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Title: Love's labour's lost. French - Peines d'amour perdues - Comédie
Author: Shakespeare, William, 1564-1616
Language: French
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Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Love's labour's lost. French - Peines d'amour perdues - Comédie" ***

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by the Bibliothèque nationale de France (BnF/Gallica))



  Note du transcripteur.

    ===========================================================
    Ce document est tiré de:


    OEUVRES COMPLÈTES DE
    SHAKSPEARE

    TRADUCTION DE
    M. GUIZOT

    NOUVELLE ÉDITION ENTIÈREMENT REVUE
    AVEC UNE ÉTUDE SUR SHAKSPEARE
    DES NOTICES SUR CHAQUE PIÈCE ET DES NOTES

    Volume 5
    Le roi Lear--Cymbeline.
    La méchante femme mise à la raison.
    Peines d'amour perdues--Périclès

    PARIS
    A LA LIBRAIRIE ACADÉMIQUE
    DIDIER ET Cie, LIBRAIRES-ÉDITEURS
    35, QUAI DES AUGUSTINS
    1862


    ==========================================================



                          PEINES D'AMOUR
                              PERDUES


                              COMÉDIE



NOTICE
SUR
PEINES D'AMOUR PERDUES.

De toutes les pièces contestées à Shakspeare, voici celle que ses
admirateurs auraient le plus facilement abandonnée; cependant cette
pièce, imparfaite dans son ensemble et souvent faible dans ses détails,
nous paraît un miroir où se réfléchit le véritable langage de la cour
d'Élisabeth, cet esprit pédantesque du siècle, ce goût de controverse et
de logique pointilleuse qui influait sur le ton de la société des
savants comme du beau monde de l'époque.

Malgré ses défauts, la comédie de _Peines d'amour perdues_ porte aussi
l'empreinte du génie de Shakspeare dans plusieurs scènes et dans la
conception de presque tous les personnages. Biron et Rosaline sont
l'ébauche des caractères inimitables de Bénédick et de Béatrice dans
_Beaucoup de bruit pour rien_. Don Adriano Armado est un fanfaron
amusant; son petit page est bien réellement une _poignée d'esprit_;
Nathaniel le curé, Holoferne le magister, donnent aussi lieu à plus
d'une scène comique et originale. Il n'est pas jusqu'à Dull le
constable, et Costard le paysan, qui ne contribuent à faire trouver
grâce à cette pièce, qui appartient, selon toute apparence, à la
jeunesse de Shakspeare.

Douce suppose que Shakspeare a emprunté le sujet de cette pièce à un
roman français, et qu'il l'a placée en 1425 environ. Il est difficile
d'établir d'une façon positive l'année de la composition de cette
comédie, mais il est certain qu'elle a été écrite de 1587 à 1591.



PERSONNAGES

FERDINAND, roi de Navarre.
BIRON,         )
LONGUEVILLE,   ) seigneurs attachés
DUMAINE,       ) au roi.
BOYET,      ) seigneurs à la suite de la
MERCADE,    ) princesse de France.
DON ADRIEN D'ARMADO, original espagnol.
NATHANIEL, curé.
HOLOFERNE, maître d'école.
DULL, constable.
COSTARD, paysan bouffon.
MOTH, page de don Adrien d'Armado.
UN GARDE DE LA FORÊT.
LA PRINCESSE DE FRANCE.
ROSALINE,   )
MARIE,      ) dames à la suite de la
CATHERINE,  ) princesse de France.
JACQUINETTE, jeune paysanne.
OFFICIERS ET SUITE DU ROI ET DE LA PRINCESSE.


         La scène se passe dans le palais du roi de Navarre
                      et dans les environs.



                               ACTE PREMIER


SCÈNE I

Navarre.--Un parc avec un palais.

LE ROI FERDINAND, BIRON, LONGUEVILLE ET DUMAINE.


LE ROI.--Que la Renommée, objet de la poursuite de tous les hommes
pendant leur vie, reste gravée sur nos tombeaux d'airain et nous honore
dans la disgrâce de la mort! En dépit du temps, ce cormoran qui dévore
tout, un effort, pendant l'instant où nous respirons, peut nous
conquérir un honneur qui émoussera le tranchant de sa faux, et fera de
nous les héritiers de toute l'éternité. Courage donc, braves vainqueurs,
car vous l'êtes, vous qui faites la guerre à vos propres passions, et
qui combattez l'immense armée des désirs du monde.--Notre dernier édit
subsistera dans toute sa force, la Navarre deviendra la merveille du
monde; notre cour sera une petite académie, adonnée au repos et à la
contemplation. Vous trois, Biron, Longueville et Dumaine, vous avez fait
serment de vivre avec moi pendant trois ans, compagnons de mes études,
et d'observer les statuts qui sont rédigés dans cette cédule: vos
serments sont prononcés; maintenant signez, et que celui qui violera le
plus petit article de ce règlement voie son déshonneur écrit de sa
propre main. Si vous êtes armés de courage pour exécuter ce que vous
avez juré, signez votre grave serment, et observez-le.

LONGUEVILLE.--Je suis décidé: ce n'est qu'un jeûne de trois ans; si le
corps souffre, l'âme jouira. Les panses trop bien remplies ont de
pauvres cervelles, et les mets succulents, en engraissant les côtes,
ruinent entièrement l'esprit.

DUMAINE.--Mon aimable souverain, Dumaine se mortifiera; il abandonne aux
vils esclaves d'un monde grossier ses plaisirs plus grossiers encore: je
renonce et je meurs à l'amour, à la richesse et aux grandeurs, pour
vivre en philosophe avec eux et vous.

BIRON.--Je ne puis que répéter à mon tour la même protestation. J'ai
déjà fait les mêmes voeux, mon cher souverain: j'ai juré de vivre,
d'étudier ici trois années. Mais il y a d'autres pratiques rigides,
comme de ne pas voir une seule femme jusqu'à ce terme, article qui,
j'espère, n'est pas enregistré dans l'acte; de ne goûter d'aucune
nourriture durant un jour entier de la semaine, et, les autres jours, de
ne manger que d'un seul mets, autre point qui, j'espère, ne s'y trouve
pas non plus; et encore de ne dormir que trois heures par nuit, sans
jamais être surpris les yeux assoupis dans le jour (tandis que moi, ma
coutume est de ne jamais songer à mal toute la nuit, et même de changer
en nuit la moitié du jour), troisième clause qui, j'espère, n'est pas
non plus mentionnée dans l'écrit. Oh! ce sont là des tâches bien arides,
trop pénibles à remplir: ne pas voir les dames, étudier, jeûner et ne
pas dormir!

LE ROI.--Votre serment de vous abstenir de ces trois points est
prononcé.

BIRON.--Permettez-moi de répondre non, mon souverain. J'ai simplement
juré d'étudier avec Votre Altesse, et de passer ici à votre cour
l'espace de trois ans.

LE ROI.--Biron, avec cet article, vous avez juré les autres aussi.

BIRON.--Par oui et par non, mon prince; alors mon serment n'était pas
sérieux.--Quel est le but de l'étude? Apprenez-le-moi.

LE ROI.--Quoi! c'est de savoir ce que nous ne saurions pas sans elle.

BIRON.--Voulez-vous parler des connaissances cachées et interdites à
l'intelligence ordinaire?

LE ROI.--Oui; telle est la divine récompense de l'étude!

BIRON.--Allons, je veux bien jurer d'étudier, pour connaître la chose
qu'il m'est interdit de savoir.--Par exemple, je veux bien étudier pour
savoir où je pourrai dîner, lorsque les festins me seront expressément
défendus. Et encore, pour savoir où trouver une belle maîtresse, quand
les belles seront cachées à mes yeux. Ou bien, m'étant lié par un
serment trop difficile à garder, je veux bien étudier l'art de
l'enfreindre sans manquer à ma foi. Si tels sont les fruits de l'étude,
et qu'il soit vrai qu'elle apprenne à connaître ce qu'on ne savait pas
avant, je suis prêt à faire le serment, et jamais je ne me rétracterai.

LE ROI.--Vous venez justement de citer les obstacles qui détournent
l'homme de l'étude, et qui donnent à nos âmes le goût des vains
plaisirs.

BIRON.--Sans doute, tous les plaisirs sont vains: mais les plus vains de
tous sont ceux qui, acquis avec peine, ne produisent pour fruit que la
peine; comme de méditer péniblement sur un livre, pour chercher la
lumière de la vérité, tandis que son éclat perfide ne sert qu'à aveugler
la vue éblouie. La lumière, en cherchant la lumière, enlève la lumière à
la lumière. Ainsi, les yeux perdent la vue avant de trouver une faible
lueur dans les ténèbres. Étudiez-moi plutôt comment on peut charmer ses
yeux, en les fixant sur des yeux plus beaux, qui, s'ils les éblouissent,
servent du moins d'étoiles à l'homme qu'ils ont aveuglé. L'étude
ressemble au radieux soleil des cieux, qui ne veut pas être approfondi
par d'insolents regards: ces infatigables travailleurs n'ont jamais rien
gagné qu'un vil renom fondé sur les livres d'autrui. Ces parrains
terrestres des astres du ciel, qui donnent un nom à chaque étoile fixe,
ne retirent pas plus de fruit de leurs brillantes nuits, que ceux qui se
promènent à leur clarté sans les connaître: trop savoir, c'est ne
connaître que la gloire, et tout parrain peut donner un nom.

LE ROI.--Comme il est savant en arguments contre la science!

DUMAINE.--Il est fort instruit dans l'art d'empêcher les autres de
s'instruire.

LONGUEVILLE.--Il sarcle le bon grain et laisse croître l'ivraie.

BIRON.--Le printemps est proche, quand les oisons couvent.

DUMAINE.--Et la conséquence, quelle est-elle?

BIRON.--Qu'il faut que chaque chose se fasse en son temps et en son
lieu.

DUMAINE.--Rien pour la raison.

BIRON.--Quelque chose donc pour la rime.

LONGUEVILLE.--Biron ressemble à une gelée jalouse, qui attaque les
premiers-nés des enfants du printemps.

BIRON.--Eh bien! oui; et pourquoi l'été se vanterait-il avant d'entendre
le chant des oiseaux? Pourquoi me glorifierais-je de productions
prématurées? A Noël, je ne désire pas plus les roses, que je ne désire
la neige dans les jours où Mai se montre émaillé de fleurs nouvelles;
mais j'aime chaque fruit dans sa saison. Quant à vous, il est trop tard
maintenant pour étudier: ce serait monter sur le toit de la maison pour
en ouvrir la porte.

LE ROI.--Eh bien! quittez-nous, retournez chez vous: adieu.

BIRON.--Non, mon gracieux souverain. J'ai fait serment de rester avec
vous, et quoique j'aie défendu l'ignorance et la barbarie, par des
arguments plus forts que vous ne pouvez en alléguer en faveur de votre
céleste science, je n'en garderai pas moins constamment la parole que
j'ai jurée, et je supporterai chaque jour toutes les privations des
trois années fixes. Donnez-moi l'écrit, que j'en prenne lecture, et je
souscrirai mon nom à ses plus rigoureux décrets.

LE ROI.--C'est vous rendre à propos, pour vous racheter de la honte qui
allait vous couvrir!

BIRON, _lisant_.--Item. «Que nulle femme ne s'approchera de ma cour, à
distance d'un mille.»--Cet article a-t-il été proclamé?

LONGUEVILLE.--Il y a quatre jours.

BIRON.--Voyons sous quelle peine.--(_Lisant_.) «Sous peine de perdre la
langue.» Qui a décerné cette peine?

LONGUEVILLE.--Hé! c'est moi.

BIRON.--Eh pour quelle raison, cher seigneur?

LONGUEVILLE.--Pour les éloigner de cette cour, par la terreur de cette
punition.

BIRON.--Voilà une dangereuse loi contre l'urbanité. (_Lisant_.) Item.
«Si un homme est surpris parlant à une femme dans l'espace de ces trois
années, il subira l'ignominie publique que toute la cour jugera à propos
d'infliger.» Pour cet article, vous le violerez vous-même, mon
souverain; car, vous savez bien qu'ici vient en ambassade la fille du
roi de France, pour vous parler à vous-même.--Une jeune princesse pleine
de grâce et de majesté! Elle vient traiter avec vous de la cession de
l'Aquitaine à son père, vieillard décrépit, infirme, et détenu dans son
lit. Ainsi, c'est un article fait en vain, ou c'est en vain que cette
illustre princesse vient à votre cour.

LE ROI.--Qu'en dites-vous, seigneurs? Cela a été tout à fait oublié.

BIRON.--C'est ainsi que l'étude est toujours en défaut; tandis qu'elle
s'occupe de ce qu'elle voudrait acquérir, elle oublie de faire ce qui
est nécessaire; et lorsqu'elle atteint l'objet qu'elle poursuit avec le
plus d'ardeur, c'est une conquête qui ressemble à celle d'une ville
incendiée: aussitôt gagnée, aussitôt perdue.

LE ROI.--Nous sommes contraints de violer ce décret; mais c'est la
nécessité qui nous force à souffrir ici le séjour de la princesse.

BIRON.--La nécessité nous rendra tous mille fois parjures dans l'espace
de ces trois années, car chaque homme naît avec ses penchants, qui ne
sont jamais domptés par la violence, mais toujours par une grâce
spéciale.--Si je viole ma foi, mon apologie sera cette excuse: je ne me
suis parjuré que par la force de la nécessité; aussi je souscris mon nom
sans réserve à ces lois, et je consens que celui qui les enfreindra dans
la moindre partie en soit puni par une honte éternelle: les tentations
sont pour les autres comme pour moi; mais je crois, malgré la répugnance
que je montre, que je serai encore le dernier à violer mon
serment.--Mais n'y a-t-il aucune récréation qui soit permise?

LE ROI.--Oui, il y en a: notre cour, vous le savez, est fréquentée par
un illustre voyageur d'Espagne. Cet homme possède toutes les belles
manières du monde: sa tête est une mine de phrases. Un homme dont
l'oreille est flattée du son de ses vaines paroles, comme de l'harmonie
la plus ravissante; homme, au surplus, d'une politesse accomplie, et que
le juste et l'injuste semblent avoir choisi pour être l'arbitre de leurs
disputes. Cet enfant de l'imagination, ce sublime Armado, dans les
intervalles de nos études, nous racontera, en termes pompeux, les
prouesses de maints chevaliers de l'Espagne basanée, qui ont péri dans
les querelles du siècle.--A quel point il vous amuse, messieurs, c'est
ce que j'ignore; mais pour moi, je proteste que j'aime beaucoup à
l'entendre mentir, et je le ferai entrer dans la troupe de mes
ménétriers.

BIRON.--Armado! c'est un des plus illustres mortels: un homme à mots
nouvellement raffinés, le vrai chevalier de la mode!

LONGUEVILLE.--Ce bouffon de Costard et lui feront notre divertissement.
Ainsi donc, à l'étude, trois ans sont vite passés.

(Entrent Dull et Costard tenant une lettre.)

DULL[1].--Quelle est la personne du duc?

[Note 1: _Dull_; ce mot veut dire _insipide, ennuyé_.]

BIRON.--Le voici, l'ami; que veux-tu?

DULL.--Je représente moi-même sa personne, car je suis un officier de
police; mais je voudrais voir sa personne propre en chair et en os.

BIRON.--Voilà le duc.

DULL.--Le seigneur Arme... Arme... vous salue: il y a de vilaines choses
sur le tapis; cette lettre vous en dira davantage.

COSTARD.--Monsieur, le contenu[2] de cette lettre me touche aussi, moi.

[Note 2: Jeu de mots intraduisible sur _contents_, contenu, et
_contempt_, mépris.]

LE ROI, _prenant la lettre_.--Une lettre du magnifique Armado!

BIRON.--Quelque mince qu'en soit le sujet, j'espère, par la grâce de
Dieu, de sublimes paroles.

LONGUEVILLE.--Beaucoup d'espérances pour peu de choses! Dieu veuille
nous donner la patience.

BIRON.--D'écouter ou de nous abstenir d'écouter.

LONGUEVILLE.--D'écouter patiemment, monsieur; et de rire modérément; ou
de nous abstenir de l'un et de l'autre.

BIRON.--Allons, monsieur, ce sera comme le style de la lettre nous
montera l'humeur à la gaieté.

COSTARD.--La matière, monsieur, me regarde, comme concernant
Jacquelinette. La forme en est que j'ai été pris sur le fait.

BIRON.--Sur quel fait?

COSTARD.--Dans le fait et dans la forme[3] qui suivent, monsieur, trois
choses à la fois: j'ai été vu avec elle dans la maison de la ferme,
assis avec elle, et surpris à la suivre dans le parc; lesquelles choses,
mises ensemble, sont dans le fait et la manière suivantes.--A présent,
monsieur, quant à la manière... c'est la manière dont un homme parle à
une femme, pour la forme... en quelque forme.

[Note 3: _Manner_ et _form_. Jeux de mots qui n'existent que dans
l'anglais.]

BIRON.--Et la suite, l'ami?

COSTARD.--La suite sera comme sera la correction qu'on me donnera, et
Dieu veuille protéger la bonne cause!

LE ROI.--Voulez-vous écouter la lettre avec attention?

BIRON.--Comme nous écouterions un oracle.

COSTARD.--Telle est la simplicité de l'homme, d'écouter les penchants de
la chair.

LE ROI, _lit_.--«Grand lieutenant, illustre vice-roi du firmament, et
seul dominateur de la Navarre, Dieu terrestre de mon âme, et patron
nourricier de mon corps.

COSTARD.--Il n'y a pas encore là un mot de Costard.

LE ROI, _lisant_.--«Il est de fait...

COSTARD.--Cela peut être ainsi; mais s'il dit que cela est ainsi, il
n'est, lui, à dire vrai, qu'ainsi[4]...

LE ROI.--Paix[5]!

[Note 4: Le genre d'esprit de Costard est principalement de tirer des
propositions précédentes des conséquences contradictoires et absurdes.]

[Note 5: Paix, absence de bruit, ou absence de guerre. Costard s'attache
au dernier sens.]

COSTARD.--Soit à moi et à tout homme qui n'ose pas se battre!

LE ROI.--Pas le mot.

COSTARD.--Pas le mot des secrets des autres, je vous en prie.

LE ROI, _continuant de lire_.--«Il est de fait qu'affligé d'une
mélancolie de couleur noire, j'ai recommandé la sombre et accablante
humeur qui m'enveloppait à la médecine salutaire de votre air qui donne
la santé; et comme je suis un gentilhomme, je me suis mis à me promener.
L'heure, laquelle? Vers la sixième heure, lorsque les animaux paissent
du meilleur appétit, que les oiseaux becquettent le mieux le grain, et
que les hommes sont assis pour prendre ce repas que l'on nomme le
souper: voilà pour le temps. Maintenant le sol, je veux dire le sol sur
lequel je me promenais, il est enclos de murs: c'était votre parc. A
présent, venons à l'endroit; je veux dire l'endroit où j'ai rencontré
cet événement obscène et des plus monstrueux, qui tire aujourd'hui de ma
plume, blanche comme la neige, l'encre de couleur d'ébène, que vos yeux
voient, contemplent, parcourent ou regardent ici. C'est là au
nord-nord-ouest et au coin ouest de votre jardin aux curieux détours que
j'ai vu ce berger à l'âme basse; ce misérable ver qui sert à votre
divertissement.

COSTARD.--C'est moi.

LE ROI, _continuant_.--«Cette âme illettrée et bornée.

COSTARD.--C'est moi.

LE ROI, _continuant_.--«Cet insipide vassal.

COSTARD.--C'est encore moi.

LE ROI, _continuant_.--«Qui, autant que je m'en souviens, se nomme
Costard.

COSTARD.--Oh! c'est bien moi.

LE ROI, _continuant_.--«En compagnie et en tête-à-tête, contre le statut
formel de votre édit et de votre loi promulguée, avec... avec... Oh!
avec... mais je souffre de dire avec qui.

COSTARD.--Avec une fille.

LE ROI, _continuant_.--«Avec un enfant de notre grand-mère Ève, une
femelle, ou pour me faire comprendre de votre âme délicate, une femme.
Mû par l'aiguillon de mon devoir toujours respecté, je vous l'ai envoyé,
pour recevoir le lot de sa punition, sous la garde d'un officier de
votre noble Altesse, Antoine Dull, homme de bonne renommée, de bonne
conduite, de bonne réputation, et fort considéré.

DULL.--C'est moi, sous le bon plaisir de Votre Altesse; je suis Antoine
Dull.

LE ROI, _continuant_.--«Quant à Jacquinette (c'est ainsi qu'on appelle
le vase le plus faible, que j'ai surpris avec le berger susdit), je la
garde comme un vase dévoué à la fureur de votre loi; et, au moindre
signal de votre illustre volonté, je la mènerai subir son procès. Je
suis à vous, dans toutes les formalités de l'ardeur brûlante d'un zèle
dévoué,

    «Don Adrien d'ARMADO.»

BIRON.--Cette lettre n'est pas en aussi bon style que je l'attendais,
mais c'est le plus menteur que j'aie jamais entendu.

LE ROI.--Oui, le meilleur pour le pire.--Mais, toi, coquin, que
réponds-tu à cela?

COSTARD.--Seigneur, je confesse la fille.

LE ROI.--As-tu entendu la proclamation de mon édit?

COSTARD.--Je confesse que je l'ai beaucoup entendue, mais aussi que j'y
ai fait fort peu d'attention.

LE ROI.--On a publié la peine d'un an de prison pour quiconque serait
surpris avec une fille.

COSTARD.--Je n'ai pas été pris avec une fille, seigneur, j'ai été pris
avec une damoiselle.

LE ROI.--Eh bien! l'édit porte aussi une damoiselle.

COSTARD.--Ce n'était pas une damoiselle non plus, seigneur: c'était une
vierge.

LE ROI.--Cela a été défendu aussi. L'édit porte aussi une vierge.

COSTARD.--Si cela est, je nie sa virginité: j'ai été pris avec une
pucelle.

LE ROI.--Cette pucelle ne te servira pas, l'ami.

COSTARD.--Cette pucelle me servira, sire.

LE ROI.--Allons, je vais prononcer la sentence: tu jeûneras une semaine
entière au pain bis et à l'eau.

COSTARD.--J'aimerais mieux prier un mois avec du mouton et du poireau.

LE ROI.--Et don Armado sera ton gardien.--Biron, ayez soin qu'il lui
soit livré.--Et nous, chers seigneurs, allons mettre en pratique ce que
nous avons réciproquement juré d'observer par un serment si solennel.

(Le roi sort avec Longueville et Dumaine.)

BIRON.--Je gagerais ma tête contre le chapeau du premier honnête homme,
que ces serments et ces lois deviendront un objet de mépris.--(_A
Costard_.) Allons, drôle, marchons.

COSTARD.--Je souffre pour la vérité, monsieur, car il est très-vrai que
j'ai été pris avec Jacquinette, et que Jacquinette est une vraie fille;
et ainsi donc, que la coupe amère de la prospérité[6] soit la bienvenue!
L'affliction pourra un jour me sourire encore, et jusqu'à ce moment
reste avec moi, douleur.

(Ils sortent tous deux.)

[Note 6: Bévues mises exprès dans la bouche de Costard.]


SCÈNE II

La maison d'Armado.

ARMADO _avec_ MOTH _son page_.


ARMADO.--Page, quel signe est-ce, quand une grande âme devient
mélancolique?

MOTH.--C'est un grand signe, monsieur, qu'elle deviendra triste.

ARMADO.--Quoi! la tristesse et la mélancolie sont la même chose, mon
cher lutin?

MOTH.--Non, non, monsieur; oh! non.

ARMADO.--Comment peux-tu séparer la tristesse de la mélancolie, mon
tendre jouvenceau?

MOTH.--Par une démonstration familière de leurs effets, mon rude
seigneur.

ARMADO.--Pourquoi dis-tu rude seigneur? rude seigneur?

MOTH.--Et pourquoi dites-vous tendre jouvenceau? tendre jouvenceau?

ARMADO.--J'ai dit tendre jouvenceau, comme une épithète qui convient à
tes jeunes années, que l'on peut dénommer tendres.

MOTH.--Et moi, j'ai dit rude seigneur, comme un titre qui appartient à
votre vieillesse, que l'on peut nommer rude.

ARMADO.--Joli et convenable.

MOTH.--Comment l'entendez-vous, monsieur? Est-ce moi qui suis joli, et
mon propos convenable; ou mon propos qui est joli, et moi convenable?

ARMADO.--Tu es joli parce que tu es petit.

MOTH.--Petitement joli, parce que je suis petit; et pourquoi
_convenable_?

ARMADO.--Convenable, parce que tu es vif.

MOTH.--Dites-vous ceci à ma louange, mon maître?

ARMADO.--A ton digne éloge, vraiment.

MOTH.--Je vanterai une anguille avec le même éloge.

ARMADO.--Quoi! est-ce qu'une anguille est ingénieuse?

MOTH.--Une anguille est vive.

ARMADO.--Je dis que tu es vif dans tes réponses.--Tu m'échauffes le
sang.

MOTH.--Me voilà payé d'une réponse, monsieur.

ARMADO.--Je n'aime pas à être contrarié.

MOTH.--Celui qui parle par contradictions, les croix[7] ne l'aiment pas.

[Note 7: _Cross_, croix, pièce de monnaie.]

ARMADO.--J'ai promis d'étudier trois ans avec le duc.

MOTH.--Vous pourriez le faire en une heure, monsieur.

ARMADO.--Impossible.

MOTH.--Combien fait _un_ répété trois fois?

ARMADO.--Je sais mal compter: c'est le talent d'un garçon de cabaret.

MOTH.--Vous êtes un gentilhomme, monsieur, et un joueur.

ARMADO.--J'avoue tous les deux; tous deux sont le vernis qui rend un
homme accompli.

MOTH.--En ce cas, je suis sûr que vous savez très-bien à quelle somme
montent deux as.

ARMADO.--Elle monte à un de plus que deux.

MOTH.--Ce que le pauvre vulgaire appelle _trois_.

ARMADO.--Cela est vrai.

MOTH.--Eh bien! monsieur, n'est-ce que cela à étudier? En voilà déjà
trois d'étudiés avant que vous puissiez cligner l'oeil trois fois; et
combien il est aisé d'ajouter les années au mot _trois_, et d'étudier
trois ans en deux mots, le cheval sautant[8] vous le dira.

[Note 8: Allusion au cheval de _Banks_, fameux par ses tours.]

ARMADO.--Une fort belle figure!

MOTH, _à part_.--Pour prouver que vous n'êtes qu'un zéro.

ARMADO.--Je t'avouerai là-dessus, que je suis amoureux et de même qu'il
est bas à un guerrier d'aimer, de même je suis amoureux d'une fille de
bas étage. Si de tirer l'épée contre l'humeur de mon penchant me
délivrait de la pensée réprouvée qu'il m'inspire, je prendrais le désir
prisonnier, je le rançonnerais et je l'enverrais à quelque courtisan de
France pour y nouer quelque nouvelle galanterie. Je regarde comme un
opprobre de soupirer: je voudrais abjurer Cupidon. Console-moi, mon
enfant; quels sont les grands hommes qui ont été amoureux?

MOTH.--Hercule, mon maître.

ARMADO.--O doux Hercule!--D'autres autorités, mon cher, d'autres encore;
et qu'ils soient surtout, mon enfant, des hommes de bonne renommée et de
bonne façon.

MOTH.--Samson, mon maître. C'était un homme d'un port avantageux, d'un
port très-robuste, car il porta les portes de la ville sur son dos,
comme un portefaix. Et il était amoureux.

ARMADO.--O robuste Samson! ô nerveux Samson! je te surpasse autant dans
le maniement de mon épée, que tu me surpasses dans la force d'emporter
les portes. Je suis amoureux aussi.--Quelle était l'amante de Samson,
mon enfant?

MOTH.--Une femme, mon maître.

ARMADO.--De quelle couleur de peau?

MOTH.--Des quatre à la fois; ou de trois, ou de deux, ou de l'une des
quatre.

ARMADO.--Dis-moi au juste de laquelle.

MOTH.--D'un vert d'eau, monsieur.

ARMADO.--Est-ce là une des quatre?

MOTH.--Oui, monsieur, suivant ce que j'ai lu. Et la meilleure des
quatre.

ARMADO.--Le vert[9], en effet, est la couleur des amants; mais avoir une
amante de cette couleur... Je trouve que Samson n'avait guère de raison
de le faire. Sûrement il l'affectionnait pour son esprit.

[Note 9: Le vert du saule.]

MOTH.--C'était justement pour cela, monsieur; car elle avait une
intelligence verte[10].

[Note 10: _Intelligence verte_, c'est-à-dire vive et gaie.]

ARMADO.--Ma maîtresse est du blanc et du rouge le plus pur.

MOTH.--Ces couleurs, mon maître, masquent les pensées les plus impures.

ARMADO.--Définis, définis, enfant bien élevé.

MOTH.--Esprit de mon père, langue de ma mère, assistez-moi!

ARMADO.--Tendre invocation d'un enfant; très-jolie et très-pathétique!

                      MOTH.

    Si une femme est composée de blanc et de rouge
    Jamais ses fautes ne seront connues.
    Car les fautes engendrent les joues pourpres.
    Et la blanche pâleur décèle la crainte.
    Ainsi, que votre maîtresse ait des craintes, ou qu'elle mérite le
      blâme,
    Vous ne le connaîtrez pas à la couleur;
    Car toujours ses joues conserveront la couleur
    Qu'elles doivent à la Nature.

Voilà de terribles rimes, mon maître, contre le rouge et le blanc!

ARMADO.--N'y a-t-il pas, enfant, une ballade du roi et de la
mendiante[11]?

[Note 11: _Le roi Cophétua et la mendiante_. Ballade à laquelle
Shakspeare fait de fréquentes allusions.]

MOTH.--Il y a trois siècles environ que le monde était infecté de cette
ballade; mais je crois qu'à présent on ne la trouverait guère, ou, si on
la trouvait, elle ne servirait guère ici ni pour les paroles, ni pour la
musique.

ARMADO.--Je veux composer quelque chose de neuf sur ce sujet, afin de
justifier mon écart par quelque autorité imposante. Page, j'aime cette
jeune paysanne que j'ai surprise dans le parc avec cette brute
raisonnante de Costard: elle le mérite bien.

MOTH.--D'être fustigée. (_A part_.)--Et pourtant elle mérite un plus
digne amant que mon maître.

ARMADO.--Chante, mon enfant, mon âme languit accablée par l'amour.

MOTH.--Et cela est bien étrange, lorsque vous aimez une fille si
légère[12].

[Note 12: Jeu de mots fréquent sur _light_, lumière, et _light_, léger,
agile.]

ARMADO.--Chante donc.

MOTH.--Attendez que la compagnie soit passée.

(Entrent Dull, Costard et Jacquinette.)

DULL.--Monsieur, les intentions du duc sont que vous veilliez sur la
personne de Costard, et que vous ne lui laissiez prendre aucun plaisir
pour prix de sa conduite; mais qu'il jeûne trois jours de la semaine.
Quant à cette damoiselle, je dois la garder dans le parc; elle aidera la
laitière. Adieu.

ARMADO.--Ma rougeur me trahit.--Jeune fille?

JACQUINETTE.--Homme?

ARMADO.--J'irai te rendre visite à la loge.

JACQUINETTE.--Cela se peut.

ARMADO.--Je sais où elle est située.

JACQUINETTE.--O Dieu, que vous êtes savant!

ARMADO.--Je te conterai des choses merveilleuses.

JACQUINETTE.--Avec cette face?

ARMADO.--Je t'aime.

JACQUINETTE.--Je vous l'ai ouï dire ainsi.

ARMADO.--Et là-dessus, adieu.

JACQUINETTE.--Que les beaux jours vous suivent!

DULL.--Allons, venez, Jacquinette.

(Dull et Jacquinette sortent.)

ARMADO.--Coquin, tu jeûneras pour tes péchés, avant que tu obtiennes ton
pardon.

COSTARD.--Allons, monsieur, quand je jeûnerai, j'espère jeûner l'estomac
plein.

ARMADO.--Tu seras grièvement puni.

COSTARD.--Je vous ai plus d'obligations que ne vous en ont vos gens, car
ils sont fort légèrement récompensés.

ARMADO.--Emmenez ce coquin, enfermez-le.

MOTH.--Allons, viens, esclave transgresseur, vite.

COSTARD.--Ne me faites pas enfermer, monsieur, je jeûnerai fort bien en
liberté.

MOTH.--Non, ce serait être lié et délié[13], l'ami, tu iras en prison.

[Note 13: Jeu de mots sur _fast_, jeûne, et _fast_, attaché, lié.]

COSTARD.--Eh bien! si jamais je revois les heureux jours de désolation
que j'ai vus, il y aura quelqu'un qui verra...

MOTH.--Que verra-t-on?

COSTARD.--Rien, monsieur Moth, que ce que l'on regardera. Il ne convient
pas aux prisonniers de trop garder le silence dans leurs paroles; ainsi
je ne dirai rien. Je remercie Dieu de ce que j'ai aussi peu de patience
qu'un autre homme; ainsi, je peux rester tranquille.

(Moth sort emmenant Costard.)

ARMADO, _seul_.--J'aime jusqu'à la terre qui est basse, où a marché sa
chaussure, plus basse encore, conduite par son pied, qui est le plus bas
des trois. Si j'aime, je serai parjure, ce qui est une grande preuve de
fausseté. Et comment peut-il être sincère, l'amour qui est fondé sur une
fausseté? L'amour est un esprit familier, l'amour est un démon: s'il y a
un mauvais ange, c'est l'amour. Et cependant Samson fut tenté de même,
et Samson avait une force extraordinaire; Salomon fut aussi séduit de
même, et Salomon avait une grande dose de sagesse. Le trait de Cupidon
est trop dur pour la massue d'Hercule, et par conséquent trop fort aussi
pour l'épée d'un Espagnol. La première et la seconde cause ne me
serviront de rien[14]. Il ne fait pas de cas de l'escrime. Il ne
s'embarrasse point du duel: sa honte est d'être appelé un enfant; mais
sa gloire est de vaincre les hommes. Adieu, valeur! rouille-toi dans le
repos, mon épée! taisez-vous, tambours! votre maître est amoureux. Oui,
il aime. Que quelque dieu des vers impromptus veuille m'assister, car je
suis sûr que je deviendrai poëte à sonnets. Esprit, invente; plume,
écris; car je suis prêt à faire des volumes in-folio.

(Il sort.)

[Note 14: Voyez la note de la comédie _Comme vous voudrez_, sur le
règlement des duels.]

FIN DU PREMIER ACTE.



                             ACTE DEUXIÈME


SCÈNE I

Toujours en Navarre.--On voit un pavillon et des tentes à quelque
distance.

LA PRINCESSE DE FRANCE, ROSALINE, MARIE, CATHERINE, BOYET, SEIGNEURS et
_suite_.


BOYET.--Maintenant, madame, appelez à votre aide vos plus précieuses
facultés. Considérez qui le roi, votre auguste père, envoie, vers qui il
envoie, et quel est l'objet de son ambassade; vous, noble princesse, qui
tenez un si haut rang dans l'estime du monde, vous venez conférer avec
l'unique héritier de toutes les grandes qualités qu'un mortel puisse
posséder, avec l'incomparable roi de Navarre; et le sujet de votre
négociation n'est rien moins que la riche Aquitaine, douaire digne d'une
reine. Prodiguez donc aujourd'hui toutes vos grâces, de même que la
nature vous a prodigué tous ses dons; car elle a été avare envers tout
le monde, pour n'être libérale qu'envers vous.

LA PRINCESSE.--Cher seigneur Boyet, ma beauté, quoique médiocre, n'a pas
besoin du fard de vos louanges: la beauté s'estime par le jugement des
yeux, et non sur l'humiliant éloge de la langue intéressée à la vanter.
Je suis moins fière de vous entendre exalter mon mérite que vous n'êtes
ambitieux de passer pour éloquent, en faisant ainsi dépense d'esprit
pour mon panégyrique; mais venons à la tâche dont j'ai à vous
charger.--Digne Boyet, vous n'ignorez pas que la renommée, qui publie
tout, a répandu dans le monde le bruit que le prince de Navarre a fait
voeu de ne laisser approcher de sa cour silencieuse aucune femme pendant
trois années qu'il dévoue à de pénibles études; il nous paraît donc que
c'est un préliminaire convenable, avant de franchir les portes
interdites de son domaine, de savoir ses intentions. Et c'est vous que
nous chargeons seul de ce message, vous à qui votre mérite inspire
l'audace, vous qui êtes l'orateur le plus fait pour persuader. Dites-lui
que la fille du roi de France, désirant une prompte expédition pour une
affaire importante, sollicite avec instance une conférence particulière
avec Son Altesse. Hâtez-vous, annoncez-lui ma demande; nous attendons
ici, comme d'humbles suppliants, sa volonté souveraine.

BOYET.--Fier de cet emploi, je pars plein de bonne volonté.

LA PRINCESSE.--Tout orgueil est plein de bonne volonté, et le vôtre est
tel. (_Il sort_.) Quels sont les ministres dévoués, mes chers seigneurs,
qui partagent le voeu de ce prince vertueux?

UN SEIGNEUR.--Longueville en est un, madame.

LA PRINCESSE.--Le connaissez-vous?

MARIE.--Je l'ai connu, madame. J'ai vu ce Longueville en Normandie, à la
fête du mariage célébré entre le comte de Périgord et la belle héritière
de Jacques Faulconbridge. C'est un homme qui passe pour être doué de
sublimes qualités; instruit dans les arts et renommé dans les armes,
tout ce qu'il entreprend il l'exécute avec grâce. La seule ombre qui
ternisse l'éclat de ses vertus, si l'éclat de la vertu peut souffrir
quelque ombre qui la ternisse, c'est un esprit caustique joint à une
volonté trop obstinée; son esprit tranchant a le pouvoir de blesser, et
son caractère le porte à n'épargner personne de ceux qui tombent sous sa
main.

LA PRINCESSE.--Il paraît que c'est quelque courtisan railleur, n'est-ce
pas?

MARIE.--C'est ce que répètent ceux qui connaissent le mieux son humeur.

LA PRINCESSE.--Ces esprits-là ont la vie courte, ils se flétrissent en
grandissant. Quels sont les autres?

CATHERINE.--Le jeune Dumaine, jeune homme accompli, chéri pour sa vertu
de tous ceux qui aiment la vertu. Avec le pouvoir de faire le mal, il ne
sait jamais en faire: il a assez d'esprit pour rendre aimable un
cavalier mal fait et il est assez bien fait pour plaire sans esprit. Je
l'ai vu une fois chez le duc d'Alençon: et, d'après tout le bien que
j'ai remarqué en lui, l'éloge que j'en fais est fort au-dessous de son
mérite.

ROSALINE.--Un autre des seigneurs qui se consacrent avec le duc à
l'étude y était aussi avec lui, comme on me l'a assuré: on le nomme
Biron. Je puis dire que je n'ai jamais eu une heure de conversation avec
un homme plus jovial, sans qu'il ait jamais passé les bornes d'une
gaieté décente. Son oeil sait faire naître à chaque instant l'occasion
de ses saillies; car chaque objet que son oeil saisit, son esprit sait
en tirer une plaisanterie ingénieuse et gaie; et sa langue, interprète
de sa pensée, sait la rendre en termes si choisis et si gracieux, que
les vieilles oreilles font l'école buissonnière pour l'écouter, et que
les oreilles plus jeunes sont dans l'enchantement, tant son élocution
est agréable et rapide.

LA PRINCESSE.--Que Dieu bénisse mes femmes! Sont-elles donc toutes
amoureuses, que chacune d'elles prodigue à l'objet de son inclination de
si grands éloges?

MARIE.--Voici Boyet.

(Boyet rentre.)

LA PRINCESSE.--Eh bien! seigneur, quel accueil recevons-nous?

BOYET.--Le roi de Navarre était déjà informé de votre illustre
ambassade, et, avant que je parusse, lui et les courtisans qui partagent
son voeu étaient déjà tout prêts à vous accueillir, noble princesse;
mais j'ai appris qu'il aime mieux vous loger dans les champs, comme un
ennemi qui viendrait assiéger sa cour, que de songer à se dispenser de
son serment, pour vous introduire dans son palais solitaire. Voici le
roi de Navarre.

(Toutes les dames mettent leurs masques.)

(Entrent le roi de Navarre, Longueville, Dumaine, Biron, Suite.)

LE ROI.--Belle princesse, soyez la bienvenue à la cour de Navarre.

LA PRINCESSE.--Belle, je vous renvoie ce compliment, bienvenue, je ne le
suis point encore: cette voûte est trop élevée pour être celle de votre
palais, et ces champs sont une demeure trop indigne de moi, pour pouvoir
me dire la bienvenue.

LE ROI.--Vous serez, madame, bien accueillie à ma cour.

LA PRINCESSE.--Bienvenue à votre cour; alors je serai la bienvenue;
daignez donc m'y conduire.

LE ROI.--Daignez m'entendre, chère princesse; je me suis lié par un
serment.

LA PRINCESSE.--Si le ciel n'assiste pas mon prince, il va se parjurer?

LE ROI.--Non, belle princesse, il ne le ferait pas pour le monde entier,
du moins de sa libre volonté.

LA PRINCESSE.--Eh bien! sa volonté le violera; sa volonté seule, et
nulle autre force.

LE ROI.--Vous ignorez, princesse, quel en est l'objet.

LA PRINCESSE.--Vous seriez plus sage de l'ignorer comme moi, mon prince,
au lieu qu'aujourd'hui toute votre science n'est qu'ignorance.
J'apprends que Votre Altesse a juré de se retirer dans son palais. C'est
un crime de garder ce serment, mon prince, et c'en est un aussi de le
violer. Mais daignez me pardonner. Je débute par trop de hardiesse: il
me sied mal de vouloir donner des leçons à mon maître. Faites-moi la
grâce de lire l'objet de mon ambassade, et de donner sur-le-champ une
réponse décisive à ma demande.

LE ROI.--Madame!... (_Elle lui remet un papier_.)--Sur-le-champ, s'il
m'est possible de le faire sur-le-champ.

LA PRINCESSE.--Vous le voudrez d'autant plus que je pourrai m'éloigner
plus tôt; car si vous prolongez mon séjour ici, vous deviendrez parjure.

(Le roi lit les dépêches remises par la princesse; pendant cette
lecture, Biron lie conversation avec Rosaline.)

BIRON, _à Rosaline_.--N'ai-je pas dansé un jour avec vous dans le
Brabant?

ROSALINE.--N'ai-je pas dansé un jour avec vous dans le Brabant?

BIRON.--Je le sais très-bien.

ROSALINE.--Vous voyez donc combien il était inutile de me faire cette
question?

BIRON.--Vous êtes trop vive.

ROSALINE.--C'est votre faute de me provoquer par de semblables
questions.

BIRON.--Votre esprit est trop ardent, il va trop vite, il se fatiguera.

ROSALINE.--Il aura le temps de renverser son cavalier dans le fossé.

BIRON.--Quelle heure est-il?

ROSALINE.--Il est l'heure où les fous font des questions.

BIRON.--Allons, bonne fortune à votre masque.

ROSALINE.--Oui, au visage qu'il couvre.

BIRON.--Et qu'il vous envoie beaucoup d'amants.

ROSALINE.--Soit; pourvu que vous ne soyez pas du nombre.

BIRON.--Non. Eh bien! adieu.

LE ROI.--Madame, votre père offre ici le payement de cent mille écus, et
ce n'est que la moitié de la somme que mon père a déboursée dans ses
guerres. Mais supposez que lui ou moi nous ayons reçu cette somme
entière, que ni l'un ni l'autre nous n'avons reçue, il restera encore dû
cent mille autres écus, et c'est en nantissement de cette somme qu'une
partie de l'Aquitaine nous est engagée, quoique sa valeur soit
au-dessous de cette somme. Si donc, le roi votre père veut seulement
nous restituer la moitié de ce qui reste à payer, nous céderons nos
droits sur l'Aquitaine, et nous entretiendrons une amitié sincère avec
Sa Majesté; mais il paraît que ce n'est guère là ce qu'il se propose de
faire, car il demande ici qu'on lui rembourse cent mille écus; il ne
parle point du payement des cent mille écus qui restent dus, pour faire
revivre son titre sur l'Aquitaine; et nous aurions bien mieux aimé la
rendre en recevant l'argent qu'a prêté notre père, que de la garder
démembrée comme elle l'est. Chère princesse, si sa demande n'était pas
aussi éloignée de toute proposition raisonnable, malgré quelques raisons
secrètes, Votre Altesse aurait réussi à me faire céder et s'en
retournerait satisfaite en France.

LA PRINCESSE.--Vous faites une trop grande injure au roi mon père, et
vous faites vous-même tort à la réputation de votre nom, en dissimulant
ainsi le remboursement d'une somme qui a été si fidèlement acquittée.

LE ROI.--Je vous proteste que je n'ai jamais rien su de ce
remboursement; et si vous pouvez le prouver, je consens à vous rendre la
somme ou à vous céder l'Aquitaine.

LA PRINCESSE.--Je vous somme de tenir votre parole.--Boyet, vous pouvez
produire les quittances données par les officiers particuliers de
Charles, son père.

LE ROI.--Voyons, donnez-moi ces preuves.

BOYET.--Sous le bon plaisir de Votre Altesse, le paquet où se trouvent
ces quittances et autres papiers relatifs à cette affaire n'est pas
encore arrivé. Demain on les produira sous vos yeux.

LE ROI.--Elles suffiront pour me convaincre, et à leur vue je souscris
sans difficulté à tout ce qui sera juste et raisonnable. En attendant,
recevez de moi tout l'accueil que l'honneur peut, sans blesser
l'honneur, offrir à votre mérite reconnu. Vous ne pouvez, belle
princesse, être admise dans mon palais, mais ici, dans cette enceinte,
vous serez reçue et traitée de manière à vous faire juger que si
l'entrée de mon palais vous est interdite, vous occupez une place dans
mon coeur. Que vos bontés m'excusent; je prends congé de vous; demain
nous reviendrons vous faire notre visite.

LA PRINCESSE.--Que l'aimable santé et les heureux désirs accompagnent
Votre Altesse!

LE ROI.--Je vous souhaite l'accomplissement des vôtres, partout où vous
serez.

(Le roi sort avec sa suite.)

BIRON, _à Rosaline_.--Madame, je ferai vos compliments à mon coeur.

ROSALINE.--Je vous en prie, dites-lui bien des choses de ma part: je
serais bien aise de le voir.

BIRON.--Je voudrais que vous l'entendissiez gémir.

ROSALINE.--Le fou est-il malade?

BIRON.--Malade au coeur.

ROSALINE.--Eh bien! faites-le saigner.

BIRON.--Cela lui ferait-il du bien?

ROSALINE.--Ma médecine dit oui.

BIRON.--Voulez-vous le saigner d'un coup d'oeil?

ROSALINE.--_Non point_[15], mais avec mon couteau.

[Note 15: _No point_, pas de pointe; et aussi _non point_, expression
française.]

BIRON.--Dieu vous conserve la vie!

ROSALINE.--Et qu'il abrège la vôtre!

BIRON.--Je n'ai pas de remerciements à vous faire.

DUMAINE, _à Boyet, montrant Rosaline_.--Monsieur, un mot, je vous prie:
quelle est cette dame?

BOYET.--L'héritière d'Alençon: son nom est Rosaline.

DUMAINE.--Une fort jolie dame! Adieu, monsieur.

(Il sort.)

LONGUEVILLE, _à Boyet_.--Je vous conjure, un mot: qu'est-ce que c'est
que cette dame vêtue en blanc?

BOYET.--Une femme parfaite, et vous l'avez vue à la lumière.

LONGUEVILLE.--Peut-être légère[16] à la lumière; c'est son nom que je
demande.

[Note 16: Encore une équivoque sur _light_.]

BOYET.--Elle n'en a qu'un pour elle; ce serait honteux de le demander.

LONGUEVILLE.--Je vous prie, de qui est-elle fille?

BOYET.--De sa mère, ai-je entendu dire.

LONGUEVILLE.--Dieu bénisse votre barbe!

BOYET.--Monsieur, ne vous fâchez pas: elle est l'héritière de
Faulconbridge.

LONGUEVILLE.--C'est une très-aimable dame.

BOYET.--Oui, monsieur, cela pourrait être.

(Longueville sort.)

BIRON, _à Boyet_.--Quel est le nom de cette dame en chaperon?

BOYET.--Catherine, par hasard.

BIRON.--Est-elle mariée, ou non?

BOYET.--A sa volonté, monsieur, ou à peu près.

BIRON.--Je vous donne le bonjour, monsieur, et adieu.

BOYET.--Adieu pour moi, et bonjour pour vous.

(Biron sort, et les dames se démasquent.)

MARIE.--Ce dernier, c'est Biron, ce seigneur jovial et folâtre; chacun
de ses mots est une saillie.

BOYET.--Et chacune de ces saillies rien qu'un mot.

LA PRINCESSE.--Vous avez bien fait de le prendre au mot.

BOYET.--J'étais aussi disposé à l'accrocher que lui à m'aborder[17].

[Note 17: _To grapple_ et _to board_, termes de marine.]

MARIE.--Peste! deux vaillants moutons!

BOYET.--Et pourquoi pas deux vaisseaux? Ma douce brebis, nous ne serons
moutons que si vous nous laissez brouter sur vos lèvres.

MARIE.--Vous mouton, et moi pâturage; est-ce là toute votre pointe?

BOYET.--Oui, si vous m'accordez le pâturage.

(Il veut l'embrasser.)

MARIE.--Pas du tout, aimable bête; mes lèvres ne sont pas propriété
publique, bien qu'elles soient séparées[18].

[Note 18: Jeu de mots sur _several_, séparé, _distincteer_, terre
commune.]

BOYET.--A qui appartiennent-elles?

MARIE.--A mon destin et à moi.

LA PRINCESSE.--Les beaux esprits se querellent, les esprits bien faits
s'entendent: la guerre civile des beaux esprits serait bien plus à
propos déclarée au roi de Navarre et à ses studieux courtisans; ici elle
est un abus.

BOYET, _à la princesse_.--Si mon observation, qui rarement est en défaut
et qui suit l'éloquence muette du coeur, exprimée par les yeux, ne me
trompe pas, le roi de Navarre est atteint.

LA PRINCESSE.--De quoi?

BOYET.--De ce que les amants appellent inclination.

LA PRINCESSE.--Votre raison?

BOYET.--La voici: toute son âme s'était retirée dans ses yeux, où
perçaient ses secrets désirs. Son coeur, tel qu'une agate, empreint de
votre image, et fier de cette empreinte, exprimait son orgueil dans ses
yeux. Sa langue, impatiente de parler sans voir, trébuchait en voulant
courir à la hâte dans ses yeux. Tous ses sens se sont rendus dans
celui-là, pour ne plus faire que regarder la plus belle des belles. Il
m'a semblé que tous ses sens étaient contenus dans son oeil, comme des
joyaux qu'on offre à un prince dans un cristal pour les lui faire
acheter. En vous présentant leur mérite dans le globe où ils étaient
enchâssés, ils vous faisaient signe de les acheter sur votre passage.
L'admiration était si ardente dans tous les traits de son visage, que
tous les yeux voyaient ses yeux enchantés de l'objet de ses regards...
Je vous donne l'Aquitaine et tout ce qui appartient à Navarre, si vous
lui accordez en ma considération seulement un tendre baiser.

LA PRINCESSE.--Allons, regagnons notre tente: Boyet est en train...

BOYET.--Oui, d'exprimer en paroles tout ce qu'ont révélé ses yeux. Je
n'ai fait que leur prêter une voix qui, je le sais, ne mentira pas.

ROSALINE.--Vous êtes un ancien trafiquant en amour, et vous en parlez
savamment.

MARIE.--Il est le grand-père de Cupidon, et il en sait des nouvelles.

ROSALINE.--Vénus ressemblait donc à sa mère, car son père est fort laid.

BOYET.--Entendez-vous, aimables folles?

MARIE.--Non.

BOYET.--Eh bien! voyez-vous?

ROSALINE.--Oui, le chemin par où il nous faut nous en aller.

BOYET.--Vous en savez trop pour moi.

(Ils sortent.)

FIN DU SECOND ACTE.



                          ACTE TROISIÈME

SCÈNE I

Une autre partie du parc.

_Entrent_ ARMADO et MOTH.


ARMADO.--Chante, mon enfant, ravis mon sens de l'ouïe.

MOTH.--Concolinet[19].

[Note 19: Selon toute apparence, il devrait venir là une chanson.]

ARMADO.--Oh! l'air charmant! Va, tendre jeunesse, prends cette clef,
élargis le berger de sa prison, et amène-le promptement ici: j'ai besoin
de l'employer à porter une lettre à mon amante.

MOTH.--Mon maître, voulez-vous gagner le coeur de votre maîtresse par un
rigodon français?

ARMADO.--Comment l'entends-tu? quereller[20] à la française?

[Note 20: _Brawl_, querelles, et danse. _Canary_, autre danse.]

MOTH.--Non, maître accompli, mais fredonnez un air de gigue sur le bout
de votre langue; accompagnez-le de vos pas en dansant une canarie;
animez-le en roulant vos prunelles, soupirez une note, chantez-en une
autre, quelquefois une roulade du gosier, comme si vous vouliez avaler
l'amour en le chantant, quelquefois du nez, comme si vous preniez une
prise d'amour en flairant l'amour; avec votre chapeau en forme d'auvent
sur la boutique de vos yeux; vos bras en croix sur votre veste légère,
comme un lapin à la broche; ou vos mains dans votre poche, comme un
personnage de l'ancienne peinture, en prenant garde de rester trop
longtemps sur un même ton, d'abord un fragment et puis un autre.--Voilà
les qualités, voilà les gentillesses qui séduisent les jolies filles,
lesquelles seraient encore séduites sans tout cela, et qui rendent gens
de considération (voyez-vous, gens de considération) ceux qui s'y sont
adonnés.

ARMADO.--Comment as-tu acquis cette expérience?

MOTH.--Par mon sou d'observation[21].

ARMADO.--Mais hélas! mais hélas!

MOTH.--Le pauvre cheval de bois[22] est en oubli.

[Note 21: Allusion à une ancienne pièce qui avait pour titre: _Un denier
d'esprit_.]

[Note 22: Dans la célébration des fêtes de mai, on habillait des jeunes
garçons en filles ou en moines, et ils montaient sur des chevaux de
bois, avec des sonnettes et des drapeaux de toutes couleurs. Après la
réformation, on abolit ces fêtes, et ceux qui les regrettaient
composèrent une épitaphe en l'honneur du cheval de bois.]

ARMADO.--Appelles-tu ma maîtresse, le cheval de bois?

MOTH.--Non, mon maître; le cheval de bois n'est qu'un poulain: votre
belle est peut-être une haquenée; mais avez-vous oublié votre maîtresse?

ARMADO.--Oui, je l'avais presque oubliée.

MOTH.--Négligent écolier! apprenez-la par coeur.

ARMADO.--Par coeur et dans le coeur, mon page.

MOTH.--Et hors du coeur, mon maître, je prouverai les trois choses.

ARMADO.--Que prouveras-tu?

MOTH.--Je prouverai[23] que je suis un homme, si je vis.--Et cela _par_,
_dans_ et _hors_, dans l'instant. Vous l'aimez _par_ coeur, parce que
votre coeur ne peut l'approcher. Vous l'aimez _dans_ le coeur, parce que
votre coeur est en amour pour elle. Et vous l'aimez _hors_ de coeur,
puisque le coeur vous manque de ne pouvoir la posséder.

[Note 23: _To prove_, prouver et devenir.]

ARMADO.--En effet, je suis dans ces trois cas.

MOTH.--Et trois fois autant, et rien du tout.

ARMADO.--Amène ici le berger, qu'il me porte une lettre.

MOTH.--Voilà un message bien assorti: un cheval pour être ambassadeur
d'un âne.

ARMADO.--Ha, ha! que dis-tu?

MOTH--Allons, monsieur, il vaudrait mieux envoyer l'âne sur le cheval,
car il a l'allure fort lente.--Mais j'y vais.

ARMADO.--Le chemin est très-court; allons, pars.

MOTH.--Aussi vite que le plomb, monsieur.

ARMADO.--Ton idée, ingénieux jouvenceau? Le plomb n'est-il pas un métal
pesant et lent?

MOTH.--_Minimè_, mon honorable maître, ou plutôt, non, mon maître.

ARMADO.--Je dis, moi, que le plomb est lent.

MOTH.--Vous y allez trop vite, monsieur, en disant cela; est-il lent, le
plomb qui est lancé par le canon?

ARMADO.--Belle vapeur de rhétorique! Il me prend pour un canon; et le
boulet, ce sera lui.--Allons, je t'ai tiré sur ce berger.

MOTH.--Allons, faites donc feu, et je vole.

(Moth sort.)

ARMADO.--Jouvenceau des plus subtils, plein de volubilité et de
grâce!--Par ta bonté, doux ciel, pardonne, il faut que je soupire devant
toi; dure et farouche mélancolie, la valeur te cède le terrain.--Voici
mon héraut qui revient.

(Moth rentre avec Costard.)

MOTH.--Un prodige, mon maître!--Voici une grosse tête[24] avec le tibia
brisé.

ARMADO.--Quelque énigme, quelque noeud. Allons, ton envoi[25]; commence.

[Note 24: _Costard_ veut dire grosse tête.]

[Note 25: Mot emprunté du français; on sait ce qu'est _l'envoi_ d'une
Pièce de poésie.]

COSTARD.--Point d'énigme, point de noeud, point d'envoi. Point de
drogues dans le sac, monsieur.--Ah! monsieur, du plantain, du simple
plantain. Point d'envoi, ni de drogues, monsieur; mais du plantain.

ARMADO.--Par la vertu, tu forces le rire, et ton impertinente idée
double ma bile.--Le soulèvement de flancs m'excite à des éclats de rire
ridicules: ô mes étoiles, pardonnez-moi. Le fou prend-il le _salve_ pour
l'envoi, et l'envoi pour le _salve_[26]?

[Note 26: _Salve_, salut, onguent.]

MOTH.--Le sage les prend-il pour deux choses différentes? L'envoi
n'est-il pas un _salve_? un salut.

ARMADO.--Non, page, c'est un épilogue ou discours, pour éclaircir
quelque chose qui précède et qui a été dit auparavant. Je veux t'en
donner un exemple:

    Le renard, le singe et l'humble abeille
    Formaient un nombre impair, n'étant que trois.

Voilà la moralité, venons à l'envoi.

MOTH.--J'ajouterai l'envoi; répétez la moralité.

(Armado répète ce qu'il vient de dire.)

                       MOTH.

    Jusqu'à ce que l'oison sortît de la porte,
    Et fît cesser l'impair en faisant quatre.

A présent, je vais commencer votre moralité; et suivez, vous, avec mon
envoi.

    Le singe, le renard et l'humble abeille
    Formaient un nombre impair n'étant que trois.

                  ARMADO.

    Jusqu'à ce que l'oison sortît de la porte,
    Et fît cesser l'impair en faisant quatre.

MOTH.--Fort bon envoi, qui termine par un oison: en voulez-vous
davantage?

COSTARD.--Le page lui a vendu un oison qui est plat.--Bien vendu au
marché; c'est être aussi fin qu'un trompeur. Voyons le gros envoi; oui,
c'est une oie grasse.

ARMADO.--Viens çà; allons, comment as-tu commencé ce raisonnement?

MOTH.--En disant qu'une grosse tête avait le tibia brisé, et alors vous
avez demandé l'envoi.

COSTARD.--Cela est vrai, cela est vrai, et moi, du plantain. Voilà la
suite de votre raisonnement.

Donc le page est le gras envoi, l'oison que vous avez acheté, et il a
complété le marché[27].

[Note 27: «Allusion au proverbe: trois femmes et une oie forment un
marché. _Tre donne ed un' occa fan un mercato_.» (STEEVENS.)]

ARMADO.--Mais dis-moi comment il y avait un Costard avec le tibia brisé?

MOTH.--Je vais vous l'expliquer d'une manière sensible.

COSTARD.--Vous n'avez aucune sensibilité de cela, Moth, je vais dire
l'envoi. Moi, Costard, en courant dehors, moi qui étais en sûreté
dedans, je suis tombé sur le seuil et me suis brisé le tibia.

ARMADO.--Nous ne traiterons plus de cette matière.

COSTARD.--Non, jusqu'à ce qu'il y ait plus de matière dans mon tibia.

ARMADO.--Ami Costard, je veux t'affranchir.

COSTARD.--Oh! mariez-moi à une Française; je sens quelque envoi, quelque
oie en ceci.

ARMADO.--Écoute, Costard, par ma chère âme, je suis dans l'intention de
te mettre en liberté, en affranchissant ta personne; tu étais
claquemuré, garrotté, captivé, resserré.

COSTARD.--Cela est vrai, cela est vrai; et maintenant vous voulez être
ma purgation et me relâcher[28].

[Note 28: _Bound_ et _loot_.]

ARMADO.--Je te donne ta liberté; je t'élargis de prison, et pour ce
bienfait je ne t'impose que cette condition: porte cette missive à la
jeune paysanne Jacquinette. Voilà la rémunération. (_Il lui donne
quelque argent_.) Car le plus beau fleuron de mon rang honorable est de
récompenser ceux qui me servent.--Moth, suis-moi.

MOTH.--En façon de suite, moi tout seul.--Seigneur Costard, adieu.

(Il sort.)

COSTARD.--Ma douce livre de chair humaine! ma chère petite.--Maintenant
je veux regarder à sa rémunération. Rémunération! oh! c'est le mot latin
qui signifie trois liards.--Trois liards.--La rémunération. Quel est le
prix de ce ruban de fil? un sol.--Non, je vous donnerai la rémunération.
Eh bien! elle l'emporte.--La rémunération! comment, c'est un plus beau
nom qu'une couronne de France[29]! je ne veux jamais ni vendre, ni
acheter sans ce mot.

[Note 29: _Crown_, écu, couronne, et _corona Veneris_.]

(Entre Biron.)

BIRON.--O mon cher ami Costard, que je suis ravi de te trouver ici!

COSTARD.--Je vous prie, monsieur, dites-moi combien de rubans de couleur
de chair un homme peut-il acheter pour une rémunération?

BIRON.--Qu'est-ce que c'est qu'une rémunération?

COSTARD.--Hé mais, monsieur, c'est un demi-sol et un liard.

BIRON.--Oh bien! c'est trois liards de soie.

COSTARD.--Je remercie bien Votre Seigneurie. Dieu soit avec vous.

BIRON.--Oh! reste ici, maraud, j'ai besoin de t'employer.--Si tu veux
gagner mes bonnes grâces, mon cher Costard, fais, pour m'obliger, une
chose que je te vais recommander.

COSTARD.--Quand voulez-vous qu'elle soit faite, monsieur?

BIRON.--Oh! cette après-midi.

COSTARD.--Allons, monsieur, je la ferai; adieu.

BIRON.--Hé mais, tu ne sais pas encore ce que c'est.

COSTARD.--Je le saurai bien, monsieur, quand je l'aurai faite.

BIRON.--Coquin, il faut que tu saches auparavant ce que c'est.

COSTARD.--Je viendrai trouver Votre Seigneurie demain au matin.

BIRON.--Il faut que cela se fasse cette après-midi. Écoute, maraud, ce
n'est pas autre chose que ceci.--La princesse vient chasser ici dans le
parc, et elle a une aimable dame à sa suite. Quand les langues
adoucissent leur voix, elles prononcent son nom, et rappellent Rosaline;
demande-la, et songe à remettre dans sa belle main ce secret
cacheté.--Voilà ton salaire, va.

(Il lui donne de l'argent.)

COSTARD.--Salaire.--O doux salaire! il vaut mieux que la rémunération!
Onze sols et un liard valent bien mieux. O le très-doux salaire!--Je le
ferai, monsieur, ponctuellement.--Salaire! rémunération!

(Il sort.)

BIRON.--Oh! je suis vraiment amoureux! moi, qui ai été le fléau de
l'amour, le prévôt qui châtiait un soupir amoureux; un censeur, un
constable de gardes nocturnes, un pédant impérieux pour cet enfant, le
souverain des mortels, cet enfant, voilé, pleureur, aveugle et mutin; ce
géant-nain, jeune et vieux! don Cupidon, régent des rimes d'amour,
seigneur des bras entrelacés, le monarque légitime des soupirs et des
gémissements, le suzerain des paresseux et des mécontents, prince
redoutable des jupes, roi des hauts-de-chausses, seul empereur et grand
général des appariteurs[30].--O mon petit coeur! et moi je suis destiné
à être caporal dans son armée et à porter sa livrée et ses couleurs,
comme le cerceau d'un escamoteur. Quoi! moi, aimer! moi, prier! moi,
chercher une épouse! une femme qui ressemble à une montre d'Allemagne,
où il y a toujours à refaire, toujours dérangée, et qui ne va jamais
bien[31], à moins qu'on ne veille à la faire toujours aller bien. Et
pourquoi? pour devenir parjure, ce qui est le pis de tout, et pour être
celui des trois qui aime la pire de toutes; une blanche et folle
créature, avec deux boules de poix attachées à sa face en façon d'yeux.
Oui, et par le ciel, une femme qui saura tout faire, quand Argus même
serait son eunuque et son gardien, moi, soupirer pour elle! moi, prier
pour l'obtenir! veiller pour elle!--Allons, c'est un fléau dont Cupidon
veut m'affliger, pour me punir d'avoir montré trop peu de respect pour
son terrible et tout-puissant petit pouvoir. Allons, j'aimerai,
j'écrirai, je soupirerai, je prierai, je solliciterai et je gémirai; il
faut bien que les uns aiment madame et les autres Jeanneton.

[Note 30: Appariteur, nom de l'officier de l'évêque qui porte les
assignations.]

[Note 31: _Watch_, guet et montre.]

FIN DU TROISIÈME ACTE.



                           ACTE QUATRIÈME


SCÈNE I

Une autre partie du parc.

LA PRINCESSE, ROSALINE, MARIE, CATHERINE, SEIGNEURS, _suite_, et UN
GARDE-FORÊT.


LA PRINCESSE.--Était-ce le roi qui piquait si vivement son cheval et lui
faisait gravir cette colline escarpée?

BOYET.--Je ne sais pas bien; mais je ne crois pas que ce fût lui.

LA PRINCESSE.--Quel qu'il fût, il annonçait une âme qui aspire à monter.
Allons, nobles seigneurs, nous aurons aujourd'hui notre congé, et samedi
nous repartirons pour la France. Garde, mon ami, où est le bois, afin
que nous puissions nous y poster et y jouer le rôle de meurtriers?

LE GARDE.--Ici près, sur le bord de ce taillis qui est là-bas: c'est le
poste où vous pouvez faire la plus belle chasse.

LA PRINCESSE.--Je rends grâces à ma beauté: je suis une belle qui dois
tirer, et voilà pourquoi tu dis la plus belle chasse?

LE GARDE.--Pardonnez-moi, madame: ce n'est pas là ce que j'entendais.

LA PRINCESSE.--Comment? comment? me louer d'abord et ensuite se
rétracter! O courte jouissance de mon orgueil! Je ne suis donc pas
belle? hélas! je suis bien malheureuse!

LE GARDE.--Oui, madame, vous êtes belle.

LA PRINCESSE.--Non, ne te charge plus de faire mon portrait. Un visage
sans beauté ne peut jamais être embelli par le pinceau de la louange.
Allons, mon fidèle miroir[32], tiens, voilà pour avoir dit la vérité.
(_Elle lui donne de l'argent_.) De bel argent pour de laides paroles,
c'est payer généreusement.

[Note 32: La princesse s'adresse au garde; mais Johnson veut voir ici
une allusion à la coutume des dames de porter des miroirs à leurs
ceintures.]

LE GARDE.--Tout ce que vous possédez est beau.

LA PRINCESSE.--Voyez, voyez, ma beauté se sauvera par le mérite de mes
dons. O hérésie dans le jugement du beau, bien digne de ces temps! Une
main qui donne, fût-elle laide, est sûre d'être louée. Mais allons,
donnez-moi l'arc.--Maintenant la bonté va tuer; et bien tirer est un
mal.--Ainsi, je sauverai la gloire de mon habileté à tirer; car, si je
ne blesse pas, ce sera la pitié qui n'aura pas voulu me laisser faire;
et si je blesse, c'est que j'aurai voulu montrer mon habileté, qui aura
consenti à tuer une fois, plutôt pour s'attirer des éloges que par
l'envie de tuer; et, sans contredit, c'est ce qui arrive quelquefois. La
gloire se rend coupable de crimes détestables, lorsque, pour obtenir la
renommée, pour gagner la louange, biens extérieurs, nous dirigeons vers
ce but tous les mouvements du coeur, comme je fais aujourd'hui, moi qui,
dans la seule vue d'être louée, cherche à répandre le sang d'un pauvre
daim, à qui mon coeur ne veut aucun mal.

BOYET.--N'est-ce pas uniquement par amour de la gloire, que les maudites
femmes aspirent à la souveraineté exclusive, lorsqu'elles bataillent
pour être les maîtresses de leurs maîtres?

LA PRINCESSE.--Oui, c'est uniquement par amour de la gloire; et nous
devons le tribut de nos louanges à toute dame qui subjugue son maître.
(_Entre Costard_.) Voilà un membre de la république[33].

[Note 33: _Commonwealth_.]

COSTARD.--Bien le bonsoir à tous. Je vous prie, laquelle est la
princesse qui est la tête de toute la troupe?

LA PRINCESSE.--Tu la reconnaîtras, ami, par les autres qui n'ont point
de tête.

COSTARD.--Quelle est ici la plus grande, la plus haute dame?

LA PRINCESSE.--La plus grosse, et la plus grande?

COSTARD.--La plus grosse et la plus grande! Oui! cela même: la vérité
est la vérité. Si votre taille, madame était aussi mince que mon esprit,
une des ceintures de ces demoiselles serait bonne pour votre ceinture.
N'êtes-vous pas la principale femme? Vous êtes la plus grosse d'ici.

LA PRINCESSE.--Que voulez-vous, l'ami? que voulez-vous?

COSTARD.--J'ai une lettre de la part de M. Biron pour une dame Rosaline.

LA PRINCESSE.--Oh! donne ta lettre, donne ta lettre: c'est un de mes
bons amis. Tiens-toi à l'écart, mon cher porteur.--(_A Boyet_.) Boyet,
vous pouvez ouvrir; brisez-moi ce chapon[34].

BOYET.--Je suis dévoué à vos ordres.--Cette lettre est mal adressée:
elle n'est pour aucune des dames qui sont ici. Elle est écrite à
Jacquinette.

LA PRINCESSE.--Nous la lirons, je le jure.--Brisez le cou de la
cire[35], et que chacun prête l'oreille.

BOYET, _lit_.--«Par le ciel, que vous soyez belle, c'est une chose
infaillible; c'est une vérité que vous êtes belle; et la vérité même que
vous êtes aimable. Toi, plus belle que la beauté, plus gracieuse que la
grâce, plus vraie que la vérité même, prends pitié de ton héroïque
vassal. Le magnanime et très-illustre roi Cophétua fixa ses yeux sur la
pernicieuse et indubitable mendiante[36] Zénélophon; et ce fut lui qui
put dire à juste titre, _veni, vidi, vici_; ce qui, pour le réduire en
langage vulgaire (ô vil et obscur vulgaire!) signifie: il vint, vit et
vainquit; il vint, un; il vit, deux; il vainquit, trois. Qui vint? Le
roi. Pourquoi vint-il? pour voir. Pourquoi vit-il? pour vaincre. Vers
qui vint-il? vers la mendiante. Que vit-il? la mendiante. Qui
vainquit-il? la mendiante. La conclusion est la victoire. Du côté de
qui? du côté du roi. La captive est enrichie. Du côté de qui? du côté de
la mendiante. La catastrophe est une noce. Du côté de qui? du roi. Non;
du côté de tous les deux en un, ou d'un en deux. Je suis le roi; car
ainsi se comporte la comparaison. Toi, tu es la mendiante, car ton
humble situation l'atteste ainsi. Te commanderai-je l'amour? je le
pourrais. Forcerai-je ton amour? je le pourrais. Emploierai-je la prière
pour obtenir ton amour? c'est ce que je veux faire. Qu'échangeras-tu
contre des haillons? des robes. Contre des brimborions[37]? des titres.
Contre toi? moi. Ainsi, en attendant ta réponse, je profane mes lèvres
sur tes pieds, mes yeux sur ton portrait, et mon coeur sur toutes les
parties de toi-même. Tout à toi, dans le plus tendre empressement de te
servir.

[Note 34: Nous disons un poulet: les Italiens une _pollicetta amorosa_.]

[Note 35: Jeu de mots sur le poulet.]

[Note 36: Le vrai nom était Pénélophon.]

[Note 37: _Tittles_ et _titles_.]

    Don Adriano d'Armado à Jacquinette.»

C'est ainsi que tu entends le lion de Némée rugir contre toi, pauvre
agneau, destiné à être sa proie. Tombe avec soumission aux pieds du
monarque, et, au retour du carnage, il pourra être d'humeur de se jouer
avec toi; mais si tu résistes, pauvre infortuné, que deviens-tu alors?
La proie de sa rage et la provision de sa caverne.

LA PRINCESSE.--De quel plumage est celui qui a dicté cette lettre?
Quelle girouette! quel coq de clocher! Avez-vous jamais rien entendu de
mieux?

BOYET.--Je suis bien trompé si je ne reconnais pas le style.

LA PRINCESSE.--Je le crois sans peine; autrement votre mémoire serait
bien mauvaise, vous venez de le lire il n'y a qu'un moment.

BOYET.--Cet Armado est un Espagnol qui hante ici la cour. Un rêve-creux,
un monarcho[38]. Un homme qui sert de divertissement au prince et à ses
compagnons d'étude.

[Note 38: Caractère fantasque du temps, monarque italien, rodomont et
insolent.]

LA PRINCESSE, _à Costard_.--Toi, l'ami, un mot. Qui t'a donné cette
lettre?

COSTARD.--Je vous l'ai dit: monseigneur.

LA PRINCESSE.--A qui devais-tu la remettre?

COSTARD.--De la part de monseigneur, à madame.

LA PRINCESSE.--De quel seigneur et à quelle dame?

COSTARD.--De monseigneur Biron, mon bon maître, à une dame de France
qu'il appelle Rosaline.

LA PRINCESSE.--Tu t'es mépris sur l'adresse de cette lettre. Allons,
mesdames, partons.--(_A Costard_.) Mon ami, cède cette lettre, on te la
rendra une autre fois.

(La princesse sort avec sa suite.)

BOYET.--Quel est le galant[39]?

ROSALINE.--Vous apprendrez à le connaître.

BOYET.--Oui, mon continent de beauté[40].

[Note 39: _Suitor_ et _shooter_. La prononciation fait l'équivoque
_amant_ et _tireur_.]

[Note 40: Toi qui contiens, qui possèdes toute la beauté de la terre.]

ROSALINE.--Eh bien! celle qui tient l'arc.--Bien répliqué, n'est-ce pas?

BOYET.--La princesse va tuer des cornes; mais si vous vous mariez,
pendez-moi par le cou, si les cornes manquent cette année; bien riposté.

ROSALINE.--Eh bien! je suis le tireur.

BOYET.--Et quel est votre daim?

ROSALINE.--Si on le choisit aux cornes, c'est vous-même... Ne
m'approchez pas; riposté.

MARIE.--Vous disputez toujours avec elle, Boyet; et elle frappe au
front.

BOYET.--Mais elle-même est frappée plus bas, l'ai-je bien visée de ce
coup?

ROSALINE.--Voulez-vous que je vous attaque avec un vieux proverbe qui
dit: «Il était un homme, lorsque le roi Pépin de France n'était encore
qu'un petit garçon,» qui visa le but?

BOYET.--Je pourrais vous répliquer par un autre, qui dit: «Il était une
femme, lorsque la reine Genièvre de Bretagne n'était qu'une petite
fille,» qui visa le but?

ROSALINE, _chantant_.

    Tu ne peux le toucher, le toucher, le toucher,
    Tu ne peux le toucher, bonhomme.

BOYET, _chantant_.

    Si je ne le peux, si je ne le peux,
    Si je ne le peux, un autre le pourra.

(Rosaline et Catherine sortent.)

COSTARD.--Sur ma foi, cela est bien plaisant! comme tous deux l'ont
ajusté!

MARIE.--Un but merveilleusement visé! car tous deux l'ont touché.

BOYET.--Un but! Oh! remarquez bien le but; un but, dit cette dame.
Mettez une marque à ce but, pour le reconnaître, si cela se peut.

MARIE.--La main est à côté de l'arc: en vérité, la main est hors de la
ligne.

COSTARD.--Oui vraiment, il faut viser plus près, ou jamais il ne
touchera le blanc[41].

[Note 41: _Cloud_, le blanc que visent les archers, et _pin_, la
cheville qui le soutient en l'air.]

BOYET.--Si ma main est à côté de la ligne, il y a apparence que la vôtre
est dans la ligne.

COSTARD.--Alors elle aura gagné le prix, en fendant la cheville du
blanc.

MARIE.--Allons, allons, vos propos sont trop grossiers. Vos lèvres se
salissent.

COSTARD, _à Boyet_.--Elle est trop forte pour vous à la pointe,
monsieur. Défiez-la aux boules.

BOYET.--Je crains de trouver trop d'inégalités dans le terrain: bonne
nuit, ma chère chouette.

(Boyet et Marie sortent.)

COSTARD, _seul_.--Par mon âme, un simple berger, un pauvre paysan! ô
seigneur, seigneur! Comme les dames et moi nous l'avons battu! Oh! sur
ma vie, excellentes plaisanteries! Un esprit sale et vulgaire quand il
coule si uniment, si obscènement, comme qui dirait, si à propos. Armado
d'un côté. Oh! c'est un élégant des plus raffinés! Il faut le voir
marcher devant une dame et porter son éventail! Il faut le voir envoyer
des baisers; et avec quelle grâce il lui fait des serments! et son page
de l'autre côté: cette poignée d'esprit! Ah! ciel! c'est la lente la
plus pathétique! «Sol, la, sol, la.»

(On entend des cris à l'intérieur.--Costard sort en courant.)


SCÈNE II

DULL, HOLOFERNE et NATHANIEL.


NATHANIEL.--En vérité, une fort honorable chasse! et exécutée d'après le
témoignage d'une bonne conscience!

HOLOFERNE.--La bête était, comme vous le savez, _in sanguis,_ en sang:
mûre comme une «pomme d'eau[42]»; qui pend comme un joyau à l'oreille du
_coelum_, c'est-à-dire le ciel, le firmament, l'empyrée; et tout à coup
tombe comme un fruit sauvage sur la face de la _terra_, le sol, le
continent, la terre.

[Note 42: Espèce de pomme jadis très-estimée.]

NATHANIEL.--En vérité, maître Holoferne, vous variez agréablement vos
épithètes, comme le ferait un savant pour le moins; mais je puis vous
assurer que c'était un chevreuil de deux ans.

HOLOFERNE.--Monsieur Nathaniel, _haud credo_.

DULL.--Ce n'était pas un _haud credo_, c'était un petit chevreuil.

HOLOFERNE.--Voilà une remarque des plus barbares: et cependant une
espèce d'insinuation, comme par forme, _in viâ_, en manière
d'explication pour _facere_ comme qui dirait une réplique; ou plutôt,
_ostentare_, pour montrer, comme qui dirait son inclination; d'après sa
manière mal instruite, mal polie, mal élevée, mal cultivée, mal
disciplinée, ou plutôt illettrée; ou plutôt encore, mal assurée, d'aller
insérer là pour un chevreuil, mon _haud credo!_

DULL.--J'ai dit que le chevreuil n'était point un _haud credo_, mais un
petit chevreuil de trois ans.

HOLOFERNE.--Double bêtise renforcée; _bis coctus_; ô monstrueuse
ignorance, comme tu es difforme!

NATHANIEL.--Monsieur, il ne s'est jamais nourri de ces délicates
friandises qu'on amasse dans les livres: il n'a point, comme qui dirait,
mangé de papier, ni bu d'encre: son intellect n'est point garni de
provisions: ce n'est qu'un animal, qui n'est sensible que dans ses
parties grossières. Et lorsque nous voyons sous nos yeux ces plantes
stériles, cela doit nous inspirer de la reconnaissance (à nous, qui
avons du goût et du sens) pour les talents qui fructifient en nous,
plutôt qu'en lui; car il me siérait aussi mal d'être vain, indiscret et
insensé, qu'un manant serait déplacé dans une école et au milieu de la
science: mais _omne benè_, c'est le sentiment d'un vieux père, que bien
des gens supportent la tempête, qui n'aiment pas le vent.

DULL.--Vous êtes deux hommes de livres et de science: pouvez-vous, avec
tout votre esprit, deviner qui est-ce qui était âgé d'un mois à la
naissance de Caïn, et qui aujourd'hui n'a pas encore cinq semaines?

HOLOFERNE.--C'est Dictynna, mon cher Dull: Dictynna, mon cher Dull.

DULL.--Qu'est-ce que c'est que Dictynna?

NATHANIEL.--C'est un titre de Phébé, de _luna_, de la lune.

HOLOFERNE.--La lune avait un mois lorsqu'Adam n'avait pas davantage, et
elle n'avait pas atteint cinq semaines, quand Adam avait ses cent ans:
l'allusion a été la même malgré le changement des noms.

DULL.--Cela est ma foi vrai. La collusion tient les noms changés.

HOLOFERNE.--Dieu veuille corroborer ta capacité! je dis que l'allusion
reste malgré les noms changés.

DULL.--Et moi je dis que la _pollusion_ est dans le changement de noms,
car la lune n'est jamais âgée de plus d'un mois; et je dis en outre que
c'était un petit chevreuil de deux ans que la princesse a tué.

HOLOFERNE.--Monsieur Nathaniel, voulez-vous entendre une épitaphe
impromptu sur la mort du chevreuil? Et pour plaire aux ignorants, j'ai
appelé le chevreuil que la princesse a tué un _pricket_.

NATHANIEL.--_Perge_, mon digne monsieur Holoferne, _perge_; comme cela
vous abrogerez toute bouffonnerie.

HOLOFERNE.--Je m'attacherai un peu à l'allitération, car cela dénote de
la facilité.

    La digne princesse a percé et abattu un joli daguet[43].

    Il en est qui disent que c'est un chevreuil de trois ans,
    mais ce n'est pas un chevreuil de trois ans tant qu'il n'est
    pas blessé.

    Les chiens aboyèrent: ajoutez une L, un chevreuil sortira
    du bois.

    Daguet, blessé ou chevreuil, le peuple se met à crier: si
    chevreuil est blessé, alors une L de plus fait cinquante blessures,
    ô L blessé!

    D'un I blessé faites-en cent en ajoutant seulement une L!

[Note 43: Ce sonnet, rempli d'équivoques, n'a aucun sens en français:
cependant nous n'avons pas cru pouvoir nous dispenser de le traduire.]

NATHANIEL.--Rare talent!

DULL.--Si le talent est une griffe, voyez comme il le déchire avec un
talent.

HOLOFERNE.--C'est un don que je possède; fort simple, ah! fort simple;
un esprit fou, extravagant, plein de formes, de figures, d'images,
d'objets, d'idées, d'appréhensions, de mouvements, de révolutions; et
tout cela est engendré dans le ventricule de la mémoire, nourri dans le
sein de la _pia mater_[44], et mis au jour à la maturité de l'occasion;
mais ce talent est bon pour ceux dans lesquels il est aigu, et je
remercie le ciel de me l'avoir donné.

[Note 44: _Pie-mère,_ membrane du cerveau.]

NATHANIEL.--Monsieur, j'en loue Dieu pour vous; et mes paroissiens
pourraient en faire autant; car leurs garçons sont fort bien élevés par
vous, et leurs filles profitent considérablement sous vous. Vous êtes un
bon membre de la république.

HOLOFERNE.--_Meherclè_, si leurs garçons ont des dispositions, ils ne
manqueront pas d'instruction: et si leurs filles ont de la capacité, je
saurai leur insinuer la science; mais, _vir sapit qui pauca loquitur_,
voilà une âme féminine qui nous salue?

(Entre Jacquinette avec Costard.)

JACQUINETTE.--Dieu vous donne le bonjour, monsieur Personne[45]!

[Note 45: Ce dialogue est une série d'équivoques comme le sonnet. Elles
roulent principalement sur _pierson_ et _pierce_.]

HOLOFERNE.--Monsieur Personne, _quasi_ perce-un. Qui est cet un qu'on
veut percer?

COSTARD.--Ma foi, monsieur le maître d'école, c'est celui qui ressemble
le plus à un tonneau.

HOLOFERNE.--Percer un tonneau! belle invention pour une motte de terre,
assez de feu pour un caillou, assez de perles pour un pourceau; c'est
joli, c'est bien.

JACQUINETTE.--Mon bon monsieur le curé, faites-moi la grâce de me lire
cette lettre; elle m'a été donnée par Costard, et elle m'est envoyée de
la part de don Armado. Je vous en prie, lisez-la.

HOLOFERNE.--_Fauste, precor, gelidâ quando pecus omne sub umbrâ
ruminat_, et la suite.--Ah! digne et sublime Mantouan, je puis dire de
toi ce que le voyageur dit de Venise:

    _Vinegia! Vinegia!
    Chi non te vide, ei non te pregia_.

Vieux Mantouan! vieux Mantouan[46]! qui ne t'entend pas, ne t'aime
pas.--_Ut, re, sol, la, mi, fa_.--Avec votre permission, monsieur, quel
est le contenu de la lettre? Ou plutôt, comme dit Horace, dans son...
Quels sont les vers, mon coeur?

[Note 46: Baptista Spagnolus, surnommé Mantuanus, de Mantoue, sa ville
natale, était un poëte de la fin du XVe siècle, et si célèbre alors que
les pédants préféraient ses églogues à l'_Énéide_.]

NATHANIEL.--Oui, des vers, monsieur, et de fort savants.

HOLOFERNE.--Ah! que j'en entende une strophe, une stance, un vers!
_Lege, domine_.

NATHANIEL _lit les vers_.

    Si l'amour m'a rendu parjure, comment pourrai-je faire serment d'aimer?
    Ah! il n'est de serments constants que ceux qui sont faits à la beauté,
    Quoique parjure à moi-même, je n'en serai pas moins fidèle à toi.
    Ces pensées, qui étaient pour moi comme des chênes, s'inclinent devant
      toi comme des roseaux.
    L'étude abandonne ses livres pour ne lire que dans tes yeux
    Où brillent tous les plaisirs que l'art peut comprendre.
    Si la science est le but de l'étude, te connaître suffit pour
        l'atteindre.
    Savante est la langue qui peut te bien louer.
    Ignorante est l'âme qui te voit sans surprise
    (Et c'est un éloge pour moi de savoir admirer ton mérite).
    Ton oeil lance l'éclair de Jupiter, et ta voix son redoutable tonnerre.
    Mais, quand tu n'es point en courroux, ta voix est une douce musique,
    Et ton regard communique une douce chaleur.
    Tu es céleste, ô mon amour! pardonne si je te fais injure
    En chantant avec une voix mortelle les louanges d'un objet céleste.

HOLOFERNE.--Vous ne sentez pas les apostrophes, et vous ne mettez pas
l'accent: laissez-moi parcourir cette chanson; il n'y a ici que le
nombre et la mesure d'observés; mais pour l'élégance, la facilité et la
cadence dorée de la poésie, _caret_. Ovide Nason, c'était là un homme!
Et pourquoi s'appelle-t-il Nason? si ce n'est parce qu'il savait sentir
les fleurs odorantes de l'imagination, les élans de l'invention.
_Imitari_ n'est rien; le chien imite son maître, le singe son gardien,
et le cheval enrubanné[47] son cavalier. Mais _damosella_ vierge, est-ce
à vous que cette épître est adressée?

JACQUINETTE.--Oui, monsieur; de la part d'un M. Biron, un des seigneurs
de la princesse étrangère[48].

[Note 47: Nouvelle allusion au cheval de Banks.]

[Note 48: Ceci est une inadvertance de Shakspeare. Jacquinette ne
connaît pas Biron, et vient de dire que la lettre lui a été remise par
Costard, de la part d'Armado.]

HOLOFERNE.--Je veux lancer un coup d'oeil sur l'adresse: «A la belle
main blanche de la très-belle dame Rosaline.» Je veux jeter encore les
yeux sur le contenu de la lettre, pour voir la dénomination de la partie
qui écrit à la personne suscrite.--«Le serviteur dévoué aux ordres de
votre seigneurie, Biron.»--Monsieur Nathaniel, ce Biron est un des
seigneurs qui ont fait voeu de retraite avec le roi. Et il a bâti ici
une lettre adressée à une dame de la suite de la reine étrangère,
laquelle lettre, par accident et dans le progrès de sa route, s'est
égarée.--Allons, trottez, courez, ma chère; remettez cet écrit dans les
royales mains du roi; cela peut être très-important: ne vous arrêtez pas
à faire votre compliment; je vous dispense de votre devoir.--Adieu.

JACQUINETTE.--Bon Costard, viens avec moi.--Dieu conserve vos jours!

COSTARD.--Je te suis, ma fille.

(Costard et Jacquinette sortent.)

NATHANIEL.--Monsieur, vous avez agi là dans la crainte de Dieu, fort
religieusement, et, comme dit un certain père...

HOLOFERNE, _l'interrompant_.--Monsieur, ne me parlez point de pères, je
crains les spécieuses apparences.--Mais pour revenir à ces vers, vous
ont-ils plu, monsieur Nathaniel?

NATHANIEL.--Merveilleusement bien, quant à la plume.

HOLOFERNE.--Je dois dîner aujourd'hui chez le père d'une élève à moi,
où, s'il vous plaît, avant le repas, de gratifier la table d'un
_benedicite_, je me chargerai, en vertu du privilège que j'ai auprès des
parents de la susdite enfant ou pupille, de vous faire bien accueillir;
et là je prouverai que ces vers sont très-peu savants, et n'ont aucune
teinture de poésie, d'esprit, ni d'invention; je vous demande votre
société.

NATHANIEL.--Et je vous remercie aussi de la vôtre; car la société, dit
l'Écriture, est le bonheur de la vie.

HOLOFERNE.--Et, certes, l'Ecriture dit là une chose très-vraie et
très-juste. (_A Dull_.) Monsieur, je vous invite aussi; vous ne me direz
pas non. _Pauca verba_. Partons; les nobles sont à leur plaisir, et nous
aussi, nous allons nous récréer.

(Ils sortent.)


SCÈNE III

Une autre partie du parc.

BIRON, _tenant un papier_.


Le roi chasse à la bête, et moi je cours après moi-même. Ils ont tendu
les toiles, et moi je m'embarrasse dans la poix[49], dans une poix qui
salit. Salir! ce mot n'est pas beau. Allons, apaise-toi, chagrin; car on
dit que le fou l'a dit; et je le dis aussi moi, et je suis le fou. Bien
raisonné, esprit!--Par le ciel, cet amour est aussi forcené qu'Ajax; il
tue les moutons; il me tue; et je suis un mouton. Bien raisonné encore
en ma faveur!--Je ne veux pas aimer: si j'aime, qu'on me pende; en
conscience, je ne le veux pas. Oh! mais son bel oeil... Par cette
lumière, s'il n'y avait que son oeil, je ne l'aimerais pas: bon pour ses
deux yeux. Allons, je ne fais rien au monde que mentir, et me mentir à
moi-même. Par le ciel, je suis amoureux, et cela m'a appris à rimer, et
à être mélancolique; et voici un échantillon de mes rimes et de ma
mélancolie. Fort bien: la belle a déjà un de mes sonnets; le bouffon le
lui a porté, et le fou le lui a envoyé, et la dame le tient en sa
possession. Cher bouffon, cher fou, dame plus chère encore.--Par
l'univers, je m'en moquerais comme d'une épingle, si les trois autres
partageaient ma folie.--En voici un avec un papier à la main! Dieu
veuille lui faire la grâce de gémir!

[Note 49: Allusion au teint brun de Rosaline.]

(Il monte et se cache dans un arbre.)

(Entre le roi.)

LE ROI, _soupirant_.--Hélas!

BIRON, _à part_.--Il est atteint, par le ciel! Poursuis, cher Cupidon.
Tu l'as frappé de ta petite flèche sous la mamelle gauche. Par ma foi,
des secrets!

LE ROI, _lisant des vers_.

    Le soleil doré ne donne point un aussi doux baiser
    Aux fraîches gouttes de la rosée du matin sur la rose
    Que le premier rayon de tes yeux
    Tombant sur la rosée de pleurs que la nuit a fait couler sur mes joues.
    La lune argentée brille avec moins d'éclat
    Au travers du sein transparent de l'onde
    Que l'éclat de ta beauté au travers de mes larmes.
    Tu brilles dans chaque larme que je verse.
    Il n'en est aucune qui ne te porte comme un char
    Dans lequel tu passes triomphant de mes peines.
    Daigne seulement regarder ces larmes qui se gonflent dans mes yeux,
    Et tu y verras ta gloire éclater dans mes douleurs.
    Garde-toi d'aimer, car alors mes larmes ne cesseront de couler,
    Et elles serviront de miroir pour réfléchir ta beauté.
    O reine des reines! que tu es incomparable!
    La pensée de l'homme ne peut le concevoir, ni sa langue l'exprimer.

Comment lui ferai-je connaître mes peines? Je vais laisser tomber ce
papier; douces feuilles, abritez ma folie.--Mais qui vient en ce lieu?
_(Le roi se met à l'écart. Entre Longueville qui se croit seul_.) Quoi!
c'est Longueville! et lisant! Écoute bien, mon oreille.

BIRON, _à part_.--Allons, voici un autre fou qui paraît sur la scène et
qui te ressemble!

LONGUEVILLE.--Malheureux que je suis! je suis parjure.

BIRON, _à part_.--Bon, il s'avance comme un parjure portant son écriteau
devant lui[50].

[Note 50: La punition du parjure était de porter un écriteau qui
annonçait son crime.]

LE ROI, _à part_.--Il est amoureux, j'espère. Heureuse société de honte!

BIRON, _à part_.--Un ivrogne aime un ivrogne comme lui.

LONGUEVILLE, _à part_.--Suis-je le premier qui me suis ainsi parjuré?

BIRON, _à part_.--Je pourrais, moi, servir à te consoler; sans compter
les deux parjures que je connais, tu complètes le triumvirat: tu es la
corne du chapeau de la société, la figure de la potence d'amour à
laquelle est pendue l'innocence.

LONGUEVILLE.--Je crains bien que ces vers impuissants ne manquent de
force pour t'émouvoir, ô aimable Marie, souveraine de mes tendres voeux!
Je veux déchirer ces rimes et lui écrire en prose.

BIRON, _à part_.--Oh! les rimes sont les sentinelles qui gardent le
haut-de-chausses du folâtre Cupidon; ne défigure pas son costume[51].

[Note 51: Allusion au costume habituel de Cupidon sur le théâtre.]

LONGUEVILLE.--Allons, ces vers peuvent passer.

(Il lit un sonnet.)

    N'est-ce pas la céleste éloquence de tes yeux,
    Contre laquelle l'univers n'a point de réplique,
    Qui a conduit mon coeur à ce parjure?
    Un voeu, rompu pour toi, ne mérite pas d'être puni.

    Mon voeu regardait une femme: mais je prouverai
    Que, toi étant une déesse, je n'ai pas commis un parjure.
    Mon voeu ne comprenait que les beautés mortelles, et tu es une
        beauté céleste.
    La conquête de tes grâces effacera en moi toute disgrâce.

    Les serments ne sont qu'un souffle, et le souffle n'est qu'une vapeur.
    C'est donc toi, beau soleil, qui brilles sur une terre,
    Et qui attires à toi ce serment de vapeur: elle monte vers toi.

    Si mon serment est rompu, ce n'est donc pas ma faute.
    Et si c'est moi qui l'ai violé, quel fou ne serait pas assez sage
    Pour perdre un serment afin de gagner un paradis!

BIRON, _à part_.--Voilà des vers qui ont coulé d'une veine du foie[52];
cela vous fait d'une chair mortelle une divinité, une déesse d'une jeune
oie. Pure, pure idolâtrie! Dieu nous amende, Dieu nous amende! nous
sommes bien loin du droit chemin.

[Note 52: Le foie était regardé comme le siège de l'amour.]

(Dumaine arrive avec un papier.)

LONGUEVILLE.--Par qui enverrai-je ce sonnet? Voilà
quelqu'un.--Doucement!

(Il s'éloigne à l'écart.)

BIRON, _à part_.--Tous cachés, tous cachés! ancien jeu d'enfant.--Je
suis ici comme un demi-dieu dans l'Olympe, d'où mon oeil attentif plonge
sur les malheureux insensés et pénètre leurs secrets. Encore des sacs au
moulin. O ciel! mes voeux sont remplis; Dumaine a subi aussi la
métamorphose; quatre bécasses dans un seul plat.

DUMAINE.--O divine Catherine!

BIRON, _à part_.--O profane misérable!

DUMAINE.--Par le ciel, une merveille faite pour étonner des yeux
mortels!

BIRON, _à part_.--Jure encore par la terre, qu'elle n'est pas un corps
mortel, et je te donne là un démenti net.

DUMAINE.--Sa chevelure d'ambre surpasse la noirceur de l'ambre même.

BIRON, _à part_.--Fort bien remarqué, un corbeau couleur d'ambre.

DUMAINE.--Aussi droite qu'un cèdre.

BIRON, _à part_.--Arrête, te dis-je, son épaule est dans un état de
grossesse.

DUMAINE.--Aussi belle que le jour.

BIRON, _à part_.--Oui, que certains jours où le soleil ne brille pas.

DUMAINE.--Oh! que mes voeux fussent remplis!

LONGUEVILLE, _à part_.--Et les miens aussi!

LE ROI, _à part_.--Et moi, les miens, par le ciel!

BIRON, _à part_.--Et que le ciel exauce les miens! N'est-ce pas là un
bon mot?

DUMAINE.--Je voudrais l'oublier; mais elle est une fièvre qui règne dans
mon sang et qui me force à me souvenir d'elle.

BIRON, _à part_.--Comme une fièvre dans votre sang! Eh bien, alors une
incision la ferait[53] couler dans la palette.--O charmante méprise!

[Note 53: C'était la mode, parmi les amoureux du temps, de se piquer au
bras ou ailleurs, pour boire son sang à la santé de sa belle, ou
d'écrire le nom de sa maîtresse avec son propre sang en signe d'amour.]

DUMAINE.--Je veux relire encore l'ode que j'ai composée.

BIRON, _à part_.--Je vais voir encore comment l'amour diversifie les
productions de l'esprit.

DUMAINE _lit sa pièce de vers_.

    Un jour de mai. Malheureux jour!
    L'amour, qui choisit toujours mai pour son mois,
    Vit une fleur des plus belles
    Se jouant dans le vague de l'air;
    Il vit le zéphyr folâtre
    S'ouvrir un passage
    A travers ses feuilles veloutées;
    L'amant, malade à en mourir, envia le souffle aérien.
    Zéphyr, dit-il, tu peux enfler tes joues;
    Que ne puis-je triompher avec toi!
    Mais, hélas! rose, ma main a juré
    De ne jamais te cueillir de ton épine:
    Serment, hélas! peu propre à la jeunesse:
    La jeunesse se plaît à cueillir ce qui est doux.
    Ah! ne me reproche pas mon crime:
    Si pour toi je suis devenu parjure.
    Jupiter même, en te voyant, jurerait
    Que Juno est une noire Éthiopienne;
    Il nierait être Jupiter,
    Et se ferait mortel pour l'amour de toi!

Je lui enverrai ces vers et quelques autres lignes encore plus simples
qui lui exprimeront les peines et les privations de mon sincère amour.
Oh! que je voudrais que le roi, et Biron, et Longueville fussent amants
aussi! Le mal, servant d'exemple au mal, laverait mon front de la honte
du parjure; la folie devient innocente quand tous sont en délire.

LONGUEVILLE, _se montrant tout à coup_.--Dumaine, ton amour n'est pas
charitable, de souhaiter des compagnons d'infortune en amour.--Vous
pouvez changer de couleur et pâlir: pour moi, je rougirais qu'on m'eût
entendu tenir pareil langage, et surpris dans ce sommeil.

LE ROI, _sortant à son tour et abordant brusquement
Longueville_.--Allons, l'ami, vous rougissez: vous êtes dans le même cas
que lui: vous le reprenez, et vous êtes deux fois plus coupable: vous
n'aimez pas Marie, non? Longueville n'a jamais composé de sonnet pour
elle? jamais il n'a serré ses bras en croix contre son sein amoureux,
pour contenir les élans de son coeur? J'étais enveloppé des ombres de ce
buisson et je vous observais tous deux, et j'ai rougi pour tous deux.
J'ai entendu vos coupables rimes, observé votre contenance, vu les
brûlants soupirs qu'exhalait votre sein; j'ai bien remarqué tous les
symptômes de votre passion. «Hélas!» s'écriait l'un; «ô Jupiter!» criait
l'autre: «sa chevelure est brillante comme l'or;» l'autre: «ses yeux
brillants comme le cristal.» (_A Longueville_.) Vous, vous voulez violer
votre foi et vos serments pour la conquête de ce paradis. (_A Dumaine_.)
Et vous: disiez-vous, «Jupiter, violerait ses serments pour l'amour de
ma belle.»--Que dira Biron, lorsqu'il viendra à apprendre que vous avez
violé une parole, jurée avec tant de zèle et d'ardeur? Oh! comme il vous
méprisera! comme son esprit s'égayera à vos dépens! comme il triomphera!
comme il sautera de joie! comme il rira aux éclats! Pour tous les
trésors que j'ai jamais vus, je ne voudrais pas qu'il pût m'en reprocher
autant.

BIRON.--Je m'avance pour châtier l'hypocrisie. (_Il descend de
l'arbre_.) Ah! mon cher souverain, je vous prie, daignez me pardonner...
Coeur généreux, vous sied-il bien de reprocher à ces malheureux reptiles
d'aimer, vous qui êtes le plus amoureux? Vos yeux ne portent-ils pas
l'image d'une belle? N'est-il pas certaine princesse qui se peint dans
vos larmes? Vous ne voudriez pas vous parjurer: c'est une chose odieuse;
allons, il n'y a que des ménestrels qui fassent des sonnets. Mais ne
rougissez-vous pas? Oui, tous trois, n'avez-vous pas honte de vous voir
ainsi surpris et convaincus? Vous, Longueville, vous avez vu une paille
dans l'oeil de Dumaine; le roi en a vu une dans vos yeux à tous deux;
mais moi, je découvre une poutre dans l'oeil de tous trois. Oh! à quelle
scène d'extravagance j'ai assisté! de combien de soupirs, de
gémissements, de douleur, de désespoir j'ai été le témoin! Avec quelle
patience je me suis tenu assis et coi, pour voir un roi métamorphosé en
moucheron! pour voir le robuste Hercule danser une gavotte, et le sage
Salomon fredonner une gigue, et Nestor jouer au jeu d'épingle avec les
enfants, et le cynique Timon rire de vains hochets!--Où gît ta douleur?
dis-le-moi, mon cher Dumaine; et toi, mon cher Longueville, où est la
peine? Et où est le mal de mon souverain? Tous au coeur, n'est-ce pas?
Holà! qu'on apporte un cordial, vite!

LE ROI.--Biron, tes railleries ont trop d'amertume: sommes-nous donc
ainsi trahis et exposés à tes regards!

BIRON.--Ce n'est pas vous qui êtes trahis par moi; c'est moi qui le suis
par vous; moi qui reste honnête à moi, qui regarde comme un crime de
violer le voeu dont je suis lié: je suis trahi, puisque je suis dans la
société d'hommes changeant comme la lune, et d'une rare inconstance!
Quand me verrez-vous rien écrire en rimes ou pousser des soupirs pour
une femme? ou dépenser une seule minute de mon temps à polir mes plumes?
Quand entendrez-vous dire que je loue une main, un pied, un visage, un
oeil, une démarche, une contenance, un sourcil, une gorge, une ceinture,
une jambe?...

(Biron va sortir.)

LE ROI.--Arrêtez.--Où courez-vous si vite? Est-ce un honnête homme, ou
un voleur, qui s'enfuit avec cette précipitation?

BIRON.--Je fuis l'amour: bel amoureux, laissez-moi partir.

(Entre Jacquinette et Costard.)

JACQUINETTE.--Dieu conserve le roi!

LE ROI.--Quel présent as-tu là?

COSTARD.--Une certaine trahison.

LE ROI.--Que fait la trahison ici?

COSTARD.--Elle n'y fait rien, seigneur.

LE ROI.--Si elle n'y fait rien non plus, la trahison et toi, allez tous
deux en paix ensemble.

JACQUINETTE.--Je conjure Votre Altesse de lire cette lettre, notre curé
a des soupçons sur elle, il a dit que c'était une trahison.

LE ROI, _la donnant à Biron_.--Biron, lisez-la.--(_A Jacquinette_.) D'où
tiens-tu cette lettre?

JACQUINETTE.--De Costard.

LE ROI, _à Costard_.--Où l'as-tu prise?

COSTARD.--De dun Adramadio, dun Adramadio.

LE ROI.--Eh bien! que se passe-t-il donc en vous? Pourquoi la
déchirez-vous?

BIRON.--Une bagatelle, mon souverain, une bagatelle: n'en concevez
aucune inquiétude.

LONGUEVILLE.--Elle lui a causé du trouble: il faut la voir.

DUMAINE, _la considérant_.--Eh! c'est l'écriture de Biron, et voilà son
nom au bas.

(Il ramasse les morceaux.)

BIRON, _à Costard_.--Ah! infâme bâtard, tu es né pour me déshonorer.--Je
suis coupable, mon souverain, coupable; je le confesse, je l'avoue.

LE ROI.--Et de quoi?

BIRON.--Vous êtes trois fous, qui vous moquez d'un quatrième fou, comme
moi, pour compléter le plat. Lui, et lui, et vous, mon souverain, et
moi, sommes des filous en amour, et nous méritons la mort. (_Montrant
Costard et Jacquinette_.) Congédiez, je vous prie, ce vil auditoire, et
je vous en dirai davantage.

DUMAINE.--A présent nous sommes en nombre pair.

BIRON.--Oh! oui, oui, nous sommes quatre.--Ces tourtereaux s'en
iront-ils?

LE ROI.--Allons, mes amis, retirez-vous.--Partez.

COSTARD.--Oui, que tous les honnêtes gens s'en aillent, et que les
traîtres restent.

(Costard et Jacquinette s'en vont.)

BIRON.--Mes chers seigneurs, mes chers amoureux, embrassons-nous: nous
sommes aussi fidèles à nos serments que le peuvent être la chair et le
sang. La mer aura toujours son flux et reflux; le ciel montrera toujours
sa face étoilée; le sang jeune et fougueux n'obéira jamais à un conseil
suranné. Nous ne pouvons nous écarter du but pour lequel nous sommes
nés. Ainsi, nous sommes contraints de toutes manières d'être parjures.

LE ROI.--Quoi, les lambeaux de cette lettre déchirée contiennent-ils
quelques rimes de ta composition?

BIRON.--Si elles en contiennent, dites-vous? Hé! qui peut voir la
céleste Rosaline, sans incliner devant elle sa tête vassale, comme le
grossier et sauvage Indien se prosterne à la première ouverture des
portes brillantes de l'orient? Qui peut, ébloui de son éclat, ne pas
humilier son front jusqu'à baiser la poussière? Quel oeil audacieux,
fût-il perçant comme celui de l'aigle, ose fixer son céleste front sans
être aveuglé de sa majesté?

LE ROI.--Quelle passion, quelle fureur s'est tout à coup emparée de toi?
Ma bien-aimée, la maîtresse de la tienne, est une lune gracieuse; ta
Rosaline n'est qu'une étoile de sa suite, dont l'éclat s'aperçoit à
peine.

BIRON.--Mes yeux ne sont donc pas des yeux, et je ne suis pas Biron. Que
le ciel voulût, pour mon amour, changer le jour en nuit! Les plus belles
couleurs de tous les teints s'assemblent dans ses belles joues, et de
cent attraits divers font une grâce unique, où rien ne manque de tout ce
que peut chercher le désir. Prêtez-moi la trompette à mille voix. Non,
loin de moi, rhétorique fardée! Elle n'en a pas besoin. Ce sont les
denrées communes qui ont besoin de l'éloge du vendeur: elle, elle
surpasse la louange; et un éloge imparfait la ternit. Un ermite flétri,
usé par cent hivers, pourrait, en se mirant dans son bel oeil, en
secouer cinquante. La vue de sa beauté rend à la vieillesse un coloris
qui la rajeunit, et ramène la béquille vers le berceau de l'enfance. Oh!
c'est le soleil qui fait briller tous les objets!

LE ROI.--Par le ciel! ta maîtresse est noire comme l'ébène.

BIRON.--L'ébène lui ressemble-t-il? O bois divin! Une femme faite de ce
bois serait le bonheur suprême. Qui peut ici me faire prêter serment: où
y a-t-il un livre, afin que je jure que la beauté est imparfaite, si
elle n'emprunte pas son regard de ses beaux yeux? Il n'est point de beau
visage, s'il n'est noir comme le sien.

LE ROI.--O paradoxe! La couleur noire est le symbole de l'enfer, la
couleur des prisons et du front de la nuit; la beauté suprême est seule
digne du ciel.

BIRON.--Les démons, pour nous tenter plus sûrement, prennent la forme
des anges de lumière. Si les sourcils de ma belle sont tendus du noir,
c'est de douleur de ce qu'un fard mensonger, une chevelure usurpée
séduisent les amants par une fausse apparence. Rosaline est née pour
ériger le noir en beauté; car les couleurs naturelles sont maintenant
prises pour un fard artificiel: aussi le rouge, pour éviter l'affront de
cette méprise, se peint en noir, afin d'imiter le sourcil de Rosaline.

DUMAINE.--C'est aussi pour lui ressembler que les ramoneurs sont noirs.

LONGUEVILLE.--Et c'est depuis elle que les charbonniers passent pour
beaux.

LE ROI.--Et que les Éthiopiens se vantent d'un aimable teint.

LONGUEVILLE.--Aujourd'hui l'obscurité n'a plus besoin de flambeaux, car
les ténèbres sont lumière.

BIRON.--Vos maîtresses n'osent jamais s'exposer à la pluie, de crainte
de voir leurs couleurs lavées s'effacer de leurs joues.

LE ROI.--Il ne serait pas mal que la vôtre lavât les siennes; car, à
vous parler franchement, je trouverai un plus beau visage que le sien
qui n'a pas été lavé d'aujourd'hui.

BIRON.--Je prouverai sa beauté ou je parlerai jusqu'au jour du jugement.

LE ROI.--Aucun démon ne te fera autant de peur qu'elle ce jour-là.

DUMAINE.--Je n'ai jamais vu d'homme faire tant de cas d'une drogue aussi
vile.

LONGUEVILLE, _montrant son pied_.--Tiens, voilà ta belle; vois mon
soulier et son visage.

BIRON.--Oh! si les rues étaient pavées avec des yeux comme les siens,
ses pieds seraient encore trop délicats pour fouler un tel pavé.

DUMAINE.--Fi donc! alors, sur son passage, la rue verrait bien des
mensonges à la face du ciel.

LE ROI.--A quoi bon tous ces propos? Ne sommes-nous pas tous amoureux?

BIRON.--Rien n'est plus certain; et par là tous parjures.

LE ROI.--Eh bien! finissez donc ce vain dialogue; et toi, cher Biron,
prouve-nous à présent que notre amour est légitime, et que notre foi
n'est pas violée.

DUMAINE.--Oui, vraiment, rends-nous ce service. Excuse et flatte un peu
notre faiblesse.

LONGUEVILLE.--Oui, quelque argument qui nous autorise à poursuivre;
quelques ruses, quelques chicanes pour duper le diable.

DUMAINE.--Quelque apologie pour notre parjure.

BIRON.--Oh! il y a plus de raisons qu'il n'en faut. Allons, aux armes,
soldats de l'amour! Considérez ce que vous avez juré d'abord: de jeûner,
d'étudier et de ne voir aucune femme; trahison notoire contre l'empire
de la jeunesse. Dites, pouvez-vous jeûner? Vos estomacs sont trop
jeunes, et l'abstinence engendre des maladies. Et lorsque vous avez fait
voeu d'étudier, chers seigneurs, chacun de vous a fait un parjure à son
propre livre; pouvez-vous toujours rêver, réfléchir et méditer? Et quand
est-ce que vous, seigneur, ou vous, ou vous, avez trouvé le fondement de
l'excellence de l'étude, sans la beauté du visage d'une femme? C'est des
yeux des femmes que je tire cette doctrine. Elles sont le fond, le
texte, le livre, l'académie d'où jaillit la vraie flamme de Prométhée.
Tous les efforts de l'étude enchaînent les esprits de la vie dans les
artères[54], comme le mouvement et une action longtemps continués
fatiguent les nerfs et la vigueur du voyageur. En jurant de ne point
regarder le visage d'une femme, vous avez en cela fait un parjure à
l'usage de vos yeux, et à l'étude même, qui est le principe de votre
voeu; car, où est, dans le monde, l'auteur qui enseigne une beauté
comparable à l'oeil d'une femme? La science n'est qu'un accessoire à
notre individu, et partout où nous sommes, notre science y est aussi;
or, quand nous nous contemplons nous-mêmes dans les yeux d'une femme,
n'y voyons-nous pas aussi notre science? Nous avons fait voeu d'étudier,
chers seigneurs; et, par ce voeu, nous avons manqué de foi à nos livres.
Car, quand est-ce que vous, mon souverain, ou vous, ou vous, avez, dans
une pesante contemplation, découvert jamais autant de feu poétique, que
vous en ont communiqué les yeux brillants d'une belle maîtresse? Les
autres arts indolents restent emprisonnés et oisifs dans le cerveau, et
ne produisent que des savants stériles en pratique, qui montrent
rarement quelque moisson de leurs pénibles travaux; mais l'amour, étudié
d'abord dans les yeux d'une belle, ne vit pas emprisonné dans l'enceinte
du cerveau: porté par le mouvement de tous les éléments, il court aussi
vite que la pensée dans toutes les puissances de l'homme, et donne à
chaque faculté une double force, qui l'élève au-dessus de leurs
fonctions et de leurs offices; il ajoute une vue précieuse à l'organe de
l'oeil: les yeux d'un amant peuvent éblouir l'oeil d'un aigle; l'oreille
d'un amant saisit jusqu'au plus faible son, là où l'oreille soupçonneuse
du voleur n'entend rien. Le sens de l'amour est plus sensible que ne le
sont les cornes délicates du limaçon dans sa coquille. Le dieu Bacchus
lui-même n'a qu'un palais grossier au prix du goût délicat de l'Amour.
L'Amour n'est-il pas un Hercule en valeur, qui grimpe toujours sur les
arbres des Hespérides; subtil comme le Sphinx, aussi doux, aussi musical
que la lyre brillante d'Apollon, tendue de ses cheveux d'or? Et lorsque
l'Amour parle, tous les dieux de l'Olympe s'assoupissent aux doux
accents de sa voix. Jamais poëte n'osa toucher une plume pour écrire,
qu'il ne l'eût trempée dans les pleurs de l'Amour; mais alors ses vers
charmaient les oreilles les plus sauvages, et faisaient entrer la
douceur dans le coeur des tyrans. Voilà la science que je puise dans les
yeux des femmes. Elles étincellent comme le feu de Prométhée, elles sont
les livres, les arts et les académies qui expliquent, contiennent et
nourrissent tout l'univers; sans elles, nul homme n'excellera en rien.
Ainsi, vous étiez des insensés d'avoir violé la foi que vous deviez aux
femmes, ou vous serez des insensés en tenant votre serment. Au nom de la
Sagesse, mot qu'aiment tous les hommes, ou au nom de l'Amour, mot qui
les aime tous, ou au nom des hommes, les auteurs des femmes, ou au nom
des femmes, par lesquelles nous sommes hommes, perdons une bonne fois
nos serments pour nous retrouver nous-mêmes, ou bien nous nous perdons
nous-mêmes pour conserver nos serments. C'est religion de se parjurer
ainsi; car la charité elle-même accomplit la loi; et qui peut séparer
l'Amour de la charité?

[Note 54: Dans l'ancienne médecine, on attribuait aux artères les
fonctions données aujourd'hui aux nerfs.]

LE ROI.--Allons, crions donc tous: saint Cupidon! et en plaine, soldats!

BIRON.--Avancez vos étendards et fondons sur elles; allons, chaude
mêlée, renversons-les; mais prenez garde avant tout, dans ce choc, de
rencontrer un soleil, grâce à elles[55].

[Note 55: _A sun, a son_, équivoque sur ces deux mots: soleil et fils.]

LONGUEVILLE.--Allons, parlons clairement; laissons de côté les gloses.
Prendrons-nous le parti de faire notre cour à ces filles de France?

LE ROI.--Oui, et d'en faire la conquête aussi; ainsi, méditons quelque
divertissement pour les amuser dans leurs tentes.

BIRON.--D'abord, conduisons-les hors du parc jusqu'ici, et qu'ensuite,
sous les lambris du palais, chaque homme saisisse la main de sa belle
maîtresse; dans l'après-dînée, nous les égayerons par quelque
passe-temps nouveau, tel que la brièveté du temps pourra permettre de
le former; car les bals, les danses, les mascarades, les plaisirs
précèdent les pas du bel Amour et jonchent son chemin de fleurs.

LE ROI.--Partons, partons; nous ne perdrons point de temps, ni aucune
des occasions que nous pourrons employer à propos.

BIRON.--Allons, allons! quand on sème de l'ivraie, on ne recueille pas
de blé, et toujours la justice tient sa balance égale. Des filles
volages pourraient devenir le fléau d'hommes parjures; si cela arrive,
notre cuivre n'achètera pas de métal plus précieux.

FIN DU QUATRIÈME ACTE.



                             ACTE CINQUIÈME

SCÈNE I

Autre partie du parc.

HOLOFERNE, NATHANIEL, DULL.


HOLOFERNE.--_Satis quod sufficit_.

NATHANIEL.--Je bénis Dieu pour vous, monsieur. Vos arguments à dîner ont
été piquants et sentencieux, plaisants sans bouffonnerie, ingénieux sans
affectation, animés sans impudence, savants sans entêtement et neufs
sans hérésie. J'ai conversé un _quondam_ jour avec un homme de la suite
du roi, qui est intitulé, nommé, ou appelé don Adriano d'Armado.

HOLOFERNE.--_Novi hominem tanquam te_. Son humeur est hautaine, sa
conversation est tranchante, sa langue est impure, son oeil ambitieux,
sa démarche superbe, et tout son maintien est vain, ridicule et plein
d'emphase thrasonicale[56]. Il est trop tiré à quatre épingles, trop
élégant, trop affecté, trop singulier, pour ainsi parler, trop
pérégrinal, pourrais-je dire encore.

[Note 56: Comme le Thrason de Térence.]

NATHANIEL, _tirant ses tablettes pour écrire_.--Épithète singulière et
choisie!

HOLOFERNE.--Le fil de sa verbosité est plus beau et plus brillant que la
chaîne de ses raisonnements. J'abhorre ces gens fantasques et
fanatiques, ces puristes insociables et pleins d'affectation, qui
mettent l'orthographe à la torture, qui prononcent _doute_, lorsqu'il
faut dire doubte; _dette_, lorsqu'on doit prononcer debte, _d, e, b, t,
e_, et non pas _d, e, t_: ils vous appellent un cerf, _cer_, un boeuf,
_beu_. Froid, _vocatur fret_[57], paon, en abrége, est _pan_. Cela est
_abhominable_ (il dirait, lui, _abominable_), cela m'insinue la folie.
_Ne intelligis, domine_, il y a de quoi rendre frénétique, lunatique.

[Note 57: Il a fallu en beaucoup d'endroits de cette scène chercher des
équivalents.]

NATHANIEL.--_Laus Deo, bonè; intelligo_.

HOLOFERNE.--_Bone_?--_bone_ pour _benè_, c'est donner un soufflet à
Priscus; mais, fort bien.

(Entrent Armado, Moth et Costard.)

NATHANIEL.--_Videsne, quis venit_?

HOLOFERNE.--_Video et gaudeo_.

ARMADO, _grasseyant_.--_Dole_.

HOLOFERNE.--_Quare dole_, et non pas drôle?

ARMADO.--Gens de paix, soyez les bien-assaillis.

HOLOFERNE.--Voilà un salut des plus militaires, monsieur!

MOTH, _à part, à Costard_.--Ils se sont trouvés à un grand festin de
langues et ils en ont volé des bribes.

COSTARD, _à part_.--Oh! ils ont longtemps vécu de rebuts de mots! Je
m'étonne que ton maître ne t'ait pas pris et avalé pour un mot. Car tu
n'es pas aussi long que _honorificabilitudinitatibus_[58], tu es plus
facile à avaler qu'une mèche dans un verre de vin.

[Note 58: Ce mot est cité comme le plus long connu.]

MOTH.--Paix! le tonnerre gronde.

ARMADO, _à Holoferne_.--Monsieur, n'êtes-vous pas lettré?

MOTH.--Oui, oui; il enseigne aux enfants l'_Abc_; et ce que c'est qu'un
_a, b_, qu'on appelle à rebours avec une corne sur la tête.

HOLOFERNE.--_Ba, pueritia_, avec l'addition d'une corne.

MOTH.--_Ba_, impertinent bélier, avec une corne.--Vous entendez sa
science?

HOLOFERNE.--_Quis, quis_, toi, consonne.

MOTH.--La troisième des cinq voyelles, si c'est vous qui les répétez; et
la cinquième, si c'est moi.

HOLOFERNE.--Je vais les répéter: _a, e, i_.

MOTH.--Le bélier; les deux autres terminent la chose: _o, u, y_.

ARMADO.--Par les flots salés de la Méditerranée, un joli échantillon:
une vive botte d'esprit! une, deux, vite comme le vent, et portée au
corps. Cela réjouit mon intellect. Du véritable esprit!

MOTH.--Servi par un enfant à un vieux barbon qui est vieux d'esprit.

HOLOFERNE.--Quelle est la figure? quelle est la figure?

MOTH.--Des cornes.

HOLOFERNE.--Tu raisonnes comme un enfant; va fouetter ton sabot.

MOTH.--Prêtez-moi votre corne pour en faire un; et je fouetterai votre
ignominie tout alentour, _circum circa_. Une toupie de corne de cocu!

ARMADO.--Je n'aurais qu'un sou au monde, que je te le donnerais pour
t'acheter du pain d'épice; tiens, voilà la rémunération même que j'ai
reçue de ton maître, bourse d'esprit d'un demi-sou, oeuf de pigeon de
sagacité. Oh! si le ciel voulait que tu fusses seulement mon bâtard, que
tu ferais de moi un père joyeux! Va, tu as de l'esprit jusqu'à
_dunghill_[59], jusqu'au bout des doigts, comme on dit.

[Note 59: _Dunghill_, fumier, au lieu de _usque ad unguem_.]

HOLOFERNE.--Oh! je sens là du faux latin; _dunghill_, pour _unguem_.

ARMADO.--Homme lettré, _præambula_: nous nous séparerons des barbares.
N'élevez-vous pas la jeunesse à l'école privilégiée qui est sur le
sommet de la montagne?

HOLOFERNE.--Ou du mont de la colline.

ARMADO.--A votre choix; pour la montagne.

HOLOFERNE.--Oui, sans question.

ARMADO.--Monsieur, c'est le très-gracieux plaisir et penchant du roi de
congratuler la princesse dans sa tente vers la partie postérieure du
jour, que le grossier vulgaire appelle l'après-midi.

HOLOFERNE.--La partie postérieure du jour, mon très-illustre monsieur,
est une épithète très-propre et très-analogue à l'après-dînée. Ce mot
est bien rencontré, bien choisi, gracieux et juste, je vous l'assure,
monsieur, je vous l'assure.

ARMADO.--Monsieur, le roi est un brave gentilhomme, et mon intime, je
puis vous l'assurer, mon bon ami.--Quant à ce qu'il y a entre nous,
passons là-dessus. Je vous en prie, rappelez-vous votre science d'homme
de cour.--Je vous en prie, meublez votre tête.--Et parmi bien d'autres
discours importuns et très-sérieux...--Et d'une grande importance aussi,
vraiment.--Mais laissons cela.--Car il faut vous dire que ce sera le bon
plaisir de Son Altesse (j'en jure par l'univers!) de s'appuyer
quelquefois sur mon humble épaule; et, de son doigt royal, comme cela,
de caresser l'excrément de ma valeur[60], mes moustaches; mais, mon cher
coeur, laissons cela. Par l'univers! je ne vous débite pas des fables;
il plaît à Sa Grandeur de conférer certains honneurs particuliers à
Armado, un guerrier, un voyageur qui a vu le monde; mais passons
là-dessus.--Le résultat en est que... mais, mon cher coeur, j'implore le
secret;--que le roi veut me présenter à la princesse, mon cher poulet,
avec quelque agréable ostentation, ou spectacle, ou scène divertissante;
une farce gaie, ou un feu d'artifice. En conséquence, apprenant que le
curé, et vous-même, mon cher, êtes excellents pour les éruptions, et ces
soudains éclats de gaieté, pour ainsi parler, je vous en ai donné
connaissance dans la vue de solliciter votre assistance.

[Note 60: Dans le _marchand de Venise_, Shakspeare appelle la barbe
l'excrément de la valeur.]

HOLOFERNE.--Monsieur, il vous faut représenter devant elle les neuf
héros.--Monsieur Nathaniel, c'est par rapport à quelque divertissement
ou passe-temps, quelque spectacle dans la partie postérieure de ce jour,
pour être exécuté par notre assistance... à l'ordre du roi, et de ce
très-galant, très-illustre et très-savant gentilhomme... devant la
princesse: je dis que rien ne convient tant que de représenter les neuf
héros.

NATHANIEL.--Où trouverez-vous assez de grands hommes pour les
représenter?

HOLOFERNE.--Josué, vous-même; moi-même, ou ce galant gentilhomme, Judas
Machabée; ce berger, en ce qui concerne ses larges membres et ses forts
muscles, surpassera Pompée le Grand; le page fera Hercule.

MOTH.--Pardon, monsieur, il y a une erreur: l'individu mesquin de ce
page n'a pas assez de quantité pour représenter seulement le pouce de ce
héros: il n'est pas aussi gros que le bout de sa massue.

HOLOFERNE.--Aurai-je audience? Il représentera Hercule dans sa minorité:
son entrée et sa sortie seront l'étranglement d'un serpent; et j'aurai
une apologie pour cela.

MOTH.--Un excellent plan! Ainsi, si quelqu'un de l'auditoire siffle,
vous pourrez crier: «A merveille, Hercule! en ce moment tu écrases le
serpent;» c'est là le moyen de tirer parti d'un outrage, quoique peu de
gens aient le don de le faire.

ARMADO.--Et les autres héros?

HOLOFERNE.--J'en représenterai trois à moi seul.

MOTH.--Trois fois héroïque personnage!

ARMADO.--Vous dirai-je une chose?

HOLOFERNE.--Nous écoutons.

ARMADO.--Nous aurons, si cela ne réussit pas, une pantomime. Je vous
conjure, suivez.

HOLOFERNE.--_Via _[61]: bonhomme Dull, tu n'as pas dit un mot pendant
tout ce temps.

[Note 61: _Via!_ courage.]

DULL.--Ni n'en ai compris un, monsieur.

HOLOFERNE.--Allons, nous t'emploierons.

DULL.--J'en représenterai un dans une danse, ou à peu près. Ou je
battrai sur le tambourin pour ces dignes personnages et leur ferai
danser une ronde.

HOLOFERNE.--Tu es bien nommé[62], honnête Dull; à notre pièce; partons.

(Ils sortent.)

[Note 62: _Most dull_. Il joue sur le nom de Dull.]



SCÈNE II

Devant la tente de la princesse.

LA PRINCESSE, CATHERINE, ROSALINE et MARIE.


LA PRINCESSE.--Mes chères amies, nous serons riches avant notre départ
de ces lieux, si les cadeaux pleuvent ainsi sur nous. Une dame toute
incrustée en diamants! Voyez ce que j'ai reçu du roi amoureux.

ROSALINE.--Madame, n'y avait-il pas autre chose encore?

LA PRINCESSE.--Autre chose? Oui vraiment: autant d'amour en rimes qu'on
en peut entasser dans une feuille de papier, écrite des deux côtés et
sur la marge, et partout, qu'il lui a plu de sceller avec le nom de
Cupidon sur le cachet.

ROSALINE.--C'était le vrai moyen de faire grandir[63] sa divinité; car
il y a cinq mille ans qu'il est enfant.

[Note 63: Équivoque sur _wax_, cire et grandir.]

CATHERINE.--Oui, et un scélérat aussi, un filou.

ROSALINE.--Vous ne serez jamais amis: il a tué votre soeur.

CATHERINE.--Il l'a rendue mélancolique, triste et sombre; et elle en est
morte: si elle eût été légère comme vous, d'une humeur si joviale, si
alerte et si remuante, elle aurait pu se voir grand'mère avant de
mourir; et vous pourrez le devenir, vous, car un coeur léger vit
longtemps.

ROSALINE.--Quel sens obscur attribuez-vous à ce mot léger, souris?

CATHERINE.--Un coeur léger dans une sombre beauté.

ROSALINE.--Nous avons besoin de plus de lumière pour vous deviner.

CATHERINE.--Vous éteignez la lumière, si vous la prenez avec colère[64].
Je laisserai donc mon motif dans l'obscurité.

[Note 64: Équivoque sur _snuff_, mouchure de chandelle et accès de
colère.]

ROSALINE.--Songez bien à toujours faire ce que vous faites dans les
ténèbres.

CATHERINE.--N'en faites rien, vous; car vous êtes une fille légère.

ROSALINE.--En effet, je ne pèse pas autant que vous, et voilà en quoi je
suis légère.

CATHERINE.--Vous ne me pesez pas[65]; c'est-à-dire que vous ne vous
souciez pas de moi.

[Note 65: _To weigh_, peser et faire cas de.]

ROSALINE.--Avec grande raison; car, à mal incurable, il n'y a plus de
soin à avoir.

LA PRINCESSE.--Bien dit et bien répondu. Voilà de l'esprit bien employé,
Rosaline. Vous avez aussi reçu un présent: qui vous l'a envoyé? et
qu'est-ce que c'est?

ROSALINE.--Je voudrais que vous le connussiez. Si mon visage était aussi
beau que le vôtre, j'aurais les mêmes faveurs. En voici la preuve. Oui,
j'ai des vers aussi, grâce à Biron. La quantité des syllabes en est
juste; et si le contenu l'était aussi, je serais la plus belle déesse de
la terre: je suis comparée à vingt mille beautés. Oh! il a tracé mon
portrait dans sa lettre.

LA PRINCESSE.--Y a-t-il quelque ressemblance?

ROSALINE.--Beaucoup dans les lettres, mais rien dans l'éloge. Belle
comme l'encre! bonne conclusion.

CATHERINE.--Belle comme un B majuscule dans un manuscrit.

ROSALINE.--Gare les pinceaux! Comment! Que je ne meure pas votre
débitrice, ma majuscule rouge, ma lettre d'or! Plût à Dieu que votre
visage ne fût pas si rempli d'os[66]!

[Note 66: De boutons.]

CATHERINE.--Que la petite vérole vous récompense de cette saillie! et au
diable toutes les méchantes femmes!

LA PRINCESSE, _à Catherine_.--Et vous, quel est le cadeau que vous a
envoyé Dumaine?

CATHERINE.--Ce gant, madame.

LA PRINCESSE.--Est-ce qu'il ne vous en a pas envoyé deux?

CATHERINE,--Oui, madame; et, par-dessus le marché, quelques milliers de
vers d'un fidèle amant; une monstrueuse traduction d'hypocrisie, une
vile compilation, une niaiserie profonde.

MARIE.--Cette lettre et ces perles m'ont été envoyées à moi par
Longueville. La lettre est trop longue au moins d'un demi-mille.

LA PRINCESSE.--Je le crois comme vous. Ne souhaiteriez-vous pas, dans le
fond de votre coeur, que le collier fût plus long et la lettre plus
courte?

MARIE.--Oui, ou que ses mains jointes ne pussent jamais se séparer.

LA PRINCESSE.--Nous sommes des filles bien sages, de nous moquer ainsi
de nos amoureux!

ROSALINE.--Ils sont vraiment bien plus fous d'acheter ainsi nos
moqueries! Oh! je veux mettre ce Biron à la torture avant que je quitte
cette cour. Que je voudrais l'avoir à mes gages seulement une semaine!
Comme je le ferais ramper, supplier, solliciter, attendre l'occasion
favorable et épier les temps, dépenser son prodigue esprit en rimes sans
récompense; employer ses services à mon gré, et même être fier d'être le
jouet de mes railleries!... Je voudrais gouverner aussi despotiquement
toute son existence, que s'il était mon fou, et moi sa destinée.

LA PRINCESSE.--Il n'est point d'hommes aussi bien attrapés, quand une
fois ils le sont, que ces beaux esprits changés en fous: la folie,
éclose dans le sein de la sagesse, s'arme de toute son autorité et du
secours de la science; et tous les talents de l'esprit servent à décorer
ses écarts.

ROSALINE.--Le sang de la jeunesse ne s'enflamme jamais autant que celui
de la gravité révoltée en faveur de l'amour.

MARIE.--La folie n'a point dans les fous la même énergie qu'elle a dans
les sages; lorsque l'esprit radote, toute leur intelligence ne leur sert
qu'à paraître encore plus simples.

(Entre Boyet.)

LA PRINCESSE.--Voici Boyet, la gaieté sur le visage.

BOYET.--Oh! le rire m'assassine. Où est Son Altesse?

LA PRINCESSE.--Eh bien! qu'y a-t-il de nouveau, Boyet?

BOYET.--Préparez-vous, madame, préparez-vous. _(A ses femmes_.) Et vous,
belles, aux armes, aux armes! Des batteries sont dressées contre votre
paix. L'Amour s'avance masqué et armé d'arguments: vous allez être
surprises: passez en revue toutes les forces de vos esprits:
disposez-vous à faire une belle défense; ou, si le coeur vous manque,
cachez vos têtes comme des lâches, et fuyez vite.

LA PRINCESSE.--Allons, opposons saint Denis à saint Cupidon. Qui sont
donc ces ennemis qui viennent faire assaut de propos contre nous?
Parlez, espion, parlez.

BOYET.--Sous l'ombrage frais d'un sycomore, je voulais fermer mes yeux
une demi-heure, lorsque tout à coup, pour troubler le repos que je
voulais prendre, je vois s'avancer vers cet ombrage, le roi et ses
compagnons; je me glisse prudemment dans le buisson voisin, d'où j'ai
entendu tout ce que vous allez entendre: dans un moment, ils seront ici
déguisés: leur héraut est un joli petit fripon de page, qui a bien
appris par coeur son ambassade: ils lui ont fait sa leçon sur ses
gestes, sur son accent: «Voilà ce que tu dois dire, et voilà quel doit
être ton maintien;» et toujours ils craignaient fort, lui disaient-ils,
que la majesté de la princesse ne le déconcertât; car, lui disait le
roi: «C'est un ange que tu vas voir: cependant ne t'alarme pas, mais
parle avec hardiesse.» Le page a répondu: «Un ange n'est pas méchant,
j'aurais peur d'elle si c'était un démon.» A cette repartie, tous ont
éclaté de rire, et lui ont frappé sur l'épaule, inspirant, par leurs
éloges, plus de hardiesse au petit audacieux. L'un se frottait le coude,
comme ça, souriait d'un air moqueur, et jurait que jamais on n'avait
fait meilleure réponse; un autre, levant l'index et le pouce, criait:
«Courage, nous en viendrons à bout, «arrive que pourra.» Un troisième
cabriolait et criait: «Tout va au mieux.» Un quatrième pirouettait sur
son talon, et il est tombé: aussitôt les voilà qui tombent tous l'un
après l'autre sur la terre, avec des éclats de rire si immodérés, que
dans cet accès de rire, les larmes sérieuses sont venues réprimer leur
folie.

LA PRINCESSE.--Mais, quoi? quoi? Est-ce qu'ils viennent nous rendre
visite?

BOYET.--Oui, madame, ils y viennent: et ils sont accoutrés comme des
Moscovites, ou des Russes[67]: suivant ma conjecture, leur projet est de
vous adresser des compliments, de vous faire la cour, et de danser avec
vous; et chacun d'eux fera son offrande d'amour à sa maîtresse, qu'il
reconnaîtra à la couleur des cadeaux différents qu'ils vous ont envoyés.

[Note 67: Les Russes étaient alors peu connus en Europe, et cette
mascarade était piquante comme le serait aujourd'hui celle qui nous
mettrait sous les yeux un peuple lointain et nouvellement découvert.]

LA PRINCESSE.--Ah! c'est là leur projet? Les galants auront leur paquet.
Il faut, mesdames, nous masquer toutes; et pas un d'eux n'aura la
faveur, en dépit de ses prières, de voir un seul de nos visages.--Tenez,
Rosaline, vous porterez ce cadeau: et alors le roi, trompé, vous fera la
cour, croyant la faire à sa dame. Prenez celui-ci, ma chère, et
donnez-moi le vôtre; et Biron me prendra pour Rosaline.--Changez toutes
vos rubans et vos bijoux: grâce à ce moyen, vos galants trompés par ces
échanges, feront leur cour de travers, et prendront l'une pour l'autre.

ROSALINE, _à Catherine_.--Allons, changeons: portez vos cadeaux de
manière à les faire voir.

CATHERINE, _à la princesse_.--Mais quel est votre but dans cet échange?

LA PRINCESSE.--Mon projet est de traverser le leur. Ce qu'ils en font
n'est qu'un badinage pour s'amuser, tromper le trompeur est tout mon
but. Ils révéleront leurs secrets à celles que, dans leur méprise, ils
croiront leurs maîtresses, et ensuite, à la première occasion que nous
aurons de les revoir à visage découvert, pour leur parler et les
complimenter, ils seront l'objet de nos railleries.

ROSALINE.--Mais danserons-nous s'ils nous y invitent?

LA PRINCESSE.--Non; pour rien au monde, nous ne remuerons le pied, et ne
rendrons aucun compliment;--pas un mot de remerciement à leurs discours
étudiés: et détournons le visage, tandis qu'ils nous parleront.

BOYET.--Oh! le dédain tuera le courage de l'orateur, et lui fera oublier
tout son rôle.

LA PRINCESSE.--C'est bien là ce que je veux: et je suis sûre que le
reste du compliment ne pourra jamais paraître au jour, si l'orateur est
une fois hors de contenance. Il n'est rien de plus divertissant que de
dérouter un badinage par un autre: faisons-nous un amusement de leur
projet de s'amuser de nous sans qu'ils puissent prendre leur revanche.
Ainsi le rire sera pour nous seules, et nous nous divertirons du tour
qu'ils voulaient nous jouer; et eux, en se voyant bien raillés, ils s'en
retourneront avec leur honte.

(On entend des trompettes.)

BOYET.--La trompette sonne: masquez-vous: voilà les masques qui
viennent.

(La princesse et ses femmes se masquent.)

(Le roi, Biron, Longueville et Dumaine paraissent, déguisés et vêtus à
la moscovite, Moth les précède accompagné de musiciens, etc.)

MOTH.--«Hommage et salut, beautés les plus belles de la terre.»

BOYET.--Belles, comme peut l'être un masque de taffetas.

MOTH.--«Céleste élite des plus belles dames...» (les dames lui tournent
le dos) «qui aient jamais tourné leur dos aux regards des mortels.»

BIRON, _le reprenant_.--Leurs yeux, petit misérable, leurs yeux.

MOTH.--«Qui aient jamais tourné leurs yeux vers les regards des
mortels.--Par, par....

BOYET.--Oh! te voilà déconcerté.

MOTH.--«Par votre faveur, accordez-nous, célestes esprits, de ne pas
nous regarder.

BIRON.--«De nous regarder une fois, étourdi.

MOTH.--«De nous regarder une seule fois avec vos yeux brillants comme le
soleil.... Avec vos yeux brillants comme le soleil.»

BOYET.--Elles ne répondront pas à cette épithète: tu ferais mieux de
dire: «des yeux brillants comme des yeux de filles.»

MOTH, _troublé_.--Elles ne m'écoutent pas, et cela me trouble.

BIRON.--Est-ce là tout ton savoir-faire? Retire-toi, petit malheureux.

ROSALINE.--Que nous veulent ces étrangers? Boyet, sachez leurs
intentions. S'ils parlent notre langue, nous désirons que quelque homme
sensé nous instruise de leurs vues. Voyez ce qu'ils veulent.

BOYET.--Que demandez-vous de la princesse?

BIRON.--Rien que la paix et une galante visite.

ROSALINE.--Eh bien! que demandent-ils?

BOYET.--Rien que la paix et l'honneur de vous visiter.

ROSALINE.--Tout cela leur est accordé, ainsi dites-leur de se retirer.

BOYET, _à Biron_.--Elle dit que vous avez tout cela, et que vous pouvez
vous retirer.

LE ROI.--Dites-lui que nous avons mesuré bien des milles, pour danser un
menuet avec elle sur ce gazon.

BOYET.--Ils disent qu'ils ont mesuré bien des milles pour danser un
menuet avec vous sur ce gazon.

ROSALINE.--Ce n'est pas cela.--Demandez-leur combien il y a de pouces
dans un mille; s'il est vrai qu'ils aient mesuré bien des milles, ils
nous diront aisément la mesure d'un mille.

BOYET.--Si pour venir ici vous avez mesuré des milles, et plusieurs, la
princesse vous charge de lui dire combien il faut de pouces pour
compléter un mille.

BIRON.--Dites-lui que nous les mesurons par des pas ennuyés.

BOYET.--Elle a entendu elle-même votre réponse.

ROSALINE.--Hé! combien de pas ennuyés, dans le nombre des milles
ennuyeux que vous avez parcourus, compte-t-on dans l'espace d'un mille?

BIRON.--Nous ne comptons rien de ce que nous faisons pour vous.--Notre
zèle est si grand, si inépuisable, que nous pouvons toujours prendre
cette peine sans les compter. Daignez nous montrer le soleil de vos
traits, afin que, comme les sauvages, nous puissions l'adorer.

ROSALINE.--Mon visage n'est qu'une lune et voilée de nuages.

LE ROI.--Heureux les nuages qui seraient comme ceux qui vous cachent.
Daignez, brillante lune, et vous, belles étoiles de sa cour, écarter ces
nuages et laisser tomber vos rayons sur nos yeux humides.

ROSALINE.--O frivole demande! demandez quelque chose de plus
intéressant; ce que vous venez de demander n'est qu'un clair de lune
dans l'eau.

LE ROI.--Eh bien! pour changer, accordez-nous un tour de danse; vous
m'ordonnez de vous faire une demande, celle-là n'a rien d'étrange.

ROSALINE.--Allons, musiciens, jouez; allons, il faut faire ce tour
promptement.--Non, pas encore. Point de danse.--Je change comme la lune.

LE ROI.--Ne voulez-vous pas danser? Comment avez-vous changé sitôt?

ROSALINE.--Vous avez pris la lune dans son plein; mais à présent sa
phase est changée.

LE ROI.--Et cependant elle est toujours la lune, et moi je suis l'homme
de la lune. La musique joue, accordez-nous quelques mouvements pour la
suivre.

ROSALINE.--Nos oreilles la suivent.

LE ROI.--Mais il faudrait que vos pas la suivissent en même temps.

ROSALINE.--Puisque vous êtes des étrangers, et qu'un hasard vous a
conduits ici, nous ne serons pas si dédaigneuses; prenez nos
mains.--Nous ne voulons pas danser.

LE ROI.--Pourquoi donc prenez-vous nos mains?

ROSALINE.--Uniquement pour nous quitter en amis.--Voilà ma révérence,
mes beaux galants; et là finit le menuet.

LE ROI.--De grâce, un peu plus de cette mesure encore; ne soyez pas si
réservées.

ROSALINE.--Nous ne pouvons pas vous en donner davantage pour le prix.

LE ROI.--Daignez donc vous priser vous-mêmes; à quel prix peut-on
acheter votre compagnie?

ROSALINE.--Par votre absence, et point d'autre.

LE ROI.--Cela ne peut pas être.

ROSALINE.--En ce cas, il est impossible de nous acheter; ainsi, adieu.
Un double adieu à votre masque, et une moitié d'adieu pour vous.

LE ROI.--Si vous refusez de danser, accordez-nous du moins la grâce d'un
plus long entretien.

ROSALINE.--En secret donc?

LE ROI.--Je n'en serai que plus enchanté.

(Ils se parlent à part.)

BIRON, _à la princesse_.--Belle maîtresse à la main d'albâtre, un mot de
douceur avec vous.

LA PRINCESSE.--Miel, lait et sucre, voilà trois mots.

BIRON.--Et deux fois trois, si vous devenez si friande; hydromel, moût
de bière et malvoisie; dé bien jeté! voilà une demi-douzaine de
douceurs.

LA PRINCESSE.--Septième douceur, adieu. Puisque vous avez le secret de
piper les dés, je ne veux plus jouer avec vous.

BIRON.--Un mot en secret.

LA PRINCESSE.--Oh! je vous prie, que ce mot ne soit pas une douceur!

BIRON.--Vous aigrissez ma bile.

LA PRINCESSE.--La bile? ce mot est amer.

BIRON.--En ce cas il est à propos.

(Ils causent tous bas.)

DUMAINE, _à Marie_.--Voulez-vous me faire la grâce d'échanger un mot
avec moi.

MARIE.--Nommez-le.

DUMAINE.--Belle dame.

MARIE.--Parlez-vous ainsi? beau seigneur.--Voilà pour votre belle dame.

DUMAINE.--Si c'est votre bon plaisir, encore un mot en secret. C'est
pour vous dire adieu.

(Ils s'entretiennent en secret.)

CATHERINE, à _Longueville_.--Quoi donc? votre masque est-il sans langue?

LONGUEVILLE.--Je sais pourquoi, belle dame, vous me faites cette
question.

CATHERINE.--Oh! voyons votre raison. Vite, monsieur, je brûle de la
savoir.

LONGUEVILLE.--Vous avez une double langue dans votre masque, et vous
devriez en céder une moitié à mon masque muet.

CATHERINE.--_Veal_, dit le Hollandais! _veal_ ne veut-il pas dire veau?

LONGUEVILLE.--Un veau, belle dame.

CATHERINE.--Non, un beau seigneur, veau.

LONGUEVILLE.--Partageons le mot.

CATHERINE.--Non, je ne veux pas être votre moitié, gardez tout; cela
pourra devenir un boeuf.

LONGUEVILLE.--Holà! comme vous vous buttez dans ces pointes de
raillerie. Voudriez-vous donner des cornes, chaste dame? n'en faites
rien.

CATHERINE.--Mourez donc, veau, avant que les cornes vous poussent.

LONGUEVILLE.--Un mot à part avec vous, avant de mourir.

CATHERINE.--Parlez donc bas, de peur que le boucher n'entende. (Ils
causent à part.)

BOYET.--La langue des filles caustiques est aussi tranchante que le fil
invisible du rasoir; elle peut couper un cheveu imperceptible, si fin,
qu'il échappe à la vue. La finesse de leurs traits est au-dessus de
toute imagination: leurs saillies ont des ailes plus rapides que les
boulets, que le vent, que la pensée, et tout ce qu'il y a de plus
rapide.

ROSALINE.--Pas un mot de plus, mes filles. Rompons, rompons l'entretien.

BIRON.--Par le ciel, il faut nous retirer bafoués, et le gosier sec.

LE ROI.--Adieu, folles; vous avez un bien pauvre esprit.

(Le roi, les seigneurs, Moth, les musiciens et la suite s'en vont.)

LA PRINCESSE.--Vingt fois adieu, mes Moscovites gelés. Est-ce là cette
génération d'esprits si admirés?

BOYET.--Des lumières qu'un léger souffle de votre bouche a éteintes.

ROSALINE.--Ces esprits chargés d'embonpoint; grossiers, grossiers,
épais, épais.

LA PRINCESSE.--Le pauvre esprit pour l'esprit d'un roi! Les déplorables
railleries! croyez-vous qu'ils ne se pendront pas de désespoir cette
nuit? ou qu'ils oseront montrer de nouveau leurs visages, autrement que
sous le masque? Ce Biron qu'on dit si ingénieux était tout décontenancé.

ROSALINE.--Oh! ils étaient là dans la plus déplorable situation: encore
un bon mot, et le roi se mettait à pleurer.

LA PRINCESSE.--Biron a juré, tout décontenancé.

MARIE.--Dumaine et son épée étaient à mon service; non point, lui ai-je
dit: et aussitôt mon beau serviteur est resté muet.

CATHERINE.--Le seigneur Longueville m'a dit que j'avais dompté son
coeur; et savez-vous comment il m'a appelée?

LA PRINCESSE.--Mal de coeur peut-être?

CATHERINE.--Oui, d'honneur.

LA PRINCESSE.--Va-t'en, mal de coeur toi-même.

ROSALINE.--Allons, on trouverait aisément de meilleurs esprits parmi les
docteurs en bonnet selon les statuts[68].--Mais, savez-vous une chose?
Le roi a juré qu'il était amoureux de moi.

[Note 68: Le bonnet de statut. Un acte du parlement enjoignit aux
personnes au-dessus de six ans de porter, les dimanches et jours de
fête, un bonnet de laine fabriqué en Angleterre: il n'y avait
d'exception que pour la noblesse.]

LA PRINCESSE.--Et le subtil Biron m'a engagé sa foi.

CATHERINE.--Et Longueville était né pour me servir.

MARIE.--Dumaine est à moi, aussi inséparable que l'écorce l'est de
l'arbre.

BOYET.--Madame, et vous, mes jolies nymphes, prêtez-moi l'oreille, ils
vont revenir tout à l'heure ici sous leur forme naturelle: car il n'est
pas possible qu'ils digèrent jamais ce cruel affront.

LA PRINCESSE.--Ils vont revenir, dites-vous?

BOYET.--Ils reviendront, ils reviendront, Dieu le sait; et vous les
verrez danser de joie, quoique vous les ayez renvoyés estropiés à force
de coups. Ainsi, changez de couleurs, et, lorsqu'ils reparaîtront en ce
lieu, épanouissez-vous comme de belles roses au souffle de l'été.

LA PRINCESSE.--Qu'entendez-vous par épanouir? Qu'entendez-vous par là?
Parlez de façon qu'on vous entende.

BOYET.--De belles dames masquées sont des roses dans le bouton.
Démasquées, et montrant leur incarnat et leurs douces nuances, ce sont
des anges sortis des nuages, ou des roses épanouies.

LA PRINCESSE.--Laissez là vos ambiguïtés. Que ferons-nous, s'ils
reviennent nous faire la cour en face?

ROSALINE.--Ma chère princesse, si vous voulez vous laisser conduire par
mes avis, raillons-les encore en face, comme nous les avons raillés
masqués. Plaignons-nous à eux de ce qu'il est venu ici des fous déguisés
en Moscovites, dans un accoutrement bizarre, et demandons avec
étonnement ce que pouvaient être ces aventuriers, quel était le but de
leur plate comédie, de leur prologue grossier, de tout leur procédé si
ridicule, et de leur arrivée dans notre tente.

BOYET.--Mesdames, retirez-vous: nos galants sont à deux pas.

LA PRINCESSE.--Courons à nos tentes, comme des chevreuils fuyant dans la
plaine.

(La princesse sort avec ses femmes.)

(Entrent le roi, Biron, Longueville et Dumaine dans leur costume
habituel.)

LE ROI, _à Boyet_.--Salut, beau chevalier; où est la princesse?

BOYET.--Elle s'est retirée dans sa tente: Votre Majesté a-t-elle à me
charger de quelques ordres pour elle?

LE ROI.--Dites-lui que je la prie de m'accorder une minute d'audience.

BOYET.--Je vais la lui demander, sire; et je sais qu'elle vous
l'accordera.

(Boyet sort.)

BIRON.--Cet homme se gorge d'esprit comme les pigeons de pois[69], et il
se dégorge quand il plaît à Dieu. Colporteur de bons mots, il revend sa
denrée aux vigiles des fêtes, aux assemblées, aux marchés, aux foires;
et nous qui le vendons en gros, Dieu le sait, nous n'avons pas
l'avantage de l'étaler, comme lui, en vue des chalands. Ce galant sait
accrocher les jeunes filles à sa manche, comme une épingle. S'il eût été
Adam il aurait tenté Ève: il sait découper les viandes et grasseyer.
Quoi! c'est lui qui baisait sa main en signe de politesse; c'est le
singe des belles manières, c'est monsieur le précieux; quand il joue au
trictrac, il fait gronder les dés en termes choisis, il chante le ténor
avec grâce, et dans l'art de maître des cérémonies, le surpasse qui
pourra. Les dames l'appellent mon cher coeur; chaque degré que son pied
foule en montant, le baise et le caresse: c'est une fleur qui
s'épanouit, qui sourit à chacun pour montrer ses dents blanches comme
des os de baleine.--Et toutes les consciences qui ne veulent pas mourir
endettées lui donnent le titre mérité de Boyet à la langue mielleuse.

[Note 69: Proverbe populaire.]

LE ROI.--Que les aphthes saisissent sa langue emmiellée, je le lui
souhaite de tout mon coeur, pour le punir d'avoir déconcerté le page
d'Armado dans son rôle!

(Entrent la princesse, Rosaline, Marie, Catherine, Boyet, et suite.)

BIRON.--Regardez, voilà qu'on vient!--Savoir-vivre! qu'étais-tu avant
que cet homme t'enseignât, et qu'es-tu maintenant?

LE ROI.--Salut, aimable princesse, et bonjour.

LA PRINCESSE.--Bonjour dans un salut[70], ce n'est pas très-bien, je
crois.

[Note 70: _Hail_, salut et grêle.]

LE ROI.--Interprétez mieux mes paroles.

LA PRINCESSE.--Faites-moi de meilleurs souhaits, je vous le permets.

LE ROI.--Nous sommes venus vous rendre visite, et nous nous proposons
aujourd'hui de vous conduire à notre cour: accordez-nous cette faveur.

LA PRINCESSE.--Je ne sortirai point de ce parc; et songez à observer
votre voeu. Ni Dieu ni moi n'aimons les hommes parjures.

LE ROI.--Ne me faites pas un crime d'une faute dont vous êtes la cause.
C'est la vertu de vos yeux qui me force à rompre mon serment.

LA PRINCESSE.--Vous appelez vertu ce qui n'en est pas une; vous auriez
dû dire vice, car jamais la vertu n'a l'effet de faire violer les
serments des hommes. Par mon honneur virginal, aussi pur que le lis
encore intact, je proteste que, quand on me ferait souffrir les plus
horribles tourments, je ne consentirais jamais à accepter un asile dans
votre palais, tant j'abhorre d'être cause qu'on viole des serments faits
au ciel avec sincérité.

LE ROI.--Oh! vous avez mené ici une vie solitaire et triste, sans voir
le monde, sans recevoir la moindre visite; et c'est une honte pour nous.

LA PRINCESSE.--Non pas, seigneur; il n'en est pas ainsi, je vous le
jure. Nous avons eu ici des divertissements et des amusements fort
agréables. Il n'y a pas encore longtemps qu'une troupe de Russes vient
de nous quitter.

LE ROI.--Comment, madame, des Russes?

LA PRINCESSE.--Oui, d'honneur, seigneur; de braves galants, pleins de
politesse, tout brillants de magnificence.

ROSALINE.--Madame, dites la vérité.--Ce portrait ne leur ressemble pas,
seigneur. C'est par politesse, et pour se conformer au ton de nos jours,
que la princesse leur donne un éloge qu'ils ne méritent pas. Il est bien
vrai que nous quatre nous avons été abordées par quatre galants en
habits russes; ils sont restés ici une heure, et ont beaucoup parlé;
mais pendant toute cette heure, seigneur, nous n'avons pas eu le bonheur
de leur entendre dire un mot heureux. Je n'ose pas les appeler des fous,
mais ce que je crois, c'est que quand ils ont soif, il y a des fous qui
auraient bien envie de boire.

BIRON.--Cette plaisanterie me sèche le gosier à moi.--Ma belle, ma
charmante, votre esprit tourne la sagesse en folie: lorsque nos yeux
veulent saluer l'oeil enflammé des cieux, à force de lumière nous
perdons la lumière; votre talent est éblouissant comme lui; auprès de
votre sagesse, la sagesse d'autrui ne paraît que folie; et ce qu'il y a
de plus riche nous paraît pauvreté.

ROSALINE.--Ce que vous dites annonce que vous êtes riche et sage; car à
mes yeux...

BIRON.--Je suis un fou, dénué de tout, n'est-ce pas?

ROSALINE.--Si ce n'est que vous prenez ce qui vous appartient, il serait
mal à vous de m'arracher les paroles de la bouche.

BIRON.--Oh! je suis tout à vous, avec tout ce que je possède.

ROSALINE.--Un fou tout entier à moi?

BIRON.--Je ne puis vous donner moins.

ROSALINE.--Quel était, dans les masques, celui que vous portiez?

BIRON.--Où cela? Quand? Quel masque? Pourquoi me demandez-vous cela?

ROSALINE.--Hé! là même, dans ce temps-là même, ce masque, oui, cet étui
superflu, qui montrait le plus beau visage et cachait le plus laid.

LE ROI, _à ceux de sa suite_.--Nous sommes découverts: elles vont nous
accabler de leurs railleries.

DUMAINE.--Avouons tout, et tournons la chose en plaisanterie.

LA PRINCESSE, _au roi_.--Quoi! vous restez confondu, seigneur? Pourquoi
Votre Altesse a-t-elle l'air si sérieux?

ROSALINE.--Au secours! tenez-lui le front; pourquoi pâlissez-vous? Le
mal de mer, je crois: ils viennent de Moscovie.

BIRON.--Ainsi, les étoiles versent les calamités pour punir le parjure:
quel front d'airain pourrait y résister?--Me voici en butte à vos
traits, belle dame; lancez sur moi toutes les bordées de votre science;
écrasez-moi de vos affronts; accablez-moi de vos moqueries; hachez-moi
du tranchant de vos épigrammes. Ah! je ne viendrai plus vous prier de
danser; je ne viendrai plus vous faire ma cour en habit russe.--Oh! je
ne me fierai plus aux harangues étudiées, ni aux mouvements de la langue
d'un page; je ne viendrai plus visiter mon amie en masque, ni faire ma
cour en rimes semblables aux chansons d'un aveugle jouant de la harpe;
adieu phrases de taffetas, compliments soyeux, hyperboles à triple
étage, affectation recherchée et figures pédantesques! ces insectes
bourdonnants m'ont soufflé comme un ballon; je les abjure, et je
proteste ici, par ce gant si blanc (combien la main l'est encore
davantage, Dieu le sait!), que désormais, en faisant ma cour,
l'expression de mes sentiments sera énoncée par des oui et des non, de
l'étoffe la plus unie et la plus simple; et, pour commencer ma réforme,
ma belle, que Dieu m'assiste, oui, comme mon amour pour vous est ferme
et constant, de la trempe la plus pure, sans paille ni alliage!

ROSALINE.--Sans _sans_[71], je vous prie.

[Note 71: C'est-à-dire _sans_ mot français. Biron avait répété le mot
_sans_.]

BIRON.--Il me reste encore un brin de mon ancienne rage.--Daignez me
supporter: je suis un malade; je me déferai de cela par degrés.
Attendez: voyons.--Écrivez sur ces trois personnes: «Que le Seigneur ait
pitié de nous[72]!» Ils sont infectés; le mal est dans leurs coeurs: ils
ont la peste; ils l'ont gagnée de vos yeux. Ces braves seigneurs sont
visités par la colère du ciel; et vous n'en êtes pas exemptes, mesdames;
je vois sur vous les signes de la main de Dieu.

[Note 72: Inscription placée sur l'hospice des pestiférés.]

LA PRINCESSE.--Ceux qui nous ont donné ces signes en doivent être
délivrés.

BIRON.--Nos États sont confisqués; ne cherchez pas à achever de nous
détruire.

ROSALINE.--Pas du tout! Comment se pourrait-il que vous fussiez
confisqués? c'est vous qui faites le procès[73].

[Note 73: Équivoque sur _sue_, procès et offre, hommage, demande,
supplique.]

BIRON.--Ah! paix! Je ne veux plus avoir d'affaire avec vous.

ROSALINE.--Vous n'aurez pas non plus affaire à moi, si ma volonté
s'accomplit.

BIRON.--Parlez pour vous-même: mon esprit est à bout.

LE ROI, à _la princesse_.--Enseignez-nous, belle princesse, quelque
belle excuse pour notre grave offense.

LA PRINCESSE.--La plus belle excuse, c'est l'aveu. N'étiez-vous pas ici,
il n'y a qu'un moment, tous déguisés?

LE ROI.--J'y étais, madame.

LA PRINCESSE.--Et avez-vous reçu une bonne leçon?

LE ROI.--Oui, certes, madame.

LA PRINCESSE.--Et lorsque vous étiez ici, qu'avez-vous murmuré à
l'oreille de votre dame?

LE ROI.--Que je la prisais plus que tous les trésors du monde entier.

LA PRINCESSE.--Et lorsqu'elle vous sommera de tenir votre promesse, vous
la repousserez.

LE ROI.--Non, sur mon honneur.

LA PRINCESSE.--Allons, allons, modérez-vous: après un premier serment
violé, vous ne vous faites aucun scrupule de vous parjurer encore.

LE ROI.--Méprisez-moi si jamais je viole ce serment que j'ai fait.

LA PRINCESSE.--Je vous mépriserai donc; et un peu de
modération.--Rosaline, que vous a murmuré ce Russe tout bas dans
l'oreille?

ROSALINE.--Madame, il a juré que je lui étais chère et précieuse comme
la prunelle de l'oeil, et il m'a élevée au-dessus du prix de cet
univers, ajoutant, de plus, qu'il m'épouserait, ou qu'il mourrait mon
amant.

LA PRINCESSE.--Dieu te donne joie de lui! Le noble prince tient bien
honorablement sa promesse!

LE ROI.--Que voulez-vous dire, madame? Sur ma vie, sur ma foi, je n'ai
jamais fait pareil serment à cette dame.

ROSALINE.--Par le ciel, vous l'avez fait; et, pour le confirmer, vous
m'avez fait ce présent; mais reprenez-le, monsieur, le voilà.

LE ROI.--Ce présent, c'est à la princesse que je l'ai donné avec ma foi.
Je l'ai bien distinguée à ce joyau qu'elle portait sur sa manche.

LA PRINCESSE.--Pardonnez-moi, seigneur; c'était elle qui portait ce
joyau; quant à moi, c'est le seigneur Biron, je lui en rends grâces, qui
est mon amant.--Eh bien! Biron, voulez-vous de moi, ou voulez-vous que
je vous rende votre perle?

BIRON.--Ni l'un ni l'autre; je vous les abandonne tous deux.--Je devine
le fin mot.--Il y a eu ici un complot (parce qu'elles ont été instruites
d'avance de notre divertissement); elles ont tout disposé pour le battre
en ruine comme une comédie de Noël. Quelque rediseur, quelque patelin,
quelque mauvais bouffon, quelque flagorneur, quelque écuyer tranchant,
quelque plaisant à qui l'excès du rire a ridé les joues, et qui sait
comment il faut s'y prendre pour faire rire la princesse, lorsqu'elle
est de belle humeur, a dévoilé d'avance tout notre projet; et sur cette
découverte, les dames ont changé de présents; et nous, déçus par les
couleurs auxquelles nous pensions les reconnaître, nous n'avons fait la
cour qu'au signe trompeur qui nous a égarés. A présent, pour aggraver
notre parjure, nous sommes parjures encore une fois, la première par
notre bonne volonté, et la seconde par notre méprise. (_A Boyet_.) Et ne
serait-ce pas vous-même qui auriez éventé notre secret et notre plan de
divertissement pour nous rendre ainsi parjures? N'avez-vous pas trouvé
la mesure du pied de la princesse[74]? Ne savez-vous pas toujours
sourire à ses yeux, et vous tenir debout entre son dos et le feu,
portant une assiette et faisant le bouffon? Vous avez déconcerté notre
page dans son discours: allez, tout vous est permis; mourez quand vous
voudrez, une jupe vous servira de linceul. Vous me lorgnez d'un oeil
malin, n'est-il pas vrai? Vous avez un oeil qui blesse comme une épée de
plomb.

[Note 74: Phrase proverbiale; flatter quelqu'un, et s'insinuer dans ses
bonnes grâces.]

BOYET.--Cette brave lice a été vigoureusement courue jusqu'au bout.

BIRON.--Voyez, il joute encore: en voilà assez; moi, j'ai fini. (_Entre
Costard_.) Te voilà venu fort à propos, «tout esprit;» tu viens terminer
une belle dispute.

COSTARD.--«O mon Dieu, monsieur,» ils voudraient savoir si les trois
héros[75] viendront ou non.

[Note 75: Shakspeare veut tourner en ridicule _l'histoire des neuf
preux_.]

BIRON.--Comment, est-ce qu'ils ne sont que trois?

COSTARD.--Non, monsieur; mais cela est fort beau, car chacun en
représente trois.

BIRON.--Et trois fois trois font neuf.

COSTARD.--Non pas, monsieur; sous votre bon plaisir, monsieur, j'espère
qu'il n'en est pas ainsi: vous ne pouvez pas demander notre
interdictions[76], monsieur; je vous le proteste, monsieur, nous savons
ce que nous savons.--J'espère que trois fois trois, monsieur?

[Note 76: Nous ne sommes pas fous.]

BIRON.--Ne font pas neuf?

COSTARD.--Sous votre bon plaisir, monsieur, nous savons à combien cela
se monte.

BIRON.--Par Jupiter, j'ai toujours pris trois fois trois pour neuf.

COSTARD.--«O mon Dieu, monsieur,» vous seriez bien malheureux, si vous
étiez obligé de gagner votre vie à compter, monsieur.

BIRON.--Combien donc cela fait-il?

COSTARD.--«O mon Dieu, monsieur,» les parties elles-mêmes, les acteurs,
monsieur, vous l'apprendront, combien cela fait. Quant à moi, je ne
suis, comme on dit, que pour faire un homme dans un pauvre homme,
_Pompion le Grand_, monsieur.

BIRON.--Es-tu un des neuf héros?

COSTARD.--Il leur a plu de me croire digne d'être Pompion le Grand:
quant à moi, je ne connais pas le rang ni le caractère de ce champion;
mais je dois le représenter.

BIRON.--Va, dis-leur de se préparer.

COSTARD.--Nous donnerons à cela une jolie tournure, monsieur; nous y
donnerons quelque attention.

LE ROI.--Biron, ils nous feront affront; qu'ils n'approchent pas.

(Costard sort.)

BIRON.--Nous sommes à l'épreuve de la honte, mon prince; et il y a une
certaine politique à avoir un spectacle plus mauvais que celui qu'ont
donné le roi et ses courtisans.

LE ROI.--Qu'ils s'abstiennent de venir.

LA PRINCESSE.--Allons, mon noble prince, laissez-vous gouverner par moi
à présent. Souvent le spectacle plaît d'autant plus que les acteurs
savent moins les moyens de plaire. Lorsque le zèle s'évertue pour
contenter les spectateurs, et que la pièce expire au milieu des efforts
de ceux qui la représentent, alors la ridicule confusion des caractères
donne plus de gaieté, c'est ainsi qu'on voit de grands projets, conduits
avec beaucoup de peine, avorter dès leur naissance.

BIRON.--Une juste description de notre mascarade, seigneur!

(Entre Armado.)

ARMADO.--Oint du Seigneur, j'implore de votre auguste souffle autant de
temps qu'il m'en faut pour proférer une couple de mots.

(Il converse en particulier avec le roi et lui remet un papier.)

LA PRINCESSE.--Cet homme sert-il Dieu?

BIRON.--Pourquoi me faites-vous cette question, madame?

LA PRINCESSE.--C'est qu'il ne parle pas comme les hommes que Dieu a
créés.

ARMADO, _haut_.--Cela est égal, mon beau, mon gracieux, mon doux
monarque; car je proteste que le maître d'école est excessivement
original, trop, trop vain; trop, trop vain; mais nous risquerons la
chose, comme on dit: _alla fortuna della guerra_. Je vous souhaite la
paix de l'âme, mon royal couple.

(Il sort.)

LE ROI.--Il y a à parier que nous aurons une belle représentation de
héros. Lui, il représente Hector de Troie; le paysan, Pompée le Grand;
le curé de la paroisse, Alexandre; le page d'Armado, Hercule; le pédant,
Judas Machabée; et si ces quatre héros réussissent d'abord dans leur
premier rôle, les quatre changeront de costume et représenteront les
cinq autres.

BIRON.--Il y en a cinq dans la première pièce.

LE ROI.--Non, vous vous trompez.

BIRON.--Le pédant, le fanfaron, le prêtre de campagne, le fou et le
page... Une vraie partie de neuf[77], et le monde entier n'en fournirait
pas cinq pareils, à les prendre chacun dans leur caractère.

[Note 77: _Ad novum_ pour _novem_, ancien jeu de dés.]

LE ROI.--Le vaisseau est à la voile, et le voilà qui cingle en pleine
mer.

(On apporte des sièges.)

(Entre Costard représentant Pompée.)

COSTARD.--Moi, je suis Pompée.

BOYET.--Vous mentez, vous n'êtes pas Pompée.

COSTARD.--Je suis Pompée....

BOYET.--Avec la tête d'un léopard sur le genou.

BIRON.--Bien dit, vieux railleur; il faut que je me réconcilie avec toi.

COSTARD.--Je suis Pompée, Pompée surnommé _le gros_.

DUMAINE, _le reprenant_.--Le grand.

COSTARD.--Oui, c'est le grand, monsieur: Pompée surnommé _le grand_,
qui, souvent dans le champ de bataille, avec mon bouclier et mon épée,
ai fait suer mon ennemi. Voyageant le long de cette côte, je suis venu
ici par hasard, et je dépose mes armes aux pieds de cette belle
damoiselle de France. _(A la princesse_.) Si Votre Altesse voulait dire:
Pompée, je vous rends grâces, j'aurais fini.

LA PRINCESSE.--Grand merci, grand Pompée.

COSTARD.--Je n'en méritais pas tant, mais je me flatte que j'ai été
parfait; je n'ai fait qu'une petite faute dans le mot _grand_.

BIRON.--Mon chapeau contre un sou que Pompée est le meilleur des neuf
héros.

(Entre Nathaniel représentant Alexandre.)

NATHANIEL.--Lorsque je vivais dans le monde, j'étais le monarque du
monde; j'étendis ma puissance et mes conquêtes à l'orient, à l'occident,
au nord et au midi; mon écusson annonce clairement que je suis
Alisandre.

BOYET.--Votre nez dit que non, que vous ne l'êtes pas; car il est trop
droit.

BIRON, _à Boyet_.--Votre nez sent à merveille que non, mon chevalier au
flair délicat.

LA PRINCESSE.--Le conquérant est tout en désarroi; continuez, bon
Alexandre.

NATHANIEL.--Lorsque je vivais dans le monde, j'étais le maître du monde.

BOYET.--Rien de plus vrai; cela est juste, vous l'étiez, Alisandre.

BIRON.--Pompée le Grand!

COSTARD.--Votre serviteur, et Costard.

BIRON.--Enlève le conquérant, enlève Alisandre!

COSTARD.--Oh! monsieur, vous avez mis en déroute Alisandre le
conquérant. (_A Nathaniel_.) Tu seras pour cela dépouillé de ton habit
de représentation; et ton lion, qui tient sa hache d'armes, assis sur
une chaise de garde-robe, sera donné à un Ajax, et ce sera lui qui sera
le neuvième héros. Un conquérant qui tremble de parler! Fuis de honte,
Alisandre. (_Nathaniel sort_.) S'il vous plaît, c'est un bon homme
imbécile, un honnête homme, voyez-vous, et bientôt mis en déroute! C'est
un excellent voisin, en vérité, et un fort bon joueur de boule.... Mais,
pour Alisandre, hélas! vous voyez ce que c'est, il s'est un peu trompé
dans son rôle. Mais voilà des héros qui expliqueront leur pensée un peu
mieux.

BIRON.--Rangez-vous de ce côté, bon Pompée.

(Entrent Holoferne représentant Judas Machabée, et Moth représentant
Hercule.)

HOLOFERNE, _montrant le page Moth_.

Le grand Hercule est représenté par ce marmot,
Lui dont la massue a tué Cerbère, ce _Canus_[78] à triple tête;
Et lorsqu'il n'était encore qu'un nain, qu'un petit enfant au berceau,
Il vous étranglait ainsi les serpents dans ses _manus
Quoniam_, il semble être ici dans la minorité.
_Ergo_, je viens avec cette apologie.--


(A Moth.)

    Conserve quelque majesté dans ton _exit_, et disparais.

[Note 78: Pour _canis_, chien.]

(Moth sort.)

HOLOFERNE _continuant_.--Je suis Judas....

DUMAINE.--Un Judas!

HOLOFERNE.--Non pas l'Iscariote, monsieur.--Je suis Judas, nommé
_Macchabæus_.

DUMAINE.--Un Judas Machabée tondu[79] est un vrai Judas nu.

[Note 79: _Y cleped_ nommé, et _clipt_, tondu.]

BIRON.--Un traître qui donne des baisers! Comment es-tu devenu Judas?

HOLOFERNE.--Je suis Judas.

DUMAINE.--A ta plus grande honte, Judas.

HOLOFERNE.--Que prétendez-vous, monsieur?

DUMAINE.--Faire que Judas se pende lui-même.

HOLOFERNE.--Commencez, monsieur; vous êtes mon aîné.

BIRON.--Bien répondu: Judas fut pendu à un sureau.

HOLOFERNE.--Je ne me laisserai pas déconcerter.

BIRON.--Parce que tu es dévisagé[80].

[Note 80: _To out face one_, dévisager quelqu'un.]

HOLOFERNE.--Qu'est-ce que c'est que cela?

BOYET.--Une tête de cistre.

DUMAINE.--La tête d'une épingle à cheveux.

BIRON.--Une tête de mort dans une bague.

LONGUEVILLE.--La face d'une vieille médaille romaine, à demi effacée.

BOYET.--Le pommeau du sabre de César.

DUMAINE.--La tête sculptée en os d'une cartouche de soldat.

BIRON.--Une demi-joue de saint George dans une boucle.

DUMAINE.--Oui, dans une boucle de plomb.

BIRON.--Oui, et que porte à son chapeau un arracheur de dents. Et à
présent, poursuis; car nous t'avons mis en bonne contenance.

HOLOFERNE.--Vous m'avez mis hors de contenance.

BIRON.--Tu mens; nous t'avons donné des physionomies.

HOLOFERNE.--Mais vous les avez toutes dévisagées.

BIRON.--C'est ce que nous te ferions si tu étais un lion.

BOYET.--Mais comme c'est un âne, qu'il s'en aille: et là-dessus, adieu,
cher Jude; pourquoi restes-tu?

DUMAINE.--Pour la fin de son nom.

BIRON.--Pour l'âne ajouté au Jude: donnez-la-lui.--Jud-as[81], va-t'en.

[Note 81: _Jude ass_, pour Jude âne.]

HOLOFERNE.--Cela n'est pas généreux, ni poli, ni honnête.

BOYET.--Une lumière pour monsieur Judas, il fait nuit; il pourrait se
jeter par terre.

LA PRINCESSE.--Hélas! le pauvre Machabée, comme il a mordu à l'hameçon!

(Entre Armado, représentant Hector.)

BIRON.--Cache ta tête, Achille; voici Hector qui s'avance en armes.

DUMAINE.--Quand mes railleries devraient retomber sur moi, je veux
m'égayer en ce moment.

LE ROI.--Hector n'était qu'un Troyen[82] en comparaison de celui-ci.

[Note 82: _Trojan_, Troyen. Du temps de Shakspeare, sobriquet de
voleur.]

BOYET.--Mais est-ce bien Hector?

DUMAINE.--Je pense qu'Hector n'était pas si bien fait.

LONGUEVILLE.--Sa jambe est trop grosse pour Hector.

DUMAINE.--Sûrement, il est plus gras.

BOYET.--Non, il est habillé au mieux en petit.

BIRON.--Ce ne peut être là Hector.

DUMAINE.--C'est un dieu ou un peintre, car il fait des mines.

ARMADO.--L'armipotent Mars, le tout-puissant des lances, a fait à Hector
un don....

DUMAINE.--Une muscade dorée.

BIRON.--Un citron.

LONGUEVILLE.--Garni de clous de girofle[83].

[Note 83: Étrennes à la mode pour la Noël.]

DUMAINE.--Non, fendu.

ARMADO.--Paix!--Mars l'armipotent, le tout-puissant des lances, a fait
un don à Hector, l'héritier d'Ilion: un homme d'une si infatigable
halcine, que, sûrement, il combattrait, oui, depuis le matin jusqu'au
soir, hors de sa tente. Je suis cette fleur....

DUMAINE.--Cette menthe.

LONGUEVILLE.--Cette violette.

ARMADO.--Cher seigneur Longueville, tenez votre langue.

LONGUEVILLE.--Je dois plutôt lui lâcher la bride: car elle court sur la
trace d'Hector.

DUMAINE.--Et Hector est un lévrier.

ARMADO.--Le cher guerrier est mort et en poussière: mes chers coeurs, ne
battez pas les cendres des morts. Quand il respirait, c'était un
homme!--Mais je vais poursuivre mon rôle. _(A la princesse_.) Douce
royauté, accordez-moi le sens de votre ouïe.

LA PRINCESSE.--Parlez, brave Hector; vous nous faites beaucoup de
plaisir.

ARMADO.--J'adore la pantoufle de votre aimable grâce.

BOYET.--Il l'aime au pied.

DUMAINE.--Il ne pourrait pas l'aimer à l'aune.

ARMADO.--Cet Hector a surpassé de bien loin Annibal.

COSTARD.--Votre partie adverse, camarade Hector, est une fille perdue.
Elle est à deux mois de sa carrière.

ARMADO.--Que veux-tu dire?

COSTARD.--En bonne foi, si vous ne jouez pas le rôle de l'honnête
Troyen, la pauvre fille est à plaindre; elle le sent remuer: l'enfant
fait déjà le fanfaron dans son ventre; il est à vous.

ARMADO.--Veux-tu me _diffamoniser_ parmi les potentats? Tu mourras.

COSTARD.--Hector sera donc fouetté pour Jacquinette, dont il a troublé
la vie; et pendu pour Pompée, à qui il veut donner la mort.

DUMAINE.--O rare Pompée!

BOYET.--O fameux Pompée!

BIRON.--Pompée plus grand que le grand, grand, grand Pompée. Pompée le
géant!

DUMAINE.--Hector, tremble.

BIRON.--Pompée est ému. Attisez, attisez la fureur[84]. Excitez-les,
excitez-les.

[Note 84: _Atis,_ Até, la déesse des fureurs.]

DUMAINE.--Hector lui fera un défi.

BIRON.--Oui, pour peu qu'il y ait dans son ventre autant de sang humain
qu'il en faut pour le dîner d'une mouche.

ARMADO, _à Costard_.--Par le pôle nord, je te fais un défi.

COSTARD.--Je ne veux point combattre avec un pieu[85], comme un homme du
nord. Je veux me battre d'estoc et de taille: je veux me servir de
l'épée.--Je vous prie, laissez-moi reprendre mes armes d'Hector.

[Note 85: _Pole_, pôle, et _pole_, pieu.]

DUMAINE.--Place aux héros irrités.

COSTARD.--Je veux me battre dans ma chemise.

DUMAINE.--Voilà un Pompée des plus résolus!

MOTH, _à Armado_.--Mon maître, baissez le ton d'une note: ne voyez-vous
pas que Pompée se déshabille pour le combat? Que prétendez-vous? Vous
allez perdre votre réputation.

ARMADO.--Nobles gentilshommes, nobles guerriers, pardonnez: mais je ne
combattrai point en chemise.

DUMAINE.--Vous ne pouvez pas le refuser: c'est Pompée qui a fait le
défi.

ARMADO.--Aimables gentilshommes, je le peux, et je le veux.

BIRON.--Quelle est votre raison?

ARMADO.--La vérité nue de la chose, c'est que je n'ai point de chemise;
je vais en laine par pénitence.

BOYET.--Cela est vrai; et à Rome on lui a enjoint de s'abstenir de la
toile; depuis ce temps, je le jurerais, il n'en a porté aucune, si ce
n'est un vieux lange de Jacquinette; et cela il le porte près de son
coeur comme un gage de sa maîtresse.

(Entre Mercade.)

MERCADE.--Dieu conserve vos jours, madame!

LA PRINCESSE.--Soyez le bienvenu, Mercade; vous nous faites tort
pourtant, en interrompant notre divertissement.

MERCADE.--J'en suis bien fâché, madame; car la nouvelle que j'apporte
pèse cruellement sur ma langue. Le roi votre père....

LA PRINCESSE.--Est mort, sur ma vie?

MERCADE.--Oui, madame: mon message est fini.

BIRON, _aux acteurs_.--Messieurs les héros, retirez-vous. La scène
commence à se rembrunir.

ARMADO.--Quant à moi, je respire librement: j'ai jusqu'ici vu les
affronts qu'on m'a faits, par le petit trou de la prudence, et je me
ferai justice comme un vrai guerrier.

(Les héros sortent.)

LE ROI, _à la princesse_.--Dans quelles dispositions se trouve Votre
Altesse?

LA PRINCESSE, _à Boyet_.--Boyet, préparez tout: je veux partir ce soir.

LE ROI.--Non pas si vite, madame: je vous en conjure, attendez encore.

LA PRINCESSE, _à Boyet_.--Préparez-vous, vous dis-je.--(_Au roi et à ses
seigneurs_.) Je vous remercie, mes gracieux seigneurs, de tous vos
galants efforts pour nous plaire: et je vous prie, du fond de mon âme
qui vient d'être affligée, de daigner, dans votre rare sagesse, excuser
et oublier l'excessive liberté de nos procédés et de nos contradictions.
Si nous nous sommes comportées avec un excès de hardiesse dans nos
mutuelles entrevues, et dans notre conversation ensemble, c'est la faute
de votre politesse. (_Au roi_.) Adieu, noble prince. Un coeur oppressé
de tristesse abrége les compliments. Excusez-moi si je ne donne qu'un
mot de remerciement à l'importante requête que vous m'avez si facilement
accordée.

LE ROI.--Il n'est rien que la fuite rapide du temps ne précipite et ne
modifie; et souvent, au moment où il force les hommes à se séparer, il
décide ce qui n'aurait pu se terminer que par de longues discussions.
Quoique la douleur peinte sur le front d'une fille défende le sourire
galant de l'amour et la prière sacrée de la tendresse, qui voudrait
triompher de vos regrets: cependant, puisque l'amour a été le premier
objet de nos démarches, que les nuages de la tristesse ne le détournent
pas du but où il se proposait d'arriver. Pleurer des amis perdus n'est
pas, il s'en faut bien, aussi salutaire, aussi avantageux que de se
réjouir d'avoir gagné de nouveaux amis.

LA PRINCESSE.--Je ne vous comprends point, et cela double mon chagrin.

BIRON.--Des paroles franches pénètrent mieux l'oreille et la douleur:
comprenez donc mieux la pensée du roi; c'est pour votre beauté que nous
avons dépensé notre temps, et que nous nous sommes si mal acquittés de
nos serments. Votre beauté, belles dames, a considérablement défiguré
nos caractères, en façonnant nos humeurs dans un sens tout opposé à nos
intentions, et c'est là la cause de tout ce qui vous a paru ridicule en
nous. L'amour est plein d'écarts qui offensent les bienséances, il est
tout folâtre comme un enfant, toujours sautillant et toujours frivole;
comme il se forme par les yeux, il est comme l'oeil, rempli d'habitudes
étranges, de formes bizarres; il varie sans cesse les objets, comme
l'oeil qui, en roulant, reçoit les images successives de tous les objets
qui se présentent à ses regards;--si ces bigarrures changeantes du
volage amour, qui ont masqué nos caractères, ont paru, à vos beaux yeux,
se mal associer avec nos serments et la gravité des personnages, ce sont
ces yeux célestes, témoins de nos fautes, qui nous ont excités à les
commettre. Ainsi, belles dames, puisque notre amour est vôtre, l'erreur
qu'a produite l'amour est vôtre également. Si nous devenons parjures à
nous-mêmes, c'est par un parjure qui nous rend à jamais fidèles à celles
qui nous font violer et garder notre foi, à vous, belles dames; et cette
fausseté qui, par elle-même, est un crime, s'épure par son objet, et
devient vertu.

LA PRINCESSE.--Nous avons reçu vos lettres pleines d'amour, vos
présents, messagers d'amour; et, dans notre conseil de femmes, nous les
avons évalués à une simple galanterie, à une agréable plaisanterie, à
une pure politesse; comme des paroles insignifiantes, destinées à faire
passer le temps; nous n'y avons pas attaché plus d'importance que cela;
et, dans cette opinion, nous avons reçu vos propositions d'amour pour ce
qu'elles valaient à nos yeux, comme un simple passe-temps.

DUMAINE.--Nos lettres, madame, montraient quelque chose de plus qu'un
simple badinage.

LONGUEVILLE.--Et nos regards aussi.

ROSALINE.--Nous n'en avons pas jugé ainsi.

LE ROI.--A présent, à la dernière minute de l'heure qui nous sépare,
accordez-nous votre amour.

LA PRINCESSE.--Une minute est, je pense, un temps trop court pour
terminer un marché éternel; non, non, seigneur, Votre Altesse a commis
un parjure, c'est un crime de la tendresse; et en conséquence, voici ma
proposition.--Si, par amour pour moi (amour encore bien gratuit de votre
part), vous voulez faire quelque sacrifice, vous ferez celui-ci à ma
considération. Je ne veux point me fier à votre serment; mais allez
promptement vous renfermer dans quelque ermitage solitaire et désert,
éloigné de tous les plaisirs du monde; restez-y jusqu'à ce que les douze
signes célestes aient complètement rendu leur compte annuel. Si cette
vie austère et privée de toute société ne change rien à votre offre
faite dans l'ardeur du sang; si les gelées, les jeûnes, la tristesse de
l'habitation, et de grossiers habillements ne fanent pas cette fragile
fleur d'amour, mais qu'elle résiste à cette longue épreuve, et que vos
sentiments persévèrent; alors, à l'expiration de l'année, venez me
réclamer au nom du mérite de ce noviciat; et, je le jure par cette main
virginale qui s'unit maintenant à la vôtre, je serai à vous. Jusqu'à ce
terme, je vais enfermer ma triste existence dans une maison de deuil,
versant les pleurs de la douleur sur le souvenir de mon père. Si vous
vous refusez à cette convention, que nos mains se désunissent, sans
prétendre à aucun droit sur le coeur l'un de l'autre.

LE ROI.--Si je refusais cette épreuve, ou toute autre plus pénible
encore; si je refusais de laisser dormir dans le repos toutes mes
facultés, que la main soudaine de la mort vienne fermer à l'instant mes
yeux; de ce moment mon coeur vole dans votre sein.

BIRON.--Et moi, chère amante, et moi, quelle sera ma pénitence?

ROSALINE.--Il faut aussi vous purifier; vos péchés sont en grand nombre,
vous êtes coupable de parjure; si donc vous prétendez à mes faveurs,
vous passerez un mois à visiter les lits des malades.

DUMAINE.--Et moi, ma belle, et moi, quelle sera la mienne?

CATHERINE.--Une femme!--Plus de barbe, une belle santé et l'honnêteté;
voilà les trois souhaits que forme pour vous mon amour.

DUMAINE.--Puis-je répondre: «Je vous rends grâces, aimable épouse?»

CATHERINE.--Non pas, seigneur.--Pendant un an et un jour, je n'écouterai
pas un mot des doux propos que les galants débitent d'un visage
flatteur. Lorsque le roi viendra retrouver notre princesse, alors, si
j'ai beaucoup d'amour, je vous en donnerai un peu.

DUMAINE.--Je vous servirai jusqu'à ce terme avec loyauté et fidélité.

CATHERINE.--Mais ne le jurez pas, de crainte d'un second parjure.

LONGUEVILLE.--Et que dit Marie?

MARIE.--A la fin des douze mois révolus, j'échangerai ma robe de deuil
contre un fidèle ami.

LONGUEVILLE.--J'attendrai avec patience; mais le terme est bien long.

MARIE.--Il vous en ressemble mieux; il est peu de jeunes cavaliers plus
longs, plus grands que vous.

BIRON.--Ma belle Rosaline médite-t-elle? Ma maîtresse, regardez-moi,
considérez la fenêtre de mon coeur, ce sont mes yeux; voyez l'humble
respect peint dans mes regards qui attendent votre réponse. Imposez-moi
quelque service pour vous prouver mon amour.

ROSALINE.--- J'avais souvent ouï parler de vous, seigneur Biron, avant
que j'eusse eu l'avantage de vous voir, et la vaste langue de l'univers
vous peignait comme un homme fécond en railleries, en comparaisons
plaisantes, en sarcasmes mordants que vous lancez sur toutes les
conditions qui se trouvent exposées à la merci des traits de votre
esprit. Pour déraciner cette herbe amère de votre cerveau trop fertile
et mériter mes bonnes grâces, si vous êtes jaloux de les acquérir (et
sans cela je ne serai jamais à vous), il faut que, pendant ces douze
mois, vous visitiez tous les jours les malades muets, et que vous
conversiez à toute heure avec les malheureux gémissants dans leurs maux;
et votre tâche sera de réunir tous les efforts et toutes les ressources
de votre esprit pour forcer au rire le malade tourmenté de faiblesse et
de douleurs.

BIRON.--Exciter le sourire dans la bouche de la mort! cela ne se peut
pas, cela est impossible; la joie ne peut entrer dans une âme à
l'agonie.

ROSALINE.--Eh bien! c'est là le vrai moyen de réprimer un esprit
railleur, dont les écarts sont le fruit d'applaudissements indiscrets,
que des auditeurs, à tête vide et rieurs, donnent à ses folies. Le
succès d'un bon mot dépend de l'oreille qui l'entend, et jamais de la
langue qui le dit. Ainsi donc, si les oreilles des malades, assourdies
par les clameurs de leurs propres gémissements, veulent se prêter à
entendre vos vaines railleries, alors continuez sur ce ton, et je
consens à vous accepter avec ce défaut; mais si elles ne veulent pas les
entendre, alors défaites-vous de ce genre d'esprit, et je vous
retrouverai corrigé de ce défaut et tout joyeux de votre réforme.

BIRON.--Douze mois entiers? Allons, arrive ce qui voudra: je consens à
aller plaisanter pendant douze mois dans un hôpital.

LA PRINCESSE, _qui s'entretenait à part avec le roi_.--Oui, noble
prince; et je prends congé de vous.

LE ROI.--Non, madame; nous voulons vous accompagner et vous mettre dans
votre route.

BIRON.--Notre amour ne finit pas comme nos anciennes pièces: Jeannot n'a
pas sa Jeannette. Si ces dames avaient voulu, elles auraient pu donner à
notre scène le dénoûment d'une comédie.

LE ROI.--Allons, seigneurs, il n'y a plus que douze mois et un jour à
passer, et le dénoûment viendra.

BIRON.--Cela est trop long pour une pièce.

(Entre Armado.)

ARMADO.--Gracieuse Majesté, daignez m'accorder....

LA PRINCESSE.--N'est-ce pas là notre Hector?

DUMAINE.--Oui, le preux chevalier de Troie.

ARMADO.--Que je baise votre doigt royal, et que je prenne congé de vous.
Je suis lié par un voeu; j'ai promis à Jacquinette de tenir pour l'amour
d'elle la charrue pendant trois ans: mais, très-renommée Altesse, vous
plaît-il d'entendre le dialogue que deux savants ont compilé à la
louange de la chouette et du coucou? Il aurait dû suivre immédiatement
la fin de notre spectacle.

LE ROI.--Nous le voulons bien: faites-les paraître promptement.

ARMADO, _aux acteurs_.--Holà! avancez. (_Entrent Holoferne, Nathaniel,
Moth, Costard, et autres_.) De ce côté est _Hyems_, l'Hiver.--De
celui-ci est _Ver_, le Printemps: l'un est ami de la _chouette_, et
l'autre du _coucou_.--Printemps, commence.

LE PRINTEMPS, _chante les deux couplets suivants_.

    Quand la marguerite étoilée et la violette azurée,
    Quand la primevère argentée
    Et les marguerites d'or
    Émaillent les prés de riantes couleurs,
    Le coucou alors, de feuillage en feuillage,
    Se moque des maris en chantant
          _Coucou_,
    Coucou, coucou.--O mot redoutable!
    Fatal à l'oreille d'un époux.

    Quand les bergers enflent leur chalumeau d'avoine;
    Quand l'alouette joyeuse sonne le réveil du laboureur;
    Quand les tourterelles se caressent, et roucoulent et murmurent,
    Et que la jeune bergère blanchit son linge,
    Alors, etc.

L'HIVER, _chante à son tour_.

    Quand les glaçons brillent aux toits;
    Quand le berger Guillot souffle dans ses doigts;
    Quand Pierrot entasse des souches dans le foyer;
    Quand le lait gèle et durcit dans le vase,
    Que le sang se glace et que les chemins se salissent,
    Alors la chouette effrayante chante dans la nuit
          _Toou oüe_,
    Tou oüe, to oüe. Note faite pour plaire!

    Quand la grosse Jeanne écume son pot;
    Quand tous les vents sifflent déchaînés;
    Que la toux emporte le prône du pasteur,
    Que les oiseaux sont blottis dans la neige;
    Quand le froid rougit le nez de Marianne;
    Quand les pommes rôties sifflent sur le feu,
    Alors la chouette effrayante, etc.

ARMADO.--Après les chants d'Apollon, Mercure offense l'oreille.--Vous,
sortez de ce côté; et vous, de celui-ci[86].

(Tous sortent.)

[Note 86: Holoferne représente un pédant ou maître de langues,
contemporain du poëte, nommé _Jean Florio_, maître d'italien à Londres.
Sa profession est cause qu'il débite tant de sentences italiennes dans
sa conversation. Dans un de ses ouvrages il désigne clairement
Shakspeare, furieux de ce qu'il l'avait joué sur le
théâtre.--«Qu'Aristophane, dit-il, et ses comédiens fassent des pièces,
et injurient Socrate; tout ce qu'ils font pour le diffamer ne sert qu'à
rehausser l'éclat de sa vertu.» Il parle aussi d'un sonnet d'un de ses
amis (cet ami, c'était sans doute lui-même), qu'on avait parodié selon
toute apparence dans le sonnet de cette pièce: _The praiseful princess_,
etc. On voit aussi que le même Florio aimait l'allitération, cette
ridicule affectation de plusieurs mots commençant par la même
lettre.--Il signait, le résolu Jean Florio. C'est la férocité du
caractère de cet Italien qui lui fait donner par Shakspeare le nom que
Rabelais donne à son pédant Thubal, _Holoferne_. Warburton cite ce
personnage comme un des rares exemples de satire personnelle que
Shakspeare se soit permis.]


FIN DU CINQUIÈME ET DERNIER ACTE.





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Love's labour's lost. French - Peines d'amour perdues - Comédie" ***

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