情。於是回歸舊路。多九公道:「老夫看那吳
氏弟兄舉止大雅,器宇軒昂,以為若非高人,必是隱土。及至見了國主那塊匾額
,老夫就覺疑感,這二人不過是個進士,何能就得國主替他題額?那知卻是兩位
宰輔!如此謙恭和藹,可謂脫盡仕途習氣。若令器小易盈、妄自尊大那些驕傲俗
吏看見,真要愧死!」唐敖道:「聽他那番議論,卻也不愧『君子』二字。」不
多時,回到船上。林之洋業已回來,大家談起貨物之事。原來此地連年商販甚多
,各色貨物,無不充足,一切價錢,均不得利。

  正要開船,吳氏弟兄差家人拿著名帖,送了許多點心、果品,並賞眾水手倭
瓜十擔、燕窩十擔。名帖寫著:「同學教弟吳之和、吳之祥頓首拜。」唐敖同多
九公商量把禮收了,因吳氏弟兄位尊,回帖上寫的是:「天朝後學教弟多某、唐
某頓首拜。」來人剛去,吳之和隨即來拜。讓至船上,見禮讓坐。唐、多二人,
再三道謝。吳之和道:「舍弟因國主現在敝宅,不能過來奉候。小弟適將二位光
降之話奏明,國主聞係天朝大賢到此,特命前來奉拜。小弟理應恭候解纜,因要
伺侯國主,只得暫且失陪。倘寶舟尚緩開行,容日再來領教。」即匆匆去了。

  眾水手把倭瓜、燕窩搬到後梢,到晚吃飯,煮了許多倭瓜燕窩湯。都歡喜道
:「我們向日只聽人說燕窩貴重,卻未吃過。今日倭瓜叨了燕窩的光,口味自然
另有不同。連日辛辛苦苦,開開胃口,也是好的。」彼此用箸,都把燕窩夾一整
瓢,放在嘴裡嚼了一嚼,不覺皺眉道:「好奇怪!為何這樣好東西,到了我們嘴
裡把味都走了!」內中有幾個咂嘴道:「這明明是粉條子,怎麼把他混充燕窩?
我們被他騙了!」及至把飯吃完,倭瓜早已乾乾淨淨,還剩許多燕窩。林之洋聞
知,暗暗歡喜,即托多九公照粉條子價錢給了幾貫錢向眾人買了,收在艙裡道:
「怪不得連日喜鵲只管朝俺叫,原來卻有這般財氣!」這日收口,正要停泊,忽
聽有人喊叫救命。
  
未知後事如何,且看下回分解。

第十三回     美人入海遭羅網 儒士登山失路途

  話說林之洋船只方才收口,忽聽有人喊叫救命。唐敖連忙出艙,原來岸旁攏著
一隻極大漁船,因命水手將船攏靠漁船之旁。多九公、林之洋也都過來。只見漁船
上站著一個少年女子,渾身水濕,生得齒白唇紅,極其美貌。頭上束著青紬包頭,
身上披著一件皮衣,內穿一件銀紅小襖,腰中繫著絲縧,下面套著一條皮褲,胸前
斜插一口寶劍,絲縧上掛著一個小小口袋,項上扣著一條草繩,拴在船桅上。旁邊
立著一個漁翁、漁婆。三人看了,不解何意。

  唐敖道:「請教漁翁,這個女子是你何人?為何把他扣在船上?你是何方人氏
?此處是何地名?」漁翁道:「此係君子國境內。小子乃青邱國人,專以打魚為業
。素知此處庶民,都是正人君子,所以不肯攻其不備,暗下毒手取魚,歷來產魚甚
多,所以小子時常來此打魚。此番局運不好,來了數日,竟未網著大魚。今日正在
煩惱,恰好網著這個女子。將來回去多賣幾貫錢,也不枉辛苦一場。誰知這女子只
管求我放他。不瞞三位客人說,我從數百里到此,吃了若干辛苦,花了許多盤費,
若將落在網的仍舊放去,小子只好喝風了。」唐敖向女子道:「你是何方人氏?為
何這樣打扮?還是失足落水,還是有意輕生?快把實情講來,以便設法救你。」

  女子聽了,滿眼垂淚道:「婢子即本地君子國人氏,家住水仙村。現年十四歲
,幼讀詩書。雙親廉禮,曾任上大夫之職。三年前,鄰邦被兵,遣使求救,國主因
念鄰國之誼,發兵救應,命我父參謀軍機。不意至彼失算,誤入重地,兵馬折損;
以致發遣遠戍,死於異鄉。家產因此耗散,僕婢亦皆流亡。母親良氏,素有陰虛之
症,服藥即吐,惟以海參煮食,始能稍安。此物本國無人貨賣,向來買自鄰邦。自
從父親獲罪,母病又發,點金無術,惟有焦愁。後聞比物產自大海,如熟水性,入
海可取。婢子因思:人生同一血肉之軀,他人既能熟諳水性,將身入海,我亦人身
,何以不能?因置大缸一口,內中貯水,日日伏在其中,習其水性,久而久之,竟
能在水一日之久。得了此技,隨即入海取參,母病始能脫體。今因母病又來取參,
不意忽遭羅網。婢子一身如同篙草;上有寡母,無人侍奉。惟求大德拯救,倘得重
見母面,來生當變犬馬,以報大恩!」說著,不覺放聲慟哭。
  唐敖聽罷,甚覺詫異道:「女子且慢傷悲。剛才你說幼讀詩書,自然該會寫字
了?」女子聽了,連連點頭。唐敖因命水手把紙筆取來,送至女子面前道:「小姐
請把名姓寫來賜我一看。」女子提筆在手,略想一想,匆匆寫了幾字。水手拿來,
唐敖接過,原來是首七言絕句:不是波臣暫水居,竟同涸鮒困行車。願開一面仁人
網,可念兒魚是孝魚。

  詩後寫著:「君子國水仙村虎口難女廉錦楓和淚拜題。」唐敖看罷,忖道:「
剛才我因此女話語過於離奇,所以教他寫幾個字,試他可真讀書,誰知他不假思索
,舉筆成文。可見取參奉母,並非虛言。真可算得才德兼全!」因向漁翁道:「據
這詩句看來,此女實是千金小姐。我今給你十貫酒資,你也發個善心,把這小姐放
了,積些陰功。」林之洋道:「你果放了,以後包你網不虛發,生意興隆。」漁翁
搖頭道:「我得這股財氣,後半世全要指他過日,豈是十貫錢就能放的。奉勸客人
何必管這閑事。」多九公不悅道:「我們好意出錢給你,為
何倒說不必管閑事?難道好好千金小姐,落在網裡,就由你主張麼?」林之洋道:
「俺對你說,魚落網裡由你做主,如今他是人,不是魚,你莫眼瞎認差了!休教俺
們莫管閑事,你也莫想分文!你不放這女子,俺偏要你放,俺就跟著你,看你把他
怎樣!」說罷,將身一縱,跳過船去。那個漁婆大哭大喊道:「青天白日,你們這
些強盜敢來打劫!我將老命拼了罷!」登時就要跳過船來,眾水手連忙攔住。

  唐敖道:「漁翁,你究竟須得幾貫錢方肯放這小姐?」漁翁道:「多也不要。
只須百金,也就夠了。」唐敖進艙,即取一百銀子,付給漁翁。漁翁把銀收過,這
才解去草繩。廉錦楓同林之洋走過大船,除去皮衣皮褲,就在船頭向唐敖拜謝,問
了三人名姓。漁船隨即開去。唐敖道:「請問小姐,貴府離此多遠?」廉錦楓道:
「婢子住在前面水仙村,此去不過數里。村內向來水仙花最盛,所以以此為名。」
唐敖道:「離此既近,我們就送小姐回去。」廉錦楓道:「婢子剛才所取之參,都
被漁翁拿去。我家雖然臨海,彼處水淺,無處可取。婢子意欲就此下去,再取幾條
,帶回奉母。不知恩人可肯稍等片時?」

  唐敖道:「小姐只管請便,就候片時何妨。」錦楓聽罷,把皮衣皮褲穿好,隨
即將身一縱,攛入水中。林之洋道:「妹夫不該放這女子下去!這樣小年紀,入這
大海,據俺看來,不是淹死,就被魚吞,枉送性命。」多九公道:「他時常下海,
熟諳水性,如魚入水,焉能淹死。況且寶劍在身,諒那隨常魚鱉,也不足懼。林兄
放心!少刻得參,自然上來。」三人閑談,等了多時,竟無蹤影。林之洋道:「妹
夫,你看俺的話靈不靈!這女子總不上來,諒被大魚吞了。俺們不能下去探信,這
便怎處?」多九公道:「老夫聞得我們船上有個水手,下得海去,可以換得五口水
。何不教他下去,看是怎樣?」只見有個水手,答應一聲,攛下海去。不多時,回
報道:「那女子同一大蚌相爭,業已殺了大蚌,頃刻就要上來。」說話間,廉錦楓
身帶血跡,攛上船來,除去皮衣皮褲,手捧明殊一顆,向唐敖下拜道:「婢子蒙恩
人救命,無以報答。適在海中取參,見一大蚌,特取其珠,以為『黃雀銜環』之報
,望恩人笑納。」唐敖還禮道:「小姐得此至寶,何不敬獻國王?或可沾沐殊恩,
稍助萱堂甘旨。何必拘拘以圖報為念。況老夫非望報之人。請將寶珠收回,獻之國
王,自有好處。」

  廉錦楓道:「國主向有嚴諭,臣民如將珠寶進獻,除將本物燒燬,並問典刑。
國門大書『惟善為寶』,就是此意。此珠婢子拿去無用,求恩人收了,愚心庶可稍
安。」唐敖見他出於至誠,只得把珠收下,隨命水手揚帆,望水仙村進發。大家進
艙,錦楓拜了呂氏,並與婉如見禮,彼此一見如故,十分親愛。登時到了水仙村,
將船停泊。錦楓別了婉如、呂氏,取了參袋、皮衣。唐敖因念廉錦楓寒苦,隨身帶
了銀子,攜了多、林二人,一同渡到岸上。錦楓在前引路,不多時,到了廉家門首
。錦楓敲門,裡面走出一個老嫫,把門開了,接過皮衣道:「小姐為何回來恁晚?
夫人比前略覺好些。可曾取得參來?」廉錦楓不及答話,把唐敖三人讓至書房,隨
即進內,攙扶良氏夫人出來,拜謝唐敖救命之恩,並與多、林二人見禮。談起世業
,原來廉錦楓曾祖向居嶺南,因避南北朝之亂,逃至海外,就在君子國成家立業。
唐敖曾祖乃廉家女婿。細細敘起,唐敖同夫人是平輩表親。

  良氏不覺喜道:「難得恩人卻是中表至親!寒家在此雖住了三代,究係寄居,
親友甚少;兼之丈夫去世,並無弟兄,又無產業;跟前一子,尚在年幼;賤妾母家
,久已凋零,一切更無倚靠。現在嶺南尚有嫡親支派。賤妾久有回鄉之願,奈迢迢
數萬里,寡婦孤兒,帶著弱女,何能前往。今幸得遇恩人,又屬親誼,將來回府,
倘蒙垂念孤寡,攜帶母子得歸故鄉,不致做了海外餓殍,生生世世,永感不忘!」
唐敖道:「表嫂既有回鄉之意,他日小弟如回家鄉,自然奉請同往。但我們各處賣
貨,歸期遲早未定,貴體有恙,斷不可時常牽掛。表姪現年幾歲?何不請出一見?
」良氏即將公子廉亮喚出,與唐敖三人行禮。唐敖道:「表姪生得眉目清秀,器宇
軒昂,日後定成大器。今年貴庚多少?所讀何書?」

  廉亮答道:「小姪今年十三歲。因家寒無力延師,跟隨姊姊唸書。九經業已讀
完,現讀《老》、《莊》子書之類。」良氏道:「賤妾這所住宅雖已倒敗,尚有空
房三間。去歲有一秀士來此開館,小兒跟隨肄業,以房資作為脩金,彼此都便。無
如此人,今歲另就他館,以致小兒又復蹉跎。」唐敖道:「表兄去世,既未留下產
業,表嫂何以度日?表姪如在外面讀書,每歲脩金約須若干?」良氏道:「小兒外
面附館,每年不過一二十金。至於家中用度,虧得連年米糧甚賤,母女每日作些針
黹貨賣,衣食尚可敷衍。」

  唐敖聽罷,從懷中取出兩封銀子遞給廉亮,向夫人道:「此銀留為表姪讀書並
貼補薪水之用。表姪乃極美之材,讀書一事,萬萬不可耽擱。如果努力用功,將來
到了故鄉,自必科名聯捷,家道復興。表嫂有此佳兒,日後福分不小。」良氏拜謝
,垂淚道:「恩人大德,今生諒難圖報。賤妾之恙,雖得女兒取參略延殘喘,奈病
入膏肓,不啻風中之燭。將來無論或存或亡,恩人如回故土,所有兒女一切終身大
事,尚望留意代為主張。」唐敖道:「既蒙表嫂見委,又屬至親,小弟自當在意,
只管放心!」當時辭別回船。唐敖談起廉錦楓如此至孝,頗有要將此女聘為兒媳之
意。
  走了幾日,到了大人國。林之洋因此處與君子國地界毗連,風俗言談以及土產
,都與君子國相倣。君子國連年商販既多,此地相去甚近,看來也難得價,所以不
去賣貨。因唐敖要去遊玩,即約多九公一齊登岸。唐敖道:「當日小弟聞大人國只
能乘雲而不能走,每每想起,恨不能立刻見見,今果至其地,真是天從人願。」多
九公道:「到雖到了,離此二十餘里,才有人煙。我們必須趲行。恐回來過晚,路
上不便。且前面有一危嶺,岔路甚多。他們國中就以此嶺為城:嶺外俱是稻田,嶺
內才有居民。」走了多時,離嶺不遠,田野中已有人煙。其人較別處略長二三尺不
等。行動時,下面有雲托足,隨其轉動,離地約有半尺;一經立住,雲即不動。三
人上了山坡,曲曲折折,繞過兩個峰頭,前面俱是岔路,走來走去只在山內盤旋,
不能穿過嶺去。

  未知後事如何,且看下回分解。

第十四回     談壽夭道經聶耳 論窮通路出無腸

  話說三人走了多時,不能穿過嶺去。多九公道:「看這光景,大約走錯了。恰好
那邊有個茅庵,何不找個僧人問問路徑?」登時齊至庵前。正要敲門,前面來了一個
老叟,手中提著一把酒壺,一個豬首,走至庵前,推開庵門,意欲進去。唐敖拱手道
:「請教老丈,此庵何名?裡面可有僧人?」老叟聽罷,道聲「得罪」,連忙進內,
把豬首、酒壺放下,即走出拱手道:「此庵供著觀音大士。小子便是僧人。」林之洋
不覺詫異道:「你這老兄既是和尚,為甚並不削髮?你既打酒買肉,自然養著尼姑了
?」老叟道:「裡面雖有一個尼姑,卻是小僧之妻。此庵並無別人,只得小僧夫婦自
幼在此看守香火。至僧人之稱,國中向無此說,因聞天朝自漢以後,住廟之人俱要削
髮,男謂之僧,女謂之尼,所以此地也遵天朝之例,凡入廟看守香火的,雖不吃齋削
髮,稱謂卻是一樣。即如小子稱為僧,小子之妻即稱為尼。不知三位從何到此?」

  多九公告知來意。老叟躬身道:「原來三位卻是天朝大賢!小僧不知,多多有罪
。何不請進獻茶?」唐敖道:「我們還要趕過嶺去,不敢在此耽擱。」林之洋道:「
你們和尚尼姑生出兒女叫作甚麼?難道也同俺們一樣麼?」老叟笑道:「小僧夫婦不
過在此看守香火,既不違條犯法,又不作盜為娼,一切行為,莫不與人一樣,何以生
出兒女稱謂就不同呢?大賢若問僧人所生兒女喚作甚麼,只問貴處那些看守文廟的所
生兒女喚作甚麼,我們兒女也就喚作甚麼。」唐敖道:「適見貴邦之人都有雲霧護足
,可是自幼生的?」老叟道:「此雲本由足生,非人力所能勉強。其色以五彩為貴,
黃色次之,其餘無所區別,惟黑色最卑。」多九公道:「此地離船往返甚遠,我們即
懇大師指路,趁早走罷。」老叟於是指引路徑,三人曲曲彎彎穿過嶺去。

  到了市中,人煙輳集,一切光景,與君子國相倣,惟各人所登之雲,五顏六色,
其形不一。只見有個乞丐,腳登彩雲走過。唐敖道:「請教九公,雲之顏色,既以五
彩為貴,黑色為卑,為何這個乞丐卻登彩雲?」林之洋道:「嶺上那個禿驢,又吃葷
,又喝酒,又有老婆,明明是個酒肉和尚,他的腳下也是彩雲。難道這個花子同那和
尚有其好處麼?」多九公道:「當日老夫到此,也曾打聽。原來雲之顏色雖有高下,
至於或登彩雲,或登黑雲,其色全由心生,總在行為善惡,不在富貴貧賤。如果胸襟
光明正大,足下自現彩雲;倘或滿腔奸私闇昧,足下自生黑雲。雲由足生,色隨心變
,絲毫不能勉強。所以富貴之人,往往竟登黑雲;貧賤之人反登彩雲。話雖如此,究
竟此間民風淳厚,腳登黑雲的竟是百無一二。蓋因國人皆以黑雲為恥,遇見惡事,都
是藏身退後;遇見善事,莫不踴躍爭先,毫無小人習氣,因而鄰邦都以『大人國』呼
之。遠方人不得其詳,以為大人國即是長大之義,那知是這緣故。」唐敖道:「小弟
正在疑惑,每每聞得人說,海外大人國身長數丈,為何卻只如此?原來卻是訛傳。」
多九公道:「那身長數丈的是長人國,並非大人國。將來唐兄至彼,才知『大人』、
『長人』迥然不同了。」

  忽見街上民人都向兩旁一閃,讓出一條大路。原來有位官員走過,頭戴烏紗,身
穿員領,上置紅傘;前呼後擁,卻也威嚴;就只腳下圍著紅綾,雲之顏色看不明白。
唐敖道:「此地官員大約因有雲霧護足,行走甚便,所以不用車馬。但腳下用綾遮蓋
,不知何故?」多九公道:「此等人,因腳下忽生一股惡雲,其色似黑非黑,類如灰
色,人都叫做『晦氣色』。凡生此雲的,必是暗中做了虧心之事,人雖被他瞞了,這
雲卻不留情,在他腳下生出這股晦氣,教他人前現醜。他雖用綾遮蓋,以掩眾人耳目
,那知卻是『掩耳盜鈴』。好在他們這雲,色隨心變,只要痛改前非,一心向善,雲
的顏色也就隨心變換。若惡雲久生足下,不但國王訪其劣跡,重治其罪,就是國人因
他過而不改,甘於下流,也就不敢同他親近。」林之洋道:「原來老天做事也不公!
」唐敖道:「為何不公?」林之洋道:「老天只將這雲生在大人國,別處都不生,難
道不是不公?若天下人都有這塊招牌,讓那些瞞心昧己、不明道德的,兩隻腳下都生
一股黑雲,個個人前現醜,人人看著驚心,豈不痛快?」多九公道:「世間那些不明
道德的,腳下雖未現出黑雲,他頭上卻是黑氣沖天,比腳下黑雲還更利害!」林之洋
道:「他頭上黑氣,為甚俺看不見?」多九公道:「你雖看不見,老天卻看的明白,
分的清楚。善的給他善路走,惡的給他惡路走,自有一定道理。」林之洋道:「若果
這樣,俺也不怪他老人家不公了。」大家又到各處走走,惟恐天晚,隨即回船。

  走了幾時,到了勞民國,收口上岸。只見人來人往,面如黑墨,身子都是搖擺而
行。三人看了,以為行路匆忙,身子自然亂動;再看那些並不行路的,無論坐立,身
子也是搖搖擺擺,無片刻之停。唐敖道:「這個『勞』字,果然用的恰當。無怪古人
說他『躁擾不定』。看這形狀,真是舉動浮躁,坐立不安。」林之洋道:「俺看他們倒
像都患羊角風。身子這樣亂動,不知晚上怎樣睡覺?幸虧俺生天朝,倘生這國,也教
俺這樣,不過兩天,身子就搖散了。」唐敖道:「他們終日忙忙碌碌,舉止不寧,如
此操勞,不知壽相如何?」多九公道:「老夫向聞海外傳說,勞民同智佳國有兩句口
號,叫作:『勞民永壽,智佳短年。』原來此處雖然忙碌,不過勞動筋骨,並不操心
;兼之本地不產五穀,都以果木為食,煎炒烹調之物,從不入口,因此莫不長壽。但
老夫向有頭目眩暈之症,今見這些搖擺樣子,只覺頭暈眼花,只好失陪,先走一步。
你們二位各處走走,隨後來罷。」唐敖道:「此處街市既小,又無可觀,九公既怕頭
暈,莫若一同回去。」登時齊歸舊路。
  只見那些國人提著許多雙頭鳥兒貨賣。那鳥正在籠中,百般鳴噪,極莫好聽。林
之洋道:「若把這鳥買去,到了岐舌國,有人見了,倘或要買,包管賺他幾罈酒吃。
」於是買了兩個,又買許多雀食,回到船上。走了數日,到了聶耳國。其人形體面貌
與人無異,惟耳垂至腰,行路時兩手捧耳而行。唐敖道:「小弟聞得相書言:『兩耳
垂肩,必主大壽。』他這聶耳國一定都是長壽了?」多九公道:「老夫當日見他這個
長耳,也曾打聽。誰知此國自古以來,從無壽享古稀之人。」唐敖道:「這是何意?
」
  多九公道:「據老夫看來,這是『過猶不及』。大約兩耳過長,反覺沒用。當日
漢武帝問東方朔道:『朕聞相書言,人中長至一寸,必主百歲之壽。今朕人中約長寸
餘,似可壽享百年之外,將來可能如此?』東方朔道:『當日彭祖壽享八百。』若這
樣說來,他的人中自然比臉還長了。--恐無此事。」林之洋道:「若以人中比壽,
只怕彭祖到了末年,臉上只長人中,把鼻子、眼睛擠的都沒有地方了。」多九公道:
「其實聶耳國之耳還不甚長。當日老夫曾在海外見一附庸小國,其人兩耳下垂至足,
就象兩片蛤蜊殼,恰恰將人夾在其中。到了睡時,可以一耳作褥,一耳作被。還有兩
耳極大的,生下兒女,都可睡在其內。若說大耳主壽,這個竟可長生不老了!」大家
說笑。
  那日到了無腸國,唐敖意欲上去。多九公道:「此地並無可觀。兼之今日風順,
船行甚快,莫若趕到元股、深目等國,再去望望罷。」唐敖道:「如此,遵命。但小
弟向聞無腸之人,食物皆直通過,此事可確?」多九公道:「老夫當日也因此說,費
了許多工夫,方知其詳。原來他們未曾吃物,先找大解之處;若吃過再去大解,就如
飲酒太過一般,登時下面就要還席。問其所以,才知吃下物去,腹中並不停留,一面
吃了,隨即一直通過。所以他們但凡吃物,不肯大大方方,總是賊頭賊腦,躲躲藏藏
,背人而食。」唐敖道:「既不停留,自然不能充饑,吃他何用?」多九公道:「此
話老夫也曾問過。誰知他們所吃之物,雖不停留,只要腹中略略一過,就如我們吃飯
一般,也就飽了。你看他腹中雖是空的,在他自已光景卻是充足的。這是苦於不自知
,卻也無足為怪。就只可笑那不曾吃物的,明明曉得腹中一無所有,他偏裝作充足樣
子;此等人未免臉厚了。他們國中向來也無極貧之家,也無大富之家。雖有幾個富家
,都從飲食打算來的。--那宗打算人所不能行的,因此富家也不甚多。」

  唐敖道:「若說飲食打算,無非『儉省』二字,為何人不能行?」多九公道:「
如果儉省歸於正道,該用則用,該省則省,那倒好了。此地人食量最大,又易饑餓,
每日飲食費用過重。那想發財人家,你道他們如何打算?說來倒也好笑,他因所吃之
物,到了腹中隨即通過,名雖是糞,仍入腹內並不停留,尚未腐臭,所以仍將此糞好
好收存,以備僕婢下頓之用。日日如此,再將各事極力刻薄,如何不富!」林之洋道
:「他可自吃?」多九公道:「這樣好東西,又不花錢,他安肯不吃!」唐敖道:「
如此腌臢,他能忍耐受享,也不必管他。第以穢物仍令僕婢吃,未免太過。」多九公
道:「他以腐臭之物,如教僕婢盡量飽餐,倒也罷了;不但忍饑不能吃飽,並且三次
、四次之糞,還令吃而再吃,必至鬧到『出而哇之』,飯糞莫辨,這才『另起爐灶』
。」林之洋道:「他家主人,把下面大解的,還要收存;若見上面哇出的,更要愛借
,留為自用了。」

  正自閑談,忽覺一股酒肉之香。唐敖道:「這股香味,令人聞之好不垂涎!茫茫
大海,從何而來?」多九公道:「此地乃犬封境內,所以有這酒肉之香。『犬封』按
古書又名『狗頭民』,生就人身狗頭。過了此處,就是元股,乃產魚之地了。」唐敖
道:「『犬封』二字,小弟素日雖知,為何卻有如此美味,直達境外?這是何故?」

  未知後事如何,且看下回分解。

第十五回     喜相逢師生談故舊 巧遇合賓主結新親


  話說唐敖道:「為何此地卻有如此美味直達境外?莫非這些『狗頭民』都善烹調麼
!」多九公道:「你看他雖是狗頭狗腦,誰知他於『吃喝』二字卻甚講究。每日傷害無
數生靈,想著方兒,變著樣兒,只在飲食用功。除吃喝之外,一無所能,因此海外把他
又叫『酒囊、飯袋』。」唐敖道:「我們何不上去看看?」多九公吐舌道:「聞得他們
都是有眼無珠,不識好人。設或上去被他狂吠亂咬起來,那還了得!」唐敖道:「小弟
聞犬封之旁,有個鬼國,其人可有形象?」多九公道:「《易》有『伐鬼方』之說。若
無形象,豈能空伐。」林之洋道:「他既有形,為甚把他叫鬼?」多九公道:「只因他
終夜不眠,以夜作晝,陰陽顛倒,行為似鬼,故有『鬼國』之稱。」
  這日路過元股國。那些國人,頭戴斗笠,身披坎肩,下穿一條魚皮褲,並無鞋襪。
上身皮色與常人一樣,惟腿腳以下黑如鍋底。都在海邊取魚。唐敖道:「原來元股卻這
樣荒涼!」正與多九公商量可以不去,因眾水手都要買魚,將船泊岸。林之洋道:「這
裡魚蝦又多又賤,他們買魚,俺們為甚不去望望?」唐敖道:「如此甚好。」三人於是
上去,沿著海邊,看國人取魚。只見有一漁人,網起一個怪魚,一個魚頭,十個魚身。
眾人都不認識。
  唐敖道:「請教九公,這魚莫非就是泚水所產『茈魚』麼?聞說此魚味如蘼蕪,聞
如蘭花之香,不知可確?」多九公還未答言,林之洋聽了,即到此魚跟前,彎下腰去聞
了一聞。不覺眉頭一皺,口中嘔了一聲,吐出許多清水道:「妹夫這個頑笑利害!俺只
當果真香如蘭花,上前狠狠一聞,誰知比朱草趕的濁氣還臭!」多九公笑道:「林兄怎
麼忽然哇出來了?你且慢哇,且去踢他一腳,不知其鳴可象犬吠?」言還未畢,那魚忽
然鳴了幾聲,果如犬吠一般。唐敖猛然想起道:「九公,此魚想是『何羅魚』了?」林
之洋道:「此魚既不是茈魚,妹夫為甚不早說,卻教俺聞他臭氣?」多九公道:「何羅
魚同茈魚形狀都是一首十身,其所分的,一是香如蘼蕪,一是音如犬吠。這怪他鳴的遲
了,並非唐兄有意騙你。」只見那邊又網起幾個大魚,才撂岸上,轉眼間,一齊騰空而
去。唐敖道:「小弟向聞飛魚善能療痔,可是此類?」多九公連連點頭。林之洋道:「
這魚若不飛去,俺們帶幾條替人醫痔瘡也是好的。」多九公道:「當日黃帝時,仙人寧
封吃了飛魚,死了二百年復又重生。豈但醫痔,還能成仙哩!」林之洋道:「吃了這魚
,成了神仙,雖是快活,就只當中死的二百年,糊裡糊塗,令人難熬。」忽見海面遠遠
冒出一個魚背,金光閃閃,上面許多鱗甲,其背豎在那裡,就如一座山峰。唐敖道:「
海中竟有如此大魚,無怪古人言:大魚行海,一日逢魚頭,七日才逢魚尾。」
  只見有個白髮漁翁走來拱手道:「唐兄請了!可認得老夫麼?」唐敖看時,其人頭
戴竹篾斗笠,身披魚皮坎肩,兩腿黑如鍋底,赤著一雙黑腳,並無鞋襪,也是本處打扮
。再把面貌仔細一看,只嚇的驚疑不止。原來卻是原任御史、業師尹元。看了這宗光景
,忍不住一陣心酸,連忙深深打躬道:「老師何日到此?為何如此打扮?莫非門生做夢
麼?」尹元歎道:「此話提起甚長。今日難得海外幸遇。此間說話不便,寒舍離此不遠
,賢契如不棄嫌,就請過去略略一敘。」唐敖道:「門生多年未見老師,無日不思,今
日得瞻慈顏,不勝欣慰,自應登堂叩謁。」當時尹元同多、林二人見禮,問了名姓。一
齊來至尹元住處。
  只見兩扇柴門,裡面兩間草屋,十分矮小,屋上茅草俱已朽壞,景象甚覺清寒。四
人進了草屋,重復行禮。因無桌椅,就在下面席地而坐。尹元道:「老夫自從嗣聖元年
因主上被廢,武后臨朝,心中鬱悶,曾三上封章,勸其謹守婦道,迎主還朝,武后俱留
中不發。嗣因讒奸當道,朝政日非,老夫勤王無計,恥食周祿,隨即掛冠而歸。在家數
載,足不出戶。此賢契所深知的。不意前歲忽有新進讒臣,在武后面前提起當年英公敬
業之事,言起事之由,俱係老夫代為主謀。老夫聞知,惟恐被害,逃至外洋。無奈囊橐
蕭瑟,衣食甚難。飄流到此,因見漁人謀食尚易,原想打魚為生,無如土人向來不准外
人來分其業。舉虧小女結得好網,賣給漁人,可以稍獲其利。後來鄰舍憐我異鄉寒苦,
命老夫暗將腿足用漆塗黑,假冒土人,鄰居認為親誼,眾人這才聽我取魚,因此尚可餬
口。近來朝中光景如何?主上有無復位佳音?賢契今來外洋,有何貴幹?」唐敖歎道:
「原來老師被人讒害,以致流落異鄉,若非今日相遇,門生何由得知。近年以來,唐家
宗室,被武后屠戮殆盡。主上雖無復位佳音,幸而遠在房州,尚未波及。門生今春僥倖
登第,因當年同徐、駱諸人結盟一事,被人參奏『妄交匪類』,依舊降為諸生。門生有
志未遂,殊慚碌碌紅塵,兼得異夢,擬結來世良緣,是以浪遊海外。不意老師境界竟至
如此!令人回想當年光景,能無傷感!近日師母可安?世弟、世妹多年未見,諒已長成
?求老師領去一見。」
  尹元歎道:「拙妻久已去世。兒名尹玉,現年十二,女名紅萸,現年十三。賢契既
要相見,好在多、林二兄都是令親,並非外人。」因大聲叫道:「紅萸女兒同尹玉都過
來見見世兄。」只聽外面答應,姊弟二人,登時進來。大家連忙立起。尹元引著二人,
都見了禮。唐敖看那尹玉生得文質彬彬,極其清秀;尹紅萸眼含秋水,唇似塗朱,體度
端莊,十分豔麗。身上衣服雖然襤褸,舉止甚是大雅。二人見禮退出,大家仍舊歸坐。
  唐敖道:「門生當年見世妹、世弟時,俱在年幼;今日都生得端莊福相,將來老師
後福不小。」尹元道:「老夫年已花甲。如今已做海外漁人,還講甚麼後福!喜得他們
還肯用心讀書,因此稍覺自慰。」唐敖道:「近年讒臣參奏當日與徐、駱同謀之人,武
后每每察訪,因事隔多年,並無實在劣跡,亦多置之不問。老師之事,大約久已消滅。
據門生愚見,老師年高,此間舉目無親,在此久居,終非良策,莫若急歸故鄉。不獨世
弟趁此青年可以應試,就是兩位婚姻之事,故鄉親友也易於湊合。」尹元道:「老夫因
年紀日漸衰邁,未嘗不慮及此。奈現在衣食尚費張羅,何能計及數萬里路費。況被害一
事,據賢契之言,雖可消滅,究竟吉凶未卜,豈可冒昧鑽入羅網。」唐敖道:「老師慎
重固是。第久住在此,日與這些漁人為伍,所謂『語言無味,面目可憎』,兼之世妹、
世弟俱在年輕,以老師之家教,固不在乎『擇鄰』,但海外之大,何處不可棲身,即如
君子、大人等國,都是民風淳厚,禮義傳家,何必定居於此?」
  尹元歎道:「老夫豈願處此惡劣之地。左思右想,捨此無可為生,莫可如何。今幸
遇賢契,快慰非常。倘蒙垂念衰殘,替我籌一善地,脫此火坑,得免饑寒,老夫又豈甘
為漁人。無如賢契亦在客中,此時說來恐亦無用,惟望在意。他日歸來,路過此地,尚
望上來一看。倘老夫別有不測,賢契俯念師生之情,提攜孤兒弱女,同歸故鄉,不致飄
流海外,就是賢契莫大之德了。」
  唐敖聽罷,思忖多時,忽然想起廉家西席一事,因說道:「此時雖然有一安身之處
,但係西賓,老師可肯俯就?」尹元道:「離此多遠?是何地名?」唐敖把救廉錦楓之
事告知,因又說道:「現在其母極要兒女讀書,因無力延師,是以蹉跎。其家現有空房
三間,去歲本有西賓在彼設帳,以房租作為脩金;今歲西賓另就他席,廉家尚未延師。
莫若門生寫一信去,老師就在他家處館,再招幾個蒙童,又有世妹作些針黹,大約足可
餬口。惟恐別有缺乏,門生再備百金,老師帶去,以備不虞。日後門生如果回來,自然
要到水仙村,彼時再議同回故鄉,也是一舉兩便。」尹元聽了,不覺大悅道:「倘得如
此,老夫以漁人忽升西賓之尊,不獨免了風霜勞苦;兼且兒女亦可專心讀書,將來回鄉
亦便;又得賢契慨贈,得免饑寒。如此成全,求之師生中實為罕有!第恨老夫業已衰邁
,只好來世再為圖報了。」
  唐敖道:「老師言重!門生如何禁當得起!剛才門生偶然想起廉錦楓入海行孝一事
,自古少有。兼之品貌端正,舉筆成文,可謂才、德、貌三全。門生本欲聘為兒婦,適
因他們姊弟同世妹、世弟比較,不獨年貌相當,而且門第相對,真是絕好兩對良姻。門
生意欲作伐,成此好事。就是老師在彼,彼此都有照應,門生也好放心。老師意下如何
?」尹元道:「如此孝女佳兒,得能一為兒婦,一為東牀,仍有何言!奈老夫現在境界
如此,彼處焉肯俯就?只怕有負賢契這番美意。」唐敖道:「老師如攜門生信去,此事
斷無不諧。就只事成後,世妹、世弟做了晚親,門生未免叨長,這卻於理不順。」尹元
道:「這有何妨。但只何以賢契信去此事就能必成?」唐敖就把良氏囑托兒女婚姻之事
告訴一遍。
  尹元不覺喜道:「當日既有此話,賢契如有信去,此事必有八九。第如此孝女,賢
契不替令郎納採,今反舍己從人,教老夫心中如何能安!」唐敖道:「門生犬子定婚尚
可從緩。且此女之外,還有一個孝女,亦可與犬子聯姻。將來尚望老師留意。」於是就
把東口山遇見駱紅蕖打虎認為義女之事,說了一遍。尹元道:「東口山既在君子國境內
,將來到了廉家,略為稍停,老夫必當至彼,以成這段良姻。況駱年伯當日與我同朝,
最為相契,此事一說必成。賢契只管放心!」唐敖道:「倘蒙老師作伐,門生感激不淺
!此時諸事既已酌定,門生就此回船,把書信寫來,以便老師作速起身,恐廉家一時請
了西賓,未免又有許多不便。」尹元連連點頭。唐敖即同多、林二人告辭回船,把信寫
好。帶了兩封銀子,又取幾件衣服上來,送交尹元。師生灑淚而別。
  尹元置了鞋襪,洗去腿上黑漆,換了衣服,帶著兒女,由水路到了水仙村,投了書
信。良氏見了尹家姊弟,十分心歡;尹元見了廉亮,也甚喜愛。於是互相納聘,結為良
姻,一同居住,俟回故鄉再儀合巹。過了幾日,尹元到了東口山,見了駱龍,把駱紅蕖
姻事替唐小峰說定。回到水仙村,就在廉家課讀兒子女婿,並又招了幾個蒙童,兼有女
兒紅萸作些針黹,一家三口,頗可度日。
  尹元因念駱賓王兩代同僚之誼,見駱龍年老多病,時常前去探望。未幾,駱龍去世
。駱紅蕖自唐敖去後,又殺二虎,大仇已報,即將唐敖留存銀兩,置了棺槨,把路龍葬
在廟旁。良氏聞駱紅蕖是唐敖兒媳,既係至親,兼感唐敖周濟之德,即懇尹元把駱紅蕖
並乳母、蒼頭接來,一同居住。隔了兩年,因唐敖杳無音信,恐其另由別路回家,大家
只得商酌同回家鄉,投奔唐敖去了。
  唐敖那日別了尹元,來到海邊,離船不遠,忽聽許多嬰兒啼哭。順著聲音望去,原
來有個漁人網起許多怪魚。恰好多、林二人也在那裡觀看。唐敖進前,只見那魚鳴如兒
啼,腹下四隻長足,上身宛似婦人,下身仍是魚形。多九公道:「此是海外『人魚』。
唐兄來到海外,大約初次才見,何不買兩個帶回船去?」唐敖道:「小弟因此魚鳴聲甚
慘,不覺可憐,何忍帶上船去!莫若把他買了放生倒是好事。」因向漁人盡數買了,放
入海內。這些人魚攛在水中,登時又都浮起,朝著岸上,將頭點了幾點,倒像叩謝一般
,於是攸然而逝。三人上船,付了魚錢,眾水手也都買魚登舟。
  行了兩日,過了毛民國,林之洋道:「好端端的人,為甚生這一身長毛?」多九公
道:「向日老夫也因此事上去打聽。原來他們當日也同常人一樣,後來因他生性鄙吝,
一毛不拔,死後冥官投其所好,所以給他一身長毛。那知久而久之,別處凡有鄙吝一毛
不拔的,也托生此地,因此日見其多。」
  又走幾時,這日到了一個大邦。多九公把羅盤望一望道:「原來前面卻是毗騫國。
」唐敖聽了,不覺滿心歡喜。

  未知後事如何,且看下回分解。

第十六回     紫衣女慇懃問字 白髮翁傲慢談文

  話說唐敖聞多九公之言,不覺喜道:「小弟向聞海外有個毗騫國,其人皆壽享長年
。並聞其國有前盤古所存舊案。我們何不上去瞻仰瞻仰?」多、林二人點頭稱善。於是
收口登岸,步入城中。只見其人生得面長三尺,頸長三尺,身長三尺,頗覺異樣。林之
洋道:「他這頸項生得恁長,若到天朝,要教俺們家鄉裁縫作領子,還沒三尺長的好領
樣兒哩。」

  登時訪到前盤古存案處,見了掌管官吏,說明來意。那官吏聞是天朝上邦來的,怎
敢怠慢,當即請進獻茶,取鑰匙開了鐵櫥。唐敖伸手取了一本,面上籤子寫著「第一弓
」。林之洋道:「原來盤古舊案都是論弓的。」那官吏聽了,不覺笑了一笑。唐敖忙遮
飾道:「原來舅兄今日未戴眼鏡,未將此字看明。這是『卷』字並非『弓』宇。」用手
展開,只見上面圈圈點點,盡是古篆,並無一字可識。多九公也翻了幾本,皆是如此。
三人只得道了攪擾,掃興而回。林之洋道:「他書上盡是圈子,大約前盤古所做的事總
不能跳出這個圈子,所以篇篇都是這樣。這叫作『惟有圈中人,才知圈中意』。俺們怎
能猜這啞謎!」登時上船。

  又走兩日。這日唐敖正同婉如談論詩賦,忽聽船頭放了一槍,只當遇見賊盜,嚇的
驚疑不止,連忙攜了林之洋出艙。--原來那些人魚,自從放入海內,無論船只或走或
住,他總緊緊相隨。眾水手看見,因用鳥槍打傷一個。唐敖道:「前因此魚身形類人,
鳴聲甚慘,所以買來放生。今反傷他,前日那件好事,豈非白做麼?」林之洋道:「他
跟船後礙你甚事,這樣恨他?」唐敖道:「或者此魚稍通靈性,因念救命之恩,心中感
激,戀戀不舍,也未可知。你們何苦傷他性命!」眾水手正要放第二槍,因聞唐敖之言
,甚覺近理,這才住手。

  二人來至船後,與多九公閑談。唐敖道:「前在東口,舅兄曾言過了君子、大人二
國,就是黑齒,為何此時還不見到?」多九公道:「林兄只記得黑齒離君子國甚近,誰
知那是旱路,並非水路。前面過了無䏿,再過深目,才是黑齒交界哩。」唐敖道:「這
個無䏿,大約就是無繼國。小弟聞彼國之人,從不生育,並無子嗣。可有其事?」多九
公道:「老夫也聞此話。又因他們並無男女之分,甚覺不解。當日到彼,也曾上去看過
,果然無男無女,光景都差不多。」唐敖道:「既無男女,何能生育?既不生育,這些
國人一經死後,豈不人漸漸少了?自古至今,其人仍舊不絕,這是何故?」多九公道:
「彼國雖不生育,那知死後其屍不朽,過了一百二十年,仍舊活轉。古人所謂『百年還
化為人』,就是指此而言。所以彼國之人,活了又死,死了又活,從不見少。他們雖知
死後還能重生,素於名利心腸倒是雪淡。他因人生在世終有一死,縱讓爭名奪利,富貴
極頂,及至『無常』一到,如同一夢,全化烏有。雖說死後還能復生,但經百餘年之久
,時遷世變,物改人非,今昔情形,又迥不同,一經活轉,另是一番世界,少不得又要
在那名利場中努力一番。及至略略有點意思,不知不覺,卻又年已古稀,冥官又來相邀
。細細想去,仍是一場春夢。因此他們國中凡有人死了叫作『睡覺』,那活在世上的叫
作『做夢』。他把生死看的透徹,名利之心也就談了。至於強求妄為,更是未有之事。
」林之洋道:「若是這樣,俺們竟是癡人!他們死後還能活轉,倒把名利看破;俺們死
後並無一毫指望,為甚倒去極力巴結?若教無䏿國看見,豈不被他恥笑麼?」唐敖道:
「舅兄既怕恥笑,何不將那名利之心略為冷淡呢?」林之洋道:「俺也曉得,為人在世
,就如做夢,那名利二字,原是假的,平時聽人談論,也就冷談。無奈到了爭名奪利關
頭,心裡不由就覺發迷,倒像自己永世不死,一味朝前奔命,將來到了昏迷時,怎能有
人當頭一棒,指破迷團?或者那位提俺一聲,也就把俺驚醒。」多九公道:「尊駕如到
昏迷時,老夫雖可提你一聲,恐老兄聽了,不但並不醒悟,反要責備老夫是個癡人哩。
」唐敖道:「九公此話卻也不錯。世上名利場中,原是一座『迷魂陣』,此人正在陣中
吐氣揚眉,洋洋得意,哪個還能把他拗得過!看來不到睡覺,他也不休。一經把眼閉了
,這才曉得從前各事都是枉用心機,不過做了一場春夢。人若識透此義,那爭名奪利之
心固然一時不能打斷,倘諸事略為看破,退後一步,忍耐三分,也就免了許多煩惱,少
了無限風波。如此行去,不獨算得處世良方,亦是一生快活不盡的秘訣。就讓無䏿國看
見,也可對得住了。小弟向聞無䏿國歷來以土為食,不知何故?」多九公道:「彼處不
產五穀,雖有果木,亦都不食,惟喜以土代糧。大約性之所近,向來吃慣,也不為怪。
」林之洋道:「幸虧無腸國那些富家不知土可當飯,他若曉得,只怕連地皮都要刮盡哩
。」

  無䏿過去,到了深目國。其人面上無目,高高舉著一手,手上生出一隻大眼,如朝
上看,手掌朝天;如朝下看,手掌朝地;任憑左右前後,極其靈便。林之洋道:「幸虧
眼生手上,若嘴生手上,吃東西時,隨你會搶也搶他不過。不知深目國眼睛可有近視?
若將眼鏡戴在手上,倒也好看。請問九公,他們把眼生在手上,是甚緣故?」多九公道
:「據老夫看來,大約他因近來人心不測,非上古可比,正面看人,竟難捉摸,所以把
眼生手上,取其四路八方都可察看,易於防範,就如『眼觀六路,耳聽八方』,無非小
心謹慎之意。」唐敖道:「古人書上雖有『眼生手掌』之說,卻未言其所以然之故。今
聽九公這番妙論,真可補得古書之不足。」

  這日到了黑齒國。其人不但通身如墨,連牙齒也是黑的,再映著一點朱唇,兩道紅
眉,一身紅衣,更覺其黑無比。唐敖因他黑的過甚,面貌想必醜陋,奈相離過遠,看不
明白,因約多九公要去走走。林之洋見他們要去遊玩,自己攜了許多脂粉,先賣貨去了
。唐、多二人隨後也就登岸。唐敖道:「他們形狀如此,不知其國風俗是何光景?」多
九公道:「此地水路離君子國雖遠,旱路卻是緊鄰,大約其國風俗還不過於草野。老夫
屢過此地,因他生的面貌可憎,想來語言也就無味,因此從未上來。今蒙唐兄攜帶,卻
是初次瞻仰。大約我們不過借此上來舒舒筋骨,要想有甚可觀可談之處,只怕未必。唐
兄只看其人,其餘就可想見。」唐敖連連點頭。

  不知不覺進了城。作買作賣,倒也熱鬧。語言也還易懂。市中也有婦女行走,男女
卻不混雜,因市中有條大街,行路時,男人俱由右邊行走,婦人都向左邊行走,雖係一
條街,其中大有分別。唐敖起初不知,誤向左邊走去,只聽右邊有人招呼道:「二位貴
客,請向這邊走來。」二人連忙走過。細細打聽,才知那邊是婦人所行之路。唐敖笑道
:「我倒看不出,他們生的雖黑,於男女禮節倒分的明白。九公,你看,他們來來往往
,男女並不交言,都是目不邪視,俯首而行。不意此地竟能如此,可見君子國風氣感化
也不為不遠了。」多九公道:「前在君子國,那吳氏弟兄曾言他們國中世俗人文,莫非
天朝文章教化所致;今黑齒國又是君子國教化所感。以木本水源而論,究竟我們天朝要
算萬邦根本了。」

  談論間,迎面到了十字路口,旁有一條小巷。二人信步進了小巷,走了幾步,只見
有一家門首貼著一張紅紙,寫著「女學塾」三個大字。唐敖因立住道:「九公你看,此
地既有女學塾,自然男子也會讀書了。不知他們女子所讀何書?」只見門內走出一個龍
鍾老者,把唐、多二人看了一看,見衣服面貌不同,知是異鄉來的,因拱手道:「二位
貴客,想由鄰邦至此,苦不嫌草野,何不請進獻茶?」唐敖正要問問風俗,聽了此話,
忙拱手道:「初次識荊,就來打攪,未免造次。」於是拉了多九公,一同進去。三人重
複行禮。裡面有兩個女學生,都有十四五歲,一個穿著紅衫,一個穿著紫衫;面貌雖黑
,但彎彎兩道朱眉,盈盈一雙秀目,再襯著萬縷青絲,櫻桃小口,底下露著三寸金蓮,
倒也不俗。都上來拜了一拜,仍就歸位。唐、多二人還禮。老者讓坐,女學生獻茶。彼
此請問姓氏。誰知這個老者兩耳甚聾,大家費了無限氣力,才把名姓來歷略略說明。

  原來此人姓盧,乃本地有名老秀才,為人忠厚,教讀有方。他聞唐、多二人都是身
在黌門,兼係天朝人,不覺躬身道:「小子素聞天朝為萬國之首,乃聖人之邦,人品學
問,莫不出類超群。鄙人雖久懷欽仰,無如晤教無由。今日幸遇,足慰生平景慕。第草
野無知,兼且重聽,今以草舍冒昧屈駕,未免簡褻,尚求海涵。」唐敖連道:「豈敢!
……」因大聲問道:「小弟向聞貴處乃文盛之邦,老丈想已高發多年,如今退歸林下了
?」老者道:「敝處向遵天朝之例,也以詩賦取士。小子幼而失學,兼之質性魯鈍,雖
屢次觀光,奈學問淺薄,至今年已八旬,仍是一領青衫。數年來無志功名,學業已廢。
年老衰殘,肩不能擔,手不能提,無以餬口,惟有課讀幾個女學生,以舌耕為業。至敝
鄉考試,歷來雖無女科,向有舊例,每到十餘年,國母即有觀風盛典:凡有能文處女,
俱准赴試,以文之優劣,定以等第,或賜才女匾額,或賜冠帶榮身,或封其父母,或榮
及翁姑,乃吾鄉勝事。因此,凡生女之家,到了四五歲,無論貧富,莫不送塾讀書,以
備赴試。」因指紫衣女子道:「這是小女,那穿紅衫的姓黎,是敝門生。現在國母已定
明春觀風,前者小女同敝門生赴學政考試,幸而都取三等之末,明歲得與觀風盛典,尚
有幾希之望,所以此時都在此趕緊用功。不瞞二位大賢說,這叫作『臨時抱佛腳』,也
是我們讀書人通病,何況他們孤陋寡聞的幼女哩。」因向兩女子道:「今日難得二位大
賢到此,你們平日所讀書內如有甚麼不明之處,何不請教?廣廣識見,豈不是好!」

  多九公道:「不知二位才女可有見教?老夫於學問一道,雖未十分精通,至於眼前
文義,粗枝大葉,也還略知一二。」紫衣女子聽了,因欠身道:「婢子向聞天朝為人文
淵藪,人才之廣,自古皆然。大賢世居大邦,見多識廣,而且榮列膠庠,自然才貫二酉
,學富五車了。婢子僻處海隅,賦性既鈍,兼少見聞,於先聖先賢經書之旨,每每未能
窺尋其端。蘊疑既久,問字無由。今欲上質高賢,又恐語涉淺陋,未免『以莛叩鐘』,
自覺唐突,何敢冒昧請教!」多九公忖道:「據這女子言談倒也不俗,看來書是讀過幾
年的。可惜是個幼年女流,不知可有一二可談之處。如稍通文墨,今同外國黑女談談,
倒也是段佳話。必須用話引他一引,只要略略懂得文墨,就可慢慢談了。」因說道:「
才女請坐,休得過謙。老夫雖忝列膠庠,素日餬口四方,未能博覽,惟幼年所讀經書,
尚能略知一二,其餘荒疏日久,已同隔世。才女有何下問,請道其詳。倘有所知,無不
盡言。」唐敖道:「我們都是拋了書本,荒疏多年,誠恐下問,見識不到,尚望指教。
」多九公聽見「指教」二字,鼻中不覺哼了一聲,口雖不言,心中忖道:「他們不過海
外幼女,腹中學問可想而知,唐兄何必如此過謙,未免把他看的過高了。」

  只見紫衣女子又立起道:「婢子聞得讀書莫難於識字,識字莫難於辨音。若音不辨
,則義不明。即如經書所載『敦』字,其音不一。某書應讀某音,敝處未得高明指教,
往往讀錯,以致後學無所適從。大賢旁搜博覽,自知其詳了?」多九公道:「才女請坐
。按這『敦』字在灰韻應當讀堆。《毛詩》所謂『敦彼獨宿』;元韻音惇,《易經》『
敦臨吉』;又元韻音豚,《漢書》『敦煌,郡名』;寒韻音團,《毛詩》『敦彼行葦』
;蕭韻音雕,《毛詩》『敦弓既堅』;軫韻者准,《周禮》『內宰出其度量敦制』;阮
韻音遁,《左傳》『謂之渾敦』;隊韻音對,《儀禮》『黍稷四敦』;願韻音頓,《爾
雅》『太歲在子曰困敦』;號韻音導,《周禮》所謂『每敦一幾』。除此十音之外,不
獨經傳未有他音,就是別的書上也就少了。幸而才女請教老夫,若問別人,只怕連一半
還記不得哩。」紫衣女子道:「婢子向聞這個『敦』字倒像還有吞音、儔音之類。今大
賢言十音之外,並無別音,大約各處方音不同,所以有多寡之異了。」多九公聽見還有
幾音。因剛才話已說滿,不好細問,只得說道:「這些文字小事,每每一字數音甚多,
老夫那裡還去記他。況記幾個冷字,也算不得學問。這都是小孩子的功課。若過於講究
,未免反覺其醜。可惜你們都是好好質地,未經明人指教,把工夫都錯用了。」紫衣女
子聽罷,又說出一段話來。

  未知後事如何,且看下回分解。

第十七回     因字聲粗談切韻 聞雁唳細問來賓

  話說紫衣女子道:「婢子聞得要讀書必先識字,要識字必先知音。若不先將其音辯
明,一概似是而非,其義何能分別?可見字音一道,乃讀書人不可忽略的。大賢學問淵
博,故視為無關緊要;我們後學,卻是不可少的。婢子以此細事,大瀆高賢,真是貽笑
大方。即以聲音而論,婢子素又聞得,要知音,必先明反切,要明反切,必先辨字母。
若不辨字母,無以知切;不知切,無以知音;不知音,無以識字。以此而論,切音一道
,又是讀書人不可少的。但昔人有言,每每學士大夫論及反切,便瞪目無語,莫不視為
絕學。若據此說,大約其義失傳已久。所以自古以來,韻書雖多,並無初學善本。婢子
素於此道潛研細討,略知一二。第義甚精微,未能窮其秘奧。大賢天資穎悟,自能得其
三昧,應如何習學可以精通之處,尚求指教。」多九公道:「老夫幼年也曾留心於此,
無如未得真傳,不能十分精通。才女才說學士大夫論及反切尚且瞪目無語,何況我們不
過略知皮毛,豈敢亂談,貽笑大方!」紫衣女子聽了,望著紅衣女子輕輕笑道:「若以
本題而論,豈非『吳郡大老倚閭滿盈』麼?」紅衣女子點頭笑了一笑。唐敖聽了,甚覺
不解。

  多九公道:「適因才女談論切音,老夫偶然想起《毛詩》句子總是叶著音韻。如『
爰居爰處』,為何次句卻用『爰喪其馬』,末句又是『於林之下』?『處』與『馬』、
『下』二字,豈非聲音不同,另有假借麼?」紫衣女子道:「古人讀『馬』為『姥』,
讀『下』為『虎』,與『處』字聲音本歸一律,如何不同?即如『吉日庚午,既差我馬
』,豈非以『馬』為『姥』?『率西水滸,至於歧下』,豈非以『下』為『虎』?韻書
始於晉朝,秦、漢以前並無韻書。諸如『下』字讀『虎』,『馬』字讀『姥』,古人口
音,原是如此,並非另有假借。即如『風』字《毛詩》讀作『分』字,『眼』字讀作『
迫』字,共十餘處,總是如此。若說假借,不應處處都是假借,倒把本音置之不問,斷
無此理。即如《漢書》、《晉書》所載童謠,每多叶韻之句。既稱為童謠,自然都是街
上小兒隨口唱的歌兒。若說小兒唱歌也會假借,必無此事。其音本出天然,可想而知。
但每每讀去,其音總與《毛詩》相同,卻與近時不同。即偶有一二與近時相同,也只得
《晉書》。因晉去古已遠,非漢可比,故晉朝聲音與今相近。音隨世轉即此可見。」多
九公道:「據才女所講各音古今不同,老夫心中終覺疑惑,必須才女把古人找來,老夫
同他談談,聽他到底是個甚麼聲音,才能放心。若不如此,這番高論,只好將來遇見古
人,才女再同他談罷紫衣女子道:「大賢所說,爰居爰處,爰喪其馬,於以求之,於林
之下』這四句,音雖辨明,不知其義怎講?」

  多九公道:「《毛傳》鄭箋、孔疏之意,大約言軍士自言:「我等從軍,或有死的
、病的,有亡其馬的。於何居呢?於何處呢?於何喪其馬呢?若我家人日後求我,到何
處求呢?當在山林之下。』是這個意思。才女有何高見?」紫衣女子道:「先儒雖如此
解,據婢子愚見,上文言『從孫子仲,平陳與宋,不我以歸,憂心有忡。』軍士因不得
歸,所以心中憂鬱。至於『爰居爰處……』四句,細繹經文,倒像承著上文不歸之意,
復又述他憂鬱不寧,精神恍惚之狀,意謂:偶於居處之地,忽然喪失其馬;以為其馬必
定不見了,於是各處找求;誰知仍在樹林之下。這總是軍士憂鬱不寧,精神恍惚,所以
那馬明明近在咫尺,卻誤為喪失不見,就如『心不在焉,視而不見』之意。如此解說,
似與經義略覺相近。尚求指教。」多九公道:「凡言詩,總要不以文害辭,不以辭害志
,方能體貼詩人之意。即以此詩而論,前人注解,何等詳明,何等親切。今才女忽發此
論,據老夫看來,不獨妄作聰明,竟是『愚而好自用』了。」

  紫衣女子道:「大賢責備,婢子也不敢辯。適又想起《論語》有一段書,因前人注
解,甚覺疑惑,意欲以管見請示;惟恐大賢又要責備,所以不敢亂言,只好以待將來,
另質高明了。」唐敖道:「適才敝友失言,休要介意。才女如有下問,何不明示?《論
語》又是常見之書,或者大家可以參酌。」紫衣女子道:「婢子要請教的,並無深微奧
妙,乃『顏路請子之車,以為之槨』這句書,不知怎講?」多九公笑道:「古今各家注
解,言顏淵死,顏路因家貧不能置槨,要求孔子把車賣了,以便買槨,都是這樣說。才
女有何見教?」紫衣女子道:「先儒雖如此解,大賢可另有高見?」多九公道:「據老
夫之意,也不過如此,怎敢妄作聰明,亂發議論。」紫衣女子道:「可惜婢子雖另有管
見,恨未考據的確,原想質之高明,以釋此疑,不意大賢也是如此,這就不必談了。」
唐敖道:「才女雖未考據精詳,何不略將大概說說呢?」

  紫衣女子道:「婢子向於此書前後大旨細細參詳,顏路請車為槨,其中似有別的意
思。若說因貧不能買槨,自應求夫子資助,為何指名定要求賣孔子之車?難道他就料定
孔子家中,除車之外,就無他物可賣麼?即如今人求人資助,自有求助之話,豈有指名
要他實物資助之理!此世俗庸愚所不肯言,何況聖門賢者。及至夫子答他之話,言當日
鯉死也是有棺無槨,我不肯徒行,以為之槨。若照上文注解,又是賣車買槨之意。何以
當日鯉死之時,孔子注意要賣的在此一車;今日回死之際,顏路覬覦要賣的又在此一車
?況槨非希世之寶,即使昂貴,亦不過價倍於棺。顏路既能置棺,豈難置槨?且下章又
有門人厚葬之說,何不即以厚葬之資買槨,必定硬派孔子賣車,這是何意?若按『以為
之槨』這個『為』字而論,倒像以車之木要制為槨之意,其中並無買賣字義,若將『為
』字為『買』,似有末協。但當年死者必要大夫之車為槨,不知是何取義?婢子歷考諸
書,不得其說。既無其說,是為無稽之談,只好存疑,以待能者。第千古疑團,不能質
之高賢一旦頓釋,亦是一件恨事。」

  多九公道:「若非賣車買槨,前人何必如此注解?才女所發議論,過於勉強,而且
毫無考據,全是謬執一偏之見。據老夫看來,才女自己批評那句『無稽之談』,卻是自
知之明;至於學問,似乎還欠工夫。日後倘能虛心用功,或者還有幾分進益;若只管鬧
這偏鋒,只怕越趨越下,豈能長進!況此等小聰明,也未有甚見長之處,實在學問,全
不在此。即如那個『敦』字,就再記幾音,也不見得就算通家;少記幾音,也不見得不
通。若認幾個冷字,不論腹中好歹,就要假作高明,混充文人,只怕敝處丫鬟小廝比你
們還高。」

  正在談論,忽聽天邊雁聲嘹亮。唐敖道:「此時才交初夏,鴻雁從何而來?可見各
處時令自有不同。」只見紅衣女子道:「婢子因這雁聲,偶然想起《禮記》『鴻雁來賓
』,鄭康成注解及《呂覽》、《淮南》諸注,各有意見。請教大賢,應從何說為是?」
多九公見問,雖略略曉得,因記不清楚,難以回答。唐敖道:「老夫記得鄭康成注《禮
記》謂『季秋鴻雁來賓者,言其客至未去,有似賓客,故曰來賓。』而許慎注《淮南子
》,謂先至為主,後至為賓。迨高誘注《呂氏春秋》,謂『鴻雁來』為一句,『賓爵入
大水為蛤』為一句;蓋以仲秋來的是其父母,其子羽翼稚弱,不能隨從,故於九月方來
。所謂『賓爵』者,就是老雀,常棲人堂宇,有似賓客,故謂之『賓爵』。鄙意『賓爵
』二字,見之《古今注》,雖亦可連,但按《月令》,仲秋已有『鴻雁來』之句,若將
『賓』字截入下句,季秋又是『鴻雁來』,未免重複。如謂仲秋來的是其父母,季秋來
的是其子孫,此又誰得而知?況《夏小正》於『雀入於海為蛤』之句上無『賓』字,以
此更見高氏之誤。據老夫愚見,似以鄭注為當。才女以為何如?」

  兩個女子一齊點頭道:「大賢高論極是。可見讀書人見解自有不同,敢不佩服!」
多九公忖道:「這女子明知鄭注為是,他卻故意要問,看你怎樣回答。據這光景,他們
那裡是來請教,明是考我們的。若非唐兄,幾乎出醜。他既如此可惡,我也搜尋幾條,
難他一難。」因說道:「老夫因才女講《論語》,偶然想起『未若貧而樂,富而好禮』
之句。似近來人情而論,莫不樂富惡貧,而聖人言『貧而樂』,難道貧有甚麼好處麼?
」紅衣女子剛要回答,紫衣女子即接著道:「按《論語》自遭秦火,到了漢時,或孔壁
所得,或口授相傳,遂有三本,一名《古論》,二名《齊論》,三名《魯論》。今世所
傳,就是《魯論》,向有今本、古本之別。以皇侃《古本論語義疏》而論,其『貧而樂
』一句,『樂』字下有一『道』字,蓋『未若貧而樂道』與下句『富而好禮』相對。即
如『古者言之不出』,古本『出』字上有一『妄』字。又如『雖有粟吾得而食諸』,古
本『得』字上有一『豈』字。似此之類,不能枚舉。《史記.世家》亦多類此。此皆秦
火後闕遺之誤。請看古本,自知其詳。

  多九公見他伶牙俐齒,一時要拿話駁他,竟無從下手。因見案上擺著一本書,取來
一看,是本《論語》。隨手翻了兩篇,忽然翻到「顏淵、季路侍」一章,只見「衣輕裘
」之旁寫著「衣,讀平聲。」看罷,暗暗喜道:「如今被我捉住錯處了!」因向唐敖道
:「唐兄,老夫記得『願車馬衣輕裘』之『衣』倒像應讀去聲,今此處讀作平聲,不知
何意?」紫衣女子道:「『子華使於齊,……乘肥馬,衣輕裘』之『衣』自應該作去聲
,蓋言子華所騎的是肥馬,所穿的是輕裘。至此處『衣』字,按本文明明分著『車』『
馬』、『衣』、『裘』四樣,如何讀作去聲?若將衣字講作穿的意思,不但與『願』字
文氣不連,而且有裘無衣,語氣文義,極覺不足。若談去聲,難道子路裘可與友共,衣
就不可與友共麼?這總因『裘』字上有一『輕』字,所以如此;若無『輕』字,自然讀
作『願車馬衣裘與朋友共』了。或者『裘』字上既有『輕』字,『馬』字上再有『肥』
字,後人讀時,自必以車與肥馬為二,衣與輕裘為二,斷不讀作去聲。況『衣』字所包
甚廣,『輕裘』二字可包藏其內;故『輕裘』二字倒可不用,『衣』字卻不可少。今不
用『衣』字,只用『輕裘』,那個『衣』字何能包藏『輕裘』之內?若讀去聲,豈非缺
了一樣麼?」多九公不覺皺眉道:「我看才女也過於混鬧了!你說那個『衣』字所包甚
廣,無非紗的綿的,總在其內。但子路於這輕裘貴重之服,尚且與朋友共,何況別的衣
服?言外自有『衣』字神情在內。今才女必要吹毛求疵,亂加批評,莫怪老夫直言,這
宗行為,不但近於狂妄,而且隨嘴亂說,竟是不知人事了!」因又忖道:「這兩個女子
既要赴試,自必時常用功,大約隨常經書也難他不住。我聞外國向無《易經》,何不以
此難他一難?或者將他難倒,也未可知。」

  未知後事如何,且看下回分解。

第十八回     辟清談幼女講羲經 發至論書生尊孟子

  話說多九公思忖多時,得了主意,因向兩女子道:「老夫聞《周易》一書,外邦見
者甚少。貴處人文極盛,兼之二位才女博覽廣讀,於此書自能得其精奧。第自秦、漢以
來,注解各家,較之說《禮》,尤為歧途疊出。才女識見過人,此中善本,當以某家為
最,想高明自有卓見定其優劣了?」紫衣女子道:「自漢、晉以來,至於隋季,講《易
》各家,據婢子所知的,除子夏《周易傳》二卷,尚有九十三家。若論優劣,以上各家
,莫非先儒注疏,婢子見聞既寡,何敢以井蛙之見,妄發議論。尚求指示。」

  多九公忖道:「《周易》一書,素日耳之所聞,目之所見,至多不過五六十種;適
聽此女所說,竟有九十餘種。但他並無一字評論,大約腹中並無此書,不過略略記得幾
種,他就大言不慚,以為嚇人地步。我且考他一考,教他出出醜,就是唐兄看著,也覺
歡喜。」因說道:「老夫向日所見,解《易》各家,約有百餘種,不意此地竟有九十三
種,也算難得了。至某人注疏若干卷,某人章句若干卷,才女也還記得麼?」紫衣女子
笑道:「各書精微,雖未十分精熟,至注家名姓、卷帙,還略略記得。」多九公吃驚道
:「才女何不道其一二?其卷帙、名姓,可與天朝一樣?」紫衣女子就把當時天下所傳
的《周易》九十三種,某人若干卷,由漢至隋,說了一遍。道:「大賢才言《周易》有
一百餘種,不知就是才說這幾種,還是另有百餘種?有大賢略述一二,以廣聞見。」多
九公見紫衣女子所說書名倒像素日讀熟一般,口中滔滔不絕。細細聽去,內中竟有大半
所言卷帙、姓名,絲毫不錯。其餘或知其名,未見其書;或知其書,不記其名;還有連
姓名、卷帙一概不知的。登時驚的目瞪神呆,惟恐他們盤問,就要出醜。正在發慌,適
聽紫衣女子問他書名,連忙答道:「老夫向日見的,無非都是才女所說之類,奈年邁善
忘,此時都已模模糊糊,記不清了。」紫衣女子道:「書中大旨,或大賢記不明白,婢
子也不敢請教,苦人所難;但卷帙、姓名,乃書坊中三尺之童所能道的,大賢何必吝教
?」多九公道:「實是記不清楚,並非有意推辭。」紫衣女子道:「大賢若不說出幾個
書名,那原諒的不過說是吝教,那不原諒的就要疑心大賢竟是妄造狂言欺騙人了。」多
九公聽罷,只急的汗如雨下,無言可答。紫衣女子道:「剛才大賢曾言百餘種之多,此
刻只求大賢除婢子所言九十三種,再說七個,共湊一百之數。此事極其容易,難道還吝
教麼?」多九公只急的抓耳搔腮,不知怎樣才好。紫衣女子道:「如此易事,誰知還是
吝教!剛才婢子費了唇舌,說了許多書名,原是拋磚引玉,以為借此長長見識,不意竟
是如此!但除我們聽說之外,大賢若不加增,未免太覺空疏了!」紅衣女子道:「倘大
賢七個湊不出,就說五個;五個不能,就是兩個也是好的。」紫衣女子接著道:「如兩
個不能,就是一個;一個不能,就是半個也可解嘲了。」紅衣女子笑道:「請教姊姊:
何為半個?難道是半卷書麼?」紫衣女子道:「妹子惟恐大賢善忘,或記卷帙,忘其姓
名;或記姓名,忘其卷帙:皆可謂之半個,並非半卷。我們不可閑談,請大賢或說一個
,或半個罷。」多九公被兩個女子冷言冷語,只管催逼,急的滿面青紅,恨無地縫可鑽
。莫講所有之書,俱被紫衣女子說過,即或尚未說過,此時心內一急,也就想不出了。

  那個老者坐在下面,看了幾篇書,見他們你一言、我一語,不知說些甚麼。後來看
見多九公面上紅一陣、白一陣,頭上只管出汗,只當怕熱,因取一把扇子,道:「天朝
時令交了初夏,大約涼爽不用涼扇。今到敝處,未免受熱,所以只管出汗。請大賢扇扇
,略為涼爽,慢慢再談。莫要受熱,生出別的病來。你們都是異鄉人,身子務要保重。
你看,這汗還是不止,這卻怎好?」因用汗巾替九公揩道:「有年紀的人,身體是個虛
的,那裡受的慣熱!唉!可憐!可憐!」多九公接過扇子道:「此處天氣果然較別處甚
熱。」老者又獻兩杯茶道:「小子這茶雖不甚佳,但有燈心在內,既能解熱,又可清心
。大賢吃了,就是受熱,也無妨了。今雖幸會,奈小子福薄重聽,不能暢聆大教,真是
恨事。大賢既肯屈尊同他們細談,日後還可造就麼?」多九公連連點頭道:「令愛來歲
一定高發的。」

  只見紫衣女子又接著說道:「大賢既執意不肯賜教,我們也不必苦苦相求。況記幾
個書名,若不曉得其中旨趣,不過是個賣書傭,何足為奇。但不知大賢所說百餘種,其
中講解,當以某家為最?」多九公道:「當日仲尼既作《十翼》、《易》道大明。自商
瞿受《易》於孔子,嗣後傳授不絕。前漢有京房、費直各家,後漢有馬融、鄭玄諸人。
據老夫愚見:兩漢解《易》各家,多溺於象占之學。到了魏時,王弼注釋《周易》,拋
了象占舊解,獨出心裁,暢言義理,於是天下後世,凡言《易》者,莫不宗之,諸書皆
廢。以此看來,由漢至隋,當以王弼為最。」紫衣女子聽了,不覺笑道:「大賢這篇議
論,似與各家注解及王弼之書尚未了然,不過摭拾前人牙慧,以為評論,豈是教誨後輩
之道!漢儒所論象占,固不足盡《周易》之義;王弼掃棄舊聞,自標新解,惟重義理,
孔子說《易》有聖人之道四焉,豈止『義理』二字?晉時韓康伯見王弼之書盛行,因缺
《繫辭》之注,於是本王弼之義,注《繫辭》二卷,因而後人遂有王、韓之稱。其書既
欠精詳,而又妄改古字,如以『嚮』為『鄉』,以『驅』為『敺』之類,不能枚舉。所
以昔人云:『若使當年傳漢《易》,王、韓俗字久無存。』當日范寧說王弼的罪甚於桀
、紂,豈是無因而發?今大賢說他註的為最,甚至此書一出,群書皆廢,何至如此?可
謂癡人說夢!總之,學問從實地上用功,議論自然確有根據。若浮光掠影,中無成見,
自然隨波逐流,無所適從。大賢恰受此病。並且強不知以為知,一味大言欺人,未免把
人看的過於不知文了!」

  多九公聽了,滿臉是汗,走又走不得,坐又坐不得,只管發愣,無言可答。正想脫
身,那個老者又獻兩杯茶道:「斗室屈尊,致令大賢受熱,殊抱不安。但汗為人之津液
,也須忍耐少出才好。大約大賢素日喜吃麻黃,所以如此。今出這場痛汗,雖痢瘧之症
,可以放心,以後如麻黃發汗之物,究以少吃為是。」二人欠身接過茶杯。多九公自言
自語道:「他說我吃麻黃,那知我在這裡吃黃連哩!」

  只見紫衣女子又接著說道:「剛才進門就說經書之義盡知,我們聽了甚覺欽慕,以
為今日遇見讀書人,可以長長見識,所以任憑批評,無不謹謹受命。誰知談來談去,卻
又不然。若以『秀才』兩字而論,可謂有名無實。適才自稱『忝列膠庠』,談了半日,
惟這『忝』字還用的切題。」紅衣女子道:「據我看來:大約此中亦有賢愚不等,或者
這位先生同我們一樣,也是常在三等、四等的亦未可知。」紫衣女子道:「大家幸會談
文,原是一件雅事,即使學問淵博,亦應處處虛心,庶不失謙謙君子之道。誰知腹中雖
離淵博尚遠,那目空一切,旁若無人光景,卻處處擺在臉上。可謂『螳臂當車,自不量
力』!」兩個女子,你一言,我一語,把多九公說的臉上青一陣,黃一陣。身如針刺,
無計可施。唐敖在旁,甚覺無趣。

  正在為難之際,只聽外面喊道:「請問女學生可買脂粉麼?」一面說著,手中提著
包袱進來。唐敖一看,不是別人,卻是林之洋。多九公趁勢立起道:「林兄為何此時才
來?惟恐船上眾人候久,我們回去罷。」即同唐敖拜辭老者。老者仍要挽留獻茶。林之
洋因走的口渴,正想歇息,無奈二人執意要走。老者送出門外,自去課讀。

  三人匆匆出了小巷,來至大街。林之洋見他二人舉動愴惶,面色如土,不覺詫異道
:「俺看你們這等驚慌,必定古怪。畢竟為著甚事?」二人略略喘息,將神定了一定,
把汗揩了,慢慢走著,多九公把前後各話,略略告訴一遍。唐敖道:「小弟從未見過世
上竟有這等淵博才女!而且伶牙俐齒,能言善辯!」多九公道:「淵博倒也罷了,可恨
他絲毫不肯放鬆,竟將老夫罵的要死。這個虧吃的不小!老夫活了八十多歲,今日這個
悶氣卻是頭一次!此時想起,惟有怨恨自己!」林之洋道:「九公,你恨甚麼?」多九
公道:「恨老夫從前少讀十年書;又恨自己既知學問未深,不該冒昧同人談文。」

  唐敖道:「若非舅兄前去相救,竟有走不出門之苦。不知舅兄何以不約而同,也到
他家?」林之洋道:「剛才你們要來遊玩,俺也打算上來賣貨,奈這地方從未做過交易
,不知那樣得利。後來俺因他們臉上比炭還黑,俺就帶了脂粉上來。那知這些女人因搽
脂粉反覺醜陋,都不肯買,倒是要買書的甚多。俺因女人不買脂粉,倒要買書,不知甚
意。細細打聽,才知這裡向來分別貴賤,就在幾本書上。」唐敖道:「這是何故?」

  林之洋道:「他們風俗,無論貧富,都以才學高的為貴,不讀書的為賤。就是女人
,也是這樣,到了年紀略大,有了才名,才有人求親;若無才學,就是生在大戶人家,
也無人同他配婚。因此,他們國中,不論男女,自幼都要讀書。聞得明年國母又有甚麼
女試大典,這些女子得了這個信息,都想中個才女,更要買書。俺聽這話,原知貨物不
能出脫,正要回船,因從女學館經過,又想進去碰碰財氣,那知湊巧遇見你們二位。俺
進去話未說得一句,茶未喝得一口,就被你們拉出,原來二位卻被兩個黑女難住。」唐
敖道:「小弟約九公上來,原想看他國人生的怎樣醜陋。誰知只顧談文,他們面上好醜
,我們還未看明,今倒被他們先把我們腹中醜處看去了!」多九公道:「起初如果只作
門外漢,隨他談甚麼,也不至出醜,無奈我們過於大意,一進門去,就充文人,以致露
出馬腳,補救無及,偏偏他的先生又是聾子,不然,拿這老秀才出出氣,也可解嘲。」

  唐敖道:「據小弟看來:幸而老者是個聾子。他若不聾,只怕我們更要吃虧。你只
看他小小學生尚且如此,何況先生!固然有『青出於藍而勝於藍』的,究竟是他受業之
師,況紫衣女子又是他女,學問豈能懸殊?若以尋常老秀才看待,又是『以貌取人』了
。世人只知『紗帽底下好題詩』,那裡曉得草野中每每埋沒許多鴻儒!大約這位老翁就
是榜樣。」

  多九公道:「剛才那女子以『衣輕裘』之『衣』讀作平聲,其言似覺近理。若果如
此,那當日解作去聲的,其書豈不該廢麼?」唐敖道:「九公此話未免罪過!小弟聞得
這位解作去聲的乃彼時大儒,祖居新安。其書闡發孔、孟大旨,殫盡心力,折衷舊解,
言近旨遠,文簡義明,一經誦習,聖賢之道,莫不燦然在目。漢、晉以來,注解各家,
莫此為善,實有功於聖門,有益於後學的,豈可妄加評論。即偶有一二注解錯誤,亦不
能以蚊睫一毛,掩其日月之光。即如《孟子》『誅一夫』及『視君如寇仇』之說,後人
雖多評論,但以其書體要而論,昔人有云:『總群聖之道者,莫大乎六經,紹六經之教
者,莫尚乎孟子。』當日孔子既沒,儒分為八;其他縱橫捭闔,波譎雲詭。惟孟子挺命
世之才,距楊、墨,放淫辭:明王政之易行,以求時弊;闡性善之本量,以斷群疑;致
孔子之教,獨尊千古。是有功聖門,莫如孟子,學者豈可訾議。況孟子『聞誅一夫』之
言,亦固當時之君,惟知戰鬥,不務修德,故以此語警戒,至『寇仇』之言,亦是勸勉
宣王,待臣宜加恩禮:都為要求時弊起見。時當戰國,邪說橫行,不知仁義為何物,若
單講道學,徒費唇舌;必須喻之利害,方能動聽,故不覺言之過當。讀者不以文害辭,
不以辭害志,自得其義。總而言之:尊崇孔子之教,實出孟子之力;闡發孔、孟之學,
卻是新安之功。小弟愚見如此,九公以為何如?」多九公聽了,不覺連連點頭。

  未知後事如何,且看下回分解。

第十九回     受女辱潛逃黑齒邦 觀民風聯步小人國

  話說多九公聞唐敖之言,不覺點頭道:「唐兄此言,至公至當,可為千載定論。老
夫適才所說,乃就事論事,未將全體看明,不無執著一偏。即如左思《三都賦》序,他
說揚雄《甘泉賦》『玉樹青蔥』,非本土所出,以為誤用。誰知那個玉樹,卻是漢武帝
以眾寶做成,並非地土所產。諸如此類,若不看他全賦,止就此序而論,必定說他如此
小事尚且考究未精,何況其餘。那知他的好處甚多,全不在此。所以當時爭著傳寫,洛
陽為之紙貴。以此看來,若只就事論事,未免將他好處都埋沒了。」

  說話間,又到人煙輳集處。唐敖道:「剛才小弟因這國人過黑,未將他的面目十分
留神,此時一路看來,只覺個個美貌無比。而且無論男婦,都是滿臉書卷秀氣,那種風
流儒雅光景,倒像都從這個黑氣中透出來的。細細看去,不但面上這股黑氣萬不可少,
並且回想那些胭粉之流,反覺其醜。小弟看來看去,只覺自慚形穢。如今我們雜在眾人
中,被這書卷秀氣四面一襯,只覺面目可憎,俗氣逼人。與其教他們看著恥笑,莫若趁
早走罷!」

  三人於是躲躲閃閃,聯步而行。一面走著,看那國人都是端方大雅;再看自己,只
覺無窮醜態。相形之下,走也不好,不走也不好;緊走也不好,慢走也不好,不緊不慢
也不好;不知怎樣才好!只好疊著精神,穩著步兒,探著腰見,挺著胸兒,直著頸兒,
一步一趨,望前而行。好容易走出城外,喜得人煙稀少,這才把腰伸了一伸,頸項搖了
兩搖,噓了一口氣,略為鬆動鬆動。林之洋道:「剛才被妹夫說破,細看他們,果都大
大方方,見那樣子,不怕你不好好行走。俺素日散誕慣了,今被二位拘住,少不得也裝
斯文混充儒雅。誰知只顧拿架子,腰也酸了,腿也直了,頸也痛了,腳也麻了,頭也暈
了,眼也花了,舌也燥了,口也乾了,受也受不得了,支也支不住了。再要拿架子,俺
就癱了!快逃命罷!此時走的只覺發熱。原來九公卻帶著扇子。借俺扇扇,俺今日也出
汗了!」

  多九公聽了,這才想起老者那把扇子還在手中,隨即站住,打開一齊觀看。只見一
面寫著曹大家七篇《女誡》,一面寫著蘇若蘭《璇璣全圖》,都是蠅頭小楷,絕精細字
。兩面俱落名款:一面寫著「墨溪夫子大人命書」,下寫「女弟子紅紅謹錄」;一面寫
著「女亭亭謹錄」。下面還有兩方圖章:「紅紅」之下是「黎氏紅薇」,「亭亭」之下
是「盧氏紫萱」。

  唐敖道:「據這圖章,大約紅紅、亭亭是他乳名,紅薇、紫萱方是學名。」多九公
道:「兩個黑女既如此善書而又能文,館中自然該是詩書滿架,為何卻自寥寥?不意腹
中雖然淵博,案上倒是空疏,竟與別處不同。他們如果詩書滿架,我們見了,自然另有
準備,豈肯冒昧,自討苦吃?」林之洋接過扇子扇著道:「這樣說,日後回家,俺要多
買幾擔書擺在桌上作陳設了。」唐敖道:「奉勸舅兄:斷斷不要豎這文人招牌!請看我
們今日光景,就是榜樣。小弟足足夠了!今日過了黑齒,將來所到各國,不知那幾處文
風最盛?倒要請教,好作準備,免得又去『太歲頭上動土』。」林之洋道:「俺們向日
來往,只知賣貨,那裡管他文風、武風。據俺看來:將來路過的,如靖人、跂踵、長人
、穿胸、厭火各國,大約同俺一樣,都是文墨不通;就只可怕的前面有個白民國,倒像
有些道理;還有兩面、軒轅各國,出來人物,也就不凡。這幾處才學好醜,想來九公必
知,妹夫問他就知道了。」唐敖道:「請教九公:……」說了一句,再回頭一看,不覺
詫異道:「怎麼九公不見?到何處去了?」林之洋道:「俺們只顧說話,那知他又跑開
。莫非九公恨那黑女,又去同他講理麼?俺們且等一等,少不得就要回來。」二人閑談
,候了多時,只見多九公從城內走來道:「唐兄,你道他們案上並無多書,卻是為何?
其中有個緣故。」唐敖笑道:「原來九公為這小事又去打聽。如此高年,還是這等興致
,可見遇事留心,自然無所不知。我們慢慢走著,請九公把這緣故談談。」多九公舉步
道:「老夫才去問問風俗,原來此地讀書人雖多,書籍甚少。歷年天朝雖有人販賣,無
如剛到君子、大人境內,就被二國買去。此地之書,大約都從彼二國以重價買的。至於
古書,往往出了重價,亦不可得,惟訪親友家,如有此書,方能借來抄寫。要求一書,
真是種種費事。並且無論男婦,都是絕頂聰明,日讀萬言的不計其數,因此,那書更不
夠他讀了。本地向無盜賊,從不偷竊,就是遺金在地,也無拾取之人。他們見了無義之
財,叫作『臨財毋苟得』。就只有個毛病:若見了書籍,登時就把『毋苟得』三字撇在
九霄雲外,不是借去不還,就是設法偷騙,那作賊的心腸也由不得自己了。所以此地把
竊物之人叫作『偷兒』,把偷書之人卻叫作『竊兒』;借物不還的叫作『拐兒』,借書
不還的叫作『騙兒』。因有這些名號,那藏書之家,見了這些竊兒、騙兒,莫不害怕,
都將書籍深藏內室,非至親好友,不能借觀。家家如此。我們只知以他案上之書定他腹
中學問,無怪要受累了。」

  說話間,不覺來到船上。林之洋道:「俺們快逃罷!」吩咐水手,起錨揚帆。唐敖
因那扇子寫的甚好,來到後面,向多九公討了。多九公道:「今日唐兄同那老者見面,
曾說『識荊』二字,是何出處?」唐敖道:「再過幾十年,九公就看見了。小弟才想紫
衣女子所說『吳郡大老倚閭滿盈』那句話,再也不解。九公久慣江湖,自然曉得這句鄉
談了?」多九公道:「老夫細細參詳,也解不出。我們何不問問林兄?」唐敖隨把林之
洋找來,林之洋也回不知。唐敖道:「若說這句隱著罵話,以字義推求,又無深奧之處
。據小弟愚見:其中必定含著機關。大家必須細細猜詳,就如猜謎光景,務必把他猜出
。若不猜出,被他罵了還不知哩!」林之洋道:「這話當時為甚起的?二位先把來路說
說。看來,這事惟有俺林之洋還能猜,你們猜不出的。」唐敖道:「何以見得?」林之
洋道:「二位老兄才被他們考的膽戰心驚,如今怕還怕不來,那裡還敢亂猜!若猜的不
是,被黑女聽見,豈不又要吃苦出汗麼?」

  多九公道:「林兄且慢取笑。我把來路說說:當時談論切音,那紫衣女子因我們不
知反切,向紅衣女子輕輕笑道:『若以本題而論,豈非「吳郡大老倚閭滿盈」麼?』那
紅衣女子聽了,也笑一笑。這就是當時說話光景。」林之洋道:「這話既是談論反切起
的,據俺看來:他這本題兩字自然就是甚麼反切。你們只管向這反切書上找去,包你找
得出。」多九公猛然醒悟道:「唐兄:我們被這女子罵了!按反切而論:『吳郡』是個
『問』字,『大老』是個『道』字,『倚閭』是個『於』字,『滿盈』是個『盲』字。
他因請教反切,我們都回不知,所以他說:『豈非「問道於盲」麼!』」林之洋道:「
你們都是雙目炯炯,為甚比作瞽目?大約彼時因他年輕,不將他們放在眼裡,未免旁若
無人,因此把你比作瞽目,卻也湊巧。」多九公道:「為何湊巧?」林之洋道:「那『
旁若無人』者,就如兩旁明明有人,他卻如未看見。既未看見,豈非瞽目麼?此話將來
可作『旁若無人』的批語。海外女子這等淘氣,將來到了女兒國,他們成群打伙,聚在
一處,更不知怎樣利害。好在俺從來不會談文;他要同俺論文,俺有絕好主意,只得南
方話一句,一概給他『弗得知』。任他說得天花亂墜,俺總是弗得知,他又其奈俺何!
」多九公笑道:「倘女兒國執意要你談文,你不同他談文,把你留在國中,看你怎樣?
」林之洋道:「把俺留下,俺也給他一概弗得知。你們今日被那黑女難住,走也走不出
,若非俺去相救,怎出他門?這樣大情,二位怎樣報俺?」唐敖道:「九公才說恐女兒
國將舅兄留下,日後倘有此事,我們就去救你出來,也算『以德報德』了。」多九公道
:「據老夫看來:這不是『以德報德』,倒是『以怨報德』。」唐敖道:「此話怎講?
」多九公道:「林兄如被女兒國留下,他在那裡,何等有趣,你卻把他救出,豈非『以
怨報德』麼?」林之洋道:「九公既說那裡有趣,將來到了女兒國,俺去通知國王,就
請九公住他國中。」多九公笑道:「老夫倒想住在那裡,卻教那個替你管柁呢?」

  唐敖道:「豈但管柁,小弟還要求教韻學哩。請問九公:小弟素於反切雖是門外漢
,但『大老』二字,按音韻呼去,為何不是『島』字?」多九公道:「古來韻書『道』
字本與『島』字同音;近來讀『道』為『到』,以上聲讀作去聲。即如是非之『是』,
古人讀作『使』字,『動』字讀作『董』字,此類甚多,不能枚舉。大約古聲重,讀『
島』;今聲輕,讀『到』。這是音隨世傳,輕重不同,所以如此。」林之洋道:「那個
『盲』字,俺們向來讀與『忙』字同音,今九公讀作『萌』字,也是輕重不同麼?」多
九公道:「『盲』字本歸八庚,其音同『萌』;若讀『忙』字,是林兄自己讀錯了。」
林之洋道:「若說讀錯,是俺先生教的,與俺何干!」多九公道:「你們先生如此疏忽
,就該打他手心。」林之洋道:「先生犯了這樣小錯,就要打手心,那終日曠功誤人子
弟的,豈不都要打殺麼?」

  唐敖道:「今日受了此女恥笑,將來務要學會韻學,才能歇心。好在九公已得此中
三昧,何不略將大概指教?小弟賦性雖愚,如果專心,大約還可領略。」多九公道:「
老夫素於此道,不過略知皮毛,若要講他所以然之故,不知從何講起,總因當日未得真
傳,心中似是而非,狐疑莫定,所以如此。唐兄如果要學,老夫向聞岐舌國音韻最精,
將來到彼,老夫奉陪上去,不過略為談談,就可會了。」唐敖道:「『歧舌』二字,是
何寓意?何以彼處曉得音韻?」多九公道:「彼國人自幼生來嘴巧舌能,不獨精通音律
,並且能學鳥語,所以林兄前在聶耳,買了雙頭鳥兒,要到彼處去賣。他們各種聲音皆
可隨口而出,因此鄰國俱以『歧舌』呼之。日後唐兄聽他口音就明白了。」

  走了幾日,到了靖人國。唐敖道:「請教九公:小弟聞得靖人,古人謂之諍人,身
長八九寸,大約就是小人國。不知國內是何風景?」多丸公道:「此地風俗磽薄,人最
寡情,所說之話,處處與人相反。即如此物,明是甜的,他偏說苦的;明是鹹的,他偏
說淡的:教你無從捉摸。此是小人國歷來風氣如此,也不足怪。」二人於是登岸,到了
城郭,城門甚矮,彎腰而進,裡面街市極窄,竟難並行。走到城內,才見國人,都是身
長不滿一尺;那些兒童,只得四寸之長。行路時,恐為大鳥所害,無論老少,都是三五
成群,手執器械防身;滿口說的都是相反的話,詭詐異常,唐敖道:「世間竟有如此小
人,倒也少見。」游了片時,遇見林之洋賣貨回來,一同回船。

  走了幾日,大家正在閑談,路過一個桑林,一望無際,內有許多婦人,都生得妖豔
異常。

  未知後事如何,且看下回分解。

第二十回     丹桂巖山雞舞鏡 碧梧嶺孔雀開屏

  話說那些婦人俱以絲綿纏身,棲在林內,也有吃桑葉的,也有口中吐絲的。唐敖道
:「請教九公:這些婦人,是何種類?」多九公道:「此處近於北海,名叫『嘔絲之野
』。古人言這婦人都是蠶類。此地既無城郭,這些婦人都以桑林為居,以桑為食,又能
吐絲,倒像『鮫人泣珠』光景。據老夫愚見:就倣鮫人之意,把他叫作『蠶人』。鮫人
泣珠,蠶人吐絲,其義倒也相合。」林之洋道:「這些女子都生的嬌嬌滴滴,俺們帶幾
個回去作妾,又會吐絲,又能生子,豈不好麼?」多九公道:「你把他作妾,倘他性子
發作,吐出絲來,把你身子纏住,你擺脫不開,還把性命送了哩!你去問問,那些男子
,那個不是死在他們手裡!」

  這日到了跂踵國。有幾個國人在海邊取魚。一個個身長八尺,身寬也是八尺,竟是
一個方人。赤髮蓬頭,兩隻大腳,有一尺厚、二尺長,行動時以腳指行走,腳跟並不著
地,一步三搖,斯斯文文,竟有「寧可濕衣,不可亂步」光景。唐敖因這方人過於拘板
,無甚可觀,不曾上去。

  這日到了一個大邦,遠遠望見一座城池,就如峻嶺一般,好不巍峨。原來卻是長人
國。林之洋自去賣貨。唐敖同多九公上去,見了幾個長人,嚇的飛忙走回道:「九公!
嚇殺小弟了!當日我見古人書中,言長人身長一二十丈,以為必無這事,那知今日見的
,竟有七八丈高,半空中晃晃蕩蕩,他的腳面比我們肚腹還高,令人望著好不害怕!幸
虧早早逃走,他若看見,將我們用手提起,放在面前望望,我們身子已在數丈之外了!
」

  多九公道:「今日所見長人並不算長。若以極長的比較,他也只好算個腳面。老夫
向在外洋同幾位老翁閑談,各說生平所見長人。內中有位老翁道:『當日我在海外,曾
見一個長人,身長千餘里,腰寬百餘里;好飲天酒,每日一飲五百斗。當時看了,甚覺
詫異。後來因見古書,才知名叫「無路」。』又一老翁道:『老朽向在丁零之北,見一
長人,臥在地下,其高如山,頓腳成谷,橫身塞川,其長萬餘里。』又一老翁道:『我
曾見一極長之人,若將無路比較,那無路只好算他腳面。莫講別的,單講他身上這件長
衫,當日做時,不但天下的布都被他買絕,連天下的裁縫也都僱完,做了數年才能做成
。那時布的行情也長了,裁縫工價也貴了,人人發財。所以布店同裁縫鋪至今還在那裡
禱告,但願長人再做一件長衫,他們又好齊行了。彼時有一個裁縫,在那長衫底襟上偷
了一塊布,後來就將這布開了一個大布店,回此棄了本行,另做布行交易。你道這個長
人身長若干?原來這人連頭帶腳,不長不短,恰恰十九萬三千五百里!』眾老翁都問道
:『為何算的這樣詳細?』老翁道:『古人言由天至地有如此之高,此人恰恰頭頂天、
腳踹地,所以才知就是這個里數。他不獨身子長的恁高,並且那張大嘴還愛說大話,倒
是身口相應。』眾老翁道:『聞得天上罡風最硬,每每飛鳥過高,都被吹的化為天絲。
這位長人頭既頂天,他的臉上豈不吹壞麼?』老翁道:『這人極其臉厚,所以不怕風吹
。』眾老翁道:『怎曉他的臉厚?』老翁道:『他臉如果不厚,為何滿嘴只管說大話,
總不怕人恥笑呢?』旁邊有位老翁道:『老兄以為這人頭頂天、腳踹地就算極長了,那
知老漢見過一個長人,較之剛才所說還長五百里。』眾老翁道:『這人比天還大,不知
怎能抬起頭來?』老翁道:『他只顧大了,那知上面有天,因此只好低頭混了一世。』
又一老翁道:『你們所說這些長人,何足為奇!當年我見一人,睡在地下就有十九萬三
千五百里之高,脊背在地,肚腹頂天,這才大哩!』眾老翁道:『此人肚腹業已頂天,
畢竟怎樣立起?倒要請教。』老翁道:『他睡在那裡,兩眼望著天,真是目空一切,旁
若無人。如此之大,莫講不能立起,並且翻身還不能哩!』說著閑話,回到船上。林之
洋賣了兩樣貨物,並替唐敖賣了許多花盆,甚覺得利。郎舅兩個,不免又是一番痛飲。
林之洋笑道:「俺看天下事只要湊巧。素日俺同妹夫飲酒存的空罈,還有向年舊罈,俺
因棄了可惜,隨地撂在艙中,那知今日倒將這個出脫。前在小人國,也是無意賣了許多
蠶繭。這兩樣都是並不值錢的,不想他們視如至寶,倒會獲利;俺帶的正經貨物,倒不
得價。人說買賣生意,全要機會,若不湊巧,隨你會賣也不中用。」唐敖道:「他們買
這蠶繭、酒罈,有何用處?」林之洋未曾回答,先發笑道:「若要說起,真是笑話!…
…」正要講這緣故,因國人又來買貨,足足忙了一日,到晚方才開船。

  這日到了白民國交界。迎面有一危峰,一派清光,甚覺可愛。唐敖忖道:「如此峻
嶺,豈無名花?」於是請問多九公是何名山?多九公道:「此嶺總名麟鳳山,自東至西
,約長千餘里,乃西海第一大嶺。內中果木極盛,鳥獸極繁。但嶺東要求一禽也不可得
,嶺西要求一獸也不可得。」唐敖道:「這卻為何?」多九公道:「此山茂林深處,向
有一麟一鳳。麟在東山,鳳在西山。所以東面五百里有獸無禽,西面五百里有禽無獸,
倒像各守疆界光景。因而東山名叫麒麟山,上面桂花甚多,又名丹桂巖;西山名叫鳳凰
山,上面梧桐甚多,又名碧梧嶺。此事不知始於何時,相安已久。誰知東山旁有條小嶺
名叫狻猊嶺,西山旁有條小嶺名叫鷫鹴嶺。狻猊嶺上有一惡獸,其名就叫『狻猊』,常
帶許多怪獸來至東山騷擾;鷫鹴嶺上有個惡鳥,其名就叫『鷫鹴』,常帶許多怪鳥來至
西山騷擾。」唐敖道:「東山有麟,麟為獸長,西山有鳳,鳳為禽長,難道狻猊也不畏
麟,鷫鹴也不怕鳳麼?」多九公道:「當日老夫也甚疑惑。後來因見古書,才知鷫鹴乃
西方神鳥,狻猊亦可算得毛群之長,無怪要來抗橫了。大約略為騷擾。麟鳳也不同他計
較;若干犯過甚,也就不免爭鬥。數年前老夫從此路過,曾見鳳凰與鷫鹴爭鬥,都是各
發手下之鳥,或一個兩個,彼此剝啄撕打,倒也爽目。後來又遇麒麟同狻猊爭鬥,也是
各發手下之獸,那撕打迸跳形狀,真可山搖地動,看之令人心驚。畢竟邪不勝正,鬧來
鬧去,往往狻猊、鷫鹴大敗而歸。」

  正在談論,半空中倒像人喊馬嘶,鬧鬧吵吵。連忙出艙仰觀,只見無數大鳥,密密
層層,飛向山中去了。唐敖道:「看這光景,莫非鷫鹴又來騷擾了?我們何不前去望望
?」多九公道:「如此甚好。」於是通知林之祥,把船攏在山腳下,三人帶了器械,棄
舟登岸,上了山坡。唐敖道:「今日之游,別的景致還在其次,第一鳳凰不可不看:他
既做了一山之主,自然另是一種氣概。」多九公道:「唐兄要看鳳凰,我們越過前面峰
頭,只揀梧桐多處游去,倘緣分湊巧,不過略走幾步,就可遇見。」大家穿過峻嶺,尋
找桐林,不知不覺,走了數里。林之洋道:「俺們今日見的都是小鳥,並無一隻大鳥,
不知何故?難道果真都去伺侯鳳凰麼?」唐敖道:「今日所見各鳥,毛色或紫或碧,五
彩燦爛,兼之各種嬌啼,不啻笙簧,已足悅耳娛目,如此美景,也算難得了。」

  忽聽一陣鳥鳴之聲,宛轉嘹亮,甚覺爽耳,三人一聞此音,陡然神清氣爽。唐敖道
:「《詩》言:『鶴鳴於九臯,聲聞於天』。今聽此聲,真可上徹霄漢。」大家順著聲
音望去,只當必是鶴鷺之類。看了半晌,並無蹤影,只覺其音漸漸相近,較之鶴鳴尤其
洪亮。多九公道:「這又奇了!安有如此大聲,不見形象之理?」唐敖道:「九公,你
看:那邊有顆大樹,樹旁圍著許多飛蠅,上下盤旋,這個聲音好象樹中發出的。」說話
間,離樹不遠,其聲更覺震耳。三人朝著樹上望了一望,何嘗有個禽鳥。林之洋忽然把
頭抱住,亂跳起來,口內只說:「震死俺了!」二人都吃一嚇,問其所以。林之洋道:
「俺正看大樹,只覺有個蒼蠅,飛在耳邊。俺用手將他按住,誰知他在耳邊大喊一聲,
就如雷鳴一般,把俺震的頭暈眼花。俺趁勢把他捉在手內。」話未說完,那蠅大喊大叫
,鳴的更覺震耳。林之洋把手亂搖道:「俺將你搖的發昏,看你可叫!」那蠅被搖,旋
即住聲。唐、多二人隨向那群飛蠅側耳細聽,那個大聲果然竟是「不啻若自其口出」。
多九公笑道:「若非此鳥飛入林兄耳內,我們何能想到如此大聲,卻出這群小鳥之口。
老夫目力不佳,不能辨其顏色。林兄把那小鳥取出,看看可是紅嘴綠毛?如果狀如鸚鵡
,老夫就知其名了。」林之洋道:「這個小鳥,從未見過,俺要帶回船去給眾人見識見
識。設或取出飛了,豈不可惜?」於是捲了一個紙桶,把紙桶對著手縫,輕輕將小鳥放
了進去。唐敖起初見這小鳥,以為無非蒼蠅、蜜蜂之類,今聽多九公之話,輕輕過去一
看,果然都是紅嘴綠毛,狀如鸚鵡。忙走回道:「他的形狀,小弟才去細看,果真不錯
,請教何名?」多九公道:「此鳥名叫『細鳥』。元封五年,勒畢國曾用玉籠以數百進
貢,形如大蠅,狀似鸚鵡,聲聞數里。國人常以此鳥候日,又名『候日蟲』。那知如此
小鳥,其聲竟如洪鐘,倒也罕見!」

  林之洋道:「妹夫要看鳳凰,走來走去,遍山並無一鳥。如今細鳥飛散,靜悄悄連
聲也不聞。這裡只有樹木,沒甚好玩,俺們另向別處去罷。」多九公道:「此刻忽然鴉
雀無聞,卻也奇怪。」只見有個牧童,身穿白衣,手拿器械,從路旁走來。唐敖上前拱
手道:「請問小哥:此處是何地名?」牧童道:「此地叫做碧梧嶺,嶺旁就是丹桂巖,
乃白民國所屬。過了此嶺,野獸最多,往往出來傷人,三位客人須要仔細!」說罷去了
。

  多九公道:「此處既名碧梧嶺,大約梧桐必多,或者鳳凰在這嶺上也未可知。我們
且把對面山峰越過,看是如何。」不多時,越過高峰,只見西邊山頭無數梧桐,桐林內
立著一隻鳳凰,毛分五彩,赤若丹霞;身高六尺,尾長丈餘;蛇頸雞喙,一身花文。兩
旁密密層層,列著無數奇禽:或身高一丈,或身高八尺;青黃赤白黑,各種顏色,不能
枚舉。對面東邊山頭桂樹林中也有一個大鳥:渾身碧綠,長頸鼠足,身高六尺,其形如
雁。兩旁圍著許多怪鳥:也有三首六足的,也有四翼雙尾的,奇形怪狀,不一而足。多
九公道:「東邊這只綠鳥就是鷫鹴。大約今日又來騷擾,所以鳳凰帶著眾鳥把去路攔住
,看來又要爭鬥了。」

  忽聽鷫鹴連鳴兩聲,身旁飛出一鳥,其狀如鳳,尾長丈餘,毛分五彩;攛至丹桂巖
,抖擻翎毛,舒翅展尾,上下飛舞,如同一片錦繡;恰好旁邊有塊雲母石,就如一面大
鏡,照的那個影兒,五彩相映,分外鮮明。林之洋道:「這鳥倒像鳳凰,就只身材短小
,莫非母鳳凰麼?」多九公道:「此鳥名『山雞』,最愛其毛,每每照水顧影,眼花墜
水而死。古人因他有鳳之色,無鳳之德,呼作『啞鳳』。大約鷫鹴以為此鳥具如許彩色
,可以壓倒鳳凰手下眾鳥,因此命他出來當場賣弄。」忽見西林飛出一隻孔雀,走至碧
梧嶺,展開七尺長尾,舒張兩翅,朝著丹桂巖盼睞起舞,不獨金翠縈目,兼且那個長尾
排著許多圓文,陡然或紅或黃,變出無窮顏色,宛如錦屏一般。山雞起初也還勉強飛舞
,後來因見孔雀這條長尾變出五顏六色,華彩奪目。金碧輝煌,未免自慚形穢;鳴了兩
聲,朝著雲母石一頭撞去,竟自身亡。唐敖道:「這只山雞因毛色比不上孔雀,所以羞
忿輕生。以禽鳥之微,尚有如此血性,何以世人明知己不如人,反靦顏無愧?殊不可解
。」林之洋道:「世人都象山雞這般烈性,那裡死得許多!據掩看來:只好把臉一老,
也就混過去了。」孔雀得勝退回本林。東林又飛出一鳥,一身蒼毛,尖嘴黃足,跳至山
坡,口中卿卿咋咋,鳴出各種聲音。此鳥鳴未數聲,西林也飛出一隻五彩鳥,尖嘴短尾
,走到山岡,展翅搖翎,口中鳴的嬌嬌滴滴,悠揚宛轉,甚覺可耳。

  唐敖道:「小弟聞得『鳴鳥』毛分五彩,有百樂歌舞之風,大約就是此類了。那蒼
鳥不知何名?」多九公道:「此即『反舌』,一名『百舌』。《月令》『仲夏反舌無聲
』,就是此鳥。」林之洋道:「如今正是仲夏,這個反舌與眾不同,他不按月令,只管
亂叫了。」忽聽東林無數鳥鳴,從中攛出一隻怪鳥,其形如鵝。身高二丈,翼廣丈餘,
九條長尾,十頸環簇,只得九頭。攛至山岡,鼓翼作勢,霎時九頭齊鳴。多九公道:「
原來『九頭鳥』出來了。」

  未知後事如何,且看下回分解。

第二十一回     逢惡獸唐生被難 施神槍魏女解圍

  話說多九公指著九頭鳥道:「此鳥古人謂之『鶬鴰』,一身逆毛,甚是兇惡。不知
鳳凰手下那個出來招架?」登時西林飛出一隻小鳥,白頸紅嘴,一身青翠,走至山岡,
望著九頭鳥鳴了幾聲,宛如狗吠。九頭鳥一聞此聲,早已抱頭鼠竄,騰空而去。此鳥退
入西林,林之洋道:「這鳥為甚不是禽鳴,倒學狗叫?俺看他油嘴滑舌,南腔北調,到
底算個甚麼!可笑這九頭鳥枉自又高又大,聽得一聲狗叫,它就跑了,原來小鳥這等利
害!」多九公道:「此禽名叫『鴗鳥』。又名『天狗』。這九頭鳥本有十首,不知何時
被犬咬去一個,其項至今流血。血滴人家,最為不祥。如聞其聲,須令狗叫,他即逃走
。因其畏犬,所以古人有『捩狗耳禳之』之法。」只見鷫鹴林內攛出一隻駝鳥,身高八
尺,狀似橐駝,其色蒼黑,翅廣丈餘,兩隻駝蹄,奔至山岡,吼叫連聲,四林也飛出一
鳥,赤眼紅嘴,一身白毛,尾長丈二,身高四尺,尾上有勺,其大如斗,走至山岡,與
駝鳥鬥在一處。林之洋道:「這尾上有勺的倒也異樣。俺們捉幾個送給無腸國,他必歡
喜。」唐敖道:「何以見得?」林之洋道:「他們得了這鳥,既可當菜大嚼,再把尾子
取下作為盛飯盛糞的勺子,豈不好麼?」唐敖道:「怪不得古人言:『駝鳥之卵,其大
如甕。』原來其形竟有如許之大!這尾上有勺的,他比駝鳥,一個身高八尺,一個身高
四尺,大小懸殊,何能爭鬥?豈非自討苦麼?」多九公道:「此鳥名喚『鸚勺』。他既
敢與駝鳥相鬥,自然也就非凡。」鸚勺鬥未數合,豎起長尾,一連幾勺,打的駝鳥前攛
後跳,聲如牛吼。東林又跳出一隻禿鶖,身高八尺,長頸身青,頭禿無毛,攛至山岡。
林之洋道:「忽然鬧出和尚來了。」西邊林內也飛出一鳥,渾身碧綠,一條豬尾,長有
丈六,身高四尺,一隻長足,跳躍而出,攛至山岡,掄起豬尾,如皮鞭一般,對著禿鶖
一連幾尾,把個禿頭打的鮮血淋灕,吼叫連聲。林之洋道:「這個和尚今日老大吃虧,
怪不得大人國的和尚不肯削髮,他怕禿頭吃苦。」多九公道:「原來『跂踵』出來爭鬥
。他這豬尾,隨你勇鳥也敵他不過,看來鷫鹴又要大敗了。」那邊百舌敵不住鳴鳥,早
已飛回東林;禿鶖被打不過,騰空而去;鴕鳥兩翅受傷,逃回本林。只聽鷫鹴大叫幾聲
,帶著無數怪鳥,奔至山岡;西林也有許多大鳥飛出:登時鬥成一團。那鸚勺掄起大勺
,跂踵舞起豬尾,一起一落,打的落花流水。正在難解難分,忽聽東邊山上,猶如千軍
萬馬之聲,塵土飛空,山搖地動,密密層層,不知一群甚麼,狂奔而來。登時眾鳥飛騰
,鳳凰鷫鹴,也都逃竄。

  三人聽了,忙躲桐林深處,細細偷看。原來是群野獸,從東奔來:為首其狀如虎,
一身青毛,鉤爪鋸牙,弭耳昂鼻,目光加電,聲吼如雷;一條長尾,尾上茸毛,其大如
斗;走到鳳凰所棲林內,吼了兩聲,帶著許多怪獸,渾身血跡,攛了進去。隨後一群怪
獸趕來,也是血跡淋灕,走至鷫鹴所棲林內,也都攛入。為首一獸:渾身青黃,其體似
麕,其尾似牛,其足似馬,頭生一角。唐敖道:「請教九公:這個獨角獸自然是麒麟,
西邊那頭青獸可是狻猊?」多九公道:「西林正是狻猊,大約又來騷擾,所以麒麟帶著
眾獸趕來。

  只見狻猊喘息片時,將身立起,口中叫了兩聲。旁邊攛出一隻野豬,扇著兩耳,一
步三搖,倒像奉令一般,走到跟前,將頭伸出,送到狻猊口邊;狻猊嗅了一嗅,吼了一
聲,把嘴一張,咬下豬頭,隨將野豬吃入腹中。林之洋道:「這個野豬,據俺看來:生
的甚覺慳吝,那是真心請客,他的意思,不過虛讓一讓,那知狻猊並不推辭,竟自啖了
。原來狻猊腹饑,大概吃飽就要爭鬥了。」正自指手畫腳,談論狻猊,不意手中那個細
鳥,忽又鳴聲震耳,連忙伸手亂搖,那肯住聲。狻猊聽了,把頭揚起,順著聲音望了一
望,只聽大吼一聲,帶著許多野獸,一齊奔來。三人嚇的四處奔逃。多九公喊道:「林
兄!還不放槍救命,等待何時!」林之洋跑的氣喘噓噓,棄了細鳥,迎著眾獸放了一槍
。雖然打倒兩個,無奈眾獸密密層層,毫無畏懼,仍舊奔來。多九公道:「我的林兄!
難道放不得第二槍麼!」林之洋戰戰兢兢,又放一槍;好象火上澆油,眾獸更都如飛而
至。林之洋不覺放聲哭道:「只顧要看撕鬥,那知狻猊腹饑,要吃俺肉!無䏿國以土當
飯,他是以人當飯!俺聞秀才窮酸,狻猊如怕酸物倒牙,九公同妹夫還可躲這災難,就
只苦殺俺了!頃刻就到跟前,只要大口一張,就吞到腹中!這狻猊肚腸不知可象無腸國
?但願吞了隨即通過,俺還有命:若不通過,存在裡面,就要悶殺了!」唐敖正朝前奔
,只覺身後鳴聲震耳,回頭一看,狻猊正離不遠,竟向身後撲來。不由手慌腳亂,無計
可施,說聲「不好」,一時著急,將身一縱,就如飛舞一般,攛在空中。眾獸都向多、
林二人撲去。二人惟有叫苦,左右亂跑,忽聽山頂上呱剌剌如雷鳴一般,響了一聲,一
道黑煙,比箭還急,直奔狻猊;狻猊將身縱起,方才避過;轉眼間,又是一聲響亮,狻
猊躲避不及,登時打落山上。眾獸撇了多、林二人,都來保護狻猊。只聽呱剌剌、呱剌
剌、……響亮連聲,黑煙亂冒,塵土飛空,滿山響聲不絕,四周煙霧迷漫。那個響聲,
如雨點一般,滾將出來,把些怪獸打的屍橫遍地,四處奔逃,霎時無蹤。麒麟帶著眾獸
,也都逃竄了。

  唐敖落下。林之洋跑來道:「妹夫當日吃了躡空草,攛的高高的,有處躲避;竟把
俺們撇了!幸虧俺有槍神救命;若不遇著槍神,只怕俺同九公久已變成狻猊的濁氣了。
」唐敖道:「當日小弟在東口山,手捧石碑,還能攛空,今日若將二位馱在肩上,大約
也可攛高;無奈你們相離過遠,狻猊緊跟身後,那裡還敢遲延。舅兄只顧要將細鳥帶回
船去,剛才被他這陣亂叫,以致眾獸聞風而至,幾乎性命不保。」多九公也走來道:「
這陣連珠槍好不利害!若非打倒狻猊,眾獸豈能散去。此時煙霧漸散,我們前去找那放
槍之人,以便拜謝。」只見山岡走下一個獵戶,身穿青布箭衣,肩上擔著鳥槍,生得眉
清目秀,齒白唇紅,年紀不過十四五歲。雖是獵戶打扮,舉止甚覺秀雅。三人忙上前下
拜道:「多謝壯士救命之恩!請教尊姓?貴鄉何處?」獵戶還禮道:「小子姓魏,天朝
人氏,因避難寄居於此。請教三位老丈尊姓?從何到此?」多、林二人把名姓說了。唐
敖忖道:「當初魏思溫、薛仲璋二位哥哥都以連珠槍出名,自從敬業兄弟兵敗,聞得俱
逃海外。此人莫非思溫哥哥之子?待我問他一聲。」因說道:「當日天朝有位姓魏的,
官名思溫,慣用連珠槍,天下馳名,壯士可是一家?」

  獵戶道:「這是先父。老丈何以得知?」唐敖道:「誰知壯士卻是思溫哥哥之子!
不意竟於此處相會!」於是將名姓說明,又把當日結盟及被參各話細說一遍。獵戶忙下
拜道:「原來卻是唐叔叔到此,姪女不知,萬望恕罪!」唐敖還禮道:「賢姪請起。為
何自稱姪女?這是何故?」獵戶道:「姪女名喚紫櫻,哥哥名魏武。因敬業叔叔遇難,
父親無處存身,帶領家眷,逃至此地。本山向有狻猊,常與麒麟爭鬥,傷損田苗,甚至
出來傷人,附近居民,屢受其害。向來雖有獵戶,奈此獸極其狡猾,目力甚遠,一聞槍
聲,即攛高逃避,非連珠槍不能捉獲。因此聘請父親,在此驅除野獸。歷來打死狻猊不
計其數。前歲父親去世,雖將哥哥照舊延請,奈身弱多病,不能辛苦;若將此業棄了,
無以為生。幸姪女幼年學得此槍,只得男裝,權承此業,以養寡母。連日因眾獸爭鬥,
惟恐傷人,正要擒拿狻猊,不想得遇叔叔。剛才狻猊緊在叔叔身後,我看著只管著急,
不敢動手。虧得叔叔朝上一攛,這才得空,放了一槍;若再稍遲一步,只怕叔叔性命難
保。但是將身一縱,就能攛高,若非神靈護佑,何能如此?真是吉人天相!當日父親臨
危有遺書一封,命我兄妹日後投奔嶺南托叔叔照應,此書現在家中,就請叔叔過去一看
,以便獻茶。」唐敖道:「多年未見萬氏嫂嫂之面,今在海外,自應前去拜見。不意思
溫哥哥今已去世,竟不能一見,好不令人心酸。」當時三人同魏紫櫻越過山頭,向魏家
而來。唐敖忖道:「我自到海外,凡遇各山異域,莫不上去瀏覽。原想遵著夢神之話,
尋訪名花:誰知至今一無所見,倒與這些女子有緣,每每歧路相逢,卻也奇怪。」不多
時,到了魏家,只見四處安設強弓弩箭。齊進客廳,魏紫櫻進內通知萬氏夫人同魏武出
來,彼此見禮。唐敖看那魏武,雖然滿面病容,生的倒也清秀,魏紫櫻把父親遺書呈出
。唐敖拆開,上面寫的無非叮囑「俯念結義之情,諸事照應」的話。看罷,歎息一番,
將書收過。萬氏道:「賤妾自從丈夫去世,原想攜了遺書,帶著兒女,投奔叔叔。因本
地鄉鄰懼怕野獸,再三挽留;兼之家鄉近來不知可還緝捕餘黨,惟恐被害,不敢前去。
今幸叔叔到此。我家現在六親無靠,故鄉舉目無親,除叔叔外,別無可托之人。將來尚
懇俯念丈夫結義之情,務望攜帶,倘能仍回故土,就是我丈夫在九泉之下,也感大德了
。」唐敖道:「緝捕之事,相隔十餘年,久已淡了。日後小弟海外回來,自然奉請嫂嫂
並姪兒姪女同回故鄉;況今日姪女如此大德,豈敢相忘!嫂嫂只管放心!。」於是又問
問日用薪水。原來此處民人因魏家父子驅除野獸,感念其德,供應極厚,每年除衣食外
,頗有盈餘。唐敖聽了,這才放心。隨將身邊帶著散碎銀子,送給魏紫櫻為脂粉之用。
又囑魏武帶至魏思溫靈前,拈香下拜慟哭一場,辭別回船。

  次日,到了白民國。林之洋發了許多綢緞海菜去賣。唐敖來邀九公上去遊玩。多九
公道:「此處人煙甚廣,地方富厚,語言也與我們相同。無如老夫與他無緣,每到此地
,不是有事,就是抱病。今日叨光同去走走,卻也難得。」一齊登岸,走了數里,只見
各處俱是白壤,遠遠有幾座小嶺,都是一色礬石,田中種著蕎麥,遍地開著白花;雖有
幾個農人在那裡耕田,因離的過遠,面貌看不明白,惟見一色白衣。不多時,進了王城
,步過銀橋,四處房舍店面接連不斷,俱是粉壁高牆;人來人往,作買作賣,熱鬧非凡
。那些國人,無老無少,個個面白如玉,唇似塗朱,再映著兩道彎眉,一雙俊目,莫不
美貌異常。而且俱是白衣白帽,一概綾羅打扮極其素淨;腕上都戴著金鐲,手中拿著香
珠;身上掛著玳瑁小刀、戳紗荷包、打子兒的扇套、雙飛燕的汗巾,還有許多翡翠瑪瑙
玩器。所穿衣服,大約都用異香熏過,遠遠就覺芳馨撲鼻。唐敖此時如入山陰道上,目
不暇給,一面看著,一面贊不絕口道:「如此美貌,再配這些穿戴,真是風流蓋世!海
外各國人物,大約以此為最了。」再看兩邊店面,接接連連,都是酒肆、飯館、香店、
銀局。綢緞綾羅,堆積如山;衣冠鞋襪,擺列無數。其餘羊牛豬犬,雞鴨魚蝦,諸般海
菜,各種點心,不一而足。真是:吃的,喝的,穿的,戴的,無一不精,無一不備。滿
街滿巷,那股酒肉之香,竟可上徹霄漢。

  只見林之洋同一水手從綢緞店出來。多九公迎著問道:「林兄貨物可曾得利?」林
之洋滿面歡容道:「俺今日托二位福氣,賣了許多貨物,利息也好。少刻回去,多買酒
肉奉請。如今還有幾樣腰巾、荷包零星貨物,要到前面巷內找個大戶人家賣去。俺們何
不一同走走?」唐敖道:「如此甚好。」林之洋隨命水手把所賣銀錢先送上船,順便買
些酒肉帶去,自己提了包袱,同唐、多二人進了前面巷子。林之洋道:「好了,前面那
個高大門樓,想是大戶人家。」走到門前,適值裡面走出一個絕美後生。林之洋說知來
意,那後生道:「既有寶貨,何不請進,我家先生正要買哩。」三人剛要舉步,只見門
旁貼著一張白紙,上寫「學塾」兩個大字。唐敖一見,不覺吃了一嚇道:「九公!原來
此處卻是學館!」多九公看了,也嚇一跳,又不好退回,只得走進。那後生見他們進來
,先到裡面通信去了。唐敖向多九公道:「此處國人生的清俊,其天姿聰慧,博覽群書
,可想而知。我們進去,須比黑齒國加倍留神才好。」林之洋道:「何必留神。據俺愚
見:總是給他『弗得知』。」

  三人進內,來到廳堂。裡面坐著一位先生,戴著玳瑁邊的眼鏡,約有四旬光景。還
有四五個學生,都在二旬上下,一個個品貌絕美,衣帽鮮明,那先生也是一個美丈夫。
裡面詩書滿架,筆墨如林。廳堂當中懸一玉匾,上寫「學海文林」四個泥金大字。兩旁
掛一副粉箋對聯,寫的是:研六經以訓世,括萬妙而為師。

  唐敖同多九公見了這樣規模,不但腳下輕輕舉步,並且連鼻子氣也不敢出。唐敖輕
輕說道:「這才是大邦人物!一切氣概,與眾不同。相形之下,我們又覺有些俗氣了。
」走進廳堂,也不敢冒昧行禮,只好侍立一旁。先生坐在上面,手裡拿著香珠,把三人
看了一看,望著唐敖招手道:「來,來,來!那個書生走進來!」唐敖聽見先生把他叫
作「書生」,不知怎樣被他看作形藏,這一驚吃的不小!
  未知後事如何,且看下回分解。

第二十二回     遇白民儒士聽奇文 觀藥獸武夫發妙論

  話說唐敖忽聽先生把他叫做書生,嚇的連忙進前打躬道:「晚生不是書生,是商賈
。」先生道:「我且問你:你是何方人氏?」唐敖躬身道:「晚生生長天朝,今因販貨
到此。」

  先生笑道:「你頭戴儒巾,生長天朝,為何還推不是書生?莫非怕我考你麼?」唐
敖聽了,這才曉得他因儒巾看出,只得說道:「晚生幼年雖習儒業,因貿易多年,所有
讀的幾句書久已忘了。」先生道:「話雖如此,大約詩賦必會作的?」唐敖聽說做詩,
更覺發慌道:「晚生自幼從未做詩,連詩也未讀過。」先生道:「難道你生在天朝,連
詩也不會作?斷無此事。你何必瞞我?快些實說!」唐敖發急道:「晚生實實不知,怎
敢欺瞞!」先生道:「你這儒巾明明是個讀書幌子,如何不會作詩?你既不懂文墨,為
何假充我們儒家樣子,卻把自己本來面目失了?難道你要借此撞騙麼?還是裝出斯文樣
子要謀館呢?我看你想館把心都想昏了!也罷,我且出題考你一考,看你作的何如,如
作的好,我就荐你一個美館。」說罷,把《詩韻》取出,唐敖見他取出《詩韻》,更急
的要死,慌忙說道:「晚生倘稍通文墨,今得幸遇當代鴻儒,尚欲勉強塗鴉,以求指教
,豈肯自暴自棄,不知抬舉,至於如此!況且又有美館之荐,晚生敢不勉力?實因不諳
文字,所以有負尊意,尚求垂問同來之人,就知晚生並非有意推辭了。」先生因向多、
林二人道:「這個儒生果真不知文墨麼?」林之洋道:「他自幼讀書,曾中探花,怎麼
不知!」唐敖暗暗頓足道:「舅兄要坑殺我了!」只聽林之洋又接著說道:「俺對先生
實說罷:他知是知的,自從得了功名,就把書籍撇在九霄雲外,幼年讀的『《左傳》右
傳』、『《公羊》母羊』,還有平日做的打油詩、放屁詩,零零碎碎,一總都就了飯吃
了。如今腹中只剩幾段『大唐律例注單』,還有許多買辦賬。你要考他律例、算盤,倒
是熟的。俺求你老人家把這美館賞俺晚生罷。」先生道:「這個儒生既已廢業,想是實
情。你同那個老兒可會作詩?」多九公躬身道:「我們二人向來貿易,從未讀書,何能
作詩。」先生道:「原來你們三個都是俗人。」因指林之洋道:「你既同他們一樣,為
何還要求我荐館?可惜你枉自生得白淨,腹中也少墨水,就是出來貿易,也該略認幾字
。我看你們雖可造就,無奈都是行路之人,不能在此耽擱;若肯略住兩年,我倒可以指
點指點。不是我誇口說:我的學問,只要你們在我跟前稍為領略,就夠你們終身受用,
日後回到家鄉,時時習學,有了文名,不獨近處朋友都來相訪,只怕還有朋友『自遠方
來』哩。」林之洋道:「據俺晚生看來,豈但『自遠方來』,而且心裡還『樂乎』哩。
」先生聽了,不覺吃驚,立起身來,把玳瑁眼鏡取下,身上取出一塊雙飛燕的汗巾,將
眼揩了一揩,望著林之洋上下看一看道:「你既曉得『樂乎』故典,明明懂得文墨,為
何故意騙我?」林之洋道:「這是俺晚生無意碰在典上,至於他的出處,俺實不知。」
先生道:「你明是通家,還要推辭?」林之洋道:「俺如騙你,情願發誓:教俺來生變
個老秀才,從十歲進學,不離書本,一直活到九十歲,這纔壽終。」先生道:「如此長
壽,你敢願意!」林之洋道:「你只曉得長壽,那知從十歲進學活到九十歲,這八十年
歲考的苦處,也就是活地獄了。」先生仍舊坐下道:「你們既不曉得文理,又不會作詩
,無甚可談,立在這裡,只覺俗不可耐。莫若請出,且到廳外,等我把學生功課完了,
再來看貨。況且我們談文,你們也不懂。若久站在此,惟恐你們這股俗氣四處傳染,我
雖『上智不移』,但館中諸生俱在年幼,一經染了,就要費我許多陶鎔,方能脫俗哩。
」三人只得諾諾連聲,慢慢退出,立在廳外。唐敖心裡還是撲撲亂跳,惟恐先生仍要談
文,意欲攜了多九公先走一步。

  忽聽先生在內教學生唸書。細細聽時,只得兩句,共八個字:上句三字,下句五字
。學生跟著讀道:「切吾切,以反人之切。」唐敖忖道:「難道他們講究反切麼?」林
之洋道:「你們聽聽:只怕又是『問道於盲』來了。」多九公聽了,不覺毛骨竦然,連
連搖手。那先生教了數遍,命學生退去,又教一個學生唸書,也是兩句:上句三字,下
句四字。只聽師徒高聲讀道:「永之興,柳興之興。」也教數遍退去。三人聽了,一毫
不懂,於是閃在門旁,暗暗偷看:只見又有一個學生,捧書上去。先生把書用硃筆點了
,也教了兩遍,每句四字。

  只聽學生念道:「羊者,良也;交者,孝也;予者,身也。」唐敖輕輕說道:「九
公:今日千好萬好,幸未同他談文!剛才細聽他們所讀之書,不但從未見過,並且語句
都是古奧。內中若無深義,為何偌大後生,每人只讀數句?無如我們資性魯鈍,不能領
略。古人云:『不經一事,不長一智。』我們若非黑齒前車之鑒,今日稍不留神,又要
吃虧了。」

  忽見有個學生出來招手道:「先生要看貨哩。」林之洋連忙答應,提著包袱進去。
二人等候多時。原來先生業已把貨買了,在那裡議論平色。唐敖趁空暗暗踱進書館,把
眾人之書,細看一遍;又把文稿翻了兩篇,連忙退出,多九公道:「他們所讀之書,唐
兄都看見了,為何面上脹的這樣通紅?」唐敖剛要開言,恰好林之洋把貨賣完,也退出
來,三人一齊出門,走出巷子。

  唐敖道:「今日這個虧吃的不小!我只當他學問淵博,所以一切恭敬,凡有問對,
自稱晚生。那知卻是這樣不通!真是聞所未聞,見所未見!」多九公道:「他們讀的『
切吾切,以反人之切』,卻是何書?」唐敖道:「小弟才去偷看,誰知他把『幼』字『
及』字讀錯,是《孟子》『幼吾幼,以及人之幼』。你道奇也不奇?」多九公不覺笑道
:「若據此言,那『永之興,柳興之興』,莫非就是『求之與,抑與之與』麼?」唐敖
道:「如何不是!」多九公道:「那『羊者,良也;交者,孝也;予者,身也』是何書
呢?」唐敖道:「這幾句他只認了半邊,卻是《孟子》『庠者,養也;校者,教也;序
者,射也』。並且書案上還有幾本文稿,小弟略略翻了兩篇,惟恐先生看見,也不敢看
完,忙退出來。」

  多九公道:「他那文稿寫著甚麼?唐兄記得麼?」唐敖道:「內有一本破題所載甚
多。小弟記得有個題目,是『聞其聲,不忍食其肉』二句。他破的是『聞其聲焉,所以
不忍食其肉也。』」林之洋道:「這個學生作破題,俺不喜他別的,俺只喜他好記性。
」多九公道:「何以見得?」林之洋道:「先生出的題目,他竟一字不忘,整個寫出來
,難道記性還不好麼?」唐敖道:「還有一個題目,是『百畝之田,勿奪其時,八口之
家,可以無饑矣。』他破的是:『一頃之壤,能致力焉,則四雙人丁,庶幾有飯吃矣。
』」林之洋道:「他以『四雙人丁』破那『八口之家』,俺只喜他『四雙』二字把個『
八』字扣的緊緊,萬不能移到七口、九口去。」唐敖道:「還有一個題目,是『子華使
於齊』至『原思為之宰』。他的破題,此時記不明白。我只記得到了渡下,他有兩句是
:「休言豪富貴公子,且表為官受祿人。』諸如此類,小弟也記不了許多。但此等不通
之人,我在他眼前卑躬侍立,口口聲聲,自稱『晚生』,豈不愧死!」林之洋道:「『
晚生』二字,也無甚麼卑微。若他是早晨生的,你是晚上生的,或他先生幾年,你後生
幾年,都可算得晚生,這怕甚麼!剛才那先生念的『切吾切,以反人之切』,當時俺聽
了,倒替你們耽心:惟恐他要講究反切,又要吃苦。如今平安回來,就是好的,管他甚
麼『早生、晚生』!據俺看來:今日任憑吃虧,並未勞神,又未出汗,若比黑齒,也算
體面了。」

  忽見有個異獸,宛似牛形,頭上戴著帽子,身上穿著衣服,有一小童牽著,走了過
去。唐敖道:「請教九公:小弟聞當日神農時白民曾進藥獸,不知此獸可是?」多九公
道:「此正藥獸,最能治病。人若有疾,對獸細告病源,此獸即至野外銜一草歸,病人
搗汁飲之,或煎湯服之,莫不見效。設或病重,一服不能除根;次日再告病源,此獸又
至野外,或仍銜前草,或添一二樣,照前煎服,往往治好。此地至今相傳。並聞此獸比
當日更廣,漸漸滋生,別處也有了。」林之洋道:「原來他會行醫,怪不得穿著衣帽。
請問九公:這獸不知可曉脈理?可讀醫書?」多九公道:「他不會切脈,也未讀過醫書
。大約略略曉得幾樣藥味。」林之洋指著藥獸道:「俺把你這厚臉的畜牲!醫書也未讀
過,又不曉得脈理,竟敢出來看病!豈非以人命當耍麼!」多九公道:「你罵他,設或
被他聽見,準備給你藥吃。」林之洋道:「俺又不病,為甚吃藥?」多九公道:「你雖
無病,吃了他的藥,自然要生出病來。」說笑間,回到船上,大家痛飲一番。

  走了幾時,這日風帆順利,舟行甚速。唐敖同林之洋立在柁樓,看多九公指撥眾人
推柁。忽見前面似煙非煙,似霧非霧,有萬道青氣,直沖霄漢,煙霧中隱隱現出一座城
池。林之洋道:「這城倒也不小,不知是甚地名?」多九公把羅盤更向,望一望道:「
據老夫看來:前面已到淑士國了。」唐敖道:「小弟只覺這青氣中含著一股異味,九公
可知其詳麼?」多九公道:「老夫雖路過此地,因未近觀,不知是何氣味。」林之洋道
:「青屬甚味,難道書上也未載著麼?」唐敖道:「按五行五味而論:東方屬木,其色
青,其味酸。不知彼處可是如此。」林之洋望著迎面嗅了一嗅,把頭點了兩點,道:「
妹夫這話,只怕有些意思。」

  說話間,相離甚近,惟見梅樹叢雜,都有十數丈高。那座城池隱隱約約,被億萬梅
樹圍在居中。不多時,船已收口。林之洋素知此地不通商販,並無交易,因恐唐敖在船
煩悶,所以照會眾水手在此攏岸,將船停泊,三人約會同去。多九公道:「林兄何不帶
些貨物?設或碰著交易,也未可知。」林之洋道:「淑士國從來買賣甚少,俺帶甚物去
呢?」多九公道:「若據『淑士』兩字而論,此地似乎該有讀書人。要帶貨物,惟有筆
墨之類最好,並且攜帶也便。」林之洋點頭,隨即攜了一個包袱。三人跳上三板,眾水
手用棹擺到岸邊,一齊上岸,穿入梅林,只覺一股酸氣,直鑽頭腦,三人只得掩鼻而行
。多九公道:「老夫聞得海外傳說:淑士國四時有不斷之齏,八節有長青之梅。齏菜多
寡,雖不得而知,據這梅樹看來,果真不錯。」過了梅林,到處皆是菜園,那些農人,
都是儒者打扮。走了多時,離關不遠,只見城門石壁上鐫著一副金字對聯,字有斗大,
遠遠望去,只覺金光燦爛。上面寫的是:欲高門第須為善,要好兒孫必讀書。

  多九公道:「據對聯看來,上句含著『淑』字意思,下句含著『士』字意思。這兩
句卻是淑土國絕好招牌,怪不得就在城上施展起來。」唐敖道:「此地國王,據古人傳
說乃顓頊之後。看這景象,甚覺儒雅,與白民國迥然不同。」來到關前,只見許多兵役
上來。

  未知後事如何,且看下回分解。

第二十三回     說酸話酒保咬文 講迂談腐儒嚼字

  話說三人來至關前,許多兵役上來,問明來歷,個個身上搜檢一遍,才放進去,林
之洋道:「關上這些囚徒竟把俺們當作賊人,細細盤查。可惜俺未得著躡空草,若吃了
躡空草,俺就攛進城去,看他怎樣!」三人來到大街,看那國人都是頭戴儒巾,身穿青
衫,也有穿著藍衫的,那些做買賣的,也是儒家打扮,斯斯文文,並無商旅習氣。所賣
之物,除家常日用外,大約賣青梅、齏菜的居多,其餘不過紙墨筆硯,眼鏡牙杖,書坊
酒肆而已。唐敖道:「此地庶民,無論貧富,都是儒者打扮,卻也異樣。好在此地語言
易懂,我們何不去問問風俗?」走過鬧市,只聽那些居民人家,接二連三,莫不書聲朗
朗。門首都豎著金字匾額:也有寫著「賢良方正」的,也有寫著「孝悌力田」的,也有
「聰明正直」的,也有「德行耆儒」的,也有「通經孝廉」的,也有「好善不倦」的;
其餘兩字匾額,如「體仁」、「好義」、「循禮」、「篤信」之類,不一而足。上面都
有姓名、年月。只見旁邊一家門首貼著一張紅紙,上寫「經書文館」四字。門上有副對
聯,寫的是:優游道德之場,休息篇章之囿。

  正面懸著五爪盤龍金字匾額,是「教育人才」四個大字。裡面書聲震耳。

  林之洋指著包袱道:「俺要進去發個利市,二位可肯一同走走?」唐敖道:「舅兄
饒了我罷!我還留著幾個『晚生』慢慢用哩!前在白民國賤賣幾個,至今還覺委屈。今
到此地,看這光景,固非賤賣,但非其人,也覺委屈。」林之洋道:「當日妹夫如在紅
紅、亭亭跟前稱了晚生,心中可委屈?」唐敖道:「小弟若在兩位才女跟前稱了晚生,
不但毫不委屈,並且心悅誠服。俗語說的:『學問無大小,能者為尊。』他的學問既高
,一切尚要求教,如何不是晚生?豈在年紀?若老大無知,如白民之類,他在我眼前稱
晚生,我還不要哩,二位才女如此通品,舅兄卻直稱其名,未免唐突。」林之洋道:「
當日你們受了黑女許多恥笑,還有『問道於盲』的話,彼時他們雖係羞辱九公,與妹夫
無涉,但不把你放在眼裡,隨嘴亂說,也甚狂妄;今日提起,你不恨他也罷了,為甚反
要敬他?」唐敖道:「凡事無論大小,如能處處虛心,不論走到何處,斷無受辱之虞。
我們前在黑齒,若一切謙遜,他又從何恥笑?今不自己追悔,若再怨人,那更不是了。
」多九公道:「那幾日老夫奉陪唐兄遊玩,每每游到山水清秀或幽僻處,唐兄就有棄絕
凡塵要去求仙之意。此雖一時有感而發,若據剛才這番言談,莫非先賢忠恕之道,倘諸
事如此,就是成佛作祖的根基。唐兄學問度量,老夫萬萬不及,將來諸事竟要叨教了。
」林之洋道:「兩個黑女才學高,妹夫肯稱晚生,那君子國吳家弟兄跟前,妹夫也肯稱
晚生麼?」唐敖道:「那吳氏弟兄學問雖不深知,據他所言,莫不盡情盡理,純是聖賢
仁義之道。此等人莫講晚生,就是在他跟前負笈擔囊拜他為師,也長許多見識。」

  林之洋道:「俺們只顧亂講,莫被這些走路人聽見。你們就在左近走走,俺去去就
來。」說罷,向學館去了。二人仍舊閑步,只見有兩家門首豎著兩塊黑匾額,一寫「改
過自新」,一寫「同心向善」,上面也有姓名、年月。唐敖道:「九公:你道此匾何如
?」多九公道:「據這字面,此人必是做甚不法之事,所以替他豎這招牌。仔細看來,
金字匾額不計其數,至於黑匾卻只此兩塊。可見此地向善的多,違法的少。也不愧『淑
士』二字。」

  二人信步又到鬧市,觀玩許久。只見林之洋提著空包袱,笑嘻嘻趕來。唐敖道:「
原來舅兄把貨物都賣了。」林之洋道:「俺雖賣了,就只賠了許多本錢。」多九公道:
「這卻為何?」林之洋道:「俺進了書館,裡面是些生意,看了貨物,都要爭買。誰知
這些窮酸,一錢如命,總要貪圖便宜,不肯十分出價。及至俺不賣要走,他又戀戀不捨
,不放俺出來。扳談多時,許多貨物共總湊起來,不過增價一文。俺因那些窮酸又不添
價,又不放走,他那戀戀不捨神情,令人看著可憐;俺本心慈面軟,又想起君子國交易
光景,俺要學他樣子,只好吃些虧賣了。」多九公道:「林兄賣貨既不得利,為何滿面
笑容?這笑必定有因。」

  林之洋道:「俺生平從不談文,今日才談一句,就被眾人稱贊,一路想來,著實快
活,不覺好笑。剛才那些生童同俺講價,因俺不戴儒巾,問俺向來可曾讀書,俺想妹夫
常說,凡事總要謙恭,但俺腹中本無一物,若再謙恭,他們更看不起了。因此俺就說道
:『俺是天朝人,幼年時節,經史子集,諸子百家,那樣不曾讀過!就是俺們本朝唐詩
,也不知讀過多少!』俺只顧說大話,他們因俺讀過詩,就要教俺做詩,考俺的學問。
俺聽這活,倒嚇一身冷汗。俺想俺林之洋又不是秀才,生平又未做甚歹事,為甚要受考
的魔難?就是做甚歹事,也罪不至此。俺思忖多時,只得推辭俺要趲路,不能耽擱,再
三支吾。偏偏這些刻簿鬼執意不肯,務要聽聽口氣,才肯放走。俺被他們逼勒不過,忽
然想起素日聽得人說,搜索枯腸,就可做詩,俺因極力搜索。奈腹中只有盛飯的枯腸,
並無盛詩的枯腸,所以搜他不出。後來俺見有兩個小學生在那裡對對子:先生出的是『
雲中雁』,一個對『水上鷗』,一個對『水底魚』。俺趁勢說道:『今日偏偏「詩思」
不在家,不知甚時才來;好在「詩思」雖不在家,「對思」卻在家。你們要聽口氣,俺
對這個「雲中雁」罷。』他們都道:『如此甚好。不知對個甚麼?』俺道:『鳥槍打。
』他們聽了,都發愣不懂,求俺下個注解。俺道:『難為你們還是生童,連這意思也不
懂?你們只知「雲中雁」拿那「水上鷗」、「水底魚」來對,請教:這些字面與那「雲
中雁」有甚瓜葛?俺對的這個「鳥槍打」,卻從雲中雁生出的。』他們又問:『這三字
為何從「雲中雁」生發的?倒要請教。』俺道:『一抬頭看見雲中雁,隨即就用鳥槍打
,如何不從雲中雁生出的?』他們聽了,這才明白,都道:『果然用意甚奇,無怪他說
諸子百家都讀過,據這意思,只怕還從《莊子》「見彈而求鴞炙」套出來的。』俺聽這
話,猛然想起九公常同妹夫談論『莊子、老子』,約略必是一部大書,俺就說道:『不
想俺的用意在這書上,竟被你們猜出。可見你們學問也是不凡的,幸虧俺用「莊子」;
若用「老子、少子」,只怕也瞞不過了。』誰知他們聽了,又都問道:『向來只有《老
子》,並未聽見有甚「少子」。不知這部「少子」何時出的?內中載著甚麼?』俺被他
們這樣一問,倒問住了。俺只當既有『老子』,一定該有『少子』;平時因聽你們談講
『前漢書、後漢書,』又是甚麼『文子、武子』,所以俺談『老子』隨口帶出一部『少
子』,以為多說一書,更覺好聽;那知剛把對子敷衍交卷,卻又鬧出岔頭。後來他們再
三追問,定要把這『少子』說明,才肯放走。俺想來一想,登時得一脫身主意,因向他
們道:『這部「少子」乃聖朝太平之世出的,是俺天朝讀書人做的,這人就是老子後裔
。老子做的是《道德經》,講的都是元虛奧妙;他這「少子」雖以遊戲為事,卻暗寓勸
善之意,不外「風人之旨」,上面載著諸子百家,人物花鳥,書畫琴棋,醫卜星相,音
韻算法,無一不備;還有各樣燈謎,諸般酒令,以及雙陸、馬弔、射鵠、蹴球、鬥草、
投壺,各種百戲之類,件件都可解得睡魔,也可令人噴飯。這書俺們帶著許多,如不嫌
汙目,俺就回去取來。』他們聽了,個個歡喜,都要觀看,將物價付俺,催俺上船取書
,俺才逃了回來。」

  唐敖笑道:「舅兄這個『鳥槍打』幸而遇見這些生童;若教別人聽見,只怕嘴要打
腫哩!」林之洋道:「俺嘴雖未腫,談了許多文,嘴裡著實發渴。剛才俺同生童討茶吃
,他們那裡雖然有茶,並無茶葉,內中只有樹葉兩片。倒了多時,只得淺淺半杯,俺喝
了一口,至今還覺發渴。這卻怎好?」多九公道:「老夫口裡也覺發乾,恰喜面前有個
酒樓,我們何不前去沽飲三杯,就便問問風俗?」林之洋一聞此言,口中不覺垂涎道:
「九公真是好人,說出話來莫不對人心路!」

  三人進了酒樓,就在樓下揀個桌兒坐了。旁邊走過一個酒保,也是儒巾素服,而上
戴著眼鏡,手中拿著折扇,斯斯文文,走來向著三人打躬陪笑道:「三位先生光顧者,
莫非飲酒乎?抑用菜乎?敢請明以教我。」林之洋道:「你是酒保,你臉上戴著眼鏡,
已覺不配;你還滿嘴通文,這是甚意?剛才俺同那些生童講話,倒不見他有甚通文,誰
知酒保倒通起文來,真是『整瓶不搖半瓶搖』!你可曉得俺最猴急,耐不慣同你通文,
有酒有菜,只管快快拿來!」酒保陪笑道:「請教先生:酒要一壺乎,兩壺乎?菜要一
碟乎,兩碟乎?」林之洋把手朝桌上一拍道:「甚麼『乎』不『乎』的!你只管取來就
是了!你再『之乎者也』的,俺先給你一拳!」嚇的酒保連忙說道:「小子不敢!小子
改過!」隨即走去取了一壺酒,兩碟下酒之物,一碟青梅,一碟齏菜,三個酒杯,每人
面前恭恭敬敬斟了一杯,退了下去。

  林之洋素日以酒為命,見了酒,心花都開,望著二人說聲:「請了!」舉起杯來,
一飲而盡。那酒方才下咽,不覺緊皺雙眉,口水直流,捧著下巴喊道:「酒保,錯了!
把醋拿來了!」只見旁邊座兒有個駝背老者,身穿儒服,面戴眼鏡,手中拿著剔牙杖,
坐在那裡,斯斯文文,自斟自飲。一面搖著身子,一面口中吟哦,所吟無非『之乎者也
』之類。正吟的高興,忽聽林之洋說酒保錯拿醋來,慌忙住了吟哦,連連搖手道:「吾
兄既已飲矣,豈可言乎,你若言者,累及我也。我甚怕哉,故爾懇焉。兄耶,兄耶!切
莫語之!」唐、多二人聽見這幾個虛字,不覺渾身發麻,暗暗笑個不了。林之洋道:「
又是一個通文的!俺埋怨酒保拿醋算酒,與你何干?為甚累你?倒要請教。」老者聽罷
,隨將右手食指、中指,放在鼻孔上擦了兩擦,道:「先生聽者:今以酒醋論之,酒價
賤之,醋價貴之。因何賤之?為甚貴之?

其所分之,在其味之。酒味淡之,故而賤之;醋味厚之,所以貴之。人皆買之,誰不知
之。
他今錯之,必無心之。先生得之,樂何如之!第既飲之,不該言之。不獨言之,而謂誤
之。
他若聞之,豈無語之?苟如語之,價必增之。先生增之,乃自討之;你自增之,誰來管
之。
但你飲之,即我飲之;飲既類之,增應同之。向你討之,必我討之;你既增之,我安免
之?
苟亦增之,豈非累之?既要累之,你替與之。你不與之,他安肯之?既不肯之,必尋我
之。

  我縱辯之,他豈聽之?他不聽之,勢必鬧之。倘鬧急之,我惟跑之;跑之,跑之,
看你怎麼了之!」

  唐、多二人聽了,惟有發笑。林之洋道:「你這幾個『之』字,盡是一派酸文,句
句犯俺名字,把俺名字也弄酸了。隨你講去,俺也不懂。但俺口中這股酸氣。如何是好
!」

  桌上望了一望,只有兩碟青梅、齏菜。看罷,口內更覺發酸。因大聲叫道:「酒保
!快把下酒多拿兩樣來!」酒保答應,又取四個碟子放在桌上:一碟鹽豆,一碟青豆,
一碟豆芽,一碟豆瓣。林之洋道:「這幾樣俺吃不慣,再添幾樣來。」酒保答應,又添
四樣:一碟豆腐乾,一碟豆腐皮,一碟醬豆腐,一碟糟豆腐。林之洋道:「俺們並不吃
素,為甚只管拿這素菜?還有甚麼,快去取來!」酒保陪笑道:「此數肴也,以先生視
之,固不堪入目矣,然以敝地論之,雖王公之尊,其所享者亦不過如斯數樣耳。先生鄙
之,無乃過乎?止此而已,豈有他哉!」多九公道:「下酒菜業已夠了,可有甚麼好酒
?」酒保道:「是酒也,非一類也,而有三等之分焉:上等者,其味醲;次等者,其味
淡;下等者,又其淡也。先生問之,得無喜其淡者乎?」唐敖道:「我們量窄,吃不慣
醲的,你把淡的換一壺來。」酒保登時把酒換了。三人嘗了一嘗,雖覺微酸,還可吃得
。林之洋道:「怪不得有人評論酒味,都說酸為上,苦次之。原來這話出在淑士國的。
」只見外面走進一個老者,儒巾淡服,舉止大雅,也在樓下揀個座兒坐了。

  未知後事如何,且看下回分解。


第二十四回     唐探花酒樓聞善政 徐公子茶肆敘衷情

  話說那個老者坐下道:「酒保:取半壺淡酒。一碟鹽豆來。」唐敖見他器宇不俗,
向前拱手道:「老丈請了。請教上姓?」老者還禮道:「小弟姓儒。還未請教尊姓?」
當時多、林二人也過來,彼此見禮,各通名姓,把來意說了。老者道:「原來三位都是
天朝老先生,失敬,失敬!」唐敖道:「老丈既來飲酒,與其獨酌,何不屈尊過去,奉
敬一杯,一同談談呢?」老者道:「雖承雅愛,但初次見面,如何就要叨擾!」多九公
道:「也罷,我們『移樽就教』罷。」隨命酒保把酒菜取了過來。三人讓老者上坐,老
者因是地主,再三不肯,分賓主坐了。彼此敬了兩杯,吃些下酒之物。唐敖道:「請教
老丈:貴處為何無論士農工商都是儒者打扮,並且官長也是如此?難道貴賤不分麼?」
老者道:「敝處向例,自王公以至庶民,衣冠服制,雖皆一樣,但有布帛顏色之不同:
其色以黃為尊,紅紫次之,藍又次之,青色為卑。至於農工商賈,亦穿儒服,因本國向
有定例,凡庶民素未考試的,謂之『游民』。此等人身充賤役,不列四民之中,即有一
二或以農工為業,人皆恥笑,以為游民亦掌大業,莫不遠而避之。因此本處人自幼莫不
讀書。雖不能身穿藍衫,名列膠庠,只要博得一領青衫,戴個儒巾,得列名教之中,不
在游民之內;從此讀書上進固妙,如或不能,或農或工,亦可各安事業了。」唐敖道:
「據老丈之言,貴處庶民,莫不從考試出來。第舉國之大。何能個個能文呢?」老者道
:「考試之例,各有不同:或以通經,或以明史,或以詞賦,或以詩文,或以策論,或
以書啟,或以樂律,或以音韻,或以刑法,或以歷算,或以書畫,或以醫卜。只要精通
其一,皆可取得一頂頭巾、一領青杉。若要上進,卻非能文不可;至於藍衫,亦非能文
不可得。所以敝處國主當日創業之始,曾於國門寫一對聯,下句是『要好兒孫必讀書』
,就是勉人上進之意。」多九公道:「請教老丈:貴處各家門首所立金字匾額,想是其
人賢聲素著,國主賜匾表彰,使人效法之意。內有一二黑匾,如『改過自新』之類,是
何寓意?」老者道:「這是其人雖在名教中,偶然失於檢點,作了違法之事,並無大罪
,事後國主命豎此匾,以為改過自新之意。此等人如再犯法,就要加等冶罪。倘痛改前
非,眾善奉行,或鄉鄰代具公呈,或官長訪知其事,都可奏明,將匾除去,此後或另有
善行,賢聲著於鄉黨,仍可啟奏,另豎金字匾額。至豎過金字匾額之人,如有違法,不
但將匾除去,亦是加等治罪,即『《春秋》責備賢者』之義。這總是國主勉人向善,諄
諄勸戒之意。幸而讀書者甚多,書能變化氣質,遵著聖賢之教,那為非作歹的究竟少了
。」

  四人閑談,不知不覺,連飲數壺。老者也問問天朝光景,嘖嘖贊美。又說許多閑話
。老者酒已夠了,意欲先走一步;唐敖見天色不早,算還酒帳,一同起身。老者立起,
從身上取下一塊汗巾,鋪在桌上,把碟內所剩鹽豆之類,盡數包了,揣在懷中,道:「
老先生錢已給過,這些殘肴,與其白教酒保收去,莫若小弟順便帶回,明日倘來沽飲,
就可再叨餘惠了。」一面說著,又拿起一把酒壺,揭開壺蓋,望了一望,裡面還有兩杯
酒,因遞給酒保道:「此酒奇在你處。明日飲時,倘少一杯,要罰十杯哩。」又把醬豆
腐、糟豆腐,倒在一個碟內,也遞給酒保道:「你也替我好好收了。」四人一同出來,
走了兩步,旁邊殘桌上放著一根剔牙杖,老者取過,聞了一聞,用手揩了一揩,放入袖
中。

  出了酒樓,到了市中。只見許多人圍著一個美女在那裡觀看。那女子不過十三四歲
,生得面如傅粉,極其俊秀,惟滿眼淚痕,哭聲甚慘。老者歎道:「如此幼女,教他天
天拋頭露面,今已數日,竟無一人肯發慈心,卻也可憐。」唐敖道:「這女為何如此?
」老者道:「此女向充宮娥,父母久已去世。自從公主下嫁,就在駙馬府伺候,前日不
知為甚忤了駙馬,發媒變賣,身價不拘多寡。奈敝處一錢如命,無人肯買。兼之駙馬現
掌兵權,殺人如同兒戲,庶民無不畏懼,誰敢『太歲頭上動土』?此女因露面羞愧,每
尋自盡,俱被官媒救護。此時生死不能自主,所以啼哭。二位老先生如發善心,只消十
貫錢就可買去,救其一命,也是一件好事。」林之洋道:「妹夫破費十貫錢買了,帶回
嶺南,服侍甥女,豈不是好?」唐敖道:「此女既充宮娥,其家必非下等之人,我們設
法救他則可,豈敢買去以奴婢相待,不知其家還有何人,如有親屬,小弟情願出錢。令
其親屬領回,倒是一件美舉。」老者道:「前日駙馬有令,不准親屬領回,如有不遵,
就要治罪。因此親屬都不敢來。」唐敖聽了,不覺搔首道:「既無親屬來領,又無人救
,這卻怎好?為今之計,只好權且買去,暫救其命,再作道理。」於是托林之洋上船,
取了十貫錢,交給老者,向官媒寫契買了。老者交代別去。

  三人領了女子,回歸舊路。唐敖問其姓氏。女子道:「婢子複姓司徒,乳名蕙兒,
又名嫵兒;現年十四歲。自幼選為宮娥,伺候王妃,前年公主下嫁,蒙王妃派入駙馬府
。父親在日,曾任領兵副將,因同駙馬出兵,死在外邦。」唐敖道:「原來是千金小姐
。令尊在日,小姐可曾受聘?」司徒嫵兒道:「婢子獲罪,蒙恩主收買,乃係奴婢,今
恩主以小姐相稱,婢子如何禁當得起!」林之洋道:「剛才俺妹夫說斷不肯以奴僕相待
,據俺主意:小姐從今拜俺妹夫為義父。彼此也好相稱。」說話間,來到岸邊,水手放
過三板,一齊渡上大船。林之洋命司徒嫵兒拜了義父,進了內艙,與呂氏、婉如見禮;
復又出來,拜了多、林二人。唐敖又問可曾受聘之事,嫵兒滴淚道:「女兒若非丈夫負
心,今日何至如此!」唐敖道:「你丈夫現在做何事業?為何負你?」嫵兒道:「他祖
籍天朝。前年來此投軍,駙馬愛他驍勇,留在府中,作為親隨。但駙馬為人剛暴,下人
稍有不好,立即處死,就是國王也懼他三分;又性最多疑,惟恐此人是外邦奸細,時刻
提防。去歲把女兒許給為妻,意欲以安其心,誰知他來此投軍,果非本意。女兒既有所
見,兼因駙馬暴戾異常,將來必有大禍,惟恐玉石俱焚,因此不避羞恥,曾於黑夜俟駙
馬安寢,暗至他的門首,勸他急速回鄉,另尋門路。不意他把這話告知駙馬,公主立將
女兒責處。此是今春的事。前日女兒因駙馬就要出外閱兵,恐他跟去,徒然勞苦,於事
無益,又去勸他及早改圖,並偷給令旗一枝,以便私自出關。不意他將此話又去稟知。
因此駙馬大怒,將女兒毒打,並發官媒變賣。」唐敖道:「你丈大既來投軍,為何不是
本意,況跟去閱兵,或者勞苦一場,掙得一官半職,也未可知,怎麼你說與他無益?這
話我卻不懂,你丈夫姓甚名誰?現年若干?你們既已聘定,為何尚不完婚?」

  嫵兒道:「他姓徐,名承志;現年二旬以外。駙馬雖將女兒許配,終懷猜疑,惟恐
仍有異心,故將婚期暫緩。女兒因他由天朝數萬里至此,若非避難,定有別因,意欲探
其消息,奈內外相隔,不得其詳。去歲冬間,他跟駙馬進朝議事,女兒探知回來尚早,
正好看其行藏,即至外廂,暗將房門橇開,搜出檄文一道,血書一封,這纔曉得他是英
國公忠良之後,避難到此。因此今年兩次舍死勸他,及早改圖。女兒原想救出丈夫,冀
其勉承父志,立功於朝,以復祖業,庶忠良不至無後,英公亦瞑目九泉。倘得如願,女
兒一身如同蒿草,即使駙馬聞知,亦必含笑就死,復有何恨!那知他無情無義,反將女
兒陷害。若說他出於無心:今春女兒被責,幾至九死一生,合府無人不曉,他豈不知?
今又和盤托出,竟是安心要害女兒,卻將自己切身之事全置度外,豈非別有肺腸麼?」
說罷,放聲大哭。

  唐敖聽罷,又驚又喜道:「此人既是徐姓,又是英國公之後,兼有檄文、血書,必
是敬業兄弟之子無疑。數年來,我在四處探信,那知盟姪卻在此處。吾女如此賢德,不
避禍患,勸他別圖。他不聽良言,已屬非是;反將此話告訴駙馬。此等行為,真令人不
解,你休要悲慟,其中必有別情,等我前去會他一面,便見分曉。」嫵兒止悲道:「義
父呼他為姪,是何親眷?」唐敖就把當日結拜各話,細細告知。隨即約了多、林二人,
尋至駙馬府,費了許多工夫,用了無限使費,才將徐承志找出。徐承志把唐敖上下打量
,細細望了一望道:「此非說話之處。」即攜三人,走進一個茶館,檢了一間僻室,見
左右無人,這才向唐敖下拜道:「伯伯何日到此?今在異鄉相逢,真令姪兒夢想不到。
」唐敖忙還禮道:「賢姪如何認得老夫?」徐承志道:「當日伯伯長安赴試,常同父親
相聚,那時姪兒不及十歲,曾在家中見過,此時雖隔十餘年之久,伯伯面貌如舊。所以
一望而知。」因向多、林二人見禮道:「二位尊姓?」唐敖道:「這都是老夫內親。」
因將二人姓名說了。茶博士送上茶來。徐承志道:「伯伯因何來到海外?近來武后可緝
捕姪兒?」唐敖即將中後被參並緝捕淡了各話告訴一遍。因又問道:「賢姪為何返奔到
此?」徐承志道:「姪兒自從父親被難,原想持著遺書,投奔文伯伯處。奈各處緝捕甚
嚴,只得撇了駱家兄弟,獨自逃到海外。飄流數載,苦不堪言,甚至僮僕之役,亦曾做
過。前歲投軍到此,雖比僮僕略好,仍是度日如年。但姪兒在此,伯伯何以得知?」唐
敖道:「賢姪今已二旬以外,不知可曾娶有妻室?」承志一聞此言,不覺滴下淚來。
  
未知後事如何,且看下回分解。

第二十五回     越危垣潛出淑士關 登曲岸閑游兩面國

  話說徐承志因唐敖問他婚姻之事,不覺垂淚道:「伯伯若問妻室,姪兒今生只好鰥
居一世了。」唐敖道:「此話怎講?」徐承志走到門外望了一望,仍舊歸位道:「此處
這個駙馬,性最多疑。自從姪兒進府,見我膂力過人,雖極喜愛,恐是外國奸細,時刻
隄防,甚至住房夜間亦有兵役把守,虧得眾同事暗暗通知,處處謹慎,始保無虞。後來
駙馬意欲作他膀臂,收為心腹,故將宮娥司徒嫵兒許配為婚,以安姪兒之心。眾同事都
道:『駙馬如此優待,一切更要留神,將來設或婚配,宮娥面前,凡有言談,亦須仔細
。誠恐人心難測,一經疏忽,性命不保。』誰知今春夜間,嫵兒忽來外廂,再三勸我及
早遠走,此非久戀之鄉,莫要耽擱自己之事,說罷去了。姪兒足足籌畫一夜;次日告知
眾同事,眾人都說:『明係駙馬教他探你口氣,若不稟明,必有大禍。』姪兒因將此話
稟知。後來聞得嫵兒被責,因內外相隔,不知真假。不意數日前此女又來勸我急急改圖
。姪兒忖度一夜,次日又同眾人商議,仍須稟知為是。不料稟過後,駙馬竟將嫵兒著實
毒打,發媒變賣。這才曉得此女竟是一片血心待我。兼且春天為我被責;今不記前仇,
不避禍患,又來苦口相勸。所謂『生我者父母,知我者嫵兒』。如此賢德,姪兒既不知
感,反去恩將仇報,仍有何顏活在人世!姪兒在此投軍,原因一時窮乏,走頭無路,暫
圖餬口。那知誤入羅網。近來屢要逃歸,面投血書,設計勤王,以承父志。無如此處關
口盤查甚嚴,向例在官人役,毋許私自出關,如有不遵,梟首示眾。姪兒在府將及三年
,關上人役,無不熟識,因此更難私逃。連年如入籠中,行動不能自主。前者賢德妻子
雖盜令旗一枝,彼時適值昏憤,亦呈駙馬,後悔無及,此時妻子不知賣在何處!」不覺
哽咽起來。

  唐敖道:「此事姪媳雖是一片血心,親賢姪處此境界,不能不疑,無怪有此一番舉
動。幸喜姪媳無恙。」因將嫵兒各話說知。徐承志這才止淚,拜謝救拔妻子之恩。

  唐敖道:「關上如此嚴緊,賢姪不能出去,這卻怎好?」徐承志道:「姪兒連年費
盡心機,實無良策。此時難得伯伯到此,務望垂救!倘出此關,不啻恩同再造。將來如
有出頭之日,莫非伯伯所賜了。」多九公道:「老夫每見靈樞出關,從不搜檢,此處雖
嚴,諒無開棺之理。為今之計,何不假充靈樞,混出關去,豈不是好?」徐承志道:「
此計雖善,倘關役生疑稟知,定要開棺,那時從何措手?此事非同兒戲,仍須另想善策
。況駙馬稽查最嚴,稍有不妥,必致敗露。」唐敖道:「關上見了令旗,既肯放出,莫
若賢姪仍將令旗盜出,倒覺省事。」徐承志道:「伯伯!談何容易!他這令旗素藏內室
,非緊急大事,不肯輕發。前者姪媳不知怎樣費力才能盜出。此時既無內應,姪兒又難
入內,令旗從何到手?」

  林之洋道:「據俺主意:到了夜晚,妹夫把公子馱到背上,將身一縱,跳出關外,
人不知,鬼不覺,又簡便,又爽快,這才好哩。」多九公道:「唐兄只能攛高,豈能負
重?若背上馱人,只怕連他自己也難上高了。」林之洋道:「前在麟鳳山,俺聞妹夫說
身上負重也能攛高,難道九公忘了麼?」唐敖道:「負重固然無礙,惟恐城牆過高,也
難上去。」多九公道:「只要肩能馱人,其餘都好商量。若慮牆高,好在內外牆根都是
大樹,如果過高,唐兄先攛樹上,隨後再攛牆上,分兩次攛去,豈不大妙?」

  唐敖道:「此事必須夜晚方能舉行。莫若賢姪領我們到彼,先將道路看在眼內,以
便晚上易於下手。」徐承志道:「不知伯伯何以學得此技?」唐敖把躡空草之話告知。
當時算還茶錢,出了茶館。徐承志由僻逕把三人暗暗領到城角下。

  唐敖看那城牆不過四五丈高,四顧寂然,夜間正好行事。林之洋道:「如今這裡無
人,牆又不高,妹夫就同公子操練操練,省得晚上費手。」唐敖道:「舅兄之言甚善。
」於是馱了徐承志,將身一縱,並不費力,輕輕攛在城上。四處一望,惟見梅樹叢雜,
城外並無一人。因說道:「賢姪寓處可有緊要之物?如無要物,我們就此出城,豈不更
覺省事?」徐承志道:「小姪自從前歲被人撬開房門,惟恐血書遺失,因此緊藏在身,
時刻不離,此時房中別無要物,就求伯伯速速走罷。」唐敖隨向多、林二人招手,二人
會意,即向城外走來。唐敖將身一縱,攛下城去。徐承志隨即跳下。走了多時,恰好多
、林二人也都趕到,一齊登舟揚帆。

  徐承志再三叩謝。唐敖進內把徐承志前後各話說了,嫵兒才知丈夫卻是如此用意,
於是轉悲為喜。唐敖即將賣契燒燬。來到外艙,與徐承志商量回鄉之事。多九公道:「
此時公子只好暫往前進,俟有熟船,再回故鄉,彼此才能放心。」徐承志點頭。

  走了幾日,到了兩面國。唐敖要去走走。徐承志恐駙馬差人追趕,設或遇見,又費
唇舌,因此不去。多九公道:「此國離海甚遠,向來路過,老夫從未至彼,唐兄今既高
興,倒奉陪一走。但老夫自從東口山趕那肉芝,跌了一交,被石塊墊了腳脛,雖已痊癒
,無如上了年紀,氣血衰敗,每每勞碌,就覺疼痛,近來只顧奉陪暢游,連日竟覺步履
不便。此刻上去,倘道路過遠,竟不能奉陪哩。」唐敖道:「我們且去走走。九公如走
得動,同去固妙;倘走不動,半路回來,未為不可。」於是約了林之洋,別了徐承志,
一齊登岸。走了數里,遠遠望去,並無一些影響。多九公道:「再走一二十里,原可支
持,惟恐回來費力,又要疼痛,老夫只好失陪了。」林之洋道:「俺聞九公帶有跌打妙
藥,逢人施送,此時自己有病,為甚倒不多服?」多九公道:「這怪彼時少吃兩服藥,
留下病根,今已日久,服藥恐亦無用。」

  林之洋道:「俺今日匆忙上來,未曾換衣,身穿這件布衫,又舊又破。剛才三人同
行,還不理會。如今九公回去,俺同妹夫一路行走,他是儒巾綢衫,俺是舊帽破衣,倒
像一窮一富。若教勢利人看見,還肯睬俺麼?」多九公笑道:「他不睬你,你就對他說
:『俺也有件綢衫,今日匆忙,未曾穿來。』他必另眼相看了。」林之洋道:「他果另
眼相看,俺更要擺架子說大話了。」多九公道:「你說甚麼?」林之洋道:「俺說:『
俺不獨有件綢衣,俺家中還開過當鋪,還有親戚做過大官。』這樣一說,只怕他們還有
酒飯款待哩。」說著,同唐敖去了。

  多九公回船,腿腳甚痛,只得服藥歇息,不知不覺,睡了一覺。及至睡醒,疼痛已
止,足疾竟自平復,心中著實暢快。正在前艙同徐承志閑談,只見唐、林二人回來,因
問道:「這兩面國是何風景?為何唐兄忽穿林兄衣帽,林兄又穿唐兄衣帽?這是何意?
」唐敖道:「我們別了九公,又走十餘里,才有人煙。原要看看兩面是何形狀,誰知他
們個個頭戴浩然巾,都把腦後遮住,只露一張正面,卻把那面藏了,因此並未看見兩面
。小弟上去問問風俗,彼此一經交談,他們那種和顏悅色、滿面謙恭光景,令人不覺可
愛可親,與別處迥不相同。」林之洋道:「他同妹夫說笑,俺也隨口問他兩句。他掉轉
頭來,把俺上下一望,陡然變了樣子:臉上冷冷的,笑容也收了,謙恭也免了。停了半
晌,他才答俺半句。」多九公道:「說話只有一句,兩句,怎麼叫做半句?」林之洋道
:「他的說話雖是一句,因他無情無緒,半吞半吐,及至到俺耳中,卻只半句。俺因他
們個個把俺冷淡,後來走開,俺同妹夫商量,俺們彼此換了衣服,看他可還冷淡。登時
俺就穿起綢衫,妹夫穿了布衫,又去找他閑話。那知他們忽又同俺謙恭,卻把妹夫冷淡
起來。」多九公歎道:「原來所謂兩面,卻是如此!」

  唐敖道:「豈但如此!後來舅兄又同一人說話,小弟暗暗走到此人身後,悄悄把他
浩然巾揭起。不意裡面藏著一張惡臉,鼠眼鷹鼻,滿面橫肉。他見了小弟,把掃帚眉一
皺,血盆口一張,伸出一條長舌,噴出一股毒氣,霎時陰風慘慘,黑霧漫漫,小弟一見
,不覺大叫一聲:『嚇殺我了!』再向對面一望,誰知舅兄卻跪在地下。」多九公道:
「唐兄嚇的喊叫也罷了,林兄忽然跪下,這卻為何?」林之洋道:「俺同這人正在說笑
,妹夫猛然揭起浩然巾,識破他的行藏,登時他就露出本相,把好好一張臉變成青面獠
牙,伸出一條長舌,猶如一把鋼刀,忽隱忽現。俺怕他暗處殺人,心中一嚇,不因不由
腿就軟了,望著他磕了幾個頭,這才逃回。九公!你道這事可怪?」多九公道:「諸如
此類,也是世間難免之事,何足為怪!老夫癡長幾歲,卻經歷不少。揆其所以,大約二
位語不擇人,失於檢點,以致如此,幸而知覺尚早,未遭其害。此後擇人而語,諸凡留
神,可免此患了。」

  當時唐、林二人換了衣服,四人閑談。因落雨不能開船。到晚,雨雖住了,風仍不
止。正要安歇,忽聽鄰船有婦女哭聲,十分慘切。

  未知後事如何,且看下回分解。

第二十六回     遇強梁義女懷德 遭大厄靈魚報恩

  話說唐敖聽鄰船婦女哭的甚覺慘切。即命水手打聽,原來也是家鄉貨船,因在大洋
遭風,船只打壞,所以啼哭。唐敖道:「既是本國船只,同我們卻是鄉親,所謂『兔死
狐悲』。今既被難,好在我們帶有匠人,明日不妨略為耽擱,替他修理,也是一件好事
。」林之洋道:「妹夫這話,甚合俺意。」隨命本手過去,告知此意。那邊甚是感激,
止了哭聲。因已晚了,命水手前來道謝。大家安歇。

  天將發曉,忽聽外面喊聲不絕。唐敖同多、林二人忙到船頭,只見岸上站著無數強
盜,密密層層,約有百人,都執器械,頭戴浩然巾,面上塗著黑煙,個個腰粗膀闊,口
口聲聲,只叫:「快拿買路錢來!」三人因見人眾,嚇的魄散魂飛!林之洋只得跪在船
頭道:「告稟大王:俺是小本經紀,船上並無多貨,那有銀錢孝敬。只求大王饒命!」
那為首強盜大怒道:「同你好說也不中用!且把你性命結果了再講!」手舉利刃,朝船
上奔來。忽見鄰船飛出一彈,把他打的仰面跌翻。只所得刷、刷、刷……弓弦響處,那
彈子如雨點一般打將出去,真是「彈無虛發」,每發一彈,岸上即倒一人。唐敖看那鄰
船有個美女,頭上束著藍綢包頭,身穿蔥綠箭衣,下穿一條紫褲,立在船頭,左手舉著
彈弓,右手拿著彈子,對準強人,只檢身長體壯的一個一個打將出去,一連打倒十餘條
大漢。剩下許多軟弱殘卒,發一聲喊,一齊動手,把那跌倒的,三個抬著一個,兩個拖
著一個,四散奔逃。

  唐敖同多、林二人走過鄰船,拜謝女子拯救之恩,並問姓氏。女子還禮道:「婢子
姓章,祖籍天朝。請問三位長者上姓?貴鄉何處?」唐敖道:「他二人一姓多,一姓林
。老夫姓唐名敖,也都是天朝人。」女子道:「如此說,莫非嶺南唐伯伯麼?」唐敖道
:「老夫向住嶺南。小姐為何這樣相稱?」女子道:「當日姪女父親曾在長安同伯伯並
駱、魏諸位伯伯結拜,難道伯伯就忘了?」唐敖道:「彼時結拜雖有數人,並無章姓,
只怕小姐認差了。」

  女子道:「姪女原是徐姓,名喚麗蓉。父名敬功。因敬業叔叔被難,我父無處存身
,即帶家眷,改徐為章,逃至外洋,販貨為生。三年前父母相繼去世。姪女帶著乳母,
原想同回故鄉,因不知本國近來光景,不敢冒昧回去,仍舊販貨度日。不意前日在洋遭
風,船只傷損。昨蒙伯伯命人道及盛意,正在感激,適逢賊人行動,姪女因感昨日之情
,拔刀相助,不想得遇伯伯。」只見徐承志也跳過船來。原來徐承志聽見外面喧嚷,久
已起來,正想動手,因見鄰船有個女子,連發數彈,打倒多人,看其光景,似可得勝,
不便出來分功。俟賊人退去,這才露面,走到鄰船。唐敖將他兄妹之事,備細告知,二
人抱頭慟哭。

  忽見岸上塵土飛空,遠遠有支人馬奔來。多九公道:「不好了!此必賊寇約會多人
前來報仇,這便怎好?」徐承志道:「我的兵器前在淑士國匆匆未曾帶來,船上可有器
械?」徐麗蓉道:「船上向有父親所用長槍,不知可合哥哥之用?眾水手都拿他不動,
現在前艙,請哥哥自去一看。」徐承志急忙進艙,把槍取出,恰恰合手,著實歡喜。只
見岸上人馬已近。

  個個身穿青杉,頭戴儒巾,知是駙馬差來兵馬,連忙提槍上岸。為首一員大將,手
執令旗出馬道:「吾乃淑士國領兵上將司空魁。今奉駙馬將令,特請徐將軍回國,立時
重用;如有不遵,即取首級回話。」徐承志道:「我在淑士三年之久,並未見用,何以
才出國門,就要重用?雖承駙馬美意,但我原是暫時避難,並非有志功名,即使國王讓
位,我亦不願。請將軍回去,就將此話上覆駙馬。此時承志匆匆回鄉,他日如來海外,
再到駙馬跟前謝罪。」司空魁大聲說道:「徐承志既不遵令,大小三軍速速擒拿!」令
旗朝前一擺,眾軍發喊齊上。徐承志舞動長槍,略施英勇,把眾兵殺的四散奔逃。司空
魁腿上早著了一槍,幾乎墜馬,眾軍簇擁而去。

  徐承志等他去遠,剛要回船,前面塵頭滾滾,喊聲漸近,又來許多草寇。個個頭戴
浩然巾,手執器械,蜂擁而至,為首大盜,頭上雙插雉尾,手舉一張雕弓,大聲喊道:
「何處來的幼女,擅敢傷我僂羅!」手舉彈弓,對準徐承志道:「你這漢子同那女子想
是一路,且吃我一彈!」只聽弓弦一響,彈子如飛而至。徐承志忙用槍格落塵埃,挺身
上前,大盜掣出利刃,鬥在一處,眾僂羅槍刀並舉,喊聲不絕。那大盜刀法甚精,徐承
志只能殺個平手。正想設法取勝,忽見他棄刀跌翻,倒把徐承志吃了一嚇。原來徐麗蓉
恐有疏虞,放了一彈,正中大盜面上。隨又連放數彈,打倒多人。眾僂羅將主將搶回,
紛紛四竄。

  徐承志這才回船。麗蓉也到唐敖船上,與司徒嫵兒姑嫂見面,並與呂氏及婉如見禮
。林之洋命人過去修理船只。徐承志歸心似箭,即同妹子商議,帶著嫵兒同回故鄉。唐
敖意欲承志就在船上婚配,一路起坐也便。承志因感妻子賢德,不肯草草,定要日後勤
王得了功名,方肯合巹,唐敖見他立意甚堅,不好勉強。過了兩日,船只修好。林之洋
感念徐承志兄妹相救之德,因他夫婦俱是匆促逃出,並未帶有行囊,囑付呂氏做了衣帽
被褥,並備路費送去。

  承志因船上貨財甚多,只將衣帽被褥收下,路費璧回。當時換了衣帽,同嫵兒、麗
蓉別了眾人,改為余姓,投奔文隱去了。多九公收拾開船。

  走了幾日,過了穿胸國。林之洋道:「俺聞人心生在正中。今穿胸國胸都穿通,他
心生在甚麼地方?」多九公道:「老夫聞他們胸前當日原是好好的;後來因他們行為不
正,每每遇事把眉頭一皺,心就歪在一邊,或偏在一邊。今日也歪,明日也偏,漸漸心
離本位,胸無主宰。因此前心生一大疔,名叫『歪心疔』,後心生一大疽,名叫『偏心
疽』:日漸潰爛。久而久之,前後相通,醫藥無效。虧得有一祝由科用符咒將『中山狼
』、『波斯狗』的心肺取來補那患處。過了幾時,病雖醫好,誰知這狼的心,狗的肺,
也是歪在一邊、偏在一邊的,任他醫治,胸前竟難復舊,所以至今仍是一個大洞。」林
之洋:「原來狼心狗肺都是又歪又偏的!」

  行了幾日,到了厭火國。唐敖約多、林二人登岸。走不多時,見了一群人,生得面
如黑墨,形似獼猴,都向唐敖唧唧呱呱,不知說些甚麼。唐敖望著,惟有發愣。一面說
話,又都伸出手來,看其光景,倒像索討物件一般。多九公道:「我們乃過路人,不過
上來瞻仰貴邦風景,那有許多銀錢帶在船上。況貴邦被旱失收,將來國王自有賑濟,我
們何能周濟許多!」那些人聽了,仍是七言八語,不自散去。多九公又道:「我們本錢
甚小,貨物無多,安能以貨濟人。」林之洋在旁發躁道:「九公!俺們千山萬水出來,
原圖賺錢的,並不是出來舍錢的。任他怎樣,要想分文,俺是不能!」眾人見不中用,
也就走散。還有數人伸手站著。林之洋道:「九公!俺們走罷,那有工夫同這窮鬼瞎纏
!」話才說完,只聽眾人發一聲喊,個個口內噴出烈火,霎時煙霧迷漫,一派火光,直
向對面撲來。林之洋鬍鬚早已燒的一乾二淨。三人嚇的忙向船上奔逃,幸虧這些人行路
遲緩,剛到船上,眾人也都趕到,一齊迎著船頭,口中火光亂冒,烈燄飛騰,眾水手被
火燒的焦頭爛額。

  正在驚慌,猛見海中攛出許多婦人,都是赤身露體,浮在水面,露著半身,個個口
內噴水,就如瀑布一般,滔滔不斷,一派寒光,直向眾人噴去。真是水能剋火,霎時火
光漸熄。林之洋趁便放了兩槍,眾人這才退去。再看那噴水婦人,原來就是當日在元股
國放的人魚。

  那群人魚見火已熄了,也就入水而散。林之洋忙命水手收拾開船。多九公道:「春
間只說唐兄放生積德,那知隔了數月,倒賴此魚救了一船性命。古人云:『與人方便,
自己方便。』這話果真不錯。」唐敖道:「可恨水手還用鳥槍打傷一個。」林之洋道:
「這魚當日跟在船後走了幾日,後來俺們走遠,他已不見,怎麼今日忽又跑來?俺見世
人每每受人恩惠,到了事後,就把恩情撇在腦後,誰知這魚倒不忘恩。這等看來:世上
那些忘恩的,連魚鱉也不如了!請問九公:難道這魚他就曉得俺們今日被難,趕來相教
麼?」多九公道:「此魚如果未卜先知,前在元股國也不被人網著了。總而言之:凡鱗
、介、鳥、獸為四靈所屬,種類雖別,靈性則一。如馬有垂韁之義,犬有濕草之仁,若
謂無知無識,何能如此?即如黃雀形體不滿三寸,尚知銜環之報,何況偌大人魚。」林
之洋道:「厭火離元股甚遠,難道這魚還是春天放的那魚麼?」

  多九公道:「新舊固不可知。老夫曾見一人,最好食犬,後來其命竟喪眾犬之口。
以此而論:此人因好食犬,所以為犬所傷;當日我們放魚,今日自然為魚所救。此魚總
是一類,何必考其新舊。以銜環、食犬二事看來,可見愛生惡死,不獨是人之恒情,亦
是物之恒情。人放他生,他既知感,人傷他生,豈不知恨?所以世人每因口腹無故殺生
,不獨違了上天好生之德,亦犯物之所忌。」

  唐敖道:「他們滿口唧唧呱呱,小弟一字也不懂,好不令人氣悶。」多九公道:「
他這口音,還不過於離奇,將來到了歧舌,那才難懂哩。」唐敖道:「小弟正因音韻學
問,盼望歧舌,為何總不見到?」多九公道:「前面過了結胸、長臂、翼民、豕喙、伯
慮、巫咸等國,就是歧舌疆界了。」

  林之洋道:「今日把俺一嘴鬍鬚燒去,此時嘴邊還痛,這便怎處?」多九公道:「
可惜老夫有個妙方,連年在外,竟未配得。」唐敖道:「是何藥品?何不告訴我們,也
好傳人濟世。」多九公道:「此物到處皆有,名叫『秋葵』,其葉宛如雞爪,又名『雞
爪葵』。此花盛開時,用麻油半瓶,每日將鮮花用筋夾入,俟花裝滿,封口收貯,遇有
湯火燒傷,搽上立時敗毒止痛。傷重者連搽數次,無不神效。凡遇此患,如急切無藥,
或用麻油調大黃末搽上也好。此時既無葵油,只好以此調治了。」唐敖道:「天下奇方
原多,總是日久失傳。或因方內並無貴重之藥,人皆忽略,埋沒的也就不少。那知並不
值錢之藥,倒會治病。即如小弟幼時,忽從面上生一肉核,非瘡非疣,不痛不癢,起初
小如綠豆,漸漸大如黃豆,雖不疼痛,究竟可厭。後來遇人傳一妙方,用烏梅肉去核燒
存性,碾末,清水調敷,搽了數日,果然全消。又有一種肉核,俗名『猴子』,生在面
上,雖不痛癢,亦甚可嫌。若用銅錢套住,以祁艾灸三次,落後永不復發。可見用藥不
在價之貴賤,若以價值而定好醜,真是誤盡蒼生!」多九公道:「林兄已四旬以外,今
日忽把鬍鬚燒去,露出這副白臉,只得二旬光景,無怪海船朋友把他叫做『雪見羞』。
」唐敖道:「舅兄綽號雖叫『雪見羞』,但面上無雪;誰知厭火國人,口中卻會放火!
」多九公道:「這怪老夫記性不好,只顧遊玩,就把『生火出其口』這話忘了。林兄現
在嘴痛,莫把大黃又要忘了。」隨即取出遞給。林之洋用麻油敷在面上,過了兩天,果
然痊癒。

  這日大家正在舵樓眺望,只覺燥熱異常,頃刻就如三伏一般,人人出汗,個個喘息
不止。唐敖道:「此時業已交秋,為何忽然燥熱?」多九公道:「此處近於壽麻疆界,
所以覺熱,古人云:『壽麻之國,正立無影,疾呼無響,爰有大暑,不可以往。』虧得
另有岔路可以越過,再走半日,就不熱了。」唐敖道:「如此煖地,他們國人如何居住
?」

  多九公道:「據海外傳說:彼處白晝最熱,每到日出,人伏水中,日暮熱退,才敢
出水。又有人說:『其人自幼如此,倒不覺熱,最怕離了本國,就是夏天也要凍死。』
據老夫看來:伏水之說,恐未盡然;至離本國就要凍死,此話倒還近理。即如花木有喜
暖的,一經移植寒地,往往致死,就是此意。」

  唐敖道:「小弟聞得仙人與虛合體,日中無影。又老人之子,先天不足,亦或日中
無影。壽麻之人無影,不知何故?」多九公道:「大約他們受形之始,所稟陽氣不足,
以致代代如此。即如這樣煖地,他能居住,其陽氣不足可想而知,自然立日無影了。

  忽聽船上人聲喧嘩,原來有個水手受了暑熱,忽然暈倒。眾人發慌,特來討藥。多
九公忙從箱中取了一撮藥末道:「你將此藥拿去,再取大蒜數瓣,也照此藥輕重,不多
不少,一齊搗爛,用井水一碗和勻,澄清去渣,灌入腹中,自然見效。」眾人接了。恰
好水艙帶有井水,登時配好,灌了下去。不多時,甦醒過來,平復如舊。林之洋道:「
九公!這是甚藥?恁般靈驗!」多九公道:「你道是何妙藥?」

  未知說出何等妙藥,再看下回分解。

第二十七回     觀奇形路過翼民郡 談異相道出豕喙鄉

  話說多九公道:「林兄,你道是何妙藥?原來卻是『街心土』。凡夏天受暑昏迷,
用大蒜數瓣,同街心土各等分搗爛,用井水一碗和勻,澄清去渣,服之立時即蘇。此方
老夫曾救多人。雖一文不值,卻是濟世仙丹。」

  這日過了結胸國。林之洋道:「他們國人為甚胸前高起一塊?」多九公道:「只因
他們生性過懶,且又好吃,所謂『好吃懶做』。每日吃了就睡,睡了又吃,飲食不能消
化,漸漸變成積痞,所以胸前高起一塊,久而久之,竟成痼疾,以致代代如此。」林之
洋道:「這病九公可能治麼?」多九公道:「他如請我醫治,也不須服藥,只消把他懶
筋抽了,再把饞蟲去了,包他是個好人。」

  唐敖道:「此時忽又燥熱異常,是何緣故?」多九公道:「我們只顧閑談,那知今
日風帆甚順,此處已近炎火山,古人所謂:『炎火之山,投物輒燃。』就是指此而言。
」林之洋道:「《西遊記》有個火燄山,這裡又有炎火山,原來海外竟有兩座火山。」
多九公笑道:「林兄此言未免把天下看的過小了。若論火山,只就老夫所見而言:海外
耆薄國之東有火山國,山中雖落大雨,其火仍舊;火中常有白鼠走至山邊覓食,獵人捕
獲,以毛做布,就是如今『火浣布』。又自燃洲有樹生於火山,其皮亦可織為『火浣布
』。西域且彌山,晝望山孔如煙,夜望如燈。崦嵫之北,其山有石,若以兩石相打,登
時只覺水潤,潤後旋即出火。又炎洲有火林山,火洲有火焰山,海中有沃焦山,遇火即
燃。這都是老夫向日到過的。其餘各書所載火山,不能枚舉。從前曾否走過,事隔多年
,也記不清了。」

  唐敖道:「具小弟看來,天下既有五湖四海許多水,自然該有沃焦、炎洲許多火。
也是天地生物,不偏不倚,水火既濟之意。但小弟被這暑熱薰蒸,頭上只覺昏暈,求九
公把街心土見賜一服。」多九公道:「唐兄不過偶爾受些暑氣,只消嗅些平安散就好了
。」及取出一個小瓶,唐敖接過,揭開瓶蓋,將藥末倒在手中,嗅了許多,打了幾個噴
嚏,登時神清氣爽。道:「如此妙藥,九公何不將藥方賜我?日後傳人,也是一件好事
。」多九公道:「此方用西牛黃肆分、冰片陸分、麝香陸分、蟾酥壹錢、火硝參錢、滑
石肆錢、煆石膏貳兩、大赤金箔拾張,共碾細末,越細越好,瓷瓶收貯,不可透氣。專
治夏月受暑頭目昏暈,或不省人事,或患痧腹痛,吹入鼻中,立時起死回生。如騾馬受
熱暈倒,也將此藥吹入即蘇。故又名『人馬平安散』。古方用硃砂配合,老夫恐他污衣
,改為白色。」把方寫了,唐敖接過,再三致謝。

  炎火山過去,路過長臂國。有幾個人在海邊取魚。唐敖道:「他這兩臂伸出來竟有
兩丈,比他身子還長,倒也異樣。」多九公嘆道:「凡是總不可強求。即如這注錢財,
應有我分,自然該去伸手,若非應得之物,混去伸手,久而久之,徒然把臂弄的多長,
倒像廢人一般,於事何濟?」

  又走幾日,到了翼民國,將船泊岸。三人上去,走了數里,並未看見一人。林之洋
唯恐過遠,意欲回船。唐敖因聞此國人頭長有翼,能飛不能遠,並非胎生,乃是卵生,
決意要去看看,林之洋拗不過,只得跟著前進。又走數里,才有人煙。只見其人身長五
尺,頭長也是五尺,一張烏嘴,兩個紅眼,一頭白髮,背生雙翼,渾身碧綠,倒像披著
樹葉一般,也有走的,也有飛的。那飛的不過離地二丈,來來往往,倒也好看。

  林之洋道:「他們個個身長五尺,頭長也是五尺,他這頭為甚生得這長?」多九公
道:「老夫聞說此處最喜奉承,北邊俗語叫做愛戴高帽子,今日也戴,明日也戴,滿頭
盡是高帽子,所以漸漸把頭弄長了。這是戴高帽子戴出來的。」唐敖道:「怪不得古人
說是卵生,果然像個四足鳥兒。」林之洋道:「若是卵生,這些女人自然都會生蛋了。
俺們為甚不買些人蛋?日後到了家鄉,賣與戲班,豈不發財麼?」多九公道:「班中要
他何用?」林之洋道:「俺看這些女人,也有年紀老的,也有年紀小的;若會生蛋,那
年紀老的生的自然是老蛋,年紀小的生的自然是小蛋。俺們有了老蛋、小蛋,到了家鄉
,那些戲班為甚不要?只怕小蛋還更值錢哩!」多九公道:「林兄把『旦』字認作白字
了。他們小旦並非雞蛋之『蛋』,你如不信,把他肚腹剖開,裡面並無蛋黃,只有一肚
曲子。還有拿的好身段,穿的好衫子,並且還有絕紗的小嫩嗓子。」林之洋道:「九公
說他並無蛋黃,據俺看來:只怕還有元絲錁哩。再要搜尋,大約金鐲子也是有的。就是
那扛旗兒二等小旦,萬不濟,也有幾塊洋錢,也有一個包金鐲子。就只令俺不懂的,剛
才說的明明是個『旦』字,為甚是『白』字?若是『白』字,下面多了一橫,上面少了
一撇,這是怎講?」

  唐敖道:「舅兄何必只管談論小旦,你看這些飛的,飄飄揚揚,比走甚快。我們到
此,離船已遠。才見幾位老翁,竟有僱人馱著飛的。據小弟愚見:我們回船,何不也僱
人馱去,豈不爽快?」林之洋正因走的腿酸,聽見此話,即僱三個馱夫,一齊伏在肩上
,登時展翅飛起,轉眼間到了船上,馱夫收翅落下。三人下來,開發腳錢,起錨揚帆。

  這日到豕喙國,游了片時回船。唐敖道:「此國人為何生一張豬嘴?而且語音不同
,倒像五方雜處一般,是何緣故?」多九公道:「當日我曾打聽,不得其詳。後在海外
遇一奇人,細細談起,方才明白。原來本地向無此國。只因三代以後,人心不古,撒謊
的人過多,死後阿鼻地獄容留不下;若令其好好托生,恐將來此風更甚。因此冥官上了
條陳,將歷來所有謊精,擇其罪孽輕的俱發到此處托生。因他生前最好扯謊,所以給一
張豬嘴,罰他一世以糟糠為食。世上無論何處謊精,死後俱托生於此,因此各人語音不
同。其嘴似豬,故鄰國都以『豕喙』呼之。」

  走了兩日,路過伯慮國。唐敖又要上去遊玩。多九公因配藥不能同去,林之洋同唐
敖去了。二人去後,多九公配了許多痢瘧及金瘡各藥,以備沿途濟人之用。方才配完,
唐、林二人也就回來。

  唐敖道:「怪不得九公不肯上去,原來此地另是一種風氣。剛才小弟見他們那種磕
睡光景,好無興趣,並且行路時也是閉目緩步。如此疲倦,何不在家睡睡?必定勉強出
來,這是何意?」多九公道:「海外有兩句口號,說這伯慮國的風俗,難道林兄也不知
麼?」林之洋道:「海外都說:『杞人憂天,伯慮愁眠。』九公所說口號,莫非就是這
兩句?怎叫『憂天、愁眠』。俺卻不懂。」

  多九公道:「當日杞人怕天落下把他壓死,所以日夜憂天,此人所共知的。這伯慮
國雖不憂天,一生最怕睡覺:他恐睡去不醒,送了性命,因此日夜愁眠,此地向無衾枕
,雖有牀帳,係為歇息而設,從無睡覺之說;終年昏昏迷迷,勉強支持。往往有人熬到
數年,精神疲憊,支撐不住,一覺睡去,百般呼喚,竟不能醒。其家聚哭,以為命不可
保,及至睡醒,業已數月。親友聞他醒時,都來慶賀,以為死裡逃生,舉家莫不歡喜。
此地惟恐睡覺,偏偏作怪,每每有人睡去竟會一睡不醒,因睡而死的不計其數,因此更
把睡覺一事視為畏途。」唐敖道:「此處既有睡去不醒之人,無怪更要愁眠。但睡去不
醒,未免過奇,不知何故?」多九公道:「他們如果也象常人夜眠晝起,照常過日子,
何至睡去不醒。因他終年不眠,熬的頭暈眼花,四肢無力;兼之日夜焦愁,胸中鬱悶,
一經睡去,精神渙散,就如燈盡油乾,要想氣聚神全,如何能夠!自然魄散魂銷,命歸
泉路了。」唐敖道:「此地壽數如何?」多九公道:「他們自從略知人事,就是滿腹憂
愁,從無一日開心,也不知喜笑歡樂為何物。你只看他終日愁眉苦臉,年未弱冠,鬚髮
已白,不過混一天是一天,那裡還講壽數。」唐敖道:「可見過於憂愁,也非養生之道
。今聽九公之言,小弟從此把心事全都撇去,樂得寬心多活幾年。

  又走幾時,到了巫咸國。把船收口。林之洋發了許多綢緞去賣。唐敖因肚腹不調,
不能上去;多九公向來遊玩,原是奉陪的,今見唐敖不去,樂得船上養靜。唐敖悶坐無
聊,來到後面舵樓,四面望一望道:「請教九公:那邊青枝綠葉,大小不等,是何樹木
?」多九公道:「大樹是桑,居民以此為柴;小樹名叫木棉。此地不產絲貨,向無綢緞
,歷來都取棉絮織而為衣,所以林兄特帶綢緞來此貨賣。」唐敖道:「小弟向日因古人
傳說:『巫咸之人,採桑往來。』以為必是產絲之地,那知卻是有桑無蠶。可惜如此好
桑,竟為無用之物,舅兄此去,貨物可能得利?」

  多九公道:「當初有人來此販貨,如財運亨通,竟可大獲其利:因木棉失收,國人
無以為衣,絲貨一到,就如得了至寶一般,莫不爭著購買。近來此樹茂盛。來此販貨的
不能十分得利。但木棉究竟製造費力,兼之此地不善織紡,如有絲販到此,那富貴之家
,或多或少,也都出價置買。就只利息不能預定,只要客販稀少,也就獲利了。」唐敖
道:「偏偏小弟今日患痢,不能前去一看。」多九公道:「貴恙既是痢疾,何不早說?
老夫有藥在此。」即取一包藥末道:「藥引都在上面,按引調服,不過五六服就可痊癒
。」唐敖隨即照引服了。當時林之洋也就回來,談起貨物:「原來此地數年前外邦來了
兩個幼女,帶了許多蠶子,在此養蠶織紡,連年日漸滋生;本處也有人學會織機,都以
絲綿為衣,俺們絲貨雖不獲利,還不虧本。喜得前在白民國賣了一半,存的不多,再耽
擱兩日,就好出脫了。」安歇一宿,次日仍去賣貨。

  唐敖又把藥末用了一服,竟自痊癒,著實歡喜。來至後面,再三拜謝道:「九公此
藥,不啻仙丹,是何妙品,如此神效?」多九公道:「當日老夫高祖母常患此病,我曾
祖百般醫治,總不見好,後來虧得割股煎藥,才能脫體。過了幾年,我高祖母年已六旬
,又患此恙。因素日曉得我曾祖為人最孝,恐有割股等事,到了煎藥時,總要親自過目
,方肯下咽。後來日重一日,我曾祖無計可施。因敝處有座大山,名叫小方丈,恐有仙
人在內,於是赤足披髮,一步一拜,來到山上,叩求神仙垂救,情願減壽代母。如是三
日三夜,水米不曾沾唇;到第四日,有個漁翁傳了此方。一連進了五服,這才痊癒。又
活四十年,到了一百歲,無疾而終。所以此方流傳至今。」唐敖道:「九公令曾祖既割
股於前,又叩壽於後,如此孝心,自然該有神仙傳此妙方。既這等神效,九公何不刊刻
流傳,使天下人皆免此患,共登壽域,豈不是件好事?」多九公道:「我家人丁向來指
此為生,若刊刻流傳,人得此方,誰還來買?老夫原知傳方是件好事,但一經通行,家
中缺了養贍,豈非自討苦吃麼?」唐敖搖頭道:「那有此事!世間行善的自有天地神明
鑒察。若把藥方刊刻,做了偌大善事,反要吃苦,斷無此理。若果如此,誰肯行善?當
日于公治獄,大興駟馬之門;竇氏濟人,高折五枝之桂;救蟻中狀元之選;埋蛇享宰相
之榮。諸如此類,莫非因作好事而獲善報,所謂:『欲廣福田,須憑心地。』九公素稱
達者,何以此等善事倒不修為?即如今曾祖以孝心感格。而得仙方之報;今九公傳了此
方,又安知不別有富貴之報?況令郎身入黌門,目前雖以舌耕為業,若九公刻了此方,
焉知令郎不聯捷直上?那時食了皇家俸祿,又何須幾個藥資為家口之計呢?」

  多九公點頭道:「唐兄賜教極是。日後老夫回去,定將此方刊刻流傳,並將祖上所
有秘方也都發刻,以為濟世之道。就以今日為始,我將各種秘方,先寫幾張,以便沿途
施遞,使海外人也得此方,豈不更好!」唐敖道:「人有善念,天必從之。九公既發這
個善心,日後自有好處。請教此方究竟是何妙藥?」多九公道:「此方用蒼朮米泔浸,
陳土炒焦,參兩;杏仁,去皮尖,去油,貳兩;羌活,炒,貳兩;川烏,去皮,麵包煨
透,壹兩伍錢;生大黃,炒,壹兩;熟大黃,炒,壹兩;生甘草,炒,壹兩伍錢:共為
細末。每服肆分。小兒減半。孕婦忌服。赤痢,用燈心參拾寸煎濃湯調服;白痢,生薑
參片,煎濃湯調服;赤白痢,燈心參拾寸,生薑參片,煎濃湯調服;水瀉,米湯調服。
病重的不過五六服即愈。但燈心、生薑,必須照方濃煎,才有藥力。」把方寫了。唐敖
接過,看一看道:「小弟每見醫家治痢用大黃數錢之多,仍不中用;何以此方只消數釐
,就能立見奇效?可見用藥全要佐使配合得宜,自然與眾不同。」說著閑話,忽然想起
駱紅蕖所托的事來。

  未知後事如何,且看下回分解。

第二十八回     老書生仗義舞龍泉 小美女銜恩脫虎穴

  話說唐敖忽然想起前在東口山聞得薛仲璋逃在此地,今痢疾已愈,意欲前去相訪。
因將駱紅蕖托寄薛蘅香之信帶在身邊,約了多九公一同上岸。走了多時,見前面一帶樹
林,極其青翠。

  多九公道:「此樹就是前日所說木棉了。」唐敖聽了,正在仰觀,忽見樹上藏著一
個大漢。恰好林之洋回來,唐敖暗暗告知,都把器械取出,以作準備。只見遠遠有個老
嬤,同一幼女走過,那大漢見了,從樹上跳下,手執利刃,把去路攔住。三人一見,各
執器械迎了上去。只聽那大漢喊道:「你這女子,小小年紀,下此毒手,害得我們好苦
!今日冤家狹路相逢,我且除了此害,替眾報仇!」手舉利刃,邁步上前,迎著女子,
剛要用刀砍去,唐敖早已提防,說聲不好,將身一縱,攛至跟前,手執寶劍,把刀朝上
一架。大漢震的幾乎跌翻,那幼女早已嚇的跌倒。原來唐敖自從服了仙草,兩臂添了千
斤之力。此時只想救那幼女,誰知用力過猛,大漢那把刀早已飛上天去。唐敖道:「壯
士住手,不可行兇。此女有何冒犯?」大漢把唐敖上下打量道:「我看先生這樣打扮,
想是天朝來的。你們都是明禮之人,只問這個惡女向日所做所為,就知在下並非冒昧行
兇了。」登時多、林二人也都趕到。那個老嬤把女子攙起,戰戰兢兢,嬌啼不止。

  唐敖道:「請問女子尊姓?家住何處?為何冒犯壯士?」女子垂淚道:「婢子姓姚
,名芷馨,現年十四歲,本籍天朝,寄居在此,業已數載。向隨父母養蠶為業。父母去
世,跟著舅母度日。今同乳母前來掃墓,不幸忽遇強粱。尚求恩人始終垂救,倘脫虎口
,沒世不忘!」

  大漢道:「你這惡女只顧養那毒蟲,那知數萬人家都被你害的無以為生!」林之洋
道:「你這大漢畢竟為甚殺他?從實說來!你莫半吞半吐,俺不明白!」大漢道:「我
是巫咸國經紀。向來本處所產木棉,都由我手交易。自從此女同織機女子到了此地,養
出無數屙絲的毒蟲,又織出許多絲片在此貨賣;我們生意雖覺冷淡,也還不妨。那知近
來他們竟將這個惡術四處傳人,以致本地婦女,也都學會養蠶織機,個個都以絲片為衣
,不用木棉。此地凡種木棉之家,就如別處田產一般,莫不指此為生;此女只顧把那毒
蟲流傳國內,以致向種木棉之家,大半廢了祖業,無以為生。所以在下特來傷他,以除
大害,今遇列位,雖是他絕處逢生,那要害此女的豈止億萬,日後何能逃脫!如要保全
,惟有即離本國,另投生路。倘執迷不醒,我自另有別法!」將手一拱,尋了利刃,忿
忿而去。

  唐敖道:「貴府還有何人,令尊在日作何事業?」女子道:「父名姚禹,曾任河北
都督,因同九王爺勤王未遂,家鄉不能存身,帶著家口,逃至此地,旋即去世;我母亦
相繼而亡。向同舅母宣氏同居。喜得薛蘅香表姊善於織紡;婢子素跟母親,亦善養蠶,
身邊帶有蠶子,因見此處桑樹極盛,故以養蠶織紡為生。不期在此日久,鄰舍婦女都跟
著學會,因此四處轟傳,以致忤了眾人。今日若非恩人相救,幾遭毒手。」說著拜了下
去。唐敖還禮道:「請問小姐:那薛蘅香姪女現住何處?他父母可都康健?」姚芷馨道
:「蘅香表姊之父乃婢子母舅,久已去世;如今只有舅母宣氏,帶著表弟薛選並表姊蘅
香,與婢子同居。恩人呼蘅香姊姊為姪女,是何親故?」唐敖道:「我姓唐名敖,祖籍
嶺南。向日同蘅香之父結拜至交,今日正來相訪,那知卻已去世。小姐既與蘅香姪女同
居,就請引我一見。」姚芷馨道:「原來如此。」於是同乳母引路進城。

  到了薛家,許多人圍在門首喊成一片,口口聲聲只要織機女子出來送命。姚芷馨嚇
的不敢上前。唐敖同多、林二人擠到門首,只見樹林那個大漢也在其內。唐敖因見人眾
,即大聲說道:「諸住且停喧嚷,聽我一言奉告:這薛家不過在此暫居,今我三人特來
接他們同回天朝。眾人暫且各散,自有計較。」那大漢聽了,曉得唐敖手段利害,只得
帶著眾人,紛紛四散。乳母把門叫開,姚芷馨引著三人進去,見了宣氏夫人。薛蘅香嚇
的戰戰兢兢,帶著兄弟薛選,出來見禮。姚芷馨把唐敖樹林相救,並勸散眾人之話,告
訴宣氏一遍。宣氏泣拜,備述歷年避難各話,並求唐敖設法籌一安身之地。

  多九公道:「前在東口山,駱小姐曾有托寄薛小姐之信,唐兄何不取出?據老夫愚
見:夫人莫若投奔彼處,彼此也好照應。」唐敖將信取出,薛蘅香接過看了道:「原來
紅蕖姊姊候叔叔海外回來。如遇恩赦,即隨太公同回家鄉,因此來約姪女做伴,以候機
緣。他既有信來約,此處又難久居,自應投奔東口為是。」林之洋道:「昨日俺見海口
有只熟船,不日就回天朝,夫人搭了這船,倒也甚便。」宣氏道:「如此雖善,但缺路
費,這卻怎好?」唐敖道:「這個不消嫂嫂過慮,小弟自有預備。」因托林之洋先去看
船,薛蘅香即同姚芷馨收拾行李。唐敖見蘅香品貌甚佳,忽然想起魏家兄妹,意欲替他
們作伐,即將此意並麟鳳山相會的話說了,宣氏甚喜,欲懇唐敖賜一書信,以便順路到
彼,上去望望。唐敖應允。
  
        不多時,林之洋把船看定,眾水手搬發行李。唐敖命薛選引到薛仲璋墳墓,慟哭一
場,把靈樞搬到船上,一齊登舟。宣氏與呂氏互相拜見。耽擱一日。次日,唐敖寫了麟
鳳、東口書信,並送許多路費,宣氏再三拜謝。姚芷馨、薛蘅香感激唐敖救命之德,戀
戀不舍,灑淚而別。行了多時,到了麟鳳山,訪到魏家,投了書信,兩家結為「秦晉之
好」。萬氏夫人因薛選家傳絕好連珠槍,留下宣氏同居,就命薛選在山驅除野獸,後來
駱紅蕖在水仙村起身,寄信與薛蘅香,眾人這才同回故鄉。

  那日唐敖送過宣氏,也就開船。不多幾日,到了歧舌國。林之洋素知國人最喜音樂
,因命水手攜了許多笙笛,並將勞民國所買雙頭鳥兒也帶去貨賣。唐、多二人也就上去
。只見那些人滿嘴唧唧呱呱,不知說些甚麼。唐敖道:「此處講話,口中無數聲音,九
公可懂得麼?」多九公道:「海外各國語音惟歧舌難懂,所以古人說:『歧舌一名反舌
,語不可知,惟其自曉。』當日老夫意欲習學,竟無指點之人,後來偶因販貨路過此處
,住了半月,每日上來聽他說話,就便求他指點,學來學去,竟被我學會。誰知學會歧
舌之話,再學別處口音,一學就會,毫不費力。可見凡事最忌畏難,若把難的先去做了
,其餘自然容易。就是林兄,也虧老夫指點,他才會的。」唐敖道:「九公既言語可通
,何不前去探聽音韻來路呢?」多九公聽了,想了一想,不覺點頭道:「唐兄真好記性
。此話當日老夫曾在黑齒國言過,若非此時說起,老夫也就忽略過了。今既到此,自然
要去探聽一番。海外有兩句口號道得好:『若臨歧舌不知韻,如入寶山空手回。』可見
韻學竟是此地出產。待老夫前去問問。」

  正要舉步,迎面走過一個老者,舉止倒也文靜。多九公因拱手學著本地聲音說了幾
句,那人也拱手答了幾句。談了多時,那人忽然搖頭吐舌,似有為難之狀。唐敖趁他吐
舌時,細細一看,原來舌尖分做兩個,就如剪刀一般,說話時舌尖雙動,所以聲音不一
。二人談之許久,多九公忽向老者連連打躬,那老者又說了幾句,把袖子一摔,揚長而
去。多九公愣了一愣,回過頭來,望著唐敖,仍學歧舌口音,唧唧呱呱,說個不了。唐
 敖小覺發笑道:「九公何苦徒費唇舌!你這鄉談暫且留著,等小弟日後學會再說罷。」

  多九公聽了,不覺呸了一回道:「老夫真好昏憒!這總是那老兒把我氣昏了。剛才
老夫同他說幾句閑話,趁勢談起音韻,求他指教。他聽了只管搖頭說:『音韻一道,乃
本國不傳之秘。國王向有嚴示:如有希冀錢財妄傳鄰邦的,不論臣民,俱要治罪。所以
不敢亂談。』老夫因又懇道:『老丈不過暗暗指教,有誰知道?我們如蒙不棄,賜之教
誨,感激尚且不暇,豈有走露風聲之理。千萬放心!』他道:『「若要人不知,除非己
莫為。」此事關係甚重,斷不敢遵命。』後來我又打躬,再三相懇。他道:『當日鄰邦
有人送我一個大龜,說大龜腹中藏著至寶,如將音韻教會,那人情願將寶取出,以做酬
勞。當日我連大龜尚且不要,不肯傳他;何況今日你不過作兩個揖,就想指教?難道你
身上的揖比龜肚裡的寶還值錢?未免把身分看的過高了。』老夫因他以龜比我,未免氣
惱,只顧出神,那知倒同唐兄說起此地話來。」

  唐敖不覺發愁道:「送他珠寶尚且不肯。不意習學音韻竟如此之難,這卻怎好?惟
有拜求九公,設法想個門路,也不枉小弟盼望一場。」多九公忖一忖道:「今日已晚,
我們且回。唐兄既不懂他言語,明日也不必上來,且等老夫破一天工夫,四處探聽一番
。倘遇年幼的,只要話中露其大概,略得皮毛,就可慢慢追尋了。」回到船上,林之洋
貨物雖已賣完,因那雙頭鳥兒有個官長要去孝敬世子,雖出若干價錢,林之洋仍不肯賣
,意欲大大拿價,借此多得幾倍利息,因此尚有耽擱。次日,多、林二人分路上岸,唐
敖在船守了一日。到了下午,多九公回來,不住搖頭道:「唐兄!這個音韻,據老夫看
來,只好來生托生此地再學罷。今日老夫上去,或在通衢僻巷,或在酒肆茶坊。費盡唇
舌,四處探問,要想他們露出一字,比登天還難。我想問問少年人或者有些指望,誰知
那些少年聽見問他音韻,掩耳就走,比年老人更難說話。」唐敖道:「他們如此害怕,
九公可打聽國王向來定的是何罪名?」

  多九公道:「老夫也曾打聽。原來國王因近日本處文風不及鄰國,其能與鄰邦並駕
齊驅者,全仗音韻之學,就如周饒國能為機巧,以飛車為不傳之秘,都是一意。他恐鄰
國再把音韻學會,更難出人頭地,因此禁止國人,毋許私相傳授。但韻學究屬文藝之道
,倘國人希圖錢財,私授於人,又不好重治其罪,只好定了一個小小風流罪過。唐兄請
猜一猜。」唐敖道:「小弟何能猜出。請九公說說罷。」多九公道:「他定的是:如將
音韻傳與鄰邦,無論臣民,其無妻室者,終身不准娶妻,其有妻室者,立時使之離異;
此後如再冒犯,立即閹割。有此定例,所以那些少年,一聞請教韻學,那有妻室的,既
怕離異;其未婚娶的,正在望妻如渴:聽了此話,未免都犯所忌,莫不掩耳飛跑。」唐
敖道:「既如此,九公何不請教鰥居之人呢?」多九公道:「那鰥居的雖無妻室,不怕
離異,安知他將來不要續弦、不要置妾呢?況那鰥居的面上又無『鰥居』字樣,老夫何
能遇見年老的就去問他有老婆,無老婆呢?」唐敖聽了,不覺好笑起來。
  
               未知後事如何,且看下回分解。

第二十九回     服妙藥幼子回春 傳奇方老翁濟世

  話說唐敖聽了多九公之言,又是好笑,又是氣悶道:「看這光景,難道竟無一毫門
路麼?」多九公道:「今日我已筋疲力盡。如唐兄心猶不死,只好自去探問,老夫實無
良策了。」

  只見林之洋提著雀籠,笑嘻嘻回來。唐敖道:「舅兄今日為何這樣歡喜?」林之洋
道:「本地有位官長,連日向俺買這雙頭鳥兒,出的價錢,俺細細核算,比俺當日買價
已有幾十倍利息。俺今日原想要賣,因他小廝暗對俺說:『我家主人買這鳥兒,要送世
子的。你如不賣,他必添價。我今透個消息給你,俟交易後,分我幾分彩頭就是了。』
俺得這個信息,那裡肯賣,果然復又添價。剛才那小廝因天晚叫俺回來,明早再去,他
家主人還要添價。俺素日聞得有人談論,奴僕好的叫做『義僕』;這個小廝,恁般用情
待俺,果真是個義僕!俺一路想來,因此歡喜。」多九公道:「他是那官長的小廝,林
兄認作己僕,不獨賴忝知己,過於臉厚;就讓你身後跟上許多豪奴,帶著無數俊僕,這
個架子也熏不動誰,也嚇不倒人,令人反覺肉麻!」林之洋道:「俺怎敢認他作僕,混
擺架子?俺只恨這萬世為奴的,他們總是見錢眼紅,從不記得主人衣食恩養,一見了錢
,就把主人恩情,撇在九霄雲外。如今把俺林之洋待得倒像主人一般,他既這樣,俺也
只好把他認作奴才了。」大家用飯安歇。次日起個黑早提著雀籠去了。

  唐敖因韻學無望,心中煩悶,睡到巳時方起。正同多九公閑話,林之洋提著雀籠,
愁眉不展,歎氣而歸。唐敖道:「舅兄為何這樣?莫非那小廝有甚欺騙麼?」林之洋道
:「俺早間上去,那個官長果又添價。俺本意要賣,那小廝說他主人就要上朝,此時匆
忙,莫若等他回來,還可慢慢增價。俺因這鳥他總是要買的,樂得多靠半日,再增幾分
利息,誰知這官長下朝,忽命小廝回俺不要了。俺暗暗打聽,原來那個世子最喜騎射,
今日出去打獵,那馬失足從高處滾下,把世子跌傷,人事不知,現在只有呼吸之氣,國
王業已預備棺木。這位官長因得這信,那肯買這鳥兒,只說別處買了。後來隨俺減價,
他也不要,俺想這鳥惟在歧舌還有人出價,若到別處,有誰來買?只好飯後再去碰碰機
會,看來要想昨日一半利息也不能了。」用過飯,又提著雀籠,歎氣而去。

  唐敖把婉如做的詩賦改了幾首,悶坐無聊,同多九公上去閑步。來到鬧市,只見許
多人圍著一道黃榜,在那裡高聲朗誦。二人近前看時,原來因世子墜馬跌傷,命在旦夕
,如有名醫高士療治得生:本國之人,賜銀五百;鄰邦之人,贈銀一千。多九公看了,
走到黃榜跟前,輕輕把榜揭了,看守兵役見多九公不是本處打扮,有幾個飛忙去請通使
,一面預備車馬,將多九公送至迎賓館。唐敖茫然不解,只好跟在後面。登時通使已到
,三人見禮歸坐。

  多九公道:「請教老兄尊姓?」通使道:「小子姓枝,名鐘。二位尊姓?貴邦何處
?來此有何貴幹?」多九公道:「老夫姓多,乃天朝人氏,幼年忝列黌門。」因指唐敖
道:「今同這位唐敝友貿易,路過貴處,特地上來瞻仰。因見國王張掛榜文,係為世子
玉體跌傷之事。老夫於岐黃雖不深知,向來祖上傳有濟世良方,凡跌打損傷,立時起死
回生。但藥有外敷內服之不同,必須面看傷之輕重,方能斟酌用藥。」通使隨即告知國
王。多九公托唐敖把藥取來。通使請二人來到王府,進了內室,只見世子睡在牀上,兩
腿俱傷,頭破血出,因跌的過重,昏迷不醒。多九公托通使取了半碗童便,對了半碗黃
酒,把世子牙關撬開,慢慢灌入。又從懷中取出藥瓶,將藥末倒出,敷在頭上破損處;
隨即取出一把紙扇,一面敷藥。一面用力狠扇。眾宮人看見,都鼓噪喊叫起來。通使道
:「大賢暫停貴手!世子跌到如此光景,命在垂危,避風還恐避不來,如何反用扇扇?
豈非雪上加霜麼?」

  多九公道:「老夫所敷之藥,名叫『鐵扇散』,必須用扇扇之,方能立時結疤,可
免破傷後患。此方乃異人所傳,老夫用之已久。敷藥時雖用鐵扇扇他,也無妨礙,所以
叫作『鐵扇散』。尊駕只管放心,老夫豈敢以人命為兒戲!」一面說話,仍是手不停扇
。不多時,那些傷處果然俱已結疤,世子漸漸甦醒,口中呻吟不絕。通使道:「大賢妙
藥,真是起死仙丹!此時頭面破傷,雖醫治無礙,但兩腿俱已骨斷筋折,有何妙藥,尚
求速為療治。」多九公道:「貴處可有鮮蟹?」通使道:「此地向無此物,不知有何用
處?」多九公道:「凡跌打筋骨損傷,無論輕重,先取童便半碗,以醇黃酒半碗煎熱沖
服,雖昏述欲絕,亦能復甦。每日進二三服,傷輕的不過數日即愈。每見跌打損傷而至
喪命者,皆出傷筋動骨,痛入肺腑,瘀血凝結,醫治稍遲,往往無救。童便、黃酒,行
瘀止痛,兼且固本,故有起死回生之妙。世人不知,良為可惜。但須早服,遲即難治。
倘骨斷筋折,損傷過重,服過童便、黃酒,即取生蟹搗爛,以好燒酒沖服,其渣敷在患
處,日日服之,亦能接筋續骨。其童便、黃酒,每日仍不可缺。如無生蟹,或取乾蟹燒
灰,酒服亦可。此跌打損傷第一奇方。今貴處既無此物,幸老夫帶有七釐散,也是一樣
。」即將藥瓶取出,把藥秤了七釐,用燒酒衝調,給世子服了,又取許多七釐散,也用
燒酒和勻,敷在兩腿損傷處。世子服藥,略覺寧靜,漸漸睡去。少時睡醒,又將黃酒、
童便服了一碗。

  多九公見世子已有轉機,因向通使道:「世子之病,業已無礙,請國王只管放心,
大約不過數日,就可痊癒。如世子酒量能夠多飲,可將黃酒、童便,時時沖服。老夫暫
且告辭,明日再來用藥。」通使道:「剛才國王吩咐,意欲大賢在賓館暫住幾時,以便
就近用藥。現在酒飯俱已預備,就請二位過去。」大家起身,來至迎賓館,用過酒飯,
就在賓館宿了。唐敖回船送信。次日,多九公又替世子敷了許多藥,又吃了一服七釐散
。好在世子酒量極大,就以黃酒、童便當茶,時時沖服。每日仍舊吃藥、敷藥。不多幾
日,漸漸平復,惟行路不便。多九公原要留下藥料,令他再服幾日,就可好了;因要借
此訪訪韻學消息,所以略為耽擱。過了兩日,世子雖已全好,韻學仍是杳然。唐敖日日
跟著,也因韻學一事,那知各處探聽,依然無用,心內十分懊惱。

  這日國王排宴,命諸臣替多九公餞行。飯罷,捧出謝儀一千兩;外銀百兩,求賜原
方,以為潤筆之費。多九公向通使道:「老夫前者雖揭黃榜,因舟中帶有藥料,可治世
子之病,原圖濟世,並非希圖錢財。至於藥方,頃刻可寫,不過舉筆之勞,何須厚贈。
所有原銀,即懇代為奉還。老夫別無他求,惟求國王見賜韻書一部,或將韻學略為指示
,心願已足,斷不敢領厚賜。」通使轉奏。誰知國王情願再添厚贈,不肯傳給韻學。多
九公又托通使轉求,通使道:「韻學乃敝邦不傳之秘,國主若在歡喜時,尚恐不肯輕易
傳人;何況此時二位王妃都在重恙,國主心緒不寧,小子何敢再去轉求。」多九公道:
「王妃所患何病?」通使道:「據說一位身懷六甲,現在已有五六個月,不意昨日失於
檢點,偶持重物,以致胎動不安,此時微覺見紅,並覺腹痛。那位王妃,因患乳癰,今
已兩日,雖未破頭,極其紅腫,也是痛苦呻吟不絕。因此國主甚為焦心。」

  多九公道:「胎動最忌下血不止,今不過微覺見紅,尚有五分可治。至乳癰最怕耽
擱日久,雖未破頭,若裡面已潰,服藥也難消散;此時好在才起兩日,裡面尚未成膿,
也有五分可治。老夫雖有秘方,不知國王可肯傳授韻學?倘不吝教,老夫自當效勞。」
通使即對國王說了。國王一心要治王妃之病,只得勉強應允。通使回了多九公。多九公
甚喜,因向唐敖道:「前日林兄因他夫人胎動不安,曾向老夫要了一個安胎方子,就煩
唐兄把這藥方取來。倘能醫好,我們也好得他韻學。」

  唐敖點頭,將藥方取來。多九公遞給通使,只見上面寫著:保產無憂散:全當歸壹
錢伍分、川厚樸(薑汁炒)柒分、生黃芪捌分、川貝母(研)壹錢、兔絲子壹錢伍分、
川羌活壹錢伍分、炙甘草伍分、川芎壹錢伍分、枳殼(麩炒)陸分、祁艾柒分、荊芥捌
分、白芍(酒炒,春夏秋用,冬不用)壹錢伍分、生薑參片。專治胎動不安,服之立見
寧靜。如勞力見紅,尚未十分傷動者,即服數劑,亦可保胎。

  通使道:「此是安胎之方;不知乳癰可有妙藥?」多九公道:「治乳癰,用蔥白一
斤搗爛取汁,以好黃酒分二次沖服。外用麥芽壹兩煎湯頻洗,加蝦醬少許同煎尤妙,雖
鹹無妨;蓋鹹能軟堅,蝦能通乳,乳通其腫自消。仍用舊梳時常輕輕梳之,自必痊癒。
這二方雖極奇效,奈已耽擱兩日,此時須急煎服,或可療治。」通使連連點頭,將方拿
去。過了幾日,王妃病皆脫體。

  國王雖然歡喜,因想起音韻一事,甚覺後悔,意欲多送銀兩,不傳韻學。通使往返
說了數遍,多九公那裡肯依,情願分文不要。國王無法,只得與諸臣計議,足足議了三
日,這才寫了幾個字母,密密封固,命通使交給多九公,再三叮囑,千萬不可輕易傳人
。俟到貴邦再為拆看。字雖無多,精華俱在其內,慢慢揣摹,自能得其三昧。多九公把
字母交唐敖收藏,隨即提筆寫方:鐵扇散:象皮(切薄片,用鐵篩微火焙黃色,以乾為
度)肆錢、龍骨(用上白者)肆錢、古石灰(須數百年者方佳)肆兩、枯白礬(將生礬
入鍋熬透,以體輕方妙)肆兩、寸柏香(即松香之黑色者)肆兩、松香肆兩、與寸柏香
一同熔化,傾水中,取出晾乾,共研極細末,收磁罐中。遇刀石破傷,或食嗓割斷,或
腹破腸出,用藥即敷傷口,以扇扇之,立時收口結疤。忌臥熱處。如傷處發腫,煎黃連
水以翎毛蘸塗之即消。

  七釐散:麝香伍分、冰片伍分、硃砂伍錢、紅花陸錢、乳香陸錢、沒藥陸錢、兒茶
壹兩、血竭肆兩,共為細末,磁瓶收貯,黃蠟封口。隨時皆可修制,五月五日午時更妙
,總以虔心潔淨為主。專治金石跌打損傷,骨斷筋折。血流不止者,乾敷傷處,血即止
。不破皮者,用燒酒調敷,並用藥七釐,燒酒沖服。亦治食嗓割斷。無不神效。燒酒須
用大麴作者。

  多九公把藥方寫了,付給通使,通使再三稱謝。
  
         未知後事如何,且看下回分解 

第三十回     覓蠅頭林郎貨禽鳥 因恙體枝女作螟蛉

  話說多九公將藥方寫了。通使接過道:「國主因敝邦水土惡劣,向來人民多患癰疽
,意欲奉懇大賢賜一妙方,可肯賜教?」多九公道:「金銀藤乃瘡毒要藥,不知貴處可
有?」通使道:「敝地此物甚多,因過於寒涼,人皆不用。」多九公道:「這是醫家不
能深究藥性,豈可盡信。昔人言:『忍冬久服,長年益壽。』若果寒涼,豈能如此?況
古本《本草》言『忍冬味甘性溫』,近世《本草》雖有『微寒』之說,不過因其清熱敗
毒,豈是泄火大涼之物。」登時又寫了兩個藥方:

  忍冬湯:金銀藤(連枝帶葉)伍兩(如無鮮的,或用乾金銀藤肆兩伍錢、乾金銀花
伍錢代之)、生甘草壹兩。將金銀藤以木槌敲碎,用水兩大碗,同甘草放砂鍋內,煎至
一大碗,加入無灰黃酒一大碗,再煎數沸,共成一大碗,去渣,分作三服,一日一夜吃
盡。專治癰疽、發背、一切無名腫毒。不論發在頭項腰腳等處,並皆治之。未潰即散,
已潰敗毒收口。病重者不過數劑即愈。忌鋼鐵器。

  大歸湯:全當歸(要整的壹個,酒洗)捌錢貳分、金銀花陸錢、淨連翹伍錢、生黃
芪參錢、蒲公英參錢、生甘草壹錢捌分(病在上部加川芎壹錢;中部加桔梗壹錢;下部
加牛膝壹錢)。水對無灰黃酒各壹碗,煎至壹碗,去渣,溫服。專治癰疽、發背、一切
無名腫毒。初起者即消,已潰者收功。輕者五劑,重者十劑即愈。

  多九公道:「此二方專治一切腫毒,初起者速服即消,已潰者亦能敗毒收口。大約
古人癰疽各方,無出其右了。」說罷拜辭,同唐敖乘了轎馬回船。國王又命大臣前來相
送。通使帶領人夫,把銀子送來。多九公仍要推辭,通使再三不肯。林之洋道:「國王
既實意送來,想來九公也實意要收的。與其學那俗態,半推半就,耽擱工夫;據俺主意
:不如從實收了,倒也爽快。」多九公只得道謝收下。

  通使向三人打躬道:「小子有個小女,乳名蘭音,現年十四歲。自從幼年患了肚腹
膨脹之病,服藥無數,至今總未脫體。連日病勢甚重。小子欲求大賢一看,恐勞大駕,
特命小女乘輿而來,現在外面。求大賢細細診視,可有幾希之望?倘能救其一命,真是
恩同再造!」

  多九公道:「既如此,何不請進?」通使吩咐僕人。不多時,有個老嬤,攙著蘭音
進艙,向眾人拜了,一齊歸坐。多九公看那女子,生得蛾眉杏目,十分清秀,惟面帶青
黃,腹脹如鼓,看了多時,摸不著是何病症,只管呆呆發愣。

  唐敖道:「敝友素日不諳女科。小弟雖不知醫,恰好祖上傳有秘方,專治小兒肚腹
膨脹。令愛此病,還是近日染的,還是自幼染的?若是近日染的。恐有天癸不調等症,
小弟素於此道不精,不敢冒昧用藥。如係自幼染的,尚可代為醫治。」通使道:「小女
此病,係五六歲染的,今已七八年了。」唐敖道:「既是五六歲染的,此係幼年停食不
化,日久變為蟲積,以致膨脹。醫家不知,往往誤用克食消導之藥,徒傷脾胃,與病無
益。令愛歷年所服何藥?可曾服過殺蟲之劑?」通使搖頭道:「小女向來所服,總是神
麴、山查、枳實、大黃之類,並未吃過甚麼殺蟲之藥。」唐敖道:「今日幸遇小弟,也
是令愛病要脫體。我家祖傳秘方,只用雷丸、使君子二味,不過五六劑,蟲下即愈。」
說罷,提筆開方。呂氏將女子請進內艙獻茶。此女自幼跟著父親學會三十六國番語,與
婉如一見如故,言談間十分相投。

  唐敖把藥方遞給通使道:「小弟這個藥方,用雷丸伍錢,同蒼朮貳錢煮熟,將蒼朮
去了,只用雷丸去皮炒乾,使君子去殼用肉伍錢炒乾,共研細末,分作陸服,俟小兒吃
飯時,用雞蛋壹貳個打破去殼,用藥末壹服放入碗內攪勻,照常加油鹽蔥蒜等物煎炒,
給小兒吃了。那蟲只知雞蛋之香,那知卻有藥料在向。每日貳服。不過數日,蟲隨大解
下來,自然痊癒。總而言之:凡小兒面黃肌瘦,肚腹膨脹,大約總因停食日久不化,變
為蟲積。雷丸、使君子,最能殺蟲,故能立見其效。」通使收了藥方,十分歡喜,再三
拜謝,即同蘭音辭別而去。

  多九公道:「老夫只顧治病,忙了幾日,不知林兄雙頭鳥兒究竟如何?」林之洋道
:「俺正要拜謝。虧得九公把世子醫好,俺的鳥兒才能出脫。雖有幾分利息,就只可恨
那個『義僕』不肯真心待俺,務要扣俺半價,方肯付銀。扳談多時,講他不過,只得回
來,銀子還存他處。就請二位同俺一走,相幫說說,倘得少扣幾分,俺自做東相請。」

  三人一齊上岸。到了大宦人家,林之洋把那小廝喚出,同他討價。小廝拿出一封銀
子,仍是半價。唐敖道:「我們賣貨,諸事勞動,自應重謝;但何至要分一半?未免太
過了!」小廝回答幾句,唐敖不憧。忽聽多九公放開喉音,唧唧呱呱,大聲喊叫。小嘶
嚇的只管打躬,隨即進內,又取出一封銀了。多九公打開,取出兩錠,付給小廝;其餘
交給林之洋。齊歸舊路。唐敖道:「剛才小廝所說之話,一字不懂。不知小弟同他所說
之話,他可曉得?後來九公同他喊叫甚麼,他竟如此害怕?」多九公道:「我們天朝乃
萬邦之首,所有言談,無人不知。那小廝因唐兄說:『何至要分一半?』他道:『本處
向例如此,一毫不能相讓。』。老夫因他『一毫不讓』之話,未免氣惱,於是大聲喊叫
,說他私透消息,教我們增價,伙騙主人。他聽這話,恐主人聽見,急急將銀取出。好
在我們並不圖他下次生意,那個還販雙頭鳥兒再來貨賣!樂得且多幾兩銀子,大家多醉
幾日,也是好的。」

  來到船上,正要開船,誰知通使忽又帶著女兒,也不命人通報,匆匆忙忙,滿眼滴
淚,走進艙來。唐敖見這光景,只當藥用錯了,嚇的驚疑不止。通使滿眼垂淚,向唐敖
下拜道:「求大賢救我父女兩命!」唐敖嚇的忙還禮道:「二位請起!為何行此大禮?
」通使同蘭音起來歸坐道:「小女因這孽病糾纏年久,晝夜不安,屢尋自盡,俱虧乳母
相救。小子正在束手無策,忽蒙大賢賜給秘方,我父女以為從此病可脫體。不意雷丸、
使君子此處歷來不產,雖出千金,亦不可得,問之醫家,也都不知。小子因此驚慌,特
帶小女趕來。幸喜大賢尚未開船,想是他絕處逢生,惟求大賢,或將此藥見賜兩服,或
另賜妙方。倘得身安,定以千金奉謝,決不食言。」

  唐敖道:「小弟如有此藥,早已奉送,不過數十文之事,何須千金之贈。奈身邊並
未帶來。至另開藥方之說,小弟素不知醫,從何開起?況令愛之症,細推病源,實係蟲
積,非雷丸、使君子不能見功;即另有良方,也難見效。當日有人患一怪症,每逢說話
,腹中也照樣說話。彼時雖有醫家識得此症名喚『應聲蟲』,及至用藥,仍無效驗。後
來遇一名醫,付給《本草》一部,令病人將上面藥名按次讀去。病人每讀一藥,腹中也
讀一藥。及至讀到雷丸,腹中忽然無聲,再讀別藥,仍舊有聲。於是即用雷丸與病人連
進數服,蟲下而愈。可見殺蟲無過於此。不意貴處竟無此藥,這是令愛災難未退,小弟
安能另有別法!」

  通使聽了,默默無言,只管發愣。蘭音聽見唐敖別無良方,不覺放聲慟哭,十分慘
切。眾人聽著,莫不點頭歎息。通使在旁,滿面愁容,只管搔首。婉如把蘭音請入內艙
,再三勸解,這才止悲。停了多時,通使不便久坐,因命乳母告知蘭音,一同回去。蘭
音聽見要去,復又大放悲聲,跪在唐敖面前,只求救命。唐敖命乳母攙起,再三安慰。
勸他回去好好將養,將來自然痊癒。蘭音那肯動身,啼哭不止。哭了多時,因久病身弱
,忽然暈倒,人事不知,虧得乳母極力解救,這才甦醒。通使見女兒這般光景,明知凶
多吉少,只急的連連頓足,淚落不止。左思右想,躊躇多時,因向僕人耳邊說了幾句,
即到唐敖面前跪下道:「大賢在上。小子聞古人云:『救人一命,勝造七級浮屠。』今
我父女兩命皆懸大賢之手,只要大賢肯發慈心,我父女就可超生了。」

  唐敖忙攙起道:「尊駕此言,小弟不解,尚求明示。倘可為力,豈肯袖手!」通使
立起道:「小子今年業已六旬,跟前只此一女,自患病以來,費盡心力,百般醫治,從
無微效。其母久已憂慮而亡。前有異人,曾言此女必須投奔外邦,如遇唐氏大仙,或可
冀其長年。今遇大賢,雖傳秘方,奈無此藥;失此良緣,豈有病痊之日?所以他十分傷
悲。小子因思小女既已命定投奔外邦方能長年,難得大賢恰又姓唐,兼之作人慷慨,一
見如故,不揣冒昧,意欲懇求大賢不棄微賤,將小女作為義女,帶至天朝。倘得病痊,
俟其年長,即求大德代為婚配,完其終身。小子生生世世,永感不忘!如大賢不肯帶去
,此地既少良醫,又無妙藥,多則一年,少則半載,無非命歸泉路。小子素以此女視為
掌珠,數年來因其抱病,代為操勞,鬚髮已白,寢食俱廢。若再睹其去世,何能為情?
大約此女一死,小子也不能活了!」說罷,不覺大哭。蘭音在旁,更是嚎啕不止。合船
人無不憐憫。林之洋道:「妹夫素日最喜做好事,如今這樣現成好事,你若不應承,俺
替你應承了。」

  未知後事如何,且看下回分解。

三十一回     談字母妙語指迷團 看花燈戲言猜啞謎

  話說林之洋向通使道:「老兄果真捨得令愛教俺妹夫帶去,俺們就替你帶去,把病
治好,順便帶來還你。」蘭音向通使垂淚道:「父親說那裡話來!母親既已去世,父親
跟前別無兒女,女兒何能拋撇遠去?今雖抱病,不能侍奉,但父女能得團聚,心是安的
,豈可一旦分為兩處!」通使道:「話雖如此,吾兒之病,若不投奔他邦,以身就藥,
何能脫體?現在病勢已到九分,若再耽擱,一經不起,教為父的何以為情?少不得也是
一死!此時父女遠別,雖是下策,吾女倘能病好,便中寄我一信,為父自然心安。以此
看來:遠別一層,不但不是下策,竟可保全我們兩命。況天朝為萬邦之首,各國至彼朝
覲的甚多,安知日後不可搭了鄰邦船只來看我哩。你今遠去,雖不能在家侍奉,從此我
能多活幾年,也就是你仰體盡孝之處。現在承繼有人,宗祧一事,亦已無虞。你在船上
,又有大賢令甥女作伴,我更放心。為父主意已定,吾兒依我,方為孝女。不必猶疑,
就拜大賢為父。此去天朝,倘能病痊,將來自有好處。」即攜蘭音向唐敖叩拜,認為義
父,並拜多、林及呂氏諸人。通使也與唐敖行禮,再再諄托。唐敖還禮道:「尊駕以兒
女大事見委,小弟敢不盡心!誠忍效勞不周,有負所托,甚為惶恐!此去惟有將令愛之
恙上緊療治。第我等日後回鄉,能否繞路再到貴處,不能預定。至令愛姻事,亦惟盡心
酌辦,以報知己,幸無掛懷!」只見通使僕人取了銀子送來。通使道:「這是白銀一千
,內有五百,乃小弟微敬,其餘五百,為小女藥餌及婚嫁之費。至於衣服首飾,小弟均
已備辦,不須大賢費心。」眾僕人抬了八隻皮箱上來。

  唐敖道:「令愛衣飾各物既已預備,自應令其帶去;所賜之銀,斷不敢領。至姻嫁
之費,亦何須如此之多,仍請尊駕帶回,小弟才能應命。」通使道:「小子跟前別無兒
女,留此無用。況家有薄田,足可度日。望大賢帶去,小子才能心安。」多九公道:「
通使大人多贈銀兩,無非愛女之意,唐兄莫若權且收下,將來俟小姐婚嫁,盡其所有,
多辦妝奩送去,豈不更妙?」唐敖連連點頭,即命來人將銀裝入箱內,抬進後艙。父女
灑淚而別。蘭音從此呼呂氏為舅母,呼婉如為表姊;帶著乳母,就與婉如一同居住。

  眾人收拾開船。多九公要到後面看舵,唐敖道:「九公那位高徒向來看舵甚好,何
必自去?難道不看字母麼?」多九公笑道:「我倒忘了。」唐敖取出字母,只見上面寫
著:
  昌○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  茫○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  秧○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  梯
   ○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  秧
  羌○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  商○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  槍○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  良○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  囊○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  杭○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  批
   ○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  秧
  方○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  低
   ○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  秧
  姜○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  妙
   ○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  秧
  桑○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  郎○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  康○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  倉○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  昂○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  娘○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  滂○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  香○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  當○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  將○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  湯○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  瓤○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  兵
   ○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  秧
  幫○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  岡○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
  臧○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○
             張張張珠珠張珠珠珠珠珠
  張真中珠招齋知遮詁氈專
             鷗婀鴉逶均鶯帆窩窪歪汪
  廂○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○○

三人翻來覆去,看了多時,絲毫不懂。林之洋道:「他這許多圈兒,含著甚麼機
關?大約他怕俺們學會,故意弄這迷團騙俺們的!」唐敖道:「他為一國之主,
豈有騙人之理?據小弟看來:他這張、真、中、珠……十一字,內中必藏奧妙。
他若有心騙人,何不寫許多難字,為何單寫這十一字?其中必有道理!」多九公
道:「我們何不問問枝小姐?他生長本國,必是知音的。」林之洋把婉如、蘭音
喚出,細細詢問。誰知蘭音因自幼多病,雖讀過幾年書,並未學過音韻。三人聽
了,不覺興致索然,只得暫且擱起。

  過了幾時,到了智佳國。林之洋上去賣貸,唐敖同多九公上岸尋找雷丸、使
君子,此處也無此藥。後來訪到鄰國販貨人家,費了若干唇舌,送了許多藥資,
才買了一料,隨即炮制。一連三日,蘭音共吃了六服,打下許多蟲來,登時腹消
病癒,飲食陡長,與好人一樣。

  唐敖歡喜非常,因同多、林二人商議道:「通使跟前別無兒女,此女病既脫
體,又常思親;好在此地離歧舌不遠,莫若送他回去,使他骨肉團圓,豈不是件
好事!」二人都以為然。蘭音聞知甚喜。林之洋道:「這裡賣貨還有耽擱。據俺
主意:索性把他送去,俺們再到智佳賣貨也好。」唐敖道:「如此更妙。」隨即
開船。走了幾日,這日剛到歧舌交界,蘭音忽然霍亂嘔吐不止;吐到後來,竟至
人事不知,滿口譫語,十分沉重。林之洋道:「這個甥女,據俺看來:只怕是個
『離鄉病』。」唐敖道:「何謂『離鄉病』?」林之洋道:「一經患病,離了本
鄉,登時就安,就叫『離鄉病』。這個怪症,雖是俺新謅的,但他父親曾說此女
必須投奔外邦,方能有命。果然到了智佳,病就好了;如今送他回來,才到他國
交界,就患這個怪症。看這光景,他生成是個離鄉命。俺們何苦送他回去,枉送
性命?據俺主意:快離此地罷。」即命水手掉轉船頭,仍向智佳而來。剛出歧舌
交界,蘭音之病,果然痊癒。蘭音聞知這個詳細,只好把思親之心,暫且收了。

  唐敖在船無事,又同多、林二人觀看字母,揣摹多時。唐敖道:「古人云:
『書讀千遍,其義自見。』我們既不懂得,何不將這十一字讀的爛熟?今日也讀
,明日也讀,少不得嚼些滋味出來。」多九公道:「唐兄所言甚是。況字句無多
,我們又閑在這裡,借此也可消遣。且讀兩日,看是如何。但這十一字,必須分
句,方能順口。據老夫愚見:首句派他四字,次句也是四字,末句三字,不知可
好?」林之洋道:「句子越短,越對俺心路,那怕兩字一句,俺更歡喜。就請九
公教俺幾遍,俺好照著讀去。」多九公道:「首句是『張真中珠』,次句『招齋
知遮』,三句『詁氈專』,這樣明明白白。還要教麼?你真變成小學生了。」二
人讀到夜晚,各去安歇。林之洋惟恐他們學會,自已不會,被人恥笑;把這十一
字高聲朗誦,如念咒一般,足足讀了一夜。

  次日,三人又聚一處,講來講去,仍是不懂。多九公道:「枝小姐既不曉得
音韻,我想婉如姪女他最心靈,或者教他幾遍,她能領略,也未可知。」林之洋
將婉如喚出,蘭音也隨出來,唐敖把這緣故說了,婉如也把「張真中珠」讀了兩
遍,拿著那張字母同蘭音看了多時。蘭音猛然說道:「寄父請看上面第六行『商
』字,若照『張真中珠』一例讀去,豈非『商申樁書』麼?」唐、多二人聽了,
茫然不解。林之洋點頭道:「這句『商申樁書』,俺細聽去,狠有意味。甥女為
甚道恁四字?莫非曾見韻書麼?」蘭音道:「甥女何嘗見過韻書。想是連日聽舅
舅時常讀他,把耳聽滑了,不因不由說出這四字。其實甥女也不知此句從何而來
。」多九公道:「請教小姐:若照『張真中珠』,那個『香』字怎樣讀?」蘭音
正要回答。林之洋道:「據俺看來:是『香欣胸虛』。」蘭音道:「舅舅說的是
。」唐敖道:「九公不必談了。俗語說的:『熟能生巧。』舅兄昨日讀了一夜,
不但他已嚼出此中意味,並且連寄女也都聽會,所以隨問隨答,毫不費事。我們
別無良法,惟有再去狠讀,自然也就會了。」多九公連連點頭。

  二人復又讀了多時,唐敖不覺點頭道:「此時我也有點意思了。」林之洋道
:「妹夫果真領會?俺考你一考:若照『張真中珠』,『岡』字怎讀?」唐敖道
:「自然是『岡根公孤』了。」林之洋道:「『秧』字呢?」婉如接著道:「『
秧因雍淤』。」多九公聽了,只管望著發愣。想了多時,忽然冷笑道:「老夫曉
得了:你們在歧舌國不知怎樣騙了一部韻書,夜間暗暗讀熟,此時卻來作弄老夫
。這如何使得?快些取出給我看看!」林之洋道:「俺們何曾見過甚麼韻書。如
欺九公,教俺日後遇見黑女,也象你們那樣受罪。」多九公道:「既無韻書,為
何你們說的,老夫都不懂呢?」唐敖道:「其實並無韻書,焉敢欺瞞。此時縱讓
分辯,九公也不肯信;若教小弟講他所以然之故,卻又講不出。九公惟有將這『
張真中珠』再讀半日,把舌尖練熟,得了此中意味,那時才知我們並非作弄哩。
」多九公沒法,只得高聲朗誦,又讀起來。讀了多時,忽聽婉如問道:「請問姑
夫:若照『張真中珠』,不知『方』字怎樣讀?」唐敖道:「若論『方』字……
」話未說完,多九公接著道:「自然是『方分風夫』了。」唐敖拍手笑道:「如
今九公可明白了。這『方分風夫』四字,難道九公也從甚麼韻書看出麼?」多九
公不覺點頭道:「原來讀熟卻有這些好處。」大家彼此又問幾句,都是對答如流
。林之洋道:「俺們只讀得張、真、中、珠……十一字,怎麼忽然生出許多文法
?這是甚麼緣故?」唐敖道:「據小弟看來:即如五聲『通、同、桶、痛、禿』
之類,只要略明大義,其餘即可類推。今日大家糊裡糊塗把字母學會,已算奇了
;寄女同姪女並不習學,竟能聽會,可謂奇而又奇。而且習學之人還未學會,旁
聽之人倒先聽會,若不虧寄女道破迷團,只怕我們還要亂猜哩。但張、真、中、
珠……十一字之下還有許多小字,不知是何機關?」

  蘭音道:「據女兒看來:下面那些小字,大約都是反切,即如『張鷗』二字
,口中急急呼出,耳中細細聽去,是個『周』字;又如『珠汪』二字,急急呼出
,是個『莊』字。下面各字,以『周、莊』二音而論,無非也是同母之字,想來
自有用處。」唐敖道:「讀熟上段,既學會字母,何必又加下段?豈非蛇足麼?
」多九公道:「老夫聞得近日有『空谷傳聲』之說,大約下段就是為此而設。若
不如此,內中缺了許多聲音,何能傳響呢?」唐敖道:「我因寄女說『珠汪』是
個『莊』字;忽然想起上面『珠窪』二字,昔以『珠汪』一例推去,豈非『撾』
字麼?」蘭音點頭道:「寄父說的是。」林之洋道:「這樣說來:『珠翁』二字
,是個『中』字,原來俺也曉得反切了。妹夫:俺拍『空谷傳聲』,內中有個故
典,不知可是?」說罷,用手拍了十二拍;略停一停,又拍一拍;少停,又拍四
拍。唐、多二人聽了茫然不解。婉如道:「爹爹拍的大約是個『放』字。」林之
洋聽了,喜的眉開眼笑,不住點頭道:「將來再到黑齒,倘遇國母再考才女,俺
將女兒送去,怕不奪個頭名狀元回來。」唐敖道:「請教姪女:何以見得是個『
放』字?」婉如道:「先拍十二拍,按這單字順數是第十二行;又拍一拍,是第
十二行第一字。」唐敖道:「既是十二行第一字,自然該是『方』字,為何卻是
『放』字?」婉如道:「雖是『方』字,內中含著『方、房、倣、放、佛』,陰
、陽、上、去、入五聲,所以第三次又拍四拍,才歸到去聲『放』字。」林之洋
道:「你們慢講,俺這故典,還未拍完哩。」於是又拍十一拍,次拍七拍,後拍
四拍。唐敖道:「昔照姪女所說一例推去,是個『屁』字。」多九公道:「請教
林兄是何故典?」林之洋道:「這是當日吃了朱草濁氣下降的故典。」多九公道
:「兩位姪女在此,不該說這頑話。而且音韻一道,亦莫非學問,今林兄以屁夾
雜在學問裡,豈不近於褻瀆麼?」林之洋道:「若說屁與學問夾雜就算褻瀆,只
怕還不止俺一人哩。」唐敖道:「怪不得古人講韻學,說是天籟,果然不錯。今
日小弟學會反切,也不在歧舌辛苦一場。」林之洋道:「日後到了黑齒,再與黑
女談論,他也不敢再說『問道於盲』了。」唐敖道:「前在巫咸,九公曾言要將
祖傳秘方刊刻濟世,小弟彼時就說:『人有善念,天必從之。』果然到了歧舌,
就有世子王妃這些病症,不但我們叨光學會字母,九公還發一注大財。可見人若
存了善念,不因不由就有許多好事湊來。」

  這日到了智佳國,正是中秋佳節,眾水手都要飲酒過節,把船早早停泊。唐
敖因此處風景語言與君子國相倣,約了多、林二人要看此地過節是何光景。又因
向聞此地素精籌算,要去訪訪來歷,不多時,進了城,只聽炮竹聲喧,市中擺列
許多花燈,作買作賣,人聲喧嘩,極真熱鬧。林之洋道:「看這花燈,倒像俺們
元宵節了。」多九公道:「卻也奇怪!」於是找人訪問。原來此處風俗,因正月
甚冷,過年無趣,不如八月天高氣爽,不冷不熱,正好過年,因此把八月初一日
改為元旦,中秋改為上元。此時正是元宵佳節,所以熱鬧。三人觀看花燈,就便
訪問素精籌算之人。訪來訪去,雖有幾人,不過略知大概,都不甚精。只有一個
姓米的精於此技。及至訪到米家,誰知此人已於上年中秋帶著女兒米蘭芬往天朝
投奔親戚去了。又到四處訪問。

  訪了多時,忽見一家門首貼著一個紙條,上寫「春社候教」。唐敖不覺歡喜
道:「不意此地竟有燈謎,我們何不進去一看?或者機緣湊巧,遇見善曉籌算之
人,也未可知。」多九公道:「如此甚好。」三人一齊舉步,剛進大門,那二門
上貼著「學館」兩個大字,唐、多二人不覺吃了一嚇,意欲退轉,奈捨不得燈謎
。林之洋道:「你們只管大膽進去。他們如要談文,俺的『鳥槍打』,當日在淑
士國也曾有人佩服的,怕他怎的!」二人只得跟著到了廳堂,壁上貼著各色紙條
,上面寫著無數燈謎,兩旁圍著多人在那裡觀看,個個儒巾素服,斯文一脈,並
且都是白髮老翁,並無少年在內,這才略略放心。主人讓坐。三人進前細看,只
見內有一條,寫著:「『萬國咸寧』,打《孟子》六字,贈萬壽香一束。」多九
公道:「請教主人:『萬國咸寧』,可是『天下之民舉安』?」有位老者應道:
「老丈猜的不錯。」於是把紙條同贈物送來。多九公道:「偶爾遊戲,如何就要
叨賜?」老者道:「承老丈高興賜教,些須微物,不過略助雅興,敝處歷來猜謎
都是如此。秀才人情,休要見笑。」多九公連道:「豈敢!……」把香收了。唐
敖道:「請教九公:前在途中所見眼生手掌之上,是何國名?」多九公道:「那
是深目國。」唐敖聽了,因高聲問道:「請教主人:『分明眼底人千里』,打個
國名,可是『深目』?」老者道:「老丈猜的正是。」也把贈物送來。旁邊看的
人齊聲贊道:「以『千里』刻劃『深』字,真是絕好心思!做的也好,猜的也好
!」林之洋道:「請問九公,俺聽有人把女兒叫作『千金』,想來『千金』就是
女兒了?」多九公連連點頭。林之洋道:「如果這樣,他那壁上貼著一條『千金
之子』,打個國名,敢是『女兒國』了?俺去問他一聲。」誰知林之洋說話聲音
甚大,那個老者久已聽見,連忙答道:「小哥猜的正是。」唐敖道:「這個『兒
』字做的倒也有趣。」林之洋道:「那『永賜難老』打個國名……」老者笑道:
「此間所貼級條,只有『永錫難老』,並無『永賜難老』。」林之洋忙改口道:
「俺說錯了。那『永錫難老』,可是『不死國』?上面畫的那只螃蟹,可是『無
腸國』?」老者道:「不錯。」也把贈物送來,林之洋道:「可惜俺滿腹詩書,
還有許多『老子、少子」,奈俺記性不好,想他不出。」旁邊有位老翁道:「請
教小哥:這部『少子』是何書名?」唐敖聽了,不覺暗暗著急。林之洋道:「你
問『少子』麼?就是『張真中珠』。」老翁道:「請教小哥:「何謂『張真中珠
』?」林之洋道:「俺對你說,這個『張真中珠』,就是那個『方分風夫』。」
老翁道:「請問『方分風夫』又是怎講?」林之洋道:「『方分風夫』,便是『
岡根分孤』。」老翁笑道:「尊兄忽然打起鄉談,這比燈謎還覺難猜。與其同兄
閑談,到不如猜謎了。」

  未知後事如何,且看下回分解

第三十二回     訪籌算暢游智佳國 觀豔妝閑步女兒鄉

  話說老者正同林之洋講話,忽聽那邊有人問道:「請教主人:『比肩民』打
《孟子》五字,可是『不能以自行』?」主人道:「是的。」唐敖道:「九公,
你看:那兩句《滕王閣序》打個藥名,只怕小弟猜著了。」因問道:「請教主人
:『關山難越,誰悲失路之人』,可是『生地』?」主人道:「正是。」林之洋
道:「俺又猜著幾個國名。請問老兄:『腿兒相壓』可是『交脛國』?『臉兒相
偎』可是『兩面國』?『孩提之童』可是『小人國』?『高郵人』可是『元股國
』?」主人應道:「是的。」於是把賜物都送來。唐敖暗暗問道:「請教舅兄:
『高郵人』怎麼卻是『元股國』?」林之洋道:「高郵人綽號叫作『黑尻』,妹
夫細細摹擬黑尻形狀,就知俺猜的不錯了。」多九公詫異道:「怎麼高郵人的『
黑尻』,他們外國也都曉得?卻也奇怪。」林之洋道:「有了若干贈物,俺更高
興要打了。請問主人:『遊方僧』打《孟子》四字,可是『到處化緣』?」眾人
聽了,哄堂大笑。唐敖羞的滿面通紅道:「這是敝友故意取笑。請問主人,可是
『所過者化』?」主人道:「正是。」隨將贈物送過。

  多九公暗暗埋怨道:「林兄書既不熟,何妨問問我們,為何這樣性急?」言
還未了,林之洋又說道:「請問主人:『守歲』二字打《孟子》一句,可是『要
等新年』?」眾人復又大笑。多九公忙說道:「敝友慣會鬥趣,諸位休得見笑。
請教主人:可是『以待來年』?」主人應道:「正是。」多九公向唐敖遞個眼色
,一齊起身道:「多承主人厚賜。我門還要趲路,暫且失陪,只好『以待來年』
倘到貴邦,再來請教了。」主人送出門外。三人來到鬧市。多九公道:「老夫見
他無數燈謎,正想多打幾條,顯顯我們本領;林兄務必兩次三番催我們出來,這
是何苦!」林之洋道:「九公這是甚話!俺好好在那裡猜謎,何曾催你出來?俺
正怪你打斷俺的高興,九公倒賴起俺來。」唐敖道:「那部《孟子》乃人所共知
的,舅兄既不記得,何妨問問我們。你只顧隨口亂謅,他們聽了,都忍不住笑,
小弟同九公在旁,如何站得住?豈非舅兄催我們走麼!」

  林之洋道:「俺只圖多打幾個裝些體面,那知反被恥笑。他們也不知俺名姓
,由他笑去。今日中秋佳節,幸虧早早回來,若只顧猜謎,還誤俺們飲酒賞月哩
。」

  唐敖道:「前在勞民國,九公曾說:『勞民永壽,智佳短年。』既是短年,
為何都是老翁呢?」多九公道:「唐兄只見他們鬚髮皆白,那知那些老翁才只三
四十歲,他們鬍鬚總是未出土先就白了。」唐敖道:「這卻為何?」多九公道:
「此處最好天文、卜筮、勾股算法,諸樣奇巧,百般技藝,無一不精。並且彼此
爭強賭勝,用盡心機,苦思惡想,愈出愈奇,必要出人頭地,所以鄰國俱以『智
佳』呼之。他們只顧終日構思,久而久之,心血耗盡,不到三十歲,鬢已如霜,
到了四十歲,就如我們古稀之外;因此從無長壽之人。話雖如此,若同伯慮比較
,此處又算高壽了。」林之洋道:「他們見俺生的少壯,把俺稱作小哥,那知俺
還是他老兄哩。」

  唐敖道:「我們雖少猜幾個燈謎,恰好天色尚早,還可盡興暢游。」三人又
到各處觀看花燈,訪問籌算。好在此地是金吾不禁,花燈徹夜不絕,足足游了一
夜。及至回船,飲了幾杯,天已發曉。林之洋道:「如今月還未賞,倒要賞日了
。」

  水手收拾開船。枝蘭音因病已好,即寫一封家信,煩九公轉托便船寄去;在
船無事,惟有讀書消遣,或同婉如作些詩賦,請唐敖指點。

  行了幾日,到了女兒國,船只泊岸。多九公來約唐敖上去遊玩。唐敖因聞得
太宗命唐三藏西天取經,路過女兒國,幾乎被國王留住,不得出來,所以不敢登
岸。多九公笑道:「唐兄慮的固是。但這女兒國非那女兒國可比。若是唐三藏所
過女兒國,不獨唐兄不應上去,就是林兄明知貨物得利,也不敢冒昧上去。此地
女兒國卻另有不同,歷來本有男子,也是男女配合,與我們一樣。其所異於人的
,男子反穿衣裙,作為婦人,以治內事;女子反穿靴帽,作為男人,以治外事。
男女雖亦配偶,內外之分,卻與別處不同。」唐敖道:「男為婦人,以治內事,
面上可脂粉?兩足可須纏裹?」林之洋道:「聞得他們最喜纏足,無論大家小戶
,都以小腳為貴;若講脂粉,更是不能缺的。幸虧俺生天朝,若生這裡,也教俺
裹腳,那才坑死人哩!」因從懷中取出一張貨單道:「妹夫,你看:上面貨物就
是這裡賣的。」唐敖接過,只見上面所開脂粉、梳篦等類,盡是婦女所用之物。
看罷,將單遞還道:「當日我們嶺南起身,查點貨物,小弟見這物件帶的過多,
甚覺不解,今日才知卻是為此。單內既將貨物開明,為何不將價錢寫上?」林之
洋道:「海外賣貨,怎肯預先開價,須看他缺了那樣,俺就那樣貴。臨時見景生
情,卻是俺們飄洋討巧處。」唐敖道:「此處雖有女兒國之名,並非純是婦人,
為何要買這些物件?」多九公道:「此地向來風俗,自國王以至庶民,諸事儉樸
;就只有個毛病,最喜打扮婦人。無論貧富,一經講到婦人穿戴,莫不興致勃勃
,那怕手頭拮據,也要設法購求。林兄素知此處風氣,特帶這些貨物來賣。這個
貨單拿到大戶人家,不過三兩日就可批完,臨期兑銀發貨。雖不能如長人國、小
人國大獲其利,看來也不止兩三倍利息。」唐敖道:「小弟當日見古人書上有『
女治外事,男治內事』一說,以為必無其事;那知今日竟得親到其地。這樣異鄉
,定要上去領略領略風景。舅兄今日滿面紅光,必有非常喜事,大約貨物定是十
分得彩,我們又要暢飲喜酒了。」林之洋道:「今日有兩隻喜鵲,只管朝俺亂噪
;又有一對喜蛛,巧巧落俺腳上,只怕又象燕窩那樣財氣,也不可知。」拿了貨
單,滿面笑容去了。

  唐敖同多九公登岸進城,細看那些人,無老無少,並無鬍鬚;雖是男裝,卻
是女音;兼之身段瘦小,裊裊婷婷。唐敖道:「九公,你看:他們原是好好婦人
,卻要裝作男人,可謂矯揉造作了。」多九公笑道:「唐兄:你是這等說;只怕
他們看見我們,也說我們放著好好婦人不做,卻矯揉造作,充作男人哩。」唐敖
點頭道:「九公此話不錯。俗話說的:『習慣成自然。』我們看她雖覺異樣,無
如她們自古如此;他們看見我們,自然也以我們為非。此地男子如此,不知婦人
又是怎樣?」多九公暗向旁邊指道:「唐兄:你看那個中年老嫗,拿著針線做鞋
,豈非婦人麼?」唐敖看時,那邊有個小戶人家,門內坐著一個中年婦人:一頭
青絲黑髮,油搽的雪亮,真可滑倒蒼蠅,頭上梳一盤龍鬏兒,鬢旁許多珠翠,真
是耀花人眼睛;耳墜八寶金環;身穿玫瑰紫的長衫,下穿蔥綠裙兒;裙下露著小
小金蓮。穿一雙大紅繡鞋,剛剛只得三寸;伸著一雙玉手,十指尖尖,在那裡繡
花;一雙盈盈秀目,兩道高高蛾眉,面上許多脂粉;再朝嘴上一看,原來一部鬍
鬚,是個絡腮鬍子!

  看罷,忍不住撲嗤笑了一聲。那婦人停了針線,望著唐敖喊道:「你這婦人
,敢是笑我麼?」這個聲音,老聲老氣,倒像破鑼一般,把唐敖嚇的拉著多九公
朝前飛跑。那婦人還在那裡大聲說道:「你面上有鬚,明明是個婦人;你卻穿衣
戴帽,混充男人!你也不管男女混雜!你明雖偷看婦女,你其實要偷看男人。你
這臊貨!你去照照鏡子,你把本來面目都忘了!你這蹄子,也不怕羞!你今日幸
虧遇見老娘;你若遇見別人,把你當作男人偷看婦女,只怕打個半死哩!」

  唐敖聽了,見離婦人已遠,因向九公道:「原來此處語音卻還易懂。聽他所
言,果然竟把我們當作婦人,他才罵我『蹄子』:大約自有男子以來,未有如此
奇罵,這可算得『千古第一罵』。我那舅兄上去,但願他們把他當作男人才好。
」多九公道:「此話怎講?」唐敖道:「舅兄本來生的面如傅粉;前在厭火國,
又將鬍鬚燒去,更顯少壯,他們要把他當作婦人,豈不耽心麼?」多九公道:「
此地國人向待鄰邦最是和睦,何況我們又從天朝來的,更要格外尊敬。唐兄只管
放心。」唐敖道:「你看路旁掛著一道榜文,圍著許多人在那裡高聲朗誦,我們
何不前去看看?」

  走近聽時,原來是為河道壅塞之事。唐敖意欲擠進觀看。多九公道:「此處
河道與我們何干,唐兄看他怎麼?莫非要替他挑河,想酬勞麼?」唐敖道:「九
公休得取笑。小弟素於河道絲毫不諳。適因此榜,偶然想起桂海地方每每寫字都
寫本處俗字,即如『囗(上大下坐)』字就是我們所讀『穩』字,『囗(上不下
生)』字就是『終』字,諸如此類,取義也還有些意思,所以小弟要去看看,不
知此處文字怎樣。看在眼內,雖算不得學問,廣廣見識,也是好的。」分開眾人
進去,看畢,出來道:「上面文理倒也通順,書法也好;就只有個『囗(上不下
長)』字,不知怎講。」多九公道:「老夫記得桂海等處都以此字讀作『矮』字
,想來必是高矮之義。」唐敖道:「他那榜上講的果是『堤岸高囗(上不下長)
』之話,大約必是『矮』字無疑。今日又識一字,卻是女兒國長的學問,也不虛
此一行了。」

  又朝前走,街上也有婦人在內,舉止光景,同別處一樣,裙下都露小小金蓮
,行動時腰肢顫顫巍巍;一時走到人煙叢雜處,也是躲躲閃閃,遮遮掩掩,那種
嬌羞樣子,令人看著也覺生憐,也有懷抱小兒的,也有領著小兒同行的。內中許
多中年婦人,也有鬍鬚多的,也有鬍鬚少的,還有沒鬚的,及至細看,那中年鬚
的,因為要充少婦,惟恐有鬚顯老,所以撥的一毛不存。唐敖道:「九公,你看
,這些拔鬚婦人,面上鬚孔猶存,倒也好看。但這人中下巴,被他拔的一乾二淨
,可謂寸草不留,未免失了本來面目,必須另起一個新奇名字才好。」多九公道
:「老夫記得《論語》有句『虎豹之鞟』。他這人中下巴,都拔的光光,莫若就
叫『人鞟』罷。」唐敖笑道:「『鞟』是『皮去毛者也』。這『人鞟』二字,倒
也確切。」多九公道:「老夫才見幾個有鬚婦人,那部鬍鬚都似銀針一般,他卻
,曾有『墨豬』之說。他們既是用墨塗的,莫若就叫『墨豬』罷。」多九公笑道
:「唐兄這個名字不獨別緻,並且很得『墨』字『豬』字之神。」二人說笑,又
到各處游了多時。

  回到船上,林之洋尚未回來;用過晚飯,等到二鼓,仍無消息。呂氏甚覺著
慌。唐敖同多九公提著燈籠,上岸找尋。走到城邊,城門已閉,只得回船,次日
又去尋訪。仍無蹤影。至第三日,又帶幾個水手,分頭尋找,也是枉然。一連找
了數日,竟似石沉大海。呂氏同婉如只哭的死去活來,唐、多二人仍是日日找尋
,各處探信。

  誰知那日林之洋帶著貨單,走進城去,到了幾個行店,恰好此地正在缺貨。
及至批貨,因價錢過少,又將貨單拿到大戶人家。那大戶批了貨物,因指引道:
「我們這裡有個國舅府,他家人眾,須用貨物必多,你到那裡賣去,必定得利。
」隨即問明路徑,來到國舅府,果然高大門第,景象非凡。
  
未知後事如何,且看下回分。

第三十三回     粉面郎纏足受困 長鬚女玩股垂情

  話說林之洋來到國舅府,把貨單求管門的呈進。裡面傳出話道:「連年國主
採選嬪妃,正須此貨。今將貨單替你轉呈,即隨來差同去,以便聽候批貨。」不
多時,走出一個內使,拿了貨單,一同穿過幾層金門,走了許多玉路;處處有人
把守,好不威嚴,來到內殿門首,內使立住道:「大嫂在此等候。我把貨單呈進
,看是如何,再來回你。」走了進去,不多時出來道:「大嫂單內貨物並未開價
,這卻怎好?」林之洋道:「各物價錢,俺都記得,如要那幾樣,等候批完,俺
再一總開價。」內使聽了進去,又走出道:「請問大嫂:胭脂每擔若干銀?香粉
每擔若干銀?頭油每擔若干銀?頭繩每擔若干銀?」林之洋把價說了。內使走去
,又出來道:「請問大嫂:翠花每盒若干銀?絨花每盒若干銀?香珠每盒若干銀
?梳篦每盒若干銀?」林之洋又把價說了。

  內使入去,又走出道:「大嫂單內各物,我們國主大約多寡不等,都要買些
。就只價錢問來問去,恐有訛錯,必須面講,才好交易。國主因大嫂是天朝婦人
,天朝是我們上邦,所以命你進內。大嫂須要小心!」林之洋道:「這個不消吩
咐。」跟著內使走進內殿。見了國王,深深打了一躬,站在一旁。看那國王,雖
有三旬以外,生的面白唇紅,極其美貌。旁邊圍著許多宮娥。國王十指尖尖,拿
著貨單,又把各樣價錢,輕啟朱唇問了一遍。一面問話,一面只管細細上下打量
;林之洋忖道:「這個國王為甚只管將俺細看,莫非不曾見過天朝人麼?」不多
時,宮娥來請用膳。國王吩咐內使將貨單存下,先去回覆國舅;又命宮娥款待天
朝婦人酒飯。轉身回宮。

  遲了片時,有幾個宮娥把林之洋帶至一座樓上,擺了許多肴饌。剛把酒飯吃
完,只聽下面鬧鬧吵吵,有許多宮娥跑上樓來,都口呼「娘娘」,嗑頭叩喜。隨
後又有許多宮娥捧著鳳冠霞帔,玉帶蟒衫並裙褲簪環首飾之類,不由分說,七手
八腳,把林之洋內外衣服脫的乾乾淨淨。這些宮娥都是力大無窮,就如鷹拿燕雀
一般,那裡由他作主。剛把衣履脫淨,早有宮娥預備香湯,替他洗浴。換了襖褲
,穿了衫裙;把那一雙「大金蓮」暫且穿了綾襪;頭上梳了鬏兒,搽了許多頭油
,戴上鳳釵;搽了一臉香粉,又把嘴唇染的通紅;手上戴了戒指,腕上戴了金鐲
。把牀帳安了,請林之洋上坐。此時林之洋倒像做夢一般,又像酒醉光景,只是
發愣。細問宮娥,才知國王將他封為王妃,等選了吉日,就要進宮。

  正在著慌,又有幾個中年宮娥走來,都是身高體壯,滿嘴鬍鬚。內中一個白
鬚宮娥,手拿針線,走到牀前跑下道:「稟娘娘:奉命穿耳。」早有四個宮娥上
來,緊緊扶住。那白鬚宮娥上前,先把右耳用指將那穿針之處碾了幾碾,登時一
針穿過。林之洋大叫一聲:「疼殺俺了!」往後一仰,幸虧宮娥扶住。又把左耳
用手碾了幾碾,也是一針直過。林之洋只疼的喊叫連聲。兩耳穿過,用些鉛粉塗
上,揉了幾揉,戴了一副八寶金環。白鬚宮娥把事辦畢退去。接著有個黑鬚宮人
,手拿一匹白綾,也向牀前跑下道:「稟娘娘:奉命纏足。」又上來兩個宮娥,
都跪在地下,扶住「金蓮」,把綾襪脫去。那黑鬚宮娥取了一個矮凳,坐在下面
,將白綾從中撕開,先把林之洋右足放在自己膝蓋上,用些白礬灑在腳縫內,將
五個腳指緊緊靠在一處,又將腳面用力曲作彎弓一般,即用白綾纏裹;才纏了兩
層,就有宮娥拏著針線上來密密縫口,一面狠纏,一面密縫。林之洋身旁既有四
個宮娥緊緊靠定,又被兩個宮娥把腳扶住,絲毫不能轉動。及至纏完,只覺腳上
如炭火燒的一般,陣陣疼痛。不覺一陣心酸,放聲大哭道:「坑死俺了!」兩足
纏過,眾宮娥草草做了一雙軟底大紅鞋替他穿上。

  林之洋哭了多時,左思右想,無計可施,只得央及眾人道:「奉求諸位老兄
替俺在國王面前方便一聲:俺本有婦之夫,怎作王妃?俺的兩隻大腳,就如游學
秀才,多年未曾歲考,業已放蕩慣了,何能把他拘束?只求早早放俺出去,就是
俺的妻子也要感激的。」眾宮娥道:「剛才國主業已吩咐,將足纏好,就請娘娘
進宮。此時誰敢亂言!」不多時,宮娥掌燈送上晚餐,真是肉山酒海,足足擺了
一桌。林之洋那裡吃得下,都給眾人吃了。

  一時忽要小解,因向宮娥道:「此時俺要撒尿,煩老兄領俺下樓走走。」宮
娥答應,早把淨桶掇來。林之洋看了,無可奈何。意欲扎掙起來,無如兩足纏的
緊緊,那裡走得動。只得扶著宮娥下牀,坐上淨桶;小解後,把手淨了。宮娥掇
了一盆熱水道:「請娘娘用水。」林之洋道:「俺才洗手,為甚又要用水?」宮
娥道:「不是淨手,是下面用水。」林之洋道:「怎叫下面用水?俺倒不知。」
宮娥道:「娘娘才從何處小解,此時就從何處用水。既怕動手,待奴婢替洗罷。
」登時上來兩個胖大宮娥,一個替他解褪裡衣,一個用大紅綾帕蘸水,在他下身
揩磨。林之洋喊道:「這個玩的不好!諸位莫亂動手!俺是男人,弄的俺下面發
癢。不好,不好!越揩越癢!」那個宮娥聽了,自言自語道:「你說越揩越癢,
俺還越癢越揩哩!」把水用過,坐在牀上,只覺兩足痛不可當,支撐不住,只得
倒在牀上和衣而臥。

  那中年宮娥上前稟道:「娘娘既覺身倦,就請盥漱安寢罷。」眾宮娥也有執
著燭台的,也有執著漱盂的,也有捧著面盆的,也有捧著梳妝的,也有托著油盒
的,也有托著粉盒的,也有提著手巾的,也有提著綾帕的:亂亂紛紛,圍在牀前
。只得依著眾人略略應酬。淨面後,有個宮娥又來搽粉,林之洋執意不肯。白鬚
宮娥道:「這臨睡搽粉規矩最有好處,因粉能白潤皮膚,內多冰麝,王妃面上雖
白,還欠香氣,所以這粉也是不可少的。久久搽上,不但面加白玉,還從白色中
透出一般肉香,真是越白越香,越香越白;令人越聞越愛,越愛越聞:最是討人
歡喜的。久後才知其中好處哩。」宮娥說之至再,那裡肯聽。眾人道:「娘娘如
此任性,我們明日只好據實啟奏,請保母過來,再作道理。」登時四面安歇。

  到了夜間,林之洋被兩足不時疼醒,即將白綾左撕右解,費盡無窮之力,才
扯了下來,把十個腳指個個舒開。這一暢快,非同小可,就如秀才免了歲考一般
,好不鬆動。心中一爽,竟自沉沉睡去。次日起來,盥漱已罷。那黑鬚宮娥正要
上前纏足,只見兩足已脫精光,連忙啟奏。國王教保母過來重責二十,並命在彼
嚴行約束。保母領命,帶了四個手下,捧著竹板,來到樓上,跪下道:「王妃不
遵約束,奉令打肉。」林之洋看了,原來是個長鬚婦人,手捧一塊竹板,約有三
寸寬、八尺長。不覺吃了一嚇道:「怎麼叫作『打肉』?」只見保母手下四個微
鬚婦人,一個個膀闊腰粗,走上前來,不由分說,輕輕拖翻,褪下裡衣。保母手
舉竹板,一起一落,竟向屁股、大腿,一路打去。林之洋喊叫連聲,痛不可忍。
剛打五板,業已肉綻皮開,血濺茵褥。保母將手停住,向纏足宮娥道:「王妃下
體甚嫩,才打五板,已是血流漂杵;若打到二十,恐他貴體受傷,一時難愈,有
誤吉期。拜煩姊姊先去替我轉奏,看國主鈞諭如何,再作道理。」纏足宮人答應
去了。

  保母手執竹板,自言自語道:「同是一樣皮膚,他這下體為何生的這樣又白
又嫩?好不令人可愛!據我看來,這副尊臀,真可算得貌比潘安,顏如宋玉了!
」因又說道:「貌比潘安,顏如宋玉,是說人的容貌之美,怎麼我將下身比他?
未免不倫。」只見纏足宮人走來道:「奉國主鈞諭,問王妃此後可遵約束?如痛
改前非,即免責放起。」林之洋怕打,只得說道:「都改過了。」眾人於是歇手
。宮娥拿了綾帕,把下體血跡擦了。國王命人賜了一包棒瘡藥,又送了一盞定痛
人參湯。隨即敷藥,吃了人參湯,倒在牀上歇息片時,果然立時止痛。纏足宮娥
把足從新纏好,教他下牀來往走動。宮娥攙著走了幾步。棒瘡雖好,兩足甚痛,
只想坐下歇息,無奈纏足宮娥惟恐誤了限期,毫不放鬆,剛要坐下,就要啟奏;
只得勉強支持,走來走去,真如掙命一般。到了夜間,不時疼醒,每每整夜不能
合眼。無論日夜,俱有宮娥輪流坐守,從無片刻離人,竟是絲毫不能放鬆。林之
洋到了這個地位,只覺得湖海豪情,變作柔腸寸斷了。

  未知後事如何,且看下回分解。

 第三十四回     觀麗人女主定吉期 訪良友老翁得凶信

  話說林之洋兩隻「金蓮」,被眾宮人今日也纏,明日也纏,並用藥水熏洗,
未及半月,已將腳面彎曲折作兩段,十指俱已腐爛,日日鮮血淋漓。一日,正在
疼痛,那些宮娥又攙他行走。不覺氣惱夾攻,暗暗忖道:「俺林之洋捺了火氣,
百般忍耐,原想妹夫、九公,前來救俺;今他二人音信不通,俺與其零碎受苦,
不如一死,倒也乾淨!」手扶宮人,又走了幾步,只覺疼的寸步難移。奔到牀前
,坐在上面,任憑眾人解勸,口口聲聲只教保母去奏國王,情願立刻處死,若要
纏足,至死不能。一面說著,摔脫花鞋,將白綾用手亂扯。眾宮娥齊來阻擋,亂
亂紛紛,攪成一團。

  保母見光景不好,即去啟奏。登時奉命來至樓上道:「國主有令:王妃不遵
約束,不肯纏足,即將其足倒掛樑上,不可違誤!」林之洋此時已將生死付之度
外,即向眾宮娥道:「你們快些動手!越教俺早死,俺越感激!只求越快越好!
」於是隨著眾人擺佈。誰知剛把兩足用繩纏緊,已是痛上加痛,及至將足吊起,
身子懸空,只覺眼中金星亂冒,滿頭昏暈,登時疼的冷汗直流,兩腿酸麻。只得
咬牙忍痛,閉口合眼,只等早早氣斷身亡,就可免了零碎吃苦。挨了片時,不但
不死,並且越弔越覺明白。兩足就如刀割針刺一般,十分痛苦。咬定牙關,左忍
右忍,那裡忍得住!不因不由,殺豬一般喊叫起來,只求國王饒命。保母隨即啟
奏,放了下來。從此只得耐心忍痛,隨著眾人,不敢違拗。眾宮娥知他畏懼,到
了纏足時,只圖早見功效,好討國王歡喜,更是不顧死活,用力狠纏。屢次要尋
自盡,無奈眾人日夜提防,真是求生不能,求死不得。

  不知不覺,那足上腐爛的血肉都已變成膿水,業已流盡,只剩幾根枯骨,兩
足甚覺瘦小;頭上烏雲,用各種頭油,業已搽的光鑒;身上每日用香湯熏洗,也
都打磨乾淨;那兩道濃眉,也修的彎彎如新月一般;再加朱唇點上血脂,映著一
張粉面,滿頭朱翠,卻也窈窕。國王不時命人來看。這日保母啟奏:「足已纏好
。」國王親自上樓看了一遍,見他面似桃花,腰如弱柳,眼含秋水,眉似遠山。
越看越喜,不覺忖道:「如此佳人,當日把他誤作男裝,若非孤家看出,豈非埋
沒人才。」因從身邊取出一掛真珠手串,替他親自戴上,眾宮人攙著萬福叩謝。
國王拉起,攜手並肩坐下,又將金蓮細細觀玩;頭上身上,各處聞了一遍,撫摸
半晌,不知怎樣才好。

  林之洋見國王過來看他,已是滿面羞慚,後來同國王並肩坐下,只見國王剛
把兩足細細觀玩,又將兩手細細賞鑒;聞了頭上,又聞身上;聞了身上,又聞臉
上:弄的滿面通紅,坐立不安,羞愧要死。

  國王回宮,越想越喜。當時選定吉期,明日進宮。並命理刑衙門釋放罪囚。
林之洋一心只想唐、多二人前來相救,那知盼來盼去,眼看著明日就要進宮,仍
是毫無影響。一時想起妻子,心如刀割,那眼淚也不知流過多少。並且兩隻「金
蓮」,已被纏的骨軟筋酥,倒像酒醉一般,毫無氣力,每逢行動,總要宮娥攙扶
。想起當年光景,再看看目前形狀,真似兩世人。萬種淒涼,肝腸寸斷。這日晚
上,足足哭了一夜。到了次日吉期,眾宮娥都絕早起來替他開臉;梳裹、搽胭抹
粉,更比往日加倍慇懃。那雙「金蓮」雖覺微長,但纏的彎彎,下面襯了高底,
穿著一雙大紅鳳頭鞋,卻也不大不小;身上穿了蟒衫,頭上戴了鳳冠,渾身玉佩
叮璫,滿面香氣撲人,雖非國色天香,卻是裊裊婷婷。用過早膳,各王妃俱來賀
喜,來來往往,絡繹不絕,到了下午,眾宮娥忙忙亂亂,替他穿戴齊整,伺侯進
宮。不多時,有幾個宮人手執珠燈,走來跪下道:「吉時已到。請娘娘先升正殿
,伺候國主散朝,以便行禮進宮。就請升輿。」林之洋聽了,倒像頭頂上打了一
個霹靂,只覺耳中嚶的一聲,早把魂靈嚇的飛出去了。眾宮娥不由分說,一齊攙
扶下樓,上了鳳輿,無數宮人簇擁,來到正殿,國王業已散朝,裡面燈燭輝煌。
眾宮人攙扶林之洋,顫顫巍巍,如鮮花一枝,走到國王面前,只得彎著腰兒,拉
著袖兒,深深萬福叩拜。各王妃也上前叩賀。正要進宮,忽聽外面鬧鬧吵吵,喊
聲不絕,國王嚇的驚疑不止。原來這個喊聲卻是唐敖用的機關。

  唐敖自從那日同多九公尋訪林之洋下落,訪來訪去,絕無消息。這日兩人分
頭去訪。唐敖尋了半日,回船用飯,因呂氏母女啼哭,正在解勸。只見多九公滿
頭是汗,跑進船上道:「今日費盡氣力,才把林兄下落打聽出來。」呂氏慌忙問
道:「俺丈夫現在何處?究竟存亡若何?」多九公道:「老夫問來問去,恰好遇
見國舅府中內使,才知林兄因國王看貨歡喜,留在宮內,封為貴妃。因他腳大,
奉命把足纏好,方擇吉日成親。今腳已裹好,國王擇定明日進宮。」話未說完,
呂氏早已哭的暈倒。

  婉如一面哭著,把呂氏喚醒,呂氏向唐、多二人叩頭,哭哭啼啼,只求「姑
爺、九公,救俺丈夫之命」。唐敖命蘭音、婉如把呂氏攙起。多九公道:「老夫
剛才懇那內使求國舅替我們轉奏,情願將船上貨物盡數孝敬,贖林兄出來,雖承
內使轉求,無奈國舅因吉期已定,萬難挽回,不肯轉奏。老夫無計可施,只得回
來。唐兄可有甚麼妙計?」唐敖嚇的思忖多時道:「此時吉期已到,恐難挽回。
為今之計,惟有且寫幾張哀憐呈詞,到各衙門遞去,設遇忠正大臣,敢向國王直
言諫諍,救得舅兄出來,也未可知。除此實無別法。」呂氏道:「姑爺這個主意
想的不差!他們偌大之國,官兒無數,豈無忠臣?這個呈詞遞去,必能救得丈夫
出來。就請姑爺多寫幾張,早早遞去!」唐敖當時作了哀憐稿兒,托多九公酌定
。二人分著寫了幾張,惟恐耽擱,連飯也不敢吃,隨即進城,但遇衙門,就把呈
詞遞進。誰知裡面看過,仍舊發出道:「這不干我們衙門之事,你到別處遞去。
」一連幾十處,總是如此。二人餓著跑到日暮,只得回船。呂氏問知詳細,只哭
的死去活來。娘兒兩個,足足哭了一夜。唐敖聽著,心如劍刺,東方漸亮,急的
瞪目癡坐,無計可施。

  多九公走來道:「我們與其在船悶坐,何不上去探聽?設或改了吉期,就好
另想別法了。」唐敖道:「吉期就在今日,何能更改。即使改了,又有何法?」
多九公道:「倘能另改吉期,我們船上貨物銀錢,也還不少,即到鄰邦,船上盡
其所有都饋送那國王,懇其代為轉求;設或他看鄰邦分上,情不可卻,放林兄出
來,也未可知。」呂氏在內聽了,早又帶淚出來道:「此計甚好,就求速速上去
打聽!」唐敖只得答應,同多九公進城。只聽四處紛紛傳說:今日國主收王妃進
宮,釋放罪囚,各官都叩賀去了。二人聽了,更覺心冷如冰。多九公歎道:「你
聽這話,還探聽甚麼!只好回去勸勸他們。如今木已成舟,也是林兄命定如此了
。」唐敖道:「這兩日我在船上想起舅兄之事,至親相關,心中已如針刺;此刻
回去,他們聽見一無指望,更要慟上加慟,教人聽著,何能安身。我們只好在此
走走,暫且躲避躲避。」多九公只得點頭,又向前行。不知不覺,天已正午。多
九公道:「此時腹中甚餓,路旁有個茶坊,我們何不進去吃些點心,充充饑也好
。」說罷,進去揀副座兒坐了,倒了兩碗茶,要了兩樣點心。只見有個起課的走
來。唐敖一時無聊,因在課桶內抽了一籤,遞了過去。

  未知後事如何,且看下回分解。

第三十五回     現紅鸞林貴妃應課 揭黃榜唐義士治河

  話說唐敖把籤遞給起課的看了,隨即起了一課道:「此課『紅鸞』發現,該
有婚姻之喜。可惜遇了『空亡』,未免虛而不實,將來仍是各棲一枝,不能鸞鳳
和鳴。不知尊嫂所問何事?」唐敖道:「我問這段婚姻,可能不成?此人現在難
中,可逃得出麼?」起課的道:「剛才我已說過:婚姻虛而不實,斷難成就。此
人災難已滿,指日即有救星;就只要脫火坑,還須耽擱十日。」唐敖付了課資,
起課的去了。多九公道:「林兄災難既滿,為何還須十日方離火坑?」唐敖道:
「此話離離奇奇,令人不解。」吃過點心,付了茶資,信步走出。

  遠遠有許多人簇擁著走來,二人迎上觀看,原來是些人夫擔著幾十擔禮物過
去。多九公道:「後面那個押禮的,就是國舅內使,不知到何處送禮去?」唐敖
道:「上面俱用錦袱蓋著,自然是送國王的了。」多九公忙去打聽,回來滿面愁
容道:「唐兄:你道國舅這禮送給那個的?原來卻是送給林兄的。」唐敖道:「
此話怎講?」多九公道:「那送禮人說:國舅因今日王妃進宮,送這禮物,預備
王妃賞賜宮人。豈非送給林兄麼?」唐敖聽了,只急的抓耳搔腮。再望望,太陽
業已西墜,各處官員,都乘轎馬叩賀回來;那些罪囚,一個個也都喜笑而歸。不
多時,國舅送禮人夫,也都挑著空擔回去。

  二人見天色己晚,無可奈何,只得垂頭喪氣,回歸舊路。唐敖道:「剛才那
起課的說:指日就有救星。若過了今日他還救得出麼?」多九公搖頭道:「今日
如果進宮,生米做成熟飯,豈有挽回之理。」唐敖道:「我剛才也是這樣想。若
據起課所言,似乎今日又有救星,究竟不知怎樣挽回?再四思想,測度不出。大
約那起課的不過信口胡談,偏遇我們只想挽回,也不管事已八九,還要胡思亂想
,可謂『癡人說夢』了。但舅兄如此好人,將來竟作異鄉之鬼,這樣結局,能不
令人傷感!」多九公聽了,也是歎息不止。

  信步行來,又到張掛榜文處。唐敖道:「我們初到此地,舅兄上去賣貨,小
弟同九公上來,曾見此榜。那知在此耽擱多日,遭此飛災。這些時,不知舅兄怎
樣受罪,如何盼望!」一面說著,不覺滴下淚來。猛然心內一急,低頭想了一想
,走上前去,把榜揭了下來,多九公摸不著唐敖是何主見,當著眾人,攔又攔不
得,問又問不得,惟有望著發愣。那些看守人役,上前問道:「你是何處婦人,
擅揭此榜?那榜上的話,你可看明?」此時眾百姓聞得有人揭榜,登時四方轟動
,老老少少,無數百姓,都圍著觀看。唐敖看見人眾,因朗聲發話道:「我姓唐
,乃天朝人氏,從外洋至此。治河一道。我們天朝無人不曉。今路過貴邦,因見
國王這榜,備言連年水患,人民被害,如鄰邦君王治得河道,小民得免水患,情
願納貢臣服;若鄰邦臣民有能治得河道,財寶祿位,悉聽擇取:說的甚覺誠懇。
因此不辭勞瘁,特來治河,與你們除患,……」話未說完,早有許多百姓,挨挨
擠擠,都跪在地下,口口聲聲,只求天朝貴人大發慈心,早賜救拔。唐敖道:「
你們諸位請起。我雖能治河,但財寶祿位,我們天朝那樣不有?這些我都不要。
只要你們依我一事,我就即日興工。」眾百姓都起來道:「不知貴人所說何事?
」唐敖道:「小可有個妻舅,前因賣貨進宮,現被國王立為王妃。聞得吉期定於
今日。你們如要治河,大家即到朝前哭訴,放了此人,我即興工。如國王不以民
命為重,不肯放他,縱讓財寶如山,我亦不願,只好回鄉去了。」說話間,那圍
著看的人,密密層層,就如人山人海一般。一聞此言,只聽得發了一聲喊,不約
而同,齊向朝門而去。那些人役,也都去回本官。

  多九公得空到唐敖耳邊問道:「唐兄果然曉得治河麼?」唐敖道:「小弟並
未做過外工朋友,那知治河!」多九公道:「你既不諳,為何把榜揭了?設或修
治不妥,虛費他的帑項,豈不連我們也弄出未完麼?」唐敖道:「小弟此番揭榜
雖覺孟浪,但因要救舅兄,不得已做了一個『火燒眉毛,且顧眼前』之計,實是
無可奈何。此時眾百姓前去,大約國王難違眾情,必是暫緩吉期。明日小弟看過
河道,只好設法酌量。倘舅兄五行有救,自然機緣湊巧,河道成功;如光景不佳
,不能結局,即煩九公將船上貨物饋送鄰邦,求其拯救:只此便是良策。」多九
公聽著,只是皺眉搖頭。登時有看榜人役,備了轎馬,把唐敖送到迎賓館。多九
公只得充作僕人,跟在後面。早有管事人預備酒飯,多九公另有下席一桌。二人
正在饑餓,且飽餐一頓。飯後,多九公上船送信,暫安呂氏之心。回到賓館,仍
同唐敖靜候佳音。那些百姓聽了唐敖之言,一時聚了數萬人,齊至朝門,七言八
嘴,喊聲震耳。

  國王正受嬪妃朝賀,忽聞此聲,驚疑不止,只見宮人進來奏道:「國舅有要
事面奏。」國王即命眾人暫避,把國舅傳進。國舅行禮畢,就把「天朝婦人揭榜
,能修河道,因主上把他親戚立為王妃,意欲懇求釋放,才能興工。眾百姓現在
聚了數萬人,齊集朝門,籲求主上俯念數十萬生靈為重,釋放此人,以便即日興
工,救拔生民,以免塗炭」等話,奏了一遍。國王道:「我國向例:凡庶民人家
,從無再醮之婦,何以孤家身為人君,反令王妃違此定例呢?」國舅道:「剛才
臣已剴切曉諭:『向來國中庶民,既婚後尚且不准改節,何況君上乃一國之主,
豈有放回王妃之理?』說之至再。奈眾百姓因吉期雖是今日,但王妃尚未進宮,
與業已進宮不同,所以才敢籲懇施恩。」國王聽了,無言可答。忖了多時道:「
既如此,卿就出去回覆眾民,說寡人業已進宮,今日不能啟奏,到了明日,木已
成舟,眾百姓也不能求我釋放,我也有詞可托了。」國舅再三懇求,無奈國王執
意不肯,只得退出,回覆眾人。眾百姓聽了,惟恐到了明日,就難挽回,登時鼓
噪,亂亂轟轟,喊成一片。國王聽見外面如此,心中著實害怕,明知自己理虧,
意欲釋放,又難割捨。想了多時,忽聽外面人聲漸漸鬧進宮來,不覺發恨道:「
索性給他『一不做二不休』罷!」因命值殿尉官,率領軍兵十萬,立時征剿。尉
官奉命,立刻點兵,只聽四面槍炮聲震的山搖地動。眾百姓那裡肯退,都說:與
其日後喪在魚鱉之口,不如今日被國主殺了,倒也乾淨。哭哭啼啼,更覺喊聲震
天。國舅見百姓勢頭已急,惟恐人多激變,吩咐眾兵無許動手傷人,隨又再三勸
眾百姓道:「爾等只管散去。老夫自然替你們轉奏,務將揭榜人留下修治河道。
明日府中候信,老夫自有道理。」百姓聽了,這才慢慢散去。尉官把兵收了。

  國王見眾百姓已散,隨即進宮,命林之洋並肩坐了。映著燈光,復又慢閃俊
目,細細觀看,只見林之洋體態輕盈,嬌羞滿面,愁鎖蛾眉,十分美貌。看罷,
心中大喜。忙把自鳴鐘望了一望,因嬌聲說道:「你同我已訂『百年之好』,你
如此喜事,你為何面帶愁容?你今得了如此遭際,你也不枉托生女身一場。你今
做了我國第一等婦人,你心中還有甚麼不足處?你日後倘能生得兒女,你享福日
子正長。你與其矯揉造作,裝作男人;你倒不如還了女裝,同我享受榮華。我們
且飲兩杯。」吩咐擺宴。又向宮人賜了許多珠寶金銀之類。不多時,酒席齊備。

  眾宮娥斟了一杯喜酒,教他奉敬國王。林之洋此時心如死灰,一時想起妻女
,就如萬箭攢心;兼之一連數日,茶飯不吃,精神恍惚,四肢無力,把杯接在手
中,只覺戰戰兢兢,渾身發抖,那個酒杯倒像千斤之重,那裡遞得過去。正在勉
強,只覺四肢發酸,把手一鬆,當郎郎酒杯落在桌上。宮娥拾過,又斟一杯,林
之洋接著,心中更覺發慌,登時又把酒灑了。眾宮娥只得替他代敬國王。國王命
人也與林之洋斟了一杯,放在唇邊,只得勉強飲了,隨後又是一杯,以為成雙之
意。

  林之洋素日酒量雖大,無如近來腹中空虛,把酒飲過,只覺天旋地轉,幸而
還未醉倒。國王又飲數杯,命人把表取過看了一看,吩咐撤去筵席。霎時桃腮帶
笑,醉眼朦朧,嘻嘻笑道:「天不早了,我同你睡罷。」眾宮人上前把林之洋外
面衣裙寬了,又把首飾除去。國王也寬了外面衣服,伸出一雙玉手,十指尖尖,
把林之洋手腕攜住,上了牙牀,放下鮫綃帳,竟自睡了。

  這裡國王業已成親。唐敖還在迎賓館,癡心妄想,另改吉期。等來等去,吃
了晚飯,還無信息。正在盼望,恰好有幾個年老百姓從朝中回來,把尉官點兵征
剿各話說了。唐敖這才知其詳細,只嚇的驚慌失色。多九公道:「剛才唐兄說國
王必是暫緩吉期,那知全出意料之外,並且大動干戈,用兵征剿。看這光景,國
王只知好色,不以民命為重。過了今日,我們只好且充外工朋友,替他修理河道
,弄點脩金。若想林兄回來,只怕難了。」唐敖只急的抓耳撓腮。只見國舅那邊
差了內使,押送鋪蓋過來;又撥許多人役伺候。內使道:「我家國舅命我多多致
意貴人:今日天晚,不能過來;明日上朝見過國主,就來面商修治河道。貴人在
此,諸多簡慢,只好當面再來請罪。」說罷,同幾個庶民都去了。

  次日,守候國舅,一直等到夜深,也不見來。多九公又去打聽,原來眾百姓
已將國舅府圍的水泄不通,在那裡候信。唐敖這一夜更不曾合眼。次日清晨起來
,多九公道:「唐兄,你看:不知不覺又是一天了。據老夫看來:若象這樣,只
怕我們吃了喜蛋才能回去哩。」唐敖道:「此話怎講?」多九公道:「林兄同國
王成親,今已兩日。再過幾日,倘恭喜懷了身孕,你是國王的妻妹婿,這樣好親
戚,豈不要送喜蛋麼?」唐敖急的無計可施,惟有專候國舅之信。 

  誰知國舅自從那日安頓眾百姓,次日上朝,國王只推有病,總不見面。把個
國舅急的走出走進,毫無主意。並聞府中已被眾百姓團團圍住,專等治河回音,
更覺著急,又不敢回府。又恐唐敖走脫,因派許多兵役在城門把守。又差人時刻
送酒送菜到迎賓館去,又挑了幾擔魚肉雞鴨之類送到唐敖船上,無非遮人耳目,
恐怕冷落之意。當日就在朝堂住了。

  第二日,天將發曉,國王起來,大為不樂,將國舅宣來問道:「那揭榜婦人
可在麼?」國舅奏道:「此人現在賓館,因國主沒有示下,大約今日就要回去。
」
  國王道:「他果能治河。我念生靈為重,原可施恩把王妃釋放。不知他治的
究竟如何。莫若著他河路治好,再放王妃回去。倘修治不善,不能完功,虛費銀
兩,即將王妃留在此處,日後照數拿銀來贖。國舅以為何如?」國舅聽了,滿心
歡喜道:「主上如此辦理,既不虛糜帑項,又安眾民之心;倘河道成功,也除通
國大患:真是一舉兩便。」國王道:「你就照此辦去。」

  國舅來至迎賓館,見了唐敖,彼此敘了寒溫。原來這位國舅姓坤,年紀不滿
五旬,聲音面貌,宛如太監。二人茶罷。國舅道:「昨日眾百姓齊集朝門,備言
貴人因念敝邦水患,特來救援。老夫適值朝中有事,不能趨陪,多有得罪,尚望
海涵!至令親因在王府賣貨,忽染重恙,現在仍未獲痊,俟略將養,自然即送歸
舟。至立王妃之說,係小民訛傳,斷斷不可輕信。但治河一事,不知貴人有何高
見?」唐敖道:「貴邦河道受病之由,小子尚未目睹,不敢謬執臆見。若論大概
情形,當年治河的,莫善於禹。吾聞禹疏九河,這個『疏』字,卻是治河主腦:
疏通眾水,使之各有所歸,所謂『來有來源,去有去路』。根源既清,中無壅滯
,自然不至為患了。此小子愚昧之見,將來看過河道,尚望國舅大人指教。」國
舅聽了,連連點頭。

  未知後事如何,且看下回分解。

第三十六回     佳人喜做東床婿 壯士愁為學桉妻

  話說國舅聞唐敖之言,不覺點頭道:「貴人所言這個『疏』字,頓開茅塞,
足見高明。想來敝邦水患,從此可以永絕了。老夫還要回去覆命,暫且失陪,明
日再來奉陪去看河道。」吩咐人役預備酒宴,小心伺候。乘輿呵殿而去。多九公
道:「林兄之事,若據前日用兵征剿光景,竟是毫無挽回;今日據國舅之言,又
象林兄不久就要回來。莫非林兄前日竟未成親?令人不解。」唐敖道:「大約此
事全虧眾百姓之力。國王恐人眾作亂,所以暫緩吉期,也未可知。」

  多九公道:「這且慢慢再去打聽。第治河一事,關係非輕,倘有疏虞,不但
林兄不能還鄉,就是我們也不知如何結局。老夫頗不放心。明日看過河道,唐兄
究竟是何主見?」唐敖道:「這個河道,其實看也罷,不看也罷。小弟久已立定
一個主意。我想:河水泛濫為害,大約總是河路壅塞,未有去路,未清其源,所
以如此。明日看過,我先給他處處挑挖極深,再把口面開寬,來源去路,也都替
他各處疏通。大約河身挑挖深寬,自然受水就多,受水既多,再有去路,似可不
致泛濫了。」多九公道:「治河既如此之易,難道他們國中就未想到麼?」唐敖
道:「昨日九公上船安慰他們,我喚了兩個人役,細細訪問。此地向來銅錢甚少
,兼且禁用利器,以杜謀為不軌;國中所用,大約竹刀居多,惟富家間用銀刀,
亦甚希罕。所有挑河器具,一概不知。好在我們船上帶有生鐵,明日小弟把器具
畫出樣兒,教他們製造。看來此事尚易成功。」多九公道:「原來此地銅鐵甚少
,禁用利器。怪不得此處藥店所掛招牌,俱寫『咬片、咀片』;我想好好藥品,
自應切片,怎麼倒用牙咬?醃臢姑且不論,豈非舍易求難麼?老夫正疑此字用的
不解,今聽唐兄之言,無怪要用牙咬了,我們家鄉藥店雖用刀切,招牌亦寫『咬
咀』字樣,雖係遵著古人醫書,誰知這故典卻出在女兒國的。」

  次日,國舅陪唐敖出城看河。一連兩日。看畢回來,唐敖道:「連日細看此
河受病處,就是前日所說那個『疏』字缺了。以彼處形勢而論:兩邊堤岸,高如
山陵,而河身既高且淺,形像如盤,受水無多,以至為患。這總是水大之時,惟
恐衝決漫溢,且顧目前之急,不是築堤,就是培岸。及至水小,並不預為設法挑
挖疏通,到了水勢略大,又復培壅。以致年復一年,河身日見其高。若以目前形
狀而論,就如以浴盆置於屋脊之上,一經漫溢,以高臨下,四處皆為受水之區,
平地即成澤國。若要安穩,必須將這浴盆埋在地中。盆低地高,既不畏其衝決,
再加處處深挑,以盤形變成釜形,受水既多,自然可免漫溢之患了。」國舅道:
「貴人所論河道受病情形,恰中其弊,足見天朝貴人留心時務,識見高明。至浴
盆屋脊之說,尤其對症,真是指破迷團。惟求貴人大發惻隱,早賜拯拔,免敝邦
『屋脊』之禍,水由地中行,永慶安瀾,得免塗炭,不獨蒼生感戴,即敝邦國主
,亦當銘感不忘,但挑挖深通,不知天朝向來用何器具?尚求指教。」

  唐敖道:「敝處所用器具甚多,無如貴邦銅鐵甚少,無從措辦。『工欲善其
事,必先利其器』。今既一無所有,縱使大禹重生,亦當束手。幸而我們船中帶
有鋼鐵,製造尚易。第河道一時挑挖深通,使歸故道,施工甚難。蓋堤岸日積月
累,培壅過高,下面雖可深挑,而出土甚覺費事;倘能集得數十萬人夫,一面深
挑,一面去其堤岸,使兩岸之土不致壅積,方能易於藏事。不知人夫一時可能齊
集?」國舅道:「若講人夫,貴人只管放心。此地河道,為患已久,居民被害已
深,聞貴人修治河道,雖士商人等,亦必樂於從事;況又發給工錢飯食,那些小
民,何樂不為?但還有一事:昨日所看此河東首刷淤之處,貴人曾言彼處當年辦
理不善,以致淤沙停積,水無去路,因而不時為患。其受病之由,尚求指教。」

  唐敖道:「凡河有淤沙,如欲借其水勢順溜刷淤,那個河形必須如矢之直,
其淤始能順溜而下。昨看那邊河道到了刷淤之處,河路不直,多有彎曲,其淤遇
彎即停,何能順溜而下?再者:刷淤之處,其河不但要直,並且還要由寬至窄,
由高到低,其淤始得走而不滯。假如西邊之淤要使之東去,其西這口面如寬二十
丈,必須由西至東,漸漸收縮,不過數丈。是寬處之淤,使由窄路而出,再能西
高東低,自然勢急水溜,到了出口時,就如萬馬奔騰一般,其淤自能一去無餘。
今那邊刷淤之處,不但處處彎曲,而且由窄至寬,事機先已顛倒,其意以為越寬
越暢;那知水由窄處流到寬處,業已散漫無力,何能刷淤?無怪越積越厚,水無
去路了。」

  國舅連連點頭道:「貴人高論,勝如讀《河渠書》、《溝洫志》。但開工吉
期,定在何時?以便啟奏國主,諭令該管各官早為預備。」唐敖道:「此時必須
先造器具。明日國舅多派工匠過來。俟器具造齊,再擇吉期開工。」國舅點頭,
即命隨從速傳工匠,明早伺候;並多派人役,聽候差遣。說罷別去。唐敖將器具
樣兒畫了,並托多九公照應把鐵發來。次日,許多工人傳到,唐敖把樣兒取出,
一一指點,登時開爐打造。眾工人雖係男裝,究竟是些婦女,心靈性巧,比不得
那些蠢漢,任你說破舌尖,也是茫然;這些工人,只消略為指點,全都會意。不
過兩三日,都造齊備。擇了開工吉期。

  是日,國舅同至河邊。唐敖命人逐段築起土壩。先把第一段之水車到第二段
壩內,即將第一段挖深通;就把第二段土壩推倒,將水放入第一段新挑深坑之內
,再挑第三段;逐段都動起工來,總是盡力深挑。後來所挖之土,一時竟難上岸
,仍命工人把筐垂入坑內,用轆轤攪上,每取土一筐,要費許多氣力,好在眾百
姓年年被這水患鬧怕,此番動工,舉國之人,齊來用力,一面挑河,一面起堤,
不上十日,早已完工。又把各處來源去路,也都挑挖疏通。這裡唐敖指點監工,
那眾百姓見他早起晚歸,日夜辛勤,人人感仰。早有幾個老者出來攢湊銀錢,倣
照唐敖相貌,立了一個生祠;又豎一塊金字匾額,上寫「澤共水長」四個大字。

  此事傳入宮內,早有一位世子把這情節對林之洋說了。原來林之洋那日同國
王成親,上了牙床,忽然想起:「當日在黑齒國,妹夫同俺頑笑,說俺被女兒國
留下。今日果然應了。這事竟有預兆。那時九公曾說:『設或女兒國將你留下,
你卻怎處?』俺隨口答道:『他如留俺,俺給他一概弗得知。』這話也是無心說
出,其中定有機關。今日國王既要同俺成親,莫若俺就裝作木雕泥塑,給他們弗
得知,同他且住幾時,看他怎樣。」因存這個主見,心心念念,只想回家,一時
想起妻子,身如針刺,淚似湧泉。又想自從到此,被國王纏足、穿耳、毒打、倒
弔,種種辱沒,九死一生。這國王恁般狠毒,明是冤家對頭,躲還躲不來,怎敢
親近!如此一想,燈光之下,看那國王雖是少年美貌,只覺從那美貌之中,透出
一股殺氣;雖不見他殺人,那種溫柔體態,倒像比刀還覺利害。越看越怕,惟恐
日後命喪他手,更是心冷如冰,體軟如綿。一連兩夜,國王費盡心機,終成畫餅
。雖覺掃興氣惱,因河道一事,究竟牽掛,不敢把他奈何。後來同國舅議定治河
一事,思來想去,留此無用,只得將他送歸樓上,索性把纏足、抹粉一切工課也
都蠲了,林之洋得了這道恩赦,雖未得歸故鄉,暫且腳下鬆動。就只不知將來可
能放歸,又不知前日眾百姓為何喧嚷,細問宮娥,都是支吾。

  這日正在思鄉垂淚,有個年輕世子走來下拜道:「兒臣聞得天朝有位唐貴人
來此治河,俟河道治好,父王即送阿母回去。兒臣特地送信,望阿母放心。」林
之洋把世子攙起細問,才知揭榜一事。因垂淚道:「蒙小國王念俺被難,前來送
信。俺林之洋倘骨肉團圓,惟有焚香報你大德。俺妹夫河道治完,還求送俺一信
。更望在老國王跟前,替俺美言,早放俺回去,便是俺救命恩人了。」世子上前
替林之洋揩淚道:「阿母不須悲傷。兒臣再去探聽,如有佳音,即來送信。」說
罷去了。林之洋自從國主送回樓上,眾宮娥知他日後仍回天朝,並非本國王妃,
那個肯來照管,往往少飯無茶,十分懈怠。幸虧世子日日前來照應,茶飯始得充
足。

  林之洋深為感激。不知不覺,將及半月,兩足雖已如舊,但穿上男鞋,竟瘦
了許多。這日世子匆匆走來道:「告稟阿母:唐貴人已將工程辦完。今日父王出
去看河,十分歡喜,因唐貴人乃天朝貴客,特命合朝大臣,許多鼓樂,護送歸舟
,並送謝儀萬兩。聞得明日即送阿母回船。兒臣探聽真實,特來送信。」林之洋
歡喜道:「俺自老國王送回樓上,蒙小國王百般照應,明日回去,不知甚時相見
,俺林之洋只好將來再報大情。」

  世子見左右無人,忽然跪下垂淚道:「兒臣今有大難,要求阿母垂救!如念
兒臣素日一點孝心,大發惻隱,兒臣就有命了。」林之洋忙攙起道:「小國王有
甚大難?快告俺知。」世子道:「兒臣自從八歲蒙父王立儲,至今六載。不幸前
歲嫡母去世,西宮阿母專寵,意欲其子繼立,屢次陷害兒臣,幸而命不該絕。近
日父王聽信讒言,痛恨兒臣,亦有要殺兒臣之意。此時若不遠走,久後必遭毒手
。況父王指日即往軒轅祝壽,內外臣僕,莫非兩宮羽翼;兒臣年紀既幼,素日只
知閉戶讀書,又無心腹,安能處處防備?一經疏虞,性命難保。阿母如肯垂憐,
明日回船,將兒臣攜帶同去。倘脫虎穴,自當銜環結草以報大恩。」林之洋道:
「俺們家鄉風俗與女兒國不同,若到天朝,須換女裝。小國王作男子慣了,怎能
改得?就是梳頭、裹腳,也不容易。」世子道:「兒臣情願更改。只要逃得性命
,就是跟著阿母,粗衣淡飯,我也情願。」林之洋道:「俺帶小國王同去,宮娥
看見,這便怎處?莫若等俺回船,小國王暗地逃去,豈不是好?」世子聽了,連
連搖頭。

  未知後事如何,且看下回分解。 

第三十七回     新貴妃反本為男 舊儲子還原作女

  話說世子搖頭道:「兒臣無事不能出宮;即使出去,亦有護衛,何能一人上
船。好在近日眾宮娥不來伺侯,明日阿母上轎,兒臣暗藏轎內,即可出去。務望
阿母攜帶!」林之洋道:「只要小國王辦的嚴密,俺自遵命。」到了次日,國王
命人備轎送林之洋回船,並命眾宮娥替林之洋改換男裝,伺候上轎。世子在旁看
見人眾,惟有垂淚,十分著急,忙到轎前附耳道:「此時耳目眾多,不能同去。
兒臣之命,全仗阿母相救。若出十日之外,恐不能見阿母之面。兒臣住在牡丹樓
,切須在意!」送了幾步,哽咽而去。

  林之洋回到船,原來國王昨日備了鼓樂,已將唐敖、多九公護送回來。此時
林之洋見了唐、多二人,惟有再三拜謝;呂氏、婉如、蘭音,也都相見,真是悲
喜交集。林之洋道:「妹夫到海外原為遊玩,那知是俺救命恩人。俺在那裡受罪
,本要尋死,因得夢兆,必有仙人相救,俺才忍耐。今仙人還不賞光,卻虧妹夫
救俺出來。」多九公道:「這是林兄吉人天相,所以湊巧得唐兄同來。當日路過
黑齒,唐兄曾有『以德報德』之話,今日果然應了。可見林兄這場災難,久有預
兆,我們何能曉得。」唐敖道:「舅兄為何步履甚慢?難道國王果真要你纏足麼
?」

  林之洋見問,不覺又是好笑,又是愧恨道:「他把俺硬算婦人做他的老婆也
罷了,偏偏還要穿耳、纏足。俺這兩腳好象才出閣的新婦,又象新進館的先生,
這些時好不拘束。偏那宮人要早見功,又用猴骨熬湯,替俺薰洗。今雖放的照舊
,奈被猴骨洗的倒像多吃兩杯,只覺害酒軟弱,至今還是無力。當日上去賣貨,
曾有一個喜蛛落在腳上,那知卻是這件喜事!」婉如道:「爹爹耳上還有一副金
環,俺替你取下來。」林之洋道:「那穿耳宮娥也不顧死活,揪著耳朵就是一針
,今日想起,俺還覺痛。這總怪厭火國囚徒把俺鬍鬚燒去,嘴上光光的,國王只
當俺年輕,才有這番災難。聞得國王昨日送妹夫回船,還有謝儀一萬兩,可送來
麼?」唐敖道:「久已送來。舅兄何以得知?」林之洋將世子屢次送信、諸事照
應,並後來求救各話,備細說了。

  唐敖道:「世子既有患難,我們自應設法救他;況待舅兄如此多情,尤當『
以德報德』。且世子若非情急,豈肯把現成國王棄了,反去改換女裝,投奔他邦
之理?我們必須把他救出,方可起身,九公以為如何?」多九公道:「『以德報
德』,自應如此。但如何設法,必須商酌萬全,才好舉行。林兄在宮多日,路徑
最熟,可有妙計?」唐敖道:「這位世子可象歧舌世子?如會騎射,就易設法了
。」林之洋道:「世子雖是男裝,他是女人,未必曉得騎射。妹夫如真心救他,
俺倒有計,除了妹夫,別人都不能。」唐敖道:「此等仗義之事,用著小弟,無
不效勞。不知是何妙計?」林之洋道:「據俺主意:到了夜晚,妹夫將俺馱上,
一同攛進王宮,將他救出,豈不是好?」唐敖道:「王宮甚大,世子住處,舅兄
知道麼?」林之洋道:「世子送俺時,他說住在牡丹樓。他們那裡牡丹甚高,到
了開時,都是登樓看牡丹。俺們到彼,只檢牡丹多處找他,自然見面了。」唐敖
道:「今晚且同舅兄攛進王宮,看是如何,再作計較。」多九公道:「林兄因感
世子之情,唐兄只知惟義是趨,都是忿不顧身,竟將王宮內院視為兒戲。請教二
位:彼處既是宮院,外面豈無兵役把守?裡面豈無人夫巡邏?二位進去,設被捉
獲,不知又有什麼良策?據老夫愚見,還需慢慢商量。如此大事,豈可造次!」
唐敖道:「小弟同舅兄至彼,自然加意小心,相機而行,豈敢造次。九公只管放
心。」

  到了下午,用過晚飯,唐敖身上換了一件短衣;林之洋也把衣服換了。因向
日所穿舊鞋甚覺寬大,即命水手上去另買一雙合腳的。結束停當,天已昏黑。呂
氏恐丈夫上去又惹是非,再三苦勸,林之洋那裡肯聽,即同唐敖別了多九公,踱
進城來。走了多時,到王宮牆下。四顧無人,唐敖馱了林之洋,將身一縱,攛上
牆頭,四處眺望。只聽裡面梆鈴之聲,絡繹不絕。隨即越過幾層高牆,梆鈴之聲
,漸覺稀少。唐敖輕輕道:「舅兄,你看:此處鴉雀無聞,甚覺清靜,大約已到
內院了。」林之洋道:「迎面這些樹木,想是牡丹樓,俺們下去看看。」唐敖隨
即攛入院內。林之洋輕輕跳下,方才腳踹實地,不防樹林跳出兩隻大犬,狂吠不
止,將二人衣服咬住。那些更夫聞得犬吠,一齊提著燈籠,如飛而至。唐敖措手
不及,連忙摔脫惡犬,將身一縱,攛上高牆。

  眾人趕到林之洋跟前,提燈照道:「原來是為女盜。」內中有個宮人道:「
你們不可胡說!這是國王新立王妃,不知為何這樣打扮?夤夜至此?必有緣故。
國主正在夜宴,且去奏聞,請令定奪。」隨即啟奏,立刻帶到豔陽亭。國王一見
,登時把憐香惜玉之心,又從冷處熱轉過來道:「孤家已命人送你回去,此時你
又自來,是何意見?」林之洋見問,無言可答,惟有發愣。國王笑道:「我知你
意了:你捨不得此處富貴,又來希冀孤家寵幸。你既有此美意,我又何必固卻。
只要你從此將足纏小,自然施恩收入宮內。你須自己要好,莫像從前任性,將來
自有好處。」吩咐宮人即送樓上,改換女裝,仍派從前宮娥,照舊伺侯,俟足纏
好,隨即奏聞,以便擇吉入宮。眾宮娥答應,將林之洋攙到樓上,香湯沐浴,換
了衣履,仍舊梳頭、纏足。

  林之洋忖道:「今日雖又被難,喜得妹夫未被捉獲。他今攛在牆上,必探俺
的住處,前來相救。俺且用話把宮人驚嚇驚嚇,省得兩足又要吃苦。」因說道:
「俺今日情願進宮,恨不能兩足纏小,好同國王成親;不勞諸位混來動手。你們
待俺有情義,俺日後進宮也有情義;你們待俺利害,少不得俺有報仇日子!俺要
得起時來,莫講你們幾個臭宮娥,就是各宮王妃,俺要他命,他也脫不過的。」
眾宮娥聽了,因想起當日啟奏打肉各事,惟恐記恨,一齊叩頭,只求王妃高抬貴
手,莫記前仇。林之洋道:「俺只論以後,不講從前。你們莫怕,只管起來。你
們教俺莫記前仇,只要依俺三件事。」眾宮娥立起道:「任憑多少,奴婢無有不
遵。不知那三件?只管吩咐。」林之洋道:「第一件:纏足、搽粉各事,俺自動
手,不准你們費心。可依得?」眾人道:「依得。」林之洋道:「第二件:世子
如來同俺說話,不勞你們立在眼前。可依得?」眾人道:「依得。請問第三件呢
?」林之洋道:「這裡樓房許多,你們另住一間,不要同俺一房。這件可依得?
」眾人聽了,都默默無言。林之洋道:「想是怕俺一人在內,夜間逃走?也罷,
俺在裡間居住,你們都在外間。裡間樓窗,每到夜晚,你們上鎖,將鑰匙領出。
這樣嚴緊,難道還不放心?俺要逃走,今日也不來了。」眾宮娥聽了,都一齊應
道:「這件也依得。」於是忙忙亂亂,各去張羅牀帳。林之洋假意用力把腳裹了
,眾人這才放心。天有二更,眾宮娥把樓窗鎖好,領了鑰匙,各去睡了,不多時
,齁聲如雷。

  將及三鼓,林之洋睡在牀上,忽聽樓窗有人彈指聲,忙到窗前,輕輕問道:
「外面是妹夫麼?」唐敖道:「我自從摔脫惡犬,攛在高牆,後來見眾人把你送
到樓上,我也就跟來。此時眾人已睡,你作速開門,隨我回去。」林之洋道:「
樓窗上鎖,不能開放;若驚醒他們,加意防備,更難脫身。據俺主意:妹夫且去
,明日俺同小國王商量計策。你只看樓上掛有紅燈,即來相救。速速去罷!」唐
敖答應。只聽嗖的一聲去了。

  次日世子聞知,前來探望。林之洋告知詳細。世子不覺感激涕零道:「恰好
明日乃兒臣誕辰,阿母可吩咐宮娥備宴與兒臣慶壽,將宴送至兒臣那邊,自有道
理。」林之洋點頭,即命宮人預備送去。天將掌燈,世子命宮人邀樓上眾宮娥前
去吃酒。眾人聞世子賞宴,個個歡喜,都要爭去;林之洋隨命眾人去了。世子見
宮娥全到,忙到樓上,開了樓窗,掛起紅燈。忽從房上攛進一人。世子知是唐敖
,連忙倒身下拜。唐敖忙攙起道:「這位莫非就是世子麼?」林之洋連連點頭。
唐敖道:「事不宜遲,我們走罷。」於是把林之洋馱在背上,懷中抱了世子,將
身一縱,跳在牆上;一連越過幾層高牆,才攛到宮外。放下世子,林之洋也從肩
上跳下。幸有微月上升,尚不甚黑,三人一齊趲行,越過城池,來至船上,見了
多九公,隨即開船。世子換了女裝,拜林之洋為父,呂氏為母;見了婉如、蘭音
,十分相契。多九公問起名姓,才知世子姓陰,名若花。唐敖聽見「花」字,猛
然想起當日夢中之事。

  未知後事如何,且看下回分解。

第三十八回     步玉橋茂林觀鳳舞 穿金戶寶殿聽鸞歌

  話說唐敖聞世子名叫若花,不覺忖道:「夢神所說十二名花,我到海外,處
處留神,到今一無所見。惟所遇女子,莫不以花木為名。即如:嫵兒又名蕙兒,
紅紅又名紅薇,亭亭又名紫萱;其餘如廉錦楓、駱紅蕖、魏紫櫻、尹紅萸、枝蘭
音、徐麗蓉、薛蘅香、姚芷馨之類,並無一人缺了花木。我正忖度莫決。今日忽
然現出『若花』二字,莫非從此漸入佳境?倒要留意了。」

  次日林之洋同唐、多二人偶然說起:「那日同國王成親,虧俺給他一概弗得
知,任他花容月貌,俺只認作害命鋼刀,若不捺了火性,那得有命回來。」唐敖
道:「據這光景,舅兄竟是柳下惠坐懷不亂了。」林之洋道:「俺本以酒為命。
自從在他樓上,恐酒誤事,酒到跟前,如見毒藥一般,隨你甚等美酒,俺也不吃
。就只進宮那日,俺要借著裝醉,吃了兩杯,除此並無一滴入口。若比古人,不
知又叫什麼?」多九公道:「當日禹疏儀狄,絕旨酒,今林兄把酒視如毒藥,如
此說來,尊駕又學大禹行為了。」

  林之洋道:「他們國中以金錢為貴。俺進宮第二日,國王命宮人賜俺珠寶,
並命收掌金錢宮人每月送俺金錢一擔,隨俺用度。俺看那錢就如糞土一般,並不
被他打動。若比古人,不知又叫什麼?」唐敖道:「當日王衍一生從不言錢,他
的妻子故意將錢放在房中,擋住走路,意欲逼他說出一個錢字。誰知王衍看見,
因堵住走路,教他妻子把『阿堵物』拿開,畢竟總不言錢。無非嫌他銅臭,所以
絕口不談。那知今人一經講起銀錢,心花都開,不但不嫌他臭,莫不以它為命;
並且歷來以命結交他的,也就不少。你只看那錢字身傍兩個『戈』字,若妄想親
近,自然要動干戈,鬧出人命事來。今舅兄把他視如糞土,又是王衍一流人物了
。」

  林之洋道:「俺在樓上被他穿耳、毒打、倒弔,這些魔難,不過一時,都能
耐得。最教俺難熬的,好好兩隻大腳,纏的骨斷筋折,只剩枯骨包著簿皮,日夜
行走,十指連心,疼的要死。這般凌辱,俺能忍受逃得回來,只怕古人中要找這
樣忍耐的也就少了。」多九公道:「當日蘇武出使匈奴,吃盡千辛萬苦,數年之
久,方能逃回,也算受盡苦楚了。」林之洋道:「俺講的並非這個:要請問受人
百般凌辱,能夠忍耐的,不知古人中可有一個?」唐敖道:「若講能夠忍耐的,
莫若本朝去世不久的婁師德了:他告訴兄弟,教他唾面自乾。人唾他面,他能聽
其自乾,可見凡事都可忍耐。以此而論:舅兄又是婁師德一流人物了。」

  多九公道:「林兄把這些都能看破,只怕還要成仙哩。」唐敖笑道:「九公
說的雖是,就只神仙從未見有纏足的,當日有個赤腳大仙,將來只好把舅兄叫作
『纏足大仙』了。」

  三人說說笑笑,行了幾時。這日,唐敖立在柁樓,遠遠望去,只見對面霞光
萬道,從中隱隱現出一座城池。多九公把羅盤看一看道:「唐兄:前面已到軒轅
國。此是西海第一大邦,我們要暢游幾日了。」當時到了軒轅,將船泊岸。林之
洋腳已養好,自去賣貨。唐、多二人上岸,遠遠望那城郭,就如峻嶺一般,巍巍
蕩蕩,景象非凡。唐敖道:「城郭離此還有若干路程?」多九公道:「前面有座
玉橋,過了玉橋,穿過梧林,不過三四里,就可到了。」不多時,步過玉橋,迎
面無數梧桐,一望無際,桐林之內,俱是鳳凰來往飛騰。唐敖道:「怪不得古人
言:『軒轅之邱,鸞鳥自歌,鳳鳥自舞,』果然不錯。」只見那邊有對鳳凰,來
來往往,一上一下,盤旋飛舞,就如錦繡一般。越看越愛,不覺贊好道:「前在
麟鳳山雖見鳳凰,卻未看他飛舞;那知此處卻有如此大觀!」多九公道:「唐兄
既要領略此國風景,何不且到城中?此地鳳凰如別處雞鴨一般,到處皆是,若看
鳳舞,終日還看不完哩。」

  唐敖聽罷,即出梧林,走了多時,田野中已有人煙,都是人面蛇身,一條蛇
尾,盤交頭上;衣冠言談,與天朝無異;舉止面貌,亦甚秀雅。走進城來,街市
雖有十數丈之寬,那些作買作賣,來來往往,仍是挨擠不動,市中所賣鳳卵,如
別處雞蛋一樣,擺列無數。忽聽吆吆喝喝,街上人都向兩旁閃開。只見一人手執
一柄黃傘,寫「君子國」三個大字,傘下罩著一位國王:生得方面大耳,品貌端
嚴,身穿紅袍,頭戴金冠,腰中佩劍。許多隨從。騎著一匹文虎過去。隨後又有
一傘,寫著「女兒國」,傘下罩著一位國王:生得眉清目秀,面白唇紅,頭戴雉
尾冠,身穿五彩袍,騎著一匹犀牛。也是許多跟隨,簇擁過去。

  唐敖道:「此時君子、女兒兩位國王忽然到此,不知何故?莫非都屬軒轅所
轄,前來朝賀麼?」多九公道:「他們各霸一方,向來並無統屬。此番到此,大
約素日契好,前來拜望,亦未可知。」唐敖搖頭道:「小弟記得:我們自從今正
來到海外,所過之國,第一先到君子,其次大人、淑士……以至女兒,共計三十
國。走了九月之久,才到此地。若君子國王來此,往返豈不要走年半之久?如此
遙遠,特來拜望,只怕未必。」多九公道:「我們因要賣貨,不問道路遙遠,只
檢商販通處繞去,所行之地,並非直路,所以耽擱。他們直來直往,何須多日。
當日我們在君子國同吳氏弟兄閑談,他家僕人,曾有『國王要到軒轅』之說;前
在女兒國,若花姪女在宮,亦向林兄言過,國王要來軒轅。可見二位國王俱走在
我們之後,卻到在我們之先。直來直往,即此可為明證。但這兩國畢竟為何到此
,待老夫且去打聽。」

  不多時,回來道:「此番我們來的湊巧。此地國王,乃黃帝之後,向來為人
聖德。凡有鄰邦,無論遠近,莫不和好。而且有求必應,最肯排難解紛,每遇兩
國爭鬥,他即代為解和,海外因此省了許多刀兵,活了若干民命。今年恰值一千
歲整壽,臣民俱獻梨園祝嘏,遠近各國齊來慶賀。明日就是壽誕之期。今日各國
都在千秋殿預祝,大排筵宴,殿外共有數十處梨園演戲。無論軍民,只管進去瞻
仰,竟是『與民同樂,共躋壽域』之意。我們何不同去看看?」唐敖聽罷,不勝
之喜,隨即舉步道:「請教九公:此地國王何以竟有千秋之壽?」多九公道:「
老夫記得古人言:『軒轅之人,不壽者八百歲。』大約千歲還不算高壽哩。」唐
敖道:「以此看來:軒轅之人,雖非大羅神仙,也可算得地仙了。當日軒轅黃帝
騎龍上天,小臣不舍,有持龍鬚而墮的,有抱其弓而號的。那些小臣,既有隨去
之意,何必這等號呼?若凡心未退,縱能跟去,又有何益?倘主意拿定,心如死
灰,何處不可去,又何必持其龍鬚以為依附?未免可笑!」多九公道:「難道今
日唐兄之心已如死灰麼?」唐敖道:「豈但今日!」多九公笑道:「唐兄又要發
呆了!」

  說笑間,迎面有座沖霄牌樓,霞光四射,金碧輝煌,上有四個金字,寫的是
「禮維義范」。穿過牌樓,又是一座金門。走過金門,才望見千秋殿。那殿約有
十餘丈高,極其寬大;四面部是亭台樓閣,將千秋殿環抱居中。各處音樂不斷,
接接連連,都是梨園演戲。唐敖一心要看國王,無心看戲,直向千秋殿走來。殿
外立著一對青鸞,身高六尺,尾長一丈,其形如鳳,渾身青翠,鳴的悠揚宛轉,
就如五音齊奏一般。唐敖道:「怪不得古人以鸞鳴叫作『鸞歌』,真比歌兒唱的
還妙。九公!你看那個身形略小的,想是雌鸞了?為何雄鳴他鳴,雄不鳴他也不
鳴呢?」多九公道:「那個小的雖是雌鸞,其實名和。《禮》云:『在輿則聞鸞
和之音。』上古之時,鸞輿甫動,此鳥輒集車上,雄鳴於前,雌應於後。所以雄
鳴雌也鳴了。」

  原來殿上也是演戲。那看的人雖如人山人海,好在國王久已出示,毋許驅逐
閑人,悉聽庶民瞻仰。二人擠在人叢中,也步入殿內。只見主位坐著軒轅國王,
頭戴金冠,身穿黃袍,後面一條蛇尾,高高盤在金冠上;殿上許多國王,都是奇
形怪狀。唐敖略略看了一遍,內中除君子、大人、智佳、女兒各國約略曉得,其
餘俱是素昧平生。因暗暗問道:「請教九公:小弟聞得軒轅之人有『尾交首上』
之說,想來就是主席國王了。其餘這些國王,除了我們到過的,內中許多奇形怪
狀,小弟看來看去,只覺眼花撩亂,辨不明白。那邊有位國王,頭上披著長髮,
兩腿伸在殿上約有兩丈長,其國何名?」多九公輕輕答道:「這是長股國,又名
有喬國。我們天朝以雙木續足,叫作『高蹺』,就是倣他作的。長股之旁有位國
王,一個大頭、三個身驅的,名叫三身國。三身對面有個身有雙翼、人面鳥嘴的
,名叫驩兜國。驩兜上首有位頭大如鬥、身長三尺的,名叫周饒國。就是能做飛
車的周饒。迎面有位腳脛相交的,名叫交脛國。交脛旁邊有位面中三目、一隻長
臂的,名叫奇肱國。奇肱下首坐著一位三首一身的,名叫三首國。」唐敖道:「
那邊一位三身一首,這邊一位三首一身,兩位設或對看,只怕彼此都有羨慕之意
哩。」

  林之洋聽見此處演戲,也來殿上,恰好三人遇在一處。唐敖道:「這些國王
,舅兄都熟識麼?」林之洋看了,也有認得的,也有認不得的,諸如三苗、丈夫
之類,都向多九公暗暗請教一番。唐敖道:「內中有個『舅夫國』,九公可曾看
見?」多九公道:「海外各國,老夫雖未全到,但這國名無有不知,從未見有『
舅夫』之說。唐兄從何見來?」唐敖道:「林兄是小弟妻舅,女兒國王又是小弟
妻舅之夫,以此而論,那女兒國王豈非小弟『舅夫』麼?」多九公笑道:「若論
親眷,唐兄還是女兒國王的妻妹婿哩。據老夫愚見,林兄須要躲避躲避;惟恐令
夫見你在外丟醜,把腳放大,一時氣惱,倘命保母過來,那定痛人參湯,老兄又
要吃一杯了。」林之洋道:「你們二位也躲避躲避才好,俺聞黑齒國王背後狠怪
你們哩。」唐敖道:「我們同他毫無干涉,為何要怪?」林之洋道:「他說自從
你們到他國中談了一迴文,把他國中文風弄壞,至今染了你們習氣,還是黑氣沖
天哩。」唐敖道:「如今淑士國王四處訪拿獵戶,智佳國王四處訪拿和尚,聞得
也因談文弄的禍根。舅兄可曉得?」林之洋道:「俺不曉得。」多九公道:「據
老夫看來:只怕『鳥槍打』同那『到處化緣』舊案發作了。」林之洋道:「兩位
國王如把俺捉去,俺在他跟前多稱幾個『晚生』,自然把俺放了。」多九公道:
「你看殿上厭火國王那張大嘴忽又冒出火光,林兄小心鬍鬚要緊!此時才留幾根
兒,莫被燒去,教人看著眼饞,又要生出穿耳、裹腳那些花樣了。」

  未知後事如何,且看下回分解。

第三十九回     軒轅國諸王祝壽 蓬萊島二老遊山

  話說林之洋同唐、多二人嘲笑,招架不住,漸覺詞鈍。因眾國王在殿上閑談
,就勢說道:「九公且莫鬥趣。你看那邊智佳國王同軒轅國王說話,他把軒轅國
王稱作『太老太公』,這是甚麼稱呼?」多九公道:「智佳之人向來壽數最短,
大約不過四五十歲就算一世。今軒轅國王業已千歲;若論世誼,同他二十代祖宗
就算相交。所以智佳國王無可相稱,只好稱作『太老太公』。好在今日眾國王所
說之話,都學軒轅口音,十分易懂,省得唐兄問來問去,老夫又作通使了。」

  只聽那邊長臂國王向長股國王道:「小弟同王兄湊起來,卻是好好一個漁翁
。」長股國王道:「王兄此話怎講?」長臂國王道:「王兄腿長兩丈,小弟臂長
兩丈。若到海中取魚,王兄將我馱在肩上:你的腿長,可以不怕水漫,我的臂長
,可以深處取魚;豈非絕好漁翁麼?」

  長股國王道:「把你馱在肩上,雖可取魚;但你一時撒起尿來,小弟卻朝何
處躲呢?」翼民國王道:「聶耳王兄耳最長大,王兄盡可躲在其內。」結胸國王
道:「聶耳王兄耳雖長大,但他近來耳軟,喜聽讒言,每每誤事。」穿胸國王道
:「據小弟愚見:莫若躲在兩面王兄浩然巾內,倒還穩妥。」毛民國王道:「浩
然巾內久已藏著一張壞臉。他的兩面業已難防,豈可再添一面。若果如此,我們
只好望影而逃了。」兩面國王道:「那邊現在有位三首王兄,他就是三面,為何
王兄又不望影而逃呢?」大人國王道:「莫講三首王兄只得三面,就是再添幾面
,又有何妨。他的喜怒愛惡,全擺臉上,令人一望而知,並且形象總是一樣,從
無參差;不比兩面王兄對著人是一張臉,背著人又是一張臉,變幻無常,捉摸不
定,不知藏著是何吉凶,令人不由不怕,只得望影而逃了。」

  淑士國王道:「小弟偶然想起天朝有部書,是夏朝人作的,晉朝人注的,可
惜把書名忘了。上面注解曾言『長股人常馱長臂人入海取魚』,誰知長臂王兄今
日巧巧也說此話,倒像故意弄這故典,以致諸位王兄從中生出許多妙論。」元股
國王道:「此書小弟從未看過,不知載著甚麼?」黑齒國王道:「小弟當日曾見
此書,上面奇奇怪怪,無所不有,大約諸位王兄同小弟家譜都在上面。」白民國
王道:「若果如此,小弟現在正修家譜,將來倒要購求一部考考宗派。」

  歧舌國王道:「若提家譜,小弟每要修理,竟無從下筆,當初不知何人硬將
我國派作歧舌,又有人喚作反舌,那『歧舌』二字,業已可厭,至於『反舌』,
尤其荒唐。況天朝向來有鳥名叫反舌,此人比鳥,豈非不倫麼?」無䏿國王道:
「小弟聞那反舌一交五月,他即無聲;此時已交十月,王兄還照常開談,其非反
舌,可想而知。那是前人把你委屈了。」巫咸國王道:「小弟聞得海外麟鳳山有
個反舌,他是不按時令只管亂叫,或者王兄是他支派,也未可知。」小人國王道
:「王兄日後如修家譜,這條倒可採取的。」歧舌國王道:「小弟因這反舌二字
不過說他比得不倫,怎麼王兄竟將小弟同禽鳥論起支派?這更胡鬧了!」君子國
王道:「天朝書上雖有反古鳥,但世間俗稱卻是百舌。即如當日蜀主望帝名子規
,今杜鵑亦名子規。命名相同的甚多,亦有何得。」歧舌國王道:「話雖如此,
但這名字究竟不雅。小弟意欲奉求諸位替我改換一字。」長人國王道:「敝處國
號向以『長人』為名。據小弟愚見:王兄國號莫若也以『長』字為名,就叫『長
舌』。我們聯起宗來,豈不是好?」歧舌國王道:「小弟即使換個『長』字,何
能與兄就算同宗?王兄此話,未免過於矯強。難道如今世上聯宗都是這樣麼?」

  智佳國王道:「近來世上聯宗有兩等:有應聯而不聯的,有不應聯而聯的。
即如,兩人論起支派,當初本是一家,此時敘起,原當聯宗,無如現在一貧一富
,或一貴一賤,那富貴人恐其玷辱,躲之尚恐不及,豈肯與之聯宗?只好把那『
根本』二字暫置度外。又有一等,論起支派,本非一家,無須聯宗:因一時同在
富貴場中,彼此門第相等,要圖親熱,所以聯起宗來:誰知他不認本家,只顧外
面混去聯宗,把根本弄的糊裡糊塗,久而久之,連他自己也辨不出是誰家子孫了
。」長人國王道:「這是世俗常情,近來每多如此。弟雖不才,現在忝為一國之
主,想來也無玷辱王兄之處。將來我們如果聯宗,我算你家支派也可,你算我家
子孫也可,這有何妨!」歧舌國王搖頭道:「王兄這句話,把我算了你家子孫,
未免言重了!別的事情可以矯強算得,怎麼把我算起人家子孫?況貴邦人莫不身
長,故有『長』字之名;敝處人舌又不長,為何喚作『長舌』?」毗騫國王道:
「王兄素精音律,他日小弟敬詣貴邦,王兄如將韻學賜教,小弟定贈美號,以為
『投桃之報』。王兄意下如何?」歧舌國王道:「此事雖可,但恐傳了韻學,庶
民聞知,只怕賤內還有離異之患哩。」

  伯慮國王道:「諸位王兄都講修理家譜,歧舌王兄又要更正國名,都是極美
之事。小弟雖有此志,但終年抱病,兼之俗務紛紜,精神疲憊,近來竟如廢人一
般。小弟因想人生在世,無論賢愚,莫不秉著氣血而生,為何敝處人向多短壽?
即如小弟現在年未三旬,業已老邁。女兒王兄比我年長,卻如此少壯,想來必有
服食養生妙術,何不指教一二?」女兒國王道:「王兄本有養命金丹,今不反本
求源,倒去求那服食養生之術,即使有益,何能抵得萬分之一,豈非舍實求虛麼
?」厭火國王道:「王兄如將諸務略為看破,憂慮稍為減些,把心放寬,不必只
管熬夜,該睡則睡,該起則起,也就是養生之術了。」勞民國王搖著身子道:「
倒是敝處人每日跑來跑去,勞勞碌碌,不知憂愁為何物。到了夜間,把頭才放枕
上,卻已沉沉睡去。無論何時,總是這樣。誰知過來過去,無災無病,倒會敷衍
百歲光景。」軒轅國王道:「據這言談,可見勞心勞力,竟是大相懸殊。」犬封
國王道:「伯慮王兄尊軀既弱,何不弄些飲食調養?即如小弟一生無所好,就只
最喜講究享點口福。今日吃了這幾樣,明日又吃那幾樣,總是想著法兒,變著樣
兒,給他一味狠吃。並且把他就算一件工課,每日苦思惡想,自然生出許多可口
東西,況心機與其用在別的事上,何不用在自己身上,樂得嘴頭快活,豈不有趣
?」伯慮國王道:「此說雖善,無如小弟絲毫不諳,這卻怎好?」犬封國王道:
「這有何難!王兄如高興,將來小弟即到貴邦奉陪王兄住幾時,就近指撥貴庖,
不過一年半載,再無不妙。但必須小弟在彼日日親嘗口味,時時指點,方能日見
其妙。」豕喙國王道:「小弟素於烹調雖不甚精,也還略知一二。伯慮王兄如邀
犬封王兄,小弟也可奉陪,或者可以稍參末議,亦未可知。」

  正在談論,誰知女兒國王忽見林之洋雜在眾人中,如鶴立雞群一般,更覺白
俊可愛,呆呆望著,只管發㱥。眾國王見他出神,也都朝外細看:那深目國王手
舉一隻大眼,對著林之洋更是目不轉睛;聶耳國王只將兩耳亂搖;勞民國王更將
身子亂擺;無腸國王惟有望著垂涎;跂踵國王只管䟫著腳尖兒仔細定睛。林之洋
被眾人看的站立不住,只得攜了唐、多二人,走出殿外。多九公道:「看這光景
,不獨女兒國王難割舊愛,就是眾國王也有許多眷戀之意哩。」說的林之洋滿面
通紅,唐敖惟有發笑。

  一連游了幾日,林之洋貨物十去八九。這日,天朝來了一隻貨船,尹元寄有
書信。唐敖拆開看了,才知駱紅蕖姻事業已說定,十分歡悅。登時開船。行了幾
時,又過幾個小國,如三苗、丈夫之類,唐敖仍同多九公各處遊玩,林之洋貨物
將及賣完。這日,大家談起海外各國,唐敖偶然想起前在智佳猜謎,林之洋曾以
「永錫難老」打個「不死國」,因問多九公,才知就在鄰近。並聞:國中有座員
邱山,山上有顆不死樹,食之可以長生;國中又有赤泉,其水甚紅,飲之亦可不
老。所以唐敖要去走走。無如此國僻處萬山中,須過許多海島,才至其地,乃人
跡罕到之處。多九公意欲不去。林之洋聞彼處有個赤泉,心裡也想飲些泉水,希
冀長生;兼之唐敖因古人有「赤泉駐年,神木養命;稟此遐齡,悠悠無竟」之話
,那怕難走,執意要去。因此打起羅盤,竟朝不死國進發。喜得正是小陽春當令
,還不甚冷。

  這日,三人正在船後閑談,多九公忽然囑付眾水手道:「那邊有塊烏雲漸漸
上來,少刻即有風暴,必須將篷落下一半,繩索結束牢固;惟恐不能收口,只好
順著風頭飄了。」唐敖聽罷,朝外一望,只見日朗風清,毫無起風形象。惟見有
塊烏雲,微微上升,其長不及一丈。看罷,不覺笑道:「若說這樣晴明好天卻有
風暴,小弟就不信了。難道這塊小小烏雲就藏許多風暴!那有此事!」林之洋道
:「那明明是塊風雲,妹夫那裡曉得。」言還未了,四面呼呼亂響,頃刻狂風大
作,波浪滔天。那船順風吹去,就是烏騅快馬也趕他不上。越刮越大,真是翻江
攪海,十分利害。唐敖躲在艙中,這才佩服多九公眼力不錯。這個風暴,再也不
息。沿途雖有收口處,無奈風勢甚狂,哪裡由你做主。不但不能收口,並且船篷
被風鼓住,隨你用力,也難落下。

  一連刮了三日,這才略略小些,用盡氣力,才泊到一個山腳下。唐敖來到後
梢,看眾人收拾篷索。林之洋道:「俺自幼年就在大洋來來往往,眼中見的風暴
也多,從未見過無早無晚,一連三日,總不肯歇。如今弄的昏頭昏腦,也不知來
到甚麼地方。這風若朝俺們來的舊路刮去,再走兩日。只怕就可到家了。」

  唐敖道:「如此大風,卻也少見,此時順風飄來,又有若干路程?此處是何
名?」多九公道:「老夫記得此處叫作普度灣。岸上有條峻嶺,十分高大,自來
從未上去。至於程途,若以此風約計,每日可行三五千里。今三日之久,已有一
萬餘里。」林之洋道:「春間俺同妹夫說水路日期難以預定,就是這個緣故。」
唐敖因風頭略小,立在柁樓,四處觀望。只見船旁這座大嶺,較之東口麟鳳等山
甚覺高闊,遠遠看著,清光滿目,黛色參天。望了多時,早已垂涎要去遊玩。林
之洋因受了風寒,不能同去;即同多九公上岸。喜得那風被山遮住,並不甚大,
隨即上了山坡。多九公道:「此處乃海外極南之地,我們若非風暴,何能至此!
老夫幼年雖由此地路過,山中卻未到過,惟聞人說,此地有個海島,名叫小蓬萊
。不知可是?我們且到前面,如有人煙,就好訪問。」又走多時,迎面有一石碑
,上鐫「小蓬萊」三個大字。唐敖道:「果然九公所說不錯。」繞過峭壁,穿過
崇林,再四處一看:水秀山清,無窮美景:越朝前進,山景越佳,宛如登了仙界
一般。

  未知後事如何,且看下回分解。

第四十回     入仙山撒手棄凡塵 走瀚海牽腸歸故土

  話說二人遊玩多時,唐敖道:「我們前在東口遊玩,小弟以為天下之山,無
出其右:那知此山處處都是仙境。即如這些仙鶴麋鹿之類,任人撫摩,並不驚走
。若非有些仙氣,安能如此?到處松實柏子,啖之滿口清香,都是仙人所服之物
。如此美地,豈無真仙?原來這個風暴,卻為小弟而設。」多九公道:「此山景
致雖佳,我們只顧前進,少刻天晚,山路崎嶇,如何行走?今且回去。明日如風
大不能開船,仍好上來。林兄現在有病,我們更該早回才是。」唐敖正游的高興
,雖然轉身,仍是戀戀不舍,四處觀望。多九公道:「唐兄:要象這樣,走到何
時,才能上船?設或黃昏,如何下得山去?」唐敖道:「不滿九公說:小弟自從
登了此山,不但利名之心都盡,只覺萬事皆空。此時所以遲遲吾行者,竟有懶入
紅塵之意了。」多九公笑道:「老夫素日常聽人說:讀書人每每讀到後來入了魔
境,要變成『書呆子』。尊駕讀書雖未變成書呆子,今游來游去,竟要變成『游
呆子』。唐兄快些走罷,不要鬥趣了。」

  唐敖聽罷,仍是各處觀望。忽見迎面走過一個白猿,手中拿著一枝靈芝,身
長不滿二尺,兩隻紅眼,一身硃砂斑,極其好看。多九公道:「唐兄:你看白猿
手中那枝靈芝,必是仙草。我們何不把他捉住,將靈芝分吃,豈不是好?」唐敖
點頭。都向白猿趕來,登時趕到跟前,剛要用手去捉,那白猿連攛帶跳,卻又跑
遠。一連數次,總未捉住。好在白猿所去之路,就是下山舊路。正在追趕,路旁
有個石洞,白猿跑了進去。唐敖趕至跟前,恰好此洞甚淺,毫不費力,用手捉住
,將靈芝奪過,給多九公吃了。多九公十分歡喜,把白猿接過,抱在懷中,急急
下山。

  到了船上,林之洋因身上不爽,業已睡了。婉如聽見捉住白猿,向多九公討
來,用繩縛住,與蘭音、若花一同頑耍。唐敖吃了晚飯,將衣囊收拾安置。次日
轉過順風,眾人收拾開船,唐敖卻早早上山去了。等候到晚。呂氏不見唐敖回來
,甚不放心,林之洋病在牀上,聽見此事,也甚著急。次日,托多九公同眾水手
分路去找。多九公因吃了靈芝,只覺腹瀉,不能前去。眾水手尋訪一日,毫無消
息。

  林之洋病體略好,也支撐上去。一連找了幾日,那有蹤影。這日多九公肚腹
已好,因向林之洋道:「我看唐兄此番來至海外,名雖遊玩,其實並不為此,大
約久有修行了道之意。前者林兄有病,老夫同他上山游了多時,他竟懶於下山。
後來因我再三催逼,明知不能脫身,就借趕捉白猿同老夫回來。到了次日,並不
約我,卻一人獨往。豈非看破紅塵,頓開名韁利索麼?況他久已服了肉芝,又食
朱草,並非毫無根基之人。我們三人一路同游,這些肉芝、朱草,獨他一人得去
,豈是等閑?而且前在東口、軒轅等處,口中業已露意;兼之林兄前在女兒國又
有異夢;那歧舌通使又聞異人有唐氏大仙之稱,以此看來,此人必是成仙而去。
今已數日,豈有回來之理?我勸林兄不必找了。你就再找兩月,也是枉然。」林
之洋聽了,雖覺有理;但至親相關,何能歇心?仍是日日尋找。眾水手也不知催
過幾十遍,要想回去,無奈林之洋夫妻務要等唐敖回來,才肯開船。

  這日眾水手因等的心焦,大家約齊,來至船中,向林之洋道:「這座大嶺既
無人煙,又多猛獸,我們每夜提著器械,輪流巡更,還不放心,何況唐相公一人
獨往?今已去了多日,即不遭猛獸之害,就是餓也餓死了,何能等到今日?我們
再不開船,徒然耽擱。趁著順風不走,一經遇了逆風,缺了水米,只顧等他一人
,大家性命只怕都要送在此處了。」眾人說之再再,林之洋只管搔首,毫無主意
。

  呂氏在內說道:「你們眾人說的也是。但俺們同唐相公乃骨肉至親,如今不
得下落,怎好就走?倘唐相公回來不見船只,豈不送他性命?你們既要回去,俺
們也不多耽時日,就以今日為始,再等半月,如無消息,任憑開船就是了。」眾
人無可奈何,只得靜靜等候,每日怨聲不絕。林之洋只作不知,仍是日日上山。
不知不覺,到了半月之期,眾水手收拾開船。林之洋心猶不死,務要約了多九公
再到山上看看,方肯開船。多九公只得同了上山,各處跑了多時,出了幾身大汗
,走的腿腳無力,這才回歸舊路。行了數里,路過小蓬萊石碑跟前,只見上面有
詩一首,寫的龍蛇飛舞,墨跡淋灕,原來是首七言絕句:

  逐浪隨波幾度秋,此身幸未付東流。
  今朝才到源頭處,豈肯操舟復出遊!

詩後寫著:

  某年月日,因返小蓬萊舊館,謝絕世人,特題二十八字。唐敖偶識。

  多九公道:「林兄可看見了?老夫久已說過,唐兄必是成仙而去,林兄總不
相信。他的詩句且不必講,你只看他『謝絕世人』四字,其餘可想而知。我們走
罷,還去癡心尋找甚麼!」回到船上,將詩句寫出,給呂氏諸人看了。林之洋無
可奈何,只得含著一把眼淚,聽憑眾人開船。蘭音望著小蓬菜惟有慟哭;婉如、
若花也淚落不止。登時揚帆往嶺南而來。一路無話。

  走有半年之久,於次歲六月到了嶺南。多九公各自交代回去。林之洋同妻女
帶著蘭音、若花回家,見了江氏,彼此見禮。眾水手將行李發來。再細細查點唐
敖包裹,所有衣履被褥都在行囊之內,惟筆硯不知去向。林之洋夫婦睹物傷情,
好不悲感。江氏問知詳細,也甚歎息,因說道:「姑娘那邊這兩年不時著人問信
,並囑如有回來之期,千萬送個信去,以免懸望。」林之洋不覺頓足道:「這事
教俺怎對妹子!他埋怨還是小事,倘悲慟成病,又送一條性命,這便怎處?」呂
氏道:「此時莫若暫且隱瞞。俺們見了姑娘,就說姑爺已上長安,等赴試後,方
能回來。如此支吾,且保眼下清靜。俟過幾時,再作商量。」林之洋道:「你身
上有孕,不便前去。明日俺去見見妹子,只好權且扯謊。但妹夫包裹須要藏好,
惟恐妹子回來看見,不大穩便。」呂氏道:「剛才蘭音甥女要去見他寄母,明日
就便把他帶去。」林之洋道:「論理自應把他送去;倘他口角不穩,露出話來,
那便怎好?也罷,俺同九公商量,且把蘭音、若花暫寄九公家內,同他甥女且去
作伴,俺們慢慢再議氏久之計。」

  當時同多九公議定,把蘭音、若花送了過去。二人摸不著頭腦,又不敢違拗
,只得暫且住下。喜得多九公把兩個甥女也接來作伴,一名田鳳翾,一名秦小春
,幼年都跟多九公讀書,生得品貌俊秀,詩書滿腹,而且都是一手好針黹,蘭音
、若花就便跟著習學。好在四人年紀相倣,每逢閑暇,談談文墨,倒也消遣。林
之洋諄托多九公一切照應。回到家中,囑付丈母、女兒千萬不可露風。次日,僱
了小船,帶了水手,把女兒國所送銀子發到船上,向唐家而來。

  那唐敖妻子林氏自從得了唐敖降為秀才之信,日日盼望。後來得了家書,才
知丈夫雖回嶺南,因鬱悶多病,羞歸故鄉,已同哥嫂上了海船,飄洋去了。林氏
聽了此信,恐丈夫受不慣海面辛苦,不時焦心,常與女兒小山埋怨哥嫂不了;就
是唐敏夫婦,也是時常埋怨。不知不覺,過了一年。這日,唐小山因想念父親,
悶坐無聊,偶然題了一首〈思親詩〉,是七言律詩一首:

  夢醒黃粱擊唾壺,不歸故里覓仙都。九臯有路招雲鶴,三匝無枝泣夜烏。
  松菊荒涼秋月淡,蓬萊縹緲客星孤。此身雖恨非男子,縮地能尋計可圖。

小山寫完,只見唐敏笑嘻嘻走來,把詩看了,不覺點頭道:「滿腔思親之意,句
句流露紙上,不意姪女詩學近來竟如此大進!末句意思雖佳,但茫茫大海,從何
尋訪?大約不久也就同你母舅回來了。」

  小山侍立一旁道:「今日叔父為河滿面笑容?莫非得了父親回來之信麼?」
唐敏道:「剛才我在學中見了一道恩詔,乃盛世曠典,自古罕有。欣逢其時,所
以不覺歡喜。」小山說:「是何恩詔?莫非太后把天下秀才賞了官職,叔父從此
可以作官麼?」唐敏笑道:「若把天下秀才都去作官,那教書營生倒沒人作了。
你道此詔為何而發?原來太后因女后為帝。自古少有:今登極以來,十有餘年,
屢逢大有,天下太平;明年恰值七旬萬壽;因此特降恩旨十二條。至於百官紀錄
,士子廣額,另有恩旨十餘條,不在此詔之內。此十二條專指婦女而言,真是自
古未有曠典。」

  小山道:「叔父可曾把詔抄來?」唐敏道:「我因這詔有十二條之多,兼之
學中眾友都要爭看,未曾抄來。喜得逐條我都記得。你且坐了,聽我慢慢細講:
『第一條:太后因孝為人之根本,凡婦女素有孝行,或在家孝敬父母,或出嫁孝
敬公姑,如賢聲著於閨閫,令地方官查奏,賜與旌表牌匾。第二條:太后因『孝
悌』二字皆屬人之根本,但世人只知婦女以孝為主,而不言悌;並且自古以來,
亦無旌獎。殊不知『悌』之一字,婦人最關緊要,其家離合,往往關係於此,乃
萬不可缺的。苟能姒娣相睦,妯娌同心,互相敬愛,彼此箴規,即是克盡悌道,
查明亦賜旌獎。第三條:太后因『貞節』二字自古所重,凡婦女素秉冰霜,或苦
志守節。或被汙不屈,節烈可嘉者,俱賜旌表。第四條:太后因壽為五福之首,
凡婦人年屆古稀,家世清白者,賜與壽杖牌匾。第五條:太后因大內宮娥,拋離
父母,長處深宮,最為淒涼。今命查明,凡入宮五年者,概行釋放,聽其父母自
行擇配;嗣後採選釋放,均以五年為期。其內外臣民人等,凡侍婢年二十以外尚
未婚配者,令其父母領回,為之婚配;如無父母親族,即令其主代為擇配。第六
條:太后因貧寒老媼,肩不能擔,手不能提;既無六親之靠,又乏薪水之資,每
逢饑寒,坐以待斃,情實堪傷。今命天下郡縣設造養媼院。凡婦人四旬以外,衣
食無出;或殘病衰頹,貧無所歸者,准其報名入院,官為養贍,以終其身。第七
條:太后因貧家幼女,或因衣食缺乏,貧不能育;或因疾病纏綿,醫藥無出;非
棄之道旁,即送入尼庵,或賣為女優。種種苦況,甚為可憐。今命郡縣設造『育
女堂』。凡幼女自襁褓以至十數歲者,無論疾病殘廢,如貧不能育,准其送堂,
派令乳母看養;有願領回撫養者,亦聽其便。其堂內所育各女,俟年至二旬,每
名酌給妝資,官為婚配。第八條:太后因婦人一生衣食莫不倚於其夫,其有夫死
而孀居者,既無丈夫衣食可恃,形隻影單,饑寒誰恤。今命查勘,凡嫠婦苦志守
節,家道貧寒者,無論有無子女,按月酌給薪水之資,以養其身。第九條:太后
因古禮『女子二十而嫁』。負寒之家,往往二旬以外,尚未議婚;甚至父母因無
力妝奩,貪圖微利,或售為侍妾,或賣為優娼,最為可憫。今命查勘,如女年二
十,其家實係貧寒,無力妝奩,不能婚配者,酌給妝奩之資,即行婚配。第十條
:太后因婦人所患各症,如經癸帶下各疾,其症尚緩;至胎前產後以及難產各症
,不獨刻不容緩,並且兩命攸關。故孫真人著《千金方》,特以婦人為首,蓋即
《易》基乾坤,《詩》首《關雎》之義,其事豈容忽略。無如貧寒之家,一經患
此,既無延醫之力,又乏買藥之資,稍為耽延,逐至不救。婦人由此而死者,不
知凡幾。亟應廣沛殊恩,命天下郡縣延訪名醫,各按地界遠近,設立女科;並發
御醫所進經驗各方,配合藥料,按症施捨。第十一條:太后因《內則》有『不涉
不撅』之訓,蓋言婦人不因涉水則不蹇裳,是婦女之體,最直掩密,其屍骸尤不
可暴露。倘貧寒之家,婦女歿後,無力置備棺木,令地方官查明,實係赤貧,給
與棺木殯葬;如有暴露道途者,亦即裝殮掩埋。第十二條:太后因節孝婦女生前
雖得旌表,但歿後遽使泯滅無聞,未免可惜。特沛殊恩,以光泉壤,命各郡縣設
立『節孝祠』。凡婦女事關節孝,無論生前有無旌表,歿後地方官查明,准其入
祠,春秋二季,官為祭祀。』你道這十二條恩詔可是曠古未有之事麼?誰知此詔
甫經頒發,太后因見蘇蕙織錦迴文《璇璣圖》,甚為喜愛,時刻翻閱,竟於八百
言中,得詩二百餘首,歡喜非常,即親自作了一篇序文。恰好就從這個《璇璣圖
》上生出一段新聞,卻是你們閨中千載難逢際遇。你道奇也不奇?」說罷,把序
文取了出來。

  未知後事如何,且看下回分解。

第四十一回     觀奇圖喜遇佳文 述御旨欣逢盛曲

  話說唐敏把序文取出道:「此序就是太后所做。你看太后原來如此愛才!」
小山接過,只見上面寫著:

  前秦苻堅時,秦州刺史扶風竇滔妻蘇氏,陳留令武功蘇道質第三女也。名蕙
,字若蘭。智識精明,儀容秀麗;謙默自守,不求顯揚。年十六,歸於竇氏,滔
甚愛之。然蘇氏性近於急,頗傷嫉妒。

  滔字連波,右將軍于真之孫,朗之第二子也。風神秀偉,該通經史,允文允
武,時論尚之。苻堅委以心膂之任,備歷顯職,皆有政聞。遷秦州刺史,以忤旨
謫戍敦煌。會堅克晉襄陽,慮有危逼,藉滔才略,詔拜安南將軍,留鎮襄陽。

  初,滔有寵姬趙陽台,歌舞之妙,無出其右。滔置之別所。蘇氏知之,求而
獲焉,苦加菙辱,滔深以為憾。陽台又專伺蘇氏之短,讒毀交至,滔益忿恨。蘇
氏時年二十一。及滔將鎮襄陽,邀蘇氏同往,蘇氏忿之,不與偕行。滔遂攜陽台
之任,絕蘇音問。

  蘇氏悔恨自傷,因織錦為迴文:五采相宣,瑩心耀目。縱橫八寸,題詩二百
餘首,計八百餘言,縱橫反覆,皆為文章。其文點畫無闕。才情之妙,超古邁今
。名《璇璣圖》。然讀者不能悉通。蘇氏笑曰:「徘徊宛轉,自為語言,非我家
人,莫之能解。」遂發蒼頭齎至襄陽。滔覽之,感其妙絕,因送陽台之關中,而
具車從盛禮迎蘇氏歸於漢南,恩好愈重。

  蘇氏所著文詞五千餘言,屬隋季之亂,文字散落,而獨錦字迴文盛傳於世。
朕聽政之暇,留心《墳典》,散帙之次,偶見斯圖。因述若蘭之多才,復美連波
之悔過,遂制此記,聊以示將來也。

  大周天冊金輪皇帝制。

小山看了道:「請問叔父:太后見了《璇璣圖》,因愛蘇蕙才情之妙,古今罕有
,才做此序。但何以生出一段新聞呢?」唐敏道:「此序頒發未久,外面有個才
女,名喚史幽探,卻將《璇璣圖》用五彩顏色標出,分而為六,合而為一,內中
得詩不計其數,實得蘇氏當日製圖本心。此詩方才轟傳,恰好又有一個才女,名
喚哀萃芳,從史氏六圖之外,復又分出一圖,又得詩數百餘首。傳入宮內,上官
昭儀呈了太后,因此發了一道御旨,卻是自古未有一個曠典。我將此圖都匆匆抄
來。」說罷,取出。小山接過,只見上面寫著:

             蘇氏蕙若蘭織錦迴文璇璣圖

            私淑女弟子史幽探謹繹

           琴清流楚激弦商秦曲發聲悲摧藏音和詠思惟空堂心憂增慕懷慘傷仁
     芳廊東步階西遊王姿淑窕窈伯邵南周風興自后妃荒經離所懷歎嗟智
     蘭休桃林陰翳桑懷歸思廣河女衛鄭楚樊厲節中闈淫遐曠路傷中情懷
     凋翔飛燕巢雙鳩土迤逶路遐志詠歌長歎不能奮飛妄清幃房君無家德
     茂流泉情水激揚眷頎其人碩興齊商雙發歌我袞衣想華飾容朗鏡明聖
     熙長君思悲好仇舊蕤葳粲翠榮曜流華觀冶容為誰感英曜珠光紛葩虞
     陽愁歎發容摧傷鄉悲情我感傷情徵宮羽同聲相追所多思感誰為榮唐
     春方殊離仁君榮身苦惟艱生患多殷憂纏情將如何欽蒼穹誓終篤志貞
     牆禽心濱均深身加懷憂是嬰藻文繁虎龍寧自感思岑形熒城榮明庭妙
     面伯改漢物日我兼思何漫漫榮曜華雕旂孜孜傷情幽未猶傾苟難闈顯
     殊在者之品潤乎愁苦艱是丁麗壯觀飾容側君在時巖在炎在不受亂華
     意誠惑步育浸集悴我生何冤充顏曜繡衣夢想勞形峻慎盛戒義消作重
     感故昵飄施愆殃少章時桑詩端無終始詩仁顏貞寒嵯深興后姬源人榮
     故遺親飄生思愆精徽盛翳風比平始璇情賢喪物歲峨慮漸孽班禍讒章
     新舊聞離天罪辜神恨昭感興作蘇心璣明別改知識深微至嬖女因奸臣
     霜廢遠微地積何遐微業孟鹿麗氏詩圖顯行華終凋淵察大趙婕所佞賢
     冰故離隔德怨因幽元傾宣鳴辭理興義怨士容始松重遠伐氏妤恃凶惟
     齊君殊喬貴其備曠悼思傷懷日往感年衰念是舊愆涯禍用飛辭恣害聖
     潔子我木平根嘗遠歎永感悲思憂遠勞情誰為獨居經在昭燕輦極我配
     志惟同誰均難苦離戚戚情哀慕歲殊歎時賤女懷歎網防青實漢驕忠英
     清新衾陰勻尋辛鳳知我者誰世異浮奇傾鄙賤何如羅萌青生成盈貞皇
     純貞志一專所當麟沙流頹逝異浮沉華英翳曜潛陽林西昭景薄榆桑倫
     望微精感通明神龍馳若然倏逝惟時年殊白日西移光滋愚讒漫頑凶匹
     誰雲浮寄身輕飛昭虧不盈無倏必盛有衰無日不陂流蒙謙退休孝慈離
     思輝光飭粲殊文德離忠體一違心意志殊憤激何施電疑危遠家和雍飄
     想群離散妾孤遺懷儀容仰俯榮華麗飾身將與誰為逝容節敦貞淑思浮
     懷悲哀聲殊乖分聖貲何情憂感惟哀志節上通神祗推持所貞記自恭江
     所春傷應翔雁歸皇辭成者作體下遺葑菲採者無差生從是敬孝為基湘
     親剛柔有女為賤人房幽處己憫微身長路悲曠感生民梁山殊塞隔河津

四圍四角紅書讀法:

  自仁字起順讀,每首七言四句;逐字逐句逆讀,俱成迴文:仁智懷德聖虞唐
,貞妙顯華重榮章,臣賢惟聖配英皇,倫匹離飄浮江湘。
  仁智至慘傷。貞志至虞唐。欽所至穹蒼。欽所至榮章。貞妙至山梁。臣賢至
路長。臣賢至流光。倫匹至幽房。倫匹至榆桑。
  倫匹由臣賢、由貞妙,至虞唐。餘倣此。
  湘江由皇英、由章榮,至智仁。餘倣此。以下三段讀俱同前:津河至柔剛。
親所至蘭芳。琴清至慘傷。

中間井欄式紅書讀法:
  自欽字起順讀,每首七言四句:欽岑幽巖峻嵯峨,深淵重涯經網羅,林陽潛
曜翳英華,沉浮異逝頹流沙。
  深淵至幽遐。林陽至兼加。沉浮至患多。麟鳳至如何。神精至嵯峨。身苦至
網羅。殷憂至英華。
  自沉字起,逐句逆讀迴文。餘倣此:沉浮異逝頹流沙,林陽潛曜翳英華,深
淵重涯經網羅,欽岑幽巖峻嵯峨。
  自沙字起,逐字逆讀迴文:沙流頹逝異浮沉,華英翳曜潛陽林,羅網經涯重
淵深,峨嵯峻巖幽岑欽。
  間一句,間二句順讀或兩邊分讀,上下分讀,俱可。
  自初行退一字成句:岑幽巖峻嵯峨深,淵重涯經網羅林,陽潛曜翳英華沉,
浮異逝頹流沙麟。
  淵重至遐神。陽潛至加身。浮異至多殷。鳳離至何欽。精少至峨深。苦惟至
羅林。憂纏至華沉。

黑書讀法:
  自嗟字起,反覆讀,三言十二句:嗟歎懷,所離經;遐曠路,傷中情;家無
君,房幃清;華飾容,朗鏡明;葩紛光,珠曜英;多思感,誰為榮?
  榮為至歎嗟。經離至思多。多思至離經。
  左右分讀:懷歎嗟,所離經;路曠遐,傷中情;君無家,房幃清;容飾華,
朗鏡明;光紛葩,珠曜英;感思多,誰為榮
  誰為至歎嗟、所離至思多、感思至離經。
  半段迴環讀,三言六句:嗟歎懷,傷中情;家無君,朗鏡明;葩紛光,誰為
榮?
  榮為至歎嗟。經離至思多。多思至離經。
  段順讀:懷歎嗟,傷中情;君無家,朗鏡明;光紛葩,誰為榮?
  誰為至歎嗟。所離至思多。感思至離經。以下三段,讀俱同前:游西至摧傷
。兇頑至為基。神明至雁歸
  左右間一句,羅文分讀:嗟歎懷,路曠遐;家無君,容飾華;葩紛光,感思
多。
  榮為至離經。經離至為榮。多思至歎嗟。
  從中間一句,羅文分讀:懷歎嗟,路曠遐;君無家,容飾華;光紛葩,感思
多。
  所離至為榮。誰為至離經。感思至歎嗟。
  中間借一字,四言六句:懷所離經,傷路曠遐;君房幃清,朗容飾華;光珠
曜英,誰感思多?
  誰感至離經、所懷至為榮、感誰至歎嗟。
  兩分各借一字互用:懷所離經,踏傷中情;君房幃清,容朗鏡明;光珠曜英
,感誰為榮?
  誰感至歎嗟。所懷至思多。感誰至離經。
  中間借二字,五言六句:歎懷所離經,中傷路曠遐;無君房幃清,鏡朗容飾
華;紛光珠曜英,為誰感思多?
  為誰至離經。離所至為榮。思感至歎嗟。
  兩分各借二字,互用分讀:歎懷所離經,曠路傷中情;無君房幃清,飾容朗
鏡明;紛先珠曜英,思感誰為榮?
  為誰至歎嗟。離所至思多。思感至離經。以下三段,讀俱同前:階西至摧傷
。漫頑至為基。通明至雁歸。

藍書讀法:
  自中行各借一字,互用分讀,四言十二句:邵南周風,興自后妃;衛鄭楚樊
,厲節中闈;詠歌長歎,不能奮飛;齊商雙發,歌我袞衣;曜流華觀,冶容為誰
?情徵宮羽,同聲相追。
  情徵至后妃。周南至情悲。宮徵至淑姿。
  取兩邊四字成句,四言六句:興自后妃,厲節中闈;不能奮飛,歌我袞衣;
冶容為誰?同聲相追。
  同聲至后妃。窈窕至情悲。感我至淑姿。
  兩邊分讀,四言十二句:興自后妃,窈窕淑姿;厲節中闈,河廣思歸;不能
奮飛,遐路逶迤;歌我袞衣,碩人其頎;冶容為誰?翠粲藏蕤;同聲相追,感我
情悲。
  同聲至淑姿。窈窕至相追。感我至后妃。
  兩邊各連一句,或兩邊遙間一句,俱可讀。以下三段,讀俱同前:惟時至成
辭。佞奸至防萌。何辜至惟新。
  兩邊分讀,左右俱遞退,六言六句:周風興自后妃,衛女河廣思歸;長歎不
能奮飛,齊興碩人其頎;華觀冶容為誰?情傷感我情悲。
  宮羽至淑姿。邵伯至相追。情傷至后妃。以下三段,讀俱同前:年殊至成辭
、讒人至防萌、愆殃至惟新。
  互用分讀:周風興自后妃,楚樊厲節中闈;長歎不能奮飛,雙發歌我袞衣;
華觀冶容為誰?宮羽同聲相追。
  宮羽至后妃。邵伯至情悲。情傷至淑姿。
  虛中行左右分讀,六言十二句:周風興自后妃,邵伯窈窕淑姿;楚樊厲節中
闈,衛女河廣思歸;長歎不能奮飛,詠志遐路逶迤;雙發歌我袞衣,齊興碩人其
頎;華觀冶容為誰?曜榮翠粲葳蕤;宮羽同聲相追,情傷感我情悲。
  情傷至后妃。邵伯至相追。宮羽至淑姿。
  左右連一句亦可讀。以下三段,讀俱同前:年殊至成辭、讒人至防萌、愆殃
至惟新。

紫書讀法:
  自歲寒反覆讀,五言四句:寒歲識凋松,貞物知終始;顏喪改華容,仁賢別
行士。
  士行至歲寒。松凋至賢仁。仁賢至凋松。
  自寒字蛇行讀:寒歲識凋松,始終知物貞;顏喪改華容,士行別賢仁。
  仁賢至歲寒。松凋至行士。士行至凋松。
  從外讀入:寒歲識凋松,仁賢別行士;顏喪改華容,貞物知終始。
  仁賢至華容。松凋至物貞。士行至喪顏。
  從內讀出:貞物知終始,顏喪改華容;仁賢別行士,寒歲識凋松。
  顏喪至行士。始終至歲寒。容華至賢仁。以下一段,讀俱同前:詩風至微元
。
  自龍字起順讀,五言四句:龍虎繁文藻,旂凋華曜榮;容飾觀壯麗,衣繡曜
顏充。
  從外讀入:藻文繁虎龍,充顏曜繡衣;麗壯觀飾容,榮曜華凋旂。
  充顏至飾容。
  從內讀出:榮曜華凋旂,麗壯觀飾容;充顏曜繡衣,藻文繁虎龍。
  麗壯至繡衣。以下一段,讀俱同前:衰年至異世。
  迴環讀:龍虎繁文藻,榮曜華凋旂;容飾觀壯麗,充顏曜繡衣。
  衣繡至虎龍。
  順讀:藻文繁虎龍,榮曜華凋旂;麗壯觀飾容,充顏曜繡衣。
  充顏至虎龍。以下一段,讀俱同前:衰年至奇傾。

黃書讀法:
  自詩情起,五言四句:詩情明顯怨,怨義興理辭;辭麗作比端,端無終始詩
。
  詩始至情詩。辭麗至理辭。辭理至麗辭。端比至無端。端無至比端。怨顯至
義
怨。怨義至顯怨。
  自思感起,四言四句:思感自寧,孜孜傷情,時在君側,夢想勞形。
  形勞至感思。
  順讀:寧自感思,孜孜傷情;側君在時,夢想勞形。
  夢想至感思。以下三段,讀俱同前:愆舊至何如。嬰是至何冤。懷傷至者誰
。
  從外讀入:寧自感思,夢想勞形;側君在時,孜孜傷情。
  夢想至在時。
  從內讀出:孜孜傷情,側君在時;夢想勞形,寧自感思。
  側君至勞形。
  從下一句間逆讀:孜孜傷情,寧自感思,夢想勞形,側君在時。
  側君至傷情。以下三段,讀俱同前:念是至獨居。懷憂至漫漫。悼思至感悲
。
  自詩情起,四言四句:詩情明顯,怨義興理;辭麗作比,端無終始。
  始終至情詩。辭麗至興理。理興至麗辭。情明至始詩。麗作至理辭。無終至
比端。義興至顯怨。顯明至義怨。比作至無端。
  餘如,「始終無端,顯明情詩。」迴環讀,仍得四言四句八首。

           蘇氏蕙若蘭織錦迴文璇璣圖

            私淑女弟子哀萃芳謹繹

    琴清流楚激弦商秦曲發聲悲摧藏音和詠思惟空堂心憂增慕懷慘傷仁
    芳廊     王      南      荒     嗟智
    蘭 桃    懷      鄭      淫    中 懷
    凋  燕   土      歌      妄   君  德
    茂   水  眷      商      想  容   聖
    熙    好 舊      流      感 曜    虞
    陽     傷鄉      徵      所多     唐
    春方殊離仁君榮身苦惟艱生患多殷憂纏情將如何欽蒼穹誓終篤志貞
    牆      加懷     繁     思岑      妙
    面      兼 何    華    傷 幽      顯
    殊      愁  是   觀   君  巖      華
    意      悴   冤  曜  夢   峻      重
    感      少    端 終 詩    嵯      榮
    故      精     平始璇     峨      章
    新舊聞離天罪辜神恨昭感興伯蘇心璣明別改知識深微至嬖女因奸臣
    霜      遐     氏詩圖     淵      賢
    冰      幽    辭 興 怨    重      惟
    齊      曠   懷  感  念   涯      聖
    潔      遠  感   遠   為  經      配
    志      離 戚    殊    懷 網      英
    清      鳳知     浮     如羅      皇
    純貞志一專所當麟沙流頹逝異浮沉華英翳曜潛陽林西昭景薄榆桑倫
    望     神龍      時      光滋     匹
    誰    輕 昭      盛      流 謙    離
    思   粲  德      意      電  遠   飄
    想  散   懷      麗      逝   貞  浮
    懷 哀    聖      哀      推    自 江
    所春     皇      遺      生     基湘
    親剛柔有女為賤人房幽處己憫微身長路悲曠感生民梁山殊塞隔河津

  自初行退一字,每首七言四句,俱逐句退成迴文:智懷德聖虞唐貞,妙顯華
重榮章臣,賢惟聖配英皇倫,匹離飄浮江湘津。

  智懷至西林;至羅林;至璣心;至岑欽;至奸臣;至識深;至如林;至浮沉
;至知麟;至恨神;至懷身;至繁殷;至始心;至苦身;至南音;至和音;至傷
仁;至憂心;至唐貞。以下十五段,讀俱同前:所懷至芳琴。河隔至剛親。清流
至傷仁。妙顯至梁民。生感至望純。清志至商秦。曲發至唐貞。賢惟至長身。微
憫至霜新。故感至藏音。和詠至章臣。匹離至房人。賤為至牆春。陽熙至堂心。
憂增至皇倫。

  自上橫行退一字成句,逐句逐字逆讀,俱成迴文:傷慘懷慕增憂心,堂空惟
思詠和音,藏摧悲聲發曲秦,商弦激楚流清琴。

  傷慘至鄉身;至苦身;至始心;至何欽;至南音;至繁殷;至懷身;至恨神
;至知麟;至浮沉;至如林;至識深;至璣心;至羅林;至奸臣;至章臣;至智
仁;至唐貞;至憂心。以下十五段讀俱同前:芳蘭至所親。剛柔至河津。湘江至
智仁。堂空至陽春。牆面至賤人。房幽至匹倫。皇英至憂心。藏摧至故新。霜冰
至微身。長路至賢臣。章榮至和音。商弦至清純。望誰至生民。梁山至妙貞。唐
虞至曲秦。

  自兩間行退一字成句,以下遞退一句成章,又縱橫返復讀:荒淫至生民。王
懷至皇人。志篤至方春。桑榆至貞純。方殊至志貞。貞志至桑倫。岑幽至長身。
加兼至剛親。何如至故新。陽潛至所親。羅網至和音。鳳離至清琴。苦惟至章臣
。沙流至湘律。淵重至房人。遐幽至望純。多患至清純。浮異至牆春。峨嵯至曲
秦。精少至陽春。憂纏至皇倫。華英至梁民。光流至剛親。龍昭至霜新。當所至
芳琴。榮君至所親。鄉舊至故新。所感至清琴。蒼穹至湘津。西昭至長身。

  自中行退一字成句,以下遞退一句成章:南鄭至遺身。奸因至舊新。遺哀至
南音。舊聞至奸臣。繁華至房人。識知至清純。浮殊至曲秦。恨昭至皇倫。詩興
至剛親。蘇作至所親。始終至清琴。璣明至湘津。時盛至望純。辜罪至賤人。徵
流至陽春。微至至梁民。

  自角斜退一字成句,以下遞退一句成章:嗟中君容曜多欽,思傷君夢詩璇心
,氏辭懷感戚知麟,種輕粲散哀惑親。

  嗟中至貞純;至浮沉;至遐神;至遺身;至陽林;至沙麟;至舊新;至鳳麟
;至加身;至基津;至桑倫;至生民;至淵深;至華沉;至廊琴;至方春;至王
秦;至精神;至多殷;至奸臣;至羅林;至苦身;至南音;至基津;至圖心;至
妙貞;至皇倫;至恨神;至知麟;至懷身;至繁殷;至如林;至思欽;至平心;
至識深;至曲秦;至堂心;至憂心;至皇倫;至微深;至徵殷;至唐貞;至多欽
。以下十五段同前:廊桃至基津。春哀至嗟仁。基自至廊琴。思傷至望純。懷何
至梁民。知戚至憂心。如懷至陽春。氏辭至霜新。圖怨至長身。璇詩至和音。平
端至故新。神輕至牆春。滋謙至房人。多曜至曲秦。傷好至清純。

  自中心詩興起,各頂字倒換互旋,八面分讀:詩興感遠殊浮沉,時盛意麗哀
遺身,始終曜觀華繁殷,徵流商歌鄭南音。
  始終至遺身。璣明至舊新。蘇作至奸臣。

  四正左旋讀:詩興至舊聞。蘇作至南音。始終至識深。璣明至浮沉。

  四正右旋讀:詩興至奸臣。璣明至南音。始終至舊新。蘇作至遺身。

  四隅左旋讀:璇詩至廊琴。平端至春親。氏辭至基津。圖怨至嗟仁。

  四隅右旋讀:璇詩至基津。圖怨至春親。氏辭至廊琴。平端至嗟仁。

  雙句左旋讀:詩興至春親。氏辭至舊聞。蘇作至廊琴。平端至南音。始終至
嗟仁。璇詩至奸臣。璣明至基津。圖怨至遺身。

  雙句右旋讀:詩興至基津。圖怨至奸臣。璣明至嗟仁。璇詩至南音。始終至
廊琴。平端至舊新。蘇作至春親。氏辭至遺身。

  各行退一字,於八面各取一句,左旋顛倒迴文:南鄭歌商流徵殷,廊桃燕水
好傷身,舊聞離天罪辜神,春哀散粲輕神麟。
  廊桃至時沉。舊聞至滋林。春哀至微深。遺哀至多欽。基自至徵殷。奸臣至
傷身。嗟中至辜神。

  八面右旋讀:南鄭至滋林。嗟中至時沉。奸臣至神麟。基自至辜神。遺哀至
傷身。春哀至徵殷。舊聞至多欽。廊桃至微深。

  各行退一字,四正面各取一句,左旋讀:南鄭歌商流徵殷,舊聞離天罪辜神
,遺哀麗意盛時沉,奸因女嬖至微深。舊聞至微殷。遺哀至辜神。奸因至時沉。

  四正右旋讀:南鄭至辜神。奸因至徵殷。遺哀至微深。舊聞至時沉。

  四隅左旋讀:嗟中至滋林。廊桃至多欽。春哀至傷身。基自至神麟。

  四隅右旋讀:嗟中至傷身。基自至多欽。春哀至滋林。廊桃至神麟。

  小山看罷,不覺歎道:「蘇氏以閨中弱質,意欲感悟其夫,一旦以精意聚於
八百言中,上陳天道,下悉人情,中稽物理,旁引廣譬,興寄超遠,此等奇巧,
真為千古絕唱,今得太后制序,已可流傳不朽,又得史氏、哀氏兩個才女,尋其
脈絡,疏其神髓,繹出詩句,竟可盈千纍萬,使蘇氏當日製圖一片巧思,昭然在
目,殆無餘恨。這兩個才女如此細心,不獨為蘇氏功臣,其才情之高,慧心之巧
,亦可想見。姪女生逢其時,得睹如此奇文,可謂三生有幸。不知太后有何曠典
?」

  唐敏道:「太后自見此圖,十分喜受。因思如今天下之大,人物之廣,其深
閨繡閣能文之女,固不能如蘇蕙超今邁古之妙,但多才多藝如史幽探、哀萃芳之
類,自復不少。設俱湮沒無聞,豈不可惜?因存這個愛才念頭,日與廷臣酌議,
欲今天下才女俱赴廷試,以文之高下,定以等第,賜與才女匾額,准其父母冠帶
榮身。不獨鼓勵人才,為天下有才之女增許多光耀,亦是千秋佳話。因諭部臣議
定條款,即於前次所頒覃恩十二條之外,續添考才女恩詔一條。聞得明年改元『
聖歷』,大約來春正月頒行天下。考期雖尚未定,此信甚確。姪女須趕緊用功,
早作準備。據你學問,要豎才女匾額,只算探囊取物。去年你曾問我女科。誰知
此話今日果真應了。」小山不覺喜道:「天下竟有如此奇事!怪不得叔叔說是我
們閨中千載難逢際遇,真是曠古少有。話雖如此,姪女何能有這福分,就豎才女
匾呢。況學業未精,如何敢蔭妄想?此後惟有勉力習學,尚求叔叔不時教誨,或
者可以前去觀光。如考期尚有時日,還有幾希之望,倘明年就要考試,姪女只好
把這妄想歇了。」唐敏詫異道:「姪女此話怎講?」

  未知後事如何,且看下

第四十二回     開女試太后頒恩詔 篤親情佳人盼好音

  話說唐敏問小山道:「何以明年考試,就把想頭歇了,這卻為何?」小山道
:「考期如遲,還可趕緊用功;若就要考試,姪女學問空疏,年紀過小。何能去
呢?」唐敏道:「學問卻是要緊;至於年紀,據我看來,倒是越小越好。將來恩
詔發下,只怕年紀過大,還不准考哩。你只管用功。即或明年就要考試,你的筆
下業已清通,也不妨的。」小山連連點頭,每日在家讀書。

  到了次年,唐敏不時出去探信。這日,在學中得了恩詔,連忙抄來,遞給小
山道:「考才女之事,業已頒發恩詔,還有規例十二條,你細細一看就知道了。
」小山接過,只見上面寫著:

  奉天承運皇帝制曰:朕惟天地英華,原不擇人而畀;帝王輔翼,何妨破格而
求。丈夫而擅詞章,固重珪璋之品;女子而嫻文藝,亦增蘋藻之光。我國家儲才
為重,歷聖相符;朕受命維新,求賢若渴。闢門籲俊,桃李已屬春官;《內則》
遴才,科第尚遺閨秀。郎君既膺鶚荐,女史未遂鵬飛。奚見選舉之公,難語人才
之盛。昔《帝典》將墜,伏生之女傳經;《漢書》未成,世叔之妻續史。講藝則
紗櫥、綾帳,博雅稱名;吟詩則柳絮、椒花,清新獨步。群推翹秀,古今歷重名
媛;慎選賢能,閨閣宜彰曠典。況今日:靈秀不鍾於男子,貞吉久屬於坤元;陰
教咸仰敷文,才藻益徵競美。是用博諮群議,創立新科,於聖歷三年,命禮部諸
臣特開女試。所有科條,開列於
(一)考試先由州縣考取,造冊送郡,郡考中式,始與部試,部試中式,始與試
。其應試各女童,先於聖歷二年,在本籍呈遞年貌、履歷,及家世清白切結。以
是年八月縣考,郡考以十月為期,均在內衙出題考試。仍令女親屬一二人伴其出
入。其承值各書役,悉令迴避。

(二)縣考取中,賜「文學秀女」匾額,准其郡考,郡考取中,賜「文學淑女」
匾額,准其部試;部試取中,賜「文學才女」匾額,准其殿試。殿試名列一等,
賞「女學士」之職;二等,賞「女博士」之職;三等,賞「女儒士」之職:俱赴
「紅文宴」,准其年支俸祿。其有情願內廷供奉者,俟試俸一年,量材擢用。其
三等以下,各賜大緞一匹;如年歲合例,准於下科再行殿試。

(三)殿試一等者:其父母翁姑及本夫如有官職在五品以上,各加品服一級;在
五品以下,俱加四品服色;如無官職,賜五品服色榮身。二者:賜六品服色。三
等者:賜七品服色。餘照一等之例,各為區別。女悉如之。

(四)郡考、部試取中後見試官儀注,俱師生禮。其文冊榜案,俱照當時所賜字
樣,如縣考則填「文學秀女」,郡考則填「文學淑女」。

(五)試題,自郡、縣以至殿試,俱照士子之例,試以詩賦,以歸體制。均於寅
時進場,酉時出場,毋許給燭;違者試官聽處。至試卷除殿試外,餘俱彌封謄錄
,以杜私弊。

(六)籍貫:無須拘定。設有寄居他鄉,准其聲明,一體赴試;或在寄籍縣考,
而歸原籍郡考,亦聽其便。

(七)郡縣各考,或因患病未及赴試,准病痊時於該衙門呈明補考;如逾殿試之
期,不准。

(八)值部試,如因路遠乏人伴送,或因患病未能赴試者,如果文學出眾,准原
考各官據實保奏,另降諭旨。

(九)凡郡考取中,女及夫家,均免傜役。其赴部試者,俱按程途遠近,賜以路
費。

(十)命名:不必另起文墨及嘉祥字樣,雖乳名亦無不可;或有以風花雪月、以
夢兆、以見聞命名者,俱仍其舊,庶不失閨閣本來面目。

(十一)年十六歲以外,不准入考。其年在十六歲以內,業經出室者,亦不准與
試。他如體貌殘廢,及出身微賤者,俱不准入考。

(十二)詔下之日,亟擬科試以拔真才。第路有遠近,勢難驟集;兼之向無女科
,遽令入試,學業恐未精純。故於聖歷三年三月部試,即於四月舉行殿試大典,
以示博選真才至意。

  於戲!詩誇織錦,真為奪錦之人;格比簪花,許赴探花之宴。從此珊瑚在網
,文博士本出宮中;玉尺量才,女相如豈遺苑外?丕煥新猷,聿昭盛事。

  佈告中外,咸使聞知。

  小山看罷,不覺喜道:「我怕考期過早,果然天從人願!今年姪女十四歲,
若到聖歷三年,恰恰十六歲,有這兩年功文,盡可慢慢習學。」唐敏道:「我才
見這條例,也甚歡喜。不但為期尚緩,可以讀書;並且一詩一賦,還不甚難。我
家才女匾額,穩穩拿在手中了!」

  小山自此雖同小峰日日讀書,奈父親總無音信,不免牽掛;林氏也因懸念丈
夫,時刻令人回家問信。這日,正在盼望,恰好唐敏領林之洋進來。林氏見了,
只當丈夫業已回家,不勝之喜。慌忙見禮讓坐;小山、小峰也來拜見。林氏道:
「哥哥只顧將你妹夫帶上海船,這兩年,合家大小,何曾放心!……」小山不等
說完,即接著說道:「今舅舅既已回家,怎麼父親又不同來?」林之洋道:「昨
日俺們船只抵岸,正發行李,你父親因革了探花,恐街鄰恥笑,無顏回家,要到
京裡靜心用功,等下科再中探花才肯回來。俺同你舅母再三勸阻,無奈執意不聽
。今把海外賺的銀子,托掩送來,他向京裡去了。」林氏同小山聽罷,不覺目瞪
口呆。唐敏道:「哥哥向日雖功名心勝,近來性情為何一變至此?豈有相離咫尺
,竟過門不入?況功名遲早,何能拿得定,設或下科不中,難道總不回家麼?」
林之洋道:「這話令兄也說過,若榜上無名,大家莫想他回來。他這般立志,俺
也勸不改的。」林氏道:「這怪哥哥不該帶到海外。今游來游去,索性連家也不
顧了!」林之洋道:「當日俺原不肯帶去,任憑百般阻攔,他立意要去,教俺怎
能攔得住!」

  小山道:「當日我父親到海外,是舅舅帶去的;今我父親到西京,又是舅舅
放去的,舅舅就推不得乾淨了。為今之計,別無良策,惟有求舅舅把我送到西京
。即或父親不肯回家,甥女見見父親之面,也好放心。」林之洋被小山幾句話吃
了一嚇道:「你恁小年紀,怎吃外面勞苦?當年你父親出遊在外,一去兩三年,
總是好好回來。俺聞人說,他這名字,就因好游取的,你只細想這個『敖』字,
可肯好好在家?今在西京讀書,下科考過,自然還家,甥女為甚這樣性急?嶺南
到彼幾千路程,這樣千山萬水,問你令叔,你們女子如去得,俺就同令叔送你前
去。」

  唐敏聽見林之洋教他同去,連忙說道:「據我主意:好在將來姪女也要上京
赴試,莫若明年赴過郡考,早早進京,借赴試之便,就近省親,豈非一舉兩便?
況你父親向來在外閑散慣的,在家多住幾時,就要生災害病,倒是在外無拘無束
,身子倒覺強壯。他向來生性如此,也勉強不來。當日父母在堂,雖說好游,還
不敢遠離,及至父母去世,不是一去一年,就是一去兩載。這些光景,你母親也
都深知。姪女只管放心,他雖做客在外,只怕比在家還好哩。」小山聽了,滴了
幾點眼淚,只得勉強點頭道:「叔父吩咐也是。」

  林之洋將女兒國一萬銀子交代明白,並將廉家女子所送明珠也都交代。唐敖
款待飯畢,又坐了半晌。因妹子、甥女口口聲聲只是埋怨,一時想起妹夫,真是
坐立不安,隨即推說有事,匆匆回家。把燕窩貨賣,置了幾頃莊田。過了幾時,
生了一子,著人給妹子送信。

  林氏聽了,甚覺歡慰,喜得林家有後。到了三朝,帶了小山、小峰來家與哥
嫂賀喜。誰知呂氏產後,忽感風寒;兼之懷孕年半之久,秉氣又弱,血分不足,
病勢甚重。幸虧縣官正在遵奉御旨,各處延請名醫,設立藥局,呂氏趁此醫治,
吃了兩服藥,這才好些。林氏見嫂子有病,就在娘家住下。這日,小山同婉如在
江氏房中閑話,只見海外帶來那個白猿,忽從牀下把唐敖枕頭取了出來。

  未知後事如何,且看下回分解。

第四十三回     因遊戲仙猿露意 念劬勞孝女傷懷

  話說小山這日正同江氏閑談,只見海外帶來那個白猿,忽從江氏牀下取出一
個枕頭在那裡頑耍。小山見了,向江氏笑道:「婆婆:原來這個白猿卻會淘氣,
才把婉如妹妹字貼拿著翻看,此時又將舅舅客枕取出亂擲。怪不得古人說是『意
馬心猿』,果然竟無一刻安寧。但如此好枕,為何放在牀下?」因向白猿手中取
過,看了一看,卻象自己家中之物,隨即掀起牀幃,朝下一看,只見地板上放著
一個包裹。正要動手去拉,江氏忙攔住道:「那是我的舊被,上面腌腌臢臢,姑
娘不可拿他!」小山見江氏舉止驚慌,更覺疑惑,硬把包裹拉出,細細一看,卻
是父親之物。正向江氏追問,適值林氏走來,聽見此事,見了丈夫包裹,又見江
氏驚慌樣子,只嚇的魂不附體,知道其中凶多吉少,不覺放聲慟哭。小峰糊裡糊
塗,見了這個樣子,也跟著啼哭。

  小山忍著眼淚,走到呂氏房中把林之洋請來,指著包裹,一面哭泣,一面追
問父親下落。林之洋暗暗頓足道:「他的包裹,起初原放在櫥內,他們恐妹子回
家看見,特藏在丈母牀下。今被看破,這便怎處?」思忖多時,明知難以隱瞞,
只得說道:「妹夫又不生災,又不害病,如今住在山中修行養性,為甚這樣慟哭
!你們略把哭聲止止,也好聽俺講這根由。」林氏聽了,強把悲聲忍住,林之洋
就把「遇見風暴,吹到小蓬萊,妹夫上去遊玩,竟一去不歸。俺們日日尋找,足
足候了一月,等的米也完了,水也乾了,一船性命難保,只得回來」前前後後,
說了一遍。小山同林氏聽了,更慟哭不止。江氏再三解勸,何能止悲。

  小山泣道:「舅舅同我父親骨肉至親,當日尋找,既未見面,一經回家,就
該將這情節告訴我們,也好前去尋訪,怎麼一味隱瞞?若非今日看見包裹,我們
還在夢中。難道舅舅就聽父親永在海外麼,此時甥女心如刀割!舅舅若不將我父
親好好還出,我這性命也只好送給舅舅了!」說罷,哭泣不已,林之洋無言可答
。江氏只得把他母女勸到呂氏房中。呂氏因身體虛弱,還未下牀,扎掙起來,同
林之洋再三相勸;無奈小山口口聲聲只教舅舅還他父親。林之洋道:「甥女要你
父親,也等你舅母病好,俺們再到海外替你尋去;如今坐在家中,教俺怎樣還你
?」呂氏道:「甥女向來最是明理,莫要啼哭,將來俺們少不得要去販貨,自然
替你尋來。」林之洋把唐敖所題詩句向婉如討來,遞給小山道:「這是你父親在
小蓬萊留的詩句,你看舅舅可曾騙你?」小山接過看了,即送林氏面前,細細讀
了一遍。林之洋道:「他後兩句,說是:『今朝才到源頭處,豈肯操舟復出遊!
』看這話頭,他明明看破紅塵,貪圖仙景,任俺尋找,總不出來。」

  小山道:「母親且免傷悲。據這詩句,且喜父親現在小蓬萊。此時只好權且
忍耐,俟舅母過了滿月,女兒跟隨舅舅同到海外去找父親便了。」林氏道:「你
自幼未曾上過海船,並且從未遠出,如何去得!看來只好你同兄弟在家跟著叔叔
讀書,我同他們前去,就是在外三年五載,也不誤你們讀書。將來倘能中個才女
,不但你自己榮耀,就是做父母的也覺增光。你若跟著舅舅去到海外,這水面程
途,最難刻期,設或誤了考試,豈不可惜!」小山道:「如今父親遠隔數萬里之
外,存亡未卜,女兒心裡只知尋親一事,那裡還講考試!若教母親一人前去,女
兒何能放心?還是母親同兄弟在家,女兒去的為是。若不如此,就讓母親尋見父
親,也恐父親未必肯來。」林氏道:「這話怎講?」小山道:「母親倘竟尋見父
親,父親因看破紅塵,執意不肯回來,母親又將如何?若女兒尋見父親,如不肯
來,女兒可以哭訴,可以跪求,還可謊說母親焦愁患病。女兒一因母病,二因父
親遠隔外洋,所以不憚數萬里特來尋親。父親聽了這番說話,又見女兒悲慟跪求
,或者憐我一點孝心,一時肯回,也未可知。況母親非女兒可比,女兒此去,雖
說拋頭露面,不大穩便,究竟年紀還輕,就是這邊尋尋,那邊訪訪,行動也還容
易;至於母親,非我們幼女可比,何能拋頭露面,各處尋訪?」林氏聽了,半晌
無言。林之洋道:「甥女雖然年幼,也覺不好出頭露面。據俺主意,你們都不用
去,還是俺去替你尋訪,倒還省事。」

  小山道:「此話雖是,但舅舅設或尋不回來,甥女豈能甘心?少不得仍要勞
動舅舅同我前去。與其將來費事,莫若此番同去。只要到了小蓬萊尋著父親,無
論來與不來,甥女也就無怨了。」

  林之洋見拗不過,只得說道:「甥女這等懸念,立意要去,俺們也難相阻。
只好等你舅母滿月,俺置些貨物同去便了。」於是大家議定八月初一日起身。林
氏要替女兒置辦行裝,隨即帶著女兒別了哥嫂,把丈夫包裹也帶了回來。唐敏問
知詳細,手足關心,好不傷感。小山回來,每日令乳母把些桌椅高高下下羅列庭
中,不時跳在上面盤旋行走。這日林氏看見,問道:「我兒:你這兩日莫非入了
魔境?為何只管跳上跳下,四處亂跑,這是何意?」小山道:「女兒聞得外面山
路難行,今在家中,若不預先操練操練,將來到了小蓬萊如何上山呢?」林氏道
:「原來如此,卻也想的到。」不知不覺到了七月三十日。小山帶著乳母拜別母
親、叔、嬸。林氏千叮嚀,萬囑付,無非「尋著父親,早早回來」的話,灑淚而
別。

  唐敏把小山送到林家,並將路費一千兩交代明白。別了林之洋,仍去處館。
後來本郡太守因太后開了女科,慕唐敏才名,聘請課讀女兒去了。

  林之洋置了貨物,因多九公老誠可靠,仍要懇他同去照應。無奈多九公因在
歧舌得了一千銀子,頗可度日;兼之前在小蓬萊吃了靈芝,大瀉之後,精神甚覺
疲憊,如今在家,專以傳方捨藥濟世消遣,那肯再到海外。禁不起林之洋再再懇
求,情不可卻,只得勉強應了。

  當時商量蘭音、若花作何安置。多九公道:「此時唐小姐既到海外,林兄何
不就將蘭音小姐送與令妹做伴?況此人乃唐兄義女,自應送去為是。至若花小姐
,乃尊駕義女,仍帶船上與姪女同居,日後回來,替他擇一婚配,完其終身,也
算以德報德了。」林之洋連連點頭。當時將蘭音、若花接到家中,田鳳翾、秦小
春也都過來,與小山諸人見禮。林之洋一一告知詳細,小山這才明白。大家一經
為何遠出之故,若花把立儲被害各話說了,那眼淚不因不由就落將下來。

  小山道:「姊姊以龍鳳之質,儲貳之尊,忽遭此患,固為時勢所迫,亦是命
中小有駁雜,何足為害?妹子細觀姊姊舉止,真是大度汪洋,器宇不凡,將來必
有非常奇遇,斷不可因目前小有不足,致生煩惱,有傷貴體。久後姊姊才知妹子
眼力不錯哩。」若花道:「承阿妹過獎,無非寬慰愚姊之意,敢不自己排解,仰
副尊命!」林之洋又把要送蘭音與妹子做伴之意說了。小山大喜道:「甥女正愁
母親在家寂寞,今得蘭音妹妹過去,不但諸事可代甥女之勞,並可免了母親許多
牽掛,真妙極了!」於是諄托蘭音在家照應,日後尋親回來,再為拜謝。蘭音道
:「姊姊說那裡話來!妹子當日若非寄父帶來醫治,久已性命不保。如此大德,
豈敢相忘!今姊姊海外尋親,妹子分應在家侍奉寄母,何須相托。此去千萬保重
!妹子在家靜候好音,良會不遠。」

  小山道:「妹子向聞風翾、小春二位姊姊都是博學,可惜才得相逢。就要奉
別,不能暢聆大教,真是恨事!」二人連道:「不敢!……」田鳳翾道:「姊姊
此去,明年六月可能回來?」小山道:「道路甚遠,即使來往風順,明秋亦難趕
回,將來只好奉擾二位姊姊高中喜酒了。」秦小春道:「我們雖有觀光之意,奈
路途遙遠,無人伴送。前已同母舅商議,原想到了彼時,如姊姊高興赴試,我姊
妹可以附驥一往。不意姊姊忽有海外之行,我家母舅又被林叔叔邀往船上照應,
看來我們這個妄想也只好中止了。」

  林之洋道:「去年俺同妹夫正月起身,今年六月才回,足足走了五百四十天
。今同甥女前去,就算沿途順風,各國不去耽擱,單繞那座門戶山,也須繞他幾
個月,明年六月怎能趕回?前日俺得考才女這信,也想教俺婉如隨著甥女同去考
考,倘碰個才女,也替俺祖上增光。那知甥女務必要教俺同到海外,看來俺這封
君也做不成,紗帽也戴不成。據俺想來:如今有這考試曠典,也是千載難逢的,
甥女何不略停一年,把才女考過再去尋親?倘中才女,替你父母掙頂紗帽,掙副
冠帶,豈不是好?」

  小山道:「甥女如果赴試,這個才女也未必輪到身上。即使有望,一經中後
,掙得紗帽回來,卻教那個戴呢?若把父親丟在腦後,只顧考試,就中才女,也
免不了『不孝』二字。既是不孝,所謂衣冠禽獸,要那才女又有何用?」說著,
不覺滴下淚來。

  若花暗暗點頭。蘭音道:「姊姊此話,實是正論,自應尋親為是。但大家明
日就要起身,乳母此地又生,卻教那個把我送去?」林之洋道:「此時俺又有事
,只好托俺丈母送甥女回去。好在往返不過四五十里,他於夜間趕回,也不誤事
。」當時僱了一隻熟船,托江氏帶了乳母把蘭音送交林氏,即於半夜趕回。到了
次日,田鳳翾、秦小春拜辭回去。

  林之洋仍托丈母在家照應,同妻、女、小山、若花由小船來到海邊,上了大
船。登時揚帆。走了三月之久,才繞出門戶山。林之洋惟恐小山思親成病,沿途
凡遇名山,必令小山朝外看看,誰知小山看了,倒添愁煩,每每墮淚。林之洋甚
覺不解。

  這日,同多九公閑談道:「當日俺妹夫來到海外,凡遇名山大川,一經他眼
,處處都是美景,總是贊不絕口。今俺甥女來到海外,俺要借這山景替他開心,
那知他見這些景致,倒添煩悶。這是甚意?難道海外景致與當日不同麼?」多九
公道:「海外景致,雖然照舊,各人所處境界不同:當日唐兄一意遊玩,毫無掛
牽,只覺逍遙自在,但凡耳之所聞,目之所見,皆屬樂境,甚至遊玩之時,還恐
不能盡興,往往戀戀不舍;如今唐小姐一意尋親,心中無限牽掛,只覺愁緒填胸
,憂思滿腹,所以耳聞目見,不是觸動在外離恩,就是感動父親流落天涯之苦,
縱有許多景致,到他眼中,也變作無限苦境了。昔人云:『無雲之月,有目者所
快睹也,而盜賊所忌;花鳥之玩,以娛人也,而感時惜別者因之墮淚驚心。』故
或見境以生情,或緣情而起境,莫不由於心造,絲毫不能勉強。」林之洋點頭道
:「原來有這講究,等俺慢慢再去勸他。」

  這日,小山在船悶坐,林之洋道:「前在嶺南,俺見甥女帶有書來;今若煩
悶,為甚不去看書?婉如、若花都閑在那裡,就是講講學問,也是好的。俺們此
去,倘能常遇順風,將來回家,趕上赴考,也難定的。俺們行路,必須把這路程
不放心上。若象甥女今日也問,明日也問,日日盼望,只怕一年路程比十年還長
哩!」小山道:「舅舅議論雖是,無如書到面前,就覺磕睡。好在連日靜坐,倒
覺清爽。舅舅只管放心:甥女雖然不時盼望,曉得路途遙遠,卻不敢著急,只要
尋得父親回來,那怕多走三年兩載,亦有何妨。至於考試得中才女,固替父母增
光;但未見父親之面,何能計及於此?況明年六月即要報名入考,就讓往返順風
,也趕不上了。」林之洋無計可施,惟有時常解勸而已。

  未知後事如何,且看下回分解。

第四十四回     小孝女嶺上訪紅蕖 老道姑舟中獻瑞草

  話說林之洋惟恐小山憂悶成疾,不時解勸,每逢閑暇,就便談些海外風景,
或講些各國人物以及所出土產之類,意欲借此替他消遣。談來談去,恰好小山向
在家中,那海外各書,都曾看過,因事涉虛渺,將信將疑,不意今聽舅舅所言,
竟有大半都是古人書中所有的,於是疑團頓釋。沿途就借這些閑話,倒也解悶。
無如林之洋雖在海外走過幾次,諸事並不留心,究竟見聞不廣,被小山盤根問底
,今日也談,明日也談,腹中所有若干故典,久已告竣。幸喜多九公本係呂氏至
親,兼之年已八旬,向來呂氏、小山,也都時常見面,到了無事時,林之洋無話
可談,就把多老翁邀來閑話。多九公本是久慣江湖,見多識廣,每逢談到海外風
景,竟是滔滔不絕。一路上不獨小山解去許多愁煩,就是婉如、若花也長許多見
識。雖不寂寞,奈小山受不慣海面風浪,兼之水土不服,竟自大病,臥牀不起。
足足病了一月,這才好些。眠食雖然照舊,身體甚弱。不知不覺,已交新春。

  這日到了東口山,將船泊岸。林之洋說起當日駱紅蕖打虎一事:「妹夫因他
至孝,甚為喜愛,曾托業師尹大人作媒替外甥求婚。後來到了軒轅,接著尹大人
書信,才曉這段婚姻業已定了。」小山道:「前者甥女看見父親行裹內有書一封
,內中提著兄弟姻事,甥女正要請問舅舅,後來匆匆忙忙,也就忘了,適聞舅舅
說起,才知有這緣故。今既到此,甥女自應上去探望,問他何日才回家鄉,日後
住在何處,彼此也好通個音信。況他既能打虎,若肯陪伴甥女同去尋親,那更好
了。」林之洋道:「甥女這話甚是。但你身子甚弱,上面山路又不好走,這便怎
處?」小山道:「將來到了小蓬萊,甥女還要尋訪父親,若怕難走,豈有不去之
理?好在甥女前在家中,已將腿腳練的靈便,如今正好借這山路操練操練,省得
到了小蓬萊又要費事,此時身子雖弱,借此走走,倒可消遣消遣。」林之洋點頭
。隨即帶了器械。婉如、若花也要同去。林之洋托多九公在船照應,帶了幾個水
手,一同登岸。小山姊妹三人一同攜手慢慢上了山坡,略為歇息,又朝前進。走
了多時,歇息數次。才到了蓮花庵。

  走進裡面,並無一人。正在詫異,只見庵旁走過兩個農人,林之洋上前訪問
駱太公下落。那兩個農人道:「我們就是駱太公佃戶,自從前年太公去世,駱小
姐搬到水仙村居住,就把這些田地賞給我們種了。此山大蟲,虧得駱小姐殺的一
乾二淨,我們才能在此安業。今年正月,駱小姐忽把太公靈樞搬去,聞得要回天
朝,不知何時才來。這位小姐在此除了大害,至今人人感仰。但願他配個好女婿
;也不枉眾人感戴一場。」小山聽了,悶悶不樂,只得同眾人仍歸舊路。慢慢來
到岸邊,離船不遠,只見多九公站在岸上同一年老道站在那裡講話。一齊進前,
看那道姑身穿一件破衣,手中拿著一枝芝草,滿面青氣,好不怕人。林之洋道:
「這個花子既來化緣,九公就該教水手隨便拿些錢米與他,同他談甚麼!」

  多九公道:「這個道站瘋瘋顛顛,並非化緣。手中拿著靈芝,口裡唱著歇兒
,要求我們渡到前面,他將靈芝就算船錢。及至老夫問他渡到甚麼地方,他說要
到『回頭岸』去。老夫在海外多年,從未聽見有個甚麼『回頭岸』。這樣顛顛倒
倒,豈非是個瘋子麼?」只聽那道姑口中又唱起歌兒。他唱的是:

  我是蓬萊百草仙,與卿相聚不知年;
  因憐謫貶來滄海,願獻靈芝續舊緣。

  小山聽了,忽覺心中動了一動,連忙上前合掌道:「仙姑既要渡過彼岸,我
就渡你過去。不知那枝靈芝可肯見賜?」道姑道:「女菩薩如發慈心,渡我過去
,這枝靈芝,豈敢不獻?況女菩薩面帶病容,非此不能平復。」小山道:「既如
此,就請登舟,我們也好趲路。」道姑聽了,即同三人上船。多、林二人望著,
不好攔擋,只得收拾揚帆。

  多九公道:「他這靈芝,並非仙品,唐小姐須要留神,不可為妖人所騙。老
夫前在小蓬萊吃了一枝,破腹多日,幾乎喪命,近來身體疲憊,還是這個病根。
」道姑道:「這是老翁與這靈芝無緣,其實靈芝何害於人。即如桑椹,人能久服
,可以延年益壽;斑鳩食之,則昏迷不醒。又如人服薄荷則清熱;貓食之則醉,
靈芝原是仙品,如遇有緣,自能立登仙界;若誤給貓狗吃了,安知不生他病?此
是物類相感,各有不同,豈能一概而論!」多九公聽了,曉得道姑語帶譏刺,只
氣的火星亂冒。

  小山把道姑讓進艙內,同婉如、若花一齊歸坐。剛要問話,那道姑把靈芝遞
給小山道:「且請女菩薩把這仙芝用過,滌蕩滌蕩凡心,倘悟些前因出來,我們
更好談了。」小山接過,一面道謝,一面把靈芝吃了,登時只覺神清氣爽。再把
道姑一看,只見滿目仙風道骨,極其和藹,臉上並無一毫青氣。因向婉如耳邊暗
暗問道:「這位仙姑臉上本有一股青氣,此時忽然不見,另變做慈善模樣,你可
見麼?」婉如暗暗答道:「他的臉上那股青氣,妹子看著正在害怕,姊姊怎說不
見?這也奇了!」

  二人正在附耳議論,只見道姑道:「請問女菩薩:《毛詩》云:『誰知烏之
雌雄?』此言人非其類,所以不能辨其雌雄。不知這些鳥兒,他們可能自辨?」
小山道:「他是一類,如何不辨?自然一望而知。」道姑道:「既如此,何以人
仙就不各有一類呢?《易》云:『仁者見之謂之仁,智者見之謂之智。』女菩薩
若明此義,其餘就可想見了。」小山不覺忖道:「怎麼我同婉如妹妹暗中之話,
他竟有些知覺?好生奇怪!」因問道:「請教仙姑大號?」道姑道:「我是百花
友人。」小山暗暗詫異道:「他這『百花』二字,我一經入耳,倒像把我當頭一
棒,只覺心中生出無限牽掛。莫非『百花』二字與我有甚宿緣?他說他是『百花
友人』,若以『友人』二字而論,他非『百花』,可想而知。俗語說的:『真人
不露相。』我且用話探他一探。」

  因問道:「仙姑此時從何處至此?」道姑道:「我從不忍山煩惱洞輪回道上
而來。」

  小山暗暗點頭道:「因其不能容忍,所以要生煩惱;既生煩惱,自然要墮輪
回了。此話不知說的還是『百花』,還是『友人』?含含糊糊,令人不解。他這
言談,句句含著禪機,倒也有些意味。」因又問道:「仙姑此時何往?」道姑道
:「我要到苦海邊回頭岸去。」小山忖道:「據這禪語,明是『苦海無邊』『回
頭是岸』了。」

  連忙問道:「那『回頭岸』上,可有名山?可有仙洞?」道姑道:「彼處有
座仙島,名喚返本島;島內有個仙洞,名喚還原洞。」小山不等說完,即又問道
:「仙姑所訪何人?」道姑道:「我所訪的,並非別人,是那總司群芳的化身。
」小山聽了,心中若悟若迷,如醉如醒,不知怎樣才好。呆了半晌,不覺下拜道
:「弟子愚昧,今在苦海,求仙姑大發慈悲,倘能超度,脫離紅塵,情願作為弟
子。」

  這裡小山只顧求那道姑。那知多九公因被道姑譏刺,著實氣惱,因同林之洋
暗在前艙竊聽。今見小山如此光景,因向林之洋道:「令甥女不知利害,受了道
姑蠱惑,忽要求他超度,若不急急把她趕去,只怕唐小姐還有性命之憂哩!……
」林之洋不等說完,一腳跨進艙去,指著道姑道:「你這怪物,敢在俺的船上妖
言惑眾?還不快走!且吃俺一拳!」小山忙攔住道:「舅舅:他是真仙,不可動
手!」道姑冷笑道:「『纏足大仙』何必動怒!我今到此,原因當日紅孩大仙有
言,意欲稍效微勞,解脫災患,庶不負同山之誼;誰知無緣,竟不能同在。幸而
前途有人,諒無大害。」因向小山道:「此時暫且失陪,我們後會有期,大約回
頭岸上即可相見。」

  說罷,下船去了。小山埋怨舅舅,不該把這道姑得罪。林之洋道:「俺不看
甥女情面,早已給他一頓好打,如今還算待他好的。」小山道:「剛才仙姑忽把
舅舅稱作『纏足大仙』,彼時我見舅舅聽他相稱,臉上忽然通紅,不知何故?」
林之洋道:「你看他瘋瘋顛顛,隨嘴亂說,俺那有工夫同他搬駁,只好隨他說去
。」小山見林之洋支吾,不便細問。走了幾時,不獨百病消除,只覺精神大長。

  這日船泊水仙村。小山因東口山農人所言駱紅蕖之事不甚明白,即托舅舅上
去訪問,原來廉錦楓已於正月同駱紅蕖回家鄉去了。林之洋得了此信,隨即回來
。離船不遠,忽見海中攛出許多水怪,跳在船上,一個個青面獠牙,跑進船去。
適值眾水手都在岸上。林之洋喊叫:「快些上船放槍!」眾人手忙腳亂,才上三
板,還未渡到大船,那些水怪忽從艙內把小山拖出,一齊攛入海內。

  未知後事如何,且看下回分解。

第四十五回     君子國海中逢水怪 丈夫邦嶺下遇山精

  話說那群水怪把小山拖下海去,林之洋這一嚇非同小可,連忙上船,只見婉
如、若花、乳母,都放聲慟哭。呂氏向林之洋哭道:「俺們正在閑話,不意來了
許多水怪,忽把甥女拖去,你可看見?」林之洋頓足道:「俺在岸上怎麼不見!
如今已將甥女拖下海去,這便怎處?」登時多九公得了此信,即從船後走來道:
「幸喜天氣和暖,為今之計,且教水手下去看是何怪,再作道理。」二人來至船
頭,就教當日探聽廉錦楓那個水手下去。水手聽了,因剛才看見那些水怪,心中
害怕,不敢獨往,又拉了一個會水的一同下去。不多時,上來回報道:「此處並
非大洋,裡面並無動靜。那些水怪,不知都藏何處,無處尋找。」說罷,都到後
梢換衣去了。

  林之洋不覺慟哭道:「我的甥女!你死的好苦!你教俺怎麼回去見你母親!
俺也只好跟你去了!」將身一縱,攛入海中,多九公措手不及,嚇的只管喊叫救
人。那兩個水手正在後面換衣,聽見外面喊叫,慌忙穿了小衣,跳下海去。遲了
半晌,才把林之洋救了上來,業已腹脹如鼓,口中無氣。呂氏同婉如、若花哭成
一片。多九公即命水手取了一口大鍋,將林之洋輕輕放在鍋上,控了片時,口中
冒出許多海水,腹脹已消,甦醒過來,婉如同若花上前攙扶進艙,換了衣服。口
口聲聲,只哭「甥女死的好苦」。多九公走來道:「林兄才吃許多海水,脾胃未
免受傷,休要悲慟。老夫適才想起一事,唐小姐似乎該有救星。」林之洋道:「
俺在海裡,不過喝了兩口水,就人事不知,俺的甥女下海多時,怎麼還能有救?
」多九公道:「前在東口所遇那個道姑,雖是瘋瘋顛顛,但他曾言解脫甚麼災難
,又言:『幸而前途有人,尚無大害。』據他這話,豈非尚有可救麼?況『纏足
大仙』四字,乃唐兄在船同你鬥趣之話,除了唐兄,只有你知、我知。這個道姑
才見林兄,就呼『纏足大仙』,此人若無來歷,何能道此四字?」

  林之洋連連點頭道:「九公說的是,俺就出去求神仙相救。」說罷,拿了拐
杖,勉強舉步,來到外面,吩咐水手岸上排了香案;隨即登岸,淨手拈香,跪在
地下,暗暗禱告,只求神仙救命。跪了多時,天已日暮。多九公道:「林兄身上
欠安,今日已晚,只好回船養息養息,明日再求罷。」林之洋道:「這樣大月色
,俺正好跪求,九公只管請便。俺林之洋既發這個願心,若無人救,只得跪死方
休,今生今世,叫俺起來也不能了。」不覺放聲大哭。多九公在旁惟有連聲歎氣
。

  不知不覺,皓月當空,船上已交三鼓。忽見遠遠來了兩個道人,手執拂塵,
飄然而至。生的甚覺醜陋,月光之下看的明白:一個黃面獠牙,一個黑面獠牙,
頭上都戴束髮金箍,身後跟著四個童兒。林之洋一見,連連叩頭,口口聲聲只求
:「神仙救俺甥女之命!」兩個道人道:「居士請起,我們今既到此,自然要助
一臂之力,何須相求。」因喚:「屠龍童兒!剖龜童兒!速到苦海,即將孽龍、
惡蚌擒來,立等問話!」二童答應,攛下海去。林之洋立起道:「俺的甥女現在
海內,還求神仙慈悲相救。」兩個道人道:「這個自然。」因向身旁兩個童兒,
暗暗吩咐幾句,二童答應,也都攛入海去。不多時,回報道:「已將百花化身護
送歸舟。」兩個道人將手一擺,二童仍立兩旁。

  只見剖龜童兒手中牽著一個大蚌從海中上來。走到黑面道人跟前,交了法旨
。隨後屠龍童兒也來岸上,向黃面道人道:「孽龍出言不遜,不肯上來。弟子本
要將其屠戮,因未奉法旨,不敢擅專,特來請示。」黃面道人道:「這孽畜如此
無禮,且等我去會他一會,將身一縱,攛入海中,兩腳立在水面,如履平地一般
。手執拂塵,朝下一指,登時海水兩分,讓出一路,竟向海中而去。遲了片晌,
帶著一條青龍來至岸上,道:「你這孽畜,既已罪犯天條,謫入苦海,自應靜修
,以贖前愆,今又做此違法之事,是何道理?」孽龍伏在地下道:「小龍自從被
謫到此,從未妄為。昨因海岸忽然飄出一種異香,芬芳四射,徹於海底,偶然問
及大蚌,才知唐大仙之女從此經過。小龍素昧平生,原無他意。大蚌忽造謠言,
說唐大仙之女,乃百花化身,如與婚配,即可壽與天齊。小龍一時被惑,故將此
女攝去。不意此女吃了海水,昏迷不醒。小龍即至海島,似覓仙草以救其命。到
了蓬萊,路遇百草仙姑,求他賜了回生草,急急趕回。那知才把仙草覓來,就被
洞主擒獲。現有仙草為證,只求超生!」

  黑面道人道:「你這惡蚌,既修行多年,自應廣種福田,以求善果,為何設
此毒計,暗害於人?從實說來!」大蚌道:「前年唐大仙從此經過,曾救廉家孝
女。那孝女因感救命之恩,竟將我子殺害,取珠獻於唐大仙,以報其德。彼時我
子雖喪廉孝女之手,究因唐大仙而起。昨日適逢其女從此經過,異香徹入若海,
小蚌要報殺子之仇,才獻此計。只求洞主詳察。」黑面道人道:「當日你子性好
饕餮,凡水族之類,莫不充其口腹。傷生既多,惡貫乃滿。故借孝女之刀,以除
水族之患。此理所必然,亦天命造定。豈可移恨於唐大仙,又遷害其女?如此昏
憒奸險,豈可仍留人世,遺害蒼生?剖龜童兒!立時與我剖開來!」

  黃面道人道:「大仙且請息怒。這兩個孽畜,如此行為,自應立時屠剖。但
上蒼有好生之德;兼且孽龍業已覓了仙草,百花服過,不獨起死回生,並可超凡
入聖。他既有這功勞,自應法外施仁,免其一死。第孽龍好色貪花,惡蚌移禍害
人,都非良善之輩。據小仙之意:即將二畜禁錮無腸國東廁,日受糞氣熏蒸,食
其穢物,以為貪花害人者戒。大仙以為何如?」黑面道人點頭道:「大仙所見極
是。二畜罪惡甚重,必須禁錮在無腸國富室的東廁,始足蔽辜。」黃面道人道:
「加等辦理,固覺過刻,亦是二畜罪由自取。」因將回生草取了遞給林之洋道:
「居士即將此草給令甥女服了,自能起死回生。我們去了。」

  林之洋接過下拜道:「請神仙留下名姓,俺日後也好感念。」黃面道人指著
黑面道人道:「他是百介山人,貧道乃百鱗山人。今因閑游,路過此地,不意解
此煩惱,莫非前緣,何謝之有!」正要舉步,那孽龍、大蚌都一齊跪求道:「蒙
恩主禁於無腸東廁,小畜業已難受;若再遷於富室東廁,我們如何禁當得起?不
獨三次四次之糞臭不可當,而且那股銅臭尤不可耐。惟求法外施仁,沒齒難忘!
」林之洋上前打躬道:「俺向大仙講個人情,他們不願東廁,把他罰在西席,可
好?」孽龍、大蚌道:「西席雖然有些酸臭,畢竟比那銅臭好挨。我們願在西席
。」兩個道人道:「且隨我來,自有道理。」一齊去了。眾水手在旁看著,人人
吐舌,個個稱奇。

  多、林二人回船,將仙草給小山灌入,吐了幾口海水,登時復舊如初,精神
更覺清爽。大家都替他道喜。小山道:「只要尋得父親回來,就是受些魔難,我
也情願。」林之洋把水仙村之話說了。隨即開船,向小蓬萊進發。

  又走多時,如軒轅、三苗等國都已過去,這日,多、林二人在船後閑談。多
九公道:「林兄,你看:去歲起風,豈不就在此地?今年有意要到小蓬萊,偏又
不遇風暴。若象去年,何等爽快!老夫素於此處甚生,恰好前面有個小國,只好
到彼問問。」隨即收口,上去打聽。原來此間是丈夫國交界。及至細問小蓬萊路
徑,眾國人聽了,莫不害怕,都說:「離此千餘里,地名田木島,有一亥木山,
近來忽生許多妖怪出來傷人,來往船只,每每被害。」二人慌忙回來,告訴眾人
,都不願去;小山那裡肯依。多、林二人說之至再,小山寧死也要前去。二人明
知勸也無用,只得拼命朝前進發。

  這日正行之際,迎面有座大嶺,細看路徑,須由山角繞過,方能出口。走了
多時,離嶺不遠,只見上面密密層層許多果樹,如桃、李、橘、棗之類,四時果
品,無般不有。那股果香,陣陣向面上撲來,令人好不垂涎。柁工被這果香鑽入
鼻孔,一心想啖,不因不由把船靠了山角。方才泊岸,船上眾人早已一擁齊上,
遇見鮮果,不論好歹,摘來就吃,口中莫不叫好。多、林二人也飽餐一頓。林之
洋摘了許多桃、李、橘、棗之類,送上船來,呂氏正在垂涎,即同小山姊妹大家
分吃。小山道:「舅舅為何將船泊在此處?前日打聽路徑,都說前面有妖怪,怎
麼今日就忘了?」林之洋道:「俺自聞了這股果香,心裡迷迷惑惑,只顧想吃,
那裡還顧甚麼妖怪!俺去催他們開船。」於是來至外面道:「俺們走罷!莫要遇
著妖怪出來。」眾水手道:「今日吃了這樣鮮果,渾身綿軟,就如酒醉一般。好
不快活!那個還有氣力開船!」說著,個個睡在樹下。

  多、林二人站在船頭,只覺天旋地轉,遍體酥麻,站立不住,正在發慌,山
中忽然走出許多婦女,來到船上,把呂氏、小山、婉如、若花、乳母,攙扶上岸
,又有兩個,把多、林二人也攙了下船,還有幾十個,把眾水手也都攙起,走上
山來,眾人心裡雖覺明白。就只口不能言,渾身發軟。小山此時雖然照舊,因見
眾人這宗光景,明知寡不敵眾,只好且裝酒醉,跟著同來,看他怎樣,再作道理
。

  不多時,來至石洞跟前。進了石洞,又走兩層庭院,進了廳堂。正面坐著一
個女妖,頭戴鳳冠,身穿蟒杉,極其美貌;面上有條指痕,從那指痕之中,更增
許多嫵媚。旁邊坐著一個男妖,年紀不到二旬,生得齒白唇紅,面如傅粉,雖是
男妖,卻是女裝。多九公看了,身上雖覺癱軟,心裡卻還明白,暗暗忖道:「這
是男妖,怎是婦女打扮?此時林兄見這模樣,回想當日女兒國風味,只怕又要吃
驚了。」只見下首還有兩個男妖:一個面如黑棗,一個臉似黃橘,赤髮蓬頭,極
其兇惡。

  忽聽女妖笑道:「他們只知吃果,那知其中藏有酒母。果然毫不費事,就都
跟來。此皆賢妹並二位愛卿贊畫之力,將來自然慢慢一同受享。但這倮兒有三十
餘口之多,不知賢妹可能別出心裁,另有炮制?」少年男妖答道:「這些倮兒剛
才已吃酒母,皮肉未免帶有酒味,若照向日烹調,恐不合口。據妹子愚見:莫若
竟將這些倮兒釀為美酒,其名就叫『倮兒酒』。姊姊以為何如?」女妖喜道:「
如此極妙!」黑面男妖道:「以倮為酒,固是美品,但清濁不分,亦恐酒味不佳
。據臣看來:女倮之味必清,男倮之味必濁,將來釀時,必須預分兩處,庶清濁
不致紊亂。」黃面男妖道:「今日倮兒如此之多,其中酒量大的諒亦不少,莫若
先將好酒給他盡量而飲,教他吃的爛醉,日後釀出酒來,豈不更覺有力?」

  女妖道:「兩位愛卿所見極是。」因指林之洋向少年男妖笑道:「這個倮兒
與賢妹模樣相倣,莫若把他留下,給賢妹做伴如何?」少年男妖笑道:「這倮兒
生的雖好,就只嘴上新留幾根鬚兒,令人可厭。他如拔的光光如人鞟一般,我才
笑納哩。」因向黃面、黑面二妖道:「二位可要留他做伴?」二妖道:「彌君嫌
他新留幾根鬚兒,所以不喜;那知我二人因他鬚兒過少,也不慊意。他如滿部鬍
鬚,抑或絡腮,我倒喜的。」少年男妖道:「這卻為何?」二妖道:「這叫作人
棄我取。」少年男妖笑道:「若據二公之言,難道世間鬍子都是棄物麼?你要曉
得:『十個鬍子九個臊』。他要發起臊風,比那沒鬚的還更有趣哩。」說著,一
齊大笑。

  女妖吩咐手下,將眾倮兒帶至後面,多將好酒令其暢飲,以便蒸熟釀酒。眾
妖答應,把眾人帶到後面,七手八腳,各去取酒。小山隨即跪下,望空垂淚,暗
暗禱告道:「我唐小山因來海外尋親,忽遇妖魔,性命只在頃刻。務望過往神靈
,早賜拯拔!倘脫火坑,情願身入空門,一世焚頂。」忽見有個道姑走來道:「
女菩薩休要害怕,小道特來相救。」

  未知後事如何,且看下回分解。

第四十六回     施慈悲仙子降妖 發慷慨儲君結伴

  話說道姑向小山道:「女菩薩不消焦心,小道特來相救。」隨即雜在眾人之
中。眾小妖把酒取到,道姑道:「他們不會飲酒。我的量大,拿來我吃。」眾小
妖道:「剛才進來,未曾留神,原來卻是六個女倮。」把酒送至道姑面前。道姑
飲完,又教快去取酒。這些小妖來往取酒,就如穿梭一般。一面取酒,一面只說
:「好量!」道姑一面飲著,一面只教取酒。登時把洞內若干美酒,飲的一滴無
存,還是催著取酒。眾小妖無酒可取,只得稟知女妖。女妖那裡肯信,即同三個
男妖來至後面。道姑一見,把口一張,那酒就如湧泉一般,一道白光,滔滔不斷
,直向四妖噴去,登時洞裡洞外,酒氣撲鼻。這股酒香,非比尋常,乃百種鮮果
釀成,芬芳透腦,若教好飲的聞了,真可神迷心醉,望風垂涎,道姑一面噴酒,
把手一張,只聽呱剌剌雷聲振耳,霹靂之中,現出一朵彩雲;彩雲之上,端端正
正托著桃、李、橘、棗四樣果品,直向四怪頂門打將下去。道姑大聲喝道:「四
個孽畜!爾等胞衣巢穴,現俱在此,還不速現原形,等待何時!」四怪剛要逃走
,不防雲中四樣果品落下,只打的滿地亂滾,霎時變出本相。遠遠看去,個個小
如彈丸,不知何物。道姑上前,拾在手內。眾小妖都變本相,無非山精水怪,四
散奔逃。

  此時大家都已甦醒,俱向道姑叩謝。小山道:「請問仙姑尊姓大名?這四個
是何妖怪?」道姑道:「我是百果山人。因與女菩薩有緣,特來相救。」手中取
出四個物件道:「女菩薩請看:這就是四怪原形。」小山同眾人近前觀看,原來
卻是一個李核,一個桃核,一個棗核,一個橘核。多九公道:「世間此物甚多,
何以竟能為怪?莫非都是異種麼?」

  道姑道:「此核雖非異種,但俱生於周朝,至今千有餘年。李核名叫『檇李
』,當初西施因其味美,素最喜食;桃核雖非仙品,當年彌子瑕曾以其半分之衛
君;橘核,昔日晏子至楚,楚王曾有黃橘之賜;棗核名喚『羊棗』,當日曾皙最
喜。這四核雖是微末廢物,因昔年或在美人口中受了口脂之香,或在賢人口內染
了翰墨之味,或在姣童口邊感了龍陽之情,或在良臣口裡得了忠義之氣,久而久
之,精氣凝結,兼之受了日精月華,所以成形為患。今遇貧道,也是他氣數當絕
。」多九公忖道:「怪不得男相女裝,原來卻是『分桃主人』。」因問道:「請
教仙姑:剛才那美婦人同那美男子,自然就是西施、彌子瑕形狀了。但那兩怪,
一個面如黑棗,一個臉似黃橘,難道當年曾皙同晏子就是這個模樣麼?」道姑道
:「西施、彌子瑕俱以美色蠱惑其君,非正人可比,故精靈都能竊肖其形?至曾
皙、晏子,身為賢士,名傳不朽,其人雖死猶生,這些精靈,安能竊肖其形?所
謂邪不能侵正。故棗怪面似黑棗,橘怪面似黃橘。任他變幻,何能脫卻本來面目
!」小山道:「請問仙姑:此去小蓬萊,還有若干路程?」道姑道:「遠在天邊
,近在眼前,女菩薩自去問心,休來問我。」收了四核,出洞去了。

  多、林二人把人數查明,一齊上船前進。一路談起仙姑相救之事。多九公道
:「這是唐小姐至孝所感,故屢遇異人相救。若據前日大蚌所言,唐兄已成神仙
無疑了。」林之洋道:「俺妹夫如成了神仙,俺甥女遇了災難,自然該有仙人來
救。俗語說的『官官相護』,難道不准『仙仙相護』?俺最疑惑的:他們所說『
百花』二字,不知隱著甚麼機關?莫非俺甥女是百花托生麼?」小山笑道:「若
謂百花,自然是百樣花了。豈有百花俱托生一人?斷無此理。即使竟是百花托生
,甥女也不情願。舅舅莫把這件好事替我攬在身上。」林之洋道:「若是百花托
生,莫不紅紅綠綠,甥女為甚倒不情願?」小山道:「舅舅要知:這些百花無非
草木之類,有何根基?此時甥女如係天上列宿托生,將來倘要修仙,有此根基或
者可冀得一善果;若是草木托生,既無根基,何能再蔭妄想?即使苦修,亦覺費
事。當日有人言:狐狸修仙最苦,因其素無根基,必須修到人身,方能修仙,須
費兩層工夫。即如甥女,若是百花托生,如要修仙,必須修的有了根基,方能再
講修仙,豈不過於費事?」林之洋道:「若這樣,俺倒盼你根基淺些,倒覺安靜
,省得胡思亂想,又生別的事來。」

  若花道:「剛才那個少年男妖,為何搽胭抹粉,裝作女人模樣?」多九公道
:「姪女:你不知麼?他這模樣,是從你們女兒國學的,並且還會纏的上好小足
,穿的絕妙耳眼哩。」林之洋忍不住要笑。小山不解,再三追問。婉如把當日女
兒國穿耳纏足之事說了,小山這才明白,道:「怪不得前在東口那個道姑把舅舅
稱作『纏足大仙』,舅舅滿面緋紅,原來是這緣故。」

  忽聽眾水手喊道:「剛走的好好的,前面又要繞路了!」多、林二人忙至船
頭,只見迎面又有一座大嶺攔住去路。多九公道:「前年到此,被風暴刮的神魂
顛倒,並未理會有甚山島。今年走到這條路上,純是大嶺。要象這樣亂繞,只怕
再走一年還不到哩。」林之洋道:「俺們上去探探路徑。」將船停泊,二人上了
山坡。走了多時,迎面有一石碑,上面寫的也是「小篷萊」三個大字。多、林二
人看了,這才曉得此山就是小蓬萊。多九公道:「怪不得那道姑說:『遠在天邊
,近在眼前。』誰知今已到了。」隨即走回,告知小山。

  小山歡喜非常,惟有暗暗念佛。因天色已晚,不能上山。次日,起個絕早;
呂氏同婉如、若花也都起來。水手已備早飯,大家飽餐一頓,婉如、若花也要陪
著同去。林之洋手拿器械,帶了水手,一同登岸,上了山坡,上面有條山路,彎
彎曲曲,雖覺難走,幸喜接連樹木,可以攀藤附木而行。林之洋攙著小山,小山
手挽婉如,婉如手拉若花,慢慢步上山來,到了平川之地,歇息片晌,又朝前行
。

  轉過「小蓬萊」石碑,只見唐敖當日所題詩句,仍是墨跡淋灕。小山一見,
淚落不止。又向四處細細眺望,暗暗點頭道:「看了此山景致,凡念皆空,宛如
登了仙界。如此洞天福地,無怪父親不肯回來。此處不獨清秀幽僻,而且前面層
巖錯落,遠蜂重疊,一望無際,不知有幾許路程。此時只好略觀大概。少刻回船
,再同舅舅商議。

  不知不覺天已下午。林之洋恐天晚難行,即同小山姊妹下山。及至到船,業
已日暮。吃了晚飯,呂氏問問山上光景,小山道:「今日細看此山,道路甚遠,
非三五天可以走遍。甥女父親既要修行,自然該在深山之內。若照今日這樣尋訪
,除非父親出來,方能一見;若不自己露面,就再找一年,也是無用。今甥女立
定主意:明日舅舅在此看守船只,甥女一人深入山內,耽擱數日,細細搜尋,或
者機緣湊巧,也未可知。」林之洋道:「甥女獨去,俺怎放心?自然俺要同去。
」
  小山道:「話雖如此。奈船上都是水手,並無著己之親;多老翁雖有親誼,
究竟過於年老,此處又非內地可比:若舅舅同去,雖可做伴,船上無主,甥女反
添牽掛,何能在內過於耽擱?與其尋的半途而廢,終非了局,莫若甥女自去,倒
覺爽利。好在此山既少人煙,又無野獸,純是一派仙景,舅舅只管放心。甥女此
去,多則一月,少則半月。如能尋著固妙;即或尋不著,略將裡面大概看看,亦
即回來先送一信,使舅舅放心,然後再去細訪。必須如此,兩下方無牽掛。甥女
主意已定,務望舅舅曲從。」若花道:「阿父如不放心,女兒向在東宮,也曾習
過騎射,隨常兵器,也曾練過。莫若女兒帶了器械,與阿妹同去,也好照應。」
婉如道:「若是這樣,俺也同去。」小山道:「妹妹與乳母一樣,行路甚慢,如
何去得?至若花姊姊近日雖然纏足,他自幼男裝走慣,尚不費力,倘能同去,倒
可做伴。」

  呂氏道:「甥女上去,上面既無房屋,又無茶飯,夜間何處棲身?日間所吃
何物呢?」小山聽了,不覺愣了一愣。沉思半晌道:「甥女今日細觀此山,層巖
峭壁,怪石攢峰,錯錯落落,接連不斷,雖無屋字,到處盡可藏身;就是那些松
陰茂林之下,也可棲止;設遇現成有洞,那更好了。至所食之物,甥女細想:古
人草根樹皮,尚可充饑,何況此山果木甚多,柏子松實,處處皆有,豈有腹饑之
患!」呂氏道:「那些東西,豈能當飯?此時俺倒想起一事:當日俺們制有救荒
豆末,自從初次飄洋用過一次,喜得後來從未絕糧。今甥女上山,倒可用著了。
」

  林之洋道:「虧你提起,俺倒忘了。」從箱中取出一包豆麵並一包麻子,遞
給小山道:「你明日未曾上山,先將豆麵盡量吃飽,就可七日不饑。至第八日再
吃一頓,就可四十九日不饑。如覺口乾,可將麻子拌些水吃,就不渴了。這是俺
們海船教命仙丹,須好好收了。」

  小山接過道:「此豆怎樣炮制,就有如此功效?如果靈驗,若到荒年濟世,
豈不好麼?」

  林之洋道:「這個原是備荒用的。你道這方俺怎得知?是你父親傳給俺的。
據說當初晉惠帝水寧二年,黃門侍郎劉景先因年歲荒旱,曾具表奏道:『臣遇太
白山隱士傳授「濟饑辟穀仙方」。臣家大小七十餘口,以此為糧,不食別物。若
不如斯,臣一家甘受刑戮。』其方:用黑大豆五斗,淘淨,蒸三遍,去皮;用火
麻子三斗,浸一宿,亦蒸三遍,令口開,取仁,去皮;同大豆各搗為末,和搗做
團如拳大。入甑內,從戌時蒸至子時止,寅時出甑,午時曬乾,為末。乾服之,
以飽為度,不得再吃別物。第一頓七日不饑;第二頓四十九日不饑;第三頓三百
日不饑;第四頓二千四百日不饑;不必再服,永不饑了。不問老少,但依法服食
,不但辟穀,且令人強壯,容貌紅白,永不憔悴。口渴,研麻子湯飲之,更潤臟
腑。若要重吃他物,用葵子三合為末,前湯冷服,解下藥如金色,任吃他物,並
無所損。前知隨州郡守,教民用之有驗,序其原委,勒石於漢陽興國寺。還有一
方:用黑豆五斗,淘淨,蒸三遍,曬乾,去皮為末;火麻子三升,浸去皮,曬乾
,研為末;糯米三升,做粥,入前二樣和搗為團,如拳大。入甑內,蒸一宿,取
曬為末;用小紅棗五斗,煮去皮核,入前末和搗如拳大。再蒸一夜,曬乾為末。
服之以飽為度,最能辟穀。如渴,飲麻子水,能潤臟腑;或飲脂麻水亦可,但不
得食一切物。當日你父親傳俺此方,俺配一料帶在船上。那知頭一次飄洋,就遭
風暴,偏遇連陰大雨,耽擱多日,缺了柴米,幸虧這物才救一船性命。這是你父
親積的陰德,俺同你舅母至今還是感念。」

  呂氏道:「誰知這樣一個好人,偏偏教他功名蹭蹬!若早早做了官,他又何
能到此訪甚麼仙、煉甚麼性呢?」小山聽了,觸動思親之心,更覺傷感。當時議
定若花同去。次日,姊妹二人,絕早起來。

  未知後事如何,且看下回分解。

第四十七回     水月村樵夫寄信 鏡花嶺孝女尋親

  話說小山同若花清晨起來。梳洗已畢,將衣履結束,腰間都繫了絲縧,掛一
口防身寶劍;外面穿一件大紅猩猩氈箭衣;頭上戴一頂大紅猩猩氈帽兒;外帶一
件棉衣,用包袱包了;又帶一個椰瓢,同豆麵都放包袱內。二人打扮不差上下,
惟若花身穿杏黃箭衣。將豆麵飽餐一頓。收拾完畢,各把包袱背在肩上,一齊告
別。呂氏見這樣子,不由心酸落淚道:「甥女一路小心!若花女兒務須好好照應
!雖說此山並無虎豹,到了夜晚,究竟尋個掩密藏身之處,才覺放心。甥女如此
孝心,上天自必垂憐,一切事情,自然逢凶化吉,但願此去尋得父親,早早回來
!」婉如也垂淚道:「姊姊千萬保重,莫教人兩眼望穿!俺不遠送了。」小山答
應,同若花上岸,林之洋仍舊攙扶送到平陽之處,又叮嚀幾句,灑淚而別。林之
洋見他們去遠,這才止淚回船。

  姊妹兩個,背著包袱,朝前走了數里。小山因山路彎曲,恐將來回轉認不清
楚,每逢行到轉彎處,就在山石樹木上用寶劍畫一圓圈,或畫「唐小山」三字,
以便回來好照舊路而行。一面走著,歇息數次,越過幾個峰頭,幸喜山路平坦。

  走了一日,看看日暮,二人商議找一宿處,看來看去,並無可以棲身之地,
只得又向前進。正在探望,只見路旁許多松樹,都大有數圍。內有一株古松,枝
葉雖青,因年代久了,其木已枯,外面雖有一層薄皮,裡面卻是空的。二人見了
,不勝之喜,即將包袱取下,一齊將身探入。內中松葉堆積甚厚,坐下倒也綿軟
。姊妹兩個,因一路走乏,身子困倦,把包袱放在樹內,坐在上面;睡了一覺,
早已天明,連忙探出身來,背上包袱,離了松林。走了半日,小山道:「昨日吃
了豆麵 ,腹中果然不饑;此時喉中微覺發乾。姊姊可覺口渴?妹子意欲吃些泉水
才好。」

  若花道:「如此甚妙。」各用椰瓢就在山泉取了一瓢涼水,拌些麻子,胡亂
飲了幾口;又取一瓢涼水,略把手面洗洗。仍望前走。到了日暮,恰喜那邊峭壁
下有一天然石洞,盡可存身,就在石洞住了。次日,又朝前進。一路上看不盡的
怪竹奇樹,觀不了的異草仙花。沿途景致雖多,無如小山之意並不在此,若花也
不過略略領略。

  一連走了幾日,各處尋蹤覓跡,再朝前面望去,那些山岡仍是一望無際。小
山道:「姊姊,你看這個光景,大約非數十日不能走到。妹子前在舅舅面前,曾
說無論尋著尋不著,總在一月半月回去送信。今再前進,設或遙遠,一時驟難轉
回,豈不失信麼?」若花道:「今既到此,據我愚見:只好且朝前進。我們就是
耽遲幾日,阿父也斷無埋怨之理,何必回去送信。」小山道:「妹子之意:並非
專為送信,意欲惜此將姊姊送回,妹子才好獨往。」若花道:「愚姊正要同你前
去,為何忽發此言。」小山道:「連日細看此山,道路甚遠,一經前進,歸期竟
難預定。因此要將姊姊送回,以便一人前進。即使回來過遲,舅舅不能守候,妹
子得能尋見父親,就同父親在彼修煉,也是人生難得之事。倘不能尋見父親,縱
讓舅舅終年守候,妹子何顏歸家去見母親?以此看來:惟有尋到此山盡頭,非見
父親之面,不能回家。若姊姊同去,妹子何能只管前進呢?」

  若花道:「愚姊若怕路遠,也不來了。此時前進若無消息,不獨阿妹不應回
轉,就是愚姊也無半途而廢之理。況我本是虎口餘生,諸事久已看破,設或耽擱
過遲,阿父不能守候,我就在此同你靜修,也未嘗不可。阿妹倒不必慮及於我,
即如我今日到此,還是圖名呢?還是為利呢?無非念阿妹一團孝心,惟恐孤身無
人照應,才肯挺身而來。若要誤認我不過一時高興上來走走,並未慮及後來之事
,那就錯了。」小山不覺滴淚道:「姊姊如此用心,真令妹子感激涕零,此時也
不敢以套言相謝,惟有永銘心版了。」說罷,又向前進。若花道:「今日忽覺饑
餓,這是何意?」

  小山道:「只顧走路,原來今已八日。那豆麵第一頓只能管得七日不饑,今
日如何不餓?恰好此處遍地松實柏子,我才吃了幾個,只覺滿口清香,姊姊何不
也吃幾個?如能充饑,我們就以此物為糧,豈不更覺有趣?」若花隨即吃了許多
。走了多時,也就不覺甚餓。於是日以松實柏子充饑。路上或講講古蹟,談談詩
賦。不知不覺又走了六七日。

  這日正望前進,猛見迎面倒像一人走來。小山道:「我們走了十餘日,未見
一人,怎麼今日忽然走出人來?」若花道:「莫非前面已有人家?」只見那人漸
漸臨近,再細細一看,原來是個白髮樵夫。小山見是老年人,因站路旁問道:請
問老翁:此山何名?前面可有人家?」樵夫也立住道:「此山總名小蓬萊。前面
這條長嶺,名叫鏡花嶺:嶺下有一荒塚;過了此塚,有個鄉村,名叫水月村。此
地已是水月村交界。前面村內,雖有居民,無非幾個山人。你問他怎麼?」小山
道:「我問路境,不為別事。只因我們天朝大唐國有位姓唐的,前年曾入此山,
如今可在前面鄉村之內?敢求老翁指示,永感不忘!」樵夫道:「你問的莫非嶺
南唐以亭麼?」小山喜道:「我問的正是此人。老翁何以得知?」樵夫道:「我
們常在一處,如何不知。前日他有一信托我帶到山下,交天朝便船寄至河源,今
日恰好湊巧。」於是把書信取出,放在斧柄上遞去。小山接過,只見信面寫著「
吾女閨臣開拆」。雖是父親親筆,那信面所寫名字,卻又不同。只聽樵夫道:「
你看了家書,再到前面看看泣紅亭景致,就知書中之意了。」說著,飄然而去。

  小山把信拆開,同若花看了一遍,道:「父親既說等我中過才女與我相聚,
何不就在此時同我回去,豈不更便?並且命我改名『閨臣』,方可應試,不知又
是何意。」若花道:「據我看來,其中大有深意:按『唐閨臣』三字而論,大約
姑夫因太后久已改唐為周,其意以為將來阿妹赴試,雖在偽周中了才女,其實乃
唐朝閨中之臣,以明並不忘本之意。信內囑阿妹若不速回,誤了考期,不替父親
爭氣,就算不孝。既有如此嚴命,阿妹竟難再朝前進哩。」小山道:「話雖如此
,但我們迢迢數萬里至此,豈有不見一面之理?況父親既在此山,也未有尋不見
的。且到前面,再作計較。」

  一齊舉步越過嶺去,只見路旁有一墳墓。小山道:「此是仙境,為何卻有墳
墓?莫非就是樵夫所說荒塚麼?」若花道:「阿妹:你看那邊峭壁上鐫著『鏡花
塚』三個大字,原來此墓所葬卻是『鏡花』,不知是何形象?可惜剛才未曾問問
樵夫。」略為歇息,轉過峭壁,走未一里,正面有一白玉牌樓,上鐫「水月村」
三個大字。穿過牌樓,四面觀望,並無人煙。迎面有一長溪攔住去路。雖無橋樑
,喜得溪邊有株數人合抱不來的一顆大松,由這邊山坡,歪歪斜斜一直鋪到對面
山坡,倒像推倒一般,天然一座松根橋樑。二人攀著松枝,渡了過去。前面一帶
松林,密密層層,約有半里之遙。穿過松林,再四處一肴,真是水秀山清,無窮
美景。遠遠望那山峰上面,俱是瓊台玉洞、金殿瑤池,那派清幽景象,竟是別有
洞天。

  正在觀看,忽見對面祥雲繚繞,紫霧繽紛,從那山清水秀之中,透出一座紅
亭。

  未知後事如何,且看下回分解。

第四十八回     睹碑記默喻仙機 觀圖章微明妙旨

  話說唐小山同陰若花渡過小溪,因景致甚佳,正在觀玩,忽見迎面清光之中
,透出一座紅亭,只覺金光萬道,瑞氣千條,燦爛輝煌,華彩奪目。隨即舉步上
前。只見那參天的奇松怪柏,沖霄的野竹枯藤,都在亭子四面盤轉,幾如翠蓋一
般;四壁廂異草奇花,也不知多少。亭子面前懸一金字大匾,上書「泣紅亭」三
個大字。旁邊有一對聯,寫的是:桃花流水杳然去,朗月清風到處游。

  小山道:「剛才那樵夫教我望望泣紅亭景致,那知卻在此地。內中有何美景
,我們何不進去看看?」若花道:「原來阿妹認得蝌蚪文字,卻也難得。」剛要
舉步,忽聽亭內響了一聲,現出萬道紅光。紅光之內,攛出一位魁星:左手執筆
,右手執斗,生得花容月貌,美如天仙。駕著彩雲,四面紅光旋繞,霎時起在空
中,直向斗宮去了。若花道:「我同阿妹素日最敬魁星,誰知此間竟遇女身出現
。原來魁星卻有兩像。」小山道:「將來回到家鄉,如遇廟宇供有魁星,妹子發
個心願,於男像之旁,另塑一尊女像,也不枉今日瞻仰一番。」二人隨即對空叩
拜。走進亭內,只見當中設一碧玉座,座旁安兩條石柱,柱上也有一副對聯:紅
顏莫道人間少,薄命誰言座上無?

  正面也有一匾,寫的是「鏡花水月」。那碧玉座上豎一白玉碑,高不滿八尺
,寬可數丈,上鐫百人名姓:
  司曼陀羅花仙子第一名才女「蠹書蟲」史幽探
  司虞美人花仙子第二名才女「萬斛愁」哀萃芳
  司洛如花仙子第三名才女「五色筆」紀沉魚
  司青囊花仙子第四名才女「蝌蚪書」言錦心
  司療愁花仙子第五名才女「雕蟲技」謝文錦
  司靈芝花仙子第六名才女「指南車」師蘭言
  司玫瑰花仙子第七名才女「綺羅叢」陳淑媛
  司珍珠花仙子第八名才女「錦繡林」白麗娟
  司瑞聖花仙子第九名才女「昇平頌」國瑞徵
  司合歡花仙子第十名才女「普天樂」周慶覃
  司百花仙子第十一名才女「夢中夢」唐閨臣
  司牡丹花仙子第十二名才女「女中魁」陰若花
  司木筆花仙子第十三名才女「風月主」印巧文
  司洛陽花仙子第十四名才女「迴文錦」卞寶雲
  司蘭花仙子第十五名才女「血淚箋」田秀英
  司菊花仙子第十六名才女「玉無瑕」林書香
  司瓊花仙子第十七名才女「龍鳳質」宋良箴
  司蓮花仙子第十八名才女「藍田玉」章蘭英
  司梅花仙子第十九名才女「百鍊霜」陽墨香
  司海棠花仙子第二十名才女「花御史」酈錦春
  司桂花仙子第二十一名才女「水中月」田舜英
  司杏花仙子第二十二名才女」小太史」盧紫萱
  司芍藥花仙子第二十三名才女「玉交枝」鄴芳春
  司茉莉花仙子第二十四名才女「珊瑚玦」邵紅英
  司芙蓉花仙子第二十五名才女「玉玲瓏」祝題花
  司笑靨花仙子第二十六名才女「個中人」孟紫芝
  司紫薇花仙子第二十七名才女「一剪紅」秦小春
  司含笑花仙子第二十八名才女「蕙蘭風」董青鈿
  司杜鵑花仙子第二十九名才女「小嫦娥」褚月芳
  司玉蘭花仙子第三十名才女「錦繡肝」司徒嫵兒
  司蠟梅花仙子第三十一名才女「神彈子」余麗蓉
  司水仙花仙子第三十二名才女「凌波仙」廉錦楓
  司木蓮花仙子第三十三名才女「小楊香」駱紅蕖
  司素馨花仙子第三十四名才女「賽鍾繇」林婉如
  司結香花仙子第三十五名才女「碧玉環」廖熙春
  司鐵樹花仙子第三十六名才女「女學士」黎紅薇
  司碧桃花仙子第三十七名才女「鸚鵡舌」燕紫瓊
  司繡球花仙子第三十八名才女「天孫錦」蔣春輝
  司木蘭花仙子第三十九名才女「三面網」尹紅萸
  司秋海棠花仙子第四十名才女「小獵戶」魏紫櫻
  司刺蘼花仙子第四十一名才女「女英雄」宰玉蟾
  司玉簇花仙子第四十二名才女「夢中人」孟蘭芝
  司木棉花仙子第四十三名才女「織機女」薛蘅香
  司凌霄花仙子第四十四名才女「女中俠」顏紫綃
  司迎輦花仙子第四十五名才女「離鄉草」枝蘭音
  司木香花仙子第四十六名才女「採桑女」姚芷馨
  司鳳仙花仙子第四十七名才女「芙蓉劍」易紫菱
  司紫荊花仙子第四十八名才女「清風翼」田鳳翾
  司薔薇花仙子第四十九名才女「廣寒月」掌紅珠
  司秋牡丹花仙子第五十名才女「鴛鳳儔」葉瓊芳
  司錦帶花仙子第五十一名才女「鴻文錦」卞彩雲
  司玉蕊花仙子第五十二名才女「夜光璧」呂堯蓂
  司八仙花仙子第五十三名才女「清虛府」左融春
  司子午花仙子第五十四名才女「意中人」孟芸芝
  司青鸞花仙子第五十五名才女「睿文錦」卞綠雲
  司石榴花仙子第五十六名才女「君子風」董寶鈿
  司瑞香花仙子第五十七名才女「五彩虹」施豔春
  司荼蘼花仙子第五十八名才女「鴛鴦帶」竇耕煙
  司月季花仙子第五十九名才女「朝霞錦」蔣麗輝
  司夜來香花仙子第六十名才女「水晶珠」蔡蘭芳
  司罌粟花仙子第六十一名才女「書中人」孟華芝
  司石竹花仙子第六十二名才女「綺文錦」卞錦雲
  司藍菊花仙子第六十三名才女「連理枝」鄒婉春
  司丁香花仙子第六十四名才女「玉壺冰」錢玉英
  司棣棠花仙子第六十五名才女「錦帆風」董花鈿
  司迎春花仙子第六十六名才女「雙鳳釵」柳瑞春
  司千日紅花仙子第六十七名才女「雄文錦」卞紫雲
  司剪春羅花仙子第六十八名才女「畫中人」孟玉芝
  司夾竹桃花仙子第六十九名才女「羅紋錦」蔣月輝
  司荷包牡丹花仙子第七十名才女「連城璧」呂祥蓂
  司西番蓮花仙子第七十一名才女「比目魚」陶秀春
  司金絲桃花仙子第七十二名才女「蛾眉月」掌驪珠
  司剪秋羅花仙子第七十三名才女「鴛鴦錦」蔣星輝
  司十姊妹花仙子第七十四名才女「花上露」戴瓊英
  司麗春花仙子第七十五名才女「如意風」董珠鈿
  司山丹花仙子第七十六名才女「堯文錦」卞香雲
  司玉簪花仙子第七十七名才女「月中人」孟瑤芝
  司金雀花仙子第七十八名才女「瑤台月」掌乘珠
  司梔子花仙子第七十九名才女「麒麟錦」蔣秋輝
  司真珠蘭花仙子第八十名才女「女菩提」緇瑤釵
  司佛桑花仙子第八十一名才女「龍文錦」卞素雲
  司長春花仙子第八十二名才女「比翼鳥」姜麗樓
  司山礬花仙子第八十三名才女「持籌女」米蘭芬
  司寶相花仙子第八十四名才女「涴花石」宰銀蟾
  司木槿花仙子第八十五名才女「胭脂萼」潘麗春
  司蜀葵花仙子第八十六名才女「鏡中人」孟芳芝
  司雞冠花仙子第八十七名才女「同心結」鍾繡田
  司蝴蝶花仙子第八十八名才女「仁風扇」譚蕙芳
  司秋葵花仙子第八十九名才女「眼中人」孟瓊芝
  司紅荳蔻花仙子第九十名才女「鋪地錦」蔣素輝
  司梨花仙子第九十一名才女「荊山璧」呂瑞蓂
  司藤花仙子第九十二名才女「太平風」董翠鈿
  司蘆花仙子第九十三名才女「瀟湘月」掌浦珠
  司蓼花仙子第九十四名才女「鶴頂紅」井堯春
  司葵花仙子第九十五名才女「海底月」崔小鶯
  司楊花仙子第九十六名才女「鐵笛仙」蘇亞蘭
  司桃花仙子第九十七名才女「賽趙娥」張鳳雛
  司草花仙子第九十八名才女「小毒蜂」閔蘭蓀
  司菱花仙子第九十九名才女「筆生花」花再芳
  司百合花仙子第一百名才女「一卷書」畢全貞
小山把人名看過,不覺忖道:「父親命我改名,那知此碑一等第十一名就是『唐
閨臣』,並且若花姊姊同婉如、蘭音妹妹也在上面。我聞古人有『夢觀天榜』之
說,莫非此碑就是天榜?為何又有司花字樣?以此看來,又非天榜了。」因向若
花道:「姊姊:你看此碑可是天榜麼?」若花道:「我看此碑都是篆文,一字不
識,誰見甚麼天榜?」小山道:「妹子真心請問,怎麼姊姊忽然鬥起趣來?」若
花道:「愚姊怎麼鬥趣?」小山道:「此碑所鐫都是隨常楷書,姊姊說是篆文,
豈非鬥趣麼?」若花聽了,把眼揉了一揉,又朝碑上細看道:「上面各字,與外
面匾對一樣,都是蝌蚪古文,若有一字認得,算我有心欺你。果真不識,豈有戲
言!」小山不覺詫異道:「明明都是楷書,為何到了姊姊眼裡,卻變作古文?世
間竟有如此奇事?怪不得姊姊說我認得蝌蚪文字,原來卻是這個緣故。以此看來
,可見凡事只要有緣:妹子同他有緣,所以一望而知;姊姊同他無緣,因此變成
古篆。」

  若花道:「此碑我雖不識,幸喜阿妹都知,就請費心把這情節講說一遍,愚
姊也就如同目睹了。」小山道:「上面所載,俱是我們姊妹日後之事,約計百人
之多。此時姊姊既於碑上一無所見,可見仙機不可泄漏。妹子若要捏造虛言,權
且支吾,未免欺了姊姊;若說出實情,又恐泄漏天機,致生災患。好在碑上之事
,將來總要出現,妹子意欲等待事後再細細面陳。姊姊以為何如?」若花道:「
阿妹所見極是。但我望著此碑,只覺紅光四射,兩眼被這紅光耀的只覺發昏。字
既不識,站在這裡甚覺無味,莫若且到亭外走走。阿妹在此,把這情節細細記在
心裡,事後告訴我們,也是一段佳話。」小山道:「姊姊言這碑上紅光四射;與
我所見,又是兩樣,妹子望去,只覺一股清氣。今姊姊看是紅光,可見姊姊將來
必是受享洪福之人,與妹子迥不相同。」若花道:「我現在離鄉背井,孑然一身
,將來得能附驥,考個才女,心願足矣,那裡還有甚麼洪福輪到身上!若有洪福
,也不投奔他邦了。」說著,滴下兩點眼淚,把包袱取下放在石几上,走出去了
。
  小山又朝後看,人名之後,還有一段總論,寫的是:

  泣紅亭主人曰:「以史幽探、哀萃芳冠首者,蓋主人自言窮探野史,嘗有所
見,惜湮沒無聞,而哀群芳之不傳,因筆志之。或紀其沉魚落雁之妍,或言其錦
心繡口之麗,故以紀沉魚、言錦心為之次焉。繼以謝文錦者,意謂後之觀者,以
斯為記事則可;若目為錦繡之文,則吾既未能文,而又何有於錦?矧壽夭不齊,
辛酸滿腹,往事紛紜,述之惟恐不逮,詎暇工於文哉!則惟謝之。而師倣蘭言,
案其事蹟,敷陳表白而傳述之,故謝文錦後,承之以師蘭言、陳淑媛、白麗娟也
。結以花再芳、畢全貞者,蓋以群芳淪落,幾至澌滅無聞,今賴斯而得不朽,非
若花之重芳乎?所列百人,莫非瓊林琪樹,合璧駢珠,故以全貞畢焉。」
總論後有個篆字圖章,寫的是:
  茫茫大荒,事涉荒唐。唐時遇唐,流布遐荒。

  小山看罷,忖道:「這『唐時遇唐,流布遐荒』八個字,細細揣奪,如今正
當唐時,我又姓唐,又親見此碑,豈非教我流傳海內麼?仙機雖是如此,奈此碑
所列百人之多,不獨頭緒紛繁,就是人名也甚難記,這是苦我所難了!」思忖多
時,因走路辛苦,要尋坐處歇息,恰好旁邊有一石几,石几面前有條石凳,就在
登上坐了。把包袱取下,放在几上,歇息片晌。復又想道:「這個碑記,明明教
我流傳海內,偏偏筆硯又未帶來,這卻怎好?也罷,莫若把他讀的爛熟,記在心
裡,也是一樣。」於是望著玉碑從頭讀去。讀了幾句,甚覺拗口。正在為難,只
見若花走了進來。

  未知後事如何,且看下回分解。

第四十九回     泣紅亭書葉傳佳話 流翠浦搴裳覺舊蹤

  話說若花走進亭子,也在石凳坐下,道:「阿妹可曾記清?外面絕好景致,
何不出去看看?」小山道:「姊姊來的正好,妹子有件難事正要請教。」因把圖
章念了一遍,道:「姊姊:你看這個圖章,豈非教我流傳麼?上面字跡過多,強
記既難,就是名姓也甚難記。又無筆硯,這卻怎處?」若花道:「阿妹若要筆硯
,剛才愚姊因看山景要想題詩,卻有絕好筆硯在此。」即到外面取了幾片蕉葉進
來道:「阿妹何不就以此葉權且抄去?俟到船上,再用紙筆謄清,豈不好麼?」
小山道:「蕉葉雖好,妹子從未寫過,不知可能應手。」隨到亭外,用劍削了幾
枝竹籤進來,將蕉葉放在几上,手執竹籤,寫了數字,筆畫分明,毫不費事。不
覺大喜。

  剛要抄寫,因向若花道:「剛才未進此亭時,遠遠望著對面都是瓊台玉洞,
金殿瑤池,宛如天堂一般。如此仙境,想我父親必在其內。此時既到了可以尋蹤
覓跡處,只應朝前追尋,豈可半途而廢?況這碑記並非立時就可抄完,莫若且把
父親尋來,慢慢再抄,也不為遲。」若花道:「阿妹話雖有理,但恐尋而不遇,
也是枉然。我們只好且到前面,再作道理。」各人背了包袱,步出亭外,走了多
時,那些台殿漸漸相近。正在歡喜,忽聽水聲如雷。連忙趲行,越過山坡,迎面
有一深潭,乃各處瀑布匯歸之所,約寬數十丈,竟把去路擋住。小山看罷,只急
的暗暗叫苦。即同若花登在高峰,細細眺望。誰知這道深潭,當中冒出這股水,
竟把此山從中分為兩處,並無一線可通。二人走來走去,無計可施。若花道:「
今日那個樵夫,轉眼間無蹤無影,明是仙人前來點化。我想姑夫既托仙人寄信,
那仙人又說常聚一處,豈是等閑!信中既催阿妹速去考試,允你日後見面,想來
自有道理。為今之計,莫若抄了碑記,早早回去。不獨可以赴試,就是姑母接了
此信,見了阿妹,也好放心,也免許多倚閭之望。愚見如此,阿妹以為何如?」
小山聽了,雖覺有理,但思親之心,一時何能撇下?正在猶疑,只見路旁石壁上
有許多大字。上前觀看,原來是首七言絕句:
  義關至性豈能忘?踏遍天涯枉斷腸;
  聚首還須回首憶,蓬萊頂上是家鄉。

  詩後寫著「某年月日嶺南唐以亭即事偶題」。小山看到末二句,猛然寧神,
倒像想起從前一事;及至細細尋思,卻又似是而非。惟有呆呆點頭,不知怎樣才
好。

  若花道:「阿妹不必發呆了!你看詩後所載年月,恰恰就是今日!詩中寓意
,我雖不知,若以『即事』二字而論,豈非知你尋親到此?那『踏遍天涯枉斷腸
』之句,豈非說你尋遍天涯也是枉然?況且前日阿妹所談去年題的思親之詩,我
還記得第六句是『蓬萊縹緲客星孤』;今姑夫恰恰回你一句『蓬萊頂上是家鄉』
。彼時阿妹不過因『蓬萊』二字都是草名,對那松菊,覺的別緻;那知今日竟成
了詩讖。可見此事已有先兆。並且剛才從此走過,壁上並無所見;轉眼間,就有
詩句題在上面,若非仙家作為,何能如此?此時我們只好權遵慈命,暫回嶺南,
俟過幾時,安知姑夫不來度脫你我都去成仙呢?」說罷,攜了小山的手,仍向泣
紅亭走來。一路吃些松實柏子。又摘了許多蕉葉,削了幾枝竹籤。來至亭內,放
下包袱,略為歇息。

  若花道:「此碑共有若干字?」小山道:「共約二千。趕緊抄寫,明日可完
。」若花道:「既如此,阿妹只管請寫,不必分心管我。好在此地到處皆是美景
,即或耽擱十日,也游不厭的。」於是自去遊玩。小山寫了一日,到晚同若花就
在亭內宿歇。次日正要抄寫,只見碑記名姓之下,忽又現出許多事蹟,自己名下
寫著:「只因一局之誤,致遭七情之磨。」若花名下寫著:「雖屈花王之選,終
期藩服之榮。」其餘如蘭音、婉如諸人,莫不注有事蹟。看罷,不覺忖道:「我
又不會下棋,這一局之誤,從何而來?」因將碑記現出事蹟之話,告訴若花。

  若花道:「既有如此奇事,自應一總抄去為是。我還出去遊玩,好讓阿妹靜
寫。」說罷,去了。小山寫了多時,出來走動走動。若花正四處觀玩,忽見小山
出來,不覺忖道:「碑上仙機固不可泄漏;他所抄之字不知可是古篆?趁他在外
,何不進去望望?」即到石几跟前一看,蕉葉上也是蝌蚪文字。連忙退出。只見
小山從瀑布面前走來。若花道:「原來阿妹去看瀑布,可謂『忙裡偷閑』了。」
小山道:「妹子前去淨手,並非去看瀑布。姊姊忽從亭內走出,莫非偷看碑記麼
?倘泄漏仙機,乃姊姊自己造孽,與妹子無涉。」若花道:「愚姊豈肯如此!因
要領教尊書,進去望望;誰知阿妹竟寫許多古篆,仍是一字不識。你弄這些花樣
,好不令人氣悶。」

  小山道:「這又奇了!妹子何嘗會寫篆字?倒要奉請再去看看。」一齊走進
亭內。若花又把二目揉了一揉道:「怎麼我的眼睛今日忽然生出毛病,竟會看差
了?」

  小山笑道:「姊姊並非看差,只怕是眼岔了。」若花道:「莫要使巧罵人!
準備孽龍從無腸東廁逃回,只怕還要托人求親哩。『乘龍』佳婿倒還不差,就只
近來身上有些臭氣,若非配個身有異香的,就是熏也熏死了。」於是看那蕉葉上
面,明明白白都是古篆,並無一字可識。又把玉碑看了道:「你這抄的筆畫,同
那碑上都是一樣;碑上字我既不識,又何能識此呢?」

  小山不覺歎道:「妹子所寫,原是楷書,誰知到了姊姊眼中,竟變成古篆!
怪不得俗語說是:『有緣千里來相會,無緣對面不相逢。』妹子可謂有緣,姊姊
竟是無緣了。」若花道:「我雖無緣,今得親至其地,亦算無緣中又有緣了。」

  小山道:「姊姊雖善於詞令,但你所說『有緣』二字,究竟牽強,何能及得
妹子來的自然。」若花道:「據我看來:有緣固妙,若以現在情形而論,倒不如
無緣來的自在。」小山道:「此話怎講?」若花道:「即如此時遍山美景,我能
暢游;阿妹惟有拿著一枝毛錐在那裡鑽刺,不免為緣所累:所以倒不如無緣自在
。」小山道:「姊姊要知:無緣的不過看看山景;那有緣的不但飽覽仙機,而且
能知未來,即如姊姊並婉如諸位妹妹一生休咎,莫不在我胸中。可見又比觀看山
景勝強萬萬。」

  若花道:「據你所言,我們來歷,我們結果,你都曉得了。我要請問阿妹:
你的來歷,你的結果,你可曉得?」小山聽了,登時汗流浹背。不覺愣了一愣道
:「姊姊:你既不自知,你又何必問我?至於我知、我不知,我又何必告訴你?
況你非我,你又安知我不自知?俗語說的:『工夫各自忙。』姊姊請去閑游,妹
子又要寫了。」若花道:「你知,固好;我不知,也未嘗不妙。總而言之:大家
『無常』一到,不獨我不知的化為飛灰,依然無用;就是你知的也不過同我一樣
,安能又有甚麼長生妙術!」說著,出亭去了。小山聽了,心裡只覺七上八下,
不知怎樣才好,思忖多時,只得且抄碑記。寫了半晌,天色已晚,又在亭中同若
花歇了一宿。

  次日抄完,放在包袱內。二人收拾完畢,背了包袱,步出泣紅亭。小山朝著
上面台殿跪下,拜了兩拜,不覺一陣心酸,滴下淚來。拜罷起身,一同回歸舊路
,仍是淚落不止,不時回顧。不多時,穿過松林,渡過小溪,過了水月村,越過
鏡花嶺,真是歸心似箭。走了一日,到晚尋個石洞住了。一連走了兩日。這日正
朝前進,路旁有一瀑布,只聞水聲如雷,峭壁上鐫著「流翠浦」三個大字。瀑布
流下之水,漫延四處,道路甚滑。二人只得攜手,提著衣裙,緩緩而行。走了多
時,過了流翠浦。前面彎彎曲曲,盡是羊腸小道,岔路甚多,甚難分辨。

  小山道:「前日來時,途中雖有幾處瀑布,並無如許之大。今日莫非走差了
?我們且找來時所畫字跡,照著再走。」尋了半晌,雖將字跡尋著,及至細看,
竟將「唐小山」三字改做「唐閨臣」。小山看了詫異道:「怎麼竟有如此奇事!
」若花道:「此非仙家作為,何能如此,看來又是姑夫弄的手段了。」大家於是
放心前進。恰好走到前面,凡遇歧途難辨之處,路旁山石或樹木上總有「唐閨臣
」三字。二人也不辨是否,只管順著字跡走去。

  這日走到一條大嶺,高高下下,走了多時,早已噓噓氣喘。朝上望了一望,
惟見怪石縱橫,峭壁重疊,其高無對。若花道:「當日上山,途中並無此嶺,為
何此時忽又冒出這條危峰?這幾日走的兩腳疼痛,平坦大道,業已勉強,何能行
此崎嶇險路?偏偏此嶺又高,這卻怎好!」小山道:「喜得上面樹木甚多,只好
妹子攙著姊姊緣木而上。」二人攀藤附葛,又朝上走。走不多時,若花只覺兩足
痛入肺腑,登時喘作一團,連忙靠著一顆大樹,坐在山石上,抱著兩足,淚落不
止。

  小山正在著急,忽聽樹葉刷刷亂響,霎時起了一陣旋風,只覺一股腥氣,轉
眼間,半山中攛下一隻斑毛大蟲。二人一見,只嚇的魂不附體,戰戰兢兢,各從
身上拔出寶劍,慌忙攜手站起。那大蟲連攛帶跳,朝下走來。看看相離不遠,眼
睛忽然放出紅光,把尾豎起,搖了兩搖,口內如山崩地裂一般,吼了一聲,將身
一縱,離地數丈,竟自迎頭撲來。二人忙舉寶劍,護住頭頂。耳內只聞一陣風聲
,那大蟲自從頭上攛了過去。二人把頭摸了一摸,喜得頭在頸上,慌忙扭轉身軀
看那大蟲。原來身後有個山羊在那裡吃草,卻被大蟲看見,撲了過去,就如鷹拿
燕雀一般,抱住山羊,張開血盆大口,羊頭吃在腹內;把口一張,兩隻羊角飛舞
而出。頃刻把羊吃完,扭轉身軀。面向二人,把前足朝下一按,口中吼了一聲。

  未知後事如何,且看下回分解。

五十回     遇難成祥馬能伏虎 逢凶化吉婦可降夫

  話說那虎望著小山、若花,按著前足,搖著大尾,發威作勢,又要迎面撲來
。

  二人連說「不好……」正在驚慌,忽聞一陣鼓聲如雷鳴一般,振的山搖地動
。從那鼓聲之中,由高峰攛下一匹怪馬:渾身白毛,背上一角,四個虎爪,一條
黑尾。

  口中放出鼓聲,飛奔而來。大蟲一見,早已逃竄去了。若花道:「此獸雖然
有角,無非騾馬之類,生的並不兇惡,為何虎卻怕他?阿妹可知其名麼?」小山
道:「妹子聞得駮馬一角在首,其鳴如鼓,喜食虎豹。此獸角雖在背,形狀與駮
馬相倣,大約必是駮馬之類。」只見此獸走到眼前,搖頭擺尾,甚覺馴熟,就在
面前臥下,口食青草。小山見他如此馴良,用手在他背上撫摩,因向若花道:「
妹子聞得良馬最通靈性。此時我們斷不能上山,何不將他騎上?或能馱過嶺去,
也未可知,況他背上有角,又可抱住,不致傾跌。必須把他頸項縛住,就如絲韁
一般,帶在手裡,才不致亂走。不知他可聽人調度?我且試他一試。」隨將身邊
絲縧解下,向駮馬道:「我唐閨臣因尋親至此,蒙若花姊姊攜伴同行,不意一時
足痛不能上山,今幸得遇良馬。吾聞良馬比君子,若果能通靈性,即將我們馱過
嶺去,將來回歸故土,當供良馬牌位,日日焚香,以志大德。」一面說著,將絲
縧縛在駮馬項上,包袱都掛角上,牽至一塊石旁,把若花攙扶上去,一手抱角,
一手牽著絲縧。小山登在石上,就在若花身後,也騎在駮馬背上。若花道:「阿
妹將我身背抱緊,我放轡頭了。」手提絲縧抖了兩抖,駮馬放開四足,竟朝嶺上
走去。二人騎在馬上,甚覺平穩,歡喜非常。不多時,越過高嶺,來到嶺下。那
個大蟲正在趕逐野獸,駮馬一見,早已放出鼓聲,要想奔去。若花忙提絲縧,帶
到一塊石旁,把馬勒住,都由石上慢慢下來,取了包袱,解下絲縧。駮馬連攛帶
跳,轉眼間越過山嶺,追趕大蟲去了。

  二人略略歇息,背了包袱,又走數里。小山恐若花足痛,早早尋個石洞歇了
。

  次日又朝前進,若花道:「今日喜得道路平坦,緩步而行,尚不費力。但我
自從吃這松實柏子,腹中每每覺餓,連日雖然吃些桑椹之類,也不濟事。此地離
船甚遠,必須把豆麵再吃一頓,方好行路;不然,腿上更覺無力了。」小山道:
「妹子自從吃了松實柏子,只覺精神陡長,所以日日以他為糧。那知姊姊卻是如
此。何不早說?」即將豆麵取出。若花飽餐一頓,登時腿腳強健。又走兩日。這
日在路閑談,小山道:「我們自從上山,走了半月,才到鏡花嶺;如今從泣紅亭
回來,已走七日,看來已有一半路程。這二十餘日,舅舅、舅母,不知怎樣盼望
!」若花道:「婉如阿妹缺了伴侶,只怕還更想哩。」

  忽聽林內有人叫道:「好了!好了!你們回來了!」二人小覺吃了一嚇,忙
按寶劍,將腳立住,遙見林之洋氣喘噓噓跑來道:「俺在那邊樹下遠遠看著兩人
,頭戴帽兒,背著包袱,俺說必是你們回來,好極!好極!幾乎盼殺俺了!」小
山道:「甥女別後,舅母身上可好?舅舅為何不在山下看守船只,卻走出若干路
程,吃這辛苦?」若花道:「阿父山下何日起身?離船幾日了?阿母、阿妹,身
體可安?」林之洋道:「你們兩個想是把路走迷了?前面已到小蓬萊石碑,頃刻
就要下山,怎說這話?俺因你們去了二十多日不見回來,心裡記掛,每日上來望
望,今日來了多時,正在盼望,那知你們巧巧回來。」二人聽了,如夢方醒,更
歎仙家作用之奇。

  即同林之洋下山上船,放下包袱,見過呂氏、婉如;乳母替他們除了帽兒,
脫去箭衣。喘息定了,小山才把「遇見樵夫,接著父親之信,囑我回去赴試,俟
中才女,方能相見」的話,告訴一遍。林之洋把信看了。歡喜道:「妹夫說等甥
女中過方能相聚。不過再隔一年,就可相見。」小山道:「話雖如此,安知父親
不是騙我?況海外又無便船,如何就能回鄉?」林之洋聽了,惟恐小山又要上去
,連忙說道:「據俺看來:這話決不騙你,他若立意不肯回家,為甚寄信與你?
甥女只管放心!好在這路俺常販貨來往,將來甥女考過,你父親如不回家,俺們
仍舊同來;如今早早回去,也免你母親在家掛念。」小山聽罷,正中下懷,暗暗
歡喜,故意說道:「舅舅既允日後仍舊同來,甥女何必忙在一時?就遵舅舅之命
,暫且回去,將來再計較。」林之洋點頭道:「甥女這話才是,但你父親信內囑
你改名『閨臣』,自然有個道理,今後必須改了,才不負你父親之意。」因向婉
如道:「以後把他叫作閨臣姊姊,莫叫小山姊姊了。」隨即張羅開船。唐閨臣把
信收過。呂氏見閨臣肯回嶺南,也甚喜道:「此番速速回去,不獨你母親放心,
那考才女也是一樁大事。你若中了才女,你父母面上榮耀,不必說了,就是俺們
在親友面前,也覺光彩。倘能攜帶若花、婉如也能得中,那更好了。」

  大家一路閑談。姊妹三個,都將詩賦日日用功。閨臣偷空,把泣紅亭碑記另
用紙筆抄了。因蕉葉殘缺,即包好沉入海中。又將碑記給婉如觀看,也是一字不
識。因此更覺愛護,暗暗忖道:「此碑雖落我手,上面所載事蹟,都是未來之事
,不能知其詳細,必須百餘年後,將這百人一生事業,同這碑記細細合參,方能
一一了然。不知將來可能得遇有緣?倘能遇一文士,把這事蹟鋪敘起來,做一部
稗官野史,也是千秋佳話。」正要放入箱內,只見婉如所養那個白猿忽然走來,
把碑記拿在手內,倒像觀看光景。閨臣笑道:「我看你每每寧神養性,不食煙火
,雖然有些道理,但這上面事蹟,你何能曉得。卻要拿著觀看?如今我要將這碑
記付給有緣的,你能替我辦此大功麼?大約再修幾百年,等你得道,那就好了。
」一面說笑,將碑記奪過,收入箱內。因與白猿鬥趣,偶然想起駮馬,隨即寫了
良馬牌位,供在船上,早晚焚香。

  一路順風。光陰迅速,這日到了兩面國,起了風暴,將船收口。林之洋道:
「俺在海外,那怕女兒國把俺百股磨折,俺也不懼,就只最怕兩面國:他那浩然
巾內藏著一張壞臉,業已難防;他還老著面皮,只管訛人錢財。」閨臣道:「他
們怎樣訛人?」林之洋就把當日在此遇盜,虧得徐麗蓉兄妹相救的話說了一遍。

  若花道:「前年既有此事,阿父倒不可大意。到了夜晚,大家都不可睡,並
命眾水手多帶鳥槍來往巡更,阿父不時巡查:一切謹慎,也可放心了。」林之洋
連連點頭,即到外面告知眾人。到了日暮,前後梆鈴之聲,絡繹不絕;多、林二
人不時出來巡查。

  天將發曉,風暴已息,正收拾開船。忽有無數小舟蜂擁而至,把大船團團圍
住,只聽槍炮聲響成一片。船上眾人被他這陣槍炮嚇的鳥槍也不敢放。登時有許
多強盜跳上大船。為首一個大盜,走進中艙,在上首坐了,旁列數人,都是手執
大刀,個個頭戴浩然巾,一臉殺氣。閨臣姊妹在內偷看,渾身發抖。眾僂羅把多
、林二人並眾水手如鷹拿燕雀一般,帶到大盜面前。二人朝上望了一望,那上面
坐的,原來就是前年被徐麗蓉彈子打傷的那個大盜。只見他指著林之洋喊道:「
這不是口中稱『俺』的囚徒麼?快把他首級取來!」眾僂羅一齊動手。林之洋嚇
的拚命喊道:「大王殺我,我也不怨;剮我,我也不怨,任憑把我怎樣,我都不
怨:就只說我稱『俺』,我甚委屈!我生平何曾稱『俺』?我又不知『俺』是甚
麼。求大王把這『俺』字說明,我也死的明白。」眾僂羅道:「稟大王:他連『
俺』的來歷還不知,大王莫認差了?剛才來時,夫人吩咐,倘誤傷人命,回去都
有不是。求大王詳察。」

  大盜道:「既如此,把他放了。你們再把船上婦女帶來我看。」眾僂羅答應
,將呂氏、乳母、閨臣、若花、婉如帶到面前。大盜看了道:「其中並無前年放
彈惡女。他這船上共有若干貨物?」眾僂羅道:「剛才查過,並無多貨,只有百
十擔白米,二十擔粉條子,二十擔青菜,還有幾十隻衣箱。」大盜笑道:「他這
禮物雖覺微末,俗語說的:『千里送鵝毛,禮輕人意重。』只好備個領謝帖兒,
權且收了。你們再去細看,莫粑燕窩認作粉條子;若是燕窩,我又有好東西吃了
。但他們那知我大王喜吃燕窩,就肯送來?那三個女子生的都覺出色,恰好夫人
眼前正少丫鬟,既承他們美意遠遠送來,所謂『卻之不恭,受之有愧』,也只好
備個領謝帖兒。爾等即將他們帶至山寨,送交夫人使用。一路須要小心,倘有走
失,割頭示眾!」眾僂羅答應。多、林二人再三跪求,那裡肯聽。不由分說,把
閨臣、若花、婉如擄上小舟。所有米糧以及衣箱,也都搬的顆粒無存。一齊跳上
小船。

  只聽一聲胡哨,霎時扯起風帆,如飛而去。呂氏嚎咷慟哭;林之洋只急的跺
腳捶胸,即同多九公坐了三板,前去探信。

  閨臣姊妹三人,被眾人擄上小舟,明知凶多吉少,一心只想跳下海去;無奈
眾人團團圍住,步步隄防,竟無一隙之空。不多時,進了山寨。隨後大盜也到,
把他三人引進內室。裡面有個婦人迎出道:「相公為何去了許久?」大盜道:「
我恐昨日那個黑女不中夫人之意,今日又去尋了三個丫鬟回來,所以耽擱。」因
向閨臣三人道:「你們為何不給夫人磕頭?」三人看時,只見那婦人年紀未滿三
旬,生的中等人材,滿臉脂粉,渾身綾羅,打扮卻極妖媚,三人看了,只得上前
道了萬福,站在一旁。大盜笑道:「這三個丫鬟同那黑女都是不懂規矩,不會行
禮,連個叩頭搶地也不知道。夫人看他三個生得可好?也還中意麼?」婦人聽了
,把他三人看了,不覺愣了一愣,臉上紅了一紅,因笑道:「今日山寨添人進口
,為何不設筵席?難道喜酒也不吃麼?」旁邊走過兩個老嬤道:「久已預備,就
請夫人同大王前去用宴。」婦人道:「就在此處擺設最好。」老嬤答應。登時擺
設齊備,夫妻兩個對面坐了。

  大盜道:「昨日那個黑女同這三個女子都是不知規矩,夫人何不命他都到筵
前跟著老嬤習學,將來伺候夫人,豈不好麼?」婦人點頭,吩咐老嬤即去傳喚。

  老嬤答應,帶了一個黑女進來。閨臣看時,那黑女滿面淚痕,生的倒也清秀
,年紀不過十五六歲。老嬤把黑女同閨臣姊妹帶至筵前,分在兩旁侍立。大盜一
面看著,手裡拿著酒杯,只喜的眉開眼笑,一連飲了數杯道:「夫人何不命這四
個丫鬟輪流把盞,我們痛飲一番,何如?」婦人聽了,鼻中哼了一聲,只得點頭
道:「你們四個都與大王輪流敬酒。」四人雖然答應,都不肯動身。若花忖道:
「這個女盜既教我們斟酒,何不趁此將大盜灌醉,然後再求女盜放我們回去,豈
不是好?」隨即上前執壺,替他夫妻滿滿斟了下來;因向閨臣、婉如暗暗遞個眼
色。

  二人會意,也上前輪流把盞。那個黑女見他們都去斟酒,只得也去斟了一巡
。

  大盜看了,樂不可支,真是酒入歡腸,越飲越有精神。那裡禁得四人手不停
壺,只飲的前仰後合,身子亂幌,飲到後來,醉眼朦朧,呆呆望著四人只管發笑
。

  婦人看著,不覺冷笑道:「我看相公這個光景,莫非喜愛他們麼?」大盜聽
了,滿面歡容,不敢答言,仍是嘻嘻癡笑。婦人道:「我房中向有老嬤服侍,可
以無須多婢。相公既然喜愛,莫若把他四個都帶去作妾,豈不好麼?」閨臣姊妹
聽了,暗暗只說:「不好!性命要送在此處了!」大盜把神寧了一寧道:「夫人
此話果真麼?」婦人道:「怎好騙你!我又不曾生育,你同他們成了喜事,將來
多生幾個兒女,也不枉連日操勞一場。」

  若花聽了,只管望著閨臣,閨臣把眼看著婉如:姊妹三個,登時面如傅土,
身似篩糠。閨臣把他二人衣服拉了一把,退了兩步,暗暗說道:「適聽女盜所言
,我們萬無生理。但怎樣死法,大家必須預先議定,省得臨時驚慌。」若花道:
「我們還是投井呢?還是尋找廚刀自刎呢?」閨臣道:「廚房有人,豈能自刎;
莫若投井最好。」婉如道:「二位姊姊千萬攜帶妹子同去。倘把俺丟下,就沒命
了!」

  若花道:「阿妹真是視死如歸。此時性命只在頃刻,你還鬥趣!」婉如道:
「俺怎鬥趣?」若花道:「你說把你丟下就沒命了,難道把你帶到井裡倒有命了
?」

  只聽那婦人道:「此事不知可合你意?如果可行,我好替你選擇吉期。」大
盜聽了,喜笑顏開,渾身發軟,望著婦人深深打躬道:「拙夫意欲納寵,真是眠
思夢想,已非一日,惟恐夫人見怪,不敢啟齒。適聽夫人之言,竟合我心。……
」

  話未說完,只聽碗盞一片聲響,那婦人早把筵席掀翻,弄了大盜一身酒菜,
房中所有器具,撂的滿天飛舞。將身倒在地下,如殺豬一般,放聲哭道:「你這
狠心強賊!我只當你果真替我尋丫鬟,那知借此為名,卻存這個歹意!你即有心
置妾,要我何用?我又何必活在世上,討人憎嫌!」說罷爬起,拿了一把剪刀,
對準自己咽喉,咬定銀牙,緊皺蛾眉,眼淚汪汪,氣喘噓噓,渾身亂抖,兩手發
顫,直向頸項狠狠刺來。大盜一見,嚇的膽戰心驚,忙把剪刀奪過,跪求道:「
剛才只因多飲幾杯,痰迷心竅,酒後失言,只求夫人饒恕,從此再不妄生邪念了
。」婦人仍是啼哭,口口聲聲,只說丈夫負義,務要尋死。一面哭著,又用帶子
套在頸上,要尋自盡,又被大盜搶去;猛然一頭要朝壁上撞去,也被大盜攔住。
大盜心忙意亂,無計可施,只得磕頭道:「我已立誓不敢再存惡念,無如夫人執
意不信。如今只好教他們打個樣子,以後再犯,就照今日加倍責罰,也是情願。
」因命老嬤把四個行杖僂羅傳進內室道:「我酒後失言,忤了夫人,以致夫人動
怒,只要尋死。只得煩你們照軍門規矩,將我重責二十。如夫人念我皮肉吃苦,
回心轉意,就算你們大功一次。我雖懼怕夫人,你們切莫傳揚出去,設或被人聽
見強盜也會懼內,那才是個笑話哩。」將身爬在地下。四個僂羅無可奈何,只得
舉起竹板,一遞一換,輕輕打去。大盜假意喊叫,只求夫人饒恕。剛打到二十,
婦人忽然手指大盜道:「你存這個歹意,我本與你不共戴天;今你既肯捨著皮肉
,我又何必定要尋死?但剛才所打,都是虛應故事,如果要我回心轉意,必須由
我再打二十,才能消我之氣。」大盜聽了,惟有連連叩首。

  未知後事如何,且看下回分解。

第五十一回     走窮途孝女絕糧 得生路仙姑獻稻

  話說大盜連連叩頭道:「只求夫人消了氣惱,不記前仇,聽憑再打多少,我
也情願。」婦人向僂羅道:「他既自己情願,你們代我著實重打,若再虛應故事
,定要狗命!」四個僂羅聽了,那敢怠慢,登時上來兩個,把大盜緊緊按住;那
兩個舉起大板,打的皮開肉破,喊叫連聲。打到二十,僂羅把手住了。婦人道:
「這個強盛無情無義,如何就可輕放?給我再打二十!」大盜慟哭道:「求夫人
饒恕,愚夫吃不起了!」婦人道:「既如此,為何一心只想討妾?假如我要討個
男妾,日日把你冷淡,你可歡喜?你們作男子的:在貧賤時原也講些倫常之道;
一經轉到富貴場中,就生出許多炎涼樣子,把本來面目都忘了,不獨疏親慢友,
種種驕傲,並將糟糠之情,也置度外,這真是強盜行為,已該碎屍萬段!你還只
想置妾,那裡有個忠恕之道!我不打你別的,我只打你『只知有己,不知有人』
。把你打的驕傲全無,心裡冒出一個『忠恕』來,我才甘心!今日打過,嗣後我
也不來管你。總而言之:你不討妾則已,若要討妾,必須替我先討男妾,我才依
哩。我這男妾。古人叫做『面首』,面哩,取其貌美;首哩,取其髮美。這個故
典並非是我杜撰,自古就有了。」大盜道:「這點小事,夫人何必講究考據。況
此中很有風味,就是杜撰,亦有何妨。夫人要討男妾,要置面首,無不遵命。就
只這股驕傲,乃是我們綠林向來習氣,久已立誓不能改的,還求見諒。」婦人道
:「驕傲固是強盜習氣,何妨把這惡習改了?」大盜道:「我們做強盜的,全要
仗著驕傲欺人,若把這個習氣改了,還算甚麼強盜!這是至死不能改的。」婦人
道:「我就把你打死,看你可改!」吩咐僂羅:「著實再打!」一連打了八十,
大盜睡在地下,昏暈數次,口中只有呼吸之氣,喘息多時,才甦醒過來。只見強
打精神,垂淚說道:「求夫人快備後事,愚夫今要永別了。我死後別無遺言,惟
囑後世子孫,千萬莫把綠林習氣改了,那才算得孝子賢孫哩。」說罷,復又昏暈
過去。

  婦人見大盜命已垂危,不能再打,只得命人抬上牀去,不覺後悔道:「我只
當多打幾板,自然把舊性改了,那知他至死不變。據此看來:原來世間強盜這股
驕傲習氣,竟是牢不可破。早知如此,我又何必同這禽獸較量!」因吩咐僂羅道
:「這三個女子才來未久,大約船只還在山下,即速將他們帶去,交他父母領回
;那個黑女在此無用,也命他們一同領去。連日所劫衣箱,也都發還,省得他日
後睹物又生別的邪念。急速去罷!倘有錯誤,取頭見我!」僂羅諾諾連聲,即將
四人引至山下。恰好多、林二人正在探望,一見甚喜。隨後衣箱也都發來。眾僂
羅暗暗藏過一隻,大聲說道:「今日大王因你四個女子反吃大苦,少刻必來報仇
。你們回去,快快開船。若再遲延,性命難保!」多、林二人連連答應,把衣箱
匆匆搬上,一齊上了三板,竟向大船而來。

  林之洋問知詳細,口中惟有念佛。多九公看那黑女,甚覺眼熟,因問道:「
請問女子尊姓?為何到此?」黑女垂淚道:「婢子姓黎,乳名紅紅,黑齒國人氏
。父親曾任少尉之職,久已去世。昨同叔父海外販貨,不幸在此遇盜。叔父與他
爭鬥,寡不敵眾,被他害了,把婢子擄上山去。今幸放歸。但孑然一身,舉目無
親,尚求格外垂憐!」多九公聽了,這才曉得就是前年談文的黑女。到了大船,
搬了衣箱,隨即開船。紅紅與眾人見禮。呂氏問知詳細,不免歎息勸慰一番。閨
臣從艙內取出一把紙扇道:「去歲我從父親衣囊內見了此扇,因書法甚佳,帶在
身邊,上面落的名款也是『紅紅』二字,不知何故?」多九公把當日談文之話說
了,眾人這才明白。

  閨臣道:「我們萍水相逢,莫非有緣!姊姊如此高才;妹子此番回去,要去
觀光,一切正好叨教。惟恐初次見面,各存客氣,妹子意欲高攀,結為異姓姊妹
,不知姊姊可肯俯就?」紅紅道:「婢子今在難中,況家世寒薄,得蒙不棄,另
眼相看,已屬非分;何敢冒昧仰攀,有玷高貴!」林之洋道:「甚的攀不攀的!
俺甥女的父親也做過探花,黎小姐的父親也做過少尉,算來都是千金小姐。不如
依俺甥女,大家拜了姊妹,倒好相稱。」若花、婉如聽了,也要結拜。於是序了
年齒:紅紅居長,若花居次,閨臣第三,婉如第四,各自行禮;並與呂氏、多、
林二人也都見禮。

  只聽眾水手道:「船上米糧,都被劫的顆粒無存,如今餓的頭暈眼花,那有
氣力還去拿篙弄柁!」多九公道:「林兄快把豆麵取來,今日又要仗他度命了。
」

  林之洋道:「前日俺在小蓬萊還同甥女閑談:自從得了此方,用過一次,後
來總未用過。那知昨日還是滿艙白米,今日倒要用他充饑。幸虧女大王將衣箱送
還;若不送還,只怕還有甚麼『在陳之厄』哩!」隨即取了鑰匙前去開箱。誰知
別的衣箱都安然無恙,就是紅紅兩隻衣箱也好好在艙,就只豆麵這只箱子不知去
向。

  多九公道:「此必僂羅趁著忙亂之際,只當裡面盛著值錢之物,隱藏過了。
」林之洋這一嚇非同小可,忙在各處尋找,那有蹤影。只得來到外面同眾人商議
。又不敢回去買米;若要前進,又離淑士國甚遠。商議多時,眾水手情願受餓,
都不敢再向兩面國去,只好前進;惟願遇著客船,就好加價購買。一連斷餐兩日
,並未遇著一船。正在驚慌,偏又轉了迎面大風,真是雪上加霜。只得收口,把
船停泊。眾水手個個餓的兩眼發黑,滿船惟聞歎息之聲。

  閨臣同若花、紅紅、婉如餓的無可奈何,只得推窗閑望。忽見岸上走過一個
道姑,手中提著一個花籃,滿面焦黃,前來化緣。眾水手道:「船上已兩日不見
米的金面,我們還想上去化緣,你倒先來了。」那道姑聽了,口中唱出幾句歌兒
。唱的是:
  我是蓬萊百穀仙,與卿相聚不知年;

  因憐謫貶來滄海,願獻「閨臣聽了,忽然想起去年在東口山遇見那個道姑,
口裡唱的倒像也是這個歌兒,不知「清腸」又是何物,何不問他一聲。因攜若花
三人來至船頭道:「仙姑請了:何不請上獻茶,歇息談談,豈不是好?」道姑道
:「小道要去觀光,那有工夫閑談,只求佈施一齋足矣。」閨臣忖道:「他這『
觀光』二字,豈非說著我麼?」因說道:「請問仙姑:你們出家人為何也去觀光
?」道姑道:「女菩薩:你要曉得一經觀光之後,也就算功行圓滿,一天大事都
完了。」閨臣不覺點頭道:「原來這樣。請問仙姑從何至此?」道姑道:「我從
聚首山回首洞而來。」閨臣聽了,猛然想起「聚首還須回首憶」之句,心中動了
一動道:「仙姑此時何往?」道姑道:「我到飛升島極樂洞去。」閨臣忖道:「
難道『觀光』『回首』之後,就有此等好處麼?我再追進一句,看他怎說。」因
問道:「請教仙姑:這『極樂洞』雖在『飛升島』,若以地理而論,卻在何地?
」道姑道:「無非總在心地。」閨臣連連點頭道:「原來如此,承仙姑指教了。
但仙姑化齋,理應奉敬,奈船上已絕糧數日,尚求海涵!」

  道姑道:「小道化緣,只論有緣無緣,卻與別人不同:若逢無緣,即使彼處
米穀如山,我也不化;如遇有緣,設或缺了米穀,我這籃內之稻,也可隨緣樂助
。」

  若花笑道:「你這小小花籃,所盛之稻,可想而知。我們船上有三十餘人,
你那籃內何能佈施許多?」道姑道:「我這花籃,據女菩薩看去雖覺甚微,但能
大能小,與眾不同。」紅紅道:「請問仙姑:大可盛得若干?」道姑道:「大可
收盡天下百穀。」婉如道:「請教小呢?」道姑道:「小亦敷衍你們船上三月之
糧。」

  閨臣道:「仙姑花籃既有如此之妙,不知合船人可與仙姑有緣?」道姑道:
「船上共有三十餘人,安能個個有緣。」閨臣道:「我們四人可與仙姑有緣?」
道姑道:「今日相逢,豈是無緣:不但有緣,而且都有宿緣;因有宿緣,所以來
結良緣;因結良緣,不免又續舊緣,因續舊緣,以致普結眾緣,結了眾緣,然後
才了塵緣。」說罷,將花籃擲上船頭道:「可惜此稻所存無多,每人只能結得半
半之緣。」婉如把稻取出,命水手將花籃送交道姑。道姑接了花籃,向閨臣道:
「女菩薩千萬保重!我們後會有期,暫且失陪。」說罷,去了。

  婉如道:「三位姊姊請看:道姑給的這個大米,竟有一尺長,無如只得八個
。」三人看了,正在詫異,適值多九公走來道:「此物從何而來?」閨臣告知詳
細。

  多九公道:「此是『清腸稻』。當日老夫曾在海外吃過一個,足足一年不饑
。現在我們船上共計三十二人,今將此稻每個分作四段,恰恰可夠一頓,大約可
以數十日不饑了。」若花道:「怪不得那道姑說『只能結得半半之緣』,原來按
人分派,每人只能吃得四分之一,恰恰一半之半了。」多、林二人即將清腸稻拿
到後面,每個切作四段,分在幾鍋煮了。大家吃了一頓,個個精神陡長,都念道
姑救命之德。

  次日開船。閨臣偶然問起紅紅當日赴試,可曾得中之話。紅紅不覺歎道:「
若論愚姊學問,在本國雖不能列上等,也還不出中等;只因那些下等的都得前列
,所以愚姊只好沒分了。」若花道:「這是何意?難道考官不識真才麼?」紅紅
道:「如果不識真才,所謂『無心之過』,倒也無甚要緊;無如總是關節夤緣,
非為故舊,即因錢財,所取真才,不及一半。因此灰心,才同叔父來到海外,意
欲借此消遣,不想倒受這番魔難。賢妹前日曾有觀光之話,莫非天朝向來本有女
科麼?」

  閨臣道:「天朝雖無女科,近來卻有一個曠典。」於是就把太后頒詔各話,
告訴一遍。紅紅道:「有此勝事,卻是閨閣難逢際遇。但天朝考官向來可有夤緣
之弊?」

  閨臣道:「我們天朝乃萬邦之首,所有考官,莫不清操廉潔。況國家不惜帑
費,立此大典,原為拔取真才、為國求賢而設,若夤緣一個,即不免屈一真才,
若果如此,後世子孫,豈能興旺?所以歷來從無夤緣之事。姊姊如此抱負,何不
同去一試,我們既已結拜,將來自然同其甘苦。設或都能中式,豈非一段奇遇?
」紅紅道:「愚姊久已心灰,何必又做『馮婦』。『敗兵之將,不敢言勇。』雖
承賢妹美意,何敢生此妄想。倘蒙攜帶,倒可同至天朝瞻仰贍仰聖朝人物之盛;
至於考試,竟可不必了。」

  未知後事如何,且看下回分解。

五十二回     談春秋胸羅錦繡 講禮制口吐珠璣

  話說紅紅道:「如蒙賢妹攜帶,倒可借此瞻仰天朝人物之盛。至於考試,久
已心灰,豈可再萌妄想。」若花道:「此事到了天朝,慢慢再議,看來也由不得
姊姊不去。前日聞得亭亭姊姊一同赴試,不知可曾得中?」紅紅道:「他家一貧
如洗;其父不過是個諸生,業已去世;既無錢財,又無勢利,因此也在孫山之外
。但他落第後,雄心不減,時刻癡心妄想,向日曾對我說:如果外邦開有女科,
那怕千山萬水,他也要去碰碰,若不中個才女,至死不服。如今天朝雖開女科,
無如遠隔重洋,何能前去?看來只好望洋而歎了。」閨臣道:「他家還有何人?
近來可曾遠出?」紅紅道:「他無弟兄,只有緇氏寡母在堂,現在課讀幾個女童
,以舌耕度日,並未遠出。」閨臣道:「他既有志赴試,將來路過黑齒,我們何
不約他同行,豈不是件美事?」紅紅道:「賢妹約他固妙,但他恃著自己學問,
目空一切,每每把人不放眼內。賢妹若去約他,他不曉得你學問深淺,惟恐玷辱
,必不同往。據我愚見必須先去談談學問,使他心中敬服,然後再講約他之話,
自然一說就肯了。」閨臣道:「聞得亭亭姊姊學問淵博,妹子何敢班門弄斧,同
他亂談?倘被考倒,豈非自討苦麼?」若花道:「阿妹為何只長他人志氣卻滅自
己威風?我倒是個『初生犢兒不怕虎』:將來到彼,我就同你前去,難道我們兩
個還敵不住他一個麼?」閨臣道:「姊姊有如此豪興,妹子只得勉力奉陪。但必
須告知舅舅,才可約他。」就把此話告訴林之洋。林之洋道:「俺聞你父親常說
『君子成人之美』。甥女既要成全他的功名,這等美事,你們做了,自有好處,
何消同俺商量。那個黑女,當日九公同他談文,曾吃他大虧,將來你同寄女到彼
,俺倒著實耽心哩。」若花道:「他又不曾生出三頭六臂,無非也是一個肉人,
怕他怎的!」林之洋道:「他那伶牙俐齒,若談起文來,比那三頭六臂還覺利害
,九公至今說起還是頭疼,你說他是肉人,只怕還是一張鐵嘴哩。若遇順風,不
過早晚就到。據俺主意:你們快把典故多記幾個,省得臨期被他難住,莫像九公
倒像吃了麻黃只管出汗,那就被他看輕了。當日他們因談反切,曾有『問道於盲
』的話;俺自從在歧舌國學會音韻,一心只想同人談談,偏不遇見知音。將來到
彼,他如談起此道,務必把俺舉薦舉薦。這兩日大家吃了清腸稻,都不覺餓,索
性到了黑齒再去買米,耽擱半日,趁著閑空,你們也好慢慢同他談文。」

  大家一路說著閑話,不知不覺,這日清晨到黑齒。把船收口。林之洋托多九
公帶了水手前去買米。閨臣意欲紅紅同去。紅紅道:「他的住處,林叔叔盡知,
無須我去。我若同去約他,他縱勉強同來,究竟難免被他輕視。賢妹到彼,就以
送還扇子為名,同他談談。他如同來則已,設或別有推脫,愚姊再去把這美意說
了,才不被他看輕哩。」閨臣點頭,帶著扇子同了若花央林之洋領進城內。來到
大街,閨臣同若花由左邊街上走去,林之洋從右邊走去。不多時,進了小巷,來
到亭亭門首,只見上寫「女學塾」三個大字。把門敲了兩下,有個紫衣女子把門
開了。林之洋一看,認得是前年談文黑女。閨臣從袖內取出扇子道:「姊姊請了
:前歲敝處有位多老翁曾在尊齋帶了一把扇子回去,今托我們帶來奉還,不知可
是尊處之物?」亭亭接過看了道:「此扇正是先父之物。二位姊姊若不嫌茅舍窪
曲,何不請進就茶?」閨臣同若花一齊說道:「正要登堂奉拜。」於是一同進內
,林之洋就在旁邊小房坐下。亭亭把二人讓進書館,行禮序坐;有兩個垂髫女童
也上來行禮。彼此問了名姓。閨臣道:「妹子素日久仰姊姊人才,去歲路過貴邦
,就要登堂求教;但愧知識短淺,誠恐貽笑大方,所以不敢冒昧進謁。今得幸遇
,真是名下無虛。」亭亭道:「妹子浪得虛名,何足掛齒!前歲多老翁到此,曾
有一位唐大賢同來,可是姊姊一家?」閨臣道:「那是家父。」亭亭聽了,不覺
立起,又向閨臣拜一拜道:「原來唐大賢就是令尊。姊姊素本家學,自然也是名
重一時了。前歲雖承令尊種種指教,第恨匆匆而去,妹子尚有未及請教之處,至
今猶覺耿耿。可惜當今之世,除了令尊大賢,再無他人可談了。」

  閨臣道:「姊姊有何見教,何不道其大概呢?」亭亭道:「妹子因《春秋》
一事,聞得前人議論,都說孔子每於日月、名稱、爵號之類,暗寓褒貶,不知此
話可確?意欲請教令尊,不意匆促而別,竟未一談,這是妹子無福。」閨臣剛要
開言,若花接著說道:「《春秋》褒貶之義。前人議論紛紜。據妹子細繹經旨,
以管窺之見。擇其要者而論,其義似乎有三,第一,明分義;其次,正名實;第
三,著幾微。其他書法不一而足,大約莫此為要了。」亭亭道:「請教姊姊:何
謂明分義?」

  若花道:「如《春秋》書月而曰『王正月』,所以書『王』者,明正朔之所
自出,即所以序君臣之義。至於書『陳黃』、『衛縶』者,所以明兄弟之情;書
『晉申生』、『許止』者,所以明父子之恩。他如『曹羈』、『鄭忽』之書,蓋
明長幼之序;『成風』、『仲子』之書,蓋明嫡庶之別:諸如此類,豈非明分義
麼?」亭亭道:「請教正名實呢?」若花道:「如《傳》稱隱為『攝』,而聖人
書之曰『公』;《傳》稱許止不嘗藥,而聖人書之曰『弒』;卓之立未逾年,而
聖人正其名曰『君』;夷臯之弒既歸獄於趙穿,而聖人書之曰『盾』:凡此之類
,豈非正名實麼?」亭亭道:「請教著幾微呢?」若花道:「如『公自京師,遂
會諸侯伐秦』,蓋明因會伐而如京師;『天王狩於河陽、壬申、公朝於王所』,
蓋明因狩而後朝;『公子結媵婦,遂及齊侯、宋公盟』,蓋著公子結之專;『公
會齊侯、鄭伯於中邱,翬帥師會齊人、鄭人伐宋』,蓋著公子翬之擅:似此之類
,豈非著幾微麼?孟子云:『孔子作《春秋》而亂臣賊子懼。』是時王綱解紐,
篡奪相尋,孔子不得其位以行其權,於是因《魯史》而作《春秋》,大約總不外
乎誅亂臣、討賊子、尊王賤霸之意。春秋之世,王室衰微,諸侯強盛,夫子所以
始抑諸侯以尊王室;及至諸侯衰而楚強,夫子又抑楚而扶諸侯。所以扶諸侯者,
就是尊王之意。蓋聖人能與世推移,世變無窮,聖人之救其變亦無窮:其隨時救
世之心如此。或謂《春秋》一書,每於日月、名稱、爵號,暗寓褒貶,妹子固不
敢定其是否。但謂稱人為貶,而人未必皆貶,微者亦稱人;稱爵為褒,而爵未必
純褒,譏者亦稱爵。失地之君稱名,而衛侯奔楚則不稱名;未逾年之君稱子,而
鄭伯伐許則不稱子。諸如此類,不能枚舉。要知《春秋》乃聖人因《魯史》修成
的,若以日月為褒眨,假如某事當書月,那《魯史》但書其時,某事當書日,《
魯史》但書其月:聖人安能奔走列國訪其日與月呢?若謂以名號為褒貶,假令某
人在所褒,那舊史但著其名;某人在所貶,舊史但著其號:聖人又安能奔走四方
訪其名與號呢?《春秋》有達例,有特筆:即如舊史所載之日月則從其日月,名
稱則從其名稱,以及盟則書盟,會則書會之類,皆本舊史,無所加損,此為達例
;其或史之所無聖人筆之以示義,史之所有聖人削之以示戒者,此即特筆。如『
元年春正月』,此史之舊文;加『王』者,是聖人之特筆。晉侯召王,事見先儒
之傳,而聖人書之曰『狩於河陽』,所以存天下之防;寧殖出其君,名在諸侯之
策,而聖人書之曰『衛侯出奔』,所以示人君之戒;不但曰仲子,而曰『惠公仲
子』;不但曰成風,而曰『僖公成風』;不曰陳黃,而曰『陳侯之弟黃』;不曰
衛縶,而曰『衛侯之兄縶』;陽虎陪臣,書之曰『盜』;吳楚僭號,書之曰『子
』;他如糾不書『齊』,而小白書『齊』;突不書『鄭』,而忽書『鄭』;立晉
而書『衛人』;立王子朝而書『尹氏』:凡此之類,皆聖人特筆。故云:『其事
則齊桓、晉文,其文則史,其義則某竊取之矣。』學者觀《春秋》,必知孰為達
例,孰為特筆,自能得其大義。總之:《春秋》一書,聖人光明正大。不過直書
其事,善的惡的,莫不了然自見。至於救世之心,卻是此書大旨。妹子妄論,不
知是否?尚求指示。」

  亭亭道:「姊姊所論,深得《春秋》之旨,妹子惟有拜服。還有一事,意欲
請示,不知二位姊姊可肯賜教?」閨臣道:「姊姊請道其詳。」亭亭道:「吾聞
古《禮》自遭秦火,今所存的惟《周禮》、《儀禮》、《禮記》,世人呼作『三
禮』。若以古《禮》而論,莫古於此。但漢、晉至今,歷朝以來,莫不各撰禮制
。還是各創新禮?還是都本舊典?至三禮諸家注疏,其中究以何人為善?何不賜
教一二呢?」若花聽罷,暗暗吐舌道:「怎麼這個黑女忽然弄出這樣大題目!三
禮各家,業已足夠一談,他又加上歷朝禮制,真是茫茫大海,令人從何講起。只
怕今日要出醜了。」

  正在思忖,只見閨臣答道:「妹子聞得《宋書》《傅隆傳》云:『《禮》者
三千之本,人倫之至道。故用之家國,君臣以之尊親;用之婚冠,少長以之仁愛
,夫妻以之義順;用之鄉人,友朋以之三益,賓主以之敬讓。其《樂》之五聲,
《易》之八象,《詩》之《風》《雅》,《書》之《典》《誥》,《春秋》之勸
懲,《孝經》之尊親,莫不由此而後立。唐、虞之時,祭天之屬為天禮,祭地之
屬為地禮,祭宗廟之屬為人禮。故舜命伯夷典三禮,所以彌綸天地,經緯陰陽,
綱紀萬物,雕琢六情,莫不以此節之。』但《魏書》有云:『三皇不同禮。』又
云:『時易則禮變。』故殷因於夏有所損益,商辛無道,雅章湮滅。周公救亂,
宏制斯文,以吉禮敬鬼神,以凶禮哀邦國,以賓禮親賓客,以軍禮誅不虔,以嘉
禮合姻好;謂之『五禮』。及周昭王南征之後,禮失樂微,上行下效,故敗檢失
身之人,必先廢其禮:如昭公諱孟子之姓,莊公結割臂之盟,是婚姻之禮廢了,
那淫僻之亂莫不從此而生;齊侯悅婦以慢客,曹伯觀脅以褻賓,是賓客之禮廢了
,那傲慢之情莫不從此而至;文公逆祀於五廟,昭公不慼於母喪,是喪祭之禮廢
了,那骨肉之恩莫不從此而薄;天子下堂,河陽召君,是朝聘之禮廢了,那侵陵
之漸莫不從此而起。孔子欲除時弊,故定禮正樂,以挽風化。及至戰國,繼周、
孔之學,講究禮法的惟孟子一人。嗣後秦始皇併吞六國,收其儀禮,盡歸咸陽;
惟採其尊君抑臣之儀,參以己意,以為時用,餘禮盡廢。漢高祖初平秦亂,未遑
朝制,群臣飲酒爭功,或拔劍擊柱,高祖患之,叔孫通於是撰朝儀,胡廣因之輯
舊禮。漢末天下大亂,舊章殄滅。迨至三國,魏有王粲、衛覬共創朝儀,吳有丁
孚拾遺漢事,蜀有孟光草建眾典。晉初,荀覬以魏代前事撰為晉禮。宋何承天、
傅亮同撰朝儀。齊何佟之、王儉共定新禮。至梁武帝乃命群儒裁成大典,以復周
公五禮之舊。陳武帝即位,禮制雖本前梁,仍命江德藻、沈洙等隨時酌斟棄取,
以便時宜。迨至前隋,高祖命辛彥之、牛宏等採梁舊儀,以為五禮。自西漢之初
以至於今,歷代損益不同,莫不參之舊典,並非古禮不存,不過取其應時之變。
所以《宋書.禮志》有云:『任己而不師古,秦氏以之致亡;師古而不適用,王
莽所以身滅。』至注《禮》各家:漢有南郡太守馬融、安南太守劉熙、大司農鄭
玄、左中郎將蔡邕、侍中阮諶;魏有秘書監孫炎、衛將軍王肅、太尉蔣濟、侍中
鄭小同;蜀有丞相蔣琬,吳有齊王傅射慈;晉有太尉庚亮、太保衛瓘、侍中劉逵
、司空賀循、給事中袁准、益壽令吳商、散騎常侍干寶、廬陵太守孔倫、征南將
軍杜預、散騎常侍葛洪、太常博士環濟、諮議參軍曹耽、散騎常侍虞喜、司空中
郎盧諶、安北將軍范汪、司空長史陳邵、開府儀同三司蔡謨;宋有光祿大夫傅隆
。太尉參軍任預、中散大夫徐愛、撫軍司馬費沉、中散大夫徐廣、大中大夫裴松
之、員外常侍庚蔚之、豫章郡丞雷肅之、諮議參軍蔡超宗、御史中丞何承天;齊
有太尉王儉、光祿大夫王逸、步兵校尉劉瓛、給事中樓幼瑜、散騎郎司馬瓛、御
史中丞荀萬秋、東平太守田僧紹、徵士沈麟士;梁有護軍將軍周舍、五經博士賀
瑒、散騎侍郎皇侃、通直郎裴子野、尚書左丞何佟之;陳有國子祭酒謝嶠、尚書
左丞沈洙、散騎常侍沈文阿、戎昭將軍沈不害、散騎侍郎王元規;北魏有內典校
書劉獻之;北齊有國子博士李鉉;北周有露門博士熊安生;隋有散騎常侍房暉遠
、禮部尚書辛彥之。他們所注之書,或所見不同,各有採取;或師資相傳,共枝
別幹。內中也有注意典制,不講義理的;也有注意義理,不講典制的。據妹子看
來;典制本從義理而生,義理也從典制而見,原是互相表裡。他們各執一說,未
免所見皆偏。近來盛行之書,只得三家;其一,大司農鄭康成;其二,露門博士
熊安生:其三,散騎侍郎皇侃。但熊氏每每違背本經,多引外義,猶往南而北行
,馬雖疾而越去越遠;皇氏雖章句詳正,惟稍涉冗繁,又既遵鄭氏,而又時乖鄭
義,此是水落不歸本,狐死不首邱;這是二家之弊。惟鄭注包舉宏富,考證精詳
,數百年來,議《禮》者鑽研不盡,自古注《禮》善本,大約莫此為最。妹子冒
昧妄談,尚求指教。」

  亭亭聽了,不覺連連點頭道:「如此議論,才見讀書人自有卓見,真是家學
淵源,妹子甘拜下風。」親自倒了兩杯茶,奉了上來。二人茶罷,閨臣暗暗忖道
:「他的學問,若以隨常經書難他,恐不中用。好在他遠居外邦,我們天朝歷朝
史鑒,或者未必留神;即使略略曉得,其中年歲亦甚紛雜。何不就將史鑒考他一
考?」

  未知後事如何,且看下回分解。

第五十三回     論前朝數語分南北 書舊史揮毫貫古今

  話說唐閨臣知亭亭學問非凡,若談經書,未免徒費唇舌,因他遠居外邦,或
於天朝史鑒未必留神,意欲以此同他談談,看他怎樣,因說道:「請教姊姊:貴
邦歷朝史鑒,自然也與敝處相倣。可惜尊處簡策流傳不廣,我們竟難一見。姊姊
博覽廣讀,敝鄉歷朝史書,該都看過;即如盤古至今,年歲多少,前人議論不一
,想高明自有卓見了?」亭亭道:「妹子記得天朝開闢之初,自盤古氏以及天皇
、地皇、人皇至伏羲氏,其中年歲,前人雖有二百餘萬年之說,但無可考,《春
秋元命苞》言:『自開闢至春秋獲麟之歲,凡二百二十六萬六千年』,而張揖《
廣雅》以三皇、疏仡之類,分為十紀,共二百七十六萬歲,與《元命苞》所載參
差至五十萬年之多。妹子歷稽各書,竟難定其是否。至年歲可考,惟伏羲以後,
按孔安國《尚節序》,以伏羲、神農、軒轅為三皇;班固《漢志》,以少昊、顓
頊、帝嚳、帝堯、帝舜為五帝。三皇共計一千八百八十年,五帝共計三百八十四
年。其後夏、商至今,皆歷歷可考了。」若花道:「近日史書,都以天下、地支
紀年,此例始於何時?至今共有若干年了?」亭亭道:「史書以干支紀年,始於
帝堯。自帝堯甲辰即位,至今武太后甲申即位,共三千四十一年;若以伏羲至今
而論,共五千一百五十三年了。」

  閨臣忖道:「我們天朝南北朝,往往人都忽略,大約他也未必透徹,何不將
此考他一考?」因說道:「請教姊姊,敝處向有六朝、五代、南北朝,不知貴處
作何區別?」亭亭道:「妹子記得:當日吳孫權及東晉、宋、齊、梁、陳俱在金
陵建都,人皆呼為六朝;宋、齊、梁、陳、隋為時無幾,人或稱為五代。至南北
朝之分,始於劉宋,終於隋初。宋、齊、梁、陳在金陵建都,所以有南朝之稱;
元魏、高齊、宇文周在中原建都,所以有北朝之稱。那時天下半歸南朝,半歸北
朝,彼此各據一方,不相統屬。以南朝始末而論,宋得晉朝天下,共傳五主,被
齊所篡;齊傳七主,被梁所篡;梁傳四主,被陳所篡;陳傳五主,被隋所篡。南
朝共計一百六十八年。以北朝始末而論,魏在東晉時,雖已稱王,幅員尚狹,及
至晉末宋初,魏才奄有中原,謂之大魏,傳了一百四十九年,到了第十三代皇帝
,因臣子高歡起兵作亂,魏君棄了本國,逃至關西大都督宇文泰處,就在關西為
帝,人都叫作西魏;傳了三帝,計二十二年,被宇文泰之子宇文覺篡位,改為周
朝。那高歡逐了魏君,又立魏國宗室為帝,人都叫作東魏;在位十七年,被高歡
之子高洋篡位,改為北齊。那時北朝分而為二,一為北齊,一為周朝,北齊傳了
五主,計二十八年,被周所滅;周傳五主,前後共二十六年,被臣子大司馬楊堅
篡位,改國號為隋。隨即滅了陳國,天下才得一統。此是南北朝大概情形。妹子
道聽途說,不知是否?尚求指示。」

  若花道:「剛才阿姊言夏、商至今歷歷可考,其年號、名姓也還記得大概麼
。」

  閨臣忖道:「怎麼若花姊姊忽然問他這個,未免苦人所難了。」只聽亭亭道
:「妹子雖略略記得,但一時口說,恐有訛錯,意欲寫出呈教,二位姊姊以為何
如?」

  若花點頭道:「如此更妙。」亭亭正在磨墨濡毫,忽見紅紅、婉如從外面走
來。

  大家見禮讓坐。亭亭問了婉如姓氏,又向紅紅道:「姊姊才到海外,為何忽
又回來?」紅紅見問,觸動叔叔被害之苦,不覺淚流滿面,就把途中遇盜,後來
同閨臣相聚的話,哽哽咽咽,告訴一遍。亭亭聽了,甚為嗟歎。眾人把紅紅解勸
一番,這才止淚,亭亭鋪下箋紙,手不停毫,草草寫去。四人談了多時,亭亭寫
完,大家略略看了一遍,莫不贊其記性之好。閨臣道:「這是若花姊姊故意弄這
難題目;那知姊姊不假思索,竟把前朝年號以及事蹟,一揮而就。若非一部全史
了然於中,何能如此。妹子惟有拜倒轅門了。」亭亭道:「妹子不過仗著小聰明
,記得幾個年號,算得甚麼!姊姊何必如此過獎!」

  紅紅道:「姊姊:你可曉得他們三位來意麼?」亭亭道:「這事無頭無腦,
妹子何能得知。」紅紅就把途中結拜,今日來約赴試的話說了。亭亭這才明白,
因忖一忖道:「雖承諸位姊姊美意;妹子上有寡母,年已六旬,何能拋撇遠去?
我向日雖有此志,原想鄰邦開有女科,或者再為馮婦之舉;今天朝遠隔天涯,若
去赴試,豈不違了聖人『遠游』之戒麼?」閨臣道:「姊姊並無弟兄,何不請伯
母同去,豈不更覺放心?」亭亭歎道:「妹子也曾想到同去,庶可放心;奈天朝
舉目無親,兼且寒家素本淡泊,當日祖父出仕,雖置薄田數畝,此時要賣,不足
千金,何能敷衍長途盤費及天朝衣食之用?而且一經賣了,日後回來,又將何以
為生?只好把這妄想歇了。」閨臣道:「只要伯母肯去,其餘都好商量。至長途
路費,此時同去,乃妹子母舅之船,無須破費一文。若慮到彼衣食,寒家雖然不
甚充足,尚有良田數頃,兼且閑房盡可居住。況姊姊只得二人,所用無幾,到了
敝處,一切用度,俱在妹子身上,姊姊只管放心!此地田產也不消變賣,就托親
戚照應,將來倘歸故鄉,省得又須置買,如此辦理,庶可兩無牽掛。」亭亭道:
「萍水相逢,就蒙姊姊如此慷慨,何以克當!容當稟請母命,定了行止,再去登
舟奉謝。」紅紅道:「姊姊:你說你與閨臣妹妹萍水相逢,難道妹子又非萍水相
逢麼?現在我雖係孑然一身,若論本族,尚有可投之人,此時近在咫尺,無如閨
臣妹妹一片熱腸,純是真誠,令人情不可卻,竟難舍之而去。今姊姊承他美意,
據妹子愚見:且去稟知師母,如果可行,好在姊姊別無牽掛,即可一同起身。」

  不由分說,攜了亭亭進內,把這情節告知緇氏。原來緇氏自幼飽讀詩書,當
日也曾赴過女試,學問雖佳,無奈輪他不上。後來生了亭亭,夫妻兩個,加意課
讀,一心指望女兒中個才女,好替父母爭氣,誰知仍舊無用。丈夫因此而亡。緇
氏每每提起,還是一腔悶氣。今聽此言,不覺技癢,如何不喜!當時來到外面,
眾人與緇氏行禮。緇氏向閨臣拜謝道:「小女深蒙厚愛,日後倘得寸進,莫非小
姐成全。但老身年雖望六,志切觀光,誠恐限於年歲,格於成例,不獲叨逢其盛
,尚望小姐俯念苦衷,設法斡旋,倘與盛典,老身得遂一生未了之願,自當生生
世世,永感不忘。」閨臣道:「伯母有此高興,姪女敢不仰體。將來報名時,年
歲雖可隱瞞,奈伯母鬢多白髮,面有皺紋,何能遮掩?」緇氏道:「他們男子,
往往嘴上有鬚,還能冒藉入考,何況我又無鬚,豈不省了拔鬚許多痕跡?若愁白
髮,我有上好烏鬚藥;至面上皺紋,多擦兩盒引見胰,再用幾匣玉容粉,也能遮
掩,這都是趕考的舊套。並且那些老童生,每每拄了拐杖還去小考,我又不用拐
杖,豈不更覺藏拙?若非貪圖赴試,這樣迢迢遠路,老身又何必前去?倘無門路
可想,就是小女此行也只好中止了。」閨臣聽了,為難半晌道;「將來伯母如赴
縣考,或赴郡考,還可弄些手腳敷衍進去,至於部試、殿試,法令森嚴,姪女何
敢冒昧應承!」緇氏道:「老身聞得郡考中式,可得『文學淑女』匾額。倘能如
此,老身心願已足,那裡還去部試。」閨臣只得含糊答應:「俟到彼時,自當替
伯母謀幹此事。」

  緇氏聽了這句,這才應允同到嶺南。亭亭命兩個女童各自收拾回去,將房屋
田產及一切什物都托親戚照應。天已日暮,林之洋把行李僱人挑了,一齊上船。
呂氏出來,彼此拜見。船上眾人自從吃了清腸稻,腹中並不覺餓;閨臣姊妹只顧
談文,更把此事忘了,亭亭卻足足餓了一日。幸虧多九公把米買來,當時收拾晚
飯,給他母女吃了。閑話間,姊妹五個,復又結拜:序起年齒,仍是紅紅居長,
亭亭居次,其餘照舊。從此紅紅、亭亭同緇氏一艙居住,閨臣仍同若花、婉如作
伴。一路順風前進。轉眼已交季夏。

  這日,林之洋同閨臣眾姊妹閑談,偶然談到考期。若花道:「請問阿父:此
去嶺南,再走幾日就可到了?」林之洋笑道:「『再走幾日』?這句說的倒也容
易!寄女真是好大口氣!」紅紅道:「若據叔叔之旨,難道還須兩三月才能到麼
?」

  林之洋道:「兩三月也還不夠。」婉如聽了,不覺鼻中哼了一聲道:「若是
兩三月不夠,自然還須一年半載了?」林之洋道:「一年也過多,半載倒是不能
少的。俺們從小蓬萊回來,才走兩月,你們倒想到了?俺細細核算,若遇順風,
朝前走去,原不過兩三月程途,奈前面有座門戶山橫在海中,隨你會走,也須百
日方能繞過,連走帶繞,總得半年。這是順風方能這樣,若遇頂風那就多了。俺
們來來往往,總是這樣。難道去年出來繞那門戶山,你們就忘了?」閨臣道:「
彼時甥女思親之心甚切,並未留神,今日提起,卻隱隱記得。既如此,必須明春
方到,我們考試豈不誤了?」林之洋道:「俺聞恩詔准你們補考,明年四月殿試
,你們春天趕到,怕他怎麼!」亭亭道:「姪女剛才細看條例,今年八月縣考,
十月郡考,明年三月就要部試。若補縣考、郡考,必須趕在部試之前;若過部試
,何能有濟?據叔叔所說,豈非全無指望麼?」林之洋道:「原來考試有這些花
樣,俺怎得知。如今只好無日無夜朝前趕去,倘改考期,那就好了!」閨臣聽了
,悶悶不樂,每日在船惟有唉聲歎氣。

  呂氏恐甥女焦愁成病,埋怨丈夫不該說出實情。這日,夫妻兩個前來再三安
慰。呂氏道:「此去雖然遙遠,安知不遇極大順風,一日可行數日路程。甥女莫
要焦心,你如此孝心,上天自然保護,豈有尋親之人,菩薩反不教你考試!」閨
臣道:「甥女去歲起身時,原將考試置之度外,若圖考試,豈肯遠出?但前日費
盡唇舌,才把紅紅、亭亭兩位姊姊勸來,他們千山萬水,不辭勞頓,原為的考試
,那知忽然遇此掃興之事。甥女一經想起,就覺發悶。」林之洋道:「海面路程
,那有定准,若遇大順風,一日三千也走,五千也走。俺聽你父親說過:數年前
有個才子,名叫王勃,因去省親,由水路揚帆,道出鍾陵,忽然得了一陣神風,
一日一夜也不知走出若干路程;趕到彼處,適值重陽,都督大宴滕王閣,王勃做
了一篇《滕王閣序》,登時海外轟傳,誰人不知,安知俺們就不遇著神風?如果
才女榜上有你姊妹之分,莫講這點路程,就再加兩倍也是不怕。」林之洋夫妻明
知不能趕上考期,惟恐閨臣發愁,只好假意安慰。

  這時順風甚大,只聽眾水手道:「今日這風,只朝上刮,不朝下刮,卻也少
見。」林之洋走出問道:「為甚這樣?」眾水手道:「你看這船被風吹的就如駕
雲一般,比烏騅快馬還急。雖然恁快,你再看水面卻無波浪,豈非只朝上刮、不
朝下刮麼?這樣神風,可惜前面這座門戶山攔住去路,任他只朝上刮,至快也須
明春方到嶺南哩。」

  又走幾時,來到山腳下。林之洋悶坐無聊,走到柁樓。正在發悶,忽聽多九
公大笑道:「林兄來的恰好,老夫正要奉請,有話談談。請教:迎面是何山名?
」

  林之洋道:「俺當日初次飄洋,曾聞九公說,這大嶺叫門戶山,怎麼今日倒
來問俺?」多九公道:「老夫並非故意要問,只因目下有件奇事。當年老夫初到
海外,路過此處,曾問老年人:『此山既名「門戶」,為何橫在海中,並無門戶
可通,令人轉彎磨角,繞至數月之久,方才得過?』那老年人道:『當日大禹開
山,曾將此山開出一條水路,舟楫可通,後來就將此山叫作門戶山。誰知年深日
久,山中這條道路,忽生淤沙,從中塞住,以致船只不通,雖有「門戶」之名,
竟無可通之路。此事相沿已久,不知何時淤斷。』剛才我因船中幾位小姐都要趕
到嶺南赴試,不覺尋思道:『如今道路尚遠,何能趕得上,除非此山把淤衝開,
也象當年舟楫可通;從此抄近穿過嶺去,不但他們都可考試,就是我鳳翾、小春
兩個甥女也可附驥同去。』正在胡思亂想,忽聞濤聲如雷,因向對面一看,那淤
斷處竟自有路可通!」林之洋也不等說完,喜的連忙立起,看那山當中,果然波
濤滾滾,竟不像當日淤斷光景。正在觀看,船已進了山口,就如快馬一般,攛了
進去。

  未知後事如何,且看下回分解。

第五十四回     通智慧白猿竊書 顯奇能紅女傳信

  話說林之洋見船只攛進山口,樂不可支,即至艙中把這話告知眾人,莫不歡
喜。次日出了山口。林之洋望著閨臣笑道:「前日俺說王勃虧了神風,成就他做
了一篇《滕王閣序》;那知如今甥女要去趕考,山神卻替你開路,原來風神、山
神都喜湊趣,將來甥女中了才女,俺要滿滿敬他一杯了。」眾姊妹聽了,個個發
笑。閨臣道:「此去道路尚遠,能否趕上,也還未定。即或趕上,還恐甥女學問
淺薄,未能入選。無論得中不得中,倘父親竟不回家,將來還要舅舅帶著甥女再
走一遍哩。」林之洋道:「俺在小蓬萊既已允你,倘你父親竟不回來,做舅舅的
怎好騙你?自然再走一遍。」呂氏道:「據俺看來,你父親業已成仙,就是不肯
回來,你又何必千山萬水去尋他。難道作神仙長年不老還不好麼?」閨臣道:「
長年不老,如何不好!但父親把我母親兄弟拋撇在家,甥女心裡既覺不安,兼之
父親孤身在外,無人侍奉,甥女卻在家中養尊處優,一經想起,更是坐立不寧,
因此務要尋著才了甥女心願哩。」

  一路行來,不知不覺到了七月下旬,船抵嶺南。大家收拾行李,多九公別去
,林之洋同眾人回家。恰好林氏因女兒一年無信,甚不放心,帶了小峰、蘭音回
到娘家,這日正同江氏盼望,忽聞女兒同哥嫂回來,大家見面,真是悲喜交集。
閨臣上前行禮,不免滴了幾行眼淚,將父親之信遞給林氏,又把怎樣尋找各話說
了。

  林氏不見丈夫回來,雖然傷心,喜得見了丈夫親筆家書,書中又有不久見面
之話,也就略略放心。

  當時閨臣引著母親見了緇氏,並領紅紅、亭亭前來拜見,把來意告知。林氏
道:「難得二位姪女不棄,都肯與你攜伴同來,若非有緣,何能如此。但既結拜
,嗣後一同赴試,彼此都要相顧,總要始終和睦,莫因一言半語,就把素日情分
冷淡,有始無終,那就不是了。」眾人連連答應。閨臣見了蘭音,再三拜謝。林
氏道:「我自從女兒起身,一時想起,不免牽掛,時常多病;幸虧寄女替我煎湯
熬藥,日夜服侍,就如你在跟前一樣,漸漸把牽掛之心減了幾分,身體也就漸漸
好些。如今縣裡雖未定有考期,我們必須早些回去同你叔叔商議,及早報名,省
得補考費事。」閨臣道:「母親此言甚是。」林之洋道:「甥女如報名,可將若
花、婉如攜帶攜帶,倘中個才女回來,俺也快活。怎樣報名,怎樣赴試,這些花
樣,俺都不諳,只好都托甥女了。」閨臣道:「舅舅只管放心,此事都在甥女理
料。但若花姊姊名姓、籍貫,可要更改?」林之洋道:「改他作甚!若把女兒國
本籍寫明,俺更歡喜。」林氏道:「這卻為何?」林之洋道:「若花寄女本是好
好的候補藩王,因被那些惡婦奸臣謀害,他才棄了本國;俺要替他出氣,因此要
把他的本籍寫明。」林氏道:「寫明本籍,何以就能替他出氣?」林之洋道:「
寫明本籍,將來倘在天朝中了才女,一時傳到女兒國,也教那些惡人曉得他的本
領。他們原想害他,那知他在天朝倒轟轟烈烈,名登金榜,管教那些畜類羞也羞
死了。」

  閨臣道:「如此固妙。但恐一人,郡縣不准,莫若紅紅、亭亭兩位姊姊同蘭
音妹妹也用本籍,共有四人之多,諒郡縣也不至批駁了。」婉如道:「如果批駁
,再去更換也不為遲。」林之洋道:「俺們天朝開科,外邦都來赴試,還不好麼
?太后聽了,還更喜哩。」當時多九公將甥女田鳳翾、秦小春年貌開來,也托閨
臣投遞。

  林氏帶了兒女,別了哥嫂,同紅紅、緇氏母女坐了小船回家。唐小峰因見婉
如所養白猿好玩,同婉如討來,帶回家內。史氏見姪女海外回來,問知詳細,不
勝之喜;並與緇氏諸人相見。

  閨臣道:「叔叔今日莫非學中會文麼?」史氏道:「你叔叔自從姪女起身後
,本郡印太守有個女兒,名喚印巧文,意欲報名赴試,因學問淺薄,要請一位西
賓。印太守向在學中打聽你叔叔品學都好,請去課讀。後來本處節度竇坡竇大人
也將小姐竇耕煙拜從;本縣祝忠得知,也將女兒祝題花跟著一同受業,並且本處
還有幾個鄉宦女兒也來拜從看文。雖說女學生不消先生督率,但學生多了,今日
這邊走走,明日那邊看看,竟無片刻之閑。今晨絕早出去,要下午方能回來。」
閨臣道:「他們既在此地做官,大約均非本處人了,此時各處正當縣考,為何還
不回籍赴試?」史氏道:「他們都因離鄉過遠,若因縣考趕回本籍,將來又須回
來,未免種種不便,因此議定索性等冬初補考,一經郡考中式,即可就近去赴部
試,倒是一舉兩便。並且他們因你叔叔今年五十大慶,都要過了九月祝壽後方肯
回籍。」

  閨臣道:「若果如此,我們倒可一聚了。」不多時,唐敏回來,見了姪女,
看了家書,這才略覺放心。閨臣引著叔叔見了眾人,告知來意。唐敏道:「我正
愁姪女上京無人作伴,今得這些姊妹,我也放心。」

  恰好這日良氏夫人帶著廉亮、廉錦楓,駱紅蕖也從海外來到唐家。林氏問起
根由,良氏把前年唐敖拯救女兒,後來尹元替小峰作伐各話細細說了。林氏聽了
,無意中忽然得了一個如花似玉、文武全才的媳婦,歡喜非常。良氏把駱紅蕖交
代,因本族現有嫡派,意欲回到族中居住;無如唐閨臣與廉錦楓一見如故,彼此
戀戀不舍,不肯分離。恰喜林氏早已買了鄰舍一所房子,就同這邊住宅開門通連
一處,當時留下良氏母女,同緇氏母女都在新房居住。紅紅跟著緇氏,閨臣同紅
蕖、蘭音住在樓上,小峰陪著廉亮在書房同居。分派已畢,大排筵宴,眾姊妹陪
緇氏、良氏坐了。閨臣道:「前在水仙村,聞伯母已於春天起身,為何此時才到
?」良氏道:「一路頂風,業已難走,偏偏當中遇見一座甚麼山,再也繞不過來
。」廉錦楓道:「那山橫在海中,名喚門戶山,真實並無門戶。我們因繞此山,
足足耽擱半年,沿途風又不順,若非近日得了順風,只怕還得兩月才能到哩。」
林氏道:「表嫂既與尹家聯姻,為何女婿並不同來?」良氏道:「尹家籍貫本是
劍南,因紅萸媳婦要去赴試,都回劍南去了。」當時唐敏開了眾人年貌,駱紅蕖
改為洛姓,連唐閨臣、枝蘭音、林婉如、陰若花、黎紅薇、盧紫萱、廉錦楓,田
鳳翾、秦小春,共計十人;因緇氏執意也要赴考,只好捏了一個假名,──都在
縣裡遞了履歷。

  到晚,閨臣同蘭音、紅蕖都到良氏、緇氏並母親房中道了安置。回到樓上,
推窗乘涼,說起閑話。閨臣把泣紅亭碑記取出給蘭音、紅蕖看了,也是一字不識
。

  二人問知詳細,不覺吐舌稱異。忽見白猿走來,也將碑記拿著觀看。蘭音笑
道:「莫非白猿也識字麼?」閨臣道:「這卻不知。當日我在海外抄寫,因白猿
不時在旁觀看,彼時我曾對他說過,將來如將碑記付一文人做為稗官野史,流傳
海內,算他一件大功。不知他可領略此意。」洛紅蕖道:「怪不得他也拿著觀看
,原來如此。」因向白猿笑道:「你能建此大功麼?」白猿聽了,口中哼了一聲
,把頭點了兩點,手捧碑記,將身一縱,攛出窗外去了。三人望著樓窗發愣。

  只聽嗖的一聲,忽從窗外攛進一個紅女,上穿紅綢短衫,下穿紅綢單褲,頭
上束著紅綢漁婆巾,底下露著一雙三寸紅繡鞋,腰間繫著一條大紅絲縧,胸前斜
插一口紅鞘寶劍;生的滿面緋紅,十分美貌,年紀不過十四五歲。三人一見,嚇
的驚疑不止。閨臣道:「請問那個紅女姓甚名誰?為何夤夜到此?」紅女道:「
咱姓顏。不知誰是小山姊姊?」閨臣道:「妹子姓唐,本名小山,今遵父命,改
名閨臣。姊姊何以知我賤名?」女子聽了,倒身下拜。閨臣連忙還禮。女子問了
蘭音、紅蕖名姓,一同見禮歸坐道:「咱妹子名紫綃,原籍關內。祖父在日,曾
任本郡刺史,後因病故,父親一貧如洗,無力回籍,就在本處舌耕度日。不意前
歲父母相繼去世;哥哥顏崖因赴武試,三載不歸,家中現有祖母,年已八旬,前
聞太后大開女科,咱雖有觀光之意,奈祖母年高,不能同往。此間舉目無親,又
無攜伴之人。咱妹子也居百香衢,與府上相隔不過數家,素知姊姊才名;今聞尋
親回府,不揣冒昧,特來面求,倘蒙攜帶同往,俾能觀光,如有寸進,永感不忘
。」

  閨臣聽了,忖道:「原來碑記所載劍俠,就是此人。」因說道:「妹子向聞
父親時常稱頌本郡太守顏青天之德;那知忠良之後,卻在咫尺。今得幸遇,甚慰
下懷!姊姊既有觀光美舉,妹子得能附驥同行,諸事正要叨教,俟定行期,自當
稟知叔父,到府奉請。但府上既離舍間數家之遠,為何就能越垣至此?」顏紫綃
道:「咱妹子幼年跟著父親學會劍俠之術,莫講相隔數家,就是相隔數里,也能
頃刻而至。」

  閨臣道:「剛才姊姊來時,途中可有所見?」顏紫綃道:「咱別無所見,惟
見一仙猿捧著一部仙籙而去。」閨臣道:「姊姊何以知是仙籙?」顏紫綃道:「
咱妹子望見那部書上,紅光四射,霞彩沖霄,約略必是仙籙,因此不敢把他攔住
。」閨臣道:「此書正是我妹子之物,不意被這白猿竊去。姊姊可能替我取回麼
?」顏紫綃道:「此書若被盜賊所竊,咱可效勞取回;這個白猿,上有靈光護頂
,下有彩雲護足,乃千年得道靈物,一轉眼間,即行萬里,咱妹子從何追趕?況
白猿既已得道,豈肯妄自竊取,此去必定有因:或者此書不應姊姊所得,此時應
當物歸原處,所以他才竊去。但此書此猿,不知從何而來?」閨臣就把碑記及白
猿來歷,並去歲虧他取枕頑耍才能親至小蓬萊各話略略說了一遍。顏紫綃道:「
即如取枕露意,成全姊姊萬里尋親,得睹玉碑文物之盛,此猿作為,原非尋常可
比,他已通靈性,若要竊取,必不肯冒然而去。向在姊姊跟前,可曾微露其意?
」閨臣道:「此猿雖未露意,妹子當日曾在他面前說過一句戲言。」就把前在船
上同白猿所說之話備細告知。顏紫綃道:「彼時姊姊所說,原出無心,那知此猿
卻甚有意。據咱看來:只怕竟要遵命建此奇功。此時攜去,所投者無非儒生墨客
,如非其人,他又豈肯妄投。姊姊只管放心,此去包管物得其主。」閨臣道:「
倘能如此,尚有何言。此書究歸何處,尚望姊姊留意。」顏紫綃道:「好在此書
紅光上徹霄漢,若要探其落在何人之手,咱妹子自當存神。」

  洛紅蕖道:「妹子聞得劍俠一經行動,宛如風雲,來往甚速。姊姊可曾學得
此技?」顏紫綃道:「姊姊如有見委之處,若在數百里之內,咱可效勞。」紅蕖
道:「剛才閨臣姊姊意欲寄信邀請林家婉如妹妹來此一同赴試,離此三十餘里,
姊姊可能一往?」顏紫綃道:「其父莫非就是閨臣姊姊母舅麼?前者咱因閨臣姊
姊日久不歸,曾到他家探聽消息,今既有信,望付咱代勞一走。」閨臣隨即寫了
信。顏紫綃接過,說聲「失陪」,將身一縱,攛出樓窗。

  未知後事如何,且看下回分解。

第五十五回     田氏女細談妙劑 洛家娃默禱靈籤

  話說顏紫綃接了書信,將身一縱,霎時不見。枝蘭音歎道:「世間竟有如此
奇事!真是天朝人物,無所不有。將來上京赴試,路上有了此人,可以『高枕無
憂』了!」洛紅蕖道:「碑上可載此人?」閨臣道:「妹子隱隱記得碑記有旬『
幼諳劍俠之術,長通元妙之機』。不知可是此女。可惜碑記已失。早知如此,把
各人事蹟預記在心,或抄一個副本,豈不是好。此時只覺渺渺茫茫,記不清了。
」

  蘭音道:「姊姊不過是句頑話,那知白猿果真將碑記攜去。將來倘能物得其
主,也不枉姊姊辛苦一場。」紅蕖道:「我們看他不過是個獼猴,那知卻是得道
仙猿。那顏家姊姊黑暗中倉卒一遇,就能識得白猿,辨得碑記,可見他的眼力也
就不凡。這句『長通元妙之機』,只怕就是他哩。」三人又說些閑話。忽見顏紫
綃從樓窗攛進道:「姊姊之信,業已交明。今日已晚,容日再來請教,咱妹子去
了。」將身一縱,仍從樓窗飛去。姊妹三人,惟有稱奇叫絕。

  次日絕早起來,一心盼望婉如諸人,等之許久,杳無蹤跡。蘭音道:「原來
這個紅女信未寄去,卻來騙人!」不多時,天剛交午,只見林婉如、陰若花、田
鳳翾、秦小春姊妹四個,竟自攜手而來。拜了林氏、史氏;見了閨臣、蘭音、紅
紅、亭亭;並與洛紅蕖、廉錦楓見禮,各道渴慕之意;閨臣又引他們見了良氏、
緇氏。同到內書房,姊妹十個,一同相聚,好不暢快。

  洛紅蕖提起昨晚托人寄信之話,若花聽了,笑個不了。蘭音道:「姊姊為何
發笑?」若花道:「向來我與婉如阿妹一房同住。昨晚天交二鼓,閉了房門,收
拾睡覺,婉如阿妹剛把鞋子脫了一隻,忽然房門大開,攛進一個人來。婉如阿妹
一見,嚇的連鞋也穿不及,赤著一腳,就朝牀下鑽去。幸虧我還不怕,問明來意
,把信存下。那顏家阿姊去遠,他才鑽了出來。」眾人聽了,一齊大笑。婉如道
:「閨臣姊姊也太不曉事,那有三更半夜,卻教人寄信!虧得妹子膽量還大,若
是膽小的,只怕還要嚇殺哩!」田鳳翾道:「姊姊雖未嚇殺,那赤腳亂鑽光景,
也就嚇的可觀了。」錦楓道:「閨臣姊姊托何人寄信,卻將婉如姊姊嚇的這樣?
」閨臣把昨晚情節說了,眾人這才明白。洛紅蕖道:「昨天顏家姊姊攛進樓窗,
只覺一道紅光,我也吃了一嚇。及至細看,那知他衣履穿戴,無一不紅,並且面
上也是緋紅,映著燈光,倒也好看。」秦小春道:「這樣紅人,當日命名為何不
起紅字,卻起紫字?今紅紅姊姊面紫,反以紅字為名,據我愚見:這二位姊姊須
將名字更換,方相稱哩。」

  田鳳翾道:「命名何必與貌相似。若果如此,難道亭亭姊姊面上必須有亭,
若花姊姊面上必須出花麼?」若花道:「正是,我才細看紅紅、亭亭兩位阿姊面
上那股黑氣,近來服了此地水土,竟漸漸退了。適聽鳳翾阿姊『出花』二字,我
倒添了一件心事。」閨臣道:「姊姊此話怎講?」

  若花道:「愚姊向聞此處有個怪症,名叫『出花』,又名『出痘』。外國人
一經到了天朝,每每都患此症。今紅紅、亭亭兩位阿姊,因感此地水土,既將面
色更改;久而久之,我們海外五人,豈能逃過出痘之患。所以憂慮。」紅紅、亭
亭聽了,也發愁道:「姊姊所慮極是。這卻怎好?只怕此命要送在此處了!」廉
錦楓道:「送命倒也乾淨。只怕出花之後,臉上留下許多花樣,那才坑死人哩。
」婉如笑道:「留下花樣,豈但坑死人,只怕日後配女婿還費事哩!」蘭音道:
「怪不得婉如姊姊面上光光,竟同不毛之地,原來卻為易於配婚而設。難道赤腳
亂鑽,把腳放大了,倒容易配女婿麼?」閨臣道:「你們只顧鬥嘴頑笑,那知此
事非同兒戲,若不早作準備,設或出痘,誤了考期,那卻怎好?向來九公見多識
廣,秘方最多,此事必須請教九公,或者他有妙藥,也未可知。就請小春姊姊寫
一信去。」

  田鳳翾道:「何必寫信。不瞞諸位姊姊說:我家向來就有稀痘奇方。即如妹
子,自用此方,至今並未出痘,就是明驗。」若花道:「原來府上就有奇方,如
此更妙!不知所用何藥?此方向來可曾刊刻流傳?」田鳳翾道:「此方何曾不刻
。奈近來人心不古,都尚奢華,所傳方子如係值錢貴重之藥,世人看了,無論效
與不效,莫不視如神明;倘所傳方子並非值錢貴重之藥,即使有效,他人看了,
亦多忽略,置之不用。我家這方雖屢試屢驗,無如並非貴品,所費不過數文,所
以流傳不廣。此方得自異人,我家用了數代。凡小兒無論男女,三歲以內,用川
練子九個;五歲以內,用十一個;十歲以內,用十五個。須擇曆書『除日』,煎
湯與小兒洗浴,洗過,略以湯內濕布揩之,聽其自乾。每年洗十次:或於五月、
六月、七月,檢十個除日煎洗更好:因彼時天暖,可免受涼之患。久久洗之,永
不出痘;即出痘,亦不過數粒,隨出隨愈。如不相信,洗時可留一指不洗,出痘
時其指必多。你們五位姊姊如用比方,或將川練子加倍,大約三十個也就夠了。
」眾人聽了,個個歡喜。

  蘭音道:「一年只洗十次,是指小兒而言;我們年紀既大,恐十次藥力不到
。據我拙見:一年共有三十六個除日,莫若遇除就洗,諒無洗多之患。況妹子生
成是個藥材,幼年因患腹脹,何嘗一日離藥;今又接上煎洗,這才叫作『裡敷外
表』哩。」秦小春道:「妹子聞得世間小兒出花,皆痘疹娘娘掌管;男有痘兒哥
哥,女有痘兒姊姊,全要仗他照應,方保平安。今你五位姊姊只知用藥煎洗,若
不叩祝痘疹娘娘,設或痘兒姊姊不來照應,將來弄出一臉花樣,不獨婉如姊姊那
句擇婿的話要緊,並且滿臉高高下下,平時搽粉也覺許多不便;倘花樣過深,還
恐脂粉搽不到底,那才是個累哩。」紅紅道:「閨臣妹妹府上可供這位娘娘?」
閨臣道:「此是廟宇所供之神,家中那得有此。」若花道:「婦女上廟燒香,未
免有違閨訓,這卻怎好?」閨臣道:「上廟燒香,固非婦女所宜,且喜痘疹娘娘
每每都在尼庵。去歲妹子海外尋親,亦曾許過觀音大士心願,至今未了。莫若稟
知母親,明日我同五位姊姊央了嬸嬸一同前去,豈不一舉兩便。」紅蕖道:「妹
子意欲求籤問問哥哥下落,明日如果要去,妹子也要奉陪。」閨臣當時稟過母親
,與嬸嬸說明。好在緊鄰白衣庵就有痘疹娘娘。

  到了次日,史氏帶著唐閨臣、洛紅蕖、陰若花、枝蘭音、廉錦楓、黎紅紅、
盧亭亭來到間壁尼庵。有個帶髮的老尼,名叫末空,將眾人引至大殿,淨手拈香
,拜了觀音。紅蕖求了一籤,問問哥哥下落,恰喜得了一枝「上上」吉籤,這才
略略放心。末空又引至痘疹娘娘殿內,一同參拜,焚化紙帛。閨臣道:「請問師
傅:寶剎可供魁星?」末空道:「間壁喜神祠供有魁星。彼處也是尼僧。諸位小
姐如要拈香,不過一牆之隔,小尼奉陪過去。」閨臣道:「彼處魁星可曾塑有女
像?」

  末空道:「這卻從未見過。小姐如發慈心,另塑一尊,卻也容易。諸位女菩
薩適才拜佛,未免勞碌,且到裡面獻茶,歇息歇息,再到各處隨喜。」史氏道:
「師傅見教甚是。」

  大家來至禪堂,一齊歸坐。道婆獻茶。末空一一請問姓氏。及至問到洛紅蕖
跟前,把眼揉了一揉,又望了一望,登時垂淚道:「小姐莫非賓王主人之後麼?
我家徒弟要訪下落,一連數載,杳無音信,那知天緣湊巧,今日竟得小姐到此!
」洛紅蕖見老尼之話不倫不類,惟恐被人識破行藏,忙遮飾道:「師傅休要認錯
!我雖姓洛,乃水旁之『洛』,那知駱老爺下落。」末空道:「請問唐小姐:此
地唐探花是你何人?」閨臣道:「是我家父。」末空道:「卻又來!當日唐老爺
未中探花之時,曾在長安與敬業大人、賓王大人結拜弟兄,我的丈夫曾經目睹。
今二位小姐恰恰同至小庵,非賓王主人之後而何?小姐何必隱瞞,我豈為禍之人
!況小徒就是駱公子之妻,今雖冒昧動問,豈是無因。」紅蕖見話有因,慌忙問
道:「令徒姓甚名誰?如今在麼?」末空道:「此人之父,乃太宗第九子,人都
呼為九王爺,因滅寇有功,曾封忠勇王爵。素與駱老爺相交最厚,故將郡主許與
駱公子為妻。此女現在小庵,名喚李良箴;因恐太后訪察,就從外祖之姓,改為
姓宋。」紅蕖道:「師傅此駱老爺話錯了。我同駱府雖非本家,向有親誼,他家
之事,也還略知一二。駱公子雖係九王府中郡馬,郡主久已亡過;後來雖有欲續
前姻之話,因王爺並未生有郡主,彼此旋即離散,至今十餘年,何嘗又與王府聯
姻?此話令人不解。」末空道:「原來小姐不知此中詳細,待我慢慢講來。」

  未知後事如何,且看下回分解。

第五十六回     詣芳鄰姑嫂巧遇 游瀚海主僕重逢

  話說末空道:「原來小姐不知此中詳細,待小尼講這根由:我本祁氏,丈夫
名叫喬琴,無志功名,向在駱府課讀公子,駱老爺因與王府聯姻,同我丈夫說知
,將我荐與九王爺課讀大郡主。未及一載,大郡主去世。我要回來,娘娘再三挽
留,只得仍舊住下。彼時九王爺因娘娘又懷身孕,曾與駱老爺指腹為婚,倘生郡
主,情願與駱公子再續前姻。不意方才定婚,駱老爺帶了公子,即同徐老爺舉兵
遇難;我丈夫跟在軍前,存亡未卜。到了次歲,娘娘才生二郡主。老身因這郡主
是駱公子之妻,加意照管,用心課讀,以冀將來丈夫同公子回來,仍好團聚。那
知九王爺因皇上貶在房州,久不復位,心中不忿,同河北都督姚禹起了一枝雄兵
前去接駕,不意時乖運舛,登時也就遇害。我同太監瞿權帶著二郡主並小王爺李
素,暗地奔逃。不料逃至中途,被大兵衝散,太監同小王爺不知去向,老身吃盡
辛苦,才能保得郡主逃至此庵。虧得庵主相待甚好,問明來歷,就留我們在此帶
髮修行。庵主去世,我就權當住持,在此業已七載。至今仍舊帶髮,即是明證。
郡主今年一十五歲,每日惟以詩書佛經消遣,從不出戶,因此人都不知。」

  洛紅蕖忖道:「指腹為婚,向日母親也曾言過,至喬琴夫婦兩處課讀,原有
其事;今聽老尼之言,絲毫不錯,可見我嫂嫂果真在此庵內。」因說道:「師傅
既是祁氏師母,我又何敢再為隱瞞。剛才實因不識師母,故爾支吾,尚求見諒!
我嫂嫂現在何處?即求引去一見。」末空道:「待老身領他出來。」於是進內把
宋良箴領出。眾人看時,只見生得龍眉鳳目,舉止不凡。大家連忙見禮讓坐。末
空把這情節向宋良箴說了。洛紅蕖見了嫂子,因想起哥哥,不覺垂淚道:「原來
嫂嫂卻在此處!若非今日進香,何由得知。不意府上也因接駕合家離散,真可謂
『六親同運』,能不令人傷感!」宋良箴聽了,淚落如雨,欲言不言,只得含羞
帶淚答道:「聞得太公、婆婆都逃海外,近來身上可安?姊姊何由至此?」紅蕖
不覺哽咽道:「祖父同母親都已去世。妹子虧得唐伯伯之力,方能復返故鄉。…
…」

  正要告訴逃到海外各話,史氏接著道:「此間說話不便;郡主既是至親,自
應請到家內再為細談。」宋良箴道:「姪女出家多年,乃方外之人,豈可擅離此
庵。尚求伯母原諒。」閨臣道:「話雖如此,好在彼此相離甚近,此時過去談談
,就是晚上回來,也不費事。」宋良箴仍要推辭,眾姊妹不由分說,一齊簇擁出
了庵門,別了末空,來到唐府,同林氏、緇氏諸人見過。姑嫂彼此訴說歷年苦況
,嗟歎不已。到晚,林氏再三挽留,並勸他同去赴試,慢慢打聽駱公子下落。宋
良箴那裡肯應。無如眾姊妹早把行李命人搬來,良箴身不由己,只得勉強住下。
閨臣也替他在縣裡遞了履歷。從此眾姊妹都聚一處。但遇除日,若花就同紅紅諸
人煎湯洗浴;就是良氏、緇氏也都跟著煎洗。閨臣因想起泣紅亭之事,即托末空
在魁星祠內塑了一尊女像,以了海外心願。

  這日縣考,緇氏也隨他們姊妹十一個同去赴試。喜得太后詔內有命女親隨一
二人伴其出入之話,因此,凡有女眷伴考,都不稽查。點名時,暗用丫鬟頂替,
緇氏混在其內,胡亂考了一回。到了發案,閨臣取了第一;若花、紅紅、亭亭也
都高標;惟緇氏取在末名,心中好不懊惱;顏紫綃文字不佳,幸虧眾姊妹替他潤
色,才能取中。各人都豎了匾額。

  到了郡考,眾人以為緇氏必不肯去,誰知他還是興致勃勃道:「以天朝之大
,豈無看文巨眼?此番再去,安知不遇知音?」又進去考了一場。及至放榜,竟
中第一名郡元;若花第二,閨臣第三,紅紅第四,亭亭第五;其餘亦皆前列;顏
紫綃虧眾人相幫,也得高中。大家忙亂去拜老師,緇氏只得裝作染病。各家都豎
起「文學淑女」匾額,好不榮耀。緇氏這才心滿意足,因向閨臣眾人道:「此次
郡考,我本不願再去,惟恐又取倒數第一,豈不把老臉丟盡?奈連得夢兆,說我
不去應考,日後才女榜上缺了一人;必須我去,方能湊足一百之數:所以勉強進
去,那知倒僥倖取了第一。將來我還不知可能去應部試,其實要這第一何用!」
閨臣道:「伯母若非限於年歲,倘去殿試,怕不奪個頭名才女回來!明年把這第
一留給亭亭姊姊,也是一樣。」林氏道:「聞得郡考取中不足二十人,今我家倒
有十二人之多,可見本郡文風都聚我家了。若論喜酒,須分十二天方能吃完。明
日又吃喜酒,又是壽酒,更覺熱鬧。今日先從老元吃起了。」良氏道:「『老元
』二字怎講?」史氏道:「緇氏嫂嫂本是老才女,今又中了郡元,豈非『老元』
麼。」

  大家說說笑笑,暢飲喜酒,次日乃唐敏五十大慶,家中雇優演戲。本府、本
縣以及節度都與唐敏有賓東之誼,齊來拜壽;隨後各家小姐印巧文、竇耕煙、祝
題花也來叩祝;還有本地鄉宦女兒蘇亞蘭、鍾繡田、花再芳,因素日拜從唐敏受
業,兼之郡考得中,都來拜謝,並來祝壽;顏紫綃也隨眾人同來。閨臣一一讓至
客座看戲,眾姊妹都來相陪,彼此問了名姓,真是你憐我愛,十分投機。緇氏恐
被眾人看破,另在一席坐了。用過早麵,閨臣將眾人引至自己書房,只見詩書滿
架,筆硯精良,個個稱贊不已。

  印巧文道:「前者捧讀諸位姊姊佳作,真令人口齒生香。家父閱卷時,因想
起詔內有『靈秀不鍾於男子』之句,可見太后此言,並非無因。就只郡元這本卷
子,令人可疑,若論倜儻清雅,以閨臣姊姊第一;論富麗堂皇,以若花姊姊第一
,至郡元文字,雖不及二位姊姊英發。但結實老練,通場無出其右,似非出之幼
女之手。彼時家父再三斟酌,言此人若非苦志用功,斷無如此筆力,此等讀書人
,若不另眼相看,何以鼓勵人才。所以把他取在第一。其實不及二位姊姊時派。
」

  祝題花道:「郡元前在縣考,家父也喜他文字;因筆力過老,恐非幼女,兼
恐倩代,因此取在末名。可惜此人方才得中,就染重病,至今未得一見,究竟不
知年歲幾何。諸位姊姊可曾會過?」眾人都回不知。婉如道:「這位郡元,只怕
亭亭姊姊向來同他熟識?」亭亭忙說道:「妹妹休得取笑。你們都是此地人還不
認識,何況我是異鄉人哩。」秦小春道:「原來姊姊同他也是素昧平生,這就是
了。」

  印巧文道:「家父前日評論紅紅、亭亭二位姊姊文字,都可首列,無如郡元
之後,恰恰碰見閨臣、若花二位姊姊卷子,因此稍覺奉屈。」紅紅道:「妹子僻
處海隅,素少見聞,今得前列,已屬非分,何敢當此『奉屈』二字。」亭亭道:
「妹子固才疏學淺,然亦不肯多讓;今老師以閨臣、若花姊姊前列,我又不能不
甘拜下風了。」祝題花道:「昨印伯伯與家父評論諸位姊姊文字,言天下人才固
多,若以明年部試首卷而論,除閨臣、若花二位姊姊之外,再無第三人。如品論
訛錯,以後再不敢自居看文老眼。可見二位姊姊學問,非獨本郡眾人所不能及,
即天下閨才,亦當『退避三舍』哩。」竇耕煙道:「昨聞家父言,現在看文巨眼
,應推印伯伯當代第一。諸位姊姊既被獎許,將來名振京師,已可概見;今日得
能幸遇,誠非偶然。」若花道:「妹子海外庸愚,正愧知識短淺,適蒙過獎,更
增汗顏。至閨臣阿妹,才名素著,自應高擢。妹子何如,昨雖濫邀前列,不過偶
爾僥倖,豈可做得定准。」廉錦楓道:「部試首卷,老師既如此評論,來年殿元
,自然也不出閨臣,若花二位姊姊之外了。」印巧文道:「殿試甲乙,家父卻未
評論。」蘭音道:「據妹子看來:老師所以不言者,大約因恩詔條例言殿試毋許
『謄錄』,又不『彌封』,恐太后別有偏愛,因此不敢預定高下。」祝題花點頭
道:「姊姊所論不差。」

  花再芳道:「殿試若不彌封,那殿元我倒有點想頭。」鍾繡田道:「何以見
得?」花再芳道:「聞得當年我們還未出世時,太后曾命百花齊放,大宴群臣,
吟詩做賦,甚為歡喜。明年閱卷,看見我『花再芳』三字,倒像又要百花齊放光
景,一時心喜,把我點作殿元,也不可知哩。」秦小春冷笑道:「這是姊姊過謙
。若論文字,姊姊就可點得殿元,何在尊名。」花再芳道:「外面鑼鼓聲喧,這
樣好戲,我們卻在此清談,豈不辜負主人美意?如諸位姊姊不去,妹子要失陪了
。」閨臣忙道:「姊姊既喜看戲,妹子奉陪同去。」洛紅蕖道:「此處客多,姊
姊是主人,只好在此陪客;妹子替你代勞陪再芳姊姊去。」再芳道:「姊姊是客
,怎好勞駕。」宋良箴道:「他雖是客,他是唐府人,也算半主,這有何妨!」
紅蕖聽了,把良箴瞅了一眼,滿面緋紅,同再芳去了。竇耕煙道:「紅蕖姊姊莫
非就是世嫂麼?」閨臣道:「正是。」

  蘇亞蘭道:「巧文、題花二位世姊同耕煙姊阻學問鴻博。妹子常聽老師言及
;今得幸遇,真是名下無虛。現在各處紛紛應考,為何還在此耽擱?」竇耕煙道
:「昨同印、祝兩位姊姊商議,今日過了老師壽誕,早晚就要回籍。他們二位都
是家學淵源,此去定然連捷,妹子學問淺薄,才女之名,自知無分,大約明春京
師之行,只好奉讓諸位姊姊了。」閨臣道:「姊姊說那裡話來!若姊姊不到京師
,只怕那個殿元還無人哩!」

  顏紫綃道:「咱妹子有句話說:今日難得大家幸遇,氣味又都相投,咱們何
不結個異性姊妹?日後到京,彼此也有照應。諸位姊姊以為何如?」眾人都道:
「如此甚好。」田鳳翾道:「再芳姊姊一心想中殿元,看他光景,未必把我們看
在眼裡;況他現在看戲,可以不去驚動。莫若把紅蕖姊姊悄悄找來,我們十七人
一同結拜罷。」婉如道:「姊姊所言極是。」隨命丫鬟把洛紅蕖請來,告知此意
,紅蕖甚喜。當時鋪了紅氈,眾姊妹一齊團拜。少時,林氏進來,邀去看戲。到
晚宴畢各散。竇耕煙、印巧文、祝題花各回本籍赴考;顏紫綃也拜從唐敏看文,
眾姊妹都在唐府用功。

  殘冬過去,到了正月,閨臣同眾人要去赴試,先在府縣起了文書。惟恐緇氏
要去,也把文書起了,後來虧得良氏、史氏再三勸阻,緇氏這才應允不去。唐敏
恐蒼頭乳母沿途難以照管,同林氏商議,送了老尼末空並多九公許多銀兩,托他
們同去照應。多九公正要照應甥女田鳳翾、秦小春赴試,聽見此話。正中下懷;
末空也因徒弟宋良箴上京,甚不放心,今見林氏送銀托他,如何不喜,即換了舊
日衣服過來等候起身。當時選擇吉期,因這年閏二月,就選了二月中旬日子。是
日,林氏安排酒宴送行。閨臣拜別母親、叔、嬸,命小峰好好在家侍奉,即同顏
紫綃、林婉如、洛紅蕖、廉錦楓、田鳳翾、秦小春、宋良箴,黎紅紅、盧亭亭、
枝蘭音、陰若花共十二人,各帶僕婦,齊往西京進發。眾姊妹本擬去年臘月就要
動身,因洛紅蕖久已寫信通知薛蘅香,意欲等他海外回來;又因婉如說徐麗蓉、
司徒嫵兒當日曾有要來嶺南之話:惟恐他們赴試,以便攜伴同行。那知等之許久
,杳無音信,眾人只得起身。

  原來徐承志自從別了唐敖,帶了徐麗蓉、司徒嫵兒,改為余姓,竟奔淮南。
一路甚感唐敖救出淑士之德;司徒嫵兒也感贖身救拔之恩。余麗蓉道:「哥哥嫂
嫂此番幸遇唐伯伯,我們方能骨肉團圓。此去淮南,不知機緣若何。那文伯伯,
哥哥向日可曾見過?其家還有何人?文伯母是何姓氏?」余承志道:「文伯伯我
雖見過一面,那時年紀尚小;至文伯母是何姓氏,我更不知。只好且到淮南再去
打聽。」

  這日行至中途,船上幾個柁工忽都患病。兄妹正在驚慌,恰喜迎面遇見一隻
熟船,當時請了一位柁工過來。那只船上還有一位老翁,要搭船同到淮南;余承
志因船主人再再相托,情不可卻,只得應承。及至過船細談,原來卻是麗蓉乳母
之夫,名叫宣信。當年被大兵衝散,逃到淮南節度文老爺府內,在彼十餘年;文
老爺早知徐公子逃在海外,因久無音信,待命奶公到海外尋訪。這奶公因見承志
面目宛如敬業主人,所以借搭船之名,過來探聽。那知不但主僕相遇,並且夫婦
重逢。

  未知後事如何,且看下回分

第五十七回     讀血書傷情思舊友 聞凶信仗義訪良朋

  話說余承志正因不知文府消息,無從訪問;今見奶公,歡喜非常。當時乳母
領宣信與麗蓉、司徒嫵兒見禮。余承志問起文府親丁幾口。宣信道:「文老爺祖
籍江南,寄居河北,並無弟兄。眼前五位公子,都是章氏夫人所生;還有二位小
姐,是姨娘所生。姨娘久已去世。大公子名文蕓,二公子名文蒒,三公子名文萁
,四公子名文菘,五公子名文䒕。現在年紀都在二十上下,個個勇猛非凡;大、
四兩位公子尤其足智多謀,人都呼為『文氏五鳳』。文老爺年紀雖不足五旬,時
常多病,頗有老景;兼之屢次奉旨征剿倭寇,鞍馬勞頓,更覺衰殘。近來淮南臨
海一帶海寇得以安靜,全虧五位公子輔佐之力。文老爺久要退歸林下,因主上貶
在房州,尚未復位,所以不忍告歸;大約主上一經還朝,也就引退了。」

  麗蓉道:「二位小姐現年幾何?」宣信道:「都在十五六歲。大小姐名書香
,許與林侍郎公子林烈為妻;二小姐名墨香,許與陽御史公子陽衍為妻;現在府
中,都未出閣。」承志道:「五位公子可曾配婚?」宣信道:「雖都聘定,尚未
婚娶:大公子自幼聘山南節度章老爺小姐章蘭英為妻;二公子聘潮州郡守邵老爺
小姐邵紅英為妻;三公子聘工部尚書戴老爺小姐戴瓊英為妻;四公子聘許州參軍
田老爺小姐田秀英為妻;五公子聘柳州司馬錢老爺小姐錢玉英為妻。這位章氏夫
人,就是河東節度章更老爺胞姊,為人慈祥,一生好善,相待兩位小姐如同親生
;凡有窮人,莫不周濟;諸如捨藥、施棺、修橋、補路之類,真是遇善必行。淮
南一帶,人人感仰,都以『活菩薩』稱之。」承志道:「這五位公子,為何都不
成親?」宣信道:「文老爺本早要替眾公子婚娶,因太后頒有考才女恩詔,這些
小姐都要赴試,所以耽擱。文府兩位小姐至今尚未出閣,也是這個緣故。」

  承志道:「原來國中近日又有考才女一事。這惡婦並不迎主還朝,還鬧這些
新鮮題目,也忒高興了!」宣信道:「小主母同小姐向來可曾讀書?若都能文,
將來到了文府,只怕兩位文小姐都要攜著赴考哩。」承志道:「我同這惡婦乃不
共戴天之仇,豈可令妻妹在他跟前應試!」宣信道:「公子此話雖是;但恐那時
章氏夫人高興,特命同去,何能推脫?」

  承志道:「那河東節度章老爺既是這邊章氏夫人胞弟,他家幾位公子,幾位
小姐,想來你也知道了?」宣信道:「章府同文府郎舅至親,時常來往,他家若
大若小,老奴那個不知。」承志道:「當日老爺在軍前同我別時,曾給我兩封血
書:一送淮南文老爺,一送河東章老爺。將來到過文府,如路上無人盤查,還到
河東見見章老爺,所以問問他家光景。你既曉得,何不談談?日後到彼,省得臨
時茫然。」宣信道:「他家人口甚多,今日若非問起,將來公子到彼,何能知其
頭緒。這位章老爺,祖籍江南,弟兄四位,共生四位小姐,十位公子。如今章老
爺三位兄弟俱已去世。那十位公子年紀也在二旬上下,個個英勇;四、五兩位公
子學問更高,人稱呼為『章氏十虎』。大公子名章葒,自幼聘開封司馬井老爺小
姐井堯春為妻;二公子名章芝,聘會稽郡守左老爺小姐左融春為妻;三公子名章
蘅,聘劍南都督廖老爺小姐廖熙春為妻;四公子名章蓉,聘武林參軍鄴老爺小姐
鄴芳春為妻;五公子名童薌,聘戶部尚書酈老爺小姐酈錦春為妻;六公子名章莒
,聘吏部郎中鄒老爺小姐鄒婉春為妻;七公子名章苕,聘常州司馬施老爺小姐施
豔春為妻;八公子名章芹,聘兵部員外柳老爺小姐柳瑞春為妻;九公子名章芬,
聘太醫院潘老爺小姐潘麗春為妻;十公子名章艾,聘洛陽司馬陶老爺小姐陶秀春
為妻。都等應過女試,才能完姻。」麗蓉道:「那四位小姐年紀也都相倣麼?」
宣信道:「四位小姐年紀都與文府小姐差不多。大小姐名蘭芳,許與御史蔡老爺
公子蔡崇為妻;二小姐名蕙芳,許與翰林譚老爺公子譚泰為妻;三小姐名瓊芳,
許與學士葉老爺公子葉洋為妻;四小姐名月芳,許與中書褚老爺公子褚潮為妻;
也因要應女試,都未出閣。章、文二位老爺因爵位甚尊,將來諸位小姐出去應考
,若用本姓,恐太后疑有情托等弊,因此將諸位小姐應試履歷,都用夫家之姓,
如今在家,就以夫家之姓相稱。若不說明,將來公子到彼,聽他稱呼,還覺詫異
哩。」

  承志道:「章府十媳,文府五媳,名字為何都象姊妹一般?」宣信道:「這
是章氏夫人寫信照會各家都以『英』、『春』二字相排,以便日後看『題名錄』
,彼此都可一望而知。」

  主僕一路閑話。因沿途逆風,走了多時。這日到了淮南,另僱小船,來到節
度衙門。奶公進去通報。承志見了文隱,投了血書。文隱看了,不覺睹物傷情,
一時觸動自己心事,更覺悽愴不已,道:「令尊雖大事未成,且喜賢姪幸逃海外
,未遭毒手,可見上天不絕忠良之後。今日得見賢姪,真可破涕為笑。」因又捻
鬚歎道:「賢姪:你看我年未五旬,鬚髮已白,老病衰殘,竟似風中之燭。自與
令尊別後。十餘年來,如處荊棘,心事可想而知。境界如此,安得不老!古人云
:『君辱臣死』。今雖不至於辱,然亦去辱無幾,五中能毋懣恨!賢姪要知我之
所以苟延殘喘不肯引退者,一因主上尚未復位,二因內亂至今未平。若要引退,
不獨生前不能分君之憂,有失臣節;即他日死後,亦何顏見先皇於地下?然既不
能退,只好進了。無如彼黨日漸猖獗,一經妄動,不啻飛蛾投火,以卵就石。況
令尊之後,又有九王諸人前車之鑒,不惟徒勞無功,更與主上大事有礙。時勢如
此,真是退既不可,進又不能。蹉跎日久,良策毫無,『不忠』二字,我文某萬
死何辭!而且年來多病,日見衰頹,每念主上,不覺五內如焚。看來我也不久人
世,勢難迎主還朝,亦惟勉我後人,善承此志,以了生平未了之願,仍有何言!
」說罷,嗟歎不已。將承志安慰一番,並命僕人把二位小姐接入內衙。司徒嫵兒
同余麗蓉都到上房,一一拜見;並與書香、墨香二位小姐見禮,彼此敘談,十分
契合。

  余承志拜過章氏夫人,來到外廂,與五位公子一同相聚。閑話間,惟恨相見
之晚。大公子文蕓道:「當日令尊伯伯為國捐軀,雖大事未成,然忠心耿耿,自
能名垂不朽。大丈夫做事原當如此;至於成敗,只好聽之天命,莫可如何。」五
公子文䒕道:「若依我的主見,早已殺上西京!如今把主上不是禁在均州,就是
監在房州,遷來遷去,成何道理!這總怪四哥看了天象,要候甚麼『度數』,又
是甚麼『課上孤虛』,以致耽擱至今,真是養癰成患,將來他的羽翼越多,越難
動手哩。」二公子文蒒、三公子文萁也一齊說道:「武氏如把主上好好安頓,我
們還忍耐幾時,等等消息,倘有絲毫風吹草動,管他甚麼天文課象,我們只好且
同五弟並承志哥哥殺上長安,管教武氏寸草不留,他才知文家利害!」四公子文
菘道:「兩位哥哥同五弟何必性急!現在紫微垣業已透出微光,那心月狐光芒日
見消散,看來武氏氣數甚覺有限,大約再遲三五年,自必一舉成功。此時若輕舉
妄動,所謂逆天行事,不獨自己有損,且與主上亦更有害。當日九王爺之舉,豈
非前車之鑒麼?」文䒕道:「兄弟記得前年四哥曾言武氏惡貫指日即滿,為何此
時又說還須三五年?這是何意?」文菘道:「當日我說武氏惡貫即滿者,因心月
狐光芒已退;誰知近來忽又吐出一道奇光,紫微垣被他這光欺住,不能十分透露
,因此才說還須三五年方能舉事。這道奇光,我聞那些臆斷之徒都道以為回光反
照,那知卻是感召天和所致。」

  余承志道:「有何驚天動地善政卻能如此?」文菘道:「我因這事揣奪許久
,竟不知從何而至,後來見他有道恩詔,才知此光大約因這恩詔所感而來。」承
志道;「何以見得?」文菘道:「他因七十萬壽,所以發了一道恩詔,內中除向
例蠲免、減等、廣額、加級等項,另有覃恩十二條,專為婦女而設,諸如旌表孝
悌、掩埋枯骨、釋放宮娥,恩養嫠婦、設立藥局、起造貞桐、以及養媼院、育女
堂之類,皆前古未有之曠典。此詔一出,天下各官自然遵照辦理,登時活了若干
民命,救了無數苦人,生者沐恩,死者銜感,世間許多抑鬱悲泣之聲,忽然變了
股和藹之氣,如此景象,安有不上召天和。奇光之現,大約因此。無奈他殺戮過
重,造孽多端,雖有些須光芒,不過三五年即可消盡。此時正在鋒頭,萬萬不可
輕動!五弟如不信,不出數日,自然有個效驗。」

  承志道:「請教是何效驗?」文菘道:「小弟連日夜觀天象,隴右地方,似
有刀兵之象;但氣象衰敗,必主失利。據我揣奪:此必隴右史伯伯誤聽謠言,以
為心月狐回光反照,意欲獨力勤王,建此奇功;那知輕舉妄動,卻有殺身之禍!
」

  正在談論,果見各處紛紛文報,都說隴右節度使史逸謀叛,太后特點精兵三
十萬,命大將武九思征剿。眾人聽了,這才佩服文菘眼力不差。

  承志道:「史伯伯若果失利,可惜駱家兄弟少年英豪,投在彼處,不知如何
。」

  文蕓道:「莫非賓王伯伯之子?兄長何以知其在彼?」承志道:「當日先父
同駱家叔叔起兵時,小弟與駱家兄弟都在軍前,後因兵馬大傷,事機不能挽回,
先父命弟投奔淮南,駱家兄弟投奔隴右。此時若史伯伯失利,豈非他亦在內。」
文䒕道:「我們離得過遠,不能救他,這卻怎處!」文蕓道:「即使相近,又何
能救?此時惟有暗暗訪他下落,再作計較。」文萁道,「賓王伯伯向同父親結義
至交,今駱家哥哥既然有難,我們自應前去救他,豈可袖手!」文蒒道:「為今
之計,我與三弟且同承志哥哥偷上隴右,探探下落,如何?」文蕓道:「你們且
去稟知父親,再定行止。」文萁道:「此事只好瞞著父親,如何敢去稟知!」文
蕓道:「若不稟知,如此大事,我又焉敢隱瞞。」

  文菘道:「咋日兄弟偶爾起了一課,父親驛馬星動,大約不日就有遠差,兩
位哥哥莫若等父親出外,再議良策,豈不是好?」文蒒道:「如此敢好,但恐四
弟騙我。」文萁道:「四弟之課,向來從無舛錯,我們且耐幾日再看,如何?」
文䒕道:「若果如此,你們設或去時,切莫把我丟下。」

  文菘道:「五弟驛馬雖動,但恐不是隴右之行。」過了兩日,文隱接了一道
御旨,因劍南倭寇作亂,命帶兵將前去征剿,所有節度印務,仍著長子文蕓署理
。文隱接了此旨,那敢怠慢,星速束裝,帶了文菘、文䒕並一干眾將,即日起身
往劍南去了。文蒒、文萁約了余承志,帶了幾名家將,在章氏夫人眼前扯了謊要
到五台進香,其實要往隴右探駱承志下落。文蕓再三相勸,那裡阻得住;只得托
了余承志諸事照應,並於暗中命人跟去探聽。三人上路,望隴右進發。一路饑餐
渴飲,早起遲眠,說不盡途中辛苦。

  未知後事如何,且看下回分解。

第五十八回     史將軍隴右失機 宰少女途中得勝

  話說三人走了幾日,行至中途,只聽過往人傳說,史逸業已被難。隨即趲行
。

  這日來到小瀛洲山下,天色已晚,三人止步,意欲覓店歇宿。眾家將道:「
這座大山,周圍數百里,向無人煙。裡面強盜最多;豺狼虎豹,無所不有,每每
出來傷人。因此山下並無人家,必須再走一二十里才有歇處。」文萁道:「此處
既有強盜,倒要會他一會,且替客商除除害也是好事。」文蒒道:「如此甚好。
我們且去望望,這些強盜,從未見過,究竟是何模樣?」承志聽了,不覺發急道
:「二位賢弟:你看天色業已黃昏,不但山路崎嶇,難以上去;即使上去遇見強
盜,你又何能見他模樣?莫若日後隴右回來,起個絕早,再去看罷。此時駱家兄
弟存亡未卜,二位既仗義而來,自應趲路,豈可在此耽擱?素日我在山南海北,
見的強盜最多,你要問他面目以及名色,我都深知;且隨我來,等我慢慢細講。
」於是攜了二人,一齊舉步。

  文蒒道:「請教兄長:世間強盜是何面目?共有幾等名色?」

  承志道:「若論面目,他們面上莫不塗抹黑煙,把本來面目久已失了,你卻
從何看起?惟有冷眼看他,或者略得其神。」文蒒道:「請教怎樣看法?」

  承志道:「你只看他一經有錢有勢,他就百般驕傲;及至無錢無勢,他就各
種諂媚。滿面雖然含笑,心中卻懷不良;滿嘴雖係甜言,胸中卻藏歹意。諸如此
類,雖未得其皮毛,也就略見一斑了。其中最易辨的,就只那雙賊眼:因他見錢
眼紅,所以易辨。」

  文蒒道:「請教名色呢?」承志道:「若論名色,有殺人放火的強盜,有圖
財害命的強盜。」文萁道:「只得這幾種麼?」承志聽了,隨口答道:「豈止這
幾種!有不敬天地的強盜,有不尊君上的強盜,有藐視神明的強盜,有毀謗聖賢
的強盜,有忘了祖先的強盜,有不孝父母的強盜,有欺兄滅嫂的強盜,有逆長犯
上的強盜,有誣罔正人的強盜,有欺壓良善的強盜,有凌辱孤寡的強盜,有挾制
貧窮的強盜,有損人利己的強盜,有口是心非的強盜,有謠言惑眾的強盜,有惡
口咒人的強盜,有負義忘恩的強盜,有嫌貧愛富的強盜,有不安本分的強盜,有
無事生非的強盜,有作踐廟宇的強盜,有污穢字紙的強盜,有輕棄五穀的強盜,
有荼毒生靈的強盜,有暗箭傷人的強盜,有借刀殺人的強盜,有造言害人的強盜
,有設計坑人的強盜,有淫人妻女的強盜,有誘人子弟的強盜,有離人骨肉的強
盜,有間人弟兄的強盜,有破人婚姻的強盜,有引人嫖賭的強盜,有謀人財產的
強盜,有奪人事業的強盜,有壞人名節的強盜,有陷人不義的強盜,有唆人興訟
的強盜,有唆人不和的強盜,有說人閨閫的強盜,有說人是非的強盜,……諸如
此類,一時何能說得許多。只顧閑談,下知不覺離了小瀛洲已有二三十里。且喜
前面已有人家,我們趁早投宿,以便明早趲路。」上前覓店安歇。

  不一日,趕到隴右。細細打聽,原來史逸被武九思大兵掩殺,及至退到大關
,城池已陷,只得遠逃。現在武九思在此鎮守。三人即到各處探聽駱承志下落,
毫無影響。這日又在街上偵探,遇一老者,問起駱公子消息。那老者輕輕說道:
「你們問的莫非就是賓王之子駱大郎麼?」文蒒見他不敢高聲,即到跟前附耳道
:「我們問的正是此人,求老翁指教。」老者聽了,也在文蒒耳邊輕輕說了幾句
。文蒒聽罷,不覺喊道:「既如此,你又何必輕輕細語?真真混鬧!」那老者見
他喊叫,慌忙跑開。文萁埋怨道:「二哥只管慢慢盤問,為何大驚小怪把他嚇走
?剛才他說駱家哥哥現在何處?」文蒒道:「你道他說甚麼?他道:『你問駱公
子麼?』我說『正是。』他道:『你們問他怎麼?』我說:『我要問他下落。』
他道:『原來你要問他下落。我實對你說罷:我只曉得他是欽命要犯,至於下落
,我卻不知。』」余承志道:「這個老兒說來說去,原來也同我們一樣。文蒒道
:「誰知我低聲下氣,恭恭敬敬,卻去吃他一個冷悶。」文萁搔首道:「杳無消
息,這卻怎處?此番辛苦,豈不用在空地?」

  三人一連又找數日,也是枉然。只得商議,且回淮南。走了幾日,出了隴右
邊界。這日又到小瀛洲山下。文蒒、文萁正想上山望望,忽見有員小將帶著一伙
強人圍著一個女子在那裡戰鬥,戰了多時,那小將看著抵擋不住。

  余承志道:「遠遠望去,那個少年宛似駱家兄弟。可惜不能問話,這卻怎好
?」

  文蒒道:「我們何不助他一臂之力?」文萁道:「既是駱家兄弟,承志哥哥
且去同他答話,我們與這女子迎敵。」即同文蒒身邊各取利刃,迎了上去,大聲
喊道:「女子休得逞強!我二人來了!」登時鬥在一處。

  余承志叫道:「那位可是駱家兄弟麼?」駱承志聽了,撇了女將,把余承志
上下打量,雖多年未見,究竟面貌相似,因大聲問道:「尊駕莫非徐家哥哥?因
何到此?」余承志慌忙上前,把面投血書,「今同文蒒、文萁來此探聽賢弟消息
」的話,略略說了幾句。因問道:「賢弟到此幾年?為何與這女子爭鬥?」

  駱承志道:「此話提起甚長。我們把這女子殺了,慢慢再講。」各舉利刃,
一齊上前。那女子雖然武藝高強,那裡敵得四員小將,看看刀法散亂,力怯難支
。忽聽遠遠有員小將喊道:「駱家哥哥並諸位壯士休要動手,莫把我的小姨子傷
害!我史述來了!」駱承志連忙跳出圈子叫道:「史家兄弟:此話怎講?」史述
道:「兄長且請三位壯士暫停貴手,小弟慢慢講這緣故。」眾人聽的明白,只得
住手退後。

  女子叫道:「原來是史述表兄!為何卻在此處?」駱承志道:「既是親眷,
此非說話之地,且請上山,慢慢再講。」大家一齊上山。

  走了多時,進了山寨,女子往後寨去了。駱承志指著史述向余承志道:「此
即史伯伯之子,名叫史述。當日兄弟自軍前分手,逃到隴右,見了史伯伯,呈了
血書,蒙史伯伯收留,改為洛姓,命跟教師習學諸般武藝,至今十有餘年。史伯
伯久欲起兵保主上復位,因常觀天象,武后氣數正旺,唐家國運未轉,耽擱多年
。這幾年,武后氣運日見消敗,紫微垣已吐光芒。昨因武后回光反照,氣運已衰
,正好一舉成功;不料起兵未久,竟致全軍覆沒。史伯伯不知逃奔何處。小弟同
史家兄弟蒙史伯伯派在後隊接應,因大事已去,只得帶了本隊一千人馬逃至此山
。山上向有數百強人,聚集多年;他見我們弟兄驍勇,情願歸降。我們正在『有
家難奔,有國難投』,見他如此,因此暫在此山權且避難。不想今日得遇三位仁
兄,真是三生有幸。不知史家兄弟與這女子是何親眷?」

  史述道:「剛才兄長與這女子戰鬥,小弟即將他的車輛人口搶擄上山,意欲
拷問為何來探行藏;誰知卻是小弟舅母,又是小弟岳母。」洛承志道:「此話怎
講?」史述道:「小弟母舅姓宰名宗,與年曾任隴右都督,久已去世;寄居西蜀
。舅母申氏,膝下兩個表妹:一名宰銀蟾,一名宰玉蟾。那銀蟾即家君自幼代弟
所聘者。剛才那員女將,就是玉蟾。因考才女一事,同了母親,姊姊並兩個姨表
姊妹,一名閔蘭蓀,一名畢全貞,回籍赴試,從此路過。我玉蟾表妹素日最孝,
他恐山上藏有虎豹驚嚇老母,前來探路;那知我們只當他有意來探行藏,與他爭
鬥。若非問明,幾乎誤事。這三位兄長尊姓大名?從何到此?」洛承志將三人名
姓來意說了。史述這才明白,深贊三人義氣。洛承志再三拜謝,隨命下人大排筵
宴。

  宰氏姊妹即同母親別了史述,帶著蘭蓀、全貞應試去了。忽有小卒來報:武
九思家眷不日從此經過。史述同洛承志聽了,當時計議要去報仇。

  未知後事如何,且看下回分解。

第五十九回     洛公子山中避難 史英豪嶺下招兵

  話說史述聞武九思家眷不日從此經過,即同洛承志商量,意欲把九思家口殺
害,以報陷城之仇。余承志道:「史家哥哥固志在報仇;但他的家眷,豈無兵將
護送?縱使殺害,他又豈肯干休?一經領兵到此,豈非泰山壓卵?史伯伯兵馬數
萬,尚且不能取勝,何況今日人馬不滿兩千?據小弟愚見:且把報仇之事暫緩,
莫若招集舊日部曲,以為日後勤王之計,最為上策。此處難得山田又多,又能容
得人馬,剛才小弟細細眺望,盡可藏身。況史伯伯在此多年,官聲甚好,各兵受
恩深重,看來也還易於招集。俟兵馬充足,別處一有勤王之信,此處也即起兵相
助。二位在此既不替天行道,又不打劫平民,自耕自種,與人無爭,眼前既可保
全,將來亦不失勤王功業。二位以為何如?」史述同洛承志聽了,個個點頭稱善
。

  就命各兵在山前山後播種五穀,積草屯糧,並暗暗招集人馬。三人住了幾日
,屢要告歸,因史、洛二人再三挽留,又住幾時,才同回淮南。見了文蕓,把上
項話說了。文蕓正在三番兩次差人打聽,今見他們回來,這才放心。余承志見了
妻子、妹妹,也把此事告知。麗蓉道:「此處兩位姊姊不日要赴縣考,意欲約我
二人同去,妹子因哥哥前在船上有不可去之話,所以再三推辭。誰知伯母竟將我
們履歷業已開報,並囑我們陪伴同去;妹子只得含糊答應,俟哥哥回來再去復命
。哥哥你道如何?」余承志道:「伯母既如此高興,自應同去為是。況此間之事
,也須耽擱兩年方有頭緒,你們借此出去消遣消遣,也省我許多掛牽。」

  麗蓉同司徒嫵兒聽了甚喜,即去見了林書香、陽墨香,告知此意。二人得有
伴侶,歡喜非常。因將乳母之女崔小鶯喚出與二人叩拜行禮。麗蓉連忙攙起還禮
道:「我們時常見面,今日為何忽又行此大禮?」嫵兒也還禮道:「莫非要求我
們做媒麼?」書香道:「姊姊休得取笑。此女雖是乳母所生,自幼與妹子耳鬢廝
磨,朝夕相聚,就如自己姊妹一般;並且我同墨香妹妹在家讀書,也是他伴讀,
時刻不離,真是情同骨肉。更喜他心靈性巧,書到跟前,一讀便會;所有書法學
問,竟在我們姊妹之上。今逢考試大典,乃自古未有奇遇,妹子意欲帶他同去考
考。他因二位姊姊曉得他的出身,求我們轉懇:將來應試,全仗包涵,替他遮掩
遮掩。」嫵兒道:「這個何消囑付!妹子向在淑士也曾充過宮娥,這有何妨。」

  麗蓉道:「既如此,我們竟要叨長,將來不稱崔姑娘,竟要呼作小鶯妹妹了
。」崔小鶯道:「得蒙二位小姐如此提攜,自當永感不忘,此後惟以師禮事之;
並且竟要大膽,如在人前,只好以『姊姊老師』呼之了。」墨香笑道:「『姊姊
老師』向無此稱,莫若竟呼姊姊,把老師二字放在心裡,叫作『心到神知』罷。
」

  過了幾時,章府大小姐蔡蘭芳、二小姐譚蕙芳、三小姐葉瓊芳、四小姐褚月
芳,都從河東節度衙門起身,來約文府二位小姐同回祖籍赴試,於是書香、墨香
約會麗蓉、嫵兒,帶了崔小鶯,一共九人同到江南。喜得郡縣兩考都得中式。回
到淮南,略為耽擱,即向西京進發。恰好行了幾日,適值唐閨臣、林婉如、洛紅
蕖、廉錦楓、田鳳翾、秦小春、宋良箴、顏紫綃、黎紅紅、盧亭亭、枝蘭音、陰
若花也上長安,二十一位才女竟於中途巧遇。婉如同麗蓉、嫵兒彼此道了久闊,
並謝麗蓉神彈相救之力。嫵兒見了閨臣,再三道謝當日寄父救拔之恩,此時聞在
小蓬萊修行,頗為喜慰。洛紅蕖得了哥哥在小瀛洲避難下落,這才放心,把此事
告知宋良箴。大家說說笑笑,一路頗不寂寞。

  這日天晚下店,只見許多兵丁圍著一個木籠,裝著一員小將,滿面病容,繩
索捆綁;後面有一武官押著,出了店門,簇擁而去。只聽眾兵紛紛言講:「這個
小將,乃九王爺之子,本名李素,如今改作宋素,在逃多年,今日才被擒獲。」

  這話登時傳到宋良箴耳內,嚇的驚慌失色,淚落不止。只得背著眾人,再三
懇求閨臣、紅蕖想個解救之法。二人躊躇多時,毫無計策,因將多九公找來,暗
暗商議。九公搖頭道:「他是欽命要犯,有何解救!難道我們把他劫奪回來?安
有此理!」正在議論,適值顏紫綃走來,問知此事,忖了一忖道:「九公且去打
聽:他們今夜要投何處?此番捉獲,還是本人犯了重罪,還是為著當年九王爺之
事?如果本人並未犯罪,仍為當年之事,咱看良箴姊姊分上,倒可挺身前去,憑
著全身本領,或可救他,也未可知。」良箴聽了,不覺轉悲為喜,再三道謝;即
托九公前去打聽。閨臣恐人多嘴雜,說話不便,即同良箴、紅蕖、紫綃另在一房
居住,暗托若花、蘭音陪伴眾人。

  不多時,多九公打聽回來道:「這員武官姓熊,不知何名,人都叫他『熊大
郎』,乃本地督捕。今擒了宋素,因是欽命要犯,惟恐路上有失,連夜要解都督
衙門,業已向東去了。」紫綃道:「九公可曾打聽宋公子何以被他擒獲?」多九
公道:「聞得前面過去五十里有兩個村莊,一名宋家村,一名燕家村。兩村相離
甚近。宋家村內有一富戶,名叫宋斯,外號叫作『好善』。當日宋素逃到他家,
宋斯因他少年英俊,就認為義子,收留在家,並將甥女燕紫瓊許他為妻,尚未婚
配。誰知宋素右眼是個重瞳。太后因他日久在逃,忽然想起重瞳是個憑據,特發
密旨命天下大臣細心訪拿。宋素向日常在教場習武,人都叫他『三眼彪』,現在
身患重病,因此毫不費事,就被擒獲。」良箴聽了,這才明白。紫綃知宋素並未
另犯重罪,才允定了晚上必去解救。當時多九公仍去外面照料。

  到晚,四個姊妹同眾人飯罷歸房,良箴另外備了幾樣酒肴與顏紫綃壯威,敬
了幾杯,天已黃昏。良箴道:「紫綃姊姊好去了。惟恐他們去遠,何能趕上?」
紫綃笑道:「姊姊:不妨。他若去遠,咱有甲馬,若拴上四個,做起『神行法」
,任他去遠,咱也趕得上。」良箴道:「這甲馬不知別人拴上也能行麼?」紫綃
道:「如何不能!只要把咒語一念,他就走了。」良箴道:「若果如此,將來姊
姊何不替我拴上兩個,我也跟著頑頑呢?」紫綃道:「這個雖可,但路上必須把
葷戒了,才能飛跑。若嘴饞,暗地吃了葷,直要奔一世才能住哩!」紅蕖笑道:
「嫂嫂何必聽他瘋話!他又何必要用甲馬!前在嶺南,閨臣姊姊托他寄信,不過
半個時辰,往返已是四五十里,就拴百十甲馬,也無那般迅速!」

  閨臣道:「只顧閑談,姊姊你聽,外面已起更了。」紫綃忙起身道:「此時
可行了。」於是換下衣履,繫了絲縧,紮了魚婆巾,胸前插了寶劍,仍是一色通
紅。三人正看他結束,只聽說聲「去了」,將身一縱,不知去向。良箴一見,口
中只呼「奇怪」,連忙趕到門外仰頭一望,只見月色橫空,何嘗有個人影。因轉
身進來道:「紫綃姊姊有此本領,大約我哥哥性命可以無憂了。」閨臣道:「他
若無驚人手段,何敢冒昧挺身前去?此事大可放心。古來女劍俠如聶隱娘、紅線
之類,所行所為,莫不千奇百怪,何在救脫一人。他們只要所行在理,若教他枉
法亂為,只怕不能。你只看他務要打聽宋公子有無犯罪,才肯解救,即此已可概
見。當日姊姊執意不肯應試,若非眾人一力攛掇,姊姊那肯同來?誰知今日倒與
公子得了一條生路。雖『吉人天相』,亦是上天不絕忠良之後。」紅蕖道:「嫂
嫂剛才趕到外面,可見紫綃姊姊向那方飛去?」良箴道:「我出去一望,惟見一
天星月,那有人影!如此奇技,真是平生罕見!但賢妹剛才為何又以嫂嫂相稱?
前日所說『機事不密則害成』那句話,莫非忘了?只顧如此,設或有人盤根問底
,一時答對訛錯,露出馬腳,豈不有誤大事!」紅蕖道:「這是妹子偶爾順口稱
錯,此後自當時刻留心。」

  三人談之許久,漸漸已轉四更,正在盼望,只聽嗖的一聲,顏紫綃忽從外面
飛進。隨後又有一個女子也飛了進來,身穿紫綢短襖,下穿紫綢棉褲,頭上束著
紫綢漁婆巾,腳下露著三寸紫繡鞋,腰繫一條紫色絲縧,胸前斜插一口紫鞘寶劍
;生得面似桃花,與顏紫綃打扮一模一樣。三人一見,不解何意,嚇的連忙立起
。

  良箴心中有事,慌忙問道:「紫綃姊姊可曾將我哥哥解救?此時現在何處?
這位姊姊卻是何人?為何與你同來?」顏紫綃道:「姊姊你道這人是誰?」

  未知後事如何,且看下回分解。

第六十回     熊大郎途中失要犯 燕小姐堂上宴嘉賓

 話說顏紫綃向宋良箴道:「這位姊姊,你道是誰?原來卻是令親。姊姊莫慌,
咱們忙了多時,身子乏倦,且請坐了再講。」大家序了坐。紫綃又接著說道:「
剛才咱從此間出去,到了中途,忽然遇見這位姊姊。問起名姓,原來姓燕名紫瓊
,河東人氏,自幼跟著哥哥學得劍術;今因丈夫有難,特奉母命前去相救。他也
問咱名姓,咱將來意說了。誰知他丈夫正是宋公子。因此同至前途:咱妹子迎頭
把熊大郎攔住,與他戰鬥;紫瓊姊姊趁空即將公子劫去。咱鬥了幾合,撇了熊大
郎,趕上紫瓊姊姊,把公子送到燕家村交與太公、夫人。只因聞得彼處官兵現在
搜捕餘黨,家家不寧,所以咱同紫瓊姊姊趕來,特與諸位姊姊商議長久之計。」
三人聽了,這才明白。紫瓊問了眾人名姓,重複行禮,各道巧遇。

  紅蕖道:「公子向在宋府居住,今藏燕府,豈不甚妥,為何欲議長久之計?
」紫綃道:「現在宋、燕兩村紛紛訪拿餘黨,那熊大郎今日失了公子,豈肯干休
,勢必仍到原處搜捕。一經訪知公子是燕府之婿,豈有不去嚴查?況是欽命要犯
,縱進內室,有誰敢攔?設有不妥,所關非輕,所以不能不預為籌畫。為今之計
,除遠遁之外,別無良策。不知良箴姊姊可有安頓令兄之處?」燕紫瓊道:「良
箴姊姊歷來藏身既無人知,可見所居定是僻鄉,何不請公子且到尊府暫避幾時,
豈不放心?」良箴聽了,不覺滴下淚來道:「姊姊那知妹子苦處!自從先父遇難
,妹子逃避他鄉,雖得脫離虎口,已是九死一生。後來逃入尼庵,所處之地,不
瞞嫂嫂說,方圓不及一丈,起走坐臥以及飲食一切俱在其內,終年惟睹星月之光
,不見太陽之面。蓋因庵近鬧市,日間每多遊人,故將其門牢牢反鎖;惟俟夜靜
無人,始敢潛出庭院,及至白晝,又復鎖在其內。日日如此。八年之久,幾忘太
陽是何形象。去年若非閨臣姊姊提攜,無非終於斗室,囚死而已。今雖略有生機
,但自顧不暇,何能另有安頓哥哥之處。」閨臣道:「紫瓊姊姊府上既難存身,
莫若且到嶺南,權在我家暫避幾時,又有我家兄弟可以照應;俟風頭過去,再回
燕家村,亦是救急之法。」紅蕖道:「此說斷斷不可!昨日九公探得太后曾有特
命天下大臣訪拿之話,既命天下訪拿,嶺南豈有不搜捕之理?況今日被劫,明日
廣捕遍行天下,勢必更加嚴緊,姊姊府上豈能藏身。設有敗露,不獨公子枉送性
命,並恐種種牽連。若據愚見:莫若妹子修書一封,即去投奔小瀛洲與我哥哥相
處,豈不是好?」

  紫綃道:「姊姊所見極是。他們郎舅至親,同在一處,彼此亦有照應。事不
宜遲,就請修書,以便紫瓊姊姊趁早伴送郎君上山。」紫瓊不覺含羞道:「諸位
姊姊計議雖善,但宋公子患病已深,現在人事不知;況離小瀛洲甚遠,妹子一人
何能辦此大事?必須仍煩紫綃姊姊幫同照應,庶免疏虞。」紫綃道:「此去小瀛
洲尚有數百里,咱們往返雖如風雲,此時天已發曉,安能頃刻即回。姊姊既要咱
同去,閨臣姊姊這裡只管收拾起身,明日咱在前途客店相會便了。」閨臣道:「
與其如此,莫若我們在此耽擱一日,等姊姊回來一同起身,也不為遲。」當時紅
蕖把信寫了,交付燕紫瓊;紫瓊即攜了紫綃,別了三人,騰空而去。

  少時天明,閨臣假推有病,不能動身,在店住了一日。到晚仍同紅蕖、良箴
守候。天交三鼓,紫綃方才回來,良箴道:「連日姊姊為我哥哥之事,屢次勞動
,實覺不安。可送到小瀛洲麼?」紫綃道:「今早同紫瓊姊姊到了他家,見了葉
氏夫人,把上項話說了。夫人與太公再再商酌,雖放心不下,因事在危急,無可
奈何,只得勉強應允,等到夜晚,咱同紫瓊姊姊將公子送到小瀛洲山寨之內,把
書放下,隨即回來。」閨臣道:「那燕家姊姊呢?」紫綃道:「紫瓊姊姊也要上
京應試,得知諸位姊姊赴試之情,心中甚喜,意欲攜伴同行。他家就在前面燕家
村,咱們此去,必由村前路過,因此紫瓊姊姊先趕回家預備酒飯,以便接待諸位
,囑妹子回來代達其意,姊姊意下如何?」閨臣道:「妹子巴不能多幾個姊妹,
路上才有照應。今紫瓊姊姊既有此意,明日路過燕家村,自然前去約他。」

  次日收拾起身,走了五十里,到了燕家村;早有燕家僕婢前來迎接。眾姊妹
進了燕府,見了紫瓊,彼此見禮,並拜見葉氏夫人。原來紫瓊父親名燕義。曾任
總兵之職,如今年近七旬,致仕在家。妻子葉氏。跟前一兒一女:女即紫瓊,兒
名燕勇,自幼習武,赴試未歸。燕義家資巨富。雖致仕在家,因主上久不復位,
時刻在念,所以家中養著許多教師,廣交天下好漢,等待天下起了義兵,好助一
臂之力,共力勤王,昨聞女兒要同閨臣結伴赴試,知道閨臣是探花唐敖之女,又
有駱賓王之女同行,都是忠良之後,心中甚喜,即命家人備筵款待。

  登時各村都知燕小姐就要起身,因而燕義甥女姜麗樓,表姪女張鳳雛,都來
面求要同去赴試。紫瓊與唐閨臣商議,閨臣甚為樂從。燕義即通知各家。當時張
鳳雛、姜麗樓都過來與眾人相見。燕紫瓊命丫鬟擺了五桌酒席,唐閨臣、林婉如
、洛紅蕖、廉錦楓、田鳳翾、秦小春、宋良箴、黎紅紅、盧亭亭、枝蘭音、陰若
花、顏紫綃、余麗蓉、司徒嫵兒、林書香,陽墨香,崔小鶯、蔡蘭芳、譚蕙芳、
葉瓊芳、褚月芳、張鳳雛、姜麗樓、燕紫瓊。共二十四位小姐,各按年齒歸坐,
飲酒暢談。原來紫瓊談風甚好,席上頗不寂寞。婉如道:「我們與紫瓊姊姊今日
雖是初會,聽他言談,莫不情投意合,真令人恨相見之晚;就是列位姊姊,一經
會面,也都是一見如故,倒像素日見過一般。莫非前世我們都曾會過麼?」小春
道:「如何不曾會過!妹子聞得凡人死後投胎,都要歸到轉輪王殿上發放,大約
我們前世曾在那裡一會罷。」說的眾人不覺好笑。

  飯罷,掌燈。正在閑談,忽見一個女子飛進堂中,身穿桃紅袖短襖,下穿桃
紅棉褲,頭上束著桃紅漁婆巾,腳下穿著三寸桃紅鞋。腰繫一條桃紅絲縧;手執
寶劍;生得十分豔麗。

  眾姊妹一見,嚇的驚疑不止。只聽那女子厲聲問道:「昨日那個劫去宋素?
姓甚名誰?請來一見!」紫綃聞言,即從身旁掣出寶劍,挺身上前道:「是咱顏
紫綃!」紫瓊也執劍上前道:「是俺燕紫瓊!你是何人?問他怎麼?」女子把二
人上下看一看,道:「俺只當三頭六臂,原來不過如此!但你二人既以寶劍隨身
,自然都是深通劍術之人。俺聞劍客行為莫不至公無私,倘心存偏袒,未有不遭
惡報;至除暴安良,尤為切要。今宋素乃欽命要犯,特奉密旨擒拿,你們竟敢抗
拒官兵,中途行劫!俺表兄熊訓偶爾疏忽,致將要犯被竊,特托俺前來。快將宋
素早早獻出,免得大禍臨身!俺姓易,名紫菱!父親在日,曾任大唐都招討之職
,祖父當年亦曾執掌兵權;我家世受國恩,所以特來擒此叛逆!」紫瓊含笑道:
「尊駕此話固非強詞奪理。但你可知宋素是何等樣人?俺們救他,豈是無因?」
易紫菱道:「他何嘗姓宋!乃叛逆九王之子,俺如何不知!」

  紫瓊笑道:「尊駕既知,更好說了。俺且請教:你說你家世受國恩,這個『
國恩』自然是大唐之恩了?」易紫菱道:「如何不是!」紫瓊道:「府上既受大
唐之恩,要知九王爺不獨是大唐堂堂嫡派,並是大唐為國忠良,他因大唐天子被
廢,每念皇恩,欲圖報效,所以特起義兵,迎主還朝,那知寡不敵眾,為國捐軀
,上天不絕忠良之後,故留一脈。不意尊府乃世受唐恩之人,不思所以圖報,反
欲荼毒唐家子孫,希冀獻媚求榮。不獨恩將仇報,遺臭萬年;且劍俠之義何在?
公道之心何存?今趁諸位姊姊在此,尊駕不妨把這緣故說明。如宋素果有大罪,
俺們自當獻出,決不食言。」易紫菱聽了,立在堂中,如同木偶,半晌無言。

  紅蕖見這光景,連忙攜了閨臣上前萬福道:「姊姊有話,何不請坐慢慢再談
。」易紫菱一面把劍入鞘,一面還禮道:「姊姊請坐。」於是大家一齊歸坐,紫
綃、紫瓊也將寶劍入鞘歸位。易紫菱問了眾人名姓,閨臣把上京赴試,路過此處
話說了。紅蕖望著燕紫瓊道:「我看紫菱姊姊舉止大雅,器度非凡,真不愧名將
之後,令人惟恨相見之晚。但他府上既世受國恩,斷無恩將仇報之理。這是上天
不絕良善之後,所以幸遇這位姊姊;若是遇了那些負義忘恩之人,……」

  紫菱不等話完,即接著說道:「宋素究是唐家子孫。妹子此時若食周朝之俸
,自然惟知忠君之事,替主分憂,何暇計及別的。好在俺非有職食祿之人,此來
係為表兄所托;諸位姊姊既仗義相救,俺妹子豈敢另有他意。就此告別,他日再
於京中相會。」正要拜辭,燕紫瓊那裡肯放,務要攀留少飲數杯,略盡主誼。閨
臣、紅蕖眾妹妹也再再相留,紫菱情不可卻,只得應允。燕義躲在後堂,探知這
些情節,久已命人預備筵席。

  登時重整杯盤,眾姊妹又復敘坐。閨臣、紅蕖、紫綃、紫瓊與易紫菱同坐一
席。酒過數巡,紅蕖道:「適才姊姊有『他日京中相會』之話,莫非也有京師之
行麼?」紫菱道:「不瞞姊姊說:妹子幼年亦曾略知詩書;前應郡試,雖得僥倖
,但恨尚無伴侶,所以未及登程;大約遲早亦擬就道。」閨臣道:「姊姊既無伴
侶,如府上無事,何不與妹子同行,豈不甚便?」紫菱道:「妹子適才亦有此意
,因初次見面,不敢唐突,既承厚愛,足慰下懷,俟回去稟知老母,自當附驥同
行。諸位姊姊倘能在此少為耽擱,妹子回去略為收拾,不過兩日即可趕回。」燕
紫瓊道:「家母正要攀留眾位在此盤桓數日,姊姊只管回去慢慢收拾,我們自當
在此靜候。」閨臣道:「雖承伯母盛意,但人口太多,過於攪擾,實覺不安,姊
姊千萬早些趕來,以便作速起身。」紫菱連連點頭。紫綃道:「姊姊回去,作何
回覆你家表兄,也須預為籌畫,省得臨期又有糾纏。」紫菱道:「俺只說無從尋
找,他又何能再為糾纏。」席散後,別了眾人,將身一躍,登時去了。

  坐中如林書香、蔡蘭芳、司徒娬兒之類,從未見過飛來飛去之人,今見紫菱
這般舉動,莫不出神叫奇,都道:「不意世間竟有如此奇人!」若花因又談起去
年紫綃寄信,婉如赤腳亂鑽光景,引的眾人不覺好笑。小春道:「我看婉如姊姊
日後定要成仙。」蘭音道:「何以見得?」小春道:「世上既有『纏足大仙』,
自然該有『赤足小仙』,這是衣缽相傳,亦非偶然。所以妹子知他必要成仙。」
眾人聽了,雖覺好笑,卻不知「纏足大仙」是誰。

  婉如道:「『纏足大仙』四字,只有閨臣、若花兩位姊姊心內明白,除此之
外,再無第三人。何以傳到小春姊姊耳內?令人不解。」田鳳翾道:「你們海外
各事,我家九公舅舅到了無事與我們閑談,那樣不說;並囑我們日後如到海外,
遇見仙果,切莫嘴饞,惟恐捉去要釀『倮兒酒』,那才苦哩。」婉如聽了,回想
當日吃果身軟以及男妖搽胭抹粉光景,倒也好笑。廉錦楓見他們說的藏頭露尾,
走到小春眼前,再三追問。小春只得把倮兒酒及纏足大仙一切情節略略說個大概
,眾人笑個絕倒。褚月芳道:「今日見了紫菱姊姊飛來飛去,業已奇極,誰知還
有海外這些異事,真是聞所未聞!」

  余麗蓉道:「剛才紫菱姊姊來時,何等威武;那知紫瓊姊姊口齒靈便,只消
幾句話,把他說的啞口無言,把天大一件事化為瓦解冰消,可見口才是萬不可少
的。當日『子產有辭,鄭國賴之』,這話果真不錯。」司徒嫵兒道:「紫瓊姊姊
幾句話,不獨免了許多干戈,並與紫菱姊姊打成相識,倒結了伴侶。將來路上得
了紫綃、紫瓊、紫菱三位姊姊,妹子別無叨光之處,就只到了客店,可以安然睡
覺,叫作『高枕無憂』。」婉如道:「若據姊姊之言,路上有了他們三位,連看
家狗也不必帶了。」顏紫綃道:「若把狗帶去,設或有人赤腳鑽在牀下,他趕上
一口,把腳還要咬赤哩。」說的眾人胡盧大笑。小春道:「紫綃姊姊把『赤腳』
二字忽然改做『腳赤』,這個故典用的生動,真是化臭腐成神奇。將來場中文字
都象這宗做法,不獨要擾高發喜酒,並且妹子從此要擱筆了。」婉如道:「場中
若象這般用意,即使高發,也有些臭氣。」紫綃笑道:「原來婉如姊姊腳是臭的
!咱們快走罷!莫把紫瓊姊姊廳房薰壞了!」大家笑著,一齊起身,來到葉氏夫
人跟前,道了厚擾,各自安歇。

  次日飯後,葉氏夫人貪丫鬟引眾位小姐到花園遊玩。正是桃杏初開,柳芽吐
翠,一派春光,甚覺可愛。大家隨意散步,到各處暢游一遍。紫瓊道:「妹子這
個花圃,只得十數處庭院,不過借此閑步,其實毫無可觀。內中卻有一件好處,
諸位姊姊如有喜吃茶的,倒可烹茗奉敬。」蘭音道:「莫非此處另有甘泉?何不
見賜一盞?」紫瓊道:「豈但甘泉,並有幾株絕好茶樹。若以鮮葉泡茶,妹子素
不吃茶,固不能知其味,只覺其色似更好看。」墨香道:「姊姊何不領我們前去
吃杯鮮茶,豈不有趣!」紫瓊在前引路,不多時,來到一個庭院,當中一座亭子
,四圍都是茶樹。那樹高矮不等,大小不一,一色碧綠,清芬襲人。走到亭子跟
前,上懸一額,寫著「綠香亭」三個大字。

  未知後事如何,且看下回分解。

第六十一回     小才女亭內品茶 老總兵園中留客

  話說眾小姐來到綠香亭,都在亭內坐下。蔡蘭芳道:「這『綠香』二字不獨
別緻,而且極傳此地之神,這定是紫瓊姊姊大筆了。」燕紫瓊指著姜麗樓、張鳳
雛道:「名字是麗樓姊姊起的,卻是鳳雛姊姊寫的,並且如今連這花園也就叫做
綠香園了。」崔小鶯道:「原來是鳳雛、麗樓二位姊姊手筆,妹子有句批語,叫
做『寫作俱佳』。」麗樓道:「這是妹子亂道,尚求姊姊改正。」鳳雛道:「妹
子自知寫的不好,虧得名字起的雅,把字的壞處也就遮掩了。」

  登時那些丫鬟僕婦都在亭外紛紛忙亂:也有汲水的,也有扇爐的,也有採茶
的,也有洗杯的。不多時,將茶烹了上來。眾人各取一杯,只見其色比嫩蔥還綠
,甚覺愛人;及至入口,真是清香沁脾,與平時所吃迥不相同。個個稱贊不絕。
婉如笑道:「姊姊既有如此好茶,為何昨日並不見賜,卻要遲到今日?豈不令人
恨相吃之晚麼?」小春道:「昨日我們初與紫瓊姊姊會面,婉如姊姊曾言惟恨相
見之晚,今日品了這茶,又言惟恨相吃之晚,婉如姊姊原來是世間一個恨人,處
處不離恨字。」閨臣道:「適才這茶,不獨茶葉清香,水亦極其甘美,那知紫瓊
姊姊素日卻享這等清福。」紫瓊道:「妹子平素從不吃茶,這些茶樹都是家父自
幼種的。家父一生一無所好,就只喜茶。因近時茶葉每每有假,故不惜重費,於
各處購求佳種;如巴川峽山大樹,亦必費力盤駁而來。誰知茶樹不喜移種,縱移
千株,從無一活;所以古人結婚有『下茶』之說,蓋取其不可移植之義。當日並
不留神,後來移一株,死一株,才知是這緣故。如今園中惟存十餘株,還是家父
從前於閩、浙、江南等處覓來上等茶子栽種活的,種類不一,故樹有大小不等。
家父著有《茶誡》兩卷,言之最詳,將來發刻,自然都要奉贈。」

  紅紅道:「妹子記得六經無茶字,外國此物更少,故名目多有不知。令尊伯
伯既有著作,姊姊自必深知,何不道其一二,使妹子得其大略呢?」

  紫瓊道:「茶即古『荼』字,就是《爾雅》『荼苦檟』的『荼』字。《詩經
》此字雖多,並非茶類。至荼轉茶音,顏師古謂漢時已有此音,後人因茶有兩音
,故缺一筆為茶,多一筆為荼,其實一字。據妹子愚見:直以『古音讀荼、今音
讀茶』最為簡捷。至於茶之名目:郭璞言早採為茶,晚採為茗;《荼經》有一茶
、二檟、三蔎、四茗、五荈之稱;今都叫做茶,與古不同。若以其性而論:除明
目止渴之外,一無好處。《本草》言:常食去人脂,令人瘦。倘嗜茶太過,莫不
百病叢生。家父所著《茶誡》,亦是勸人少飲為貴;並且常戒妹子云:『多飲不
如少飲,少飲不如不飲。況近來真茶漸少,假茶日多;即使真茶,若貪飲無度,
早晚不離,到了後來,未有不元氣暗損,精血漸消;或成痰飲,或成痞脹,或成
痿痹;或成疝瘕;餘如成洞瀉,成嘔逆,以及腹痛、黃瘦,種種內傷,皆茶之為
害,而人不知,雖病不悔。上古之人多壽,近世壽不長者,皆因茶酒之類日日克
伐,潛傷暗損,以致壽亦隨之消磨。』此千古不易之論,指破迷團不小。無如那
些喜茶好酒之人,一聞此言,無不強詞奪理,百般批評,並且啞然失笑。習俗移
人,相沿已久,縱說破舌尖,誰肯輕信。即如家父《茶誡》云:『除滯消壅,一
時之快雖佳;傷精敗血,終身之害斯大。獲益則功歸茶力,貽患則不為茶災。』
豈非福近易知,禍遠難見麼?總之:除煩去膩,世固不可無茶;若嗜好無忌,暗
中損人不少。因而家父又比之為『毒橄欖』。蓋橄欖初食味頗苦澀,久之方回甘
昧;茶初食不覺其害,久後方受其殃,因此謂之『毒橄欖』。」

  亭亭道:「此物既與人無益,為何令尊伯伯卻又栽這許多?豈非明知故犯麼
?」

  紫瓊道:「家父向來以此為命,時不離口,所以種他。近日雖知其害,無如
受病已深,業已成癖,稍有間斷,其病更凶;自知悔之已晚,補救無及,因此特
將其害著成一書,以戒後人。恰好此書去年方才脫稿,腹中忽然嘔出一物,狀如
牛脾,有眼有口;以茶澆之,張口痛飲,飲至五碗,其腹乃滿,若勉強再澆,茶
即從口流出,恰與家父五碗之數相合。蓋家父近年茶量更大,每次必吃五碗,若
少飲一碗,心內即覺不寧;少停再飲,仍是五碗;因此身體日見其瘦,飯亦懶吃
。去年偶因五碗之後,強進數碗,忽將此物吐出,此來身體方覺稍安。」

  若花道:「這是吉人天相,兼之伯伯立言垂訓,其功甚大,所以獲此善報,
將來定是壽享期頤。」紫瓊道:「家父若像去歲一飲五碗之時,幾至朝不保暮;
此時較前雖覺略健,奈受病已深,年未五旬,已覺衰老。但願如姊姊所言,那就
是妹子之福了。」

  譚蕙芳道:「適才姊姊言茶葉多假,不知是何物做的?這假茶還是自古已有
,還是起於近時呢?」

  紫瓊道:「世多假茶,自古已有。即如張華言『飲真茶令人少睡』。既云真
茶,可見前朝也就有假了。況醫書所載,不堪入藥,假茶甚多,何能枚舉。目下
江、浙等處以柳葉作茶;好在柳葉無害於人,偶爾吃些,亦屬無礙。無如人性狡
猾,貪心無厭,近來吳門有數百家以泡過茶葉曬乾,妄加藥料,諸般製造,竟與
新茶無二。漁利害人,實可痛恨。起初製造時,各處購覓泡過乾茶;近日遠處販
茶客人至彼買貨,未有不帶乾茶以做交易。至所用藥料,乃雌黃、花青、熟石膏
、青魚膽、柏枝汁之類,其用雌黃者,以其性淫,茶葉亦性淫,二淫相合,則晚
茶殘片,一經製造,即可變為早春,用花青,取其色有青豔;用柏枝汁,取其味
帶清香;用青魚膽;漂去腥臭,取其味苦,雌黃性毒,經火甚於砒霜,故用石膏
以解其毒,又能使茶起白霜而色美。人常飲之,陰受其毒,為患不淺。若脾胃虛
弱之人,未有不患嘔吐、作酸、脹滿、腹痛等症。所以妹子向來遵奉父命,從不
飲茶。素日惟飲菊花、桑葉、柏葉、槐角、金銀花、沙苑、蒺藜之類,又或用炒
焦的蕙苡仁。時常變換,倒也相宜。我家大小皆是如此,日久吃慣,反以吃茶為
苦,竟是習慣成自然了。」

  葉瓊芳道:「真茶既有損於人,假茶又有害於人,自應飲些菊花之類為是。
但何以柏葉、槐角也可當茶呢?」

  紫瓊道:「世人只知菊花、桑葉之類可以當茶,那知柏葉、槐角之妙!按《
本草》言:柏葉苦平無毒,作湯常服,輕身益氣,殺蟲補陰,鬚髮不白,令人耐
寒暑。蓋柏性後凋而耐久,實堅凝之質,乃多壽之木,故可常服。道家以之點湯
當茶,元旦以之浸酒闢邪,皆有取於此。麝食之而體香,毛女食之而體輕,可為
明驗。至槐角按《本草》乃苦寒無毒之品,煮湯代茗,久服頭不白,明目益氣,
補腦延年。蓋槐為虛星之精,角稟純陰之質,故扁鵲有明目烏髮之方,葛洪有益
氣延年之劑。當日庾肩吾常服槐角,年近八旬,鬚髮皆黑,夜觀細字,即其明效
。可惜這兩宗美品,世人不知,視為棄物,反用無益之苦茗,聽其克伐:豈不可
歎!」

  小春道:「妹子正在茶性勃勃,聽得這番談論,心中不覺冰冷;就是再有金
茶、玉茶,也不吃了。明日也去找些柏葉、槐角,作為茶飲,又不損人,又能明
目,豈不是好。」良箴道:「這茶我們能吃多少,每日至多不過五七杯,何必戒
他。」小春道:「誤盡蒼生,就是姊姊這句話!你要曉得,今日是一個五七杯,
明日就是兩個五七杯,後日便是三個五七杯;日積月累,到了四五十歲,便是幾
百、幾千、幾萬五七杯!」婉如道:「姊姊與其勞神算這細帳,何不另到別處走
走?」隨即攜了小春出了綠香亭,眾人也都跟著。走了兩層庭院,紫瓊又引至一
個杏花多處,進了廳房,就在廳上坐下,看花閑談。

  到晚正要擺設晚飯,只見眾園丁擔了許多行李進來。紫瓊只當易紫菱來了,
及問園丁,原來卻是過往女眷;因本村客店都被眾小姐車輛人夫住滿,無處存身
,因聞燕員外向來最肯與人方便,每逢客店住滿,凡來借居,莫不容留,所以來
此借宿一宵。燕義因是女眷,不能推脫,只得命他們暫在園丁女眷房內權宿一夜
。不多時,有幾個婦女遠遠而來。園丁走過,把廳上門簾垂下,眾姊妹都在窗內
張望,原來卻是四個女子,後面跟著兩個老嬤。內有一個女子,紅蕖甚覺眼熟,
仔細一看,倒像薛蘅香模樣。

  未知後事如何,且看下回分解。

第六十二回     綠香園四美巧相逢 紅文館群芳小聚會

  話說洛紅蕖正在細看,只聽廉錦楓道:「紅蕖姊姊:你看那個穿青的,豈非
紅萸姊姊麼?」紅蕖復又細看,果是尹紅萸。隨即應道:「姊姊眼力不差。」紫
瓊忙問道:「莫非二位姊姊都熟識麼?」紅蕖道:「這四人我只認得兩個:一名
薛蘅香,一名尹紅萸。」閨臣道:「那蘅香姊姊自然是仲璋伯伯之女,紅萸小姐
莫非尹太老師千金麼?」

  紅蕖道:「正是。」紫瓊道:「既是二位姊姊親眷,何不請來一會。」即命
丫鬟去請。不多時,四個女子過來,大家見禮讓坐。薛蘅香與紅蕖各道久闊,尹
紅萸見了紅蕖、錦楓,歡喜非常;姚芷馨同婉如各道別後渴想。眾人問起那個女
子名姓,卻是麟鳳山的魏紫櫻。芷馨問了閨臣名姓,即同薛蘅香再三致謝「當日
伯伯拯救之恩」;閨臣前在海外,曾聞魏紫櫻男裝打死狻猊之事,也向紫櫻再三
道謝。洛紅蕖把在座眾人名姓都向四人說了。問起根由,原來四人也是去赴部試
,都在前途相遇的。於是大家約了一齊結伴同行。

  紫瓊隨命擺設酒飯,眾人序齒歸坐。酒過數巡,正在閑談,忽見窗外飛進一
個人來。薛蘅香嚇的把箸丟在地下,身上只管發抖;姚芷馨推開椅子,躲在桌下
。眾人看那女子,卻是易紫菱回來;把包裹放下,向眾人萬福,眾人還禮讓坐。
紫瓊把姚芷馨攙扶起來道:「姊姊為何這般膽小?」芷馨道:「只因前在巫咸帶
了乳母前去掃墓,忽遇強人持刀行兇,幾乎喪命,幸虧唐伯伯拔劍相助,才得脫
身。至今留下一個病恨:但遇驚嚇,就覺膽落。適才躲避桌下,自知失儀露醜,
實係情非得已,諸位姊姊莫要發笑。」蘅香道:「妹子剛才嚇的失箸,也因那日
受了驚恐留的病恨。此時想起當日唐伯伯救命之恩,更令人感激無地。」

  大家讓紫菱一同坐了。丫鬟把包裹取過。閨臣笑道:「紫菱姊姊這才算得『
輕騎簡從』哩。」紫菱道:「若要僱車裝載行李,大約還須兩三天方能到此,此
時不能不從簡便。諸位姊姊不知打算何日動身?」閨臣道:「此時別無甚事,姊
姊既到,自然明早長行。」燕紫瓊仍要攀留一日,眾人執意不肯,定要明日起身
,多九公又不時來催。紫瓊見挽留不住,只得命人收拾,明日一同長行。

  當時飯罷,張鳳雛、姜麗樓都匆匆回去,約定明早在此會齊。眾人各自安歇
,紫瓊見紫菱帶的行囊過少,即命丫鬟送了兩牀被褥過去,紫菱道謝收了,次日
大家早早起來;張鳳雛、姜麗樓也都過來:共二十九位小姐,一同用了早飯,拜
辭葉氏夫人,往北進發。

  一路曉行夜住,這日到了長安。多九公預先進城找尋下處。恰好太后恐天下
眾才女到京住在客店不便,因當日抄沒九王府一所,院落寬闊,房屋甚多,又命
工部蓋了許多群房,賜名紅文館,如願住者,悉聽其便。多九公聞知甚喜,即將
眾人文書呈驗;用了些須使費,檢了一所大院落,通知眾人,一齊進城。來到寓
所,多九公引眾小姐各處看了一遍:前後六層,兩傍群房無數,另有一個總門出
入,若把總門閉了,宛是一家宅院。眾人看了,無不歡喜。

  多九公道:「唐小姐看這房屋還夠住麼?」閨臣笑道:「莫講我們,就再添
幾十人也還夠住。好在又有內外,廳房又大,難得九公費心尋此好寓。」多九公
道:「這是老夫格外用了些須使費才能如此。現在此處或三五間一所,或十餘間
一所,老夫細細訪問,大約已有二三百處有人住了。我們這所大房,據管房人說
,當初原預備禮部尚書、禮部侍郎卞、孟兩府小姐住的,此時因兩府小姐俱不赴
試,才敢給我們居住。」

  紅蕖道:「卞、孟兩府有幾位小姐,卻要如此大房?」多九公道:「據說卞
府有七位小姐,孟府有八位小姐;因他生的小姐過多,所以卞、孟兩位夫人,人
都稱做『瓦窯』。還有許多親眷姊妹,連他兩府,約有三四十位,因此才備這所
大房。」婉如道:「既如此,為何又不赴試呢?」多九公道:「聞得有甚迴避,
不准應試。」林書香道:「姪女有件事拜煩九公,我同蘭芳表妹有幾個弟婦也來
赴試,不知可在此處作寓?今日已晚,明日將名姓開了,拜煩代為問問。」多九
公道:「這事容易。明日請把姓名開來。」說著,即去照應眾人搬發行李,安排
廚灶。眾位小姐,或三個一房,或五個一房,接接連連,都將行囊牀帳安置,早
早安歇。

  次日,多九公拿著一本號簿進來,向林書香、蔡蘭芳道:「老夫才同管房子
的將號簿借來,凡有赴試在此住的,都在上面。令親可曾到此,請二位小姐一看
就知道了。」二人接過,看了一邊,不覺滿面堆下笑來。閨臣道:「莫非諸位令
弟夫人都在此作寓麼?」二人連連點頭,把號簿交給九公,再三道謝,多九公拿
著去了。

  當時譚蕙芳、葉瓊芳、褚月芳、陽墨香、崔小鶯都過來商量同去探望,即命
蒼頭在前引路,七位小姐帶了乳母丫鬟一齊出了總門。兩面房舍雖接連不斷,靜
悄悄門前卻無一人,也無閑人來往;惟見幾個提籃買物之人,亦皆俯首而行。書
香細問蒼頭,才知太后因此處地方遼闊,院落甚多,恐有小人生事,特派兩員大
臣帶了兵役在此彈壓。頭門以內,禁止閑人擅入,無論大小交易,均在頭門以外
,所有各家僕人,總歸自己總門以內,毋許門首閑立,亦毋許無故閑步:如有不
遵,枷號示眾;夤夜犯者,即送刑部衙門加倍治罪。因此外面並無閑人來往。章
、文兩家蒼頭引著七位小姐各處探望一遍,隨即回寓。不多時,文府大公子文蕓
之妻章蘭英、二公子文蒒之妻邵紅英、三公子文萁之妻戴瓊英、四公子文菘之妻
田秀英、五公子文䒕之妻錢玉英,還有秀英表妹田舜英,六位小姐,俱來回拜。
書香迎接進內,與眾人一一拜見。正在讓坐,忽聞章府大公子章葒之妻井堯春、
二公子章芝之妻左融春、三公子章蘅之妻廖熙春、四公子章蓉之妻鄴芳春、五公
子章薌之妻酈錦春、六公子章莒之妻鄒婉春、七公子章苕之妻施豔春、八公子章
芹之妻柳瑞春、九公子章芬之妻潘麗春、十公子章艾之妻陶秀春,共十位小姐,
都來回拜。蘭芳連忙迎出,引著見了眾人,彼此問了名姓,都請在廳房坐下。

  閨臣見人才濟濟,十分歡悅,因與書香、蘭芳商議:「既是至親,此間房屋
甚多,何不請他們搬來同住,彼此都有照應,豈不是好?」書香即將此意向蘭英
、堯春諸人說了,個個歡喜,無不情願,隨即各命僕婢將行李搬來。閨臣托末空
帶著眾丫鬟鋪設牀帳,安排桌椅。到晚就在廳房擺了十桌酒席,當時唐閨臣、林
婉如、洛紅蕖、廉錦楓、黎紅紅、盧亭亭、枝蘭音、陰若花、田鳳翾、秦小春、
顏紫綃、宋良箴、余麗蓉、司徒嫵兒、林書香,陽墨香、崔小鶯、蔡蘭芳、譚蕙
芳、葉瓊芳、褚月芳、燕紫瓊、張鳳雛、姜麗樓、易紫菱、薛蘅香、姚芷馨、尹
紅萸、魏紫櫻、章蘭英、邵紅英、戴瓊英、田秀英、田舜英、錢玉英、井堯春、
左融春、廖熙春、鄴芳春、酈錦春、鄒婉春、施豔春、柳瑞春、潘麗春、陶秀春
,共四十五位小姐,無分賓主,各按年齒歸坐,飲酒暢談。

  酒過數巡,婉如道:「今日眾姊妹這般暢聚,妹子心裡喜的不知怎樣才好!
若說『惟恨相見之晚』罷,小春姊姊又說俺是個『恨人』;若說『都有宿緣』罷
,他又說『曾在鬼門關上會過』。這話俺都不說,只好用那『久仰大名,如雷貫
耳』幾句俗套了。」

  小春道:「這話不但過俗,並且一派虛浮,全是搗鬼,若謂『久仰大名』。
我們若未會面,誰知誰的大名?素日不知,都說久仰,豈非搗鬼麼?」閨臣道:
「『久仰大名』這句話,只有兩個人可以用得:當日我家叔父曾言當今有兩個才
女,一名史幽探,一名哀萃芳,曾將蘇蕙《璇璣圖》繹出許多詩句,太后見了甚
喜,因此才有女試恩詔。我們若見這二人,那才算得『久仰大名』哩。」章蘭英
道:「這二人素日妹子也曾聞名;並且所繹之詩也都見過,果然甚好。」林書香
道:「妹子昨看號簿上面並無其人,大約不在此處居住;不然,倒可會會。」井
堯春道:「姊姊莫忙,到了部試少不得都要會面的。」

  飯罷,都到庭中閑步,忽覺一股清香撲鼻,遠遠望去,原來有幾叢木香蟠在
牆角,開的甚覺茂盛,於是齊到跟前。正在觀看,忽聞隔牆有婦女啼哭之聲。閨
臣道:「聞得此處圍牆以內向無民房,都是我輩赴試的寓所,何得忽有哭聲?定
有緣故。」秦小春道:「有甚緣故!此必赴試女子自幼從未出外,此刻想家,所
以啼哭。」閨臣道:「須托九公前去問問,或者是赴試女子偶然患病,抑或缺了
盤費,均未可知。問個詳細,倘能周濟,也是一件好事。」秀英道:「姊姊不必
打聽,此事妹子盡知,這個啼哭的是赴試緇姓女子。前者妹子同表妹舜英進京,
曾與此女中途相遇,因他學問甚優,兼之氣味相投,所以結伴同行。到了京師,
就在一處同住,隔牆這所房子,就是我們所住之處。前者到寓,此女檢查本籍文
書,誰知因他起身匆促,竟將文書未曾帶來,此時離部試之期甚近,其家遠在劍
南,何能起文行查?眼看不能應試,因而啼哭。」紅蕖道:「這是他忙中有失,
也是命中造定,歸咎何人。」田舜英道:「剛才秀英姊姊已將自己文書送給此女
,教他頂名應試,不知為何卻又啼哭?」林書香、陽墨香一聞此言,嚇的驚疑不
止。

  未知後事如何,且看下回分解。

第六十三回     論科場眾女談果報 誤考試十美具公呈

  話說林書香、陽墨香聽得舜英之言,姑嫂至親,分外關心,不覺驚疑不止。
書香道:「秀英妹妹:這是怎講!好容易吃了辛苦,巴到此地,卻將文書平白給
人!請問妹妹好端端為何不要赴試?」秀英道:「妹子一因近日多病,不能辛苦
;二者,自知學業淺薄,將來部試,斷難有望。與其徒自現醜,終歸無用,莫若
借此養病,亦可成全此人。況他學問甚優,必能高中,若不赴試,未免可惜。因
此將文書命奶公暗地送去,囑他只管頂名應試,將來得中,再作更名之計,稍遲
片刻,奶公就回來了。姊姊切莫替我可惜,倘有可望,妹子又豈肯將現成功名反
去給人。」墨香聽了,惟有搔首,只說「怎好」。只見奶公進來向秀英道:「那
邊緇小姐命老奴多多致謝:這封公文雖承小姐美意,但自己命運業已如此,即使
勉強進場,也是無用;此文斷不敢領,仍命交還小姐,教小姐千萬保重,但可支
撐,自應仍去應試為是。緇小姐明日就要回籍,也不過來面謝,惟有靜聽二位小
姐捷音便了,老奴又再再請他存下,他執意不肯,老奴只得帶回。」將文書交給
丫鬟,外面去了。

  閨臣道:「秀英姊姊如此仗儀,捨己從人,真是世間少有!並且惟恐他人無
故那肯就受,卻以近日多病不能應試為詞,如此設想,曲盡人情,即此一端,已
可想見平素為人。此女固辭不受,亦是正理。據妹子看來:此事固由匆迫所誤,
但如此大事,中途忽有此變,安知不是素日行止有虧,鬼神撥弄,以致如此?若
行止無虧,榜上注定該有此人,莫講赴試文書,即使考卷遺失,亦有何妨。妹子
聞得古人言:『科場一道,既重文才,又要福命。至德行陰騭,尤關緊要;若陰
騭有虧,縱讓文命雙全,亦屬無用。』以此而論,可見陰騭德行,竟是下場的先
鋒;即如出兵,先鋒得利,那主帥先有倚傍。自然馬到成功了。」舜英道:「這
位姊姊一路行來,卻處處勸人向善;所行之事,也有許多好處。即如路上每逢打
尖住宿,那店小二聞是上等過客,必殺雞宰鴨,諄諄饋送,無論早晚,處處皆同
,這位姊姊因無故殺生,頗覺不安,到處命人勸阻。從無一處不送:看其光景,
竟是向來牢不可破之例,相沿已久,莫可如何。後來他因若輩送雞送鴨,無非希
圖正價之外,稍沾餘潤,何不即迎其意,先付餘潤,免其雞鴨,豈不大妙。因命
僕人:『後凡看店,即將雞鴨餘潤之資,約計若干,預先討給,倘再饋送,即將
原資討回。』小二得此,不獨一一遵命,並且一呼即應,分外慇懃,自此饋送雞
鴨之風,才能漸息。那些同路的看見這樣,莫不如此。所以一路上活了無數生靈
。其餘善事,不一而足。姊姊若謂陰騭德行為進場先鋒,為何此人這般行為,反
不能應試呢?」閨臣道:「此人若果處處行善,一無虧缺,上天自能護佑善人,
不但必能應試,定主高發,自有意外機緣,或者將來仍有女試大典,此人應在下
科方中,亦未可知:總須日後方見明白。」

  舜英道:「凡試官看文,全憑考卷以定優劣。適才姊姊說:『即使考卷遺失
,亦有何妨。』難道卷子遺失還能入選麼?」閨臣道:「妹子此話,並非無因。
當年有弟兄二人進場,其父曾夢神人云:『爾長子本無科名之分,因某年某處猝
被火災,他拾得金珠一包,其物是一婦人為他丈夫設措贖罪之資,因被回祿擁擠
遺失,虧爾長子細心密訪,物歸原主,其夫脫罪,夫婦始得團圓;因此今科得與
爾次子同榜。』其父甚喜,即告二子。及至放榜,報弟得中;弟忽伏地慟哭,幾
不欲生。其父問其所以。弟云:『父親夢兆,本係弟兄皆中:今我誤害哥哥,以
致不中,我雖獨中,亦有何顏!』忽又報兄中第一。其弟仍哭道:『此係報錯,
安有卷子遺失而能得中之理!』其父見其語言離奇,再三追問,料難隱瞞,只得
細述根由。諸位姊姊!你道是何根由?原來當日弟兄進場,頭場、二場已過,至
第三場,忽然場中相遇。是時其兄患痢甚重,勉強敷衍完卷,正要交卷出場,又
復腹痛,極其狼狽,因將卷子交付其弟,囑他完卷一同投遞,即奔東廁。弟恐兄
卷被汙,藏入懷中;忙將己卷謄清,交畢回寓。及至臨睡解帶,始知兄卷仍舊在
懷,其時已交三鼓,知難挽回,悔恨無及,只得將卷收藏,以為日後請罪地步。
今忽報中第一,所以他說『報錯』。及至親去看榜,弟兄實係雙雙高中,旋即回
寓,再覓其兄第三場之卷,依舊在此。父子三人莫不稱奇。到了次日,細細打聽
,才知有個緣故。諸位姊姊!請猜一猜,其中究係何故?」

  秦小春正聽的入彀出神,忽見閨臣又教眾人請猜,不覺發急道:「好姊姊!
你快說罷!何必又教人猜!這段書委實好聽,快快接下去,明日妹子好好畫把春
扇奉送。」閨臣道:「賢妹莫騙我說了,卻把扇子不送。」小春道:「妹子賭個
誓:如要騙你,教我日後遇見一隻狗把腳咬出血來!」眾人聽了,猛然一想,不
覺好笑。紫綃道:「這個『血』字只怕從那『赤』字化出來的。」婉如聽了,鼻
中不覺哼了一聲。閨臣接著道:「到了次日,父子三人細去打聽,原來謄錄房失
火,把第三場卷子盡都燒了,只好啟奏,且自放榜,所有第三場卷子,隨後再補
,誰知此人恰恰碰了這個機會,因此得中,豈非考卷遺失也都不妨麼?這位姊姊
不知是何名姓,我們把他記了,或者天緣湊巧,他家竟把文書巧巧差人送來,竟
能趕上考期,也來可定。」

  秀英道:「此女姓緇,名喚瑤釵,祖籍劍南,現年十六歲。」若花道:「既
如此,妹子包管教他進場,倘有差錯,都在妹子一力承當。」眾人聽了,都覺不
解。蘭音笑道:「我知姊姊尊意了:大約姊姊意欲仍做女兒國王,不願赴試,所
以要把文書給了此女,教他冒名頂替,你便脫身回去。妹子猜的可是?」若花笑
道:「阿妹如果不棄,肯做女兒國的宰相,愚姊便做國王,這有何妨!」蘭音笑
道:「姊姊如果做了國王,妹子少不得要去做個宰相。」眾小姐聽了,更都不解
,齊向蘭音細細盤問。

  若花趁大家談論,將閨臣拉在一旁道:「阿妹可記得去年緇氏伯母要去赴考
,我們商量要在縣裡捏報假名?彼時因緇氏伯母務要本姓,適值手內拿著一枝瑤
釵,就以『緇瑤釵』為名,那時恐嶺南籍貫過多,把他填了劍南。誰知剛才秀英
阿姊所說之人,恰與這個名姓、鄉貫相對,年歲又一樣。去歲所起赴試文書,恰
好愚姊無意中卻又帶來。何不成全此人,豈不是件好事?」閨臣喜道:「如此現
成美舉,真是不費之惠,若非姊姊提起,妹子那裡記得。此時對著眾人莫將緇氏
伯母這話露出,恐亭亭姊姊臉上不好看,只說前在家鄉,無意拾得這個文書,送
給此女便了。」當時若花把文書取來,對秀英說知。秀英道:「天下那有這等巧
事!真令人不解!」亭亭心中早已明白,因說道:「我們隊裡現在並無這個名姓
;而且又有印信為憑,可見不是捏造來的,姊姊不必猶疑,速速命人送去,包管
此人歡喜。」秀英只得命奶公送去,並將路上拾取之話說了。不多時,緇瑤釵過
來拜見眾人,並向秀英再三道謝,追問當日拾取之由。若花用些言詞遮掩過去,
又道:「阿姊只管投遞,如有差錯,我們眾人自當一力承當。天下豈有將人功名
視為兒戲之理!難道自己不想上進麼?」瑤釵聽了,這才拜謝而去。

  不幾日,到了三月初三部試之期,閨臣同了諸位小姐並天下眾淑女齊到禮部
案前聽點入考,密密層層,好不熱鬧。到晚散場,各自回寓。過了幾日,禮部尚
書卞濱、侍郎孟謨與同考各官蔣進等,把各卷等第俱已看定,選了放榜吉期。正
要修本具奏,忽然接了一個公呈,係江南、淮南,河北、河東等處有十個女童,
為首的名叫史幽探,其次哀萃芳、紀沉魚、言錦心、謝文錦、師蘭言、陳淑媛、
白麗娟、國瑞徵、周慶覃,或因患病未赴郡考。或緣事故已過部試之期,今情急
來京,特具公呈:「無論當日有無郡考,情願一日之內面請四題,一補郡考,一
補部試,如一日之內不能完卷,或文理乖謬,情願治罪」云云。卞濱、孟謨接了
此呈,不能定奪,只得據情入奏。旋奉諭旨道:「既據該女童等情願一日之內連
補二試,姑如所請,特賜四題,即於明日黎明,著該部會同同考各官面試優劣如
何,據實速奏。」禮部隨即傳諭。到了第二日清晨,十個女童早已伺候;禮部將
題目宣示,到晚交卷散出。次日,卞濱將各卷定了甲乙,即同孟謨修本具奏道:
「所有補考十卷,以文理而論,與前所取各卷互有高下;但此卷未經謄錄,似未
便與前卷分別等第。今將各卷恭呈御覽,請旨定奪。」武后親自看了一遍,果然
都好,因傳旨道:「前日禮部所取各卷,例應復試後方准殿試,今既續補十卷,
著將前榜暫停張掛,統俟復試後即以復試之榜作為正榜。至史幽探、哀萃芳……
十名,或未趕赴郡考,或逾部試之期,自應停其殿試;第閱該部所呈各卷,文理
尚優,況史幽探、哀萃芳二名,朕於《璇璣新圖》久知其人,皆屬能文之女,自
應准其一體入試。前榜既經停止,其四等花再芳等亦著加恩一並入試。該部一面
傳諭,即一面速選試期請旨,以免稽延。」卞濱、孟謨接奉此旨,當即出示曉諭
,一面選了試期。

  未知後事如何,且看下回分

第六十四回     賭石硯舅甥鬥趣 猜燈謎姊妹陶情

  話說卞濱、孟謨接了御旨,當即出示曉諭,一面選了十三日為部試之期,修
本具奏。

  原來這卞濱表字渭仙,乃淮南道廣陵人氏。自幼飽讀詩書,由進士歷官至禮
部尚書,世代書香,家資巨富,本地人都稱他「卞萬頃」。蓋卞濱自他祖父遺下
家業,到他手裡,單以各處田地而論,已有一萬餘頃,其餘可想而知,真是富可
敵國。若要講起這卞家發財根由,倒可使那奢華之家及早回頭,卻教那勤儉之人
添些興致。

  那卞濱曾祖名叫卞華,是個飽學秀士;妻子奢氏。夫妻兩口,秉性最好奢華
。祖上留下家業雖有數十萬之富,如何禁得卞華毫不打算,一味浪費,不上幾十
年,早已一貧如洗。那時卞華年已半百,因見家道蕭條,回想當日揮金如土、一
味浪用時節,那裡想到一旦如此。悔之無及。況從前是何等樣錦衣美食,而今粗
衣淡飯,尚且還費打算。於是憂悶成疾。不兩年,夫妻雙雙去世。存下一子,名
喚卞儉:這是卞華臨危替他起的名字,以為警戒之意。這卞儉娶妻勤氏。夫妻兩
口,自從父母去世,將幾間舊房變賣做為殯葬之用,城內無處安身,就在城外塋
旁起了兩間草屋,以為棲身之所。卞儉是個讀書人,諸事不諳。這衣食兩字要全
靠勤氏一人針線,竟難度日;只好且學朱買臣樣子,每日帶著書,砍些柴添補度
日:真是饑一頓飽一頓,混過日子。

  一日,正值臘月三九時分,天氣甚寒。卞儉因衣服單薄,甚覺怕冷,到晚先
就睡了。一覺睡醒,天有五更光景,卻見勤氏仍在燈下趕做針線。卞儉道:「如
此天寒夜深,你還不睡,只管趕他怎麼?」勤氏道:「我因連日天氣甚冷,你身
上又無擋寒棉衣,意欲趕些針線可以多賣幾文錢,省得你爬山越嶺又去砍柴。況
天寒地凍,那曠野寒冷尤其利害,莫要凍出病來,倒是大事!」卞儉因坐起道:
「此話雖是:但你素非強壯,豈不怕身子熬傷?斷斷不要如此!明日還是我去砍
柴,你做針線,各人交各人工課。若教我終日在家靜坐,未免勞逸不均,心中也
是不安的。」夫妻彼此勸慰,說話間,天已發曉,卞儉道:「今日著實寒冷,莫
非要下雪麼?」因起來開門一望,只見朔風凜凜,冷氣颼颼,卻已瓊瑤密布,飄
下一天雪來。卞儉道:「如此大雪,這卻怎好!」勤氏道:「昨日剩些柴米尚夠
一餐,今日權且敷衍,等待雪住,再把針線去賣。」

  到了次日,雪仍不住。卞儉只得冒雪把針線拿到城中,走了半日,滿天大雪
,家家閉戶,那有人買,只得敗興而回。勤氏見這光景,雖然心焦,只好勉強用
言安慰。卞儉呆了半晌道:「剛才我想家中這兩隻雞鴨,每日雖在莊田吃些野食
,無須喂養,但能生多少蛋?不如把他拿去,倒可賣幾文錢,換些米來,豈不是
好?」勤氏搖頭道:「這卻使不得!將來起家發業,全要在他身上。今日如果賣
去,所值無多;日後再要買他,就要加上幾倍價。你想:我們一日兩餐尚且不周
,何能有錢再去買他?況現在已生二三十蛋,不過早晚就要菢窩;等到出小雞鴨
來,慢慢養大,那是多大利息!今日若將這個再賣去,將來只好做一天、吃一天
,窮苦到老;再想別的起家法子,可就沒了。」卞儉無奈,只得咬著牙又餓一日
。次日天晴,將針線賣了,這才飽餐一頓。此後仍是勉強度日。

  不知不覺到了春天。雞子菢窩時共積下雞蛋二十個,鴨蛋二十個;將雞蛋給
雞抱了,鴨蛋也用火炕了。過了二十餘日,四十個全都抱出,夫妻兩個甚是歡喜
。好往鄉間又有池塘,不上半年,雞鴨俱已長大。將生蛋的留下幾只,餘者盡都
賣去;所賣之錢,又買兩口小母豬。不一年,雞鴨又是兩大群,連那兩口豬也生
許多小豬。再隔幾年,不但豬羊成群,就是耕田大水牛也不知滋生多少。又起了
兩間草屋,置些田地。他將這地且不種五穀,都有培植肥肥的卻做菜園,以此利
息更厚。他夫妻本是從苦中過來人,素性又極勤儉,一切莊田動作,牛羊喂養,
全是親自動手,因此日盛一日。並且居心甚善,自己雖然衣食淡薄,鄉間凡有窮
困,莫不周濟,卻是人人感仰。故遇旱潦之時,他家莊田,眾人齊心設法助他,
往往別家顆粒無存,他家竟獲豐收。因此不上三十年,家資巨富,米穀盈倉。到
了卞濱之父卞繼身上,也是諸事勤儉。謹守祖業,前後百餘年,竟富有良田萬頃
。

  卞濱出仕後,適值麟德初年,西北大荒,兼之刀兵不靖,國家帑項頗費經營
,因將田地變賣五千頃,其價盡行報效,作為軍需賑濟之用。因此聖眷甚為優隆
。這卞濱一生最重斯文:不但文墨之人愛之如寶;凡琴棋書畫,醫卜星相,如有
一技之長者,前來進謁,莫不優禮以待。而且仗義疏財,有求必應,人又稱為「
賽孟嘗」。現年五旬向外,因中年無子,四十歲上就廣置姬妾,雖接連生育,無
如總是女兒,如今膝下共有七女。

  夫人成氏,十年前曾生一子,名叫卞璧,誰知剛到三歲,得了驚風之症,一
病而亡。彼時合家好不傷心。正在悲哭之際,適值門外有一道人化緣,聽見哭聲
甚慘,問知緣故,要將公子送出一看。及至看過,他道:「此兒雖有一分可救,
但在塵凡鬧市之中恐不中用。你們如給我抱去,倘能救轉,俟他災難滿時,年紀
略大,我再送來奉還。」卞濱惟恐謠言惑眾;兼之小兒已死,那裡肯信,執意不
從。無奈夫人再三苦勸,無論死活,定要把公子給道人領去。卞濱只得歎口氣走
開,隨著夫人辦去。過了幾年,毫無影響,卞濱知是無用。

  好在這七個女兒都是比花穩重,比月聰明。每日除公事應酬外,惟有教他們
做詩寫字,倒也解悶。去歲縣考,原可聲明原籍,在京赴試,迴避嫌疑,故命七
女都回本籍。

  到了縣考,恰好大女卞寶雲取了第一,次女卞彩雲取了第二,三女卞錦雲取
了第三,四女卞紫雲取了第四,五女卞香雲取了第五,六女卞素雲取了第六,七
女卞綠雲取了第七;後來郡試雖略有參差,都不出十名以外。

  試畢回來。今年部試偏偏父親做了主考,都要迴避,好不掃興。卞濱雖愛女
心勝,每與妹夫孟謨斟酌,又不敢冒昧入奏。因同夫人成氏商量:「眼看就要部
試,惟恐眾女兒在家鬱悶,莫若著人把孟家八個甥女接來一同散悶。」因而又向
同考官考功員外郎蔣進、主客員外郎董端、祠部員外郎掌仲、膳部員外郎呂良說
知,意欲將他幾位小姐請來一同消遣。眾人因女兒不能入試,終日在家無情無緒
,今聽此話,如何不喜;況且向來都常來往,如今又算同年,自然更覺親熱。當
時個個應允。回來都對女兒說了,無不要來相聚。

  卞濱有兩個妹子:一個嫁與原任御史台大夫孟謀為妻,一個嫁的就是禮部侍
郎孟謨。那孟謀是孟謨的胞兄,早經亡故,存下四個女兒:長名孟蘭芝、次孟華
芝、三孟芳芝、四孟芸芝。孟謨也有四個女兒,就從孟芸芝排行:五叫孟瓊芝,
六孟瑤芝、七孟紫芝、八孟玉芝。個個都是飽讀詩書,妖豔異常。這孟謀之妻卞
氏夫人,自從丈夫去世,本要帶著女兒回河南原籍,因小叔孟謨、哥哥卞濱再三
留在京中,以為將來眾女兒擇婿之計,兼之八個姊妹自從一同赴考,郡縣取中之
後,真是如膠如漆,就象黏住一般,再也離不開,因此卞氏只好帶著四個女兒就
在孟謨府上住下。這日見眾女兒因不能赴試,個個眉頭不展,正在用言安慰,忽
見哥哥那邊來接他們,連忙教他姊妹略為穿戴,即時過去。

  這八位小姐到了卞府,孟蘭芝帶著七個妹子見了舅舅、舅母,並與寶雲、彩
雲、錦雲、紫雲、香雲、素雲、綠雲,都見了禮,隨便坐下。卞濱道:「我怕你
們不能入考,在家發悶,因此接你們過來,但這一向為何不來看看我呢?」孟蘭
芝同孟瓊芝道:「甥女這兩日本要來請安,惟恐舅舅考試匆忙,所以不敢過來。
」卞濱道:「我雖有事,你舅母同寶雲七個姊姊卻閑在家;你們不過因迴避發悶
,不大興頭,那裡是因我忙就不來哩。」孟紫芝道:「我們好一向不來,今日過
來,舅舅該說怎樣想念甥女的話才是,怎麼剛見面,就把人家心病說出哩。」卞
濱笑道:「果然我的話是不錯的。」因向寶雲道:「我已教人備了幾桌飯,少刻
蔣府、董府、掌府、呂府四家姊妹也都過來,你們就在花園聚聚,或做詩,或猜
謎,如酒量好或行個酒令,隨便頑頑。好在大家又是常會的,也沒甚拘束。剛才
部裡來送信,說劍南倭寇已被文隱平定,一兩日就有紅旗報捷到京。連日朝中有
事,少時我還要上朝伺候,今晚就在部中住下,大約過了十三日考試方能回來。
你們只管多聚幾日,等考事完畢,我還要同你們做詩聚聚哩。」

  那孟玉芝年紀最小,向來卞濱最是疼他。他聽了這話,便道:「舅舅剛才說
教我們姊妹或做詩,或猜謎,如今我倒有個謎請舅舅先猜猜。」卞濱笑道:「猜
謎卻是你舅舅生平最喜的,而且從不讓人;但如果猜著,你以何物為贈,倒要預
先說明。」玉芝道:「我們去年郡考有刺史送的端硯,就以端硯一方為贈。」卞
濱道:「很好!你且說甚麼題面?」玉芝道:「就是舅舅適才所說『紅旗報捷』
四字,打《論》、《孟》一句。」卞濱聞言,不覺哈哈大笑道:「你速速教人把
端硯取來預備送我,等我好猜。」

  香雲道:「倘我們猜著,不知有贈無贈?」錦雲不等玉芝回答,就說道:「
你問他怎麼!我們只管猜,那有無贈之理!」成氏夫人也笑道:「你們只管猜,
八甥女如不給贈,將來到他婆婆家鬧去,看他給不給!」玉芝道:「舅母何苦哩
,你老人家又要引著頭兒來鬧了。」卞濱望著蘭芝道:「他這謎你們都曉得麼?
」

  蘭芝道:「都不知道。」華芝道:「我們姊妹終日雖在一處,卻未聽他說過。
」卞濱道:「既如此,你們何不也猜猜,豈不有趣?」芳芝道:「不勞舅舅吩咐,
甥女卻著實想哩。」

  彩雲道:「我猜著了,可是『勝之』?」玉芝搖頭道:「不是。」素雲道:「
可是『戰必勝矣』?」紫芝代答道:「也不是。」素雲道:「他這謎你也曉得麼?
」紫芝道:「這是玉芝妹妹做的,我不知道。」素雲道:「你既不知,為何代他回
答『也不是』呢?」紫芝道:「我因姊姊猜的與彩雲姊姊意思都相倣,彩雲姊姊猜
的既不是,自然你也不是了,所以隨嘴就替他回答出來。」素雲聽了,把臉紅了一
紅。剛要說話,只見卞濱向眾人道:「他這謎,正面自然先打這個『勝』字。如今
猜了兩個既不是,必須另想別的路數,莫要只在『勝』字著想,倒被他混住了。」

  芸芝道:「舅舅這話很是。況且《論》、《孟》戰勝的話,除了這兩句,別的
也加不上,一定另有意思。」卞濱因問道:「可是『克伐怨欲』的『克』字麼?」

  瑤芝拍手道:「只怕舅舅猜著了!」玉芝道:「不是,還要猜猜。」紫雲道:
「不是『克』字,一定是『克有罪』了。」

  綠雲道:「怎麼加上『有罪』二字?」紫芝代答道:「他在那裡造反,所以兵
去征他。難道造反還不是有罪麼?」

  寶雲道:「紫雲妹妹猜的不是,只怕是『克告於君』罷?」卞濱點頭道:「不
必猜了,被寶雲這句打著了。」玉芝笑道:「寶雲姊姊猜的不錯。」卞濱笑道:「
果然做的也好,猜的也好。我將來倒要做幾個同你們頑頑。你們就到園中去罷,我
也要走了。」因又望著玉芝道:「好是好的,莫要只顧贊好,就把硯台忘了。」一
路笑著去了。眾姊妹也就別了夫人,齊向花園而來。

  未知後事如何,且看下回分解。

第六十五回     盼佳音虔心問卜 預盛典奉命掄才

  話說眾姊妹別過夫人,來到花園,走過幾層涼亭水榭,到了文杏閣。只見滿園
桃杏盛開,嫣紅照眼。紫芝望著寶雲道:「姊姊:我們今日莫到凝翠館去,那邊太
覺遼闊冷清,此刻桂花又不開,雖說松陰可愛,須交四五月方好玩哩。我們就在這
個閣子坐坐罷。」寶雲道:「愚姊也是這個意思。」一齊進了文杏閣。坐不多時,
只見使女來報:「蔣府、董府、掌府、呂府四家小姐都到了。」眾姊妹連忙迎出。

  原來這蔣進乃河北道廣平郡人氏,現任吏部考功員外郎。夫人趙氏,膝下一子
四女:子名蔣績,尚在年幼,長女名喚蔣春輝、次蔣秋輝;三蔣星輝、四蔣月輝。
還有寡嫂跟前兩個姪女,一名蔣素輝、一名蔣麗輝。姊妹六人,都生得麗品疑仙,
穎思入慧,去年郡試,俱在十名以內,試畢來京,靜候部試。誰知武后因當年舉子
部試本歸吏部考功,今雖特點禮部,仍將蔣進派為同考,又派了禮部主客員外郎董
端、祠部員外郎掌仲、膳部員外郎呂良,共四位同考,以示慎重之意。蔣春輝等聞
父親派入同考,都要迴避,好不掃興;因同趙氏夫人說知,在家無事,要到姨父董
端府上會會姨表姊妹,消遣消遣。夫人隨即命人伴送到了董府。

  這董端乃江南道餘杭郡人氏,現任禮部主客員外郎。夫人趙氏,膝下無子,生
有五位小姐,長名董寶鈿、次董珠鈿、三董翠鈿、四董花鈿、五董青鈿。個個都是
嬌同豔雪,慧比靈珠。這日正因迴避在家悶坐,聽得蔣家表姊過來,姊妹五個連忙
迎到上房,大家行禮。趙氏夫人正在讓坐問話,只見董端從衙中回來,蔣春輝忙同
五個妹子上前見禮。

  董端道:「你們來的正好。我同你父親才在卞府,那卞家伯伯恐你們不能赴試
,在家煩悶,今日接你們過去同孟府、掌府、呂府幾家姊妹大家聚聚。」言還未畢
,蔣進也命人過來告知此話,就教六位小姐同這邊五位小姐一同過去,眾姊妹個個
歡喜,登時乘車,行至中途,又遇見掌府、呂府小姐也是望卞府去的。

  這掌仲乃河東道太原郡人氏,現任祠部員外郎。夫人朱氏,三胎生育二子四女
:二子俱幼,大女名叫掌紅珠、次掌乘珠、三掌驪珠、四掌浦珠。姊妹四個,都生
得神凝鏡水,光照琪花。這位掌老爺就是膳部員外郎呂良夫人掌氏之兄,同卞濱、
孟謨、蔣進、董端,呂良都是同科進士。那呂良乃河東道平陽郡人氏。夫人掌氏,
止生三女:長名日堯蓂、次呂祥蓂、三呂瑞蓂。姊妹三個,也是生得暖玉含春,靜
香依影。這日因卞府來請,約了掌家四個表妹一同前來。走至中途,恰恰遇見蔣、
董兩家小姐。

  不多時,到了卞府。寶雲等迎出,大家拜見,並與成氏夫人行禮,歸坐。茶罷
,成氏道:「諸位姪女這兩年都是在家用功,相聚日子甚少,即或偶爾一會,我看
你們都是匆匆忙忙就別過了,總因有個書本子放在心上。好在你們姊妹都立了『淑
女』匾額,也不枉這幾年苦功。去年冬天,我打聽打聽這家也中了,再問問那家也
中了,你們姊妹三十三個,就沒剩下一個!我那時得了這些喜音,足足歡喜好兩月
,只怕比你們自己喜的還加倍哩。如今就只可惜你們現現成成的『才女』匾額卻被
你們父親、伯伯、叔叔們耽擱了。」蔣春輝道:「這是姪女們『才女星』還沒現,
所以有此一折。將來能彀托賴伯母福氣,再遇才女部試,諸位伯伯同姪女父親都不
派入考試,那就好了。」

  紫芝道:「春輝姊姊:你這話才叫『望梅止渴』哩。你想:自古至今,天下考
過幾回才女?還想將來再考,並且還要父兄叔伯不派考官,你想可難不難?太后詔
內雖有下科殿試之說,也不知何年何月。況且即或他年再遇女試,只怕到了那時,
你同寶鈿、堯蓂、紅珠幾位姊姊都有姊夫了,就是這邊寶雲姊姊同我蘭芝姊姊,到
那時大約也有婆婆家了。」蘭芝聽了,臉上不覺紅了一紅,把紫芝瞅了一眼道:「
你又亂說了!」呂堯蓂道:「紫芝妹妹如今念了幾年書,怎樣嘴裡還是這樣淘氣?
」掌紅珠道:「姊姊:你還不知哩。我們今年正月來賀節,伯母留我們看燈,住了
兩日,誰知紫芝妹妹那張嘴近來減去零碎字,又加了許多文墨字,比從前還更狠哩
。」董花鈿道:「紫芝妹妹嘴雖利害,好在心口如一,直截了當,倒是一個極爽快
的。」紫芝道:「剛才堯蓂姊姊因我說他有姊夫,他就說我淘氣。難道有姊夫這句
話也錯了?如果說錯,並不是我錯的,那孟夫子曾說『女子生而願為之有家』,只
好算他錯的。誰知那樂正子聽了不悅道:『紫芝不要混說,我先生何嘗說錯;你去
問問那些女子,他們可肯對天發誓,一生一世不願有家麼?」

  成氏笑道:「你們聽聽,他忽然把個樂正子又請出來,說的話靈活現,倒也有
個意思。」

  蔣星輝道:「伯母莫要贊他,他得了意,更要亂說了。」紫芝道:「我也不想
下次再考,我只盼明日部試,太后看了卷子說:『去年郡考還有幾家同姓的,怎麼
都不見了?快快教他都來殿試!』那就好了。」蔣春輝道:「妹妹:你這話雖不是
望梅止渴,卻有四字批語。」青鈿道:「那四個字?」春輝道:「叫做『畫餅充饑
』。」成氏笑道:「要這樣說,一個是望梅止渴,一個是畫餅充饑,那還好麼?依
我說,你們飯後無事,何不求個籤兒決決疑?聞得六甥女起的課最靈,或者起個課
也好。只顧說話,你們也該用飯了,都到晚芳園去罷。」紫芝道:「這裡花園本名
『漱芳』,為何又改做『晚芳』?」成氏道:「這是你舅舅因膝下無子,欲取晚年
得子之兆,所以改做『晚芳』了。」

  眾姊妹別過夫人,都到園中,進了文杏閣,照向日次序分賓主坐下。用了點心
。蔣秋輝道:「可惜今年殿試都不能恭逢其盛。」愚姊妹向來並未用功,今年不去
,倒是借此藏拙;諸位姊姊未免抱屈了。」寶雲道:「當日伯伯大魁天下,誰人不
知!所謂『家學淵源』,六位姊姊如果與試,自然也是前列,怎麼倒說藏拙的話。
」董珠鈿道:「若論藏拙,要算我們姊妹五個,莫講別的,只這學問上,向來也不
知叨寶雲姊姊多少教,還算我們老師哩。」呂瑞蓂道:「若這樣說,寶雲姊姊要算
我們太老師了。」紫雲道:「此話怎講?」瑞蓂道:「向來我們常叨珠鈿姊姊教,
珠鈿姊姊又叨寶雲姊姊教,以此論起來,豈非太老師麼。」掌紅珠道:「寶雲姊姊
是珠鈿姊姊的老師,又是瑞蓂姊姊的太老師,但我們素日又叨瑞蓂姊姊教,若論稱
呼,寶雲姊姊該算我們甚的老師呢?」紫芝道:「據我看來:只好算個『太太老師
』了。」蔣麗輝道:「太太同老師本是兩人,今忽變成一人,倒也別緻。」

  紫芝道:「我勸諸位姊姊暫把酸文收一收,我有句話說,今日之聚,原是舅舅
惟恐大家不能應試,心中煩悶,接來一同玩耍消遣。我可不會說謊:我連日因迴避
在家,同我七個姊姊妹妹心裡好不悶躁;今日聽得舅舅來接,以為借此大家頑頑可
以解解悶氣。誰知你們見了面,只說這些口是心非道學話,豈不悶上加悶麼!」董
寶鈿道:「你看紫芝妹妹如今中了淑女,還這樣好玩;他的脾氣,倒同我家青鈿妹
妹一樣。」芳芝道:「紫芝妹妹平素在家總是如此,我們起他一個外號,教做『樂
不夠』。」紫芝道:「莫說我中了淑女還要頑,就是太后准我們殿試,中了才女,
也要頑哩。」錦雲冷笑道:「你們聽聽:好自在話兒,還想殿試哩!」蔣春輝道:
「他這話也有四字批語。」香雲道:「叫做甚麼?」春輝道:「叫做『一相情願』
。」掌浦珠道:「姊姊倒莫這樣說。妹子聽得家父說:『此番女試,乃自古未有曠
典,非往年科場可比,原可無須迴避:無如大家懼怕冒昧,不敢請旨,以致耽擱。
如果聯銜請旨,太后正恐考的人少,那有不准之理。』如今只盼他怎樣能問一聲,
或在別的話上提起,也就好奏了。」

  蔣素輝道:「我們與其疑疑惑惑,何不遵著伯母之命,公求一籤,看是怎樣。
」寶雲道:「如此甚好。」因命丫鬟擺了香案,著人借了籤筒,登時齊備,一個個
虔誠頂禮,望空禱告,求了一籤。把籤本展開,大家一看,卻是「中平」籤。後面
有兩句詩道:「欲識生前君大數,前三三與後三三。」

  眾人看了都不解何意。紫芝道:「這末句明明寫著前三三,是我們三十三人;
那後三三,是三月二十三日教我們去殿試。難道這還錯麼?」掌乘珠道:「妹妹解
的雖有點意思,但殿試在四月,怎說三月就殿試呢?」紫芝道:「不錯,我倒忘了
。只怕三月二十三日教我們去補部試罷。」呂祥蓂道:「剛才伯母說芸芝姊姊會起
課,我們何不再起一課?籤課合參,豈不更妙。」彩雲道:「鬧了半日,倒把這件
決疑的忘了。」

  眾人都圍著孟芸芝,教他起課。芸芝道:「這也不必都起,只須公起一課,詳
詳課體,再看看類神,就可略知一二了。」掌驪珠道:「既如此,求姊姊起罷。還
是用錢搖,還是要用蓍草呢?」瑤芝道:「那是『《周易》課』用的;他這『六壬
課』要報時的,就請那位姊姊報個罷。」董青鈿道:「等我來。」剛要想報,因忖
了一忖,指著外面向眾人道:「口報時辰,惟恐三心二意;我如今將那東首緊靠橋
邊那顆杏樹,有個翠雀落的朝東那枝杏花折來,看看連花帶朵共有多少,如在十二
朵之外,就以十三為子時。以此為時,不知可好?」綠雲不等說完,即拉了玉芝一
同走出,隨後瓊芝、青鈿也跟來。

  剛到橋邊,玉芝道:「你看那個雀兒見有人來,他就飛了。」綠雲道:「幸虧
他才飛,要早早飛開,還記不清那一枝哩。好在還不甚高。」即用手輕輕折了下來
。瓊芝道:「難得齊齊全全,一個花瓣也不落。」只見蔣月輝迎來道:「芸芝姊姊
教你們留神拿著,莫把花朵遺失,就不靈了。」一齊來到閣內。芸芝接過杏花,數
了一數,卻是初放朵兒,連大帶小共三十三朵。華芝道:「你看這個花兒也合今日
人數,莫不有些道理麼?」香雲搖手道:「姊姊且慢議論,讓他靜靜好算。」芸芝
掐著指頭,沉思半晌,忽然滿面喜色道:「今日是初九日,大約二十三日壬申,大
家都要禮部走走哩!」紫芝道:「何如?春輝姊姊還說『一相情願』哩!」

  董翠鈿道:「姊姊且把課中大略講講,是個甚麼意思?」芸芝道:「凡占考試
,以文書爻為主,次則再看朱雀。蓋朱雀屬火,主文明之象,是此課的類神。這兩
樣是最要緊的。其次再將課體合參,即如今日是個戊午日,……」紫芝道:「他這
課一定靈的,你們只聽這個日子就曉得了。別人可記得今日是個戊午麼?」寶雲道
:「芸芝妹妹剛講的有點意思,你又從中添一段子。你看天已不早,等他說完,我
們也好吃飯了。」紫芝道:「姊姊:你說加的這段不好?」蔣秋輝道:「好妹妹!
你莫說,聽他說。」

  芸芝道:「杏花三十三朵,除去二十四,仍餘九數,按十二時論之,是為申時
;妙在三傳四課七個字,除去旬空、陷空,暗暗透出巳、戌、卯三個字,恰合了『
鑄印乘軒』之格,占試最吉。況巳為文書,朱雀又入傳,兼之巳又暗遁丁馬,主文
書發動之象;二十三日交了壬申,巳申合動文書,丁壬合起丁馬,看來一定補考的
。」眾人聽了,無不喜笑顏開。紫芝道:「你這課,莫象《西廂》那句才好哩。」
秋輝道:「象句甚麼?」

  紫芝道:「莫是『說來的話兒不應口』罷。」蘭芝把紫芝瞅了一眼道:「據我
看來:第一次部試是三月初三日,第二次復試又是三月十三日,那杏花又是三十三
朵,我們又是三十三人;如果二十三日補考,恰又合了籤上『前三三後三三』的話
,這課一定靈的!」素雲道:「紫芝妹妹敢是看過《西廂》麼?」蘭芝道:「那裡
看過,不過聽那唱戲說的,他就記在心裡,隨口亂說,妹妹何必同他講究。」寶雲
道:「飯已擺在對面敞廳,請諸位姊姊那邊坐罷。」大家於是過去。自此之後,眾
位小姐都在花園日日團聚。

  那卞濱進朝伺候紅旗捷報到京,忙了幾日。十三日試畢,於二十二日放榜:陰
若花中了第一名部元,唐閨臣中了第二名亞元。卞濱同孟謨帶領司官,捧了各卷,
進朝面呈,武后把超等卷子看了數本,道:「不意閨閣中竟有如此奇才,而且並有
外邦才女,真可謂一時之盛了。」又將卷面名姓細細翻閱一遍,不覺歎道:「誰知
這幾家竟無一人取在超等,真真可惜!」一面又將特等名次清單前後看了一遍,因
向卞濱道:「有件異事,卿可曉得?前者朕閱各處所進淑女試卷,內河南道有孟姓
八女,淮南道有卞姓七女,其餘同姓的亦復不少,朕亦不能記憶。但孟、卞幾家,
揆其命名,倒像姊妹一般,細看郡縣所取名次,又都前列。朕意今年部試,倘這幾
家同姓之女俱能取中固妙;設或竟有一二不能中式,亦必加恩准其一同殿試,以成
千古佳話,今將各卷看來看去,不但超等並無一人,就是特等也無其名,以此看來
,竟是未曾來京赴試。其淮南一道,或者離京稍遠,所以不來,至於河南距京既近
,又是平坦陸路,何以亦不赴試,豈不是件異事?卿居淮南,其卞姓之女,可知其
詳麼?」

  卞濱因叩首奏道:「聖上所言卞姓七女,皆臣妻妾所出;那孟家八女,俱臣甥
女,即臣部侍朗孟謨之女,並孟謨之姪女。臣與孟謨因蒙欽派閱卷,故循科場舊例
,臣等令其迴避,未敢入試。」武后忙問道:「卿女並卿之甥女可在京麼?」卞濱
同孟謨一齊奏道:「臣等之女,自去歲郡試後都已來京。」武后喜道:「原來有這
些緣故,我說郡考既都前列,安有部試一名不中之理?若非問明,幾乎埋沒人才。
其實此番考試,原無須迴避,這是卿等過於謹慎之處。不知此外還有迴避幾人?」

  卞濱奏道:「還有同考官吏部考功員外郎蔣進六女、臣部主客員外郎董端五女
、祠部員外郎掌仲四女、膳部員外郎呂良三女,連臣等之女,共迴避三十三名。」

  武后立命卞濱開單呈覽,即刻發一諭旨道:
  本日經朕查出迴避之淑女孟蘭芝等三十三人未赴部試,例應欽派試官另行考試
。
  檢閱從前郡縣所呈各卷,該淑女等或文理條暢,或字體端楷,均有可觀;況每
考俱經前列,毋庸另行考試,即著一並欽賜才女,至期一體殿試。著先赴禮部,即
照前次試題各補詩賦一卷,仍發謄錄。該部堂官會同同考各官公同取列名次呈覽。

  這旨剛才發下,禮部又奏進一本道:
  前日臣部考場有淑女花再芳、畢全貞、閔蘭蓀三名,俱因汙卷貼出。今該淑女
等因孟蘭芝等三十三名俱蒙欽賜殿試,求臣等轉奏,欲乞皇恩一視同仁,准預殿試
,等因。
  臣等因其籲懇至再,不敢壅於上聞。再,該淑女即前次部試名列四等三名,合
併聲明,請旨定奪。

  武后覽奏,因將原呈並履歷看了一遍道:「這都是少年要好的心勝。況迢迢數
千里而來,別人都得才女匾額,獨他三人白白辛苦一場,這也無怪其然。」因於本
後批道:

  據奏淑女花再芳等籲懇情切,姑念汙卷係屬無心之失,著即加恩附入冊末,准
其一體殿試,以副朕拔取閨才之至意。將本發下,卞濱當即曉諭,並命人通知眾位
小姐明日五鼓齊至禮部補考。

  這日寶雲同蘭芝眾姊妹因已交了二十二日,部試業已放榜,仍無消息,正在花
園,都說芸芝的課不靈,忽然得了這個信息,人人歡喜。次日赴部補過詩賦,大家
商量仍要到紅文館原定房子居住,希圖殿試近便。及至命人打聽,原來那所大房已
被部元陰若花並章、文兩府小姐住了。內中雖有幾處空房,院落甚小,不能容得多
人。大家只好各自歸家,靜候殿試。

  那紅文館閨臣眾姊妹因若花中了部元,個個心歡;兼之同寓四十五人都得名列
超等,真是無人不喜;閨臣因叔叔六個女學生也都得中,分外得意。這日正吃慶賀
筵席,忽見多九公進來,眾人連忙立起讓坐。多九公道:「適才外面有一人要面見
若花姪女,眾蒼頭問他名姓,他又不說。老夫細細觀看,倒像尊府國舅模樣。他不
遠數萬里忽然到此,不知何故。老夫特來告知。」若花聽了,驚疑不止。

  未知後事如何,且看下回分解。

第六十六回     借飛車國王訪儲子 放黃榜太后考閨才

  話說陰若花聞多九公之言,不覺吃驚道:「女兒國向無朝覲之例,今阿舅忽從
數萬里至此,必有緣故。但何以知我住處?令人不解。」多九公道:「姪女如今中
了第一名部元,現有黃榜張掛禮部門首,誰人不知。國舅大約找著長班,才尋到此
處。」紅蕖點頭道:「九公猜的不錯。」閨臣道:「國舅既已遠來,無論所辦何事
,若花姊姊同他骨肉至親,自應請進一會為是。」若花連連點頭,即托九公命人把
國舅請至旁邊書房,進去看時,果是國舅。連忙拜見讓坐,道:「阿舅別來無恙!
阿父身體可安?今阿舅忽來天朝,有何公幹?」

  國舅垂淚歎道:「此話提起甚長,自從賢甥去後,國主因往軒轅祝壽,我也隨
了遠去;不意西宮趁國中無人,與那些心腹狗黨商議,惟恐日後賢甥回國,其子難
據東宮,莫若趁此下手,或可久長,竟將其子扶助登了王位。及至老夫同國主回來
,他們竟閉門不納。國主只得仍到軒轅避難。誰知其子十分暴虐,信用奸黨,殺害
忠巨,茶毒良民,兼且好酒貪花,種種無道,不一而足。竟至家家閉戶,日不聊生
。不及一載,舉國並力,竟將西宮母子害了,隨即迎主還朝。那些臣民因吾甥賢聲
素著,再三籲懇,務要訪求回國。國主一因現在無嗣,二因臣民再三籲請,不惜重
費,於周饒國借得飛車一乘。此車可容二人,每日能行二三千里,若遇順風,亦可
行得萬里,國主得此甚喜,特命老夫馳赴天朝,訪求賢甥回同。老夫到此業已多日
,四處訪問,蹤跡杳然。幸而得見黃榜,才能尋訪到此。現有國主親筆家書,賢甥
看了自知。」把書遞過。

  若花看罷,歎道:「原來兩年之間,國中竟至如此!至西宮此種光景,甥久已
料定;不然,我又何肯遠奔他鄉!若非當日見機,早早逃避,豈能活到今日!一經
回想,尚覺心悸。現在本族中如西宮母子者亦復不少,阿父若不振作整頓,仍復耳
軟心活,自必禍不旋踵,阿舅久後自見分曉。此時阿父書中,雖命迅急還鄉,以承
祖業:但甥本無才,不能當此重命;二來自離本國,已如漏網之魚,豈肯仍投火坑
。雖云『子不言父之過』,然阿父不辨賢愚,不以祖業為重,甥亦久已寒心。況現
在近派子姪,賢者甚多,何必注意於我!若我返國後,設或子姪中又有勝於我的,
他日又將如何?總而言之:甥既到此,豈肯復回故鄉。此時固雖不才,業蒙天朝大
皇帝特中才女,並授顯職。此等奇遇,已屬非分,豈敢另有他想。惟求阿舅回去替
我婉言,自當永感不忘。」

  國舅道:「賢甥為何忽發此旨?實出老夫意料之外!難道果真將祖業不顧?斷
無此理;國主固耳軟心活,連年經此大難,自知當日之失,此時若非急於要見賢甥
之面,豈肯花費多金借請飛車?其所以命我星馳而來者,固當日誤聽讒言,致將吾
甥之賢盡行蒙蔽,今後悔既晚,要見又難;若令老夫航海前來,又恐多耽時日;躊
躇至再,始有飛車之舉:無非要早見賢甥一日,其心即早安一日。今賢甥忽然如此
,毫無眷戀,不獨令國主兩眼望穿,深負愛子之心,亦且有失臣民之望。賢甥切莫
因當年小忿,一時任性,致誤大事,後悔無及;他日雖要返國,不可得了。」若花
聽這幾句話,登時不悅道:「阿舅這是甚話!甥又不曾落魄,為何卻要後悔!即使
落魄,又何後悔之有。若要後悔。當日又何肯輕離故鄉!總之:阿舅這番美意,無
有不知,無有不感,至於『仍返故國』這句話,甥立意已決,阿舅再也休提!」

  正在談論,閨臣命人備出飯來。國舅又再再苦勸,無奈若花心如鐵石,竟無一
字可商。飯罷後,若花匆匆寫了一封回書,給國舅看了。國舅料難挽回,只得落淚
別去。若花送過,回到裡面。閨臣道:「適才姊姊同國舅說話,我們竊聽多時。妹
子屢要進去力勸姊姊還鄉,究因男女不便,不好冒昧相見。及至此時,才想起他原
是女扮男裝。早知如此,我又何妨進去一會。」若花道:「就是阿妹進去勸我,我
也不能應承。但可去得,我又何必如此。這宗苦情,只有各人心內明白便了。」小
春道:「國王如立意務要你去,他既不惜錢財去借飛車,安知他又不送金銀與林伯
伯?那時林伯伯得他銀錢,務要你去,那就脫不掉了。」若花道:「就是寄父教我
回去,我也不去。」小春道:「你若不去,林伯伯也不准你住在嶺南,看你怎樣?
據妹子愚見:莫若早早尋個婆婆家,到了要緊關頭,到底有個姊夫可以照應。」婉
如道:「姊姊只顧不做國王,豈不把蘭音姊姊宰相也耽擱麼?將來你們如到女兒國
得了好處,俺也不想別的,只求把那飛車送俺,俺就歡喜了。」小春道:「你要飛
車何用?」婉如道:「俺如得了飛車,一時要到某處,又不打尖,又不住店,來往
飛快。假如俺們今年來京,若有一二十輛飛車,路上又快又省盤費,豈不好麼?」
小春道:「如果都象這樣,那店小二只好喝風了。」

  只見緇瑤釵因部試得中,特來拜謝。彼此道喜,見禮讓坐。瑤釵向秀英道:「
若非姊姊成全,今日何能僥倖。時刻感念,又不敢屢次過來驚動。明日備有薄酌,
意欲奉屈姊姊同舜英、閨用、若花三位姊姊一聚,因此親自過來奉請。望諸位姊姊
賞光,明日早些過去。」閨臣、若花一齊說道:「我們早要奉拜,因連日應試,彼
此都覺匆忙,所以未能晉謁。今既承寵召,明日自當同了秀英、舜英二位姊姊過去
,一則奉拜,二來奉擾。」

  秀英、舜英道:「既如此,我們明日一同過去。」瑤釵見四人都肯去,不勝之
喜,隨即拜辭。次日,四人擾過,當即備酒還東。

  一連聚了幾日,不知不覺到了四月初一殿試之期。閨臣於五鼓起來,帶著眾姊
妹到了禁城,同眾才女密密層層,齊集朝堂,山呼萬歲,朝參已畢,分兩旁侍立。
那時天已發曉,武后閃目細細觀看,只見個個花能蘊藉,玉有精神,於那娉婷嫵媚
之中,無不帶著一團書卷秀氣,雖非國色天香,卻是斌斌儒雅。古人云:「秀色可
餐。」觀之真可忘饑。越看越愛,心中著實歡喜。因略略問了史幽探、哀萃芳所繹
《璇璣圖》詩句的話,又將唐閨臣、國瑞徵、周慶覃三人宣來問道:「你三人名字
都是近時取的麼?」閨臣道:「當日臣女生時,臣女之父,曾夢仙人指示,說臣女
日後名標蕊榜,必須好好讀書。所以臣女之父當時就替取了這個名字。」國瑞徵同
周慶覃道:「臣女之名,都是去歲新近取的。」

  武后點點頭道:「你們兩人名字都暗寓頌揚之意,自然是近時取的;至於唐閨
臣名字,如果也是近時取的,那就錯了。」又將孟、卞幾家姊妹宣至面前看了一通
道:「雖係姊妹,難得年紀都相倣。」又贊了幾句,隨即出了題。眾才女俱各歸位
,武后也不回宮,就在偏殿進膳。到了申刻光景,眾才女俱各交卷退出。原來當年
唐朝舉子赴過部試,向無殿試之說,自武后開了女試,才有此例。此是殿試之始。
當時武后命上官婉兒幫同閱卷。所有前十名,仍命六部大臣酌定甲乙。諸臣取了唐
閨巨第一名殿元,陰若花第二名亞元。擇於初三日五鼓放榜。

  秦小春同林婉如這日聞得明日就要放榜,心裡又是歡喜,又是發愁。二人同田
秀英,田舜英同房。到晚,秀英、舜英先自睡了。小春同婉如吃了幾杯酒,和衣倒
在牀上,思來想去,那裡睡得著,只得重複起來;坐在對面,又無話說。好容易從
二更盼到三鼓,盼來盼去,再也不轉四更,只好房裡走來走去。彼此思思想想,不
是這個長吁,就是那個短歎,一時想到其中樂處,忽又大笑起來;及至轉而一想,
猛然想到落第苦處,不覺又硬咽起來,登時無窮心事,都堆胸前,立也不好,坐也
不好,不知怎樣才好。

  秀英被他二人吵的不時驚醒。那時已交四更,秀英只得坐起道:「二位姊姊也
該睡了!妹子原因他們那邊都喜夜裡談天,每每三四更不能睡覺,妹子身弱禁不起
熬夜,又不能因我一人禁止眾人說話,所以同舜英妹妹搬過這邊。幸喜二位姊姊疼
顧妹子,上牀就睡,從未深夜談天,因而妹子咳嗽也就好些,正在感激。那知二位
姊姊平素雖不談天,今日忽要一總發泄出來:剛才一連數次,睡夢中不是被這位姊
姊哭醒,就是被那位姊姊笑醒,心裡只覺亂跳;並且那種歎息之聲,更令人聞之心
焦。尤其令人不解的:哭中帶笑,笑中有哭,竟是憂歡莫辨、哭笑不分的光景,請
問二位姊姊:有何心事,以至於此?」

  舜英聽了也坐起道:「他們那有甚麼心事!不過因明日就要放榜,得失心未免
過重,以致弄的忽哭忽笑,醜態百出。」秀英道:「既因放榜,為何又哭又笑呢?
」舜英道:「他若昧了良心,自然要笑;設或天良發現,自然要哭了。」秀英道:
「妹妹此話怎講?」

  舜英道:「他既得失心重,未有不前思後想:一時想起自己文字內中怎樣練句
之妙,如何摛藻之奇,不獨種種超脫,並且處處精神,越思越好,愈想愈妙,這宗
文字,莫講秦、漢以後,就是孔門七十二賢也做我不過,世間那有這等好文字!明
日放榜,不是第一,定是第二。如此一想,自然歡喜要笑了。姊姊!你說這宗想頭
豈非昧了良心麼?及至轉而一想,文字雖佳,但某處卻有字句欠妥之處,又有某處
用意錯謬之處,再細推求,並且還有許多比屁還臭、不能對人之處,竟是壞處多,
好處少,這樣文字,如何能中!如此一想,自然悶恨要哭了。姊姊!你說這宗忖度
豈非良心發現麼?」

  秀英道:「妹妹這話未免太過,二位姊姊斷非如此。」小春道:「舜英姊姊安
心要尖酸刻薄,我也不來分辯,隨他說去。但秀英姊姊乃我們姊妹隊中第一個賢慧
人,將來卻與這個刻薄鬼一同于歸,那裡是他對手!」婉如道:「說話過於尖酸,
也非佳兆,第一先與壽數有礙。俺勸姊姊少說幾句,積點壽,也是好的。」秀英道
:「二位姊姊,你聽!雞已啼過幾遍,只怕已轉五更,再要不睡,天就亮了。」婉
如道:「二位姊姊只管請睡。俺們已托九公去買題名錄,他於二更去的,大約少刻
就可回來。」

  話言未畢,只聽遠遠的一陣喧嚷,忽然響了一聲大炮,振的窗櫺亂動。外面僕
婦丫鬟俱已起來,原來報喜人到了。婉如開了房門。小春即命丫鬟去找多九公,誰
知二門鎖還未開,不能出去。只聽又是一聲炮響,二人只急的滿房亂轉。小春剛命
丫鬟去催鑰匙,忽又大炮響了兩聲。婉如道:「共響四炮,這是『四海昇平』。外
面如此熱鬧,你們二位也該升帳了。」秀英笑道:「二位姊姊真好記性!咋日大家
因議放炮,講定二門不准開,必須報完天亮方開;怎麼此時要討鑰匙?豈非反覆不
定麼?你聽,又是一炮,共成『五穀豐登』。」小春道:「我只顧發急,把昨日的
話也忘了,原來放炮也是昨日議的。其中怎樣講究,此時心裡發慌,也想不出。姊
姊可記得?」婉如道:「昨日何嘗議論放炮!這是你記錯了。只顧說話,接連又是
三炮,這叫做『大椿以八百歲為春』。」

  舜英笑道:「又是兩響,可謂『十分財氣』了。」秀英道:「妹子只當小春姊
姊記性不好,誰知婉如姊姊記性更醜。昨日議論放炮,還是你極力贊成,怎麼此時
倒又忘了?你聽!接連又是五炮,恰好湊成骨牌名,是『觀燈十五』。」婉如道:
「究竟怎樣議的?妹子實實想不出。」秀英道:「昨日公議:如中一人,外面即放
一炮;倘中殿元,外加百子炮十掛。所有報單,統俟報完,二門開放,方准呈進。
如今又是三炮,已有『羅漢之數』了。」婉如道:「若是這樣,俺們四十五人須放
四十五炮了。早知這樣氣悶,昨日決不隨同定議。若不如此,今日中一名報一名,
豈不放心?如今也不知那位先中,也不知誰還未中,教人心裡上不上、下不下,不
知怎樣才好。此時又響了六炮,共是『二十四番花信』了。」舜英道:「你聽!這
四聲來的快,恰恰湊成『雲臺二十八將』。」

  小春道:「怎麼他們眾姊妹都不出來,大約同我們一樣,也在那裡掐著指頭數
哩;只等四十五炮齊全,他才跳出哩。你聽!又是兩炮,共成『兩當十五之年』了
。」秀英道:「此話怎講?」小春道:「難為姊姊還是博學,連這出處也不知?這
是當日有位才子做『三十而立』破題有此一句,叫做『兩當十五之年,雖有板凳椅
子而不敢坐焉』。」

  婉如道:「接連又是三響,到了『三十三天』了。還有十二炮,俺的菩薩!你
快快放罷!」小春朝著外面萬福道:「魁奶奶!魁太太!這十二炮你老人家務必做
個整人情,把他掃數全完,一總放了罷!你若留下一個,我就沒命了!好了,好了
!你聽!又是三炮,湊成『三十六鴛鴦』。好!這聲接的快,三十七炮了!你聽,
又是一……」正要說「炮」字,誰知外面靜悄悄並無聲響。小春嘴裡還是「一……
一……一……」,等之許久,那個「炮」字再也說不出。秀英道:「自一炮以至三
十七炮,內中雖陸陸續續,並未十分間斷;此時忽停多時,這是何意?」舜英道:
「這又停了半晌,仍無影響,難道還有八炮竟不放麼?」婉如道:「若果如此,可
坑死俺了!」

  只見天已發曉,各房姊妹都已起來。仔細再聽,外面鴉雀無聞,不但並無炮聲
,連報喜的也不見了。眾人這一嚇非同小可,秀英、舜英也收拾下牀,正在梳洗,
眾丫鬟紛紛進來請用點心,眾才女都在廳房等候。二人穿戴完畢,來約小春、婉如
一同前去。只見二人坐在椅上,面如金紙,渾身癱軟,那眼淚如斷線珍珠一般直朝
下滾。秀英、舜英看了,回想這八炮內不知可有自己在內,也不覺鼻酸;只得扶著
二人來到廳房。眾才女久已到齊,一同歸坐。彼此面面相覷,個個臉如金紙,一言
不發。點心拿到面前,並無一人上唇。那暗暗落淚的不計其數。 

  未知後事如何,且看下回分解。

第六十七回     小才女卞府謁師 老國舅黃門進表

  話說眾才女因初三日五鼓放榜,預先吩咐家人:「如有報子到門,不必進來送
信;每中一名,即放一炮,裡面聽得炮聲若干,自然曉得中的名數,等報子報完,
把二門開了,再將報單傳進。」誰知自從五更放了三十七炮,等到日高三丈,並未
再添一炮,眼見得竟有八位要在孫山之外。不覺個個發慌,人人膽落,究竟不知誰
在八名之內;一時害怕起來,不獨面目更色,那鼻涕眼淚也就落個不止。小春、婉
如見眾人這種樣子,再想想自己文字,由不得不怕:只覺身上一陣冰冷,那股寒氣
直從頭頂心冒將出來;三十六個牙齒登時一對一對撕打,渾身抖戰篩糠,連椅子也
搖動起來。婉如一面抖著,一面說道:「這……這……這樣亂抖,俺……俺……可
受不住了!」小春也抖著道:「你……你……你受不住,我……我……我又可曾受
得住!今……今……今日這命要送在……在此處了!」閨臣歎了幾聲道:「今又等
了多時,仍無響動,看來八位落第竟難免了。妹子屢要開門,大家務要且緩,難道
此時還要等報麼?」婉如一面抖著,一面哽咽道:「起……起初俺原想早些開門,
如……如今俺又不願開門了。你不開門了,俺……俺還有點想頭;倘……倘或開門
,說……說俺不中,俺……俺就死了!實……實對你們說罷,除……除非把俺殺了
,方准開哩。」

  若花道:「此時業已如此,也是莫可如何,若據閏臣阿妹追想碑記,我們在坐
四十五人,似乎並無一人落第;那知今日竟有八人之多!可見天道不測,造化弄人
,你又從何捉摸!但此門久久不開,也不成事,莫若叫人隔著二門問問九公,昨日
婉如、小春二位阿妹所托題名錄想已買來,如今求他細細查看,如題名錄只得三十
七人,此門就是不開也不中用。況所中之人,只怕還要進朝謝恩,何能過緩?」閨
臣道:「姊姊此言甚是。」

  即吩咐丫鬟去問多九公,誰知九公還未回來。閨臣道:「昨在部裡打聽,准於
五鼓吉時放榜,無人不知,現在已交卯正,題名錄還未買來,豈非怪事!」秀英道
:「今日如已放榜,何以九公此時還不回來?若說尚未放榜,現在卻又報過三十七
人。其中必有緣故。」

  忽聽外面隱隱的一片喧嚷,原來多九公回來要面見眾小姐。閨臣忙把鑰匙遞給
丫鬟,眾人都迎到門前。不多時,只見多九公跑的滿臉是汗,走到廳前,望著眾人
說了一聲「恭……」,那個「喜」字不曾說完,只是吁吁氣喘,說不出話來。小春
一面抖著,同田鳳翾把九公攙進廳房,坐在椅上,丫鬟送了兩杯茶,喘的略覺好些
。

  小春滴著淚向九公道:「甥……甥女可有分麼?」多九公一面喘著,把頭點了
兩點。婉如也滴淚道:「九……九公!俺呢?」多九公也把頭點了兩點。閨臣道:
「請問九公:題名錄可曾買來?」多九公連連搖頭。停了片刻,望著眾人把胸前指
了一指,鳳翾從懷中取出一個名單遞給閨臣。閨臣展開同眾人觀看,只見上面寫著
:「欽取一等才女五十名、二等才女四十名、三等才女十名。……」若花恐眾人看
不見,未免著急,就便順口高聲朗誦,從頭念了下去:

第一名史幽探      第二名哀萃芳          第三名紀沉魚      第四名言錦心
第五名謝文錦      第六名師蘭言          第七名陳淑媛      第八名白麗娟
第九名國瑞徵      第十名周慶覃                第十一名唐閨臣  第十二名陰若花
第十三名印巧文     第十四名卞寶雲      第十五名田秀英  第十六名林書香
第十七名宋良箴     第十八名章蘭英      第十九名陽墨香     第二十名酈錦春
第二十一名田舜英    第二十二名蘆紫萱  第二十三名鄴芳春 第二十四名邵紅英
第二十五名祝題花    第二十六名孟紫芝  第二十七名秦小春    第二十八名董青鈿
第二十九名褚月芳    第三十名司徒嫵兒  第三十一名余麗蓉    第三十二名廉錦楓
第三十三名洛江蕖    第三十四名林婉如  第三十五名廖熙春 第三十六名黎紅薇
第三十七名燕紫瓊    第三十八名蔣春輝  第三十九名尹紅萸 第四十名魏紫櫻
第四十一名宰玉蟾    第四十二名孟蘭芝  第四十三名薛蘅香 第四十四名顏紫綃
第四十五名枝蘭音    第四十六名姚芷馨  第四十七名易紫菱 第四十八名田鳳翾
第四十九名掌紅珠    第五十名葉瓊芳      第五十一名卞彩雲 第五十二名呂堯蓂
第五十三名左融春    第五十四名孟芸芝  第五十五名卞綠雲 第五十六名董寶鈿
第五十七名施豔春    第五十八名竇耕煙  第五十九名蔣麗輝 第六十名蔡蘭芳
第六十一名孟華芝    第六十二名卞錦雲  第六十三名鄒婉春 第六十四名錢玉英
第六十五名董花鈿    第六十六名柳瑞春  第六十七名卞紫雲 第六十八名孟玉芝
第六十九名蔣月輝    第七十名呂祥蓂      第七十一名陶秀春 第七十二名掌驪珠
第七十三名蔣星輝    第七十四名戴瓊英  第七十五名董珠鈿 第七十六名卞香雲
第七十七名孟瑤芝    第七十八名拿乘珠  第七十九名蔣秋輝 第八十名緇瑤釵
第八十一名卞素雲    第八十二名姜麗樓  第八十三名米蘭芬 第八十四名宰銀蟾
第八十五名潘麗春    第八十六名孟芳芝  第八十七名鍾繡田 第八十八名譚蕙芳
第八十九名孟瓊芝    第九十名蔣素輝      第九十一名呂瑞蓂 第九十二名董翠鈿
第九十三名掌浦珠    第九十四名井堯春  第九十五名崔小鶯 第九十六名蘇亞蘭
第九十七名張鳳雛    第九十八名閔蘭蓀  第九十九名花再芳 第一百名畢全貞。

  若花把榜念完,眾才女這才轉悲為喜。

  多九公喘息已定。眾人都問:「何以報子漏報八名?這個名次,從何處抄來?
」九公道:「老夫今日三鼓就在那裡守榜。略略用點使費。所以裡面信息也通。起
初原是閨臣小姐第一名殿元,若花小姐是第二名亞元。誰知榜已填到八九,太后忽
然想起閨臣小姐名姓不好,因史幽探、哀萃芳向日繹的詩句甚佳,登時把前十名移
到後面,後十名移到前面,復又從新填榜;如此往返轉折,耽擱許多工夫,以致天
明還未放榜。老夫惟恐眾小姐等的心焦;況且報子裡面信息雖通,只能填一名,報
一名,那知這些移換之事,若等他報,不知等到何時。老夫只得托人把榜上等第、
名次,匆匆抄了,連籍貫也不及寫,飛忙趕回,跑的連氣也喘不過來。並且聞得這
是自古未有曠典,一經放榜,就要上朝會齊謝恩,因此更要趕回告知此事。我們寧
可走在人先。諸位小姐收拾收拾,用些飯食,急速去罷。……」話未說完,只聽外
面接連放了八聲大炮,九公道:「你聽:這炮就是移到後面前十名。原來向日填榜
,惟恐前幾名太后仍要更換,故此先從末名填起;今日也是這樣。所以前二十名倒
報在眾人之後了。老夫足足一夜未曾合眼,且去歇歇,明日慢慢再領喜酒。」說罷
,外面去了。

  眾人連忙收拾。誰知小春、婉如忽然不見,四處找尋,好容易才從茅廁找了出
來。原來二人卻立在淨桶旁邊,你望著我,我望著你,倒像瘋顛一般,只管大笑;
見了眾人,這才把笑止住。舜英道:「二位姊姊即或樂的受不得,也該撿個好地方
。你們只顧在此開心,設或沾了此中氣味,將來做詩還恐有些屁臭哩。」說的眾人
不覺好笑。

  都到廳房用過飯,匆匆來至朝房,會同眾才女上殿謝恩。武后將一等的授為「
女學士」之職,二等授「女博士」之職,三等授「女儒士」之職。授職已畢,各賜
金花一對;隨即傳旨命膳部大排紅文宴;筵宴之際,武后越看越喜,因又頒賜許多
大緞異香。一連賜宴三日,接著公主又賜了兩日宴。眾才女天天聚會,喚姊呼妹,
彼此敘談,不但個個熟識,並且極其親熱,每到席散分手,甚覺戀戀不舍。眾人都
說:「我們雖聚了五日,究竟拘束,不能盡興;怎能檢個幽僻去處,得能暢聚幾日
,那就天從人願了!」至第六日,乃佛誕之期,大家約會謝了公主;這才得閑來拜
老師,都向卞府而來。

  這日,寶雲帶著七個妹妹同眾才女謝了公主,聽見眾人要到他家,忙命僕人回
府通知。卞濱聽了,命人在凝翠館調擺桌椅,預備酒飯。登時眾人都到門前,先投
門生名帖並贄見禮。卞濱迎至二門。眾才女除卞、孟兩家姊妹在後,其餘都是按名
魚貫而入。進了二門,穿過廳房,丫鬟引至凝翠館。卞濱先說道:「眾位才女且慢
行禮,老夫有句話說:若論師生之誼,自然該受半禮才是。無如今日人多,若大家
一齊行禮,這裡也擠不開:若是一位一位行禮,今日只好盡行禮了。莫若通身行個
常禮,我倒歡喜的。」史幽探道:「老師話雖如此,但門生們蒙老師知遇提攜,得
能恭與盛典,若以寶雲……七位姊姊而論,又屬年誼,亦是晚輩,今初次晉謁,那
有不行全禮之理!」哀萃芳道:「既是老師怕行禮過慢,我們就十人為一排,不過
頃刻也就行完了。」史幽探即命眾丫鬟把拜墊依次鋪下。卞濱無法,只得受了兩禮
。

  眾人拜完,蘭芝妹妹也上來行禮。卞濱笑道:「怎麼你們八個也是我門生麼?
」紫芝道:「不但我們是舅舅門生,只怕寶雲……七位姊姊也是舅舅門生哩。難道
我們前日補考卷子不是舅舅定的名次?」卞濱笑道:「定卻是我定的,你說那些批
語可好?但有點好處,我就批出。我向來看文總是如此,從不昧人之善。你看你們
這些卷子可有委屈去處?」紫芝把臉紅一紅道:「舅舅還說不屈,單單把我考在紅
椅子上!我還要同舅舅不依哩。」卞濱不覺大笑道:「原來第三十三名卻是你的卷
子。後來拆了彌封,我也不曾理會。當時我看卷時,本來要把你這本取在十名前的
,後來不知怎樣就弄到後頭了。」

  紫芝道:「這是過後好看話,我不領情。」眾人聽了,都抿口而笑。行過禮,
丫鬟剛收拜墊,史幽探道:「且慢。」因向卞濱道:「門生們還要請師母出來叩見
。」卞濱道:「也罷,若是不見,你們也不依。剛才我已受過禮,師母出來只好行
個常禮罷。」不多時,寶雲姊妹把夫人請來。眾人謙讓多時,仍是照前把禮行過。
又同寶雲姊妹行了禮。卞濱向寶雲道:「我已教人備了早飯,你們姊妹同蘭芝……
八個甥女都替我款待款待。今日不過便飯,改日我還下帖請來你們大家聚聚。我也
不陪了。」

  到了外面,教家人卞彪把贄見禮都璧回道:「你告訴送禮的,說我向來從不收
禮,斷不要再送。倘眾才女心裡不安,不妨日後得閑,或寫把扇子,寫個對聯,如
會畫的就畫點東西,我倒收的。至於古字古畫我更不要。好在眾才女墨卷我都見過
,即或寫的不佳,我也歡喜,不過算點情分罷了。」眾家人又送兩遍,見不肯收,
只得各各帶回。

  那成氏夫人扶著寶雲,把眾才女挨次望望,心裡好不歡喜。真是看看這個誇兩
句,瞧瞧那個又贊兩句,不知從那一個問起才好。看了半晌,因說道:「今日諸位
年姪女初次見面,我也沒備甚麼見面禮,這卻怎好!也罷,我向來最喜說吉利話,
往往說去都有靈驗,我就送你們幾句吉利話兒:『從此中後,諸事如意,福壽綿長
。』這幾個字就算我的見面禮罷。」眾人齊道:「多謝師母吉言!師母是福壽雙全
之人,所賜的話,自然也是多福多壽的。」夫人道:「你們姊妹隨便坐坐頑頑。少
刻用飯,這裡又是老師,又算年伯,比別處不同,都要依實才好。我也不陪了。」
眾丫鬟伺候去了。

  這裡寶雲正在讓坐,只見史幽探丫鬟道:「剛才家人來報:聖上有旨,宣眾位
才女進朝領御賜筆硯,並召若花小姐問話。」登時各家都有信來。大家連忙別過卞
濱,齊到朝房。武后御便殿宣入,行禮,兩旁侍立。若花跪在丹墀道:「臣陰若花
見駕。」武后道:「適才朕覽你家國王表章,並細問來使,才知你因避難到此;不
期如今倒在我天朝中了才女,且又經朕授為女學士之職,可謂千秋未有佳話。你且
把表看了,朕再加恩賜你封號,以便同著來使即乘飛車早回本國。」近臣把表遞過
,若花展開觀看,只見上面寫著:

  女兒國國王臣陰奇,匐匍謹上書天朝天后大皇帝陛下。伏惟陛下:坤德無疆,
離暉久照。功媲風媧之煉石,道符月馭以行天。臣早殷服事之心,徒懷蟻悃;僻處
裨瀛之角,未仰龍顏。茲際文教之宏敷,微才幸進;叨沐仁恩之遠被,荒甸咸知。
竊聞臣子若花,恭應制科,濫遨首荐。頌椒語拙,得聊玉筍之班;詠絮才疏,許待
殊櫻之宴。自宜終身感戴,沒齒瞻依。只緣臣已四旬,惟生二子:若花立儲雖定,
自痛孤雛;次子恃母而驕,陰連黨類。夢天忽壓,逆子何幸遭憐;祭地而墳,長君
無辜受屈。賢愚莫辨,巧懸衣上之蜂;嫡庶相爭,妄掘宮中之蠱。憂鑠金而出走,
去國圖生;喜擇木以高飛,為親諱過。及乎鹿馬既辨,鸞鳳已翔;寢門之問膳無聞
,太室之承祧欲絕。臣悔深愛溺,病益愁煎。二豎難驅,藐孤安在?是以哀鳴伏枕
,恭懇聖茲:俯念臣心自怨,臣眼將穿,將若花賞歸故國,得接宗支。指白水而重
耳歸來,猶是山河無害;及黃泉而寤生復見,遂為母子如初。倘遂犢舐之私,終矢
雀銜之報,誠惶誠恐,稽首頓首。

  若花看罷,不覺一陣心酸,落下淚來。

  未知後事如何,且看下回分解。
第六十八回     受榮封三孤膺敕命 奉寵召眾美赴華筵

  話說若花看罷表章,不覺滴淚奏道:「臣蒙皇上高厚,特擢才女,疊沐鴻施,
涓埃未報,豈忍竟回本國,況臣自到天朝,業經兩載,私制金甌之頌,幸依玉燭之
光,食德飲和,感恩戀闕。此時家難未靖,荊棘叢生,一經還鄉,存亡莫保,臣稍
知利害,豈肯自投羅網。尚祈皇上俯念苦衷,始終成全,即敕來使歸國,俾臣得保
蟻命;此後有生之年,莫非主上所賜,惟求格外垂憐!」連連叩首,淚落不止。武
后見若花不願回國,又愛他學問,心中也不願他回去。無如業已收了國王許多財寶
,究竟這個有貝之「財」,勝於無貝之「才」,卻不過「家兄」情面,只得說道:
「你之所以出亡者,原懼西宮饞害之禍。今西宮已沒,其子又殤,該國王除你之外
,別無子嗣。況他情辭懇切,殊覺可憐:而且不惜重費,特於鄰國借請飛車,可見
望子甚殷。爾自應急急回去,善為侍奉,以盡為子之道,庶不失天倫之情。俟他百
年之後,纘承藩服,翼戴天朝,這才是你一生一世的正事。且國王表內多是後悔之
話,你縱百般委屈,看了這表,心中也該釋然。朕意已決,不必再奏。今朕封爾為
『文豔王』爵,特賜蟒衣一襲,玉帶一條。可速返本國,下慰臣民之望,上寬爾父
之心,即隨來使去罷。」

  若花連連叩首道:「臣蒙聖上天高地厚,破格榮封,雖粉身碎骨,不能仰報萬
一。第此時臣國西宮之患雖除,無如族人甚眾,良莠不齊,每每心懷異志,禍起蕭
牆,若稍不留神,未有不遭其害;此國中歷來風氣如此,臣知之最悉,故不敢仍返
故國。今蒙皇上諄諄勸諭,敢不凜遵。惟是臣離本邦業已二載,當日讀書東朝,既
未樹援,此時回國,亦豈另有腹心;勢甚孤而年又稚,安得不時切悚惶!倘蒙格外
垂慈,許留宇下,策其犬馬之勞,萬死不悔!如聖意必欲命臣歸國,尚懇別開天地
之恩,特派能事宮娥三四人,伴臣數載,使族中無知之徒,知天朝大皇帝有欽差護
衛之事,憑借天威,自可消其異志,俟臣稍能自立,即敬送欽差還朝。如蒙俞允,
臣當生生世世,永戴堯天,感且不朽!」

  武后道:「此事雖易,但朕跟前能事宮娥不過數人,皆朕隨身伺候不可缺的;
若使庸懦無能之輩跟隨前去,不獨教他們笑我天朝無人,反與爾事有礙。朕何惜此
三四人,無如人才難得,這便怎處?」

  若花道:「臣意中雖有三人,惟恐冒瀆天顏,不敢妄奏。」武后道:「這三人
是何名姓?都是何等樣人?你且奏來。」若花道:「這三人皆新中才女,殿試俱蒙
特取一等。一名枝蘭音,歧舌國人;一名黎紅薇,一名盧紫萱,俱黑齒國人;向在
外洋遇難,賴臣寄父林之洋陸續相救,帶至天朝,適值女試,均沐恩榮。此三人文
理尚優,遇事謹慎,足可為臣膀臂。倘蒙聖上俯如所請,敕此三人同去,臣得保全
。沒齒難忘。」武后道:「他們既是海外之人,趁此伴你回國,彼此倒覺有益;久
後在彼如能相安固妙,即或不然,亦可就近各歸本鄉。」因命近臣宣枝蘭音、黎紅
薇、盧紫萱諭話。登時三人都到丹墀跪下。

  武后道:「朕命陰若花回他本國,你們本係海外之人,原擬各遣歸國;今因陰
若花奏請,特派爾等伴他回去,皆授為東宮護衛大臣,職有專司,欽承寵命。今授
爾枝蘭音為東宮少師學士之職,爾黎紅薇為東宮少傅學士之職,爾盧紫萱為東宮少
保學士之職。各賜蟒衣一件,玉帶一條。限十日內即隨來使護送若花回國。倘能竭
忠翊贊,俟若花奏到,再沛殊恩。」說罷,命太監把筆硯分賜眾才女,隨即回宮。
諸臣退出,眾才女來到朝房。寶雲面邀眾人過去用飯;眾人因要謁見孟老師並同考
四位老師,惟恐回來過晚,再三辭謝;即到各處謁見完畢,各自散了。

  閨臣同眾人回至紅文館,剛進總門,只見婉如眼淚汪汪從外面哭至廳房,同眾
人坐下,道:「俺們自從若花、蘭音、紅紅、亭亭四位姊姊相聚以來,從無片刻相
離,今被無道女兒國王把若花姊姊討去,就如快刀把俺心割去!今太后又將蘭音、
紅紅、亭亭三位姊姊也教跟去,豈不把俺肝肺五臟全都割去!俺要這命何用!與其
日後活活想死,倒不如一刀殺了,倒也乾淨!」說著,悲泣不已。眾人無不落淚,
若花更是哽咽難止,蘭音、紅紅也都流涕。只有亭亭滿面笑容,心中頗覺得意。

  婉如見他這樣,不覺發話道:「俺把你這沒良心的!你看俺們這樣落淚,你不
傷心也罷了,為何反倒滿面笑容?難道相聚這幾年,你就這樣狠心,毫無依戀麼?
大約你因太后封你做了『少保』,你就樂了?幸而是少保,若封做『老保』,還不
知怎樣得意哩!俺把你這沒良心的混帳種子!」

  亭亭正色道:「少保何足為奇?愚姊志豈在此!我之所以歡喜者,有個緣故:
我同他們三位,或居天朝,功回本國,無非庸庸碌碌,虛度一生,今日忽奉太后敕
旨,伴送若花姊姊回國,正是千載難逢際遇。將來若花姊姊做了國王,我們同心協
力,各矢忠誠;或定禮制樂,或興利剔弊,或除暴安良,或舉賢去佞,或敬慎刑名
,或留心案牘。扶佐他做一國賢君,自己也落個『女名臣』的美號,日後史冊流芳
,豈非千秋佳話。那知婉如妹妹不明此義,只圖目前快聚。你要曉得:再聚幾十年
,也不過如此,與若花姊姊有何益處?若說愚姊毫無依戀:我們相聚既久,情投意
合,豈不知遠別為悲?況閨臣妹妹情深義重,尤令人片刻難忘,何忍一旦舍之而去
?然天下未有不散的筵席,且喜尚有十日之限,仍可暢聚痛談。若今日先已如此,
以後十日,豈不都成苦境?據我愚見:我們此後既相聚無幾,更直趁時分外歡聚為
是,此時只算無此一事,暫把『離別』二字置之度外,每日輪流作東,大家盡歡;
俟到別時,再痛痛快快哭他一場,做個懸崖撒手,庶悲歡不致混雜。而且歡有九日
之多,悲不過一時。若照婉如妹妹只管悲泣,縱哭到臨期,也不過一哭而別,試問
此十日內有何益處?古人云:『人生行樂耳』。此時離行期尚遠,正當及時行樂,
反要傷悲,豈不將好好時光都變成苦海麼?」幾句話,把眾人說的登時眼淚全無,
個個稱善。

  閨臣道:「我們自從殿試授職之後,連日進朝匆忙,尚未吃得慶賀筵席。今日
妹子就遵亭亭姊姊之令,先做東道主人。」婉如道:「明日俺也做個主人。」閨臣
命人預備酒席。亭亭即將此事寫了家書,托多九公寄去,以安緇氏之心。

  只見門上來回:國舅過來。若花仍命請到書房,隨即出去相見,道:「阿舅前
者回去,走了幾日到家?阿父身上可安?」國舅道:「我自那日別了賢甥,幸遇順
風,走了六日,即到本國。不意國主因想念賢甥,業已成疾,及至看見回書,更自
悲慟不止;再三躊躇。只得備了許多財寶並表章一道,命我再來天朝,敬獻大皇帝
,懇其敕令賢甥還國。惟恐飛車裝了財寶,行走不快,又到周饒借了二車。三車分
裝,甚覺輕便,兼遇順風,所以走了五日,即到此地。適閱邸報,知有三位欽差同
去。現在我們主僕兩個,連賢甥共計六人,三車還不過重,即使路上多走見日,這
也無妨。」因從懷中取出表章底稿遞給若花道:「我恐賢甥今日在朝未將此表細看
,特將底稿帶來,賢甥細細一看,就知國主悔過想念賢甥的至情了。」說罷,辭去
。若花托多九公吩咐長班打聽住處,以便過去拜望。隨即進來,把底稿給眾人看了
,莫不點頭嗟歎。婉如道:「這個稿子,蘭音、紅紅、亭亭三位姊姊都要記在心裡
,日後若花姊姊做了國王,這些筆墨都是不能免的。」

  亭亭道:「此表不獨典雅懇切,並且對的字字工穩,若教我們動手,何能有此
巧思。豈但我要記熟,只怕你們做詞臣的,更要揣摩哩!」小春道:「姊姊說他對
的工穩,只怕『孤雛』對『黨類』,似乎遠些。」亭亭聽了,不覺撲嗤笑了一聲。
正要開談,只見多九公進來對若花道:「適才打聽國舅住處,離此甚近,已吩咐他
們套了車子,何不就去一拜?」若花匆匆去了。

  閨臣向陽墨香道:「若花、蘭音、紅紅、亭亭四位姊姊不日就要遠別,聞得姊
姊丹青甚佳,妹子要畫個『長安送別圖』,大家或贈詩贈賦,不拘一格,姊姊可肯
留點筆墨傳到數萬里外?也是自古畫師未有的佳話。」大家都道:「如此極妙!」
陽墨香道:「妹子雖畫的不好,卻要灑點墨雨替他去壓風濤。少時先畫個稿子,俟
姊姊改正定了,我再慢慢去畫。這比不得尋常畫債可以歪著良心隨意塗抹的。」小
春道:「妹子明日也做兩首送別詩,就只寫的不好,只好求書香姊姊替我寫寫。」
婉如道:「你求書香姊姊,俺只好托月芳姊姊了。」舜英道:「據我愚見:二位姊
姊的詩也托人代做才好;若要自做,恐怕還有茅廁那股氣味哩。」說笑間,若花業
已回來。只見管門家人拿著許多帖子進來道:「卞老爺著人下帖,請諸位才女明日
午飯,並有早麵,請早些過去。」眾人都將帖子留下,回復來人,明日清晨過去。

  原來寶雲從朝中散後,同眾人拜過各位老師,帶著六個妹子回家,見了卞濱,
把女兒國進表及賜筆硯各話告訴一遍。卞濱道:「我只當陰若花是女兒國民人,原
來卻是一位儲君;那知你們才女榜上,卻有一位國王、三位宮保在內,倒也是段佳
話。散朝之後,為何不將他們邀來?」寶雲道:「大家因謁見孟家姑夫並同考四位
伯伯,天已不早,都再三致謝,各自散了。」卞濱道:「也罷,索性明日備個戲酒
,請他們過來。」寶雲道:「戲倒可以不用,只備兩頓飯,我們倒可敘敘。他們都
是外省居多,大約早晚也要請假回去。連日雖在一處,因過於拘束,不能暢談;明
日這一聚,大家說話還說不清,那裡還能看戲。」卞濱點點頭,即到外邊吩咐家人
卞彪預備請帖。卞彪道:「這個帖兒從沒備過,請示怎樣寫法?」卞濱笑道:「正
是,我倒忘了,還沒告訴你。這個帖兒,只消一個封套,一個紅籤,一個單帖。那
帖子上首只寫『初九日』,不必寫『候光』、『候敘』的話,下首贅過『某人拜訂
』。那籤子上就照殿試的名次,即如:第一名是史幽探,你把籤子當中寫『史才女
』三個大字,旁邊添一行小字,寫『欽取第一等第一名』八個字。其餘都照這樣寫
去就是了。」卞彪答應,隨即下帖,並命看園的各處多備桌椅。

  次日清晨,卞濱吩咐家人備了二十五桌酒席,就在凝翠館擺列。原來這凝翠館
對面是個戲台,兩旁都是丹桂;桂樹之外,周圍山石堆成一道松嶺,四面接連俱是
青松翠柏:把這凝翠館團團圍在居中,極其清雅。卞濱每逢做戲筵宴,就在此地起
坐,取其寬闊敞亮。若到桂花盛開之時,襯著四圍青翠,那種幽香都從松陰中飛來
,尤其別有風味,所以又名「松濤桂液之軒」。卞濱命人把這二十五席正面向南,
由東至西,分做五行擺開,每行五席,每席四坐。正在分派,部中來請議事,因命
寶雲在家接待,即匆匆去了。不多時,家人來報眾才女到了。

  未知後事如何,且看下回分解。

第六十九回     百花大聚宗伯府 眾美初臨晚芳園

  話說卞濱去後,家人來報:「孟府、蔣府、董府、掌府、呂府諸位小姐到了。
」寶雲帶著妹子彩雲、錦雲、紫雲、香雲、素雲、綠雲連忙迎出,只見孟蘭芝、孟
華芝、孟芸芝、孟芳芝、孟瓊芝、孟瑤芝、孟紫芝、孟玉芝、蔣春輝、蔣秋輝、蔣
星輝、蔣月輝、蔣素輝、蔣麗輝、董寶鈿,董翠鈿,董珠鈿、董花鈿、董青鈿、掌
紅珠、掌乘珠、掌驪珠、掌浦珠,呂堯蓂、呂祥蓂、呂瑞蓂一齊進來,大家見禮。
因成氏夫人偶患頭暈,懶於見客。於是都在廳房坐下。

  紫芝道:「前在公主府內,也是我們姊妹三十三個先會面;今日不期而遇,又
是如此。據我看來:只怕還是籤上『前三三後三三』的餘波哩。」玉芝道:「前日
在那裡彈琴、下棋、馬弔、投壺、花湖、十湖、狀元籌、升官圖,很夠頑了,偏偏
公主又要聯韻。及至輪到妹子,又是險韻,想了許多句子,再也壓不穩,那時心裡
一急,把點飲食存在心裡,虧得吃了許多普洱茶,這才好了,前日還虧堯蓂、堯春
二位姊姊同公主彈琴,才免了許多詩。今日寶雲姊姊務要想個好玩的,若再教我搜
索枯腸,那真坑死人了。」

  只見家人拿著許多名帖進來,原來是紅文館所住的唐閨臣、林婉如、洛紅蕖、
廉錦楓、黎紅薇、盧紫萱、枝蘭音、陰若花、田鳳翾、秦小春、顏紫綃、宋良箴、
余麗蓉、司徒嫵兒、林書香、陽墨香、崔小鶯、蔡蘭芳、譚蕙芳、葉瓊芳、褚月芳
、燕紫瓊、張鳳雛、姜麗樓、易紫菱、薛蘅香、姚芷馨、魏紫櫻、尹紅萸、章蘭英
、邵紅英、戴瓊英、田秀英、錢玉英、田舜英、井堯春、左融春、廖熙春、鄴芳春
、酈錦春、鄒婉春、陶秀春、潘麗音、施豔春、柳瑞春、緇瑤釵四十六位才女到了
。寶雲方才迎接進內,接著史幽探、哀萃芳、紀沉魚、言錦心、謝文錦、師蘭言、
陳淑媛、白麗娟、國瑞徵、周慶覃、米蘭芬、竇耕煙、印巧文、祝題花、鍾繡田、
蘇亞蘭、花再芳、宰銀蟾、宰玉蟾、閔蘭蓀、畢全貞二十一位才女也都到了。大家
見禮,都命丫鬟到成氏夫人眼前請安道謝。

  寶雲把眾人讓到花園,走了幾層庭院,眾人嘖嘖贊美。進了凝翠館隨便散坐。
茶罷,略敘寒溫;又上了兩道杏酪冰燕湯之類。寶雲道:「家父今早本在家恭候,
原想見見諸位姊姊,因部裡兩三次來請,立等議事,只好去了。」孟蘭芝道:「聞
得妹子叔叔說,連日因劍南平定,會議善後事宜,並有遣使敕封外國等事,所以甚
忙,大約都要在部裡住幾天才能回來。我們趁此倒好暢聚。我家叔叔因凝翠館寬闊
,意欲明日在此奉請諸位姊姊聚聚,少刻備帖過去,務必要求賞光早降。」史幽探
道:「妹子們所送贄見,諸位老師都不肯收,已覺抱歉,反要叨擾,更令人不安。
既承老師賜飯,我們自當過來,姊姊千萬不可費事。」蘭芝道:「不過便飯,有何
費事。」

  寶雲命人調擺桌椅,因向眾才女道:「今日是便飯,不過奉請過來大家聚聚,
我們就把早飯用了,也好園中各處走走,說說閑話。」說罷,帶著六個妹子上來讓
史幽探首坐,幽探連連搖手道:「諸位姊姊:今日在老師府上,非往日可比,可講
不得客情。況一同殿試,就是同年,比我年長的,就是我的姊姊,自然該他上坐;
比我年幼的,就如我的妹妹,我也不謙,竟自僭他。若必要妹子上坐,那是斷斷不
敢遵命。」

  畢全貞道:「姊姊不要過謙,若論坐位,自應仍按名次,既不費事,又省彼比
推讓。至於序齒,雖有履歷可查,但此中年歲相同的甚多,若再敘起月份日子的先
後,那更費事了。」幽探道:「今日難得大家相聚,天時甚早,何妨借此敘敘月份
,豈不更妙?」紫芝道:「姊姊要問月份生日,平時閑談,可以問得,若因這個坐
位序齒,你想誰肯說比誰大呢?即如我是十四歲,他也十四歲,他要問我月份,我
就說是臘月的;再要問我日子,我就說是三十日亥時生的。你想這裡同歲甚多,設
或都說臘月三十日亥時生的,難道你還替他分別上四刻、下四刻麼?」

  幽探笑道:「這紫芝妹妹倒說的有趣。」因又望著眾人道:「諸位姊姊,且莫
講別人,即如我們若論年紀,要算全貞、再芳兩位姊姊長些,我們若是上坐,卻教
兩位年長的坐在末席,這如何使得!不但妹子心裡不安。只怕諸位姊姊也覺不安罷
。」

  畢全貞道:「姊姊:這可論不得年紀!況今日這個坐兒已是久已定就,應該姊
姊第一位,誰人敢僭?就是妹子的末席,也是久已定就的。姊姊如不信,問再芳姊
姊就知道了。」花再芳道:「正是,我倒忘了,妹子正要告訴諸位姊姊這件奇事:
前者部試,我同閨臣、全貞兩位姊姊坐的甚近,一時說說閑話。我說:『今日我們
在此相聚,大約到了殿試,我就沒分了。』閨臣姊姊聽了,他暗暗說道:『我要說
出來,你們莫怪:將來殿試,你是倒數第二,全貞姊姊是倒數第一。』他說他是第
十一名。『那第一的名叫史幽探,第二哀萃芳。』當時我都寫下記了。如今看起來
,不但名姓相符,連次序也不錯。這不是一件奇事麼?」

  眾人都詫異道:「這是怎講?那時榜還未定,倒都曉得?難道閨臣姊姊未卜先
知,是位活神仙麼?」紫芝道:「這話真悶死人,不懂是個甚麼講究,這比芸芝姊
姊起的課還奇:他不過斷個日子,不像這個連名姓、等第都有了。」寶雲道:「卻
是前者殿試,聽見閨臣姊姊奏對,說是因夢命名的,其中必有緣故。倒要請教姊姊
談談。」閨臣道:「提起此話,真也奇怪!前日若非先對再芳、全貞二位姊姊說過
,只怕今日平空說起,連大家也不信。此話甚長,諸位姊姊請坐,妹子才好細講。
」紫芝道:「好姊姊!你說罷!那裡把腳就站大了!」

  閨臣道:「這件異事,卻是妹子因到海外尋親,親目所睹的。今日既要細談,
必須起根發由說起,諸位姊姊才明白。當日家父因中後被議,未免灰心,想到海外
領略山水之奇,借此消遣。適值家母舅要到外洋販貨,於是一同航海。所有經過崇
山峻嶺,以及海外各國,處處上去遊玩。及至貨物賣完,忽然起了風暴,那船隨風
逐浪,飄了數日,飄到一座小蓬萊山下。家父因山景甚佳,上去遊玩,誰知竟是一
去不歸。」紫芝道:「妹子記得古人書中所載海外各國都是奇奇怪怪,並且長人其
長無比,小人其小無對;還有以土為食的,又有以魚皮為衣的:以此看來,飲食衣
服,都與我們不同了。既然不同,為何又買我們貨物?不知當初所賣何物?」閨臣
道:「貨物甚多,妹子那裡記得。適聞姊姊所說長人、小人之話,我卻想起當日在
長人國、小人國曾賣兩件貨物,卻大獲其利:長人國賣的是酒罈,小人國賣的是蠶
繭。你道為何帶這兩樣貨物……」

  未知後事如何,且看下回分解。

第七十回     述奇形蠶繭當小帽 談異域酒罈作煙壺

  話說閨臣道:「我母舅帶那蠶繭,因素日常患目疾,迎風就要流淚,帶些出去
,既可熏洗目疾,又可碰巧發賣。他又最喜飲酒,酒量極大。每到海外,必帶許多
紹興酒,即使數年不歸,借此消遣,也就不覺寂寞。所有歷年飲過空罈,隨便撂在
艙中,堆積無數。誰知財運亨通,飄到長人國,那酒罈竟大獲其利;嗣後飄到小人
國,蠶繭也大獲其利。」紫芝道:「那個長人國想來都喜吃酒,所以買些罈子好去
盛酒。但那蠶繭除洗目疾,用處甚少,他卻買他怎麼?難道那些小人都有迎風流淚
的毛病麼?」

  閨臣笑道:「他們那是為此。原來那些小人生性最拙,向來衣帽都製造不佳。
他因蠶繭織得不薄不厚,甚是精緻,所以都買了去,從中分為兩段,或用綾羅鑲邊
,或以針線鎖口,都做為西瓜皮的小帽兒,因此才肯重價買去。」紫芝道:「這樣
小頭小臉,倒有個意恩。我不愁別的,我只愁若不釘上兩根帽絆兒,只用小小一陣
風,就吹到『瓜窪國』去了。請教那長人國把酒罈買去又有何用?」閨臣道:「說
來更覺可笑:原來那長人國都喜聞鼻煙,他把酒罈買去,略為裝潢裝潢,結個絡兒
,盛在裡面,竟是絕好的鼻煙壺兒;並且久而久之,還充作『老胚兒』,若帶些紅
色,就算『窩瓜瓤兒』了。」

  紫芝道:「原來他們竟講究鼻煙壺兒。可惜我的『水上飄』同那翡翠壺兒未曾
給他看見;他若見了,多多賣他幾兩銀子,也不枉辛辛苦苦盤了幾十年。」小春道
:「姊姊這個『十』字如今還用不著,我替你刪去罷。」紫芝道:「我那壺兒當日
在人家手裡業已盤了多年,及至到我手裡又盤好幾年,前後湊起來,豈非幾十年麼
?這個『十』字是最要緊的,如何倒要刪去?幸虧姊姊未在場裡閱卷,若是這樣粗
心浮氣,那裡屈不死人!」

  小春道:「姊姊才說要把壺兒多賣幾兩銀子,原來你頑鼻煙壺兒並非自己要頑
,卻是借此要圖利的。」紫芝道:「我也並非專心為此;如有愛上我的,少不得要
賺幾個手工錢。」小春道:「我見姊姊於這鼻煙時刻不離,大約每年單這費用也就
不少?」紫芝吐舌道:「這樣老貴的,如何買得!不瞞姊姊說:妹子自從聞了這些
年,還未買過鼻煙哩。」小春道:「向來聞的自然都是人送的了?」紫芝道:「有
人送我,我倒感他大情了。」因附耳道:「都是『馬扁兒』來的。」小春道:「馬
扁兒這個地方卻未到過,不知離此多遠?」婉如道:「『馬扁』並非地名,姊姊會
意錯了。你把兩字湊在一處,就明白了。」

  小春想了一想,不覺笑道:「原來鼻煙都是這等來的,倒也雅致,卻也儉樸。
但姊姊每日如此狠聞,單靠『馬扁兒』,如何供應得上,也要買點兒接濟罷?」紫
芝道:「因其如此,所以這鼻煙壺兒萬不可不多,諸如瑪瑙、玳瑁、琥珀之類,不
獨盤了可落手工錢,又可把他撒出去弄些鼻煙回來。設或一時『馬扁兒』來的不接
濟,少不得也買些『乾銃兒』或『玫瑰露』勉強敷衍。就只乾銃兒好打嚏噴,玫瑰
露好塞鼻子,又花錢,又不好,總不如『馬扁兒』又省又好。」

  小春道:「他們諸位姊姊都要聽閨臣姊姊外國話,我們只顧找岔,未免不近人
情,妹子只問問鼻煙高下,就不問了。」紫芝道:「若論鼻煙:第一要細膩為主;
若味道雖好,並不細膩,不為佳品。其次要有酸味,帶些椒香尤妙,總要一經嗅著
,覺得一股清芬,直可透腦,只知其味之美,不見形跡,方是上品;若滿鼻渣滓,
縱味道甚佳,亦非好貨。」小春道:「姊姊近日『馬扁兒』不知可有酸的?我要請
教請教。」紫芝從懷中取出一個翡翠壺兒,雙手遞過去。小春慌忙搶進一步,雙手
接過來,倒出聞了一聞,只覺其酸無對,登時打了幾個嚏噴,鼻涕眼淚流個不住。
不覺皺眉道:「姊姊,為何如此之酸?」紫芝又附耳道:「這是妹子用『昔酉兒』
泡的。」小春道:「昔酉兒是何藥料?賣幾兩銀一個?我也買兩個。」婉如笑道:
「他這『昔酉兒』也同『馬扁兒』一樣,都是拆字格。」小春聽了,這才明白。

  紫芝道:「請教閨臣姊姊:這個長人國聞鼻煙,還是偶爾一聞,還是時刻聞呢
?」

  閨臣道:「據說那些貧窮人家,沒錢購買,不過偶爾一聞,至富貴人家,卻是
時刻不能離的。」紫芝道:「不知當日帶去是甚等酒罈?」閨臣道:「聞得是宗女
兒酒,其罈可盛八十餘斤。」紫芝道:「如此說,那長人國聞鼻煙也過於費事了。
」閨臣道:「何以見得?」紫芝道:「他這鼻煙既是時刻不能離的,每日卻教人抬
著鼻煙罈子跟在後面,豈不費事?」閨臣笑道:「原來姊姊還不明白:他所以要煙
壺絡子者,原是掛在身邊以圖便易;豈有叫人扛抬之理。姊姊真小覷長人國了。」
紫芝道:「姊姊!這不是長人國聞鼻煙,叫作老虎聞鼻煙,是沒有的事!」

  小春道:「剛才姊姊還恨長人國未見你的壺兒,你想,他把大酒罈子只算煙壺
兒掛在身邊,姊姊若把那個翡翠的送他,只怕他做鈕子還嫌小哩。」紫芝道:「難
道長人國只買此一物麼?」閨臣道:「那時家父曾帶了許多大花盆,誰知他們見了
,也都重價買去,把盆底圓眼用瑪瑙補整,都做了牛眼小燒酒杯兒。」

  寶雲道:「伯伯上山,一去不歸,府上可曾有人去尋訪?」閨臣道:「後來妹
子得知此信,即同母舅到了小蓬萊。蒙若花姊姊伴我登了此山,尋訪將及半月,忽
見迎面有一五色亭子,上書『泣紅亭』三個大字。亭中設一碧玉座,座上豎一白玉
碑,兩旁有副對聯,寫的是:『紅顏莫道人間少,薄命誰言座上無?』那白玉碑上
鐫著一百位才女名姓,原來就是我們今日百人。名姓之下,各注鄉貫事蹟。人名之
後,有一總論。論後有一篆字圖章,鐫著四句,是『茫茫大荒,事涉荒唐;唐時遇
唐,流布遐荒。』」紫芝道:「後面兩句,豈非教姊姊流傳海內麼?」閨臣道:「
妹子因此把碑記抄了。後來遇一樵夫,接得父親家信,催我作速回家,即赴考試,
俟中過才女,父女方能會面,因此匆匆回來。」紫芝道:「姊姊且把碑記取來,人
家看看。」閨臣道:「這個碑記帶回嶺南,不意卻被一個得道白猿竊去。」寶雲道
:「此猿從何而來?」閨臣道:「此猿乃家父在小蓬萊捉獲,養在船內;婉如妹妹
帶到家中。每逢妹子看那碑記,他也在旁觀看。那時妹子曾對他取笑道:『我看你
每每寧神養性,不食煙火,雖然有些道理;但這上面事蹟,你何能曉得,卻要觀看
?如今我要將這碑記付給文人墨士,做為稗官野史,流傳海內;你既觀看,可能替
我建此大功麼?』誰知他聽了,把頭點了兩點,拿著碑記,將身一縱,就不見了;
至今杳無下落。」紫芝道:「偏偏被這猴子偷去,令人可恨。不知那段總論姊姊可
還記得?」

  閨臣道:「我在船上看過兩遍。此時提起,雖略略記得,恐一時說不明白,必
須寫出才好。」

  寶雲隨命丫鬟設下筆硯。閨臣道聲「得罪」,坐下,寫一句,想一句;幸而大
略都還記得。不多時寫完,隨手又把幾副匾對也寫了。眾人都圍著觀看。紫芝道:
「與其大家慢慢傳觀,不如我念給諸位姊姊聽。」於是高聲朗誦,連匾帶對,從頭
至尾念了一邊。

  眾人聽了,個個稱奇。紫芝道:「據我看來:我們大家倒要留神好好玩,將來
這些事,只怕還要傳哩。若在書上傳哩,隨他謅去,我還不怕,我只怕傳到戲上,
把我派作三花臉,變了小丑兒,那才討人嫌哩。」蘭芝點點頭道:「你只是跟著吵
,那個三花臉看來也差不多。」因向史幽探道:「姊姊:他這『薄命誰言座上無』
一句,是個甚麼意思?難道內中薄命的多麼?」幽探道:「若是多,他何不將『誰
』字改做『須』字,『無』字改做『多』字呢?」寶雲道:「話雖如此,但這對句
同那『泣紅亭』三字究竟不佳。」

  因向師蘭言道:「那論上曾說『師倣蘭言』,明明道著姊姊,其中必有寓意。
這幾日我們趕宴,你在那裡登答公主,以及一切言談,莫不深明時務,洞達人情。
他這匾對用意,大約姊姊也可參詳大概。何不道其一二?倘竟詳解不差,大家知所
趨避,也是一件好事。」師蘭言道:「妹子那能解得仙機;若據對聯兩句細細猜詳
,卻有個道理。」

  未知後事如何,且看下回分解。

第七十一回     觸舊事神往泣紅亭 聯新交情深凝翠館

  話說師蘭言道:「若據對聯兩句看來:大約薄命是不能免的,似還不至甚多,
幸虧『座上』兩字;若把『座』字變成『世』字,那可不好了。據我參詳:要說個
個都是福壽雙全,這句話只怕未必,大概總有幾位不足去處。莫講別的,只望望那
個泣紅亭的『泣』字,還不教人鼻酸麼?妹子有句話奉勸諸位姊姊:倒不必因此懷
疑。古人說的最好,他道:『但行好事,莫問前程。』又道:『善惡昭彰,如影隨
形。』無論大小事,只憑了這個『理』字做去,對得天地君親,就可俯仰無愧了。
今日大家在此相聚,總是同年姊妹,非泛泛可比。諸位姊姊若不嫌絮煩,妹子還有
幾句話。即如為人在世,那做人的一切舉止言談,存心處事,其中講究,真無窮盡
。若要撮其大略,妹子看來看去,只有四句可以做得一生一世良規。你道那四句?
就是聖人所說的:『非禮勿視,非禮勿聽,非禮勿言,非禮勿動。』人能依了這個
處世,我們閨閣也要算得第一等賢人。這是為人存心應該如此,不應妄為的話。至
於每日應分當行的事,即如父母尊長跟前,自應和容悅色,侍奉承歡,諸務仰體,
曲盡孝道。古來相傳孝女甚多,如女婧、緹縈之類,一使景公廢傷槐之刑,一使文
帝除肉刑之令,皆能委曲用心,脫父於難。他如木蘭戍邊,以身代父;曹娥投江,
終得父屍。他們行為如此,其平時家庭盡孝之處可想而知,所以至今名垂不朽。至
於手足至親跟前,總以和睦為第一。所謂:「和氣致祥,乖氣致戾。』苟起一爭端
,即是敗機。如田家那顆紫荊,方才分家,樹就死了。難道那樹曉得人事,因他分
家就要死麼?這不過是那田家一股乖戾之氣,適值發作,恰恰碰在樹上,因此把個
好好紫荊先就戾殺,他家其餘房產各物,類如紫荊這樣遭戾氣的,想來也就不少;
雖說紫荊會死,房產不會死,要知房產分析或轉賣他姓,也就如死的一樣了。」

  紫芝道:「妹子聞得田家那顆紫荊是他自己要死,以為警戒田家之意,姊姊怎
麼說是戾死的?」蘭言道:「這話錯了。自古至今,分家的也不少,為何不聞別家
有甚樹兒警戒呢?難道那樹死後,曾托夢田家,說他自己要死麼?即使草木有靈,
亦決不肯自戕其生,從井救人。我說那樹當時倒想求活,無如他的地主已將頹敗。
古人云:『人傑地靈。』人不傑,地安得靈?地不靈,樹又安得而生?總是戾氣先
由此樹發作,可為定論?」

  紫芝道:「怎麼別人分家沒見戾死過樹木?難道別家就無戾氣麼?」蘭言道:
「戾死樹木,也是適逢其會。別家雖無其事,但那戾氣無影無形,先從那件發作頹
敗,惟有他家自己曉得,人又何得而知。後來田家因不分家,那顆紫荊又活轉過來
,豈不是『和氣致祥』的明驗麼?諸位姊姊,剛才妹子所說侍奉承歡,至親和睦,
這都是人之根本第一要緊的。其餘如待奴僕宜從寬厚,飲食衣飾俱要節儉,見了人
家窮困的盡力周濟他,見了人家患難的設法拯救他:如果人能件件依著這樣行去,
所謂人事已盡;至於『薄命誰言座上無』那句話,只好聽之天命。若任性妄為,致
遭天譴,那是『自作孽不可活』,就怨不得人了。」眾人聽了,都道:「姊姊這話
真是金石之言。」

  錦雲道:「以顏子而論,何至妄為,不知他獲何愆而至於夭?」蘭言道:「他
如果獲愆,那是應分該夭的,夫子又哭他怎麼,就同歎那『斯人也而有斯疾也』,
一個意思,因其不應夭而夭,所以才『哭之慟』了。固云『命也』,然以人情而論
,豈能自己。即如他這論上『泣』字,自然也顯當泣才泣的,我們那裡曉得。」錦
雲望著眾人笑道:「蘭言姊姊的話,總要駁駁他才有趣。剛才他說:『善惡昭彰,
如影隨形。』我要拿王充《論衡》『福虛禍虛』的話去駁他,看他怎麼說?」蘭言
道:「我講的是正理,王充扯的是邪理,所謂邪不能侵正,就讓王充覿面,我也講
得他過。況那《論衡》書上,甚至鬧到問孔刺孟,無所忌憚,其餘又何必談他。還
有一說:若謂《陰騭文》『善惡報應』是迂腐之論,那《左傳》說的『吉凶由人』
,又道『人棄常則妖興』這幾句,不是善惡昭彰明證麼?即如《易經》說的『積善
之家必有餘慶,積不善之家必有餘殃』;《書經》說的『作善降之百祥,作不善降
之百殃』這些話,難道不是聖人說的麼?近世所傳聖經,那《墳》、《典》諸書,
久經澌滅無存,惟這《易經》、《書經》最古,要說這個也是迂話,那就難了。」
錦雲笑道:「設或王充竟是這樣駁你,你卻何以對答?」蘭言道:「他果如此,我
就不同他談了。」錦雲道:「敢是你辭窮麼?」蘭言道:「並非辭窮。我記得《家
語》同那《大戴禮》都說:『倮蟲三百六十,聖人為之長。』聖人既是眾人之長,
他的話定有識見,自然不錯,眾人自應從他為是。況師曠言:『鳳翥鸞舉,百鳥從
之。』鳳為禽之長,所以眾鳥都去從他,你想:畜類尚且知有尊長,何況於人!妹
子不去答他者,因他既以聖人為非,自然不是我們倮蟲一類,他自另有介蟲或毛蟲
另歸一類,我又何必費唇費舌去理他。」這一番話,說得眾人齊聲稱快。錦雲道:
「若非拿王充去駁他,你們那裡聽這妙論。」

  紫芝扶著茶几望史幽探、哀萃芳道:「二位姊姊:你們可記得那論上說的『以
史幽探、哀萃芳冠首者』那句話麼?這個坐位已是注定的,不必謙了,請坐罷!我
們腿部站酸了!早些吃了飯,還要痛玩哩。」幽探道:「既是久已注定,我們姊妹
更該親熱序齒才是。況且即或我同萃芳姊姊坐了首席、二席,只怕沉魚、錦心兩位
姊姊也不肯就坐三席、四席罷?」哀萃芳、紀沉魚道:「我們謙讓的話也不必再說
,如果寶雲……七位姊姊,同蘭芝……八位姊姊,也照中式名次坐了,我們無不遵
命。」蘭芝道:「諸位姊姊要教寶雲……七位姊姊也按名次坐,他是主人,安有比
理。這是苦他所難了。至愚姊妹在舅舅家裡,既不能僭客,又是奉命陪客的。如四
位姊姊坐過,自然該是文錦、蘭言諸位姊姊。何必再讓。」謝文錦道:「這可使不
得!妹子年紀甚輕,若這樣坐了,豈不教別位姊姊見怪麼!」

  蔣春輝道:「諸位姊姊:看來這坐兒也難讓。妹子有個愚見:莫若除了主人,
既是蘭芝……八位姊姊在母舅府上不肯僭客,索性也除了。共除一十五位。餘者拈
鬮何如?並且不論上下,就以東北第一坐拈起,到西南主席上一位為末席。鬮兒雖
按次序,坐位仍無上下;不然,要論席面,又要許多分派。諸位姊姊以為何如?」
眾人都道:「如此甚妙。」寶雲明知難讓,只好依著眾人。拈過之後,卻是陰若花
第一,唐閨臣居末。婉如道:「你看連這鬮兒也來湊趣:若花姊姊本是女兒國儲君
,自應該他首坐,恰恰就拈了第一。」紫芝道:「閨臣姊姊拈在末席,怎講呢?」
婉如道:「閨臣姊姊拈在末席,就如總結一句的意思,言在坐一百人,無非都是唐
朝閨中之臣。」紫芝不等說完,連忙搖手道:「姊姊留神,莫教聽見,把舌頭割去
,那才是個累呢!」說話間,大家挨次坐了。綠雲道:「閨臣姊姊為何眼圈通紅,
只管滴淚?這是何意?莫非拈了末席,心中委屈麼?閨臣忙把眼淚揩了,道:「妹
子何嘗落淚!剛才被風吹了,所以如此。」原來閨臣因大家談論泣紅亭之事,觸動
思親之心,不覺鼻酸滴淚,恨不能立時飛到小蓬萊見見父親,才趁心願;正在傷悲
,忽被綠雲看見,忙用言詞遮飾,眾人也就忽略過了。

  若花道:「幽探姊姊,妹子有句話說:我們都是同門而兼同年,大家理應親熱
,不該客氣才是。況異姓姊妹相聚百人之多,是古今有一無二的佳話。剛才諸位姊
姊都不肯上坐,也不過因姊妹相聚,那裡論得客套;所以此刻按鬮而坐,無分上下
,真是親熱之中更加親熱。但既如此,還要姊姊向寶雲諸位姊姊說聲,送酒上菜一
切繁文,也都免了,才更見親熱哩。」史幽探道:「姊姊所言極是。」於是大家都
向寶雲姊妹說過。

  不多時,丫鬟送了酒,又上了幾道菜。紫芝叫道:「若花姊姊!你說異姓姊妹
相聚百人之多,是古今有一無二的,這話我就不信!天地之大,何所不有,難道自
古至今,就只我們聚過?這話不要說滿了!」掌紅珠道:「若花姊姊這話並非無稽
之談。妹妹不妨去查,無論古今正史、野史,以及說部之類,如能指出姊妹百人相
聚的,愚姊情願就在對面戲台罰戲三本。」紫芝道:「我不信。我要查不出也罰三
本。」眾人道:「好了!無論那位輸贏,我們總有戲看了!」紫芝想了半日,因走
至卞濱五車樓上把各種書籍翻了一陣,那裡有個影兒,只得掃興而回。蔣春輝道:
「妹妹!我勸你不必查了,認個輸罷。莫講百十人,就是打個對折也少的。我倒有
哩,不但百十人,就是二三百人我也找得出。你如請我三本戲,我就告訴你。」紫
芝道:「與其請你三本戲,倒不如認輸了。也罷,我就請你,你說出大家聽聽學個
乖,也是好的。只怕未必有百十姊妹聚在一處,也未必有個憑據罷。」春輝向若花
道:「妹子同紫芝妹妹說頑話,姊姊莫要多心。」因又向紫芝道:「如何沒憑據!
我們本朝那部《西遊記》可是有的?《西遊記》上女兒國可是有的?你到女兒國酒
樓戲館去看,只怕異姓姊妹聚在一處的,還成千論萬哩。」紫芝道:「姊姊:我也
不說,只教你自己想想這幾句話可值得三本戲?」春輝道:「若說這個不值,你就
展我一年限,等我也去謅出一部書來,那就有了。」說的眾人都笑。

  少刻,用過麵。寶雲道:「妹子恐諸位姊姊有不慣早酒,不敢多敬,只好晚飯
多敬幾杯罷。」說著,一齊茶罷出席。彩雲道:「妹子在前引路,請諸位姊姊到園
中遊玩遊玩。」大家都跟著散步閑行。

  未知後事如何,且看下回分解。

第七十二回     古桐台五美撫瑤琴 白蒁亭八女寫春扇

  話說眾才女都到園中閑步,只見各處花光笑日,蝶意依人,四壁廂嬌紅姹紫,
應接不暇。剛過了小橋曲水,又見些茂松修竹;步過幾層庭院,到了古桐台。錦雲
道:「諸位姊姊莫走乏了,請到台上歇歇吃杯茶罷。」眾人道:「如此甚好。」都
進了古桐台。

  這平台是五間敞簷,兩旁數間涼閣,庭中青桐無數。壁上懸著幾張古琴。紫芝
道:「我才看見這琴,忽然想起前在公主府,只顧外面看紫瓊、紫菱二位姊姊下棋
,後來才知堯蓂、堯春二位姊姊同公主彈琴,可惜妹子未得聽見。我想當日伏羲削
桐為琴,後來堯、舜都作過五弦琴,今二位姊姊香名皆取『堯』字,可見此道必精
。妹子意欲求教,不知可肯賞臉?」井堯春道:「妹子這個名字叫做有名無實,那
裡及得堯蓂姊姊彈的幽雅,他才名實相稱哩。」呂堯蓂道:「姊姊不必過謙。妹子
前日原是勉強奉陪,今既高興,自然還要現醜。但舜英姊姊前在公主府因天晚未及
領教,聞得瑤芝姊姊背後極贊指法甚精,今日定要求教。」田舜英道:「不瞞姊姊
說:彈是會彈兩調,就只連年弄這詩賦,把他就荒疏了,所謂『三日不彈,手生荊
棘』。設或彈的不好,休要見笑。」寶雲道:「瑤芝妹妹:前日業已讓你躲懶,今
日遇見知音,還不替我陪客麼?」瑤芝道:「妹子正要叨教,怎敢躲懶。但琴主人
不來陪客,未免荒唐。」素雲聽了,忙把兩手伸出道:「好姊姊!我並非躲懶,你
看這兩手指甲,若剪去豈不可惜?況有四位盡夠一彈,何必定要妹子?」瑤芝也把
手伸出道:「這兩年因要應試,無暇及此,那個不是一手長指甲;你是主人既怕剪
,我更樂得不剪了。」紫芝道:「你們二位姊姊不彈,豈不把『瑤琴』、『素琴』
兩個好名色埋沒了。瑤芝姊姊既肯陪客,素雲姊姊,你是主人,何能推脫?」

  素雲無奈,只得命丫鬟把剪子取來。寶雲命人擺了琴桌,又焚了幾爐好香。紫
芝道:「五位姊姊,香都上了,快把腳修好,請登壇罷!」素雲道:「我同舜英姊
姊,你罵一句也罷了;難道你家瑤芝姊姊你也罵麼?」紫芝道:「妹子何嘗罵麼?
」紫芝道:「我們三人在此剪指甲,你說把腳修好,豈非罵麼?」紫芝道:「原來
姊姊聽錯了。我說把甲修好,並非把腳修好。甲者,指甲之謂也;姊姊奈何疑到我
的屨中乎?」素雲道:「好!這句罵的更好!我看你咬文嚼字的,太把科甲擺在臉
上了!」

  堯春道:「我們現在共有五人,若每人各彈一套,須半天工夫,豈不誤了遊玩
。此處琴既現成,莫若大家竟將《平沙》一套合彈。四位姊姊以為何如?」四人都
道:「甚好。」歸了坐,慢慢把弦調了。丫鬟送上茶來。眾人茶罷,也有站的,也
有坐的,聽他五人彈的真是聲清韻雅,山虛水深;兼之五琴齊奏,彩雲欲停,那些
聽琴的姊妹也都覺得驚鴻照影,長袖臨風,個個有凌雲欲仙之意。都道:「從未聽
過五琴合彈,倒也有趣。」師蘭言道:「這可算得『絕調』了。」言錦心道:「五
位姊姊琴是撫的極妙,不必說了;我不喜別的,只喜蘭言姊姊這『絕調』二字,真
可抵得嵇叔夜的一篇《琴賦》:任你怎樣贊他撫的好,彈的妙,總不如這兩字批的
簡潔。」

  大家出了古桐台,又往別處遊玩。紫芝道:「我不喜別的,難得五個人竟會一
齊住。」因向井堯春道:「剛才五位姊姊彈過琴,此刻該弄五管笛兒吹吹,才不缺
典呢。」堯春道:「此話怎講?」紫芝道:「姊姊豈不聞俗語說的『牧童橫騎牛背
上,短笛無腔信口吹』?五位姊姊彈過琴,如今都變作牧童,難道不該弄個笛子頑
頑麼?」眾人都笑道:「紫芝姊姊好罵。」

  說話間,又游幾處。行到一帶柳陰之下,桃杏已殘,四面田中尚存許多菜花;
並有幾個莊農老叟在那裡,也有打水澆菜的,也有牽牛耕田的;又有好些豬羊雞鴨
點綴那芳草落花,倒像鄉村光景。哀萃芳道:「此地怎麼又有莊戶人家?」寶雲道
:「這非鄉莊,是我家一個菜園,當日家父因家中人口眾多,每日菜蔬用的不少,
就在此處買下這塊地作為菜園,並養些牲畜。每年滋生甚多,除家裡取用之外,所
餘瓜果以及牛馬豬羊之類,都變了價,以二分賞給管園的,其餘八分慢慢積攢起來
,不上十年,就起造這座花園。」

  只見丫鬟來請諸位才女到白蒁亭吃點心。史幽探道:「方才用麵,那裡吃得了
!」謝文錦道:「此亭既以『白蒁』為名,其中牡丹想來必盛,吃點心還在其次,
何不前去看看牡丹?」寶雲道:「牡丹雖不甚多,各色湊起來也有四五百株,還可
看得。」不多時,過了海棠社,穿過桂花廳,由蓮花塘過去,到了白蒁亭。

  只見姚黃魏紫,爛熳爭妍。正是:

  本來天上神仙侶,偶看人間富貴花。

  紫芝道:「此處牡丹雖佳,未免有些犯諱。」紀沉魚道:「何以見得?」紫芝
道:「牡丹人都叫作『花王』。若花姊姊候補女兒國王,這『花王』二字,豈不犯
諱麼?」一齊進了亭子。只見燕紫瓊同易紫菱在裡面著棋,卞香雲同姚芷馨在旁觀
陣。史幽探道:「原來四位姊姊卻在此手談,怪不得半日不曾見面。」四人連忙立
起讓坐。眾丫鬟把點心預備,大家隨便坐下,一面吃點心,一面賞牡丹。把點心用
過,錦雲意欲邀著到芍藥軒、海棠社各處去頑,眾人因見亭內四壁懸著許多字畫,
收拾的十分精緻,都不肯就走,分著這裡一攢,那裡一伙,圍著觀看。

  寶雲道:「素日華芝妹妹同彩雲妹妹評論此處字畫,每每爭論。今日放著書香
、文錦兩位姊姊乃欽定的書家,為何倒不請教呢?」華芝道:「卻是前日赴宴,太
后極贊他二位書法,妹子久已預備今日要來求教。」說著,從袖中取出兩把春扇,
遞給書香、文錦道:「拜煩二位姊姊替妹子寫寫。」林書香道:「不是妹子故做謙
詞,其實寫的不好。前日不知怎樣合了聖意。這不過偶爾僥倖,姊姊若以書家看待
,那就錯了。」謝文錦道:「妹子的字,那裡及得巧文姊姊。去歲郡考,巧文姊姊
是第一;他的書法,誰人不贊,那求寫對聯的也不知多少。誰知今年殿試,妹子倒
在前列,真是慚愧!」印巧文道:「去年郡考,那不過一時僥倖,豈能做得定准。
至求寫對聯的,不過因我們閨中字外面甚少,叫作『物以罕為貴』,其實算得甚麼
。前者殿試,字既不好,偏又坐的地方甚暗,兼之詩賦又不佳;能夠僥倖,不致名
列四……」因轉口道:「不致落第,已算萬幸,怎麼還說抱屈哩!」花再芳道:「
據我看來:就是取在一等,也不過是個才女,難道還比人多個鼻子眼睛麼?」閔蘭
蓀道:「就是四等,也不見得有甚麼回不得家鄉、見不得爺娘去處!」寶雲望著芸
芝、芳芝遞個眼色;二人會意,連忙望著再芳、蘭蓀道:「那邊芍藥開的甚佳,我
們同二位姊姊看芍藥去。」拉著二人去了。

  這裡寶雲命人取了兩盒扇子,就在亭中設了筆硯,托書香、文錦、巧文三人替
他寫。彩雲也取三把扇子,一把遞給褚月芳,一把遞給鍾繡田,一把遞給顏紫綃。
剛要說話,紫綃笑道:「怎麼又要姊姊費心送咱扇子?」彩雲道:「姊姊休得取笑
。我是求教的,拜懇三位姊姊都替妹子寫寫。」月芳道:「妹子的字如何寫得扇子
!這是姊姊安心要蹧蹋扇子了。」鍾繡田道:「此時坐中善書的甚多,何苦卻要妹
子出醜!」顏紫綃道:「咱妹子向來又無善書的名兒,為何卻要見委?倒要請教。
」彩雲道:「三位姊姊都不要過謙。若論書法,大約本朝也無高過三位府上了:月
芳姊姊府上《千字文》、繡田姊姊府上《靈飛經》、紫綃姊姊府上《多寶塔》,這
是誰人不知。豈非家傳?還要謙麼!」

  月芳同繡田道:「我家祖父雖都有點微名,我們何能及得萬分之一。既是姊姊
諄諄見委,須先說明可是姊姊教我們寫的!」紫芝在旁道:「不妨,你們只管寫,
如寫壞了,我來拜領。我還要請問彩雲姊姊:方才所說褚府《千字文》,鍾府《靈
飛經》,那都是人所共知的,不必說了;至於顏府這《多寶塔》,不知是誰的大筆
?妹子卻未見過。」彩雲笑道:「妹妹莫忙,再遲幾十年,少不得就要出世。」顏
紫綃道:「咱家《多寶塔》還未出世,姊姊卻要咱寫,豈非苦人所難麼?莫若咱去
托人替你畫畫,何如?」彩雲道:「如此更妙。」紫綃拿著扇子向陽墨香道:「姊
姊替咱畫畫罷!」墨香道:「妹子何嘗會畫?」紫綃笑道:「姊姊好記性!昨日所
說『長安送別圖』,你倒忘了!」墨香道:「呸!原來你是曉得的!我也要預先說
明:如畫壞了!可要姊姊賠他扇子。」

  登時眾丫鬟各處擺了許多筆硯。墨香把扇子接過道:「此時顏料不便,只好畫
個墨筆罷。」彩雲道:「我家錦雲妹妹向來最喜學畫,顏料倒是現成,並且碟子碗
兒多的很哩。」錦雲道:「我已教人取去了。」不多時,丫鬟把顏料碟子取來,擺
了一桌,卻是無一不備。墨香調了顏色,提起筆來畫了許多竹子,眾人在旁看著,
個個道好。墨香道:「諸位姊姊且慢贊好。去年妹子郡考,聞得本處有好幾位姊姊
都撇的好蘭,畫的好畫,可惜名姓我都忘了;今日坐中同鄉人卻有,但不知那位會
畫?」彩雲道:「難道姊姊這樣善忘,連一個也想不出?」墨香停著筆,猛然想起
道:「我還記得一位姓祝的,不知可是題花姊姊?」祝題花在旁笑道:「不是!」
紫芝道:「眾位姊姊莫信他,他一定會畫;他若不會,為甚麼帶著笑說呢?這笑的
必定有因。」說罷,同寶雲要了一把扇子央他畫。題花接了扇子道:「紫芝妹妹倒
說的好!難道不教我笑著說,卻教我裝個鬼臉兒罷?妹妹且莫忙,我問你可喜畫個
絕妙美人?」紫芝道:「除了別人,如不歡喜美人,你只管罵。」題花道:「既如
此,為何放著我家麗絹表妹倒不請教呢?你只看他尊名,就知他美人畫的如何。前
日我在公主跟前要保舉他,他再三懇我,所以未說;今日可脫不掉了。」白麗娟道
:「妹子名字固與『美人』二字相合,難道姊姊的花卉也不與尊名『題花』二字相
合麼?豈但姊姊,就是銀蟾姊姊草蟲,鳳雛姊姊禽鳥,蕙芳姊姊蘭花,也未有不與
本名相合。若論本鄉閨秀,都可算得獨步了。」譚蕙芳道:「妹子的蘭花,那才混
鬧哩!從未經人指教,不過自己一點假聰明,豈能入得賞鑒!」張鳳雛道:「妹子
的翎毛,更是無師之傳,隨筆亂畫,算得甚麼!」宰銀蟾道:「要拿妹子的草蟲也
算畫,真是慚愧!姊姊何苦把我也拉出來!」只見錦雲又命丫鬟取了許多畫碟擺在
各桌。紫芝把寶雲盒內扇子取出四把道:「四位姊姊莫謙了,都替妹子畫畫罷。題
花姊姊在那裡倒要畫完了。」大家只得各接一把分著畫去。

  這邊林書香因閨臣提起當日曾見紅紅、亭亭寫的《女誡》、《璇璣圖》甚好,
同寶雲要了兩把扇子托他二人寫,紅紅道:「當日妹子寫那扇子,因迫於先生之命
。這宗筆墨,豈可入得姊姊法眼。」亭亭道:「沒奈何,我們只好『班門弄斧』。
」綠雲也拿一把扇子遞給顏紫綃道:「剛才彩雲姊姊托你寫扇子,你卻轉托別人替
你畫;如今妹子這把扇子可要賞臉了。」紫綃只得接了,同紅紅、亭亭一桌寫去。

  紫芝走到圍棋那桌。只見燕紫瓊同易紫菱對著,手拈冷玉,息氣凝神;卞香雲
同姚芷馨靜悄悄的在旁觀陣。紫芝道:「原來四位姊姊卻在這裡下棋!今日這琴棋
書畫倒也全了。就只紫瓊、紫菱二位姊姊特把芷馨、香雲兩個姊姊拉來觀陣,未免
取巧。」紫瓊一面下棋,一面問道:「為何取巧?」紫芝道:「芷馨姊姊是『馨』
,香雲姊姊是』香』,既有馨香在跟前,就如點了安息香一般,即或下個臭著兒,
也就不致熏人。若不如此,此地還坐得住麼?」易紫菱聽了,不覺好笑。

  未知後事如何,且看下回分解。

第七十三回     看圍棋姚姝談弈譜 觀馬弔孟女講牌經

  話說易紫菱笑道:「這紫芝妹妹真會取笑,怪不得公主說你淘氣。」紫芝道:
「芷馨姊姊既喜觀陣,自然也是高棋了?」姚芷馨道:「不瞞姊姊說,妹子向在外
洋,除養蠶紡機之外,惟有打譜,或同蘅香姊姊下下棋。雖說會下,就只駛些,每
日至少也下百十盤。」香雲道:「就是隨手亂丟,一日也不能這些盤。」芷馨道:
「我們這棋叫做『跑棋』。彼此飛忙亂趕,所以最快。」香雲道:「依我說:姊姊
既要下棋,到底還要慢些。譜上說的:『多算勝,少算不勝。』如果細細下去,自
然有個好著兒;若一味圖快,不但不能高,只怕越下越低。俗語說的好:『快棋慢
馬弔,縱高也不妙。』圍棋犯了這個『快』字,最是大毛病。」紫瓊道:「時常打
打譜,再講究講究,略得幾分意思,你教他快,他也不能。所以這譜是不可少的。
」芷馨道:「妹子打的譜都是『雙飛燕』、『倒垂蓮』、『鎮神頭』、『大壓梁』
之類,再找不著『小鐵網』在那譜上。」香雲道:「倒像甚的『武庫』有這式子,
你問他怎麼?」芷馨道:「妹子下棋有個毛病,最喜投個『小鐵網』。誰知投進去
,再也出不來;及至巴巴結結活一小塊,那外勢全都失了。去年回到家鄉,時常下
棋解悶,那些親戚姊妹都知妹子這個脾氣,每逢下棋,他們就大起『小鐵網』。妹
子原知投不得,無如到了那時,不因不由就投進去。因此他們替妹子取個外號,叫
作『小鐵網』。姊姊如有此譜,給妹子看看,將來回去,好去破他,」紫菱道:「
妹子當日也時常打譜,後來因吃個大虧,如今也不打了。」紫芝道:「怎麼打譜倒
會吃虧呢?」紫菱道:「說起來倒也好笑:我在家鄉,一日也是同親戚姊妹下棋,
下未數著,竟碰到譜上一個套子,那時妹子因這式子變著兒全都已得,不覺暗暗歡
喜,以為必能取勝。下來下去,不意到了要緊關頭,他卻沉思半晌,忽然把譜變了
,所下的著兒,都是譜上未有的;我甚覺茫然,不知怎樣應法才好。一時發了慌,
隨便應了幾著,轉眼間,連前帶後共總半盤,被他吃的乾乾淨淨。」紫芝道:「姊
姊那時心裡發慌,所下之棋,自然是個亂的。那幾個臭著兒被他吃去,倒也無關緊
要;我不可惜別的,只可惜起初幾個好譜著兒也被他吃去,真真委屈。所以妹子常
說,為人在世,總是本來面目最好。即如姊姊這盤棋,起初下時,若不弄巧鬧甚麼
套子,就照自己平素著兒下去,想來也不致吃個罄淨。就如人家做文,往往竊取陳
編,攘為己有,惟恐別人看出,不免又添些自己意思,雜七雜八,強為貫串,以為
掩人耳目;那知他這文就如好好一人,渾身錦繡綾羅,頭上卻戴的是草帽,腳上卻
穿的是草鞋,所以反覺其醜。如把草帽草鞋放在粗衣淡服之人身上,又何嘗有甚麼
醜處!可見裝點造作總難遮人耳目。」

  只見素雲同井堯春走來望一望道:「我這紫芝妹妹話匣子要開了,有半天說哩
,我們還是彈琴去罷。」堯春道:「如此甚好。但此地過於熱鬧,我們須找靜些地
方才好。」於是約了呂堯蓂、田舜英、孟瑤芝仍到古桐台去。適值陰若花、田秀英
從海棠社走來,堯春素聞二人彈得一手好琴,攜了二人一同來到古桐台。七個人,
彈琴的彈琴,講究指法的講究指法,正在說笑,只見紫芝也走來。井堯春道:「妹
妹那段草帽講完麼?」紫芝道:「話不過隨嘴亂說,長也由得我,短也由得我;比
不得諸位姊姊撫琴,定要整套彈完才歇哩。」呂堯蓂道:「妹妹將來何不學學?如
學會了,到那風清月朗時候,遇見知音,大家彈彈,倒是最能養心、最可解悶的,
在我們閨中,真可算得良朋益友;就是獨自一人,只要有了他,也可消遣的。」紫
芝道:「正是。剛才妹子聽你們五琴合彈,到得末後正在熱鬧之際,猛然鴉雀無聲
,恰恰一齊住了,實在難得!我至今還是佩服。」瑤芝笑道:「諸位姊姊:你說紫
芝妹妹這話可是外行不是外行?他且不講人家撫的好,只說五個人難得一齊住,也
不思想人家既會彈,難道連個彈完還不知道麼?」

  紫芝道:「妹子也曾學過。無奈學了兩天,泛音總是啞的,因此不甚高興。往
常瑤芝姊姊同素雲姊姊彈時,我去問問,他們總不肯細心教我,說我性子過急,難
以學會;我實不服。請教這個泛音究竟怎樣才響?」秀英道:「苦論泛音,也無甚
難處,妹妹如要學時,記定左手按弦,不可過重,亦不可太輕,要如蜻蜓點水一般
,再無不妙。其所以聲啞者,皆因按時過重;若失之過輕,又不成為泛音。『蜻蜓
點水』四字,卻是泛音要訣。」紫芝道:「泛音既有如此妙論,為何譜上都無此說
?他卻秘而不宣,是個甚麼意思?」瑤芝道:「他那譜上單論八法,盡夠一講,那
還說到這個,況且他又怎能曉得有人把個泛音算做難事哩。」田舜英道:「妹妹要
學泛音,也不用別法,每日調了弦,你且莫彈整套,只將蜻蜓點水四字記定,輕輕
按弦,彈那『仙翁』兩字;彈過來也是『仙翁仙翁』;彈過去也是『仙翁仙翁』,
如此彈去,不過一兩日,再無不會的。」若花道:「阿妹把泛音會了,其餘八法,
如:『擘』、『托』、『勾』、『踢』、『抹』、『挑』、『摘』、『打』之類,
初學時倒像頭緒紛紜,及至略略習學,就可領略,更是不足道的。」紫芝道:「還
有幾句歌訣,這兩年沒去弄他,我倒忘了,不知共有幾句?」

  秀英道:「歌訣雖有八句,第一卻是『彈欲斷弦方入妙,按令入木始為奇』這
兩句是要緊的。此訣凡譜皆有,你細細揣摩,自能得其大意。」紫芝道:「姊姊:
你說泛音要如蜻蜒點水一般,我要請姊姊彈個樣兒,我也好彈。」秀英隨即按著弦
,「仙翁仙翁」彈了一陣。紫芝也按著弦彈了幾聲,誰知按不得法,仍是啞音,不
覺著急道:「秀英姊姊!莫是這弦也有嘴眼罷?你們按的得法,按了他的眼,所以
有聲;我按的不得法,按了他的嘴,所以啞了。只好懇那位姊姊,要象先生教學生
寫字樣子,用個『把筆』法兒把把我才好。」瑤芝道:「不知六位姊姊當日學時可
有這個把法?真是學個琴兒也是古怪的!」若花笑道:「阿妹過來,我來把你。」
於是把著紫芝兩手又彈一陣「仙翁」。把了多時,紫芝道:「我會了。」若花把手
放開,隨他自彈,果然彈的竟成泛音。紫芝道:「你們且彈,我去去就來。」

  說罷,來到白蒁亭,向紫雲道:「他們寫字的寫字,畫畫的畫畫,下棋的下棋
,彈琴的彈琴,我們也想甚麼頑的才好,不然,這許多姊姊不要悶氣麼?」紫雲道
:「今日人多,據我主意:須分幾樣頑法。莫若我們挨著問問,先派幾桌雙陸、馬
弔;再派幾桌花湖、象棋,餘者或投壺、鞦韆、拋毬;甚至鬥草、垂釣,無所不可
,如不喜頑的,或做詩聯句,悉聽其便。你道如何?」綠雲在旁點頭道:「姊姊所
論極是。不如此,也分派不開,也不足盡興。」隨命丫鬟預備調擺。

  紫雲向蔣春輝、董青鈿道:「這件事必須二位姊姊同我們挨著問問,分派分派
;不然,再也分派不開。」蔣春輝道:「如今弄的滿眼都是人,也不知除了他們琴
棋書畫,還剩幾位姊姊?」紫芝道:「這個妹子都記得,等我數給你聽:那彈琴的
是堯春、堯蓂、舜英、若花、秀英、瑤芝、素雲七位姊姊;那下圍棋的是紫瓊、紫
菱、芷馨、香雲四位姊姊;那寫扇子的是書香、文錦、巧文、月芳、繡田、紫綃、
紅紅、亭亭八位姊姊;那畫扇子的是墨香、題花、麗娟、銀蟾、鳳雛、蕙芳六位姊
姊。共計二十五位。下存七十五位;再除大解、小解二十五位,實存五十位。」說
的眾人不覺好笑。寶雲道:「紫芝妹妹真好記性!至於那處那幾位,我原都曉得,
你要教我一位一位念他名姓,這個實實不能。今日全仗妹妹替我各處照應照應;此
時也不知都在此處,也不知有到別處去的,弄的糊裡糊塗,這才叫做慢客哩。」

  當時蔣春輝同眾人分了馬弔一桌、雙陸一桌、象棋一桌、花湖一桌、十湖一桌
。餘者或投壺、鬥草、拋毬、鞦韆之類,也分了幾處。還有不喜頑的,或吟詩、猜
謎、垂釣、清談,各聽其便。登時都在文杏閣、凝翠館、芍藥軒、海棠社、桂花廳
、百藥圃,分在幾處坐了。寶雲道:「紫芝妹妹記性又好,走路又靈便。今日眾姊
妹或在這裡,或在那裡,惟恐照應不周,未免慢客,務必拜托妹妹替我挨著時常看
看。若丫鬟老嬤躲懶,缺了茶水,千萬告訴我。」因把腳揚一揚道:「一連跑了五
天,偏偏今日他又疼了。」紫芝道:「我勸姊姊:就是四寸也將就看得過了;何必
定要三寸,以致纏的走不動,這才罷了?」

  董青鈿道:「他是我們老姊姊,你也要刻薄他?剛才寶雲姊姊說你記性好,我
今日同你賭個東道:少時你到各處挨著看看眾姊妹共分幾處,某處幾人,共若干人
,除了琴棋書畫,其餘如說的絲毫不錯,那才算得好記性,我情願將手上這副翡翠
鐲送你;你若說錯,就把翡翠壺兒送我。不知你可敢賭?」紫芝道:「原來你倒看
上我的鼻煙壺兒!既如此,寶雲姊姊做個中人,我就賭這東道。」寶雲道:「罷!
罷!罷!我不做中人。省得臨期反悔,同你們淘氣。」題花笑道:「妹子最喜做中
人,希圖落點中資,為甚麼不來托我?」二人道:「如此甚好,就托姊姊做中人。
」題花道:「你們二位把賭的東西放在我處,我才放心哩。」青鈿隨即把鐲子交代
了。紫芝也把煙壺遞給題花道:「姊姊切莫把煙偷吃完了,近來象這酸味的少的很
哩。」題花笑道:「不妨。如吃完了,我有『昔酉兒』。」紫芝道:「怎麼姊姊還
未出閣,預先倒喜吃『昔酉兒』了?」題花聽了,把筆放下,舉著扇子趕來要打。

  紫芝飛忙跑開,來到文杏閣。只見師蘭言、章蘭英、蔡蘭芳、枝蘭音四人在那
裡要打馬弔,旁邊是宰玉蟾、錢玉英、孟玉芝觀局。大家搬了坐。蔡蘭芳道:「紫
芝姊姊何不打兩弔?」紫芝道:「妹子今日受了主人之托,要替他照應客,所以不
能奉陪。我看你們鬥兩牌,還要到別處去哩。」章蘭英道:「請教蘭言姊姊:我們
還是打古譜、打時譜呢?還是三花落盡,十字變為熟門;還是百子上桌,十子就算
熟門呢?」師蘭言道:「要打,自然時譜簡便。至於百子上桌,十子就算熟門,未
免過野,這是譜上未有的。若照這樣打法,那『鯽魚背』色樣也可廢了。」宰玉蟾
道:「正是,妹子聞得『鯽魚背』有個譜兒,不知各家是怎樣幾張?」紫芝道:「
我記得樁家是紅萬、九十、三萬、六索,餘皆十子、餅子;四八之家,百子、九餅
、一萬、一索、三萬、三索、七萬、七索;么五九家,九萬、九索、五萬、五索,
餘皆十字;二六之家,一張空堂、四張餅子、三張十字、二索當面、四肩在底。二
六之家,關賞鬥十,樁家立紅,九十加捉;四八之家,以百子打樁,或發三萬,或
發三索;大家照常鬥去,那就上了。」宰玉蟾道:「怪不得人說紫芝姊姊嘴頭利害
,你只聽他講這牌經,就如燕子一般,滿口唧卿咋咋,叫個不住。看這光景,將來
紫芝姊夫如不懼內,我再不信。」眾人聽了,都道:「玉蟾姊姊這句道得好。」錢
玉英道:「妹子向來只知打著頑,不知此中還有古譜、今譜之分。倒要請教是何分
別?」章蘭英道:「古譜哩,不過小色樣多些;今譜小色樣少些。諸如『百後趣』
、『趣後百』、『大參禪』、『小參禪』、『捉極獻極』、『捉百獻極』之類,今
譜盡都刪了。」玉芝道:「色樣多些,豈不有趣,為何倒要刪去?難道嫌他過於熱
鬧麼?」師蘭言道:「他刪去不為別的,因此等小色樣,每牌皆有,如果鬥上,其
中恐有犯賠之家,必須檢查滅張;若牌牌如此。未免過煩,因此刪去,以歸簡便。
況此中四門色樣不一而足,其餘如『雙疊』、『倒捲』、『香爐』、『桌弔』之類
,何嘗不妙。只要會打,千變萬化之處甚多,又何必在幾個小色樣時刻較量哩。」
蔡蘭芳道:「不消再議,我們打時譜罷。」枝蘭音道:「妹子才初學,色樣越少越
好,省得照應不來。」大家翻了百子,都打起來。

  宰玉蟾道:「請教諸位姊姊:如今還有把馬弔抽去八張,三個人打著頑,叫作
『蟾弔』,那是甚麼意思?」蔡蘭芳道:「他因向來四人打馬弔,馬是四條腿;所
以三人打就叫蟾弔,蟾是三條腿;還有兩人頑的叫作『梯子弔』,蓋因梯子只得兩
條腿。」玉蟾道:「若是這樣,將來一人頑,勢必叫作『商羊弔』了。」師蘭言道
:「姊姊你道那打蟾弔的是個甚麼主見?皆因粗明打弔,尚未得那馬弔趣味;或者
當日學時本由蟾弔學成,一時令其驟改馬弔,就如鄉里人進城,滿眼都是巷子,不
知走那一路才好;只好打個蟾弔,倒底頭緒少些。」玉芝道:「我聽人說:『蟾弔
熱鬧,馬弔悶氣,因此都愛蟾弔。』」蘭言道:「這話更錯了。馬弔本好好四十張
,今抽去八張,改為蟾弔,以圖熱鬧;試問若圖熱鬧,如打天九,把三長四短全都
去了,滿手天九、地八,亦有何味?即如當日養由基百步穿楊,至今名傳不朽者,
因其能穿楊葉,並非說他射中楊樹,就算善射,若射中楊樹就算善射,縱箭箭皆中
,亦有何趣?即如蟾弔抽去清張,縱牌牌成色樣,亦不過味同嚼蠟。」宰玉蟾道:
「我還聽見人說:『馬弔費心,蟾弔不費心,所以人喜蟾弔。』請教姊姊此話可是
?」蘭言道:「這做馬弔的,當日做時,原不許粗心浮氣人看的。若謂馬弔費心,
何不竟將蟾弔不打,豈不更省許多心血?」蘭芳道:「蘭言姊姊把這蟾弔真駁的有
趣;不然,久而久之,被這粗心浮氣的把馬弔好處都埋沒了。」

  紫芝道:「諸位姊姊且慢打弔,我說個笑話:一人好打蟾弔。死後,冥官道:
「好好馬弔不打,你卻矯揉造做去打蟾弔。也罷,如今就罰你變個蟾去!」此人轉
世雖變了蟾,那打弔心腸,仍是念念不忘。一日,同了素常相好的許多小蟾出去遊
玩;他前走,小贍隨後,他道:『我們這個走法,好象馬弔一副色樣。』眾蟾道:
『叫做甚麼?』他道:『叫做「公領孫」。』眾蟾鼓噪道:『把我們做他孫子,這
還了得!』不由分說,一齊動手,把他按住,也有打的,也有罵的。有一小蟾,取
了一個石子,狠狠朝他頭上一丟道:『你說!這是甚麼色樣?說不出,再打!』他
道:『求諸位莫打,容我說!這叫「佛頂珠」。』又一小蟾把他足上皮撕下一片道
:『你說!這是甚麼?』他道:『這是「佛赤腳」。』又一蟾拿著竹片,把他打的
渾身是血道:『這是甚麼?』他道:『這是「硃砂鼎」。』又一蟾取些黑泥,把他
塗的渾身漆黑道:『這是甚麼?』他道:『這是「鐵香爐」。』眾蟾道:『剛才他
身上是紅的,所以說是硃砂鼎;此刻身上塗黑了,因而說是鐵香爐,難道把你身上
塗綠了,就算「綠毛龜」麼?究竟不像,還要打!』他道:『諸位若說不像,真真
委屈,你們暫且鬆手,讓我做個香爐樣兒給你們看。』眾蟾果然一齊閃開。他把三
足立在地下,把腰朝上一拱道:『諸位請看,難道香爐不是三隻腳麼?』說罷,他
就勢想要逃走,連忙將身一縱,遠遠落在地下;誰知不巧,恰恰將嘴碰在一堆糞上
,眾蟾看見一齊笑道:『好了!如今蟾弔新添一副色樣了!』他忍著臭氣問道:『
請教諸位:這副色樣叫做甚麼?告訴我,我好添在譜上。』眾蟾道:『叫作「狗吃
屎」。』」說的眾人笑個不了。

  玉蟾聽了,望著紫芝只管冷笑。紫芝道:「妹子實在一時疏忽,忘你大名;若
要記得,怎敢犯諱!我嘗聽得銀蟾姊姊說,小瀛洲四員猛將都敵你不過,妹子還敢
放肆麼?」

  玉蟾把手伸出道:「姊姊,你拿手來試試,妹子何嘗有甚麼力量。」紫芝嚇的
連忙跑開道:「姊姊莫給我苦吃,我還到各處替寶雲姊姊照應客哩。」說著,去了
。
  未知後事如何,且看下回分解。

第七十四回     打雙陸嘉言述前賢 下象棋諧語談故事

  話說紫芝懼怕玉蟾,連忙走開,來到雙陸那桌。只見戴瓊英同孟瓊芝對局;掌
紅珠、邵紅英、洛紅蕖、尹紅萸在旁觀局。掌紅珠道:「當日雙陸不知為何要用三
骰。與其擲出除去一個,何不就用兩個,豈不簡便?妹子屢次問人,都不知道。其
中一定有個緣故。」孟瓊芝一面擲骰,一面笑道:「據我看來:大約因為杜弊而設
,即如兩個骰子下盆,手略輕些,不過微微一滾,旋即不動;至於三個骰子一齊下
盆,內中多了一個,彼此旋轉亂碰,就讓善能掐骰也不靈了。況雙陸起手幾擲雖不
要大點,到了後來要冤時,全仗大點方能出得來。假如他在我盤,五梁已成,我不
擲個六點,只好看他一人行了。以此看來:他除大算小,最有講究的。」尹紅萸點
頭道:「姊姊議論極是。古人製作,定是這個意思。我還聽見人說:雙陸是為手足
而設。不知是何寓意?」戴瓊英道:「他是勸人手足和睦之意,所以到了兩個、三
個連在一處,就算一梁,別人就不能動;設若放單不能成梁,別人行時,如不遇見
則已,倘或遇見,就被打下。即如手足同心合意,別人焉能前來欺侮;若各存意見
,不能和睦,是自己先孤了,別人安得不乘虛而入。總要幾個連在一處成了粱,就
不怕人打了。這個就是『外禦其侮』一個意思。」洛紅蕖道:「可見古人一舉一動
,莫不令人歸於正道,就是遊戲之中,也都寓著勸世之意。無如世人只知貪圖好玩
,那曉其中卻有這個道理。」

  紫芝道:「瓊英姊姊且莫擲骰,妹子說個燈謎你猜:『三九不是二十七,四八
不是三十二,五七不是三十五,六六不是三十六:打一物。』」掌紅珠道:「我猜
著了,可是『十二』?」紫芝道:「『三九』、『四八』、『五七』、『六六』,
湊起來都是十二,姊姊猜的真好。但妹子剛才有言在先,打的是個物件,請姊姊把
『十二』取來看看,如果是個物件,就算姊姊猜著。」紅珠不覺笑道:「呸!我只
當是個數目哩。」邵紅英道:「可是『雙陸』?」紫芝笑道:「這個猜的卻好。至
於是不是,且等我看看花湖再來回覆。」

  於是走到海棠社。只見酈錦春、言錦心、廉錦楓、卞錦雲四人在那裡看花湖;
哀革芳、葉瓊芳在旁看「歪頭湖」。廉錦楓見紫芝走來,連忙叫道:「姊姊來的正
好。妹子輸的受不得了!我這初學的花湖,如何上得場!剛才我求萃芳、瓊芳二位
姊姊替我看兩牌,誰知他把『么六』、『二三』、『四六』認作雜花,成了下去,
倒被他們割了一個耳朵。姊姊替我看看罷,今日被這『三公』、『三才』,頭都鬧
昏了。」紫芝道:「怎麼如今花湖忽又添出三公、三才,這是怎講?」錦雲道:「
何嘗添什麼三公、三才。只因錦楓姊姊頭一次起了一個雙張,做了一回老相公;第
二次補牌又多補一張,又做一回老相公;第三次下家還未起脾,他又多起一張,又
做一回老相公:一連做了三回老相公,因此他叫做『三公』。」紫芝道:「三才又
是怎講?」廉錦楓道:「紫芝姊姊未曾讀過《三字經》麼?」紫芝道:「《三字經
》上有句:『三才者,天地人。』怎麼沒有讀過。」

  錦楓道:「妹子每牌總是天、地、人三個單張在手,偏偏又是肚子,又不敢打
,所以打了半日,還未成得一牌。剛才好容易叫六頭,偏偏又被上家攔成。」哀萃
芳道:「那牌原是姊姊自己打錯。」紫芝道:「怎麼打錯?」葉瓊芳道:「他手裡
只剩一對天牌,卻把長三打出去,恰好錦心姊姊六張開招,一連補了三張么三,又
是一個六張,這也罷了,末尾還補二三一坎,恰恰湊成一封,及至錦心姊姊再打三
六,錦雲姊姊也是六張開招,喜相逢攔成:這比我的么六、二三、四六詐湖更臭。
」酈錦春道:「這一牌不獨錦楓姊姊吃虧,就是妹子也多輸三個龍船。這牌方才打
錯,接著一牌湖四頭又把長二打去,被人六張開招雙封,也是一對人牌成了。」

  言錦心道:「錦楓姊姊打錯也罷了,並且打的也過慢。剛才有一牌,左拆右拆
,弄了半天,再也打不出。彼時適值我是夢家,出他躊躇,過去看看,誰知他手裡
除了天、地、人三個孤張,還有六張閑牌,打去一張,卻是『八尖嘴』。」紫芝道
:「若是這樣,他打的雖臭,倒有一件可取,卻還細膩。但只工夫還未到家,能夠
練的打到『眠張兒』,那就好了。」錦春道:「何為『眠張兒』?」紫芝道:「眠
者,睡也。即如他家應該發牌,左拆右拆,左打右打,再也打不出。及至鬧到後來
,把那三個看牌的都等的磕睡起來,這才打出去,其名就叫『眠張』。」錦楓道:
「姊姊莫鬧了,你再鬧,更要錯了。」

  紫芝道:「今日這牌不但添了三公、三才,只怕還要添個骨牌名哩。」錦楓道
:「此話怎講?」紫芝道:「姊姊剛才湖六頭,打長三;湖四頭,又打長二;少刻
湖二頭,再把地牌打了,豈不湊成一副『順水魚』麼?」錦楓道:「我的紫姑太太
!夠了!夠了!你老人家不要刻薄了!請罷!請罷!」紫芝道:「我要抽幾個頭兒
才肯走哩。」錦楓道:「我還沒贏,那有頭兒。」紫芝用指在錦楓頭上一彈道:「
這不是頭兒?」錦雲用力把紫芝朝外一推道:「人家這裡頑錢,你只管跟著瞎吵!
」 

  紫芝趁勢走出,來到猗蘭堂。只見余麗蓉、姜麗樓、潘麗春、蔣麗輝在那裡閑
談,旁邊放著一桌十湖。四人見了紫芝,都欠身讓坐。紫芝道:「你們為什麼不看
牌,卻在這裡清談?」余麗蓉道:「因為麗輝姊姊不大高興,所以歇歇再打。」紫
芝道:「麗輝姊姊為甚不高興?」蔣麗輝道:「我們一連看了八輪,我一牌未成,
這不是討罪受麼!並且每牌總是一張老千,從未起過空堂,牌牌總要打九索;至於
破梆破群,更不必說了。尤其可恨的,那破梆破群再不教你成個二報三報,他總是
一張八餅、一張二索,或是一張七餅、一張三萬,教你八下不成副;及至巴到十成
,不是人家湖了,就是上家攔成。你說這麵湖鬼令人恨不恨!教人氣不氣!再頑半
天,我還氣成鼓脹病哩。可惜我今日來的匆忙,未將剪子帶來,這是他的命長。我
明日一定戒賭,妹妹莫勸我。」紫芝道:「妹子何敢勸?但姊姊又何須勸?今日戒
,明日開,那是向來的老規矩。並且這『戒賭』二字,我從太后頒恩詔那年一直聽
到如今了,姊姊莫生氣,妹子替你看兩牌。」姜麗樓道:「如此甚好。」大家歸坐
。紫芝一連看了幾牌,誰知牌牌皆成,不但不輸,並且反做了贏家。把牌交給麗輝
道:「你來看罷。如今反輸為贏,大約可以不必戒賭了。」麗輝接過牌道:「人說
你鬥的好,果然不錯。才看這幾牌,都在我的意料之外,倒長許多見識。明日一定
要送門生帖過去。」紫芝道:「拜門生你且暫緩;等我老師開了剪子店,替你多多
預備幾把剪子你再來。」說的眾人不覺好笑。

  紫芝走出,要去看看象棋,找了兩處,並未找著。後來問一丫鬟,才知都在圍
棋那邊。隨即來到白蒁亭。只見崔小鶯同秦小春對局;旁邊是掌乘珠、蔣月輝、董
珠鈿、呂祥蓂四人觀局。那對局的殺的難解難分,觀局的也指手畫腳。紫芝道:「
教我各處找不著,原來卻在圍棋一處。看這光景,大約也是要借點馨香之意。」只
聽蔣月輝道:「小春姊姊那匹馬再連環起來,還了得!」董珠鈿道:「不妨!小鶯
姊姊可以拿車攔他。」呂祥蓂道:「我的姊姊!你這話說的倒好,也不望馬後看看
!」

  誰知秦小春上了馬,崔小鶯果然拿車去攔。這裡呂祥蓂連忙叫道:「小鶯姊姊
攔不得,有個馬後炮哩!」話未說完,崔小春隨即用炮把車打了。崔小鶯道:「人
家還未走定,如何就吃去?拿來還我!」秦小春道:「你剛才明明走定,如何還要
悔?」掌乘珠道:「小春姊姊把車還他罷。況且這棋小鶯姊姊業已失勢,你總是要
贏的,也不在此一車。」紫芝道:「二位姊姊且慢奪車,聽我說個笑話:一人去找
朋友,及至到了朋友家裡,只見桌上擺著一盤象棋,對面兩個坐兒,並不見人。這
人不覺詫異;忽朝門後一望,誰知他那朋友同一位下棋的卻在門後氣喘噓噓奪車。
恰好今日二位姊姊也是因車而起,好在有例在先。」紫芝一面說著,故意大聲叫道
:「丫鬟快將門後打掃打掃,少刻就有客來了。」

  題花按著扇子,一面撇蘭,一面笑道:「女孩兒家恁響喉嚨,也不管嚇得人來
怕恐,準備精皮膚一頓打!」紫芝道:「有件奇事:一家養口小豬,忽然得個怪病
,伏在地下將尾亂擺。有人傳個方兒,教他磨些黑墨塗在尾上就好了,那知擺的更
甚。這家沒法,只得把獸醫請來。偏偏這獸醫又是近視眼,走來一望,見那豬尾上
黑墨畫的滿地橫一道,豎一道。看了一看,回頭就走道:『這樣好豬,還說有病!
』這家忙問道:『怎說無病?』獸醫道:『我們雖是獸醫,也要「望、聞、問、切
」;你莫看別的,只看豬尾就知道了:他如果有病,怎麼還撇的那樣好蘭呢?』」
題花笑道:「好啊!替你畫,你還罵我!」紫芝道:「這個只好算個筆資罷。」

  忽聞遠遠簫音嘹亮,甚覺可耳。紫芝正要叫丫鬟去看,只見芳芝走來道:「諸
位姊姊聽聽這簫品的可好?」眾人道:「不知那位姊姊品的這樣好蕭。」忽聽又有
笛音,倒像蕭笛合吹光景。芳芝道:「剛才我同再芳、蘭蓀兩位姊姊看了芍藥,到
了蓮花塘,蘭蓀姊姊被他們邀去投壺。再芳姊姊因見綠雲妹妹鐵笛鐵蕭甚好,所以
約了亞蘭姊姊、綠雲妹妹就在水閣合吹,這簫笛借著水音,倍覺清亮,又是順風吹
來,遠聽更有意思。」左融春道:「如此妙音,蕭笛必另有不同,姊姊把我帶去看
看。」二人攜手去了。

  紫芝也隨後跟來,走到桂花廳。只見林婉如、鄒婉春、米蘭芬、閔蘭蓀、呂瑞
蓂、柳瑞春、魏紫櫻、卞紫雲八個人在那裡投壺。林婉如道:「俺們才投幾個式子
,都覺費事,莫若還把前日在公主那邊投的幾個舊套子再投一回,豈不省事。」眾
人都道:「如此甚好;就從姊姊先起。」婉如道:「俺說個容易的,好活活準頭,
就是『朝天一炷香』罷。」眾人挨次投過:也有投上的,也有投不上的。鄒婉春道
:「我是『蘇秦背劍』。」

  米蘭芬道:「我是『姜太公釣魚』。」閔蘭蓀道:「我是『張果老倒騎驢』。
」呂瑞蓂道:「我是『烏龍擺尾』。」柳瑞春道:「我是『鷂子翻身』。」魏紫櫻
道:「我是『流星趕月』。」卞紫雲道:「我是『富貴不斷頭』。」眾人都照著式
子投了。紫芝走來,兩手撮了一捆箭,朝壺中一投道:「我是『亂劈柴』。」逗的
眾人好笑。

  紫芝說笑一陣,信步走到鞦韆那邊。只見田鳳翾、施豔春、薛蘅香、董翠鈿、
蔣素輝、卞彩雲六人在那裡一起一落打著頑。紫芝道:「我看你們打來打去,不過
總是兩個俗套子。據我主意:何不各抒己見,出個式子,豈不新鮮些?」彩雲道:
「如此甚好,就請鳳翾姊姊先出。」田鳳翾道:「妹子出個『平步青雲』,要雙足
平起。」薛蘅香道:「我是『鯉魚跳龍門』,要雙足微縱。」施豔春道:「我是『
金雞獨立』,要一足微長。」董翠鈿道:「我是『指日高升』,要一指向日。」蔣
素輝道:「我是『鳳凰單展翅』,要一手朝天。」卞彩雲道:「我是『童子拜觀音
』,要一手合掌。」都照式子打了一回。彩雲道:「倒是紫芝妹妹會頑,果真出個
式子就覺有趣。」田鳳翾道:「紫芝姊姊何不出個式子也頑頑呢?」紫芝道:「我
怕頭暈。」薛蘅香道:「姊姊向來鬥的趣兒甚好,既不打鞦韆,何不說個笑話呢?
」紫芝道:「這倒使得。」因想了一想,登時編了一個笑話。

  未知後事如何,且看下回分解。

第七十五回     弄新聲水榭吹蕭 隱俏體紗窗聽課

  話說紫芝因薛蘅香教他說笑話,當時想了一想,望著六人道:「老蛆在淨桶缺
食甚饑。忽然磕睡,因命小蛆道:『如有送食來的,即來喚我。』不多時,有位姊
姊登廁出恭;因腸火結燥,蹲之許久,糞雖出,下半段尚未墜落。小蛆遠遠看見,
即將老蛆叫醒。老蛆仰頭一望,果見空中懸下一塊『黃食』,無奈總不墜下。老蛆
猴急,因命小蛆沿桶而上,看是何故。小蛆去不多時,回來告訴老蛆道:『我看那
食在那裡玩哩。』老蛆道:『做甚麼玩?』小蛆道:『他搖搖擺擺,懸在空中,想
是打鞦韆哩。』」

  董翠鈿道:「臭轟轟的,把人比他,姊姊也過於尖酸了。」蔣素輝道:「那『
黃食』二字,倒也新奇。」薛蘅香、施豔春道:「幸而沒有痔瘡,若有血痔,那可
變成『紫食』了。」紫芝道:「你去嚐嚐,只怕還『香豔』的很哩。」蘅香、豔春
道:「姊姊真真利害,一句也不饒人。」田鳳翾遙遙指著道:「姊姊,你聽:他們
這個笛音,遠遠聽著,實在有趣。姊姊何不領我們望望去?」紫芝道:「我正要去
哩。」

  七人一同到了蓮花塘,進了涼閣。蘇亞蘭、左融春、董花鈿、孟芳芝、卞綠雲
五人連忙站起讓坐。田鳳翾道:「我們原是特來領教的,怎麼倒不吹了?」綠雲道
:「吃了這杯茶,少不得都要吹一套奉敬。」董花鈿道:「你們六位卻在何處遊玩
,半日總未見面?」蔣素輝道:「紫芝姊姊才從白蒁亭來的;我們六人在桃花嶺旁
打了一會鞦韆。」蘇亞蘭道:「敢是六位姊姊在鞦韆架上聽見我們這裡簫笛聲音才
過來的?」施豔春道:「剛才我們打著鞦韆,在半空中忽聞這個簫笛之音,倒像雲
端裡飄出一陣仙樂,好不令人神爽。」綠雲道:「那裡姊姊離的遠,又在高處,所
以隱隱約約倒覺可耳;今若近聽,可差遠了。」芳芝道:「姊姊何不再吹一套呢?
」左融春道:「還是綠雲、亞蘭二位姊姊合吹有趣。」亞蘭道:「如此甚好。」同
綠雲各拿蕭笛合吹起來。

  紫芝一心記掛東道,無暇細聽,趁空走到外面,只見寶雲也向蓮花塘走來,道
:「妹妹可曉得眾位姊姊共分幾處?我恐我們表姊妹陪不過來,又托了蔣、董兩家
姊姊替我陪陪客。不知每處可有我們四姓之人?倘竟並無一個,教客人自己照應自
己,那真是慢客了。」紫芝道:「姊姊:你等妹子先把這幾處念給你聽,就明白了
:馬弔那邊是蘭言、蘭英、蘭芳、蘭音、玉蟾、玉英、玉芝七位姊姊;雙陸那邊是
瓊英、瓊芝、紅蕖,紅萸、紅英、紅珠六位姊姊;花湖那邊是錦楓、錦春、錦心、
錦雲、萃芳、瓊芳六位姊姊;十湖那邊是麗蓉、麗樓、麗春,麗輝四位姊姊;象棋
那邊是小春、小鶯、乘珠、祥蓂、月輝、珠鈿六位姊姊;投壺那邊是婉如、婉春、
瑞春、瑞蓂、蘭芬、蘭蓀、紫櫻、紫雲八位姊姊;鞦韆那邊是鳳翾、蘅香、豔春、
翠鈿、素輝、彩雲六位姊姊;品簫那邊是亞蘭、融春、花鈿、芳芝、綠雲五位姊姊
共四十八位。還有幾處,等妹子看過,再來告訴你,大約青鈿妹妹那副鐲子是我的
了。姊姊可見芸芝姊姊麼?」

  寶雲道:「他同再芳姊姊才從蓮花塘出去,因再芳姊姊要學『大六壬課』,大
約都在芍藥軒講究課哩。」紫芝道:「芸芝姊姊果然如此,未免可惡!」寶雲道:
「這卻為何?」紫芝道:「妹子一心要學大六壬課,往常求他,再也不肯教我;今
日倒教外人,豈不可惡麼!」寶雲輕輕說道:「剛才巧文姊姊在白蒁亭無心說了一
個四等,誰知再芳姊姊當日部試就是四等,因此語言頗有芒角,所以我托芸芝妹妹
伴伴他。這位姊姊氣性不好,到處同人鬥嘴。芸芝妹妹同他談論,因受我之托,那
裡情願教他。妹妹要學,恰好他們方才過去,你跟去聽聽就是了。」

  紫芝走到芍藥軒。房內並無一人,窗外倒像有人說話,輕輕走到紗窗跟前,朝
外一望,原來再芳同芸芝緊靠窗子,坐在那裡說話。只聽芸芝道:「這有甚麼要緊
,怎說拜起老師來了?」再芳道:「此話倒出我的本心:妹子這個念頭,並非一朝
一夕,已存心中幾年了。向日聞得古人有『袖占一課』之說,真是神乎其神,我只
當總是神仙所為,凡人不能會的,後來才知袖占一課,就是如今世上所傳大六壬課
。妹子聽了,四處購求課書,日日習學,再也不能入門。要訪一位精於此道的求他
指引,訪來訪去,比訪神仙還難。今幸遇姊姊,豈不是我心上老師麼?妹子並非求
精,只要姊姊指點,能夠入門,起得『三傳四課』,心願也就足了。」芸芝道:「
若能會起三傳四課,底下功夫,自然容易。可惜妹子所著《大六壬指南》尚未脫稿
,姊姊如將此書一看,登時就能了然。至於古人之書,精微奧妙則有之,若講入門
,倒是罕見的。」

  再芳道:「請問姊姊:何謂『地盤』?妹子再也弄不明白。」芸芝道:「世人
學課,往往半途而廢者,皆因『天地盤』分不明白之故。其所以然者,總由前人於
入門一條,未能分晰指明,學者又不能細心體察,所以易於忽略。妹子今將地盤寫
一樣式,再細細注解,自然易於領略。」隨命丫鬟設個小几,擺下筆硯,登時寫畢
。再芳接過,只見上面寫著:

  巳午未申
  辰  酉
  卯  戌
  寅丑子亥

  芸芝道:「此地盤式,有從左手起的,有以右手起的。以左手而論:於無名指
第四節起子時;中指第四節丑;食指第四節寅,第三節卯,第二節辰,第一節巳;
中指第一節午;無名指第一節未;禁指第一節申,第二節酉,第三節戌,第四節亥
。以右手而論:於中指第四節起子時;無名指第四節丑;禁指第四節寅,第三節卯
,……照前順排,至食指第四節為亥時。此式必須細心摹擬,須將地盤十二時所列
方位個個記得爛熟,然後再講天盤。若地盤未熟,即講天盤,勢必上下不分,徒亂
人意。蓋地盤千載不移,天盤隨時流轉,今以隨時流轉之盤,加於千載不移盤上,
若不記清,何能上下分得明白?即如你以右手五指,合於我之右手五指之上,你右
問我大指之上,是汝何指,我必說是禁指;食指之上,是你無名指。蓋上下十指,
是胸中滾熟的,所以不看亦能了然。姊姊要明天地盤,只須記熟,就能領會了。」

  紫芝在窗內看的明白,不覺喜道:「原來地盤卻是如此。」再芳道:「妹子適
觀此式,地盤業已明白。請教天盤式子呢?」芸芝道:「天盤隨十二時流轉,每日
式子十二。要明天盤,先記月將;月將者,太陽也。正月雨水後在亥,就是曆書所
謂『日躔登明之次』。每三十日一換:二月春分後在戌,三月穀雨後在酉,四月小
滿後在申,五月夏至後在未,六月大暑後在午,七月處暑後在巳,八門秋分後在辰
,九月霜降後在卯,十月小雪後在寅,十一月冬至後在丑,十二月大寒後在子。逆
行十二時。假如正月雨水後起課,應用亥將,來人口報寅時,即以亥將加在地盤寅
時之上,依次排去,就是天盤。今寫個樣兒請看。」

  正月雨水後亥將寅時天盤式

  寅卯辰巳
  丑  午
  子  未
  亥戌酉申

  二月春分後戌將寅時天盤式

  丑寅卯辰
  子  巳 
  亥  午
  戌酉申未

紫芝看了,只管暗暗點頭,記在心裡。再芳道:「這天盤式子,妹子也明白了。
請教『四課』呢?」芸芝道:「凡起四課,有六句歌訣須要讀熟:『甲課在寅乙
課辰,丙戊在巳不須論,丁己在未庚申上,辛戌壬亥是其真,癸課由來丑上坐,
分明不用四正辰。』此訣皆指地盤而言,切須牢記。今以甲課在寅而論:即如甲
日占數,須在地盤寅上起第一課。寅上者,即天盤所加之時。假令三月穀雨後占
課,應用酉將,來人口報丑時,本日係甲子日,今將先排日子,後起四課樣子,
寫來你看。」

   子 甲
  丑寅卯辰
  子  巳
  亥  午
  戌酉申未

紫芝看了忖道:「原來未起四課,先將本日干支排在兩處,倒要看他怎樣起法。
」
未知後事如何,且看下回分解。

第七十六回     講六壬花前闡妙旨 觀四課牖下竊真傳

  話說紫芝正在思忖,只聽芸芝對再芳道:「天盤排定,先將本日干支從中空
一格寫在兩處,再起四課。今把一課、二課、三課、四課寫來你看。此是起課入
門,最為切要,向來各書從未指出,以致初學無從入手。這是妹子因姊姊學課心
切,所以獨出心裁,特將門戶指出,姊姊從此追尋,可以得其梗概了。」

  辰申午戌
  申子戌甲

   申午戌
  申子戌甲

    午戌
   子戌甲

     戌
   子戌甲

  丑寅卯辰
  子  巳
  亥  午
  戌酉申未

紫芝忖道:「向來課書只講三傳,從未講到四課,令人無從下手,非口授不能明
白;今既曉得天盤、四課,再將課書三傳合參,自能知其來路,何必又要口授。
他向來不肯教我,那知我倒會了。」

  芸芝道:「我把這個式子一層一層分開講給你聽:即如甲子日起課,歌訣是
『甲課在寅』,即看地盤寅上所加之時,如所加是戌,即於日干甲上寫一戌字,
支干中間所空之處亦寫一戌,凡課皆如此。此是第一課。一課起後,再看地盤戌
上所加之時,如所加是午,即於戌上寫一午字,此是第二課,蓋寅上得戌,戌上
得午也。二課起後,再行地盤子上所加之時,如所加是申,即於日支子上寫一申
字,子字之旁也寫一申,亦如第一課戌字一樣,凡占皆如此。此是第三課。三課
起後,再看地盤申上所加之時,如所加是辰,即於申上寫一辰字,此是第四課。
你把這話同那式子對看,無不了然。古人起課歌訣都是『甲課在寅乙課辰』,必
須改為『甲課寅上乙課辰』,初學始無舛錯之虞。四課起畢,然後照著古法再起
三傳,如『元首』、『重審』之類,課經所載甚詳。三傳明後,再將《畢法賦》
以及《指掌占驗》不時細玩,自能領會。」

  再芳道:「即如起貴人『甲戊庚牛羊,乙己鼠猴鄉,丙丁豬雞位,壬癸兔蛇
藏,六辛逢馬虎,此是貴人方』。這六句歌訣雖然記得,至如何起法,尚不明白
。」芸芝道:「所謂甲戊庚牛羊者,謂甲日或戊日或庚日占課,貴人總在天盤丑
未之上,蓋丑屬牛,未屬羊也。」再芳道:「妹子聞得貴人有晝貴、夜貴、陽貴
,陰貴之分:上一字為晝為陽,下一字為夜為陰。即以首句而論,丑為甲戊庚晝
貴,未為甲戊庚夜貴。但每日既有兩貴,為何往往占課卻寫一個貴人呢?」芸芝
道:「貴人雖二,要看來人所報之時:如所報之時是子、丑、寅、卯、辰、巳,
用晝貴,夜貴不論;是午、未、申、酉、戌、亥則用夜貴,晝貴不論。或以卯酉
分晝夜者,或以日出日沒分陰陽者,議論不一。據妹子愚見:似以子至巳為晝為
陽,用晝貴為是;午至亥為夜為陰,用夜貴為是。如此用去,恰與古人所謂『天
干相合處,便是貴人方』其義甚合。姊姊久後自知。」

  再芳道:「課傳一切,蒙姊姊指教,略知一二。至於怎樣斷法,還求姊姊講
講。」芸芝道:「課體不一,事務紛紜,雖云課止七百有二,但時有不同,命有
不同,斷法豈能一定。若撮其大略,總不外乎『生、克、衰、旺、喜、忌』六字
,苟能透徹此理,無論所占何事,莫不一望而知。姊姊細心體察,慢慢自能領會
。」再芳道:「姊姊何不將這六字大略談談呢?」芸芝道:「妹子新著一部《大
六壬類纂》,上面無一不備,將來拿去,姊姊一看就明白了。」

  紫芝在窗內喊道:「我明白了!」把二人嚇了一跳。芸芝回過頭來,見是紫
芝,不覺變色道:「這裡空空的,我們坐在此處,就是沒人驚嚇,心裡也覺膽怯
,那裡禁得冒冒失失這一聲!此時心裡跳個不住。要象這樣頑法,不顧人死活,
這可了不得了!」紫芝道:「姊姊:你不怪自己,反來怪人!」芸芝道:「為何
倒怪我自己?」紫芝道:「你的課既靈,剛才在此坐時,為何預先不起一課?若
課中知我躲在窗內,豈不省此一驚麼?」芸芝道:「要象這樣處處起課,將來喝
碗茶、吃袋煙,還要問問吉凶哩。」紫芝道:「姊姊莫氣,我說個笑話你聽。」
芸芝把手按住兩耳道:「罷!罷!罷!我不聽!」紫芝道:「你不聽,我改日再
說罷。」

  走到金魚池邊。只見唐閨臣、陶秀春、紀沉魚、蔣星輝、掌驪珠五人都在池
邊垂釣。紫芝道:「池內菱藕甚多,你們莫非借垂釣為名偷吃蟠桃麼?」掌驪珠
道:「你要賴人做賊,也把謊兒撒的完全些!如今才交四月,不但藕是老的沒人
吃,就是菱角也未出世哩。」蔣星輝道:「菱藕雖未見,我倒看見有枝血紫的靈
芝,可惜被狗銜了去。」陶秀春道:「這句罵的有點意思。」

  紫芝要想編個笑話回他,偏又想不出,因向閨臣道:「姊姊可曾釣幾個?」
紀沉魚道:「閨臣姊姊未曾垂釣,先把鉤兒去了,所以尚未釣著。」紫芝道:「
既要釣魚,為何倒把鉤兒去了?」閨臣道:「我雖垂釣。卻志不在魚,若暗藏毒
餌,誘他上鉤,於心何忍?此時面對清泉,頗覺適意,雖不得魚,亦有何妨。」

  沉魚道:「閨臣姊姊是無鉤之釣,所以不曾得魚;妹子不知為何也未釣著一
個。」紫芝道:「姊姊尊名明明說是魚都沉了,如何還想釣著?倒是婉如姊姊所
說海外『雲中雁』,你去弄個『鳥槍打』,那雁只怕倒可落下,若要想魚,卻是
難的。」一面說著,忽然把腰彎下道:「我這腳縫疼的很,不知甚麼塞在裡面?
」故意在繡鞋邊摸了一摸,把手退出,望一望,道:「呸!我只當甚麼東西,原
來是個『灰星』子塞在腳縫裡!」星輝聽了,放下釣竿,趕來要打。

  紫芝慌忙跑開,來到百藥圃。只見史幽探、周慶覃、國瑞徵、孟蘭芝遠遠走
來。蘭芝道:「妹妹到那裡去?」紫芝道:「我同青鈿妹妹賭東,要到各處查查
人數。」周慶覃道:「姊姊為何賭東?」紫芝把上項話說了。國瑞徵道:「這個
東道,你如何同他賭?莫講分在幾處不能記,就是這一百人教我一個一個念出來
,我也不能,看來姊姊竟有八分要輸了。」

  紫芝道:「這也論不定。你們四位適從何來?」史幽探道:「我們才在菊花
巖搶了一回狀元籌,此時要到蓮花塘聽聽亞蘭姊姊笛子去。」紫芝道:「狀元籌
又不費心,倒也好玩,為何半途而廢?」蘭芝道:「只因幽探姊姊五紅得了狀元
,正是歡喜。誰知不巧,我又擲了六紅奪了過來,因此幽探姊姊不高興,把狀元
籌歇了。」紫芝道:「六紅蓋五紅,就如他的文章比你高,這個狀元應該他得。
要像這樣就不高興,設或把後十名弄到前面,又將如何呢?」蘭芝道:「你去罷
,不要亂說了。」四人攜手去了。

  紫芝自言自語道:「今日方替閨臣姊姊出了這口悶氣。」一面思忖,已進了
百藥圃,只見陳淑媛、竇耕煙、鄴芳春、畢全貞、孟華芝、蔣春輝、掌浦珠、董
寶鈿八人都在那裡採花折草,倒像鬥草光景。連忙上前止住道:「諸位姊姊且慢
折草,都請臺上坐了,有話奉告。」眾人都停了手,齊到平臺歸坐。

  陳淑媛道:「妹子剛才鬥草,屢次大負,正要另出奇兵,不想姊姊走來忽然
止住,有何見教?」紫芝道:「這鬥草之戲,雖是我們閨閣一件韻事,但今日姊
妹如許之多,必須脫了舊套,另出新奇鬥法,才覺有趣。」竇耕煙道:「能脫舊
套,那更妙了,何不就請姊姊發個號令?」紫芝道:「若依妹子鬥法,不在草之
多寡,並且也不折草。況此地藥苗都是數千里外移來的,甚至還有外國之種,若
一齊亂折,亦甚可惜,莫若大家隨便說一花草名,或果木名,依著字面對去,到
覺生動。」

  畢全貞道:「不知怎麼對法,請姊姊說個樣子。」紫芝道:「古人有一二句
對的最好:『風吹不響鈴兒草,雨打無聲鼓子花。』假如耕煙姊姊說了『鈴兒草
』,有人對了『鼓子花』,字面合式,並無牽強,接著再說一個,或寫出亦可。
如此對去,比舊日鬥草豈不好玩?」鄴芳春道:「雖覺好玩,但眼前俗名字面易
對的甚少。即如當歸一名『文無』,芍藥一名『將離』,諸如此類,可准借用麼
?」紫芝正要回答,忽然想起青鈿東道之事,連忙說道:「妹子有件事,少刻再
來。」

  說罷,走到外面去尋青鈿。找來找去,找到梅花塢,只見董青鈿同宋良箴、
司徒嫵兒、廖熙春、緇瑤釵、蔣秋輝在那裡擺著算盤,談論算法。蔣秋輝道:「
剛才所說這些歸除之類,無甚趣味。據我愚見:莫若大家隨便說一難算之事請教
眾人。如有人答得出固妙;倘無人知,自再破解。諸位姊姊以為何如?」緇瑤釵
道:「如此甚好,就請那位先說一個。」廖熙春道:「因談算法,忽然想起前在
家鄉起身時,親戚姊妹都來送行。適值有人送了一盤鮮果,妹子按人分散,每人
七個多一個,每人八個少十六個,諸位姊姊能算幾人分幾果麼?」司徒嫵兒道:
「此是盈朒算法,極其容易:以七個、八個相減;餘一個為法;多一個、少十六
個相加,共十七個為實。法除實,為人數。這帳『一』為法,一歸不須歸,十七
便是人數。以十七乘七個,得一百一十九個;加多一個,是一百二十個。乃十七
人分一百二十個果兒。」熙春道:「向來算法有籌算、筆算、珠算,今姊姊一概
不用,卻用嘴算,又簡便,又不錯。」宋良箴命丫鬟取出百文錢道:「妹子不喜
算法,卻有兩個頑意:一名『韓信點兵』,一名『二十八宿鬧昆陽』……」

  紫芝等的發躁,只得上前拱手道:「諸位請了!我要兑換幾兩銀子。」青鈿
道:「此話怎講?」紫芝道:「這裡錢也有,算盤也有,不是要開錢店麼?」青
鈿道:「開錢店倒還有點油水,就只看銀水眼力還平常,惟恐換也不好,不換也
不好,心裡疑疑惑惑,所以不敢就開。姊姊何不出個新奇算法頑頑呢?」紫芝道
:「別的頑意都可奉陪,就只此道弄不明白。不瞞妹妹說:一個『小九九』竟學
了半年,我還只當九九是八十三哩。你跟我來,寶雲姊姊找你哩。」於是一同來
至白蒁亭。

  未知後事如何,且看下回分解。

第七十七回     鬥百草全除舊套 對群花別出新裁

  話說青鈿跟了紫芝一同來到白蒁亭,寶雲道:「今日紫芝妹妹替我各處照應
,令人實在不安。但除兩次所說七十三位之外,其餘眾姊妹共分幾處,你都見麼
?」

  紫芝道:「適才妹子都已去過。那講六壬課的是再芳、芸芝二位姊姊;垂釣
的是閨臣、秀春、沉魚、星輝、驪珠五位姊姊;狀元籌是幽探、慶覃、瑞徵、蘭
芝四位姊姊;鬥草是淑媛、芳春、耕煙、全貞、華芝、春輝、浦珠、寶鈿八位姊
姊;談算法是良箴、熙春、瑤釵、秋輝、嫵兒、青鈿六位姊姊:共二十五位姊姊
。」

  青鈿道:「寶雲姊姊喚我有何話說?」紫芝道:「寶雲姊姊請你非為別事,
要告訴妹妹這個東道你可輸了。題花姊姊把煙壺、鐲子都給我罷!」題花把筆放
下對著眾人道:「剛才被紫姑奶奶一把扇子鬧出無數扇子,今日我們八個寫的,
六個畫的,連老嬤丫鬟扇子湊起來,足足可開一個扇子店。」紫芝道:「姊姊!
煙壺、鐲子呢?」題花道:「幸而還是絕精扇面,易於著色;若是醜的,畫上顏
色,再也搨不開,那才坑死人哩。」

  紫芝逍:「我問你煙壺、鐲子,怎麼不理我?」題花道:「人說『洛陽紙貴
』,誰知今日鬧到『長安扇貴』。此時畫的手也酸了,眼也花了,我要……」話
未說完,被紫芝伸進手去,在肋肢上一陣亂摸。題花笑的氣也喘不過來道:「快
放手!我怕癢!我給你!」

  紫芝把手退出道:「你快給我!不然我還亂摸,看你可受得!」

  青鈿道:「姊姊且慢給他。我聽他說過前後五十人,至當中五十人還未聽見
哩。」

  題花從扇子底下拿出一張單子道:「剛才妹子已將各處眾姊妹向丫鬟陸續查
明,開了一個清單。姊姊拿去教紫芝妹妹從頭再說一遍,如與單子一樣,只怕姊
姊就要輸了。」青鈿接過單子,紫芝又把某處某人從頭至尾說了一遍。青鈿道:
「姊姊說的固然不錯。但我們是一百人,今只九十八位,這是何意?」紫芝道:
「我同寶雲姊姊湊上,難道不是一百麼?題花姊姊不必替他耽擱,這半日我的心
血也用盡了。」題花把壺兒、鐲子放在桌上。

  紫芝連道:「多謝!」拿著來到百藥圃。眾人都埋怨道:「你騙我們坐在這
裡,卻去了這半日,必定有個緣故。」紫芝把賭東道話說了。蔣春輝道:「原來
為這小事。剛才芳春姊姊問你『當歸一名文無,可准借用』的話,你還未回他哩
。」紫芝道:「即如鈴兒草原名沙參,鼓子花本名旋花,何嘗不是借用。又如古
詩所載『鴉舅影、鼠姑心』,鴉舅即藥中烏臼,鼠姑即花中牡丹。餘如合歡蠲忿
、萱草忘優之類,不能枚舉。只要見之於書,就可用得,何必定要俗名。」陳淑
媛道:「據姊姊所言,自然近世書籍也可用了?」

  紫芝道:「只要有趣,那裡管他前朝後代,若把唐朝以後故典用出來,也算
他未卜先知。」

  登時擺了筆硯。紫芝道:「其實可以無須筆硯。」董寶鈿道:「設或遇著新
奇的,記下也好。就請妹妹先出罷。」紫芝四處一望,只見牆角長春盛開,因指
著道:「頭一個要取吉利,我出『長春』。」竇耕煙道:「這個名字竟生在一母
,天然是個雙聲,倒也有趣。」掌浦珠道:「這兩字看著雖易,其實難對。」眾
人都低頭細想。陳淑媛道:「我對『半夏』,可用得?」春輝道:「『長春』對
『半夏』,字字工穩,竟是絕對。妹子就用長春別名,出個『金盞草』。」鄴芳
春遙指北面牆角道:「我對『玉簪花』。」

  竇耕煙指著外面道:「那邊高高一株,滿樹紅花,葉似碧蘿,想是『觀音柳
』……」鄴芳春指著一株盆景道:「我對『羅漢松。』」春輝道:「以『羅漢』
對『觀音』,以『松』對『柳』,又是一個好對。」

  只見彈琴的田秀英……七人,下圍棋的燕紫瓊……四人,寫扇子的林書香…
…八人,畫扇子的祝題花……六人,打馬弔的師蘭言……七人,打雙陸的洛紅蕖
……六人,講六壬的花再芳……二人,打花湖的廉錦楓……人人,都因坐久,寶
雲陪著閑步。見他們議論紛紛,都進來坐了。秀英問其所以,華芝把鬥草翻新之
意說了。林書香道:「這倒有趣。不知對了幾個?」掌浦珠把長春、觀音柳說了
,眾人無不稱妙。

  寶鈿道:「紫芝妹妹才說『鼓子花』原名『旋花』……」素雲即接著道:「
去歲家父從雅州移來一種異草,見人歌則舞,名喚『舞草』。」鍾繡田道:「這
個對的好,我出『續斷』。」瑤芝道:「這二字只怕難對。」譚蕙芳道:「我對
『連翹』。」宰銀蟾道:「這又是絕對。妹子就出續斷的別名『接骨』。」紫芝
把畢全貞脊背一拍,道:「我對『扶筋』。」紅珠道:「狗脊一名『扶筋』,全
貞姊姊被他罵了。」張鳳雛道:「鳳仙一名『菊婢』。」謝文錦道:「桃梟一名
『桃奴』。」褚月芳道:「我出『蝴蝶花』。」

  姚芷馨道:「我對『蜜蜂草』。」紫芝道:「這個只怕杜撰了。」耕煙道:
「姊姊剛才說過:『只要見之於書就可用得』。『鈴兒草』既是沙參別名,他這
『蜜蜂草』就不是香薷的別名麼。」邵紅英道:「我才想了『木賊草』三字,因
其別緻,意欲請教,但紫芝姊姊莫要說我賊頭賊腦才好哩。」紫芝道:「果真姊
姊這個『賊』想的有趣!」紅英道:「不是又罵麼!」廉錦楓道:「我對『水仙
花』。」祝題花道:「以『仙』對『賊』,以五行對五行,又是好對,妹子把『
草』字去了,就出『木賊』。」若花道:「牡丹一名『花王』。」春輝道:「這
可列入超等了。」易紫菱道:「妹子出玫瑰別名『離娘草』。」

  秀英道:「我對個蘭花別名『待女花』。」尹紅萸道:「我出『猴薑』。」
蔡蘭芳道:「我對『馬韭』。」玉芝道:「骨碎補一名『猴薑』,那是人所共知
的;這『馬韭』二字有何出處?」蘭芳道:「陶宏景《名醫別錄》,麥門冬一名
『馬韭』,因其葉如韭,故以為名。」瓊芝道:「姊姊既看過此書,大約李勣所
修《本草》自然也看過了,我出『燈籠草』。」白麗娟道:「這是國朝《本草》
酸漿別名,又叫『紅姑娘』。」亭亭道:「我對鉤吻的別名『火把花』。」眾人
齊聲喝彩。宰玉蟾道:「我出『慈姑花』。」戴瓊英道:「我對黃芩別名『妒婦
草』。」田舜英道:「我出『鉤藤』。」印巧文道:「茜草一名『剪草』。」素
雲道:「以『剪』對『鉤』,又是巧對。」章蘭英道:「我出『金雀花』。」陽
墨香道:「我對淡竹葉的別名『竹雞草』。」洛紅蕖道:「我出『千歲虆』。」
錢玉英道:「我對『萬年藤』。」芸芝道:「這個對的字字雪亮,與『燈籠草』
都是一樣體格。」

  只見投壺的林婉如……八人,打鞦韆的薛蘅香……六人,下象棋的秦小春…
…六人,打十湖的余麗蓉……四人,擲狀元籌的史幽探……四人,都走過來,眾
人讓坐。問了詳細,都道有趣。紫芝道:「幸虧昨日舅舅又添了幾百張椅子,若
不早為預備,今日被諸位姊姊這邊聚聚,那裡坐坐,只好抬了椅子跟著跑了。」

  婉如道:「俺先發發利市,出個『金星草』。」姜麗樓道:「梨花一名『玉
雨花』。」

  錦雲道:「以『玉』對『金』,以『雨』對『星』,無一不穩。」秦小春把
崔小鶯袖子一拉,道:「我出『牽牛』。」崔小鶯兩手向小春一揚,道:「我對
丹參的別名『逐馬』。」

  紫芝道:「你對『逐馬』,我對『奪車』。」引的眾人好笑。花再芳道:「
妹子因小春姊姊『牽牛』二字,忽然想起他的別名。我出『黑丑』。」紫芝道:
「好端端為何要出醜?」素雲道:「這個『丑』字暗藏地支之名,卻不易對。」
燕紫瓊道:「茶有『紅丁』之名。」眾人一齊叫絕。田鳳翾道:「茶是紫瓊姊姊
府上出產,自然有此好對。」鄒婉春道:「桂州向產一草,名喚『倚待草』。」
枝蘭音道:「玫瑰一名『徘徊花』。」蘭芝道:「『倚待』對『徘徊』,這是天
生絕對。」施豔春道:「我出『蒼耳子』。」呂瑞蓂道:「我對『白頭翁』。」
米蘭芬道:「敝處薔薇向有別種,其花與月應圓缺,名叫『月桂』,此花不獨我
們智佳最多,聞得天朝也有此種。」閔蘭蓀道:「溫台山出有催生草,名喚『風
蘭』,以此為對。」紫芝道:「請教『催生』二字怎講?」蘭蓀滿面通紅道:「
你說甚麼!」蔣麗輝道:「蘭蓀姊姊莫說閑話,請教兔絲是何別名?」蘭蓀想一
想道:「記得兔絲又名『火燄草』。」薛蘅香道:「我對『金燈花』。」眾人一
齊叫好。柳瑞春道:「三春柳一名『人柳』。」董翠鈿道:「我……我……我對
『佛桑』。」

  紫芝道:「他又結巴了。」酈錦春道:「苜蓿一名『連枝草』。」魏紫櫻道
:「我對袁寶兒所持的。」眾人聽了,一齊稱妙。掌乘珠道:「袁寶兒所持的雖
叫『合蒂花』,但原名卻叫『迎輦花』。」周慶覃道:「我對連翹的別名『搖車
草』。」紫芝搖頭道:「這個對的無趣。」呂祥蓂道:「我出地榆別名『玉豉』
。」余麗蓉道:「五加一名『金鹽』,以此為對。」蔣素輝道:「小鶯姊姊言丹
參一名『逐馬』,但除『逐馬』之外,可另有別名?」潘麗春道:「還有『奔馬
草』。」董珠鈿道:「隔虎刺一名『伏牛花』。」哀萃芳道:「三柰一名『山辣
』。」蔣月輝道:「澤蘭又叫『水香』。」

  只聽外面有人贊道:「這個可以算得絕對。原來你們瞞著我們卻在此地做這
韻事。那個騙我鐲子的可在這裡?」眾人看時,原來是講算法的董青鈿……六人
,品蕭的蘇亞蘭……五人,垂釣的唐閨臣……五人,都進來,讓了坐。青鈿向紫
芝道:「我那鐲子通身盡翠,百十副還挑不出一副,最是難得的,姊姊如留自戴
就罷了,設或賞給女擋子,我可不依的。」紫芝道:「妹妹何不早說!」玉芝道
:「剛才我見紫芝姊姊將鐲子交給丫鬟,命人送給寶兒、貝兒,果然被你猜著。
」青鈿道:「把這好東西賞給他們怪可惜的,我明日給他二百銀子務要贖回來。
」寶雲道:「紫芝妹妹替我照應,既得了彩頭,還該有始有終,這裡擠的滿滿的
,不知還有幾位在別處,何不替我邀來都在一處頑頑哩?」

  紫芝道:「此時除了你我,恰恰九十八位都在這裡,教我何處再去邀人?」

  閨臣道:「今日把這鬥草改做偶花,一對一對替他配起來,卻也有趣。剛才
我們只聽山辣對水香,可謂工穩新奇之至。不知還有甚麼佳對?」春輝道:「這
裡有個單子,姊姊一看便知。」閨臣接過,眾人圍著觀看,莫不稱贊。董花鈿道
:「『慈姑花』對『妒婦草』,雖是絕對,但『慈姑』二字,往往人都寫作草頭
『茈菰』,今用這個慈姑,自然也有出處?」宰玉蟾道:「按各家《本草》言,
慈姑一根,歲生十二子,閏月則生十三,如慈姑之乳諸子,故以為名。大約有草
頭、無草頭皆可用得。」

  國瑞徵道:「我出莕菜別名『水鏡草』。」廖熙春道:「我對『金錢花』。
」葉瓊芳道:「我出『金絲草』。」掌驪珠道:「我對『錦帶花』。」綠雲道:
「請教姊姊:金絲草原名叫做甚麼?」瓊芳正要回答,紫芝把閔蘭蓀左耳一指,
又把花再芳右耳一指,道:「他就叫做這個。」引的眾人好笑。蘭蓀、再芳暗暗
請教呂堯蓂,才知叫做「狗耳草」。二人聽了,氣的正要發揮,只聽綠雲道:「
我對『雞冠花』。」陶秀春道:「我出『龍鬚柏』。」蔣秋輝道:「我對『鳳尾
松』。」芳芝道:「秋輝姊姊如此敏捷,可知知母又名甚麼?」言錦心道:「知
母又名『兒草』。姊姊可知菊花別名麼?」司徒嫵兒道:「菊花又名『女花』。
」紀沉魚道:「『兒草』、『女花』,真是天生絕對。」

  左融春道:「水仙一名『雅蒜』。」紅紅即接著道:「蔟葰一名『廉薑』。
」紫雲拍手道:「這個真可上得『無雙譜』了!」掌浦珠道:「景天一名『據火
』。」緇瑤釵道:「白英又號『排風』。」枝蘭音道:「芍藥有『花相』之名。
」陰若花笑道:「梓樹有『木王』之號。」鄴芳春道:「常山原名『互草』。」
香雲笑道:「首烏又喚『交藤』。」

  玉芝道:「我看這個光景倒像要做賦了。」只見丫鬟捧上茶來。玉芝道:「
我就出『茶花』。」陳淑媛道:「椰名酒樹,我對『酒樹』。」眾人道:「這又
是絕對。」花再芳道:「紫芝姊姊!我出一個你對:甘遂一名『鬼醜』。我因姊
姊比鬼還醜,所以出給你對。」紫芝道:「姊姊才出黑丑,此時又出鬼醜,原來
姊姊卻喜出醜。我倒想個對你一對。」因忖一忖道:「妹子記得疏麻一名神麻,
我對『神麻』。」花再芳道:「你見那位神的面上有麻子?」紫芝道:「你見那
個鬼的臉上生得醜?」田舜英道:「馬齒莧一名『五行草』。」宋良箴道:「柳
穿魚一名『二至花』。」閔蘭蓀道:「我出『獨活』。」

  紫芝道:「一人活著有甚趣味?」顏紫綃道:「玉蘭一名『叢生』。」柳瑞
春道:「我出『三春柳』。」春輝道:「『三春』二字卻不易對。」師蘭言道:
「我對『九節蘭』。」

  錦雲道:「『九節』對『三春』,可謂巧極。」閨臣道:「我出『仙人掌』
。」紫芝用手朝花再芳頭上一指,道:「我對『夜叉頭』。」再芳道:「紫芝姊
姊杜撰,這是要罰的。」紫芝道:「此對或者平仄不調;若說杜撰,姊姊問牛蒡
子就明白了。」春輝道:「若不論平仄,諸如青葙一名『崑崙草』,瑞香一名『
蓬萊花』;地黃苗喚作『婆婆奶』,赤雹兒叫作『公公鬚』;都可為對子。這個
對子,若論等第,要算倒數第一。」紫芝道:「你把妹子取在後頭,我會移到前
面去。」蔣麗輝道:「地錦一名『馬蟻草』,請教一對。」瑤芝道:「這個名字
,又是獸,又是蟲,倒也別緻。」紫芝用手向畢全貞身上一撲,道:「我對蠟梅
的別名。」呂瑞蓂笑道:「藕一名雨草,我出『雨草』。」畢全貞道:「蠟梅是
何別名,妹子還未問明,姊姊就出雨草麼。」題花笑道:「蠟梅一名『狗蠅花』
。」蘇亞蘭道:「我對絡石草別名『雲花』。」呂堯蓂道:「梨一名『蜜父』。
」

  閔蘭蓀道:「我對枇把別名『蠟兒』。」紫芝道:「共總兩個字,再將上一
字平仄不調,有何趣味。這個同我『夜叉頭』一樣,都是四等貨。並且觀音柳、
羅漢松,五行草、二至花,都是上一字平仄不調,也不能列之高等。」

  史幽探道:「日已向西,再對幾個,主人好賜飯了。」寶雲隨即吩咐丫鬟預
備。

  井堯春把案上所擺『木瓜』拿了一個,道:「我就出這個。」蔣星輝道:「
這個易對的,何必出他。」青鈿道:「姊姊看著容易,只怕難哩。」眾人想了,
都對不出。星輝道:「我對『銀杏』。」青鈿道:「瓜是總名,杏字如何對得。
」潘麗春道:「我對無漏子別名『金果』。」玉芝道:「你才對丹參別名,此刻
又是無漏子別名,《本草》都是透熟,無怪醫道高明了。」錦雲道:「這個只是
絕對。」印巧文道:「菠菜一名『鸚鵡菜』。」彩雲道:「忍冬一名『鷺鷥藤』
。」林書香道:「醫書誤以牡蒙認作紫參,其實牡蒙乃『王孫草』。」若花道:
「我對菊花別名何如?」春輝鼓掌道:「『帝女花』對『子孫草』,又是天生絕
唱。」

  史幽探立起道:「我們外面走走罷。」大家於是一齊起身。

  未知後事如何,且看下回分解。

第七十八回     運巧思對酒縱諧談 飛舊句當筵行妙令

  話說眾人離了百藥圃,只見丫鬟稟道;「酒已齊備,夫人也不過來驚動,請
諸位才女不要客氣,就如自己家裡一樣才好。」眾人道:「拜煩先替我們在夫人
跟前道謝一聲,少刻擾過,再去一總叩謝。」說罷,一齊散步。丫鬟預備淨水,
都淨了手。香雲引至凝翠館。若花道:「這個坐兒早間妹子胡亂坐了,此刻必須
從新拈過才好坐哩。」閨臣道:「早間業已說過,今日這個坐位原無上下,何必
又拈?」春輝道:「坐位自然照舊,不必說了。但妹子還有一個愚見:少刻坐了
,斷無啞酒之理,少不得行個酒令方覺有趣。若照早間二十五桌分五排坐了,不
知這令如何行法。據我主意:必須減去十三桌,只消十二桌,由東至西,分兩行
團團坐了,方好行令。」蘭芝道:「若擺十二桌,每桌八人,只坐九十六人,還
有四位怎樣坐呢?」春輝道:「由東至兩雖分兩行,每行只須五桌;東西兩橫頭
再擺兩個圓桌;圓桌上面可坐十人,豈非十二桌就夠坐麼?」眾人聽了,齊聲贊
好,都道:「如此團團坐了,既好說話,又好行令。」寶雲惟恐過擠,執意不肯
。

  眾人那裡由他,各命自己丫鬟動手,又囑寶雲把送酒上菜繁文也都免了。一
齊歸坐。丫鬟送了酒,上了幾道菜。

  大家談起園中景致之妙,花卉之多。掌紅珠道:「適才想了一謎,請教諸位
姊姊:『無人不道看花回』,打《論語》一句。」眾人想了多時,都猜不出。玉
芝道:「妹子向來參詳題義,往往都有幾分意思,無如所讀之書都是生的,所以
打他不出。可惜今日只顧對花,無暇及此,明日諸位姊姊切莫另出花樣,務必猜
謎頑頑。若把明日再蹉跎過去,不知何日方能再聚。偏偏今日過的又快,轉眼已
是下午。剛才紅珠姊姊說『無人不道看花回』,此等句子,妹子最怕入耳,如把
『看花回』改做『看花來』,我就樂了,這個『回』字,好象一本戲業已唱完,
吹打送客,人影散亂,有何餘味?替換個『來』字,就如大家才去遊玩。興致方
豪,正不知何等陶情,我就歡喜了。」青鈿道:「且莫閑談,究竟他這『無人不
道看花回』是個甚麼用意?」玉芝道:「據我看來:內中這個『道』字,卻是要
緊的。大約所打之句,必定有個『曰』字或有個『言』字在內。至於此句口氣,
剛才我已說過,就如一本戲已經唱完,無非遊玩畢之意。」小春道:「若果這樣
,只怕是『言游過矣』。」紅珠道:「正是。」題花道:「此謎以人名借為虛字
用,不獨靈活,並可算得今日遊園一句總結,可謂對景掛畫。」

  紫芝道:「遊玩一事既已結過,此刻是『對酒當歌』,我們也該行個酒令多
飲兩杯了。春輝姊姊可記得前月我們在文杏閣飲酒,我說有個酒令,那時姊姊曾
教我吃杯令酒宣令的?後來大家只顧說笑鬥趣,也就忘了。今日難得人多,必須
行令才覺熱鬧,莫若妹子就遵姊姊前月之命,吃個令杯宣宣罷。」眾人道:「如
此甚妙,我們洗耳恭聽。」

  蘭芝道:「此時如要行令,自應若花姊姊或幽探姊姊先出一令,焉有我們倒
僭客呢?」

  若花道:「阿姊此話過於客氣。行令只要鬥趣好玩,那裡拘得誰先誰後。」
史幽探道:「今日紫芝妹妹在母舅府上也有半主之分。俗語說的:『主不吃,客
不飲』。就請先出一令。行過之後,如天時尚早,或者眾人再出一令,也未為不
可。就請飲杯令酒宣宣罷,不怕謙了。」

  紫芝把酒飲過道:「請教蘭言姊姊:妹子宣令之後,如有不遵的,可有罰約
?」蘭言道:「不遵的,罰三巨觥。」紫芝道:「既如此,妹子宣了。諸位姊姊
在止;妹子今日這令並非酒令之令,是求題花姊姊先出一令之令。如有不遵的,
蘭言姊姊有言在先。題花姊姊請看,妹子又飲一杯了。」題花道:「莫講一杯,
就飲十杯,我也不管。這三巨觥我也情願認罰。但為何單要派我呢?」紫芝道:
「妹子初意原要自出一令,因人數過多,意難全能行到;意欲拜懇公議一令,又
恐推三阻四,徒然耽擱;因姊姊天姿明敏,一切爽快,所以才奉求的。」眾人道
:「此話卻也不錯。就請題花姊姊先出一令,如普席全能行到,那更有趣了。」
題花仍是推辭,無奈眾人執意不肯。題花道:「大眾既聽紫芝妹妹之話,都派我
出令,我一人又焉能拗得。令雖要出,但妹子放肆也要派一派了,先請諸位姊姊
吃個雙杯。」眾人都飲了。題花道:「再請紫芝妹妹格外飲兩杯。」紫芝無法,
只得飲了。題花道:「格外這兩杯,可知敬你卻是為何?」紫芝道:「妹子不知
。」

  題花道:「是替你潤喉嚨的。把喉嚨潤過,好說笑話;笑話說過,我好行令
。」

  紫芝道:「你左一個雙杯,右一個雙杯,都教人吃了,此刻又教人說笑話,
竟是『得隴望蜀』,貪得無厭了。也罷,我就把『貪得無厭』做個話頭:當日有
個人甚是窮苦。一日,遇見呂洞賓,求其資助。洞賓念他貧寒,因用『點石成金
』之術,把石頭變成黃金,付給此人。以後但遇洞賓,必求資助,不幾年,竟居
然大富。一日,又遇洞賓,仍求資助,洞賓隨又點石成金,比前資助更厚。此人
因拜謝道:『蒙大仙時常資助,心甚感激;但屢次勞動,未免過煩,此後我也不
敢再望資助,只求大仙賞賜一物,我就心滿意足了。』洞賓道:『你要何物?無
不遵命。』此人上前把洞賓手上砍了一刀道:『我要你點石成金這個指頭!』」
蘭言笑道:「這雖是笑話,但世間人心不足,往往如此。」春輝道:「怪不得點
石成金這個法術如今失傳,原來呂洞賓指頭被人割去了。」

  紫芝道:「笑話說了,請出令罷。」題花道:「所謂笑話者,原要發笑;剛
才這個笑話並不發笑,如何算得?也罷,我同你豁拳賭個勝負,輸家出令,何如
?」紫芝道:「你要豁拳,我倒想起一個笑話:一個騎驢趲路,無奈驢行甚慢,
這人心中發急,只是加鞭催他快走。那驢被打負痛,索性立住不走,並將雙蹄飛
起,只管亂踢。這人笑道:『你這狗頭也過於可惡!你不趲路也罷了,怎麼還同
我豁拳!』」眾人笑道:「這個笑話可發笑了,請出令罷。」題花道:「既派我
出令,焉敢不出。但必須紫芝妹妹再飲兩杯,我才出哩。」

  紫芝道:「諸位姊姊!剛才我同眾人飲過之後,他又教我格外飲兩杯;及至
飲過,他又教我說笑話:此時笑話說了,他又教我再飲兩杯:這明明要同我歪纏
了。他的意思,總因我派他出令,所以如此。妹子因他只管歪纏,忽又想了一個
笑話:有一富翁帶一小廝拜客,行至中途,腹中甚饑,因同小廝下館吃飯。飯畢
,店主算帳,誰知富翁吃的只得白飯兩碗,那小廝吃的除飯之外倒有一菜。富翁
因他業已吃了,無可奈何,只得忍痛還了菜帳。出了飯館,走未數步,富翁思及
菜錢,越想越氣。回頭望見小廝跟在後面,因發話道:『我是你的主人,並非你
的頂馬,為何你在我後?』小廝聽了,隨即趲行幾步,越過主人,在前引路。走
未數步,富翁又發話道:『我非你的跟班,為何你在我前?』小廝聽罷,慌忙退
後,與主人並肩而行。走未數步,富翁又發話道:『你非我的等輩,為何同我並
行?』小廝因動輒得咎,只得說道:『請問主人:前引也不好,後隨也不好,並
行也不好,究竟怎樣才好呢?』富翁滿面怒色道:『我實對你說罷,你把菜錢還
我就好了。』」題花笑道:「若非派他吃酒,諸位姊姊何能聽這許多笑話。適才
我倒想了一令,往常人少,很無意味;今日喜得人多,倒可行得,也可算得雅俗
共賞。但過於簡便,不甚熱鬧,恐不合眾人之意,必須大家公同斟酌才好。」史
幽探道:「只要雅俗共賞,我就放心。若是難題目教人苦思惡想,那不是陶情取
樂,倒是討苦吃了。並且今日有百人之多,若全要行到,也須許多工夫;能夠令
完,大家回去不至夜深,那才好哩。請姊姊宣宣罷。」題花道:「此令也無可宣
。就從妹子說一句書,無論經史子集,大家都『頂針續麻』依次接下去。假如我
說『萬國咸寧』,第一字從我數起,順數至第四位飲一杯接令。」

  蘭言道:「既如此,就請姊姊起令。但量有大小,必須定了分數,使量大者
不致屈量,量小者不致勉強,方無偏枯。據我愚見:大量一杯,小量半杯;內中
還有半杯也不能的,亦惟隨量酌減,這才好哩。」題花道:「此話極是。」因飲
一杯道:「妹子有僭了。但我們蒙老師盛意寵召,又蒙寶雲……七位姊姊破格優
待,今日之聚,可謂極歡了。我就下個注語:『舉欣欣然有喜色。』……」

  只見眾丫鬟來報:「長班才從部裡回來,說現奉太后御旨,命諸位才女做詩
,所有題目卷子,已分送寓所去了。」眾人聽了,茫然不解。

  未知後事如何,且看下回分解

第七十九回     指迷團靈心講射 擅巧技妙算談天

  話說眾才女聽了丫鬟之話,正在不解,恰好卞濱也差家人把題目送來,告知
此事。

  原來太后因文隱平定倭寇,甚是歡喜,適值上官昭儀以此為題,做了四十韻
五言排律,極為稱頌。太后因詩句甚佳,所以特命眾才女俱照原韻也做一首,明
晨交卷。眾人把原唱看了。幽探道:「既如此,就請主人早些賜飯,大家趕回去
,連夜做了,明早好交卷。」

  寶雲道:「眾位姊姊何不就在此處一齊做了,豈不甚便?」顏紫綃道:「這
比不得應酬詩,可以隨便謅幾句,咱要回去靜靜細想才做得出哩。」哀萃芳道:
「妹子也有這個毛病。求姊姊快賜飯罷,設或回去遲了,還不能交卷哩。好在明
日承蘭芝姊姊見召,今日早些去,明日也好早些來。」眾人齊道:「甚是。」寶
雲只得命人拿菜拿飯,道:「這總是妹子心不虔,所以如此。即如昨日教人紮了
幾百燈球,以備今日頑的,那知至今還未做成,豈非種種不巧麼!」小春道:「
即或做成,現在都要回去,也不能頑;都留著明日再來請教罷。」大家飯畢出席
,命人到夫人跟前道謝。寶雲道:「家母所要藥方,麗春姊姊不可忘了。」潘麗
春道:「妹子記得。」閨臣道:「我托寶雲姊姊請問師母之話,也不可忘了。」
寶雲連連點頭。當時匆匆別去。

  次日把卷交了,陸續都到卞府,彼此把詩稿看了,互相評論一番。用過早麵
,仍在園中各處散步。游了多時,一齊步過柳陰,轉過魚池,又望前走了幾步。
紫芝手指旁邊道:「這裡有個箭道,卻與玉蟾姊姊對路。諸位姊姊可進去看看?
」張鳳雛道:「此地想是老師射鵠消遣去處,我們進去望望。」一齊走進。裡面
五間敞廳,架上懸著許多弓箭,面前長長一條箭道,迎面高高一個敞篷,篷內懸
一五色皮鵠。蘇亞蘭道:「這敞篷從這敞廳一直接過去,大約為雨而設?」香雲
道:「正是。家父往往遇著天陰下雨,衙門無事,就在這裡射鵠消遣。恐濕了翎
花,所以搭這敞篷。」

  張鳳雛見這許多弓箭,不覺技癢,因在架上取了一張小弓,開了一開。玉蟾
道:「姊姊敢是行家麼?」鳳雛道:「不滿姊姊說:我家外祖雖是文職,最喜此
道,我時常跟著頑,略略曉得。」紫芝道:「妹子也是時常跟著舅舅頑。我們何
不同玉蟾姊姊射兩條舒舒筋呢?」瓊芝道:「蘇家伯伯曾任兵馬元帥,亞蘭姊姊
自然也是善射了?」亞蘭道:「妹子幼時雖然學過,因身體過弱,沒甚力量,所
以不敢常射,但此中講究倒知一二。如諸位姊姊高興,妹子在旁看看,倒可指駁
指駁。」紫芝道:「如此甚好。」當時就同玉蟾、鳳雛各射了三箭,紫芝三箭全
中,玉蟾、鳳雛各中了兩箭。紫芝滿面笑容,望著亞蘭道:「中可中了,但內中
一定力用左了,所以如此,姊姊自然知道的。」亞蘭道:「玉蟾、鳳雛二位姊姊
開放勢子,一望而知是用過功的,不必說了。至妹妹毛病甚多,若不厭煩,倒可
談談。」綠雲道:「如此甚妙,就請姊姊細細講講,將來我們也好學著頑,倒是
與人有益的。」

  亞蘭道:「妹子當日學射,曾撮大略做了一首《西江月》。後來家父看見,
道:『人能依了這個,才算會射;不然,那只算個外行。』今念來大家聽聽:

  射貴形端志正,寬襠下氣舒胸。五平三靠是其宗,立足千斤之重。

  開要安詳大雅,放須停頓從容。後拳鳳眼最宜豐,穩滿方能得中。

剛才紫芝妹妹射的架勢,以這《西江月》論起來,卻樣樣都要斟酌。既要我說,
諒未必見怪的。即如頭一句『射貴形端志正』,誰知他身子卻是歪的,頭也不正
,第一件先就錯了。至第二句『寬襠下氣舒胸』,他卻直身開弓,並未下腰。腰
既不下,胸又何得而舒?胸既不舒,氣又安得而下?所以三箭射完,只覺噓噓氣
喘,無怪心要發跳了。第三句『五平三靠是其宗』,兩肩、兩肘、天庭,俱要平
正,此之謂五平,翎花靠嘴、弓弦靠身、右耳聽弦,此之謂三靠:這是萬不可忽
略的。以五平而論,他的左肩先已高起一塊,右肘卻又下垂,頭是左高右低,五
平是不全的。以三靠而論,翎花並不靠嘴,弓是直開直放,弓梢並未近身,所以
弓弦離懷甚遠,右耳歪在一邊,如何還能聽弦?三靠也是少的。第四句『立足千
斤之重』,他站的不牢,卻是我們閨閣學射通病,這也不必講。第五句『開要安
詳大雅』,這句紫芝妹妹更不是了。剛才他開弓時,先用左手將弓推出,卻用右
手朝後硬拉,這不是開弓,竟是扯弓了。所謂開者,要如雙手開門之狀,兩手平
分,方能四平,方不吃力,若將右手用扯的氣力,自然肘要下垂,弄成茶壺柄樣
,最是醜態,不好看了。第六句『放須停頓從容』,我看他剛才放時並不大撒,
卻將食指一動,輕輕就放出去;雖說小撒不算大病,究竟箭去無力,樣子也不好
看。射箭最要灑脫,一經拘板,就不是了。況大撒毫不費事,只要平時拿一軟弓
,時時撒放,或者手不執弓,單做撒放樣子,撒來撒去,也就會了。若講停頓二
字,他弓將開滿,並不略略停留,旋即放了出去,何能還講從容?第七句『後拳
鳳眼最宜豐』,他將大指並未挑起,那裡還有鳳眼?縱有些須鳳眼,並不朝懷,
弦也不擰,因此後肘更不平了。第八句『穩滿方能得中』,就只這句,紫芝妹妹
卻有的,因他開的滿,前手也穩,所以才中了兩箭。但這樣射去,縱箭箭皆中,
也不可為訓。」

  紫芝道:「姊姊此言,妹子真真佩服!當日我因人說射鵠子只要準頭,不論
樣子,所以我只記了『左手如托泰山,右手如抱嬰孩』這兩句,隨便射去,那裡
曉得有這些講究。」亞蘭道:「妹妹:你要提起『左手如托泰山』這句,真是害
人不淺!當日不知那個始作俑者,忽然用個『托』字,初學不知,往往弄成大病
,實實可恨!」瓊芝道:「若這樣說,姊姊何不將這『托』字另換一字呢?」亞
蘭道:「據我愚見:『左手如托泰山』六字,必須廢而不用才好。若按此名,托
字另換一字,惟有改做『攥』字。雖說泰山不能下個攥字,但以左手而論,卻非
攥字不可。若誤用托字,必須手掌托出;手掌既托,手背定然彎曲;手背既彎,
肘也因之而翻,肩也因之而努。托來托去,肘也歪了,肩也高了,射到後來,不
了攥字,手背先是平正,由腕一路平直到肩,毫不勉強,弓也易合,弦也靠懷,
不但終身無病,更是日漸精熟,這與托字迥隔霄壤了。」玉蟾道:「妹子也疑這
個托字不妥,今聽姊姊之言,真是指破迷團,後人受益不淺。」綠雲道:「據妹
子意思:只要好準頭,何必講究勢子,倒要費事?」亞蘭道:「姊姊這話錯了。
往往人家射箭消遣,原圖舒暢筋骨,流動血脈,可以除痼疾,可以增飲食,與人
有益的。若不講究勢子,即如剛才紫芝妹妹並不開弓,卻用扯弓,雖然一時無妨
,若一連扯上幾天,肩肘再無不痛。倘不下腰,不下氣,一股力氣全堆胸前,久
而久之,不但氣喘心跳,並且胸前還要發痛,甚至弄成勞傷之症。再加一個托字
,弄的肘歪肩努,百病叢生,並不是學他消遣,倒是討罪受了。」張鳳雛道:「
姊姊這番議論,真可算得『學射金針』。」

  眾人離了箭道,丫鬟請到百藥圃吃點心。大家都走進坐了。春輝道:「昨日
若不是紫芝妹妹耽擱半日,還可多對許多好花。」紫芝道:「我一心只想翡翠鐲
子,那知青鈿妹妹同他們談論算法,滔滔不斷,再也說不完。」閨臣道:「適因
算法偶然想起家父當日曾在智佳訪問籌算,據說有一位姓米的精於籌算,又善筆
算,久已帶著女兒來到天朝,自然就是蘭芬姊姊。可惜這一向匆忙,也未細細請
教。」米蘭芬道:「家父向在家鄉,籌算、筆算,俱推獨步;妹子自幼也曾習學
,卻不甚精。將來無事,大家談談,倒可解悶。」

  青鈿道:「昨日那裡知道卻埋沒這一位名公,真是瞎鬧!」因指面前圓桌道
:「請教姊姊:這桌周圍幾尺?」蘭芬同寶雲要了一管尺,將對過一量,三尺二
寸。取筆畫了一個「鋪地錦」:

  三     二   
 ┌─────┬─────┐
 │一   /│    /│
一│  /  │  /  │三
 │/   九│/   六│
 ├─────┼─────┤
 │一   /│    /│
零│  /  │  /  │一
 │/   三│/   二│
 ├─────┼─────┤
 │一   /│    /│
零│  /  │  /  │四
 │/   二│/   八│
 └─────┴─────┘
    四     八
畫畢道:「此桌周圍一丈零零四分八。」春輝看了道:「聞得古法徑一周三,是
麼?」蘭芬道:「古法不準,今定徑一周三一四一五九二六五甚精,只用三一四
,三個大數算的。」春輝道:「若將此桌改做方桌,可得多長、多寬?」蘭芬道
:「此用圓內容方算,每邊二尺二寸六分。」寶雲指桌上一套金杯道:「此杯大
小九個,我用金一百二十六兩打的,姊姊能算大小各重多少麼?」蘭芬道:「此
是『差分法』。法當用九個加一個是十個,九與十相乘,共是九十個,折半四十
五個,作四十五分算;用『四歸五除』除一百二十六兩,得二兩八錢,此第九小
杯,其重如此。」因從丫鬟帶的小算袋內取出二、八兩籌擺下,用筆開出,大杯
重二十五兩二錢、次重二十二兩四錢、三重十九兩六錢、四重十六兩八錢、五重
十四兩、六重十一兩二錢、七重八兩四錢、八重五兩六錢。寶雲看那兩籌,只見
寫著:

  籌   二
 ┌─────────┐
 │○○○○│
 │         │
 │○│
 └─────────┘

 ┌─────────┐
 │○│
 │         │
 │○│
 └─────────┘
    籌   八

寶雲道:「據這二籌,自然是一二如二,至二九一十八;那八籌是一八如八,至
八九七十二了。但姊姊何以一望就知各杯輕重呢?」蘭芬道:「剛才我用四歸五
除,得了小杯二兩八錢數目,所以將二、八兩籌一看就知了。你看第一行『二八
』兩字,豈非末尾小杯斤重麼?第九行『二五二』就是頭一個大杯。其餘七杯計
重若干,都明明白白寫在上面。」寶雲道:「第九行是『一八七二』,怎麼說是
『二五二』呢?」蘭芬道:「凡兩半圈上下相合,仍算一圈,即如第九行中間『
八七』二字,湊起來是『一五』之數,把『一』歸在上面一圈,豈非『二五二』
麼。」寶雲點頭道:「我見算書中差分法,有遞減,倍減、三七、四六等名,紛
紛不一,何能及得這個明白了當。籌算之精,即此可見。」

  宋良箴指花盆所擺紅白瑪瑙兩塊道:「此可算麼?」蘭芬道:「如知長短,
就可算出斤重。」取尺一量,對方三寸,算一算道:「紅的五十九兩四錢,白的
六十二兩一錢。」

  寶雲命人拿比子一秤,果然不錯。廖熙春道:「一樣瑪瑙,為何兩樣斤重?
」蘭芬道:「白的方一寸重二兩三錢;紅的方一寸重二兩二錢,今對方三寸,照
立方積二十七寸算的。凡物之輕重,各有不同,如白銀方一寸重九兩,紅銅方一
寸重七兩五錢,白銅一寸重六兩九錢八分,黃銅一寸只重六兩八錢。」熙春點頭
道:「原來如此。」

  說話間,陰雲滿天,雷聲四起。蘭芝道:「莫要落雨把今晚的燈鬧掉,就白
費寶雲姊姊一片心了。」蘭芬道:「如落幾點,雨後看燈,似更清妙。」說著,
雨已大至,一閃亮過,又是一個響雷。緇瑤釵道:「算家往往說大話,偷天換日
,只怕未必。」蘭芬道:「此是誑話。但這雷聲倒可算知里數。」月輝道:「怎
樣算法?」蘭芬指桌上自鳴鐘道:「只看秒針,就好算了。」登時打了一閃,少
刻又是一雷。玉芝道:「閃後十五秒聞雷,姊姊算罷。」蘭芬算一算道:「定例
一秒工夫,雷聲走一百二十八丈五尺七寸。照此計算,剛才這雷應離此地十里零
一百二十八丈。」陽墨香道:「此雷既離十里之外,還如此大聲,只怕是個『霹
雷』。」畢全貞道:「雷都算出幾丈幾里,這話未免欺人了。」

  少時,天已大晴。成氏夫人因寶雲的奶公才從南邊帶來兩瓶「雲霧茶」,命
人送來給諸位才女各烹一盞。盞內俱現雲霧之狀。眾人看了,莫不稱奇。寶雲把
奶公叫來問問家鄉光景,並問南邊有何新聞。奶公道:「別無新聞:只有去歲起
了一陣大風,把我院內一口井忽然吹到牆外去。」綠雲道:「如此大風,卻也少
見。」奶公道:「不瞞小姐說:我家是個籬笆牆。這日把籬笆吹過井來,所以倒
像把井吹到牆外去。今日為何我說這話?只因府裡眾人都說我家乳了寶小姐十分
發財,那知我還是照舊的籬笆牆。倒是人不可不行善,那惡事斷做不得;若做惡
行兇,人雖欺了,那知那雷慣會報不平。剛才我在十里墩遇雨,忽然起一響雷,
打死一人,彼處人人念佛。原來是個無惡不作的壞人。」

  素雲道:「十里墩離此多遠?」奶公道:「離此只得十里。那打人的地方離
墩還有半里多路。我在那裡吃了一嚇,也不敢停留,一直趕到十里墩才把衣服烘
乾。」眾人聽了,這才佩服蘭芬神算。

  用過點心,來到白蒁亭。大家意欲聯句。又因婉如、蘭音韻學甚精,都在那
裡談論「雙聲、疊韻」。蘭芬又教眾人「空谷傳聲」。談了多時。玉芝因昨日紅
珠說的「言游過矣」甚好,只勸眾人猜謎。

  未知後事如何,且看下回分解

第八十回     打燈虎亭中賭畫扇 拋氣球園內舞花鞋

  話說玉芝一心只想猜謎,史幽探道:「你的意思倒與我相投,我也不喜做詩
。昨日一首排律,足足鬥了半夜,我已夠了。好在這里人多,做詩的只管做詩,
猜謎的只管猜謎。妹妹即高興,何不出個給我們猜猜呢?」玉芝見幽探也要猜謎
,不勝之喜。正想出一個,只聽周慶覃道:「我先出個吉利的請教諸位姊姊:『
天下太平』,打個州名。

  國瑞徵道:「我猜著了,可是『普安』?」慶覃道:「正是。」若花道:「
我出『天上碧桃和露種,日邊紅杏倚雲栽』,打個花名。」謝文錦道:「好乾淨
堂皇題面!這題裡一定好的!」董寶鈿道:「我猜著了,是『凌霄花』。」若花
道:「不錯。」春輝道:「真是好謎!往往人做花名,只講前幾字,都將花字不
論,即如牡丹花,只做牡丹兩字,並未將花字做出。誰知此謎全重花字。這就如
蘭言姊姊評論他們彈琴,也可算得花卉謎中絕調了。」言錦心道:「我出『直把
官場作戲場』,打《論語》一句。」師蘭言道:「這題面又是儒雅風流的,不必
談,題裡一定好的。」紫芝道:「既是好的,且慢贊,你把好先都贊了,少刻有
人猜出,倒沒得說了。」春輝道:「妹妹;你何以知他沒得說呢?」紫芝道:「
卿非我,又何以知我不知他沒得說呢?」林書香笑道:「要象這樣套法,將來還
變成咒語哩,連沒得說都來了。」紫芝道:「姊姊:你又何以知其變成咒語呢?
」書香道:「罷!罷!罷!好妹妹!我是鈍口拙腮,可不能一句一句同你套!」
忽聽一人在桌上一拍道:「真好!」眾人都吃一嚇,連忙看時,卻是紀沉魚在那
裡出神。

  紫芝道:「姊姊!是甚的好,這樣拍桌子打板凳的?難道我們《莊子》套的
好麼?」紀沉魚道:「『直把官場作戲場』,我打著了,可是『仕而優』?」錦
心道:「是的。」

  紫芝道:「原來也打著了,怪不得那麼驚天動地的。」春輝鼓掌道:「象這
樣燈謎猜著,無怪他先出神叫好,果然做也會做,打也會打。這個比『凌霄花』
又高一籌了。他借用姑置不論,只這『而』字跳躍虛神,真是描寫殆盡。」花再
芳道:「據我看來:都是一樣,有何區別?若說尚有高下,我卻不服。」春輝道
:「姊姊若講各有好處倒還使得,若說並無區別這就錯了。一是正面,一是借用
,迥然不同。前者妹子在此閑聚,聞得玉芝妹妹出個『紅旗報捷』,被寶雲姊姊
個『克告於君』,這謎卻與『仕而優』是一類的:一是拿著人借做虛字用,一是
拿著虛字又借做人用,都是極盡文心之巧。凡謎當以借用力第一,正面次之。但
借亦有兩等借法,即如『國士無雙』,有打『何謂信』的;『秦王除逐客令』,
有打『信斯言也』的。此等雖亦借用,但重題旨,與重題面迥隔霄壤,是又次之
。近日還有一種數典的,終日拿著類書查出許多,誰知貼出麵糊未乾,早已風捲
殘雲,頃刻落淨,這就是三等貨了。」

  余麗蓉道:「我出『日』旁加個『火』字,打《易經》兩句。」綠雲道:「
此字莫非杜撰麼?」哀萃芳道:「這個『炚』字,音光,見字書,如何是杜撰?
」芳芝道:「就是不成字,也可以算得『破損』格。」張鳳雛道:「可是『離為
火為日』?」麗蓉道:「正是。」薛蘅香道:「這個離字用的極妙。往往人用拆
字格,都渾淪寫出,不像這個拆的這樣生動,這是拆字格的另開生面。」

  宋良箴道:「我仿麗蓉姊姊意思出個『他』字,打《孟子》兩句。」玉芝道
:「這明明是個『人也』。難道先是一句分之,後是一句『人也』?那《孟子》
又無這兩句。」春輝道:「這兩句大約戰國時還有,到了秦始皇焚書後,妹妹不
怕你惱,想是焚了。」戴瓊英道:「可是『人也,合而言之』?」良箴道:「正
是。」

  竇耕煙道:「我也校顰出個『昱』字,打《詩經》一句。」華芝道:「這個
『昱』字,若將『日』字移在下面,『立』字移在上面,豈非『音』字麼?」鄭
錦春道:「必是『下上其音』。」耕煙道:「正是。」余麗蓉道:「方才蘅香姊
姊讚我『炚』字拆的生動,誰知這個『昱』字卻用『下上』二字一拆,不但靈動
可愛,並且天然生出一個『其』字,把那『昱』字挑的周身跳躍,若將『炚』字
比較,可謂天上地下了。」緇瑤釵道:「春輝姊姊說『國士無雙』有打『何謂信
』的,我就出『何謂信』,打《論語》一句。」香雲道:「瑤釵姊姊意思,我猜
著了。他這『何謂』二字必是問我們猜謎的口氣,諸位姊姊只在『信』字著想就
有了。」董花鈿道:「可是『不失人,亦不失言』?」瑤釵道:「正是。」瓊芝
道:「這個又是拆字格的別調。」

  易紫菱道:「我出個『四』字,打個藥名。妹子不過出著頑,要問甚麼格,
我可不知。」

  眾人想了多時,都猜不出。潘麗春道:「可是『三七』?」紫菱道:「妹子
以為此謎做的過晦,即使姊姊精於歧黃,也恐難猜,誰知還是姊姊打著。」柳瑞
春道:「我倣紫菱姊姊花樣出個『三』字,打《孟子》二句。」眾人也猜不著。
尹紅萸道:「可是『二之中、四之下也』?」瑞春道:「妹子這謎也恐過晦,不
意卻被姊姊猜著。」葉瓊芳道:「這兩個燈謎,我竟會意不來。」春輝道:「此
格在廣陵十二格之外。卻是獨出心裁,日後姊姊會意過來,才知其妙哩。」

  只見芸芝同著閔蘭蓀,每人身上穿著一件背心,遠遠走來。眾人道:「二位
姊姊在何處頑的?為何穿了這件棉衣,不怕暖麼?」蘭蓀道:「妹子剛才請教芸
芝姊姊起課,就在芍藥花旁,揀個絕靜地方,兩人席地而坐,談了許久,覺得冷
些。」褚月芳道:「妹子從來不知做謎,今日也學個頑頑,不知可用得:『布帛
長短同,衣前後,左右手,空空如也』,打一物。」蔣麗輝道:「我猜著了,就
是蘭蓀姊姊所穿的背心。」月芳笑道:「我說不好,果然方才說出,就打著了。
」司徒嫵兒道:「月芳姊姊所出之謎,是『對景掛畫』;妹子也學一個:『席地
談天』,打《孟子》一句。」芸芝道:「我倒來的湊巧,可是『位卑而言高』?
」嫵兒道:「我這個也是麵糊未乾的。」譚蕙芳道:「你看蘭蓀姊姊剛才席地而
坐,把鞋子都沾上灰塵,芸芝姊姊鞋子卻是乾淨的;我也學個即景罷,就是『步
塵無跡』,打《孟子》一句。」呂瑞蓂道:「可是『行之而不著焉』?」

  蕙芳道:「這個打的更快。我們即景都不好,怎麼才說出就打去呢?」蘭言
道:「姊姊!不是這樣講。大凡做謎,自應貼切為主,因其貼切,所以易打。就
如清潭月影,遙遙相映,誰人不見?若說易猜不為好謎,難道那『凌霄花』還不
是絕妙的,又何嘗見其難打?古來如『黃絹幼婦,外孫齏臼』,至今傳為美談,
也不過取其顯豁。」春輝道:「那難猜的,不是失之浮泛,就是過於晦暗。即如
此刻有人腳指暗動,此惟自己明白,別人何得而知。所以燈謎不顯豁、不貼切的
,謂之『腳指動』最妙。」玉芝道:「很好!更鬧的別緻!放著燈謎不打,又講
到腳指頭了!姊姊!你索性把鞋脫去,給我看看,到底是怎樣動法?」春輝道:
「妹妹真個要看?這有何難,我且做個樣兒你看。」一面說著,把玉芝拉住,將
他手指拿著朝上一伸,又朝下一曲道:「你看:就是這個動法!」玉芝哀告道:
「好姊姊!鬆手罷,不敢亂說!」春輝把手放開。玉芝抽了回來,望著手道:「
好好一個無名指,被他弄的『屈而不伸』了。」

  紫芝道:「你們再打這個燈謎,我才做的,如有人打著,就以麗娟姊姊畫的
這把扇子為贈。叫做『嫁個丈夫是烏龜』。」蘭芝道:「大家好好猜謎,何苦你
又瞎吵!」紫芝道:「我原是出謎,怎麼說我瞎吵!少刻有人打了,你才知做的
好哩。」題花道:「妹妹這謎,果然有趣,實在妙極!」紫芝望著蘭芝道:「姊
姊!如何?這難道是我自己贊的?」因向題花道:「姊姊既猜著,何不說出呢?
」題花道:「正是,鬧了半日,我還未曾請教:畢竟打的是甚麼?」紫芝道:「
呸!我倒忘了!真鬧糊塗了!打《論語》一句,姊姊請猜罷。」題花道:「好啊
!有個《論語》,倒底好捉摸些;不然,雖說打的總在天地以內,究竟散漫些。
」紫芝道:「你還是談天,還是打謎?」題花道:「我天也要談,謎也要打。你
不信,且把你這透新鮮的先打了,可是『適蔡』?」紫芝道:「你真是我親姊姊
,對我心路!」題花把扇子奪過道:「我出個北方謎兒你們猜:『使女擇焉』,
打《孟子》一句。」紫芝道:「春輝姊姊:你看妹子這謎做的怎樣?你們也沒說
好的,也沒說壞的,我倒白送了一把扇子。」春輝道:「我倒有評論哩,你看可
能插進嘴去?題花妹妹剛打著了,又是一句《左傳》;他剛說完,你又接上。」
春輝說著,不覺掩口笑道:「這題花妹妹真要瘋了,你這『使女擇焉』,可是『
決汝……』」話未說完,又笑個不了,「……可是『漢』哪?」一面笑著,只說
:「該打!該打!瘋了!瘋了!」

  蘭芝笑道:「才唱了兩齣三花臉的戲,我們也好煞中台用些點心,歇歇再打
罷。」

  蘭言道:「如何又吃點心?莫非姊姊沒備晚飯麼!」寶雲道:「我就借歇歇
意思,出個『斯已而已矣』,打《孟子》一句。」春輝道:「聞得前日有個『紅
旗報捷』是寶雲姊姊打的;但既會打那樣好謎,為何今日卻出這樣燈謎?只怕善
打不善做罷?」呂堯蓂道:「何以見得?」春輝道:「你只看這五字,可有一個
實字?通身虛的,這也罷了,並且當中又加『而』字一轉,卻仍轉到前頭意思。
你想:這部《孟子》可能找出一句來配他?」

  田舜英道:「我打『可以止則止』。」寶雲道:「正是。」春輝不覺鼓掌道
:「我只說這五個虛字,再沒不犯題的句子去打他,誰知天然生出『可以止則止
』五字來緊緊扣住,再移不到別處去。況且那個『則』字最是難以挑動,『可以
』兩字更難形容,他只用一個『斯』字,一個『而』字,就把『可以』『則』的
行樂圖畫出,豈非傳神之筆麼!」

  左融春道:「『天地一洪爐』,打個縣名。但這縣名是古名,並非近時縣名
。」章蘭英道:「可是『大冶』?」融春道:「正是。」師蘭言道:「這個做的
好,不是這個『大』字,也不能包括『天地』兩字,真是又顯豁,又貼切,又落
落大方。」亭亭道:「我出『橘逾淮北為枳』,『橘至江北為橙』,打個州名。
」玉芝道:「這兩句:一是《周禮》,一是《淮南子》。今日題面齊整,以此為
第一。」呂祥蓂道:「妹妹道此兩句,以為還出他的娘家,殊不知《淮南子》這
句還從《晏子春秋》而來。」蔡蘭芳道:「據妹子看來:那部《晏子》也未必就
是周朝之書。」魏紫櫻道:「可是『果化』?」亭亭道:「正是。」掌乘珠道:
「這個『化』字真做的神化。」紫雲道:「既有那個淵博題面,自然該有這個絕
精題裡;不然,何以見其文心之巧。」玉英道:「我出個鬥趣的:『酒鬼』,打
《孟子》一句。」玉蟾道:「這個倒也有趣。」邵紅英道:「我打『下飲黃泉』
。」

  玉英道:「正是。」蘭言聽了,把玉英、紅英望了一望,歎息不止。

  顏紫綃正要問他為何歎氣,只見彩雲同著林婉如、掌浦珠、董青鈿遠遠走來
。呂堯蓂道:「四位姊姊卻到何處頑去,臉上都是紅紅的?」掌浦珠道:「我們
先在海棠社看花,後來四個人就在花下拋球,所以把臉都使紅了。」彩雲道:「
告訴諸位姊姊:我們不但拋球,內中還帶著飛個鞋兒頑頑哩。」瓊芝道:「這是
甚麼講究?」彩雲只是笑。

  婉如指著青鈿道:「你問青鈿姊姊就知道了。」青鈿滿面緋紅道:「諸位姊
姊可莫笑。剛才彩雲姊姊拋了一個『丹鳳朝陽』式子,教妹子去接,偏偏離的遠
,夠不著,一時急了,只得用腳去接,雖然踢起,誰知力太猛了,連球帶鞋都一
齊飛了。」眾人無不掩口而笑。紫芝道:「這鞋飛在空中,倒可打個曲牌名。」
青鈿道:「好姊姊!親姊姊!你莫罵我,快些告訴我打個甚麼?」紫芝道:「你
猜。」青鈿道:「我猜不著。」紫芝道:「既猜不著,告訴你罷,這叫做……」

  未知後事如何,且看下回分解。

第八十一回     白蒁亭董女談詩 凝翠館蘭姑設宴

  話說青鈿道:「我這『飛鞋』打個甚麼?姊姊告訴我。」紫芝道:「只打四
個字。」青鈿道:「那四個字?」紫芝道:「叫做『銀漢浮槎』。」題花笑道:
「若這樣說,青鈿妹妹尊足倒是兩位柁工了。」眾人聽著,忍不住笑。

  青鈿呆了一呆,因向眾人道:「妹子說件奇事:一人飲食過於講究,死後冥
官罰他去變野狗嘴,教他不能吃好的。這人轉世,在這狗嘴上真真熬的可憐。諸
位姊姊,你想:變了狗嘴,已是難想好東西吃了,況且又是野狗嘴,每日在那野
地吃的東西可想而知。好容易那狗才死了。這嘴來求冥官,不論罰變甚麼都情願
,只求免了狗嘴。冥官道:『也罷!這世罰你變個猴兒屁股去!』小鬼道:『稟
爺爺:但凡變過狗嘴的再變別的,那臭味最是難改,除非用些仙草搽上方能改哩
。』冥官道:『且變了再講。』不多時,小鬼帶去,果然變了一個白猴兒屁股。
冥官隨命小鬼覓了一枝靈芝在猴兒屁股上一陣亂揉,霎時就如胭脂一般。冥官道
:『他這屁股是用何物揉的?為何都變紫了?』小鬼道:『稟老爺:是用紫芝揉
的。』」紫芝道:「他要搽點青還更好哩。」題花道:「只怕還甜哩。」

  青鈿道:「諸位姊姊且住住笑,妹子還有一首詩念給諸位姊姊聽。一人好做
詩,做的又不佳。一日,因見群花齊放,偶題詩一首道:『到處嫣紅嬌又麗,那
枝開了這枝閉。』寫了兩句,底下再做不出。忽一朋友走來,道:『我替你續上
罷。』因提起筆來寫了兩句道:『此詩豈可算題花,只當區區放個屁!』」掌紅
珠笑道:「這兩個笑話倒是極新鮮的,難為妹妹想的這樣敏捷。」顏紫綃道:「
這都從『銀漢浮槎』兩位柁工惹出來的。」

  紫芝道:「青鈿妹妹大約把花鞋弄臢,所以換了小緞靴了。我就出個『穿緞
靴』,打《孟子》一句。」素輝道:「這個題面雖別緻,但《孟子》何能有這湊
巧句子來配他。」

  姜麗樓道:「可是『足以衣帛矣』?」紫芝道:「然也。」陶秀春道:「這
可謂異想天開了。」題花把青鈿袖子抓兩抓道:「你是穿緞靴,我是『隔靴搔癢
』,也打《孟子》一句。」掌紅珠道:「這個題面更奇。」姚芷馨道:「此謎難
道又有好句子來配他?我真不信了。」鄴芳春道:「可是『不膚撓』?」題花道
:「如何不是!」洛紅蕖道:「這兩個燈謎,並那『適蔡』、『決汝漢』之類,
真可令人解頤。」紫芝道:「題花姊姊把扇子還我罷。」題花道:「我再出個『
照妖鏡』,打《老子》一句,如打著,還你扇子。」紫芝道:「諸位姊姊莫猜,
等我來。」因想一想道:「姊姊:我把你打著了,可是『其中有精』?」彩雲道
:「是甚麼精?」紫芝接過扇子道:「大約不是芙蓉精,就是海棠怪,無非花兒
朵兒作耗。」廉錦楓道:「我因玉英姊姊『酒鬼』二字也想了一謎,卻是吃酒器
具,叫過『過山龍』,打《爾雅》一句。」陽墨香笑道:「可是『逆流而上』?
」錦楓道:「正是。」

  紫芝道:「今日為何並無一個《西廂》燈謎?莫非都未看過此書麼?」題花
道:「正是。前者我從家鄉來,偶於客店壁上看見幾條《西廂》燈謎,還略略記
得,待我寫出請教。」丫鬟送過筆硯,登時寫了幾個。眾人圍著觀看,只見寫著
:「『廂』,打《西廂》七字;『亥』,打《西廂》四字;『花鬥』,打《西廂
》十五字;『甥館』,打《西廂》四字;『連元』,打《西廂》八字;『秋江』
,打《西廂》五字;『歎比干』,打《西廂》八字;『東西二京』,打《西廂》
三字;『一鞭殘照裡』,打《西廂》四字;『偷香』,打《孟子》三字;『易子
而教之』打《孟子》四字。」題花道:「其餘甚多,等我慢慢想起再寫。」呂祥
蓂道:「他以廂字打《西廂》倒也別緻。」紅珠道:「據我看來:這個『廂』字
,若論拆字格,必是以目視牀之意。」鍾繡田道:「請教題花姊姊:那『花鬥』
二字,只怕妹子打著了。我記得《賴柬》有兩句:『金蓮蹴損牡丹芽,玉簪兒抓
住荼蘑架。』不知可是?」春輝道:「這十五字個個跳躍而出,竟是『花鬥』一
副行樂圖,如何不是!」蘇亞蘭道:「那『一鞭殘照裡』,可是『馬兒向西』?
」眾人齊聲叫好。春輝道:「這『殘照』二字,把『向西』直托出來,意思又貼
切,語句又天然,真是絕精好謎。我們倒要細細打他幾條。」燕紫瓊道:「我記
得『長亭送別』有句『眼看著衾兒枕兒』,只怕那個『廂』字就打這句罷?」春
輝道:「牀上所設無非衾枕之類,以目視牀,如何不是此句!姊姊真好心思!」
陳淑媛道:「他那『亥』字,不知可是『一時半刻』?」春輝道:「姊姊是慧心
人,真猜的不錯。若以此謎格局而論,卻是『會意』帶『破損』。不但獨出心裁
,脫了舊套;並且斬釘截鐵,字字雪亮,此等燈謎,可謂擲地有聲了。」施豔春
道:「那『東西二京』,打的必是『古都都』。」題花道:「這個燈謎我猜了多
時,總未猜著,不想卻被姊姊打著,真打的有趣!」紫芝道:「春輝姊姊:他這
『歎比干』是何用意?」春輝道:「按《史記》:『微子去,比干強諫;紂怒,
剖比干,觀其心。』以此而論,他這謎中必定有個『心』字在內,但必須得他『
歎』字意思才切。」廖熙春道:「我才想了一句:『你有心爭似無心好。』不知
可是?」

  春輝道:「此句很得『歎』字虛神;並且『爭似無心好』這五個字,真是無
限慷慨,可以抵得比干一篇祭文。」蘭蓀道:「好好一個人,怎麼把心剖去倒好
呢?」春輝笑道:「他若有心,只怕你我此時談起還未必知他名字。即或意中有
個比干,也不過泛常一個古人。今日之下,其所以家喻戶曉,知他為忠臣烈士,
名垂千古者,皆由無心而傳。所以才說他『有心爭似無心好』。此等燈謎,雖是
遊戲,但細細揣度,卻含著『君子疾沒世而名不稱』之意,真是警勵後人不少。
」青鈿道:「他這『偷香』二字出的別緻,必定是個好的。我想這個『偷』字,
無非盜竊之意,倒還易猜;第『香』為無影無形之物,卻令人難想,莫非內中含
著『嗅』字意思麼?」素雲道:「只怕是『竊聞之』。」春輝道:「這個『聞』
字卻從閨臣姊姊所說長人國聞鼻煙套出來的,倒也有趣。」

  香雲道:「他這『易子而教之』,大約內中含著互相為師之意。」呂堯蓂道
:「今人稱師為西席,又謂之西賓,只怕還含著『賓』字在內哩。」張鳳雛道:
「必是『迭為賓主』。」春輝道:「不意這個單子竟有如此好謎,雖不如『仕而
優』,『克告於君』借用之妙,也算正面出色之筆了。」紫芝道:「他這『秋江
』二字,我打一句『清霜淨碧波』;『甥館』二字,打『女孩兒家』;『連元』
二字,打『又是一個文章魁首』。請教可有一二用得?」

  春輝道:「這三句個個出色!即如『清霜淨碧波』,不獨工穩明亮,並將『
秋江』神情都描寫出來;至於『甥館』打『女孩兒家』,都字字借的切當,毫不
浮泛;最妙的『又是一個文章魁首』,那個『連』字直把題裡的『又』字擒的飛
舞而出。這幾個燈謎,可與『迭為賓主』並美了。」

  掌紅珠道:「他這單子我們猜的究竟不知可是。倘或不是也說是的,將來倒
弄的以訛傳訛,這又何必。好在所有幾個都已猜過,題花姊姊也不必再寫了,還
是請教那位姊姊再出幾個,豈不比這個爽快。」易紫菱道:「剛才紅珠姊姊所說
『將錯就錯,以訛傳訛』,妹子就用這八字,打《孟子》一句。」哀萃芳道:「
可是『相率而為偽者也』?」

  紫菱道:「正是。」題花道:「題裡題面,個個字義無一不到,真好心思。
」姜麗樓道:「我出『蟾宮曲』,打個曲牌名。」董珠鈿道:「以曲牌打曲牌,
倒也別緻。」崔小鶯道:「可是『月兒彎』?」麗樓道:「正是。」題花道:「
這個『曲』字借的巧極,意思亦甚活潑。」紀沉魚道:「我出『走馬燈』,打《
禮記》一句。」玉芝道:「這有何難,無非燃燈即動之意。」蔣星輝道:「妹妹
何不就打『燃燈即動』呢?」酈錦春道:「可是『無燭則止』?」沉魚道:「正
是。」薛蘅香道:「我出『農之子恒為農』,打《孟子》一句。」寶鈿道:「這
個『恒』字,倒像世代以耕為業,永不改行的意思。」

  姜麗樓道:「必是『耕者不變』。」眾人齊聲贊「好」。鄒婉春道:「這『
耕者不變』四字,最難挑動,不意天然生出『農之子恒為農』六字,把個『不變
』扣的緊緊的,此謎可謂天生地造,再無他句可以移易了。」印巧文道:「我出
『核』字,先打《孟子》一句,後打《論語》一句。」玉芝道:「這個『核』字
有何精微奧妙,要打兩部書,若按字義細細推求,『核』之外有果,『核』之內
有仁。」董翠鈿道:「我猜著了:可是『果在外』、『仁在其中矣』?」巧文道
:「正是。」錦雲道:「他雖結巴,倒會打好謎,並且說的也清爽。」廉錦楓道
:「我出『鴉』字,打《孟子》二句。」小春道:「這個大約又是拆字格。」田
鳳翾道:「若要拆開,必是『爵一、齒一』。」紅珠道:「此謎做的簡淨。」宰
銀蟾道:「我出『重慶』,打《孟子》一句。」婉如道:「《孟子》上面『祖』
字甚少,至於『父父子子』,又是《論語》。」掌驪珠道:「必是『父子有親』
。」題花道:「這個『親』字借的有趣。」

  蘭言道:「今日主人須早些擺席才好,我們早早吃了飯,把寶雲姊姊燈看了
,彼此回去也好歇息歇息。昨日足足忙了一夜,今日若再過遲,妹子先支不住了
。」蘭芝道:「既如此,妹子也不再拿點心,就教他們早些預備。但此時未免過
早,諸位姊姊再打幾個,少刻就來奉請。」譚蕙芳道:「我出『其涸也可立而待
也』,打個藥名。」葉瓊芳道:「可是『無根水』?」蕙芳道:「妹妹打著了。
」燕紫瓊道:「非『無根』二字不能『立待其涸』,真是又切當,又自然。」林
書香道:「我出『轍環天下,卒老於行』。」

  秀英道:「必是『盡其道而死者』。」書香點點頭。顏紫綃暗暗問蘭言道:
「姊姊為何聽了這幾個燈謎只管搖頭?聞得姊姊精於風鑒,莫非有甚講究麼?」
蘭言道:「我看玉英、紅英、蕙芳、瓊芳、書香、秀英六位姊姊面上,都是帶著
不得善終之像。那玉英姊姊即使逃得過,也不免一生獨守空房。不意這些『黃泉
』、『無根』、『生死』字面,恰恰都出在他們妯娌、姊妹、姑嫂六人之口,豈
不可怪!」顏紫綃道:「你看咱妹子怎樣?」蘭言道:「姊姊骨格清奇,將來自
然名登寶籙,位列仙班;到了那時,只要把妹子度脫苦海,也不枉同門一場。」
顏紫綃道:「咱能成仙,真是夢話了。」蘭言道:「少不得日後明白。」

  紅紅道:「你們二位談論甚麼?妹子出個燈謎你猜:『疏影橫斜水清淺』,
打曲牌名。」掌驪珠道:「姊姊好嫣潤題面!」枝蘭音道:「可是『梅花塘』?
」紅紅道:「正是。」素雲道:「這七個字又是『梅花塘』一個小照,真是如題
發揮,一字不多,一字不少。」宰玉蟾道:「我出『不重傷,不禽二毛』,打古
人名。」蔣月輝道:「可是『鬥廉』?」玉蟾道:「正是。」紫芝道:「你當日
在小瀛洲同那四員小將打仗,心裡就存這個愛惜麼?將來銀蟾姊姊同史公子成了
親,有人感你當日『不重傷』之情,一定托他們來作伐哩。」玉蟾道:「少刻捉
住你,再同你算帳。」陽墨香道:「我出『事父母幾諫』,打個鳥名。」瑤芝道
:「世上那有這樣孝順鳥兒。」田鳳翾道:「可是『子規』?」墨香道:「正是
。」錦雲道:「『事父母』三字把個『子』字扣定,『幾諫』二字把個『規』字
扣定,真是又貼切,又自然,可以算得鳥名謎中獨步。」米蘭芬道:「我出曲牌
名『刮地風』,打個物名。」井堯春道:「可是『拂塵』?」

  蘭芬道:「正是。」花再芳道:「據我看來:只用『刮風』二字就可拂起塵
來,何必多加『地』字,這是贅筆。」春輝道:「此謎之妙,全虧『地』字把個
『塵』字扣的緊緊的。若無『地』字,凡物皆可『拂』,豈能獨指『拂塵』。並
且還有……」玉芝道:「夠了!今日若無春輝姊姊評論,不知還聽多少好謎。評
論哩,也罷了,偏要添岔枝兒,甚至還牽到腳指頭上去,你說教人心裡可受得?
剛把腳指頭鬧過,紫姑太太『適蔡』也來了,題姑太太『漢子』也來了,弄這刁
鑽古怪的,教我一個也猜不著,你還只管說閑話。」紫芝道:「妹妹莫急,我出
個容易的,包你猜著。題面是曲牌名『稱人心』,打個物名:『如意』。你猜!
」題花道:「這謎又打物名,又打如意,倒難猜哩!」紫芝道:「呸!我又露風
了!」秦小春道:「我出『張別古寄信』,打兩個曲牌名。」玉芝道:「我於曲
牌原生,再打兩個,那更難了。」崔小鶯道:「可是『貨郎兒』、『一封書』?
」小春道:「正是。」紫芝道:「你們二位如要下棋,可先招呼我一聲。」小鶯
道:「告訴你做甚麼?」紫芝道:「我好打掃去。」閨臣道:「我出『老萊子戲
彩』,打兩個曲牌名。」秀英道:「可是『孝順兒』、『舞霓裳』?」只見丫鬟
稟道:「酒已齊備。」畢全貞道:「今日也算鏖戰了。此時既要上席,我出『鳴
金』,打《孟子》三字。」言錦心道:「可是姊姊貴本家?」全貞點點頭。眾人
不解。周慶覃笑道:「我曉得了,必是『使畢戰』。」全貞笑道:「正是。」春
輝道:「此謎不但畢字借的切當,就是使字也有神情。」蘭芳道:「今日之聚,
可謂極盛了,我出『高朋滿座,勝友如雲』,打曲牌名。」眾人聽了,都不做聲
。綠雲道:「他們諸位姊姊過謙,都不肯猜,我卻打著了,是『集賢賓』。這才
叫做對景掛畫哩。」

  眾人起身,都到外面散步淨手。蘭芝讓至凝翠館,仍舊撤了十三席,擺了十
二席,照昨日次序團團坐定。蘭芝只得遵照舊例,把敬酒上菜一切繁文也都蠲了
。酒過數巡,大家把昨日詩稿拿出,彼此傳觀,七言八語,議論紛紛。

  未知後事如何,且看下回分解。

第八十二回     行酒令書句飛雙聲 辯古文字音訛疊韻

  話說眾才女歸席飲酒,談起所和上官昭儀之詩,某首做的精,某句做的妙,
議論紛紛。蘭芝道:「諸位姊姊且莫談詩,妹子有一言奉陳:今日奉屈過來,雖
是便飯,必須盡歡暢飲,才覺有趣。拜懇諸位姊姊行一酒令,或將昨日未完之令
接著頑頑,借此既可多飲幾杯,彼此也不致冷淡。」史幽探道:「昨日之令,又
公又普,又不費心,是最妙的。無如方才起令,就生出和韻岔頭。今日寧可閑談
,斷不可又接前令,設或再有岔頭,豈不更覺掃興?」哀萃芳道:「酒令雖多,
但要百人全能行到,又不太促,又不過繁,何能如此湊巧?據妹子愚見,與其勉
強行那俗令,倒不如就借評論詩句,說說閑話,未嘗不能下酒。」

  紫芝道:「妹子今日叨在主人之列,意欲拋磚引玉,出個酒令。如大家務要
清談,也不敢勉強。」師蘭言道:「主人既有現成之令,無有不遵的。是何酒令
?請道其詳。」

  紫芝吩咐丫鬟把籤筒送交蘭言道:「此筒之內,共牙籤一百枝,就從姊姊掣
起,隨便挨次掣去,待所剩末尾一籤給我,以免猜疑。掣過,妹子自有道理。」
蘭言點頭。大家掣畢,看了並無一字;只見若花拿著牙籤,只管細看。紫芝隔席
叫道:「若花姊姊可看明白了?請宣令罷。」眾人聽了,都不解何意。春輝道:
「若花姊姊何不念給我們聽聽呢?」

  若花道:「他這籤上寫的是:『奉求姊姊出一酒令,普席無論賓主,各飲兩
杯。』旁邊又贅幾個小字,寫著:『此籤倘我自己掣了,即求自己出令,所謂求
人不如求己,普席也飲雙杯。』若照此籤看來,這令自然要我出了,豈非是個難
題麼。」閨臣道:「今日這籤所投得人,一定該有好令,以補昨日未盡之興。姊
姊只管慢慢細想,我們且飲兩杯,再候出令。」

  大家飲畢,若花道:「我雖想出『雙聲、疊韻』一令,但恐過於冷淡,必須
大家公同斟酌,可行則行,如不可行,容妹子另想別令。」春輝道:「聞得時下
文人墨士最尚雙聲、疊韻之戲,以兩字同歸一母,謂之雙聲,如『煙雲』、『游
雲』之類;兩字同歸一韻,謂之疊韻,如『東風』、『融風』之類。姊姊可是此
意?但怎樣行法?還要宣明才好。」若花道:「此令並無深微奧妙,只消牙籤四
五十枝,每枝寫上天文、地理、鳥獸、蟲魚、果木、花卉之類,旁邊俱注兩個小
字,或雙聲,或疊韻。假如掣得天文雙聲,就在天文內說一雙聲;如係天文疊韻
,就在天文內說一疊韻。說過之後,也照昨日再說一句經史子集之類,即用本字
飛觴:或飛上一字,或飛下一字,悉聽其便。以字之落處,飲酒接令;挨次輪轉
,通席都可行到。不知可合諸位之意?」眾人道:「此令前人從未行過,不但新
奇,並且又公又普,毫無偏枯,就是此令甚好。」若花道:「既如此,就將剛才
所用牙籤寫一令籤,每人各掣一枝,掣著令籤之家,飲懷令酒,就從本人起令。
」

  紫芝把令籤寫了,挨次掣去,卻被國瑞徵掣著。若花寫了名目,放入筒內,
道:「此籤共二十餘門,每門兩枝。這是妹子創始,其中設有不妥,或增或減,
臨時再為斟酌。」

  蘭芝說:「此令固妙,但內中怎樣可以多銷幾杯,還求姊姊設法代為生發生
發,才覺熱鬧。」若花道:「既如此,我就添個銷酒之法,此後凡流觴所飛之句
,也要一個雙聲或一個疊韻,錯者罰一杯另說。如有兩個雙聲或兩個疊韻,抑或
雙聲而兼疊韻,接令之家,或說一笑話,或行一酒令,或唱一小曲,均無不可,
普席各飲一杯。如再多者,普席雙杯。至於所飛之書以及古人名,俱用隋朝以前
;誤用本朝者,罰一杯。其書名一切仍是本人自報,省得臨時又費扳談。掣籤之
後,宣過題目,即將原籤交給下家歸筒,以杜取巧之弊,丫鬟接了,送交接令之
家。如將原題記錯,罰一杯另說。不准旁人露意,違者罰十巨觥。凡接令之家,
俱架一籌,以便輪轉易於區別。所有酒之分數,昨日已有舊例,無須再判。但昨
日並無監令,今日妹子意欲添兩位監令;人數既多,並又離的窵遠,必須再添兩
位監酒,庶不致錯誤。」眾人道:「如此更妙。就請姊姊預先派定,方無推諉。
」若花道:「即承大家見委,妹子斗膽,就煩春輝、題花二位姊姊監令,寶雲、
蘭芝二位姊姊監酒。都請各飲令酒一杯,妹子也奉陪一杯。」

  國瑞徵把酒飲了,接過籤筒,搖了兩搖。道:「妹子有僭了。」掣了一籤,
高聲念道:「花卉雙聲。」玉芝道:「昨日題花姊姊起令,是『舉欣欣然有喜色
』,暗寓眾人歡悅之意;今日姊姊是何用意呢?」瑞徵道:「我想五福壽為先,
任憑怎樣吉例,總莫若多壽最妙,先把這個做了開場,自然無往不利了。適才想
了『長春』二字,意欲飛一句《列子》,不知可好。說來請教:長春《列子》荊
之南有蓂靈者,以五百歲為春。『蓂靈』疊韻,敬瑞春姊姊一杯。」

  柳瑞春掣了一籤,是古人名疊韻。紫芝道:「這是今日令中第一個古人、必
須出類拔萃,與眾不同,才覺有趣。」瑞春道:「姊姊要出類拔萃的,我想自古
帝王名諱,那是不敢亂用;至於大聖大賢名諱,也不敢行之酒令。除此之外,那
個出類拔萃呢?」春輝道:「我也吃個令杯:今日我們所說一百個,必須前後接
連不斷,就如一線穿成,方覺緊湊。即如瑞徵姊姊才說了『長春』二字,瑞春姊
姊所說古人名要與上文『長春』二字或成雙聲,或成疊韻,方准令歸下手,下面
接令之家,也照前例緊承上文,錯者罰一杯。」眾人都道:「甚好。」。瑞春道
:「我看你們出這許多花樣,只怕把令行完,還要多多吃些天王補心丹哩。好在
我已想了一個古人,是最能孝母的,俗語說的『百行孝為先』,大約也可做得令
中第一位領袖。待妹子說來求教:王祥《張河間集》備致嘉祥。『備致』疊韻,
敬祥蓂姊姊一杯。」師蘭言聽了點頭道:「人生在世,最要緊的莫過『忠孝節義
』四字,今瑞春姊姊於遊戲之中,卻請出一位孝子,為令中第一位領袖,令人肅
然起敬。況他當日為徐州別駕時,民間歌頌,都稱他『溫如玉,冷如冰』,後來
得列名宦。如此之人,我們都該恭恭敬敬立飲一杯,才不失為欽仰之意。」眾人
道:「此話極是。」於是都立飲一杯。

  呂祥蓂掣了一籤,仍是古人名疊韻,紫芝道:「姊姊這個古人必須與第一位
相配才好哩。」祥蓂道:「當日韋彪言:『求忠臣必於孝子之門。』上首既有孝
子,此時必須請出一位忠臣,方覺連貫。但要『七陽』之韻始與上文相連,何能
如此之巧。」飲畢令杯道:「有了:張良屈原《九歌》吉日兮良辰。『吉日』疊
韻,敬良箴姊姊一杯。」蘭芝道:「按《史記》:張良五世相韓;及韓亡,他欲
為韓報仇,曾以鐵椎擊始皇於博浪沙中,誤中副車。其仇雖未能報,但如此孤忠
,也可與王祥苦孝相匹。諸位姊姊似乎也該飲一杯了。」蘭言道:「張良於韓國
已亡之後,猶且丹心耿耿,志在報仇,彼時雖未遇害,但他一片不忘君恩之心,
也就是奮不顧身。如此忠良,自應也照前例為是。」於是都立飲一杯。

  宋良箴掣了一籤,是列女名雙聲。小春道:「這是點到我們眾人本題了,或
好或醜,全仗姊姊飛的這句,不可弄出一群夜叉才好哩。」良箴道:「妹妹如吃
一杯,我就飛個絕好句子。」小春把酒飲了。良箴道:「姬姜《鮑參軍集》東都
妙姬,南國麗人。『東都』雙聲,敬麗輝姊姊一杯。」小春道:「請教令官:諸
如『東都妙姬,南國麗人』之類,還是飛一句好呢,兩句好呢?」若花道:「若
按正理,自應飛一句為是。但眼前常見之書則可,若非常見之書,必須多贅一句
,才能明白。與其令人時刻請教上下文,何不隨咀多帶幾字,豈不省了許多唇舌
。」

  蘭芝道:「請教姊姊:即如上手用過之書,下手可准再用?」若花道:「主
人之意若何?」蘭芝道:「據妹子愚見:凡上家用過之書,一概不准再用,誤用
的罰兩杯另飛。況花木、鳥獸、蟲魚等類,惟《詩經》、《爾雅》、《方言》、
《釋名》最多,若都用此書,不但毫無趣味,並且這幾部書句子最短,大約至多
不過四五字,何能有兩個雙聲疊韻。姊姊替我所定銷酒之法,豈非有名無實麼?
」花再芳道:「若據主人所言,我們百人自然要百部書了。不瞞姊姊說:妹子腹
中除了十幾部經書並《史記》、《漢書》及幾部眼面前子書,還有幾部文集,共
總湊起來,不滿三十種。你要一百部,豈非苦人所難麼?」閔蘭蓀道:「妹子腹
中連二十種還不足。」

  畢全貞道:「妹子不但並未讀過百部,若認真看過百部,我也賭個誓。但書
多寡不等,如《左傳》、《禮記》每部有一二十萬言之多;如今連多帶少,每部
只算類如《毛詩》一部,一年如能讀得五部《毛詩》,也算極等聰明。若細細核
算,這一百部書也須二十年方能讀完。妹子今年十六歲,即使過了三朝就去讀書
,還得再讀四年,大約過了二十歲就好奉陪行此酒令了。」蘭芝道:「妹子恐大
家都飛一樣書未免無趣,妄發此論,取其多飛幾種書,既可多銷幾杯酒,又覺好
看。今三位姊姊既不情願,何敢勉強。」

  紫芝道:「你們三位可曉得這個才女的『才』字怎講?若一百人連百部書也
湊不起來,那還稱得甚麼才女!此時若不定了規例,設或所飛都在十數種書上,
日後傳揚出去,豈不是個笑話麼!況且各人所讀之書不同,別人又焉能把你所讀
之書恰恰都飛去呢?」再芳道:「姊姊不知:此中有五件難處。」紫芝道:「為
何有五件難處?」

  再芳道:「即如所報花鳥等名,要他生成雙聲疊韻,這是第一難,不必說了
。並且所飛之句,又要從那花鳥等名之內飛出一字,豈非第二難麼?而所報花鳥
等名,又要緊承上文,或歸一母,或在一韻,豈非第三難麼?這些雖難,還可勉
強敷衍,就只最難招架的,所飛句內要有雙聲疊韻。你想,古人書上那裡能象《
詩經》巧巧都有『窈窕、輾轉、參差、優游』之類?句內若無此等字面,隨你想
出一萬句也不中用。再要加上百部書,豈不難而又難麼?」蘭言道:「妹子有個
調停之法:此令主人既已定了,以後如有誤用前書的,外罰兩杯,即算交卷,不
必另飛,何如?」眾人道:「如此甚妙。」

  小春道:「既如此,必須一一登記才能了然。這個差使教誰辦呢?」紫芝道
:「寶雲姊姊的丫鬟玉兒,寫的也好,記性也好,教他寫罷。」蘭芝把前面幾句
寫了,交給玉兒,就在席旁茶几設了筆硯。小春道:「你姓甚麼?今年十幾歲?
」玉兒道:「我姓王,十三歲了。」小春道:「寶雲姊姊替丫鬟起名字也這樣儉
省。」寶雲道:「為何儉省?」小春道:「你把他的姓上只添了小小一點就算名
字,還不省麼?」

  麗輝道:「我才掣了鳥名雙聲交卷了:鴛鴦師曠《禽經》鴛鴦元鳥愛其類。
本題雙聲,敬芳芝姊姊一杯。」

  孟芳芝掣了天文疊韻。若花道:「這個題目甚寬。據我愚見:不但『天田、
常陳』這些星名不可用,就是『東風、夜月』那些浮泛的也都避了,才不過泛。
」紫芝道:「姊姊此話甚是。若用浮泛的,莫講別的,單風月兩門,就要寫一大
篇了。」芳芝飲了令杯道:「月窟《淮南子》是以月虛而魚腦減。『是以』疊韻
,『以月』雙聲,敬玉英姊姊一杯,普席各飲一杯。」若花道:「此令輪到主人
,普席自然要發利市了。」

  董青鈿道:「此句如果說的不錯,不但我們都有酒,並且玉英姊姊還要說笑
話。但細細推求:『是』係去聲,『以』係上聲。只怕芳芝姊姊說錯,要罰一杯
哩。」春輝笑道:「多時未見妹妹說話,此刻才開口就有酒吃,倒也有趣。你說
『是以』二字上去不分,固然講的不差;無如沈約韻書『是』字歸在『四紙』,
恰恰是個疊韻。若以今時語言而論,似乎上去不分;若照前人韻書,芳芝姊姊倒
像說的不錯。只好奉屈妹妹飲了罰酒,再看韻書。」青鈿道:「妹子如果錯罰,
自然該吃罰酒。但這『是』字要讀成『使』字,將來都不叫『是非』,只好叫作
『使非』了。安有此理!」紫芝道:「我勸大家行令罷,莫說濛話了。」青鈿道
:「這個『濛』字又是何意?」紫芝道:「古人讀『夢』為『濛』,我勸你們『
莫說濛話』,就是『莫說夢話』。」小春道:「凡說話全要直截了當,霜霜快快
,諸位姊姊所說之話,只圖講究古音,總是轉彎磨祿,令人茫然費解,何妨霜霜
快快的說哩。」錦雲笑道:「小春姊姊把『爽爽快快』讀做『霜霜快快』,把『
轉彎磨角』讀成『轉彎磨祿』,滿口都是古音,他還說人講究古音。據我愚見:
大家說的使古音也罷,不使古音也罷,且把『使』字查明再講。」婉如道:「這
是西方老先生到了。」青鈿道:「即知錦雲姊姊所說『使古音也罷,不使古音也
罷』,他把『是』字忽然改做『使』字,請教諸位姊姊:若非預先講論『是』字
,誰又懂他這話呢?」春輝道:「此時說也無用,少刻把書看過,自然明白。」
說話間,寶雲已向丫鬟把沈約《四聲類譜》取來。

  青鈿展開細細看過,只得勉強飲了罰酒道:「只顧替玉英姊姊爭論,那知倒
罰一杯。只說笑話罷,不要帶累我了!」小春道:「這是今日令中第一個笑話,
就如戲中的『加官』一樣。玉英姊姊先把加官跳了,我們好一齣一齣慢慢的唱。
」錢玉英道:「適因『加官』二字,我倒想起一個笑話。」

  未知後事如何,且看下回分解。

第八十三回     說大書佐酒為歡 唱小曲飛觴作樂

  話說玉英道:「適因小春姊姊談論跳加官,倒想起一個笑話。並且『加官』
二字也甚吉利,把他做個話頭,即或不甚發笑,就算老師加官進爵之兆,也未嘗
不妙。人最喜奉承,凡事總要人贊好方才歡喜。這日請客做戲,偏偏戲甚平常,
並無一人贊好。到晚戲散,與客閑談道:『今日之戲如何?』客人只得勉強答道
:『做的甚好。』此人又問道:『究竟那幾齣做的好?』客人見問,思忖多時道
:『加官跳的好。』」眾人不覺好笑。蘭言道:「這就如請教人看文,那人不贊
文好,只說書法好,都是一個意思。」

  玉英掣了鳥名疊韻道:「商羊劉向《說苑》百羊之皮,不如一狐之腋。『之
皮』疊韻,敬融春姊姊一杯。」

  左融春掣了官名雙聲道:「請教若花姊姊:這個官名還是要用古名,要用時
名呢?」

  若花道:「據我愚見,不論古名時名,總以明白顯豁、雅俗共賞,那才有趣
。即如花鳥之類,按著古書,別名甚多,若說出來,與其令人不懂,又要講說破
解,何妨說個明白的,豈不省了許多唇舌。」融春連連點頭道:「士師桓寬《鹽
鐵論》有司思師望之計。『司思』雙聲而兼疊韻,『思師』疊韻,敬紫瓊姊姊一
杯,笑話一個,普席雙杯。」

  燕紫瓊道:「紫芝妹妹替我說個笑話,我格外多飲兩杯,何如?」紫芝道:
「妹子自然代勞。」綠雲道:「紫芝妹妹向來說的大書最好,並且還有寶兒教的
小曲兒,紫瓊姊姊既飲兩杯,何不點他這個?」紫芝道:「如果普席肯飲雙杯,
我就說段大書。」眾人道:「如此極妙,我們就飲兩杯。」丫鬟把酒斟了。

  紫芝取出一塊醒木道:「妹子大書甚多,如今先將『子路從而後』至『見其
二子焉』這段書說給大家聽聽。」於是把醒木朝桌上一拍,道:「列位壓靜,聽
在下且把此書的兩句題綱念來:遇窮時師生錯路,情殷處父子留賓。」又把醒木
一拍,道:「只為從師濟世,誰知反宿田家。半生碌碌走天涯,到此一齊放下。
雞黍慇懃款洽,主賓情意堪嘉。山中此夕莫嗟訝,師弟睽違永夜。」又把醒木一
拍,道:「話說那子路在楚、蔡地方,被長沮、桀溺搶白了一番,心中悶悶不樂
。迤邐行來,見那道旁也有耕田的,鋤草的,老的老,少的少,觸動他一片濟世
的心腸,腳步兒便走得遲了,抬起頭來,不見了夫子的車輛。正在慌張之際,只
見那道旁來了一位老者:頭戴范陽氈帽,身穿藍布道袍,手中拿著拄杖,杖上掛
著鋤草的傢伙。子路便問道:『老丈:你可見我的夫子麼?』那老者定睛把子路
上下一看道:『客官,我看你:肩不能挑,手不能提,識不得芝麻,辨不得菉豆
。誰是你的夫子!』老者說了幾句,把杖來插在一邊,取了傢伙,自去耘田去了

。」
  又把醒木一拍,道:「列位!大凡遇見年高有德之人,須當欽敬。所以信陵
君為侯生執轡,張子房為圯上老人納履,後來興王定霸,做出許多事業。那子路
畢竟是聖門高弟,有些識見的人,聽了老丈言語,他就叉手躬身站在一旁。那老
者耘田起來,對著子路說:『客官:你看天色晚下來了,舍間離此不遠,何不草
榻一宵?』子路說:『怎好打攪!』於是老者在前,子路隨後,逕至門首。遜至
中堂;宰起雞來,煮起飯來;喚出他兩個兒子,兄先弟後,彬彬有禮,見了子路
。唉!可憐子路半世在江湖上行走,受了人家許多怠慢,今日肴饌雖然不豐,卻
也慇懃款待,十分盡禮,不免飽餐一頓,蒙被而臥。正是:『山林惟識天倫樂,
廓廟空懷濟世憂。』畢竟那老者姓甚名誰?夫子見與不見?下文交代。」眾人聽
了一齊贊「好」,把酒飲了。

  紫瓊掣了蟲名疊韻道:「請教令官:即如上文「士師」二字聽飛之句,可准
本題『士師』接連在內?」若花道:「二字連用,未嘗不可;但飛觴之時,只能
算得本題雙聲交令,不能格外普席敬酒。」蘭芝道:「若飛本題都無普席之酒,
那還好麼?」若花道:「即如句內有了本題雙聲,再加別的雙聲,雖係兩個雙聲
,原當普席敬酒;但究有本題在內,若不區別,誰肯另想新奇句子,酒反少了。
總而言之:雖如此定例,至接令之家,如有情願替主人敬酒,或說笑話,或行小
令,普席仍飲一杯,並不拘定,也可隨便銷酒了。」紫瓊把酒飲畢道:「蟢子劉
勰《新論》野人晝見蟢子者。本題疊韻,敬鳳翾姊姊一杯。」玉芝道:「請教姊
姊:野人見了蟢子怎樣呢?」紫瓊正要回答,田鳳翾道:「下句是『以為有喜樂
之瑞』。」玉芝道:「怪不得今人見了蟢子也有此論,大約當日命名就是此意。
此蟲按《詩經》、《爾雅》叫做甚麼?」鳳翾道:「《毛