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Title: Rapport au Ministre des Finances sur l'Administration des Postes - Extrait de L'Annuaire des Postes de 1865
Author: Vandal, Edouard, 1813-1889
Language: French
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Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Rapport au Ministre des Finances sur l'Administration des Postes - Extrait de L'Annuaire des Postes de 1865" ***

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Library Project at http://www.tpdlp.net, Renald Levesque
generously made available by the Bibliothèque nationale de
France (BnF/Gallica)



                               RAPPORT

                                 AU

                        MINISTRE DES FINANCES

                                 SUR

                     L'ADMINISTRATION DES POSTES.


              Extrait de L'ANNUAIRE DES POSTES de 1865.

                                 1865



_Paris, le 21 novembre 1864_.


MONSIEUR LE MINISTRE,

Au moment où l'Administration des Postes vient d'accomplir dans son
service des transformations considérables, je dois rendre compte à Votre
Excellence des motifs qui ont inspiré ces transformations, des résultats
qu'elles ont produit et des améliorations qu'elles permettront de
réaliser. Tel est l'objet du travail que je vais avoir l'honneur de
mettre sous ses yeux.

La Poste est un monopole: à ce titre, elle a pour mission et pour devoir
de servir les besoins publics dans une mesure qui n'a d'autre limite que
la limite même de ces besoins. Or, le développement économique et la
diffusion des lumières ont pris, dans les années qui viennent de
s'écouler, l'extension que chacun sait, et tous ces éléments de la
grandeur morale et matérielle de l'Empire ont réagi d'une manière
directe sur le mouvement des correspondances. L'accroissement de son
revenu postal témoigne de l'activité d'un pays, et en France cet
accroissement est régulier et continu. Le revenu brut de
l'Administration des Postes, qui était de 63 millions en 1860, s'est
élevé à 66 millions en 1861,--à 69 millions en 1862,--à 72 millions en
1863,--et atteindra 75 millions en 1864. Il s'accroît donc
régulièrement de 3 millions par an, accroissement qui représente, pour
les quatre dernières années seulement, une proportion de 18 p.%. Je dois
d'ailleurs rappeler que, dans cette période, le droit sur les transports
d'argent a été réduit de 2 à 1 p.%, réduction qui a coûté au Trésor une
somme annuelle d'environ 700,000 fr.

Mais c'est moins le chiffre du produit que le nombre des objets
transportés qui témoigne de l'accroissement du mouvement postal. La
Poste transporte des lettres simples au prix de 20, de 10, de 5
centimes, et des imprimés au prix de 1, de 2 et de 4 centimes; c'est
donc dans le nombre plus que dans le produit que se révèle la loi du
développement des correspondances.

Le tableau suivant donne avec précision le nombre des objets transportés
pendant les quatre dernières années:

TABLEAU PRÉSENTANT LE NOMBRE DES OBJETS DE TOUTE NATURE TRANSPORTÉS
PAR LE SERVICE DES POSTES, AINSI QUE LE NOMBRE DE MANDATS D'ARTICLES
D'ARGENT ÉMIS PAR LE MÊME SERVICE PENDANT LES ANNÉES 1860 À 1864.



+--------------------------------------------------------------+-----------+
|      |                         NOMBRE DE                     |           |
+------+-------------------------------------------------------+-----------+
|ANNÉES|  Lettres. |Journaux,  |Charge-  |Contre-.  |Mandats   |  TOTAL.   |
|      |           |imprimés   |ments.   |seings.   |d'articles|           |
|      |           |et échan-  |         |          |d'argent. |           |
|      |           |tillons.   |         |          |          |           |
+------+-----------+-----------+---------+----------+----------+-----------+
|1860  |263,500,000|179,138,000|1,729,036|46,080,000|3,492,701 |493,939,737|
|1861  |273,200,000|188,930,000|1,997,700|57,600,000|3,572,019 |525,299,719|
|1862  |283,000,000|202,000,000|2,254,700|72,000,000|3,511,957 |562,799,657|
|1863  |290,000,000|212,000,000|2,700,000|86,200,000|3,700,440 |591,600,440|
|1864ª |298,000,000|230,000,000|3,200,000|97,000,000|3,910,000 |632,140,000|
|[Note a: Les chiffres pour 1864 sont approximatifs.]                      |


Aux termes de ce tableau, les proportions d'accroissement sont les
suivantes:

Sur les lettres                                           13 %
Sur les journaux et imprimés                              28 %
Sur les chargements                                       85 %
Sur les contre-seings (correspondances administratives)  110 %
Sur les mandats                                           12 %
Sur le total des objets transportés                       28 %

Il est donc vrai de dire que le mouvement postal a augmenté de plus d'un
quart dans les quatre dernières années.

J'ajoute que, pendant la même période, le mouvement postal de Paris, qui
représente à lui seul les deux cinquièmes du mouvement total de la
France, a suivi une progression infiniment plus considérable, et
qu'alors que, sur toute la surface de l'Empire, le nombre des
correspondances augmentait de 28 % à Paris seul, ce nombre s'élevait de
moitié (53 %)[1].

Telle est la vérité.


[Note 1:

                    SERVICE DE PARIS.
|          |          |           |         |          |           |
|ANNÉES    |Lettres.  |Journaux,  |Charge-  |Contre-   |TOTAL.     |
|          |          |imprimés,  |ments.   |seings.   |           |
|          |          |etc.       |         |          |           |
|----------|----------|-----------|---------|----------|-----------|
|1860      |51,702,799|119,275,538|  576,000| 1,890,666|173,445,003|
|1864      |91,185,488|161,324,180|1,003,643|12,475,296|265,988,612|


Mais ce développement appelle après lui un développement correspondant
dans les moyens d'action de l'exploitation postale; la civilisation a
ses droits et ses exigences dont il est politique de tenir compte, et il
faut féliciter le peuple dont l'activité réclame incessamment de
nouveaux instruments de travail et de prospérité. Partout s'élèvent des
demandes de créations d'établissements de poste, de conversions
d'établissements secondaires en établissements de plein exercice; les
grandes places de commerce demandent l'augmentation du nombre de leurs
ordinaires, et celle du nombre de leurs distributions; les campagnes
réclament des facteurs ruraux, et l'Administration reçoit de toutes
parts des sollicitations dont il lui est impossible de contester la
légitimité. Les transmissions télégraphiques ajoutent encore par leur
rapidité aux impatiences des populations, et les organes les plus
autorisés de l'opinion publique, membres des grands corps de l'État,
conseils généraux, préfets, chambres de commerce, etc., se font
journellement les échos de réclamations fondées.

Quel que fût le désir très-réel de l'Administration de mettre son
exploitation en harmonie avec les besoins nouveaux qui se produisaient,
elle devait tenir compte de l'ensemble de la situation financière de
l'Empire et proportionner ses dépenses aux ressources disponibles.
Malgré la légitimité de certaines réclamations, la prudence commandait
de les accueillir progressivement et de se défendre contre des instances
qui avaient leurs dangers. Néanmoins, et dans la mesure de ses moyens,
l'Administration a, depuis quatre ans, agrandi son service et a doté les
populations d'un certain nombre d'appareils nouveaux dont le bienfait a
été immédiatement senti. Depuis 1861, 227 établissements de poste ont
été créés, 109 bureaux de distribution ont été érigés en bureaux de
direction, le nombre des facteurs de ville a été augmenté de 310, celui
des facteurs ruraux de 788, et 1,175 boîtes nouvelles ont été ouvertes
au dépôt des lettres. Et il est juste d'ajouter que ces améliorations
n'ont pas entraîné pour le budget de dépenses notables, attendu que
l'Administration a pu, par une meilleure disposition de la marche de ses
courriers, par la suppression d'un certain nombre de services de
transports, parallèles les uns aux autres, et sans troubler aucune des
possessions acquises, réaliser en quatre ans, sur le service des
transports, une économie de 761,000 fr. Bien plus, et malgré ces
développements de service, la relation proportionnelle de la dépense à
la recette a baissé: le tableau suivant, qui compare les recettes aux
dépenses, déduction faite des subventions maritimes, dont le caractère
est plus politique qu'administratif, en est le témoignage.


ÉTAT COMPARATIF DES RECETTES ET DES DÉPENSES DU SERVICE DES POSTES,
DEPUIS 1861 JUSQU'EN 1865 INCLUSIVEMENT.

____________________________________________________________________________________
       |                |             |             |   Dépenses     | Rapport de  |
ANNÉES |    Recettes    |   Dépenses  | Subventions |    nettes,     | la dépense  |
       |    brutes.     |   brutes.   | maritimes.  |   déduction    | nette à la  |
       |                |             |             |   faite des    |   recette   |
       |                |             |             |  subventions.  |    brute.   |
-------|----------------|-------------|-------------|----------------|-------------|
1861   |     66,781,059 |  41,930,915 |   7,582,679 |     34,348,266 |    51. 43   |
1862   |     69,928,045 |  47,515,765 |  10,622,647 |  (A)36,893,118 |    52. 76   |
1863   |     72,878,859 |  52,414,349 |  16,065,471 |     36,348,875 |    49. 87   |
1864   |  (B)75,000,000 |  54,568,476 |  17,649,135 |     36,949,341 |    49. 23   |
1865   |  (C)77,000,000 |  61,759,297 |  21,287,392 |     37,471,903 |    48. 66   |
                                                                                   |
(A) En 1862, une somme de 1,875,000 fr. a été payée pour le transport des bâtiments|
de la Compagnie des Messageries Impériales dans les mers de la Chine; la dépense   |
a été imputée sur le chapitre des dépenses diverses. C'est ce qui explique         |
l'élévation exceptionnelle des dépenses de 1862.                                   |
                                                                                   |
(B) Chiffres approximatifs, mais à peu près certains.                              |
                                                                                   |
(C) Les faits de 1865 sont empruntés au budget voté de cet exercice.               |


Ces chiffres sont la preuve que tout en offrant au public des facilités
nouvelles, l'Administration tendait à réduire progressivement ses frais
d'exploitation.

Qu'il me soit permis d'ajouter que cette réduction n'a rien coûté à la
régularité de l'exécution. Le nombre des erreurs commises par le service
des Postes, erreurs qui ne proviennent pas toutes de l'imperfection du
travail, mais qui sont causées, pour la plupart, par la défectuosité des
adresses, s'est abaissé de 2.58 pour 1000 à 1.52 pour 1000 dans l'espace
de trois ans, et la proportion des lettres tombées en rebut, qui était
de 82 pour 10,000 en 1860, n'est plus que de 68 pour 10,000 en 1864[2].
Ces chiffres prouvent qu'en même temps que l'Administration des Postes
réduisait proportionnellement ses frais d'exploitation, elle faisait
effort pour rendre plus correct et plus sûr le travail qui a pour objet
l'acheminement et la distribution des correspondances.


[Note 2:

|---------------------------------------------------------------------|
| ANNÉES.        |Nombre de lettres |Nombre de lettres  |Proportion   |
|                |en circulation.   |tombées en rebut.  |pour 10,000. |
|                |                  |                   |             |
|----------------|------------------|-------------------|-------------|
|1860            |263,500,000       | 2,179,201         | 83 p. 0/000 |
|1864            |298,000,000       | 2,034,140         | 68 p. 0/000 |
|                |                  |                   |             |
 ]


Le passé offre donc des améliorations que le public apprécie; mais Votre
Excellence a voulu aller plus loin dans la voie des développements du
service postal, et, sous son inspiration, l'Administration a cherché,
par de nouvelles combinaisons de travail, à trouver, dans son budget
même, les ressources que le budget général de l'État ne se prêtait pas à
offrir.

C'est dans cette vue qu'elle a accompli la transformation dont je vais
avoir l'honneur de rendre compte à Votre Excellence.

Chacun connaît le bureau ambulant ou waggon-poste qui circule sur les
chemins de fer: il a pour objet de recevoir des lettres en dernière
limite d'heure, c'est-à-dire jusqu'au moment où le train s'ébranle, et
de manipuler en route les objets de correspondance recueillis au
passage, de telle sorte qu'une lettre reçue parmi cent autres à la gare
de Melun, soit déposée une heure après à la gare de Montereau.

Tout le service actuel de la poste repose sur le mouvement des bureaux
ambulants qui constituent les grandes artères de la circulation postale;
mais, comme il arrive souvent des meilleures choses, on avait été amené
à augmenter outre mesure l'action de ces utiles instruments.
L'insuffisance de l'hôtel des Postes à Paris, s'opposant absolument à la
division régulière du travail et à la manipulation des lettres,
l'Administration est obligée d'envoyer en bloc, à chaque bureau
ambulant, les objets de correspondance destinés au bassin qu'il
parcourt, lui laissant le soin de les subdiviser entre les différents
bureaux de poste qui desservent ce bassin. Par une conséquence logique,
les bureaux de Poste répandus sur la surface du territoire ne font plus
dépêche pour Paris, Lyon, Marseille et les grands centres, et envoient
également en bloc leurs objets de correspondance au bureau ambulant, qui
devient ainsi le déversoir et le manipulateur obligé de toutes les
correspondances. On estime que les neuf dixièmes des correspondances,
c'est-à-dire 16 à 1,800,000 objets par jour étaient travaillés par les
bureaux ambulants. Bien plus, la place manquant toujours à Paris pour
ses manipulations, et le mouvement augmentant sans cesse, les bureaux
ambulants ont été chargés de préparer la distribution de Paris. Les
correspondances des départements arrivent donc à Paris ayant subi en
route une première manipulation, et sont remises directement à des
escouades de facteurs qui n'ont plus qu'à les répartir par rue et par
maison.

Telle est la fonction du bureau ambulant; elle est éminemment utile;
mais développée à l'excès, elle présente des inconvénients.

En effet, le travail mobile est moins sûr que le travail sédentaire;
exécuté dans des conditions de trépidation et de gêne, il devait
forcément donner de mauvais résultats: l'encombrement faisait tort à
l'ordre, la précipitation à la méthode, et la surveillance était
difficile et insuffisante. En outre, le travail ambulant coûte plus cher
que le travail sédentaire; les agents voyageurs, tenus d'avoir deux
domiciles, reçoivent des indemnités d'environ 1,000 fr. par tête, et
plus de 900 agents s'agitaient nuit et jour pour produire un travail
chèrement rétribué, et condamné, par sa nature même, à une exécution
défectueuse.

Tous ces inconvénients de dépense et de travail imparfait auraient été
sensiblement amoindris, si l'Administration avait disposé d'un local
suffisant pour ses manipulations; mais la construction projetée d'un
hôtel des Postes exigeant plusieurs années, les besoins publics devenant
chaque jour plus impérieux, et l'Administration, voyant avec douleur des
sommes considérables inutilement dépensées, elle a cherché un expédient
pour concilier autant que possible la sûreté et l'économie avec les
gênes qui lui étaient imposées par la force des choses.

L'étude des bureaux ambulants et l'examen de leurs combinaisons avec la
marche des trains révèle deux faits:

1° Le gros travail du bureau ambulant qui reçoit ses masses au départ de
Paris doit être exécuté promptement, mais ne dure que quelques heures;
au retour, c'est encore à l'approche de Paris que le travail est actif
pour préparer la distribution du matin. A mesure qu'on s'éloigne de
Paris, on n'a plus à faire que le _travail de route_, qui est peu
considérable; donc, il importe que le bureau ambulant soit outillé de
tous ses moyens d'action, c'est-à-dire de quatre, de cinq, de six agents
au départ de Paris et au retour, tandis que plus loin, un ou deux agents
suffisent à son travail;

2° Les courriers d'embranchement, chargés d'emporter les dépêches qui
rayonnent des grandes artères de fer sont tous subordonnés à l'arrivée
de Paris: les dépêches arrivés par les trains _remontant vers Paris_
sont donc tenues de stationner un certain temps sur des points
déterminés pour atteindre le train de Paris, et on peut alors profiter
de ce stationnement forcé pour accomplir à terre certaines manipulations
qui s'accomplissaient antérieurement dans le bureau ambulant.

Partant de ces deux ordres d'idées, l'organisation du travail a été
modifiée ainsi qu'il suit:

Les bureaux ambulants partent de Paris avec un personnel complet, qui
les accompagne sur un parcours de trois ou quatre heures; arrivés à un
point donné du parcours, une partie du personnel s'arrête et l'autre
continue sa marche jusqu'à destination. Les agents qui viennent de
descendre du waggon prennent, quelque temps après, le train montant et
reviennent vers Paris. Dans cette combinaison, le bureau ambulant est
armé de tous ses moyens d'action au départ de Paris et au retour; il est
réduit au nécessaire dans la partie éloignée de son parcours, et
l'Administration économise des forces qui voyageaient inutilement sur
les lignes depuis le point où elles avaient cessé d'être utiles jusqu'à
l'extrémité du parcours.

En outre, et toujours en vue de substituer le travail sédentaire au
travail ambulant, certaines correspondances _montantes_ ne sont plus
travaillées dans le waggon-poste: au lieu de séjourner plusieurs heures
sur un point donné pour y attendre le train descendant et être emportées
par les courriers d'embranchement qui correspondent avec celui-ci, elles
remontent plus loin vers Paris, sont déposées en masse dans certains
ateliers de travail disposés sur certains points de la ligne, reçoivent
dans ces ateliers la manipulation qui leur convient et sont remportées
toutes triées par le train descendant qui les remet à la destination.
Dans cette combinaison, les dépêches montantes font plus de chemin que
dans l'ancien système; elles ne sont plus travaillées dans le bureau
ambulant, mais dans l'atelier sédentaire; elles reviennent, en compagnie
des dépêches descendantes, toutes triées, au point qu'elles avaient
franchi en bloc quelques heures auparavant, et en repartent à l'heure où
elles en partaient la veille: en un mot, le temps qu'elles auraient
perdu dans une gare à attendre le train de Paris et le courrier
d'embranchement, elles l'emploient à remonter plus haut, à aller se
faire travailler dans un bureau sédentaire et à revenir pour l'heure
précise du départ du courrier qui doit les emporter. Le bénéfice de
l'Administration, c'est d'avoir dégagé le bureau ambulant et d'avoir
fait exécuter à terre un travail qui autrefois s'exécutait en route.

Tel est l'esprit de la grande transformation qui vient d'être opérée
dans le service postal, transformation qui a d'ailleurs été subordonnée
d'une manière absolue aux deux principes suivants:

Le premier, c'est que pas une seule des 38,000 communes de France ne
puisse s'apercevoir de la transformation, c'est-à-dire n'éprouve un
retard quelconque dans sa correspondance;

Le second, c'est que la moyenne du travail de jour ou de nuit imposé aux
agents ambulants représente, par vingt-quatre heures, environ cinq
heures de travail mobile et une heure de travail préparatoire aux gares,
dans le waggon-poste au repos.

Ces deux principes ont été scrupuleusement respectés; j'en donne
l'assurance formelle à Votre Excellence.

Commencée au mois de juin dernier, la transformation était terminée au
mois d'octobre suivant; elle est donc aujourd'hui un fait accompli et
n'a donné lieu à aucune réclamation. La transition du régime ancien au
régime nouveau s'est accomplie sans que les populations en aient eu la
conscience.

Le résultat financier de la mesure est celui-ci:

Toutes compensations faites entre les agents retirés des bureaux
ambulants et certains agents sédentaires affectés aux points où le
travail prenait un grand développement, le personnel ambulant, tel qu'il
fonctionne aujourd'hui, présente une diminution de plus de 300 agents,
comparativement au personnel inscrit au budget de 1865, et l'économie
qui porte à la fois sur les traitements fixes, sur les indemnités et sur
le matériel, s'élève au chiffre de 797,260 francs.

Je n'ai pas besoin de dire que les intérêts des personnes ont été
soigneusement ménagés, que les employés retirés des bureaux ambulants
ont été, autant que possible, replacés selon leur convenance, que des
avancements prématurés ont été accordés à la plupart d'entre eux, et que
leur sort a fait l'objet de la plus sincère sollicitude de
l'Administration. Aujourd'hui presque tous sont rentrés dans les cadres
réguliers du service, et l'économie de 797,000 fr. est claire, liquide
et peut être employée à dater de l'ouverture de l'exercice 1865.

A cette ressource de près de 800,000 fr. vient s'en ajouter une autre,
applicable à l'exercice 1866. Diverses économies réalisées par les soins
de l'Administration sur plusieurs branches du service, s'élèvent à
155,000 fr.; une somme de 100,000 fr. reste disponible par suite d'une
diminution qui affecte la subvention allouée aux services maritimes de
la Méditerranée, et enfin, l'expiration de certains marchés passés avec
les chemins de fer, permet de réduire la dotation du chapitre des
transports de 702,000 fr. C'est donc une somme de 957,000 fr. que
l'Administration pourra effacer du budget de 1866.

Or, en réunissant:

1° La somme de 797,000 fr. économisée sur le budget de 1865;

2° La somme de 957,000 fr. qui est rayée aux chapitres du budget de
1866.

On obtient une somme de 1,754,000 fr. dont le budget actuel de la Poste
se trouvera exonéré dans l'espace de quatorze mois.

Votre Excellence ayant bien voulu décider que la plus grande partie de
cette somme serait employée à réaliser les améliorations que l'opinion
publique réclame, l'Administration s'est hâtée de prendre les
dispositions nécessaires pour donner satisfaction aux plus pressantes de
ces réclamations.

En premier lieu, il convenait d'augmenter le nombre des établissements
de Poste: on sait avec quelle vivacité les localités dont le commerce
et les relations se développent, demandent la création de bureaux de
Poste ou la conversion de bureaux de distribution en bureaux de plein
exercice; ces réclamations ont trouvé plus d'une fois de l'écho au sein
du Corps législatif, et elles répondent à un besoin réel des
populations. Au premier janvier prochain, 100 bureaux de distribution
seront créés et 100 bureaux de distribution seront convertis en bureaux
de direction. En outre, le budget de 1866 comprendra une proposition
pour cent nouvelles créations et pour cinquante conversions. Si donc le
Corps législatif vote les propositions qui lui seront soumises à sa
prochaine session, et son adhésion est peu douteuse, car il a témoigné
plus d'une fois de sa sympathie pour le service des Postes, d'ici au
1^er janvier 1866, le pays sera doté de 200 nouveaux bureaux de
distribution et de 150 conversions. Ce n'est pas encore tout ce qu'il
conviendrait de faire; mais c'est un soulagement notable apporté à des
intérêts en souffrance et c'est un véritable bienfait accordé à 350
localités qui seront choisies équitablement parmi celles dont
l'importance a pris le plus de développement.

Il est une question souvent agitée et qui n'a pas laissé que de
passionner quelque peu l'opinion publique, c'est celle du service postal
de l'ancienne banlieue de Paris: depuis l'annexion de 1860 les communes
annexées reçoivent par jour cinq distributions de lettres, tandis que
l'ancien Paris a continué de jouir des sept distributions dont il était
précédemment en possession. Cette inégalité de traitement excitait les
plus vives réclamations des communes annexées qui revendiquaient, comme
un droit de l'annexion, l'égalité des avantages. L'insuffisance des
crédits avait, jusqu'à ce jour, empêché l'Administration de donner
satisfaction à leurs réclamations; mais la situation budgétaire
permettant aujourd'hui d'accorder un traitement pareil à toute la
population comprise dans le périmètre des fortifications de Paris, à
dater des premiers mois de 1865, les communes annexées seront dotées des
sept distributions par jour, objet de leurs vives et incessantes
réclamations.

Le service de la distribution dans les grandes villes sera également
l'objet d'une accélération souvent demandée: 66 facteurs de ville seront
créés au 1^er janvier prochain et répartis dans les places de commerce
les plus importantes pour rendre plus fréquentes et plus rapides les
distributions. Cette amélioration répondra aux voeux souvent exprimés
par les chambres de commerce.

Enfin, Votre Excellence s'est souvent préoccupée du service rural et du
sort des modestes agents qui accomplissent ce service. Depuis deux ans,
chacune des communes de l'empire continental est dotée d'un service
quotidien, et seule, parmi toutes les nations de l'Europe, la France
jouit de ce privilége qu'il n'est pas un habitant du territoire, quelque
éloigné qu'il soit d'un bureau de poste, auquel un facteur n'apporte
chaque jour sa correspondance ou son journal. Mais ce service, dont le
caractère est éminemment démocratique, coûte des sommes considérables au
Trésor; le traitement seul des 17,000 facteurs ruraux dépasse 8 millions
par an, et, malgré l'élévation de ce chiffre, la détresse de ces agents
excite une commisération universelle. Le parcours moyen, qu'ils
exécutent quotidiennement, est de 26 kilomètres par tête, (quelques-uns
font bien davantage), et leur salaire moyen est de 1 fr. 40 c. par
jour. Si la charité privée ne venait en aide à la rémunération publique,
leur existence ne serait pas assurée et leur recrutement deviendrait
impossible. Vivement touchée de leur position nécessiteuse,
l'Administration, secondée par le bon vouloir du Corps législatif, s'est
efforcée de leur venir en aide; depuis trois ans, une somme d'environ
800,000 fr. a été répartie parmi les facteurs ruraux; le budget de 1865
ajoute 150,000 fr. à leur dotation; vous-même, Monsieur le Ministre,
avez bien voulu allouer pour eux, sur l'exercice 1865, une autre somme
de 100,000 fr. à prélever sur les économies réalisées dans le service
ambulant, et enfin, Votre Excellence a inscrit au budget de 1866 une
nouvelle allocation de 150,000 fr. pour le même objet. C'est donc une
augmentation de 400,000 fr. qui, d'ici au commencement de 1866, sera
ajoutée au crédit de ces agents, tant pour dédoubler des tournées
excessives que pour améliorer des salaires, et cette allocation
considérable témoignera de la sympathie des pouvoirs publics pour une
classe de fonctionnaires dont les services sont universellement
appréciés.

Après avoir pourvu aux besoins des populations, l'Administration a dû se
préoccuper des nécessités de son propre service. Pressée par le
développement incessant du travail, elle avait employé toutes les
ressources dont elle pouvait disposer à la création des bras nécessaires
à son exploitation, et elle n'avait pu rien faire dans l'intérêt de la
surveillance et de la direction de son travail: son organisation, qui
remontait à une époque reculée, n'était plus en harmonie avec les faits
nouveaux qui s'étaient produits, l'action et le contrôle étaient réunis
dans les mêmes mains et les responsabilités étaient déplacées; les chefs
de service dans les départements avaient cessé d'être des agents de
surveillance pour devenir des agents d'exécution; leur impulsion
laissait à désirer, et le personnel nombreux de l'Administration des
Postes offrait le spectacle d'une armée toujours militante et qui
manquerait d'officiers. Constituer dans chaque département une direction
effective du service, placer à côté du chef local des sous-inspecteurs
ou des vérificateurs qui seront les agents nomades de sa surveillance,
et faire exécuter par des commis les travaux secondaires qui absorbent
aujourd'hui le temps des inspecteurs, c'est rendre aux chefs de service,
avec la responsabilité légale de leurs fonctions, le temps de la
réflexion et de l'étude, et c'est substituer à une organisation
défectueuse et surannée, l'impulsion et le contrôle qui assurent
l'activité et la précision des services. Grâce aux économies réalisées
sur les bureaux ambulants, cette heureuse transformation sera accomplie
dans les premiers jours de l'année prochaine; déjà Votre Excellence a
voulu nommer sur chaque réseau de chemin de fer un inspecteur spécial,
qui aura pour mission de vérifier et de surveiller l'organisation et
l'exécution de toutes les parties du service, de coordonner ensemble les
nombreux services de transport qui desservent un bassin territorial, de
mettre en harmonie les différents courriers qui servent à la circulation
des correspondances, et de tendre incessamment vers ce but suprême de
l'exploitation postale: faire arriver les dépêches sur tous les points
du territoire le plus vite et le plus économiquement possible.
L'Administration attend les plus utiles résultats de la création
nouvelle.

Telles sont, Monsieur le Ministre, les grandes modifications que
l'Administration des Postes vient d'apporter ou qu'elle se propose
d'apporter incessamment dans son service. Ces modifications peuvent se
résumer ainsi:

  Créations nombreuses d'établissements de poste;
  Conversions de distributions en directions;
  Augmentation du nombre des distributions dans les grandes villes;
  Organisation du service des communes annexées à l'ancienne
     agglomération parisienne;
  Amélioration du service rural;
  Transformation du service ambulant, et substitution, dans la mesure
     du possible, du travail sédentaire au travail mobile;
  Enfin, reconstitution dans le service administratif, du principe de
     contrôle et d'autorité.

Ces résultats ont été obtenus sans demandes d'allocations nouvelles, et
par un emploi plus judicieux des ressources mises à la disposition de
l'Administration. Après la réalisation de toutes les améliorations qui
viennent d'être indiquées, le budget de l'exploitation postale de 1866
restera inférieur d'environ 400,000 fr. au budget de 1865, et le
bénéfice net de l'exploitation, après l'acquittement de 24 millions de
subventions maritimes, s'élèvera toujours à 13 ou 14 millions.

Votre Excellence remarquera qu'en rappelant les efforts faits pendant
les dernières années pour favoriser les relations postales et ceux qui
sont accomplis aujourd'hui, il n'est question que de l'exploitation
proprement dite et non des faits extérieurs, qui ont pour objet de
développer les relations lointaines.

Ainsi, depuis 1860, l'accroissement des services maritimes a été suivi
avec persévérance; les lignes postales du Brésil, de l'Indo-Chine, de la
Réunion, du Mexique, de l'Amérique du Nord et de Nice en Corse ont été
ouvertes au grand profit de notre commerce et de notre influence; des
conventions utiles ont été passées avec les peuples étrangers ou sont en
voie de négociation; l'échange des mandats pour la transmission des
valeurs a été autorisé entre la France et l'Italie, et nous avons lieu
de croire que d'autres peuples voudront imiter cet exemple. On doit donc
reconnaître qu'à aucune autre époque le Gouvernement n'a fait plus
d'efforts et de sacrifices pour servir les intérêts d'un public dont les
impatiences, il faut le dire, augmentent avec les facilités qui lui sont
accordées. L'Administration a plus d'une fois devancé ces impatiences;
ainsi l'an dernier, malgré la facilité laissée au public de mettre ses
lettres aux boîtes des gares de chemins de fer en dernière limite
d'heure, malgré l'application d'une boîte incessamment ouverte aux
portières des waggons-poste, l'Administration, à l'aide de beaucoup
d'efforts et de quelques dépenses, et moyennant une légère taxe
supplémentaire, a accordé un sursis d'une demi-heure aux boîtes des
bureaux principaux de quartier à Paris, et d'une heure au bureau central
de l'Hôtel des Postes. Aujourd'hui, une lettre qui tombe à 7 heures du
soir dans la boîte de l'Hôtel des Postes, est emportée à 7 heures 45
minutes par les trains de Calais et de Marseille; dans l'espace de 45
minutes elle a été timbrée, classée, transportée aux gares et déposée
dans le bureau ambulant. J'ai le droit de dire, à l'honneur de
l'Administration française, qu'aucun office postal du monde ne présente
l'exemple d'une pareille célérité. Le nombre des lettres, et ce sont les
plus urgentes, ainsi déposées aux levées supplémentaires, s'est élevé,
pendant la première année, à 126,576, qui auraient généralement subi un
retard de 24 heures. Ce nombre élevé témoigne de la valeur du temps pour
la génération actuelle; il témoigne aussi de l'empressement de
l'Administration des Postes à aller au-devant des besoins publics, dans
la mesure du possible.

Enfin, Monsieur le Ministre, qu'il me soit permis, en terminant ce
compte-rendu, de rappeler que la construction d'un hôtel des Postes est
arrêtée en principe, et que l'Administration n'attend plus qu'un vote
législatif pour commencer les travaux. L'insuffisance et l'incommodité
du local actuel sont de notoriété; cette insuffisance condamne
l'Administration à un travail défectueux et imparfait; c'est elle qui a
conduit à l'engorgement des bureaux ambulants: les mesures qui viennent
d'être prises pour dégager ces bureaux ne sont encore que des
expédients, et ce n'est que le jour où l'Administration aura des espaces
suffisants pour ses manipulations, des cours spacieuses pour ses
mouvements de voitures, qu'elle pourra, s'inspirant de la division du
travail appliquée dans une usine, donner à son exploitation toutes les
conditions de célérité, de précision et d'économie désirables. A ce
moment, le travail ambulant recevra de nouveaux perfectionnements qui
seront eux-mêmes la source d'économies nouvelles. On peut espérer que
d'ici à peu d'années ce grand bienfait sera réalisé; l'emplacement
choisi, entre les rues de Rivoli et Saint-Honoré, entre les rues du
Luxembourg et Mondovi, répond à toutes les conditions d'un hôtel des
Postes: les objections tirées des considérations religieuses qui
s'affligeaient de la suppression de la chapelle de l'Assomption ont été
levées par l'adhésion de l'autorité ecclésiastique, les oppositions
tirées de l'éloignement de l'emplacement ou du changement de quartier
sont tombées devant une notion plus exacte de la réalité des choses, et
il est aujourd'hui certain que l'Administration des Postes sera
prochainement dotée d'un outil approprié à la fonction qu'elle remplit,
facilité donnée à son service mais dont le public recueillera le
bienfait.

J'ai fidèlement exposé, Monsieur le Ministre, la marche que
l'Administration des Postes a suivie depuis quatre ans, les résultats
qu'elle a obtenus et ceux dont la réalisation, préparée dès aujourd'hui
est assurée d'ici à un court espace de temps. Constamment préoccupée des
besoins publics, l'Administration fait effort pour concilier les
intérêts du Trésor et les droits des populations qu'elle a mission de
servir. Plus exposée qu'aucune autre aux réclamations, puisque chacune
de ses erreurs blesse un intérêt privé, elle sait que l'opinion publique
a une tendance à la rendre responsable d'erreurs qu'elle n'a pas
commises et qui sont trop souvent le fait des nombreux intermédiaires
qui, indépendamment du service des postes, séparent l'expéditeur du
destinataire d'une lettre; mais les faits généraux témoignent de
l'amélioration de son service, de sa sollicitude pour les intérêts
publics, de l'esprit de progrès qui l'anime, et sans répudier la
critique qui est le droit de chacun et l'aiguillon de tous, elle invoque
à l'appui de ses efforts, l'autorité des faits accomplis et le
témoignage de la vérité.

Agréez, Monsieur le Ministre, l'hommage de mon respect.

Le Conseiller d'État, Directeur général des Postes,
Ed. VANDAL.



_____________________________________
Typ. Charles de Mourgues frères.--418.





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Rapport au Ministre des Finances sur l'Administration des Postes - Extrait de L'Annuaire des Postes de 1865" ***

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