Home
  By Author [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Title [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Language
all Classics books content using ISYS

Download this book: [ ASCII | HTML | PDF ]

Look for this book on Amazon


We have new books nearly every day.
If you would like a news letter once a week or once a month
fill out this form and we will give you a summary of the books for that week or month by email.

Title: La Tempête
Author: Shakespeare, William, 1564-1616
Language: French
As this book started as an ASCII text book there are no pictures available.
Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "La Tempête" ***

This book is indexed by ISYS Web Indexing system to allow the reader find any word or number within the document.



made available by the Bibliothèque nationale de France (BnF/Gallica)



Note du transcripteur:

======================================================================
  Ce document est tiré de:

  OEUVRES COMPLÈTES DE
  SHAKSPEARE

  TRADUCTION DE
  M. GUIZOT

  NOUVELLE ÉDITION ENTIÈREMENT REVUE
  AVEC UNE ÉTUDE SUR SHAKSPEARE
  DES NOTICES SUR CHAQUE PIÈCE ET DES NOTES

  Volume 1
  Vie de Shakspeare
  Hamlet.--La Tempête.--Coriolan.

  PARIS
  A LA LIBRAIRIE ACADÉMIQUE
  DIDIER ET Ce, LIBRAIRES-ÉDITEURS
  35, QUAI DES AUGUSTINS
  1864


======================================================================


LA TEMPÊTE

TRAGÉDIE



NOTICE SUR LA TEMPÊTE


«Je ne saurais jurer que cela soit ou ne soit pas réel,» dit, à la fin
de _la Tempête_, le vieux Gonzalo tout étourdi des prestiges qui l'ont
environné depuis son arrivée dans l'île. Il semble que, par la bouche
de l'honnête homme de la pièce, Shakspeare ait voulu exprimer l'effet
général de ce charmant et singulier ouvrage. Brillant, léger, diaphane
comme les apparitions dont il est rempli, à peine se laisse-t-il
saisir à la réflexion; à peine, à travers ces traits mobiles et
transparents, se peut-on tenir pour certain d'apercevoir un sujet, une
contexture de pièce, des aventures, des sentiments, des personnages
réels. Cependant tout y est, tout s'y révèle; et, dans une succession
rapide, chaque objet à son tour émeut l'imagination, occupe
l'attention et disparaît, laissant pour unique trace la confuse
émotion du plaisir et une impression de vérité à laquelle on n'ose
refuser ni accorder sa croyance.

«C'est ici surtout, dit Warburton, que la sublime et merveilleuse
imagination de Shakspeare s'élève au-dessus de la nature sans
abandonner la raison, ou plutôt entraîne avec elle la nature par
delà ses limites convenues.» Tout est à la fois, dans ce tableau,
fantastique et vrai. Comme s'il était le créateur de l'ouvrage, comme
s'il était le véritable enchanteur entouré des illusions de son art,
Prospero, en s'y montrant à nous, semble le seul corps opaque et
solide au milieu d'un peuple de légers fantômes revêtus des formes de
la vie, mais dépourvus des apparences de la durée. Quelques minutes
s'écouleront à peine que l'aimable Ariel, plus léger encore que
lorsqu'il arrive avec la pensée, va échapper au contact même de la
baguette magique, et, libre des formes qu'on lui prescrit, libre
de toute forme sensible, va se dissoudre dans le vague de l'air, où
s'évanouira pour nous son existence individuelle. N'est-ce pas un
prestige de la magie que cette demi-intelligence qui paraît luire dans
le grossier Caliban? et ne semble-t-il pas qu'en mettant le pied hors
de l'île désenchantée où il va être laissé à lui-même, nous allons le
voir retomber dans son état naturel de masse inerte, s'assimilant par
degrés à la terre dont il est à peine distinct? Que deviendront, loin
de notre vue, cet Antonio, ce Sébastien, si prompts à concevoir le
dessein du crime, cet Alonzo, si facilement et légèrement accessible
à tous les sentiments? Que deviendront ces jeunes amants, sitôt et
si complétement épris, et qui, pour nous, semblent n'avoir eu d'autre
existence que d'aimer, d'autre destination que de faire passer devant
nos yeux les ravissantes images de l'amour et de l'innocence? Chacun
de ces personnages ne nous révèle que la portion de son caractère
qui convient à sa situation présente; aucun d'eux ne nous dévoile en
lui-même ces abîmes de la nature, ces profondes sources de la pensée
où descend si souvent et si avant Shakspeare; mais ils en déploient
sous nos yeux tous les effets extérieurs: nous ne savons d'où ils
viennent, mais nous reconnaissons parfaitement ce qu'ils semblent
être; véritables visions dont nous ne sentons ni la chair ni les os,
mais dont les formes nous sont distinctes et familières.

Aussi, par la souplesse et la légèreté de leur nature, ces créatures
singulières se prêtent-elles à une rapidité d'action, à une variété de
mouvements dont peut-être aucune autre pièce de Shakspeare ne fournit
d'exemple; il n'en est pas de plus amusante, de plus animée, où
une gaieté vive et même bouffonne se marie plus naturellement à
des intérêts sérieux, à des sentiments tristes et à de touchantes
affections: c'est une féerie dans toute la force du terme, dans toute
la vivacité des impressions qu'on en peut recevoir.

Le style de _la Tempête_ participe de cette espèce de magie. Figuré,
vaporeux, portant à l'esprit une foule d'images et d'impressions
vagues et fugitives comme ces formes incertaines que dessinent les
nuages, il émeut l'imagination sans la fixer, et la tient dans cet
état d'excitation indécise qui la rend accessible à tous les prestiges
dont voudra l'amuser l'enchanteur. Il est de tradition en Angleterre
que le célèbre lord Falkland[1], M. Selden et lord C.J. Vaughan,
regardaient le style du rôle de Caliban, dans _la Tempête_, comme
tout à fait particulier à ce personnage, et comme une création de
Shakspeare. Johnson est d'un avis opposé; mais, en admettant que la
tradition soit fondée, l'autorité de Johnson ne suffirait pas
pour infirmer celle de lord Falkland, esprit éminemment élégant et
remarquable, à ce qu'il paraît, par une finesse de tact qui, du
moins dans la critique, a souvent manqué au docteur. D'ailleurs
lord Falkland, presque contemporain de Shakspeare puisqu'il était
né plusieurs années avant sa mort, aurait droit d'en être cru de
préférence sur des nuances de langage qui, cent cinquante ans plus
tard, devaient se perdre pour Johnson sous une couleur générale de
vétusté. Si donc l'on avait quelque titre pour décider entre eux, on
serait plutôt tenté d'ajouter foi à l'opinion de lord Falkland, et
même d'appliquer à l'ouvrage entier ce qu'il a dit du seul rôle de
Caliban. Du moins peut-on remarquer que le style de _la Tempête_
paraît, plus qu'aucun autre ouvrage de Shakspeare, s'éloigner de ce
type général d'expression de la pensée qui se retrouve et se conserve
plus ou moins partout, à travers la différence des idiomes. Il faut
probablement attribuer en partie ce fait à la singularité de la
situation et à la nécessité de mettre en harmonie tant de conditions,
de sentiments, d'intérêts divers, enveloppés pour quelques heures dans
un sort commun et dans une même atmosphère surnaturelle. Dans aucune
de ses pièces, d'ailleurs, Shakspeare ne s'est montré aussi sobre de
jeux de mots.

[Note 1: L'homme le plus vertueux, le plus aimable et le plus instruit
de l'Angleterre sous Charles Ier, de qui lord Clarendon a dit: «Qu'il
faudrait haïr la révolution, ne fût-ce que pour avoir causé la mort
d'un tel homme.» Après avoir énergiquement défendu dans le parlement,
contre Charles Ier, les libertés de son pays, il se rallia à la cause
de ce prince lorsqu'elle devint celle de la justice; et ministre de
Charles Ier, il se fit tuer à la bataille de Newbury, de désespoir des
malheurs qu'il prévoyait: il avait alors trente-trois ans.]

Il serait assez difficile de déterminer précisément à quel ordre de
merveilleux appartient celui qu'il a employé dans _la Tempête_. Ariel
est un véritable sylphe; mais les esprits que lui soumet Prospero,
fées, lutins, farfadets appartiennent aux superstitions populaires du
Nord. Caliban tient à la fois du gnome et du démon; son existence de
brute n'est animée que par une malice infernale; et le _O ho! o ho!_
par lequel il répond à Prospero lorsque celui-ci lui reproche d'avoir
voulu déshonorer sa fille, était l'exclamation, probablement l'espèce
de rire attribué en Angleterre au diable dans les anciens mystères où
il jouait un rôle. _Selebos_, qu'invoque le monstre comme le dieu et
peut-être le mari de sa mère, passait pour être le diable ou le dieu
des Patagons qui le représentaient, disait-on, avec des cornes à la
tête. On ne saurait trop se figurer de quelle manière doit être fait
ce Caliban qu'on prend si souvent pour un poisson; il paraît qu'on
le représente avec les bras et les jambes couverts d'écailles; il
me semble qu'une tête de poisson, ou quelque chose de pareil, serait
assez nécessaire pour donner de la vraisemblance aux méprises dont il
est l'objet. Mais Shakspeare peut fort bien n'y avoir pas regardé de
si près, et s'être peu embarrassé de se rendre à lui-même un compte
exact de la figure qui convenait à son monstre. Il s'est joué avec
son sujet, et l'a laissé couler de sa brillante imagination revêtu
des teintes poétiques qu'il y recevait en passant. La légèreté de son
travail se fait assez connaître par les différentes inadvertances qui
lui sont échappées; comme par exemple lorsqu'il fait dire à Ferdinand
que le duc de Milan et _son brave fils_ ont péri dans la tempête,
quoiqu'il ne soit pas question de ce fils dans tout le reste de la
pièce, et que rien ne puisse faire supposer qu'il existe dans l'île,
bien qu'Ariel qui assure d'ailleurs à Prospero que personne n'a péri,
n'ait renfermé sous les écoutilles que les gens de l'équipage.

_La Tempête_ est une pièce assez régulière quant aux unités, puisque
l'orage qui submerge le vaisseau dans la première scène se passe en
vue de l'île, et que toute l'action n'embrasse pas un intervalle de
plus de trois heures. Quelques commentateurs ont pensé que Shakspeare
pouvait avoir eu pour objet de répondre, par cet échantillon de ce
qu'il pouvait faire, aux continuelles critiques de Ben Johnson sur
l'irrégularité de ses ouvrages. Le docteur Johnson pense autrement,
et regarde cette circonstance comme un effet du hasard et le résultat
naturel du sujet; mais ce qui pourrait donner lieu de croire que du
moins Shakspeare a voulu se prévaloir de cet avantage, c'est le soin
avec lequel les différents personnages, jusqu'au bosseman qui a dormi
pendant toute la durée de l'action, marquent le temps qui s'est écoulé
depuis le commencement. Il y a plus; lorsqu'Ariel avertit Prospero
qu'ils approchent de la sixième heure, celle où son maître lui a
promis que finiraient leurs travaux: «Je l'ai annoncé, dit Prospero,
au moment où j'ai soulevé la tempête.» Ce mot paraîtrait même indiquer
une intention que le poëte a voulu faire sentir.

On ignore où Shakspeare a puisé le sujet de _la Tempête_; il paraît
cependant assez certain qu'il l'a emprunté à quelque nouvelle
italienne que jusqu'à présent on n'a pu parvenir à retrouver.

La chronologie de M. Malone place en 1612 la composition de _la
Tempête_, ce qui s'accorde difficilement cependant avec une autre
conjecture assez vraisemblable. En lisant _le Masque_, représenté
devant Ferdinand et Miranda, il est impossible de n'être pas frappé
de l'idée que _la Tempête_ a été faite d'abord pour être représentée à
quelque fête de mariage; et la légèreté du sujet, la brillante incurie
qui se fait remarquer dans la composition, confirment tout à fait
cette conjecture. M. Holt, l'un des commentateurs de Shakspeare, a
pensé que le mariage sur lequel le poëte verse tant de bénédictions,
par la bouche de Junon et de Cérès, pourrait bien être celui du comte
d'Essex, qui épousa en 1611 lady Frances Howard, ou plutôt termina
en cette année son mariage, contracté dès l'année 1606, mais dont
les voyages du comte, et probablement la jeunesse des contractants,
avaient jusqu'alors retardé la consommation. Cette dernière
circonstance paraît même assez clairement indiquée dans la scène où
l'on insiste principalement sur la continence qu'ont promis de garder
les jeunes époux jusqu'au parfait accomplissement de toutes les
cérémonies nécessaires. Ne serait-il pas possible de supposer que,
composée en 1611 pour le mariage du comte d'Essex, cette pièce ne fut
représentée à Londres que l'année suivante?



LA TEMPÊTE

TRAGÉDIE



PERSONNAGES

    ALONZO, roi de Naples.
    SÉBASTIEN, frère d'Alonzo.
    PROSPERO, duc légitime de Milan.
    ANTONIO, son frère, usurpateur du duché de Milan.
    FERDINAND, fils du roi de Naples.
    GONZALO, vieux et fidèle conseiller du roi de Naples.
    ADRIAN, FRANCISCO, seigneurs napolitains.
    CALIBAN, sauvage abject et difforme.
    TRINCULO, bouffon.
    STEPHANO, sommelier ivre.
    LE MAÎTRE du vaisseau, LE BOSSEMAN et des MATELOTS.
    MIRANDA, fille de Prospero.
    ARIEL, génie aérien.
    IRIS, CÉRÈS, JUNON, NYMPHES, MOISSONNEURS, génies employés
          dans le ballet.
    AUTRES génies soumis à Prospero.

La scène représente d'abord la mer et un vaisseau, puis une île
inhabitée.



ACTE PREMIER


SCÈNE I


Sur un vaisseau en mer. Une tempête mêlée de tonnerre et d'éclairs.

(Entrent le maître et le bosseman.)

LE MAÎTRE.--Bosseman?

LE BOSSEMAN.--Me voici, maître. Où en sommes-nous?

LE MAÎTRE.--Bon, parlez aux matelots.--Manoeuvrez rondement, ou nous
courons à terre. De l'entrain! de l'entrain!

LE BOSSEMAN.--Allons, mes enfants! courage, courage, mes enfants!
vivement, vivement, vivement! Ferlez le hunier.--Attention au sifflet
du maître.--Souffle, tempête, jusqu'à en crever si tu peux.

(Entrent Alonzo, Sébastien, Antonio, Ferdinand, Gonzalo et plusieurs
autres.)

ALONZO.--Cher bosseman, je vous en prie, ne négligez rien. Où est le
maître? Montrez-vous des hommes.

LE BOSSEMAN.--Restez en bas, je vous prie.

ANTONIO.--Bosseman, où est le maître?

LE BOSSEMAN.--Ne l'entendez-vous pas? Vous troublez la manoeuvre.
Restez dans vos cabines, vous aidez la tempête.

GONZALO.--Voyons, mon cher, un peu de patience.

LE BOSSEMAN.--Quand la mer en aura. Hors d'ici!--Les vagues se
soucient bien de la qualité de roi. En bas! Silence! laissez-nous
tranquilles.

GONZALO.--Fort bien! cependant n'oublie pas qui tu as à bord.

LE BOSSEMAN.--Personne qui me soit plus cher que moi-même. Vous êtes
un conseiller: si vous pouvez imposer silence à ces éléments, et
rétablir le calme à l'instant, nous ne remuerons plus un seul cordage;
usez de votre autorité. Si vous ne le pouvez, rendez grâces d'avoir
vécu si longtemps, et allez dans votre cabine vous préparer aux
mauvaises chances du moment, s'il faut en passer par là.--Courage, mes
enfants!--Hors de mon chemin, vous dis-je.

GONZALO.--Ce drôle me rassure singulièrement. Il n'a rien d'un homme
destiné à se noyer; tout son air est celui d'un gibier de potence.
Bon Destin, tiens ferme pour la potence, et que la corde qui lui
est réservée nous serve de câble, car le nôtre ne nous est pas bon
à grand' chose. S'il n'est pas né pour être pendu, notre sort est
pitoyable.

(Ils sortent.)

(Rentre le bosseman.)

LE BOSSEMAN.--Amenez le mât de hune. Allons, plus bas, plus bas.
Mettez à la cape sous la grande voile risée. (_Un cri se fait entendre
dans le corps du vaisseau_.) Maudits soient leurs hurlements! Leur
voix domine la tempête et la manoeuvre. (_Entrent Sébastien, Antonio
et Gonzalo_.)--Encore! que faites-vous ici? Faut-il tout laisser là et
se noyer? Avez-vous envie de couler bas?

SÉBASTIEN.--La peste soit de tes poumons, braillard, blasphémateur,
mauvais chien!

LE BOSSEMAN.--Manoeuvrez donc vous-même.

ANTONIO.--Puisses-tu être pendu, maudit roquet! Puisses-tu être pendu,
vilain drôle, insolent criard! Nous avons moins peur d'être noyés que
toi.

GONZALO.--Je garantis qu'il ne sera pas noyé, le vaisseau fût-il
mince comme une coquille de noix, et ouvert comme la porte d'une
dévergondée[2].

[Note 2: _As leaky as an unstaunched wench_.

Le sens de ce passage, tel qu'il me paraît probable, est impossible à
rendre en français. J'ai cherché seulement à en approcher autant qu'il
se pouvait sans trop de grossièreté.]

LE BOSSEMAN.--Serrez le vent! serrez le vent! Prenons deux basses
voiles et élevons-nous en mer. Au large!

(Entrent des matelots mouillés.)

LES MATELOTS.--Tout est perdu.--En prières! en prières! Tout est
perdu.

(Ils sortent.)

LE BOSSEMAN.--Quoi! faut-il que nos bouches soient glacées par la
mort?

GONZALO.--Le roi et le prince en prières! Imitons-les, car leur sort
est le nôtre.

SÉBASTIEN.--Ma patience est à bout.

ANTONIO.--Nous périssons par la trahison de ces ivrognes. Ce bandit au
gosier énorme, je voudrais le voir noyé et roulé par dix marées.

GONZALO.--Il n'en sera pas moins pendu, quoique chaque goutte d'eau
jure le contraire et bâille de toute sa largeur pour l'avaler.

(Bruit confus au dedans du navire.)

DES VOIX.--Miséricorde! nous sombrons, nous sombrons... Adieu, ma
femme et mes enfants. Mon frère, adieu. Nous sombrons, nous sombrons,
nous sombrons.

ANTONIO.--Allons tous périr avec le roi.

(Il sort.)

SÉBASTIEN.--Allons prendre congé de lui.

(Il sort.)

GONZALO.--Que je donnerais de bon coeur en ce moment mille lieues de
mer pour un acre de terre aride, ajoncs ou bruyère, n'importe.--Les
décrets d'en haut soient accomplis! Mais, au vrai, j'aurais mieux aimé
mourir à sec.

(Il sort.)


SCÈNE II

(La partie de l'île qui est devant la grotte de Prospero.)

PROSPERO ET MIRANDA _entrent_.

MIRANDA.--Si c'est vous, mon bien-aimé père, qui par votre art faites
mugir ainsi les eaux en tumulte, apaisez-les. Il semble que le ciel
serait prêt à verser de la poix enflammée, si la mer, s'élançant à la
face du firmament, n'allait en éteindre les feux. Oh! j'ai souffert
avec ceux que je voyais souffrir! Un brave vaisseau, qui sans doute
renfermait de nobles créatures, brisé tout en pièces! Oh! leur cri a
frappé mon coeur. Pauvres gens! ils ont péri. Si j'avais été quelque
puissant dieu, j'aurais voulu précipiter la mer dans les gouffres de
la terre, avant qu'elle eût ainsi englouti ce beau vaisseau et tous
ceux qui le montaient.

PROSPERO.--Recueillez vos sens, calmez votre effroi; dites à votre
coeur compatissant qu'il n'est arrivé aucun mal.

MIRANDA.--O jour de malheur!

PROSPERO.--Il n'y a point eu de mal. Je n'ai rien fait que pour toi
(toi que je chéris, toi ma fille) qui ne sais pas encore qui tu es,
et ignores d'où je suis issu, et si je suis quelque chose de plus que
Prospero, le maître de la plus pauvre caverne, ton père et rien de
plus.

MIRANDA.--Jamais l'envie d'en savoir davantage n'entra dans mes
pensées.

PROSPERO.--Il est temps que je t'apprenne quelque chose de plus. Viens
m'aider; ôte-moi mon manteau magique.--Bon. (_Il quitte son manteau_.)
Couche là, mon art.--Toi, essuie tes yeux, console-toi. Ce naufrage,
dont l'affreux spectacle a remué en toi toutes les vertus de la
compassion, a été, par la prévoyance de mon art, disposé avec tant de
précaution qu'il n'y a pas une âme de perdue, que pas un seul cheveu
n'est tombé de la tête d'aucune créature sur ce vaisseau dont tu as
entendu le cri, et que tu as vu sombrer. Assieds-toi, car il faut
maintenant que tu en saches davantage.

MIRANDA.--Vous avez souvent commencé à m'apprendre qui je suis; mais
vous vous êtes toujours arrêté me laissant à des conjectures sans
terme, et finissant par ces mots: _Restons-en là, pas encore_.

PROSPERO.--L'heure est venue maintenant; voici l'instant précis où tu
dois ouvrir ton oreille: obéis et sois attentive. Peux-tu te souvenir
d'une époque de ta vie où nous n'étions pas encore venus dans cette
caverne? Je ne crois pas que tu le puisses, car tu n'avais pas alors
plus de trois ans.

MIRANDA.--Certainement, seigneur, je peux m'en souvenir.

PROSPERO.--De quoi te souviens-tu? d'une autre demeure ou de quelque
autre personne? Dis-moi quelle est l'image qui est restée gravée dans
ton souvenir?

MIRANDA.--Tout cela est bien loin, et plutôt comme un songe que comme
une certitude que ma mémoire puisse me garantir. N'avais-je pas jadis
quatre ou cinq femmes qui prenaient soin de moi?

PROSPERO.--Tu les avais, Miranda; tu en avais même davantage. Mais
comment se peut-il que ce souvenir vive encore dans ta mémoire? que
vois-tu encore dans cet obscur passé, dans cet abîme du temps? Si tu
te rappelles quelque chose de ce qui a précédé ton arrivée dans cette
île, tu dois aussi te rappeler comment tu y es venue.

MIRANDA.--Cependant je ne m'en souviens pas.

PROSPERO.--Il y a douze ans, ma fille, il y a douze ans, ton père
était duc de Milan et un puissant prince.

MIRANDA.--Seigneur, n'êtes-vous pas mon père?

PROSPERO.--Ta mère était un modèle de vertu, et elle m'a dit que tu
étais ma fille. Ton père était duc de Milan, et son unique héritière
était une princesse, pas moins que je ne te le dis.

MIRANDA.--O ciel! faut-il avoir joué de malheur pour être venus ici!
Ou bien, est-ce pour nous un bonheur qu'il en soit arrivé ainsi?

PROSPERO.--L'un et l'autre, mon enfant, l'un et l'autre. On m'a
cruellement joué, comme tu le dis[3], et c'est ainsi que nous avons
été chassés de là; mais c'est par un grand bonheur que nous sommes
arrivés ici.

[Note 3: MIR. _What foul play had we_, etc. PRO. _By foul play, as
thou say'st were we_, etc.

_Foul play_, dans la question de Miranda, signifie _mauvaise chance_;
dans la réponse de Prospero, il signifie _artifices coupables_.
Prospero joue ici sur le mot d'une manière que la différence des
langues ne permet pas de rendre avec une entière exactitude, à moins
de défigurer le naturel du dialogue, ce qui serait, ce me semble, une
inexactitude encore plus grande.]

MIRANDA.--Oh! le coeur me saigne en songeant aux peines dont je
renouvelle en vous l'idée, et qui sont sorties de ma mémoire. Je vous
en prie, continuez.

PROSPERO.--Mon frère,--ton oncle, appelé Antonio,--et, je t'en prie,
remarque bien ceci: qu'un frère ait pu être si perfide;--lui que dans
le monde entier je chérissais le plus après toi, lui à qui j'avais
confié le gouvernement de mon État! et alors, de toutes les
principautés, mon État était le premier, Prospero était le premier
parmi les ducs, le premier en dignité, et, dans les arts libéraux,
sans égal. Ces arts faisant toute mon étude, je me déchargeai du
gouvernement sur mon frère, et, transporté, ravi dans mes secrètes
occupations, je devins étranger à mon État. Ton perfide oncle...
M'écoutes-tu?

MIRANDA.--Avec la plus grande attention, seigneur.

PROSPERO.--Dès qu'il se fut perfectionné dans l'art d'accorder les
grâces ou de les refuser, de connaître ceux qu'il faut avancer et ceux
qu'il faut abattre pour s'être trop élevés, il créa de nouveau mes
créatures;--je veux dire qu'il les changea ou qu'il les transforma.
Alors, ayant la clef des emplois et des employés, il monta tous les
coeurs au ton qui plaisait à son oreille; et bientôt il fut le lierre
qui enveloppa mon arbre princier et épuisa le suc de ma verdure.--Tu
ne me suis pas.--Je t'en prie, écoute-moi.

MIRANDA.--Mon cher seigneur, j'écoute.

PROSPERO.--Ainsi, négligeant tous les intérêts de ce monde, dévoué
tout entier à la retraite et au soin d'enrichir mon esprit de biens
qui, s'ils n'étaient pas si secrets, seraient mis au-dessus de tout
ce qu'estime le vulgaire, j'éveillai dans mon perfide frère un mauvais
naturel: ma confiance, comme un bon père, engendra en lui une perfidie
égale non moins que contraire à ma confiance, et en vérité elle
n'avait point de limites; c'était une confiance sans réserve. Ainsi,
devenu maître non-seulement de ce que me rendaient mes revenus, mais
encore de ce que mon pouvoir était en état d'exiger, comme un homme
qui, à force de se répéter, a rendu sa mémoire si coupable envers la
vérité qu'il finit par croire à son propre mensonge, il crut qu'il
était en effet le duc, parce qu'il se voyait substitué à mon pouvoir,
parce qu'il exécutait les actes extérieurs de la souveraineté, et
qu'il jouissait de ses prérogatives. De là son ambition croissante...
M'écoutes-tu?

MIRANDA.--Seigneur, votre récit guérirait la surdité.

PROSPERO.--Pour supprimer toute distance entre ce rôle qu'il joue et
celui dont il joue le rôle, il faut qu'il devienne réellement duc de
Milan. Pour moi, pauvre homme, ma bibliothèque était un assez grand
duché. Il me juge désormais inhabile à toute royauté temporelle: il se
ligue avec le roi de Naples, et (tant il était altéré du pouvoir!) il
consent à lui payer un tribut annuel, à lui faire hommage, à soumettre
sa couronne ducale à la couronne royale; et mon duché (hélas! pauvre
Milan), qui jusque-là n'avait jamais courbé la tête, il le condamne au
plus honteux abaissement.

MIRANDA.--O ciel!

PROSPERO.--Remarque bien les conditions du traité et l'événement qui
suivit, et dis-moi s'il est possible que ce soit là un frère.

MIRANDA.--Ce serait pour moi un péché de former sur ma grand'mère
quelque pensée déshonorante: un sein vertueux a plus d'une fois
produit de mauvais fils.

PROSPERO.--Voici les conditions de leur pacte. Ce roi de Naples, mon
ennemi invétéré, écoute la requête de mon frère, c'est-à-dire qu'en
retour des offres que je t'ai dites d'un hommage et d'un tribut dont
j'ignore la valeur, il devait m'exclure à l'instant, moi et les miens,
de mon duché, et faire passer à mon frère mon beau Milan avec tous ses
honneurs. En conséquence, ils levèrent une armée de traîtres, et, un
soir, à l'heure de minuit marquée pour l'exécution de leur projet,
Antonio ouvrit les portes de Milan. Au plus profond de l'obscurité,
des hommes apostés me chassèrent de la ville, moi et toi qui pleurais.

MIRANDA.--Hélas! quelle pitié! moi qui ne me souviens plus comment je
pleurai alors, je suis prête à pleurer: je sens des larmes prêtes à
couler de mes yeux.

PROSPERO.--Écoute un moment encore, et je vais t'amener à l'affaire
qui nous presse aujourd'hui, et sans laquelle toute cette narration
serait la plus ridicule du monde.

MIRANDA.--Mais d'où vient qu'alors ils ne nous tuèrent pas
sur-le-champ?

PROSPERO.--Bien demandé, jeune fille; mon récit amenait naturellement
la question. Mon enfant, ils n'osèrent pas, tant était grande
l'affection que me portait mon peuple; ils n'osèrent pas non plus
marquer cette affaire d'un signe aussi sanglant; mais ils peignirent
de belles couleurs leurs criminels desseins: en un mot, ils nous
traînèrent rapidement à bord d'une barque, et nous menèrent à quelques
lieues en mer: là, ils avaient préparé la carcasse d'un bateau pourri,
sans agrès, sans cordages, sans mâts ni voiles; les rats mêmes,
avertis par l'instinct, l'avaient quitté. Ce fut là qu'ils nous
hissèrent, et nous envoyèrent adresser nos gémissements à la mer qui
mugissait contre nous, et soupirer aux vents qui, nous rendant
avec pitié nos soupirs, ne nous firent du mal qu'avec de tendres
ménagements.

MIRANDA.--Hélas! quel embarras je dus être alors pour vous!

PROSPERO.--Oh! tu étais un chérubin qui me sauva. Quand je mêlais à la
mer mes larmes amères, quand je gémissais sous mon fardeau, tu souris,
remplie d'une force qui venait du ciel, et je sentis naître en moi
assez de courage pour supporter tout ce qui pourrait arriver.

MIRANDA.--Comment pûmes-nous aborder à un rivage?

PROSPERO.--Par une providence toute divine. Nous avions quelque
nourriture et un peu d'eau fraîche qu'un noble Napolitain, Gonzalo,
chargé en chef de l'exécution de ce dessein, nous avait données
par pitié; il nous donna de plus de riches vêtements, du linge, des
étoffes, et autres meubles nécessaires qui depuis nous ont bien servi;
et de même, sachant que j'aimais mes livres, sa bonté me pourvut d'un
certain nombre de volumes tirés de ma bibliothèque, et qui me sont
plus précieux que mon duché.

MIRANDA.--Je voudrais bien voir quelque jour cet homme.

PROSPERO.--Maintenant je me lève; demeure encore assise, et écoute
comment finirent nos tribulations maritimes. Nous arrivâmes dans cette
île où nous sommes ici; devenu ton instituteur, je t'ai fait faire
plus de progrès que n'en peuvent faire d'autres princesses qui ont
plus de temps à dépenser en loisirs inutiles, et des maîtres moins
vigilants.

MIRANDA.--Que le ciel vous en récompense! A présent, seigneur,
dites-moi, je vous prie, car cela agite toujours mon esprit, quel a
été votre motif pour soulever cette tempête?

PROSPERO.--Apprends encore cela. Par un hasard des plus étranges,
la fortune bienfaisante, aujourd'hui ma compagne chérie, m'amène mes
ennemis sur ce rivage, et ma science de l'avenir me découvre qu'une
étoile propice domine à mon zénith, et que si, au lieu de soigner son
influence, je la néglige, mon sort deviendra toujours moins favorable.
Cesse ici tes questions; tu es disposée à t'endormir; c'est un
favorable assoupissement; cède à sa puissance; je sais que tu n'es pas
maîtresse d'y résister. (_Miranda s'endort_.)--Viens, mon serviteur,
viens, me voilà prêt. Approche, mon Ariel; viens.

(Entre Ariel.)

ARIEL.--Profond salut, mon noble maître; sage seigneur, salut! Je suis
là pour attendre ton bon plaisir: soit qu'il faille voler, ou nager,
ou plonger dans les flammes, ou voyager sur les nuages onduleux,
soumets à tes ordres puissants Ariel et toutes ses facultés.

PROSPERO.--Esprit, as-tu exécuté de point en point la tempête que je
t'ai commandée?

ARIEL.--Jusqu'au plus petit détail. J'ai abordé le vaisseau du roi,
et tour à tour sur la proue, dans les flancs, sur le tillac, dans les
cabines, partout j'ai allumé l'épouvante. Tantôt, je me divisais et je
brûlais en plusieurs endroits à la fois, tantôt je flambais séparément
sur le grand mât, le mât de beaupré, les vergues; puis je rapprochais
et unissais toutes ces flammes: les éclairs de Jupiter, précurseurs
des terribles éclats du tonnerre, n'étaient pas plus passagers,
n'échappaient pas plus rapidement à la vue; le feu, les craquements du
soufre mugissant, semblaient assiéger le tout-puissant Neptune,
faire trembler ses vagues audacieuses, et secouer jusqu'à son trident
redouté.

PROSPERO.--Mon brave esprit, s'est-il trouvé quelqu'un d'assez ferme,
d'assez constant pour que ce bouleversement n'atteignît pas sa raison?

ARIEL.--Pas une âme qui n'ait senti la fièvre de la folie, qui n'ait
donné quelque signe de désespoir. Tous, hors les matelots, se sont
jetés dans les flots écumants; tous ont abandonné le navire que
je faisais en ce moment flamber de toutes parts. Le fils du roi,
Ferdinand, les cheveux dressés sur la tête, semblables alors non à
des cheveux, mais à des roseaux, s'est lancé le premier en criant:
«L'enfer est vide, tous ses démons sont ici!»

PROSPERO.--Vraiment c'est bien, mon esprit. Mais n'était-on pas près
du rivage?

ARIEL.--Tout près, mon maître.

PROSPERO.--Mais, Ariel, sont-ils sauvés?

ARIEL.--Pas un cheveu n'a péri; pas une tache sur leurs vêtements,
qui les soutenaient sur l'onde, et qui sont plus frais qu'auparavant.
Ensuite, comme tu me l'as ordonné, je les ai dispersés en troupes par
toute l'île. J'ai mis à terre le fils du roi séparé des autres; je
l'ai laissé dans un coin sauvage de l'île, rafraîchissant l'air de ses
soupirs, assis, les bras tristement croisés de cette manière.

PROSPERO.--Et les matelots des vaisseaux du roi, dis, qu'en as-tu
fait? Et le reste de la flotte?

ARIEL.--Le vaisseau du roi est en sûreté dans cette baie profonde où
tu m'appelas une fois à minuit pour t'aller recueillir de la rosée sur
les Bermudes, toujours tourmentées par la tempête: c'est là qu'il est
caché. Les matelots sont couchés épars sous les écoutilles: joignant
la puissance d'un charme à la fatigue qu'ils avaient endurée, je les
ai laissés tous endormis. Quant au reste des vaisseaux que j'avais
dispersés, ils se sont ralliés tous; et maintenant ils voguent sur
les flots de la Méditerranée, faisant voile tristement vers Naples,
persuadés qu'ils ont vu s'abîmer le vaisseau du roi, et périr sa
personne auguste.

PROSPERO.--Ariel, tu as rempli ton devoir avec exactitude; mais tu as
encore à travailler. A quel moment du jour sommes-nous?

ARIEL.--Passé l'époque du milieu.

PROSPERO.--De deux sables au moins. Il nous faut employer
précieusement le temps qui nous reste entre ce moment et la sixième
heure.

ARIEL.--Encore du travail! Puisque tu me donnes tant de fatigue,
permets-moi de te rappeler ce que tu m'as promis et n'as pas encore
accompli.

PROSPERO.--Qu'est-ce que c'est, mutin? que peux-tu me demander?

ARIEL.--Ma liberté.

PROSPERO.--Avant que le temps soit expiré? Ne m'en parle plus.

ARIEL.--Je te prie, souviens-toi que je t'ai bien servi, que je ne
t'ai jamais dit de mensonge, que je n'ai jamais fait de bévue, que je
t'ai obéi sans humeur ni murmure. Tu m'avais promis de me rabattre une
année de mon temps.

PROSPERO.--Oublies-tu donc de quels tourments je t'ai délivré?

ARIEL.--Non.

PROSPERO.--Tu l'oublies, et tu comptes pour beaucoup de fouler la vase
des abîmes salés, de courir sur le vent aigu du nord, de travailler
pour moi dans les veines de la terre quand elle est durcie par la
gelée.

ARIEL.--Il n'en est point ainsi, seigneur.

PROSPERO.--Tu mens, maligne créature. As-tu donc oublié l'affreuse
sorcière Sycorax, que la vieillesse et l'envie avaient courbée en
cerceau? l'as-tu oubliée?

ARIEL.--Non, seigneur.

PROSPERO.--Tu l'as oubliée. Où était-elle née? Parle, dis-le moi.

ARIEL.--Dans Alger, seigneur.

PROSPERO.--Oui vraiment? Je suis obligé de te rappeler une fois par
mois ce que tu as été et ce que tu oublies. Sycorax, cette sorcière
maudite, fut, tu le sais, bannie d'Alger pour un grand nombre
de maléfices et pour des sortilèges que l'homme s'épouvanterait
d'entendre. Mais pour une seule chose qu'elle avait faite, on ne
voulut pas lui ôter la vie. Cela n'est-il pas vrai?

ARIEL.--Oui, seigneur.

PROSPERO.--Cette furie aux yeux bleus fut conduite ici grosse, et
laissée par les matelots. Toi, mon esclave, tu la servais alors, ainsi
que tu me l'as raconté toi-même: mais étant un esprit trop délicat
pour exécuter ses volontés terrestres et abhorrées, comme tu
te refusas à ses grandes conjurations, aidée de serviteurs plus
puissants, et possédée d'une rage implacable, elle t'enferma dans un
pin éclaté, dans la fente duquel tu demeuras cruellement emprisonné
pendant douze ans. Dans cet intervalle, la sorcière mourut, te
laissant dans cette prison, où tu poussais des gémissements aussi
fréquents que les coups que frappe la roue du moulin. Excepté le fils
qu'elle avait mis bas ici, animal bigarré, race de sorcière, cette île
n'était alors honorée d'aucune figure humaine.

ARIEL.--Oui, Caliban, son fils.

PROSPERO.--C'est ce que je dis, imbécile; c'est lui, ce Caliban que je
tiens maintenant à mon service. Tu sais mieux que personne dans quels
tourments je te trouvai: tes gémissements faisaient hurler les loups,
et pénétraient les entrailles des ours toujours furieux. C'était un
supplice destiné aux damnés, et que Sycorax ne pouvait plus faire
cesser. Ce fut mon art, lorsque j'arrivai dans ces lieux et que je
t'entendis, qui força le pin de s'ouvrir et de te laisser échapper.

ARIEL.--Je te remercie, mon maître.

PROSPERO.--Si tu murmures encore, je fendrai un chêne, je te
chevillerai dans ses noueuses entrailles, et t'y laisserai hurler
douze hivers.

ARIEL.--Pardon, maître; je me conformerai à tes volontés, et je ferai
de bonne grâce mon service d'esprit.

PROSPERO.--Tiens parole, et dans deux jours je t'affranchis.

ARIEL.--Voilà qui est dit, mon noble maître. Que dois-je faire? quoi?
Dis-le moi, que dois-je faire?

PROSPERO.--Va, métamorphose-toi en nymphe de la mer; ne sois soumis
qu'à ma vue et à la tienne, invisible pour tous les autres yeux.
Va prendre cette forme et reviens; pars et sois prompt. (_Ariel
disparaît_.)--Réveille-toi, ma chère enfant, réveille-toi; tu as bien
dormi. Éveille-toi.

MIRANDA.--C'est votre étrange histoire qui m'a plongée dans cet
assoupissement.

PROSPERO.--Secoue ces vapeurs, lève-toi, viens. Allons voir Caliban,
mon esclave, qui jamais ne nous fit une réponse obligeante.

MIRANDA.--C'est un misérable, seigneur; je n'aime pas à le regarder.

PROSPERO.--Mais, tel qu'il est, nous ne pouvons nous en passer. C'est
lui qui fait notre feu, qui nous porte du bois: il nous rend des
services utiles.--Holà, ho! esclave! Caliban, masse de terre,
entends-tu! parle.

CALIBAN, _en dedans_.--Il y a assez de bois ici.

PROSPERO.--Sors, te dis-je. Tu as autre chose à faire. Allons, viens,
tortue; viendras-tu! (_Entre Ariel sous la figure d'une nymphe
des eaux_.)--Jolie apparition, mon gracieux Ariel, écoute un mot à
l'oreille. (_Il lui parle bas_.)

ARIEL.--Mon maître, cela sera fait.

(Il sort.)

PROSPERO.--Toi, esclave venimeux, que le démon lui-même a engendré à
ta mère maudite, viens ici.

(Entre Caliban.)

CALIBAN.--Tombe sur vous deux le serein le plus maudit, que ma
mère ait jamais ramassé avec la plume d'un corbeau sur un marais
pestilentiel! Que le vent du sud-ouest souffle sur vous et vous couvre
d'ampoules!

PROSPERO.--Ce souhait te vaudra cette nuit des crampes, des
élancements dans les flancs qui te couperont la respiration; les
lutins, pendant tout ce temps de nuit profonde où il leur est permis
d'agir, s'exerceront sur toi. Tu seras pincé aussi serré que le sont
les cellules de la ruche, et chaque pincement sera aussi piquant que
l'abeille qui les a faites.

CALIBAN.--Il faut que je mange mon dîner. Cette île que tu me voles
m'appartient par ma mère Sycorax. Lorsque tu y vins, tu me caressas
d'abord et fis grand cas de moi. Tu me donnais de l'eau où tu avais
mis à infuser des baies, et tu m'appris à nommer la grande et la
petite lumière qui brûlent le jour et la nuit. Je t'aimais alors:
aussi je te montrai toutes les qualités de l'île, les sources
fraîches, les puits salés, les lieux arides et les endroits fertiles.
Que je sois maudit pour l'avoir fait! Que tous les maléfices de
Sycorax, crapauds, hannetons, chauves-souris, fondent sur vous! Car je
suis à moi seul tous vos sujets, moi qui étais mon propre roi; et
vous me donnez pour chenil ce dur rocher, tandis que vous m'enlevez le
reste de mon île.

PROSPERO.--O toi le plus menteur des esclaves, toi qui n'es sensible
qu'aux coups et point aux bienfaits, je t'ai traité avec les soins
de l'humanité, fange que tu es, te logeant dans ma propre caverne
jusqu'au jour où tu entrepris d'attenter à l'honneur de mon enfant.

CALIBAN.--O ho! ô ho! je voudrais en être venu à bout. Tu m'en
empêchas: sans cela j'aurais peuplé cette île de Calibans.

PROSPERO.--Esclave abhorré, qui ne peux recevoir aucune empreinte de
bonté, en même temps que tu es capable de tout mal, j'eus pitié de
toi: je me donnai de la peine pour te faire parler; à toute heure je
t'enseignais tantôt une chose, tantôt une autre. Sauvage, lorsque tu
ne savais pas te rendre compte de ta propre pensée et ne t'exprimais
que par des cris confus, comme la plus vile brute, je fournis à
tes idées des mots qui les firent connaître. Mais, bien que
capable d'apprendre, tu avais dans ta vile espèce des instincts qui
éloignaient de toi toutes les bonnes natures. Tu fus donc avec justice
confiné dans ce rocher, toi qui méritais pis qu'une prison.

CALIBAN.--Vous m'avez appris un langage, et le profit que j'en retire
c'est de savoir maudire. Que l'érésipèle vous ronge, pour m'avoir
appris votre langage!

PROSPERO.--Hors d'ici, race de sorcière; apporte-nous là-dedans du
bois pour le feu; et crois-moi, sois diligent à remplir tes autres
devoirs. Tu regimbes, mauvaise bête? Si tu négliges ou fais de
mauvaise grâce ce que je t'ordonne, je te torturerai de crampes
invétérées, je remplirai tous tes os de douleurs, je te ferai mugir de
telle sorte que les animaux trembleront au bruit de ton hurlement.

CALIBAN.--Non, je t'en prie. (_A part_.) Il faut que j'obéisse; son
art est si fort qu'il pourrait tenir tête à Sétébos, le dieu de ma
mère, et en faire son sujet.

PROSPERO.--Allons, esclave, sors d'ici.

(Caliban s'en va.)

(Ariel rentre invisible, chantant et jouant d'un instrument; Ferdinand
le suit.)

ARIEL _chante_.

    Venez sur ces sables jaunes,
    Et prenez-vous par les mains;
    Quand vous vous serez salués et baisés
    (Les vagues turbulentes se taisent),
    Pressez-les çà et là de vos pieds légers;
    Et que de doux esprits répètent le refrain.
    Écoutez, écoutez.

REFRAIN. (_Le son se fait entendre de différents endroits_.)

    Ouauk, ouauk.

ARIEL.

    Les chiens de garde aboient.

LE MÊME REFRAIN.

    Ouauk, ouauk.

ARIEL.

    Écoutez, écoutez; j'entends
    La voix claire du coq crêté
    Qui crie: Cocorico.

FERDINAND.--Où cette musique peut-elle être? Dans l'air ou sur la
terre? Je ne l'entends plus: sans doute elle suit les pas de quelque
divinité de l'île. Assis sur un rocher où je pleurais encore le
naufrage du roi mon père, cette musique a glissé vers moi sur les
eaux; ses doux sons calmaient à la fois la fureur des flots et
ma douleur: je l'ai suivie depuis ce lieu, ou plutôt elle m'a
entraîné.--Mais elle est partie. Non, elle recommence.

ARIEL _chante_.

    A cinq brasses sous les eaux ton père est gisant,
    Ses os sont changés en corail;
    Ses yeux sont devenus deux perles;
    Rien de lui ne s'est flétri.
    Mais tout a subi dans la mer un changement
    En quelque chose de riche et de rare.
    D'heure en heure les nymphes de la mer tintent son glas.
    Écoutez, je les entends: ding dong, glas.

REFRAIN.

    Ding dong.

FERDINAND.--Ce couplet est en mémoire de mon père noyé. Ce n'est point
là l'ouvrage des mortels, ni un son que puisse rendre la terre. Je
l'entends maintenant au-dessus de ma tête.

PROSPERO, _à Miranda_.--Relève les rideaux frangés de tes yeux; et,
dis-moi, qu'aperçois-tu là-bas?

MIRANDA.--Qu'est-ce que c'est? Un esprit? Bon Dieu, comme il regarde
autour de lui! Croyez-moi, seigneur, il a une forme bien noble. Mais
c'est un esprit.

PROSPERO.--Non, jeune fille; il mange, il dort, il a des sens comme
nous, les mêmes que nous. Ce beau jeune homme que tu vois s'est trouvé
dans le naufrage, et s'il n'était un peu flétri par la douleur (ce
poison de la beauté), tu pourrais le nommer une charmante créature. Il
a perdu ses compagnons, et il erre dans l'île pour les trouver.

MIRANDA.--Je pourrais bien le nommer un objet divin, car jamais je
n'ai rien vu de si noble dans la nature.

PROSPERO, _à part_. Les choses vont au gré de ma volonté. Esprit,
charmant esprit, je te délivrerai dans deux jours pour ta récompense.

FERDINAND.--Oh! sûrement voici la déesse que suivent ces
chants!--Souffrez que ma prière obtienne de vous de savoir si vous
habitez cette île et si vous consentirez à me donner quelque utile
instruction sur la manière dont je dois m'y conduire. Ma première
requête, quoique je la prononce la dernière, c'est que vous
m'appreniez, ô vous merveille, si vous êtes ou non une fille de la
terre[4].

[Note 4: _If you be made or no_. (Si vous êtes ou non un être créé.)

Miranda répond:

_Not wonder, sir; But certainly a maid_. (Pas une merveille, Seigneur;
mais certainement une fille.)

Il y a ici équivoque entre _made_ et _maid_, qui se prononcent de
même. Mais ce n'est point un pur jeu de mots, c'est une véritable
erreur de Miranda, et qui convient à la naïveté de son caractère: on
a été obligé, pour en conserver l'effet, de s'écarter un peu du sens
littéral de la question de Ferdinand.]

MIRANDA.--Je ne suis point une merveille, seigneur. Mais pour fille,
bien certainement je le suis.

FERDINAND.--Ma langue! ô ciel! Je serais le premier de ceux qui
parlent cette langue si je me trouvais là où elle se parle.

PROSPERO.--Comment? le premier? Eh! que serais-tu si le roi de Naples
t'entendait?

FERDINAND.--Ce que je suis maintenant, un être isolé qui s'étonne de
t'entendre parler du roi de Naples. Hélas! il m'entend et c'est parce
qu'il m'entend que je pleure. C'est moi qui suis le roi de Naples, moi
qui de mes yeux, dont le flux de larmes ne s'est point arrêté depuis
cet instant, ai vu le roi mon père englouti dans les flots.

MIRANDA.--Hélas! miséricorde!

FERDINAND.--Oui, et avec lui tous ses seigneurs, et le duc de Milan et
son brave fils tous deux ensemble.

PROSPERO.--Le duc de Milan et sa plus noble fille pourraient te
démentir s'il était à propos de le faire en ce moment.--(_A part_.)
Dès la première vue ils ont échangé leurs regards. Gentil Ariel, ceci
te vaudra ta liberté.--(_Haut_.) Un mot, mon seigneur: je crains que
vous ne vous soyez un peu compromis. Un mot.

MIRANDA.--Pourquoi mon père parle-t-il si rudement? C'est là le
troisième homme que j'aie jamais vu; c'est le premier pour qui j'aie
soupiré. Puisse la pitié disposer mon père à pencher du même côté que
moi!

FERDINAND.--Oh! si vous êtes une vierge, et que votre coeur soit
encore libre, je vous ferai reine de Naples.

PROSPERO.--Doucement, jeune homme: un mot encore. (_A part_.) Les
voilà au pouvoir l'un de l'autre. Mais il faut que je rende difficile
cette affaire si prompte, de peur que si les fatigues de la conquête
sont trop légères, le prix n'en paraisse léger.--Un mot de plus. Je
t'ordonne de me suivre: tu usurpes ici un nom qui ne t'appartient pas.
Tu t'es introduit dans cette île comme un espion pour m'en dépouiller,
moi qui en suis le maître.

FERDINAND.--Non, comme il est vrai que je suis un homme.

MIRANDA.--Rien de méchant ne peut habiter dans un semblable temple.
Si le mauvais esprit a une si belle demeure, les gens de bien
s'efforceront de demeurer avec lui.

PROSPERO, _à Ferdinand_.--Suis-moi.--Vous, ne me parlez pas pour lui;
c'est un traître.--Viens, j'attacherai d'une même chaîne tes pieds et
ton cou: tu boiras l'eau de la mer, et tu auras pour ta nourriture les
coquillages des eaux vives, les racines desséchées, et les cosses où a
été renfermé le gland. Suis-moi.

FERDINAND.--Non, jusqu'à ce que mon ennemi soit plus puissant que moi,
je résisterai à un pareil traitement.

(Il tire son épée.)

MIRANDA.--O mon bien-aimé père, ne le tentez pas avec trop
d'imprudence. Il est doux et non pas craintif.

PROSPERO.--Eh! dites donc, mon pied voudrait me servir de
gouverneur!--Lève donc ce fer, traître qui dégaînes et qui n'oses
frapper, tant ta conscience est préoccupée de ton crime! Cesse de te
tenir en garde, car je pourrais te désarmer avec cette baguette, et
faire tomber ton épée.

MIRANDA.--Mon père, je vous conjure.

PROSPERO.--Loin de moi. Ne te suspens pas ainsi à mes vêtements.

MIRANDA.--Seigneur, ayez pitié.... Je serai sa caution.

PROSPERO.--Tais-toi, un mot de plus m'obligera à te réprimander, si
ce n'est même à te haïr. Comment! prendre la défense d'un
imposteur!--Paix.--Tu t'imagines qu'il n'y a pas au monde de figures
pareilles à la sienne; tu n'as vu que Caliban et lui. Petite sotte,
c'est un Caliban auprès de la plupart des hommes, ils sont des anges
auprès de lui.

MIRANDA.--Mes affections sont donc des plus humbles: je n'ai point
l'ambition de voir un homme plus parfait que lui.

PROSPERO, _à Ferdinand_.--Allons, obéis. Tes nerfs sont retombés dans
leur enfance; ils ne possèdent aucune vigueur.

FERDINAND.--En effet; mes forces sont toutes enchaînées comme dans un
songe. La perte de mon père, cette faiblesse que je sens, le naufrage
de tous mes amis, et les menaces de cet homme par qui je me vois
subjugué, me seraient des peines légères, si, seulement une fois par
jour, je pouvais au travers de ma prison voir cette jeune fille. Que
la liberté fasse usage de toutes les autres parties de la terre; il y
aura assez d'espace pour moi dans une telle prison.

PROSPERO.--L'ouvrage marche.--Avance.--Tu as bien travaillé, mon joli
Ariel. (_A Ferdinand et à Miranda_.) Suivez-moi. (_A Ariel_.) Écoute
ce qu'il faut que tu me fasses encore.

MIRANDA.--Prenez courage. Mon père, seigneur, est d'un meilleur
naturel qu'il ne le paraît à ce langage: le traitement que vous venez
d'en recevoir est quelque chose d'inaccoutumé.

PROSPERO.--Tu seras libre comme le vent des montagnes, mais exécute de
point en point mes ordres.

ARIEL.--A la lettre.

PROSPERO.--Allons, suivez-moi.--Ne me parle pas pour lui.

(Ils sortent.)

FIN DU PREMIER ACTE.



DEUXIÈME ACTE

SCÈNE I


(Une autre partie de l'île.)

_Entrent_ ALONZO, SÉBASTIEN, ANTONIO, GONZALO, ADRIAN, FRANCISCO ET
PLUSIEURS AUTRES.

GONZALO.--Seigneur, je vous en conjure, de la gaieté. Vous avez, nous
avons tous un sujet de joie, car ce que nous avons sauvé est bien au
delà de ce que nous avons perdu; ce qui fait notre tristesse est une
chose commune: tous les jours la femme de quelque marin, le patron de
quelque navire marchand, et le négociant lui-même, ont de semblables
motifs de chagrin. Mais sur des millions d'individus, il y en a bien
peu qui aient comme nous à raconter un miracle: c'en est un que de
nous voir sauvés. Ainsi, mon bon seigneur, mettez sagement en balance
nos chagrins et nos motifs de consolation.

ALONZO.--Je t'en prie, laisse-moi en paix.

SÉBASTIEN.--Il prend goût à la consolation comme à une soupe froide.

ANTONIO.--Il ne sera pas si aisément débarrassé du consolateur.

SÉBASTIEN.--Tenez, le voilà qui monte l'horloge de son esprit; elle va
sonner tout à l'heure.

GONZALO.--Seigneur.

SÉBASTIEN.--Une.... Parlez donc.

GONZALO.--Lorsqu'on se plaît à nourrir quelque chagrin, tout ce qui se
présente apporte à celui qui le nourrit....

SÉBASTIEN.--Un dollar.

GONZALO.--Tout lui apporte une douleur[5], en effet. Vous avez parlé
plus juste que vous ne croyez.

[Note 5: _Dollar_, _dolour_, ont, en anglais, à peu près la même
prononciation.]

SÉBASTIEN.--Et vous l'avez pris plus raisonnablement que je ne
l'espérais.

GONZALO.--Donc, mon seigneur....

ANTONIO.--Fi! qu'il est prodigue de sa langue!

ALONZO.--Je t'en prie, laisse-moi.

GONZALO.--Bien, j'ai fini; mais cependant....

SÉBASTIEN.--Cependant il continuera de parler.

ANTONIO.--Parions qui de lui ou d'Adrian chantera le premier.

SÉBASTIEN.--Va pour le vieux coq.

ANTONIO.--Pour le jeune coq.

SÉBASTIEN.--C'est dit. L'enjeu?

ANTONIO.--Un éclat de rire.

SÉBASTIEN.--Tope!

ADRIAN.--Quoique cette île semble déserte....

SÉBASTIEN.--Ah! ah! ah!

ANTONIO.--Allons, vous avez payé[6].

[Note 6: _You've paid_: Dans l'ancienne édition, _You're paid_,
corrigé, ce me semble avec raison, par M. Steevens. M. Malone paraît
assez embarrassé du sens de ce passage, qui cependant ne peut, je
crois, laisser aucun doute. On a parié un _éclat de rire_; Sébastien,
qui a perdu, éclate de rire; Antonio le prend sur le fait et lui dit:
_Vous avez payé_. Cela est d'un genre de plaisanterie tout à fait
conforme au reste de l'entretien de ces deux personnages.]

ADRIAN.--Inhabitable et presque inaccessible....

SÉBASTIEN.--Cependant....

ADRIAN.--Cependant....

ANTONIO.--Cela ne pouvait pas manquer.

ADRIAN.--Il faut qu'elle jouisse d'une température[7] subtile,
moelleuse et délicate.

[Note 7: Dans l'anglais, _temperance_. Il a été impossible, dans
la traduction, de conserver le jeu de mots qui paraît de plus faire
allusion à quelque allégorie de la tempérance.]

ANTONIO.--La tempérance était une délicate donzelle.

SÉBASTIEN.--Oui, et subtile, comme il l'a dit très-savamment.

ADRIAN.--L'air souffle sur nous le plus doucement du monde.

SÉBASTIEN.--Oui, comme s'il avait des poumons, et des poumons gâtés.

ANTONIO.--Ou s'il était parfumé par un marais.

GONZALO.--Tout ici semble favorable à la vie.

ANTONIO.--Oui, sauf les moyens de vivre.

SÉBASTIEN.--Il n'y en a pas, ou il n'y en a guère.

GONZALO.--Comme l'herbe ici paraît abondante et verte! comme elle est
verte!

ANTONIO.--Le vrai, c'est que ces prairies sont jaunes.

SÉBASTIEN.--Avec un soupçon de vert.

ANTONIO.--Il ne se trompe pas de beaucoup.

SÉBASTIEN.--Non, seulement du tout au tout.

GONZALO.--Mais la merveille de tout ceci, c'est que, et cela est
presque hors de toute croyance....

SÉBASTIEN.--Comme beaucoup de merveilles attestées.

GONZALO.--C'est que nos vêtements, trempés comme ils l'ont été dans
la mer, aient cependant conservé leur fraîcheur et leur éclat; ils ont
été plutôt reteints que tachés par l'eau salée.

ANTONIO.--Si une de ses poches pouvait parler, ne dirait-elle pas
qu'il ment?

SÉBASTIEN.--Oui, ou bien elle empocherait très-faussement son récit.

GONZALO.--Je crois que nos vêtements sont aussi frais maintenant que
quand nous les portâmes pour la première fois en Afrique, au mariage
de la fille du roi, la belle Claribel, avec le roi de Tunis.

SÉBASTIEN.--C'était un beau mariage, et le retour nous a bien réussi.

ADRIAN.--Jamais Tunis ne fut ornée d'une si incomparable reine.

GONZALO.--Non, depuis le temps de la veuve Didon.

ANTONIO.--La veuve! le diable l'emporte! à quel propos cette veuve? la
veuve Didon!

SÉBASTIEN.--Eh bien! quand il aurait dit aussi le veuf Énée? comme
vous prenez cela, bon Dieu!

ADRIAN.--La veuve Didon, avez-vous dit? Vous m'avez fait apprendre
cela: elle était de Carthage et non de Tunis.

GONZALO.--Cette Tunis, seigneur, était autrefois Carthage.

ADRIAN.--Carthage?

GONZALO.--Je vous l'assure, Carthage.

ANTONIO.--Ses paroles sont plus puissantes que la harpe miraculeuse.

SÉBASTIEN.--Il a élevé non-seulement les murailles, mais les maisons.

ANTONIO.--Qu'y aura-t-il d'impossible qui ne lui devienne aisé
maintenant?

SÉBASTIEN.--Je suis persuadé qu'il emportera cette île chez lui dans
sa poche, et la donnera à son fils comme une pomme.

ANTONIO.--Dont il sèmera les pépins dans la mer et fera pousser
d'autres îles.

GONZALO.--Oui?

ANTONIO.--Pourquoi pas, avec le temps?

GONZALO.--Seigneur, nous parlions de nos vêtements qui semblent aussi
frais que lorsque nous étions à Tunis au mariage de votre fille, la
reine actuelle.

ANTONIO.--Et la plus merveilleuse qu'on y ait jamais vue.

SÉBASTIEN.--Exceptez-en, je vous prie, la veuve Didon.

GONZALO.--N'est-ce pas, seigneur, que mon habit est aussi frais que la
première fois que je l'ai porté? J'entends, en quelque sorte....

ANTONIO.--Il a longtemps cherché pour pêcher ce _en quelque sorte_.

GONZALO.--Quand je l'ai porté au mariage de votre fille.

ALONZO.--Vous rassasiez mon oreille de ces mots, malgré la révolte
de mon âme. Plût au ciel que je n'eusse jamais marié ma fille dans ce
pays! car, maintenant que j'en reviens, mon fils est perdu, et selon
moi ma fille l'est aussi; éloignée comme elle l'est de l'Italie, je
ne la reverrai jamais. O toi l'héritier de mes États de Naples et de
Milan, quel horrible poisson aura fait de toi son repas?

FRANCISCO.--Seigneur, il se peut que votre fils soit vivant. Je l'ai
vu frapper sous lui les vagues et avancer sur leur dos: il faisait
route à travers les eaux, rejetant des deux côtés les ondes en
furie, et opposant sa poitrine aux vagues gonflées qui venaient à
sa rencontre; il élevait sa tête audacieuse au-dessus des flots en
tumulte, et de ses bras robustes ramait à coups vigoureux vers
le rivage, qui, courbé sur sa base minée par les eaux, semblait
s'incliner pour lui porter secours. Je ne doute point qu'il ne soit
arrivé vivant à terre.

ALONZO.--Non, non, il a quitté ce monde.

SÉBASTIEN.--Seigneur, c'est vous-même que vous devez remercier de
cette grande perte, vous qui n'avez pas voulu faire de votre fille le
bonheur de notre Europe, mais qui avez mieux aimé la sacrifier à un
Africain, et l'avez ainsi pour le moins bannie de vos yeux, qui ont
bien sujet de mouiller de larmes un tel regret.

ALONZO.--Je t'en prie, laisse-moi en paix.

SÉBASTIEN.--Nous nous sommes tous mis à vos genoux, nous vous avons
importuné de toutes les manières; et cette fille charmante elle-même
balança entre son aversion et l'obéissance, après quoi elle finit par
plier la tête au joug. Nous avons, je le crains bien, perdu votre fils
pour toujours: Naples et Milan vont avoir, par suite de cette affaire,
plus de veuves que nous ne ramenons d'hommes pour les consoler: la
faute en est à vous seul.

ALONZO.--Et aussi la perte la plus chère.

GONZALO.--Mon seigneur Sébastien, ces vérités manquent un peu de
douceur et d'un temps propre à les dire. Vous écorchez la plaie,
lorsque vous devriez y mettre un emplâtre.

SÉBASTIEN.--Fort bien dit.

ANTONIO.--Et de la manière la plus chirurgicale.

GONZALO, _au roi_.--Mon bon seigneur, il fait mauvais temps pour nous
dès que votre front se couvre de nuages.

SÉBASTIEN.--Mauvais temps?

ANTONIO.--Très-mauvais.

GONZALO.--Si j'étais chargé de planter cette île, mon seigneur....

ANTONIO.--Il y sèmerait des orties.

SÉBASTIEN.--Avec des ronces et des mauves.

GONZALO.--Et si j'en étais le roi, savez-vous ce que je ferais?

SÉBASTIEN.--Vous seriez sûr de ne pas vous enivrer, faute de vin.

GONZALO.--Je voudrais que dans ma république tout se fît à l'inverse
du train ordinaire des choses. Il n'y aurait aucune espèce de trafic;
on n'y entendrait point parler de magistrats; les procès, l'écriture,
n'y seraient point connus; les serviteurs, les richesses, la pauvreté,
y seraient des choses hors d'usage; point de contrats, d'héritages,
de limites, de labourage; je n'y voudrais ni métal, ni blé, ni vin,
ni huile; nul travail; tous les hommes seraient oisifs et les
femmes aussi, mais elles seraient innocentes et pures; point de
souveraineté....

SÉBASTIEN.--Et cependant il voudrait en être le roi.

ANTONIO.--La fin de sa république en a oublié le commencement.

GONZALO.--La nature y produirait tout en commun, sans peine ni labeur.
Je voudrais qu'il n'y eût ni trahison ni félonie, ni épée, ni pique,
ni couteau, ni mousquet, ni aucun besoin de torture. Mais la nature,
d'elle-même, par sa propre force, produirait tout à foison, tout en
abondance, pour nourrir mon peuple innocent.

SÉBASTIEN.--Pas de mariage parmi ses sujets?

ANTONIO.--Non, mon cher, tous fainéants: des coquines et des fripons.

GONZALO.--Je voudrais gouverner dans une telle perfection, seigneur,
que mon règne surpassât l'âge d'or.

SÉBASTIEN.--Dieu conserve Sa Majesté!

ANTONIO.--Longue vie à Gonzalo!

GONZALO.--Eh bien! m'écoutez-vous, seigneur?

ALONZO.--Finis, je t'en prie; tes paroles ne me disent rien.

GONZALO.--Je crois sans peine Votre Altesse: ce que j'en ai fait
n'était que pour mettre en train ces deux nobles cavaliers qui ont les
poumons si sensibles et si agiles, que leur habitude constante est de
rire de rien.

ANTONIO.--C'est de vous que nous avons ri.

GONZALO.--De moi qui ne suis rien auprès de vous dans ce genre de
bouffonneries? Ainsi vous pouvez continuer, et ce sera toujours rire
de rien.

ANTONIO.--Quel coup il nous a porté là!

SÉBASTIEN.--S'il n'était pas tombé tout à plat.

GONZALO.--Oh! vous êtes des personnages d'une bonne trempe; vous
seriez capables d'enlever la lune de sa sphère, si elle y demeurait
cinq semaines sans changer.

(Ariel, invisible, entre en exécutant une musique grave et lente.)

SÉBASTIEN.--Oui certainement, et alors nous ferions la chasse aux
chauves-souris.

ANTONIO.--Allons, mon bon seigneur, ne vous fâchez pas.

GONZALO.--Non, sur ma parole, je ne compromets pas si légèrement ma
prudence. Voulez-vous plaisanter assez pour m'endormir? car déjà je me
sens appesanti.

ANTONIO.--Allons, dormez et écoutez-nous.

(Tous s'endorment, excepté Alonzo, Sébastien et Antonio.)

ALONZO.--Quoi! déjà tous endormis! Je voudrais que mes yeux pussent,
en se fermant, emprisonner mes pensées: je les sens disposés au
sommeil.

SÉBASTIEN.--Seigneur, s'il s'offre pesamment à vous, ne le repoussez
pas. Rarement il visite le chagrin; quand il le fait, c'est un
consolateur.

ANTONIO.--Tous deux, seigneur, nous allons faire la garde auprès de
votre personne tandis que vous prendrez du repos, et nous veillerons à
votre sûreté.

ALONZO.--Je vous remercie. Je suis étrangement assoupi.

(Il s'endort.--Ariel sort.)

SÉBASTIEN.--Quelle bizarre léthargie s'est emparée d'eux tous?

ANTONIO.--C'est une propriété du climat.

SÉBASTIEN.--Pourquoi n'a-t-elle pas forcé nos yeux à se fermer? Je ne
me sens point disposé au sommeil.

ANTONIO.--Ni moi; mes esprits sont en mouvement.--Ils sont tous tombés
comme d'un commun accord; ils ont été abattus comme par un même coup
de tonnerre.--Quel pouvoir est en nos mains, digne Sébastien! oh quel
pouvoir! Je n'en dis pas davantage, et cependant il me semble que je
vois sur ton visage ce que tu pourrais être. L'occasion te parle, et,
dans la vivacité de mon imagination, je vois une couronne tomber sur
ta tête.

SÉBASTIEN.--Quoi! es-tu éveillé?

ANTONIO.--Ne m'entendez-vous pas parler?

SÉBASTIEN.--Je t'entends, et sûrement ce sont les paroles d'un homme
endormi; c'est le sommeil qui te fait parler. Que me disais-tu? C'est
un étrange sommeil que de dormir les yeux tout grands ouverts, debout,
parlant, marchant, et cependant si profondément endormi.

ANTONIO.--Noble Sébastien, tu laisses ta fortune dormir, ou plutôt
mourir: tu fermes les yeux, toi, tout éveillé.

SÉBASTIEN.--Tu ronfles distinctement; tes ronflements ont un sens.

ANTONIO.--Je suis plus sérieux que je n'ai coutume de l'être: vous
devez l'être aussi si vous faites attention à ce que je vous dis; y
faire attention, c'est vous tripler vous-même.

SÉBASTIEN.--A la bonne heure! mais je suis une eau stagnante.

ANTONIO.--Je vous apprendrai à monter comme le flux.

SÉBASTIEN.--Charge-toi de le faire, car une indolence héréditaire me
dispose au reflux.

ANTONIO.--O si vous saviez seulement combien ce projet vous est cher
au moment même où vous vous en moquez! combien vous y entrez de
plus en plus, en le rejetant! Les hommes de reflux sont si souvent
entraînés tout près du fond par leur crainte et leur indolence même.

SÉBASTIEN.--Je t'en prie, poursuis: la fermeté fixe de ton regard,
de tes traits, annonce quelque chose qui veut sortir de toi, et un
enfantement qui te presse et te travaille.

ANTONIO.--Voilà ce qui en est, seigneur. Quoique ce gentilhomme au
faible souvenir, et qui une fois enterré sera d'aussi petite mémoire,
ait presque persuadé au roi (car il est possédé d'un esprit de
persuasion) que son fils est vivant, il est aussi impossible que
ce fils ne soit pas noyé, qu'il l'est que celui qui dort ici puisse
nager.

SÉBASTIEN.--Moi, je n'ai pas d'espoir qu'il ne soit pas noyé.

ANTONIO.--O que de ce défaut d'espoir il sort pour vous une grande
espérance! Point d'espérance de ce côté, c'est de l'autre une
espérance si haute, que l'oeil de l'ambition elle-même ne peut percer
au delà, et doute plutôt de ce qu'il y découvre. Voulez-vous demeurer
d'accord avec moi que Ferdinand est noyé?

SÉBASTIEN.--Il n'est plus de ce monde.

ANTONIO.--Maintenant, dites-moi, quel est l'héritier le plus proche du
royaume de Naples?

SÉBASTIEN.--Claribel.

ANTONIO.--Qui? la reine de Tunis? elle qui habite à dix lieues par
delà la vie de l'homme? elle qui ne peut pas avoir de nouvelles de
Naples, à moins que le soleil ne fasse office de poste (car l'homme
de la lune est trop lent), avant que les mentons nouveau-nés ne soient
durcis et devenus propres au rasoir? elle, à cause de qui nous
avons été tous engloutis par la mer, bien qu'elle en ait rejeté
quelques-uns, et que nous soyons par là destinés à exécuter une action
dont ce qui vient d'arriver n'est que le prologue? Pour ce qui doit
suivre, vous et moi en sommes chargés.

SÉBASTIEN.--Quelles balivernes me contez-vous là? Que voulez-vous
dire? Il est vrai que la fille de mon frère est reine de Tunis, et
qu'elle est aussi l'héritière de Naples: entre ces deux régions il y a
quelque distance.

ANTONIO.--Une distance dont chaque coudée semble s'écrier: «Comment
cette Claribel nous franchira-t-elle jamais pour retourner à Naples?»
Garde Claribel, Tunis, et laisse Sébastien se réveiller! Dites, si ce
qui vient de les saisir était la mort, eh bien! ils n'en seraient
pas plus mal qu'ils ne sont en ce moment. Il y a des gens capables de
gouverner Naples aussi bien que celui-ci qui dort; des courtisans qui
sauront bavarder aussi longuement, aussi inutilement que ce Gonzalo;
moi-même je pourrais faire un choucas aussi profondément babillard.
Oh! si vous portiez en vous l'esprit qui est en moi, quel sommeil
serait celui-ci pour votre élévation! Me comprenez-vous?

SÉBASTIEN.--Je crois vous comprendre.

ANTONIO.--Et comment la joie de votre coeur accueille-t-elle votre
bonne fortune?

SÉBASTIEN.--Je me rappelle que vous avez supplanté votre frère
Prospero.

ANTONIO.--Oui, et voyez comme je suis bien dans mes habits, et de bien
meilleur air qu'auparavant. Les serviteurs de mon frère étaient mes
compagnons alors; ce sont mes gens maintenant.

SÉBASTIEN.--Mais votre conscience?

ANTONIO.--Vraiment, seigneur, où cela loge-t-il? Si c'était une
engelure à mon talon, elle me forcerait à garder mes pantoufles;
mais je ne sens point cette déité dans mon sein. Vingt consciences
fussent-elles entre moi et le trône de Milan, elles peuvent se candir
et se fondre avant de me gêner. Voilà votre frère couché là, et s'il
était ce qu'il paraît être en ce moment, c'est-à-dire mort, il ne
vaudrait pas mieux que la terre sur laquelle il est couché. Moi, avec
cette épée obéissante, rien que trois pouces de lame, je le mets au
lit pour jamais; tandis que vous, de la même manière, vous faites
cligner l'oeil pour l'éternité à ce vieux rogaton, ce sire Prudence
qu'ainsi nous n'aurons plus pour censurer notre conduite. Quant aux
autres, ils prendront ce que nous voudrons leur inspirer comme un chat
lappe du lait: quelle que soit l'entreprise pour laquelle nous aurons
fixé un certain moment, ils se chargeront de nous dire l'heure.

SÉBASTIEN.--Ta destinée, cher ami, me servira d'exemple: comme tu
gagnas Milan, je veux gagner Naples. Tire ton épée: un seul coup va
t'affranchir du tribut que tu payes, et te donner pour roi moi qui
t'aimerai.

ANTONIO.--Tirons ensemble nos épées; et quand je lèverai mon bras en
arrière, faites-en autant pour frapper aussitôt Gonzalo.

SÉBASTIEN.--Oh! un mot encore.

(Ils se parlent bas.)

(Musique.--Ariel rentre invisible.)

ARIEL.--Mon maître prévoit par son art le danger que courent ces
hommes dont il est l'ami. Il m'envoie pour leur sauver la vie, car
autrement son projet est mort.

(Il chante à l'oreille de Gonzalo.)

    Tandis que vous dormez ici en ronflant,
    La conspiration à l'oeil ouvert
    Choisit son moment.
    Si vous attachez quelque prix à la vie,
    Secouez le sommeil et prenez garde.
    Réveillez-vous, réveillez-vous.

ANTONIO.--Maintenant frappons tous deux à la fois.

GONZALO _s'éveille et s'écrie_.--A nous, anges gardiens, sauvez le
roi!

(Ils s'éveillent)

ALONZO.--Quoi! qu'est-ce que c'est? Oh! vous êtes réveillés! pourquoi
vos épées nues? pourquoi ces regards effroyables?

GONZALO.--De quoi s'agit-il?

SÉBASTIEN.--Tandis que nous veillions ici à la sûreté de votre
sommeil, nous avons entendu tout à coup un bruit sourd de rugissements
comme de taureaux, ou plutôt de lions. Ne vous a-t-il pas réveillés?
il a frappé mon oreille de la manière la plus terrible.

ALONZO.--Je n'ai rien entendu.

ANTONIO.--Oh! c'était un bruit capable d'effrayer l'oreille
d'un monstre, de faire trembler la terre: sûrement c'étaient les
rugissements d'un troupeau de lions.

ALONZO.--L'avez-vous entendu, Gonzalo?

GONZALO.--Sur mon honneur, seigneur, j'ai ouï un murmure, un étrange
murmure qui m'a réveillé. Je vous ai poussé, seigneur, et j'ai crié.
Quand mes yeux se sont ouverts, j'ai vu leurs épées nues. Un bruit
s'est fait entendre, c'est la vérité: il sera bon de nous tenir sur
nos gardes; ou plutôt quittons ce lieu; tirons nos épées.

ALONZO.--Partons d'ici, et continuons à chercher mon pauvre fils.

GONZALO.--Que le ciel le garde de ces monstres, car sûrement il est
dans cette île!

ALONZO.--Partons.

ARIEL, _à part_.--Prospero, mon maître, saura ce que je viens de
faire: maintenant, roi, tu peux aller sans danger à la recherche de
ton fils.

(Ils sortent.)


SCÈNE II

(Une autre partie de l'île. On entend le bruit du tonnerre.)

CALIBAN _entre avec une charge de bois_.

CALIBAN.--Que tous les venins que le soleil pompe des eaux croupies,
des marais et des fondrières retombent sur Prospero, et ne laissent
pas sans souffrance un pouce de son corps! Ses esprits m'entendent, et
pourtant il faut que je le maudisse. D'ailleurs ils ne viendront pas
sans son ordre me pincer, m'effrayer de leurs figures de lutins, me
tremper dans la mare, ou, luisants comme des brandons de feu, m'égarer
la nuit loin de ma route: mais pour chaque vétille il les lâche sur
moi; tantôt en forme de singes qui me font la moue, me grincent
des dents, et me mordent ensuite; tantôt ce sont des hérissons qui
viennent se rouler sur le chemin où je marche pieds nus, et dressent
leurs piquants au moment où je pose mon pied. Quelquefois je me sens
enlacé par des serpents qui de leur langue fourchue sifflent sur moi
jusqu'à me rendre fou.--(_Trinculo parait_.) Ah oui..... oh!--Voici un
de ses esprits; il vient me tourmenter parce que je suis trop lent
à porter ce bois. Je vais me jeter contre terre; peut-être qu'il ne
prendra pas garde à moi.

TRINCULO.--Point de buisson, pas le moindre arbrisseau pour se
mettre à l'abri des injures du temps, et voilà un nouvel orage qui
s'assemble: je l'entends siffler dans les vents. Ce nuage noir
là-bas, ce gros nuage ressemble à un vilain tonneau qui va répandre
sa liqueur. S'il tonne comme il a fait tantôt, je ne sais où cacher
ma tête. Ce nuage ne peut manquer de tomber à pleins
seaux.--Qu'avons-nous ici? Un homme ou un poisson? mort ou vif?--Un
poisson; il sent le poisson, une odeur de vieux poisson.--Quelque
chose comme cela, et pas du plus frais, un cabillaud.--Un étrange
poisson! Si j'étais en Angleterre maintenant, comme j'y ai été une
fois, et que j'eusse seulement ce poisson en peinture, il n'y aurait
pas de badaud endimanché qui ne donnât une pièce d'argent pour le
voir. C'est là que ce monstre ferait un homme riche: chaque bête
singulière y fait un homme riche; tandis qu'ils refuseront une obole
pour assister un mendiant boiteux, ils vous en jetteront dix pour voir
un Indien mort.--Hé! il a des jambes comme un homme, et ses nageoires
ressemblent à des bras! sur ma foi, il est chaud encore. Je laisse là
ma première idée maintenant, elle ne tient plus. Ce n'est pas là un
poisson, mais un insulaire que tantôt le tonnerre aura frappé.--(_Il
tonne_.) Hélas! voilà la tempête revenue. Mon meilleur parti est de me
blottir sous son manteau; je ne vois point d'autre abri autour de
moi. Le malheur fait trouver à l'homme d'étranges compagnons de
lit.--Allons, je veux me gîter ici jusqu'à ce que la queue de l'orage
soit passée.

(Entre Stephano chantant, et tenant une bouteille à la main.)

STEPHANO.

    Je n'irai plus à la mer, à la mer.
    Je veux mourir ici à terre.

C'est une piètre chanson à chanter aux funérailles d'un homme. Bien,
bien, voici qui me réconforte.

(Il boit.)

    Le maître, le balayeur, le bosseman et moi,
    Le canonnier et son compagnon,
    Nous aimions Mall, Meg, et Marion et Marguerite;
    Mais aucun de nous ne se souciait de Kate,
    Car elle avait un aiguillon à la langue,
    Et criait au marinier: _Va te faire pendre_!
    Elle n'aimait pas l'odeur de la poix ni du goudron:
    Cependant un tailleur pouvait la gratter où il lui démangeait.
    Allons à la mer, enfants, et qu'elle aille se faire pendre!

C'est aussi une piètre chanson. Mais voici qui me réconforte.

(Il boit.)

CALIBAN.--Ne me tourmente point. Oh!

STEPHANO.--Qu'est ceci? avons-nous des diables dans ce pays? Vous
accoutrez-vous en sauvages et en hommes de l'Inde pour nous faire
niche? Je ne suis pas réchappé de l'eau pour avoir peur ici de vos
quatre jambes? car il a été dit: L'homme le plus homme qui ait jamais
cheminé sur quatre pieds ne le ferait pas reculer, et on le dira ainsi
tant que l'air entrera par les narines de Stephano.

CALIBAN.--L'esprit me tourmente. Oh!

STEPHANO.--C'est là quelque monstre de l'île, avec quatre jambes.
Celui-là, je m'imagine, aura gagné la fièvre. Où diable peut-il avoir
appris notre langue? Ne fût-ce que pour cela, je veux lui donner
quelque secours. Si je puis le guérir et l'apprivoiser, et lui faire
gagner Naples avec moi, c'est un présent digne de quelque empereur que
ce soit qui ait jamais marché sur cuir de boeuf.

CALIBAN.--Ne me tourmente pas, je t'en prie; je porterai mon bois plus
vite à la maison.

STEPHANO.--Le voilà dans son accès maintenant! il n'est pas des plus
sensés dans ce qu'il dit. Il tâtera de ma bouteille: s'il n'a jamais
encore goûté de vin, il ne s'en faudra guère que cela ne guérisse
son accès. Si je parviens à le guérir et à l'apprivoiser, je n'en
demanderai jamais trop cher: il défrayera le maître qui l'aura, et
comme il faut.

CALIBAN.--Tu ne me fais pas encore grand mal, mais cela viendra
bientôt; je le sens à ton tremblement. Dans ce moment Prospero agit
sur toi.

STEPHANO, _à Caliban_.--Allons, venez; voici qui vous donnera la
parole, chat[8]. Ouvrez la bouche; je peux dire que cela secouera
votre tremblement, et comme il faut. (_Caliban boit avec plaisir_.)
Vous ne connaissez pas celui qui est ici votre ami. Allons, ouvrez
encore vos mâchoires.

[Note 8: Allusion au vieux dicton anglais: _Ce vin est si bon qu'il
ferait parler un chat_.]

TRINCULO.--Je crois reconnaître cette voix. Ce pourrait être.... Mais
il est noyé. Ce sont des diables. O défendez-moi!

STEPHANO.--Quatre jambes et deux voix! un monstre tout à fait mignon;
sa voix de devant est sans doute pour dire du bien de son ami, sa voix
de derrière pour tenir de mauvais discours et dénigrer. Si tout le vin
de mon broc suffit pour le rétablir, je veux médicamenter sa fièvre.
Allons, ainsi soit-il! Je vais en verser un peu dans ton autre bouche.

TRINCULO.--Stephano?

STEPHANO.--Comment, ton autre voix m'appelle?--Miséricorde!
Miséricorde! ce n'est pas un monstre, c'est un diable. Laissons-le là,
je n'ai pas une longue cuiller, moi[9].

[Note 9: Allusion au proverbe écossais: _Qui fait manger le diable a
besoin d'une longue cuiller_.]

TRINCULO.--Stephano? si tu es Stephano, touche-moi, parle-moi. Je suis
Trinculo;--ne sois pas effrayé,--ton bon ami Trinculo.

STEPHANO.--Si tu es Trinculo, sors de là, je vais te tirer par les
jambes les plus courtes. S'il y a ici des jambes à Trinculo, ce sont
celles-là. En effet, tu es Trinculo lui-même: comment es-tu devenu le
siège de ce veau de lune[10]? Rend-il des Trinculos?

[Note 10: Toute génération informe et monstrueuse était attribuée à
l'influence de la lune.]

TRINCULO.--Je l'ai cru tué d'un coup de tonnerre. Mais n'es-tu donc
pas noyé, Stephano? Je commence à espérer que tu n'es pas noyé.
L'orage a-t-il crevé tout à fait? Moi, dans la peur de l'orage, je
me suis caché sous le manteau de ce veau de la lune mort.--Es-tu bien
vivant, Stephano? O Stephano? deux Napolitains de réchappés!

STEPHANO.--Je te prie, ne tourne pas autour de moi; mon estomac n'est
pas bien ferme.

CALIBAN.--Ce sont là deux beaux objets, si ce ne sont pas des lutins.
Celui-ci est un brave dieu qui porte avec lui une liqueur céleste: je
veux me mettre à genoux devant lui.

STEPHANO.--Comment t'es-tu sauvé? Comment es-tu arrivé ici? dis-le moi
par serment sur ma bouteille, comment es-tu venu ici? Moi, je me suis
sauvé sur un tonneau de vin de Canarie que les matelots avaient roulé
à grand' peine hors du navire. J'en jure par cette bouteille que j'ai
faite de mes propres mains, avec l'écorce d'un arbre, depuis que j'ai
été jeté sur le rivage.

CALIBAN.--Je veux jurer sur cette bouteille d'être ton fidèle sujet,
car ta liqueur ne vient pas de la terre.

STEPHANO.--Allons, jure: comment t'es-tu sauvé?

TRINCULO.--J'ai nagé jusqu'au rivage, mon ami, comme un canard. Je
nage comme un canard; j'en jurerai.

STEPHANO.--Tiens, baise le livre.--Cependant tu ne peux nager comme un
canard, car tu es fait comme une oie.

TRINCULO.--O Stephano, as-tu encore de ceci?

STEPHANO.--La futaille entière, mon ami; mon cellier est dans un
rocher au bord de la mer: c'est là que j'ai caché mon vin.--Eh bien!
maintenant, veau de lune, comment va ta fièvre?

CALIBAN.--N'es-tu pas tombé du ciel?

STEPHANO.--Oui vraiment, de la lune. J'étais de mon temps l'homme
qu'on voyait dans la lune.

CALIBAN.--Je t'y ai vu, et je t'adore. Ma maîtresse t'a montré à moi,
toi, ton chien et ton buisson.

STEPHANO.--Allons, jure-le, baise le livre; tout à l'heure je le
remplirai de nouveau. Jure.

TRINCULO.--Par cette bonne lumière, voilà un sot monstre! moi, avoir
peur de lui! un imbécile de monstre! l'homme de la lune! un pauvre
monstre bien crédule!--C'est boire net, monstre, sur ma parole.

CALIBAN, _à Stephano_.--Je veux te montrer dans l'île chaque pouce
de terre fertile, et je veux baiser ton pied. Je t'en prie, sois mon
dieu.

TRINCULO.--Par cette clarté, le plus perfide et le plus ivrogne des
monstres!--Quand son dieu sera endormi, il lui volera sa bouteille.

CALIBAN.--Je baiserai ton pied; je jurerai d'être ton sujet.

STEPHANO.--Eh bien! approche; à terre, et jure.

TRINCULO.--J'en mourrai à force de rire de ce monstre à tête de chien.
Un monstre dégoûtant! je me sentirais en goût de le battre....

STEPHANO.--Allons, baise.

TRINCULO.--.... Si ce n'était que ce pauvre monstre est ivre. C'est un
abominable monstre!

CALIBAN.--Je te conduirai aux meilleures sources, je te cueillerai des
baies. Je veux pêcher pour toi et t'apporter du bois à ta suffisance.
La peste étreigne le tyran que je sers! je ne lui porterai plus de
fagots; mais c'est toi que je servirai, homme merveilleux.

TRINCULO.--Un monstre bien ridicule, de faire une merveille d'un
pauvre ivrogne!

CALIBAN.--Je t'en prie, laisse-moi te mener à l'endroit où croissent
les pommes sauvages: de mes longs ongles je déterrerai des truffes; je
te montrerai un nid de geais, et je t'enseignerai à prendre au piège
le singe agile; je te conduirai à l'endroit où sont les bosquets
de noisettes, et quelquefois je t'apporterai du rocher de jeunes
pingouins. Veux-tu venir avec moi?

STEPHANO.--J'y consens; marche devant nous sans babiller
davantage.--Trinculo, le roi et tout le reste de la compagnie étant
noyés, nous héritons de tout ici.--(_A Caliban_.) Viens, porte ma
bouteille.--Camarade Trinculo, nous allons tout à l'heure la remplir
de nouveau.

CALIBAN _chante comme un ivrogne_.

    Adieu, mon maître; adieu, adieu.

TRINCULO.--Monstre hurlant! ivrogne de monstre!

CALIBAN.

    Je ne ferai plus de viviers pour le poisson;
    Je n'apporterai plus à ton commandement de quoi faire le feu.
    Je ne gratterai plus la table et ne laverai plus les plats,
    Ban, ban, Ca.... Caliban
    A un autre maître, devient un autre homme.

Liberté! vive la joie! vive la joie! liberté! liberté! vive la joie!
liberté!

STEPHANO.--Le brave monstre! Allons, conduis-nous.

(Ils sortent.)



TROISIÈME ACTE


SCÈNE I

(Le devant de la caverne de Prospero.)

FERDINAND _paraît chargé d'un morceau de bois_.

Il y a des jeux mêlés de travail, mais le plaisir qu'ils donnent
fait oublier la fatigue. Il est telle sorte d'abaissement qu'on peut
supporter avec noblesse; les plus misérables travaux peuvent avoir
un but magnifique. Cette tâche ignoble qu'on m'impose serait pour moi
aussi accablante qu'elle m'est odieuse; mais la maîtresse que je sers
ranime ce qui est mort et change mes travaux en plaisir. Oh! elle est
dix fois plus aimable que son père n'est rude, et il est tout composé
de dureté. Un ordre menaçant m'oblige à transporter quelques milliers
de ces morceaux de bois et à les mettre en tas. Ma douce maîtresse
pleure quand elle me voit travailler, et dit que jamais si basse
besogne ne fut faite par de telles mains. Je m'oublie; mais ces douces
pensées me rafraîchissent même durant mon travail; je m'en sens moins
surchargé.

(Entrent Miranda, et Prospero à quelque distance.)

MIRANDA.--Hélas! je vous en prie, ne travaillez pas si fort: je
voudrais que la foudre eût brûlé tout ce bois qu'il vous faut
entasser. De grâce, mettez-le à terre, et reposez-vous: quand il
brûlera, il pleurera de vous avoir fatigué. Mon père est dans le fort
de l'étude: reposez-vous, je vous en prie; nous n'avons pas à craindre
qu'il vienne avant trois heures d'ici.

FERDINAND.--O ma chère maîtresse, le soleil sera couché avant que
j'aie fini la tâche que je dois m'efforcer de remplir.

MIRANDA.--Si vous voulez vous asseoir, moi pendant ce temps je vais
porter ce bois. Je vous en prie, donnez-moi cela, je le porterai au
tas.

FERDINAND.--Non, précieuse créature, j'aimerais mieux rompre mes
muscles, briser mes reins, que de vous voir ainsi vous abaisser,
tandis que je resterais là oisif.

MIRANDA.--Cela me conviendrait tout aussi bien qu'à vous, et je le
ferais avec bien moins de fatigue, car mon coeur serait à l'ouvrage,
et le vôtre y répugne.

PROSPERO.--Pauvre vermisseau, tu as pris le poison, cette visite en
est la preuve.

MIRANDA.--Vous avez l'air fatigué.

FERDINAND.--Non, ma noble maîtresse: quand vous êtes près de moi,
l'obscurité devient pour moi un brillant matin. Je vous en conjure, et
c'est surtout pour le placer dans mes prières, quel est votre nom?

MIRANDA.--Miranda. O mon père, en le disant, je viens de désobéir à
vos ordres.

FERDINAND.--Charmante Miranda! objet en effet de la plus haute
admiration, digne de ce qu'il y a de plus précieux au monde! j'ai
regardé beaucoup de femmes du regard le plus favorable; plus d'une
fois la mélodie de leur voix a captivé mon oreille trop prompte à les
écouter. Diverses femmes m'ont plu par des qualités diverses, mais
jamais je n'en aimai aucune sans que quelque défaut vint s'opposer
à l'effet de la plus noble grâce et la faire disparaître. Mais vous,
vous si parfaite, si supérieure à toutes, vous avez été créée de ce
qu'il y a de meilleur dans chaque créature.

MIRANDA.--Je ne connais personne de mon sexe: je ne me rappelle aucun
visage de femme, si ce n'est le mien reflété dans mon miroir, et je
n'ai vu de ce que je puis appeler des hommes que vous, mon doux ami,
et mon cher père. Je ne sais pas comment sont les traits hors de cette
île; mais sur ma pudeur, qui est le joyau de ma dot, je ne pourrais
souhaiter dans le monde d'autre compagnon que vous, et l'imagination
ne saurait rêver d'autre forme à aimer que la vôtre. Mais je babille
un peu trop follement, et j'oublie en le faisant les leçons de mon
père.

FERDINAND.--Je suis prince par ma condition, Miranda; je crois même
être roi (je voudrais qu'il n'en fût pas ainsi), et je ne suis pas
plus disposé à demeurer esclave sous ce bois, qu'à endurer sur ma
bouche les piqûres de la grosse mouche à viande. Écoutez parler mon
âme: à l'instant où je vous ai vue, mon coeur a volé à votre service;
voilà ce qui m'enchaîne, et c'est pour l'amour de vous que je suis ce
bûcheron si patient.

MIRANDA.--M'aimez-vous?

FERDINAND.--O ciel! O terre! rendez témoignage de cette parole, et si
je parle sincèrement, couronnez de succès ce que je déclare; si mes
discours sont trompeurs, convertissez en revers tout ce qui m'est
présagé de bonheur. Je vous aime, vous prise, vous honore bien au delà
de tout ce qui dans le monde n'est pas vous.

MIRANDA.--Je suis une folle de pleurer de ce qui me donne de la joie.

PROSPERO.--Belle rencontre de deux affections des plus rares! Ciel,
verse tes faveurs sur le sentiment qui naît entre eux!

FERDINAND.--Pourquoi pleurez-vous?

MIRANDA.--A cause de mon peu de mérite, qui n'ose offrir ce que je
désire donner, et qui ose encore moins accepter ce dont la privation
me ferait mourir. Mais ce sont là des niaiseries; et plus mon amour
cherche à se cacher, plus il s'accroît et devient apparent. Loin de
moi, timides artifices; inspire-moi, franche et sainte innocence: je
suis votre femme si vous voulez m'épouser; sinon je mourrai fille et
le coeur à vous. Vous pouvez me refuser pour compagne; mais, que vous
le vouliez ou non, je serai votre servante.

FERDINAND.--Ma maîtresse, ma bien-aimée; et moi toujours ainsi à vos
pieds.

MIRANDA.--Vous serez donc mon mari?

FERDINAND.--Oui, et d'un coeur aussi désireux que l'esclave l'est de
la liberté. Voilà ma main.

MIRANDA.--Et voilà la mienne, et dedans est mon coeur. Maintenant
adieu, pour une demi-heure.

FERDINAND.--Dites mille! mille!

(Ferdinand et Miranda sortent.)

PROSPERO.--Je ne puis être heureux de ce qui se passe autant qu'eux
qui sont surpris du même coup; mais il n'est rien qui pût me donner
plus de joie. Je retourne à mon livre, car il faut qu'avant l'heure
du souper j'aie fait encore bien des choses pour l'accomplissement de
ceci.

(Il sort.)


SCÈNE II

(Une autre partie de l'île.)

STEPHANO, TRINCULO, CALIBAN _les suit tenant une bouteille_.

STEPHANO.--Ne m'en parle plus. Quand la futaille sera à sec, nous
boirons de l'eau; pas une goutte auparavant. Ainsi, ferme et à
l'abordage! Mon laquais de monstre, bois à ma santé.

TRINCULO.--Son laquais de monstre! la folie de cette île les tient! On
dit que l'île n'a en tout que cinq habitants: des cinq nous en voilà
trois; si les deux autres ont le cerveau timbré comme nous, l'État
chancelle.

STEPHANO.--Bois donc, laquais de monstre, quand je te l'ordonne. Tu as
tout à fait les yeux dans la tête.

TRINCULO.--Où voudrais-tu qu'il les eût? Ce serait un monstre bien
bâti s'il les avait dans la queue.

STEPHANO.--Mon serviteur le monstre a noyé sa langue dans le vin. Pour
moi, la mer ne peut me noyer. J'ai nagé trente-cinq lieues nord et sud
avant de pouvoir gagner terre, vrai comme il fait jour. Tu seras mon
lieutenant, monstre, ou mon enseigne.

TRINCULO.--Votre lieutenant, si vous m'en croyez; il n'est pas bon à
montrer comme enseigne[11].

[Note 11: TRINCULO.--_Your lieutenant, if you list; he's no standard_.
_Standard_ signifie _enseigne, modèle_: il signifie aussi un arbre
fruitier qui se soutient sans tuteur. M. Steevens croit que la
plaisanterie de Trinculo porte sur ce dernier sens du mot _standard_,
et qu'il répond à Stephano que Caliban, trop ivre pour se tenir sur
ses pieds, ne peut être pris pour un _standard_, _une chose qui se
tient debout (stands)_. On peut supposer aussi que Trinculo fait
allusion à la difformité de Caliban, et dit qu'il ne peut être pris
pour un modèle. Quel que soit celui des deux sens qu'a voulu présenter
Shakspeare (et peut-être a-t-il songé à tous les deux), l'un et
l'autre étaient impossibles à exprimer en français sans rendre la
réponse de Trinculo tout à fait inintelligible: on s'est approché
autant qu'on l'a pu du dernier.]

STEPHANO.--Nous ne nous enfuirons pas, monsieur le monstre[12].

[Note 12: Dans l'original, _Monsieur Monster_.]

TRINCULO.--Vous n'avancerez pas non plus, mais vous demeurerez couchés
comme des chiens, sans rien dire ni l'un ni l'autre.

STEPHANO.--Veau de lune, parle une fois en ta vie, si tu es un homme,
veau de lune.

CALIBAN.-Comment se porte ta Grandeur? Permets-moi de baiser ton
pied.--Je ne veux pas le servir lui, il n'est pas brave.

TRINCULO.--Tu mens, le plus ignorant des monstres: je suis dans le cas
de colleter un constable. Parle, toi, poisson débauché, a-t-on jamais
fait passer pour un poltron un homme qui a bu autant de vin que j'en
ai bu aujourd'hui? Iras-tu me faire un monstrueux mensonge, toi qui
n'es que la moitié d'un poisson et la moitié d'un monstre?

CALIBAN.--Là! comme il se moque de moi! Le laisseras-tu dire, mon
seigneur?

TRINCULO.--Mon seigneur, dit-il?--Qu'un monstre puisse être si niais!

CALIBAN.--Là! là! encore! Je t'en prie, mords-le à mourir.

STEPHANO.--Trinculo, tâche d'avoir dans ta tête une bonne langue. Si
tu t'avisais de te mutiner, le premier arbre..... Ce pauvre monstre
est mon sujet, et je ne souffrirai pas qu'on l'insulte.

CALIBAN.--Je remercie mon noble maître. Te plaît-il d'ouïr encore la
prière que je t'ai faite?

STEPHANO.--Oui-da, j'y consens. A genoux, et répète-la. Je resterai
debout, et Trinculo aussi.

(Entre Ariel invisible.)

CALIBAN.--Comme je te l'ai dit tantôt, je suis sujet d'un tyran, d'un
sorcier qui par ses fraudes m'a volé cette île.

ARIEL.--Tu mens.

CALIBAN.--Tu mens toi-même, malicieux singe. Je voudrais bien qu'il
plût à mon vaillant maître de t'exterminer. Je ne mens point.

STEPHANO.--Trinculo, si vous le troublez encore dans son récit, par
cette main, je ferai sauter quelqu'une de vos dents.

TRINCULO.--Quoi! je n'ai rien dit.

STEPHANO.--Tu peux murmurer tout bas, pas davantage. (_A Caliban_.)
Poursuis.

CALIBAN.--Je dis que par sortilège il a pris cette île; il l'a prise
sur moi. S'il plaît à ta Grandeur de me venger de lui, car je sais
bien que tu es courageux, mais celui-là ne l'est pas....

STEPHANO.--Cela est très-certain.

CALIBAN.--Tu seras le seigneur de l'île, et moi je te servirai.

STEPHANO.--Mais comment en venir à bout? Peux-tu me conduire à
l'ennemi?

CALIBAN.--Oui, oui, mon seigneur; je promets de te le livrer endormi,
de manière à ce que tu puisses lui enfoncer un clou dans la tête.

ARIEL.--Tu mens, tu ne le peux pas.

CALIBAN.--Quel fou bigarré est-ce là? Vilain pleutre! Je conjure ta
Grandeur de lui donner des coups, et de lui reprendre cette bouteille:
quand il ne l'aura plus, il faudra qu'il boive de l'eau de mare, car
je ne lui montrerai pas où sont les sources vives.

STEPHANO.--Crois-moi, Trinculo, ne t'expose pas davantage au danger.
Interromps encore le monstre d'un seul mot, et je mets ma clémence à
la porte, et je fais de toi un hareng sec.

TRINCULO.--Eh quoi! que fais-je? Je n'ai rien fait; je vais m'éloigner
de vous.

STEPHANO.--N'as-tu pas dit qu'il mentait?

ARIEL.--Tu mens.

STEPHANO.--Oui? (_Il le bat_.) Prends ceci pour toi. Si cela vous
plaît, donnez-moi un démenti une autre fois.

TRINCULO.--Je ne vous ai point donné de démenti. Quoi! avez-vous perdu
la raison et l'ouïe aussi? La peste soit de votre bouteille! Voilà ce
qu'opèrent l'ivresse et le vin! La peste soit de votre monstre, et que
le diable vous emporte les doigts!

CALIBAN.--Ha, ha, ha!

STEPHANO.--Maintenant continuez votre histoire.--Je t'en prie, va-t'en
plus loin.

CALIBAN.--Bats-le bien. Après quoi je le battrai aussi, moi.

STEPHANO.--Tiens-toi plus loin.--Allons, toi, poursuis.

CALIBAN.--Eh bien! comme je te l'ai dit, c'est sa coutume à lui de
dormir dans l'après-midi. Alors tu peux lui faire sauter la cervelle
après avoir d'abord saisi ses livres, ou avec une bûche lui briser
le crâne, ou l'éventrer avec un pieu, ou lui couper la gorge avec un
couteau. Mais souviens-toi de t'emparer d'abord de ses livres, car
sans eux il n'est qu'un sot comme moi et n'a pas un seul esprit à ses
ordres: ils le haïssent tous aussi radicalement que moi. Ne brûle que
ses livres. Il a de beaux ustensiles, c'est ainsi qu'il les nomme,
dont il ornera sa maison quand il en aura une: et surtout, ce qui
mérite d'être sérieusement considéré, c'est la beauté de sa fille;
lui-même il l'appelle incomparable. Jamais je n'ai vu de femme que ma
mère Sycorax et elle; mais elle l'emporte autant sur Sycorax que le
plus grand sur le plus petit.

STEPHANO.--Est-ce donc un si beau brin de fille?

CALIBAN.--Oui, mon prince: je te réponds qu'elle convient à ton lit,
et qu'elle te produira une belle lignée.

STEPHANO.--Monstre, je tuerai cet homme. Sa fille et moi, nous serons
roi et reine. Dieu conserve nos excellences! et Trinculo et toi, vous
serez nos vice-rois. Goûtes-tu le projet, Trinculo?

TRINCULO.--Excellent.

STEPHANO.--Donne-moi ta main. Je suis fâché de t'avoir battu; mais,
tant que tu vivras, tâche ne n'avoir dans ta tête qu'une bonne langue.

CALIBAN.--Dans moins d'une demi-heure il sera endormi: veux-tu
l'exterminer alors?

STEPHANO.--Oui, sur mon honneur!

ARIEL.--Je dirai cela à mon maître.

CALIBAN.--Tu me rends gai; je suis plein d'allégresse. Allons, soyons
joyeux; voulez-vous chanter le canon[13] que vous m'avez appris tout à
l'heure?

[Note 13: _Troll the catch_. L'un des commentateurs de Shakspeare, M.
Steevens, parait embarrassé du sens de cette expression. Mais il
me semble que les deux mots dont elle se compose s'expliquent l'un
l'autre. _Troll_ signifie _mouvoir circulairement, rouler, tourner_,
etc., _catch_, _un chant successif (sung in succession)_; c'est là
la définition du canon, sorte de figure que l'Académie appelle
_perpétuelle_, qu'on pourrait aussi appeler circulaire, puisqu'elle
consiste dans le retour perpétuel des mêmes passages successivement
répétés par un certain nombre de personnes. Ce qui confirme cette
explication, c'est que Stephano, accédant au désir de Caliban, appelle
Trinculo pour chanter avec lui, puis commence seul (_sings_),
parce qu'en effet un canon, toujours chanté par plusieurs voix, est
nécessairement commencé par une seule.]

STEPHANO.--Je veux faire raison à ta requête, monstre; oui, toujours
raison. Allons, Trinculo, chantons.

(Stephano chante.)

    Moquons-nous d'eux; observons-les, observons-les, et
    moquons-nous d'eux;
    La pensée est libre.

CALIBAN.--Ce n'est pas l'air. (Ariel joue l'air sur un pipeau et
s'accompagne d'un tambourin.)

STEPHANO.--Qu'est-ce que c'est que cette répétition?

TRINCULO.--C'est l'air de notre canon joué par la figure de
personne.[14]

[Note 14: La figure de _no-body_ (de personne) est une figure ridicule,
représentée quelquefois en Angleterre sur les enseignes.]

STEPHANO.--Si tu es homme, montre-toi sous ta propre figure; si tu es
le diable, prends celle que tu voudras.

TRINCULO.--Oh! pardonnez-moi mes péchés.

STEPHANO.--Qui meurt a payé toutes ses dettes.--Je te défie... merci
de nous!

CALIBAN.--As-tu peur?

STEPHANO.--Moi, monstre? Non.

CALIBAN.--N'aie pas peur: l'île est remplie de bruits, de sons et de
doux airs qui donnent du plaisir sans jamais faire de mal. Quelquefois
des milliers d'instruments tintent confusément autour de mes oreilles;
quelquefois ce sont des voix telles que, si je m'éveillais alors après
un long sommeil, elles me feraient dormir encore; et quelquefois
en rêvant, il m'a semblé voir les nuées s'ouvrir et me montrer
des richesses prêtes à pleuvoir sur moi; en sorte que lorsque je
m'éveillais, je pleurais d'envie de rêver encore.

STEPHANO.--Cela me fera un beau royaume où j'aurai ma musique pour
rien.

CALIBAN.--Quand Prospero sera tué.

STEPHANO.--C'est ce qui arrivera tout à l'heure: je n'ai pas oublié ce
que tu m'as conté.

TRINCULO.--Le son s'éloigne. Suivons-le, et après faisons notre
besogne.

STEPHANO.--Guide-nous, monstre; nous te suivons.--Je serais bien aise
de voir ce tambourineur: il va bon train.

TRINCULO.--Viens-tu?--Je te suivrai, Stephano.

(Ils sortent.)


SCÈNE III

(Une autre partie de l'île.)

_Entrent_ ALONZO, SÉBASTIEN, ANTONIO, GONZALO, ADRIAN, FRANCISCO ET
AUTRES.

GONZALO.--Par Notre-Dame, je ne puis aller plus loin, seigneur. Mes
vieux os me font mal; c'est un vrai labyrinthe que nous avons parcouru
là par tant de sentiers, droits ou tortueux. J'en jure par votre
patience, j'ai besoin de me reposer.

ALONZO.--Mon vieux seigneur, je ne peux te blâmer; je sens moi-même
la lassitude tenir mes esprits dans l'engourdissement. Asseyez-vous
et reposez-vous; et moi je veux laisser ici mon espoir, et ne pas plus
longtemps lui permettre de me flatter. Il est noyé, celui après lequel
nous errons ainsi, et la mer se rit de ces vaines recherches que nous
avons faites sur la terre. Soit, qu'il repose en paix!

ANTONIO, _bas à Sébastien_.--Je suis bien aise qu'il soit ainsi tout
à fait sans espérance.--N'allez pas pour un contretemps renoncer au
projet que vous étiez résolu d'exécuter.

SÉBASTIEN.--Nous l'accomplirons à la première occasion favorable.

ANTONIO.--Cette nuit donc; car, épuisés comme ils le sont par cette
marche, ils ne voudront ni ne pourront exercer la même vigilance que
lorsqu'ils sont frais et dispos.

SÉBASTIEN.--Oui, cette nuit; n'en parlons plus.

(On entend une musique solennelle et singulière. Prospero est
invisible dans les airs. Entrent plusieurs fantômes sous des formes
bizarres, qui apportent une table servie pour un festin. Ils forment
autour de la table une danse mêlée de saluts et de signes engageants,
invitant le roi et ceux de sa suite à manger. Ils disparaissant
ensuite.)

ALONZO.--Quelle est cette harmonie? mes bons amis, écoutons!

GONZALO.--Une musique d'une douceur merveilleuse.

ALONZO.--Ciel! ne nous livrez qu'à des puissances favorables. Quels
étaient ces gens-là?

SÉBASTIEN.--Des marionnettes vivantes. Maintenant je croirai qu'il
existe des licornes, qu'il est dans l'Arabie un arbre servant de trône
au phénix, et qu'un phénix y règne encore aujourd'hui.

ANTONIO.--Je crois à tout cela; et, si l'on refuse d'ajouter foi
à quelque autre chose, je jurerai qu'elle est vraie. Jamais les
voyageurs n'ont menti, quoique dans leurs pays les idiots les
condamnent.

GONZALO.--Voudrait-on me croire si je racontais ceci à Naples? Si je
leur disais que j'ai vu des insulaires ainsi faits, car certainement
c'est là le peuple de cette île; et, qu'avec des formes monstrueuses,
ils ont, remarquez bien ceci, des moeurs plus douces que vous n'en
trouveriez chez beaucoup d'hommes de notre temps, je dirais presque
chez aucun?

PROSPERO, _à part_.--Honnête seigneur, tu as dit le mot; car
quelques-uns de vous ici présents êtes pires que des démons.

ALONZO.--Je ne me lasse point de songer à leurs formes étranges, à
leurs gestes, à ces sons qui, bien qu'il y manque l'assistance de
la parole, expriment pourtant dans leur langage muet d'excellentes
choses.

PROSPERO, _à part_.--Ne louez pas avant le départ.

FRANCISCO.--Ils se sont étrangement évanouis.

SÉBASTIEN.--Qu'importe! puisqu'ils ont laissé les munitions, car nous
avons faim.--Vous plairait-il de goûter de ceci?

ALONZO.--Non pas moi.

GONZALO.--Ma foi, seigneur, vous n'avez rien à craindre. Quand nous
étions enfants, qui aurait voulu croire qu'il existât des montagnards
portant des fanons comme les taureaux, et ayant à leur cou des masses
de chair pendantes; et qu'il y eût des hommes dont la tête fût
placée au milieu de leur poitrine? Et cependant nous ne voyons pas
aujourd'hui d'emprunteur de fonds à cinq pour un[15] qui ne nous
rapporte ces faits dûment attestés.

[Note 15: Allusion à la coutume où l'on était alors, quand on partait
pour un voyage long et périlleux, de placer une somme d'argent dont
on ne devait recevoir l'intérêt qu'à son retour; mais le placement se
faisait alors à un taux très-élevé.]

ALONZO.--Je m'approcherai de cette table et je mangerai, dût ce repas
être pour moi le dernier. Eh! qu'importe! puisque le meilleur de ma
vie est passé. Mon frère, seigneur duc, approchez-vous et faites comme
nous.

(Des éclairs et du tonnerre. Ariel, sous la forme d'une harpie, fond
sur la table, secoue ses ailes sur les plats, et par un tour subtil le
banquet disparaît.)

ARIEL.--Vous êtes trois hommes de crime que la destinée (qui se sert
comme instrument de ce bas monde et de tout ce qu'il renferme) a fait
vomir par la mer insatiable dans cette île où n'habite point l'homme,
parce que vous n'êtes point faits pour vivre parmi les hommes. Je vous
ai rendus fous. (_Voyant Alonzo, Sébastien et les autres tirer leurs
épées_.)

C'est avec un courage de cette espèce que des hommes se pendent et se
noient. Insensés que vous êtes, mes compagnons et moi nous sommes les
ministres du Destin: les éléments dont se compose la trempe de vos
épées peuvent aussi aisément blesser les vents bruyants ou, par de
ridicules estocades, percer à mort l'eau qui se referme à l'instant,
que raccourcir un seul brin de mes plumes. Mes compagnons sont
invulnérables comme moi; et puissiez-vous nous blesser avec vos armes,
elles sont maintenant trop pesantes pour vos forces: elles ne se
laisseront plus soulever. Mais souvenez-vous, car tel est ici l'objet
de mon message, que vous trois vous avez expulsé de son duché de Milan
le vertueux Prospero; que vous l'avez exposé sur la mer (qui depuis
vous en a payé le salaire), lui et sa fille innocente. C'est pour
cette action odieuse que des destins qui tardent, mais qui n'oublient
pas, ont irrité les mers et les rivages, et mêmes toutes les créatures
contre votre repos. Toi, Alonzo, ils t'ont privé de ton fils. Ils vous
annoncent par ma voix qu'une destruction prolongée (pire qu'une mort
subite) va vous suivre pas à pas et dans toutes vos actions. Pour vous
préserver des vengeances (qui autrement vont éclater sur vos têtes
dans cette île désolée), il ne vous reste plus que le remords du
coeur, et ensuite une vie sans reproche.

(Ariel s'évapore au milieu d'un coup de tonnerre. Ensuite, au son
d'une musique agréable, les fantômes rentrent et dansent en faisant
des grimaces moqueuses, et emportent la table.)

PROSPERO, _à part, à Ariel_.--Tu as très-bien joué ce rôle de harpie,
mon Ariel: elle avait de la grâce en dévorant. Dans tout ce que tu
as dit, tu n'as rien omis de l'instruction que je t'avais donnée. Mes
esprits secondaires ont aussi rendu d'après nature et avec une
vérité bizarre leurs différentes espèces de personnages. Mes charmes
puissants opèrent, et ces hommes qui sont mes ennemis sont tout
éperdus. Les voilà en mon pouvoir: je veux les laisser dans ces accès
de frénésie, tandis que je vais revoir le jeune Ferdinand qu'ils
croient noyé, et sa chère, ma chère bien-aimée.

GONZALO.--Au nom de ce qui est saint, seigneur, pourquoi restez-vous
ainsi, le regard fixe et effrayé?

ALONZO.--O c'est horrible! horrible! il m'a semblé que les vagues
avaient une voix et m'en parlaient. Les vents le chantaient autour de
moi; et le tonnerre, ce profond et terrible tuyau d'orgue, prononçait
le nom de Prospero, et de sa voix de basse récitait mon injustice. Mon
fils est donc couché dans le limon de la mer! J'irai le chercher plus
avant que jamais n'a pénétré la sonde, et je reposerai avec lui dans
la vase.

(Il sort.)

SÉBASTIEN.--Un seul démon à la fois, et je vaincrai leurs légions.

ANTONIO.--Je serai ton second.

(Ils sortent.)

GONZALO.--Ils sont tous trois désespérés. Leur crime odieux, comme un
poison qui ne doit opérer qu'après un long espace de temps, commence à
ronger leurs âmes. Je vous en conjure, vous dont les muscles sont
plus souples que les miens, suivez-les rapidement, et sauvez-les des
actions où peut les entraîner le désordre de leurs sens.

ADRIAN.--Suivez-nous, je vous prie.

(Ils sortent.)

FIN DU TROISIÈME ACTE.



ACTE QUATRIÈME

SCÈNE I


(Le devant de la grotte de Prospero.)

_Entrent_ PROSPERO, FERDINAND ET MIRANDA.

PROSPERO, à _Ferdinand_.--Si je vous ai puni trop sévèrement, tout est
réparé par la compensation que je vous offre, car je vous ai donné ici
un fil de ma propre vie, ou plutôt celle pour qui je vis. Je la remets
encore une fois dans tes mains. Tous tes ennuis n'ont été que
les épreuves que je voulais faire subir à ton amour, et tu les as
merveilleusement soutenus. Ici, à la face du ciel, je ratifie ce don
précieux que je t'ai fait. O Ferdinand, ne souris point de moi si je
la vante; car tu reconnaîtras qu'elle surpasse toute louange, et la
laisse bien loin derrière elle.

FERDINAND.--Je le croirais, un oracle m'eût-il dit le contraire.

PROSPERO.--Reçois donc ma fille comme un don de ma main, et aussi
comme un bien qui t'appartient pour l'avoir dignement acquis. Mais
si tu romps le noeud virginal avant que toutes les saintes cérémonies
aient été accomplies dans la plénitude de leurs rites pieux, jamais le
ciel ne répandra sur cette union les douces influences capables de
la faire prospérer; la haine stérile, le dédain au regard amer, et la
discorde, sèmeront votre lit nuptial de tant de ronces rebutantes, que
vous le prendrez tous deux en haine. Ainsi, au nom de la lampe d'hymen
qui doit vous éclairer, prenez garde à vous.

FERDINAND.--Comme il est vrai que j'espère des jours paisibles, une
belle lignée, une longue vie accompagnée d'un amour pareil à celui
d'aujourd'hui, l'antre le plus sombre, le lieu le plus propice, les
plus fortes suggestions de notre plus mauvais génie, rien ne pourra
amollir mon honneur jusqu'à des désirs impurs; rien ne me fera
consentir à dépouiller de son vif aiguillon ce jour de la célébration,
que je passerai à imaginer que les coursiers de Phoebus se sont
fourbus, ou que la nuit demeure là-bas enchaînée.

PROSPERO.--Noblement parlé. Assieds-toi donc, et cause avec elle; elle
est à toi.--Allons, Ariel, mon ingénieux serviteur, mon Ariel!

(Entre Ariel.)

ARIEL.--Que désire mon puissant maître? me voici.

PROSPERO.--Toi et les esprits que tu commandes, vous avez tous
dignement rempli votre dernier emploi. J'ai besoin de vous encore pour
un autre artifice du même genre. Pars, et amène ici, dans ce lieu,
tout ce menu peuple des esprits sur lesquels je t'ai donné pouvoir.
Anime-les à de rapides mouvements, car il faut que je fasse voir à ce
jeune couple quelques-uns des prestiges de mon art. C'est ma promesse,
et ils l'attendent de moi.

ARIEL.--Immédiatement?

PROSPERO.--Oui, dans un clin d'oeil.

ARIEL.--Vous n'aurez pas dit _va et reviens_, et respiré deux fois
et crié _allons, allons_, que chacun, accourant à pas légers sur
la pointe du pied, sera devant vous avec sa moue et ses grimaces.
M'aimez-vous, mon maître? non?

PROSPERO.--Tendrement, mon joli Ariel. N'approche pas que tu ne
m'entendes appeler.

ARIEL.--Oui, je comprends.

(Il sort.)

PROSPERO, _à Ferdinand_.--Songe à tenir ta parole; ne donne pas trop
de liberté à tes caresses: lorsque le sang est enflammé, les serments
les plus forts ne sont plus que de la paille. Sois plus retenu, ou
autrement bonsoir à votre promesse.

FERDINAND.--Je la garantis, seigneur. Le froid virginal de la blanche
neige qui repose sur mon coeur amortit l'ardeur de mes sens[16].

[Note 16: _Of my liver_, de mes reins.]

PROSPERO.--Bien. (_A Ariel_.) Allons, mon Ariel, viens maintenant;
amène un supplément plutôt que de manquer d'un seul esprit.
Parais-ici, et vivement.... (_A Ferdinand_.) Point de langue; tout
yeux; du silence.

(Une musique douce.)

MASQUE[17].

[Note 17: Le _masque_ était une représentation allégorique qu'on
donnait aux mariages des princes et aux fêtes des cours.]

(Entre Iris.)

IRIS.--Cérès, bienfaisante déesse, laisse tes riches plaines de
froment, de seigle, d'orge, de vesce, d'avoine et de pois; tes
montagnes herbues où vivent les broutantes brebis, et tes plates
prairies où elles sont tenues à couvert sous le chaume; tes sillons
aux bords bien creusés et fouillés qu'Avril, gonflé d'humidité,
embellit à ta voix, pour former de chastes couronnes aux froides
nymphes; et tes bois de genêts qu'aime le jeune homme délaissé par la
jeune fille qu'il aime; et tes vignobles ceints de palissades; et tes
grèves stériles hérissées de rocs où tu vas respirer le grand air: la
reine du firmament, dont je suis l'humide arc-en-ciel et la messagère,
te le demande, et te prie de venir ici sur ce gazon partager les jeux
de sa souveraine grandeur; ses paons volent vite: approche, riche
Cérès, pour la recevoir.

(Entre Cérès.)

CÉRÈS.--Salut, messagère aux diverses couleurs, toi qui ne désobéis
jamais à l'épouse de Jupiter; toi qui de tes ailes de safran verses
sur mes fleurs des rosées de miel et de fines pluies rafraîchissantes,
et qui des deux bouts de ton arc bleu couronnes mes espaces boisés
et mes plaines sans arbrisseaux; toi qui fais une riche écharpe à ma
noble terre: pourquoi ta reine m'appelle-t-elle ici sur la verdure de
cette herbe menue?

IRIS.--Pour célébrer une alliance de vrai amour, et pour doter
généreusement ces bienheureux amants.

CÉRÈS.--Dis-moi, arc céleste, sais-tu si Vénus ou son fils
accompagnent la reine? Depuis qu'ils ont tramé le complot qui livra
ma fille au ténébreux Pluton, j'ai fait serment d'éviter la honteuse
société de la mère et de son aveugle fils.

IRIS.--Ne crains point sa présence ici. Je viens de rencontrer sa
divinité fendant les nues vers Paphos, et son fils avec elle traîné
par ses colombes. Ils croyaient avoir jeté quelque charme lascif sur
cet homme et cette jeune fille, qui ont fait serment qu'aucun des
mystères du lit nuptial ne serait accompli avant que l'hymen n'eût
allumé son flambeau; mais en vain: l'amoureuse concubine de Mars s'en
est retournée; sa mauvaise tête de fils a brisé ses flèches; il jure
de n'en plus lancer, et désormais, jouant avec les passereaux, de
n'être plus qu'un enfant.

CÉRÈS.--La plus majestueuse des reines, l'auguste Junon s'avance: je
la reconnais à sa démarche.

(Entre Junon.)

JUNON.--Comment se porte ma bienfaisante soeur? Venez avec moi bénir
ce couple, afin que leur vie soit prospère, et qu'ils se voient
honorés dans leurs enfants.

(Elle chante.)

    Honneur, richesses, bénédictions du mariage;
    Longue continuation et accroissement de bonheur;
    Joie de toutes les heures soit et demeure sur vous.
    Junon chante sur vous sa bénédiction.

CÉRÈS.

    Produits du sol, surabondance,
    Granges et greniers toujours remplis;
    Vignes couvertes de grappes pressées;
    Plantes courbées sous leurs riches fardeaux;
    Le printemps revenant pour vous au plus tard
    A la fin de la récolte;
    La disette et le besoin toujours loin de vous;
    Telle est pour vous la bénédiction de Cérès.

FERDINAND.--Voilà la vision la plus majestueuse, les chants les plus
harmonieux!... Y a-t-il de la hardiesse à croire que ce soient là des
esprits?

PROSPERO.--Ce sont des esprits que par mon art j'ai appelés des lieux
où ils sont retenus, pour exécuter ces jeux de mon imagination.

FERDINAND.--O que je vive toujours ici! Un père, une épouse, si rares,
si merveilleux, font de ce lieu un paradis.

(Junon et Cérès se parlent bas, et envoient Iris faire un message.)

PROSPERO.--Silence, mon fils: Junon et Cérès s'entretiennent
sérieusement tout bas. Il reste quelque autre chose à faire. Chut! pas
une syllabe, ou notre charme est rompu.

IRIS.--Vous qu'on appelle naïades, nymphes des ruisseaux sinueux,
avec vos couronnes de jonc et vos regards toujours innocents, quittez
l'onde ridée, et venez sur ce gazon vert obéir au signal qui vous
appelle: Junon l'ordonne. Hâtez-vous, chastes nymphes; aidez-nous à
célébrer une alliance de vrai amour: ne vous faites pas attendre.

(Entrent des nymphes.)

Et vous, moissonneurs armés de faucilles, brûlés du soleil et fatigués
d'août, quittez vos sillons, et livrez-vous à la joie. Chômez ce jour
de fête; couvrez-vous de vos chapeaux de paille de seigle, et que
chacun de vous se joigne à l'une de ces fraîches nymphes dans une
danse rustique.

(Entrent des moissonneurs dans le costume de leur état; ils se
joignent aux nymphes et forment une danse gracieuse vers la fin
de laquelle Prospero tressaille tout à coup et prononce les mots
suivants; après quoi les esprits disparaissent lentement avec un bruit
étrange, sourd et confus.)

PROSPERO.--J'avais oublié l'odieuse conspiration de cette brute de
Caliban et de ses complices contre mes jours: l'instant où ils doivent
exécuter leur complot est presque arrivé. (_Aux esprits_.) Fort
bien.... Éloignez-vous. Rien de plus.

FERDINAND.--Voilà qui est étrange! Votre père est agité par quelque
passion qui travaille violemment son âme.

MIRANDA.--Jamais jusqu'à ce jour je ne l'ai vu troublé d'une si
violente colère.

PROSPERO.--Vous avez l'air ému, mon fils, comme si vous étiez rempli
d'effroi. Soyez tranquille. Maintenant voilà nos divertissements
finis; nos acteurs, comme je vous l'ai dit d'avance, étaient tous
des esprits; ils se sont fondus en air, en air subtil; et, pareils à
l'édifice sans base de cette vision, se dissoudront aussi les tours
qui se perdent dans les nues, les palais somptueux, les temples
solennels, notre vaste globe, oui, notre globe lui-même, et tout ce
qu'il reçoit de la succession des temps; et comme s'est évanoui cet
appareil mensonger, ils se dissoudront, sans même laisser derrière eux
la trace que laisse le nuage emporté par le vent. Nous sommes faits
de la vaine substance dont se forment les songes, et notre chétive
vie est environnée d'un sommeil.--Seigneur, j'éprouve quelque
chagrin: supportez ma faiblesse; ma vieille tête est troublée; ne vous
tourmentez point de mon infirmité. Veuillez rentrer dans ma caverne et
vous y reposer. Je vais faire un tour ou deux pour calmer mon esprit
agité.

FERDINAND ET MIRANDA.--Nous vous souhaitons la paix.

PROSPERO, _à Ariel_.--Arrive rapide comme ma pensée.--(_A Ferdinand et
Miranda_.) Je vous remercie.--Viens, Ariel.

ARIEL.--Je suis uni à tes pensées. Que désires-tu?

PROSPERO.--Esprit, il faut nous préparer à faire face à Caliban.

ARIEL.--Oui, mon maître. Lorsque je fis paraître Cérès, j'avais eu
l'idée de t'en parler; mais j'ai craint d'éveiller ta colère.

PROSPERO.--Redis-moi où tu as laissé ces misérables.

ARIEL.--Je vous l'ai dit, seigneur: ils étaient enflammés de boisson,
si remplis de bravoure qu'ils châtiaient l'air pour leur avoir soufflé
dans le visage, et frappaient la terre pour avoir baisé leurs pieds;
mais toujours suivant leur projet. Alors j'ai battu mon tambour: à
ce bruit, comme des poulains indomptés, ils ont dressé les oreilles,
porté en avant leurs paupières, et levé le nez du côté où ils
flairaient la musique. J'ai tellement charmé leurs oreilles, que,
comme des veaux, appelés par le mugissement de la vache, ils ont suivi
mes sons au milieu des ronces dentées, des bruyères, des buissons
hérissés, des épines qui pénétraient la peau mince de leurs jambes. A
la fin, je les ai laissés dans l'étang au manteau de boue qui est au
delà de ta grotte, s'agitant de tout le corps pour retirer leurs pieds
enfoncés dans la fange noire et puante du lac.

PROSPERO.--Tu as très-bien fait, mon oiseau. Garde encore ta forme
invisible. Va, apporte ici tout ce qu'il y a d'oripeaux dans ma
demeure: c'est l'appât où je prendrai ces voleurs.

ARIEL.--J'y vais, j'y vais.

(Il sort.)

PROSPERO.--Un démon, un démon incarné dont la nature ne peut jamais
offrir aucune prise à l'éducation, sur qui j'ai perdu, entièrement
perdu toutes les peines que je me suis données par humanité! et comme
son corps devient plus difforme avec les années, son âme se gangrène
encore.... Je veux qu'ils souffrent tous jusqu'à en rugir.--(_Rentre
Ariel chargé d'habillements brillants et autres choses du même
genre_.)--Viens, range-les sur cette corde.

(Prospero et Ariel demeurent invisibles.)

(Entrent Caliban, Stephano et Trinculo tout mouillés.)

CALIBAN.--Je t'en prie, va d'un pas si doux que la taupe aveugle ne
puisse ouïr ton pied se poser. Nous voilà tout près de sa caverne.

STEPHANO.--Eh bien! monstre, votre lutin, que vous disiez un
lutin sans malice, ne nous a guère mieux traités que le Follet des
champs[18].

[Note 18: Le mot anglais est _Jack_. On l'appelle aussi _Jack a
lantern_ (_Jacques à la lanterne_.)]

TRINCULO.--Monstre, je sens partout le pissat de cheval, ce dont mon
nez est en grande indignation.

STEPHANO.--Le mien aussi, entendez-vous, monstre? Si j'allais prendre
de l'humeur contre vous, voyez-vous....

TRINCULO.--Tu serais un monstre perdu.

CALIBAN.--Mon bon prince, conserve-moi toujours tes bonnes grâces.
Aie patience, car le butin auquel je te conduis couvrira bien cette
mésaventure: ainsi, parle tout bas. Tout est coi ici, comme s'il était
encore minuit.

TRINCULO.--Oui, mais avoir perdu nos bouteilles dans la mare!

STEPHANO.--Il n'y a pas à cela seulement de la honte, du déshonneur,
monstre, mais une perte immense.

TRINCULO.-Cela m'est encore plus sensible que de m'être
mouillé.--C'est cependant votre lutin sans malice, monstre....

STEPHANO.--Je veux aller rechercher ma bouteille, dussé-je, pour ma
peine, en avoir jusque par-dessus les oreilles.

CALIBAN.--Je t'en prie, mon prince, ne souffle pas.--Vois-tu bien?
voici la bouche de la caverne: point de bruit; entre. Fais-nous ce bon
méfait qui pour toujours te met, toi, en possession de cette île; et
moi, ton Caliban à tes pieds, pour les lécher éternellement.

STEPHANO.--Donne-moi ta main. Je commence à avoir des idées
sanguinaires.

TRINCULO.--O roi Stephano[19]! ô mon gentilhomme! ô digne Stephano!
regarde; vois quelle garde-robe il y a ici pour toi!

[Note 19: Allusion à une ancienne ballade _King Stephens was a worthy
peer_ (_le roi Étienne était un digne gentilhomme_), où l'on célèbre
l'économie de ce prince relativement à sa garde-robe. Il y a dans
_Othello_ deux couplets de cette ballade.]

CALIBAN.--Laisse tout cela, imbécile; ce n'est que de la drogue.

TRINCULO.--Oh! oh! monstre, nous nous connaissons en friperie.--O roi
Stephano!

STEPHANO.--Lâche cette robe, Trinculo. Par ma main! je prétends avoir
cette robe.

TRINCULO.--Ta Grandeur l'aura.

CALIBAN.--Que l'hydropisie étouffe cet imbécile! A quoi pensez-vous de
vous amuser à ce bagage? Avançons, et faisons le meurtre d'abord. S'il
se réveille, depuis la plante des pieds jusqu'au crâne, notre peau
ne sera plus que pincements; oh! il nous accoutrera d'une étrange
manière!

STEPHANO.--Paix, monstre!--Madame la corde, ce pourpoint n'est-il pas
pour moi?--Voilà le pourpoint hors de ligne.--A présent, pourpoint,
vous êtes sous la ligne; vous courez risque de perdre vos crins et de
devenir un faucon chauve[20].

[Note 20: _Mistress line, is not this my jerkin? Now is the jerkin
under the line: now jerkin, you are like to lose your hair and prove
a bald jerkin_. _Line_ est pris ici dans le sens de _corde tendue_
au premier abord, puis, et en même temps dans celui de _ligne
équatoriale_. _Jerkin_, d'un autre côté, signifie _pourpoint_ et
_faucon_. Le pourpoint a probablement été tiré avec quelque difficulté
de dessous la corde (_line_), et sous la ligne (_line_), l'équateur,
certaines maladies font tomber les cheveux, et les cordes où l'on tend
les habits sont faites de crin (_hair_, crins et cheveux). Ainsi,
le pourpoint (_jerkin_) tiré de la corde, ou sous la ligne, comme on
voudra, perd ses crins ou ses cheveux, et devient un _bald jerkin_
(faucon chauve), espèce d'oiseau connu sous le nom de _choucas_.

Mais c'en est assez et plus qu'il ne faut sur cette bizarre
plaisanterie.]

TRINCULO.--Faites, faites. N'en déplaise à votre Grandeur, nous volons
à la ligne et au cordeau.

STEPHANO.--Je te remercie de ce bon mot. Tiens, voilà un habit pour
la peine. Tant que je serai roi de ce pays, l'esprit n'ira point sans
récompense. «Voler à la ligne et au cordeau!» c'est un excellent trait
d'estoc. Tiens, encore un habit pour la peine.

TRINCULO.--Allons, monstre, un peu de glu à vos doigts, et puis
emportez-nous le reste.

CALIBAN.--Je n'en veux pas. Nous perdrons là notre temps, et nous
serons tous changés en oies de mer[21], ou en singes avec des fronts
horriblement bas.

[Note 21: _Barnacles_, gros oiseau qui, autrefois en Écosse, était
supposé sortir d'une espèce de coquillage qui s'attachait à la quille
des vaisseaux, et porte aussi le nom de _barnacle_. Dans le nord de
l'Écosse, on croyait de plus que les coquillages d'où sortaient les
barnacles croissaient sur les arbres. Dans le Lancashire, on les
appelait _tree geese_, oies d'arbre.]

STEPHANO.--Monstre, étendez vos doigts. Aidez-nous à transporter tout
cela à l'endroit où j'ai mis mon tonneau de vin, ou je vous chasse de
mon royaume. Vite, emportez ceci.

TRINCULO.--Et ceci.

STEPHANO.--Oui, et ceci encore.

(On entend un bruit de chasseurs. Divers esprits accourent sous la
forme de chiens de chasse, et poursuivent dans tous les sens Stephano,
Trinculo et Caliban. Prospero et Ariel animent la meute.)

PROSPERO.--Oh! _la Montagne_! oh!

ARIEL.--_Argent_, ici la voie, _Argent_!

PROSPERO.--_Furie, Furie_, là! _Tyran_, là!--Écoute, écoute!
(_Caliban, Trinculo et Stephano sont pourchassés hors de la scène_.)
Va, ordonne à mes lutins de moudre leurs jointures par de dures
convulsions; que leurs nerfs se retirent dans des crampes racornies;
qu'ils soient pincés jusqu'à en être couverts de plus de taches qu'il
n'y en a sur la peau du léopard ou du chat de montagne.

ARIEL.--Écoute comme ils rugissent.

PROSPERO.--Qu'il leur soit fait une chasse vigoureuse. A l'heure qu'il
est, tous mes ennemis sont à ma merci. Dans peu tous mes travaux vont
finir; et toi, tu vas retrouver toute la liberté des airs. Suis-moi
encore un instant, et rends-moi obéissance.

(Ils sortent.)

FIN DU QUATRIÈME ACTE.



ACTE CINQUIÈME

SCÈNE I


(Le devant de la grotte de Prospero.)

_Entrent_ PROSPERO _vêtu de sa robe magique_, ET ARIEL.

PROSPERO.--Maintenant mon projet commence à se développer dans son
ensemble; mes charmes n'ont pas été rompus. Mes esprits m'obéissent;
et le Temps marche tête levée, chargé de ce qu'il apporte.... Où en
est le jour?

ARIEL.--Près de la sixième heure, de l'heure où vous avez dit, mon
maître, que notre travail devait finir.

PROSPERO.--Je l'ai annoncé au moment où j'ai soulevé la tempête.
Dis-moi, mon génie, en quel état sont le roi et toute sa suite.

ARIEL.--Renfermés ensemble, et précisément dans l'état où vous me les
avez remis, seigneur. Toujours prisonniers comme vous les avez laissés
dans le bocage de citronniers qui abrite votre grotte, ils ne peuvent
faire un pas que vous ne les ayez déliés. Le roi, son frère, et le
vôtre, sont encore tous les trois dans l'égarement; et le reste,
comblé de douleur et d'effroi, gémit sur eux; mais plus que tous
les autres celui que je vous ai entendu nommer le bon vieux seigneur
Gonzalo: ses larmes descendent le long de sa barbe, comme les gouttes
de la pluie d'hiver coulent de la tige creuse des roseaux. Vos
charmes les travaillent avec tant de violence que, si vous les voyiez
maintenant, votre âme en serait attendrie.

PROSPERO.--Le penses-tu, esprit?

ARIEL.--La mienne le serait, seigneur, si j'étais un homme.

PROSPERO.--La mienne aussi s'attendrira. Comment, toi qui n'es formé
que d'air, tu aurais éprouvé une impression, une émotion à la vue
de leurs peines; et moi, créature de leur espèce, qui ressens aussi
vivement qu'eux et les passions et les douleurs, je n'en serais pas
plus tendrement ému que toi! Quoique, par de grands torts, ils m'aient
blessé au vif, je me range contre mon courroux, du parti de ma
raison plus noble que lui; il y a plus de gloire à la vertu qu'à la
vengeance. Qu'ils se repentent, la fin dernière de mes desseins ne va
pas au delà; ils n'auront même pas à essuyer un regard sévère. Va les
élargir, Ariel. Je veux lever mes charmes, rétablir leurs facultés, et
ils vont être rendus à eux-mêmes.

ARIEL.--Je vais les amener, seigneur.

(Ariel sort.)

PROSPERO.--Vous, fées des collines et des ruisseaux, des lacs
tranquilles et des bocages; et vous qui, sur les sables où votre pied
ne laisse point d'empreinte, poursuivez Neptune lorsqu'il retire ses
flots, et fuyez devant lui à son retour; vous, petites marionnettes,
qui tracez au clair de la lune ces ronds[22] d'herbe amère que la
brebis refuse de brouter; et vous dont le passe-temps est de faire
naître à minuit les mousserons, et que réjouit le son solennel du
couvre-feu; secondé par vous, j'ai pu, quelque faible que soit votre
empire, obscurcir le soleil dans la splendeur de son midi, appeler les
vents mutins, et soulever entre les vertes mers et la voûte azurée des
cieux une guerre mugissante; le tonnerre aux éclats terribles a reçu
de moi des feux; j'ai brisé le chêne orgueilleux de Jupiter avec le
trait de sa foudre; par moi le promontoire a tremblé sur ses massifs
fondements; le pin et le cèdre, saisis par leurs éperons, ont été
arrachés de la terre; à mon ordre, les tombeaux ont réveillé leurs
habitants endormis; ils se sont ouverts et les ont laissés fuir, tant
mon art a de puissance! Mais j'abjure ici cette rude magie; et quand
je vous aurai demandé, comme je le fais en ce moment, quelques airs
d'une musique céleste pour produire sur leurs sens l'effet que je
médite et que doit accomplir ce prodige aérien, aussitôt je brise ma
baguette; je l'ensevelis à plusieurs toises dans la terre, et plus
avant que n'est jamais descendue la sonde je noierai sous les eaux mon
livre magique.

[Note 22: Ces ronds ou petits cercles tracés sur les prairies sont fort
communs dans les dunes de l'Angleterre: on remarque qu'ils sont plus
élevés et d'une herbe plus épaisse et plus amère que l'herbe qui croît
alentour, et les brebis n'y veulent pas paître. Le peuple les appelle
_fairy circles_, cercles des fées, et les croit formés par les danses
nocturnes des lutins. On en voit de pareils dans la Bourgogne. Partout
où se trouvent ces ronds, on est sûr de trouver des mousserons.]

(A l'instant une musique solennelle commence.)

(Entre Ariel. Après lui s'avance Alonzo, faisant des gestes
frénétiques; Gonzalo l'accompagne. Viennent ensuite Sébastien et
Antonio dans le même état, accompagnés d'Adrian et de Francisco.
Tous entrent dans le cercle tracé par Prospero. Ils y restent sous le
charme.)

PROSPERO, _les observant_.--Qu'une musique solennelle, que les sons
les plus propres à calmer une imagination en désordre guérissent ton
cerveau, maintenant inutile et bouillonnant au-dedans de ton crâne.
Demeurez là, car un charme vous enchaîne.--Pieux Gonzalo, homme
honorable, mes yeux, touchés de sympathie à la seule vue des tiens,
laissent couler des larmes compagnes de tes larmes.--Le charme se
dissout par degrés; et comme on voit l'aurore s'insinuer aux lieux où
règne la nuit, fondant les ténèbres, de même leur intelligence chasse
en s'élevant les vapeurs imbéciles qui enveloppaient les clartés de
leur raison. O mon vertueux Gonzalo, mon véritable sauveur, sujet
loyal du prince que tu sers, je veux dans ma patrie payer tes
bienfaits en paroles et en actions.--Toi, Alonzo, tu nous as traités
bien cruellement, ma fille et moi. Ton frère t'excita à cette
action;--tu en pâtis, maintenant, Sébastien.--Vous, mon sang, vous
formé de la même chair que moi, mon frère, qui, vous laissant séduire
à l'ambition, avez chassé le remords et la nature; vous qui avec
Sébastien (dont les déchirements intérieurs redoublent pour ce crime)
vouliez ici assassiner votre roi; tout dénaturé que vous êtes, je vous
pardonne.--Déjà se gonfle le flot de leur entendement; il s'approche
et couvrira bientôt la plage de la raison, maintenant encore encombrée
d'un limon impur. Jusqu'ici aucun d'eux ne me regarde ou ne pourrait
me reconnaître.--Ariel, va me chercher dans ma grotte mon chaperon et
mon épée: je veux quitter ces vêtements, et me montrer à eux tel que
je fus quelquefois lorsque je régnais à Milan. Vite, esprit; avant
bien peu de temps tu seras libre.

ARIEL _chante, en aidant Prospero à s'habiller_.

    Je suce la fleur que suce l'abeille;
    J'habite le calice d'une primevère;
    Et là je me repose quand les hiboux crient.
    Monté sur le dos de la chauve-souris, je vole
    Gaiement après l'été.
    Gaiement, gaiement, je vivrai désormais
    Sous la fleur qui pend à la branche.

PROSPERO.--Oui, mon gentil petit Ariel, il en sera ainsi. Je sentirai
que tu me manques; mais tu n'en auras pas moins ta liberté. Allons,
allons, allons! vite au vaisseau du roi, invisible comme tu l'es:
tu trouveras les matelots endormis sous les écoutilles. Réveille
le maître et le bosseman; force-les à te suivre en ce lieu. Dans
l'instant, je t'en prie.

ARIEL.--Je bois l'air devant moi, et je reviens avant que votre pouls
ait battu deux fois.

(Il sort.)

GONZALO.--Tout ce qui trouble, étonne, tourmente, confond, habite en
ce lieu. Oh! que quelque pouvoir céleste daigne nous guider hors de
cette île redoutable!

PROSPERO.--Seigneur roi, reconnais le duc outragé de Milan, Prospero.
Pour te mieux convaincre que c'est un prince vivant qui te parle, je
te presse dans mes bras, et je te souhaite cordialement la bienvenue à
toi et à ceux qui t'accompagnent.

ALONZO.--Es-tu Prospero? ne l'es-tu pas? N'es-tu qu'un vain
enchantement dont je doive être abusé comme je l'ai été tout à
l'heure? Je n'en sais rien. Ton pouls bat comme celui d'un corps
de chair et de sang; et depuis que je te vois, je sens s'adoucir
l'affliction de mon esprit, qui, je le crains, a été accompagnée de
démence.--Tout cela (si tout cela existe réellement) doit nous faire
aspirer après d'étranges récits. Je te remets ton duché et te conjure
de me pardonner mes injustices. Mais comment Prospero pourrait-il être
vivant et se trouver ici?

PROSPERO, _à Gonzalo_.--D'abord, généreux ami, permets que j'embrasse
ta vieillesse, que tu as honorée au delà de toute mesure et de toute
limite.

GONZALO.--Je ne saurais jurer que cela soit ou ne soit pas réel.

PROSPERO.--Vous vous ressentez encore de quelques-unes des illusions
que présente cette île; elles ne vous permettent plus de croire même
aux choses certaines. Soyez tous les bienvenus, mes amis. Mais vous
(_A part, à Antonio et Sébastien_), digne paire de seigneurs, si j'en
avais l'envie, je pourrais ici recueillir pour vous de Sa Majesté
quelques regards irrités, et démasquer en vous deux traîtres. En ce
moment je ne veux point faire de mauvais rapports.

SÉBASTIEN, _à part_.--Le démon parle par sa voix.

PROSPERO.--Non.--Pour toi, le plus pervers des hommes, que je ne
pourrais, sans souiller ma bouche, nommer mon frère, je te pardonne
tes plus noirs attentats; je te les pardonne tous, mais je te
redemande mon duché, qu'aujourd'hui, je le sais bien, tu es forcé de
me rendre.

ALONZO.--Si tu es en effet Prospero, raconte-nous quels événements
ont sauvé tes jours. Dis-nous comment tu nous rencontres ici, nous qui
depuis trois heures à peine avons fait naufrage sur ces bords où j'ai
perdu (quel trait aigu porte avec lui ce souvenir!) où j'ai perdu mon
cher fils Ferdinand.

PROSPERO.--J'en suis affligé, seigneur.

ALONZO.--Irréparable est ma perte, et la patience me dit qu'il est au
delà de son pouvoir de m'en guérir.

PROSPERO.--Je croirais plutôt que vous n'avez pas réclamé son
assistance. Pour une perte semblable, sa douce faveur m'accorde ses
tout-puissants secours, et je repose satisfait.

ALONZO.--Vous, une perte semblable?

PROSPERO.--Aussi grande pour moi, aussi récente; et pour supporter la
perte d'un bien si cher, je n'ai autour de moi que des consolations
bien plus faibles que celles que vous pouvez appeler à votre aide.
J'ai perdu ma fille.

ALONZO.--Une fille! vous? O ciel! que ne sont-ils tous deux vivants
dans Naples! que n'y sont-ils roi et reine! Pour qu'ils y fussent, je
demanderais à être enseveli dans la bourbe de ce lit fangeux où est
étendu mon fils! Quand avez-vous perdu votre fille?

PROSPERO.--Dans cette dernière tempête.--Ma rencontre ici, je le
vois, a frappé ces seigneurs d'un tel étonnement qu'ils dévorent leur
raison, croient à peine que leurs yeux les servent fidèlement, et
que leurs paroles soient les sons naturels de leur voix. Mais, par
quelques secousses que vous ayez été jetés hors de vos sens, tenez
pour certain que je suis ce Prospero, ce même duc que la violence
arracha de Milan, et qu'une étrange destinée a fait débarquer ici pour
être le souverain de cette île où vous avez trouvé le naufrage.--Mais
n'allons pas plus loin pour le moment: c'est une chronique à faire
jour par jour, non un récit qui puisse figurer à un déjeuner, ou
convenir à cette première entrevue. Vous êtes le bienvenu, seigneur.
Cette grotte est ma cour: là j'ai peu de suivants; et de sujets
au dehors, aucun. Je vous prie, jetez les yeux dans cet intérieur:
puisque vous m'avez rendu mon duché, je veux m'acquitter envers vous
par quelque chose d'aussi précieux; du moins je veux vous faire voir
une merveille dont vous serez aussi satisfait que je peux l'être de
mon duché.

(La grotte s'ouvre, et l'on voit dans le fond Ferdinand et Miranda
assis et jouant ensemble aux échecs.)

MIRANDA.--Mon doux seigneur, vous me trichez.

FERDINAND.--Non, mon très-cher amour; je ne le voudrais pas pour le
monde entier.

MIRANDA.--Oui, et quand même vous voudriez disputer pour une vingtaine
de royaumes, je dirais que c'est de franc jeu.

ALONZO.--Si c'est là une vision de cette île, il me faudra perdre deux
fois un fils chéri.

SÉBASTIEN.--Voici le plus grand des miracles!

FERDINAND.--Si les mers menacent, elles font grâce aussi. Je les ai
maudites sans sujet.

(Il se met à genoux devant son père.)

ALONZO.--Maintenant, que toutes les bénédictions d'un père rempli de
joie t'environnent de toutes parts! Lève-toi; dis, comment es-tu venu
ici?

MIRANDA.--O merveille! combien d'excellentes créatures sont ici et là
encore! Que le genre humain est beau! O glorieux nouveau monde, qui
contient de pareils habitants!

PROSPERO.--Il est nouveau pour toi.

ALONZO.--Quelle est cette jeune fille avec laquelle tu étais au jeu?
Votre plus ancienne connaissance ne peut dater de trois heures....
Est-elle la déesse qui nous a séparés, et qui nous réunit ainsi?

FERDINAND.--C'est une mortelle; mais, grâce à l'immortelle Providence,
elle est à moi: j'en ai fait choix dans un temps où je ne pouvais
consulter mon père, où je ne croyais plus que j'eusse encore un père.
Elle est la fille de ce fameux duc de Milan dont le renom a si souvent
frappé mes oreilles, mais que je n'avais jamais vu jusqu'à ce jour.
C'est de lui que j'ai reçu une seconde vie, et cette jeune dame me
donne en lui un second père.

ALONZO.--Je suis le sien. Mais, oh! de quel oeil verra-t-on qu'il me
faille demander pardon à mon enfant?

PROSPERO.--Arrêtez, seigneur: ne chargeons point notre mémoire du
poids d'un mal qui nous a quittés.

GONZALO.--Je pleurais au fond de mon âme, sans quoi j'aurais déjà
parlé. Abaissez vos regards, ô dieux, et faites descendre sur ce
couple une couronne de bénédiction; car vous seuls avez tracé la route
qui nous a conduits ici.

ALONZO.--Je te dis _amen_, Gonzalo.

GONZALO.--Le duc de Milan fut donc chassé de Milan pour que sa race
un jour donnât des rois à Naples. Oh! réjouissez-vous d'une joie
plus qu'ordinaire; que ceci soit inscrit en or sur des colonnes
impérissables! Dans le même voyage, Claribel a trouvé un époux à
Tunis, Ferdinand, son frère, une épouse sur une terre où il était
perdu, et Prospero son duché dans une île misérable; et nous tous
sommes rendus à nous-mêmes, après avoir cessé de nous appartenir.

ALONZO, _à Ferdinand et à Miranda_.--Donnez-moi vos mains. Que les
chagrins, que la tristesse étreignent à jamais le coeur qui ne bénit
pas votre union!

GONZALO.--Ainsi soit-il. _Amen_.

(Ariel reparaît avec le maître et le bosseman qui le suivent ébahis.)

GONZALO.--Seigneur, seigneur, voyez, voyez: voici encore des nôtres.
Je l'avais prédit que tant qu'il y aurait un gibet sur la terre, ce
gaillard-là ne serait pas noyé.--Eh bien! bouche à blasphèmes, dont
les imprécations chassent de ton bord la miséricorde du ciel, quoi!
pas un jurement sur le rivage! n'as-tu donc plus de langue à terre!
Quelles nouvelles?

LE BOSSEMAN.--La meilleure de toutes, c'est que nous retrouvons ici
notre roi et sa compagnie. Voici la seconde: notre navire, qui était
tout ouvert, il y a trois heures, et que nous regardions comme perdu,
est radoubé, debout, et aussi lestement gréé que lorsque nous avons
mis à la mer pour la première fois.

ARIEL, à _part_.--Maître, tout cet ouvrage, je l'ai fait depuis que tu
ne m'as vu.

PROSPERO, _à part_.--L'adroit petit lutin!

ALONZO.--Ce ne sont point là des événements naturels: l'extraordinaire
va croissant et s'ajoutant à l'extraordinaire. Dites, comment
êtes-vous venus ici?

LE BOSSEMAN.--Si je croyais être bien éveillé, seigneur, je tâcherais
de vous le dire. Nous étions endormis, morts, et (comment? nous
n'en savons rien) tous jetés sous les écoutilles. Là, il n'y a qu'un
moment, des sons étranges et divers, des rugissements, des cris,
des hurlements, des cliquetis de chaînes qui s'entre-choquaient, et
beaucoup d'autres bruits tous horribles, nous ont réveillés. Nous ne
faisons qu'un saut hors de là, et nous revoyons dans son assiette[23]
et remis à neuf notre royal, notre bon et brave navire: notre maître
bondit de joie en le regardant. En un clin d'oeil, pas davantage,
s'il vous plaît, nous avons été séparés des autres, et, encore tout
assoupis, amenés ici comme dans un songe.

[Note 23: On dit qu'un vaisseau est _en assiette_ quand il a toutes ses
qualités, et qu'il est dans la meilleure situation possible.]

ARIEL, _à part_.--Ai-je bien fait mon devoir?

PROSPERO, _à part_.--A ravir! La diligence en personne! Tu vas être
libre.

ALONZO.--Voilà le plus surprenant dédale où jamais aient erré les
hommes! Il y a dans tout ceci quelque chose au delà de ce qu'a jamais
opéré la nature. Il faut qu'un oracle nous instruise de ce que nous en
devons penser.

PROSPERO.--Seigneur, mon suzerain, ne fatiguez point votre esprit à
agiter en lui-même la singularité de ces événements: nous choisirons,
et dans peu, un instant de loisir où je vous donnerai à vous seul (et
vous le trouverez raisonnable) l'explication de tout ce qui est
arrivé ici; jusque-là soyez tranquille, et croyez que tout est
bien.--Approche, esprit; délivre Caliban et ses compagnons, lève
le charme. (_Ariel sort_.)--Eh bien! comment se trouve mon gracieux
seigneur? Il vous manque encore de votre suite quelques malotrus que
vous oubliez.

(Rentre Ariel, chassant devant lui Caliban, Stephano et Trinculo,
vêtus des habits qu'ils ont volés.)

STEPHANO.--Que chacun s'évertue pour le bien de tous les autres, et
que personne ne s'inquiète de soi, car tout n'est que hasard dans la
vie.--_Corraggio_! monstre fier-à-bras, _corraggio_!

TRINCULO, _à la vue du roi_.--Si ces deux espions que je porte en tête
ne me trompent pas, voilà une bienheureuse apparition!

CALIBAN.--O Sétébos, que voilà des esprits de bonne mine! que mon
maître est beau! j'ai bien peur qu'il ne me châtie.

SÉBASTIEN.--Ah! ah! qu'est-ce que c'est que ces animaux-là, seigneur
Antonio? les aurait-on pour de l'argent!

ANTONIO.--Probablement: l'un d'eux est un vrai poisson, et sans doute
à vendre.

PROSPERO.--Seigneurs, considérez seulement ce que vous indique
l'aspect de ces hommes, et décidez s'ils sont honnêtes gens. Cet
esclave difforme eut pour mère une sorcière, et si puissante[24]
qu'elle pouvait tenir tête à la lune, enfler ou abaisser les marées,
et agir en son nom sans son aveu. Tous les trois m'ont volé: ce
demi-démon, car c'est un démon bâtard, avait fait avec les deux autres
le complot de m'ôter la vie. Des trois en voilà deux que vous devez
connaître et réclamer. Quant à ce fruit des ténèbres, je déclare qu'il
m'appartient.

[Note 24: _One so strong_. Dans toutes les anciennes accusations
de sorcellerie en Angleterre, on trouve constamment l'épithète de
_strong_ (_forte, puissante_), associée au mot _witch_ (_sorcière_),
comme une qualification spéciale et augmentative. Les tribunaux furent
obligés de décider, contre l'opinion populaire, que le mot _strong_
n'ajoutait rien à l'accusation, et ne pouvait être un motif de
poursuivre.]

CALIBAN.--Je serai pincé à mort.

ALONZO.--N'est-ce pas là Stephano, mon ivrogne de sommelier?

SÉBASTIEN.--Il est encore ivre. Où a-t-il eu du vin?

ALONZO.--Et Trinculo est aussi tout branlant. Où ont-ils trouvé le
grand élixir qui les a ainsi dorés[25]? Comment donc t'es-tu accommodé
de cette sorte[26]?

[Note 25: Allusion à l'élixir des alchimistes.]

[Note 26: _How cam'st thou in this pickle?_ Et Trinculo répond: _I have
been in such a pickle_, etc. _Pickle_ signifie _saumure, les choses
à conserver dans la saumure_; et par extension et en plaisanterie,
l'état, la condition où l'on se trouve, où l'on se conserve.]

TRINCULO.--J'ai été accommodé dans une telle saumure depuis que je
ne vous ai vu, que je crains bien qu'elle ne sorte plus de mes os. Je
n'aurai plus peur des mouches.

SÉBASTIEN.--Comment, qu'as-tu donc, Stephano?

STEPHANO.--Oh! ne me touchez pas: je ne suis plus Stephano; Stephano
n'est plus que crampes.

PROSPERO.--Monsieur le drôle, vous vouliez être le roi de cette île.

STEPHANO.--J'aurais donc été un cancre de roi.

ALONZO, _montrant Caliban_.--Voilà l'objet le plus étrange que mes
yeux aient jamais vu.

PROSPERO.--Il est aussi monstrueux dans ses moeurs qu'il l'est dans
sa forme.--Entrez dans la grotte, coquin. Prenez avec vous vos
compagnons: si vous avez envie d'obtenir mon pardon, décorez-la
soigneusement.

CALIBAN.--Vraiment je n'y manquerai pas: je deviendrai sage, et je
tâcherai d'obtenir ma grâce. Trois fois double âne que j'étais de
prendre cet ivrogne pour un dieu, et d'adorer un si sot imbécile!

PROSPERO.--Fais ce que je te dis; va-t'en.

ALONZO.--Hors d'ici! Allez remettre tout cet équipage où vous l'avez
trouvé.

SÉBASTIEN.--Où ils l'ont volé plutôt.

PROSPERO.--Seigneur, j'invite Votre Altesse et sa suite à entrer
dans ma pauvre grotte: vous vous y reposerez cette seule nuit. J'en
emploierai une partie à des entretiens qui, je n'en doute point, vous
la feront passer rapidement. Je vous raconterai l'histoire de ma vie
et des hasards divers qui se sont succédé depuis mon arrivée dans
cette île; et dès l'aurore je vous conduirai à votre vaisseau, et
de suite à Naples, où j'espère voir célébrer les noces de nos chers
bien-aimés. De là je me retire à Milan, où désormais le tombeau va
devenir ma troisième pensée.

ALONZO.--Je languis d'entendre l'histoire de votre vie; elle doit
intéresser étrangement l'oreille qui l'écoute.

PROSPERO.--Je n'omettrai rien; et je vous promets des mers calmes,
des vents propices, et un navire si agile qu'il devancera de bien loin
votre royale flotte.--(_A part_.) Mon Ariel, mon oiseau, c'est toi
que j'en charge. Libre ensuite, rends-toi aux éléments et vis
joyeux.--Venez, de grâce.

(Ils sortent.)



ÉPILOGUE

PRONONCÉ PAR PROSPERO.


    Maintenant tous mes charmes sont détruits;
    Je n'ai plus d'autre force que la mienne.
    Elle est bien faible; et en ce moment, c'est la vérité,
    Il dépend de vous de me confiner en ce lieu
    Ou de m'envoyer à Naples. Puisque j'ai recouvré mon duché,
    Et que j'ai pardonné aux traîtres, que vos enchantements
    Ne me fassent pas demeurer dans cette île;
    Affranchissez-moi de mes liens,
    Par le secours de vos mains bienfaisantes.
    Il faut que votre souffle favorable
    Enfle mes voiles, ou mon projet échoue:
    Il était de vous plaire. Maintenant je n'ai plus
    Ni génies pour me seconder, ni magie pour enchanter,
    Et je finirai dans le désespoir,
    Si je ne suis pas secouru par la prière[27],
    Qui pénètre si loin qu'elle va assiéger
    La miséricorde elle-même, et délie toutes les fautes.
    Si vous voulez que vos offenses vous soient pardonnées,
    Que votre indulgence me renvoie absous.

[Note 27: Allusion aux vieilles histoires sur le désespoir des
nécromanciens dans leurs derniers moments, et l'efficacité des prières
que leurs amis faisaient pour eux.]

FIN DU CINQUIÈME ET DERNIER ACTE.





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "La Tempête" ***

Doctrine Publishing Corporation provides digitized public domain materials.
Public domain books belong to the public and we are merely their custodians.
This effort is time consuming and expensive, so in order to keep providing
this resource, we have taken steps to prevent abuse by commercial parties,
including placing technical restrictions on automated querying.

We also ask that you:

+ Make non-commercial use of the files We designed Doctrine Publishing
Corporation's ISYS search for use by individuals, and we request that you
use these files for personal, non-commercial purposes.

+ Refrain from automated querying Do not send automated queries of any sort
to Doctrine Publishing's system: If you are conducting research on machine
translation, optical character recognition or other areas where access to a
large amount of text is helpful, please contact us. We encourage the use of
public domain materials for these purposes and may be able to help.

+ Keep it legal -  Whatever your use, remember that you are responsible for
ensuring that what you are doing is legal. Do not assume that just because
we believe a book is in the public domain for users in the United States,
that the work is also in the public domain for users in other countries.
Whether a book is still in copyright varies from country to country, and we
can't offer guidance on whether any specific use of any specific book is
allowed. Please do not assume that a book's appearance in Doctrine Publishing
ISYS search  means it can be used in any manner anywhere in the world.
Copyright infringement liability can be quite severe.

About ISYS® Search Software
Established in 1988, ISYS Search Software is a global supplier of enterprise
search solutions for business and government.  The company's award-winning
software suite offers a broad range of search, navigation and discovery
solutions for desktop search, intranet search, SharePoint search and embedded
search applications.  ISYS has been deployed by thousands of organizations
operating in a variety of industries, including government, legal, law
enforcement, financial services, healthcare and recruitment.



Home