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Title: Le Jour des Rois
Author: Shakespeare, William, 1564-1616
Language: French
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Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Le Jour des Rois" ***

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images generously made available by the Bibliothèque
nationale de France (BnF/Gallica)



  Note du transcripteur.
  ======================================================================
  Ce document est tiré de:

  OEUVRES COMPLÈTES DE
  SHAKSPEARE

  TRADUCTION DE
  M. GUIZOT

  NOUVELLE ÉDITION ENTIÈREMENT REVUE
  AVEC UNE ÉTUDE SUR SHAKSPEARE
  DES NOTICES SUR CHAQUE PIÈCE ET DES NOTES

  Volume 3
  Timon d'Athènes.
  Le Jour des Rois.--Les deux gentilshommes de Vérone.
  Roméo et Juliette.--Le Songe d'une nuit d'été.
  Tout est bien qui finit bien.

  PARIS
  A LA LIBRAIRIE ACADÉMIQUE
  DIDIER ET Cie, LIBRAIRES-ÉDITEURS
  35, QUAI DES AUGUSTINS
  1862


  ======================================================================



                           LE JOUR DES ROIS

                                 OU

                         CE QUE VOUS VOUDREZ


                               COMÉDIE



NOTICE SUR LE JOUR DES ROIS


Quoique la partie comique de cette pièce appartienne tout entière à
Shakspeare, il est encore redevable de son sujet à Bandello. Nous y
retrouvons cette ressemblance extraordinaire de deux personnes dont
Plaute s'est plus d'une fois servie pour le noeud de ses comédies, et
que Shakspeare lui a déjà empruntée dans ses _Méprises_.

Lorsque Rome fut conquise, en 1527, par les Espagnols et les Allemands;
il se trouva parmi les prisonniers un riche marchand nommé Ambrogio,
qui avait un fils et une fille, tous les deux d'une beauté et d'une
ressemblance si parfaites que, s'ils changeaient d'habillements, le père
lui-même avait peine à les distinguer[1]. Paolo, c'est le nom du garçon,
fut le partage d'un Allemand, et sa soeur jumelle, Nicuola, tomba entre
les mains de deux soldats qui la traitèrent avec beaucoup de douceur,
dans l'espérance qu'ils en tireraient une rançon considérable. Ambrogio
parvint à se sauver de la captivité, et ayant soustrait, en les cachant
dans la terre, une grande partie de ses richesses à la cupidité des
ennemis, il se mit à la recherche de ses enfants, racheta sa fille, mais
ne put retrouver son fils, et le crut mort.

[Note 1:

  ....................... _Simillima proles,
  Indiscreta suis, gratusque parentibus error._
                                 (VIRGILE.)]

Cette pensée le tourmentant de plus en plus, il quitta Rome et se retira
à Erte, lieu de sa naissance. Ce fut là qu'un autre marchand, veuf
depuis plusieurs années, devint amoureux de Nicuola et la demanda en
mariage; mais Ambrogio, craignant que cette union peu assortie du côté
de l'âge, ne fût pas heureuse pour Nicuola, et ne voulant pas refuser
trop brusquement ce vieux soupirant, lui dit qu'il ne se séparerait
pas de sa fille qu'il n'eût retrouvé son fils, espoir qu'il conservait
toujours.

Cependant Nicuola avait aussi fait impression sur le coeur d'un jeune
gentilhomme nommé Lattanzio Puccini, et n'était pas indifférente à son
amour. Dans ce temps-là, des affaires appelèrent Ambrogio à Rome, et il
conduisit sa fille à Fabriano, chez un de ses parents, pour ne pas la
laisser seule. Cette absence arrêta la passion de Lattanzio, qui changea
bientôt d'objet et se porta vers la fille de Lanzetti, la belle Catella.
Au contraire, Nicuola revint à Erte toujours plus éprise, et apprit avec
la plus vive douleur la nouvelle inclination de son amant. Ambrogio fut
obligé de faire un second voyage, et cette fois-ci il laissa sa fille
dans un couvent où était Camilla, nièce de Lattanzio. Celui-ci y venait
souvent commander toutes sortes d'ouvrages à l'aiguille que faisaient
les religieuses. Nicuola écoutait quelquefois les conversations qu'il
avait avec sa nièce Camilla. Un jour, il lui racontait avec tristesse
qu'il avait perdu un jeune page qu'il aimait, et qui lui était
très-nécessaire. Ce récit fit naître à Nicuola l'idée de s'habiller en
homme, et d'entrer chez Lattanzio en qualité de page. Sa gouvernante
l'aida dans ce projet. Elle fut admise, en effet, sous le nom de Romulo,
dans la maison de son infidèle amant; et comme Julia, dans les _Deux
Gentilshommes de Vérone_, elle fut bientôt chargée d'aller parler à
sa rivale de l'amour de son maître. Catella était peu sensible aux
sollicitations de Lattanzio; mais le faux page fit une telle impression
sur son coeur qu'elle n'éprouva plus que de la répugnance pour celui qui
l'envoyait.

Pendant ces intrigues, le maître de Paolo l'avait pris en affection,
au point que, venant à mourir, il l'avait fait son héritier. Paolo
s'empressa de retourner à Rome, et de là à Erte pour y chercher son
père. Il passe sous la fenêtre de Catella, qui le prend pour le prétendu
page. Ambrogio arrive: Nicuola l'aperçoit dans la rue, et, dans sa
frayeur, elle se sauve chez sa gouvernante. Celle-ci lui conseille de
reprendre les habits de son sexe, et court annoncer au père qu'elle lui
conduira sa fille le lendemain.

Cependant Lattanzio attend Romulo avec inquiétude et impatience; il le
cherche partout, et on lui montre la maison de la gouvernante, où l'on
avait vu entrer Nicuola sous son déguisement. Il lie conversation avec
la duègne, qui lui découvre tout, lui vante la constance de son ancienne
maîtresse, et prépare la réconciliation qu'achève la vue de Nicuola
elle-même.

Catella prend toujours Paolo pour Romulo. Paolo, qui l'aime, s'aperçoit
de sa méprise et la détrompe.

Bientôt tout s'éclaircit. Ambrogio se réjouit du retour de son fils et
consent au mariage de sa fille. Lanzetti, qui a cru que Paolo n'était
autre que Nicuola déguisée, revient de son erreur et accorde aussi
Catella au fils d'Ambrogio.

Shakspeare a mis cette nouvelle sur la scène avec sa négligence
ordinaire, car le déguisement de Viola, amoureuse du duc qu'elle ne
connaît point, n'est pas aussi bien motivé que celui de la Nicuola de
Bandello. En général, les événements de la nouvelle sont conduits
avec beaucoup plus d'art que ceux de la comédie; mais c'est dans les
caractères, le comique des situations et la poésie des détails, que
Shakspeare retrouve sa supériorité et fait oublier tous les reproches
d'invraisemblance que la critique pourrait lui adresser. L'originalité
de sir André, de sir Tobie et du bouffon, les espiègleries de la
friponne Marie, la gravité comique et les prétentions de Malvolio, la
scène délicieuse du jardin et de la lettre, le duel de sir André et du
faux page, le charme que répand sur toute la pièce l'amour de Viola,
un heureux mélange de sentiment et de cette gaieté que les Anglais
appellent _humour_, tout contribue à rendre cette pièce une des plus
agréables de Shakspeare.

Selon le docteur Malone, elle aurait été écrite dans l'année 1614; mais
dans une comédie de Ben Jonson, antérieure à cette date, on trouve
un passage qui semblerait applicable au _Jour des rois_, Ben Jonson
saisissait toutes les occasions de tourner en ridicule les défauts de
Shakspeare. Un de ses personnages dit, à la fin de l'acte III de sa
pièce intitulée: _Every man out of his humour_:


    «.....Il eût fallu que sa comédie fût fondée sur une autre intrigue
    que celle d'un duc amoureux d'une comtesse, tandis que cette
    comtesse serait amoureuse du fils du duc, et ce fils du duc amoureux
    de la suivante de la dame. Vivent ces amours embrouillés, avec un
    paysan bouffon pour valet, plutôt que des événements trop rapprochés
    de notre temps!»

Un autre témoignage tout à fait décisif est la découverte faite par
M. Collier d'un petit journal manuscrit du temps, dans lequel une
représentation du _Jour des Rois_, ou _Ce que vous voudrez_, est
indiquée à la date du 2 février 1601.



                           LE JOUR DES ROIS

                                 OU

                         CE QUE VOUS VOUDREZ



                              COMÉDIE



PERSONNAGES


  ORSINO, duc d'Illyrie.
  SEBASTIEN, jeune gentilhomme, frère de Viola.
  ANTONIO, capitaine de vaisseau, ami de Sébastien.
  VALENTIN,   }
  CURIO,      } gentilshommes de la suite du duc.
  SIR TOBIE BELCH, oncle d'Olivia.
  UN CAPITAINE DE VAISSEAU, ami de Viola.
  SIR ANDRÉ AGUE-CHEEK[2].
  MALVOLIO, intendant d'Olivia.
  FABIEN,         }
  PAYSAN BOUFFON, }au service d'Olivia.
  OLIVIA, riche comtesse.
  VIOLA, amoureuse du duc.
  MARIE, suivante d'Olivia.
  UN PRÊTRE.
  SEIGNEURS, MATELOTS, OFFICIERS, MUSICIENS, SERVITEURS, etc.

[Note 2: _Ague cheek_, mal de joue.]

_La scène est dans une ville d'Illyrie et sur la côte voisine._



ACTE PREMIER



SCÈNE I


Appartement dans le palais du duc.

LE DUC, CURIO, _seigneurs_.

(Des musiciens jouent.)

LE DUC.--Si la musique est l'aliment de l'amour, jouez donc; donnez-m'en
jusqu'à ce que ma passion surchargée en soit malade et expire.--Répétez
cet air; il avait une chute mourante: oh! il a fait sur mon oreille
l'impression du doux vent du midi dont le souffle, en passant sur
un champ de violettes, leur dérobe et leur rend à la fois des
parfums.--C'est assez, pas davantage: ces sons ne sont plus aussi doux
qu'ils l'étaient tout à l'heure. O esprit de l'amour, que tu es avide
de fraîcheur et de nouveauté! Aussi vaste que la mer, et, comme elle,
recevant tout dans ton sein, rien n'y entre, quelle que soit sa valeur
et son mérite, sans dégénérer et perdre tout son prix au bout d'une
minute. L'imagination est si féconde en formes changeantes, que rien
n'égale ses bizarres fantaisies.

CURIO.--Voulez-vous venir chasser, seigneur?

LE DUC.--Quoi donc, Curio?

CURIO.--La biche.

LE DUC.--C'est ce que je fais: je poursuis la plus noble biche que j'aie
vue. Ah! la première fois que mes yeux ont contemplé Olivia, il me
sembla que sa présence purifiait l'air: de cet instant je fus changé en
cerf[3], et mes désirs, comme une meute féroce et cruelle, n'ont cessé
depuis de me poursuivre.--(_Valentin entre._) Eh bien! quelles nouvelles
d'Olivia?

[Note 3: Allusion à l'histoire d'Actéon.]

VALENTIN.--Sous votre bon plaisir, seigneur, je n'ai pu être admis
devant elle, et je ne vous rapporte que cette réponse de la part de
sa suivante. Le ciel même, avant qu'il ait été réchauffé pendant sept
années, ne jouira point librement de sa vue; mais, comme une religieuse
cloîtrée, elle ne marchera que sous le voile; elle arrosera une fois
chaque jour le pavé de sa chambre de ses larmes amères, et le tout pour
pleurer un frère qui n'est plus, et dont elle veut entretenir la tendre
et vive image dans son triste souvenir.

LE DUC.--Oh! celle qui a un coeur assez sensible pour payer ce tribut de
tendresse à un frère, combien elle aimera quand le trait doré de l'amour
aura donné la mort à la foule de toutes les autres affections qui vivent
en elle, quand ses nobles perfections, son foie, son cerveau, son
coeur[4], ces trônes souverains, seront une fois occupés et remplis tout
entiers par un seul roi suprême!--Allons nous coucher sur ces doux lits
de fleurs: les pensers de l'amour reposent mollement sous le dais d'une
voûte de feuillage.


[Note 4: Le foie, le cerveau et le coeur étaient regardés comme le siége
des passions, des jugements, des sentiments.]

(Ils sortent.)



SCÈNE II


La côte de la mer.

VIOLA, UN CAPITAINE, _suivi de matelots_.

VIOLA.--Amis, quel est ce pays?

LE CAPITAINE.--C'est l'Illyrie, madame.

VIOLA.--Et que ferai-je en Illyrie? mon frère est dans l'Élysée.
Peut-être n'est-il pas noyé. Qu'en pensez-vous, matelots?

LE CAPITAINE.--C'est par un hasard que vous avez été sauvée vous-même.

VIOLA.--O mon pauvre frère!--Et peut-être pourra-t-il l'être aussi par
hasard.

LE CAPITAINE.--Cela est vrai, madame; et pour augmenter votre confiance
dans le hasard, soyez assurée que lorsque notre vaisseau s'est ouvert,
au moment où vous, et ces tristes restes échappés avec vous, vous êtes
attachés au bord de notre chaloupe, j'ai vu votre frère, plein de
prévoyance dans le péril, se lier avec une adresse que lui suggéraient
le courage et l'espoir à un gros mât qui surnageait sur les flots: je
l'y ai vu assis comme Arion sur le dos d'un dauphin, en allant de front
avec les vagues, tant que j'ai pu le voir.

VIOLA.--Tenez, voilà de l'or, pour ce que vous venez de me dire. Mon
propre salut me fait naître l'espérance (et votre récit l'encourage)
qu'il pourra lui en arriver autant. Connaissez-vous ce pays?

LE CAPITAINE.--Oui, madame, très-bien; car je suis né et j'ai été élevé
à moins de trois lieues de cet endroit même.

VIOLA.--Qui gouverne ici?

LE CAPITAINE.--Un duc aussi illustre par son caractère que par son nom.

VIOLA.--Quel est son nom?

LE CAPITAINE.--Orsino.

VIOLA.--Orsino! J'ai entendu mon père le nommer; il était garçon alors.

LE CAPITAINE.--Il l'est encore, ou du moins il l'était tout
dernièrement; car il n'y a pas un mois que je suis parti d'ici, et alors
il courait un bruit tout récent (vous savez que les petits causent
toujours sur ce que font les grands) qu'il sollicitait l'amour de la
belle Olivia.

VIOLA.--Qui est-elle?

LE CAPITAINE.--Une vertueuse jeune personne, la fille d'un comte qui est
mort il y a environ un an; il la laissa en mourant à la protection de
son fils, son frère, qui est mort aussi peu de temps après, et c'est
pour l'amour de ce frère qu'elle a, dit-on, renoncé à la vue et à la
société des hommes.

VIOLA.--Oh! que je voudrais être au service de cette dame et y rester
inconnue au monde jusqu'à ce que j'aie eu le temps de mûrir mes
desseins!

LE CAPITAINE.--Cela serait difficile à obtenir. Elle ne veut écouter
aucune proposition, non pas même celle du duc.

VIOLA.--Capitaine, tu as une heureuse physionomie; et quoique la nature
renferme souvent la corruption sous une belle enveloppe, cependant je
suis portée à croire de toi que tu as une âme qui convient à ces beaux
dehors. Je te prie, et je t'en récompenserai généreusement, cache ce que
je suis, et aide-moi à me procurer le déguisement dont j'aurai peut-être
besoin pour exécuter mes projets. Je veux m'attacher au service de ce
duc. Tu me présenteras à lui en qualité d'eunuque: cela peut en valoir
la peine, car je sais chanter; je saurai lui parler sur divers tons
de musique variée, qui lui rendront mon service agréable. Ce qui peut
advenir plus tard, je l'abandonne au temps: conforme seulement ton
silence à mes désirs.

LE CAPITAINE.--Soyez son eunuque, moi je serai votre muet. Quand ma
langue sera indiscrète, que mes yeux cessent de voir!

VIOLA.--Je te remercie, conduis-moi.

(Ils sortent.)



SCÈNE III


Appartement de la maison d'Olivia.

SIR TOBIE et MARIE.

SIR TOBIE.--Que diable prétend ma nièce en prenant si fort à coeur la
mort de son frère? Je suis sûr, moi, que le chagrin est ennemi de la
vie.

MARIE.--Sur ma parole, sir Tobie, il faut que vous veniez de meilleure
heure le soir. Madame votre nièce a de grandes objections[5] à vos
heures indues.

SIR TOBIE.--Eh bien! qu'elle excipe avant d'être excipée[6].

[Note 5: En anglais _exceptions_, d'où la réponse de sir Tobie.]

[Note 6: _Let her except before excepted._]

MARIE.--Fort bien; mais il faut vous confiner dans les modestes limites
de l'ordre.

SIR TOBIE.--_Confiner_[7]! je ne me tiendrai pas plus finement que je
ne fais; ces habits sont assez bons pour boire et ces bottes aussi, ou
sinon qu'elles se pendent à leurs propres tirants.

[Note 7: _To confine_, jeu de mots sur _confine_ et _fine_.]

MARIE.--Ces grandes rasades vous tueront: j'entendais madame en parler
encore hier, ainsi que de cet imbécile chevalier que vous avez amené un
soir ici pour lui faire la cour.

SIR TOBIE.--Quoi? sir André Ague-cheek?

MARIE.--Oui, lui-même.

SIR TOBIE.--C'est un homme des plus braves qu'il y ait en Illyrie.

MARIE.--Et qu'importe à la chose?

SIR TOBIE.--Comment! il a trois mille ducats de rente.

MARIE.--Oui! mais il ne fera qu'une année de tous ses ducats: c'est un
vrai fou, un prodigue.

SIR TOBIE.--Fi! n'avez-vous pas honte de dire cela? Il joue de la viole
de Gambo[8], il parle trois ou quatre langues, mot à mot, sans livre, et
il possède les meilleurs dons de nature.

[Note 8: Instrument qu'on tenait entre les jambes.]

MARIE.--Oh! oui, certes, il les possède au naturel; car, outre que c'est
un sot, c'est un grand querelleur; et si ce n'est qu'il a le don d'un
lâche pour apaiser la fougue qui l'emporte dans une querelle, c'est
l'opinion des gens sensés qu'on lui ferait bientôt le don d'un tombeau.

SIR TOBIE.--Par cette main, ce sont des bélîtres, des détracteurs, que
ceux qui tiennent de lui ces propos.--Qui sont-ils?

MARIE.--Ce sont des gens qui ajoutent encore qu'il est ivre toutes les
nuits en votre compagnie.

SIR TOBIE.--A force de porter des santés à ma nièce: je boirai à sa
santé aussi longtemps qu'il y aura un passage dans mon gosier, et du vin
en Illyrie. C'est un lâche et un poltron[9] que celui qui ne veut pas
boire à ma nièce, jusqu'à ce que la cervelle lui tourne comme un sabot
de village. Allons, fille, _castiliano vulgo_[10]: voici sir André
Ague-face.

[Note 9: _Coystril_, un coq peureux.]

[Note 10: _Castiliano vulgo_, à l'espagnole.]

(Entre sir André Ague-cheek.)

SIR ANDRÉ.--Ah! sir Tobie Belch! Comment vous va, sir Tobie Belch?

SIR TOBIE.--Ah! mon cher sir André!

SIR ANDRÉ, _à Marie_.--Salut, jolie grondeuse.

MARIE.--Salut, monsieur.

SIR TOBIE.--Accoste, sir André, accoste.

SIR ANDRÉ.--Qu'est-ce que c'est?

SIR TOBIE.--La femme de chambre de ma nièce.

SIR ANDRÉ.--Belle madame _Accoste_, je désire faire connaissance avec
vous.

MARIE.--Mon nom est Marie, monsieur.

SIR ANDRÉ.--Belle madame Marie _Accoste_....

SIR TOBIE.--Vous vous méprenez, chevalier. Quand je dis _accoste_, je
veux dire envisagez-la, abordez-la, faites-lui votre cour, attaquez-la.

SIR ANDRÉ.--Sur ma foi, je ne voudrais pas l'attaquer ainsi en
compagnie. Est-ce là le sens du mot _accoste_?

MARIE.--Portez-vous bien, messieurs.

SIR TOBIE.--Si tu la laisses partir ainsi, sir André, puisses-tu ne
jamais tirer l'épée!

SIR ANDRÉ.--Si vous partez ainsi, mademoiselle, je ne veux jamais tirer
l'épée. Belle dame, croyez-vous avoir des sots sous la main?

MARIE.--Monsieur, je ne vous ai pas sous la main.

SIR ANDRÉ.--Par ma foi, vous allez l'avoir tout à l'heure, car voici ma
main.

MARIE.--Maintenant, monsieur, la pensée est libre. Je vous prie de
porter votre main à la baratte au beurre, et laissez-la boire.

SIR ANDRÉ.--Pourquoi, mon cher coeur? quelle est votre métaphore?

MARIE.--Elle est sèche, monsieur[11].

[Note 11: Peut-être pour dire: elle est vide; ou bien, d'après la
chiromancie, une main sèche signifie ici une constitution froide.]

SIR ANDRÉ.--Comment donc! je le crois bien; je ne suis pas assez âne
pour ne pas tenir ma main sèche. Mais que signifie votre plaisanterie?

MARIE.--C'est une plaisanterie toute sèche, monsieur.

SIR ANDRÉ.--En avez-vous beaucoup de semblables?

MARIE.--Oui, monsieur, je les ai au bout de mes doigts: allons, je
laisse aller votre main, je suis desséchée[12].

(Marie sort.)

[Note 12: _I am barren._]

SIR TOBIE.--Chevalier, tu as besoin d'une coupe de vin des Canaries; je
ne t'ai jamais vu si bien terrassé.

SIR ANDRÉ.--Jamais de votre vie, je pense, à moins que vous ne me voyez
terrassé par le canarie. Il me semble qu'il y a des jours où je n'ai pas
plus d'esprit qu'un chrétien ou qu'un homme ordinaire. Mais je suis un
grand mangeur de boeuf, et je crois que cela fait tort à mon esprit.

SIR TOBIE.--Il n'y a pas de doute.

SIR ANDRÉ.--Si je le croyais, je m'en abstiendrais.--Je retourne chez
moi à cheval demain, sir Tobie.

SIR TOBIE.--Pourquoi, mon cher chevalier?

SIR ANDRÉ.--Que signifie pourquoi[13]? Le faire ou ne le pas faire? Je
voudrais avoir employé à apprendre les langues le temps que j'ai mis à
l'escrime, à la danse, à la chasse à l'ours.--Oh! si j'avais suivi les
beaux-arts!

[Note 13: _Pourquoi_, en français dans le texte.]

SIR TOBIE.--Oh! vous auriez eu une superbe chevelure.

SIR ANDRÉ.--Quoi, cela aurait-il amendé mes cheveux?

SIR TOBIE.--Sans contredit, car vous voyez qu'ils ne frisent pas
naturellement.

SIR ANDRÉ.--Mais cela me sied assez bien, n'est-il pas vrai?

SIR TOBIE.--A merveille. Ils pendent droit comme le lin sur une
quenouille, et j'espère un jour voir une ménagère vous prendre entre ses
jambes et vous filer.

SIR ANDRÉ.--Ma foi, je retourne chez moi demain, sir Tobie. Votre nièce
ne veut pas se laisser voir, ou, si elle voit quelqu'un, il y a quatre
à parier contre un qu'elle ne voudra pas de moi. Le comte lui-même, qui
est ici tout près, lui fait la cour.

SIR TOBIE.--Elle ne veut point du comte. Elle ne veut point de mari
au-dessus d'elle, ni en fortune, ni en âge, ni en esprit. Je lui en ai
entendu faire le serment. Hem! il y a de la résolution là-dedans, ami!

SIR ANDRÉ.--Je veux rester un mois de plus. Je suis l'homme du monde qui
a les idées les plus drôles: j'aime extrêmement les mascarades et les
bals tout à la fois.

SIR TOBIE.--Êtes-vous bon pour ces balivernes, chevalier?

SIR ANDRÉ.--Autant qu'homme en Illyrie, quel qu'il soit, au-dessous du
rang de mes supérieurs....; et cependant je ne veux pas me comparer à un
vieillard.

SIR TOBIE.--Quel est votre talent pour une _gaillarde_[14], chevalier?

[Note 14: Espèce de danse.]

SIR ANDRÉ.--Hé! je suis en état de faire une cabriole[15].

[Note 15: _Caper_, cabriole, capre.]

SIR TOBIE.--Et moi je sais découper le mouton.

SIR ANDRÉ.--Et je me flatte d'avoir le saut en arrière aussi vigoureux
qu'aucun homme de l'Illyrie.

SIR TOBIE.--Pourquoi donc cacher ces talents? Pourquoi tenir ces dons
derrière le rideau? Craignez-vous qu'ils prennent la poussière comme le
portrait de madame Mall[16]? Que n'allez-vous à l'église en dansant une
_gaillarde_, pour revenir chez vous en dansant une _courante_? Je ne
marcherais plus qu'au pas d'une _gigue_; je ne voudrais même uriner que
sur un pas de cinq[17]. Que prétendez-vous? Le monde est-il fait pour
qu'on enfouisse ses talents? Je croyais bien, à voir la merveilleuse
constitution de votre jambe, que vous aviez été formé sous l'étoile
d'une gaillarde.

[Note 16: _Mall_, surnommée Coupe-Bourse, femme fameuse dans les annales
des lieux de prostitution.]

[Note 17: _A cinque-pace._]

SIR ANDRÉ.--Oui, elle est fortement constituée, et elle a assez
bonne grâce avec un bas de couleur de flamme. Irons-nous à quelques
divertissements?

SIR TOBIE.--Que ferons-nous de mieux? Ne sommes-nous pas nés sous le
Taureau?

SIR ANDRÉ.--Le taureau? c'est-à-dire, les flancs et le coeur[18].

[Note 18: Allusion à l'astrologie médicale, qui rapporte les différentes
affections des parties du corps à l'influence dominante de certaines
constellations.]

SIR TOBIE.--Non, monsieur, ce sont les jambes et les cuisses. Que je
vous voie faire la cabriole. Ah! plus haut: ah! ah! à merveille.

(Ils sortent.)



SCÈNE IV


Appartement du palais du duc.

VALENTIN ET VIOLA _en habit de page_

VALENTIN.--Si le duc vous continue ses faveurs, vraiment, Césario, vous
avez bien l'air de faire une grande fortune: il n'y a encore que trois
jours qu'il vous connaît, et vous n'êtes déjà plus un étranger.

VIOLA.--Vous craignez donc ou l'inconstance de son humeur, ou ma
négligence, pour mettre ainsi en doute la durée de son affection? Est-il
inconstant, monsieur, dans ses goûts?

VALENTIN.--Non, croyez-moi.

(Entrent le duc et Curio; suite.)

VIOLA, _à Valentin_.--Je vous remercie.--Voici le comte qui vient.

LE DUC.--Qui de vous a vu Césario?

VIOLA.--Il est à votre suite, seigneur: me voici.

LE DUC, _aux autres_.--Retirez-vous un moment à l'écart.--Césario, tu es
instruit de tout; je t'ai ouvert le livre secret de mon coeur. Ainsi,
bon jeune homme, dirige tes pas vers elle. Ne te laisse pas interdire
l'entrée: poste-toi à ses portes, et dis-leur que ton pied y prendra
racine jusqu'à ce que tu obtiennes une audience.

VIOLA.--Sûrement, mon noble duc, si elle est aussi abandonnée à son
chagrin qu'on le dit, jamais elle ne voudra me recevoir.

LE DUC.--Fais du bruit, brave toutes les bienséances, plutôt que de
revenir sans succès.

VIOLA.--Admettez que je puisse lui parler, seigneur; que lui dirai-je
alors?

LE DUC.--Ah! dévoile-lui toute la violence de mon amour; étonne-la
du récit de ma tendresse. Il te siéra bien de lui représenter mes
souffrances; elle l'écoutera avec plus d'intérêt dans la bouche de ta
jeunesse, qu'elle ne ferait dans celle d'un député plus grave.

VIOLA.--Je ne le pense pas, seigneur.

LE DUC.--Crois-le, cher enfant, car c'est mentir à tes belles années,
que de dire que tu es un homme. Les lèvres de Diane ne sont pas plus
fraîches, ni plus vermeilles. Ton filet de voix ressemble à l'organe
d'une jeune vierge: elle est perçante et sonore; et tout en toi te rend
propre à jouer le rôle d'une femme. Je sais que ton étoile te destine à
cette négociation.--(_Aux autres_.) Accompagnez-le, au nombre de quatre
ou cinq, tous même si vous voulez; car pour moi, je ne me trouve jamais
mieux que quand je suis seul.--(_A Viola._) Réussis dans ce message, et
tu vivras aussi indépendant que ton maître; sa fortune sera la tienne.

VIOLA.--Je ferai donc de mon mieux ma cour à votre maîtresse.--(_Le duc
sort._) Lutte remplie d'obstacles! Quel que soit mon rôle en lui faisant
ma cour, je voudrais, moi, devenir la femme du duc.

(Tous sortent.)



SCÈNE V


Appartement de la maison d'Olivia.

MARIE et LE BOUFFON.

MARIE.--Allons, dis-moi où tu as été, ou je n'ouvrirai pas assez mes
lèvres pour qu'un crin puisse y entrer, dans le but de t'excuser; ma
maîtresse te fera pendre pour t'être absenté.

LE BOUFFON.--Eh bien! qu'elle me pende; quiconque est bien pendu dans ce
monde n'a plus rien à redouter.

MARIE.--Compte là-dessus.

LE BOUFFON.--Il ne voit plus personne à craindre.

MARIE.--Bonne réponse de carême[19]! Je puis t'apprendre l'origine de
ces mots.

[Note 19: _A lenten answer_, réponse brève et misérable.]

LE BOUFFON.--D'où vient-il, bonne dame Marie?

MARIE.--De la guerre; et tu peux le dire hardiment dans tes folies.

LE BOUFFON.--Eh bien! que Dieu donne la sagesse à ceux qui l'ont, et que
ceux qui sont fous fassent usage de leurs talents.

MARIE.--Mais tu seras pendu pour être resté si longtemps absent, ou tout
au moins renvoyé; n'est-ce pas la même chose pour toi que d'être pendu?

LE BOUFFON.--Vraiment, une bonne pendaison prévient un mauvais
mariage[20]. Et quant au malheur d'être renvoyé, l'été y pourvoira[21].

[Note 20: Gray dit qu'une coutume espagnole autorisait toute femme veuve
à sauver, en l'épousant, un malfaiteur condamné à être pendu. Un
voleur, qui marchait au supplice, plut à une femme, qui s'écria qu'elle
demandait sa grâce avec la condition d'usage. Le condamné se retourne,
et à peine l'a-t-il aperçue du haut de la charrette, qu'il dit: Allons,
fouette, cocher!]

[Note 21: Les fainéants le deviennent encore davantage vers la saison de
l'été, plus sûrs de trouver leur subsistance et de pouvoir coucher à la
belle étoile.]

MARIE.--Tu es donc bien résolu?

LE BOUFFON.--Non pas; mais je suis résolu sur deux points.

MARIE.--En sorte que si l'un manque, l'autre tiendra; ou si tous les
deux viennent à manquer, ton haut-de-chausses tombe par terre.

LE BOUFFON.--Juste; en bonne foi, tout juste! Allons, va ton chemin. Si
sir Tobie voulait quitter la boisson, tu serais une aussi spirituelle
pièce de la chair d'Ève qu'aucune en Illyrie.

MARIE.--Tais-toi, faquin; plus de cela: voici ma maîtresse; fais tes
excuses sagement, cela vaudra mieux.

(Marie sort.)

(Entrent Olivia, Malvolio et suite.)

LE BOUFFON.--Esprit, si c'est ton bon plaisir, mets-moi en bonne veine
de folies. Les gens d'esprit qui s'imaginent te posséder ne sont souvent
que des fous; et moi, qui suis bien sûr de ne pas t'avoir, je pourrais
passer pour un homme sensé; car que dit Quinapalus? Un fou spirituel
vaut mieux qu'un esprit fou.--Dieu vous bénisse, maîtresse!

OLIVIA.--Faites sortir cet imbécile.

LE BOUFFON.--Est-ce que vous n'entendez pas, camarades? Emmenez madame.

OLIVIA.--Va-t'en; tu es un fou à sec: je ne veux plus de toi; d'ailleurs
tu deviens malhonnête.

LE BOUFFON.--Deux défauts, madonna, que la boisson et les bons conseils
corrigeront; car donnez à boire à un fou à sec, et le fou cessera
d'être à sec; recommandez à un homme malhonnête de se corriger, s'il se
corrige, il ne sera plus malhonnête, et s'il ne peut se corriger, que le
ravaudeur le corrige; tout ce qui dans le monde est corrigé n'est que
rapetassé: la vertu qui s'égare n'est que rapetassée de vice, et le vice
qui s'amende n'est que rapetassé de vertu. Si ce syllogisme tout simple
peut me servir, à la bonne heure; sinon, quel remède? Comme il n'y a
point d'homme vraiment déshonoré autre que le misérable, de même
la beauté n'est qu'une fleur.--La dame a commandé de faire sortir
l'imbécile; en conséquence, je le répète, faites-la sortir.

OLIVIA.--Monsieur, je leur ai commandé de vous faire sortir.

LE BOUFFON.--Une méprise du plus haut degré! Madame, _cuclus non facit
monachum_[22]; c'est comme qui dirait, je ne porte pas d'habit de fou
dans le cerveau. Bonne madonna, donnez-moi la permission de prouver que
vous êtes une folle.

[Note 22: Le capuchon ne fait pas le moine.]

OLIVIA.--Peux-tu le prouver?

LE BOUFFON.--Très-adroitement, bonne madonna.

OLIVIA.--Voyons ta preuve.

LE BOUFFON.--Il faut que je vous catéchise pour cela, madame.--Ma bonne
petite souris de vertu, répondez-moi.

OLIVIA.--Allons, monsieur, à défaut d'autre passe-temps, je vous
demanderai votre preuve.

LE BOUFFON.--Bonne madame, pourquoi êtes-vous en deuil?

OLIVIA.--Mon cher fou, pour la mort de mon frère.

LE BOUFFON.--Je crois, madame, que son âme est en enfer.

OLIVIA.--Moi, je sais, fou, que son âme est dans le ciel.

LE BOUFFON.--Vous n'en êtes que d'autant plus folle, madame, d'être en
deuil, de ce que l'âme de votre frère est dans le ciel.--Emmenez la
folle, messieurs.

OLIVIA.--Que pensez-vous de ce fou, Malvolio? Ne s'amende-t-il pas?

MALVOLIO.--Oui, et il continuera ainsi jusqu'à ce que les angoisses
de la mort l'ébranlent. L'infirmité qui fait déchoir le sage amende
toujours le fou.

LE BOUFFON.--Dieu veuille vous envoyer, monsieur, une prompte infirmité,
afin d'augmenter votre folie! Sir Tobie jurera que je ne suis pas un
renard; mais il ne risquerait pas sa parole sur deux sous, pour gager
que vous n'êtes pas fou.

OLIVIA.--Que répondez-vous à cela, Malvolio?

MALVOLIO.--Je m'étonne que vous, madame, vous puissiez vous amuser des
stériles propos d'un pareil coquin; je l'ai vu terrassé l'autre jour par
un fou ordinaire qui n'a pas plus de cervelle qu'une pierre. Voyez,
il est déjà hors de parade; si vous ne riez pas, et que vous ne lui
fournissiez pas matière, le voilà bâillonné. Je proteste que je tiens
tous ces hommes sensés, qui rient ainsi de ces sortes de fous, pour
n'être eux-mêmes rien de mieux que les bouffons de fous.

OLIVIA.--Oh! vous êtes malade à force d'amour-propre, Malvolio, et votre
goût en est dépravé. Quiconque est généreux, sans reproche, et d'une
humeur franche, gaie, prend pour des flèches d'oiseau ces traits que
vous croyez des boulets de canon; il n'y a aucune médisance dans un
fou de profession, quoiqu'il ne fasse que railler, et il n'y a point
d'amertume dans les railleries d'un homme connu pour sage, quoiqu'il ne
fasse que censurer.

LE BOUFFON.--Que Mercure te donne le don de mentir, en récompense de ce
que tu parles si bien des fous!

(Entre Marie.)

MARIE.--Madame, il y a à votre porte un jeune gentilhomme qui désire
beaucoup vous parler.

OLIVIA.--De la part du comte Orsino, n'est-ce pas?

MARIE.--Je l'ignore, madame; c'est un beau jeune homme, et bien
accompagné.

OLIVIA.--Qui de mes gens l'arrête à ma porte?

MARIE.--Sir Tobie, madame, votre parent.

OLIVIA.--Écartez-le, je vous prie: il ne dit pas un mot qui ne soit d'un
insensé. (_Marie sort._)--Allez, Malvolio; si c'est un message de la
part du comte, je suis malade, ou je ne suis pas chez moi; tout ce que
vous voudrez pour m'en débarrasser. (_Malvolio sort._) (_Au bouffon._)
Tu vois, l'ami, que ta folie devient surannée et qu'elle déplaît aux
gens.

LE BOUFFON.--Vous avez parlé pour nous, madame, comme si votre fils aîné
était un fou. Que Jupiter veuille remplir son crâne de cervelle; car
voici un de vos parents qui a une _pie-mère_[23] des plus faibles.

[Note 23: La pie-mère, membrane du cerveau, prise ici pour le cerveau
lui-même.]

(Entre sir Tobie Belch.)

OLIVIA.--Sur mon honneur, il est à demi-ivre.--Qui est-ce qui est à la
porte, cousin?

SIR TOBIE.--Un gentilhomme.

OLIVIA.--Un gentilhomme! quel gentilhomme?

SIR TOBIE.--C'est un gentilhomme.... La peste soit des harengs saurs! Eh
bien! sot?

LE BOUFFON.--Bon! Sir Tobie....

OLIVIA.--Mon oncle, mon oncle, comment se fait-il que vous ayez gagné de
si bonne heure cette léthargie?

SIR TOBIE.--La luxure[24]; je défie la luxure.--Il y a quelqu'un à la
porte.

[Note 24: Équivoque entre _lechery_ et _lethargy_.]

OLIVIA.--Oui, certes: qui est-ce?

SIR TOBIE.--Qu'il soit le diable, s'il veut, je ne m'en embarrasse
guère. Oh! vous pouvez m'en croire, comme je vous le dis: oui, cela
m'est égal. (Il sort.)

OLIVIA.--A quoi ressemble un homme ivre, fou?

LE BOUFFON.--A un homme noyé, à un fou, et à un frénétique; un verre de
plus après qu'il est en chaleur en fait un fou: le second le jette dans
la frénésie, et un troisième le noie.

OLIVIA.--Va chercher l'officier de paix, et qu'il veille sur mon cousin;
car il en est au troisième degré de la boisson, il est noyé; va, veille
sur lui.

LE BOUFFON.--Il n'est encore que fou, madame; et le fou aura soin du
fou. (Le bouffon sort.)

(Malvolio rentre.)

MALVOLIO.--Madame, il jure qu'il vous parlera. Je lui ai dit que vous
étiez malade: il répond qu'il s'attendait à cela, et que c'est pour
cela qu'il vient vous parler: je lui ai dit que vous étiez endormie; il
semble qu'il en avait aussi un pressentiment, et il dit que c'est pour
cela qu'il vient vous parler; que lui dira-t-on, madame? Il est cuirassé
contre toute espèce de refus.

OLIVIA.--Dites-lui qu'il ne me parlera pas.

MALVOLIO.--On le lui a déjà dit; et il déclare qu'il va s'établir à
votre porte, comme le poteau d'un shériff[25], et se faire pied de banc;
mais qu'il vous parlera.

[Note 25: Les poteaux placés à la porte du shériff, pour afficher les
actes publics, les ordonnances, etc.]

OLIVIA.--Quelle espèce d'homme est-ce?

MALVOLIO.--Mais de l'espèce des hommes.

OLIVIA.--Et quelles sont ses manières?

MALVOLIO.--De fort mauvaises manières. Il veut vous parler, que vous
vouliez ou non.

OLIVIA.--Et sa personne, son âge?

MALVOLIO.--Il n'est pas encore assez âgé pour un homme, ni assez jeune
pour un enfant; il est ce qu'est une cosse avant qu'elle devienne pois;
ou un fruit vert, quand il est sur le point d'être une pomme; au point
de séparation entre l'enfant et l'homme; il a un fort beau visage, et
il parle d'un ton mutin; on croirait que le lait de sa mère n'est pas
encore tout à fait sorti de ses veines.

OLIVIA.--Qu'il vienne; appelez ma demoiselle.

MALVOLIO.--Mademoiselle, madame vous appelle.

(Il sort.)

(Marie rentre.)

OLIVIA.--Donnez-moi mon voile; jetez-le-moi sur mon visage: nous
consentons à écouter encore une fois l'ambassade d'Orsino.

(Entre Viola.)

VIOLA.--Laquelle est ici l'honorable maîtresse du logis?

OLIVIA.--Adressez-moi la parole, je répondrai pour elle; que
voulez-vous?

VIOLA.--Très-radieuse, parfaite et incomparable beauté....--Je vous
prie, dites-moi si c'est là la maîtresse de la maison, car je ne l'ai
jamais vue. Je serais bien fâché de perdre mal à propos ma harangue; car
outre qu'elle est admirablement bien écrite, je me suis donné beaucoup
de peine, pour l'apprendre par coeur. Généreuses beautés, ne me faites
essuyer aucun dédain; je suis extrêmement susceptible à la plus légère
marque de mépris.

OLIVIA.--De quelle part venez-vous, monsieur?

VIOLA.--Je ne suis pas en état d'en dire beaucoup plus que je n'ai
étudié; et cette question s'écarte de mon rôle. Aimable dame, donnez-moi
l'assurance positive que vous êtes la maîtresse du logis, afin que je
puisse procéder à ma harangue.

OLIVIA.--Êtes-vous comédien?

VIOLA.--Non, à vous parler du fond du coeur; et cependant je jure par
les griffes de la méchanceté que je ne suis pas ce que je représente.
Êtes-vous la dame du logis?

OLIVIA.--Si je ne me vole pas moi-même, je la suis.

VIOLA.--Très-certainement si vous l'êtes, vous vous volez vous-même. Car
ce qui est à vous, pour en faire don, n'est pas à vous pour le tenir en
réserve. Mais cela sort de ma commission. Je veux d'abord débiter mon
discours à votre louange, et en venir ensuite au fait de mon message.

OLIVIA.--Venez tout de suite à ce qu'il y a d'important, je vous
dispense de l'éloge.

VIOLA.--Hélas! j'ai pris tant de peine à l'étudier; et il est poétique.

OLIVIA.--Il n'en ressemble que mieux à une fiction; je vous en prie,
gardez-le pour vous. On m'a dit que vous étiez impertinent à ma porte,
et j'ai permis votre entrée, plus pour vous contempler avec étonnement,
que pour vous écouter. Si vous n'êtes pas insensé, retirez-vous; si vous
jouissez de votre raison, soyez court: je ne suis pas dans une lune à
soutenir un dialogue aussi extravagant.

MARIE.--Voulez-vous déployer les voiles, monsieur? Voici votre chemin.

VIOLA.--Non, joli mousse, je dois rester à flot ici un peu plus
longtemps.--(_A Olivia._) Pacifiez un peu votre géant, ma chère
dame[26].

[Note 26: Allusion aux géants préposés à la garde des demoiselles dans
les romans, et à la petite taille de Marie.]

OLIVIA.--Déclarez-moi vos intentions.

VIOLA.--Je suis un messager.

OLIVIA.--Sûrement, vous avez quelque chose de bien affreux à
m'apprendre, puisque le début de votre politesse est si craintif;
expliquez l'objet de votre message.

VIOLA.--Il n'est destiné qu'à votre oreille; je ne vous apporte ni
déclaration de guerre, ni imposition d'hommage; je porte la branche
d'olivier dans ma main: mes paroles sont, comme le sujet, des paroles de
paix.

OLIVIA.--Et cependant vous avez commencé bien brusquement. Qu'êtes-vous?
Que voulez-vous?

VIOLA.--Si j'ai montré quelque grossièreté, c'est de mon rôle que je
l'ai empruntée. Ce que je suis et ce que je veux sont des choses aussi
secrètes que la virginité, sacrées pour vos oreilles, profanation pour
toute autre.

OLIVIA, _à Marie_.--Laissez-nous seuls. Nous désirons connaître ces
choses sacrées. (_Marie sort._) Maintenant, monsieur, votre texte?

VIOLA.--Très-chère dame....

OLIVIA.--Une doctrine vraiment consolante, et sur laquelle on peut dire
beaucoup de choses!--Où est votre texte?

VIOLA.--Dans le sein d'Orsino.

OLIVIA.--Dans son sein? Dans quel chapitre de son sein?

VIOLA.--Pour vous répondre avec méthode, dans le premier chapitre de son
coeur.

OLIVIA.--Oh! je l'ai lu; c'est de l'hérésie toute pure. N'avez-vous rien
de plus à dire?

VIOLA.--Chère madame, laissez-moi voir votre visage.

OLIVIA.--Avez-vous quelque commission de votre maître à négocier avec
mon visage? Vous voilà maintenant hors de votre texte; mais nous allons
tirer le rideau et vous montrer le portrait. Regardez, monsieur: voilà
comme je suis pour le moment; n'est-ce pas bien fait?

(Elle ôte son voile.)

VIOLA.--Admirablement bien fait, si Dieu a tout fait.

OLIVIA.--C'est dans le grain, monsieur; cela résistera à la pluie et au
vent.

VIOLA.--C'est la beauté même, mélange heureux des roses et des lis,
et la main délicate et savante de la nature en a pétri elle-même les
couleurs. Madame, vous êtes la plus cruelle des femmes qui respirent, si
vous conduisez toutes ces grâces au tombeau sans en laisser de copie au
monde.

OLIVIA.--Oh! monsieur, je n'aurai pas le coeur si dur: je donnerai
plusieurs cédules de ma beauté. Elle sera inventoriée, et chaque
parcelle, chaque article sera coté dans mon testament; par exemple,
_item_, deux lèvres passablement vermeilles: _item_, deux yeux gris avec
des paupières dessus: _item_, un cou, un menton, et ainsi de suite.
Avez-vous été envoyé ici pour faire mon estimation?

VIOLA.--Je vois ce que vous êtes: vous êtes trop fière; mais
fussiez-vous le diable, vous êtes belle: mon seigneur et maître vous
aime. Oh! un pareil amour mérite d'être récompensé, fussiez-vous
couronnée comme la beauté incomparable.

OLIVIA.--Comment m'aime-t-il?

VIOLA.--Avec des adorations, des larmes fécondes, des gémissements qui
tonnent l'amour, et des soupirs de feu[27].

[Note 27: Ridicule jeté sur les hyperboles amoureuses.]

OLIVIA.--Votre maître connaît mes dispositions: je ne puis l'aimer.
Cependant je le crois vertueux, je sais qu'il est noble, d'un rang
illustre, d'une jeunesse sans tache et dans toute sa fraîcheur. Il a les
suffrages de tout le monde; il est libéral, savant et vaillant; et plein
de grâce dans sa taille et sa tournure; mais malgré toutes ces qualités,
je ne puis l'aimer: il y a longtemps qu'il aurait dû se le tenir pour
dit.

VIOLA.--Si je vous aimais de toute la passion de mon maître, si je
souffrais comme il souffre, si ma vie était une mort, je ne trouverais
aucun sens dans votre refus, et je ne le comprendrais pas.

OLIVIA.--Eh! que feriez-vous?

VIOLA.--Je me bâtirais une cabane de saule[28] à votre porte, et j'irais
voir mon âme dans sa demeure; je composerais des chants loyaux sur
l'amour méprisé, et je les chanterais de toute ma voix même au milieu de
la nuit; je crierais votre nom aux collines qui le répercuteraient, et
je forcerais la babillarde commère de l'air à répéter _Olivia_! Oh! vous
ne pourriez trouver de repos entre les éléments de l'air et de la terre,
que vous n'eussiez eu pitié de moi.

[Note 28: Arbre de la mélancolie et des amants.]

OLIVIA.--Vous pourriez faire beaucoup de choses! Quelle est votre
parenté?

VIOLA.--Au-dessus de ma fortune; et cependant ma fortune est suffisante:
je suis gentilhomme.

OLIVIA.--Retournez vers votre maître: je ne puis l'aimer; qu'il n'envoie
plus chez moi; à moins que, par hasard, vous ne reveniez encore, pour me
dire comment il prend la chose. Adieu! je vous remercie de vos peines;
dépensez ceci pour l'amour de moi.

VIOLA.--Je ne suis point un messager à gages, madame: gardez votre
bourse; c'est mon maître, et non pas moi, qui a besoin de récompense.
Puisse l'amour changer en pierre le coeur de celui que vous aimerez; et
que votre ardeur, comme celle de mon maître, ne rencontre que le mépris!
Adieu, beauté cruelle.

(Elle sort.)

OLIVIA.--_Quelle est votre parenté?_--_Au-dessus de ma fortune_,
répond-il, _et pourtant ma fortune est suffisante._--_Je suis
gentilhomme._ Oui, je le jurerais, que tu l'es en effet. Ton langage, ta
physionomie, ta tournure, tes actions et tes sentiments te donnent dix
fois des armoiries.--N'allons pas trop vite.--Doucement, doucement! Si
le maître était le serviteur! Allons donc!--Comment peut-on prendre
si promptement la contagion? Il me semble que je sens toutes les
perfections de ce jeune homme se glisser furtivement et subtilement dans
mes yeux. Allons, soit.--Holà, Malvolio!

(Rentre Malvolio.)

MALVOLIO.--Me voici, madame, à vos ordres.

OLIVIA.--Cours après ce messager impertinent, l'homme du comte: il a
laissé cette bague ici malgré moi; dis-lui que je n'en veux point.
Recommande-lui bien de ne pas flatter son maître, et de ne pas nourrir
ses espérances: je ne suis point pour lui. Si le jeune homme veut
revenir ici demain, je lui expliquerai les raisons de mon refus. Cours
vite, Malvolio.

MALVOLIO.--Madame, j'y cours.

(Il sort.)

OLIVIA.--Je ne sais trop ce que je fais; et je crains de trouver que
mes yeux sont des flatteurs qui en imposent à mon jugement[29]. Destin,
montre ta puissance: nous ne disposons pas de nous-mêmes. Ce qui est
décrété doit arriver; qu'il en soit fait ainsi!

(Elle sort.)

[Note 29: _Mine eye too great a flatterer for my mind._]

FIN DU PREMIER ACTE



ACTE DEUXIÈME



SCÈNE I


Le bord de la mer.

ANTONIO, SÉBASTIEN.

ANTONIO.--Vous ne voulez pas rester plus longtemps? Et vous ne voulez
pas que je vous accompagne?

SÉBASTIEN.--Non, je vous en prie; mon étoile jette sur moi une clarté
sinistre: la malignité de ma destinée pourrait peut-être empoisonner la
vôtre. Je vous demanderai donc la permission de porter mes maux tout
seul: ce serait bien mal reconnaître votre amitié pour moi, que d'en
faire retomber une partie sur vous.

ANTONIO.--Faites-moi connaître au moins en quel lieu vous vous proposez
d'aller.

SÉBASTIEN.--Non, non, monsieur; le voyage que j'ai résolu est une
véritable extravagance.--Cependant je remarque en vous une discrétion si
délicate que vous ne chercherez pas à m'extorquer le secret que je veux
garder... Et la politesse me fait un devoir de vous le révéler moi-même.
Il faut donc que vous sachiez de moi, Antonio, que mon nom est
Sébastien, que j'ai changé en celui de Rodrigo; mon père était ce
Sébastien de Messaline, dont je sais que vous avez ouï parler. Il a
laissé après lui deux enfants, moi, et une soeur, tous deux nés à la
même heure: s'il eût plu au ciel, nous aurions de même fini notre vie
ensemble; mais, vous, monsieur, vous avez changé mes destins; car
quelques heures avant que vous m'ayez retiré des abîmes de la mer, ma
soeur était noyée.

ANTONIO.--Hélas! funeste jour!

SÉBASTIEN.--Une jeune personne, monsieur, qui, quoiqu'on dît qu'elle me
ressemblait beaucoup, passait pour belle aux yeux de beaucoup de gens.
Il ne me convient pas à moi d'oser avoir d'elle une aussi haute idée que
les autres; mais du moins puis-je assurer hardiment qu'elle portait
une âme que l'envie même était forcée de dire belle. Elle est noyée,
monsieur, dans l'eau salée, et il me semble que je vais encore y noyer
son souvenir.

ANTONIO.--Excusez-moi, monsieur, de la mauvaise chère que je vous ai
fait faire.

SÉBASTIEN.--Cher Antonio, c'est moi qui vous prie de me pardonner
l'embarras que je vous ai causé.

ANTONIO.--Si, pour prix de mon amitié, vous ne voulez pas me tuer,
permettez-moi d'être votre serviteur.

SÉBASTIEN.--Si vous ne voulez pas détruire votre ouvrage, je veux dire,
tuer celui que vous avez sauvé, n'exigez pas cela de moi. Adieu, en un
mot: mon coeur est plein de reconnaissance; et je suis encore si près
d'avoir les manières de ma mère, qu'un peu plus et mes yeux vont me
trahir. Je vais à la cour du comte Orsino: adieu.

(Il sort.)

ANTONIO.--Que la bonté de tous les dieux ensemble accompagne tes pas!
J'ai beaucoup d'ennemis à la cour d'Orsino; sans cela, je ne tarderais
pas à t'y revoir.--Mais, advienne que pourra, je t'adore tant, que pour
toi tous les dangers me sembleront un jeu, et je veux y aller.

(Il sort.)



SCÈNE II


Une rue.

VIOLA _entre_, MALVOLIO _la suit_.

MALVOLIO.--N'étiez-vous pas, il y a un moment, avec la comtesse Olivia?

VIOLA.--A l'instant même, monsieur; en marchant d'un pas ordinaire je ne
suis encore arrivé qu'ici.

MALVOLIO.--Elle vous renvoie cette bague, monsieur; vous auriez pu
m'épargner cette peine, et la reprendre vous-même. Elle ajoute, en
outre, que vous ayez à bien assurer votre maître qu'il peut désespérer,
et qu'elle ne veut point de lui; et ceci encore, que vous n'ayez jamais
la hardiesse de revenir négocier pour lui, à moins que ce ne soit pour
rapporter la manière dont votre seigneur, entendez-le bien, aura pris
son refus.

VIOLA.--Elle a reçu cette bague de moi: je n'en veux point.

MALVOLIO.--Allons, monsieur, vous la lui avez méchamment jetée: et son
intention est qu'elle vous soit rendue. (_Il la jette à ses pieds._)
Si elle vaut la peine que vous vous baissiez, la voilà sous vos yeux;
sinon, qu'elle soit à celui qui la trouvera.

(Il sort.)

VIOLA.--Je n'ai point laissé de bague chez elle; que veut dire cette
dame? Que ma fortune ne permette pas que ma figure l'ait charmée!--Elle
m'a bien regardée, et si attentivement qu'il me semblait que ses yeux
égaraient sa langue; car elle ne me parlait que par mots interrompus et
d'un air distrait. Elle m'aime sûrement. C'est une ruse de sa passion
qui m'invite à la revoir par ce grossier messager. Ce n'est point du
tout une bague de mon maître! D'abord, il ne lui en a point envoyé;
c'est pour moi-même.--Si cela est (comme cela est en effet), pauvre
femme, il vaudrait mieux pour elle être amoureuse d'un songe!
Déguisement, tu es, je le vois, une méchanceté, dont l'adroit ennemi du
genre humain sait tirer grand parti. Combien il est aisé à ceux qui ont
quelques appas pour tromper de faire impression sur la molle cire du
coeur des femmes! Hélas! c'est la faute de notre fragilité, et non pas
la nôtre; car nous sommes ce que nous avons été faites. Comment ceci
s'arrangera-t-il? Mon maître l'aime passionnément; et moi, pauvre fille
métamorphosée, je suis aussi éprise de lui. Et elle, dans sa méprise,
parait raffoler de moi. Qu'est-ce que tout ceci deviendra? Mon état me
fait désespérer de l'amour de mon maître; et étant une femme, hélas! que
d'inutiles soupirs poussera l'infortunée Olivia! O temps! c'est à toi de
débrouiller ceci et non à moi: le noeud est trop compliqué pour que je
le puisse dénouer.

(Elle sort.)



SCÈNE III


Appartement de la maison d'Olivia.

SIR TOBIE BELCH, SIR ANDRÉ AGUE-CHEEK.

SIR TOBIE.--Approchez, sir André. N'être pas au lit après minuit, c'est
être levé de bonne heure; et _diluculo surgere_[30]....., vous savez....

[Note 30: «Se lever au petit jour est utile à la santé,» _adage latin_.]

SIR ANDRÉ.--Non, en bonne foi, je ne sais pas, moi; mais je sais qu'être
levé tard c'est être levé tard.

SIR TOBIE.--Fausse conclusion, que je hais autant qu'un flacon vide!
Être debout après minuit, et aller alors au lit, c'est se coucher matin;
en sorte qu'aller se coucher après minuit, c'est aller se coucher de
bonne heure. Notre vie n'est-elle pas composée de quatre éléments?

SIR ANDRÉ.--On le dit: mais je crois, moi, qu'elle est plutôt composée
du boire et du manger.

SIR TOBIE.--Vous êtes un savant: allons donc manger et boire.--Holà!
Marianne, entendez-vous?--Un flacon de vin.

(Entre le bouffon.)

SIR ANDRÉ.--Voici, ma foi, le fou qui vient.

LE BOUFFON.--Eh bien! mes coeurs? N'avez-vous jamais vu notre portrait à
nous trois?

SIR TOBIE.--Sois le bienvenu, ânon; allons, une chanson.

SIR ANDRÉ.--Sur ma foi, ce fou a une excellente voix! Je voudrais pour
quarante shillings avoir sa jambe, et une voix pour chanter aussi douce
que celle du fou. En vérité, tu étais dans tes plus charmantes folies
hier au soir, lorsque tu parlas de Pigrogromitus, des Vapians passant
l'équinoxiale de Queubus: cela était excellent, en vérité; je t'ai
envoyé douze sous pour ta bonne amie; les as-tu reçus?

LE BOUFFON.--Oui, j'ai remis ta gracieuseté à mon jupon court; car le
nez de Malvolio n'est pas un manche de fouet[31]; madame a la main
blanche, et le myrmidon n'est pas un bouchon.

[Note 31: _A whipstock_, il a l'odorat fin.]

SIR ANDRÉ.--Excellent! c'est la plus jolie folie pour la fin. Allons,
une chanson.

SIR TOBIE.--Avance; voilà douze sous pour toi; chante-nous une chanson.

SIR ANDRÉ.--Voilà encore un teston de moi; si un chevalier donne....

LE BOUFFON.--Voudriez-vous une chanson d'amour, ou une chanson morale?

SIR TOBIE.--Une chanson d'amour, une chanson d'amour!

SIR ANDRÉ.--Oui, oui; je ne me soucie point de morale.

LE BOUFFON _chante_.

  O ma maîtresse! où êtes-vous errante?
  Arrêtez et m'écoutez: Votre sincère amant s'avance,
  Votre amant qui peut chanter haut ou bas.
  Ne trotte pas plus loin, mon cher coeur:
  Les voyages finissent par la rencontre des amants,
  C'est ce que sait le fils de tout homme sage.

SIR ANDRÉ.--Admirable, en vérité!

SIR TOBIE.--Bien, très-bien.

LE BOUFFON.

  Qu'est-ce que l'amour? Il n'est pas fait pour l'avenir.
  La joie présente fait rire dans le présent;
  Ce qui est à venir est encore incertain;
  Il n'y a point de moisson à recueillir des délais.
  Viens donc, ma chérie, me donner vingt baisers,
  La jeunesse est une étoffe qui ne peut durer.

SIR ANDRÉ.--Une voix douce comme du miel, aussi vrai que je suis
chevalier.

SIR TOBIE.--Une voix contagieuse!

SIR ANDRÉ.--Des plus douces et des plus contagieuses, sur ma foi.

SIR TOBIE.--A entendre par le nez, c'est une douce contagion[32]. Mais
commencerons-nous une danse de tourne-ciel[33]? Éveillerons-nous la
chouette par un canon, qui ravisse les trois âmes[34] d'un tisserand?
Ferons-nous cela?

[Note 32: _A dulcet in contagion_, jeu de mots intraduisible.]

[Note 33: _A welkin-dance,_ boire jusqu'à ce que le ciel tourne sur nos
têtes.]

[Note 34: Apparemment l'âme végétative, l'âme sensitive et l'âme
raisonnable.]

SIR ANDRÉ.--Si vous m'aimez, faisons-le. Allons, commence. Je suis un
chien pour les canons.

LE BOUFFON.--Par Notre-Dame, monsieur, il y a des chiens qui vont bien
au canon.

SIR ANDRÉ.--Certainement; chantons: _Coquin, tais-toi_.

LE BOUFFON.--_Tais-toi, coquin_, chevalier? Je serai donc forcé de vous
appeler coquin, chevalier?

SIR ANDRÉ.--Ce n'est pas la première fois que j'ai forcé un homme à
m'appeler coquin. Commence, fou; la chanson commence par _Tais-toi_.

LE BOUFFON.--Je ne commencerai jamais si je me tais.

SIR ANDRÉ.--Bon là, ma foi. Allons, commence.

(Ils chantent.)

(Entre Marie.)

MARIE.--Quels hurlements de chats faites-vous donc ici? Si ma maîtresse
n'a pas appelé son intendant, Malvolio, et ne lui a pas ordonné de vous
mettre à la porte, ne me croyez jamais.

SIR TOBIE.--Madame est une Catayenne[35]; nous sommes des politiques:
Malvolio est une canaille, et _nous sommes trois joyeux garçons_[36].
Ne suis-je pas son parent? Ne suis-je pas de son sang? Foin de
madame!--(_Chantant._) _Il était un homme à Babylone, madame, madame._

[Note 35: «Terme de mépris, dont l'origine est indifférente.»
(STEEVENS.)]

[Note 36: _Malvolio is a peg-a-ramsey, and three merry men be we._ Ces
derniers mots sont le commencement d'une chanson; _Peg-a-ramsey_ est le
titre d'une ballade ancienne.]

LE BOUFFON.--Malepeste! le chevalier est dans une merveilleuse folie.

SIR ANDRÉ.--Oui, il s'en tire assez bien, quand il est bien disposé, et
moi aussi: il fait le fou avec plus de grâce que moi; mais je le fais
plus au naturel.

SIR TOBIE, _chantant_.--_Ah! le douzième jour de décembre._

MARIE.--Au nom de Dieu, taisez-vous.

(Entre Malvolio.)

MALVOLIO.--Hé! mes maîtres, êtes-vous fous? ou qu'êtes-vous donc?
N'avez-vous ni esprit, ni savoir-vivre, ni honnêteté, pour bavarder
comme des chaudronniers à cette heure de la nuit? Faites-vous une
taverne de la maison de madame, que vous vous égosillez ainsi à crier
vos airs de tailleurs, sans adoucir ou baisser vos voix? N'avez-vous
donc aucun respect pour le lieu, les personnes et les temps?

SIR TOBIE.--Nous avons gardé les temps, monsieur, dans nos canons. Allez
au diable[37].

[Note 37: C'est le sens qu'il faut donner, selon Malone, à ces mots:
_Sneck up_.]

MALVOLIO.--Sir Tobie, il faut que je sois tout rond avec vous. Ma
maîtresse m'a donné ordre de vous dire que, quoiqu'elle vous reçoive
comme son parent, elle n'a point de parenté avec vos désordres. Si vous
pouvez vous séparer de votre mauvaise conduite, vous serez toujours le
bienvenu dans sa maison: sinon, s'il vous plaisait de prendre congé
d'elle, elle est toute disposée à vous faire ses adieux.

SIR TOBIE, _chantant_.--_Adieu, cher coeur, puisqu'il faut que je
parte[38]._

[Note 38: Chanson qu'on trouve dans le recueil de Percy.]

MALVOLIO.--Oui, bon sir Tobie.

SIR TOBIE, _chantant_.--_Ses yeux dénotent que ses jours sont bientôt à
leur fin._

MALVOLIO.--Les choses en sont-elles là?

SIR TOBIE, _chantant_.--_Mais moi, je ne mourrai jamais._

LE BOUFFON.--En cela vous mentez, sir Tobie.

MALVOLIO.--Pour cela, je suis très-disposé à vous croire.

SIR TOBIE, _en chantant_.--_Lui dirai-je de s'en aller?_

LE BOUFFON.--_Et quand vous le feriez?_

SIR TOBIE.--_Lui dirai-je de s'en aller, sans le ménager?_

LE BOUFFON.--_Oh! non, non, vous n'oseriez._

SIR TOBIE.--Vous détonnez, l'ami; vous mentez.--Êtes-vous plus qu'un
intendant? Croyez-vous que, parce que vous êtes vertueux[39], il n'y
aura plus ni gâteaux, ni bière?


[Note 39: C'était la coutume de faire des gâteaux en famille à la
Toussaint. Les puritains traitaient cette coutume de superstition.]

LE BOUFFON.--Oui, par sainte Anne, et le gingembre aussi sera chaud dans
la bouche.

SIR TOBIE.--Tu as raison.--Allez, monsieur, allez frotter votre chaîne
avec de la mie de pain[40]. Un flacon de vin, Marie!

[Note 40: «Les intendants ou maîtres d'hôtel portaient au cou une chaîne
en signe de supériorité sur les autres domestiques; et le meilleur moyen
d'éclaircir un métal, c'est de le frotter avec de la mie de pain.»
(STEEVENS.)]

MALVOLIO.--Mademoiselle Marie, si vous faisiez quelque cas de la faveur
de ma maîtresse, vous ne voudriez pas prêter les mains à cette conduite
grossière; ma maîtresse en sera informée, je vous le jure.

(Il sort.)

MARIE.--Va secouer les oreilles.

SIR ANDRÉ.--Lui donner un rendez-vous en duel, et puis lui manquer de
parole et se jouer de lui, ce serait une aussi bonne oeuvre que de boire
quand on a faim.

SIR TOBIE.--Faites cela, chevalier. Je vais vous écrire un cartel ou je
lui ferai connaître de vive voix votre indignation contre lui.

MARIE.--Mon cher sir Tobie, soyez patient pour ce soir; depuis que
le jeune page du comte a vu aujourd'hui ma maîtresse, elle est fort
troublée. Quant à monsieur Malvolio, laissez-moi faire: si je ne le
mystifie pas au point de le faire passer en proverbe, et de le rendre un
objet de risée publique, croyez que je n'ai pas assez d'esprit pour me
coucher tout à l'heure dans mon lit; je sais que je suis en état de le
faire.

SIR TOBIE.--Instruis, instruis-nous: conte-nous quelque chose de lui.

MARIE.--Ma foi, monsieur, il est quelquefois une espèce de puritain.

SIR ANDRÉ.--Oh! si je le croyais, je le battrais comme un chien.

SIR TOBIE.--Quoi, pour être puritain? Ta sublime raison, cher chevalier?

SIR ANDRÉ.--Je n'ai point de sublime raison pour cela, mais j'ai d'assez
bonnes raisons.

MARIE.--Le diable, c'est qu'il n'est pas toujours un puritain, ni quoi
que ce soit avec suite, si ce n'est un serviteur des circonstances; un
sot plein d'affectation qui sait par coeur les affaires d'État, sans
livre et sans étude, et vous débite sa science par grands morceaux; un
homme qui a la meilleure opinion de lui-même, et si farci, à ce qu'il
s'imagine, de perfections, que c'est un article de foi pour lui qu'on
ne peut le voir sans l'aimer; et c'est sur ce vice-là que ma vengeance
trouvera matière à s'exercer.

SIR TOBIE.--Que feras-tu?

MARIE.--Je glisserai sur son chemin quelques épîtres d'amour en style
obscur, dans lesquelles, à la couleur de sa barbe, à la forme de sa
jambe, à sa tournure, à sa démarche, à l'expression de ses yeux, à son
front, à son teint, il se reconnaîtra dépeint de la manière la plus
palpable. Je peux écrire tout comme ferait madame votre nièce; nous
pouvons à peine distinguer nos deux écritures dans une lettre dont le
sujet est oublié.

SIR TOBIE.--Excellent! Je flaire la ruse.

SIR ANDRÉ.--Elle me monte aussi au nez.

SIR TOBIE.--Il croira, par des lettres que vous laisserez tomber sur son
passage, qu'elles viennent de ma nièce, et qu'elle est amoureuse de lui.

MARIE.--Oui, mon projet est un cheval de cette couleur-là.

SIR ANDRÉ[41].--Et votre cheval fera de lui un âne.

[Note 41: Tirwhylt pense qu'il faut donner cette réponse et celle
d'après à sir Tobie; il les trouve trop fines pour sir André, qui ne
juge rien par lui-même, et ne fait que répéter l'avis des autres.]

MARIE.--Oui, un âne, je n'en doute pas

SIR ANDRÉ.--Oh! cela sera admirable.

MARIE.--Un plaisir de roi, je vous en assure. Je sais que ma médecine
opérera sur lui. Je vous posterai tous deux en embuscade, et le fou fera
le troisième dans un lieu où il trouvera la lettre: observez bien comme
il l'interprétera. Pour ce soir, au lit; et rêvons à l'événement. Adieu!

(Elle sort.)

SIR TOBIE.--Bonne nuit, Penthésilée[42].

[Note 42: Nom d'une amazone.]

SIR ANDRÉ.--Par ma foi, c'est une brave fille.

SIR TOBIE.--C'est une excellente levrette, et de race pure, et une fille
qui m'adore. Qu'en dites-vous?

SIR ANDRÉ.--J'ai été adoré aussi jadis, moi.

SIR TOBIE.--Allons-nous mettre au lit, chevalier.--Tu aurais besoin
d'envoyer demander plus d'argent.

SIR ANDRÉ.--Si je ne peux regagner votre nièce, je suis dans un mauvais
pas.

SIR TOBIE.--Envoie demander de l'argent, chevalier: si tu ne parviens
pas à la fin à l'avoir, dis que je suis un chien à la queue coupée[43].

[Note 43: «_Cut._ Par les lois forestières, on coupait la queue aux
chiens des paysans et roturiers.» (STEEVENS.) Selon d'autres, il faut
traduire _cut_ par _cheval_: «Dis que je suis un cheval.»]

SIR ANDRÉ.--Si je ne le fais pas, ne faites jamais fond sur ma parole;
prenez-le comme vous voudrez.

SIR TOBIE.--Allons, venez, je vais brûler un peu de rhum; il est trop
tard pour aller se coucher maintenant; allons, chevalier, venez.

(Ils sortent.)



SCÈNE IV


Appartement dans le palais du duc.

LE DUC, VIOLA, CURIO _et autres._

LE DUC.--Faites-nous un peu de musique.--Ah! bonjour, mes amis.--Allons,
bon Césario, seulement ce morceau de chant, cette vieille chanson
ancienne que nous entendîmes hier au soir. Il me semblait qu'elle
soulageait beaucoup mon âme souffrante, plus que ces airs légers et ces
refrains répétés dans ces mesures vives et brusques.--Allons, seulement
un couplet.

CURIO.--Avec la permission de Votre Altesse, celui qui pourrait le
chanter n'est pas ici.

LE DUC.--Qui était-ce donc!

CURIO.--Feste le bouffon, seigneur; un fou qui amusait beaucoup le père
de madame Olivia: il est quelque part dans la maison.

LE DUC.--Cherchez-le, et qu'on joue l'air en l'attendant. (_Curio sort.
Musique._) Approche, jeune homme; si tu aimes jamais, dans les doux
transports de ta passion souviens-toi de moi; car tous les vrais amants
sont tels que je suis, changeants et volages dans tous les autres
sentiments, excepté dans la constante pensée de l'objet aimé.--Comment
trouves-tu cet air?

VIOLA.--Il retentit comme un écho dans le coeur qui sert de trône à
l'amour.

LE DUC.--Tu en parles en maître; je gagerais ma vie que, tout jeune que
tu es, ton oeil s'est fixé sur quelque beauté qui le charme. N'est-il
pas vrai, mon enfant?

VIOLA.--Un peu, avec votre permission.

LE DUC.--Quelle espèce de femme est-ce?

VIOLA.--De votre complexion.

LE DUC.--Elle n'est donc pas digne de toi. Quel âge, au vrai?

VIOLA.--Environ de votre âge, seigneur.

LE DUC.--Elle est trop âgée, par le ciel! Qu'une femme choisisse
toujours un époux plus âgé qu'elle, c'est le moyen qu'elle lui soit plus
assortie, et plus sûre de régner dans son coeur; car, mon enfant, nous
avons beau nous vanter, nous sommes plus étourdis, plus flottants
dans nos caprices; nous sommes aisément emportés par le désir et par
l'inconstance; notre amour s'use et se perd plus vite que celui des
femmes.

VIOLA.--Je le crois, seigneur.

LE DUC.--Aie donc soin que ton amante soit plus jeune que toi, ou ton
affection ne pourra durer. Les femmes sont comme les roses; leur belle
fleur, une fois épanouie, tombe dans l'heure même.

VIOLA.--Et cela est vrai. Hélas! quel triste sort que de se flétrir au
moment où elles atteignent la perfection!

(Rentrent Curio et le bouffon.)

LE DUC.--Allons, mon ami, la chanson que tu as chantée hier au soir.
Remarque-la, Césario; elle est ancienne et simple. Les fileuses, et
celles qui tricotent au soleil, et les jeunes filles dont le coeur est
libre, tout en tissant leur fil avec des outils d'os, ont coutume de
la chanter: c'est la naïve vérité, et elle peint bien l'innocence de
l'amour comme le bon vieux temps.

LE BOUFFON.--Êtes-vous prêt, monsieur?

LE DUC--Oui, je t'en prie, chante.

LE BOUFFON.

(Chant.)

    Viens; ô mort! viens;
  Qu'on me couche sous un triste cyprès:
    Fuis, fuis, souffle de ma vie.
  Une beauté cruelle m'a donné la mort.
  Semez de branches d'if mon blanc linceul;
    Préparez-le.
  Jamais homme ne joua dans la mort un rôle aussi sincère
    Que le mien.

  Point de fleurs, pas une douce fleur
    Sur mon noir cercueil.
    Point d'ami, pas un seul ami pour saluer
  Mon pauvre corps et l'endroit où mes os seront jetés;
    Pour épargner mille et mille soupirs,
    Ah! couchez-moi-là,
  Où l'amant, triste et fidèle, ne trouve jamais mon tombeau,
    Pour y pleurer.

LE DUC, _lui donnant sa bourse_.--Voilà pour ta peine.

LE BOUFFON.--Il n'y a nulle peine; j'ai du plaisir à chanter, monsieur.

LE DUC.--Eh bien! je veux te payer ton plaisir.

LE BOUFFON.--A vrai dire, monsieur, le plaisir se paye une fois ou
l'autre.

LE DUC.--A présent, permets-moi de te quitter.

LE BOUFFON.--Allons, que le dieu de la mélancolie te protège, et que ton
tailleur te fasse un habit de taffetas changeant; car ton âme est une
véritable opale. Je voudrais embarquer des hommes aussi constants sur la
mer, afin qu'ils eussent affaire partout, et que leur but ne fût nulle
part; car c'est là ce qui fait toujours un bon voyage de rien. Adieu.

(Le bouffon sort.)

LE DUC.--Qu'on me laisse. (_Curio sort avec la suite du duc, excepté
Viola._) Encore une fois, Césario, va trouver cette souveraine cruelle;
dis-lui que mon amour, plus noble que les trésors de l'univers, ne met
aucun prix à une étendue de terres boueuses; dis-lui que je fais des
dons que la Fortune lui a accordés le cas que je fais de cette volage
déesse; mais que c'est cette merveille, cette reine des joyaux que la
nature a enchâssée en elle, qui seule attire mon âme.

VIOLA.--Mais, seigneur, si elle ne peut vous aimer?

LE DUC.--Je ne puis recevoir une pareille réponse.

VIOLA.--Ma foi, il le faudra bien. Supposez que quelque dame, comme il
en est peut-être, souffre pour l'amour de vous, dans son coeur, des
tourments aussi violents que vous en souffrez pour Olivia; vous ne
pouvez l'aimer et vous le lui déclarez, n'est-elle pas forcée de
recevoir votre refus?

LE DUC.--Il n'est point de coeur de femme qui puisse contenir les
battements d'une passion aussi forte que celle dont l'amour tourmente
mon coeur; il n'est point de coeur de femme assez vaste pour contenir
autant d'amour; elles ne savent pas garder. Hélas! on peut bien appeler
leur amour un appétit des sens. Ce n'est qu'un goût qui irrite leur
palais sans affecter leur coeur: il s'éteint dans la satiété, et finit
par le dégoût et l'aversion. Mais le mien est aussi affamé que la mer,
et peut digérer autant qu'elle. N'établis aucune comparaison entre
l'amour qu'une femme peut concevoir pour moi, et celui que j'ai pour
Olivia.

VIOLA.--Oui, mais je sais....

LE DUC.--Que sais-tu?

VIOLA.--Je sais trop bien l'amour que les femmes ont pour les hommes. Je
vous l'assure, elles ont le coeur aussi fidèle que nous. Mon père avait
une fille qui aimait un homme, comme il se pourrait par aventure que
moi, si j'étais femme, j'aimasse Votre Altesse.

LE DUC.--Et quelle est son histoire?

VIOLA.--Une page blanche[44], seigneur. Jamais elle n'a déclaré son
amour, mais elle a laissé sa passion, cachée comme le ver dans le
bouton, dévorer les roses de ses joues: elle languissait dans ses
pensées; et, pâle et mélancolique, elle était tranquille comme la
patience sur un monument, souriant à la douleur. N'était-ce pas là
véritablement de l'amour? Nous autres hommes, nous pouvons en dire
davantage, en jurer davantage: mais, en vérité, nos démonstrations vont
plus loin que notre volonté; car toujours nous prouvons beaucoup par nos
serments, et bien peu par notre amour.

[Note 44: _A blank_.]

LE DUC.--Mais ta soeur est-elle morte de son amour, mon enfant?

VIOLA.--Je suis tout ce qui reste de filles dans la maison de mon père,
et de frères aussi, et cependant je ne sais....--Seigneur, irai-je
trouver cette dame?

LE DUC.--Oui, voilà ce dont il s'agit. Vole vers elle; donne-lui ce
bijou: dis-lui que mon amour ne peut céder ni supporter aucun refus.

(Ils sortent.)



SCÈNE V


Le jardin d'Olivia.

SIR TOBIE, SIR ANDRÉ et FABIAN.

SIR TOBIE.--Viens avec nous, seigneur Fabian.

FABIAN.--Oui, je viendrai; si je perds un atome de ce plaisir, que je
sois rongé de mélancolie jusqu'à en mourir.

SIR TOBIE.--Ne serais-tu pas bien aise de voir ce gredin, cette
canaille, ce galefretier, essuyer quelque notable avanie?

FABIAN.--Oh! j'en serais transporté. Vous savez qu'il m'a fait perdre
les bonnes grâces de ma maîtresse, à l'occasion d'un combat d'ours.

SIR TOBIE.--Pour le mettre en fureur, nous ferons revenir l'ours, et
nous le ferons écumer de colère jusqu'à ce qu'il en soit noir et bleu.
N'est-ce pas, sir André?

SIR ANDRÉ.--Si nous ne le faisons pas, c'est fait de notre vie.

(Entre Marie.)

SIR TOBIE.--Voici notre petite scélérate.--Eh bien! comment vous va, mon
ortie des Indes[45]?

[Note 45: «Apparemment l'ortie marine, qui abonde dans les mers de
l'Inde.» (JOHNS OX.)]

MARIE.--Cachez-vous tous trois dans le bosquet de buis: Malvolio descend
le long de cette allée; il était là-bas, au soleil, l'air occupé,
faisant des politesses à son ombre depuis une demi-heure: observez-le,
je vous en prie, si vous aimez à rire; car je suis certaine que cette
lettre va faire de lui un idiot en extase. Cachez-vous, au nom de la
plaisanterie! (_Ils se cachent._)--Tenez-vous là (_Marie laisse
tomber une lettre_); car voici la truite qu'il faut attraper en la
chatouillant.

(Marie sort.)

(Entre Malvolio.)

MALVOLIO.--C'est la fortune: tout est une affaire de fortune. Marie m'a
dit une fois que sa maîtresse avait du penchant pour moi, et je l'ai
entendue elle-même aller jusqu'à dire que si jamais elle prenait une
fantaisie, ce serait pour un homme de ma physionomie; de plus, elle
me traite avec des égards plus distingués qu'aucun de ceux qui sont
attachés à son service. Que dois-je penser de tout cela?

SIR TOBIE.--Ce coquin a bien de la présomption.

FABIAN.--Oh! paix! ses contemplations font de lui un fameux dindon!
Comme il se rengorge en étalant son plumage!

SIR ANDRÉ.--Morbleu! je vous battrais ce maraud....

SIR TOBIE.--Paix! vous dis-je.

MALVOLIO.--Devenir comte Malvolio....

SIR TOBIE.--Ah! coquin....

SIR ANDRÉ.--Un coup de pistolet, un coup de pistolet sur lui.

SIR TOBIE.--Paix! paix!

MALVOLIO.--Il y en a des exemples. La dame de Strachy[46] a épousé un
valet de garde-robe.

[Note 46: Ce mot est resté sans explication, en dépit de tous les
commentaires.]

SIR ANDRÉ.--Fi de lui, par Jézabel!

FABIAN.--Oh! paix! L'y voilà à fond: voyez comme son imagination le
gonfle!

MALVOLIO.--Après avoir été marié trois mois avec elle, assis dans ma
grandeur....

SIR TOBIE.--Oh! si j'avais une arbalète pour lui lancer une pierre dans
l'oeil!

MALVOLIO.--Appelant mes officiers autour de moi, dans ma robe de velours
à ramages, après avoir quitté mon lit de repos où j'aurai laissé Olivia
endormie....

SIR TOBIE.--Feux et soufre!

FABIAN.--Oh! paix donc, paix!

MALVOLIO.--Alors prendre l'humeur de la grandeur; et, après avoir
promené sur eux un regard dédaigneux, leur dire que je connais ma place,
et que je voudrais qu'ils connussent aussi la leur.... Mander mon cousin
Tobie....

SIR TOBIE.--Chaînes et verrous!

FABIAN.--Oh! paix, paix, paix: voyez, voyez.

MALVOLIO.--Sept de mes gens, obéissant au premier signal, sortent pour
l'aller chercher; je parais sombre en attendant, et peut-être je remonte
ma montre, ou je joue avec quelque riche bijou. Tobie s'avance; il me
fait la révérence....

SIR TOBIE.--Laisserons-nous vivre ce faquin?

FABIAN.--Paix! quand six chevaux attelés voudraient nous arracher notre
silence.

MALVOLIO.--Je lui tends la main ainsi, mêlant à mon sourire familier un
regard austère et impérieux.

SIR TOBIE.--Est-ce que sir Tobie ne vous applique pas alors un soufflet?

MALVOLIO.--En lui disant: «Cousin Tobie, puisque ma fortune a jeté votre
nièce dans mes bras, accordez-moi le privilége de vous dire....

SIR TOBIE.--Quoi, quoi?

MALVOLIO.--«Il faut vous corriger de votre ivrognerie.

SIR TOBIE.--Veux-tu, canaille....

FABIAN.--Patience, ou nous rompons tous les fils de notre plan.

MALVOLIO.--«De plus, vous dépensez le trésor de votre temps avec un
imbécile de chevalier.

SIR ANDRÉ.--C'est moi, je vous le garantis.

MALVOLIO.--«Un sir André!»

SIR ANDRÉ.--Je le savais bien que c'était moi; car bien des gens me
traitent de sot.

MALVOLIO.--Qu'avons-nous ici?

(Ramassant la lettre.)

FABIAN.--Voilà ma bécasse tout près du piége.

SIR TOBIE.--Oh! paix! et que le génie de la gaieté lui inspire de lire
tout haut.

MALVOLIO.--Sur ma vie, c'est la main de ma maîtresse: voilà ses _c_, ses
_v_, ses _t_, et voilà comme elle fait ses grands _P_. Il n'y a pas de
doute, c'est son écriture.

SIR ANDRÉ.--Ses _c_, ses _v_, ses _t_. Pourquoi cela?

MALVOLIO, _lisant_.--_A mon bien-aimé inconnu, cette lettre et mes
tendres aveux!_ Juste, voilà ses phrases. Permets, cire. Doucement....
et le cachet est une Lucrèce dont elle a coutume de sceller ses lettres.
C'est ma maîtresse.--A qui cela s'adresserait-il?

FABIAN.--Ceci l'enivrera: coeur et tout.

MALVOLIO, _lisant_.

  Jupiter sait que j'aime.
    Mais qui?

  Lèvres, ne remuez pas;
  Nul mortel ne doit le savoir.

_Nul mortel ne doit le savoir_? Voyons la suite: la mesure est changée.
_Nul mortel ne doit le savoir_. Si c'était toi, Malvolio!

SIR TOBIE.--Je te le conseille: va te pendre, blaireau.

MALVOLIO _continue de lire_.

    Je pourrais commander où j'adore,
  Mais le silence, comme le poignard de Lucrèce,
    Déchire mon coeur sans l'ensanglanter.
    M.O.A.I, règne sur ma vie.

FABIAN.--Une énigme dans le grand genre!

SIR TOBIE.--C'est une fille admirable, par ma foi!

MALVOLIO.--_M.O.A.I. règne sur ma vie_. Mais d'abord, voyons, voyons.

FABIAN.--Quel plat de poisson elle lui a servi là!

SIR TOBIE.--Et avec quelle avidité ce faucon sauvage vole à cet appât!

MALVOLIO.--_Je puis commander où j'adore_. En effet elle peut me
commander. Je la sers: elle est ma maîtresse. Oh! voilà qui est évident
pour toute intelligence ordinaire; il n'y a pas de difficulté là.... Et
la fin?... que signifie cet arrangement alphabétique? Si je pouvais le
faire un peu ressembler à mon nom..... doucement. _M.O.A.I._

SIR TOBIE.--Oh! oui, viens-en à bout: le voilà maintenant dérouté et en
défaut.

FABIAN.--Sowter[47] va donner de la voix là-dessus, quoique cela sente
aussi fort qu'un renard.

[Note 47: Nom de chien de chasse.]

MALVOLIO.--_M_--Malvolio.--Eh bien! c'est la lettre initiale de mon nom.

FABIAN.--Ne vous ai-je pas bien dit qu'il ferait quelque chose de ces
lettres? Oh! c'est un excellent chien quand on est en défaut!

MALVOLIO.--_M_--Oui.... mais nulle consonnance avec la suite: cela
demande preuve. Ce serait un _A_ qui devrait suivre, et c'est un _O_.

FABIAN.--Et _O_[48] suivra, j'espère.

[Note 48: Allusion à la forme d'un collier de chasse.]

SIR TOBIE.--Ou je le bâtonnerai et lui ferai crier _O_.

MALVOLIO.--C'est l'_I_ qui vient par derrière.

FABIAN.--Oui, si vous aviez un oeil[49] par derrière, vous pourriez voir
plus de châtiments à vos talons que de bonnes fortunes devant vous.

[Note 49: Jeu de mots sur _I_ et _eye_, oeil, qui se prononcent de la
même manière.]

MALVOLIO.--_M.O.A.I_, cela ne s'ajuste pas si bien qu'auparavant; et
pourtant en forçant un peu, l'apparence pourrait pencher vers moi: car
chacune de ces lettres se trouve dans mon nom. Doucement: voyons; voici
de la prose qui suit: _«Si cette lettre tombe dans tes mains, médite-la.
Mon étoile m'a placée au-dessus de toi; mais ne t'effraye point de
la grandeur. Quelques-uns naissent grands; d'autres parviennent à la
grandeur, et il en est que la grandeur vient chercher elle-même. Ta
destinée t'ouvre les bras, que ton audace et ton courage l'embrassent.
Et pour l'accoutumer à ce que tu dois vraisemblablement devenir, sors de
ton humble obscurité, et parais fier et brillant. Sois contredisant
avec un parent, hautain avec les serviteurs: que ta bouche raisonne
politique, prends les manières d'un homme original. Voilà les conseils
que donne celle qui soupire pour toi. Souviens-toi de celle qui fit
l'éloge de tes bas jaunes et qui souhaita de te voir toujours les
jarretières croisées. Souviens-t'en, je te le répète. Va, poursuis: ta
fortune est faite, si tu le veux; si tu ne le veux pas, reste donc
un simple intendant, le compagnon des valets, et un homme indigne de
toucher la main de la fortune. Adieu: celle qui voudrait changer d'état
avec toi_.--L'HEUREUSE INFORTUNÉE.» La lumière du jour et la plaine
ouverte n'en montrent pas davantage: cela est évident. Je veux devenir
fier; lire les auteurs politiques; je contrecarrerai sir Tobie; je me
décrasserai de mes grossières connaissances; je serai tiré à quatre
épingles; je deviendrai l'homme par excellence.--Je ne fais pas
maintenant l'imbécile; je ne laisse pas mon imagination se jouer de moi:
car toutes sortes de raisons concourent à me prouver que ma maîtresse
est amoureuse de moi: elle louait dernièrement mes bas jaunes; elle a
vanté ma jambe et sa jarretière; et dans cette lettre elle se découvre
elle-même à mon amour; c'est avec une espèce d'injonction, qu'elle
m'invite à porter les parures qu'elle préfère. Je rends grâces à mon
étoile; je suis heureux. Je me singulariserai, je me pavanerai, en bas
jaunes, et en riches jarretières, et tout cela le temps de les
mettre. Louange à Jupiter et à mon étoile!--Ah! voici encore un
post-scriptum.--_«Il est impossible que tu ne devines pas qui je suis.
Si tu agrées mon amour, fais-le voir dans ton sourire: ton sourire te
sied à merveille: souris donc toujours en ma présence, mon doux ami, je
t'en conjure.»_ O Jupiter, je te remercie.--Je sourirai: je ferai tout
ce que tu voudras que je fasse.

(Il sort.)

FABIAN.--Je ne donnerais pas ma part de cette scène divertissante pour
une pension de mille roupies que me payerait le sophi[50].

[Note 50: Allusion à sir Robert Shirley, ambassadeur près du sophi.]

SIR TOBIE.--J'épouserais cette fille pour cette seule invention.

SIR ANDRÉ.--Et moi aussi.

SIR TOBIE.--Et sans lui demander d'autre dot qu'une seconde plaisanterie
pareille.

SIR ANDRÉ.--J'en dis autant.

(Entre Marie.)

FABIAN.--Voilà venir celle qui attrape si bien les dupes.

SIR TOBIE _à Marie_.--Veux-tu mettre ton pied sur ma tête?

SIR ANDRÉ.--Ou sur la mienne?

SIR TOBIE.--Jouerai-je avec toi ma liberté, aux dames? Et deviendrai-je
ton esclave?

SIR ANDRÉ.--Oui, d'honneur; ou veux-tu que ce soit moi?

SIR TOBIE.--Tu l'as plongé dans un tel rêve, que quand il en perdra
l'image, il en deviendra fou.

MARIE.--Allons, dites la vérité: cela fait-il effet sur lui?

SIR TOBIE.--Comme l'eau-de-vie sur une sage-femme.

MARIE.--Alors, si vous voulez voir les fruits de cette farce, remarquez
bien son premier abord devant ma maîtresse. Il va aller la trouver en
bas jaunes, et c'est une couleur qu'elle abhorre; les jarretières
en croix, mode qu'elle déteste; et il va lui faire des sourires qui
cadreront si mal avec la tristesse et la mélancolie où elle est plongée,
qu'il est impossible qu'il n'en résulte pas pour lui le plus insigne
mépris; si vous voulez le voir, suivez-moi.

SIR TOBIE.--Je te suivrais aux portes du Tartare merveilleux démon
d'esprit.

SIR ANDRÉ.--Je veux en être aussi.

(Ils sortent.)

FIN DU DEUXIÈME ACTE.



ACTE TROISIÈME



SCÈNE I


Le jardin d'Olivia.

VIOLA, LE BOUFFON _avec un tambourin_.

VIOLA.--Avec ta permission, l'ami, et celle de ta musique, vis-tu avec
ton tambourin[51].

[Note 51: Équivoque sur le mot _by_, qui peut exprimer également _par_
et _près de_.]

LE BOUFFON.--Non, monsieur; je vis avec l'église.

VIOLA.--Es-tu un homme d'église?

LE BOUFFON.--Rien de pareil, monsieur; je vis à côté de l'église, car je
vis dans ma maison, et ma maison est près de l'église.

VIOLA.--Tu pourrais donc dire de même que le roi vit près d'un mendiant,
si un mendiant habite près de lui; ou que l'église est à côté de ton
tambourin, si ton tambourin est _près_ de l'église.

LE BOUFFON.--Vous l'avez dit, monsieur.--Ce que c'est que ce
siècle!--une phrase n'est qu'un gant de peau de daim dans les mains d'un
homme d'esprit: avec quelle rapidité il sait la retourner à l'envers!

VIOLA.--Oui, cela est certain: ceux qui savent jouer adroitement avec
les mots peuvent aisément les rendre libertins.

LE BOUFFON.--En ce cas, je voudrais bien que ma soeur n'eût pas eu de
nom, monsieur.

VIOLA.--Pourquoi, l'ami?

LE BOUFFON.--Pourquoi, monsieur? C'est que son nom est un mot; et en
jouant sur ce mot, on pourrait rendre ma soeur libertine; mais à vrai
dire, les mots sont devenus de vrais coquins, depuis que les billets les
ont déshonorés.

VIOLA.--La raison?

LE BOUFFON.--Vraiment, monsieur, je ne puis vous en donner aucune sans
paroles, et les paroles sont devenues si fausses que je suis dégoûté de
m'en servir pour prouver la raison.

VIOLA.--Je garantis que tu es un joyeux drôle, et qui n'as souci de
rien.

LE BOUFFON.--Non pas, s'il vous plaît, monsieur, je me soucie de quelque
chose; mais en conscience, monsieur, je ne me soucie pas de vous: si
cela s'appelle n'avoir souci de rien, monsieur, je voudrais que cela pût
vous rendre invisible.

VIOLA.--N'es-tu pas le fou de madame Olivia?

LE BOUFFON.--Non, en vérité, monsieur. Madame Olivia n'a point de folie,
et elle n'entretiendra de fou, monsieur, jusqu'à ce qu'elle soit mariée;
car les fous ressemblent aux maris, comme les harenguets aux harengs. Le
mari est le plus gros. Je ne suis vraiment point son fou; je ne suis que
son corrupteur de mots.

VIOLA.--Je t'ai vu dernièrement chez le comte Orsino.

LE BOUFFON.--La folie, monsieur, fait le tour du globe comme le soleil;
elle brille partout. Je serais bien fâché, monsieur, que le fou fût
aussi souvent avec votre maître qu'il l'est avec ma maîtresse.--Je crois
avoir aperçu _votre sagesse_ dans la même maison.

VIOLA.--Allons, si tu veux l'exercer sur moi, nous n'aurons pas un mot
de plus ensemble. Tiens, voilà de quoi dépenser.

LE BOUFFON.--Ah! que Jupiter, à sa première occasion de cheveux, vous
envoie une barbe!

VIOLA.--Ma foi, je te dirai..... que je suis presque malade d'amour
pour une barbe: quoique je ne voulusse pas la voir croître sur mon
menton.--Ta maîtresse est-elle chez elle?

LE BOUFFON, _regardant l'argent_.--Un couple de cette espèce ne
pourrait-il pas multiplier, monsieur?

VIOLA.--Oui, si on les tenait ensemble et qu'on les mît en oeuvre.

LE BOUFFON.--Je jouerais alors le rôle du seigneur Pandare de Phrygie,
monsieur, en amenant une Cressida à ce Troïlus.

VIOLA.--Je te comprends, l'ami; c'est mendier adroitement.

LE BOUFFON.--Ce n'est pas une grande affaire, monsieur; j'espère,
puisque je ne demande qu'une mendiante: Cressida était une mendiante.
Ma maîtresse est chez elle, monsieur, je veux lui _déduire_ d'où vous
venez: quant à ce que vous désirez, cela est hors de mon _firmament_;
j'aurais pu dire _élément_; mais ce mot est suranné.

(Il sort.)

VIOLA.--Cet original est assez sensé pour jouer le fou; et pour bien
faire le fou, cela demande une sorte d'esprit. Il faut qu'il observe
l'humeur de ceux qu'il plaisante, la qualité des personnes et les
circonstances; et qu'il n'aille pas, comme le faucon non dressé, fondre
sur toutes les plumes qui passent devant ses yeux. C'est là un travail,
aussi difficile que l'art de l'homme sensé; car la folie qu'on montre à
propos est de saison: mais la folie des sages qui extravaguent ternit
leur sagesse.

(Entrent sir Tobie et sir André.)

SIR ANDRÉ.--Salut à vous, mon gentilhomme.

VIOLA.--Et à vous, monsieur.

SIR TOBIE.--Dieu vous garde, monsieur[52].

[Note 52: Les mots sont en français dans l'original.]

VIOLA.--Et vous aussi; votre serviteur.

SIR ANDRÉ.--J'espère, monsieur, que vous l'êtes comme je suis le vôtre.

SIR TOBIE.--Voulez-vous approcher de la maison? Ma nièce est fort
désireuse de vous y voir entrer, si c'est à elle que vous avez affaire.

VIOLA.--Je me rends chez votre nièce, monsieur; je veux dire qu'elle est
le but de mon voyage.

SIR TOBIE.--Tâtez vos jambes, monsieur; mettez-les en mouvement.

VIOLA.--Mes jambes m'entendent mieux, monsieur, que je n'entends ce que
vous voulez dire en me disant de tâter mes jambes.

SIR TOBIE.--Je veux dire que vous marchiez, monsieur, que vous entriez.

VIOLA.--Je vous répondrai en marchant et en entrant; mais nous sommes
prévenus. (_Entrent Olivia et Marie._) Excellente et parfaite dame, que
le ciel fasse pleuvoir ses parfums sur vous!

SIR ANDRÉ.--Ce jeune homme est un fameux courtisan. _Pleuvoir des
parfums!_ A merveille!

VIOLA.--Mon message n'a de voix, belle dame, que pour votre oreille
indulgente et libérale.

SIR ANDRÉ.--_Des parfums! libérale! indulgente!_ Je veux avoir ces trois
mots tout prêts.

OLIVIA.--Qu'on ferme la porte du jardin, et qu'on me laisse l'entendre
seule. (_Sir Tobie, sir André et Marie sortent._) Donnez-moi votre main,
monsieur.

VIOLA.--Mon humble respect, madame, et mon dévouement à votre service.

OLIVIA.--Quel est votre nom?

VIOLA.--Césario est le nom de votre serviteur, belle princesse.

OLIVIA.--Mon serviteur, monsieur! Jamais il n'y a eu de joie dans le
monde, depuis qu'on a appelé compliments d'humbles mensonges. Vous êtes
le serviteur du comte Orsino, jeune homme.

VIOLA.--Et lui est le vôtre, et les siens sont nécessairement les
vôtres. Le serviteur de votre serviteur est votre serviteur, madame.

OLIVIA.--Pour le comte, je ne songe pas à lui: quant à ses pensées, je
voudrais qu'elles fussent vides plutôt que pleines de moi!

VIOLA.--Madame, je viens pour éveiller vos bonnes pensées en sa faveur.

OLIVIA.--Oh! avec votre permission, je vous prie, je vous ai ordonné de
ne me jamais reparler de lui; mais si vous vouliez entamer une autre
négociation j'aurais plus de plaisir à vous l'entendre traiter, qu'à
écouter l'harmonie des sphères.

VIOLA.--Chère dame.....

OLIVIA.--Permettez, je vous prie, j'ai envoyé après votre dernière
apparition pleine de charme, une bague sur vos traces: c'est ainsi que
je me suis trompée moi-même, et mon valet; et, j'en ai peur, vous aussi.
Il faut que je me soumette à vos dures interprétations pour vous forcer,
par une ruse honteuse, à prendre ce que vous saviez n'être pas à vous.
Que pouvez-vous penser? N'avez-vous pas mis mon honneur au pilori
pour l'exposer aux attaques de toutes les pensées déchaînées que peut
concevoir un coeur tyrannique? Pour un homme de votre pénétration, c'est
vous en montrer assez: au lieu du sein qui le cachait, ce n'est plus
qu'une gaze qui voile mon pauvre coeur. A présent, que je vous entende
me répondre.

VIOLA.--Je vous plains.

OLIVIA.--C'est déjà un pas vers l'amour.

VIOLA.--Non, ce n'est pas un pas; car il est d'expérience journalière
que très-souvent nous plaignons nos ennemis.

OLIVIA.--Allons, il me semble qu'il est encore temps d'en rire. O monde!
que le pauvre est prompt à s'enorgueillir! S'il faut être la proie de
quelqu'un, combien il vaut mieux succomber devant le lion que devant le
loup! (_L'heure sonne._) Cette horloge me reproche la perte que je fais
du temps. Rassurez-vous, bon jeune homme, je ne veux pas de vous; et
pourtant quand une fois la raison et la jeunesse seront mûries chez
vous, votre femme recueillera probablement un beau mari.--Voilà votre
chemin à l'occident.

VIOLA.--Eh bien! en route pour l'occident[53]. Que la grâce et la belle
humeur vous accompagnent! Vous ne voulez donc, madame, me charger de
rien pour mon maître?

[Note 53: «_Westward ho!_» c'était le cri des mariniers de la Tamise à
cette époque, où elle servait de grande voie de communication pour les
habitants de Londres.]

OLIVIA.--Arrêtez, je vous prie; dites-moi, que pensez-vous de moi?

VIOLA.--Que vous pensez ne pas être ce que vous êtes.

OLIVIA.--Si je pense cela, je le pense aussi de vous.

VIOLA.--Eh bien! vous pensez juste: je ne suis pas ce que je suis.

OLIVIA.--Je voudrais que vous fussiez ce que je vous souhaiterais être.

VIOLA.--Si c'était pour être mieux que je ne suis, madame, je
souhaiterais que votre voeu s'accomplît; car maintenant je suis votre
jouet.

OLIVIA.--Oh! comme le dédain semble beau dans le mépris et le courroux
qui se peignent sur ses lèvres! Un meurtrier criminel ne se trahit pas
plus vite que l'amour qui voudrait se cacher. La nuit de l'amour est
aussi claire que le plein midi. Césario, par les roses du printemps, par
la virginité, par l'honneur, par la foi, par tout ce qu'il y a de plus
sacré, je le jure, je t'aime tant que, malgré tes dédains, ni l'esprit,
ni la raison ne peuvent cacher ma passion. Ne va pas puiser dans cet
aveu des raisons; car, quoique je te recherche, ce n'est pas pour toi un
motif. Impose plutôt silence à tes raisonnements par cette réflexion:
l'amour qu'on a cherché est bon, mais l'amour qui se donne sans qu'on le
cherche vaut mieux.

VIOLA.--Je jure, par mon innocence et par ma jeunesse, que j'ai aussi
un coeur, une âme, une foi, mais qu'aucune femme ne les possède, et que
jamais femme n'en sera la maîtresse que moi seule. Et adieu, chère dame;
je ne viendrai plus déplorer devant vous les larmes de mon maître.

OLIVIA.--Revenez encore, peut-être pourrez-vous émouvoir et porter à
goûter son amour ce coeur qui le hait maintenant.

(Elles sortent.)



SCÈNE II


Un appartement dans la maison d'Olivia.

SIR TOBIE, SIR ANDRÉ et FABIAN.

SIR ANDRÉ.--Non, par ma foi; je ne resterai pas une minute de plus.

SIR TOBIE.--Ta raison, mon cher furieux; donne-moi ta raison.

FABIAN.--Il faut absolument que vous donniez votre raison, sir André.

SIR ANDRÉ.--Comment? J'ai vu votre nièce prodiguer plus de faveurs au
serviteur du comte qu'elle ne m'en a jamais accordé; j'ai vu tout ce qui
s'est passé dans le verger.

SIR TOBIE.--T'a-t-elle vu pendant ce temps-là, mon vieux garçon, dis-moi
cela?

SIR ANDRÉ.--Aussi clairement que je vous vois à présent.

FABIAN.--C'est là une grande preuve de l'amour qu'elle a pour vous.

SIR ANDRÉ.--Morbleu! voulez-vous faire de moi un âne?

FABIAN.--Je vous prouverai la légitimité de ma conséquence, sir André,
sur les témoignages du jugement et de la raison.

SIR TOBIE.--Et tous les deux ont été de grands juristes, bien avant que
Noé fût devenu marin.

FABIAN.--Elle n'a fait un favorable accueil à ce page, en votre
présence, que pour vous exaspérer, pour réveiller votre valeur endormie;
que pour vous mettre du feu dans le coeur, et du soufre dans le foie.
Vous auriez dû l'aborder alors; et par quelques fines railleries, tout
fraîchement frappées à la monnaie, vous auriez pétrifié et rendu muet le
jeune page: voilà ce qu'on attendait de vous, et cela a été manqué; vous
avez laissé le temps effacer la double dorure de cette occasion; et vous
voilà voguant au pôle nord de la bonne opinion de ma maîtresse. Vous y
resterez suspendu comme un glaçon à la barbe d'un Hollandais, à moins
que vous ne rachetiez cette faute par quelque louable tentative de
valeur ou de politique.

SIR ANDRÉ.--S'il faut tenter quelque chose, il faut que ce soit par
la valeur, car je déteste la politique; j'aimerais autant être un
Browniste[54] qu'un politique.

[Note 54: Secte dissidente dont le chef, nommé Robert Browne, était
l'objet des quolibets du temps.]

SIR TOBIE.--Eh bien! en ce cas, bâtis-moi donc ta fortune sur la base
de la valeur. Envoie-moi un cartel au page du comte: bats-toi avec lui:
blesse-le en onze endroits: ma nièce en tiendra note, et sois bien sûr
qu'il n'y a point dans le monde d'entremetteur d'amour qui puisse rendre
un homme recommandable aux yeux d'une femme comme la réputation de
valeur.

FABIAN.--Il n'y a pas d'autre parti que celui-là, sir André.

SIR ANDRÉ.--Voulez-vous, l'un de vous deux, lui porter mon défi?

SIR TOBIE.--Allons, écris-le d'une écriture martiale: sois tranchant et
court. Peu importe qu'il soit spirituel, pourvu qu'il soit éloquent, et
plein d'invention. Insulte-le avec toute la licence de l'encre. Si tu le
tutoies deux ou trois fois, cela ne fera pas mal; et accumule autant de
démentis qu'il en pourra tenir dans ta feuille de papier, fût-elle assez
grande pour servir de lit à la Ware, en Angleterre. Allons, à l'ouvrage!
qu'il y ait assez de fiel dans ton encre; peu importe que tu écrives
avec une plume d'oie: allons, à l'oeuvre.

SIR ANDRÉ.--Où vous retrouverai-je?

SIR TOBIE.--Nous irons te demander au _cubiculo_[55]: va.

(Sir André sort.)

[Note 55: _Cubiculo_, dans la chambre à coucher.]

FABIAN.--Voilà un bout d'homme qui vous est bien cher, sir Tobie.

SIR TOBIE.--Je lui ai été très-cher, mon garçon, jusqu'à concurrence de
deux mille écus ou quelque chose comme cela.

FABIAN.--Nous aurons une bonne lettre de lui: mais vous ne la remettrez
pas à son adresse?

SIR TOBIE.--Si fait, ou ne te fie jamais à ma parole; je veux user de
tous les moyens pour exciter le jeune homme à y répondre. Je crois que
ni boeufs, ni câbles ne pourront jamais venir à bout de les joindre;
car, pour sir André, si on l'ouvrait et qu'on trouvât seulement autant
de sang dans son foie qu'il en faut pour embarrasser le pied d'une
mouche, je consens à manger le reste de la dissection.

FABIAN.--Et son adversaire, le jeune page, ne porte pas sur sa figure de
grands symptômes de férocité.

(Entre Marie.)

SIR TOBIE.--Vois, voici le plus jeune roitelet de la couvée qui vient à
nous.

MARIE.--Si vous voulez vous dilater la rate, et que vous soyez curieux
de rire à vous tenir les côtés, suivez-moi. Ce stupide Malvolio est
changé en païen, en vrai renégat: car il n'est point de chrétien, pour
peu qu'il veuille être sauvé en croyant la vérité, qui puisse jamais
croire à des extravagances pareilles et aussi grossières: il est en bas
jaunes.

SIR TOBIE.--Et les jarretières en croix?

MARIE.--De la plus ridicule manière; comme un pédant qui tient école
dans l'église.--Je l'ai suivi pas à pas, comme si j'eusse été son
assassin; il obéit de point en point à la lettre que j'ai laissé tomber
pour lui faire niche. Pour sourire, il contourne son visage en plus
de lignes qu'il n'y en a dans la nouvelle carte, augmentée encore des
Indes: vous n'avez jamais rien vu de semblable. J'ai bien de la peine
à m'empêcher de lui lancer quelque chose à la tête. Je sais que ma
maîtresse lui donnera quelque soufflet; si elle le fait, il sourira
encore, et le prendra pour une faveur signalée.

SIR TOBIE.--Allons, mène-nous, mène-nous où il est.

(Ils sortent.)



SCÈNE III


Une rue.

ANTONIO, SÉBASTIEN.

SÉBASTIEN.--Je ne voulais pas volontairement vous déranger: mais puisque
vous faites votre plaisir de vos peines, je ne gronde plus.

ANTONIO.--Je n'ai pu rester derrière vous: un désir, plus pénétrant que
l'acier affilé, m'a aiguillonné et forcé à marcher en avant. Et ce n'est
pas purement par besoin de vous voir, ce n'est pas seulement par amitié,
quoiqu'elle soit assez forte pour m'avoir fait entreprendre une plus
longue route; mais c'est aussi par inquiétude de ce qui pourrait vous
arriver dans votre voyage, à vous qui n'avez aucune connaissance de ce
pays, qui souvent se montre sauvage, inhospitalier pour un étranger sans
guide et sans ami. Mon affection, poussée par ces motifs de crainte, m'a
engagé à vous suivre.

SÉBASTIEN.--Mon cher Antonio, je ne peux vous répondre que par des
remerciements, et des remerciements, et toujours des remerciements.
Souvent les services de l'amitié se payent avec cette monnaie qui n'a
pas cours. Mais si ma puissance égalait mon désir, vous seriez mieux
récompensé.--Que ferons-nous? Irons-nous voir ensemble les ruines de
cette ville?

ANTONIO.--Demain, seigneur. Il vaut mieux d'abord aller voir votre
logement.

SÉBASTIEN.--Je ne suis point fatigué, et il y a loin encore d'ici à la
nuit: je vous en prie, allons récréer nos yeux par la vue des monuments,
des choses célèbres, qui donnent du renom à cette ville.

ANTONIO.--Je vous demanderai de m'excuser. Je ne me promène point sans
danger dans ces rues. Une fois, dans un combat de mer, j'ai rendu
quelque service contre les galères du comte; et un service vraiment si
important, que si j'étais pris ici, j'aurais peine à me tirer d'affaire.

SÉBASTIEN.--Probablement vous avez tué beaucoup de ses sujets.

ANTONIO.--Mon offense n'est pas d'une nature si sanguinaire; quoique les
circonstances et la querelle nous missent bien en droit d'en venir à cet
argument sanglant. On aurait pu l'apaiser depuis en restituant ce que
nous avions pris: et c'est ce que firent la plupart des citoyens de
notre ville, pour l'intérêt du commerce: il n'y a eu que moi seul qui ai
refusé; et à cause de cela, si j'étais surpris ici, je le payerais cher.

SÉBASTIEN.--Ne vous montrez donc pas trop ouvertement.

ANTONIO.--Cela ne serait pas prudent à moi. Tenez, monsieur, voilà
ma bourse: la meilleure auberge où vous puissiez loger, c'est à
_l'Éléphant_, dans les faubourgs du midi. Je vais y commander notre
repas, tandis que vous passerez le temps et que vous satisferez votre
curiosité en voyant la ville, vous me retrouverez là.

SÉBASTIEN.--Pourquoi aurais-je votre bourse?

ANTONIO.--Peut-être vos yeux tomberont-ils sur quelque bagatelle qu'il
vous prendra envie d'acheter; et vos fonds, à ce que j'imagine, ne sont
pas destinés à de frivoles emplettes.

SÉBASTIEN.--Je serai votre porte-bourse, et je vous quitte pour une
heure.

ANTONIO.--A _l'Éléphant_....

SÉBASTIEN.--Je m'en souviens bien.



SCÈNE IV.


Le jardin d'Olivia.

OLIVIA, MARIE.

OLIVIA, _à part_.--J'ai envoyé après lui. Je suppose qu'il dise qu'il
viendra..., comment le fêterai-je? Quel don lui ferai-je? car la
jeunesse aime plus souvent à se faire acheter qu'elle ne se donne ou
ne se prête... Je parle trop haut.--Où est Malvolio?--Il est grave et
civil; et c'est un serviteur qui cadre bien avec ma position.--Où est
Malvolio?

MARIE.--Il vient, madame: mais dans un étrange accoutrement: il est
sûrement possédé, madame.

OLIVIA.--Quoi, que veux-tu dire? Est-ce qu'il extravague?

MARIE.--Non, madame; il ne fait que sourire continuellement.--Il serait
bon, madame, que vous fussiez entourée, s'il vient: car il est certain
que cet homme a la tête timbrée.

OLIVIA.--Va le chercher. (_Marie sort._)--Je suis aussi insensée qu'il
peut l'être, si la folie gaie et la folie triste sont égales. (_Rentrent
Marie et Malvolio._) Eh bien! Malvolio?

MALVOLIO.--Belle dame.... ho! ho! ho!

OLIVIA.--Tu ris? Je t'ai envoyé chercher pour une triste circonstance.

MALVOLIO.--Triste, madame? Je pourrais être triste; ces jarretières
croisées causent toujours quelque obstruction dans le sang: mais
qu'est-ce que cela fait? Si elles plaisent à l'oeil d'une seule
personne, je suis dans le cas du sonnet qui dit bien vrai: _Plaire à une
seule, c'est plaire à tout le monde_.

OLIVIA.--Qu'est-ce que tu as donc? Que t'arrive-t-il?

MALVOLIO.--Il n'y a point de noir dans mon âme, quoiqu'il y ait du jaune
à mes jambes.--Elle est tombée dans ses mains, et les ordres seront
exécutés. Je m'imagine que nous savons reconnaître sa belle main
romaine.

OLIVIA.--Veux-tu aller te mettre au lit, Malvolio?

MALVOLIO.--Au lit? Oui, ma chère âme, et je viendrai te trouver!

OLIVIA.--Dieu te bénisse! Pourquoi ris-tu ainsi et baises-tu ta main si
souvent?

MARIE.--Que faites-vous, Malvolio?

MALVOLIO.--Répondre à vos questions? Oui, comme les rossignols répondent
aux corneilles.

MARIE.--Pourquoi paraissez-vous avec cette ridicule hardiesse devant
madame?

MALVOLIO.--_Ne t'effraye point de la grandeur?_--Cela est bien écrit.

OLIVIA.--Que veux-tu dire par là, Malvolio?

MALVOLIO.--_Quelques-uns naissent grands._

OLIVIA.--Quoi?

MALVOLIO.--_D'autres parviennent à la grandeur._

OLIVIA.--Que dis-tu?

MALVOLIO.--_Et il en est que la grandeur vient chercher d'elle-même._

OLIVIA.--Que le ciel te rétablisse!

MALVOLIO.--_Rappelle-toi qui t'a fait l'éloge de tes bas jaunes._

OLIVIA.--Tes bas jaunes?

MALVOLIO.--_Et qui a souhaité te voir en jarretières croisées._

OLIVIA.--En jarretières croisées?

MALVOLIO.--_Poursuis, ta fortune est faite, pour peu que tu le
veuilles._

OLIVIA.--Ma fortune est faite?

MALVOLIO.--_Si tu ne le veux pas, je ne verrai donc en toi qu'un
serviteur._

OLIVIA.--Mais c'est une vraie folie de canicule.

(Entre un domestique.)

LE DOMESTIQUE.--Madame, le jeune gentilhomme du comte Orsino est revenu:
il me serait bien difficile de le prier de se retirer, il attend le bon
plaisir de Votre Seigneurie.

OLIVIA.--Je vais aller le trouver. (_Le domestique sort._)--Bonne
Marie, aie soin qu'on veille sur ce garçon. Où est mon oncle Tobie? Que
quelques-uns de mes gens le gardent à vue: je ne voudrais pas pour la
moitié de ma fortune qu'il lui arrivât quelque malheur.

(Olivia sort avec Marie.)

MALVOLIO _seul_.--Oh! oh! qu'on m'approche maintenant? Pas moins que sir
Tobie, pour m'accompagner! Cela s'accorde parfaitement avec la lettre;
elle me l'envoie exprès pour que je le traite cavalièrement: car dans la
lettre elle m'excite à cela. _Secoue ton humble poussière_, dit-elle:
_tiens tête au parent, sois hautain avec les serviteurs, que ta langue
raisonne sur les affaires d'État, prends les airs d'un homme original_;
et ensuite elle me dicte la manière dont je dois m'y prendre: un visage
sérieux, un maintien digne, une prononciation lente, à la manière de
quelqu'un de grande considération, et le reste à l'avenant. Je l'ai
prise dans mes filets: mais c'est l'oeuvre de Jupiter: et que Jupiter me
rende reconnaissant!--Oui, et quand elle m'a quitté: _Qu'on veille
sur ce garçon! garçon_, non pas Malvolio, ni suivant mon rang: mais
_garçon_. Allons, tout se tient, en sorte que pas une drachme de
scrupule, pas un scrupule de scrupule, pas le moindre obstacle, pas
la moindre circonstance qui offre le moindre doute, la moindre
incertitude.... Que peut-on dire à cela? Rien qui soit possible ne peut
s'interposer entre moi et la perspective de mes espérances. Allons,
c'est Jupiter, et non pas moi, qui est l'auteur de tout ceci, et je dois
lui en rendre grâces.

(Marie revient avec sir Tobie et Fabian.)

SIR TOBIE.--Au nom du ciel, quel chemin a-t-il pris? Quand tous les
diables de l'enfer seraient entrés dans ce petit corps, et que Légion
même le posséderait, je lui parlerai.

FABIAN.--Le voici, le voici.--(_A Malvolio._) Comment vous va, monsieur?
Comment vous trouvez-vous, ami?

MALVOLIO.--Éloignez-vous, je vous congédie.--Laissez-moi jouir de mon
particulier, retirez-vous.

MARIE.--Voyez, comme l'esprit malin parle dans ses entrailles d'une voix
sépulcrale! Ne vous l'avais-je pas dit? Sir Tobie, ma maîtresse vous
prie de bien veiller sur lui.

MALVOLIO.--Ha! ha! l'a-t-elle recommandé?

SIR TOBIE.--Allez, allez; paix, paix! il faut que nous nous y prenions
doucement avec lui. Laissez-moi faire.--Comment vous va, Malvolio?
Comment vous trouvez-vous? Allons, du courage, mon garçon; défie le
diable, souviens-toi qu'il est l'ennemi du genre humain.

MALVOLIO.--Savez-vous bien ce que vous dites?

MARIE.--Eh bien! voyez-vous, lorsque vous parlez mal du diable, comme il
le prend à coeur? Prions Dieu qu'il ne soit pas ensorcelé.

FABIAN.--Il faut porter de son urine à la sage-femme.

MARIE.--Vraiment, c'est ce que je ne manquerai pas de faire dès demain
matin, si je vis. Ma maîtresse ne voudrait pas le perdre pour plus de
choses que je ne puis dire.

MALVOLIO, _à Marie_.--Comment donc, mademoiselle?

MARIE.--O mon Dieu!

SIR TOBIE.--Je t'en prie, tais-toi; ce n'est pas là le moyen. Ne vois-tu
pas que tu l'émeus? Laisse-moi seul avec lui.

FABIAN.--Il n'y a pas d'autre voie que la douceur: doucement, doucement;
l'esprit est brutal, et il ne veut pas être traité brutalement.

SIR TOBIE.--Eh bien! mon dindonneau, comment cela va-t-il? Comment
es-tu, mon poulet?

MALVOLIO.--Monsieur?

SIR TOBIE.--Oui! je t'en prie; viens avec moi. Allons, mon garçon, il
ne sied pas à un homme sage comme toi, de jouer ainsi avec Satan; aux
enfers, l'infâme charbonnier[56]!

[Note 56: Le mot de charbonnier était, dans ce temps-là, une insulte
grave.]

MARIE.--Tâchez de lui faire dire ses prières; mon bon sir Tobie,
engagez-le à prier.

MALVOLIO.--Mes prières, effrontée!

MARIE.--Non, je vous proteste qu'il ne voudra pas entendre parler de
rien de sacré.

MALVOLIO.--Allez tous vous faire pendre! Vous êtes des têtes vides et
légères; je ne suis pas formé des mêmes éléments que vous: vous en
saurez davantage par la suite.

(Il sort.)

SIR TOBIE.--Est-il possible?

FABIAN.--Si on jouait ceci sur un théâtre, je pourrais bien le condamner
comme une fiction invraisemblable.

SIR TOBIE.--Oh! son esprit tout entier s'est laissé prendre au piége.

MARIE.--Allons, suivez-le à présent, de peur que notre projet ne
s'évente et ne se gâte.

FABIAN.--En vérité, vous le rendrez fou.

MARIE.--La maison n'en sera que plus tranquille.

SIR TOBIE.--Allons, nous l'enfermerons dans une chambre obscure,
enchaîné. Ma nièce est déjà dans la persuasion qu'il est fou! Nous
pouvons continuer cette farce, pour notre amusement et sa pénitence,
jusqu'à ce que, las de nous amuser, nous nous sentions disposés à avoir
pitié de lui. Alors, nous porterons ton plan au tribunal, et nous te
couronnerons en qualité de femme habile à trouver des fous. Mais voyez,
voyez.

(Entre sir André Ague-cheek.)

FABIAN.--Nouvelle matière à divertissement pour le matin du premier
mai[57].

[Note 57: Jour consacré aux fêtes.]

SIR ANDRÉ.--Voici le cartel. Lisez-le. Je garantis, qu'il y a du poivre
et du vinaigre.

FABIAN.--Est-il bien insultant?

SIR ANDRÉ.--S'il l'est? Oh! je vous en réponds; lisez-le seulement.

SIR TOBIE.--Donnez-moi. (_Sir Tobie lit._) _«Jeune homme, qui que tu
sois, tu n'es qu'un vil drôle._

FABIAN.--Bien, courageux!

SIR TOBIE, _lisant_.--_«Ne t'étonne pas, et ne te demande pas dans tes
pensées pourquoi je te traite ainsi; car je ne t'en donnerai aucune
raison._

FABIAN.--Bonne note! qui vous met hors de la prise de la loi.

SIR TOBIE, _lisant_.--_«Tu viens chez la dame Olivia, et sous mes yeux
elle te traite avec bonté! Mais tu mens par la gorge: ce n'est pas là la
raison pourquoi je te provoque en duel._

FABIAN.--Fort laconique, et d'une bêtise exquise.

SIR TOBIE, _lisant_.--_«Je te surprendrai en chemin, retournant chez
toi, et là, s'il t'arrive de me tuer...._

FABIAN.--Fort bien!

SIR TOBIE, _lisant_.--_«Tu me tueras comme un lâche et un vaurien._

FABIAN.--Bon! Vous vous mettez toujours au-dessus du vent de la loi.

SIR TOBIE, _lisant_.--_«Porte-toi bien; et que Dieu fasse merci à l'une
de nos deux âmes; il pourrait faire merci à la mienne; mais j'espère
mieux que cela, et ainsi songe à toi. Ton ami, selon que tu le
traiteras, et ton ennemi juré._ «ANDRÉ AGUE-CHEEK.»

--Si cette lettre n'est pas capable de le mouvoir, ses jambes ne le
pourront pas davantage. Je veux la lui remettre.

MARIE.--Vous avez une belle occasion pour cela: il a maintenant un
entretien avec madame et il va partir prochainement.

SIR TOBIE.--Allons, sir André; attends-le au coin du verger, en vrai
prévôt: du plus loin que tu l'apercevras, dégaine; et en tirant ton
épée, jure à faire peur, car il arrive souvent qu'un effroyable serment,
prononcé d'un accent insultant et d'une voix foudroyante, vaut plus
d'applaudissements au courage que ne lui en auraient gagné les preuves
mêmes. Allons, pars.

SIR ANDRÉ.--Oh! laissez-moi le soin de jurer comme il faut.

(Il sort.)

SIR TOBIE.--Maintenant.... je ne lui donnerai pas la lettre; car les
manières du jeune gentilhomme me prouvent qu'il est intelligent et bien
élevé: la négociation où il est employé entre son maître et ma nièce
le confirme; en conséquence cette lettre, chef-d'oeuvre d'ignorance,
n'inspirerait aucune terreur au jeune homme, et il s'apercevrait
aisément qu'elle vient d'un butor. Mais, voyez-vous, je lui rendrai le
défi de bouche; je vanterai sir André pour avoir la réputation d'un
brave; et j'inspirerai au jeune homme (que son âge rendra crédule, je le
sais) la plus formidable idée de sa fureur, de sa science, de sa rage,
et de son impétuosité. Et cela les épouvantera si fort tous deux, qu'ils
se tueront mutuellement de leur regard, comme des basilics.

FABIAN.--Le voici qui vient avec votre nièce; laissez-les ensemble,
jusqu'à ce qu'il prenne congé d'elle, et alors suivez-le.

SIR TOBIE.--Je vais en attendant méditer quelque terrible message pour
rendre un défi.

(Ils sortent.)

(Entrent Olivia et Viola.)

OLIVIA.--J'en ai trop dit à un coeur de pierre, et j'ai exposé mon
honneur à trop bon marché. Il y a quelque chose en moi qui me reproche
ma faute; mais ma faute est si entêtée et si opiniâtre qu'elle se rit
des reproches.

VIOLA.--Les chagrins de mon maître tiennent la même conduite que votre
passion.

OLIVIA.--Tenez, portez ce bijou pour l'amour de moi; c'est mon portrait:
ne refusez pas; il n'a point de langue qui puisse vous être importune,
et je vous en conjure, revenez demain. Que pourrez-vous me demander que
je vous refuse, de ce que l'honneur peut, sans se compromettre, accorder
à une demande?

VIOLA.--Rien autre chose que cette grâce: votre amour sincère pour mon
maître.

OLIVIA.--Comment puis-je, avec honneur, lui donner ce que je vous ai
donné?

VIOLA.--Je vous tiendrai quitte.

OLIVIA.--Allons, revenez demain; adieu: un démon qui te ressemblerait
pourrait conduire mon âme en enfer!

(Elle sort.)

(Rentrent Sir Tobie Belch et Fabian.)

SIR TOBIE.--Mon gentilhomme, Dieu te garde!

VIOLA.--Et vous aussi, monsieur!

SIR TOBIE.--Recours à tous les moyens que tu as de te défendre. De
quelle nature sont les insultes que tu lui as faites, c'est ce que
j'ignore: mais ton ennemi en embuscade, plein de courroux, avide de sang
comme un chasseur, t'attend au bout du verger. Dégaine ta courte épée,
sois leste à te mettre en garde; car ton assaillant est vif, habile, et
poussé par une haine mortelle.

VIOLA.--Vous vous méprenez, monsieur. Je suis certain que nul homme au
monde n'est en querelle avec moi: ma mémoire est bien nette et ne me
retrace pas la moindre idée d'une offense quelconque faite à qui que ce
soit.

SIR TOBIE.--Vous verrez le contraire, je vous assure: ainsi, si vous
attachez quelque prix à votre vie, songez à vous bien mettre en garde;
car votre adversaire a pour lui tous les avantages que peuvent donner la
jeunesse, la vigueur, l'art et la fureur.

VIOLA.--Je vous prie, monsieur, qui est-ce?

SIR TOBIE.--Il est chevalier; il a reçu l'accolade avec une rapière
sans brèche et sur un tapis[58]: mais c'est un démon dans une querelle
privée: il a déjà fait divorcer trois âmes et trois corps; et sa furie
est dans ce moment si implacable, qu'il n'y a point d'autre satisfaction
qu'il accepte que l'agonie de la mort et le tombeau: _à toute
outrance_[59] est son mot; il faut la donner ou la recevoir.

[Note 58: C'est un chevalier de salon: _Carpet-knight_.]

[Note 59: «_Hob nob_, corruption de ces mots: _let it happen or not_.»
(STEEVENS.)]

VIOLA.--Je vais rentrer dans la maison, et demander à madame Olivia
quelques avis sur la conduite que je dois tenir. Je ne suis point un
duelliste. J'ai ouï parler de certaines gens qui suscitent exprès des
querelles aux autres, pour éprouver leur valeur: probablement que c'est
un homme de cette espèce.

SIR TOBIE.--Non; son indignation vient d'une injure très-positive: ainsi
avancez, et donnez-lui satisfaction. Vous ne retournerez point à la
maison, à moins que vous ne veuilliez tenter avec moi ce que vous pouvez
avec autant de sûreté vider avec lui. Ainsi, en avant ou tirez votre
épée de son fourreau: car il faut vous battre, cela est certain; ou bien
renoncer à porter cette arme à votre côté.

VIOLA.--Mais cela est aussi incivil qu'étrange. Je vous en conjure,
rendez-moi le bon service de savoir du chevalier en quoi je l'ai
offensé, cela vient peut-être d'une négligence de ma part, mais non
certainement de mes intentions.

SIR TOBIE.--Je le veux bien; seigneur Fabian, restez auprès de ce
gentilhomme jusqu'à mon retour.

(Sir Tobie sort.)

VIOLA.--De grâce, monsieur: êtes-vous instruit de cette affaire?

FABIAN.--Ce que je sais, c'est que le chevalier est irrité contre
vous, au point de vouloir un duel à mort; mais je ne sais rien des
circonstances.

VIOLA.--Dites-moi, je vous prie, quelle espèce d'homme est-ce?

FABIAN.--Son air ne promet rien d'extraordinaire, et l'on ne lit point
sur sa figure ce que vous le trouverez être en éprouvant sa valeur.
C'est l'adversaire le plus habile, le plus sanguinaire, et le plus
dangereux, que vous puissiez trouver dans toute l'Illyrie. Voulez-vous
que nous marchions à sa rencontre? Je ferai votre paix avec lui, si je
puis.

VIOLA.--Je vous en aurai grande obligation. Je suis un de ces hommes qui
aimeraient beaucoup mieux faire société avec messire le curé qu'avec
messire le chevalier; peu m'importe qu'on sache jusqu'où va mon courage.

(Ils sortent, et sir Tobie revient avec sir André.)

SIR TOBIE.--Oh! ma foi, c'est un vrai démon; je n'ai jamais vu un tel
champion. J'ai fait un assaut avec lui, lame, fourreau, tout; il m'a
porté la botte, et d'une rapidité de mouvement si dangereuse qu'il est
impossible de l'éviter; et à la riposte, il vous répond aussi sûrement
que votre pied frappe la terre sur laquelle il marche. On dit qu'il a
été le maître d'armes du sophi.

SIR ANDRÉ.--La peste l'étouffe; je ne veux point avoir affaire à lui.

SIR TOBIE.--Oui, mais maintenant il ne se laissera pas apaiser. Fabian a
bien de la peine à le retenir là-bas.

SIR ANDRÉ.--Malepeste! Si j'avais pu croire qu'il fût si vaillant, et si
consommé dans l'escrime, je l'aurais vu damné avant de le défier. S'il
veut laisser passer l'affaire, je lui donnerai mon cheval gris, Capilet.

SIR TOBIE.--Je veux bien lui en faire la proposition; restez ici, faites
bonne contenance; cela finira, j'espère, sans perte d'âmes. (_A part._)
Mordienne, je ferai aller votre cheval tout aussi bien que vous.
(_Rentrent Fabian et Viola._)--(_A Fabian._) J'ai son cheval pour
apaiser la querelle. Je lui ai persuadé que le jeune homme était un
diable.

FABIAN, à _sir Tobie_.--Il a de lui une idée tout aussi formidable, et
il est haletant et pâle, comme s'il avait un ours sur les talons.

SIR TOBIE, _à Viola_.--Il n'y a point de remède. Il faut qu'il se batte
avec vous, à cause de son serment. Il a réfléchi depuis sur sa querelle,
et il trouve à présent qu'à peine vaut-elle la peine d'en parler: ainsi,
dégainez seulement pour l'honneur de sa parole: il proteste qu'il ne
vous blessera pas.

VIOLA.--Dieu me protége; il ne s'en faut guère que je ne leur dise tout
ce qu'il me manque pour être un homme.

FABIAN.--Cédez le terrain, si vous le voyez trop furieux.

SIR TOBIE, _à sir André_.--Allons, sir André, il n'y a pas de remède,
il n'y a pas moyen de l'éviter, le gentilhomme ne poussera qu'une botte
contre vous, pour sauver son honneur: il ne peut, par les lois du duel,
s'en dispenser: mais il m'a promis, foi de gentilhomme et de soldat,
qu'il ne vous blessera pas. Allons, en garde.

SIR ANDRÉ.--Dieu veuille qu'il tienne sa parole!

(Il tire l'épée.)

VIOLA.--Je vous assure que c'est contre ma volonté.

(Elle tire l'épée.)

(Entre Antonio.)

ANTONIO, _à sir André_.--Remettez votre épée: si ce jeune gentilhomme
vous a fait quelque insulte, j'en prends la faute sur moi. Si vous
l'offensez, je vous défie en son nom, j'embrasse sa défense et vous
attaque.

(Dégaînant.)

SIR TOBIE, _à Antonio_.--Vous, monsieur? Quoi! qui êtes-vous?

ANTONIO.--Un homme, monsieur, qui, pour l'amour de ce jeune cavalier,
fera plus encore que vous ne l'avez entendu se vanter à vous de faire.

SIR TOBIE.--Si vous êtes un _entrepreneur_[60], je suis à vous.

(Il tire l'épée.)

(Entrent les officiers de justice.)

[Note 60: _Undertaker_ devint un terme satirique à l'occasion que voici.
A la session du parlement, en 1614, ce fut l'opinion générale que le roi
avait été engagé à convoquer le parlement par certaines personnes qui
avaient entrepris (_undertaken_) de favoriser les vues du roi par leur
influence dans la Chambre des communes. On les appela _undertakers_; la
chose devint si sérieuse que le roi jugea nécessaire de dissuader le
peuple par deux discours. Bacon fit aussi une harangue à cette occasion.
Peut-être aussi _undertaker_ n'est-il ici que pour désigner ces
bretteurs de profession qui se chargent des affaires des autres.]

FABIAN.--Ah! bon sir Tobie, arrêtez; voici les officiers de justice.

SIR TOBIE, _à Antonio_.--Je serai à vous tout à l'heure.

VIOLA, _à sir André_.--Je vous prie, monsieur, remettez votre épée, si
c'est votre bon plaisir.

SIR ANDRÉ.--Oh! bien volontiers, monsieur; et quant à ce que je vous
ai promis, je vous réponds de tenir ma parole. Il vous portera bien
doucement, et il a la bouche fine.

PREMIER OFFICIER.--Voilà l'homme; faites votre devoir.

SECOND OFFICIER.--Antonio, je vous arrête à la requête du comte Orsino.

ANTONIO.--Vous vous méprenez, monsieur.

PREMIER OFFICIER.--Non, monsieur, pas du tout.--Je connais bien vos
traits, quoique vous n'ayez pas maintenant le bonnet de marin sur la
tête.--Emmenez-le: il sait que je le connais bien.

ANTONIO, _à Viola_.--Je suis forcé d'obéir.--Voilà ce qui m'arrive
en vous cherchant, mais il n'y a pas de remède. Je saurai me tirer
d'affaire: vous, que ferez-vous? Maintenant la nécessité me force de
vous demander ma bourse; je ressens bien plus de peine de ne pouvoir
rien faire pour vous, que du malheur qui m'arrive. Vous restez confondu;
allons, consolez-vous.

SECOND OFFICIER.--Allons, monsieur, partons.

ANTONIO.--Il faut que je vous demande une partie de cet argent.

VIOLA.--Quel argent, monsieur? Je veux bien, en considération de
l'intérêt généreux que vous venez de montrer ici pour moi, et touché
aussi de l'accident qui vous arrive, vous prêter quelque chose de mes
minces et modiques ressources: ce que je possède n'est pas grand'chose;
je le partagerai volontiers avec vous: tenez, voilà la moitié de ma
bourse.

ANTONIO.--Voulez-vous me refuser à présent? Est-il possible que
mes services envers vous ne soient pas capables de vous persuader?
N'insultez pas à mon infortune, de crainte que le ressentiment ne me
pousse à l'inconséquence de vous reprocher les services que je vous ai
rendus.

VIOLA.--Je n'en connais aucun; et je ne vous reconnais ni au son de
voix, ni à vos traits; je hais plus dans un homme l'ingratitude que le
mensonge, la vanité, le bavardage, l'ivrognerie, ou tout autre trace de
vice, dont le germe impur corrompt notre sang.

ANTONIO.--O ciel!

SECOND OFFICIER.--Allons, monsieur, je vous prie, suivez-nous.

ANTONIO.--Laissez-moi dire encore un mot. Ce jeune homme, que vous voyez
là, je l'ai arraché à la mort qui l'avait déjà à moitié englouti; je
l'ai secouru avec l'affection la plus sainte,.... et je m'étais dévoué à
lui, séduit par son visage, qui promettait, à ce que je m'imaginais, le
plus respectable mérite.

SECOND OFFICIER.--Qu'est-ce que cela nous fait? Le temps se
passe.--Allons.

ANTONIO.--Mais quelle vile idole se trouve être ce dieu!--Sébastien,
tu fais tort à ton beau visage.--Il n'est dans la nature de véritables
difformités que celles de l'âme; nul ne peut être taxé de laideur que
l'ingrat. La vraie beauté, c'est la vertu; mais le mal caché dans
une belle apparence n'est qu'un coffre vide que le démon a décoré à
l'extérieur.

PREMIER OFFICIER.--Cet homme devient fou; emmenez-le sans
délai.--Allons, allons, monsieur.

ANTONIO.--Conduisez-moi.

(Les officiers emmènent Antonio.)

VIOLA.--Il me semble que ses paroles partent d'une passion si vive qu'il
croit ce qu'il dit, je n'en fais pas autant. Oh! réalise-toi, illusion;
réalise-toi! que je sois en effet prise ici pour mon cher frère!

SIR TOBIE.--Approche, chevalier; approche, Fabian; nous nous dirons tout
bas un ou deux couplets de sages sentences.

VIOLA.--Il a nommé Sébastien! Je sais que mon frère vit encore dans
mon image. Oui, c'étaient bien là les traits de mon frère; et il était
toujours vêtu de cette façon: même couleur, mêmes ornements; car
je l'imite en tout. Oh! si cela est vrai, la tempête est donc
compatissante, et les flots savent s'attendrir!

(Elle sort.)

SIR TOBIE.--Voilà un jeune homme sans honneur et bien méprisable: il est
plus poltron qu'un lièvre; sa malhonnêteté se manifeste en laissant ici
son ami dans le besoin, et il pousse la lâcheté jusqu'à le renier; quant
à sa poltronnerie, interrogez Fabian.

FABIAN.--Un poltron, un poltron des plus parfaits, poltron jusqu'au
scrupule.

SIR ANDRÉ.--Ma foi, je veux courir après lui et le battre.

SIR TOBIE.--C'est cela, étrillez-le d'importance; mais ne tirez pas
l'épée.

SIR ANDRÉ.--Et je ne la tire pas non plus.

(Sir André sort.)

FABIAN.--Allons, voyons le dénoûment.

SIR TOBIE.--Je gagerais bien tout l'argent qu'on voudrait qu'il
n'arrivera rien encore.

(Ils sortent.)

FIN DU TROISIÈME ACTE.



ACTE QUATRIÈME



SCÈNE I


La rue, devant la maison d'Olivia.

_Entrent_ SÉBASTIEN et LE BOUFFON.

LE BOUFFON.--Voudriez-vous me faire croire que ce n'est pas vous qu'on
m'a envoyé chercher?

SÉBASTIEN.--Va-t'en, va-t'en; tu n'es qu'un fou. Débarrasse-moi de ta
personne.

LE BOUFFON.--Fort bien soutenu, ma foi! Non, sans doute, je ne vous
connais pas; et je ne vous suis pas envoyé par ma maîtresse pour vous
dire de venir lui parler, et votre nom n'est pas monsieur Césario, et ce
nez n'est pas à moi non plus?--Non, tout ce qui est n'est pas.

SÉBASTIEN.--Je t'en prie, va exhaler ta folie ailleurs. Tu ne me connais
point.

LE BOUFFON.--_Exhaler ma folie!_ Il a entendu dire ce mot par quelque
grand homme, et maintenant il l'applique à un fou. _Exhaler ma folie!_
J'ai bien peur que ce grand lourdaud, qu'on appelle le monde,
ne devienne tout à fait badaud. Je vous en prie instamment,
débarrassez-vous de cet air de surprise, et dites-moi ce que je dois
exhaler à ma maîtresse; irai-je lui exhaler que vous allez venir?

SÉBASTIEN.--Je t'en conjure, Grec sans cervelle[61], laisse-moi; voilà
de l'argent pour toi: si tu restes plus longtemps, je te payerai d'une
plus mauvaise monnaie.

[Note 61: Grec est ici pour entremetteur, comme Corinthe se disait pour
un lieu de débauche.]

LE BOUFFON.--Sur ma foi, tu as la main ouverte.--Les hommes sages qui
donnent de l'argent aux fous savent se procurer des décisions favorables
après un marché de quatorze ans.

(Entrent sir André, sir Tobie et Fabian.)

SIR ANDRÉ, _prenant Sébastien pour Viola_.--Quoi! je vous rencontre
encore ici, monsieur? Voilà pour vous!

(Il frappe Sébastien.)

SÉBASTIEN.--Et voilà pour toi (_il le lui rend_), et encore, et encore!
Tout le monde est-il fou ici?

SIR TOBIE.--Arrêtez, monsieur, ou je jetterai votre épée par-dessus la
maison.

LE BOUFFON.--Je veux aller annoncer cela tout de suite à ma maîtresse.
Je ne voudrais pas être dans l'un de vos habits pour deux sous.

(Il sort.)

SIR TOBIE, _contenant Sébastien_.--Allons, monsieur, arrêtez.

SIR ANDRÉ.--Oh! laissez-le faire; je vais m'y prendre d'une autre façon
pour l'arranger; j'aurai contre lui une action en batterie pour peu
qu'il y ait des lois en Illyrie; quoique je l'aie frappé le premier,
cela ne fait rien à la chose.

SÉBASTIEN.--Ôtez votre main.

SIR TOBIE.--Allons, monsieur, je ne vous lâcherai point. Allons, mon
jeune soldat, rengaînez votre fer. Vous êtes bien échauffé. Allons.

SÉBASTIEN.--Je veux me débarrasser de toi. (_Il se dégage._) Que veux-tu
à présent? Si tu oses me provoquer encore, tire ton épée.

SIR TOBIE.--Quoi donc? quoi donc? Allons, il faut que je te tire une ou
deux onces de ce sang insolent.

(Ils tirent l'épée et se battent.)

(Entre Olivia.)

OLIVIA.--Arrêtez, Tobie. Sur votre vie, je vous l'ordonne, arrêtez.

SIR TOBIE.--Madame?

OLIVIA.--Sera-ce toujours la même chose? Homme grossier, fait pour
habiter les montagnes et les cavernes sauvages, où jamais l'on
n'enseigna la politesse, sortez de ma vue.--Ne vous fâchez pas, cher
Césario.--Brutal, sortez. (_Sir Tobie et sir André sortent._)--(_A
Césario._) Je vous prie, mon cher ami, que votre sage prudence, et non
la passion, vous gouverne dans cette incivile et injuste attaque contre
votre tranquillité. Venez avec moi dans ma maison, et après que je vous
aurai conté combien de folies extravagantes ce rustre a faites, vous ne
ferez que rire de celle-ci; vous ne pouvez vous dispenser de venir. Ne
me refusez pas; maudite soit son âme! il a effrayé mon pauvre coeur en
votre personne.

SÉBASTIEN.--A quoi ceci ressemble-t-il? De quel côté s'en va l'eau? Ou
je suis fou, ou tout ceci est un songe!--Que mon imagination plonge
ainsi mes sens dans le Léthé! et si c'est un songe, que je dorme
toujours!

OLIVIA.--Allons, venez, je vous en prie; je voudrais que vous vous
laissassiez conduire par mes conseils.

SÉBASTIEN.--Madame, je le veux bien.

OLIVIA.--O redites-le, et faites-le!



SCÈNE II


Appartement dans la maison d'Olivia.

MARIE et LE BOUFFON.

MARIE.--Voyons, je t'en prie, mets cette robe, et cette barbe; fais-lui
croire que tu es messire Topas, le curé: fais-le croire promptement; je
vais pendant ce temps-là chercher sir Tobie.

(Marie sort.)

LE BOUFFON.--Eh bien! je vais la mettre, et me déguiser; et je voudrais
être le premier qui se fût jamais travesti sous une pareille robe. Je ne
suis pas assez grand pour bien remplir cet office, ni assez maigre pour
être réputé bon étudiant; mais si l'on dit d'un homme qu'il est honnête
homme, et qu'il sait bien tenir une maison, cela vaut bien autant que
si l'on disait qu'il est un homme sage et un grand savant. Voici les
confédérés qui viennent.

(Entrent sir Tobie Belch et Marie.)

SIR TOBIE.--Que Jupiter vous bénisse, monsieur le curé.

LE BOUFFON.--_Bonos dies_[62], sir Tobie; car de même que le vieil
ermite de Prague, qui de sa vie n'avait vu plume ni encre, dit fort
ingénieusement à la nièce du roi Gorboduc[63] _ce qui est, est_[64]; de
même, moi, étant monsieur le curé, je suis monsieur le curé: qu'est-ce
cela, si ce n'est cela? et qu'est-ce qui est, que ce qui est?

[Note 62: D'heureux jours.]

[Note 63: Tragédie de _Gorboduc_, par le comte Dorset.]

[Note 64: Argument de l'école, tourné en ridicule.]

SIR TOBIE, _indiquant Malvolio_.--A lui, messire Topas.

LE BOUFFON.--Holà, dis-je! La paix soit dans cette prison!

SIR TOBIE.--Le coquin contrefait à merveille; c'est un adroit coquin.

MALVOLIO, _dans une chambre_.--Qui appelle là?

LE BOUFFON.--Messire Topas le curé, qui vient visiter Malvolio le
lunatique.

MALVOLIO.--Messire Topas, messire Topas, bon messire Topas, allez
trouver madame.

LE BOUFFON.--Hors d'ici, démon hyperbolique! comme tu tourmentes ce
malheureux! Ne parles-tu donc jamais que de dames?

SIR TOBIE.--Bien dit, monsieur le curé.

MALVOLIO.--Messire Topas, jamais on n'a fait tant de tort à un homme:
bon messire Topas, ne croyez point que je sois fou; ils m'ont mis ici
dans une horrible obscurité.

LE BOUFFON.--Fi donc, malhonnête Satan! Je t'appelle des noms les plus
modérés, car je suis un de ces hommes doux qui savent traiter poliment
le diable lui-même: tu dis que la maison est ténébreuse?

MALVOLIO.--Comme l'enfer, messire Topas.

LE BOUFFON.--Elle a des fenêtres cintrées qui sont transparentes
comme des treillages, et les pierres qui sont vers le sud-nord sont
reluisantes comme l'ébène, et tu te plains que le passage de la lumière
soit obstrué?

MALVOLIO.--Je ne suis pas fou, messire Topas; je vous dis qu'il fait
noir dans cette maison.

LE BOUFFON.--Insensé, tu te trompes. Je te dis, moi, qu'il n'y a point
d'autres ténèbres que l'ignorance; et tu y es enfoncé plus avant que les
Égyptiens dans leur brouillard..

MALVOLIO.--Je vous dis que cette maison est sombre comme l'ignorance,
l'ignorance fût-elle noire comme l'enfer; et je dis que jamais homme
ne fut aussi indignement traité. Je ne suis pas plus fou que vous;
mettez-moi à l'épreuve par quelque question régulière.

LE BOUFFON.--Quelle est l'opinion de Pythagore sur les oiseaux sauvages?

MALVOLIO.--Que l'âme de notre grand'mère pourrait bien loger dans le
corps d'un oiseau.

LE BOUFFON.--Et que penses-tu de son opinion?

MALVOLIO.--J'ai de l'âme une idée noble, et je n'approuve nullement son
opinion.

BOUFFON.--Adieu, reste dans les ténèbres; tu soutiendras l'opinion de
Pythagore avant que je te croie dans ton bon sens; et tu craindras de
tuer une bécasse, de peur de déposséder l'âme de ta grand'mère: allons,
porte-toi bien.

MALVOLIO.--Messire Topas! messire Topas!

SIR TOBIE.--Mon cher et coquin messire Topas!

LE BOUFFON.--Je suis bon pour toutes les eaux[65].

[Note 65: Bon pour toutes les friponneries. «_Tu hai mantillo da ogni
acqua._» Et aussi le mot _water_, eau, peut être pris dans le sens qu'y
attachent les joailliers, ce qui fait une équivoque.]

MARIE.--Tu pouvais jouer ce rôle sans robe ni barbe il ne te voit pas.

SIR TOBIE.--Va le trouver et parle-lui de ta voix naturelle, et tu
viendras me rendre compte de l'état où tu l'auras trouvé. Je voudrais
que nous fussions tous heureusement quittes de ce méchant tour. Si on
peut lui rendre sa liberté sans inconvénient, je voudrais que cela fût
déjà fait, car me voilà si mal avec ma nièce que je ne peux conduire
cette farce jusqu'au bout. Viens me trouver ensuite dans ma chambre.

(Il sort avec Marie.)

LE BOUFFON, _chantant_.

  Allons, Robin, joyeux Robin,
  Dis-moi comment va ta maîtresse.

MALVOLIO.--Fou!

LE BOUFFON, _chantant_.

  Ma maîtresse est par ma foi une cruelle.

MALVOLIO.--Fou!

LE BOUFFON.

  Hélas! pourquoi l'est-elle?

MALVOLIO.--Fou, réponds-moi donc.

LE BOUFFON.

  C'est qu'elle en aime un autre.

Qui m'appelle ici?

MALVOLIO.--Bon fou, si jamais tu veux bien mériter de moi, procure-moi
de la lumière, une plume, de l'encre et du papier: comme je suis
gentihomme, je t'en serai reconnaissant toute ma vie.

LE BOUFFON.--Quoi, monsieur Malvolio?

MALVOLIO.--Oui, mon bon fou.

LE BOUFFON.--Hélas! monsieur, comment avez-vous perdu l'usage de vos
cinq sens?

MALVOLIO.--Fou, il n'y eut jamais d'homme insulté d'une manière aussi
indigne: je jouis de tout mon bon sens aussi bien que toi, fou.

LE BOUFFON.--Aussi bien que moi? En ce cas vous êtes donc fou, si vous
n'êtes pas plus dans votre bon sens qu'un fou.

MALVOLIO.--Ils ont pris possession de moi ici; ils me tiennent dans
l'obscurité, ils m'envoient des ministres, des ânes, et font tout ce
qu'ils peuvent pour me faire perdre la raison.

LE BOUFFON.--Faites bien attention à ce que vous dites: le ministre est
ici présent. (_Le Bouffon aussitôt varie sa voix et contrefait dans
l'obscurité celle du ministre._)--Malvolio, Malvolio, que le ciel
veuille te rendre la raison! Tâche de dormir, et laisse là ton vain
babil.

MALVOLIO.--Messire Topas!

LE BOUFFON, _même jeu_.--Ne perdez point de paroles avec lui, mon
garçon.--Qui, moi, monsieur? Non pas moi, monsieur. Dieu soit avec
vous, bon messire Topas!--Ainsi soit-il! Ainsi soit-il!--Je le ferai,
monsieur, je le ferai.

MALVOLIO.--Fou! fou! fou! réponds-moi donc.

LE BOUFFON, _reprenant son ton naturel_.--Hélas, monsieur, un peu de
patience. Que dites-vous, monsieur? On me gronde, parce que je vous
parle.

MALVOLIO.--Mon bon fou, oblige-moi de m'apporter de la lumière et un peu
de papier. Je te dis que je suis dans mon sens, autant qu'homme qui soit
dans toute l'Illyrie.

LE BOUFFON.--Plût au ciel qu'il en fût ainsi, monsieur!

MALVOLIO.--Par cette main, cela est. Cher fou, un peu d'encre, de papier
et de lumière, et ensuite porte à madame ce que j'aurai écrit. Ce
message te sera plus avantageux qu'aucune lettre que tu aies jamais
portée.

LE BOUFFON.--Je veux bien vous obliger en cela. Mais dites-moi la
vérité: n'êtes-vous pas fou réellement, ou si vous ne faites que le
contrefaire?

MALVOLIO.--Crois-moi, je ne suis point fou: je te dis la vérité.

LE BOUFFON.--Allons, je ne croirai plus jamais qu'un homme soit fou que
je n'aie vu sa cervelle. Je vais vous chercher de la lumière, du papier
et de l'encre.

MALVOLIO.--Fou, je ne mettrai point de bornes à ta récompense. Je t'en
prie, va.

LE BOUFFON _sort en chantant_.

  Je suis parti, monsieur;
  Et dans un moment, monsieur,
  Je vous rejoins
  Dans un clin d'oeil,
  Pour pourvoir à vos besoins;

  Comme l'antique fou,
  Qui, avec une dague de bois:
  Dans sa colère et sa rage,
  Crie: _Ah! ah!_ au diable,
  Comme un enfant insensé:
  _Rogne tes ongles, papa!_
  Adieu, écume d'un honnête homme.



SCÈNE III


Le jardin d'Olivia.

_Entre_ SÉBASTIEN.

SÉBASTIEN.--C'est bien l'air: c'est bien le glorieux soleil. Voilà bien
la perle qu'elle m'a donnée; je le sens, je la vois; et quoique je sois
plongé dans l'étonnement, je ne suis pas dans le délire. Où est donc
Antonio? Je n'ai pu le découvrir à _l'Éléphant_: et cependant il y avait
été et on y croyait qu'il parcourait la ville pour me chercher. Ses
conseils pourraient maintenant me rendre des services d'or; car quoique
ma raison remontre bien à mes sens que tout ceci peut bien être une
méprise, et non pas de la folie, cependant les hasards singuliers de
cette aventure surpassent si fort tout exemple, tout raisonnement
ordinaire, que je suis prêt à me défier de mes yeux, et à chercher
querelle à ma raison, qui me persuade que tout est possible, sauf que
je sois fou ou que la dame soit folle. Cependant si elle l'était, elle
serait incapable de gouverner sa maison, de commander à ses gens, de
prendre en mains les affaires, et de les expédier avec cette suite,
cette prudence, ce calme que je remarque dans toute sa conduite: il y a
là-dessous quelque illusion.--Mais voici venir la dame.

(Entre Olivia avec un prêtre.)

OLIVIA.--Ne blâmez point cette précipitation de ma part. Si vos
intentions sont bonnes, venez avec moi et ce saint homme dans la
chapelle voisine: là, devant lui et sous ces lambris sacrés, engagez-moi
la pleine assurance de votre foi, afin que mon âme jalouse et trop
défiante puisse vivre en paix. Ce prêtre cachera notre union jusqu'au
moment où vous trouverez bon de la rendre publique; et alors nous
célébrerons nos noces comme il convient à ma naissance.--Que dites-vous?

SÉBASTIEN.--Je suis prêt à suivre ce saint homme, et à vous accompagner;
et quand une fois je vous aurai juré fidélité, je vous serai toujours
fidèle.

OLIVIA.--En ce cas, montrez-nous le chemin, mon bon père. Et que le ciel
éclaire d'une lumière propice l'acte que je veux accomplir!

(Ils sortent tous trois.)

FIN DU QUATRIÈME ACTE.



ACTE CINQUIÈME



SCÈNE I


La rue devant la maison d'Olivia.

LE BOUFFON et FABIAN.

FABIAN.--Maintenant, si tu m'aimes, laisse-moi voir sa lettre.

LE BOUFFON.--Et vous, mon cher monsieur Fabian, accordez-moi une autre
requête.

FABIAN.--Tout ce que tu voudras.

LE BOUFFON.--Ne demandez pas à voir cette lettre.

FABIAN.--Eh! mais, c'est me donner un chien, et puis, pour récompense,
me redemander mon chien.

(Entrent le duc, Viola, et suite.)

LE DUC.--Mes amis, appartenez-vous à madame Olivia?

LE BOUFFON.--Oui, monsieur, nous faisons partie des meubles de sa
maison.

LE DUC.--Je te connais bien: eh bien! comment t'en va, mon garçon?

LE BOUFFON.--Vraiment, monsieur, bien pour mes ennemis, et mal pour mes
amis.

LE DUC.--C'est précisément le contraire; bien pour tes amis.

LE BOUFFON.--Non, monsieur, mal.

LE DUC.--Comment l'entends-tu?

LE BOUFFON.--Eh! monsieur, mes amis me flattent et font de moi un âne;
au lieu que mes ennemis me disent tout uniment que je suis un âne: en
sorte que, grâce à mes ennemis, je profite dans la connaissance de
moi-même, tandis que mes amis me trompent; bref, si les conséquences
sont comme les baisers, quatre négations équivalent à deux
affirmations[66]. Voilà pourquoi je suis mal pour mes amis et bien pour
mes ennemis.

[Note 66: Apparemment allusion aux _non_ d'une jeune fille, qui veulent
souvent dire oui.]

LE DUC.--Ton explication est excellente.

LE BOUFFON.--Par ma foi! non, monsieur, quoiqu'il vous plaise d'être un
de mes amis.

LE DUC.--Tu ne diras pas que tu sois mal par ma faute: voilà de l'or.

LE BOUFFON.--Si ce n'est que cela aurait l'air de _duplicité_, monsieur,
je voudrais que vous pussiez redoubler.

LE DUC.--Ah! tu me donnes là un mauvais conseil.

LE BOUFFON.--Mettez votre grandeur dans votre poche, seigneur, pour
cette seule fois, et laissez obéir la chair et le sang.

LE DUC.--Allons, je veux bien être assez grand pécheur pour me rendre
coupable de _duplicité_: voilà une seconde pièce.

LE BOUFFON.--_Primo, secundo, tertio_, c'est un beau jeu, et le vieux
proverbe dit que la troisième fois paye pour toutes les autres: les
_triples_, monsieur, sont une vive et joyeuse mesure; et les cloches de
Saint-Bennet, monsieur, peuvent vous rappeler, _une, deux, trois_.

LE DUC.--Tu ne m'attraperas plus d'argent ce coup-ci. Si tu veux faire
savoir à ta maîtresse que je suis ici pour lui parler, et l'amener avec
toi, cela pourrait encore réveiller ma générosité.

LE BOUFFON.--Ah! monsieur, bercez-la, votre générosité, jusqu'à ce
que je revienne; j'y vais, monsieur. Mais je ne voudrais pas que vous
crussiez que mon désir d'avoir est le péché de convoitise. Mais comme
vous le dites, monsieur, je vous en prie, que votre générosité fasse un
somme, et je viendrai la réveiller tout à l'heure.

(Le bouffon sort.)

(Entrent Antonio et officiers de justice.)

VIOLA.--Seigneur, voici l'homme qui m'a sauvé.

LE DUC.--Je me rappelle bien son visage, et cependant la dernière fois
que je l'ai vu, il était noirci comme celui de Vulcain par la fumée du
combat. Il était le capitaine d'un malheureux vaisseau qu'on méprisait
pour sa petitesse et le peu d'eau qu'il tirait; et pourtant il aborda
avec tant de fureur le plus noble navire de notre flotte, que l'envie
même, et le parti vaincu, poussèrent des cris d'admiration à sa
gloire.--De quoi s'agit-il?

PREMIER OFFICIER.--Orsino, voici cet Antonio qui prit _le Phénix_ et
sa cargaison, à son retour de Candie; et c'est encore lui qui monta à
l'abordage du _Tigre_, dans le combat où votre jeune neveu Titus perdit
une jambe: nous l'avons arrêté au milieu d'une querelle particulière,
dans les rues de cette ville, où il méprisait la honte et la convenance
comme un désespéré.

VIOLA.--Il m'a rendu service, seigneur: il a tiré l'épée pour ma
défense; mais il a fini par m'adresser un discours si étrange que je ne
puis y comprendre autre chose, sinon que ce doit être du délire.

LE DUC, _à Antonio_.--Insigne pirate, voleur d'eau salée, quelle audace
insensée t'a conduit ici à la merci de ceux que tu as rendus tes ennemis
à des conditions si sanglantes et si cruelles?

ANTONIO.--Orsino, noble seigneur, souffrez que je repousse les noms que
vous me donnez. Jamais Antonio ne fut un pirate ni un brigand, quoiqu'il
soit, je l'avoue, et cela par des motifs bien fondés, l'ennemi d'Orsino.
C'est un véritable enchantement qui m'a attiré ici: ce jeune homme,
qui est à côté de vous, le plus grand des ingrats, c'est moi qui
l'ai arraché aux gouffres écumants d'une mer furieuse: il avait fait
naufrage, et n'avait plus d'espoir; je lui ai donné la vie, et j'ai
encore ajouté à ce don celui de mon amitié, sans restriction ni réserve,
en me dévouant entièrement à lui. C'est pour ses intérêts, par pur amour
pour lui, que je me suis exposé au danger d'entrer dans cette ville
ennemie. J'ai tiré l'épée pour le défendre quand il était attaqué;
et c'est là que j'ai été arrêté; et qu'inspiré par une perfide
dissimulation, il a refusé de prendre aucune part à mon danger, et m'a
renié pour être de sa connaissance; il est devenu en un clin d'oeil
comme un étranger qui ne m'aurait pas vu depuis vingt ans; il a refusé
de me rendre ma propre bourse, dont je lui avais recommandé de se servir
il n'y avait pas une demi-heure.

VIOLA.--Comment cela peut-il être?

LE DUC.--Depuis quand ce jeune homme est-il venu dans cette ville?

ANTONIO.--D'aujourd'hui, seigneur. Et nous étions ensemble depuis trois
mois, sans nous être quittés d'un instant, d'une seule minute, ni le
jour ni la nuit.

(Entre Olivia avec sa suite.)

LE DUC.--Voici la comtesse qui s'avance: voilà le ciel qui se promène
sur la terre. (_A Antonio_.) Quant à toi, mon ami, ce que tu dis est
de la démence. Il y a trois mois que ce jeune homme est attaché à mon
service.--Mais nous reparlerons tout à l'heure.--Qu'on l'emmène à
l'écart.

OLIVIA.--Que désire mon seigneur, excepté ce qu'Olivia ne peut lui
accorder, en quoi puis-je lui rendre service?--Césario, vous ne me tenez
pas votre parole.

VIOLA.--Madame?

LE DUC.--Aimable Olivia.

OLIVIA.--Que dites-vous, Césario?--Mon cher seigneur....

VIOLA.--Son Altesse veut parler; et mon respect m'impose silence.

OLIVIA.--Si c'est toujours sur l'ancien air, seigneur, il est aussi
dissonant, aussi fâcheux à mon oreille, que des hurlements après la
musique.

LE DUC.--Toujours aussi cruelle?

OLIVIA.--Toujours aussi constante, seigneur.

LE DUC.--Quoi! jusqu'à l'entêtement? Vous, cruelle dame, qui avez vu mon
coeur offrir à vos autels ingrats et défavorables les voeux les plus
fidèles que la dévotion ait jamais offerts! Que dois-je faire?

OLIVIA.--Tout ce qui plaira à Votre Seigneurie qui puisse lui convenir.

LE DUC.--Pourquoi ne ferais-je pas, si j'avais le coeur de le faire,
comme le ravisseur égyptien[67] sur le point de mourir, et ne tuerais-je
pas ce que j'aime? C'est une jalousie sauvage, mais qui parfois annonce
de la noblesse.--Écoutez ce que je vais vous dire: puisque vous rebutez
ma foi avec dédain, et que je connais en partie l'instrument qui me
chasse de ma véritable place dans votre faveur, vivez tranquille, tyran
au coeur de marbre: mais celui-ci, votre favori, que je sais que vous
aimez, et que, j'en jure par le ciel, je chéris moi-même tendrement,
je l'arracherai de ces yeux cruels, où il est assis couronné du dédain
qu'on montre à son maître.--Venez, jeune homme, suivez-moi: mon coeur
est mûr pour la vengeance, je vais immoler l'agneau que j'aime, et
déchirer un coeur de corbeau dans le sein d'une colombe.

[Note 67: Théagène et Chariclée tombèrent entre les mains de Thyamis de
Memphis, chef d'une bande de voleurs, qui devint amoureux de Chariclée.
Peu après, une autre troupe fondit sur celle de Thyamis, qui, craignant
pour sa maîtresse, l'enferma dans une caverne, avec son trésor. La
coutume de ces barbares était de tuer en même temps qu'eux tous ceux
qui leur étaient chers, afin de les avoir avec eux dans l'autre monde.
Thyamis se trouvant entouré d'ennemis, court à sa caverne et appelle
à haute voix, en langue égyptienne; il entend répondre en grec, et,
suivant la direction de la voix, il saisit par les cheveux la première
personne qu'il rencontre dans les ténèbres, et, supposant qu'elle est
Chariclée, il lui plonge son épée dans le sein. (HÉRODOTE.)]

(Il fait quelques pas pour s'en aller.)

VIOLA.--Et moi, je subirais volontiers mille morts joyeusement et avec
plaisir pour vous rendre le repos.

(Elle va pour suivre le duc.)

OLIVIA.--Où va Césario?

VIOLA.--Sur les pas de celui que j'aime plus que mes yeux, plus que ma
vie, et mille fois plus que je n'aimerai jamais ma femme. Si je mens, ô
vous, témoins célestes, punissez sur ma vie mes fautes contre l'amour.

OLIVIA.--Hélas! malheureuse que je suis, comme je suis trompée!

VIOLA.--Qui vous trompe? qui vous outrage?

OLIVIA.--T'es-tu donc oublié toi-même? Y a-t-il si longtemps que...?
Allez chercher le saint père.

(Un domestique sort.)

LE DUC, _à Viola_.--Allons, viens.

OLIVIA.--Où voulez-vous qu'il aille, seigneur? Césario, mon époux,
arrête.

LE DUC.--Votre époux?

OLIVIA.--Oui, mon époux: peut-il le nier?

LE DUC, _à Viola_.--Tu serais son époux, misérable.

VIOLA.--Non, seigneur; non pas moi.

OLIVIA.--Hélas! c'est la lâcheté de ta crainte qui te fait désavouer ta
propriété. Ne crains point, Césario: prends possession de ta fortune.
Sois ce que tu sais être, et tu seras aussi grand que celui que tu
redoutes.--(_Entre le prêtre._) Ah! soyez le bienvenu, mon père! Mon
père, je vous somme, au nom de votre saint état, de déclarer ici
ouvertement ce que nous avions résolu de tenir dans l'obscurité, et que
les circonstances forcent maintenant de révéler avant la maturité.--Oui,
dites ce que vous savez qui s'est récemment passé entre ce jeune homme
et moi.

LE PRÊTRE.--Un contrat d'union éternelle, confirmé par vos mains
jointes, attesté par la sainte promesse de vos lèvres, fortifié par
l'échange de vos anneaux: toutes les cérémonies de cet engagement ont
été scellées par mon ministère, et appuyées de mon témoignage; et depuis
lors, ma montre me dit que je n'ai avancé vers mon tombeau que de
l'espace de deux heures.

LE DUC, _à Viola_.--O toi, perfide renard, que seras-tu donc quand
le temps aura semé les cheveux blancs sur ta tête? ou ta perfidie
grandira-t-elle si rapidement que tes efforts pour en supplanter un
autre te feront tomber toi-même? Adieu, prends-la; mais songe à conduire
tes pas en des lieux où toi et moi ne nous rencontrions jamais.

VIOLA.--Seigneur, je vous proteste....

OLIVIA.--Ah! ne fais point de serments: conserve un peu de foi au milieu
de tes craintes exagérées.

(Entre sir André la tête fendue.)

SIR ANDRÉ.--Pour l'amour de Dieu, un chirurgien; et envoyez quelqu'un à
l'instant à sir Tobie.

OLIVIA.--Qu'y a-t-il donc?

SIR ANDRÉ.--Il m'a fendu la tête, et a aussi ensanglanté le visage de
sir Tobie.--Au nom de Dieu, du secours: je donnerais quarante livres
pour être chez moi.

OLIVIA.--Quel est le coupable, sir André?

SIR ANDRÉ.--Le gentilhomme du comte, un nommé Césario. Nous l'avions
pris pour un poltron, mais c'est un vrai diable incarné.

LE DUC.--Mon gentilhomme, Césario?

SIR ANDRÉ.--Mort de ma vie! le voilà ici.--Oui, vous m'avez fendu
la tête pour rien; et ce que j'ai fait, je ne l'ai fait que par
l'instigation de sir Tobie.

VIOLA.--Pourquoi vous adressez-vous à moi? Jamais je ne vous ai fait
aucun mal. Vous avez tiré votre épée contre moi sans aucun sujet: mais
je vous ai parlé avec douceur, et je ne vous ai fait aucune blessure.

SIR ANDRÉ.--Si une tête ensanglantée est une blessure, vous m'avez
blessé; je crois que vous ne faites pas cas d'une tête ensanglantée.
(_Entre sir Tobie ivre et soutenu par le bouffon._) Voici sir Tobie qui
vient tout chancelant: vous allez en entendre davantage. Mais, s'il
n'avait pas été pris de vin, il vous aurait chatouillé d'une autre
manière qu'il n'a fait.

LE DUC.--Eh bien! chevalier, en quel état êtes-vous donc?

SIR TOBIE.--Cela est égal: il m'a blessé, et voilà tout.--(_Au fou._)
Sot, as-tu vu Dick le chirurgien? réponds, sot?

LE BOUFFON.--Oh! il est ivre, sir Tobie, depuis plus d'une heure. Ses
yeux étaient fermés à huit heures du matin.

SIR TOBIE.--Eh bien! c'est un drôle; et après un _passamezze_ et une
pavane[68], ce que je hais le plus, c'est un drôle qui s'enivre.

[Note 68: Danses d'un caractère sérieux.]

OLIVIA.--Qu'on l'emmène. Qui a fait ce dégât sur leurs personnes?

SIR ANDRÉ.--Je vais vous aider, sir Tobie; nous nous ferons panser
ensemble.

SIR TOBIE.--Voulez-vous m'aider? Tête d'âne, fat, drôle!... drôle à la
face effilée, buse!

(Le bouffon, Fabian, sir André et sir Tobie sortent.)

(Sébastien entre.)

OLIVIA.--Qu'on le mette au lit et qu'on soigne sa blessure.

SÉBASTIEN.--Je suis fâché, madame, d'avoir blessé votre parent; mais
eût-il été mon propre frère, je n'aurais pu en faire moins, avec
prudence et sûreté. Vous jetez sur moi un regard étrange, qui me fait
sentir que je vous ai offensée. Pardonnez-moi, ma bien-aimée, au nom des
serments que nous nous sommes mutuellement faits il y a si peu de temps.

LE DUC.--Une même figure, une même voix, un même habillement, et deux
personnes! C'est une perspective naturelle qui existe et n'existe
pas[69].

[Note 69: «Perspective naturelle.» On appelle perspective naturelle les
jeux d'optique où plusieurs traits et objets forment, dans leur ensemble
et à un certain point de vue, une figure régulière avec laquelle ils
n'ont rien de semblable dans le détail, par exemple le kaléidoscope.]

SÉBASTIEN.--Antonio! ô mon cher Antonio! dans quelles tortures, dans
quels cruels tourments j'ai passé les heures qui se sont écoulées depuis
que je t'ai perdu!

ANTONIO.--Êtes-vous Sébastien?

SÉBASTIEN.--Crains-tu le contraire, Antonio?

ANTONIO.--Comment t'es-tu partagé? Une pomme, coupée en deux, ne donne
pas deux moitiés plus semblables que ces deux créatures. Lequel est
Sébastien?

OLIVIA.--Cela tient du prodige!

SÉBASTIEN.--Suis-je présent ici, ou non? Jamais je n'ai eu de frère, et
je ne possède pas dans mon essence le privilège de la Divinité, d'être
à la fois ici et partout. J'avais une soeur, que l'aveugle fureur des
flots a engloutie. (_A Viola._) Par charité, quelle parenté avez-vous
avec moi? Êtes-vous mon compatriote? Quel est votre nom, votre famille?

VIOLA.--Je suis de Messaline: mon père s'appelait Sébastien: j'avais
aussi pour frère un Sébastien: telle était sa physionomie, tels étaient
ses habits, lorsqu'il est descendu dans sa tombe humide. Si les esprits
peuvent revêtir la forme et les vêtements des vivants, vous venez pour
nous effrayer.

SÉBASTIEN.--Je suis un esprit en effet, mais revêtu de ces dimensions
matérielles que j'ai puisées dans le sein de ma mère. S'il était vrai
que vous fussiez aussi une femme, je laisserais couler mes larmes sur
vos joues, et je dirais: Sois trois fois la bienvenue, Viola, la noyée.

VIOLA.--Mon père avait un signe sur le front.

SÉBASTIEN.--Et le mien aussi.

VIOLA.--Et il est mort le jour même que Viola comptait treize années
depuis sa naissance.

SÉBASTIEN.--Oh! ce souvenir est vivant dans mon âme! Il finit en effet
le cours de sa vie mortelle le jour qui compléta les treize années de ma
soeur.

VIOLA.--Si nul autre obstacle ne s'oppose à notre bonheur mutuel que cet
habillement d'homme et ce costume usurpé, ne m'embrasse qu'après t'être
convaincu que chaque circonstance des lieux, des temps et de la fortune
s'accorde et concourt à prouver que je suis Viola: et pour te le
confirmer, je vais te conduire au capitaine qui est dans cette ville,
et chez qui sont déposés mes vêtements de fille. C'est par son généreux
secours que j'ai été sauvée pour servir cet illustre comte; et depuis ce
moment, tous les événements de mon histoire se sont passés entre cette
dame et ce seigneur.

SÉBASTIEN, _à Olivia_.--Il résulte de là, madame, que vous vous êtes
méprise; mais la nature a suivi en cela son instinct. Vous vouliez vous
unir à une fille; sur ma vie, vous ne vous êtes pas trompée, et vous
êtes fiancée à la fois avec une fille et avec un homme.

LE DUC, _à Olivia_.--Ne restez point confondue: son sang est noble.
Si tout cela est vérité, comme le montrent jusqu'ici les apparences,
j'aurai ma part dans cet heureux naufrage.--(_A Viola_.) Jeune homme,
tu m'as dit mille fois que tu n'aimerais jamais une femme autant que tu
m'aimes.

VIOLA.--Je confirmerai par mes serments ce que je vous ai dit; et je
garderai aussi fidèlement dans mon coeur tous ces serments, que ce globe
garde le feu qui sépare le jour de la nuit.

LE DUC.--Donne-moi ta main; et que je te voie avec tes habits de femme.

VIOLA.--Le capitaine qui m'a amenée sur le rivage a mes vêtements de
fille; il est maintenant en prison pour quelque affaire à la requête de
Malvolio, gentilhomme attaché au service de madame.

OLIVIA.--Il le fera élargir: qu'on fasse venir ici Malvolio. Et
pourtant, hélas! je me souviens qu'on dit que ce pauvre gentilhomme est
en démence. (_Entrent Fabian et le bouffon avec une lettre._) Un accès
de folie des plus violents, que j'ai éprouvé, a banni tout à fait de ma
mémoire l'idée de la sienne.--Comment est-il, drôle?

LE BOUFFON.--En vérité, madame, il tient Belzébuth à bout de bras,
autant qu'un homme dans son état puisse le faire: il vous a écrit ici
une lettre que je devais vous rendre ce matin; mais comme les épîtres
d'un fou ne sont pas paroles d'Évangile, il importe peu en quel temps
elles sont remises à leur adresse.

OLIVIA.--Ouvre-la, et lis-la.

LE BOUFFON.--Attendez-vous donc à être édifiée, quand le fou remet la
lettre d'un insensé.--(_Lisant._) «_Par le Seigneur, madame....._»

OLIVIA.--Comment, es-tu fou?

LE BOUFFON.--Non, madame: je ne fais que lire de la folie. Si vous
voulez qu'elle soit lue comme il faut, vous pouvez lui prêter vous-même
une voix.

OLIVIA.--Je t'en prie, lis-la en homme qui jouit de sa raison.

LE BOUFFON.--C'est ce que je fais, madame. Pour représenter en lisant
l'état de son esprit, il faut le lire comme je fais: ainsi attention, ma
princesse, et prêtez l'oreille.

OLIVIA, _à Fabian_.--Lis-la, toi, maraud.

FABIAN _prend la lettre et lit_.--«Par le Seigneur, madame, vous me
faites injure, et le monde en sera instruit; quoique vous m'ayez fait
mettre dans les ténèbres, et que vous ayez donné à votre ivrogne d'oncle
l'empire sur moi, cependant je jouis de mes facultés aussi bien que
vous, madame. Je possède votre propre lettre qui m'a excité à prendre
le maintien que j'ai emprunté, et cette lettre me servira, j'en suis
certain, ou à me faire rendre justice, ou à vous couvrir de honte.
Pensez de moi ce qu'il vous plaira. J'oublie un peu le respect que je
vous dois, pour ne songer qu'à l'affront que j'ai reçu.

«MALVOLIO, _qu'on a traité en insensé_.»

OLIVIA.--Est-ce bien lui qui a écrit cette lettre?

LE BOUFFON.--Oui, madame.

LE DUC.--Cela ne sent pas trop la folie.

OLIVIA.--Fabian, voyez à ce qu'on le mette en liberté: amenez-le ici.
Seigneur, laissons ces soins à d'autres temps, et daignez me vouloir
autant de bien comme soeur que comme épouse; qu'un seul et même jour
couronne cette double alliance, ici dans mon palais, et à mes frais.

LE DUC.--Madame, je suis très-disposé à accepter votre offre. (_A
Viola._) Votre maître vous tient quitte; et pour les services que vous
lui avez rendus, si opposés au caractère de votre sexe, si au-dessous de
votre éducation et de votre naissance, et, en récompense de ce que vous
m'avez appelé si longtemps votre maître, voilà ma main: vous serez
désormais la maîtresse de votre maître.

OLIVIA.--Ma soeur? Oui, vous l'êtes.

(Fabian amène Malvolio.)

LE DUC.--Est-ce là le fou?

OLIVIA.--Oui, seigneur, c'est lui-même.--Eh bien! Malvolio?

MALVOLIO.--Madame, vous m'avez fait un outrage, un insigne outrage.

OLIVIA.--Moi, Malvolio? Non.

MALVOLIO.--Vous, madame, vous-même, je vous en prie, lisez cette lettre.
Vous ne pouvez pas nier que ce ne soit là votre écriture. Écrivez
autrement, si vous le pouvez, soit pour le caractère, soit pour le
style; ou dites que ce n'est pas là votre cachet, ni votre ouvrage;
vous ne pouvez rien dire de tout cela. Allons, convenez-en donc, et
dites-moi, sans blesser votre honneur, pourquoi vous m'avez donné tant
de marques irrécusables de faveur, pourquoi vous m'avez recommandé de
vous aborder en souriant, et en jarretières croisées, de mettre des bas
jaunes, de montrer un front grondeur à sir Tobie et aux gens de bas
étage; pourquoi, lorsque l'espoir de vous plaire m'a fait remplir ce
rôle par obéissance, vous avez souffert qu'on m'emprisonnât dans une
maison ténébreuse, où j'ai reçu la visite du prêtre, et suis devenu la
dupe et le jouet le plus ridicule dont la malice se soit jamais amusée?
Dites-moi pourquoi?

OLIVIA.--Hélas! Malvolio, cette lettre n'est pas de moi, quoique, je
l'avoue, cette écriture ressemble beaucoup à la mienne: mais, sans aucun
doute, c'est la main de Marie; et, en ce moment je me le rappelle, c'est
elle qui m'a dit la première que vous étiez devenu fou: et aussitôt
après je vous ai vu venir le sourire sur les lèvres, et mis de la
manière qu'on vous indiquait ici dans cette lettre. Je vous en prie,
apaisez-vous; c'est un bien méchant tour qu'on s'est permis de vous
jouer là: mais quand nous en connaîtrons les motifs et les auteurs, vous
serez, je vous le promets, juge et partie dans votre propre cause.

FABIAN.--Daignez, madame, m'écouter un moment, et ne permettez-pas
qu'aucune querelle, aucune discorde vienne troubler la joie de cette
heure fortunée, dont les aventures m'ont rempli d'admiration. C'est dans
l'espérance que vous ne le permettrez pas, que je vous avoue franchement
que c'est moi-même et sir Tobie, qui avons comploté cette farce contre
Malvolio que voilà, pour nous venger de certains procédés incivils et
brutaux que nous avions endurés de lui: c'est Marie qui a écrit la
lettre, pressée par les importunités de sir Tobie; et en récompense, il
l'a épousée. Toutes les malignes plaisanteries qui en ont été la suite
méritent plutôt d'exciter le rire que la vengeance, si l'on veut bien
peser avec justice les torts réciproques dont les deux parties ont à se
plaindre.

OLIVIA.--Hélas! pauvre homme, comme ils se sont moqués de toi!

LE BOUFFON.--Quoi! _il est des hommes qui naissent dans la grandeur,
d'autres qui parviennent à la grandeur, et d'autres que la grandeur
vient chercher d'elle-même (A Malvolio.)_ J'ai fait un rôle, monsieur,
dans cet intermède; oui, j'ai fait un certain messire Topas, monsieur:
mais qu'est-ce que cela fait?--_Par le Seigneur, fou, je ne suis pas
insensé._ Mais vous rappelez-vous ce que vous disiez: «_Madame, pourquoi
riez-vous des platitudes de ce fou? Si vous ne riiez pas, il aurait
un bâillon dans la bouche._» C'est ainsi que les pirouettes du temps
amènent les vengeances.

MALVOLIO.--Je me vengerai de toute votre meute.

(Il sort.)

OLIVIA.--Il a été cruellement joué!

LE DUC.--Courez après lui, et engagez-le à faire la paix. Il ne nous a
encore rien dit du capitaine; quand ceci sera connu et que l'heure
dorée nous rassemblera, nos tendres coeurs s'uniront par un noeud
solennel.--En attendant, chère soeur, nous ne sortirons pas
d'ici.--Césario, venez, car vous serez toujours Césario, tant que vous
serez un homme; mais dès que vous apparaîtrez sous d'autres habits, vous
serez la maîtresse d'Orsino, et la reine de ses volontés.

(Ils sortent.)

LE BOUFFON.

  Quand j'étais un petit garçon
  Et hi, et ho, au vent et à la pluie,
  Toutes nos folies
  Passaient pour enfantillage,
  Car la pluie tombe tous les jours.

  Mais lorsque je devins grand,
  Et hi, et ho, le vent et la pluie;
  Les gens ferment leurs portes contre les filous et les voleurs,
  Car la pluie tombe tous les jours.

  Mais quand je vins à prendre femme,
  Et hi, et ho, le vent et la pluie,
  Je ne pus faire fortune en faisant le brave,
  Car la pluie tombe tous les jours.

  Mais quand j'allais au lit,
  Et hi, et ho, le vent et la pluie,
  Je me grisais avec des ivrognes,
  Car la pluie tombe tous les jours.

  Il y a longtemps que le monde a commencé,
  Et hi, et ho, le vent et la pluie,
  Mais, n'importe, la pièce est finie,
  Et nous tâcherons de vous plaire tous les jours.

(Il sort.)

FIN DU CINQUIÈME ET DERNIER ACTE.





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Le Jour des Rois" ***

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