Home
  By Author [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Title [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Language
all Classics books content using ISYS

Download this book: [ ASCII | HTML | PDF ]

Look for this book on Amazon


We have new books nearly every day.
If you would like a news letter once a week or once a month
fill out this form and we will give you a summary of the books for that week or month by email.

Title: Hoe ik een week te Fez doorbracht - De Aarde en haar Volken, 1908
Author: Marlys, Jean
Language: Dutch
As this book started as an ASCII text book there are no pictures available.
Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Hoe ik een week te Fez doorbracht - De Aarde en haar Volken, 1908" ***

This book is indexed by ISYS Web Indexing system to allow the reader find any word or number within the document.



HOE IK EEN WEEK TE FEZ DOORBRACHT.

Naar het Fransch van Jean Marlys.


Als men te Fez aankomt na een reis door het dal, dat er van Rabat
heen leidt, maakt de stad den indruk van bijzonder klein te zijn, en
ze blijft maar nietig achter haar grijze muren, wanneer men dichterbij
komt. Aan de linkerzijde verheffen zich de lange wallen van een kasbah,
eindigend in een soort van bastille, die een verzwakte nabootsing
lijkt van het kasteel der Zeven Torens te Stamboel, zooals de bijna
zwarte, gekanteelde en versterkte muren denken doen aan de wallen
van Konstantinopel, en de doodsche, onbewegelijke populieren aan de
cypressen der turksche kerkhoven. Ik zie in de wallen ook een groote,
versterkte poort, zooals die in de hoofdstad van den anderen sultan,
en ik voel mij als in de tegenwoordigheid van een klein Konstantinopel,
waar de zee zich van heeft teruggetrokken.

Ik kan alles onderscheiden aan het stadje, al wat het heeft te
vertoonen, hooge minarets met groen aardewerk, op de muren aangebracht
als glazuur, de daken, met groene pannen, van de heiligdommen en die
van het witte Sultans-paleis; grijze terrassen en door den tijd zwart
geworden muren, met hun diepe kanteelen en spitse punten; vierkante
torens, met hooge, toegespitste daken. Een stukje van het dal is door
een tweeden muur omgeven, ter bescherming van de keizerlijke tuinen.

Het geheele landschap is zoo rustig en stil in de verlaten ruimte,
dat het niet meer werkelijk schijnt dan die schilderijen van de
Primitieven, waar men dergelijke vestingen op ziet in juist zulke
verlaten oorden. Het lijkt een werk uit de Middeleeuwen, en daar ik
weet, dat dit schilderij echt is, objectief waar, zeg ik tot mij zelven
tegenover die stille stad en de verlaten omstreken, dat het zeker
een stad moet wezen, lang geleden al eenzaam achtergebleven en nu uit
niets anders bestaande dan uit oude muren, asch en herinneringen, en
dat ik alleen zal ronddwalen in het een of ander Pompeji van den Islam.

Wij rijden door de buitenpoort, door een tweede monumentale poort,
met veelkleurig aardewerk versierd over een onmetelijk binnenplein,
eenzaam tusschen hooge muren, weer een kolossale poort, bedekt met een
ingewikkeld samenstel van tegels, een soort van rondloopenden weg,
een plein, waar kooplieden kampeeren in kleine tentjes.... nog weer
poorten; ik heb daarbij niets anders gezien dan enkele menschen,
in schaduwhoeken op den grond gezeten, en een paar menschelijke
gedaanten, die zwijgend en haastig voorbij mij gingen; we zijn in
een klein straatje gegaan, en een grijsaard in rooden kaftan heeft
"Salam!" tot mij gezegd.

Mijn muilezeldrijver is naar hem toe gegaan, heeft zijn hand gekust,
zijn borst, zijn schouders, zijn voorhoofd; en de man liet zijn zoon
begaan, zonder eigenlijk een oogenblik op te houden met zijn werk,
het begieten van bloemen. Vrouwen kwamen kijken uit naburige huizen,
wisselden een salam met den ezeldrijver en daarna zijn zijn vrienden
gekomen, en hij liet mij binnentreden op de plaats van zijn huisje. Een
priëel van wingerdbladeren en een groote vijgenboom waren er te zien;
er was ook een bank, zoo groot als een ledikant, en waar de kleine
tegels van aardewerk gekleurde vierkantjes op legden, groen en wit,
geel, blauw en zwart. En ik gebruik er de thee in de schaduw van den
vijgeboom en den wingerd, onder het geruisch der wateren, die achter
een muur voorbij stroomen.

Ik laat een individu komen, van wien men mij heeft gezegd, dat zijn
diensten mij nuttig zouden kunnen zijn, om mij te installeeren. Hij
antwoordt op den naam van Mansoer, is een Christen, die mohammedaan
is geworden en die niet voor zijn vroegere geloofsgenooten den
haat gevoelt, dien zijn tegenwoordige medegeloovigen tegen hen
koesteren. Hij geleidt mij naar de mellah of joodsche wijk, terwijl hij
moeite gaat doen voor het vinden van een huis, dat ik zal kunnen huren.

Deze geheele wijk, waarlangs ik de stad ben binnengekomen, heet
Fez-el-Djedid, het Nieuwe Fez, en bevat de paleizen en vestingen van
het Maghzen, verder een arabische en een joodsche wijk. Dat alles is
nu ontwaakt uit de verdooving van de beide eerste uren na den middag;
ik had er een inval gedaan tijdens den zwaren slaap van den dag; maar
zij is ontwaakt, de nieuwe wijk, en op de binnenpleinen is het vol,
en druk zijn de straten en markten. Er zitten veel menschen tegen
de muren en anderen stroomen naar de markt, waar een rieten dak zich
over uitbreidt.

Mansoer houdt mij staande in een nauw straatje van de mellah vóór
een lage deur; als we den drempel over zijn en den hoop vuil bij den
ingang hebben vermeden, volgen we een gang met een bocht, loopen over
een plaatsje en treden binnen in een klein vertrek, waar een jood
drank verkoopt; verboden alcoholisme is in Fez zeer verspreid, en
de man vertelt mij, dat hij veel afnemers heeft onder de getulbande
heeren. Een jood is zacht binnen gekomen; hij zit op den drempel,
en zegt tot mij in mijn eigen taal: "Als ik bij een Spanjaard ben,
beweer ik Spanjaard te zijn, en als ik met een Franschman ben, noem
ik mijzelven Franschman." Een neger komt op het plaatsje en laat zich
een glas anisette geven. Twee jodinnen uit het huis schreeuwen luid
om een mes, dat ze zeggen dat hij haar heeft ontstolen, en terwijl
hij zijn anisette staat te drinken, schudden ze zijn kleeding uit,
zijn djellaba, zijn tulband, zijn muilen, snuffelen in zijn knapzak,
maar vinden het mes niet. Maar als de neger wil betalen, heeft hij
zijn beurs niet meer bij zich. Koeltjes maakt de verkooper zich
meester van de mand met doove kolen, die de neger droeg, en zet den
klant op straat met de woorden: "Kolen zijn tegenwoordig duur; dit
zal mij voldoende schadeloos stellen."

Daarna brengt Mansoer mij bij een algerijnschen Turk, een van zijn
vrienden. Hij weet geen onbezet huis, waar ik zal kunnen wonen. De
buitengewone gezanten, die op 't oogenblik te Fez zijn, logeeren in de
weinige, gewoonlijk beschikbare huizen. De vriend van Mansoer voegt
erbij: "Wees maar niet rouwig erom, als u dat misschien noodzaakt
vroeger te vertrekken; de Mooren zijn een akelig volk, ik veracht
ze!"--"Waarom dat?"--"Omdat het Arabieren zijn!" De rasvijandschap is
diepgeworteld en scheidt den Arabier, die semiet is, van den Turk,
die tot het blanke ras behoort. De Turk voegt erbij: "Wij hebben
intusschen denzelfden godsdienst..." Hij praat inderdaad over zijn
"geloofsgenooten", hetgeen hem niet belet, mij spontaan te bekennen,
dat hij noch aan God, noch aan den Duivel gelooft. Zoo doet hij
mij levendig beseffen, welke verandering er in den Mohammedaan zich
voltrekt, als hij aan den modernen invloed wordt onderworpen. Hij
verliest zijn oorspronkelijk geloof; maar blijft Mohammedaan, dus
van zijn geloof toch hater van de Christenen.



Fez-el-Bali, door de keizerlijke tuinen gescheiden van Fez-el-Djedid,
is de echte stad, een reuzenmierenhoop, verscholen in de diepte van
een smal dal, ingesloten tusschen de steile hellingen der bergen. Komt
men te Fez langs den weg van Mequinez, Tanger of Rabat, dan ziet men
slechts het kleine Djedid, hoog in het dal gelegen op een drempel,
die de plotselinge inzinking verbergt, de soort van kloof, waar het
zeer groote Bali is gelegen met zijn opeenhooping van huizen en zijn
wirwar van straatjes. Het weinige, dat ik er nog slechts van gezien
heb, geeft mij den indruk van de wonderlijkste der arabische steden,
en wat ik van de omstreken heb waargenomen, van af de hoogte van
een kerkhof, lijkt wel met zijn muren, zijn minarets en bergen,
de allermooiste en origineelste.

Maar vandaag mag ik die bekoring niet op mij laten werken; ik moet
allereerst denken aan hoe ik zal wonen. Ik kan niet goed nog weer een
nacht logeeren bij mijn ezeldrijver. Ik ga dus in de buitengewone
warmte, die sedert den morgen heerscht, omhoog naar Fez-el-Djedid,
waar de edele Mansoer woont. Over het breede, in de zon brandende
plein Boe Jeloed, door hooge muren ingesloten, die aan den eenen
kant de keizerlijke tuinen beschermen en aan de andere zijde den
omtrek der stad begrenzen, loopend, vind ik, dat de achterkant
van het plein afgesloten is door een zeer vervallen wal, waarin
een poort uitkomt op een in het rond loopenden weg naar de kasbahs,
naar de paleizen van het Maghzen, naar de straten van Fez-el-Djedid,
naar de mellah en naar de poort van Mequinez, Tanger en Rabat. Er is
altijd levendige drukte op het Boe Jeloedplein, dat als een rechthoek
ligt tusschen Fez-el-Djedid en Fez-el-Bali. Aanzienlijke Mooren, in
burnoes en haïks gewikkeld, begeven zich, op hun muildieren gezeten,
naar het paleis van Moelai Abdel Aziz.

Mansoer is vele jaren aan het hof verbonden geweest. Hij bekleedde er
een zeer weinig nauwkeurig omschreven ambt, dat twee jaar lang bestond
in het in ontvangst nemen van vier peseta's per dag, en twee verdere
jaren in het ontvangen van slechts twee, en hoewel hij zich van zijn
taak kweet, zonder ooit het minste verwijt te verdienen, viel hij
op een dag in ongenade en hij werd ter beschikking gesteld. Mansoer
heeft zich toen doodeenvoudig als geneesheer gevestigd op den hoek
van Fez-el-Djedid. En daar ga ik hem opzoeken, nadat ik de groote,
door hooge muren ingesloten, brandend heete pleinen ben overgestoken,
waarover zich elken morgen de Mooren naar het hof begeven, in hun
fijne burnoes en doorschijnende haïks gehuld, gezeten op muildieren
met roode kleeden bedekt, en begeleid door dienaren, die naast hen
te voet voortdraven.

Mansoer verzekert mij, dat het ook hem niet gelukt is, een huis
voor mij te vinden, zelfs geen kamer in een arabische fondoek of
herberg. Het is afgesproken, dat hij niet zal zeggen voor wien
hij vraagt, want de Mooren zouden weigeren aan een Christen te
verhuren. Na al die vergeefsche pogingen heeft Mansoer alleen nog
hoop in een rijken inboorling, beschermeling van Europeanen, wien
hijzelf, Mansoer, onlangs hulp heeft verleend. Wij gaan daar dus heen,
beneden in Fez-el-Bali, achter de moskee van El-Karoeiyn. Sidi Mohammed
ontvangt mij zeer vriendelijk en zendt dadelijk zijn bediende naar twee
fondoeks. Er wordt geantwoord, dat alle kamers bezet zijn. Dan belooft
hij, zelf dien avond te gaan zoeken en morgen antwoord te geven.

Den volgenden dag al vroeg ga ik naar Sidi Mohammed. Hij is niet
geslaagd. De meester van de fondoek wil geen Christen herbergen, uit
vrees voor zijn klanten, zijn buren en de autoriteiten. Toen stelt Sidi
Mohammed een vertrek te mijner beschikking; niet het allerbeste, dat
het zou kunnen zijn, want het is maar een donker kamertje, uitziende op
het gewelf dat naar de stallen leidt, maar hij wil het niet verhuren;
hij biedt het mij aan. Eindelijk ben ik uit de verlegenheid, en al is
dit heel iets anders dan wat ik zou wenschen, ik ben dan toch in het
hartje zelf van de oude stad Fez-el-Bali, op twee pas afstands van
de moskee-universiteit Karoeiyn, die voor Marokko is wat El-Ahzar als
geleerdenschool voor Kaïro is. Ook ben ik dicht bij het oude heiligdom
van Moelai Idriss, schutspatroon van Fez, waar een Christen niet
dichtbij mag naderen en waar de straten van den bazar elkaar kruisen.

Terwijl wij door de donkere straatjes loopen, komen we een troep
kinderen tegen, die luid schreeuwen. Zij omringen een der hunnen en
schelden hem heftig uit. De arme stumper loopt met moeite. Een groote
bos hout is om zijn linker enkel gebonden. Zijn vader houdt hem vast
en dwingt hem, voort te gaan onder het gescheld. Zoo wordt het kind
gestraft met een openbare straf, omdat het uit huis is weggeloopen.

Wat verder zingt een troepje kinderen in koor; ze geleiden een os,
dien ze als offer willen brengen naar Moelai Idriss, en ze vragen aan
liefdadige menschen aalmoezen, waarmeê ze het dier willen betalen;
vier van hen houden de punten van een grooten doek, waarin men de
gift kan storten.

Ik stijg al hooger, nu door de aristocratische wijk, waar de kleine
straten tusschen hooge muren zijn ingesloten, behoorend bij de huizen
en de tuinen; de zon, die de diepte niet bereikt van het dal, waarin
Fez-el-Bali zich verschuilt met zijn handelswijken en zijn bedehuizen,
schiet loodrecht haar stralen neer op deze hoogte, waar de rijke
lieden wonen. En toen wij door de Bab-el-Hadid de stad verlieten,
om den weg te volgen die naar buiten leidt en naar Fez-el-Djedid
en de mellah, is het als een uitstorting van verblindend licht en
overweldigende hitte. Maar het landschap is zoo mooi, dat men bijna
den hinder van de warmte vergeet. Vóór mij ligt een berghelling,
bedekt met rijke wijngaarden, waar beekjes door stroomen, die in
watervalletjes neer huppelen naar de wadi, verborgen in een smal
dal. Aan den overkant verheft zich de bodem plotseling in een anderen
berg, badend in het zonlicht, waar alleen enkele olijvenboschjes den
naakten grond bedekken.

Wij zijn in de mellah terug. Door het gewriemel van de volte der Joden
hebben we de kleine, lage poort bereikt, zijn de trappen afgegaan
bij den hoop afval en hebben over het plaatsje den herbergier weer
ontmoet. Er zit een neger op de matten. Hij heeft een glas anisette
geledigd en houdt bewonderend in zijn hand een groot glas, gevuld met
een mengsel van anisette en absinth. Hij kijkt er naar. Hij verschuift
het oogenblik van genot, zoo groot is dat en zoo kort van duur! Hij
houdt het glas met beide handen vast, heft het hooger, ziet er lang
naar. En hij zegt: "La ilaha, ill'Allah, Mohammed rassoel Allah; er
is geen God dan God en Mohammed is zijn profeet." En hij herhaalt:
"La ilaha, ill'Allah Mohammed rassoel Allah!" En hij herzegt het een
aantal keeren. Dan heft hij het glas weer omhoog tot aan zijn lippen;
hij wacht; hij brengt het dichterbij; zijn heele gezicht dompelt
zich erin en blijft er, tot hij het glas heeft geledigd. Dan stoot
hij een zucht van zaligheid uit en mompelt: "Er is geen God dan God
en Mohammed is zijn profeet," en na te zijn opgestaan, begint hij te
dansen, met het glas te jongleeren, te schreeuwen, te huilen....

Den geheelen verderen dag besteed ik aan boodschappen, ter regeling
van de bijzonderheden voor mijn woning. Des avonds brengt Sidi
Mohammed mij een schotel koeskoes, en hij zegt tot mij: "Ik ben noch
Mohammedaan, noch Christen. De godsdiensten hebben haat onder de
menschen gebracht. Ik houd mij aan den natuurlijken godsdienst; ik
geloof aan God en dat alle menschen zonen van Adam, broeders zijn." Ze
vermaakt mij, die geloofsbelijdenis van iemand, die hier Voltairiaan
is geworden, die taal in den mond van een man, die een rooden tarboesj
draagt, een gele broek en een blauw vest. Hij heeft om het lijf de
patroontjes van het islamietisch geloof en in het hoofd de vergeten
formules van een andere eeuw. En hij meent dat hij zeer modern is.

Den volgenden morgen ging ik, nog europeesch gekleed, door de
hoofdstraat, die door geheel Fez-el-Bali loopt van af de heiligdommen
van Karoeiyn en Moelai Idriss tot aan de muren der kasbahs en paleizen,
tot aan Fez-el-Djedid. En een kind van een jaar of tien zegt bij
mijn voorbijgaan: "Noesrani akhor! weer een van die christenen!" wat
een manier is, om hun minachting uit te drukken, in geheel Marokko
in gebruik, als men een Christen ontmoet. Een weinig hooger in de
hoofdstraat geeft een kleintje van misschien drie jaar mij een stomp
tegen mijn kuit. Ik draai mij om: "Nakoelek! ik zal je opeten!" Het
kind schreeuwt van schrik en barst in schreien uit.

Toen ik weer thuis was gekomen, wierp ik mijn europeesche kleeding
weg--eindelijk! Met blijdschap trek ik den kleurigen kaftan aan, om het
midden vastgemaakt met een lederen ceintuur, waar dik zijden borduursel
op is aangebracht, en hul mij in den haïk, die zijn sneeuwwitte plooien
om mij hangt en zijn fijn doorschijnend waas. En de dochters van Sidi
Mohammed buigen zich boven over het terras, om te zien, hoe ik mijn
toilet voltooi op het plaatsje. Waarlijk Sidi Mohammed heeft mij een
grooten dienst bewezen, door mij dit toevluchtsoord aan te bieden,
hoe onvoldoende het ook moge zijn, en ik ben hem veel verschuldigd, hem
die in het geheel geen verplichting aan mij had, en zonder wiens hulp
ik in de open lucht had moeten blijven, of Fez had moeten verlaten,
of, wat nog erger zou zijn, had moeten logeeren in de mellah.

Maar om zijn gastvrijheid in het juiste licht te zien, moet men
niet vergeten, dat hij mij niet ten zijnent ontvangt, maar in een
nevengebouw van zijn huis, in de donkere ruimte, waar de roode zadels
waren opgeborgen en die uitziet in de duistere, overwelfde gang, van
de straat leidend naar de plaats van de stallen, zoodat onze wijsgeer
met zijn humaniteit de grenzen niet overschrijdt, die hem tot zijn
medegeloovigen zullen kunnen doen zeggen, dat hij een Christen een
onderkomen heeft gegeven, maar bij zijn paarden. Hij heeft mij nog
zelfs niet uitgenoodigd, den drempel van zijn huis te overschrijden
en bij hem te komen theedrinken in zijn gezelschap. En toch moet men
niet zeggen, dat zijn liefdadigheid niet verder gaat dan de Islam,
want de Mohammedanen van hier zouden zelfs dat niet doen, en om
zich zonder gevaar te kunnen permitteeren zoo wijsgeerig te wezen,
moet deze man als marokkaansch onderdaan wel de beschermeling zijn
van een christelijke mogendheid.

Sidi Mohammed wil, dat alleen menschen, die hij kent en waar hij
zeker van is, toegang tot zijn huis hebben en daarom heeft hij
mij een anderen bediende gekozen. Hij verzekert mij, dat ik in hem
volledig vertrouwen kan stellen. Laat ons het hopen; het is de eigen
schoonzoon van den rijken Sidi Mohammed. Wat gaat het wonderlijk toe
in de familiën van Mohammedanen! De zoons der rijken zijn vaak gekleed
als lieden van zeer geringe afkomst en ze gaan in dienstbaarheid. Toen
ik te Marrakesj dejeuneerde bij Sidi Kassem, die meer dan eenmaal
millionnair is, was degene, die ons bediende en dien ik voor een
slaaf hield, de zoon van den gastheer, en aan het middagmaal, dat
mij even vóór mijn vertrek werd aangeboden, at diezelfde zoon na
ons op de binnenplaats met de muzikanten en bedienden. De zoons van
Sidi Abder Rahman, van wie de oudste ongeveer 25 jaar was, aten op de
plaats bij de keuken met de slaven. Den eersten dag, dat ik te Rabat
was, had die jonge man, die zich een berisping op den hals haalde,
omdat hij met een Christen had gepraat, mij het huis van zijn vader
laten zien, een der mooiste van Rabat, had mij gezegd, dat hij taleb
of student was, en had mij gevraagd, of ik hem als bediende wilde
aannemen. De schoonzoon van den rijken Sidi Mohammed heeft gisteren
voor mij gekookt, van morgen heeft hij de thee voor mij bereid, heeft
een paar piasters als fooi aangenomen, en is tegen tien uur uit het
huis van zijn schoonvader gekomen met een bord van geëmailleerd ijzer,
waarop zijn ontbijt, dat hij gebruikte in een hoekje van den stal. Hij
lijkt zoowat dertig jaar.

De vader wordt over het algemeen in oostersche gezinnen meer gevreesd
dan bemind; een grijsaard heeft vaak kinderen van twee jaar en van
veertig, oude en jonge vrouwen; de vrouw weet nooit, of ze niet zal
worden weggezonden; ze heeft een meester, geen echtgenoot, zooals ook
het kind een heer heeft, geen vader. Hoe men ook moge denken over deze
overmaat van gezag, en al noemt men dien toestand onrechtvaardig en
onzedelijk, het blijft waar, dat in gezinnen, die volgens den Koran
leven, dit despotisme het element van duurzaamheid is, de kracht,
die maakt dat, ondanks de ontbindende werking van de polygamie,
de mohammedaansche maatschappij bestaan kan.

Sidi Mohammed vertelt mij, dat hij overeengekomen is met een Moorsche,
dat ze mij te eten zal geven voor drie peseta's en 65 piasters per dag,
haar loon erin begrepen; ze heeft, schijnt het, vier jaar lang voor
een Italiaan gekookt. Ik veronderstel, dat zij eenvoudig een slavin van
Sidi Mohammed is, die als logementhouder, restaurateur en philanthroop
een middel heeft gevonden, om zijn beginselen met zijn belangen te
vereenigen, en tevens den natuurlijken godsdienst en de algemeene
broederschap met zijn semietische instincten, den handelsgeest en de
zucht naar winst. Inderdaad worden mij de maaltijden rechtstreeks uit
het huis van Sidi Mohammed bezorgd, gedragen door zijn schoonzoon,
die mij bedient, de borden wascht en de kamer stoft met een ijver,
die op een belooning wacht.

Als men van den daldrempel, waarop het Sultanspaleis, Fez-el-Djedid
en de mellah liggen, naar Fez-el-Bali afdaalt, krijgt men den indruk,
in onverwachte diepten van de een of andere kloof te komen, waar
de huizen zich ophoopen en zoo dicht staan, dat ze haast de lucht
verduisteren. De hoofdstraat, die men volgt, wringt zich langs de
steile helling. De winkels en de menschenmassa worden al talrijker,
en telkens weer hoort men den kreet: "Balak! Pas op!" Er gaat op zijn
grooten muilezel met roode schabrak een ruiter voorbij, gehuld in
een haïk met zijden strepen of in een wapperenden burnoes, en veel
kleine, vlugge ezeltjes onder zware lasten gebukt, zouden u kunnen
plat drukken tegen een muur, als ge niet voorzichtig zijt. De menigte
wordt zeer dicht, vooral op bepaalde uren in het hart van den bazar,
bij Moelai Idriss en in de laantjes onder het traliewerk van wingerd
en rieten vlechtwerk. Er is overal schaduw en beweging. Verdiepingen,
die vooruitsteken in de straatjes en de hoogte der huizen, die zoo
trachten te herwinnen, wat ze aan oppervlakte te kort komen in deze
stad, tusschen de bergen ingesloten, maken, dat de zon nooit tot
op den grond toe kan schijnen en dat een goed deel van haar licht
onderweg hangen blijft. Wanneer men door de wijk der tuinen opgaat
naar den kant van Bab-el-Hadid, lijkt het, of men uit een put komt.

Ik ben door den Bab-el-Hadid uit de stad gegaan en ben den weg
ingeslagen, die te midden van hagen loopt door de groote tuinen,
waar het water murmelt. Beekjes vormen watervallen onder het dichte
loof van vijgeboomen en granaatappelboomen. Ik heb één ervan gevolgd
langs een pad, dat mij bracht te midden van de tuinen; groote vakken,
beplant met munt waarvan men als thee zooveel gebruik maakt, ruiken
heerlijk, en de vijgen, de cactussen, het riet, de moerbeiboomen, de
citroenen en granaatappelen zijn in zoo groote weelderigheid gegroeid,
dat het soms een dicht kreupelbosch is geworden, vooral waar plotseling
een kloof zich voordoet. De beek valt er in neer als een waterval,
waar men niets van ziet, zoo verborgen is ze onder het gebladerte. Op
den achtergrond maken de boomen te zamen een donkere afsluiting,
waar men geen soorten in kan onderscheiden. En verder gaat het zoo
tot aan de wadi, altijd dat donkere groen, waarin bijna tot aan den
top verdwijnt het witte paleis van dien Engelschman, die ondernemend
genoeg is geweest, om zich in Marokko te vestigen en er is geworden
de kaïd Mac Lean. Daarachter rijst het groote gebergte, welks rossige
wanden maar even bedekt zijn door olijvenbosschen en bespikkeld zijn
met heiligdommen en graven. Welk een schoon land! Alles schijnt erop
gemaakt, om er u gevangen te houden. De begrenzing door hooge bergen,
zoo hoog, dat men niet gelooft er overheen te kunnen komen en zoo
dichtbij, dat men alleen kan kijken naar wat in de onmiddellijke
nabijheid is, geeft den indruk van opgeslotenheid, maar dan in een
paradijs van licht en groen en water, waar men alles heeft, wat men
wenschen kan.

Doch ik moet nog gaan door de kleine handelsstraten, die van de
moskee-universiteit Karoeiyn leiden of van de moskee van Moelai Idriss
naar de Bab-el-Gissa.

Dat is aan den anderen kant van Fez. Als men voorbij een moskee is
gegaan, waarvan de muren bewerkt zijn in de grootste verscheidenheid
van kleuren met die slingers van rood en blauw en geel en groen
en goud, die de wonderlijkste figuren vormen en tot rozetten zich
vereenigen, daarna een kleinen donkeren stroom is overgestoken, dan de
hooge poort heeft gezien, met punten erop van geschilderd hout van een
andere moskee, eindelijk dicht langs de poort is heengegaan, blijft er
niets anders te doen, dan te bewonderen, hoe Fez zich daar uitbreidt
in haar kader van bergen, dan op te klimmen tusschen de graven tot den
top van een versterking, waar de laatste stukken muur van een paleis
bezig zijn te vervallen. Daar ligt de geheele stad in haar smal en
diep dal en bedekt een verbazende oppervlakte, van daarginds, die
groene vlek van tuinen bij het dal der wadi Seboe tot den zeer hoogen
drempel, waarop het Sultanspaleis en het nieuwe Fez zijn gelegen.

Enkele paleizen steken trotsch omhoog, als dat van El-Menebbi; dan
de rijke woningen van de tuinenwijk; iets meer naar buiten, in zijn
park van maagdelijk woud, het paleis van Mac Lean en in de stad de
minarets van de moskeeën en vooral de groote daken met groene pannen
van Moelai Idriss. Aan mijn voeten gaan de half ingestorte wallen der
stad langs en boven een ravijn, beboscht met olijven en bedekt met
aloës, en daarachter verheft zich dadelijk de berg, die de stad als
een gordel insluit en als een onoverkomelijke hoogte. Toch bestaat er
een uitgang aan den tegenovergestelden kant van den drempel waar het
nieuwe Fez ligt. De doorgang namelijk, het diep uitgeholde ravijn,
waar Fez-el-Bali zich verschuilt, is open aan de overzij, aan het
andere eind van het mooi groene dal der wadi Seboe. Maar het oog
dringt dan ook niet verder door, want een gebergte dat nog hooger is,
verbiedt voorbij Fez, de stad der droomen, te kijken.

Sidi Mohammed heeft zijn schoonzoon Abbas verboden een dagloon
te ontvangen; maar hij zal niet weigeren, als ik hem bij mijn
vertrek zal willen betalen, neen, een geschenk in geld zal willen
aanbieden. Hij stelt voor den dag dat het mij zal passen, te mijner
beschikking zijn eigen muilezel, opdat ik een zijner goederen zal
kunnen bezoeken, om van daar te stijgen naar den top van een berg,
die van Fez en de omstreken het uitgebreidst panorama aanbiedt. Hij
heeft veel grondbezit. Ik zie dikwijls zijn ondergeschikten aankomen,
om met hem af te rekenen, en er barsten soms op straat of onder het
gewelf der stallen van die plotselinge en heftige gesprekken uit
over geld, waarbij elk der partijen een keel opzet van belang. Dat
komt toch in Marokko veel voor, zoo'n onverwachte heftige twist,
die eindigt zooals hij begon, op eens; men staat er verbaasd van,
dat de kijverij opkomt en verdwijnt zonder reden, naar het schijnt,
maar altijd is er dan quaestie van geld.

Gisteren morgen kreeg een rijke fazi, inwoner van Fez, dien ik bijna
elken dag voorbij zie gaan op zijn grooten ezel, met een roode
schabrak gedekt, het aan den stok met een slecht gekleed persoon
over geld. Men zou, als men hen zag en hoorde, meenen, dat zooveel
vijandschap op niets anders kon uitloopen dan op een vechtpartij;
maar het loopt altijd nog al gauw en goed af.

Ik ga met Mansoer weer naar boven en hij brengt mij nu ten
zijnent. Daar het feest van Moelai Idriss aanstaande is, den
schutspatroon der stad, ontmoet men overal troepen straatjongens,
die bedelen om geld te krijgen voor het offeren van kaarsen en
ossen; sommigen loopen door de straten, anderen staan op post bij de
kruispunten der straten, en allen vallen de voorbijgangers lastig. Hoe
hooger men komt naar Fez-el-Djedid, des te warmer wordt het; de hitte
wordt overstelpend tegen de hooge muren der keizerlijke tuinen,
der kasbahs en paleizen; zij vloeit vrij uit in de straatjes van
Fez-el-Djedid, door lage muren ingesloten; de huizen staan er verder
uiteen en zijn kleiner; ze hebben slechts één verdieping en de bewoners
zijn arm; de rijke fazi's houden liever een zekeren afstand tusschen
den Sultan en hun eigen huizen, want ze weten, dat zeer hooge muren
wel schaduw geven, maar ook in de schaduw stellen.

Mansoers huis bestaat uit een kamer en een binnenpleintje. Hij
stelt mij zijn wettige vrouw voor, die in chronologische volgorde
de negentiende is; zij draagt over het witte onderkleed een donker
violetten kaftan, die korter is; daarover een oranje kaftan, nog
korter; dan een feradja van mousseline; een oranjezijden doek bedekt
het hoofdhaar, dat op den rug neerhangt in twee lange, dikke vlechten,
met zijden draden doorvlochten. Ze heeft mooie, amandelvormige oogen,
een zeer ovaal gezicht, een rechten neus, een mond, die wat te groot
is, een blauw tatoeagetje op de kin en nog een tusschen de wenkbrauwen,
kleine voeten, ondanks het gebruik van sandalen, met de nagels door
henneh rood gekleurd, juist als de nagels der handen.

Mansoer heeft mij al eens gezegd als waarschuwing tegen een van zijns
gelijken, Achmed geheeten, van wien ik eenige diensten heb aangenomen
en wiens mededinging hij vreest: "U zou uw portemonnaie niet moeten
laten liggen onder het bereik van zijn hand." Achmed, dien ik dien
namiddag ontmoette, en die ten aanzien van Mansoer van dezelfde
gevoelens is vervuld, heeft er plezier in, mij te vertellen, wat
hij misschien maar heeft bedacht uit jaloezie, maar wat hij zegt van
Abbas te hebben, den schoonzoon van Sidi Mohammed: "Laat dien meneer
(dat was ik) niet alleen buiten de stad gaan met Mansoer. Mansoers
naam is niet al te goed bekend; hij gaat niet voor fatsoenlijk door;
men houdt het ervoor, dat hij in den grond van zijn hart Christen is
gebleven, dat hij mogelijk voor spion speelt, en er zijn er, die hem,
als ze hem op een eenzame plek ontmoeten, een kogel konden geven en
een anderen op zijn metgezel richten."

Arme luidjes, die ontkend hebben, die men ontkent en die zichzelven
negeeren! Het is iets merkwaardigs, die minachting der Mohammedanen
voor degenen, die tot hun geloof overkomen; hun godsdienst plaatst hen
in een zoo angstvallig gesloten maatschappij, dat men, om er werkelijk
in te worden toegelaten, al heel wat kwartieren van godsdienstigen
adel moet kunnen aanwijzen. Deze geest heerscht wel het meest onbeperkt
in die middelpunten van dweepzucht, Stamboel, Damaskus, de wijken van
Kaïro dichtbij El-Ahzar en Fez. Het is een versterkte vorm van den haat
tegen de Christenen. Hoe diep voelt men dien haat in Fez, dien haat,
die alleen door de vrees voor de legers van Europa in bedwang gehouden
wordt! Als die vrees niet bestond en hen niet dwong zich verstandig
te gedragen, zouden wij nog minder goed worden behandeld dan de Joden,
waarvan ze niet weten, dat ze hen eigenlijk niet noodig hebben.

De Joden worden in het voorbijgaan beleedigd; gisteren is er midden
op de markt op een van hen gespuwd; te Rabat heeft een sjerief een
jood met de karwats doodgeslagen, omdat hij hem durfde aankijken, en
als de straatjongens langs den muur van de mellah loopen, gooien ze er
steenen over en roepen: "Ya! ihoedi's! weg met de Joden!" Ons zou men
zeker en stellig vermoorden. Ze hebben hier in Fez een afschrik van
den Christen. Daar bij hen de godsdienst alles regelt, tot de kleine
bijzonderheden der kleeding, het knippen van baard en haar, zou mijn
snor, die niet op zijn Arabisch is gefatsoeneerd, mij in gevaar kunnen
brengen, omdat ze er dadelijk mijn godsdienst aan herkennen. Nergens
heb ik de minachting zoo groot gevonden en de achterdocht zoo sterk.

Toch ben ik twee of drie keeren eerbiedig gegroet geworden met den
Salam, die de godsdienstige groet is, en gisteren, toen ik voor
een winkel stilstond, zei een fazi: "Dat is een Christen!" tot een
van zijn vrienden die antwoordde: "Ik zweer je, dat het een Arabier
is!" Maar dat is een groote uitzondering. Elk oogenblik hoor ik bij
mijn voorbijgaan zeggen: "Noesrani, een Christen," en van morgen nog
hoorde ik de minachtingsformule: "Noesrani wahed akhor! Weer een van
die Christenen!" Telkens ook gaat een man of een kind mij voorbij en
keert zich een paar passen verder om, mij in het gelaat kijkend. Ze
durven alleen onbeschaamd zijn op die wijze, want ze houden zich
dadelijk stil als men op hen toetreedt, of loopen snel weg. Ze hebben
al de lafheid van de Arabieren, en als alle goede Mohammedanen voelen
ze tegenover iemand, die de allures van een meester aanneemt, in
zich een slavenziel. "Wees zalvend tegen den schurk, en hij geeft u
een por; geef den schurk wat hem toekomt, en hij zal u vleien!" Dat
is waar in alle landen en bij alle rassen, want het is algemeen
menschelijk. Maar sommige trekken, die essentiëel zijn in de natuur
van den mensch, worden niet in gelijke mate aangetroffen bij alle
menschen. De geïslamiseerde Oosterling is zeer beslist de schurk,
dien men een por moet geven. Hij heeft enkel eerbied voor kracht,
hij buigt zich enkel voor wie hem slaat. Hij kan alleen dienen of
gediend worden, en hij neemt tegenover u de houding van den meester
aan, als gij die niet van te voren voor u hebt opgeëischt.

Zijn godsdienstig gevoel weerstreeft die gevoelens niet. Het schept
een nauwe broederschap onder de mohammedaansche geloovigen en een
onuitroeibare vijandschap tusschen dezen en de niet-Mohammedanen. Die
godsdienst legt het hem als plicht op, het geloof in den Profeet te
verspreiden en de overlevering leert hem, dat de propaganda door
den oorlog alleen in staat is geweest, dat geloof uit te breiden
en zijn gebied te verruimen. De Mohammedaan put zijn trots uit die
overtuiging, uit de meening, dat hij alle waarheid in natuurlijken en
bovennatuurlijken zin bezit, dat er noch wetenschap noch beschaving
is, die boven zijn wetenschap en zijn beschaving staan, en dat,
zooals hij van den hemel zeker is, ook het uur zal slaan dat de
geheele aarde hem zal toebehooren.

De herhaalde fnuiking, die de aangeboren trots der Mooren door de
zegepralen der europeesche legers heeft ondergaan, is niet in staat
die hoop der toekomstige zegepraal uit hun hart te verdrijven. Het
is enkel, dat de vervulling nog wat wordt uitgesteld. De Mohammedaan
krijgt alleen de bewustheid van een tijdelijke minderheid, en voor het
oogenblik niet bij machte om slagen toe te brengen, schikt hij zich
erin, te wachten. Als hij door zijn belang of door de omstandigheden
genoodzaakt is, met een van ons in betrekking te treden, weet hij
zich zijn plicht der gastvrijheid te herinneren; hij zal er misschien
behagen in scheppen, de gratie ten toon te spreiden, waar zijn ras prat
op gaat bij de ontvangst van vreemdelingen, en zoo zal de overmaat van
lof en de betuiging van vriendschap niet voor zijn ziel den bijsmaak
van een list, noch voor zijn mond dien van een leugen hebben. Maar
als hij vrij blijft, alleen te luisteren naar de ingeving van zijn
geloof, houdt hij zich liefst op een afstand van diegenen, die zijn
geloof niet deelen. Hij herinnert zich, dat de Koran hem zegt, geen
gemeenschap te onderhouden met de Christenen, de Joden en de Heidenen,
hun nooit te geven noch zijn zoons, noch zijn dochters, nooit iets
aan hen verplicht te zijn, en hen niet tot zijn vrienden te maken; hij
sluit zich op in zijn huis, in zijn wijk, hij zoekt een schuilplaats
in landen, die nog niet door vreemden zijn bezet, en met zorg houdt hij
van den heilig gebleven grond en van den drempel van zijn huis diegenen
verwijderd, die hij ongeloovigen noemt en die hij minacht en haat.

Wanneer men dat alles niet vergeet, zal men zich kunnen voorstellen,
met welk oog de Mooren den vreemdeling aankijken, die door de eenzame
vlakten van Maghreb is heen getrokken, die de oude muren van Fez
binnengegaan is, de heilige stad van Moelai Idriss, en die nu in
de straten van de heilige stad, in de onmiddellijke nabijheid der
moskeeën, opgericht door de veroveraars van Afrika en Spanje, in de
buurt van de vereerde graven hunner heiligen, is als een aanhoudende
uitdaging, een voortdurende heiligschennis! Zullen ze in bedwang
gehouden worden door den eerbied, dien hun godsdienst eischt voor
de gasten. Maar dit is geen gast! Wie heeft hem veroorloofd hier
te komen? Welke geloovige zou de stoutheid hebben gehad, hem onder
zijn dak te ontvangen, in de hoofdstad zelve der sultans, zoon van
de dochter van Mohammed, en zoo een der heiligste steden van den
Islam te ontheiligen, Fez, de duizendjarige, gesticht door Idriss,
groot geworden rondom diens graf?

Zoo de Mooren zich geweld aandoen, om den koenen reiziger zijn
gang te laten gaan, is dat, omdat de hoofden hun bevolen hebben,
nog een weinig te wachten; want de tijd moet komen, waarop de Islam
zijn zegetocht zal hervatten, die een oogenblik is opgehouden. Als de
Christenen werkelijk sterk waren, ze zouden al sinds een aantal jaren
in Fez zijn, dat maar enkele uren van de grenzen is gelegen! Zooals
een notabel ingezetene mij zei: "Wij hebben noch geld, noch kanonnen,
noch forten, weinig soldaten, zonder tucht, soms zonder geweren en
vaak zonder patronen; maar wij hebben God, en met zijn hulp zullen
wij alle Christenen in zee werpen!"

Ook worden ze door niets anders in toom gehouden tegenover
den reiziger, die onder hen verkeert, dan door een restje van
voorzichtigheid en geduld; ze houden zich in, om niet toe te slaan en
ze laten niet na, te beleedigen. In den loop van mijn wandelingen ga
ik vaak over een pleintje, waar bijna den geheelen dag voor een klein
tafeltje eenige straatjongens staan, die voor Moelai Idriss giften
inzamelen. Toen ik, als alle voorbijgangers, gevraagd werd, had ik
dadelijk den eersten keer geantwoord met een krachtig: "Neen, volstrekt
niet!", dat hen terstond deed zeggen: "Dat is een Christen!" En toch,
telkens als ik weer passeerde, gingen ze voort, en altijd weer te
vergeefs, mij lastig te vallen met hun verzoeken. Vandaag nog vraagt
een van hen: "Een piaster voor Moelai Idriss?"--"Nee!" En pas ben ik
een paar passen ver, of hij roept mij een der gewone scheldwoorden
na: "Ya! carra! Eh! poe!" Ik draai mij om dreig hem met een klap;
hij bergt zich zoo snel mogelijk in een naburig huis, waar de deur
half open stond.

Ik kan dan ook geen geloof schenken aan hun betuigingen van
vriendschap. De portier van Sidi Mohammed noemt mij nooit anders dan
"consul". Zijn schoonzoon Abbas, die mij sinds ik als Arabier gekleed
ben, betitelt met den voor een Christen zeer aannemelijken naam van
Abdallah, dat is "dienaar des Heeren", laat mij door Achmed zeggen,
dat bij in mij een vriend ziet, dat hij mij behandelt als zijn eigen
broeder, en dat hij mij in zijn hart gesloten houdt. Maar ik meen
te hooren, als hij tot de buren spreekt, dat er sprake is van een
armen Christen, dien men uit liefdadigheid heeft opgenomen, en dat
kan niemand anders zijn dan ik.

Op een morgen bracht Abbas mij buiten de stad door den Bab-el-Djedid,
waarlangs een riviertje stroomt dat half verborgen is onder een
overvloed van groen. Als men de tegenoverliggende helling van den
berg beklimt, heeft men het gezicht op een deel der stad met haar
terrassen achter een heuvel, bedekt met het dichte plantenkleed der
tuinen; men hoort het water ruischen onder de boomen, men ziet het
dichtbij slapen op de steenen bedding en in rietalcoven. En daar,
waar men de witte stad kan zien en het donkere groen, wordt men tegen
de zon beschermd door groote olijven.

Na over de wadi te zijn gegaan, die stroomt in de wijk, gebouwd achter
het huis van Sidi Mohammed, hebben wij den Bab-Sidi Boe Djida bereikt,
waarachter en tot aan het dal der Seboe zich de tuinen uitstrekken. Wij
zijn een ervan binnengegaan, die toebehoort aan een vriend van Sidi
Mohammed; het is een dicht bosch van pruimeboomen, citroenen, vijgen,
appel-, moerbei- en granaatappelboomen, en daar de grond plotseling
daalt, lijkt het, of men in een diep ravijn neerziet, waarin de wadi
stroomt tusschen de boomgaarden. De andere kant rijst steil op, vormt
een hoogte, met olijven beplant, en daarna heft een groote berg zijn
rotsen ten hemel. Er wordt onder de boomen aan de helling van het dal
een touwen mat uitgespreid; ik spreid mijn zitkleedje van roode wol,
mijn lebda uit; er worden vruchten gebracht en we nuttigen het maal,
al kijkend naar het weelderige groen, de schoonheid der bergen en van
den hemel, en luisterend naar het gezang van den stroom en den wind.

Den volgenden morgen ben ik al vroeg geklommen naar den Bab
Fetoesj. Een klein kerkhof ligt binnen den muur; een groot erbuiten
op de helling van den berg tusschen twee olijvenboschjes.

Steeds had ik het uitzicht op Fez-el-Bali, het oude Fez, dat een
opeenhooping is van terrassen op een steile helling. De versterkingen
zijn in een vervallen staat, gespleten en gescheurd, niet veel meer
dan onvoldoende afsluitingen. Maar daar deze kant naar Taza kijkt,
van waar de Rogi wel zou kunnen komen, heeft men er over een lengte
van ongeveer 200 meter herstellingen aangebracht. In omgekeerde
richting den weg afleggend van den vorigen dag, ben ik gedaald naar
den Bab-el-Djedid, nu en dan stilstaand onder de olijven; telkens
weer ontrolde zich een ander gedeelte van Fez aan mijn oogen, nu eens
tusschen een ouden toren en groote rietpluimen, dan door de boomen
heen, eerst dichtbij, dan verder af, witter, lichtender, aan het
eind van dit dal, waar de boomen zoo dicht opeen staan, dat ze een
groote zwarte vlek vormen. Maar in plaats van de stad binnen te gaan
door den Bab-el-Djedid, ben ik buiten om gegaan tot Fez-el-Djedid
en wel tot de poort van de mellah of jodenwijk. Daar tegenover, op
een hoogte, is de mehallah of het leger van den Sultan gekampeerd,
gereed om slag te leveren aan den rogi, als hij tot daar zou durven
doordringen. Er zijn tenten voor 300 man: maar men heeft slechts 150
kunnen samenbrengen, en de helft heeft maar een geweer.

Onder mijn ontbijt is er een heftig dispuut geweest tusschen Abbas en
Ibrahim, den kleinen bediende van Sidi Mohammed; ze hebben, ik weet
niet wat erge scheldwoorden gewisseld en langdurige verwijten op den
heftigsten toon; hun stemmen waren te luid voor de plaats binnen de
muren, en ze stegen op tot het terras van het huis van Sidi Mohammed
en drongen tot in zijn vertrekken door, waar andere stemmen zich in
den strijd mengden. Toen al die verwenschingen uitgestooten waren,
vertrouwde Abbas mij toe, dat Ibrahim een arami, een bengel was en
dat hij, zoo jong nog, reeds een dief was, een serraq. Toen vroeg hij
mij een doero, om een zilveren dolk te laten repareeren, dien ik in
de stad gekocht had den vorigen dag: "Het zal vandaag nog gebeuren,
en ik zal er al den tijd bij blijven, zoolang de man eraan werkt;
dat is veiliger."

Mijn namiddag gaat voorbij buiten de stad, in den omtrek van den
Bab-el-Gissa, in de schaduw van een graf. Ik heb mijn lebda, het
tapijtje, uitgespreid; op den aschkleurigen grond maakt het een
vierkant van rood; ik heb mijn muilen van geel leêr uitgetrokken
en leg mij neer, zoodat de witte haïk er mooi op uitkomt evenals de
feradja, waar de oranje kaftan doorheen schemert. De oude vervallen
vestingwal rijst naast mij omhoog; daarbinnen staat een hooge minaret,
en tusschen twee slanke palmen de fraaie woning van den oud-vizier van
Moelai Hassan, den vader van den tegenwoordigen Sultan; daar verder het
lage gedeelte van Fez-el-Bali te midden van den dichten plantengroei
der tuinen. Die leggen een lange streep van groen tot aan het dal der
wadi Seboe, en rondom wat ik zie van de stad en de tuinen, verrijzen de
bergen zeer hoog met hun steile hellingen, waarop de olijvenboschjes
een zilveren glans aanbrengen. Naarmate de zon daalt achter de hoogte
met de graven, komen menschen uit de stad en gaan tusschen de graven
zitten in de schaduw der opstaande steenen; ze kijken naar de bergen
en de kloof, waar de stad uit het gezicht verdwijnt in de duisternis,
ze praten zeer zacht en droomen. Toen het volkomen donker was, gingen
velen bij de muren zich neerzetten tegen holten in de wallen, en er
worden kleine, geïmproviseerde koffiehuizen in de open lucht opgericht,
waar negers, die waterdragers zijn, den drank te koop bieden, terwijl
een verteller oude verhalen opdischt.

Des avonds ga ik in mijn kamertje zitten. Mohammed komt in zijn
witten tulband, hemelsblauwe jas en gele broek, vaak niet ver van
mij verwijderd, met zijn buren, vrienden en bedienden een praatje
maken. Dezen avond is hij er al tweemaal geweest met iets gewichtigs
in zijn houding; hij is weer naar zijn vertrekken gegaan, en daar
brengt zijn stem door de muren heen den klank van een twist tot mij,
van een grooten toorn; langen tijd gaat hij aan als een woedende;
dan op eens is alles stil, en hij komt weer onder den doorgang bij mij
zitten, om van de melk te proeven, die Abbas voor mij laat koken met
een kruid, dat wel wat op thijm lijkt of op lavendel, en waarvan hij,
als alle Marokkanen, veel houdt.

Na het eten, terwijl ik alleen ben, komt de portier bij mij en zegt
zeer zacht: "Weet u wel, dat Abbas u besteelt? Hij heeft gezegd, dat
de herstelling van den zilveren dolk een doero heeft gekost; maar
ik weet van Sidi Mohammed, dat ze maar drie peseta's heeft gekost;
hij vraagt u om een peseta, om melk te koopen, die een halve peseta
kost. Den vorigen dag had hij met den koopman afgesproken, dat deze
u vijftien doero's zou vragen voor de haïk, die Sidi Mohammed voor u
heeft laten koopen voor twaalf en een halven doero, en vier-en-twintig
doero's voor den dolk, waarvoor Sidi Mohammed twintig heeft betaald.

Abbas, nu ziet ge het, Abbas is een keddab, een leugenaar! Het is in
dit land een wedstrijd, wie zijn medemensch van de ergste misdaden
zal beschuldigen. Als de muildieren uit den stal konden spreken,
wat zouden ze mij dan te vertellen hebben van den portier?



Bij het aanbreken van den dag gaan we in den tuin, dien een vriend van
Sidi Mohammed in de stad bezit. Abbas en Ibrahim, die verzoend zijn,
dragen een kussen, tapijten, steenkool, thee, suiker, den theepot,
glazen en een blad. We loopen door eenige donkere straatjes, gaan over
de wadi, waar veel molens overheen staan, en we stijgen tusschen de
muren tot den boomgaard van den vriend van Sidi Mohammed. De boomen
groeien er in volle vrijheid en zijn beladen met pruimen en appelen,
terwijl citroen- en granaatappelboomen hun schaduw ondereenmengen
door den overvloed hunner dooreengestrengelde takken. De tapijtjes
worden op den grond uitgespreid, en ik strek er mij op uit, met een
kussen onder den elleboog en denk aan den tuin van thuis, die nu zoo
ver is. Om kwartier over twaalf hoor ik geschreeuw, dat van boven
komt uit de stad, en ik kan de naastbij zijnde stem onderscheiden:
"Allahoe akbar! God alleen is groot!"

Dan gaat Abbas naar huis, om het ontbijt te halen, dat hij brengt in
een rieten mandje met een hoog kegelvormig deksel. En we hebben er nog
den ganschen namiddag doorgebracht. De zon had haar loop vervolgd,
en wij zochten een andere plek onder de citroenboomen bij een paar
hooge vijgenboomen, waar een beekje onder door vloeit. Van tijd tot
tijd maken Abbas en Ibrahim een wandelingetje door den tuin, plukken
vruchten, brengen ze aan mij, en zetten de thee, waarna ze zich gaan
uitstrekken en inslapen. Vier uur! Uit de hoogte en de verte klinken
kreten van "Allahoe akbar!" Dan hoor ik niets meer, en daar Abbas en
Ibrahim aan het plukken zijn, ben ik geheel alleen onder de boomen
op het gras en denk weer aan den verren tuin van bij ons thuis.

Op een dag zei Sidi Mohammed tot mij: "Als gij mijn ezel wilt nemen
en tot aan de vlakte van de wadi rijden, zult gij er de Engelschen
polo zien spelen. Dat is een prachtig gezicht."

Dus bestijg ik den muilezel en rijd de hoofdstraat op, voorafgegaan
door den kleinen Ibrahim op een ezeltje gezeten, en voortdurend
roepend: "Balak!" om de voetgangers te doen uitwijken, die staan
te dringen vóór de winkels en den weg versperren. En nadat geheel
Fez in de lengte is doorgereden, verlaten we de stad door de poort
Bab-es-Segma, vlak bij de muren van het keizerlijk paleis, de poort,
waar men door binnen gaat, als men van Tanger, Larasch of Rabat
komt. Op eenigen afstand van de muren, op de effen vlakte, geven zich
een tiental eilanders aan hun geliefde sport over in de buurt van de
wadi Fez. Rijke Arabieren, per muilezel aangereden, hebben schik in
het kijken naar het spel, waar goede ruiters en goede paarden voor
noodig zijn. Ik vind het alleen belangwekkend, om eens weer voor de
zooveelste maal op te merken, hoe de Engelschman, waar hij ook zij,
steeds zichzelf blijft en hoe hij anderen slechts erkent, om hen te
beheerschen of zich van hen te bedienen. Zij gaan naar Fez om polo
te spelen, naar den Atlas om te jagen, naar den Himalaya om van de
koelere temperatuur te genieten, naar Athene als einddoel van een
kruistocht door de Middellandsche zee, en elders, als er maar wegen
zijn, om een automobiel te laten loopen.

De nadering van het feest van Moelai Idriss brengt luidruchtige
optochten naar de stad. Gisteren reeds is tegen den middag een os,
gevolgd door muzikanten en voorafgegaan door dansers, die al dansend
geweerschoten losten, gebracht van Fez-el-Djedid naar de moskee van
Moelai Idriss. Op den bepaalden tijd verdrong zich een dichte menigte
in de smalle straat, die de hoofdader is voor het verkeer in de soek
of bazar. Tusschen Karoeiyn en het wegje, dat verboden terrein is
voor de Christenen, en aan welks einde men met haar bekleeding van
veelkleurig porselein de groote poort van Idriss kan onderscheiden
en de zonnige ruimte van het plein ervoor, is het een opeenhooping
van tulbanden, djellaba's, haïks en burnoes. De kooplieden buigen
zich over hun uitstallingen, en de vrienden voegen bij de koopwaren
de onverwachte toegift van hun tarboesjes en tulbanden; anderen zijn
geklommen bovenop de huizen, en er is een geregelde opklimming van
hoofden tusschen den hoogen rand van den muur en het rieten vlechtwerk,
dat de straat overdekt.

Dan hoort men zingen met begeleiding van handgeklap, en in twee rijen
komen mannen aanspringen, terwijl ze zich met de handen een weg open
houden tusschen de massa nieuwsgierigen in de smalle straat, en onder
het zingen ook nog in de handen klappen in een vaste maat.

Kort daarna komt er een tweede groep, voorafgegaan door mannen,
die een salvo van geweerschoten doen losbranden; achter hen wordt
een groote waskaars gedragen als offerande aan den schutspatroon
der stad. Uit de winkels en van de straat worden blikken naar mij
geworpen, vijandige blikken, die onrust verraden over de aanwezigheid
van den Christen... Weer geweerschoten, mannen, die dansen en zingen
en een os naar het heiligdom drijven. Eindelijk komen de Aïssaoeia's,
die vooruittreden en een kring vormen, onder aanhoudend geroep van:
"Allah!" Ze springen en draaien en wringen zich, opdat de vervoering
moge komen. Hun haren wapperen in den wind, hun oogen staan wild en
de tamtam, zoowel als de doedelzak maken lawaai, om hun geestdrift
aan te vuren. Achter hen verspreidt zich de menigte.

Sedert ik bij Sidi Mohammed woon, is er een stille strijd aan den
gang tusschen Mansoer en mijn bediende Abbas, om zich van mij meester
te maken. De een heeft zich zoo lang mogelijk onmisbaar willen maken,
door een boodschap, waar haast bij is, of den aankoop van een dringend
noodig voorwerp uit te stellen. De ander heeft al dadelijk geprobeerd,
den eersten eruit te knikkeren. En daar het "geschenk" evenredig zal
zijn aan de bewezen diensten, heeft Abbas het zich tot taak gesteld,
er mij te bewijzen van den morgen tot den avond, en ik kan mijn hand
niet uitsteken naar eenig voorwerp of een beweging maken, als wilde
ik mijn djellaba van den kapstok krijgen, of hij komt op mij toe en
dwingt mij zijn gezelschap op voor de wandeling.

Den eersten keer verklaarde ik kort en goed, dat ik van plan was
alleen uit te gaan. Hij nam een beleedigde houding aan en zei, dat
hij meer was dan een bediende, namelijk een vriend. Daarna liet hij
zijn schoonvader tusschenbeide komen, om mij te beduiden, dat ik alleen
gevaar zou loopen. Maar hij kwam te laat met zijn waarschuwing, want ik
heb nu langzamerhand al wel geleerd, hoe de vreemdeling op reis wordt
geëxploiteerd. Maar om zijn eigenliefde te sparen, heb ik het besluit
genomen, hem nu en dan te verdragen of, als ik kan ontsnappen, het op
een geschikt oogenblik te doen. Zoo gaat hij dien dag na het ontbijt
naar huis, om zijn middagdutje te doen, denkend dat ik, als de andere
dagen, thuis zal blijven, om te schrijven gedurende de warme uren. Maar
ik heb achter zijn rug de plaat gepoetst. Ik ben de donkere straatjes
ingegaan, heb de bochten gevolgd, ben over de soeks geloopen, tusschen
de hooge muren der burgerhuizen, ben de wijkpoorten door gegaan, voor
kleine moskeeën langs, waar fonteinen klateren over het steenmozaïek
der pleintjes en, na meermalen geaarzeld te hebben, welken weg ik
moest inslaan, ben ik toch ten laatste bij de Bab-el-Djedid uitgekomen.

Die voert naar een _en corniche_ loopenden weg, en boven de rivier is
er een groote, open boog in den wal, begroeid met afhangend groen. Ik
ben in de schaduw gaan zitten, bij de wadi, die een waterval vormt
en waar de beboschte hellingen der tuinen heen afdalen. En ik keer
terug langs den ingewikkelden weg van de smalle, bochtige straatjes
door de stad. De hooge, zwart geworden muren zeggen niets van wat ze
omsluiten; de lage, breede deuren, met spijkers beslagen, verdedigen
goed de geheimen der woningen; men kent alleen de woningen der
machtigen aan de soldaten, die er voor gezeten zijn met de bedienden,
op rieten bankjes, en die der rijken aan den eigenaar zelven, die op
den drempel zich ophoudt, gehuld in zijn haïk en in de straat kijkend
naar de voorbijgangers. Wat moet men oppassen, dat men niet vuil
wordt! Ondanks de grootste zorg kan men het niet altijd vermijden in
deze stad, waar de weelde bestaat in zeer lichte en witte weefsels,
en waar de straten u ieder oogenblik dreigen met de aanraking van
pakjesdragers, muilezels, zakken en pakken en het opspattende slijk
van een te overvloedig besproeide straat. Thuis gekomen, trek ik mijn
djellaba uit en hul mij in mijn mooie haïk van licht mousseline met
rijke zijden strepen, en ik stap er weer op uit naar de laantjes van
de soek, waar ruiters en lastdieren niet mogen komen, en waar men
dus in de volte alleen een duwtje kan oploopen.

Het is het uur waarop alle winkels, die zoo laat openkomen en zoo vroeg
gesloten worden, op klanten wachten. Dichtbij de poorten van Karoeiyn
zitten, in hun kleine hokjes genesteld, de rijke adoels of notarissen,
wier kaftans, hemelsblauw, oranje, wijnrood, bleekgroen of lichtbruin,
heenschemeren door de wazige draperie van de zijdezachte haïks, bezig
met eenige schrifturen of pratend met een klant; nu en dan wisselen
ze met een vriend, die onverschillig op hun tafeltje staat te leunen,
een praatje of wel ze zitten lui te droomen. In de winkelstraat van de
muiltjes word ik aangeroepen door een koopman, die Egyptenaar is en uit
Kaïro is gekomen, om hier handel te drijven. Hij klaagt mij zijn nood,
dat hij zoo verlangt naar de groote stad met haar rijkdommen en haar
drukte, haar groote moskeeën, haar rivier en haar woestijn. Als ik
mij maar voldoende verstaanbaar kon maken, zou ik met hem instemmen
en er hem ook op wijzen, hoe in zijn Oosten van Damaskus en Kaïro de
arabische kunst nog levende is, terwijl ze hier totaal in verval is.

De mozaïeken van aardewerk, de versieringen van pleisterwerk in kleur,
en voorts tapijten zijn zoo ongeveer de eenige weelde in de woningen,
en die faïences zijn niet anders dan de azulejo's uit Valencia; ze
zijn ingevoerd uit Spanje, waar die industrie nog wordt uitgeoefend,
zooals ze door de Mooren is in het leven geroepen en waarvan hun
afstammelingen het geheim verloren hebben. De geciseleerde zilveren
dolken, de luxe-geweren, de zilveren wierookvaten, de zilveren
odeurflacons, dat wordt niet meer gemaakt. Het publiek, zoowel als
de kooplieden, stellen er enkel prijs op, bij verkoopingen nog eens
een goeden slag te slaan en zoo de mooie en oude voorwerpen machtig
te worden, door de bezitters te koop aangeboden. En dan ziet men
er nog geen reukvaten of odeurflacons, want die zijn al in langen
tijd niet meer gemaakt. De fleschjes voor rozenwater zijn wel van
mooien arabischen vorm, maar van wit metaal en uit Europa ingevoerd;
de reukvaten, sierlijk om te zien, maar van grof bewerkt koper. En de
soeks zijn overvuld met onze goedkoope waren, onze bazar-artikelen,
die den smaak spoedig bederven. De Mooren koopen ons de glazen af
met gouden en bonte versierselen, die men wint op kermisloterijen,
ons vaatwerk van geëmailleerd ijzer, onze blikken dingen, onze
petroleumlampen voor de keuken en onze goedkoope geweven stoffen. Toch
maken ze nog in den ouden trant koperen kandelaars, leemen vaatwerk,
en schotels en borden van aardewerk, waarvan de vormen wel origineel
zijn en waarvan de oppervlakte bedekt is met grofblauwe figuren.

Ik ben thuis gekomen met een koperen reukvat, dat ik drie dagen geleden
had besteld. Op de gloeiende kolen heb ik een stukje sandelhout gelegd,
en mijn kleeren heb ik er boven gehangen, dat ze den geur zouden
aannemen. Sidi Mohammed snuift dien met blijkbaar welbehagen in,
dan haast hij zich naar huis en brengt mij oranjewater, opdat ik er
mijn baard mee besproeie en mijn haar en mijn handen, mijn gezicht,
mijn kaftan, mijn feradja, mijn djellaba en mijn haïk.

Sidi Mohammed, die beginselen heeft omtrent recht en broederschap,
heeft een eigenaardige manier om ze in praktijk te brengen. Bij
voorbeeld:

Des avonds tusschen acht en tien uur is er een heele opschudding in het
huis van Sidi Mohammed, ontroering onder de bedienden, veel gaanden
en komenden, geroep en geschreeuw! Om tien uur komt de goede man
bij mij in het hemelsblauwe vest en de blauwe broek, met een opgezet
gelaat, rood onder de witte muts, schitterende oogen en lachenden mond:
"Komaan, die heeft zijn loon gekregen!... U weet niet, wat er gebeurd
is?... Ja, ja, hij heeft er van gelust! tweehonderd stokslagen! die
zullen hem heugen!... Het is de zoon van een mijner vrienden; hij
komt dezen namiddag bij mij en vraagt mij voor zijn vader hem mijn
muilezel te leenen. Dat is goed! Hij gaat heen. Ik onderzoek de
zaak. De vader weet van niets. Nauwelijks een uur na het avondgebed
komt de jonge man terug! Hij was in de mellah geweest, om een glas
anisette te drinken en de mooie jodinnetjes op te zoeken; hij had
mijn muilezel laten draven en bracht het dier zweetend en blazend
thuis,--een beest van zevenhonderd vijftig peseta's!... ik heb hem
tweehonderd stokslagen gegeven! honderd voor zijn vader en honderd
voor mij! Het zal hem heugen!..." En lachend gaat mijn philosoof heen.

Vandaag moet ik al aan de toebereidselen voor mijn vertrek denken. Ik
ga naar boven naar Fez-el-Bali, naar het huis van mijn ezeldrijver
en zittend op straat, praten wij over den prijs. Eenmaal het aantal
doero's vastgesteld, noodigt hij mij uit om thee te drinken; we loopen
over het overdekte plaatsje, waar vijgeboomen boven het vlechtwerk
van het dak uitsteken, en zijn vader brengt mij in zijn kamertje. Een
ruitwerk van tegels, waar het wit en het groen de hoofdrol spelen,
bedekt den grond; door de open deur dwaalt het oog tot de naaste
minaret, en daar doorheen stroomen binnen de koelte en het geruisch
van de wadi. Als ik op de door de zon verbrande wegen zal zijn, en nog
verder in landen, die hij nooit zien zal, zal hij daar zitten op het
matrasje, dat op den wit en groenen grond ligt, en door de open deur,
door wat wingerdbladeren en een tak van den vijgenboom heen, zal hij,
gewiegd door het lied van de wadi, naar de lucht zitten kijken en
naar de naaste minaret...

Het gerucht is in de stad verspreid, dat een Christen in
muzelmansche kleeding in Karoeiyn zou zijn binnengegaan. Het ware is
onwaarschijnlijk. Rondom hun moskeeën houden de fazi's nauwkeurig
de wacht; ze zouden niemand dichtbij laten komen, tegen wien ze
verdenking koesterden. Het maghzen alleen kan er belang bij hebben,
zulke geruchten te verspreiden, die de dweepzucht versterken, om eenig
incident uit te lokken, waarvan het mogelijk hoopt, dat het in deze
tijden van diplomatieke spanning Europa zenuwachtig kan maken. Het
is moeilijk te begrijpen met welk doel een Christen zijn leven in
de waagschaal zou stellen, door iets te doen, dat de Mohammedanen
als de grootste heiligschennis beschouwen. De begeerte misschien om
mooie monumenten te kunnen bewonderen? Maar men kan ze leeren kennen,
zonder er den drempel van te overschrijden. De meeste der moskeeën
en de schoonste, staan wijd open en laten door het sierlijk open
smeedwerk der deuren hun lichte binnenpleinen en donkere booggangen
zien. Niet enkel de minarets, die slanke vierkante torens, versierd
met veelkleurige steenen, dikwijls in mozaïeken waarin op den
voorgrond treden het donkerblauw of smaragdgroen of de onbepaalde
tint van turkooizen, ook niet de poorten, bedekt met ornamenten in
gebeeldhouwd en gekleurd pleister of de zware deuren met snijwerk in
brons bekoren het oog van den voorbijganger; er komt bij: de inkijk
op de pleinen met kleine, witte en groene ruiten op den vloer, die
vol zijn van het licht, dat aan de zoo smalle straten wordt geweigerd
en die omzoomd zijn door de veilige halfschaduw van de booggangen,
waar de geloovigen knielen.

De moskee Andaloesia heeft de meest monumentale poort met het rijkste
snijwerk; zij is het werk van de andaluzische Mooren, die, uit Spanje
verdreven, een schuilplaats gingen zoeken in hun oorspronkelijk
vaderland. Maar de grootste en mooiste, als men Moelai Idriss buiten
rekening laat, waar niets van te zien is dan een enkele deur, moet
zonder twijfel Karoeiyn worden genoemd. Evenals de El Ahzar te Kaïro
en de moskee van Cordova, beslaan de bogen een groote oppervlakte;
daar ze wit zijn en onbewerkt en gesteund worden door pilaren met
vlechtwerk omwonden, kunnen ze niet vergeleken worden met de prachtige
der beide mededingsters; maar die missen de glorie van te bezitten
het binnenplein van Karoeiyn, dat in nog grooter afmetingen is als
het beroemde leeuwenplein van het granada'sche Alhambra.

De ingewikkeldheid der mohammedaansche praktijken van den godsdienst
en het groot aantal dagelijksche plichten die deze oplegt om in
het openbaar en in gemeenschap te vervullen, doordringen zoo geheel
het muzelmansche leven, dat ze van ieder individu iets maken, dat
te vergelijken is met een christen-monnik. Het is heel gewoon, de
kooplieden in hun winkels, waar ze op klanten wachten, halfluid uit
den Koran te hooren lezen. De godsdienstige gedachten vervullen de
plaats van alle andere denken, en de godsdienst neemt hun gansche
bestaan in beslag. Het is duidelijk, dat in die omstandigheden hun
geloof zijn kracht blijft behouden, want de herhaalde oefeningen houden
het in wezen en versterken het. Trouwens het denkbeeld van een geloof
zonder praktijk, dat de twijfelzucht der vorige eeuw heeft trachten
te verspreiden, is een dwaasheid zonder weerga. Een godsdienst kan
niet iets geheel innerlijks wezen zoo min als andere gevoelens;
ze moeten zich altijd op de een of andere wijze naar buiten uiten,
en die uiting is des te zichtbaarder, naarmate de inwendige kracht
sterker is. Maar juist de uiting wordt tot gewoonte en onderhoudt
de inwendige kracht. Als de innerlijke godsdienst de ware is en
eigenlijk die, waar het alleen op aankomt, hij kan toch niet leven
en groeien zonder den uiterlijken dienst, die voor het innerlijke is,
wat de bast is voor het merg van den boom.

Van morgen gewandeld buiten den Bab-el-Gissa, om afscheid te
nemen. Boven van de hoogte, waar de hellingen met graven overdekt zijn,
zie ik, evenals een der eerste morgens, neer op de geheele stad die
tegen de bergen ligt geleund. Wat heb ik veel naar dien waterval
van terrassen gekeken, die in zijn witheid of zijn grijze tinten
schijnt te worden tegengehouden in zijn val door de hooge minarets,
de oude muren en den onwankelbaren wal der bergen! En ik zag in mijn
verbeelding enkele van die stadspanorama's, die zoo bekoorlijk zijn,
dat men zijn leven zou willen doorbrengen met ernaar te kijken:
Kaïro vanaf de moskee van Mehemet Ali; Napels van Pausilippo uit,
Damaskus van Salehyié, Stamboel van de Zee van Marmora. En toen dacht
ik aan een klein fransch provinciestadje, dat wit is en grijs, dat
bergen heeft en een geschiedenis en ruïnen in het groen, en vooral
waar mijn eigen geschiedenis zich heeft afgespeeld met die levende
ruïnen, waar voor ieder onzer het verleden uit bestaat; en zoo begreep
ik, dat voor diegenen, die genoodzaakt zijn te leven ver van een of
ander plekje gronds, waar ze hun familie en hun herinneringen hebben
achtergelaten, het meest verlokkende land een land van ballingschap is.

Fez mag gerekend worden tot de allerbekoorlijkste verbanningsoorden;
er is veel verscheidenheid van genietingen voor het oog in de
rijke woningen, de mooie moskeeën, de tuinen met stroomend water,
de olijvenboschjes, de kloven en de zeer hooge bergen, die de stad
aan de vergetelheid schijnen prijs te geven.... En in den namiddag
ga ik voor de laatste maal naar den Bab-el-Djedid en zet mij neer in
het groene dal, waar de rivier vloeit. Op mijn gewone plaats onder
de boomen zitten een honderdtal arabische ververs, op tapijtjes in de
schaduw rondom hun in haïks gehulde meesters, en drinken er thee. En
als het uur van het gebed nadert, wasschen ze zich bij de rivier,
zeggen te zamen hun gebeden en verspreiden zich langs de oevers. De
wijk der ververs is in de nabijheid van mijn woning en dus kennen de
meesten mij en weten, dat ik een Christen ben. Een van hen komt naar
mij toe, loopt om mij heen en verdwijnt mompelend: "Arami, vlegel!"

Thuisgekomen, vernam ik van Mansoer, dat men hem had verteld, hoe ik
gepoogd had, des avonds binnen te komen in de laantjes van den bazar,
die verboden waren vanwege de nabijheid van Moelai Idriss, en dat een
lastdrager mij had tegengehouden, mij met zijn touw had geslagen met
de woorden: "Waar wil je heen?"

De straatjes van Fez zijn zoo smal, zoo bochtig, dat men erin verdwaalt
als in een doolhof, wanneer men er toevallig bij avond verzeild raakt.

Het straatje, waar ik woon, heet Sbaloeiyet, dat is De zeven hoeken,
omdat het zevenmaal een bocht maakt. Ik moet er, als het donker is,
tastend mijn weg vinden.



Ik ben bij den consul ontboden, die op den man af tot mij zei:
"Het Maghzen heeft een klacht tegen u ingediend wegens schending van
een moskee."

Nu was die klacht ingekomen bij alle gezanten en consuls tegen een
niet nader aangewezen Christen, die in arabische kleeding een moskee
zou zijn binnengegaan; er werd niet bij gezegd, welke moskee, evenmin
als de nationaliteit van den Christen was opgegeven. De klacht had
zoo weinig beslist betrekking op mij, dat de consul, eer hij mij liet
komen, al twee andere toevallig in Fez verblijf houdende landgenooten
van mij had ondervraagd. Maar daar hij de waardigheid van rechter
van instructie bekleedde, moest hij wel onwaarheid spreken, ten einde
achter de waarheid te komen.

Ik bepaalde mij ertoe, beleefd te glimlachen om zijn lichtgeloovigheid,
die hem de fabeltjes en de grofste leugens van het Maghzen ernstig
deed opnemen. Hoe had hij den schijn kunnen aanvaarden, van maar een
enkel oogenblik te gelooven, dat het voor een Christen mogelijk zou
wezen, de waakzaamheid te verschalken van de Mohammedanen, die er te
zeer op gesteld zijn de ontheiliging van hun tempels te voorkomen,
om de toegangen niet angstvallig te bewaken. Hoe kon hij geacht
willen worden, niet te weten dat, zoo die tempelontheiliging ooit
had plaats gehad, de tempelschender niet levend het heiligdom zou
hebben verlaten? Maar het Maghzen had waarschijnlijk behoefte aan een
incident. Door zulke geruchten in de stad te verspreiden, hoopte het
misschien, de nationale dweepzucht in het harnas te jagen. De valstrik
was te grof voor de bewoners van Fez. Maar de diplomaten leenden zich
ertoe, en dat ze aan de marokkaansche regeering de voldoening gaven,
er een geval van te maken, was bijna nog kinderachtiger dan de list
van de viziers.

Voor de laatste maal zet ik mij neer in de schaduw van een dal in de
nabijheid der stad. Een soldaat gaat juist voorbij, en daar hij mij
alleen ziet, acht hij het oogenblik geschikt om wat van mij gedaan
te krijgen: "Ga vlug naar huis!" zegt hij, "ik heb daar even vijf
gewapende mannen ontmoet, vijf dieven, die van de bergen komen en in
deze richting gaan!"

Ik lach wat om hem en noem hem een lafaard. Toen gaat hij staan
tegen de leuning van de brug en wijst mij op zijn lompen, onder het
uitsteken van de hand. Ik geef hem twee piasters. "Zid!" zegt hij,
"doe er nog wat bij!"

"Maar dat is bijna zooveel als de sultan je per dag geeft!"

Hij glimlacht en herneemt: "Zid! en God zal u zegenen!"

Ik geef nog een piaster, een enkele, ofschoon hij beweert dat hij er
graag vijf wou hebben. Zeker evenveel als de bewuste vermeende dieven.

Bij den Bab-el-Djedid zegt de officier op wacht, die er in de schaduw
zat te dommelen op zijn matje: "Houd uw oogen open! Buiten de muren
is het vol van dieven!"

Dan vraagt hij mij: "Is u in dienst bij het Maghzen?" Neen, de
regeering betaalt u niet. Waar hebt u dan het geld van? U is gekleed
als een Muzelman? U is een Muzelman? Nee? U is Christen? Sidi Aïssa,
de heer Jezus is uw profeet?--Maar dat is geen profeet. Wat dan?"

"Hij is God zelf."

"En als gij voorbij een moskeepoort of een koebba gaat, treedt ge er
dan binnen?"

"Nooit van mijn leven! Ik wil dat niet! Ik ben een Christen."

"Gij kent wel Moelai Idriss?"

"Zijn naam wel, maar zijn moskee niet."

"U heeft soms in de straten van den bazar geloopen, die dichtbij die
moskee zijn?

"Gij weet wel, dat dit niet mogelijk is, omdat de Mohammedanen het
niet toelaten."

"U is een vriend. Wees welkom. Ga hier zitten."

En toen hij mij gevraagd had, hoe laat het was, vraagt hij mij, hem
mijn horloge te geven. Daar de schatkist van zijne Majesteit Abdel
Aziz bijna altijd ledig is, zijn de officieren genoodzaakt hun soldij
aan te vullen op alle manieren....

Het is middag. Ik gebruik de thee met Abbas. Ik hoor in het straatje
een begrafenisgezang. Er zal een stoet voorbijgaan. Ik sta op om te
kijken. "Neen neen!" zegt Abbas. Toen ik toch verder ga, roept hij
den portier toe, de deuren te sluiten. Mijn blik zou een beleediging
geweest zijn voor de godsdienstige plechtigheid. Een andere kleine
gebeurtenis toont aan, hoe streng de Mohammedanen hier zijn en Abbas
in het bijzonder. Op een dag komt de bekeerde Mansoer bij mij op het
uur van den maaltijd. Hij eet mee. Hij neemt een vork, maar Abbas
rukt hem die uit de handen. Eten met een vork, dat is eten op de
manier der Christenen.

Toen ik thee gedronken had, verzoekt Abbas mij te komen bij Sidi
Mohammed, die mij met het ontbijt wacht. Sidi Mohammed, die met
zijn vingers eet, noodigt mij uit, hetzelfde te doen, en daar hij
een wijsgeer is, legt hij mij uit, dat het natuurlijker is. Waarom
loopt hij dan niet zonder kleêren?

Het huis van mijn gastheer is smal en hoog. Een bochtige gang leidt
naar een plaats, waar de balkongalerij van de eerste verdieping door
pilaren wordt gedragen. Eene zijde van de plaats is de muur van het
naaste huis. Een soort van buitensalon wordt gevormd door een deel van
de plaats. De beide andere zijden komen beide uit op een ontvangkamer,
die gewoonlijk door de groote deuren is afgesloten. De plaats en die
beide vertrekken zijn geplaveid met gekleurde tegels.

Daar ik morgen moet vertrekken, en daar een deel van mijn bagage al
naar boven is gebracht, naar Fez-el-Djedid bij mijn ezeldrijver,
geeft Sidi Mohammed mij voor dezen dag en den volgenden nacht een
onderkomen in een der benedenkamers. Hij toont mij hoe de deur wordt
gesloten en stelt den sleutel mij ter hand. Hij zegt tot Mansoer en
Abbas, dat ze hier den nacht moeten doorbrengen, om mij den volgenden
morgen vroeg te kunnen vergezellen. Maar hij geeft mij te verstaan,
dat ze op de binnenplaats zullen slapen en dat ik alleen in de kamer
zal wezen. Het zal wel goed zijn, dat ik den grendel verschuif, want
"het vertrouwen!.... het vertrouwen!..." En hij schudt het hoofd...

Terwijl ik nog met Sidi Mohammed aan tafel zit, komen eenige vrienden
hem bezoeken, en onder hen herken ik een Arabier, Raschid, die eenige
dagen geleden mij had aangesproken en gezegd had, dat hij mij wel eens
in Alexandrië had gezien. Hij behoort tot een illustere familie uit
Medina, zegt Sidi Mohammed, en is in Indië, Syrië, Turkije en Egypte
geweest. Hij is hier sinds twee maanden en blijft nog een maand, om
de zaken in Maghreh, Marokko, te bestudeeren en van nabij de politiek
na te gaan.

Hij is stellig een van die geheime boodschappers, die onophoudelijk
door de geheele wereld trekken onder de Mohammedanen, agiteerend,
en bevelen en berichten overbrengend, werkzame agenten voor de
godsdienstige propaganda onder de volken van Azië en Afrika. De Mooren
die hem vergezellen, zijn aanzienlijke personen, die mijn gastheer met
ontzag behandelt, maar die mij niet groeten, noch met mij spreken. Wij
zitten op den grond op hetzelfde tapijt; wij raken elkaâr bijna aan,
en toch zijn onze zielen door meer dan één afgrond gescheiden.

De vrienden van Sidi Mohammed gaan heen. Mijn gastheer gaat naar boven,
naar de vertrekken van zijn vrouwen. Mansoer en Abbas leggen zich te
ruste in de alcoof in een uithoekje van de plaats. En met mijn deuren
gesloten en den grendel erop, slaap ik mijn laatsten nacht in de stad
der sjerifiaansche sultans.





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Hoe ik een week te Fez doorbracht - De Aarde en haar Volken, 1908" ***

Doctrine Publishing Corporation provides digitized public domain materials.
Public domain books belong to the public and we are merely their custodians.
This effort is time consuming and expensive, so in order to keep providing
this resource, we have taken steps to prevent abuse by commercial parties,
including placing technical restrictions on automated querying.

We also ask that you:

+ Make non-commercial use of the files We designed Doctrine Publishing
Corporation's ISYS search for use by individuals, and we request that you
use these files for personal, non-commercial purposes.

+ Refrain from automated querying Do not send automated queries of any sort
to Doctrine Publishing's system: If you are conducting research on machine
translation, optical character recognition or other areas where access to a
large amount of text is helpful, please contact us. We encourage the use of
public domain materials for these purposes and may be able to help.

+ Keep it legal -  Whatever your use, remember that you are responsible for
ensuring that what you are doing is legal. Do not assume that just because
we believe a book is in the public domain for users in the United States,
that the work is also in the public domain for users in other countries.
Whether a book is still in copyright varies from country to country, and we
can't offer guidance on whether any specific use of any specific book is
allowed. Please do not assume that a book's appearance in Doctrine Publishing
ISYS search  means it can be used in any manner anywhere in the world.
Copyright infringement liability can be quite severe.

About ISYS® Search Software
Established in 1988, ISYS Search Software is a global supplier of enterprise
search solutions for business and government.  The company's award-winning
software suite offers a broad range of search, navigation and discovery
solutions for desktop search, intranet search, SharePoint search and embedded
search applications.  ISYS has been deployed by thousands of organizations
operating in a variety of industries, including government, legal, law
enforcement, financial services, healthcare and recruitment.



Home