Home
  By Author [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Title [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Language
all Classics books content using ISYS

Download this book: [ ASCII | HTML | PDF ]

Look for this book on Amazon


We have new books nearly every day.
If you would like a news letter once a week or once a month
fill out this form and we will give you a summary of the books for that week or month by email.

Title: Rikke-tikke-tak
Author: Conscience, Hendrik, 1812-1883
Language: Esperanto
As this book started as an ASCII text book there are no pictures available.
Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Rikke-tikke-tak" ***

This book is indexed by ISYS Web Indexing system to allow the reader find any word or number within the document.



Thanks to the Esperanto-Fondajho Cesar Vanbiervliet for
providing the original book.



RIKKE-TIKKE-TAK

HENDRIK CONSCIENCE


  el la Flandra lingvo
  esperantigis
  MARIA POSENAER.

  Rekomendita de la
  INTERNACIA UNUIĜO DE ESPERANTAJ
  VERKISTOJ.

1912



Tiu ĉi libro estas havebla ĉe la tradukintino:

Kroonstraat, 45, Borgerhout-Antwerpen

  (Belgujo)

Prezo: Fr. 2.00 (Sm. 0.800)



Antaŭparolo.


Kiam, antaŭ kelkaj monatoj, aperis en la lokaj ĵurnaloj la unuaj
artikoletoj aludantaj la centan datrevenon de la naskiĝo de
Conscience, mi sentis min tre feliĉa esti Esperantistino, kaj tuj
mi faris projekton: Mi ankaŭ, laŭ mia maniero, laŭ mia povo,
honoros la plej grandan el niaj Flandraj romanverkistoj; mi
resonigos lian gloran nomon tra la tuta mondo, tradukante,
Esperanten, unu el liaj verkoj.

Mia elekto ne daŭris longatempe. Al la festorganizontoj mi lasas la
zorgon, rememorigi per brila procesio liajn historiajn romanojn,
tiujn romanojn en kiuj la Flandraj herooj ĝis morto bataladas por
la akiro aŭ la konservo de siaj plej sanktaj rajtoj. Kaj kiel ajn
granda estas mia admiro por «la Leono de Flandro», «Jakobo de
Artevelde», «la Kerloj de Flandro» kaj aliaj epopeoj, mi preferis
kunvivi kun Conscience pli pacajn okazaĵojn, kies scenejo estas la
erikejo, lia amata Antverpena erikejo. La ĉarma «Rikke-tikke-tak»
plene nin forportas en tiun regionon, kiun Conscience tiel volonte
kaj amplene prikantis.

                *       *       *       *       *

La glora aŭtoro de tiu rava verketo kaj de pli ol cent aliaj
romanoj, preskaŭ ĉiuj egale belaj kaj kortuŝaj, naskiĝis en
Antverpeno la 3an de Decembro 1812a, en la popola havenkvartalo[1].
Lia patro, Pierre Conscience, estis Franco el Besançon, kaj servadis
en la imperiestra ŝiparo. Trifoje li estis kaptita de la Angloj;
fine li akiris sian liberecon, kaj enloĝiĝis en Antverpeno, kie
li funkciis kiel subinspektoro de la imperiestraj konstruejoj. Li
edziĝis kun Flandra virino; ilia unua infano estis Hendrik Conscience.

Malforta, malsaneta estaĵo estis la knabeto. La familia kuracisto
antaŭdiris ke li pene vivos ĝis la sepa jaro; sed se li atingos
tiun danĝeran aĝlimon, li certe plifortiĝos. Kaj efektive, ĝis
la aĝo de sep jaroj, la infano restis terure malforta. Li ne
kapablis marŝi, eĉ ne per helpo de lambastonoj. Apud la fenestro,
kuŝante sur tablo aŭ sidante en alta kusenseĝo, li pasigis la
longajn tagojn de sia mizera vivo, dum li vidis la petolaĵojn kiujn
faris sur la strato liaj gajaj samaĝuloj.

Du jarojn post la naskiĝo de Hendrik, dua filo eniris la vivon;
tute male je la unua, li estis tre forta kaj sana. La patrino plene
sin dediĉis al la kompatinda malsanulo; ŝi rakontis al li mirigajn
rakontojn, kiuj aperigis, antaŭ la okuloj de la knabeto, la
feliĉan mondon de la anĝeloj, al kiu li ankaŭ deziris alflugi.
Kaj la patro, siavice, rakontis impresigajn aventurojn el la
marmilito.

Intertempe la Napoleona potenco falis, kaj Pierre Conscience,
senigita je sia funkcio, devis serĉi aliajn vivrimedojn. Lia edzino
starigis spicovendejon, dum li mem aĉetis difektitajn ŝipojn, kies
restaĵojn, post malkonstruo, li revendis. Krom tio, li faris
komercon de malnovaj libroj.

La juna Hendrik trovis baldaŭ plej grandan ĝuadon en tiuj
forlasitaj volumoj, amasigitaj en la subtegmentejo. Komence li nur
rigardis la bildojn, sed post kiam lia patro lin instruis legi, lia
spirito des pli vastiĝis ju pli lia korpo estis malforta. Avide li
tralegadis tiujn forigitajn literaturaĵojn, kiuj, kune kun la
edukado de lia patrino, naskis en la intelekto de la knabeto tiun
imagon, tiun fantazion, kiu igas liajn verkojn tiel ĉarmaj.

De post la sepa jaro la knabo plifortiĝis kaj kun sia frato
vizitadis la lernejon, kie li faris mirindajn progresojn. Je tiu
tempo mortis la kara patrino.

La patro lasis grandparte al la Naturo la zorgon korpe kaj spirite
eduki la infanojn. Ili partoprenis laŭplaĉe la ludojn de la
najbaraj knaboj. Vespere tiuj ĉi kuniĝis antaŭ la domo de
Conscience. Sur la sojlo, meze de siaj kunuloj, la antaŭdestinita
infano ekzercis sian imagforton per la rakontado de longaj lokaj
historioj, kiuj kvazaŭ ensorĉis liajn aŭskultantojn. Kaj ĉiutage
la rakontoj plilongiĝis per novaj, de la rakontanto elpensitaj
okazaĵoj.

Ankaŭ la teatra arto allogis la junan Conscience; dum du jaroj li
estis fidela vizitanto de tiuj subteraj marionetludejoj, nomitaj
«Keloj de l' Pulĉineloj», en kiuj, po du cendoj[2], oni povis ĝui
ĉiujn impresojn de teatra prezentado.

Conscience estis dekjara kiam lia patro decidis transloĝiĝi en la
kamparon; ekster la tiamaj Antverpenaj remparoj, ĉe izola loko
nomita la «Verda Angulo», li konstruis, per ruboj de ŝipoj, tute
simplan lignan dometon. En tiu silenta kaj ripoziga rifuĝejo, for
de la urbaj bruoj, la estonta romanverkisto pasigis kelkajn el siaj
plej belaj jaroj. Tie efektive naskiĝis en li tiu varma amo al la
naturo kiu tiel forte montriĝas en ĉiuj liaj verkoj. Pli ol iam
forlasite al si mem, la knabo estis profunde impresata de la beleco
de la kamparo, de la melankolia ĉarmo de la Flandraj ebenaĵoj.
Ravate li pasigis la tagojn, observante la vivon de l' bestetoj kaj
kreskaĵoj; ĉiu mateno alportis al li novan kaŭzon de admiro: la
leviĝo de la suno, la aromriĉa aero, la freŝa roso, la vekiĝo de
la birdoj, la kresko de l' burĝonoj, la apero de l' folioj, la
malfermiĝo de l' florkronoj, la zumado de l' insektoj kaj la
murmurado de la ventoj; ĉiuj tiuj impresoj igis Conscience la
delikata poeto, la paca revulo kaj sincera kredulo, kiu, en sia
sentema kaj pura animo malfermita al ĉiuj noblaj sentoj, kreos ian
tagon tiom da ĉarmaj kamparaj rakontoj.

                *       *       *       *       *

Tri jaroj preterpasis en tiu ŝajna indiferenteco, kiu tamen tiel
ege influos la estontecon. Tiam la patro de Conscience reedziĝis,
li vendis la dometon de la Verda Angulo, kaj la tuta familio
transloĝiĝis al Borgerhout. Infanoj naskiĝis tiel multnombraj
ke, malgraŭ la ŝparemo de la nova edzino, la laboro de la
eksmaristo ne plu sufiĉis por ilin nutri; kaj la malplej junaj
filoj devis elekti profesion. Hendrik, la malfortulo, la klerulo,
fariĝos instruisto, kaj lia pli forta frato, ĉarpentisto.

En tiu tempo ekzistis en Borgerhout iu lernejo, kies direktoro estis
lerta pedagogo. De li, la juna Hendrik ricevis ĉiujn necesajn
konojn, kaj baldaŭ fariĝis lia helpanto. La direktoro, rimarkinte
lian neordinaran emon, instruis al li la anglan lingvon. Poste
Conscience eniris alian instruejon, en Antverpeno, samtempe kiel
lernanto kaj instruanto, kaj fine, kiel subinstruisto, la tiame tre
konatan kolegion de S-ro Delin, nur vizitatan de la nobelaj kaj
riĉaj knaboj. Multe suferis la juna instruisto pro sia modesta
ekstermoda vestmaniero. Lia patro pri tiu punkto ne estis milda;
hejme devis ja manĝi la multnombraj gefratetoj.

En tiu instruejo funkciis ankoraŭ Conscience, kiam lin atingis la
memorindaj okazintaĵoj de la jaro 1830a, en kiuj li tuj ageme
partoprenis. Je la unuaj pafoj, li forlasis sian profesorseĝon, kaj
kuris al la liberigo de la patrujo. En sia verko «la Revolucio de
1830a», li rememorigas inter aliaj faktoj ĉiujn okazaĵojn de sia
militista vivo. Multaj el ili estas malgajaj. En la batalo de
Loveno[3] li estis vundita.

Dum la migradoj de la juna soldato tra Kempenlando, li konatiĝis
kun la Flandraj kamparanoj, li pristudis iliajn morojn, kaj
malkovris, sub la maldelikata supraĵo, la noblecon de ilia
karaktero. Li kunvivis ilian vivon, kaj vespere, ĉe la familia
tablo, li ĉarmis ilin per sia rakonttalento. Tiu vivado en
Kempenlando dum lia militservado decidige influos lian estontan
verkadon.

Dum forpermeso por viziti siajn gepatrojn, li konatiĝis kun S-ro
Jan Delaet, kiu al li konigis la literaturon. Ankaŭ Conscience
volis fari versojn. Reirinte al sia regimento, li, en ĉiuj liberaj
momentoj, sin tute dediĉis al verkado; li estis la «poeto» inter la
soldatoj, kaj lia patro kun granda bedaŭro kaj timo pri l'
estonteco, eksciis tiun inklinon. Conscience, en tiu tempo,
versfaris ankoraŭ franclingve, sed tiuj estis nur esploroj sur
necerta kampo.

                *       *       *       *       *

En 1836a, Conscience povis fine reiri en la civilan vivon. La
infano nun estis viro, kiun sperto igis forta je korpo kaj spirito.
Li revenis Antverpenon, en la gepatran domon, kaj vizitis
seninterrompe la tiamajn junajn pentristojn kaj verkistojn. Li
amikiĝis kun Theodoor Van Rijswijck, la Antverpena popola poeto;
tiu ĉi incitis lin aliĝi al la artamanta klubo «Olijftak», kiu
tiam reprezentis la Flandran skolon en ĝia plej nobla celado. Ĝiaj
anoj entuziasme klopodis por la renoviĝo de Flandro kaj la
reviviĝo de nia tiam tiel subpremata gepatra lingvo. Sed por
fariĝi ano de tiu societo, la kandidato devis prezenti provaĵon.
Je tiu tempo Conscience estis trovinta malnovan kronikon, priskribon
de la Nederlandoj, de la Firenzano Guicciardini. Kaj li deziris
verki skizon pri la disrompado de sanktfiguroj en Antverpeno, en
1566a. Li komencis franclingve, sed li ne estis kontenta pri sia
laboro. Senkuraĝigite, li forĵetis sian skizon, kiam, preskaŭ
nekonscie, li skribis la vortojn: «Het was in den jare 1566, ...»
(Estis en la jaro 1566a). Kaj subite lia plumo kuris sur la papero,
la frazoj sekvis la frazojn, dekkvin paĝoj pleniĝis. Ili estis la
antaŭludo de lia unua verko «Het Wonderjaar» (la Jaro de l'
Mirindaĵoj).

La legado de tiu unua ĉapitro naskis grandan entuziasmon ĉe la
klubanoj. Kaj sammaniere, ĉapitro post ĉapitro, la malgranda provo
fariĝis fama historia romano. Dank' al la helpo de malavaraj
amikoj, ĝi povis esti presata (1837a).

Sed intertempe la juna verkisto devis vivi. Lia patro, kiel Franco,
bedaŭre estis observinta lian eniron en la Flandran literaturmovadon.
«Mia patro forgesis,» diris Conscience mem, «ke mia patrino estis
Flandranino, ke mi estis edukita flandre kaj kreskis inter
Flandranoj en la Flandra lando. Li tiel ofte kaj akre al mi
riproĉis mian personan inklinon, ke mi fine forlasis la gepatran
domon kaj enloĝiĝis en gastejo. Tiam, senigite je ĉiuj vivrimedoj,
mi danke akceptis oficeton ĉe la provinca administracio. Tage mi
kunmetis ciferojn, kaj nokte mi verkis novajn librojn.»

Kaj efektive, la sukceso de «la Jaro de l' Mirindaĵoj» lin estis
incitinta verki duan volumon, «Fantazio» (prozaĵoj kaj versaĵoj),
kaj tuj poste la faman «Leono de Flandro», lian ĉefverkon.

Tie ĉi mankas al ni la loko por, paŝon post paŝo, sekvi
Conscience kiel homon kaj verkiston. Ni diru nur ke komence li
renkontis multajn malfacilaĵojn en la batalo por la vivo. Premita
de mizero, li eĉ dubis pri sia talento, kaj fariĝis ĝardenisto
ĉe sia amiko, la tiam tre konata kulturisto Van Geert. Sed
ĝardenisto li ne restos, almenaŭ ne en la kulturejo de Van Geert.
Li kreskigos florojn, belajn florojn literaturajn, en la ĝardeno de
la malfeliĉa Flandro!

Post belega funebra parolado, de li farita, flandralingve, ĉe la
tombo de la Direktoro de l' Akademio de Belartoj, Conscience estis
komisiita de la Registaro por verki Historion de Belgujo. Je la sama
tempo li fariĝis registristo ĉe la Akademio; dum dekkvar jaroj li
okupadis tiun funkcion.

En la jaro 1857a, Conscience transloĝiĝis al Kortrijk (Okcidenta
Flandro, apud la Franca landlimo), kaj funkciis tie dum dek jaroj,
kiel distrikta komisario. Malbona vento estis blovinta el la Sudo;
senditoj de Napoleono IIIa propagandis ĉe la limloĝantoj por
aliĝo al Francujo. Tial la Ministro pri Internaj Aferoj sendis en
tiun regionon la patrujaman Conscience, la konvinkitan Flandranon,
kies popolaj rakontoj devos pli ol ĉio alligi la loĝantojn al ilia
patra tero.

En 1868a, Conscience estis nomata konservisto de la Reĝaj Muzeoj
de Belartoj, en Bruselo. Antaŭe oni estis lin nominta profesoro pri
Flandra literaturo ĉe la Universitato en Gent, sed Conscience estis
rifuzinta tiun altan profesion, ĉar li timis, ke la okupado de la
romanverkisto malutilos al tiu de la profesoro.

                *       *       *       *       *

Pri la verkaro de Conscience, ni ripetos kelkajn vortojn diritajn de
la aŭtoro mem:

«Mi volis igi ĉiujn miajn librojn legataj de la popolo. Verkante,
mi ĉiam prenis kiel provilon la intelekton kaj la edukadon de la
simplaj homoj. Mi nenion skribis, kion la popolo ne povis kompreni.
Ĉiam mi evitis flati la pasiojn kaj plibeligi la malvirtojn, por
prezenti malbonajn agojn kiel plaĉajn kaj allogajn.»

Kaj efektive la popolo legis la librojn de Conscience, kaj ĝi amis
la verkiston kaj la homon kiu donis al ĝi tiun noblan ĝuadon.
Neniu aŭtoro spertis saman popularecon. En la plej malgrandaj
vilaĝoj de Kempenlando, de Flandro aŭ Brabanto, ĉie kie aperis
Conscience dum siaj multnombraj esplorvagadoj, ĉie li tuj estis
rekonata kaj aklamata, kaj oni citas multajn anekdotojn pri tiuj
improvizitaj elmontroj.

Liaj simplaj rakontoj ĉarmis ne nur la Flandrajn gelegantojn. La
plimulto el ili estis sinsekve germanen, anglen, italen kaj francen
tradukataj. Kiam aperis la centa libro de Conscience, en 1881a,
grandaj festoj estis organizitaj en Bruselo; el ĉiuj partoj de la
lando alvenis societoj por honori Lin kiu igis sian popolon legi.
Kaj la urbo Antverpeno sciigis ke ĝi starigos lian statuon. Du
jarojn poste, la bildo estis inaŭgurata, dum, en Bruselo, la granda
homo, morte malsana, kuŝis sur sia lito.

Antaŭ ol turni tiun finan paĝon el la vivo de Conscience, ni diru
ankoraŭ kelkajn vortojn pri lia familio. En 1842a li estis
edziĝinta kun la Antverpenanino Maria Peinen. Sinjorino Conscience
diris ofte pri sia edzo: «Li estas la plej bona el la homoj. Neniam
mi aŭdis de li malafablan vorton.» Du filoj kaj unu filino
naskiĝis, la tuta ĝojo de la gepatroj. Kaj terura sortfrapo
forrabis samtempe la du knabojn. Tifusa epidemio regis en la
ĉefurbo. La pli juna filo malsaniĝis. Kaj la alia, dudeksepjara,
laŭ la konsilo de la patro forlasis Bruselon por eviti la infekton.
Sed baldaŭ alvenis telegramo: «Venu baldaŭ, Hildevert estas
mortanta.» Kaj la malfeliĉa patro alvenis nur por fermi la okulojn
de sia filo. Alia telegramo lin revokis Bruselon. Du tagojn poste,
la dekdujara Hendrik ankaŭ estis mortinta.

Post tiu kruela frapo, la granda verkisto restis kvazaŭ neniigita.
Lia famo, lia gloro, al kiu ili ankoraŭ utilus! Kaj ĉiujn
memoraĵojn, manuskriptojn, admiresprimojn de eminentuloj el la tuta
mondo, li pro malespero forbruligis.

Lia filino, Maria, edziniĝis kun la konata Flandra poeto Antheunis,
kaj iliaj ĉarmaj gefiloj plibeligis la lastajn jarojn de la avo.

Ili ĉirkaŭis lian mortliton, kiam, la 10an de Septembro 1883a,
la granda geniulo elspiris la lastan spiron.

La urbestraro de Antverpeno lin enterigis kvazaŭ princon. Imponanta
monumento staras sur la tombo de la granda homo, sed pli grandan
monumenton li havas en la memoro de la Flandra popolo, kiu dankas al
li la rehonorigon de sia lingvo kaj la realtiĝon de Flandro.

                *       *       *       *       *

Kaj nun, cent jaroj preterpasis de post la naskiĝo de la malsaneta
infano en la Pompstraat, tiu infano kiu fariĝis unu el la plej
famaj inter la Antverpenanoj. Kaj Antverpeno lin prifestos. Brila
procesio traveturos la ĉefajn stratojn de la urbo. Ĉiu ĉaro
reprezentos ian karakterizan paĝon el liaj verkoj. Lia tuta verkaro
estos lukse eldonita. Kantato resonigos per dolĉaj sonoj lian
memoron. Povu ankaŭ ĉi tiu tradukaĵo de unu el liaj plej belaj
idiliaj rakontoj porti ĝis malproksime, tra la tuta Esperantista
mondo, la gloran nomon de nia kara Conscience!

  Marto 1912a.
  M. P.


PIEDNOTOJ:

[1] Ĉiujn detalojn pri la vivo de la granda verkisto mi
ĉerpis el la libroj: «Hendrik Conscience», de George Eeckhoud,
flandren tradukita de W. D. Leen, kaj «Het leven van Hendrik
Conscience aan het volk verteld» (La vivo de Hendrik Conscience
rakontata al la popolo), de A. Hans.

[2] fr. 0.04 = Sm. 0.016.

[3] Leuven--Louvain.



Rikke-Tikke-Tak



I.


Ne estas antaŭ longe kiam mi vizitis la farmbienon, en kiu
komenciĝas la rakonto de Rikke-tikke-tak; ĝi staras ankoraŭ inter
Desschel kaj Milgem, je dekduo da mejloj orienten de Antverpeno, kaj
estas enloĝata de terkulturistoj, kiuj apenaŭ memoras la nomon de
Jan Daelmans.

Kiel ajn pentrinda estas tiu domo, ĝi tamen prezentas nenion
rimarkindan: sempervivoj kaj muskoj verdigas ĝiajn bruletigitajn
tegmentojn; ĝiaj elpecetiĝintaj muroj sin kaŝas malantaŭ
karesanta foliaĵo; porkoj saltetas apud la sterkamaso inter
kokbirdoj kaj kolomboj, kaj pli malproksime, en la bovejo, oni vidas
tri brilpurajn bovinojn kiuj maĉadas molajn trifoliojn...

Sed plej belaj apud la izolita farmdomo estas la nemezurebla
erikejo kiu etendiĝas laŭlonge de ĝia fasado ĝis malproksime
trans la horizonto; la rivereto, kiu malantaŭ ĝia florĝardeno
alrapidas al la marĉherbejoj,--kaj la verdaj aleetoj de alnoj kaj
salikoj, kiuj akompanas la fluon de l' arĝentsimila erikejvejno;
ankaŭ la senlima blua ĉielo, la mistera zumetado de la griloj kaj
la amema kantsonorado de l' birdoj, kiuj elektis tiun izolitan
farmejon kiel patrujon kaj ripozejon.

                *       *       *       *       *

Okazis dum frua mateno de la jaro 1807a; la sundisko ne jam
leviĝis super la erikeja ebenaĵo, kaj apenaŭ oni aŭdis jen kaj
jen birdon ekkantantan la antaŭludon de la belega matenkanto de l'
naturo. Ankaŭ en la interna ĉambro de l' farmejo regis ankoraŭ
profunda noktsilento; nur fajreto brulis kraketante en la vasta
fajrejo; la horloĝo daŭrigis sian senripozan tiktakon, kaj pli
malproksime en duonombra angulo, bruetis la unutona ronkado de
ŝpinrado.

Apud tiu ŝpinilo troviĝis knabino kun stranga eksteraĵo. Laŭ sia
vizaĝo, ŝi ŝajnis proksimume deksesjara; ŝia vestaĵo estis ne
senmakula, eĉ pliĝustadire senzorga; sed la esprimo de ŝia pura
vizaĝo havis ion fremdan, ion noblan, kiu kaptis la atenton de l'
observanto kaj neeviteble, per movo de kompato, lin altiris al la
knabino. Bela oni ne povis ŝin nomi; ŝi estis ja pala kiel
travidebla marmoro, kaj ŝiaj gagatnigraj okuloj,--kiam de sub la
longaj okulharoj ili ĵetis fajrersimilan rigardon,--ŝajnis
maldolĉaj kaj malagrablaj. Sed venis ankaŭ momentoj, dum kiuj ŝi,
kvazaŭ frenezulino, lasis malrapide kaj submetiĝe vagadi la
malviglan pupilon;--dum kiuj ŝia vizaĝo kovriĝis per gaja rideto,
kvazaŭ en ŝia koro parolis voĉo ĝojiga;--kaj tiam, tiam ŝi
estis bela kiel alabastra bildo de l' velkanta floro, kiu malfermas
ankoraŭ sian kalikon por la suno, kvankam la vermo jam tramordetis
ĝian radikon.

De antaŭ unu horo ŝi sidis tie antaŭ la ŝpinrado, kvazaŭ ŝi
estis parto de la ilo, tiel neatente ŝi ŝovis la linon inter siaj
fingroj: profunda revado ŝin estis ĉirkaŭinta en nubo; la materia
mondo estis por ŝi malaperinta kaj nun ĉiela ĝojo brilis sur ŝia
vizaĝo.

Kia ĝojiga penso supreniĝis tiam el ŝia koro ĝis ŝia ridanta
vizaĝo? Ŝi mem ne sciis.--Vidu, ŝi malfermas sian belan buŝon:
ŝi kantas! Rava devas esti tiu kanto, se ĝi esprimas ŝian
emocion; ŝia voĉo estas dolĉa kaj preskaŭ neaŭdebla kiel la
malproksima sono de arĝenta trinkpokalo; sed fremda kaj stranga
estas ŝia saltetanta kantaĵo,--ŝi kantas:

  Rikke-tikke-tak, Rikke-tikke-tu!
      Fero varmiĝas,
      Brako leviĝas.
      Frapu vi, nu!
      Rikke-tikke-tu.

Kaj tiam ŝi denove eniĝas en sian misteran meditadon.

Dum la junulino, kun klinita kapo, tie sidis antaŭ la ŝpinilo, kaj
en memforgeso ŝajnis enprofundiĝinta, maljuna virino venis de la
ŝtuparo en la ĉambron. Laŭ la mastra rigardo kiun ŝi direktis al
la estingita fajro kaj al la knabino, ŝi povis esti neniu alia ol
la farmmastrino. Ŝia okulo tuj flamis pro kolero, kaj, irante al la
revanta knabino, ŝi donis al ŝi tiel fortan vangofrapon, ke la
surprizita revantino preskaŭ falis de sia seĝo.

«Kio!» kriis la farmistino. «Vi mallaboremulino! Ekbruligu la
fajron! Rapide, aŭ mi prenos bastonon por veki vin, mallaborema
kreaĵo!»

La junulino stariĝis kaj iris al la fajro, por plenumi la brutan
ordonon de la farmestrino; ŝi kredeble estis alkutimigita de longe
je tia kruela agmaniero, ĉar ŝia marmorsimila vizaĝo atestis nek
doloron, nek suferon; nur sur unu el ŝiaj vangoj ardis ruĝa
makulo, kiu sufiĉe montris ke la ricevita frapo ŝin estis dolore
kontuzinta.

Tuj kiam la farmmastrino vidis la fajron flamantan sub la kaldrono,
ŝi iris al la ŝtuparo kaj kriis kiel eble plej laŭte:

«Leviĝu, vi mallaboremuloj! aŭ mi venos por malsuprenirigi vin,
dormuloj! Nu, Trien, Barbel, Jan! leviĝu, estas la kvara!»

Malmultajn minutojn poste la vokitoj venis malsupren. Koncerne la du
knabinojn, ili estis la filinoj de la mastrino kaj eble estis iom
malpli ol dudekjaraj; cetere, same kiel la plimulto el la
kamparaninoj, ili estis vastkorpaj kaj fortikaj, sen ia distingiĝo.

La knabo, kiun lia patrino estis nominta Jan, ne havis pli ol deksep
jarojn. Lia vizaĝo havis trajtojn maldelikatajn, sed estis regula
kaj vira; liaj esplorantaj rigardoj kaj moviĝema vizaĝo atestis,
ke, kvankam la naturo ne donacis al li grandan inteligentecon, li
estis tamen bela kaj vigla knabo. Liaj bluaj okuloj kaj longaj
blondaj haroj metis sur liajn vizaĝtrajtojn stampon de boneco kaj
de dolĉaj sentoj, kiuj efektive kuŝis en lia koro.

Li sola iris al la knabino, kiu staris apud la fajro, kaj diris al
ŝi per mallaŭta voĉo:

«Bonan matenon, Lena!»

Al tio voĉo ankoraŭ pli mallaŭta respondis:

«Bonan matenon, Jan. Mi dankas vin.»

Antaŭ ol ĉiu en la farmejo iris al sia laboro, la kafo estis
metata sur la tablon, kaj la farmmastrino detranĉis por ĉiuj
iliajn buterpanojn. La juna Lena ricevis kiel sian porcion pecon da
pano, kiu ne estus sufiĉa por satigi infanon. Tamen, ŝi ne ŝajnis
tion rimarki, kaj eĉ ŝiaj okuloj ne plendis pri la krueleco de la
mastrino. Jan rigardis Lena kun profunda kompato; kaj kiam li
rimarkis ke la pano de la knabino estis preskaŭ tute manĝita, li
anstataŭmetis parton de sia pano, ĉiufoje kiam lia patrino estis
deturninta la okulojn.

Post la matenmanĝo Jan eliris el la domo kun siaj fratinoj por
komenci la ĉiutagan laboron. Lena restis ĉe la farmejo kun la
mastrino, por stari kun ŝi apud la buterbarelo, dum la hundo turnos
la radon.

Tuj kiam la lakto estis verŝita en la barelon kaj ĉio estis preta
por la buterfarado, la mastrino eliris por irigi la hundon en la
maŝinon, sed trovis ĝin mortinta en sia ejo. Tiam ŝia malbona
furiozo ne plu havis limojn, ŝi enkuris kvazaŭ frenezulino, frapis
la malfeliĉan Lena sur la vizaĝon, ŝin puŝis en la ĉambron, kaj
nur tiam kriis:

«La hundo estas mortinta, vi knabinaĉo! Vi hieraŭ ne donis al ĝi
nutraĵon; sed mi lernigos tion al vi. Ĉi tien!...»

Kaj tiam ŝi rekomencis tre kruele frapi la silentantan junulinon,
dum ŝi ekkriis:

«Silentu ĝis kiam vi krevos, obstina azenino! Ĉu vi parolos? Aŭ
mi disrompos al vi brakojn kaj krurojn!»

«Mastrino,» diris Lena, kvazaŭ indiferente, «mi hieraŭ donis
manĝaĵojn al la hundo. La telero staras ankoraŭ plena antaŭ ĝia
kaĝo.»

«Kiel, la telero plena?» kriegis la farmmastrino. «Hipokritulino!
Hodiaŭ matene vi metis la nutraĵon en la teleron. Ĉu vi pensas ke
mi ne konas viajn ruzojn? Sed vi pentos tion. Nun vi mem kuros en la
butermaŝino. Antaŭen! kaj rapide al la rado!»

Verŝajne tia nova malbonago kaŭzis al Lena grandan timon, ĉar ŝi
ektremis en ĉiuj membroj, kaj staris meze de la ĉambro kun klinita
kapo kaj pendantaj brakoj, kiel kondamnitino, kiu estas kondukota al
la eŝafodo. Tamen, ŝi ne diris unu vorton.

La pacienca submetiĝo de la knabino ne plaĉis al la farmmastrino:
pro sia subpremata furiozo ŝi tiris branĉon el la branĉfasko kiu
kuŝis apud la fajrejo, ĝin levis, kvazaŭ ŝi per ĝi volus frapi
Lena sur la kapon, kaj ripetis sian ordonon:

«Nu, rapide al la butermaŝino! Ĉu vi iras aŭ ne?»

Lena malrapide fleksiĝis sur ambaŭ genuoj, petege etendis la
manojn, direktis siajn nigrajn okulojn ploreme al sia persekutantino
kaj diris:

«Ho, kompatu min! Mi kuros en la maŝino; sed, pro Dio, ne plu frapu
min!»

Je tiu momento, la pordo vivege malfermiĝis, kaj Jan rapide eniris
en la ĉambron; li kuris al Lena, ŝin restarigis kaj diris kun
subpremata kolero al sia patrino:

«Ho, patrino, kiel vi kapablas esti tia? Estas ĉiam same: mi neniam
povas iri al la kampo, ne aŭdante vin alkriegi kaj insulti tiun
malfeliĉan Lena kvazaŭ beston. Se vi nepre volas ŝin mortigi,
mortfrapu ŝin per unu frapo! Ĉu vi do ne vidas, ke ŝi estas
malsana kaj ftizas?...»

Je tiuj lastaj vortoj larmoj ŝprucis el la okuloj de la knabo, kaj
li aldiris petante:

«Ho, patrino, lasu ŝin trankvila! Se ne, mi diras tion al vi: kun
la unuaj soldatoj, kiuj preterpasos, mi kuniros, kaj plu neniam vi
revidos min!»

«Mi diras ke ŝi kuros en la buterigilo! Tio lernigos al ŝi pereigi
la hundon!» kriis la farmmastrino.

«Kion vi diras, patrino?» kriis Jan kun timo kaj indigno. «Ŝi?
Lena? kuri en la buterigilo! Ho, ho, patrino, tio estas troa.
Rapide, diru al mi, ĉu vi forlasas tiun malbonan ideon,--rapide,
rapide!»

«Vidu lin tremantan, la frenuzulon!» diris la patrino moke ridante.
«Kaj kion vi farus?»

«Aŭskultu, patrino,» respondis Jan kun seriozo, kiu faris grandan
impreson sur la farmmastrinon, «se Lena iras en la butermaŝino,
tiam mi foriras de tie ĉi, eĉ se vi min ligus per katenoj....
Kredu min, patrino, aŭ mi tion ĵuros per terura ĵuro!»

Nun la mastrino ankaŭ tremis pro subpremita kolero; kaŭzis al ŝi
frenezan furiozon, ke ŝi devis kliniĝi antaŭ la minaco de sia
filo. Li estis la sola viro en la farmejo, kaj havis jam sufiĉe da
fortoj kaj sperto por plenumi en la terkulturo la taskon de sia
mortinta patro. Lia foriro estus la ruiniĝo de la farmbieno.--Dum
la mastrino klinigis la vizaĝon de la junulino per siaj flamaj
rigardoj, ŝi kriis:

«Nu, ke ŝi tiam foriru el mia ĉeesto. Leviĝu, mallaboremulino!
kun la blanka bovino al la vojrando--kaj ke mi ne plu vidu vin
antaŭ la kvara, aŭ mi maldolĉe trafos vin!--Kaj vi, Jan, diru al
Trien, ke ŝi venu por buterigi.»

Lena eliris malrapide el la ĉambro por preni la bovinon el la
stalo. Alveninte ĉe la pordo, ŝi turnis la kapon kaj ĵetis el
siaj brilantaj nigraj okuloj malrapidan kaj malviglan rigardon al
Jan, kvazaŭ ŝi volis diri:

«Dankon, dankon,--vi protektas mortantinon! Mi preĝos por vi kiam
mi estos alveninta en la ĉielo.»



II.


Jen marŝas Lena kun la bovino por serĉi laŭlonge de la rivereto
la forgesitan herbon. Ŝi kondukas la beston per la ŝnuro kaj
promenas malrapide antaŭ ĝi sur la vojeto. Alveninte ĉe loko, kie
la erikejo limtuŝas la malaltajn marĉterojn, kaj estas samtempe
ombrita de alnarbetoj kaj moviĝantaj juniperoj, Lena deflankiĝas
kelkajn paŝojn de la vojeto. Tie ĉi staras fago, kiu eble estis
semita de birdo; ĉar kiel ajn malproksimen oni povas vidi, oni ne
plu renkontas foliaĵon similan al ĝia. Ĉe la piedo de la alta
fago, Lena eksidas teren; ŝi profunde klinas la kapon, senmove
rigardas malsupren, ellasas la ŝnuron kaj refalas en sian kutiman
revadon.

Nun, en la libera aero, sub la nemezurebla ĉielo, ŝi deŝarĝas
sian koron de l' entenita malĝojo; ŝia buŝo ne plendas, neniu
sopiro eliras el ŝia brusto; sed mallaŭta fluo de brilantaj
akvoperloj ruliĝas sur ŝiajn genuojn. Longe, tre longe daŭras
ŝia doloro; tamen, ŝiaj larmoj iom post iom malpliiĝas, kaj fine
ŝi relevas la kapon. Ŝi direktas sian malsekan pupilon ĉielen kaj
kantas, kvazaŭ ŝi sendus preĝon al Dio:

  Rikke-tikke-tak, Rikke-tikke-tu!
      Fero varmiĝas,
      Brako leviĝas.
      Frapu vi, nu!
      Rikke-tikke-tu.

Kion do povis en la buŝo de Lena signifi tiu mistera kaj stranga
kanto? Vane oni pri tio demandus al ŝi klarigon; ĉar ŝi mem estis
nekonscia kial ŝiaj lipoj, sen ŝia scio, konstante ripetis la
saltetantajn vortojn de la kanto. Ŝi ankaŭ ne memoris ke iu estus
iam antaŭ ŝi kantinta la kanton, kaj eĉ kredis ke ĝi, sen
antaŭa kaŭzo, kun rimo kaj ritmo estis formiĝinta en la fundo de
ŝia koro. Ĝi nun estis parto de ŝia mistera estaĵo, kiel dua,
nur por ŝi komprenebla voĉo; kvankam la kanto nenion klaran
esprimis al ŝia spirito, ŝi tamen amis ĝin kiel riĉan fonton de
konsolo kaj plidolĉigo de sia sufero, kaj ŝi kutimis, en ĉiuj
momentoj de ĝojo aŭ malĝojo, ĝin uzi kiel esprimon de siaj plej
profundaj emocioj.

Tiel potenca estis la kanto sur ŝian propran animstaton, ke ŝi,
post kiam ŝi estis ĝin diversfoje kaj kun pli kaj pli gaja tono
ripetinta, ŝajnis tute forgesi ke ŝi estis destinita por perei kaj
morti sub kruelaj agadoj. La sorĉa Rikke-tikke-tak lumigis ŝian
vizaĝon per ripozo kaj paco; ŝi tiam malrapide leviĝis, kondukis
la bovinon iom antaŭen al pli taŭga vojrando, kaj trakuris la
erikejon ĝis sabla monteto, kiu iom pli malproksime altiĝis super
la nemezurebla ebenaĵo.

Sur la supro de tiu nuda sablomonto, estis enpremita la formo de
sidanta homa korpo. Sendube Lena tre ofte vizitis tiun lokon; ĉar
ŝi nun ankaŭ sidiĝis sur la teron kiu portis la premsignon de
ŝia korpo. Kun antaŭenklinita kapo, kun la malstreĉitaj brakoj
sur la genuoj, ŝi direktis sian nigran pupilon al bluiĝanta punkto
ĉe la senlima horizonto.

De tiu punkto, eble malproksima urbo, ŝajnis eliri vojo, kiu kun
ĉiuspecaj kapricaj kurbiĝoj trazigzagis la erikejon kaj, flanke de
la farmejo, perdiĝis en la marĉherbejoj. Al la apenaŭ videbla
komenco de tiu vojo la okuloj de Lena estis senmove direktitaj; ŝi
tie sidis kiel la orfino de l' fiŝkaptisto, kiu de la supro de la
dunoj superrigardas la kvietan maretendaĵon kaj kun timeganta koro
atendas barkon kiu neniam plu revenos! Sed ne estis tute same por
Lena; ŝi ankaŭ atendis ion, sed ne sciis kiun nek kion ŝia koro
deziras. Ŝi, vere, ĉiam rigardadis sur la vojon, kaj eble kuŝis
en ŝi la sekreta espero, ke laŭ tiu vojo alvenos savonto; sed ŝi
konis neniun en la mondo; centoj da vojaĝantoj povus preterpasi, ne
vekante ŝian atenton. Ĉu ŝi do estis freneza? Ho, tute
ne,--kvankam la filinoj de la farmmastrino ŝin nomis la
frenezulino.

Pro senĉesa doloro kaj sub la premegado de l' malbona akcepto, Lena
estis al si kreinta vivmanieron por si mem. Ŝiaj nekomprenitaj agoj
ŝajnis ja ofte porti la stampon de l' frenezeco; kaj tamen, pro tiu
senĉesa pripensado, ŝia spirito estis delikatiĝinta, kaj ŝia
imago estis akirinta mirindan potencon. La sekretaj emocioj, kiuj
supreniĝis el ŝia brusto, neniel estis detruintaj ŝian juĝadon;
ŝi pripensis kaj meditis ĉion kio al ŝi okazis, sed la rezulto de
ŝia pensado ĉiam en ŝi restis enfermita. Por kio utilis al ŝi
inteligenteco kaj prudento? Ĉu ŝi ne estis destinita al certa
konsumiĝo?

La suno jam lumigis la okcidentan deklivon de l' sablomonteto; jam
estis de longe posttagmezo, kaj Lena sidis ankoraŭ tie, direktante
sian fiksan rigardon al la bluiĝanta punkto. Ŝi malsatis kaj tion
ja sentis; ŝiaj intestoj certe dolore sin sentigis... Sed ŝi
restis sidanta.

Je tiu momento juna kamparano penetris singarde tra la alnarbetaro,
laŭlonge de l' rivereto; kelkfoje li deturnis la kapon al la
farmejo, kvazaŭ li timis ke oni vidos lin, kaj fine alvenis ĉe la
fago, kie la junulino estis verŝinta siajn larmojn.

Tiam, sin turnante al la sabloduno, li metis ambaŭ siajn manojn al
la buŝo, por doni al sia voĉo difinitan kaj limigitan direkton,
kaj kriis:

«Lena! Lena!»

La knabino leviĝis kaj alproksimiĝis kun malrapidaj paŝoj al la
juna kamparano, kiu per la fingro montris al ŝi, ke ŝi sidiĝu
apud li. Tiam li prenis de sub sia kitelo tranĉaĵon da nigra pano
kaj pecon da lardo, distranĉis tiun ĉi lastan per sia tranĉilo en
pecetojn sur la panon, kaj, ĝin prezentante al la junulino, li
diris mallaŭte, dum li metis kruĉeton da biero kontraŭ
juniperarbeton:

«Lena, jen manĝaĵo kaj trinkaĵo.»

La junulino lin rigardis kun profunda dankeco kaj komencis efektive
manĝi la nutraĵon, dirante per mallaŭta voĉo:

«Jan, Dio vin rekompencos, ĉar vi protektas min en mia mizera vivo.
Dankon pro via dolĉa amikeco.»

Intertempe la brusto de la juna kamparano estis premita de doloro;
li nenion diris, kaj rapida larmo fluis el liaj bluaj okuloj, ĝis
kiam Lena, finmanĝinte, metis sian manon sur lian ŝultron kaj
komencis kun li la jenan interparoladon:

«Jan, mia bona amiko, ne ĉagreniĝu pro mi. Viaj larmoj pli doloras
min ol la frapoj de via patrino.»

«Pardonu ŝin pro mi. Ĉar se vi mortus ne preĝinte por ŝi, ho,
tiam post ĉi tiu vivo ne estus por ŝi ĉielo... Ŝi estas tamen
mia patrino, Lena. Pardonu do al ŝi.»

«Estas nenio por al ŝi pardoni, Jan; en mi ne estas malamo, eĉ ne
memoro pri la sufero. Mi jam ĉion forgesis.»

«Ne trompu min, Lena. Kiu povas forgesi tiajn malbonajn agadojn?»

«Mi jam pli ol unu fojon diris tion al vi, kaj vi ne komprenas min,
ĉar mi mem ne komprenas kiamaniere mi vivas. Dum oni man- kaj
piedfrapas min, mia korpo sentas ja doloron, sed mia spirito restas
libera, kaj ĝi daŭrigas revadi pri io duba kaj nekonata, kio
preterflugas antaŭ miaj okuloj, kaj karesas min. Tiuj revoj estas
la nutraĵo de mia animo;--per ili mi ĉion forgesas: ili parolas al
mi pri alia, pli bona vivo kaj kredigas al mi, ke mi ne ĉiam restos
orfino. Ĉu Dio en la ĉielo fariĝos mia patro, aŭ ĉu mi revidos
mian patrinon, antaŭ ol morti? Mi ne scias!»

«Viaj gepatroj estas mortintaj, Lena. Mia patrino ofte diris tion
al mi. Sed pro tio ne estu malgaja: vidu miajn brakojn, kiel fortaj
ili jam estas! Ankoraŭ kelkajn jarojn, kaj mi estos viro. Ho, vivu
ĝis tiu tempo, Lena! Mi laboros por vi de l' mateno ĝis la
vespero, eĉ se mi eterne devus esti via servisto.»

«Mia servisto, vi!... Tio ne okazos, Jan. Rigardu mian vizaĝon, kaj
diru, kion vi vidas en miaj travideblaj vangoj?»

La juna kamparano metis ambaŭ manojn antaŭ sian kapon, kaj diris
enbuŝe kun dolora ekĝemo:

«La morton, la morton!»

Longa silento regis nun sub la tremetantaj juniperoj, ĝis kiam Jan,
prenante la manon de Lena, ŝin jene alparolis:

«Lena, vi neniam konis viajn mortintajn gepatrojn; de via infaneco
vi estis edukata de mia patrino, kaj vi travivis pli da sufero kaj
doloro, ol dek homoj povus elporti. Se tio daŭrus, vi mortus, mi
tion konfesas kun plorantaj okuloj; sed se de nun oni lasus vin
trankvila kaj bone agus al vi, ĉu vi ne daŭrigus vivi?»

«Daŭrigi vivi?» ripetis Lena, «kiu konas la horon de sia morto? Mi
komprenas kion vi volas fari.--Kial pro mi eksciti vian patrinon kaj
altiri sur vin ŝian malamon?»

«Kial!» kriis Jan kun duonkolera esprimo. «Kial? Ho, mi nescias;
sed, kredu min: se vi havas fiksan ideon, revon, kiu tute plenigas
vin, mi ankaŭ havas ideon, kiu ĉiam akompanas min, ĉe la plej
peniga laboro same kiel dum la plej profunda dormado. Tiu ideo,
estas ke mi devas kompensi por vi la malbonaĵojn kiujn faris al vi
mia patrino. Ho, Lena, mi ne parolas tiel bele kaj konvinke kiel vi;
sed, pro Dio, ne dubu pri tio: de post la tago de via morto Jan ne
plu laboros, kaj baldaŭ, en la tombejo, li kuŝos sub la tero apud
vi! Kaj se vi demandus min kial, mi ne povus doni al vi klarigon.
Sub mia kitelo batas koro kiu sentas ĉi tion: vi estas malfeliĉa
orfino,--tio al mi sufiĉas. Daŭrigu do vivi, Lena, ĝis kiam mi
estos plenkreska kaj plenaĝa; tiam mia laboro...»

«Hejmen kun la bovino!» subite kriis de malproksime minacanta voĉo.

Jan leviĝis, rigardis petegante en la okulojn de Lena kaj malaperis
inter la alnarbetaro, dum li dolĉe diris:

«Mi tuj venos al la farmejo. Iru kviete, ŝi ne frapos vin!»

Lena prenis la bovinŝnuron en la manon kaj enpaŝis malrapide la
vojeton al la farmejo.



III.


En la vilaĝo Westmal[4] staris malgranda forĝejo, en kiu kvar
viroj, la mastro kaj tri laboristoj, sin okupis pri diversaj
forĝlaboroj. Tiom kiom ebligis la bruo de l' fajliloj kaj marteloj,
oni tie parolis pri l' imperiestro Napoleono kaj pri liaj grandaj
agoj. Unu el la helpantoj, al kiu mankis du fingroj de la maldekstra
mano, ĵus komencis gravan rakonton el la milito de Italujo, kiam
subite du rajdantoj haltis antaŭ la forĝejo, kaj unu el ili kriis
al la forĝistoj:

«Ĉi tien, amikoj! oni hufnajlu mian ĉevalon!»

La laboristoj rigardis scivole la du fremdulojn, kiuj nun desaltis
de siaj ĉevaloj. Oni facile povis rimarki ke ambaŭ estis
militistoj, ĉar unu el ili havis profundan cikatron tra sia vizaĝo
kaj portis ruĝan rubandon sur sia vesto; la alia, kvankam ankaŭ
vestita per riĉaj burĝaj vestaĵoj, ŝajnis submetita al li kaj
prenis la bridon de lia ĉevalo, kun la demando:

«Ĉe kiu piedo, kolonelo?»

«Antaŭe, maldekstre, leŭtenanto!» estis la simpla respondo.

Dum unu el la helpantoj prenis la ĉevalon kaj ĝin kondukis en la
hufstalon, la kolonelo eniris la forĝejon, ĝin atente
ĉirkaŭrigardis kaj prenis laŭvice diversajn laborilojn en la
manon, kvazaŭ li provis rekoni kelkajn da ili. Kaj efektive li
baldaŭ trovis kion li serĉis: per unu mano li tenis nun pezan
prenilon kaj per la alia martelon, kaj rigardis tiujn ilojn kun
nekomprenebla rideto, kiu tiel mirigis la laboristojn, ke ili restis
kun malfermita buŝo rigardantaj la fremdulon.

Intertempe la fero estis metita en la fajron; la balgoblovilo
ĝemis, kaj brilaj fajreroj ĉirkaŭis la flamajn karbojn. La
laboristoj staris pretaj, kun la marteloj en la manoj; la mastro
prenis la feron el la fajro kaj komencis la laŭritman forĝbruadon.

Tiu gaja muziko ŝajnis tre emocii la kolonelon; li aŭskultis kun
ĝoja esprimo sur la vizaĝo, kvazaŭ alloga kordludado sonis en
liaj oreloj. Tamen, kiam oni estis tuj deprenonta la hufferon de l'
amboso, por provi ĝin ĉe la piedo de la ĉevalo, fierega malŝato
sin montris sur lia vizaĝo;--li prenis el la manoj de la mastro la
prenilon kun la fero, tiun ĉi remetis en la fajron, kriante:

«Ne tiel! Kiel maldelikatan vi farus? Nu, gaje, knabo, blovu nur!»

Dum oni plenumis lian ordonon pro respekto kaj ĉiu lin kun miro
rigardis, li demetis sian veston kaj nudigis siajn muskolhavajn
brakojn. Kiam la fero estis blanke varmigita, li ĝin metis sur la
amboson. Tiam, prenante la manmartelon, same kiel _fajrolaboristo_[5],
li gaje kriis al la helpantoj:

«Atentu, viroj! Mi batas takton, ni forĝos huffereton tian, ke la
ĉevaloj de l' imperiestro ne havas pli bonajn. Nu! Atentu la
kanton!

  Rikke-tikke-tak, Rikke-tikke-tu!
      Fero varmiĝas,
      Brako leviĝas.
      Frapu vi, nu!
      Rikke-tikke-tu.

  Rikke-tikke-tak, Rikke-tikke-tu!
      Fer' malmoliĝas,
      Kor' kuraĝiĝas.
      Frapu vi, nu!
      Rikke-tikke-tu.

Nu, rigardu tiun huffereton!»

La laboristoj rigardadis la belan kaj delikatan hufferon kun
malfermita buŝo kaj kvazaŭ mutiĝintaj. Nur la mastro ŝajnis
pensi pri io alia kaj de temp' al tempo skuis la kapon, kiel iu, kiu
enprofundiĝis en dubon. Li pliproksimiĝis al la fremdulo, kiu nun
jam estis ree surmetinta sian veston; sed kiel ajn atentege li lin
rigardadis, li tamen ŝajnis ne rekoni lin.

Rapide nun la ĉevalo estis hufnajlita, kaj jam atendis antaŭ la
forĝejo por preni sian rajdanton. La kolonelo donis al la mastro
kaj al ĉiuj laboristoj afablan manpremon, kaj metis du orajn
Napoleonojn sur la amboson, dirante:

«Unu por la mastro,--unu por la helpantoj. Trinku vi ĉiuj gaje je
mia sano!»

Poste li surĉevaliĝis kaj kun sia kunulo antaŭen rajdis en la
vilaĝon.

La du fremduloj estis apenaŭ malaperintaj malantaŭ ia angulo, kiam
la laboristoj kune sin turnis al la mastro kaj lin rigardis kun
demandanta mieno.

«Kolonelo, kolonelo!» murmuris unu el ili, «mi diras ke la viro
estas forĝisto, aŭ estis. Mi estas certa ke vi konas lin, mastro!»

«Verdire», respondis la mastro, «en mia vivo mi nur konis unu
personon, kiu kun tiom da rapideco kapablis forĝi tian malpezan kaj
delikatan hufferon. Kaj se mi ne eraras, la kolonelo estas neniu
alia ol Karel van Milgem, kiun kutime oni nomis Rikke-tikke-tak.»

«Ĉu li eble estas la gaja forĝisto de Westmal?» diris unu el la
laboristoj. «Mi multe aŭdis pri Karel Rikke-tikke-tak; sed tiu
estis ebriulo, malsprita drinkemulo, kiu ofte malordigis la tutan
vilaĝon. La kolonelo ŝajnas multe tro respektinda viro. Estas
neeble!»

La mastro sidiĝis sur la amboson kiel iu, kiu sin preparas por
rakonti, kaj jene parolis al la helpantoj:

«Amikoj, nia tagsalajro estas ĉiuokaze dekoble perlaborita; ni ne
plu laboros antaŭ la ripoztempo. Aŭskultu kaj juĝu vi mem. La
kolonelo estas certe Karel van Milgem. Antaŭ proksimume dekses
jaroj loĝis tie ĉi, en tiu sama forĝejo, juna viro, kiu estis
edziĝinta kun belega kamparanino el la ĉirkaŭaĵo de Moll. Ili
tiel amegis unu la alian, ke la tuta vilaĝo miris pri tia ĉiela
edziĝo. Karel van Milgem, ĉar tiu ĉi viro estis li, laboris de l'
mateno ĝis la vespero, tiom ke ŝvito gutetis de lia frunto, kaj
ĉar la tutan tagon li kantis ĉe l' amboso tiun saman strangan
kanteton, kiun tiel bone konas la kolonelo, oni inter la amikoj lin
nomis Karel Rikke-tikke-tak. Kontenta li estis ĉiam, humora en
ĉiuj siaj respondoj, kaj neniam eliris el lia buŝo vorto kiu ne
gaje ridigis. Pro tio, ne estis en Westmal unu homo tiom amata de
ĉiuj kiom Karel, la gaja forĝisto. Jam Karel estis de kelkaj jaroj
edziĝinta, ne havante infanojn, kiam subite li rimarkis ke li
baldaŭ estos patro. Nun lia ĝojo ne plu havis limojn; la stranga
kanto de Rikke-tikke-tak ne ĉesis sin aŭdigi de l' mateno ĝis la
vespero, kaj tie ĉi kaj tie oni ektimis, ke Karel povus freneziĝi;
ĉar pro ĝojo li ne plu povis kvietiĝi. La tago fine venis: Karel
iĝis patro de ĉarma filineto; sed, ho ve! lia malfeliĉa edzino ne
plu leviĝis. Ŝi kuŝas en la tombejo;--vi ja scias, kie staras la
fera kruceto. De post tiu malfeliĉa momento, Karel ne plu estis la
sama viro; li lasis la martelon kuŝanta apud la amboso, ekbruligis
sian fajron ne plu du fojojn ĉiusemajne kaj komencis drinki,
kvazaŭ li volus sin memmortigi. Ĉiuj liaj kantetoj estis
forgesitaj, kaj li tiel senmore vivadis, ke li fariĝis la skandalo
de la tuta vilaĝo. Kiam li revenis hejmen, ebria kaj kolera, li
kutime agis kvazaŭ frenezulo; sed la servistino, kiu loĝis ĉe li
por prizorgi la infanon, konis certan rimedon por trankviligi lin.
Ŝi metis lian filineton sur liajn brakojn,--kaj, kiel ajn ebria
estis tiam Karel, li kvietiĝis per la vido de sia infano kvazaŭ
per nekonata sorĉpotenco. Tiam li gaje ridis kiel antaŭe, metis la
infanon sur sian genuon, kaj, ŝin rajdigante kvazaŭ sur ĉevalo,
li ĉiufoje kantis ankoraŭ kun nova ĝojo sian strangan kanton de
Rikke-tikke-tak. Ke Karel iam estis fariĝinta tute malbona viro, mi
ne kredas; ĉiu sufiĉe sciis, ke la morto de lia tro amata edzino
estis la kaŭzo de lia ĉagreno kaj de lia drinkemo; kaj ĉiufoje
kiam Karel devis preteriri la tombejon kaj la feran krucon, eĉ kiam
li estis tiel ebria ke li ne plu kapablis stari, tamen larmoj
elŝprucis el liaj okuloj, dum ĉiuj tion vidis. Tial oni tre
kompatis lin, kaj la najbaroj, sen lia scio, provizis lian infanon
per ĉio. Tiu vivmaniero estis daŭrinta proksimume tri jarojn, kiam
Karel grave malsaniĝis kaj sufiĉe longatempe devis resti en sia
lito. Liaj amikoj, helpatoj de la pastro, tiel bone estis admonintaj
lin dum lia malsano, ke li ŝajnis tute resanigita je sia drinkemo;
sed alia ideo estis en li naskiĝinta. Li volis forlasi la vilaĝon,
kie la tombo de lia edzino tro ofte sin al li prezentis; kaj, ne
dirinte al iu ajn kien li volis iri, li vendis sian forĝejon,
kunprenis ian frumatenon sian kvarjaran infanon tra la erikejo, kaj
restis for. Neniam, de tiu tempo, ni aŭdis ion pri li aŭ lia
infano.»

«La kolonelo estas Karel Rikke-tikke-tak; tio ne estas pridubebla!»
kriis unu el la laboristoj.

«Certe, li estas van Milgem mem,» daŭrigis la mastro. «Li prenis
multajn ilojn en la manon: tiuj kiujn mia patro aŭ mi faris aŭ
aĉetis, li ĉiujn indiferente demetis, sed ĉiujn laborilojn kiuj
estas konservitaj el la forĝejo de Rikke-tikke-tak, li rigardis kun
emocio;--vi ja bone tion rimarkis,--kaj ankaŭ lia Kempenlanda
lingvo, lia lerteco en la forĝado kaj super ĉio lia kanteto! Jes,
jes, li estas knabo el nia vilaĝo... Kiu tion dirus, kolonelo!»

Dum en la forĝejo oni tiele daŭrigis paroli pri Karel
Rikke-tikke-tak, la du fremduloj estis enirintaj la gastejon _la
Krono_, estis enstaligintaj siajn ĉevalojn kaj iom manĝintaj;
poste la kolonelo sole forlasis la gastejon, piediris sur la grandan
vojon kaj alfrapis ĉe la sekretario de la komunumo. Li estis
kondukata en apartan ĉambreton kaj atendis sufiĉe longe, antaŭ ol
la sekretario revenis de la kampo kaj malfermis la pordon de la
ĉambro kun profunda solena kliniĝo, dirante:

«Sinjoro kolonelo van Milgem, via humila servanto. Pardonu al mi,
ke mi...»

Sed la kolonelo ne lasis al li la tempon por pliaj ĝentilaĵoj,
kaj, afable prenante lian manon, li demandis:

«Nu, amiko, kion vi eksciis? Ĉu mia infano estas trovita?»

«Ne, sinjoro kolonelo, ne jam,» respondis la sekretario senkuraĝe.

«Ve!» ĝemis la militisto, malespere metante la manon sur la
frunton, «ĉu mi do devus forlasi mian tutan esperon?»

«Sinjoro kolonelo,» rediris la sekretario, «bonvolu aŭskulti miajn
klarigojn, kaj vi opinios ke, anstataŭ perdi ĉiun esperon, ni
verŝajne alproksimiĝas al la malkovro de la vero. Je via lasta
vizito vi lasis al mi sufiĉe da mono por ke mi ne ŝparu kostojn
por enketoj, kaj vi povas kredi ke mi nenion preterlasis por meriti
vian favoron kaj la promesitajn mil frankojn. Jen tio kion mi
eksciis. Kiam Karel van Milgem (la sekretario profunde kliniĝis
antaŭ la kolonelo) forlasis Westmal kun sia kvarjara infano, li
diris al neniu kien li intencis iri; eble li mem tion ne sciis. Tiam
mi per vi sciiĝis kaj trovis konfirmite per miaj esploroj, ke en
Weelde, apud Turnhout, li konfidis sian infanon al ia maljuna
lernejestro, Pieter Driessens, kiu ekster la vilaĝo vivis sole kaj
izolite kun sia edzino. Karel van Milgem estis doninta al la
adoptintaj gepatroj de sia infano malgrandan feran keston en kiu
estis enŝlosita la vendmono de lia forĝejo, kaj kiun la du
maljunuloj okaze de bezono povis malfermi, por ke al la infano kaj
al ili mem ne manku io necesa. Tiam Karel van Milgem estas foririnta
al Holando, kie, laŭ verŝajno, li eniris militservadon sub la
komando de la Franca generalo Pichegru. Certe estas, ke de tiu tempo
li ne plu zorgis pri sia infano. Tion almenaŭ rakontis al mi la
enloĝantoj de Weelde, kiuj estas konintaj Pieter Driessens.»

«Tiuj homoj ne scias kion ili diras, amiko,» interrompis lin la
kolonelo, «mi skribis eĉ du fojojn el Egiptujo por informiĝi pri
la stato de mia infano. Ĉiuj miaj leteroj restis sen respondo; kaj
kiam, post la morto de Kleber, mi revenis Francujon, kaj estis fine
al mi permesite veni persone por viziti mian infanon; kiam kun
malkvieta koro mi galopis tra la erikejo kaj alproksimiĝis al la
loko kie mi estis lasinta mian filinon,--mi nur trovis cindramason!
Al vi diri kion mi sentis antaŭ tiu terura vidaĵo, estas neeble,
sekretario: vi ankaŭ havas infanojn... Feliĉe mi aŭdis el la
buŝo de kelkaj kamparanoj, ke Pieter Driessens kun la malgranda
Monica sin estis savinta el la brulado, kaj foririnta por peti
almozojn.»

«Tio estas vera, sinjoro kolonelo; la edzino de Pieter Driessens
cindriĝis; li sola, portante la malgrandan Monica sur la dorso kaj
feran kesteton sub la brako, sukcesis sin savi el la flamoj. Tiam li
ricevis belan rekomendleteron por almozpeti kaj forvojaĝis kun sia
adoptita infano, por peti helpon en la vilaĝoj. Mi scias per
fidindaj informoj, ke oni vidis lin almozpetantan kun la malgranda
Monica en Ravels, Merxplas, Beerse, Arendonck kaj Rethy; sed de kiam
li forlasis tiun lastan vilaĝon, li estis sola: oni vidis lin sen
la malgranda Monica en Meerhout, Olmen, Balen kaj Moll, kie li
malsaniĝis kaj mortis. Nur de antaŭhieraŭ mi konas la lokon kaj
la tagon de lia morto. La sekretario de Moll sendas al mi lian
mortateston kaj aldiras, ke en la poŝoj de la bruldetruita
Driessens[6] oni nenion trovis, kio povus retrovigi la postsignon de
l' infano, kiun, li tion scias, mi senhalte serĉadas. Li ankaŭ ne
parolas pri la fera kesteto. Ĉu vi kredas, sinjoro kolonelo, ke
Pieter Driessens estis kapabla por fari ion malbonan al via infano
aŭ ŝin forlasi en la erikejo aŭ la arbaroj?»

«Ho, neniam!» respondis la kolonelo, «li iam estis mia instruisto
kaj restis ĉiam mia plej bona amiko. Kiam mi venis ĉe lin kun mia
infano kaj diris al li, ke mi volas iri Holandon por, kiel vi
supozas, preni servon ĉe Pichegru, li mem petegis min ke mi lasu
mian Monica loĝadi ĉe li, tiom por lia propra plezuro en liaj
maljunecaj tagoj, kiom por la bono de l' infano, ĉar sen tio mi
estus devigita ŝin konfidi al fremdaj manoj. Mi estas certa,
sekretario, ke li ie cedis la malgrandan Monica al bonaj homoj, kaj
donis la feran kesteton, laŭ mia intenco, al ŝiaj novaj adoptintaj
gepatroj.»

«Tio estas ankaŭ mia konvinko, sinjoro kolonelo; kaj, ĉar miaj
informoj kredigas min ke Monica devas esti inter Rethy kaj Meerhout,
mi intencis iri morgaŭ al Moll kaj viziti ĉiujn ĉirkaŭantajn
vilaĝojn kaj farmbienojn.»

«Nu, sekretario, mia amiko, faru kiel vi diras; via peno ne restos
sen rekompenco. Mi disponas ankoraŭ kelkajn tagojn, kaj volas
ekprovi ĉu mi povas vin helpi. Hodiaŭ vespere ni noktloĝos en
Lichtaert, kaj morgaŭ, je proksimume tagmezo, ni estos ankaŭ ĉe
la sekretario de la komunumo Moll, por konsiliĝi kun vi pri tio,
kion ni estas farontaj.--Ne ŝparu monon, mia amiko; prenu komfortan
veturilon kaj ne senutile lacigu vin pro mi. Do ĝis morgaŭ; Dio
havigu al ni feliĉan rezulton!»

Post tiuj ĉi vortoj la kolonelo stariĝis, premis la manon de la
sekretario kaj reiris al _la Krono_. Unu horon poste, du rajdantoj
eniris la vojon al Lichtaert.



IV.


La morgaŭan tagon, frumatene, kolonelo van Milgem kun sia
kunvojaĝanto rajdis sur la ondlinia erikeja vojo kiu kondukas de
Lichtaert al Moll.

La suno brilege radiis ĉe la blua ĉielo kaj suprenigis el la sabla
ebenaĵo moviĝantan nebulvualon, kiu similigis ĝin al brulanta
maro kun malprecizkoloraj flamoj. La karakteriza aromo de l' erikejo
kaj la odoro de la erikbulfajroj[7] plenigis la aeron; la cikadoj
kantis sian unutonan kanton, kaj mil aliaj bestetoj petolis inter
la floraro de l' erikejo. Ĉio tio potence impresis la sentojn de la
kolonelo: en tia aero li estis pasiginta siajn plej belajn jarojn;
ĉio, eĉ la delikata herbo, revenigis en lian memoron pensojn
emociantajn. Li do rajdis kun klinita kapo antaŭ sia kunulo kaj,
profunde silentante, li lasis senatente pendi la bridon de sia
ĉevalo.

Dum pli ol unu horo la juna leŭtenanto respektis la silentadon de
sia superulo. Tamen, post tiu tempo li irigis sian ĉevalon flanke
de tiu de sia kunvojaĝanto kaj diris kun konsolanta voĉo:

«Kolonelo, forpelu do vian malĝojon. Mi tre bone komprenas vian
deziron revidi vian infanon; sed viro kiel vi, kiu centfoje rigardis
sentime la malamikon kaj la morton, ĉu tiu lasus sin subpremi de
ordinara sufero?»

«Ordinara sufero?» respondis la kolonelo, «efektive, Adolf, ĝi
estas ordinara sufero; sed pro tio ĝi ne estas malpli profunda.
Bone komprenu tion, mia amiko: dum mia tuta vivo mi nur unu fojon
amis virinon. Kvankam ŝi estis kamparanino, ŝia memoro sekvas min
eĉ sur la batalkampon. Ŝi estas mortinta, la kompatinda Barbara!
sed ŝi lasis al mi infanon, la garantiaĵon de nia amo, kiun ŝi
donis al mi je la kosto de sia vivo. Esti devigata timi ke la sola
produkto de nia edziĝo eble vagadas almozpetante, suferas pro
malsato kaj honto, dum mi havas la rimedojn por ŝin por ĉiam
feliĉigi! Scii, ke mia Barbara eble el la ĉielo igas min responda
pri sia infano...»

«Kolonelo, kolonelo!» interrompis la leŭtenanto, «vi trofantaziigas
vian doloron; tio ne estas la rimedo por ĝin malakrigi. Konsideru
do la aferojn kun kvieteco. Militisto havas ja sufiĉe da povo sur
sian koron por konsoliĝi pri malfeliĉo, eĉ pli granda ol tiu
ĉi.»

«Ĉu vi do pensas, Adolf,» rediris la kolonelo, «ke oni tiel facile
per fero ĉirkaŭas sian koron kiel sian korpon? Vi eraras. Mi scias
ke vi supozas vin sensenta, kaj vi ĉiam pri tio ŝajnas fiera. Vana
estas tamen via supozo. De antaŭ dek jaroj vi forlasis vian
vilaĝon, ĉu ne? Nu, diru al mi, se via okulo tie, ĉe la
horizonto, subite ekvidus la dometon, en kiu loĝas via maljuna
patrino, ĉu vi verŝus larmojn aŭ ne?»

La juna leŭtenanto silentis dum kelkaj minutoj kaj respondis kun
mallevitaj okuloj, kvazaŭ li estus hontanta:

«Ho, mi surgenuiĝus kaj verŝus larmojn, kolonelo!»

«Ha, tiam vi ankaŭ facile komprenos, ke mi tute allasas min al la
espero revidi mian infanon kaj senĝene verŝus larmojn, se Dio
permesus al mi ŝin trovi. Sciu, Adolf: mi havas nek patrinon, nek
patron, nek fraton, nek parencojn; en la mondo ekzistas nur unu
estaĵo, al mi ligita per ligiloj de l' sango kaj de l' rememoro;
tiu estaĵo estas la infano de mia malfeliĉa Barbara. Ŝi mortante
donis ŝin al mi en miajn brakojn, kaj diris ankoraŭ dum ŝi
ploregis: ho, ĉiam amu ŝin, amiko!»

La voĉo de l' kolonelo estis dum tiuj vortoj fariĝinta tiel
sensona, ke la leŭtenanto, pro respekto al lia emocio, restis
malantaŭe kaj silentante malproksimiĝis de sia superulo. Tiu ĉi
baldaŭ mem malakcelis sian ĉevalon kaj atendis sian kunulon. Tiam
li antaŭenmontris per la fingro kaj diris profunde kortuŝite:

«Adolf, se vi metus vian manon sur mian koron, vi sentus kiel
rapidege la sango fluas tra miaj vejnoj. Mia bona amiko, ne miru ke
larmoj brilas en miaj okuloj. Ĉu vi vidas tie, super la juniperoj,
altan fagon levantan sian imponantan supron apud la rivereto? Tiu
arbo aŭdis mian unuan amvorton! En ĝia ombro tremetanta knabino
ricevis mian timeman amkonfeson! Ĉio konas min ĉi tie: herbo,
eriko, akvo, arboj, ĉio salutas min per lingvo kortuŝanta. Venu,
malsupreniĝu ni ĉi tie. Mi volas vidi, ĉu la ŝelo de la fago
konservis la signon de nia amo!...»

Dum kelkaj momentoj ili gvidis siajn ĉevalojn per la brido, ĝis
kiam ili ne povis iri pli antaŭen kun la bestoj; tiam ili ligis
ilin ĉiu al iu arbo, kaj transsaltis la rivereton. Alveninte antaŭ
la fago, la kolonelo kunigis siajn manojn, klinis la kapon kaj
rigardadis de sub siaj okulharoj la entranĉitan signon, kiu brilis
al li renkonten, kiel saluto de lia Barbara.

Subite, kvazaŭ mistera frapo estus lin trafinta, li stariĝis kaj
streĉis la orelon al mallaŭta kaj malproksima bruo. La leŭtenanto
ektimis pri la movo de sia superulo kaj nevole metis la manon sur la
flankon kie kutime pendis lia glavo; sed deviganta signo ordonis lin
resti senbrua.

De malantaŭ la alnoaleeto, kiu plilongiĝis laŭlonge de la
rivereto, laŭtiĝis nun kelkaj dolĉaj, arĝentecaj sonoj, kaj
baldaŭ oni aŭdis distingeble kvazaŭ infanvoĉon, kantantan:

  «Rikke-tikke-tak, Rikke-tikke-tu!
      Fero varmiĝas,
      Brako leviĝas,
      Frapu vi, nu!
      Rikke-tikke-tu.»

Same senmova restis la kolonelo, post kiam la malproksima voĉo jam
perdiĝis. Li verŝajne atendis duan strofon de la kanto. Ne
aŭdante ĝin, li mem diris kun stranga mallaŭta tono:

  «Rikke-tikke-tak, Rikke-tikke-tu!
      Fer' malmoliĝas,
      Kor' kuraĝiĝas.
      Frapu vi, nu!
      Rikke-tikke-tu.»

Nenia sono lin respondis: la alnoaleeto restis muta. Li rapide iris
al la leŭtenanto, kaj, lin fortirante, li diris kun mallaŭta
voĉo:

«Venu,--venu, mia amiko; ĉiuj miaj nervoj tremegas. Mi estas morte
kortuŝata. Estas mia Barbara, kiun vi aŭdis, ŝia voĉo, ŝia
kanto!... Kion vi al mi rezervas, ho Dio!»

Subite la kolonelo haltigis sian akompananton, kaj montris al li, ne
parolante, junan knabinon, kiu sidis sur la herbaro ĉe la subaĵo
de kelkaj juniperarbetoj. Ŝi ne ŝajnis scii ke oni observis ŝin;
ĉar ŝiaj grandaj nigraj okuloj fikse kaj senmove rigardis la
fagon, kaj ĉe ŝia malfermita buŝo kurbiĝis la fingroj de ŝia
dekstra mano, kvazaŭ ŝi volus forpeli ĉiujn bruojn de l' erikejo
por nur kapti unu solan.

La kolonelo faris movon por al ŝi alproksimiĝi, kaj nur tiam ŝi
kun timo rimarkis, ke nekonataj personoj per akraj rigardoj ŝin
observis. Tamen, ŝia timo tuj malaperis, kaj nepriskribebla rideto
albrilis de ŝia vizaĝo al la du fremduloj.

La kolonelo, venkita de malpacienco, iris al la junulino,
genufleksis apud ŝi, prenis unu el ŝiaj manoj, kaj demandis
tremante:

«Infano, kiu estas via nomo?»

«Lena,» estis la respondo.

Dolora krio eliĝis el la brusto de la militisto; li diris
malespere:

«Lena? Ho, ĉielo, ne estas ŝi!»

Dum tiu plendo larmoj ŝprucis el liaj okuloj, kaj li kaŝis sian
vizaĝon per siaj manoj. La juna leŭtenanto volis helpi sian
superulon por restarigi lin, sed tiu ĉi dolĉe forpuŝis lin kaj
komprenigis ke li sen interrompo volis sin allasi al sia emocio.

Laŭvice Lena rigardis la du fremdulojn kun demandanta vizaĝo, ĝis
kiam ŝi aŭdis ke la surgenuiĝinta viro maldolĉe ploras. Tiam ŝi
mem prenis lian manon kaj diris tiel delikate kaj kompate:

«Kiu estas la kaŭzo de via doloro, sinjoro? Ĉu la kanteto de
Rikke-tikke-tak vin suferigas? Mi ne plu kantos ĝin.»

La kolonelo, emociita de la tono de ŝia voĉo, perforte forviŝis
la larmojn el siaj okuloj, kaj ankoraŭ pliproksimiĝante al ŝi, li
demandis time kaj rapide parolante:

«Diru, knabino, kiu instruis al vi tiun kanton?»

«Mi ne scias,» estis la dolĉa respondo. «Mi jam konas ĝin de
longe; sed mi ne scias de kiam.»

«Ĉu vi ne rememoras, mia infano, ke, kiam vi estis tre juna, vi
ĉiam aŭdis bruon kvazaŭ de marteloj, kiuj laŭvice falas sur
amboson?»

Lena ne respondis pri tiu demando; sed ŝiaj okuloj larĝe
malfermiĝis, kaj per siaj ungoj ŝi frotis sian frunton, kvazaŭ
ŝi volus el ĝi eligi rememoron.

«Aŭskultu!» diris la kolonelo ankoraŭ pli rapide. «Aŭskultu, ĉu
vi ne ofte tion aŭdis?»

Li tiam frapis en sian manon per la tenilo de sia vipo, imitis la
frapadon de la marteloj sur la amboson, kaj kantis:

  «Rikke-tikke-tak, Rikke-tikke-tu!
      Fer' malmoliĝas,
      Kor' kuraĝiĝas.
      Frapu vi, nu!
      Rikke-tikke-tu.»

Terure tremis la knabino ĝis la fino de la kanto; tiam ŝi ekkriis
kun ravanta ĝojo:

«Jes, jes, Rikke-tikke-tak!»

Kaj ŝi ankaŭ kunfrapis la manojn laŭ la ritmo de la kanto.

«Ĉu vi ne rememoras, knabino, ke viro rajdigis vin sur sia genuo
laŭ la ritmo de Rikke-tikke-tak?»

Lena metis la fingron al la buŝo kaj fermis la okulojn. Post
momento da silento ŝi diris mallaŭte, kvazaŭ ŝi dubus:

«Tiu viro.... tiu viro.... estis mia patro?»

Je tiu vorto la kolonelo tremegis en ĉiuj membroj; li jam malfermis
siajn brakojn por ĉirkaŭpremi Lena; sed li haltis kaj demandis:

«Ho, infano, ĉu via nomo vere estas Lena? Pripensu bone... Ĉu vi
ne scias kiun nomon donis al vi la viro, kiam vi rajdis sur lia
genuo?»

Lena terenrigardis kaj pripensis unu momenton; tiam ŝi diris
malrapide:

«Li diris: kara... kara.... kara Monica!»

«Mia infano! mia infano!» kriis la kolonelo, tiel ke liaj vortoj
resonis trans la ebenaĵo,--kaj li ĉirkaŭpremis Monica en siaj
brakoj.

La junulino malrapide levis al li siajn gagatnigrajn okulojn, dolĉe
ridetis, kaj baldaŭ, supermezure kortuŝita, ŝi apogis sin
senforte kontraŭ la batanta koro de sia patro.

Unu horon poste, la kolonelo, kun sia filino ĉe sia brako, venis el
la alnarbetaro sur la vojon al Moll; la leŭtenanto sidis sur unu el
la ĉevaloj kaj kondukis la alian per la brido. Sur la pala vizaĝo
de Monica brilis nun delikata ruĝo kiel oni ĝin vidas sur la
petaloj de blankaj rozoj; ŝi ne povis deturni sian rigardon de la
vizaĝo de sia patro kaj feliĉege alridis lin. Li karesis la
knabinon ĉe ŝiaj kapo kaj ŝultro, kaj ofte haltigis ŝin por kisi
ŝian frunton.

Tiel ili antaŭeniris tra la erikejo, ofte haltante, ĝis ili
ekvidis dekstraflanke la izolitan farmejon, kaj ne povis iri pli
antaŭen ne malproksimiĝante de ĝi.

Certe, la kolonelo intencis ne meti unu piedon en la domon, kie lia
malfeliĉa filino estis suferinta tiel longan martirecon; precipe li
volis eviti la vidon de la malbona virino, kiu estis ŝanĝinta la
nomon de la infano al ŝi konfidita por posedi la feran kesteton kaj
la trezoron enŝlositan en ĝi. Tial li kun ia malpacienco tiris
Monica per la mano kaj provis, per dolĉaj vortoj kaj amaj karesoj,
altiri ŝian atenton kaj deturni ĝin de la farmejo. Sendube Monica
estis al li ĉion rakontinta kaj parolinta, kun nekaŝita amo, pri
la juna kamparano, kiu tiel fidele kaj sinofereme ŝin protektis kaj
amis. La kolonelo ja konjektis ke ŝi ne sen ĉagreno adiaŭdiros
lin, kiu estis por ŝi frato kaj konsolanto dum ŝia maldolĉa
suferado; sed, kiel ajn dankeme Monica estis parolinta pri Jan, ŝia
patro sentis ja profundan antipation por la filo de la kruela
turmentintino, kaj prefere estus rompinta por ĉiam ĉiujn rilatojn
kun la malbona familio.

Spite la zorgemo de sia patro, Monica subite fortiris sin el liaj
brakoj, turnis la vizaĝon al la farmejo kaj restis tiele staranta
senmove.

La kolonelo respektis unu momenton ŝian profundan emocion; baldaŭ
tamen li vidis multegajn larmojn elfluantajn el ŝiaj okuloj, kaj li
diris:

«Kara Monica, ĉu vi povas ĉagreniĝi pro via foriro de loko, kie
oni tiel multe suferigis vin?»

«Ĉu li ne mortos?» ŝi sopiris.

«Ne pensu pri tio, mia infano. Eble je la komenco via foriĝo
ĉagrenos lin; sed li baldaŭ konsoliĝos kaj forgesos vin.»

Neordinara fajro brilis en la okulo de la junulino.

«Min forgesi?» ŝi kriis. «Li forgesi sian fratinon? Ho, se mi povus
ankoraŭ unufoje lin revidi!--Vidu, vidu, jen li estas! Jan! Jan!»

Kaj kvazaŭ sago el la arko ŝi flugis tra la erikejo ĝis la juna
kamparano, kiun ŝi estis ekvidinta, malproksime preterpasintan
inter la alnoj. Kun malfermitaj brakoj ŝi saltis al li renkonten,
dirante:

«Jan, mi foriras; malproksimen, malproksimen de tie ĉi.»

La junulo rigardis ŝin kun miro kaj ŝajnis ne kompreni ŝin. Ŝi
tamen montris per la fingro al la erikejo kaj diris:

«Vidu, jen venas mia patro. Tio estis la voĉo, kiu ĉiam en mi
parolis.»

«Ĉu tiu riĉa sinjoro via patro?» murmuris Jan kun kreskanta
emocio.

«Jes, kaj mi ne plu nomiĝas Lena; mia nomo estas multe pli bela:
Monica!»

La juna kamparano, kiu nur tiam klare komprenis sian malfeliĉon,
ektremis kiel kano kaj senparole irigis siajn vagantajn okulojn de
la kolonelo al la knabino. Baldaŭ li alkroĉiĝante ekkaptis
alnotrunkon, kaj apogis kontraŭ ĝi siajn kapon kaj ŝultron, dum
malĝojaj larmoj elfluis el liaj okuloj.

Monica komprenis la doloron kiu traboris lian koron; ŝi ĵetis
siajn brakojn ĉirkaŭ lian kolon, kun dolĉa perforto fortiris lian
kapon de l' arbotrunko kaj premis, la unuan fojon de sia vivo, ardan
kison sur lian frunton.

«Jan, Jan!» ŝi kriis, «ho, ne estu malĝoja, mi ankoraŭ ja
revenos. Al mi ankaŭ tre doloras ke mi devas vin forlasi.»

Tiuj amelmontroj ŝajnis refortigi la junulon; kun pli silenta
doloro li nun rigardadis la plorantan knabinon, kies brako ankoraŭ
ĉirkaŭis lian kolon... Sed nun la kolonelo interrompis subite per
sia alveno la elfluiĝon de ilia reciproka emocio. La patro nur
vidis en tiu sceno la ateston de amikeco inter du infanoj.
Alproksimiĝante la junan kamparanon, li prenis lian manon kaj
diris:

«Jan Daelmans, mi dankas vin pro via bona amikeco al mia infano. Se
iam vi bezonos ian protektanton, vi ĉiam en mi tian renkontos. Ni
iras al Moll, kaj de tie al Francujo. Ne ĉagreniĝu, mia filo, pri
la feliĉo de Monica: tio ne estus bona viaflanke. Venu post la
tagmezo en Moll, en _la Aglo'n_, tie vi povos ankoraŭ resti kelkajn
horojn kun Monica. Mi ja volas donaci al vi malgrandan rekompencon...»

Je tiuj vortoj li metis kelkajn Napoleonojn en la manon de la
kamparano. Anstataŭ ŝajni danka, Jan rigardis kolere en la okulojn
de la kolonelo, kaj ne ŝajnis kompreni kio okazis...

«Venu nun antaŭen, Monica,» diris la kolonelo al sia filino, «ni
devas rapidi. Moderigu vian ĉagrenon; baldaŭ en Moll vi ja povos
ankoraŭ sufiĉe longe kunesti.»

Kun brilantaj okuloj Monica prenis la manon de sia amiko kaj diris,
dum ŝi malrapide malproksimiĝis:

«Do ĝis baldaŭ, Jan, ĝis baldaŭ!»

La juna kamparano terenrigardis kaj restis kelktempe senmova. Kiam
li relevis la kapon, la kolonelo kun Monica estis jam malaperintaj.
Nur tiam li sentis ion pezan en sia mano; li rigardis la ormonerojn
per malŝatanta ridaĉo, kaj forĵetis ilin malproksimen sur la
erikejon.

Li fleksiĝis ĉe la subo de l' arbo kaj kaŝis sian vizaĝon per
ambaŭ manoj.

                *       *       *       *       *

Kelkajn tagojn poste bela poŝtkaleŝo forlasis la vilaĝon Moll.
Tri personoj estis en la veturilo: imponanta militisto, bela
fraŭlino, kaj juna oficiro, ilia kunvojaĝanto.



V.


Ankoraŭ unu horon, kaj la suno superŝutos la erikejon per siaj
radioj; jam supreniĝas la orientlumo; la mallumo foriĝas al la
okcidenta ĉielflanko; kelkaj malprecizaj bruoj antaŭsciigas la
naturvekiĝon.

En la ĉambro de l' izolita farmejo la horloĝo daŭrigas sian
senripozan tiktakon: la malĝojiga noktsilento ankoraŭ regas en ĝi
seninterrompe; la fajrejo estas malvarma.

En la duonombra angulo de la ĉambro staras ŝpinrado, kun delikate
purigita lino sur la bobenstango, kaj nerompita fadeno, kvazaŭ la
ŝpinistino ĝin ĵus estis forlasinta.

Je du aŭ tri paŝoj de l' ŝpinilo homkorpo en la mallumeco
desegniĝas: estas junulo, kiu, sidante, kun stranga esprimo
rigardas la ilon. Kun la brakoj kunmetitaj sur la brusto kaj la kapo
klinita, li atente direktas sian okulon de la ŝpinilo al la
apudstaranta seĝo. Lia vizaĝo portas la signojn de profunda
doloro; estingita fajro radias el liaj rigardoj, kvazaŭ la
malespero loĝas en lia koro; kaj tamen, vaganta rideto aperas
kelkfoje sur liaj lipoj. Se oni povus lin vidi, tiel sidantan, oni
pensus ke ĉe la rado sidas nevidebla ŝpinistino, kun kiu tiu juna
viro, per la lingvo de l' okuloj, kortuŝe interparolas. Sonoj, tiel
mallaŭtaj ke ili ne rompas la noktsilenton, ŝvebas murmurante tra
la ĉambro. La junulo metas la fingron al sia buŝo kaj ŝajnas
aŭskulti, kvankam estas li mem kiu nekonscie kantas:

  Rikke-tikke-tak, Rikke-tikke-tu!
      Fero varmiĝas,
      Brako leviĝas.
      Frapu vi, nu!
      Rikke-tikke-tu.

Li stariĝas, prenas paŝtistbastonon en la manon kaj malrapide
eliras el la ĉambro. Jen li revante promenadas laŭlonge de l'
alnoaleeto; li haltas, deŝiras floron, ĝin feliĉege alridetas,
ĝin senkronigas kaj senatente lasas fali ĝiajn petalojn tra siaj
fingroj. Li alvenas ĉe la rando de la vojo kaj superrigardas la
erikejon ĝis malgrandaj montetoj; lia okulo enlarmiĝas; li
sidiĝas kaj maldolĉe ploras.

Li ree stariĝas, vagadas pli antaŭen ĝis la trunko de imponanta
fago, en kies proksimeco kelkaj nigreverdaj juniperarbetoj altigas
sian tremetantan supron. Tie li haltas kelkajn minutojn,
memforgesante, kaj aŭskultas, kvazaŭ mistera voĉo lin alparolas
el la arbo; el lia koro mallaŭta kantado fluas sur liajn lipojn;
inter la foliaro de la juniperoj aŭdetiĝas la sonoj de la kanto:

  Rikke-tikke-tak, Rikke-tikke-tu!
      Fero varmiĝas,
      Brako leviĝas.
      Frapu vi, nu!
      Rikke-tikke-tu.

Tiu revo ankaŭ finiĝas. La meditanta junulo forlasas la fagon kaj
enpaŝas la erikejon. Li supreniras altan sablomonteton: ĉe la
supraĵo, li antaŭenpuŝas sian paŝtistbastonon, ĝin ripozigas
kontraŭ sian ŝultron, ĝin ĉirkaŭpremas per la dekstra brako,
kaj, kliniĝante sur tiun apogilon, li staras senmove kvazaŭ ŝtona
statuo. Lia okulo sin direktas al bluiĝanta punkto, kiu, en la plej
ekstrema malproksimo, vidiĝas ĉe la horizonto, kaj el kiu
zigzaganta vojo laŭ multaj kurbiĝoj trairas la erikejon kaj
perdiĝas apud la sablomonteto.

Kion do atendas tiu malgaja junulo; kion li esperas ke la erikeja
vojo al li alportos? Al kiu la vento kondukas la sopirojn, kiuj
tiel mallaŭte kaj tiel dolore eliĝas el lia brusto?

Aŭskultu, li mem tion diras; ĉar nun lia ĝemo fariĝas
vorto,--nomo, ame kaj sufere elparolita:

«Lena!... Monica!»

Malantaŭ li, kamparanino supreniras la sablomonton; lin
alproksimiĝante, ŝi krias malafable:

«Jan, vi devas reveni hejmen!»

La junulo malkliniĝas, sin turnas kaj tre malmilde rigardas ŝin,
kiu interrompas lian revadon. Tamen lia vizaĝo iĝas subite kvieta
kaj indiferenta; li malsupreniras la monton, dirante:

«Fratino, mi venas.»

Dum li sekvas ŝin kun klinita kapo, ŝi diras:

«Estas bela maniero, laŭ kiu vi vivas! kun ĉiuj tiuj kapricoj! Ĉu
vi do pensas ke oni perlaboras sian panon revante? Vi estas nun dum
tri monatoj egale stulta kiel tiu mallaborema Lena, kiu, laŭ tio
kion oni diras, foriris kun sia patro! Vi bone lernis de ŝi ŝiajn
malspritaĵojn! Vi staras de l' mateno ĝis la vespero, dum ĉia ajn
vetero, sur la sablomonto, rigardadante la kornikojn. Mi hontus! Vi
lasas nian malsanan patrinon koleranta en sia lito, kaj vi iras vian
malsaĝan vojon! Tiel la farmejo ja malprosperos, ni fine estos sur
la pajlo kaj vi en Gheel![8]»

La junulo nenion respondas pri tiuj riproĉoj kaj ŝajnas eĉ ne
aŭdi ilin. Li lasas sian fratinon daŭrigi, neniel atentante ŝiajn
vortojn, kaj sekvas ŝin, kvazaŭ indiferenta, ĝis interne de la
farmejo.



VI.


Iun posttagmezon Jan denove staris revante antaŭ la fago,
rigardante iajn memorsignojn, kiuj de antaŭ nelonge estis
entranĉitaj en la glata arboŝelo. La kompatinda junulo ŝajnis
malsana kaj konsumiĝanta, ĉar la ruĝo de l' juneco estis
anstataŭita sur lia vizaĝo de pala kaj travidebla koloro; liaj
okuloj brilis kvazaŭ tiuj de frenezulo, kaj lia kapo kliniĝis
senkuraĝe sur lian maldekstran ŝultron.

Post kiam li pli ol duonhoron estis starinta tie senmove, li aŭdis
malantaŭ la alnovojeto la falintajn foliojn krakantajn sub la
paŝado de homo; sin turnante, li vidis la maljunan pastron de
Desschel lin alproksimiĝantan. Videble li penis por doni al siaj
trajtoj kutiman kaj gajan esprimon; respekte salutante la
ekleziulon, li provis rideti; sed, ve! lia rideto nur malkaŝis
suferon kaj akran doloron.

La pastro signofaris al li ke li sidiĝu sur la herbon, prenis lian
manon, kaj kun profunda kompato lin rigardante, li diris grave:

«Jan, Jan, ĉu tiel vi plenumas vian solenan promeson? Ankoraŭ
ĉiam sub la fago? Ĉu vi do volas ke via patrino realigu sian
minacon kaj forhakigu la arbon por resanigi vin?»

Je tiu diro kuntiriĝa ekmovo skuis la membrojn de l' junulo; flame
rigardante la pastron, li kriis:

«Kion? La arbon,--forhaki la fagon? Ho, ne, ne, patro, mi mortigus
la laboristojn...»

Tia ekkrio mirigis la bonan pastron, kiu jam ofte per dolĉaj
konsiloj estis klopodinta por igi la junulon forgesi la kaŭzon de
sia doloro, kaj pensis esti baldaŭ sukcesonta. Li nur diris
senkolere kaj per same patra voĉo:

«Jan, mia filo, estas pekaj vortoj kiujn vi parolas. Via patrino nur
diris tion senpripense, kaj vi ja scias ke ĉiuj ŝiaj vortoj ne
estas evangelio. Sed ke vi, kiu posedas sentemon kaj inteligentecon,
lasas vin, pro tiaj negravaĵoj, forporti per malsaĝa revo ĝis
minaco pri mortigo,--tion mi ne komprenas, kaj tio ĉagrenas min.
Ĉu mi meritis, ke vi tiamaniere respondas min!»

«Pardonu al mi, patro,» diris la junulo kun sincera bedaŭro en la
okuloj. «Mi scias ke vi nenion deziras, kio ne estus por mi taŭga
kaj profitdona; sed en mia koro estas io nekomprenebla kio estas pli
potenca ol via vorto kaj mia volo.»

«Jan, estas skribite: _kiu serĉas la danĝeron, per ĝi pereos_,
kaj same estas por vi, knabo. Se vi ne plezuriĝus en revadoj, kiuj
lamigas vian vivon pro manko de movado; se vi laborus sur la kampo
kiel estas via devo, vi baldaŭ forgesus la kaŭzon de via doloro;
saneco kaj kuraĝo revenus en vin, kaj vi kapablus labori por via
malsana patrino. Sed ne, vi pasigas viajn tagojn sub ĉi tiu arbo
aŭ sur la Sablomonto, kaj vi estas ne nur granda pekanto, ĉar vi
ne konvene plenumas viajn devojn al Dio kaj via patrino, sed ankaŭ
frenezulo, malsaĝulo, kiu nutras sin per la espero pri neeblaĵo,
kaj donas sian vivon al vana ĥimero.»

«Ho, patro, post ŝia foriro, mi ankoraŭ longatempe laboris,--kaj
tiam mi nur venis ĉi tien antaŭ kaj post la laborhoroj. Mi ankaŭ
tiam esperis, ke mi kapablus ŝin forgesi. Ve, ŝia bildo ĉie min
sekvis. Ĉe la plugilo ŝi murmuris mian nomon en mian orelon; ĉe
la draŝplanko, la draŝiloj kantis la ĉarman Rikke-tikke-tak; en
la kanto de l' birdoj mi aŭdis ŝian voĉon; ĉiuj bruoj, ĉiuj
voĉoj de l' naturo kriis: Monica! Monica! Por kio utilis al mi la
laboro? Ĉu mi sciis kion mi faras? Ho, ne, patro, tio ne helpis
min. Eĉ mia dormo estis por mi pli konscia vivo ol la dumtaga: mi
ĝuis konsolon, mi vidis ŝin, mi kun ŝi parolis; sed trankviliĝi
mi neniam povis. Nun mi ne plu kapablas labori, eĉ se mi volus tion
fari: mi estas malforta kaj malsana.»

La pastro skuis la kapon kaj silentis unu momenton; tiam li denove
prenis la manon de l' junulo kaj demandis:

«Nu, Jan, vi devas diri al mi ĉu vi volas resti tia aŭ ne. Estas
certe, kaj vi tion scias, ke Monica ne plu venos ĉi tien,--kaj se
ŝi venus, estus ankoraŭ pli bedaŭrinde: ŝi estas riĉa fraŭlino
kaj vi kamparano. Via malsano estas do frenezaĵo.»

«Ho, se mi povus ŝin forgesi, patro!»

«Ĉu vi efektive tion deziras?»

«Mi ĝin deziras el la fundo de mia koro, patro; ĉar de longe miaj
revoj estas plu nenio ol amareco kaj maldolĉeco. Malespero kaj
hezito plenigas mian koron.»

«Nu, montru ke vi vere havas kuraĝon kaj volas resaniĝi.
Kontentigu la deziron de via patrino, sekvu mian konsilon: iru al
Meĥleno!»

«Mi mortus, patro.»

«Kial?»

«Ha, kial?--Patro, antaŭ kelkaj monatoj mi iris al Bruselo, kaj
devis tie resti dum ok tagoj. Kiel malĝojajn larmojn mi verŝis dum
tiu mallonga tempo! Kian nedireblan suferon mi elportis!»

«Mi ne komprenas vin.»

«Mi ĝin diros. Kiam estis al mi permesite reveni, mi marŝis nokte
kaj tage sen ripozo. Kiam la unuan fojon la odoro de la erikfajroj
estis al mi alportita de la vento, mi pro emocio ekploris kvazaŭ
infano; pli malproksime, meze de l' unua abiaro, mi surgenuiĝis kaj
laŭtvoĉe dankis Dion, ĉar mi povis revidi miajn amatajn
pintfoliarbojn. Mi manĝis de la unua eriko, kiun mi vidis, por havi
la karan kreskaĵon pli apude ĉe la koro;--kaj, venante ĉi tien,
mi ne rekte iris hejmen: mi unue venis por kisi mian amikon, la
fagon, kaj estis kun larmiĝintaj okuloj ke mi parolis al la
juniperoj, kvazaŭ ili estus homoj... Kaj vi proponas al mi, ke mi
restu dum ses jaroj for de mia erikejo? Neeble!»

«Mia filo, mi scias pro kiu kaŭzo vi pli ol iu ajn amas la
erikejon; sed estas precize tiu kaŭzo, kiun ni devas neniigi.
Studado, pli efike ol korpa laboro, forpelos el via spirito la
bildon kiu persekutas vin, kaj la konvinko ke vi estas destinata por
plene vin dediĉi al la servado de Dio, certe venkos viajn surterajn
revojn; ne dubu pri tio.»

La pastro donis al sia voĉo solenan kaj duonkoleran tonon, kiu
faris profundan impreson sur la junulon, kaj daŭrigis:

«Aliajn argumentojn mi uzos, por konduki vin al pli bonaj pensoj.
Jan, vi memmortigas vin, tial ke vi elĉerpas vian vivon per
senĉesa malgajeco. Ĉu vi pensas ke Dio al vi pardonos tiun kriman
malsaĝecon, se vi ĝis la agonio en ĝi persistas? En via vana
revado vi nur pensas pri unu afero.--Ĉu iam en vian spiriton
penetras penso, kiu supreniras al la Ĉielo? Ĉu estas preĝoj,
kiujn vi elparolas buŝe, dum viaj pensoj ofendmokas Dion, ĉar vi
adoras hombildon, eĉ en la templo de l' Sinjoro? Kaj ĉu vi
pripensas, ke la tombo por vi malfermiĝas,--ke vi liveras vian
animon al la malsanktulo,--ke la eterna fajro estos la rekompenco de
via freneza memforgeso?»

La vortoj de la pastro, parolitaj kun severa tono, tre emociis la
koron de l' junulo. Li sentis ja ke la pastro estis al li dirinta
terurajn veraĵojn, kaj li tremis ankoraŭ eĉ post la minacantaj
vortoj. Dum kelka tempo li mute terenrigardis, kaj tiam, levante la
kapon, kiel iu kiu prenis malfacilan decidon, li diris:

«Nu, patro, estu tiele! Mi iros al Meĥleno.»

«Ĉu morgaŭ?» ĝoje demandis la pastro.

«Ĉu jam morgaŭ?» ripetis la junulo, «forlasi morgaŭ mian
erikejon? Kaj eble por ĉiam!»

«Ne, Jan, ne parolu tiel malsaĝe,» diris la pastro. «Vi povos ja
ĉiujare pli ol unu fojon viziti vian patrinon, kaj, dum la lerneja
libertempo, sufiĉe longatempe revidi vian erikejon. Cetere,
kiam vi estos pastro, vi rajtos esti enoficigita en vilaĝo en
Kempenlando[9],--kaj nur tiam vi povos trankvile kaj pace pasigi
vian vivon sub la ĉielo de l' erikejo.--Morgaŭ, ĉu ne?»

«Nu, morgaŭ! Estas dirite!» kriis la junulo per tiel akra voĉo, ke
liaj vortoj resonis tra la alnoaleeto. «Morgaŭ! Morgaŭ!»

Kaj li metis ambaŭ manojn antaŭ siajn okulojn, el kiuj elŝprucis
maldolĉa larmfluego.

Duonhoron poste, tenante la manon de l' pastro, li reiris al la
farmejo.



VII.


Kiam Monica forlasis la erikejon por vojaĝi al Francujo, ŝia koro
estis plena de kvazaŭĉiela feliĉo. Ŝiaj revoj estis plenumitaj:
ŝi estis lin trovinta, lin, al kiu, de la Sablomonto, ŝi estis dum
tiom da jaroj rigardinta! Tute fordonita al la amo de sia patro kaj
senĉese dorlotita per liaj dolĉaj karesoj, ŝi iom post iom
forgesis, ke iu en la soleca farmbieno ĉagreniĝas pro ŝia foriro,
kaj baldaŭ la memoro pri ŝia antaŭa sorto kaj pri tiu, kiu estis
por ŝi protektanto kaj amiko dum la malfeliĉo, ŝajnis tute
malaperinta el ŝia spirito.

Tuj kiam ŝi estis alveninta en Parizo kun sia patro, la plej lertaj
profesoroj estis pri ŝi zorgontaj; kaj ĉar ŝi havis delikatan
intelekton kaj sin sentis kuraĝigita per la senĉesaj laŭdoj de
sia patro, ŝi konis en la daŭro de kvar jaroj ĉion kion bone
edukita fraŭlino bezonas scii por brili en mondumaj kunvenoj flanke
de aliaj, se la naturo estas al ŝi belecon donacinta.

Je la komenco ruĝo vidiĝis sur la vangoj de Monica, kaj ŝi korpe
plifortiĝis. Senĉesa kontenteco estis al ŝi redoninta la sanon;
oni povis pensi ke la konsuma malsano ŝin estis tute forlasinta. La
homo kutimiĝas je ĉio; eble plej rapide je feliĉo. Estis ankaŭ
tiel por Monica: dum tuta jaro ŝi trovis plezuron en ĉio; ŝi
ĉeestis vesperfestojn kaj balojn, ŝatis la mondumon kaj deziris
ĝiajn aplaŭdojn...

Tamen, tiu frivola kaj libera ĝuado ne longe daŭris; kelkfoje
aperis forflugemaj rememoroj antaŭ la okuloj de Monica kaj dum la
dua jaro silentaj revadoj ŝajnis denove nebulkovri ŝian animon.
Dum la ekscitigaj sonoj de l' muziko, sub la brilego de la lustroj,
meze de l' festbruado, ŝi restis ĉiam malatenta, kvazaŭ sekretaj
rememoraĵoj ŝin estus sekvintaj. Malforta estis ja tiu moviĝo de
ŝia revanta koro, kaj ŝi eĉ sincere konfesis al sia patro ke ŝi
kelkfoje vidis ankoraŭ antaŭ si la erikejon kun la altfiera fago
kaj la moviĝantaj juniperarbetoj. Tiun konfeson ŝi faris ridante
kaj mokante pri sia propra revmalsano, kiel ŝi nomis ĝin.

Ĉu ŝi ankaŭ, inter la revbildoj de l' erikeja kreskaĵaro, vidis
homan figuron, junulon, plorantan pri ŝi? Kiu scias? Ĉiuokaze, ŝi
neniam estis tion al si mem aŭ al aliaj konfesinta.

Iom post iom Monica eksentis malŝaton por la mondumo kaj ĝiaj
plezuroj; ŝi ne plu iris al vesperfestoj kaj aliaj kunvenoj, krom
post grava insisto de sia patro, kaj ŝi ekserĉis solecon. De temp'
al tempo ŝiaj lipoj moviĝis senkonscie, kaj la forgesita kanto de
Rikke-tikke-tak ŝvebis neaŭdeble sur ŝia buŝo. Ŝiaj vangoj ree
paliĝis; ŝi ree maldikiĝis kaj malfortiĝis, tiel ke ŝia patro,
post ĉiuj eblaj klopodoj por ŝin distri, ektimis ke li postvivos
sian infanon. Klera kuracisto, kun kiu li konsiliĝis, montris al li
la edziniĝon kiel la plej taŭgan rimedon, kaj certigis ke Monica
nepre resaniĝus, se oni povus ŝin decidigi elekti edzon. Kolonelo
van Milgem je tio povis nur pensi al la juna oficiro, Adolf, sia
fidela amiko, kiu estis ĉeestinta la rekonon de lia infano.

Intertempe la kolonelo faris ĉiujn eblajn klopodojn apud sia filino
por atentigi ŝin pri Adolf; li ja trovis ŝin impresita de liaj
amatestoj kaj liaj belaj ecoj; sed reciproka amo ne estis en ŝi:
malvarmega restadis ŝia koro por la juna oficiro. Tio tre ĉagrenis
la patron, ĉar li vidis sin senigita je la sola rimedo, je kiu li
estis esperinta por savi sian infanon. Preskaŭ ĉiutage la kolonelo
penadis apud sia filino por ekscii kion deziras ŝia koro kaj el kio
devenas ŝia ĉagreno; sed ŝi asertis ke ŝi ne estas malsana, kaj
sukcesis ĉiufoje deturni liajn demandojn per elmontroj de plej
varma amo. La nuro kion ja aŭdis kaj komprenis la kolonelo, estis
ke ŝi deziras reiri al Brabanto kaj al la erikejo; unuvorte ke ŝi
suferas la alhejman sopiron aŭ nostalgion.

Pli ol unu fojon li estis promesinta al sia filino, ke li vojaĝos
kun ŝi al Kempenlando kaj longatempe tie restados, por ke ŝi
serĉu refortiĝon en la erikeja aero; sed liaj koncernaj projektoj
estis ĉiufoje neniigitaj de la rapide intersekvaj militokazintaĵoj.

Je la fino de l' jaro 1813a, per senĉesa insisto, li estis
akirinta de la ministro de l' milito la promeson ke, dum la venonta
printempo, trimonata libertempo estos al li donata. Monica ĝojis
pri la certeco de la revena vojaĝo al la kara patrujo, kaj ŝi
ŝajnis elstariĝi el sia meditemo. Sed alvenis el la Nordo
ĉiuspecaj teruraj sciigoj: la Franca armeo estis preskaŭ tute
pereinta pro la netolerebla malvarmo; neniu povis antaŭvidi, kiaj
novaj okazontaĵoj devenos de la malvenko de Napoleono. Tial
nepriskribebla emocio ekkaptis la militistojn, kiuj estis restintaj
en Francujo. La kolonelo ne povis malhelpi ke Monica eksciis la
disvastiĝantajn novaĵojn, nek antaŭgardi ŝin de la ĉagreno kiu
plenigis ŝian koron je la konvinko ke nenio en la mondo nun estis
malpli certa ol ŝia vojaĝo al Kempenlando.

Subite la imperiestro revenis el Rusujo sen sia armeo, kaj
proklamigis de la Senato avizon, per kiu 350.000 junuloj estis
kunvokotaj al la milito. La kolonelo ankaŭ ricevis ordonon, ke li
reatingu kun siaj soldatoj la armeon en Germanujo. Li gardigis sian
filinon en edukejo en Parizo, miksis siajn larmojn kun ŝiaj, kaj
sin forŝiris de sia formortanta infano por sekvi la imperiestron
trans la Rejnon.

Ses monatojn poste, sur la batalkampo de Dresdeno, kuglo lin trafis
en la genuon. Post la resaniĝo de lia vundo, lia kruro restis
kurbigita: li dum sia tuta vivo lamos kaj marŝos per bastono. Tiu
kripleco estis kaŭzo ke, laŭ lia peto, oni permesis al li reiri al
Parizo. Li trovis sian Monica ankoraŭ pli maldikiĝinta, kun
travidebla vizaĝo kaj brilaj okuloj, parolanta senatente kaj
reveme.

Nur du fibrojn li trovis ankoraŭ impresigeblajn en ŝia koro, du
pasiojn egale ardajn: ŝian amon al li kaj ŝian sopiron al la
bedaŭrata Kempenlando.

Tuje kaj kiel eble plej rapide li faris la necesajn pretigojn por
reiri kun Monica al Brabanto. Servisto estis sendata al Antverpeno
por tie lui kaj aranĝi konvenan domon ĝis la tiamaj cirkonstancoj
estus klariĝintaj kaj la kolonelo estus povinta aĉeti aŭ lui
malgrandan kampodomon en la ĉirkaŭaĵo de Moll.

Kelkajn tagojn poste ili forveturis en poŝtkaleŝo. Nenio speciala
interrompis la ĝojigan vojaĝon al la patrujo; nur en Antverpeno
mem, kaj kiam la veturilo alproksimiĝis al la nova domo de la
kolonelo, Monica hazarde rigardis en la straton, kaj aŭdigis akran
mirkrion, kiu eksaltigis la kolonelon pro timo.

Kiam li demandis ŝin pri la kaŭzo de ŝia subita emocio, ŝi
respondis:

«Ho, estas nenio, patro. Mi estas tiel impresiĝema. Mi vidis tie en
la strato malriĉan junulon kun nezorgitaj vestaĵoj, kiu
preterpasante rigardadis min, kvazaŭ li volas per siaj okuloj
trabori mian koron. Kaj vidu, patro, ĉar li tiom similas Jan
Daelmans, mi kriis nevole. Sed, ne estis li.--Estas jam finite, mi
estas trankvila.»



VIII.


Ses semajnoj estis pasintaj de post la alveno de la kolonelo en
Antverpeno.

En la subtegmenta ĉambro de malriĉa dometo, ĉe la Ora Monto,
maljunega virino je la komenco de l' vespero apud lampeto
puntfaradis. Mizera aspektis ŝia loĝejo, ĉar ŝi loĝis sub la
nudaj tegoloj kaj havis kiel tutan meblaron tableton, du seĝojn kaj
liton, kies kovrilo estis farita el ĉiuspecaj kunekudritaj
ŝtofpecoj. Tiu ĉi virino ŝajnis indiferente intermovi siajn
plektiletojn; tamen, de temp' al tempo ŝi streĉis la orelon al la
alkovo, kie staris la lito, kaj aŭskultis atente neaŭdeblan bruon.

Ŝi do ĵus estis metinta siajn du manojn senmove sur la
puntkusenon, kiam la pordo de la subtegmenta ĉambreto malfermiĝis
kaj alia virino eniris. La maljunulino metis sian fingron sur la
buŝon kaj per mallaŭta pst! ŝi petis la enirantinon silenti.
Leviĝante, ŝi iris al ŝi, ŝin kondukis per la mano ĝis la
tablo, kaj montrante la seĝon, ŝi diris:

«Trien, estu iom senbrua, mia kara; ĉar li dormas tiel kviete!»

Trien eltiris trikaĵon el sia poŝo kaj diris kun same mallaŭta
voĉo:

«Ha! tiu estas la homo, kiun vi alprenis en vian domon! Ĉu vi
kredus, Avinjo Teerlinck, ke vi faris bonan agon, se estas tiel kiel
oni diras?»

«Jes, Trien, estu certa pri tio: sen mi la junulo estus mortinta
kaj enterigita, la kompatindulo!»

Post kiam ŝi estis unu momenton rigardinta ĉiujn angulojn de la
subtegmentejo, Trien denove diris mallaŭte:

«Sed, Avinjo, se mi ne eraras, vi jam havas tiun homon dum kvin aŭ
ses semajnoj en via ĉambro. Kie do vi dormas?»

«Jes, Trien, kie do vi dormas? En tiu angulo sur seĝo, kun mia kapo
sur la tablo. Estas ja al mi ne multe plu perdebla: mi havis mian
tempon, kara!»

«Nu, nu, kiel vi povas tion suferi! Ĉu ses semajnojn ne kuŝinta
sub la littukoj? Tio estas mortdanĝera!»

«Jes, Trien, ĉiu donas al sia proksimulo kion li havas; la riĉaj
homoj donas sian monon, kaj mi,--mi ankaŭ donas kion mi havas: mian
liton kaj mian ripozon.»

«Nu, mi konfesas, ke mi ne kapablus tion fari; sed estas tamen bela
ago, kaj vi havos pro ĝi meriton ĉe Dio, Avinjo.... Sed mi ne jam
konas la finan klarigon de la historio; unu diras tion ĉi, alia
diras tion, kaj fine oni nenion scias. Kiamaniere nun precize tio
okazis?»

«Nu, mi foje diros tion al vi; sed venu, sidiĝu pli proksime, por
ke li ne vekiĝu.--Estis antaŭ kvin aŭ ses semajnoj, je sabato,
estis jam la dekunua vespere. Mi estis aĉetinta iom da lieno por
mia kato, kaj ĉar ĝi de la tuta posttagmezo ne jam estis veninta
hejmen, mi prenis mian ferladan lampeton, kaj mi iris tie ĉe la
senfenestra muro, inter la ĉaretoj kaj ŝarĝveturiloj, por serĉi
mian sorĉistinon.--Dum mi tiele ĉirkaŭpenadas kaj krias: puseto!
puseto! mi subite aŭdas ekĝemon kiel homan; mi tiel impresiĝas ke
mi eksaltas, kaj mi direktas miajn okulojn teren. Sed vidu, mi ne
povas klarigi mian teruron: tie kuŝas homo sur la dorso kun sia
vizaĝo tutmakulita de sango!»

«Ho Dio! de sango!»

«Jes, Trien, de sango. Vi povas imagi: mi rapide kuris ĉe la
najbarojn, ili alkuris kun lumo, kaj tiam mi vidis ke estas junulo,
kiu verŝajne estis kuŝiĝinta sur karboĉaro por dormi, kaj estis
de ĝi falinta. Li kredeble jam de longe kuŝis tie, ĉar la sango,
kiu ŝprucetis el lia kapo estis preskaŭ tute malfluidiĝinta.»

«Kaj ĉu li estis mortinta, Avinjo?»

«Ho, mortinta! kompatindulino, kia vi estas,--li ja dormas tie en la
lito!»

«Jes, Avinjo, kion vi povas al tio helpi, kara? La memoro estas for!
Nu, kion oni faris tiam?»

«Jes, kion oni faris? Nu, kiel ĉiam. Multe da konsiloj kaj
malmulte da agoj; sed intertempe la junulo kuŝis tie en sia sango
sur la malvarmaj ŝtonoj,--kaj mia koro ŝiriĝis tion vidante. Mi
diris al mi mem: nu, nu, la homoj estas gefratoj; kaj mi ne atendis,
ĝis kiam venos la kuracisto por portigi la malfeliĉulon al la
malsanulejo. Mi deprenigis lin kaj lin kuŝigis ĉi tie en mian
liton.»

«Sed, Avinjo, kiel vi kapablis lin flegi kaj nutri? aŭ ĉu eble vi
havas ie ŝtrumpon sub la tegoloj[10]?»

«Ho, ne, Trien, mi multe laboris kaj faris kelkajn ŝuldojn; sed tio
estas nenio; tion kio estas bonkore donacita, nia Sinjoro redonos.»

«Tio estas ja stranga! Ĉu vi konas liajn gepatrojn, kaj scias de
kie li venis?»

«Ne, mi ne jam demandis lin pri tio. Sed kiam li havis kapfebron, li
ĉiam sonĝis laŭtvoĉe, kaj mi aŭdis ja ke lia patro kaj lia
patrino estas mortintaj.»

«Kaj ĉu vi nenion alian povis kompreni el liaj vortoj?»

«Ne, mi ne scias kion li babilis pri fago, pri l' erikejo kaj pri
abiaroj. Latine li ankaŭ parolis, kaj kelkfoje li kriis: Monica!
Monica! Estas verŝajne la nomo de lia patrino aŭ de lia fratino.
Li konas kanteton, Trien, kiun mi por dekses kaj duono[11] dezirus ke
vi aŭdus! Estas ĉiam pri Rikke-tikke-tak, tiel ke vi povus laŭ
ĝi danci. Plej strange estis, ke li ĉiam parolis kvazaŭ oni volis
kontraŭvole igi lin pastro aŭ ekleziulo,--kaj mi iris por rigardi
ĉe lia kapo, ĉu oni ne tonsuris lin; sed nenia razilo tuŝis lian
blondan buklaron.»

«Ho, Dio, estas eble malfeliĉa junulo, kiu ebriiĝis aŭ
freneziĝis.»

«Freneziĝis, Trien? Freneziĝis? Se vi aŭdus lin parolantan, vi
surgenuiĝus. Ĉio kion li diras, estas kvazaŭ skribita, kaj la
plej bela prediko de nia vikario estas nenio kompare al ĝi. Tie
pendas liaj vestaĵoj; vidu, ili estis faritaj el delikata drapo,
Trien. Ĉiufoje kiam li malfermas la buŝon por danki min, larmoj
elŝprucas el miaj okuloj: estas kvazaŭ anĝelo kiu parolas! Vi
povas kredi min, mi multe pli amas lin ol se li estus mia propra
infano, kaj se li volas resti apud mi, mi laboros por li ĝis sur
mia mortlito.--Li nomas min patrino, Trien; vi devus aŭdi tiun
vorton el lia buŝo!»

«Sed kiel li nun fartas? Ĉu li resaniĝas?»

«Nu jes, dum tuta monato li estis nekonscia kaj suferis kapfebrojn,
sed de ok tagoj estas iomete pli bone. Li iom post iom rekonsciiĝas
kaj revokas sian memoron. Krom tio li nun tute estas spiritsana. Se
li estus pli babilema, mi ankaŭ scius pli multe; sed li neniam
diras ion escepte por danki min; kaj pri nenio mi lin demandas. Li
estas nomata Jan, tion li diris al mi hieraŭ; la cetero ja venos,
Trien, kiam li estos pli bonfarta; nun li estas ankoraŭ tiel
maldika kiel fiŝosto kaj tiel pala kiel via kufo: la unuan fojon
kiam li leviĝis, li estis tiel malforta, ke mi devis lin subteni en
miaj brakoj, se ne, li estus falinta.»

«Ho ve, tiu kompatindulo!»

«Nun li tamen fartas multe pli bone, kaj kapablas jam bone marŝi;
ĉar hieraŭ li diris ke hodiaŭ vespere li eliros por spiri freŝan
aeron.»

Apenaŭ Avinjo Teerlinck estis dirinta tiujn lastajn vortojn, kiam
malantaŭ la litkurtenoj sonis dolĉa, amema voĉo, kiu diris:

«Patrino, bona patrino!»

Tiu nomo kaj la akcento al ĝi donita, certe havis neordinaran
sorĉpotencon sur la koron de la maljuna virino; ĉar ŝiaj okuloj
brilis pro emocio, dum ŝi rapide prenis la lampon kaj glason da
laktakvo, kaj iris al la lito.

La malsanulo ŝin rigardis en la okulojn, kun tiom da amo kaj
dankemo, ke Avinjo deturnis la kapon por forviŝi larmon de siaj
okulharoj. Dume la junulo prenis unu el ŝiaj manoj kaj metis sur
ĝin siajn lipojn per longa kiso.

«Bona patrino!» li ripetis ankoraŭ.

Trien sin klinis antaŭen kun batanta koro por vidi la vizaĝon de
la malsanulo; profunda timo ŝin tremigis, kiam liaj kavaj okuloj
ŝin rigardis, kaj ŝi malantaŭenŝovis sian seĝon, kvazaŭ ŝi
volus malproksimiĝi de timiga aperaĵo.

La malsanulo ĉirkaŭprenis per sia maldika brako la kapon de Avinjo
kaj tiris ŝin pli proksime al si; li verŝajne diris al ŝi ion en
la orelon, ĉar tuj ŝi iris por preni liajn vestaĵojn kaj refermis
la kurtenojn tuj post kiam ŝi estis ilin metinta sur la liton.
Tiam, venante apud la tablon, ŝi diris mallaŭte kaj ĝojege al la
tremanta Trien:

«Li tuj leviĝos!»

Tiu diro ŝajnis tute ne trankviligi la najbarinon; ĉar ŝia
vizaĝo paliĝis kaj time ŝi rigardis la pordon. Sendube timego
ŝin incitis forlasi la ĉambron, antaŭ ol la fantoma junulo
aperos; virina scivolemo tamen ŝin tenis kvazaŭ najlita sur ŝia
seĝo.

Post kelkaj minutoj malfermiĝis la litkurteno. Tiam Avinjo kuris
al la malsanulo,--helpis lin por ellitiĝi kaj subtenis lin dum lia
irado al la tablo.

Ĉu tiu vivanta skeleto vere estas la juna kamparano, kiun ni konas?
Jes, estas li, la malfeliĉulo. Lia ostaro traboras la senkoloran
haŭton; liaj okuloj estas enprofundiĝintaj en mallumaj kavaĵoj;
lia dorso kurbiĝis, lia kapo flanken kliniĝis. Tiaj malpuraj kaj
maldelikate flikitaj vestaĵoj povas kovri nur almozulon. Kia estis
do la sorto de l' junulo?

Nun li staris antaŭ la bonkora Avinjo kaj tenis unu el ŝiaj manoj;
li rigardis ŝin kun tiu milda vizaĝesprimo, kiu nur estas propra
al karesanta infano, kaj diris:

«Bona patrino, mi deziras eliri. Ĉu mi per tio ne ĉagrenos vin?»

«Sed, Jan, mia knabo,» respondis la maljuna virino, «vi estas
ankoraŭ tiel malforta, mia kara! Vi riskas fali,--kaj pripensu kiel
maltrankvila mi estos.»

La zorgemo de Avinjo tiel klare estis videbla sur ŝia sulkiĝinta
vizaĝo, ke Jan, pro ŝiaj amplenaj rigardoj, ĝis la fundo de l'
koro emociiĝis.

«Ho, patrino,» li ekĝemis, «kial vi tiom amas min? Jes, estu vi mia
gardanĝelo! Tion kion neniu kapablis fari, tion faros eble
ankoraŭ la oferema amo de malriĉa virino! Mirinda animo de boneco!
Ĉe la rando de l' tombo estas ankoraŭ sufiĉe da amo en via koro,
por dolĉigi la vivon de mizerulo kiel mi estas, kaj restarigi lin
el la plej profunda abismo de l' malespero. Ho! mi preĝis al Dio
por ke Li benu vin!--Kaj, prijuĝu mian dankon al vi, bona patrino:
ĝi estas la unua seninterrompa preĝo, kiun de sep jaroj mi
kapablas alsendi al la Ĉielo!»

La voĉo de la junulo havis strangan kaj entuziasman tonon, kiu
profunde impresis la animon de Trien; ŝia timo estis tute
malaperinta, kaj nun ŝi aŭskultis kun malfermita buŝo kaj
grandegaj okuloj la vortojn de l' junulo, kiuj ravis kaj kortuŝis
ŝin kvazaŭ ŝi aŭdus bonsonan kordmuzikon. Avinjo ŝin rigardis
demande kaj ŝajnis diri: «Nu, kion vi diras pri mia filo? Ĉu li
estas freneza?» Sed Trien aŭskultis silente, eĉ ankoraŭ kiam Jan
ne plu parolis.

«Kompatinda junulo,» ĝemis Avinjo, «kuraĝu nur. Mi estas malriĉa
kaj malforta, estas vere; sed, se vi volas resti apud mi, mi ĉiam
amos vin,--kaj mi forlaboros por vi la fingrojn de miaj manoj.»

La junulo metis la manon de la maljunulino al siaj lipoj, sed ne
respondis.

«Jan,» diris Avinjo dolĉe, «se vi deziras eliri, vi devus tion ne
preterlasi pro mi: mi iros kun vi.»

«Bona patrino,» respondis Jan petegante, «mi deziras eliri; sed mi
devas esti sola. Mia kapo brulas; en la soleco mi trovos
refreŝiĝon. Morgaŭ, bona patrino, mi diros al vi kiu mi estas kaj
kia nekomprenebla ĉagreno venenis mian vivon. Lasu min nun
foriri,--kaj trankvila restu hejme; post unu horo mi revenos.»

Avinjo enmanigis al Jan sian lambastoneton, kondukis lin suben,
diris ankoraŭ kelkajn dolĉajn vortojn kaj ŝlosis la pordon
malantaŭ li.

Jen iras la malsana junulo kun ŝanceliĝantaj paŝoj, laŭlonge de
la domoj, tra la mallumo; li apogas sin sur la manbastoneto, kiun
Avinjo al li donacis, kaj malfacile spiregas, pro laceco. Certe lia
irado havas celon, ĉar li ne hezitas pri la elekto de la stratoj.
Kelkfoje li haltas kaj ripozas; tiam li daŭrigas sian vojiron kaj
senĉese antaŭeniras ĝis la Meirplaco. Tie li iras tute apude de
la domoj kaj malrapide sin antaŭenŝovas en la senlumeco, kvazaŭ
ŝtelisto aŭ spiono. Baldaŭ li haltas ĉe la fermita fenestro de
belega domo; li apogas sin per la kubuto sur la bluŝtona
fenestrorando kaj provas trarigardi tra la kovriloj. Interne en la
domo estas lumo; ĉar oblikva radio lumigas la vizaĝon de l'
aŭskultanta junulo, kiu, longtempe tie starinte, pro laceco tute
fleksiĝas, kaj, kvazaŭ sensenta, kun la kapo sur la fenestrorando
restas kuŝanta.



IX.


En la luksa salono, sur kies fenestro la laca junulo ripozigis sian
kapon, estis du personoj. Kolonelo van Milgem sidis en velura
apogseĝo apud la marmora fajrejo; li ŝajnis profunde enpensiĝinta,
ĉar li medite rigardis antaŭen sur la planktapiŝon. Apud tablo, sur
kiu kuŝis arĝenta kudrilaro, sidis juna fraŭlino trapikante perlojn
sur ŝnureton. Palega estis ŝia vizaĝo, kaj portis ĉiujn signojn de
longa konsuma malsano; tiu paleco ŝajnis ankoraŭ plisenkoloriĝi
pro la korvonigreco de ŝiaj longaj harbukloj, kiuj je ĉiu ekmoveto
karesis ŝiajn vangojn. Post longa silento la juna fraŭlino kantis
per tre mallaŭta voĉo la rekantaĵon de la kanteto Rikke-tikke-tak.
Verŝajne tio ne plezurigis la kolonelon, ĉar li malgaje skuis la
kapon kaj diris al la fraŭlino:

«Monica, kantu do ne ĉiam tiun ĉi kanton; ĝi estas nutraĵo por
via malĝojo,--kaj vi scias ke tio ĉagrenas min.»

«Dio! ĉu mi denove kantis?» kriis Monica kvazaŭ mirante. «Mi tion
ne sciis, patro. Pardonu mian malatenton.»

«Nu,» demandis la kolonelo, «ĉu la saketo estos baldaŭ
finita?--Malfeliĉa Adolf, kiom via donaco ĝojigos lin! Lin, kiu
tiel ege amas vin.»

«Kie li nun povas esti?»

«Ho, tio estus malfacile sciebla. Kiu povus diri, ĉu li ne ie
kuŝas en malsanulejo, aŭ ĉu malamika kuglo ne jam estas lin
trafinta sur la honorkampo?»

«Ĉielo! mia patro, vi tremigas min!»

«Vere, ĉu mi tremigas vin? Ĉu vi do iomete interesiĝas pri lia
sorto, Monica?»

«Mi ja amas lin kiel fraton.»

«Vi devus alimaniere lin ami, Monica. Li nepre tion meritas: li
estas bela junulo, posedanta ĉion kio povas altigi viron en la
okuloj de virino. Krom tio, li estis la savinto de via patro ĉe la
sanga batalkampo apud Dresdeno. Se la amo ne trovas la vojon al via
koro, dankemo devus vin inciti por plenumi mian konsilon, mian
peton, kaj doni al li la rekompencon de lia grandanimeco kaj de lia
amo.»

«Ho, patro, rigardu min! Kion mi povus doni al Adolf? En mia koro ne
estas loko flanke de mia amo al vi.--Esti nesentema edzino! Ĉu mi
malfeliĉigos lin per mia indiferenteco? Ĉar edzo postulas por sia
feliĉo pli ol malvarman amikecon. Cetere, mi sentas nevenkeblan
malŝaton por ligiloj, kiuj forrabus de mi mian liberecon.»

«Kian liberecon, Monica? La liberecon por revadi kaj pensadi? Faru
Dio, ke ĝi estu de vi forprenita, la libereco, kiu igas vin
malforta kaj malsana. Pripensu, infano, kiam ni loĝos en la
kampobieno apud Moll, kiom feliĉige tiam estus, se vi havus amikon
por trakuri kun vi la erikejon, por viziti kun ni la fagon kaj la
rivereton,--por esti al ni kunulo en la soleco? Ĉar ĉio tio ĉi,
infano, estas malvarma kaj kvazaŭmorta, se amsento ne venas ĝin
vivigi; la koro sekiĝas, kiam oni ne povas ĝin elverŝi en alian
koron.»

«Patro, tio povas esti vera; sed Adolf ne estas filo de l' erikejo.
Ĉu li komprenus kion diras la reviga bruetado de l' griloj? Ĉu
abiaroj ombrokovris la ludojn de lia infaneco? Ĉu la senlimeco de
l' erikeja maro kaj ĝia nemezurebla ĉielo ne ŝajnus al li
unutonaj,--al li, infano el la montaro? Ho, jes, konfesu tion,
patro; inter mi kaj mia erikejo li estus fremdulo, kiu ne komprenus
nian lingvon.»

La vortoj de Monica ne plaĉis al ŝia patro; lia vizaĝo alprenis
malgajan esprimon, kaj, sin plene turnante al sia filino, li diris
per akcentita voĉo:

«Monica, mia infano, ĉu la peto de via patro do havas nenian
potencon sur vian koron? Dum longaj jaroj mi por Adolf apud vin
petegis; mi rimarkigis lian belecon, lian kuraĝon, lian famon, por
naski en via koro ameman senton; mi diris, ke en Dresdeno li savis
vian patron je kosto de sia sango,--kaj mi petis, kiel rekompencon
por li kaj por mi, ke vi konsentu alligi lin al nia familio per
solenaj ligiloj. Vi rifuzis kaj rifuzas ankoraŭ. Kial? Por resti
tute liverita al revoj, kiuj mortigas vin!--Ĉu ĉar vi ne amas lin?
Sed li ne petas de vi amon.»

Monica mire rigardis sian patron kaj ripetis:

«Li ne petas de mi amon?--Kion li do postulas de mi?»

La kolonelo daŭrigis kun premanta tono:

«Fine tamen, ho Monica, vi devigas min diri al vi ion kio neniam
devis eliri el mia buŝo. Aŭskultu do, kaj admiru la viron, kiun vi
malŝatas. Monica, de multaj jaroj vi marŝas kun rapidaj paŝoj al
la tombo; neniam mi ĵetas sur vin miajn rigardojn, mia karega kaj
sola infano, ne vidante la morton ĉe via flanko. Ho, la certeco ke
mi perdos vin, dum jaroj jam disŝiras mian koron: tiu minacanta
glavo super mia kapo ankaŭ plimallongigas mian vivon, kaj mi
suferas nedireblajn suferojn. Mi legigis Adolf en mia timanta koro;
mi diris ke restas nur unu rimedo por liberigi vin de viaj misteraj
revoj kaj de certa morto. Mi mem, mi, via patro, petegis lin ke li
montru al vi amon kaj petu vian manon; li, kiu iam savis la patron,
ankaŭ volis savi la infanon. Li havis aliajn amligilojn: riĉecon,
honoron, belecon, ĉion posedis lia fianĉino; kaj tamen, incitita
de grandanimeco, de sinoferemo, li rompis tiujn promesojn por fari
al mi kaj al vi netakseblan bonfaron. Li, la bela junulo, al kiu
ĉio ridetis en la mondo, li konsentis ligi sian vivon al tiu de
malsana kaj por li sensenta junulino; li rezignis la esperon iam
vivi en la montaro apud sia maljuna patrino kaj sekvus nin en la
dezertojn de l' erikejo. Kaj ĉio tio ĉi por konservi la vivon al
vi, kiu malŝatas lin; por, kvazaŭ protektanta anĝelo, forpeli la
morton de via flanko. Ho, Monica, ĉu tia grandanimeco en vi naskos
nenion pli ol dankeman senton? Ĉu ĉiuj kordoj estas rompitaj en
via koro, tiel ke vi nenion alian havas por respondi ol ne?»

Profunde kortuŝita estis Monica, ŝia vizaĝo ja sufiĉe tion
montris. Ŝi respondis jene la demandon al ŝi faritan:

«Patro, mi estis maldanka al Adolf kaj al vi, mi tion konfesas
malĝojanime; sed, kion vi ja postulas de mi! Komprenu do, bona
patro, ke oni petas la neniigon de ĉiuj miaj memoraĵoj. Efektive,
se mi konsentus fariĝi la edzino de Adolf, mi donus al li vastan
lokon en mia koro. Ne maldanka mi restus: mi kompensus al li lian
animnoblecon per milda amikeco, se ne per varma amo. Kaj tiam mi
devus rezigni ĉion, kion lasis al mi mia antaŭa vivo.»

Esprimo de ĝojo aperis sur la vizaĝo de la kolonelo; li prenis la
manon de sia filino kaj diris:

«Kara Monica, la ofero de viaj revoj estas necesa por la plilongigo
de via vivo. Mi petas vin, estu kuraĝa; diru al mi ke vi akceptas
Adolf kiel edzon; igu min feliĉa. Ho, karega infano, vidu, mi
petegas vin kun kunigitaj manoj, diru ke vi konsentas, diru jes!»

Videble la junulino tremis, dum ŝi mute antaŭenklinis la kapon.

«Infano, infano!» ripetis la kolonelo, «ne lasu preteriĝi la bonan
inspiron. Diru jes, ho, diru jes!»

Malrapide Monica relevis la kapon kaj respondis decidite:

«Nu, patro, se tio povas feliĉigi vin...»

Subite ŝin trafis neatendita emocio; ŝi altigis la fingron kaj
aŭskultis tremante al murmuranta bruo.

«Kion vi aŭdas?» kriis la kolonelo mirigite.

«Aŭskultu! aŭskultu!» respondis Monica kun feliĉega rideto.

Nun de malantaŭ la fenestro penetris kelkaj sonoj en la salonon,
kaj la kolonelo aŭdis distingeble la kanton:

  Rikke-tikke-tak, Rikke-tikke-tu!
      Fero varmiĝas,
      Brako leviĝas.
      Frapu vi, nu!
      Rikke-tikke-tu.

La kolonelo konis la nekompreneblan potencon de tiu kanto sur la
animon de sia filino; krom tio li tiun ĉi fojon konsideris ĝin
kiel insulton, faritan al li pri lia humila deveno; kolero forportis
lin, kaj, tiregante la sonorilŝnuron, li malbonhumore piedfrapis
sur la planktapiŝon.

«Mi volas scii,» li kriis, «kiu tie ĉi kuraĝas min insulti!»

Servisto aperis por ricevi la ordonon de sia mastro; tiu ĉi kolere
diris:

«Senhontulo staras ekstere kantante sub la fenestro. Iru kun viaj
kunuloj; kaptu lin; mi volas lin vidi. Se li kontraŭstaras, uzu
perforton.»

«Ho, patro,» kriis Monica leviĝante, «kion vi diras, perforton?
Ĉu vi scias kontraŭ kiu?»

«Ni vidos,» respondis la kolonelo kolere.

La juna fraŭlino reiris al la tablo kaj sidiĝis kun videbla timo.

Oni aŭdis malfermi kaj refermi la dompordegon. Tiam la servisto
venis en la ĉambregon kaj diris al sia mastro:

«Kolonelo, estas malriĉa almozulo, tiel malforta kaj malsana, ke li
apenaŭ povas antaŭeniri. La malfeliĉulo ne povis al ni longe
kontraŭstari. Li estas en la vestiblo. Ĉu ni simple lasos lin
foriri?»

«Ne, ne,» kriis la kolonelo, «mi volas ke tiu enigmo estu
klarigata.--Monica, kio tiel tremigas vin? Ĉu vi do konas la
almozulon?--Iru, oni konduku lin ĉi tien!»

Apenaŭ la malfeliĉa viro, kun klinita kapo kaj mallevitaj okuloj,
aperis ĉe la pordo de l' salono, kiam Monica eligis kriegon, kaj,
al li kurante, ŝi prenis lian manon dum ŝi ekkriis:

«Jan, Jan, ĉu estas vi?»

«Estas mi, fraŭlino,» respondis la junulo, ne levante la okulojn.

La kolonelo staris unu momenton mirigite kaj frotis sian frunton,
kvazaŭ subita penso leviĝis en lia spirito. Li tamen rapide
forpelis sian suspekton, kaj, prenante la brakon de l' junulo, li
delikate fortiris lin ĝis velura seĝo kaj devigis lin sur ĝi
sidiĝi. Monica ne estis ellasinta la manon de Jan; ŝi ankaŭ mute
rigardis teren.

La kolonelo, reirinte en sian apogseĝon, diris al la junulo:

«Jan Daelmans, kial vi ne rememoris min dum la malfeliĉo? Ĉu mi ne
diris apud la izolita farmdomo, ke mi estos via protektanto, se iam
vi iun bezonus? Mi vidas kian gradon de mizero vi atingis; sed de
hodiaŭ vi ne plu suferos malriĉecon, junulo. Havu kuraĝon; mi ne
estas maldanka kaj volas ekkvitigi mian kalkulon kun vi.»

Tion dirante, la kolonelo iris al komodo, prenis el ĝi plenmanon da
Napoleonoj, kaj, metante ilin sur tableton, apud la junulo, li
diris:

«Vidu, mia amiko, ne estas almozo, kiun mi al vi prezentas; estas
malgranda kompensaĵo de tio kion vi iam faris por mia filino. Mi
petas vin, akceptu tion de mi, kiu volas esti por vi amiko kaj
protektanto.»

Jan altigis siajn profunde mallevitajn okulojn de la tableto al la
kolonelo kaj sopiris, ĉagrene grincridante:

«Oron! ĉiam oron!»

Kaj rigardante siajn disŝiritajn vestojn, li aldiris:

«Jes, oro al mi utilus; mi tiam povus aĉeti vestojn kaj rekompenci
ŝin kiu min flegis.--Sed, sinjoro, ŝparu al mi tiun humiligon: ne
estas el viaj manoj, ke mi akceptus monon, eĉ se ĝi servus al mi
por elaĉeti mian morton!»

Dum tiuj vortoj Jan estis movinta la manon kaj eltirinta ĝin el la
mano de Monica. La emociita kaj ĉiam tremanta fraŭlino estis
irinta al sia seĝo kaj sidis tie, mute kaj fikse rigardante la
junulon.

«Sed, Jan, mia amiko,» daŭrigis la kolonelo, «vi estas maljusta
kontraŭ mi kaj kontraŭ vi mem. Se vi ne volas monon, diru do al mi
kion mi povas por vi fari; estos por mi feliĉo fari al vi ian
servon. Se vi permesas al mi fari al vi komplezon, mi estos al vi
danka.»

«Vi volas fari al mi servon!» respondis la junulo. «Nu, mi petas de
vi unu favoron. Ĉu vi al mi ĝin donos?»

«Parolu, Jan, mi plenumos vian deziron. Kion vi volas?»

La junulo iom plirektigis sur la seĝo siajn lacegajn membrojn kaj
ŝajnis sin pretigi por io solena. Tiam li diris:

«Kolonelo van Milgem, morgaŭ komenciĝos por mi nova vivo: mi
starigos netransireblan limmuron inter mia estinteco kaj mia
estonteco. Oni ne tiel facile sin elŝiras el memoraĵoj, kiuj
kunkreskis kun nia cerbo kaj nia koro kiel partoj de nia vivo. Kaj
eble mi estus falinta en tiu batalo sur la randon de tombo
malfermita; la sorto servis al mi: mi estas nun en la ĉeesto de
ŝi, kiu sole en la mondo povas min kompreni! Ke mi povu paroli, ke
mi longatempe kaj seninterrompe povu paroli, ke ŝi aŭdu kia estis
mia sorto sur tiu ĉi tero,--kaj tiam, tiam mi, ne ĝoje sed
submetiĝe, adiaŭdiros al la revo kiu min mortigas. Jen, kolonelo
van Milgem, jen estas la favoro, kiun mi de vi petegas. Konsentu, ke
mi parolu,--ne koleru pri tio kion mi diros: vi donas al mi pli ol
la vivon!»

Estis io tiel dolĉa kaj sufera en la voĉo de l' junulo, ke la
kolonelo sin sentis profunde kortuŝita. Cetere li estis treege
scivola por aŭdi klarigon, en kiu li esperis trovi certigitaj iajn
konjektojn. Li do diris afable:

«Parolu, mia amiko, kaj nenion timu: mi atente aŭskultos vin.»

La junulo do komencis per malrapida kaj sufera voĉo:

«Mi estis juna, kontenta pri mia sorto kaj amanta la vivon. Mia
sentema koro min puŝis por konsideri nian servistinon kiel mian
fratinon; laŭ ŝia sufero kaj ŝia mizero, kreskis mia amikeco al
ŝi,--naiva kaj pura sento, kiu nekonscie enradikiĝis en mia koro,
kaj poste, fariĝinte detruanta fajro, konsumos min interne.
Kolonelo, mi sentas ankoraŭ brulanta en mia mano la lokon, en kiu
sur la erikejo vi metis la Napoleonojn de la humiligo. Kio! vi
pensis per iom da koto de l' tero min konsoli pri la rabo de mia
fratino? Kaj vi mortigis min! Tiam, ho, tiam mi jam komprenis la
senlimecon de mia malfeliĉo; dubo kaj malespero dispremegis tiun
ĉi koron, en kiu via foriro estis lasinta la sangan glavon de l'
amdoloro. Ĉion mi forgesis por nutri nur unu plorigan rememoron;
dum multaj jaroj mi verŝis miajn larmojn ĉe la fago; mi ankaŭ
atendis kaj esperis sur la Sablomonto; mi ankaŭ maldikiĝis
kaj malfortiĝis. Nenio povis min konsoli, nenio min tuŝi;
nekapabla por labori, indiferenta por ĉio, mi vivis en suferiga
revmondo;--kaj mi vidis mian patrinon malsana sur ŝia lito, ne
trovante lokon en mia koro por ia nova doloro. Ĉiuj, kiuj konis
min, kompatis min, malfeliĉan frenezulon. Mi enamiĝis en miajn
proprajn larmojn, ĉar ili fluis pro ŝi kiun mi bedaŭris. Plorado
estis mia vivo, ĝemado mia parolo. Mia fortika korpo fandiĝis
kvazaŭ neĝo sub la pasieco de mia koro;--kaj, paŝanta ombro, mi
vagadis kvazaŭ fantomo tra la foliaro, kiu ankaŭ estis aŭdinta
ŝiajn plendojn.--Iama amiko de mia patro volis perforte min fortiri
de la loko de mia naskiĝo; li esperis min resanigi. Sed mi
kontraŭstaris la petojn de ĉiuj, kiuj min amis. Kial? Ĉu pro tio
ke la ĉielo de l' erikejo estas pli blua? Ke la aero tie portas
aromajn bonodorojn? Ke la senlimeco de l' ebenaĵo ĉarmas kaj
altigas la spiriton? Ho, ne, ne. Tie ŝi estis vivinta, tie estis la
vojeto de ŝi laŭirita. Ho, mi sciis kiuj herberoj iam estis
fleksiĝintaj sub ŝia korpo; mi sciis retrovi sur la ŝeloj de l'
arboj la lokon, kie ŝi iam metis sian manon, kaj la kreskaĵojn,
kiuj iam brilis per la perloj de ŝiaj okuloj.--La arboj, la
erikejo, la rivereto, ĉio havis tie por mi lingvon, kiu parolis pri
ŝi. Tie mi neniam estis sola; ŝi ĉiam staris flanke de mi,
ĉirkaŭita kun mi per la nebulo de l' mondforgeso. El la aleeto la
suda vento portis al mi ŝian voĉon; el la bruetado de l' griloj
ŝi kantis por mi la allogan Rikke-tikke-tak!--Neesprimebla estis
tamen mia sufero; mi konsciis kiel premantan veraĵon, ke ŝi plu
neniam venos. Mi por ĉiam estis perdinta mian fratinon kaj ĝojis
pro l' espero de baldaŭa morto.--La maljuna pastro de Desschel kaj
la larmoj de mia malsana patrino fine min vokis al pli bonaj
sentoj, kaj donis al mi, dum unu momento, sufiĉan forton por
kontraŭstari ŝian rememoron. Mi volis forpeli tiun turmentantan
bildon, min eltiri el ŝia tiraneco sur mian animon, min savi el la
dolorabismo en kiu mi estis enprofundiĝinta, denove plenumi miajn
forgesitajn devojn al Dio kaj mia patrino. Mi iris al Meĥleno por,
post jarojn daŭranta studado, serĉi en la ekleziula profesio
armilon kontraŭ ŝia persekutado.--Ve, kiu diros kion mi suferis en
la izoleco de la Seminario! Kiu diros, kiel ĝissange mia koro kaj
mia animo estis vunditaj en tiu malespera batalo kontraŭ ŝi! Kion
ajn mi faris aŭ decidis, aŭ kien ajn mi iris, ĉiam ŝi ĉeestis,
por, kiel tiranino, eltiri ĉiujn aliajn pensojn el mia spirito!
Ŝi, ĉiam ŝi!--Kun la scienco kreskis ankoraŭ la forto de mia
imago, kaj nur tiam ŝi ekposedis eĉ la plej intimajn aspirojn de
mia revanta animo. Ĉiam silenta, mi apartigis min de miaj
kunlernantoj; mi kaŝis min en mallumaj anguloj por ke mi povu
nemokate kanteti la kanton de Rikke-tikke-tak; mi estis la objekto
de ĝenerala malestimo; nenio povis resanigi min, nek la severeco de
miaj profesoroj, nek iliaj afablaj admonoj. Fine alproksimiĝis la
tempo kiam mi devos decidi, ĉu mi akceptas la ekleziulan profesion.
Sed, ho Dio, por kio povis al mi utili pripensado? Mi estis neinda
por proksimiĝi al la altaro, kaj nekapabla eĉ por preĝi; neniam
mi altigis mian voĉon aŭ mian penson al la ĉielo, sen ke inter
Dio kaj mi ŝia bildo sin intermetis! Mi rifuzis, tiom pro
konvinkiĝo pri mia malindeco kiom pro konsilo de miaj kompatemaj
profesoroj. Mi forlasis la Seminarion. Mia patrino estis mortinta:
mi havis ankoraŭ malgrandan parton de mia heredaĵo. Mia vivo
fariĝis senzorga revovagado; nezorganta pri estonteco, kiu estis al
mi indiferenta, mi rapide elspezis tion kion mi ankoraŭ posedis.
Mizero min ankaŭ trovis sensenta; mi dormis sub la blua ĉielo, sub
ĉaretoj aŭ sur la urbaj fortikaĵoj; mi lasis malsaton trabori
mian inteston; kaj, kun mokrido sur la lipoj, mi akceptis la panon
de l' kompato. Kio estis por mi la vivo kaj kio la suferoj de l'
korpo kompare kun la konsumanta doloro de mia koro? Nenio en la
mondo povis min tuŝi, nenio min veki el mia apatio. Senĉese vidi
ŝian bildon antaŭ miaj okuloj, ŝin enpense alparoli, murmure
ripeti la kanton,--tio estis mia vivo: ĉio cetera estis en mi
mortinta.»

Nun la junulo silentis unu momenton; li spiregis pro laceco.

Monica kapkuŝis sur la tablo kaj kredeble maldolĉe ploris, ĉar
dum tiu paŭzo oni aŭdis la spiregadon de ŝia premata brusto.
Kurbiĝinte kaj teren rigardante, la kolonelo sidis senmove sur sia
seĝo.

La junulo daŭrigis:

«Unufoje ankoraŭ, laŭ la konsilo de amikoj, mi provis fortan
kuracilon. Mi verŝis alkoholaĵojn per plengorĝoj en mian korpon,
kaj ebria falis teren.--Nenio, nenio povis al mi helpi; antaŭ miaj
malkvietegaj okuloj staris ankoraŭ ŝia bildo!.... Iun tagon, mi
neniam forgesos ĝin, kiam mi malrapide laŭpaŝis la Meirplacon, mi
subite ekvidis ŝin rapide preterveturantan. Ŝia nedaŭra rigardo
kvazaŭ sago traboris mian animon, mia koro rompiĝis en mia
malkvietega brusto; mi svenante falis teren. Baldaŭ tamen mi povis
restariĝi kaj foriri por kaŝi mian maltrankviliĝon en la izoleco.
Vespere mi kuŝiĝis sur ŝarĝveturilo por dormi. Cerbofebro brulis
kvazaŭ fajro en mia kapo; en mia nekonscieco mi renversiĝis de la
ĉaro kaj falis kun la kranio sur la ŝtonojn, tiel ke sangofluo el
mi elŝprucis.--Malriĉa virino akceptis min en sia subtegmenta
ĉambro; ŝi flegis min kvazaŭ patrino; al ŝi mi de nun dediĉas
mian vivon. Ŝia dolĉa kaj sinoferema amo estas trovinta la vojon
al mia koro kaj okupanta lokon flanke de l' altrudiĝema bildo. Nun
mi konscias la eblecon por reakiri mian liberecon: mi devas vivi
por ami kaj rekompenci mian novan patrinon. Faru Dio, ke ankaŭ tiu
ĉi lasta espero ne estu vana,--se ne, la tombo, kiu por mi
malfermiĝas, punos mian malestimindan malfortecon. Morgaŭ mi ne
plu konos vin, fraŭlino, nek vin, kolonelo van Milgem! Forgesu vi
ankaŭ, ke iu suferis neesprimeblajn turmentojn pro la rememoro de
via infano; mi kvitigas vin pri tio kion vi al mi ŝuldas. Pardonu
al mi, la malfeliĉa frenezulo, la sentimajn vortojn kiujn mi
kuraĝas paroli; se iafoje vi iom interesiĝis je la juna kamparano,
pardonu la senkarnan skeleton kiu sidas antaŭ vi. Kaj vi,
fraŭlino, ho, mi petegas vin, rememoru min en viaj preĝoj, por ke
mi trovu fortojn por mia lasta batalo kontraŭ vi.--Lasu min nun
foriri, vi plu neniam aŭdos nek vidos min.--Adiaŭ, Dio vin
superŝutu ambaŭ per feliĉo!»

Dum la elparolo de tiuj ĉi lastaj vortoj, Jan estis leviĝinta kaj
volis alproksimiĝi al la pordo; sed subite Monica restariĝis, ŝi
malantaŭen ĵetis siajn harbuklojn, forigis la larmojn el siaj
okuloj, kaj tiam, etendante la fingron kiel ordonon, ŝi kriis:

«Restu! Restu!»

Kaj surgenuiĝante kun kunigitaj manoj antaŭ sia patro, ŝi
petegis:

«Ho, patro, pardonu min, pardonu min! Restigu lin, se ne, mi mortos!
En miaj revoj ŝvebis ankaŭ lia bildo; li estis mia frato, mia
protektanto, mia amato! Ho, Dio, li foriras! Nur li povas min savi.
Donu lin al mi! donu lin al mi! Vi ankaŭ verŝas larmojn, vi sentis
kion li suferis! Ho, nur li, aŭ la tombo min posedos! Patro, bona
patro, ne lasu min al la morto! Mi vivos, mi resaniĝos, mi vin
benos! Pro la memoro de mia mortinta patrino, donu lin al mi!»

La kolonelo faris subitan movon kaj restarigis sian filinon per la
mano; tiam, kun emociita voĉo, li diris:

«Jen estis do la enigmo! Tia koro!--Nu, Monica, estu savita, mia
infano! Li estu via edzo!»

Akra krio eliĝis el la brusto de Jan; li unue peze apogis sin sur
la seĝo, sed falis svenante sur la tapiŝon, dum Monica kun
etenditaj brakoj al li kuris.



X.


En la jaro 1831a, mallongan tempon post la Revolucio, soldato
marŝis, portante la pafilon sur la ŝultro kaj la tornistron sur
la dorso, tra la erikejo inter Moll kaj Desschel. Li baldaŭ
alproksimiĝis al granda farmejo, kiu aspektis kiel kampobieno, kaj
montris sian loĝbileton al viro kiu staris sur la sojlo. Tiu ĉi
vokis servistinon, kaj ambaŭ, per amikaj elmontraĵoj, deprenis de
la soldato lian tornistron kaj aliajn necesaĵojn. La juna militisto
miris pri tiu kora akcepto, kaj, frapante la ŝultron de la
kamparano, li diris senceremonie:

«Vi militservis, ĉu ne, farmisto?»

«Tamen ne,» respondis la kamparano, «sed vi certe trovos iujn tie
ĉi, kiuj povas paroli pri milito kaj bataloj.--Eniru, amiko: la
ŝinko kaj la biero jam staras sur la tablo.»

Enirante, la soldato vidis, sidantan apud la angulo de la fajrejo,
viron, kies vizaĝo kaj grizaj haroj tuj inspiris al li respekton.
Longa cikatro tra lia vizaĝo kaj la rubando de la Honorlegio sur
lia vesto, vidigis ke li estas tiu pri kiu la kamparano estis
dirinta: «kiu scias paroli pri milito kaj bataloj».

La maljuna militisto salutis la soldaton per bonvolema rideto kaj
montris al li la tablon, kvazaŭ li volus diri: manĝu unue kaj
trinku; poste ni parolos.

Dum la soldato plenumis tiun bonan konsilon kaj manĝis la al li
prezentitajn nutraĵojn, li scivole lasis vagadi siajn okulojn sur
la personojn kiuj estis ĉirkaŭ li.--En la fundo de la ĉambro
virino sidis antaŭ ŝpinrado; apud ŝi staris la viro, kiun li unue
estis vidinta sur la sojlo de la farmdomo. Saneco kaj kvieta ĝojo
heligis ilian vizaĝon, kaj estis kvazaŭ amradio brilis en iliaj
okuloj, ĉiufoje kiam ili unu la alian rigardis. Ĉe l' alia flanko
de la virino sidis maljunega Avinjo, kiu per siaj rigidaj fingroj
ankoraŭ sur puntkuseno intermovis la plektilojn.

Kiam la soldato estis dum kelka tempo direktinta siajn okulojn al
tiu parto de la ĉambro, li aŭdis malantaŭ si strangan kanton,
kies neordinara ritmo lin rigardigis al la fajrejo. Sur ĉiu genuo
de la viro kun la cikatro li nun vidis rajdantan sankoloran
infanon,--knabeton kaj knabineton,--kaj estis dum la kantado, ke la
avo rajdigis la infanetojn.

                *       *       *       *       *

Baldaŭ la juna soldato interkonatiĝis kun ĉiuj loĝantoj de la
farmejo. Li trovis tiom da dolĉa ĝuado inter tiuj homoj, kiuj
ĉiuj ŝajnis kunigitaj per sama ligilo de amo kaj dankemo, ke, post
dumonata restado, li ne povis sin deteni verŝi larmojn, kiam li
estis devigata adiaŭdiri la paceman kaj feliĉan familion, kiu
konsideris kaj amis lin kiel filon.

Je la momento kiam li, kun la tornistro sur la dorso, estis preta
por foriri, ĉiuj kunhejmanoj venis ĉe la pordon kaj etendis
ankoraŭ al li la manon de l' amikeco; li, kun malsekaj okuloj,
suriris la erikejan vojon, kaj, post kelkaj paŝoj sin turnante, li
kriis kortuŝite:

«Adiaŭ, sinjoro kolonelo van Milgem! Adiaŭ, farmisto Daelmans!
Adiaŭ, farmmastrino! Adiaŭ, Avinjo Teerlinck! Adiaŭ!»

Alveninte sur la erikejo, la soldato diris al si mem:

«Se mi estus verkisto aŭ poeto, mi rakontus tiun strangan
historion.--Eble mi iam fariĝos tia. Nu, nu, sensencaĵo!»

Kaj tiam, plirapidigante sian marŝadon, li antaŭenpaŝis laŭ la
ritmo de kanto, kiun li certe estis lerninta ĉe la farmejo. Li
kantis:

  Rikke-tikke-tak, Rikke-tikke-tu!
      Fero varmiĝas,
      Brako leviĝas.
      Frapu vi, nu!
      Rikke-tikke-tu.

  Rikke-tikke-tak, Rikke-tikke-tu!
      Fer' malmoliĝas,
      Kor' kuraĝiĝas.
      Frapu vi, nu!
      Rikke-tikke-tu.

Sinjoro leganto, vi vidas, ĉu ne, ke la juna soldato plenumis sian
promeson?


PIEDNOTOJ:

[4] _Westmal_, vilaĝo, kiu kuŝas je kvar horoj da piediro
malproksime de Antverpeno, sur la granda vojo al Turnhout, meze de
l' erikejo.

[5] _Fajrolaboristo_ estas tiu, kiu, dum la forĝado,
turnas la feron per la prenilo kaj tiel gvidas la laboron.

[6] Laŭ popola plimallongigo: Driessens, kies domo estas
bruldetruita. (_Noto de la tradukintino_).

[7] _Erikbuloj_ estas buloj de mallonga eriko, kiujn sur la
tuta erikeja ebenaĵo oni forigas per fosilo de la supro de la tero.
Tiuj erikbuloj estas bruligataj kiel torfo kaj disĵetas en la aeron
specialan odoron, kiu dum favora vetero antaŭflarigas la erikejon
je mirige granda interspaco. Tiu kiu iafoje loĝis dum kelka tempo
en Kempenlando, povas resti dum dudek aŭ pliaj jaroj de ĝi
malproksimigita, li tamen rememoros la impreson pri l' odoro de la
erikfajroj.

[8] Vilaĝo en Kempenlando, al kiu oni sendas la
frenezulojn por esti flegataj.

[9] Oni nomas _Kempenlando_ la vastan erikejan landon, kiu
formas la nordan parton de Belgujo.

[10] Multaj maljunaj malaltrangaj personoj faras sian
ŝparkaseton en ŝtrumpo, kiu kutime estas kaŝita sub la tegmentaj
tegoloj.

[11] Arĝenta monero de dekses kaj duona soldoj.


Kun la permeso de la eldonistoj J. Lebègue & Cie, Bruselo,

  esperantigis
  M. P.

Februaro 1912a.


  Presejo DE VOS & van der GROEN
  ANTWERPEN.
  1912.



Noto de la tekstpreparinto:

Mi korektis kelkajn mispresaĵojn de la originala libro.





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Rikke-tikke-tak" ***

Doctrine Publishing Corporation provides digitized public domain materials.
Public domain books belong to the public and we are merely their custodians.
This effort is time consuming and expensive, so in order to keep providing
this resource, we have taken steps to prevent abuse by commercial parties,
including placing technical restrictions on automated querying.

We also ask that you:

+ Make non-commercial use of the files We designed Doctrine Publishing
Corporation's ISYS search for use by individuals, and we request that you
use these files for personal, non-commercial purposes.

+ Refrain from automated querying Do not send automated queries of any sort
to Doctrine Publishing's system: If you are conducting research on machine
translation, optical character recognition or other areas where access to a
large amount of text is helpful, please contact us. We encourage the use of
public domain materials for these purposes and may be able to help.

+ Keep it legal -  Whatever your use, remember that you are responsible for
ensuring that what you are doing is legal. Do not assume that just because
we believe a book is in the public domain for users in the United States,
that the work is also in the public domain for users in other countries.
Whether a book is still in copyright varies from country to country, and we
can't offer guidance on whether any specific use of any specific book is
allowed. Please do not assume that a book's appearance in Doctrine Publishing
ISYS search  means it can be used in any manner anywhere in the world.
Copyright infringement liability can be quite severe.

About ISYS® Search Software
Established in 1988, ISYS Search Software is a global supplier of enterprise
search solutions for business and government.  The company's award-winning
software suite offers a broad range of search, navigation and discovery
solutions for desktop search, intranet search, SharePoint search and embedded
search applications.  ISYS has been deployed by thousands of organizations
operating in a variety of industries, including government, legal, law
enforcement, financial services, healthcare and recruitment.



Home