Home
  By Author [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Title [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Language
all Classics books content using ISYS

Download this book: [ ASCII | HTML | PDF ]

Look for this book on Amazon


We have new books nearly every day.
If you would like a news letter once a week or once a month
fill out this form and we will give you a summary of the books for that week or month by email.

Title: Magyar élet - Elbeszélések
Author: Bársony, István, 1855-1928
Language: Hungarian
As this book started as an ASCII text book there are no pictures available.
Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Magyar élet - Elbeszélések" ***

This book is indexed by ISYS Web Indexing system to allow the reader find any word or number within the document.



library of Pécs, especially to the director, József
Kereszturi for the help in selecting and borrowing the
books.



  BÁRSONY ISTVÁN

   MAGYAR ÉLET

   ELBESZÉLÉSEK



[Illustration]

  PALLAS KIADÁSA

Pallas részvénytársaság nyomdája Budapesten.



A NAGYASSZONY HÁZASÍT.


Délután négy és öt óra közt lehetett az idő s a nagyasszonyék zöldzsalus
házát körülfogó magas elevensövény előtt, kívül az utcán, egy kis diák
járkált le és fel, miközben másnapi latin leckéjét ugyancsak hangosan
tanulgatta.

A városkának ezen a pontján, az úgynevezett „úri részen", kevés embert
lehetett látni ezidőtájt, minthogy kissé félreesett a forgalmas
piactértől, ahol az üzletek egymás hátán voltak. Az az egy pár egyszerű
polgárember, aki véletlenül erre vetődött, lelki épüléssel hallgathatta,
mennyire erőlködik a derék kis nebuló, hogy ropogós feladatát bevágja.
Belebújt a könyvébe és szorgalmasan ismételgette folyvást:

„Trans apud adversus quarto junguntur et ante,

Pone per adversum juxta prope versus et infra"...

Ezt a diák--hexametert úgy pattogtatta, hogy a szeme is dülledt belé, és
mintha szidna vele valakit, mindegyre hangosabban kiabálta:

„Trans apud adversus"... satöbbi.

Egyszer azután, amikor a közelségben éppen senki sem volt, könnyed és
sietős lépések morzsolták odabent, a sövényen túl levő virágos kertben a
porondot; halk ruhasuhogás hallatszott s a licium közé épített kis ajtó
egy pillanatra kinyílt.

Csak egy pillanatra; de a fülelő diák rögtön ott termett s szétnyitott
könyve alól előrántott valamit, amit eddigelé a könyv táblája alatt
rejtegetett. Hamar odaadta a kis ajtón kinéző valakinek, aki vérpiros
arccal és mohó kézzel kapott utána. Azután az ajtó becsapódott; a
diákocska pedig, „re bene gesta", jól végzett dolga kellemes tudatában
most már visszafelé sétált, haza, a szomszédos inspektori kúriára, és
gépies makacssággal, de már nem olyan hangosan magolta:

„Trans apud adversus quarto junguntur et ante"...

Aki a kis bokrétát olyan sebtében átvette volt, ezalatt már a virágos
kert lugasába osont és ott, riadozva, szívdobogva, meg--megrezzenve
bontogatta szét a piros és fehér szegfűk szorosan egymáshoz simuló,
együvé kötött bóbitáit, miközben félénken tekintgélt ki, hogy meg ne
lephessék. Madonna--arcú leányka volt a kis titkolódzó, a haja olyan
mint a sárga selyem, a szeme kékebb a vízparti nefelejcsnél, az
arcocskája üdébb még az almavirágnál is és most éppen majdhogy ki nem
csattant a benső izgulástól. A virágszálakat szétszedő ujjacskák
csakhamar találtak a szegfűbóbiták alatt valamit; egy öszszesodorított
papírososzlopocskát, amely köré az egész öklömnyi bokrétát kötötték
volt. A kis leány eleinte úgy fogta a papirost, mintha nagyon meleg lett
volna; de aztán felülkerekedett a kiváncsisága, s félszemével folyvást a
lugasba vezető ösvényt lesve, kibontotta a titkos levelet és elkezdte
olvasni.

Biz az, mi türés tagadás, szerelmes levélke volt a javából; tele
mindazzal a zűrzavaros bolondsággal, amiből a szerelmes levelek
általában megszületni szoktak. Mintha aki írta, gondolkodni sem igen
birt volna a nagy szívdobogástól, ami arra kényszerítette, hogy
meg--megálljon írásközben és forró fejét a tenyerébe hajtsa, úgy
tünődjék; szerelmes látással képzelődjék; aztán újra kezdje, folytassa
az írást, még zavarosabban, még szerelmesebben. Csuda, hogy a papiros
meg nem gyulad az ilyen lelki lobogástól. A levél csattanója pedig ez
volt: „Jolánka, lelkem, szívem, drágám, életem, mindenem, az Istenre
kérem, jöjjön ki egy kicsit; megbolondulok, ha ma nem látom, mert holnap
egy egész hétre kiküld a princi a gazdaságba; azalatt megőszülök; száz
esztendőt szenvedek végig maga nélkül. Jöjjön! várom a kerti kútnál;
tudja? ha nem jön, belevetem magamat s ott halok meg!"...

Nem is volt aláírva. Hisz' ilyet csak egyetlen egy ember írhatott nemes
Nánay Zsuzsanna nagyasszony egyetlen leányának, de az az egy is példásan
megkeserülné a merészségét, ha a nagyasszonynak tudomására jutna az
eféle.

A szende kis leány remegő kézzel tépte szét ezer darabra a hebehurgya
írást, és hamar lehajolt a lugast át meg átfonó vadszőlő tövéhez; ott
gyöngéd és rózsás körmeivel kis mélyedést vájt a puha földbe, valóságos
kis sirgödröt, amelybe a levélmaradványokat betemette. Ha ott az ember
jól körülnézett volna, sok ilyen liliputi sirhantot vehetett volna
észre. Valamennyi alatt egy--egy meghalt levélke porladt.

A kisasszonyka csak akkor nyugodott meg, amikor már kint volt a
lugasból. Munkakosarával a karján elindult; megkerülte a házat s arra
tartott, ahol a virágos kertből először a veteményesbe, aztán leghátul a
gyümölcsösbe lehetett eljutni.

Nem mindén apró ravaszkodás nélkül bolyongott egy kicsit a
veteményesben, hogy éppoly látszatával a céltalanságnak, húzódjék onnan
a gyümölcsös felé, ahol már javában érett a temérdek remek
kajszi--barack. Kicsattanó sárgapiros arcuk ezrével mosolygott a
sok--sok barackfáról.

A kisasszonyka elgondolta, hogy most is szép látvány ez; de mégis
mennyivel szebb volt, amikor ezek a fák kora tavaszszal egyszerre
virágzottak!... Amikor minden kis galyat végig befújt rajtok a virághó:
az alacsonytörzsű fák jobban hasonlítottak akkor hólepte halomhoz, mint
igazi fához. Alattok, a márciusi gyep közt, nyílott az aranysárga
pitypáng, a búján növő gyermeklánc, amelynek a pelyhét olyan szépen
viszi--viszi a szél... Milyen gyönyörüség volt ezen a puha kerti
szőnyegen álmodozni a, habfehér ernyők alatt, amelyek mindegyik
virágának jutott méhudvarló. A nagy fehér bokréták úgy eltakarták az
eget az alattok ébren álmodó szem elől, mintha visszatért volna a
gályákra a tél zuzmarája, hogy a legbűbájosabb csipkefüggönynyel
ékesítse a végetlen kékséget odafent. Ahol a függöny közt szeszélyes rés
támadt, ott lekukucskált a felséges fényes Nap!...

Talán ez az emlékezés csalogatta erre a kis leányt;--annyi bizonyos,
hogy közelebb--közelebb huzódott a fák közt a szomszédkert sövényéhez,
amelynek tüskés zordonságát a mellette felburjánzó vadnövényzeten kívül
sűrű bodzabokrok zöldje is enyhítette.

Túl a sövényen, ahol a bodzabokrok talán legjobban védték a nagyasszony
kertjét minden betolakodás ellen: egy emberfej látszott a zöld lombok
fölött. Egy fiatal férfifej, amely már régóta sóváran küldözte szét
szemének lángoló üzeneteit a barackfák közé. Amikor a leányka már a
szélső fák érett gyümölcseit nézegette, megszólalt a mohón kandikáló
fej:--Jolánka! Itt vagyok!

A Madonnácska összerezzent. Anélkül, hogy oda mert volna tekinteni,
átsusogott:--Géza, legyen esze!--már megint felmászott annak a rozoga
kútnak a kávájára! hányszor megtiltottam.

--De angyalom, mikor ez az egyetlen mód, hogy lássam! Ne féltsen engem;
jó tornász vagyok én; a vedret leeresztettem s a kútostorba fogódzom;
--de ha olyat mond, amitől megfájul a szívem--akkor...

--Hallgasson!--ne ijesztgessen engem; még hallani sem akarom az
őrültségeit, érti?... Mit akart mondani? Sietek; vendégek vannak nálunk;
nagy ozsonna készül s csak úgy lopva szöktem ki: anyuska azt hiszi, a
fagylaltgéppel foglalatoskodom a kamarában.

--Hogy mit mondanék, édes menyországom? Megint valami újat; azt, hogy
szeretem, szeretem a megőrülésig...

A leányka sóhajtott.

--Ez már nem is olyan új; de énnekem annál inkább van ám ujságom a maga
számára; férjhez akarnak adni...

Odaát az egész kútalkotmány elkezdett zörögni, csattogni; a legény
ijedtében megrázta a kútostort s olyat rántott rajta, hogy a kútgém
kattogó--nyiszorgó hanggal ingott le s fel.

--Jézus Mária, mit csinál?--kiáltotta rémülten a nagyasszony egyetlen
szemefénye.

--Most még semmi különöset,--hebegte a legény; --de ha meg nem
vigasztal, akkor a mamája ablaka elé akasztom magamat a nagy akácfára,
még az éjjel.

Jolánka majdhogy sírva nem fakadt ijedtében.

--Szégyelje magát! maga gyáva! hát itt volnék--e ha...

--Ha nem szeretne, ugy--e! Ó, Jolánkám, ha tudná, mi van énbennem maga
iránt; mennyi verset érzek én a szívemben, hacsak rágondolok is magára;
--bizony Isten, higyje el--az a Petőfi bliktri!...

--Ne kiabáljon úgy; még a felső házba is elhallatszik. Maga nem tudja,
milyen füle van az én anyuskámnak. Hanem most el kell válnunk;--tudja, a
bizottság lesz nálunk.--Apa nevezte így el a néniket, akik mindenkit
házasítanak és férjhez adnak. Majd fülelek egy kicsit; résen leszek; ne
aggódjék, én csak látszatra vagyok ilyen törékeny és gyönge; de ha
megkötöm magamat s azt mondom: nem! akkor nemes Nánay Zsuzsanna is
büszkén ösmerhet bennem az édes leányára. Jaj Istenem, jönnek!
bizonyosan engem keresnek már;--pusztuljon, tünjék el...

A fej abban a nyomban eltünt. Csak a sövény mellől lehetett valami
mormoló búcsúzásfélét hallani; de a kis leány már nem figyelt oda; nem
is felelhetett rá.

Bihari Géza úrfi, az inspektorátus első irnoka, éppen jókor bujt elő a
bodzabokrok közül; mert a kis diák lelkendezve kiabálta a nevét.--Apa
hivatja, Géza bácsi!--ott van az irodában; azután, ha a dolgát végezte,
megcsinálja ám nekem a cinkefogót, ugy--e?

Úgy néztek össze, mint két bűntárs, aki érti egymást. Az írnok egy
cigarettát nyomott a diák kezébe:--fogja Janika; hanem meg ne lássák!...

*

A nagyasszonyoknál ezalatt csakugyan szépen összegyülekezett az érdekes
társaság, amelyet Jolánka említett. Ott voltak a legfinomabb hölgyek,
akik hetenkint felváltva látták egymást szívesen ozsonnára és minden
legújabb pletykára. A nagyaszszony volt közöttük a vezér. Kissé szikár,
középkorú nő volt; a hangja érdes és éles; alkalmas rá, hogy a többiét
elnyomja. Véleménye kijelentésszerűen hangzott, s amikor így szólott:
„már bocsáss meg édesem", abban körülbelül ez volt: „hallgass lelkem;
azt én jobban tudom."

Ő hozta össze az emlegetett „bizottságot", amelyet azután a maga képére
alakított és gyúrt. Ebben nemcsak nagy ösmeretsége és rengeteg
összeköttetése, hanem az is segítette, hogy olyan ozsonnákat hét
vármegyében senki sem adott, mint ő.

Különös tehetsége és szenvedélye volt rá, hogy a szerinte egymásnak való
párokat összeboronálja. A leányos mamák istenítették emiatt s mindegyik
boldog volt, ha felcseperedő virágszálát bemutathatta Zsuzsánna néninek.

A nagy ozsonnákra szóló meghívást mindenki egyszerűen elsőrendű
kitüntetésnek tekintette, akit a szerencséje hozzájuttatott. No, de
méltán is. El sem lehetett volna képzelni valami asszonyoknak valóbb
gyönyörüséget, mint nemes Nánay Zsuzsánna verandáját azzal a remekül
terített asztallal. A bivalytejes kávénak olyan hatása volt a hölgyekre,
mint a férfiakra egy pohár tokaji aszúnak. A nénikék szinte becsíptek
tőle; hisz' jobbára abban a korban valának már, amikor a jó kávé mindent
pótol, de a kávét semmi sem pótolhatja.

Hát még azok a csuda sütemények, legfrissebb tejszinhabbal; aztán a még
csudább befőttek!... Azok a smaragdszínű ringlották; azok az egyetlen
ráncot sem vető felséges barackok; az őszinek a szine mint a halvány
leányarcé; a kajszié meg akár a legsárgább kantalupé. A som sötét
rózsaszínű; a cseresznye mint egy--egy csattanó csók, (még az íze is
olyan); a meggy csak éppen annyira savanyás, hogy utána még jobban essék
megint az édes. A dinnyék! ó! micsoda nemzetiszínű szeletkék! olyan
szirupban, hogy az ember összecsucsoríthatja tőle a száját. S a zöld
dió; mint valami mennyei szarvasgomba! Remek, hosszukás körték,
egészben, hófehéren; málna és szeder, piros és fekete nagy
gránátgyöngyökként itt is, ott is, elhintve a szivárvány szineivel
ékeskedő befőtt--eldorádóban. És parfait! és fagylalt!... Se szíve se
lelke nem lett volna annak, aki itt érzéketlen marad és mindenre el nem
lágyul, amit a nagyasszony akar, tervez.

Bandi bácsi, a nagyasszony édes ura, ilyen esetekben csak kívül maradt a
társaságon, amelybe a felesége úgy sem lett volna hajlandó férfit
bevenni.

Kint pipázgatott a kertben, vagy a folyosón és félfüllel hallott néha
egyet--mást, amit a „bizottság" nagy zajjal tárgyalt és elhatározott.
Maga is sokat hitt abból, hogy a feleségében művészetté finomodott a
házasítás és férjhezadás nagyszerű tehetsége. Már csak azt figyelte,
hogy az erélyes hölgy kit ki mellé ültet az alkalmi ebédeken, vagy
vacsorákon; és hogy ha esett az eső, melyik fiatalembert rendelte ki a
társaságból ennek vagy annak a kisasszonykának a lovagjaképen,
esernyővel. A második négyest rendesen ő szervezte és arra csak az ő
tudtával lehetett „angazsálni." Előrelátó eszétől senki sem szabadult;
valamely kedves „gondolata" érdekében házibálokat adott és ünnepélyeket
rendezett. Bandi bácsinak nem volt az ilyesmikbe más beleszólása, mint
hogy fizethette a számlákat és olyankor,--Isten neki,--a fejét is
csóválhatta, némán. Zsuzsánna nagyasszony erre kegyesen szemet húnyt. Ha
új terve támadt, haladék nélkül a megvalósításához fogott. A leánynak
dicsérte a legényt, a legénynek magasztalta a leányt, s úgy tudta
forgatni a dolgot, hogy amikor az istenadták már minden szavára
ráhagyták, hogy úgy van. ahogy Zsuzsánna néni mondja: akkor egyszerre
ráfogta, hogy tulajdonképen mindent azok mondtak s ő csak a visszhangjok
volt. Vitte azután a hírt sietve. Halljátok--e, asszonyok, a Kertészék
Linkája csakúgy pirul, ha a Péry Balázs nevét kiejtik előtte; az a
Balázs gyerek meg nyiltan megvallja, hogy agyonlövi magát, ha neki nem
adják Linkát.

Az ilyen beszéd úgy elterjedt huszonnégy óra alatt, hogy az öreg Kertész
Muki meghatva sietett Péry Balázshoz:--No de kedves öcsém, micsoda dolog
már ez? hogy beszélhettél olyan bolondokat? legyen eszed és--merszed!
(ezt a szót megnyomta), csak bátran, nyilatkozzál; ha már annyira
vagytok, én nem töröm meg a szíveteket: semmi jónak sem vagyok én
elrontója.

Péry Balázs azután maga sem tudta, hogy s mint, csak arra eszmélt, hogy
visszavonhatatlanul vőlegény és aki a kezét hálaadó csókra tartja eléje,
az nemes Nánay Zsuzsánna nagyasszony.

Minthogy pedig a siker mindent szentesít, és végül minden új fejkötő
tulajdonképen az egész emberiségnek is diadala: tehát a nagyasszony
dőzsölt a tisztességben és a respektáltatásban, mint az efféle sikerek
fő sztratégája.

Amikor az inspektor úr a szomszédból átjött estefelé az ő kedves
élete--párjáért, aki szintén legmeghittebb tagja volt a
„bizottság"--nak, Bandi bácsi ezzel fogadta:--Ha jól sejtem, a maga
unokaöcscsét, azt az irnokot is házasítják már ezek odabent; többször
kicsendült a Bihari név, pedig nem is valami nagyon hallgatództam.

*

Ez után a hölgy--ülés után egy teljes hétig mély csend volt a környéken;
a rendes bizottsági uzsonnával most más valaki volt soros; az első írnok
pedig kint sóhajtozott a berki gazdaságban, amelyből elhalálozott az
öreg kasznár s így sürgősen kellett helyettesíteni.

A szegény fiúnak sem éjjele sem nappala nem volt, nyugtalan
aggodalmától, hogy hátha mégis hiába minden s a szerelmesét mindörökre
elragadja, tőle a szülői zsarnokság. Nappal a vonuló felhőket nézegette;
velök üzent haza, a kis virágos kert tájékára; éjjel a holdvilágot
kisérte merengő lelkével és ha az esti lepkék lágy röptét megsejtette:
felriadt tőle, hogy a következő percben megint képzelődve lesse a
szellőt, amely tétován kóborolt a pusztán és a Jolánka nevét sugdosta a
fülébe.

Éppen ideje volt, hogy elkövetkezzék a szombat, amikor személyes
jelentéstételre kellett bevonulnia a principális--nagybácsi elé.

Az inspektor elcsudálkozva bámult rá, amikor meglátta:--Hallod--e, te
fiú, megsoványodtál ám odakint;--olyan halvány vagy, mintha hideglelős
volnál, mi bajod?

Az irnok lesütötte a szemét.

--Rosszul főznek a pusztán,--mormolta zavartan. --Nekem, különben semmi
bajom sincsen.

--Nohát ne is legyen, mert nem tudom, mit szól majd hozzád a
menyasszonyod;--Zsuzsánna néninek, úgy hallom, veled is terve van már.

--Jézus Mária!--tört ki a szegény fiatalemberből a kétségbeesés, mert
nem volt nehéz kitalálnia, hogy ez a terv aligha egyezik az ő
reménységével.

--Ha nem tudsz róla, akkor ezután is hallgass; --én semmit sem
szóltam,--mondta az inspektor kissé megszeppenve.--Engem bele ne keverj
valami pletykába.

Azzal rátért a hivataloskodásra, amelylyel mihamarabb végzett. Hogy az
öccse ne faggathassa, egy--kettőre kint is volt azután az irodából.
Bihari pedig kétségbeesve ült neki a levélírásnak és nem telt bele
negyed óra, a diák már ott kiabálta torkaszakadtából a liciumsövény
mellett:

„Trans apud adversus quarto junguntur et ante"...

De már akár azért, mert a kis Madonna éppen most nem mozdulhatott ki
észrevétlenül; akár mert még nem volt itt a hexameter--büflázás rendes
ideje és így nem gondolt rá odabent senki sem: a szegény fiucska sokáig
hiába erőlködött. Már a torka is kiszáradt a folytonos „skandálástól",
ahogy agyon meg agyongyötört klasszikus tudományát mind türelmetlenebbül
hirdette. Minden újabb recitálásában jobban benne volt, hogy: „hallod--e
te odabent, gyere már ki, mert mindjárt úgy elhajítom ezt a bokrétát,
hogy jobban sem kell".

Ezer szerencsére a legválságosabb pillanatban, amikor végkép feltette
volt magában, hogy egyszernél többször már nem kiabál, mégis csak
hallatszottak azok a bizonyos siető lépések. Amint a kis ajtó nyílott, a
diák sem volt rest, jól, odacélozott a laptává gyűrt bokrétával
és--puff! meghajította vele --nemes Nánay Zsuzsánnát, aki vaktában kapta
el a különös adjon Istent.

Sóbálványnyá meredten néztek egymásra egy pár pillanatig; végre is
Zsuzsánna néninek jött meg előbb a szava.

--Mit csinálsz itt, te gyerek? Mit ordítozol úgy éppen mi előttünk? Hát
ez a bokréta mit jelent?

A bokréta emlegetése magához térítette a diákot. Iszen éppen a bokréta
itt a baj,--a többi mind mellékes.--Mintha láthatatlan kéz pördített
volna rajta egyet, olyat lódult. Azután minden válasz nélkül elkezdett
futni hazafelé, ahogy csak bírt.

Ha eddig semmi különösre sem gondolt volna is a nagyasszony: most már
nagyon furcsálta az esetet és ösztönszerűleg kezdte vizsgálgatni a
szegfűcsomót. A sok tépászástól bizony bomladozott már az és kilátszott
belőle a közéje rejtett levél csücske. Zsuzsánna néni úgy csapott le
arra vékony hosszú ujjaival, mint a verébre a karvaly.

Amikor a kúsza levelet olvasni kezdte, nyomban színt változtatott és
háromszor is megdörzsölte a szemét, hogy vajjon jól lát--e.--Az
istentelen macskakaparással sehogysem bírt eléggé hamar elkészülni,
pedig a türelme végképen fogytán volt már. Egyet gondolt, földhöz csapta
a bokrétát és azon módon, haragos hevületében, átrohant az
inspektorékhoz, nem is sejtve, hogy mindezt kétségbeesve figyeli Jolánka
az egyik zsalu mögül.

--Jó napot, szomszéd uram! Szervusz Juci!--förmedt a meglepett
házaspárra, amikor megpillantotta az egész familiát a nagy eperfa alatt,
ahol gyékényzsöllyék kináltak kényelmes pihenést.

--Mit szólnak ehhez? Olvassa csak, szomszéd! --és mialatt a levelet
mérges mozdulattal nyújtotta oda az inspektornak, panaszt tett Janikára
az édesanyja előtt:--no iszen Juci, te is szépen neveled a gyerekedet!

De még mielőtt a barátnéja felelhetett volna, megint az inspektornak
szegezte haragja dárdáját --Mit szól ehhez szomszéd? Ki írta ezt? Mi
ez?!--kérdezte zuhatagos indulattal.

Az inspektor igen nyugodtan mondta:--Isten hozta, édes nagyasszonyom;
tessék leülni nálunk, hogy az álmunkat el ne vigye; ha megengedi,
visszájáról felelek a kérdéseire, mert így könnyebb nekem. Biz ez, (itt
a levélre mutatott), úgy látom, szerelmes levél; ha a szemem nem csal,
akkor az én szeleburdi unokaöcsém írta; hogy pedig mit szólok hozzá?
Azt, kedves nagyasszonyom, hogy fene jó ízlése van a kölyöknek; az ő
helyén magam sem igen cselekedném máskép.

Nemes Nánay Zsuzsánna nagy lélekzetet vett, amiből sejteni lehetett,
hogy egy szusszal hosszabb válaszra készül; de az inspektor még nem
fejezte be.--Tessék elhinni, mondta, nem is olyan rossz párti az a fiú;
éppen most fogja kinevezni a gróf a berki gazdaságba rendes tisztnek; ő
rá magára is néz egy pár hold jó fekete föld, ha a szülei behunyják a
szemöket. Magam pedig elmondhatom róla, hogy mindenképen derék,
becsületes fiú.--Gyere csak ide, te Géza te!--kiáltotta az irnokra, aki
a kert felé sunyított.

Amikor a legény az erélyes hívásra a társasághoz sietett, Zsuzsánna néni
elkapta előle a kezét, hogy meg ne csókolja. De az inspektort ez sem
zavarta.

--Hallod-e, mondta, kérd meg csak hamar a nagyasszonytól a Jolánka
kezét; majd szólunk melletted egy pár jó szót mink is. Addig üsd a
vasat, amig meleg.

Ebben a percben futott át Jolánka lelkendezve; már nem bírt a félelmével
otthon egymagában. Amikor így látta együtt a társaságot, se szó, se
beszéd, oda állt Géza mellé s bátran nézett az anyja szeme közé.--Vagy ő
hozzá megyek édesanyám, vagy senkihez sem!--mondta elszántan.

Az inspektorné szelid mosolylyal simogatta meg a nagyasszonyt.--Ne
haragudjál Zsuzsikám lelkem, de ez egyszer a bizottság a hátad mögött
döntött és ezt így határozta el.

--Vagy úúgy?!--fujta ki magából Zsuzsánna néni az elképedt
csudálkozást;--akkor mit szólhatok én még? Ha csak arra nem kérlek
szépen, hogy a lakodalomra engem is hívjatok meg...

Hanem az általános örvendezés közt sem bírta megállani, hogy amikor a
diák ott ugrabugrált körülötte, meg ne húzza a fülét.



LEPKÉK A RÓZSA KÖRÜL.


A Ludas--csárda ott van valahol a Nagy--Hortobágy szélén, Ohat
irányában, ahonnan Csege felé fut a végehosszatlan pusztai út. Ez a
csárda is újítás már a legendás Hortobágy határán, amelynek százezer
holdas síksága valamikor úgy nyújtódzott egyvégben, megszakítatlanul,
mint a messziről jövő lágy sóhajtás. Az ilyen szabad pusztákon nincs is
igazi szélcsend sohasem. Ha a zámi pusztán legeltető gulyás hajába
beleturkál a délről szálló nyári fuvallat, úgy oson onnan tovább,
nesztelenül, hogy meg sem áll a cserepesi, meg a kishortobágyi csárdáig;
pedig azok már ott vannak jól túl a Nagy--Mátán, Szabolcs alatt.

A Nagy--Hortobágy szűztestének szeplőtelensége ma már csak legenda.
Állandó tanyák és épületek vannak a délibáb ez ősi hazájában, ahol
valamikor csak a hortobágyi csárda volt az utas pihentetője. Onnan
köröskörül mindenütt hallgató rónán kalandozik a szem. Ott terül a
Ludas--rét, meg a Pap--ere; tavasszal hullámos tenger mind a kettő,
meleg nyáron meg száraz sivatag, amelyet az aszály halványsága fest
fakóvá, amíg egy--egy jótevő zápor azon hamarjában új zsendülésre nem
serkenti a nagy szárazsághoz szokott széki növényzetet.

A Ludas--csárda a Ludas--rét sarkában gubbaszkodik, az ohati földek
fordulóján, ahonnan a pásztornép eltérhet tetszése szerint Egyeknek,
vagy Csegének, ha a Hortobágyról jószágot hajt át ide, vagy amoda. A
csárdás maga csak olyan félig ember; se eleven, se hótt; mindig beteg és
bagós pipáján kivül se Istene, se testilelki egyéb öröme nincsen. Hanem
a felesége!--az más.

Azt Szabolcs vármegye Nyírsége termetté ritkaszép virágszálnak, s amikor
az öreg csárdás ráakadt, akkor már--úgy hirlelték--a harmadik urától
szakadt volt el, ahogy a pitypang bóbitája repül a szeszélyes szellő
karján, amely az „asszonyhűség" utolsó állhatatlan díszét cseni--lopja.

Jómódú ember volt a csárdás,--emiatt „megtetszett" a menyecskének, aki
éppen ilyen csöndes öregre vágyott, hogy annál bizonyosabb legyen a
szabadsága. De Vitás Mátyás uram akkor még nem esett egészen a feje
lágyára; jól sejtette, honnan fúj a szél; azt eszelte ki, hogyha már
igazi vadmadarat fog, olyan kalitkát szerez neki, amelyben az a kivágyó
madár se túlságos rabságot ne szenvedjen, se nagy szabadságokkal vissza
ne élhessen. Így lett csárdás a Ludason;--messzire minden állandó
veszedelmétől az asszony megkisértetésének. Aki ott megfordult, az jött
is, ment is, tovább. Még egy éjszakára sem lehetett ott meghálni,
vendégszállás hijján. Csak olyan útbaeső stáció volt a csárda; egy
fujtatásra, egy etetésre--itatásra való.

Amikor beköltöztek, akkor még megjárta Vitás uram állapota, Akkor még
eléggé „bírta magát". Egészsége, ereje elég volt a munkájához képest,
ami nem állott sokból. Jobbára csak leste a vendéget, jön--e
valamerről;--pipázott aközben és nézte az asszonyt, félszemmel;
rá--rásandított s gyönyörködött benne, úgy, hogy az ne is vegye észre.

Az asszony volt a vén csárdás jobb keze mindenben, sőt néha a bal is,
meg akár mind a két lába is. Mert fürge és ügyes volt, hamar tanúlt s
olyan szívesen gyakorolta a vendégszeretetet, hogy már ezért is erre
került az utas, ha tehette;--pedig a legyeskedőnek, az ura előtt,
tüntetően a kezére ütött: rátarti volt,--nem lehetett vele másképen
„tréfálni", hacsak nem szép szóval.

Az ura dícsérgette:

--Jól van, Anica lelkem, rózsaszál vagy; tüskés, ahogy rózsához
illik;--így van jól!

Hanem arra még sem gondolt, hogy az ilyen ritka virágszál, éppen mert
egymaga van, messze környékről idecsalogat minden csélcsap lepkét; a
hortobágyi pásztornép fiatalja pedig, a bojtárság, mind ilyen.
Csikósnak--gulyásnák lova is van; anélkül a nagy határtalanságon világgá
mehetne a kisértetlátó jószág. De még a juhász is a régi módi szerint
ütött nagyot a szamara fejére, ha nem sietett eléggé, amikor a
Ludas--csárda felé irányodtak.

Vitás uram csak azt vette észre, hogy kezd az esti, sőt a késő esti
vendég megakadni a csárdája szellős ivójában. Nem a rendes fuvarosnép
közül került ki az ilyen, hanem úgy termett itt lóháton, váratlanul,
mint a hirtelen támadó fergeteg. Egyik--másik olyan habzó lovon
rúgtatott a csárda elé, hogy a pejlovat is szürkének mutatta a róla
szakadó tajték; a szürke meg szinte elfakult a párolgó izzadságnak
miatta; fújt mindegyik s remegő horpasza csakúgy zihált; még álltában is
egyre riadozott a nagy futás után. Hisz' messziről jött.

Hogy honnan, azzal a gazdája nem igen számolt be. Magával az öreg
csárdással különben sem sokat álltak szóba. Valamennyi a csárdásné körül
lebzselt. Eleinte csak úgy magában furcsálta a dolgot Vitás uram; de
aztán rámorgott a tolakodóbbjára: --jóravaló bojtárnak kint a pusztán
ilyenkor a helye!

Hamar megérttették vele, hogy az ő neve: „hallgass". Az egyik, akit csak
Sanyi néven ismert, --a gulyás,--azzal vágott vissza, hogy álmos
kuvasznak pedig vackon a helye;--a másik, a csikós, az meg biztatta,
hogyha kántálni van kedve, menjen kántornak Nádudvarra, különben
megeshetik, hogy reggelre kigyulad a csárda, ha még arra sem jó, hogy
egy ital bort kapjon benne a szomjas pásztorember. Ennek a homlokán
széles hasítás volt; fokostól--e, bicskától--e, ki tudná. De látszott
rajta, hogy nem olyanfajta, akinek hiába jár a szája.

A csárdás jobbnak látta, ha magába nyeli, amit gondolt. Kérdőn pislogott
a menyecskére, hogy az meg mit szól hozzá. Nem szólt az semmit sem. Néma
volt, mint az apróhal a megdagadt Hortobágy--folyóban, amelynek csillanó
siető vize keresztülfutott a nagy pusztán. Csak a szeme beszélt; de
olyan titkos nyelven, ahogy a vándorfelhő beszélget egymással, amikor
kergetődzik odafent s az alkonyati nap csókjától pirosan, hivogatja a
társát ismeretlen gyönyörű tájak felé. amelyeket innen alólról bizony
még sejteni sem lehet.

A menyecske hozta a porciókat, a hosszúnyakú üvegeket a
szomjasoknak;--nevető szeme felelt az incselkedő bojtároknak.

--Mi az?--kérdezte néha a csárdás nyugtalanul.

--Ejnye, hát légy volt benne!--morgott a csikós és kiloccsantott egy
hörpentésnyit az üvegből: rá is csapott az asztalra, hogy csakúgy
csattogott. Mit kérdezi?

A menyecske úgy nézett a haragos legényre, hogy az attól mindjárt
megjuhászodott s mentegette magát:--nem baj no, sok ott a légy, ahol sok
a jószág.

--Sok ám a piaci légy,--dünynyögte a csárdás, de nem merte hangosan
mondani. Csak figyelte azután,--erre ugyan ráért,--hogy ácsorog az
asszony estefelé a csárda előtt és elnéz a messzeségbe, ahol pedig nem
igen volt egyéb látnivaló, mint egy--egy kútgém. Arra sandított a
csárdás is titokban. Még a tenyerét is a szeme elé tolta ellenzőnek,
--hátha úgy jobban látna. Láthatta, hogy esteledik lassan a ragyogó
síkságon, ahol az aranyködök olyan csudálatosan tudnak elbámulni,
mihelyt a nap a nyugati ég felhőibe takarődzik. Azok a felhők néha utána
omlottak a fényes naptányérnak s olyankor megtisztult tőlök az ég alja.
A Nagy--Hortobágy mintha ott folytatódott volna az égi mezőségen,
csakhogy még sokkal üdébb zölden, mint idelent. Néha pedig elindultak a
felhők alólról fölfelé és sötét palástot borítottak az útjokra, amelynek
a végét, ki tudja, hol érik majd. Nagyon szép volt ezt nézni s a csárdás
nézte volna is szívesen, ha nem az lett volna a vége, hogy egyszerre
csak feltűnt a rónán egy sötét pont, amely felhőnek nagyon is kicsiny
volt és nagyon idelent mozgott, errefelé; azután nőtt--nőtt, mindaddig,
amíg csak lovasemberré nem vált. Olyankor a csárdásné befordult a
küszöbről a kis tornácra, onnan az ivóba, mintha semmiről sem tudna. Az
érkező vendéget Vitás uramnak kellett fogadni, köszönteni, beljebb
tessékelni; ilyenkor a podagrája kiújult; a belső méregtől összehúzta a
köszvény a derekát; ráfogta, hogy azért káromkodik.

Próbálta megszokni, de biz' nem bírta. Tűrt, mert muszáj volt. Már azt
is megfigyelte, mikor készül ünnep a csárda körül; pedig a kalendáriumi
szentekkel nem sokat törődött. Az asszony tudniillik néha úgy kicsípte
magát hétköznap is, hogy nem jó volt ránézni. Egy--két fordulóra úgy meg
tudott szépülni, formásodni, hogy a csárdás csak a fejét csóválgatta rá,
mint a nyaktekercs. Nem sok kellett az ilyen átvedléshez a menyecskének;
egyszerre csak ott volt ingvállban, feszes szoknyácskában, a nyakán
kalárissal, a lábán cipellővel, a haját egy fogással felsodrította
kontyba s tarka keszkenőt kötött rá hátul csokorba; elől meg kihúzgálta
alóla a rakoncátlankodó dús fürtöket, végül belepillantott a tükörbe s
mosolygott. A szegény bojtárlegény megszomjazhatott attól egyébre is,
nemcsak a vinkóra.

Mindezek miatt folyvást rossz volt az álma Vitás Mátyás uramnak. Igaz,
hogy öreg embernek kevés alvás is elég, de semmi alvás mégis sok a
kevésből. Pedig ha vendég jött, akkor ezzel érte be rendesen. Ebbe
végképen belerokkant; így lett belőle se eleven, se hótt. Olyan, aki már
csak a bagós pipájában lelte örömét, s akinek minden harmadnap epeömlése
volt.

Az ilyen fáradt, beteg emberrel ki törődnék? A bojtárok törődtek vele
legkevésbbé. Kivált az a kettő, a barna csikós, meg a szőke gulyás. Az
egyiket Petinek hívták, a másikat Sanyinak. Amaz pejlovon járt, emez
szürkén. A menyecske mindegyiket szívesen látta; de mindegyiket--máskor.
Úgy elrendezte velök, hogy itt sohasem találkoztak. Egyik a másikról még
csak nem is tudott. És ezt észrevette az öreg csárdás.

Heteken át forgatta a fejében a dolgot és hallgatott vele, amíg csak
pontosan meg nem bizonyosodott róla, hogy melyik nap az egyiké, melyik a
másiké;--akkor egyszerre elkezdett a gulyásnak szíveskedni.--Te Sanyi,
mondta, amikor a legény búcsúzáskor a szürkéjére lendült,--ez a tiéd se'
rossz ló; de ha a csikósét látnád, a pejt, azét a lókötőét, hát az mégis
különb; az asszony is azt tartja.

--Micsoda csikós?--kérdezte a gulyás fölhorkanva.

--Nohát, aki idejár minden héten. Fene legény, hetyke legény; ha neked
olyan kunkori barna bajuszod volna, te tejfölösképü te!

A gulyás összerezzent. Úgy megszorította térdével a lova derekát, hogy
ágaskodni kezdett. Bántotta az összehasonlítás, mert hogy csakugyan
kesely volt sarjadzo bajusza.

--Oszt' mikor gyön az ide?--kérdezte felvillanó szemmel.

--Mikor--e? Ha ma csütörtök van, akkor holnapután bizonyosan itt lesz.
Szombat a rendes napja.

--Ugy--e?!--a rendes napja?...

--Az. A rendes napja. De nem szereti, ha. olyankor más is erre vetődik.
Maga mulat. Szépen danol; az asszony szereti hallgatni.

--Hallgatja?... Igazán hallgatja?...

--De még magam is, hékás. Ha te úgy tudnál danolni!

--Majd megpróbálom, talán tudok,--dörmögte a gulyás.--Meglássuk, ki tud
jobban. Isten áldja meg, csárdás bácsi. Jójcakát kivánok!

Megcsiklandozta a lova vékonyát és elrobogott.

A csárdásné megkérdezte odabent az urát: mit beszéltetek annyit? de
felvágták a nyelvedet egyszerre.

--Majd elmondja Sanyi, ha kíváncsi vagy rá. Én most alszok egyet. Ördög
vigye az ilyen kései vendéget.

Aludt is, nem is. Csak úgy félszemmel. Nvugtalan volt; máris várni
kezdte a szombatot. Az a közbeeső péntek úgy elröppent, mintha ott sem
lett volna... Az asszonynak nem szólt. Hadd érje meglepetés. Mert hogy
érni fogja, arra mérget mert volna venni.

Szombat estére ki volt csípve a menyecske, mintha ünnep lett volna. A
csárdás csak leste, mikor lendül már a pitvar elé s merre tekintgél,
ahonnan jönni kell valakinek, ő is körülpislogott, óvatosan, de inkább a
másik tájára a nagy rónának. Kétfelől jött két pont. Az egyik világított
a leszálló estében; a gulyás szürkéje volt az.

Szinte egyszerre értek a csárdához. Tajtékzott a lova mind a kettőnek.
Vitás Mátyás uram dobogó szívvel, leste, hogy na most, mi lesz ebből.
Ösmerte már a csikóst, a hasított homlokút; az híres verekedő volt.
Annak nem sok kellett, hogy a haragosának nekimenjen. Olyan volt, mint a
kormosnyakú fiatal magyar bika, a szilajon nevelt, amely rögtön öklel. A
gulyás éppen a párja lehetett minden olyanban. amitől az egyik, vagy tán
mind a kettő is itt maradhatott ma vérbe fagyva.

A csárdás az asszonyra pillantott Piros volt az, mint a basarózsa. Nem
értette a dolgot. Nem várta ide egyszerre mind a kettőt. Szinte hallani
lehetett a szíve dobogását; de látni nagyon is, mert a könnyű ingváll
csakúgy hullámzott a keblén.

A két bojtár egykettőre lepattant a lováról.

Ott álltak szemközt és egyelőre még csak kiváncsian méregették egymást a
tekintetökkel. Vitás uramnak a vér is a fejébe szállt; meg sem gondolta,
hogy iszen nem úgy van az, ahogy ő nagy indulatában bolondul elképzelte,
hogy az ő kedvéért nyomban ölre--birokra menjen a két vetélytárs. Ő már
lüktető agygyal biztatta volna a csikóst, a gulyást;
„egy--kettő--három!"--hadd menjenek neki egymásnak a háromra, vérivó
jókedvvel.

De a két legény nem ezt cselekedte. Hamarosan eltünt arcukról a szilaj
dac s csikós olyat kurjantott, mintha a ménest térítené:

--Hát te hogy kerülsz ide, öcskös?--kiáltotta.

A gulyás a levegőbe dobta a kalapját:

--Mi szél hord téged erre, te lókötő?

A csárdásnak leesett az álla; a menyecske pedig föllélekzett. Ezek már
nem eszik meg egymást.

--Ti ösmerősök vagytok?--kérdezte Vitás, uram, nagy szemet meresztve.

--Hogyne volnánk; egy dajkáló--anyánk volt, --magyarázta a csikós.

--Hájszen a bátyám,--mondta a gulyás,--a mostohabátyám! De hogy ez a
pejkó jobb legyen, mint az én szürkém, az sem igaz ám, csárdás bácsi.

--Mondtam én?--riadozott az öreg. attól féltében, hogy kisül a
turpissága.

De a menyecske belelátott. Kitalálta, hogy mit beszélhettek ezek
csütörtök éjjel olyan sokat.

--Vén kujon,--pörölt rá az urára,--menjen kend borért a pincébe; nincs
idefent s én csak nem mehetek le így.

(Már mint ilyen takaros--csinosan.)

Vitás örült, hogy elhúzódhatik.

A két legény összenézett s parolázott. Azután egyszerre fordultak a
menyecske felé; de megint csak összenéztek. Az egyik kacagott; az
ráragadt a másikra is. Valami bolondot gondolhatott mind a kettő.

--Itt ma ne soká maradjunk, öcskös,--dörmögte a csikós.

--Ma ne,--visszhangozta a gulyás.

Mire a csárdás hozta a bort, már megint lovon ültek. Hiába tessékelte
őket beljebb a menyecske.

A csárdás vérszemet kapott. A gulyáshoz fordult:

--Álmos vagy tán, ecsém?... Pedig „álmos kuvasznak vackon a helye",
magad mondád.

A gulyás ráemlékezett; nevetett.

De a csárdás a csikósnak is adósa volt még; nekidurálta magát; hisz nem
olyan harapós legény az!

--Idd ki ecsém,--mondta s odanyújtotta neki a teli üveget,--ettől olyan
lesz a hangod, hogy bátran elmehetsz vele kántornak Nádudvarra.

A két legény ivott. Egyik a másiknak kínálta az üveget. Az asszony
biztatta őket: no még egygyel.

--Majd máskor,--szabadkoztak.

--Mikor?--kérdezte ravaszul a csárdás.

A gulyás rántott egyet a vállán.

--Majd tán a jövő héten,--mondta, a bajusza helyét pödörgetve.

A csikós a másik oldalára lódította a szűrét. úgy vágta oda foghegyről:

--Nem veszünk össze ezen; iszen egy dajkálóanyánk volt.

A csárdás gyanakodva nézte őket. Ezek egyezkednek, gondolta, de nem
árulta el.

A felesége megint a veséjébe látott.

--Úgy kell kendnek, vén kujon,--suttogta magában; de ő sem ütötte dobra
a gondolatát.

A bojtárok indultak. Egy darabon együtt léptettek: beszélgettek; rég nem
láthatták egymást. Azután sarkantyúba kapták a lovukat s szétváltak.
Nemsokára csak egy sötét pont, meg egy világos pont látszott belőlök a
messzeségben.

A csárdás is ment a söntésbe, az asszony után, aki ott csörömpölt az
üvegekkel, mérgesen, boszszúsan, vagy csak mert sietett. Várta egy
darabig, hátha szól valamit, ha akar. Nem akart. Utoljára is ő kezdte a
beszédet. Nem sokat mondott, de eleget.

--Hallod--e, asszony, úgy látom én, akár ott, akár itt, te utánad csak
járnak.

--Jár a kend ötödik kereke, összevissza; mi leli már megint?

--Csak az, hogy holnap pakolsz, oszt megyünk.

--Hova a csudába?

--Őszbe fordulunk maholnap; jönnek a vadludak, nem szeretem a gunarak
gágogását. Megyünk vissza, Szabolcsba.

Az asszony elértette a gonosz célzást. Még gonoszabbul kérdezte: azt
hiszi kend, hogy ott nincsen gunár? Különben nekem mindegy,--tette hozzá
fitymálva s rántott egyet a vállán.

A csárdásra rájött a köhögés. Elkezdett hápogni. Csakúgy a kezével
integetett, a fejével bólintgatott. Azt mondta vele: tudom! tudom!

A nyitott ablakon át éles hang süvített be. Egy kósza gunár húzott át a
pusztán, az gágogott. Az asszony nem állhatta meg, hogy fel ne kacagjon:

--Hallja?

Ugy rémlett a csárdásnak, mintha az a hangos gunár is őt kacagná.
Bosszúsan dörmögött: magában káromkodott.

Becsapta az ablakot.



LECKE.


A falusi kert estikéi már javában nyiladoztak, minthogy alkonyodott.
Messziről olyan porfelhő nyúlt a kertek alá, mintha füstöt hajtott volna
erre a szél. Ott vonult a csorda hazafelé a községi legelőről. Az
urasági udvar gömbakácaira százával telepedtek a verebek: itt volt
rendes éjjeli szállásuk. A fák alatt egy cirmos kandúr nyalogatta a
száját s a verébszállás felé pislogott.

Az akácos rondójában, gyalúlt deszkából öszszerótt asztal mellett,
néhány gyékényzsöllye volt, amelyek egyikén egy már időses nő ült. Ámbár
egyetlen ősz hajszála sem volt, arca fonnyadtsága mégis elárulta korát.
Simára fésült, két oldalra szétválasztott haján kis fekete csipkefejkötő
csücsült Az egész alakban valami merevség és szigorúság ötlött szembe.
Ölében kézimunka volt; de azzal most szünetet tartott. Pihent.

A rondón kívül, az istálló tájékán, szikár, hajlott vállu öreg úr
gyönyörködött abban, hogy milyen jó étvágygyal csámcsognak a vályúra
kapatott malacok. Volt belőlök vagy negyven. (Egész kis vagyon.)
Ugyancsak igyekeztek felhabzsolni az eléjök öntött darát; visítottak,
tolakodtak, belelépegettek a vályúba, telhetetlen étvágygyal
vacsoráltak, az öreg úr nagy mulatságára.

Az idős nő figyelmét az terelte el onnan, hogy a nyitott kapun egy lovas
poroszkált be, aki azután a rondó tájékán ácsorgó parasztlegény mellett
megállott s a kantárt odadobta neki.

--Jártasd meg Rárót, izzadt,--mondta és lovaglóostorával csápolgatva
indult volna a malacok felé, amikor egy nyomatékos hang
visszafordította.

--Bandi, kérlek egy szóra!

A hang a gömbakácok felől jött. A fiatalember csak most vette észre,
hogy van ott valaki.

--Igen, mama,--mondta engedelmesen és már át is lendült a rondó alacsony
gerendakerítésén. --Jó estét kívánok, csókolom a kezét...

--Honnan jösz?... Vagy inkább ne felelj. Nem szeretném, ha nem mondanál
igazat. Majd megmondom én, hogy honnan jösz. Ülj csak ide mellém egy
kicsit. Most jó alkalmunk van egy kis sürgős beszélgetésre. Malvin
leveleket ír odabent; az apósod pedig--amint látod--a malacaival van
elfoglalva, ilyenkor se lát, se hall; a kis leányod lefeküdt,--vacsoráig
ráérünk...

Pászty Andráson meglett férfiember létére is végigborsódzott valami,
amikor kedves anyósának ezt a bevezető mondókáját némán meghallgatta. Az
egyetlenegy emberlény, akitöl az élővilágon tartott, az anyósa volt. Nem
mintha az a bizonyos zsörtölődő anyóstípus lett volna; inkább csöndes,
keveset beszélő, nem akadékoskodó, sok mindent láttatlanná és
hallatlanná tenni tudó tapasztalt asszonyság volt. Hanem ez a
hallgatagsága néha borzasztóan kifejezővé vált azzal, ahogy nézett; sőt
azzal is, ahogy nem nézett. Ha ráemelte a szemét valakire, annak a
veséjébe látott. S ha azzal a már ösmeretes szándékossággal nem nézett
az emberre, abban annyi néma vád tudott lenni, hogy Bandi urat olyankor
az izzadság is kiverte.

Amikor beleereszkedett a szomszédos zsöllyébe, a nő újra kezdte:

--Nézd Bandi, én sohasem szerettem más emberek dolgába avatkozni és azt
hiszem, nem is tapasztaltad azalatt a nyolc esztendő alatt, amióta a
fiunknak fogadtunk, hogy akármikor is az utadban lettem volna. Csak
egyetlenegy dolog van, amivel törődöm; de azzal azután
szívvel--lélekkel, és abban nem ösmerek megalkuvást. Azt hiszem, tudod
mi az. Megmondtam akkor, amikor Malvint hozzád adtuk. Malvin az én
egyetlen leányom és az ő boldogsága az én egyetlen életcélom.

Egy kicsit elhallgatott. Bandi úr azt hitte, rajta a sor, hogy valamit
mondjon és alig titkolt szorongással kezdte: de mama kérem!

--Várj,--szakította félbe az anyósa,--tudom, olyasmit akarnál mondani,
hogy iszen eddig még nem adtál okot különös panaszra. Nem vitatom. Eddig
csakugyan, megúsztad a nagyobb bajt és én hallgathattam... pedig mindent
tudtam. Az én szememet nem kerüli el semmisem.

A fiatal férj nagyon örvendett annak, hogy a gömbakácok árnyékát olyan
jól megsüritette az este. Érezte, hogy a színét változtatja. Nem mert
tiltakozni.

--Azt is tudtam, hogy másfél évvel ezelőtt miért szaladgáltál a bugyi
postára olyan sokat. De minthogy a postáskisasszonyt áthelyeztetnem csak
egy szavamba került, tehát nem tartottam érdemesnek, hogy veled szót
váltsak róla. Hanem azóta még jobban résen vagyok....

Megint elhallgatott. A falu harangja éppen elkezdte kongani az Áve
Máriát. Az öregasszony felállott, keresztet vetett és a templom felé
fordulva halkan imádkozott. Bandi gépiesen ugyanezt cselekedte. A harang
enyhe, dallamos szava áhítatosan csendült végig a környéken; a nyugati
ég sárgászöld kárpitja fölött pirosszélű felhőraj pihent, látszólag
mozdulatlanul; azt a felhőcsoportot még elérék a nap búcsúzó sugarai.
Amig az esti imádság tartott, olyan csend volt, mint a templomban.
Azután az első hang megint az anyósé volt:

--Még jobban résen vagyok,--ismételte nyomatékosan. Ahogy eközben a
vejére nézett, az a homályon keresztül is úgy érezte, mintha két tüzes
tű szúródnék a szemébe. Pislogva fordult el. Egyáltalában egy szót sem
bírt szólani.

--Elmondok neked valamit,--folytatta az idős nő hosszabb szünet
után,--valamit, amit csak végső esetre tartogattam. Most elmondom. El
kell mondanom. Egyesegyedül csak neked... Abból mindent megértessz.

Érezni lehetett a hangjából, hogy nehéz elhatározás szűrődik át a lelkén
s hogy olyasmiről van szó, ami titok volt eddig és kell, hogy ezentúl is
titok maradjon. A veje ösztönszerűleg érezte, hogy meg kell valahogyan
könnyítenie a közlést s a bizalomért hálásnak illik lennie. Lehajolt az
öregaszszony kezéhez és megcsókolta.

--Hát jól van, elmondom,--kezdte az anyós elszántan, mintha az a kézcsók
viszont őt bátorította volna.--Engem is megcsalt egyszer az uram;
de--csak egyszer... Még fiatalasszony voltam és a kis leányomon kívül az
uramban találtam az életem minden boldogságát; mégis megcsalt. Pedig
szép voltam és ő is szeretett. Amikor elvett, halálosan szeretett; de
azután is; én azt hiszem, akkor is szeretett, amikor megcsalt. Egy bérlő
volt itt a szomszédban; isten tudja, honnan került ide; az uram
unatkozott, átjárt hozzá vadászni, kártyázni; én magam is küldtem, ha
láttam, hogy nem leli a helyét. Akárhogy szeressen is, egy kis társaság
elkél neki, gondoltam. És azután egyszer egy levelet találtam a
zsebében. Nem kerestem. Eszembe sem jutott. De aludt és valami számlával
jöttek; nem akartam felkelteni; tudtam, hogy úgyis csak fizetne,
belenyúltam a zsebébe a tárcájáért és ekkor kiesett a tárca mellől egy
levél. Aznapi levél. A bérlő felesége írta. Küldönccel küldhette. Abból
mindent megtudtam. Amikor fölébredt,--mert én nem keltettem
fel,--odaadtam neki azt a levelet és megmondtam, hogyan jutottam hozzá.
Akármit mondott, én mindenre csak azt feleltem: jól van. Egy szó
szemrehányást sem tettem, hanem attól kezdve nem voltam többet
a--felesége.

Az ég alján az a pirosszélü felülő épp ekkor borúlt el egészen. A
ragyogó meleg napból az emlékezés sem maradt már itt. Hűvös esti szél
suhogtatta meg a gömbakácok lombját. Bandi úr feszült figyelemmel hajolt
előre és halk dörmögéssel kérdezte:

--Mit mond? hogy érti ezt?!

--Csak ahogy mondtam, fiam.

--Hogy attól kezdve--nem...?!

--Nem. Soha többet. Jól értsd meg: soha többet.

A fiatal férjen jeges borzongás futott végig.

--De hisz' szerették egymást.

--Szerettük. Valamikor nagyon szerettük.

--És Guszti-apa?!

Az idős nő vállat vont. Szigorú arca még keskenyebbé vált, amikor halkan
mormolta:--Amit én egyszer kimondok!... És aztán hirtelen más hangon,
emeltebben, hozzátette:--No, mindegy. Gsak arra akarlak figyelmeztetni,
hogy Malvin az én leányom. Az én vérem. Az én nevelésem. Az én akaratom
lakik benne.

Bandi úr elszörnyedt. Dühös rettegést érzett.

--Csak nem gondolja mama? Csak nem képzeli? Ohó! Hogyisne. Én inkább
elválnék, azt előre megmondom.

--Guszti is így beszélt: az uram.

--És miért nem tette meg?

--Mert nagyon szerette a kis leányát. Nagyon szerette. Nem bírt volna
élni nélküle. Az a gyermek mindene volt. Azt még nálamnál is jobban
szerette. Eljátszogatott volna vele napestig; a pesztrája volt: a
pojácája volt; a bolondja volt. A szemefénye volt az a gyermek.

--Mindez úgy maradhatott volna azután is.

--Hogyan? Ha elválunk?

--Akkor is.

--Ha én elviszem a kisleányomat magammál, magamnak? A leánygyermek válás
esetén az anyjáé...

András úron eddig ösimeretlen iszonyat nyilalt át. A saját kisleányára
gondolt, akit ő is éppen úgy imádott; aki nélkül élni sem akart volna;
akinek a rabja, bolondja volt; akit nem adott volna ezért a nagy
mindenségért sem;--s még valakire gondolt: az asszonyra, Malvinra,
akivel olyan boldogan éltek eddig--már teljes nyolc év óta--s akit
igazán szeretett; ha el kellett válniok egy pár napra, az alatt nem volt
nyugta; aki az üdvössége volt itt a földön is és aki nélkül a
menyországra sem vágyott. (De akit mégis kész volt egy kicsit
megcsalni.)

A fülében csengett: „az én vérem, az én nevelésem; az én akaratom lakik
benne."

Még csak ez kellene! Inkább dőljön össze a világ, de rögtön!

Olyan hangon, amelyben szinte kényre--kegyre megadás volt, kérdezte:

--Mondja mama, mit akar velem?

--Én? Semmit sem, fiam. De lásd. én mindent tudni szoktam. Most is
mindent tudok. Sőt tudok hallgatni is arról, amit tudok. Ameddig jónak
látom.

Bandi úr lehorgasztotta a fejét. Nem merte tovább faggatni az anyósát.
Csöndesen, alázatosan mondta:

--Hát akkor hallgasson, mama, kérem.

Guszti apa kiabálva közeledett.--Nagyszerüek ezek a malacok! Nincs ilyen
malaca az egész vármegyében senkinek sem! Nini Bandi, hát te itthon
vagy? Akkor tán vacsorálhatnánk is?

Bandi kezet csókolt a szigorú nőnek. Eközben végiggondolta az öreg pár
életét és magában titkon sóhajtotta: ti szegények!



TAVASZI ESTE.


Márciusi délután volt s négy óra mulhatott. A nap előtt egy--egy bujdosó
felhő váltott át, de csak annál ragyogóbbnak tetszett utána a
meg--megujuló verőfény. A csánki--major fölött, a domboldalon terülő
szálerdő alján, széles szalaggal huzódott a vágás, amelyre végtelenül
finom, enyhe zöldet lehelt a kezdődő rügyezés. Az édes, szépséges szűzi
tavasz rámosolygott az egész világra s a fák, a bokrok, a füvek, mind
éledezni kezdtek attól.

Csánk Elemér, a major fiatal ura és gazdája, puskával a vállán toppant
be a feleségéhez, aki az üveges verandán olvasgatott.--Jöjjön velem,
cica, hivogatta. Kisétálunk együtt a vágásba; itt vannak a sneffek, ma
talán jó huzás lesz.

Az asszonyka felugrott. Az örömtől egyszerre még pirosabb lett az arca,
amely hamvasan üde volt, mint az érőben levő őszibarack.--Megyek,
aranyom, már indulok is; csak a kendőmet hamar... így ni!...

Fejére könnyű kendőt kötött; hátul, parasztmenyecskésen, csokorra
csomózta; nagykendőjét a vállára dobta, még csak maga köré sem fonta.
Azután indultak.

Az udvaron boldogan csatlakozott hozzájok Heki, a vén vizsla; ő nélküle
bizonyára hiányos lett volna ez a kis kirándulás; Heki legalább így
érezte.

Felséges tavaszi délután volt. A major környékén pipiskék fürdöttek az
út porában; a rőzserakásokon száz meg száz veréb csevegett, ugrándozott,
bohóskodott; az erdőig terjedő vetéstáblák búja zölddel ékeskedtek,; a
pacsirta már próbálgatta tavaszi himnuszát. A fiatalasszony az ura
karjára dőlve, mohón szítta az illatos fuvalmakat, amelyek az erdő felől
áradtak errefelé.--Jaj, de jó, kis uram! Meglássa, becsípek ettől a
balzsamos levegőtől.

Az ura hamisan bíztatta:--Csak rajta, szivecském, én nekem úgy lesz még
jobb...

Összekacagtak, mint két szerelmes gerlice. Heki bömbölve forgott
körülöttök; szinte siettette őket. De azért eltartott egy órát, amig
végre az erdőig jutottak; pedig az egész út, a majortól odáig, kényelmes
sétával sem lett volna több, tizenöt--husz percnél. Hanem az asszonyka
minden útszéli bokron talált egy lecsípni való rügyet; a mezőn meg nyíló
százszor szépeket fedezett fel s abból szedett egy kis bokrétára válót.
Egy citromlepke szálldosott feléjök, azt megkergette. Mire a vágásig
jutottak, már alkonyodni kezdett.

*

A verőfény lassan--lassan gyengült s az ég nyugatjáról mosolygott vissza
az erdőre, amelynek dalos elevensége még javában tartott. A tavasz,
eleje már visszahozott egy párt a kis szárnyas lantosok közül, amelyek
az ősszel elvándoroltak volt; --az itt telelőknek meg éppenséggel szűk
volt a világ, kikeleti nagy lelkesedésökben. Sármány cirpegett itt is,
ott is; sordély serregett a bokron; vörösbegy bújkált a sűrű tüskék
között; cinkék surrogtak át egyik cserjéről a másikra;--és a fekete
rigók olyan zenebonát csaptak, mintha övék lett volna az egész vágás.

Vagy tán az övék is volt. Mindenesetre azé az édes, zsongító, elandalító
hangulaté, amelybe az. ilyen rigócsacsogás ringat. Amikor a madárvilág
beszédes kedves cigánymuzsikusai tele fuvolázzák az erdőt, ahol laknak:
aki hallja--hallgatja őket, lassankint mintha mindjobban megértené,
mikor van ebben újjongás, mikor kiváncsi kérdés, mikor meg szerelem,
tele vallomással, enyelgéssel, követeléssel és kinálkozással.

Az asszonyka nem tudott hova lenni. Jaj de jó, itt;--de szép
itt;--mondogatta. És a madárkák után nézegetve, megkérdezte:--Melyik a
sneff?

--Ó, maga!--maga édes;--várjon csak; a sneff majd később jön.--Akkor már
este lesz;--egészen este lesz;--minden madár elhallgat; csak a sneff
mondja hangosan: „cpsz! cpsz! kro--kroj! kroj--kroj!..."

--Úgy teszen?... Jé!... és nem fogok én félni?

--Dehogy is fél, szivem. Majd meglássa. A sneff nem bántja magát. Várjon
csak.--Menjünk még tovább, feljebb, szivecském, oda, a domboldalba;
lássa, ahol az a rezgőnyárfa--csoport nyúlkál az ég felé; ott szokott
húzni a sneff legjobban.

Az asszonyka megállott; komolyan nézett az urára. Összecsucsorította a
száját:--Hogy is mondja? Azt mondja: krojkrojkroj!

Kacagott s az ura nyakába ugrott. Heki bömbölt; ő már szeretett volna a
bokrok közt bújkálni, sneff után.--De most rászólt a gazdája; leintette:
--Pfuj, öreg! Majd máskor. Ma nem bokrászunk, vén csacsi.

Feljebb mentek. A domboldal csupa pázsit volt és egyszerre csak egészen
elkékült. Rengeteg ibolya nyílott ott.--A föld ibolyaillatot lélekzett.
Innen nem lehetett egykönnyen elmozdulni. A fiatalaszszony letérdelt,
úgy simogatta, csókolgatta, szedte a csuda kis kék virágot. Bíztatta az
urát:--Maga is, lelkem, maga is! Nem volt kis kosara, levetette a
fejkendőjét, abba gyűjtötte a kincsét, amennyi belefért. Még amikor
tovább csalta is az ura, visszavissza nézett; csókolta a szemével a
gyönyörűséges kékséget, amitől meg kellett válnia.

Mire a rezgőnyárfákhoz értek, már lement a nap. Kezdődött a szürkület.

Az ég kéksége halványodott; a rajta úszó felhők elborultak.

A gyönge rügyezés zöldje, idelent, megfakult.

Az erdő szívéből mintha nagyon finom fátyol emelkedett volna fel
ködszerűen és árnyékot borított volna mindenre.

Az énekes madarak elhallgattak lassankint; mindegyre kevesebb
hallatszott a sármány--cirregésből, a cinke--surrogásból.

Még csak a fekete rigók üzengettek egymásnak, szerelmesen.

Csánk szétnyitotta kis vadászszékét, amelyet a felesége számára, szijjon
rádobott volt a hátára.

--Ide üljön, szívem;--csöndesen legyen, figyeljen. Nemsokára mozog már a
sneff.

Az asszonyka utánozta az ura suttogó óvatos hangját:--Hol van most az a
sneff?--kérdezte titkolódzva.

--A sneff most valahol a bokrok közt van; még vár; arra vár, hogy minden
elcsöndesüljön.

--Oszt ott van a párja is? Ugy--e, mondja.

--Iszen, ha ott volna!--Akkor nem volna bolond az ebadta sneffje, hogy
ott hagyja,--kötekedett a vadász.

--Azok is úgy szeretik egymást? hol a párja, mondja?

--Hja, talán még nincsen is. Most keres majd; --talán épp ma este; ha
minden csöndes lesz, felrebben, elindul; végigjárja odafent az erdőt;
száll--száll, mint a lélek, halkan, lágyan; lenéz, széjjelnéz, körülnéz,
sneffkisasszonyt keres;--mindenütt szólítja, hívja:
„cpsz!--kro--kroj"--„hol vagy, kis menyasszonyom?"

--Úgy mondja, hogy szinte megborzongok belé. Na, mondja tovább; hát
aztán? Ha egymásra találtak, mit csinálnak?

--Akkor kergetik egymást;--a sneff--kisaszszony van elől; a sneff--úrfi
utána siet és nyújtogatja ám a hosszú csőrét!

--Csókolódni akar?

--Dehogy akar. A sneff nem csókolódik; csak a galamb. Tudja-e, galambom.

(Hirtelen lehajolt és nagyot cuppantott a felesége piros arcára.)

--Jaj! Vigyázzon;--nem vagyunk ám magunkban.

Heki csakugyan ott volt mellettök és a farkát csóválgatta. Csánk
rászólott:

--Heki! Dropp! Feküdj! Meg ne moccanj!

A vén vizsla hasra vágódott s elnyult. Még a szeme se rebbent.

--Szívem, kis galambom, most lehet ám, de hamar!... Még egyet..., még
egyet..., no még!...

--Maga bolondos,--nyögdécselte az aszszonyka borzongva. Maga
telhetetlen... hallja--e, jön a sneff, pszt!

Hallgatództak.

Csend volt. Már a fekete rigók is elhallgattak. Egyetlen egy sikkantott
még egyet, jó messzire innen. Talán megijesztette valami; róka, vagy
nyest, amely ott bujkálhatott a rigó bokra alatt. Hisz már este volt;
igazi este, amikor az éjjeli állat is mozdul, ébred s kezdi a maga
pályafutását.

A langyos esti levegőben imbolygó kis árnyak villantak el odafent. Csánk
riadtan kapta fel a puskáját, de megint csak levette a
válláról.--Szárnyas egér,--súgta a csudálkozó asszonykának. --Majd azt
hittem, hogy sneff.

--Jaj istenem, nem ragad a hajamba? Úgy szokott ám! Adja a zsebkendőjét,
hadd kötöm be vele a fejemet. Az én keszkenőm tele van ibolyával.

--Persze! hogy minden sneff egy mértföldnyiről meglássa azt a fehér
lepedőt. Itt a kalapom, fogja, ne féljen, hallgasson; legyen csendben.

--Maga nem fázik meg? Magának nincs sok haja. (Feltette a
kalapot.)--Mondja, illik az arcomhoz? Mit szól hozzá?

--Ha el nem hallgat, mindiárt agyon puszilom. Nézze meg az ember.--Nem
volt elég az imént?

Az, asszony hamisan int nemet, elfojtva kacag. Az ura vele kacag. Heki
nyugtalanul nyöszörög mellettök. Bizonosan ilyesmit gondol magában: manó
látott még ilyen sneffhúzást;--ezek csak elszerelmeskedik innen az
óvatos tündérmadarakat.

Csakugyan megint csókolódznak. Heki illedelmesen fordít nekik hátat. A
szárnyasegerek visszakanyarodnak, úgy lesik, hogy ugyan mi folyik itt;
micsoda társaság ez a sötétedő erdő magányában.

A közelben nagy kakatolás, zajos, szinte robajló repülés támad. Egy
fácánkakas emelkedik fel a gazosból; száll messzire, felgalyaz,
megtelepszik egy fán, éjszakára.

Ez már igazán a késő estét jelenti. Most már a fácánok is éjjeli szállás
után néznek, hogy odalent, a bokrok alján, baj ne érhesse őket.

Heki emelgeti lógó fülét, úgy bámul a kakatoló kakasra. Fent érces
károgással húz át egy szürke varjú; az is éjjeli szállásra megy, a
fészkéhez, amely a nagy erdők egyik magányos fáján várja.

Minden van, csak sneff nincs;--nem is érdemes lesni, várni;--nincs itt
most egyéb igazi gyönyörűség, mint amiben úgyis a legtöbb jó van a
világon. A boldog két szerelmes egymás nyakába omlik...

"Cpsz!--cpsz!... Kroj--kroj!..." hangzik felettök ebben a pillanatban.

Hamar szétrebbennek;--a férfi a puskájához kapkod;--célozni
próbál;--késő!--A homályos égen már messzire van innen az egymást
kergető sneff--pár.

Elől surran a kis sneff--menyasszony; utána szerelmes pisszegéssel a
vőlegénye. Már nem is látni őket;--már csak abból tudni hogy merre
járhatnak, hogy onnan hallani még az elhaló, távolodó pisszegést:
„cpsz!--cpsz!..."

Mintha az egész erdő halkan visszhangozná a csittító, csendre intő,
suttogó pisszentést, amivel a vándorló sneffek elbúcsúznak most innen.

Heki nyöszörög.

Az asszonyka felrezzen arra. Az urához simul, úgy suttogja: gyerünk
haza, édes.



JÁTÉK A TŰZZEL.


A Tarcsay--kastély kertjében nyílott a basarózsa. Olyan vérfoltosan
piroslott, mintha valami nagy szívből cseppenként hulldogált volna a
gyep közé. A piros foltokon túl normann--fenyők sötét fala szegte a
kertet. Azután kezdődött az erdő a fácánossal, ahol esténkint a
felgalyazó kakasok nagyokat rikoltottak.

A ház asszonya a verandáról nézte, hogyan húzódik a basarózsák közt az
erdő irányába az ura, meg az unokanénje, aki nálok nyaralt. Telivér
nagyvárosi asszony volt a vendég, akinek még itt a pusztán is első
gondja a toilette körül forgott. Nyár lévén, fehérben volt. Az embernek
a szépséges Apolló--lepke juthatott eszébe róla.

Tarcsayné a szemével kisérte őket, amíg láthatta; amíg csak el nem
tüntek a haragoszöld fenyőfal mögött. Milyen szép pár, gondolta, és
tünődve hajolt kézimunkája fölé. Időnkint boldog pillantásokkal kereste
a veranda előtt levő homokos térségen a kis gyerekeit, akik ott
játszadoztak. A fiúcska zajosan parancsolgatott piciny hugának, aki
áhitatosan leste szavait.--Ha szárnyok volna, oltárképek lehetnének,
gondolta a mamájok.

Ezalatt azok ketten eljutottak az erdei ösvényig.

Idegeneknek arrafelé tilos volt a járás--kelés. Aki ott megfordult, az
bizonyos lehetett benne, hogy senkivel sem találkozik. Eleinte még csak
volt az ösvény mentén egy--egy pad, de azután egészen beleveszett az út
a sűrűségbe. Az utolsó pihenőhely egy ledőlt fatörzs volt, amelyet
beborított a repkény. A fehér asszony itt megállott.

--Ne menjünk tovább, Bandi,--üljünk le egy kicsit; beszédem van veled.

A férfi kérdő arccal ereszkedett le a fatörzsre. Messziről kakuk szólt.
A megbolygatott repkény közt elsurrant valami:--talán egy gyík. Fülledt
volt a levegő.

--Parancsolj velem, Lenke!

Az asszony láthatóan küzdött magával, úgy lélekzett, mintha hegyre
kapaszkodott volna. Tarcsay meg akarta fogni a kezét. Nem engedte,
elvonta.

--El kell mondanom valamit neked; pedig árulást követek el. De ez a
játék nem folyhat tovább. És én nem maradhatok itt tovább.

--Játék?!... és megszököl a folytatása elől?

Az asszony lesütötte a szemét.

--Számítok rá, hogy minden szavam magunk közt marad. Edit sohasem
bocsátaná meg,--mondta anélkül, hogy a kérdésre egyenesen felelt volna.

--Tehát őróla van szó?

--Őróla is.

--Hát még?

--Mirólunk, kettőnkről.

--Folytasd, kérlek.

--Nem fogsz megneheztelni?

--Terád?!!

Az asszony megértette és most maga nyujtott kezet a sógorának, aki azt
gyöngéden megcsókolta, de, szinte tüntetően, rögtön el is eresztette.
Várt.

--Én nem a magam jószántából jöttem most hozzátok, Bandi. Editnek
szüksége volt rám;--hívott.

--Ebben még semmi rendkivüli sincsen.

--Várj egy kicsit. Felelj nekem őszintén: szeretted te Editet, amikor
elvetted?

--Furcsa kérdés. Persze, hogy szerettem. Miért akarod tudni?

--Mondd meg előbb: szereted--e még most is.

Tarcsay elgondolkodott. Azuttán nyilt tekintettel felelt:

--Szeretem, mint egy édes jó gyermeket; mint a legjobb feleséget; mint a
gyermekeim anyját.

--Csak úgy?

--Nem elég ez? Edit tökéletesen beéri vele.

--Tartok tőle, hogy tévedsz.

--Mondta?

--Nem ilyen világosan. De én ismerem. Nemcsak rokonok, hanem igazán jó
barátnők is vagyunk. Már az intézetben azok voltunk.

--Pedig te idősebb lehetsz vagy három évvel.

--Csak kettővel. És aztán Edit a komolyságával hamar lett nagy leány.
Most mondd meg nekem őszintén: amióta elvetted, csakugyan volt valakid,
akit másképen szerettél?

Tarcsay merőn nézett az asszonyra. Nyomatékkal mondta:

--Van. De miért kell ezt olyan határozottan tudnod?

Az asszony elpirult. Zavarosan védekezett.

--Ne érts félre; nem arra vagyok kíváncsi, hogy kicsoda...

--Úgyis tudod. Megmondjam?

Úgy tett az asszony, mintha ezt nem hallotta volna. Sietve magyarázta.

--Nekem tudniillik azért kellett most idejönnöm, hogy elhódítsalak
valakitől, akit nem ösmerek.

--Ez alaposan megtörtént. Meg lehetsz elégedve.

Kis ideig csend volt... A férfi szólalt meg újra.

--Eszerint összeesküdtetek ellenem. Mit mondott neked Edit? Beszélj
bátran, ha már elkezdted.

--Ő szeret téged, nagyon szeret.

--Jó--jó; de mit mondott egyebet?

--Talán mindent. Sokat leveleztünk; nagyon bizalmasan.

--Akkor tudhatsz róla, hogy mindig jó férj voltam.

--Erről tudok.

--Pedig nem minden volt „fenékig tejfel" az életemben.

--Tudom.

--Panaszkodott neked?

--Csak kitaláltam egyetmást;--a sorok között. De hogy is kerülhettetek
ti össze?

--Lásd Lenke, ebben a kérdésedben tulajdonképen az én teljes igazolásom
van. Te is úgy látod, hogy nem voltunk igazán egymásnak valók.

Az asszony némán játszadozott a napernyőjével.

--Amikor arra szántam rá magamat, hogy megházasodjam, már azok közé
számíthattak, akik a nem házasembereknek való szertelenségeket
kitombolták magokból. Edit mindazok közt, akiket ösmertem, a legtisztább
lelkű kisleány volt és engem szeretett. Minden gondolata én voltam; ez
hizelgett nekem és büszkévé tett. A gazdaságomat elhanyagolt állapotban
vettem át; eleinte volt vele gondom, munkám. De azután hiányozni kezdett
valami.

--Milyen hálátlanok vagytok ti férfiak.

--Nézd Lenke, én nemcsak egy nagyon jó aszszonyra vágytam, aki mindig
egyformán fehér cukor, édes, de zamat nélkül. Engem az a szent jóság,
amely Editből csakúgy sugárzik, meghat, de egy kicsit untat is. Neki
semmiről sincsen véleménye és az életem meglehetősen szürke mellette.

--Ezért kerestél változatosságot. Ezért udvarolgattál...

Tarcsay vállat vont.

--Udvaroltam! Ahogy minden valamirevaló férfiember, minden valamirevaló
asszonynak udvarol. Szokásból, illendőségből, időtöltésből,
udvariasságból.

--De nagyon sokat voltál el hazulról. Gyanút keltettél.

--Amióta itt vagy, már hat hete, a lábamat sem tettem ki a pusztáról.

--Ez az.

--Mit akarsz ezzel mondani.

--Most nekem udvarolsz.

Tarcsay nevetett.

--Magatok akartátok. Az imént mondtad.

--Fájdalom, igaz.

--Csakhogy most minden egészen másképen van. Mert--én beléd szerettem.

--Hallgass erről Bandi.

--Meglep a vallomásom? nem tudtad? nem érezted? mered mondani?--Kell az
ilyen asszonynak sokat beszélni?

A sok kérdés szinte elárasztotta az asszonyt. Egyikre sem bírt, vagy nem
mert felelni. A férfi folytatta.

--Most hát tudom, hogy teneked meg kellett volna engem „gyógyítanod"
valami betegségemből, ami nem volt. És amikor beteggé tettél, azt
hiszed, elmúlik a bajom, ha azt mondod: nincs tovább a játék.

--Bocsáss meg, nem így akartam.

--Azért kellett most megvallanod, hogy minden csak játék volt, hogy
kiábrándíts. A lelkifurdalás bánt. De nem miattam, sőt még csak nem is
Edit miatt...

Az asszony csudálkozva várta a folytatást.

--Magad miatt, fejezte be a férfi.

--Hogy érted ezt?

--Úgy, édes Lenke, hogy mialatt a tűzzel játszottál, magad is megégtél.
Mert te is szeretsz engem.

Az asszony felpattant, hevesen tiltakozott.

--Nem igaz! Nem igaz!

--Maradj csak szépen a helyeden... Ha elkezdted, ne hagyjuk annyiban.
Hisz én hallgattam. Neked volt halaszthatatlan beszélni valód velem. Én
nem kérdeztelek. Ami engem érdekelt, azt én úgyis tudtam. Te éppen úgy
vagy az uraddal, mint én Edittel, vagy még úgyabbul. Az urad derék
ember, de az egész életed csupa hétköznap vele. Én egy liliomot kaptam,
aki inkább szent, mint asszony. Te egy automatának vagy a felesége, aki
a pénzkeresés hajszájában nem is ér rá, hogy szerelmes férj legyen. Az
én Editem máig is leányos riadozással titkolja saját maga előtt, hogy
viszonya van egy férfival, aki az ura. De tiköztetek meg éppenséggel
olyan az élet, mintha a házasságtok igaz sem volna. Szököl az urad elől,
akit sohasem szerettél.

--Rosszul esik, hogy bántod; hallgass kérlek.

--De az nem esett rosszul, hogy elvedd az eszemet és akkor azt mondd:
játék volt. elég volt; nem maradhatok tovább ezen a veszedelmes helyen.

--Hallgathattam volna.

--Akkor félmunkát végeztél volna, vagy még rosszabbat. Talán azt hiszed,
megmentenél Edit számára, ha ő most már nem valaki mástól féltene, hanem
tőled? Nyilatkoznod kellett, hogy felébressz. Hanem azt már én találom
ki, hogy nem is mersz tovább „játszani", mert érzed, hogy nagy a
tét;--de nem az enyémet félted, hanem a magadét.

Egy nagy hársfa volt előttök; annak a lombja közé most egy sárgarigó
röppent s ott fuvolázni kezdett. Az asszony, azt találta ki ürügynek a
hallgatásra, hogy odafigyelt. Csak később fordult a sógorához.

--Honnan mered te mindezt ilyen határozottsággal megállapítani?

--Onnan, hogy már rég megszüntek a kis kacérkodásaid, amelyek nem
tartoznak az igazi lényedhez s amelyek miatt én sokszor gondoltam
eleinte: be kár ezért az asszonyért! Te ma egészen más vagy, mint voltál
és minél jobban elfelejtgeted a „szerepedet", annál tisztábban látom,
hogy milyen kincs vagy.

--Igazán annak tartasz?

--Ugy--e, örülsz neki. Mondd, hogy örülsz.

--Szólásforma, udvarlás. Sok asszonynak mondtál már ilyet.

--Félsz örülni... Azt hiszed, abban vallomás volna.

--Nem bírom ezt a hangot, Bandi. Nyugtalanítasz vele.

--Most már késő; én már nem tudok másképen.

--Lásd,--ezzel üldözöl el. Mert inkább meghalnék, semhogy fájdalmat
okozzak Editnek.

--És ha nem okoznál? Vajjon nem lehet azt elkerülni? Ettől az
aggodalmadtól még nagyon boldoggá tehetsz.

Az asszony megdöbbent.

--Komolyan mondod ezt? feltételeznéd rólam?

--A hazárdjátékod után, amelyben számomra annyi igéret volt, te ezen
megütközöl? Magad akartad, hogy szeresselek.

--Ime a bűnhődésem. Még csak nem is tisztelsz; --megvetsz.

--Imádlak és te ezt jól tudod.

--Nem, nem igaz; nem szeretsz; akkor nem beszélnél így velem,

--Csak pörölj; csak szidj. Gyönyörűség az nekem. Felszabadítasz rá, hogy
meggyőzzelek.

--Úgysem hinnék neked; sohasem bírnék hinni. Nem abból a fából faragtak
téged;--tudok én sok mindent. Az egész multadat tudom. Könyvet írhatnék
rólad.

--Lenke, édes kis Lenkém, tagadod még, hogy szeretsz? Lehetne ennyi
szemrehányás máskép a szavaidban?

--Képzelődő! Csak hitesd al magaddal. Igazán tiszta őrület, amit
művelsz.

--Hát felelj egy kérdésemre.

--Kérdezz.

--Ha nem volna feleségem, lennél a feleségem?

--Mit felelhetek erre?--Úgyis mindegy. Csak azért sem lennék.

--Még egyet kérdezek. De erre úgysem mernél őszintén felelni.

--Most már követelem, hogy kérdezz.

--Ha elválnék Edittől, lennél a feleségem?

Az asszony megrezzent.

--Bolond, eszeveszett, Most már elég legyen...

--Látod, hogy nem felelsz.

--Ha Edit tudná, hogy miket fecsegünk itt össze--vissza!

--Ha csak el nem árulsz...

--Milyen csípős vagy. Megérdemlem, úgy--e.

--Nagyon szeretlek, ennyi az egész. Elvetted az eszemet.

--Még egy szó és itt hagylak. Már megyek is.

--Akkor búcsúzzál el tőlem. Csókolj meg...

--A vallomásaid után? Annak örökre vége édes barátom.

--Máskor is megcsókoltál.

--Mint a sógoromat.

--Csókolj meg úgy.

--Ohó! soha többet. És kérlek, ne kínozz. Már is úgy érzem, mintha bűnös
volnék. Én még ma utazom.

--Utánad megyek.

--Más sem hiányoznék. Mi lenne Edittel, mit gondolsz?

--Akkor itt pusztulok el valahogy, akárhogy.

--Istenem, mit csináljak már veled, Istenem

--Csókolj meg. Azután békén hagylak. Enynyit csak megérdemlek a nagy
játékveszteségem után.

Az asszony idegesen simította végig a halántékát. Töprengett. Küzdött
magával.

--Esküdjél meg, hogy ez lesz utolsó erőszakosságod.

--Esküszöm akármire.

--És hogy--nem udvarolsz többet annak a másiknak.

--Esküszöm--esküszöm; de mit érdekel ez téged, ha úgy sem szeretsz?

--És arra, hogy szeretni fogod Editet.

--Arra már régen megesküdtem.

--Szépen megtartottad.

--Amennyire csak ő maga megbírta tarttatni velem.

--Mire eskesselek még?... hogy igazán békét hagysz azután.

--Arra, hogy szeretni foglak, amíg élek.

--Látod, milyen javíthatatlan vagy.

--Gyógyíthatatlan vagyok. Egyre betegebb vagyok. Hiszen látod.

--Akkor nem lehet. Sohasem mernék Edit szeme közé nézni. Megyek innen.

Újra felugrott a fatörzsről; néhány lépést tett bizonytalan irányban a
gyepen; tétovázva nézett szét; figyelni, hallgatódzni látszott. Halvány
volt.

--Senki sincs itt, ne félj;--gyere vissza!--suttogták még a lombok is a
férfi esdeklő hivásával.

--Ne zaklass, nem megyek. Úgy sem megyek.

--Ha így hagysz el baj lesz, meglátod.

--Legyen eszed; isten áldjon meg Bandi...

A férfi mellette termett és megragadta a kezét.

--Addig el nem engedlek. Nézz meg jól és lásd mi van bennem. Ha meg nem
csókolsz, ha egyetlenegyszer, egy picit meg nem csókolsz...

Az asszonynyal forogni kezdett a világ. Már igazán csak szabadúlni
vágyott, akármi áron is. Vergődő kezét vaskapocs szorította. Őt marát
bágyasztó mágnes ellenállhatatlan ereje vonzotta. Ugy hajoltak
összébb--összébb, lassan, mint két szellőingatta lomb.

--Bandi!... Lenke!... hol vagytok?--hangzott ebben a pillanatban a
normann--fenyők felől.

--Szent isten, ez Edit! most rögtön eressz el! Szétrebbentek.

Az asszony a napernyőjét próbálta nyitogatni mintha amögé akart volna
bújni. Kétségbeesve intett a férfinak:

--Kiálts neki; hívjad;--én nem bírok szólani. Tarcsay összetette a
kezét.

--Csókolj meg hamar--hamar...

Már csak a levegőnek beszélt.

Az asszony nem várt tovább. Előre szaladt; vissza, a kertbe.

--Itt vagyunk, jövünk!--kiabálta aközben remegő hangon,
lélekzete--fogytán. De azért csak futott.

Mire Tarcsay a basarózsák táján hozzájok csatlakozott, a két asszony
hangosan kacagott valamin.



ÖVÉK A VILÁG.


A gyönyörűen havas táj országútján két csilingelő szánka jött egymással
szemközt. Az egyik a Halász--major felől, a másik a tengelyi puszta
irányából. Azon a ponton találkoztak, ahol az országútról egy mezei
dűlőre lehetett letérni, a nagy rónaság felé. Az egyik szánkának persze
balra esett a letérő, a másiknak meg jobbra, A dűlőútra kanyarodás előtt
egyszerre állott meg mind a két szánka:

--Hóha--hó!...

--Szervusz, Bódi!--kiabált át a Halász--majorbeli szánka ura a
másikra.--Szervusz Marci!--hangzott a szivélyes üdvözlet onnan is.--Úgy
látom, egyfelé törekszünk; hadd lássalak már egy kicsit közelebbről;
ezer esztendeje, hogy nem láttalak.

A két úr egyszerre kezdett lecihelődni a szánkóról. De nemcsak ők, hanem
a társaik is. A Halászék szánkáján, az úr mellett, egy bebugyelkázott
fehér galamb csücsült, egy hamisszemű kisleány, aki, mire az édesapja
lehurcolkodott, a másik oldalon már úgy leröppent az alacsony ülésről,
akár a pipiske az árokpartról az útra. A másik úr, karvai Karvay
Boldizsár vala a fiával, a sebesülten hazakerült zászlóssal, akit néhány
heti üdülésre hazaküldtek a kórházi kezelésből. A zászlós is lelépett a
szánkáról és ámbár egy kicsit bicegve, a szomszédék felé indúlt.

Mindnyájan megörültek egymásnak. Hamar kiderült, hogy ugyanegy járatban
is volnának. Mind a ketten orosz foglyokat szeretnének kapni a
„táborból". Nagy a hiány munkáskézben.

--Akkor ne sokat ácsorogjunk,--indítványozta az öreg Halász.--A gyerekek
üljenek a te szánkádra és menjenek elől, hogy vigyázhassunk rájok. Te
pedig gyere ide hozzám,--annyi a beszélgetni valónk.

Így történt. A gyerekek a Karvayék szánkóján előre surrantak. Az öregek
a másik szánon követték őket és elmélyedtek aközben mindenféle komoly
beszélgetésbe, gazdálkodási bajok megállapításába.

*

A két gyerek kis ideig némán ült egymás mellett; mind a kettőn
elfogódást lehetett volna észrevenni, ha lett volna, aki figyelje őket.
Azután a zászlós megszólalt:

--Mondja, Katica, miért nem válaszolt a levelemre?

A sötétszemű fruska elpirult; gyönyörű, lelkes szemét a legényke felé
fordította:

--Nem kaptam én magától levelet,--mondta mohó mentegetődzéssel.

A fiú olyan tekintettel csudálkozott, amelyben az örömnek s az
elégedetlenségnek egyképen volt nyoma.

--Istenem--mondta--akkor mégsem úgy van, hogy szándékosan mellőzött;
(emiatt volt a szemében az öröm) pedig milyen hosszú levelet írtam!
(Ennek a gondolata bántotta: hogy minek vész; el éppen az ilyen levél.)

--Nem kaptam,--erősítette a kisleány;--semmit sem kaptam én.

--S ha megkapta volna a levelemet, válaszolt volna rá?

--Hogyne!

--Szívesen?

--Szívesen!

Az ifju olyat lendűlt a szánkában, hogy majdnem kifordult belőle.

--Hurráh! Akkor minden jól van; akkor nem búsulok tovább!--kiáltotta.

A leányka elpirult. Mosolygott egy kicsit, de nem merte mutatni, hogy
valami kellemeset érez.

--Ne kiabáljon úgy,--súgta, jelentősen intve fejecskéjével a kocsis
felé.

A fiú megértette.

--Süket,--mondta boldogan, abbeli nekiszelesedett örömében, hogy a leány
ezzel a bizalmas intésével titkos összeesküvésnek válik részesévé, ő
vele együtt.

--Édes Katica! Édes kis Katica!--áradozott a hevülő zászlós, de nem
tudta folytatni. Csak nézte a mellette riadtan meghúzódó eleven
virágszálat, aki csak a feje elfordításával próbálta megérttetni, hogy
nem akar többet is hallani.

De a zászlós már máshol is kiáltotta a tűzpróbát; nem hagyta abba, amit
elkezdett; csak várt egy kicsit; hisz' olyan gyönyörűséges, olyan minden
vércseppet a szívére kergető érzések fojtogatták.

--Édes kis Katicám!--tört ki végre belőle,--nagyon szeretem magát!...

Ez hát megvolt mondva nyiltan. A leányka összerezzent és most már ő
lendűlt olyat, hogy majdnem kiröppent a szánkából. De a zászlós
utánakapott s megfogta.

--Hallgasson! Eresszen!--mondta Katica szemérmesen.

--Nem hallgattam--e eddig?--mormolta a zászlós, miközben a leány
karjáról lesiklott a keze; --pedig tudta maga... tudott maga mindent. És
aki nekem akkor azt meg tudta tenni, az nem lehet irántam egészen
közönyös.

--Mit tettem én? Mikor tettem én valamit?--riadozott a leány és nagy
szemét félénk kíváncsisággal nyugtatta a fiú arcán.

--Édes Istenem, már nem emlékszik? Igazán elfeledte? Amikor a
tavasszal,--ó, már háromnegyed éve!--arra kértem magát Petőéknél a nagy
kert lugasában, amikor a többiek onnan egy kicsit kivonultak, hogy
eressze le a haját egy pillanatra, azt a csudaszép, rengeteg haját, csak
egy gondolatnyi kis időre, s...

--Éppen akkor véletlenül leesett a kontyom; igazán nem akartam; de a
tenniszezés közben meglazúlt... --hadarta a leány tiltakozva.

--Még ezt is elveszi tőlem?

Olyan nagy bánat volt a hangjában, hogy a leány megsajnálta:

--Nem veszem el,--mondta hirtelen--azért sem veszem el. Gondoljon, amit
akar.

--Katicám!

A zászlós a jó meleg szánkótakaró alatt a kis leány kezét kereste.

--Adja ide, szívem, adja ide, hadd szoríthassam meg egy picit.

--Nem! Hova gondol? Nem. Látnak is...

--És ha nem látnának?

A leány hamisan mosolygott:

--De látnak.

--Feleljen, könyörgök.

--Mondtam már, hogy: de látnak.

--Katica, maga kegyetlen; látja ezt a sok havat? Maga is ilyen fehér,
hideg, ragyogó, megbűvölő, de fagyos. Mondja, ha már nem bírtam magammal
és mindent megvallottam, mi lesz most már énvelem?

--Az Isten majd megsegíti és hazakerül épségben, végképen.

--Nem a jó Istennel van nekem most bajom. Én most csak azt akarom tudni,
gondolt--e rám... nem, ez nem elég, nekem ennél több kell, sokkal több:
szeret--e egy kicsit. Mondja, kis Katicám? Gondolja meg, mit mond; mert
ha nem szeret, akkor én biz' Isten nem jövök vissza többet soha--soha...

A leány megszeppent. Anyáskodó gyöngédséggel mondta:

--Lássa, nincsen esze.

--Szeret--e? Erre feleljen nekem.

--Ahogy maga mondta,--volt a rebbenős, szemérmes, halk válasz.

--Hogy mondtam? én istenkém.

--„Egy kicsit..." így mondta.

A zászlós most már nem bírt boldog meghatottságával. Odaerőszakolta a
kezét a kis leány muffjába és szótlanul szorongatta az engedelmessé vált
kezecskét.

A szánka eközben röpült; a havas táj egyetlen végetlen fehérségbe
veszett; alig látszott rajta egy--egy kis sötét folt; egy--egy félig
behavazott bokor... a csutkaföldek mentén gubbaszkodó fogolycsapatok;
messzire innen néhány varjú lomhán húzott el valamerre, ahol tanyák
vannak.

Olyan igazi tél volt; a lovak fülére, sörényére zuzmara--gyöngyök
rakodtak le; a levegő tisztának látszott, mégis tele volt párázattál,
amely parányi jegechulliatással ülepedett le a szánkára s a benne
levőkre. Még a nagy csend is a teljes, tökéletes telet bizonyította.
Sehol senki; még egy cippanó madár sem. És mégis tavasz volt; édes,
verőfényes tavasz; a hótenger szikrázásából is kiáradó tavasz.

A zászlós megszólalt.

--Fel vagyok terjesztve kitüntetésre és előléptetésre; mindennap várom a
tiszti kinevezésemet; még édesapám sem tudja; megakartam lepni, csak
magának mondom meg.

A kisleány egy picit visszaszorította a fiú kezét.

--Úgy tekintem magát, mint a menyasszonyomat!... súgta a zászlós.

--Jaj!...

--Mint a kis feleségemet!

--Jaj!

Ez a két elsugott ijedt „jaj" olyan volt a fiunak, mint a szférák
muzsikája.

Mind a ketten megborzongtak, de nem a hidegtől.

--Katicám, lelkem, ezentúl, ír, ugy--e? akkor is ír, ha tőlem nem kap
hírt, tudja, milyen nehéz az néha, hogy ott kint írjon az ember.
Különben teszek én arról,--mondta hevesen, elszántan.

A leány megint azzal a néma kérdéssel, azzal a rebbenős tekintettel
fordult hozzá:

--Tudja mit? én még ma megkérem az apjától.

--Szent isten!

--Én nem bírok úgy visszamenni a poklok tornácára, ha nincs, ami az
üdvösségem reményével védjen meg minden rossztól. Ha magát most ide nem
igérik, akkor én elesem, érzem...

A leány elsápadt.

--Kérjen meg inkább, csak ne mondjon ilyeneket. (A szeme elborult,
könybe lábbadt.)

Összenéztek.

A fiú kivette a zsebkendőjét s meghatva törölte meg a kisleány könyes
szemét. Azután egymásra mosolyogtak.

A szánka befordult az állampusztára, ahol a rabokon kívül a fogolytábor
lakói is el voltak helyezve.

A két gyereknek már csak pillanataik lehettek ilyen édes kettesben. A
fiú valamit akart még. Sürgetve kérdezte:

--Katicám, édes kis Katicám, addig is, amíg a szüleink megtudhatják...
nem merte folytatni, benső megdöbbenéssel csak annyit tett még hozzá:
--igen?!

A kisleány lesütötte a szemét és kis vártatva, alig észrevehetően
bólintott; a szája csak annyira nyílt meg, amennyire egy
lélekzetvételhez kellett. A fiú mégis meghallotta a remegő "igent..."

*

Amikor a szánkák megállottak s az urak kiszállottak, a két öreg elbámult
a fiatalokon.

--Nézd,--mondta Halász Karvaynak,--nézd, milyen pirosak; majd kicsattan
az arcuk.

Karvay-papa legyintett:

--Hja, a fiatalság! Ezeké a világ.



VACSORAKÖZBEN.


Az úr (zajjal lép be az előszobába; ledobja a botját a sarokba, a
kalapját a fogasra lódítja; a kézelőjét rángatja--igazgatja, úgy halad
befelé a lakásba. A szobaleány riadtan lép félre előle. Az ebédlőben a
terített asztalnál már ott ül az asszony. Vacsora ideje van):--Jó estét,
édesem; ezt már igazán nem kellene tennie... Utánam küldöz a kaszinóba,
az ember röstelkedik; még majd "alakká" leszek, akinek számon tartott
kimenője van... Afféle papucshős--hírem támad; tetszenék ez magának?

Az asszony (szép, komoly arcú fiatal nő, csupa erély és
nyugalom):--Isten hozta, Kálmán; most félkilencre van és maga azt
mondta, azt igérte, hogy nyolcra itthon lesz. Csak a rendes pártiját
játszotta a kaszinójában s én tudtam ezt. Nem zavartam meg tehát
olyasmiben, ami az elmaradását indokolná. S a vacsorát én nyolc órára
készíttettem el.

Az úr (indulatosan): A vacsora!... bánom is én a vacsorát!

Az asszony (nyugodtan): De én bánom.

Az úr: Akkor tetszett volna magában vacsorázni.

Az asszony: Erről lehetne beszélni--ezutánra. De mára ilyen
megállapodásunk még nem volt. És maga nyolcra igérte, hogy itthon lesz.

Az úr (legyint és dünnyög):--Igértem; persze, hogy igértem, de
ottfeledkeztem.

Az asszony:--És ha én "feledkeztem" volna valahol s aztán most maga
várna?

Az úr (felpattan): Az más!

Az asszony: Miért más, ha szabad kérdeznem? Azt hiszem, sőt bizonyosan
tudom, hogy ebben alaposan téved; de most együnk. (Csönget, a szobaleány
behozza a tálat, leteszi az asztal közepére, aztán kimegy. Ez a
házirend. A cseléd minél kevesebbet legyen útban. Az asszony folytatja):
Evésközben is beszélgethetünk. Lássa, spárga van, tejföllel, ha az
ilyesmivel sokáig várunk, tönkremegy, odaég, elsül; nem volna kár érte?!
De hisz' nem is a spárga lényeges, hanem a szótartás. Nézze, itt van egy
pár szép vastag szál, nagyon friss, tartsa a tányérját. Ha az ember azt
mondja, nyolcra itthon leszek, akkor nyolcra legyen itthon. Miért más
az, ha magáról van szó? Most már megmondhatja. Kiváncsi vagyok rá.

Az úr (kissé gúnyosan és benső bosszankodással): Köszönöm a szíves
engedelmet. Azért más, mert én férfi vagyok; a ház feje vagyok: azt
tehetem, amit nekem tetszik; vagy nem?!

Az asszony (határozottan): Nem.

Az úr (leteszi a villát, úgy néz kérdően a feleségére. Vár.)

Az asszony: Nem teheti azt, ami ellenkezik az illemmel, az
udvariassággal, a gyöngédséggel, egy szóval mindazzal, amire én a
férjemtől feltétlenül számítok.

Az úr: No, és olyan nagy dolog volt?...

Az asszony: Hogy a partija időn túl is előbbre való legyen nálamnál?!
Igen, ez nagy dolog.

Az úr (magában lázadozva): És ugyan mit tennél, ha azt mondanám, hogy
ilyen semimiségek miatt nem engedem magamat kizökkenteni a
kerékvágásomból? Mert az csak frázis, hogy a párti előbbvaló lenne
náladnál, ebben megnyugtatlak.

Az asszony: Köszönöm. De ha ezentúl nem tartod meg a szavadat, akkor
majd én is feloldva érzem magamat az enyém alól.

Az úr (gúnyosan): Ah, lám, a kis Francillon!

Az asszony: Erre nem gondoltam, de különben is tévedsz; én nem lennék
„Francillon"; Francillon egy szegény, kapkodó, vergődő asszony volt,
minden igazi határozottság nélkül.

Az úr: Ugy! S te nem lennél az?!

Az asszony: Nem. (Csenget. A szobaleány másik tálat hoz és kimegy.)

Az úr (nagy szemet meresztve): No, és?

Az asszony: Egyék ebből a rántott bárányból szerencsére még nem száradt
ki; Teréz nagyon ügyes leány;--mit jelent az, hogy: "no, és?"

Az úr: Várnám a folytatást.

Az asszony: Egyelőre nincsen. Én nem fenyegettem magát semmivel sem,
mert nem gondoltam rá, hogy fenyegethetném is. De--én szótartó vagyok.

Az úr: Hm--hm!

Az asszony: Lássa Kálmán, magának tudnia kellett, hogy kit köt az
életéhez, vagy: hogy kihez köti magát, amikor utánam járt. Én egy
pillanatra sem tévesztettem meg; nem voltam megalkuvó. Amikor a
szerelmét megvallotta, nyiltan néztem a szemébe, úgy mondtam, hogy én is
szeretem magát; de azt is megmondtam, hogyha csalódnám magában, ha
kiábrándulnék, akkor bizonyosan nem szeretném többé és akkor nem is
maradnék maga mellett. Én úgy tudtam, hogy maga tetőtől talpig úr, hogy
eszes, finom ember, hogy magában meg lehet bízni és hogy engem szeret;
természetesen: nagyon szeret. Nos, én feltétlenül számítok arra, hogy
maga mellettem és velem szemben mindezt a tulajdonságát állandóan
megtartja és engem boldoggá igyekszik tenni mindenképpen. Én ebből nem
engedek.

Az úr (kissé nyugtalanul): Mi panasza lehet rám?

Az asszony: Egyelőre még nem sok, de éppen azt akarom biztosítani, hogy
ne is lehessen. Sem ma, sem holnap, sem azután. Hat esztendeje tart a mi
boldog házaséletiink és ha nem lehet boldogabb, mint eddig volt:
kevesebbel sem érem be, erről biztosítom. Én semmiféle újítást,
változtatást, más életrendet, sem ezen, sem azon a címen el nem fogadok;
semmivel, ami az eddiginél lelkileg kevesebb, vagy hátrányosabb, be nem
érem. Ahogy kezdtük, úgy folytatjuk, vagy sehogy. Hat esztendő alatt
maga egyszer sem,--újra mondom--egyszer sem látott engem felületesnek,
maga iránt kevésbé figyelmesnek, gyöngédnek, odaadónak; vagy tán magának
azért volna joga ilyesmihez, mert férfi és mert ráadásul még férj is?
Hatéves férj, harmincötéves korában, az élete tetején, amikor a
legférfiasabbnak kell lennie?

Az úr: Igen, igen, tudom; mindez nagyon szép, de vannak az életben
konvenciók...

Az asszony: Amelyek közül az első az, hogy a feleség soha elhanyagolva
ne legyen, egy másodpercre, egy pillanatra sem. Az a "feleség" elvégre
is sokkal többet tesz az uráért s az urának, amikor neki adja az egész
tiszta lényét, az érintetlenségét, az egész életre szóló hűségét; azt a
szándékát, hogy csak őneki éljen, hogy végigdajkálja bár még oly erős,
hatalmas, férfias urát is az életen: mint amit a sokszor sokfelé tépett
férfi egyáltalában adhat a nejének, még a legjobb szándékok mellett is.
Ha az érzelmekben s ha a ragaszkodásnak minden nyilvánulásában nincs
teljes egyenlőség és ha a nő ebben megrövidültnek érezheti magát, akkor
nagy igazságtalanság történik vele még akkor is, habár egyébiránt
tejben--vajban fürödhetnek. A nagy mód, a "jó élet" sohasem elégítheti
ki az igazi asszony lelkét; már pedig, ha a lélek nélkülöz, akkor az
álmodott boldogság szertefoszlik s az asszony vagy boldogtalanná vagy a
világ szerint rosszá, vagy mindkettővé válik...

Az úr (közbevág):--A "világ szerint"? Csak a világ szerint?

Az asszony: A legtöbb esetben--csak. Hisz tíz úgynevezett "rossz"
asszony közül legalább hetet az ura maga ront el azzal, hogy nem tud,
vagy nem akar vele okosan bánni; hogy a lelki életével nem, vagy alig
törődik; hogy a hangulatait, benső nyugtalanságait meg nem látja, meg
nem érti, azokkal nem foglalkozik; hogy magára hagyja az aszszonyt sok
fájdalmas, titkos tűnődéseivel, amelyek eleinte talán a férjet illetik,
de később eltérülnek valami új lelki élet irányai felé. Az a férj, aki
azt hiszi, hogy lelkes asszony--aki tudnillik nem báb és nem
gép--beérheti azzal, hogy őt jó gazdasszonyként kiszolgálja, máris
elvesztette a feleségében az igazi élettársat;--és vajjon lehet--e
megalázóbb, szörnyűbb az önérzetes asszonyra, mint annak a sejtése,
megerősödő tapasztalata, hogy az ura, amikor hozzá közeledik, nem a
lelkét, hanem a testét követeli s ő maga is nem az érzelmét, hanem az
ösztönét hozza, kínálja?! Erre a sorsra jutni én nem akarok, nem is
fogok.

Az úr (nagy szemet mereszt):--S te azt hiszed, azt hihetnéd... hát nem
látod napról--napra, hogy kim vagy?

Az asszony:--Dehogy nem; látom én azt; de látni is akarom mindig,
folyvást. Azt mink nem fogjuk elkezdeni, hogy férjemuram külön keresse a
maga passzióit,--mert akkor mindjárt be is végeztük. Én nem vagyok és
nem leszek „pótolható". Nekem minden kell, vagy semmi. Én azt akarom,
azt várom, azt követelem, hogy az uram a legnagyobb és egyetlen
boldogságát abban lelje, érezze, ha a hivatásán kívül, amely előttem is
szent és mindenek fölött való, egyedül nekem élhet. Az uram szerelmének
a bensőséges heve rám is ragad, engem is szerelemmel telít meg; de a
hidegülésétől egyszerre megdermedek; én tudom az asszonysiker legnagyobb
titkát, talizmánját: mindig csak visszaadni, --adni csak a nagyon
szerelmes egyetlenegynek, akinek a határtalanul édes boldogsága által
válunk magunk is boldoggá, legyőzötten is diadalmassá. A magamfajta
asszony várát nem lehet bevenni; azt csak feladni szoktuk annak, akin
diadalmaskodunk, mert rabunkká tettük azzal, hogy szerethet bennünket.

Az úr:--Ejnye, de sok furcsát tud maga, galambom.

Az asszony:--Gondolkodom; ennyi az egész

Az úr:--Az istenért, mikor ér rá mindezt így kieszelni?

Az asszony:--Amikor magamban vagyok. Amikor maga a pártija után fut.

Az úr:--Ohó, alig néhány napja, hogy rákaptam egy kicsit arra a
„pártizásra"...

Az asszony:--S máris azt hiszi, hogy a spárga várhat magára nyolc
helyett félkilencig.

Az úr (mosolyog):--A spárga?

Az asszony:--Vagy én. Hát nem mindegy az?

Az úr:--De mennyire nem! (Felugrik, odasiet a feleségéhez s kezet csókol
neki.)

Az asszony (derülő arccal engedi, hogy az ura becézze):--Nem volt jó a
spárga?

Az úr:--Ej, mit a spárga!... te vagy jó, gyönyörüm, te!

Az asszony:--Hízelkedő! Ne higyje, hogy ezzel félrevezet. Ma nem hiszek
magának; egyszer már szószegő volt.

Az úr (hevülőben):--Soha többet!.. Csókolj meg.

Az asszony (elfordul):--Ma nem.

Az úr:--Éppen ma; most, mindjárt!

Az asszony:--Nem, nem! (Ellenkezik.)

Az úr:--Ne légy kegyetlen, ne bánts!

Az asszony (kacag):--Én bántom? Mivel?

Az ura erővel megöleli. Mind a ketten elfojtva, fuladozva nevetnek.

Az asszony (kiszabadítja magát):--Menjen a kaszinóba; várja a pártija,
siessen.

Az úr:--Nem kell; csak te kellesz; ha megcsókolsz, holnap kilépek a
kaszinóból.

Az asszony:--Hátha nem csókolom meg?

Az úr (egyet gondol, de nagyot):--Akkor is kilépek!

Az asszony (kitárja a két karját):--Akkor gyere ide!...

Mind a ketten a teljes diadal érzetével ölelik meg egymást.



EGYMÁS ÖZVEGYEI.


Parády Ambrus, a Nyírség első gavallérja, elvette a szépséges Tary Évát,
akinél nekivalóbb párt hetedhét országon sem találhatott volna. Mégis
nagy baj lett a dologból;--pedig nagyon boldogan kezdték.

Azért illettek össze annyira, mert mind a ketten egyformán szilajak,
szertelenek, kiszámíthatatlanok voltak; így hát tetszhettek egymásnak.
Már az a mód is, ahogy Ambrus udvarolt és a szerelmét bizonygatta,
szörnyen a kedvére volt Évának. A legény azon kezdte, hogy aki
fiatalember komolyabban mert forgolódni a kiválasztotja körül, azt
mindet kardélre hányta, lévén a legjobb bajvívója nemcsak a
Tisza--vidékének, hanem az egész országnak is. Okot könnyű volt találnia
az ilyesmire; kivált minthogy az ellenfelei is többnyire „nyíri
bicskások“ voltak; ami alatt a virtusságot kell érteni, minden rosszabb
vonatkozás nélkül.

De nem is volt csuda, hogy Ambrus--barátunk bomlott Éváért. Édesebb kis
teremtést nem szülhet földi anya. Olyan volt Tary Éva, mint egy pompás
kis kolibri, amelynek fülemülehangot adott az a nagy Titok, aki a
világot rendezgeti és kormányozza. Afféle tündérke volt. aki földi
mulatozásaközben éjfélen túl is itt maradt és azután nem bírt
visszatalálni igazi hazájába.

A járása--mozgása eszébe juttatott az embernek egy szál virágot, amelyet
a szellő sodrít arrább. Szemében a bűbájos nyári éjszakák fénye
derengett. Szája szögletén állandóan ott hamiskodott az a férfibolondító
mosolygás, ahogyan senki más sem mosolygott a világon. Ha megszólalt, az
a legszebb zenével ért fel,--kivált Parády Ambrusnak.

Amikor végre úgy elverekedte a legény a vetélytársakat, hogy már senki
sem mutatkozott közülök a szemhatáron, akkor azt mondta Évicának lássa,
magát most már úgysem veszi el senkisem; tudja mit, legyen a feleségem.

Tary Éva kacagott egyet és--Parády Ambrusné lett.

*

Attól a naptól kezdve Ambrus meghalt a régi társaságára nézve. Amilyen
mulatós, nagykedvű legény volt azelőtt, olyan bolondul szerelmes férj
vált belőle. Kivitte az ő kis kolibriját a pusztai kastélyába és olyan
mézesheteket élt ott vele, hogy még a legjobb pajtásai sem hallották
többet a hírét. Színét annál kevésbé látták. Ez a rejtett boldogság
majdnem teljes két esztendeig tartott. Akkor egyszerre az történt, hogy
Ambrus betoppant egy este a cimborái közé, akik éppen mind együtt
voltak. El lehet képzelni, hogy fogadták; micsoda gaudium lett abból.
Ambrus csak hajnalban fogatott be s ugyancsak jókedvűen csördített a
„négyes“ közé. Hosszú ostora csapójával megcsípte az ostorhegyes fülét s
hajrá, röpült haza.

A tajtékzó lovak olyan dübörgéssel robogtak a kastély boltíves kapuja
alá, hogy még az emeleten is fel kellett arra ébredni.

Éva asszony becsöngette a szobaleányát. Mi történik odalent? kérdezte
csicsergő madárhangon s az orrocskáját egy kicsit kidugta a selyempaplan
alól.

Már fényes reggel volt s a szobaleány az ablakból jól láthatta, hogy mi
történt odalent.--Az úr jött meg, mondta félénken, mintha attól tartana,
hogy ő kap ki az úr helyett, aki ilyenkor kerül elő.

De az asszonyka nem volt többre kíváncsi. Csak ennyit mondott:--Maris
kérem, zárja be az ajtót belülről kulcsra; maga pedig menjen ki szépen a
fürdőszobán keresztül. Azzal már át is billent a másik oldalára és
csakazértis édesdeden folytatta megzavart álmát.

Kopogtatott--e Ambrus azon a bezárt ajtón, arról nem szól a krónika;
hanem a cimborák aznap este megint nagy murit csaptak, mert vacsora
idejére megint ott volt köztök a „megtért". Persze hogy folyt a pezsgő,
húzta a cigány, csendült a pohár, meg a nóta.

Hanem erről már mindenki tudott másnap. És mindenki találgatta, hogy mi
lehet az oka az Ambrus nagy kedvének. Akik legkevesebbet kutatták, azok
beérték azzal, hogy vállat vontak és azt mondták: kutyából nem lesz
szalonna. De olyan is volt nemcsak egy, aki egyebet sejtett s az asszony
körül tapogatódzott a gyanújával.

Ambrus senkivel sem törődött; megjött harmadnap is, negyednap is, meg a
negyedik héten is: --mindennap. És mindennap hajnalban fogatott be. A
cimborák már kezdtek végképen kidőlni mellőle. Csak ő maradt egyformán
ugyanaz. Mulatott, de veszett jókedvét senkisem tapasztalta. Az úri
illendőség határán túl semmit sem követett el; el sem hitték neki a
cimborák, hogy igazán mulat. Még amikor nagy ostorpattogtatással
kihajtott is hajnalonkint a városból, úgy ült a bakon feszesen, mintha
kőből lett volna,

Addig--addig, hogy a szépséges Tary Éva egyet gondolt és amikor egyszer
megint egymagára maradt, összecsomagolt s hazaszökött a szüleihez, búcsú
nélkül.

Most azután egyszerre minden kisült. Most már mindent tudott a
világ.--Na úgy--e, hogy az asszony körül volt baj?--Bizonyos, hogy
válnak. Ezek egymásra úntak.

Hanem amelyik nyelves cimbora először tett csiklandós célzást az esetre,
az kapott Ambrustól mindjárt egy olyan simogatást az arcára, hogy
vánkossá dagadt tőle az ábrázata. Ebből természetesen újra csak párbaj
kerekedett, ami annyit változtatott a helyzeten, hogy a cimbora dagadt
arcából snicli lett.

Ezek után már csak a suttogók folytatták az érdeklődést; azok is
titokban. De még így is a füléhez jutott Ambrusnak, hogy van már valaki,
aki a válás után szívesen elvenné Tary Évát s ezzel a komoly szándékkal
teszegeti tiszteletét az asszony szüleinél.

Ambrus befogatott és odahajtott a felesége lakása elé. Éppen jókor. Az a
bizonyos kérőjelölt is akkor érkezett meg, mintha hívásra jött volna.
Ezt, szegényt, már csak úgy magyarázat nélkül érte a szenteletlen
bérmálás. Másnapra pedig csak a félfeje látszott ki a pólyából, amelybe
a párbajdoktorok bepakkolták.

Ezek után éppen ott volt Tary Éva, ahol akkor, amikor először udvarolt
neki az ura ilyenformán. Elkerülte a házokat mindenki, aki gyanus
lehetett. Ha százszorta gyönyörűbb és megejtőbb lett volna is az
éjfélszemű lidércke, még akkor sem akadt volna, aki megkockáztassa a
közeledés következményeit. Úgy illett, hogy Ambrus úr ezért kárpótolja
valamiképen az ő unatkozó kis életpárját; tehát nagyon udvarias levélben
meghívta vacsorára --a cimborák asztalához; minthogy éppen a születése
napját készült megtartani.

Tary Éva dacosan szorította össze éles, hófehér cicafogát és azt üzente
a levélre, csak úgy szóval, hogy:--„Köszönöm, ott leszek!"

Ott is volt. Talán kiváncsiságból, hogy ugyan hogy mulat az ura, amikor
neki mulat. Vagy csak mérges „azért is“ volt az elszántságában: ne
higyjék, hogy bántja valami, amit az ura művel.

A cimborák asztala egy virágoskert volt akkor este. A főhelyen
rózsakoszorús trónocska várta az ünnepelt vendéget. A cimborák frakkban.
A cigány úgy húzta, hogy nemcsak a hegedűje sírt, hanem azok is, akik
hallgatták. És mindig Éva asszonynak húzta. És mindig az ő nótáit húzta.

Ambrus, mint házigazda, az asztal végén ült, szemben Évicával, aki mellé
két java--cimboráját ültette, akik híres udvarlók voltak. Adta, hogy nem
féltékeny. A cimborák tehát udvaroltak is--módjával. Tudták, hogy rajtok
a férj szeme. A gazda csak onnan messziről mosolygott át a főhely felé
és emelgette aközben néha a poharát, mutatva, hogy most a „vendég"
egészségére iszik. Egyébiránt úgy átengedte a teret a cimboráknak, hogy
Éva asszony, aki a meghívást valami másra magyarázta titokban,
megállapította hallgatólagosan, hogy ez már igazi sértésnek is beillik.
Csak azért is mulatott. Húzatta, és koccintott a szomszédaival. Az
urával csak úgy „par distence"; mutogatva neki, hogy „szervusz"!

Éjfélkor előállott a hintós fogat, hogy hazavigye az asszonyt. A szent
János áldomása után úgy kisérték le Tary Évát valamennyien, mintha
testőrei lettek volna. Az inas felült a bakra; a cigány a Rákóczit húzta
s a parádés kocsis a lovak közé suhintott.

Hogy azután hogy folytatták a cimborák kivilágos--kivirradtig, azt csak
hallomásból tudta meg Tary Éva.

Én is így tudtam meg ezt is, meg mindent, amit a városban széltében
beszéltek.

Valahol Beregben vadásztam akkoriban és hazafelé útba ejtettem nyírségi
ösmerőseimet.

Parády Ambrussal valamikor nagyon jó pajtások, sőt jóbarátok voltunk.
Együtt faragtuk az iskola padját és együtt buktunk meg a számtanból.
Később, mint nagy diáikok, együtt és egymásért verekedtünk a szatmári
gubás--legényekkel, valami leányügy miatt. Az ilyesmi jobban
összeforrasztja az embereket, mint akármilyen vérrokonság.

Vágytam rá, hogy lássam az én régi jó kenyeres pajtásomat, akinek a
sorsa iránt különösen is felkeltették az érdeklődésemet azok a
mendemondák, amelyek róla az egész környéken szárnyaltak.

Bizonyos voltam benne, hogy Ambrus megörül, ha meglát. Minthogy a
mulatság után bent maradt a városban, felkerestem.

Olyan bolond örömben sem láttam még valakit azért, hogy engem
ölelhetett. Én pedig a viszontlátás első becézgetese után mindjárt
belevágtam a fejszémet abba a kemény fába, hogy a régi testvériség jogán
megkérdezzem tőle: mi igaz abból a sok mindenből, amivel őróla tele van
itt a világ.

A barátom elkomolyodott. Szép, férfias arca elborult. De nem neheztelés
volt azon, hanem szomorúság. Pár pillanatig így nézett rám, azután
megszólalt:

--Tudod, öreg, tulajdonképen minden igaz és mégis semmisem
igaz,--kezdte.--Neked, nem bánom, elmondom. Ugyis nyomja a lelkemet;
pedig senkim sincs, akinek ezt a furcsa züllésemet megmagyarázhatnám. De
már benne vagyok és ebből nincsen szabadulás.

Lenyomott egy karosszékbe és mellém telepedett. Azután hol hévvel, hol
ellágyulva a következőket mondta:

„Nagyon szerelmes voltam a feleségembe, amikor elvettem. De még
szerelmesebb lettem belé, amikor belekóstoltam abba a bolond nagy
boldogságba, amit teste--lelke árasztott számomra. Én nem tudom, mi volt
abban a csöpp asszonyban annyi felséges jó; de olyanná váltam attól,
mint a megrögzött mákonyevő.

Szerelmes voltam, ész nélkül és mohon. Bele nem fáradtam ebbé az
érzésembe. A gazdaságomban találtam annyi foglalkozást, hogy a feleségem
néha magára maradhatott; éppen eleget arra, hogy meg ne únhassa Örökös
udvarlásomat, hízelkedésemet, kedvének keresését. Amikor előkerültem és
ujra megöleltem, az énnekem az igazi mennyország volt.

Persze, te azt hiszed: nem is lehetett másképen, csak úgy, hogy ő is így
szeretett engem. Hisz' a házasságunk szerelmi házasság volt, egyetlen
bárányfelhőcske nélkül az egünkön. Hát 'iszen szeretett. Valahogy
józanul, okosan, finoman, diszkréten; --válogass, kérlek, ezekben a
körülírásokban, amelyek mindegyike kétségbeejtheti a nagyon szerelmes
férfit.

A feleségem akkor csókolt meg, amikor akartam, --de csak akkor.
Megölelt, ha kivántam; de magától sohasem fúrta magát a két karom közé.
--Nem így szerettem én és nem így akartam, hogy szeressenek.

Ugy éreztem, hogy már kínozom tapadásommal, a nagy vágyammal. Pedig azt
szerettem volna, hogy élni se tudjon nélkülem; hogy elválhatatlan legyen
tőlem. Sohasem hittem volna, hogy ilyen bolondja lehet a férfi egy
asszonynak. És hogy éppen én lehessek valaha az a férfi. Ha ezt
emlegettem neki, mosolygott. Mintha azt mondta volna: maga poéta! hogy
kiszínez magának valamit s aztán azt szeretné, hogy én is olyan poéta
legyek, mint maga. De hisz, akit maga kíván, az csak egy álomkép...

Ijedten hagytam abba ezt a képzelődésemet. Hátha még valóra talál válni.
De nem sokáig bírtam elterelni gondolataimat eszelős vágyamtól.
Elkezdtem az én rejtelmes hűvös tündérkémet még hevesebben ostromolni:
hátha végre mégis lángot fog a szíve. Az erős, nagy szerelem csudát
művel; annak nem lehet ellenállani. Az előbb--utóbb gyujt.

Tanítgattam, kérleltem; esdekeltem neki: mondj már valamit, édes, amire
úgy vágyom tetőled; ölelj meg egyszer már magadtól, nagyon--nagyon... ne
engedj elepedni, kis madaram; csicseregd bele a lelkembe a szerelmedet,
hisz' énnekem csak te kellesz a világon.

Ilyenkor félénken nézett rám. Mosolygott; megriadt; --hirtelen, de csak
pillanatra megölelt; mintha lepke szárnya érintett volna, olyan röptében
megcsókolt és elfutott. Ezt így cselekedte százszor, --mindenkor. A
lelkemet tettem a lába elé; de ez az angyalszemű kis ördög nem bírta
mutatni, hogy szeret. Pedig én ez után tikkadoztam.

Annyit zaklattam érte, hogy egyszer türelmetlen lett és így kiáltott
fel: Istenem, keressen valakit!...

Abban a percben el is hallgatott,--de már kimondta. S az én agyvelőm
egyszerre megdermedt, a szívem meghiggadt, elnémult.

„Keressek valakit!"... Kiegészítettem: aki olyan lehessen, amilyennek én
őt és csak őt kivánnám...

Egyre ezt ismételtem magamban: „keressen valakit... keressen valakit..."

Egy szót sem szóltam többet. Már nem kértem sem a szerelmét, sem a
csókját. Nem ostromoltam. Megkináltam egy cigarettával, mint olyankor
rendesen, amikor izgatottnak láttam.

Én is rágyujtottam. Együtt dicsértük a finom egyiptomi szivarka
zamatját: igértem neki belőle másnapra százat, örült neki. De a szemében
megdöbbenést, tünődést, szorongó kérdést láttam: "mi történt most?!"...

Minderre én már nem feleltem. Ha mindent megértett is, ami bennem volt
és ha akkor odaborult volna rám könyörgő vezekléssel: akkor is késő lett
volna.

Az Isten minden hatalma sem tehette, hogy az a pár szó ne csengjen a
fülemben.

Ha akkor megfojtottam volna, akkor is csak ezek a szavak kisértettek
volna az ő emlékével egész életemben.

Ekkor következett az, hogy befogattam és elindultam a mostani utamra.
Hogy „keressek valakit", akit meg nem találhatok soha, sehol.

Én nem válok el tőle... de elválni sem engedem. Meg nem szabadulunk
egymástól, amíg élünk. Egymás özvegyei leszünk élve.

Aki a közelségébe tolakodik, azt levágom. Már tudják és nem is
próbálgatják.

S ez így lesz, amíg az utam végére nem érek..."

*

Elhallgatott. Egy diarabig maga elé nézett. Olyan szomorú volt, hogy nem
mertem megzavarni.

Aztán felriadt és megszólalt:

--Ni, már egészen este van;--gyerünk a cimborákhoz.



VÉGE A JÁTÉKNAK.


Özvegy Berkiné, született Pankotay Marietta asszony, egy kicsit
megdöbbent, amikor azon a bizonyos szép májusi napon, délelőtt tíz
órakor, betoppant hozzá Bánky Dininé, a barátnéja, aki egyébiránt ritkán
látogatta meg.

Ez a két asszony tudniillik nem valami nagyon szerette egymást; de ezt
egyikök sem akarta dobra ütni. Látszólag igen jól voltak, amikor
találkoztak; hanem ezen nem igyekeztek különösebb buzgalommal.
Bánkynéról mindenki tudhatta, hogy egészen csak a családjának él; két
szép gyermeke volt, egy már--már nagyocska leánya, meg egy tíz éves fia,
akik a rendes házi gondok mellett eléggé elfoglalták. A leánykája ruháit
például ő varrta, a fiát pedig felkérdezte a leckéjéből mindennap;
ezenkivül maga ügyelt a konyhára s az ura mindenféle holmiját is ő
tartotta rendben. Kedves, jó, házias asszony volt, akinek semmiféle üres
bolondságon sem járt az esze; kissé későn ment férjhez és már közelebb
volt a negyvenhez, mint a harminchoz, de még olyan kellemes külseje
volt, hogy Bánky Dini bizony bátran beérhette volna vele szerelem
dolgában is. Igaz, hogy Juliska asszony minden körmönfontság nélkül
szerette, egészségesen és nyiltan, őszintén, az ingerlő kacérkodások
teljes hijjával, ami nem mindig a legszerencsésebb módszer a férfiak
érdeklődésének az ébrentartására. Még a divattal is csak mérsékelten
törődött, a ruháit átigazíttatta, nem dobta el mindjárt a gazdagodni
vágyó szabók kedvéért. Olcsó kalapokat viselt, egyszerű dísszel, semmi
paradicsom--madár, semmi kócsag, egy kis virág vagy szalag, punktum s
ezt is többnyire maga „applikálta" a „formára". Egy szó mint száz: jó
asszony volt, derék asszony volt, takarékos, dolgos, amilyen mai napság
nem minden bokorban terem.

Ami ezt illeti, olyan sem minden bokorban terem, mint Marietta, aki
majdnem mindenben éppen az ellentéte volt Bánkynénak.

Marietta egyetlen élethivatásának azt tartotta tudniillik, hogy szép
legyen és tessék; tessék mindenkinek, hódoljon neki mindenki,
bolonduljon érte minden férfi. No, mert az asszonyok éppen az ilyen
veszedelmesfajta nőkért nem szoktak bolondulni. Marietta talán tíz évvel
is fiatalabb volt, mint Bánkyné; virágzott, mint az elmulhatatlan
tavasz, szerette a tükrét és a legnagyobb gondja a saját szépsége volt,
amelyen szerelemmel csüggött. Közös hajlandóságok ilyformán alig
lehettek ebben a két asszonyban. Miért keresték volna egymást gyakran?

Amikor Bánkyné ebben a korai időben meglepte, Marietta nem minden rossz
érzés nélkül kérdezte maga--magától: vajjon mit akarhat? De azért nagyon
mutatta, hogy örül. Megcsókolta a vendégét és még furcsább
bizonytalansággal állapította meg hirtelenségében, hogy az nem csókolja
vissza. Szándékosan kerülte, hogy ezt valahogy észre vegye. Isten hozott
lelkem: mi jót hoztál? tedd le a kalapodat...

Bánkyné közbevágott:--Hadd el, Mici, fölösleges, hogy nekivetkezzem,
azért jöttem ilyen korán, mert biztosítani akartam, hogy egyedül legyek
veled; ilyenkor még nem jönnek látogatóid és én háborítatlanul
óhajtottam egy félórácskát lefoglalni az idődből. Hanem ha megengeded,
leülök, így ni.

Tiszta, egyenes tekintetét Mariettára szögezte, aki majdnem zavartan ült
le vele szemközt. Vajjon mit akarhat? kérdezte újra hangtalanul.

--Látod, Mici, én olyan asszony vagyok, akinek ami szívén, az a száján;
az én egyszerű polgárias életemben nincs nekem szükségem kertelésre,
virágnyelvre, diplomatizálásra; veled is eszerint beszélek; de kérlek,
mondd meg a szobaleányodnak, hogy ne engedjen be addig senkit sem, amíg
én itt leszek s aztán... jó lesz, ha őt is eltávolítod, fölösleges
volna, hogy hallgatódzék.

Marietta szorongást érzett; szótlanul kelt fel és kiadta a parancsot a
cselédjének; amikor visszajött, zavartan mosolyogva mondta: szinte
megijesztesz, olyan ünnepies vagy...

Bánkyné úgy tett, mintha nem is hallaná ezt a megjegyzést. Mindjárt
rátért a dolgára, ami idehozta.

--Nézd Marietta, annyi az egész, hogy megakarlak kérni: hagyj békét az
uramnak!...

Ezt a szót, hogy „kérni", olyan nyomatékkal mondta, hogy szigorú
parancsnak is beillett.

Marietta felugrott. Bánkyné nyugodtan emelte fel a kezét s leintette. Ne
izgulj, kérlek, én nem beszélek a világba; elhiheted, hogyha erre a
lépésre rászántam magamat, akkor tudtam is, hogy mit csinálok. Az uram
udvarol neked és te szívesen fogadod... De ez még hagyján volna, én
ösmerem Dinit és apró csélcsapságaival nem törődöm; hanem most nagyobb
dologról van szó. Dini szerelmes beléd, ez idő szerint komolyan
szerelmes és ez már baj, az olyan nagy gyermek, amilyen ő, nem tud
magára vigyázni és ha tűzzel játszik, könnyen megégeti magát. Ezt én nem
akarom, nem engedem; nekem ő a legnagyobb gyerekem és én vigyázok rá.

Marietta--asszony ezalatt kissé összeszedte magát, az arcára
elbizakodottság tolakodott egy kis sértődöttséggel párosultan.

--Nagyon különös, édes Juliska, hogy így beszélsz velem, nem tudom
honnan állapítod meg olyan bizonyossággal, hogy az urad udvarlását
"szívesen" fogadom, tudtommal sem az övét, sem a másét nem veszem
komolyan, ha neked nem tetszik, hogy a társaságomat néha tán keresi,
tégy róla tetszésed szerint, lekötelezel vele.

--Hisz éppen ezt cselekszem Mici; a tetszésem ebben a dologban az, hogy
te magad távolítsd el a közelségedből, mert te vonzottad oda annyira.
Vonzottad lelkem, tudatosan; eleinte talán csak kacérúl, később
veszedelmesebben. Mert te is, mintha kitüntetnéd Dinit és ettől ő
egészen megbolondul. Lásd fiam, te talán nem gondolkodtál még azon, hogy
mi lehet ennek a vége. A férfi, ha így elveszti a fejét, minden
ostobaságra kész a „szerelméért"; történhetnek olyan dolgok is, hogy
annak következtében mink--ő meg én--elszakadnánk egymástól; hát lelkem,
arról én teveled nem beszélek, hogy nekem ez mi lenne; de hogy őneki mi
lenne, azt szívesen megmondom. Az lenne. Mici, hogy az első időkben csak
én lennék közülünk, hármunk közül, boldogtalan, no meg a gyermekek is,
akik az apjukat vesztenék el; de csakhamar elmúlnék a ti számotokra
minden jó és keserves megbánást ereznétek; hisz te nem az vagy, aki, ha
Dinihez hozzámennél--mert reménylem, ez magától értendő--örökre beérnéd
az ő kevés változatosságot igérő lényével. Az sem vagy, aki gondját
tudnád és akarnád viselni, pedig hidd el, erre szüksége van; még az
ingét is én adom ki neki reggelenkint; a nyakkendőjét én kötöm meg; a
kávéját én töltöm a csészéjébe; a dolgaira és figyelmeztetem; arra én
vigyázok, mit szabad neki enni, hogy el ne rontsa a gyomrát; ha mégis
elrontja, én ápolom; a harisnyáit én stoppolom; ha nincs otthon, én
lesem virrasztva, amíg csak meg nem jön; az ágyát én vetem meg; amikor
rosszkedvű én igyekszem felvidítani, a gyerekeit én nevelem; mert ő csak
szeretni tudja őket, de nevelni nem; a, garast én verem a fogamhoz, hogy
semmiben se legyen hiba, hiány vagy rendetlenség; a számlákat én őrzöm,
én is fizetem ki, a szabójával én alkuszom; a ruhája szövetét én
választom; a cseléddel én pörlök, ha kell s én is fogadom fel; őrzöm
testi--lelki egészségét; keresem a kedvét mindenben; kényeztetem, mintha
királyfi volna; tűröm a szeszélyeit, pedig vannak! Lesem a gondolatát,
az izlését, a kedvét; körülötte vagyok mindig, amikor nem lát is;
magamra vállalok mindent ami izgatná, bántaná, bosszantaná, és ha
kellene megvédelmezném mindentől ami fenyegeti, legyen az akármi;
kikaparnám a szemét annak, aki bántja; megfojtanám azt, aki
szerencsétlenné teszi; én az édesanyja is vagyok nemcsak a felesége.
Tudnál--e te ez lenni. Mici? tennéd--e mindezt érte könnyen, szivesen,
jókedvvel, fáradhatatlanul, boldogan, panasz nélkül, egész odaadással,
az életed egyetlen céljaképen? Mert ha tudnád és ha akarnád is: akkor,
de csak akkor beszélhetünk arról, hogy én a kedvedért félreálljak.
Diniért, az ő boldogságáért, még azt is megbírnám tenni, hogy odaengedem
neked, tedd boldogabbá, mint mellettem lehetett; én bizony a feleségi
mivoltom mellett nem lehettem csupán csak a szeretője; ez, úgy lehet,
hibám; de nekem is vannak igényeim s én amazt választottam, már ez így
van; így volt vagy tizenöt esztendőn át; most te esetleg végkép
felforgathatod; de vigyázz! gondold meg, jól gondold meg, mert ha
boldogtalanná teszed Dinit, akkor velem gyülik meg a bajod, édesem,
tudod, én nem tréfálok. Ezt akartam neked most elmondani. Én nem tudom
egészen bizonyosan, hogy is vagytok egymással, pontos adataim nincsenek,
de vannak jelek... én ösmerem az uramat... minden gondolatát kitalálom;
mint feleségnek, vannak jogaim, mint olyan feleségnek, aki az urára
vigyáz és akinek ez már azért is kötelessége, mert az ura nem tud magára
vigyázni. Egyszóval: én levelekre akadtam--nahát megvallom--kerestem
ezeket a leveleket is, mint minden egyebet. Lásd, Mici, elpirulsz, érzed
az igazamat; nem kínozlak tovább, mindent elmondtam, megértettél
reménylem. A többi tőled függ. Gondold meg jól. Én nyugodtan várok.

Felállott. Könnyedén bólintott a fejével. Ez volt a búcsuja. Most már
nem tartotta szükségesnek sem a kézfogást, sem az ölelkezést.

Marietta mereven, halványan nézett utána. Zúgott a feje. Tele volt
aggodalommal, rémülettel. Elgondolta másodpercek alatt, hogy minő sors
várna rá a Juliska helyén. Dadájává kellene válnia egy felnőtt embernek,
egy vén gyereknek. S ha nem birná el, akkor ez a makacs asszony még
valami bolondot követne el. ettől kitelik. Megborzadt.

Hamarosan az íróasztalkájához futott, kapkodva írta meg a levelet
Dininek, még meg sem szólította benne.

„Bocsásson. meg a könnyelműségemért,--írta --nem volt szép játék, de
csak játék volt. Hisz' én már menyasszonya vagyok valakinek. Felejtsen
el végképen. Még ma elutazom."

Egy szó sem volt ugyan igaz a meny asszonyságból, de hatásosnak
gondolta, azért füllentette.

Sőt még csak el sem utazott.

Tudta, hogy Dini megtört szívvel igyekszik őt most már elfeledni.

A férfi, ha még oly, gyönge is, egyetlenegyet nem tudhat megbocsátani
annak az asszonynak, akit szeret: ha az az asszony játszik vele.

Hadd higyje. Hadd fusson et

Talán igaz is volt, hogy csak játszottak vele.



SZÉP ASSZONY ESETE.

(Elmondja ő maga a barátnőjének)


„Tudod édesem, hogy én nagyon szeretek minden sportot, de kivált a
vadászatért rajongok, amelynek a gyönyöreit az uram fedeztette föl
velem. Még pedig megvallom, egy kissé a megsértett önérzet, amely
majdhogynem daccá fajúlt, volt oka annak az elhatározásomnak, hogy
„vadász" leszek. Az uram, akivel együtt lovagoltam, túristáskodtam,
ródliztam, korcsolyáztam, úsztam, sőt eveztem is, --ettől az egytől
elzárt. Ő maga szenvedélyes vadász; de engem a vadászatain nem kivánt
maga mellé. Azt mondta, hogy a nő, akinek az idegélete fegyelmezetlen,
nem lehet igazán jó vadász és lépten--nyomon hibákat követne el puskával
a kezében; megbízhatatlan, néha szeles, néha türelmetlen volna; arra a
figyelemre, arra a gyors és amellett helyes elhatározásra, amely a
férfinak szinte járuléka, egyszerűen alkalmatlan a nő.

Meg kell jegyeznem, hogy az uram is csak az erdei vadászatnak a
bolondja; a többi hidegen hagyja. De az erdők csudás útvesztőiben
lopódzni, szarvas vagy vadkan után: ennek még a gondolatára is
felvillanyozódik. Nos, én elhatároztam magamban az ő lekicsinylő
véleménye után, hogy most már csak azért is vadász leszek; megmutatom én
az uramnak, hogy ott is asszony az asszony, azaz: helyt áll. Azt
akartam, hogy még jobban tessem neki; hogy még jobban szeressen; hogy
erdei kirándulásain is megszokjon és nélkülözhetetlenné váljak neki.
Hogy mindig ott lehessek mellette.

Ez sikerült is, mert ma olyan vadász vagyok, mint akármelyik férfi.
Lőttem már szarvast is, vaddisznót is; de ami ennél több: megösmertem az
erdőt, minden felséges szépségével, külső és benső gyönyörüségével;
értem az utóbbi alatt azokat a hangulatokat, amelyeket kelt s amelyeknek
ma már én is bolondja vagyok.

A dolog nem történt olyan simán, ahogy elmondom. Egy kis ravaszsággal
kezdtem. Tudtam, hogy az uram, ha már olyan szigorúan vélekedett, nem is
engedne egykönnyen,--én hát a tudtán kívül tanúltam meg a puskával
bánni. Öreg erdészünk volt a tanítóm, aki erdei sétáimon feltünés nélkül
elkísérhetett s akinek a puskájával azután egy szép napon leterítettem
az első őzet.

Képzelheted, mit éreztem, amikor a véres zöld galylyal, kis
vadászkalapom mellett, az uram elé toppantam. De ő is odáig volt. Majd
megevett. Már nem bánta, hogy az engedelme nélkül cselekedtem. Az
erdészt megjutalmazta, nekem pedig rögtön vett egy pompás kis
golyóspuskát.

Azóta persze együtt vadásztunk mindig; megtanultam tőle a cserkészet
minden csinját--binját s a bőgő szarvasbikához úgy odalopodzom, mint a
hiúz; az uram boldogan gyönyörködik bennem s én tulajdonképen nem is
magamnak vadászom, hanem őneki. Boldog vagyok, ha látom a szemében az
elragadtatást.

Isteniek is azok az alkonyatok, meg azok a hajnalok az erdőn. Ti, városi
asszonyok ezt nem tudjátok. Amikor az erdő lelke egyszerre csak elkezd
ébredezni és a lombok susognak--sóhajtoznak s végigsuhan az egész erdőn
valami gyönyörérzetet keltő borzongás!... Ez kivált hajnalban van; az
első madárhangok csak ezután pittyennek. A sötét hajnal a
várás--lesés--hallgatódzás ideje; ülünk a vadász--székünkön egy bokor
vagy fa mellett és várjuk a derengés erősödését, amikor már meg bírjuk
különböztetni a szineket és a vonalakat, amelyek úgy össze tudnak folyni
sötét tömegekké. S aztán egyszerre nagyot sóhajt a hajnal és felnyitja a
szemét. Szél suhan át rajtunk s már világosodik. Érezzük, hogy érkezik
valaki, aki a földi mindenség ura és jóltevője. Keleten, a zöldeslilás
égi kárpit mögött kezdődik a menyországi vadrózsák nyílása!... Nem
mondom tovább, hisz most az én bolond esetemről van szó. Arról, hogy mi
történt velem szeptember közepén, amikor az édes uram erdeiben
cserkésztem egy délután.

Az uram most katona, tudod;--az idén nem lehetett itthon a cserkészet
évadján; de nekem megírta, meghagyta, rám parancsolt, hogy én csak
vadásszam. Ő helyette is vegyem ki a dézsmát. Szót fogadtam neki és
ellátogattam a pagonyokba.

Az erdészünket betegen találtam; a régi, jó vadőreinket mindet behívták;
nem volt, aki vezessen. Azaz, hogy nem volt más, mint egy vadorzóból
átvedlett erdőkerülőféle, akit sebesülten küldtek vissza a harctérről s
új behívásáig egyelőre még otthon lézengett.

Sötétképű legény volt; vad nézésű, komor és szótalan. Rövidre vágott
haja úgv meredt fel, mint a vadkan sörtéje. Medveszerű járása mellett is
csudálatosan nesztelenül lépett. Én csak könnyű vagyok, mint a lepke, de
még a gummitalpú cipőmmel sem bírok olyan hiúzlépésű lenni. Az erdőt úgy
ismerte, mint én a tenyeremet, a cserkésző utak vonalát végig tudta;
emiatt aztán hasznát lehetett venni. Az erdész őt rendelte ki mellém.

Mondom, délután volt, gyönyörű őszi délután. Félnégy óra tájban
indultunk el a vadásztanyáról a Somhegy irányába, ahol egy erős bikát
tudtak az embereim. Éppen a Somhegyet ismertem legkevésbé; vezetőre ott
igazán szükségem volt. Ez a hegy szeszélyes hajlású gerincével hol
jobbra dől, hol balra s a széljárás rajta mindig bizonytalan. De a
vadsága miatt éppen ezt a tájékot szereti a legóvatosabb vén bika,
amilyennek azt a bizonyosat jelezték. Még annak a reménységére is
végigborzongott rajtam a vadászláz, hogy találkozni fogok ezzel az
agancsos nagy úrral.

A délután, mondom, gyönyörű volt. Teljességgel más hangulatú, mint a
hajnal. Az arany--alkonyat sárgás fénynyel hintette meg az erdőt; a
szajkók szemtelenül kiváncsiak voltak s ránk ripakodtak; a kék ég
hűvösen és vidáman mosolygott. Egy óra hosszat haladtunk már s én mindig
elől jártam, ahogy az uramtól tanultam. Ahol másfelé kellett eltérnem,
ott a kisérőm halk pisszenéssel figyelmeztetett. Nem is tudtam másból,
hogy van valaki mögöttem olyan halkan mozgott. Egy pisszenés azt
jelentette: jobbra! Két pisszenés: balra! Hátra se kellett néznem. A
puskám a vállamon volt. A vadat magamnak kellett észrevennem. Ezt már
nem engedtem volna át másnak úgy sem. A cserkészetnek ez egyik
legnagyobb élvezete. Az édes uram erre is megtanított.

Már fent voltunk a Somhegyen és éppen lefelé ereszkedtünk egyik
katlanába, amikor mély, morgó hangon bőgött egyet odalent az én
hárembasám. Nagyot dobbant a szivem. Ime, csakugyan itt van! Teljes
gyanutlansággal kezdi az udvarlást szépei körül és most már csak az én
ügyességemen múlik, hogy a közelségébe jussak. Megnéztem az órámat.
Pontban öt óra volt. A hegytetőn még teljes világosság; idelent már
árnyékos esthangulat.

A bika újra bőgött; erősen harsant fel kondulásszerű hangja. A hegy
visszhangosan verte azt vissza s a tapasztalatlan vadász azt hihette
volna, hogy amott is bőg egy szarvas.

Gyorsuló lélegzettel indultam a hang után. Az erdő itt sűrű volt; a fák
közt alig volt nyilás, a cserkésző út fekete óriáskigyóhoz hasonlított.
Ha ilyen sűrűség közt van az „öreg úr", akkor hiába minden, meg nem
látom; legalább is nem eléggé jól arra, hogy biztosan lőhessek rá. De
tudtam, hogy a hegy alatt széles völgy van és hogy a vágásba igyekvő
suták, a basa asszonyai, azon át fognak átváltani és arra csalogatják a
bikát is. Ha odaérhetek, mielőtt átmennek a völgyön, ott találkozom is
velök.

Hanem a nyilt erdőben még sokkal jobban kell majd ügyelnem mindenre. Nem
is annyira a bika miatt, amely vakon, szerelmesen vonul a háreme után s
fel--felordít aközben, mindig jelezve: hol van. Hanem a szemfüles
tehenek miatt, amelyek hallgatnak és figyelnek; minden szokatlant
észrevesznek s amelyeket, a bokrok közt elszórtan, sokkal nehezebb úgy
meglátnom, hogy ők ne sejtsenek rólam.

Szerencsémre a szél nagyon jó volt. Szemközt lengedezett. A szimat miatt
tehát nem kellett aggódnom. De a szarvasnak szeme és füle is van, még
pedig sokkal jobb, mint az enyém.

Átvillant az emlékezetemen, hogy mit tanultam az édes uramtól: „Amikor
már előtted van a szarvas, hagyd hátra a vezetőt s magad lopódzzál
hozzá. Két ember két mozgás és két zaj. Kettőt mindig könnyebben vesz
észre a szarvas, mint egyet."

A bika újra meg újra bőgött és a nyilt völgy már nem volt messzire.

Anélkül, hogy hátranéztem volna, felemeltem a balkaromat: az azt
jelentette: megállj! Halkan szóltam hátra a kisérőmnek: itt maradj! amíg
lövést nem hallasz, várj!

Ott lehetett egészen mögöttem, mert hallottam nehéz lélegzését.

Azután nem törődtem vele. Mentem tovább, egymagam; minden lépésemre úgy
vigyáztam, mintha attól függött volna az életem.

Egyetlen gallyacska sem roppant meg a cipőm talpa alatt. Magamat is
olyannak éreztem, mintha az erdők vadja volnék. Párducsompolygással
haladtam előre, ki a völgyig, amelynek a tisztása hirtelen világossággal
nyilt meg előttem. Ott még jóformán nappal volt.

Messzelátómmal mohón vizsgáltam át a környéket. Ah! Egy szarvastehén már
csakugyan kint volt a sűrűből és gondtalanul, de minduntalan
körültekintgélve csipegette a zamatos füveket. A bika ott bőgött a
sűrűben, mögötte. Neki még nem nagyon tetszhetett a korai kivonulás.

Én pedig a reménykedés felajzott nyugtalanságával lestem, hogy mikor
látom meg ágasbogas agancsát.

Az édes uraimra gondoltam, hogy hogyan mosolyogna, ha most látna ezzel a
türelmi próbával az egész lényemben.

Abban a pillanatban, amikor a bika hatalmas agancskoronája kezdett
előretolakodni a tehenet környező bokrok között, halk neszt hallottam
magam mögött.

Hirtelen megfordultam.

A kisérőmre esett a szemem, aki alig pár lépésnyire állott tőlem és
rámbámult mereven, magából kikelve, eltorzult, sápadt arccal, égő
szemmel és vonagló szájjal, amely nyitva volt s lihegő melléből
valóságos kis viharokat fujt ki.

Abban a pillanatban meg kellett értenem a helyzetemet.

Itt vagyok egy amúgy is félig vad emberrel ebben a végkép elhagyatott
erdei magányban,--s ez az ember az elárult állati szerelem őrületével
vívódva, már-már végkép elvesztette az eszét!...

Megborzadtam. Rettenetesen féltem.

Nem törődhettem többet a szarvassal.

Ösztönösen fordítottam neki a puskám csövét és rákiáltottam.

...Azt hiszem a hangomban semmi nőies sem volt. Ütés, pofozás,
korbácsolás volt benne.

Még hallottam, ahogy a megriadt szarvasok elrobajlottak. Nem nézhettem
feléjök.

Most ezt az őrültet kellett figyelnem mindenre kész elszántsággal.

Az édes uram erejét és akaratát szivtam magamba az erdei levegőből.

--Fordulj meg!--parancsoltam. És menj előttem! Ha csak egyetlen gyanus
mozdulatot teszel is, lelőlek.

Puskám csövének az iránya bizonyíthatta, hogy szavamnak állok.

Engedelmeskedett.

Mint a vasvesszővel megfenyített fenevad, úgy fordult meg, miközben
hörgő hangok szakadoztak fel a melléből.

Igy kisértem hazáig, folyvást lövésre készen.

És azután:--el kellett eresztenem, hisz tulajdonképen semmi sem történt.

Még csak el sem mondhattam ezt a furcsa cserkészetemet senkinek sem. Még
az édes uramnak sem írtam meg. Eltilthatott volna az erdőtől, amelyet
annyira imádok.

De még sem bírtam, lásd, megállani, hogy végkép titokban tartsam.
Megfojtana, ha valahogy nem könnyítenék azon a szorongó, rémült, elszánt
érzésemen, amelyet átéltem ott. Az egyetlen könnyítés az, hogy mégis
csak beszélek róla, legalább teneked."



A GRÓFNÉ.


A gróf vendégei ebéd után egy kicsit sziesztáztak. Nagy nyár volt;
rekkenő hőség még a pusztán is. A fülledt sárgáskék levegőben alig
mozgott valami, ami élt. Még a légy is árnyékba vonult; a madarak is; a
galambok a cselédházak eresze alá menekültek; jól eshetett ilyenkor a
kastély hűs szobáiban a kényelmes pihenés. A gróf elhelyezte a vendégeit
az északi oldalon levő épületszárnyba, az emeleti úgynevezett
„platánszobákba"; azoknak az ablakait tudniillik gyönyörű óriás
platánfák árnyékolták. Ő maga azután lement a parkba, amelynek egyik
félreeső sarkában volt a telivér csikók kifutója. Szerette a lovakat és
minthogy a vendégek miatt ma még nem nézhetett feléjök, tehát pótolni
akarta a mulasztását. Elindult a gesztenyefasor felé, amely a gazdaságba
vezetett: de amikor a virágos táblák mellett elhaladt, a borostyánnal
sűrűn befuttatott lugasban, nem messzire tőle, megvillant valami
fehérség. A gróf látott ott valakit. Az egyik vendégét,--egy leányt.
Krebsler Simon kisebbik leányát, Ginát.

Egy pillanatig arra gondolt, hogy úgy tesz, mintha nem vette volna
észre. De mégis kíváncsi volt rá, hogy miért szökött meg ez a fiatal
leány az övéi mellől; mi hozta ide, holott nagy kényelemben élvezhetné
az emeleten a dolce far nientet. Az apja, az öreg Krebs
Sámuel--pardon--Krebsler Simon (!) most bizonyosan ingre vetkezve
nyujtódzik a „szófán"; Trilla kisasszony pedig--a nénje, a gyönyörűséges
tündérszép nénje--valamelyik selyem karosszékben álmodozik... ki tudja,
miről.

Önkénytelenül kanyarodott lassan a lugas felé és egy kicsit leste,
kitalálni igyekezett, hogy vajjon látja--e, nézi--e őt a leány; oda is
ment volna, nem is; közeledett is feléje, nem is; mint amikor a
meglapult vaddal szokta elhitetni, hogy nem vette észre, úgy ment
arrább--arrább; aközben pedig zsibongtak a gondolatai és újra átélte
annak a furcsa esetnek az előzményeit, hogy Krebsler Simonék most az ő
vendégei.

Biz ez elég furcsán történt. Amikor utolsó nagy kártyavesztesége után
már azon tünődött, hogy nem volna--e legokosabb mindent elintézni egy
golyóval, betoppant hozzá Krebsler Simon.

Régebben is ösmerte; még abból az időből, amikor Krebs Sámuelnek hivták.
Akkor még kisember volt; minden üzletecske jó volt neki; el nem
szalasztott volna egy vörösgarasnyi nyereséget sem.--Hja, méltóságos
gróf úr--szokta volt mondani--kleine Fische gute Fische--a közmondásnak
igaza van. De hovatovább mindinkább csak a nagyobb és nagyobb halakra
vetegette ki a horgát; sőt végül már olyan volt, mint a balatoni nagy
halászgazdák, akik ezer mázsa halat húznak ki egy fogásra a nagy
kerítőhálóval; abban azután lehetnek jó kis halak, csakhogy tömegével. A
nevét is megváltoztatta akkorra; Krebs Sámuelből átvedlett Krebsler
Simonra; ahol nem cáfoltak rá, ott kiadta magát bankárnak; különben
lehet, hogy az volt már. Mondhatott akármit, úgyis a pénze „beszélt".
Miatta ugathattak a kutyák.

--Gróf úr, kezdte, a gróf úr ösmer engem, hogy én soha életemben sem
voltam hazárd; mindig „zicherre" mentem, ha valamit elkezdtem; és most
az egyszer, lássa, hazárd vagyok. Olyasmivel jövök, amit ha nem tetszik
megérteni, akkor mind a ketten a rövidet húzhatjuk. De hátha!...

Megakadt; biztatást várt. A gróf éppen eleget kockáztatott életében,
hogy utolsó hazárdcselekedete előtt megértse ezt a hajlandóságot másban
is. Megkérdezte:--Mi az, Samu? Miről van szó? Beszéljen.

--Hát jól van, beszélek. De tessék engem végighallgatni egészen; ne
tessék addig hirtelenkedni, amíg el nem mondtam. Rosszabb már úgy sem
lesz. Csak jobb lehet.

A gróf mosolygott. Ugyanaz a mosoly volt ez, amelylyel az ezresbankót
szokta odadobálni a bakk--asztalra: a „mindegy"--mosolya.

Krebsler Simon nekifohászkodott.

--Ha meg tetszik engedni, leülök. Még belé sem kezdtem és máris
elfáradtam. Mindegy, benne vagyok. Azon kezdem, hogy van nekem kereken
négy millió korona vagyonom, ami megvan. A többi, legalább is még egy
millió, lóg; de felém. És van nekem egy leányom--azaz hogy kettő van, de
én most csak az egyikről beszélek--ez a leányom maga a Vénusz, maga a
paradicsombeli Éva, maga a szépség, ahogy festik; és ki van
nevelve--tanítva, nem is grófnénak, hanem hercegnének; mindent tud és
van ráadásul most rögtön két millió koronája; de ha én akarom, több is,
akár még egy millióval több. Ha olyan valaki veszi el, aki nekem is
tetszik...

Nagyot fujt s megtörölgette izzadt homlokát. A gróf csak mosolygott.

--És maga, Samu, ezt a szép leányát nekem szánta, ugy-e?

--Gróf úr--pattant föl Krebsler--önnek ördöge van. Ön maga a lángész;
ön...

--Én egy tönkrement mágnás vagyok, ennyi az egész--vágott közbe a
gróf.--Megértem, hogy ezt az ajánlatot teszi. Őszintén szólva, az ön
helyén én nem tenném. De az izlés ellen nem lehet disputálni. Hanem
egyet kifeledett a számításából, kedves Samu.

Krebsler nagyot nézett.--Csudálnám, gróf úr.

--Azt, hogy nekem van ám egy különös bogaram; nem a grófi cimer, legyen
nyugodt; azzal már elkészültem; hanem az a rögeszmém, hogy én nem veszek
el olyan nőt, aki nem szerelmes belém. Talán ezért nem is házasodtam
eddig. Ez már nem a gróf bennem, hanem a férfi.

Krebsler mind a két kezét fölkapta örömében, úgy deklamált.--De gróf úr,
az Istenért! Van olyan, aki önbe nem szerelmes? Lehet olyan? Hiszen még
én is!...

A gróf megint mosolygott.--Hja, édes Samu, az más. De a leánya! 'iszen
még nem is ösmer; még nem volt szerencsém hozzá. Magam is csak
hallomásból tudom, hogy csakugyan szép; mondják.

Krebsler összecsucsorította a száját; a balkeze hüvelyk--és mutatóujját
az orra alá tette, azután cuppantott.--Gyönyörű!--mondta. És
megismételte, megduplázva a „ny"--t. Gyönynyörű!

--Mindenesetre meg kell előbb ösmerkednünk --vélekedett a gróf. És azzal
a furcsa állandó mosolylyal, amely mögött akár minden bolondság is
rejtőzhetett, így szólott:--Tudja mit, kedves Samu; én holnapután
kimegyek Csillagiba, a birtokomra; legyen szerencsém ott mindnyájokhoz;
nézzenek körül; maga sok mindenhez ért; ha még talpra állhatok valahogy,
nagy változtatásokra lesz szükség a gazdaságban is; a kés a torkomon,
nekem sok időm nincs; hamar kell döntenem, a többit majd meglátjuk...

*

És ez a holnapután: ma volt.

Krebsler, meg a két leánya csakugyan vendége volt a grófnak. És Krebsler
csakugyan úgy jött s ment a birtokon, mintha már végképen bent ülne.
Trilla pedig, a nagyobbik leánya, csakugyan nagyon szép volt.

A haja bronzvörös, de nem festett; a nap is, az árnyék is csudás fény
változatokat mutatott azon a sziréni vörösségen. Az arca Madonna--arc, a
szeme Phryne--szem, termete a vigyázó őzikéé, beszéde a
pajkos--szellemes Pucké; leánynak kissé asszonyos volt, legalább az
eszével. Az öreg Krebs olyan volt mellette, mint egy hordár. Még ő maga
is szerette mondogatni--már mint Krebs--vajjon kit csudált meg az anyád?
te jerikói rózsaszál; te Adonáj leánya!

Gina (Regina) igazi kis hamupipőke volt a nénjéhez képest.
Beszédes--lelkes szép kék szemén kívül nem volt rajta semmi különös sem.
Fehér ruhácskájában, amely nyakig volt gombolva, olyan volt, mint valami
igénytelen kis nevelőnő. A haját „copf"--ban hordta; szép vastag
fonatban, kék szalaggal.

A nénje mellett alig törődött vele valaki. A gróf szólott hozzá néhány
udvarias szót; olyankor gyönyörűen elpirult a kis leány. Nagyon szépen
tudott elpirulni. Az a bizonyos sokat megénekelt hamvasan piros őszi
barack bizony elszégyelhette volna magát mellette. Ez a pirulás jutott
eszébe a grófnak, amikor most mégis a lugasnak tartott.

Gina megrezzent a láttára, mint a vadmadár, amelyet a bokrában
meglepnek.

--Hát maga. kisasszony, nem fél ettől a liliomhervasztó
kánikulától?--kérdezte a gróf, csakhogy valamit mondjon. A leányka
bátran nézett a szemébe.

--Nem, én nem félek,--kezdte kissé akadozva; de azután mindjobban
belemelegedett, nekibátorodott. --Én nagyon szeretem a pusztát, a magyar
pusztát; nekem ez a gyönyörű rónaság olyan sokat mond... el nem telnék
vele sohasem...

A gróf csudálkozva merült szemével a leány arcába. Milyen érdekes, finom
arc, gondolta; és milyen őszinte nyilt lélek, milyen igazán leányos.

--Hogy mondta?--kérdezte fennhangon--szereti a pusztát? Hát ösmeri?

--Ó igen, ösmerem; van egy barátném, egy nagybérlő leánya. Ő bejön
hozzánk télen a városba, én pedig kimegyek hozzájok májusban és odakint
vagyok őszig. Amikor haza kell mennem, sírhatnám. Nekem ott és itt is,
lám, minden olyan kedves. Én ösmerek minden madarat, minden fát, minden
füvet, minden kis bogarat; nekem nincs nagyobb örömem, gyönyöröm,
boldogságom, mint a pusztai hajnal s a pusztai alkonyat. Ha én az esti
harangszót hallom, szeretnék leborulni és szeretném, ha soha el nem
hallgatna többet, mert az a legszebb zene...

--Kisasszony, üljünk le egy kicsit--mondta a gróf gyöngéden és a nagy
gyékényzsöllyék egyikét Gina elé tolta.

--Köszönöm, gróf úr... és ön is...--rámutatott a szomszédos zsöllyére.
Olyan volt, mint a bakfis, akit éppen most hoztak ki a zárdából. Nagyon
kedves volt.

Ugyanezt gondolhatta a gróf is, mert nagyon rajta feledte a szemét a kis
leányon.--Édes gyermek --mormolta magában.

--És nem unja? Sohasem unja?--kérdezte. --Mert biz itt egy kicsit
egyhangú, azt hiszem.

--Ó, Istenem! Egyhangú! Mint a legbensőbb imádság; a mezei munka maga is
imádság--„add meg a mi kenyerünket"; és azt a mezei munka adja.

--Hol tanult ilyen szépen imádkozni, kis Gina?

A leány a neve hallatára megint elpirult.

--A zárdában,--mondta--a többiekkel; meg aztán idekint, ahol minden
imádkozni tanít. A gróf nem szokott imádkozni?

Ilyet a gróftól nem igen kérdeztek mostanig. Igazán közel volt hozzá,
hogy elpiruljon, amikor azt füllentette: dehogy nem.

--Én egyébiránt ismertem már a grófot--szólt Gina hirtelen és a füléig
piros lett.

--Honnan, gyermekem?--kérdezte a gróf szinte kíváncsian.

--Azon a lóversenyen én is ott voltam a kis barátnémmal, amelyen a
lovával felbukott. Oh, de megijedtünk... És olyan boldog voltam, amikor
hire terjedt, hogy él és hogy nem is lett nagy baja.

--Sajnált?

--Nagyon!

--S azóta emlékszik rám?

--Mindig.

--Akkor hát szivesen jött ide?

--Oh, Istenem!

--És innen is nehéz szívvel megy majd el? Szeretne itt maradni? Mindig
itt lenni, itt élni?

Gina nem bírt szólani. Lesütötte a szemét. Olyan furcsa volt ez a sok
mohó kérdés. De a gróf még egyet kérdezett. Erős, határozott hangon ezt
kérdezte:

--Akar itt maradni?!

És már fogta is a leány rebbenős kezecskéjét. Nem eresztette el. Gina
most elsápadt. Az egész mindenségért sem nézett volna a grófra, aki
kétszer is ismételte:

--Feleljen, kis leány, feleljen! Minden csak magától függ,--tette hozzá
különös nyomatékkal.

Gina nem tudta, az agya lüktet--e úgy vagy a szive, amikor elszántan
mondta:

--Ha a gróf akarja... Ahogy a gróf akarja...

A kastélyból egy gyűrött és pohos alak jött a virágágyak felé. Krebsler
Simon volt. Nem vetkezett ingujjra a szieszta alatt.--Trilla nem
engedte,--hanem úgy feküdt végig a „szófán" felöltözve és mindent
összegyűrt magán.

A gróf feléje sietett.

--Hallja--e, kedves Samu, mondok valamit.

--Parancsoljon, gróf úr; 'iszen tetszik tudni...

--Jó, jó, rendben van a dolgunk, elveszem a leányát.

Krebsler akkorát ugrott, hogy majdnem hanyatt vágódott.

--Megyek!--kiáltotta,--hozom!--Most fésülködik éppen...

--Várjon csak, kedves Samu; ne zavarja; ... én azt gondoltam, magának
mindegy, egészen mindegy, hogy melyiket; én hát megkérem magától a Gina
kisasszony kezét.

Krebsler kővé dermedt.--Mindegy,--motyogta, --persze, hogy mindegy; hál'
Istennek,--nekem nagyon mindegy.

Gina feléjök tartott; nagyon zavart volt még, de érezte, hogy neki is
van köze ahhoz, amit ezek beszélnek most. Mindent akart tudni. Már nem
volt többé kis leány.

Krebsler lekapta előtte a kalapját és mély meghajlással, ünneplésen
bókolt: grófné!

Ahogy ezt mondta, abban minden benne volt.

A gróf fölényes mosolylyal fűzte karjára a menyasszonyát.



LÁNGOLÓ KÉZCSÓKOK.


Borsody Jánosék egy körülbelül ezerötszáz holdas birtokon gazdálkodtak
az Alföldön, olyan gazdaságban, ahol a nyolcvan kilós buza nagyon
természetes és magától értendő volt. A birtok tulajdonképen az asszonyé
volt, nemes Csákváry Leonáé, aki alighogy az intézetből kikerült,
hamarosan férjhez is ment Borsody János huszárfőhadnagyhoz, első és
egyetlen szerelméhez. Minthogy árvaleány volt, akinek a gondjától
morózus gyámja is szivesen szabadult, az esküvő hamarosan megvolt és a
főhadnagy, aki az egyenruhát inkább a parádé okán szerette, semmint
igazi hivatásból, minél előbb kvietált; --elment úrnak a felesége
pusztájára.

A kis tapasztalatlan asszonyka boldogan kezdte az ő páros
pacsirtaéletét, nem volt más gondolata, mint az ura, ez a csinos,
finnyás, kissé piperkőc fiú, aki bizony semmiféle gazdaság kedvéért sem
kelt fel hajnalban, ahogy az igazi jó gazdához illik, hanem olyan lusta
életet kezdett élni már az első hetekben, mintha soha sem is hallott
volna a katonaságnál hajnali ébresztőt.

A gazdaság mégis rendben volt mindenképen, amit annak lehetett köszönni,
hogy a fiatal pár jóformán semmit sem törődött vele. Hisz ott volt
Kardos, az intéző, akit az asszony gyámja a magyaróvári akadémiából
hozott volt ide annakidején, az igazgató ajánlására. Erre az emberre
mindent rálehetett bízni, ez mindenhez értett, mindent el is végzett,
csak nem kellett az útjába állani. Rá kellett hagyni, hogy tegyen, amit
akar.

Bozontos szemöldökü, komoly és szótalan ember volt az intéző, talán
idősebbet is mutatott, mint amennyi igazán lehetett; sűrű, vastag
bajusza semmiesetre sem fiatalította. Hozzá még szakállt is viselt,
minthogy a pusztán bajos lett volna rendesen beretválkozni, a szakállát
maga nyírta, annak a szinét kissé kiszítta a nap; a szájában akkor is
ott volt a makrapipa, amikor nem égett; örökké kis vadászkalapot viselt;
a gazdaságot kétszer is bejárta naponkint lóháton, de amikor vacsorára
bejött, mindig tisztán, csinosan kiöltözve jelent meg az uraságnál, mert
hát együtt vacsoráltak. Ilyenkor már vége volt a külső munkának,
lehetett egy kicsit kérdezősködni, beszélgetni, tervezni; máskor nem is,
mert Kardos időközben nem ért rá; az ebédjét is az irodájába küldték,
akkor evett, amikor előkerült; őrá nem számíthattak volna pontos időre
sohasem.

A vacsora aztán összehozta őket. Ilyenkor voltak a tervezgetések; már
tudniillik, hogy Kardos tervezett; előterjesztette a szándékait,
elmondta, mit végzett; tapintatosan úgy tett, mintha mindenre
jóváhagyást várna, pedig senkisem mondhatott neki ellent; hisz a
gazdálkodáshoz a boldog pár majdnem semmit sem konyított. Minthogy az
intéző mindenképen igen jó modorú ember volt, akin meglátszott, hogy
gyermekkorában ezüstkanállal ehetett és nem holmi tarka cihát húztak a
párnájára, (valami elszegényedett úricsaslád sarjának kellett lennie),
szivesen elbeszélgettek vele és ha kissé jobb hangulatában elmondogatott
egyet--mást a paraszti életből olyat is, ami nem tartozott éppen a
gazdálkodáshoz, örömmel hallgatták; jóízű kis történetein kacagtak,
ámbár ő maga még csak nem is mosolygott.

El sem lehetett volna nagyobb ellentétet képzelni, mint ez a két férfi
volt: Borsody meg Kardos. A volt főhadnagy az ő finomságával, keskeny
kis barna bajuszával, jól ápolt körmeivel, karperecével, finom
cigarettjeivel, egészben majdnem nőies lényével, olyan volt amellett a
marcona kútágas--ember mellett, mint a gyerek. Az asszony úgy simult az
uracskájához, mintha a folyondár akarna védeni egy erre szoruló törékeny
fát. Ha Kardos elbúcsúzott, kezet fogtak vele. Amikor az asszonynak
kezet csókolt, úgy rászorította az ajkát arra a kis kézre, hogy szinte
nyoma maradt. Hiába! nem igen érthetett a nagy gyöngédséghez. Mindent
olyan erősen, határozottan, olyan egészen cselekedett.

Borsody mondta is a feleségének: nagyon derék ember, csak ne szorítaná
meg úgy a kezemet; minden kézfogás után összeragad az ujjam...

Az asszonynak eszébe jutottak a kemény kézcsókok, de hallgatott.
Okosabbnak tartotta. Ezt a Kardost végre is úgy kellett venni, amilyen
volt.

Napközben az urak kocsikáztak, néha lovagoltak, néha egy kicsit
vadásztak is, de csak úgy kényelmesen. A főhadnagy kitünő lovas volt és
az asszonyka nagyon gyönyörködött benne, amikor úgy látta szép, tüzes
paripáján. Ha összekerültek a pusztán Kardossal, az ellentét megint csak
élesen megvolt közöttük. Az intéző tizenhatmarkos csontos hátilova
bizony nem volt szép, hamem akármilyen szántáson sem botlott meg. Ha a
lovasa leszállott róla s a nyakára dobta a kantárszárat, a ló úgy
lépdelt utána, mint a kutya. A főhadnagy is meg akarta ezt próbálni, de
Castor, a bolond, elugrott; nekieredt a legelőnek. Ekkor tünt ki, hogy
az intéző milyen lovas és hogy az a csunya nagy ló milyen ló. Hirtelen a
nekiszelesedett telivér után nyargalt és a karikásával az első kétszáz
lépésen belül megpányvázta, elfogta, hozta vissza.

Egyikük sem szólott. A főhadnagy egy kicsit röstelkedett, az asszony ezt
észrevette, a világért sem dicsérte volna meg az intézőt. Kardosnak
magának kisebb gondja is nagyobb volt ennél; amott a kátyus úton
megfeneklett egy szénásszekér, arra nyargalt.

Este, a vacsoránál, az asszony megint arra gondolt, aimire már néhány
nap óta gyakrabban. Amikor tudniillik gazdasági dolgokról esett szó,
akkor az intéző mindig az urának beszélt s magyarázott. De ha az
effélével készen volt és rákerült a sor a csevegésre, olyankor mintha a
főhadnagy ott sem lett volna, már csak őneki, az asszonynak szólott
minden szava. Mintha mulattatni akarta volna. Hogy néz!--gondolta
magában az asszony; soha életemben sem láttam ilyen szemet.

Egyszer tűz ütött ki a belső majorban, valami rozoga istálló gyuladt ki
és a tüzes perje átcsapott a juhakolra is, amelyben vagy kétszáz fajjuh
almozott. A főhadnagyot alig bírta a holtrarémült asszonyka felkelteni;
mire kijutottak, az egész puszta ott volt a tűz körül. A cselédasszonyok
óbégattak, a férfinép oltott ahogy bírt, a fecskendővel már javában
dolgoztak, az akol tetején egy férfi vizesponyvákat dobált az égni kezdő
nádra, a tűz fényénél óriásnak tetszett; valami vad erő volt abban,
ahogy a fel--felsistergő lángok közt csápolt a ponyvákkal, amíg a tüzet
szét nem verte s el nem tiporta a veszedelmet--egymaga. Csupa korom és
füst volt, amikor lekerült az akol tetejéről. Akkor elővette a zsebéből
a makrapipáját és rágyújtott. Meglátta a rémült asszonyt, ahogy tétlen
urához simulva reszketett. Az még csak nem is vigasztalta, úgy elbámult
maga is.

--Tessék csak nyugodtan lefeküdni. Most már itt vagyok--mondta.--Itt
most csak útban vannak az urak.

Ez nem szép kérés volt, hanem parancs. Még a főhadnagy is így érezte. A
világért sem szólt volna ellene. Igaza van,--súgta a
feleségének,--menjünk.

Az asszony fülében folyvást ez csengett azon az éjszakán (minthogy nem
igen aludt):--„most már itt vagyok!"... Mintha akkor már nem is lehetne
baj. És csakugyan, úgy érezte, hogy igaz, akkor nem lehet baj.

Késő ősszel, amikor már jóformán minden mezei munkán túl voltak és a
puszta unalmassá, egyhangúvá kezdett válni, a főhadnagy nem bírta el a
semmittevést és bejárogatott a városba. Ott mégis csak volt valami, egy
kis társasélet, meg kaszinó, ahol kártyázni lehetett. Akárhányszor csak
a késő éjszaka vetette haza. A felesége eleinte ébren várta. Azután
megszokta elmaradását és már nem várta meg; másnap az ura délig aludt,
ebéd alatt ásított, unatkozott, alig várta, hogy újra fogathasson és
mehessen.

--Ha akármi kell is, szivem,--mondta a befelé duzzogó és az
elégedetlenségét némán elrejtő asszonykának --csak hivasd Kardost, üzenj
neki, ő majd intézkedik. Magam sem tudnék jobban.

Kis híjja volt, hogy erre fel nem kacagott a felesége. Amikor a kocsi
kigördült az udvarról, az asszony fitymáló gondolattal ismételte: „magam
sem tudnék jobban!" és hozzátette: mintha egyáltalában tudnál, mintha
értenél valamihez!

És minthogy így egyedül nagyon unatkozott, hivatta Kardost.

Amikor az intéző úgy tapasztalta, hogy az ő kis úrnője érdeklődni kezd a
gazdaság iránt, kinyilt a szive, megeredt a szava.--Én nem is
tudom,--mondta,--hogy nem lehet szeretni ezt az életet. Mikor ebben
minden olyan szép és olyan becsületes. A királylyal sem cserélnék, ha
kint lehetek a pusztán. Lám, most november van és a ködjárás mennyi
elevenséget hoz az üres rónaságra! A fehér ködök úgy szállnak, mintha
százezer galamb szárnya libbenne össze lassú ereszkedéssel, a bogáncson
pirosfejű tengelicerajok lakmároznak s a hangjok olyan, hogy nincs az a
pacsirta, amely túltenne rajta; jönnek--mennek a vadludak s
beszélgetnek, a nagy tuzokok őrt állanak a pusztán és vigyáznak a
semmire; minden szép itt, minden!

A fiatal asszony eltünődött.--Miért nem házasodik meg maga,
Kardos?--kérdezte hirtelen, de bele is pirult a túlságosan bizalmas
kérdésbe. Az forgott a fejében, hogy milyen igazán házasembernek való az
ilyen, akinek nem kell több és más, csak amit otthon mindig megkaphat.

Az intéző hallgatott egy darabig. Azután azt mondta:--Én nem
házasodhatom meg sohasem.

--Nem házasodhatik?! Miért nem?

--Mert olyan asszony nincs több, mint maga!

Még csak meg sem adta a szokásos tiszteletet a „nagyságolással".
"Magának" mondta. Olyan volt ez az egyetlenegy mondása, hogy szinte
megrengett tőle a föld. Egy egész világ omlott össze tőle. Már nem az
úrnő meg az intéző volt szemközt egymással, hanem az asszony, meg a
férfi.

Igy nem maradhattak sokáig együtt. Az asszony zavartan keresett ürügyet
és elküldte--az intézőt. A gondolatával pedig ijedten kisérte--a férfit.

Amikor az ura hazakerült, még ébren volt, de nem árulta el. Magára akart
maradni. Mit is mondhatott volna? Ha mindent úgy mond el, ahogy volt,
akkor az talán vádaskodásnak látszhatott volna. Abból mindenféle baj
lehetne. Hallgatott, csak anynyit mondott reggel az urának:

--Én nem hivatom többet azt a Kardost. Én nem értek a gazdálkodáshoz.
Beszélj vele te magad.

Este a főhadnagy mosolyogva kötekedett Kardossal:

--Intéző úr, panasz van magára, minek untatja a feleségemet a bocik
dolgával? Máskor meséljen neki valami szépet. Nevettesse meg, hogy ne
álljon a szája olyan pityergőre.

Kardos az asszonyra nézett, de az elkapta előle a tekintetét.

Amikor megint arra a kézcsókra került a sor, az asszony alig merte
odaadni a kezét. Most meg már úgy érezte, hogy süt az intéző ajka.
Szerette volna remegő ujjait elrántani, de az a tanintatlan, kemény kéz
nem engedte.

A főhadnagy felszisszent a kézszorításra.--Terringettét, Kardos, miből
van maga?--kérdezte és megrázta összeragadt ujjait.

--Pardon,--mondta az intéző mentegetődzve és ajánlotta magát.

Amikor a házaspár egyedül maradt, a főhadnagy hizelegve mondta a
feleségének:

--Édes kincsem, egy vallomással tartozom neked, röstelem, de megesett és
most már nem segíthetek a dolgon máskép, csak teáltalad. Tegnap
vesztettem...

Az asszony kiegyenesedett.--Kártyáztál?--kérdezte csudálkozva.

--Kivételesen, szivem, kivételesen,--hebegte az ura.

--Pedig amikor megkértél, megigérted a gyámomnak becsületszóra, hogy
sohasem veszel többet kártyát a ke...

A főhadnagy közbevágott:

--Igen, igaz! Nem is tudom, hogy esett: megtörtént, azt hiszem, egy
kicsit mámoros lehettem.

--Mennyit vesztettél?--hangzott a fagyos kérdés.

--Hm, hm! Kissé kellemetlen, kissé sokat. Annyit, hogy pénzt kellene
felvennünk. Ha te aláírnál egy váltót szivem...

--Soha!... Ezt meg én igértem volt meg a gyámomnak. Becsületszóra. És én
meg is tartom.

--Igen? Hehe!... No lám! De talán mégis, lásd, ez egyszer... Máskép nem
segíthetek magamon. Szentugyse nem.

--Ne beszéljünk többet erről a dologról, barátom.

--De, nézd, édes Leona, kérlek szépen...

--Már mondtam, ne beszéljünk róla.

A főhadnagy kiegyenesedett.

--Hát így vagyunk?--kérdezte nyersen. Akkor parancsolom. Ami a tied, az
az enyém. És ha szeretsz...

Az asszony felkacagott. Nézte a fennhéjázó kártyást, aki szerelemre
hivatkozva, követel tőle pénzt. Igazán a szivéből kacagott. Ha
szeretlek?... Ó Istenem, már nem!

Másnap a főhadnagy elutazott. A felesége nem is búcsúzott tőle.

*

Amikor Borsodyné magára maradt, hivatta az intézőt.

--Kardos,--mondta szokatlanul erélyes hangon, --magának tudnia kell a
dologról, válok az uramtól.

Az intéző némán, meglepetten nézett rá, de az asszony most nem sütötte
le a szemét.

--Válok,--ismételte nyomatékkal.

Kardos kissé elhalványodott. A homlokára mély ránc szaladt. Lehetetlen
volt benső felindulását leküzdenie.

--Akkor én is megyek,--mondta elszántan.

--Maga is?!... miért?... Megőrült?--hebegte az asszony zavartan.

--Én is; mert én maga mellett így nem bírom el. Amúgy még könnyebb volt.

Többet akkor sem mondhatott volna, ha a fülemilék nyelvén vallott volna
szerelmet.

Az asszony megértette.

--Várjon,--mondta pirulva,--nem tart a válás olyan sokáig.

És engedte, hogy a kezén megint ott égjen az a lángoló csók...



VESZEDELEM AZ ERDŐN.


Fülledt nyári este volt s Balázs, a pérpagonyi erdész, lassan bandukolt
hazafelé az erdei ösvényen, amely kacskaringósan vezette végig a
sűrűségekkel és tisztásokkal tarkított pagonyban. Egész nap talpon volt
s most már jól esett volna otthon egy pohár hideg savanyúvizes bor
mellett megpihenni. Hiába volt olyan acélos, erős, edzett, mégsem tréfa
az, hajnaltól alkonyatig lesni, kergetni a bizonytalanul bujkáló
orvvadászokat, akik már megint nagyon vakmerően garázdálkodtak. Alig vol
nap, hogy a vadőrök ne jelentettek volna neki --a főnöküknek--valami
ujabb csinyt, amit az a veszedelmes népség követett el. Lövést hallottak
itt is, ott is; de hiába volt minden igyekezete az erdész--és
vadőrszemélyzetnek, nyomra akadni nem birt; a tettest vagy a tetteseket
elcsípni sehogysem tudta.

Ekkor vette a kezébe az ügyet Balázs, a péri erdész. Olyan harmincöt év
körül levő vasember volt; fáradhatatlan, szivós, rettenthetetlen és
halálmegvető, aki azért nem házasodott meg, mert akkor nem birt volna
eléggé elszánt maradni. Egy cigányasszony úgyis megjósolta neki, hogy
vadorzó lesz a veszedelme és a végzete. Kétszer már le is lőtték; ott
maradt az erdőn vérbe fagyva: más emberfia százszor elpusztult volna
olyan sebekben, de ő talpra állott lassankint. Hanem a bátorsága nem
csökkent; inkább vakmerőséggé fajult. Engesztelhetetlen, fanatikus
gyűlölettel volt a vadorzók iránt és nem volt olyan fergeteges idő, hogy
utánok ne, ment volna, ha azt remélte, hogy találkozhatik velök.

Éppen kiért a dunai töltésre, a védőgátra, amelynek a kanyarodójánál
gunnyasztott a gátőr viskója. Eszébe jutott, hogy ott jó víz van a
kútban; tikkadt volt, kivánta a hűs italt, arra tartott, nem kellett az
útjából nagyon eltérnie. A gátőr, az öreg Pandur Gazsi, otthon volt s
húzott is neki friss vizet szivesen. Éppen a vacsoráján rágódott volt,
valami tyúkcombon vagy micsodán. Amikor az erdészt meglátta, odadobta a
csontot a házőrző kuvasznak; az rögtön bekapta, szétropogtatta,
eltüntette. Balázsnak úgy tetszett, mintha azt a csontot ő előle siettek
volna eltakarítani olyan gyorsan. Rászólt a vén bakterre:--Tán fácánt
zabált kend? A gátőr nagy szemet meresztett, ötölt--hatolt. Honnan venné
már ő a fácánt? Egy vén gyöngytyúkja volt, azt sütötte meg a leánya,
magyarázta.

Erről a leányról hallott már az erdész, de még nem látta. Pedig híre
volt annak, hogy milyen különös teremtés. Nem régóta került haza az
apjához, csak amióta a szegény öreg ember mellől elhalt a második
felesége. Ez kora tavasszal történt s akkor a leány--az első asszonytól
való--aki azelőtt a nénjénél volt valahol, megsajnálta az apját s
visszajött hozzá, hogy gondozza. De alig--alig volt itthon; tudja Isten
hol járt napról--napra; reggel elment, este megjött, hajnalban elment,
délben megjött, néha meg este ment el és hajnalban került haza. Mint
valami vándorló lélek, akinek nincs nyugta. Az apját hiába kérdezte
volna valaki, az semmit sem tudott. Különben is ritkán érdeklődött
egyik--másik vadőr a leány iránt, csak ha éppen erre járt valamelyik.
Szépnek és fiatalnak mondták, de azzal egyikök sem dicsekedhetett hogy
sokat beszélt vele. Sötétnézésű, hallgatag teremtés volt a gátőr
Eszterje. Röviden felelt, ha kérdezték, ő maga senkit sem kérdezett; ha
tehette, kitért a szó elől. Embergyűlölőnek hitték. Pedig be' kár volt
érte, hogy így érje utól majdan a hervadás.

Már éppen tovább készült Balázs, amikor a ház mögül előtoppant a fekete
párduchoz hasonlatos leány és nagy szemet meresztett a nem várt
látogatóra. Összevillant a szemök és a fekete párduc sütötte le előbb a
magáét. Balázs ugyancsak rajtafeledte a tekintetét. Nem volt csuda. A
leány nyulánk, sötét alakja emlékeztetett a sátoroscigányasszonyokéra; a
haja koromfekete volt, a szeme mint az éjszaka, a nézése izzó, a
mozdulata hajlós, a arca napsütötte. Most éppen zavarban volt egy
kicsit; a köténye csücskével legyezgette magát s eközben kirázott
valamit a kötény zsebéből. Az erdész meglátta, felkapta, visszaadta. De
aközben megint csudálkozott egy sort. Mert egy kilőtt töltényhüvely volt
az a valami és Balázs az ő gyakorlott érzékével azt is megérezte, hogy a
puskapor szaga még rajta van a kormosbelsejű töltényen. Azt hát nem
régen sütötték el.

Egy árva szót sem szólott, hanem annál többet gondolt. Még a szive is
nagyot dobbant bele. Ime, gondolta, ez a leány tud a vadorzóról; talán a
szeretője; ettől, vagy ennek a révén mindent meg lehet tudni.

Elkezdett a leánynyal beszélgetni és csudák--csudája, az embergyűlölő
boszorkány felelt neki. Olyan volt a hangja, mint a póli--madáré; lágy
és bársonysima, édesen csendülő és panaszos, mint a mély fuvola. Az
erdész elfeledte lassanként, hogy mit is akart; hogy titkosrendőrként
akarta volna kipuhatolni, honnan került a leányhoz az a gyanús töltény.
Különben is mondott annyit a leány, hogy találta, az erdő szélén
találta, amikor gombázni volt. Ezzel be kellett érni egyelőre. Miért ne
lehetett volna ez igaz? Már késő este volt, amikor Balázs bucsut vett a
gátőr--viskótól. Hazamenet azután folyvást látta a fekete párducot;
visszaidézte maga elé a képzeletében. Még a hangját is. Sohasem hallott
még olyan mélyrezgésü asszonyhangot.

Másnap megint arra a tájékra került valami ürügygyel. A gátőr legelőt
kért volt a tehénkéjének; --arra azt felelte az erdész: majd meglássuk.
Most úgy vélte, megérdemel ennyi kedvezést a szegény gátőr s elment
hozzá, hogy ő maga mondja meg neki a jó hirt. Annál jobban
bosszankodott, amikor nem találta otthon a leányt.

Harmadnap megint hiába járt arra; negyednap pedig már káromkodott is, de
hogy miért, azt nem mondta. Hanem a gátbakter ezzel fogadta a késő este
hazavetődött leányt:

--Hallod--e, ma is itt volt az erdész, ne szökdössél előle annyira, mert
amilyen hirtelen indulatú ember, még az én fejem bánhatja.

Eszter elgondolkodott. Kiült a padra a viskó elé és nézte az erdőt meg a
csillagos eget. Valahol messze egy róka vakogott; bent a sűrüségben
bakőz riasztott; megijedhetett valamitől. Az öreg gátőr régen aludt a
vackán, amikor a leánya még folyvást a csillagjárást leste.

Másnap azután egész nap sem mozdult el hazulról. Az erdész urat várta
titokban. Az bizony meg is jött, sőt jóval korábban, mint rendesen. Azon
kezdte, hogy megszidta Esztert, hogy hol csavarog mindig. De mintha még
a szidásával is simogatta volna.--Talán van valakid?--kérdezte
féltékenyen.

A leány csak ennyit mondott: nekem?! és abban annyi csudálkozás volt,
hogy Balázs fellélekzett. Amikor elváltak, ráparancsolt: nekem ne
ténferegj örökké; nem szeretem; még bajod eshetnék. Tele van a környék
kóborló cigányokkal.

Eszter újra csak tünődve nézett rá, mintha sehogysem értené, mit
törődnek annyit ővele; nem volt ő ahhoz szokva; nem fél ő senkitől sem.
Az erdész pipára gyújtott s elindult az útjára, hazafelé. De az erdő
széléről visszajött.

--Te, mondta, holnap aligha eljöhetek. Vadorzót lesünk. A fácánosban
tett kárt tegnap is. Csak az én kezem közé kerüljön egyszer! csak
egyetlen egyszer!... Pedig már megszoktalak,--csapott át hirtelen más
témára;--szivesebben jönnék ide, mint hogy azokkal a bitangokkal
vesződjem. A vadőreim is mind azzal bajlódnak.

A leány hallgatott. Az erdész hirtelen megkérdezte: vagy eljöjjek?
mondd! Eszter hosszasan, kérdően nézett a szeme közé és mintha ez lett
volna a szemében: mit akarsz te tőlem? Arra meg az erdész nem tudott
egykönnyen felelni. És másnap ott hagyott csapot--papot, fácánost,
vadőrt és vadorzót és amint alkonyodott, lelkendezve indult a
gátőrházhoz. Még akkor is odament volna, ha fergeteges jégeső állta
volna útját.

*

Amikor félúton a bordási vágásba ért, lövést hallott a füzes sűrüjéből.
Arra egyszerre elfelejtett minden egyebet, csak a vadorzót érezte;
halálos gyűlölete afelé hajtotta, kergette. Azzal a nagy tájékozással,
aminő csak az ilyen szabadban élő emberben fejlődhetik ki ennyire,
rögtön tudta, melyik ponton történt a lövés. A vadőrök most a fácánost
őrizték, itt csak vadorzó járhat. Azzal a könnyedséggel, amelyet még a
saját emberei is csudáltak benne, surrant a bokrok közé, hogy
toronyiránt jusson minélelőbb a gaztett színhelyére. Mert abban nem
kételkedett, hogy az a lövés nem volt hiába'. A legnagyobb biztossággal
csúszott át olyan helyeken is, ahol más emberfia százszor eltévedt
volna. Tiz perc alatt megtett így annyi utat, amennyit az ösvényen csak
félóra alatt járhatott volna meg.

Egy magasles volt a sűrüség közt; arra akart fellépni óvatosan, hogy
onnan széjjelnézzen. De már elkésett. A bokrok közt erre tartott valaki.
A zörgésről tudta, hogy az nem vadállat, hanem kétlábú ragadozó;
könnyen, puhán lépdelt a "vadorzó" (csakis ő lehetett), meg--megállott
és neszelt, figyelt, hallgatódzott, azután újra indult. Már itt zörgött
a magasleshez vezető cserkésző--uton; az eléje hajló galyakat
félretolta. Cipelhetett valamit, mert hallani lehetett, hogy a lélekzete
zihál.

Még egy pár másodperc és--ott állottak szemközt egymással, három
lépésnyire egymástól;--az erdész a puskáját lövésre készen tartotta, de
a hang, amikor „állj"--t akart kiáltani, mégis a torkán akadt.

Ott volt előtte megtorpanva, ijedten eltorzúlt arccal a fekete párduc és
mintha ugrásra készült volna, hirtelen meggörnyedt, ledobta a terhét,
villámgyorsan kapta fel ő is a puskáját, amelynek csöve rámeredt
Balázsra.

Az erdésznek átvillant az agyán a cigányasszony jóslata: "vadorzó lesz a
veszedelmed!" Egy másodperc századrészén mulhatott minden, mégsem lőtt.
Egyszerre eresztették le a puskájukat. Balázs némán közeledett a
„vadorzóhoz", aki megvillantotta hófehér fogsorát. Mosolygott. A
puskaját maga kinálta oda; az erdész elvette, megnézte. Jó
duplapuska,--mondta,--hol dugdosod?

--Itt, a nagy fűzfa odvában,--felelte a leány nyájasan, mintha arra
válaszolt volna, hogy hol árulnak olyan kalárist, aminő az ő meztelen
nyakán díszlett.

--Mit lőttél?--kérdezte tovább az erdész szelid hangon s a földre dobott
zsákra fordult a tekintete.

--Őzet!--vallott a „vadorzó" nyugodtan és már nem sütötte le a szemét,
sőt most Balázson volt a sor, hogy megzavarodjék a rácsudálkozó
tekintettől.

--Hátha valamelyik erdőőrrel találkoztál volna?--szólott szemrehányó
hangon.--Elfogott volna...

--Engem ugyan soha!...--kiáltotta a leány fennhéjázva.

--Hisz' látod, én is elfogtalak.

--Az más!...

Az egész nagy erdő minden bokra azt suttogta: "az más!" Balázs
megrészegedett a szótól is, a hangtól is, de az értelmétől mégis a
legjobban.

--Meggondolatlan vagy--dörmögte.

Eszter kiegyenesedett, megragadta az erdész karját, keze még a kabáton
át is sütötte a nagy darab ember testét, lelkét.--Ne haragudjon
rám--csicseregte hizelgő simulással.

--Én? Terád?!--kiáltotta az erdész. És csak restelte folytatni, amit
gondolt,--hogy akár valamennyi őzet lelőhetné miatta.

A következő pillanatban ott csüngött a leány a nyakán. Ölelte, hogy
majdnem megfojtotta. Balázs alig bírta kinyögni: vigyázz, jön valaki!

Csakugyan jött. A bokrok megint megzörrentek és egy kutya csaholt.

--Ez Tamás!--mormolta az érdész--a legjobb vadőröm. Bizonyosan ő is
hallotta a lövést. Egy szót sem! bizz rám mindent.--Azzal elkezdett
kiabálni:--erre--erre Tamás!

A vadőr lihegve furakodott át a bokrokon.

--Ejnye,--mondta és lekapta a kalapját,--de megfuttatott a tekintetes
úr! Legalább két kilométert szaladtam egy szuszra.

--No, majd kijár érte egy pohár jó bor; most csak kapd fel ezt az őzet
és vidd a gátőrházhoz, onnan majd elvitetem holnap.

A vadőr katona volt; fegyelemhez szokott; szó nélkül engedelmeskedett.
Csak féloldalt pislogott a leányra és azt gondolta magában, ami neki
tetszett. Éppen csak az igazat nem gondolta. A gyepre dobott
vadorzópuskát észre sem vette eközben.

Amikor eltünt és ők ketten megint egyedül maradtak, Balázs rámordult a
leányra:--Most megölelhetsz. És szinte felbődült veszett
gyönyörüségében, amikor a leány szót fogadott neki.

--Gyere, hazaviszlek!--mondta szenvedélyes akarattal, alkut nem tűrő
hangon.

--Asszonynak visz?--kérdezte a leány, követelve.

Az erdésznek már vérben forgott a szeme, lüktetett az agya, dobolva
dobogott a szíve.

--Annak viszlek;--felelte elszántan.

--Ha megcsal, megölöm; tudja ugy--e, hogy a kezemben volt az élete?!

Balázs elképedt. Felkacagott.--Ó te! te!!--egyebet nem tudott mondani;
csak újra kacagott.

És magához rántotta a leányt.--Gyere!...

*

Így lett mégis „veszedelme" a vadorzó.



A SZERELEM HANGJAI.


--Kérlek... kérlek szépen, édes asszonykám, ne siesd el... ne engedj
hirtelen haragodnak; ne mondj nagy szavakat... nyugodjál meg, azután
hallgass meg; kérdezz...

--Kérdezzelek!... Hihetek én teneked ezentúl? Megcsaltál!

--És még sem csaltalak meg. Szavaimra mondom, nem.

--Oh!

(Egypár másodpercnyi szünet. Az asszony borus, szinte sötét arccal nézi
a férfit. Mintha abban az „Oh"--ban a felháborodás mellett
leküzdhetetlen megvetés is lett volna. Feljajdulás, vészkiáltás,
kiábrándulás, végtelen szemrehányás, a férfiszóban való kételkedés, egy
világ összeomlása,--minden, ami rossz s ami keserű.)

--Édes!

--Ne szólíts többet így. Egyáltalán ne tegezz. Ne tegezzen.

--Azt én nem tudam. És te sem tudod. Azt mink nem tudjuk.

--Majd megválik. Tapasztalni fogod.

--Látod?!

--Nyelvbotlás... semmi; különben is olyan nagyon mindegy. Mi köztünk
sohasem lesz már többet az, ami volt. Nem is lehet. Erről nem tehetek;
még ha akarnék sem. Különben ne gondold, hogy valami túlságosan a
szivemre veszem. Tudtam én ezt; vártam én erre mindig. Ismertelek.
Hiszen jól van. Most még tegezlek, mert máskép nem bírnék veled őszintén
beszélni. De vége...

(A nyitott ablakon be--beröppent a forró nyár szellője; odakint úgy
sütött a nap, mintha egy nagy kohóba akarta volna beleolvasztani a
világot. Az asszony fáradtan hanyatlott hátra a zsöllyéjében; a kalapja
a fején volt, a keztyűje a kezén; gépiesen legyezte magát egy
ujsaglappai, amelyet a könyves asztalkáról vett el az imént.)

--Édes asszonykám! Édes! Olyan szerencsétlennek tudnám magamat érezni,
és mégis van a neheztelésedben valami boldogító. Az az érzésem, hogy
féltesz...

--Ez nem féltés. Ez csak a megalázottság szégyene, tudd meg.

--Ne tagadd, féltesz. Ne vedd el tőlem ezt a nagy örömet. Olyan nagyon
vágytam én erre mindig. Hányszor mondtam.

--Mégis megcsaltál. (Hevesen): De hogy is merted? Hát nem tudtad, hogy
ezzel olyat rontasz el, amit sohasem lehet jóvá tenni? Elrontottad, ami
a legtöbbet ért Büszke bizalmamat ölted meg mindenkorra. Azt a nehezen
ápolt, mindig gyanakvásra hajló bizalmamat, amelylyel ugyan áltattam
magamat, de igazi megnyugvást találni benne nem bírtam.

--Minden tőled függött, csak tőled magadtól.

--Ugyan!... én talán megcsaltalak? Én talán nem voltam egészen csak a
tied? Mersz a szemem közé nézni?

--Oh, Istenem, tudom én, hogy csak az enyém voltál; és mégsem voltál az
egészen. Valami hiányzott... Gyere közelebb, nem bírok így ülni
melletted; add ide a kezedet, hadd húzzam le a keztyűcskédet...

--Erre igazán semmi szükség sincsen. Azt mondtad, kérdezzelek. Beszélj.
Ne mondd, hogy úgy mentem el tőled, hogy meg sem hallgattalak. Mit
akarsz még mondani?

(Az ablak előtt egy nagy fa zöld árnyéka imbolygott erre--arra. Mintha
valaki, aki láthatatlan, titokban be--bekukucskált volna. A lombok halk
sóhajtással lendültek össze, aztán megint széjjel.)

--Mit akarok mondani? Tulajdonképen csak egy nagy és örök mondanivalóm
van s ezt olyan jól tudod. Szeretlek! Nagyon szeretlek és te vagy az
első és egyetlen asszony, aki ezt így hallja tőlem, a szívem--lelkem
remegő, boldog, mindent kináló nagy vágyával utánad... Ne fordulj el. Ne
tégy úgy, mintha nem hinnéd, vagy mintha csak a kételkedés paránya is
megbírná mérgezni a hitedet. Azt mondtad: ösmersz. Hallottál rólam
valamiket; sőt én is elmondtam neked az életem üres bizonytalanságát,
amelyben a boldogság ösztönszerű vágya és keresése asszonyok mellé
vezetett, akik sohasem bírtak meghatni, boldogságot adni. Amit te
irántad éreztem, az az első perctől fogva valami egészen más volt.

--Gyönyörű érzés lehetett. Nagyon kivételes érzés. Annyira, hogy
példátlan hűségre ösztönzött, ugy--e?

--Ne csúfolódjál. A végén látni fogod, hogy a hűségemen semmi csorba sem
esett. Engedd, hogy beszéljek.

--Tessék.

(Elnézett a mozgó lombok felé; a szemében szomorú lemondás volt, amelyet
közönynek szeretett volna mutatni; arcán gyönge pirosság; a szeme
szögletében egy kis szokatlan harmatozás, mint egy erőszakkal
visszatartott könycsepp.)

--Már rég' túl voltam igazi fiatalságomon, amikor megösmertelek. Azt te
sem gondolhattad, hogy nem volt a multamban asszony. De azt mindjárt
megmondtam neked, hogy olyan soha, akiben mindaz meglett volna, ami
énnekem annyira nagyon kell. Te sohasem igyekeztél azon, hogy meghódíts
és mégis mindenem lettél. Azzal a te csöndes tartózkodásoddal, amely a
lényed legbensőbb titkossága, mélységesen mély érdeklődést és
kiváncsiságot ébresztettél bennem, amelynek eleinte csak nyugtalan
betegévé, később elszánt és sokszor kétségbeeső bolondjává váltam.
Emlékszel--e, amikor először mondtam: „Boriska, baj van; nagyon szeretem
magát", akkor már fülig voltam. Hogy néztél rám, Istenem! mintha csak ez
lett volna a szemedben: --sejtettem, tudom, de nem akarom tudni és jobb,
ha elhallgat, mert különben egészen elveszít. --Nem mutattál sem
megdöbbenést, sem lázadást, mégis éreztem, hogy büntetsz. Egy hang
nélkül. Csak azzal a reménytelenséggel, amely a lényedből olyan
ellenállhatatlanul sugallódott belém. Elfulladt a szerelmi vallomásom.
Nem kértem mást, csak hogy engedj ott maradnom a közelségedben, csak
hogy érezzelek; a szemed beszélt akkor is az ajkad helyett és azt
mondta: „szegény".

(Az asszony szeme a lombról visszatért a mellette mormoló férfira. Az a
szem megint azt mondta: „szegény".)

--Látod, akkor is így néztél. És én bennem nem az ingerelt dac éledt fel
attól, hanem az ijedtség, hogy nem rontottam--e el mindent, mindenkorra.
Talán éppen az volt a szerencsém, hogy olyannak láttál, amilyennek soha
egyetlen más asszony sem. Nem volt az ravasz kieszelés, hogy a
kényre--kegyre meghódolt rab hallgatott azután melletted. Valami
megsúgta, hogy az a nagy és hatalmas akarat, amely száz asszony közül
kilencvenkilencnek veszte, a te nem tetszéseden megtörik. Hosszú
hónapokon át egyszer sem mondtam azután, hogy szeretlek; csak éreztettem
veled. És amikor egyszer azon a legritkább véletlenségből adódott
magános délutánon egyedül értelek, és a divánra nyugtatott félig
mezítelen karod elvette a megmaradt eszemet, akkor sem bírtam
szerelemről beszélni, hanem félénken, fájdalmasan, nem tudva mit teszek,
ráomoltam a karodra, akkor a te „szegényedet" nem volt lelked
eltaszítana hanem ott maradtál borzongva, remegve, szemedet lehunyva
Boriska, igy volt--e? Igaz--e, hogy neked sohasem volt szabad az én égő
szívemet mutogatnom? Szerelemről hallani annyi volt neked, mint
felkorbácsolni a lelkiösmeretedet; szerelemről te nem tudtál, nem
bírtál, nem akartál beszélni; akkor sem, amikor az én menyországi
diadalom után másnap olyan boldogan néztél a szemem közé és arcom mohó
kérdésére ezt felelted: „nem bántam meg! semmitsem bántam meg!"

(Az asszony lehúnyta a szemét; karját rányugtatta a zsöllye támlájára;
most is félig mezítelen volt az a szép kar. A férfi egy szempillantás
alatt odasimult s elkezdte a csókjával égetni.)

--Hát csókold, nem bánom, úgyis utoljára... hisz' megcsaltál.

--Most sem a szerelem! még most sem, amikor válni készülsz! Csak az,
hogy „megcsaltalak!" De hogy azt mondanád: „lásd, milyen nagyon, milyen
odaadóan szerettelek s te mégis elvetted tőlem a szerelmedet!"--ezt nem!
ezt a te ajakad, a te szíved nem bírja el. Pedig erre vágyom és erre
vágytam mindig. Én hallani akartam tőled, erről a te fukar kis
szájadról, hogy szeretsz; hogy nagyon, de nagyon szeretsz; épp úgy,
ahogy én téged. Amikor megengedted, hogy száz piros rózsát
tépjek--szaggassak a szájadról, a szerelem rózsáit, akkor is
fel--felsírt bennem a keserűség amiatt, hogy mindent úgy veszek el és te
meg nem édesíted az örömömet egyetlen édes szavaddal sem; te nem növeled
a boldogságomat azzal, hogy a magadéról beszélsz; mintha, varázslat
nyügözte volna a szavadat, hangodat; mintha titkos veszedelemtől
tartottál volna, ha belőled is kitör egyszer az érzés és elmondod
valahára, hogy milyen boldoggá tettelek, és teszed te magadat azzal,
hogy nagyon szeretsz. Pedig szerettél; nagyon szerettél; lehettél
volna--e különben annyira az enyém? De azokkal a mély gyöngédségekkel
adósom maradtál, amelyek csak a szerelem hangjaiban vannak. S én olyan
eszeveszettül vágytam erre tetőled. Sokszor voltam úgy, hogy már kérni
akartalak, mondd utánam; mondd nekem: „édes lelkem uram, édes szerelmes
drága uram!"--de hátha mosolyogtál volna és mégis hallgattál volna?
Kinevettél volna! Ott lett volna megint a szemedben: „szegény!..." Nem
bírtam el ezt a gondolatot.

--Hanem elmentél és kerestél magadnak valakit, aki mondja.

--Nem kerestem.

--Találtál.

--Az lehet.

--Akivel megcsaltál. "Akit megtanítottál „a szerelem hangjaira".

--Milyen gúnyosan mondod, látod!

--Nem én mondom, ő írta; itt a levele, a „szerelmes" levele.

--Olvastad?

--Minek képzelsz? Annyira csak tán mégis asszony vagyok. Ha már a
kezemben van! Ha már elvesztetted nálam.

--Úgy--e, milyen gyönyörű stilus.

--Talán el legyek ragadtatva?

--Igazad van.

--Nekem mindig igazam van.

--Most az egyszert kivéve.

--S ugyan miben nincsen most igazam?

--Abban, hogy megcsaltalak volna.

--„Volna?!"

--Hisz' nem csaltalak meg.

--S ez a levél?

--Az sem bizonyít. Az csak azt bizonyítja, hogy van olyan asszony is,
aki tudna velem szerelmesen beszélni.

--És te ővele? Miket írtál te neki? Meg mernéd mutatni? El mernéd
mondani?

--Ha akarod, rögtön.

--Ne, nem akarom. Ha csak egyetlen szó volna is benne, amit már nekem
mondtál...

--Mit tennél, Boriskám, életem?!

--Én már senkid sem vagyok, ne beszélj így velem.

--Kikaparnád a szememet, mondd, mondd!

--Azt én nem mondom. Én nem vagyok olyan tanulékony, mint ez itt.

(Rácsapott az ölében levő levélre, azután egy hirtelen mozdulattal
lesöpörte a földre; az illatos papiros zizegve hullott lefelé; éppen a
lába elé. Akkor még rá is topantott s arrább taszította.)

--Édes. édes, édes!--búgta a férfi boldogan.

--Hozzám ne nyúlj!

--Hisz minden szavad féltés, minden mozdulatod féltés.

--Utállak, gyűlöllek.

--Nem, te szeretsz, csak nem bírod mondani. Hogy áldom azt az asszonyt,
meg a levelét!

--?!

--Neki köszönhetem, hogy a szerelmedet érzem. Már azt hittem, attól
féltem, hogy az a te szeszélyes, hűvös szívecskéd még azzal sem
törődnék, ha...

--Ha?

--Szóval, attól féltem, hogy nem is féltenél.

--Féltelek én? miattam elmehetsz; azt teheted, amit akarsz; miattam
irkálhatsz leveleket és irathatsz magadnak leveleket. Engem nem csalsz
meg többet.

--Soha többet! esküszöm.

--Kinek? bánom is én.

--Boriskám, mondd, hogy szeretsz.

--Ne szorítsd a kezemet... hagyj békét a karomnak.

--Mondd, hogy szeretsz. Nézd, hogy epedek érte. Vallj nekem szereimet,
egyetlen egyszer, most.

--„A szerelem hangjai" (!) hisz' megkaptad, megkapod; csak akarnod kell.
Menj az asszonyodhoz.

--Itt vagyok, egyetlenem! Nála vagyok.

--Ahhoz menj, ahhoz a másikhoz...

--Ej, nincsen. Te édes, egyetlen, drága.

--Aki a levelet írta, ahhoz menj, mondom.

--Úgy--e, gyönyörű stilus?

--Másodszor vagy odáig miatta. Hát: gyönyörü! tudom is én; ilyen levelet
minden bakfis írhat; helyesírást sem tud; két „t"--vel írja, hogy
"szerettlek".

--Nem az van ott, te drága: „szerettelek".

--Fogadjunk!

--Jól van, fogadjunk.

--Milyen bizonyos vagy a dolgodban! De nagyon elolvastad!

--Ha csak olvastam volna!

--Hát még? mit tehettél egyebet is?

--Ó, te! te mennyországom: magam fogalmaztam; azért olyan gyönyörű az a
stilus.

--Te fogalmaztad?

--Persze, hogy én. Azután leirattam. Azután elveszítettem nálad.

--Hogy én megtaláljam?!

--Csak nem képzeled, hogy ilyen levelet éppen nálad igazán el lehet
veszíteni?

--Akkor mégis megcsaltál.

--Féltékenynyé akartalak tenni.

(Az asszony fülig pirul.)

--S én nem voltam és nem vagyok féltékeny; nem is leszek! értette
uracskám? értette?

(Odakint fúj a szél; egy erős szélkölyök betaszít az ablakon egy lombos
galyat. A szobában hirtelen árnyékos borúlat támad egy pillanatra. Az
asszony halk hangja, enyhe tiltakozása hallik.)

--A karomnak pedig hagyjon békét; már mondtam.



EGY KIS „FENSTRÁLÁS".


Kancsal Pál gazduram csakugyan elvette özvegy Hornungnét, a módos sváb
asszonyt, aki gyermek nélkül maradt így egyedül; míg ellenben Pál
uramnak már--már eladó leánya vala.

Az egész eset kissé különös módon történt. Tudniillik Kancsal az ő
asszony nélkül való árvaságában átjárogatott vasárnaponkint Bogátról
Pedmérre, minthogy emitt templom is vala, meg jobb korcsma is; aztán itt
lakott valami atyafia, aki olyan kedvetlen agglegény volt. Ezzel
szeretett elbeszélgetni a nagy kertben, amely a lucernással együtt
lehetett három holdas. Egyéb azután nem is igen volt benne, mint néhány
gyümölcsfa; kivált egy pár hatalmas diófa. Annak is az árnyéka ért
legtöbbet nyáridőben; mert teremni, nagyon ritkán termett. Finnyás fa
volt; hol elfagyott virágzásakor, hol jég érte, hol pediglen okát sem
lehetett tudni, csak nem termett. Hanem legalább gondozni sem kellett.
Még a termés leszedése--leverése se igen adott munkát. Kukorica meg
krumpli volt a kertben a lucernán kivül. Ezekre szükség volt a ház
körül. A kukoricát a gazda a hizónak szánta; a krumplit maga is szivesen
fogyasztotta. A kapálással, töréssel, kiszedegetéssel, elpepecselt,--és
emellett pipázott, punktum. Ilyen emberrel jól megfért Kancsal Pál és ha
templom után a kertbe vonultak ketten, némán is jól elmulatoztak
pipaszóval.

A leánykája nem volt velök. Azt a magányos ember beadta a városba,
pesztrának. De amikor felcseperedett, hazahozta. Akkor sült ki, hogy
szegényke semmihez sem ért, amihez falusi háztájon érteni kellene; még
tésztát gyúrni sem tudott; kisasszony--féle volt, akinek Kancsal nem
bírta rendes hasznát venni. Így érlelődött meg benne mindjobban az a
gondolat, hogy mégis csak muszáj újra megházasodnia, különben csára
indul minden a ház körül.

Sokáig nem nyilatkozott erről a tervéről; csak főzte magában; és aközben
szétnézegetett itt is, ott is; szemlélődött; keresgélte a neki valót,
aki aszszonynak is eléggé asszony legyen még, azaz formás
legyen;--dolgozni is tudjon, akarjon, szeressen; --legyen is valamije,
mert az sohasem árt. Ő maga ugyan már nem volt fiatal; de jó erőben
maradt mindenképen; derék ember volt külsőleg is, a gazdaság körül is.
Attól nem tartott, hogy nem kap fehércselédet maga mellé. Vasárnap
kihúzta magát s rálépett a lábára keményen, délcegen;--tartott magáról
valamit ilyenkor.

Egyszer, amig az atyafia magára hagyta a kertben, a szomszéddal határos
sövény mellett pompázó vén diófa alatt a lócán,--csöndes dudolászást
hallott a másik kertből s erre kiváncsian kukucskált át a sövény résén.
Megakadt a szeme valakin, aki a vetemény közt
le--lehajolgatott;--borsót, vagy. mit szedett kosárra;--a nyári
melegben, egymaga lévén, csakúgy könnyedén volt felöltözve; rövid
szoknya volt rajta, meg kurta ujjú ing s--harisnyátlan lábán papucs.
Gömbölyded menyecske tettvett odaát;--piros volt, mint a főtt rák; a
karja meztelen, erős, barna; felért vastagságra a kiváncsi gazdáéval;
amikor le--lehajolt, a szoknyája megfeszült rajta és fellibegett,
térdhajlásig. Kancsal anynyira belemerült a csudálkozásba. hogv észre
sem vette az atyafiát, aki visszajött és lassan sompolygott a háta mögé.
Egyszer csak rácsapott a vállára: --Mit néz kend odaát olyan
szemdülledve?--kérdezte.

Kancsal elugrott a sövénytől, mint a csínyen ért gyerek; ő is piros
volt, akár a főtt rák és zavartan hebegte.--Kicsoda az az asszony? derék
aszzony lehet...

A rokon helyben hagyta:--Az a',--Most. vette meg a szomszédos árvatelket
s csak egy pár hete, hogy itt lakik. Özvegyasszony! Sováb! Hornungnénak
hívják. Senkije sincs;--de mondják, módos asszony.

Minek kerítenék a dolognak nagy feneket; Pál uram még aznap
megösmerkedett az özvegygyel és szüretkor elvette, minthogy az
asszonynak is megtetszett a derék szál munkásember, aki másforma volt,
mint a borotvált nehézkes svábok, akik. közül a gyöngébbeket az új ura
akár a bajusza hegyére tűzködhette volna.

Könnyen ment minden; még az is, hogy Kancsal Pál azután otthagyta
Bogátot és átjött ide a jobbik gazdaságba, a kényelmesebb házba, a
svábok közé. Persze, elhozta magával Tercsikét is, az édes leányát, akit
a mostohaanyja most már kinevelhetett a falusi életre, amíg majd meg nem
csinálja itt a maga szerencséjét, ahogy férjhez adandó leányzóhoz illik.

Rendben folytak a dolgok és Kancsal Pál nem bánta meg a bátorságát, mert
el volt ezentúl látva mindennel; Hornungné Kancsalné korában is
gömbölyded és jólelkü maradt; dolgozott, ha kellett kettőért, ahogy
megszokta volt. Kevésszavu asszony volt, aki, ha az urára nézett, mindig
mosolygott; látszott rajta, hogy ő is jól járt; megkapott ő is mindent,
amit kivánt; a mostoha leányával jól bánt, mindenre tanítgatta, jó
gazdaasszonynak nevelgette.

Csak egy valami volt, ami Kancsalnak nem tetszett; de azért sem
hibáztathatta a feleségét, mert nem ő rajta múlt, hogy ilyen volt a
szokás a svábok között.

A lakóházuk végén ugyanis, ahol a leány hálókamrája volt, ősi hagyomány
szerint "fenstráló" ablakocska nyílott a szögletre, hogy alkalma
lehessen az arravaló legénynek, egy pár szót váltania esténkint a
kiválasztottjával, akinek így udvarolt sváb módra.

Magyar helyen ez nincsen; ha a legény bekivánkozik és ha arravaló,
bejöhet a kis kapun és nyiltan beszélhet, amikor annak van ideje.
Kancsalnak ez tetszett jobban; a fenstrálást illetlennek, gonosznak
tartotta, mert ámbár az a kis ablak legfeljebb a fejét engedte látni a
kikandikáló leánynak, mégis csak rejtett udvarlás volt az, ha a szülők
nem tudhattak róla. Minthogy pedig Tercsike lassankint a legszebb
leánynyá virult a faluban, el lehet gondolni, hogy milyen
settenkedés--lopakodás támadt akörül a kis ablak körül, amikor már nem
volt más dolga a legénységnek.

Kancsal váltig célozgatott is arra, hogy be kéne rakatni azt a „lyukat".
De akkor még világosság se juthatott volna a kamrába. Ha erről szót
ejtett, kinevette a felesége, aki maga is ilyen "lyuknak" köszönhette az
első urát, a boldogult Hornungot. Nem vitatkozott ugyan a másodikkal,
hanem sok beszéd helyett megölelte. S ha Kancsal azt a két meleg kart a
nyaka körül érezte, elfelejtett egyebet; más dolga akadt neki, mint hogy
a leányára vigyázgasson, aki a kamrájából ki sem léphetett volna, hogy
azt az "öregek" ne tudják.

De azért nem szűnt meg egészen a Kancsal nyugtalankodása; sőt amikor
egyszer a Mánherzék Tóniját vette észre a kisablak alatt, egyenesen meg
bosszankodott. Mert Tóninak nem volt valami jó híre;--dologkerülő
legénynek hirlelték, aki. ha mást nem is, de az istenadta napot folyvást
lopta. Elég csinos legény volt sovábnak; csináltvirágos kalapot viselt
és a bajuszát sem nyírta; a rossz híre miatt talán még jobban tetszett a
falubeli szüzeknek, akik tudták róla, hogy a maga fajtájabeli legényeket
kiszokta taszigálni néha a korcsmából. Duhaj volt és verekedésért ült
is. A leányok pedig nem tartják ezt tisztességtelen dolognak; inkább még
szívesebben táncolnak a virtusossal, mint az anyámasszony katonájával,
amilyen elég akadt a faluban.

Kancsal Pál ezt még a maga fiatalságának az idejéből tudta. Ő is ezen a
réven kapta volt első feleségét. A többi kérőfélét tudniillik hamarosan
megrázogatta, mint a lisztes zsákot. Csakhogy ő helyt állt a dologban is
és tudott keresni az asszonyra, illendően. A virtust még nem bánta
volna; de a léhaságot utálta és féltette a leányát, hogy utoljára is
belebomlik a nem neki valóba.

Addig--addig, hogy nem állhatta tovább, szóba ereszkedett magával a
legénynyel, ilyenformán:--Hallod--e te Tóni, nekem ne járj többet azután
a fruska után, mert ha még egyszer a kisablak alatt kaplak,
megpuhítlak.--Nyomatékképen felkapott a kovács udvarán levő szekérrudak
közül egyet és könnyedén megforgatta a feje fölött.

Tóni úgy elbámult ezen, hogy még a szája is tátva maradt. A goromba
szót, ami már--már a száján volt, visszanyelte. Volt esze, hogy ne
puhíttassa magát; kivált efféle pálcával. Magába fojtotta, amit gondolt
és eloldalgott. Kancsal gazduram pedig megkönnyebbülten dobta le a rudat
és hazaballagott.

Nap--nap után leste azután a kisablak tájékát esténkint, de nem vett
észre gyanusat.--Tercsike semmitsem tudott az esetről;--jókedvü volt és
nem látszott rajta, hogy valami hiányossága volna. Nyilván nem búsult
azért, hogy Tóni elmaradt.--A ház teljes békessége ilyformán
zavartalanul meg volt és Kancsal gond nélkül végezte a maga dolgát, ami
néha--néha fuvarozásból is állott. Jó lovai voltak és ha „forspont"
kellett, még a bíró is mindjárt őt rángatta elő. Megtette szivességböl,
hogy vállalta a fuvart, jó pénzért. Főképen minthogy maga is szeretett
egy kicsit kódorogni, világot látni.--A kocsin elüldögélt, amíg hajtott;
pipázott a közben és gyönyörködött a változatos határokban, amelyeken
áthaladt. --Csikót is nevelt s azt tanítgatni kellett;--ha már jól tűrte
a hámot s a zablát, akkor öröm volt nézni a járását, hogyan szokik a vén
ló mellé. Ez mulatsága volt Kancsalnak s így nem sokat szabódott, ha
mennie kellett valahová; többnyire a vasútra, vagy néha vadászokkal
ide--oda; azok még szivarral is ellátták s megkinálgatták egy pohár jó
borral.

Egyszer egy ilyen fuvarból kocogott hazafelé jó későn s mégis korán,
mert otthon nem várták. Úgy volt hogy csak reggelre jön meg, de az urak
a rossz idő miatt nem maradtak kint, hanem elvasutaztak és a fuvarost
haza eresztették. Kancsal nem sietett; kímélte a csikót; lépésben
hajtott inkább, mint ügetésben. Tizenegy óratájt jutott az utcájába,
amikor már tele volt hintve az égbolt csillaggal.

Hát amikor a saját lakóházához közelednék, lát ám valami emberforma
árnyékot a kisablak alatt, amely fölé erősen hajlott egy akácfa.

A fejébe nyilalt.--Ez Tóni,--gondolta és már erre a puszta gondolatra is
elöntötte a méreg.

--No lám, nem valék itthon s máris...--dörmögte vastag bajusza alá,
nagyot fújva dühében. De itt az utcán nem hagyhatta magára a csikót,
amelyre folyvást vigyázni kellett; nem is állott meg, hanem folytatta az
útját és kieszelte sebtében, hogy a kapuhoz áll előbb; ott a lovak
nyugodtan várnak a kapunyitásra; hisz' ők is szívesen igyekeznek itthon
a jászol elé. Úgy tett; de amikor a bakról leszállott; nem a kaput
nyitotta, hanem ostorral a kezében, lábujjhegyen futott a szögletre s
úgy csapott le a fenstráló legényre, mint héjjá a varjúra. Felemelte az
ostorát és végig akart vele suhintani a meglepett „árnyékon". Előre
rákiáltott:--rajtakaptalak most, kötnivaló...

De még mielőtt lesújtott volna, ijedt hang szolalt meg, amely nem volt a
Tónié:--Az Istenért, gazduram, meg ne üssön;--tisztességes szándékban
járok én itt!

Remegett a félős hang s így közelről az „árnyék" is jóval kisebb volt
mint Tóni. Kancsal hallotta, hogy becsapódik a kis ablak belülről és
hirtelen megösmerte a jegyzősegédet, akit éppen jegyzőnek jelöltek a
szomszédos községben; híre járt, hogy bizonyosan meg is választják ott,
rokona lévén távolról, a főszolgabírónak.

Kancsal megszeppent.--Tyüh! Ez baj lett volna, gondolta; a hivatalos
urak nem ijednek ám meg a kocsirúdforgatástól;--a „csendér" se kutya!...
hm!

Lassan eresztette le az ostort.--De azért forrott a vére és alig tudott
nyugodtan beszélni.

--Úgy,--úgy!--tisztes a szándék, no lám... Most mindjárt éjfél lesz;
lám!--De ha már így van, akkor csak tessen beljebb kerülni; akkor
mindjárt elintézzük;--megkérdezzük Tercsit; --ha minden úgy igaz, ahogy
maga mondja, akkor majd meglássuk.

A fiatalember nem mert ellenkezni. Lehet, hogy nem is akart.--Az az
őzszemü fruska megérhette neki ezt az ijedtséget; talán komolyan is
olyasmit gondolt, hogy így van rendjén; hisz' szerelmes, hát akkor kinek
mi köze ahhoz másnak, ha bomlik; csak az ő baja az. Mindenekelőtt pedig
most legalább kisül, hogy Tercsike hogy érez. A többit azután vigye el
az ördög, ha neki úgy tetszik.

Elől ment; Kancsal Pál pedig utána. A mélyen alvó kövér svábasszonyt, ez
idő szerint Kancsalnét, alig lehetett feldörömbölni, hogy nyisson ajtót.
Amikor felriadt, ijedten kiabált tüzet, rablót. Tercsike vigasztalta meg
valahogyan, hogy semmi baj sincs, csak a gazda jött meg.

Amikor Kancsal végre bejuthatott, ott látta maga előtt a kedves
életepárját olyan kevéssé felruházva, hogy első dolga volt rádobni a
subáját, amelyet még kánikulában sem hagyott el, ha fuvarba indult.

--Jesszus ná! Kiabálta az asszony az idegen férfi láttára és beszaladt
kendőért, miegymásért. Mire visszakerült, akkorra Kancsal már ki is
faggatta Tercsit.--No beszélj most, te fruska;--mi igaz, hogy igaz;--de
úgy hazudjál, hogy mindjárt kitaposom a beledet.

Tercsike, rémülten fakadt sírva. Ijedtében megnémult. De a segédjegyző
bátran toppant a gazda elé.

--Mondtam már, hogy tisztességes szándékkal vagyok; ha Tercsi hozzám
jön, elveszem. Kell--e még több?

Ennél több még Kancsal Pálnak sem kellett.

Szeliden fogta meg a kisleány karját s odalódította a legényhez.

--Aszondom, nekem ne rezonirozz, hogy ha fenstrálni nem rösteltél; most
tedd ám jóvá.

Tercsi abbanhagyta a sírást. Olyan lett az arca hirtelen, mint a nyári
égbolt hamarosan múló zápor után: ragyogott, mosolygott.

Egy szót sem szólott, csak rákacagott az apjára és szemérmes boldogságát
belerejtette a legény mellébe, amelyhez szorosan simult, bíztatás nélkül
is.

Még a mostoha mamája is elégedetten és hangosan nevetett és a jó példán
buzdúlva ő is odasimult az urához.

Kancsal rácsapott a felesége kövér hátára:--Eredjetek aludni, no;--a
többiről ráérünk beszélni.

*

S a végén a kis Kancsal Tercsiből csakugyan jegyzőné ténsasszony lett.



ZULEJKA.


Dombory László valamikor „globetrotter" volt, a szó legszebb értelmében.
Igazán elmondhatta, hogy látta a nagy világot. Ki tudná azt, hogy amikor
esztendőkig alig vettük hirét, hol s merre utazgatott.

Az ösmerősei valami nagyon is titkos szerelmi okát emlegették ennek a
szakadatlan önmaga elől bujdosásnak; de erről senki sem tudott
bizonyosat. Végül az itthoniak elfeledték azt a keveset is, ami a
dologban talán igaz volt, sőt azt is, amit már csak ők magok találtak ki
hozzá. Elfeledték már magát Dombory Lászlót is, aki nem igyekezett az
emlékezetét visszaidézni az ő számukra. Annál nagyobb volt a környék
meglepetése, amikor hirtelen hazajött és hosszabb időre beült a
dominiumába. Ezt is a tiszttartójától tudták meg az emberek; mert László
úr egyelőre teljesen visszavonultan élt a birtokán, ahol sok rendezkedni
valója lehetett a hosszú távollét után.

Az igaz, hogy úrnak tipikus úr volt Dombory. Azok közül való volt, akik
a szenvedélyeket mindig alárendelik az akaratuknak s akik az akaratukkal
az élet minden viszonya közt arisztokrata--mérséklettel, de annál
férfiasabban tudnak élni. Elköltött ugyan egy nagy vagyont az utazási
passziójára; de olyan nobilisan költötte el, hogy azt még nézni is öröm
lehetett. A trópusi éghajlatot éppúgy ösmerte, mint a jéghegyek világát;
pörkölte az Egyenlítő napja és végigcsápolta a fjordok szele. Amikor
aztán „hosszabb szabadságra" hazakerült, már kissé őszbehajló volt,
pedig alig haladta meg a negyvenet. Magas és szikár, de csupa izom; a
szeme szúrós, sötét; a homloka közepén állandóan egy függélyes mély
ránc, mint az olyan embereknek, akik sokat vannak egyedül és sokat
gondolkodnak.

Ilyennek láttuk, amikor egyszer--ez is váratlanul történt--meghivott
magához néhányunkat, akikkel valaha baráti viszonyban volt.

A virágosvölgyi kastély, ahol én akkor már évek óta nem voltam, nagy
park közepén rejtőzött; a parkot nem nagyon gondozták; fa és bokor úgy
nőtt benne, ahogy az Isten növesztette. Közvetetlenül beleolvadt a park
a több száz holdnyi erdőségbe, amely hires volt a vadállományáról. A
kastély tele volt mindenféle néprajzi érdekességgel és vadásztrofeával.
Annak mindnek megvolt a maga izgató története, s a tigris--és
medvebőrök, vadbivalyszarvak, vizilófogak, megannyi nagyszerű napnak az
emlékét képzeltették el velünk.

Ebéd után átmentünk a dohányzóba, amelyből ajtó nyilt a verandára is,
meg a billiárd--terembe is. A fekete kávét a verandára hozták s mikor az
inas körülhordta a szivaros--ládikát, a házigazdánk így szólt:--Egy kis
meglepetést tartogattam a számotokra; azt hiszem, meg lesztek vele
elégedve.

És mialatt kiváncsian néztünk rá, intett az inasnak: --Zulejka bejöhet.

Zulejka... visszhangzott bennünk a keleti szépséget sejtető szó. Az ebéd
finom borai élénkítették a képzelődésünket; azt hiszem, senki sem volt
köztünk, aki előre is ne irigyelte volna házigazdánkat az ő Zulejkája
miatt.

Szinte izgató várakozásunknak a szomszédos biliárdteremből fölhangzó vad
hördülés vetett véget; az inas, aki az ura parancsára odament
Zulejkáért, feltárta az ajtót és a következő pillanatban roppant
szökéssel termett köztünk egy gyönyörű szép--tigris.

Hogy milyen riadalom tört ki erre a vendégkoszorú közt, azt nem kisérlem
meg leírni; még magam is éreztem, hogy elhalványodom. Hogyne, mikor az
egész dolog teljességgel váratlanul vett ilyen fordulatot.

A tigris ellenben nem törődött velünk, hanem amint a házigazdánkat
meglátta, kecses, játékos szökéssel lendült eléje s roppant pracliját a
vállára tette, úgy nyalta végig az arcát, hizelegve. Nincs az az
angora--macska, amelyik különbül cselekedhette volna.

--No, ugy--e, remek kisasszony ez az én Zulejkám?--kérdezte Dombory
dicsekedve, anélkül, hogy a legkevésbbé is észre látszott volna venni
megdöbbenésünket, amely jóval több volt meglepődésnél.

Ezt persze el kellett ismernünk;--most már megjött a szavunk is.
Tudhattuk, hogy a gazdánk feltétlenül parancsoló ura a tigrisnek és így
az épségünkben baj nem eshetik. Dicsértük a remek bestiát, de túlságosan
közel még sem kivánkoztunk hozzá.

--Ezt én magam fogtam Asszamban, Angol--Indiában--mondta Dombory;--akkor
alig volt nagyobb egy házi macskánál. Persze, a mamájával volt egy kis
affairem.

--Mondd el. mondd el--kértük egyszerre. mindnyájan.

--Nem olyan nagy eset volt--felelte a barátunk, szinte meghökkenve,
nehogy túlságos várakozást keltsen.--Inkább az elefántomé a nagyobb
érdem. Ő, az öreg "mukna", (fogatlan elefántbika) nagyszerű vadásztárs
volt. Rendíthetetlen nyugalmú vénség, aki a tigrist úgyszólván semmibe
sem vette. Ilyen segítséggel gyerekjáték a tigrisvadászat.

Magunkban köszöntük szépen ezt a gyerekjátékot. De mégis szerettük volna
hallani, hogy folyt le az affaire a tigrismamával. Ismételtük a kérdést.
László most már nem kérette magát.

*

--Kalkuttától vagy negyedfélszáz angol mérföldnyire voltam
akkor--kezdte;--a sidlii maharadzsa meghivására tértem el eredeti
irányomból, miután Bilasiparában eredménytelenül vadásztam néhány ideges
elefánttal tigrisre az ottani junglekben (dzsöngl). A sidlii maharadzsa,
akit már egy korábbi találkozásunk óta indiai barátaim közé
számíthattam, felajánlotta volt nekem az ő legjobb vadászelefántját, az
öreg Mohamedet s elvitt a saját területére, amely Bidyapur vadonját és
feneketlen mocsarait foglalta magába. Ez a járhatatlan ősjungle tele
volt tigrissel s a nagy, csíkostestű bestiák naponkint elhordták a
szegény nép néhány tehenét--borját.

A bungalow-ban (sátor), amelyben az első éjszakát töltöttem, egész éjjel
hallhattam a sakálok vonítását és amint álmatlanul nézelődtem a
sötétségben, néhány nagy világítóbogár volt a szórakoztatóm, amelyek a
sátramban röpködtek. Amerre szállottak, tűnő fénysugárnak tetszettek s
addig--addig nézegettem őket, amíg végre minden sakálhangverseny mellett
is el nem nyomott az álom. De nagyon keveset alhattam, mert már
pirkadáskor felzavart az egyik sikarim (vadász), akinek a szavait a nagy
álmosságtól alig birtam megérteni. „Bag--bag", ismételte többször, ami
azt jelenti: "tigris". Végre kitaláltam, hogy miről van szó és abban a
pillanatban talpon voltam: már teljesen elmúlt az álom a szememből.

Mire gyorsan felöltöztem, a rádzsa már várt rám a hajtókkal,
akik--elefántok voltak. Volt vagy húsz; egyik nagyobb a másiknál és
mindegyiknek a nyakán egy mahout (hajcsár) ült, aki vezette, vagy
helyesebben szólongatta, biztatta az okos állatokat.

Nem telt bele félóra, már megérkeztünk a jungle olyan pontjára, ahol a
tigrisek az éjjel levágott tehenet felfalták. Többen lehettek, mert a
riskából alig maradt a helyszinén más, mint a nyomorúságos kajla szarva,
meg a lábszárcsontjai; a puha talajon látszottak is a különböző nagyságú
tigrisnyomok, amelyek közt egy kétszer akkorának tetszett mint a többi.

A haditervet a rádzsa hamarosan megállapította és engem otthagyott a
szerinte legjobb helyen az öreg „muknával", meg a mahoutjával, aki
Mohamedet mindegyre „kedvesemnek" szólongatta; őmaga a rádzsa, nem
messzire tőlem állott meg az elefántjával az aránylag keskeny
nádasszalag szélén, amelyen a hajtóelefántoknak végig kellett jönniök,
mifelénk.

A hajtók a rádzsa utasítása szerint vagy félkilométerre húzódtak le a
jungle ritkásain s csak ebben a távolságban bontakoztak szét
csatársorba, hogy azután felénk induljanak.

Mindez teljesen emberhang nélkül történt; zajt csak a csörtető
roppanttestű állatok okoztak, amint a jungle közt gőzmozdony erejével
haladtak.

Egyelőre volt időm figyelni, szétnézni; gyönyörködni az exotikus
világban, amely körülvett. Mohamed úgy állott mozdulatlanul, mintha
kőszobor lett volna;--éppen csak az orrmányának akadt néha egy kis
foglalkozása,--leszakított egy--egy nyaláb füvet maga előtt, a lábához
verte, hogy a földet lerázza róla, azután lassan, meggondoltan falatozta
a csemegéjét. A „howdah" (az elefánt hátára erősített kosárféle),
amelyben ültem, meg sem billent ettől. Hallgattam az énekes szarka
dalolgatását, ami az egyik bozót mögül hangzott; lestem egy nagy zöld
gyíkot, amelynek a hosszúsága lehetett félméteres, hogyan csúszik a nád
közt, mintha kigyó volna; egy pár keselyű vijjogott fölöttem a sötétkék
égen; vagy száz lépésnyire a rádzsa fehér burnusza világított. Különben
pedig szinte félelmes csend volt; még a szellő sem libbent, hogy attól a
bozót sugdoshatott volna.

A forrón tűző nap úgy elbágyasztott eközben, hogy a szemem lassankint
le--leragadt; elbóbiskoltam a how--dahban.

Arra riadtam fel, hogy mintha az egész jungle égne, olyan
ropogás--pattogás verte föl az imént még mélységes csendet. Ismertem már
ezt a különös zajt. Tudtam mi okozza. Húsz hajtóelefánt csörtetett a
kefesűrűségü, két embermagasságot meghaladó gazosban, amelynek a száraz
részei pattogtak--töredeztek, mint az üveg; szálas, fonalas szövedékei
pedig szakadoztak, mint a túlfeszített húr. Húsz elefántnak nyolcvan
talpa zúzta--törte az első utat ennek a vad világnak a járatlant
vonalain. Ember ott mászva sem bírt volna a labirintos sűrűségből
kibontakozni; az elefánt ellenben minden legkisebb nehézség nélkül
haladt benne.

A hajtók már nem voltak messzire; alig lehettek tovább száz lépésnél.
Azt hittem, eredménytelen lesz a hajtás és a tigrisek más sűrűségben
lapulnak valahol; de még mielőtt a figyelmem lankadni kezdett volna,
veszett ordítás támadt s a hajtóelefántok közül egy ideges bika
izgatottan kezdett trombitálni. A mahoutok kiabáltak: bag--bag!

A tigris tehát mégis jelentkezett!

Nagyon is közel ugorhatott fel az ideges elefánt előtt, mert az úgy
megriadt tőle. hogy világgá akart futni; de a mahout alaposan fejbe
veregette vastag botjával, amíg csak vissza nem fordult és be nem állott
újra a hajtósorba.

A nyugtalanság, az ideges feszültség most már végigterjedt az egész
vonalon.

A tigris bent volt a hajtásban és ha a rádzsának jó sejtése volt, akkor
valószinüleg erre tart azóta, hogy felugratták a vackából.

A jungle legsűrűbb része terült előttem; olyan sűrű, hogy még a
szememmel sem bírtam közéje hatolni. De a járhatatlan szövedék közt egy
nagyon keskeny tisztás ér húzódott felém, kacskaringósan. A tigrist ezen
vártam.

Majd kinéztem a szememet; cordit--puskámat lövésre készen tartottam, úgy
lestem, hol pillantom meg őt a várva--vártát; hol villan meg sárgás
teste a bozót között; hol látom a magas gaz ringását, amit a csúszó
tigris hosszukás testének a furakodása okoz.

A „mahout" összerezzent előttem az elefánt nyakán és előre mutatott.

Mintha a földből nőtt volna ki, úgy állott,--alig tíz lépésyire,--az
elfánt előtt egy nagy tigris és a szájában egy apró tigriskölyköt
hozott. Hogy bírt odajutni anélkül, hogy a legcsekélyebb jelt is észre
vettük volna, azt én máig sem értem.

Mohamed látta és meg sem moccant. Amikor a puskámat felkaptam, a mahout
elkiáltotta magát zavart ijedtségében: lőjj uram, lőjj!

A tigris erre letette a kölykét maga elé és borzalmasat ordított; a
szeme villámokat löveit; a torka vérvörösen tátongott; a fogai vadul
villantak ki a szájából; pofáján ráncokba verődött a düh vonaglása.

A mi húsz vagy huszonkét elefántunk között talán egyetlen másik sem lett
volna, amelyik erre a pokoli hangra és látványra nyugodtan maradt volna.
Pedig ha az elefánt izeg--mozog, vagy éppen ijedten megfordul, akkor
lehetetlen a hátán levő vadásznak kedvező lövésalkalomhoz jutnia.
Mohamed nem moccant. Csak az ormányát emelte föl, s oly állást vett így,
mint a bajvívó, aki „en garde" áll a kardjával. Egész lényében ez volt:
gyere no! csak rajta!

Nem tanakodhattam sokáig. Rövid célzás után eldördült a puskám. A tigris
borzasztó nagyot ugrott, neki Mohamed homlokának. Az elefánt orrmánya
lecsapott rá röptében; átkapta a derekát, egyet csóvált rajta s a
földhöz teremtette.

A tigris elnyúlt, mint a béka.

Mohamed várt egy másodpercig, azután egyet lépett előre és mielőtt a
holtra vált mahout rászólhatott volna, rátette egyik felső lábát a
tigris fejére. Egy pillanattal később az a fej palacsintává lapult a
talpa alatt.

Hanem a gyönyörü csíkos bőr épen maradt, kivéve azt a lyukat, amelyet a
golyóm ütött rajta. De Mohamed nélkül ez a golyó talán kevés is lett
volna!

*

Még némák voltunk az elképzelt jelenet hatása alatt, amikor Dombory
folytatta:

--A kis tigriskölyköt a rádzsa nekem adta egy bayadérrel együtt, akit
tisztességből el kellett fogadnom; de aztán a hazája határán szélnek
eresztettem.

Hanem a szebbik leányzót, ezt az én Zulejkámat, elhoztam magammal és
felneveltem.

Látjátok, milyen szelid, milyen hizelkedő; mint egy valóságos asszony, a
legveszedelmesebbjéből. Még eddig mindig szabadon volt: játszott a
gyerekekkel, meg a háziállatokkal; szereti a nappalt átaludni, de amint
alkonyodik, Zulejka megéled; kisampolyog a kert bokrai közé és lassú
lépéssel haladva nyujtózik el, úgy les mindenre, úgy figyel mindenre.
Nagy fejét lógatja--gondolkodik; keres valamit, amit nem talál. Ha aztán
feljön a hold és megérkezik a csendes éjszaka: Zulejka eltűnik, mint az
árnyék és én rendesen ott fedezem fel az istálló tetején, ahol
elfekszik, elnyujtódzik. Nézi a fényes éjszakát, amely ezernyi
bizonytalan sejtést kelthet benne.

--És nem tartasz tőle--kérdeztem--hogy egyszer valami nagy veszedelmet
okoz? Hogy kitör belőle az indiai tigris?

Dombory vállat vont. A zsebébe nyult és elővett onnan egy nagyon komoly
kis fegyvert, egy jókora öblű pisztolyt.

--Máról holnapra semmiesetre sem történhetik baj; hisz olyan szelid,
hogy valami átmenetnek feltétlenül kell majd mutatkozni a természetében.
Ha így történnék, arra is készen vagyok. Csak egyetlenegyszer ne
fogadjon szót, amikor hazaparancsolom!...

--Akkor?...

A barátom egy buja juharfára mutatott, amely lent zöldelt a parkban,
vagy húsz lépésnyire tőlünk. --Látod azon a fán azt a sárga
levelet?--kérdezte.

Még nem is mondhattam, hogy látom, már eldördült a pisztolya. A sárga
juharfalevél közepén kerek lyuk volt.

Zulejka meg sem rándult. A durranásra felemelte a fejét s kinézett a
parkba.



ODA A MILLIÓ!


A galagonyási kasznáréknál nagyban készülődtek a vendéglátásra, minthogy
afféle disznótor volt nálok úgy tél vége felé.

Jó kis tél volt s amióta a havazás elállott, harapósabbá vált a hideg.
Reggelenkint olyan zuzmara rakodott a fákra s a bokrokra, hogy
gyönyörűség volt azt a meleg szoba ablakán át nézni. Az ereszről hosszú
jégcsapok csüngtek olyan hegyesen és meredten, mintha ezernyi tőr lett
volna egymás mellé akasztva. De csak annál igazibbá vált az ilyesmik
által a téli hangulat, ami nélkül nem is lehet a disznótor az, aminek
lennie kell.

Amikor itt volt az ideje, jöttek--érkeztek a környékbeli vendégek;--a
darázs sem igyekezhetne jobban a mézszagra. A kasznárné ténsasszony a
konyhán sürgött--forgott, buzgólkodott, őneki az volt legnagyobb
büszkesége, hogy jövő ilyenkorig beszéljenek az emberek erről a
disznótorról. Az édes ura pedig a pince körül szorgoskodott, ahonnan a
finom borokból is hozott fel kóstolót erre a különös alkalomra. Ő hozta
rendbe a kártyaszobát is;--mert a harminckétlevelű biblia forgatása el
nem maradhatott. Enélkül a férfiak csak ittak és pipáztak volna, ami
okos embereknek mégsem elég az egész éjszakára; pedig hajnalig tartó
mulatságról volt szó.

A behavazott utakon még szánkóval is bajos volt a közlekedés; a ló
elakadt a hófúvásban;--a bennrekedt szánkót néhol ökörrel--bivalylyal
kellett kivontatni. Amit a kasznárék két bivalya mozdított, az mozdult
is esze nélkül.

A keszi jegyző ilyenformán lemondott a szánkázásról és elhatározta, hogy
inkább lóra ül, úgy léptet át a Galagonyás--majorba. Peterdi kasznár
úrékhoz. Egy óra alatt így is szépen odajuthat.--Kis mokány lova
prüszkölve ballagott vele az esti időben is szép hóvilágos tájékon. A
jegyző elgondolkodott útközben erről--arról és már előre örült, hogy
valahára megint lesz egy kis „párti". Az ilyen „murik" nem esnek meg
anélkül, vagy kaláber vagy tarokk, vagy ami mindegyiknél különb:--egy
kis ferbli, egy kis „hazai csendes";--hej, ez az igazi!

--Bizony szép játék az,--mormolta magában, --csak érteni kell hozzá. A
balekot könnyen pőrére vetkeztetik a nálánál gyakorlottabb--ügyesebb
huncutok. Más egyéb hazárdjáték is van a világon, de ész csak ehhez
kell; bája, zamatja csak ennek az egynek van; a többi mind a buta
vakvéletlen esélyétől függ. A jó ferblistának ellenben a rossz kártya
sem rossz, mert azt éppen úgy el tudja titkolni, mint a veszedelmesen
jót. Az igazi ferblijátékos olyan, mint a szfinx:--kitanulhatatlan,
megismerhetetlen. Ő rajta a kártyája meg nem látszik; ő sohasem ideges,
nem kapkodó, nem siet, de el sem késik, soha. Mindig nyugodt és mindig
megfigyel, anélkül, hogy valaki sejtené. Igazi szinész a jó ferblista,
még pedig az univerzális tehetségüek közül, akik néha olvadó lirikusok,
hogy a következő osztásban már cselszövő intrikusokká, vagy álmodozó
melankolikusokká, esetleg zajos hősökké változzanak, akik hevesen
támadnak kis erővel is; még olyankor is, amikor a félénkek reménytelenül
mondanak le és eldobják vigasztalan kártyájukat Az ilyen játékos
előbb-utóbb kivárja a maga úgynevezett negyedóráját,--amikor tudniillik
jár neki a kártya,--s akkor végigsöpri viharos szerencséjével az
álmélkodó, megfélemlített kompániát.

Ilyen „matador" volt például a d--i „főúr", a jókedvű plébános, akit az
ő szelid, szentes ábrázata, állandó mosolya, rendíthetetlen nyugalma
közveszélyessé tett, ha kártya volt a kezében. Senki sem tudta a
„kasszát" olyan ártatlan ábrázattal „behúzni" és senki sem értett hozzá,
hogy olyan kígyósimasággal forgassa meg a „visszavágások" éles tőrét
aggódó ellenfelei veséjében, amelybe különös talentummal látott bele.

A „ferblit" el sem lehetett képzelni a kasznáréknál a „papunk" nélkül,
ahogy a főurat Peterdi papa nevezni szokta. És ha játékközben magán
érezte a pap szelid, kérdő tekintetét, ráförmedt:

--No, mit les úgy rajtam, maga baziliszkus szemű?!...

Ma megint volt reménység efféle évődő mulatozásra; --de előbb végig
kellett enni a disznótort, ami még jógyomrú embernek sem utolsó feladat
lehetett. Hisz ami egy másfélmétermázsás kövér disznótól jó csak
telhetett, az mind a vendégek elé került. Először is a fáintos kocsonya,
füléből, körméből. orrából;--azután a tormás hús, meg a nyomon követő
mindenféle kolbász és hurka; a borsos kolbász, a fokhagymás kolbász, a
véreshurka, májashurka, tüdőshurka; mindehhez káposztasaláta, vörösrépa,
uborka, krumpli pirítva, nyers káposzta, savanyú mustár, édes mustár,
friss sertéskaraj, tepertős pogácsa, új tepertővel sütve. No meg egy kis
túróscsusza, meg egy kis kompót a--sült pulykához, amit azok számára
találtak fel, akik a „disznóságokat" kevésbbé szeretik.

Bizony ilyen vacsora megkivánta a különféle vidámító italokat is; a
kadarka--fröccsöt, a rizlingkvaterkát, a muskotály--kóstolót, meg egy
kis vöröset a bikavérű burgundi fajtából; aztán az asszonynépnek holmi
ürmöst, konty alá való édességet...

Mire a kártyaasztalokhoz kerültek a vendégek, valamennyinek kétfelé állt
a füle és csak szuszogni bírt; még azt is nehezen.

Ilyen testi és telki állapotban kezdődött a „csöndes", --amelyhez persze
hozzáült a keszi jegyző is, aki csak akkor éledt fel egészen, minthogy
félig megfagyva jött volt meg lóháton.

A pap évődni kezdett vele:

--Hallja--e, nótárius uram, miféle csacsija van magának? Földig lóg le
róla a lába! (Tudniillik a jegyző meglehetősen nyurga ember vala.)

A jegyző sunyított:

--Tudja, főuram, Jézus Krisztusnak sem derogált a csacsi; és mégis jobb,
ha magam ülök rajta, mintha megfordítva volna.

Azután nekifogtak annak, "amiből éltek";--tudniillik a kártyának--és
csudák csudájára mindjárt az első "kasszát" a jegyző söpörte be.

Besöpörte a másodikat és a harmadikat.

Megnyerte a negyediket, az ötödiket.

Amikor a hatodik, hetedik, nyolcadik is hozzá vándorolt, akkor már
mindenki babonát, ördöngösséget, huncútságot, gonosz lélekkel
cimborálást stb. emlegetett. Még a főúr is mintha egy kicsit veszített
volna nagy hidegvéréből. Nem kritizált ugyan, nem heveskedett; de
ümmögött és csóválta a fejét.

Mindez semmit sem használt. A jegyző csak nyert, nyert, mintha fizették
volna érte. Utoljára több volt már előtte száz forintnál. (Akkoriban még
forintban beszéltünk.)

Ekkor a lelke fenekén egy titkos hang szólalt meg és nem hagyott neki
többet békét. A hang ezt sugdosta:--Kelj fel! Szedd a sátorfádat és menj
haza! Szökjél meg, mert ha itt maradsz, visszaveszítesz mindent!...

A bekvaterkázott jegyző fel is kelt; de annyi esze volt, hogy a tervéről
egy árva hangot sem szólt. Csak kikivánkozott egy kicsit, ami ellen
elvégre is senkinek sem lehetett kifogása.

Kiment és kissé bizonytalan lépésekkel botorkált le az istállóba, ahol a
lova volt. A ködmönét nagy bölcsen, szintén magával vitte.

Sebtében maga nyergelt; még csak segítséget sem: hívott, hogy meg ne
súghassa valaki odabent, hogy szökik.

Amikor nagynehezen felkapaszkodott a lovára, az minden biztatás nélkül
elindult vele hazafelé.

Szelid, alázatos, báránytermészetü lovacska volt, a mindenbe belenyugvó
fajtából. Nyugodtan lépdelt s a jegyző úgy érezte magát rajta, mintha
karosszékben ringatnák. Lassankint el is bóbiskolt. Először behunyta az
egyik szemét, azután felváltva a másikat; azután időnkint mind a kettőt
is. Eközben folyvást hallotta a ferbli-jelszavakat, avizókat,
kommandókat: „mi a vizi?!..." "besszer"! „rebesszer"! --„hivok"!
„blindre! megadom! mije van"?!

Mindig őneki volt legtöbbje félálmában is és mindig elvitte a
kasszát;--olvasta a sok nyereséget: tíz, húsz, száz forint, ezer forint,
egy millió forint!... No, ez már valami!...

Erre maga is megijedt, felriadt.

Ohó, ni,--az imént olyan jó csöndes idő volt most pedig fúj a szél és
mintha havaznék! Dehogy! Csak a zuzmarát verdesi le a fuvalom az útszéli
fákról s annak a jégmorzsái csapkodják szemközt.

Ettől ugyan még lehetne egy kicsit bóbiskolni. Hisz olyan szépeket
álmodott az imént. Megpróbálta, hátha folytathatná. A milliónál hagyta
volt el; most lehunyt szemmel mormolta magában:--egy millió, egy millió,
éppen egy kerek millió!... Farkas! --ordított fel hirtelen, minthogy
valami veszett morgást hallott álmában.

A szelid lovacska is megzavarodott a bősz kiáltástól és amit még sosem
tett, elkezdett forogni, ágaskodni.

A nótárius tágra meresztette a szemét, de semmit sem látott. Horkoltam
álmomban és azt gondoltam farkasmorgásnak;--állapította meg a saját
vígasztalására; azután megnyugodva sarkantyúzta meg a lecsendesült
lovacskát, amely újra visszaesett békés szamártürelmébe.

A szél csakugyan feltámadt és egyre söpörte a jégmorzsákat a fákról. A
jegyző már vágyott volna az útja végére, de bizony az még sehol sem
volt. Addig még lehetne tán egy verset bóbiskolni. Vagy nem?!--Csak
azért sem?!... Hát jól van: nem!--és éppen ezért: igen. Az ember
ilyenkor fölteszi magában, amit akar, de csak azt cselekszi, amit lehet.

A nótárius nem akart aludni és máris megint aludt. Álomképzetei zagyvák
és kalandozók voltak. Érzései különösek, földöntúliak.

Ugy érezte, mintha hullámok sodornák; a szél is taszította; már nem
hasogatta az arcát. Közben a muskotály illatát szimatolta. Ej, be jó
finom borai is vannak a kasznár úrnak...

Jó ideig tartott ez, amikor végre valóságos kutyaugatásra riadt fel.
Hálaistennek, csakhogy itthon vagyunk!--mormolta fennhangon.

Amikor a lova az istálló előtt megállott s felnyeritett, a jegyző
letoppant róla. A kutyák majd megették; ott hörögtek, vicsorogtak
körülötte, amíg szorongó káromkodására valami rekedt hang el nem
parancsolta őket onnan.

--Ki maga?--kérdezte a jegyző meglepetve.

--Én itt a bakter vagyok, kérem alássan.

--Hol: itt?! Én nem ösmerem magát.

--Itt a Galagonyás--majorban; itt vagyok én a bakter. És ösmerem ám a
téns jegyző urat.

--Megbolondult maga?--hörkent fel a rémüldöző falupennája; hogy lehetne
maga a galagonyási bakter, ha én a keszi jegyző vagyok?

Erre a különös logikára viszont a bakter nézett nagyot. Nem érthette a
furcsa összefüggést, ami abban volt, hogy ha a jegyző úr Keszin hiszi
magát, akkor hogy mondhat mégis olyan bolondot a bakter, hogy ez itt a
Galagonyás--major.

--De pedig mégis az volnék, instálom a téns jegyző urat. Láttam is,
amikor úgy egy félóra előtt el tetszett lovagolni, oszt' most vissza
tetszett jönni.

A jegyzőnek leesett az álla. Szépen vagyunk, mormolta, boros fejében
keresgélvén a helyzet nyitját. Hirtelen a fejére csapott. Eszébe jutott,
hogy a lova megbotlott az úton és a zuzmarát szembe csapkodó szélben
ide--oda forgott maga körül. Bizonyos, hogy megfordult akkor és minthogy
könnyebb volt neki, ha hátulról fújja a szél, a gazdája
beleavatkozásának a hiányában visszaporoszkált ide, ahol egyelőre
közelebb is érte az istállót.

Mit tehetett? Ebbe már bele kellett nyugodnia. Minthogy mindeközben
úgyis megint megszomjazott arra a fáintos muskotályra, visszabotorkált a
kompániájához, a kártyaszobába.

Éppen jókor. Ott már kurrentálták, életrehalálra keresték; rögtön le is
ültették előbbi helyére és osztottak neki ferblit. Egyik kezében a
kártyát szorongatta, a másikban a kvaterkás poharat.

Egy óra múlva egy garasa sem volt, nemhogy a nyereségből, hanem még a
magáéból sem. Mindent a pap nyert el tőle.

Amikor plűre vágódva feltápászkodott a zöldasztal mellől, kissé bárgyún,
de azért vidáman motyogta:

--Fuccs a milliónak!



PÁRBAJ FEGYVER NÉLKÜL.


Alkonyodott. A mező sárga fényben úszott. A leszálló nap végigsimogatta
sugaraival a nagy pusztát, amelyben bágyadt mosolygással gyönyörködött.
A mezőn alig volt már valaki. Egy pár kaszás mindössze. A szedresárok
táján kaszálgatott Kondor Peti is, de éppen abbanhagyta, mert észrevett
valamit.

A Nyitra védőtöltése felől egy lovas ügetett az Irtás--major irányában.
A lova ugyancsak kinyujtózkodott, szinte röpült, pedig csak ügetve
haladt--suhant. Aki rajta ült, tudott vele bánni. Ló és lovas szinte
fürdött az esti aranyfényben.

Peti összehúzta >a szemöldökét, megcsikorgatta a fogát. Vállára dobta a
kaszáját s nagyot nyögve indult a vadkörtefa alatt ácsorgó fogatához. A
szekér előtt a lovai ki voltak akasztva az istrángból.

Befogott hamarosan; egy saroglyára való friss lucernát dobált fel a
szekérre vasvillával, azután elkocogott ő is az Irtás--majorba vezető
úton.

Amikorra odaért, már beesteledett. A nagy pusztát végigsimogatta az esti
szél. A legény nem érezte a hűvösséget, az ő feje forró volt. Kifogott,
bevezette a lovakat az istállóba; friss szénát adott nekik s úgy sietett
aközben, hogy az öreg kocsis meg nem állhatta, hogy rá ne szóljon: „Mán
megint bomlasz valamiért, te fiú; nem csuda, iszen holdtölte van."

A legény olyasmit dünnyögött, hogy kinek mi köze ahhoz; de csak halkan
mondta; nem akart volna most civakodni, hiábavaló szavakat váltani.
Legsietősebb dolgát is csak nagyjából végezte s aztán ellépett az
istállóból; körülkerülte a szérüskertet s a kazlak mögött sebes lépéssel
indult a juhászszámadó lakása felé, amely az utolsó házban volt a
pusztai major cselédlakásai közül Alighogy az akácos mellett arra
fordult, nagyot dobbant a szive. Ugy volt, ahogy gondolta. Az irnok úr
lova oda volt kötve a ház előtt nyujtózkodó fiatal hársfához.

A szénahányó vasvilla most is ott volt a Peti kezében. Azt, tudja Isten
miért, magánál felejtette. Most először is beledöfte a gyepes földbe, de
úgy. hogy a villa két ága elgörbült bele; azután kirántotta a földből
heves, indulatos mozdulattal. Lihegett, fujt; olyan kongó hördülés
szakadt fel a melléből, amilyen a gulyabeli vadbika dünnyögése.

A számadó kutyája elébe jött s farkát csóválva hízelkedett volna neki.
Elrúgta magától. A szegény kutya nyiffant egyet s eloldalgott. Peti a
homályban élesen világító ablakhoz lopódzott s be akart nézni rajta, de
az ablak alsó fele el volt takarva belől valami kendővel s a lámpa fénye
csak a felsőrészén özönlött ki. A függönyt pótló kendőn keresztül mintha
két egymáshoz nagyon közel levő árnyék látszott volna. Petinek nem is a
szeme, hanem a szive mondta meg, hogy kiknek az árnyalakjai azok. Az
egyik bizony a számadó leányáé volt, a másik nem is lehetett másé, csak
az írnoké.

Ilyenkor, estennet, szokott az úrfi ellátogatni ide a felső udvarból,
lóháton. Valami jómódú fiú volt, aki csak tanulni jött a gazdaságba s
maga tartott lovat magának. Azt, ha nyúzta is, nem kifogásolhatta az
ispán úr. De még csak nem is nyúzta; iszen repült az a nagyszerű állat
és a felső udvarból jó negyedóra alatt könnyen itt volt. Jönni úgy
jöttek, hogy a madár se gyorsabban; hanem annál lassúbb volt az
elmenetelök. Az írnok úr ficoltatta a lovát a ház előtt; Ka indult is,
megint csak visszafordult; úgy tett, mintha nem bírna a lovával, amely
mindig visszakivánkozott a fiatal hársfa mellé. Amikor a számadó otthon
volt, akkor kevesebb ideig tartott a fincoltatás; de ha úgy talált
érkezni az úrfi; hogy az öreg juhos még nem került haza, akkor annál
tovább virtuskodott a leány előtt, szinte a leánynak, akitől
nyilvánvalóan nehezen vált el. Pedig mit akarhatott tőle? Hisz az ilyen
pusztai vadvirág nem holmi csélcsap úrfiak keblére való, ahol nagyon is
hamar elhervadhat.

A számadóné csendes, szűkszavú asszony volt, aki, ha gondolt is valamit,
nem igen merte azt elárulni. Ha meg a kis leánya kérte, hogy ne szóljon
az apjának, akkor éppenséggel megnémult; bomlott a gyermekéért s minden
kivánságát teljesítette volna. Mindössze ennyit szokott mondani: „Bözse.
vigyázz!" és ebben benne volt minden elképzelhető intés és jótahács.

Bözse vigyázott is.--Ösztönös szeméremmel tartotta magától távol az
úrfit, de mégsem annyira, hogy a ficsúr csak annál jobban ne hevült
volna a közelségében. Ha a kezét simogatta az úrfi, nem rántotta el,
hagyta; de ha a derekához közeledett a karjával, rácsapott a feléje
nyúlkáló kézre. Csókot egyetlen egyet lophatott tőle az úrfi, azt is
véletlenül, de annak az ízét nem bírta elfeledni; hanem a kis leány
résen volt attól fogva és semmiféle praktikával sem lehetett a
tolvajságot megismételni.

Peti mondta a leánynak:

--Bözse, én egyszer kárt teszek abban a nyálasban!

A leány kacagott:

--Ugyan, ugyan. Peti, mit akarsz? Derék fiatal úr az, olyan szépen tud
az beszélni, tanulhatnál tőle!

Peti majdhogy el nem harapta a nyelvét, olyat készült mondani. Hogy még
ő tanuljon attól!... És feltette magában, hogy ezután lesi, figyeli s ha
több lenne kettőnél, majd teszen valamit; azt csak ő tudja, hogy mit.

Ma különösen sötét kedvében volt. Elszántan érezte, hogy ma lesz valami,
akármi. Ma beszél az úrfival; a többi attól függ!... Ugy tervezte, hogy
a szérüskert sarkánál várja, ott muszáj neki elhaladni, ha
visszalovagol. Akkor megállítja, megkérdezi; vagy útnak ereszti vagy
nem; nagyon elszánt volt s a vasvilláját komoran szorongatta, úgy állott
lesbe a hármasfánál, éppen a szögleten.

Várt, várt, sokáig; mindegyre türelmetlenebbül forgott a hársfa körül,
mintha megkergült volna; minduntalan kinézett a tanya felé: jön--e már!
Alig bírta a várást, hisz aközben igazán este lett és őt is kereshették.
A Jószág nem kérdi, nem is bánja, mi baja az ilyen kocsis ember
szivének, az megköveteli a magáét az egész napi munkája után.

A kisbéresek már itattak; pattogtatták az ostorukat, terelgették az
ökröt a kútról hazafellé. A gólya erősen kelepelt az ököristáltó
tetején; tudja Isten, mi ütött ahhoz is ilyen későn. Talán macska
mászkált a fészke körül, arra ripakodott. Lám az is hogy félti az övét,
hogy síkra száll érte!...

Épp akkor mozdultak végre valahára a hársfa tájékán. Az úrfi lova
röhintett, az azt jelentette, hogy jön a gazdája. Peti kikukucskált;
látta, amikor egyetlen lendülettel fenn termett az irnok a ló hátán.
Bözse ott állott s nézte; még akkor is búcsúzgattak, mint akik nem
bírnak egymástól elválni. Amikor az úrfi valahára indult, Peti is
visszabujt s leste. Szorongatta a villa nyelét; elszántan tervezte,
hogyan toppan majd a lovas elé; főtt a feje, hogy hogy is kezdje, mit
mondjon, legszívesebben semmit sem beszélt volna, csak a vasvillára
bizott volna mindent. Fülzúgása támadt s attól úgy rémlett neki, mintha
beszélgetve jönnének ketten is; a fiú meg a leány. Nem bírta tovább a
nagy lelki zakatolást, előugrott a hármasfa mögül s a vasvillát ütésre
emelte, Éppen akkor, amikor csakugyan odaért a fiú meg a leány; mert
ámbár zúgó füllel hallotta, mégis úgy volt igaz, hogy biz azok ketten
jöttek s beszélgetttek; a leány kisérte az úrfit egy darabon, mert egy
útjuk volt a szérüig.

A vadul előugró alaktól az úrfi lova megijedt s minthogy éppen gyengén
fogták a száját, nagyot ágaskodott hirtelen, megpördült maga körül s
ezzel a váratlan lendülettel úgy elhajította magáról a lovasát, hogy az
nyekkenve hömpölygött meg kétszer is a földön.

Akármi egyéb történt volna, éppen csak erre nem számított a haragos
legény. Igy nem mehetett neki az elesettnek, aki amúgy is olyan szörnyen
megszégyenült. Petinek az eszén ez villant át:--Ezt ugyan röstelheti!
Milyen figura lett egyszerre; hogy nyög és káromkodik!...

Már lecsillapodott bosszúálló dühe; első gondolata a ló volt, a tüzes
paripa, amely világgá készült nagy megriadtában; azt nem volt szabad
engedni. Egy ugrással a zablájánál termett s elkapta az álladzóját;
szorított rajta egyet; attól a nyugtalan állat mindjárt olcsóbban adta;
horkolva--fujva maradt meg a helyén. Mire Bözse az első sikoltás után a
másodiknak fohászkodott volna neki, már semmi baj sem volt, csak az,
hogy az úrfi sántítva tápászkodott föl s bicegve jött, úgy szidta Petit,
dühtől--méregtől elváltozott kappanhangon: te szamár, te ökör, te birka,
te ló, te disznó!...

Olyan mulatságos volt, hogy Bözse nem bírt magával s felkacagott. Petit
mintha hájjal kenegették volna. Ezt a csengő kacagást nem adta volna
most a kerek világért sem. Bánta is már az úrfit, aki majdnem
megpukkadt! Ő is kacagott. Minél jobban szidta a póruljárt írnok, annál
jobban kacagtak mind a ketten. Szinte egymástól ragadt rajok a jóízű,
megkönyeztető kacagás.

--No,--mondta végre a legény--gyűjjön mán. fogi mán meg a kantárszárat;
biccenjen valahogy a nyeregbe. Igaz is, minek nem ül rendesen a lovon.

--Te szamár, te állat,--kezdte újra az úrfi, elképedve azon, hogy ő, a
tanult mester lovas, ne ülne a nyeregben rendesen. Talán te nem estél le
lóról sohasem?--förmedt fel pukkadó méreggel.

--Nem én!--mondta Peti jókedvű nyugalommal.

Még Bözse is tódította:

--Az? Biz az nem esik le; az itt a pusztán a legjobb lovas.

Az úrfit mintha hátba vágták volna. „A legjobb lovas!"--csendült a
fülébe, miközben fájós tomporát simogatta. És ezt neki mondják. Éppen
Bözse mondja!

Ettől a dicsérettől végkép elmult a Peti indulata. Büszkén nézett
Bözsére, meg az úrfira és újra mondta leereszkedő biztatással:

--Gyűjjön no, fogi meg a kantárszárat; majd segítek, hogy túl ne
forduljon, ha kapaszkodik.

Ez már több volt a soknál. Az írnokocska megemberelte magát; sziszegve
lódult nyeregbe és minthogy csakugyan jó lovas volt, meg is ült most
már, ámbár bőgőnek nézte a csillagos eget, olyanokat fájdult a dereka.

Se szólt, se beszélt, végigvágott a lován; még meg is sarkantyúzta. Ugy
eliramodott tehetetlen dühében, hogy csak úgy porzott utána a puszta. A
gyerekek utána bámultak; azt hitték, ragad vele a ló, nemsokára eltűnt a
fasorban.

Bözse meg Peti még akkor is kacagott rajta.

--Jaj, de furcsa volt,--vihogott a leány,--jaj, te Peti, te!

Peti elégedetten röhintett rá: ühüm!



BOGÁTI BABONÁJA.


Amikor Bogáti Janit végre kinevezték a k--i uradalomba alerdésznek,
elszánta rá magát, hogy lesz ami lesz, de ő mégis megkéri a Steinhuber
Nusika kezét az apjától, a mogorva főerdésztől, aki pedig ő rá nem
nézett jó szemmel. Vagy két esztendővel ezelőtt ugyanis Jani
behajttatott a kerülőkkel az egyik erdőrészből hat tehenet, amelyek
tilosban legeltek s aztán nemcsak az sült ki, hogy azok a tehenek a
főerdész uréi, hanem az is, hogy nem volt neki háromnál több
tehéntartása, mégis hatot tartott, amiért az uradalomtól jókora orrot
kapott. Azóta nem szenvedhette az akkori erdészsegédet, Bogátit, aki
most végre alerdész lett.

Egyetlen megnyugvása az volt Janinak, hogy Nusikával már megértették
egymást; sőt még Lencsi mama--aki bolondja volt a leánykájának--sem
rontott a dolgukon, hanem inkább segített nekik módjával, amennyire az
urától való félsze engedte.

Máskor nem találkozhattak a gyerekek, csak ha Steinhuber papa kint járt
az erdőn; ami ugyan jóformán naponkint megesett, de csak akkor volt a
dolog bátorságos, ha valahova messzebb ment ki, amikor haza sem került
estig. Ilyenkor a tarisznyájában elemózsiát vitt magával. Ámbár rá nem
bízta ő azt az erdészsegédre, hogy mikor hova megy és mi a szándéka, de
a segéd az alsóházban mégis mindent megtudott; mert Onnan (ott lakott,
tudniillik) felgukkerezett kora-reggelenkint a Nusika ablakára s ha
abban cserepes virág volt, ez azt jelentette, hogy a papa este
elemózsiát csomagoltatott, tehát ma nem lesz itthon. Ilyenkor minden
furfanggal megcsinálta Jani, hogy egy félórácskára akármi más dolgától
is hazaszökjék s a Lencsi mama gondos felügyelete mellett meglátogassa
az ő Nusikáját.

Szép nyári idő volt,--vasárnap estefelé--amikor ünnepi parádés
zöldkabátban közeledett a felsőházhoz a mi ujdonsült fiatal
alerdészünk.--Legfeljebb kidob az ajtón s akkor majd visszamegyek
az--ablakon, gondolta;--ha pedig sokat teketóriázik, megszöktetem
Nusikát Lencsi mamával együtt... Nem folytathatta a tervezgetését, mert
a nyitott ablakon át nagy zúgás--morgás--pattogás--káromkodás és
mennydörgős patália hallatszott ki. ami megdöbbentette. Rosszkor jövök,
mormolta;--de már nem állott meg; hisz félútról visszatérni kész kudarc
és bizonyos szerencsétlenség. Hallotta, hogy kiabál az öreg Frici papa
odabent, mérges indulattal, még jobban kitekerve a magyar szavak nyakát,
mint rendesen.

--Szépen van aztat; Donnenvetter! Ha aztat az írás elő nem gyun, lőhetek
magamba főbe piff--paff!

Erre a szigorú beszédre Lencsi mama csillapító szavai következtek, meg a
Nusi keserves sírása. Ha még ingadozott volna is Jani, hogy most mit
csináljon: ez a sírás becsalta. Nem minden kockázat nélkül toppant be.

--Jó estét kivánok; mi a baj?--kérdezte, készen arra, hogy a tüzet
köpködő „princi" rajta tölti ki a haragját.

Steinhuber elibe pattant.--Hogy mi a bajod? Tufferflucht! Aztat kérdezd
meg ezektől ni! Megvetéssel mutatott a nőkre:--ezek a bajod!--fejezte be
röviden, mire Nusika újabb síróversbe kezdett.

Lencsi inama volt még a legnyugodtabb, vagy csak úgy mutatta. Ő is
halvány volt és hadarva beszélt.

--Majd én elmondom, mi történt, úgyis szükségünk lesz magára, Bogáti.
Gombázni mentünk Nusikával mindjárt ebéd után, s az erdő szélén
találkoztunk az ispán úrral, aki a fogatán éppen idetartott. Egy
pénzeslevelet hozott az uramnak az erdőmester úrtól; mondtuk, hogy apus
nincs otthon, csak estére jön meg, hát ideadta a levelet nekünk. Nusika
beletette a retiküljébe. A retikül pedig vagy lecsúszott a karjáról vagy
leszakadt, amikor a bokrok közt bujkáltunk. A hármas kőnél, ahol Nusika
a zsebkendőjét kivette belőle, még megvolt; azután már csak itthon
vettük észre, hogy sehol sincs; a, gombáskosár is a Nusika karján volt,
az eltakarta a retikült, amellett nem tünt föl, hogy ott van-e,
nincsen-e. Most aztán kész a baj; pedig a Nusika opálos gyűrűje is benne
volt.

--No ja!--kiáltotta közbe dühösen Frici papa: --a gyűrűt sincsen; pedig
még tartozok rá. Azt a levelet benne volt a munkások bére egész hétre,
több mint kétezer forintok. Mink hétfőn fizetjük, hogy vasárnap a
korcsmában el ne idd. Most én mit csinálok? Hova leszek? Ki segít én
rajtam?!

Bogáti nagyot gondolt. Kivágta a rezet jó keményen: --én!

A főerdész elnémult, rábámult.--Maga?!... mit tud maga? ezek húsz
kilométert szaladgáltak az erdőben; hol megleled ott egy kis retikül,
holnapig?! mert sürgős.

--Én még ma meghozom. De egy feltételem van.

Steinhuber gyanakodva várta, hogy ugyan mi az és kérdőn pislogott rá.

--Főerdész úr nekem adja Nusikát!

--Hoppsza, gazember!--pattant fel Frici papa, --mit nem akarod
te?!--Szinte elképpedt ettől a vakmerő követeléstől.

--Alerdész vagyok már, majd csak megleszünk; ugy--e, Nusika?

--I-i-igen!--szepegte Nusika és az anyja keblére borúlt.

--Hát így vagyunk? Akkor szépen vagyunk! --csudálkozott az öreg, némileg
szelidülten. De csakhamar összeszedte magát. Kiegyenesedett.--Most csak
azért sem!--kiáltotta ingerülten; talán ti engem az orránál húzzátok?
Talán ti össze is beszéltetek; talán tudjátok is, hol van a retikül...

Lencsi mama elszörnyedt:--De papa, az istenért! Rólam teszel fel ilyen
csúnyaságot?--Hírtelen sírva fakadt.

Az öreg megszeppent. Nagy tiszteletben tartotta a feleségét s most maga
is érezte, hogy megsértette. --Lencsi ne sírjad; nem hiszem, nem mondom;
de hogy tud ez akkor mégis megtalálni valamit, ahol nem is volt?

--Az már az én gondom,--replikázott Bogáti. --Csak az a kérdés,
megkapom--e Nusikát; mert ha nem kapom, akkor jön a vizsgálat, az
idézés, a gyanúsítás, a szégyen...

--Hallgass! már elegem van!--kiáltotta Steinhuber megszeppenve.--Isten
neki... de ha becsapsz engem!...

--Ne tartson attól főerdész úr. Bízza csak rám. Nusika kérem, hol van az
a zsebkendő, amelyet kivett a retikülből a hármas kőnél?

--Itt van.

--Adja ide, kell a babonámhoz. Mert babonával szerzem meg a retikült,
ennyit megmondhatok.

Mind a hárman riadtan néztek rá, Frici papa maga is nagy szemet
meresztett.--Erre kiváncsi vagyok--mormolta.

Bogáti a zsebébe csúsztatta a Nusika zsebkendőjét; köszönt, sarkon
fordúlt és elsietett. Látszott rajta, hogy tudja, mit csinál és nem akar
időt vesztegetni.

Lencsi mama keresztet vetett utána titokban, azzal áldotta meg az
igyekezetét. Nusika még nem tért magához nagy szepegéséből, hisz
mindenért magamagát okolta; ő vesztette el a retikült a sok pénzzel.

Frici papa olyasmit morgott, hogy ez az ember bizonyosan az ördöggel
cimborál; ha meghozza a retikült, akkor csakugyan bűbájosság,
boszorkányság van a dologban.

Már jól beesteledett eközben és gyönyörű holdvilág volt. Olyan volt á
környék, mintha kivilágították volna. Az erdő susogott, mintha álmában
beszélgetne. Kezdett az este belehajlani az éjszakába. Steinhuber papa
el nem bírta képzelni, hogy mit csinál Bogáti ilyenkor odakint az
erdőben, ahol mégis csak sötét van. Ha még olyan bagolyszeme van is,
hogy bír látni abban a sötétségben. Olyan izgatott volt, hogy le sem
feküdt. Kiült a tornácra és egyik pipát szívta a másik után. Az
asszonynépet betuszkolta; látni sem akarta. Lencsi mama bízott a jó
Istenben; lefeküdt, csakhamar el is aludt. Nusika pedig odaállott az
ablaka elé és szorongó nyugtalansággal kisérte képzeletében a
vőlegényét, akit már annak érzett.

Az éjszaka lassankint egészen elhatalmasodott ezalatt. Egy kecskefejő
perregett a házraboruló nagy hársfán; néha.kilendűlt a lomb közül a
holdsugárban rajzó szúnyog közé: olyankor látni lehetett nesztelenül
surranó árnyékszerű alakját.

Nusika ébren álmodozott. Ki tudja meddig. Órákhosszat. Éppen azt élte át
újra, amikor egyszer éjjeli zenét kapott Bogátitól és a cigány húzta;
Jani meg halkan énekelte: „Éj van, éj van, nyugalomnak éje, a magas
menny holdas csillagos;--szép virágom, kékszemű leányka, drága kincsem,
mit csinálsz te most"... De nem álmodozhatott tovább, mert megzörrent a
kis kapu és valaki jött, a kerten keresztül. Nusika a holdfényben
szívdobogva ösmerte meg Bogátit. Felsikoltott örömében.

--Nusika,--maga még ébren van? édes angyalom, szóljon az apjának, hívja
ide.

Nusika kitalálta, hogy ez mit jelent. Lelkendezve sietett a
tornácra:--Apus! apus! megjött Bogáti!

Steinhuber úgy pattant fel a szendergéséből, mint a gummilabda.--Hol
van? mi van? mit hoz? ... és rohant nyomban Bogátihoz.

Az alerdész odanyújtotta neki a retikült.--Itt van, tessék--mondta
fölényesen, mint aki érzi, hogy itt most ő az úr.

Steinhuber papa magánkívül volt.--Itt van! csakugyan itt van! benne van
a levél!... ni, még a gyűrű is!... de hogy csináltad ezt te gazember,
te? talán igazán az ördöggel cimborálod?

--Az már az én dolgom, mondtam, hogy babonám van,--felelt Bogáti és a
papája szemeláttára megölelte, megcsókolta Nusikát.

Az öreg hirtelen elfordúlt, hogy ne is lássa.

*

Az esküvő után, amikor már vagy századszor faggatta Steinhuber papa a
vejét, hogy mondja meg már, hogyan bírt ráakadni éjjel az erdőben
egymaga arra a retikülre, végre engedett Bogáti az ő titokzatosságából.

--Dehogy is voltam én egymagam,--mondta; --hisz Nero velem volt. (Nero
volt tudniillik a hűséges vizslája.)

--Nero!... Nero mindig is veled van; de mit tud Nero ehhez?

Bogáti ránézett az öregre és meggyőződéssel mondta:--mindent. Amikor
hallottam, hogy Nusika kivette volt a zsebkendőjét a retikülből, már
tudtam, hogy meglesz a retikül. Nero majd előkeríti. Kimentem vele a
hármas kőhöz, ott még megvolt, azután megszagoltattam a Nusika
zsebkendőjét, amelyen én ugyan nem, de Nero nagyon jól megérezte a
retikül finom bőrszagát; s akkor elindítottam: keresd Nero!... A többit
látni kellett volna. Gyerekjáték volt az egész. Úgy haladt a hölgyek
nyomán, mintha zsinóron húzták volna. Nem tettünk kétszáz lépést, már
hozta a retikült. Sok ilyen kis tréfát csináltunk mink már ketten. Ez
volt az én „babonám", lássa papa.

Az öreg a homlokára csapott: tufferflucht! és én tökfejem erre nem is
gondoltam volna.

Hirtelen eszébe jutott valami. Körülnézett. Elkezdett az ujjaival
csettintgetni.--Nero! Nero!--kiabálta.

A hűséges vén vizsla előbújt a díván alól.

--Gyere Nero, kapod valamit,--mondta az öreg, szinte elérzékenyülten és
egy nagy darab vajaskenyeret adott Neronak.



GYURI BÁCSI.


Amikor a tavasszal meglátogattam Ida néniéket, a jó öreg asszonyt
magából kikelve találtam. Pörölt Gyuri bácsival, az urával aki szelíden
tűrte a szemrehányásait.

A kertjökben találtam őket, ahol már nyílott az orgonavirág és a mező
felől édes illatok szálldostak errefelé. A nagy kert veteményes részében
néhány napszámos--leány dolgozott is, nem is, ahogy jól esett neki.
Világos kacabajkájokban olyanok voltak, mint a mákvirág, amely sorjában
van egymás mellett s az egyik fehérbe játszó, a másik rózsaszínben
játszó, a harmadik lilába játszó; egyik sem egészen határozott színű, de
mind csupa üdeség, gyöngédség, mint a harmat. Tudniillik Ida néniék
vidéken laknak; gazdálkodnak és elvonultan éldegélnek; kivált amióta
egyetlen fiók, a kis huszárhadnagy, valahol az orosz harctéren fogságba
került.

Borzasztó idők voltak azok. Jól emlékszem, mert éppen akkoriban kelt
híre a végzetes satanovi csatának, ahol egy egész magyar huszárezredet
söpörtek el az oroszok géppuskái. A szegény Palkó gyerek is ott tünt el,
és eleinte mindnyájan azt hittük, hogy ő is azok közt volt, akik szép
fiatal piros vérökkel öntözték a satanovi mezőt. Bizonyosságunk
tulajdonképen nem volt; de akik azt a csatát átélték, úgy beszéltek
róla, hogy azt az ember ökölbe szorított kézzel, csikorgó foggal, könyes
szemmel hallgatta. Még a legreménykedőbb természet is sötét lemondásba
komorodott attól.

Ida néni olyan volt, mint az őrült. Étlen--szomjan és álmatlanul
tördelte a kezét és járta a templomokat, de imádkozni nem tudott, csak
nyögött és a halántékát simogatta. Gyuri bácsi ennek a rettentő anyai
szenvedésnek a láttára elfeledte a maga nagy kétségbeesését és
fűhöz--fához szaladgált valami bizonyosság után.. Egyszer hetek múlva
ragyogó arccal került haza; lelkendezve, örömkönyek közt ujságolta Ida
néninek, hogy hála a jóságos jó Uristennek, nem esett el a fiu, hanem
fogságba került. Látták. Többen is látták. Nem is volt benne abban a
fergeteges rohamozásban. Oldalvédnek volt kiküldve és ott esett az
Oroszok kezébe, akiknek a húszszoros ereje előtt le kellett tennie a
kardját. Mindezt nagy részletességgel és nevekre hivatkozva mondta el
Gyuri bácsi és folyvást hálálkodott aközben a jó
Istennek.--Megyek!--kiáltotta azután--megyek rögtön a haditudakozóba;
megyek Pestre; nem nyugszom addig, amíg meg nem tudom, hol van, merre
vitték.

Ida néni boldog megkönnyebbüléssel, lélekzet után kapkodva
küldte:--erigy lelkem; erigy édes öregem; tégy meg mindent, mindent! az
életem, az eszem, a mindenségem függ tőle, hogy sikerrel járj; erigy!

És azután megint eltelt egy pár hét, kínos, szorongó, de már
reménykedéssel vegyes izgalmak közt; amikor értesítést hozott Pestről
egy külön staféta, hogy a Pali gyerek csakugyan fogoly és
Vladivosztokban van; oda vitték, ott őrzik a háború végéig. A külön
embert Gyuri bácsi egyik régi jó barátja, egy ezredes küldte ki hozájok
az írott jelentéssel! A két öregember egymásnyakába borúlt s úgy sírt,
hogy még a „staféta" is velök sírt. Azt persze megvendégelték,
tejbe--vajba fürösztötték; még a lába nyomát is áldották, úgy
bocsátották vissza az ezredeshez, ezer hálálkodással.

Ettől fogva megváltozott az öreg házaspár zaklatott élete. Nyugodtabb
lett, megint normális lett. Kivált amikor végre, megint csak hosszú
hetek múlva, megjött az első hadifogolylevelezőlap arról a rettentő
távolságról és maga a fiú, a saját kezeírásával jelentette, hogy él, még
csak meg sem sebesült, és hogy a honvágyon kívül semmi baja sincsen.

Ida néni leborúlt az ágya fölött lévő kis feszület elé és ott áldotta
sokáig az Istent, a kegyelmest, az irgalmast, aki az ő szívének szörnyű,
félelmét ilyképen legalább enyhítette. Él! él! ez az egy hang, ez az egy
ujjongás harsant végig az ő számára a mindenségen. És mindjárt nekiült,
írt,--levelezőlapokat írt Vladivosztokba, de az urával címeztette meg. A
francia címirat zavarta; attól tartott, hogy roszszúl egészíti ki; pedig
ha rosszúl adresszál akkor a fiú majd nem találja megkapni. Bizonyosan
sóvárogva várja szegény a hazai híreket. A mama levelét!

Gyuri bácsi hűségesen címezgette az ilyen leveleket, azaz:
levelezőlapokat. Mert csak azt lehetett küldeni. De ilyet azután
mindennap, minden áldott nap.--Ő maga is írt; vagy legalább hozzáírt
valamit a mama leveléhez. Ida néni mindig hagyott egy sornyi helyet
őneki is és el nem engedte, hogy apa is írjon a fiának. A levelekre
megjött időnkínt--bizony nagyobb időközönkínt--a megnyugtató válasz
Vladivosztokból, a világ végéről. De hála Istennek, csakhogy jött, ha
ritkán is, és ha meg is látszott rajta, hogy a fiú nem írhat szabadon,
amit akar. Mert hogy igen egyformák voltak a levelei.--„Jól vagyok,
egészséges vagyok, effélék voltak azok a "hírek", melyek hazajuttatását
az orosz hadicenzura megengedte. Ebbe még Ida néninek is bele kellett
nyugodni.

Azóta nagyon nagy idő telt el s a háború folyvást tartott. Tehát a
levelek folyvást jöttek--mentek. De Ida néniben tartja a lelket a
reménység, meg az imádkozás. Amikor legutóbb meglátogattam őket, nem
imádkozott, hanem pörölt Gyuri bácsival. Épp arra érkeztem.

--Nahát nem borzasztó?--kezdte Ida néni. --Ugyan, mit szól hozzá kedves
öcsémuram?--Most hozza az uram a Pályi Ditta eljegyzése hírét. És még
csak meg sem botránkozik; úgy beszél róla, mint valami nagyon
természetes dologról; de hisz' ez rettenetes!

Zavartan keresgéltem emlékezetemben, hogy ugyan ki is az a Pályi Ditta
és hogy miért legyen olyan rettenetes, ha eljegyezték. Gyuri bácsinak a
közbeszólása térített eszemre.

--Jó Isten,--mondta az öreg úr--az a fiatal leány nem hibás; csöppet sem
hibás. Gyerek volt még, amikor Pali udvarolt neki; hisz' Pali is gyerek
volt; a korát nézve most is gyerek. Most múlt huszonhárom éves.
Huszonegy sem volt, amikor elfogták. A leány azóta sokat
változhatott.--Az olyan gyerek--szerelem nem tartós; az idő pedig
telik--múlik; senki sem lesz fiatalabb, mindig csak idősebb. Mert
kérték, hát megy. Jóravaló derék ember a vőlegénye. Nem kell félteni a
mi Palinkat; ha visszakerül, igazán el lehet majd róla mondani, hogy
minden ujjára kap kettőt is. Hagyiuk békességben azt a Pályi Dittát.

Ida néni izgatottan legyintett:--Te ezt nem érted édes öregem. Már itt
én jobban látok. Az a leány majd meghalt Pali után és most elhidegül
tőle; pedig hős volt a mi Palink; harcolt, fogságba került, ahol
bizonyosan mindig gondol a menyasszonyára; ha nem is voltunk még egészen
annyira; de annak a leánynak nem illett, nem volt szabad Palit
elfeledni. A mi Palinkat. A mi remek fiúnkat, akinek párja nincs; aki ha
csakugyan komolyan elakarna venni egy olyan leányt, hát az a leány még
hetedhétországon keresztül is utána futhatna, nem hogy cserben hagyja. A
multkor is kérdezte Pali a levelében. Most én mint irjak neki? Hogy
írjam ezt meg neki? Bizonyosan bántani fogja; nagyon fogja bántani, ha
megtudja. Én tán meg sem írom.

--Persze, hogy nem kell az ilyesmit megírni, --mondta Gyuri
bácsi,--minek volna ilyesmivel izgatni. Ámbár nem mondhatnám, hogy olyan
sokat érdeklődik. Éppen csak egyszer kérdezősködött a leánykáról; az
ilyen nagyon fiatalemberek könnyen felejtenek. Ki tudja, milyen szép
orosz kisasszonyoknak akadt meg a szemök rajta.

--Ugyan, ugyan!--dorgálta az urát Ida néni. a te eszed mindig így
jár.--Mindig ilyen volt,--bizonyította, hozzám fordulva; azt hiszi,
mindenki olyan, amilyen ő volt. Ahányat, látott, annyi tetszett
neki.--Palika nem olyan. Ő az én fiam. Őneki a családja lesz mindene;--a
gyerekei... Ó Istenem! alig is várom! Bár megérhetném még jó Istenem!
Más kivánságom azután nincs is az életben.

Gyuri bácsi kacagott. Úgy kacagott, hogy a zsebkendőjébe fulasztotta a
kacagását, miközben a szemét törölgette. Olyan furcsa kacagást én még
sohasem hallottam.

--Hogy az a kölyök!... házasság!... gyerek!... ej, de bolond!

--Miért lenne „bolond"? Te is fiatalon házasodtál, --mondta Ida
néni.--Éppen huszonnégy éves voltál. Az ember addig rakjon tűzhelyet,
amíg fűteni tud benne. No csak nem szépen tette az a leány, hogy így
elpártolt a mi Palinktól: Én bizony nagyon haragszom rá,--nagyon!

Ida néni azután megmutogatta a Palika levelező lapjait; mind sorjában
voltak, aszerint, ahogy érkeztek, szalaggal összekötve az egész csomó.
Elfeledkezve csókolta meg a csomagot előttem.

Végigvezetett a kerten. Ez itt a Palika rózsafája, ennek a virágát
szereti nagyon;--ott van az eper--tábla, azt mindíg Palika dézsmálhatta,
másnak nem is jutott róla. Higyje el, mondta, enni sem bírok, de egy
falatot sem bírok lenyelni, hogy rá ne gondoljak; a legjobb falatot
mindíg ott hagyom a tányéromon, neki.

Egész délután Palikáról beszélgettünk. Azaz hogy csak a néni beszélt.
Gyuri bácsi szórakozottan hallgatta. Ő már sokszor hallgatta ugyanazt.

Estefelé elbúcsuztam tőlök; készültem a vasútra.

Ida néni elém tett egy levelező--lapot.--Írja rá a nevét, írjon valamit
Palikának. Majd én folytatom. Úgyis éppen írtam volna már neki.

Örömmel teljesítettem az óhajtását, Ida néni melegen hálálkodott. Amikor
elbocsátott, gratuláltam ahhoz, hogy olyan szerencsésen jártak Palikával
a szerencsétlenségben, ami mégis érte a fogsággal.

--Csak már ez a leány, ez a Pályi Ditta, ne tette volna ezt a csúfot
velünk! sóhajtotta.

--De hisz' megmagyaráztam már, dörmögte Gyuri bácsi, aki azután elkísért
a vasútra.

Szép kis sétánk volt vagy negyedóráig. Ráértem, hogy neki is mégegyszer
gratuláljak.

A rozsföldek hullámzó zöldjéről bánatosan fordította felém a
szemét.--Tele volt könynyel az a két szomorú szem.

Megállott s azt kérdezte:--Te sem találtad ki az igazat? Te sem sejted?
Hisz' Palika csakugyan elesett Satanovnál.

Végigfutott rajtam a borzongás. Nem mertem szólani. Csak rábámúltam az
öreg emberre.

--Én eszeltem ki a fogságba jutását, hogy meg ne őrüljön az a szegény
asszony; én találtam ki a módját, hogy hogyan kaphasson levelezőlapokat
„Vladivosztokból". Hamisítvány az mind, az orosz nyomtatástól kezdve a
Palika kezeírásáig. Azokat a leveleket mindet én irogattam, én irogatom.
Gondolhatod, mit érzek aközben és mit érzek akkor is, amikor
beszélgetünk ezekről a levelekről; meg amikor a feleségem válaszait
megcímezem és postára adom. Muszáj postára adnom, mert a postamestert is
meg kell csalnom; mindenkinek azt kell hinni, hogy Palika csakugyan
fogoly és Vladivosztokban van. Ha tudnák az emberek, hogy mi az igaz,
akkor előbb--utóbb elszólaná magát valaki a feleségem előtt s
az--ugy--e--katasztrófa lenne. Egyetlen szerencsénk, hogy itt élünk az
Isten háta mögött és hogy erre sohasem jár senki sem azok közül, akik
tudják, hogy kik nem jöhetnek vissza soha többet a satanovi csatatérről.
Az a szegény kis leány, az a Pályi Ditta, az tudta, mindjárt tudta; el
is siratta. Palit meg is gyászolta; de arról a feleségem nem tudhat.
Lásd, ebben élek én...

Nem tudtam, mit mondjak. Minden olyan üres és banális lett volna, ami
sajnálkozás. Csak simogattam szegényt és aközben facsarodott a szívem.

Gyuri bácsi legyíntett.

--Ez még hagyján.--De mi lesz, ha majd egyszer vége lesz a háborúnak és
akkor Palikának haza kellene a fogságból jönni?--Mi lesz?!!... Ha csak
meg nem halunk addig,--tette hozzá olyan arccal, amelyre ennek a mentő
lehetőségnek az elgondolása a remény örömét rajzolta.

Még amikor a vonaton ültem, akkor is ettől a riadt kérdéstől sajgott a
lelkem: mi lesz akkor?!



A MÁSIK MIATT.


Azon a végzetes napon valami első előadásra ment volt Hadady Zoltán, a
„Hajnal" belső dolgozótársa s az újabb irodalom egyik reménysége, akinek
már az arcképét is közölték a lapok. Egyelőre ugyan nagyon szerény
írósorban levő fiatalember volt; de szelíd kis felesége feláldozó és
mindenről lemondó jóvoltából elég tisztességesen éldegélt a munkássága
után. A viruló élet reménységei előtte voltak s bizakodó kedvvel várta
az igéretekben gazdag jövőt.

Amikor a színházban körülnézett, az egyik sarokülésen megpillantott
valakit, aki merőn és kiváncsian erőszakolta a szemével, hogy
észrevétesse magát. Egy halavány fiatal nő volt az, nagyszemű, mély
nézésű; a fején az éjszaka sötét rengetegével.

Hadady érezte, hogy az arcába fut a vér.

Pár pillanattal előbb még haza gondolt arra a jó kicsi asszonyra, akit a
házi gond kötött, míg őneki könnyű alkalmai lehettek rá, hogy jól
töltsön egy--egy estét. A felesége bizony csak ritkán juthatott el
valahová. Neki elég volt az, ha az ura elmondta az egész színdarabot
apróra és olyan részletesen, hogy majdnem végig is játszotta, minthogy
emlékezni tudott a szavakra, a hatásos mondásokra, a színészek
mozdulataira. Az ajakán csüggő, szavait leső asszonyka szemébe könnyeket
csalt az érzékeny jelenetekkel. A vidámakkal megkacagtatta. Az asszony
száz szinházért sem adta volna, hogy ilyenkor az uracskája nyakába
ugorhatott.--Minek nekem egyéb, ha te itt vagy!--mondta nagyon
szerelmesen. Egyetlen törekvése az volt, hogy boldog legyen mellette az
ura; hogy ő annak az édes fiúnak az őrzőangyala lehessen; egy kicsit a
mamája, és nagyon, de nagyon a felesége... Megrakták csöppnyi fészköket,
mint a madár, és dallal a lelkökben, boldogsággal a szívökben, élvezték
azt, hogy fiatalok és hogy az egymáséi. Előttök volt az egész titkos,
bizonytalan, küzdelmes és érdekes élet, ki tudja mi mindennel tele. De
ők csak az örömet és a sikert remélték. Hisz Hadady telistele volt lázas
ambícióval arra, hogy íróvá, költővé, nagygyá, igazivá küzdje fel magát;
hogy dicsőséget arasson; hogy hírneves legyen, akit a diadalai minden
egyébért kárpótolhassanak, amit az élet fájdalmasan mérne rá. És ebben a
boldogító reménységében ott volt mellette ez az édes jó asszony, aki
csudásan finom megértéssel tudta szeretni a munkáját s olyan szépen,
okosan, melegen, lelkesen érdeklődött minden iránt, amit dolgozott, hogy
a legkisebb valamirevaló alkotása sem maradt jutalmazatlanul. Első
közönsége ez a jó kis lélek volt; ez az okos szent; ez a föltétlenül
hűséges élettárs, aki a szépségét, melegségét, gyöngéd simulását,
osztatlan ragaszkodását adta neki szerelmes rajongással. Igazi gyöngy
volt ez a drága asszony s annyira minden kacérság és hamisság nélkül
való, aminőnek a régi nagy mesterek Madonna--képei sejtetik a tiszta női
eszményt.

Erről a tökéletes feleségről vonta el most a figyelmét az a másik.

Szinte meghökkent, amikor megösmerte Vári Juditot, a pallagi
kasznárkisasszonyt, akibe valaha diákkorában nagyon szerelmes volt. De
az élet szétválasztotta őket. Hadady akkor még csak érettségiző diák
volt; alig egy--két évvel idősebb Juditnál: --nem lehetett azt
végigvárni, amíg számottevő valakivé válik. Ha Judit várt volna is rá, a
szülei bizony nem voltak erre hajlandók; nekik nem volt vesztegetni való
idejök és habozás nélkül tépték szét a pókhálószálakat, amelyekkel a két
gyerekember szíve össze volt kötve. Judit férjhez ment, mert vasfejü
apja úgy akarta...

És most, esztendők sora óta először, megint látják egymást.

Úgy jelent meg Hadady előtt az ő első szerelme, mint áz álombeli
bolygófény, amely ösmeretlen világok felé csalogat. A következő percben
már ott is volt Judit mellett.

--Rám ösmert?--kérdezte az asszony diadalmasan és az ő arcára is szökött
egy kis szokatlan pirosság. Azután bemutatta Hadadyt az urának. --A
híres író,--tette hozzá, amitől Hadadyn büszke öröm érzete futott
végig.--A férjem: Parti János, folytatta;--vállalkozó.--Eljöttünk
Pallagról; lehetetlen olyan kisvárosban élni. Itt van lakásunk a
Bajnok--utcában; huszonötödik szám, második emelet, szemközt a
lépcsővel. (Az urához fordult.) Hadady gyermekkori pajtásom.
(Visszabillentette a fejét Hadadyhoz.) Hát magával mi történt azóta,
mondja el. Nagyon kíváncsi vagyok; de mindenre ám.

A két úr kezet fogott. Hadady titokban végigvizsgálta Parti Jánost. Hát
ez az ura, gondolta kicsínylően. A vállalkozó semmit sem gondolt. Ö biz'
nem, sokat tudott arról, hogy ki híres író, ki nem. De a felesége
gyerekkori pajtásával barátságosnak illett lennie.

Zoltán felelt az asszony kérdésére.

--Megházasodtam, mondta olyan hangon, amelyben majdnem mentegetődzes
volt.--Alig bírt a Judit szemébe nézni. Hisz' valamikor azt esküdték,
hogy egymáséi lesznek. Az az eskü most is feszélyezte; pedig Judit
szegte meg előbb.

Felvonás közben végigsuttogták az egész szünetet s színház után Hadady
előbb hazakísérte Partiékat, csak azután ment a szerkesztőségébe, hogy a
kritikát megírja. Olyan is volt az. Igazi robotmunka. Az esze máshol
járt. Érezte az asszony kézszorítását, amellyel elváltak; hallotta a
hangját, amikor azzal búcsúzott, hogy: „a viszontlátásra". --A múlt idők
szele csapta meg;--tele volt azzal az orgonailattal, amely már akkor
régen is kedvelt virága volt Juditnak.

Otthon fáradtság ürügyével elhalasztotta a darab elmondását.

A felesége megsimogatta a fejét, megcsókolta a homlokát; megigazgatta az
ágyát s lefektette, mint a gyermeket. Csicsijgatta, bubusgatta,
kényeztette. Úgy tett--vett körülötte, mintha fehér galamb szálldosott
volna a szobácskában, amelynek minden zuga a gondos, szorgalmas,
fáradhatatlanul jóságos, gyöngéd kis asszonykéz nyomán szépült.

Hadady lehúnyta a szemét és megpróbálta, hogy csak a feleségére
gondoljon. De aztán mégis Juditra gondolt. Felújult a lelkében minden;
rég elfelejtett pillanatok emléke tért vissza; kivált az, amikor egy
szeptemberi alkonyaton ezt súgta a Judit fülébe: te leszel a feleségem,
vagy senki.

Hányszor mondta neki azután borzongó gyönyörűséggel, nagy
titokban:--édes kis feleségem! ... És Judit--íme--a másé. És őneki is
más a felesége.

Erőnek erejével igyekezett elfordítani a gondolatát ettől a tűnődéstől.
Nagy melegséggel, nagy hálával tért vissza a lelke a feleségéhez. Soha
senki olyan igazi jó felesége nem lehetett volna;--Judit sem. Ez a
meggyőződése megnyugtatta. Lecsillapodva szenderült el.

*

És másnap a gonosz sors úgy akarta, hogy megint összekerüljön Judittal.
Az utcán találkoztak. Hadadynak attól dobbant nagyot a szíve, ahogy az
asszony megörült neki.--Tegnap nem is beszélgethettünk: --nem lehetett.
(Ezt különös nyomatékkal mondta.) Most jöjjön, kísérjen egy kicsit;
annyi mondanivalónk van egymásnak.

Félöt tájban történt ez és félhétre volt, mire Hadady a szerkesztőségbe
jutott.--Egy sort sem bírt dolgozni. Valahogy elszédelgett, tétlenül. És
negyednyolckor sietve ment arra, amerre Judit várta. Mert úgy egyeztek
meg, hogy hazamenet az aszszony még végigsétál a Kossuth Lajos--utcán
pontban fél nyolc órakor.

A szerkesztőséget elvihette az ördög. Együtt haladtak a Bajnok--utca
felé és Hadady cipelte a Judit csomagjait.--Nem beszéltek sokat; de
minden szónak volt valami különös izgató értelme, amit váltottak. --„Hát
igazán gondolt rám?..." „Lássa, milyen nyomorult a tehetetlen leányok
sorsa..." „Még megvan az az almavirág, amit magától kaptam..." „Én meg a
legszebb verseimet magához írogattam..."

Csupa semmi ez így;--de két ember, aki valamikor szerelmes volt
egymásba, úgy tudja az ilyen semmiségeket elmormolni, hogy a másikon a
hideg--meleg végigszaladgál tőle.--Az ördögnek néha nincsen jobb
segítője, mint az emlékezés. Valamire, amire nagyon vágytunk, de ami nem
történhetett meg.

Otthon a felesége kérdésére, hogy: „hol késtél, úgy kis uram?"
szórakozottan vont vállat. A szerkesztőség nem hivatal, mormolta. Hisz'
még benne volt a mormolásban. A tegnapi színházzal pedig megint adós
maradt.

A felesége megsimogatta a fejét; megcsókolta a homlokát; megvetette az
ágyát s lefektette. Csicsijgatta, bubusgatta, kényeztette. Keresztet
vetett rá s betakargatta, mint a kis gyermeket szokás. Meg ahogy az
őrangyaloktól várja az ember.

Hadady csöndesen figyelte egy darab ideig ezt az áldott
sürgést--forgást, ezt a nemszűnő kedvezni akarást; azután behunyta a
szemét és arra a másik asszonyra gondolt. Most már rá akart gondolni. A
képzelődésének ennél kellemesebb izgalmat nem bírt volna táplálékul
adni.

Milyen különös, tünődött félálmában. A feleségem sokkal szebb,--bizony
isten!--és engem hogy imád! s mégis Juditra kell gondolnom. A hangját
úgy hallom, mintha vadgalamb búgna. A szemét magamon érzem most is,
mintha megbabonázott volna. Milyen szempár is az, azzal az el--ellobbanó
bolygófénynyel, amikor a pilláját lesüti.--Darabot kéne írni róla. Az
ilyen asszonyról lehet.

Hanem a feleségének egy árva szót sem említett Partiékról. Sem másnap,
sem harmadnap. Az aszszonyka a szerkesztőségi sok dolognak
tulajdonította a szórakozottságát.

Őt magát is nagyon elfoglalta valami sürgős munka, amivel lázasan
foglalkozott, ha ráért. Kis babafejkötőket horgolt. De akkor is egyre
csak az urára pillantgatott, aki az íróasztala mellett ült és leste az
ihletet. Aki figyelte volna, megérthette, hogy az egész lelkével az
urának él. Ha felkelt, olyan volt, mint az arrább röppenő madárka; az
urához surrant, megcsókolta és aztán tovább dolgozgatott.

Zoltán megölelte; végignézegetett rajta és elmosolyodott. --De
gömbölyödik maga, édes szivem! --mondta hamiskodó bizalmassággal. Az
áldottan áldott asszonyka zavartan borult a nyakába és ott boldogan
megpihent. Bizony, sietni kellett azokkal a babaruhácskákkal.

*

A szerkesztőségben pedig folyvást annyi volt a dolog, hogy Hadady
napról-napra későn került haza.--Most már rendszeresen találkozott
Judittal; ha lehetett, kétszer is naponkint: amikor ment és amikor
jött.--Egy félreeső csöndes utcán vártak egymásra.

Amikor a Hadady száján először kiszaladt ez a szó: te!--Judit megrezzent
s ijedten szólott rá: hallgass! nem szabad minekünk egymással így
beszélnünk.

--De amikor olyan bolondul szerettelek s aztán elvettek tőlem. Sem
éjjelem, sem nappalom nem volt miattad. A szívem most is egy seb. S
milyen féltékeny voltam! És--most is az vagyok!

--Miért mondod ezt nekem?... Ne tegezz!...

--Tudom is én, hogy miért mondom. De amikor ott, a színházban,
megláttalak, az első érzésem megint ez volt. Hát van én nekem eszem?

Judit megállott. Éppen egy lámpa alatt voltak. A szeme világított, ahogy
Zoltánra nézett. Még halaványabb volt, mint rendesen. Halkan mondta:

--Nincs rá okod. Én csak egyet szerettem életemben...

Hadadyn borzongás futott végig. Nem merte most megkérdeni, hogy kit.
Elrémült attól az eszeveszett hamarságtól, amivel mindent mondanak már
egymásnak. Pedig otthon várja valaki, aki apró babafejkötőket horgol s a
szent anyaság édes reménységével érzi az ő ideje közelségét; aki a szíve
alatt hordja a pici emberfiát, akit istenfiaként imád előre is és akiről
annyi kedves szó esik folytonosan.

De azért másnap mégis csak Juditot kereste. S a következő napokon
megint... Mindennap azzal ment haza, hogy végét szakítja ennek az
őrületnek; valahogy elmarad, ritkítja a találkozásokat. De amikor
hazulról elindult, elfelejtette minden jó szándékát, minden akaratát...
Judit úgy került az útjába napról--napra, mint az esti boszorkánypille,
amely surranó villanással jelenik meg a virágok fölött s szíjja a
lelköket anélkül, hogy leszállana rájok.

Már második hónapja tartott ez így és Hadady tehetetlen lelkifurdalással
szökdösött hazulról, hogy a másikat láthassa. A felesége egyetlen
fájdalmas szó nélkül tűrte, hogy olyan kevés időt tölt mellette. A
hófehér lelkek gyanútalanságával eresztette el; szelíden ölelte meg,
szemérmés alázatossággal simult hozzá; csak ennyit mert egyszer mondani,
amikor éppen nem nagyon jól érezte magát:--Kis uram, lelkem, ha lehet,
gyöjjön haza; olyan nagyon jó most énnekem, ha maga itthon van; nem
tudom, mitől félek.

Hadadynak borzasztóan megfájúlt a szíve. Alig bírt elmenni hazulról; de
amikor elment, rohanvást rohant oda, ahol Judit várta. Szentül
megfogadta magában, hogy most elmond neki mindent; hogy elszakad ettől a
nyűgöző varázstól.--Gyáva gazember vagyok,--szidta magamagát, kínzó
lelkifurdalással.

Judit neheztelve fogadta:--Minek váratsz? tudod, mennyire várlak!... Te
akartad, te kívántad, te követelted; most megvan a kívánságod. Ne
kérdezd az okát. Úgy sem mondanám meg. Nem, igaz, hogy szeretlek; nem
akarlak szeretni; csak nem bírok meglenni nélküled. Te se szeress, csak
gyere. Nekem ne beszélj szerelemről; annak örökre vége köztünk. Én
sohasem voltam igazán a másé a lelkemmel, mindig csak a tied, ezzel érd
be.

--Judit, ha ilyeneket mondasz, akkor én nem bírok mellőled elmozdulni.
Úgy is az árnyékoddá váltam, mit akarsz még? Pedig ha tudnád, Judit...

Azt akarta mondani: ha tudnád, mit szenvedek én attól, hogy otthon is
úgy várnak és az én helyem ott volna; most ezerszer inkább, mint valaha.

De Judit nem engedte, hogy mondja; a szavába vágott.

--Nem akarok én tudni semmit sem... Érezni akarlak. Tudni csak azt
akarom, hogy az én számomra is vagy. Úgyis az egész világé vagy és
énnekem abba bele kell nyugodnom. A te életed a szabadság; a te erőd a
függetlenség; lefoglalni téged nem lehet, nem szabad. De azért én
lehetek neked olyan valakid, aki senki sem lehet más a világon. Aki
nélkül nem bírsz lenni, élni; nem bírsz alkotni, teremteni; aki nélkül
béna vagy és koldus; én lehetek a nemtőd, a lelki szerelmed; a forrásod,
amelyből merítesz; a tüzed, amelytől meggyúlsz s amelynél melegszel.
Szomjas vágygyal tikkadj utánam és ne remélj mást, mint szenvedést,
lemondást. Akkor az enyém vagy; akkor minden leírt sorod az én termésem,
ha te gondolod is el, mert utánam sír a lelked, akármerre is fordulsz a
világon. Ez az örök szomjúság hozzám köt, mert még a reménytelenséged is
az enyém. Nekem élsz; nekem alkotsz, és én ezt akarom. Azokat a véres
gyönyöröket akarom megosztani veled, amelyek akkor fakadnak a lelkedben,
amikor az epedés dalait írod a te Elérhetetlenedhez.

Elfojtott zokogásba fuladt a szava. De már előre sietett. Hadady alig
bírt a nyomában maradni. Szeretett volna leborulni eléje és ott
meghalni... Inkább meg is halt volna, semhogy most panaszkodjék, semhogy
most a maga bajával hozakodjék elő.

*

Későn érkezett haza aznap is.

A felesége megsimogatta, megcsókolta a homlokát;
csucsujgatta-bubusgatta; csak egy kicsit fáradtabban, mint máskor.
Hadady észrevette a bágyadtságát, de nem merte kérdezni, faggatni. Hátha
panaszkodikj ha sejteti, hogy fáj neki valami olyan is, ami nem testi
baj. S ez most borzasztó lenne. Inkább durva önzésére hallgatott s nem
kérdezte.

Hanem az éjjel alig aludt. Megesküdött rá, hogy új életet kezd holnaptól
fogva. Nem lehet az; folytatni, ami most van. Abba bele kell pusztúlni.

Elhatározta, hogy reggel orvosért siet. Tanárt hív. Ha most Istenné
válhatott volna, az egész mindenséget a felesége lába elé tette volna.
Titokban könyezett és átkozta magát, a gyöngeségét. Felfelriadt és
hallgatódzott. Csöndes volt az éjszaka, a beteg asszonyka nem is
moccant.

A hold bevilágított az ablakon; a szoba derengő fénynyel telt meg; sok
fehérség látszott az asztalon: az mind babaholmi volt, ahogy az este ott
maradt. A fáradt kezecskék mára elpihentek; nem rakosgattak össze
mindent úgy, mint máskor.

Hadady nézte a halom kis finomságot; szeme onnan a sarokra tévedt, ahol
a bölcső volt, az egyelőre még üres babalakás. A kékselyem mennyezet
olyan volt fölötte, mint az égbolt egy kicsike darabja. Angyal hazája
lesz az.

Hirtelen elfogta valami nagy, nehéz szívfájás; pedig inkább örülhetett
volna a boldog reménykedésnek. De nem bírt szabadulni attól a kegyetlen
érzéstől, hogy ezzel a fehér szenttel, aki itt szunnyad mellette,
nagy-nagy igazságtalanság történt, ő általa. Régóta nem sírt már. Most
felszakadt a lelkéből a mélységes szemrehányás saját maga ellen. Tompán
zokogott bele a párnájába. Az asszony gyönge mozdulatára lélekzet nélkül
figyelt... Nem, nem ébredt fel hál' istennek!

Másnap elhozta a tanárt. Az meg is nyugtatta, meg is ijesztette...
Mindent rendben talált, csak az asszony szíve ellen volt kifogása. Ez a
dobogó gépecske a legnagyobb kíméletet követelte. Ami pedig a gólyát
illeti, az bizony néha szeszélyes madár; jó lesz résen lenni, hogy
illően fogadhassák.

Hadady végigcsókolta a feleségét a feje búbjától a kisujja hegyéig. A
szegény kicsi asszony nagyon meg volt hatva. De azért maga küldte az
urát: --Menj a dolgod után, szívem; a kötelesség az első. A szomszédné
derék, jólelkű, tapasztalt nő, megigérte, hogy akármikor lenne is rá
szükség, rögtön átjön.

Most igazán a szerkesztőségbe ment; kapkodva dolgozott valamit, amíg
estefelé, a megszokott időben azt nem érezte, hogy ha csak egy
másodpercre is, de látnia kell azt a másikat. Csak annyi ideig, amíg
megmondhatja neki, hogy mostanában ne várja, nem jöhet; lehetetlen, hogy
jöjjön. Ha tudni fogja, hogy Judit nem várja, akkor el bír majd maradni
egypár napig. Amíg a nagy bizonytalanság tart odahaza.

De Judit éppen ma nem volt ott.

Talán késett, vagy talán nem is jön ma?

Megnézte az óráját; az ideje itt lett volna, hogy jöjjön. Miért nem jön?
Hisz' ma nem várhatja.

Végigfutotta az egész útvonalat, amelyen Juditnak jönnie kellett volna.
Tikkadtan fordult vissza azután és elszánta rá magát, hogy most már
hazamegy. Az utca sarkán még egyszer megállott. Valakit látott, akinek
utána szaladt; nem ő volt... A lába a földbe gyökeredzett. Azzal
biztatta magát, hogy iszen van még ideje és a legrosszabb esetben is
bérkocsiba ül, úgy nyeri meg az elvesztett negyedórát. Az utolsó
percben, amikor már éppen inteni akart egy ácsorgó kocsisnak, meglátta
Juditot. Nem volt egyedül. Az ura kísérte. Most mit csináljon!... Az
asszony titkosan intett neki; oda idézte magához. Fellélekzett... Arra
tartott és hozzájok csatlakozott. Parti megörült neki; rögtön
karonfogta, lefoglalta; vitte magával s hívta, hogy vacsoráljon velök
egy vendéglőben. Most már tudott róla egyetmást a felesége révén és
barátkozni óhajtott vele... Majd össze ismerkednek az asszonyok is.
Nagyon kedves lesz az.

Hadady idegesen hallgatta; a vacsora elől menekülni akart... Ma nem
lehet; éppen ma lehetetlen.

De az asszony talált egy pillanatot, amikor odasúgta:

--Akarom, hogy gyere; éppen ma akarom, Hát ment. Sipotó lélekzettel,
magamagát utálva, mégis ment. Mintha gép lett volna, amelyik nemsokára
lejár és akkor összeroppan.

Vacsora alatt folyvást az asszonyt leste. Nem mert Partira nézni. Attól
félt, elönti a düh és torkon ragadja, fojtogatja... Az asszony szeme
csittitotta, csillapította:--Vigyázz, te eszeveszett!

Hihetetlen, mi mindent tud egy pár asszonyszem némán is mondani.

Parti meglátott valakit, akivel dolga volt. Odament és addig magokra
hagyta őket. Hadady ontotta magából a feltörő szemrehányást:--Miért
hoztad magaddal? Beszélnem kellett volna veled; én most egy darabig nem
jöhetek...

--Dehogy nem jösz,--vágott a szavába az asszony;--jösz, mert én akarom.
Délután vártalak; én sem tehetem mindig azt, amit szeretnék: néha az
ördögnek is gyertyát kell gyújtani.

--Nem jöhetek, Judit! A feleségem miatt...

--Hallgass énnekem róla. Azt hiszed, én nem halok bele abba, hogy téged
más asszony szerethet? Véres könyeket sírok...

--Judit, csak ma ne beszélj így; ne vedd el az eszemet egészen.
Gyötrelmes gyönyör minden szavad, de csak ma ne, Judit, csak ma ne.
Inkább küldj el, kergess el, eressz haza szépen.

--Eredj.

--Ne így!... Mondd, hogy megértesz; hogy sajnálsz; hogy jó akarsz lenni
hozzám; eressz el szelíden, jóságosan, gyöngéden,

--Menj. Hagyj itt--neki!

--Judit!!

--Ne nézz rám úgy! Tudhatod, hogy nem mondom komolyan. De nem bírlak
elengedni. Éppen ma nem.

--Miért éppen ma nem?

--Mert ma érzem úgy, ahogy még soha, hogy szeretlek.

A levegő szinte sistergett az ajka körül, olyan forrónak érezte azt
Hadady.

Parti jött, szerencsére... Jó hírt kapott. Ragyogott az arca. Pezsgőt
rendelt. Hadady összerezzent. Megmozdult, szökni akart. Az asszony szeme
azt Parancsolta neki: maradj!... Feléje nyújtották a pezsgős poharat.
Ivott.

A második pohár már könnyebb volt. A harmadik még könnyebb... Jóval
éjfél után kísérte haza Partiékat. Az asszony az egész úton úgy simult
hozzá, mintha ő lett volna az ura. Parti nem törődött vele. Be volt
csípve.

Végre maga maradt az utcán. Körülnézett. Eszmélt.

Rohant egy bérkocsiállomásra.

A kocsisnak dupla bért ígért, csak hajtson, ahogy bír...

*

Lelkendezve nyitott a lakásába, ahol idegenek fogadták, megdöbbent,
szomorú ábrázattal.

A szomszédasszony eléje sietett.

--Ó uram, csak egy félórával jött volna hamarabb. Akkor még élt. Olyan
nagyon várta!...

Nem bírta folytatni, sírva fakadt.

Belülről rekedt gyereksírás hallatszott ki.

Hadady betámolygott. A szegény kicsi asszony nagyon halaványan és
mozdulatlanul feküdt a fehér párnán,--mint egy szál hervadt liljom.

Az ura csak állott és vacogott, mintha a hideg lelné. Valamit mormolt.
Nyögött. Imádkozott. Valakihez könyörgött; valakitől búcsúzott. A
bölcsőnek feléje, sem nézett; behúzódott lassan a szomszéd szobába, ahol
annyit voltak együtt; ő az íróasztala mellett; a szegény kis asszony
pedig a kézimunkájával, és folyvást őt nézte; minden mozdulatát leste.

Leült ahhoz az íróasztalhoz és megírt sebtében egy táviratot; volt egy
asszony testvére, azt hívta.

Azután elszántan vette elő a revolverét s a csövét a halántékára
illesztette.

Egy angyal, meg egy démon állott mellette abban a pillanatban. Mind a
kettőt látta. Meg is ösmerte mind a kettőt.

De a következő percben összefolyt előtte minden és megnyomta a ravaszt.



IZGALOM A TANYÁN.


A nagy tél beszorította az embereket a tanyára: Csak így röviden
mondták, pedig az a „tanya" nem olyan közönséges tanya volt, amilyen a
szegény emberé szokott lenni, aki ha kiszorul a faluból a földecskéjére,
hát ott paticsból ver egy ilyen-olyan viskót, befödi szalmazsuppal (jobb
híjján). melléje ragaszt valami alfélét, a viskót vagy bemeszeli, vagy
nem; ültet a viskó hátuljához néhány akáccsemetét (ha ugyan ültet); s ha
még kutat is sikerül neki ásni a kerítetlen udvarra, akkor kész a tanya.

Mondom, ez nem ilyen egyszerű tanya volt, hanem egész telep, ahol rendes
verandás háza volt a „tiszt úrnak"; több épület szolgált cselédlakásnak;
voltak istállók s ólak, sőt magtár, meg góré is volt. Az egész egy kis
falu képét mutatta, kivált minthogy a nagy kert elején, a dombon,
kápolna keresztjén csillant meg derült időben a napsugár. A tanyai
cselédség minden második vasárnap misét hallgathatott ott.

A nagy tél itt olyan volt, hogy a hóban még az ökör is csak nehezen bírt
lépni; megkellett szüntetni minden külső munkát; még csak trágyát
hordani sem lehetett a földekre, mert eldőlt a jószág a terhes szekérrel
a mély hófuvatagokban. Így hát nem volt egyéb mit tenni, mint őrizni a
„tanyát" és akörül találni holmi egymás tenni-venni valót. Fát
hasogattak az emberek; megtisztogatták a bundásszőrű jószágot; kukoricát
morzsoltak; szecskát vágtak; foglalkoztak valahogyan, ahogy éppen
lehetett; s akinek már semmi munkaféle sem jutott, az ácsorgott,
pipázott, nézelődött.

Valami sok néznivaló nem volt, de akinek egyéb mulatsága nincs, annak az
a csekély szinház is megteszi, amit a mindenféle tanyai „féreg"
mozgolódása kinál. Például a varjaké, amelyek megjönnek erős téllel az
isten tudja honnan és ellepik a tanyai szemétdomb környékét;
meggondoltan lépegetnek a hóban és örökké keresnek-kutatnak valamit,
amit el lehetne nyelni. Olyan különös, gubbasztó halálmadarak ezek a
csupaszszájú fekete varjak ilyenkor. Lomha repüléssel lendülnek arrább;
fáradtan ereszkednek lefelé s végül szinte leesnek inkább, semmint
leszállnak; némelyik óraszámra ül a zúzmarás galyak közt, gömbbé
zsugorodva, mintha a fehéren csillanó, tündéri zuzmaralombozattal ékes
fának, nagy fekete virágai volnának. A varjak hang nélkül suhannak;
egyik jön, másik megy; aztán egyszerre seregestül kél fel, hogy újra
leszállingózzék, minden rendszer és minden igazi összetartás nélkül.
Ámbár sokan szeretnek együtt lenni, de nincs köztök kettő, amelyik
egymáshoz húzna. Néha szárnyra kap valamelyik s elválik a tömegből
másfelé, úgy hogy vissza sem jön.

Mindezt el lehet nézni annak, aki nem únja.--De van egyéb is, más
elevenség is;--a pipiskék, a sármányok, a cinkék... Ezek mind a téli
tanyakörnyék rendes hozzátartozandóságai. A verebekről nem is szólva.
Közülök a cinkék ilyenkor a kert madarai, a többi az udvaré. A
hulladék-féle csalogatja együvé szegényeket. De ki gondol arra, hogy ők
„szegények", amikor hallja a pipiske vidám tyürütyűtyűjét s látja a
citromsárgán ragyogó ékes sármányokat, amelyek őszi nyárfalevél színével
szálldosnak le a fáról, a sövényről, a többi szárnyas proletár közé.
Hang kevés van; a kuvasz csöndes, nincs kit megugasson; hisz ilyenkor
még a garabonciás diák sem vándorol.

Gebe írnok úr a hízóknál mulatozott egy kicsit, azoknak a röfögése
kísérte egyik óltól a másikig: megvakargatta a rózsaszín pofájú
Yorkshirek széles szalonnás hátát; azok kéjesen csemcsegtek rá és
szuszogva, fújva hálálkodtak neki. Csak akkor térült el tőlök az írnok
figyelme, amikor felharsant a tiszti udvar felől az öreg Mári
vészvijjogása:--Jaj, hogy a menykő csapja agyon, hát nem itt járt már
megint? hát nem megfojtotta a legszebb plymuth jércénket, a
bestelelke?!... A nagy siránkozást többszörös szidalom fűszerezte és
Gebe Karcsi mintha a saját nevét is hallotta volna a vén cseléd
szájáról. Hogy annak az írnoknak is mjndenre futja az idejéből, csak
ezzel a baromfigyilkos görénynyel, vagy miegyéb istenátkával nem bir; s
a többi...

Az írnok arra sietett, ahol Mári jajongott. Az elkeseredett nőszemély
zászlóként lengette feléje a megfojtott plimuthot. Biz az idei jérce
létére volt akkora mint egy nagy magyar kakas. Kár volt érte, hogy olyan
csúf halállal végezte. Át volt harapva a torka; sőt a feje sem volt a
nyakán; kiszítta a vérét valami bitang gyilkos.

Gebe rögtön tudta, mi lehetett az, Mondta is. Nem görény a bűnös, Mári
néni, hanem nyest; kövi nyest; láttam már a nyomát.

--Ütötte is a nyomát.--bottal úgy-e?--csúfolódott a bizalmasságra
kapatott öreg házibutor. --Már látom el kell hivatni az erdész urat,
hogy itt rend legyen egyszer; hogy meg ne egyen bennünket a farkas. Ha
én az úrfi volnék, már régen széthánytam volna ezt az egész tanyát; a
farakásokat, ni, ott az istálló mögött; bizonyosan abban bújkál a nyest,
vagy mi a csuda. De persze, sok a dolgunk, minduntalan meg kell tömni a
pipát úgy--e? Pedig itt van a sok jó kutya, amivel nyestet lehetne
fogni: gyere ide Kormos! Bundás! Harcsa! Hektor! Kuszuri! Puszuri! hej
ide, mind--mind!

Olyan különös hívással sikogta el ezeket a kutya neveket, hogy egyszerre
ott volt a féltucat mindenféle kutya s eb, körülötte. Kormos, Bundás,
Harcsa, megannyi lompos kuvasz; Hektor, a kasznár úr vizslája és Kuszuri
meg Puszuri, két kaján pofájú ravasz „dakli".

Erre a hívásra a poklok fenekéről is megjöttek volna, mert ilyen hangon
szokta őket „Mári mama" (a kutyák számára az volt) ebéd idején
összecsőditeni. A kuvaszok a farkukat csóválgatták és maguk elé
eresztették Hektort; tudták már az illendőséget, hogy azé az elsőség. De
a két dakli nem igen respektálta a vizsla--arisztokrataságot, hanem csak
ráugrált Máriára s meghengergőzött a mamuszán, amelyet télen papucsképen
viselt.

--No, itt vannak!--bíztatta az írnokot;--ha még ez a hadsereg sem elég
egy rongyos nyestnek, akkor nem is vadász maga! Jaj, szegény, kedves,
szép jércikém, jaj!...

Gebe gondolt egyet.--Jól van no,--mondta, --széthajigáltatom a rőzsét,
legalább lesz dolog vele, ha megint össze kell rakni. Ki az ördög tudja
azt, hol bujkál azóta az a bitang kis hóhér?

Nagy immel-ámmal és édeskevés reménységgel mondta. De a véletlen éppen a
legjobbkor avatkozott bele a dologba. Futvást jött a kis kanász és
lihegve újságolta, hogy a disznóólból egy fehérhasu vadmacskát kergetett
ki, amelyik egyenest a rőzse alá szaladt.

Egyszerre kiáltotta az írnok is, Mári is: a nyest.

Most már hiteles alapon lehetett elindulni. Gebe kedvre kapott.
Összecsődítette hirtelenében a béreseket; azok jobbára úgyis csak a
napot lopták. Kihozta az irodából a puskáját, amelynek ugyan csak egy
kakasa volt, ellenben a másik csőhöz szolgáló ravasz el volt törve. Hja!
így van az, ha tilalmas a vadászat az urasági birtokon; minek legyen
akkor becsületes puskája az irnoknak?

Mári bíztatta a kutyákat:--Oda menjetek ni, az írnok úrhoz; ha
megfogjátok a nyestet, olyan csontokat kaptok, hogy megfulhattok tőle.

A puska láttára a vizsla, meg a két dakli mindjárt érdeklődéssel
csatlakozott Gebéhez; a kuvaszok hátul maradtak, de látszott rajtok,
hogy a szokatlan készülődés felkeltette a kiváncsiságukat. A béresek
vasvillával vonultak ki, és a tanyai karaván, megértvén, miről van szó,
csakhamar elindult „nyestet fogni".

*

A havon félreismerhetetlenül látszottak a nyest egészen friss, kicsi
kéznyomai. Alig hogy a daklik azt megérezték, csaholva bukdácsoltak
előre a rőzserakás felé, ahol a gonosz vérszopó elrejtőzött.

Most már bizonyosra lehetett venni, hogy nem hiába lészen a fáradtság,
amivel a rőzserakás széthajigálása jár. A béresek, az áldomás
reményében, jókedvvel láttak a munkához. A rőzserakás, amely akkora
volt, mint egy kisebb kunyhó, gyorsan apadt a villák kitartó
piszkálódása folytán. A daklik roppant nagy mulatságot szereztek az
embereknek, mert folyvást nyefegtek, vakogtak, csahintottak; jelezték,
hogy éreznek valamit; bebujtak a réseken a rőzse közé és ott bujkáltak a
lehetetlenül keskeny alagutakon, amelyen néhol átfurakodni sem bírtak, s
olyankor keservesen jajgattak, vonítottak.

Hektor úgy szaladgált a rőzserakás körül, mint az a bizonyos kotlós tyúk
a tó körül, amikor récefiókái magára hagyták. A vén vizslát is
megbolondította a folytonos izgulás, amit a daklik árultak el; szűkölve
nyugtalankodott és mindenképen részt szeretett volna venni a
mulatságukban; de biz az ő nagy teste sehogysem férhetett a rőzse
nyílásai közé. A kuvaszok meg sem kiséreltek ilyesmit, hanem körülállták
a terepet és ráncolt. homlokkal, hegyezett füllel lestek azt a
pillanatot, amikor rájok kerül a sor a nagy atak végén, ha majd
izzé-porrá kell szakgatni a szorongatott nyestet.

Akkora volt a mozgás és a zaj, hogy az egész tanya apraja és
asszonyféléje odagyülekezett a nyestfogókhoz. Gebe egyre kergette őket:
menjetek innen, mert ha kiugrik, én odalövök; közétek ugrik, közétek
lövök!...

A varjak arrább húztak és az akol táján telepedtek le újra. De
máskülönben nem mutattak ijedtséget. A rőzserakás fogyott, de a másik
oldalon, ahová áthajigálták, viszont növekedett. Adaklik elökerültek
valamelyik zugolyból és szófogadatlanul kerestek másik, alkalmasabb utat
befelé. Hiába mutogatta nekik Gebe, hogy: itt, itt Kuszuri, Puszuri!
--nem hallgattak rá; oda se hederítettek; csak egymással törődtek,
egymással, diskurálgattak kutyanyelven; furcsán poszogtak, nyafkáltak;
összeszaladtak s a saját eszök szerint csinálták meg a haditervöket,
amelytől az írnok kedvéért egyáltalában nem voltak hajlandók eltérni.
Nyilvánvaló volt, hogy érzik a nyestet és hogy nagyon szeretnék
megropogtatni a derekát. A nyest pedig éppen ezt nem szerette volna.
Bújt is előlök, mint a csík. Sokkalta vékonyabb termetével játszva
csúszhatott át a legkisebb nyíláson is és szó sem lehetett arról, hogy a
daklik a rőzse közt elcsípjék. De azért nagy hasznára voltak az
„üzlet"-nek, mert folyvást jelezték, hogy hol bujkál a nyest; hol kell
tehát jobban dolgozniuk a rőzsebontogatóknak.

Ugy fogyott a viskónyi rakás, hogy már minden pillanatban a puszta
földig juthattak az emberek s a nyest előpattanhatott. Ámbár tél volt,
mégis csurgott a veritek az erőlködő béresek homlokáról. Még Gebének is
melege lett az izgatottságtól. A sok kutya egyre ott lábatlankodott
előtte, körülötte; majdhogy fel nem buktatták, annyit bujkáltak át a
lába között. Hektor üvöltésszerű hangokat hallatott időnkint; a kuvaszok
vadul morogtak; a béresek nekihevülten káromkodtak; Mári néni már
harmadszor futott ki a konyhából, amelyet csak így részletekben mert
magára hagyni, és lázasan tudakolta: Na, mi lesz már? Megvan--e már?...
el ne ereszszék, a jóságos Istenért!...

Senki sem hallgatott rá. Mindenkit sokkal jobban elfoglalt a maga
feladata, semhogy a meddő kérdések özönére felelhetett volna.

A rőzsegalyak csak úgy röpködtek hátrafelé: a daklik őrülten
nyugtalankodtak és néha olyan visítást műveltek, hogy azt lehetett volna
gondolni, talán felébredt bennök a vetélytársi gyűlölet és egymást
fojtogatják.

Az egész rőzserakásból egyetlen tömb volt még hátra; akkora mint egy
petrencére való szénacsomó. Az alatt kellett lenni a bujkáló gonosznak.
Annak az utolsó rakásnak a széthányása már olyan lázasan történt, hogy a
nyest maga is megbolondulhatott a sok kiabálástól, ugatástól,
csaholástól.

--No most! no most! ehol van!--orditozták a béresek egyszerre; és a
következő pillanatban a gummi-rugalmasságú, kígyótestű kis bestia
kipattant az utolsó rőzseágak alól és acélos két-három szökéssel odaát
termett az új rőzserakás alatt, amelyet vagy egy óra óta hánytak
egymásra az izzadó béresek.

Mindenki elképedve kiabált. Azután a megdöbbenés csendje következett s
csak a daklik őrjöngtek azon a ponton, ahol a nyest eltűnt.

Mári néni éppen akkor tipegett elő megint a
konyhából:--Megvan?!--kérdezte reménykedve.

--Meg ám,--mondta Gebe fanyarul,--ehol van ni, a rőzse alatt, hányja
szét, ha akarja.

A tanyai kolomppal kongatni kezdte a bakter a déli tizenkét órát. A
béresek összenéztek.--Gyerünk tán ebédelni--indítványozta valamelyik.

Gebe bólintott.

--Még ha az egész tanyát nekem adják, akkor sem fagyoskodok itt az
ácsorgásban tovább.

Előre Kormos, Bundás, Harcsa!... Hektor! Kuszuri! Puszuri! Mári néni vár
benneteket; aló mars, az Árgyilustokat!...

A sok kutya még tétovázott. Kivált a daklik nem akartak belenyugodni
abba, hogy vége legyen a mulatságnak. Gebe sem volt rest; felkapta
rozoga puskáját s odadurrantott vele egy áthúzó varjura.

Persze, hogy elhibázta.

De a kutyák rögtön szanaszét futottak. A kuvaszok ijedten; a vizsla
abban a hitben, hogy „apportirozni" kell neki valamit; a két dakli meg
arra gondolhatott, hogyan srétezte meg őket a minap tekintetes Gebe
írnok úr, nyúl helyett.

A nyest rőzserezidenciája körül csakhamar csend és békesség volt.



TARTALOMJEGYZÉK


                                   Lap

 1. A nagyasszony házasít            5

 2. Lepkék a rózsa körül            18

 3. Lecke                           28

 4. Tavaszi este                    35

 5. Játék a tüzzel                  42

 6. Övék a világ                    52

 7. Vacsoraközben                   59

 8. Egymás özvegyei                 66

 9. Vége a játéknak                 75

10. Szép asszony esete              81

11. A grófné                        88

12. Lángoló kézcsókok               96

13. Veszedelem az erdőn            104

14. A szerelem hangjai             112

15. Egy kis fenstrálás             121

16. Zulejka                        130

17. Oda a millió                   138

18. Párbaj fegyver nélkül          145

19. Bogáti babonája                152

20. Gyuri bácsi                    159

21. A másik miatt                  166

22. Izgalom a tanyán               180





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Magyar élet - Elbeszélések" ***

Doctrine Publishing Corporation provides digitized public domain materials.
Public domain books belong to the public and we are merely their custodians.
This effort is time consuming and expensive, so in order to keep providing
this resource, we have taken steps to prevent abuse by commercial parties,
including placing technical restrictions on automated querying.

We also ask that you:

+ Make non-commercial use of the files We designed Doctrine Publishing
Corporation's ISYS search for use by individuals, and we request that you
use these files for personal, non-commercial purposes.

+ Refrain from automated querying Do not send automated queries of any sort
to Doctrine Publishing's system: If you are conducting research on machine
translation, optical character recognition or other areas where access to a
large amount of text is helpful, please contact us. We encourage the use of
public domain materials for these purposes and may be able to help.

+ Keep it legal -  Whatever your use, remember that you are responsible for
ensuring that what you are doing is legal. Do not assume that just because
we believe a book is in the public domain for users in the United States,
that the work is also in the public domain for users in other countries.
Whether a book is still in copyright varies from country to country, and we
can't offer guidance on whether any specific use of any specific book is
allowed. Please do not assume that a book's appearance in Doctrine Publishing
ISYS search  means it can be used in any manner anywhere in the world.
Copyright infringement liability can be quite severe.

About ISYS® Search Software
Established in 1988, ISYS Search Software is a global supplier of enterprise
search solutions for business and government.  The company's award-winning
software suite offers a broad range of search, navigation and discovery
solutions for desktop search, intranet search, SharePoint search and embedded
search applications.  ISYS has been deployed by thousands of organizations
operating in a variety of industries, including government, legal, law
enforcement, financial services, healthcare and recruitment.



Home