Home
  By Author [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Title [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Language
all Classics books content using ISYS

Download this book: [ ASCII | HTML | PDF ]

Look for this book on Amazon


We have new books nearly every day.
If you would like a news letter once a week or once a month
fill out this form and we will give you a summary of the books for that week or month by email.

Title: Op de Faröer - De Aarde en haar Volken, 1907
Author: Seé, Anna
Language: Dutch
As this book started as an ASCII text book there are no pictures available.
Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Op de Faröer - De Aarde en haar Volken, 1907" ***

This book is indexed by ISYS Web Indexing system to allow the reader find any word or number within the document.



						 OP DE FARÖER.

				 Naar het Fransch van Anna Seé.


    Landing te Trangisvaag.--Thorshavn, de hoofdstad van
    den Archipel, haven en stad.--Een beetje historie.--Het
    kalme leven der eilandbewoners.--De dolfijnenvangst.--De
    walvischvangst.--Verschillende uitstapjes door den Archipel.


In een bleek zonneschijnsel, dat wel wat op maneschijn gelijkt of,
meer nog, waarbij men de zon schijnt waar te nemen door een bewasemd
patrijspoortje, kwam het schip, dat mij in Schotland aan boord had
genomen, op de Faröer-eilanden aan. Het zijn afgezonderde eilandjes
en bazaltrotsen, ondermijnd door het golfgeklots en door de brekers,
die hoog opschuimen, als ze de klippen en de zeeweringen treffen. Op
de rotsen hebben verschillende zeolithische gesteenten, uit het water
afgezet, allerlei figuren geteekend en ze hebben corniches langs het
bazalt gelegd met wonderlijke insnijdingen en kronkelingen. Naar het
welbehagen van de winden hangen de nevelen nu eens hoog, dan laag,
breiden zich hier wijd uit en vloeien ginds ver uiteen, om elders
zich op te rollen en dan weer opnieuw zich uit te spreiden.

Trangisvaag, de hoofdstad van het eiland Suderö, is de eerste
aanlegplaats. Wat is hier alles vreemd en schilderachtig! Wagentjes
zonder raderen, badkamertjes en kleine arkjes van Noach van zwart,
geel of bruin hout. Wit zijn de omlijstingen van ramen en deuren;
het dak bestaat uit heideplaggen, rustend op een driedubbele laag van
beukeschors. Enkele daken van gegolfd plaatijzer maken een vreemden
indruk in het primitieve landschap. Tot nu toe vindt men overigens
alleen nog die bedekking op de loodsen, waar de visch wordt verkocht;
maar men kan al den dag voorzien, waarop alle bewoners van de Faröer
zich zullen laten verleiden door die banale metalen platen, die iemand
tegenwoordig overal vervelen, van de polen tot de tropen.

Bijna alle daken worden vastgehouden met kettingen of met touwen,
waaraan zware stukken bazalt zijn bevestigd, want het kan hier
vreeselijk waaien; de wind wordt teruggekaatst door de rotsen en
die stooten uit de tweede hand zijn van een kracht, die ongelukken
teweegbrengt, sterke mannen onderstboven werpt, steenen verzet,
gebouwen vernielt en schipbreuken teweegbrengt.

Op de weiden, waar boterbloemen en reukelooze viooltjes in massa
bloeien, liggen langs de erdoor gaande, nauwelijks gebaande wegen
overal kabeljauwen en vierels van dolfijnen te drogen. Zij hangen als
guirlanden aan de muren van de huizen en als parelsnoeren aangeregen
aan alle schuttingen, en blijven daar maanden of jaren, tot de kou,
de wind en het stof ze taai genoeg hebben gemaakt, dat de eilanders
ze eetbaar vinden.

Een beetje nieuwsgierig en onbescheiden ben ik een huis binnengegaan
van een enkele verdieping, waar in een groote, sombere kamer een vrouw,
een kind en een grijze kat bezig waren te letten op een grooten ketel
met gesneden dolfijnvleesch, dat erin kookte met aardappels. Alleen
de kat keek eens even achterom, om te zien wie daar was.

Die onverschilligheid is zeer karakteristiek; de apathie, de
niet-nieuwsgierigheid van de Faröers lijkt wel wat op verstomping. Zij
denken aan niets en zetten daarbij een gezicht, alsof ze met heel
ernstige gedachten bezig waren....

Als de stoomboot den fjord verlaat, waar Trangisvaag in de diepte
van is gelegen, vaart zij tusschen bazalteilanden door, waar de
zeolithen op schitteren als schilfertjes van boorzuur. Verscheiden
eilanden zijn van die vogelverblijfplaatsen, zoogenaamde vogelbergen,
waar bij duizenden, bij millioenen al de vogels nestelen, die het
verboden is te dooden, lommen, stormvogels, meeuwen, cormorans en
eidereenden. Op de met gras begroeide kammen der bergen grazen en
spelen wilde pony's en schapen.

Zie, daar verwijdt zich een dier tallooze waterwegen tot de baai van
Thorshavn, waar stroomingen en draaikolken den toegang bemoeilijken,
maar die overigens een uitmuntende schuilplaats is voor de schepen,
die er het anker uitwerpen.

De nevels, die ons van af de Shetlandsche eilanden hebben vergezeld,
zijn dichter geworden. Een inlandsche boot is naar ons toe gekomen,
bestuurd door een grijsaard met langen, witten baard. Toen zijn boot
eenmaal was gevuld met passagiers, die haast hadden om aan wal te
gaan, voer hij weg en verdween langzaam in den nevel in de richting
van het droomstadje, dat zich flauw in de verte liet onderscheiden
tegen den onduidelijken en toch niet verafzijnden horizon.

In den vroegen morgen, toen de mist wat was opgetrokken, zagen we
Thorshavn liggen, amphitheatersgewijs achter in de kleine baai op
de bergen gebouwd. De hoofdstad van het eiland Strömö en van den
geheelen Archipel is niet veel grooter dan de stad op Suderö. Eenige
honderdtallen visschers wonen er in huisjes van geteerde en verniste
planken, juist als de menschen van Trangisvaag.

Thorshavn met zijn 1600 inwoners is de zetel der regeering. Het
paleis van den gouverneur is het grootste huis der plaats. 't Is
een steenen huis met een pannen dak. Op een hoogte even buiten de
stad laat het britsche consulaat de engelsche vlag wapperen voor een
huis, dat naar landsgebruik is gebouwd van dennenhout of grenenhout,
bestreken met finsche teer en een vernisje.

Engeland is het eenige land, dat een bezoldigden consul heeft
aangesteld voor de regeling van eventueele conflicten van zijn
onderdanen met de inboorlingen. De andere naties hebben enkel
vice-consuls te Thorshavn. Die van Frankrijk, de heer Lutzen,
is een koopman, een zeer welwillend, vriendelijk man, die goed
Engelsch spreekt, maar geen woord Fransch verstaat. Gelukkig, dat
de heer Montagu de Villiers, de engelsche consul, er is, om in het
Fransch zich te onderhouden met diegenen onzer landgenooten, wien
het Engelsch vreemd is. De heer Lutzen ontvangt de menschen in zijn
winkel vol koopmansgoederen van deensche en engelsche herkomst en
van inlandsch maaksel, tapijten, vadmel, dat is de wol van het schaap
des lands, kousen, handschoenen, gebreide doeken, mocassins en zakken
van zeehondenleêr of schapevel.

Dichtbij is de haven. Wat is het er primitief en vuil! Het is niet
anders dan een baaitje, dat door niets op den naam van haven aanspraak
maken mag. De kabeljauwskoppen liggen op hoopen op den grond te
verrotten. Onder een loods ziet men stapels geelachtig roode hom,
die bij de vischvangst als aas moet dienen. Het metalen dak van een
vischdrogerij is bedekt met kleine opengesneden en schoongemaakte
kabeljauwen, witachtige driehoeken met een grijzen dwarsband en die
alleronaangenaamst ruiken.

Alles hier doet denken aan vroegere tijden, zooals oude sagen
ze oproepen. Op weinig uitzonderingen na hebben de bewoners geen
familienamen, net als in een ver verleden. Zij hebben slechts een
voornaam en hun vaders naam dient hun als familieaanduiding. Zoo heeten
ze Hanssen, Jenssen of Arnoldsen, zoon van Hans, Jens en Arnold. De
meest voorkomende voornamen zijn Olaf, Jakob, Peter, Ole, Bille,
Nils, Andreas, Jens, Isak, Harald, en voor de meisjes, Nicline, Elsa,
Conradine, Karen, Thurid, Olifa, Sigrid, Olewine, Gudrid, Gudrun,
Maren, Astrid, Borgil. Dat alles is al genoeg, om iemand het gevoel
te geven, dat hij in een vreemd land is.

Wat een zwaar, eentonig leven hebben die eilandbewoners, en wat is
het armoedig en primitief! Geen ander vee houden ze dan schapen,
wier lammeren hun betwist worden door de raven, die in menigte op
het eiland leven. Er zijn geen stallen, en de dieren blijven altijd
in vrijheid buiten.

Het gaat ook zoo met de pony's, die ongetemd zijn. Ze worden dan
ook niet bereden en misschien heeft men wel nooit geprobeerd, ze te
dresseeren, want op IJsland laten de kleine paardjes van hetzelfde
ras zich goed berijden en zijn zeer gewillig. Op de Faröer doen ze
hoogstens dienst bij het vervoer van turf en visch, waarmee kisten
worden gevuld, die op grove pakzadels zijn vastgebonden. Voor het
grootste gedeelte zijn de faröersche pony's dieren, die noch nuttig
noch schadelijk zijn en die over de heiden en vlakten draven, zonder
dat iemand zich om hen bekommert.

De schapen hebben hun naam aan de eilanden gegeven, want het woord
beteekent Schapeneilanden. Volgens vele etymologen zou de naam beduiden
Verre eilanden.

Dr. Bourel-Roncière zegt, dat de Faröer ten minste een twintigtal
eeuwen bekend zijn. In elk geval maakt Plinius er melding van en noemt
ze Electriden of Ultima Thule. Maar men moet erkennen, dat over dat
grijs verleden zeer weinig documenten voorhanden zijn.

In de Middeleeuwen landden de Noormannen er, en zij waren het denkelijk
die er de schapen invoerden, door er kudden achter te laten, om op
hun rooftochten voorraad in te kunnen nemen.

Het nageslacht van die stoutmoedige zeeroovers is wel ontaard. De
moderne eilander is alleen bedacht op het winnen van zijn
levensonderhoud en is volkomen afkeerig van allen vooruitgang, zich
vastklampend aan eeuwenoude gebruiken en den meest gewonen sleur. Wat
de vaderen deden, was goed gedaan; wat heeft men nieuwe uitvindigen
noodig, die mogelijk wat beters, maar even goed wat slechters
kunnen brengen? Zoo gaan de Faröers in zee op kleine zeilbooten
van sierlijken vorm, maar zeer ouderwetsch; ze bedienen zich van
vischgereedschap, als hun voorvaderen ook bezigden, dobbers, lijnen,
netten, terwijl de trawlers van Grimsby, Hull en Aberdeen allerlei
geperfectionneerd vischtuig gebruiken. Maar dat laatste doet schade,
want terwijl ze er in overvloed haringen en kabeljauwen mee vangen,
rukken ze ook den plantengroei van den zeebodem los en vernielen op
die wijze millioenen eieren, die er door de wijfjes zijn gelegd.

De inboorlingen zien die vreemdelingen niet met vriendelijke oogen aan,
menschen, die zich te hunnen koste komen verrijken. En ze behandelen
graag die bekwame visschers, die ze na een verblijf van weinige weken
zien wegtrekken met een buit van wel driehonderd tot duizend pond
visch, als dieven en roovers.

Om te voorkomen, dat het water der zee bij de Faröer al te zeer werd
afgevischt, had de deensche regeering een besluit uitgevaardigd,
dat men niet op korteren afstand dan drie mijlen van de kust mocht
visschen op straffe van inbeslagneming van het vischtuig, van de
gevangen visch en een boete van twintig tot vierhonderd kronen (een
kroon is ongeveer 70 cent hollandsch geld). De wet van 8 Juli 1902
heeft de boete van 200 tot 2000 kronen verhoogd, en tot 4000 kronen,
met verbeurdverklaring van de boot, in geval van recidive.

Het leven der eilanders is hard, maar ze zijn niet erg te beklagen,
want daar ze geen voorstelling hebben van een ander bestaan dan dat
wat zij leiden, kunnen ze geen vergelijkingen maken, waaruit ze zouden
kunnen afleiden hoe moeilijk hun lot is.

Ouden van dagen herinneren zich nog als een nachtmerrie den tijd
hunner verdrukking, toen hun grootouders een ellendig leven leidden. De
Faröers werden namelijk gedurende een deel hunner historie onderdrukt;
de overwinnaars tyranniseerden en exploiteerden hen; er gold, op
straffe van gevangenschap en hooge boeten, een verbod om iets te
koopen, te verkoopen of ruilen buiten de winkels der regeering.

De ellende was groot. De koninklijke kooplieden vroegen hooge prijzen
en betaalden belachelijke sommetjes voor inlandsche producten, en
daar de dure goederen, die zijzelf verkochten, dingen waren van eerste
levensbehoefte, waren de bewoners wel genoodzaakt, de voorwaarden aan
te nemen door de onderdrukkers gesteld, zoodat ze, hoewel werkend
als dwangarbeiders, een armzalig leven leidden. Eerst trotseerden
zij hun meesters en kwamen in opstand tegen die draconische wetten,
want de veeleischendheid wettigde, als het ware, opstand en verzet,
maar streng moesten ze boeten voor elke poging tot het erlangen van
onafhankelijkheid.

Toen de eilanders eens zich in het geheim goederen hadden laten
aanbrengen door vreemde matrozen, verborgen ze de waren onder de
daken, de treden van de trappen, of in holten in de muren. Maar
toen die schuilhoeken ontdekt werden, strafte men de ongehoorzamen,
alsof ze misdaden hadden begaan. En in hun ontmoediging lieten de
overwonnelingen zich opnieuw berooven.

Het duurde tot 1874 voordat de handel vrij werd. Koning Christiaan
van Denemarken heeft alle lastige en onrechtvaardige bepalingen
afgeschaft. Tegenwoordig hebben de Faröers niet te klagen. Ze worden
wijs bestuurd, en hun vrijheden worden geëerbiedigd. De deensche
regeering zendt er een gouverneur of amtmand heen, een sorenskriver
en andere ambtenaren. De dokters en apothekers zijn ook Denen, en
Kopenhagen zal waarschijnlijk bijdragen tot de installatie van de
Marconi-telegraaf, die er op initiatief van een engelsche maatschappij
zal worden opgericht.

Maar de bewoners zijn nog gedrukt en gaan gebukt onder de vele hun
vroeger toegebrachte slagen. De langdurige vervolging heeft hun een
onuitwischbaar merk van doffe onderworpenheid opgedrukt, en iets
verschrikts en wilds als van een geslagen hond, dat men opmerkt
bij personen, die van geslacht tot geslacht onder zware ontberingen
moesten leven en ongenadig werden uitgezogen.

In landen, die weinig door vreemdelingen worden bezocht, wekken de
enkele reizigers, die er komen, gewoonlijk de nieuwsgierigheid der
inboorlingen. De kinderen althans maken het hun lastig, loopen hen
achterna en kijken hen onderzoekend aan. Op de Faröer-eilanden, wel
verre van u als een merkwaardigheid aan te staren, lijkt het, of ze
uw aanwezigheid in het geheel niet bespeuren. Zacht en beschroomd,
goedig en onbeduidend, schuchter en angstvallig laten ze, als ze
u voorbijgaan, een soort van gebrom hooren. Ge vraagt hen, welke
verwensching ze wel kunnen mompelen op dien vijandigen toon en met
dat booze gezicht, dat u schijnt te haten en te bedreigen. En dan is
men ten hoogste verbaasd te vernemen, dat ze vriendelijk hebben willen
zijn en dat ze eenvoudig goeden dag hebben gezegd. Maar dat verneemt
ge van iemand anders, want hun eigen taaltje verstaat ge niet; dat
soort van Scandinavisch is onbegrijpelijk voor wie het niet speciaal
heeft bestudeerd.

Het gemis aan gemeenschapsmiddelen met de overige wereld brengt er
niet weinig toe bij, hen zoo achterlijk te houden. Buiten enkele
kleine noorsche stoombooten, die timmerhout en steenkolen aanbrengen,
is de transportdienst in handen van deensche postschepen, welker
tarieven veel te hoog zijn. Het is te verwachten, dat de Engelschen
hun een concurrentie zullen aandoen, die de deensche maatschappij zal
noodzaken haar tarieven te wijzigen. Nu betaalt men nog voor een vat
petroleum, verzonden van Schotland naar de Faröer, vijf shillings,
en metalen, zout, meel, thee, koffie, margarine, kaas, ingemaakte
groenten, lucifers, worden naar gelijk tarief betaald.

Op deze eilanden is niemand rijk; maar niemand komt er ook van honger
om. Geld ziet men er trouwens haast niet. Elk eilander heeft recht
op een lapje grond, waar hijzelf zich een woning op bouwt tegen den
tijd, dat hij aan een huwelijk begint te denken, dus tusschen twintig
en vijf-en-twintig jaar. Buiten de turfplaggen en de brokken bazalt,
die ze ter plaatse vinden, gebruiken ze wat hout en metaal, dat ze
inwisselen tegen wol, visch en vogels. Ieder heeft een veldje, een
stuk heide en een portie veen.

Daar zij nog weinig begrip van geld hebben, en een zeker wantrouwen
koesteren tegen metaal zoowel als tegen papier, hebben ze allerlei
dingen, die als standaard en waardemeter dienst doen. De vadmel,
de eigengeweven wollen stof, is een zeker gewicht aan visch waard
en een zekere hoeveelheid veêren of eieren. De raven golden ook als
munteenheid, want om de groote schade, die ze deden aan de kudden
en de nuttige vogels werden premies uitgeloofd voor wie ze doodden,
en een bek van een raaf vertegenwoordigde een zekere marktwaarde. Er
is mij verteld, dat al sinds langen tijd de toegang tot de danszaal
met dien zonderlingen prijs werd gekocht. En Dr. Labonne schrijft,
dat ieder visscher vóór de invoering der geweren gehouden was, op den
dag van Sint Olaus twee ravenbekken in te leveren bij de rechtbank,
of een boete moest betalen, die als de ravenboete bekend was.

Er is niet veel gelegenheid tot ontspanning. De Zondag, als de
protestantsche strengheid alle werk verbiedt, is de dag, waarop ze
zich het meest vervelen; ze loopen dan met zwaaiende armen langs de
wegjes, die de huisjes en de tuintjes van elkaar scheiden. Of wel aan
het strand gezeten, kijken ze in de verte onder het toeziend oog van
een dikbuikigen politieagent.

Toch zoekt de jeugd afleiding. In de booten gaat men met tien, zestien
of twintig man uitstapjes maken in den omtrek. Des avonds komen de
jongelui samen om te dansen in een zaal, die toebehoort aan den heer
Restorf, bakker en banketbakker.

De vrouwen, die nog al klein en stevig gebouwd zijn, dragen een kleedje
van vadmel, een soort van flanel, door haar zelven geweven en hebben
of een gebreiden doek om het hoofd of een strooien hoed op, waarvan
de bol door een groen of bruin lint is omgeven. De mannen dragen een
buis met metalen knoopen, een vadmelbroek, sandalen van zeehondenleêr
of schapevel, en hun hoofddeksel is moeilijk te beschrijven; ieder
draagt waar hij trek in heeft en plooit zijn hoed nu eens tot colbak of
politiemuts, dan weer tot de hooge pet van een diligence-koetsier, tot
een phrygische muts of een napolitaansche pet. De geheele bevolking,
die blond is met een kleurig gelaat, is daar bijeen in de donkere,
kleine balzaal. Zij dansen of eigenlijk zij draaien in het rond. Geen
orkest, zelfs geen orgel of accordeon. Mannen en vrouwen houden elkaar
bij de hand onder het zingen van oude traditioneele sagen, waar helden
en goden in worden gevierd. De Vikingers worden in Walhalla door de
Walküren onthaald op het vleesch van het wilde zwijn Skrimmer. Als de
melodie treurig is, dansen ze langzaam, en als de muziek vroolijk is
bij een minnelied of een zegezang, draven ze hard en trekken elkander
mee. Het lijkt meer op een plechtigen dienst, die met grooten ernst
wordt vervuld, dan op een groep jongelui, die zich amuseert.

Bij twee gelegenheden toonen de Faröers veel levenskracht en
geven blijk van dapperheid en energie. Maar dan geldt het ook hun
levensonderhoud.

Hun oudvaderlijk instinct komt aan den dag, als ze naar de Fuglebjerg
of Vogelbergen gaan.

Om de steile rotsen te beklimmen, maken de nestenzoekers gebruik
van touwen, die in haken uitloopen of in lussen, waaraan ze zich
van terras tot terras slingeren; ze gaan dan naar de diepe grotten,
waar de vogels zich verschuilen, om de eieren in te zamelen en het
dons. Het is een gevaarlijk werk, en men loopt er voortdurend gevaar
bij, armen en beenen te breken.

Doch vooral bij de groote vangst van dolfijnen doet zich de bewoner der
Faröer voor als in zijn element; zijn uitbundige vroolijkheid vormt
dan een sterke tegenstelling met zijn gewone kalmte. De jacht op die
dolfijnen vereischt misschien minder vlugheid en behendigheid, maar zij
vordert nog meer kracht en evenveel koelbloedigheid als de vogelvangst.

Gewoonlijk tusschen Juni en September verschijnen in de wateren der
Faröer troepen dolfijnen, die voortdurend worden bewaakt door mannen,
op post staande op de hoogste rotsen.

Die groote dieren zwemmen tegen den wind in, en in schoolen van wel
twee- drie- of vierhonderd, waarbij ze geleid worden door de oudste
en ervarenste mannetjes.

Groote brandstapels van hoopen turf, oude vischgraten en de olieachtige
veêren der stormvogels worden aangestoken op den top der rotsen,
opdat de bewoners van de eilanden zullen weten, dat de schoolen
dolfijnen in de wateren der eilanden zijn aangekomen.

Allen leefden al een heelen tijd in afwachting van die pret. Ieder
zoekt snel zijn boeltje bijeen, dat altijd gereed ligt voor de
groote gebeurtenis, waarnaar zoo verlangd wordt, en allen maken
hun toebereidselen tot den strijd. Het is een leven en een drukte
van belang in dit bijzonder geval, en ze moeten de schade van lange
maanden van kalmte inhalen. In de haast om weg te komen verliezen ze
nog tijd en onophoudelijk klinkt de kreet: "Grinde! Grinde!" dat is
"de dolfijnen!" door alle echo's herhaald.

Alles moet snel gaan, want als ze niet in een kwartier klaar zijn
om tot de vervolging der dolfijnen over te gaan, loopen ze gevaar,
het spoor te verliezen. Dus weinig minuten nadat de vuren aan alle
kanten zijn ontstoken en het sein hebben gegeven, hebben de jagers zich
gekleed in hun oliepakken, hebben ze hun wapens in gereedheid gebracht,
als harpoenen, messen, stokken en haken en eenigen voorraad ingepakt.

Vrouwen, kinderen en grijsaards wonen het vertrek bij. De kinderen
schreeuwen van opgewondenheid. De vrouwen doen nog gauw in de
voorraadzakken wat zeehondevleesch, brandewijn en enkele sneden rauwe
visch of schapevleesch. Terwijl de grootvaders, als de grijsaards
bij Homerus, die om hun zwakte niet aan den strijd konden deelnemen,
toezien met den weemoed om voorbijgegane dingen, wijzen ze nog hen
terecht, die zullen deelnemen aan het feest, dat voor hen niet meer
is weggelegd.

De mannen maken de touwen los, waarmee hun booten waren vastgelegd
aan den oever, en krachtig doen de roeiers hun best onder het zingen
van toepasselijke liederen. Ze volgen allen de boot van dengene,
die het eerst de dolfijnen heeft opgemerkt en ze den eilanders heeft
aangewezen. Die boot, die, bij wijze van vlag, aan den top van den
mast een oud kleedingstuk heeft hangen of een ander vod, vaart in
onbekende richting, geheimzinnig aangewezen door een min of meer
ongewone beweging van de zee en geluiden van groote ademende en
snuivende dieren.

De dolfijnen maken zich, zoo snel ze kunnen, uit de voeten in hun
schrik voor de onbekende wezens, die hen vervolgen en die, hen nauw
insluitend, ze drijven naar het uiteinde van een fjord, waar de groote
walvischachtigen niet kunnen ontkomen.

Zijn ze in de val, dan laat men ze met rust, en ze mogen vroolijk
rondzwemmen met het geruste gevoel, aan een onbekend gevaar te zijn
ontsnapt. De booten, die ze eerst nauw insloten, schijnen niets
kwaads meer in den zin te hebben; maar intusschen zijn de visschers
haastig bezig, den toegang tot het kanaal af te sluiten, zoodat het
water geen naar de volle zee open fjord meer is, maar een kom, een
besloten ruimte, waar het gevecht zal plaats hebben, of liever waar de
moordpartij zal beginnen, want nu zijn alle dolfijnen ten doode gewijd.

Als ze de huizen van het dorp zien, het grijze, zandige strand en de
menschen, die er staan te kijken, maken de groote dieren rechtsomkeert
en zwemmen vlug weg uit de gevaarlijke buurt met een reeks sprongen
en buitelingen. Dan plotseling zien ze zich den weg afgesneden,
en terwijl ze, verschrikt en gedesoriënteerd, niet weten of ze weer
moeten omkeeren, geeft de meester van de voorste boot den eersten
harpoenstoot.

De dolfijnen zijn beangst. De zware vinnen gaan levendig heen en weer
en doen de zee koken en de booten schommelen.

Er wordt nu niet meer gezongen, en men hoort alleen den kreet:
"Stick! Stick!" dat is "getroffen, getroffen," uitgestooten door
mannen, die zonder ophouden met hun harpoenen steken, met hun stokken
slaan en met hun messen raken. In den verwoeden strijd voelen ze geen
vermoeienis; ze dooden al maar door, vergetend te slapen en te eten,
zich in moordlust vermeiend en steeds weer hun kreet aanheffend van:
"Getroffen! Getroffen!"

Alleen de geestdrift van de Spanjaarden voor hun stierengevechten kan
eenig denkbeeld geven van de opwinding der Faröereilanders tijdens
den moord op de legioenen van dolfijnen, een moordtooneel, dat soms
twee of drie dagen duurt.

De dolfijnen gaan sterven. Hun huid, die zeer olieachtig is, kleurt
zich purper van het bloed, dat uit hun afschuwelijke wonden vloeit. Hun
stuiptrekkingen brengen het water van den fjord in beweging, en er gaan
hooge golven. Hun vinnen bewegen met een kracht, die vertienvoudigd is
door woede en pijn, zoodat meer dan één boot wordt omvergeworpen. Maar
de eilanders, anders zoo gewillig en dienstvaardig, merken nauwelijks
het gevaar waarin hun kameraden verkeeren. De kreten van hen, die
zullen verdrinken, en die door een slag met een dolfijnvin doodgeslagen
kunnen worden, worden overstemd door het vreeselijke "Stick! Stick!" in
het oneindige herhaald. Die uitroepen, die weerklinken tusschen de
doodskreten der groote, stervende monsters, zullen een drukkende
herinnering nalaten aan deze tragische en emotievolle dagen.

Dan eindelijk worden de lijken naar het strand geduwd, elk dier
ongeveer zes meter lang. Onder toezicht van den gouverneur en de
burgemeesters of sysselmands worden ze genummerd, door cijfers uit te
snijden op hun gladde ruggen. Daarna snijdt men de lijken in stukken en
gaat over tot de verdeeling van het vleesch; er wordt van weggeschonken
aan de geestelijken, de oude menschen, de weduwen en weezen. Nadat
ieder van de eilanders zijn aandeel heeft gekregen, wordt de rest
verkocht tegen vier öre het pond. De opbrengst van de huiden, de traan
en het spek komt toe aan hen, die aan den strijd hebben deelgenomen.

De menschen nemen mandenvol van het slappe en pappige vleesch mee;
ieder draagt er wat van, zelfs de kleine kinderen, die met een
emmer of mandje komen aansleepen, terwijl ook de booten worden
gevuld met het roode vleesch, dat de mannen in grooter en kleiner
stukken snijden. Een wolk van raven en zeevogels vliegt boven dit
tooneel in de lucht en daalt steeds lager, waarbij iedere vogel al
krijschend een deel van den buit in het oog houdt. De booten gaan
dan naar hun respectieve fjorden. Nu is het geen dolle jacht meer;
integendeel ze gaan langzaam, zwaar beladen met den buit. Ook komt
nu de reactie na de uren van opgewondenheid; de mannen roeien traag
en voelen den last der vermoeidheid. Om elkander moed in te spreken,
gaan ze weer zingen, maar het eentonige rhythme brengt geen opwekking.

Rust en stilte heerschen in den fjord, waar de strijd heeft
plaats gehad. Het water is echter nog vele kilometers in het rond
roodgekleurd, en het strand ziet zwart door al het vergoten bloed. De
lucht is verduisterd door troepen schreeuwende vogels, die op den
afval azen.

Soms worden, vooral te Sörvog, de dolfijnen naar het strand opgejaagd,
en de moordpartij heeft plaats aan den wal en niet op zee. Het is
eigenlijk een slachting, geen strijd, en voor de mannen is het minder
gevaarlijk, want aan land is de dolfijn geheel onschadelijk en blijft
zoo goed als weerloos onder de slagen en steken, die men hem toebrengt.

Minder luidruchtig en hartstochtelijk en ook minder schilderachtig
is de jacht op walvisschen, die hier wordt uitgeoefend door de zeven
kleine noorsche stoombooten, met een gezamenlijke bemanning van
honderd-veertig man. Zij komen in het voorjaar, brengen den zomer op
de Faröer door, en keeren naar Scandinavië terug tegen den herfst,
als de dagen te kort worden.

De uitkijkende matroos kondigt den walvisch aan, dien hij aan den
horizon bespeurt. Dan zijn alle mannen dadelijk op hun post, en als
het juiste oogenblik is gekomen, schiet een klein kanon den langen
ijzeren haak af, die als de harpoen van zaagtanden is voorzien,
en die bij voorkeur wordt afgeschoten op de massa's zacht vleesch
rondom de kieuwen.

Driehonderd-negen walvisschen werden op die manier vermeesterd in 1902,
die samen niet minder dan 16200 hectoliters traan opbrachten.

De stations voor de walvischvangst liggen in de diepe inhammen van de
kust, door de fjorden gevormd. Daar worden de reuzengroote dieren
gesneden, nadat het vleesch van de beenderen is verwijderd. De
snijders, die ijzeren pinnen onder de laarzen hebben, om niet al
te zeer uit te glijden op het gladde dier, houwen trappen in het
vleesch en het spek, halen er dan de huid af in strooken, bij de
oogen beginnend.

De walvisschen brengen vrijwat op. Buiten de huid, het spek, de traan
en de baarden, die naar Christiania en Stavanger worden gezonden,
wordt van het vleesch nog gebruikt gemaakt als veevoeder, want in den
winter vinden de schapen niets te eten onder de dikke sneeuwlaag. De
beenderen en de afval worden voor bemesting gebezigd.

Die walvischstations brengen zeer schadelijke dampen in de atmosfeer
en verpesten den ganschen omtrek. De verrottende deelen besmetten de
lucht, vervuilen het water van den fjord en vloed en ebbe brengen de
schadelijke kiemen overal heen. Dieren worden erdoor vergiftigd; geen
visschen blijven in leven in de fjorden, waar de walvischstations
gevestigd zijn, en zelfs het aantal zeevogels vermindert er. De
vogels, die op krengen azen, raven en kraaien, aangelokt door den
stank van rottend vleesch, vermeerderen er zich sterk en verjagen de
andere vogels.

De autoriteiten op de eilanden bekommeren er zich niet om; men
beschermt zorgvuldig de vogels tegen de jagers; men beproeft de
visch te beschermen tegen de sleepnetten; maar men laat het toe,
dat de Noren zich aan hun ongezonde industrie wijden en dat ze hun
walvischstations onderhouden, die afbreuk doen aan de beide groote
industrieën van de Faröer, de visch- en de vogelvangst, bronnen
van den nationalen rijkdom. De belasting van 50 kronen, die er per
walvisch van 36 voet lengte op zijn minst moet worden betaald, is
maar een schrale vergoeding voor dat nadeel.

Ik heb meer dan één interessant uitstapje gemaakt door den archipel
in een boot, waarvan het maaksel weinig is veranderd sedert den tijd
der Vikingers. Een twaalftal mannen in bruin vadmel trekken aan de
dunne riemen. Men vaart tusschen de wonderlijk gevormde eilanden
door, die er uitzien als bultige walvisschen met kaaimanbekken,
of als rhinocerossen op nijlpaarden geklommen.

Vooruitspringende schiereilanden doen denken aan dieren, die u zouden
kunnen aanvallen en van uit de diepte der zee op u loeren, terwijl
hun zware ruggen uit het water opsteken en de donkere kleuren van
die dikhuiden vertoonen.

In de spleten der rotsen groeien vetplanten en mossen, en groote
steenachtige richels loopen door de weiden, terwijl overal kloven en
bressen gapen. Gehuchten, volkomen gelijk aan Trangisvaag en Thorshavn,
zag ik op de bergen liggen in de diepte van de fjorden; ze bestonden
soms slechts uit een paar geverfde huizen met daken van graszoden, een
klein wit kerkje erbij en loodsen, om de visch te drogen en te zouten.

Uit de boot zagen we hier en daar ook ruwharige paarden met een rossige
vacht en schapen met gemsachtige vlugheid, die allen even ophielden
met grazen, om ons te zien voorbijgaan. De schapen verliezen juist hun
wol; de hals wordt eerst kaal, en uit de verte vraagt men zich af,
wat dat voor dieren zijn met dat harige lichaam en een kalen hals
als een gier of een kemphaantje.

In de buurt van Sörvog zijn de rotsen gekleurd en als besmeerd met
zwavel en bloed. Er storten zich watervallen langs de verbrokkelde
hellingen.

Achterin de baai is een walvischstation, waar men de in de buurt
gedoode dieren heen sleept.

Op den dag dat ik te Sörvog kwam, had men er juist de geraamten van
verscheiden groote walvisschen ontvleesd. Langs het voetpad, dat aan
de weide grenst en dat van het station naar het dorp voert, kwamen
mannen aanloopen, allen achter elkander. Zij waren in het nationale
vadmel gekleed en droegen de blauw en rood gestreepte muts, die men
toch nog het meeste ziet. In hun gordel stak het dolfijnmes in een
scheede van schapeleêr. Aan een touw, dat over hun voorhoofd liep,
hing op hun rug een houten bak bij wijze van mand. De vischvrouwen
in den omtrek van Edinburgh dragen op die manier haar vischmanden.

Zij gaan verder en brengen hun walvischpak naar huis; ze loopen met
gebogen rug, de armen als hengsels gekromd aan elken kant van het
hoofd, de handen gevouwen op het hoofd, sterk en langzaam voortstappend
als zwaar beladen dieren, die machinaal, half slapend hun werk doen.

Op een avond, toen ik van Arge kwam, een vroeger melaatschendorp, heb
ik een bezoek gebracht aan het kerkhof, dat vol kamillen, korenbloemen
en sleutelbloemen stond. Men treft er enkele van die monumenten,
als waar de kleine burgerij van groote steden prijs op stelt. Maar
de meeste graven zijn eenvoudige grafheuvels met gras begroeid,
waar soms bij wijze van steen een door de familie geplaatste bak met
bloemen op staat.

Op een anderen dag ben ik, om naar Kirkeboe te gaan, drie of vier
uur onderweg geweest door magere weiden, zonder dat ik andere wezens
had ontmoet dan een zeer oude vrouw, een armoedige stumper, die de
boodschaploopster is tusschen Thorshavn en Kirkeboe. Toen ik in de
verte menschen bezig zag in het veen, trad ik op hen toe.

Bij wijze van spade gebruiken ze een zeer ongemakkelijk instrument,
dat niet stevig genoeg is, een soort van roeiriem of bat voor cricket
met een ijzeren snede. Er kwam rook uit de hoopen, die stonden te
drogen. De groote kinderen hielpen hun ouders, en de kleine keken
toe. Er was een baby, Inge geheeten, die een ketel op het hoofd
droeg voor de aardigheid en die bovenmenschelijke pogingen deed,
om een brok turf naar een kist te sleepen, die onbeklimbaar hoog leek.

Voorbij het veenland en de sombere grasvlakten betrad ik tapijten
van hoog mos en uitgebloeide heide. Geen geritsel van insecten,
geen wegvluchten van hagedissen of salamanders, geen andere dieren
dan eksters verstoorden de rust der eenzame woestenijen.

Eindelijk kwam ik te Kirkeboe, dat uit niets anders bestaat dan uit de
ruïne van een gothische kerk, een kapelletje, dat van buiten wit was,
en een boerenhoeve.

Die hoeve, die, naar het schijnt, in de dertiende eeuw bewoond werd
door bisschop Hilarius, welke prelaat voornemens was hier de basiliek
voor de eilandengroep te bouwen, is zeer eigenaardig. Het hek en de
omheining zijn vervaardigd van dolfijnenkoppen en van kinnebakken en
wervels van walvisschen.

Het huis bestaat uit op elkâar gestapelde boomstammen. De deuren
zijn grof gebeeldhouwd; de meubels zijn ruw en naïef beschilderd,
maar toch niet zonder eenige pretensie, als voor kerken. De keuken is
zeer zwart en donker, met bijna vergane en verkoolde balken. Banken
loopen langs de muren. En in de duisternis maken de verouderde dingen
van het huisraad den indruk van het hol van een toovenaar.

De bewoners van de oude hoeve ontvingen mij zeer vriendelijk, en na
mij hun domein te hebben laten zien, moesten ze mij ook hun kinderen
toonen. De boer was niet blond als al zijn landgenooten, maar donker,
terwijl de boerin, een IJslandsche, een lief, blond vrouwtje was
met lichte, vroolijke oogen en een onschuldig gezichtje. Zij woonden
met genoegen in het oudste huis van het land te midden van wat hun
voorouders hebben nagelaten.

Kirkeboe is het eenige punt op de Faröer, waar men het verleden kan
oproepen. Trouwens wat de menschen er bouwen, kan de eeuwen niet
trotseeren. Alleen het langzame werk der golven geeft blijk van den
ouderdom dier eilanden, waar Columbus het eerst moet zijn aangekomen,
toen hij op de zeeën zwalkte, zoekend naar Indië.





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Op de Faröer - De Aarde en haar Volken, 1907" ***

Doctrine Publishing Corporation provides digitized public domain materials.
Public domain books belong to the public and we are merely their custodians.
This effort is time consuming and expensive, so in order to keep providing
this resource, we have taken steps to prevent abuse by commercial parties,
including placing technical restrictions on automated querying.

We also ask that you:

+ Make non-commercial use of the files We designed Doctrine Publishing
Corporation's ISYS search for use by individuals, and we request that you
use these files for personal, non-commercial purposes.

+ Refrain from automated querying Do not send automated queries of any sort
to Doctrine Publishing's system: If you are conducting research on machine
translation, optical character recognition or other areas where access to a
large amount of text is helpful, please contact us. We encourage the use of
public domain materials for these purposes and may be able to help.

+ Keep it legal -  Whatever your use, remember that you are responsible for
ensuring that what you are doing is legal. Do not assume that just because
we believe a book is in the public domain for users in the United States,
that the work is also in the public domain for users in other countries.
Whether a book is still in copyright varies from country to country, and we
can't offer guidance on whether any specific use of any specific book is
allowed. Please do not assume that a book's appearance in Doctrine Publishing
ISYS search  means it can be used in any manner anywhere in the world.
Copyright infringement liability can be quite severe.

About ISYS® Search Software
Established in 1988, ISYS Search Software is a global supplier of enterprise
search solutions for business and government.  The company's award-winning
software suite offers a broad range of search, navigation and discovery
solutions for desktop search, intranet search, SharePoint search and embedded
search applications.  ISYS has been deployed by thousands of organizations
operating in a variety of industries, including government, legal, law
enforcement, financial services, healthcare and recruitment.



Home