Home
  By Author [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Title [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Language
all Classics books content using ISYS

Download this book: [ ASCII ]

Look for this book on Amazon


We have new books nearly every day.
If you would like a news letter once a week or once a month
fill out this form and we will give you a summary of the books for that week or month by email.

Title: A vörös regina
Author: Abonyi, Árpád, 1865-1918
Language: Hungarian
As this book started as an ASCII text book there are no pictures available.
Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "A vörös regina" ***

This book is indexed by ISYS Web Indexing system to allow the reader find any word or number within the document.



(http://dp.rastko.net)



   A VÖRÖS
   REGINA

                       REGÉNY

   ÍRTA
   ABONYI ÁRPÁD

[Illustration]

       BUDAPEST, 1918.

AZ ATHENAEUM IROD. ÉS NYOMDAI
  RÉSZVÉNYTÁRSULAT KIADÁSA


8946.--Budapest, az Athenaeum nyomása



ELSŐ FEJEZET

Búcsút mondok csendes erdészházamnak és 1914 augusztus elején bevonulok,
mint tartalékos közlegény, ezredemhez.--Új bakancsomat meg kell
foltoztatnom és emiatt sok bajom támad.--Kopár orosz vidékek,
fölperzselt házak.--Lángban álló mezei tanya, hol egy egész népes család
szörnyű tűzhalált halt.--A Morelli-század átesik a tűzkeresztségen és
»Stand«-ba jut.


Állami erdész vagyok a kincstár egyik felvidéki több ezer holdas
birtokán, ahol kocsin is néhány óráig lehet utazni, amíg valaki
kiérkezik az erdőségekből. Ott is laktam az erdőkben, egy mély völgyben
levő magányos érdészházban, két kerülővel és a kutyámmal. Nőtlen ember
vagyok, egyik polyák kerülőm szintén, a másiknak azonban van felesége,
aki mindhármunk számára főz és mos. Hetenkint csak egyszer lovagolok be
a városba bevásárlások végett, mert negyven kilométernyi utat nem
szívesen tesz meg az ember, csak akkor, ha már elkerülhetetlenül muszáj.
A másik legközelebb eső város, Dobsina, még messzebb van tőlem, több,
mint ötven kilométer s az odavezető út háromszor oly fárasztó, mint ez a
másik. Mindezt csak azért említem meg, hogy lássék, mennyire távol élünk
mi ott az erdők mélységében mindentől, ami kultúrának és általában
polgári életnek neveztetik.

Lehet, ez volt az oka, hogy amikor a háború kitörésekor, 1914 augusztus
harmadikán, vagy negyedikén, megkaptam behívómat, hogy huszonnégy óra
alatt vonuljak be ezredemhez, amelynek tartalékosa voltam,--épen akkor
töltöttem be harmincegyedik életévemet--semmiféle felindulást nem
éreztem, pedig tudtam, hogy ezúttal nem fegyvergyakorlatról, hanem
valóságos és komoly hadjáratról van szó. Magam sem tudom okát adni, hogy
miért, de az első pillanatban mintha még bizonyos elégedettséget is
éreztem volna. Az járt a fejemben, hogy egyidőre ismét belecsöppenek az
emberek közé és töméntelen fa, a tót és polyák parasztok, nemkülönben az
erdei vadak helyett embereket, városokat, szóval életet fogok látni,
amelyből éveken keresztül ki voltam közösítve. Persze, ha családom lett
volna--nem fogtam volna így fel a dolgot--dehát senkim sem volt, sem
feleségem, sem gyermekem, sem szüleim, akik szegények, rég pihennek, az
ilyen magányos kakuk tehát nem hagy itt senkit, akiért aggódjék és
miatta sem érez bánatot senki. Az egyetlen élőlény, amelyet sajnáltam
otthagyni lusta öreg kerülőim gondozására, hűséges kutyám volt, a
Zsandár. No, de meg is fenyegettem a vén lustákat, hogy kicserzem
bőrüket, ha valami hiba talál esni a kutyámban, míg oda leszek.

Meg sem mondtam nekik, hogy hová megyek. Az ilyen csontos fejű vén
parasztnak amúgy is mindegy. Nem érdekli ezeket már semmi, csak a róka,
meg a farkas--annak is csak a bőre.

Még aznap összecsomagoltam holmimat és lóra ülve, egész éjjel nyeregben
voltam, míg másnap reggel nyolc óra tájban végre beérkeztem a városba és
jelentkezhettem ezredem laktanyájában.

Bizony, alig ismertem rá a máskor mindig csendes és néptelen városkára.
Olyan volt az egész, mint egy tábor. A sok bevonuló rezervista ugyancsak
elevenné tette, még a környéket is. S milyen vígak és hangosak voltak
ezek az emberek. Majdnem valamennyinek virág volt a kalapja vagy
kucsmája mellett, különösen a magyar legények tűntek ki szertelen
hangosságukkal, amely úgy zengett végig a városkán, mintha valami
nagyszerű lakodalom lett volna készülőben. Engem eleinte valósággal
elkábított a nagy lárma és a sürgő-forgó roppant elevenség, amely
mindenfelől egyszerre csapott le rám. Az erdők örökös csendje és békéje
után most egyszerre ez a lármás zaj,--nem csoda, hogy szinte
belekábultam, míg lassankint valahogy mégis hozzá tudtam szokni.

A kaszárnyából azzal küldtek el, hogy néhány napig várnom kell, míg a
sor ránk--rezervistákra--kerül, mert elsősorban a lineabeli csapatok
felszerelését kell befejezni.

--Vajjon meddig kell várakozni?--kíváncsiskodtam az őrmesternél.

--Három-négy napig--hangzott a válasz.

Nem igen örültem ennek a hírnek. Hazamenni erre a három-négy napra már
nem volt érdemes, elhatároztam tehát, hogy ott maradok. Meg voltam
akadva a lovammal is, ezen a bajon azonban hamar túlestem, mert alig
tettem vele néhány lépést, egy kapitány már megszólított, hogy ez a ló
is az avatás-köteles lovak közé tartozik-e? Megmondtam, hogy nem
tartozik. Az állásomhoz tartozik, kincstári ló.

--Lefoglalom--szólt röviden a tiszt.

Le is foglalta és azt nagyon okosan cselekedte, legalább letettem
nyakamról a gondját. Kaptam érte--nem is utalványban, hanem
készpénzben--négyszáz forintot. Ha megkérdezik az árát, szívesen
odaadtam volna százötvenért. Dehát nem kérdezték.

Aztán nem is négy napig, de öt napig lézengtem és lézengtünk, valahányan
berukkolt tartalékosok csak voltunk, míg végre az ötödik nap a
sorhadbeliek kivonultak a városból, és mi bevonulhattunk a kaszárnyába.

Annyian voltunk, hogy alig fértünk. És micsoda vígság verte fel a széles
udvart, meg az egész rengeteg épületet. Az ember a saját szavát sem
hallotta. Mindenki vídám és hangos volt. A tisztek tréfálkoztak velünk,
az őrmesterek nyájasok, jókedvűek, szolgálatkészek voltak. A megszokott
régi kaszárnyai gorombaságnak és nyerseségnek sehol semmi nyoma. Egy
jóképű szakállas rezervista nagy komolyan ki is jelentette, hogy
mindezen csodák után pedig okvetlenül össze fog omlani a világ...

A világ azonban nem omlott össze, minket ellenben annak rendje és módja
szerint beöltöztettek és hamarosan kiadták az összes Rüstungot is.
Minden finom, komótos és vadonatúj volt. Olyanok voltunk az új
egyenruhákban, mintha csupamerő »extrában« feszítettünk volna és nem
bejöttünk volna, hanem hazamenőben lennénk az extrában, hadd dagadjon
odahaza, ha meglát, a Rózsi vagy a Kati szíve.

Pénzemet, mely a hazulról hozott százhúsz forinttal együtt, lovam árát
is hozzáadva, ötszázhúsz forintot tett ki, ügyesen bevarrtam a blúzom
belső zsebébe. Ezt a belső zsebet én csináltam, mert bévülről t. i.
nincs zsebe a rendes katonai blúznak. Adjusztálni egyébként semmit sem
kellett, úgy állt rajtam az új csukaszürke, mint a parancsolat. Hát
hiszen jól megnőtt, nagy darab, olajbarna képű ember vagyok, rám nem
kunszt ruhát szabni.

Nagyon jól festett volna bár két szál káplári csillagocska az új blúzon,
dehát nem lettem annak idejében még káplár sem, mert örökös hadilábon
álltam bemák-ivadék őrmesteremmel és emiatt persze meg is maradtam végig
közlegény-sorban.

Láttam néhány pityergős jelenetet is, de nem sokat. Egy ráncosképű,
töpörödött parasztasszony sírdogálása hatott meg mindössze különösebben.
Ott állt szegény a kaszárnya kapujában és csendeskén törölgette könyeit.
Három unokája vonult be. Egymaga maradt odahaza. Nem tréfa az, ha valaki
már a hetven felé jár, mint ez az öreg néni. Mit fog ez csinálni
egymagában, ha nem akadnak jó emberek, kik elhagyatottságában
megvígasztalják és egyben-másban megsegítsék? Adtam szegénynek a
pénzemből öt forintot. Megköszönte, de csak tovább sírdogált csendeskén
ott a kaszárnya kapujában egészen estig.

Századomban--a »siegreiche 16-te Kompagnie«-ban--Morelli százados úron
kívül csak két tiszt volt: főhadnagy úr Nagy és hadnagy úr Schultz. A
százados bizony már jócskán idős úr volt--lehetett vagy
ötvennégy-ötvenöt esztendős. Azokból a régimódi tisztekből való volt,
akik sohasem mennek előbbre a századosi rangnál,--zömök termetű, kicsit
ragyás, roppant lármás, azonban jószívű és emberséges katona volt--a
legénység szerette, mintha apja lett volna. Nagy István
főhadnagy--valóságos óriás volt a százados úrhoz képest--fekete, mint az
ördög, de vakmerő is, mint az ördög. Jobban tudott káromkodni, mint egy
tucat huszár, különösen ha kártyázott és vesztett. Már pedig mindig
kártyázott és mindig vesztett. Schultz hadnagy úr teljes és tökéletes
ellentéte volt mindenekben: elegáns, finom, szőke fiatalember. Mintha
mindig valamely illatszeres skatulyából lépett volna ki, akár jött, akár
ment. Soha a keztyüjén egyetlen foltocskát nem látott emberfia. Azonban
tehette. Igen gazdag bécsi sörgyárosnak volt a fia,--pénze mindig bőven
volt és ki is adta urasan--ebben nem volt hiba. Hallottam, hogy a
Bataillon valamennyi tisztje be volt nála »dőlve« kisebb-nagyobb summák
erejéig, ami tekintélyét persze toronymagasságnyira fokozta, de nem
hallottam, hogy ezzel a hatalommal visszaélt volna. Magyarul nem sokat
tudott.

A kilencedik nap délutánján felolvasott ezredparancsból megtudtuk, hogy
még aznap este be leszünk vaggonirozva, elhagyjuk a városkát és
egyesülni fogunk az előreküldött rendes csapatokkal.

Nem mondhatnám, hogy valami rendkívüli sürgés-forgás lett volna a
parancs vétele után, vagy túlsok lekonyult fejet láttam volna. Akadt
egynéhány ebből is, de igazán nem sok. Sőt majdnem azt mondhatnám, hogy
a legénység legjava-része még örült is a dolognak, legalább nem kellett
tovább elszenvednie hozzátartozói szomorkodását, ami ilyenkor
elkerülhetetlen.

Nekem könnyű dolgom volt,--utánam és érettem nem lamentált senki. De
hogy én se vigyem el szárazon, arról gondoskodott a balszerencse egy
kiálló szeg képében, amelybe belebotlottam és kiszakítottam oldalvást az
új bakancsomat. Ritkán szoktam káromkodni, de most igazán nagyon mérges
voltam a saját ügyetlenségemre. Már most csak hamar egy csizmadiát, aki
a repedést befoltozza. Elindultam suszter-vadászatra és a közeli utcában
találtam is egy májsztert, aki kész volt a repedést--negyven krajcárok
fejében--azonnal befoltozni. Be is foltozta. Csakhogy egy kicsit összébb
találta húzni a bőrt, semmint kellett volna, ennélfogva éreztem, hogy a
bakancs bizony szorítja a lábamat. A májszter biztatott, hogy egy-két
óra alatt »kijárom« és akkor nem fog szorítani. Ez csak az elején van
így, mert a bakancs különben is új. Ha azonban mégis szorítani
találna--hozzam vissza és szívesen kifejti s megint újra visszavarrja a
foltot.

Este hét órakor teljes Mars-Adjustirungban, felkészülve álltunk a
kaszárnya udvarán. Az ezredes a front elé lovagolt és beszédet intézett
a legénységhez. Nagyon lelkesen beszélt, én azonban egy szót sem
értettem az egészből, mert igen messze álltam a középső fronttól. A
beszéd után felharsanó hurrákból és mennydörgő éljenekből következtetve,
az ezredes úr alighanem a legénység szája íze szerint szónokolhatott.

Azután vezényszók hallatszottak, kivonultunk a kaszárnyából és
kimasiroztunk a pályaudvarra. A fél város apraja-nagyja kísért.
Elárasztottak szerencsekívánatokkal és teméntelen virággal. Még akkor is
hullott a virágeső, amikor a végeláthatatlanul hosszú katonai vonat szép
lassan kicammogott a pályaudvarról és mindegyre távolodott a kendőket
lobogtató, éljenző és még a távolból is búcsúzkodó közönségtől.

*

A menázsi-szünetek leszámításával, amikor a vonat megállt, s szabad volt
leszállanunk--négy teljes napig szakadatlanul mentünk észak felé. Igaz,
hogy förtelmesen lassan mentünk. Az ember már a második napon sem tud
magával mit kezdeni, hát még a harmadikon és a negyediken! A vidám
nótázás már a második napon megszűnt. A virágot pedig sok legény már az
első nap kidobta mérgében a kocsiból. Én nem dobtam ki a magamét.
Általában sokkal jobban tűrtem az unalmas utat, mint társaim, akik nem
voltak hozzá szokva,--mint én--hogy félnapokig egy helyben gubbasztva
lessenek valamely ravasz erdei vadra.

Hát hiszen azért eléggé úntam biz ezt a szörnyen lassú és lábakat,
kezeket zsibbasztó utazást. Meg aztán aggasztott a bakancsom is. Megint
éreztem, hogy a rácsapott folt tájékán szorít. Hol levetettem, hol
megint felhúztam,--próbáltam tágítani is--de biz az nem engedett. Keserű
szemrehányásokat kezdtem tehát magamnak tenni, hogy nem mentem vissza a
májszterhoz, aki ajánlkozott, hogy kibontja és újra varrja a foltot.
Végre is csak az a reményem maradt, hogy ebben a mostani száraz és meleg
időben, ha nem is enged a folt, majd enged esze nélkül, ha egyszer amúgy
istenigazában átázik és ellágyulnak konokul kemény erkölcsei.

Ebben az időben igen nagy meleg volt. Az áthevült levegő szinte
reszketni látszott a kiszikkadt föld közelében, amely csak úgy ontotta
magából a forróságot. Minden pocsolya fenékig ki volt száradva, még a
nádasok is. A felrepedezett agyagos föld oly keményre szikkadt, hogy
nemcsak gyalogos embert, de talán még ágyúkat is elbírt volna. A
marhakocsik, melyekben minket szállítottak, napközben valóságos kemencék
voltak. Ez talán még jobban kifárasztotta az embereket, mint a négy
napos út. Már alig állták. Volt olyan is, aki elég hangosan, a tiszturak
füle hallatára mondta ki véleményét... baj azonban ebből a
szabadszájúságból sem lett. A mi Morelli századosunk épen oly dühös
volt, mint a legénység s ugyancsak sűrűn emlegette a »schweinerei«-t.
Pergamen-színűre égett, ragyás arca szinte rángatódzott a haragos
türelmetlenségtől. A Nagy főhadnagy úré nemkülönben. Azt, amit ez az
óriás hangosan kimondott, semmiféle papiros nem tűri meg. Csak a mindig
finom Schultz hadnagy úr nem mondott soha semmit, amin az illendőség
fennakadhatott volna.

De hát egyszer a leghosszabb prédikációnak is vége szokott lenni. Véget
ért a negyedik nap délutánján a mi megpróbáltatásunk is. Megérkeztünk
rendeltetésünk helyére--a határra, vagy talán még azon is túl.

--Auswaggonirung! Kiszállni emberek!

Mondhatom, hogy soha életemben parancsot szívesebben és fürgébben nem
hajtottam végre. Szinte repültem kifelé a gyalázatos marhakocsiból, mint
a gummilabda! Végig is mértem egész hosszúságommal az anyaföldet, de oda
se neki! És nem törődtek hasonló csekélységekkel a többiek sem. Azt a
szapora kifelé bomlást, ami itt elkezdődött! Egymás hegyin-hátán
ugráltak ki az emberek a kocsikból... ki a hasára esvén, ki az orrára...
de csakhogy künn volt!

Délután öt órára elkészültünk a menázsival is. Igen jó levest, marhahúst
és pörkölt tarhonyát kaptunk, minden ember annyit, amennyit csak meg
tudott enni.

Fél hatra »Vergatterung«-ot fújtak.

Cudar meleg volt, de ezzel most már nem törődtek az emberek. Lengedezett
valami kicsi szél is, s ez annyira amennyire elviselhetővé tette a
forróságot. A fődolog az volt, hogy nem ültünk a marhakocsikban.

A vidék, amit be lehetett látni, nem volt valami szép. Kopár dombok,
lankás emelkedések, messze elnyúló lapos völgyek látszottak a
távolságban. A legtávolabbi láthatárt sem zárták be a hegyek. Lehet,
hogy alföldi ember más szemmel nézte volna ezt a vidéket, mi azonban egy
szálig hegyvidéki emberek voltunk, hát persze, hogy csunyának találtuk.

Este nyolc órakor lekanyarodott a regiment egy elég mélynek látszó
völgybe.

A fordulóról már észrevettük, hogy odalenn katonai tábor van. Sátrak
szürke vászna tűnt szembe jókora területen. Gulába rakott fegyverek nagy
sokaságát vettük észre a sátrak vonalában, tábori konyhák füstje
szivárgott a szél irányában, amely most valamivel élénkebb jóindulattal
hűtötte le homlokunkon a verítéket.

Szemmértékkel mérve, egy teljes divizióra becsültem a lenn táborozó
katonaságot. Később megtudtam, hogy jól taksáltam, mert tényleg a mi
hadosztályunk táborozott itt már hét nap óta. Mi voltunk az utolsó
tartalékosok, akik még hiányoztak. A mi bevonulásunkkal komplett
hadilétszámon állt a divizió, amelynek vezére báró G. altábornagy úr ő
excellenciája volt. A fiatal sorhadbeliek ismerték, mi öregebbek nem.

Fél kilencre lenn voltunk a völgyben.

Roppant zajos fogadtatásban részesültünk, amikor bevonultunk a
táborba,--olyan hurrázás és éljenzés harsogott felénk, mintha már
megvertük volna az ellenséget. Fogalmam sincs róla, miért örültem magam
is, hogy már itt vagyunk, de örültem és még sokkal jobban örültem volna,
ha lábamon az az átkozott bakancs-folt nem komiszkodott volna.

Amint kijelölt helyünket a táborban elfoglaltuk és komócióba tehettük
magunkat, azonnal levetettem a bakancsomat. Azt reméltem, hogy talán a
kapca gyűrődött össze a folt tájékán, azért szorít most jobban, mint
eddig,--de bizony a kapca símán fogta körül a lábamat. Megint csak
szemrehányásokat tettem magamnak, hogy nem használtam fel a majszter
ajánlkozását és hittem a »kijárás«-ban--most persze már későn, mert más
bakancsot itt nem kaphattam. Kivághattam volna ugyan a varrást, de hátha
esős idő fogja felváltani a forróságot--mit csinálok lyukas lábbeliben?
Az ördög vigye el ezt az egész dolgot.

A meleg nem engedett napszállta után sem, de nagyon szép csillagos
éjszakánk volt.

A tábor-őrszemeken kívül mindenki aludt. Én sokáig nem tudtam
elszunnyadni. Hátamra fekve bámészkodtam a csillagos égre és
elkalandoztam, gondolatban, haza, erdeim közé. Vajjon mit csinálhat két
lustám, ha nem kell tőle tartaniok, hogy a sarkukban vagyok? Szegény jó
kutyám! Hogy kereshetett az engem napokig, míg végre belenyugodott, hogy
egy darabig nem fogjuk, egymást látni.

Hm... de hátha soha többé nem fogjuk egymást látni? Lám, lám... ez eddig
eszembe sem jutott. Igazán egy pillanatig sem gondoltam rá eddig, hogy
voltaképen ez az eshetőség sincs kizárva...

Most, hogy eszembe jutott--úgy éreztem, hogy semmi hatással sincs reám.
Elvégre, aki olyan életpályát választott magának, mint én, annak arra is
lépten-nyomon el kell készülve lennie, hogy valamelyik tettenért vadorzó
gyorsabb talál lenni és hamarabb röpít golyót a fejembe, mint mi az ő
fejébe, punktum... eddig van és igazán nincsen tovább. Az erdőségek
mélységeiben járván, sohasem tudtam, hogy mikor és honnan leshetnek rám
ezek a gazfickók,--hozzá voltam tehát szokva, hogy minden egyes utamon a
fejemmel játszom. Innen van, hogy a halál gondolata rám semmiféle
különösebb hatást nem tehetett.

A csillagok állásából következtetve, lehetett tizenegy óra is, amikor
végre magam is elaludtam.

Reggelre kelve nagy örömmel tapasztaltam, hogy a forróság valamennyire
engedett és ami még jobban megörvendeztetett, az a bakancsom kegyes
engedékenysége volt,--alig éreztem, amikor felhúztam. Derék dolog!
Egészen kényelmesen tudtam benne járni. Arra persze ebben a pillanatban
nem gondoltam, hogy reggel az ember lába jelentékenyen kisebb, mint
napközben, ha már munkában van.

Öt órakor már az egész tábor fenn volt. A konyhákon főtt a kávé, az
emberek egy a táboron keresztül folyó, elég bő vizű érben mosdáshoz
láttak. A naposok parancsot hoztak, hogy fél hétre mindenki legyen
készen, mert lehet, hogy ezt a táborhelyet a divizió egy része el fogja
hagyni. Úgy is volt. Valamivel fél hét óra után úgy a tábor jobb-,
valamint balszárnyán, ahol mi lógeroztunk, élénk mozgolódás támadt.

Századparancsnokom, Morelli kapitány úr, szinte futva érkezett meg a
hadiszállás felől és izgatott arccal, mindazonáltal büszkén és nagyon
elégedetten közölte tisztjeivel és a legénységgel, hogy a regiment
keleti »Vorhut«-jának (elővédjének) az ezredes úr a mi századunkat
rendelte ki. Also auf.

Tíz perc alatt készen voltunk. Morelli kapitány úr nyeregbe kapaszkodott
és kicsit borízű, rekedtes hangján elkiáltotta magát:

--Vorwärts, fiaim, éljen a haza!

Dörgő éljennel válaszoltunk és elindultunk észak-keleti irányban a
táborhelytől. Marsközben egyszer még visszanéztem. Az jutott eszembe,
hogy látjuk-e még vajjon valaha azokat, akiket most ebben a határszéli
völgyben hátrahagytunk? Miért jutott ez épen most eszembe, igazán nem
tudom.

Délelőtt tizenegyig szakadatlanul mentünk.

Keresztülhaladtunk egy kis erdőcskén is. Silány erdőcske volt biz ez,
odahaza inkább csak ciherszámba mehetett volna.

Útnak, vagy útfélének itt már híre-hamva sem mutatkozott. Még
marhacsapást sem láttunk, pedig már jókora darab földet hagytunk a
hátunk mögött. Se szarvasmarha nem járt itt, sem ember. Mert bizony
embert sem láttunk. Felkapaszkodván egy lankás hágóra, ott egy
nyírfákkal körülszegett tisztáson végre megpillantottuk az
ember--nyomát. Csak a nyomát és nem az embert.

Egy porig leégett tanya vagy más efféle szerdék lehetett, ami itt
szemeink elé került.

Az épület földig le volt égve, közel ehez a hamurakáshoz még két másik
hamurakás is szürkéllett, talán az ólak vagy kukorica-kasok maradéka. A
szegény fák megperzselve szomorkodtak a pusztulás e néma helye felett,
amely találgatásainkra semmiféle választ nem adhatott.

Röviddel esti hét óra előtt az erdő szélére érve--mintegy ezer lépésnyi
távolságban--megint nagyon csúnya látvány ütközött váratlanul a szemünk
közé.

Az innen tovahúzódó legelő közepén egy nagy tanya állt lángokban.

Rengeteg koromfekete füst és szikrázó perje vágódott föl a levegőbe. A
recsegést egészen az erdőig hallottuk, holott jó ezer lépésnyi volt a
távolság. Három hosszú szín-féle épület, a lakóház, a hátulsó kasok és
ólak, nemkülönben a szalma-és széna-kazlak égtek. Óriási fekete füst
szállongott különösen a kazlak felett. Egy-egy pillanatra semmit sem
lehetett látni, csak ezt a vastag, szikrával kevert, széles lökésekkel
szerteszét gomolygó fekete füstöt... Szabad szemmel is észre lehetett
venni, hogy a megriadva ide-oda futkosó barmokat lovas katonák fogdossák
össze és terelik hátra az égő tanya mögé.

Rövid vártatva Morelli kapitány komolyra keményedett ragyás arcát
pillantottuk meg az erdő szélén. Megállt egy bokor alatt és nyomban
gukkerezni kezdte az égő tanyát. Azután magához intette a tiszt urakat
és látszólag semmivel sem izgatottabban, mint ahogy a manővereken
szokta, így szólt:

--Fél szotnya kozák. Meg fogjuk őket támadni.

A többit a tiszt urak is tudják, mi is. Általános, heves fegyver-ropogás
indult meg az egész vonalon. Megfoghatatlan! Az emberek--ez volt első
tűzkeresztségük--oly dühösek lettek saját fegyvereik hangjától, mintha
az ördög bújt volna beléjük. Mintha a puskák dörrenése és a könnyedén
tovaszálló lőporfüst egyenként valamennyit felbőszitette volna...

Felugráltak a rajvonalból és szuronnyal rohantak az égő tanya felé, hogy
a még el nem menekült kozákokat kézrekerítsék. Mert ezek a gyújtogató
rablók csak alig tíz percig állták a tüzet, azután menekült, aki tudott.
Harminc-harmincöt lehetett a vad iramban menekülők száma, a többi
szerteszét szóródva, részint halva, részint megsebesülve hevert a
földön. Az emberek nagyszerű pontossággal lőttek, a kapitány úr meg
lehetett elégedve a »trefferek«-kel, amelyekkel egyébként soha sem volt
megelégedve. Mire öregedő lábaival ő is a tanyához ért, a legénység már
az életben maradt kozák lovasok lefegyverzésével is elkészült. A
halottakat összeszedték és valamennyit egymás mellé fektették a fűbe,
hogy a kapitány úr is megvizsgálhassa őket.

Ezen munka közben egy rémülten sikongató kis leány és egy bevérezett
arcú idős asszony bújt elé a füstös romok mögül. A szerencsétlen
lerogyott a kapitány úr elé és zokogó hangon, kétségbeesve, fuldokló
sírással beszélt... beszélt... beszélt...

Nem értettük meg, hogy mit beszél, mert messze álltunk tőle, de láttuk,
hogy zsidó és most már mindent megértettünk.

Egyedül maradt a szerencsétlen a mellette sikongó vézna kis leánnyal, a
kozákok legyilkolták egész háznépét, s a holttesteket bedobálták a
tűzbe. A kapitány úr ragyás arca lángolt a dühtől.

--A kutyák... a kutyák... sziszegte felbőszülve.

Az égő épületek ezalatt rendre összerogytak. Amikor a hosszú földszíntes
lakóház fedele összeomlott--hatalmas szikrafelhő vágódott fel nyomában a
levegőbe és oly vastag füst csapódott szét, hogy egy-két pillanatig
mindnyájan eltűntünk benne. Az emberek köhögési ingert kaptak a büdös
füsttől s szaporán retiráltak hátrafelé, hogy friss levegőhöz jussanak.
Még benne voltunk a vastag füstben, midőn a már-már izzó hamuvá leégett
kazlak közelében váratlanul egy lövés esett.

Morelli kapitány úr azonnal odafordult és bosszankodva tudakolta annak a
szamárnak a nevét, aki patront felejtett a fegyverében. Azt hitte, hogy
»schlamperei« történt, pedig most az egyszer nem schlampereiről volt
szó. Én már csak akkor érkeztem oda, midőn az emberek elszörnyedve
jelentették a kapitány úrnak, hogy az egyik foglyul esett kaukázusi
kozák altiszt, aki addig mozdulatlanul várta két szuronyos legény között
a sorsát és akit elfelejtettek megmotozni--egyszerre csak revolvert
rántott, s villámgyors mozdulattal arrafelé lőtt, ahol a kapitány úr
állott. A golyó azonban célt tévesztett és a szegény Schmidt őrmester
hátát ütötte át, aki háttal állt az orgyilkos kozák felé és nem is
sejthette, hogy veszélyben forog.

A következő pillanatban a nekivadult gyilkos már le volt fegyverezve, de
ez persze a szegény őrmesteren nem segített. A lövés után még
visszafordult és mondani akart valamit... Azután szép csendesen
megfordult a sarka körül, leült a földre és előrehajtotta fejét annyira,
hogy sipkája a pernye közé esett. Mindjárt utána, abban a percben, amint
az emberek melléje térdeltek, hogy segítsenek rajta, ha lehet--nagy
csomó vér buggyant ki száján, tagjai reszketni kezdtek, s a szegény
őrmester egész hosszában elnyúlt a földön... Mire a reszketés megszűnt,
szája kinyílt, szemei kitágultak és megüvegesedve, meredten bámultak
üregeikben...

Egy káplár mellére nyomta a fülét és hallgatódzott.

--Már nem dobog... mondotta fölgerjedve.

Morelli kapitány úr szintén megvizsgálta kedvenc őrmesterét, de ez a
vizsgálat is szomorúan ütött ki--meg kellett róla győződnie, hogy a
kötelességtudó, derék katona kiszenvedett.

--Meghalt... mormogta sötét arccal.

Schultz hadnagy úr idegesen tépegette finom bajuszkáját.

--Der arme... ő már befejezte.

Nagy főhadnagy úr bika-vállai ennél a szónál ismét megrándultak.
Hirtelen odafordult a kapitány úrhoz, mintha mondani akart volna neki
valamit, de aztán csak mégse mondott semmit, hanem ehelyett odalépett a
dacosan álló gyilkos kozákhoz és olyan hangon, amelynek dühét sohasem
fogom elfelejteni, ráordított:

--Nyomorult orgyilkos! Az ilyen becstelen katonát, mint te...

S a főhadnagy úr nehéz ökle minden acélkalapácsnál súlyosabb erővel
zuhant le a kozák fejére. A rettenetes ütés földhöz sújtotta a kozákot,
a feldühösödött emberek pedig megragadták, s még mielőtt a kapitány úr
tiltó parancsa elhangzott volna--egy szempillantás alatt hátra csavarták
karjait, hogy visszájára kössék gúzsba, mint ahogy a farkast szokták. A
kozák azonban szilaj és erős ember volt--roppant erőfeszítéssel
kirántotta hátracsavart jobbkarját a szorításból és akkorát vágott a
vele szemben álló Pitelka Tóni arcába, hogy annak menten eleredt
orrán-száján a vér. Másodszor is ütésre emelte karját ez a szőrös képű
izmos vadállat, de oly eszeveszett lendülettel kapta öklét a levegőbe,
hogy egyensúlyt vesztve hátratántorodott és belezuhant a mellette izzó
kazal-hamu zsarátnokába. Egy csomó szikra csapódott fel a levegőbe, s a
zuhanás nyomán támadt lyuk ismét betemetődött izzó hamutömeggel...

A legények hiába kaptak utána, hogy kirántsák a tüzes pokolból.

Néhány pillanat mulva egy ennél még sokkal kellemetlenebb jelenetet is
meg kellett érnünk.

Az öreg zsidó asszony, ki eddig ott sírdogált a leégett lakóház
közelében, amely szeretteit maga alá temette--abban a minutumban, amikor
a kozák hatalmas alakja eltűnt a zsarátnokban--felugrott kuporgó
helyzetéből és eltorzult arccal, felbomlott ősz hajjal, mely mint egy
kígyó-csomó röpködött halántékai körül, odarohant a tüzes zsarátnok elé
és sovány karjait égnek emelve, a kielégített bosszú eszelős örömével
rikácsolt a tűzbe valami rettenetes átkot.

Azután beleköpött a tűzbe...

Hát hiszen igaz, ami igaz, volt miért gyűlölnie az ellenséget, mely
egész családját kiirtotta és volt miért örülnie, hogy a gyilkosok közül
legalább egy aképpen pusztult el, mint ahogy az övéi elpusztultak, reánk
azonban mégis oly rossz hatással volt ez a dolog, mintha váratlanul egy
rocska hideg vízzel öntöttek volna végig...

A kapitány úr maga elé vezettette és sokáig beszélt neki valamit német
nyelven. Nem értettük hogy mit, mert messze álltunk,--csak azt láttuk,
hogy az öreg asszony ismét sírni kezdett és a fejét rázogatta. Később
azonban, úgy látszik, mégis csak szót fogadott, mert kézen fogta a
mellette keservesen pityergő kis leányocskát és egy melléje adott káplár
társaságában elindult vele a frontunk háta mögé. Ezen a porrá égett
tanyán már úgy sem volt mit keresnie.

Alig hogy az erdő szélén eltűntek a messzeségben, két huszár érkezett
vágtatva az erdő felől.

Parancsot hoztak a kapitány úrnak.

Mi volt a parancsban, azt nem tudhattuk, a kapitány úr bosszús arcáról
azonban valami affélét lehetett leolvasni, hogy túlságosan jó dolog nem
lehetett benne.

A huszárok csakhamar visszavágtattak, amerről jöttek.

Nekünk meg kiadta a parancsot a kapitány úr, hogy íziben lássunk
munkához és temessük el a halottakat. Ez meg is történt. A foglyokat
hátra indították a divizió felé--a halottakat eltemettük.
Szerencsétlenül járt Schmidt őrmesterünket természetesen külön sírba
temettük el. Keresztet is csináltunk sírja fölé. Nagyon primitív
fakereszt volt biz ez, de mégis csak kereszt volt. A kapitány úr rövid
beszédet tartott felette, mikor leeresztettük a becsületesen kiásott
mély gödörbe, s a ceremóniának ezzel vége volt. Katona-temetés,
ellenséges földön. Nem tartott tovább tíz rövid percnél.

Midőn valamennyi halottal készen voltunk--a kapitány úr hosszasabb ideig
tanácskozott a tiszt urakkal. E tanácskozás eredménye az volt, hogy az
egész századot visszaindították oda, ahonnan idejöttünk: az erdő mellé.

Midőn a századvonal legszélén, egy vén nyirfa tövében, elfoglaltam
helyemet--első dolgom megint csak az volt, hogy levetettem és földhöz
vágtam átkozott bakancsomat, mely ismét szorítani kezdte a lábamat.

Azonban megállj, nyomorult »Fussbedeckung«--itt lesz ma éjjelre az az
eső,--kiteszlek és meg fogsz ázni, mint egy patkány!

Tizenegy óra lehetett, mire végre elálmosodtam és elaludtam. Félálomban
még hallottam, hogy az eső--hála istennek--eleredt és elég szaporán
kopogtatja nyírfám koronáját... Csak hulljon minél több ebből a
nagyszerű áldásból, legalább véget vet a forróságnak és megpuhítja
bakancsomat is. Finomul ázik a gonosz...

Ezen a szeles és esős éjszakán csak Morelli kapitány úr volt ébren.

Megügyelték,--az őrtálló posztok legalább így beszélték--hogy egész
éjjel fenn volt a sátrában és a térképeket bujta. A szél mindegyre
kioltotta a kis kézi lámpást, mely a térképekre volt helyezve, de a
virrasztó századparancsnok mindannyiszor ismét meggyújtotta és tovább
tanulmányozta a térképeit.



Második fejezet

Morelli-rendszerű árkok kiásása és megépítése.--A halhatatlan gulyás
dicsérete.--Ágyúmoraj észak-nyugat felől.--Shrapnelek világítanak az
éjszakában.--Varga őrmester örömhírt hoz.--Apró pontok mutatkoznak a
láthatáron.--Varga őrmester kegyetlenül haragszik, de később megbékül és
ragyogtatja csodálatos fegyverművészetét.--Shrapnelt kapok a
ballábamba.--A század tovább vonul észak felé,--engem ott hagynak.


A következő nap délelőttjén több ízben végigjárta az egész frontot és
ismételten is alaposan kioktatta az embereket, hogy milyen egy
becsületes »Schützen-Graben.« Tudta minden ember, hogy milyen, de azért
úgy hallgatták a recsegő magyarázatot, mintha most hallanának a dologról
először életükben. Az öreg úr ugyanis szerette, ha nagyon figyelmesen
hallgatják. A legfigyelmesebben fülelő, vagy fülelni látszó, legényeket
ilyenkor egy-két jóféle cigarettával is megajándékozta.

Az ebéd gulyás volt. Mozgókonyhát még nem kaptunk, a dicső gulyás tehát
csak rendes üstökben főtt meg, de így is nagyszerű volt az ő messze
illatozó pompájában. Hát én most is azt mondom, amit mindig makacsul
állítottam--nincs ennél nagyszerűbb étel a világon! És ami fő: bárhol
van is rá szükség, korlátlan mineműségben főzhető meg. Mi a magunkéba
aznap például a következő kincseket adjusztáltuk bele: paprikát, borsot,
sót, krumplit, répát, sok hagymát, apróra vágott szalonnát, lebbencs
metéltet, zellert, két marék pórit. E kincsek javarésze a porrá égett
tanya veteményes kertjéből került ki, ahol a legények szemlét tartottak
a még használható kerti vetemények felett. Találtak néhány érett
paradicsomot is. Elhozták, betettük a gulyásba. Találtak vagy félmarék
gyömbért is. Azt is elhozták, betettük a gulyásba. Látnivaló, hogy a
gulyásba mindenfélét be lehet tenni, csak annál nagyszerűbb lesz tőle.
És meg lehet tőle vonni--a hagymán kívül--akármit, felséges íze és
menyei illata az éhes ember előtt ugyanaz marad. Ezért első étele a
világnak a gulyás.

Morelli kapitány úr kétszer is hozatott magának belőle, nemkülönben Nagy
főhadnagy úr is,--csak Schultz hadnagy nem kért a világ első ételéből,
mert hogy az neki »erős«. Nem állta finom szája a paprikát. Hát hiszen
paprika volt benne--az igaz. Azonban ki látott becsületes magyar gulyást
paprika nélkül, ha egyáltalában van kéznél ebből a szép piros
gyönyörűségből? Az ember nagyokat köszörül tőle a torkán, de örömmel
eszi és boldogan törölgeti kicsorduló könyeit élvezet közben. A mi
örökké finom és előkelő Schultz hadnagyunk egy doboz szardiniát
menázsizott és megevett hozzá két nagy karéj »komiszt«. Vajjon mit
gondolhattak azok a szintén finom halacskák, amikor hófehér zsemlék
helyett komisz baka-prófunttal kerültek össze?

Ebéd után tovább folyt a munka.

Dolgoztunk egész esti alkonyatig, amíg mindenki elkészült a maga árkával
és letehette az ásót.

Este hét óra tájban végre én is sarokba állíthattam a magamét és
elindulhattam vízért a velünk szemben levő leégett tanya kútjához. Ez a
kerekes kút Isten csodájára nem pusztult el a tüzes pokolban, amely itt
néhány óra alatt mindent elpusztított, amit egy szorgalmas család évekig
tartó munkával megalkotott. Romhalmaz, korom és szürke hamu az egész.
Ezért fáradtak, szegények? Semmi szükség nem volt rá, hogy ezt a
magányos tanyát felégessék, az meg épen hajmeresztő gazság, hogy egy
öreg asszony és egy kis gyermek kivételével kiirtsák az egész ártatlan
családot. Amilyen igaz, hogy a gulyás a világ első étele--épen olyan
szent igaz, hogy a kozák a világ utolsó katonája.

Vacsorára a fejedelmi gulyás maradékát fogyasztottuk el. Jutott belőle
elegendő porció mindenkinek vacsorára is. Kár is lett volna minden
cseppért, bármint vélekedik is róla Schultz hadnagy úr.

Szakaszom parancsnokát Varga Ferencnek hívták és tartalékos őrmester
volt. A polgári életben igen jóravaló és igen értelmes lakatosmester, a
hadi dolgokból azonban már rég »...rausgekommén«, amint Nagy főhadnagy
féltréfásan mondani szokta. Nehéz és izmos ember volt századunknak ez az
óriása, mint a vas, amivel dolgozni szokott és csak egy katonai regula
maradt egykori altiszti tudományából: »Meg kell támadni az ellenséget
ott, ahol találjuk és meg kell verni!«--Egészen helyes beszéd. Semmi ok
sem volt rá, hogy a tiszt urak ilyenkor mindig jóízűen nevettek rajta.

A szélső jobbszárnyon most felhangzott az »alarm!«

Őrmester úr Varga hozzánk sietett és a maga érces, mély hangján, mely
olyan tiszta és csengő volt, mint a megkondult harang, így magyarázta
meg a riadó okát:

--A kapitány úr allarmot fúvatott, gyerekek... a fene tudja, hogy miért.
Talpra tehát minden ember és várjuk, hogy mi a fene lesz ebbül...

No, most már tudták a fiúk, hogy miért harsant meg a riadó.

Mindenki talpraugrott s az alvókat hirtelen felrázták. Auf! Alarm van,
emberek!

Morelli kapitány végigjárta az egész frontot és rendre megvizsgálta a
szakaszokat.

--Nur langsam, fiaim, semmi hudri-budri... recsegte hol itt, hol ott,
ahol izgatottabb kapkodást vett észre a sorok között--csak szép lassan,
nyugodtan és semmi hudri-budri!... No, also! Még semmi sem történt és
talán nem is fog történni semmi, de készen kell lenni minden
eshetőségre. No, also! Tehát csak aufpassen és nyugalom.

Távozása után a szél egyszerre oly haragos erővel feküdt neki az
erdőnek, hogy csak úgy zúgott bele a sok milliónyi hajladozó faág, s az
egész nyugati égbolt elsötétült.

Őrmester úr Varga néhány perc mulva meg is jegyezte:

--Fenét!... Már villámlik is.

Ez azonban nagyon furcsa villám volt... Alig hogy kitört a nyugati ég
nehéz sötétségéből, szétszakadt s utána szennyesbarna füstfelhőcske
oszladozott bele a sötétségbe.

Nyomában a nagy távolság miatt igen gyenge pukkanó hang szűrődött
füleimhez.

Ebben a pillanatban észrevettem, hogy a mi örökké elegáns és finom
Schultz hadnagyunk áll közelemben és gukkerezi a mindegyre sűrűbben
mutatkozó különös villámokat. Nyírfám volt itt a legmagasabban fekvő
pont, azért jött ide.

Rövid vártatva levette szemeiről a látcsövet, betolta tokjába és hozzám
fordult.

--Tudja, hogy mi az?

--Azt hiszem--válaszoltam gondolomra--hogy shrapnel.

Schultz hadnagy bólintott.

--Úgy van. De még nagyon messze operálnak... várhatunk.

Őrmester úr Varga nyomban mellettem termett, amint a hadnagy eltávozott
és megkérdezte, hogy miről van szó.

--Arról van szó,--magyaráztam neki a most már nyilvános titkot--hogy
odalenn valahol messze... alighanem ütközet kezdődött, s a shrapnelek
fénye egészen idáig világít.

Varga Ferenc bólingatott, hogy érti, de egyben azt is azonnal
hozzáharangozta a maga pompás mély hangján:

--Ha ott van az ellenség, hát akkor oda kell menni és meg kell verni, a
fene egye meg... Annál hamarább mehetünk haza.

Persze, hogy annál hamarabb mehetünk haza. De hol van még ez a haza?
Félistennek kellene lennie, aki ezt pontosan megjósolja.

Esti tíz óra után elcsendesedett a távoli ágyúzás, s ettől kezdve már
csak a folyton erősbödő szélvihar zúgása hallatszott. Saját külön
nyírfám hajlékony ágai majdnem földig bókoltak a szél hatalmas lökései
alatt. Ahányan voltunk, mind a legnagyobb figyelemmel hegyeztük
füleinket, hogy újra kezdődik-e a »bál« vagy erre az éjszakára be van
fejezve és a rendezők egyebet gondoltak,--a távolból azonban ettől
kezdve semmiféle hang nem érkezett hozzánk. Az egész óriási fronton
csendesség támadt.

A szél még javában ordítozott, amikor végre az én szemeimet is lefogta
az álom.

*

Hajnali négy óra után egy vállaimra nehezedő súlyos kéz érintése
ébresztett fel. Az ég most is mindenfelől be volt borulva, eső azonban
egy csepp sem esett. A tegnap dél óta garázdálkodó szél valamivel
alábbhagyta a komiszkodást, ereje azért eléggé érezhető volt így is.

Őrmester úr Varga ébresztett fel. Barátságos, széles arca, szinte
világított az örömtől, amikor nyelvével csettintve, a következő örömhírt
közölte velem:

--Úgy nézem, hogy ma már vége leszen ennek az eddigvaló gyalázatos
semmittevésnek és nem esz meg továbbat is a fene...

Kidörzsöltem szemeimből az álmot és talpraugrottam. Lám, be furcsa
örömhírei vannak ennek a vasgyúrónak...

--Hogy tetszik ezt gondolni?

--Úgy,--hangzott az örvendő válasz--hogy ha csak a fene megint bele nem
üti az orrát--ma elintézhetjük ügyünket az ellenséggel és aztán fel is
út, le is... mehetünk haza.

Ezt a kedves együgyűséget annyi melegséggel tálalta ki nekem a vasnak ez
a kitűnő májsztere, hogy nem tudtam nevetni rajta.

Aki reggelijének elköltésével volt elfoglalva, az most hirtelen
abbahagyta a szalonnazást és a tőlünk nyugatra fekvő dombvidék felé
kapkodta fejét. Szabad szemmel is észre lehetett venni, hogy az ezen a
dombvidéken elhelyezkedő tüzérütegek hosszú frontján élénk mozgolódás
támadt. Vágtató lovasok száguldoztak egyik állástól a másikig. Egy-két
gépkocsit is láttunk sebes rohanásban a nyugatra lehúzódó völgyektől
északra eső dombsorok felé. És aztán minél figyelmesebben vizsgáltam az
előttem elterülő messze vidéket--annál jobban elbámultam. Honnan lett
ide az a sok ember? Mikor jöttek? Megfoghatatlan, hogy mi semmit sem
vettünk észre, pedig el sem mozdultunk árkaink mellől. Alighanem a
földből nőttek ki, mint langyos tavaszi eső után a gomba...

Morelli kapitány úr éles sípja most megszólalt. Ez azt jelentette, hogy
»Ruhe!«--ettől a pillanattól kezdve csend legyen.

--Aufpassen und Ruhe!... hangzott a kapitány recsegő hangja.

Őrmester úr Varga mellettem hasalt és semmiképen nem volt megelégedve a
paranccsal.

--Minek a fenének... dörmögte békétlenül,--iszen nem mutatkozik sehol
semmi...

Nemsokára azonban mutatkozott.

Az ágyúütegek távoli vonala felől hol itt, hol ott vágódott fel a
levegőbe egy-egy csomó szennyesbarna füst... s rövid vártatva rá
meghozta a szél az ágyúdörgés tompa lökéseinek hangját is. Ez a
veszedelmes zenéje a háborúnak rendkívüli izgalmat váltott ki nálunk is
az egész fronton és nem hagyta érintetlenül a mellettem hasaló Varga
őrmestert sem. Láttam, hogy egészséges piros arca gyorsan vörösödik,
azután hirtelen elsápad... majd ismét elborítja egy friss vérhullám úgy,
hogy egész a hajáig belepirul... Nem kivétel ez alól senki. Az én
természetem elég nyugodt. Nem igen izgulok. Félelmet sohasem ismertem.
Mégis éreztem, hogy egész testemen végigzsibong valami különös
nyugtalanság, s a kezem nem egészen mozdulatlanul markolja a Mannlicher
agyát.

--Most tehát mégis csak mutatkozik valami... súgtam oda az őrmesternek.

--Igen... úgy látszik--bólintott fejével a nagy békétlen.

Midőn a messze nyugati tájak felől heves fegyverropogás is hallható
lett, őrmester úr Varga felütötte a fejét.

--Jól van, ez már beszéd... mormogta elégedetten.

Nem értettem, hogy mire céloz.

--Hogy tetszik ezt gondolni?

Rám nézett.

--A fene gondol valamit--válaszolta szemmel látható
izgatottsággal,--hanem tudja, az úgy van, hogy amíg csak az ágyúk
diskurálnak, addig nem is érdemes odafigyelni, mert nagyon messze van a
bál--amikor azonban már a puskák is beleszólnak a dologba, akkor remélni
lehet, hogy az ügy komolyodik. Igen, igen... most már csakugyan
komolyodik. Hallja?

Intettem, hogy hallom.

Erős gépfegyverkattogás vegyült a puskák ropogásába.

--Hát igen... ismételgette egyre nagyobb izgatottsággal a vasgyúró, ez
már beszéd... ez már komoly beszéd...

Néhány perc mulva harmadszor is megszólalt a Morelli kapitány úr sípja.

--Aufpassen! Vigyázni, fiaim...

Ebben a pillanatban a leégett tanya irányában levő lankás
magaslaton--tőlünk körülbelül kétezer lépésnyire--alig kivehető apró
pontok jelentek meg a láthatár vonalában.

A távolság még sokkal nagyobb volt, semhogy a talajból alig kiemelkedő
pontoknál egyebet is ki tudtam volna venni, annyit azonban szabadszemmel
is láttam, hogy ezek az apró pontok mozgásban vannak. Rendes vonalban,
ritkásan voltak elosztva, s hol előtűntek a talaj homályos alapjából,
hol meg ismét beleolvadtak, úgy, hogy percekig nem látszott semmi.

Most Varga őrmester piros arca jelent meg az árok végén, ahol az én
Standom volt. Morelli kapitány úr parancsait osztogatta ki a legények
között, s eképen jutott el útjának legvégére az én állásomig.

Roppant haragos volt a derék mester az egész mindenségre. Ebbeli
elkeseredett hangulatában mindenkit letegezett, s kifejezéseinek
egynémelyike vetekedett borsosság dolgában a legerősebben megfűszerezett
gulyással is.

Széles melle úgy dolgozott, mint egy kovácsfújtató,--öklével--azzal az ő
minden acélkalapácsnál nehezebb öklével--akkorákat vágott mérgében az
árkom földjére, hogy ezekbe a lyukakba egy gyermekfej is könnyen
belefért volna. Miatyánk ki vagy a mennyekben, ha ez az ember egyszer
komolyan fejbe talál valakit ütni ezekkel az ő rettentő ökleivel!

--Sohse haragudjék, őrmester úr--próbáltam csillapítani a mérges
Herkulest--egyszer majd csak vége lesz.

--Ennek?

--Ennek.

--Ennek a marhaságnak?

--Ennek.

--Ennek lesz valaha vége?... fakadt ki még mérgesebben az óriás és
szorgalmasan döngette ökleivel az árok földjét... sohasem lesz ennek,
kérem, vége, ha így haladunk... meg fogja látni! Az összes fiatal fák ki
fognak addig korhadni a maga erdeiben... és még mindig nem lesz vége, ha
így haladunk. Tudja kérem, az úgy van,--fordította felém a fejét--hogy
én szívesen verekszem, ha meg kell lenni, tátogni azonban nem szeretek.
Akinek, mint nekem is, családja vagyon odahaza... feleség, három
gyerek... az szereti gyorsan elintézni a dolgait.

A mester morgott és összeráncolt homlokkal morfondirozott maga elé.
Öklei azonban ekkor már nem is simogatták a földet. Tétlenül, mély
hallgatásba merülve hasalt mellettem az árok oldalában.

A tőlünk nyugatra eső dombvidéken az ágyúdörgés fokozatosan mindegyre
élénkebbé vált. Szabad szemmel is láttam, hogy az isten tudja mekkora
távolságban levő ellenség shrapneljei szintén sűrűbben jelentkeznek a
levegőben--volt olyan perc is, hogy egyszerre tíz-tizenöt fehér
felhőcske is mutatkozott.

Valami egy negyedóra mulva aztán a mivelünk szemben levő fronton is
mutatkozni kezdtek hasonló füstfelhőcskék, csakhogy sokkal kisebbek,
mint amilyeneket az ágyú-shrapnel lök a levegőbe. A láthatár vonalában
fel-feltünedező apró pontok nemsokára közelebb mutatkoztak... s néhány
perc mulva már egészen jól ki lehetett venni a hegyes orosz puska
»cserebogarak« zümmögését...

--No, végre, a fene egye meg... dörmögte elégedetten a mellettem
morfondirozó mester és egészen felfrissülve ütötte fel a
fejét,--csakhogy már kezdik.

Feszülten füleltünk a kapitány úr sípjelzésére, de még eltelt egy jó
óra, míg végre meghallottuk. Abban a percben hallottuk meg, amikor a
szemben levő lankásan menedékes terepen egy hosszú sor előreszaladó
zöldes-szürke alakot pillantottunk meg magunk előtt körülbelül
hét-nyolcszáz lépésnyire.

Árkainkból ebben a pillanatban majdnem egyszerre dörgött kifelé a
kétszázötven Manlicher.

Őrmester úr Varga csodálatos biztossággal kezelte a magáét,--egy
pillanat alatt kilőtte mind az öt patrónt, s a rákövetkező pillanatban
már ismét be volt tolva fegyverébe az új magazin.

Az előre szaladó zöldes-szürke sorból egész csomó kibukott és eltűnt a
fűben. Egy-egy ordítás, egy-egy jajgató hang egészen hozzánk
elhallatszott... Szegények, azok már lefeküdtek.

--Csak ide gyorsan... mormogta elégedetten Varga őrmester, miközben
majdnem egy gépfegyver boszorkányos gyorsaságával lőtte ki egyik
magazint a másik után és jóformán mindenik lövése talált,--minél
gyorsabban intézzük el egymással a dolgot, annál hamarabb mehetünk
haza...

Megbámultam a mestert. Éreztem, hogy én, aki egész életemben mindig
fegyverrel bántam és azt képzeltem, hogy amit egy golyós puskával
gyorsaság és biztos »treffer« dolgában produkálni lehet, abban engem
senki sem mulhat felül--képtelen vagyok versenyezni ezzel az emberrel,
akinek pedig ez nem is tanult mestersége.

Oly gyorsan dolgozott, mint az ördög.

--Ügyekezzék, főerdőtanácsosúr!--kiáltotta felém és édesdeden elnevette
magát,--minél szaporábban ügyekezünk, annál hamarabb mehetünk haza...
bumszti, a pléhangyalát, ezt elhibáztam!

A szakadatlan fegyverropogásba most egy váratlan vendég szóllott bele.
Magasan fejünk felett jelent meg és fülsükítető dördüléssel robbant szét
a csaták e legmérgesebb és legveszedelmesebb viperája és orgyilkosa: a
shrapnel.

Láttam, hogy néhány emberünk hátrahanyatlik és visszaesik az
árokba--ezeket megcsípte az undok kígyó valamelyik méregfoga. Egyiküknek
a feje volt csupa vér, egy másiknak vállába szakított bele a
shrapnelszilánk... Szekeres Tóni és Hudecz Mihály azonnal
szörnyethaltak...

Morelli kapitány úr és szanitéceink térdeltek mellettük. Mi többiek egy
pillanatra se hagytuk abba a tüzet, melyet ez után a szerencsétlenség
után még a boszúvágy is szított.

Szakadatlanul ropogtak egész frontunkon a fegyverek, s a fejünk felett
tovabúgó új, meg új shrapneleket most már dühös ordítás fogadta. Ezek az
undok dögök kihozták sodrukból az egyébként nyugodt legénységet, öklök
emelkedtek a levegőbe, valahányszor csak egy-egy ilyen átkozott bestia
keresztülsivított árkaink felett és becsapott a hátunk mögött levő erdő
fái közé.

Egy-egy bükkfának emberderékvastagságú oldalágai úgy repültek
szerteszéjjel, mintha vékony cirokseprő ágszálai lettek volna.
Hallatlan, micsoda gyilkos ereje van egy ilyen pokolfajzatjának! S a
hangja... az az ő hegyesen búgó, átható, százezer egyszerre megrepedt
üveg fülsértő pengéséhez hasonló förtelmes hangja... No, hogy az ördög
vigye el a gazdáját,--igazán mondhatom, hogy ki tudja lódítani
békességes sodrából még az ilyen magamszőrű csendes természeteket is.
Nem csodálkoztam rajta, hogy a fiúk az öklükkel fenyegették meg a fejük
felett tovasikoltozó shrapneleket.

A hátunk mögött levő szerencsétlen erdő menthetetlenül lángba borult
volna, ha a shrapnel saját óriási légnyomása ki nem oltotta volna a
keletkezhető tüzet.

Egy pimasz suhintást saját külön nyirfám legfelső ágai is kaptak. Egész
csomó letépett levél repült le róluk.

Világvégéig persze semmi sem tart.

A fiúk elkeseredett haragja is csak valami félóráig bírta heves
lobogással, azután már lohadt a harag s végül egészen elcsendesedett.

Morelli kapitány úr valahonnan a földből e pillanatban a hátunk mögött
termett. Arca csak úgy ragyogott az elégedettségtől.

--Nagyszerűen megy, fiaim, nagyszerűen megy, meg vagyok veletek
elégedve. Nem hoztok szégyent öreg kapitányotokra. Köszönöm! Derék
fiúk... így is kell! Összomlott az egész támadás. Meg vannak állítva.
Hátrálnak!

Az öreg úr kezeit dörzsölgette örömében s egy szempillantás mulva már
messze járt tőlünk, hogy a front valamely másik pontján dícsérje meg a
fiai ügyességét...

Varga őrmester nagyokat fújva ráncolta össze homlokát.

--Azt mondta a kapitány úr, hogy hátrálnak?--kérdezte szinte megütközve.

Intettem, hogy azt mondta.

--Nézzük csak, kérem, igaz-e?

Mindketten figyelmes vizsgálat alá vettük az ellenséges vonalat és
meggyőződtünk róla, hogy Morelli kapitány úr helyesen ítélte meg a
beállott fordulatot. Az összetört ellenséges vonal rendetlen
visszavonulóban volt. Egy-egy részén világosan ki lehetett venni, hogy
valósággal menekülnek a feltünedező apró pontok s sietve bukdácsolnak
tova a fűben, mely végig meg volt rakva mozdulatlan pontokkal. Ezek
voltak a sebesültek és a halottak... Sok ilyen pont hevert a fűben s a
számuk eközben is nőtt. Hol itt bukott fel fegyvereink ádáz tüzében
öt-hat ilyen emberi pont, hol ott. Borzasztó... Most, hogy Varga
őrmesterrel abbahagytuk a tüzelést, ösztönszerűen arra gondoltam, hogy
azoknak az embereknek odahaza szintén van édesanyjuk, aki reszkető
lélekkel várja haza a gyermekét és íme, hiába várja... A szerencsétlen
ott kínlódik vérében a száraz fű között és nincs aki segítsen rajta.

Szörnyű sors... de szörnyű akkor is, ha minket ér. Kölcsönbe megy.
Minket sem pólyáz puha vattába a hadjárat... tehát voltaképen miért
iparkodik kivirágzani szívünkben a szánalom?

Különös teremtménye a természetnek az ember. A legádázabb pusztító harci
készség után--asszonyos ellágyulás. S ez mind belefér az öklömnyi
szívbe. Mégis csak ez a legóriásibb műhely...

Őrmester úr Varga eközben még mindig megütközve figyelte a távolságban
visszafelé bukdácsoló apró pontokat, azután szinte elkeseredve fordult
hozzám, s hatalmas ökleivel ismét elkezdte döngetni az árok puha
földjét.

--Hátrálnak, kérem... hátrálnak, a fene egye meg őket, ebben nem lehet
kétség! Itt hagynak és nekünk nem szabad utánuk mennünk. Nem lehet velük
véglegesen elintézni a dolgot és emiatt nem lehet hazamenni... Tetszik
érteni, hogy mi ez? Itt muszáj maradni száz esztendeig, ha így megy! A
suszterangyalát ennek a piszok világnak.... ha így megy...

A közelben posztoló legények mind felénk pislogattak és suba alatt,
titokban röhögtek a roppant haragos mesteren, akinek egészségétől
duzzadó arca ismét el volt borítva a leggyilkosabb méreggel.

Ebben a pillanatban oly közel robbant szét fejünk felett egy bestia,
hogy ösztönszerűen valamennyien hasra vágódtunk.

Lassan felemeltem a fejemet és körülnéztem.

Egy csomó apró galy és szétroncsolt levél hullott nyirfámról a nyakam
közé. A shrapnel tehát valahol itt robbanhatott szét közvetlen
közelünkben.

Utánam az emberek is felemelkedtek és szintén körülnéztek az
árokban--elkárosodott-e vajjon valaki, vagy sem. Ilyenkor első dolog,
hogy az ember önmagát is megvizsgálja, mert csak a vérről tudja meg,
hogy megsebesült,--a sebet, amit kapott, jó hosszú ideig senki sem érzi.
Rendesen úgy van, hogy mindig más mondja meg az embernek a bajt.

Most is így volt.

Baloldali szomszédom, egy jóképű parasztlegény, figyelmeztetett, hogy
vizsgáljam meg a ballábamat, mert úgy nézi--vér szivárog keresztül a
nadrágomon.

--Hejnye, a teremtésit annak a dögnek!--kiáltotta részvéttel a mester,
mialatt hozzám sietve gyorsan lekényszerített a földre--bizonyos, hogy
megcsípte a lábát... üljön csak le szépen, mindjárt megnézzük, hogy
mekkora csípés esett rajta.

Ketten, hárman is hozzám siettek és egy-kettőre leszedték ballábamról a
bakancsomat. Azt a foltost, amelyik szorított. Szerettem volna jót rúgni
rajta...

Azután megállapították, hogy a shrapnel-szilánk egy kis hasítást
»eszközölt« közvetlenül a bokám felett. Nem volt nagy dolog az egész.
Szó sem lehetett róla, hogy ilyesmiért a Verband-Platzra engedjem
vitetni magamat, jóllehet Morelli kapitány úr szigorúan elrendelte, hogy
a legkisebb sérüléssel is azonnal jelentkezni kell. Nyilván arra
gondolt, hogy a legények bizony nem mindig nyúlnak tiszta kézzel a
sebhez és könnyen bepiszkolják.

A mester maga kötözte le sérülésemet. És ezt is oly ügyes kézzel
»eszközölte«, mintha egész életében mindig effélével foglalkozott volna,
pedig nehéz keze volt! Mint egy súlyos pőröly. Mégis oly könnyedén
dolgozott a lábamon, hogy jóformán nem is éreztem az érintését.

--Igy ni, kérem!--mondogatta bátorítva--nincs semmi baj, főerdőtanácsos
úr. Nyolc nap mulva a fene se fogja észrevenni, hogy az a piszok dög ide
eresztette be egyik méregfogát. Kár a nadrágért, meg a bakancsért--mind
a kettő véres lett.

De erre már belőlem is kikívánkozott a jogos harag.

--A bakancsért nem kár! Ezért a cudarért nem kár, hogy az ördög vigye
el... bárcsak szétment volna.

Őrmester úr Vargát derült hangulatba hozta ádáz gyűlöletem a bakancsom
iránt. Nevetni kezdett.

--Helyes, kérem! De akkor a lába is szétment volna, kérem. Ez pedig nem
lett volna helyes, kérem.

Igazat adtam neki és szépen megköszöntem a szívességét.

--Nincs mit, kérem,--válaszolta szívélyesen--hálát kell adnia az
úristennek, hogy az a büdös nem szakította le az egész lábát, mert azt
is megtehette volna, kérem és akkor miképen tetszett volna odahaza
ellátni a hivatalát, főerdőtanácsos úr?

Bizony, miképen?

Még csak most éreztem, mily különös hideg borzong végig a tagjaimon. Nem
félelem volt ez, hanem valami furcsa borzadály attól a jövendőtől,
melyet a mester rövid megjegyzése hirtelen szemeim--helyesebben szólva a
fantáziám--elé rajzolt. Láttam magamat, mint mankóra szorult féllábú
nyomorékot... Még a szívem is összeszorult.

*

Árkaink frontjában most mindenütt csendesség lett. Sem puskalövés nem
esett, sem shrapnel nem vágott le több a hátunk mögött levő erdő épen
eléggé megtépázott fái közé.

Rövid vártatva meghallottuk Morelli kapitány úr jeladó sípjának avizóját
is.

--Mára schluss!--kiáltott oda a mester a fülelő legényeknek--elő a
sajkákat, gyerekek és iparkodjék mindenki a menázsija után. Aki későn
érkezik--keveset kap. Laufschritt!

Az emberek nevettek és sajkákkal felfegyverkezve, ugyancsak sebesen
iparkodtak a század konyhája felé, nehogy a menázsi kiosztásához későre
érkezzenek.

Az ellenségre senki sem gondolt. A távolból még sokáig áthangzott
hozzánk az ágyúütegek dörgése, de az ember füle végre is annyira
megszokja ezt a folytonos lármát, hogy már nem is hallja.

Végighordozva tekintetemet a nyugatra és észak-keletre eső láthatáron,
megállapítottam, hogy az egész hatalmas vidék megtisztult az emberi
hangyák nyüzsgésétől. Az ütközet messzire elhúzódhatott. A nyugatra eső
dombokon semmit sem láttam. Az összes ágyúütegek eltűntek róluk, pedig
mennyi volt! Egy láng volt órákig az egész beláthatatlanul hosszú vonal.

Most, ime, semmi. Mindenütt kopár dombhátak.

Eltűntek.

Este hét óra tájban sürgés-forgást vettem észre Morelli kapitány tábori
sátra körül.

A visszaszállingózó legények azt újságolták, hogy parancs érkezett az
ezredes úrtól,--azt tanulmányozzák a tiszt urak és amiatt van ott lenn a
sürgés-forgás.

Úgy is volt. Morelli kapitány úr nemsokára ki is hirdette a parancsot,
amely általános örvendetes fogadtatásban részesült, mert az azonnal való
»Vorrückung«-ot rendelte el.

--Also, auf!--rendelkezett harsány hangon a kapitány--und sofort
abrücken!

Bizony isten, magam is szívesen ráncigáltam megsérült lábamra a
bakancsomat. Még meg is bocsátottam ideiglenesen a foltozott
cudarnak--pedig ugyancsak haragban voltam vele--afelett való örömömben,
hogy tovább mehetek innen.

Pedig korán örültem. Az istennyila sem csaphatott volna belém nagyobb
rosszindulattal, mint az a parancs, amit néhány perc mulva maga Morelli
kapitány úr közölt velem, aki tudtomra adta, hogy én nem fogok elmenni a
századdal, hanem »megfigyelő és biztosító őrszem« gyanánt továbbra is
itt maradok.

Borzasztó savanyú képet vághattam, hogy a kapitány úr is azonnal
észrevette rajta a megrőkönyödést.

Hozzámlépett, megveregette vállamat és mosolyogva így szólt:

--Sajnálom, de erre a posztra különösen nyugodt és értelmes emberre van
szükségem. Nem hagyhatok itt parasztlegényt. Önnek kell ittmaradnia.
Megvigasztalhatom azzal, hogy amint lehet, azonnal berendelem.

Sarkonfordult és otthagyott.

Mehettem elkeseredésemmel panaszra a sóhivatalhoz...

És azután csakugyan otthagytak. Tíz perc mulva az egész század vidám
dudorászással elindult észak felé--én meg, kezemben az írásos
paranccsal, melyben teendőim voltak nyilván felsorolva--ottmaradtam
árván a nyirfám alatt. Láttam, hogy Varga őrmester, Orgonás, meg a
többiek sipkáikkal integetnek felém. Viszonoztam a búcsú-integetést, de
abban a percben igazán nagyon el voltam keseredve...

A láthatár vonala mögött nemsokára az utolsó ember is eltűnt.

Egymagam maradtam.

Roppant hajlandóság fogta el összes érzékeimet, hogy valamit amúgy
istenigazában földhöz csapjak...

[Illustration]



HARMADIK FEJEZET

Az első nyugalmas éjszaka.--Beletörődöm sorsomba és nagymosást
rendezek.--Fölbukkan és ámulatba ejt egy vöröshajú furcsa emberi
lény.--Megtudom, hogy ezt a furcsa teremtést Reginának hívják és
elméjében meg van zavarodva.--A vörös Regina szintén kimossa szakadozott
köntösét és egy erdei forrás vizében megtisztálkodik.--A leány
hallucinál.


Amikor végérvényesen és megapellálhatatlanul bizonyos volt, hogy
csakugyan itthagytak és ezen most már minden kesergés hiábavaló, ismét
leraktam magamról az imént hirtelen magamra szíjjazott Rüstungot és
letelepedve nyirfám tövébe... kezdtem sehogy sem érteni a dolgot. Elég
értelmes katona voltam rendes sorhadbeli fiatal koromban is, de soha
efféléről nem hallottam, hogy a tovavonuló csapat úgynevezett
»Verbindung«-nál egyébfajta embert is hagyott volna a háta mögött. Már
pedig én nem voltam Verbindung, mert nem volt mit verbindolnom--utánunk
semmi sem következett. Én legalább nem tudtam róla és nyilván a kapitány
úr sem, különben ezt is értésemre adta volna. A szememet is hiába
meresztettem, sehol a háttér hatalmas távolságában nem voltam képes
semmiféle mozgást észrevenni--ennélfogva tehát ez idő szerint nem is
volt ott semmi, amire figyelnem kellett volna.

És ennélfogva tehát mi voltaképen az én feladatom?

Miért hagytak itt?

Mirevaló ide olyan ember, aki nem lehet paraszt? Morelli kapitány úr
világosan megmondotta, hogy erre a posztra nem állíthat parasztot.
Lám... dehát miért nem állíthat?

Lássuk az írást, amit a kezembe adtak! Hátha attól okosabb lészen a
haragos magyar. Mert igazán haragudtam, amiért épen engem ütött így
tarkón a balszerencse. Bár hiszen a méreg csak ártani fog a
szépségemnek... Okosabb, ha belenyugszom, amin változtatni úgy sem áll
hatalmamban.

Kiterítettem a litografált írást a térdemre és végigolvastam az utolsó
betüig. Magyar nyelven volt írva és amolyan utasításféle volt, vagy
akart lenni, csak az volt a baj, hogy aki írta, vagy németből
fordította, vagy nem tudott magyarul. Tréfából visszafelé is elolvastam,
de így sem voltam képes az egészet megérteni. Itt-ott azonban mégis
sikerült belőle kihámoznom a magot, s ebből a kevésből legalább annyit
sikerült megértenem, hogy én itt tulajdonképen megfigyelő és biztosító
őrszeme vagyok a századnak arra az esetre--ha a folyamatban levő
események további fordulata közben esetleg vissza kellene vonulnia.

Hm... »a folyamatban levő események további fordulata közben«... Roppant
világos! Csak tudnám, hogy mit kell alatta érteni? Egyéb baj nincs.

Mi lesz például, ha engem itt megtámadnak és elnémítanak? Hogyan adjam
akkor tudtul Morelli kapitány úrnak »a folyamatban levő események
további fordulata közben«, hogy erre a helyre jó lesz nem visszajönni,
mert ezen a helyen addigra... hadjáratban semmi sem lehetetlen... akár
egy egész regiment orosz is befészkelhette magát. Nem valószínű ugyan ez
a lehetőség, de nem is olyan képtelenség, amit számításon kívül kellene
hagyni.

Lassankint mindazonáltal megnyugodtam. Becsületesen meg fogom csinálni,
amivel meg vagyok bízva--a többi nem az én dolgom. Bizonyos, hogy nem ok
nélkül állítottak erre a posztra. Ennélfogva tehát az is bizonyos, hogy
Morelli kapitány úr nem fog csalódni bennem.

Esteledett.

A tegnap óta csak igen mérsékelt meleggel letűző nap elérte a nyugati
láthatár horizontját.

Arra, amerre lenyugszik--van Magyarország. Ha kissé délnek húzok egy
képzeletbeli egyenes vonalat--van az én szűkebb hazám, szülőföldem és a
kincstári erdőm. Két lusta kerülőm, lakásom, összes ingóbingóm és
szegény Zsandár kutyám. Az egész kicsi mindenség, ami hozzám tartozik és
amire gondolni szoktam. Királynak ország--szegény embernek alig egy
tenyér. De ez a tenyérnyi birtok semmivel sem csekélyebb értékünk, mint
bármely hatalmas királynak az ő országa. Ezt persze nem én mondom, hanem
nagytiszteletű Herepei uram szokta mondani vasárnaponkint a templomunk
szószékéről. Vajjon megszabadult-e már a nagytiszteletű úr a zsábájától?
Igen panaszkodott, amikor utoljára beszéltem vele, pedig egyébként izmos
öreg ember.

A kapitány úr egy láda konzervet cipeltetett árkomba, de nem nyúltam
hozzá.

Amint a nap eltűnt a láthatár pereme mögött, kényelembe helyezkedtem
nyirfám alatt és a magam kincseinek raktárából vacsoráztam pár szelet
szalámit és egy karéj kenyerét. Azután leküldtem rá egy korty hazai
szilvóriumot és vagy egy kupa vizet. Vizem volt elég, nem kellett vele
takarékoskodnom. Húsz-huszonöt lépésnyire a hátam mögött levő erdőben
elég bő vizű forrást fedeztünk fel az este--abból annyi vizet
szerezhettem, amennyire csak szükségem volt. El is határoztam, hogy
holnap reggel nagymosást rendezek és magamat is alaposan ki fogom mosni.
A rajtam levő ing meg alsónadrág épen úgy rászorult a szappanos vízre,
mint jómagam. Hát igenis, hogy hadjáratban ez a legdrágább gyémánt: egy
szép tiszta ing. Aki még nem viselt testén négy-öt hétig egy
inget--annak fogalma sincs róla, mekkora mesebeli drágakő egy szép
tiszta ing!

Kilenc óra tájban magamra húztam takarómat és lefeküdtem.

Teljes biztonságban éreztem magamat. Eszembe se jutott, hogy meglepetés
érhet.

Ma legalább még nem. Bármerre húzódott is az ütközet, valami éktelenül
nagy távolságra mégsem lehetek a csapatainktól. Ugy okoskodtam, hogy ha
talán megfordul időközben a hadiszerencse és a hátráló ellenség új erőre
kapva--visszanyomja a diadalmasan előrenyomuló frontot, a visszafelé
hullámzó ütközet legszélső mozgása úgyis körül fogja nyaldosni ezt a
vidéket és én még jóidejében meg fogom tudni, hogy főhadiszállásom itt a
nyirfám tövében többé nem bátorságos.

Addig azonban nyugodtan alhatom.

Meg is cselekedtem.

Nem telt bele tíz perc és már aludtam is. A háború óta ezen az éjszakán
aludtam legelső ízben úgy, hogy egyetlenegyszer sem ébredtem fel,--sem
pedig fel nem ébresztettek. Eddig minden áldott éjjel felvert
egyszer-kétszer a hirtelen felhangzó alarm. Persze aztán hiába sült ki,
hogy ok nélkül való riadalomról van szó--az álom egy egészséges darabja
akkor már az ördögé volt.

Hold nem világított ezen az első igazán csendes és nyugalmas éjszakámon.
Sötétségben feküdtem és sem a kabócák cirpelését, sem a mindenhol
jelenlevő tücskök hegedülését nem hallottam.

*

Másnap reggel borult időben ébredtem fel. Nézem az órámat. Egynegyed
kilenc. Hallatlan!

Alig akartam hinni a szememnek, hogy már egynegyed kilenc és én--mint
egy princ--még mindig itt nyújtózkodom a takaróm alatt. Ez a csoda sem
esett meg velem Isten tudja mióta, mert otthon is korán kelő ember
vagyok. A felkelő nappal ébredek és a tyúkokkal megyek aludni. Most meg
már egynegyed kilenc! Látszik, hogy a több hetes fáradság felhasználta a
jó alkalmat és kivette köteles részét a kárpótlásból. Hát hiszen,
helyesen cselekedte. Nem kergetett senki, uraskodhattam egymagamban,
mint egy magányos kakuk. Még pedig--sánta kakuk. Mert bizony egy kicsit
sántikálnom kellett. Megsebzett lábam nem sajgott valami túlságosan,
rálépni azonban csak úgy tudtam, ha előbb biccenek egyet.

Semmi no, majd elmúlik! Az a fő, hogy tisztán le van kötve és nem
piszkolódott be. És az a fő, hogy nem kellett ráhúznom bakancsot, azt a
komisz foltost, nagy ellenségemet, akinek már százszor is megigértem,
hogy nekimegyek a penicilusommal és vérét veszem.

Járhatok, ha tetszik, mezítláb is.

Sőt járhattam volna itt akár úgy is, mint ártatlan korában Ádám apánk a
paradicsomban--nem sértettem volna meg vele senkinek a szemérmetességét.
Magam voltam itt élő ember. Amerre szemem ellátott--mindenfelé
mozdulatlan csend, béke és hangtalan nyugalom borult a tájra. Szinte
álomnak tetszett, hogy azokon a lankás nyugati dombokon tegnap és
tegnapelőtt este szakadatlanul dörgött és ordított a halál, s csupa
tűzláng volt az egész nagy távolság egészen a láthatár legszéléig.

Mindennek még a nyoma sincs meg. Eltűnt, mint valamely rég szikkadó
forró talajon a tavaszi eső.

Nekifoghattam az este tervbe vett nagymosásnak, nem nézte szorgalmas
munkámat senki, csak a jóságos Isten.

Kiszedtem kincseim közül a szappant. Glycerinszappannal ugyan nem igen
szokás inget mosni--más azonban nem volt. És ebből sem lehetett túlsokat
elprédálni, mert csak egyetlenegy darabot birtokoltam. Az a derék vén
Milecz grájzleros, akitől vásároltam, néhány száz kilométer
távolságnyira köhécsel tőlem boltocskájának pudlija mögött, s nyilván
bolondnak tartott volna, ha egy ekkora darab szappanért szívesen markába
nyomtam volna tíz forintot. Pedig igazán szívesen megtettem volna.

Igy igen kellett takarékoskodnom a kinccsel, nehogy elfogyjon. A hideg
forrásvízben nem is oldódott valami jól. Keményebb dörzsölésnek sem
akartam kitenni ingemet, nehogy elszakadjon. Tehát inkább csak
símogattam, lágyan és óvatosan, mint valamely drága selymet. Tisztának
mindazonáltal tiszta lett a kitűnő ing--vagy legalább is tisztának
látszott. Már az a tudat is roppant sokat ér, hogy ki van mosva.

Visszamentem vele nyirfám alá és kiterítettem a fűre. Száradjon. Ráér,
nem sürgős--száradhat akár holnapig is. Ha majd a kegyelmes nap kibújik
a fellegek mögül--az is fehérít rajta valamelyest. Annyi bizonyos, hogy
ha életemben még egyszer hadbavonulok, fehér vászoninget nem viszek
magammal.

Elhelyezkedtem szemben az inggel a fa alatt és épen a reggelim erányában
kezdtem gondolkozni, amikor hirtelen olyan meglepetés ért, hogy majdnem
eltátottam bámulatomban a számat. Egy pillanatig nem is akartam hinni a
szememnek.

Egy emberi lény! Rajtam kívül ebben a nagy csendességben még egy emberi
lény... Úgy bámultam rá, mint egy kísértetre.

Szoknyát viselt az istenadta, tehát leány volt, vagy asszony, de milyen
rongyos! És milyen kócos. Milyen ágrólszakadt.

Amikor kibújt az erdő bokrai közül és megpillantott, egy ideig csak
mereven nézett rám, mint a vad, ha a vadászt váratlanul meglátja és
menekülésre már nincs ideje. Szinte látni véltem, mint tágulnak és
húzódnak össze az orrcimpái... s mily sebesen dolgozik melle a
félelemtől.

Azaz, hogy... ebben a pontban részemről alighanem tévedés történt. A
rongyos teremtés--erről hamarosan meg kellett győződnöm--nem mutatott
félelmet, mert csakhamar közeledni kezdett és néhány pillanat mulva
közvetlen közelemben állt meg.

Most jól megnéztem.

Kicsiny termetű, lesoványodott, vézna lelkecske volt az
istenadta,--bronzvörösbe játszó haja kócos kontyocskába volt felcsavarva
fejére, de lelógott belőle halántékára is, a homlokába is. Bámész
tekintetét úgy meresztette rám, mintha most látott volna életében
először embert. Kicsiny, helyesen pisze orra mozgott, mint a mókusé. ha
fintorgatva vizsgálódik. Cipője, harisnyája egy rongy és ugyanolyan volt
szoknyája is. Akkora cafatok lógtak le róla, mint a tenyerem. Hol az
Isten csodájába csavaroghatott ez, hogy ennyire megtépődött? Mert
látnivaló volt, hogy bokrok, meg tüskék tépték össze rajta ily csunyán a
ruhát. Annak a kendőnek a színét, amelybe burkolódzott--senki emberfia
ki nem találta volna--pedig még ez a nagykendő volt rajta az egyetlen
valamirevaló köntösdarab, a többiért mind összevéve sem adott volna
többet a handlé öt hatosnál.

Gyereknek néztem és szemmértékre nem becsültem többre
tizenkét-tizenhárom esztendősnél. Pedig lám, csalódhatik az ember!
Amikor hosszas bámészkodás után egy lépéssel megint közelebb
merészkedett és levette vállairól a kiismerhetetlen színű
nagykendőt--láttam, hogy idősebbnek kell lennie: a szakadozott blúzt
egészen kifejlett mellek feszítették. Ez annál furcsább volt, mert ezek
a feltűnően előretolakodó, kemény mellek sehogy sem illettek ily
gyerekesen fejletlennek látszó, kicsiny és--mondom--felette vézna
teremtéshez. Szinte érthetetlen furcsasága volt a természetnek. Már
pedig a természet mindig komolyan szokta intézni a maga dolgait és nem
hederít rá, miképen nézi alkotásait a kotnyeles ember.

Megelégelve a bámészkodást, rászóltam anélkül, hogy ültő-helyemből
megmozdultam volna. Azt hittem, hogy ha megmozdulok, megriad és elfut.

--Hát maga, kis leány, honnan kerül ide és hogy hívják?

Újabb hosszas bámészkodás,--ellenben semmi válasz.

Aha! Nem érti. Persze, ezen az idegen földön nem értik a magyar
beszédet. Megismételtem tehát a kérdést német nyelven.

Erre felneszelt és erősen hunyorgatott. Valószínűnek látszott, hogy ért
németül, mert belenyulkált kócos vörös hajába és megvakarta fejét,
mintha az adandó válaszon gondolkoznék. Úgy látszik azonban, hogy semmi
sem akart eszébe jutni, mert a válasz elmaradt.

Aztán újabb hosszas bámészkodás és újabb orrfintorgatások. Egy lépéssel
megint közelebb jött. Azután összefogta szakadozott szoknyáját a térde
alatt és hirtelen leült velem szembe a fűbe.

Elhatároztam, hogy mindaddig nem szólok most már egy árva szót sem, míg
ez az én kis rongyos vendégem magától meg nem szólal. Elvégre az is
lehet, hogy a németül hozzá intézett kérdést sem értette meg. Talán csak
oroszul, ruthénul, tótul, vagy másféle nyelven tud. Én ugyan povedáltam
egy kicsit tótul, de épen azokat a szavakat nem tudtam összekeresgélni,
melyek a hozzá intézendő kérdéshez szükségesek lettek volna,--ennélfogva
tehát nem állhattam vele szóba ezen a teleszájú nyelven.

További próbálkozás helyett inkább elővettem kincstáramat és kenyeret,
szalonnát szelve--megkínáltam.

--Egyék, kis leány.

No, ezt látni kellett! Ezt a sietős, őszintén állati mohóságot!
Valósággal kiragadta kezemből a kenyeret, mint egy éhes vércse. Szép
fehér gyöngyfogai... ezek az egészséges fogak voltak szegénykén az
egyetlen ékességek... egyszerre vágódtak bele a kenyérbe. Nem is
harapta, hanem tépte és szaggatta, akkora sietséggel, mintha attól
rettegett volna, hogy visszaveszem az adományt.

Biz ez a rettenetes mohó falás nem igen volt valami gusztusos látvány,
de nem is volt annyira visszataszító, mint amilyen
más--rendes--körülmények között lehetett volna. Láttam már ilyet. Láttam
már olyat is, hogy egyik fiatal regrutánk, akinek valami másfél napig
kellett koplalnia--egy darab nyers húst úgy lenyelt, mint valamely éhes
kopó. Még azt se mondta, kukk!... és már lenn volt. Igaz, hogy kapott is
ezért a szamár viccért akkora pofont, hogy csak úgy zengett, de az a fő,
hogy sem a pofon nem ártott meg neki, sem a nyers hús. Rendes viszonyok
között mind a kettőt sokáig emlegette volna.

A kenyér hihetetlenül gyorsan elfogyott a leány nagyszerű fogai alatt--a
szalonnát azonban csak megszagolta, de nem ette meg.

--Ez nem kell--szólalt meg német nyelven.

Különös hangzása volt a németségének, de csakhogy megszólalt. A furcsán
bizonytalan, bámész--mondhatni--bamba nézése sem igen volt ínyemre, de
legalább kinyitotta a száját. Ezzel az idegenszerű nézéssel egyébként
nem tudtam tisztába jönni. Volt úgy, hogy tökéletesen butának
találtam--egy pillanat mulva azonban oly sunyi és ravasz tekintet
villant meg aluszékonyan lehunyt szemei szegletében, hogy akaratlanul is
a róka jutott eszembe... Vigyázat! Rá fog szedni és meg fog csalni. A
rókasághoz külszínre szükségeltető vörösség ott csillogott a hajában. Az
is vörös volt--mint a rókáé. Igaz, hogy nem világos lángszínű, hanem
sötétbe árnyékolt, mint az olvasztott bronz... de mégis csak vörös.

Ami különben azt illeti, hogy bármiféle rászedéstől kellenék tartanom,
hát ez egyszerűen sült bolondság. Szinte resteltem, hogy ilyesmi eszembe
jutott.

A szalonna helyett, amelyet visszaadott, még egy karéj kenyeret szegtem
neki. Elfogadta és azt is épen oly sietve ette, mint az elsőt. Nagyon ki
lehetett éhezve szegény.

--Kiadósabb lett volna szalonnával--próbáltam megindítani a
diskurzust,--az ilyen katonakenyér szinte megkívánja a szalonnát. Nem
akar? Szívesen adom.

--Nem kérek szalonnát,--válaszolta fejét rázogatva--sohasem ettem.

Amint tetszik! Visszatettem a szalonnát többi kincseim közé és megint
csak az iménti kérdést intéztem hozzá:

--Most már, hogy nem éhes, megmondhatja, miféle szél fújta erre és
hogyan hívják?

--Regina.

--Regina? Errefelé is szeretik a bibliai neveket, mint a székelység
közt? Ott vannak efféle nevek. És aztán miféle Regina?

--Regina.

--Ezt már hallottam. De miféle Regina?

Ágrólszakadt vendégem rámbámult és megint csak megismételte a választ,
de most már immel-ámmal, kedvetlenül, mintha sokallotta volna a
kérdezősködést:

--Regina.

Lám, ez a vörös nem akarja a vezetéknevét megmondani. Csak nem tart
valamitől? Vajjon mi az istencsodájától? És vajjon mi az istencsodájáért
vagyok én kíváncsi a vezetéknevére... szeretném tudni? Hát nem mindegy
nekem, akárminek is hívják?

Elnevettem magamat, annyira együgyűnek találtam a magam csacsiságat. A
kis vörös Regina mintha gyanút fogott volna nevetésemre, mert egyszerre
összerezzent, beharapta a száját és megint csak rámmeresztette
tekintetét. Vékony karjai nekifeszültek a földnek, mintha fel akart
volna ugrani, hogy elszaladjon...

--Sohse ugráljon, kis leány,--intettem neki a kezemmel is, a szememmel
is--eszem ágában sincs, hogy bántsam! Nem volna szép, ha egy ilyen
magamfajta nagy darab magyar katona bántana egy ilyen gyenge gyereket,
mint amilyen maga.

--Nem vagyok gyerek... rázogatta fejét a leány.

--Hát mi?

--Voltak itt katonák,--folytatta anélkül, hogy a kötekedő kérdésre
választ adott volna--akik bántani akartak.

--Azok orosz kozákok voltak, lelkem.

--Igen, orosz kozákok!... kiáltotta szinte rémülten a leány, s
tágranyílt tekintete merőn bámészkodott a nyirfámmal szemben levő
leégett tanya felé, melynek kormos falait egészen idáig jól ki lehetett
venni,--jaj, azok az átkozott disznók... folytatta ijedt hangon--azok az
átkozottak... azok az átkozottak...

Ohó! Sejteni kezdtem valamit.

--Mondja csak, kis leány,--fordultam hozzá legnyájasabb hangon--nem
onnan való maga?

Kinyújtottam karomat és a porráégett tanya romjai felé mutattam.

A leány kimeresztett szemmel nézett a mutatott irányba.

--Igen, ott... Ott laktunk. Én is ott laktam. A néni is,--a többiek is
ott laktak és most is ott laknak. Amikor azok a disznók jöttek, mind el
akartunk szaladni, de csak én szaladhattam be ide az erdőbe... és a
nénike bújhatott el valahova a Szidikével... a többieket megfogták....
És azok most is ott laknak. Mert ottfogták őket a kozákok, hát most is
ott vannak...

Valami ártatlanul bizakodó mosoly jelent meg e pillanatban a leány
bágyadtan kinyíló ajkai körül.

--Most is ott vannak úgy-e? Te biztosan tudod. Nem voltak lángok... nem
volt tűz... nem ordítozott senki... Nem is tudom, hogy miért szaladtam
el. Te úgy-e itt voltál és bizonyosan tudod, hogy semmi sem történt és
most is ott vannak a házban... Csak az én fejem nincs ott ...

Csendesen bólintottam. Bizony, nincs...

Úgy látszik, ez a Regina meg van zavarodva. A rémület, amin átesett,
kihibbantott egy szeget a fejéből.

Választ látszott várni zűrzavaros beszédére, mert ismét rám meresztette
a tekintetét. Azonban mit mondhattam neki? Az igazságot? Azt saját
szemeivel is láthatja, ha a romokban heverő tanya felé néz. Egyebet
pedig ugyan mit mondhatok?

Jobb lesz másfelé kanyarodni ezzel a diskurzussal.

--Aztán hol bujkált maga, kis leány itt az erdőben, hogy senki se látta?

--A nagy barlangban.

--Van itt olyan is?

--Van.

--És mit evett ez alatt az egész hosszú idő alatt?

--Nem tudom,--válaszolta eltünődve--körtét... málnát...

--Egyebet nem?

--De igen... málnát...

--Ezt már mondta.

--Mondtam?...

Elfordította tekintetét és megint a tanya felé bámészkodott. Látta-e,
nem-e, hogy ott minden korom, hamu és romhalmaz--nem bizonyos.

--Tudja mit, Regina,--rukkoltam ki egy indítvánnyal, abban a reményben,
hogy hátha visszaugrik régebbi helyére a fejéből kihibbant szeg--menjen
haza oda a tanyára, ahol lakott és nézze meg.

--Menjek oda?

--Bátran mehet,--nincs ott senki

--Megyek, de gyere te is... hangzott a gyanakvó válasz.

--Szívesen elkísérnélek,--fordítottam most már én is atyafiságos
tegeződésre a beszédet--de ma még nem igen sétálhatok, mert fáj a lábam.
Sántikálok, ha rálépek. Te azonban öt perc alatt odaérsz, mindent
megnézel és azután megint visszajösz. No, kis Regina, egy-kettő...
szaladj!

A leány felugrott.

--De hátha... azok a disznók... mormogta tétovázva.

--Rég elvitte azokat az ördög, bátran mehetsz!

--Bátran mehetek? Nem csalsz meg?

--Nem.

--Akkor hát... De itt foglak találni, ha visszajövök?

--Itt.

--Bizonyosan?

--Bizonyosan. El se tudnék menni, ha akarnék is,--mondottam bekötött
lábamra mutatva--a sánta kutyát hamar utolérik.

Intett, hogy ez igaz.

--Jó, hát elmegyek... de mindjárt visszajövök.

Letette mellém a kendőjét és elindult. Eleinte csak lépésben, vigyázva,
meg-megállapodva haladt és minduntalan visszanézett--később azonban, úgy
látszik, mégis csak nekibátorodott és most már futva iparkodott a tanya
felé.

Míg odajárt, ráértem okoskodni. Első gondolatom természetesen az volt,
hogy mit kezdjek vajjon ezzel a megzavarodott elméjű teremtéssel? Itt
tartsam? Elkergessem? Egyik sem látszott kivihetőnek. Mit csinálok vele,
ha itt tartom és mi fog vele történni, ha elkergetem? Felette bolond
história... Belerekedhet az ember gondolkozó elméje kerékagyig.

Ha időközben erre találna tévedni valami szekérféle a trénből, vagy egy
patrull--átadnám nekik, hogy szállítsák el a legközelebbi faluba, ahol
parancsnokságunk van. De hátha senkit sem hoz ide a jó szerencse? Mi a
macskát fogok csinálni ezzel a félbolonddal? Mondhatom--buta ügy.
Fogalmam sem volt róla, miképen lehetne belőle tisztességgel
kievickélni.

Eközben valami kellemetlenül nehéz szag ütötte meg az orromat.
Körülnéztem, hogy mi lehet.

Ahá! A kendő. A Regina nagykendője, amely mellettem hevert. Felemeltem
és... hamar visszatettem. Csakugyan az illatozott így visszájára. Már
most, ha a kendő ilyen, milyen lehet a lerongyosodott köntös, amely a
testén van? Igaz, hogy ha valaki éjjel-nappal mindig ugyanabban a
ruhában kénytelen maradni, nem lehet olyan illata, mint a
gyöngyvirágnak--a vizet azonban azért teremtette az úristen, hogy
használjuk. Víz pedig elég van itt hátrább a forrásnál, ahol az ingemet
és magamat mostam.

Kerülj csak vissza Regina, majd odavezényellek.

Elég sokára került vissza. Beletelt jó háromnegyed óra, míg vézna
alakját ismét megpillantottam. Maga elé tünődve, csendesen, minden
izgalom nélkül jött keresztül a tanyától idáig terjedő legelőn és akkor
is teljesen nyugodtnak látszott, midőn előbbi helyét ismét elfoglalva,
egykedvű hangon így szólt:

--Ott voltam.

Vártam, hogy folytatni fogja, de nem folytatta. Csak bámult maga elé és
hallgatott. No, gondoltam, szépen vagyunk! A kihibbant szeg
visszazökkenése alighanem elmaradt... a valóságnak szemtől-szembe való
látása, úgy látszik, mit sem használt. Nem gyújtott világosságot a
fejében, nem oszlatta el az elméjére boruló homályt. Szegény Regina,
sajnállak--de mi az istennyilát kezdjek egy félbolonddal?

Haszontalan elmélkedésemből megint csak az orrom zavart ki. Most, hogy a
szegény lélek igen közel talált hozzám leülni, ismét csak úgy találtam,
hogy testének illata egyáltalában nem hasonlít a gyöngyvirág
illatához...

Ezen a bajon segíteni kell...

--Mondd csak, kis leány, mikor mosdottál utoljára?

--Nem tudom.

--Van itt lejebb, vagy huszonöt lépésnyire benn az erdőben, egy forrás.
Jó sok víz van benne. Eredj oda és mosdj meg! Meg is fürödhetsz. Sőt meg
kell fürödnöd,--ez szükséges.

Kikerestem kincses-raktáramból a szappant és átnyújtottam neki.

--Ennyi szappanom még van,--szívesen odaadom, bár nincs több, csak ez.
De ne spórolj vele--használd!

Elvette, de nem mozdult.

--Nem megyek egyedül... mormogta fejét rázva. Félek, hogy eltévedek...
Szeretnék tiszta lenni, de félek...

--Ugyan kitől?

--Azoktól... riadt fel összerázkódva és gyorsan, ijedten körülnézett.

Még mindig a kozákoktól rettegett a szerencsétlen.

--Hányadszor mondjam, hogy azokat a gazfickókat már rég elvitte az
ördög! Azoktól ne félj, Regina.

--Ha elkísérsz és vigyázol rám--válaszolta tétován--elhiszem, hogy
igazat mondasz és nem fogok félni.

Felugrott és azonnal indulni akart.

--Gyerünk! Amíg fürdök... te vigyázol.

*

Nem ütköztem meg a dolgon. Még csak illetlennek sem találtam a
kívánságot. Ez a megzavarodott elméjű teremtés sem azért nem felelős,
amit beszél, sem azért, amit csinál. A vak bizalom, melyet irántam
érezni látszott,--öntudatlan ösztönnél alig egyéb. Valamely titokzatos
eredetű benső sejtelem súghatta neki, hogy attól az embertől, akinek
megpillantása nem riasztotta vissza az erdőbe--nem kell tartania, mert
ez nem ellenség, hanem jóbarát. Micsoda különös sugallat lehetett ez
ennek a boldogtalannak elhomályosodott elméjében--én nem tudom. Az
állatok hasonló sajátságos--sohasem tévedő--bizalmáról bőséges
tapasztalataim voltak, emberi lénynél most láttam effélét először és
alighanem utoljára.

Nem is áhítoztam utána, hogy hasonló példával életemben még egyszer
találkozzam.

Az is természetes, hogy ha nem tudtam volna egészen bizonyosan, hogy az
úristen mindent meglátó szemén kívül más magamformájú értelmes
teremtmény szeme nem láthat ide--nem vállalkoztam volna a dologra. Egy
kevés hiúság még a legeszesebb emberben is lappang,--nem soroztam
magamat a legeszesebbek közé, ennél mindig több eszem volt, de nem igen
vágtam volna zsebre, ha okot adtam volna rá, hogy valaki kedvére
kinevessen. Nevetséges figurává senki sem akar dicsőülni. Már pedig
menthetetlenül nevetséges szürke »keresztes«-sé dicsőülök, ha valaki
meglátta volna, hogy figyelő posztot állok egy leányzó közelében, amíg
az fürdik. Ilyenkor nagyon mellékes, hogy ez a leányzó épeszű-e, vagy
nem épeszű. Az emberi csufondáros hajlam csak azt szúrja fel a maga
roppant hegyes gombostűjére, hogy két különböző nemű emberi teremtmény
között--az egyiknek tartózkodó okossága, vagy szánalma--hasonló
helyzetben--mindig nevetséges.

Látnivaló, mennyire igaztalan és durva kiforgatása ez a valóságnak,--de
olyan második Szent Sebestyén még nem született erre a világra, aki
sikerrel tudott volna szembeszállni a vidám tökfilkók kacajával.

Elindultunk.

A vörös elől, én utána.

Néhány lépésnyire azonban hátramaradt és ettől kezdve most már én mentem
elől. Mutattam az útat. A járás nem ment valami könnyen, mert minden
lépésnél biccentenem kellett egyet--kellemetlenebb fájdalmat
mindazonáltal nem éreztem. Csontot tehát nem sértett a shrapnel-szilánk.

A forrás, ahová igyekeztünk, egy őspalából képződött domb tövében volt.

Összevisszanőtt, sűrű mogyorófa és fiatal égerbokrok zárták körül az
alig pár méteres tisztást, melyen át a forrás bő vízere útjára indult.
Aki nem tudta, hogy ezen az elrejtett helyen vizet talál, bajosan akadt
volna rá a sűrűségben. A mi embereinket is csak a véletlen szerencse
vetette ide.

Míg a forrás felé bicegtem, megkérdeztem a hátam mögött lépegető
Reginától, hogy mit látott ott... ahol volt. Nincs semmi mondanivalója?

--Nincs,--hangzott az egykedvű válasz.

Hm... hát ezen csakugyan semmit sem segített a közvetlen szemlélődés.

--De csak láttad, Regina, hogy ott mi van?--firtattam tovább a dolgot.

--Láttam.

--No, és?...

--Meg is tapogattam...

--Úgy?

--Igen, úgy... Mindent megtapogattam a kezemmel. A falakat, a kormot, a
hamut, a sok üszköt--mindent.

--Igy hát tudod...

--Igen, tudom,--hangzott ismét a közömbös válasz--tudom, mert mondom,
mindent megtapogattam... még az elgörbült kapcsolóvasakat is, amelyek
kilógnak a falakból. Gondolhatod, mekkora tűz lehetett az, amely ezeket
a vastag kapcsoló-vasakat ennyire el tudta görbíteni.

--Nagyon gondolhatom, mert akkor már itt voltunk.

--Láttad a tüzet is?

--Persze, hogy láttam!

--Hát akkor tudod... Egy láng lett minden, amikor azok jöttek és mindent
felgyújtottak. Mi szaladtunk. Én egyenesen az erdőbe szaladtam. A
többiek... a többiek... Nem is emlékszem, hogy mi lett a többiekkel? Azt
gondoltam, hogy a többiek most is ott vannak... de nincsenek ott. Senki
sincs ott... láttam. Igaz, hogy nem is lehetnének ott, mert minden
összedőlt, leégett, korommá vált... de ha nincsenek odahaza--hol
lehetnek?

Megmondjam neki az igazságot, vagy ne mondjam meg? Nem mondom meg.

--Elmenekültek és most valahol biztos helyen vannak.

--Elmenekültek... biztos helyen vannak... Nem mondasz igazat.

--Nem-e?

--Nem... ismételgette szárazon a leány--nem mondasz igazat, mert azt még
láttam, hogy megfogták őket... és összekötözték... és korbáccsal
verték... Öreg gazdámnak csupa vér lett a feje, arca, szakálla... Ennyit
még láttam, miközben futottam.

Ebből a mormogásból--mert inkább valami dünnyögő mormogás volt ez,
semmint értelmes beszéd--legalább megtudtam, hogy ez a névtelen Regina
cseléd volt az elpusztult tanyán, vagy ilyesmi. Esetleg valami távoli
szegény rokon, akit a szörnyű véget ért jómódú család cselédnek
használt.

Elhárítottam az utolsó bokrot is az útból és a forráshoz léptem.

--Itt volnánk.

Regina közelebb lépett a forrás medencéjéhez és bólintott.

--Ismerem ezt a helyet,--mondotta valamivel élénkebben, miközben
vizsgatekintettel körülnézett és kendőjét ledobta a fűbe,--sokszor
voltam itt a nagy Reginával.

--Még egy Regina?

--Igen, a nagy Regina. Ketten voltunk. Ő volt a nagy, én voltam a kicsi.
A gazdám leánya volt ez a nagy Regina és zongorázni is tudott. Úgy
kellett szólítani, hogy gnädiges Fräulein, különben megharagudott. De
nem mindig. Ha jó kedve volt, megfeledkezett a gnädigségéről és úgy
hancurozott, mint egy helytelen gyerek.

Úgy tetszett, mintha valami sápadt mosolyféle jelent volna meg e
pillanatban a leány ajkai körül.

--Amikor ide jöttünk, ehez a forráshoz,--folytatta csendes, tünődő
hangon, akadozva, mintha emlékeit akarta volna a fejét borító homályból
életre kényszeríteni,--mindig helytelenkedett... igen... Itt mindig jó
kedve volt a gnädiges Fräuleinnak. Hancurozott velem, letepert a földre
és hemperegtünk... igen. Mint két kölyök. Aztán levetkőztünk, fürödtünk
és akkor azt kérdezte a kisasszony, hogy kihez hasonlít inkább,
Vénuszhoz... igen, Vénuszhoz... vagy Dianához? Emlékszem, Vénuszt és
Dianát mondott... Én nem tudtam, hogy kik ezek,--erre szamárnak nevezett
és azt mondta, hogy Vénuszhoz szeretne hasonlítani, mert az volt a
szépség istenasszonya. Én azt mondtam, hogy szépnek úgy is szép, ha
senkihez sem hasonlítja magát és ez igaz is volt... igen, ez igaz volt!
Most is mondom, Mert igaz volt. Nem hiszed, hogy igaz volt?

Szinte rámkiáltott ezzel a heves és követelő kérdéssel, amely oly
furcsán hangzott, hogy akaratlanul is elkacagtam magamat.

--Már miért ne hinném?

--Hiába röhögsz... kiáltott ingerülten, s pisze orra megint csak úgy
fintorgott, mint a mókusé--és hiába nem hiszed, mert azért mégis szép
volt... ha százszor nem hiszed is! Fényes fekete haja volt és olyan
fehér bőre, mint a hó. Még az én bőrömnél is fehérebb, de nálam nem
csoda, mert vörös a hajam, s az ilyeneknek mindig fehér a bőrük... mint
a sületlen zsemle. Neki azonban fekete haja volt, s teste mégis olyan
fehér volt, mint a sületlen zsemle. Piha... ez szép?...

Félbeszakítottam ezt a zagyva beszédet.

--Elég lesz már, kis leány, a kisasszonyból! Úgy sem ismerem és nem is
fogom ismerni.

--Nem baj, ne sajnáld!--vágott szavamba fitymáló kézlegyintéssel--nem
vesztesz vele... Mondom, hogy igen nagy volt. Valóságos tehén: mindene
széles és húsos, zsíros karjai, nagy lábai, nagy melle, vastag
combjai... Piha, ez szép? Szép, ha egy úri kisasszony akkora, mint egy
vaskos parasztlegény? Volt akkora, mint te... igen, volt akkora, mint
te.

Teringettét! Most legalább azt is megtudtam, hogy vaskos parasztlegény
vagyok. Jól haladok.

--Fogj hozzá és ne beszélj többet! Itt a sok jó víz, nálad a szappan...
egy-kettő! Én majd addig ide hátra megyek a bokrok mögé és egyedül
hagylak.

--Jó,--bólintott fejével a leány--de ne menj messze! Csak annyira menj,
hogy halljam a hangodat... különben nem maradok itt!

--Meglesz.

--Minden ruhámat ki fogom mosni, mert minden büdös... Nálad nélkül is
tudom, hogy minden büdös, ami rajtam van,--nem kellett volna
fintorgatnod az orrodat.

Lám... nem is gondoltam, hogy észreveszi. Ez egy kicsit megint megzavart
és gyanakodóvá tett kócos vörös fejének igazi állapotára nézvést.
Őszintén félbolond-e vajjon ez a furcsa jószág, vagy csak bizonyos
dolgokra nézve hull ki fejéből a bizonyos negyedik szeg? A teljesen
zavart ember nem figyel afféle csekélységekre, hogy elfintorítja-e
valaki valami miatt az orrát, vagy nem fintorítja el. Ez megfigyelte
fintorgásomat és a maga állapotának meghatározásában ugyancsak
öntudatosnak mutatkozott.

--De baj van, hallod-e!--szólalt meg kelletlenül,--ha mindent kimosok,
ami rajtam van, miben járok addig, míg a ruháim megszáradnak?

No tessék, hát ez is egészen értelmes beszéd. Igazi, tökéletes bolondnak
nem jutott volna eszébe, hogy mit csinál addig, míg nedves ruhái
megszáradnak, hanem Morelli kapitány úr »hudribudri«-ságával vakon
nekifogott volna a paskolásnak.

--Míg a holmid megszárad,--adtam meg a választ, miközben előkészületeket
tettem a távozásra--odaadom használatra a katonaköpenyegemet. Az leér a
sarkadig. Még sleppelni is fog utánad.

A kis vörös egészen természetesnek találta az ajánlatot.

--Jó!--biccentett a fejével--menj és hozd el.

Elindultam.

--De rögtön gyere vissza! Különben nem maradok itt.

--Maradhatsz bátran,--szóltam vissza neki a vállamon
keresztül--századszor mondom, hogy nem érhet semmi veszedelem.

--Nem, nem! Azok a föld alól is kibújnak... félek...

--Azok ugyan, akik akkor nálatok voltak, többé nem bújnak ki.... No, de
most fogj hozzá! Addig elhozom a köpenyeget. Minden ruhádat kimosd,
Regina!

--Tudom, tudom! Nem kell századszor mondanod, hogy minden büdös...
Mondtam már, hogy ezt úgyis tudom...

Vállat vont s fölbiggyesztette a száját. Azután hátat fordított és
kezdte ledobálni magáról a rongyait.

Erre én is hátat fordítottam neki és belépve a bokrok közé, elindultam a
nyírfámhoz, hogy elhozzam az ideiglenes, sőt felette »különleges«
szolgálatra fölajánlt köpenyeget.

A majdnem állandóan észak-nyugati irányból érkező légáramlatot eközben
meleg déli szélfúvás váltotta föl. Azért kell melléje ragasztanom a
»fúvás«-t is, mert a szél nevét gyengesége miatt voltaképen nem
érdemelte meg. A minapi meleget azonban így is visszahozta. Ez persze
akkor vált egész pompájában érezhetővé, amikor rövid vártatva a nap is
kisütött a gyorsan oszladozó fellegek mögül és nagyszerű ragyogását
ismét az eddigi tékozló bőségben sugározta a földre.

A nyírfa alatt levő főhadiszállásomra való bicegés közben többízben
megálltam és vizsgálódtam. Tekintetem azonban hasztalan kutatta végig a
láthatárt,--sehol az életnek legkisebb nyomait sem tudtam fölfedezni.
Mindenütt az előbbi nagy csend és mozdulatlanság--bármerre néztem.
Valóságos Treuga Dei--isteni béke. Ez annyira különös és szokatlan
tünemény gyanánt foglalkoztatta érzékeimet, hogy szinte lehangoltságot
éreztem, megnyugvás és öröm helyett. Nincs hálátlanabb teremtménye az
Istennek, mint az ember...

Főhadiszállásomon mindössze annyi teendőm akadt, hogy a számomra
itthagyott konzerves ládát becipeltem az árokba, rálapátoltam a
»Spaten«-nel egy csomó friss földet és sátort húztam föléje a
pokrócomból. Legyen árnyékban, hűvös helyen. A konzerv jó dolog, de nem
állja a meleget. A munka is jó dolog volt, amit végeztem, de kimászni az
árokból már nem volt jó dolog, mert sérült lábammal kétszer is
visszacsúsztam. Egy kicsit sziszegtem is eközben, mint a kígyó, ha a
farkára lépnek... pontosan ott súroltam neki sérült lábamat az árok
oldalának, ahol fájt. Tehát megadtam a módját és sziszegtem. A
kígyó-hasonlat ugyan sehogysem passzolt ide, mert nem éreztem magamat
kígyónak... legkevésbé azon halhatatlan paradicsomi kígyónak, aki Éva
anyánk ártatlanságát megrontotta. Ennek az én mostani nyugalmas
paradicsomomnak ártatlan Éváját én nem akarom megrontani.

Halt! Már kiabál is paradicsomom ártatlanja...

--Kumm zuruck!

Tölcsért formáltam szájam elé a tenyeremből és harsányan
visszakiáltottam neki a saját furcsa német dialektusában:

--Kumm schon, kumm!

--Aber sofurt!

--Sofurt!

Úgy kellett lennie, ez a névtelen Regina most is irtózott azoktól a
kozákoktól, akik már rég csendes emberek, be vannak kaparva a föld alá
és soha többé esmmiféle gyalázatosságot el nem követhetnek. Ez a szegény
lélek nem hiszi, hogy így van és most is látja őket, hiába próbálná neki
az ember bebizonyítani, hogy hallucinál.

Alighanem itt kellene megtalálni azt a bizonyos negyedik szeget, amely
kihibbant helyéből, sőt talán végkép ki is hullott...

Panyókára löktem vállamra a köpenyt és indultam vissza.

Szt... az ördög vigye el--már megint odasúroltam fájós lábamat, ahová
nem kellett volna. Szó ami szó, de nagy nyomorúság az ilyen sebhelyes
láb, ha még oly jelentéktelen is rajta a sérülés--hát még ha nehezebb
csípés esik rajta. Mint azon a sok ezer emberen, akik csak ezen a
vidéken estek össze... Valjon hánynak a kínlódása szárad ezek közül az
én lelkemen? Bár hiszen épen így megnyomoríthattak volna engem is, ha
jobban rám talál a balszerencse.

--Kumm sofurt... hol maradsz annyit!--csapott ismét fülembe a kis vörös
hangja.

--Jövök!

--Azonnal gyere, különben nem maradok itt!...--kiabálta mérgesen a
leány--nem érted, hogy félek egyedül...

--Nem érted, hogy nincs mitől? Tudhatnád, hogy nem lehetek messze, ha a
szavamat meghallod... tehát ne ordíts.

--Nem ordítok!--hangzott a még mérgesebb kiáltás--te ordítasz!

--Regina kisasszony, csendesebben...

--Nem vagyok Regina kisasszony... itt vagy?

--Itt.

--Hol?

--Itt a bokrok mögött.

--Akkor jól van... ha itt vagy. Te erős ember vagy, megvédesz. Nem
engeded, hogy azok megfogjanak, mint ahogy a nagy Reginát megfogták.
Regina kisasszonyt hárman is tartották, letépték róla a ruhát és röhögve
cipelték a szénakazal mögé... Elhoztad a köpenyeget?

--El.

--De várakoznod kell rám, mert nem vagyok készen.

--Jójó... várok, csak moss ki ügyesen mindent. A kendődet is.

--Azt már kimostam.

--Hát akkor a többit. Nem kell kímélni a szappant.

--Ezt már mondtad.

--Most ismét mondom.

--Esel! Nem vagyok olyan buta, hogy elfelejtsem...

No lám! Ez a meghibbant lélek már le is szamarazza az embert. Mily
megindító bizalmaskodás! És milyen gyorsan! Alig néhány órája, hogy
ismerjük egymást.

Hallottam, hogy elkacagja magát, de nem törődtem vele. Az a fő, hogy
szorgalmasan használja a szappant.

--Haragszol, amiért szamárnak neveztelek?--hangzott ki a bokrok mögül a
kérdés--hegyesen, mintha egy kis kakas kötekedett volna.

--Dehogy haragszom--beszélhetsz.

--Hol vagy?

--Jobb lesz, ha dolgozol és nem beszélsz annyit.

--Azért én mosok, ha beszélek is. Nem hallod, hogy mosok? Csak azért
beszélek, hogy ne menj el. Amíg felelsz a kérdéseimre, addig tudom, hogy
itt vagy és nem vagyok egyedül... Hallod, hogy mosok? Most épen a
szoknyámat mosom.

--Ráfér...

--Nu, ja... ráfér. Ezt én is tudom.

*

Egy darabig csend lett. A kis vörös csakugyan szorgalmasan mosott, mert
ugyancsak nagy zajjal paskolta a vizet. Eközben mintha valami
vékonyhangú dudolást is hallottam volna. Cérnavékonyságú cirpeléshez,
vagy egy roppant finom penicilus élességéhez hasonlított-e inkább ez a
dudorászás--nehéz lett volna eldönteni. Az én fülemre aképen hatott,
mintha száraz fűszállal csiklandozták volna.

Megsokallván az állingálást, leültem a bokrok alá a fűbe.

Alig ültem azonban néhány percig, a vékony dudorászást rémült kiáltás
váltotta fel.

--Uristen... segítség!...

Ohó a patvarba, mi ez? Amilyen gyorsan csak tudtam talpra ugrottam és
széthajtva a bokrokat, szempillantás alatt a forrás körüli tisztáson
termettem.

--Mi az? Mi történt?

A leány félelemtől eltorzult arccal, egész testében reszketve lapult a
forrás széléhez és a szemközt levő bokrokra intett.

--Ott... egy ember...

--Micsoda?

--Egy ember... egy ember...

--Nem lehet az!

--Egy ember... Nézd, nézd! Egy ember...

Villámgyorsan átkutattam szemeimmel a közeli bokrokat, de nem láttam
semmit. Minden mozdulatlan, csendes és békességes volt. Rögtön tisztában
voltam vele, hogy képzelődik--nagyobb bizonyosság kedvéért azonban
megtettem, hogy átmentem a másik oldalra és az összes ottlevő bokrokat
egyenkint félrehajtogattam, hadd győződjék meg a saját szemével, hogy
semmi oka sincs a rémületre.

--Rosszul láttál, Regina--nincs itt semmi.

--Ott lejebb... még lejebb...

Félrehajtogattam a meggyanúsított sűrűlevelű málnabokrot is, de persze,
ott sem volt semmi.

--Látod, hogy nincsen semmi?

--Látom... mondotta megkönnyebbült, mély lélegzettel s most már
valamivel bátrabban hajolt előre, hogy még mindig ijedt tekintetét a
mozdulatlan bokrok sűrűségébe fúrja... látom, hogy nincsen semmi, de
volt...

--Nem volt.

--De volt, volt!... Láttam, hogy egy ember mereszti rám onnan a
szemeit...

Ráhagytam--legyen úgy. Hiszen bizonyos, hogy vissza-visszatérő
rémüldözési rohamában tényleg látta, amit más emberfiának normális
elméje nem figyelhet meg. Nem ingereltem tehát az ellentmondással, amit
az ilyen hallucináló betegeket rendszerint csak annál makacsabbakká
szokta tenni.

Sehol sincs inkább helyén a bölcs közmondás, hogy az okosabb enged, mint
hasonló esetekben.

--Fekete szakálla volt--dunnyogta lassankint lecsillapodva a leány--és
vastag orra... és veres vércseszeme... Ez volt az, aki Regina
kisasszonyt először ragadta meg és leszakította melléről a ruhát... Ez
volt az a disznó... Ó, ó... erre a cudarra jól emlékszem...

Haszontalan fáradság lett volna, ha meg akartam volna vele értetni, hogy
a szóbanforgó kozák szintén a rég elföldelt emberek közé tartozik, mert
úgysem adott volna hitelt szavaimnak. Hagytam tehát, hogy beszéljen.

Még dünnyögött valamit, de azt már nem értettem meg. Azután megdörzsölte
homlokát, hátralökte fején a vörös haját és ismét kezébe vette
szoknyáját, meg a szappant. Folytatni akarta a félbenhagyott munkát.

--Még csak ezt kell kimosni és az ingemet, azután készen vagyok.

Figyeltem a hangra, de a félelemnek most már legkisebb nyomát sem
lehetett belőle kiérezni. Úgylátszik, hogy ezeknél a hallucináló
betegeknél pillanatok alatt változnak az indulatok.

Kicsavarta a szoknyából a vizet és kidobta mellém a fűbe.

--Ez is megvan, még csak az inget kell kimosni.

Az ing még rajta volt. Egyéb nem is takarta tagjait, csak a szakadozott,
rongyos ing, amelynek valaha fehér vásznába mintha játékos macskák
karmolták volna bele a festéseket. A francia forradalom rémnapjaiban a
csőcselék húzott ily rongyos ingeket a vesztőhelyre cipelt francia
márkinők puderes vállaira...

Ez a kis vörös nem volt francia márkinő, a válla sem volt puderes, a
bőre azonban oly fehér volt, hogy szinte világított a rongyos ing
feslései alatt, mint a hó, ha rácsillog a nap.

Nyugodtan tekintettem rá és épen oly nyugodtan fordítottam neki hátat,
amikor vézna alakjához képest aránytalanul kifejlett nagy mellei
kiduzzadtak az ingből és a következő pillanatban az ing is átfordult a
leány soványka hátán. Levetette, hogy kimossa. Ott vagyok-e még, vagy
nem vagyok--nem látszott észrevenni. Ugy tetszett, hogy ebben a percben
csakugyan nem volt rólam tudomása. Ki tudja, hogy zavaros feje hol
kalandozhatott.

Megfordultam és visszamentem a bokrok mögé.

Ne lásson ott, ha öntudata ismét visszatér és képessé teszi a
figyelemre.

Egy darabig csend volt. Hallottam, miközben ismét leültem előbbi
helyemre a fűbe, hogy az ing kimosása elkezdődött. Csakhamar egy halk
kacajt is fölfogott a fülem.

--Jé, mein Gott... ez nagyon rongyos.

--Ki nevet ott?

--Én!--kiáltotta vissza és megint kacagott--azon röhögök, hogy ebben az
én szegény ingemben száz macska sem fogna meg egy egeret, annyi rajta a
feslés. Huh!... ha látnád, milyen! Nem is érdemes kimosni.

--De csak mosd ki! Ha megszárad, a fesléseket be lehet varrni.

--Mivel? Az ujjammal?

--Tűvel és cérnával--van nálam az is.

--Akkor kimosom.

Tíz percig megint csend lett. Amikor a mosás bevégződött, ismét
megszólalt:

--Készen vagyok. Minden holmim ki van mosva és magam is ki vagyok
mosakodva--a szappannak azonban fuccs!... elfogyott. Nem maradt belőle
egy csepp se. Már most mi lesz? Hogy jöjjek ki? Nem mutogathatom magamat
meztelenül...

--Itt hagyom a bokrok alatt a köpenyegemet és visszamegyek a Standomra.
Te magadra veszed a köpenyegemet és a holmiddal együtt utánam jössz.
Verstanden?

--Ja, ja... verstanden!--hangzott a nevető válasz, amely azonban
hirtelen ismét aggodalmassá vált--eredj odébb, míg fölveszem a
köpenyegedet, de ne menj messze...

Erre már nem is válaszoltam. Lassankint mindenhez hozzá lehet
szokni--még egy beteg elme kiszámíthatatlan ugrálásaihoz is.

--Nem leszek messze--kijöhetsz.

--Jövök!--kiáltotta aggodalmas sietséggel a leány--már künn is vagyok...
de ne nézz ide...

--Eszem ágában sincs, hogy odanézzek!... kiáltottam vissza megnyugtatva,
miközben letettem köpenyegemet a bokrok alá és szép lassan, lépésben
bicegve elindultam a nyírfám felé. Valóságosan is úgy gondolkoztam, amit
beszéltem. Nem volt csak afféle tessék-lássék szólás, hogy eszem ágában
sincs a kotnyeles kiváncsiság, mert csakugyan nem járta meg fejemet
hasonló gyerekes szándék. Beértem annyival, amennyit akaratlanul is
látnom kellett. Jobban szerettem volna, ha elméje zavaros műhelyébe
tudtam volna belátni, hátha meg tudtam volna találni a hiányzó negyedik
szeget. Sejtettem, hogy enélkül bajos lesz a dologból tisztességgel
kievickélni.

Nem sántikálhattam messzebb tíz lépésnyinél és már megszólalt a bokrok
mögött a leány nyugtalan hangja:

--Nit géh wát!... Hol vagy?

--Mondtam már, hogy nem megyek messze... hát ne kiabálj, hanem gyere.

--Kumm schon!

Jött.

Nagyon furcsa figura volt szegény, nem tudtam kacagás nélkül megállni.
Hosszú bakaköpenyegem legalább két arasznyira sleppelt utána a
földön,--lépni sem igen tudott benne. Az ujjakat felgyürte, mégis alig
látszottak ki belőlük a kezei, melyek a kimosott rongyokat markolászták.
Botorkálva tipegett előre, biztosra vettem, hogy no, most-most botlik
bele a köpeny aljába és esik orra.

--Ne röhögj, hanem segíts!...--kiáltotta mérgesen, miközben megállt és
odavágta a kimosott holmit a fűbe,--nem bírok menni is, meg ezt cipelni
is. Folyton botlok... ebben a te hosszú kaftánodban.

--Köpeny az, nem kaftán.

--Azt mondom, hogy hosszú!... Nem érted?

--Jó, jó...

Megint az okosabb enged. Fölszedtem a földhöz vágott nedves holmit és
vittem.

--Eltranszferálom a ruhádat--gyere!

Elől én sántikáltam sérült lábammal, utánam Regina botorkált a sleppelő
köpenyegben--de legalább most már biztosítva volt, hogy nem esik orra.
Lavírozott is mindkét vékony karjával, hogy az egyensúlyt megtarthassa.
Mondom, nagyon furcsa figura volt szegényke--hasonlított azokhoz a
betlehemes gyerekekhez, akik faluhelyen alkalmatosabb maskara hiányában
apjuk köntösébe bújnak és kócparókat nyomnak a fejükbe, hogy föl ne
ismerjék őket. A nedves vörös haj majdnem akként festett a leány fején,
mint egy oda nem tartozó idegen láng-paróka. Ha egy kis aranyfüstpapiros
is lett volna benne--tökéletes lett volna a maskarádé. Bár hiszen így is
elég nevetséges volt.

Istentelen pusztítást vittek végbe itt a shrapnelek--erdészszívem szinte
fájt, mikor egy-egy derékvastagságú ágat kellett kikerülnöm, melyet úgy
hasított le az az átkozott dög, mintha mesebeli kutyák szaggatták volna
le a törzsről. Millió szilánk és forgács hevert mellette a földön.
Némely helyen viszont egész kosárnyi letépett levél állta el az utat.
Ezt a rengeteg falevelet mind a légnyomás csapta le a fákról. Már pedig
ahány levél, annyi tüdő, amin a fa lélegzetet vesz. Egész sereg szép
nagy fa fog itt elszáradni tüdősorvadásban. Saját külön Standom és
jelenleg főhadiszállásom nyírfája is kapott egy-két shrapnel-suhintást a
koronája fölé--nagyobb kár azonban szerencsére nem esett benne.
Sajnáltam volna, hogy árnyéka nélkül maradok ebben az ismét hevesen
letüző forróságban.

Odaérkezve, letettem Regina vizes holmiját a fűbe és levetettem a
bluzomat. Igen ellepte homlokomat a meleg verejték--én bizony nem
izzadok, ha nem muszáj, száz félbolond kedvéért sem. Nagyszerűen esett
szellős ingemen át a levegő.

--Du hast es gut... bólintott fejével a leány, miközben lekuporodott
köpenyestől a nyírfa alá--neked jó, de nekem nem jó, mert nem bújhatok
ki ebből a kaftánból. Pedig nekem is olyan melegem van, hogy majdnem
megsülök.

Láttam, hogy ez igaz. Piros volt, mint a pipacs, s a homloka tele
verejtékkel.

--Türelem--biztattam jóindulattal--azonnal kiterítem homlidat a napra és
nem vetek bele félórát, száraz lesz minden, mint a puskapor. Fölveheted
és kibújhatsz a kaftánból... ha már zsidó kaftánnak nézed az én
becsületes köpenyegemet.

--Arról van szó, hogy hosszú,--dunnyogta fejét rázogatva a leány--még
mindig nem érted?

--Jó, jó...

--Minden kaftán hosszú.

--Bánom is én!

--Olyan hosszú, mint ez a tied.

Erre a makacskodásra már nem is válaszoltam. Elészedtem a vizes ruhákat
és sorjában kiterítettem valamennyit a napra. Száradjanak.

Regina figyelemmel kísérte a manipulációt, de nem szólt közbe. Csak
akkor szólalt meg, amikor észrevette, hogy nagykendőjét véletlenségből
viszájára fordítva terítettem ki. Integetett, hogy fordítsam a színére.

--Az a szőrösebbik fele, az szárad nehezebben--magyarázta oktató hangon.

--Helyes,--válaszoltam engedékenyen--de a viszáján nem szívná ki annyira
a nap.

--Nincs mit kiszívni rajta,--hangzott a fitymáló válasz--kopott rongy
ennek a színe is, a viszája is.

Hm... már megint! Ez íme, megint annyira értelmes megjegyzés volt, hogy
öntudatosabbat kívánni sem lehetett volna. Persze, hogy megint csak
gyanakodva tekintettem rá--teringettét, hogyan is állunk hát voltaképen
a bolondsággal? Hol vannak a határai? Melyik ösvény viszi kajla
területre és melyik a normális értelemhez?

A kis vörös észrevette, hogy erősen figyelem.

Fintorgatta pisze orrocskáját és szintén figyelte minden mozdulatomat.
Majd bosszúsan megrázta fejét és majdnem haragosan rám kiáltott:

--Mit nézel rajtam?

--Én-e?

--Igen, te!

--Nem szabad rád nézni?

--Szabad, de nem így.

--Hogy?

--Igy, mint te!

--Lám... hát én hogy nézek?

--Azt hiszed, nem tudom, hogy bolondnak tartasz?

Ohó!... ez vágott, mint a kés. A hang is volt olyan éles, mint egy kés.
A dühös tekintet is, amely a leány szemeiből arcomba metszett. Magam sem
tudom... de egy pillanatra annyira megzavarodtam, hogy szinte
megdöbbenve bámultam rá. A patvarba, mi ez? Csak nem az fog kisülni
ebből a dologból, hogy voltaképen én voltam félbolond, amikor ezt a kis
vöröst bolondnak tartottam? Nem, ez nem valószínű--igyekeztem magamat
kellemetlen zavaromban megnyugtatni--ily emeletes szamár talán csak
mégsem vagyok...

Letelepedtem egy üres történyesládára.

--Ne dühösködj, Regina--válaszoltam engesztelő hangon.

--Beszélhetsz... tudom én jól, hogy bolondnak tartasz, azért nézel így
rám, mint Frau Mikelre a doktor... Frau Mikel azonban igazán bolond volt
és amikor a doktor megvizsgálta és így nézett rá, mint te rám és amikor
azt mondta neki, hogy Liebe Frau, sie müssen nach Lemberg in a
Sanatórium géhén--hát akkor Frau Mikel úgy megütötte a doktor arcát,
hogy csupa vér lett és belekapaszkodott szakállába is és jó csomót ki is
tépett belőle... igen, azt tette.

--Szerencse, hogy nekem nincs szakállam.

A leány méltatlankodva rázta meg vörös fejét.

--Mondtam, hogy Frau Mikel bolond volt, aki ilyet is tehetett, mert
gyermeknek, bolondnak minden szabad. Nekem azonban jó eszem van. Az én
körmeim akkor sem mennének neki a szakálladnak, ha volna szakállad.
Pedig megérdemelnéd... igen, megérdemelnéd! Mert most is úgy mereszted
rám a szemedet, mint Frau Mikelre a doktor...

Elnevettem magamat.

--Rosszul látsz, Regina.

--Ná!... Van nekem eszem.

Megint dühösködni kezdett. Apró szemei úgy égtek, mint a parázs.
Elérkezettnek láttam az időt, hogy valamiféle tréfával üssem el a
dolgot. Közben ismét és ezúttal végérvényesen eldöntöttem, hogy minden
fel-feltünedező látszat dacára, mely az ellenkező mellett is
bizonyíthatott volna--csakugyan betegelméjű teremtéssel van dolgom,
akinek hisztérikus idegállapotát nem tanácsos ellentmondásokkal
ingerelni. Eleresztettem tehát enyhítésül egy szeliden nyálkás
komplimentumot:

--Szép arcod van, Regina--azt bámulom, ha épen tudni akarod.

--Mondtam már,--hangzott az erélyes válasz--hogy nekem beszélhetsz.

--Igazat beszélek.

--Butaságot beszélsz... dunnyogta a leány.

Aztán mondja valaki, hogy nem volt okom a gyanakvásra. Ez is épen olyan
értelmes megjegyzés volt, mint az előbbi, amely nem ok nélkül hökkentett
meg.

--Nekem is van egy kis eszem, Regina... iparkodtam a veszendő tekintélyt
megmenteni.

--Tudom, hogy van,--felelte hirtelen a leány--nem is te vagy buta, hanem
az, amit mondtál... az nagy butaság.

--Dehogy!

--Dehogy, vagy nem dehogy, nagy butaság... Még ha kisasszonyomnak, a
nagy Reginának mondtad volna, hogy szép arca van... ezt érteném.

Míg beszélt, fölemelkedtem a töltényes-ládáról és a közeledő délre való
tekintettel hozzáfogtam az ebéd elkészítéséhez. Egyszerű és felette
gyorsan elvégezhető munka. Az ember megtölti a »kokeszli«-t
(Koch-Kessel) vízzel, ügyesen ráhelyezi két lapos kőre, összegyűjt egy
marék száraz ágat és gizgazt, alája rakja és begyujt. Ha leég, új száraz
ág és új gizgaz mindaddig, míg a kokeszliben fölforr a víz. Akkor a
bajonét végivel fölfeszít egy konzerves dobozt s a tartalmát
beleszerkeszti a buzgó vízbe. Alkalmaz bele egy kis sót, hozzájárul egy
csipetnyi fájn törött borssal és kész az ebéd,--tálalni lehet a világ
legnagyszerűbb ennivalóját--a halhatatlan gulyást. Gulyás-konzervet
főztem ugyanis, mert ez a legjobb. Jó a borsófőzelék-konzerv is--a
gulyás azonban királya, sőt császárja ellenséges földön minden
ételeknek, nemcsak azért, mert valóban jó, hanem tán legkivált azért,
mert haza emlékezteti ízével és felséges illatával a messze idegenbe
vetődött magyar katonát. Míg eszi és kenyeret mártogat belé az
ember,--azt képzelheti, hogy valahol otthon, az Alföld valamelyik
pusztáján, ülöget mellette a földön--előtte a bogrács, háta mögött a
pihenő ménes, jobbkézt valahol a gémes kút, balkézt valahol a tanya...
Ilyen nagy varázsló a gulyás! Nem csoda, hogy akkora előttünk a
becsülete.

A Regina leány érdeklődve figyelte a menázsifőzés műveletét, s közben
úgy izzadt szegény feje a meleg köpenyegben, hogy végre is megsajnáltam.

--Meleg van odabe, Regina...

--Egy darabig még állom, de nem sokáig--lihegte homlokát törölgetve.

--Várj, segítünk a bajon... biztattam vigasztaló hangon, mialatt a napra
terített ruhákhoz járulva, megtapogattam őket, hogy szárazak-e már
annyira, hogy föl lehessen őket venni? Az alsószoknya, meg az
össze-vissza feslett ing már száraz volt, a többi holmi még nem. Ezt a
két ruhadarabot azonban már föl lehetett venni. Felette szellős ruházat,
de ebben a forróságban épen ilyen szellős ruházat a jó.

--Megszáradtak?--kérdezte élénken a leány.

--Az ingedet meg az alsószoknyádat fölveheted.

--Dobd ide, aztán fordíts hátat egy percre... fölveszem őket, különben
rögtön megüt a guta ebben a meleg kaftánban.

--Köpenyeg az, hé,--nem zsidó kaftán--igazítottam helyre a köpenyegemen
esett csúfságot harmadszor is.

--Nem érted, hogy arról van szó, hogy hosszú!...--méltatlankodott
neheztelve a leány.

--Jó, jó... ezt már hallottam.

--Hát akkor miért beszélsz?

Visszamentem a kokeszlihez és hátat fordítottam neki. Bújjon ki a
köpenyegből és szedje magára szellős rongyait, nehogy valahogy Isten
csudájára csakugyan meglegyintse a guta. Nem is pipacsvörös volt már az
arca, hanem céklapiros--szinte lángolt a forróságtól. Nem is gondoltam
volna, hogy ebben a vézna testecskében ennyi a vér.

Mire az átöltözéssel elkészült és rámkiáltott, hogy már
szembefordulhatok vele, ha akarok--én is készen voltam a fejedelmi
gulyással. Tálalhattam és azonnal tálaltam is. Teleraktam a sajkámat--ez
a Regináé. Ami a kokeszliben marad, az az enyim. Két karaj kenyér, a
nagyobbik Regináé. Egy kés meg egy bicska, a kés a Regináé. Két tiszta
vászonkapca kineveztetik szalvétának, az egyik Regináé. Törölje bele
pittyedt száját, ha a fejedelmi gulyás hasonlíthatatlanul kitünő ízű
zsíros levével bemaszatolja. Mikor mindez készen volt, szembefordultam
vele, hogy meginvitáljam a menázsihoz... de amint megpillantottam, úgy
elfogott a kacagás, hogy nem tudtam szóhoz jutni.

[Illustration]



NEGYEDIK FEJEZET

Nem tudok eligazodni a vörös Regina zavaros elméjében.--Standom
paradicsomi nyugalma fölborul.--Menekülés egy közeledő őrjárat elől.--Az
erdei barlang.--Kétségeim vannak, hogy ellenséges őrjárat elől
menekültem-e, vagy szégyenszemre a mienk elől?--Mindenáron bizonyosságot
szerzek.


Roppant siralmas figura volt szegény Regina rövid alsószoknyájában, mely
a mosásban még jobban összement, meg a szakadozott ingében, melyet
hasztalan fogott össze mellén, hogy minél kevesebb helyen villanjon ki
alóla fehér bőre, mert bizony így is csak az nem látszott ki alóla, ami
előtt az ember jóakaratulag szemet hunyt. Hát hiszen ebben nem volt
hiány. Jóakaratulag szemet hunytam. Úgy tettem, mintha nem vettem volna
észre, mily aggodalommal iparkodik kihívóan előreálló melleit az ing
rongyai mögé elrejteni... higyje, ha akarja, hogy efféle csekélységekre
nem figyelek. Voltaképen nem is igen figyeltem--ez az igazság.
Hozzászokhattam, mióta itt van a szemem előtt. Inkább a dolog ritka
különössége foglalkoztatott egy-egy percre--okosabb megfigyelni való
hiányában--semmint úgynevezett ingerlő vonatkozása a jellegzetes
nőiességre. Ezzel igazán nem törődtem. Ami tőlem tellett, az mindössze
annyi volt, hogy titokban meg mertem egy kicsit kritizálni a
természetet, amely egy ily sovány és mindenképen vézna testecskét, mint
amilyen ezé a Regináé volt, ily semmiképen hozzá nem illő női szépséggel
tüntetett ki. Kárpótlásképen tette, vagy azért, hogy korlátlanul
szeszélyes hatalmát a kotnyeles ember bámész szemeibe csillogtassa--én
nem tudom.

Persze, nem emiatt fogott el ellenállhatatlanul a kacagás, hanem kócos
vendégem általános külseje miatt, mely a maga siralmas rongyosságában
módfelett hasonlított az én vidékemen szokásos madárijesztőkhöz. Nálunk
felé szokás a madárijesztőkre efféle fehér rongyokat akasztani.
Boldogult édesanyám is azt hitte, hogy a fehér szín hatásosabban
riasztja el az ültetvényeire kiszemtelenkedő verebeket, mint a fekete,
vagy a másegyéb színű ringy-rongy, amit az ilyen--egyébként semmit sem
érő--madárijesztő-vázra ráakasztani szoktak. Nem ijeszt az
vissza--másnap--már egyetlenegy verebet sem. Hamar megszokják--akárcsak
én ezt a Regina leányt az ő szakadozott rongyaival és előre kevélykedő
szép mellével.

--Könnyű röhögni!...--fakadt ki haragosan--de honnan vegyek jobb ruhát,
ha nincs?

Megnyugtattam, hogy tökéletesen igaza van. Nem járja, hogy nevetek.
Könnyű a szegényt kigúnyolni, de nehéz felruházni, tanítja minden röhögő
tökfilkó okulására a Szentírás is. Bizonyos, hogy ha nagytiszteletű
Herepei uram meglátott volna, illedelmetlen magaviseletemért alaposan
megpirongat. Azonban nagyon messze vagyon most tőlem a derék tiszteletes
úr, a haragos Reginát pedig majd mindjárt kiengesztelem.

--Nem rajtad nevetek, Regina fiam, hanem a ruhádon... aminthogy te sem
engem tartottál az imént butának, hanem csak azt, amit mondtam. Most
tehát--kvitt! Nem tartozunk egymásnak semmivel. Akarod, hogy ne
tartozzunk egymásnak semmivel?

--Jó,--bólintott békülékenyen--különben rád kellene támadnom, hogy ha
utálatosnak tartasz így, adj jobb köntöst és akkor rögtön ledobom ezeket
a rongyokat.

--Ruhig... ki tart utálatosnak? Most egyébként nem locsogunk többet,
hanem ebédelünk. Itt a jó finom gulyás--egy püspök sem eszik jobbat! Bár
ugyan olyan püspökről még nem hallottam, aki gulyást ebédelt volna.

Kikanalaztam a kokeszliből egy nagy porciót és beleraktam a
sajkámba.--Nesze, Regina, egyél. Itt hozzá a kenyér is. Itt hozzá a kés
is és itt a tiszta vászonkapca is--szalvétának. Nem igaz ember, aki
jobbat akar nyujtani, mint amire képes.

--Ez a kincstári finom cinkanál meg arra való, hogy segedelmével e
császári étel utolsó csöppjét is gondosan kikanalazd a sajkábul. Azután
tisztítsd ki kenyérrel, ami még benne marad. Egyrészt azért, mert ekként
semmi sem megy belőle kárba, másrészt így könnyebb kimosni. A katona
mindenre gondol, Regina fiam, merthogy a sajkát neki kell kimosnia.

Szakadt ingecske, hiányos alsószoknya és minden egyéb tökéletlenség el
volt felejtve abban a pillanatban, amint a párolgó étel nagyszerű illata
a Regina fitos orrába csapott.

Oly mohón nyult a sajka után, hogy szinte kiütötte a kezemből.

--Add!... Éhes vagyok.

Adtam és a kis vörös evett. Én is térdem közé fogtam a »kokeszli«-t és
ettem, de persze sokkal lassabban, mint Regina. Azzal tátogtam el a
közbeeső időt, hogy az ő leírhatatlanul egészséges étvágyában
gyönyörködtem azalatt, míg evett. Apró gyöngyfogai a legnagyobb
könnyűséggel intézték el a kemény kenyérhéjat. Nekem is hibátlan fogaim
vannak, ilyen produkciókra azonban nem merném őket munkába állítani.
Dicséretére legyen mondva, ezúttal mégsem »falt« úgy, mint néhány órával
ezelőtt, amikor az erdőben levő búvóhelyéről ide merészkedett. A száját
sem a kezefejével törölte le, hanem a szalvétával. Sőt még azt is
észrevette, hogy a szalvétája voltaképen nem szalvéta.

--Mondd... új vászon ez az izé... wat soll i sagen?...

Intettem, hogy az, egészen új,--azonképen nyaralt a borjumban, ahogy még
odahaza kifaszoltuk a többi Ausrüstunggal.

--Mert ha már a lábadon volt...

Utánozhatatlan grimace-ra fintorodott el egész arca.

--Ná?... kérdezte gyanakodva.

--Ná, ná... ördögöt!--tiltakoztam erélyes nyerseséggel,--háborúban sok
minden lehet,--de az már csak mégsem lehet, hogy használt kapcával
töröljem le a számat. Akkor inkább letörlöm a kezem fejével, mint ahogy
te, meg a többi paraszt...

Gondoltam, nesze vörös a gyanusításért,--kapsz a füledbe egy kis égő
taplót. Azonban nem látszott tudomásul venni a fülébe elhelyezett
taplót... nyugodt maradt, s csak soványka vállait vonogatta.

--Nem vagyok paraszt,--dunnyogta egykedvűen.

--Hm... én sem.

--Azt én nem is mondtam... és nem is bánom, akárki vagy. Azt is csak úgy
említem, hogy árván maradtam és akkor kerültem oda a rokonaimhoz, akik
cselédnek használtak--ha rosszkedvük volt. Ha jó kedvük volt, én is épen
úgy éltem, mint a nagy Regina.

--Mégis nagyságos kisasszonynak kellett szólítanod?

--Ná! Nem mindig, csak ha rossz kedve volt, vagy ha idegenek
hallották--magyarázta élénken a leány--máskor nem... A nagy Regina nem
volt rosszszívű, jól fog vele járni, aki elveszi.

Aha... ez az a görbe ösvény, amelyen értelme kihibban a normális
kerékvágásból,--helyesen teszem, ha a diskurzussal másfelé kanyarodok.
Ez a szegény lélek még most sem tudja, hogy abból a szerencsétlen nagy
Reginából csak egy marék hamu maradt a porrá égett tanya többi hamuja
közé keveredve... Pedig ott volt és látta a kormot, meg a hamut, sőt
megtapogatta tulajdon kezével is, mégsem térítette észre a rettentő
látvány.

--Jóllaktál?

--Jól.

--Nem szoktál cigarettázni ebéd után?

Rám nézett.

--Csufolódol?

--Nem én! Ma már sok kisasszony füstöl.

--Mondtam már, hogy nem vagyok kisasszony... Én nem cigarettázni szoktam
ebéd után, hanem mosogatni.

--Azt is lehet,--ragadtam meg vidáman a szót--itt a kokeszli, meg a
sajka, nem árt nekik, ha szakértelemmel kimosod őket.

--Kimosom, de előbb vizet kell melegíteni.

--Hozz a forrásból,--van ott elég.

A leány fejét rázta.

--Oda nem megyek egyedül... mormogta aggodalmasan.

Halt! Ez is a görbe ösvények közé tartozik... vissza! Különben megint
kisiklunk az értelemmel.

--Hagyd! A mosogatással ráérünk estefelé is. Alkonyattájban majd együtt
megyünk vízért és együtt mosogatunk. Most nézd meg a blúzodat, meg a
többi holmidat,--azt hiszem, hogy már szárazak és fel lehet őket venni.
Igaz, hogy ebben a forróságban kényelmesebb így, mint felöltözve.

A leány felugrott és a napra kiterített holmija felé sietett,

--Lehet, hogy kényelmesebb,--mondotta útközben--de nem szeretek így
lenni.

--Tőlem lehetsz.

--Tudom, de magam előtt sem szeretek így lenni... ebben a szakadt ingben
olyan érzésem van, mintha meztelen lennék.

Eközben fölvette az immár szintén teljesen száraz blúzt és gondosan
bekapcsolta.

--So... mondotta megkönnyebbülve,--így mégis csak jobb. Nem kell
szégyezkezni. Gyűrött és csúnya... nincs kivasalva... de mégis csak
ruha.

Visszaült előbbi helyére, maga alá szedte lábait és miközben apró,
hunyorgó szemeivel merőn a szemembe nézett, hirtelen ezt a kérdést
intézte hozzám:

--Mondd... van feleséged? A Weib, aki várja, hogy hazamenj?

A követelő, sőt majdnem vallató hangot annyira mulatságosnak találtam,
hogy nevetnem kellett rajta.

--Ne röhögj,--utasított rendre ingerülten a leány,--hanem mondd, van
vagy nincs?

--Már hogy az istennyilába volna, ha nincs! Miért kérdezed?

--Nur so... Gyermeked sincs?

--Ahol feleség nincs--ott gyerek sincs... okos!

A kis vörös eltünődött.

--Ja... ez igaz--dunnyogta végül helyeselve--ez igaz... A mi
Adolfkánknak ugyan nem volt még felesége, mert még csak Fratz volt,--de
gyereke már volt. Odahozták a házhoz és azt mondták, hogy tartsa el.
Látod--ez is lehet!

--Egy szóval se mondtam, hogy nem lehet.

--Látod, látod... hogy ez is lehet!--magyarázta diadalmasan a leány,
mintha valami hamiskodáson, vagy tagadáson kapott volna rajta,--pedig a
gyerek mamája is csak Fratz volt... és nagyon megverték. Ugy-e jól
tették, hogy megverték?

--Bánom is én!

--És engem is megvernének... folytatta elgondolkozva, miközben hunyorgó
szemei belebámultak a távolságba,--ezt mondtam mindig Adolfnak és jól
tettem, hogy mondtam.

--Aztán ki volt ez a Dolfi?

--Az? Egy fiú. A bácsim fia,--a nagy Regina testvére.

--Aha! Tehát afféle házi tolvajszarka.

--Mi az?

--Most már semmi...

Nem akartam hozzátoldani, hogy most már ez a boldogtalan éretlen
szoknyavadász »Fratz« is ott keveredik a többi hamuval, családjának
elhamvadt pora között...

Regina tovább fűzögette a megkezdett szálat. Csöppet sem érdekelt ez az
egész históriácska a sárgaszájú úrfiról, aki az apja háztája körül
található szoknyák után futkos,--de hagytam, hogy beszéljen. Hátha a
visszaemlékezés esetleg megnyitja elméje előtt a világosságot azon a
ponton is, amely most még el van borulva?

Valami affélét mondott, hogy az úrfi csúnya fiú volt. Ennél a pontnál
még a száját is fölbiggyesztette és kétszer-háromszor is elismételte
azon a sajátságos dunnyogó--félig orrhangon,--amely minden volt, csak
kellemes nem.

--Vörös volt... róka, mint én és épen olyan csúnya, mint én...

Megint az iménti fürkésző figyelemmel nézett rám, mintha ennek a
kijelentésnek megerősítését várta volna. Gondoltam, megvigasztalom
szegény kis kócos vendégemet:

--Igaz, hogy a te hajad vörös, Regina fiam, de azért nem vagy csúnya.

--Mindenki csúnya, aki vörös--folytatta meggyőződéssel a leány, s vékony
vértelen ujjaival elégedetlenül tépegette ki a közelében levő
fűszálakat. Egyet a szájába vett és összerágta.--Adolfunknak is mondtam,
hogy csúnya... leharapom az orrát, ha meg mer fogni, mert nekem az ilyen
vörös róka nem kell. S hozzá még kicsiny is volt... épen mint én. Két
ilyen csúnya vörös kicsiny--a wahrer skandál... nit?--Nem lett volna az
igazi skandál? Jól tettem, hogy egyszer úgy megrúgtam, hogy két napig
sántikált. Attól kezdve nem mertem egyedül kimenni sem a földekre, sem
ide az erdőbe, vagy a forráshoz, mert mérgében azzal fenyegetett, hogy
rám les és erőszakkal is a szeretőjévé tesz. Hein... ilyen malac volt.

El voltam foglalva sérült lábam friss bekötésével hát csak úgy félfüllel
hallgattam a dunnyogást. Bágyasztott a délutáni nagy forróság is,
melynek pazar bőségétől saját külön nyárfám eléggé árnyékos koronája sem
tudott megvédeni.

--Szóval, nem tetszett neked a Dolfi gyerek--válaszoltam, csakhogy épen
mondjak valamit.

--Ná!--hangzott a fitymáló lekicsinylés--inkább megfojtottam volna magam
a kötényem szalagjával... Meg is kellett volna magamat fojtanom, ha be
tudta volna váltani fenyegetését, de nem tudta. Vigyáztam magamra.

--Úgy is kell.

--Úgy... Fáj a lábad?

--Nem nagyon, csak amennyire kell.

--Én is be tudom kötni... segítsek?

--Köszönöm, már megvan.

--Szívesen segítek...

Ez a csendes dunnyogás oly szokatlanul melegen hangzott, hogy szinte
megütköztem rajta. És meglepett az is, hogy e már jó félórája tartó
fecsegés közben egyetlen zavaros félreugrást sem produkált a kis Regina.

--Elhiszem, hogy jó szívvel vagy hozzám,--válaszoltam a tőlem kitelhető
legnagyobb nyájassággal,--de amint látod, már készen vagyok.

--Neked mindent szívesen megteszek,--mormogta maga elé a leány, miközben
ismét letépett néhány fűszálat és egyet megint csak szájába vett, mert
te szép, nagy vagy... és nem vagy vörös és jó vagy... Irántam legalább
az vagy... és ami fő, nem vagy vörös és csúnya, mint én, vagy az a
szemtelen Fratz.

Ebben a pillanatban kezdtem nem jól érezni magamat. Ösztönszerű
sejtelmem támadt, amely nem egészen helytelen gyanunak is beillett
volna... Föl akartam emelkedni helyemről, hogy véget vessek a további
diskurzusnak, a kis Regina azonban hirtelen hozzám csúszott és oly
erővel ragadta meg a kezemet, hogy majdnem a körme is tenyerembe
mélyedt. Ohó szent Indibalanc, s ti többi kegyelmes bakaszentek... mit
akar ez?

--Ha megígéred--lehelte fülembe meleg, de majdnem követelő hangon,--hogy
ezután is jó leszel hozzám... mondok valamit...

Lehúzta fejemet egészen az arca elé és úgy furta nyugtalanul égő
tekintetét a szemem közé.

--Mondok valamit--suttogta még halkabban.

Nem adtam mindjárt választ, mert elsőbben is azon kellett mesterkednem,
hogy kiszabadítsam arcomat a kezei, helyesebben szólva--körmei közül.
Vigyázat--járta meg fejemet a gyanakvó aggodalom--mázolva... Ha
behajlítja körmét és beleereszti mind a tizet a pofámba, bizonyos, hogy
aképen fogok festeni, mintha valamely macskával harcoltam volna. Valami
nagyon erélyesen sem akartam végrehajtani ezt a pofamentő műveletet,
nehogy durvaságnak lássék--tehát csak szép lassan, csínyján és elég
gyöngéden iparkodtam ez idő szerint még karmolatlan arcomat minél
távolabb elmesterkedni a körmeitől.

Csak azután szólaltam meg.

--Semmit sem kell megígérnem, Regina fiam, mert magad is látod, hogy sem
eddig nem ettelek meg, sem pedig ezután nem foglak megenni.

--Látom--dunnyogta a leány.

--Ebben nyugodj meg--és mosd ki ügyesen a kokeszlit, meg a csajkát,
akibül ettél. Remélem, jól laktál?

--Oh... jól. De most mondani akarok valamit. A csajkát, azt mondtad,
majd estefelé együtt fogjuk megmosni... arról hát ne beszélj, hanem
gyere közelebb és hallgass ide.

Intettem, hogy beszélhet, ha akar. Elég közel vagyok és különben is
nagyszerű füleim vannak.

--Azt akarom mondani,--folytatta lassú hangon--hogy ha nincs otthon
senkid, veled megyek. Tudod... itthagyom azokat és elmegyek veled,
akármeddig kellene is mennem. De csak ha ezután is jó leszel hozzám és
ha igazán nincs otthon se feleséged, se szeretőd, se gyereked... ha
egyedül vagy, mint ahogy én egyedül vagyok. Tudod... én innen már nem
fogok többet hazamenni, hanem elbújok, ha a bácsim vagy a nagy Regina,
vagy az a büdös Fratz erre találna jönni... megvárom, amíg elmennek és
akkor elmegyek veled... jó? Nem bánod, ha elmegyek veled? Amint
beesteledik és nem fog ilyen forrón sütni a nap,--elindulunk. Én jól
ismerem az utat--vezetni foglak... jó?

Mit felelhettem erre a zavaros beszédre? Majd nagyot nézne Morelli
kapitány úr, ha visszajövet nem találna helyemen, hanem megtudná, hogy
mint egykoriban a mese Bolond Istókja, elindultam nagy bolondjába
Debrecenbe...

Azonban megmaradok azon a különben elég keskeny értelmi-ösvényen, mely
már eddig is legcélirányosabbnak bizonyult.

--Erről még beszélünk, Regina--máskor. Ma még bajos erről beszélni, mert
egyelőre ide vagyok parancsolva és itt kell maradnom.

--Úgy?... Neked is parancsolnak?

--Meghiszem azt!

--Te nem vagy cseléd a bácsidnál... mégis parancsolnak?

--Persze! Nem látod, hogy katona vagyok?

--Látom.

--No, csakhogy látod.

--De azt is látom--folytatta eltünődve--hogy most nincs itt senki, aki
parancsoljon. Egyedül vagy, magadnak pedig azt parancsolhatod, amit
akarsz... nem?

--De nem ám!

--Furcsa...

--Dehogy furcsa! Tudhatnád, hogy a katona--úgy értem, hogy a becsületes
és bátor katona--sohasem hagyja el azt a helyet, ahová állították.

Regina fejét rázogatta erre a neki nyilván csöppet sem értelmes
magyarázatra.

--Akkor sem szabad innét hazamenned, ha azok a disznók idejönnek és
korbáccsal vernek... mint ahogy a bácsit verték? Akkor sem, ha be
akarnak dobni a tűzbe? Vagy elhurcolnak a kazlak mögé--mint a nagy
Reginát? Mondd... akkor is itt kell maradnod? És akkor is itt kell
maradnod, ha megkötöznek és puskával ütnek?

Aha! Megint arra a bizonyos görbe ösvényre kanyarodunk. Jó lesz tehát
megint megállni félúton, mint az imént.

--Az más, Regina fiam--válaszoltam megnyugtatva--ha túlerő találna
meglepni, annak ki kellene térni az útjából.

--Akkor elfutnánk?

--El.

--Különben nem?

--Nem.

A leány kiköpte a szájában tartogatott fűszálat és valami effélét
mormogott maga elé:

--Akkor szeretném, ha azok jó sokan jönnének...

--De nem jönnek!

--Csak annyit mondtam, hogy szeretném, ha jönnének...

--Nem igaz beszéd ez, Regina.

--De... igaz.

--Megfeledkezel róla, hogy te is itt vagy.

--Nem! Tudom, hogy itt vagyok.

--És elfelejted, hogy téged is megfognának.

--Nem felejtem--válaszolta elszántan a leány--de nekem könnyű... I
helfet mer schon! És tudod, hogyan segítenék magamon? Úgy, hogy kötényem
szalagjával fölakasztanám magamat arra az ágra... arra, amelyik erről a
fáról lelóg és olyan közel van, hogy még az ilyen vézli is elérheti,
mint én.

Ezt olyan komolyan mondta a kis vörös, hogy nem volt lelkem
szembenevetni érte. Megvártam, míg szokása szerint kétszer-háromszor is
megismétli a dolgot, azután elkezdtem neki magyarázni, hogy hasonló
hősies elhatározásra egyelőre nem kerülhet a sor, mert az ellenség
messze van. Semmi kilátás, hogy hősies elhatározásokra alkalmat
szolgáltasson.

A leány rám meresztette tekintetét.

--Mi sem gondoltuk, hogy jönni fognak, mégis eljöttek.

--Az más!

--Miért más?

--Azért más, mert itt most mi vagyunk az urak.

--Más nincs itt senki, csak te.

--Ez alatt a fa alatt csak én, de amoda túl a láthatáron...

--Ami ott van--szakított félbe rosszaló hangon a leány--az ott van és
nincs itt! Azoktól, akik ott vannak... százszor is elveszhetünk. Die
Schweine kennen kommen... és sokan jöhetnek... és mindkettőnket
idekötözhetnek ehez a fához.

Erre az aggodalmas hangú mesebeszédre azonban már nem adtam választ.
Szótlanul gubbasztottam nyírfám árnyékában és szívtam a cigarettámat.
Regina egy ideig szintén szótlanul tépegette maga körül a füvet, azután
megvonogatta vállait, elszántan fölbiggyesztette száját és megérintve
ujjával a vállamat, így szólt:

--Nem bánom, várok, ameddig kell, de azután veled megyek.

--Jól van.

Magamban természetesen nem így gondolkoztam. Megesnék bele--együtt
maradni ezzel az összekonfundált lelkecskével! Csinos kis komédia volna,
ha a hadjárat végeztével ily sovány hadizsákmánnyal érkeznék haza, mint
ez a Nemtudomkicsoda Regina. Bizonyos, hogy még két világlustája
erdőkerülőm is félrehúzná a száját. Hát csak beszéljen és tervezzen
szegényke.

Bár hiszen az is bizonyos, hogy valamit okvetlen csinálni kell
vele--csak tudnám, mit? Addig, míg itt vagyok, el lehet itt is, de ha
elparancsolnak innen, vagy a század visszatér, vagy más valami történik,
ami ennek a posztnak elhagyására kényszerít--nem maradhat mellettem. Ez
olyan világos, mint a vakablak... hogy az ördög vigye el! Semmiképen nem
tudtam egy jóravaló gondolatot fülön csípni. S minél többet
morfondíroztam a dolog fölött, annál inkább kiderült, hogy a folytonos
haszontalan ismétlések körbenforgóját járom--mert mindezeket néhányszor
már mind eltáncoltam, anélkül, hogy egy egészséges gondolatban meg
tudtam volna állapodni.

A délutáni nagy forróság segítségemre sietett, mert elnyomott az álom.
Leragadtak a szempilláim--nem morfondíroztam tovább. Úgy ültömben
aludtam, ahogy voltam, csak éppen sérült lábamat raktam át a másikra,
nehogy valahogy ránehezedjék.

Félálomban úgy tetszett, mintha egy kis vörösfejű hegyimanó kuporgott
volna oldalam mellett.

*

Nem tudom, mennyi ideig szundíthattam ebben a lankasztó délutáni
forróságban, mely úgy rebegett a mezőségek fölött, mintha a földet
belülről fűtötte volna valamely láthatatlan gondviselés.. félálomban
azonban megint csak úgy tetszett, mintha a közelemben kuporgó hegyimanó
fölriadt volna mozdulatlanságából és megrázott volna...

--Kelj föl! Kelj föl... stéh auf!--kiáltotta fülembe rémült hangon.

A hang annyira éles és riasztó volt, hogy rögtön kirepült szemeimből az
álom.

--Mi baj?

A leány hozzám csúszott és reszkető szájjal mutatott a leégett tanyán
túl tovahúzódó távoli láthatár felé.

--Nézz oda...

Odanéztem.

A láthatár távoli vonalában fel-feltünedező fekete pontok mutatkoztak. A
távolság igen nagy volt--egy lovas alakot és valami harminc különálló
fekete pontot azonban még így--szabad szemmel is meg lehetett
különböztetni. Föltámadt aggodalmam közben is megcsodáltam a kis Regina
rendkívül finom látását, mely a még csak alig kivehető pontokat is
azonnal észre tudta venni. Alapjában véve nyugodt természetű ember
vagyok--különösebb izgalom nem igen telik tőlem--de amennyi izgatottság
ki tudott belőlem váltódni, az most egy szempillantás alatt kiváltódott.

Legfőként azért, mert a tökéletes biztosság tudatát hirtelen a
bizonytalanság érzése váltotta föl.

Összeszedtem minden éleslátásomat, hogy a feltünedező pontok
hovatartozandóságát fölismerjem. A mieink-e, vagy nem a mieink? Jóbarát,
vagy ellenség? S e bizonytalan kérdésekkel kapcsolatban: itt maradjak-e,
vagy elmeneküljek? Mert ha a mieink közelednek és én itthagyom
őrhelyemet, ahova kirendeltek--nem fog használni semmi mentegetődzés,
irgalmatlanul ki fog nevetni nyúlszívűségemért még a legtejfölösebb
szájú regruta is. Éreztem, hogy nagy csomó vér fut az arcomba és egész
testemet megborzongatja valami nyálkás hideg...

Regina merőn nézett a láthatár alá húzódó fekete pontokra, azután
megragadta karomat és talpraszökött.

--Gott... én már látom... én már látom--rebegte kétségbeesve, miközben
fölkapta nagykendőjét és riadt szemei az üldözött vad rémületével
fordultak az erdő felé,--azok jönnek ott... Szent isten...

--Jól látsz, Regina?--vetettem oda, mialatt holmimat a legnagyobb
sietséggel szintén összeszedtem.

--Jól látok... szent isten, szaladjunk az erdőbe! Csak az erdőbe... az
erdőbe... ott nem fognak meg! Siess, az istenért... amíg nem késő! Még
messze vannak, de az egyiknek lova is van...

Nem voltam bizonyos a dolgomban, egy megmagyarázhatatlan ösztön azonban
arra unszolt, hogy hitelt adjak a leány szavainak. Hátamra raktam
mindent, amit el bírtam vinni. Regina fölkapta pokrócomat, bakancsaimat
és vitte. Kenyeres tarisznyámba bedobáltam egy csomó konzerves dobozt--a
többit belerúgtam az árokba és oly gyorsan sántikáltam sérült lábammal
az erdő felé siető leány után, amilyen gyorsan csak tudtam.

Regina gyerekes testecskéjét, mintha acélrugók hajtották volna, oly
gyorsan ment és oly fürgén furakodott keresztül az egymásra nőtt bokrok
össze-vissza gubancolt buja sűrűségén, hogy csak a legnagyobb
fáradsággal tudtam nyomában maradni. Most én botorkáltam, nem ő. És
persze hogy lépten-nyomon odaütöttem sérült lábamat, ahová nem kellett
volna. Lehet, hogy sokkal nagyobb biztossággal botorkáltam volna utána,
ha meg lettem volna győződve, hogy jól látott és csakugyan nem a mieink
közelednek, hanem az ellenség valamely előretolt őrjárata, vagy
detachementja, csakhogy épen erről a leglényegesebb dologról nem voltam
meggyőződve. Tisztára és kizárólag a Regina szemeire és ösztönére bíztam
magamat, amikor elhittem neki, hogy ellenségről van szó és nem
jóbarátról. Magamban forrón óhajtottam, hogy igaza legyen. Borzasztóan
szégyelném, ha saját katonaságunk elől kerekedtem volna sántító
nyúllábra, anélkül, hogy a valóságról előbb kétséget kizárólag
megbizonyosodtam volna. Bár hiszen az is igaz, hogy ez a kétségtelen
bizonyosság esetleg a fejembe és ennek az előttem haladó lelkecskének az
életébe kerülhetett volna...

Nehéz ügy. Jobban lenyomja a habozó ember értelmét, mint vállait egy
mázsa só.

Csakhamar a forrásnál találtam magamat, ahol a nagymosás folyt. Regina
azonban nem állt meg, hanem átbújt a baloldali bokrok alatt és tovább
sietett.

--Maradj mindig a nyomomban, vezetni foglak,--szólt hátra, miközben egy
kiszáradt vízmosás hepehupás medrébe lépett.

Szótlanul követtem és amennyire tudtam, iparkodtam a nyomában maradni.
Mert--hiába--nem igen tudtam. Akármilyen jelentéktelen volt is lábamon a
sérülés, de akadályozott a járásban és fájt, ha odaütögettem botorkálás
közben a kövekhez, meg a kiálló fagyökerekhez. Arról, hogy bakancsot
húzzak rá, egyelőre szó sem lehetett. Örültem, hogy az a foltos
nyomorult nincs a lábamon, eleget kínzott, amíg ép volt a lábam. Az is a
nemezis ádáz munkája volt, hogy épen az a lábam sérült meg, amely a
miatt az átkozott folt miatt már amúgy is eléggé megszenvedett.

--Siess!--parancsolta erélyesen a leány, amikor észrevette, hogy
megállok és fájós lábamat emelgetem.

--Nem szaladhatok,--válaszoltam egy kicsit fölpaprikázva arra a furcsa
gondolatra, hogy ez a semmiség parancsolgat nekem.

A leány megfordult és hevesen rámkiáltott:

--Azt akarod, hogy utólérjenek?

--Persze, hogy ilyen bolondot akarok...

--És megfogjanak?

--Hogyne!

--Hát akkor siess.

--Csak amennyire lehet.

Regina bosszúsan rázogatta vörös fejét.

--Viszem a topánodat, pokrócodat, meg a magam rongyait is, téged nem
vehetlek a hátamra, mert nem birlak el. Magadnak kell jönnöd....
gyorsan... különben utólérnek.

--Jó, jó...

--Mondtam már, hogy én hamar végzek magammal, ha úgy fordulna a
szerencsétlenség, hogy megfogjanak,--folytatta elszánt ingerültséggel a
leány--én hamar megfojtom magamat a kötényem szalagjával... te azonban a
kezük közé kerülsz...

Tessék, most már meg sérteget is ez a hegyi manó.

--Rosszul beszélsz, Regina,--iparkodtam a veszélyben forgó tekintélyt
megmenteni--élve én nem kerülhetek a kezük közé.

--Ne is kerülj!... riadt fel összerázkódva a leány,--inkább te is fojtsd
meg magadat a kötényem szalagjával... Det soll aber no warten, ha sietsz
és idejében elbújhatunk, nem lesz semmi bajod. Gyere, vezetlek!

--Voltaképen hová vezetsz?

--Mindjárt meglátod... csak gyorsan...

Tovább bujkált előttem a vízmosásba mélyen lehajló lombsátor alatt és én
követtem. Be kellett látnom, hogy igaza van. Hasonló gonosz helyzetben
az okoskodás csak fölösleges időpazarlással jár és egy likas mogyorónál
nem ér többet. Csak a bizonytalanság... a bizonytalanság... Ez nem akart
sehogysem megnyugodni. A menekülés föltétlenül okosabb elhatározás volt
a maradásnál,--igyekeztem nyugtalanságomat lecsillapítani--csak a
kigúnyoltatás torzfigurája ne leskelődött volna a háttérben. Minduntalan
egy-egy ilyen csufondáros figura nyelvöltögetését véltem megpillantani a
levegőben előttem, mellettem és mindenütt... még a hátam mögött is. Sőt
még a Regina apró, hunyorgó szemeiben is... Teringettét! Hátha egy szó
sem igaz az egészből? Hátha csak meg akar félemlíteni és most »visz«
magával... az ördög tudja, hogy miért? Az ilyen nem normális teremtés
értelme felette bonyolult lelki műhely. Nem szabad csodálkozni a
legképtelenebb bukfencen sem. Ennélfogva...

Nem fűzögethettem tovább a minden előzmény nélkül hirtelen fölvillant
gyanut. Regina megfordult és rámkiáltott:

--Itt vagyunk! Siess... siess...

Futni kezdett.

Ha nem akartam szem elől téveszteni, gyorsabban kellett utána
sántikálnom. Ez meg is történt. Összeszedtem minden putyerámat és fájós
láb ide, fájós láb oda, iparkodtam, mint egy sánta medve, néha féllábon
is, nehogy elveszítsem szem elől. Nehéz munka volt. Ilyenkor jó, ha a
legény kicsi. Az ilyen magamforma nagy darab embernek már csak az önmaga
súlyának tovalódítása is jókora fáradságába kerül, hátha még meg is van
rakva egy csomó mindenféle cókmókkal, mint ahogy én meg voltam rakva. A
saját nyolcvankét kilómon kívül legalább harmincöt kilónyi súly cipelése
nehezedett komiszul engedelmeskedő lábaimra.

Azonban a vízmosás, hála istennek, elfogyott. Kiérkeztem egy alig négy
lépésnyi tisztásra. Jobbra-balra mindenütt sűrű bokrok. Mögöttük sziklás
domb emelkedett ki a rengeteg levélzetből. Elhagyatott, csendes, vad
hely. Regina pedig nem volt sehol.

Körülnéztem.

Fiatalabb és öregebb fák, bokrok, indák, kúszó növények nagy sokasága.
Minden úgy nőtt és terjedt, amint a természet nagyszerű ereje
széthajtotta.

Nem tudtam, merre menjek. Lehetetlenségnek látszott kibújni ebből a
mindenfelé felém ütköző és utamat elálló sűrűségből.

Bármily figyelemmel vizsgálódtam is, nem voltam képes a kiutat
fölfedezni. Ez pedig nem volt kicsi dolog, gyakorlott erdész-szemeimet
nem oly könnyű munka zavarbahozni. Kénytelen voltam végleg megállani.

--Regina!

A leány épen velem szembe bukkant ki a sűrűségből.

--Látod,--suttogta elégedetten, miközben ajkain megjelent egy még
elégültebb mosoly--ez jó hely... ez nagyon jól elrejtett hely... itt nem
találnak meg, ha akármeddig keresnek is. Jőjj utánam, bevezetlek a
barlangba. Ez az a barlang, amelyben el voltam bújva, amíg az éhség ki
nem űzött.

Megfogta kezemet és vitt. Keresztül bújtam a sűrűségen s néhány pillanat
múlva benn voltam a Regina barlangjában. Közönséges, újabb képződésű,
sziklabarlang volt ez is, mint az erdei barlangok általában.
Bejárata--két szűken összehajló szikla közt--medvének való, benn azonban
eléggé tágas és ami fő--száraz. Az ilyen helyen szokásos nyiroknak sehol
semmi nyoma. Ez volt az egyetlen érdekesség, ami megragadta figyelmemet.
Sok ily eldugott erdei barlangot láttam már életemben, az én hegyes
vidékemen néhány száz van belőle, kicsi és nagy, ily abszolut száraz
üreget--erdőben--azonban még egyetlenegyet sem láttam. Itt nem fogja
megtámadni Mannlicheremet a rozsda, sem elemózsiás kincstáramat a
penész.

Leraktam magamról a cókmókot és leültem, hogy kissé kifújjam magamból a
fáradtságot.

Ha nem fájt volna a lábam és ha bizonyosan tudtam volna, hogy erre a
menekülő bújkálásra elkerülhetetlen szükség volt, még jól is érezhettem
volna magamat ebben a medvebarlangban. Igy azonban folytonosan ott
motoszkált fejemben a kétség.

A kis Regina meg volt magával elégedve. Otthonosan elhelyezkedett és
tízszer egymásután is elmondotta, hogy semmitől sem kell tartanunk. Azok
nem fognak ily mélyen bejönni az erdőbe és ha be is jönnek, nem találnak
meg. Egy baj azonban van és ez a víz. Az egész környéken nincs egy
aprócska forrás sem. Legfölebb esővizet lehetne felfogni. Esőre pedig
nincs kilátás. Tehát mi legyen a vízzel?

--Van a forrásban elég,--válaszoltam a folytonos kérdezősködésre--majd
elindulok és hozok.

Regina végignézett rajtam.

--Esel... dunnyogta megvetéssel.

--Hm... ezt egyszer már hallottam,--mondottam vállatvonva, anélkül, hogy
a friss gorombaságra további ügyet vetettem volna.

A leány élénken bólintott.

--Ja... már hallottad és mindig hallani fogod, amikor szamárságokat
beszélsz. Ezzel a sánta lábbal akarsz te elmenni a forráshoz?

--Mondtam.

--Azt is mondtad,--esett szavamba a leány--hogy a sánta kutyát hamar
utólérik...

--Azt is mondtam.

--Hát... látod!

--Látom.

--Hiába húzod félre a szádat, szamárságot mondtál und aus... Csak nem
gondolod, hogy egymagadban foglak útnakereszteni, hein... csak nem
gondolod?

--De, gondolom.

--Hát majd meglátom, hogy fogsz-e engedelmeskedni, vagy nem!

Ismét fenyeget ez a semmiség... hogy a kakas csípje meg, igazán nem
rossz! Még megérem, hogy anyáskodni kezd rajtam és azt fogja követelni,
hogy aképen táncoljak, amint neki fütyülni tetszik. Tán azt vette fejébe
szegény, hogy ebben az ő medvebarlangjában--ő a medve.

Nem bántam, higyje. Bolondot nem mondott, az bizonyos. Sántikáló lábbal
bajos volna aképen elintézni a vízszerzést, hogy esetleges veszedelembe
kerülvén, épségben kerüljek vissza.

Eközben lassan esteledni kezdett.

A forróság valamennyire engedett, de nem nagyon. Érezni lehetett
verejtékfakasztó melegét a barlangban is.

Regina a barlang szája közelében maga alá szedett lábakkal kuporgott s
egy leveles ággal legyezte magát. Ezzel az ággal csapkodott a nyíláson
beszemtelenkedő szúnyogok után is. Észrevettem, hogy apró szemei
figyelemmel kísérik minden mozdulatomat... szinte lesni látszott rám,
mint a macska az egérre... de nem mutattam neki, hogy ez a folytonos
leskelődése terhemre van. A bizonytalanság foglalkoztatott, amelytől
sehogy sem bírtam szabadulni. Most, hogy nagyjában ismét pihentnek és
teljes erőben levőnek éreztem magam--még kevésbé.

Eh az ördögbe... végre is meg kell tudnom!

Meg kell bizonyosodnom róla, hogy helyesen cselekedtem-e, amidőn
elhagytam őrhelyemet, vagy megesett velem az az emeletes bolondéria,
hogy a saját bajtársaim elől futottam el?

Ez a gyanu annyira befészkelte magát a fejembe, hogy egy pillanatig sem
tudtam volna tovább a barlangban megmaradni.

Ki kellett mennem, hogy bizonyosságot szerezzek, még pedig bármily áron!
Ha máskép nem megy, akár a nyakam kockáztatása árán is. Lehetetlenségnek
éreztem, hogy másnap reggelig ebben a bizonytalanságban töltsek el egy
éjszakát.

Megmarkoltam hűséges Mannlicheremet, belenyomtam egy tele magazint és
fölemelkedve ültő helyemből, ezt mondottam a mindenre feszülten figyelő
kis vörösnek.

--Maradj itt, Regina, nekem el kell mennem, de hamarosan visszajövök.

A leány abban a pillanatban talpraszökött.

--Megbolondultál? Hová akarsz menni?--támadt rám szinte fenyegetve, s a
barlang szája elé ugorva, elállta az utat.

--Meg kell tudnom, hogy jóbarát van-e most a Standomon, vagy ellenség.
Kell! Tehát megyek. Légy szíves, fiacskám, eredj félre az útból,
különben...

--Mit különben? Azt hiszed, félek tőled?

--Különben félreteszlek...

--Nem szabad kimenned, hallottad! Nem engedem! Én mondom, hogy azok a
disznók jöttek vissza... ez nem elég?

--Nem elég.

--Hör zu--sziszegte arcomba a leány--megverhetsz, ha nem mondtam igazat.
Nem bánom, összetörheted minden csontomat, ha hazudtam... Mondd...
hallgass ide... miért hazudtam volna? Nincs neked annyi eszed, hogy fel
tudd fogni, miféle okom lett volna arra, hogy idevezesselek, ha ott,
ahol voltunk, biztonságban maradhattunk volna? Azt hiszed... hallgass
ide és gondolkozz, hogy én jól érzem magam veled így összezárva? Ezen a
szűk helyen... egész éjjel....

Mennydörgettét, egészen bizonyos, hogy ez sem volt oktalan
beszéd,--világosabb és értelmesebb már nem is lehetett volna--de annyira
úrrá lett felettem a bizonyosság vágya, hogy lehetetlenség volt
tágítanom. Egy világért sem tudtam volna ottmaradni!

--Látnom kell a dolgot saját szemeimmel.

Regina hunyorgó szemei égtek, mint a parázs.

--Nem hiszel nekem... rebegte vérig sértve.

--Lehet, hogy igazad van. De épen erről kell a saját szememmel
meggyőződnöm. Azután visszajövök.

--És ha nem jösz vissza?

Eluntam ezt a huzavonát. Perzselt a türelmetlenség... nem tehettem
másként. Megfogtam mindkét karjánál fogva a kis semmiséget és szépen
félretettem az útból. Azután gyorsan kibújtam a barlang száján és
elindultam.

[Illustration]



ÖTÖDIK FEJEZET

Meggyőződöm róla, hogy ellenséges őrjáratról van szó és ez
megnyugtat.--A kis Reginával csoda történik: legyőzi rémképeit és
kémkedni megy.--Az elfogatás veszélye fenyeget, de a veszély
elvonul.--Egy orosz hadikutya képében új veszedelem keletkezik.--Éjszaka
idején elhagyjuk a barlangot és menekülünk.--A rejtelmes
»Pokoltorok«.--Regina lassanként megváltozik, érzelmes lesz és elméje
véglegesen megtisztul.


Alig tettem néhány lépést és alig bújtam keresztül az utamat mindenfelé
elálló lombsátor sűrűségén, midőn egy jól ismert hang ösztönszerűleg
megállásra kényszerített. Úgy rémlett, mintha távoli ágyúmorajt
hallottam volna... Feszült figyelemmel hallgatóztam, de néhány percig
ismét csak a könnyű esti szélben megmozduló falevelek susogó hangja
szivárgott füleimhez a csendességben.

Csalódtam volna? És ha nem csalódtam, mi történhetett a fronton, melyről
azt kellett képzelnem, hogy igen nagy távolságra huzódhatott észak és
észak-nyugat felé? Megfordult volna a harcban álló vonal? Visszafelé
hullámzik talán az óriási kiterjedésű ütközet s a balszerencse vagy egy
magasabb akarat,--a hadvezérek tudják csak miféle okból--aképen
irányítja az összes részletmérkőzéseket, hogy ezen a legszélsőbb ponton
helycsere történt?

Mit gondoljak?

Bármi történt is, éreztem, hogy okvetlen meg kell bizonyosodnom
helyzetemről. Ez a bizonytalanság százszorta tűrhetetlenebb a
legszomorúbb bizonyosságnál is. Arról tehát, hogy a fülembe csapódó
távoli ágyúmoraj megváltoztassa szándékomat, szó sem lehet.

Leereszkedtem a vízmosásba és tovább sántikáltam.

Ohó!... most ismét...

Ágyúznak valahol, ebben nem lehet kétség. Félpercnyi időközönként nyolc
dörrenést számoltam meg. A távolság azonban igen nagy lehetett,--a hang
tompán, erőtlenül, csak mint egy erejevesztett messze visszhang érkezett
füleimhez. Letettem arról a reményről, hogy ráismerhessek ágyúinkra. A
fronton pontosan tudtam, hogy a mieink dolgoznak-e vagy az ellenség.
Igaz, hogy itt, ahol hallgatóztam, az erdő is felette tompítja a
dörrenés hangját, a távolság azonban így is nagyobb lehetett, a terep
formációját is figyelembe véve, tizenöt-tizennyolc kilométernél. Ekkora
távolságból még mélyen dörmögő Haubitz-tantejaink hangjára sem tudtam
volna ráismerni, annál kevésbé az élesen nyelvelő Hinterlauferekre.

Tovább botorkáltam a vízmosásban.

Komisz munka volt, de hát egy szekér aranyért visszafordultam volna?

Muszájt megtudnom az igazságot.

Több ágyúmorajt ettől kezdve nem hallottam. Midőn óvatos előnyomulás
után néhány perc múlva elérkeztem a már jól ismert forráshoz, zűrzavaros
emberi hangokat véltem hallani... sokat, nem kettőt-hármat... mintha
legalább huszan beszéltek volna összevissza...

Ismét megálltam és hallgatóztam.

Ha fel tudtam volna mászni a mellettem levő ágbogas égerfára, rögtön
tisztába lehettem volna vele, hogy jóbarát, vagy ellenség került-e
elhagyott Standomra, sérült lábammal ez azonban nem volt lehetséges.
Ismét dühös lettem a lábamra és még azt a szerencsétlen munkást is a
pokolba kívántam, aki a lábamba hasító shrapnelt montírozta... A méreg
persze megint csak a szépségemnek ártott. A fára azért nem tudtam
felmászni, bármint gyötört is a kíváncsiság, hogy végre megbizonyosodjak
a valóságról.

Néhány pillanat múlva úgy tetszett, mintha az emberi hangok közelebbről
hangzottak volna.

Gyorsan körülnéztem.

Rejtekhely után kell néznem, ha azt nem akarom, hogy itt lepjenek.

Semmi kétség... a hangok közeledtek....

Vigyázva, nehogy a legkisebb zajt okozzam, behúzódtam a forrás közelében
levő mogyoróbokrok áthatlan sűrűségébe, s ott csendesen lekuporodva
lestem, hogy mi lesz? Félelmet sohasem éreztem,--ezzel a visszás
ajándékkal nem nyomorította meg idegrendszeremet a természet,--csak
nagymérvű izgatottság lett úrrá rajtam. Egy-egy pillanatra melegem lett,
mintha lobogó tűz mellett kuporogtam volna, a másik pillanatban pedig
olyan kellemetlen érzésem támadt, mintha hangyák mászkáltak volna a
testemen. Nyomban utána viszont mintha egy kanna jegesvízzel öntött
volna végig valamely láthatatlan kéz...

Minden érzékem a szemembe gyűlt.

A közeledő hangok erősödtek. Félperc múlva már a szavukat is meg tudtam
különböztetni.

És most ismét végigöntött egy kanna jeges vízzel az a bizonyos kéz...

Egy durva hang kiáltását hallottam.

--Na vodu, goszpodin Podponutschik!

Oroszok!

A durva hangú ember azt jelentette a hadnagyának, hogy vízért mennek.

Még egy perc és itt lesznek. Lélegzetemet is visszafojtva lestem abba az
irányba, ahonnan jönniök kellett.

*

Ebben a számomra leírhatatlanul izgalmas pillanatban erős szorítást
éreztem a kezemen s egy szorosan hozzám szoruló emberi testecske melegét
is. Szemeim, füleim, minden érzékem annyira el voltak foglalva, hogy sem
közeledését, sem mellém telepedését nem vettem észre. Úgy lopódzhatott
utánam a kis vörös az ő könnyű, vézna alakocskájával, mint az árnyék.
Csak akkor tudtam, hogy ott van, amikor már hozzám szorulva ült a fűben
és kezemet szorította.

--Ne mozdulj... lehellte fülemhez hajolva.

Ránéztem. Megértette.

--Itt akarok lenni... válaszolta inkább a szemeivel.

A nagy lelki izgalom e feszült pillanatában is arra gondoltam, hogy
valami roppant változásnak kellett végbemennie e szegény lelkecske egész
törékeny lényében, különben nem tudta volna legyőzni az irtózatot,
melyet azok iránt érzett... De legyőzte, el mert jönni, itt guggolt
mellettem és csak a szája remegett. Egyébként mozdulatlanul és csendesen
ült.

Leshelyemmel szemközt most félrecsapódtak az ágak és három jól
megtermett orosz gyalogos alakja vált láthatóvá. Vízért jöttek.
Vászonvedrük ugyanolyan, mint a mienk. Tipikus szláv fiú volt mind a
három. Fiatal sorkatonák. Egyik sem lehet idősebb huszonkét
esztendősnél. Jókedvűen, nagyokat kacagva merítették tele a
vászonvedreket, valami felette mulattathatta őket, alighanem a goszpodin
Podponutschik--a hadnagyuk--valamiféle parancsát figurázták ki egymás
között.

Azután felkapták a tele vedreket és ugyanazon az úton, amelyen jöttek,
eltávoztak.

Tehát megtudtam, amit meg akartam tudni...

Oroszok vannak Morelli kapitány úr utolérhetetlen tökéletességgel
megépített Schützen-Grabenjeiben, melyeknek magassága mindenütt
százkilencvenkét centiméter.

Vajjon miféle »ics« tartja megszállva saját külön nyirfám alatt az
árnyékot?

Szomorú bizonyosság... de legalább bizonyosság. Nyugtalanságom eltűnt.
Lelkiismeretem megnyugodott. Szinte érthetetlen megenyhülést éreztem,
holott talán épen most kellett volna leginkább megdöbbennem.

A legnagyobb aggodalom, hogy a bajtársak--abban az esetben, ha
túlságosan korán találtam volna elhagyni őrhelyemet--esetleg a félénk
nyúl erényeivel találnak felruházni, megszűnt. Nem a túlóvatosság, hanem
a kényszerűség kergetett ki a kapitány úr utólérhetetlen árkaiból.

--Pszt...

A leány még mindig erősen tartotta a kezemet.

--Igazat mondtam?

Intettem, hogy igen,--fájdalom, igazat mondott...

--Igazat mondtál, Regina.

--Látod... látod... suttogta halkan, szemrehányással a leány.

Erre lassan és oly nesztelenül, mint az árnyék, fölemelkedett kuporgó
helyzetéből s ujját szája elé tartva, intett, hogy ne mozduljak. Szót
fogadtam. Tekintélye és megbízhatósága nagyot nőtt szememben. Akár
bámulatosan finom látása, akár természetes ösztönei vezették--meg
lehetett benne bízni, hogy amit megfigyel, igaz.

Összefogta szakadozott szoknyácskáját és még egyszer intett, hogy
maradjak veszteg. Azután félrehajtotta a bokrok sűrű levélzetét és az
így támadt nyiláson keresztülbújva--egy kígyó nesztelen ügyességével
eltűnt szem elől.

Magam sem tudom, micsoda unszolásnak engedtem, de hirtelen utána
nyújtottam a kezemet, hogy visszatartsam. Azonban csak az üres levegőt
markolhattam meg, a kis »vézli«,--miként önmagát nevezte--nem volt
sehol. Egy kicsit rosszul kezdtem magam érezni!... Erőszakkal is vissza
kellett volna tartanom. Még valami baj talál történni szegénykével...
Sohasem bocsátanám meg magamnak.

És ismét sehogysem értettem a dolgot. Iménti gondolatom, mely
akaratlanul is felvillant a fejemben, megint visszatért: mi történt
vele, hogy az irtózást le tudta győzni és ide mert jönni? Megkerült
talán az a bizonyos negyedik szeg és ismét normális értelem dolgozott
benne? És ha csakugyan visszazökkent értelme az eredeti helyes
kerékvágásba, nem támad-e ismét egy kritikus pont, amelyen felborul?
Eddig állandóan azokon borult föl... az orosz katonáktól iszonyodott ...
most azonban ide mert jönni, szemtől-szembe látta őket és mégis
megmaradt a helyes kerékvágásban: nem mutatott semmi hisztérikus
írtózatot. Sőt íme, utánuk lopódzott... utánuk mert lopódzni... hogy
kilesse őket. Ha ez sem megbízható jele a gyógyulásnak, akkor nem tudom,
hogy melyek azok a szimptomák, amikben csakugyan hinni lehet.

Elhatároztam, hogy ha még néhány percig nem jön vissza, utána megyek.
Nem lett volna becsület sorsára hagyni. Miattam tette kockára a saját
biztosságát. Oktalanul és szükségtelenül--de megtette. Ki kell mellette
tartanom, ha esetleg vesztembe szaladok is...

Fölemelkedtem ültőhelyemből és hallgatóztam. Ha baj fenyegetné,
kiáltana... de semmi sem mozdult. Mindenütt csend és az erdő hallgatag
némasága. Itt még madár sincs. Elűzte őket az ágyúk és fegyverek
lármája.

Egy-egy kacagás gyenge visszhangja idáig is elvergődött a meleg esti
levegőben--egyéb hang azonban nem hallatszott. Jókedvük van ezeknek az
orosz legényeknek, hogy ennyit viháncolnak. Csak tudnám, miért? És ha ők
tudnák--meddig?

Ebben a pillanatban megmozdult közelemben a sűrűség és a kis »vézli«
alakja látható lett. Majdnem örömmel kaptam a keze után. Hála Istennek,
nem történt semmi baja.

--Rosszul tetted, hogy elmentél...

--Pszt, csendesebben... suttogta alig érthető halk hangon--nincsenek
messze...

Oly halkra tompítottam hangomat én is, amilyenre csak tudtam.

--Ostobaságot csináltál, Regina...

--Meg kellett tudnom, hogy hol vannak és hányan vannak.... azért, hogy
te is tudd. A fánk alatt ülnek és huszonnyolcan vannak. Egy lovat is
láttam. Oda van kötve a fához és a nyereg most is rajta van. Ez talán
azért van, mert a tiszt tovább akar menni embereivel, csak
megvacsoráznak... A tiszt is fiatal ember. Folytonosan szivarozik és
nagyon türelmetlen... nagyon csúnya...

--Főznek?

--Igen, tüzet raktak... ugyanazon a helyen, ahol te--bólintott fejével a
leány és ismét fölbiggyesztette a száját, miközben így szólt: olyan haja
van, mintha lenszőke kóc volna a fején és olyan fehér bőre, mint egy
kisasszonynak, akit paraszol alatt visznek ki a levegőre... eckelhafter
Kerl...

Regina oly halkan dünnyögött, hogy nem értettem meg, miről beszél.

--Mondottál valamit?

--Azt mondottam--suttogta félrehúzott szájjal--hogy útálatos fickó azzal
az ő kisasszonyosan fehér bőrével.

--Ki?

--A tiszt, aki vezeti őket. Róla beszélek.

Hm... ez már megint nem egészen bizonyos jele a gyógyulásnak. A veszély
közvetlen közelében, íme, legelsősorban azt figyelte meg ez a Regina,
hogy az ellenség tisztje csúnya fiú. Bár hiszen azt mondják, hogy ez az
a bizonyos ösztönös és örök asszonyiság, mely már az éretlen
leánygyermekben is megvan, s ellenállhatatlanul kiütközik gyakorta még a
legalkalmatlanabb és legveszedelmesebb helyzetben is. Mi igaz
belőle--nem tudom. Lehet, hogy így van.

Regina most hirtelen abbahagyta az ellenséges tiszt csúnyaságának
feszegetését és gyorsan megragadta a kezemet.

--Pszt, pszt... egy szót se--súgta ijedten a fülembe--azonnal
menekülnünk kell... jönnek... Mind erre jönnek--

Engedelmeskedtem, jóllehet magam még nem hallottam semmit. A leánynak
azonban élesebb hallása volt. Gyorsan beretiráltam utána a vízmosásba és
lehetőleg zaj nélkül iparkodtam tovasántikálni a forrás közeléből az
elhagyott sziklabarlang felé, melyet körülbelül tíz percig tartó
bujkálás után értünk el. Regina szinte betaszított a barlang szűk
nyílásán, annyira sietett. Kicsibe múlt, hogy oda nem csaptam sérült
lábamat a kövekhez.

Amikor benn voltunk, megkönnyebbülve föllélegzett.

--Gott... annyira féltem, hogy észrevesznek és utólérnek...

Megsimogatta vállamat és ezt súgta:

--Mit csináltam volna én nálad nélkül?

Hangocskájának nagy melegsége akaratlanul is megindított. Éreztem, hogy
iménti bátor önfeláldozásáért és ragaszkodásáért hálával tartozom neki.
Taksálhatom egyébként annyira, amennyire akarom--a hálát megérdemli.
Kezembe vettem a kezét és gyöngéden megszorítottam.

--Derék leányka vagy Regina,--együtt maradunk, amíg lehet.

Intett a fejével, hogy érti.

--Én mindig ott leszek, ahol te vagy... suttogta oly biztos hangon,
mintha ez máskép nem is volna lehetséges.

Mondani akartam valamit erre a nagy bizakodásra, de most villámgyorsan
hozzám kuporodott a földre és betapasztotta kezével a számat.

--Hallgass... pusmogta fülemhez hajolva--itt vannak....

Mozdulatlanul ülve maradtam.

Künn a barlang előtt hangok törték meg az esteli csendességet. Egy nyers
hang valami parancsot adhatott a legénységnek és erre egy
másik--alázatos--hang válaszolt:

--Dobre, goszpodin Podponutschik!

Éreztem, hogy a leány egész kis teste reszket, az én arcomat pedig heves
vérhullám önti végig... Egy lehelletkönnyű suttogást mégis megértettem:

--Ne félj... itt sohasem találnak meg.

Az orosz csizmák alatt összetöredezett száraz galyak recsegése néhány
pillanat múlva megszűnt. Elvonultak. Merre? Nem bírtam kivenni,
bármennyire füleltem is, Pedig éreztem, hogy ezt jó volna tudni, bár
ösztönszerűen abban állapodtam meg, hogy kifelé az erdőből, kelet felé
kell tartaniok. A hadnagy, aki ezt a patrouillet vezeti, bizonyosan
megnézte a térképet és arról könnyűszerrel leolvasta, hogy délnek
haladva, napokig sem tudna embereivel kikerülni az erdőségből.

Abban egy pillanatig sem volt kétségem, hogy ez az idáig elkalandozó
orosz patrouille voltaképen kémszemlén van--különben nem hagyta volna
ott Morelli kapitány úr nagyszerű árkait, hanem beléjük telepedett volna
és az utána következő orosz csapatok részére elfoglalta volna. Ez
azonban nem történt meg. Az orosz hadnagy keresztül iparkodik az erdőn s
nyilván arról akar meggyőződni, hogy van-e valami a terep keleti
irányában, vagy nincs. De hogy tudott akadálytalanul idáig jönni? Merre
vannak a mieink? Mi történhetett az egész északi és északkeleti fronton?

Aggodalmas és nehéz kérdések... de kitől remélhettem volna választ? A
mindenttudó Isten mindenkit meghallgat, de senkinek sem válaszol...

Teringettét, de hát voltaképen mi jogon lógatom le az orromat? Mit tudok
én?

Semmit.

Még annál is kevesebbet... Nem tudok semmi mást a világon, mint hogy egy
orosz tiszti patrouille egészen idáig lecsatangolt. Ebben pedig
tulajdonképen nincs semmi meggyászolni való szomorúság, mert az ilyesmi
egy sok száz kilométerre terjedő óriási harci fronton
naponként--kölcsönösen--akár százszor is előfordulhat, anélkül, hogy
hátrányos következtetéseket szabadna belőle levonni a magunk, vagy az
ellenség rovására. Dictum-factum, munkába állítottam józan eszemet és
megmagyaráztam magamnak, hogy a bajtársak miatt semmiféle komoly
töprengésre nincsen okom. És nincs önmagam miatt sem. Ez a medvebarlang
biztos búvóhely. Regina nem túlzott, amikor az imént azt súgta fülembe,
hogy ne féljek, mert itt sohasem találnak meg.

Mennyi ideig ültünk ott mozdulatlanul--nem tudom. Csak a mindegyre
sűrűsödő esti homályból következtettem, hogy tovább várakozhattunk az
ellenség végleges eltisztulására--félóránál. Már-már a lábam is
belezsibbadt.

Először Regina emelkedett föl mozdulatlan kuporgásából, azután én álltam
talpra.

--Elmentek... mormogta elégedetten.

--Vigye el őket az ördög.

Regina bólintott.

--El is viszi... mondotta meggyőződéssel.

--Nem bizonyos.

--Lehet, hogy nem bizonyos, de nekem valami azt súgja, hogy elviszi...
Meg fogod látni, hogy igazat mondok.

--Nem lehet ezt tudni, Regina.

--Persze, hogy nem lehet tudni--bólintott ismét a leány--az ember
azonban sokszor megérez olyan dolgot is, aminek okát adni nem tudja,
akármennyit töri is rajta a fejét. Én sokszor vagyok így... Egészen
bizonyosan meg fogod látni, hogy most is igazat mondok.

A kis Regina tekintélye akkorát nőtt előttem, hogy majdnem elhittem,
amit mondott, helyesebben szólva--amit ily biztos határozottsággal
megjósolt. Némely ember megfoghatatlan előérzetei nem mindig a babona
talajából virulnak ki...

Ráhagytam, hogy elhiszem és örülni fogok, ha ezeket a hirtelenszőke
»chlapec«-eket az ördög csakugyan el fogja vinni. Legalább ezekkel is
kevesebb lesz.

--Vacsorázni kellene valamit. Éhes vagy?

Tagadólag rázogatta a fejét.

--Nem vagyok... jóllaktam az ijedtséggel.

--Hát ez elmúlt, ne is beszéljünk róla,--iparkodtam visszakanyarodni a
rendes kerékvágásba--nem foglalkozhatunk egy dologgal száz esztendeig.
Lemegyek a forráshoz és hozok egy veder vizet. Anélkül nem lehet főzni.

--Én is jövök.

--Helyesebb volna, ha addig, míg én odajárok víz után, csinálnál itt
barlang szájánál egy kis tüzet.

--Majd azután,--válaszolta elutasító mozdulattal a leány, miközben
kezébe vette a vászon vedret és elindult--majd azután csinálunk tüzet,
ha visszajövünk a vízzel.

--Odatalálok nálad nélkül is.

--Mondtam már, hogy mindenütt ott akarok lenni, ahol te vagy.

Ez megint olyan határozottan volt mondva, hogy határozottabb parancsot
maga Morelli kapitány úr sem adhatott volna. »Akarok«... és azzal
schluss! Hiába, jól megy. Még huszonnégy óra és ebben a barlangban
csakugyan ő lesz a--medve. Még pedig olyan medve, aki táncoltat. Akit
pedig táncoltatni fog, az alighanem én leszek. Ez a gondolat a maga
furcsaságával annyira tetszett nekem, hogy makacskodása miatt
felberzenkedő bosszúságom azonnal elpárolgott.

--Gyerünk!

A barlang szája előtt Regina megállt és jó néhány másodpercig
megerőltetett figyelemmel hallgatózott. Keskeny orrcimpái csodálatos
nagyra tágultak... szája kinyílt, mintha azon keresztül is hallani akart
volna. Olyan volt, mint egy ragadozó, amelyik még nem pillantotta meg a
prédát, de rendkívül finom érzékeivel már megérezte.

--Tiszta a levegő... mondotta megnyugodva--messze vannak és soha ide
többé nem fognak visszajönni.

--Majd elválik...

--Azt hiszem, hogy mire holnap reggel virradni kezd--már el is vált...
erősítette épen oly szilárd meggyőződéssel a leány, mint az imént.

Nem mozgattam tovább ezt a dolgot, hanem igyekeztem, hogy közvetlenül a
nyomában maradjak sántikáló lábammal, különben elvesztettem volna szem
elől. A forráshoz érve tele merítettem a vászon-vedret és azzal
haladéktalanul indultunk visszafelé. Sietni kellett a főzéssel, mert még
egy rövid óra és ránk esteledik.

Tüzet a barlang külső szájában magamnak kellett csinálnom, Regina nem
értett hozzá. Ehez a legutolsó katona is jobban ért, mint a legelső női
cseléd, aki egész életében se csinál nyílt helyen tüzet. Ennélfogva nem
is tudhatja a fortélyait. Két perc múlva lobogott a láng. Válogatott
száraz ágacskákat gyüjtöttem alája, nehogy nyirkos is keveredvén
közibe--fekete füstöt fodrozzon föl a levegőbe. Ez messzire meglátszik
és nem lehet tudni... Az ördög sohasem alszik. Az egész száraz fa
azonnal lángol és úgyszólván egy csepp füstöt se ad.

Víz a kokeszlibe, víz a sajkába,--amint egy kicsit megmelegedett,
odatoltam Regina elé, hogy szakértelemmel mossa ki, míg én a
földkerekség első ételének, a halhatatlan gulyásnak konzerves dobozát
nemkülönben jeles szakértelemmel fölfeszítem.

Negyedóra múlva készen volt a földkerekség legelső ennivalója--azonnal
hozzá lehetett fogni.

Hozzá is fogtam és éppen olyan tisztára elintéztem a magam részét, mint
Regina a magáét. Csak mondta, hogy jóllakott a kiállott félelemmel--a
valóságban nagyszerű étvággyal evett. Apró gyöngyfogai szaporán
villantak ki ajkai közül, miközben a részére szegett kenyeret felőrölte
és a sajka halhatatlan tartalmát bekanalazta. Nem tudom, hogy századszor
ismétlem-e, vagy ezredszer, de magyar ember szája íze szerint ez az első
étel. Különösen a messze idegenben. Lám, ez a Regina idegen szerzet
volt, mégis mennyire izlett neki a mi magyar hazai ételünk, holott bíz
én az ő porciójától se sajnáltam a paprikát. Fintorgatta ugyan egy
kicsit az orrát és azt dunnyogta, hogy »famóz«, de jóízűnek találta és
megette. Nem komédiázott vele, mint a szalonnával.

Mire az esteli menázsival elkészültünk, teljesen leereszkedett az esti
homály. A hold világosságára nem lehetett számítani, mert ezidőtájt
éppen első negyedben volt, valamiféle gyertyafélének vagy lámpásnak
meggyújtásáról szó sem lehetett. Mert--mondom, az ördög nem alszik soha.
Hátha valamely okból visszalődörögnek azok a hirtelenszőke szlávok? Van
ugy is--hallottam elégszer--hogy egyik-másik nem ellenséges szándékkal
fordít hátat a testvéreinek, hanem azért, hogy végkép a faképnél hagyván
őket, megszökhessen. Azonban most az ilyen vendéget se láttam volna
szívesen, mert nem tudtam volna neki enni adni. Ami kevés készletet a
nyírfám alatt levő Grabenből el tudtunk hirtelenében hozni, az épen csak
hogy magunknak volt elég néhány napra, még egy harmadik szájnak nem
jutott volna belőle. Az orosz katonák pedig főleg épen azért szöknek
meg, mert hol kapnak enni, hol nem. Egy öreg csiga se mászik lassabban,
mint az ő trénjük. Ez az oka annak is, hogy bárhova kerülnek, lopnak és
fosztogatnak, mintha mindenikük született tolvaj volna.

--Mindjárt kilenc óra, Regina, »capistrángot« itt nem fújnak, de anélkül
is letesszük a fejünket és alszunk, ahogy tudunk.

A leány intett, hogy érti.

--Jól van.

--Itt a pokrócom, tedd magad alá és használd szalmazsáknak. Ez a homokos
föld inkább kemény, mint a kő, semmint lágy, mint a pihe. Nekem elég
lesz a köpenyeg is. Takaró nem kell--meleg van. Elég, ha az ember
ilyenkor a jó lelkiismeretével takaródzik.

--Elég... dunnyogta a vörös.

Az erős homályban is észrevettem, hogy folyton leskelődik rám a szeme
szegletéből, de nem árultam el, hogy észreveszem. Nem is bosszantott a
dolog. Leskelődjék, ha nincs jobb dolga. Forgasson vörös fejében
akármit--nem bánom. Kíméletesnek kellett lennem, mert én voltam az
erősebb és önfeláldozó magaviselete miatt le voltam neki kötelezve.
Tehát nem lehettem goromba, mint a pokróc. Mert ha goromba akartam volna
lenni, azt kellett volna neki mondanom, hogy spórolja meg a leskelődést
és ne kísérje gyanakvó szemmel minden mozdulatomat, nincs arra semmi
szükség. Eszem ágában sincs, hogy egy ily »vézli«-t megtámadjak és
kapitulációra kényszerítsek... Dreimal hapták és ezer
laufschritt-nieder!... Bele kellene ugranom szégyenemben a legelső
kútba.

Pedig szinte bizonyos, hogy valami ilyesmit forgat fejében a vörös. Lám,
egész a barlang hátuljáig retirál a pokrócommal.

--Lefekhetel, Regina, ahová akarsz,--vetettem oda félvállról, miközben
magam alá terített köpenyegemen elhelyezkedtem--mérget vehetsz rá, hogy
senki se fogja nyugvásodat megzavarni.

--Nem félek--hangzott a sötétben a bosszús válasz.

Hm... ha a hang nem csal, a kis vörös haragszik valamiért.

--Bánt valami?

--Nem.

--Azt gondoltam... Nyugodtan alhatsz, majd én vigyázok rád.

--Én is...

--Rám nem kell vigyázni.

--Rám sem.

--Hát akkor annál jobb. Jó éjszakát!

--Rám azért nem kell vigyázni, mert én tudok magamra vigyázni...

Ejnye, teremtúrós zacskóját... ez meg most már épen úgy hangzott, mintha
nem is figyelmeztetés, hanem fenyegetés akart volna lenni. Hiába, nincs
ennek esze.

--Tehát csak vigyázz magadra, Regina,--morogtam oda neki, miközben
letettem fejemet a torniszteremre és hátat fordítottam neki--amíg te
szorgalmasan vigyázol magadra, addig én alszom. Jó éjt!

--Jó éjt.

Több szó nem esett. Elhatároztam, hogy egy kukkot se szólok, hanem
megpróbálok aludni, bár egy csöppet se voltam álmos.

Igy telt el talán egy félóra a legnagyobb csendességben. Nem zavarta meg
a nagy némaságot csak a kívülről behallatszó levélsusogás. Szél indult
odakünn.

Most észrevettem, hogy Regina hirtelen fölemelkedik a pokrócról és a
következő pillanatban már ott kuporgott közvetlenül oldalam mellett. Mit
akar ez? Meg se mozdultam.

--Hallod?... kérdezte suttogva.

--Mit?

--Egy kutya...

--Miféle kutya?

--Nem tudom... egy kutya...--suttogta ismét a leány s eközben óvatosan
csúszva a barlang nyílása felé játszta magát.

A fölfedezés egyszerre az én fejembe is szeget ütött. Nyomban
fölemelkedtem és szintén a barlang szája felé iparkodtam.

Csakugyan! A kis Regina csodálatos fülei most sem tévedtek.

Az állatnak csak homályos körvonalait tudtam kivenni a sötétségben,
mérges morgása azonban eléggé világosan elárulta, hogy ott van valahol a
barlang nyílása közelében.

--Ez a kutya azoké... súgta fülembe a leány--vagy talán egy másik
ellenségé, amely azóta telepedett a fánk alá és ezt a kutyát magával
hozta... Mihelyt reggel lesz--nyakunkra fogja őket hozni.

Az ördögbe! Szépen vagyunk.

--Az egész környéken nincs kutya,--folytatta tovább a leány--ez tehát az
ő kutyájuk... és nyomra fogja őket vezetni.

Kinyújtottam kezemet a Mannlicherem után, hogy lelőjjem a semmirekellő
dögöt--Regina azonban még idejében lefogott.

--Bolond vagy? Ide akarod őket csődíteni?

Ez igaz volt. Helyrehozhatatlan szamárságot csináltam volna.

--Maradj csendesen...--suttogta Regina.--Majd én elkergetem. Úgy kell
elkergetni, hogy ne ugasson...

Megragadta a pokrócot és hirtelen kiugorva a barlang szája elé, egész
erejével hozzácsapta a kutyához. Az állat ijedten visszatorpant és egy
szempillantás alatt eltűnt szem elől, anélkül hogy csak egyet is ugatott
volna.

--És most--mondotta izgatott sietséggel a leány--összeszedni mindent és
el! Menekülnünk kell, különben elfognak. Ez az állat ide fogja vezetni
az egész disznócsordát...

Egy pillanatig sem kételkedtem benne, hogy így lesz. Okvetlen itt kell
hagyni ezt a biztosnak látszó rejtekhelyet egy nyomorult dög miatt,
amelyet elpusztíthattam volna, ha nem sántikálnék. Mi sem lett volna
könnyebb, mint rávetni magamat és akkorát sújtani fejére puskatussal,
hogy nyomban felforduljon. Itt maradhattunk volna. Kutyaszimat nélkül
soha ránk nem akadnának. Ennek azonban vége. Menekülni kell. De merre?

--Siess...--nógatott még gyorsabb sietésre a leány.

Összeszedtem a holmimat és néhány perc alatt készen álltunk az útra. Föl
akartam ugyan vetni az indítványt, hogy talán elég idő volna reggel is,
de még idejében elharaptam a szót és nem szóltam semmit. Ezzel
megtakarítottam egy újabb erélyes »Esel«-t, amit Regina okvetlen a
fejemhez vágott volna.

A leány még egyszer körülnézett a barlangban, azután szó nélkül
kimászott a nyíláson és elindult.

--Merre?

--Maradj mindig a nyomomban--ismét vezetni foglak, mint ahogy ide
vezettelek.

--Igen, de merre?

--Majd meglátod. Előre hiába mondanám meg, mert nem vagy ismerős ezen a
mi vidékünkön és okosabbat úgysem tehetsz, mintha rám bízod magadat. Nem
igaz? Tehetsz most valami okosabbat?

Erre bizony nem volt mit válaszolni. Szent igaz, hogy most semmi
okosabbat nem tehetek. Egy nem remélt és váratlan fölfedezés
annyira-amennyire még e nyomorúságos helyzetben is
megörvendeztetett,--az ugyanis, hogy fel tudtam húzni sérült lábamra a
bakancsomat--és nem fájt. Sántikálnom kellett vele csakúgy, mint eddig
nélküle, de nem fájt és ez már nagy dolog volt. Az az átkozott folt,
mellyel legelejétől kezdve elkeseredett harcban álltam, mintha eltűnt
volna. Csöppet sem szorított. Nem is éreztem, hogy van. Becsületesebb
erkölcsökre határozta-e magát, vagy úgy találta, hogy már eleget
gyötört, nem tudom. Nekem elég volt, hogy nem kínozza amúgy is sántikáló
lábamat és védelmezi a kiálló fagyökerek és más egyéb akadályok
ütődésétől.

Az erdő sötétségében ezekből bőven kijárt. A kis vörös is lépten-nyomon
megbotlott. Ilyenkor nem a legszebb kifejezések váltak le összeszorított
ajkairól. Mondott olyat is, hogy egy bakakáplár se vallott volna vele
szégyent.

Tőlem szitkozódhatott, ahogy akart.

Nem taksáltam többre, mint amennyit ért, bár jó tulajdonságait--azokat,
amiket tapasztalásból eddig megismertem--szívesen és minden utógondolat
nélkül készségesen elismertem. Nagyra is becsültem értük, mert
megérdemelte. Mindenkinek a magáét!--tanította nagytiszteletű Herepei
uram és én szívesen követem tanítását. Haj, be más volna a világ, ha
minden ember akként gondolkoznék, mint a nagytiszteletű úr, akinél
igazabb pásztora az Úr szőlőjének kettő sincs ezen a mindenféle
siralmakkal szomorú földön. Lám, akkor háború sem volna... nem
vadásznánk az egymás rövidke életére...nem tapadna kezemre egy csomó
kiontott vér. Olyan emberek ártatlan vére, akiket sohasem láttam. Mert
ez a legnagyobb kő, ami az ember lelkére hull... Jobb erre nem gondolni.

--Tummel di... tummel di--hangzott a Regina sürgető hangja.

Mi az, hogy tummel di? Ezt a furcsa nyemec kifejezést eddig még nem
hallottam.

--Sohse piszkolj, Regina fiam, rosszul áll.

--Csak annyit mondtam, hogy siess,--hangzott a méltatlankodó válasz--nem
szoktam piszkolódni. Ha nem értesz valamit, előbb kérdezd meg és csak
azután nyisd ki a szádat...

Tessék, ezt zsebrevághatom. Voltaképen meg is érdemeltem, mert csakugyan
mást értettem a »tummel« alatt, mint amit jelent. Malacságot sejtettem,
holott--semmi. Bár hiszen az is bizonyos, hogy ha az imént nem hallottam
volna szájáról azokat a csúnya szavakat, nem jutott volna eszembe, hogy
meggyanusítsam.

Nesztelenül haladtunk előre.

Nem azért, mintha meglepetéstől kellett volna tartani, hanem mert minden
egyes lépésre vigyázni kellett a sötétségben, amely az erdő sűrűségében
körülfogott.

Egy kis tisztáson áthaladóban valami fehér tárgyat pillantottam meg a
fűben. Lehajoltam utána és fölvettem. Üres cigarettadoboz volt. Mivel
pedig nálunk nincsenek forgalomban ily fehér színű cigarettadobozok,
valószínűnek látszott, hogy ezt az üres dobozt az erre áthaladó orosz
hadnagy dobhatta el, vagy valamelyik módosabb katonája, aki
megengedhette magának a fényűzést, hogy tíz cigarettáért 60 kopeket
adjon.

A fölfedezés egy percre megállított.

--Regina...

--Nit plausch... Kum!

--Kum, kum... arról van szó, hogy nem jól vezetsz.

--De!

--Ugyanazon az úton megyünk, amelyen előttünk azok mentek...

--Tudom.

--Tessék?

--Tudom, hogy azon megyünk... ne maradozz.

--Tudod és mégis a torkukba akarsz futni?

--Nem akarok.

--Már pedig ezen a nyomon egyenesen torkukba szaladunk.

--Van még valami locsogni valód?... riasztott rám bosszusan a vörös,
miközben ismét hátat fordított és még gyorsabban szedegette előre
lábait, mint eddig.

Belenyugodtam, hogy neki van igaza és nem nekem. Bizonyos, hogy ha ezen
az úton csak a legkisebb veszedelem fenyegetne is--gondosabban elkerülte
volna, mint az ördög a tömjént.

Ennélfogva nem kockáztattam meg újabb véleményeket, hanem engedelmesen
baktattam lába nyomában egészen az erdő keleti széléig, melyet egy
hosszú óránál is tovább tartó vándorlás után értünk el. Regina ott
megállt, ledobta a magával cipelt cókmókot a fűbe és így szólt:

--Stehen bleiben... megállunk. Itt megállunk és csak virradatkor megyünk
tovább.

Rögtön le is kuporodott a cókmók mellé és intett, hogy heverjek le én
is, mert egyelőre nincs szándékában tovább menni.

Körülnéztem.

Ismerős hely... Hát persze! Most rögtön ráismertem. Ez az erdőnek az a
pontja, ahol egy alkalommal Varga őrmesterrel kibújtunk, hogy a kelet
felé eső területet kikémleljük. Innen kelet felé menedékes mezőség
húzódik mindegyre alább és alább egy széles mély árokba, amelynek alján
egy elátkozott falucskát fedeztünk föl annak idején.

Persze hát, persze...

--Mi az a persze?

--Semmi különös... Annyi az egész, hogy már jártam erre.

--Mikor?

--Nemrég...

A kis vörös nem volt rá kíváncsi, hogy jártam-e erre, vagy nem jártam.
Másodszor is intett, hogy üljek le és pihenjek.

--Hajnalig négy órai időnk van--mondotta azon a sajátságos dunnyogó
hangon, mely ilyenkor úgy hangzott, mintha igen nagy távolságból
érkezett volna és csak véletlenül került volna a füleimbe--ezt az időt
legjobb lesz alvásra fölhasználni. Feküdj le és aludj. Én is lefekszem
és alszom. Négy óra mulva, pitymallatkor, ha már egy kicsit szürkülni
kezd--fel foglak ébreszteni.

--Jól van. Előre megmondhatom, hogy én magamtól nem fogok fölébredni.

--Det viel rederei... Mondtam már, hogy föl foglak ébreszteni.

Fejem alá raktam a torniszteremet, magam alá igazítottam a köpenyt és
kinyújtóztattam épen elegendően fáradt tagjaimat. Jól esett, hogy bár
néhány óráig, nem kell a Regina gyors lábai után sántikálnom. Oly
sebesen haladt, hogy szinte érthetetlen volt, honnan veszi ez a gyönge
teremtés a hozzá való erőt. Mert hiábavaló minden akarat és makacsság,
ha a lábak fölmondják a szolgálatot. Az ő lábai nem mondták föl,--talán
még annyira sem volt fáradt, mint én--a hozzá képest vaskos és nehéz
oszlop. Pokrócomat, amelyet ő cipelt, közvetlenül szomszédságomban
terítette le a fűbe és egyik felét egész hosszában magára húzva mutatta,
hogy mindjárt aludni fog. A barlangban tapasztalt értelmetlen komédiák
elmaradtak. Nem tartott szemmel és nem leskelődött. Olybá vett, mintha
nem is léteztem volna.

Ez a futólagos megfigyelés elég ok lett volna rá, hogy értelme normális
működését egy kicsit megint gyanuba vegyem--amit azonban ezen az egy
epizódon kívül tapasztaltam, az annyira kizárt minden kételyt, hogy
szélnek eresztettem minden gyanusítgatást. Csúnya dolog lett volna
önfeláldozásáért hálátlansággal fizetni.

Máskor, amint letettem a fejemet, néhány perc múlva már aludtam
is,--ezen az éjszakán sehogy se akart rám találni az álom. Mindenféle
semmiség eszembe jutott. Képzeletben elkalandoztam haza is, hatalmas
kincstári erdő-birodalmamba, amely ezerszer szebb, mint ez az idegen
erdő, minden ő szegényes fáival együtt. Láttam hűséges »Zsandár«
kutyámat, aki talán most sem érti, miért maradtak el a rendes hajnali
séták és láttam képzeletben két lusta erdőkerülőmet, akik eltávozásom
óta bizonyára egyetlen-egyszer sem néztek ki a vágásokba, s még arra sem
tudta őket rávenni, véletlenül megmaradt jobbik felük, hogy távollétem
alatt bár két szalmaszálat keresztbe tegyenek. No, világ lustái,
csináltok, amit csináltok.... nem bánom, mert semmit sem tehetek
ellene... de azért ismét mondom, hogyha a kutyámnak baja talál esni--ki
foglak fordítani a bőrötökből. Ezt gondolatban sokszor megígértem és
most is megígérem. Ki fogtok potyogni vén bőrötökből!

Átfordultam másik oldalamra, hátha így hamarabb elszundítok. A szél
mintha erősödött volna. Néha-néha elég gorombán cibálta meg azt a ritkás
mogyoróbokrot, mely alatt éjjeli sátorfánkat felütöttük. A szálfák
között is eléggé érezhetően fütyörészett. Úgy tetszett, mintha valahol
egy ágat is letört volna. Majd meg úgy tetszett, mintha hosszabb
szünetek között valahonnan a messze távolságból tompa dörrenések
visszhangját is szárnyára kapta volna... Fölemeltem fektemből a fejemet
és hallgatóztam. Mi lehet? Ágyúdörej vagy távoli mennydörgés? A láthatár
a horizont egész belátható vonalában mindenütt csillagokkal volt
megrakva. Kicsit sápadtak voltak--sok vízpára úszott a levegőben--de
azért valamennyit egészen jól ki lehetett venni. Égiháború tehát nem
igen lehetett ennek a húsz-huszonöt kilométernyi távolságnak a
körvonalában, ami emberi fül számára még számba jöhet. Ennélfogva...

Tessék, most megint...

Ennélfogva, füzögettem össze találgatásaimat, valahol vagy dolgoznak,
vagy robbantás folyhatik, mert ezek a dörrenések is hasonlítanak--nagy
távolságból--az ágyúhanghoz. Miközben még eszembe jutott, hogy otthon
hagyott sörétes Lankaster-puskám balcsövébe benne felejtettem azt a
rézhüvely-patront, melyet néhány udvaromba beszemtelenkedő tolvaj-szarka
számára toltam a bal csőbe és ez a patron most bele fog rozsdásodni a
drága csőbe... fizethetek Pan Popelnik mesternek, ha azt akarom, hogy a
csövet ismét tükörsimára húzza--elnehezedett a fejem és végre elaludtam.

Tizenegy óra lehetett, éjfél előtt.

Nehezen aludtam el, de aztán aludtam is, mint egy zsák.

Egy-két rázásra oda se hederítettem.

--Gott... wie án Vieh--hallottam félálomban a Regina hangját, amely most
még a rendesnél is cérnavékonyabbnak tetszett és épen úgy sértette a
fülemet, mint a szúnyogsírás.

Kiállhatatlan egy hangocska... arról nem is szólva, hogy ismét
belegázolt a becsületembe. És arról sem szólva, hogy nem engedett tovább
aludni, hiába fordultam másik oldalamra. Megragadta a vállamat és
rázott.

--Kelj föl és készülj--elmegyünk!

--Hány óra?

--Akármennyi! Virrad és ez elég.

Föl kellett tápászkodnom. Kidörzsöltem szemeimből az álmot és tétován
körülnéztem. Hát bizony--virradt. A keleti láthatár alján megjelent egy
finom sárgás fénycsík és a magasban úszó bárányfelhők fodros szélei
lassanként mindegyre világosabbakká váltak. Hajnali három óra. Még
másfél óra és itt a reggel.

A vörös e pillanatban úgy kapta marokra a pokrócot, mintha a fejemhez
akarta volna vágni.

--Mozdulj!--kiáltotta ingerülten s fitos orra most ismét úgy mozgott,
mint egy dühös mókusé--különben egészen ránk virrad és akkor el vagyunk
veszve... Nem érted? Nem érted, hogyha azt az átkozott dögöt eleresztik,
az ide is utánunk talál?

Ohó, a kutya! Erről a bestiáról egészen megfeledkeztem. Igaza van a
vörösnek--ha reggelre kelve utánunk találják ereszteni, egészen
bizonyos, hogy nyomunkba vezeti őket. Az ugyan még fölötte homályos
kérdés, hogy kiket vezet nyomunkba, mert nem tudom, hogy kié voltaképen
az a dög--de ha Regina azt állítja, hogy ezen a tájon senkinek sincs
kutyája, akkor föl kell tenni, hogy betanított orosz hadikutya. Ördög és
pokol minden sánta lábbal! Be könnyen végezhettem volna azzal a
bestiával, ha ez a nyavalyás sérült láb nem akadályozott volna. Nem
kellett volna elhagyni azt a pompás száraz medveodút és becsületesen
kialhattam volna magamat.

Auf--és mars! Itt nem maradhatunk. Magamra raktam tehát a cókmókot és
kijelentettem a dühös Reginának, hogy bár félig még mindig alszom, de
azért készen állok az indulásra.

A leány tetőtől-talpig végigmért, azután elém állt, kidüllesztette előre
álló melleit és nyersen, kihívó, szinte sértő hangon akkorát kiáltott,
hogy szinte csattant:

--Mondd... hogy hívnak téged?

El kellett mosolyodnom szegényen, annyira furcsa figura volt, amint ott
állt előttem hegyesen kidüllesztett mellel, hunyorgó, fenyegető,
szaporán pislogó tekintettel, amely égett, mint a parázs... de persze
nem égetett, mint a parázs. Engem legalább nem.

--Józsefnek kereszteltek--válaszoltam elkomolyodva, nehogy még jobban
feldühösítsem.

--Mondd, Jozéf,--folytatta éles hangon--tudod te, hogy mi a különbség a
bátor ember és a szamár ember között? Azt hiszed, hogy aki ennyire nem
fél az elfogatástól, mint ahogy te nem látszol félni, különben nem
tátognál itt dologtalanul félóra számra--az bátor ember? Hein? Azt
hiszed, hogy az megérdemli a bátor nevet?

Nem válaszoltam a gorombaságra.

Vállamra csaptam a puskámat is és szótlanul elindultam.

Regina elégedetlenül rázogatta vörös fejét. Haragos pulykamérge, mintha
egyszerre elpárolgott volna. Nyilván azt képzelte, hogy csúful
megsértett és most neheztelek. Azért nem adtam választ. Holott pedig
azért nem adtam választ, mert arra az igazságra, amit szemem közé
kiáltott, nem igen kínálkozott talpraesett riposzt.

Szótlanul mentünk. Regina hamarosan elém került és jó darabon mindig
előttem ment. Később valamivel hátrább maradt és minden öt percben
más-más megjegyzést tett. Konok hallgatásba merülvén, egyikre sem adtam
választ. Némán, egykedvű, megkeményedett arccal bandukoltam előre, mint
valamely rosszkedvű, láncos medve. Nagyon jól láttam, hogy titokban
megnyúlt ábrázattal, elgondolkozva vizsgálódik rám a szeme szegletéből,
de nem mutattam, hogy látom. Úgy tettem, mintha semmit sem vennék észre.
Sőt mintha őt magát sem venném észre.

Nem sokat törődtem ugyan az egész semmiséggel, de úgy döntöttem, hogy
nem árt megragadni a kínálkozó jó alkalmat és nem árt megvonni bizonyos
határokat, különben el talál fajulni kettőnk között az érintkezés a
szavak durvaságában, amire ennek a vörösfejű teremtésnek
szemmelláthatólag igen erős hajlamai vannak. A szavak után pedig
rendszerint a cselekedetek szoktak eldurvulni. Előbb csak lemarház,
azután hozzám is csapja mérgében, ami keze ügyébe esik. Ez mindig így
van.

Sérült lábam állapotához képest elég gyorsan igyekeztem előre. Ugyanazon
a keskeny mezei ösvényen haladtunk, amelyen az őrmesterrel streifoltunk
nemrégiben a völgyben fölfedezett holt falu felé.

Regina eközben nem nyugodott. Minden áron ki akart belőlem kényszeríteni
valamiféle választ azokra az egymással semmi összefüggésben nem álló
megjegyzésekre, melyek egymásután váltak le nyugtalan ajkairól. Azonban
hasztalan próbálkozott. Nem tudott szóra bírni. Hallgattam, mint a
csuka.

A harmat bőven hullott az éjjel,--nyirkosak lettek a bakancsaim, Regina
rongyos topánkái is átnedvesedtek s gyűrött szoknyácskája alja is
latyakos lett.

A kora hajnali párázatban, mely mint finom fátyol borította be az egész
mezőt, a távolabbi vidéknek még halavány körvonalait sem lehetett
megkülönböztetni.

Regina egyenesen az itt már erősen menedékes hajlás felé tartott.

Egy darabig szótlanul követtem, de amikor bizonyosnak látszott, hogy nem
fog megállani a menedéken, hanem lefelé indul a völgy hajlása
irányában--elérkezettnek láttam az időt, hogy megszólaljak. Erre igen
súlyos okom volt. Amikor még az erdő szélén volt »Stand«-ban a
Morelliszázad--a mindenfelé elkalandozó fiúk fölfedezték, hogy ebben a
keskeny és mély völgyben veszélyes kéngőzök áramlanak, melyek egykoriban
a lenn látható, alig harminc-harmincöt házból álló falucska lakosságát
is menekülésre kényszerítették. Hátha ez a leány nem is tudja, hogy
odalenn a bizonyos halál leskelődik a vigyázatlanra, aki a fojtogató
gázok áramlásának útjába merészkedik?

--Csak nem akarsz lemenni a faluba?--kérdeztem, miközben ledobtam
vállaimról a cókmókot és megállottam.

Regina élénken fordult hátra. Szemmelláthatólag örült, hogy végre
megszólaltam. Szinte megsimogatott a tekintetével, mialatt a gyors
választ elröpítette:

--Aber ja! Épen oda akarok menni--mondotta biztos hangon.

--Akkor hát nem tudod, mi vár odalenn?

--Dehogy nem tudom! Voltam én már ott elégszer.

--Abba a faluba?

--Igen, abba... Ladomirskában, mert így hívták, mikor még emberek laktak
benne. De ez már régen volt. Akkor még egyikünk sem volt a világon.
Azóta úgy hívják az erre vidéki parasztok, hogy »Pokoltorok« ...
Peklopapula és jól hívják, mert csakugyan ott van a pokol torka, amely
minden életet megfojt. Aki nem ismerős ezen a helyen, azt--ha
vigyázatlanul találja megközelíteni a pokol torkát--azonnal megtámadja
az ördög és elviszi... Nézz oda, Jozéf! Nézz oda! Mit látsz?

Ez az élénk figyelmeztetés diadalkiáltásnak is beillett volna. Regina
vékony hangocskája szinte visítva hasította a levegőt, miközben valami
kimondhatatlanul kaján kárörömmel mutatott jobbjával egy tőlünk
körülbelül harminc lépésnyire eső lapos területre, mely apró
boróka-bokrokkal volt itt-ott meg-megszegve.

--Mit látsz, mit látsz? Nézz oda,--mit látsz?

A hajnali párázatban nem vettem mindjárt észre, hogy miről van szó.

--A pokoltorok kiokádta rájuk az ördögöt és az ördög valamennyit
megfojtotta!--visította vad örömmel a leány.

Megragadta kezemet és maga után ráncigált, hogy közelebb kerüljünk a
megjelölt helyhez.

--Ah!

Most már láttam, miről van szó. A törpe borókabokrok között huszonnyolc
orosz katona élettelen hullája hevert. Legszélről egy lóhulla, valamivel
tovább mellette a gazdája holtteste. A szerencsétlen fiatal orosz
hadnagy nyitott szemekkel, megkeményedett, kitátott szájjal hanyatt
feküdt a kemény földön. Görcsösen összehúzódott csizmás lábait maga alá
szorította, karjait szétterpesztette... mellkasa egészen behorpadt...
Dereka alatt egy csomó vér. A lóról való lezuhantában valószínűleg
kardja kosarára esett, az szakította föl derekát az ágyéka táján.

Valamennyi hulla tátott szájjal feküdt. Rettenetes küzdelmük
lehetett--de rövid, talán fél percig se tartó. A gyilkos kéngáz oly
gyorsan támadta meg őket, hogy menekülésre nem is gondolhattak. Lehet,
hogy húsz lépéssel odább már tiszta és beszívható volt a levegő--de nem
tudták megtenni ezt a húsz lépést... ott kellett elveszniök, ahol a
gyilkos áramlás meglepte őket.

--Megmondtam, nem megmondtam?--kiáltotta diadalmas hangon a leány--nem
megmondtam, hogy valamennyit el fogja vinni az ördög? Számítottam rá,
hogy ide fognak jönni... és eljöttek. Itt vannak és itt is fognak
maradni. Mindnyájan itt fognak maradni.

Sehogy se tetszett nekem ez a kegyetlen öröm. Nyilt harcban elpusztítom
ellenségemet, ha körmeim közé kerül--ez azonban itt szerencsétlenség és
nem harc...

Regina mintha leolvasta volna arcomról, hogy mit gondolok, mert hirtelen
felém fordult és ezt kérdezte:

--Ha ők fogtak volna meg minket és nem őket az ördög, akkor most nem
sajnálkoznál, hanem ordítanál kínodban... megcsonkítva... Ezek úgy
szoktak. Nem jobb így?

--Ezek se mind barmok...

--De ezt csak akkor tudnád, ha nem csonkítottak volna meg--vágta vissza
gyorsan a leány.

Vállat vontam. Lehet...

--Szedd föl a holmit--folytatta valamivel enyhébb hangon Regina--tovább
megyünk.

--Be a faluba?

--Igen, be a faluba--hangzott a még enyhébb válasz,--de persze nem olyan
helyen, ahol az ördög leskelődik, hanem ott, ahol már nincs hatalma és
fojtogató keze el nem érhet.

--Hol van az?

--Mindjárt meglátod...

Fölszedtem a holmimat és elindultunk. Regina néhány száz lépés után
balra kanyarodott a lejtősen eső mezőségen és a völgyben feltünedező
falu nyugati széle felé tartott. A legutolsó épület ott egy pajtaféle
alkotmány volt--afféle állás, oldalfalak nélkül. Ettől mintegy
két-háromszáz lépésnyire meredek hegyoldal emelkedett a magasba. A
hegyláb se volt kámvázva és egy földalatti patak bújt ki belőle a
napvilágra. További útjában ez a patak keresztül folyt a falun és valami
negyven kilométernyire délnyugati irányban a Cetina nevű folyócskába
szakadt.

A vörös szaporán szedegette lábait és egyenesen a hegy lába felé
tartott, ahol a patak a hegyből kibújt.

Szótlanul bandukoltam utána.

Elhittem, hogy ismeri ezt az elátkozott helyet és oktalanul nem sodor
veszélybe mindkettőnket.

Valami útfélének vagy akár csak ösvénynek is itt már semmi nyoma nem
mutatkozott. Ki tudja, hány esztendő telt el azóta, hogy ezen a tájon
utoljára járt élő ember. A porrávált tanya lakói nyilván ismerték itt a
veszélyes és veszélytelen helyeket, ezek közül a szerencsétlenek közül
azonban már csak ez a vörös Regina volt életben...

Mehettünk valami egy óra hosszat. Mire a leány lekanyarodott egy fölötte
meredek ereszkedőn a hegyláb tövébe--hajnali négy óra is elmúlt.
Közeledett a reggel,--mindegyre világosabb és világosabb lett s az
éjjeli harmat bő párolgása megkezdődött.

Leérkezve a hegy lábához, Regina előre futott és a kikámvázott sziklás
mélyedésben,--mely akkora volt így alulról nézve, mint egy hatalmas
kapu--megállapodva, örömében tapsolni kezdett.

--Hein! Gyere, gyere... megérkeztünk! Ugy-e, szép itt?

Ráhagytam, hogy szép és ez igaz is volt. Az egymásra boruló mohos,
sötétbarna, helyenkint vörhenyes sziklák alatt majdnem az volt a
benyomásom, mintha valamely öreg templom méltóságos boltívei alatt
állanék, a hegy belsejéből előtörő patak moraja pedig az ájtatos hívek
egyhangú moraja, ima közben... Úgy, ahogy az a mi szép öreg református
templomunkban lenni szokott.

--Hát ez igazán szép hely...

--És ami fő--dicsekedett ragyogó szemekkel a leány--sokkal biztosabb még
annál a barlangnál is, ahonnan az a dög kutya kizavart. Ide ne
merészeljen utánunk jönni senki, mert úgy jár, mint azok ott fönn...

Megvártam, míg ezt a fenyegető mondatot befejezi.

--De aki ott jön, ahol mi--az épen úgy idejut, mint mi.

Regina nevetett.

--Ilyen idegen ember nincs a világon! Aki idegen még eddig ide
merészkedett, az mind a másik lankás és könnyen járható oldalon tévedt a
falu felé és jórészt elveszett. Ez a földalatti pokol ide, ahol most
vagyunk--erre az egyetlen helyre--sohasem küldi ki fojtogató ördögeit. A
mérges büdösség áramlása innen körülbelül száz lépésnyire, annál a
pajtánál... ott ni!... annál, amelyiknek nincs oldala--kezdődik és
állandóan a falu felé csúszik tovább. Ha a szél fölemeli--fölnyúlik a
mezőség oldalaira is és ott fojtogat. Ilyen fölnyúló mérges büdösség
fojtotta meg ott fenn az oldalban azokat is.

Leraktam holmimat egy kiálló kőpadra és letelepedtem a homokos földre.

Bele kellett nyugodnom a magyarázatba, bár kielégítőnek egyáltalában nem
találtam. Nem értettem a dolgot. Hogy valóban így van, ahogy Regina
mondja--abban nem kételkedtem, mert valóban így volt, ezt saját
szememmel is láthattam--a föld alól kiáramló kén útjának rendszeressége
dolgában azonban alapos kételyeim voltak. Ez az út--tapasztalás
szerint--mindig a levegő áramlásától függ. Ez pedig nem ismer rendszert.
Ha erre a hegyláb irányában talál áramlani--megfulladunk.

Ezt meg is mondtam Reginának, de megint csak kinevetett.

--Ka Spur... szó sincs róla! Sohasem történt. Ha neked annyi ezresed
volna, ahányszor én már itt voltam az elmúlt években--négyemeletes házat
vehetnél Lemberg legszebb utcájában. De sohasem történt, hogy a büdösség
erre csúszott volna. Nézd csak, te okos! Élnék én, ha csak egyetlen
egyszer is itt lepett volna?

Ez döntő argumentum volt--semmit sem lehetett rá válaszolni.

--Nyáron a nagy forróságokban vagy a forráshoz rándultunk ki a nagy
Reginával vagy ide, mert itt mindig jó hűvös a levegő... épen mint most.
A nagy Regina, aki kövér volt, ide szívesebben jött. Elhoztuk
uzsonnánkat is. Az a lapos kő, amelyen ülsz, volt az asztal, ez a másik,
amelyen most én ülök--a pohárszék, rajta az uzsonnával és két pohár
vízzel. Ezt szintén magunkkal hoztuk, mert ennek a pataknak a vize
büdös, nem iható. Szegény nagy Regina... boldog volt, ha titokban kiitta
az én vizemet is...

A leány elgondolkozva nézett maga elé.

--Szegény nagy Regina--ismételte csöndes hangon--akkor még nem tudta,
mily borzasztó vége lesz...

...Ez a megindult, csöndes hang annyira meglepett, hogy egy kis
bakatúlzással szólva--majdnem lefordultam a kőpadról, amelyen ültem. Ez
nem a tegnapi vörös Regina hangja, hanem egy értelmes, érző, öntudatos
és gyöngéd léleké, aki tudja, hogy mit mond. Feszülten figyeltem, hogy
mi fog következni, de nem következett semmi, ami impressziómat
elrontotta volna.

A leány csöndesen ingatta vörös fejét.

--Talán jobb neki, hogy azok a gazok bedobták a tűzbe és
meghalt--mormogta maga elé--meggyalázva milyen élete lehetett volna? És
legalább nem érezte a fájdalmat sem, hogy vele együtt egész családját
ugyanaz a rettenetes sors érte, ami őt... Ugy-e, ez iszonyú? Elveszni
úgy, mint ő... szent Isten... és a többiek, szegények! Ugy-e, nem csoda,
ha ezek az iszonyatosságok egy kicsit megzavarták a fejemet?

Rám emelte szomorú tekintetét, mintha választ várt volna. Nem tudtam
neki mit válaszolni, de e pillanatban éreztem, hogy az a bizonyos
kihibbant negyedik szeg kétségtelenül megkerült.

[Illustration]



HATODIK FEJEZET

Szomjuság kezd gyötörni, mely a »Pokoltorok«-ból visszakényszerít az
elhagyott nyírfa alá.--Regina megneheztel és elmarad tőlem.--A
jezernicai ütközet visszafelé hullámzik.--Rátalálok a Morelli-századra
és résztveszek az elkeseredett harcban.--Nagy főhadnagy megsebesül.--Az
oroszokat ismét visszaszorítjuk a jezernicai völgybe.


Ez a megnyugtató fordulat természetesen azért volt rám nézve felette
örvendetes, mert nagy mértékben megkönnyítette vele szemben a
helyzetemet. Nem tartottam volna emberséges dolognak, ha előbbi
gyámoltalanságában magára hagyom és útjára bocsátom Isten nevében--akire
ilyenkor hivatkozni szokás. Holott pedig mindenki tudja, hogy a jó Isten
csak a mezők liliomait szokta felruházni--ember maga segítsen magán, ha
azt akarja, hogy a mindenható Isten is megsegélje... Látnivaló, hogy aki
már efféle paposkodásra is ráér, annak a szekere rúdja nem fordul kátyu
felé.

A másik felette örvendetes dolog az volt, hogy--úgylátszik--ma reggeltől
kezdve teljesen kibékültem a bakancsommal. Több mint négy órája volt már
a lábamon és egy cseppet sem szorított,--szabadon mozoghattam benne, a
számtalanszor elátkozott folt mintha egyáltalában nem is létezett volna.
Talán efelett való nagy örömöm okozta azt is, hogy már-már alig kellett
egy kicsit sántikálnom. Rohamosan gyógyult a shrapnel-csípés,--szabadon
mozgathattam a bokámat--nem fájt.

Pár falat reggeli után levetettem sérült lábamról a bakancsot és
leszedtem róla a régi kötést.

A seb szépecskén gyógyult, szélei sárgásbarna színbe halványodtak az
eddigi tüzes vörösség után. Még két-három nap és az--immár nem sánta
kutyát nehéz lesz utólérni.

A régi kötést eldobtam és most már csak könnyű vászon-sleifnit
szorítottam rá. Regina figyelmesen nézegette a műveletet, de nem
ajánlkozott, hogy segít. Tegnap még ajánlkozott.

Láttam, hogy a számára szegett kenyeret sem eszi oly mohón, mint tegnap,
hanem inkább csak csipegeti. A kenyér mellé adott sajtot pedig csak alig
hogy érintette.

--Nem ízlik?

--Nem vagyok éhes--hangzott az egykedvű válasz.

--Más baj nincs?

--De van, még pedig nagy... Ezt a vizet nem lehet inni.

A sziklás hegy mélységéből előtörő patak hangos zuhogással sietett bele
az évszázadok óta kivájt köves mederbe és olyan hideg volt, hogy
állandóan könnyű ködfelhő lebegett fölöttede mit ért, ha útálatos íze
miatt egészséges emberi gyomor nem vehette be.

Igaza volt a vörösnek--ez nagy baj volt. Honnan kerítsünk iható vizet?

--Itt persze mindenütt ilyen a víz?

--Ilyen--bólintott fejével a leány--megiható víz csak az erdei forrásban
van... abban, ahonnan eljöttünk.

No most... mi legyen? Ennivaló nélkül meg tudok lenni--ha muszáj--akár
három napig is, víz nélkül egy napig sem. Az étel sem olyan, hogy ne
kívánja a vizet. Tej, édes túró, zöldség és másefféle nem szorul külön
vízre--az én ennivalóm azonban mind olyan, hogy víz nélkül részint el
sem készíthető, részint megveszekedik utána az ember a szomjúságtól.
Lám, már a gondolat is, hogy nincs víz--előidézi torkomban a
szomjúságot.

--Jó hely... szép hely--mormogtam inkább magamnak--de nem lehet itt
maradni.

Regina vállat vont és egykedvűen hordozta körül a sziklákon hunyorgó
tekintetét.

--Ja, aber was den...?--dunnyogta elégedetlenül,--mit tehetünk? Belátom,
hogy víz nélkül nem lehet itt megmaradni--de neked is be kell látnod,
hogy vissza nem mehetünk.

--Persze, hogy belátom--és még sem marad egyéb hátra, mint
visszaretirálni oda, ahonnan elsvenkoltunk. A szomjúságot nem állom.

--Én sem.

--Hát akkor...

--Nem szabad a dolgot elhamarkodni,--vágott szavamba erélyesen a
leány--estig ki lehet bírni, ha még oly szomjas is valaki. Ha estig nem
lesz eső, hogy felfoghassunk megiható vizet--bár annyit, hogy holnapig
elég legyen--magam is azt mondom, hogy menjünk vissza. Szomjan
elpusztulni én sem akarok... Erre a bajra nem gondoltam, amikor ide
vezettelek, megfeledkeztem róla a zavaros fejemmel...

Megnyugtatva intettem, hogy nem tesz semmit.

--Az ember feje nem káptalan.

--Ná... de erre mégis csak gondolhattam volna--mondotta bosszankodva a
leány.

Megdörzsölte homlokát és pillanatig mozdulatlanul tünődve tekintett maga
elé.

--Mondd csak--kérdezte gyanakodva--sok bolondot beszéltem?

--Nem tapasztaltam.

Aha, most mindjárt vallatni fog... Velem azonban nem boldogul.

--Azért kérdezem--folytatta nyugtalan hangon--mert bárhogy igyekszem is
visszaemlékezni--semmi sem jut eszembe... Olyan ez, mintha álmodtam
volna... csak az bizonyos, hogy a fejemben nehéz nyomást éreztem és
minden porcikám reszketett, mint a lázbetegé. Az is bizonyos, hogy
beszéltem... de mit? Szamárságokat, ugy-e?

--Nem igen.

--Csak nem akarod megmondani...

--Miért ne?

--Kíméletből...

--Nincs miért kíméljelek.

--Az sem szorul kíméletre, amit tettem?

--Nem tettél semmi rosszat.

--Valami butaságot...

--Nem csináltál semmi butaságot.

--Hiába... nem emlékszem--rázogatta vörös fejét a leány, anélkül, hogy
gyanakvó tekintetét levette volna rólam. Mindenáron keresztül szeretett
volna látni rajtam, hogy kiderítse az igazságot, csakhogy ez merőben
haszontalan fáradság volt. Nem volt itt semmi titkolni való. Attól a
pillanattól kezdve, hogy rejtekhelyéről kimerészkedett és a közelembe
került, egészen mostanig--az egész kalandocskát bátran ki lehetett
teríteni a napra, hogy mindenki lássa.

Én tudtam, hogy így van--ennek a gyanakvó »vézli«-nek azonban alighanem
az motoszkálhatott a vörös fejében, hogy talán nem egészen van így... és
zavarodott lelkiállapotában esetleg olyasmit is elkövethetett, amit nem
lett volna szabad.

--Nincs mire emlékezni--szóltam kissé nyersebb hangon--mondom, hogy nem
csináltál semmi szamárságot.

Intett, hogy elhiszi. A következő pillanatban azonban egész a hajáig
elvörösödött.

--Hein... mégis... Most jut eszembe--igen, igen, most jut eszembe, hogy
a forrásban kimostam rongyaimat és ugyanakkor a szemed láttára
megfürödtem. Igaz ez? Igy volt? Nem tagadhatod, hogy így volt...

Piros volt, mint a pipacs. Égő szemei szinte belefúródtak az arcomba ...
hevesen reszketett bennük a szemérmes szégyen.

Úgy tettem, mint aki semmit sem vesz észre és nincs érzéke az ilyen
lelki megnyilatkozások iránt.

--Persze, hogy így volt--bólintottam nyugodt flegmával--de ezt meg
kellett cselekedned, mert én parancsoltam.

--Parancsoltad?

--Igen, parancsoltam és annak meg kellett lenni. Máskülönben te magad is
beláttad, hogy meg kell lennie, mert nem lehetett a köntösöd közelében
megmaradni... és a te közeledben sem. Tessék, most meghallottad az
igazságot. Ezért parancsoltam meg, hogy mosd ki a köntösödet és ne
sajnáld a vizet magadtól sem.

--Emlékszem... csakhogy ez a szemed láttára történt.

--Úgy van.

--Te pedig nem voltál vak...

--Attól sem vakultam meg, amit láttam.

Kíméletlenebbül is meg szerettem volna neki mondani az igazságot, de
sehogy sem vitt rá a gonoszabbik felem. Sajnáltam. Nem nagy virtus
legázolni egy ilyen vézna kis teremtést, akinek talán fogalma sincs
róla--vagy, ha van is, szívesen elfelejti--hogy az ő asszonyisága
nemelég erős delej arra, hogy az értelmet csúffá tegye.

Nem mondtam ki, amit így gondoltam... és roppantul meg voltam lepve,
amikor a leány hirtelen ezzel a kérdéssel fordult hozzám:

--Ugy-e, ez azért volt, mert semmibe se vettél?

Éreztem, hogy ösztönszerűen kitalálta a gondolatomat. Ennélfogva
könyörületes szamaritánus akarok lenni és mindent letagadok, sőt még az
igazság nyakát is kicsavarom. Miért gázoljak végig szegényen épen én?
Gázolt már ezen eleget a sors akkor, amikor megteremtette.

--Dehogy nem vettelek!--kiáltottam s még a szememmel is vágtam egyet
hozzá--úgy meresztettem rád a szememet, hogy majd kiugrott...

Regina elfordította fejét és csendesen így szólt:

--Nem igaz... Szép tőled, hogy így beszélsz, de én tudom, hogy nem
mondasz igazat. Az az igazság, hogy semmibe sem vettél és én ezen nem
csodálkozom. Rajtam nincsen semmi, ami figyelmet ébreszthessen, vagy
lekösse az olyan szemet, mint amilyen a tied. Az pedig, ami bennem jó és
érték--a lelkemben van. Nem látható. Eddig nem is mutatkozhatott
meg--hogy észrevegyed. És ha el kell egymástól válnunk, sohasem fogod
megtudni, hogy az a szegény kis csúnya teremtés, akit nyomorúságában
megsegítettél--voltaképen mit ért? Úgy fogok élni emlékezetedben--mint
egy furcsaság, aki egy darabig szemed előtt volt, azután nyom nélkül
megint eltűnt. Foglalkoztál vele, mert előtted volt, de sem érkezése,
sem távozása nem hagy emlékezetedben különösebb nyomot. Egy-két hét és
vége.... Egész lényem felismerhetetlenül el fog emlékezetedben
halványodni. Én ezt jól tudom, természetesnek is találom és csak azt
sajnálom, hogy az én helyzetem veled szemben nem ilyen könnyű.

Mosolyogva emelte rám tekintetét, de meghökkenve vettem észre, hogy ezek
az apró hunyorgó szemek nedvesek...

--Tudod, az úgy van--folytatta elfogult hangon, miközben ismét
félrenézett--hogy a leány mindig több ostobaságot csinál a szívével,
mint a fiú...

Gyorsan kitörülte szemeit és talpra ugrott.

--Szamárság, hagyjuk... Most arról van szó, hogy vissza kell menni a
vízhez--mert ez a fö. Amint beesteledik--weiter, vissza, ahonnan
jőttünk. Hátha már tiszta ott a levegő és azok, akiké az a bestia volt,
már eltakarodtak.

Sarkon fordult és vidáman elnevette magát.

--Várod ugy-e, Jozéf, hogy megszabadulj tőlem? Ne búsúlj, meg fogsz
szabadulni... de előre nevetnem kell, ha eszembe jut, hogy miféle hosszú
pofákat fogsz te majd vágni, ha majd egyszer megint csak elédbe bukkanok
és megkopogtatom lakásod ajtaját: ki van itthon?

El kellett mosolyodnom ezen a látszólag pajzán beszéden.

--Hol van innen az én lakásom!

--Tudom, hogy messze van... de ne feledd, hogy én el tudok vándorolni a
te messze hazádba is, ha meg akarom kopogtatni lakásod ajtaját, hogy
megkérdezzem: ki van itthon?

Ezen a tréfásnak látszó fenyegetésen is mosolyognom kellett. Egy
pillantás a kis vörös gyönge alakjára, bárkit is azonnal meggyőzött
volna róla, hogy a beszédnek nincs semmi magja. Messze van ide az én
hazám... nagyon messze vannak kedves erdeim... roppant messze az
erdésztanya, mely gazdátlanul szomorkodik az erdők mélységében... Hogy
jutna el odáig egy ilyen gyönge jószág, mint ez a Regina, szegény...
Olyan ez tisztára, mintha egy hangya fogadkoznék, hogy elvándorol
Magyarországba.

De persze azt válaszoltam, hogy nagyon jó lesz, jöjjön, nem fogok hosszú
pofákat vágni, ha rám kopogtatja az ajtót és megkérdezi, hogy ki van
itthon.

Aztán röviden elmondtam neki, hogy a porráégett tanya pusztulásakor
rajta kívül még két lélek menekült meg: egy igen öreg asszony és egy
leánygyermek. Ezeket az én századom kapitánya vette gondjaiba s
visszaküldte őket a front mögé saját hadtápvonalainkra, ahol bizonyára
gondoskodtak elhelyezésükről.

Regina bólintott.

--Tudom,--dunnyogta vállat vonva,--láttam, amikor a néni elbújt.
Szerencséje, hogy nem akadtak rá,--de nekem ne legyen hozzá szerencsém
ebben az életben. Nem akarom látni az öreg nénit... Ő sem ugrana ki
bőréből örömében, ha látna. Sohasem szívelhetett. Csúnya természetű,
zsugori, kegyetlen öreg asszony,--még azt az ételt is sajnálta tőlem,
amit megettem. Tudod... olyan igazi fukar zsidó aszszony, akinek Istene
az arany. Ezért tán még saját családját is kész lett volna
levetkeztetni. Nem is szívelhette még a tulajdon fia sem. Ha tehát azt
hiszed, hogy fel fogom keresni, nagyon, tévedsz... A jóságos Isten is
elvétette a dolgot, amikor éppen ez a gonosz vén asszonyt mentette meg a
tűztől, akiért pedig nem lett volna kár.

--Nem azért mondtam...

--Ne is, mert még a kaszakok kezére is inkább kerülök, mint ennek a csúf
természetű boszorkánynak a kezére! Mit is avatkozott kapitányod olyan
dologba, amihez semmi köze? Hagyta volna sorsára...

Ez inkább ádáz sziszegés volt, semmint beszéd. Épen úgy hangzott, mintha
egy fölingerelt kígyó sziszegett volna.

Ah, aki így tud gyűlölni, attól félni kell... Ösztönszerűen hátráltam
egy-két lépést.

A leány észrevette.

--Ne ijedj meg tőlem, barátom, a te orrodat nem harapom le...
Elhuzódol... pedig nincs igazad. Meg kell a dolgot érteni. Azért
gyűlölöm annyira ezt a csúf vén asszonyt, mert ez biztatta titokban az
Adolf kölyköt, hogy lessen utánam... Számított rá, hogyha megesek,
szégyenemben bele fogom magamat ölni a kútba és nem fogom többé
pusztítani a drága kenyeret...

--Ejha!

--Esküszöm neked, hogy így volt! Meggyőződtem róla. Bizonyosan tudom.
Kihallgattam a szaletliben, amikor kitanította... ez a szipirtyó. Ezek
után tehát nem csoda, ha ennyire útálom és ezt az utálatos gyűlölködést
is meg lehet nekem bocsátani--nem igaz? Nem igaz, hogy meg lehet nekem
bocsátani?

--Meg. Ha így áll a dolog,--nagyon meg.

--Látod, látod!... Látod, hogy nem kell engem kerülni, amiért ily
fertelmes indulatot árultam el. Te sem volnál más. Minden becsületes
ember hasonló volna hozzám. Azért mondtam az imént, hogy előbb meg kell
a dolgot érteni.

Igazat kellett neki adnom, mert igaza volt. Emlékezetembe idéztem az
öreg asszony alakját és megcsendültek fülemben azok a borzalmas
átkozódások is, melyeknek fültanuja voltam a tüzes hamurakás mellett,
ahová az a nagy szál kozák belezuhant...

Emlékszem, még a hátam is borzongott azoknak a visítozó átkozódásoknak
hallatára.

Igen, igen, bizonyos, hogy ennek a leánynak igaza van... az a vén
asszony rászolgált, hogy ne szeressék és az a csúnya gyűlölködő hang,
mely a Regina ajkára felfakadt, nem bizonyítéka a kígyóra emlékeztető
természetnek. Elhamarkodtam a dolgot...

E gyors meditáció közben--mellékesen--azt is elhatároztam, hogy amint
beesteledik, magam fogom bepatrouillozni régi állásomat és a vizet is
magam fogom beszerezni. Nincs értelme, hogy Regina is velem jöjjön.
Nincs főleg abban az épen nem kizárt esetben, ha odafenn nem tiszta a
levegő. Egy ember könnyebben streifolhat az ellenség közelében, mint
kettő.

Ezt rögtön meg is mondtam a leánynak.

--So?... egyedül akarsz menni?

--Egyedül.

--Hát én?

--Te addig itt maradsz és megvárod, amíg visszajövök.

--És ha nem jösz vissza?

--Visszajövök.

--Vissza, ha életben maradsz,--de ha nem maradsz?

Leintettem a kezemmel.

--Van nekem eszem.

--Annyi eszem nekem is van, hogy ne ereszszelek el egyedül. Sohasem
bocsátanám meg magamnak... Értsd meg, hogy én itt itthon vagyok, minden
zugot ismerek, minden fűszál jó ismerősöm,--nem tévedek és nem szorulok
tanácsra. Érek annyit, mint egy jó kutya. Hibát követnél el, ha ezt a
kutyát itt hagynád és vaktában indulnál neki a veszedelemnek.

Volt ebben a meleg beszédben igazság is, de az én álláspontom is
emberséges volt.

Nem engedhettem belőle egy virgulát sem.

--Itt nem lehet víz nélkül megmaradni, Regina, ez nemde bizonyos.

--Igen, ez bizonyos.

--Valószínű az is, hogy odafenn nem tiszta a levegő és lehet, hogy
minden ügyességem mellett is észre találnak venni... Micsoda piszok
dolog volna, ha magammal együtt téged is szerencsétlenségbe döntenélek!
Ezt meg én nem tudnám magamnak megbocsátani soha.

A leány egy pillanatig csendesen ingatta fejét, azután megszólalt.

--Nem nagyon nyomná szívedet az én szerencsétlenségem...

Megint az iménti szomorú hang és megint azok a megnedvesedett szemek...

Kezdtem valahogy rosszul érezni magamat.

Valahogy olyanformán éreztem magamat, mintha vétettem volna ez ellen a
szegény ördög ellen, pedig semmiféle szemrehányást nem tehettem magamnak
és mindenekben oly ártatlan voltam, mint egy ostoba bárány. Talán még
annál is ártatlanabb és ostobább...

Engeszteljem, ne engeszteljem? Miért engeszteljem, ha semmit sem
vétettem? Megfogjam a kezét, vagy ne fogjam meg?... Az ördögbe, hát ez
igazán szamár komédia...

--Nem jól gondolkozol, Regina--próbáltam megkockáztatni egy ügyetlen
hízelgés-félét,--tudnod kellene, hogy már annyira hozzám tartozol, hogy
inkább levágatnám a félkaromat, semhogy valamiféle bajba sodorjalak.

--Hozzád tartozom?

--Akár csak az édes testvérem.

--Mégis itt akarsz hagyni?

--Csak annyi időre, amíg szétnézek és vizet hozok.

A leány félrehúzta az ajaka szélét és nem válaszolt. Láttam, hogy sovány
vállacskái idegesen mozognak s vértelen, vézna ujjai belemélyednek a
tenyerébe... Erősen főtt benne valami. Tartottam tőle, hogy vissza talál
esni előbbi állapotába,--ez azonban, szerencsére nem következett be.

Végre megszólalt.

Felugrott a kőpadról, amelyen kuporgott és hangosan elnevette magát.

--Hein, kamerád! Mondok valamit... Mindenki tegye azt, amit jónak lát.
Nem igaz? Nem vagyunk egymáshoz varrva, sem összenőve.... sem
összeházasodva. Én is azt teszem, amit jónak látok,--te is azt teszed,
amit jónak látsz.

Lám... ez új fordulat. Sem a nevetés nem volt ínyemre, sem a beszéd.
Bizonyos, hogy forral valamit.

De mit?

--Ne bolondozz, kis kamerád--ütöttem meg én is a tréfás tónust,--hanem
hallgass az okos szóra. Maradj itt szépen, míg visszajövök és akkor
kapsz tőlem ajándékba egy nyulacskát is...

--Schon gut, mein lieber,--ezt befejeztük.

--Tehát itt maradsz?

--Ne vallass.

--Tudni akarom.

--Semmi közöd hozzá!

--Már hogyne volna!

--Adieu, elmehetsz, ha akarsz... megmondtam! Nem vagy sem apám, sem
uram, sem szeretőm... senkim és semmim. Mindenki oda mehet, ahová akar.
Azt teheti, amit tetszik. Visszajöhet, elmaradhat... nach belieben,
ahogy a kedve tartja. Megmondtam és így lesz.

--Regina...

--Mi tetszik?--kérdezte szinte éles hangon.

Elharaptam, ami a nyelvemen volt.

--Semmi.

--Jobb is,--hangzott a hirtelen válasz--már eddig is sokat beszéltél...
Általában úgy találom, hogy ma reggel óta túlságosan sokat beszélsz.
Férfi létedre ez nem is illik.

Ismét elnevette magát és fittyet hányt felém az ujjaival.

Okosabbnak találtam, ha hallgatok.

Hadilábra kerültünk--ez kétségtelennek látszott.

Úgy is volt. Egész nap nem vettünk tudomást egymásról és nem szóltunk
egymáshoz egy árva szót sem. Regina dudorászva, látszólag a
legvirágosabb jókedvvel tett-vett, pepecselt a patak mellett, hol
kifutott egészen a pajta tájékáig, amely mellől a fojtó kéngőzök
áramlása--állítólag--elkezdődött, hol ismét visszatért és a magával
hozott mezei virágokból koszorut kötött magának a fejére. Olyan volt
ezzel a koszoruval, mint egy--menyasszony, vagy mi... Vörös hajához
különben illett a sok tarka mezei virág.

Végre beesteledett.

Szó nélkül készülődni kezdtem az útra. Észrevettem, hogy rám se hederít.
Felém se nézett.

Helyes! Igy is jól van. Legalább nem kell egy újra megélemedő
csatlakozási szándékot visszavernem.

Nem vittem magammal semmit, csak lőszert és a Manlicheremet. Minden
egyéb holmimat otthagytam és hallgatólag rábíztam Reginára. Ügyeljen rá,
míg elékerülök. Ha megéhezik, szedje ki a »borjú« meg a tarisznya
kincseit és egyék. Vizet majd hozok a vászon »Eimer«-ben.

--Megyek, Regina, a viszontlátásra! Néhány óra múlva visszajövök.

--Nem sürgős... Adieu!

--Haragszik valaki...

--Eszében sincs.

--No, nem baj! Majd megbékülsz.

--Ne fecsegj, hanem menj.

Hátat fordított és bement a sziklatemplom belsejébe. Ez nyilván azt
jelentette, hogy fel is út, le is út... el lehet menni. Tehát
nekiindultam a menedékesen fölfelé vezető keskeny ösvénynek és oly
gyorsan róttam az utat, amily gyorsan csak tudtam. Amikor körülbelől
félórai kapaszkodással fölérkeztem a magaslat tetejére, visszanéztem.
Odalenn azonban nem láttam semmit. Regina nem mutatkozott.

Számítottam rá, hogy nem fog utánam nézni, mégis bosszantott egy kicsit
a dolog. Kellemetlen, ha éreztetik az emberrel, hogy gombház...

Most azonban vigyázat:.. másról van szó.

A hágó tetején meglassítottam lépteimet és csak nagyon lassan, óvatosan,
vigyázva nyomultam előre, mindenütt az utamba kerülő vadrózsa, csenevész
boróka és még csenevészebb sombokrok fedezéke alatt. Ez a lassú
előrenyomulás szintén eltartott valami félóráig. Mire egy szélesebb
sűrűségű tüskés borókabokor tövéhez lehúzódva megállapodtam, hogy
gondosabb vizsgálat alá vegyem az előttem levő ismerős terepet--az esti
alkonyat teljesen leszállt. Az én gyakorlott szemeimre volt szükség,
hogy a homályban el tudjon valaki igazodni.

Jobbkézt tőlem, észak felé, megpillantottam a leégett tanyát, azon
innen, alább, az erdőt, legszélén a nyírfámmal, amely alatt Morelli
kapitány úr utolérhetetlen tökéletességű Graben-jei húzódtak tova.

Megerőltettem minden éleslátásomat, hogy tisztán és tévedés nélkül
tudjam a szemeim előtt levő perspektívát megkülönböztetni, élő lelket
azonban seholsem vettem észre. Sem embert, sem állatot. Minden némának,
kihaltnak, elhagyatottnak látszott. A keleti égen feltűnt az esti
csillag, a nyugatin--közel a láthatár pereméhez--az újhold vékony
sarlója fénylett. »Békesség ide alant az embereknek...« Mert hogy ennél
tökéletesebb békességet a legkeresztényebb lélek sem tudott volna
elképzelni.

Amint ott kuporogtam a bokor tövében és belenéztem ebbe a mindenféle
szerteáradó végtelenül nyugalmas békességbe, megülte szívemet a kedves
megenyhülés. Oly áldott jóérzés vett erőt rajtam, mint már régen nem.
Könnyűnek, elégedettnek és örvendezőnek éreztem magamat, kicsibe múlt,
hogy bele nem kezdtem gyönyörű templomi zsoltárunk eléneklésébe: »te
benned bíztunk eleitől fogva...«

A felettem tündöklő csillagos égboltnál hol van szebb istenháza?

Egy pillanat mulva azonban vissza kellett zuhannom a földre.

A leégett tanya irányában--de jóval túl rajta--ordítozás lármája
szűrődött hozzám a csendességben. Közben heves puskaropogást is
hallottam... majd ismét lármát, mintha egész sereg emberi torok
egyszerre üvöltött volna...

Tudtam, hogy az északi láthatár vonalán túl hirtelen eséssel tágas völgy
kezdődik, melyet a mintegy tíz kilométernyi távolságra meghúzódó
Jezernica falucska után jezernicai völgynek hallottam emlegetni,
bizonyosnak látszott tehát, hogy az ütközet ebből a jezernicai völgyből
hömpölyög visszafelé. Minden hidegvéremet összeszedtem, hogy kritikus
helyzetemben helyesen tudjam magamat tájékozni. Semmiféle megbízható
támaszpontom nem volt. Nem tudhattam, hogy a mieink bukkantak-e föl
elsőknek az északi láthatár vonalában, vagy az ellenség? Oroszokat
látok-e a távoli homályban, vagy az én tegnapelőtt nagy erővel
előrenyomuló hadosztályom valamelyik Bataillonját, talán épen azt,
melyhez Morelli kapitány úr százada is tartozik. Ebben az esetben
»otthon« volnék...

A jezernicai völgy irányában most vörös fényt láttam felszivárogni az
égboltra.

A falu ég, vagy a közelében messzeterjedő sástenger fogott tüzet?
Hallottam, hogy ott sok négyzetkilométernyi területen valóságos
sástenger van. Nagyobb, mint a régi ecsedi láp vagy a régi Fertő
sás-zsombékos, híres útvesztői.

Rövid vártatva az ágyúk tompa dörgését is felfoghattam.

Semmi kétség, a már napok óta tartó széles frontális ütközet visszafelé
hullámzik, csak azt nem bírtam eldönteni, hogy kik azok, akiket a
távolban magam előtt látok? Légvonalban is nagyobb volt a távolság
három-négyezer lépésnyinél, nem tehettem szemrehányást magamnak, hogy
látásom ily nagy távolságra az esti homályban nem megbízható.

A rövid szünetek után újra megismétlődő ágyúdörgés kizavarta normális
állapotából a nyugalmamat. Nem voltam »fölhúzva«, amint germán
féltréfával mondani szokás, de éreztem, hogy az izgatottság lassanként
meg-megborzongatja rajtam a bőrt...

Ez nem volt félelem, csak egyik megnyilatkozási formája a félelemnek. Az
a bizonyos lebírhatatlan »bétise«, amelynek mindenki alá van vetve.
Hazug és gyerekesen hencegő fráter, aki azzal vél férfias tekintélyt
szerezni magának, hogy azt akarja elhitetni: közel se járt ahoz a
vidékhez, ahol a félelem terem. Bizony közel jár ahoz a legderekabb
ember is, mert teljes megsemmisítésére embernek nincs hatalma. Mindezt a
változatlanul állandó és sokezer éves igazságot nem azért említem,
mintha mentegetni akarnám a tagjaimban zsibongó nagymérvű izgatottságot,
hanem azért, mert talán ez volt oka, hogy az előttem kibontakozó
helyzetet még akkor sem voltam képes helyesen megítélni, amikor az
ütközetnek ez a része már-már a tanya felé húzódott le.

Lovasság is résztvett a harcban. Egész svadrónok tünedeztek elé a
homályból és csaptak össze.

Felugrottam a bokor alól, amely alatt eddig kuporogtam.

Még pedig olyan gyorsan, mint egy gummilabda. A fülembe érkező kiáltások
ugrasztottak fel.

--Huj, huj!...

Ezer villám... hisz ez a mieink csataordítása! A mi embereink kapták föl
az ős-magyarságnak ezt a hajdanta európaszerte rettegett »pogány«,
kiáltását, mely a turk-nomádok ajkán mai napig is ebben az eredeti
formájában viharzik föl.

Futottam a tanya felé, ahogy csak bírtam.

Csakugyan a mieink!

Egy mellettem tovaszáguldó huszársvadrón majdnem legázolt, alig tudtam a
lovak patái elől idejében félreugrani. Deres szakállú, idősebb kapitány
lovagolt a svadrón élén. Olyan volt, mint egy félisten! Fekete arca
szinte ontotta a lángot. Harsány ordítása egy félrevert vészharang
riasztó kongásához hasonlított. S egy szempillantás mulva eltűnt szem
elől dühösen huj-hujozó lovasaival együtt... belerohant »fiaival« az
előtte kavarodó ütközetbe. Nehéz ütések, fülsértő kardcsattogás és
revolverropogás zűrzavaros káosza ütközött ki a sötétségből, amerre a
svadrón eltűnt. A följajduló, fájdalmas hangok, a sebesültek nyögése, a
lovakról lebukó halottak zuhanása... mind beleveszett a vad lármába.
Alig észrevehetőbb ez, mint viharban a gyermeksírás.

Minden erőmet összeszedtem, hogy valami kevés nyugalmat megőrizzek. Nem
voltam újonc ebben a táncban.

Tájékozódni azonban sehogy sem voltam képes.

Belekeveredtem a legelső embertömegbe...

Nem az én századom volt.

Visszamaradtam az elkeseredett erővel megindult szuronyrohamból és
tovább szaladtam a következő sorokig.

Ezek sem voltak az én századombeliek. Ismeretlen arcok,
pantallós-bakák... valamelyik osztrák regiment emberei. Nagy keveredés
lehetett, hogy ezek közibénk kerültek a saját diviziójuktól. Azonban úgy
ordítottak és oly dühvel vetették magukat a sötétségből feltünedező
»moszkálik«-ra, mint bármely magyar baka. Fogalmam sem lehetett róla,
miféle ezredbeliek lehettek,--csehek azonban nem voltak, az bizonyos...

Most egy recsegő hang csapódott a füleimbe.

Szinte fölkiáltottam örömemben.

Holla!... hála istennek... ez a Morelli kapitány úr jól ismert recsegő
hangja.

Futottam a hang irányába. Hány utamba kerülő embert löktem föl, nem
tudom,--jókat taszítottak rajtam is--de, hála istennek, végre mégis csak
megtaláltam a testvéreket. Az első ember, akibe belebotlottam, a
bivalynyakú Varga őrmester volt. Ő állt embereivel a tűzben levő század
jobbszélső szárnyán és úgy bömbölt nekikeseredett haragjában, mint egy
valóságos bivaly.

Tüzelés közben rám meresztette a szemét és visszaszólt a vállán
keresztül.

--Maga az, főerdőtanácsos úr? Hozta az ördög... arra most több szükség
van... Hajrá, gyerekek! Ne kíméld azt a kutya patrónt, virágszál--feuer!
bumm bele a hasa közepibe!... Hogy a fene egye meg ezt a piszok világot,
virágszálak... szentugyse, letöröm a derekatokat, ha ezek a gazos
malacok itt át tudnak törni!...

Beugrottam a sorba és magam is megeresztettem a tüzet.

Őrmester úr Varga szokásos boszorkányos gyorsaságával lőtte ki már-már
átmelegedett fegyveréből egyik magazint a másik után. Egy sápadt képű
fiúnak más kötelessége sem volt, mint ellátni a fegyver e nagy művészét
kellő számú tölténymagazínnal. Eközben most is ráért diskurálni ez a
mindenképen eredeti óriás, akit mindjárt az első órában megszerettem
volt ritka becsületes jó szíve miatt.

--Nagyon sokan vannak, hogy az istennyila csiklandozza meg a talpukat...
ez a baj. Különben már megettük volna őket.

--Majd elfogynak.

--El hát, de mikor? Túl jártunk már Jezernicán is, amikor özönleni
kezdtek. Valóságosan özönleni, mint a sáskahad vagy a megáradt víz...
Muszájt engedni ennek a gyalázatos özönlésnek, különben elsöpörtek volna
a tömegükkel. Igy húzódtunk lépésről-lépésre tegnap dél óta. Nem volt
egy-két órai szünetnél több... most pedig már esti nyolc óra is
elmúlt... harmincharmadik órája, hogy birkózunk velük. Lónak is sok,
fene egye, nem embernek. De azért itt mégis meg muszáj őket állítani,
különben az egész diviziót agyonüti a mennydörgős mennykő. Ha erre a
hágóra föl tudják hozni az ágyúikat... kampec neked világ,
befellegzik!...

--Igyekezzünk...

--Ügyekszünk is!--ordította az óriás, hogy túlharsogja a pokoli
lármát--mindenáron vissza kell őket szorítani a túlsó völgybe. Azt a
jámbor kis falut ott lenn fölgyújtották, pedig az övék... és semmi
szükség se volt rá. Mink nem bántottuk, amikor tegnapelőtt benne
lógeroztunk. Ezek a marhák mindent fölégetnek, ha kell, ha nem, holott
pedig az ő káruk, nem a mienk. Lődd fiam, Veszelka, apja rézangyalát a
fejinek!

Ez a biztatás egy hórihorgas tót fiúnak szólt, aki közvetlen közelében
hasalva iparkodott kivágni magából a még megmaradt rezet. Egy facsaró
víz ez is, mint a többi. Csak úgy dőlt homlokáról a forró verejték s
szája ennek is nyitva... tudtam, hogy a világ aranyáért nem tudott volna
köpni. Szomjúságtól kiszikkadt szájában egy darab megdagadt kék
szilva--ez ilyenkor az ember nyelve. Nyál pedig annyi sem találtatódik,
amennyivel egy plajbász hegyét meg lehetne nedvesíteni.

Néhány perc mulva az én tarkómon is csurgott lefelé a veríték. Én mégis
annyival könnyebben voltam, mert semmiféle Rüstung nem nehezedett
vállaimra. Amim volt, az mind a »Pokoltorok«-ban maradt.

Nagyokat kiáltottam az őrmester úr Varga füleibe.

--Kik hiányoznak, őrmester úr?

Tudni szerettem volna, hogy miféle veszteség érte távollétem ideje alatt
a kompániámat.

--Már mint kik nem fognak hazamenni?

--Már mint kik?

--Egy óra előtt még mind megvoltunk,--harsogta munka közben az
óriás--merthogy alighanem nagyon szeret minket az atyaisten ő szent
felsége... bumm! vakapád... ezt a nyavalyást elhibáztam... Csak a finom
Schultz hadnagy úr került hátra az este... Schnellfeuer, emberek.

--Megsebesült?

--Nem a! Katarinája lett.

--Mi az, kérem?

--Vérhas.

--Hajaj...

--Alighanem attól a rongyos dinnyétül kapta, amit nagy gusztussal
elfogyasztott, bort azonban nem ivott utána, hanem vizet... jó sokat. Ne
igyék sok vizet, főerdőtanácsos úr, de még keveset se, békának való
elementom a', nem becsületes magyar gyomorba való. A hadnagy úr baja
különben nem a veszedelmesebbik fajtábul való, azért csak »katarina« és
nem disenteria. Hajrá, gyerekek! Vorwerts vagy húsz lépéssel... Jól
megy! Inog a büdös moszkáli! Auf...

Felugrott és előre rohant. Mi többiek utána. Ordítottunk, mint a
megveszekedett vadak.

Az előttünk mozgó orosz front csakugyan megingott, nem bírta a
szuronyrohamot... meghátrált, majd felbomlott és futva menekült
visszafelé... Ennél rettenetesebb kavarodást még elképzelni sem tudtam.
Köztünk is vége volt minden rendnek. Mindenki a saját vad hevületei
szerint igazodott. Nemcsak a mi szélső századunk, de az egész ezred
végig az egész vonalon, egy nekiszilajodott hullámcsapás roppant
erejével rontott az orosz frontra és a szó szoros értelmében szétszórta
a szuronyai elé kerülő tömegeket.

Átvetettük őket a hágón le a másik völgybe. Irtózatos lárma viharzott a
levegőben. Senki sem hallotta a másik szavát.

Egy pillanatra felbukkant előttem Morelli kapitány úr is. Kivont
karddal, sapka nélkül lihegett a sorok között. Látszott, hogy
holtfáradt, s már végső ereje megfeszítésével próbálja nyugalomra inteni
a nekivadult embereket.

--Ruhig, fiacskáim, ruhig! Csak nyugalom... nem elhamarkodni...

Senki sem hallgatott rá. Én is csak azért értettem meg, mert ebben a
pillanatban véletlenül épen közvetlenül melléje sodort az ádáz
szuronyroham. Vágtattunk, mint a bolondok. Huj, huj... huj!

--Huj, huj! a ponciuspilátusát a hasának... rontsátok ki! Annál hamarább
megyünk haza!

Ez Varga őrmester úr. Nem láthattam a szörnyű kavarodásban, bömbölő
hangja azonban még ezt a fülsiketítő lármát is túlordította. Különben is
ő szokta mindig a hazamenetellel biztatni embereit.

Ebben a percben egy vállas alak ütődött belém oly vehemenciával, hogy
csepp híján majdnem felborított. Azonnal ráismertem, Nagy főhadnagy úr
volt, a század másik herkulesi termetű óriása. Termetre valamivel
magasabb, mint őrmester úr Varga, de nem olyan izmosan vállas.

--Halt! Maga az, főerdőtanácsos úr?

--Én vagyok, főhadnagy úr!

--Megkerült?

--Jelentem alássan, meg! Berukkoltam...

--Helyes! Fogja meg a karomat...

Most vettem észre, hogy ingadozik. Azonnal megragadtam a karját és
lesegítettem a földre. Visszamaradtunk. Leguggoltam melléje és
megkérdeztem, hogy mit parancsol.

--Megsebesült, főhadnagy úr?

--Azt hiszem... belémhibáztak...

--Hol fáj?

--Itt lesz valahol a balvállam alatt...

Föltéptem a blúzt és lehúztam róla oly óvatosan, amennyire
izgatottságomban csak képes voltam. A roham láza még bennem volt, egész
testem reszketett. Csak akkor hűltem le, amikor megpillantottam ingén a
vért. Ez mintha a hideg víz kijózanító erejével hatott volna összes
érzékeimre, egyszerre nyugodt lettem. Biztos kézzel hasítottam föl
mellén a véres inget és megállapítottam, hogy a lövés közvetlenül a bal
váll alatt a nagy mellizmot ütötte át. Hirtelen gyöngeségét nem a seb,
hanem inkább a nagy vérvesztés idézte elő. Nem vette mindjárt észre,
hogy vérzik. Gyakori eset.

Víz hiányában nem tudtam kimosni a sebet, tehát csak jó erősen
lekötöttem és megállítottam a vérzést. A főhadnagy sápadt volt,
egyébként azonban tökéletesen nyugodt, sőt majdnem jókedvű, mint mindig,
ha valami kellemetlenség érte. Különös természet, de jó természet.

--Fáj, főhadnagy úr?

--Dehogy! Nagyon jól esik... Dugjon most a szájamba egy égő cigarettát,
aztán itt hagyhat. Ha véletlenül útjába kerülnek azok a derék
»pislicárok«, mondja meg nekik, hogy szívesen látom őket. Hozzanak egy
tragacsot és szedjenek föl.

--Itt maradok, főhadnagy úr.

--Köszönöm! Önt természetesen szívesebben látom magam mellett, mint
azokat a derék embereket. Igaz! Ebben a gyalázatos sötétségben meg sem
tudná találni őket... várjunk reggelig. Akkor elvisznek, ön pedig tovább
hajszolhatja a moszkálikat. Sajnálom, hogy néhány napra ki kell maradnom
a vadászatból.

Kitapogattam magam mellett egy elhagyott hátizsákot. Megfogtam és párnát
gyúrtam belőle a főhadnagy feje alá. Azonnal elaludt. Az égő cigaretta
még füstölgött a szájában, de már aludt. Rettenetes kimerült lehetett ez
a hatalmas férfitest, hogy így egyszerre »összedőlt«,--amint Morelli
kapitány úr mondani szokta.

Letelepedtem oldala mellé, azután óvatosan kivettem összeszorított
halavány ajkai közül az égő cigarettát és hogy kárba ne vesszen a drága
hadikincs, tovább szívtam.

Egyedül maradtunk.

Az ütközet keresztülhömpölygött a hágón és mindegyre távolodott. A
szörnyű ordítozás percről-percre tompábban és tompábban érkezett
füleimhez. Nemsokára már a mezőn elhullott sebesültek nyöszörgését is
meghallottam.

[Illustration]



HETEDIK FEJEZET

A sebesült Nagy főhadnagyot Heiszer bácsi gondjaira bízom.--Egyedül
maradok az elcsendesedett csatatéren és megint szomjuság
kínoz.--Fölkeresem az erdei forrást és vizet szállítok a Pokoltorokba az
ottmaradt Reginának is.--A szegény kis Regina megkínoztatása és
megmentése.--Egy sajnálatos tévedés, melynek két becsületes orosz esik
áldozatul.


Nem egészen egy negyedóra múlva az ágyúdörgés az egész sok kilométeres
vonalon végkép elhallgatott... már csak a gépfegyverek utálatos
kattogása érkezett füleimhez. Az ütegek alighanem állást változtattak és
most mindenütt felrohanóban vannak az imént visszahódított dombhátak
magaslataira. Emiatt beszüntették a tüzet... isten segítse őket... és
adjon csendes nyugalmat mindenkinek, aki innen már nem fog hazamenni...

Az újhold vékony sarlója ezalatt eltűnt a nyugati ég pereme alatt, az
esti félhomály azonban nem növekedett meg, olyan világos este volt,
mintha telehold úszott volna az égen.

Újabb negyedóra múlva végre megérkeztek derék szanitéceink is. Mögöttük
egész sereg mindenféle szekér, taliga és vöröskeresztes kocsi iparkodott
előre a félhomályban. A derék szanitécek kiabáltak, a kocsisok kiabáltak
és suhogtatták az ostort, mindenki kiabált, ha kellett, ha nem. Enélkül
nem megy.

Tehát én is kiabáltam:

--Hollá! ide!...

A hozzám legközelebbre eső »pislicárok«--amint Nagy főhadnagy úr nevezte
az imént, egyébként mondom, felette derék és igen lelkiismeretes, igen
becsületes munkát végző szanitéceinket--egy vékony vízmosás szélén
iparkodtak fölfelé vászonponyvás szekereikkel és bizony már
szemmelláthatóan kimerült lovaikkal.

--Hollá!... integettem nekik a sipkámmal is.

A vezető káplár észrevette az integetést és azonnal felém dirigálta a
vöröskeresztes alkalmatosságot.

--Haaalt!... Van itt valaki?

Nini, hisz ez régi ismerősöm, a kövér Heiszer »bácsi«, a polgári életben
emberséges esztergályosmester, jelenleg szanitéc-káplár. Testessége
miatt dukál ki neki a bácsi titulus, amelyre harmincnégy éve különben
nem szolgálna rá.

--Maga az, Heiszer úr?

--Én vagyok, én bizony, igen tisztelt erdész úr, jó estét kívánok! Szép
helyen találkozunk, könyörgöm... csak nem sebesült meg?

--Én nem, hanem itt a főhadnagyom--lövést kapott a válla alá. Bekötöztem
és most alszik. Legyen szíves, Heiszer úr, emeltesse valahogy úgy a
kocsijába, hogy ne ébredjen föl... ha lehet. Tökéletesen ki van állva,
pedig erős ember.

--Hja, könyörgöm, én is erős ember vagyok, mégis ki vagyok állva, mint
egy elhajszolt ló. Azonban megpróbáljuk.

Intett az embereknek és maga is segített akként kocsira helyezni a
főhadnagyot, hogy ne ébredjen föl. A művelet sikerült. A sebesült nem
ébredt föl. Rajta kívül még csak három sebesült volt a kocsiban, két
huszár és egy Fahrkanonir. Nagy főhadnagy urat tehát elég kényelmesen
szállásoltam el, nyilván meg lesz hathatós protekciómmal elégedve, ha
ugyan ebben az életben valaha még találkozunk. Ez az ádáz hadivihar úgy
szerteszét szórja egymás mellől az embereket, mint a szélvész a
faleveleket. Igaz, hogy némelykor össze is tereli, mint ahogy például
most engem is ennek a jóravaló Heiszer bácsinak közelébe terelt.

--Igy-e! Alszik,--bólintott fejével a mester--mire fölébred, a doktorok
kezében lesz.

--Ügyeljen rá, Heiszer úr.

--Ügyelek én, könyörgöm, mindenkire... de szeretném, ha már senkire se
kellene ügyelnem. Szeretném, ha ellátogathatnék kegyedhez fáért, mint a
háború előtt. Azaz, felette szeretném, ha már vége volna ennek a
vérontásnak, amelyhez semmiképen sem tudok hozzászokni.

Megkínált egy cigarettával. Köszönettel elfogadtam, mert ez idő szerint
egy szálnak sem voltam birtokában, minden holmim a »Pokoltorok«-ban
maradt.

--Nem is lehet ehez hozzászokni--válaszoltam a mester fanyar
megjegyzésére.

--Dehogy is nem lehet, könyörgöm!--mondotta élénken--akárhány olyan
embert szedtem már föl erre az én szomorú kocsimra, aki dühös volt
emiatt és alig akart engedelmeskedni. Erőnek-erejével vissza akart
maradni, merthogy már »beleszokott...« a spitáltól pedig semmi jót nem
várt. Persze, hogy az igazság itt is a has körül találtatódik, ezeknek a
verekedni szerető parasztfiúknak semmiképen nem ízlik a mi sovány
betegkosztunk, ez a főoka, hogy nem szívesen hagyja magát
beraktároztatni ebbe az én keresztes bárkámba. Persze, nem kérdezzük.
Allómars, be veled, öcskös! Merthogy a Vorschrift, az szentírás. Van-e
még, könyörgöm, abból a tavalyi igazán príma jávorfából, amelyből
szeptemberben azt a két métert vettem?

Lám, mire gondol még ilyen helyen és helyzetben is egy szorgalmas
esztergályosmester! Erre sem képes sorkatona, csak rezervista, akin csak
a külső katona, a lényeg változatlanul civil és az is marad az idők és
háborúk végeiglen...

Kicsit meghökkentett a kérdés, de magam is rezervista lévén, ez a
hirtelen meghökkenés fél másodpercig sem tartott. Sőt el is mosolyodtam
a dolgon, annyira vad íze volt az elcsendesedett csatatér kellős
közepén... itt, a sebesült emberek káromkodása és nyögései között.

--Lesz jávorfa, Heiszer úr, amennyire csak szüksége lesz,--válaszoltam
neki--adok magának annyi és olyan fát, amilyent csak kíván, tessék
azonban előbb ezt a háborút befejezni, hogy hazamehessünk.

Heiszer bácsi megtörölte izzadó homlokát és szintén elmosolyodott.

--Ezt követeli Varga Feri őrmester barátom is. Neki is megígértem.
Erdész úrnak is megígérem. Mindenkinek megígérem nagyon szívesen, mert
magam is szívemből óhajtom. Erdész úrnak különben okvetlen haza kell
kerülnie, különben kitől venném meg a szükséges fát?

Nevetett. Kövér homlokán elsimultak a ráncok. Szemmelláthatólag örült,
hogy egy-két percre a tréfa virágos rétjére tévedhetett. Bizony, ritkán
tévedünk mostanában erre a kedves virágos rétre...

Miután ismételten megígérte, hogy a legnagyobb gonddal fogja
főhadnagyomat az orvosoknak átszolgáltatni, kezet szorítottunk és
elbúcsúztunk a »viszontlátásra«.

A vöröskeresztes kocsi tovább döcögött.

Ismét egyedül maradtam.

És ismét hallottam a mezőn elmaradt sebesültek jajgatását és
segélykiáltásait...

A szanitécek mindenütt munkában voltak. Egyszerre ugyanegy időben
azonban nem lehettek. A sebekből kiszivárgó vér persze nem vár, hanem
tovább szivárog... és vele szivárog az élet...

Heves szomjúságot éreztem.

Heiszernek csak rumja és más efféle frissítője volt kéznél, víz egy
csöpp se. A legényeknek sem volt.

Néhány elvesztett kulacsot fölfedeztem a fűben, csakhogy ezek mind
üresek voltak. A negyediket vagy ötödiket földhöz vágtam s csepp híján
majdnem rátapostam... Szégyelni való oktalan dühösködés, de így volt. És
másokkal is így van.

A szájam oly száraz volt már, hogy megdagadt nyelvem majdnem
szájpadlásomhoz ragadt.

Mindenáron vízhez kell jutnom.

Néhány szanitécet még megkérdeztem, aki utamba került, hogy adhatnának-e
egy kis vizet, a válasz azonban egyforma volt, vizet csak a leghátulsó
kolonne hoz, ott van elég, náluk csak rum, feketekávé, cognac és bor
található. Ezekből, ha kell, szívesen adnak. Köszönöm! Még a gondolatára
is keserves émelygést éreztem...

Több embert nem kérdeztem meg, hanem elkezdtem futni a leégett tanya
felé. Futni valósággal, ahogy csak hibás ballábamtól kitelt. Puskámat
markomba szorítva, ügettem keresztül a tanya helyén felhalmozódó kormon
és nyargaltam tovább az erdő felé, egyenesen régi őrhelyem, a nyírfám
irányában, toronyiránt, semmit ki nem kerülve és mindenféle gizgazon,
tüskén és fűbuckákon keresztülgázolva ebben a szorongó rohanásban a
vízért.

Aki ezt a gyötrelmet sohasem érezte, annak hiába próbálnám
megmagyarázni, hogy mi az.

Forróság és nagy hideg borzong keresztül az ember testén, jóformán
ugyanegy időben, mint a legmagasabb sebláz válságos perceiben. A
halántékokon megfeszülnek az erek s a vér dübörögve zuhog az agy felé,
mint valami megvadult áradat, ha sikerül áttörnie a gátat... Utána heves
fejfájás szokott bekövetkezni s végül teljes eszméletlenség veri le
lábairól a szegény katonát.

Ettől a nehéz pillanattól még messze voltam, de már annyi is bőven elég
volt, amennyivel viaskodnom kellett.

A tanyától az erdő széléig lemérhető körülbelül ezer lépésnyi távolságot
nem hiszem, hogy nyolc percnél hosszabb idő alatt hagytam volna a hátam
mögött, pedig egy kicsit még mindig sántikálnom kellett. Bár a
bakancsomat egy csöppet sem éreztem. Jó útra tért, becsületes és
barátságos bakancs lett a régebbi komiszból, mely annyit kínozta
szerencsétlen ballábamat. Azt sem tudtam, hogy voltaképen még mindig
rajta van az a förtelmes folt. Vágtattam előre, nem akadályozott a
szaladásban és nem botlasztott bele az utamba kerülő száraz fűcsomókba.

Még egy ugrás és átkerültem a másik oldalra, közvetlenül saját külön
régi nyírfám alá, a régi Standra.

Magam is elcsodálkoztam rajta, hogy ily könnyen át tudtam vetni magamat
Morelli kapitány úr nagyszerű Grabenjén, anélkül hogy az utolérhetetlen
tökéletességű Kunst-Werkbe belepottyantam volna.

Innét még vagy huszonöt-harminc lépés a forrás.

Hajrá!

Bele a sűrűségbe, szinte fejjel, mint a bivaly, ha vérbeborult szemmel
vakon támad...

Ma sem értem, hogy az arcomba csapó bokorágak ki nem verték a szememet.

Végre! A víz!

Egy ugrással a forrás szélén termettem és a következő szempillantásban
már hasra vágódva nyeltem a hűvös forrásvizet, akkora mohósággal,
amilyenről normális viszonyok között élő embernek fogalma sincs! Akkor
is éreztem, most is mondom és holtom napjáig is fogom mondani, hogy
ennél nagyobb boldogság nincs a világon! Az éhség is keserves. Jóllakni
kemény éhezés után bizonyára szintén nagy gyönyörűség, a szomjúság
azonban gyilkosabb és markosabb ellenség, hamarabb leteperi és
könnyebben megfojtja az embert, mint az éhség. Legyőzése tehát nagyobb
boldogság és sokkal tisztább gyönyör! Az ember, amíg habzsolja és
valósággal eszi a vizet, azzal a boldog érzéssel dúskál ebben a
nagyszerű gyönyörűségben, hogy épen ebben a pillanatban született meg
másodszor és ez a sok lenyelt édesség voltaképen nem is víz, hanem maga
a legfelségesebb élet!

Végtelen nyugalom és megelégedés töltötte el egész lényemet.

Igy érezheti magát egy megelégedett király.

Felülni sem igen akaródzott. Úgy maradtam ott a forrás mellett, ahogy az
imént melléje vetettem magamat.

Meddig heverhettem ott egy helyben, nem tudom. Lustának és tökéletesen
boldognak éreztem magam, nem siettem semmivel és csak lassanként
biztattam rá a koponyámat, hogy ne terheltessék most már egy kicsit
gondolkozni is. Dicséretemre legyen mondva, akire legelőször gondolni
kezdtem, az a szegény kis Regina volt. Megígértem, hogy néhány óra mulva
visszatérek hozzá a »Pokoltorok«-ba és vizet is viszek. Hátha már
szorongva és szomjasan várja ezt a megígért vizet... én pedig itt
heverek a hasamon e mellett a pompás víz mellett és nem viszek neki
belőle egy csöppnyit sem. Járja ez? Bizony nem járja... sőt határozottan
csúnya hálátlanság, amit szégyelni kell.

Munkára! Becsületes katona megtartja szavát.

Leoldottam hátamról a rászíjazott vászon »Eimer«-t, megtöltöttem vízzel,
s az egész készséget ráakasztottam a Manlicheremre. Ezt meg a vállamra
emeltem, mint egy botot. A vízzel megtöltött vászonedény akként lógott
rajta, mint valami batyu a handlé vállán. Csakhogy jobban kellett rá
vigyáznom, mint a handlénak a batyujára, különben nyakamba ömlik a drága
kincs és a kis vörös szomjan marad.

Elindultam.

Nyugodtan és megenyhülve,--mondom--mint egy megelégedett király.

Nem siethettem volna persze akkor sem, ha akartam volna. Kiloccsant
volna a víz és akkor mit iszik a Regina gyermek?

Elhaladóban pár percre megállapodtam régi Standomnál a nyírfa alatt és
szétnéztem, mi változást csináltak itt a muszkálik, akik rövid időre
elfoglalva tartották árkainkat? Feltűnőbb változást azonban sehol sem
vettem észre. Sem a kihányt földet nem kapálták vissza,--amint ezt
rendesen meg szokták cselekedni--sem új árkokat nem ástak. Még a
konzerves láda összetört roncsait is ott hagyták az árok alján, ahová
berúgtam, amikor menekülni kellett. Tehát nem akartak itt gyökeret
verni.

Otthon éreztem magamat ezen a helyen, szinte jól esett, hogy ismét látom
és mindent úgy találok, mint ahogy elhagytam.

Viszontlátásra, régi Standom! Vizet viszek vöröshajú kamerádomnak, de
azután visszajövök és ismét elfoglallak, mert itt van víz, odalenn abban
a templomszerű torokban pedig nincs, csak büdös, nem iható. Víz nélkül
nem lehetvén élni, egészen bizonyos, hogy visszajövök. Sőt voltaképen
kötelességem is visszafoglalni régi őrhelyemet, mert nem vagyok
fölváltva, Morelli kapitány úr pedig világosan megparancsolta, hogy amíg
be nem von, vagy másképen nem intézkedik, nem szabad elhagynom a
posztot, ahová kirendeltek. Igaz, hogy egyszer már elhagytam, de ez
menekülés volt a túlerő elől és az okosság tanácsolta, különben
elpusztítottak volna. A túlerő kilendített helyemről, mint az ingát, a
hatás azonban elmúlván, visszalendülök előbbi helyzetembe.

Gyerünk!

Az erdő szélén egy pillanatra megint megállottam. A láthatár peremén
északi irányban hatalmas vörös fény úszott az égen. A felgyújtott
jezernica falu égett ott lenn a jezernicai völgyben, ahová a mieink
ismét visszaszorították az oroszokat. Ki tudja, ezóta hol viharzik már
ez a rettenetesen makacs ütközet... lehet, hogy őrmester úr Varga azóta
már az égő falun túl került a regimenttel másodszor is, vagy talán
harmadszor...

Nem értem ezeket a muszkálikat.

Miért pusztítják el azt is, ami az övék?

Mire való volt például ezt a Jezernica nevű szerencsétlen falut is
felgyújtani? A mieink nem bántották, ők meg lángba borítják,
holott--mondom,--az övék. Csak nem hiszik, hogy rá vagyunk szorulva
ezekre a nyomorult falucskákra? Mit nyujthat élelem vagy más hadiszükség
dolgában ezernyi-ezer embernek egy ilyen néhány száz lelket számláló
orosz falu? Jóformán semmit. Mégis elpusztítják. Az ördög érti, hogy hol
tartják a józan eszüket. Ekkora marhaságot nálunk a legutolsó bundás
baka sem követne el, mert kiégne szégyenletiben a szeme. Ők elkövetik és
nemcsak itt, hanem mindenütt elkövetik. Nem hiszem, hogy Johannes Husz
ezt az érthetetlen oktalanságot is »sancta simplicitas«-nak nevezte
volna.

Nekivágtam a rétségnek, mely innen az erdőszéltől a »Pokoltorok« völgye
felé terjedt.

Este kilenc óra lehetett.

Bandukolásom közben éreztem, hogy gyenge szél indul, a szélre pedig ezen
a veszedelemes helyen ugyancsak vigyázni kell.

Nem is haladtam ettől kezdve a völgy irányában, hanem fenn maradtam a
tetőn és annak mentén iparkodtam tovább a torok felé, amelynek aljában
vöröshajú kamerádomat és a holmimat hagytam.

Az északi égbolton úszó nagy tűzfény világított.

Botorkálás nélkül haladhattam, ami arra volt jó, hogy aránylag csak igen
kevés víz loccsant ki a víztartóból, amit puskám csövére akasztva
szállítottam.

Féltíz óra tájban végre lekanyarodhattam arra a keskeny ösvényre, mely a
torok aljába vezetett.

Leértem minden baj nélkül a vízzel.

Odalenn persze már nem világított az égő falu fénye, szoktatni kellett
szemeimet a homályhoz, hogy a körülöttem levő dolgokat meg tudjam
különböztetni. Letettem a vizet a kőpadra és körülnéztem: hol van a kis
kamerád? Itt a víz.

--Itt vagyok a vízzel, Regina!

Semmi válasz.

--Megjöttem a vízzel!

Csend. Nem mozdul semmi. Csak a föld mélyéből előtörő patak egyforma
csobogása hallatszott, amint a köveken lerohanva, megkezdte futását a
halott falu felé.

Hol van az a leány?

Vizsgálódtam, de nem tudtam fölfedezni. Talán lefeküdt és alszik?
Beljebb mentem a torok belseje felé, hogy megkeressem.

--Hollá, itt vagyok a vízzel! Merre vagy?

Ezt az ordítást--mert inkább az volt--meg lehet hallani, még a patak
lármáján keresztül is. De nem hallotta... Semmi választ sem kaptam.

Furcsa... A dolog nyugtalanítani kezdett.

Előrehajolva tapogatózni indultam a torok belseje felé, s csakhamar
ráakadtam a holmimra. Ott volt minden, amit a leányra bíztam, pokrócom,
köpenyegem, borjúm, zsákom... minden ingó-bingóm, úgy, ahogy otthagytam.
Regina azonban sehol sem volt. Kikutattam az egész tágas sziklatorkot,
de semmi nyoma. Meggyújtottam kézi tábori lámpámat is és azzal indultam
keresésére, abban a hiszemben, hogy itt van valahol, de truccol és azért
sem válaszol hívásomra... merthogy félig-meddig voltaképen haraggal
váltunk el egymástól... azonban hiába világítottam be a
sziklamélyedésekbe: nem volt egyikben sem.

Tehát nincs itt, ez már bizonyos. De ha nincs itt, miért nincs? És ha
eltávozott, hová mehetett?

Nyugtalan sejtelmeim támadtak és rosszul kezdtem magamat érezni... Nem
éreztem magam hibásnak, mégis valami szemrehányásféle bántott. Talán nem
kellett volna itthagyni... Igaz, megígértem, hogy visszajövök, aminthogy
íme, vissza is jöttem, de talán mégis helyesebb lett volna, ha engedek
kívánságának és vele együtt indulok útnak. Ez ellen szintén mozgásba
tudtam hozni egy sereg okos érvet, benső érzésem mindazonáltal mégis az
maradt, hogy nem kellett volna szegényt egyedül hagyni. Ez hiba volt...
nagyon sajnáltam. Segíteni azonban már nem lehetett a dolgon.

--Regina!

Harsány kiáltásom szikláról-sziklára vágódva, visszhangzott bele a
levegőbe, sajnos, ezúttal is eredmény nélkül.

A leány nem lehetett a torok közelében, különben okvetlenül meghallotta
volna. Ha neheztelt is rám, ordítozásaimat bizonyára nem hagyta volna
ily sokáig válasz nélkül. Ennélfogva véglegesen el kellett döntenem,
hogy nincs itt, sőt még a környéken sincs.

Nem tudtam, mihez fogjak.

Keressem? De hol keressem? Pedig meg kell keresni és okvetlen meg kell
találni, ez az egy bizonyos. Sohasem tudnék belenyugodni, hogy ez a
szegény is elsodródott, mint a falevél a viharban, anélkül, hogy bár
foglalmam lehetne róla, merre? Az ördög vigyen el mindent okoskodást,
miért is nem egyeztem bele, hogy velem jöjjön?

Várjak reggelig?

De hátha reggelig sem kerül vissza? És hátha valami baj érte? Most, ha
ráakadok, még talán segíteni lehet rajta, reggelig azonban még hosszú az
idő... és hátha akkor már késő? Nem maradhatok itt ölbe tett kezekkel és
nem fogok várni, hanem elindulok és keresni fogom. Ez a legkevesebb,
amit önfeláldozásáért tőlem--vagy bármely más becsületes
embertől--megérdemel.

Nyomban kiöntöttem a magammal hozott vizet, becsaptam a vedret is a
többi holmim közé és teljesen, marsadjusztálva, minden holmimmal együtt
elhagytam a »Pokoltorok« sziklabarlangját, ugyanazon az úton, amelyen
idejöttem.

Alig értem ki azonban a szabadba, amikor úgy tetszett, mintha valahonnan
elfojtott... vergődő... távoli kiáltást hallottam volna...

Mi ez?

Hirtelenében nem tudtam tájékozódni, hogy a riasztó hang merről ütötte
meg a fülemet.

Megálltam és feszült figyelemmel hallgatóztam.

Itt van... most ismét!

Ugyanaz a vergődő, kínosan kiszakadt hang... mintha fulladozó ember
melléből tört volna ki...

De honnan, honnan?

--Jaj!...

Villám és halál! Bizonyos, hogy valaki segítségre szorul itt a közelben
és én nem tudom, hogy hol. Merre rohanjak, hogy segítsek rajta? Roppant
izgatottság száguldozott végig tagjaimon. A bizonytalanságot nehezen
viselem el. Ez az egyetlen állapot, ami fel tudja borítani nyugalmamat.

Most megint...

Végre! Mintha elfogtam volna a hangirányt...

Markomba ragadtam a Mannlichert és futva vágtattam annak az oldalfalak
nélkül egymagában álló pajtának, mely mintegy száz-százötven lépésnyire
lehetett a sziklatoroktól, s amelyről Regina azt mesélte, hogy a nehéz
gőzök áramlása annak a közeléből indul a falu felé.

Valami húsz-huszonöt lépésnyire a pajtától két egymásután eldördülő
lövés hirtelen megállított. A fejem fölött tovasuhanó éles fütty nem
hagyott kétségben aziránt, hogy mind a két lövés nekem volt szánva...

Azonnal letérdeltem.

Ebben a pillanatban még fogalmam sem volt róla, hogy mi történik. Az
ösztön dolgozott bennem, nem az értelem.

Két embert pillantottam meg a pajta mellett. Az esti homály erősebb
volt, semhogy ki tudtam volna venni, kik lehetnek? Mivel azonban
bizonyos volt, hogy észrevettek és az is kétségtelennek látszott, hogy
ha a szerencse jobban kedvez nekik, akkor már átlőtt koponyával hevernék
a magas fűben... nyomban célba vettem a két embert és jóformán
ugyanabban a szempillantásban lőttem ki a fegyveremben levő magazin két
patrónját.

Az egyik előre zuhant és kiterpesztett karokkal arcára esve, nem mozdult
többet... a másik megfordult maga körül, azután leült a földre, mindkét
kezét szájához szorította s néhány hörgő hang után úgy maradt ott ülve,
mellére esett fejjel, mintha csak aludt volna.

Tudtam, hogy megöltem őket. Én sohase hibázok. Az első homloklövést
kapott és szörnyethalt abban a pillanatban, a másiknak tüdejét fúrta
keresztül a golyó és átüthette a szív alsó pitvarát is. Ez még élt
néhány pillanatig, míg a rohamos vérömlés meg nem fullasztotta.
Vadászember ezeket a biztos tüneteket mind ismeri az elejtett állatokon.
Az ember pedig épen úgy hal meg, mint az állat...

Fölugrottam és odasiettem, hogy lássam, mi történt voltaképen? Kik ezek?

És most kis híjján szinte elkiáltottam magamat. Az esti homályban csak
közvetlen közelbe érve vettem észre, hogy még egy harmadik emberi
teremtmény is van itt... és ez a harmadik lélek a szegény kis Regina
volt. De milyen helyzetben és milyen állapotban!

Anyaszült meztelenül oda volt kötözve a pajta egyik oszlopához. Borzas
vörös haja arcába lógott, szemei lehúnyva, arca halálsápadt, szájában
valami rongydarab... sovány kis hasán harántfutó körömnyomok...
Borzasztó! A legkegyetlenebb szívű ember is megsajnálta volna. Miféle
ronda gazemberek voltak azok, akik ezzel a vézna és gyönge teremtéssel
így tudtak bánni!

--Regina! Bátorság, szegény gyermekem... én vagyok!

Kinyitotta a szemét, rámmeredt és nyöszörgött... De fölismert. Tehát,
hála istennek, öntudatnál volt.

Egy pillanat alatt megszabadítottam kötelékeitől, leültettem az oszlop
alá a fűbe, megsimogattam a fejét és pár csepp rumot akartam önteni a
szájába. De azt remegő kézzel elhárította.

--Nem kell... rebegte alig érthetően.

Nem kérdeztem semmit egy jó darabig, vártam, míg valamennyire magához
tér és annyira lecsendesedik, hogy magától is beszélni kezd.

Ehelyett közelebbről szemügyre vettem a két mozdulatlan embert és itt
megint csak kezdtem sehogysem érteni a dolgot... Orosz közkatonák voltak
a 156-ik gyalogezredből. Rendes sorhadbeli, tiszta szláv típusú orosz
közlegények. Jóindulatú, szelíd vonásaikat alig torzította el a halál.
Egészen fiatal emberek. Komplett tábori Marsadjusztírungban mind a
kettő. Minden vadonat új, tiszta, szinte érintetlen. Tehát egészen friss
katonák.

Érthetetlen!

Látnivaló volt, hogy még egyáltalában nem voltak frontális tűzben,
különben nem lettek volna ilyen »újak«. De akkor hogyan kerültek ide és
hogyan hagyhatták el ezredüket? Megszöktek azon »új« állapotban, ahogy a
vasút elhozta őket, vagy patrouille-szolgálatra rendeltettek ki és
ekként tévedtek ide? Nem, ez sem lehet! Ilyen egészen tapasztalatlan, új
embereket nem szokás hasonló nehéz szolgálatra kiküldeni.

Teljességgel nem értettem a dolgot! S amit legkevésbbé értettem, az a
gonoszságuk volt. Ha kirgiz, cserkesz, doni kozák, vagy valamelyik
kaukázusi ezred emberei lettek volna, nem ütköztem volna meg, mert
ezeket a hadjárat eleje óta durva és komisz kapcabetyároknak tanultuk
megismerni s akként is bántunk el velük, ha körmeink közé kerültek, a
telivér ú. n. nagyoroszt azonban mindig, megkülönböztettük a többitől.
Ezek a jámbor, vallásos, jóindulatú szlávok nem igen szolgáltattak rá
okot, hogy gyűlöljék őket... meg is szöktek ezredeiktől ott, ahol csak
tehették. Hogy lehet az, hogy ez a két nagyorosz közkatona ennyire
csúffá tudta tenni a mibennünk őróluk kialakult jó véleményt?

Megfoghatatlan! Bár hiszen elhiszem azt is, hogy a legjámborabb ember is
hamar befordul abba a pocsolyába, amelyben állati érzékei szívesen
megfürödnek...

Szemlélődésemet a Regina gyenge hangja szakította félbe.

--Kum... gyere ide és segíts. Nem tudok felállani...

Otthagytam a két hullát és hozzásiettem. Ez alatt a néhány percnyi idő
alatt, míg magára hagytam, hogy összeszedje magát--annyira-amennyire
csakugyan összeszedte magát, de kimondhatatlanul levertnek, sőt majdnem
teljesen apathikusnak látszott. Előbbi heves szeméremérzete mintha
tökéletesen megbénult és eltűnt volna,--még kísérletet sem tett, hogy
meztelen tagjait eltakarja. Úgy ült ott a fűben, mint aki teljesen
érzéketlen minden iránt, ami körülötte történik, vagy történni fog. Igaz
viszont az is, hogy nem is volt mivel betakaróznia, mert rongyoska ruhái
nem voltak sehol. Csak nem szaggatták össze ezeket a rongyokat azok a
barmok?

--Kérlek,--rebegte halkan--légy szíves és hozd ide a ruháimat. Ott
vannak a másik oldalon, az oszlop mellett.

Átmentem a pajta másik oldalára és csakugyan ott találtam ruháit a
megadott helyen egy csomóba hányva és siralmasan összetépve. A különben
is foszlós szoknya egy rongy volt, a blúz csupa szakadás... nincs az a
tündérujjú sneider, aki ezeket a szerencsétlen köntös-darabokat össze
tudta volna varrni.

--Tudod mit, Regina,--jobb lesz, ha beburkolódzol a köpenyegembe. Ezt a
holmit nem lehet többé fölvenni.

Kiráztam előtte a szakadozott blúzt és mutattam a rajta lévő lyukakat,
hogy meggyőzzem a szomorú, valóságról.

--Mindegy--mondotta fejével intve--add rám az ingemet és segíts fölvenni
a blúzt is. Nem bírom még a karjaimat... fájnak...

--Amint akarod.

--Akármilyen rongyos is, mégis csak ruha... és nem kuporgok itt
meztelenül.

--Jól van,--segítek.

Megtettem. Szegénynek mind a két vékony karocskáját megdolgozta a saját
széttépett kötényéből font kötelék, mellyel a pajta oszlopához volt
kötve. Gyalázatos gazemberek! Igy megkínozni egy ilyen gyenge
teremtést... ehez már csak baromi durvaság kell!

A szoknya feladása nehezen ment, mert szegény Regina nem tudott lábra
állani. Úgy kellett öltöztessem, mint egy magával tehetetlen gyermeket.
Lábain a bokák fölött még erősebben meglátszott a kötelékek duzzadt
nyoma, mint karjain. Nagynehezen azonban a szoknyával is elkészültem.

Még csak most szólalt meg. Eddig hallgatott és hagyott magával mindent
tenni.

--Kérlek,--mondotta csendesen, miközben fejével a pajta mögött
tovarohanó patak medre felé intett--eredj és nézd meg, hogy ott van-e?

Nem értettem, hogy mit akar.

--Mit nézzek meg?

--Azt a bambát,... hogy ott van-e?

--Kicsoda?

--Előbb nézd meg, ott van-e, azután gyere vissza.

Gyanu villant keresztül a lelkemen erre a furcsának tetsző beszédre, de
nem szóltam semmit, hanem elindultam a mutatott irányba a patak felé.
Ebben a pillanatban majdnem teljes bizonyossággal meg voltam róla
győződve, hogy szegény Regina fejéből megint kiesett az a bizonyos
negyedik szeg--s lehet, hogy ezúttal véglegesen. Bizony, nem találtam a
dolgon semmi lehetetlent és semmi csodálni valót. Sokkal erősebb
szervezetű embert is megráz és kilök normális értelméből egy ilyen
rettenetes kaland, mint aminőn ennek a szegény teremtésnek át kellett
esnie.

A patakhoz érve azonban új meglepetés ért, amely meggyőződésemet
egyszerre fölborította.

Közel a vízhez, arccal fölfelé, tátott szájjal és már egészen
megmerevedve--egy szakállas, félmeztelen férfihulla feküdt. Lábai, hasa
meztelenek, szőrös mellén mocskos, színes ingféle.... tipikus
csavargó-figura, amint nagy művészek festeni szokták őket.

Melle és kitátott szája meg volt telve rászáradt vérrel. Két lövés érte
ezt a körülbelül ötven-ötvenöt évesnek látszó piszkos csavargót--egy a
fején, közvetlenül a halántéka mögött, egy az ágyéka táján, ferde
irányban melle felé. Mind a két seb feltétlenül halálos volt. Nem sokáig
kínlódhatott.

Semmit sem értettem az egészből.

Hogy kerül ide ez az ember, akit Regina bambának nevezett és hogyan
pusztult el? Ki lőtte le? Regina bizonyosan nem. De ha ő nem--hát akkor
ki?

Ebben a pillanatban eszembe jutott a két orosz s erre megint közel
férkőzött hozzám a gyanu... de most egészen más formában...

Rögtön sarkon fordultam és visszasiettem a pajtához.

A leány rám emelte tekintetét és gyorsan megkérdezte:

--Ott van?

--Ha azt az öreg csavargót gondolod--az ott van.

--Igen, azt gondolom.

Várakoztam, hogy folytatni fogja, de nem szólt, csak csendesen,
apathikusan nézegetett maga elé s a keze fejét dörzsölgette.

A gyanu nem hagyott nyugton. Leültem elébe a Rüstungomra, amit időközben
ledobtam magamról s megpróbáltam kihámozni ebből a zavaros históriából
az igazságot.

--Mondd csak, Regina--hogy került ide az a csavargó és ki lőtte agyon?
Azonban, ha fáradt vagy és pihenni szeretnél--elvárhatok a dologgal
holnap reggelig is.

A leány felém fordította sápadt arcát.

--Hogyan került ide, azt nem tudom--mondotta fejét rázva--csavargás
közben vetődött erre is, mint másfelé, ahol csavarogni szokott. Ismerem
gyermekkorom óta. Sokszor járt nálunk is a tanyán. Nevét nem tudtuk,
mert nem tudta megmondani, kinek hívják. Afféle kótyafejű koldus volt
egész életében--ismerte errefelé az egész vidék és mindenki csak »a
bamba« néven beszélt róla, ha kéregetni jött... vagy a kutyák
megkergették. Nem bántott senkit,--szabadon csavaroghatott, amerre
akart. Amikor elhagytál... mert elhagytál...

Szükségét éreztem, hogy ezt a csendes szemrehányást elhárítsam magamról.

--Elhagytalak--vágtam közbe hirtelen--de megmondtam, hogy amint vizet
kerítek, visszajövök. Aminthogy vissza is jöttem.

--Igaz, visszajöttél--bólintott fejével fáradtan a leány--de azalatt el
is pusztulhattam volna...

--Sajnálom, hogy nem vittelek magammal.

--Sajnálod?

--Elhiheted, hogy tiszta szívből.

Megbiccentette gyenge mozdulattal a fejét és intett, hogy elhiszi.

--Schon gut... szép tőled, ha most így gondolkozol--válaszolta halk
hangon s közben, mintha egy bánatos sóhaj is ellebbent volna
ajkairól--de azért, mondom, elpusztulhattam volna... Amikor elhagytál és
egyedül maradtam, nagyon el voltam keseredve. Azt gondoltam, hogy az én
életemnek igazán nincs semmi értelme--tehát minek is élek? Senki sem
örül, ha jövök és senki sem búsul, ha megyek. Egy eltévedt birkát
mindenki nagyobb igyekezettel keresne, mint engem--aki semmire sem
vagyok jó. Mit használ, hogy én tudom, mennyit érek--ha más nem tudja?

--Nono... van, aki tudja.

Regina fejét rázta.

--Te sem tudod, különben nem hagytál volna el. Látod, ez nagyon
elkeserített... Nem mutattam, mert minek? Tán el sem hitted volna, hogy
itt belül... a lelkemben... minden vérzett. Elhatároztam, hogy elmegyek
és nem jövök vissza. Holmidat, amit rám bíztál, szépen összehajtogattam
egy csomóba, ráemeltem a kőpadra, hogy azonnal megtaláld, ha visszajössz
érte--és elindultam ide ehez a pajtához, hogy innen tovább menjek a falu
felé... Bele akartam vetni magamat a kéngőzbe.

--Hát ezt elég rosszul gondoltad ki!

--Jól gondoltam ki--dunnyogta vállait vonogatva Regina--de nem tudtam
végrehajtani, mert ennél a pajtánál az a csavargó egyszer csak elébem
állt, mintha a földből bújt volna ki és megtámadott. Soha ezt azelőtt
nem cselekedte. Azt hittem tréfál, de nem tréfált... megragadott és
hiába estem körmeimmel az arcának... nem eresztett el. Most már
megrémültem tőle és kiabálni kezdtem, sikoltottam, védtem magamat...
Erre megkötözött, leszedte rólam rongyaimat és odakötözött a pajta
oszlopához. Röhögött, simogatott, tapogatta a testemet... azután
letépett egy darabot a kendőmből és szájamba dugta, hogy ne
sikolthassak. Rettenetes kétségbeesés fogott el, amikor láttam, hogy
ennek a bamba állatnak a körmeiből nem szabadulhatok... áldozatul kell
neki esnem, mert meg sem mozdulhattam. Tűrnöm kellett, hogy piszkos
kezei derekamat szorongassák és szőrös mellét mellemhez szorítsa... és
szája benyálazzon...

Szegény Regina! Valósággal összerázta az undor.

--Az utolsó percben az Isten megszánt és megsegített--folytatta mély
lélegzettel--ideküldött két orosz katonát, akik kétségbeesett
nyöszörgésemet meghallották és a patak felé menekülő vén csavargót
lelőtték... A többit nem tudom--miképen volt. Csak arra emlékszem, hogy
az oroszok közvetlenül ezután hirtelen visszaugrottak és egyszerre
lőttek... Nyomban utána megint két lövést hallottam... és láttam, hogy
mind a ketten összerogynak...

A leány most megint rám emelte szomorú tekintetét.

--Te ölted meg őket?

Némán intettem, hogy én.

--Milyen kár... sóhajtotta elmélázva a leány,--becsületes fiúk voltak...
Te is az vagy, tudom, nem tehettél másként, mert rád lőttek... és mégis,
milyen szerencsétlenség, hogy becsületes emberek gyilkolják egymást!
Ugy-e, hogy ez szerencsétlenség? Főleg, ha egy ilyen magamhoz hasonló
senki miatt kell két derék fiatal embernek elvesznie... Szegény fiúk!
Volt miért ezt a senkit megmenteni...

Megvallom, borzasztó rosszul éreztem magamat ez alatt az egész
elbeszélés alatt.

Lelkiismeretem föllázadt és bármint csitítgattam is magamat azzal a
bizonyos »hadijog«-gal, erre az esetre sehogy sem látszott
alkalmazhatónak ez az egyébként rideg és igazságos jog.

Igaz, hogy rám lőttek és meg is ölhettek volna--ez azonban csak
értelmemet nyugtatta meg, nem egyúttal az érzésemet is.

--Sajnálom, hogy ennek így kellett történnie...

Regina leintett a kezével.

--Nem tehetsz róla--dunnyogta elkeseredve--mindennek én vagyok az oka.

--Eh, dehogy vagy, dehogy...

--Mondom, hogy én vagyok oka és ez így is van... Jó lesz, ha sorsomra
hagysz. Láthatod, hogy bajt hozok rád és még több bajt is fogok hozni,
ha nem menekülsz tőlem. Majd egyszer... később... el fogok vándorolni a
hazádba és fölkereslek--de addig jó lesz, ha minél messzebb igyekezel
tőlem maradni.

Nem szakítottam félbe ezt az elkeseredett dunnyogást. Igaz, hogy nem is
tudtam volna. Hiába... szegénynek sokban igaza volt, ha nem is
mindenben. Ezt be kellett magamnak vallanom, bármint tiltakozott is
ellene jóérzésem.

Néhány perc múlva észrevettem, hogy feje mellére hanyatlik s kezei
tehetetlenül ölébe csúsznak. Elaludt. Szabályos lélegzetvétele elárulta,
hogy szervezete végkép kimerült és mélyen alszik. Feje alá tettem
pokrócomat és betakartam a köpenyegemmel. Nem ébredt föl. El lehetett
volna vinni, oly mélyen aludt.

Hadd aludjék! Csoda, hogy az átélt rettenetes izgalmat ennyire is ki
tudta bírni. Ismét meg kellett róla győződnöm, hogy a valóságban sokkal
erősebb, mint amilyennek látszott. És még ennél is sokkal nagyobb csoda,
hogy értelme egy pillanatra sem esett vissza előbbi zavaros állapotába,
hanem öntudatos és tiszta maradt.

Az én szemeimre nem jött álom.

Képtelen voltam magamat megnyugtatni.... bántott a lelkiismeret amiatt a
két orosz miatt--akik ép úgy örökre elnémíthattak volna, mint ahogy ők
örökre elnémultak. Nem lehet ez ellen tenni semmit: tökéletlen az ember
és mindvégig az is marad...

Elővettem tábori ásómat, a »spatá«-t s elindultam sírhelyet ásni az
oroszoknak. Eltemetem őket, hátha ők is eltemettek volna engem...
Tiszteljük meg egymást legalább holtunk után.

Jó mély sírt ástam--eltartott ez a szomorú munka éjjeli féltizenkettőig,
míg végre elkészültem.

Egymás mellé fektettem őket a gödör aljába--tán az életben is megfértek
egymással--és melléjük helyeztem puskáikat is. Azután beföldeltem őket,
elmondtam felettük egy miatyánkot és otthagytam őket. Pihenjenek, míg az
örökkévalóság trombitája meg nem szólal...

Egy köpenyt, egy blúzt és egy nadrágot visszatartottam. Könnyű nyári
holmi volt--vékony, de erős szövet. A halottnak többé nincs rá
szüksége--nekem azonban lesz: köntöst fogok ebből a holmiból csinálni
Reginának. Milyent, még nem tudom, de fogok. Mostani szakadozott
rongyaiban nem maradhat. Mindene kilátszik. Muszáj valamit csinálni,
amit fölvehessen, mert az ártatlansággal csak a paradicsomban lehetett
takarózni.

[Illustration]



NYOLCADIK FEJEZET

Elhagyjuk Reginával a Pokoltorkot és visszamegyünk öreg nyírfám alá a
régi Standra.--Galambos Ganz Árpi a Király-utcából.--Orosz köpenyből és
nadrágból ruhát igyekszem készíteni Reginának.--Ez a művelet szörnyen
nehezen megy, de mégis kielégítő eredménnyel jár.--Egy nagy zivatar
ismét az erdei barlangba kerget.


Éjfél után egy óra körül alhattam el. Igaz, hogy ily mélységesen mély
álmom, talán még sohasem volt, holott pedig a magamfajta »erdei« ember
tud aludni. Regina azonban még ennél is mélyebben aludt. Mire másnap
reggel fölnyitottam a szememet--nyolc óra volt, a nap már magasan járt s
a fűszálakról fölszívódott az éjjeli harmat,--Regina mozdulatlanul
aludt. Természetesnek találtam, hogy ily mélyen alszik és örültem
neki,--a tegnapi kegyetlen kaland izgalmai után ez a kegyelmes álom
helyre fogja hozni és ismét visszavarázsolja megkínzott tagjaiba az
élénkséget.

Elindultam a közelben levő patakhoz, hogy megmosdjam. A csavargó hullája
ugyanúgy hevert ott a parton, mint tegnap. Azonban a legyek már dongni
kezdték s meztelen, szőrös mellén kiütköztek a zöldesbarna hullafoltok.
Igen ronda volt... és bár kótyafejű teremtménye volt az Úristennek,
mégsem mutatkozott rá érdemesnek, hogy vesződjek vele és eltemessem.
Csúffá tette volna a szegény kis vöröst, ha ideje maradt volna erre a
gyalázatra, amire kiütközött állatiassága ösztönözte. Bár hiszen igaz,
hogy az ilyen féleszű teremtmény cselekedeteit, dolgait másképen kell
megítélni, mint az enmagunkét,--de az is igaz, hogy az elkövetett
gazságot hiábavaló a féleszűséggel mentegetni. Szegény Regina baja azzal
nem lett volna kisebb, hogy egy féleszű ember bestialitásának esett
áldozatul. Ennélfogva biz én nem fáradok vele, hogy eltemessem. Elég
lesz, ha útnak indítom innen,--ne ütközzék a leány szemébe, ha
fölébred,--a transzferálást végezze el a víz. A patak itt elég mély és
elég sebes, majd eltranszferálja valamerre, ahová akarja,--mi gondom rá?
Eképen cselekedtem tehát és belerúgtam a hullát a vízbe. Alé!...
mehet...

A patak sebes sodra azonnal elkapta és vitte. Néhány perc mulva már
eltűnt szemem elől ez a rondaság.

Övig meztelenre vetkezve megmosdottam. Meg is fürödtem volna, a záptojás
szagú víz azonban oly kegyetlenül hideg volt, hogy nem mertem
megkockáztatni a dolgot. Bizonyos, hogy óriási náthát zudítottam volna
magamra ebben a jéghideg vízben.

Törülköző hiányában csak úgy kutyamódra rázogattam le magamról a vizet.
Ehez a művelethez táncoltam is egy kicsit, hogy fölmelegedjem, mert a
víz csakugyan veszekedett hideg volt még az én edzett bőrömnek is.
Pezsgős-üvegeket néhány perc alatt felségesen be lehetett volna itt
hűteni.

Még ugráltam ide-oda a napon, amikor Regina gyenge hangja megszólalt a
hátam mögött:

--Was is? Mit csinálsz?

--Melegszem,--válaszoltam hátrafordulva.

Megkérdeztem, hogy kipihente-e magát elegendőképen és hogy ízlett a
hosszú álom? Hála Istennek, úgy aludt, mint egy medve valamely zimankós
télen a barlangjában. De csakhogy jól aludt,--ez a fő. Minden más most
már magától jön.

A leány nem adott választ, hanem a patak felé kutatott,--előrenyujtott
nyakkal kutatta végig apró, hunyorgó szemeivel a füves partot s e
művelet közben elégedetlenül rázogatta fejét. Majd gyorsan felém fordult
és nyugtalanul kérdezte:

--Hova lett innen az...

--Az?

--Igen, az... mert nincs itt.

--Utazik.

--Csak nem...

--Nem, nem,--siettem a további aggodalmas kérdésnek elejét venni--attúl
már nem kell félned, nem ébredt föl, nagyon jól meg volt halva és
most--mondom--utazik. Belöktem ide a patakba és rábíztam, hogy vigye,
ahová akarja... nem bajlódok az elhantolásával. Azóta már messze
úszhatik... Tehát ez az oka, hogy nem látod.

A leány egy pillanatig hallgatott, azután csendesen megkérdezte:

--Mondd, egészen bizonyos, hogy meghalt?

--Bizonyos.

--Akkor jól van...

Bólintott a fejével és mintha a megkönnyebbülés egy halk sóhaja is
ellebbent volna ajkairól. Ennélfogva nagyon helyesen cselekedtem, amikor
azt a szőrös hullát belerúgtam a vízbe. Ha nem látja, a kiáltott
izgalmak emlékezete is gyengül, végül pedig egészen el fog halaványodni.
A természet jóságos mindenkihez.

Ezúttal ismét tapasztalnom kellett, hogy a megszokás mennyire nagy
varázsló. Ott álltam derékig meztelenül Regina előtt, de arcán a régebbi
restelkedő pírnak most nyoma sem mutatkozott,--vonásainak egy idege sem
rebbent meg, szemeiben az ösztönszerű nőies szeméremnek egyetlen
melegebb vagy hidegebb szikrája sem gyulladt ki, mint ahogy ez régebben
mindenkor megtörtént, valahányszor csak így kellett előtte
kényszerűségből mutatkoznom. Most--semmi. Talán nem is látott.
Valaminthogy az én szájam sem húzódott nevetésre, amikor ezekben a
mostani--még a rongynál is rongyabb--köntösdarabjaiban megpillantottam.
Emlékszem, hogy amikor először került szemem elé akkori hiányos
rongyocskáiban--nem bírtam elfojtani a kacagást, annyira furcsa figura
volt. Most olyan rongyok lógtak le róla, hogy igazán majdnem mindene
kilátszott alóluk, mégsem kívánkozott ajkaimra a mosoly, annál kevésbbé
jutott eszembe, hogy nevessek rajta. Megszoktam. Helyesebben
szólva--megszoktuk egymást és nem hozott ki egykedvű nyugalmunkból sem a
rongyosság, sem a ruhátlanság, sem a többi, aminek az ember a természet
akaratából alá van vetve. Magamon kellett tapasztalnom azt is, mily
roppant gyorsan és könnyen siklik le az ember a művelt eszesség fényes
útjáról arra a távoli ösvényre, melyen valaha legrégibb ősei
vándoroltak...

Azonban megint csak komolyan elhatároztam, hogy valamiféle köntöst
okvetlen gyártani fogok Reginának. Igy nem maradhat. És szó, ami
szó--tisztelet minden megszokásnak és az ebből fakadó varázslatnak,--de
szent Sebestyén ezen a világon csak egy volt... Csöppet sem bizonyos,
hogy e kitünő szent rendíthetetlen állhatatosságának töviskoszorúját a
magam méltatlan fejére alkalmatosnak találjam és példáját utánozzam,
vagy sokáig utánozni tudjam...

Meg is mondottam Reginának, hogy amint fölérkezünk régi
Standunkra,--első teendő lészen egy neki alkalmatos ruhának »építése«. A
testén levő foszlós rongyokat nem lehet többé viselni.

--Tudom, hogy nem lehet,--válaszolta fejével intve,--amíg azonban más
nincs, ezek is jobbak a semminél.

--Lesz!

--So? Ugyan honnan?

--Majd meglátod.

--Szeretném meglátni... dunnyogta vállat vonva, mint aki egy árva igét
sem hisz abból, amit hallott.

Nem szaporítottam tovább a szót, hanem gyorsan fölkészültem az útra.
Elhagyjuk ezt a helyet és visszamegyünk a régire.

--Mondd, Regina, elég erősnek érzed magad, hogy kibírd odáig az útat?

--Kibírom akkor is,--hangzott a gyors válasz,--ha négykézláb kellene is
innen elmennem, mert valahányszor csak körülnézek és megpillantom azt a
pajtát... azt, ahol meg voltam kötözve... mindig végigfut hátamon a
borzadály. Tudod, az nem volt tréfa...

--Tudom.

--Különben még jó, hogy az a bamba megkötözött... dunnyogta maga elé a
leány,--ha szabadon használhattam volna kezeimet, egészen bizonyos, hogy
kétségbeesésemben megfojtottam volna magamat.... És ezt nagyon helyesen
tettem volna... És ezt akkor is megtettem volna, ha a segítség későn
érkezik.

Ez már nem apathikus dunnyogás, hanem heves kiáltás volt. Ki lehetett
érezni a hang nyers csengéséből, hogy egyenesen a szívéből jön.

--Ezen is túl vagyunk. Regina... gyerünk! És ne beszéljünk többet erről
a dologról.

--Persze,--dörmögte félhangon a leány,--neked könnyű...

Igaza volt, hogy nekem könnyű, most azonban a »toilette« ügye járt a
fejemben--nem terjeszkedtem ki másra. Nem hagyhattam ilyen szörnyen
rongyosan a kamerádomat. Térde, mellei és egyéb részei minden lépésnél
kiütköztek a rongyok alól. Muszáj valamiféle köntöst előteremteni.

Amikor összecsomagoltam az egyik orosz közkatonától visszafogott
köpenyt, blúzt és nadrágot,--tudtára adtam, hogy ebből a holmiból fogok
számára köntöst fabrikálni. Azaz, hogy nekiülünk és ketten fogjuk
fabrikálni,--így majd csak kisütünk valamit.

--Értesz valamit a tűhöz?

--Aber, hallod!

Gyorsan reparálni akartam a sértést.

--Csak azért, mert magam nem vagyok nagy művésze és kettőnk közül az
egyiknek okvetlen értenie kell hozzá, különben semmire se megyünk. Meg
azért is, mert vannak leányok, akik utálják a tűt.

--Én nem tartozom közéjük.

--Akkor minden rendben van...

--Dehogy is van rendben! Honnan veszem a tűt?

--Adok én!

--Ah! Van neked tűd is?

--Van bizony! Egy magyar katonának mindene van.

Nem tudom, miért vágtam ezt ki oly büszkén, hogy szinte lobogott benne a
kevélykedés,--a hatás azonban visszájára sült el, mert a leány arca
kiderült, sápadt ajkain pedig megjelent egy könnyű mosoly.

No, végre! Csakhogy már idáig is elérkeztünk. Akármilyen szegényes is ez
a mosoly, mégis csak szivárványa a léleknek--vihar után, amelynek hatása
megtört.

--Also, ha mindened van... és tűd is van... akkor csakugyan minden
rendben van,--dunnyogta mosolyogva.

Megfigyeltem, hogy titokban sunyi tekintetet vet felém a szeme
szögletéből, de nem akartam észrevenni, hogyha gondol valamire, mire
gondol,--meg voltam annyival is elégedve, hogy a szivárvány
megmutatkozott és jobb idővel bíztat, mint amilyen az eddigi volt.
Összecsomagoltam a részére rendeltetett holmit és megkérdeztem, hogy
elszállítja-e a Standig, vagy magam vigyem. Egy csomaggal több, vagy
kevesebb--nálam nem számít. És különben is szívesen cipelem.

--Ná!... tiltakozott erélyesen a leány,--ezt nem kívánhatom tőled,
cipelsz eleget amúgy is,--add csak ide! És add ide a köpenyt, meg a
pokrócot is. Nem vagyok én olyan gyenge, mint amilyennek látszom.

Úgy lett.

Nagyjában megosztottuk a cipelnivalót és most már elindultunk
visszafelé. Majdnem azt akartam mondani, hogy hazafelé. A régi Stand
otthonnak tetszett ez után a barátságtalan hely után, mely a Regina
emlékezetéből bizonyára sokáig nem fog »kiradirozódni«, amint Morelli
kapitány mondani szokta. »Sie müssen das aus Ihrem Kopf sofort
ausradieren!!« Derék jó Morelli kapitányom, valjon hol recseg most
csillapító, megnyugtató, mindig nyugalomra serkentő hangja? Isten ellen
való nagy bűn volna, ha ennek a kedves öreg úrnak valami baja esnék.

Regina tipegett elől, én bandukoltam utána.

Szerencsénk lett: a nap eltűnt az északi égen felsorakozó fellegek
mögött,--nem kellett izzadnunk a fölfelé kapaszkodó hágón, mely innen a
fensík tetejébe vezetett. Igaz, hogy nem is siettünk. Szép lassan,
komótosan mendegéltünk egymás lába nyomában, mint a ludak.

A fensík tetejére érkezve, Regina egy pillanatra megállt és ernyőt
formálva szemei elé a tenyerével, figyelmesen vizsgálódott régi
Standomnak messzire ellátszó magányos nyírfája felé.

Melléje álltam és én is vizsgálódtam,--észrevenni azonban nem vettem
észre semmit, ami gyanumat fölkelthette volna. De mivel tapasztalásból
tudtam, hogy a Regina apró, hunyorgó szemei még az én gyakorlott
szemeimnél is élesebbek,--óvatosságból megkérdeztem, hogy észrevett-e
valamit és ha igen--mit?

A leány bólintott.

--Nem bizonyos, hogy jól látok-e...--dörmögte gyanakodva,--de mintha
odalenn nem volna tiszta a levegő...

--A patvarba! Dehogy is nem az! Képtelenség, hogy ide most ellenséges
katona eljuthasson--

--Nem mondom, hogy azok közül való, aki ott mozog... Nézd! most ismét
megmozdult... de valamiféle ember, az bizonyos.

Ebben a pillanatban én is megláttam a nyírfa alatt mozgó emberi alakot.

--Hogy az ördög vigye el... csakugyan mozog ott valaki!

--Ja, ja... egészen bizonyos. Mit tegyünk?

--Semmit. Nem ellenség--mert az lehetetlen,--hanem valaki a mieink
közül, ha katona.

--Az! Olyan sipka van a fején, mint a tieden.

--Mondom, hogy a mieink közül valaki. Ennélfogva majd megtudjuk, hogy ki
fiaborja légyen, ha odaérünk.

Regina fejét rázogatta.

--Nekem itt kell maradnom,--mondotta röstelkedve,--nem mutathatom
magamat idegen ember előtt ezekben a rongyokban... nem igaz?
Szégyellem... meg tán az epe is elöntene, ha kiröhögne. Ki tudja, miféle
fráter lehet.

--Hát ugyan a pofon mire való?

--Köszönöm szépen, még csak az kellene! Eredj csak magad. Én itt fogok
várakozni, amíg eligazítod.

Elismertem, hogy igaza van, az indítványt azonban mégsem fogadtam el.

--Együtt megyünk, Regina. Magadra veszed ezt a vékony orosz köpenyt,
beleburkolódzol és jössz. Ez alatt nem lehet meglátni, hogy mi van alól.
Ha pedig az a valaki ott lenn csakugyan neveletlen fráter és röhögni
talál,--hát én ezzel az én vastag öklömmel hamar megtanítom a magyar
katonai becsületre.

Regina egy darabig még habozott, hogy megkockáztassa-e a dolgot, vagy
okosabban cselekszik, ha a becsületre való kitanításra nem ad okot,
végül azonban mégis csak engedett és magára véve a csomagból kibontott
orosz köpenyt, tovább haladtunk a Standom felé. Lassan haladhattunk,
mert a köpeny hosszú volt és mindegyre belebotlott. Szegény, már-már a
türelmét is elvesztette.

--Hogy épen most hozta ide az ördög azt a katonát...

--Majd elzavarom én, ha nincs itt semmi keresete.

--Aber, csak szépen.

--Jójó...

A nyírfa alatt foglalatoskodó katona, aki épen hátizsákja
fölkapcsolásával vesződött és mindeddig háttal állt felénk--most
hirtelen megfordult és észrevett. Az első pillanatban úgy bámult ránk,
mint a borjú az új kapura. Meglepetésében még a szája is kinyílt.
Módfelett meglephette, hogy ezen az elhagyatott helyen, messze-a front
háta mögött, katona-embert varázsol kimeresztett szemei elé a titokzatos
fátum. Nagy megrőkönyödése azonnal elárulta, hogy erre a csodára nem
volt elkészülve és nem is látszott egészen bizonyosnak, hogy ínyére
van-e ez a csoda, vagy nincs ínyére. Úgy láttam, hogy inkább nincs.

A hosszú orosz köpenyben esetlenül állingáló Reginát szintén megbámulta,
de nem találta nevetségesnek a látványt--inkább gyanakodott.

Kis termetű, sovány fiatal emberke volt a hivatlan vendég, alig
valamivel magasabb Reginánál és Isten csudájára a haja is vörös. De
élénknek és fürgének látszott, mint a gyík. A szeme is épen oly sebesen
járt ide-oda, mint a gyíké. Balkezén szabályszerűen lekötött vattakötést
pillantottam meg.

Közelebb léptem hozzá és megmondottam a nevemet ezredszámommal és
századom számával együtt. Erre ezt a furcsa választ kaptam:

--Nagyon örvendek, tessék helyet foglalni és méltóztassék felszólítani
őnagyságát is, hogy ő is foglaljon helyet. Végtelenül sajnálom, hogy
kanapéval nem szolgálhatok, de tetszik látni--magam is csak átutazó
vendég vagyok ezen a helyen.

Ez a kedélyes beszéd most már engem lepett meg annyira, hogy
hirtelenében nem is tudtam rá válaszolni. Összenéztünk Reginával--miféle
Isten bogara lehet ez?

--Mondja, barátom, melyik ezredbe való?

--Tegnap óta egyikbe se. Megsebesültem, bekötöztek és visszaküldtek. Az
éjjel elmaradtam a transzporttól, amely a Feldspitál felé szállított
minket--engem és még tizennyolc társamat--amott a leégett tanya
közelében elaludtam és mire ma reggel fölébredtem, a transzport már
messze járt. Lehet, hogy az őrmester úr kerestetett, de nem akadtak rám.
Igy kerültem ide. De tovább megyek, nem maradok itt. Nem méltóztattak
erre lefelé az erdő alatt meglátni a sanitéten-transportot?

Intettem, hogy nem.

A kis ember vállait vonogatta és--nézd csak!--épen úgy fintorgatta az
orrát, mint ahogy Regina szokta. Az ő orra azonban nem volt kicsiny,
fitos, mókus-orr, mint a Regináé, hanem görbe, élesen hajlott és hegyes,
mint a ragadozó madaraké.

--Verflixt... de nem tesz semmit, elindulok magamban is. Ezer mérföldre
nem lehetnek.

--Ha mindig az erdő mellett veszi a direkciót, valamelyik szanitéc
Abteilunggal egészen bizonyosan találkozni fog. Ha ma tán nem is, hát
akkor holnap.

--Nekem az mindegy!--mondotta élénken a kis ember,--nem bánom, akár
holnapután is, mert ez--sag ich--nekem most már mindegy. Igy is, úgy is
Spitálba kerülök és ott is maradok... Ohó, de mennyire ott maradok!

Sunyi mosoly játszadozott keskeny ajkai körül és ravaszkásan pislantott,
miközben még egyszer biztosított, hogy neki most már egészen a hadjárat
végéig nincs semmi keresnivalója a harctereken--mert megsebesült és
végesvégig a kórházban kell maradnia. Mert nem fog meggyógyulni. Mérget
vehet rá száz doktor, hogy egészen a hadjárat végéig nem fog
meggyógyulni.

--Most már csak csinálják maguk--mosolygott elégedetten, miközben
hátizsákja fölkapcsolásával végre elkészült és előkészületeket tett a
távozásra--én elvégeztem a magamét. Bátran harcoltam, véremet
ontottam--arra a bizonyos »hősi halál«-ra azonban nem tartok igényt.

--A keze sebesült meg?

--Mindegy, hogy mim sebesült meg--nevetett vidáman a fiú--az a lényeges,
hogy megsebesültem--hála Istennek--és nem fogok meggyógyulni. Száz
orvos? Mit száz orvos! Ezer Regiments-Arzt nem fogja tudni annyira
vinni, hogy visszatranszferáljanak a Kader-hez és megint idehozzanak...
pedig bátran, sőt--becsületemre mondom!--vitézül harcoltam. Kitüntetésre
is föl vagyok terjesztve--arany vitézségi érmet fogok kapni. Minap öt
sturmot csináltunk egymásután--mind az ötben a legelsők között voltam és
a legrettenetesebb gépfegyvertűzben kapaszkodtam fel szakaszommal az
orosz Grábenekbe.

Mulatni kezdtem a fiún.

--Miféle szakasszal méltóztatott kapaszkodni, mert amint látom, egyszerű
infanteristának méltóztatik lenni.

--Ja, schmarren... az úgy volt, hogy az ezredes úr magasztaló szavakkal
volt irántam és azonnal a sturm után kinevezett őrmesterré, de az
Abzeichungot még nem volt időm felvarratni és hogy közben meg is
sebesültem, nekem ez most már mindegy! Nem igaz, hogy nekem ez most már
mindegy? Jobb zupát a Spitálban azért nem kapok. És ez a fő--a Spitál.
De csak mert véremet ontottam hazámért és királyomért és megsebesültem.
Ha nem sebesültem volna meg--örömmel itt maradnék magukkal, kolléga s
tovább harcolnék hazámért és királyomért--für Kaiser und Vaterland! Alle
beide sollen leben und ich selber auch daneben!

Az a nevetés, amely felhangzott ajkairól, oly hangos és őszinte volt,
hogy szinte beleszépült ez az egyébként kellemetlen pofájú fiú.

--Hát csak éljen száz esztendeig, fiatal úr és a maga Istene áldja meg!
Szerencsés utat!

--Danke, Herr Kollége, kísérje szerencse magukat is--én ezennel
tisztelettel elbúcsúzok és megyek! Ha majd az ujságban olvasni
méltóztatik, hogy őfelsége Feldwebel Galambos Árpádot az arany vitézségi
éremmel kitüntetni kegyeskedett, tessék emlékezni, hogy az én
vagyok--Galambos Árpád, előbb Ganz, Pesten a Király-utcában, ahol finom
rövidárú-üzletem van. Legyen szerencsém, ha Pestre méltóztatnak
jönni,--nagyon jutányosan, nagyon szolídul fogom kiszolgálni.

--Jó lesz Galambos úr--az Isten áldja!

--Magukat is áldja meg,--adieu!

--Pá!

Vitéz Galambos Árpád--előbb Ganz, a Király-utcából--ezzel barátságosan
szalutált és megszorongatva kezemet és udvarias komplimentumot vágva a
némán állingáló Regina felé--útnak indult. Fürgén és gyorsan szedegette
lábait. Látszott, hogy könnyű szívvel, örömmel és elégedetten rójja
visszafelé az utat. És mérget lehetett rá venni, hogy ezt az ügyes fiút
ebben az életben többé nem fogják frontjuk előtt látni sem az oroszok,
sem a bajtársai.

Regina, aki eddig mozdulatlanul állt, csak akkor szólalt meg, amikor a
fiú alakja végleg eltűnt az erdő alsó mélyedésében és többé nem
láthatta. Ekkor rántott egyet a vállán és valami utánozhatatlanig
megvető ajkbiggyesztéssel ezt mondotta:

--Eckelhafter Kerl...

Nem tudtam megállani, hogy el ne nevessem magam.

--Csak nem haragszol erre az ügyes fiúra?

--Útálatos...--ismételte megvetéssel a leány. Elfintorította orrát és
haragjában kiköpött maga elé a földre.

--Dehogy is! Van ennek esze.

--Van... Hazug ganef! Egy szó sem igaz abból, amit mondott.

--Baj az?

--Szemtelen hazug... Szerettem volna szembe köpni!

--Ezt az ügyes fiút?

--Ezt.

--Huh, be mérges valaki!

A leány lecsapta a cókmókot a fa alá a fűbe és odacsapta melléje a
köpenyt is, amit időközben leráncigált a vállairól.

--Ez a szemtelen hazug most azt fogja gondolni--fakadt ki
indulatosan,--hogy mi mind a ketten olyan marhák vagyunk és elhisszük a
buta meséit. Tetszik ez neked? Inyedre van, ha marhának tartanak?

Regina megint durva volt, mint a pokróc. A kis Regina megint visszaesett
régebbi goromba tempóiba, amikről nagyjában már leszokott. Még a szeme
is olyan dühösen világított, mint a vadmacskáé. Ugyanazt a felbőszült
teremtést láttam magam előtt, akit találkozásunk első napján tanultam
ebben a kellemetlen formában megismerni.

Mire ez a sok mérges hűhó semmiért? Galambos Ganz Árpád inkább
mulatságos figura, semmint nem. Típus, amelyen derülni kell. Vele jár a
hadjárattal, hogy ez a típus mindenütt kiütközzék, ahol tagjai csak
megfordulnak. Gyanuba kezdtem venni a leányt, hogy oktalan haragja nem
annyira a nagyzoló és hazudozó, mint inkább a veresfejű »ganef« ellen
lázadozik. Ez a Regina alighanem olybá vette a dolgot, mintha a saját
családjából kapott volna rajta valakit egy csomó füllentésen és mintha
tüntetni akart volna a haragjával, hogy ő nem olyan, mint ez a
családjabeli hazug... Egyébbel ezt a teljesen fölösleges dühösködést
egyhamarjában nem tudtam sem magyarázni, sem mentegetni. Bár hiszen
annyira jelentéktelen epizód volt az egész, hogy kár rá vesztegetni a
szót.

Ezt meg is mondottam a leánynak, de csak azt nyertem vele, hogy még
gorombább lett. Úgy kell lenni, hogy megérezte, mire gondoltam az imént
és ez sértette érzékenységét...

Hagytam, hogy mérgelődjék. Majd lecsillapodik.

Leszereltem. Minden holmimat ugyanarra a helyre raktam, mint ahol első
nap álltak s e munka közben valósággal úgy éreztem magamat, mint aki
hosszabb távollét után hazajött. Aztán fülönragadtam az »Eimer«-t és
nekivágtam a bokroknak, hogy a közeli forrásból vizet hozzak az
ebédmenázsi megfőzéséhez. Két napja nem láttam meleg ételt,--ideje, hogy
ismét főzzek valamit.

Otthon érezvén magamat, fütyörészve haladtam le a forráshoz és
telemerítettem vízzel a vászonedényt. Ittam is a vízből néhány tele
kortyot. Nagyszerű, friss hideg víz ez a saját forrásombeli, aranyat ér!
Meg fogom vele kínálni Reginát is. Hátha lehűti és pulykamérge
elpárolog. Helyesebben szólva: vadmacska-mérge. Még mindig úgy kuporgott
ott a fa alatt, mintha ugrani készült volna...

--Berukkoltam a jó friss vízzel, Regina--igyál.

Ezt úgylátszik eltaláltam, mert a leány azonnal felugrott kuporgásából
és mohón nyúlt a víz után. Nagyokat ivott belőle s elégedettségében
szinte föllélegzett.

--Roppant szomjas voltam... mondta lecsillapodva.

--No, látod! Ha előbb itt lett volna ez a csuda víz, nem dühösködtél
volna...

--Hadd el... az ilyen hazug majom még a legjámborabb embert is képes
feldühösíteni.

--Például téged, jámbor Regina--csalánoztam meg kötekedve, miközben a
»spatá«-val hirtelen megfelelő lyukat szerkesztettem a kokeszli számára.

A leány sápadt vonásain most már mosoly játszadozott.

--Nem vagyok jámbor--vonogatta vállait,--igazi formámban előtted még nem
is mutatkoztam, mert féltem, hogy elriasztlak...

--Ohó!... Add csak errébb azt a borsókonzerves skatulyát--borsólevest
fogunk főzni. Jó! Szereted a borsólevest?

--Bánom is én, csak meleg étel legyen.

--Úgy van! Az a fő, hogy meleg legyen. Ezenközben megmutogathatod, ha
akarod, »igazi« formádat is. Meg fogod látni, hogy kanalazni fogom a jó
meleg borsólevest és nem fogok elriadni, sem elszaladni. Tőlem
figurázhatsz, lelkem! A gyufát, Regina... ott van a blúzom balzsebében.

Regina nyujtotta a gyufát. Mialatt kellő szakértelemmel alágyújtottam és
a tűzre helyeztem a vízzel telt »kokeszli«-t, valami affélét dunnyogott,
hogy indulatosság dolgában nagyon rossz természete van és szeretne
megváltozni. Annak a bamba csavargónak is csak úgy sikerülhetett erőt
venni rajta, hogy hirtelen hátracsavarta és összekötötte a kezeit,
különben egészen bizonyosan megvakította volna... Kitépte volna
körmeivel a szemeit.

--Tán nem?

--De! Kitéptem volna a szemeit...--ismételte fenyegetve.

--Ilyen veszedelmes tudsz lenni?

--Ilyen.

--Uh!... Akkor ne gyere közel, ha dühös vagy.

--Rád nem vagyok dühös.

--De akkor se gyere közel, ha dühös leszel rám. Titokban ugyanis
komolyan el vagyok rá szánva, hogy amely órában meg találnék
vakulni--abban az órában egészen nyugodtan főbelövöm magamat. Vesd ide,
kérlek, azt a pár száraz galyat,--nem elég lángos a tűz.

Száraz fűvel is bíztattam a tüzet, hogy nagyobb lánggal égjen. A
felbugyborékoló forró vízbe aztán belealkalmaztam a konzerves doboz
tartalmát és azzal a bizonyos kellő szakértelemmel szorgalmasan
kavargattam, nehogy a kokeszli fenekén odaégjen. A készülő borsóleves
finom illatai szállongani kezdtek.

Regina figyelmesen nézte a munkát, a megkezdett cirkulusból azonban nem
lendült ki. Újabb dunnyogásából valami affélét értettem meg, hogy titkos
elhatározásom voltaképen vétek az Isten ellen és sokban gyengeség is.

Odavetettem, hogy lehet. De már csak megmaradok amellett, hogy a magam
szempontjából nekem van igazam.

--Ennélfogva ügyelj, hogy legnagyobb mérgedben se kapard ki a szememet.

--Bolond beszéd... rázogatta fejét a leány.

--Nem olyan bolond beszéd, mint amilyennek ebben a pillanatban
gondolod,--válaszoltam jókedvűen, mert az »otthon« érzése és a pompás
illatokkal párolgó meleg leves ritka jókedvre hangolt, sokkal különbre,
mint aminőt valamely milliomos egy rogyásig megrakott fényes asztal
mellett valaha érezhetett,--mivel azonban erről még ráérünk diskurálni,
most szaladj ide a csészével és szegj magadnak kenyeret is!

Becsületesen kétfelé osztottam a levest, felét Reginának, felét a
sajkába magamnak. Volt annyi, hogy két éhes tót napszámos is
jóllakhatott volna. Nem sikerült egészen forsriftosan, mert kicsit sűrű
volt, de ez a szépséghiba kívánatosságából semmit sem vont le.
Felségesnek találtatódott és amint mondani szokás, az utolsó
»cseppedescseppig« megevődött. Hathatós dícséretemre mondva, Regina
suttyomban még ki is nyalta a csészéjét, amikor azt hitte, hogy nem
nézek oda.

Utána sajtot ettünk, erre még néhány kisebbfajta kortyocska hazámbeli
szilvóriumot küldtem le a torkomon. Rá akartam venni a leányt is, hogy
próbálkozzék meg a sárga kinccsel, de nem akart.

--Sohasem ittam effélét...

--Nem is tudod te, hogy mi a jó.

--Lehet.

--Lerészegedni nem muszáj,--egy-két kortyocska pedig meg nem árt.

--Nem kérek.

Visszatettem a kincset a hátizsákba és nem erőltettem. Ezzel is aképen
állt a dolog, mint a szalonnával,--legyen tehát neki a maga tökéletlen
gusztusa szerint.

Legvégül egy szál cigarettának elfüstölése következett. Reginát persze
ezzel is megkínáltam, de erre már nevetett.

--Aber geh!... Mi jut eszedbe? Örülj, hogy neked van.

--Szívesen adom.

--Nem kérek.

--Hát mit kérsz?

--Semmit. Jóllaktam.

--Ez a fő! Minden más ezután következik. Azt persze tudod, hogy mi
következik ezután?

--Mi?

--Nézz a térdedre.

A fehér térdecskék bizony mindenütt kilátszottak a szoknya rongyai alól,
hiába akarta őket a szomszédos szoknyarongyokkal eltakarni.

--Ne fáradj, Regina, mondtam már, hogy ezekkel a rongyokkal semmire se
mégy. Olyan foszlós lett ez a holmi, hogyha csak hozzányúlsz is, már
szakad, mint a pókháló. El kell dobni a blúzt is, a szoknyát is. És
hozzá kell fogni szaporán, hogy új köntöst fabrikáljunk ezek helyett a
végkép tönkrement rongyok helyett. Most tehát ez következik.

--Jól van,--bólintott engedelmesen--csak azt szeretném tudni, hogyan
képzeled a dolgot? Ebből a hosszú orosz köpenyből rövidet--nekem
valót--csinálni könnyű, de miképen csináljak a nadrágból szoknyát?

Nevetett.

--Mit gondolsz?

--Hm... ez fogas ügy, Regina. Sőt kivihetetlen. Ennélfogva neki se lehet
vágni. Azonban várj csak... Szoknya helyett alkalmatos bugyogót
csinálunk és megvan.

--Bugyogót?... nevetett derült jókedvre hangolva a leány. Szörnyen
komikusnak tetszett neki a dolog.

--Miért ne?

--Aztán micsoda maskara leszek én egy ilyen bugyogóban?

--Minden úri dáma hord bugyogót.

--Persze, hogy hord, csakhogy a szoknya alatt és nem posztóból, hanem
lágy vászonból, vagy épen selyemből... okos!

--Aha! ez igaz... De nem tesz semmit. Ha lágy vásznunk vagy selymünk
volna, abból csinálnók meg a bugyogót, mivel azonban nincs, abból kell
megcsinálni, amink van. Ez olyan világos, mint a vakablak... A köpenyeg
alatt pedig nem fog látszani, hogy nem szoknya van rajtad, hanem bu...
azaz, hogy voltaképen--nadrág. Igy van, vagy nem így van?

A leány olyan szívből nevetett ezen a tótágast álló baka-okoskodáson,
hogy egészen belevörösödött. És csodálatosan megszépült erre a néhány
rövid pillanatra. Szinte megbámultam.

--Dehogy is van így, dehogy!--mondotta újra fel-feltörő hangos
nevetéssel, miközben felbomlott vörös haját ismét helyes kontyocskába
iparkodott csavarni fején, ez a művelet a rakoncátlan hajjal azonban
csak fölötte hiányosan sikerült--kócos maradt biz az továbbra
is,--legkivált pedig azért nincs így, mert nem maradhatok ebben a
melegben mindig köpenyegben. Ha pedig nincs rajtam, akkor kész a
maskara.

--A maskarához az kell, hogy valaki röhögjön rajta. Én nem foglak
kiröhögni.

--Te nem, de más.

--Hol van az a »más«?

--Idetévedhet valaki megint, mint az a... hős.

--Ganz úr? Az Árpi? Hol van az már, az Isten éltesse... Egyébként pedig
ez az Árpi sem röhögött rajtad. És más katona sem fog ilyen szamárságot
cselekedni, sőt észre sem fogja venni, hogy mi van rajtad. Ki bajlódik
most ilyen csekélységgel? Fogjunk hozzá, Regina,--add errébb azt a
muszka nadrágot, lássuk, mire megyünk vele?

Kiraktam magam elé a »Proprietäten«-raktár tartalmából a tűt, cérnát,
ollót és azután elkezdtünk okoskodni a nadrág fölött. A feladvány nem
volt könnyű, de nem is megoldhatatlan. Főleg, ha szabni tudtunk volna.
De nem tudtunk. Regina értett a tűhöz, a szabáshoz azonban tán még
annyira sem, mint én, mert én legalább bátran nekimentem az ollóval és a
szükségesnek látszó határig leadjusztáltam a fölösleges hosszúságot.

--Próbáld föl, Regina,--lássuk!

--Hogyan próbáljam föl?--kérdezte a leány.

--Hát úgy, hogy vedd fel.

Regina kicsit zavartan, de nevetésre szélesedett arccal suhogtatta meg
szoknyája rongyait.

--Erre vegyem fel?

--Dehogy arra!

--Előtted vessem le a szoknyámat?

--Eredj oda a nyírfa mögé és ott vesd le és ott vedd föl ezt a
megadjusztált mesterművet is--nesze! Gondold, hogy én vagyok Worth--az
meg ott a szalonom, ahol a dámák a toiletteket fölpróbálják.

Regina kacagott. Feltűnt, hogy valami félóra óta minden semmiségen
kacagott, amit azelőtt sohasem tett.

--Hein, barátom... kár, hogy nem vagyok dáma.

--Én is sajnálom, hogy nem vagyok Worth.

--Ki az?

--Az egy milliomos női szabó. Világhírű sneider-művész. De akár az
életembe fogadok, hogy ilyen bugyogót még száz ily világhírű
sneider-művész sem tud csinálni, mint amilyen ez. Eredj, lelkem és
próbáld föl. Azután mutasd magad, lássam, mit kellene rajta változtatni,
hogy viselhesd.

Eképen történt.

Regina ledobta szoknya-rongyait, felvette a mesterművet és néhány perc
múlva ismét ott állt előttem.

--Da! Itt vagyok!--mondotta nevetve, hetykén, mialatt elébem állt és
kacagó tekintettel, kevélyen kidüllesztett mellel haptákba helyezkedett
szakértő színem előtt.

A mű jobban sikerült, semmint két ilyen kontártól, mint amilyenek mi
voltunk, várni lehetett volna. Térdtől lefelé gamasniszerűen simult
lábszáraira és egészen jól passzolt,--szűkíteni csak a deréktájon
kellett. Azt egy kicsit túlbőre találtam szabni, holott pedig azt
hittem, hogy nagyon is szűkre szabom.

--Be karcsú nádszál vagy te, Regina.

--Azt akarod mondani, hogy sovány, mint a kutya... nem igaz?

--Nem igaz.

Összébb húztam derekán a művet.

--Jó lesz így?

--Húzd még szűkebbre, különben leesik. Igy... még egy kicsit... még,
még!

--Hiszen már alig marad valami.

--Látod!... És még ebbe is belefér az ilyen sovány kutya.

--No, de most már csak elég szűk lesz?

--Elég. Igy jó lesz! Ne ereszd el...

--Fogom.

--Persze, most ki kellene belőle bújnom...

--Bújj ki.

--Ej, hát nem bánom,--nevetett elszántan a kis Regina--kigombolom és
kibújok. Nem is tudom, mit teketóriázok veled annyit...

--Okosan.

Egy szempillantás alatt lenn volt róla a mestermű és a másik
szempillantásban már a rongyos szoknyácska is visszakerült előbbi
helyére a derekára. Oda se néztem. Higyje, hogy nem láttam semmit.
Persze, nem hitte. De csak az arcát kitüzesítő vérhullám árulta el, hogy
a teketóriázást helyénvalónak találta volna, akármilyen nagy varázsló is
a megszokás és bármily letompító ereje van is a kényszerűségnek, amely
bizony még a legkényesebb tekinteteket is fölborítja. Az ember úgy
próbál segíteni ezeken az elkerülhetetlen bajokon, hogy nem beszél
róluk, sőt úgy tesz, mintha semmit sem venne észre.

Hozzáfogtunk a bugyogó szűkítéséhez. Én nagyjában összeférceltem, Regina
aztán átvette és rendesen összevarrta. Hasonló munkafelosztás kísérte a
blúz átalakítását is, csakhogy ez sokkal keményebb dió volt, mint
amellyel most elvégződtünk. Ha sorhadbeli katona lettem volna, talán
hozzá sem fogok,--egy tartalékos előtt azonban semmi sem lehetetlen.
Morelli kapitány úr szerint: az ügyes rezervista fölér egy
gépfegyverrel. Ennél nagyobb dícséretet nem mondhatott.

Ennélfogva bátran nekimentem a blúzügynek is. Regina segített ahogy
tudott, de inkább csak biztatott, semmint segített.

--Nem baj, ha nem is fog úgy passzolni, mintha rám öntötték
volna,--elég, ha fölvehetem.

--Persze, persze...

--Fölpróbálom. Rajtam jobban meglátod, hogy mennyit kell levenni a
nyakon, a háton és a mellen. Fölvegyem?

--Vedd.

Úgy festett benne, mint egy bő zsákban. Borzasztó sokat kell
»bevenni«--hogy viselhesse.

--Csak bátran!--biztatott mosolyogva.

--Ha bátorsággal lehetne megcsinálni, akkor már rég készen
volna,--tudomány kell ide, lelkem, nem bátorság. Félek, hogy
teljes-tökéletesen elfuseráljuk. Megállj csak...

--Állok... bólintott pajzán mosollyal a leány.

--Legnehezebb rész a nyak,--okoskodtam azzal a bizonyos kellő
szakértelemmel, miközben összébb fogtam nyaka körül a blúzt, hogy a
lehetőségig hozzásímuljon.

--Szt... szisszent föl kacagva a leány,--csiklandozod a nyakamat.

--Nem akartam. Megállj csak...

--Mondtam már, hogy állok!

--Jó, jó... Azt akarom tudni, hogy így, ahogy most fogom, nem szorítja a
nyakadat?

--Nem.

--Akkor ide egy vonást csinálok. Igy! Ez rendben van. Tessék
megfordulni. Most jön a legeslegnehezebb rész--a mell.

Regina szembefordult és mosolyogva várakozott. Sejtette, hogy hiányos
találékonyságom bukfencet fog vetni a feladat nehézségei előtt.

--Baj, baj... dörmögtem elakadva. Hogy kellene ezt megcsinálni, Regina?
A derekadhoz szűkíteni kellett a bugyit, a melledhez azonban tágítani
kell ezt a blúzt--és ez sokkal nehezebb dolog, mint a másik.

--Ne fáradj, nem lehet megcsinálni és ezzel punktum. Lapos szabású
férfiblúzból lehetetlenség női derékblúzt csinálni, ennyit én is tudok,
pedig nem értek a szabáshoz,--de látnivaló, hogy nem lehet, tehát hiába
ráncolod össze a homlokodat.

--Hát bizony nem lehet...

--Hagyjuk így.

--Muszáj, mert nem tudjuk megcsinálni. Ha nem volna ilyen szép ez a
vidék... és ennyire dús...

--A blúz kedvéért nem vághatom le a melleimet...

--Nem bizony! Szóval...

--Szóval, azt akarod mondani, hogyha nem volnék ilyen nagymellű, meg
tudnád csinálni a blúzt is.

--Ilyen szamarat nem mondok.

--Csak gondolod...

--Nem is gondolom. Van nekem szemem és tudom, hogy mi a szép.

--Mi?

--Majd megmondom egyszer... De akkor is csak úgy mondom meg, ha bizonyos
leszek benne, hogy nem kaparod ki a szememet. Nesze, varrd össze a blúz
nyakát, azután adjusztaljuk meg hirtelenében a köpenyeget is. Estig az
egész toilette készen lehet.

Regina átvette a blúzt, leült a fűbe és a kibontott fércelés nyomán
összevarrta a megszűkített ruhadarabot. Gyorsan és ügyesen bánt a tűvel,
észre lehetett azonban venni, hogy sohasem tanította senki erre a
mesterségre, mert eszébe se jutott, hogy gyüszű is van a világon.

Amíg dolgozott, én a köpenyt rövidítettem le és húztam össze a
hátrészeken, hogy ki ne potyogjon belőle a kamerád.

--Állj fel és próbáld föl ezt is! Hátha jó lesz.

Felemelkedett ültéből és fölvette a köpenyt. Csepp híjján szinte
eltrafáltam a szükséges méreteket.

--Ládd, milyen csuda sneider vagyok! Majdnem jó. Ha még szűkebbre fogom
vagy két-három centiméterrel--egészen passzolni fog. Olyan helyes kis
muszka leszel benne, mint a pinty.

--Még hasonlítani sem akarok azokhoz a...

--Lassan Regina! Azok is szívesen látnák az ilyen kis muszkát, mint
amilyen te vagy...

Rám bámult és nem értette a dolgot. Majd csendesen ismét leült a földre,
kezébe vette a tűt és szótlanul varrogatni kezdett. Éreztem, hogy valami
hibát követtem el. Nem tudtam volna megmondani, hogy mit, de valami
hibát... Egy vékony hajszállal talán tovább csúsztam, semmint szabad
lett volna. Nem voltam vele tisztában, hogy mit kell tennem, csak az
látszott bizonyosnak, hogy ennél a megcsúszásnál--vagy minek
nevezzem--nem állhatok meg. Tovább kell csúsznom még egy hajszállal és
most már,--úgy éreztem--szinte ellenállhatatlanul tovább kell csúsznom,
különben mindjárt sírva fakad a kis kamerád... A szája már most
pityergésre áll...

Leültem melléje a földre és gyöngéden kezembe fogva a kezét,
megszorítottam.

--Nézz a szemembe, Regina... ostobaságot beszéltem, ne haragudj...
Keresztül mennék annak a muszkának még a lelkén is, aki csak egy ujjal
is hozzád merne nyúlni...

Kivonta kezét a kezemből és félre nézett. Azon gondolkozott-e, amit
mondottam, vagy egészen más irányban tünődött-e el, nem tudtam
eldönteni. Lehet, hogy semmin sem gondolkozott, sőt az is lehet, hogy
nem is figyelt arra, amit hallott. Tartalomban legalább nem, hanem csak
a külsőségekben és azok között is csak arra, amely testi formáira
vonatkozott. Lassanként észre kellett vennem, hogy ez a pont ennél az
egyébként felette igénytelen teremtésnél is épen oly érzékeny és könnyen
sebezhető volt, mint bármely más nőnél--csak jobban tudta titkolni, mint
más és azzal iparkodott elejét venni a feléje röppenthető gúnynak, hogy
önmaga is elég ügyesen gúnyolódott maga fölött. Persze, hogy ez az
önmaga kicsúfolása nem volt őszinte, s ez okon az én ártatlan
megjegyzésemben is titkos csúfságot gyanított, amire pedig igazán nem
gondoltam. Sohasem voltam csúfolkodó természetű.

Azt hihettem volna, hogy Regina erről már meg van győződve, holott
pedig--úgy vettem észre--nem volt. Ezt mondotta:

--Nem beszéltél ostobaságot, de nem is azt mondtad, amit titokban
gondolsz... Hein, barátom--van nekem is eszem. Nagyon jól tudom én, hogy
keresztül mennél annak a muszkának a lelkén, aki megtámadna, ezt azonban
bármely becsületes fiú megcselekedné, ha látná, hogy egy ilyen
magamfajta vézli veszélyben forog.

--Ez igaz. Ezt minden becsületes magyar katona megcselekedné.

--No, látod!

--Mit kell itt látni?

--Azt, hogy nem vagy kivétel.

--Nem emlékszem, hogy ilyen érdemet akartam volna magamra akasztani...
Nem is hiszem, hogy valami glória-féle világítana homlokomon. Fityeg
valami efféle a homlokomon?

Regina pityergésre húzódó szája most egy pillanat alatt mosolygósra
csucsorodott, s a következő percben már el is nevette magát.

--Ná... válaszolta derülten--nem »fityeg« semmi.

--Csak azért... Titokban ugyanis semmit sem gondolok rólad...

--Elhigyjem?

--El. Amit titokban gondolok, azt nyiltan is akármikor elmondhatom. Sem
rajtad nem esik miatta folt, sem rajtam.

Regina bólintott.

--Schon gut... tudom, hogy tisztességes ember vagy.

--Olyanforma...

Ezt a haszontalan beszédet sikerült abbahagynom. Megnyugtatásomra és
dicséretemre légyen egyébként megjegyezve, hogy az ilyen üres
szalmacséplést mindig Regina kezdte és nem én. Lehet, hogyha végig
engedem csépelni, mag is hullott volna az üresnek látszó
szalmából--félúton azonban eddig még mindig sikerült elakasztanom a
munkát és így a maghullás elmaradt. Ennél az igyekezetnél nem is annyira
az értelemre, mint inkább természetes ösztönömre hallgattam, mely
megállásra biztatott--félúton. Éreztem, hogy ezen a határvonalon
túl--felette könnyen vetek bukfenczet és egyenesen a kis vörös Regina
ölébe pottyanok...

Félóra múlva leszállt az alkony. A nyugati firmamentum gyorsan borulni
kezdett, s csakhamar megérkezett a szél is. Az erdő fái hajladozni
kezdtek,--saját külön nyírfámról pedig százával hullottak fejünkre a
levelek.

Reménykedve tekintettem a gyorsan közeledő borulat felé. A folytonos
nagy forróság után szinte epekedett az ember egy kis jóravaló eső után,
amely elűzze, vagy legalább mérsékelje a nagy meleget.

Regina fölemelkedett kuporgásából, fölvette a számára átalakított orosz
köpenyeget, azután ismét visszaült előbbi helyére a nyírfa alá.

--Rögtön itt a zápor--mondotta fejével a beborult égre intve--jó lesz,
ha te is magadra szeded a köpenyegedet. Úgy látom, erős zivatar jön.

--Csak már itt lenne!

--Negyedóra múlva itt lesz.

--Hurrá, csak ide! Nagyon szívesen látom.

--Én is. Az ember megfúl ebben a borzasztó melegben...

--Bizony, ha olyan kövér valaki...

--Baj ez a sovány kutyának is.

--Itt nincs sovány kutya! Itt csak egy finom formájú helyes kisasszony
van.

Regina kidugta kezét a köpeny szörnyű bő ujjából és megfenyegetett.

--Ne komiszkodj, barátom, mert bosszút állok.

--A szent igazságot mondom!

--Meglásd, hogy bosszút állok...

Ideje volt, hogy magam is beburkolódzam köpenyegembe, mert az eső
megeredt. Bőséges tömegben zuhogott alá, meg lehettem vele elégedve.
Megmutatkoztak az egek tűzcsóvái is--hatalmas villámok nyilaltak
keresztül a sötét felhőtömegeken, s egyik mennydörgés a másikat érte, A
föld szinte megrázkódott. Nagyszerű vihar száguldott felettünk--egy
kicsit már sokallani is kezdtem a hatalmas áldást.

Volt egy vízhatlan ponyvadarabom--azt kénytelen voltam fejemre húzni,
különben átázott volna rajtam a bakaköpeny.

--Ide gyere, Regina és bújj le a ponyva alá!--kiabáltam a közvetlenül
mellettem kuporgó leányra, olyan hangon, mintha egy egész huszársvadront
kommandíroztam volna. Máskülönben nem hallotta volna meg a folytonos
mennydörgés miatt.

Szót fogadott és bebújt mellém a ponyva alá. Igy kuporogtunk egymás
mellett valami félóráig, anélkül, hogy a vihar alábbhagyott volna. Sőt
mintha még nőtt volna ez a rettenetes erő. A dörgések utóhangja néha
hosszantartó mély hördüléssé keményedett, mint a legnagyobb kaliberű
nehéz ágyú hangja... Szinte lestem, hogy mikor robban már a lecsapó
»Geschoss« és mikor repülünk föl Reginával együtt a mennyországba...

Derekam, térdem zsibbadni kezdett a mozdulatlan kuporgásban. Kedvező
kilátás--semmi. A vihar nem engedett. Zuhogott az eső, vágta a ponyvánk
tetejét, a dühösen tovaszáguldó szélvész pedig oly erővel próbálta
letépni fejünk felől ezt a szerencsétlen ponyvát, hogy alig tudtam elég
keményen megmarkolászni.

--Borzasztó orkán--mormogta nyugtalanul a leány.

--Nekem elég volna.

--Te kívántad...

--Igaz, de nem ennyit.

Néhány percnyi hallgatás után Regina ismét megszólalt.

--Hány óra lehet?

--Fél kilenc felé jár.

--Borzasztó...

A villám lecsapott. Rettenetes recsegés rázta meg a levegőt s mintha a
föld is megingott volna...

Regina belém kapaszkodott és megragadta a vállamat. Én is ösztönszerűen
hozzákaptam, mintha valamely mélység széléről kellett volna
visszarántanom, ahová belezuhanni készültünk...

Azután rövid csend... az orkán elült... Pedig csak az én fülem mondta
föl néhány pillanatra a szolgálatot, az orkán tovább tombolt. Mire pár
pillanat múlva ismét meghallottam a mennydörgések hangját, Regina is
magához tért kábultságából és suttogva kérdezte.

--Vajjon hová üthetett?

--Messzire nem, az bizonyos...

--Úgy éreztem,--suttogta egész testében remegve--hogy belénk ütött...
Nézz ide, fogd meg a kezemet--azt hiszem, megbénult...

--Ugyan!

--De igen, azt hiszem...

Amikor meggyőződött róla, hogy nem úgy van--elhallgatott. Én sem
beszéltem. Mozdulatlanul, némán kuporogtunk megint valami félóráig a
ponyva alatt. Az volt a szerencsénk, hogy ez a nyírfa volt itt a
legmagasabban fekvő pont, különben nyakig vízbe kerülhettünk volna. A
ponyvára lezúduló töméntelen víz így lerohant mellettünk az árok felé és
aránylag elég szárazon hagyta azt a kicsi helyet, amelyen szoronganunk
kellett.

Ebből a kényelmetlen szorongásból azonban már igazán elég volt.
Teljességgel nem éreztem a térdeimet. Akárcsak két fadarab. A derekam
meg most már fájni kezdett.

--Tartsd csak jó erősen a ponyvát, Regina...

--Mit akarsz?

--Kibújok. Nem bírom ezt a kuporgást.

--Én sem--mondotta hirtelen a leány.

--Nem bánom, ha bőrig ázok is... föl kell állanom, különben
belenyomorodok ebbe a kuporgásba.

--Én is.

Egyakarattal fölemelkedtünk. Még ugrani is akartam, hogy ismét életet
teremtsek tagjaimba, a kísérlet azonban nem sikerült,--valósággal meg
voltam bénulva a több mint egy óráig tartó guggolástól. A leány
nemkülönben. Két nehéz fatuskó voltunk,--egyik jobban fájtatta a
derekát, mint a másik.

A ponyvát nem lehetett tartani--félrecsapta a szélvihar és kifordította
a visszájára. Akárhogy markoltam is, mindig visszájára került. Erre
eleresztettem--üssön beléd a mennydörgős mennykő. Én bizony nem birkózok
vele többet.

--Fogd meg, mert elviszi a szél!--kiáltotta a leány és maga is utána
kapott, de már késő volt--a ponyva repülni kezdett szárnyak nélkül s egy
szempillantás alatt eltűnt a Morelli-féle Graben vízzel telt
mélységében. Oda sodorta be a dühös szélroham.

--Kár volt elereszteni--mondotta neheztelve Regina--most ázhatunk.

--Inkább ázok, de nem kuporgok többet.

--Richtig! ez igaz! Én sem kuporgok többet. Ebbe a vizes latyakba
azonban nem lehet éjszakára lefeküdni. Szedjük össze a holminkat és
gyerünk éjszakára a barlangba... be az erdőbe. Látnivaló, hogy egész
éjjel zuhogni fog. Reggel visszajöhetünk. Jó?

--Jó.

Öt perc múlva már útban is voltunk. Regina elől ment--én utána.
Koromsötétben bukdácsoltunk előre az erdő fái alatt. Egy-egy villám
vakító fénye után csak annál sötétebb lett. A tulajdon orromat sem
láttam, nemhogy az előttem haladó Regina alakját ki tudtam volna venni.
Máskor tíz percig tart ez az út--most beletelt harminc is, míg végre
Regina megállt és megfogva kezemet, megvígasztalt.

--Itt vagyunk! Hajolj, nehogy beleverd homlokodat a sziklába.

Még egy perc és benn voltunk a barlangban. Helyesebben szólva: benn
voltunk egy talán még vakabb sötétségben, mint odakünn. A hely azonban
száraz volt és most ez volt a fő.

--Le a cókmókkal, fiú!--vezényelte Regina jókedvűen--és gyújtsd meg a
lámpást. Itt vagyunk. Nagyszerű éjjeli szállás! Dícsérem az eszemet,
hogy rágondoltam. Úgy fogunk aludni, mint a tej. Odakünn ordíthat a
szél, ahogy akar--fittyet hányok neki és annál jobban fogok aludni,
minél eszeveszettebbül ordít. A lámpást, fiú, a lámpást! Azután rakd ide
szépen a szikla alá a holmit, én addig meg fogom csinálni a te ágyadat
is.

[Illustration]



KILENCEDIK FEJEZET

Viharos éjszaka,--nem tudunk elaludni.--Regina szilvóriumot iszik és
oktalanságokat beszél.--»Ha bosszankodni akarsz--tégy jót!«--Regina ugy
viseli magát, mint egy vadmacska, elhagyja a barlangot és eltűnik
szemeim elől.--Elhatároztam, hogy nem törődöm vele, hanem sorsára
bízom.--Elindulok, hogy valahol ismét megtaláljam a századomat.--Mi
minden van egy elhagyott csatatéren?


A sötétségben kitapogattam valahogy a hátizsákból a kézilámpást és a
gyufát. Arra a gondolatra, hogy hátha a gyufa átázott és ekként elvitte
az ördög, szinte rosszul kezdtem magamat érezni. Mi a patvart kezdjen az
ember ebben a pokoli sötétségben? A balsejtelem azonban szerencsére
alaptalannak bizonyult: a gyufát nem érte semmi vizes veszedelem, meg
lehetett gyújtani a lámpásban szigorgó maradék stearingyertyát.

Még egy félperc és a világosság szegényes forrása kigyúlt.

--Mondá az Úr,--idéztem a szentírást--hogy ez jó lenne!

--Tedd oda a szikla oldallapjára, hogy lássak--vezényelte a leány.

Odatettem. Hát a sötétséget most már valamivel jobban meg lehetett
látni...

--Kicsi világosság ez, Regina, de ha nem sietsz, ez is elfogy.

--Bizony, spórolni kell a maradék gyertyával! Tehát csak gyorsan,
gyorsan, rakd el a cókmókot, úgy, ahogy tudod, nem baj, ha nincs is
rendben, én addig hirtelen összetákolom az ágyakat... vagy minek
nevezzem ezeket a vackokat, amiket most mindjárt összeütök. Az a fő,
hogy szárazban ülünk.

--Igen, ez a fő.

Fölnyaláboltam, ami kezem ügyébe került és minden rend nélkül, úgy ahogy
jött,--kvartirba helyeztem cókmókunkat. Néhány hegyesen kiugró sziklaél
ruhafogas gyanánt használódott: fölakasztottam rájuk a magam meg a
Regina köpenyegét, hadd száradjanak. Az én köpenyem csuronvizes lett a
veszekedett vízzuhatagban, amely odakünn érte, s jócskán kikapott a
»procák«--kenyértarisznyám is. Haj hó, görbe liliom! Ha kikapott a
kenyerem is és szétmállott, mit eszünk? Mit ér egynémely roppant kincs
kenyér nélkül? Például a szalonna?

Mindez reggelre kisül, most nincs idő a vizsgálatra, különben elfogy a
gyertya.

Regina sietve ütötte össze az ágyaknak nevezett fekhelyeket. Egy csomó
hirtelenében összekotort száraz levél alul, a pokróc felül és megvolt az
ágy. Ennél gyorsabban és egyszerűbben--gondolom--maga Lucifer sem rugdos
össze ágyat a rossz lelkeknek.

Néhány perc mulva rámkiáltott!

--Készen vagy?

--Hát úgy...

--Én is! Ez itt a nagy kő alatt a tied, ez meg az enyém. Olyan ágy,
amilyen tellett... akinek nem tetszik, kifekhetik az esőre. És most fújd
el a gyertyát, ne prédáljuk hiába.

Ne bizony! Nagy dolog az ilyen kis darab gyertya is, ha semmi módja nem
mutatkozik a pótlásának. Már pedig ilyesmire még gondolni sem lehetett.
Tehát gyorsan elfújtam a maradék drágaságot s ezzel ismét belezuhantunk
a legvakabb sötétségbe.

--Uhu...--huhogtam mély hangon--minden jó lélek dícséri az Urat, ki van
itthon?

--Jobb lesz, ha ügyelsz a fejedre, dorgált a leány--különben belevered
homlokodat a kiálló kövekbe és azzal maradsz.

--Ügyelek.

Előrenyújtott kézzel kitapogattam a járást és sikerült is minden baj
nélkül megközelítenem a fekhelyemet. Azonnal leültem, nehogy csakugyan
beleteremtsem fejemet valamelyik előreálló sziklakőbe. Az ember ilyenkor
hathatósan irígykedik barlangbeli elődjére, a medvére, aki biztosan
mozgott valamikor ezen a helyen és nem kellett minden sziklánál
keményebb koponyájára ügyelnie.

Miközben előkészületeket tettem a lefekvésre, időnként hallgatózva
füleltem kifelé, engedett-e vajjon erejéből a vihar, vagy nem engedett.
De bíz az nem engedett. Egy-egy nagyobbszerű villámlás fénycsóvája
benyilalt még ebbe a sötét barlangba is. Ilyenkor egy szempillantásra
világosság hasított keresztül a sötétségen és roppant furcsa vonalakat
rajzolt az oldalfalakra. A mennydörgések hatalmas ereje azonban megtört
a barlangszájon, a legnehezebb dörgés is csak nagyon tompán érkezett
füleimhez, mintha valamely mély pincében és annak is legtávolabbi
boltozott folyosójában tartózkodtam volna.

Regina a sötétség dacára is észrevette, hogy hallgatódzom, ahelyett
hogy--mint ő--birtokba vettem volna fekhelyemet és iparkodtam volna
elaludni.

--Még mindig piszmogsz?--kérdezte dorgáló hangon.

--Wer da? Ki huhog itt?

--Miért nem fekszel le?

--Fekszem.

--Nem igaz!

--Honnan tudod, hogy nem igaz? Nem vagy te bagoly, hogy ide láss.

--Az nem vagyok, de a mozgolódásodból tudom, hogy haszontalanul
elpiszmogod az időt.

Tessék! Akármilyen kicsi, de már anyáskodik és zsarnokoskodni szeretne
az ember fölött.

--Te meg haszontalanul prédikálsz, Regina, ahelyett, hogy aludnál. Ne
törődj velem, hanem aludj.

Úgy látszott, belátta, hogy voltaképpen igazam van, mert egy darabig
csendben maradt. Ekkor már talán esti tíz óra is elmúlt, ideje volt,
hogy magam is birtokba vegyem kemény fekhelyemet. Kinyújtóztattam tehát
tagjaimat a pokrócon és próbáltam elhelyezkedni. Alig találtam el
azonban a testemnek legkényelmesebbnek látszó »nieder«-t, amikor most
már meg Regina kezdett el piszmogni,--saját kifejezése szerint--még
pedig eléggé nyugtalanul arra, hogy tudomásul kellett vennem a
mozgolódást.

--Ejnye, még mindig piszmogsz?--kérdeztem ugyanolyan dorgáló hangon,
mint ő az imént.

Nagy meglepetésemre erre halk nevetés volt a válasz.

--Ja... piszmogok.

--Aludni!

--Nem lehet.

--Miért nem lehet?

--Fázik a lábam--hangzott a panaszos válasz, melyet ismét halk kacaj
követett.

--Dörzsöld.

--Dörzsölöm, de olyan hideg, mint a jég. Nem bírom fölmelegíteni, ha
pedig fázik a lábam, nem tudok elaludni. Nagyon átázott a rongyos
topánom, ha ugyan azt a csupa lyuk rongyot topánnak lehet nevezni...
okosabb lett volna, ha meztelen lábbal jövök, legalább nem áztatta volna
lábamat még a topán meg a harisnya is.

--Hát akkor... mert álmos én sem vagyok... talán jó lesz, ha fölkelek és
egy kis tüzet rakok a barlang szája közeliben, annál aztán
megmelegítheted a lábaidat. Rakjak?

Nagylelkű ajánlkozásomat Regina hangos nevetéssel utasította vissza.

--Még csak az kellene, hogy most tüzet rakjunk és telebüdösítsük füsttel
az egész barlangot. Akkor aztán már épen nem tudnék elaludni.

Persze, persze, a füstre hirtelenében nem gondoltam. Bizonyos, hogy
ebben a nehéz, esős időben az egész füstöt a barlang belseje felé
szorította volna vissza a légnyomás és a finom tüzecskét el kellett
volna oltani. Holott pedig tetszetősnek találtam a gondolatot a magam
lábai szempontjából is, amelyek--most, hogy Regina panaszkodott--szintén
fázósaknak találtattak. Lehet, hogy ha nem szól, eszembe se jut, hogy
voltaképen nekem is fázik a lábam.

--Vígasztalódj, Regina, nekem is az a bajom, ami neked.

--Csak nem fázik a te lábad is?

--De bizony!

--Dörzsöld.

Szerettem volna tudni, hogy mi viháncolni való van ezen, de nem szóltam.
Azt tapasztaltam, hogy a vörös kamerád ilyenkor minden igaz ok nélkül
goromba válaszokat hajlandó adni a nyájas kérdezősködésre.

Ebben a pillanatban egyúttal roppant okos ideám is támadt. Az volt a
roppant okos idea, hogy a megmelegedés művelete tulajdonképen más módon
is »eszközölhető«, nemcsak száraz forgácsokból összeszerkesztett
parázs-tűzzel. Jóféle hazai szilvóriummal például felette gyorsan és
hatékonyan eszközölhető. Tehát, auf! Rekviráljuk ide izibe a sárga hazai
kincset.

Fölkeltem és tapogatózva elindultam a cókmók felé. Ott tartózkodik a
kincs.

--Mit csinálsz?--kérdezte Regina.

--Mozgok.

--Hallom, de minek?

--Melegedés erányában mozgok.

--Mondtam már, hogy nem csinálunk tüzet! Szántszándékkal önmagát csak a
bolond füstöli ki.

--Ruhig, Regina, másról van szó. Sligovicáról van szó és nem silány
forgácstűzről. Néhány becsületes kortyocska szilvórium és olyan pompás
melege lesz az embernek, mintha két kályha között ülne.

Tovább kerestem holmim között, míg a szilvóriumos üveget sikerült
fölfedeznem. Lám, milyen szerencse, aki spórol, annak van akkor, amikor
valósággal is rászorul az ilyen hazai orvosságra. Mióta hordozom ezt a
zöldszínű szerémségi üveget és ihol, még mindig megvan a fele. Tán
néhány tisztességes kortyocskával még több is, mint a fele.

Illő reverenciával kihúztam zömök nyakából a dugót és leeresztettem
torkomon egy becsületes kortyot. Mi tagadás benne, jól esett, bár
sohasem voltam italos természetű. Most azonban aképen éreztem magamat,
mint akit felette puha és meleg bársonnyal simogatnak, azonkívül, hogy
hízelgő szeretettel még az orcáimat is megsimogatják. Minden porcikámat
elöntötte ettől a különben ordináré hazai kincstől a jóságos meleg.
Ennélfogva még ittam egy másik becsületes kortyot. Azaz, megittam két
hasas kupicányit. A »becsületes« korty ugyanis annyi, mint két hasas
kupica. Nálunk felé legalább ennyi.

--Hát én már kezdek urasan megmelegedni, Regina,--mondottam, miközben
tapogatózva visszaigyekeztem vackom felé--neked is azt kommendálom, hogy
kövesd példámat és melegedj meg.

--Sohasem ittam pálinkát--hangzott a sötétségből.

--Nem is azt kommendálom én, hogy idd a pálinkát, mint egy tót
napszámos, hanem azt, hogy kóstold. Aki úr, az nem issza az ilyesmit,
hanem csak kóstolja.

--Nem kérek.

--Pedig jó orvosság a hideg ellen, megmenti finom piszédet a ráólálkodó
náthátul is.

--Nem lehet mindenkinek olyan vastag orra, mint neked.

A választ nagyon gyorsan röpítette felém a kamerád, de nem haragudott,
hogy lepiszéztem. Hallottam, hogy a sötétben még nevet is. Általában
megfigyeltem, hogy ma dél óta minden haszontalan semmiségen mulatni
tudott. Akkora művész a női hangulatváltozások titkának kifürkészésében
persze nem voltam, hogy az okot is kitaláltam volna. Igaz, hogy meg sem
próbáltam. Hegyezzen zabot az, akinek efféle tudós játékokban kedve
telik.

Néhány perc mulva megint megpróbálkoztam a kínálgatással.

--Hozzam az üveget, Regina? Meglásd, milyen jó dolog, ha az ember lába
fázik, aztán egyszerre csak nem fázik. Egy-két rövid kortyot kell csak
lekóstolnod és attól úgy fogod érezni magadat, mintha a legnagyszerűbb
pihe-dunyha alatt feküdnél. Tehát hozom az üveget, jó?

Semmi válasz.

--Elindultam az üveggel, Regina.

Erre sem érkezett semmi válasz. Egy halk nevetés azonban ismét hallható
lett a sötétségben.

--Ha odaérek, szólj, nehogy isten csudájára beléd botoljak és kiejtsem
az üveget. Nagy kár lenne!

--So!... az persze nem lenne kár, ha jól megrúgnál.

--De bizony az is kár lenne. Azért kell szólnod, ha közeledbe érek ebben
a tök-sötétségben, nehogy afféle akaratlan pimaszságot tegyek. Tehát már
közeledek...

Nem mondta, hogy ne jöjjek. Úgy látszik, csakugyan nagyon fázott
szegénynek a lába és kénytelen-kelletlen rá fog fanyalodni az
orvosságra. Óvatosan tapogatózva folytattam utamat abba az irányba, ahol
feküdt. Csakhogy ekkor már nem feküdt, hanem ülve kuporgott a magára
borított köpeny alatt. A következő lépésnél már meg is fogta a lábamat.

--Halt!

Megálltam. Ha még egyet léptem volna, rálépek és legázolom a nyolcvankét
kilómmal.

--Állok, Regina, itt az üveg!

Találomra feléje nyújtottam. Elvette a kezemből és így szólt:

--Szeretnék megmelegedni, mert igazán fázom... de mi lesz, ha rosszul
leszek ettől a pálinkától?

--Szűzpálinka ez, lelkem, magunk csináltuk, nem pancs. Ettől még egy kis
leány se lesz rosszul, de még egy angyal se. Sátoros ünnepeken odafenn a
paradicsomban is isznak az angyalok ilyen tiszta szűzpálinkát, mint
amilyen ez.

--Igen... a korhelyek.

--Korhely angyalokról még nem olvastam a szentírásban. Ne okoskodj,
hanem igyál... akarom mondani--kóstold.

--Also gut, megpróbálom, de ha valami bajom lesz, a te lelkeden szárad.

--Vállalom a bajt, meg a felelősséget is. Kínálnálak tán, ha csak a
legkisebb bajtól kellene is tartani?

Amíg beszéltem, Regina végre rászánta magát a dologra és ivott. Látni
nem láttam a sötétségben, de hallottam az üveg nyakának kotyogó hangját.

--Brrr... ez borzasztó erős, elégeti a számat...

--Nem éget az semmit, csak melegít. No, még egyet!

--Sok lesz... félek...

Néhány pillanat mulva megint megszólalt:

--Hm... most már nem éget és--hogy mondjam--nem is olyan rossz...

--Nem bizony! Olyan ez, mint a folyékony arany.

--És melegít, az bizonyos... És nem is olyan rossz, mint ahogy
gondoltam... Valamilyen kesernyés íze van, de--hogy mondjam--igazán nem
rossz, ha az ember szája kicsit már hozzászokott...

--Nem kell ehez hozzászokni, lelkem, enmaga szoktatja magát, merthogy
jóféle ital. Csak a komiszhoz kell hozzászokni.

--Nem tudom, merjek-e még?

--Merj.

--Sok lesz...

--Hányszor ittál?

--Kétszer...

--És fázik még a lábad?

--Az?... Nem nagyon fázik...

--Hát akkor, mint afféle bátor vitéz, aki nem ijed meg az árnyékától, de
még ettől a jóbarát pálinkától sem, még igyál egyszer, azután add ide az
üveget. De ügyelj az istenért, nehogy kiejtsd! Porrá törnék ezeken a
köveken és odalenne.

A sötétben hallottam, hogy Regina elfogadta az indítványt és harmadszor
is szájához emelte az üveget... glu, glu, glu... Megfogyatkozott egy
újabb korttyal a kincs.

--Jó volt?

A kamerád nevetve nyújtotta felém az üveget.

--Jó.

--Nem látom, hogy merre felé nyújtogatod az üveget... Ha macska volnék,
látnám. Semmit sem lehet látni ebben a tömlöcben... meg kellett volna
gyújtani a lámpást legalább néhány percre.

--Hát gyújtsd meg.

--Igen, de akkor meg a gyertya fogy el.

--Ezen úgy lehet segíteni,--hangzott a szerfelett jókedvű válasz--hogy
azt, ami elfogy, többé nem gyújtod meg.

--Ne mondd!

--De mondom. Visszadugtad a lámpást a zsákba?

--Nem dugtam, ott van a kövön... két lépésnyire a fejedtől... és
mellette van a gyufa is, ha meg akarod gyújtani.

Míg a szilvóriumos üveggel óvatosan a podgyászunk felé retiráltam,
Regina fürgén felugrott guggoló helyzetéből és ahhoz a lapos sziklakőhöz
tapogatta magát, amelyen a lámpás állott. Ott gyorsan gyufát gyújtott és
a következő percben már égett is a lámpásban levő maradékgyertya. Nem
helyeseltem ezt a gyertyagyújtást, de örültem neki, hogy világosságot
látok. Alvásra alkalmatos a sötétség, az ébren levő embert azonban
módfelett lehangolja és elfárasztja.

--So... hadd égjen! Utálom a sötétséget és egy kicsit félek is
tőle,--mondotta megkönnyebbült lélegzettel a leány, miközben szeretettel
nézett az égő gyertya pislogó lángjába, amely sárgára festette
arcát--mindig azt képzelem, hogy valaki a hátam mögött van és rögtön
megfog, amint visszanézek...

--No, itt ugyan nincs senki a hátad mögött.

--Tudom, hogy nincs, de mégis csak jó, ha világosság van... Vajjon hány
óra lehet, fiú?

Elékerestem blúzom zsebéből az órámat és megnéztem kíváncsiságból az
időt, mennyit herdáltunk el az alvás idejéből?

--Féltizenegy.

--Csak féltizenegy? Azt gondoltam, hogy több. Álmos vagy?

--Nem vagyok.

--Én sem vagyok. Mit gondolsz, zuhog még odakünn?

Erre nem kellett válaszolnom. Hatalmas mennydörgés nehéz moraja töltötte
meg e pillanatban a barlangot. Úgy tetszett, mintha az összes
sziklafalak mozogtak volna... Az orkán tehát még nem engedett odakünn a
maga hallatlan erejéből. Valóságos ítéletidő.

Regina fülelt, azután mosolyogva fintorgatta orrát a barlang szája felé.

--Jó, hogy itt vagyunk és nem künn... A te kemény fejedtől nem telt
volna ki, hogy ide mentsük a bőrünket. Erre is nekem kellett gondolnom.
Mindenre nekem kell gondolnom.

Kacagott és még izgékonyabban fintorgatta orrát, amely ilyenkor felette
hasonlított a mókuséhoz. Ez volt impresszióm az első perctől kezdve,
amikor legelőször megpillantottam.

Közben elpakoltam a szilvóriumos üveget és rükverc-koncentráltam magamat
fekhelyem felé. A felém kiröpített gorombaságra nem adtam választ.

--Az a fő, Regina, hogy fázik-e még a lábad? Minden más beszéd--szalma.

--Nem fázik--válaszolt széles mosolyra húzódott szájjal a leány,
miközben ímmel-ámmal lelökte vállairól a köpenyeget és teleszívott
mellel belefújt a levegőbe.

--Akkor jól van.

--Mondtam már, hogy melegem van, nem érted?

--Eddig még nem mondtad.

--Háromszor is mondtam!

--Jó, jó...

--Nem mondtam háromszor is? Nemcsak azt mondtam háromszor, hogy most már
egy cseppet sem fázik a lábam, de azt is mondtam, hogy melegem van...
bizonyosan a pálinkától... Nem is kellet volna talán inni abból a
pálinkából... Ezt már vagy hatszor elmondtam, de megint mondom, sok
volt... szédül a fejem...

--Reggelig elmúlik.

--Nem érted, hogy szédül a fejem?--folytatta kissé akadozó nyelvvel--ez
nem rossz... nem, ez nem rossz... de nem is jó... Főleg az nem jó, hogy
túlságosan melege van az embernek.

--Reggelig ez is elmúlik.

--Reggelig, reggelig... ezt már vagy tízszer mondtad, de mi lesz
reggelig? Addig még legalább... legalább... három-négy óra van hátra,
talán még több is, mint három-négy óra... Nem igaz?

--De igaz.

--Schauéns, Sie!... szamár.

Ez olyan örvendő, sőt diadalmas hangon volt mondva, hogy el kellett
nevetnem magamat. Becsípett kicsit a vörös és ennek én voltam oka.
Zsebre kellett tehát vágnom az ebből az állapotból kisarjadzó összes
következményeket is, a mellékletképen velük kiosztandó titulusokkal
együtt. Ezekkel a paraszt-titulusokkal a kis kamerád különben máskor sem
fukarkodott.

--Te izé... fiú... was soll i sagen... hogy is mondjam?...--dunnyogta
maga elé, állandó mosolyra húzódó szájjal, miközben egyre szaporábban
fújta ki vérpirosra tüzesedett ajkai közül a levegőt--mit is akarok
mondani?

A furcsa grimace-okon, amiket vágott, akaratlanul is mulatnom kellett.
Jóideje nem produkálta ezeket a mókusszerű fintorgatasokat, elszoktam
tőlük. Most, hogy ismét szerencsém lett hozzájuk, nevetésre ingereltek.
Bizonyos, hogy felette furcsák voltak. Ha megfeszültem volna, sem tudtam
volna csak egyet is utánozni.

--Alighanem azt akarod mondani,--válaszoltam a hozzám intézett zavaros
kérdésre--hogy most mindjárt leteszed fejedet szépen a zsákra és aludni
fogsz. Merthogy már ideje.

--Ah, ná! Nem azt akartam neked mondani,--dunnyogta fejét rázva, s
nagyobb nyomaték kedvéért még a kezeivel is integetett--hanem...
hanem... azt akarom neked mondani, hogy ha tudtad, milyen mérges az a
pálinka, miért kínáltad, hogy igyam?

--Azért, mert nyafogtál, hogy fázik a lábad.

--Egyébért nem?

--Miféle egyébért?

--Azért, hogy lerészegedjek.

--Lám, hát részeg vagy?

--Ne kacagj, szamár... nem vagyok részeg,--kiáltotta neheztelve a vörös,
de azért maga is nevetett és ajkai körül a furcsa grimaceok még
szaporábban váltogatták egymást, mint az imént--azért sem vagyok részeg,
hiába számítottál rá, hogy bele fogok fordulni a pocsolyába...

Figyelni kezdtem a beszédre.

--Mire számítottam én?

--A.... arra, hogy mint egy részeg Lump, bele... bele fogok fordulni
a... a pocsolyába és akkor azt tehetsz velem, amit akarsz...

Hm, ez elég értelmesen volt mondva.

Zsebre lehetett vágni és idézni lehetett melléje a régi bölcs igazságot:
»ha bosszankodni akarsz--tégy jót«.

Elhatároztam, hogy nem fogok vele törődni, akármit beszél is az ajkain
keresztül megnyilatkozó--szilvórium. Mert az beszélt s ez enyhítő
körülmény gyanánt esett latba. Becsípett a vörös és most mindenféle
szamárságokra téved zavaros feje. Nem tartottam emberségesnek, hogy ezt
a megzavarodott vörös fejecskét valami hatvan fontos gorombasággal
agyonüssem. Pedig csöpp híjja, hogy meg nem tettem.

Regina kihívó szemekkel tekintett rám. Apró, hunyorgó szemei pislogva
szikráztak üregeikben s szinte kiabált bennök a sértő gyanu. Emellett
állandóan és egy kicsit bambán, de folytonosan nevetgélt. Épen olyan
volt, mint találkozásunk legelső napján, szegény...

--Bá!... hiába leskelődöl,--mondotta pár pillanatnyi hallgatás után--nem
fogok belefordulni a pocsolyába és nem... nem fogok elaludni...

--Az a te gondod.

--Nem is hagyom, hogy a tied legyen.

--Bátran hagyhatod.

--Le akartál it... itatni, Kerl... de nem sikerült. Nem fogok ittasan
belefordulni a... a... Hiába kuporogsz ott az ágyadon és lesed, hogy
mikor fordulok bele a... a...

Elakadt. A mondat többi része oly hangos kacagásba fúlt, hogy
visszhangzott bele az egész barlang. Most már nemcsak a haja volt vörös,
hanem az arca is, szinte lángot vetett a forróságtól. Egy kicsit
meghökkentett a dolog. Hátha többet ivott a kelleténél? Még baj lesz
ebből a csacsiságból...

A leány most föltápászkodott eddigi kuporgó helyzetéből és félrelökve
maga mellől a köpenyeget, támolyogva indult a barlang szája felé.

Rászóltam.

--Mit akarsz?

--Ki akarok menni... rosszul vagyok...

--Igy akarsz kimenni, az esőre? Hiszen alig van rajtad valami, halálra
hűtheted magadat!

--Kell.

Tovább támolygott. Erre felugrottam és útjába állva, nem bocsátottam.
Még csak az kellene, hogy így menjen ki!

--Itt fogsz maradni, Regina.

--Bocsáss, ki kell mennem.--motyogta valami képtelenül torz mosolyra
húzódott szájjal, miközben éreztem, hogy körmei belemélyednek a karomba
s a lábát rúgásra próbálja fölemelni--ne állj utamba, ha jót akarsz...
okvetlen ki kell mennem, mert itt megfulok... Érted, hogy itt
megfulok... levegőre van szükségem... kimegyek... Rosszul vagyok.

Minél jobban vergődött, annál erősebben tartottam.

--Itt maradsz!

--Nem...--suttogta elfulladt, forró hangon s kis kezei oly erővel
szorították azt a karomat, amellyel tartottam, hogy szinte vér serkedt
körmei helyén--kimegyek... kimegyek... Bocsáss, különben itt esem össze
a szemed előtt... Rosszul vagyok...

El voltam határozva, hogy semmi szín alatt sem bocsátom ki a szabadba
így, amint volt, jóformán ruha nélkül, amely a künn zuhogó eső és
szélvihar ellen megvédte volna, emberséges jószandékom azonban
meghiusult. Amikor látta, hogy hiába vergődik, mert erőszakkal az én
kezeimből nem szabadulhat: nyilván ismét hatalmába kerítette érzékeit
régi vadmacska-dühe, mert egyszer csak heves fájdalmat éreztem
kézfejemen... el kellett eresztenem a karját... beleharapott a
kezembe...

Abban a pillanatban nem vettem figyelembe, hogy nincs egészen
beszámítható állapotban,--a megivott szilvórium hatása bizonyos
volt--csak arra figyeltem, hogy dühös harapással válaszolni egy iránta
megnyilvánuló jószándékra, több az elégnél... Föllobbant bennem a harag
és a méltatlankodás. Akkorát kiáltottam, hogy visszhangot vert bele a
barlang szája.

--Nohát, mars! Eredj a pokolba...

Hátat fordítottam neki és a pislákoló lámpás felé igyekeztem. Annak a
világánál láttam, hogy a feldühösödött vörös nem tréfált, egész
kezemfeje egy vér volt, alaposan beleharapott... ideje, hogy a vérzést
valamiképen elállítsam. Amíg a torniszterből kiszedegettem a szükséges
sleif-bandokat, visszanéztem a barlang szája felé és megállapítottam,
hogy csakugyan egyedül vagyok: a leány kiment és vézna alakja
beleveszett a sötétségbe.

Magammal törődtem, nem vele. Félkézzel bekötni egy sebet nem a
legkönnyebb munka, a sleif-band vége mindegyre kicsúszott ujjaim közül,
pedig a fogaimmal is segítettem. Igy történt, hogy amivel egyébként
néhány perc alatt elvégződtem volna, azzal most talán egy negyedóránál
is több időt töltöttem el. A kötés így is suta volt, a derék Heiszer
bácsi nagyot csóvált volna jóindulatú, kövér fején, ha ezt a tökéletlen
munkát meglátta volna. Ügyesebb kötés hiányában nekem azonban ezzel is
be kellett érnem, a vérzést elvégre sikerült elállítanom és ez a
fődolog.

Tábori lámpásom most fölmondta a szolgálatot. A gyertyamaradék már csak
a legalján pislogott. Még egy-két perc és utolsó pislantásával
gehorzamst meldolni fogja, hogy több Dienst-et nem leistolhat.

Ezzel még egyet pislogott és kialudt.

Sötétben maradtam.

Azaz hogy... Furcsa! Vajjon mi történik odakünn? Nem maradtam egészen
sötétségben, a derengésnek némi halavány nyomai rajzolódtak a barlang
száját elzáró sziklafalak kiálló szegleteire, mintha valamely nagy
távolságból rejtelmes eredetű fény érkezett volna...

Mi lehet ez?

Három lépéssel a barlang szájánál termettem és egy fürge ugrással künn
voltam a szabadban.

Ott aztán kis híjján, hogy lelkes hurrát nem kiáltottam örömömben a
Mindenség kegyelmes alkotójának tiszteletére, aki egyetlen
kézlegyintéssel véget vetett a gyalázatos időjárásnak, elűzte az
esőfellegeket, megállította eszeveszett rohanásában a förtelmes szelet
és olyan felséges ultramarinkék színt varázsolt a firmamentumra, hogy az
embernek a szíve repesett örömében! Gyönyörű tiszta égbolt csillogott
fejem fölött a sarlós hold és a teljes fényükben ragyogó csillagok
világosságában. A tökéletes szélcsendben egyetlen falevél sem mozdult.
Békességes, nyugodt és csendes volt körülöttem az erdőség. Ebben a
hangtalan csendességben talán egy halk sóhajtást is meghallottam volna.

Gondoltam rá, hogy hallani fogok... Azonban nem hallottam. Lehet, hogy
ha hallottam volna, sem mozdultam volna... a méltatlankodás még igen
erősen fortyogott bennem.

Mire visszamentem a barlangba, hogy lefeküdjem, éjféli tizenkét óra
lett. Ideje, hogy kinyújtózkodjam fekhelyemen és elaludjak. Aki nincs
itt, ne aludjék. Ha aludni akar, visszatalál magától is, ha tetszik, ha
nem tetszik, annyi.

Leheveredtem az improvizált ágyvacokra és semmi nyugtalanságot nem
éreztem a künn kódorgó vörös miatt. Hiába! a méreg... Meg a
sértődöttség. Meg egy kis komoly restelkedés is, hogy
tán--voltaképen--és mindenképen... többet foglalkozom ezzel az egész
dologgal, semmint kellene. Elvégre, csakugyan lehet, hogy így áll
valahogy a dolog és nem másképen... Igaz, hogy nem én kevertem eképen a
sors és véletlen kártyáit, hanem maga a sors és a véletlenség, amelyek
ezt a vörös Reginát utamba hozták. Ezt a kicsi Reginát, az eszest,
jószívűt, ügyest, vakmerőt, szemérmest és félbolondot... Ennyi, úgy
hiszem, elég? Nagy része e titulusoknak azonban becsületesen meg van
érdemelve....

Nem tehetek magamnak semmiféle szemrehányást: a sorsnak és a véletlennek
különös játékaiba nem avatkoztam. Sem előre nem vittem semmit, sem hátra
nem toltam. Sem semmit nem irányítottam. Ami volt, magától lett úgy,
ahogy épen történt. Becsületes nyíltsággal elmondhatom magamnak, hogy
akármi történt volna eddig, vagy fog történni ezután ezzel a
teremtéssel, ez az én lelkiismeretemet nem érinti. Örültem és nagyon meg
voltam e pillanatban magammal elégedve, hogy így van. Megvallom, szinte
rosszul éreztem magamat a gondolatra, hogy másképen is lehetett volna...
Mert--lehetett volna.

Akkor most meg volnék kötve, vagy ha nem is--egy nagy kő okvetlen lógna
a nyakamon. Igy nem lóg semmi és nem kell a szemem közé pirítanom, hogy
nagy bivaly létemre elgázoltam egy ilyen semmiséget.

--Hogy az ördög vigye el... csakugyan fájt a kezem. Úgy sajgott, hogy
szinte emelkedni éreztem rajta a kötést. Hát nem bolond, aki ilyesmit
tesz a barátjával? Beleharap a kezébe. Még ha ittas is egy kicsit, akkor
sem járja. Majdnem az jut ilyenkor az ember eszébe, hogy ha szeretője
lettem volna, nem harapott volna a kezembe. Lám, ez nem is olyan
emeletes szamárság, mint amilyennek látszik. Tán épen azért harapott a
kezembe...

Elmélkedni fogok ezen a dolgon. Jó éjszakát...

*

Mire másnap reggel kinyitottam szemeimet, félkilenc felé járt az idő.
Hatalmas medveálom volt, elég lett volna két medvének.

Most azonban--auf! És ki ebből az oduból.

Készülődés közben körülnéztem és egyáltalában nem éreztem semmi
meglepetést, amikor láttam, hogy még mindig egyedül vagyok. A valamely
okból ezúttal úgylátszik roppant komolyan felbőszült vadmacska nem jött
vissza. Fekhelye érintetlen volt. Makacs egy portéka, az bizonyos. Ez
azonban nem az én dolgom, hanem az övé.

Egy pillanatig tűnődtem, hogy voltaképen mit kellene most csinálni,
azután gyorsan határoztam. Látnia kell, hogy sem makacskodása, sem
haragja nem imponál, nem fogok utána meghalni bánatomban... Még tréfából
sem. Amit megtehetek, megteszem. Itt hagyok számára egy csomó ennivalót,
a pokrócomat, a gyufát és más efféléket, használja, ha akarja. Hogy hol
találhat meg, azt úgyis tudja. Schluss!

Magamra kapcsoltam a holmimat, vállamra löktem a Manlichert és faképnél
hagytam az éjjeli szállást. Direkció a Morelli-féle Graben és a nyírfám!

Elindultam.

Az erdei forrás vizéből, amely mellett el kellett haladnom, nem lehetett
inni, annyira zavarossá tette a tegnapi zápor, meg a beléje hullott
mindenféle giz-gaz. A fű is egy latyak volt bakancsom alatt, hiába
kerülgettem. A nap azonban hatalmasan dolgozott, egész párafelhők
emelkedtek a magasba, amint a természet óriási lélegzetvétele a
legpicinyebb növénykét is új munkára serkentette.

Néhány perc mulva künn voltam az erdőből.

Ott állt saját külön nyírfám és ott mellette a Morelli-Graben színültig
megtelve sárgás-barna vízzel. Rengeteg víz dőlt le a magasságból, hogy
ezeket a mély árkokat elboríthatta. Igy, ahogy vannak, nem volna jó
beléjök állni.

Idáig tehát rendben volna a dolog, itt vagyok, ahol parancs szerint
lennem kell, de vajjon itt kell-e lennem egész az ítéletnapig? Hátha a
végítélet napjáig sem kapok parancsot, hogy hagyjam el a posztot és
rukkoljak be a regimenthez, itt kell-e gyökeret vernem a földbe? Hátha
nincs mód, hogy avizót vagy parancsot kaphassak? Akkor is itt kell
állnom? Ez meggondolandó... és csiklandós ügy. Hadjáratban nem sokat
teketóriáznak,--ha a magam szakállára hagyom el a posztot és ebben
engedetlenséget találnak látni--elverik rajtam a port.

Másfelől pedig ösztönszerűen éreztem, hogy összeköttetést kellene
találnom a regimenttel, mert itt már igazán nincs semmi keresni valóm.
Hol vannak már ettől a vidéktől a régóta folyó harcok! Az ütközet ezen a
vidéken kétszer is tovahömpölygött a jezernicai völgy felé és onnan
megint vissza és ismét előre, semmiképen nem valószínű, hogy a
hadiszerencse harmadszor is cserben hagyott minket és újra engedni
kellene az ellenség hatalmas lökésének. Emellett bizonyít az is, hogy a
szerencsétlen Jezernica falut tegnapelőtt este felgyújtották. Tehát nem
remélik, hogy ismét visszaszerezhetik. Az oroszok ilyenkor szoktak
kérlelhetetlenül mindent elpusztítani, ami menekülésük közben útjokba
kerül.

Mindezekből az következik, hogy ha nem is azzal az elhatározással hagyom
el a részemre kijelölt posztot, hogy önkényesen változtatok meg egy
parancsot, de el fogom hagyni ideiglenesen, hogy körülnézzek és
megtudjam: merre lehetnek a fiúk? Azután megint visszajövök.

Néhány pillanat alatt annyira beleéltem magam ebbe az elhatározásba,
hogy szinte türelmetlenség bizseregtetett, alig vártam, hogy szerény
reggeli menázsimmal elkészüljek.

Állva kaptam be a szalonnát, meg az utolsó kenyérmaradékot, amit még
birtokoltam, hogy ezzel se veszítsek időt és a gyomromnak is legyen
valami foglalkozása. Azután ismét vállamra dobtam hűséges társamat és
nekivágtam a mezőnek, amelynek túlsó szélén a leégett tanya hamu-és
koromtömegeit rendezte el az éjjel megint más formációkba a szélvész.

Hosszú lépésekkel róttam végig a mezőt. Nem egészen tíz perc alatt már a
koromhalmazon is túl voltam.

Itt egy kis kellemetlen meglepetés ért, de erősen föltettem magamban,
hogy ügyet sem vetek rá.

Érezni kezdtem sérült ballábamon a bakancsomat.

Mintha az a szerencsétlen folt, mely időközben tökéletesen megbékült
ellenségnek mutatkozott, ismét megharagudott volna és mintha valami
afféle szándékot vett volna nyomorult bőrfejébe, hogy megint bosszantani
fog...

Nem gondolok vele. Bár azt szintén erősen elhatároztam, hogy amint csak
lehet, rögtön más lábbelit szerzek.

A tanyától a magaslatig, mely a kilátást észak-kelet felé határolta,
egyenetlen, vízmosásos, sok helyen rendetlenül hepehupás legelőféle
területen kellett keresztül mennem. Itt-ott egy-egy tüskebokor, egy-egy
vadrózsa szakította meg az egyhangúságot. Különben minden lapos,
napégett és egyforma volt.

Nyírfám tájékáról nem is sejtettem, hogy itt mi van. Pedig sok minden
volt. A szikkadt fű között lépten-nyomon lábam alá kerültek az itt
elhagyott mindenfélék: kulacsok, sipkák, kenyér-tarisznyák, bajonettek,
összetört puskák és más effélék. Valóságos zsibvásár. Ha a mindenfelé
látható vérfoltos rongyok és eldobott, piszkos vattadarabok nem ütköztek
volna szemembe, akár elhagyott zsidópiacnak is nézhettem volna ezt a
nagykiterjedésű hepehupás területet. Igy azonban rögtön megelevenedett
lelkem előtt, hogy ezen a helyen mi folyt...

Szegény Nagy főhadnagy úr, vajjon mi van vele? Ha nem csalódom, épen
ennek az ároknak a szélén adtam át a derék Heiszer bácsinak, amely
mellett most visz el utam a hágó teteje felé.

Jó mély árok, át kellene valahol menni rajta, csak ne lenne tele ez is
piszkos esővízzel.

Ohó!... Szerencsétlen pára, hát ez hogy maradt itt?

Egy hámos ló. Félteste a szennyes vízben, fejtül való része az
árokparton. A hám összevissza szakadva rajta, csak a kantár
homlokszíjjai voltak épek. Észrevettem, hogy ágyéka emelkedik és száll,
tehát még élt szegény állat, bár a szemei le voltak húnyva. Bizonyosan
azért hagyták el, mert menthetetlennek látszott.

Megnéztem.

Lemásztam az árok aljába és hozzálépve, a kantárnál fogva megemeltem a
fejét. De rögtön vissza is eresztettem. Jobboldali szügye és nyaka,
amelyeken feküdt és amit eddig nem láthattam, egyetlen rettenetes seb
volt. A kitépett hús helye csupa fekete, megalvadt vér. Hogy maradhatott
életben ez a nyomorult pára? És hogyan hagyhatták kínlódni, ahelyett
hogy szabály szerint egy kegyelmes puskagolyóval megmentették volna
rettentő kínjaitól?

Szomorú, hogy ennyire el tudunk fásulni, de el tudunk.

Jóváteszem, amit a háború e boldogtalan áldozata ellen vétettek. Odafenn
majd javamra írják.

Kinyomtam egy patrónt a magazinból, becsúsztattam a fegyvercsőbe és
közvetlen közelből főbelőttem a szegény párát. A horpadt, sárral
borított test meg sem rezzent, a szemek azonban lassan kinyíltak és úgy
bámultak elhomályosulva mély üregeikben... A halál beállt.

Kimásztam az árokból és azzal az elégedett érzéssel folytattam utamat,
hogy jót cselekedtem. Csak valahogy el ne felejtsék odafenn javamra
írni. Most sok a dolog... könnyen elkallódhatik az ilyen pici
érdemecske.

Annyi bizonyos, hogy spórolni nem igen tudunk. Nem azért, mintha nem
akarnánk, vagy szándékosan »truccolna« az ember fölebbvalóival, akik
fáradhatatlanul takarékosságra intenek, hanem talán azért, mert ebbe a
dologba is belefásul lassanként a legénység, mint--a menázsin
kívül--minden másba. Nem mindjárt, idővel azonban annál bizonyosabban.
Az az érték például, ami csak tovahaladásom keskeny vonalán került
szemem elé, hozzávetőleges találgatással is több ezer forintot tehetett
ki. Hát még a többi, ami ezen a több kilométer kiterjedésű területen
szerte-szét volt szórva. Egészen ép fegyvertöltények hevertek a fűben
ezer meg ezer számra, vegyesen az oroszokéból és a mieinkből,
összevissza, amint a katona siettében vagy hevületében egyszerre három
magazint is kiránt és azok közül kettőt félredob, mert a fegyverbe csak
egyet szoríthat bele, arra pedig többnyire nincs ideje, hogy a másik
kettőt visszahelyezze a patrontáska rekeszébe. Eképen esik, hogy minden
egyes lövés, mely ütközet közben a fegyvereket elhagyja, voltaképen
három tölténybe kerül. Gyakorta még ennél is többe. Mindenütt így van és
így lesz ezután is.

Egészen ép torniszterek, hátizsákok, kenyértarisznyák hevertek
félredobva. Egy jókora cipót kiemeltem az egyik ilyen félredobott
»procák«-ból és berekviráltam a magam procák-jába. Egy hátizsákból pedig
egy szál gyertyát emeltem ki. Minden egyebet otthagytam. Talán
összeszedik, ha majd visszakerülnek és ráérnek az ilyen csendes munkára,
lehet azonban, hogy itt marad veszendőben minden, úgy, amint van. Mi ez
a kár a tenger sima tükréhez képest?

Nem tudom, hogyan van máshol, ami azonban a mi szanitéceinket illeti,
bizonyos, hogy felette derék fiúk. Úgy értem, hogy a mi regimentünk
szanitécei a derék fiúk. Akár azért, mert lelkiismeretesen vezetik őket
az olyan komoly és érett emberek, mint például Heiszer bácsi, akár mert
maguk is az érett emberek sorába tartoznak, a munka, amit végeznek,
becsülésreméltó és dicséretes. Azon a nagy területen, amit kutató
tekintetem átvizsgálhatott, egyetlenegy véletlenül ittfelejtett
sebesültet vagy halottat sem pillantottam meg. Minden el volt takarítva.
A sebesülteket elvitték a keresztes kocsik, a halottakat befogadta a
föld. Balkézt az ároktól, amely felett fölfelé iparkodtam, szép sorjában
egymásmellett valami kilenc-tíz sebtében felhányt friss sírt számoltam
meg. Külön gazdája csak kettőnek volt, az elsőben egy elesett
magasabbrangú orosz tiszt nyugodott, a másikban valaki a mi tisztjeink
közül. Nem lehetett elolvasni a nevét. A tintaceruzás feliratot
szétmázolta a zápor.

Mi minden akad egy ilyen elhagyott csatatér területén, szinte
elképzelhetetlen. Egy fűcsomó alatt szájharmonikát pillantottam meg,
közvetlen közelében egy gummiból való játékbabát. Melyik legénynek a
holmijából kerültek ezek ide? A harmonikát még csak értem, de a
gummibaba? Mire kellett neki ez a baba és még ennél is érthetetlenebb
kérdés, hogy ugyan hol szerezte és kinek tartogatta? És ha már
tartogatta, miért dobta el? Az elesett vagy megsebesült katona holmija
érintetlenül vele van, ilyené nem lehetett, különben nem maradt volna
itt, hanem a katona összes fölszerelésével együtt a transzport-kocsira
került volna.

Néhány lépéssel odább egy szétázott levél maradványai. Nagy öreg
ákombákom betűk. Afféle nehéz paraszti írás.

Fölemeltem a földről és betüzgettem.

Az eleje végkép olvashatatlanná ázott az elmúlt éjjeli záporesőben, ami
megmaradt, abból is csak egy sor értelme volt kivehető: »...elküttem
neköd két ingöt és egy pár libának árát, vigyázz gyereköm az
egésségedre«.

Bizonyosan valamelyik fiúnak az édesanyja írta. Az apa egészen
bizonyosan kifelejtette volna az ilyen levélből, hogy gyerekét az
egészségére való vigyázásra intse.

A papir szélein elmosott vérnyomokat vettem észre. Lehet, hogy a gyerek
rosszul vigyázott az egészségére...

Lehajoltam útközben egy piroskötésű káplári bugyelláris után is,
legfőként azért, mert vadonatújnak látszott, mégis elhányta a gazdája.
Bár hiszen lehet, hogy véletlenül vesztette el. Új volt a beledugott
plajbász is, amellyel alighanem csak azt az egyetlen sort írta eddig a
noteszbe a káplár úr, amely mindjárt az első oldalon ékeskedett:

»...Szekeresnek új Zólen, Hornyáknak Sále és pofon.«

A notesz elveszvén, nem bizonyos, hogy Szekeres megkapta-e az új
csizma-vagy bakancstalpat, Hornyák pedig a kosztoscsészét, de hogy ez a
Hornyák az »evidenz«-be vett pofont így is megkapta, az egészen
bizonyos.

A lankásan emelkedő hágó tetejére érkezve, ott még nagyobb sokaságát
találtam az elhagyott fölszerelések tömegének. Ezeken a helyeken azonban
már sokkal több volt az orosz eredetű holmi, semmint a mienk. A
szerteszét hányt mindenféle között itt ágyú-municiót is találtam. Egy
felfordult lőszerkocsi ládáiból egymás hegyin-hátán zuhantak le a földre
a Geschoss-ok és ott maradtak--veszendőben--egy rakáson. Egyet
megnéztem. Nem voltak betempírozva. Úgy kerültek az ebek harmincadjára,
amint a gyárból vagy valamelyik orosz katonai magazinból a frontra
érkeztek. Jobb így, hogy »krepírt« sorsra jutottak, semmint ha
betempírozták és kilőtték volna... Most itt leköphetem őket, ha akarom,
nem köpnek vissza a lábamba, mint ahogy a multkoriban egy ilyen piszok
megcselekedte.

Elhagyott halottat ezen a tájon sem láttam. Szem előtt legalább egy sem
volt, hacsak a sűrűségekben nem. Innen a tetőről lefelé a jezernicai
völgybe ugyanis sok helyen felette sűrű és bokros ciherek húzódtak le.
Némely ponton oly sűrű volt ez a ciher, hogy fölért akadály dolgában a
leggondosabban épített drótsövénnyel. Mi lehetett, vagy maradhatott
vissza benne, nem láthattam.

Nem is igen foglalkoztam találgatásokkal, mert most egész figyelmemet a
szemeim elé táruló távoli panoráma kötötte le.

A falu itt-ott még mindig füstölt. Kicsi orosz falucska lehetett ez a
szerencsétlen Jezernica, mindössze ötven-hatvan hamurakást számoltam
meg. Néhány nappal ezelőtt még lakóházak, pajták, színek és kazlak, most
hamurakások. A múlt éjjeli óriási zápor ezeket is jó mélyre verte. Alig
emelkedtek ki a barátságtalan anyaföld szintjétől fél, másfél
méternyire. Ahol még némi szennyes füst szivárgott ki a koromtömegekből,
ott alighanem gabona vált semmivé a tűzben. Az ég makacsul sokáig az eső
dacára is.

Emberi lelket nem láttam sehol. A koldusokká felpörkölt parasztokat vagy
magukkal kényszerítették a visszavonuló orosz csapatok, vagy még a falu
keleti oldalán látható erdőség mélyében lappanganak. Ha elég idejük volt
a menekülésre saját katonaságuk elől, akkor egészen bizonyos, hogy
barmaikkal és más egyéb megmozgatható holmijukkal együtt az erdőbe
menekültek.

Ez az erdő igen nagy kiterjedésűnek látszott, legtávolabbi pontjai
belesimultak az innen áttekinthető láthatár homályába. Szemmértékkel
mérve csak annyi, amennyit beláthattam belőle, több lehetett ezer
katasztrális holdnál. A sötét tónusú zöld bükkre és tölgyfára
gyaníttatott, ami ezen az általában értéktelen fát termő vidéken
rengeteg vagyont jelentett.

A távolság odáig nagy volt, meghaladhatta a hét-nyolc kilométert, annyit
azonban mégis észre tudtam venni, hogy az erdőség szélén, az előtérben
levő fák árnyéka mögött, valami épületféle látszik. Nem annyira maga az
épület, mint inkább elmosódó kontúrjai.

Hm... ha Regina itt lett volna, az ő csodálatosan éles látása azonnal
világosságot derített volna ebbe a rejtélybe. Arról a mérges
vadmacskáról azonban ne essék szó... Még nagyon a gyomromban van. Nem
beszélek róla... Az én egyébként szintén jó és gyakorlott szemeim nem
voltak elég élesek, hogy a távolságban mutatkozó rejtélyt
megvilágíthatták volna. Annyit eldöntöttem, hogy a dolog a legnagyobb
mértékben érthetetlen. Ha azok a mutatkozó kontúrok csakugyan valamely
nagyobb épület rajzai és nem a képzelődésem játékáról van szó, miért nem
került az az épület is ugyanarra a szomorú sorsra, mint a falu?

Tudom én jól, hogy a gyújtogatással megbízott orosz lovasokkal tíz-húsz
rubel fejében ki lehet egyezkedni, egy-két épület ilyenformán a faluban
is épen maradt volna. Ott azonban az összes épületek elhamvadtak. Ez a
ház, kastély vagy micsoda pedig sértetlen maradt, holott alig van
messzebb az elpusztult községtől két kilométernél.

Nem lehet ezt a dolgot megérteni.

És azt sem tudom hirtelenében megérteni, hogy miért nem látok egy
teremtett emberi lényt sem azon az egész vonalon, mely innen a faluig
terjed? Sem ember, sem állat, sehol. Ágyúmorajt hosszú időközökben még
csak hallottam, vagy legalább is hallani véltem, egyéb jele az eleven
életnek azonban sehol sem mutatkozott.

Oly nagy távolságokba húzódott az ütközet, ahonnan a hang már nem bír
idáig elvergődni? Ez sem lehet. Az ágyúdörej még erős szél ellen is
elhallszik harmincz kilométernyire, szél alatt gyakorta kétszázra is.
Ide egyik disztancia sem stimmelt. Az első kevés volt, a másik sok. Úgy
kell tehát lennie, hogy szünet támadt a harcvonalakon. Ezért nem hallok
semmit a nagy időközökben fülembe szivárgó ágyúmorajon kívül, amelynek
eredete lehet természetesen más is, például robbantás vagy más egyéb
szappőrmunka.

Elindultam a falu maradványai felé.

Valami útfélét sehol sem fedezhetvén föl, a ciher között iparkodtam
lefelé a völgybe, azzal a határozott szándékkal, hogy mindaddig menni
fogok, amíg csak össze nem akadok valakivel a mieink közül. Képtelenség,
hogy ily nagy területen egyetlenegy ember se legyen. Ha gyalogos
őrjáratot nem is, de lovas »stráfli«-t (Streif-Patrouille) talán csak
utamba vet a jószerencse. Az ilyen lovaspatrul rendszerint mindenütt fel
szokott bukkanni, ahol senki sem várja.

[Illustration]



TIZEDIK FEJEZET

Találkozom a derék Heiszer bácsival és megtudom tőle, hogy a
Morelli-század már messze északon táborozik.--Heiszer bácsi megajándékoz
egy pár nagyszerű csizmával.--Kivégezem foltos bakancsomat és elindulok
észak felé.--Egy bemocskolt úri kastély.--Megtalálom gyufatartómat,
melyet Reginánál az erdei barlangban hagytam.--Gyanakodni kezdek, hogy a
leány valahol a nyomomban van.


Egy teljes órai baktatás után--gyorsabb masírozásról itt szó sem
lehetett--leérkeztem a völgy aljába, ahol valami patakféle sekélyes
vizecske bujkált a megpörkölődött fűzfák hosszú sora alatt.

Egy ilyen füstös fűzfa közelében végre megpillantottam egynéhány eleven
embert. Szanitécek voltak. A ponyvával letakart vöröskeresztes kocsi
árnyékában heverésztek és épen a déli menázsi elfogyasztásának kellemes
munkájába voltak elmerülve. A lovak szabadon legelésztek.
Szemmelláthatóan nagy kényelem dúlt köztük, ráértek mindennel bőven.

Nem lepett meg túlságosan, amikor a még javában párolgó tábori bogrács
mellett a Heiszer bácsi jóindulatú, kövér arcát pillantottam meg.

Ő jobban meg volt lepve, mint én.

--Mi az ördög!--kiáltotta harsány hangon--csak nem ennek az isteni
gulyásnak illata csalta ide?

--Nem a gulyásillat nyomában járok, Heiszer úr--válaszoltam a derék
szanitécnek, aki eközben barátságosan megszorította kezemet s hangosan
elkiáltotta nevemet emberei számára is, hadd tudják, kinek a becses
személyét tisztelhetik tábori bográcsuk körül.

--Holla, már tudom!--nevetett vidáman a vöröskeresztes bácsi--bizonyosan
a regimentet keresi... nem igaz?

Intettem, hogy igaz.

--Hát kérem--legyintett kezével, mialatt megint elfoglalta előbbi helyét
a bogrács mellett s engem is odainvitált a közelébe--azt ez idő szerint
hiába tetszik keresni.

--Messze vannak?

--Ojjé!

--Talán mégsem lehetnek olyan messze, ha Heiszer úr itt van...

--Csakhogy nem vagyok itt.

Elnevette magát és ismét legyintett a kezével.

--Nem bizony, nem vagyok itt...

Észrevettem, hogy a kocsijához tartozó nyolc legény egyike-másika is
félrehúzza a szája szélét.

--Nem értem a dolgot, Heiszer úr...

--Elhiszem,--mosolygott édesdeden az öreg s szemmelláthatóan mulatott a
dolgon, hogy ilyen gyerekes rébuszt sikerült tájékozatlanságom számára
föladnia--nagyon elhiszem, hogy nem méltóztatik megérteni a dolgot,
pedig roppant egyszerű. Vissza vagyok transzferálva a Feldspitálhoz. A
mienkhez, a Nr. 3-hoz... méltóztatik tudni. Ez a parancs. Mivel azonban
sem azt nem tudták megmondani, hogy hol van most a Nr. 3, sem azt, hogy
csak hozzávetőleg is merre lehet, a magam szimatoló orrára vagyok
utalva. Ennélfogva tehát már két napja útban vagyok, anélkül, hogy erről
a helyről megmozdulnék... Ezért bátorkodtam az imént azt mondani, hogy
nem vagyok itt.

Kedélyes bácsi ez a gömbölyű tokájú Heiszer, hogy ezen a felette naiv
csalafintán is mulatni tudott. Bár hiszen nemcsak kedélyről van
itt--igazság szerint--szó, hanem elpusztíthatlan izmokról is.

--Tartson velünk,--invitált meg Heiszer bácsi a menázsihoz--nincs
egyebünk ennél a »normál« gulyásnál, de talán még nem tetszett belőle
elégszer részesülni...

A szanitécek nevettek. Ők is tudták, hogy tíz ebéd közül nyolcszor ez
szerepel a hadiétlapon: betelhet vele a legény, egész életére. Azonban
még mindig szívesebben látott rendes vendég a sajkában, mint a
borsó-vagy a lencsekonzerv.

Eközben eszembe jutott, hogy foltos bakancsom dolgában most kellene
talán megragadni a jó alkalmat. Reggel óta ismét szorítani kezdte
lábamat az a sokszor pokolba kívánt átkozott, folt... hátha most
megszabadulhatnék tőle. A szanitécek ügyes emberek. Mindenhez értenek és
minden van náluk. A nagy ballonponyvás vöröskeresztes kocsi mélységében
a legcsudálatosabb dolgok rejtőzködnek.

--Mondja, Heiszer úr,--fordultam a mesterhez--nem tudna nekem szerezni
egy pár új bakancsot? Ez a foltos bestia már sok kínt szerzett a
lábamnak, ki szeretném cserélni új bakanccsal.

A mester gondolkozott.

--Nagyon szívesen, kérem, bakancsféle azonban jelenleg nincs
birtokomban, hanem van egy pár csizmám. Orosz csizma. Ha jól emlékszem,
valami kozák hadnagyé volt. Mi földeltük el most valami három hete.
Gránátot kapott szegény. Rajta és körülötte egy rongy volt minden,
magasszárú új Ritterstifelje azonban isten csudájára épen maradt. Hé,
Veszelka! Hozd ki fiam a kocsiból azt a muszkacsizmát... tudod te! Ott
van legalul a telefondrótok alatt. Ügyelj, nehogy a lekváros fazekat
felborítsd.

Mondom, hogy az ügyes szanitéceknél még lekvár is van.

A legény bebújt a rengeteg kocsiba és rövid vártatva hozta a csizmát.
Módfelett megörültem a dolognak. Az ő istenében és a mi ólmunkban
megboldogult »muszi«-nak ugyan valamivel nagyobb lába volt, mint nekem,
efféle csekélységgel azonban nem törődtem. Az a fő, hogy végre kényelmet
szerezhettem elgyötört ballábamnak.

Elégedett és boldog voltam a csizma birtokában.

--Mit fizessek a csizmáért, Heiszer úr?

A mester arcán minden ráncocska nevetett.

--Viccelni méltóztatik, kérem! Mi a haragos istennyilát csináljak én itt
a pénzzel? Hisz jóformán már azt is elfelejtettem, hogy valami pénznek
nevezett papirka is van a világon. Adtak ott valamit pénzért, ahol
nagyságod eddig tartózkodni méltóztatott?

Igaza volt. Az egész idő alatt egyetlenegyszer sem jutott eszembe, hogy
ilyenféle »papirkák« is vannak.

--Ingyen adom a csizmát, amennyibe nekem került,--folytatta jóindulattal
Heiszer bácsi--örülök, hogy szívességet tehettem.

Megköszöntem az ajándékot és azonnal nekifogtam foltos bakancsom
kivégzésének. A mester nevetett és nevettek a szanitéc-legények is, az
inkviziciót azonban végrehajtottam: bicskával először kettéhasítottam a
nyomorult bakancs egész hasát, azután négyfelé vágtam. Véged van,
pimasz! Soha senkinek sem fogod többé a lábát megkínozni.

Az eképen ádázul kivégzett pimaszt megragadtam zsinórjánál fogva és
messze beröpítettem a közeli patak vizébe, hadd ússzék akár az
Óperenciás tengerig, csak én ne lássam többet.

*

Heiszer le akart róla beszélni, hogy tovább menjek. Komolyan adta elő
érveit, meg akart győzni, hogy vállalkozásomnak nincs értelme.
Biztosított róla, hogy a folytonos heves előnyomulásban levő csapatok
eddig már a legközelebbi--Rudnik nevű--orosz községen is túl vannak, ez
pedig messzebb esik ide harminczöt kilométernél, tehát mit akarok?

Marasztalása nem fogott rajtam. Fejembe vettem, hogy okvetlen meg fogom
találni ezredemet, tehát meg fogom találni, bármilyen messzire kellene
is utána mennem.

Délután két óra tájban búcsút vettem Heiszer bácsitól és a többi felette
szíves polgároktól.

--Nem tarthatom vissza erőszakkal,--mondotta szemrehányó hangon a
mester--de meg fogja látni, hogy okosabb lett volna, ha nem erőlteti a
dolgot.

Némán megráztuk egymás kezét és elváltunk. Heiszer bácsi ott maradt
embereivel a vöröskeresztes kocsi mellett, én elindultam a földig
leperzselt falu keleti széle irányában az orrom után. Más direkcióm nem
volt. Amerre északkeletnek az orrom mutat, arra kell lennie valahol az
ezrednek is.

Körülbelül száz lépésnyire lehettem, amikor az öreg Heiszer harsány
kiáltása fülemhez jutott.

--Halló! halló! Szétugrasztott »muszik« csatangolnak az erdőségben,
vigyázzon, nehogy elfogják!

Szócsövet formálva tenyeremből, visszakiáltottam:

--Vigyázni fogok!

Búcsúzóul még egyszer meglengettem sipkámat és ezzel végleg elváltam
Heiszer bácsitól és az ő derék szanitéceitől. Tíz percnyi mars után már
nem láttam őket. A »muszik«-ra való figyelmeztetés mindenesetre jókor
jött. Nem is gondoltam efféle eshetőségre.

Gyanut fogván személyes biztonságom dolgában, lassan nyomultam előre az
erdőség alatt. A legkisebb zaj, vagy zörgés megállított. Úgy haladtam
tovább, mintha rókanyomot csapáztam volna--kutya nélkül.

Annak az épületnek--kastélynak vagy minek--irányában mentem a fák
árnyékának védelme alatt, amelynek homályos kontúrjait már a jezernicai
hágó tetejéről megpillantottam. Ez az óvatos csapázás majdnem egy teljes
óráig tartott. Közeledvén a titokzatos házhoz, bevonultam az erdő sűrűbb
részébe, a mindenfelé szétterpeszkedő bokrok közé és onnan vettem
szemügyre a közelben kibontakozó épületet.

Egyideig még mozdulatlanul várakoztam leshelyemen, azután kiléptem a
sűrűségből és elindultam az épület felé.

Széles, tornácos, orosz úri kastély volt ez az épület, oszlopos frontján
régimódi, kupolás verandával. Nyolc lapos lépcső vezetett föl rá,--de
egy ugrással is fönn lehetett az ember. Nem is tudtam olyan laposakat
lépni, mint amilyenek ezek a szibarita-kényelemmel beépített
verandalépcsők voltak. Ily dolgokban különben minden orosz úriház
egyforma. Kényelem, nagy kényelem, hallatlan kényelem mindenben. Hely
van bőven és ami fő--nem siet senki. Szépen, lassan... pomáli...
kényelmesen lépegetheti ezeket a lapos lépcsőket még a legköszvényesebb
orosz úri láb is.

Az első szoba, melybe a verandáról beléptem, alighanem ebédlő volt.
Hamarosan meggyőződtem róla, hogy a többi, kilenc vagy tíz szoba is
ugyanily hallatlanul barbár módon van elpusztítva, mint ez. Elbámultam a
teljesen oktalan rombolásnak ezen az igazán tökéletes látványán, ami itt
meghökkent szemeim elé tárult, pedig hasonló dolgok iránt jócskán
elveszti érzékét az ember. Nem volt itt egyetlen ép ajtó vagy ablak. A
festett padló eredeti színét talán még egy hiúz szeme sem tudta volna
kitalálni. Ami bútorféle maradt--összevissza zúzva hevert a szobákban. S
az a teméntelen mindenféle piszok és szemét, az a sok megnevezhetetlen
bűzös, megpállott, elrothadt hulladék--ami az ember útját az összes
szobák mocskos padlóján elállotta!

A legnagyobb óvatossággal kellett szedegetnem a lábamat, nehogy bele
lépjek valamibe. Vajjon miféle képeket fog vágni ennek a bizonyára
előkelő kényelemmel berendezett kastélynak elmenekült gazdája, ha majd
hazajön és ide először belép. A gyomra fog-e felfordulni előbb, vagy
orra nyomorodik meg?

Az orrom engem is arra kényszerített, hogy fölhagyjak a további
nézdelődéssel. Nem bírtam tovább a mindenfelől felém áradó dögleletes
bűzt.

Kifelé...

Alig vártam, hogy künn legyek az udvaron és tiszta levegőt kapjak az
orromba.

Esti félhét óra tájban vállamra lódítottam Manlicheremet és elindultam
északkeleti irányban ugyanazon az úton, amelyen a kozákok szekere vágott
nyomot.

Ez az út a kastélyhoz tartozó rengeteg park--valóságos erdő--fái alatt,
nyílegyenes irányban vezetett ki az erdőség felé.

Jobbra-balra mindenütt újabb és újabb nyomai az oktalanul pusztító
vandalizmusnak. A virágágyak összetaposva, a szökőkút márvány-medencéje
összetörve, a szigonyos Neptun-szobor darabokra zúzva... az embernek még
a gyomra is felháborodik! Tovább egy csinos formájú kerti házon
meglátszott, hogy valaha fehérre festett zsaluit fejszével vagdosták ki
pántjaikból és a szétvagdosott darabokat belerugdosták a bokrok közé. Ki
lehetett az az eszeveszett vadállat, aki ezt a nyomorult munkát
elrendelte? A maga buta fejétől ilyesmit a legutolsó orosz katona sem
csinál--legföljebb felgyújtotta volna a házikót.

Ebben a pillanatban oly meglepetés ért, hogy alig akartam hitelt adni a
szemeimnek.

A kerti ház mellett, közvetlenül a bejárat küszöbe
közelében--megpillantottam egy üres gyufatartót. Afféle garasos jószág
volt, amilyeneket vásárokon szoktak árulni. Fából való, csappantyús
fedelű, olcsó portéka. »Dobsinai emlék« felirattal. De az enyém volt ...
ezer villám és vakablak!... az én gyufatartóm, ugyanaz, amelyet több
egyéb holmimmal együtt Regina birtokában hagytam.

Hogy került ez ide?...

Fölemeltem a földről és alaposabban megvizsgáltam. Semmi kétség! Ugyanaz
a gyufatartó...

Újabb ezer villám és százezer vakablak... hogy az Isten csudájába került
ez ide?

...Ha valamely láthatatlan kéz nyakonteremtett volna, sem kapkodtam
volna gyorsabban jobbra-balra a fejemet, mint meghökkenésem ez első
izgatott pillanatában, amikor már-már azt képzeltem, hogy még egy perc
és okvetlen megpillantom valahol a vörös Reginát is...

Fölgerjedésemben egy szempillantás alatt benn voltam a feldúlt kerti
házban, abban a gyanuban élvén, hogy hátha odabenn lesi mozdulataimat a
még mindig erősen a gyomromban levő harapós vadmacska... odabenn azonban
csak szétzúzott bútordarabok hevertek szerteszéjjel a bemocskolt padlón.
Emberi léleknek semmi nyoma. Kirobogván a lugas túlsó ajtaján,
benyomultam a közeli bokrok sűrűségébe is,--a gyors rekognoscirozás
eredménye azonban itt is az előbbi volt. Elhagyatottság és mozdulatlan
csend. Senki. Egy karcsú pinty füttyintett mindössze a közeli
jázminbokor hajlékony ágán. Más--gyanus--nyoma az életnek sehol sem
ingerelte vizsga tekintetemet.

Mennydörgettét! Csodák pedig már rég nincsenek... tehát hogyan került
akkor mégis ide az én gyufatartóm?

Bolond ügy. Leghelyesebb, ha megmakacsolom magamat és úgy teszek, mintha
az egész rejtelmes dolog csöppet sem érdekelne. Bánom is én, akárhogy
került ide ez a jószág! Semmi közöm hozzá. A vörös kipottyant a
gráciából... Gyerünk tovább.

Direkciót a nyílegyenes úton véve, folytattam utamat a park északi
lejtője felé, amely közvetlen érintkezésben levőnek látszott az
erdőséggel s csak egy drótsövénnyel volt ettől elválasztva.

Útközben egy gondolat mégis motoszkált a fejemben,--még pedig az, hogy
ez az aprócska gyufatartó-ügy lehet bolond história, de semmiképen sem
tiszta munka. A tartónak mind a két csappantyúja le volt törve. A leány
nem törte le--az bizonyos. Ha véletlenül elvesztette, ép állapotban
került volna kezeim közé. Ennélfogva tehát ki csonkította meg? Ennél a
fogas pontnál oly tág tere nyílik a sok mindenféle gyanunak és
találgatásnak, hogy akár elmerülhettem volna benne.

Jobb, ha az egész süppedős hínárt elkerülöm...

Valamivel esti hét óra után elértem az erdőség alját. Lassankint
alkonyodott. Az északi firmamentumon mindegyre erősebben rajzolódott ki
a távoli tűzfény, amelyről Heiszer bácsi megemlékezett és amely valami
Rudnik nevű orosz község végveszedelmét jelentette.

Az erdő szélén két útcsapás vonta magára kutató figyelmemet, az egyik
innen keletnek, a másik egyenesen északnak ágazott el. A kelet felé
ágazó csapás az erdő mélyebb részeiben tűnt el és meg volt szántva friss
keréknyommal. Elinduljak rajta, vagy ne induljak? Bizonyos, hogy a
keréknyomok emberlakta hely felé vezetnek, ezt pedig kerülnöm kellett.

A másik útat választottam.

Ezen sem emberi, sem állati lábnyomot nem sikerült fölfedeznem. Rég
tévedhetett erre valaki. Magasszárú, kényelmes Ritter-csizmáimmal a
naptól leégett fűre nehezedvén, most én »tévengtem« rajta.

Néhány száz lépésnyi marsolás után a láthatár széle egyre vörösebb és
vörösebb lett... S az Irás szavai szerint: »az égből hangok
hallatszának...«

Valahol a nagy messzeségben vihar tombolhatott,--a meg-megújuló
mennydörgések tompa moraját meghozta szárnyán a szél, de ezek a hangok
már csak mint rövid, rekedt, erőtlen hördülések érkeztek füleimhez.
Voltak azonban más hangok is. Ismerős dörrenések. Ezek nem az égből
hallatszanak...

Megálltam és figyelmesen hallgatóztam.

...Nem bizony, ezek a hangok nem az égből jönnek. Ismerős érctorkok
ordítják őket, teljes úri nevükön: k. und k. 15 cm. Mörser Abt.
Batterien. Komoly, mély hangjukat a leghevesebb tábori ágyútűzben is
azonnal megismerjük.

*

Nem volt nyugtom,--egész éjjel mentem. Mindössze kora virradatkor
támadott meg annyira a fáradtság, hogy egy fa tövébe le kellett ülnöm és
ott elnyomott az álom. De már öt órakor talpon voltam és innen kezdve
ismét megállás nélkül folytattam útamat.

Eközben feltűnt, hogy az eddig elég szaporán hangzó távoli ágyúdörgés
most mintha végkép megszűnt volna és semmi nyoma többé a gépfegyverek
kattogásának sem.

Mindenütt az erdő szélén haladva, hatalmas kerülővel,--valami három vagy
négy kilométernyi gyaloglás árán--érkeztem el az erdőség túlsó szélén
lévő legelső állásokig, ahol a harcból ideiglenesen kivont pihenő
osztagok és a rezervák voltak elhelyezve. Csupa ismeretlen, idegen
Abteilungok,--horvátok és osztrákok.

Ide-oda lézengtem a csapatok között, míg végre el tudtam csípni egy
fiatal káplárt, aki nagy örömömre útba igazított.

--Jobbra, szélrűl az utolsó, vonal. Tegnap legalább még ott voltak.
Minket váltottak fel.

--Köszönöm, Isten áldjon!

--Grüss ench Gott!

Sváb fiú volt az Istenadta, de legalább meg tudta mondani, hogy merre
menjek. Mentem is, mintha kergettek volna. Hiába, nem szeretünk ott
lenni, ahol egyetlen árva magyar szót sem hallunk...

Jókora útat kutyagoltam végig a hátulsó vonalak között, de senki sem
volt rá kíváncsi, hogy mit keres itt ez az egymagában siető idegen
regimentbeli »Mann«. Végtelenül közönyös arcok, semmitmondó, unott
szemek és alig mozduló csend. Az emberek szó nélkül tettek-vettek,
mintha fababák lettek volna.

Szinte futottam, hogy minél hamarabb a hátam mögött tudjam őket.

[Illustration]



TIZENEGYEDIK FEJEZET

A fölperzselt Rudnik községen túl végre megtalálom századomat.--Varga
őrmester itt is kegyetlenül haragszik.--Ganz Árpi pletykázott rólam és
Regináról.--Megrohanjuk az oroszok állásait.--Hatalmas ütést kapok,
amely leterit és eszméletlenül egy gödörbe sujt.--Másnap estefelé
magamhoz térek és szomorú sejtelmekkel eltelve, meneküléshez látok.


Végre, hála Istennek, megpillantottam a mieinket! És már messziről
fülembe csapott az eleven élet friss magyar pezsgése, e páratlanul
becses és kedves ajándéka a természetnek. Bezzeg, híre-hamva se volt itt
a fásultan egykedvű pofák egyforma tömegének és nem járt itt senki
lagymatagon, lehorgasztott fejjel, mint ónos őszi esőben a vándor túzok.
Kacagás és tréfa járta, hogy az Isten tartson meg minket örökké aranyos
jókedvünkben! Akár ugrottam volna is egyet örömemben, amikor néhány
pillanat múlva végre-valahára a magam vérei között voltam.

Az első jóismerős, akit megpillantottam, a kicsit szabadszájú,
egyébképen azonban aranyosszívű nagy vállas Herkules: Varga Ferenc,
tartalékos őrmester volt.

Mind a két vaskos kezét felém nyújtotta, amikor észrevett. S akkorát
kiáltott, szinte zengett bele a mély »Verbindungs-Graben«, amelybe
sietve beugrottam, nehogy az alig négyszáz lépésnyire eső orosz
állásokból valamelyik szemfüles »muszi« észrevegyen.

--Hollá, tanácsos úr! Kegyed az, vagy csak a lelke?

Megráztam mind a két kezét.

--Én vagyok, őrmester úr, berukkoltam.

--Az ám, hogy az Istennyila csapjon bele ebbe a komisz planétába...
tisztára megfeledkeztünk nagyságodról. Morelli kapitány úr már el is
rendelte, hogy töröljék nagysádat a Verflégs-Standból, olyan bizonyosra
veszi, hogy amazoknak a kosztjára tetszett kerülni.

--Nem tetszett.

--Éljen! Egye meg amazokat a fene... Helyezze magát kényelembe, tanácsos
úr,--nevetett vidáman az óriás,--ez itt a mi szállásunk, tetszik
látni,--háromszáznegyven méter az egész, de jó, finom szállás. Egy
kicsit még itt-ott beesik az ólomeső, hanem majd becsületesen kiépítjük,
ha--kiépítjük. Addig is--csak úgy, mint otthon! Dél felé jelenteni fogom
a kapitány úrnak, hogy berukkolt.

Ezenközben leraktam holmimat a számomra kijelölt fedezékbe és rendre
kezet szorítottam a fiúkkal, akik látásomra összesereglettek.
Valamennyien azt hitték, hogy vagy a mennyországban, vagy a muszik
fogságában vagyok. És immár jócskán meg is feledkeztek rólam. Mi
ilyenkor egy ember?

Csakhamar aztán magamra maradtam a fedezékben, mert a legények aludni
mentek.

--Egész éjjel nem hagytak békiben azok a nyavalyások--méltatlankodott
Varga őrmester, miközben vastag öklével az orosz állások felé
fenyegetett,--hat óra után szűntették be a muzsikát... Hanem ma este
adunk nekik! Épen jókor tetszett jönni, tanácsos úr... ma este olyan
tánc lesz itt, hogy bele fog porzani még ez a piszok sáros föld is. Huj,
be útálom már ezt a földet... Ideje, hogy egyszer már nagyon megverjük
azokat a hosszú plundrisokat, különben sohasem megyünk haza.

--Bál lesz?

--Az! bólintott fejével az őrmester és belecsapott vidáman a
levegőbe,--ezért váltottuk fel mi azokat az... izéket, akik előttünk itt
nyefelegtek. Azok csinálták mindezen ringy-rongy Deckungokat is... ennék
meg praha-szósszal... Nem is érdemes őket becsületesen kiépíteni, mert
ha ma este amúgy Istenigazában elfenekeljük a muszikat, úgyis tovább
nyomakodunk és itt hagyjuk ezeket a leköpni való Deckungokat.

A Herkules kiráncigálta nadrágzsebéből az óráját és rápillantott.

--Mindjárt fél tíz...

Ebben a pillanatban magányos puskalövés hangzott el az orosz állások
felől, s nyomban utána éles fütty sivított el az őrmester feje fölött.

--Tetszik látni,--mondotta megvetéssel, miközben széles gesztussal
körülmutatott a fedezékeken,--ennyit ér ez a pocsék munka...

Ezzel szép nyugodtan leült velem szembe egy üres töltényládára,
előszedte dohánytárcáját és hozzá fogott egy vékony cigaretta
megsodrásához.

Amikor a cigarettával elkészült, rágyújtott és egymásra csapva izmos
lábait, néhány szóval röviden összefoglalta a legközelebbi napok
történetét, attól az időponttól kezdve, hogy a századtól elmaradtam.
Kevés új dolog történt,--jóformán alig valami. Morelli kapitány úr
változatlanul egyforma állhatatossággal int most is nyugalomra,--a
mindig elegáns Schultz hadnagy úr most is szorgalmasan lekefélteti
ruhájáról a Schützengrabenben ráragadó agyagos sarat és egyéb
piszkot,--a megsebesült Nagy főhadnagy úrról pedig mindössze annyi hír
érkezett, hogy Lembergben van és nemsokára--egy-két hónap
múlva--valószinűleg visszajön. A század különben jól megúszta az eddigi
Vormarschot. Megbetegedett kilenc, megsebesült harmincegy, eltűnt
három--összesen negyvenhárom ember. Helyökbe azonban ötvenhat új fiú
jött a Marschtranszporttal, a nyereség tehát tizenhárom ember és egy
cigány.

Az óriás nevetett.

--Ez a cigány külön számítódik, tanácsos úr, azért csak tizenhárom és
nem tizennégy a Zuvachs. Még pedig azért számítódik külön, mert csak
akkora az egész ember, hogy belefér a nagyságod félcsizmájába. Hanem
olyan szépen tud muzsikálni a kölyök, hogy elevenen megenném azt a
piszok muszit, aki kárt merne benne tenni! Úgy is ügyelünk erre a csöpp
cigányra, mint a szemünk világára. Ahogy ez el tudja húzni a »Repülj
fecském«-et, vagy a »Kék nefelejts«-et!... Úgy elpityeredünk, de úgy a
hegedűje sírására, mint a vén asszonyok. Majd meg tetszik hallani! Még a
Morelli kapitány úr öreg granicsár-szíve is belenyefeledik,--mit mondjak
többet?

Az őrmester hátra nézett.

--Farkast emlegetvén--itt jár a kertek alatt... mondotta kedélyesen,
miközben gyorsan talpra ugrott és félredobta a
cigaretta-maradékot,--tessék készülni,--jön a kapitány úr!

Az összekötő-árok végén e pillanatban felbukkant Morelli kapitány zömök
alakja, nyakában az elmaradhatatlan Zeissal.

--Vizitelő körúton van az öreg--mosolygott Varga őrmester,--legalább itt
mindjárt leadhatja tanácsos úr a Meldungot is.

Az öreg úr recsegő hangja egészen idáig elhallatszott, bár a szavából
semmit sem értettem meg.

--Úgy látszik, haragszik a kapitány úr...

Varga őrmester mosolyogva rázogatta fejét.

--Dehogy haragszik--csak méltatlankodik. Ezeket a silány Grabeneket és
Deckungokat szidja már másodnapja. Ezt a szót azonban, hogy »bemák«, a
világért sem ejtené ki a száján, pedig épen olyan jól tudja, mint mi,
hogy kiknek a lelkiismeretén szárad ez a pocsék munka.

Beletelt tíz perc, míg a kapitány úr körútjában a mi árkunk végéhez ért.

Elébe álltam és szabályszerűen jelentettem, hogy berukkoltam.

--Aber sowas! csodálkozott az öreg úr, s kétszer is végig hordozta
rajtam őszintén meglepett tekintetét--hát maga él?

--Igenis.

--Hát akkor nagyon jól van!--recsegett szemem közé barátságos hangja
egész atyai szivélyességével.--Also, izé... Feldwebel Varga, bevenni
megint a Standlistébe és a Verpflégs-standba!

Az óriás szalutált.

--Értem, százados úr.

--Also, izé... hol is volt maga? Már nem emlékszek.

--Aviso-Post voltam, százados úr, egy fölperzselt major közelében, ahol
parancsára visszamaradtam.

Az öreg úr élénken intett.

--Ahá, ahá! Már emlékszek. Ott, ahol mi ástuk ki a Vor-Grabeneket, az
erdő alatt.

--Ott, igenis...

--No de, hogy onnan ép bőrrel jutott ide! Ez brav, ez nagyon brav, fiam!
Mi már törültük. Örülök, hogy egy kitűnő Schütz-el több támaszték
biztosítja a Kompagnie harci sikereit.

Távozás közben barátságosan intett és ezzel a Meldung el volt intézve.

Varga őrmester belepattintott ujjaival a levegőbe és tréfásan igy szólt:

--Hát nem nagyszerű ember az öreg úr? Egy szóval sem firtatta, hogy mit
tetszett ott egymagában csinálni--eddig, ha már életben méltóztatott
lenni. Mert más, ha le tetszett volna hurcolkodni a föld alá,--de hála
Istennek, nem tetszett.

Kiéreztem a hangból, hogy az óriás céloz valamire. Egy kis dévaj
kötekedés ott leskelődött a szeme szögletében is...

--Mit kellett volna a kapitány úrnak »firtatni«?--kérdeztem egyenesen a
szeg fejére ütve.

--Ohó!... tiltakozott az óriás és oly szívből nevetett, hogy magam is
követtem a jó példát--én bizony Isten nem vallatom...

--Vallok magamtól is.

--Fenét vall...

--Tessék kérdezni.

--Nem én!

--De ha szívesen ajánlkozom, hogy mindent bevallok, amire itt esetleg
valaki kíváncsi, vagy amiről félfüllel talán hallott.

Varga őrmester ez ellen is tiltakozott.

--Fészkes fenét hallott itt valaki valamit!--kiáltotta szokásos harsány
nyerseségével,--csak úgy gondolják, hogy elcsíptek valamit a félfülükre,
ami aztán a kapitány úr füleibe is elszívárgott, de persze ügyet sem
vetett rá, mert hogy hitte is--ha akarta--nem is. Inkább nem, semmint
igen. Merthogy nem egészen kóser forrásbul fakadt... Valami... ejnye,
hogy a géci csudába is hívták... Hollá, igaz! Valami Galambos Ganz Árpi
nevű fráter írta meg tábori levelezőlapon egyik cimborájának, aki itt a
szomszédos században lesi, hogy mikor eszkomotálhatná magát ő is a
Hinterland valamelyik Spitáljába--hogy találkozott a tanácsos úrral. Nem
bizonyos, hogy igaz-e?

--Igaz.

--No lám! Csudálatosképen nem hazudott.

--Nem hazudott. Találkoztam ezzel a Ganz Árpival.

--Hát ettül a fülestől eredt a pletyka.

--Mit pletykázott?

--Biz én már nem igen emlékszem--mosolygott kedélyesen az őrmester,
miközben ismét óráját nézte--fél tizenegy, lássunk a menázsi után!--csak
annyit tudok, hogy pletykázott. Olyasmi állt a firkájában, hogy a
tanácsos urat »hölgytársaságban« találta.

--Hölgytársaságban?

--Abban.

A dolog oly sután hangzott, hogy el kellett nevetnem magamat. Azután
nagyjában elbeszéltem az őrmesternek az egész Regina-históriát.
Figyelmesen hallgatott, majd leintett a kezével és így szólt:

--Biz ez a szegény kis Regina nem »hölgy« és Árpi ostoba szamár, ha
pletykázik róla. Egyébként... tegye el, főerdőtanácsos úr, ezt a
históriát is többi háborús emlékei közé. Lesz még több is, ha nem
sikerül hamarosan faképnél hagynunk ezt a savanyú szagú országot. Huh,
be utálom ezt a mindenünnen orromba tolakodó örökös büdösséget...

S az óriás őszinte émelyedéssel fintorgatta orrát,--mintha csakugyan
érezte volna, amiről beszélt.

Kezet nyújtott és elváltunk.

A nap csendben telt el. A szemben levő ellenséges állások felől a
szokásos egyes »ébresztő« puskalövéseken kívül, amelyekre senki sem
szokott hederíteni--kiadósabb kötekedés nem érkezett.

A déli menázsit különös jóétvággyal fogyasztottam el,--jóideje, hogy nem
ehettem becsületesen megfőtt meleg ételt, ennélfogva tehát felette
izlett a »pityóka« (krumpli) leves is, a hagymás marhahus is, meg a
derelye is. Ma extra porció jár ki a legénységnek--fejenként félliter
borral. Ebből minden fiú már délben megtudta, hogy a mai szent nap
lenyugvásakor valami lesz... Extra menázsi, bor, dohány--közönséges
alkalmatosság idejére nem jár, csak ha »valami lesz«...

Az előjelek már esti hat óra tájban mutatkoztak.

Eleven sürgés-forgás indult az egész vonalon.

A Kompagnie-Train munkában volt.

Talicskázták a friss municiót, századonként nyolc-tíz ládával--s ezen
kívül még két rezerva láda is bekerült az árkok központi fedezékébe.

Hét óra tájban maga Morelli kapitány úr inspiciálta végig az egész ránk
eső vonalat. Minden árokrésznél megállt és »kis beszédet« mondott.
Ezeket a kis beszédeket már annyiszor elmondotta, hogy a legények
valamennyit kívülről tudták. Ez a szó, hogy Ruhe körülbelül harmincszor,
a Vorsicht huszonötször, a Schneidigkeit tizenöt-húszszor fordult elő
bennök,--ezzel szemben a »magyar virtus« ötvenszer, a »magyar katona«
legalább százszor és ez a kifejezés, hogy »le fogunk borsozni éket!«
egynéhány százszor is előfordult ezekben a recsegő »Aufmunterung«-al
elmondott úgynevezett kis beszédekben, amelyekről derék öreg kapitányunk
bizonyára azt képzelte, hogy a század harci sikereinek biztosításához
hozzájárultak.

Nyolc óra felé Schultz hadnagy úr járta végig mégegyszer a frontot.

Finom, sápadt arca változatlanul egyforma maradt.

Semmi változást nem vettem rajta észre. Talán ő volt az egész divizióban
az egyetlen fiatalember, aki fölött nyom nélkül viharzott el a háború
eddigi összes nyomorúsága, öröme, szennye és dicsősége. Minden nap
gondosan megborotválkozott. Ebben körülbelül minden benne van.

Amikor megpillantott, megállt és futólag végignézett.

--Ön az? Úgy tudom, hogy önt már töröltük.

--Berukkoltam, hadnagy úr.

Egy pillanatig figyelmesen vizsgált, azután--úgy vettem észre--mintha
alig megvillanó mosoly surrant volna végig ajkai szegletében...

--Egyedül rukkolt be?

--Igenis, egyedül.

--Remélem, jól mulatott?

Nem válaszolhattam neki, mert a kérdés után nyomban sarkon fordult és
otthagyott. Persze, mit is válaszolhattam volna? A két gyorsan
egymásután következő kérdésből könnyű volt kitalálni, hogy ő is tud a
Regina-históriáról. Jellemző, hogy az ilyen dolog mily általános
érdeklődés rangjára emelkedik... ha csak egy olyan rongyocska
szoknyácskáról van is szó, mint amilyen a Regináé volt. S mindez nehéz
és komoly időkben történik--szemtől-szembe az ellenséggel, az ezer oldal
felől leselkedő halál szomorú pitvarában...

Nyolc óra.

A sötétség beálltakor az eddigi elevenséget általános csend váltotta
fel.

Minden ember feszült figyelemmel várta, hogy mi fog történni és melyik
oldalon indul meg a tánc.

Néhány perccel nyolc óra után Varga őrmester herkulesi alakja bukkant
föl közelemben a sötétségből. Odalépett mellém és elégedetten
dörzsölgette kezeit.

--Készüljön, tanácsos úr--mondotta jókedvűen--most futott végig a
telefonokon a parancs... nyolc óra negyven perckor meg fogjuk rohanni
azokat a kaftános parasztokat.

Nem éreztem semmi meglepetést. A hír nem jött váratlanul. Egész délután
beszélték, hogy ma este »lesz valami«.

--Én készen vagyok--válaszoltam az örvendező Herkulesnek--csak az
látszik kissé szokatlannak, hogy a mulatságot ágyúk nélkül akarják
megtartani.

Varga őrmester vállat vont.

--Afféle »meztelen« roham lesz, tanácsos úr... Az okát nem tudom és nem
is kérdezem. Nekem elég, hogy végre itt lehet hagyni ezeket a piszok
Stellungokat, amilyeneknél utálatosabbakat még sohasem láttam és nem
szagoltam... fuj! ahányszor lélegzetet veszek--ki akar fordulni a
gyomrom...

Ebből a gyomorémelyítő rossz szagból más emberfia nem érzett semmit. A
levegő tiszta és szokatlanul hüvös volt,--bőségesen éltette a tüdőt és
egyáltalában nem alkalmatlankodott a szagló érzékeknek. A harag és
türelmetlenség azonban már oly erős volt ebben a különben mindig
méltányosan ítélkező óriásban, hogy valósággal is érezte a büdösséget,
amelynek nyoma sem volt.

--Türelmetlen, őrmester úr... válaszoltam csak azért, hogy épen mondjak
valamit.

No, jó helyen kopogtattam! Egy ízben már tanuja voltam, mint döngette
mérgében az árok agyagos oldalát,--de amilyen haragos erővel most
csapott le vastag ökle a Deckung oldalára, az épen elégnek látszott
arra, hogy az egész rozoga alkotmányt romba döntse.

--Pléh angyalát ennek a büdös országnak, hát hogyne volnék
türelmelten--fakadt ki oly hirtelen kilobbanó méreggel, mintha rakétát
gyújtottak volna meg--hát nem volt elég?

Bólintottam, hogy de--elég volt.

--Csak meg ne hallja a kapitány úr--súgtam oda neki
figyelmeztetőleg--félreérthetné a dolgot...

Azonnal elhallgatott.

--Igaza van... mormogta nagyokat fújva--bár engem már ismer...

Morelli kapitány úr csakugyan a közelünkben tartózkodott. Alakját nem
lehetett kivenni a sötétségben, halkra tompított rekedtes hangját
azonban meghallottuk.

--Már járt itt... mit akarhat?

--Úgy tetszik, haragszik.

--Érti, hogy mit mond?

--Nem.

Tovább hallgatóztunk, az öreg úr azonban távolabb volt, semhogy halkan,
indulatosan elrecsegett parancsainak értelmét ki tudtam volna venni.
Másfél perc múlva megértettük, hogy miről van szó. Közvetlen mellettünk
egy bakagyerek alakja bontakozott ki a sötétségből. Termetes kosarat
cipelt karján a fiú. Ebbe a kosárba szó nélkül belenyúlt, kiemelt belőle
egy borosüveget és azt a markomba nyomva, visszasietett abban az
irányban, ahonnan jött.

Varga őrmester haragos dohogása rögtön átváltozott jókedvű derültséggé.

--Egy üveg bor, tanácsos úr... a rézangyalát! Ezt azért osztogatja szét
fiai között az öreg, hogy nagyobb kurázsijuk legyen és minél
hathatósabban »le fogunk borsozni éket!«... Bizonyosan későbben érkeztek
meg a bundások a borral, semmint parancsolta--azért szidja most
valamennyinek a »nénéd kontyit!«

Megint csak azt kellett látnom, hogy ennél a mi öreg kapitányunknál
atyaibb századparancsnok nincs sehol a világon--képes megszegni a
magasabb tilalmakat is, csakhogy fiainak kedvében járjon. Válságos órák
küszöbén minden szeszes ital szigorúan tilos. Ennélfogva--kiosztatja a
maga titkos adományát sötétségben. A fiúk gyorsan megisszák, az üres
üveget beássák a földbe--és senki sem tud semmiről semmit!...

Varga őrmester úr lekuporodott az árok aljára, megvilágította villamos
lámpácskájával az óráját, azután hirtelen ismét talpra pattant.

--Nyolc óra harmincöt... suttogta elégedetten.

--Még öt perc.

--Még öt...

Ettől a pillanattól kezdve több szó nem esett. Lestük a parancsot, amely
egész frontunkat ki fogja mozdítani az árkok sötétségbe burkolt
labirintusából. Varga őrmester izgatottabb volt, mint én. Nem a félelem
miatt. A várakozást nem állta--nem tudott hallgatni és türelmesen várni.
Ez jobban fölizgatta érzékeit, mint a legnagyobb veszély. Szinte
reszketett az egész nagy darab ember, mintha forró láz gyötörte volna.

Most egy rövid, alig hallható fütty szisszent keresztül a sötétségen...

--Végre!...--lélegzett föl megkönnyebbülten és azonnal felugrott a
patronládáról, amelyre izgatott várakozásában tízszer is leült, hogy
ismét felálljon és hátrább rúgja.

--Megyünk?

--Megyünk, tanácsos úr! A distancia odáig... azokhoz... valamivel több,
mint négyszáz lépés. Nagyságodnak ennyit elég tudni.

Intettem, hogy elég.

A következő pillanatban az őrmester hatalmas alakja eltűnt mellőlem.
Csak halkan dörmögő hangját hallottam a sötétségben:

--Szt!... Vorwerts, gyerekek... alé!...

Mozgás az összes vonalakon. Látni semmit sem lehetett, csak az egymáshoz
ütődő Rüstung-darabok zaja volt hallható, amint a sietve előrenyomuló
legénység mozgása elkezdődött.

Magam a legszélső jobbszárnyon iparkodtam a többiekkel a kontaktust
fentartani. Itt valami negyven fiú nyomakodott előre zárt vonalban,
nehogy egymástól elmaradjunk. Az oroszoknak nem voltak fényszóróik,
különben nem lehetett volna ezt a vakmerő »stikli«-t elkövetni.

Három perc mulva a balszélső vonalak felől már felhangzott a hosszan
elnyújtott, harsány hurrá!... Ott már sturmoltak a fiúk. Gyorsabb lábuk
volt, mint nekünk. Igaz, hogy a terep is simább azon a szakaszon, mint a
miénken, ahol az ember folyton botlott.

Összevissza fegyverropogás... néhány géppuska... sípjelek... És
rettenetes kaosza az emberi ordításnak az állati üvöltözéstől kezdve föl
egészen a füldobrepesztő visításig.

Egy perc mulva mi is belekerültünk a vad forgatagba.

Varga őrmester bömbölése csapódott füleimbe:

--Vágjátok... a pakfón Krisztussát a fejinek, különben sohse megyünk
haza!

Mindig ezzel a csataordítással biztatta embereit.

Borzasztó kavarodás támadt a sötétségben.

A fiúk szilaj lármával özönlötték el az orosz árkokat és rettenetes
csapásokat mértek puskaaggyal a kétségbeesetten védekező ellenségre.

--Legázolni ezeket a kaftános parasztokat!...--dörögte mennydörgő hangon
az óriás--különben sohse megyünk haza!

Valahol messze, a balszárny-vonalak irányában most az ágyúk is
beleordítottak a Sturm rettentő lármájába.

Most egy fülsértő hang sivított végig a levegőn:

--Die sind dort schon fertig, gyerekek! Ágyúk pfefferolnak menekülő
ellenségbe bele... Hurrá! Für's Kaiser und Vaterland!

Morelli kapitány úr hangja ez? Rá sem lehetett ismerni... Mintha egy
dühös vércse vijjongott volna.

--Éljen a kapitány úr!--ordították a fiúk.

--Éljen a magyar becsilet és gurázs!--rikoltotta magasra emelt
revolverét megforgatva az öreg úr--also csak nyugalom, fiaim, nur Ruhe,
und Vorsicht... und elevigyazatosság!

Furcsán hangzottak ezek a megszokott intések ebben a vad dulakodásban,
szinte bosszantották a füleimet. Olyan ez, mintha egy vén tyúk szokásból
kotkodácsol... Bizonyos, hogy szörnyű izgatottságában nem is tudta az
öreg úr, mit beszél.

Egy másik bizonyosság azonban még szörnyűbb hatással lehetett rá. Ezen a
szakaszon nem bírtunk az ellenséggel... ezt észre kellett venni. Minden
erőlködés hiábavaló volt. Túlerővel kerültünk szembe... Számuk
percenként nőtt, ahelyett hogy fogyott volna. Mindig új, meg új
szuronyos csoportok bukkantak ki a sötétségből és vetették magukat
sturmoló vonalunkra...

Ez volt az az időpont, amikor a körülöttem tomboló rettenetes lármából
már kezdtem semmit sem hallani. Kit vágtam le puskaaggyal a felém rohanó
tömegből, kit ütöttem le ököllel... nem tudom... Volt-e valaki a fiúk
közül mellettem, vagy nem volt... Még Varga őrmester bömbölő hangját sem
tudtam a borzalmas ordítozásban fölismerni.

Most egy nehéz ütés tompa sajgása nyilalt tagjaimba.

Lábon akartam maradni, de nem bírtam... Megtántorodva hátráltam vissza
és belezuhantam valami bokrok közé. Erőlködtem, hogy ismét talpra
álljak, de nem sikerült. A halálos kimerültség forró verítéke csak úgy
dőlt rólam, egész testem egy víz volt... lihegve, levegő után kapkodva
tudtam nehezen fujtató tüdőmbe egy kis enyhülést kapni...

Úgy tetszett, mintha egy nagy, minden ólomnál nehezebb súly nyomná
testemet a földre... egészen le... talán a föld alá. Mert mintha már el
is tűnt volna testem a földről...

Valami rossz ízű nyirkot éreztem a szájamon. Lenyaltam és kiköptem.
Vér... Lehet, hogy az én vérem. De lehet, hogy csak odafröccsent nagy
csomóban valakinek a testéből és most folyik le félig megalvadva a
szájamig... ahonnan lenyaltam... és kiköptem.

A fejem zúgott, mint a malom. Nem hallottam semmit. Lárma, ordítozás,
nehéz ütések puffanása, sikoltások... Van itt valaki? Valósággal, mintha
egyesegyedül lettem volna a mozdulatlan csendben...

...Arra még homályosan emlékszem, hogy fejem mélyebbre esett vissza a
bokrok közé és néhány perc mulva elálmosodtam. Egyébként pedig, mintha
sohasem éreztem volna magamat jobban, mint most. Nyugodt és álmos
voltam. Bárcsak becsületesen ki tudnám magamat aludni...

*

Meddig fekhettem ott a bokrok között, nem bizonyos. Mire magamhoz térve
a halálosan tompa kábulatból, lassankint ébredezni és eszmélni kezdtem,
azt gondoltam, hogy reggel van. De bizonyosan még igen korán lehet...
talán pirkadó hajnal, mert a világ még felette homályos volt, s a bokrok
legfelső ágain fel-feltünedező fény nagyon gyenge. Hanyatt feküdtem
valami mélyedésfélében, melyet a bokrok egészen körülvettek s egyúttal
el is rejtettek a kívülről betolakodó kíváncsiság elől. Amikor néhány
perc mulva jobban össze tudtam szedni gondolataimat, azt tapasztaltam,
hogy a világosság nem kelet felől, hanem nyugati irányból érkezik a
körülöttem levő bokrok legfelső zöldjéhez... Ezen a tüneményen hosszasan
eltűnődtem, míg végre is rászántam magamat, hogy tovább fogok
gondolkozni és meg fogok benne nyugodni, hogy most tulajdonképen nem
reggel van, hanem esti alkonyatidő, úgy körülbelül hét, félnyolc óra,
vagy ilyesmi. És ennélfogva tehát nemcsak az egész éjjelt töltöttem már
el itt ebben az árokformán kikámvázott mélyedésben, hanem a rákövetkező
egész napot is, a most lassanként leereszkedő alkonyatig... Ezen a
dolgon aztán megint csak hosszasan elgondolkoztam. Mozdulatlanul,
hanyatt-fekve próbálgattam végtelenül lustán működő értelmemet frissebb
munkára serkenteni. Annyi már bizonyosnak látszott, hogy több mint húsz
órája fekszem itt egyugyanazon helyen magamra hagyva, anélkül hogy
valaki rámakadt volna. Tehát az is bizonyos, hogy segítségre ezek után
már sehonnan sem számíthatok. Akár mi maradtunk urai a csatatérnek, akár
az ellenség, az ütközet színhelyén megjelenő »takarítók« eddig már
bizonyosan elvégezték a streifolást és tovább vonultak, új munkára.

Ha a mi embereink takarítottak volna,--tünődtem magamban--megtaláltak és
elvittek volna innen. A szanitéckutyák bizonyosan megtaláltak volna. De
lám, nem találtak meg, tehát nem is kerestek. Eképen arra kell gondolni,
hogy az ellenség emberei takarítottak és azok nem akadtak rám, különben
már fogságban lennék.

Hallgatózva nyújtogattam a nyakamat, hátha elfoghatnék valami hangot,
amely alkalmas lenne arra, hogy föltevéseimet megerősítse. De sehol
semmi nyoma az életnek, mindenütt nyugalmas csend és hangtalan homály.

Befejeződött-e már az ütközet, vagy csak tovább hömpölygött erről a
vidékről... az Isten tudja! Rossz érzéseim támadtak erről az
összecsapásról. Az volt az érzésem, hogy ezen a fronton, ahol az én
Bataillonom is részt vett a verekedésben, alighanem baj történt... Itt
túlságosan sok volt a kaftános paraszt, ahogy a fiúk a hosszúkabátos
orosz legénységet nevezni szokták. Emlékszem... rögtön a Sturm elején
egész gomolyag ilyen kaftános fickó közé keveredtem magam is s a
sötétségben jóformán azt sem tudtam, hogy ellenséget vagy jóbarátot
ragadok-e meg. Arról, hogy ki sújtott le valami nehéz tárggyal a
tarkómra, fogalmam sem volt. Bizony megeshetik, hogy nem is ellenséges
kéz terített le a sötétségben, hanem valaki a mieink közül.

Kísérletet tettem, hogy felkuporodjak fektemből.

Ez el fogja dönteni azt is, hogy elnyomorodtam-e testem valamely részén,
vagy csak az ütés nehéz ereje kábított el annyira, hogy tehetetlenül
fekve maradtam és átaludtam az ütközetet követő egész napot.

Kezeimet nekifeszítve a földnek, föltápászkodtam és felültem. Nem
éreztem fájdalmat sehol. A blúzom ujja és melle tele volt rászáradt
vérszennyel, de ez nem volt az én vérem. Úgy freccsenhetett rá, ki
tudja, kinek a sebéből és bemocskolta arcomat is. Zsebtükröm
segítségével és benyálazott zsebkendőmmel nagyjában letakarítottam
arcomról a rászáradt vért és e művelet közben azt is láttam, hogy semmi
híjja sincs a holmimnak. Hátizsák, kenyértarisznya, kulacs,
tölténytáskák, Manlicher, minden itt hever mellettem érintetlenül. Tehát
immár kétségtelenül bizonyos, hogy attól a pillanattól kezdve, amikor
eszméletlenül ide lezuhantam és fekve maradtam, semmiféle teremtett
emberi lélek nem mutatkozott ezeknek a sűrű fagyalbokroknak közelében:
se barát, sem ellenség. Ha nehéz sebet találtam volna kapni, bátran
kilehelhettem volna a lelkemet, mint az erdei vad... senki sem tudta
volna, hogy elpusztultam.

Azonban nem pusztultam el, sőt úgy látszik, elég könnyen kerültem ki a
tegnap esti véres táncból, egyetlen gyalázatos ütés árán, amely ebbe a
gödörbe vágott és itt is marasztott. A tarkóm körül volt a hiba. A
nyakam és vállam sajgott, ha megmozdítottam, sebet azonban nem találtam
sem a nyakamon, sem a vállaimon. Puskaagy érhetett, még pedig lapra
fordulva, különben vagy a magazin vagy a Stoss-Kurbel okvetlen sebet
vágott volna a tarkóm tájékába.

Éhesnek éreztem magamat és ez újabb jele volt a szerencsének, amelyről
méltán beszélhettem.

Magamhoz húztam hátizsákomat és kiszedve belőle a kenyeret meg a
szalonnát, nyugodalmasan enni kezdtem. Ugyanolyan kellemes nyugalom
ömlött el egész valómon, mint az este, azzal a különbséggel, hogy most
nem voltam sem álmos, sem kimerült. Igaz, hogy nem is fárasztottam
elmémet a gondolkozással. Nem töprengtem azon, hogy ezután mi lesz, mit
teszek, hová vetődöm és merre indulok, ha majd elindulok... hanem a
legnagyobb lelki nyugodalommal újabb karéj kenyeret szegtem egy újabb
falatka szalonnához és azt is megettem. Azután leöntöttem néhány korty
szilvóriummal és semmi csodálni valót nem találtam rajta, hogy a
szilvóriumos üveg nem tört össze, holott világosan emlékszem, hogy
zuhanásom közben hanyatt estem, épen a hátizsákra. Mégis épen maradt a
sárga színű hazai kincs.

A pálinka hatása hamarosan jelentkezett, agyam lomha kerekei gyorsabban
kezdtek forogni s a gondolkozási képesség élénkségével párhuzamosan
eddigi lusta és békés nyugalmam is tünedezni kezdett...

Mielőtt az éjjeli sötétség beáll, el kell magamat valamire határoznom,
mert itt nem maradhatok.

Dolgozni kezdtek természetes ösztöneim is, s ezek egy csöppet sem voltak
biztatók... ösztönszerűen megéreztem, hogy ezen a helyen nem vagyok
barátságos földön és semmiesetre sem vagyok biztonságban, hanem ki
vagyok téve annak az eshetőségnek, hogy valamely ellenséges őrjárat
mégis csak fölfedez és fogságba hurcol, ha el bír fogni. Ez ugyan nem
egészen bizonyos, de lehetséges.

Az órám rosszabbul állta zuhanásomat, mint a szilvóriumos
üvegem,--megállt. Nem határozhattam meg pontosan az időt, de a gyorsan
leszálló alkonyaiból következtetve, közelebb járhatott az esti nyolc
óra, semmint a hét.

Fölemelkedtem ülő helyzetemből és óvatosan körülnéztem.

Senki.

Egyedül voltam. Amerre szemem elláthatott, mindenütt csend és
elhagyatottság.

A közel vidéknek ez a szakasza tele volt bokrokkal, az erdőség csak e
bokor-labirintuson túl kezdődött, szemmértékkel mérve körülbelül két
kilométernyi távolságra attól a helytől, ahonnan szertevizsgálódtam.
Tisztában voltam vele, hogy mindenekfelett az erdőt kell okvetlen
elérnem. Ha egyszer benn leszek, az »erdei ember« tapasztalt ösztöne rá
fog vezérelni a helyes útra. Fogságba jutni... ez rettenetes
szerencsétlenség volna. Rosszabb a halálnál is, a magam szempontjából.
Aki egész életét a természet hatalmas arányai között töltötte el, az nem
bírja el a fogságot. Ép elmével legalább nem.

Ennél a gondolatnál keményebb sarkantyú nem is érhetett volna. A
bágyadtságnak utolsó nyoma is eltűnt, egyszerre olyan nyugtalannak és
fürgének éreztem magamat, mint valamely veszélytől félő ragadozó.

S most már egy pillanatig sem kételkedtem elhatározásom végrehajtásában,
hanem oly gyorsan, amint csak bírtam, magamra szereltem összes holmimat,
vállamra löktem a Manlichert és azzal mars!... direkció az erdő és benne
a szabadulás.

Lehajtott fejjel törtem magamnak utat a bokrok között, bár erre a nagy
óvatosságra nem igen volt szükség, az utamba kerülő bokrok jórészt oly
magasak voltak, hogy egy lovas is észrevétlenül válthatott volna át
köztük, felületesen figyelő szem egyáltalában nem vette volna észre.

Bújkáló utamnak itt-ott mindjárt az első percekben akadtak állomásai és
ezekből meggyőződtem, ami sejtelmem formájában már eddig is élt bennem,
hogy a csatatérnek ezen a szerencsétlen szakaszán, fájdalom, nem mi
maradtunk az urak... Halott katonák hevertek a bokrok között. Oroszok
is. Egy ilyen örökre elcsendesedett szegény fiúba úgy megbotlottam, hogy
majdnem szívembe nyilallott, mikor csizmám orra a boldogtalannak kihűlt
testéhez ért... Hiába! Ezt nem lehet megszokni. Az ember idővel
belefásul, de csak egy időre. Azután ismét elölről kezdődik az érző
lélek természetes borzongása.

Ezen a szakaszon az oroszok maradtak az urak.

A mieink már napközben összeszedték volna az itt elesett embereket, az
oroszok nem szoktak sietni ilyesmivel. Valószínű, hogy most már nem is
fognak jönni, ha eddig nem jöttek... Majd elvégzi helyettük az idő és a
csataterek közelében ólálkodó utálatos varjúsereg, a szegény elesett
katona holttestének ez ingyen sírásói...

Előregörnyedve, kutató szemmel bujkáltam tovább, nehogy ismét belerúgjak
valamelyik szerencsétlenbe, akinek hullája utamba kerül.

Ezek itt mind mozdulatlanok voltak, de lehettek ezen a nagy területen
olyanok is, akikben még volt élet... Egyik-másik talán kínlódva próbálja
magát kivonszolni nyomorékká lőtt tagjaival a bokrok sűrűségéből, annyi
ereje azonban már nincs, hogy kiálthasson... Ezek a boldogtalanok mind
itt fognak veszni, átkozódva és félig megtébolyodva a kínok kínjaitól...
amíg csak el nem csendesednek és megkeményedett szájuk ki nem nyílik az
utolsó átok vagy az utolsó imádság után...

Amikor mintegy félórai bújkálás után végre elértem az erdőség legszélső
fáit, tökéletesen besötétedett. Tudtam, hogy a hold ebben az időszakban
egész éjjel nem látható, a sötétség tehát biztos segítőtársa lesz
menekülő utamnak, amely innen visszafelé, délnyugati irányban vezet.
Minden más irány bizonytalan lenne, azaz, hogy minden más irányban
egészen bizonyosan össze kellene találkoznom a szerteszét portyázó
ellenséges patrullokkal.

Oly nehéz sötétség vett körül, hogy tapogatóznom kellett, nehogy
beleüssem kissé még mindig sajgó fejemet valamelyik fába.

Kitapogattam egy vastag törzset és amellett megállapodtam.

Ennek az oldala mellett ütöm föl reggelig az ideiglenes lógert.

Tehát halt... nem megyek tovább.

Ebben a pillanatban úgy tetszett, mintha nem lennék egyedül... Úgy
tetszett, mintha mozgolódás halk zaja szivárgott volna füleimhez, még
pedig nem is túlságosan nagy távolságból. Rövid hallgatózás után
világosan hallottam egy-egy száraz ág gyenge ropogását, amint a
ránehezedő lépések alatt összetört.

Semmi kétség, nem vagyok egyedül...

Valaki közeledik... sőt nem is egy valaki, hanem kettő. Két ember
lépéseit különböztettem meg. Két olyan emberét, akik épen oly lassú
óvatossággal bujkálnak valahol itt a közelemben, mint ahogy az imént én
magam bujkáltam ide.

Most tehát az a kérdés, hogy a mieink közül valók-e vagy nem? Erre
rögtön azt a természetes választ adtam magamnak, hogy az ellenségnek
nincs oka bujkálni, ennélfogva bizonyosan a mieink közül próbál ezen az
úton megmenekülni két ember, akárcsak én.

Mozdulatlanul leskelődtem...

Az emberek közeledtek... nemsokára már elfojtott suttogásukat is
meghallottam. Egyelőre azonban csak egyetlen szót tudtam megérteni, de
ez is elég volt, hogy meghökkent csalódást érezzek és »fertig«-re
szorítsam markomban Manlicheremet.

--Stoj...--suttogta társának egy aggodalmas hang.

Oroszok...

Nekiszorítottam vállamat a fatörzsnek és moccanás nélkül várakoztam.

[Illustration]



TIZENKETTEDIK FEJEZET

Összeakadok két szökevény orosszal. Megtudom tőlük, hogy szomorú
sejtelmeim valóra váltak: az ütközet elveszett és a Morelli-század
fogságba került.--Menekülök vissza--délnyugat felé.--Egy borzalmas
epizód.


A suttogva beszélő ember hangjának aggodalmassága nem kerülte el
figyelmemet. A válasz, amit társától kapott, ugyanily nyugtalan volt...
ösztönszerűleg tehát az villant keresztül agyamon, hogy ez a két ember
nem válhatik rám nézve veszedelmessé, mert ez a két orosz katona
alighanem megszökött csapattestétől az ütközetek zűrzavarában s most
menekülőfélben vannak, akárcsak jómagam. Ennélfogva tehát egy malomban
őrölünk, ha nem is ugyanazon a kövön...

Elmehetnénk egymás mellett, ők jobbra, én balra, három kicsiny falevél a
háború orkánjának szörnyű fergetegében...

Észre kellett vennem, hogy a két orosz egyenesen az én rejtekhelyem felé
tart és közvetlen közelből--bármily sötétség van is--lehetetlenség lesz
kikerülni, hogy észre ne vegyenek. Még néhány lépés és okvetlen belém
fognak ütközni... A meglepetés és a hirtelen rémület hatása alatt pedig
egészen bizonyos, hogy az összeütközésből vérontás lesz...

Határozni kellett, még pedig rögtön.

Rájuk kiáltottam:

--Halt! Wer da?

A sötétségben mit sem láthattam a hatásból, amit kiáltásom okozhatott,
csak a két ember ijedt felszisszenéséből következtethettem, hogy a
közvetlen közelükbe lecsapó villám sem béníthatta volna meg jobban
érzékeiket, mint az a ridegen parancsoló hang, mely a sötétségből
fülükbe vágódott.

--Pojte sem... folytattam féloroszra, féltótra fordítva a beszédet--ne
bojite sa, nem bántalak. Lépjetek közelebb, lássam, hányan vagytok.

Igyekeztem lehetőleg barátságosra lágyítani az iménti nyers hangot, hogy
bátorságot öntsek a rémülettől még mindig dermedten álló emberekbe. Azt
hitte ez a két ember, hogy most mindennek vége... fogságba jutnak,
pedig--amint később megértettem--nem azzal a szándékkal szöktek meg
ezredüktől, hogy fogságba jussanak.

Barátságos hangom nem maradt hatás nélkül.

Az emberek néhány lépéssel közelebb jöttek és jelentették, hogy ketten
vannak.

--Ide a fegyvereket!

Engedelmesen átnyújtották. Elvettem tőlük a fegyvereket és
odatámasztottam őket a fa törzséhez. Amikor ez megvolt, rájuk szóltam,
hogy üljenek le velem szemben a fűbe és adjanak becsületesen őszinte
választ arra, amit kérdezni fogok.

--Ne hazudjatok, klopcsiszko, mert amelyik hazudik, azt keresztüllövöm,
ha azonban becsületesen igazi választ adtok, akkor ígérem, hogy szabadon
eresztelek. Mehettek, amerre láttok! Nem bántalak.

Az emberek leültek a fűbe és szinte gyerekesen mohó sietséggel
biztosítottak, hogy mindenre igaz választ fognak adni, amiről tudnak.

--Tartalékban voltatok a tegnap esti ütközetek alatt?

--Nem voltunk, goszpodin Podpolkownik (az alezredes) beküldött a tűzbe.

--Hol verekedtetek? Úgy értem, hogy melyik tájékon kerültetek a mi
tüzünkbe?

--Ezen az innenső vidéken, tőlünk számítva balkéz felől a bokros ciherek
közelében, egészen az árkokig.

Ez az irány volt a mi vonalunk, legszélső végén mi támadtunk Morelli
kapitány úrral... Egy pillanatra úgy éreztem, mintha hevesebben dobbant
volna meg a szívem. Közeledtem a bizonyossághoz...

--Hogy végződött az ütközet?

--Rosszul, sokan meghaltak... a sötétségben nem lehetett látni... Csak
reggel tudtuk meg, hogy a tieitek részint elpusztultak, részint fogságba
kerültek, szegények... Óh, az nagy szerencsétlenség, ha valaki fogságba
kerül! Szomorú lett a lelkem, amikor láttam őket. Én is ott voltam,
Alexej is azok között, akik a foglyokat őrizték, de az ő szemük sem volt
bánatosabb, mint a mienk... Szegények, szegények! Hiába fogja őket várni
odahaza az asszony...

Megérkeztem a bizonyossághoz... Valóra váltak rossz előérzeteim, a
Bataillon, amelyhez tartoztam, szerencsétlenül járt.

A rossz hír módfelett levert, pedig nem jött váratlanul. El voltam rá
készülve, sőt majdnem bizonyosra vettem, hogy így történt. Mégis oly
nehéz lett a szívem, mintha szomorú előérzeteim megcsaltak volna.
Percekig nem jött ajkamra hang... Mire is legyek most már kíváncsi?

Arra a kérdésre, hogy mennyi lehetett a foglyok száma, az emberek nem
tudtak megbízható felvilágosítást adni. Abban a csoportban, melyet ők is
őriztek, hozzávetőleg százötven-kétszáz lehetett.

--Kettőt meg kellett kötni,--mondotta az Alexej-nek nevezett
fiatalabbik--egy kis öreg ragyás tiszt urat és egy óriást, mert igen el
voltak keseredve és tomboltak, nem akartak engedelmeskedni.

A kis öreg alighanem Morelli kapitány úr volt, az óriás pedig Varga
őrmester. Boldogtalan végzet! Szegény jólelkű óriása tönkrement
századomnak, nem fogom többé hallani harsány csataordítását s a sűrűn
emlegetett réz-, pléh-és pakfon-angyalok nem segítették...

--Hová vittétek a foglyokat?

--Nem tudom, uram,--válaszolta az öregebbik orosz--mi csak estig őriztük
őket, mert amint leváltottak és sötét lett, belopóztunk Alexejjel a
bokrok sűrűségébe és megszöktünk. Ami azóta történt, nem tudjuk. De
azóta már messze járhatnak, mert erről a vidékről az összes ezredeket
elvitték észak felé.

Tehát vége... Más kérdezni valóm nem volt.

Egy darabig hallgattunk, azután én törtem meg elsőnek a csendet.

--Becsületesen megmondtátok, emberek, amit tudtatok, elválhatunk
egymástól békességgel. Menjetek haza.

Ezzel markukba nyomtam a puskákat és ráveregettem vállaikra.

--Menjetek, Isten nevében!

Az emberek kezemet szorongatták és érzékenyen elbúcsúztak. Egyszerű,
becsületes, buta orosz parasztok voltak, nem vitt volna rá a lélek, hogy
csak egy ujjal is érintsem őket.

Néhány perc mulva ismét magamra maradtam. Az oroszok elmentek. Egy
darabig még hallottam siető lépéseik neszét, azután az utolsó könnyű
nesz is beleveszett a csendességbe és többé nem hallatszott semmi.

Egyedül maradtam. Most már igazán egyedül... Tegnap éjjel óta sehová se
tartoztam, a Morelli-század megsemmisült...

Nehéz szívvel vetettem vállamra fegyveremet és indultam meg az erdő
szélén délnyugat felé.

A sötétségben csak lassan botorkálva haladhattam előre, de azért mentem,
ahogy tudtam. Ezzel a lassú kullogással is megnőtt a távolság, mely
ettől a szerencsétlen vidéktől elválasztott. Úgy éreztem magamat, mint
akit fájdalmas gyász ér, valamely kedves ismerős, vagy jóbarát
elvesztése. Tudtam, hogy a szomorúság nem lesz tartós, hisz voltaképen
idegenek voltak nekem a fiúk és én is idegen voltam nekik, az
összeszokás azonban nagy bűvész a messze ellenséges földön: közelhozza
egymáshoz a legkülönbözőbb karakterű, fajsúlyú és hajlamban is elütő
embereket, gyakorta annyira, amire normális viszonyok között hosszú
esztendők sem képesek.

Nyomott hangulatomban egyelőre csak kevéssé vígasztalt, hogy a
katasztrófából egy hatalmas ütés árán megmenekültem és nem kerültem
fogságba a többiekkel. E kivételes szerencse nagyságát csak később
kezdtem a maga teljes értékében megbecsülni, amikor dolgozni kezdett a
fantáziám és elképzeltem, hogy mi sors várt volna reám az ellenség
fogságában. Mi lett volna belőlem, az erdők szabad fiából, aki serdülő
ifjúkorom óta hozzá voltam szokva ahoz az abszolút szabadsághoz, amely a
madaraké és a rengeteg vadjaié. Szinte tűrhetetlen szorongás borzongott
végig tagjaimon erre a rettenetes gondolatra... Még a lélegzetem is
nehezebb lett...

Nem, soha! Fogságba nem fogok kerülni, inkább magam loccsantom szét a
koponyámat. S csak most kezdtem hálás szívvel gondolni a véletlenre,
amelynek szabadságomat köszönhetem. Mert hiába voltam elszánva a halálra
inkább, semhogy a többiek sorsára jussak, amikor ott hevertem
eszméletlenül a bokrok között levő gödörben, a leggyengébb orosz katona
is foglyul ejthetett volna. Sem vele nem tudtam volna elbánni, sem
önmagammal.

Hálát adhattam a jóságos Istennek, hogy így történt és nem megfordítva.
Haj, uram Isten! Ime, lépten-nyomon bebizonyul, mi törékeny semmiség
idealant a porlandó ember, s de igaza van nagytiszteletű Herepei
uramnak, amikor örökké ezt prédikálja. De csak a szerencsétlenség tanít
rá, hogy az ilyen beszéd--nem papolás.

... Valami egy óra hosszat botorkálhattam a sötétségben, míg végre is
kénytelen voltam rászánni magamat, hogy pihenőt tartsak. Sehogy sem ment
tovább. Nekihibáztam a fatörzseknek és egy-egy visszahajló ágtól
érzékeny suhintásokat kaptam a fejemre. Meg kellett állni, különben
könnyen kiverhettem volna a szememet is.

Tizenkét óra lehetett éjfél körül. Gyufát nem mertem gyújtani, hogy
megvizsgáljam, hova ülök, hát csak úgy jószerencsére telepedtem le. Tán
csak nem túrok föl hangyabolyt? Valamikor egyszer nagyon megjártam az
eképen megharagított hangyákkal, azóta igen respektálom őket.

De sem hangyák, sem más nem zavart meg, fekhettem békességben.
Ráhajtottam fejemet a hátizsákra, magamra húztam köpenyegemet, egy ideig
figyelmesen hallgatóztam... aztán úgy aludtam, mint a mormota.

Csakhogy nem olyan sokáig, mint a mormota.

Alig pitymallott és már fölnyitottam a szemeimet. Az erdei vad nyugtalan
ösztöne, vagy mi, dolgozott érzékeimben, de a menekülés vágya még
egészséges álmomat is legyőzte és nem tűrte, hogy uralkodjék rajtam.

Rögtön talpra ugrottam és magamra szedve holmimat, elindultam.

Pontosan nem voltam képes meghatározni az időt, a nap állása után
azonban mégis elindítottam órámat, amely harmadnapja megállt és
megközelítőleg eldöntvén, hogy már hajnali három óra is elmúlhatott,
csak annál szaporábban szedegettem lábaimat. Micsoda nagyszerű
ajándéknak éreztem a Heiszer bácsitól prezentbe kapott magasszárú
Ritter-csizmákat, melyekben úgy komótizálhatott a lábam, mint valamely
kényelmes csónakban.

Bármint iparkodtam is, hogy az ellenség által veszélyeztetettnek látszó
zónából minél hamarabb kikerüljek, a dolog keservesen lassan ment. Az
erdőség szélén volt ugyan egy eléggé használható csapás, arra azonban
nem mertem kilépni. Valahonnan megláthattak volna. Benn kellett maradnom
a fák között, ott pedig gyalázatosan lassan haladhattam. Bár lehet, hogy
csak a türelmetlenség láttatta velem ily förtelmes lassúnak a dolgot.

Legközelebbi munkámat akként szabtam meg, hogy mindaddig bujkálni fogok,
míg ebből a veszélyes hadizónából kikerülök. Továbbhaladva, viszont
mindaddig menni fogok, míg valamely előrenyomuló saját csapattesttel
találkozom. Onnan aztán majd eltranszferálnak az ezredemhez, vagy--ha ez
már nincsen meg--legalább a brigádomhoz.

Ennél a pontnál ismét föléledtek nyomasztó érzéseim. A legrosszabb
helyre kerültünk, az bizonyos... A többi regiment szerencsésebb volt. Az
ellenséges áradat legerősebb lökése minket ért és alighanem az az
igazság, amit a szökevény oroszok hiányos elbeszéléseiből ki tudtam
hámozni: nemcsak a Morelli-század járt rosszul, hanem az egész
regiment....

»Hja, ez a háború!« Persze, hogy ez a háború, de ennél nyomorúságosabb
vigasztalás aztán nincs is...

*

Valamivel öt óra után, balkézt benn az erdő széle közelében, kisebbszerű
irtást közelítettem meg. Pár pillanatnyi vizsgálódás után meghökkenve
láttam, hogy az irtás nem favágó kéz munkája, hanem a 2l-es gránátoké.
Az itt végighömpölygő ütközet egy oldalvilláma ide is lesujtott és
borzasztó nyomokat hagyott maga után... Az efféle látványba jócskán
belefásul az ember, de önkéntelenül mégis mindig meghökken, valahányszor
csak ismét megpillantja.

Vagy hetven négyszögméternyi területen az összes fák össze voltak törve,
némelyik tőből szakadt ki s úgy feküdt keresztül a többieken. Miért
vették nehéz tűz alá ezt az aránylag kicsiny pontot, azt persze nem
tudhattam, az eredmény azonban, vagy legalább is egy része az
eredménynek, még itt éktelenkedett a szemem előtt... Hét lóhulla és
tizenegy orosz dragonyos holtteste hevert a gránátok által kivágott
hatalmas túrásokban. Itt hagyták őket temetetlen. Helyesebben szólva,
ezeket is itt hagyták, mint sok más halottjukat, akiket nekünk kellett
utólagosan elföldelnünk. Orrfacsaró hullabűz mérgezte meg a levegőt...
Napok óta heverhettek már itt a melegben, ezer meg ezer légy dongta
őket...

Futólag vettem csak szemügyre az egész csúnya látványt, egy igazán
rettenetes részlete azonban így is örökre emlékezetemben marad... Az
egyik lónak hasát tépte szét a gránát, úgy hogy egész belső része
kifordult. A széttépett belek e puffadt tömegéből egy szőke emberi fej
meredt rám. Ezt a fejet letépte törzséről a gránát és belecsapta a
kifordult lóbelekbe, ahova beleragadt és tátott szájjal, megmeredt,
üveges, nyitott szemekkel bámészkodott a felette szállongó légyfelleg
utálatosan zümmögő tömegébe...

Elfordítottam tekintetemet, hogy ne lássam.

Aztán oly gyorsan szedegettem lábaimat, amint csak bírtam, hogy minél
messzebbre hagyjam hátam mögött ez undorítóan vérfagyasztó látványt,
melyet a hadjáratok történelme nem szokott följegyezni s a szemtanuk
emlékezetében is csak mint felette jelentéktelen »epizódok«
szerepelnek... Mellékes, hogy minden nagy ütközet képe sok ezer ily
jelentéktelen epizód sokaságából alakul ki.

*

Több mint kétórai szakadatlan bujkálás után, esti félnyolc óra tájban,
nem bírtak tovább a lábaim, meg kellett állnom, hogy valamiféle éjjeli
szállás után nézzek. Csak úgy dőlt rólam a verejték, nyakam, hátam,
mellem, minden egy víz volt. Nem restellem bevallami, hogy az elől a
rettenetes látvány elől menekültem, amely szinte üldözött... s még itt
is nyomomban volt. Más emberfia számára én is azonnal készen lettem
volna a szokásos jó tanáccsal: eb ura fakó! verd ki fejedből és eredj
odább. Önmagamat azonban hiába lódítottam volna odébb...

Az erdő itt már ritkulni kezdett.

Messzire elláthattam, de még ennél is jobban esett, hogy az ég hirtelen
borulni kezdett és csakhamar megérkezett a szél is. Zivatarra lehetett
számítani. Úgy megörültem neki, mint valamely becses ajándéknak.
Módfelett nagy és sürgős szükségét éreztem a víznek, melynek tisztító
áldásában napok óta nem részesülhettem. Ezt civil ember nem igen érti,
körülményesebb magyarázattal azonban nem szolgálhat a katona anélkül,
hogy a jóízlést ki ne végezze...

Kiválasztottam egy odvas, vén égerfát és gyors kézzel kitakarítottam az
odu törmelékét. Ez az eléggé tágas üreg lesz a ruhamagazin. Belefér
minden olyan holmim, aminek szárazon maradása kívánatos. A következő
percben már neki is vetkeztem, egyenruha, hátizsák, ing, sipka, csizma,
alsónadrág, minden belekerült az üregbe, nem maradt rajtam semmi, csak
amit ingyen kaptam a természettől. Szappanom, sajnos, nem volt.

Fölfedeztem azonban egy kevés homokot az erdő széle mellett elfutó
száraz ér aljában, szappan hiányában az ilyen finom homok is jó
szolgálatokat tesz, akinek a bőre nem túlságosan érzékeny és
mindenekfelett valónak a hathatós tisztálkodást tartja. Különösen jól
szolgál az ember fején, ha sok a haj. És nem bizonyos, hogy nem került-e
a hajba bizonyos élősdi, amely végig az összes frontokon majdnem
makacsabb ellensége a katonának, mint az orosz. A homok nyomorgatását
nem állja ez a konok ellenség, ha még oly cudarul ragaszkodó természete
van is.

Hála az Úristennek, rövid vártatva csakugyan lezuhogott a zápor.
Hatalmas pászmákban paskolta végig a vidéket s az öreg égerfa alatt
engem is. No, elég vizet kaptam! És erélyesen munkába vettem a homokot.
Telemarkú dörzsölési manipulációim alatt valamely kényesebb bőrből
alighanem a vér is kiserkedt volna, az én napbarnult bőröm oda se
hederített a kínzásnak. Voltaképen lónak se való művelet volt bíz ez, de
nagy szükség volt rá, úgy éreztem magamat ott a zápor paskolásában,
mintha épen most kerültem volna diadalmas liliomtisztaságban a világra.
Tobzódtam a bőséges vízben, mint a kacsa.

Rám esteledett.

A zápor nem sokáig tartott, elverte a szél s nem is igen egészen félóra
mulva már megszakadoztak az imént még sűrű viharfellegek és itt-ott
kivillantak a csillagok is. A nagy melegben kőkeményre szikkadt talaj
oly mohón beitta a rázúduló esővizet, hogy ennek a sok víznek jóformán
alig maradt valami nyoma,--»meg se kottyant«--amint felénk mondani
szokták,--a földnek a bő áldás. Háromszor is annyi elkelt volna. Nekem
így volt jó, szárazban szedhettem ki a faoduból oda berejtett holmimat
és szárazban öltözhettem föl. Heiszer bácsi ajándék-csizmáira egy csöpp
sár sem ragadt. A nagyszerű »kacsázás« után viszont arra is elég
frissnek éreztem magamat, hogy ismét »Marschbereit« állapotba
helyezkedjem és tovább folytassam az utat.

A beálló sötétségben ez azonban lehetetlen volt, ott kellett maradnom
reggelig és úgy kellett elhelyezkednem az alvásra, amint épen lehetett:
háttal nekitámaszkodva az öreg égerfának, ülő helyzetben, mint valamely
zsúfolt vasúti kocsiban. A legszélső vonalak Grabenjeiben a megfigyelő
posztok mind így alusznak... Ezért a Dienstverletzungért szabály szerint
ugyan huszonöt pálca járna ki, a baka azonban még álmában is meg szokta
érezni az inspiciáló fölebbvalót s a veszélyes pillanatban már nyitott
szemmel jelenti, hogy »semmi előfordulás nem adta elő magát... melde
hórzam«.

Hány óra lehetett, amikor kényelmetlen helyzetemben végre mégis sikerült
elaludnom, nem tudom. Nem szundíthattam azonban sokáig, mert még
ugyancsak álmos voltam, midőn valamely ösztönszerű érzés hatása alatt
hirtelen fölnyitottam szemeimet és fülelni kezdtem.

Első benyomásom az volt, hogy talán álmodtam... néhány pillanat múlva
azonban meggyőződtem róla, hogy nem érzékeim játékáról van szó.

Jár itt valaki...

Sőt nem is valaki, hanem valakik... Ketten lehetnek, amint a csendesen
pusmogó rekedtes hangok csakhamar elárulták.

Óvatosan föltérdeltem és markomban szorítottam a Manlichert.

Nyugodtnak és biztosnak éreztem magamat a dolgomban.

Nem támadok meg senkit, de jaj annak, aki támadásra kényszerít...

A két ember lengyel nyelven beszélgetett.

Az első mondatokat nem értettem, körülbelül húsz-huszonöt lépésnyire
lehettek tőlem, közvetlenül az erdő szélén, rövid vártatva közelebb
kerültek éjjeli fekhelyemhez és most már meg tudtam érteni
beszélgetésüket. És meghallottam a csörrenést is a sötétségben, ami vagy
a tábori ásóhoz ütődő szuronytok, vagy a kulacs hangja lehetett... Ez
intő jel volt arra, hogy katonák--orosz gyalogosok--és nyilván ezek is
szökevények...

A gyanu nem lepett meg váratlanul, amúgy is tudtam, hogy ezen a
messzeterjedő vidéken sok ilyen csapattestétől elmaradt szökevény
csatangolhat, azokon kívül, akikkel már találkoztam. A lengyel
nemzetiségű orosz katona az első kínálkozó alkalommal megszökik.
Nyilvánvalónak látszott, hogy ez a két ember is ebbe a kategóriába
tartozik.

Gürüzdölő, rekedt, parasztos hangok voltak. Afféle alja parasztok
lehettek.

--Nem jól megyünk... morogta türelmetlenül a vastagabbik hang
tulajdonosa.

--Jól megyünk, ha mondom--válaszolta a másik.

--A másik oldalon volt...

--Ezen volt, nem a másikon.

--Az erdő ezen az oldalon van és nem a túlsón...--dörmögte a másik.

Pillanatnyi csend után ismét a kételkedő természetű paraszt szólalt meg:

--Bizonyos, hogy a goszpodin Rotmister (kapitány) is a halottak között
volt?

--Bizonyos,--mondotta határozottan a másik--tulajdon szememmel láttam,
hogy megdöglött... Feje berepült egy ló hasába, maga ott fekszik szélrül
a saját lova mellett. És azt is tudom, hogy sok pénz volt nála. És az is
bizonyos, hogy azóta itt még nem járt senki. Azért mondottam, hogy
vissza kell jönni és megszerezni a pénzt. Neki már nem kell, mi beérjük
vele holtig. Annyit ihatsz, Sandre, amennyi beléd fér és nem kell többet
robotába se járnod. Goszpodin leszel holtod napjáig.

--Az...--mormogta a rekedt--kivált ha meg nem fognak és föl nem
akasztanak.

--Most már nem fognak meg... messze vannak ide... A mundért, levetjük, a
fegyvereket elássuk, beöltözünk a magunk köntösébe, aztán kereshetnek.
Ne járasd hiába a szádat, mert becsapom!

--Jó, jó... Nagyon is elbízod magad. Az este is csöpp híjja volt, hogy
az a veresfejű csertovka meg nem látott.

--Ebben az egyben igazad van... a veres csertovka szinte meglátott.
Ettől a csertovkától félni kell, Sandre... azt gondolom, hogy gonosz
lélek és nem ember. Nem fiú és nem leány... az ördög kölyke. Ha utánunk
leskelődik, baj van... Tüzet fú ránk és eléget.

Elhallgattak.

Feszült figyelemmel kísértem a halk beszédet. Kit néztek ezek a babonás
parasztok »csertovkának«, ami voltaképen nőstény ördögöt jelent? S a
hozzá ragasztott »veresfejű«?... Mint a villám suhant keresztül fejemen
egy fantasztikus gyanu, de ezt azonnal elhárítottam magamtól, annyira
képtelennek látszott.

A hullarablásra lopakodó parasztok tovább mentek.

Hagytam, hogy menjenek.

Amikor már a legkisebb nesz is megszűnt és ismét az éjszaka csendessége
nehezedett a sötétségre, másodszor is kísérletet tettem az alvásra. A jó
szándék azonban csak nagyon tökéletlenül sikerült. Hol félóránként, hol
óránként mindegyre fölriadtam és ösztönszerűen hallgatóztam... mintha
éreztem volna, hogy bármily nagy csendesség vesz is körül, nem vagyok
egyedül. Ez a sajátságos érzés módfelett kellemetlenül hatott rám.
Értelmem hiába döntötte el, hogy gyanakvásomnak nincs semmi alapja, egy
titokzatos belső ösztön folytonosan arra ingerelt, hogy jól figyeljek
minden legkisebb jelre, mert lesz köztük olyan is, mely el fogja árulni
az igazságot. De miféle igazságot?

Hiába, nem volt nyugtom.

Még alig pitymallott--kora hajnali félhárom óra tájban--és már
véglegesen ébren voltam. Szó sem lehetett róla, hogy ismét beburkolódzam
köpenyegembe és újra haszontalan kísérleteket tegyek az alvásra.
Helyesebb, ha rágyújtok egy cigarettára, magamra kapcsolom holmimat és
tovább folytatom vándorlásomat délnyugat felé. Ezenközben majd elpárolog
érzékeimből a gyanu is.

[Illustration]



TIZENHARMADIK FEJEZET

Találkozom a vörös Reginával és megtudom, hogy gyanum alapos volt, mert
elválásunk óta mindig a nyomomban settenkedett.--Együtt menekülünk
vissza, a jezernicai völgy felé.--Éjjeli szállás egy piszkos
padlón.--Megpillantjuk a régi Standot.--Egy rosszul sikerült csókocska.


Abban a pillanatban, amikor vállamra lódítottam a Manlichert és el
akartam indulni, lecsapott a villám, mely az imént fejemen suhant
keresztül fantasztikus gyanu gyanánt és úgy megdöbbentett, hogy a hatás
első percében valósággal torkomon akadt a szó.

Megnémulva bámultam, mint egy fatuskó. Egy árva hang sem tudta elhagyni
a számat.

A dolog annyira lehetetlen volt, hogy józan értelemmel egyhamarjában föl
sem lehetett fogni, és íme, mégsem volt képtelenség és nem volt
képzelődés, hanem valóság: az a gyorsan hozzámsiető vézna teremtés az ő
apró szemeivel, fintorgató mókus-orrával, sipka alá szorított dús vörös
hajával és kevélyen előreálló mellével--Regina volt, a harapós
vadmacska, akinek apró foganyomát most is meg lehetett látni a kezem
fején.

Amikor egészen közel érkezett hozzám, elmosolyodott és maga alá kapva az
orosz köpenyből részére átformált köntöst, gyorsan leült a földre.

--Csakhogy itt vagyok...--mondotta elégedetten és ismét mosolygott.--Ha
kibámultad magadat, adj kérlek valamit ennem, mert nagyon éhes vagyok...
tegnap dél óta semmit sem ettem...

Borzasztó ostoba képet vághattam, pedig nem tartozom azok közé, akik
bármily váratlan dolog fölött sokáig szoktak eltünődni. A kis Regina
hirtelen kibukkanása--szórul-szóra a sötétségből--azonban oly
hihetetlenül gyorsan lepett meg, hogy kisodródtam a rendes nyugodt
kerékvágásból és csöpp híján szinte elvágódtam. Csak akkor ocsúdtam föl
mozdulatlan bámészkodásomból, amikor másodszor is rámszólt, hogy adjak
valami ennivalót, mert nagyon éhes.

A zsák egy pillanat alatt lenn volt a hátamról s leküzdhetetlen
meglepetésemben még mindig bizonytalan kézzel kotorásztam ki belőle az
elemózsiát: kenyeret, kolbászt, szalonnát, egy darab füstölt oldalast...
és egy lenvászon tiszta kendőcskét abrosznak. Mindezt szó nélkül elébe
raktam és intettem, hogy egyék.

Most ugyanaz történt, ami legelső találkozásunk alkalmával: a leány oly
mohóságával az éhségnek esett neki az ennivalónak, mint egy vércse. Ott
volt előtte a késem, de körmeivel tépte le a kenyér darabját és azokkal
szakította szét az erősen foghagymás kolbászt is. Biz ez nem volt valami
szép látvány, de csakugyan nagyon éhes lehetett, hogy így falt,
mint--mondom--a vércse. Aki sohasem érezte, hogy mi az éhség, az hamar
készen van a szigorú rosszalassal, mert fogalma sincs róla, mi fölött
ítélkezik.

--Ne olyan mohón, Regina,--intettem oly nyájassággal, amennyi csak
hangomtól kitelt, hadd lássa, hogy ismét a régi testvéri indulattal
vagyok iránta--ráérsz, van elég.

--Éhes vagyok...--válaszolta mentegetődzve, inkább a szemeivel.

Nem háborgattam éhsége további mohó csillapításában, hanem leültem vele
szemközt a fűbe és szótlanul néztem, mint pirul ki lassanként vértelen,
sápadt arca és mint csillan meg apró, leskelődő szemeiben az élet.
Megállapítottam, hogy elválásunk óta jóformán semmi változás sem történt
rajta. A cipője volt mindössze ványoltabb és a rajta levő ruha
kopottabb, az orosz köpenyből gyártott felső eléggé ép állapotban volt,
a bugyogó baltérde táján mutatkozott csak egy jókora lyuk, amely alól
kilátszott térdének fehér bőre. Mindent egybevetve, azonban elég
jóravaló snájder-munkát végeztem ezzel a köntössel, az idő csak
megviselte, de nem mállasztotta szét a sok vesződséggel
összeszerkesztett kontár-művet.

Néma szemlélődésem közben lassanként ismét belezökkentem rendes
kerékvágásomba és visszanyertem nyugalmamat is. Kicsit mintha már
resteltem volna, hogy az imént annyira kilódultam a rendes nyomból. Volt
már úgy, hogy hasonló váratlan villám máskor is lecsapott orrom előtt,
mégsem inogtam meg olyan mértékben, mint most... tehát miért épen most?

Amikor a leány félretolta maga elől az ennivalót, ismét megszólalt:

--Van vized?

--Vízzel, sajnos, nem szolgálhatok, igyál egy korty lengyel pálinkát, az
van. Van még egy kevés otthoni sligovicám is.

Elkomolyodott s a fejét rázta.

--Pálinka nem kell,--mondotta lassú, szégyenkező hangon és
félrenézett--megfogadtam, hogy soha többé nem iszom pálinkát.

--Már pedig a füstölt holmi azt kívánja.

--Nem iszom soha többé...--ismételte kelletlenül, mintha nehezére esett
volna, hogy erről beszélnie kell--tudhatod, hogy miért...

Intettem, hogy sejtem, ez azonban nem ok.

--Nekem épen elég ok, hogy szégyennel gondoljak vissza arra, ami akkor
éjjel történt... De annak is te vagy az oka! Megrészegedtem és annak te
voltál az oka.

--Lehet...

--Nem lett volna szabad megengedned, hogy kétszer is igyam. Egy korty
nem ártott volna meg... amikor unszolásodra másodszor is ittam, az már
megártott. Az egész világ forgott velem... nem is tudtam, hogy mit
csinálok... mindenféle csunyaság megjárta szédelgő fejemet, azért
viseltem magam úgy, mint egy bolond...

--Hagyjuk ezt, Regina... rég volt.

Felém fordította élénk tekintetét és gyorsan megszakított.

--Nem akarsz erről beszélni és ez szép tőled... de én azt is erősen
föltettem magamban, hogy amint találkozunk, rögtön meg fogom neked
magyarázni, hogy miért vesztettem el annyira eszemet, hogy
fölháborodásomban... oktalan dühömben, mert arról van szó... még a
kezedbe is haraptam, csakhogy eleressz és megmeneküljek...

Ránéztem. Ez a fordulat újság volt előttem.

--Megmenekülj? Mitől akartál megmenekülni?

--Föltettem magamban, hogy amint meglátlak, azonnal megmondom neked az
igazat... hátha megérted, hogy miféle szamárságra gondoltam és meg fogsz
nekem bocsátani.

--Sohse haragudtam rád,--szakítottam félbe az izgatott hangba átsikló
beszédet--csak mérges voltam egy kicsit, amiért megvérezted a kezemet,
holott pedig én jót akartam. Nem akartalak kiereszteni, mert láttam,
hogy nem vagy felöltözve és be vagy csípve, ennyi volt az egész.

--Ennyi,--intett fejével a leány--az én szédülő fejemben azonban az a
gyanu égett, hogy szándékosan itattál le és ebben az állapotban akarsz
szeretőddé tenni... Itt van, most kimondtam! És nagyon boldognak érezem
magamat, hogy kimondhattam, mert ezzel a vallomással akarok vezekelni és
ezzel akarom magamat érdemessé tenni a bocsánatodra...

Borzasztó rosszul kezdtem magamat érezni... Elszoktam minden hasonló
beszédtől s meghökkentett a leány szemeiből előtörő köny is, mely lassan
pergett végig vérvörösre tüzesedett arcán és hullott kicsiny kezefejére,
anélkül hogy érezte volna...

Hirtelenében azt sem tudtam, hogy kellene-e valamit mondanom, vagy talán
nem is illenék, ha meg akarnám nyugtatni, hogy helytelenül gyanusított.
Mintha egy ösztönszerű sejtelem azt tanácsolta volna, hogy ezt ne
mondjam ki.

--Jól tetted, Regina, hogy megmondtad az igazat,--válaszoltam hosszas
habozás után, nehogy csak egy igével is többet találjak mondani a
kelleténél--legalább tisztán látjuk, ami történt, bár erre részemről nem
volt szükség...

Észrevettem, hogy nem érti a választ, de hiszen épen azt akartam.

--Nem volt?--kérdezte halkan.

--Nem.

--Tudtad, hogy mit gondolok rólad?

--Tudtam.

--Miért nem kiáltottál rám, hogy buta vagyok?

--Hitted volna?

--Talán elhittem volna...

--Másnap.

--Lehet, hogy már azon az éjszakán.

--Azon az éjszakán nem lehetett veled beszélni.

--Igaz... Ittas voltam.

--Inkább dühös.

--Inkább ittas...--erősítette szégyenkező hangon a leány, miközben
lopva--hogy ne lássam--letörölte kezefejével a pilláira szivárgó
könycseppet és valamivel nyugodtabban fordult felém--ha nem így lett
volna, eszembe se jutott volna, hogy gyanusítsalak. Nem akkor történt
először, hogy egymás közelében aludtunk, de addig sohasem voltam részeg.
Mindennek az az átkozott pálinka volt oka.

Megpróbáltam csavarni egyet a dolgon.

--No, az én szegény szilvóriumom most már elegendően kikapott, Regina,
adj neki pardont és ne szidd többet. Úgy sem igen van már belőle több
egy-két kortyocskánál, ami pedig volt, az elmúlt. Isten hírével mars be
a lyukba... sülyesszük el és hagyjuk ott.

--Jól van, hagyjuk ott, de igazán nem haragszol?

--Mondtam már, hogy egy percig sem haragudtam.

--De azt nem mondtad, hogy örültél, amikor otthagytalak.

--Nem örültem.

--És azt sem mondtad, hogy sohasem gondoltál rám...

Éreztem, hogy lehetetlenség kirukkolnom az igazsággal, de meg voltam
győződve arról is, hogy a tiltakozásnak sem adott volna hitelt. Valamely
rejtelmes női ösztön súghatta meg neki az igazságot és ezt hasztalan
próbáltam volna megingatni.

--Ebből is láthatod,--dunnyogta csendes hangon--mennyire nem voltam
eszméletnél, amikor azzal a butasággal gyanusítottalak. Igérem, hogy
többé nem teszem... ezután mindig tiszta lesz a fejem és sohasem fogok
elbizakodni. Igen, ezután egy pillanatra sem fogom elfelejteni, hogy
milyen semmi vagyok a világon és mennyire nincs jogom olyan szándékot
föltételezni rólad, amire nem is gondoltál.

Ez megint olyan beszéd volt, amelyre egyetlen szó választ sem adhattam.
Mondom, felette rosszul éreztem magamat...

A leány egy ideig szótlan érzelmességgel nézett maga elé, majd hirtelen
fölkapta fejét és dacosan így szólt:

--Nem baj! Az a fő, hogy ismét itt vagyok.

Felugrott és leverte a ruhájára ragadt fűszálakat.

--Gyerünk innnen!--folytatta sürgető hangon--ez a vidék nem barátságos,
sok mindenféle csavargó bujkál az erdőségben... szökött katonák,
mindenre elszánt gonosz emberek... találkoztam velük, tudom, hogy
mennyit érnek. Jó lesz, ha minél messzebbre kerülünk erről a vidékről.
Én is segítek, mit vigyek?

--Amim van, azt elbírom egyedül is. De hát te? Nincs semmi podgyászod?

--Nincs. Igy járok folytonosan a nyomodban, ahogy látsz...

--Az én nyomomban?

--Igen, a te nyomodban,--mondotta halkan a leány, miközben megragadta
kezemet és szinte húzott maga után, csakhogy minél gyorsabb haladásra
kényszerítsen--gyerünk, gyerünk! Útközben majd elmesélem, hogy miképen
voltam folytonosan a nyomodban, mint a kopó kutya... de most gyerünk!

Gyöngéden megszorítottam a sovány kis kezet, de nem éreztem, hogy ez a
hideg kéz ettől az érintéstől melegebb lett volna. A leány ajkai körül
azonban megjelent egy alig észrevehető elégedett mosoly és valami
lehelletkönnyű árnyéka a remegésnek...

Eközben oly sebesen szedegette lábait, hogy alig tudtam vele lépést
tartani.

--Igy nem sokáig bírjuk, Regina.

Rám nézett és csak annál gyorsabb haladásra ösztökélt.

--Ha átkerülünk a jezernicai völgybe, ott már nem kell sietni. De most
kell... kell!... én tudom, hogy kell!...

A rangos tekintély kedvéért, nehogy azt higyje ez a »civil
Person«--amint szegény Morelli kapitány úr mondani szokta--hogy »a
schneidig katona nem mindent tudja«, odavetőleg rögtön megjegyeztem:

--Én is tudom, hogy hol vagyok.

--Lehet... De nem tudod eléggé, különben jobban sietnél.

--Ennél sebesebben már csak a gyorsvonat megy...

A leány fejcsóválva vetett egy pillantást hatalmas csizmáimra.

--Kár volt elcserélni cipőidet ezekkel a nehéz Stieflikkel, amikben alig
tudsz menni. Ha a szerencse ellenünk fordul és úgy lesz... hogy szaladni
kell--mint ahogy néhányszor nekem kellett és épen akkor, amikor azt
gondoltam, hogy teljes biztonságban érezhetem magam--nem tudom, hogy
ezeket a nehéz csizmákat nem kell-e majd lehúznod és a hátadon vinned.

--Efféle gyalázat énrajtam nem eshetik.

Válasz nélkül hagyta az önérzetes tiltakozást és tovább sietett. Észre
kellett vennem, hogy sokkal jobban ismeri ezen a vidéken a járást, mint
én, pedig az ilyen magamfajta »erdei« ember szimatja évek mulva is
pontosan elvezeti birtokosát azokon a helyeken, ahol egyszer már
megfordult.

A rövid déli pihenőt leszámítva, úgyszólván egész nap szakadatlanul
mentünk s az egész hosszú idő alatt talán kétszer-háromszor állt meg
néhány pillanatra, hogy az egymást keresztező ösvényfélék között
tájékozódjék és ismét megtalálja a számunkra legalkalmasabbnak mutatkozó
helyes irányt. Titokban azt a fáradhatatlan kitartást is megcsodáltam,
mely ezt a külső formáiban törékeny teremtést úgy hajtotta előre, mintha
vézna alakjának minden egyes izmát acélrúgók feszítették volna.
Valóságos bivaly voltam hozzá képest, nagyobb energiát azonban képtelen
lettem volna kifejteni. Igaz, hogy súly dolgában legfölebb könnyű őz
számba mehetett volna az utána törtető bivaly mellett...

Esti fél nyolc óra tájban, persze a legnagyobb titokban, kénytelen
voltam egy kakaslépésnyire közeledni Regina álláspontjához a csizmákra
nézvést,--bakancsban sokkal könnyebben jut előre az ember, mint
csizmában... Konok magyarok ezt azonban nyíltan el nem ismerik. Világért
sem árultam volna el, hogy a »teljesítőképesség« határvonalán gázoltam
pompás csizmáimmal és ha még eltart vagy egy-két óráig ez a megerőltető
mars, megtörténhetik velem a gyalázat, mely ellen önérzetesen
tiltakoztam: kénytelen leszek levetni, egyébként--mondom--pompás
csizmáimat...

Erre azonban nem került a sor, Regina egy lankás magaslat tetejére
érkezve, megállt és ernyőt formálva szemei elé a tenyeréből, figyelmes
vizsgálat alá vette az előttünk kibontakozó tájat.

A leereszkedő esti homály dacára itt már én is pontosabban tájékozódtam.

A fölperzselt Rudnik község hamurakásai körülbelül másfél kilométernyire
délnyugatnak szomorkodtak ugyanoly állapotban, mint ahogy utoljára
láttam őket. De már nem füstölögtek. Az időközben lezuhogó esőzések
végkép kioltották a bennük még lappangó tüzet s az itt-ott szabadon
fölmeredő falomladványokból is lemállasztottak egy csomót. Mindössze a
téglából épített templom kormos falai állottak érintetlenül a közelükben
elterpeszkedő hamurakás mellett, amely két héttel ezelőtt még parochia
volt és otthona az orosz pópa nagyszámú családjának.

A tőlünk balkézt eső erdei tisztáson levő urasági kastélyon és
melléképületein nem lehetett változást észrevenni.

Minden olyan állapotban volt, mint ottlétem rövid ideje alatt.

Semmi hajlandóságot nem éreztem, hogy azok között a falak között
keressek éjjeli szállást. A kimondhatatlan piszok és rondaság, amit e
bemocskolt kastély valamennyi szobájában láttam, még most is émelyített.
Szinte érezni véltem a rettenetes bűzt, mely akkoriban orromba marta
magát és napokig bántott.

A leány abbahagyta a vizsgálódást és elégedetlenül rázogatta vörös
fejét, miközben valami affélét mondott, hogy nincs tisztában a dologgal,
hiába erőlteti a szemeit.

Rám nézett és vállat vont.

--Nem tudom, hogy megreszkirozzuk-e?

--Mit?

--Azon gondolkozom, hogy tanácsos-e bemenni abba az összerondított
Kastelbe, vagy nem tanácsos...

--Voltál ott?

--Persze hogy voltam.

--Akkor tudhatod, hogy abba pedig bemenni nem tanácsos...

A leány intett, hogy ez igaz.

--Annyi undorító piszkot még el sem tudtam képzelni, mint amennyi ott
van egy rakáson,--dunnyogta útálattal--de nem is a szobákba akarok én
bemenni, hanem csak az udvarra, vagyis inkább az udvar végiben levő
filagóriába. Ütött-kopott rongyos filagória, de a fedele nagyrészt még
megvan és megvéd az eső ellen.

Hirtelen eszembe jutott, hogy ennek a filagóriának a közelében találtam
meg a gyufatartómat s ez a meglepő fölfedezés keltette életre bennem a
gyanut, hogy ahol a gyufatartó van, ott kell valahol lennie a leánynak
is... a dolog azonban akkor még annyira képtelennek látszott, hogy
kivetettem agyamból. Holott pedig úgy volt, ahogy gyanakvó ösztönöm
megsejtette...

Az ég tiszta és csillagos volt.

--Inkább itt maradok éjszakára, ahol vagyunk,--válaszoltam a
leánynak--esőtől nem tartok, szép, meleg, csillagos éjjel lesz.

Rögtön le is akartam kapcsolni vállamról a cókmókomat, Regina azonban
nem engedte.

--Nem maradhatunk itt, mert megázunk. Ezen a mi vidékünkön--mert ez már
majdnem a mi vidékünk--úgy van, hogy ha egyszer elkezdi, akkor minden
nap esik. Ma pedig még nem esett. Csak tudnám, hogy nem leskelődik-e ott
lenn egypár kucsmás... Schwein...

--Ilyen messzire nem csatangolnak.

--Tévedsz! Elcsatangolnak ezek akármilyen messzire, ahol rabolni lehet,
vagy azt remélik, hogy arra vetődő embereket kirabolhatnak. Mit
kockáztathat az ilyen szökött katona? Legfölebb a bőrét. Ez pedig már
csak félig az övé.

--Van ezek között is jóravaló ember.

--Nincs!--erősítette heves hangon a leány--ahánnyal csak találkoztam, az
mind alávaló gazember volt.

Hát hiszen persze, persze... Okos ember azonban óvatosan kerüli ennek a
dolognak körülményesebb megvitatását és nem feszegeti a magyarázatot.
Főleg pedig óvakodik valamiképen megsejtetni, hogy ebben a restelni való
komiszságban katona és katona között nem igen lehet különbséget tenni...
Láttam effélét is eleget. S ha még oly kegyetlen büntetés fenyegeti is
az embereket, a szemeik elé kerülő szoknya nincs tőlük biztonságban. Egy
pillanat alatt megvakul, megsiketül és gazfickóvá aljasodik még a
tisztességesebbje is. Van ritka kivétel, de nem sok.

Reginát természetesen meghagytam abban a hitében, hogy ily alávaló
fickók csak az ellenség soraiban találhatók.

--Mein Gott...--habozott elégedetlenül a leány--igazán nem tudom, hogy
megkockáztassuk-e...

Megmaradtam amellett, hogy a szökött katonák ilyen messzire nem
csatangolnak. Regina eleresztette füle mellett megjegyzésemet és
hirtelen határozott.

--Tudom már, mit kell tenni! Maradj itt, mindjárt jövök...

--Mit akarsz?

--Megnézem, nem leskelődik-e ott valaki, azután visszajövök.

Megragadtam a kezét és nem bocsátottam.

--Csak nem képzeled, hogy eleresztelek?

A leány vékony ajkai körül mosoly játszadozott, miközben végignézett
rajtam és valami utánozhatatlan kicsinyléssel így szólt:

--Csak nem képzeled, hogy erre engedélyt kérek tőled?

Lám! Ez úgy vágott, mint a borotva.

--Nem magamért mondom,--folytattam egyszerre lehűlve és nyomban el is
eresztettem a kezét--hanem miattad... Ha nem tetszik--nekem így is jó.
Mindenki azt cselekszi a maga bőrével, amit akar. Nem parancsolok veled,
de te sem szólhatsz abba, amit én csinálok.

Visszalöktem vállamra a Manlichert és nekivágtam egyenes vonalban a
mintegy félkilométernyi távolságban levő kastélynak. A leány megérezte,
hogy ezúttal mindenféle tiltakozás haszontalan munka lett volna, szó
nélkül jött s nem vette át a vezetőszerepet sem. Egymás mellett
kerülgettük a lecsapódó esti harmattól már nedves fűcsomókat.

Mire az épület közelébe értünk, egészen beesteledett.

--Várj...--súgta halkan a leány--nem tanácsos fejjel nekimenni a
falnak...

Nem hederítettem rá és nem engedtem, hogy megfogja a karomat.
Tökéletesen megbíztam a ragadozók finom ösztönében, melyből jókora
adagot oltott belém a természet és életmódom s minden aggodalom nélkül
állottam meg az épület udvarán, amely elhagyatott, csendes és épen oly
rettenetes szemetes volt, mint amikor utoljára láttam. Egy pillanatig
sem tartottam attól a veszélytől, hogy valamelyik ablakból
lepuffanthatnak.

--Sohse nézegess körül, fiacskám,--biztattam nyugodt hangon a tágranyílt
szemekkel ide-odavizsgálódó leányt--nincsen itt senki.

--Úgy látszik,--bólintott fejével, miközben folyton szemmel tartotta az
esti homályból sötéten ránkmeredő ablakokat--hogy csakugyan nincs...

Az összezúzott ablakok kicsorbult széleikkel úgy tátogtak az emberre,
mint egy-egy fogatlan fekete száj. Élet sehol sem mutatkozott. Mindenütt
feketeség, mozdulatlanság és nyugalmas csend. Igazi elátkozott kastély
lett volna ez a népmeséből, ha az ablakokon és ajtókon kiáramló
rettenetes bűz nem riasztotta volna az embert a valóságra.

Hátráltam, mintha fejbe ütöttek volna.

--Gyerünk innen, Regina! Ezt a büdösséget nem bírom el...

--Én sem...--fintorgatta orrát undorodva a leány.

Kimenekültünk az udvarról a kastély egykori parkjába, egészen a rozoga
filagóriáig, amelyről Regina beszélt.

Idáig nem jutott el a szobákban fölhalmozott rondaság bűze, lélegzetet
lehetett venni és meg lehetett maradni, ha egyáltalában itt akarunk
maradni éjszakára. Nekem most sem tetszett ez a terv. Szívesebben
aludtam volna künn az Isten szabad ege alatt.

Regina viszont makacsul megmaradt amellett, hogy okosabb, ha itt
maradunk az ócska filagória fedele alatt, mert itt nem fog nyakunkba
szakadni a zápor, amely ma éjjel okvetlenül le fog zuhogni. »Mert ma még
nem esett«--ismételte talán tizedszer is.

Beléptem a filagóriába, vaktában levertem egy valaha fehérre festett
kerti asztalról a port és ráraktam cókmókomat. Ezt is találomra. A
sötétségben semmit sem lehetett látni. Gyertyám, amit meggyújthattam
volna, nem volt. Vaksi szemmel matarásztam hátizsákomban elemózsia után,
hogy valamiféle vacsorát adhassak a leánynak és néhány kiadós falattal a
magam lázadó gyomrát lecsendesítsem. Kenyér, száraz lengyel kolbász és
sajt volt a menázsi. Szótlanul ettünk.

--Legalább a kis villamos zseblámpám volna itt,--mondottam majszolás
közben--igaz! hiszen nálad hagytam, Regina.

--Igen, nálam maradt, de már nincs meg,--válaszolta a leány--útközben
valahol elvesztettem... Már nem is tudom, hogy hol. A többi holmid, ami
nálam maradt, ott van most is a barlangban, ahol lerészegedtem...
tudod... az erdőben... A kis zseblámpát magammal vittem, amikor
elindultam utánad, hogy megtaláljalak és bizony valahol elvesztettem.
Sokszor kellett szaladnom, nem csoda, ha kiesett a zsebemből és az sem
lett volna csoda, ha magam is kiestem volna a világból...

A sötétségben nem láthattam a leány arcát, a mélabús hang azonban sürgős
visszavonulásra intett. Jó lesz nem rálépni arra az útra, ahová ennek a
hangnak tónusa vezetne... s amely útnak a végéről jelenlegi--nem egészen
nyugodt--hangulatomban nem állhattam jót...

--Szomjas lehetsz, Regina,--kanyarodtam vissza a közömbös
országútra--vízzel azonban nem szolgálhatok, csak pá... Ohó! Ki se
mondom.

--Hiába mondanád,--hangzott a válasz a sötétségből--az a csúfság csak
egyszer eshetett rajtam... Igaz, hogy nagyon szomjas vagyok, de reggelig
majd csak kibírom. Ha elalszom, elfelejtem szomjúságomat is. Már pedig
hamar el fogok aludni. Te nem vagy álmos?

--De bizony az vagyok én!

Visszaemlékeztem, hogy ebben a filagóriában egy rongyos díványt is
láttam a sarokban valahol, ha ugyan ez a lefityegő bőrrongyokkal
szomorkodó ócskaság díványnak volt nevezhető. Elindultam, hogy
kitapogassam, merre van. Rá is akadtam, Regina azonban rámszólt:

--Csak nem akarsz azon a piszkos díványon aludni?

--Én? Nem rólam van szó...

--Sehr schén!... Nagyon kedves, ha ezt a piszkos díványt nekem szántad.

--Dehogy szántam! Csak gondoltam, hogy hátha!... nem is olyan piszkos...
Ráterítem a köpenyegemet.

--Köszönöm, ne terítsd rá a köpenyegedet, megleszek itt is, ahol vagyok.

Abbahagytam a kínálkozást. Elvégre egy ilyen leszakadt féderes, szúette,
ócska jószág nem kecsegtet túlságos kényelemmel, ennélfogva tehát vigye
az ördög, elleszek reggelig én is itt, ahol vagyok.

Beburkolództam köpenyegembe, ráhajtottam fejemet a hátizsákra és
elnyúltam a földön, mint egy fáradt komondor. Egy darabig még hallottam
a leány szabályos lélegzet vételét, azután mintha a filagória üres
ablakain becsapó szél hűvösséget is éreztem volna... s valami egyhangú
zajt a fedelen... Az ám, alighanem megeredt az eső... Reginának igaza
volt.

Esik.

Félálomban mintha a villámok fényét is megérezte volna lecsukott szemem,
a mennydörgést azonban már nem hallottam.

*

Mire másnap reggel--jó későn--hat óra tájban kinyitottam a szemeimet,
Regina már fenn volt és épen tömött vörös hajának megfékezésével
bajlakodott. Módfelett rakoncátlan természetű volt ez a dús vörös
hajzat, amely ékességnek bizony csak a legnagyobb jóakarattal lett volna
nevezhető. Azelőtt is sokszor elcsodálkoztam a nagy türelmen, melyet
lefésülésére fordított, hogy úgy, ahogy rendes kontyba tudja
kényszeríteni fején, most is csodálatosnak találtam a dolgot. Hja,
persze, a paradicsom Évájának hiúsága legyőzi még az ily hirtelen
föllobbanó természetű teremtményt is, amilyen ez az ugyancsak
ingerlékeny, néha egész a nyers durvaságig vagdalkozó természetű Regina
volt... Ha ugyan hitte, hogy bronzvörös haja ékesség és dísz. Bár
hiszen, ha nem hitte volna, nem fordított volna rá annyi türelmes gondot
és nem próbálta volna tízszer-húszszor is lesimítani a halántékaira és
homlokába tolakodó engedetlen hajszálakat.

Amikor észrevette, hogy ébren vagyok, élénken intett:

--Látod, hogy igazam volt! Olyan eső zuhogott, hogy enélkül a filagória
nélkül bőrig áztál volna.

--Azt akarod mondani, hogy a te bölcs tanácsod nélkül...

Elmosolyodott, miközben a sipkát a fárasztó türelemmel végre
rendbehozott »frizura« veszedelme nélkül igyekezett fejére illeszteni.

--A tanács is valami, de a filagória a fő. Igaz, hogy még egyszer nem
aludnék ezen a kemény padlón... minden porcikám fáj.

--Igy járnak a rossz gyerekek, akik nem hallgatnak jó apjuk
szavára!--mondottam kenetesen s a másik pillanatban már talpon is
voltam, hogy szintén kirázzam csontjaimból a poros padló barátságtalan
keménységét--kommandíroztalak erre a fájn dívánra, de nem tetszett.

--Rá se lehet feküdni, mert olyan öreg, hogy leszakad.

--No, alattad nem szakad le.

Vártam a hasonló célzásra máskor mindig elkövetkező goromba választ, ez
azonban elmaradt. Lehet különben, hogy nem is hallotta tagjai
véznaságának ez újabb meglegyintését, mert példámat követve, szintén a
köpenyege kiporolásával volt elfoglalva. A por ujjnyi vastagon borította
a padlót. Ebben a porban feküdtünk, mint két malac. Olyanok is lettünk
tőle, mint a malacok. Alig vártam, hogy valamiféle mosdóvizet
találhassak.

Víz bőséges tömegben zuhogott az éjjel, edényféle azonban sehol sem
volt, amely fölfoghatta volna, meg kellett tehát elégedni azzal a
tócsával, amely közvetlenül a filagória előtt keletkezett. Ez is
megteszi. Nem szabad finnyásnak lenni.

Lekuporodtam a tócsa szélére és megmosdottam.

Regina mosolyogva szemlélte a szegényes igyekezetet, de nem követte. Nem
is követhette volna, mert fölkavartam a tócsát s a víz szürke lett az
iszapos sártól. Későn vettem észre, hogy ezt a sáros iszapot is a
pofámra locsoltam. Mindegy, nem szabad finnyásnak lenni...

--Én majd csak otthon fogok megmosdani--jelentette ki a leány s
rosszalva csóválgatta fejét, amikor látta, hogy törölközőnek az ingemet
neveztem ki. Valamibe azonban meg kellett törölköznöm. Az ingemen ott
marad az iszap fotográfiája, ezt majd ki fogom mosni, ha ráérek és több
víz lesz raktáron, mint itt... az, mondom, a fő, hogy nem szabad
finnyásnak lenni.

Még el sem készültem a nagy tisztálkodással és Regina már nógatott, hogy
siessek, tovább kell mennünk.

Igaza volt. A szél, úgy látszik, megfordult és most a kastély felől
lengedezett felénk. Nehéz bűz furakodott szerencsétlen orromba, hiába
ismételtem rendületlen konoksággal, hogy nem szabad finnyásnak lenni.
Hej, hogy az istennyila nem ütötte tarkón azokat a ronda orosz
parasztokat, akik azokat a szobákat oly hallatlan módon
összepiszkították! Lehetetlenség volt kiállani a borzasztó bűzt...

--Menjünk, Regina...

Föl se szíjjaztam magamra a holmimat, csak fölkaptam az egészet és
futottam... ki... ellenkező irányba az utánam lengedező szaggal.

Regina utánam...

Hallottam, hogy nevet, nyilván a nehézkesen szaladó »csizmás kandúrt«
találta felette nevetséges látványosságnak, úri személyemben, de azt is
hallottam, hogy tüsszög és folyton az orrát fújja. Ez kielégítette
kárörömömet. Kikapott az én »horgas«-om is, de az ő fitos mókusa is
megkapta a magáét, tüsszöghet, míg a penetráns ajándéktól megszabadul.

Ebben a kénytelen menekülésben most én mutattam meg neki, hogy mi az a
Sturm-Schritt. Rohanva gázoltam keresztül sáron, pocsolyán,
vakandtúráson, fűbuckákon és mindenen, ami utamba került, mint valamely
szabadjára eresztett mozdony, mindaddig, míg csak azt nem reméltem, hogy
az a rettenetes bűz már nem érhet utól.

Regina egy darabig vitézül állta a rohanást, a második kilométer után
azonban kifogyott gyengécske melléből a »szusz« és kénytelen volt leülni
a fűbe, hogy lélegzethez jusson.

Félórás »kurze Rast«-ot tartottunk. Ez a rövid pihenő arra is szükséges
volt, hogy rongyos cipőit valami madzagfélével összekössük. Siralmas
állapotban voltak, egyik rongyosabb, mint a másik. És semmi kilátás,
hogy más cipőt lehessen szerezni.

--Eldobnám ezeket a fetzniket,--mondotta rezignáltam--de nem tudok
mezítláb járni. Próbáltam, nem megy...

Ledrótoztam őket egy szál madzaggal, úgy, ahogy lehetett, azután
megvígasztaltam:

--Ne búsulj... Amint ráérek, csinálok neked egy pár cipőt.

Elnevette magát.

--De már azt szeretném látni!

--Majd megmutatom. Snájder már voltam, lehetek sujszter is. Nincs annál
könnyebb!... Most azonban auf, Regina! Gyerünk tovább... Mondom, nincs
annál könnyebb,--magyaráztam, miközben tovább folytattuk a vándorlást,
ezúttal lassúbb tempóban, mint eddig--az ember vesz egy darab bőrt, azt
kihajtja, behajtja, kigörbíti, begörbíti, összevarrja és kész a cipő.

--Ojjé, hogyne!...--fintorgatta orrát a leány--főleg, ha nincs mit
kigörbíteni-begörbíteni. Honnan vesszük a bőrt?

--Majd kitaláljuk ezt is. A köntösödet is úgy találtuk ki s lám, be
remek munka lett. Kicsit gyűrődött, ennyi az egész, egyébként úgy áll
rajtad, mintha rádöntötték volna.

--Hogyne, hogyne! Csak nem lehet begombolni...

--Nem is kell! Az Isten azért teremtette a nagy szépségeket, hogy
mutogassa, akinek van.

A leány fölemelte kezét és megfenyegetett.

--Azt akarod mondani, hogy tehénmellű vagyok... Pedig, ha igazságos
akarnál lenni, tudhatnád, hogy erről nem tehetek.

--Nem vagyok én akkora szamár, hogy csúnyának tartsam azt, ami szép és
nem felesleges, sőt szükséges és pompás, mint a rózsatőn a virág. Na,
Regina virágom, ez csak elég szépen van mondva?

--Ja... csakhogy nem arról van szó, amit mondasz, hanem arról, amit
titokban gondolsz...--mondotta neheztelve a leány.

Megragadtam volna az alkalmat egy kis kötekedésre, ennél a furcsa
teremtésnél azonban jóformán lehetetlenség volt eltalálni a helyes
mértéket. Volt úgy, hogy amit más föl sem vett volna, az őt érzékenyen
megsebezte és megfordítva: ami bármely más leányt vérig sértett volna,
őt teljesen hidegen hagyta. Már most »légy okos, Domokos«, sohasem
voltam benne biztos, hogy egy-egy ártatlanul tréfás megjegyzés nem sül-e
el épen visszájára. Az igazság egyébként mindezek mellett is az volt,
hogy örültem neki, hogy ismét mellettem van. Hozzászoktam--ennyi.
Hozzászoktam, mint például... mit mondjak?... mint például a
szivarszipkámhoz, amely évek óta mindig a zsebemben van, bár sohasem
veszem semmi hasznát, mert sem szivart, sem cigarettát nem szívok
szipkából. De azért minden nap hűségesen beteszem a zsebembe és hiányát
érezném, ha nem lenne ott. Ez pedig, amit most mondtam, nem durvaság és
nem cinizmus, hanem épen oly egyszerű igazság, mint bármely más igazság
a világon.

Estefelé elérkeztünk a jezernicai völgybe.

A bokrokkal sűrűn telenőtt hágó tetején néhány percre megállapodtunk,
hogy kikémleljük az alant mutatkozó perspektívát végig a szintén
porráégett falucska mellett egészen a túlsó dombsorig, mely alatt a
sebesfolyású patak kanyarodik ki az északkeleti síkság felé.

Elhagyatottság és békességes csend nehezedett mindenütt a jezernicai
völgyre is, mint a rudnikira.

Sehol egy élő lélek, vagy bár egy állat, vagy éneklő madár. Az itt
végighullámzó harcok az összes állatokat és éneklőmadarakat elűzték más,
barátságosabb, távoli vidékekre s a szegény menekülők még nem mertek
visszatérni. De nem úszott a levegőben egyetlenegy ragadozómadár sem, se
kánya, se vércse, de még egy szál varjú sem az egész közeli és távoli
horizonton. Oly különös, szomorúan nyomasztó érzés volt ez az abszolút
élettelensége a földnek és levegőnek...

Magam is szinte mozdulatlanul vertem cöveket a földbe. A leány
megérintette a karomat.

--Gyerünk,--mondotta sürgetve--estig otthon kell lennünk, különben
utolér a zápor. Mondtam már, hogy ebben az időszakban ezen a mi
vidékünkön mindennap esik. Nézd, ott jön!

A nyugati láthatár távoli peremén csakugyan sötét felhőtömegek
gyülekeztek. Engem e pillanatban azonban inkább ez a szó fogott meg,
hogy »otthon«. A leány már több ízben használta ezt a kifejezést.

--Mondd csak, Regina,--kérdeztem inkább némi érdeklődéssel, semmint
kíváncsian--mit értesz te azalatt, hogy »otthon«? Hol van neked vagy
nekem--otthon?

A leányt szemmelláthatóan meghökkentette a kérdés. Csodálkozva
meresztette rám apró, hunyorgó szemeit és sokáig nem tudta, hogy mit
válaszoljon. Egész lényéről lerítt, hogy ezen a dolgon sohasem
gondolkozott.

--Mit értek az alatt... hogy otthon?... Mein Gott--mit? Igazán, magam
sem tudom, hogy mit... Talán azt a helyet értem alatta, ahol először
találkoztam veled és jó voltál hozzám... Mert azt a nagy hamurakást,
amely a tanya helyén van és ahol valaha otthon voltam, úgy-e nem
nevezhetem otthonomnak?

--Jól van, kis kamerád,--iparkodtam az érzelmesebb ösvényre való
kitérést elkerülni--gyerünk hát haza és »nézzünk rá« hogy estig otthon
legyünk.

Némán haladtunk tovább föl a szemben levő dombsor tetejére, ahová esti
félhét óra tájban érkeztünk meg. A leány soványka
tagjait--mondom--acélrúgók hajtották előre: ő ért elsőnek a tetőre, nem
én. Amikor pedig fenn volt, kiterjesztette karjait és oly meleg örömmel
hallatott egy örvendező kiáltást, hogy engem is egészen fölvillanyozott.

--Hála Istennek!--kiáltotta boldog gyönyörködéssel, mintha az egész
tájat szívére akarta volna ölelni--megérkeztünk és most már itthon
vagyunk!

Megpillantottam a leégett tanyát és tovább ezer lépésnyire saját külön
nyírfámat az erdő szélén.

Nem tagadom, nagyon jól esett lelkemnek ez az ismerős kép. Én is
megálltam és hangos hurrával üdvözöltem a megszokott helyet, melyet a
kis Regina--ösztönének valamely ártatlan sejtésében--otthonnak nevezett
el. Magasra emeltem sipkámat és egy második harsány hurrát is
belekiáltottam a tájék mozdulatlan csendjébe.

Regina vörösre pirult arccal, elragadtatva, a boldog elégedettségnek
szinte magánkívüli örömével tapsolt és ugrált... nyilván maga sem tudta,
hogy mit csinál... mert egyszerre csak mellemre vetette magát és
belekiáltotta az arcomba:

--Most már nem félek! Itthon vagyunk... itthon vagyunk!

Fölkaptam a kis kamerádot, mint egy pelyhet, körüllendítettem a
levegőben, mint ahogy a pólyásbabát hintáztatja karján a dajka, azután
nyilván én sem tudtam, hogy mit csinálok, mert bizony olyan katonás
csókot nyomtam az ajakára, hogy akár tüzes vas érintésének is beillett
volna...

De rögtön megbántam.

A leány rámbámult, azután lehúnyta szemeit és olyan sápadt lett
egyszerre, mint a halott... Szinte megrémültem tőle. Az iménti boldog
vérszín eltűnt vonásairól, fehéren, halotthalaványan, megdermedve feküdt
karjaimban. Ijedt zavaromban azt sem tudtam, hogyan fektessem le minél
csendesebben a földre és melléje térdelve, mit mondjak neki, ha majd
fölnyitja a szemeit.

--Regina,--simogattam meg sápadt homlokát--tréfa volt, kis Regina... ne
haragudj...

[Illustration]



TIZENNEGYEDIK FEJEZET

Megérkezés az öreg nyírfa alá.--Beleesem a »Feld Fieber«-nek nevezett
lázbetegségbe, nem találom sehol helyemet és minden fölingerel.--Megint
az erdei barlang.--Diadalmas szerelem.--Rejtélyes eredetű lövés ér a
»Pokoltorok« felől, mely összezúzza bokámat;--Regina megment.


A leány nem válaszolt. Beletelt néhány végtelenül hosszúnak látszó
pillanat, míg ismét kinyitotta szemeit. Egy ideig még mozdulatlanul ülve
maradt. Aztán elsimította az arcába tolakodó hajszálakat, fáradt
lassúsággal fölemelkedett a földről és mintha semmire sem emlékeznék,
ezt mondotta:

--Menjünk... Nagyon szomjas vagyok.

Újabb mentegetődzéseken törtem fejemet, de sehogysem tudtam megfogni a
dolgot. Talán nem is szükséges. Regina szótlanul haladt oldalam mellett
és sem azt nem árulta el, hogy rossz néven vette a támadást, sem azt,
hogy hallgatólagosan már meg is bocsátotta. Közömbös arcáról nem voltam
képes leolvasni az igazságot, pedig sokszor sandítottam féloldalvást
erre a sápadt arcra, hogy kitaláljam a lelkében lappangó valót. A könnyű
remegés, mely vékony ajkait egy-egy pillanatra ellágyította, semmi
bizonyosságot nem árult el.

Szégyeltem magamat... no, az bizonyos! De tudja az ördög... mintha nem
szégyeltem volna magam eléggé. Úgy éreztem--most legelső ízben--hogy
voltaképen semmi istentelenséget nem csináltam és ez a meggyőződés
mintha jókora fokú makacsságot oltott volna belém.

Sajátságos ingerültség száguldozott érzékeimben s valami nagy hajlam a
kötekedésre és egy újabb támadásra...

Egyelőre azonban befogtam a számat és némán haladtam tovább. Regina is
hallgatva lépegetett, Igy róttuk végig a leégett tanyáig terjedő
szikkadt mezőt és haladtunk végig az egykori tanya helyén emelkedő
hamurakások között. Ezeket is már földig verte a sok esőzés. Csak a
falak meredeztek ki a pusztulásból. Egy hajdani sertésól épen maradt,
pedig deszkákból volt összeróva. De csak most vettem észre, hogy ez az
ól ép és nem égett le. Eddig nem láttam, hogy ép. Lám, be különös, hogy
eddig nem vettem észre... Ott állt mellette egy négykerekű kézikocsi, a
földön egy ásó és két rozsdás kapa. Ezeket is csak most vettem észre...

--Nem furcsa, hogy ez az ól meg ezek az izék... nem vesztek oda?

Regina rám nézett és megbiccentette fejét.

--Igen,--mondotta szelíden--ez elég furcsa.

Kellemes elégedettséget éreztem. Nem a válaszra voltam kíváncsi, hanem a
hangra, ez pedig igen enyhe, igen megbocsátó volt, semmi nyoma benne a
goromba haragnak, amelyre el kellett készülve lennem. Csakhogy belátta,
hogy igazán nem tettem semmi rosszat és a vigyorgó Gonosznak nem
nyújtottam oda a kis ujjamat, hogy szőröstől-bőröstől elkaphasson...
Elégedettnek éreztem magamat és még sem voltam nyugodt, sem egykedvű
vagy közömbös, mint eddig... Bizonyos, hogy valami történik velem,
aminek nem tudok becsületes magyarázatot adni. Talán majd holnap, ha
végre jól kialszom magam.

Esteledett, amikor ismét ott álltunk saját külön nyírfám mellett,
amelyet Regina »otthon«-nak nevezett el.

Őszinte örömet éreztem, hogy ismét itt vagyok, ezen az ismerős régi
helyen, oly hosszú idő után. Nem is volt ez az idő oly nagyon hosszú,
nekem azonban roppant hosszúnak tetszett. Azóta szakállam nőtt és
valóságos sörény a fejemen. Holnap--mert most már ráérek--meg fogok
borotválkozni és rendbehozom sörényes fejemet is.

A nyírfa előtt levő Graben--szegény jó Morelli kapitány úr
mesterműve--most is tele volt sárga, piszkos esőlével. A belerúgott üres
konzervláda félig belemerülve úszott ebben a piszkos lében. A fa körül
posztódarabok, cérnavégek... minden úgy maradt, ahogy itthagytuk.

Regina arcán is megjelent az öröm, amikor futólag körülnézett és
megállapította, hogy itt most már semmitől sem kell tartani. Hangja
élénkebb, melegebb és bizakodóbb lett.

--Szomjas vagyok,--szólt egy pillanatnyi csend után s nyomban neki is
vágott az erdő sűrűjének--lemegyek a tóhoz és iszom.

--Én is megyek.

Nagyon szomjazhatott szegény, mert úgy ment, mint egy
megriasztott--mókus. Őzet akartam mondani, de csak azért is mókusra
gondoltam... Alig tudtam nyomába érni azon a rövid distancián, mely az
erdő szélétől a kis tóig vezetett. Az alkonyat homálya ezen a csendes
helyen már ráborult a bokrokra. Mire odaérkeztem, Regina mohón ivott.
Nem pohárból, hanem csak úgy mezei módon--hasmánt fekve.

Elnevettem magamat.

--Be sürgős! Nem is vársz, míg előadom a poharamat.

--Mondtam már, hogy nagyon szomjas vagyok.

Láttam, hogy ez igaz. Borzasztó mohón nyelte a vizet. Bizony, a
szomjúság nagy ellenség.

--Elég már, Regina, megárt. Merthogy a víz is megárt.

--Jó hideg...

--Lehet, de már elég volt. Ha nem hallgatsz a jó tanácsra, levágok erről
a mogyoróbokorról egy vesszőcskét és kikapod vele a huszonötöt. Épen
alkalmatosan fekszel a huszonötre.

Ismét elnevettem magamat, pedig nem volt rá semmi okom, sőt még csak
jókedvem sem volt. Ellenkezőleg, inkább valami különös bosszúságot
éreztem, de ennek a különös érzésnek sem tudtam volna értelmes okát
adni. Nem értettem, mi történik velem. Most tör ki rajtam a sok elviselt
izgalom, mely eddig jóformán hatástalanul suhant el fölöttem? Vagy csak
én képzeltem, hogy így van? Érthetetlen! Eddig minden idegességet úri
betegségnek tartottam, de lám... van idegesség. A természet, úgy veszem
észre, még a legkeményebb tölgyet sem óvja meg a beléje furakodó
szútól... Bár hiszen lehet, hogy ha--mondom--becsületesen kialszom
magam, vége lesz ennek az érthetetlen állapotnak is. Tessék, hogy a
patvar vigye el.... még az ujjaim is remegnek s hol a meleg borzong
végig ingerült tagjaimon, hol a hideg. Szinte ellenállhatatlan
hajlandóságot éreztem, hogy ledobáljak magamról mindent és belevessem
magamat ebbe a hideg vízbe.

Regina végre lecsillapította kínzó szomjúságát és fölemelkedett. Amikor
rám emelte tekintetét, csodálkozó szemein azonnal észrevettem, hogy
nyugtalan magaviseletem feltűnt neki.

Resteltem a dolgot. Olyan vagyok, mint az ablaküveg... akárki keresztül
láthat rajtam.

A leány apró szemei kutatva szegződtek arcomra. Egy lépéssel közelebb
jött.

--Mi bajod van?--kérdezte csodálkozva.

--Nekem? Nekem ugyan semmi--válaszoltam szinte nyersen, pedig egészen
bizonyos, hogy nyugodt választ akartam adni.

Regina egy pillanatig szótlanul vizsgált, azután olyan hangon, mint
ahogy az álmos gyereket szokta biztatni a dajka, ezt mondotta:

--Holnapig lecsendesedel és megint minden jó lesz...

--Most is jól van Regina--iparkodtam visszakanyarodni a rendes,
megszokott ösvényre, melyen eddig minden zökkenés nélkül haladtam,--de
nem fog ártani, ha egyszer amúgy istenigazában kialszom magamat. Az a
fő,--és főleg ezért fogok nyugodtan aludni--hogy nem haragszol azért a
rongyos csókocskáért... és beéred vele, ha megígérem, hogy soha többé
nem teszem. Erre akár esküt is teszek.

Regina szelíden rázogatta vörös fejét, miközben szomorúan ezt
válaszolta:

--Nem szükséges... Úgy is elhiszem.

Megint egy érthetetlen rébusz! Ez a bánatosan lemondó hang, ahelyett,
hogy--mint eddig mindig--lecsillapított volna, most valósággal
bosszantott.

Regina nem figyelt többé rám, hanem gyorsan megindult és a bokrok
sűrűségében a közeli barlang felé sietett. Én még telemerítettem vízzel
a vászon »Eimer«-t, azután utána mentem. Útközben alaposan leszamaraztam
magamat és szigorúan elhatároztam, hogy vissza fogom vezetni magamat a
rendes kerékvágásba. Nem járja, hogy a »Feld-Fieber« engem is
megtámadjon.

Mire a barlanghoz érkeztem, Regina mélázó hangulata eltűnt, hogy helyet
engedjen valami pajzán jókedvnek, amely a legritkább vendég volt a kis
vörös kamerádnál. Toilettet is csinált, kényelembe helyezkedett,
levetette az esetlenül álló köpenyt és a tökéletesen elfuserált blúzt és
régi, keserves fáradsággal összevarrt kékpettyes blúzában lépett elém.
Abban, amelyet már eldobtunk, de Regina időközben ismét elővette és úgy
ahogy, megint csak egészet csinált a foszlós rongyból.

Míg rendre ledobáltam magamról összes holmimat és a cókmók mellé löktem
Ritter-csizmáimat is, alig vártam, hogy megszabaduljak ezektől a nehéz
ajándékoktól, Regina odamutatott a barlang oldalán levő kőpadra, ahol
rábízott holmim állt szép rendben összerakva.

--Minden itt van,--mondotta jókedvűen--semmi sem hiányzik, amit
rámbíztál és ami itt maradt. Csak a villamoslámpa és a gyufatartó
hiányzik. Azokat elvesztettem valahol, miközben folytonosan a nyomodban
jártam, mint a kopó.

--A vad után, akarod mondani, pedig nem is én voltam a vad, hanem te.
Még egy harapást is kaptam ettől a haragos kis vadtól... Itt van nyoma a
kezem fején.

--Mutasd!

--Tessék! Egészen csinos kis harapás.

--Fájt?

--Dehogy! Jól esett.

--Igazán sajnálom... és már rég megbántam, hogy úgy viseltem magamat,
mintha okom lett volna rá, hogy többre becsüljem magamat, mint amennyit
valóban érek. Pedig meg fogod látni, hogy többet érek, mint amennyire te
becsülsz... És az is igaz, hogy én csak melletted érek valamit, azért
mindig melletted akarok maradni. Ezt már sokszor mondottam, de még most
sem hiszed.

--Megválik... Ha éhes vagy, kitálalom a menázsit.

--Jó.

A magammal hozott füstölt oldalas nem vallott szégyent, gyengén
foghagymás ízű, igen jó szelni való volt ez is, meg a sajt is. Alaposan
fogyott mind a kettőből. Regina jóízűen evett és utána megint megivott
vagy három pohárnyi vizet. Én sárga hazai sligovicám legutolsó pár
kortynyi maradékát kotyogtattam le a torkomon, azután fülön ragadtam az
üres üveget és kiröpítettem a barlang száján a bokrok közé.

--Schluss! Egy cipelni valóval kevesebb.

Ezalatt egészen leszállt az alkony, a barlang közelében levő bokrok
lassankint össze kezdtek folyni a homállyal és a leszálló sötétség
mindegyre nagyobbá és áthatatlanabbá vált. Szótlanul üldödéltünk a
barlang szája előtt. Regina a cipői kioldozásával bajlakodott.
Biztattam, hogy holnap nekifogunk és új cipőt csinálunk.

Elmosolyodott és a fejét rázta.

--Az égből nem hull bőr.

--Az égből nem, de a »bornyú«-ból majd ki fog hullani egy akkora darab,
hogy ki lehet mesterkedni belőle egy pár neked való sarufélét. Kicsi
lábad van, telni fog. Elég, ha a hátizsákot cipelem, a »bornyú« felfog
áldoztatni és saruvá lészen változandó.

--Az is olyan szép lesz, mint a blúz, amit csináltál?

--Beszélhetsz... Többet ér az még így fuser formáiban is, mint ez a
rongy, amely alól kilátszik a bőröd.

--Nem látszik. Összevarrtam.

--Ha egyet sóhajtasz, kireped tíz helyen is.

--Nem sóhajtok.

--Nem is tanácsolom.

--Pedig volna rá okom,--folytatta lassú hangon a leány, miközben
fölkönyökölt és tenyerébe fektette sovány kis arcát--különösen, ha a
holnapra gondolok, amely bizonytalan. Akárhogy erőlködöm, nem tudok
belelátni... Egyébre nem is gondolok, csak mindig... mindig erre...
Minden más emlékem, egész eddigi életem olyan, mint ez a sötétség, mely
percenkint nagyobb és nagyobb... Egyetlen gondolatom a holnap. Mi lesz
holnap és mi lesz velem ebben a bizonytalan holnapban?... Nem tudok, nem
érzek, nem sejtek semmit, csak azt tudom egész bizonyosan, hogy holnap
is melletted leszek.

Ismét az iménti mélázó, bánatos hang... S oly nagy melegség égett ebben
az alig hallható hangban, hogy még a legdurvább lelket is megfogta
volna. Úgy kell lennie, hogy csakugyan a háború útálatos láza fertőzött
meg engem is, mint a többieket, mert megint visszájára hatott rám a
leány érzelmes melanchóliája: fölbosszantott, ahelyett hogy megindított
volna...

Kinyújtottam utána a karomat és kényszerítettem, hogy közelebb üljön
hozzám.

--Hol lennél, ha nem velem!--kiáltottam rá oly kíméletlen nyerseséggel,
hogy szinte magam is meghökkentem tulajdon hangom durvaságától s ez csak
még jobban föllázított--a véletlen sodort mellém és nekem ajándékozott
így, ahogy vagy. Hol lenne a helyed, ha nem itt?

Reginát nem rémítette meg az ingerült nyerseség, melynek keserves
fáradsággal összevarrt blúza is áldozatul esett. Épen a közepén feslett
ki ismét, úgyhogy megint csak kivillant alóla mellének fehér bőre... ezt
a blúzt ebben az életben többé nem lehet összevarrni. De nem is vette
észre, hogy ujjaim szorítása alatt fáradságos munkája tönkrement. Mintha
egy villámgyors pillanat alatt egyszerre és egészen megváltozott volna
ez a vézna kis teremtés, az arca, a szája, a szeme nem az volt, ami
eddig, hanem valami egészen idegen... és egészen más. Tömött vörös haja,
mint egy égő korona, szinte lángolni látszott fején. Szája megduzzadt,
szemei háromszor oly nagyok voltak, mint ahogy eddig láttam őket és meg
voltak telve valami gyönyörű ragyogással. Amikor egészen közel csúszott
hozzám, hogy majdnem ölembe kuporodott és rámfüggesztette csodálatosan
megnőtt szemeit, megláttam magamat ezekben a nagy szemekben, a forró
nedvességben, mely bennök égett, a kígyóbűvölő mereven rámszegzett
lenyügöző tekintetében és éreztem, hogy ettől a merev tekintettől
elszédülök. Elfordítottam arcomat, hogy ne lássam, a vörös Regina
azonban megfogta az arcomat és kényszerített, hogy ismét közvetlen
közelből bámuljak bele félelmes nagyságra megnövekedett szemeibe. Úgy
rémlett, mintha mosolygott volna, de ez a mosoly is annyira idegen és
kegyetlen volt, mintha rögtön utána egy vad harapást is éreztem volna az
arcomban... és a vér sós ízét, mely a seb szélén kifolyt.
Hallucináltam... egészen bizonyos. A vörös Regina merev tekintetétől
azonban nem bírtam szabadulni. Minél közelebb tolta szemeimhez ezt a
kegyetlen tekintetet, annál erősebb szédülés remegtette meg tagjaimat
is, nemcsak a fejemet. Képtelennek éreztem reá magamat, hogy
kiszabaduljak ebből a bűvöletből. Vergődtem, mint egy elítélt. Suttogó
hangja úgy zúgott a fülembe, mint egy vészharang...

--Szeretlek... nagyon szeretlek...--lehelte arcomba.

Semmit sem értettem abból, amit mond, csak rémlett, mintha folytonosan
azt suttogta volna, hogy szeret... tízszer, húszszor egymásután és
mindig csendesebben, végül már úgy, mint aki zokog... Erőlködtem, hogy
válaszoljak és én is azt mondjam neki, hogy szeretem... szeretlek
szegény kis vörös Regina... de nem tudtam kinyitni ajkaimat. Talán
félreértette hallgatásomat, mert kétségbeesetten kulcsolta át a nyakamat
és olyan fuldokló zokogás rázta meg vézna testecskéjét, hogy majdnem
megbolondultam... Mégsem bírtam szóra nyitni a számat, hiába kínlódtam,
hogy megnyugtassam. A következő pillanatban egyet fordult velem a világ
és elkapott valami leírhatatlanul kedves vágy, hogy ezt a nekem
ajándékozott lelkecskét mindenáron megnyugtassam. Semmire sem gondoltam
csak erre. Ne értse félre némaságomat, melyet nem bírtam megtörni, hiába
erőlködtem, hogy megszólaljak... Karjaimba emeltem, mint egy gyermeket
és a kis vörös Regina nem ellenkezett. Engedelmesen kulcsolta át a
nyakamat és ott, ahol voltunk, a kedvesem lett.

*

Másnap reggel fölébresztettem egy gyöngéd csókkal. Úgy tetszett, mintha
tegnap óta csodálatosan megszépült és megnőtt volna. Amikor hirtelen
kinyitotta szemét és talpra szökött, egy pillanatig tétován tekintett
rám, azután lehajtotta fejét és mélyen elpirulva sütötte le tekintetét a
földre. A szemérmes szégyenkezés ez ösztönszerű varázslata azonban csak
egy rövidke pillanatig tartott. A következő pillanatban ismét fölemelte
fejét és nyugodtan, mosolyogva, végtelen odaadással nyugtatta rajtam
tekintetét. Meglepve bámultam a változást, melyen egész lénye keresztül
ment. Apró, hunyorgató szemei eltűntek... ezek a szemek, melyek most
nyugodtak rajtam, nagyok és boldogan mosolygó asszonyi szemek voltak,
tele öntudattal és mosolyukban is valami sejtelmesen érett komolysággal.

Kezét nyújtotta és most már a zavar legkisebb jele nélkül üdvözölt.

--Jó reggelt! Helyesen tetted volna, ha hamarább fölébresztesz.
Túlságosan sokáig aludtam.

--Ránk fér, kedvesem, én is csak egy félóra óta vagyok ébren. Legalább
jól aludtál?

--Köszönöm, jól. És te?

--Én is.

--Akkor minden rendben van. Most el fogunk menni a tóhoz és megmosdunk,
még pedig alaposan, mert ez is ránk fér. De leszel szíves nem
beletörölközni az ingedbe, mint tegnap, hanem majd ezt használjuk
törölközőnek.

Kikeresett a cókmókból egy darab színes vásznat és mosolyogva
felmutatta.

--Ez egykori szoknyám maradéka! Tisztára van mosva, mint a patyolat,
bátran föl merem neked ajánlani. Gyerünk! Lökd válladra a fegyvert és
gyerünk.

--Minek a mosdáshoz fegyver?

--Kell, kell... nem lehet tudni! Csak hozd, különben elvihetem én is.

Elindult, hogy kihozza, de ezt persze nem engedtem, hanem magam löktem
vállamra hűséges barátomat. Eként, fegyveresen, vonultunk az erdei
tavacskához megmosdani, ami akadálytalanul meg is történt. A mosakodás
eléggé hoszszadalmas művelete alatt ismét elbámultam a roppant
változáson, melyen a kis Regina egykori furcsa lénye teljesen és
nyomtalanul úgy ment keresztül, hogy a régiből semmi sem maradt. Magam
elé idéztem régi lényét és összehasonlítottam azzal a most szemeim előtt
levő nővel, aki annyira diszkrét és ügyes mozdulatokkal intézi el a
mosdás műveletét, hogy semmit sem árul el rongyai alatt. Már pedig ez
ezekben a hiányos köntösfélékben ugyancsak nagy művészi feladat volt és
méltó a legteljesebb csodálatra.

A mosdási művelet elvégzése után indítványoztam, hogy nézzünk el néhány
percre saját külön nyírfámhoz is. Onnan messze kilátás nyílik
északnyugat felé az egész tájra, hamar meg lehet róla győződni, hogy
tiszta-e a levegő vagy nem. Ez mindenesetre szükséges.

Regina bólintott, hogy igen, ez szükséges.

Kimentünk az erdőből és közeledtünk egykori őrhelyemhez.

...És itt olyasmi történt, amit mai napig sem tudok megérteni.

Alig hogy a nyírfához értem, valahonnan a kénes »Pokoltorok« felé vezető
ösvény ciherjei táján eldördült egy puskalövés. Egyetlenegy magányos
puskalövés... semmi több... És sehol senki. Nem láttunk sehol egyetlen
teremtett lelket sem az egész tájon.

A lövést követő pillanatban éles fájdalmat éreztem a ballábam bokájában.
Le kellett ülnöm, különben lerogytam volna.

--Szent Isten...--rebegte elsápadva Regina és hozzám ugrott, hogy
támogasson.

--Eltalált a fickó... azt hiszem, hogy összezúzta a bokámat... Segíts,
drágám, húzzuk le a csizmámat.

Regina reszketve sietett segítségemre. A rémület egész energiáját
megsemmisítette, olyan volt mint egy gyámoltalan gyermek. Folyton csak
azt rebegte, hogy ha megölt volna az a nyomorult... ha megölt volna
Szent Isten, ha megölt volna!...

--De nem ölt meg,--iparkodtam rémületét eloszlatni--csak megsebesített.

Amikor végre sikerült a csizmát lehúznom, kegyetlen fájdalom nyilait
bele az agyamba, cseppbe mult, hogy föl nem kiáltottam kínomban, annyira
gyötört a seb. Regina most egyszerre magához tért és a gyámoltalan
siránkozó gyermekből egy szempillantás alatt ismét gyorsan cselekvő
jóbaráttá változott át. Gondolatgyorsan kötötte le az erősen vérző
sebet. Amikor ezzel készen volt, fölragadta a földről Manlicheremet és
villámló szemekkel vizsgálódott abba az irányba, ahonnan a lövés döreje
idehangzott. Nagy fájdalmaim között is láttam és ez végtelenül jól
esett, hogy a párját féltő tigris rettenetes gyűlölete lobog égő szemei
mélységében...

De hiába leskelődött, nem látott semmit.

--Széttépném azt a kutyát... sziszegte fogai közt.

Mindhiába. Élőlénynek az egész környéken sehol semmi nyoma.

--Mit csináljunk?--fordult ismét felém, miközben letérdelt mellém és
szeretettel megcsókolta fájdalomtól izzadó homlokomat--nem tudsz a
lábadra állni... úgy-e, nem tudsz?

Intettem, hogy nem. Össze van zúzva a bokám.

--Istenem, mit csináljunk... mit... Óh, már tudom!--kiáltotta egy segítő
ötlettől megkapatva--maradj itt, drágám, mindjárt jövök.

És már futott is, mint a zerge, egyenesen a leégett tanya felé. Nem telt
bele egy negyedóra és már vissza is jött, maga után húzva azt a
négykerekű kézikocsit, mely a sertés ól mellett csodálatosképen épen
maradt.

--Rá foglak emelni és húzni foglak--mondotta határozottan.--Előbb
azonban lemegyek a barlanghoz és elhozom a holmit. Azt nem hagyjuk itt
annak a bitangnak, akit verjen meg az Isten...

Két fordulóra Regina mindent elhozott és elhelyezte a kis kocsin. Azután
engem segített föl. Ez keserves munka volt szegénynek, bár mindent
elkövettem, hogy magamtól tápászkodjak föl. De nem bírtam egészen a
magam erejéből, a gyalázatos fájdalom miatt, amely egészen elgyengített.
Nagy darab ember vagyok, sokat elbírok, ez a hasogató fájdalom azonban
egy bivalynak is elég lett volna... Éreztem, hogy összezúzott bokámból
többé sohasem lesz ép boka... sántítani fogok egész életemben. És ez a
gyanu talán még jobban fájt, mint maga a seb...

Mit mondjak még?

Amikor végre elhelyezkedtem a kis kocsin, Regina húzni kezdte és ereje
megfeszítésével fáradhatatlanul húzta az erdő mellett a legközelebbi
falu, az ide körülbelül öt-hat kilométernyire fekvő Osztrok felé.
Hálával és tisztelettel csodáltam hősiességét. Nélküle elpusztultam
volna. Ily kétségbeesett erőfeszítésre férfi talán nem is képes. Szegény
kis Regina... sovány tagjai majdnem megszakadtak a szívós erőlködéstől,
de nem engedett, minden pihenő után ismét azzal a makacs energiával
húzta tovább a kocsit, melyet ebben a csodálatos teremtésben már
annyiszor megbámultam. Szeretettel, megilletődve tekintettem rá. Amikor
kértem, hogy pihenjen, letörölgette keze fejével homlokáról a verejtéket
és végtelen gyöngédséggel ezt kérdezte:

--Úgy-e, drágám, már nem fáj olyan nagyon?

Mit felelhettem? Lelkem mélyéig éreztem, hogy sebem neki is fáj,
igyekeztem hát megnyugtatni, hogy ne fájjon neki az én fájdalmam.

Késő estére tudott bevonszolni Osztrokra. Ott már annyira ki volt
merülve, hogy majdnem ájultan rogyott össze. A boldogság azonban ott
csillogott a szemeiben, hogy keserves erőfeszítése nem volt hiábavaló, A
faluban néhány emberből álló hadtáp-detachement tartózkodott, amelynél
jelentkezhettem. Ez meg is történt. Az őrmester--derék magyar ember--el
sem akarta hinni, hogy így kerültem ide, ahogyan ide kerültem.
Barátságosan megszorongatta a Regina kezét és azt mondta neki:

--Igazán szép volt, az Isten éltesse!

Másnap reggel parasztszekérre tettek és elküldöttek a legközelebbi
Feld-Spitál-stációra, ahol megvizsgáltak és különböző jegyzőkönyveket
vettek fel rólam. A kis Reginát itt is megdícsérték, az ezredorvos
azonoban mintha megcsóválta volna a fejét, amikor sebemet alaposabban
megvizsgálta. Éreztem, hogy a szívem nagyot dobban...

--Micsoda maga, fiam, civilben?--kérdezte odavetve.

--Erdész vagyok, ezredorvos úr.

--Szeret vadászni?

--Igen.

--Hát ez egy kicsit most már lassabban fog menni,--folytatta mosolyogva
az ezredorvos--hivatalát azonban egy jó erős bot segítségével
akadálytalanul elláthatja.

Lehunytam a szemeimet. Éreztem, hogy ebben a pillanatban nemcsak a sebem
fájt, hanem mellembe is belenyilallott egy fájdalmas bizonyosság... Nem
vagyok többé ép ember.

Hely hiányában egy parasztházba kerültem, amíg valamennyire felépülök.
Reginának megengedték, hogy közelemben maradhasson és ápolhasson. Nagy
szeretettel, odaadó, kedves gyöngédséggel végezte ezt a feladatát is.
Százszor elsimította napközben a párnáimat és mindannyiszor fülembe
súgta, valahányszor csak arcomhoz dörzsölte finom kis arcát:

--Ne búsulj, drágám... Lásd, én olyan rossz vagyok, hogy még örülök is,
mert legalább az enyém maradsz...

Egészen helyes volt újonnan beszerzett vászonruhácskájában, mely tagjai
véznaságát valamenynyire elleplezte. Vörös haját az öreg ezredorvos
határozottan szépnek találta.

Nyolc nap mulva tovább transzferáltak Lembergbe, ahonnan a munkácsi
kórházba kerültem. Hat hét mulva innen is elbocsátottak és végleg
abfertigoltak. Elmehettem haza a rokkantak szomorú országútján, ballábam
bokája merev maradt a gyógyulás után és nem lehetett rá semmi reményem,
hogy bot nélkül valaha használhassam. Regina vígasztalt és bátorított.
Olyan szívhez szóló, kedves igyekezettel cselekedte szegény, hogy nem
volt lelkem hangosan is kimondani azt a keserűséget, mely torkomat
fojtogatta.

*

Amikor egy hét múlva megérkeztem Reginával régen elhagyott
erdészházamba, volt egy naiv örömem is. Nem két lusta erdőkerülőm
megnyúlt pofája okozta ezt az örömet, akiknek hosszú tunyálkodását
megérkezésemmel nyakonszegtem, hanem a »Zsandár« kutyám. Az a
magánkívüli öröm, amit ez az állat mutatott! Vinnyogott, szűkölt,
eszeveszettül forgott maga körül, csakhogy épen fel nem döntött nagy
boldogságában, hogy itthon a gazda és ő ismét hozzátartozónak érezheti
magát.

Cseppbe múlt, hogy a kis Regina el nem pityeredett ennyi ragaszkodás
láttára. Megszorította kezemet és mélázva így szólt:

--Ez az állat is szeret téged...

Éreztem a célzást és elnémítottam ajkait egy hálás csókkal.

Amikor néhány nap mulva valamennyire rendbe jöttünk és kijelentettem
neki, hogy feleségül veszem, komolyan bólintott. Jól van. Legyen úgy,
ahogy akarom.

Csodálatos! Még a hangja is egészen más volt, mint régen. Dallamos,
komoly, meleg. Valamikor cérnavékony volt és többnyire bántóan éles. Hát
csak mondják nekem, hogy csodák pedig ezen a világon nem történnek.
Dehogy nem történnek! Hová sorozzam a kis vörös Reginát, ha nem a csodák
közé?

Azonnal átvette a háztartás vezetését és hónapról-hónapra ezt a
feladatát is a legnagyobb komolysággal töltötte be. Egész napja el volt
foglalva. Csak estefelé ért rá, hogy odahúzzon egy széket az erdőre
nyíló ablak mellé és szorgalmasan varrogasson. Sokszor megleptem így
munkája fölé hajolva, amint elmélyedve dolgozott és alig látszott
megjelenésemet észrevenni.

Egyszer jobban odanéztem és akkor láttam, hogy mi az, amin ily nagy
buzgalommal dolgozik.

--Nini, Regina szívem, hiszen ez babakelengye!

Mosolyogva emelte rám szégyenlős tekintetét.

--Kelleni fog... mondotta csendes hangon és ismét belemélyedt a
munkájába.

(Vége.)





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "A vörös regina" ***

Doctrine Publishing Corporation provides digitized public domain materials.
Public domain books belong to the public and we are merely their custodians.
This effort is time consuming and expensive, so in order to keep providing
this resource, we have taken steps to prevent abuse by commercial parties,
including placing technical restrictions on automated querying.

We also ask that you:

+ Make non-commercial use of the files We designed Doctrine Publishing
Corporation's ISYS search for use by individuals, and we request that you
use these files for personal, non-commercial purposes.

+ Refrain from automated querying Do not send automated queries of any sort
to Doctrine Publishing's system: If you are conducting research on machine
translation, optical character recognition or other areas where access to a
large amount of text is helpful, please contact us. We encourage the use of
public domain materials for these purposes and may be able to help.

+ Keep it legal -  Whatever your use, remember that you are responsible for
ensuring that what you are doing is legal. Do not assume that just because
we believe a book is in the public domain for users in the United States,
that the work is also in the public domain for users in other countries.
Whether a book is still in copyright varies from country to country, and we
can't offer guidance on whether any specific use of any specific book is
allowed. Please do not assume that a book's appearance in Doctrine Publishing
ISYS search  means it can be used in any manner anywhere in the world.
Copyright infringement liability can be quite severe.

About ISYS® Search Software
Established in 1988, ISYS Search Software is a global supplier of enterprise
search solutions for business and government.  The company's award-winning
software suite offers a broad range of search, navigation and discovery
solutions for desktop search, intranet search, SharePoint search and embedded
search applications.  ISYS has been deployed by thousands of organizations
operating in a variety of industries, including government, legal, law
enforcement, financial services, healthcare and recruitment.



Home