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Title: Histoire de Marie-Antoinette - Nouvelle édition revue et augmentée
Author: Goncourt, Edmond de, 1822-1896, Goncourt, Jules de, 1830-1870
Language: French
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Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Histoire de Marie-Antoinette - Nouvelle édition revue et augmentée" ***

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by the Bibliothèque nationale de France (BnF/Gallica)



HISTOIRE DE MARIE-ANTOINETTE

PAR

EDMOND ET JULES DE GONCOURT

NOUVELLE ÉDITION

REVUE ET AUGMENTÉE DE LETTRES INÉDITES ET DE DOCUMENTS NOUVEAUX

Tirés des archives nationales

PARIS

G. CHARPENTIER, ÉDITEUR

1879



TABLE DES CHAPITRES

LIVRE PREMIER

1755-1774.

I. Abaissement de la France au milieu du dix-huitième siècle.--Politique
de l'Angleterre.--Traité de Paris.--Nouvelle politique française de M.
de Choiseul.--Alliance de la France avec la maison
d'Autriche.--Naissance de Marie-Antoinette.--Son éducation
française.--Correspondances diplomatiques et négociations du
mariage.--Audience solennelle de l'ambassadeur de France.--Départ de
Vienne de l'archiduchesse Antoinette.

II. Le pavillon de remise dans une île du Rhin.--Portrait de la
Dauphine.--Fêtes à Strasbourg, à Nancy, à Châlons, à Soissons.--Arrivée
à Compiègne.--Réception de la Dauphine par le Roi, le Dauphin et la
cour.--La Dauphine à la Muette.--Cérémonies du mariage à
Versailles.--Accident de la place Louis XV.

III. La Dauphine à Versailles.--Lettre de la Dauphine.--Pugilat du
Dauphin et de Monsieur.--Le Roi charmé par la Dauphine.--Jalousie et
manœuvres de madame du Barry.--Dispositions de la famille royale pour la
Dauphine: Mesdames Tantes, Madame Élisabeth, le comte d'Artois, le comte
de Provence.--Le Dauphin.--Son gouverneur, M. de la Vauguyon.--Son
éducation.--M. de la Vauguyon renvoyé par la Dauphine.--Portrait moral
de la Dauphine.--Son instituteur, l'abbé de Vermond.--Le clergé et les
femmes au dix-huitième siècle.--Madame de Noailles et madame de Marsan.

IV. Liaisons de la Dauphine.--Madame de Picquigny.--Madame de
Saint-Mégrin.--Madame de Cossé.--Madame de Lamballe.--Entrée du Dauphin
et de la Dauphine dans leur bonne ville de Paris.--Popularité de la
Dauphine.--Intrigues du _parti français_ contre la Dauphine et
l'alliance qu'elle représente.--M. d'Aiguillon.--La Dauphine appelée
l'_Autrichienne_.

LIVRE DEUXIÈME.

1774-1789.

I. Mort de Louis XV.--Crédit de Madame Adélaïde sur Louis
XVI.--Intrigues du château de Choisy.--M. de Maurepas au
ministère.--Vaines tentatives de la Reine en faveur de M. de
Choiseul.--Conduite de M. de Maurepas avec la Reine.--MM. de Vergennes
et de Müy hostiles à la Reine.--Influence de Madame Adélaïde.--Madame
Louise la Carmélite et les comités de Saint-Denis.--Rapport au Roi de
Madame Adélaïde contre la Reine.--_Le Lever de l'Aurore_.--M. de
Maurepas se séparant de Mesdames Tantes.--Bienfaisance de la Reine.--Les
préventions du Roi contre M. de Choiseul entretenues par M. de
Maurepas.--Défiance du Roi.

II. La Reine et le Roi.--Le petit Trianon donné par le Roi à la
Reine.--Travaux de la Reine au petit Trianon: M. de Caraman,
l'architecte Mique, le peintre Hubert Robert.--Tyrannie de l'étiquette:
une matinée de la Reine à Versailles.--Le livre des robes de la
Reine.--Madame de Lamballe.--Rupture de la Reine avec madame de
Cossé.--Madame de Lamballe surintendante de la maison de la Reine.--La
Reine et la mode: coiffures, courses en traîneau, bals.--Inimitiés des
femmes de l'ancienne cour contre la Reine.

III. Portrait physique de la Reine.--Amour du Roi.--La comtesse Jules de
Polignac.--Commencement de la faveur des Polignac.--Première grossesse
de la Reine.--Naissance de Marie-Thérèse-Charlotte de France.--Les
Polignac comblés des grâces de la Reine.--Succession de ministres mal
disposés pour la Reine: Necker, Turgot, le prince de Montbarrey, M. de
Sartines.--Retranchements dans la maison de la Reine.--La Reine se
refusant à l'ennui des affaires.--La Reine menacée par le parti français
et forcée de se défendre.--Nomination de MM. de Castries et de
Ségur.--Naissance du Dauphin.--Madame de Polignac gouvernante des
enfants de France.--Son salon dans la grande salle de bois de
Versailles.

IV. Ennui de Marly.--Le petit Trianon.--La vie au petit Trianon.--Le
palais, les appartements, le mobilier.--Le jardin français, la _salle
des fraîcheurs_.--Le jardin anglais, le pavillon du Belvédère, le
hameau, etc.--La société de la Reine au petit Trianon.--Le baron de
Besenval, le comte de Vaudreuil, M. d'Adhémar.--Les femmes.--Diane de
Polignac.--Caractère de l'esprit de la Reine.--Sa protection des lettres
et des arts.--Son goût de la musique et du théâtre.--Le théâtre du petit
Trianon.

V. Exigences de la société Polignac.--Nomination de M. de Calonne
imposée à la Reine.--La Reine compromise par ses amis.--Plaintes et
refroidissement des amis de la Reine.--Naissance du duc de
Normandie.--Mort du duc de Choiseul.--Retour de la Reine vers madame de
Lamballe.--Mouvement de l'opinion contre la Reine.--Achat de
Saint-Cloud.--Tristes pressentiments de la Reine.

VI. La calomnie et la Reine.-Pamphlets, libelles, satires, chansons
contre la Reine.--Les témoins contre l'honneur de la Reine: M. de
Besenval, M. de Lauzun, M. de Talleyrand.--Jugement du prince de
Ligne.--Exposé de l'affaire du collier.--Arrestation du cardinal de
Rohan.--Défense du cardinal.--Dénégations de madame la
Motte.--Dépositions de la d'Oliva et de Réteaux de Villette.--Examen des
preuves et des témoignages de l'accusation.--Arrêt du
Parlement.--Applaudissement des halles à l'acquittement du cardinal.

VII. Le portrait de la Reine non exposé au Louvre, de peur des
insultes.--Découragement de la Reine. Sa retraite à Trianon.--L'abbé de
Vermond, conseiller de la Reine.--Plans politiques de l'abbé de Vermond
et de son parti.--M. de Loménie de Brienne au ministère.--La Reine
dénoncée à l'opinion publique par les parlements.--Retraite de M. de
Brienne.--Rentrée aux affaires de M. Necker, soutenu par la
reine.--Ouverture des états généraux.

LIVRE TROISIÈME

1789-1793

I. Situation de la Reine, au commencement de la Révolution, vis-à-vis du
Roi, de Madame Élisabeth, de Madame, de la comtesse d'Artois, de
Mesdames Tantes, de Monsieur, du comte d'Artois.--Les princes du sang:
le duc de Penthièvre, le prince de Condé, le duc de Bourbon, le comte de
la Marche.--Le duc d'Orléans.--La Reine et les salons: le Temple, le
Palais-Royal, etc.--La Reine et l'Europe.--L'Angleterre.--La Prusse.--La
Suède.--L'Espagne et Naples.--La Savoie, etc.--L'Autriche.

II. Chagrins maternels de Marie-Antoinette.--Mort du
Dauphin.--Éloignement de la Reine du salon de madame de Polignac.--La
comtesse d'Ossun.--Séparation de la Reine et des Polignac après la prise
de la Bastille.--Correspondance de la Reine avec madame de Polignac.--La
Révolution et la Reine.--Plan d'assassinat de la Reine.--Le 5
octobre.--Le 6 octobre.--MM. de Miomandre et du Repaire.--La Reine au
balcon de Versailles.--Réponses de la Reine au Comité des Recherches et
au Châtelet.

II. La famille royale aux Tuileries.--Les Tuileries.--La Reine et ses
enfants.--Instruction de la Reine pour l'éducation du Dauphin.--La Reine
prenant part aux affaires.--Mirabeau.--Négociations de M. de la Marck
auprès de la Reine.--Entrevue de la Reine et de Mirabeau à Saint-Cloud.

IV. Le parti des _exclusifs_.--Varennes.--Le départ.--Le retour.--La
surveillance aux Tuileries.--Barnave et la Reine.--La Reine au
spectacle.--Tumulte à la Comédie italienne.--Insultes de l'_Orateur du
peuple_.--La maison civile imposée à la Reine par la nouvelle
Constitution.--Paroles de la Reine.--Illusions de Barnave.--Le parti des
assassins de la Reine.--La Reine séparée de madame de
Lamballe.--Correspondance de la Reine avec madame de Lamballe.

V. Marie-Antoinette homme d'État.--Sa correspondance avec son frère
Léopold II.--Son plan, ses espérances, ses illusions.--Sa correspondance
avec le comte d'Artois. Son opposition aux plans de
l'émigration.--Caractère de Madame Élisabeth. Son amitié pour le comte
d'Artois. Sa correspondance. Sa politique.--Préoccupation de
Marie-Antoinette du salut du royaume par le Roi.

VI. Le 20 juin.--La Reine enchaînée par la faiblesse du Roi.--La seconde
fédération.--Démarche de M. de la Fayette, démarche du général Dumouriez
auprès de la Reine.--Outrages et insultes aux Tuileries.--La nuit du 9
au 10 août.--La Reine au 10 août.--La Reine au _Logotachygraphe_, aux
Feuillants.--Départ pour le Temple.

VII. La Reine au deuxième étage de la petite tour du Temple.--Séparation
de madame de Lamballe.--Le procureur de la Commune du 10 août,
Manuel.--L'espionnage autour de la Reine.--Souffrances de la Reine.--Le
3 septembre au Temple.--La vie de la Reine au Temple.--Outrages
honteux.--La Reine séparée de son mari.--La Reine dans la grosse
tour.--Drouet et la Reine.--Délibérations de la Commune sur les demandes
de la Reine.--Procès du Roi.--Dernière entrevue de la Reine et du
Roi.--Nuit du 20 au 21 janvier 1793.

VIII. Portrait de Marie-Antoinette au Temple.--État de son âme.--Les
dévouements dans le Temple et autour du Temple: Turgy, Cléry, les
commissaires du Temple.--M. de Jarjayes.--Toulan.--Projet d'évasion de
la Reine.--Billets de la Reine.--Le baron de Batz. Sa tentative au
Temple.--Marie-Antoinette séparée de son fils.

IX. Marie-Antoinette à la Conciergerie.--Le concierge
Richard.--Impatiences de la Révolution.--Vaine recherche de pièces
contre la Reine.--Espérances du parti royaliste.--L'œillet du chevalier
de Rougeville.--Le concierge Bault.--Discours de
Billaud-Varennes.--Lettre de Fouquier-Tinville.

X. Premier interrogatoire de Marie-Antoinette.--Chauveau-Lagarde et
Tronçon-Ducoudray, ses défenseurs.--La Reine devant le Tribunal criminel
extraordinaire.--Acte d'accusation.--Les témoins, les dépositions, les
demandes du président, les réponses de la Reine.--Réponse de la Reine à
l'accusation d'Hébert.--Épuisement physique de la Reine.--Clôture des
débats.--Le procès de la Reine jugé par le _Père
Duchêne_.--Marie-Antoinette condamnée et ramenée à la Conciergerie.

XI. Dernière lettre de la Reine à Madame Élisabeth.--Le curé
Girard.--Sanson.--Paris le 16 octobre 1793.--La Reine sur la
charrette.--Le chemin de la Conciergerie à la place de la
Révolution.--Le Mémoire du fossoyeur Joly.--La mort de Marie-Antoinette
et la conscience humaine.



PRÉFACE


Les auteurs de ce livre ont eu la fortune de peindre en pied une
MARIE-ANTOINETTE que les récentes publications des _Archives_ de Vienne
n'ont pas sensiblement modifiée.

En effet, ils ne donnent pas pour le portrait de la Reine la figure de
convention, l'espèce de fausse duchesse d'Angoulême, fabriquée par la
Restauration. Ils montrent une femme, une femme du dix-huitième siècle
aimant la vie, l'amusement, la distraction, ainsi que l'aime, ainsi que
l'a toujours aimée la jeunesse de la beauté, une femme un peu vive, un
peu folâtre, un peu moqueuse, un peu étourdie, mais une femme honnête,
mais une femme pure, qui n'a jamais eu, selon l'expression du prince de
Ligne, «qu'une coquetterie de Reine pour plaire à tout le monde».

Il ne faut pas oublier que Marie-Antoinette avait quinze ans et demi,
lorsqu'elle arrive en France, lorsqu'elle tombe dans ce royaume du
_papillotage_ et du Plaisir, parmi cette génération de françaises qui
semblent représenter la Déraison dans l'agitation fiévreuse de leurs
existences futiles et vides. Demander à cette jeune fille d'échapper
entièrement aux milieux dans lesquels sa vie se passe, de n'appartenir
en rien à l'humanité de sa nouvelle patrie: c'est exiger de la Nature
qu'elle ait fait un miracle,--et elle n'en fait pas.

Mais cependant allons au fond des rapports de Mercy-Argenteau et des
lettres de Marie-Thérèse, lettres devenues des armes aux mains des
ennemis de la mémoire de la Reine, etc. Qu'y trouvons-nous? Ici la
sévère mère reproche à sa fille de monter à cheval, là d'aller au bal,
plus loin de porter des plumes extravagantes, plus loin encore d'acheter
des diamants. Elle la gronde «d'avoir de la curiosité, de ne
s'entretenir qu'avec de jeunes dames, de se laisser aller à des propos
inconséquents, de manquer de goût pour les occupations solides»... Je le
demande en conscience aux lecteurs sans passion politique, s'il existait
pour la jolie femme la plus humainement parfaite du monde, de seize à
vingt-cinq ans, un procès-verbal, jour par jour, de toutes les
_grogneries_ des vieux parents à propos de sa toilette, de son amour de
la danse, de sa naturelle envie de s'amuser et de plaire, le dossier
accusateur de cette jolie femme ne serait-il point aussi volumineux que
celui de Marie-Antoinette?

     EDMOND DE GONGOURT.



LIVRE PREMIER

1755-1774



I

Abaissement de la France au milieu du dix-huitième siècle.--Politique de
l'Angleterre.--Traité de Paris.--Nouvelle politique française de M. de
Choiseul.--Alliance de la France avec la maison d'Autriche.--Naissance
de Marie-Antoinette.--Son éducation française.--Correspondances
diplomatiques et négociations du mariage.--Audience solennelle de
l'ambassadeur de France.--Départ de Vienne de l'archiduchesse
Antoinette.


Au milieu du dix-huitième siècle, la France avait perdu l'héritage de
gloire de Louis XIV, le meilleur de son sang, la moitié de son argent,
l'audace même et la fortune du désespoir. Ses armées reculant de
défaites en défaites, ses drapeaux en fuite, sa marine balayée, cachée
dans les ports, et n'osant tenter la Méditerranée, son commerce anéanti,
son cabotage ruiné, la France, épuisée et honteuse, voyait l'Angleterre
lui enlever un jour Louisbourg, un jour le Sénégal, un jour Gorée, un
jour Pondichéry, et le Coromandel, et Malabar, hier la Guadeloupe,
aujourd'hui Saint-Domingue, demain Cayenne. La France détournait-elle
ses yeux de son empire au delà des mers, la patrie, en écoutant à ses
frontières, entendait la marche des troupes prusso-anglaises. Sa
jeunesse était restée sur les champs de bataille de Dettingen et de
Rosbach; ses vingt-sept vaisseaux de ligne étaient pris; six mille de
ses matelots étaient prisonniers; et l'Angleterre, maîtresse de
Belle-Isle, pouvait promener impunément l'incendie et la terreur le long
de ses côtes, de Cherbourg à Toulon. Un traité venait consacrer le
déshonneur et l'abaissement de la France. Le traité de Paris cédait en
toute propriété au roi d'Angleterre, le Canada et Louisbourg, qui
avaient coûté à la France tant d'hommes et tant d'argent, l'île du
Cap-Breton, toutes les îles du golfe et du fleuve Saint-Laurent. Du banc
de Terre-Neuve, le traité de Paris ne laissait à la France, pour sa
pêche à la morue, que les îlots de Saint-Pierre et de Miquelon, avec une
garnison qui ne pouvait pas excéder cinquante hommes. Le traité de Paris
enfermait et resserrait la France dans sa possession de la Louisiane par
une ligne tracée au milieu du Mississipi. Il chassait la France de ses
établissements sur le Gange. Il enlevait à la France les plus riches et
les plus fertiles des Antilles, la portion la plus avantageuse du
Sénégal, la plus salubre de l'île de Gorée. Il punissait l'Espagne
d'avoir soutenu la France, en enlevant la Floride à l'Espagne. Mais
l'Angleterre n'était point satisfaite encore de l'imposition de ces
conditions, qui lui donnaient presque tout le continent américain,
depuis le 25e degré jusque sous le pôle. Elle voulait et obtenait une
dernière humiliation de la France. Par le traité de Paris, les
fortifications de Dunkerque ne pouvaient être relevées, et la ville et
le port devaient rester indéfiniment sous l'œil et la surveillance de
commissaires de l'Angleterre, établis à poste fixe et payés par la
France[1]. Un moment la France avait craint que l'humiliation n'allât
plus loin encore, et que l'Angleterre n'exigeât l'entière démolition du
port[2].

L'Angleterre est donc l'ennemi, elle est le danger pour la France et
pour le maintien de son rang parmi les puissances, pour la maison de
Bourbon et pour l'honneur de la monarchie. Devant ce peuple, parvenu à
la domination de la mer par son commerce, par sa marine, par les
ressorts nouveaux de la prospérité des empires modernes; devant cet
orgueil, qui veut déjà exiger le salut de toute marine sur tous les
océans du monde, et qui prétend, à voix haute, dans le parlement,
«qu'aucun coup de canon ne doit être tiré en Europe sans la permission
de l'Angleterre;» devant cette vieille haine contre la France, cette
jalousie sans merci et sans remords, qui, après avoir usé contre la
France de surprises et de trahisons, abuse de ses malheurs; devant cette
politique anglaise, qui déclarera, par la bouche de milord Rochefort,
«tout arrangement ou événement quelconque contrariant le système
politique de la France nécessairement agréable à S. M. Britannique;» qui
déclarera encore, par la bouche de Pitt, «n'estimer jamais assez grande
l'humiliation de la maison de Bourbon[3];» devant cet accroissement
énorme, cette prétention insolente, cette inimitié implacable,
qu'alarment encore l'impuissance et les désastres de la France, la
France se devait, avant tout, d'oublier toutes choses pour se défendre
contre tant de menaces. Il lui fallait abandonner la politique de
l'ancienne France, de Henri IV au cardinal de Fleury, du traité de
Vervins à l'établissement d'un Bourbon sur le trône de Naples;
abandonner la pensée des Richelieu, des Davaux, des Mazarin, des
Servien, des Belle-Isle, la tradition de Louis XIV, cette longue
poursuite de l'Autriche allemande et de l'Autriche espagnole, contre
lesquelles le grand roi avait poussé, toute sa vie, ses généraux et ses
victoires. De nouveaux destins commandaient à la France de quitter cette
lutte et ces ombrages, et de tourner contre l'Angleterre sa diplomatie
et ses armes, les tentatives de son courage et les efforts de son génie.

Le ministre français qui écrivait, en 1762, au duc de Nivernois, à
propos des bruits de démolition de Dunkerque: «Jamais, monsieur le Duc,
dussé-je en mourir, je ne donnerai mon consentement à une pareille
destruction[4],» ce ministre, M. de Choiseul, obéissait à la nécessité
et à la raison des choses en entrant à fond dans la politique de M.
Bernis, en allant jusqu'au bout de ses conséquences, et en acquérant à
la maison de Bourbon l'alliance de son ancienne ennemie, la maison
d'Autriche. Les périls du moment, aussi bien que les craintes de
l'avenir, l'évolution des puissances de l'Europe, le déplacement des
contre-poids de son équilibre, la tyrannie de ses conseils usurpée par
l'Angleterre, l'amoindrissement de l'Empire, faisaient une loi à M. de
Choiseul de rompre avec une politique qui n'était plus qu'un préjugé, et
de former contre l'Angleterre ce qu'il appelait «une alliance du Midi,»
c'est-à-dire de la France, de l'Espagne et de l'Autriche[5]. Mais cette
alliance, ou plutôt cette ligue, dont M. de Choiseul espérait la
restauration du rang et de l'honneur de la France, M. de Choiseul ne la
jugeait pas suffisamment scellée par des traités. Il la désirait sans
réserve, intime, familière. Aux liens d'un contrat de peuple à peuple il
voulait joindre les nœuds du sang, de cour à cour. Flatter l'orgueil de
mère de Marie-Thérèse, appeler une archiduchesse autrichienne à
l'espérance et à la succession du trône de France, unir dans un mariage
les futurs intérêts des deux monarchies, lui parut le sûr moyen de faire
la réconciliation effective et le grand acte de son ministère durable.
Le cœur de l'impératrice accueillait le projet de M. de Choiseul. Lors
de son voyage en Pologne, en 1766, madame Geoffrin, de passage à Vienne,
caressant la charmante petite archiduchesse Marie-Antoinette, la
trouvant «belle comme un ange,» et disant qu'elle voulait l'emmener à
Paris: «Emportez! Emportez!» s'écriait Marie-Thérèse[6].


Marie-Antoinette-Josèphe-Jeanne de Lorraine, archiduchesse d'Autriche,
fille de François Ier, empereur d'Allemagne, et de Marie-Thérèse,
impératrice d'Allemagne, reine de Hongrie et de Bohême, était née le 2
novembre 1755.

Marie-Thérèse, pendant sa grossesse, avait parié une discrétion contre
le duc de Tarouka, qui lui annonçait un archiduc. La naissance de
Marie-Antoinette faisait perdre le duc de Tarouka, qui, pour
s'acquitter, apportait à l'impératrice une figurine en porcelaine, un
genou en terre, et présentant des tablettes où Métastase avait écrit:

Io perdei: l'augusta figlia
A pagar m'a condannato;
Ma s'e ver che a vol somiglia,
Tutto il mondo ha guadagnato[7].

L'archiduchesse grandissait à côté de ses sœurs, associant Mozart à ses
jeux. Marie-Thérèse n'abandonnait point son éducation aux soins des
grandes maîtresses, ni ses talents à leurs indulgences: elle surveillait
et guidait ses leçons, descendant jusqu'à s'occuper de l'écriture de sa
fille, et la complimentant de ses progrès[8]. Elle cherchait bientôt
tous les maîtres capables de donner à ses grâces les grâces françaises.
Deux comédiens français, Aufresne et Sainville, étaient chargés par elle
de faire oublier Métastase à l'archiduchesse, et son goût déjà vif de la
langue et du chant italiens. Ils devaient la former à toutes les
délicatesses de la prononciation, de la déclamation et du chant
français. Marie-Thérèse entourait sa fille de tout ce qui pouvait lui
parler de la France et lui apporter l'air de Versailles, des livres de
Paris à ses modes, d'un coiffeur français à un instituteur français,
l'abbé de Vermond[9]. Sa préoccupation constante était de montrer aux
Français sa beauté et son esprit naissants, d'en envoyer le bruit à
l'Œil-de-Bœuf, d'en occuper la curiosité désœuvrée de Louis XV. Et
lorsque l'ambition de l'impératrice sera comblée, tels seront ses soins
pour donner à la France une Dauphine digne d'elle, qu'elle fera coucher
sa fille dans sa chambre, les deux mois qui précéderont son mariage.
Profitant du secret et de l'intimité des nuits, elle s'empare des
veilles et des réveils de Marie-Antoinette pour lui donner ces derniers
conseils et ces dernières leçons qui feront de l'archiduchesse
autrichienne cette princesse française qui étonnera et enchantera
Versailles[10].

Dès le commencement de l'année 1769, les correspondances diplomatiques,
les dépêches de l'ambassadeur de France parlent de l'archiduchesse
Antoinette, de ses charmes, de l'agrément de sa danse aux bals de la
cour, et de l'heureux succès des leçons du Français Noverre. Le peintre
Ducreux est envoyé de France pour peindre l'archiduchesse, et commence
son portrait le 18 février. Le Roi fait presser Ducreux, qui avance
lentement. Il demande qu'on se hâte, et il témoigne une telle
impatience, qu'aussitôt le portrait fini, l'ambassadeur de France, M. de
Durfort, le lui envoie par son fils. Un divertissement donné par
l'Impératrice, à Laxembourg, à l'archiduchesse Antoinette pour sa fête,
révèle à tous combien l'archiduchesse est digne de l'amour d'un Dauphin
de France; et le 1er juillet, dans un long entretien avec M. de Kaunitz,
le marquis de Durfort règle, sauf quelques réserves, le mariage du
Dauphin, le contrat, l'entrée publique, le cérémonial à suivre pour
l'ambassadeur extraordinaire du Roi. Le 16 du même mois, Louis XV mande
de Compiègne à M. de Durfort d'accélérer la convention du mariage du
Dauphin. Le projet de contrat de mariage est soumis à l'Impératrice et
présenté à l'acceptation du Roi à son retour de Compiègne. Le 13 janvier
1770, après quelques changements proposés au prince de Kaunitz par M. de
Durfort, la dernière note de la cour de Vienne sur le mariage est remise
à la cour de France[11].

Au mois d'octobre 1769, la _Gazette de France_ annonçait déjà que des
ordres avaient été donnés à Vienne pour réparer les chemins par lesquels
l'archiduchesse, future épouse de Monseigneur le Dauphin, devait passer
pour se rendre en France. Cinq mois après, plus de cent ouvriers
travaillent, dans le Belvédère, à cette salle de quatre cents pieds où
doivent se donner le souper et le bal masqué du mariage[12].

Le 16 avril 1770, vers les six heures du soir, la cour étant en gala,
l'ambassadeur de France était reçu par les grands officiers de la maison
d'Autriche, les gardes du palais bordant le grand escalier, les gardes
du corps, les gardes noble et allemande formant dans les antichambres
double haie. Il se rendait à l'audience de l'Empereur, puis à l'audience
de l'Impératrice-Reine, à laquelle il faisait, au nom du Roi
très-chrétien, la demande de Madame l'archiduchesse Antoinette. Sa
Majesté Impériale et Royale donnait son consentement, et Son Altesse
Royale l'archiduchesse, appelée dans la salle d'audience, recevait les
marques de l'aveu de l'Impératrice, et prenait des mains de
l'ambassadeur de France une lettre de Monseigneur le Dauphin, et le
portrait de ce prince, qu'attachait aussitôt sur sa poitrine la comtesse
de Trautmansdorf, grande maîtresse de sa maison. La cour se rendait
ensuite à la salle des spectacles, où étaient joués _la Mère
confidente_, de Marivaux, et un ballet nouveau de Noverre, _les Bergers
de Tempé_.

Le 17, l'archiduchesse, qui allait devenir Dauphine, faisait, suivant
l'usage observé en pareille circonstance par la maison d'Autriche, sa
renonciation solennelle à la succession héréditaire, tant paternelle que
maternelle, dans la salle du conseil, devant tous les ministres et les
conseillers d'État de la cour impériale et royale. La renonciation lue
par le prince de Kaunitz, l'archiduchesse la signait et la jurait sur un
autel, devant l'Évangile, présenté par le comte Herberstein[13].

Alors commençaient les fêtes du Belvédère, qui duraient jusqu'au 26,
jour du départ de l'archiduchesse.

L'archiduchesse arrivait le 7 mai à la frontière de France, emportant de
Vienne cette instruction écrite par Marie-Thérèse, pour ses enfants, où
il semble que l'avenir avertisse et menace déjà la jeune Dauphine en ces
lignes: «... Je vous recommande, mes chers enfants, de prendre sur vous
deux jours tous les ans pour vous préparer à la mort comme si vous étiez
sûrs que ce sont là les deux derniers jours de votre vie...»



II

Le pavillon de remise dans une île du Rhin.--Portrait de la
Dauphine.--Fêtes à Strasbourg, à Nancy, à Châlons, à Soissons.--Arrivée
à Compiègne.--Réception de la Dauphine par le Roi, le Dauphin et la
cour.--La Dauphine à la Muette.--Cérémonies de mariage à
Versailles.--Accident de la place Louis XV.


Il avait été construit, dans une île du Rhin, auprès de Strasbourg, un
pavillon meublé par le garde-meuble du Roi et décoré de tapisseries
représentant, funeste présage! le tragique hymen de Jason et de Médée.
Ce pavillon devait être la maison de remise[14]. La Dauphine mettait
pied à terre dans la partie du pavillon réservée à la cour autrichienne.
Là elle était déshabillée selon l'étiquette, dépouillée de sa chemise
même et de ses bas, pour que rien ne lui restât d'un pays qui n'était
plus le sien[15]. R'habillée, elle se rendait dans la salle destinée à
la cérémonie de la remise. Elle y était attendue par le comte de
Noailles, ambassadeur extraordinaire du Roi pour la réception de la
Dauphine, par le secrétaire du cabinet du Roi, et par le premier commis
des affaires étrangères. La lecture des pleins pouvoirs faite, les actes
de remise et de réception de la Dauphine signés par les commissaires, le
côté où se tenait la cour française de la Dauphine est ouvert.
Marie-Antoinette se présente à sa nouvelle patrie; elle va au-devant de
la France, émue, tremblante, les yeux humides et brillants de larmes.
Elle paraît: elle triomphe.

La Dauphine est jolie, presque belle déjà. La majesté commence en ce
corps de quinze ans. Sa taille, grande, libre, aisée, maigre encore et
de son âge, promet un port de reine. Ses cheveux d'enfant, admirablement
plantés, sont de ce blond rare et charmant plus tendre que le châtain
cendré. Le tour de son visage est un ovale allongé. Son front est noble
et droit. Sous des sourcils singulièrement fournis, les yeux de la
Dauphine, d'un bleu sans fadeur, parlent, vivent, sourient. Son nez est
aquilin et fin, sa bouche, petite, mignonne et bien arquée. Sa lèvre
inférieure s'épanouit à l'autrichienne. Son teint éblouit: il efface ses
traits par la plus délicate blancheur, par la vie et l'éclat de couleurs
naturelles, dont le rouge eût pu suffire à ses joues[16]. Mais ce qui
ravit avant tout, dans la Dauphine, c'est l'âme de sa jeunesse répandue
en tous ses dehors. Cette naïveté du regard, cette timidité de
l'attitude, ce trouble et ces premières hontes où tant de choses se
mêlent, embarras, modestie, bonheur, reconnaissance; l'ingénuité de
toute sa personne emporte d'abord tous les yeux, et gagne tous les cœurs
à cette jeune Grâce apportant l'amour pudique à la cour de Louis XV et
de la du Barry!

Chaque personne de la suite autrichienne de la Dauphine est venue lui
baiser la main, puis s'est retirée. Le comte de Noailles présente à la
Dauphine son chevalier d'honneur, le comte de Saulx-Tavannes; sa dame
d'honneur, la comtesse de Noailles. Madame de Noailles, à son tour, lui
présente ses dames: la duchesse de Picquigny, la marquise de Duras, la
comtesse de Mailly et la comtesse de Tavannes; le comte de Tessé,
premier écuyer; le marquis Desgranges, maître des cérémonies; le
commandant du détachement des gardes du corps, le commandant de la
province, l'intendant d'Alsace, le préteur royal de la ville de
Strasbourg, et les principaux officiers de sa maison.

La Dauphine monte dans les carrosses du Roi pour entrer dans la ville.
Les régiments de cavalerie du Commissaire-Général et de Royal-Étranger,
en bataille dans la plaine, la saluent. Une triple décharge de
l'artillerie des remparts, les volées des cloches de toutes les églises
annoncent son entrée en ville. À la porte de la ville, le maréchal de
Contades reçoit la Dauphine devant un magnifique arc de triomphe. En
passant devant l'hôtel de ville, la Dauphine voit couler les fontaines
de vin pour le peuple. Elle descend au palais épiscopal, où le cardinal
de Rohan la reçoit avec son grand chapitre, les comtes de la cathédrale:
le prince Ferdinand de Rohan, archevêque de Bordeaux, grand prévôt; le
prince de Lorraine, grand doyen; le comte de Trucksès; l'évêque de
Tournay; les comtes de Salm et de Mandrechied; le prince Louis de Rohan,
coadjuteur; les trois princes de Hohenlohe; les deux comtes de Kœnigsee;
le prince Guillaume de Salm, et le jeune comte de Trucksès. La Dauphine
embrasse le cardinal de Rouan, le prince de Lorraine, et les princes
Ferdinand et Louis de Rohan; puis tous les corps sont présentés à la
Dauphine. Les dames de la noblesse de la province ont l'honneur de lui
être nommées. La Dauphine dîne à son grand couvert, et permet au
magistrat de lui présenter les vins de la ville pendant que les
tonneliers exécutent une fête de Bacchus, formant des figures en dansant
avec leurs cerceaux. Le soir, la Dauphine se rendait à la Comédie
française. À son retour elle trouvait toutes les rues illuminées, une
colonnade et des jardins de feu vis-à-vis du palais épiscopal. À minuit,
elle allait au bal donné par le maréchal de Contades, dans la salle de
la Comédie, à toute la ville, à la noblesse, aux étrangers, aux
officiers de la garnison, aux bourgeois et aux bourgeoises, habilles à
la strasbourgeoise et parés de rubans aux couleurs de la Dauphine.

Le 8, la Dauphine recevait les personnes présentées, admises à lui faire
leur cour, les députations du canton et de l'évêque de Bâle, de la ville
de Mulhausen, du conseil supérieur d'Alsace, du corps de la noblesse et
des universités luthérienne et catholique. Elle se rendait à la
cathédrale, à la porte de laquelle le prince Louis de Rohan, en habits
pontificaux, accompagné des comtes de la cathédrale et de tout le
clergé, venait la complimenter. Saluant d'avance la promesse d'une union
si belle, il disait: «C'est l'âme de Marie-Thérèse qui va s'unir à l'âme
des Bourbons!»

Après la messe en musique et le grand concert au palais épiscopal, la
Dauphine quittait Strasbourg, et était reçue à Saverne par le cardinal
de Rohan, à sept heures du soir. Un bataillon du régiment du Dauphin,
commandé par le duc de Saint-Mégrin, un détachement du régiment
Royal-Cavalerie, commandé par le marquis de Serent, formaient une double
haie dans l'avenue du château. Il y avait un bal où la Dauphine dansait
jusqu'à neuf heures; après le bal, un feu d'artifice; après le feu, un
souper qui réunissait autour de la Dauphine les dames de sa maison et
ses dames autrichiennes. Le 9, la Dauphine déjeunait, entendait la
messe, faisait ses adieux aux dames et aux seigneurs autrichiens qui
l'avaient accompagnée.

Le 9, la Dauphine arrivait à Nancy. Reçue à la porte Saint-Nicolas par
le commandant de Lorraine, le marquis de Choiseul la Baume, elle
couchait à l'hôtel du Gouvernement. Le lendemain elle accueillait les
respects de la Cour souveraine, de la Chambre des comptes, du Corps
municipal et de l'Université. Après avoir dîné en public, la Dauphine
allait visiter aux Cordeliers les tombeaux de sa famille[17]. La
Dauphine repartait, couchait à Bar, recevait à Lunéville les honneurs
militaires du corps de la gendarmerie, du marquis de Castries et du
marquis d'Autichamp. À Commercy, une petite fille de dix ans présentait
à la Dauphine des fleurs et un compliment.

Le 11, la Dauphine descendait à Châlons, à l'hôtel de l'Intendance. Six
jeunes filles, dotées par la ville à l'occasion du mariage du Dauphin de
France, lui récitaient des vers. Les acteurs des trois grands
spectacles, venus de Paris, jouaient devant la Dauphine _la Partie de
chasse de Henri IV_ et la comédie de _Lucile_. Le souper de la Dauphine
était précédé d'un feu d'artifice et suivi d'une illumination figurant
le temple de l'Hymen.

Le 12, la Dauphine continuait sa route par Reims. À Soissons, la
bourgeoisie et la compagnie de l'Arquebuse l'attendaient aux portes. Les
trois rues conduisant à l'évêché étaient décorées d'arbres fruitiers de
vingt-cinq pieds de hauteur, entrelacés de lierre, de fleurs, de gazes
d'or et d'argent, de guirlandes de lanternes. Reçue par l'évêque au bas
du perron du palais épiscopal, la Dauphine se rendait à ses appartements
par une galerie magnifiquement éclairée. Après le souper, tandis que
deux tables de six cents couverts, servies avec profusion, régalaient le
peuple, la Dauphine, conduite dans un salon construit exprès pour elle,
voyait, dans le rayonnement d'un feu d'artifice, le temple élevé par
l'évêque au fond de son jardin sur une montagne d'où jaillissait une
source. Un groupe le couronnait: c'était la Renommée annonçant la
Dauphine à la France, et un Génie portant son portrait. Le lendemain, la
Dauphine communiait dans la chapelle de l'évêque, recevait les présents
de la ville, du chapitre et des corps, assistait dans l'après-dînée à un
_Te Deum_ en musique. Sortie de la cathédrale, elle se montrait au
peuple, qui l'applaudissait. Le lendemain 14, à deux heures après-midi,
elle partait pour Compiègne[18].

La route avait été, pour la Dauphine, un long et fatigant honneur; mais
elle avait été aussi une continuelle et douce ovation. «Qu'elle est
jolie, notre Dauphine!» disaient les villages accourus sur son passage,
les campagnes endimanchées rangées sur les chemins, les vieux curés, les
jeunes femmes. «Vive la Dauphine!» ce n'était qu'un cri courant de
champs en champs, de clochers en clochers. N'oubliant jamais de plaire
ni de remercier, les stores de sa voiture baissés pour se laisser voir,
honteuse et ravie de toutes ces louanges qui la suivaient, la Dauphine
avait un sourire pour chacun, une réponse à toute chose; et même, à
quelques lieues de Soissons, elle retrouvait quelques mots du peu de
latin qu'elle avait appris pour répondre au compliment cicéronien de
jeunes écoliers[19].

       *       *       *       *       *

Le Roi avait envoyé le marquis de Chauvelin complimenter la Dauphine à
Châlons, le duc d'Aumont, premier gentilhomme, la complimenter à
Soissons. Le dimanche 13 mai, il partait de Versailles, après la messe,
avec le Dauphin, madame Adélaïde, mesdames Victoire et Sophie; il
couchait à la Muette, et le lendemain il allait attendre la Dauphine à
Compiègne.

Reçue à quelques lieues de Compiègne par l'ami de Marie-Thérèse, le duc
de Choiseul, Marie-Antoinette rencontre dans la forêt, au pont de Berne,
le Roi, le Dauphin, Mesdames et la cour en grand cortège. La maison du
Roi et le vol du cabinet précèdent le carrosse du Roi dans leurs rangs
ordinaires. La Dauphine descend de carrosse. Le comte de Saulx-Tavannes
et le comte de Tessé la mènent au Roi par la main. Toutes ses dames
l'accompagnent. Arrivée au Roi, la Dauphine se jette à ses pieds: Louis
XV, l'ayant relevée et embrassée avec une bonté paternelle et royale,
lui présente le Dauphin, qui l'embrasse.

Arrivés au château, le Roi et le Dauphin donnent la main à la Dauphine
jusque dans son appartement. Le Roi lui présente le duc d'Orléans, le
duc et la duchesse de Chartres, le prince de Condé, le duc et la
duchesse de Bourbon, le prince de Conti, le comte et la comtesse de la
Marche, le duc de Penthièvre et la princesse de Lamballe.

Le mardi 15 mai, la Dauphine quitte Compiègne, s'arrête à Saint-Denis,
aux Carmélites, pour rendre visite à madame Louise, et arrive à sept
heures du soir au château de la Muette, où l'attend la magnifique parure
de diamants que lui offre le Roi[20]. Au souper, madame du Barry obtient
du lâche amour de-Louis XV de s'asseoir à la table de Marie-Antoinette.
Marie-Antoinette sait ne pas manquer au Roi; et, après le souper, comme
des indiscrets lui demandent comment elle a trouvé madame du Barry:
«_Charmante_,» fait-elle simplement[21].

Le mercredi 16 mai, vers neuf heures, Marie-Antoinette, coiffée et
habillée en très-grand négligé, part pour Versailles, où doit se faire
sa toilette[22]. Le Roi et le Dauphin avaient quitté la Muette après le
souper, à deux heures du matin, afin de recevoir la Dauphine. Le Roi
passe chez elle aussitôt son arrivée, l'entretient longtemps, et lui
présente Madame Élisabeth, le comte de Clermont et la princesse de
Conti. À une heure la Dauphine se rendait à l'appartement du Roi. De là
le cortége allait à la chapelle.

Au pourtour du sanctuaire et dans les tribunes avaient été placés des
gradins à six rangs, afin de procurer au public la facilité de voir la
cérémonie. Dans la tribune du Roi était un amphithéâtre destiné aux
grands dignitaires de Versailles; un autre amphithéâtre avait été monté
dans le salon de la chapelle en face de la tribune du Roi, amphithéâtre
fermé par-devant et d'où l'on voyait passer la cour.

Précédés du grand maître, du maître et de l'aide des cérémonies, suivis
du Roi, le Dauphin et la Dauphine s'avancent au bas de l'autel.
L'archevêque de Reims bénit d'abord treize pièces d'or et un anneau
d'or; il les présente au Dauphin, qui met l'anneau au quatrième doigt de
la main gauche de la Dauphine, et lui donne les treize pièces d'or. A la
fin du _Pater_, le poêle de brocart d'argent est tenu, du côté du
Dauphin, par l'évêque de Senlis, du côté de la Dauphine, par l'évêque de
Chartres[23].

Jamais bénédiction nuptiale à Versailles n'avait attiré pareille
affluence. À Paris, le bureau des voitures de la cour était assiégé. Les
carrosses de remise se payaient jusqu'à trois louis pour la journée, les
chevaux de louage deux louis. Les rues semblaient désertes[24].

Enfin Marie-Antoinette était Dauphine de France. Elle recevait le
serment des grands officiers de sa maison, et M. d'Aumont lui remettait
la clef d'un coffre rempli de bijoux, apporté par ordre du Roi[25].
Madame de Noailles lui présentait les ambassadeurs et les ministres des
cours étrangères.

Le soir il y avait une table de vingt-deux couverts pour la famille
Royale, les princes et les princesses du sang. Le souper était servi
dans la salle de spectacle, dont le plancher avait été relevé à la
hauteur du théâtre. Une balustrade en marbre, avec ornements d'or,
entourait la table à distance et séparait des spectateurs les officiers
qui servaient. Un salon de musique, où jouaient soixante musiciens, en
forme d'arcade, avait été établi dans la partie de l'avant-scène bordant
le théâtre. L'arcade reposait sur des colonnes de marbre séracolin aux
bases, aux chapiteaux, aux roseaux d'or, et les colonnes étaient
séparées par de grandes glaces, contre lesquelles s'élevaient des tables
de marbre chargées de trophées de musique dorés. Au milieu des
archivoltes, des groupes de génies portaient les chiffres du Dauphin et
de la Dauphine.

L'archevêque de Reims bénissait le lit. Le Roi donnait la chemise au
Dauphin, la duchesse de Chartres à la Dauphine.

Le lendemain commençaient à Versailles des fêtes sans exemple: grands
appartements, bals parés dans la nouvelle salle de spectacle, bals
masqués, feux d'artifice d'une demi-heure, illumination du grand canal
et de tous les jardins, remplis de bateleurs, de musiques et de
danses[26]. Le peuple de Paris eut des écus de six livres, des
distributions de pain, de vin, de viande, et la foire des remparts[27].

Ces joies étourdissantes n'avaient point encore délivré la pensée de la
jeune épouse de l'émotion et du souvenir de cet orage éclatant sur
Versailles après son mariage, de ces coups de tonnerre ébranlant le
château le jour même où elle y entrait[28]. Bientôt une catastrophe
l'alarmait de pressentiments plus sinistres.

Le 30 mai, jour de la clôture des fêtes, Ruggieri tirait un feu
d'artifice à la place Louis XV. Le manque d'ordre, l'insuffisance de la
garde, laissaient, après le feu, la foule aller contre la foule. Il y
eut une presse, un carnage épouvantable. Des centaines de blessés
étaient recueillis rue Royale. On ramassait cent trente-deux morts[29],
et ces morts des fêtes du mariage du Dauphin et de la Dauphine
étaient-jetés au cimetière de la Madeleine[30]. Qui eût dit alors les
voisins qu'ils y attendaient?



III

La Dauphine à Versailles.--Lettre de la Dauphine.--Pugilat du Dauphin et
de Monsieur.--Le Roi charmé par la Dauphine.--Jalousie et manœuvres de
madame du Barry.--Dispositions de la famille royale pour la Dauphine:
Mesdames Tantes, Madame Élisabeth, le comte d'Artois, le comte de
Provence.--Le Dauphin.--Son gouverneur, M. de la Vauguyon.--Son
éducation.--M. de la Vauguyon renvoyé par la Dauphine.--Portrait moral
de la Dauphine.--Son instituteur, l'abbé de Vermond.--Le clergé et les
femmes au dix-huitième siècle.--Madame de Noailles et madame de Marsan.


Le temps chassait les pressentiments et les tristesses. La Dauphine
arrangeait sa vie, son bonheur et l'avenir. Elle s'habituait à sa
nouvelle patrie, à son mari, à son rôle. Elle faisait connaissance avec
la cour, apprenait le nom des nouvelles figures, oubliait Vienne et
l'allemand. Elle s'installait dans son appartement, et elle se
familiarisait avec Versailles, avec Choisy. Veut-on une journée de la
Dauphine dans les premiers mois de son installation à la cour de France;
une lettre de Marie-Antoinette, adressée à Marie-Thérèse et datée du 12
juillet, nous en racontera tout le détail.

«_Votre Majesté est bien bonne de vouloir bien s'intéresser à moi et
même de vouloir savoir comme je passe ma journée. Je lui dirai donc que
je me lève à 10 heures ou à 9 heures et demie, et, m'ayant habillée, je
dis mes prières du matin, ensuite je déjeune, et de là je vais chez mes
tantes où je trouve ordinairement le roi. Cela dure jusqu'à 10 heures et
demie; ensuite à onze heures je vais me coiffer. À midi on appelle la
chambre, et là tout le monde peut entrer, ce qui n'est point des
communes gens. Je_ (mets) _mon rouge et lave mes mains devant tout le
monde. Ensuite les hommes sortent et les dames restent, et je m'habille
devant elles. A midi est la messe; si le roi est à Versailles, je vais
avec lui et mon mari et mes tantes à la messe; s'il n'y est pas, je vais
seule avec M. le Dauphin, mais toujours à la même heure. Après la messe,
nous dinons à nous deux devant tout le monde, mais cela est fini à une
heure et demie, car nous mangeons fort vite tous les deux. De là je vais
chez M. le Dauphin, et s'il a affaires, je reviens chez moi; je lis,
j'écris, ou je travaille, car je fais une veste pour le roi qui n'avance
guère, mais j'espère qu'avec la grâce de Dieu elle sera finie dans
quelques années. À 3 heures je vais encore chez mes tantes où le roi
vient à cette heure-là: à 4 heures vient l'abbé chez moi; à 5 heures
tous les jours le maître de clavecin ou à chanter jusqu'à 6 heures. À 6
heures et demie je vais presque toujours chez mes tantes, quand je ne
vais pas promener; il faut savoir que mon mari va presque toujours avec
moi chez mes tantes. À 7 heures on joue jusqu'à 9 heures, mais quand il
fait beau, je m'en vais promener, et alors il n'y a pas de jeu chez moi
mais chez mes tantes. À 9 heures nous soupons, et quand le roi n'y est
point, mes tantes viennent souper chez nous, mais quand le roi y est,
nous allons après souper chez elles, nous attendons le roi, qui vient
ordinairement à 10 heures trois quarts, mais moi, en attendant, je me
place sur un grand canapé et dors jusqu'à l'arrivée du roi, mais quand
il n'y est pas, nous allons nous coucher à 11 heures. Voilà toute notre
journée[31]._»

La Dauphine est encore une enfant[32], selon la remarque de Louis XV.
Ses grands plaisirs sont des parties de jeux avec les enfants de sa
première femme de chambre, gâtant ses habits, cassant les meubles,
mettant tout sens dessus dessous dans ses appartements; ses folles
équipées sont des parties d'ânes. Et faut-il le dire? l'enfant qu'était
la Dauphine trouvait d'autres enfants dans son mari, dans ses
beaux-frères. À ce sujet, Mercy-Argenteau ne raconte-t-il pas cette
curieuse anecdote? «Il y avait sur la cheminée de la chambre de M. le
comte de Provence, une pièce de porcelaine très artistement travaillée.
Quand M. le Dauphin se trouvait dans cette chambre, il avait coutume
d'examiner la porcelaine susdite et de la manier. Cela paraissait
inquiéter le comte de Provence, et, au moment où madame la Dauphine le
plaisantait sur cette crainte, M. le Dauphin, qui tenait entre ses mains
la pièce de porcelaine en question, la laissa tomber, et elle se brisa
en morceaux. M. le comte de Provence, dans son premier mouvement de
colère, s'avança sur M. le Dauphin; ils se colletèrent et se donnèrent
quelques coups de poing. Madame la Dauphine, très-embarrassée de cette
scène, eut la présence d'esprit de séparer les combattants, et elle
reçut même à cette occasion une égratignure à la main[33].»


Tentons de peindre la famille dans laquelle est entrée la jeune
archiduchesse autrichienne. Essayons de montrer le milieu nouveau de ses
affections, les habitudes d'esprit, les caractères, le mode de vie et de
mœurs des princes et des princesses avec lesquels elle doit vivre, les
sympathies et les antipathies qu'elle doit nécessairement rencontrer. Ce
tableau importe à la justice de l'histoire, il importe au jugement de la
Dauphine.

Louis XV s'était laissé charmer par la femme de son petit-fils. Cette
jeune fille, cette enfant rajeunissait son âme. Ses yeux, las d'habits
de cérémonie, se reposaient sur cette robe de gaze envolée et légère,
qui faisait ressembler la Dauphine «à l'Atalante des jardins de Marly.»
Les soucis de la vieillesse honteuse, l'incurable ennui de la débauche,
s'enfuyaient de son cœur et de son regard aux côtés de la Dauphine.
Auprès d'elle, il lui semblait respirer un air plus pur et comme la
fraîcheur d'une belle matinée après une nuit d'orgie. Il voulait
lui-même la promener dans les jardins de Versailles, et s'étonnait d'y
trouver des ruines: son royaume l'eût bien plus étonné. L'aidant à
sauter un amas de pierres: «Je vous demande bien pardon, ma fille,--lui
disait Louis XV,--de mon temps il y avait ici un beau perron de marbre;
je ne sais ce qu'ils en ont fait...» À tous il faisait la question:
Comment trouvez-vous la Dauphine[34]? La Dauphine, heureuse,
reconnaissante, donnait au roi mille caresses; chaque jour elle avançait
dans ses bonnes grâces. Mais la favorite prenait peur de cette petite
fille, qui, en réconciliant le Roi avec lui-même, menaçait le crédit de
son amour, et toutes les méchancetés de la femme et de la cour étaient
par elle mises en œuvre contre la _petite rousse_: c'est ainsi que
madame du Barry appelait la Dauphine. Elle critiquait son visage, sa
jeunesse, ses traits, ses mots, sa naïveté, toutes ses grâces. Elle
faisait savoir au Roi que la Dauphine s'était plainte à Marie-Thérèse de
la présence de la maîtresse du Roi à la Muette[35]. Le Roi s'éloignait
alors peu à peu de la Dauphine, et madame du Barry n'avait plus de
craintes le jour où il échappait au Roi, dans une parole amère comme un
remords: «Je sais bien que Madame la Dauphine ne m'aime pas!»

Les filles de Louis XV, les tantes du Dauphin, que leur âge, leur
position à la cour, leur affection pour le Dauphin appelaient à être les
tutrices de l'inexpérience et de la jeunesse de la Dauphine, qui
étaient-elles, et qu'allaient-elles être pour Marie-Antoinette? Mesdames
étaient de vieilles filles, au fond desquelles était resté quelque chose
de leur éducation de couvent et de l'inepte direction de cette madame
d'Andlau, sur laquelle la lettre du Dauphin renseigne si tristement.
Elles n'avaient rien en elles de l'indulgence des grand'mères, mais
toutes les sévérités de l'âge et toutes les aigreurs du célibat.
Mesdames vivaient dans les froideurs de l'étiquette, dans le culte de
leur rang, dans l'ennui et la roideur d'une petite cour calquée sur
celle de la feue Dauphine, la princesse de Saxe, leur belle-sœur, qui de
sa cour sévère avait fait comme un reproche à Louis XV. Dans cet
intérieur dévotieux et sans sourire, il n'y avait d'humain que les
benoîtes recherches de la vie des nonnes, les aises de la vie, les
petites chatteries du boire et du manger, les tours de force d'un
artiste en maigre, un cuisinier cité dans tout Paris pour faire de la
viande avec du poisson. Les quatre princesses vivaient à l'ombre dans le
palais, ne voyant le Roi que par éclairs, au débotté, enfermées et
enfoncées dans les principes et les rancunes de leur frère, les
professant ou plutôt les confessant avec la rigueur d'esprits étroits et
l'entêtement d'imaginations sans distractions.

Les quatre princesses n'avaient qu'une volonté, la volonté de Madame
Adélaïde, qui commandait à ses sœurs par la tournure mâle et le ton
impérieux de son caractère. Madame Louise retirée aux Carmélites, Madame
Adélaïde entrait en une possession plus entière encore de la bonne mais
faible nature de Madame Victoire, de la faible et sauvage nature de
Madame Sophie.

Du premier jour, les rapports futurs de Madame Adélaïde avec
Marie-Antoinette ne se laissent que trop deviner. M. Campan, venant
chercher ses ordres au moment de partir pour aller recevoir la Dauphine
à la frontière, Madame Adélaïde répond à M. Campan «qu'elle n'a point
d'ordre à donner pour envoyer chercher une princesse autrichienne[36].»

Que pouvait Marie-Antoinette contre de telles préventions? Que pouvaient
sa gaieté, sa sensibilité, tous ses dons auprès de cette âme dure, sèche
et hautaine? Quel lien d'ailleurs entre la femme du Dauphin et sa tante?
L'esprit naturel et peu nourri de la Dauphine se heurtait à cette
encyclopédie de connaissances acquises, avec une volonté de fer, par
Madame Adélaïde au sortir du couvent. Libertés, vivacités, bonheurs
indiscrets de la parole, jolies audaces, gracieuses ignorances,
choquaient à toute heure cette science glacée, cette religion pédante,
cette expérience gourmée et grondeuse. Et que si l'on voulait montrer
l'opposition de ces deux princesses jusque dans le détail et le menu de
leurs goûts, les Mémoires contemporains nous apprendraient que la table
même ne les rapprochait point: la Dauphine satisfaisait son appétit d'un
rien, et sa soif d'un verre d'eau[37].

Madame Victoire, douce et excellente personne si elle eût eu le courage
de s'abandonner à ses instincts, peinée du triste accueil que sa sœur
faisait à tant de grâces, s'essaya un moment à se faire la consolation
et le conseil de la jeune épousée. Elle l'appela et l'autorisa près
d'elle. Elle tenta, par l'attrait de quelques fêtes données chez madame
Durfort, de s'approcher de la confiance de la Dauphine et de l'attacher
à sa compagnie; mais madame de Noailles d'un côté, Madame Adélaïde de
l'autre, ne tardèrent pas à avoir raison de ces bonnes dispositions de
Madame Victoire.

La séduction de Louis XV par la naïveté de la Dauphine, par la bonne
humeur de ses vertus, accrut le mauvais vouloir de Madame Adélaïde.
Avant la faveur de madame du Barry, Madame Adélaïde avait un moment
gouverné Versailles. Sa causerie soutenue de lectures, son esprit
radouci et plié à l'amabilité, avaient plu à Louis XV. Faisant la cour
aux goûts du Roi, Madame Adélaïde montait à cheval avec lui, et, au
retour, elle faisait les honneurs de soupers de bonne compagnie, où
Louis XV ne s'ennuyait point trop. Madame Adélaïde ne pardonna pas à la
faveur de la Dauphine de faire renoncer ses espérances à ce rêve
d'ambition, qu'elle se flattait de renouer, madame du Barry tombant en
disgrâce.

Cependant, il faut le reconnaître, la correspondance de Mercy-Argenteau
nous apprend que les différences des manières de voir et les antipathies
de caractères entre Mesdames de France et la Dauphine n'amenèrent pas de
suite l'éloignement et la froideur. À son arrivée en France la Dauphine,
surtout avant le mariage du comte de Provence, se trouvant sans un
cercle de femmes, s'abandonna à ses tantes, se confia sans réserve,
embrassa un peu étourdiment les haines de ce monde, répéta les propos
indiscrets, et parfois un peu gais, des quatre sœurs contre la favorite,
s'aliénant ainsi l'affection du Roi. Ce ne fut guère qu'en 1773 que
Marie-Antoinette, éclairée et mise en garde contre les imprudences que
Mesdames tantes lui faisaient commettre, se déroba à leur tyrannie, à
leur petit despotisme: révolte dont les vieilles filles se vengèrent en
cherchant à créer une grande situation à la comtesse de Provence.

Marie-Antoinette avait-elle mieux à attendre des autres femmes de la
famille? Madame Élisabeth n'était encore qu'une enfant. Madame Clotilde
était entraînée vers une amie de son âge. Elle était poussée vers la
Dauphine par cette loi des contraires, qui est souvent la loi des
sympathies: calme, lente, paresseuse, elle se rapprochait
instinctivement de cette gaieté vive dont elle aimait le coup de fouet
et l'aiguillon. Malheureusement, madame de Marsan était là qui la
retenait[38].

Le triomphe de Marie-Antoinette avait été complet et de premier coup sur
le plus jeune de ses beaux-frères, le comte d'Artois. Plus jeune encore
que la Dauphine, sortant de l'enfance, le comte d'Artois annonçait déjà
le vrai modèle d'un prince français. Déjà il réalisait les traits d'un
héros de chevalerie, et c'est demain que le monde le surnommera Galaor.
Il avait les grâces de sa belle-sœur, ses goûts, ses aspirations. Il
commençait la vie, il courait comme elle au plaisir, et, dès l'arrivée
de la femme de son frère, quel ménage d'amusements, d'illusions, de
confidences et de badinages font ces deux enfants qui semblent les
princes de la jeunesse[39]! Et quelles fêtes plus tard! et quels deux
grands enfants! Comme la Reine retrouvera son imagination et son rire de
Dauphine pour dessiner, de moitié avec le prince de Ligne, le scénario
des réjouissances qui célèbrent la convalescence du comte d'Artois!
Voyez l'amusement; l'enfance et la folie de ces jeux: le convalescent
tenu de force sur un trône par le duc de Polignac et Esterhazy masqués
en Amours, et lui montrant son portrait fait à la diable avec cette
devise: «Vive Monseigneur le comte d'Artois!» le duc de Guiche en Génie
et maintenant la tête du prince; le duc de Coigny chantant: «Vlà le
plaisir! Vlà le plaisir!» suivi du prince de Ligne qui en porte le
costume, avec deux grandes ailes semblables à celles des chérubins de
paroisse. Tous chantent des couplets avec mille témoignages grotesques
de respect et d'amour, mais des couplets si fades, mais des couplets si
bêtes, que le pauvre prince se démène comme un possédé sur le trône où
il est garrotté, tandis qu'entourée des bergères Polignac, Guiche et
Polastron, et du chevalier de l'Isle en berger avec un mouton,
Marie-Antoinette, la reine, déguisée en bergère, encourage les
chanteurs, l'ovation et le supplice[40]!

Le comte de Provence, moins jeune que le comte d'Artois, moins jeune
surtout de cœur et d'esprit, d'un sang plus froid, d'un caractère moins
ouvert, de goûts moins vifs, le comte de Provence lui-même s'abandonna
au charme de sa belle sœur jusqu'à devenir son courtisan et son poète.
Le comte de Provence cependant revint, après les premiers moments, à son
rôle et à son masque, à la politesse mielleuse, à l'ambition sournoise.
Le mariage le refroidit encore. La comtesse de Provence, cette altière
princesse de Savoie, cette Junon aux sourcils noirs et arqués, cette
femme «au caractère italien», ainsi que s'exprime Marie-Thérèse, se prit
bientôt à haïr cette femme qui plaisait à tous et qui lui avait pris la
place de Dauphine de France[41]. Puis se forma le salon du comte de
Provence, bientôt le salon de Monsieur, ce salon de bouderie, de
pédanterie et de doctrine, cette académie de lettres, de sciences, de
droit politique, qui, chaque jour, alla se séparant davantage de la cour
de Marie-Antoinette.

Tels sont les entours de la Dauphine, ses nouvelles tantes, ses
nouvelles sœurs, ses nouveaux frères. Son mari remplacera-t-il toutes
les affections qui lui manquent? Dédommagera-t-il la princesse des
animosités qui l'entourent? Donnera-t-il l'amour à l'épouse? Non.

11 se rencontre parfois, à la fin des races royales, des cœurs pauvres,
des tempéraments tardifs, en qui la nature semble faire montre de sa
lassitude. Le Dauphin était de ces hommes auxquels les tourments de la
passion et les sollicitations du tempérament sont longtemps refusés, et
qui, portant comme une honte la conscience de ces lenteurs, se dérobent
brusquement à l'amour en humiliant la femme. Peut-être aussi y avait-il
dans ce malheur du Dauphin plus encore l'influence de l'éducation que
l'injustice de la nature.

Cette froideur, ce silence des passions, de la jeunesse, du sexe, cette
imagination réduite, ces malaises et ces défaillances d'un Bourbon de
dix-huit ans, ce mari, cet homme, n'étaient-ils pas, en effet, l'œuvre,
le crime d'un gouverneur choisi par l'imprévoyante piété du Dauphin,
père de Louis XVI?

Ce gouverneur était Monseigneur Antoine-Paul-Jacques de Quélen, chef des
nom et armes des anciens seigneurs de la châtellenie de Quélen, en haute
Bretagne; juveigneur des comtes de Porhoêt, pair de France, prince de
Carency, comte de Quélen et du Broutay, marquis de Saint-Mégrin, de
Callonges et d'Archiac, vicomte de Calvignac, baron des anciennes et
hautes baronnies de Tonneins, Gratteloup, Villeton, la Gruère et
Picornet, seigneur de Larnagol et Talcoimur, vidame, chevalier et avoué
de Sarlac, haut baron de Guienne, second baron de Quercy[42]; en un mot,
et par là-dessus, le duc de la Vauguyon, sire un peu neuf malgré tous
ses titres, auquel l'orgueil d'une alliance avec les Saint-Mégrin avait
tourné la tête. Son pauvre esprit s'était abîmé dans l'étiquette; et, ne
saisissant de la grandeur que l'importance, de la hauteur que la
brusquerie, n'attrapant les choses que par le grossier et le
désagréable, il avait élevé le jeune prince à son école, aux leçons de
sa dignité brutale et de sa maussaderie bourrue. Pour le reste, pour
l'enseignement large qui commence un roi et prépare un règne, pour
l'étude des besoins nouveaux, pour le niveau de la pensée du prince avec
cette pensée de la France qui renouvelle la France à toutes les
cinquantaines d'années, qu'attendre d'un homme dont le plus haut travail
était de discuter son menu avec son maître d'hôtel[43]? Rien, chez M. de
la Vauguyon, du sage préceptorat des hommes d'Église du siècle de Louis
XIV, rien de leur sage conduite de l'humanité des princes, rien de cet
apprentissage social, de cette semence des vertus aimables, de cet
agrandissement et de cet encouragement des facultés tendres, de cette
éducation de la grâce et de l'esprit. M. de la Vauguyon était bien pis
qu'insuffisant à une pareille tâche: c'était un dévot, mais de la plus
petite et de la plus étroite dévotion, de cette dévotion fatale aux
monarchies, qui, dispensant le roi de ses devoirs et le mari de ses
droits, fait les Louis XIII et les Louis XVI. Tapage, saillies,
bouillonnements, rébellions, feu de l'humeur, premières et vives
promesses du caractère et du tempérament, annonces de l'homme que
grondent en souriant les pères, tout avait été dompté, réprimé, refoulé,
comme des menaces, par l'impitoyable gouverneur. M. de la Vauguyon
n'avait rien permis de l'enfance à cet enfant. Par la discipline, par
les pratiques, par les livres ascétiques, il l'avait mené, presque sans
effort, à ce renoncement, à cette passivité, à ces vertus
d'anéantissement et de mort auxquelles les saints Jérôme convient le
siècle; et de cette discipline, de ce châtiment de sa pensée et de sa
chair, de cette éducation de pénitence, des mains de ce maître sans
sagesse, le jeune homme était arrivé tout à coup au mariage, effarouché,
troublé de répugnances et comme de vœux secrets, inhabile à l'amour,
presque hostile à la femme.

M. de la Vauguyon ne voulait point abandonner son œuvre: il traversait
le jeune ménage, et son ombre, en passant, rompait le tête-à-tête. Animé
contre M. de Choiseul par le refus de la place de son beau-père, le duc
de Béthune, chef du conseil des finances[44], il luttait contre les yeux
et le cœur du Dauphin, il retardait l'épanchement et la confiance des
époux. Il se démenait dans ces intrigues, dans ces complots honteux,
dans ces achats des inspecteurs des bâtiments qui, à Fontainebleau,
éloignaient l'appartement du Dauphin de l'appartement de la Dauphine. Il
s'oubliait jusqu'aux espionnages, semant les rapports, dénonçant à Louis
XV les lectures du Dauphin; et il poussait si loin la basse surveillance
que la Dauphine finissait par dire à l'ancien gouverneur de son mari:
«_Monsieur le Duc, Monsieur le Dauphin est d'un âge à n'avoir plus
besoin de gouverneur, et moi je n'ai pas besoin d'espion; je vous prie
de ne pas reparaître devant moi[45]._»

À ce cœur du Dauphin, à ce cœur fermé, élevé à vivre en lui et sans se
répandre, opposer un cœur qui ne se suffit pas et se donne aux autres,
un cœur qui s'élance, se livre, se prodigue, une jeune fille allant, les
bras ouverts à la vie, avide d'aimer et d'être aimée: c'est la Dauphine.

La Dauphine aimait toutes les choses qui bercent et conseillent la
rêverie, toutes les joies qui parlent aux jeunes femmes et distraient
les jeunes souveraines: les retraites familières où l'amitié s'épanche,
les causeries intimes où l'esprit s'abandonne, et la nature, cette amie,
et les bois, ces confidents, et la campagne et l'horizon où le regard et
la pensée se perdent, et les fleurs, et leur fête éternelle.

Par un contraste singulier, et cependant moins rare dans son sexe qu'on
ne croirait, la gaieté, couvre ce fond ému, presque mélancolique de la
Dauphine. C'est une gaieté folle, légère, pétulante, qui va, vient et
remplit tout Versailles de mouvement et de vie. La mobilité, la naïveté,
l'étourderie, l'expansion, l'espièglerie, la Dauphine promène et répand
tout autour d'elle en courant, le tapage de ses mille grâces. La
jeunesse et l'enfance, tout se mêle en elle pour séduire, tout s'allie
contre l'étiquette, tout plaît dans cette princesse, la plus adorable,
la plus femme, si l'on peut dire, de toutes les femmes de la cour. Et
toujours sautante et voltigeante, passant comme une chanson, comme un
éclair, sans souci de sa queue ni de ses dames d'honneur, elle ne marche
pas, elle court. Embrasse-t-elle les gens? elle leur saute à la tête;
rit-elle en loge royale de la bonne figure de Préville? elle éclate, au
grand scandale des gaietés royales qui daignent sourire; et
parle-t-elle? elle rit!

Quelle éducation différente de ces deux jeunes gens que la politique
devait unir! M. de la Vauguyon avait été l'instituteur du duc de Berry,
l'abbé de Vermond avait fait et continuait à faire l'éducation de
Marie-Antoinette. Sans doute, l'abbé de Vermond avait façonné une
Française dans l'archiduchesse d'Autriche; il ne lui avait pas seulement
appris notre langue et ses délicatesses: il lui avait révélé nos mœurs
jusqu'en leurs nuances, nos usages jusqu'en leurs manies, nos façons de
penser et de goûter jusque dans les riens de la pensée et du goût, notre
génie jusque dans le sous-entendu, toutes les choses de la France enfin
dans le plus secret de leur pratique; mais aussi il lui avait enseigné,
ce rire.

L'Église avait été touchée du mal du siècle. Hors quelques grands et
austères caractères fermes et debout dans la contagion et la corruption,
toutes les capacités, toutes les lumières, toutes les intelligences du
clergé avaient été gagnées à ce scepticisme, à ces affiches de dédain et
de mépris pour le grand et le respecté, à cette irrévérence et à cette
ironie qui est le cœur du dix-huitième siècle, de Dubois à Figaro.
Au-dessus du malheur des mœurs particulières, il s'était fait comme une
température morale de la nation plus malheureuse encore, une atmosphère
de persiflage, de paradoxe, de légèreté, dont l'ordre du clergé n'avait
pas été le dernier à subir l'influence. Railler la raison était devenu
la raison de la France, railler l'État était devenu le signe des hommes
d'État, railler la règle devint le ton des hommes d'Église. Poussé par
ses habitudes de salon au premier feu et à la place d'honneur de la
causerie, brillant et écouté, abandonnant la chaire et l'éloquence pour
les prédications du coin du feu, le jeune clergé, les coudes arrondis
sur les bras d'un fauteuil de bois doré, enseignait aux femmes, penchées
vers le sermon, à ne point s'incliner devant les grands mots, à ne
prendre au sérieux que le moins possible de choses, à faire un débarras
des préjugés, à se venger de la vie en riant, à tout punir par le
ridicule, à tout supporter par l'esprit. L'esprit! voilà ce que le jeune
clergé entretenait et ravissait, chez les femmes, avec l'onction
d'hommes d'Église et le sel d'hommes d'esprit. C'était à l'esprit des
femmes que le clergé frappait, les engageant à se dérober à leurs
charges et à fuir leurs ennuis, diminuant en un mot la théorie du
devoir. Ce n'était point la séduction mignarde des abbés de Pouponville,
mais une séduction plus dangereuse, la séduction du plus mortel de
l'esprit français, mais si bien manié qu'à peine l'on sentait sous le
coup la plaie et la ruine.

Parmi ces maîtres de la femme, et de la société par la femme, dans ce
grand parti du clergé qui s'appelait lui-même le clergé _à grandes
mœurs_[46], le parti des abbés de Balivière, des abbés d'Espagnac, des
abbés Delille, de tous ces instituteurs de médisance et d'irrespect qui
commençaient entre deux portes de salon l'œuvre des États généraux,
l'abbé de Vermond avait le premier rang. Il était un parfait persifleur,
avec un sourire qui ne croyait à rien, les lèvres minces, l'œil
perçant[47] et comme mordant; un des plus méchants, un des plus aimables
parmi ces abbés badins, à l'écorce philosophe, qui, logés dans la
monarchie, faisaient tout autour un feu de joie des religions de la
monarchie, sans songer à l'incendie[48].

Un tel précepteur eût fait bien du ravage dans une jeune fille moins
bien douée que la jeune archiduchesse. Il pouvait glacer ses illusions,
instruire son cœur, le mûrir et le flétrir. Mais si le cœur de
Marie-Antoinette lui échappa, M. de Vermond toucha à son esprit. Il
développa en elle ce germe railleur qui dormait au fond de l'enfant. Il
encouragea l'archiduchesse, par l'exemple et l'applaudissement, à ces
définitions, à ces épithètes, à ces petites guerres de la parole, à ce
rire où elle mettait si peu d'amertume, mais qui, en France, et dans une
cour où les sots ont des oreilles, devait lui faire tant d'ennemis.
Ajoutez à cela l'horreur de l'ennui, le mépris de l'étiquette, la
négligence de son rôle de princesse, vous aurez tout le mal fait chez
Marie-Antoinette par une éducation qui la voulait plus près de son sexe
que de son rang.

Que la jeune femme souffrit, tombée soudainement de la direction de M.
de Vermond, ce railleur impitoyable des puérilités de la grandeur, sous
la férule de madame de Noailles, la personne de France la plus entêtée
du cérémonial français! Vainement la jeune princesse essaya de se
renouveler, elle ne put y parvenir. Mais aussi madame de Noailles la
soutint peu dans cette lutte contre les enseignements et le pli de toute
sa jeunesse. Madame de Noailles était une femme pénétrée du respect
d'elle-même, un personnage important qui ne descendait jamais à se
dérider, ni à avertir sans gronder. Elle semblait véritablement une de
ces mauvaises fées des contes de Fées, hargneuse et chagrine, et
toujours tourmentant une pauvre princesse. Aussi, du premier mot, la
Dauphine la baptisa-t-elle _madame l'Étiquette_[49]; et plus tard, un
jour de son règne où, étant montée à âne, elle s'était laissée tomber:
«_Allez chercher madame de Noailles_,--fit en riant
Marie-Antoinette,--_elle nous dira ce qu'ordonne l'étiquette quand une
reine de France ne sait pas se tenir sur des ânes[50]._»

Le mauvais vouloir d'une autre femme contre la Dauphine servit les
mécontentements de madame de Noailles. Madame de Marsan, à laquelle
l'estime de la cour donnait une grande considération, était la
personnification sévère et empesée des vertus du temps de Henri IV.
N'ayant pu garder la fraise et le vertugadin, elle conservait le port et
la roideur d'un portrait de Clouet. Il restait encore en elle un peu du
sang et de l'humeur de cette Marsan fameuse qui, au temps des
dragonnades, s'était fait distinguer par le zèle de la persécution. Et
quels tourments de toutes les heures de Marie-Antoinette, les sermons
éternels de l'amie et de l'alliée de madame de Noailles! Aux yeux de
madame de Marsan, cette démarche légère et balancée de la Dauphine,
c'était une démarche de courtisane; cette mode des linons aériens, elle
l'appelait un costume de théâtre cherchant à produire un irritant effet.
La Dauphine levait-elle les yeux, madame de Marsan y voyait le regard
exercé d'une coquette; portait-elle les cheveux un peu libres et
flottants, les cheveux d'une bacchante! murmurait-elle; la Dauphine
parlait-elle avec sa vivacité naturelle, c'était une rage de parler sans
rien dire; dans une conversation, son visage prenait-il un air de
sympathie et d'intelligence, c'était un insupportable air de tout
comprendre; riait-elle avec sa gaieté d'enfant, c'était une gaieté
simulée, des éclats de rire forcés[51]. Cette vieille femme soupçonnait
et calomniait tout, Marie-Antoinette s'en vengeait comme elle se
vengeait de madame de Noailles, sans songer que madame de Marsan était
la gouvernante des sœurs du Dauphin, la confidente et l'amie de ses
tantes, sans imaginer quelle censure et bientôt quelle calomnie du
moindre de ses actes, de la plus indifférente de ses paroles, elle
allait trouver de ce côté, à Versailles et à Marly.



IV

Liaisons de la Dauphine.--Madame de Picquigny.--Madame de
Saint-Mégrin.--Madame de Cossé.--Madame de Lamballe.--Entrée du Dauphin
et de la Dauphine dans leur bonne ville de Paris.--Popularité de la
Dauphine.--Intrigues du _parti français_ contre la Dauphine et
l'alliance qu'elle représente.--M. d'Aiguillon.--La Dauphine appelée
l'_Autrichienne_.


Poursuivie de ces ennuis, ainsi entourée de malveillances et
d'espionnages, sans appui, sans amis, sans épanchement, seule dans cette
cour de scandale, étrangère dans sa famille, mariée et sans mari, cette
jeune femme se laissa aller à des liaisons qu'elle devait croire sans
danger: forcée d'amuser son cœur, c'est ainsi que madame de Motteville
parle d'une autre reine de France, elle le donna, comme l'avait donné
Anne d'Autriche, à des amies. Marie-Antoinette chercha des compagnes
pour s'étourdir, pour échapper aux larmes, à l'avenir, à elle-même. Elle
se lia comme une jeune fille, ou mieux comme une pensionnaire punie,
dont les grandes vengeances--de petites malices--veulent une confidente
et une complice. La première amitié de la Dauphine fut une camaraderie,
et la camarade, la plus jeune tête de la cour: la duchesse de Picquigny.

Madame de Picquigny était la digne belle-fille de madame la duchesse de
Chaulnes. Elle avait de sa belle-mère l'abondance d'idées, le flux de
saillies, les fusées, les éclairs et les feux de paille. Elle était tout
esprit comme elle, et son esprit était cet esprit à la diable, «le char
du Soleil abandonné à Phaéton.» Elle prenait, en se jouant, son parti de
toutes choses, et de son mariage, et de son mari, ce fou d'histoire
naturelle qui, disait-elle, avait voulu la disséquer pour l'anatomiser.
Quelles distractions pour la Dauphine dans cette compagnie, dans cette
causerie, qui ne respectait rien, pas même l'insolence de la fortune,
pas même la couronne de la du Barry! Et le dangereux maître, cette
madame de Picquigny, qui, derrière son éventail, enhardit, émancipe la
langue de la Dauphine[52]! C'est d'elle que Marie-Antoinette apprend à
rendre les railleries pour les injures, et la moquerie pour la calomnie.
Madame de Picquigny la sollicite et la lance aux espiègleries contre les
figures bizarres, les ajustements gothiques, les prétentions, les
gaucheries, les ridicules et les hypocrisies; et c'est dans sa
familiarité que s'ébauchent ces traits, ces mots, ce partage des femmes
de la cour en trois classes, les femmes sur l'âge, les prudes faisant
métier de dévotion, et les colporteuses de nouvelles empoisonnées: les
_siècles_, les _collets montés_ et les _paquets_[53], sobriquets
innocents dont s'amusait la jeune Dauphine, et qui préparaient tant de
haines à la Reine de France!

Mais M. de la Vauguyon tenait encore alors le Dauphin sous la tutelle de
ses avertissements et de ses représentations. Quelles suites,
murmurait-il à son oreille, si jamais le Roi était instruit de cette
ligue de la Dauphine avec madame de Picquigny contre la _grande
sauteuse!_ Il faisait d'un autre côté insinuer à la Dauphine que les
personnes faites et tournées comme madame de Picquigny, spirituelles de
nature, font esprit de tout; qu'elles sont entraînées à n'épargner
personne, pas même une bienfaitrice et qu'il leur arrive de s'acquitter
de la reconnaissance par des brocards. De la confiance et de l'abandon,
la Dauphine passait à la réserve avec madame de Picquigny, et de la
réserve à l'indifférence. C'était le moment attendu par M. de la
Vauguyon. Il poussait aussitôt dans les bonnes grâces de la Dauphine une
favorite nouvelle et à sa dévotion, sa bru, madame de Saint-Mégrin.
Celle-ci était plaisante, à peu près autant que madame de Picquigny,
mais sans étourderie, avec choix, avec discernement, avec prudence. Elle
plaisantait aussi, mais bas, et de certaines personnes. Formée par M. de
la Vauguyon, elle s'avançait sans éclats et par glissades dans la faveur
de la Dauphine, essayant de lui plaire sans déplaire, gardant pied à la
cour de Louis XV, habile à se ménager, à se prêter et à se reprendre, à
se compromettre à demi, et à faire la révérence sans tourner le dos à
personne. La Dauphine perça vite ce jeu[54], et quand madame de
Saint-Mégrin vint à solliciter la place de dame d'atours auprès d'elle,
s'appuyant de droite et de gauche, faisant jouer par-dessous main, avec
le crédit de son mari auprès du Dauphin, la bienveillance de madame du
Barry, la Dauphine alla prier le Roi de la refuser. Le Dauphin appuyait
madame de Saint-Mégrin, le Roi l'avait déjà désignée, mais la répugnance
de la Dauphine l'emporta. Madame de Cossé fut nommée, et elle entra en
faveur en entrant en place. Madame de Cossé était une compagne plus
sérieuse, plus sage, plus mûrie par la vie. Elle avait, non l'agrément
des bons mots, mais l'agrément de la raison aimable et de l'expérience
qui pardonne; elle y joignait la patience de ce qui est maussade et la
tolérance de ce qui est ridicule. Un esprit anglais logé avec une
imagination française dans une tête de femme, telle un jugement du temps
nous peint madame de Cossé[55].

Pour détacher la Dauphine de madame de Cossé, d'un pareil guide, d'une
conseillère si sûre, il ne fallut rien moins qu'un sentiment jusqu'alors
inconnu de la Dauphine, une liaison d'une espèce nouvelle, d'une
confiance plus tendre, d'une sympathie plus émue. La Dauphine avait vu
madame de Lamballe aux petits bals de madame de Noailles: elle
connaissait l'amitié[56].

Madame de Lamballe avait l'intérêt de ses vingt ans et de ses malheurs.
Marie-Thérèse-Louise de Carignan était restée veuve, à dix-huit ans,
d'un mari mort de débauches, Louis-Alexandre-Joseph-Stanislas de
Bourbon, prince de Lamballe, grand veneur de France. Le malheureux père
de ce misérable jeune homme, M. le duc de Penthièvre, avait fait de sa
belle-fille sa fille adoptive. Madame de Lamballe fut bientôt de tous
les plaisirs de la Dauphine, de tous les bals qu'elle donnait dans son
appartement; elle y brilla singulièrement, et jusqu'à toucher Louis XV.
Un moment, madame du Barry, les valets de sa faveur, la cour,
l'imagination des nouvellistes, tout s'émut dans l'attente de grands
changements et de grandes menaces: un mariage de Louis XV avec madame de
Lamballe[57], et ce fut encore un lien entre la Dauphine et son amie que
ces alarmes données par madame de Lamballe à madame du Barry: tout
l'esprit de madame de Picquigny ne l'avait point si bien vengée.


Trois ans s'étaient écoulés depuis l'entrée en France de la Dauphine,
quand le jour fut fixé pour la première entrée du Dauphin et de la
Dauphine dans leur bonne ville de Paris. C'était un vieil usage de la
monarchie et une vieille fête de la nation que ces entrées solennelles,
marches jadis armées, changées par la paix des temps en processions
pacifiques. Grands et beaux jours, où les héritiers de la France
venaient en triomphe sourire et se faire connaître à ce peuple, leur
peuple! où un jeune couple, l'avenir du trône, rendait visite à
l'opinion publique dans son royaume même, et entrait pour la première
fois dans les applaudissements de la multitude, comme dans la flatterie
de l'histoire!

Le 8 juin 1773, le Dauphin et la Dauphine arrivaient de Versailles à
onze heures du matin, et descendaient de voiture à la porte de la
Conférence. La compagnie du guet à cheval les attendait. Le corps de
ville, le prévôt des marchands en tête, le duc de Brissac, gouverneur de
Paris, et M. de Sartines, lieutenant de police, les recevaient. La
Halle, qui était toujours un peu de la famille des rois en ces jours de
liesse, présentait à la Dauphine les belles clefs d'une ville qui se
donne: des fruits et des fleurs, des rosés et des oranges. De là, dans
les carrosses de cérémonie, par le quai des Tuileries, le Pont-Royal, le
quai des Théatins, le quai de Conti, où s'étaient rangés en escadron les
gardes de la Monnaie; le Pont-Neuf, où se trouvait sous les armes, en
face le cheval de bronze, la compagnie des gardes de robe courte; le
quai des Orfèvres, la rue Saint-Louis, le marché et la rue Notre-Dame,
le Dauphin et la Dauphine allaient à Notre-Dame. Reçus aux portes par
l'archevêque et le chapitre en chapes, leur prière faite au chœur, ils
entendaient dans la chapelle de la Vierge une messe basse dite par un
chapelain du Roi et un motet payé trois cents livres au maître de
musique de Notre-Dame. Ils montaient au Trésor, le visitaient, gagnaient
Sainte-Geneviève, tournaient, suivant l'usage, autour de la châsse de la
sainte, et revenaient aux Tuileries. Les femmes des halles dînaient dans
la salle du concert; il n'y avait d'hommes à la table que le Dauphin. Le
palais était au peuple: la foule entrait, regardait, passait; sa joie
courait autour du festin. Au dehors le jardin n'était que peuple. La
jeune Dauphine voulut y descendre au bras de son mari, et, s'aventurant
dans l'amour de cette multitude, elle commandait aux gardes de ne
pousser, de ne presser qui que ce fût. Elle avançait, charmant la foule,
charmée elle-même, entourée de vivats et comme portée par les
bénédictions de tous, les mains battaient, les chapeaux volaient en
l'air... Toutes les adulations du jour, la harangue du prévôt des
marchands, la harangue de l'archevêque, la harangue de l'abbé Coger, et
jusqu'aux trente-huit vers des écoliers du collège de Montaigu, quelles
pauvres adulations elles semblaient à la Dauphine auprès de ce grand
peuple et de cette grande voix. Elle allait, saluant et remerciant,
étourdie de bruit, de joie et de gloire. Remontée au château, elle
voulut encore se faire voir, encore ravir ce peuple; et, malgré le grand
soleil, Marie-Antoinette restait un quart d'heure sur la galerie à se
montrer, à s'entendre applaudir, retenant à peine les larmes
d'attendrissement qui lui montaient aux yeux[58].

Cette grande émotion, cette joie de l'âme d'une princesse française,
Marie-Antoinette les laisse éclater dans cette lettre à sa mère: «_J'ai
eu mardi dernier une_(fête) _que je n'oublierai de ma vie; nous avons
fait notre entrée à Paris. Pour les honneurs, nous avons reçu tous ceux
qu'on peut imaginer; tout cela, quoique fort bien, n'est pas ce qui m'a
touché le plus, mais la tendresse et l'empressement de ce pauvre peuple,
qui, malgré les impôts dont il est accablé, était transporté de joie de
nous voir. Lorsque nous avons été nous promener aux Tuileries, il y
avait une si grande foule que nous avons été trois quarts d'heure sans
pouvoir ni avancer ni reculer. M. le Dauphin et moi avons recommandé
plusieurs fois aux gardes de ne frapper personne, ce qui a fait un très
bon effet. Il y a eu un si bon ordre dans cette journée que, malgré le
monde énorme qui nous a suivis partout, il n'y a eu personne de blessé.
Au retour de la promenade, nous sommes montés sur une terrasse
découverte et y sommes restés une demi-heure. Je ne puis vous dire, ma
chère maman, les transports de joie, d'affection qu'on nous a témoignés
dans ce moment. Avant de nous retirer, nous avons salué avec la main le
peuple, ce qui a fait grand plaisir. Qu'on est heureux dans notre état
de gagner l'amitié d'un peuple à si bon marché! Il n'y a pourtant rien
de si précieux; je l'ai bien senti et ne l'oublierai jamais._»

Il est des jours où les peuples ont vingt ans. La France aimait; et le
vieux duc de Brissac, montrant de la main à Marie-Antoinette cette
foule, cette mer, Paris, le maréchal de Brissac disait bien: «Madame,
vous avez là, sous vos yeux, deux cent mille amoureux de vous[59]!»

Les délices de ce jour enivrèrent la Dauphine. Dès le lendemain, elle
travailla à les ressaisir. Et quelle femme ne se fût donnée comme cette
jeune femme à cette adoration de la France? Aller au-devant de tous ces
cœurs qui venaient à elle, faire son bonheur de l'amour de ce peuple, en
emplir le vide de sa pensée, en occuper sa vie sans œuvre, l'illusion
était trop belle pour qu'une princesse de dix-huit ans y résistât. Et
voilà la Dauphine à rechercher ces cris, ces vivats, cette joie,
d'autres journées du 8 juin. Elle va à l'Opéra, elle va au
Théâtre-Français[60]. Mais il ne lui suffit pas du théâtre, où le
respect enchaîne les transports du public; elle aspire à descendre de
son rang, à s'approcher plus près de ce peuple, à entrer dans le partage
de ses plaisirs, à se compromettre jusqu'au coudoiement, pour surprendre
et goûter la popularité dans le plus vif et le plus vrai de sa
familiarité. Ce sont alors, avec la famille royale qu'elle entraîne, des
promenades à pied dans le parc de Saint-Cloud. La Dauphine se mêle à la
foule; elle parcourt les bas jardins, elle regarde les eaux, elle
s'arrête à la cascade, perdue et se cachant parmi tous, dénoncée à tous
par son enjouement et son plaisir. Avec son mari et les enfants de la
famille, elle va tout le long de la fête, et de la foire des boutiques,
riant où l'on rit, jouant où l'on joue, achetant où l'on vend; bientôt
reconnue, montrée, saluée de la foule, accablée de suppliques. L'écuyer
qui la suit se fatigue de les recevoir, et refuse le placet d'une
vieille femme. La Dauphine le gronde tout haut, et la foule d'applaudir!
La Dauphine, suivant les Parisiens et la foule, entre dans la salle de
bal du portier Griel, elle se régale de regarder danser, et elle veut
que les danseurs oublient qu'elle est là, et que la joie continue[61].
Quelle nouveauté, «quelle révolution,» c'est le mot d'un spectateur du
temps, ces princes mêlés au peuple, et s'amusant de ses jeux, côte à
côte avec lui! Et quelles louanges dans toutes les bouches, quels amours
par tout le royaume de cette Dauphine chérie qui faisait le miracle de
rattacher ainsi Versailles à la France!


La France et l'avenir souriaient à la reine future; et, cependant,
contre sa popularité, dans l'ombre, sans bruit, mais sans repos, se
poursuivait l'œuvre de haine et de destruction commencée le jour même où
la Dauphine avait quitté Vienne. Au-dessus de ses ennemis,
Marie-Antoinette avait contre elle cette chose abstraite, aveugle,
impitoyable, un principe: la politique de l'ancienne France. Cette
politique, dont le père du duc de Berry avait été l'apôtre, était, la
vieille religion de la diplomatie française; elle était le prétexte et
l'arme de la haine de M. D'Aiguillon contre M. de Choiseul, disgracié
par M. d'Aiguillon et madame du Barry presque aussitôt l'installation de
la jeune princesse à la cour de France.

Les hommes du parti français, c'est ainsi que ce parti s'appelait, ne
voulaient point reconnaître que les lois d'équilibre de l'Europe
obéissent au temps et se renouvellent. Ils n'étaient pas satisfaits de
ce long effort de la France qui avait successivement rogné de l'empire
de Charles-Quint le Roussillon, la Bourgogne, l'Alsace, la
Franche-Comté, l'Artois, le Hainaut, le Cambrésis, et l'Espagne, et
Naples, et la Sicile, et la Lorraine, et le Barrois. Ils oubliaient le
présent de l'Angleterre pour ne se rappeler que le passé de l'Autriche.
Qu'était, aux yeux de ce parti, le mariage de Marie-Antoinette, sinon
une défaite? qu'était Marie-Antoinette, sinon le gage et la garde des
traités de la nouvelle politique inaugurée sous le règne de madame de
Pompadour? Le chef de ce parti, le petit-neveu du cardinal de Richelieu,
l'ennemi personnel du duc de Choiseul, M. d'Aiguillon, disposait du
clergé et du parti des Jésuites, hostiles à Marie-Thérèse, dont les
possessions avaient abrité le jansénisme, hostiles d'avance à la
protégée de M. de Choiseul, et groupés, en haine du ministres
philosophe, «cet autre Aman,» autour de la du Barry, «cette nouvelle
Esther[62].» Les ennemis de la Dauphine n'oubliaient pas d'exploiter
contre elle le partage de la Pologne, «ce partage que Choiseul n'eût pas
permis,» avouait Louis XV lui-même[63]. M. d'Aiguillon venait dire au
Roi et répétait à la cour: «Voyez quelle foi la France peut ajouter à
l'amitié de la maison d'Autriche, et ce que nous devons attendre d'une
maison, l'alliée du roi par le double lien d'un traité et d'un mariage,
qui, lorsqu'elle veut augmenter ses possessions aux dépens du roi de
Prusse, soulève la France contre lui; lorsqu'elle veut augmenter ses
domaines aux dépens de la Pologne, se rapproche de la Prusse, l'ennemie
du Roi!». C'était à la mère que le coup semblait adressé, mais c'était
la fille de Marie-Thérèse qu'il atteignait. Et quand M. d'Aiguillon
parlait encore du prince qui sera Josep II, qu'il lui prêtait des vues
lointaines sur la Bavière, la convoitise du Frioul vénitien et de la
Bosnie, le projet de l'ouverture de l'Escaut, le regret de la Lorraine
et de l'Alsace[64], il savait bien éveiller ainsi les alarmes et les
doutes sur le cœur français de la sœur de Joseph, sur la bonne foi du
dévouement de Marie-Antoinette à sa nouvelle patrie.

Les manœuvres étaient habiles, hardies, continues. Le parti ne répugnait
à rien pour donner raison à sa politique. N'allait-il pas jusqu'à mettre
aux mains de madame du Barry, à la fin d'un souper, la dépêche funeste
du cardinal de Rohan, livrée à la favorite par M. d'Aiguillon, et à la
lui faire lire ne pleine table? «... J'ai effectivement vu pleurer
Marie-Thérèse sur les malheurs de la Pologne opprimée; mais cette
princesse, exercée dans l'art de ne point se laisser pénétrer, me paraît
avoir les larmes à commandement: d'une main elle a le mouchoir pour
essuyer ses pleurs, et de l'autre elle saisit le glaive de la
négociation pour être la troisième puissance copartageante[65].» Un peu
de l'odieux de cette fausseté prêtée à Marie-Thérèse ne pouvait manquer,
le parti le savait bien, de rejaillir sur sa fille. Il fallait donner
cette croyance au public que le mensonge et la comédie sont de race; il
fallait commencer à familiariser le génie de la nation avec l'idée d'une
haine nationale contre sa souveraine.

À ce malheur, le partage de la Pologne, s'était joint contre
Marie-Antoinette, dès les premiers jours de son mariage, une faute dont
Marie-Thérèse devait porter le reproche, une faute d'apparence légère,
mais de terrible conséquence chez un peuple susceptible, dans une cour
réglée et jalouse de ses rangs. Une parente de Marie-Thérèse, la sœur du
prince de Lambesc, Mademoiselle de Lorraine, prétendit à prendre rang
dans le menuet des fêtes du mariage immédiatement après les princes du
sang; là-dessus, mille réclamations, mille colères, les ducs et pairs
soulevés, toute la noblesse menaçant très sérieusement «de quitter la
cadenette, de laisser là les violons», toutes les dames jurant «d'être
indisposées pour la fête...[66].»

M. de Choiseul en disgrâce, en exil, Marie-Antoinette était livrée sans
défense à toutes les petites rancunes, à toutes ces grandes haines
contre l'Autriche que devaient raviver encore les malheureuses
prétentions de l'archiduc Maximilien en 1775; et le jour où cette
princesse si française montait sur le trône, son crédit, sa popularité
étaient minées; déjà était trouvée, déjà courait dans le murmure de la
cour cette épithète d'_Autrichienne_ qui devait l'accompagner à
l'échafaud.



LIVRE DEUXIÈME

1774-1789



I

Mort de Louis XV.--Crédit de Madame Adélaïde sur Louis XVI.--Intrigues
du château de Choisy.--M. de Maurepas au ministère.--Vaines tentatives
de la Reine en faveur de M. de Choiseul.--Conduite de M. de Maurepas
avec la Reine.--MM. de Vergennes et de Müy hostiles à la
Reine.--Influence de Madame Adélaïde.--Madame Louise la Carmélite et les
comités de Saint-Denis.--Rapport au Roi de Madame Adélaïde contre la
Reine.--_Le lever de l'Aurore._--M. de Maurepas se séparant de Mesdames
Tantes.--Bienfaisance de la Reine.--Les préventions du Roi contre M. de
Choiseul entretenues par M. de Maurepas.--Défiance du Roi.


Le 10 mai 1774, vers les cinq heures du soir, Louis XV se mourrait.
Voitures, gardes, écuyers à cheval, attendaient, rangés dans la cour de
Versailles. Tous avaient les yeux fixés sur une bougie allumée dont la
flamme vacillait à une fenêtre. Le Dauphin était dans l'appartement de
la Dauphine. Tous deux, muets, écoutaient dans le lointain les prières
des quarante heures, coupées de rafales de vent et de pluie, et pesaient
d'avance ce fardeau d'une couronne qui allait échoir à leur jeunesse. La
bougie est éteinte, et les jeunes époux entendent s'avancer vers leur
appartement le fracas énorme d'une cour qui se précipite pour adorer une
royauté nouvelle. La première, madame la comtesse de Noailles entre,
salue Marie-Antoinette du nom de reine, et demande à Leurs Majestés de
venir recevoir les hommages des princes et des grands officiers. Alors,
appuyée sur le bras de son mari, son mouchoir sur les yeux, lente, et
comme pliant sous l'avenir, Marie-Antoinette traverse tous ces hommages,
parée de sa tristesse, dans l'attitude abandonnée et charmante de ces
jeunes princesse de la Fable antique promises à la Fatalité. Puis
chevaux, voitures, gardes, écuyers, tout part; et la jeune cour est
emportée à Choisy[67].

       *       *       *       *       *

Reine, Marie-Antoinette allait-elle triompher des influences qui avaient
troublé son ménage et son bonheur de Dauphine? Allait-elle surmonter
cette conspiration qui poursuivait dans l'épouse du Dauphin la politique
de l'Autriche? Allait-elle obtenir auprès de son mari des conseillers,
sinon partisans de l'alliance conclue, au moins sans parti pris contre
l'union qui en avait été le gage, sans animosité contre la fille de
Marie-Thérèse devenue l'épouse dont la France attendait des Dauphins? Sa
jeunesse, et les plus belles vertus de sa jeunesse continueront-elles à
trouver autour d'elle la censure impitoyable d'ennemis de sa maison? Ou
bien plutôt n'est-il pas à croire que la Reine va prendre sa part de
domination légitime sur cette volonté de Louis XVI qui se donne à tous,
s'établir, elle aussi, dans sa confiance, et l'emporter à la fin sur les
intrigues qui ont amené le Dauphin à se reculer d'elle, comme d'une
ennemie des Bourbons?

Une femme déjoua ces espérances de la Reine, cette attente de l'opinion
publique. Domptant le mal qu'elle porte en elle, ce germe de petite
vérole qu'elle a pris au lit de mort de son père Louis XV, Madame
Adélaïde entoure, elle enveloppe Louis XVI en ces premiers moments. De
Louis XVI à Madame Adélaïde, du neveu à la tante, il y avait de grandes
attaches, la reconnaissance toujours vive de la surveillance amie et des
tendres soins qui seuls avaient un peu caressé sa triste et solitaire
enfance. Pauvre enfant! en effet, qui avait grandi, presque orphelin,
sans mère, sans amis, et qui, pleurant au milieu d'un jeu d'enfants,
s'échappait à dire: «Et qui aimerai-je ici, où personne ne m'aime[68]!»
Madame Adélaïde avait eu auprès du Dauphin le rôle d'une mère; elle en a
auprès du Roi l'autorité. Elle réveille en lui les souvenirs de famille
endormis et les ressentiments apaisés. Elle lui parle de son père,
éloigné des affaires, humilié, annihilé tout le long du long règne de M.
de Choiseul; elle lui parle de l'immortalité de M. de Choiseul, de ses
prodigalités, de son insolence; de l'indignation du Dauphin contre cet
homme qui lui avait manqué de respect, qui «avait osé se déclarer
l'ennemi du fils de son souverain[69]». Puis, remuant les cendres, elle
l'entretenait de ces morts subites et extraordinaires de son père et de
sa mère, de ces bruits, de ces murmures d'empoisonnement qui montaient
tout haut jusqu'à M. de Choiseul. Après avoir ému le Roi, après avoir
effacé les impressions que la Reine a pu donner, et les avoir tournées
contre elle comme la preuve d'une alliance avec l'ennemi du Dauphin,
Madame Adélaïde parle au Roi, comme au nom de son père, des Mémoires que
son père a laissé, de ce testament politique écrit pour l'instruction de
son fils, et confié à M. de Nicolaï. Un comité est tenu les portes
fermées. Un jour que la Reine est au bois de Boulogne avec madame de
Cossé, ou sur le balcon de la Muette à jouir des applaudissements de la
foule[70], un jour que M. d'Aiguillon et M. de la Vrillière sont dans
l'antichambre du Roi, il est fait lecture au Roi de la liste des hommes
que la volonté du Dauphin mourant destinait à entourer le trône de son
fils devenant roi. Le choix de Louis XVI, il s'appelait lui-même Louis
le Sévère alors, se porte sur M. de Machault, et la lettre qui l'appelle
au ministère est signée. Mais ce choix ne suffit pas à Madame Adélaïde:
elle veut un ministre plus compromis dans la politique
anti-autrichienne. Cependant, M. d'Aiguillon, qui sait que la Reine ne
lui pardonne pas d'avoir livré Marie-Thérèse aux plaisanteries de la du
Barry, se démène pour se maintenir, imagine et travaille. Il gagne
Madame de Narbonne[71] qui fait et défait les volontés de Madame
Adélaïde, et, à couvert derrière elle, pousse en avant le nom de son
cousin Maurepas, qui, une fois placé, le couvrira et le sauvera. Madame
de Narbonne n'eut guère de mal à faire agréer à sa maîtresse une victime
de la Pompadour, et Madame Adélaïde gagnée s'allia, en faveur de M. de
Maurepas, avec une de ces influences latentes et redoutables, cachées et
toutes-puissantes, qui gouvernent parfois, de l'antichambre, la
conscience et la faveur des rois.

Plus avant que le vieux gouverneur du Dauphin la Vauguyon, que ce
précepteur, Coetlosquet, un saint dépaysé dans la tâche humaine d'élever
un Roi, que ce lecteur d'Argentré, qui savait tout au plus lire[72], le
sous-précepteur du Dauphin, M. de Radonvilliers, était entré dans sa
confiance. La Vauguyon mort, M. de Radonvilliers disposait de la volonté
politique du Roi. C'était un jésuite, un peu brouillé avec les Jésuites,
mais y tenant au fond, et leur homme; monté en se baissant et par
intrigue du préceptorat des fils du duc de Charost à la chaire de
philosophie du Louis-le-Grand, de la chaire de philosophie au
secrétariat de l'ambassade de Rome, du secrétariat de Rome au
secrétariat de la feuille des bénéfices, de ce secrétariat au
sous-préceptorat du Dauphin; habile, discret, mystérieux même, exact, la
plume facile, prête aux idées des autres, et rompue aux formules;
aujourd'hui le secrétaire intime du Roi, et menant tout sans se montrer;
d'ailleurs plein de sa robe, et trop animé des rancunes de son ordre
pour pardonner au jansénisme rigide de M. de Machault l'interdiction de
1748 des donations de biens-fonds au clergé. M. de Radonvilliers
approuva donc le choix de madame Adélaïde, le choix d'un parent de M.
d'Aiguillon, le soutien des Jésuites. L'enveloppe de la lettre fut
changée, et M. de Maurepas reçut la lettre destinée d'abord à M. de
Machault[73].

La Reine, il faut l'avouer, n'était point sans avoir quelques reproches
à s'adresser. Dans le premier moment de l'attendrissement, elle avait
permis à Mesdames de s'établir à Choisy, tandis qu'il avait été convenu
qu'elles se rendraient à Trianon et resteraient quelque temps séparées
du Roi et de la Reine. Elle avait eu la timidité de ne pas combattre
leur ingérence dans la fabrication d'un ministère, la faiblesse même
d'appuyer de sa parole quelques-uns de leurs choix. Dans toute cette
grave évolution de la politique la jeune Reine semble n'avoir eu en vue
que le renvoi d'Aiguillon qu'elle appelait _le vilain homme_. Et
peut-être si l'action de la femme du Roi n'avait point été
intermittente, et si la princesse n'avait pas obéi seulement aux petits
mouvements haineux d'un ressentiment féminin, Madame Adélaïde n'aurait
point triomphé?

Exilée aux promenades, la Reine apprit tout quand tout fut fait. Elle
était battue: elle le comprit; et, ne se faisant point illusion, comme
quelqu'un lui disait: «Voici l'heure où le Roi doit entrer au conseil
avec ses ministres...--«_Ceux du feu roi_!» dit dans un soupir cette
Reine à laquelle son avènement au trône ne donnait d'autre influence que
le droit d'écrire à la sœur de M. de Choiseul, à madame de Grammont,
exilée par la du Barry: «_Au milieu du malheur qui nous accable, j'ai
une sorte de satisfaction de pouvoir vous mander de la part du Roi qu'il
vous permet de vous rendre près de moi. Tâchez donc de venir le plus tôt
que votre santé vous le permettra: je suis bien aise de pouvoir vous
assurer de vive voix de l'amitié que je vous ai vouée_.» Et encore,
Marie-Antoinette était-elle obligée d'ajouter en post-scriptum:
«_Attendez que M. de la Vrillière vous l'annonce_[74].»

Cette déroute des espérances de la Reine était suivie d'un autre échec
qui lui arrachait toute illusion et lui révélait la pleine misère de son
pouvoir et le néant absolu de ses plus chères volontés. Marie-Antoinette
s'était assise sur le trône de France en caressant un grand projet. Qui
sait aujourd'hui, qui même savait alors que la Reine voulait abandonner
Versailles, faire suivre au Roi de France l'exemple de tous les
souverains de l'Europe, lui faire habiter sa capitale, transporter à
Paris la cour et le gouvernement, et procurer ainsi à la royauté cette
popularité que donne la résidence, et dont les d'Orléans avaient fait
leur patrimoine? Projet immense dans le présent, plus immense encore
dans l'avenir, et qui pouvait changer la face de la révolution
française! Aux portes de Paris, à la Muette, la Reine examinait avec M.
de Mercy les plans dressés par Soufflot. Elle y applaudissait et les
arrêtait; Soufflot pendant six semaines eut l'ordre de tout apprêter.
Ces plans ramenaient l'administration à Paris, et mettaient les bureaux
comme sous la main des administrés. Les quatre secrétaireries d'État
s'établissaient dans les quatre pans coupés de la place Vendôme, et y
rassemblaient leurs dépôts de minutes alors dispersés. Le contrôle
général s'élevait en face de la chancellerie. Une rue ouvrait les
Capucins et les Feuillants, et une grande allée, traversant les
Tuileries, joignait le boulevard à la Seine. À ce plan se reliaient un
système d'élargissement des rues, des percées dans le faubourg
Saint-Germain, la suppression des maisons situées sur les quais,
l'établissement des grands débouchés, l'érection de ponts sur la Seine,
tout un ensemble de grands travaux que couronnait l'achèvement du Louvre
et son installation en un Muséum qui sauvait les tableaux de l'humidité
de Versailles. Dans cette appropriation de cette décoration du Louvre
achevé, Marie-Antoinette se voyait déjà une charmante royauté de Reine,
la tutelle et le gouvernement des arts. Mais ce projet du transport de
la cour à Paris, qui avait pour lui l'avantage immédiat d'une économie
et d'une réforme des dépenses de Versailles, venait se briser contre
l'opposition de M. de Maurepas: M. de Maurepas craignait qu'une Reine ne
grandît à Paris et qu'un premier ministre n'y diminuât[75].

       *       *       *       *       *

Revenant aux affaires après vingt-cinq ans de disgrâce, où il avait
partagé son temps entre l'Opéra, ses carpes et ses lilas[76], M. de
Maurepas n'apportait pas une hostilité personnelle contre la Reine; mais
il était l'homme que le Dauphin, père de Louis XVI, recommandait ainsi à
celui de ses enfants appelé à succéder à Louis XV: «M. de Maurepas est
un ancien ministre, qui a conservé, suivant ce que j'apprends, son
attachement aux vrais principes de la politique que madame de Pompadour
a méconnus et trahis[77].» Puis, si M. de Maurepas se souciait peu du
grand rôle que la providence lui donnait, de ce vaste métier
d'instituteur d'un Roi, traçant à un jeune prince les routes de la
véritable gloire, il était jaloux de gouverner Louis XVI. Il n'ignorait
pas ce que la Reine devait à M. de Choiseul, et jusqu'à quel point la
conduite des ministres de Louis XV et du parti du Barry vis-à-vis d'elle
avait exalté sa reconnaissance. Louis XVI s'échappant de l'influence de
Mesdames et se rapprochant de Marie-Antoinette, c'était Choiseul et le
parti anti-Dauphin, les ennemis de M. de Maurepas, qui rentraient aux
affaires. Ainsi donc les nécessités de sa situation commandaient à M. de
Maurepas de s'interposer, avec les ennemis de la Reine, entre la Reine
et le Roi; et comme absous à ses yeux par la logique de cette manœuvre
forcée, M. de Maurepas mit en œuvre pour cet éloignement tous les
moyens, sans remords, presque sans conscience. Ce fut un travail lent,
patient, souterrain, entouré de précautions et d'ombres, fort bien mené
avec des détours, des arrêts, des concessions, et au besoin des
sacrifices. M. d'Aiguillon devenait-il trop difficile à soutenir contre
les répugnances tacites de Louis XVI, contre les mépris dont
Marie-Antoinette donnait de publics témoignages à madame
d'Aiguillon[78]? M. de Maurepas immolait son cousin, et le forçait à se
démettre. M. de Maurepas laissait encore à la Reine cette petite
victoire de faire inoculer son mari, sans se mêler de cette grosse
affaire, sans écouter les réclamations de l'archevêché contre cette
nouveauté. La Reine désirait vivement une entrevue du Roi avec M. de
Choiseul. Après avoir tâté les dispositions du Roi pour M. de Choiseul,
sûr d'avance du résultat de l'entrevue, M. de Maurepas jugea que c'était
encore un plaisir qui menaçait trop peu son crédit pour le refuser à la
Reine. Le 13 juin, tout Paris se racontait l'entrevue. La Reine avait
accueilli M. de Choiseul du plus amical de ses sourires: «_Monsieur de
Choiseul, je suis charmée de vous voir ici. Je serais fort aise d'y
avoir contribué. Vous avez fait mon bonheur, il est bien juste que vous
en soyez témoin_.» Le Roi, embarrassé, n'avait trouvé que ces mots à lui
dire: «Monsieur de Choiseul, vous avez bien engraissé... Vous avez perdu
vos cheveux... vous devenez chauve.» L'illusion trompée de la Reine, la
colère de madame de Marsan allumée contre Madame Clotilde, qui, pour
faire sa cour à sa belle-sœur, avait parlé de la meilleure grâce à M. de
Choiseul, ce fut tout le résultat de cette entrevue. M. de Choiseul
avait été moins confiant que la Reine: à son passage à Blois, il avait
d'avance commandé les chevaux de poste qui devaient le ramener à
Chanteloup[79].

M. de Maurepas n'avait plus d'inquiétude, et se riait des embarras que
lui suscitait _la belle dame_[80]. Tout conspirait à le maintenir, et le
Roi allait lui donner pour associés dans sa politiques contre la Reine
deux seconds entraînés à le servir par toutes leurs convictions, par
leurs systèmes, par leurs griefs même.

L'un était M. de Müy, ministre de la guerre, l'ancien confident du
Dauphin père de Louis XVI, celui-là que le Dauphin appelait l'héritier
de Montausier; honnête homme, mais avec trop de zèle, droit, mais roide,
dur aux autres comme à lui-même, et que ses vertus sévères jusqu'à
l'intolérance avaient placé haut dans la considération de Mesdames, et
au premier rang du parti Dauphin.

L'autre, le nouveau ministre des affaires étrangères, M. de Vergennes,
devait être pour M. de Maurepas un aide plus actif, plus déclaré, plus
souple en même temps, et moins embarrassé de scrupules. M. de Vergennes,
ministre plénipotentiaire à Constantinople, avait été rappelé par M. de
Choiseul, et presque exilé en Bourgogne. Remis en lumière par M.
d'Aiguillon, il avait fait en Suède la révolution de Gustave et du parti
français contre le parti russe. C'était le neveu et l'élève de Chavigny,
un soutien furieux et systématique de la vieille politique française;
lié de doctrines avec les Saint-Aignan, les Fénelon, les la Chétardie,
les Saint-Séverin, tous les partisans de l'influence dominante,
exclusive de la France en Europe; vif, osé, ne craignant point les
aventures, brûlant de tout brouiller pour le triomphe de ses idées,
animé de grand dépit contre les traités de 1756 et de 1758, et
profondément hostile à la maison d'Autriche[81]. M. de Choiseul l'avait
disgracié à propos de son mariage avec une Grecque d'une grande beauté,
qui lui avait donné deux enfants. Quand il fut nommé ministre, la Reine
fut dissuadée de se laisser présenter cette femme, madame la comtesse de
Vergennes. Elle en écrivit à sa mère, et madame de Vergennes ne fut
reçue à la cour que sur la réponse de Marie-Thérèse[82]. Le mari le sut,
et prêta aussitôt à la Reine une intention d'offense. De là, chez M. de
Vergennes contre Marie-Antoinette, plus qu'une hostilité du ministre,
mais une haine de l'homme; et pour les perfidies et les calomnies à
mi-voix de M. de Maurepas, un complice passionné.

M. de Maurepas eut encore dans les premiers moments un auxiliaire qu'il
ne brisa qu'après l'avoir usé: le chancelier Maupeou, et derrière le
chancelier Maupeou, son parti, le parti du clergé, gagné à la dévotion
de Mesdames Tantes, hostile à cette piété de la jeune Reine, naïve comme
son cœur, plus dégagée de pratiques que la piété du Roi, plus près de
Dieu peut-être, mais moins près de l'Église, et où l'Église n'espérait
guère trouver l'appui de ses plans, de ses espérances, de cette
restauration des Jésuites dont la cause n'était pas si perdue alors
qu'il semblait aux ennemis des Jésuites.

Madame Adélaïde était guérie de la petite vérole. Elle rentrait à la
cour, et dans les conseils du roi, impatiente de ressaisir son
influence, blessée de tout ce qui avait été fait en dehors d'elle, de
tout ce que M. de Maurepas avait cru devoir concéder, de ces misérables
victoires de la Reine: l'inoculation, et la réception de M. de Choiseul;
blessée des regrets et des larmes que Marie-Antoinette ne cachait pas à
ses familiers; et bientôt cette princesse, aveuglée, emportée par sa
haine contre la maison d'Autriche, s'attaquait à la personne même de la
Reine, à la femme, à l'épouse. Ce train de la Reine, libre et échappé,
cette jeunesse que Louis XVI abandonnait à elle-même sans règle et sans
avertissement, ces étourderies, ces innocentes folies, ces espiègleries
écolières auxquelles Marie-Antoinette ne savait pas se refuser, et dont
elle était poursuivie jusque dans les grandes représentations de la
royauté et dans les révérences de deuil, c'était malheureusement bien
des armes et de terribles armes aux mains de vieilles femmes sans
pardon. Aussi du nouveau château de Choisy, que de murmures, que de
plaintes, que de remontrances, que de mauvaises paroles s'envolent, qui,
grandissant dans toutes les réunions dévotes de Versailles et de Paris,
tentent de faire fredonner à l'opinion publique:

«Petite reine de vingt ans,
Vous repasserez la barrière...[83].»

Madame Adélaïde avait véritablement un porte-feuille. Elle disposait des
grâces. Elle enchaînait les reconnaissances à ses rancunes. Elle
commandait à cette armée, à ce complot qui entourait la Reine, qui la
pressait de toutes parts, la poursuivait en toutes choses, et parvenait
à obtenir du rédacteur de la _Gazette de France_ un compte rendu
adultéré des réponses de la Reine au Parlement et à la cour des
comptes[84].

Madame Adélaïde lançait encore contre la Reine sa sœur, Madame Louise de
France, la carmélite, qui s'était donnée à Dieu sans rompre avec les
misères et les affaires humaines, et qui semblait s'être retirée du
monde pour être plus à portée de la cour. Madame Louise était une
sainte, mais une sainte à laquelle les ministres habiles ne négligeaient
point de plaire, une sainte à laquelle le chancelier Maupeou faisait sa
cour, en venant communier toutes les semaines avec elle. Dans ces
comités secrets de Saint-Denis, dans la cellule de madame Louise, on
nouait ces intrigues, on imaginait ces bruits qui, mêlés aux intrigues
et aux bruits de Choisy, désapprenaient aux salons le respect de la
Reine, avant de désapprendre au peuple la faveur de la Dauphine[85].

Si un moment un pareil acharnement, des menées si constantes, ouvraient
les yeux du Roi et lui donnaient la tentation de régner au moins dans sa
famille, Madame Adélaïde menaçait bien haut de se retirer à Fontevrault,
de laisser seule la volonté du Roi; et, résolue à risquer les derniers
coups, fatiguée de demi-mots et de détours, elle osait, le 12 juillet,
une sorte d'accusation solennelle de la Reine auprès du Roi. Précédée du
comte de la Marche qui fit contre la Reine une sortie violente, Madame
Adélaïde incrimina et noircit avec passion, presque avec colère, la vie
de la Reine, ses légèretés, ses imprudences, ses courses, ses
promenades, tout, jusqu'à ses plus minces amusements et ses plus pauvres
consolations. La Reine, en même temps, recevait de Madame Louise une
lettre où les conseils touchaient à l'injure, et les reproches à la
condamnation. Au sortir du conseil de famille, le Roi, intimidé, se
plaignit à la Reine de ce dont on venait de lui faire des plaintes si
vives; la Reine se défendit sur l'usage de Vienne et de sa famille[86].
Ce furent des larmes dans le ménage, plus que des bouderies et des chocs
d'humeur, un éloignement, des semences de désunion pour l'avenir, qui
sait? peut-être le premier pas vers un renvoi de la Reine. Impunie,
encouragée, la médisance jetait le masque et devenait la calomnie. Tout
autour de lui, le Roi entendait le murmure des accusateurs; tout autour
de lui, le Roi voyait des visages qui semblaient plaindre le mari. Qu'un
matin la Reine, par un enfantin plaisir, autorisé du Roi, aille voir
lever le soleil sur le haut des jardins de Marly, voilà les courtisans à
se passer sous le manteau le _Lever de l'Aurore_, cette calomnie née des
calomnies de la cour[87]. Un autre jour, la calomnie allait jusqu'à
glisser des vers indignes sous la serviette du Roi[88].

C'en était trop: M. de Maurepas comprit que ses alliés dépassaient le
but. Poussé par lui, le Roi parla ferme à ses tantes. Il courut même le
bruit de leur retraite, de leur exil en Lorraine.

Débarrassé du zèle compromettant de Mesdames, s'appuyant contre la Reine
sur M. de Vergennes de retour de Suède, assuré de M. Turgot, le nouveau
ministre qui apportait contre elle les préventions de ses mœurs et les
antipathies de ses habitudes d'esprit, M. de Maurepas jouait la
soumission auprès de Marie-Antoinette. «Madame,--venait-il lui dire,--si
je déplais à Votre Majesté, elle n'a qu'à engager le Roi à me donner mon
congé: mes chevaux sont tout prêts à partir d'ici». La Reine se laissait
désarmer par cette comédie de détachement[89].

C'était là un habile coup de théâtre. Il ne convenait pas, en effet, au
premier ministre de permettre que la Reine fût exaspérée. Il était
dangereux pour lui de laisser les choses aller si vite, les haines
s'emporter si haut contre une souveraine qui avait encore le cœur des
Français. L'enivrement, l'amour national qui avait accueilli la
Dauphine, avait accompagné Marie-Antoinette sur le trône. Ce n'était
point seulement aujourd'hui les dons de sa jeunesse qui possédaient et
enchantaient l'imagination populaire; mais aussi cette bonté, ce besoin
d'obliger, de secourir, de donner, cette charité naturelle qui eût été
la plus belle des vertus de la Reine, s'il n'eût été le plus doux de ses
plaisirs. Paris et les provinces se rappelaient encore l'envoi de
l'argent de sa cassette aux blessés de la place Louis XV. Lyres,
pinceaux, ciseaux, burins, tous les arts chantaient sa bienfaisance et
répétaient ces aventures qui avaient mené à l'adoration la popularité de
la jeune princesse, ce paysan blessé à Achères par le bois d'un cerf, sa
femme et son fils recueillis dans le carrosse de Marie-Antoinette, leurs
larmes essuyées, leurs misères soulagées par elle[90]. La reconnaissance
publique parlait de cet hospice fondé par elle, en montant sur le trône,
pour les femmes âgées de toute province et de toute condition[91]. Les
familiers de Versailles montraient cette Reine, l'argent de son mois
épuisé, faisant quêter parmi ses valets de pied et dans son antichambre
pour donner quelques louis à des malheureux[92]; et les bénédictions
d'un peuple suivaient cette Reine qui, même aux jours de haine et de
calomnie, continuera ses bontés et ses aumônes, et _boursillera_ avec le
Roi, en 1789, pour faire huit mille livres aux pauvres de Fontainebleau:
«_Puisse cette ville_,--disait-elle tristement,--_ne pas rivaliser
d'ingratitude avec quelques autres_[93]!»

M. de Maurepas avait encore à craindre de laisser à la Reine et à
l'opinion publique le temps de se reconnaître et de se liguer. Car, dans
le fond des choses, que demande alors la Reine que ne demande pas
l'opinion publique? Ses vœux ne sont-ils point le renvoi des ministres
de dilapidation et de tyrannie de la du Barry, l'accueil des idées de
liberté civile et de tolérance religieuse, la consécration des droits du
peuple par les pouvoirs du Parlement, un acheminement lent, mais sûr et
pacifique, vers l'avenir et ses promesses, vers la concorde et le
bien-être de la France? Et quand même cette politique n'eût pas été la
politique de M. de Choiseul, elle eût été l'instinct de cette jeune
Reine, enivrée de sa popularité de Dauphine, jalouse des
applaudissements de la France, et prête, pour les garder, à se faire
auprès du Roi l'écho des passions et des aspirations de Paris.

Par le renvoi du chancelier Maupeou et de l'abbé Terray, par la
nomination de Turgot, par le rappel des anciens parlements, M. de
Maurepas conjurait le péril, et remportait ces deux victoires d'apaiser
la Reine et de distraire l'opinion publique du parti de la Reine. Puis
encore, le remplacement d'une capacité par une créature, du chancelier
de Maupeou par M. Hue de Miroménil, qui avait amusé madame de Maurepas
dans un rôle de Crispin, rassurait absolument M. de Maurepas[94].

Il y eut toutefois, dans la succession des petits triomphes de M. de
Maurepas, des retours, des haltes, des incertitudes, des retraites, et
même des échecs. M. de Maurepas avait un neveu terrible, qui manqua lui
faire perdre la partie. Ce neveu, le duc d'Aiguillon, la Dauphine
l'avait vu, donnant le bras à Madame du Barry, croiser le duc de
Choiseul qui donnait le bras à la princesse de Beauvau, dans cette nuit
du 10 au 11 mai 1770 où les partis se groupaient en se promenant sous
les ombrages illuminés de Versailles. Depuis lors, Marie-Antoinette
avait reconnu, à chacune de ses blessures, la main de M. d'Aiguillon.
Disgracié le 2 juin 1774, l'ennemi de la Reine avait supporté de haut
cette disgrâce. Assiégeant son oncle de conseils, le fatiguant de ses
plans et de ses haines, gourmandant sa politique, dont il méprisait les
douceurs et la diplomatie, il se disait retenu par M. de Maurepas qui
l'empêchait d'aller à Véret, et s'embusquant à Paris où les fréquentes
hépatites de madame d'Aiguillon, qu'il gouvernait, étaient une occasion
et un prétexte de réunion pour le parti de son mari, M. d'Aiguillon
montrait encore à Versailles sa figure jaune, et ne lâchait point la
faveur du Roi qui continuait à travailler avec lui à l'occasion de la
compagnie des chevau-légers. Il cajolait les entours de la Reine, lui
faisant tenir, par-dessous mains, les avertissements et les confidences,
cherchant à la désabuser de Choiseul, et à la faire revenir sur son
compte, l'assurant par des tiers de son désir et de son ambition de
l'éclairer sur ses vrais intérêts de souveraine; pendant que tout haut
il la peignait comme une femme entreprenante, inconstante, prête à
apporter le pire des vices de son sexe, l'engouement, dans la
domination; pendant qu'il la disait une _aventurière_ aux mains des
partis. Dans l'affaire de Guines, M. d'Aiguillon ne craignait pas
d'ameuter le Châtelet contre la protection de la Reine. Il intriguait,
_trigaudait, tripotait_ contre elle, et son hostilité, basse et
insolente, mêlée d'éclats et de souplesse, usait enfin la longue
patience du Roi. Un jour de revue de la Maison du Roi au Trou-d'Enfer,
M. d'Aiguillon tendait au Roi le papier des grâces: le Roi refusait de
le recevoir, et passait. M. d'Aiguillon regardait la Reine: la Reine
cachait mal un sourire. Déjà le neveu de M. de Maurepas avait fait
partir pour Reims ses équipages et ses provisions, lorsqu'il recevait
l'ordre de se rendre à Véret. Bientôt un nouvel ordre l'exilait à
Aiguillon, Véret étant trop près de Pontchartrain et le neveu trop
voisin de l'oncle. Cette disgrâce de M. d'Aiguillon était presque la
disgrâce de M. de Maurepas. M. de Maurepas para le coup avec un tour de
son génie: il fit le mort et le vieillard lassé des affaires, dégoûté de
ce pouvoir où ne l'enchaînait que son dévouement. Prétextant sa santé et
le repos à prendre, ses carpes à revoir, il refusa d'aller à Reims, en
ne demandant à Louis XVI que la grâce de recevoir de ses nouvelles; et
il abandonna sans crainte le Roi à la Reine: il savait les préjugés du
Roi contre les Choiseul; il devinait le zèle et la précipitation de la
Reine. La Reine semblait devoir triompher cette fois. Déjà l'on
s'entretenait de son ascendant chaque jour croissant sur le Roi sans
maître. Paris, à l'affût des bruits de Reims, parlait avec mille
commentaires d'une conférence intime entre le Roi et le duc de Choiseul
presque aussitôt l'arrivée du Roi à Reims, des grandes et petites
entrées que le Roi venait de lui rendre. Les amis de M. de Choiseul
écrivaient à leurs amis des ports: «Suspendez vos expéditions pour
l'Inde, nous serons maîtres du terrain: M. de Choiseul va rentrer au
conseil.» Mais ces promesses de la situation n'étaient que des
apparences: les courriers allaient leur train chaque jour entre Reims et
Pontchartrain, entre le jeune Roi et le vieux Mentor, qui n'avait pas
oublié de compter parmi ses meilleures chances les bénéfices de
l'absence. Pourquoi M. de Maurepas se fût-il inquiété? Ne savait-il pas,
par Bertin, que la surveille du jour du Sacre, au baisement de la main,
quand M. de Choiseul s'était présenté, le Roi avait retiré sa main avec
une grimace effroyable? Et Bertin ne lui mandait rien qu'il n'eût prévu,
en lui annonçant que le mercredi du Sacre, M. de Choiseul, mandé à deux
heures après midi par la Reine triomphante et assurée d'obtenir du Roi
l'assemblée immédiate du conseil à Reims, avait essuyé le silence du
Roi, se retirant tout doucement de lui jusqu'à la porte[95].

M. de Maurepas régnait donc. Laissant son neveu se morfondre à
Aiguillon, défendant les vivacités et les imprudences aux ennemis de la
Reine, il reprenait lui-même en sous-œuvre l'œuvre de d'Aiguillon et de
Mesdames, mais discrètement, patiemment, avec le patelinage et le
commérage. C'étaient à l'oreille du Roi, aux derniers mots d'une
conversation sentimentale sur son père, des confidences, des réticences,
des calomnies hésitantes et que semblait arrêter le respect. Un autre
jour c'était le duc de Choiseul peint en dissipateur des deniers de
l'État, qui, pour se former un parti, avait prodigué plus de douze
millions de pensions; et, comme par mégarde portant la main à sa poche,
M. de Maurepas en tirait le tableau des grâces accordées à toutes les
maisons portant le nom de Choiseul, et la preuve qu'aucune famille de
France ne coûtait à l'État le quart de cette famille. Tantôt M. de
Maurepas, ne s'avançant qu'à tâtons, allait jusqu'à oser un sourire sur
la grossesse de Marie-Thérèse, la rapprochant de la date de l'ambassade
de M. de Choiseul. Aidé de M. de Vergennes, il s'enhardissait à appuyer
auprès de Louis XVI sur la nécessité d'écarter la Reine de la
connaissance des affaires publiques, de l'éloigner de l'État, du trône.
Il agitait devant lui les soupçons d'une correspondance de la Reine avec
M. de Mercy, contraire aux intérêts de la France; il le replongeait dans
les papiers politiques de ce Dauphin dont le spectre et les préjugés se
dressèrent si longtemps entre le Roi et la Reine. De là tant de
méfiances, de là ces papiers contre la maison d'Autriche, cette
correspondance secrète de Vergennes contre la Reine, gardés par le Roi
contre la curiosité de la Reine, et conservés par lui comme des conseils
jusque dans les années de malheur et d'union: Soulavie les verra aux
Tuileries le 10 août.

Du reste, rien ne donnera une idée plus précise du travail hostile de
tous les ministres qui se succèdent, de la défiance politique, que tour
à tour ils entretiennent dans le cœur amoureux du mari, que cette
curieuse lettre de Marie-Antoinette adressée à son frère Joseph II.

_Il_ (le Roi) _est de son naturel très peu parlant, et il arrive souvent
de ne me parler des grandes affaires, lors même qu'il n'a pas envie de
me les cacher. Il me répond quand je lui en parle, mais il ne m'en
prévient guère et quand j'apprends le quart d'une affaire, j'ai besoin
d'adresse pour me faire dire le reste par les ministres, en leur
laissant croire que le Roi m'a tout dit. Quant je reproche au Roi de
n'avoir pas parlé de certaines affaires, il ne se fâche pas, il a l'air
un peu embarrassé et quelquefois il me répond naturellement qu'il n'y a
pas pensé. Je vous avouerai bien que les affaires politiques sont celles
sur lesquelles j'ai le moins de prise. La méfiance naturelle du Roi a
été fortifiée d'abord par son gouverneur, dès avant mon mariage. M. de
la Vauguyon l'avait effrayé sur l'empire que sa femme voudrait prendre
sur lui, et son âme noire s'était plue à effrayer son élève par tous les
fantômes inventés contre la maison d'Autriche. M. de Maurepas, quoique
avec moins de caractère et de méchanceté, a cru utile pour son crédit
d'entretenir le Roi dans les mêmes idées. M. de Vergennes suit le même
plan et peut-être se sert-il de sa correspondance des affaires
étrangères pour employer la fausseté et le mensonge. J'en ai parlé
clairement au Roi et plus d'une fois il m'a quelquefois répondu avec
humeur et comme, il est incapable de discussion, je n'ai pu lui
persuader que son ministre était trompé ou le trompait. Je ne m'aveugle
pas sur mon crédit; je sais que surtout pour la politique je n'ai pas
grand ascendant sur l'esprit du Roi... Sans ostentation ni mensonge, je
laisse croire au public que j'ai plus de crédit que je n'en ai
véritablement. Les aveux que je vous fais, mon cher frère, ne sont pas
flatteurs pour mon amour-propre, mais je ne veux rien vous
cacher..._[96].



II

La Reine et le Roi.--Le petit Trianon donné par le Roi à la
Reine.--Travaux de la Reine au petit Trianon: M. de Caraman,
l'architecte Mique, Hubert-Robert.--Tyrannie de l'étiquette: une matinée
de la Reine à Versailles.--Le livre des robes de la Reine.--Madame de
Lamballe.--Rupture de la Reine avec madame de Cossé.--Madame de Lamballe
surintendante de la maison de la Reine.--La Reine et la mode: coiffures,
courses en traîneau, bals.--Inimitiés des femmes de l'ancienne cour
contre la Reine.


Déplorable fatalité! Le premier ministre du jeune Roi était forcé, par
les nécessités de son crédit, de continuer la tâche que le gouverneur du
duc de Berry avait commencée pour la satisfaction de ses préjugés. Il
entrait dans la politique de M. de Maurepas de tenir le Roi éloigné de
l'amour de la Reine; et c'étaient, dans le jeune Roi, des cachotteries,
des dissimulations, un manége de précaution et de réserve qui n'échappe
guère aux femmes, et que la Reine perça du premier coup d'œil. Du Roi à
la Reine, il y eut mille riens de la parole, de l'air, du silence même,
qui renfoncèrent vers l'orgueil cette affection prête à se livrer et se
penchant aux avances, mais demandant au moins l'encouragement et le
remercîment d'un sourire, d'une caresse, d'un désir.

Il faut le dire aussi: cette fortune heureuse des sympathies qui, dans
les mariages des particuliers, tient les époux sans amour unis et
rapprochés dans une communauté de goûts, d'habitudes, de tempéraments,
ces liens, ces chaînes manquaient au ménage de Louis XVI et de
Marie-Antoinette. Peu d'alliances politiques eurent à lier ensemble un
jeune homme et une jeune femme moins destinés l'un à l'autre par la
vocation de leur nature et la tournure de leur éducation; peu eurent à
combattre un antagonisme si instinctif des idées, de l'âme, du corps
même, et à triompher, par le devoir, d'une semblable contrariété
d'humeurs, d'un conflit pareillement journalier des défauts, des vertus
même.

Une élégance royale et une simplicité rustique, le caprice et le bon
sens, la passion et la raison; ici, la jeunesse toute vive, débordante,
cherchant issue: là, une maturité sévère, morose, sans sourire: que de
chocs dans ce contact de toutes les extrémités morales de l'homme et de
la femme! Si la jeune Reine avait ses grâces contre elle, le jeune Roi
avait contre lui des orages, des colères, une brusquerie qui s'oubliait
jusqu'aux jurons, une brutalité de premier mouvement et où le cœur
n'entrait pas, mais qui allait jusqu'à la diminution de la dignité
royale. Le jeune Roi était empêché de plaire à la Reine par cette
timidité de résolution, cette humilité de volonté, cette défiance de
lui-même et de son âge dans laquelle l'entretenait le vieux Maurepas.
C'est le lot de la femme d'aimer l'audace, les cœurs hardis, les coups
soudains: le caractère lui parle d'abord et la domine; et la Reine ne
trouvait point un caractère dans le Roi. Le jeune Roi était empêché de
plaire à la Reine par son esprit de détail, par son ordre poussé au plus
loin, au plus bas, et jusqu'à la note de quelques sous; par cette
économie indigne d'un roi, qui abaissait la personne royale, considérée
jusqu'alors comme l'aumônière des trésors de la France, à la misérable
épargne d'un petit écu[97]. Pour être reines, les femmes gardent de leur
sexe les religions et les superstitions. Et qui oserait exiger d'elles
qu'elles renoncent à la générosité, à l'éclat, à toutes ces qualités
brillantes, le legs de l'ancienne chevalerie, et que, s'en tenant aux
solidités de l'homme, elles soient dans leurs amours plus sages et moins
entraînées par l'imagination que les peuples dans leurs popularités?
Marie-Antoinette demandait à Louis XVI toutes les vertus royales, et
Louis XVI manquait absolument de ces belles et naturelles ostentations,
de ces mouvements nobles, grands, heureux, qui séduisent l'histoire et
conquièrent une femme.

Nulle séduction encore pour la Reine dans l'esprit de Louis XVI: esprit
étendu, capace, nourri, de grand fond et de rare mémoire, singulièrement
juste, même remarquable lorsqu'il s'écoutait seul dans le silence du
cabinet[98], mais sans agrément, sans enjouement, réglé et dormant.
Triste compagnie qu'un tel esprit pour une femme gâtée par toutes les
vivacités, toutes les finesses et toutes les badineries de la parole
française, entourée du pétillement de la fin de ce siècle, qui semble
une fin de souper, les oreilles pleines d'échos et comme bourdonnantes
du rire de Beaumarchais et du rire de Chamfort!

La bonté même de Louis XVI n'attirait point la Reine à lui. C'était une
bonté toute brute et toute rude à laquelle manquait cet assaisonnement
de sensibilité et ce quelque chose de romanesque dont les femmes
d'alors, ramenées par Rousseau au roman de la nature, voulaient voir les
bonnes actions parées. Il manquait à cette bonté une poésie dont la
reine de France eût été touchée jusqu'au fond de son cœur d'Allemande.

C'est ainsi que tous les défauts du Roi entraient au plus intime des
répugnances de la Reine, sans qu'une seule de ses qualités lui agréât.
Si du moins Louis XVI avait eu les dehors, cette majesté gracieuse,
apanage ordinaire des princes de la maison de Bourbon! Mais la
Providence lui avait refusé ce signe et ce rayon, et, le découronnant de
tout prestige, elle avait logé le dernier roi de la France dans un corps
bourgeois. Les habitudes du travail manuel l'avaient fait peuple, et
dans ce prince aux mains salies par la lime, dans ce Vulcain remonté de
l'atelier de Gamain[99], la désillusion de la Reine cherchait vainement
ses illusions de jeune fille, le mari rêvé, le Roi!

Et, un jour, le dépit et l'impatience de ces goûts singulier chez un
Bourbon ne lui fait-elle pas écrire au comte de Rosenberg cette lettre
d'un tour jusqu'alors inconnu:

«_Si j'avais besoin d'apologie je me confierais bien à vous; de bonne
foi j'en avouerais plus que vous n'en dites: par exemple mes goûts ne
sont pas les mêmes que ceux du Roi qui n'a que ceux de la chasse et des
ouvrages mécaniques. Vous conviendrez que j'aurais assez mauvaise grâce
auprès d'une forge; je n'y serais pas Vulcain, et le rôle de Vénus
pourrait lui déplaire beaucoup plus que mes goûts qu'il ne désapprouve
pas_.

Il eût fallu plus de courage que Dieu n'en accorde à ses créatures, il
eût fallu un héroïsme de patience surhumain à cette jeune femme, presque
une enfant, pour surmonter tant de choses, pour ne pas se lasser de
presser ce cœur paresseux, pour retenir, devant des femmes qui la
grondaient de monter à cheval, cette parole d'impatience: «Au nom de
Dieu! laissez-moi en paix, et sachez que je ne compromets aucun
héritier!»

Un jour de l'année 1774, le Roi, galant ce jour-là, avait dit à la
Reine,--était-ce pour la consoler de ne pas donner le ministère à M. de
Choiseul?--«Vous aimez les fleurs? Eh bien! j'ai un bouquet à vous
donner: c'est le petit Trianon[100].»

Le petit Trianon était, à l'extrémité du parc du grand Trianon, un
pavillon à la romaine, de forme carrée. Cette miniature de palais, qui
n'avait guère que douze toises sur chacune de ses faces, se composait
d'un rez-de-chaussée et de deux étages montant entre des colonnes et des
pilastres d'ordre corinthien, joliment fleuris, parfaitement cannelés,
et couronnés des balustres d'une terrasse italienne. L'architecte
Gabriel l'avait élevé sous la surveillance du marquis de Menars. Le
sculpteur Guibert y avait fait merveille de son ciseau. Le Roi, le vieux
Roi Louis XV s'éprenait, en ses dernières années, de ce petit coin de
son grand Versailles. Cette demeure était à sa taille, et il y avait ses
aises. Il s'était plu à l'entourer d'un jardin botanique; et là, parmi
les mille parfums et les mille couleurs de la flore étrangère, presque
ignorée alors de la France, promenant à petits pas les lendemains de ses
débauches, il essayait d'amuser ses fatigues en herborisant avec le duc
d'Ayen[101].

Nul cadeau ne pouvait être plus agréable à Marie-Antoinette, à cette
amie de la campagne et des fleurs, à cette Reine qui, des splendeurs et
des majestés de Marly, ne goûtait que la salle de verdure établie par le
comte d'Aranda[102]. Et l'heureux à-propos que ce présent, arrivant à
l'heure précise où Marie-Antoinette renonce à la lutte, cède la place
aux intriguez, abandonne ses ambitions et ses espérances, et se confesse
ainsi à l'un de ses familiers: «_M. de Maurepas est bien insouciant, M.
de Vergennes bien médiocre; mais la crainte de me tromper sur des gens
qui servent peut-être bien mieux le Roi que je ne pense m'empêchera
toujours de lui parler contre ses ministres..._[103].» Le petit Trianon
occupera cette Reine sans affaires, cette femme sans enfants, sans
ménage. Il sera l'emploi et la dépense de sa vie, le plaisir et
l'exercice de sa jeune activité, sa distraction, son labeur. Créer à
nouveau, ajouter, embellir, agrandir, tenir sous sa baguette de
magicienne un peuple d'artistes et de jardiniers, l'aimable ministère!
un royaume presque! et, au bout du passe-temps et de l'effort, une
petite patrie, son bien, son œuvre, son _petit Vienne!_

Le temps et le goût étaient alors à ces affranchissements de la nature,
à ces reconstitutions de la campagne qui cherchaient à faire du parc
français un pays d'illusions, à le remplir de tableaux, à y transporter
tous les changements de scène des opéras. Les _Observations sur l'art de
former les jardins modernes_, publiées en Angleterre par sir Thomas
Wathely, développaient ce goût et toute maison d'été voulait bientôt le
cadre d'un jardin pittoresque appelé du nom de «jardin chinois[104].» La
Reine avait une grande ambition, l'ambition de faire plus que la mode
jusque-là n'avait fait contre le Nôtre, de dépasser en agrément et en
vraisemblance de paysage le Tivoli de M. Boutin, Ermenonville, et le
Moulin-Joli, et Monceau même: charmant projet d'une Reine, fuyant le
trône, qui voulait autour d'elle une terre sans étiquette, et, rendant
la royauté à l'humanité, voulait rendre les jardins à Dieu!

Le duc de Caraman, grand amateur en ce genre, et qui a déjà à peu près
réalisé les idées de la Reine à sa terre de Roissy, est appelé par la
Reine à la direction des travaux[105]. Bientôt M. de Caraman,
l'architecte Mique, le dessinateur mythologique des Élysées du nouveau
règne, puis le charmant peintre de ruines spirituelles, Hubert Robert,
appelé plus tard pour le décor rustique, improvisent sur le papier, sous
les yeux de la Reine, la campagne qu'elle a commandée: les arbres, la
rivière, le rocher, et aussi la salle de comédie. Ici, un pont rustique,
qui fasse jaloux le pont hollandais et le pont volant de M. Watelet; là,
dominant l'eau et y mirant ses sculptures, un belvédère où déjeunera la
Reine; là-bas, un moulin, dont le tic-tac réveillera l'écho; des
arbustes plus loin; partout des fleurs; et une île, et un temple à
l'Amour, entouré du murmure de l'eau, et une laiterie de Reine, une
laiterie de marbre blanc... Jamais Marie-Antoinette n'a donné autant
d'ordres; ce ne sont, envoyées de Versailles ou de la Muette, que
recommandations et listes des jeunes arbres qui doivent donner l'ombrage
à la promenade, «au travail» de la jeune souveraine. Ce ne sont que
billets à M. Campan et à M. Bonnefoy, convocations de tous les
jardiniers «pour désigner les places de tous les arbres que M. de
Jussieu a fait choisir.» Et sur M. de Jussieu, écoutez la fin d'un de
ces billets aimables qui songent à tout: «_Une collation d'en-cas sera
prête pour M. de Jussieu, qui arrosera devant moi le cèdre du
Liban_[106].» Que de préoccupations, que de soins, que de joies! Et que
de fois les promeneurs de Paris voient passer dans un cabriolet léger,
brûlant le chemin, la Reine de Trianon allant voir monter la pierre,
pousser l'arbre, s'élever l'eau, grandir son rêve!

Le beau rêve en effet, ce palais et ce jardin enchantés, où
Marie-Antoinette pourra ôter sa couronne, se reposer de la
représentation, reprendre sa volonté et son caprice, échapper à la
surveillance, à la fatigue, au supplice solennel et à la discipline
invariable de sa vie royale, avoir la solitude et avoir l'amitié,
s'épancher, se livrer, s'abandonner, vivre! Pour montrer tout le bonheur
que la Reine se promet, pour faire entrer dans ses impatiences, je dirai
une des matinées de la Reine à Versailles, telle qu'une de ses femmes de
chambre nous l'a conservée. Aussi bien, cette matinée suffira peut-être
à faire pardonner Trianon à Marie-Antoinette.

La Reine se réveillait à huit heures. Une femme de garde-robe entrait et
déposait une corbeille couverte, appelée le prêt du jour, et contenant
des chemises, des mouchoirs, des frottoirs. Pendant qu'elle faisait le
service, la première femme remettait à la Reine, qui s'éveillait, un
livre contenant un échantillon des douze grands habits, des douze robes
riches sur paniers, des douze petites robes de fantaisie pour l'hiver ou
l'été. La Reine piquait avec une épingle le grand habit de la messe, la
robe déshabillée de l'après-midi, la robe parée du jeu ou du souper des
petits appartements. Les Archives nationales possèdent un curieux volume
qui porte sur un de ses plats de parchemin vert: _Madame la comtesse
d'Ossun. Garde-robe des atours de la Reine. Gazette pour l'année 1782._
Ce sont, collés à des pains à cacheter rouges sur le papier blanc, les
échantillons des robes portées par la Reine de 1782 à 1784. C'est comme
une palette de tons clairs, jeunes et gais, dont la clarté, la jeunesse,
la gaieté ressortent davantage encore, quand on les compare aux nuances
feuille morte et carmélite, aux couleurs presque jansénistes des
toilettes de Madame Élisabeth, que nous montre un autre registre.
Reliques coquettes, et comme parlantes à l'œil, où un peintre trouverait
de quoi reconstruire la toilette de la Reine à tel jour, presque à telle
heure de sa vie! Il n'aurait qu'à parcourir les divisions du livre:
_Robes sur le grand panier, robes sur le petit panier, robes turques,
lévites, robes anglaises, et grands habits de taffetas;_ grandes
provinces du royaume que se partageaient Madame Bertin, garnissant les
grands habits de Pâques, Madame Lenormand, relevant de broderies de
jasmins d'Espagne les robes turques couleur _boue de Paris_, et la
Lévêque, et la Romand, et la Barbier, et la Pompée, travaillant et
chiffonnant, dans le bleu, le blanc, le rose, le gris-perle semé parfois
de lentilles d'or, les habits de Versailles et les habits de Marly qu'on
apportait chaque matin à la Reine dans de grands taffetas.

La Reine prenait un bain presque tous les jours. Un _sabot_ était roulé
dans sa chambre. La Reine, dépouillée du corset à crevés de rubans, des
manches de dentelles, du grand fichu, avec lesquels elle couchait, était
enveloppée d'une grande chemise de flanelle anglaise. Une tasse de
chocolat ou de café faisait son déjeuner, qu'elle prenait dans son lit
lorsqu'elle ne se baignait pas. À sa sortie du bain, ses femmes lui
apportaient des pantoufles de basin garnies de dentelles et plaçaient
sur ses épaules un manteau de lit en taffetas blanc. La Reine, recouchée
prenait un livre ou quelque ouvrage de femme. C'était l'heure où, la
Reine couchée ou levée, les petites entrées avaient audience auprès
d'elle, et de droit entraient le premier médecin de la Reine, son
premier chirurgien, son médecin ordinaire, son lecteur, son secrétaire
de cabinet, les quatre premiers valets de chambre du Roi, leurs
survivanciers, les premiers médecins et premiers chirurgiens du Roi.

À midi la toilette de présentation avait lieu. La toilette, ce meuble et
ce triomphe de la femme du dix-huitième siècle, était tirée au milieu de
la chambre. La dame d'honneur présentait le peignoir à la Reine; deux
femmes en grand habit remplaçaient les deux femmes qui avaient servi la
nuit. Alors commençaient, avec la coiffure, les grandes entrées. Des
pliants étaient avancés en cercle autour de la toilette de la Reine pour
la surintendante, les dames d'honneur et d'atours, la gouvernante des
enfants de France. Entraient les frères du Roi, les princes de sang, les
capitaines des gardes, toutes les grandes charges de la couronne de
France. Ils faisaient leur cour à la Reine, qui saluait de la tête. Pour
les princes de sang seuls, la Reine indiquait le mouvement de se lever,
en s'appuyant des mains à la toilette. Puis venait l'habillement de
corps. La dame d'honneur passait la chemise, versait l'eau pour le
lavement des mains; la dame d'atours passait le jupon de la robe, posait
le fichu, nouait le collier.

Habillée, la Reine se plaçait au milieu de sa chambre et, environnée de
ses dames d'honneur et d'atours, de ses dames du palais, du chevalier
d'honneur, du premier écuyer, de son clergé, des princesses de la
famille royale, qui arrivaient suivies de toute leur maison, elle
passait dans la galerie et se rendait à la messe, après avoir signé les
contrats présentés par le secrétaire des commandements, et agréé les
présentations des colonels pour prendre congé.

La Reine entendait la messe avec le Roi dans la tribune, en face du
maître-autel et de la musique.

La Reine, rentrée de la messe, devait dîner tous les jours seule avec le
Roi en public; mais ce repas public n'avait lieu que le dimanche.

Le maître d'hôtel de la Reine, armé d'un grand bâton de six pieds orné
de fleurs de lis d'or et surmonté de fleurs de lis en couronne,
annonçait à la Reine qu'elle était servie, lui remettait le menu du
dîner, et, tout le temps du dîner, se tenant derrière elle, ordonnait de
servir ou de desservir.

Après le dîner, la Reine rentrait dans son appartement, et, son panier
et son bas de robe ôté, s'appartenait seulement alors, autant du moins
que le lui permettait la présence en grand habit de ses femmes, dont le
droit était d'être toujours présentes et d'accompagner partout la Reine.

La Reine espérait se sauver de tant d'ennuis à Trianon. Elle voulait
fuir là cette toilette, la cour des matins, et le dîner public, et les
jeux de représentation si ennuyeux du mercredi et du dimanche, et les
mardi des ambassadeurs et des étrangers, et les présentations et les
révérences, les grands couverts et les grandes loges, et le souper dans
les cabinets le mardi et le jeudi avec les ennuyeux et les prudes, et le
souper de tous les jours en famille chez Monsieur[107].

La Reine pensait qu'à Trianon elle pourrait manger avec d'autres
personnes que la famille royale, unique société de table, à laquelle
toute Reine de France avait été condamnée jusqu'alors; qu'elle y aurait,
comme une particulière, ses amis à dîner sans mettre tout Versailles en
rumeur. Elle songeait à se faire habiller là dans sa chambre par
mademoiselle Bertin, sans être condamnée à se réfugier dans un cabinet
par le refus de ses femmes de laisser entrer mademoiselle Bertin dans
leurs charges. Son mari au bras, sans autre suite qu'un laquais, elle
parcourrait ses États; et même, à table, s'il lui prenait fantaisie,
elle jetterait au Roi des boulettes de mie de pain sans scandaliser le
service. Voilà les espoirs et les ambitions de cette princesse, élevée
et nourrie dans les traditions patriarcales du gouvernement de Lorraine,
et qui contait avec un si doux attendrissement la naïve levée d'impôts
de ses anciens ducs, agitant leur chapeau en l'air à la messe après le
prône, et quêtant la somme dont ils avaient besoin. Ses désirs et ses
idées confirmés par l'abbé de Vermond, la Reine était convaincue que la
grande popularité des princes de la maison d'Autriche venait du peu
d'exigence d'étiquette de la cour de Vienne. D'ailleurs, quel besoin de
conseils, de raisonnements, de souvenirs d'enfance, pour faire détester
à la jeune princesse une telle tyrannie? Quelle patience eût résisté à
des tourments quotidiens, pareils à celui-ci: la femme de chambre, un
jour d'hiver, prête à passer la chemise à la Reine, est obligée de la
remettre à la dame d'honneur qui entre et ôte ses gants; la dame
d'honneur est obligée de la remettre à la duchesse d'Orléans qui a
gratté à la porte; la duchesse d'Orléans est obligée de la remettre à la
comtesse de Provence qui vient d'entrer, pendant que la Reine, transie,
tenant ses bras croisés sur sa poitrine nue, laisse échapper: _C'est
odieux! quelle importunité!_[108]!


Dans ses courses, dans ses promenades à Trianon, Marie-Antoinette a
presque toujours à ses côtés la même compagne, une amie de ses goûts,
qui préférait à Versailles les bois de son beau-père, le duc de
Penthièvre, et que la Reine avait eu grand'peine à accoutumer à l'air de
la cour: Madame de Lamballe[109].

La Reine, comme toutes les femmes, se défendait mal contre ses yeux. La
figure et la tournure n'étaient pas sans la toucher, et les portraits
qui nous sont restés de Madame de Lamballe disent la première raison de
sa faveur. La plus grande beauté de madame de Lamballe était la sérénité
de la physionomie. L'éclair même de ses yeux était tranquille. Malgré
les secousses et la fièvre d'une maladie nerveuse, il n'y avait pas un
pli, pas un nuage sur son beau front, battu de ces longs cheveux blonds
qui boucleront encore autour de la pique de Septembre. Italienne, madame
de Lamballe avait les grâces du Nord, et elle n'était jamais plus belle
qu'en traîneau, sous la martre et l'hermine, le teint fouetté par un
vent de neige, ou bien encore lorsque, dans l'ombre d'un grand chapeau
de paille, dans un nuage de linon, elle passait comme un des rêves dont
le peintre anglais Lawrence promène la robe blanche sur les verdures
mouillées.

L'âme de madame de Lamballe avait la sérénité de son visage. Elle était
tendre, pleine de caresses, toujours égale, toujours prête aux
sacrifices, dévouée dans les moindres choses, désintéressée par-dessus
tout. Ne demandant rien pour elle, madame de Lamballe se privait même du
plaisir d'obtenir pour les autres, ne voulant point faire de son
attachement le motif ni l'excuse d'une seule importunité. Oubliant son
titre de princesse, elle n'oubliait jamais le rang de la Reine. Bru d'un
prince dévot, elle était pieuse. Son esprit avait les vertus de son
caractère, la tolérance, la simplicité, l'amabilité, l'enjouement
tranquille. Ne voyant pas le mal et n'y voulant pas croire, madame de
Lamballe faisait à son image les choses et le monde, et, chassant toute
vilaine pensée avec la charité de ses illusions, sa causerie gardait et
berçait la Reine comme dans la paix et la douceur d'un beau climat. Sa
bienfaisance encore, cette bienfaisance infatigable des Penthièvre, qui
ne rebuta jamais les malheureux, et jusqu'à ce parler italien dans
lequel avaient été élevées l'imagination et la voix de la Reine, tout
était un lien entre madame de Lamballe et Marie-Antoinette. La
souveraine et la princesse allaient l'une à l'autre par mille rencontres
de sentiments au fond d'elles-mêmes, et elles étaient prédestinées à une
de ces rares et grandes amitiés que la Providence unit dans la mort.

L'intimité de Marie-Antoinette avec madame de Lamballe, commencée sous
le feu roi, se faisait plus étroite alors que madame de Cossé brisait,
par une brutalité malheureuse, les derniers liens de l'attachement de la
Reine. L'archiduc Maximilien, frère de Marie-Antoinette, était venu à
Paris. Il attendait la visite des princes du sang. La Reine avait
demandé un bal à madame de Cossé. Le jour du bal arrivé, les princes
n'avaient pas encore fait la visite. La Reine, engagée dans les
prétentions de son frère, écrivait à Madame de Cossé: «_Si les princes
viennent à votre bal, ni moi ni mon frère ne nous y trouverons. Si vous
voulez nous avoir, dépriez-les._» Madame de Cossé, embarrassée,
hésitait, puis sacrifiait la Reine: elle envoyait la lettre aux
princes[110].

La Reine se donnait alors entièrement à madame de Lamballe. Elle voulait
non point payer son amitié, mais se l'attacher par une charge à la cour,
qui la retînt auprès d'elle et la défendît contre la tentation de
retourner auprès du duc de Penthièvre. Mesurant la charge au cœur de la
princesse encore plus qu'à son rang, la Reine songea à rétablir en sa
faveur la surintendance tombée en désuétude à la cour depuis la mort de
mademoiselle de Clermont, la surintendance de la Maison de la Reine,
cette grande autorité, la direction du conseil de la Reine, la
nomination et le jugement des possesseurs de charges, la destitution et
l'interdiction des serviteurs, une juridiction et un pouvoir si étendus
sur tout l'intérieur de la Reine, que c'était sur la demande de Marie
Leczinska que la surintendance avait été supprimée. Louis XVI résista
longtemps au vœu de la Reine, appuyant sa mauvaise volonté sur
l'opposition et les plans d'économie de Turgot. La Reine, emportée cette
fois par son amitié, mit dans la poursuite du consentement du Roi une
persistance à laquelle le Roi finit par se rendre[111]. Cette nomination
dont elle fait un secret même à l'Impératrice-Reine, elle l'annonce
d'avance au comte de Rosenberg dans cette phrase où se réjouit sa tendre
amitié: «_Jugez de mon bonheur; je rendrai mon amie intime heureuse et
j'en jouirai encore plus qu'elle._» Il y eut presque un soulèvement à la
cour. Madame de Cossé quittait sa charge de dame d'atours[112]. La
duchesse de Noailles, devenue la maréchale de Mouchy si mal disposée
déjà contre la Reine, abandonnait sa charge de dame d'honneur, blessée
d'un pouvoir qui lui retirait la nomination aux emplois, la réception
des prestations de serment, la liste des présentations, l'envoi des
invitations au nom de la Reine pour les voyages de Marly, de Choisy, de
Fontainebleau, pour les bals, les soupers et les chasses. Cette
nomination lui enlevait encore les profits de sa charge, profits qui lui
avaient donné le mobilier de la chambre de la Reine à la mort de Marie
Leczinska. Les protestations éclataient de toutes parts. Un moment, la
princesse de Chimay, nommée dame d'honneur, et la marquise de Mailly, se
refusaient à prêter serment, ne voulant point dépendre de madame de
Lamballe[113].

De Versailles, les colères allaient à Paris. Elles gagnaient l'opinion
publique, qui, devant ce rétablissement par la Reine d'une charge de la
monarchie, semblait avoir oublié déjà les dépenses de la du Barry, et
commençait à parler des dilapidations de Marie-Antoinette.


Hélas! ses goûts comme ses amitiés, ses plaisirs, son sexe même et son
âge, tout devait être tourné contre cette Reine dont le prince de Ligne
a dit: «Je ne lui ai jamais vu une journée parfaitement heureuse.»

La femme française s'était livrée en ces années à une folie de coiffure
sans exemple, et si générale qu'une déclaration, donnée le 18 août 1777,
agrégeait six cents coiffeurs de femmes à la communauté des maîtres
barbiers-perruquiers[114]. La tête des élégantes était une mappemonde,
une prairie, un combat naval. Elles allaient d'imaginations en
imaginations et d'extravagances en extravagances, du _porc-épic_ au
_berceau d'amour_, du _pouf à la puce_ au _casque anglais_, du _chien
couchant_ à la_ Circassienne_, des _baigneuses à la frivolité_ au
_bonnet à la Candeur_, de la _queue en flambeau d'amour_ à la _corne
d'abondance_. Et que de créations de couleurs pour les énormes choux de
rubans, jusqu'à la nuance de _soupirs étouffés_ et de _plaintes
amères_[115]! La Reine se jette dans cette mode. Aussitôt les
caricatures et les diatribes de passer par-dessus toutes les têtes, et
de frapper sur la jolie coiffure aux mèches relevées et tortillées en
queue de paon, dans laquelle elle s'est montrée aux Parisiens. La
satire, qui permet tant de ridicules à la mode, est impitoyable pour le
_quesaco_ que la Reine montre aux courses de chevaux, pour les bonnets
allégoriques que lui fait Beaulard, pour la coiffure de son lever,
courant Paris sous le nom de _Lever de la Reine_. Les plaisanteries de
Carlin, commandées par Louis XVI, contre les panaches de la Reine, le
dur renvoi de son portrait par Marie-Thérèse, les attaques un peu
brutales de cet empereur du Danube, son frère Joseph, contre son rouge
et ses plumes, n'étaient pas jugés une expiation suffisante de son désir
et de son génie de plaire. Quand la mode prenait la livrée de cette
reine blonde, et baptisait ses milles fan fioles couleur _cheveux de la
Reine_, cette flatterie était imputée à crime à Marie-Antoinette. Et
c'était encore un autre de ses crimes, l'importance de mademoiselle
Bertin, de cette marchande de modes que la Reine n'avait fait que
recevoir des mains de la duchesse d'Orléans, et former à l'école de son
goût.

L'hiver, après des déjeuners intimes où elle rassemble à sa table les
jeunes femmes de la cour, la Reine entraîne la jeunesse derrière son
traîneau, et prend plaisir à voir voler sur la glace mille traîneaux qui
la suivent. Les courses en traîneau font encore murmurer la censure.

La Reine aime le bal; elle organise ces jolis bals travestis dont
Boquet, le dessinateur des Menus, dessine les costumes d'une plume
légère et d'un pinceau courant. Elle y préside avec une robe à grand
panier, au fond blanc, tamponné d'une gaze d'Italie très-claire, relevé
de draperies de satin bleu où courent en ramages des plumes de paon qui
se retrouvent en grosse aigrette sur sa tête[116]. À côté d'elle, en
chemise de gaze, sur fond chair, avec des draperies de satin vert d'eau
écaillé sur un seul côté de la poitrine, la jupe relevée par des
bouquets de roseaux, de coquillages, de perles, de corail, de franges
d'eau, sa belle-sœur, la comtesse de Provence semble une naïade d'opéra.
Puis c'est le comte de Provence, en costume de caractère, figurant la
Sagesse antique avec une grande barbe, une couronne de laurier sur la
tête, et un rouleau de papier à la main; tandis que le comte d'Artois,
vêtu en Provençal, porte légèrement les couleurs de son âge et de ses
goûts, une culotte et une veste de satin rayé rose et bleu, doublés de
taffetas vert-pomme fleuri d'argent. La Reine danse dans ces bals
costumés; elle danse dans ces jolis bals intimes où les danseuses,
débarrassées des lourds paniers, semblent toutes légères sous le domino
de taffetas blanc à petite queue et à larges manches Amadis; et voilà la
Reine coupable de se costumer, de danser, et de préférer aux danseurs
qui dansent mal les danseurs qui dansent bien[117]. Mais je crois que la
postérité commence à être lasse de reprocher à cette Reine de vingt ans
sa demande à un ministre de la guerre de lui laisser pour ses fêtes de
Versailles des cavaliers que leur régiment réclamait[118].

Étrange sévérité! Dans ce siècle de la femme, rien de la femme n'était
pardonné à la Reine. C'est qu'au-dessous des partis, au-dessous de M.
d'Aiguillon, au-dessous de Mesdames, une société, un monde puissant,
remuant, emplissant les salons, tenant à tout, apparenté au mieux, lié
de loin ou de près, de nom ou de honte, blessé de toute vertu, et animé
contre la Reine d'inimitiés personnelles, semait les propos, les
indiscrétions, les préventions, les accusations, attisait les pamphlets,
préparait les outrages. C'étaient les femmes de l'ancienne cour de Louis
XV, ces femmes compromises dans la faveur de madame du Barry, ses amies,
ses émules. La Reine, en sa juste sévérité, avait voulu leur fermer la
cour, lorsque, se refusant à la présentation de madame de Monaco, en
dépit de son nom et du nom de son amant, le prince de Condé, elle
déclarait hautement «_ne point vouloir recevoir les femmes séparées de
leurs maris_[119].» Quel ressentiment dans toutes ces scandaleuses, dont
s'était amusé parfois le mépris de Marie-Antoinette! Cette madame de
Châtillon, de Louis XV descendue à tous; et cette très-méchante et
très-galante comtesse de Valentinois; et cette marquise de Roncé, la
reine des nuits de Chantilly; et cette joueuse de Roncherolles; et cette
comtesse de Rosen, que l'évêque de Noyon ne peut plus compromettre; et
cette duchesse de Mazarin, qui ne sait plus rougir; et cette marquise de
Fleury aux étranges amours; et cette Montmorency[120]!... Et ces femmes
encore qui venaient grossir l'armée des mécontentes et la coterie des
impudiques, ces dames, rayées des listes après l'affaire de M.
d'Houdetot à un bal de la Reine: mesdames de Genlis, de Marigny, de
Sparre, de Gouy, de Lambert, de Puget[121], et tant d'autres que la
Reine devait retrouver ou dont elle devait rencontrer les familles au
premier rang de la Révolution! C'est la voix de toutes celles-là, c'est
le bavardage de toutes ces femmes qui grossit et noircit la futilité de
la Reine, qui donne à sa jeunesse, à son amour du plaisir, à ses
étourdissements, les apparences d'une enfance incurable, d'une folie
sans pardon, d'une légèreté sans excuse, et qui fait désespérer Paris et
les provinces de jamais voir plus dans la Reine qu'une jolie femme
aimable et coquette. Et cependant l'amusement et le bruit de sa vie
oisive, coiffures, danses, plaisirs, tout cessera demain chez la Reine:
elle sera mère[122]!



III

Portrait physique de la Reine.--Amour du Roi.--La comtesse Jules de
Polignac.--Commencement de la faveur des Polignac.--Première grossesse
de la Reine.--Naissance de Marie-Thérèse-Charlotte de France.--Les
Polignac comblés des grâces de la Reine.--Succession de ministres mal
disposés pour la Reine: Necker, Turgot, le prince de Montbarrey, M. de
Sartines.--Retranchements dans la maison de la Reine.--La Reine se
refusant à l'ennui des affaires.--La Reine menacée par le parti français
et forcée de se défendre.--Nomination de MM. de Castries et de
Ségur.--Naissance du Dauphin.--Madame de Polignac gouvernante des
enfants de France.--Son salon dans la grande salle de bois de
Versailles.


La Reine de France n'est plus la jolie ingénue de l'île du Rhin: elle
est la Reine, une reine dans tout l'éclat, dans toute la fleur et toute
la maturité, dans tout le triomphe et tout le rayonnement d'une beauté
de reine. Elle possède tous les caractères et toutes les marques que
l'imagination des hommes demande à la majesté de la femme: une
bienveillance sereine, presque céleste, répandue sur tout son visage;
une taille que madame de Polignac disait avoir été faite pour un trône;
le diadème d'or pâle de ses cheveux blonds, ce teint le plus blanc et le
plus éclatant de tous les teints, le cou le plus beau, les plus belles
épaules, des bras et des mains admirables, une marche harmonieuse et
balancée, ce pas qui annonce les déesses dans les poëmes antiques, une
manière royale et qu'elle avait seule de porter la tête, une caresse et
une noblesse du regard qui enveloppaient une cour dans le salut de sa
bonté, par toute sa personne enfin ce superbe et doux air de protection
et d'accueil; tant de dons à leur point de perfection, donnaient à la
Reine la dignité et la grâce, ce sourire et cette grandeur dont les
étrangers emportaient le souvenir à travers l'Europe comme une vision et
un éblouissement[123].

Les yeux du Roi s'ouvraient, sa froideur se laissait vaincre. Peu à peu
et comme à son insu, il dépouillait les rudesses et les brusqueries de
ses façons et de sa nature. Il se surprenait à vouloir plaire, à
chercher les attentions, à se plier aux prévenances. Et quand cette
jeune Reine venait dans son atelier de serrurerie partager ses goûts, et
presque ses travaux; quand dans la petite cour des Cerfs où le Roi
aidait des maçons, fraîche comme le rose tendre de sa robe légère,
Marie-Antoinette gâchait du plâtre auprès de lui, et en couvrait sa
robe, ses manchettes et ses jolies mains[124], des tendresses d'une
douceur inconnue tressaillaient en lui. Une admiration émue le menait à
l'amour. Il se sentait jeune et renouvelé. Il aimait.

Toutes les révolutions de l'amour se faisaient dans Louis XVI. Ce mari
si fermé, si armé jusqu'alors, si soucieux de maintenir sa femme hors de
ses conseils, si jaloux de ne point laisser la fille de Marie-Thérèse
s'intéresser à l'État, abandonnait tout à coup ses défiances[125].
Économe, il faisait violence à ses goûts, comblait Marie-Antoinette de
cadeaux, de surprises, de diamants, et l'entourait de fêtes[126]. Les
reproches de ses tantes ne grondaient plus dans sa bouche; et ce Roi,
sévère à la jeunesse comme un vieillard, ne savait plus blâmer la
jeunesse de la Reine. Ne lui semblaient-elles pas, toutes ces vanités de
la vie de Marie-Antoinette qu'il condamnait hier, l'occupation
naturelle, fatale presque, mais transitoire et momentanée, d'une femme
que les devoirs et l'emploi de la maternité enfermeront bien vite dans
son intérieur, et que d'un seul coup le bonheur guérira du plaisir?

Sans doute, parmi ces jours du commencement de son règne qu'abreuvent
déjà les dégoûts et les calomnies, ce fut un beau jour pour
Marie-Antoinette quand elle sentit battre enfin le cœur du Roi avec le
sien, quant elle put s'appuyer sur cet amour, sur cette confiance, sur
ce mari reconquis contre tous, reconquis sur le Roi. C'est alors qu'on
la vit, enivrée, triomphante et radieuse, se montrer partout pour
montrer sa victoire, aux bals de l'Opéra, aux courses de chevaux, aux
bals du samedi de Madame de Guéménée. Elle ne lassait point de paraître
dans les fêtes et dans les spectacles. Sa gaieté impatiente courait à
tous les amusements, à ces jeux de salon de Madame de Duras, où l'on
jouait au Roi comme les petites filles jouent à Madame, où un Roi de
paille tenait sa cour, donnait audience, rendait la justice sur des
plaintes de comédie, mariait ses sujets, et leur donnait la liberté avec
le mot _Descampativos_[127]. La joie d'être aimée, cette joie immense,
inespérée, qu'elle ne pouvait contenir, était chez Marie-Antoinette
comme une joie d'enfant: elle en avait le bruit, l'activité prodigue, la
folie et l'innocence.

L'amitié d'une femme allait s'emparer de la Reine.

Une des dames de la comtesse d'Artois, la comtesse de Polignac, amenait
avec elle à Versailles, pendant le temps de son service, un jeune
ménage, son frère et sa belle-sœur, le comte et la comtesse Jules de
Polignac. La comtesse Jules ne tardait pas à être distinguée par la
Reine[128].

Des yeux bleus, expressifs et parlants, un front peut-être trop
haut[129], mais que masquait la mode des coiffures échafaudées, un nez
un peu relevé, tout près d'être retroussé et ne l'étant pas, une bouche
à ravir, des dents petites, blanches et bien rangées, de magnifiques
cheveux bruns, des épaules abattues, un col bien détaché, qui
grandissait sa petite taille[130], des séductions contraires se mêlaient
et s'alliaient chez la comtesse Jules de Polignac. Elle était belle,
joliment, avec esprit, avec grâce. Une douceur piquante faisait le fond
de sa physionomie et son agrément singulier. Tout chez elle, regard,
traits, sourire, était angélique[131], mais angélique à la façon de ces
anges bruns de l'Italie, mal baptisés, et qui sont des amours. Le
naturel, le laisser-aller, l'abandon, charmaient chez madame de
Polignac; la négligence était sa coquetterie, le déshabillé sa grande
toilette; et rien ne la parait mieux qu'un rien: une rose dans les
cheveux, un peignoir, une _chemise_, comme on disait, plus blanche que
neige[132], la toilette libre, matinale, aérienne et flottante qu'ont
essayé de saisir les crayons du comte de Paroy.

La Reine se sentit entraînée vers la comtesse Jules. Elle l'entendit
chanter, et applaudit à la fraîcheur de sa voix. Elle l'appela à ses
concerts, l'admit dans ses quadrilles, l'approchant d'elle en toute
occasion[133], plus touchée à mesure qu'elle entrait plus avant dans
cette humeur paisible, dans cette raison sérieuse et gaie, dans cet
esprit de trente ans qui avait la jeunesse et l'expérience. Bientôt
c'était entre la Reine et sa nouvelle amie le plus joli commerce de
familiarité et d'étourderie, un échange charmant des impressions
premières et des sensations naïves, une confidence journalière, où le
cœur de l'une parlait en riant au cœur de l'autre, des plaisanteries,
des jeux où les deux amies n'étaient plus que deux femmes, et se
lutinant, et se battant, se décoiffant presque, avec mille grâces
animées, se disputaient entre elles à qui serait la plus forte[134].

Cependant la fortune du jeune ménage n'était guère suffisante au train
de la cour. L'héritier de ce vieux nom, illustré par les vertus et les
talents du cardinal de Polignac, n'avait, pour le soutenir, que 8,000
livres de rentes à peine. Le comte d'Andlau étant mort avant d'avoir
reçu le bâton de maréchal promis à ses services, la comtesse d'Andlau,
privée de la pension de veuve de maréchal, avait péniblement élevé sa
nièce, Gabrielle-Yolande-Martine de Polastron, mariée presque sans dot
au comte de Polignac[135]. Chargés de deux enfants, le comte et la
comtesse de Polignac vivaient petitement, presque misérablement; et fort
loin alors de leur faveur et d'un appartement à Versailles au haut du
grand escalier, logeaient dans un assez pauvre hôtel de la rue des
Bons-Enfants[136]. Madame de Polignac avoua simplement sa position à la
Reine. Ce fut un intérêt ajouté aux sympathies de la Reine. Bientôt elle
obtenait du Roi la survivance de la charge de son premier écuyer pour M.
de Polignac, et presque aussitôt une pension de 6,000 livres pour la
comtesse d'Andlau[137].

La faveur des Polignac commençait. Madame de Polignac était parfaitement
douée pour la soutenir et la pousser; non qu'elle fût active, ardente,
vive et infatigable en démarches, en poursuites, en sollicitations: mais
elle avait, pour faire monter sa famille au plus haut crédit, mieux que
le zèle de l'ambition, je veux dire l'indifférence et cette paix des
désirs qui irrite le bon vouloir de l'amitié et pousse à bout les bons
offices du hasard. En effet, par une de ces bizarreries dont semble
s'amuser une ironie providentielle, cette favorite étrange et comme
forcée n'a ni l'ambition, ni la fièvre, ni l'occupation, ni le
contentement de la faveur. Au commencement de sa liaison avec la Reine,
apprenant un complot du chevalier de Luxembourg contre elle, elle dira
simplement et sincèrement à celle qui daigne être son amie: «Nous ne
nous aimons pas encore assez pour être malheureuses si nous nous
séparons. Je sens que cela arrive déjà, bientôt je ne pourrais plus vous
quitter. Prévenez ce temps-là, laissez-moi partir de Fontainebleau...»
Les chevaux étaient mis; il fallut que la Reine se jetât à son cou et la
conjurât de rester[138]. Plus tard, madame de Polignac apportera, dans
le rêve de prospérités inouïes, le bon sens, le sang froid, les alarmes
presque d'une sage personne qui aime son repos et se laisse à regret
condamner à la grandeur. Et c'est là précisément qu'est le secret de
cette fortune énorme, de ces accroissements, de ces honneurs qui
lasseront sa reconnaissance sans l'enivrer. Ce prix que madame de
Polignac met aux tendresses de la Reine, et ce détachement qu'elle a de
toutes ses grâces; cette calme et sincère déclaration «que si la Reine
cessait de l'aimer, elle pleurerait la perte de son amie et
n'emploierait aucun moyen pour conserver les bontés particulières de sa
souveraine[139];» ce défi au pouvoir des bienfaits de la Reine, voilà la
provocation à ces bontés sans cesse renaissantes de Marie-Antoinette, à
ces largesses et à ces prévenances royales, que la Reine imaginera
chaque jour, pour accabler son amie sous sa fortune, et lui faire tant
d'envieux qu'elle la mesure enfin!

       *       *       *       *       *

Mais l'amitié suffit-elle à occuper un cœur de femme? Et même, est-ce
assez de l'amour d'un mari pour qu'il ne soit plus vide, ni inquiet ni
troublé? N'est-ce pas l'amour maternel seul, qui, en accomplissant
l'amour dans la femme, la fixe enfin et l'emplit tout entière? Ne
condamnons pas, sans les peser dans leur cause, ces contradictions, ces
lassitudes, ces changements, ces passages d'une amitié à une amitié,
cette vivacité et cette inconstance de Marie-Antoinette. Les mémoires,
les histoires, n'ont rien dit de ce tourment de Marie-Antoinette qui
explique tant de choses et tous ses caprices: la Reine appelait un
Dauphin, la femme attendait la mère. Et que de larmes dévorées à chaque
accouchement d'une princesse de la famille royale! «_J'ai caché mes
larmes pour ne pas troubler leur joie_,» écrit-elle après l'accouchement
de Madame. Que de muettes souffrances! que de désespoirs sans confident,
pendant ces longues années où la Reine se croit toujours poursuivie de
ces reproches que les poissardes lui ont jetés dans leur langue
grossière, de ne pas donner d'enfants à la France! Pauvre Reine! Elle
essayait de se tromper elle-même, de donner à l'enfant d'une autre ses
soins et ses tendresses, d'être mère comme elle pouvait. Elle tâchait
d'adopter ce petit paysan de Saint-Michel qu'elle faisait déjeuner et
dîner avec elle; elle s'efforçait de lui dire: _Mon enfant_...

Dans les derniers mois de 1777, la Reine faisait appeler madame Campan
et son beau-père, et leur disait «que, les regardant comme des gens
occupés de son bonheur, elle voulait recevoir leurs compliments;
qu'enfin elle était Reine de France et qu'elle espérait bientôt avoir
des enfants.»

La Reine était grosse. Dans une lettre datée du 16 mai 1778 et adressée
à Marie-Thérèse, Marie-Antoinette annonce enfin cette grossesse, depuis
si longtemps désirée par la mère et la fille. «_J'ai vu ce matin mon
accoucheur (c'est Vermond, un frère de l'abbé)... Selon son calcul et le
mien, j'entre dans le troisième mois; je commence déjà à grossir
visiblement... J'ai été si longtemps sans oser me flatter du bonheur
d'être jamais grosse, que je le sens bien plus vivement à cette heure,
et qu'il y a des moments encore où je crois que tout cela n'est qu'un
songe, mais ce songe se prolonge pourtant et je crois qu'il n'y a plus
de doute à avoir_.» Dans une autre lettre du 14 août 1778,
Marie-Antoinette dit: «_Mon enfant a donné le premier mouvement le
vendredi 31 juillet, à dix heures et demie du soir; depuis ce moment, il
remue fréquemment, ce qui me cause une grande joie_.»

À la suite de ce _premier mouvement_, elle venait se plaindre au Roi
_d'un de ses sujets assez audacieux pour lui donner des coups de pieds
dans le ventre_. Le roi était empressé comme un amant, heureux déjà
comme un père, si heureux qu'il trouvait des paroles aimables pour tous,
et même pour le vieux duc de Richelieu. La grossesse fut laborieuse. Les
chaleurs de l'été de 1778 fatiguaient la Reine, qui ne goûtait un peu de
fraîcheur et ne retrouvait un peu de force que le soir. Vêtue d'une robe
de percale blanche, la tête sous un grand chapeau de paille, elle
passait sur la terrasse de Versailles, dans la société de ses
belles-sœurs et de ses amis, une partie de la nuit à écouter les
symphonies des musiciens, au milieu de tout Versailles accouru, et
coudoyant presque la famille royale[140]; nuits délicieuses, où le bruit
mystérieux des instruments cachés dans les verdures, le murmure des
cascades, l'ombre blanche des statues, les bois lointains, l'argent des
eaux, l'horizon flottant, l'écho errant, berçaient la lassitude de la
Reine et charmaient son malaise; nuits d'innocence, où Marie-Antoinette
se faisait de grandes joies des conversations saisies au vol, des
méprises essuyées, des promeneurs interdits devant l'apparition de cette
Reine de France qui s'amusait des hasards et des aventures comiques de
l'incognito, sous ce vieux buste de Louis XIV niché au bout de
l'Orangerie, que le comte d'Artois ne manquait pas de saluer d'un:
Bonjour, grand papa! Un soir la Reine n'eut-elle pas la folie de faire
venir une échelle, pour que le prince de Ligne, monté derrière la statue
du grand Roi, répondît à la politesse du jeune prince[141]?

La Reine avançait dans sa grossesse. Le public s'entretenait en
tremblant des balourdises et des grossièretés de l'accoucheur
Vermond[142]. Toutes les cathédrales, toutes les églises retentissaient
des prières de quarante heures. Par toute la France, chapitres
d'archevêché, abbayes, universités, officiers municipaux, prieurés
royaux, chapitres nobles, compagnies de milice bourgeoise, pensions
militaires de la jeune noblesse, particuliers même faisaient célébrer
des messes solennelles, aumônaient les hôpitaux et les pauvres pour
l'heureux accouchement de la Reine[143].

Enfin, le 19 décembre 1778, vers minuit et demi, la Reine, qui s'était
couchée la veille à onze heures sans rien souffrir, ressentait les
premières douleurs. À une heure et demie elle sonnait. On allait
chercher madame de Lamballe et les honneurs. À trois heures madame de
Chimay avertissait le Roi. Le Roi trouvait la reine encore dans son
grand lit. Une demi-heure après elle passait sur un lit de travail.
Madame de Lamballe envoyait chercher la famille royale, les princes et
les princesses qui se trouvaient à Versailles, et dépêchait des pages à
Saint-Cloud au duc d'Orléans, à la duchesse de Bourbon et à la princesse
de Conti. Monsieur, Madame, le comte d'Artois, Mesdames Adélaïde,
Victoire et Sophie entraient chez la Reine, dont les douleurs se
ralentissaient, et qui se promenait dans la chambre jusqu'à près de huit
heures. Le garde des sceaux, tous les ministres et secrétaires d'État,
attendaient dans le grand cabinet avec la maison du Roi, la maison de la
Reine, et les grandes entrées; le reste de la cour emplissait le salon
de jeu et la galerie. Tout à coup, une voix domine le chuchotement
immense: La Reine va accoucher! dit l'accoucheur Vermond. La cour se
précipite pêle-mêle avec la foule, car l'étiquette de France veut que
tous entrent à ce moment, que nul ne soit refusé, et que le spectacle
soit public d'une Reine qui va donner un héritier à la couronne, ou
seulement un enfant au Roi. Un peuple entre, et si tumultueusement que
les paravents de tapisserie entourant le lit de la Reine auraient été
renversés sur la Reine, s'ils n'avaient été attachés avec des cordes. La
place publique est dans la chambre. Des Savoyards grimpent sur les
meubles pour mieux voir. On ne peut remuer. La Reine étouffe. Il est
onze heures trente-cinq minutes: l'enfant arrive. La chaleur, le bruit,
la foule, ce geste convenu avec madame de Lamballe, qui dit à la Reine:
Ce n'est qu'une fille! tout amène une révolution chez la Reine. Le sang
se porte à sa tête; sa bouche se tourne. «De l'air!--crie
l'accoucheur;--«de l'eau chaude! Il faut une saignée au pied!» La
princesse de Lamballe perd connaissance, on l'emporte. Le Roi s'est jeté
sur les fenêtres calfeutrées, et les ouvre avec la force d'un furieux.
Les huissiers, les valets de chambre, repoussent vivement les curieux.
L'eau chaude n'arrivant pas, le premier chirurgien pique à sec le pied
de la Reine; le sang jaillit. Au bout de trois quarts d'heure, dit le
récit du Roi, la Reine ouvre les yeux: elle est sauvée[144]!

Deux heures après, la fille de Louis XVI et de Marie-Antoinette était
baptisée dans la chapelle de Versailles par Louis de Rohan, cardinal de
Guéménée, grand aumônier de France, en présence du sieur Broquevielle,
curé de la paroisse Notre-Dame. Elle était tenue sur les fonts par
Monsieur, au nom du Roi d'Espagne, par Madame, au nom de
l'Impératrice-Reine, appelée Marie-Thérèse-Charlotte, titrée Madame,
fille du Roi[145].

Les présents avaient lieu pour ce qu'on appelait l'_ouverture du
ventre_, comme pour un Dauphin: deux cents filles étaient dotées et
mariées à Notre-Dame[146], et la mère n'en voulait pas longtemps à son
premier enfant de n'être pas un garçon. «_Pauvre petite_, lui
disait-elle en l'embrassant, _vous n'étiez pas désirée; mais vous ne
m'en serez pas moins chère_[147]!»

Les soins dont madame de Polignac avait entouré les couches de la Reine
rendaient plus vive encore l'amitié de la Reine; et lorsque la rougeole,
prise par la Reine auprès de Madame de Polignac, eut quelque temps privé
la Reine de la société et de la vue de son amie; lorsque madame de
Polignac, convalescente à Claye, lui mandait qu'elle aurait l'honneur
d'aller lui faire sa cour le lendemain de son arrivée à Paris, que lui
répondait, non la Reine, mais l'amie? «_Sans doute la plus empressée de
nous embrasser, c'est moi, puisque j'irai dès dimanche dîner avec vous à
Paris_[148].» Et le dimanche, les portes fermées, et sa dame d'honneur
la princesse de Chimay renvoyée, la Reine faisait à son amie la plus
belle des surprises.

Dès que la fille de la comtesse Jules avait eu onze ans, la Reine avait
dit à la mère: «_Dans peu vous penserez à marier votre fille; lorsque
votre choix sera fait, songez que le Roi et moi nous nous chargeons du
présent de noces_[149].» La vieille comtesse de Maurepas, elle aussi,
avait pensé à marier la fille de la favorite; et avec qui? avec le comte
d'Agenois, le fils du duc d'Aiguillon[150]! Singulière idée, combinaison
habile, qui eût assuré aux Maurepas l'appui de la Reine et la
reconnaissance du duc. Mais une alliance plus naturelle souriait mieux à
madame de Polignac et à la Reine, une alliance avec les Choiseul; et
voici la bonne nouvelle que la Reine apportait à la comtesse Jules. Tout
heureuse, tout émue, la Reine, avec des paroles qui se pressaient, lui
apprenait que le mariage de sa fille et du jeune duc de Gramont était
arrangé. Elle lui apprenait que le jeune duc avait la survivance du duc
de Villeroy, qu'il serait fait par le Roi duc de Guiche, en attendant la
jouissance du duché de Gramont. Le jeune duc n'ayant que vingt-trois ans
et ne possédant pas encore les biens qui devaient lui revenir, le Roi
lui donnait dix mille écus de rente sur ses domaines, la Reine en
faisait autant pour la jeune épouse[151]; et, pour combler la
reconnaissance et l'orgueil des Polignac, la Reine annonçait au comte
Jules que le Roi, voulant prouver au public en quelle estime il tenait
sa famille, allait le créer duc héréditaire[152].

C'étaient là les bonheurs de Marie-Antoinette. Elle n'avait d'autres
craintes que de ne pas témoigner sa reconnaissance par des marques assez
extraordinaires, par des récompenses assez éclatantes, par des faveurs
assez magnifiques. Tout son souci était de faire monter madame de
Polignac jusqu'à la Reine et de descendre la Reine jusqu'à madame de
Polignac. Elle ne songeait qu'à rapprocher sa vie de la vie de son amie,
menant sa cour chez madame de Polignac avant de se rendre à l'Opéra,
s'ingéniant à la quitter le moins possible, sollicitant et obtenant du
Roi, lors des couches de madame de Polignac, l'avancement des petits
voyages bien avant leur époque habituelle, de façon à voir l'accouchée
tous les jours, à être à portée de ses nouvelles, ne voulant entre elle
et cette chère personne que la distance de la Muette à Passy, et rêvant
déjà pour le nouveau-né de madame de Polignac le duché de la
Meilleraie[153]. Ainsi, à tous les moments, par tous les moyens de sa
puissance, par tous les oublis de son rang, cette Reine, parmi ces
amertumes qui emplissent bien souvent les souverains, livrait son cœur à
ce cœur qui l'entendait, à cette amie vraie et sensible, dévouée à sa
personne, et que rien, croyait-elle, ne pouvait attacher à sa couronne.

Terray, Maupeou, la Vrillière hors du ministère, l'esprit du ministère
avait continué d'être hostile à la Reine. Maurepas, voulant régner seul,
demeurait en garde contre elle, et répétait au Roi «qu'il n'y avait
point de mal à laisser prendre à la Reine, dans l'opinion publique, un
caractère de légèreté[154].» Necker, Turgot, conspiraient avec lui
contre l'influence de la Reine. Leurs plans économiques, leur foi au
salut de l'État et au rétablissement des finances par de misérables
retranchements dans la maison du Roi, rencontraient dans
Marie-Antoinette la seule opposition redoutable de la cour, une
opposition spirituelle et frondeuse, qui raillait leurs illusions, et se
vengeait de grâces refusées en riant de leurs personnes, baptisant M.
Turgot le _ministre négatif_, et M. Necker le _petit commis
marchand_[155]. Avouons-le, la Reine ne fut jamais vivement touchée par
ce grand système qui espérait ramener l'âge d'or par la suppression des
Menus plaisirs, par la suppression de quelques emplois du Grand Commun,
par la suppression des charges de trésorier de la Reine, par la
suppression des officiers de bouche de la Reine[156]. Elle n'imaginait
pas que la France serait beaucoup plus heureuse quand le Roi et la Reine
n'auraient plus qu'un cuisinier; elle ne jugeait pas que le nouveau
règlement de brûler les bougies jusqu'aux petits bouts fût bien efficace
contre la banqueroute[157]. Si son orgueil de souveraine souffrait de
ces retranchements et de ces bruits publics qui, en appelant et en
annonçant d'autres, tantôt la réduisaient à quatre femmes de chambre,
tantôt voulaient en faire une bourgeoise de la rue Saint-Denis avec les
clefs de sa cave à sa ceinture, sa bienfaisance n'en était pas moins
blessée. Toutes ces grandes et belles vertus d'intérieur laissées dans
l'ombre et méconnues en elle, cette sollicitude infatigable, cette
humeur pardonnante, cette charité exercée à tout moment autour d'elle,
avaient attaché la Reine à sa maison comme à une famille. Faut-il
rappeler ces domestiques blessés, et dont la Reine étanchait elle-même
le sang[158], ces femmes si vite rappelées après une brusquerie, et si
vite rentrées en grâce[159], ces majors des gardes grondés avec un mot,
amnistiés avec un sourire[160]? Puis, au-dessus de ces oublis de la
grandeur et de la sévérité, ces jeunes filles élevées dans l'amitié
maternelle de la Reine[161], et dont la Reine s'informera, même
prisonnière au Temple, ces jeunes filles dont la Reine gardait
l'innocence avec de tels soucis, qu'elle lisait le matin les pièces du
soir[162], pour savoir si elle devait leur permettre le spectacle; ces
pages, grandis sous sa tutelle, comme sous le regard d'une douce
châtelaine; toute cette vie de tendresse domestique, toute cette
occupation de sa bonté, soins, attentions, bonnes paroles, bons offices,
secours d'argent, avancements, nominations, si longtemps le seul souci
et la seule dépense de son crédit: les projets de réforme venaient tout
rompre, renvoyer les dévouements, frapper les plus vieux comme les plus
jeunes de ses serviteurs, de ses amis, dans leur fortune, dans leur
existence, et peut-être laisser supposer à quelques-uns que leur
maîtresse n'avait point pris la peine de les défendre. De pareilles
économies coûtaient trop cher à la Reine pour qu'elle s'y soumît sans
résistance.

Puis elle était reine; et si la simplicité de ses inclinations voyait
sans amertume des retranchements qui la rapprochaient de ses sujets et
tendaient à la délivrer de l'étiquette, le sens droit de sa conscience
monarchique ne pouvait voir sans dépit, sans alarmes, les
malencontreuses réformes de M. de Saint-Germain ne donner au Roi, pour
les Lits de justice de l'avenir, que l'escorte de quarante-quatre
gendarmes et de quarante-quatre chevau-légers[163].

Les ministres se succédaient, et ce n'était pour la Reine qu'un
changement d'ennemis. Le portefeuille de M. de Saint-Germain passé aux
mains du prince de Montbarrey, le prince de Montbarrey débutait auprès
de la Reine par une désobligeance. La Reine demandait pour un Choiseul,
marié à la fille aînée du maréchal de Stainville, la survivance au grand
bailliage de Haguenau, possédé par le duc de Choiseul, frère du maréchal
de Stainville. La princesse de Montbarrey l'emporte sur la Reine par
l'influence de madame de Maurepas, et la survivance est accordée au
prince de Montbarrey. La Reine obtient la révocation de la nomination;
mais le baron Spon, pour faire sa cour à madame de Maurepas, a fait
hâter l'enregistrement des lettres de provision[164], et la Reine ne
peut rien que bouder le ministre[165]. M. de Montbarrey était trop fin
courtisan pour rompre en face; il fit à la Reine une guerre sournoise, à
la façon et au goût de son patron et de sa patronne, M. et madame de
Maurepas. Aussi, quand le désordre de ses amours, quand la vente des
grades militaires eurent fait de M. de Montbarrey un ministre impossible
à garder, la Reine prit sa revanche. On jouait, à Marly, un jeu à la
mode appelé _la Peur_. C'était une comédie que la figure et les transes
du malheureux ministre dans toutes ces allusions à son ministère menacé,
dans toutes les stations de la _peur_, de la _mort_ et de la
_résurrection_; et la Reine encourageait de son sourire les malices des
dames de la cour autour du ministre tremblant[166].

C'était là le train ordinaire des ministres avec la Reine, de la Reine
avec les ministres. Ainsi de l'un, ainsi de l'autre. Ainsi de M. de
Sartines, l'ami de M. de Montbarrey, qui avait donné à la Reine le droit
de ne plus l'appeler que l'_Avocat Pathelin_ ou le _doucereux
menteur_[167]. Ainsi de tous, ceux-ci ligués contre la Reine avec les
défiances et les perfidies de Maurepas, ceux-là avec les utopies
économiques des Turgot et des Necker. La Reine ne répondait à tous qu'en
riant et en laissant rire autour d'elle, permettant à la princesse de
Talmont de prendre le ministre Laverdy pour l'apothicaire de la cour, et
de le tourmenter longuement sur les opérations des finances, dont elle
faisait mille drogues mauvaises, altérées, falsifiées[168]. Petites et
bien petites vengeances d'hostilités soutenues, persistantes, répandant
à la cour et au dehors le mensonge et la désaffection! Contre les hommes
qui se servaient d'autres armes, la Reine ne voulait user que de la
gaieté de son esprit. Pousser à un changement, prendre une initiative,
toucher au ministère, elle n'y pensait pas, elle ne voulait pas y
penser. Elle détestait trop les affaires et leur ennui. Elle était trop
attachée à sa paresse de femme[169], pour remplir ce rôle que lui
prêtait déjà l'opinion publique, pour diriger le Roi et remuer tant
d'intrigues. Qu'avait été jusqu'alors l'influence de cette Reine,
disgraciant ses amis lorsqu'ils voulaient la pousser aux choses de la
politique? À peine une part aux grâces. Elle avait fait reconnaître
quelques droits, obtenir quelques priviléges de théâtre, accorder
quelques pensions de gens de lettres. Elle avait cherché, en un mot,
bien plus à faire des heureux qu'à faire des ministres. Quand
s'était-elle approchée des affaires ministérielles? Seulement alors
qu'il s'était agi d'acquitter une dette de reconnaissance envers M. de
Choiseul. Elle était intervenue dans le procès de M. de Bellegarde, dont
elle demanda la révision, ne permettant pas qu'un brave officier, pour
avoir obéi au duc de Choiseul, fût sacrifié au parti d'Aiguillon[170].
Elle était intervenue dans l'affaire du duc de Guines, poursuivi par MM.
Turgot et de Vergennes comme ami du duc de Choiseul, et impliqué dans la
cause d'un secrétaire qui avait joué sur les fonds publics de Londres.
La Reine n'était entrée dans les affaires d'État que pour arracher deux
victimes aux ressentiments d'un parti cherchant à déshonorer un autre
parti[171].

Quand la société Polignac se fut constituée autour de la Reine, ce ne
fut pas uniquement la soif de l'intrigue et l'avidité de la domination
qui firent un parti des amis de la Reine; ce fut aussi la fatalité et la
nécessité. En dehors des ambitions et des intérêts de chacun, en
opposition aux goûts et au caractère de la Reine, il y avait une
situation impérieuse qui ordonnait la lutte. La Reine n'était plus
seulement attaquée, elle était menacée, elle était mise en demeure de se
défendre. Le parti français, tout-puissant, organisé partout, recrutant
en haut et en bas, exaspéré de l'amour du Roi pour la Reine, inquiet de
l'avenir de cet amour, trompé et déçu par la fidélité nouvelle de ce
Bourbon qui repousse l'adultère, le parti français ose avouer, à
demi-mot, le but de ses démarches, le terme de son œuvre implacable,
l'audace de ses espérances: _une retraite de la Reine au
Val-de-Grâce_[172].

Il fallait donc que la Reine se résolût à lutter. Et pourtant que de
combats en elle, que de troubles, que de terreurs de sa responsabilité,
quels regrets de sa tranquillité et de son bonheur, le jour où elle
commence à parler à la volonté du Roi et à faire entrer ses amis dans le
conseil, le jour où un ministre de sa façon, M. de Castries, prend le
portefeuille de la marine[173]!

La Reine avait dans le ministère un ministre disposé à apporter quelque
déférence à ses désirs. Un choix plus significatif, une victoire plus
décisive de la Reine et de son parti, était le choix de M. de Ségur,
vieux héros qui apportait au ministère de la guerre sa probité, ses
talents, un corps presque sans bras et tout glorieux de blessures[174].
L'introduction au conseil de M. de Castries et de M. de Ségur,
l'importance nouvelle de la Reine, semblaient ramener le ministère tout
entier à des dispositions meilleures et à des expressions plus soumises
envers elle. Un rapprochement, une alliance contre M. de Maurepas
s'était faite entre la reine et M. Necker, à l'occasion de la nomination
de M. de Castries, surprise et précipitée par M. Necker en l'absence de
M. de Maurepas[175]. M. Necker persuadait bientôt à la Reine ce que sa
popularité persuadait alors à la France: qu'il était une sorte de
providence et un homme à peu près indispensable au bien de l'État; et la
Reine se laissait aller à croire à M. Necker, comme y croyaient, à
l'exception de madame de Polignac, toutes les femmes de la cour dont
Carraccioli donne la liste à d'Alembert, «l'impérieuse et dominante
duchesse de Gramont, la superbe comtesse de Brionne, la princesse de
Beauvau à l'esprit séduisant, l'idolâtrée comtesse de Châlons, la
merveilleuse princesse d'Hénin, la svelte comtesse Simiane, la piquante
marquise de Coigny, la douce princesse de Poix[176].» Conquise comme
toutes celles-là, la Reine en venait à oublier les réformes de M.
Necker. Elle le maintenait et le retenait en place, l'engageant à ne pas
donner sa démission, et voulant qu'il patientât jusqu'à la mort de M. de
Maurepas[177]. M. de Vergennes lui-même faisait taire, à ce moment, ses
rancunes personnelles. Un commerce de bons rapports, au moins apparents,
s'établissait entre la Reine et lui, à propos des dispositions amies de
l'Autriche[178]. Et M. de Maurepas mourait.

       *       *       *       *       *

Une grande douleur frappait Marie-Antoinette: l'Europe perdait
Marie-Thérèse; la Reine de France, sa sévère amie. Et lorsque la cour
croyait ses larmes taries, Marie-Antoinette ne pouvait les retenir à la
vue du Prince de Ligne arrivant d'Allemagne et paraissant tout à coup à
son grand couvert: «_Vous deviez épargner cette scène publique à ma
délicatesse_,» lui disait-elle en le grondant doucement[179].

Mais il est des consolations même pour les larmes d'une fille. La Reine
était grosse une seconde fois. Sa grossesse avait été déclarée dès le
mois d'avril 1781. Sept mois après, le 22 octobre, après une bonne nuit,
la Reine sent, en s'éveillant, de petites douleurs qui ne l'empêchent
pas de se baigner comme à son ordinaire. Elle sort du bain à dix heures
et demie. Les douleurs sont encore médiocres. Entre midi et midi et
demi, elles augmentent. Dans sa chambre, ou allant de sa chambre dans le
salon de la Paix laissé vide, sont madame de Lamballe, M. le comte
d'Artois, Mesdames Tantes, madame de Chimay, madame de Mailly, madame
d'Ossun, madame de Tavannes, madame de Guéménée. Des princes avertis à
midi par madame de Lamballe, Monsieur le duc d'Orléans, en partie de
chasse à Fausse-Repose, est le seul qui arrive avant les dernières
douleurs. Le Roi a décommandé le tiré qu'il devait faire à Saclé, à
midi. Il est auprès de la Reine, anxieux, palpitant, mais selon son
humeur: il a tiré sa montre, et compte les minutes avec l'apparente
froideur d'un médecin. Comme sa montre marque juste une heure un quart,
la Reine est délivrée. Il se fait, à ce moment d'émotion solennelle, un
tel silence, dans toute la chambre que la Reine croit que c'est une
fille encore. Mais le garde des sceaux a constaté le sexe du nouveau-né;
le Roi rentre éperdu de bonheur, pleurant de joie, donnant la main à
tous: la France a un Dauphin, la Reine a un fils[180]. Le Roi donne
l'ordre au prince de Tingry, capitaine des gardes du corps en quartier,
de quitter son service auprès de sa personne pour accompagner le Dauphin
jusque dans son appartement, où se trouvent, pour servir auprès de lui,
un lieutenant et un sous-lieutenant des gardes du corps; puis on apporte
l'enfant à la Reine: et quel baiser où l'accouchée met tout son cœur,
toutes ses forces, toute sa joie!

La joie de la mère est la joie de la nation. À Paris, la bonne nouvelle
court de bouche en bouche: _Un Dauphin! un Dauphin_[181]. L'enthousiasme
éclate dans la rue, au théâtre, au feu d'artifice, aux _Te Deum_. À
Versailles, la foule pressée dans les cours n'a qu'un cri «Vive le Roi,
la Reine et monseigneur le Dauphin!» C'est une procession et une
ambassade continuelles des six corps des arts et métiers, des
juges-consuls, des compagnies d'arquebuse et des halles[182]. Tout est
rire, amour d'un peuple, chansons, violons!

La Reine relevait vite de couches. Elle voyait ses dames le 29, les
princes et princesses le 30. Les grandes entrées recommençaient le 2
novembre; le même jour l'accouchée se levait sur sa chaise longue[183].
Elle ne pensait plus qu'à répandre sa joie autour d'elle, sur le peuple,
en bienfaits et en charités. Son bonheur voulait faire des heureux; et
elle écrivait à madame de Lamballe cette lettre où elle apparaît tout
entière, et où se montre tout son cœur d'amie, de Reine, de mère
heureuse:

     «Ce 7 novembre 1781.

_Je vois que vous m'aimez toujours, ma chère Lamballe, et votre chère
écriture m'a fait un plaisir que je ne saurois vous rendre; vous vous
portez bien, j'en suis heureuse, mais on ne peut se flatter de rien si
vous continuez à veiller comme vous le faites auprès de M. de
Penthièvre; son indisposition afflige beaucoup le Roi, qui lui envoie
son premier médecin avec l'ordre de rester avec vous s'il y a du danger:
je serai bien triste tant que je n'aurai pas des nouvelles de la crise.
Dès que vous serez de retour et que vous aurez repris votre charge nous
terminerons tout ce qui se rattache aux actes de bienfaisance qui
doivent suivre mes couches. J'ai lu avec intérêt ce qui s'est fait dans
les loges maçonniques que vous avez présidées au commencement de l'année
et dont vous m'avez tant amusée; je vois qu'on n'y fait pas que de
jolies chansons et qu'on y fait aussi du bien. Vos loges ont été sur nos
brisées en délivrant des prisonniers et mariant des filles, cela ne nous
empêchera pas de doter les nôtres et de placer les enfants qui sont sur
notre liste; les protégées du bon M. de Penthièvre seront les premières
pourvues, et je veux être marraine du premier enfant de la petite
Antoinette. J'ai été tout attendrie d'une lettre de sa mère qu'Élisabeth
m'a fait voir, car Élisabeth la protége aussi, je ne crois pas qu'il
soit possible d'écrire avec plus de sentiment et de religion, il y a
dans ces classes-là des vertus cachées, des âmes honnêtes jusqu'à la
plus haute vertu chrétienne; pensons à les savoir distinguer, je
chargerai l'abbé de travailler à en découvrir, et nous tâcherons
d'obtenir ainsi de Dieu la santé de M. de Penthièvre. Adieu, mon cher
cœur, je vous embrasse de toute mon âme en attendant une lettre de
vous_[184].

     MARIE-ANTOINETTE.»

Le petit Dauphin avait été mis entre les mains de la princesse de
Guéménée, gouvernante des Enfants de France; mais, au bout d'une année,
la banqueroute du prince de Guéménée amenait la retraite de sa femme. La
reine songea aussitôt à donner la place de la princesse de Guéménée à
madame de Polignac. Elle redoutait pour la direction de son fils
l'austérité de madame de Chimay, le trop de savoir et le trop d'esprit
de madame de Duras. Le choix de madame de Polignac accordait tout, et la
satisfaction de son amitié, et la sécurité de sa sollicitude maternelle.
Cependant, tout en se flattant de l'idée de confier ce qu'elle avait de
plus cher à celle qu'elle aimait le mieux, d'avoir auprès de son fils
une amie partageant ses tendresses et ses idées de mère, la Reine
n'osait espérer l'acceptation de madame de Polignac. Elle n'osait pas
même la solliciter. Quand M. de Besenval, poussé par la cousine de
madame de Polignac, madame de Châlons, venait parler de cette nomination
à la Reine, quel était le premier mot de la Reine? «_Madame de
Polignac?... Je croyais que vous la connaissiez mieux: elle ne voudrait
pas de cette place_.»

La Reine jugeait bien son amie. Madame de Polignac était sincère, en
effet, dans la violence qu'elle demandait aux bontés de la Reine. Nous
l'avons déjà dit, insoucieuse, nonchalante, sans passion, ennemie des
affaires, du tracas et du fracas des grandes positions[185]; madame de
Polignac semblait gagnée par cette philosophie du coin du feu et cette
sérénité égoïste des vieilles femmes du dix-huitième siècle: aussi
n'est-ce pas chez elle une comédie de peur, comme le pensent
quelques-uns de ses amis, mais vraiment une peur, quand elle est menacée
de la place de gouvernante des Enfants de France. Le lendemain de
l'entrevue de M. de Besenval avec la Reine, comment madame de Polignac
accueille-t-elle M. de Besenval: «Je vous hais tous à la mort; vous
voulez me sacrifier!... J'ai obtenu de mes parents et de mes amis que
d'ici à deux jours on ne me parlerait de rien et qu'on me laisserait à
moi-même. C'est bien assez, baron; ne me traitez pas plus mal que les
autres». Il fallait plusieurs jours d'insistance de la Reine, plusieurs
jours d'obsession de sa société, lui répétant qu'une telle place n'est
pas de ces choses qu'on refuse, pour décider madame de Polignac à
accepter la succession de madame de Guéménée[186].

La Reine, en nommant la duchesse de Polignac gouvernante des Enfants de
France, voulut qu'elle tînt un état digne de cette grande charge. Elle
voulut que toute la noblesse, tous les étrangers de distinction fussent
admis chez elle, et que des jours fussent réservés à une société intime.
Elle-même venait dîner presque tous les jours chez le duc, tantôt avec
un petit nombre de personnes désignées, tantôt avec la cour. Les
appointements de gouvernante n'eussent point couvert les frais de ce
salon, qui devenait le salon de la Reine de France. Une pension de
80,000 livres était placée sur les têtes du duc et de la duchesse. Peu
après, le duc de Polignac était nommé directeur des postes et des
haras[187], réserve faite de la poste aux lettres, que Louis XVI
laissait à M. d'Ogny, ne voulant point confier à un homme du monde cette
place de discrétion[188].

Bientôt la Reine passait sa vie chez madame de Polignac. Les belles
heures, données à l'intimité, à la liberté, à la gaieté, dans la grande
salle de bois, à l'extrémité de l'aile du palais regardant l'orangerie!
Un billard était au fond[189], un piano à droite, une table de quinze à
gauche[190]. Le jeu, la musique, la causerie de dix à douze amis,
charmaient le temps. Là, Marie-Antoinette était heureuse: «_Ici, je suis
moi_,» disait-elle d'une façon charmante; et tous les jours elle venait
oublier son personnage de Reine dans la compagnie de madame de Polignac,
dans son monde, à moins qu'elle n'emmenât à Trianon madame de Polignac
et son salon.



IV

Ennui de Marly.--Le petit Trianon.--La vie au petit Trianon.--Le palais,
les appartements, le mobilier.--Le jardin français, la _salle des
fraîcheurs_.--Le jardin anglais, le pavillon du Belvédère, le hameau,
etc.--La société de la Reine au petit Trianon.--Le baron de Besenval, le
comte de Vaudreuil, M. d'Adhémar.--Les femmes.--Diane de
Polignac.--Caractère de l'esprit de la Reine.--Sa protection des lettres
et des arts.--Son goût de la musique et du théâtre.--Le théâtre du petit
Trianon.


Marly avait été jusqu'alors le palais d'été de la cour de France. Mais
Marly, c'était Versailles encore. La royauté y demeurait en
représentation. Jusqu'à la moitié du règne de Louis XV, les dames y
avaient porté «l'habit de cour de Marly». Les diamants, les plumes, le
rouge, les étoffes brodées et lamées d'or y étaient d'uniforme. L'ombre
de Louis XIV, sa grandeur et son ennui, emplissaient encore les
pavillons et les jardins. Les bâtiments y avaient l'ordre et la
hiérarchie d'un Olympe; la nature même y paraissait solennelle; la
promenade y était royale, et s'abritait d'un dais d'or. Rien de cette
étiquette des journées, du costume, de l'architecture, du paysage, ne
plaisait à Marie-Antoinette. Le jeu qu'elle aimait moins, le gros jeu de
Marly, dont le Roi grondait les excès, la dégoûtait encore de ces
voyages. Trianon devenait la maison de campagne de Marie-Antoinette, sa
retraite et ses amours.

Là, quelle autre vie! quel amusement sans faste et sans contrainte!
Quelle succession de jours, quels mois trop courts, dérobés à la
royauté, donnés à la familiarité et aux joies particulières! Quels
plaisirs à cent lieues de Versailles! Plus de cour, qu'une petite cour
d'amis, que sa vue basse n'avait point besoin de reconnaître avec le
lorgnon caché au milieu de son éventail; plus d'ennuis, plus de couronne
ni de grands habits: la Reine n'était plus la Reine à Trianon; à peine y
faisait-elle la maîtresse de maison. C'était la vie de château avec son
train facile, et toute l'aisance de ses usages. L'entrée de
Marie-Antoinette dans un salon ne faisait quitter aux dames ni le
piano-forte ni le métier à tapisserie, aux hommes ni la partie de
billard ni la partie de trictrac. Le Roi venait à Trianon seul, à pied,
sans capitaine des gardes. Les invités de la Reine arrivaient à deux
heures pour dîner, et s'en retournaient coucher à Versailles à
minuit[191]. C'était, tout ce temps, des occupations et des
divertissements champêtres. La Reine, en robe de percale blanche, en
fichu de gaze, en chapeau de paille, courait les jardins, allait de sa
ferme à sa laiterie, menait son monde boire son lait et manger ses œufs
frais, entraînait le Roi, du bosquet où il lisait, à un goûter sur
l'herbe, tantôt regardait traire les vaches, tantôt péchait dans le lac,
ou bien, assise sur le gazon, se reposait de la broderie et du filet en
épuisant une quenouille de villageoise[192]. Ces jeux faisaient le
bonheur de Marie-Antoinette. Que d'enchantement pour elle, que
d'illusion dans ce rôle de bergère et dans ce badinage de la vie des
champs! Le joli royaume de cette Reine qui pleurait à _Nina_, et ne
voulait autour d'elle «que des fleurs, des paysages et des
Watteau»[193]! Quelle aimable patrie de son âme et de ses goûts,
Trianon! ce Trianon où son ombre erre encore aujourd'hui; où, malgré
l'ingratitude des choses, le silence de l'écho, l'oubli de la nature,
tout parle comme une scène vide, et rappelle les beaux jours de
Marie-Antoinette; où le pas du curieux hésite et tremble, marchant
peut-être dans le pas de la Reine!

       *       *       *       *       *

Le rêve de la Reine est accompli. Le Trianon de Marie-Antoinette est
fini. Il a eu son inauguration et son apothéose, lors de l'illumination
et de l'incendie féeriques de ses bosquets, en l'honneur de l'empereur
Joseph. Dans la verdure, voilà le petit palais blanc. Poussez un bouton
de porte ciselé; c'est devant vous un escalier de pierre à grand repos.
Dans les entrelacs de la rampe magnifique et dorée, dans les cartouches
à têtes de coq, s'enlacent les initiales M. A., et les caducées se
marient aux lyres, à ces lyres, les armes parlantes du palais, qui se
retrouvent jusque sur les feux de cheminée. Aux murs nus de l'escalier,
il n'est rien que des festons de feuilles de chêne fouillées dans la
pierre. En face l'escalier menace une tête de Méduse, qui n'empêchera
pas la calomnie de monter. Après une antichambre, vient la salle à
manger, où le parquet rejoint montre encore la coupure où montait, pour
les orgies de Louis XV, la merveilleuse table de Loriot avec ses quatre
servantes[194], et là commencent les ornements sur les boiseries
exécutées par ordre de Marie-Antoinette: ce ne sont aux panneaux de bois
sculpté que carquois en croix au-dessous des couronnes de roses et des
guirlandes de fleurs. Le petit salon, près la salle à manger, montre en
relief sur tous ses côtés tous les accessoires et tous les instruments
des joies des Vendanges et de la Comédie: des guirlandes de raisin
laissent descendre les corbeilles et les paniers de fruits, les masques
et les tambours de basque, les castagnettes, et, les pipeaux, et les
guitares; et sous les barbes de marbre des boucs de la cheminée, les
grappes de raisin se nouent encore. Dans le grand salon, le lustre pend
d'une rose de fleurs. Aux quatre coins de la corniche volent des jeux
d'Amours. Chaque panneau, surmonté des attributs des Arts et des
Lettres, prend sa naissance dans une tige de lis trois fois fleurie,
enguirlandée de lauriers, et portant en cimier une couronne de roses en
pleine fleur. Dans le petit cabinet qui précède la chambre de la Reine,
les plus fines arabesques courent sur la boiserie; ce sont, en ces
pyramides impossibles et charmantes de l'art antique, des Amours portant
des cornes d'abondance de fleurs, des trépieds fumants, des colombes,
des arcs et des flèches croisés qui pendent à des rubans. Les bouquets
de pavots mêlés à mille fleurettes se jouent tout autour de la chambre à
coucher. Le lit disparaît sous les dentelles de soie blanche. Le meuble
est de poult de soie bleu, uniquement rembourré de duvet d'eider. Des
écharpes frangées de perles et de soie de Grenade nouent les
rideaux[195]. Et n'était-ce pas la pendule qui sonnait les heures dans
la chambre de Marie-Antoinette, cette pendule oubliée aujourd'hui dans
la pièce à côté, dont le cadran est porté par les deux aigles
d'Autriche, et sur le socle treillagé de laquelle se détachent en
médaillon la houlette d'Estelle et le chapeau de Némorin?

Du palais, des escaliers en terrasse descendent aux jardins. Au bas de
la plus riche façade, décorée de quatre colonnes corinthiennes, commence
le jardin français, planté dès 1750 pour accompagner le jardin à
l'italienne, et que deux grilles garnies de grands rideaux de toile
séparent du grand Trianon. De ce côté, partout des fleurs s'alignent
dans leurs pots blancs et bleus aux anses figurant des têtes. Sur l'une
des façades du salon s'ouvre un décor printanier et galant, le décor des
personnages et des comédies de Lancret. Ce sont de ces architectures à
jour que le dix-huitième siècle mariait si joliment à la verdure, de ces
barrières à travers lesquelles passent le ciel et les fleurs, les
zéphyrs et les regards: c'est la _salle des fraîcheurs_, et ses deux
portiques de treillages, et ses trente-six arcades abritant chacune un
oranger, et leurs pilastres dont chacun est surmonté de la tête en boule
d'un tilleul[196].

Mais de l'autre côté, à la droite du palais, vous entrez au premier pas
dans la création de la Reine, dans le jardin anglais. «Le jet d'eau joue
pour les étrangers, le ruisseau coule ici pour nous,» pourrait dire la
Reine comme la Julie de Rousseau. Ici se retrouve le caprice, et presque
le naturel de la nature. Les eaux bouillonnent, serpentent, courent; les
arbustes semblent semés au gré du vent. Huit cents espèces d'arbres, et
des arbres les plus rares, le mélèze pleureur, le pin d'encens, l'yeuse
de Virginie, le chêne rouge d'Amérique, l'acacia rose, le févier et le
sophora de la Chine, marient leur ombre et mêlent toutes les nuances de
la feuille, du vert au pourpre-noir et au rouge-cerise[197]. Les fleurs
sont au hasard. Le terrain monte et descend à sa volonté. Des cavernes,
des fondrières, des ravins, cachent à tout moment l'art et l'homme. Les
allées tournent et se brisent, et prennent le plus long pour n'avoir pas
l'air trop _ruban_. Des pierres ont fait des rochers, des buttes
simulent des montagnes, et le gazon joue la prairie[198].

Sur la colline, au milieu d'un buisson de roses, de jasmins et de
myrtes, s'élève un belvédère d'où la Reine embrasse tout son domaine. Ce
pavillon octogone, qui a quatre portes et quatre fenêtres, répète huit
fois en figures sur ses pans, en attributs au-dessus de ses portes,
l'allégorie des quatre saisons, sculptée du plus fin et du plus habile
ciseau du siècle. Huit sphinx à tête de femme s'accroupissent sur les
marches. Au dedans, c'est un pavage de marbre blanc sur lequel se
brouillent et se traversent les ellipses des marbres roses et bleus. Aux
murs de stuc, et même sur les panneaux du bas des portes, des arabesques
courent. Un pinceau léger, volant, enchanté, semble avoir éclaboussé de
caprices et de lumière ces murs de porcelaine. Le peintre a repris le
poëme des boiseries du palais; il l'a animé de soleil et peuplé
d'animaux: et ce sont encore carquois, flèches, guirlandes de roses
blanches, bouquets dénoués et pluies de fleurs, chalumeaux et
trompettes, et camées bleus, et cages ouvertes pendues à des rubans,
traversés de petits singes et d'écureuils qui grattent un vase de
cristal où jouent des poissons. Au milieu du pavillon, une table, d'où
pendent trois anneaux, pose sur trois pieds de bronze doré; c'est la
table où la Reine déjeune: le belvédère est sa salle à manger du
matin[199].

De là, Marie-Antoinette domine le rocher, et sa grotte «parfaite et bien
placée», et la chute d'eau, et le pont tremblant, jeté sur le petit
torrent, et l'eau, et le lac, et sous l'ombre des arbustes les deux
ports d'embarquement, et la galère fleurdelisée, et la rivière. Voici
l'île et le temple de l'Amour, rotonde exposée à tous les vents où le
Cupidon de Bouchardon essaye de se tailler un arc dans la massue
d'Hercule[200]. Voici le ruisseau et ses passerelles, dont chacune a une
vanne et forme écluse. Derrière ce demi-cercle de treillage, sous ce
palanquin chinois, tourne le jeu de bagues, avec huit sièges formés de
chimères et d'autruches[201]. Voici, au bord de la rivière, les
_Bocages_ partagés en petits champs et cultivés comme des pièces de
terre; et voici enfin le fond du jardin, le fond du tableau, le fond du
théâtre: c'est le paradis de Berquin, c'est l'Arcadie de
Marie-Antoinette, le _Hameau!_ le hameau où elle faisait déguiser le Roi
en meunier, et Monsieur en maître d'école[202]. Voici les maisonnettes,
serrées comme une famille, dont chacune a un jardinet pour prêter à la
plaisanterie de faire de chacune des dames de Trianon une paysanne,
ayant des occupations de paysanne[203]. La laiterie de marbre blanc est
au bord de l'eau. À côté se reflète dans l'étang la Tour de Marlborough,
qu'une chanson a baptisée, la chanson chantée par la nourrice du
Dauphin, madame Poitrine. La maison de la Reine est la plus belle
chaumière du lieu: elle a des vases garnis de fleurs, des treilles et
des berceaux. Rien ne manque au joli village d'opéra-comique: ni la
maison du Bailli, ni le moulin avec sa roue, et même elle tourne! ni le
petit lavoir, ni les toits de chaume, ni les balcons rustiques, ni les
petits carreaux de plomb, ni les petites échelles qui montent au flanc
des maisonnettes, ni les petits hangars à serrer la récolte... La Reine
et Hubert Robert ont pensé à tout, et même à peindre des fissures dans
les pierres, des déchirures de plâtre, des saillies de poutres et de
briques dans les murs, comme si le temps ne ruinait pas assez vite les
jeux d'une Reine!

Les habitués de Trianon[204], les invités de la Reine, _sa société_,
comme on disait, étaient les trois Coigny: le duc de Coigny[205], qui
était resté l'ami de la Reine et n'avait point partagé la disgrâce du
duc de Lauzun et du chevalier de Luxembourg; le comte de Coigny, gros
garçon, bien portant et l'esprit en belle humeur; le chevalier de
Coigny, joli homme, fêté à Versailles, fêté à Paris, recherché des
princesses et des financières, flatteur câlin, que les femmes appelaient
_Mimi_; le prince d'Hénin, un fou charmant, un philanthrope à la cour;
le duc de Guines, le journal de Versailles, qui savait toutes les
médisances, de plus excellent musicien et parfait flûtiste[206]; le
bailli de Crussol, qui plaisantait avec une mine si sérieuse; puis la
famille des Polignac; le comte de Polastron, qui jouait du violon à
ravir; le comte d'Andlau, qui était le mari de Madame d'Andlau; le duc
de Polignac, que sa fortune n'avait point changé, et qui était resté un
homme parfaitement aimable. À ce monde se joignaient quelques étrangers
distingués par la Reine, comme le prince Esterhazy, M. de Fersen, le
prince de Ligne, le baron de Stedingk[207]. Mais trois hommes faisaient
le fond de la société de Trianon et la dominaient: M. de Besenval, M. de
Vaudreuil, M. d'Adhémar.


Il naissait alors des Français dans toute l'Europe. Pierre-Victor, baron
de Besenval, était un Français né en Suisse. Il avait servi sous nos
drapeaux. Il avait fait notre guerre, la guerre de Sept ans, à notre
façon. Il y avait eu le feu et la gaieté de notre valeur. À l'affaire
d'Aménebourg, renvoyé au camp, sa division hachée, il retournait se
battre. «Que faites-vous encore ici, baron? lui crie-t-on, vous avez
fini.--C'est comme au bal de l'Opéra, répondit: on s'y ennuie, et l'on
reste tant qu'on entend les violons[208].»

M. de Besenval revenait à la cour avec ce mot et sa bonne mine. Voyez le
bel air qu'il a dans l'eau-forte de Carmontelle: grand, le jarret tendu,
la taille cambrée sous l'habit à brandebourgs, le profil fin et accentué
au grand nez bien dessiné, l'œil spirituel, la bouche petite, troussée
en une moue moqueuse et dédaigneuse, les mains dans les poches, tout
plein de grâces insolentes et délibérées, content de lui, et prêt à rire
des autres. Le plaisir occupait M. de Besenval jusqu'à la mort de Louis
XV. Puis, rapproché, par son grade, du comte d'Artois, colonel général
des Suisses, M. de Besenval en faisait son ami, entrait par le comte
d'Artois chez la Reine, abordait sa confiance, la dirigeait, devenait
lieutenant général des armées du Roi, grand-croix, commandeur de
Saint-Louis, inspecteur général des gardes suisses, sans être étonné de
sa fortune, sans le remercier. «Ne me sachez aucun gré de mon
bonheur,--écrivait-t-il,--le hasard seul en fait les frais; moi, je ne
m'en suis pas mêlé...[209].»

L'homme, chez M. de Besenval, était un beau viveur et un délicat vivant.
Il avait tous ces nobles goûts et toutes ces jolies passions, les adieux
d'un monde qui va finir. Riche, comblé de traitements, garçon, sans
train de ménage ni de représentation, maniant habilement ses
revenus[210], il jetait l'argent aux belles choses, aux tableaux, aux
statues, aux bronzes, aux porcelaines, aux bacchanales de marbre blanc
de Clodion[211]. Il raffolait de jardins, comme le prince de Ligne,
conseillait les embellissements de Trianon, et y amenait les serres de
Schœnbrunn[212]. Ayant vu de près l'histoire et la gloire, il ne s'en
souciait plus. Il aimait son siècle, l'amour, la cour, la vie, ses amis,
plus peut-être qu'il ne les estimait. Il avait le cœur et l'humeur d'un
enfant gâté. Morose au fond, maussade et grognon dans son intérieur, dur
à ses gens, sorti de son chez lui, il sortait de lui-même, et il était,
en société, le plus gai et le plus aimable des hommes de salon. Il était
jeune comme un homme heureux, et il fallait qu'il montrât ses rides et
ses cheveux blancs pour les faire voir. À soixante ans, il veut être de
la société du Roi, des chasseurs, la seule société de Louis XVI: il se
fait présenter comme un jeune homme; il met l'habit gris de débutant,
prend des quartiers de noblesse, monte dans les carrosses, et le voilà à
la chasse. Il s'est trouvé à la mort de Berwick, il se trouve quarante
ans après à la mort du cerf[213].

M. de Besenval calomniait sa faveur, lorsqu'il disait à un duc revenant
à Versailles après six mois d'absence: «Je vais vous mettre au courant:
ayez un habit puce, une veste puce, une culotte puce, et présentez-vous
avec confiance: voilà tout ce qu'il faut aujourd'hui pour réussir[214].»
M. de Besenval avait réussi par d'autres agréments: il était un
courtisan, mais un courtisan habile, audacieux, nouveau, sans valetage,
sans fadeur. Il avait su garder de l'officier de fortune et du Suisse
dans le personnage. Il s'échappait en éclats, en vivacités, en
imprudences, qu'il menait jusqu'où il voulait. Il s'oubliait avec
sang-froid; il s'insinuait brusquement; il flattait avec un ton rude. Il
semblait un de ces adroits manieurs de choses fragiles, dont les grosses
mains, ménageant les objets qu'ils paraissent brutaliser, font trembler
et ne cassent rien. Se piquant de tout savoir, parce que sa tête était
la table d'une encyclopédie, il parlait de tout à la cour, après avoir
fait une savante étude de tout ce qu'il faut taire aux souverains. Ses
témérités étaient excusées par cette belle mine qui lui allait à
merveille. Les libertés ne fâchaient pas dans sa bouche. Ses
familiarités étaient jugées une bonhomie, ses colères une naïveté, ses
drôleries un germanisme, et même il n'était pas boudé longtemps pour cet
air soldat aux gardes suisses qu'il ne négligeait pas. «Baron! quel
mauvais ton!--criaient les dames,--vous êtes affreux!» et il était
pardonné; car il avait ce grand charme et cette grande science:
l'excellent ton dans le mauvais ton[215].

Il était dans la nature comme dans le rôle d'un courtisant pareil
d'encourager les goûts de Marie-Antoinette, de l'enhardir dans ses
plaisirs, d'affranchir sa conscience de reine, de la convaincre en un
mot de son droit au bonheur des particuliers. M. de Besenval n'y
manquait pas: que d'exhortations, quelle guerre contre les préjugés de
l'étiquette! N'était-ce pas duperie de se contraindre, de se condamner
aux impatiences, à l'ennui, de se refuser les délices de la société, les
délices des premiers de ses sujets? Dans ce siècle d'affranchissement,
pourquoi ne pas s'affranchir des sottises de la coutume? N'était-il pas
ridicule enfin de penser que l'obéissance des peuples tînt au plus ou
moins d'heures qu'une famille royale passait dans un cercle de
courtisans ennuyeux et ennuyés[216]? Leçons plaisantes d'un philosophe
indulgent et facile, auxquels applaudissaient tous les hôtes de Trianon,
et que la Reine de France se laissait aller à écouter comme la voix de
la raison enjouée et de la sage amitié!

M. le comte de Vaudreuil était le fils d'un gouverneur de Saint-Domingue
enrichi dans son gouvernement. Son oncle, major des gardes françaises,
était mort lieutenant général et grand-croix de Saint-Louis. Riche, bien
apparenté, en belle passe, M. de Vaudreuil avait eu l'ambition de rester
un paresseux et de donner sa vie à ses goûts.

C'était encore un amateur, un curieux, pour parler la langue du temps,
mais rempli de savoir et de connaissances, achetant lui-même et goûtant
ce qu'il achetait. Il avait fait de son magnifique hôtel de la rue de la
Chaise, débarrassé de l'école flamande et de l'école italienne[217], la
galerie de l'école française du dix-huitième siècle, le panthéon des
petits dieux, des mythologies de Lagrenée, de Subleyras, de Natoire, aux
mythologies de Boucher, des saintetés de Lemoine aux allégories de
Menageot, des fabriques de Fragonard aux familles de Greuze, des
Cythérées de Watteau au Serment des Horaces de David[218].

M. de Vaudreuil adorait les arts, les lettres et leur monde. Il
réunissait toutes les semaines à sa table les artistes et les hommes de
lettres; et le soir, au salon, sur les tables, les instruments, les
pinceaux, les crayons, les couleurs et les plumes invitaient tous les
talents et tentaient tous les génies.

Entré de bonne heure au plus avant de la meilleure et de la plus secrète
société de Versailles, il avait eu des yeux, des oreilles, de la
mémoire; en sorte que l'humanité ne lui semblait ni bien ni belle ni
bien grande. L'intelligence le charmait, l'intelligence française
surtout, l'esprit. Il était l'ami de tous les hommes d'esprit et l'ami
de l'esprit de Champfort, l'ami de cette gaieté vengeresse, de cette
gaieté, la comédie et la consolation d'un galant homme sans illusions,
qui montre en riant le rien que nous sommes. M. de Vaudreuil était
lui-même un rare causeur, parlant peu, embusqué derrière le bruit des
mots et des sots, imprévu, soudain, jetant son trait, sans ferrailler,
droit au fait ou à l'homme. Il excellait encore aux sous-entendus, à ces
jeux de la physionomie et de l'air, qui parlent souvent mieux que la
parole et vont plus loin. Malin avec le sourire, impitoyable avec
l'ironie, il médisait avec le silence.

Jeune, M. de Vaudreuil avait eu une figure charmante. La petite vérole
l'avait emportée. La physionomie et les yeux de sa figure lui étaient
seuls restés. Les nerfs ébranlés à tout moment, travaillé de langueurs
et de vapeurs, tourmentés de perpétuels crachement de sang, il tirait de
ses souffrances la grâce, l'intérêt, les bénéfices aussi et les droits
d'un malade. La charité de Madame de Polignac, l'indulgence de ses amis,
avaient habitué M. de Vaudreuil à une certaine tyrannie de caprices et
de boutades, non sans des retours et des excuses qui faisaient tout
oublier. Véhément à louer ou à blâmer, mobile, inégal, parfois boudeur,
son caractère était journalier et au gré de son corps; mais il y avait
chez M. de Vaudreuil ces vertus vigoureuses qui se rencontrent parfois
au fond des sceptiques, et qui rachètent avec la foi du cœur le doute de
l'esprit: il était dévoué, constant en amitié, noble, généreux,
bienfaisant, franc et loyal. Puis M. de Vaudreuil était l'homme de
France qui savait mieux le monde et l'usage du monde. Il y avait débuté
par une maladresse: il y commandait par la perfection des façons. Nul à
la cour ne savait comme lui employer tour à tour et à point l'expression
précisément convenable de la politesse, être sérieux ou enjoué, familier
ou respectueux, se tenir dans le savoir-vivre ou se donner à
l'empressement, user enfin, sans les mêler, de tous les témoignages de
devoirs et d'égards qui sont le commerce de la société et l'art de
plaire. Nul homme pour s'approcher d'une femme comme il s'en approchait
et avec une manière si respectueuse. «Je ne connais que deux hommes,
disait la princesse d'Hénin, qui sachent parler aux femmes: Lekain et M.
de Vaudreuil[219].»


M. d'Adhémar avait eu le bonheur de M. de Besenval. Le hasard avait fait
sa carrière, sa fortune et son nom. Sous-lieutenant, puis capitaine dans
le régiment de Rouergue, obscur et enfoui, pauvre, et le nom de
Montfalcon pour tout bien, il trouvait à Nîmes des parchemins qui le
faisaient Adhémar, venait à Paris, plaisait à M. de Ségur, qui l'avait
vu au feu et auquel il se faisait reconnaître, plaisait au sévère
généalogiste Cherin, qui lui délivrait un certificat, plaisait à Madame
de Ségur, profitait d'une erreur de M. de Choiseul, qui lui donnait le
régiment de Chartres, plaisait à madame de Valbelle, épousait sa
richesse, et s'avançait dans la faveur de madame de Polignac[220].

M. d'Adhémar faisait un peu, dans cette société royale, le personnage de
l'abbé dans les sociétés bourgeoises; il était chargé des passe-temps de
la soirée, des intermèdes de la promenade, des entr'actes de la
causerie. C'était un homme à talents, un peu plus qu'un amateur, un peu
moins qu'un artiste. Il avait poussé assez loin la musique et sa jolie
voix, jusqu'à se faire entendre et se faire applaudir de M. Lagarde, le
maître de la musique du Roi[221]. Il avait en outre de la douceur, de la
facilité, du petit esprit, et beaucoup de complaisance. Il faisait des
vers, des couplets, des romances, jouait très bien la comédie,
accompagnait au clavecin, folâtrait, badinait, mais à petit bruit,
laissant le haut bout à M. de Vaudreuil et à M. de Besenval, courtisant
tout le monde, n'offusquant personne, courant dans Trianon après la muse
des Boufflers, qui se moquait de ses rhumatismes, cachant sous la
modestie et l'humilité une ambition immense, roulant des projets
d'ambassade en arrangeant un rondeau sur un mot donné[222], ne boudant
rien, très heureux, très reconnaissant, et très commode: les femmes lui
parlaient quand elles n'avaient rien à dire, les hommes quand ils
n'avaient rien à faire.


Les femmes de Trianon étaient la jeune belle-sœur de la Reine, sa
compagne habituelle, Madame Élisabeth[223], puis la comtesse de Châlons,
d'Andlau par son père, Polastron par sa mère, dont M. de Vaudreuil et M.
de Coigny se disputaient les sourires[224], puis cette aimable statue de
la Mélancolie, cette pâle et languissante personne, la tête penchée sur
une épaule, la comtesse de Polastron. Cette femme de vingt ans qui
semble le plus joli garçon du monde, cette femme bonne et simple malgré
tout l'esprit qu'elle trouve tout fait, élégante sans en faire métier,
supérieure et cependant n'alarmant que les sots, sage parce que, c'est
elle-même qui l'a dit: «Ne pas l'être, c'est abdiquer;» faisant des
frais pour ceux qui la comprennent, et mettant avec les autres son
esprit à fonds perdu, cette femme est Madame de Coigny[225]. Aux côtés
de la duchesse Jules de Polignac se tient sa fille, la duchesse de
Guiche, belle comme sa mère, mais avec plus d'effort et moins de
simplicité[226]; près de la duchesse de Guiche, parle et s'agite la
comtesse Diane de Polignac.

La taille n'était rien, l'esprit était toute la femme chez Diane de
Polignac. Elle n'avait qu'à parler pour faire oublier sa taille, sa
figure, sa toilette, le peu qu'elle avait reçu, et le peu qu'elle
faisait pour être jolie. Cette malice, cette manière de saisir les
objets, qui la vengeait de ses ennemis vingt fois en un jour[227], ce
tour piquant de la pensée, ce sel délicat de l'épigramme, la rendaient
aimable, séduisante presque, en dépit de la nature. Diane de Polignac
plaisait encore par cette lutte de sa tête et de son cœur, par ces
passages soudains de la gaieté à l'émotion, par ce mélange et cette
succession de tendresse et de comédie, d'ironie et de sensibilité.
C'était un amusant caractère, audacieux et toujours en avant, que rien
n'intimidait, une humeur folle et sans arrêt, une insouciance insolente
et contagieuse; une femme précieuse dans une cour pour en être le
boute-en-train, l'étourdissement et la confiance, pour mettre le feu aux
causeries, défier les alarmes, dissiper les pensées noires, promettre le
beau temps, et railler l'avenir[228].

Il y avait enfin la Reine, qui effaçait toutes les femmes qui
l'entouraient par sa personne, et par ce je ne sais quoi de la personne,
le charme, car il faut toujours revenir à ce mot pour essayer de peindre
cette Reine qui régnait sans couronne, et même à Trianon, par toutes les
séductions de la femme, par tout ce qui porte l'âme au dehors et par
tout ce qui en vient, par la voix, par l'esprit, cet esprit qui lui a
fait tant de jaloux, même parmi ses amis, que nul ne lui a rendu
justice, et que tous l'ont diminué.

L'esprit de la Reine avait reçu de la nature, il avait acquis de
l'exercice journalier de la bienveillance, ce don rare et précieux: la
caresse. Quelles ressources, quelle convenance et quelle délicatesse de
flatterie avaient ajoutées à ses heureux instincts cette habitude et
cette ambition de Marie-Antoinette de ne laisser nul l'approcher sans le
renvoyer avec une de ces phrases, un de ces mots qui n'ont point
d'ingrats! Dès les premiers jours de son règne, la Reine s'était refusée
à ce _marmottage_ des princesses de France, qui les dispensait de
parler, pour accueillir les présentations. La Reine parlait à tous[229],
s'appliquant à trouver le chemin du cœur ou de la vanité de chacun, et
le trouvant toujours avec ce bonheur et cet à-propos, cette soudaineté
et cette inspiration presque providentielles, et qui semblaient, chez
cette souveraine bien-aimée, comme une grâce d'état de son amabilité.

Quel esprit mieux fait et mieux formé qu'un tel esprit pour la vie
particulière? Il apportait à la société privée, à la causerie intime
toutes les grâces de son rôle royal, plus libres et plus aisées, la
facilité de se prêter aux autres, l'habitude de leur appartenir, l'art
de les encourager, la science de les faire contents d'eux. Il avait, si
l'on peut dire, l'humeur la plus facile, une naïveté qu'il était
charmant d'attraper, une étourderie qui se prêtait de la plus agréable
façon aux petites malices de ceux que la Reine aimait, des fâcheries
tout aimables si l'on venait à tourner une de ses paroles en liberté ou
en méchanceté, des bavardages qui avaient le tour et l'ingénuité de la
confidence, des alarmes enfantines sur les petites inconvenances qui
pouvaient lui échapper, de certaines petites moues qui grondaient si
joliment les gaietés un peu vives, des bouderies oubliées devant un
visage triste, des accès de rire qui emportaient ses disgrâces, et tout
à la fois une indulgence de Reine et des pardons de femme. Au contact de
l'esprit de ses amis, dans la familiarité des paroles délicates et du
génie léger du dix-huitième siècle, l'esprit de Marie-Antoinette, né
français, avait appris tous les esprits de la France sans perdre son
ingénuité, sa jeunesse, j'allais dire son enfance. Temps heureux!
L'esprit de la Reine avait son âge alors: les livres sérieux, les
affaires, tout le domaine de la pensée et de l'activité de l'homme, lui
répugnaient et l'ennuyaient mortellement, sans que le visage de la Reine
prît la peine de le cacher[230]. Entouré des plus piquants causeurs, des
plus agréables grands hommes de l'ironie, l'esprit de la Reine cédait à
l'exemple; mais cette ironie de Marie-Antoinette, qui ne blessait point,
ressemblait à la malice d'une jeune fille: on eût dit une espièglerie de
sa gaieté et de son bon sens. C'était ce sourire montrant les dents,
avec lequel elle appelait les Français _mes charmants vilains
sujets_[231]. C'était ces jolis jugements, ces jugements d'un mot que la
postérité n'a point refaits. Lisant Florian, Marie-Antoinette disait:
_Je crois manger de la soupe au lait_[232]. Et qu'ajouter qui donne
mieux la mesure de l'ironie de Marie-Antoinette, et le ton de ce rare
esprit, l'esprit d'un homme d'esprit dans la bouche et avec l'accent
d'une femme?

La Reine aimait les lettres. Elle pensionnait l'ami de M. de Vaudreuil,
et lui annonçait elle-même la nouvelle de sa pension avec des paroles si
flatteuses, que Chamfort disait ne pouvoir ni les répéter ni les
oublier[233]. L'auteur de _Mustapha et Zéangir_ n'était point seul à
recevoir les bienfaits de Marie-Antoinette. La Reine avait des
applaudissements et des récompenses pour toutes les choses de la pensée
qui étaient à la portée de ses idées et de son sexe. Elle servait le
talent, elle intercédait pour le génie. C'était elle qui commençait la
fortune de l'abbé Delille[234]; c'était elle qui aidait au retour de
Voltaire, saluait sa vieillesse et sa muse, et, rappelant la
présentation faite par la maréchale de Mouchy de l'hôtesse de
l'Encyclopédie, Madame Geoffrin, tentait de faire recevoir à la cour de
Louis XVI l'auteur de la _Henriade_[235]. L'historiette du jour, la
médisance des cours, l'anecdote, ne faisaient point la seule occupation
de la Reine: elles ne remplissaient, elles ne satisfaisaient ni sa tête
ni ses loisirs. Le meilleur temps de la Reine, ses plus belles heures,
étaient donnés aux travaux charmants, aux plaisirs aimables de l'art, à
cet art surtout, l'art de la femme, la musique. La Reine protégeait les
grands musiciens, ou plutôt elle recherchait leur amitié, et faisait la
cour à leur orgueil. Elle allait familièrement à eux, et c'était un
patronage nouveau, tendre, dévoué, le patronage de cette Reine, qui
donnait à Grétry ces éloges et ces compliments, à la fille de Grétry le
titre de filleule de la Reine de France[236]; qui soutenait Gluck de
tant de bravos, lui amenait les applaudissements de la cour, le
défendait avec un si beau feu d'enthousiasme contre le franc parler de
M. de Noailles[237], lui donnait comme répondant M. le duc de Nivernois
dans une affaire d'honneur[238], l'encourageait par tant de promesses de
succès aux premières auditions, entourait sa vanité de tant de soins,
faisait elle-même la police du silence dans son salon lorsqu'il se
mettait au clavecin, luttait enfin de sa personne et de toutes ses
forces pour la fortune de ses opéras contre le goût musical de la
nation. Garat et la Saint-Huberty trouvaient les mêmes attentions et le
même zèle de protection[239] chez cette Reine, qui donnait à toutes les
gloires sa main à baiser, comme Louis XIV faisait asseoir Molière.

L'amour de la musique avait mené la Reine à l'amour du théâtre. Le
théâtre est le grand plaisir de Marie-Antoinette, et la plus chère
distraction de son esprit. Ne va-t-elle pas, dans sa passion, jusqu'à
écouter la première lecture des pièces que les auteurs destinent au
théâtre? Une semaine elle en entend trois[240]. Mais quoi! n'est-ce pas
la folie du temps? La France joue la comédie, du Palais-Royal au château
de la Chevrette, et il faut un ordre du ministre de la guerre pour
arrêter dans les régiments la fureur comique et tragique[241]. Quelle
reine n'aime la mode! quelle femme n'aime la comédie! et quel maussade
empire c'eût été que le Trianon de Marie-Antoinette sans un théâtre!

Le théâtre était à Trianon comme le temple du lieu. Sur un des côtés du
jardin français, ces deux colonnes ioniennes, ce fronton d'où s'envole
un Amour brandissant une lyre et une couronne de lauriers, c'est la
porte du théâtre. La salle est blanc et or; le velours bleu recouvre les
sièges de l'orchestre et les appuis des loges[242]. Des pilastres
portent la première galerie; des mufles de lion, qui se terminent en
dépouilles et en manteaux d'Hercule branchagés de chêne, soutiennent la
seconde galerie; au-dessus, sur le front des loges en œil-de-bœuf, des
Amours laissent pendre la guirlande qu'ils promènent. Lagrenée a fait
danser les nuages et l'Olympe au plafond[243]. De chaque côté de la
scène, deux nymphes dorées s'enroulent en torchères; deux nymphes
au-dessus du rideau portent l'écusson de Marie-Antoinette.

Ce joli petit théâtre, qui a vu jouer de vrais acteurs, et sur lequel a
été représentée la parodie de l'_Alceste_ de Gluck, a donné à la Reine
la tentation de reprendre ses amusements de Dauphine. Après mille
empêchements et de longs arrangements, il était convenu qu'à l'exception
du comte d'Artois, aucun jeune homme ne serait admis dans la troupe, et
qu'on n'aurait pour spectateurs que le Roi, Monsieur, et les princesses
qui ne joueraient pas. Madame, à l'invitation de son mari, avait refusé
de jouer, en laissant voir à sa belle-sœur qu'elle jugeait ce
divertissement au-dessous de son rang. À ce premier public on
adjoignait, pour l'émulation des acteurs, les femmes de la Reine, leurs
sœurs et leurs filles. Plus tard, le succès et la curiosité grandissant,
l'entrée s'étendait aux officiers des gardes du corps, aux écuyers du
Roi et de ses frères, et même à quelques gens de la cour qui assistaient
au spectacle en loges grillées[244]. Le chanteur Caillot était choisi
pour former et diriger les voix dans le genre facile de l'opéra-comique.
Dazincourt était chargé de développer les dispositions comiques de la
troupe, instruite et guidée encore par M. de Vaudreuil, qui passait pour
le meilleur acteur de société de Paris[245].

Ainsi préparées et montées, commençaient les représentations royales. Le
début fut _le Roi et le Fermier_, suivi de _la Gageure imprévue_. La
Reine, «à laquelle aucune grâce n'était étrangère», dit Grimm, jouait
les rôles de Jenny et de la soubrette; le comte d'Artois le rôle du
valet et du garde-chasse. Ils étaient soutenus par M. de Vaudreuil dans
le rôle de Richard, et par la duchesse de Guiche dans la petite Betzi.
Diane de Polignac faisait la mère, et le personnage du roi était rendu
par M. d'Adhémar, avec cette voix chevrotante qui amusait tant la Reine.
_On ne s'avise jamais de tout_ et _les Fausses Infidélités_ suivaient
_la Gageure imprévue_ et _le Roi et le Fermier_. Le comte de
Mercy-Argenteau, qui assista caché dans une loge grillée à une de ces
représentations, raconte ainsi la soirée: «Je vis représenter les deux
petits opéras comiques _Rose et Colas_ et _le Devin de village_. M. le
comte d'Artois, le duc de Guiche, le comte d'Adhémar, la duchesse de
Polignac et la duchesse de Guiche jouaient dans la première pièce. La
Reine exécutait le rôle de Colette dans la seconde, le comte de
Vaudreuil chantait le rôle du Devin, et le comte d'Adhémar celui de
Colin. La Reine a une voix très agréable et fort juste, sa manière de
jouer est noble et remplie de grâce; au total ce spectacle a été aussi
bien rendu que peut l'être un spectacle de société. J'observai que le
Roi s'en occupait avec une attention et un plaisir qui se manifestaient
dans toute sa contenance; pendant les entr'actes il montait sur le
théâtre et allait à la toilette de la Reine. Il n'y avait d'autres
spectateurs dans la salle que Monsieur, madame la comtesse d'Artois,
Madame Élisabeth; les loges et les balcons étaient occupés par des gens
de service en sous-ordre, sans qu'il y eût une seule personne de la
cour.» Puis vinrent l'ambition, l'imprudence: _le Barbier de Séville_
n'effraya pas la troupe. Le 19 août 1785, la Reine jouait Rosine, le
comte d'Artois Figaro, M. de Vaudreuil Almaviva, le duc de Guiche
Bartholo, et M. de Crussol Basile.

Le théâtre de Trianon était la joie de la Reine; il était sa grande
affaire. La Reine voulait tout y faire, tout y mener, tout y ordonner,
correspondant directement avec les fournisseurs, chargeant de
recommandations et d'observations les mémoires du tapissier de la salle.
C'était un coin de son petit royaume qu'elle entendait administrer
elle-même, et où il lui plaisait de régner seule. Vain dépit du duc de
Fronsac, vaines démarches pour faire entrer le théâtre de Trianon sous
son autorité, sous cette main qui tenait tous les théâtres de Paris;
Marie-Antoinette faisait à toutes ses représentations, à toute sa
correspondance la même réponse: _Vous ne pouvez être premier gentilhomme
quand nous sommes les acteurs; d'ailleurs je vous ai déjà fait connaître
mes volontés sur Trianon; je n'y tiens point de cour, j'y vis en
particulier_[246]. Et la Reine veillait à toute usurpation, empêchait
toute immixtion, et gardait sur ses plaisirs et sur son théâtre cette
maîtrise absolue dont cette lettre de la collection du comte Esterhazy
nous montre la jalousie et la clémence: «_Mes petits spectacles de
Trianon me paraissent devoir être exceptés des règles du service
ordinaire. Quant à l'homme que vous tenez en prison pour le dégât
commis, je vous demande de le faire relâcher... et puisque le Roi dit
que c'est mon coupable, je lui fais grâce_[247].»



V

Exigences de la société Polignac.--Nomination de M. de Calonne imposée à
la Reine.--La Reine compromise par ses amis.--Plaintes et
refroidissement des amis de la Reine.--Naissance du duc de
Normandie.--Mort du duc de Choiseul.--Retour de la Reine vers madame de
Lamballe.--Mouvement de l'opinion contre la Reine.--Achat de
Saint-Cloud.--Tristes pressentiments de la Reine.


La vie particulière, ses agréments, ses attachements, sont défendus aux
souverains. Prisonniers d'État dans leur palais, ils ne peuvent en
sortir sans diminuer la religion des peuples et le respect de l'opinion.
Leur plaisir doit être grand et royal, leur amitié haute et sans
confidence, leur sourire public et répandu sur tous. Leur cœur même ne
leur appartient pas, et il ne leur est pas loisible de le suivre et de
s'y abandonner.

Les reines sont soumises comme les rois à cette peine et à cette
expiation de la royauté. Descendues à des goûts privés, leur sexe, leur
âge, la simplicité de leur âme, la naïveté de leurs inclinations, la
pureté et le dévouement de leurs tendresses, ne leur acquièrent ni
l'indulgence des courtisans, ni le silence des méchants, ni la charité
de l'histoire.

Cette expérience fut longue et douloureuse chez Marie-Antoinette; car
elle ne fut pas seulement la reconnaissance d'une erreur, elle fut
encore la perte d'une illusion: Marie-Antoinette vit, et ce fut sa plus
grande douleur, que les reines n'ont pas d'amis. Tant d'amitiés qu'elle
avait crues sincères n'étaient que calcul et qu'intérêt. Ce monde
charmant dont elle s'était entourée, ces hommes agréables, ces esprits
enjoués, déchiraient leurs masques, lâchaient leurs ambitions,
révélaient leurs exigences. Tous voulaient que Trianon les menât à la
fortune, aux places, aux honneurs, au maniement des grandes choses de
Versailles. Les plus étourdis avaient leurs soifs, leurs appétits, leurs
buts, leurs impatiences: et dans cette cour, qui semblait une partie de
campagne de la royauté en vacances, l'intrigue ne tardait pas à se
montrer, le courtisan à se révéler, la Reine à se défendre.

L'aimable bourru de la société, M. de Besenval, dédaigneux de places,
voulait seulement faire les ministres[248]; le joli chanteur, M.
d'Adhémar, exigeait doucement l'ambassade de Londres; M. de Vaudreuil
lui-même caressait à la dérobée la position de gouverneur du
Dauphin[249]. La belle-sœur de madame de Polignac, Diane de Polignac,
était l'aiguillon et la volonté de ces trois hommes. Elle fouettait
leurs désires, leur paresse, leurs distractions, les armant, les
gouvernant, leur traçant les plans de la journée, les munissant
d'ordres, d'agendas même: si osée, si assurée en son crédit et en sa
charge de dame d'honneur de madame Élisabeth, qu'elle laissait la jeune
princesse s'enfuir un jour dans la retraite de Saint-Cyr, et Louis XVI
la lui ramener. Les importunités vaines, les retards amenaient dans ce
monde les bouderies et les aigreurs. Au milieu de ses amis préoccupés,
mécontents, la duchesse Jules gardait la même humeur, le même front, la
même douceur; elle restait la même amie. Mais la Reine voyait bien
qu'elle n'était qu'un instrument facile et sans conscience aux mains et
à la discrétion de la duchesse, de la comtesse, de M. de Vaudreuil, de
tous ceux qui l'approchaient et qu'elle servait sans se lasser. Un jour,
dans une entrevue avec Mercy-Argenteau, un peu honteuse de sa faiblesse,
après avoir cherché à s'abriter derrière sa sensibilité pour son amie,
après avoir parlé longuement de «la difficulté qu'il y a de résister à
cette complaisance d'amitié qui porte à excuser jusqu'aux défauts et aux
torts de ceux auxquels on est attaché,» Marie-Antoinette s'échappait à
dire tristement _que la comtesse de Polignac était toute changée et
qu'elle ne la reconnaissait plus_.

Marie-Antoinette avait cru un moment trouver autour d'elle des
caractères assez grands, des affections assez nobles, pour l'aimer et ne
rien demander à la Reine; elle se réveillait de ce songe. Mais elle
était liée et engagée avec le monde des Polignac; une rupture eût fait
éclat. Il fallait attendre. Cependant autour d'elle, Versailles, où les
grâces ne s'obtenaient plus que de seconde main, devenait plus désert;
les grandes familles de France abandonnaient à elle-même la Reine de
Trianon[250].

Aussi longtemps qu'elle avait pu, Marie-Antoinette avait essayé de
désarmer avec des concessions les exigences de ses amis. Mal disposée
pour M. de Calonne, et ne s'en cachant pas, elle avait cédé à
l'obsession dans les jours de faiblesse physique qui avaient suivi une
fausse couche[251]. M. de Calonne, qui avait vendu ses complaisances à
la société Polignac, devenait contrôleur général des finances, et, dans
son impatience d'une telle domination, Marie-Antoinette laissait
échapper la crainte que les finances de l'État ne fussent passées _des
mains d'un honnête homme sans talent aux mains d'un habile
intrigant_[252]. Les efforts des Polignac, l'adulation basse du nouveau
ministre ne pouvaient ramener la Reine à M. de Calonne; et pendant que
le public disait M. de Calonne et Marie-Antoinette alliés et complices,
Marie-Antoinette se tenait écartée de lui comme du remord vivant de sa
faiblesse. Elle s'en défiait, elle le soupçonnait, elle se garait de ses
bons offices, et s'applaudissait du refus de ce million que M. de
Calonne voulait distribuer, au nom de la Reine de France, dans les trois
millions donnés par Louis XVI aux pauvres de l'hiver de 1784.

La comédie de _Figaro_ révélait encore à la Reine le danger d'une
société qui ne craignait point d'abuser de son patronage. La société de
madame de Polignac avait allumé la curiosité de la Reine sur cette
merveilleuse satire de la cour et du siècle, écrite sans doute d'après
nature et peut-être sur les indications du prince de Conti. La Reine
donnait la _Folle journée_ à lire au Roi; et après la parole donnée par
le Roi que la comédie ne serait pas jouée, après la lettre de cachet
arrêtant la représentation aux Menus, qui osait braver les volontés du
Roi, et faire jouer la comédie de Beaumarchais à sa maison de campagne?
M. de Vaudreuil. Qui semait le bruit de suppressions, de retranchements,
et se portait garant de la moralité de l'œuvre? M. de Vaudreuil. Qui
enfin, le Roi battu par Beaumarchais, la pièce jouée en public, plaidait
la cause et la gloire de Beaumarchais? M. de Vaudreuil encore, aveuglant
la cour et cherchant à aveugler la Reine. La Reine, trompant ces bruits
de fol engouement qui remplissaient Paris, avait dit au docteur Seyffer,
qui lui annonçait devant madame de Lamballe qu'il venait de voir
Beaumarchais: _Vous avez beau le purger, vous ne lui ôterez pas toutes
ses vilenies_[253]. Désabusée, elle n'avait pu taire les reproches à M.
de Vaudreuil; elle s'était plainte de l'indiscrétion et de la témérité
d'une amitié qui l'avait compromise dans le scandale de trop d'esprit.
Alors cet homme, voyant l'avenir lui échapper, ne se contint plus; hors
de lui aux contrariétés les moindres, il éclata, il s'oublia, et il
arriva que la Reine montra un jour à madame Campan sa jolie queue de
billard--une dent de rhinocéros à la crosse d'or--en deux morceaux: M.
de Vaudreuil l'avait brisée de colère pour une bille bloquée[254]!

Il y avait eu des sujets de refroidissement plus graves encore entre la
Reine et la société de madame de Polignac: je veux parler des
suppressions ministérielles auxquelles la Reine s'était à la fin
soumise. Tous les hommes de ce monde se mirent alors à trembler pour
toutes les grâces qu'ils avaient arrachées. Besenval, portant la parole
pour tous, répétait d'un air fâché à la Reine: «Il est pourtant affreux
de vivre dans un pays où l'on n'est pas sûr de posséder le lendemain ce
qu'on avait la veille; cela ne se voyait qu'en Turquie!» À la réunion de
la grande écurie à la petite, M. de Coigny, dînant et se promenant avec
la Reine à Trianon, n'avait pu obtenir d'elle un entretien pour la
détourner d'y consentir. Il se répandait en propos contre sa
bienfaitrice, après s'être fâché avec le Roi presque jusqu'à l'injure.
M. de Polignac avait été profondément blessé de la prière que la Reine
lui avait adressée de se démettre des postes, et, en présence de
l'archevêque de Toulouse, devant lequel il avait voulu débattre la
nécessité et la convenance de sa démission, il disait à la Reine:
«Madame, sans demander à Votre Majesté une décision qui ne peut être
douteuse, il me suffit qu'elle me montre quelque désir que je remette
une place que je tiens de ses bontés, pour que je la lui rende; et voilà
ma démission[255]!»

La Reine acceptait la démission de M. de Polignac. Elle ne consentait
pas à parler au Roi pour les dettes de M. de Vaudreuil. La liaison
allait se dénouant. M. de Mercy ne paraissait plus dans le salon de
madame de Polignac que pour les devoirs de la politesse. M. de Fersen
s'en écartait. La Reine faisait de quelques étrangers sa société intime;
et comme un ami lui représentait un jour les dangers de cette préférence
trop marquée: _Vous avez raison_, répondit-elle avec tristesse; _mais
c'est que ceux-là ne me demandent rien_[256]!

C'est en ce temps qu'un grand coup frappait Marie-Antoinette dans les
espérances qu'elle n'avait jamais complétement abandonnées, et
auxquelles dans ces derniers temps elle s'était plus vivement rattachée.
Elle perdait l'homme vers lequel était allée tout d'abord sa joie de
mère quand elle avait mis au monde le duc de Normandie, vers lequel
était allée cette lettre, la première lettre de ses relevailles:

«_J'ai appris, Monsieur, par madame de Tourzel la part que vous avez
prise à l'allégresse publique, sur l'heureux événement qui vient de
donner à la France un héritier à la couronne. Je remercie Dieu de la
grâce qu'il m'a fait d'avoir comblé mes vœux et me flatte de l'espoir
que s'il daigne nous conserver ce cher enfant, il sera un jour la gloire
et les délices de ce bon peuple. J'ai été sensible aux sentiments que
vous m'avez exprimés dans cette circonstance, ils m'ont rappelés avec
plaisir ceux que vous m'avez autrefois inspirés chez ma mère. Vous
asseurant, Monsieur le Duc, que depuis ce moment ils n'ont pas cessés
d'être les mêmes pour vous, et que personne n'a le plus le vif désir de
vous en convaincre que_

     «MARIE-ANTOINETTE.

     Versailles, 15 avril[257].»

Le duc de Normandie était né le 5 avril 1785, et le duc de Choiseul
mourait le 9 mai de la même année, enlevant, par sa mort, à la Reine un
ami dont l'amitié n'avait pas ces dangers, dont la faveur peut-être
n'aurait pas eu ces exigences.

Ainsi la Reine devait renoncer à la seule illusion, à la seule œuvre
politique à laquelle elle eût mis quelque suite: la rentrée aux affaires
du négociateur de son mariage. C'était en vain qu'elle avait rapproché
peu à peu M. de Choiseul du Roi, de ce Roi qui avait dit si longtemps:
«Qu'on ne me parle jamais de cet homme[258];» en vain qu'elle était
parvenue à le faire consulter par le Roi, lors du renouvellement du
traité de 1755, alors que la politique de M. de Vergennes menaçait la
France d'un traité d'alliance entre les cours d'Autriche et
d'Angleterre; en vain qu'elle avait comme annoncé et essayé le retour de
l'ancien ministre par la nomination de M. de Castries, regardé par le
public comme le continuateur des plans de M. de Choiseul; tant de
victoires achetées par tant de patience, ces entretiens que le Roi, à la
prière de la Reine, finissait par accorder à M. de Choiseul, et d'où le
Roi sortait moins prévenu contre M. de Choiseul et de mauvaise humeur
contre M. de Vergennes; les résistances heureuses que la Reine avait
faites à cette politique de M. de Maurepas si bien soutenue par madame
de Maurepas et l'abbé de Veri; tout le terrain qu'elle avait fait gagner
à M. de Choiseul, après la mort de M. de Maurepas[259], tant d'efforts
étaient perdus; et c'était à l'heure où tout était prêt, où tout
paraissait facile et assuré, à l'heure où les fautes de M. de Calonne,
servant si bien son successeur, semblaient appeler M. de Choiseul au
ministère, que M. de Choiseul disparaissait brusquement, et qu'il ne
restait plus d'amis à la Reine, que des mécontents et des ingrats!

       *       *       *       *       *

La Reine alors se retourna vers une amitié qui ne lui avait jamais
demandé de se compromettre, et qui, pour avoir moins de coquetterie, un
manége moins gracieux, un agrément moins vif que l'amitié de madame de
Polignac, ne le lui cédait ni en sincérité ni en dévouement. Il est des
erreurs et des distractions du cœur qui ne touchent ni à sa mémoire ni à
sa reconnaissance. La Reine n'avait point oublié madame de Lamballe. Son
souvenir lui était resté présent, sans que la glace de son appartement
où était peinte la princesse eût besoin de la lui rappeler[260]. Entre
elle et madame de Lamballe, il semblait à la Reine qu'il n'y eût eu
qu'une absence; et c'était sans embarras qu'elle venait souper chez elle
à l'hôtel de Toulouse, et lui apporter ses compliments de condoléances à
l'occasion de la mort de son frère, le prince de Carignan. C'était sans
effort, et avec la joie d'un retour, que Marie-Antoinette revenait à
cette amie qui s'était éloignée sans un murmure et qui se redonnait sans
une plainte: «_Ne croyez jamais_, lui disait la Reine, _qu'il soit
possible de ne pas vous aimer; c'est une habitude dont mon cœur a
besoin[261].»

D'autres déceptions attendaient Marie-Antoinette, contre lesquelles les
consolations de madame de Lamballe devaient être insuffisantes. La
satire, la chanson, le poison des noëls, le rire et la calomnie, sous
Louis XIV enfermés dans Versailles, cachés dans les recueils à la
Maurepas, maintenant publics, insolents, répandus par les presses
clandestines, courant parmi le peuple, avaient désappris à la nation
l'amour, à la populace le respect. Un voyage à Paris révélait à la Reine
ce changement et ce renouvellement de l'opinion. Plus de bravos, plus
d'acclamations... Recommenceront-ils jamais ces jours de 1777, ces cris,
ces chants, ces chœurs d'opéra répétés par une salle en délire? Le
silence avait reçu la Reine, l'indifférence l'avait accompagnée. Elle
était revenu à Versailles, toute en larmes, et se demandant: _Mais que
leur ai-je donc fait[262]?_ Malheureuse! elle commençait l'apprentissage
de l'impopularité.

Alors, ignorant et cherchant vainement ses crimes, désespérée et se
rattachant à tout souvenir, à la superstition du passé, elle achetait le
château de Saint-Cloud. Ce n'était pas seulement, pour la mère, le
séjour conseillé à son fils par la Faculté de médecine[263]; ce n'était
pas seulement, pour l'épouse, la réunion de la famille royale pendant
les réparations de Versailles: Saint-Cloud était aux yeux de la Reine un
rapprochement entre elle et son peuple. Versailles, Trianon l'en avaient
éloignée; elle revenait au-devant de lui, auprès de lui. Saint-Cloud
n'avait-il pas été le premier rendez-vous de sa popularité? N'était-ce
pas là que la France avait commencé à l'aimer? L'écho des jardins ne
gardait-il pas encore les applaudissements de la foule, le bruit de son
bonheur et de sa gloire? Comment ne pas croire au bon génie du lieu? Et
quand elle se promènerait comme jadis, coudoyée, coudoyant, à travers
les Parisiens du dimanche, quand elle se mêlerait aux plaisirs et aux
spectacles de tous, regardant les joutes à côté des bateliers, ses
enfants à la main, quand elle montrerait le Dauphin à tout Paris, le
Dauphin élevé de ses deux bras au-dessus des vivats, quoi donc
l'empêcherait de retrouver la France et le peuple de 1772 et 1773? Quoi
donc? Le temps et les hommes.

La veille de l'achat de Saint-Cloud au duc d'Orléans, les accusations
commencent contre la Reine; le lendemain elles éclatent. Dépense énorme,
murmure-t-on, au moment où les finances sont obérées. Un écriteau de
police intérieure, portant: _De par la Reine_, fait dire insolemment à
d'Éprémesnil «qu'il est impolitique et immoral de voir les palais
appartenir à une Reine de France[264].» Les habitants de Saint-Cloud,
marqués à la craie, pour loger les gens de la cour qui ne peuvent tenir
dans le château, s'élèvent contre la Reine[265]; et ce peuple, ce peuple
que la Reine espérait ramener à elle en revenant à lui... il a ramassé
l'épithète tombée des salons du parti français. Que crie-t-il tout le
long de la route? «Nous allons à Saint-Cloud pour voir les eaux et
l'_Autrichienne_[266]!»

C'est Marie-Antoinette elle-même qui va dire ses tristesses, ses
alarmes, ses pressentiments, dans ces jours déjà menaçants, et où
commence à se remuer dans les cœurs ce quelque chose de violent qui
annonce à Bossuet les révolutions des empires. La Reine écrit en
Angleterre, à quelques années de là:

«_Où vous êtes, vous pouvez jouir au moins de la douceur de ne point
entendre parler d'affaires. Quoique dans le pays des chambres haute et
basse, des oppositions et des motions, vous pouvez vous fermer les
oreilles et laisser dire; mais ici c'est un bruit assourdissant malgré
que j'en ay. Ces mots d'opposition et de motion sont établis comme au
parlement d'Angleterre, avec cette différence que lorsqu'on passe à
Londres dans le parti de l'opposition on commence par se dépouiller des
grâces du roi, au lieu qu'icy beaucoup s'opposent à toutes vues sages et
bienfaisantes du plus vertueux des maîtres et gardent ses bienfaits;
cela est peut-être plus habile, mais ce n'est pas si noble. Le temps des
illusions est passé, et nous faisons des expériences bien cruelles; nous
payons cher aujourd'hui notre engouement et notre enthousiasme pour la
guerre de l'Amérique. La voix des honnêtes gens est étouffée par le
nombre et la cabale. On abandonne le fond des choses pour s'attacher à
des mots et multiplier la guerre des personnes. Les séditieux
entraîneront l'État dans sa perte plutôt que de renoncer à leurs
intrigues_[267].»



VI

La calomnie et la Reine.--Pamphlets, libelles, satires, chansons contre
la Reine.--Les témoins contre l'honneur de la Reine: M. de Besenval, M.
de Lauzun, M. de Talleyrand.--Jugement du prince de Ligne.--Exposé de
l'affaire du collier.--Arrestation du cardinal de Rohan.--Défense du
cardinal. Dénégation de madame Lamotte.--Déposition de la d'Oliva, et de
Réteaux de Villette.--Examen des preuves et des témoignages de
l'accusation.--Arrêt du parlement.--Applaudissements des halles à
l'acquittement du cardinal.


Le 15 août 1785, à onze heures du matin, le prince Louis de Rohan, grand
aumônier de France, était arrêté à Versailles, par ordre du Roi. Un
grand procès allait s'instruire devant le parlement, devant la France,
devant l'Europe, contre l'honneur de la Reine de France.

Mais, avant d'aborder cette fatale et honteuse comédie, l'affaire du
collier, il est nécessaire d'en indiquer le commencement et la
préparation. Il faut montrer l'empoisonnement de l'opinion publique
jusqu'à cet éclat de la prévention nationale, et dire, ne fût-ce qu'en
les indiquant, toutes ces accusations anonymes et flottantes, qui ont
été l'annonce, l'essai de l'accusation au grand jour et à haute voix.

C'est là un des pénibles devoirs de l'historien de Marie-Antoinette.
Quoi qu'il lui coûte, quoi qu'il lui répugne, il lui est ordonné de
descendre un moment au scandale, et de confronter avec l'outrage de la
mémoire de la Reine. Il voudrait mépriser de si misérables injures, les
abandonner à leur honte, les couvrir de son silence; mais dans une telle
question, la vertu de la Reine, il est des résignations que l'histoire
exige de lui, des pudeurs dont la vérité lui demande le sacrifice. Dure
loi, qu'il soit besoin de redire la calomnie pour lui répondre!

       *       *       *       *       *

La calomnie! Et quel est le jour depuis 1774 où la calomnie s'est
reposée autour de Marie-Antoinette? Depuis le _Lever de l'Aurore_
jusqu'à ces pamphlets qui demain vont parvenir gratuitement et
affranchis à toute la France, que n'a-t-elle répandu? que n'a-t-elle
osé? où n'a-t-elle pénétré? Elle a forgé des libelles dans les bureaux
de la police[268]! Hier elle jetait des chansons dans l'Œil-de-Bœuf, aux
pieds du Roi! Aujourd'hui où n'est-elle pas? Écoutez les on-dit, les
propos, les suppositions, les imaginations, les paroles à l'oreille, les
éclats de rire; écoutez les mécontentements, les rancunes, la jalousie,
la fatuité, les passions des individus et les passions des partis;
écoutez ce chuchotement et ce murmure d'un peuple, qui remonte et
redescend, redescend et remonte les halles à Versailles et de Versailles
aux halles! Écoutez la populace, écoutez les porteurs de chaises;
écoutez les courtisans, ramenant la calomnie de Marly, la ramenant des
bals de la Reine, la ramenant en poste à Paris! Écoutez les marquis au
foyer des comédies, chez les Sophie Arnould et les Desmare, chez les
courtisanes et les chanteuses! Interrogez la rue, l'antichambre, les
salons, la cour, la famille royale elle-même: la calomnie est partout et
jusqu'aux côtés de la Reine[269].

Quel plaisir de Marie-Antoinette dont la calomnie n'ait fait un soupçon,
un outrage? Quelle proie, ses moindres jeux! Quelle proie, cette
dissipation innocente où la Reine portait l'assurance de sa conscience
sans reproches, les étourderies de ses promenades à cheval, ses
amusements aux bals de la Saint-Martin à la salle de comédie de
Versailles[270], ses courses aux bals de l'Opéra, où elle venait avec
une seule dame du palais et ses gens en redingote grise! Quelle victoire
de la calomnie, sa voiture cassée une nuit à l'entrée de Paris, et son
entrée dans la salle avec ce mot naïf: _C'est moi, en fiacre! N'est-ce
pas bien plaisant_? Quels bruits semés sur ses promenades de 1778, les
_nocturnales_ de la terrasse du château! Quels bruits sur ses retraites
à Trianon[271]!

Une seule amitié de la Reine a-t-elle été respectée? Un seul
attachement, même parmi ceux-là qui semblaient défier la calomnie,
a-t-il été sacré pour les calomniateurs? Un seul homme, quels que
fussent entre la Reine et lui les liens du sang, les différences d'âge
ou les antipathies d'humeur, un seul homme a-t-il pu s'approcher d'elle
sans que la calomnie ne le félicitât et ne plaignît Louis XVI? La Reine
distingue-t-elle M. de Coigny? Par ses vertus solides, par l'expérience
de la vie et la science de la cour que lui donnent ses quarante-cinq ans
et sa gentilhommerie parfaite, par cette gravité et ces gronderies de
vieux seigneur espagnol veillant une jeune Reine, M. de Coigny
devient-il cher et précieux à Marie-Antoinette, comme un mentor, comme
un ami, comme le chevalier d'honneur de sa réputation? L'épouse est
condamnée.

Quel déchaînement à chacune des grossesses de la Reine! Que de noms
prononcés, même à ne compter que les noms qui ne sont pas un blasphème!
Édouard Dillon, M. de Coigny, le duc de Dorset, et le prince Georges de
Hesse-Darmstadt, et l'officier des gardes du corps Lambertye, et un
certain du Roure, et un M. de Saint-Paër, et le comte de Romanzof, et
lord Seymour, et le duc de Guines[272], et le jeune lord
Strathavon...[273]. Arrêtons-nous. Plus bas ce n'est plus même la
calomnie, c'est l'ordure; c'est la _Liste civile,_ la liste «de toutes
les personnes avec lesquelles la Reine a eu des relations de
débauches[274]!...»

De tous ces noms, de tous ces bruits, des anecdotes, des chroniques, des
propos, des chansons, des libelles, de cette conjuration de la calomnie
contre Marie-Antoinette, qu'est-il resté? Hélas! un préjugé.

Fortune épouvantable de cette Reine, dont le procès sera fait sans
pièces, dont la mémoire sera déshonorée sans preuves! Cependant où sont
les faits? Un pamphlet vous dira que le visage de la Reine «se
reprintanisait» quand Dillon entrait au bal. Un anecdotier citera,
d'après d'autres, un mot que la Reine n'a pu dire, et un mot que Louis
XVI n'a pas dit. Voilà les faits sur Dillon[275]. À peine en est-il
autant sur les autres!

Mais au delà de l'on-dit, qu'y a-t-il? Derrière l'accusation vague,
impersonnelle et sans responsabilité, où est l'accusateur? Contre
l'honneur de Marie-Antoinette où est le témoignage? où est le témoin? Le
témoignage est une phrase de M. de Besenval, et le témoin de M. de
Lauzun.

M. de Besenval raconte dans ses Mémoires que, lors du duel du comte
d'Artois et du duc de Bourbon, ayant à parler à la Reine, il fut
introduit par M. Campan dans une chambre où il y avait un billard qu'il
connaissait pour y avoir joué souvent avec la Reine; puis, de cette
chambre, dans une chambre qu'il ne connaissait point, simplement mais
commodément meublée. «Je fus étonné, dit M. de Besenval, non pas que la
Reine eût désiré tant de facilités, mais qu'elle eût osé se les
procurer[276].» Ainsi une chambre qu'il ne connaît pas, à côté d'une
chambre qu'il connaît, dans ce Versailles, dans cet autre Vatican aux
huit cents chambres, voilà qui suffit à M. de Besenval pour soupçonner,
que dis-je? pour juger et condamner Marie-Antoinette. C'est faire trop
bon marché de l'honneur d'une Reine et des exigences de la justice
historique. Encore madame Campan explique-t-elle sans réplique possible
la destination de cette chambre, qui était bien pis qu'une chambre, qui
était un appartement composé d'une très petite antichambre, d'une
chambre à coucher et d'un cabinet, et destiné à loger la dame d'honneur
de la Reine dans le cas de couche ou de maladie, usage auquel il avait
déjà servi[277].

M. de Besenval avait les meilleures raisons du monde pour s'étonner,
s'indigner presque de si peu. Que disait-il à M. Campan en montant
derrière lui les escaliers jusqu'à cette chambre mystérieuse? «Mon cher
Campan, ce n'est pas quand on a des cheveux gris et des rides qu'on
s'attend qu'une jeune et jolie reine de vingt ans fasse passer par des
chemins détournés pour autre chose que pour des affaires[278].» La
réflexion était d'un philosophe; mais M. de Besenval avait-il toujours
eu cette philosophie? N'avait-il pas oublié un jour ses cheveux gris et
ses rides jusqu'à s'oublier lui-même, qu'à se jeter aux genoux de la
Reine? _Levez-vous, Monsieur,_ dit la Reine, _le Roi ignorera un tort
qui vous ferait disgracier pour toujours_[279]. Et M. de Besenval
s'était relevé balbutiant, avec une de ces hontes dont un galant homme
garde le remords et rougit de se venger.

Voici pourtant autre chose qu'une phrase, voici une déposition. Voici
tous les faits, toutes les preuves, en un mot, l'accusation de M. de
Lauzun. Il serait trop facile de discuter le témoin, cet homme
«romanesque n'ayant pu être héroïque,» cet homme jugé par ses Mémoires,
cet homme qui, vivant, a compromis toutes ses amours, et, mort, les a
déshonorées. Nous ne parlerons pas de l'homme: le laisser parler est la
meilleure façon de venger l'honneur de Marie-Antoinette.

La Reine avait rencontré M. de Lauzun chez madame de Guéménée; elle
l'accueillait avec bonté. «En deux mois, dit Lauzun, je devins une
espèce de favori[280].» M. de Lauzun ne rappelle pas ici que sa faveur a
commencé auprès de la Dauphine le jour où, après un séjour de trois
semaines à Chanteloup, et l'offre de sa fortune et de sa personne au
maître de Chanteloup, il entrait dans le bal de madame de Noailles,
apportant des nouvelles du ministre exilé. Reine, Marie-Antoinette
n'avait pas oublié les reconnaissances de la Dauphine, ni le parent
dévoué de M. de Choiseul, dont Louis XV avait puni le dévouement par une
disgrâce. Mais suivons M. de Lauzun. Son régiment l'appelle; il part,
puis il revient, et sa faveur alors monte au plus haut degré. «La Reine
ne me permettait pas de quitter la cour, me faisait toujours place
auprès d'elle au jeu, me parlait sans cesse, venait tous les soirs chez
madame de Guéménée, et marquait de l'humeur lorsqu'il y avait assez de
monde pour gêner l'occupation où elle était presque toujours de moi.»
Bref, à en croire M. de Lauzun, la Reine l'affiche, elle l'affiche à ce
point que M. de Lauzun vient la supplier de diminuer «les marques
frappantes de ses bontés.» Aux supplications de M. de Lauzun la Reine
répond,--au moins faudrait-il douter de la parole ou de la mémoire de M.
de Lauzun, pour douter de la réponse de la Reine,--la Reine répond: «_Y
pensez-vous? Devons-nous céder à d'insolents propos? Non, monsieur de
Lauzun, notre cause est inséparable, on ne vous perdra pas sans me
perdre_[281].» Cependant les ennemis qui lui font une telle faveur et
les indiscrétions de la Reine déterminent M. de Lauzun, ce héros
d'aventures, à fuir, à s'éloigner de la cour et à passer en Russie. Il
vient annoncer cette résolution à la Reine, et c'est ici la grande scène
du roman. Donnons la parole, non pas aux Mémoires tronqués de 1822, où
le zèle de la censure a si mal servi la Reine, mais au manuscrit même de
M. de Lauzun. «... _Lauzun! ne m'abandonnez-pas, je vous en conjure! Que
deviendrais-je, si vous m'abandonniez!_» Ses yeux étaient remplis de
larmes; touché moi-même jusqu'au fond du cœur, je me jetai à ses pieds:
«Que ma vie ne peut-elle payer tant de bontés, une si généreuse
sensibilité!» Elle me tendit la main; je la baisai plusieurs fois avec
ardeur, sans changer de posture. Elle se pencha vers moi avec tendresse;
je la serrai contre mon cœur, qui était fortement ému. Elle rougit, mais
je ne vis pas de colère dans ses yeux. «_Eh bien!_ reprit-elle en
s'éloignant un peu, _n'obtiendrai-je rien?_--Le croyez-vous? répondis-je
avec beaucoup de chaleur. Suis-je à moi? N'êtes-vous pas tout pour moi?
C'est vous seule que je veux servir; vous êtes mon unique souveraine.
Oui, continuai-je plus tranquillement, vous êtes ma Reine, vous êtes la
Reine de France.» Ses yeux semblaient me demander encore un autre
titre...[282].» Ainsi la Reine s'est offerte à M. de Lauzun, et M. de
Lauzun a refusé la Reine. J'ai laissé parler M. de Lauzun; je lui ai
répondu[283].

Mais lui-même, M. de Lauzun, n'est-il pas encore un historien à la
Besenval? Il y a, en effet, dans la vie du don Juan une page honteuse et
un jour de défaite: c'est le jour où, la porte de la Reine brusquement
ouverte, la Reine dit à M. de Lauzun, d'une voix et d'un geste
courroucés, un _Sortez, Monsieur!_[284] dont les Mémoires de Lauzun ne
parlent pas.

J'allais oublier une dernière calomnie, la calomnie à propos de M. de
Fersen; mais celle-ci a pour garant moins encore que le témoignage de M.
de Besenval ou de M. de Lauzun: elle n'a pour elle que la parole de M.
de Talleyrand[285].

Que reste-t-il d'accusateurs à Marie-Antoinette? Ses défenseurs: ceux-là
qui ont dit que ce serait mal servir la mémoire de la Reine que «de tout
nier,» qu'il fallait faire une part à ses faiblesses, passer
condamnation sur les fragilités de son sexe et de l'humanité, et qu'il
lui resterait encore assez de nobles vertus pour mériter la pitié, la
sympathie, l'estime même de la postérité. Singuliers historiens! pour
prêter cette facilité à l'histoire et compromettre sa morale jusqu'à
cette indulgence! Amis pires que tous les ennemis de Marie-Antoinette,
ces Tilly qui la défendent en l'excusant!

Non, Marie-Antoinette n'a pas besoin d'excuse; non, la calomnie n'a pas
été médisance: Marie-Antoinette est demeurée pure. Toute la part de la
jeunesse, toute la part de la femme, toute la part de l'humanité est
faite en elle par ces mots du prince de Ligne: «La prétendue galanterie
de la Reine ne fut jamais qu'un sentiment profond d'amitié pour une ou
deux personnes, et une coquetterie de femme, de Reine, pour plaire à
tout le monde[286].»

Le jugement de l'histoire n'ira ni en deçà ni au delà de ce jugement: il
s'y arrêtera et s'y fixera comme à la mesure précise de l'équité, de la
vérité et de la justice.


Il en est qui ont voulu faire de l'affaire du collier la condamnation de
Marie-Antoinette; elle est la condamnation de la calomnie. Et quel plus
grand exemple de l'absurdité et de la monstruosité de ces accusations?

Le fond du procès est bien simple: ou la Reine est innocente, ou il faut
admettre que la Reine s'est vendue pour un bijou; et à qui? à l'homme de
France contre lequel elle avait les plus vives et les plus justes
préventions. Et quels sont, cette hypothèse admise, les témoins dont
l'affirmation prévaut contre la dénégation de la Reine? C'est ce couple
de malheureux sans métier, sans ressources, et faisant ressource de tous
les métiers, industriels, entremetteurs, mendiants, ramassant leur pain
dans les antichambres, vivant de hasards et de prostitutions entre le
Mont-de-Pitié et Bicêtre, errant d'auberge en auberge, disputant les
hôteliers à coups de poing, poursuivis de gîte en gîte par les dettes et
les hontes criardes!

Voici l'affaire: le joaillier Bœhmer avait vendu à la Reine des
girandoles d'oreilles, moyennant 360,000 livres, payables sur la
cassette de la Reine, qui était de 100,000 écus par an. Bœhmer avait
encore vendu au Roi, pour la Reine, une parure de rubis et de diamants
blancs, puis une paire de bracelets de 800,000 livres. La Reine alors
déclarait à Bœhmer qu'elle trouvait son écrin assez riche, et qu'elle ne
voulait rien y ajouter; et le public la voyait si rarement porter ses
diamants, qu'il croyait qu'elle y avait renoncé. Bœhmer cependant
s'occupait de la réunion des plus beaux diamants qui se trouvaient dans
le commerce pour en former un collier à plusieurs rangs que sa pensée
secrète destinait à la Reine. Il songeait à le faire proposer à la Reine
par quelque personne de la cour; un gentilhomme de la chambre du Roi
consentait à le présenter au Roi. Le Roi, émerveillé de la beauté des
diamants, accourait l'offrit à la Reine. Mais la Reine assurait le Roi
qu'elle serait désolée d'une telle dépense pour un pareil objet; qu'elle
avait de beaux diamants; que l'usage de la cour était de n'en plus
porter que quatre ou cinq fois par an; et que, tout bien considéré,--on
était alors en guerre,--il valait mieux acheter un vaisseau à la France
qu'un collier à la Reine. Un an après, Bœhmer, ayant échoué dans le
placement de son collier auprès des cours d'Europe, le Roi venait de
nouveau l'offrir à la Reine, et la Reine renouvelait encore une fois ses
refus. Sur ce refus, Bœhmer sollicitait, en qualité de joaillier de la
couronne, une audience de la Reine. Il se jetait à ses pieds, lui
déclarant qu'il était un homme ruiné, qu'il n'avait plus qu'à se jeter
dans la rivière. La Reine répondait à Bœhmer qu'elle ne lui avait point
commandé ce collier qui le ruinait; qu'à toutes ses propositions de
beaux assortiments, elle lui avait déclaré au contraire ne vouloir pas
ajouter quatre diamants à ses diamants. «_Je vous ai refusé votre
collier_, disait en finissant la Reine; _le Roi a voulu me le donner, je
l'ai refusé de même. Ne m'en parlez donc jamais. Tâchez de le diviser et
de le vendre, et ne vous noyez pas._» De ce jour, la Reine, mise en
garde contre la répétition de pareilles scènes, évitait Bœhmer, et, pour
mieux l'éviter, donnait toutes ses parures à réparer au valet de chambre
joaillier. Tout semblait terminé pour la Reine, lorsque, le 3 août 1785,
Bœhmer se présentait à madame Campan, réclamant l'argent du collier
acheté par le cardinal de Rohan au nom de la Reine. Madame Campan
informait la Reine de la réclamation de Bœhmer. La Reine, qui avait vu
Bœhmer très exalté, le croyait fou. Mais une entrevue avec Bœhmer, puis
le mémoire de Bœhmer et Bassange, instruisaient bientôt la Reine de
l'achat, fait en son nom, du collier par le cardinal de Rohan et de
l'apposition de sa signature sur le traité. Imaginez à ce coup de foudre
la stupéfaction et la douleur de la Reine!

Cette douleur, cette stupéfaction éclatent sur le coup avec l'accent de
la vérité la plus sincère dans une lettre de Marie-Antoinette, adressée
à son frère, Joseph II:

     Ce 22 août 1785,

«_Vous aurez déjà su, mon cher frère, la catastrophe du cardinal de
Rohan. Je profite du courrier de M. de Vergennes pour vous en faire un
petit abrégé. Le cardinal est convenu d'avoir acheté en mon nom, et de
s'être servi d'une signature qu'il a cru mienne, pour un collier de
diamants de seize cent mille francs. Il prétend avoir été trompé par une
Mme Valois de la Mothe. Cette intrigante du plus bas étage n'a nulle
place ici, et n'a jamais eu d'accès auprès de moi. Elle est depuis deux
jours dans la Bastille, et, quoique par son premier interrogatoire elle
convienne d'avoir eu beaucoup de relations avec le C----, elle nie
fermement d'avoir eu aucune part au marché du collier. Il est à observer
que les articles du marché sont écrits de la main du C----; à côté de
chacun le mot «approuvé» de la même écriture qui a signé au bas
«Marie-Antoinette de France.» On présume que la signature est de ladite
Valois de la Mothe. On l'a comparée avec des lettres qui sont
certainement de sa main; on n'a pris nulle peine à contrefaire mon
écriture, car elle ne lui ressemble en rien, et je n'ai jamais signé «de
France.» C'est un étrange roman aux yeux de tout ce pays-ci, que de
vouloir supposer que j'ai pu vouloir donner une commission secrète au
cardinale»_[287].

Et qui donc osait se dire son confident? Qui jouait le négociateur dans
cette affaire? L'homme, le seul homme peut-être de France auquel
Marie-Antoinette avait fait vœu de ne pas pardonner; l'homme qui avait
livré Marie-Thérèse aux risées de la du Barry; l'homme qui, à la cour de
Vienne, avait calomnié la fille auprès de la mère, à ce point que
l'impératrice avait envoyé le baron de Neni en France pour s'assurer des
faits; l'homme qui, à la cour de Versailles, n'avait cessé de montrer
l'archiduchesse d'Autriche dans la Reine de France; l'homme qui avait
parlé de la coquetterie de la Reine de façon à manquer à l'épouse de son
roi; l'homme, enfin, dont toute la diplomatie, en France comme à
l'étranger, n'avait été que raillerie et perfidie contre la personne de
Marie-Antoinette; l'homme à qui, au su de la cour, Marie-Antoinette
n'avait jamais daigné adresser la parole, et qu'elle avait réduit à se
glisser honteusement, travesti et déguisé, dans les jardins de Trianon,
pour voir la fête donnée au prince et à la princesse du Nord[288]...
Trouvant cet homme dans cette machination au premier rang et dans le
grand rôle, la Reine imagina que c'était là une nouvelle manœuvre d'une
intrigue honteuse. Elle crut à un complot tramé pour la perdre; et telle
était sa persuasion que, dans l'entrevue avec le Roi et le cardinal,
l'assurance du cardinal lui avait fait penser un moment qu'il allait
indiquer un endroit secret de l'appartement de sa souveraine où il
aurait fait cacher le collier par un homme acheté. Dans sa première
indignation la Reine courut au Roi. Le Roi éclata contre tant
d'impudence. Le baron de Breteuil, servant ses rancunes particulières,
anima encore le ressentiment du Roi et de la Reine, et il fût résolu de
donner à cette grande imposture une éclatante publicité.

Les conseillers de cette résolution, M. de Breteuil et M. de Vermond,
ont été blâmés. On les a accusés d'avoir livré la Reine à la malignité
du public, d'avoir compromis son honneur dans des débats publics. Et
cependant, si le parti contraire avait été adopté, si les conseils de la
prudence ou plutôt de la timidité eussent prévalu, si l'affaire avait
été étouffée, quelle arme dans les mains des ennemis de la Reine! Quelle
preuve ils eussent tirée contre l'innocence de Marie-Antoinette, de ce
silence, et de cette défiance de la lumière et de la justice!

Le 15 août, jour de l'Assomption, à midi, toute la cour remplissant la
galerie, le cardinal de Rohan, en rochet et en camail, attendait Leurs
Majestés, qui allaient passer pour aller entendre la messe. Il est
appelé dans le cabinet du Roi, où il trouve la Reine. «Qui vous a
chargé, Monsieur, lui dit le Roi, d'acheter un collier pour la Reine de
France?--Ah! Sire, s'écrie le cardinal, je vois trop tard que j'ai été
trompé!» Le Roi reprend: «Qu'avez-vous fait de ce collier?--Je croyais
qu'il avait été remis à la Reine.--Qui vous avait chargé de cette
commission?--Une dame appelée madame la comtesse de la Motte-Valois, qui
m'avait présenté une lettre de la Reine, et j'ai cru faire ma cour à Sa
Majesté en faisant cette commission.--_Moi, Monsieur?_ interrompt la
Reine, qui tourmentait son éventail, _moi! qui depuis mon arrivée à la
cour ne vous ai point adressé la parole! À qui persuaderez-vous, s'il
vous plaît, que j'ai donné le soin de mes atours à un évêque, à un grand
aumônier de France?_--Je vois bien, répond le cardinal, que j'ai été
cruellement trompé. Je payerai le collier. L'envie que j'avais de plaire
m'a fasciné les yeux. Je n'ai vu nulle supercherie et j'en suis fâché.»
Et le cardinal tire d'un portefeuille le traité portant la signature:
_Marie-Antoinette de France._ Le Roi le prend. «Ce n'est ni l'écriture
de la Reine, ni sa signature: comment un prince de la maison de Rohan et
un grand aumônier de France a-t-il pu croire que la Reine signait
Marie-Antoinette de France? Personne n'ignore que les reines ne signent
que leurs noms de baptême.» Le Roi, présentant alors au cardinal une
copie de sa lettre à Bœhmer: «Avez-vous écrit une lettre pareille à
celle-ci?--Je ne me souviens pas de l'avoir écrite.--Et si l'on vous
montrait l'original, signé de vous?--Si la lettre est signée de moi,
elle est vraie.--Expliquez-moi donc toute cette énigme, reprit le Roi:
je ne veux pas vous trouver coupable; je désire votre justification». Le
cardinal pâlit et s'appuie sur une table. «Sire, je suis trop troublé
pour répondre à Votre Majesté d'une manière...--Remettez-vous, monsieur
le Cardinal, dit le Roi, et passez dans mon cabinet, afin que la
présence de la Reine ni la mienne ne nuisent pas au calme qui vous est
nécessaire. Vous y trouverez du papier, des plumes et de l'encre;
écrivez votre déposition.» Le cardinal obéit. Au bout d'un demi-quart
d'heure il rentre, et remet un papier au Roi. Le Roi le prend en lui
disant: «Je vous préviens que vous allez être arrêté.--Ah! Sire, s'écrie
le cardinal, j'obéirai toujours aux ordres de Votre Majesté, mais
qu'elle daigne m'épargner la douleur d'être arrêté dans mes habits
pontificaux, aux yeux de toute la cour!--Il faut que cela soit»; et, sur
ce mot, le Roi quitte brusquement le cardinal sans l'écouter
davantage[289].

Au sortir de chez le Roi, le cardinal de Rohan était arrêté et conduit à
la Bastille. Deux jours après, il en sortait pour assister, en présence
du baron de Breteuil, à l'inventaire de ses papiers. Le 5 septembre
1785, le jugement du cardinal était enlevé à la juridiction des
tribunaux ecclésiastiques, et déféré à la grand'chambre assemblée par
lettres patentes où la volonté du Roi s'exprimait ainsi:

«LOUIS, par la grâce de Dieu, roi de France et de Navarre; à nos amés et
féaux conseillers, les gens tenans notre cour de Parlement, à Paris,
SALUT. Ayant été informé que les nommés Bœhmer et Bassange auroient
vendu un collier au cardinal de Rohan, à l'insu de la Reine, notre très
chère épouse et compagne, lequel leur auroit dit être autorisé par elle
à en faire l'acquisition, moyennant le prix de seize cent mille livres,
payables en différens termes et leur auroit fait voir, à cet effet, de
prétendues propositions qu'il leur auroit exhibées comme approuvées et
signées par la Reine; que ledit collier, ayant été livré par lesdits
Bœhmer et Bassange audit cardinal, et le premier payement convenu entre
eux n'ayant pas été effectué, ils auroient eu recours à la Reine. Nous
n'avons pu voir sans une juste indignation que l'on ait osé emprunter un
nom auguste et qui nous est cher à tant de titres, et violer, avec une
témérité aussi inouïe, le respect dû à la Majesté royale. Nous avions
pensé qu'il étoit de notre justice de mander devant nous ledit cardinal,
et, sur la déclaration qu'il nous a faite, qu'il avoit été trompé par
une femme nommée la Motte de Valois, nous avons jugé qu'il étoit
indispensable de nous assurer de sa personne et de celle de ladite dame
de Valois, et de prendre les mesures que notre sagesse nous a suggérées
pour découvrir tous ceux qui auroient pu être auteurs ou complices d'un
attentat de cette nature, et nous avons jugé à propos de vous en
attribuer la connoissance pour être le procès par vous instruit, jugé,
la grand'chambre assemblée[290].»

Le cardinal de Rohan se défendait et se justifiait comme il suit. Au
mois de septembre 1781, madame de Boulainvilliers lui présentait une
femme dont elle était la bienfaitrice, qu'elle avait recueillie et
élevée, madame de la Motte-Valois. La misère de la protégée de madame de
Boulainvilliers, son nom, son sang, sa figure, son esprit, touchaient le
cardinal. Il aidait madame de la Motte de quelques louis. Mais que
pouvait l'aumône contre le désordre de madame de la Motte? Au mois
d'avril 1784, elle obtenait d'aliéner la pension de 1,500 livres
accordée par la cour à la descendante des Valois. Tout donne à croire
que, vers ce temps, des relations s'étaient établies entre le cardinal
et madame de la Motte. Madame de la Motte était entrée dans des secrets
échappés au cardinal, à l'imprudence de sa parole et à la légèreté de
son caractère. Elle le savait las de sa position à la cour, impatient
des amertumes de sa disgrâce et des froideurs méprisantes de la Reine,
ambitieux et bouillant d'effacer son passé, prêt à tout, avec l'ardeur
de la faiblesse, pour rentrer en grâce. Peu à peu, par degrés, autour du
cardinal et par tous ses familiers, madame de la Motte ébruitait
doucement, discrètement, une protection auguste, une grande faveur dont
elle était honorée; confirmant elle-même les propos qu'elle semait,
disant qu'elle avait un accès secret auprès de la Reine, que des terres
du chef de sa famille allaient lui être restituées, qu'elle allait avoir
part aux grâces. Le cardinal, il ne faut pas l'oublier, s'il n'était ni
un niais ni un sot, s'il avait tout le vernis d'un homme du monde et
tout l'esprit d'un salon, le cardinal manquait absolument de ce
sang-froid de la raison et de ce contrôle du bon sens qui est la
conscience et la règle des actes de la vie. Aveuglé par son désir de
rentrer en grâce, il s'abandonnait à madame de la Motte, qui travaillait
sans relâche sa confiance, nourrissait ses désirs, enhardissait ses
illusions par toutes les ressources et toutes les audaces de l'intrigue
et du mensonge. Un jour madame de la Motte disait au cardinal: «Je suis
autorisée par la Reine à vous demander par écrit la justification des
torts qu'on vous impute.» Cette apologie remise par le cardinal à madame
de la Motte, madame de la Motte apportait, quelques jours après, ces
lignes où elle faisait ainsi parler la Reine au cardinal: «J'ai lu votre
lettre, je suis charmée de ne plus vous trouver coupable; je ne puis
encore vous accorder l'audience que vous désirez. Quand les
circonstances le permettront, je vous en ferai prévenir; soyez
discret[291].»

Et quels soupçons, quelles inquiétudes pouvaient rester au cardinal
après cette impudente comédie d'août 1784, imaginée par madame de la
Motte, où une femme ayant la figure, l'air, le costume et la voix de la
Reine, lui apparaissait dans les jardins de Versailles et lui donnait à
croire que le passé était oublié? De ce jour, le cardinal appartenait
tout entier à madame de la Motte. Les espérances insolentes qu'il osait
concevoir de cette entrevue le livraient et le liaient à une crédulité
sans réflexion, sans remords, sans bornes. Madame de la Motte pouvait
dès lors en abuser à son gré, en faire l'instrument de sa fortune, le
complice de ses intrigues. Elle pouvait tout demander au cardinal au nom
de cette Reine qui lui avait pardonné, non avec la dignité d'une reine,
mais avec la grâce d'une femme. Et c'est dès ce mois d'août une somme de
60,000 livres que madame de la Motte tire du cardinal, pour des
infortunés, dit-elle, auxquels la Reine s'intéresse; et c'est, au mois
de novembre, une autre somme de 100,000 écus qu'elle obtient encore de
lui, au nom de la Reine, pour le même objet.

Mais de telles sommes étaient loin de suffire aux besoins, aux dettes,
aux goûts, au luxe, à la maison de madame de la Motte. Tentée par
l'occasion, elle songea à faire sa fortune, une grande fortune, d'un
seul coup.

Bassange et Bœhmer, qui entretenaient tout Paris de leur collier et
battaient toutes les influences pour forcer la main au Roi ou à la
Reine, étaient tombés sur un sieur Delaporte, de la société de madame de
la Motte, qui leur avait parlé de madame de la Motte comme une dame
honorée des bontés de la Reine. Bassange et Bœhmer sollicitent aussitôt
de madame de la Motte la permission de lui faire voir le collier. Elle y
consent, et le collier lui est présenté le 29 décembre 1784. Madame de
la Motte, habile à cacher son jeu, parle aux joailliers de sa répugnance
à se mêler de cette affaire, sans les désespérer toutefois. Au sortir de
l'entrevue, elle se hâte d'expédier, par le baron de Planta, une
nouvelle lettre au cardinal, alors à Strasbourg. Madame de la Motte y
faisait dire à la Reine: «Le moment que je désire n'est pas encore venu,
mais je hâte votre retour pour une négociation secrète qui m'intéresse
personnellement et que je ne veux confier qu'à vous; la comtesse de la
Motte vous dira de ma part le mot de l'énigme[292].» Le 20 janvier 1785,
madame de la Motte fait dire aux joailliers de se rendre chez elle le
lendemain 21; et là, en présence du sieur Hachette, beau-père du sieur
Delaporte, elle leur annonce que la Reine désire le collier, et qu'un
grand seigneur sera chargé de _traiter cette négociation pour Sa
Majesté_. Le 24 janvier, le comte et la comtesse de la Motte rendent
visite aux joailliers, leur disent que le collier sera acheté par la
Reine, que le négociateur ne tardera pas à paraître, et qu'ils avisent à
prendre leurs sûretés. L'affaire avait été engagée pendant l'absence du
cardinal. Madame de la Motte lui apprenait à son retour de Saverne, le 5
janvier, que la Reine désirait acheter le collier des sieurs Bœhmer et
Bassange, et entendait le charger de suivre les détails et de régler les
conditions de l'achat; elle appuyait son dire de lettres qui ne
permettaient au cardinal qu'une soumission respectueuse.

Le 24 janvier, le cardinal, à la suite d'une visite des époux de la
Motte, entre chez les joailliers, se fait montrer le collier, et ne
cache pas qu'il achète non pour lui-même, mais pour une personne qu'il
ne nomme pas, mais qu'il obtiendra peut-être la permission de nommer.
Quelques jours après, le cardinal revoit les joailliers. Il leur montre
des conditions écrites de sa main: 1° le collier sera estimé, si le prix
de 1,600,000 livres paraît excessif; 2° les payements se feront en deux
ans, de six mois en six mois; 3° on pourra consentir des délégations; 4°
ces conditions agréées par l'acquéreur, le collier devra être livré le
1er février au plus tard. Les joailliers acceptent ces conditions, et
signent l'écrit sans que la Reine soit nommée. Cet écrit, revêtu de
l'acceptation des joailliers, est remis à madame de la Motte qui deux
jours après le rend au cardinal, avec des approbations à chaque article,
et au bas la signature: _Marie-Antoinette de France._

Aussitôt le cardinal, étourdi du succès de sa négociation, de la faveur
dont il croit jouir, du mystère même dont la Reine entoure sa confiance,
écrit aux joailliers que le traité est conclu, et les prie d'apporter
l'objet vendu. Les joailliers, assurés que c'est à la Reine qu'ils
vendent, se rendent aux ordres du cardinal. Le collier reçu, le cardinal
se rend à Versailles, arrive chez madame de la Motte, lui remet l'écrin:
«La Reine attend, dit madame de la Motte, ce collier lui sera remis ce
soit.» En ce moment paraît un homme qui se fait annoncer comme envoyé
par la Reine. Le cardinal se retire dans une alcôve; l'homme remet un
billet; madame de la Motte le fait attendre quelques instants, va
montrer le collier au porteur. L'homme est rappelé. Il reçoit l'écrin.
Il part.

Le cardinal, convaincu que le collier est remis à la Reine, donne ce
jour même la première preuve de l'acquisition faite par la Reine par
cette lettre: «Monsieur Bœhmer, S. M. la Reine m'a fait connaître que
ses intentions étoient que les intérêts de ce qui sera dû après le
premier payement, fin août, courent et vous soient payés successivement
avec les capitaux jusqu'à parfait acquittement.» Ainsi le cardinal,
enfoncé dans la confiance, n'a pas un doute. Le lendemain, il charge son
heiduque Schreiber de voir s'il n'y aurait rien de nouveau dans la
parure de la Reine au dîner de Sa Majesté. Le 3 février, rencontrant à
Versailles le sieur et la dame Bassange, il leur reproche de n'avoir
point fait encore leurs très humbles remerciements à la Reine de ce
qu'elle a bien voulu acheter leur collier. Il les pousse à la voir, à en
chercher l'occasion, à la provoquer. Toutefois, le cardinal s'étonnait
de ne pas voir la Reine porter le collier, et il partait pour Saverne,
ne soupçonnant rien encore, mais déjà moins hardi dans ses rêves,
presque déçu. Madame de la Motte venait le retrouver à Saverne, et
relevait sa confiance en lui promettant une audience de la Reine à son
retour. Le cardinal, revenu de Saverne, l'audience tardant, la Reine
continuant à ne pas porter le collier, le cardinal s'inquiétait. Il
pressait madame de la Motte. «La Reine trouvait le prix excessif,
répondait madame de la Motte, qui voulait gagner du temps; la Reine
demandait, ou l'estimation, ou la diminution de 200,000 livres.
Jusque-là, ajoutait madame de la Motte, la Reine ne portera pas le
collier.» Les joailliers se soumettaient à la réduction, et madame de la
Motte faisait voir au cardinal une nouvelle lettre de la Reine, dans
laquelle la Reine disait qu'elle gardait le collier, et qu'elle ferait
payer 700 000 livres au lieu de 400 000 à l'époque de la première
échéance, fixée au 31 juillet[293].

C'est alors que le cardinal, les joailliers ayant négligé de se
présenter devant la Reine pour la remercier, exigeait d'eux qu'ils lui
écrivissent leurs remerciements. Malheureusement cette lettre de Bœhmer,
reçue par la Reine, lue par elle, tout haut, devant ses femmes
présentes; cette lettre, qui eût pu être une révélation, était
considérée par la Reine comme un nouvel acte de folie de ce marchand qui
l'avait menacée de se jeter à l'eau. La Reine, n'y comprenant rien et
n'y voyant «qu'une énigme du _Mercure_», la jetait au feu. Et qui
pourrait essayer de nier l'ignorance de la Reine? Ne faudrait-il pas
nier cette note écrite au moment où la fraude va être découverte, et
trouvée dans le peu de papiers du cardinal échappés au feu allumé par
l'abbé Georgel? «Envoyé chercher une seconde fois B. (Bœhmer). La tête
lui tourne depuis que A. (la Reine) a dit: _Que veulent dire ces gens
là? Je crois qu'ils perdent la tête_[294].»

Ceci se passait le 12 juillet. Quelques jours après, madame de la Motte
avertissait le cardinal que les 700,000 livres, payables au 31 juillet,
ne seraient pas payées, que la Reine en avait disposé; mais que les
intérêts seraient acquittés. La préoccupation de ce payement qui manque,
le souci de faire attendre les joailliers, troublent le cardinal. Il
s'alarme. A ce moment, il lui tombe sous les yeux de l'écriture de la
Reine. Il soupçonne. Il mande madame de la Motte. Elle arrive
tranquille, et le rassure. Elle n'a pas vu, dit-elle, écrire la Reine;
mais les approbations sont de sa main, il n'y a pas le moindre doute à
avoir. Elle jure que les ordres qu'elle a transmis au cardinal lui
viennent de la Reine. D'ailleurs, pour lui ôter toute inquiétude, elle
va lui apporter 30,000 livres de la part de la Reine pour les intérêts.
Et ces 30,000 livres, madame de la Motte les apporte au cardinal. Le
cardinal ignore que madame de la Motte les a empruntées sur des bijoux
mis en gage chez son notaire, et tous ses soupçons tombent devant une
pareille somme apportée par une femme qu'il nourrit de ses charités.

Le 3 août, Bœhmer voyait madame Campan à sa maison de campagne, et tout
se découvrait. Madame de la Motte faisait appeler le cardinal, dont
l'aveuglement continuait sans que cette phrase de Bassange, du 4 août,
l'eût éclairé: «Votre intermédiaire ne nous trompe-t-il pas tous les
deux?» Madame de la Motte se plaignait au cardinal d'inimitiés
redoutables conjurées contre elle, lui demandait un asile, le
compromettait par cette hospitalité, puis le quittait le 5, et se
retirait à Bar-sur-Aube. Elle espérait que l'affaire se dénouerait sans
éclat; elle comptait que le cardinal avait trop à risquer pour appeler
sur son imprudence et sa témérité le bruit, la lumière, la justice.
Compromis avec elle, le cardinal payerait et se tairait, pensait madame
de la Motte[295].

Toute cette affaire n'était donc qu'une escroquerie. Encore l'idée n'en
était-elle pas bien neuve. Le scandale n'était pas oublié d'une madame
de Cahouet de Villiers, qui par deux fois, en 1777, imitant l'écriture
et la signature de Marie-Antoinette, s'était fait livrer d'importantes
fournitures par la demoiselle Bertin; puis, réprimandée pour toute
punition et pardonnée par la Reine, fabriquait une nouvelle lettre
signée Marie-Antoinette au moyen de laquelle elle enlevait 200 00 livres
au fermier général Béranger[296]. Une autre intrigue, moins ébruitée,
presque inconnue du public même alors, n'avait-elle pas, quelques années
après, annoncé l'affaire du collier, et montré la voie à l'imagination
de madame de la Motte? Une femme, en 1782, s'était vantée, elle aussi,
d'être honorée de la confiance et de l'intimité de la Reine. Elle
montrait des lettres de madame de Polignac, qui la priait de se montrer
à Trianon. Elle usait du cachet de la Reine, surpris par elle sur la
table du duc de Polignac. A l'entendre, elle disposait de la faveur de
madame de Lamballe; à l'entendre, elle avait par son crédit sur la
Reine, désarmé le ressentiment de la princesse de Guéménée et de madame
de Chimay contre une dame de Roquefeuille. Mêmes mensonges et mêmes
dupes, c'est la même comédie, et, chose inconcevable, c'est le même nom:
l'intrigante de 1782 s'appelait, elle aussi, de la Motte!
Marie-Josèphe-Françoise Waldburg-Frohberg, épouse de
Stanislas-Henri-Pierre du Pont de la Motte, ci-devant administrateur et
inspecteur du collège royal de la Flèche[298].


À l'appui de sa bonne foi de dupe, le cardinal de Rohan apportait la
subite fortune et le soudain étalage de madame de la Motte, ce mobilier
énorme dont Chevalier avait fourni les bronzes, Sikes les cristaux, Adam
les marbres; tout ce train, monté d'un coup de baguette, chevaux,
équipage, livrée; tant de dépenses, l'achat d'une maison, d'une
argenterie magnifique, d'un écrin de 100,000 livres, tant d'argent jeté
de tous les côtés aux caprices les plus ruineux, par exemple à un oiseau
automate de 1,500 livres! La défense du cardinal rapprochait de ces
dépenses les ventes successives de diamants faites par la femme de la
Motte, à partir du 1er février, pour 27,000 livres, 16,000 livres,
36,000 livres, etc.; les ventes de montures de bijoux pour 40 ou 50,000
livres; les ventes opérées en Angleterre par le mari de madame de la
Motte de diamants semblables à ceux du collier, d'après le dessin envoyé
de France, pour 400 000 livres en argent, ou échangés contre d'autres
bijoux, tels qu'un médaillon de diamants de 230 louis, des perles à
broder pour 1,890 louis, etc.; tous échanges ou ventes certifiés par les
tabellions royaux de Londres. L'éclat de cette fortune et de ces
dépenses, ajoutait la défense, avait été soigneusement dérobé au
cardinal par madame de la Motte. Elle le recevait dans un grenier
lorsqu'il venait chez elle; et le 5 août, lorsqu'elle le quittait pour
aller habiter la maison qu'elle avait achetée à Bar-sur-Aube, elle lui
disait se retirer chez une de ses parentes[299].

Madame de la Motte niait tout. Elle niait ses rapports avec les
joailliers, ce bruit de faveur auprès de la Reine répandu par elle, le
récit fait par le cardinal de la remise du collier. Ne voyant son salut
que dans la perte du cardinal, elle imaginait cette fable d'une
influence magnétique de Cagliostro sur le cardinal. C'était à
Cagliostro, suivant elle, que le cardinal avait remis le collier.
C'était Cagliostro qui avait fait prendre au cardinal le comte et la
comtesse de la Motte pour agents, en France et en Angleterre, du
dépècement et du changement de nature du collier. Les deux grands faits
à sa charge, la fausse signature de la Reine sur le marché, et la
comédie de l'apparition de la Reine au cardinal dans le Parc de
Versailles, madame de la Motte les repoussait d'un ton léger. Suivant
elle, «le cardinal ayant toujours gardé le plus grand secret sur cette
négociation qu'il a conduite lui-même, elle ne connaît la négociation
que comme le public, par les lettres patentes du mois de septembre
dernier et le réquisitoire en forme de plaintes du procureur général.»
Quant à la scène du parc de Versailles, elle s'écrie ironiquement dans
son Mémoire: «C'est le baron de Planta qui apparemment aura fait voir à
M. de Rohan, ou lui aura fait croire qu'il voyoit on ne sait quel
fantôme à travers l'une de ces bouteilles d'eau limpide avec laquelle
Cagliostro a fait voir notre auguste Reine à la jeune demoiselle de la
Tour;» et, raillant agréablement le cardinal: «Dans ce rêve extravagant,
M. de Rohan a-t-il donc reconnu ce port majestueux, ces attitudes de
tête qui n'appartiennent qu'à une Reine fille et sœur d'empereur[300]?»

Une déposition inattendue venait faire justice du persiflage de madame
de la Motte. Un religieux minime déclarait avoir désiré prêcher à la
cour, pour obtenir le titre de prédicateur du Roi. Refusé pour un de ses
sermons soumis au grand aumônier de France, il avait été engagé à se
présenter chez madame de la Motte, qui, lui dit-on, gouvernait le
cardinal et lui obtiendrait cette faveur. Il avait suivi le conseil,
réussi auprès de madame de la Motte, prêché devant le Roi. De là une
grande reconnaissance du religieux, qui devenait l'ami de madame de la
Motte et son commensal habituel. Un jour qu'il y dînait, il avait été
frappé de la beauté d'une jeune personne et de sa ressemblance avec la
Reine. Il se rappelait l'avoir vue reparaître le soir, après une seconde
toilette, avec la coiffure habituelle de la Reine[301]. Sur cette
déposition, sur les recherches de la police, la demoiselle d'Oliva était
arrêtée, le 17 octobre, à Bruxelles, et amenée à la Bastille.
Interrogée, elle confirmait la déposition du père Loth. Un homme, qui
l'avait rencontrée au Palais-Royal, lui avait rendu plusieurs visites.
Il lui parlait de protections puissantes qu'il voulait lui faire
obtenir, puis lui annonçait la visite d'une dame de grande distinction
qui s'intéressait à elle. Cette dame était madame de la Motte. Elle se
disait à la d'Oliva chargée par la Reine de trouver une personne qui pût
faire quelque chose qu'on lui expliquerait lorsqu'il en sera temps, et
lui offrait 15,000 livres. La d'Oliva acceptait. C'était dans les
premiers jours d'août. Le comte et la comtesse de la Motte emmènent la
d'Oliva à Versailles. Ils sortent, puis reviennent, et lui annoncent que
la Reine attend avec la plus vive impatience le lendemain, pour voir
comment la chose se passera. Le lendemain, c'est la comtesse qui
s'occupe elle-même de la toilette de la d'Oliva. Elle lui met une robe
de linon, une robe à l'enfant ou une _gaule_, appelée plus communément
une chemise, et la coiffe en demi-bonnet. Quand elle est habillée, la
comtesse lui dit: «Je vous conduirai ce soir dans le parc, et vous
remettrez cette lettre à un très-grand seigneur que vous y
rencontrerez.» Entre onze heures et minuit, madame de la Motte lui
jetait un mantelet blanc sur les épaules, une _thérèse_ sur la tête, et
la conduisait au parc. En chemin, elle lui remettait une rose: «Vous
remettrez cette rose, avec la lettre, à la personne qui se présentera
devant vous, et vous lui direz seulement: Vous savez ce que cela veut
dire.» Et madame de la Motte ajoute, pour rassurer la d'Oliva, que tout
a lieu avec l'agrément de la Reine: «La Reine sera derrière vous.»
Arrivée au parc, madame de la Motte fait placer la d'Oliva dans une
charmille, puis va chercher le grand seigneur, qui s'approche en
s'inclinant. La d'Oliva dit la phrase, remet la rose... «Vite! vite!
venez!» C'est madame de la Motte qui accourt et l'entraîne[302].

Ce démenti, donné à toute la défense de madame de la Motte, n'abattit
point son impudence. Mais bientôt un autre démenti confondait ses
mensonges. Réteaux de Villette, son confident, son secrétaire, arrêté à
Genève, avouait qu'abusé par l'influence de madame de la Motte, par
l'espérance d'une fortune auprès du cardinal, il avait écrit sous la
dictée de madame de la Motte toutes les fausses lettres qui avaient
trompé M. de Rohan. Il avouait qu'il avait tracé, sous ses ordres, les
mots _Approuvé_ en marge du traité de vente du collier, tracé au bas la
signature _Marie-Antoinette de France_[303].

Qu'ajouter? La lumière est faite, comme jamais peut-être elle n'a été
faite dans une affaire semblable. Les preuves sont des faits. La vérité,
la duperie du cardinal, l'escroquerie de madame de la Motte, l'innocence
de la Reine, ne sont pas à démontrer: elles éclatent et n'appartiennent
plus à la discussion. Où donc l'opinion, qui ne voulait point de la
lumière, qui ne voulait point de la vérité, qui ne voulait point de
l'innocence de la Reine, était-elle réduite à se réfugier? Où? Dans les
nouveaux mensonges de madame de la Motte, dans les calomnies de son
Sommaire[304]. Que dis-je? Dans le murmure et le balbutiement de ses
réponses, dans les lambeaux de ses interrogatoires infidèlement
rapportés! Il fallait, pour se refuser à l'évidence, abaisser sa foi
jusqu'à ces libelles que publiera la Motte, l'épaule encore rouge du V
de voleuse; il fallait croire à l'authenticité de toutes les lettres de
la Reine, y croire contre la déclaration de Réteaux de Villette, y
croire contre l'aveu du faussaire! il fallait,--car dans ce système la
calomnie doit aller jusqu'au bout de la stupidité,--il fallait supposer
que la signature fausse de la Reine, apposée au traité, y avait été
apposée du gré de la Reine pour arracher le collier à Bœhmer, et
demeurer libre de tout engagement. Il fallait admettre que la scène du
parc avait été commandée par la Reine à la d'Oliva, pour se donner le
divertissement de voir jouer à une courtisane le rôle d'une Reine de
France. Il fallait admettre enfin que les diamants vendus par le comte
de la Motte avaient été vendus par l'ordre de la Reine, pour dénaturer
le collier et en réaliser l'argent en le dissimulant aux vendeurs!

Aujourd'hui, pour douter et faire douter encore, à quoi l'historien
est-il contraint? Il lui faut accepter les affirmations haineuses de
l'abbé Georgel, qui ne pardonne pas à la Reine d'avoir été chassé de
l'ambassade de Vienne par le baron de Breteuil. Il lui faut s'appuyer
sur ces Mémoires du comte Beugnot, l'ami, la dupe et le confesseur des
fables de madame de la Motte; il lui faut enfin, renonçant au contrôle
de l'histoire, et, dans le récit de cette imposture, abusé par une
imposture, baser son récit et sa conviction sur des Mémoires apocryphes,
sur ces _Mémoires de mademoiselle Bertin_, dont les éditeurs eux-mêmes
ont reconnu la fausseté et la supercherie[305].

       *       *       *       *       *

Le procès est à sa fin. Madame de la Motte, qui a cherché son salut dans
la comédie d'une subite folie, le cherche dans les insinuations
perfides, puis dans l'audace et l'intimidation de la calomnie. Elle
espère se sauver en accusant la Reine, ou du moins échapper à l'infamie
en se faisant passer auprès de l'opinion pour la victime d'une intrigue
de cour. Derrière elle, la poussant dans cette voie, l'enhardissant à
menacer, il y a les Rohan humiliés et qui voudraient au moins
compromettre l'honneur de la Reine avec l'honneur du cardinal; il y a
madame de Marsan, visitant et travaillant les parlementaires, M. de
Vergennes et ses ressentiments mal étouffés, et tout le parti des
ennemis de la Reine[306]. En face de madame de la Motte il y a le
parlement, qui ne lui impose pas silence.

Le procureur général donne ses conclusions. Elles portent, contre le
cardinal: «Qu'il sera tenu de déclarer à la chambre, en présence du
procureur général, que témérairement il s'est mêlé de la négociation du
collier, sous le nom de la Reine; que plus témérairement il a cru à un
rendez-vous nocturne à lui donné par la Reine; qu'il demande pardon au
Roi et à la Reine en présence de la justice;

Tenu de donner, sous un temps déterminé, la démission de la charge de
grand aumônier;

Tenu de s'abstenir d'approcher, à une certaine distance, des maisons
royales et des lieux où serait la cour;

Tenu de garder prison jusqu'à l'exécution pleine et entière de
l'arrêt[307].»

Cette humiliation n'eût été que juste; elle importait à l'honneur de la
Reine comme à la dignité de la couronne de France. Sans doute le
cardinal était pur de la fraude; mais il était coupable d'imprudence et
de présomption. Il avait été l'instrument du scandale, le héros du roman
de madame de la Motte. Son illusion avait insulté la vertu de la femme
de son roi; il avait porté le soupçon autour du trône; il avait
compromis la royauté.

Mais les influences, les manœuvres, les passions, la voix des Robert
Saint-Vincent, des Barillon, des Morangis, des d'Outremont, des Hérault
de Sechelles et des Freteau, l'emportaient dans cette cause sur les
intérêts de la justice et les droits de la royauté: vingt-six voix
contre vingt-trois repoussaient les injonctions du procureur
général[308]. Le jugement qui condamnait Jeanne de Valois de Saint-Remy
de Luz, femme de la Motte, à être battue et fustigée nue de verges,
flétrie de fer chaud et détenue à perpétuité à la Salpêtrière,
déchargeait «Louis-René-Édouard de Rohan des plaintes et accusations
contre lui intentées à la requête du procureur général, et ordonnait que
les Mémoires imprimés pour Jeanne de Saint-Remy de Valois de la Motte
seraient et demeureraient supprimés, comme contenant des faits faux,
injurieux et calomnieux audit cardinal de Rohan[309].»

Regardez pourtant ces juges qui acquittent le cardinal de Rohan, ces
juges qui font pleurer la Reine[310]: encore deux ans, et dans cette
même assemblée ils s'élèveront contre la royauté de Louis XVI, et
brigueront comme un honneur l'exil du duc d'Orléans. Regardez ce peuple
des halles, qui applaudit au triomphe du cardinal, à l'humiliation de la
Reine[311]: c'est le peuple qui va remplir le Tribunal révolutionnaire
et applaudir au bourreau!



VII

Le portrait de la Reine non exposé au Louvre, de peur des
insultes.--Découragement de la Reine; sa retraite à Trianon.--L'abbé de
Vermond, conseiller de la Reine. Plans politiques de l'abbé de Vermond
et de son parti.--M. de Loménie de Brienne au ministère.--La Reine
dénoncée à l'opinion publique par les parlements.--Retraite de M. de
Brienne.--Rentrée aux affaires de M. Necker, soutenu par la
Reine.--Ouverture des états généraux.


Deux ans avant la révolution, l'impopularité de M. de Calonne retombant
sur la Reine, l'impopularité de la Reine arrivait à un tel point qu'en
août 1787 le portrait de la Reine, de la Reine entourée de ses enfants,
n'était pas exposé aux premiers jours de l'exposition, de peur des
outrages de la populace! Ce portrait, tout plein de tristesse, qui
semblait plutôt le deuil de la mère que le triomphe de la maternité,
cette grande scène de famille sans jeux, sans joies d'enfants, où
Madame, déjà sérieuse, penchée sur la Reine, cherchait à dissiper les
ennuis de son front; où le duc de Normandie, assis sur les genoux de sa
mère, n'avait pas ce rire d'enfant dont parle Virgile, et qui commence à
parler aux mères; où cet autre fils de la Reine, déjà bien près de la
mort, le Dauphin, montrait la bercelonnette vide de sa sœur, Béatrix de
France, la seconde fille de Marie-Antoinette, morte à un an; où la Reine
elle-même semblait avoir été peinte dans le moment où la consolation de
ceux qui lui restaient n'avait point encore effacé sur son visage le
regret de celle que Dieu venait de lui enlever; ce portrait de madame
Lebrun, où tout parlait de la douleur d'une mère, on n'osait quelque
temps le risquer au Salon du Louvre[312]!

La Reine renonçait alors à Paris, à ses spectacles, au spectacle des
bouffons, qu'elle aimait tant. Désolée, découragée, elle renvoyait
mademoiselle Bertin, elle quittait ses goûts et ses plaisirs; elle se
sauvait à Trianon, et s'y retirait avec ses larmes. Que ce théâtre de
tant de jeux, que le ton même des invitations de la Reine était
maintenant changé! Appelant ceux qui l'aimaient auprès d'elle, la Reine
écrivait à Madame Élisabeth: «_Nous pleurerons sur la mort de ma pauvre
petite ange... J'ai besoin de tout votre cœur pour consoler le
mien_[313]...»

Tout le courage de Marie-Antoinette, tout son amour de la vie, ce n'est
plus que ce bel enfant, son dernier né, le duc de Normandie, pauvre
enfant venu au monde sans acclamations, sans vivats, bercé au refrain de
la calomnie, et que la Reine aime d'autant plus. Toute son âme, c'est
l'âme de sa fille, qu'elle guide à ses vertus, à la bienfaisance, à la
charité.

       *       *       *       *       *

M. de Calonne ne pouvait être gardé plus longtemps. La Reine, qui
n'avait fait que l'accepter, ou plutôt le subir; la Reine, sans
confiance dans le ministre, sans autre reconnaissance pour l'homme que
celle d'une certaine courtisanerie à laquelle les ministres du Roi ne
l'avaient guère habituée; la Reine était encore entraînée par les
dangers de sa situation, par l'incertitude et le peu de suite de la
volonté du Roi, par cela enfin qu'elle appelait elle-même la _fatalité
de sa destinée_[314], à remplacer M. de Calonne et à faire un nouveau
ministre. Mais les exigences du parti Polignac avaient été pour elle un
avertissement et une leçon. Dans la bonne foi de son esprit, dans la
naïveté et la sincérité de son désir du bonheur de la France,
Marie-Antoinette s'abandonna à l'expérience et à la tutelle d'un homme
qu'elle voyait sans entourages et sans créatures, lié à sa fortune par
un dévouement sans réserve et par le partage des mêmes inimitiés,
attaché enfin à une certaine humilité de position qui lui défendait
l'abus de l'influence. Quoi de plus excusable que ce choix fait par
Marie-Antoinette de l'abbé de Vermond pour conseiller? Il a pris la
confiance de l'archiduchesse d'Autriche à l'heure de son enfance; il
s'est avancé et établi dans ses premières impressions; il a été le
confesseur de la pensée et du cœur de la Dauphine, puis de la Reine, le
dépositaire des secrets de la mère et de la fille, de Marie-Thérèse et
de Marie-Antoinette, le confident et le consolateur de ces larmes et de
ces inquiétudes qu'une Reine doit cacher à une cour, taire même à
l'amitié. M. de Vermond avait partagé les chagrins de la Reine, les
froideurs de Louis XVI, jusqu'au jour où son frère Vermond avait sauvé
la mère de Marie-Thérèse-Charlotte de France, jusqu'au jour où le Roi,
lui parlant pour la première fois, le chargeait de préparer
Marie-Antoinette à la mort de Marie-Thérèse[315]. D'autres mérites de
l'abbé étaient, aux yeux de la Reine, les antipathies de Mesdames tantes
pour M. de Vermond, et cette façon d'exil infligé au zèle de ses efforts
pour la rentrée du duc de Choiseul aux affaires, lors de la naissance de
Marie-Thérèse Charlotte. La jalousie même des favorites, la jalousie de
l'amitié si peu exigeante de madame de Lamballe[316], semblaient
garantir à la Reine la sincérité de l'amitié de M. de Vermond. Les
représentations prophétiques presque adressées par l'abbé de Vermond à
la Reine, lors de la faveur de madame de Polignac, assuraient la Reine
et de son attachement sans crainte et de sa raison sans faiblesse. La
Reine trouvait encore dans la tournure familière de l'esprit de M. de
Vermond, dans cette brutalité du verbe quasi rustique qui jugeait et
brusquait avec le bon sens les ministères et les systèmes, une grande
raison de confiance. Puis M. de Vermond n'était pas un homme de
réaction, comme l'ont peint les pamphlets de la Révolution. Il
applaudissait alors aux plans de M. Necker; il confessait au fond de
lui-même la religion courante des esprits, les théories de réformes; il
se tenait entre l'opinion publique et ses ennemis. Par-dessus toutes ces
vertus et tous ces avantages de directeur de la conscience politique
d'une Reine, l'abbé de Vermond avait, aux yeux de la Reine, une qualité
rare, la modestie de l'ambition, et rien ne la rassurait plus que
l'engagement pris par lui de ne prétendre à aucun haut poste
ecclésiastique. Marie-Antoinette ne savait pas que l'abbé avait
l'ambition et l'orgueil de son temps, l'orgueil de ne rien être et
l'ambition de tout faire. Que lui faisait la place et le personnage? Il
voulait le rôle et l'influence. Il visait depuis dix-sept ans à la
position d'un Dubois sans portefeuille, ce grand ambitieux qui disait de
Dubois: «Il eût dû faire des cardinaux, et ne jamais le devenir[317].»
L'abbé de Vermond parvenait à son but[318]: il faisait un ministre de
l'archevêque qui l'avait désigné à M. de Choiseul pour l'éducation de la
fille de Marie-Thérèse. Mais, en faisant entrer M. de Loménie de Brienne
au ministère, l'abbé de Vermond n'acquittait pas seulement une dette de
reconnaissance, il ne faisait pas seulement une créature de son
bienfaiteur: il introduisait au ministère un système politique qui était
son plan et le rêve de quelques membres du clergé.

Que voulaient l'abbé de Vermond et ses amis? Hommes d'Église, ils
voulaient le salut du royaume par l'Église. Ils voulaient étendre à
l'État ce nouveau genre d'épiscopat qui embrassait le régime économique
et politique d'un diocèse; élever jusqu'aux affaires, jusqu'au
gouvernement temporel, ce personnage inconnu jusqu'alors dans la
monarchie française: _l'évêque administrateur._ Mais ces hommes
d'Église, dans ce siècle où les vertus même d'un Malesherbes étaient
hors de l'Église, appartenaient au siècle. Atteints de cet _empirisme
civil_, l'épidémie du temps, ils avaient imaginé, pour conduire les
idées de leur génération, de s'appuyer sur elles. Leur moyen était une
sorte d'apostolat philosophique; leur objet, la guerre aux erreurs
gouvernementales; leur principe, le bonheur public, qu'ils disaient la
véritable, la seule religion d'un État[319]. Toutefois, cette
philosophie, ces principes avaient chez eux le relâchement, les
facilités et les accommodements de l'époque et des mœurs qui les
entouraient. Croyant au mieux matériel de l'humanité, ils ne
s'aveuglaient point sur l'amélioration des hommes, qui, selon eux, «ont
été, sont et seront toujours des hommes.» Aussi les jugements sévères,
les alarmes sur l'abaissement des âmes, sur l'abandon et le décri de la
discipline morale de la nation, leur paraissaient une sorte de
jansénisme étroit et indigne d'un homme d'État. Ils jugeaient une
invention dénuée de fondement la distinction d'époques où les nations
florissent par les bonnes mœurs, et d'époques où elles dégénèrent par
les vices[320]. En un mot, ces singuliers successeurs des Ambroise et
des Chrysostome ne répugnaient pas à allier l'illusion à la corruption
du dix-huitième siècle, et ils entendaient gouverner avec les idées d'un
Turgot et la science des hommes d'un Maurepas.

L'erreur de ce projet impraticable, impraticable surtout à des hommes
d'Église, livrait la Reine aux vengeances et aux colères du parti de
l'archevêché, aux dénonciations des lettres adressées à M. de Marbeuf:
«On dit que le favori, le lecteur, l'instituteur de la Reine, l'abbé de
Vermond, vous fait la loi comme aux autres. On dit qu'il dispose des
places comme des bénéfices, et est guidé par une puissance invisible (la
Reine) cachée derrière le rideau[321].» Puis se trahissait d'abord,
éclatait bientôt la déplorable insuffisance du ministre, qui, dans ses
débats avec les parlements, découvrait la Reine, ameutait les passions
contre elle, et l'abandonnait à l'opinion publique. Les fautes et les
dilapidations du passé, l'embarras des finances, les malheurs de la
politique, tout alors était attribué à la Reine; tous l'accusaient du
présent, des sévérités nouvelles du Roi, de l'exil des parlements; et il
semblait que les parlements portassent la voix de la France au pied du
trône, quand ils osaient dénoncer la Reine à Louis XVI: «De tels moyens,
Sire, ne sont pas dans votre cœur; de tels exemples ne sont pas dans les
principes de Votre Majesté; ils viennent d'une autre source[322]...»

La Reine voyait qu'elle avait été déçue par la haute opinion du génie de
M. de Brienne, dans laquelle elle avait été entretenue de si longue
main; déçue par les assurances de M. de Vermond, déçue par les promesses
de son candidat, l'abondance de sa parole, la présomption de son
orgueil. La déclaration du déficit, l'échec de la cour plénière, l'échec
du lit de justice, enfin la déclaration du lit de justice, enfin la
déclaration du 8 août 1788, qui convoquait les états généraux pour le
1er mai 1789, apprenaient à la Reine qu'il était aussi dangereux de
recevoir des ministres de la main de l'abbé de Vermond que de la main
des Polignac. Elle faisait elle-même appeler l'archevêque et lui
demandait de se retirer, adoucissant sa disgrâce par le témoignage et
les preuves de sa reconnaissance[323], voulant payer, sinon les talents
du ministre, au moins de ses tentatives, ses efforts, son dévouement. La
Reine se soumettait. Elle trompait l'opinion qu'on pouvait avoir de son
caractère, l'attente de résistances et de luttes, possibles encore à ce
moment: elle s'humiliait devant la volonté de la nation; et, loin
d'entraîner le Roi aux résolutions extrêmes, la Reine, oubliant les
écrits par lesquels, depuis sa sortie du ministère, M. Necker s'était
aliéné sa protection et ses sympathies, la Reine faisait l'intermédiaire
du retour de l'ancien ministre. M. Necker était introduit chez la Reine
avant d'entrer chez le Roi, et c'était la Reine qui, par ses plaintes
sur le malentendu entre la France et elle, par les vives expressions de
son désir de rentrer en sa faveur, dans son amour, emportait
l'acceptation de M. Necker. L'appui donné par la Reine à M. Necker fut
franc, loyal, entier à ce point qu'il amena un refroidissement entre la
Reine et le seul ami resté fidèle à son amitié, le comte d'Artois; le
comte d'Artois, combattant la double représentation du tiers contre la
Reine, ralliée à l'opinion publique, à la popularité de M. Necker, à la
Révolution qui commence[324].

Les états généraux s'ouvraient le 4 mai à Versailles, et les femmes du
peuple, voyant passer la Reine, la saluaient de cris si furieux: «Vive
le duc d'Orléans!» qu'il fallait soutenir la Reine prête à
s'évanouir[325].



LIVRE TROISIÈME

1789-1793



I

Situation de la Reine, au commencement de la Révolution, vis-à-vis du
Roi, de Madame Élisabeth, de Madame, de la comtesse d'Artois, de
Mesdames tantes, de Monsieur, du comte d'Artois.--Les princes du sang:
le duc de Penthièvre, le prince de Condé, le duc de Bourbon, le comte de
la Marche.--Le duc d'Orléans.--La Reine et les salons; le Temple, le
Palais-Royal, etc.--La Reine et l'Europe.--L'Angleterre. --La
Prusse.--La Suède.--L'Espagne et Naples.--La Savoie, etc.--L'Autriche.


La Révolution commence.

Il convient de montrer d'abord la position de la Reine; de chercher ses
appuis, ou du moins ses consolations contre les passions déchaînées d'un
peuple; de dire sa situation vis-à-vis de son mari, de sa famille, des
salons, des puissances, de Versailles, de Paris, de l'Europe.

Louis XVI aimait la Reine. Il l'aimait d'un amour que les Bourbons
n'avaient accordé jusqu'alors qu'à leurs maîtresses; et c'est une
remarque fort juste d'un contemporain, qu'en héritant d'un pareil amour,
Marie-Antoinette avait aussi hérité des haines et des ennemis d'une
maîtresse de Roi[326]. La malveillance publique, qui avait si longtemps
consolé les reines de France des infidélités de leurs époux, s'était
attaquée à l'épouse dont le règne succédaient à l'influence des
Pompadour et des du Barry. Cependant, si dans ce ménage de deux esprits
dissemblables, la volonté et le caractère l'avaient emporté, si Louis
XVI s'était soumis, s'il recourait aux conseils de la Reine, c'était
avec le secret dépit et la défiance préconçue des natures faibles, qui
ne veulent que se débarrasser de la responsabilité de l'insuccès. Il
abandonnait les idées de la Reine, puis y revenait brusquement et
paraissait y retomber. À peine s'était-il confié, qu'il se reprenait
encore. C'étaient à tout moment des arrêts, des retours, des inerties
qui défaisaient en lui les résolutions de la Reine. Ainsi la faiblesse
même de Louis XVI le faisait incapable d'obéir et le dérobait à la
soumission, sans que son cœur, aujourd'hui tout entier à la Reine, eût
jamais part à son humeur.

Seule, parmi les femmes de sa famille, Madame Élisabeth, libre des
inimitiés qui avaient entouré son enfance, échappant à son éducation et
suivant sa belle âme, montrait son amitié, par son dévouement à la femme
de son frère, la facile victoire de tant de grâces, quand elles ne
rencontraient ni les préventions des intérêts, ni les haines des partis.

Les deux belles-sœurs de la Reine, Madame, femme de Monsieur, et la
comtesse d'Artois, jalouses toutes deux de la Reine, envieuses de cette
domination enchantée de sa bonté et de son esprit, étaient allées
grossir le parti de Mesdames tantes, et lui avaient apporté deux
hostilités qui empruntaient leurs nuances et leur gradation à la
tournure de leurs caractères et à l'hostilité de leurs maris. La passion
de la comtesse d'Artois était un peu retenue par l'attachement du comte
d'Artois pour sa belle-sœur. La passion de Madame, au contraire, était
excitée et encouragée par les propos et la guerre de méchancetés de
Monsieur contre la Reine. Mille chocs journaliers, les moindres
incidents, les plus petits prétextes à fâcherie, les affronts
imaginaires, un mot de la Reine à Madame sur la conduite équivoque de
madame de Balbi et le tort qu'elle avait de l'attacher à sa personne, un
geste même, un air, rien ne se perdait dans cette mémoire sans pardon où
germait la rancune. Un jour Madame ne disait-elle pas à
Marie-Antoinette: «Vous ne serez que la Reine de France, vous ne serez
pas la Reine des Français[327].» Les contrariétés de la Reine de ce côté
de sa famille allaient, en 1782, jusqu'à prendre sur sa santé. Effrayés
de sa mélancolie que rien ne pouvait distraire, de son indifférence sur
toutes choses, de cet amaigrissement qui la menaçait d'une maladie de
langueur, les amis de la Reine ne cachaient pas leur espérances que la
demande, pour le Dauphin, de l'appartement de Monsieur et Madame forçât
le ménage à quitter Versailles et à se retirer au Luxembourg[328].

Mesdames, réduites à leur cour de Bellevue et y cachant leur défaite,
sans influence dans les affaires et ne gouvernant rien, frappées dans le
présent et dans l'avenir par l'amour du Roi pour la Reine, ne parvenant
à l'oreille du Roi et ne l'occupant qu'un jour de mardi gras où tout le
monde dansait[329], Mesdames boudaient et murmuraient. Unies à Madame
Louise, la carmélite de Saint-Denis, que sa haine contre l'Autriche
emportait jusqu'à troubler un couvent de religieuses autrichiennes[330];
à Madame Louise, que Louis XVI avait été obligé de venir réprimander en
personne, lui intimant l'ordre de ne plus se mêler des affaires du
ministère[331], Mesdames se remuaient et se vengeaient dans l'ombre. Un
choix, une idée de la Reine leur étaient-ils rapportés, elles avaient,
pour calomnier les actes ou les vues de la Reine, deux formules
invariables, tantôt celle-ci: «Nous serions bien surprises qu'elle
pensât comme mon père ou comme mon frère;» tantôt celle-là: «Nous la
surprenons tous les jours avec de nouvelles opinions contraires à la
maison de France[332].» Enfin, dans ce néant et ce supplice de leur
position, éloignées de la cour, éloignées du Roi, et ne pouvant le
disputer à la Reine, ne pouvant même pas lutter en face, Mesdames
s'abaissaient à appuyer ce Mémoire du commerce de Lyon qui accusait la
Reine et son amour des robes blanches de la misère du commerce de la
France[333]. Mesdames étaient réduites à faire le procès à la simplicité
de la Reine; elles oubliaient qu'hier elles n'avaient pas assez de
reproches pour le luxe de sa toilette.

Les beaux-frères de la Reine... Il est triste de le dire, c'était parmi
les frères du Roi que la Reine avait trouvé le pire de ses ennemis: j'ai
nommé Monsieur; Monsieur, dont toute la conduite privée, dont toute la
conduite politique n'avait été jusqu'alors qu'une critique de la vie de
la Reine et un persiflage de son rôle. Marie-Antoinette tout entière à
sa jeunesse et au plaisir, Monsieur affichait une piété de montre et de
spectacle. Versailles en fêtes, il allait au Calvaire. Libre et sans
religion d'esprit, facile aux nouveautés, penché de nature vers la
popularité et ses flatteries, Monsieur se détourne de son caractère et
de ses idées. Dès que l'appui donné par Marie-Antoinette au
rétablissement des parlements exilés acquiert à la Reine les
applaudissements de la nation, Monsieur se jette dans le parti de la
résistance à l'opinion, dans le système du droit absolu de la volonté
royale. Dès que la Reine touche à la politique, Monsieur ne quitte plus
le crayon ni la plume: il ne fait que répandre la caricature et la
satire, promener l'insulte et le discrédit de l'ironie sur les amis de
la Reine, ses ministres, ses idées, ses illusions[334].

La Reine avait trouvé un ami parmi les hommes de sa famille. Cet ami
avait partagé ses jeux et lui avait fait partager ses plaisirs[335]; il
avait fait cause commune avec ses goûts, il s'était uni à ses désirs, il
s'était associé à ses amitiés[336], il avait soutenu ses
reconnaissances; pour lui plaire, il n'avait pas craint d'aller jusqu'à
se compromettre, se dévouer presque. Mais cet ami, le malheur des
circonstances l'éloignait d'elle. Travaillé par Vaudreuil, cédant aux
insinuations des Polignac que les froideurs de la Reine jetaient dans le
salon et dans la familiarité d'un frère aimé tout à coup du Roi, le
comte d'Artois embarrassait le ministère Brienne et aidait à sa chute.
Puis, le jour où s'ouvrait la Révolution, le voilà encore séparé de la
Reine, en dissentiment avec ses vœux de conciliation et de satisfaction
aux exigences nationales, en lutte sur la grande question de la
représentation du tiers, que la Reine juge contre lui en faveur du
tiers. Le comte d'Artois est déjà entouré. Il commence à appartenir à
ces conseils des Calonne et des Vandreuil qui feront de lui, sans qu'il
en ait la conscience et le remords, un des grands périls de la Reine
pendant la Révolution.

Les princes du sang gardaient encore contre la Reine le ressentiment du
pas qu'avait voulu prendre sur eux son frère, l'archiduc Maximilien. Le
beau-père de la princesse de Lamballe, le duc de Penthièvre seul était
dévoué à la Reine; mais, vivant loin de la cour, retiré en renfermé dans
ses terres, il ne pouvait servir la Reine que de bien loin. Puis ses
vertus mêmes, par leur douceur, par leur bienveillance, par leur
sainteté, manquaient, non sans doute de courage, mais d'autorité et de
commandement. Pauvre prince! né pour d'autres temps, et qui devait céder
à la Révolution, avec cette patience affligée et cet abandon de lui-même
que nous révèle cette lettre à son curé: «... Je puis encore moins
m'exposer à me compromettre perdés s'il vous plaît les idées que vous
avez reçues sur l'autorité des possesseurs de la maison que j'ai dans
votre paroisse: je suis maintenant citoyen, on ne peut rien
ajouter...[337].»

Le prince de Condé, l'ami de Mesdames, qui s'était enfermé avec Mesdames
tout le temps de leur petite vérole[338], le confident de Mesdames, leur
allié, le prince de Condé ne pouvait pardonner à Marie-Antoinette de
n'avoir point voulu recevoir à la cour sa maîtresse, madame de Monaco;
et les familiers de Versailles représentaient ce prince à la Reine comme
un personnage tenace, obstiné, ambitieux, ténébreux même, et heureux de
faire naître des dangers[339]. Le duc de Bourbon, trop pauvre d'esprit
et trop paresseux de tête pour faire ses opinions lui-même, pensait
comme on hérite: il acceptait les inimitiés de son père, aigries encore
en lui par l'intérêt et la sollicitude fraternelle donnés par
Marie-Antoinette, lors de son duel, à son adversaire, le comte d'Artois.

Le fils du prince de Conti, le comte de Lamarche, ce prince qui avait
compromis d'une façon honteuse son nom et les traditions d'opposition de
son père dans le parti Terray et Maupeou, le comte de Lamarche, après
avoir insulté M. de Choiseul et déserté Versailles, se contentait de
faire à la Reine la même cour que son père, l'abordant et la saluant en
Parisien dans les corridors de l'Opéra[340]. Bientôt il lui faisait la
guerre, en se déclarant contre les ministres Calonne et Brienne; et
demain, dans le danger de la monarchie, la Reine verra ce valet de
l'opinion «demander pardon à tout le monde d'un titre qui le fait mourir
de peur[341].»

Le duc d'Orléans... hélas! que de faiblesse en celui-ci, dont la haine
même fut une faiblesse! Tête et cœur, tout en lui était trop petit pour
une telle passion. Mais quel travail de ses conseillers, quel complot
des intérêts particuliers s'empressant à forcer sa conscience et sa
nature! Ç'avait été une œuvre souterraine, lente et patiente, qui avait
changé en une inimitié ulcérée et saignante cette amitié du duc de
Chartres avec la Reine, assez vive un moment pour avoir été calomniée.
Louis XVI n'avait jamais eu ces bonnes dispositions de la Reine; dès le
commencement de son règne, il avait montré son éloignement pour le duc,
sa mauvaise humeur contre les amis du duc. Ces sentiments de Louis XVI,
qui forçaient Marie-Antoinette à éloigner ce prince du sang de sa
familiarité, étaient montrés au prince comme l'ouvrage et la joie de la
Reine. Dès lors ce fut la Reine qui fut coupable, au dire des amis du
prince, de tous ses échecs et de tous ses affronts. C'était la Reine qui
encourageait les satires contre le duc à propos du combat d'Ouessant; la
Reine qui l'empêchait d'obtenir la charge de grand amiral de France; la
Reine qui lui valait cette épigramme, la nomination de colonel général
des husards; la Reine encore qui avait fait manquer le mariage d'un de
ses fils avec Madame[342]. Puis, quand cette rancune, chaque jour
excitée, remplit toute l'âme du duc d'Orléans et parut l'agrandir, les
conseillers y jetèrent peu à peu l'avenir, les espérances lointaines,
les idées qui sont des tentations, les rêves qui épouvantent d'abord et
qui finissent par sourire les ambitions monstrueuses... À la seconde
grossesse, le duc d'Orléans jurait, et avec quels outrages à la Reine!
que jamais le Dauphin ne serait son roi[343]. Marie-Antoinette, blessée
de ses insolences, se vengeait de lui avec le ridicule; et elle faisait
dire par le roi au prince qui descendait à être l'entrepreneur de son
Palais-Royal: «Comme vous allez avoir des boutiques, on ne pourra guère
espérer de vous voir que les dimanches[344]!» Les Biron, les Liancourt,
les Sillery, les Laclos, recevaient et échauffaient le prince, tout
furieux et tout honteux encore des rires de Versailles; ils lui
parlaient d'audace, de vengeance, d'exil de la _grande dame_ en
Allemagne[345]. Et le 4 mai 1789, abusant de l'homme, ils essayaient
déjà la couronne au prince.

Par le Temple, salon du prince de Conti, par le Palais-Royal, salon du
duc d'Orléans, par ces deux salons du monde intelligent, la Reine
trouvait, au plus haut de la meilleure société de Paris, deux centres
ennemis, dont l'un devait jusqu'à sa mort rallier les calomnies et les
conjurations contre elle. Au-dessous du Palais-Royal, au-dessous du
Temple, parmi tous les salons ouverts à la Révolution, depuis le salon
de madame Necker, qui avait recueilli les philosophes de madame
Geoffrin, jusqu'au salon de madame la duchesse d'Anville, qui
accueillait Barnave[346], il en était beaucoup de plus hostiles encore à
la personne de la Reine qu'aux idées de la contre-révolution: c'étaient
les salons des femmes de la cour qui avaient eu à souffrir, pour elles
ou leurs amis, de la faveur de madame de Polignac, et aux dépens
desquelles la Reine avait bâti cette grande fortune, sans se soucier de
leur amoindrissement. Et que de cercles de conversation autour de la
Reine, dans sa maison même, où la conversation était une malice et une
vengeance! Combien de femmes ne commandaient pas mieux à leurs
ressentiments que la femme du premier écuyer de la Reine, dont la
survivance, espérée par son cousin le vicomte de Noailles, avait été
donnée à M. de Polignac! Combien de maîtresses de maison, comme madame
de Tessé, laissaient faire à leurs amis et menaient elles-mêmes, avec
les grâces méchantes de leur sourire et la philanthropie sentimentale de
leur temps, la guerre de la déclamation, de la causerie et de l'esprit
français contre la Reine de France[347]!

Le malheur voulait qu'à l'animosité des courtisans lésés et jaloux il se
joignît l'ingratitude et la trahison des courtisans favorisés et
comblés, des familiers, des amis. Ce n'était point assez, contre la
Reine, de l'hostilité de toutes les grandes familles, les Montmorency,
les Clermont-Tonnerre, les la Rochefoucauld, les Grillon, les Noailles;
ses protégés eux-mêmes, ses commensaux, ses hôtes de Trianon lui
faisaient défaut et manquaient à ses périls. Le grand exemple de la
princesse de Tarente n'était guère imité. La duchesse de Fitz-James
partait pour l'Italie[348]. Le prince d'Hénin, que les grâces de
Marie-Antoinette avaient trouvé si bas, faisait le sourd au silence de
mépris qui l'accueillait au château[349]. La comtesse de Coigny, dont le
nom seul rappelle une telle dette de reconnaissance, méritera, au retour
de Varennes, que la presse royaliste l'accuse[350] d'avoir encouragé
l'insulte sur la place Louis XV. Il était des ducs comme le duc d'Ayen.
Un prince qu'une lettre de Louis XVI accuse de surveiller son Roi, le
prince de Poix, aux journées d'octobre, la Reine en danger, passait sur
son uniforme une redingote qui le dérobait également, dit Rivarol, à la
honte et à la gloire.

Que si maintenant l'historien embrasse d'un coup d'œil plus large la
position de la Reine; si, laissant tout ce qui l'approche, il cherche
tout ce qui l'environne; s'il va plus loin que Versailles, que Paris,
que la France; s'il interroge l'Europe, il demeurera effrayé des
dispositions hostiles des cours, et de la fatalité qui fait, à tous les
coins du monde, tant d'ennemis à cette malheureuse princesse. Il verra
qu'il est dans les intérêts et presque dans les nécessités de la
politique européenne de refuser à Marie-Antoinette le bénéfice de
l'appui moral, de la laisser désarmée et sans secours, de la ruiner par
l'action continue et le langage commandé d'un corps diplomatique à peu
près unanime; de l'abandonner enfin à la révolution, et de permettre
qu'elle meure.

L'Angleterre était au premier rang des puissances ennemies de la Reine.
Elle n'avait cessé de l'avilir par ses agents. Elle avait accueilli les
calomnies, recueilli les calomniateurs, toléré et encouragé à Londres
les libelles et les outrages, payé à Paris les injures et les
diffamations. Le cabinet de Saint-James voyait dans Marie-Antoinette une
créature de la politique de M. de Choiseul, du ministre qui, le premier,
avait inquiété la puissance anglaise en Amérique; il voyait dans la
Reine le lien de cette alliance des maisons d'Autriche et de France, qui
pouvait arrêter les progrès et les conquêtes de sa politique
envahissante. Marie-Antoinette, il est vrai, était loin d'avoir poussé à
l'émancipation des colonies américaines. Si elle s'était laissé flatter
par la gloire acquise par quelques Français sur les champs de bataille
du nouveau monde, elle n'avait point cédé à l'engouement de Diane de
Polignac[351]. Elle n'avait point cessé de déplorer ce secours donné à
une insurrection républicaine, comme si elle eût eu le pressentiment que
les vaisseaux de la France rapporteraient d'Amérique quelque chose d'une
république, sinon l'idée, au moins le mot. Cette conduite, l'accueil
presque exceptionnel fait par la Reine à tous les Anglais présentés, ne
faisaient point taire les haines du peuple anglais brûlant de se venger
de la France, empêché de disposer contre elle des forces autrichiennes
par ce traité de 1756 dont Marie-Antoinette sur le trône de France était
le gage, impatient et contenu dans son île jusqu'à la rupture de ce
traité, jusqu'à la déclaration de guerre des Brissotins à l'Autriche,
jusqu'à l'arrestation de la Reine[352]. La Reine n'ignore point ces
haines. Elle a peur de ce peuple, et elle ne peut prononcer le nom du
premier ministre de l'Angleterre, le nom de Pitt, «_sans que la petite
mort ne lui passe sur le dos_;» ce sont les paroles mêmes de la Reine.

Cette alliance de l'Autriche et de la France était plus redoutée encore
par une autre puissance, par la Prusse. Elle était, en effet, un rappel
permanent au roi de Prusse de la ligue qui avait menacé d'effacer de la
carte de l'Europe la monarchie prussienne. Aussi Marie-Antoinette
était-elle entourée des agents secrets de la Prusse, épiant ses
démarches, étudiant ses partisans, scrutant ses relations avec la
famille royale, conspirant, en un mot, avec les agents de l'Angleterre.

Au nord, la Suède, plus blessée de la froide réception de Gustave III à
Versailles que Gustave III lui-même, qui revenait ébloui de la beauté de
la Reine de France, presque amoureux; la Suède, ainsi que les petits
États de l'Allemagne, attribuait à Marie-Antoinette l'union moins intime
de la France, sa protection moins assurée et moins confiante.

Au midi, l'Espagne et Naples, indignées des efforts de la reine Caroline
pour détacher son mari du pacte de famille, cette conquête de Louis XIV
sur l'Autriche; l'Espagne et Naples, jugeant Marie-Antoinette par sa
sœur, penchaient à ne voir dans la Reine de France qu'une archiduchesse
d'Autriche vendant l'intérêt de ses peuples aux intérêts de sa maison.

Au midi encore, la Savoie regardait Marie-Antoinette et l'alliance
qu'elle représentait comme la fin des avantages de sa position, comme la
ruine de sa vieille politique d'option entre la France et l'Autriche,
qui s'étaient disputé si longtemps son alliance dans leurs guerres. Les
petites républiques de Gênes et de Venise manifestaient, par leurs
agents à Paris, leurs antipathies contre cette alliance, contre cette
Reine à laquelle ils faisaient porter la responsabilité du partage de la
Pologne[353].

Enfin, d'un bout de l'Europe à l'autre, la politique des intérêts, le
mot d'ordre des agents diplomatiques étaient hostiles à cette Reine, la
gardienne et le gage du traité de 1756. Là même où l'Europe finit; les
haines continuaient; et le grand vizir, apprenant à Constantinople la
proclamation de la république, s'écriera: «C'est bon! cette république
n'épousera pas des archiduchesses[354].»

Cette hostilité universelle contre la princesse autrichienne
assurait-elle au moins à Marie-Antoinette l'entier dévouement de sa
maison, l'appui sans réserve de l'Autriche? Non. Les souverains
appartiennent à leur patrie avant d'appartenir à leur famille; et
l'empereur Joseph n'avait point trouvé dans sa sœur une alliée assez
obéissante, un instrument assez docile des intérêts de son empire, des
projets de son règne, des espérances de sa diplomatie, des tentatives de
ses armes. Quand il avait voulu s'emparer de la Bavière, et réclamé du
roi de France le secours de 24,000 hommes stipulé dans le traité de
1756, ou, à défaut de ce secours, un subside d'argent, quand la guerre
de l'Autriche avec la Prusse semblait imminente, la Reine n'avait usé
que de ses pleurs pour détourner cette guerre de sa maison. Le Roi
écrivait à M. de Vergennes: «... J'ai vu la Reine après qu'elle vous a
eu vu. Elle m'a paru fort affectée d'un sentiment d'inquiétude bien
juste sur la guerre qui pourrait éclater d'un moment à l'autre entre
deux rivaux si près l'un de l'autre; elle m'a parlé aussi de ce que vous
n'aviez pas assez fait pour la prévenir: j'ai tâché de lui prouver que
vous aviez fait ce qui était en vous, et que nous étions prêts à faire
toutes les démarches amicales que la cour de Vienne pourrait nous
suggérer. Mais en même temps je ne lui ai pas laissé ignorer le peu de
fondement que je voyais aux acquisitions de la maison d'Autriche, et que
nous n'étions nullement obligés à la secourir pour les soutenir, et, de
plus, je l'ai bien assurée que le roi de Prusse ne pourrait pas nous
détourner de l'alliance, et qu'on pouvait désapprouver la conduite d'un
allié sans se brouiller avec lui[355].» Sur cette simple assurance du
Roi, appuyée par M. de Maurepas, la Reine renonçait à se mêler de la
négociation; si bien que l'empereur faisait des plaintes de sa sœur au
comte de la Marck.

Lorsqu'en 1784, Joseph II avait voulu exiger l'ouverture de l'Escaut, et
s'établir à Maëstricht, il s'était encore adressé à la Reine. Et la
Reine avait encore refusé d'entrer dans cette affaire. Elle s'était
bornée à solliciter auprès du Roi une médiation de la France qui
procurât à son frère la sortie la plus honorable de cet imprudent coup
de tête[356]. Ces refus, dont Marie-Antoinette eut le courage, ces
refus, auxquels la Reine força son cœur de sœur, ces nobles refus,
affirmés par des témoins dont le témoignage est indiscutable, qui les
niera aujourd'hui après cette lettre de la Reine à son frère?

«_Vous savez combien le Roi est parfait pour moi, et il n'agit que
d'après son cœur quand il est question de vous; je ne fais de vœux si
ardents pour personne que pour vous, mais vous comprendrez que je ne
sois pas libre aujourd'hui sur les affaires qui concernent la France:
vraisemblablement je serai fort mal venue à m'en mêler, surtout sur une
chose qui n'est pas acceptée au conseil; on y verrait faiblesse ou
ambition. Enfin, mon cher frère, je suis maintenant Française avant
d'être Autrichienne..._[357].»

Ainsi cette reine, accusée de faire passer à son frère les trésors de la
France, accusée d'être à Versailles l'espion et l'agent de l'Autriche,
cette reine, que l'épithète d'Autrichienne poursuivra jusque sur la
place de la Révolution, devait à sa conduite française de ne trouver que
des sympathies froides dans sa maison même, dans cette patrie à laquelle
elle devait tant d'ennemis.



II

Chagrins maternels de Marie-Antoinette.--Mort du Dauphin. Éloignement de
la Reine du salon de madame de Polignac.--La comtesse
d'Ossun.--Séparation de la Reine et des Polignac, après la prise de la
Bastille.--Correspondance de la Reine avec madame de Polignac.--La
Révolution et la Reine.--Plan d'assassinat de la Reine.--Le 5
octobre.--Le 6 octobre.--MM. de Miomandre et du Repaire.--La Reine au
balcon de Versailles.--Réponses de la Reine au Comité des recherches et
au Châtelet.


Les fureurs d'un peuple, les haines de la France, les intérêts de
l'Europe conjurés contre Marie-Antoinette, le présent la tourmentant
d'alarmes, l'avenir l'inquiétant de menaces et de pressentiments,
Marie-Antoinette ne trouvait point même un refuge et une paix dans son
cœur. En ces dernières années, elle avait été abandonnée de ces joies
sereines de la maternité qui, avec des caresses d'enfant, consolent de
tout souci et font envoler tout chagrin. Il y avait un an qu'elle avait
perdu sa dernière fille, sa petite Sophie, et il semblait que cette mort
était le commencement de ses malheurs. Aujourd'hui, le Dauphin se meurt
lentement, à chaque jour, presque à chaque heure, torturant
d'inquiétudes et d'espérances, de retours de confiance et de retours
d'angoisses ce pauvre cœur de la Reine, poursuivi d'une certitude
horrible et qui veut douter encore. Le douloureux spectacle pour cette
mère éprouvée! Cet enfant tout à l'heure plein de vie, si beau de santé,
de vivacité, d'intelligence, pâlissant, maigrissant, perdant sa beauté,
disputant sa vie! Sous le mal et les souffrances, tout s'en va, et ses
belles couleurs, et sa joie active. Ses jambes deviennent trop faibles
pour porter cette petite taille hier si souple et si droite sous son
petit habit de matelot; il se courbe, il se voûte, et le voilà si
défiguré que la Reine, en qui saigne l'orgueil des mères, cache ce
pauvre enfant qui se traîne vers la mort et dont on rit.

Et la mère écrivait cette lettre désolée à son frère Joseph II, le 22
février:

«_Mon fils aîné me donne bien de l'inquiétude, mon cher frère. Quoiqu'il
ait été toujours faible et délicat, je ne m'attendais pas à la crise
qu'il éprouve. Sa taille s'est déraugée et pour une hanche qui est plus
haute que l'autre, et pour le dos dont les vertèbres sont un peu
déplacées et en saillie. Depuis quelque temps il a tous les jours la
fièvre et est fort maigri et affaibli. Il est certain que le travail de
ses dents est la principale cause de ses souffrances. Depuis quelques
jours, elles ont fort avancé, il y en a une même entièrement percée, ce
qui donne un peu d'espérance. On en donne aussi pour le rétablissement
de sa taille à mesure que les forces reviendront. Le Roi a été
très-faible et maladif pendant son enfance, l'air de Meudon lui a été
très-salutaire, nous allons y établir mon fils. Pour le cadet, il a
exactement en force et en santé tout ce que son frère n'en a pas assez;
c'est un vrai enfant de paysan, grande, frais et gros_...[358].»

Puis ces pauvres petits êtres, disgraciés par la mort avant d'être pris
par elle, ont des impatiences, des caprices, des éloignements que la
maladie fait en eux, et qui déchirent les cœurs qui les entourent. Cette
dernière douleur ne manqua pas aux douleurs de la mère, qui le 4 juin
1789 n'avait plus qu'un fils.

       *       *       *       *       *

C'était encore aux Polignac que la Reine devait ce peu de tendresse,
cette froideur des derniers baisers de son enfant mourant. Le petit
malade, obéissant aux haines du duc d'Harcourt, son gouverneur, avait
pris en aversion madame de Polignac jusqu'à détester les odeurs qu'elle
portait[359]. Il y avait comme une fatalité dans cette liaison de la
Reine avec les Polignac. Et que de mal déjà lui avait fait sa favorite!

Ce salon de madame de Polignac, où la Reine avait tenu sa cour de femme,
avait réuni, de moins en moins, avec les années, la société qu'il eût
convenu à la Reine d'y rencontrer. La négligence, les oublis de madame
de Polignac sur ce point étaient allés si loin que, quatre ans avant la
Révolution, en 1785, la Reine, avant d'aller chez madame de Polignac,
envoyait toujours un de ses valets de chambre s'informer des noms des
personnes présentes; et il n'était pas rare que la Reine s'abstint
d'après la réponse. La Reine s'étant hasardée une fois à parler à madame
de Polignac du peu de plaisir qu'elle avait à trouver chez elle
certaines figures, madame de Polignac, sortant de sa douceur, osait
répondre à la Reine: «Je pense que parce que Votre Majesté veut bien
venir dans mon salon, ce n'est pas une raison pour qu'elle prétende en
exclure mes amis.»--_Je n'en veux pas pour cela à madame de Polignac_,
disait plus tard la Reine en rapportant cette réponse, _dans le fond
elle est bonne, et elle m'aime; mais ses alentours l'ont
subjuguée_[360].

C'est alors que la Reine avait pris peu à peu ses habitudes dans le
salon de la comtesse d'Ossun, sa dame d'atours, sœur du duc de Grammont,
nièce du duc de Choiseul. Madame d'Ossun n'avait rien de brillant dans
l'esprit ni dans les manières, mais elle était une personne parfaitement
vertueuse et parfaitement douce, sans intrigues, sans exigences, ne
demandant rien ni pour elle ni pour les siens, occupée seulement de
plaire à la Reine, empressée bientôt à se dévouer pour elle, et dénoncée
aux vengeances de la Révolution par l'_Orateur du peuple_. La Reine
venait donc et amenait ce qui lui restait d'amis dans l'appartement de
madame d'Ossun, très-rapproché du sien. Elle s'y trouvait libre, à
l'aise, sans crainte de conseil et de domination; et reprenant, avec sa
liberté, sa gaieté et sa jeunesse, elle arrangeait chez madame d'Ossun
de petits concerts, où elle faisait sa partie et où elle retrouvait un
plaisir qu'elle ne connaissait plus[361].

La Reine, en s'éloignant du salon de madame de Polignac, n'avait pas
gardé rancune à madame de Polignac; elle l'aimait encore, et restait
fidèle à son amitié. Mais la société de madame de Polignac, toute liée
de parenté qu'elle était avec madame d'Ossun, ne pouvait voir sans dépit
cette faveur nouvelle de la dame d'atours de la Reine. Les mots, les
couplets, la satire se glissèrent et s'enhardirent dans le salon de
l'ancienne favorite de la Reine, et l'ingratitude, à la fin, y faisait
asseoir la médisance[362].

La Bastille prise, la Révolution victorieuse, les cris de mort s'élevant
de toutes parts contre les Polignac, le danger de celle qui avait été
son amie, ôtaient à la Reine le ressentiment, le souvenir même de tous
ses griefs. Elle faisait appeler M. et madame de Polignac, le 16
juillet, à huit heures du soir, et leur demandait de partir dans la nuit
même. À ce mot, la fierté des Polignac se réveille avec leur
reconnaissance. Partir, laisser leur bienfaitrice, quand les jours de
malheur sont venus, fuir quand le péril commence, n'est-ce pas déserter?
La femme et le mari refusent de céder au vœu de la Reine.
Marie-Antoinette alors les prie, les supplie, les conjure, mêlant les
larmes aux prières; au nom de son intérêt même, elle leur ordonne de
partir: _Venez, Monsieur_,--dit-elle au Roi qui entre,--_venez m'aider à
persuader à ces honnêtes gens, à ces fidèles sujets, qu'ils doivent nous
quitter_. Et, aidée du Roi, elle obtient enfin que son amie l'abandonne.

En ces derniers embrassements, l'amitié de la Reine se retrouvait tout
entière et revenait à ses anciennes tendresses. À minuit, au moment où
elle allait quitter le château, madame de Polignac recevait ce mot de la
Reine: _Adieu, la plus tendre des amies! Que ce mot est affreux! mais il
est nécessaire. Adieu! je n'ai que la force de vous embrasser_[363]. Et
madame de Polignac partait, emportant pour M. Necker la lettre qui le
rappelait au ministère, la lettre où Louis XVI lui demandait de revenir
prendre sa place auprès de lui, «comme la plus grande preuve
d'attachement qu'il pouvait lui donner.»

Toute la pensée de la Reine appartient aux fugitifs, à leur voyage, à
leur fuite, à leur salut:

«_Un petit mot seulement, mon cher cœur, je ne peu résister au plesir de
vous embrasser encore. Je vous ai écrit, il y a trois jours, par M. de
M..., qui me fait voir toutes vos lettres et avec qui je ne cesse de
parler de vous. Si vous saviez avec quelle anxiété nous vous avons
suivie et quel joie nous avons éprouvé en vous sachant en sûreté; cette
fois je ne vous ai donc pas porté malheur. On est tranquille depuis que
je vous ai écrit, mais en vérité tout est bien sinistre. Je me console
en embrassant mes enfants, en pensant à vous, mon cher cœur_[364].»

La Reine court au-devant des nouvelles de son amie, que lui apporte le
baron de Staël; elle ne se lasse point de lui écrire, et, lui écrivant,
elle croit lui parler encore.

     «Ce 29 juillet 1789.

«_Je ne peu laisser passer, mon cher cœur, l'occasion sure, sure, qui se
présente de vous écrire encore une fois aujourd'hui. C'est un plaisir si
grand pour moi que j'ai remercier cent fois mon mari de m'avoir envoyé
sa lettre. Vous savez si je vous aime et si je vous regrette, surtout
dans les circonstances présentes. Les affaires ne paroissent pas prendre
une bonne tournure. Vous avez sçu, sans doute, ce qui s'est passé le 14
juillet; le moment a été affreux et je ne peu me remettre encore de
l'horreur du sang répandu. Dieu veuille que le Roi puisse faire le bien
dont il est uniquement occupé! Le discours qu'il a prononcer à
l'Assemblée a déjà produit beaucoup d'effet. Les honnêtes gens nous
soutiennent; mais les affaires vont vite et entraînent on ne sait où.
Vous ne sauriez vous imaginer les intrigues qui s'agitent autour de
nous, et je fais tous les jours des découvertes singulières dans ma
propre maison. O mon amie! que je suis triste et affligée. M._ (Necker)
_arrive à l'instant; il vous a vue et m'a parlé de vous. Son retour a
été un vrai triomphe; puisse-t-il nous aider a prévenire les scènes
sanglantes qui désolent ce beau royaume! Adieu, adieu, mon cher cœur, je
vous embrasse de toute mon âme, vous et les vôtres_.

     «MARIE-ANTOINETTE[365].»

Le 13 août, la Reine mandait à madame de Polignac:

«_Je vois que vous m'aimez toujours. J'en ai grand besoin, car je suis
bien triste et affligée. Depuis quelques jours, les affaires paroissent
prendre une meilleure tournure; mais on ne peu se flatter de rien, les
méchants ont un si grand intérêt, et tous les moyens de retourner et
empêcher les choses les plus justes; mais le nombre des mauvais esprits
est diminué, ou au moins tous les bons se réunissent ensemble, de toutes
les classes et de tous les ordres: c'est ce qui peut arriver de plus
heureux... Je ne vous dis point d'autre nouvelle, parce qu'en vérité
quand on est au point ou nous en sommes et surtout aussi éloigniez l'une
de l'autre, le moindre mot peut ou trop inquietter ou trop rassurer;
mais comptez toujours que les adversités n'ont pas diminué ma force et
mon courage_...[366].»

Un autre jour la reine écrit à son amie: «_Ma santé se soutient encore,
mais mon âme est accablée de peine, de chagrins et d'inquiétudes; tous
les jours j'apprends de nouveaux malheurs; un des plus grands pour moi
est d'être séparée de tous mes amis; je ne rencontre plus des cœurs qui
m'entendent_.» La reine mande encore à madame de Polignac: «_Toutes vos
lettres à M. de ... me font grand plaisir, je vois au moins de votre
écriture; je lis que vous m'aimez, cela me fait du bien_...[367].»

C'est en toutes ces lettres de la Reine, qui courent après les fugitifs,
le même langage, la même tendresse. Il semble que ces amis aient emporté
quelque chose de son cœur, tant le cœur de la Reine vit avec eux! Rien
de ce qui les touche, nul de ceux qu'ils aiment n'est oublié par elle.
Elle prend sa part de tous les intérêts, de tous leurs attachements. Aux
témoignages de son amitié la Reine associe les témoignages de ceux qui
l'entourent. Tantôt elle met à ses lettres le sceau de deux lignes du
roi; ou bien elle fait place au bon souvenir de Madame Élisabeth,
souvent même elle serre ses lignes pour introduire de l'écriture de ses
enfants, comme si la Reine voulait déjà les préparer à l'héritage des
amitiés de leur mère! À la troisième page d'une lettre de la Reine, il y
a trois lignes d'une écriture d'enfant: «Madame, j'ai été bien fâchée de
savoir que vous étiez partie, mais soyez bien sûre que je ne vous
oublierai jamais.» Marie-Antoinette a repris la plume des mains de sa
fille, et a ajouté au-dessous: «_C'est la simple nature qui lui a dictez
ces trois lignes; cette pauvre petite entroit pendant que j'écrivois; je
lui ai proposé d'écrire et je les laisséez toute seule; aussi ce n'est
pas arrangé, c'est son idée, et j'ai mieux aimé vous l'envoyer ainsi.
Adieu, mon cher cœur_[368].»

Cette correspondance de la Reine avec madame de Polignac, est l'honneur
de l'amitié; elle en est le chef-d'œuvre. «Ce n'est pas arrangé,» comme
dit la Reine du billet de sa fille, «c'est la simple nature...» Mais
quel inimitable épanchement! que de délicates choses, délicatement
dites! Et que de mots qui ne sont donnés qu'aux femmes, et dont un seul
fait lire tout un sentiment! La plainte aimable, la douce tristesse y
semblent le gémissement d'une grande âme, et le malheur en élève
l'accent jusqu'à cet héroïsme de larmes:

     «Ce 14 septembre.


«_J'ai pleuré d'attendrissement, mon cher cœur, en lisant votre lettre.
Oh! ne croyez pas que je vous oublie, votre amitié est écrite dans mon
cœur en traits effaçables, elle est ma consolation avec mes enfants que
je ne quitte plus. J'ai plus que jamais bien besoin de l'appui de ces
souvenirs et de toute mon courage, mais je me soutiendrai pour mon fils,
et je pousserai jusqu'au bout ma pénible carrière; c'est dans le malheur
surtout qu'on sent tout ce qu'on est; le sang qui coule dans mes veines
ne peut mentir. Je suis bien occupée de vous et des vôtres ma tendre
amie, c'est le moyen d'oublier les trahisons dont je suis entourée; nous
périrons plutôt par la faiblesse et les fautes de nos amis que par les
combinaisons des méchants, nos amis ne s'entendent pas entre eux et
prêtent le flanc aux mauvais esprits, et, d'un autre côté, les chefs de
la Révolution, quand ils veulent parler d'ordre et de modération, ne
sont pas écoutés. Plaignez-moi, mon cher cœur, et surtout aimez-moi;
vous et les vôtres je vous aimerai jusqu'à mon dernier soupir. Je vous
embrasse de toute mon âme,_

«MARIE-ANTOINETTE[369].»


La Révolution a compris, dès les premiers jours, qu'il n'est qu'un
danger pour elle. Ce danger est la Reine. L'intelligence de la Reine, sa
fermeté, sa tête et son cœur, voilà l'ennemi et le péril. Du Roi, la
Révolution peut tout attendre, et espère tout. Elle a mesuré sa
faiblesse; elle sait jusqu'à quelles concessions, jusqu'à quelles
abdications elle peut mener le souverain, sans que le souverain se
défende, sans que l'homme se révolte, sans que le père comprenne qu'en
désarmant la royauté il livre le trône de son fils. Mais la femme de ce
roi, et son maître, la Reine, la Reine avec les frémissements et les
impatiences de sa nature, avec le commandement de sa volonté, avec ce
don viril, sur lequel l'injustice des partis ne s'aveugle pas: le
caractère; avec cette ardeur de mère qui combat pour son enfant; avec
tous ces dons d'initiative, toutes ces vertus apparentes et morales de
la royauté qui semblent réfugiées en elles; la Reine, qui maintenant
voit l'avenir et n'a plus d'illusion sur la Révolution; la Reine,
poussée à la lutte et à la défense vaillante des droits du trône par le
soin de la gloire du Roi, par l'éloignement et la mise hors la loi de
tous ceux qu'elle aime, par ses amitiés comme par ses devoirs, la Reine
est redoutable. Et quelles inquiétudes pour la Révolution cette
séduction de sa personne, cet accent de sa voix, cet air, ce geste qui
peuvent en un instant suprême arrêter les destins, entraîner une armée
et faire répéter à des Français devant le trône de Marie-Antoinette le
serment des Hongrois devant le trône de Marie-Thérèse! Demain la
Révolution n'entendra-t-elle pas, dans la chapelle des Tuileries, après
le _Domine salvum fac Regem_, la noblesse de France crier d'une seule
voix: et _Reginam!_[370]

Il est besoin de conjurer ce péril et cette séduction. Toute la presse
révolutionnaire pousse à la Reine: injures, colère, épigrammes, toutes
les méchancetés et toutes les infamies de la parole imprimée la
recherchent et la poursuivent. C'est la Reine, la Reine seule, contre
laquelle les coups sont dirigés et les populaces ameutées. Dans tout ce
papier qui flétrit ou menace la femme du Roi, le Roi, _l'honnête, le
vertueux, le mal conseillé_ Louis XVI, est toujours épargné ou absous.
Dans l'autre camp, dans la presse royaliste, ce souverain qui s'oublie,
Louis XVI est oublié de même; les journalistes combattent, ils
conspirent avec cette épouse et cette mère qui essaye vainement
d'arracher le Roi à son sommeil et de lui donner son âme: la Reine est
leur drapeau.

Puis d'autres ambitions encore que celles de la contre-révolution ne
s'agitaient-elles point autour de la Reine? Des modérés du tiers
n'avaient-ils point poussé la confiance en elle jusqu'à s'aviser de
penser à faire interdire le Roi, et à donner à la Reine la régence du
royaume avec un parlement composé de deux chambres, à l'imitation du
parlement anglais[371]?

Illusions, dévouements, espérances, partis, la Reine ralliait donc
autour d'elle trop de forces et trop de projets pour que la Révolution
n'en prît pas ombrage, comme du seul grand obstacle de son avenir. Il
était urgent que la Reine disparût pour que le chemin fût libre. «La
_grande dame_ devait s'en aller, si elle ne préférait pis,» tel était le
langage des membres de la Constituante dans les salons de Paris[372];
tel était l'avertissement officieux que lui faisaient donner les
constitutionnels par l'entremise de la duchesse de Luynes[373]. Mais la
Reine ne voulant pas se sauver, la Reine résolue à rester aux côtés du
Roi, à y mourir s'il le fallait, la Révolution songea à se débarrasser
d'elle avec le poignard de l'émeute. Les hommes étaient prêts. Il ne
fallait plus qu'un prétexte et un cri qui cachât le mot d'ordre.

Le prétexte fut le repas donné par les gardes du corps au régiment de
Flandres dans la salle de spectacle de Versailles, repas où l'orchestre
avait joué: _O Richard! ô mon roi!_ et où la Reine avait paru avec le
Roi et le Dauphin. Puis, le peuple échauffé de fables et de mensonges,
une disette factice, une distribution insuffisante de pain le matin du 5
octobre[374], mettait à la bouche des halles et des faubourgs ce cri:
_du Pain!_ et les lançait sur la route de Versailles.

Mais pendant que ce peuple s'ébranle avec ce cri, Mirabeau trahit le mot
d'ordre de la journée à la tribune de l'Assemblée: il demande
l'inviolabilité du Roi, _du Roi seul_[375].

Dans l'après-midi du 5 octobre, la Reine se promenait dans ses jardins
de Trianon. Elle était assise dans la grotte, seule avec sa tristesse,
quand un mot de M. de Saint-Priest la supplie de rentrer à Versailles:
Paris marche contre Versailles. La Reine part, et c'est la dernière fois
qu'elle s'est promenée à Trianon[376].

Que trouve-t-elle à Versailles? La peur: des gardes sans ordres, des
serviteurs effarés, des députés errants, des ministres qui délibèrent,
et le Roi qui attend! Elle se tient à la porte du conseil, écoutant,
espérant, implorant une mesure, un plan, une volonté, un salut, au moins
une belle mort: elle n'entend agiter que des projets de fuite; encore,
n'y a-t-il pas assez de résolution dans le Roi pour les suivre jusqu'au
bout! Les coups de fusil courent les rues de Versailles, le galop des
chevaux des gardes du corps désarçonnés résonne sur la place d'armes,
puis, au bout de l'avenue de Paris, c'est le nuage et le bruit que
pousse devant elle la marche d'une multitude: bientôt le premier flot du
peuple bat la grille des ministres; puis vient la garde nationale, qui
traîne la Fayette en triomphe, puis les cris et les piques, et les
poissardes vomissant l'outrage contre la Reine, et les coupe-têtes,
manches relevées, et ce peuple qui vient demander les «_boyaux de la
Reine_»[377]!

Au château, il n'est qu'anarchie et confusion. Les volontés flottent,
les conseils balbutient, les lâchetés ordonnent. Dans le trouble, le
vertige, l'épouvante, il n'est qu'un homme: c'est la Reine. Pendant
cette nuit qui prépare le lendemain, tandis que, dans l'Assemblée
envahie, les halles se répandent en menaces contre la Reine[378], tandis
que, dans les cabarets, aux portes du château, le meurtre attend, roulé
dans son manteau; la Reine demeure le visage assuré, l'âme sans trouble,
la contenance digne, la parole ferme, l'esprit libre et présent. Elle
reçoit ceux qui se présentent dans son grand cabinet, parle à chacun,
relève les courages, et communique à tous son grand cœur. «_Je sais_,
disait la fille de Marie-Thérèse, _qu'on vient de Pans pour demander ma
tête; mais j'ai appris de ma mère à ne pas craindre la mort, et je
l'attendrai avec fermeté_[379].»

Il est deux heures du matin. M. de la Fayette a répondu de son armée
pour la nuit. Le Roi a renvoyé les gardes du corps à Rambouillet. Il ne
reste au château que les gardes de service. La Reine se couche et
s'endort. Elle a ordonné à ses deux femmes de se mettre au lit; mais,
sorties de la chambre, celles-ci appellent leurs femmes de chambre, et
les quatre femmes demeurent assises contre la porte de la chambre à
coucher de la Reine. Au petit jour, des coups de fusil, des cris
d'hommes qu'on égorge montent jusqu'à elles. L'une des dames entre
aussitôt chez la Reine pour la faire lever; l'autre court vers le bruit:
elle ouvre la porte de l'antichambre, donnant dans la grand'salle des
gardes: _Madame, sauvez la Reine!_ crie, en tournant vers elle son
visage ensanglanté, un garde du corps qui barre la porte avec son fusil,
et arrête les piques avec son corps. À ce cri, la femme, abandonnant ce
héros à son devoir, ferme la porte sur M. Miomandre de Sainte-Marie,
pousse le grand verrou, vole à la chambre de la Reine: «Sortez du lit,
Madame! ne vous habillez pas: sauvez-vous chez le Roi!» La Reine saute à
bas du lit. Les deux femmes lui passent un jupon sans le nouer. Elles
l'entraînent par l'étroit et long balcon qui borde les fenêtres des
appartements intérieurs; elles arrivent à la porte du cabinet de
toilette de la Reine. Cette porte n'est jamais fermée que du côté de la
Reine. Elle est fermée de l'autre côté! et les cris et le bruit
approchent: Miomandre est tombé à côté de son camarade du Repaire, qui
est venu partager sa mort... C'est en vain que les femmes de la Reine
frappent à la porte et redoublent de coups; pendant cinq minutes rien ne
répond. Enfin un domestique d'un valet de chambre du Roi vient ouvrir.
La Reine se précipite dans la chambre du Roi: le Roi n'y est pas! Il a
couru chez la Reine par les escaliers et les corridors qui sont sous
l'Œil-de-Bœuf. Mais voilà Madame et le Dauphin qui se jettent dans les
bras de leur mère. Le Roi revient. Madame Élisabeth arrive. Quelles
larmes, quelle joie de cette famille qui se retrouve[380]!

Bientôt tout ce qu'il y a de terreur dans le château, tout ce qui reste
de fidélité dans Versailles, afflue et se presse dans cette chambre du
Roi, entourée de clameurs et de bruits, du cliquetis des armes, de la
voix du peuple. Les femmes se lamentent. Les ministres écoutent. Necker,
abîmé dans un coin, pleure sa popularité. Les députés de la noblesse
demandent les ordres du Roi. Le Roi se tait. La Reine seule console et
encourage les hommes qui pâlissent. Sous les fenêtres, les cris
augmentent: «À Paris! à Paris!» Le Roi se laisse décider par les
supplications et les larmes. Il promet au peuple de partir à midi. Mais
cela ne suffit pas au triomphe du peuple: il faut que la Reine aussi
paraisse. Des cris l'appellent. La Reine paraît à ce balcon de
l'appartement où Louis XIV a rendu le dernier soupir! Elle paraît, le
Dauphin et Madame royale à ses côtés. «Point d'enfants!» ordonnent vingt
mille voix. Marie-Antoinette, par un mouvement de ses bras en arrière,
repousse ses enfants, et attend. Le peuple n'a pas voulu de la mère, il
a demandé la Reine: la voilà! «Bravo! vive la Reine[381]!» crie d'une
seule bouche ce peuple d'assassins, à qui l'air magnifique et la
grandeur superbe de ce courage d'une femme arrachant l'admiration, et
rendent une conscience.

Au lendemain d'Octobre, quelle grandeur plus belle encore, quelle
magnanimité chrétienne dans ce pardon de la Reine qui ne veut pas se
souvenir de ses assassins! Marie-Antoinette écrivait le soir même à
l'empereur son frère: «_Mes malheurs vous sont peut être déjà connus;
j'existe, et je ne dois cette faveur qu'à la Providence et à l'audace
d'un de mes gardes qui s'est fait hacher pour me sauver. On a armé
contre moi le bras du peuple, on a soulevé la multitude contre son Roi,
et quel était le prétexte? Je voudrais vous l'apprendre et n'en ai pas
le courage..._[382]». Le Comité des recherches venait de l'interroger;
la Reine répondait: _Jamais je ne serai la délatrice des sujets du Roi._
Le châtelet lui demandait sa déposition; la Reine déposait: _J'ai tout
vu, tout su, tout oublié_[383].



III

La famille royale aux Tuileries.--Les Tuileries.--La Reine et ses
enfants.--Instruction de la Reine pour l'éducation du Dauphin.--La Reine
prenant part aux affaires.--Mirabeau.--Négociations de M. de la Marck
auprès de la Reine.--Entrevue de la Reine et de Mirabeau à Saint-Cloud.


Le peuple emmenait la famille royale. Deux têtes de gardes du corps sur
des piques précédaient son triomphe. Les chansons, les ordures
accompagnaient la voiture qui traînait lentement le _boulanger_, la
_boulangère_ et le _petit mitron_. Sur le siège même, le comédien
Beaulieu insultait de mille pasquinades la famille royale[384]. La
Reine, les yeux secs, muette, immobile, défiait l'insulte comme elle
avait défié la mort. «J'ai faim!» dit le Dauphin qu'elle tenait sur ses
genoux; la Reine alors pleura.

Au bout de sept heures, le cortège arrivait enfin à l'Hôtel de ville; et
comme, en répétant aux Parisiens la phrase de Louis XVI: «C'est toujours
avec plaisir et avec confiance que je me vois au milieu des habitants de
ma bonne ville de Paris,» Bailly oubliait le mot: confiance, _Répétez
avec confiance_, lui disait la Reine avec la présence d'esprit d'un
roi[385].

Les Tuileries devaient être la nouvelle résidence de la famille royale.
Rien n'était prêt pour des hôtes dans ce palais sans meubles, abandonné
depuis trois règnes. Les dames de la Reine passaient la première nuit
sur des chaises, Madame et la Dauphine sur des lits de camps. Le
lendemain, la Reine s'excusait auprès des visiteurs du dénûment des
lieux: _Vous savez que je ne m'attendais pas à venir ici!_ disait-elle
avec un regard et d'un ton qui ne pouvait s'oublier[386].

Des meubles arrivaient de Versailles, et l'installation se faisait. Le
Roi prenait trois pièces au rez-de-chaussée sur le jardin; la Reine
avait ses appartements près des appartements du Roi. En bas était son
cabinet de toilette, sa chambre à coucher, le salon de compagnie; à
l'entresol, sa bibliothèque garnie de ses livres de Versailles;
au-dessus, l'appartement de Madame, séparé de la chambre à coucher du
Roi par la chambre où couchait le Dauphin. Après le salon de compagnie
venait le billard, puis des antichambres. La gouvernante des enfants de
France, madame de Lamballe, MM. de Chastellux, d'Hervilly, de
Roquelaure, habitaient le rez-de-chaussée, au pavillon de Flore; Madame
Élisabeth, le premier étage; mesdames de Mackau, de Grammont, d'Ossun,
et d'autres personnes de la maison ou du service, les étages supérieurs.
Au premier étage du palais se trouvaient la salle des gardes, le lit de
parade, et des appartements ayant la même destination et le même usage
que la galerie de Versailles[387].

Aux premiers jours de son séjour aux Tuileries, la Reine se trouva sans
force contre la douleur; son énergie pliait sous l'humiliation de la
royauté. Le lendemain de son arrivée, à la réception du corps
diplomatique, essayant de parler, elle suffoquait de sanglots[388]. Les
livres, la lecture, ne pouvaient la distraire du souvenir et de
l'horreur des journées d'Octobre. Pour échapper au temps, pour occuper
au moins son activité physique, elle recourait à son aiguille; elle se
jetait à de grands travaux de tapisserie et les avançait avec fureur.
Mais elle ne pouvait fuir sa pensée, cette pensée, dont ce fragment
d'une lettre à la duchesse de Polignac nous confie les angoisses et le
découragement:

«... _Vous parlez de mon courage; il en faut moins pour soutenir les
moments affreux oh je me suis trouvée que pour supporter journellement
notre position, ses peines à soi, celles de ses amis et celles de tous
ceux qui nous entourent. C'est un poids trop fort à supporter, et si mon
cœur ne tenoit par des liens aussi forts à mon mari, mes enfants, mes
amis, je désirerois succomber; mais vous autres me soutenez; je dois
encore ce sentiment à votre amitié. Mais moi, je vous porte à tous
malheur, et vos peines sont pour moi et par moi_[389].»

Ses amis, son mari, ses enfants surtout la soutenaient et l'aidaient à
revenir au courage.

Où est l'âme de Marie-Antoinette, aux premiers jours de la Révolution?
Où est son esprit, où est son cœur, pendant que la Bastille croule, que
les hommes s'agitent, que les choses conspirent, que la fatalité
commence? Esprit, cœur, son âme tout entière est à ses enfants[390]; et
les tendresses inquiètes, et les chers soucis d'une mère penchée sur un
fils menacé d'une couronne, emplissent toute cette Reine de leurs seules
alarmes. Il semble que la Révolution ne soit pour elle qu'un
avertissement providentiel qui révèle à ses indulgences maternelles la
gravité et la responsabilité des grands devoirs d'une maternité royale.
C'est quelques jours après le 14 juillet, dans les colères, dans les
ivresses du peuple et de la cour, que Marie-Antoinette trouve le courage
et le sang-froid de tracer pour madame de Tourzel ce long portrait moral
du Dauphin, cette instruction où elle a la force d'être impartiale, de
ne rien voiler et de tout dire, pour donner à sa gouvernante toutes ces
lumières, toutes ces armes: la seconde vue d'une mère qui aime assez son
fils pour le juger.

     «24 juillet 1789.

«_Mon fils a quatre ans quatre mois moins deux jours. Je ne parle pas ni
de sa taille, ni de son extérieur, il n'y a qu'à le voir. Sa santé a
toujours été bonne, mais, même au berceau, on s'est apperçu que ses
nerfs étaient très-délicats et que le moindre bruit extraordinaire
faisoit effet sur lui. Il a été tardif pour ses premières dents, mais
elles sont venues sans maladies ni accidents. Ce n'est qu'aux dernières,
et je crois que c'étoit à la sixième, qu'à Fontainebleau il a eu une
convulsion. Depuis il en a eu deux, une dans l'hiver de 87 à 88, et
l'autre à son inoculation; mais cette dernière a été très-petite. La
délicatesse de ses nerfs fait qu'un bruit auquel il n'est pas accoutumé
lui fait toujours peur; il a peur, par exemple, des chiens parce qu'il
en a entendu aboyer près de lui. Je ne l'ai jamais forcé à en voir,
parce que je crois qu'à mesure que sa raison viendra, ses craintes
passeront. Il est, comme tous les enfants forts et bien portants, très
étourdi, très léger, et violent dans ses colères; mais il est bon
enfant, tendre et caressant même, quand son étourderie ne l'emporte pas.
Il a un amour-propre démesuré qui, en le conduisant bien, peut tourner
un jour à son avantage. Jusqu'à ce qu'il soit bien à son aise avec
quelqu'un, il sait prendre sur lui, et même dévorer ses impatiences et
colères, pour paroître doux et aimable. Il est d'une grande fidélité
quand il a promis une chose; mais il est très indiscret, il répète
aisément ce qu'il a entendu dire, et souvent sans vouloir mentir il
ajoute ce que son imagination lui a fait vois. C'est son plus grand
défaut, et sur lequel il faut bien le corriger. Du reste, je le répète,
il est bon enfant, et avec de la sensibilité et en même temps de la
fermeté, sans être trop sévère, on fera toujours de lui ce qu'on voudra.
Mais la sévérité le révolteroit, parce qu'il a beaucoup de caractère
pour son âge; et, pour donner un exemple, dès sa plus petite enfance le
mot pardon l'a toujours choqué. Il fera et dira tout ce qu'on voudra
quand il a tort, mais le mot pardon, il ne le prononcera qu'avec des
larmes et des peines infinies. On a toujours accoutumé mes enfants à
avoir grande confiance en moi, et quand ils ont eu des torts, à me les
dire eux-mêmes. Cela fait qu'en les grondant j'ai l'air plus peinée et
affligée de ce qu'ils ont fait que fâchée. Je les ai accoutumés tous à
ce que oui, ou non, prononcé par moi, est irrévocable, mais je leur
donne toujours une raison à la portée de leur âge, pour qu'ils ne
puissent pas croire que c'est l'humeur de ma part. Mon fils ne sait pas
lire, et apprend fort mal; mais il est trop étourdi pour s'appliquer. Il
n'a aucune idée de hauteur dans la tête, et je désire fort que cela
continue. Nos enfants apprennent toujours assez tôt ce qu'ils sont. Il
aime sa sœur beaucoup, et a bon cœur. Toutes les fois qu'une chose lui
fait plaisir, soit d'aller quelque part ou qu'on lui donne quelque
chose, son premier mouvement est toujours de demander pour sa sœur de
même. Il est né gai. Il a besoin pour sa santé d'être beaucoup à l'air,
et je crois qu'il vaut mieux pour sa santé le laisser jouer et
travailler à la terre sur les terrasses que de le mener plus loin.
L'exercice que les petits enfants prennent en courant, en jouant à l'air
est plus sain que d'être forcés à marcher, ce qui souvent leur fatigue
les reins.

Je vais maintenant parler de ce qui l'entoure. Trois sous-gouvernantes,
mesdames de Soucy, belle-mère et belle-fille, et madame de Villefort.
Madame de Soucy la mère, fort bonne femme, très instruite, exacte, mais
mauvais ton. La belle-fille, même ton. Point d'espoir. Il y a déjà
quelques années qu'elle n'est plus avec ma fille; mais avec le petit
garçon il n'y a pas d'inconvénient. Du reste, elle est très fidèle et
même un peu sévère, avec l'enfant: Madame de Villefort est tout le
contraire, car elle le gâte; elle a au moins aussi mauvais ton, et plus
même, mais à l'extérieur. Toutes sont bien ensemble.

Les deux premières femmes, toutes deux fort attachées à l'enfant. Mais
madame Lemoine, une caillette et bavarde insoutenable, contant tout ce
qu'elle sait dans la chambre, devant l'enfant ou non, cela est égal.
Madame Nouville a un extérieur agréable, de l'esprit, de l'honnêteté;
mais on la dit dominée par sa mère, qui est très intrigante.

Brunier le médecin a ma grande confiance toutes les fois que les enfants
sont malades, mais hors de là il faut le tenir à sa place; il est
familier, humoriste et clabaudeur.

L'abbé d'Avaux peut être fort bon pour apprendre les lettres à mon fils,
mais du reste il n'a ni le ton, ni même ce qu'il faudrait pour être
auprès de mes enfans. C'est ce qui m'a décidée dans ce moment à lui
retirer ma fille; il faut bien prendre garde qu'il ne s'établisse hors
les heures des leçons chez mon fils. C'est une des choses qui a donné le
plus de peine à madame de Polignac, et encore n'en venoit-elle toujours
à bout, car c'étoit la société des sous-gouvernantes. Depuis dix jours
j'ai appris des propos d'ingratitude de cet abbé qui m'ont fort déplu.

Mon fils a huit femmes de chambre. Elles le servent avec zèle; mais je
ne puis pas compter beaucoup sur elles. Dans ces derniers temps, il
s'est tenu beaucoup de mauvais propos dans la chambre, mais je ne
saurois pas dire exactement par qui; il y a cependant une madame
Belliard qui ne se cache pas de ses sentiments: sans soupçonner personne
on peut s'en méfier. Tout son service en hommes est fidèle, attaché et
tranquille.

Ma fille a à elle deux premières femmes et sept femmes de chambre.
Madame Brunier, femme du médecin, est à elle depuis sa naissance, la
sert avec zèle; mais sans avoir rien de personnel à lui reprocher, je ne
la chargerois jamais que de son service. Elle tient du caractère de son
mari. De plus, elle est avare, et avide de petits gains qu'il y a à
faire dans la chambre.

Sa fille, madame Tréminville, est une personne d'un vrai mérite.
Quoiqu'âgée seulement de vingt sept ans, elle a toutes les qualités d'un
âge mûr. Elle est à ma fille depuis sa naissance, et je ne l'ai pas
perdue de vue. Je l'ai mariée, et le temps qu'elle n'est pas avec ma
fille, elle l'occupe en entier à l'éducation de ses trois petites
filles. Elle a un caractère doux et liant, est fort instruite, et c'est
elle que je désire charger de continuer les leçons à la place de l'abbé
d'Avaux. Elle en est fort en état, et puis que j'ai le bonheur d'en être
sûre, je trouve que c'est préférable à tout. Au reste, ma fille l'aime
beaucoup, et y a confiance.

Les sept autres femmes sont de bons sujets, et cette chambre est bien
plus tranquille que l'autre. Il y a deux très jeunes personnes, mais
elles sont surveillées par leur mère l'une à ma fille, l'autre par
madame le Moine.

Les hommes sont à elle depuis sa naissance. Ce sont des êtres absolument
insignifiants; mais comme ils n'ont rient à faire que le service, et
qu'ils ne restent point dans sa chambre par de là, cela m'est assez
insignifiant_[391].»

Un billet confidentiel de Marie-Antoinette répète ce même jugement sans
faiblesse sur son fils. Il nous montre la mère dans l'exercice de son
autorité, s'efforçant de vaincre les rébellions de l'enfant, de gronder
ses colères, tremblant et cependant tâchant de ne pas faiblir dans ce
grand mandat d'élever un roi:

     «Ce 31 août.

«_Il m'a été impossible, mon cher cœur, de revenir de Trianon, j'ai
beaucoup trop souffert de ma jambe. Ce qui vient d'arriver à Monsieur le
Dauphin ne m'étonne point. Le mot pardon l'irritoit dès sa plus tendre
enfance, et il faut s'y prendre avec de grandes précautions dans ses
colères. J'approuve entièrement ce que vous avez fait; mais qu'on
l'ammene et je lui ferai sentire combien toutes ses révoltes m'afflige.
Mon cher cœur, notre tendresse doit estre sévère pour cet enfant; il ne
faut pas oublier que ce n'est pas pour nous que nous devons l'élever,
mais pour le pays. Les premières impressions sont si fortes dans
l'enfance que, en vérité, je suis effrayée quand je pense que nous
élevons un roi. Adieu, mon cher cœur, vous sçavez si je vous aime_[392].

     «MARIE-ANTOINETTE.»

Plus tard, après Octobre, retirée aux Tuileries, ne paraissant plus en
public, la Reine se donnait encore mieux à ses enfants. Elle devenait
dans sa retraite l'institutrice et la gouvernante de sa fille, passant
ses matinées à surveiller leçons, les appuyant, les expliquant avec ce
sens et cette façon des mères qui font l'étude à leur image, douce,
familière et caressante. Puis elle donnait ses soins à son fils, trop
jeune pour apprendre, mais qu'elle formait déjà à plaire, cherchant à le
douer de cette amabilité, de cet accueil qui avaient gagné à sa mère le
cœur de la France; développant en lui toutes ces séductions de l'enfance
qui enchantent et désarment les passions d'un peuple. C'était la plus
grande consolation de ses chagrins que ce joli enfant, auquel il
suffisait de rire pour que la Révolution lui pardonnât; c'était le
meilleur de ses journées que le moment où, accompagnant le Dauphin sur
la terrasse au bord de l'eau, dans ce jardin alors appelé jardin du
Dauphin, elle s'oubliait à le regarder s'amusant avec sa sœur des
canards qui plongeaient dans le bassin, ou bien des oiseaux qui volaient
en chantant dans la grande volière[393]. Quelle douce émotion, puis
quels baisers de la Reine, quand, s'échappant de ses mains, le Dauphin
courait à M. Bailly qui entrait chez le Roi: «Monsieur Bailly, lui
disait l'enfant, que voulez-vous donc faire à papa et à maman? Tout le
monde pleure ici...[394].» Et plus tard, quel orgueil, quelles joies
d'une mère, des scènes pareilles à la scène charmante racontée par
Bertrand de Molleville: le Dauphin chantant, folâtrant et jouant dans la
chambre de la Reine avec un petit sabre de bois et un petit bouclier, on
vient le chercher pour souper; en deux sauts il est à la porte. «_Eh
bien! mon fils_, fait la Reine en le rappelant, _vous sortez sans faire
un petit salut à M. Bertrand?_--Oh! maman, répond l'enfant avec un
sourire et toujours sautant, c'est parce que je sais bien qu'il est de
nos amis, M. Bertrand... Bonsoir, monsieur Bertrand!» Le Dauphin parti:
_N'est-ce pas, qu'il est bien gentil, mon enfant, monsieur Bertrand?_
disait la Reine au ministre, _il est bien heureux d'être aussi jeune; il
ne sent pas ce que nous souffrons et sa gaieté nous fait du
bien_...[395].

Mais quelles terreurs traversaient les joies maternelles de
Marie-Antoinette, ses seules joies! Chaque semaine, chaque jour
apportait la menace et le détail de nouvelles journées d'Octobre. La
Reine tremblait sans cesse, non pour elle, mais pour ses enfants. La
nuit du 13 avril 1790, la nuit pour laquelle la Fayette a annoncé une
attaque du château, le Roi, accouru chez la Reine au bruit de deux coups
de fusil, ne la trouve pas. Il entre chez le Dauphin: la Reine le tenait
dans ses bras et pressé contre elle. «Madame, dit le Roi, je vous
cherchais et vous m'avez bien inquiété.--_Monsieur, j'étais à mon
poste_,» répond la mère en montrant son fils[396].

       *       *       *       *       *

La Reine ne quittait plus ses enfants. Elle ne sortait des Tuileries que
pour des courses de charité dans Paris, emmenant son fils et sa fille au
faubourg Saint-Antoine, à la manufacture des glaces; les formant à
l'exemple de sa bienfaisance; leur apprenant à donner, comme elle, avec
de bonnes paroles. Une autre fois, elle les emmenait à la manufacture
des Gobelins, dans ce quartier de misère qui entendait dire à la Reine:
_Vous avez bien des malheureux, mais les moments où nous les soulageons
nous sont bien précieux_[397]. Elle menait encore ses enfants aux
Enfants trouvés, pour leur apprendre qu'il était des malheureux de leur
âge. Elle faisait le bien chaque jour, dégageant du Mont-de-Piété les
pauvres garde-robes et les paquets de linge[398], saisissant, pour
soulager le peuple, toute occasion heureuse, comme la première communion
de sa fille; semant autour d'elle les bonnes œuvres jusqu'au 9 août, où
la Reine de France empruntera un assignat de 200 livres pour faire une
aumône!

Mais si la mère avait son poste, la Reine aussi avait ses devoirs.
Dernier tourment de cette vie douloureuse! Marie-Antoinette ne peut se
donner à ses chagrins et se laisser aller, sans mouvement, au désespoir,
à la paresse, au repos des grandes douleurs. La Reine doit à toute heure
se posséder, se vaincre et se surmonter. Elle doit, telle est la
position que lui fait la faiblesse de Louis XVI, conseiller à tout
moment le Roi et le faire à tout moment vouloir. Il faut qu'elle assiste
au Conseil dans les délibérations importantes, qu'elle pèse les projets,
qu'elle estime les espérances; qu'elle lise les Mémoires des royalistes,
qu'elle en saisisse le point de vue et les moyens, qu'elle en expose au
Roi les chances et les dangers; qu'elle cherche et qu'elle discute avec
M. de Ségur, avec le comte de la Marck, avec M. de Fontanges, le salut
du Roi, des siens et du royaume; qu'elle perce et discerne les intérêts,
les vanités, les folies, qu'elle combatte les imprudences des uns, les
promesses des autres, les ambitions de tous; qu'elle aiguillonne le
dévouement et retienne le zèle; qu'elle enchaîne les dispositions
républicaines des ministres, qu'elle encourage le grand parti des
timides, qu'elle arrête les tentatives des émigrés, qu'elle interroge
l'Europe... Il lui faut enfin décider le Roi à agir, et, sinon à agir,
du moins à se retirer dans une place forte et à laisser agir.

Le séjour des Tuileries était insupportable l'été. La famille royale
obtenait la permission d'aller à Saint-Cloud. Ce voyage fut comme une
trêve aux ennuis de la Reine; et pourtant ce n'était plus l'ancien salon
de Saint-Cloud, tout peuplé d'amis: «_le triste salon que ce salon du
déjeûné, autrefois si gai!_[399]» mais c'était un peu de liberté, de
l'air, des jardins sans cris, sans peuple... La Reine reprenait avec
plus de courage et d'espérance l'œuvre commencée aux Tuileries. Elle
essayait de décider le Roi à partir. Le Roi cédait, promettait; puis,
les malles faites, il se dérobait à sa parole. Et la Reine le voyait
avec terreur attendre la République comme il avait attendu Octobre,
quand le génie de la Révolution demandait audience à la Reine.

Un matin, c'était au mois de septembre 1789, Mirabeau venait chez un
ami: «Mon ami, lui disait-il, il dépend de vous de me rendre un grand
service, je ne sais où donner de la tête. Je manque du premier écu.
Prêtez-moi quelque chose.» Et Mirabeau emportait un rouleau de cinquante
louis de chez M. de la Marck[400].

Aussitôt M. de la Marck courait aboucher la conscience de Mirabeau avec
la cour. Aux ouvertures que M. de la Marck faisait faire par madame
d'Ossun auprès de la Reine, à ces paroles qu'il lui faisait porter,
«qu'il s'était rapproché de Mirabeau pour le préparer à être utile au
Roi, lorsque les ministres se verraient forcés de se concerter avec
lui,» la Reine répondait elle-même à M. de la Marck: «_Nous ne serons
jamais assez malheureux, je pense, pour être réduits à la pénible
extrémité de recourir à Mirabeau._»

Mirabeau ne tardait pas à s'impatienter qu'on ne le marchandât pas
encore, et il laissait tomber dans l'oreille de M. de la Marck, pour
effrayer la cour: «À quoi donc pensent ces gens-là? Ne voient-ils pas
les abîmes qui se creusent sous leurs pas?...»--«Tout est perdu,
disait-il encore à la fin de septembre: le Roi et la Reine y périront,
et vous le verrez, la populace battra leurs cadavres... oui, oui, on
battra leurs cadavres[401]!...» Bientôt il montait à la tribune, et là,
faisant tonner la menace, il appelait la colère populaire sur la Reine à
propos du repas des gardes du corps. Il avait déchaîné les journées
d'Octobre!

Au mois d'avril 1790, le lendemain du jour où Mirabeau avait eu une
entrevue secrète avec le compte de Mercy chez M. de la Marck, M. de la
Marck était mandé chez la Reine. La Reine lui disait que «depuis deux
mois elle avait, conjointement avec le Roi, pris la résolution de se
rapprocher du comte de Mirabeau»; et tout aussitôt, avec un accent
d'embarras, elle demandait à M. de la Marck s'il croyait que Mirabeau
n'avait point eu part aux horreurs des journées des 5 et 6 octobre.
L'ami de Mirabeau se hâtait d'affirmer qu'il avait passé ces deux
journées en partie avec lui, et qu'ils dînaient ensemble tête à tête
précisément lorsque l'on annonça l'arrivée de la populace de Paris à
Versailles: «_Vous me faites plaisir,_--disait la Reine, que le ton de
M. de la Marck rassurait et persuadait un moment;--_j'avais grand besoin
d'être détrompée sur ce point_.»

Mirabeau envoyait sa première note à la cour, et M. de la Marck venait
s'informer auprès de la Reine de l'effet de cette première note. La
Reine assurait M. de la Marck de la satisfaction du Roi. Elle lui
parlait de l'éloignement du Roi de vouloir recouvrer son autorité dans
toute l'étendue qu'elle avait eu autrefois; elle lui disait combien il
croyait peu que cela fût nécessaire et à son bonheur personnel et au
bonheur de ses peuples. Puis elle questionnait M. de la Marck sur ce
qu'il y aurait de mieux à faire pour que M. de Mirabeau fût content
d'elle et du Roi. M. de la Marck venait demander ses conditions à
Mirabeau. Ses dettes payées, Mirabeau ne demandait que cent louis par
mois pour arrêter la Révolution. Le jour où M. de la Marck retournait
auprès de la Reine, la Reine lui disait: «_En attendant que le Roi
vienne, je veux vous dire qu'il est décidé à payer les dettes du comte
de Mirabeau_.» Peu après, le Roi confirmait cette promesse, promettait
en sus 6,000 livres par mois, et donnait à M. de la Marck, devant la
Reine, quatre billets de sa main, chacun de 250,000 livres, qui ne
devaient être remis à Mirabeau qu'à la fin de la session «s'il me sert
bien,» disait le Roi[402]. Ainsi Mirabeau était acheté, et il
n'échappait même pas à la honte d'être acheté à forfait.

Pendant toute cette négociation, d'un jour à un autre jour, d'une heure
à l'heure suivante, que de variations dans la pensée de la Reine! Le
malheur ne l'avait point encore guérie de la mobilité d'esprit. Elle
flottait, elle errait de l'espérance à la crainte, de la foi au doute.
Elle s'abandonnait aux promesses de Mirabeau, puis elle en repoussait
les assurances. M. de la Marck, M. de Mercy venaient de la convaincre;
elle s'étonnait de désespérer. Hier, elle se disait qu'un homme si
puissant pour le mal serait tout-puissant pour le bien; aujourd'hui elle
se demandait si la royauté ne donnait pas un exemple de scandale en
descendant à payer un tribun, et elle se prenait à douter que Dieu bénît
de tels marchés. Tantôt, tout entière au présent, oubliant la Révolution
comme si la monarchie allait avoir un intendant pour s'occuper de cela,
elle retrouvait avec ses amis le passé, son rire, son confiant abandon,
sa malice et sa grâce; tantôt l'avenir s'emparait d'elle et agitait ses
nuits. Cependant, la négociation terminée, c'était l'espérance qui
triomphait en elle: elle espérait un moment follement comme le Roi.

Mirabeau s'était mis à l'œuvre. Mais, pendant que, pour gagner son
argent, il envoyait à la cour notes sur notes[403], vains conseils où
tout ce qui n'est pas menace n'est que ténèbres; pendant qu'il
bondissait à la tribune pour sauver son honneur; pendant que, mal à
l'aise et grondant dans ce rôle à deux faces, il s'agitait et se
précipitait de tous côtés, haletant, furieux et ne suffisant pas à son
génie, brûlant ses jours, brûlant ses nuits, parlant, écrivant, dictant,
vivant, sans pouvoir rassasier son âme de fatigues ni son corps de
débauches, un sentiment confus se faisait jour dans les orages de son
cœur. Un désir étrange, irrité chaque jour, le poussait à s'approcher de
la Reine. Sa parole changeait tout à coup pour elle; sa plume trouvait
en parlant d'elle l'admiration, l'enthousiasme. Mirabeau voulait voir
Marie-Antoinette. Et M. de Mercy obtenait de Marie-Antoinette qu'elle
vît Mirabeau à Saint-Cloud[404] le 3 juillet 1790.

Quel moment! quelle entrevue! Il est donc devant la Reine, l'homme de la
Révolution auquel il a fallu acheter le salut de la monarchie, l'homme
couvert de crimes et de gloire, l'homme qui a dit dédaigneusement de la
femme de son roi: «Eh bien! qu'elle vive!» l'homme d'Octobre, cet homme
que la Reine appelle «_le monstre!_» À son aspect, la Reine n'a pu
retenir un mouvement d'horreur: la voilà balbutiante, et se rappelant à
peine la flatterie qu'elle répétait en venant: _Quand on parle à un
Mirabeau_[405]... Lui pourtant, fier de cette terreur, enivré de tant
d'honneur que lui faisait le destin, ému, troublé auprès de cette Reine
suppliante qui commandait au sang de Marie-Thérèse et ne commandait plus
à ses larmes, ébloui de son aventure, transporté d'émotions et de pitiés
orgueilleuses, croyant un moment donner ce dévouement qu'il avait vendu,
il défiait l'histoire et la fatalité, il assurait Marie-Antoinette de la
providence de son génie, il jurait que Mirabeau lui apportait l'avenir!

Rêves, chimères, illusions! Fanfaron, qui, pour avoir mené le torrent où
le torrent voulait aller, croyait pouvoir le remonter! Les événements
n'étaient plus aux mains des hommes; et ce misérable enivré, qui
promettait un trône au fils de la Reine de France, était déjà promis à
la mort.



IV

Le parti des exclusifs.--Varennes.--Le départ.--Le retour.--La
surveillance aux Tuileries.--Barnave et la Reine.--La Reine au
spectacle.--Tumulte à la Comédie italienne.--Insultes de l'_Orateur du
peuple_.--La maison civile imposée à la Reine par la nouvelle
Constitution.--Paroles de la Reine.--Illusions de Barnave.--Le parti des
assassins de la Reine.--La Reine séparée de madame de
Lamballe.--Correspondance de la Reine avec madame de Lamballe.


Au mois de décembre 1790 la famille royale revenait de Saint-Cloud, et
la Reine retrouvait à Paris la Révolution, aux portes des Tuileries les
complots et les menaces, aux portes de sa chambre la trahison et
l'espionnage. L'hiver se passait ainsi, et Mirabeau mourait, emportant
au tombeau plus que ses promesses, plus que les espérances de
Marie-Antoinette: Mirabeau emportait la popularité royaliste de la
Reine.

Les hommes extrêmes du parti de la royauté, les exclusifs, avaient
montré, dès le principe, leur mécontentement de cette politique nouvelle
de la cour, qui voulait employer les tribuns à reconstituer l'autorité.
Ils avaient fait parvenir à la Reine leurs remontrances, leurs
avertissements, leurs moqueries, leurs menaces. Ils prenaient plaisir à
railler les premières armes de M. de Mirabeau auprès du trône. Ils
annonçaient le jour où le comte de Mirabeau devait être de garde chez la
Reine, et ils parlaient de leur espérance de voir ce jour-là beaucoup de
chevaliers français se réunir chez la souveraine. Puis, découragés, et
abandonnant la Reine à sa confiance et au dévouement de Mirabeau, ils ne
rappelaient plus ses devoirs à l'épouse de Louis XVI que par des
reproches. Lors de la discussion de la garde du Roi mineur, ils
gourmandaient ainsi le cœur de Marie-Antoinette: «Si vous n'avez plus le
courage des reines, ayez au moins celui des mères!» Mirabeau mort, le
mécontentement des royalistes purs contre la Reine prenait une voix plus
haute et plus impérieuse: Qu'est devenue, disaient-ils, cette autre
Marguerite d'Anjou, l'héroïne du 6 octobre? Où est donc cette Reine sans
peur qui servait de bouclier à son époux et cachait son fils dans son
sein, «comme le pontife cache dans le sanctuaire l'hostie consacrée?»
Combien faut-il qu'elle soit devenue différente d'elle-même pour qu'on
ait osé la calomnier jusqu'à dire, il y a quelques mois, qu'elle était
entrée en négociation avec un factieux célèbre? pour publier depuis la
mort de ce rebelle, qu'elle traitait avec les chefs du parti jacobite?
Depuis la soirée du 28 février, ajoutaient-ils en interpellant
directement la Reine, qu'avez-vous fait pour les chevaliers français,
pour votre fils, pour votre époux, pour vous-même? Quel compte
pourriez-vous rendre à l'Europe de son admiration; à la nature, de ses
dons; à la mémoire de votre mère, des devoirs qu'elle vous impose? Si
vous n'êtes qu'une femme ordinaire, disaient d'autres, il ne fallait pas
serrer sur votre sein l'héritier du trône dans la journée du 6 octobre:
il fallait le remettre au brave de Guiche, au loyal Saint-Aulaire, à
tout chevalier digne d'un tel dépôt, et leur dire: «Je ne me sens pas le
courage de lutter contre de pareilles adversités; portez mon fils soit à
Léopold, soit à Victor-Amédée...» Les plus ardents accusaient hautement
la Reine de traiter avec ses assassins, de suivre lâchement le système
imaginé par de lâches politiques, de sacrifier les deux premiers ordres
de l'État, le clergé et la noblesse, au salut personnel de la royauté,
de les livrer à la Révolution contre une promesse de restitution de la
plénitude du pouvoir exécutif...[406]. Tels étaient, au commencement de
l'année 1791, les sentiments publics des royalistes ardents et
exaspérés, pour cette Reine que tout abandonnait jour à jour, les hommes
comme les choses, l'occasion et la fortune, ses derniers courtisans et
ses dernières illusions.

Quelques promenades à cheval dans le _triste bois_ de Boulogne, où la
Reine accompagnait le Roi[407], étaient le seul exercice permis au Roi,
que le défaut de mouvement finissait par rendre malade. Au commencement
d'avril, la Reine obtenait du Roi de repartir pour Saint-Cloud. Le Roi,
la Reine et la famille royale montaient en voiture. La garde nationale
fermait les grilles en jetant à la Reine les insultes de la rue[408], et
les prisonniers d'Octobre étaient ramenés aux Tuileries. Dès lors ce fut
l'unique pensée et l'unique effort de la Reine d'emporter la volonté du
Roi et de faire sortir la royauté de prison.

Le 20 juin, dans une promenade que la Reine faisait avec sa fille à
Tivoli, chez M. Boutin, la Reine, prenant sa fille à part, lui disait
«de ne pas s'inquiéter de ce qu'elle verrait, qu'elles ne seraient
jamais séparées pour longtemps, qu'elles se retrouveraient bien vite».
Et la Reine embrassait tendrement l'enfant toute émue et qui ne
comprenait pas. Le soir, Marie-Thérèse-Charlotte, descendue à l'entresol
de l'appartement de sa mère, trouvait son frère qu'on habillait en
petite fille, tombant de sommeil et charmant ainsi. Il disait à sa sœur
qu'il croyait «qu'ils allaient jouer la comédie parce qu'on les
déguisait». La Reine venait de temps en temps surveiller la toilette du
Dauphin. Les enfants prêts, elle les menait par l'appartement du duc de
Villequier à la voiture attendant au milieu de la cour, et les y faisait
entrer avec madame de Tourzel. Au bout d'une heure, arrivait Madame
Élisabeth; vers les onze heures, le Roi; enfin la Reine, qui avait été
obligée de se ranger contre la muraille pour laisser passer la voiture
de la Fayette, et s'était un moment perdue[409].

       *       *       *       *       *

Ils revenaient de Varennes!... Marie-Antoinette, en descendant de
voiture, trouvait, pour l'aider à descendre, la main du vicomte de
Noailles; d'un regard elle repoussait cette main[410], et, fière encore
et le front haut, elle rentrait dans sa prison. Quelques jours après,
elle écrivait: «_Je ne puis rien dire sur l'état de mon âme. Nous
existons; voilà tout[411]!...»_

Alors autour de la Reine commençait l'inquisition qui devait la torturer
jusqu'au dernier de ses jours. La Reine était mise sous la surveillance
de la femme de garde-robe qui l'avait trahie. Nulle autre femme ne
devait la servir que cette femme, dont M. de Gouvion, aide de camp de M.
de la Fayette, avait fait placer le portrait au bas de l'escalier de la
Reine. Les plaintes énergiques du Roi auprès de M. de la Fayette purent
seules délivrer Marie-Antoinette de la présence et du service de cette
malheureuse; mais ce renvoi ne changea rien à la surveillance, qui resta
une surveillance de geôliers. Les commandants de bataillon de la garde
nationale, placés dans le salon, appelé grand cabinet, qui précédait la
chambre à coucher de la Reine, avaient l'ordre d'en tenir toujours la
porte ouverte et de ne point quitter des yeux la famille royale. La nuit
même, la Reine au lit, cette porte restait ouverte, et l'officier se
plaçait dans un fauteuil, la tête tournée du côté de la Reine, guettant
ce lit qui avait servi d'étal, pendant la fuite de Varennes, aux cerises
d'une fruitière[412]. La Reine n'obtint qu'une grâce: ce fut que la
porte intérieure serait fermée quand elle se lèverait et s'habillerait;
et dans cette captivité, déjà si persécutée, les seuls jours de liberté
étaient les jours où l'acteur Saint-Prix, tout dévoué à la famille
royale, obtenait de monter la garde dans le corridor noir, le corridor
de communication de la Reine et du Roi, et permettait l'épanchement de
leurs entretiens, la confidence à leurs paroles[413].

De longs jours s'écoulèrent, après ce retour, où l'esprit de la Reine
demeura comme anéanti. Son courage était las, sa volonté désespérée. Et
que vouloir, qu'imaginer, que tenter encore contre une fatalité si
inexorable, devant de tels jeux de la mauvaise fortune? La Reine
repassait tout ce voyage sans pouvoir en attribuer le malheur à des
fautes humaines; elle le revoyait sans pouvoir en détacher sa pensée;
elle le revivait pour ainsi dire: cette nuit, cette route, ce ressort de
la berline cassé à douze lieues de Paris, cette côte que le Roi avait
voulu monter à pied, ces retards, cette voix qui passe: _Vous êtes
reconnus!_ Bientôt Varennes, le tocsin, la générale... et ce dernier
moment d'espérance où, assise sur les ballots de chandelles de l'épicier
Sauce, elle avait failli décider la femme de l'épicier à sauver le Roi;
puis ce retour!...

Dans ces souvenirs, dans ces récits de Marie-Antoinette à ses familiers,
un homme, un nom revenait souvent qui désarmait sa voix et semblait
consoler sa mémoire. Elle se plaisait à parler de ce jeune commissaire
de l'Assemblée, Barnave; à dire le respect de son air, la convenance de
ses paroles, la délicatesse de sa pitié, cette noble tenue d'une âme
généreuse devant les misères d'une famille royale. Ces soins, cet
attendrissement de Barnave, la Reine les opposait au cynisme et à la
brutalité de leur autre compagnon de route, de ce Pétion, sur les genoux
duquel elle n'avait pu laisser son fils! Elle excusait ce jeune député
du tiers, égaré par l'ambition d'un beau talent; elle ne se souvenait
plus du tribun, qui s'était calomnié lui-même; elle ne voyait plus que
ce jeune homme, le corps élancé hors de la portière, Madame Élisabeth le
retenant par les basques de son habit, ce jeune homme qui sauvait avec
l'éloquence de l'indignation un malheureux prêtre qu'on voulait
massacrer devant la famille royale; et elle disait que, si jamais elle
redevenait Reine, «le pardon de Barnave était d'avance écrit dans son
cœur[414]». Mais quel changement aussi ce seul jour a fait dans Barnave!
Le voilà, le lendemain, qui livre à la Reine sa popularité, qui lui
offre sa vie, sans demander de conseil qu'à son cœur ni de salaire qu'à
sa conscience!

La Reine acceptait les plans de Barnave. L'affaire du 17 juillet, où la
proclamation de la loi martiale au Champ-de-Mars arrêtait la
proclamation de la déchéance du Roi, ramenait une fraction du parti
constitutionnel aux plans de Barnave, acceptés par la Reine. Cependant
la Reine ne pouvait se faire illusion: «_on démolissait la monarchie
pierre à pierre_». À l'acceptation de l'acte constitutionnel, elle avait
vu le Roi debout et tête nue en face de l'Assemblée assise, et elle
revenait silencieuse, accablée du pressentiment d'une déchéance. Deux
jours avant cette humiliation et ce présage, le 12 septembre, écoutez
Madame Élisabeth plaindre la Reine: «Mon Dieu, qu'elle (la Reine) doit
être malheureuse! Je n'ose lui parler des chagrins qu'elle éprouve,
primo parce que je craindrais de lui faire de la peine, et puis de lui
apprendre des choses qu'elle ne sait peut-être pas. Elle est bien
heureuse d'avoir autant de religion qu'elle en a; cela la soutient, et
vraiment il n'y a que cette ressource. Elle est fort contente de ...
(son confesseur), et me mande s'y attacher tous les jours[415]».

Quels jours, quelles nuits, dont une seule a fait les cheveux de la
Reine blancs comme les cheveux d'une femme de soixante-dix ans[416]!
C'est avec ces cheveux, dernière coquetterie, qu'elle veut se faire
peindre pour la princesse de Lamballe, mettant de sa main au bas du
portrait: _Ses malheurs l'ont blanchie._ Jeunesse, sourire, les grâces
augustes de la douleur ont tout voilé: il ne reste plus à la Reine que
ses larmes pour être belle. C'est à peine si ceux qui l'ont vue jadis la
reconnaissent; et il va arriver cette scène douloureuse où mademoiselle
du Buquoy, contemplant les ravages du chagrin sur la figure de la Reine,
portera son mouchoir à ses yeux. «_Ne cachez pas vos larmes,
Mademoiselle,_--lui dira Marie-Antoinette;--_vous êtes bien plus
heureuse que moi: les miennes coulent en secret depuis deux ans, et je
suis forcée de les dévorer_[417].»

La Reine pensait encore à fuir, mais l'apparence des choses la trompait
en s'apaisant; les rigueurs s'adoucissaient autour d'elle; les esprits
effrayés semblaient revenir aux lois, au Roi; la Reine restait et
reprenait sa vie monotone. Elle allait à la messe à midi, dînait à une
heure et demie, se retirait chez elle, et soupait à neuf heures et
demie, jouant, après dîner et après souper, de longues parties de
billard avec le Roi, pour le forcer à l'activité et à l'exercice: puis,
à onze heures, tout le château se couchait[418].

Des amis conseillaient à la Reine de tâcher de reprendre sa popularité,
d'essayer de parler à ce cœur des foules qui échappe aux factions, de se
montrer aux théâtres, de faire chanter encore: «Chantons, célébrons
notre Reine!» La Reine paraissait à la Comédie-Française, à l'Opéra, aux
Italiens; elle retrouvait les bravos et les acclamations de ses heureux
jours. Mais la guerre civile entrait au théâtre avec la Reine. Les
Jacobins défendaient à Clairval de chanter:

«Reine infortunée, ah! que ton cœur
Ne soit plus navré de douleur!
Il te reste encore des amis[419].»

Madame Dugazon, qui s'était inclinée vers la loge de la Reine en
chantant: «Ah! comme j'aime ma maîtresse!» était huée; les cris: «Pas de
Reine! pas de maîtresse!» couvraient les cris de: Vive la Reine! et le
lendemain, le journal qui, à propos de la fête des soldats de
Châteauvieux, imprimera qu'il _faut couler du plomb fondu dans les
mamelles de Marie-Antoinette_[420], l'Orateur du peuple imprimait: «La
Reine aura le fouet dans sa loge au spectacle; la Reine fait la
gourgandine...» Ce qui suit ne peut être cité[421].

La nouvelle Constitution imposée au Roi ne désolait point seulement la
Reine, elle la tourmentait encore dans son intérieur et tracassait
misérablement ses amitiés et ses habitudes. Cette formation d'une maison
constitutionnelle de la Reine, décrétée par la nouvelle constitution,
qu'était-ce, sinon l'intrusion des personnes ennemies dans la vie intime
de la Reine? Déjà le général la Fayette, qui voyait le salut de la
monarchie dans les petites choses, avait eu une longue conférence avec
M. de la Porte, où il avait développé la nécessité pour la Reine de
recevoir les femmes des fonctionnaires publics élus par le peuple[422].
Aux premières années de la Révolution, n'avait-on point intrigué et
travaillé auprès de madame de Lamballe pour qu'elle admît aux thés
qu'elle donnait trois fois la semaine, et où la Reine venait, les
patronnes de la démocratie pure? N'avait-on point voulu un moment
refuser à la Reine le choix et la désignation des dames pour ses parties
de loto du jeudi et du dimanche[423]? À cette nouvelle démarche, le roi,
si facile qu'il fût aux concessions, trouvait presque inouï que le
nouveau régime de liberté ne permît pas à la Reine de fermer la porte de
son salon, presque exorbitant qu'on voulût exiger d'elle qu'elle fît sa
société de madame Pétion. Le projet seul de cette nouvelle maison, qui
eût assis les ennemis de la Reine à son foyer, décidait et excusait
l'abandon et la désertion chez les personnes plus attachées à leurs
titres qu'à la personne de la Reine[424]. La Constitution de 1791 ne
reconnaissant plus les honneurs et les prérogatives attachés aux charges
de l'ancienne maison de la Reine, la duchesse de Duras donnait sa
démission de dame du palais, ne voulant pas perdre à la cour son droit
de tabouret. D'autres l'imitèrent. Le parti constitutionnel, qui
conseillait à la Reine de former une maison civile, s'étonnait et
s'affligeait de ne lui voir former qu'une maison militaire; il ne
voulait pas voir les difficultés de la situation de la Reine. «_Si cette
maison constitutionnelle était formée_,--disait la Reine,--_il ne
resterait pas un noble près de nous, et, quand les choses changeraient,
il faudrait congédier les gens que nous aurions admis à leur place...
Peut-être_,--ajoutait-elle,--_peut-être un jour aurais-je sauvé la
noblesse, si j'avais eu quelque temps le courage de l'affliger; je ne
l'ai point. Quand on obtient de nous une démarche qui la blesse, je suis
boudée, personne ne vient à mon jeu, le coucher du Roi est solitaire. On
ne veut pas juger les nécessités politiques, on nous punit de nos
malheurs_[425].»

Qu'une telle position torturait Marie-Antoinette et son cœur! Quel
supplice journalier, et auquel elle ne pouvait s'habituer, de céder à la
nécessité et de taire ses sympathies! Quelles luttes, quels combats,
quels poignants regrets, quelles hontes secrètes, quand elle ne pouvait
témoigner toute sa reconnaissance à son sauveur, M. de Miomandre,
miraculeusement guéri de ses blessures; quand, le fils de l'infortuné
Favras amené à son couvert, elle rentrait en armes dans ses
appartements, et se plaignait amèrement de n'avoir pu faire asseoir à
table entre elle et le Roi le fils d'un homme mort pour la royauté[426]!

Barnave était de ceux qui s'étonnaient de ne point voir former à la
Reine de maison civile. Il s'étonnait encore et s'inquiétait de n'être
écouté qu'à demi par la cour, et de la diriger à peine dans le détail de
sa conduite. Il ne comprenait point que la métamorphose ne peut se faire
en un jour d'une monarchie en un pouvoir exécutif. Quelque renoncement
qu'ils apportassent au sacrifice, quelque bonne foi qu'ils missent à
l'exécution d'un pacte qui n'était qu'une trêve pour leurs ennemis, les
derniers représentants de la monarchie française ne pouvaient renier la
royauté, la religion de ses traditions, de ses espérances, de ses
reconnaissances; et c'était demander à Marie-Antoinette une abnégation
surhumaine qu'une abdication semblable. Et, d'ailleurs, la cour même
docile aux plans de Barnave, que pouvait Barnave pour le salut du Roi?
Dans ses notes, où son zèle cherchait les illusions, il parlait de sa
force, de son influence personnelle: et la Révolution ne l'écoutait
plus! il appuyait sur les ressources et la vigueur de son parti: et son
parti n'était plus qu'une société débandée d'honnêtes gens effrayés et
d'ambitieux démasqués! Il se vantait à la Reine d'apporter, avec son
dévouement, le dévouement de ses amis: et ces amis qu'il groupait autour
du Roi et de la Reine pour leur défense, ces ministres qu'il plaçait
près de leur trône, appartenaient aux haines des Jacobins. Séparant les
intérêts du Roi du salut de la Reine, ces ministres servaient dans
l'ombre le parti qui voulait à tout prix débarrasser la Révolution de
Marie-Antoinette.

Ce parti veille depuis quatre ans. Il n'a reculé devant aucun crime,
devant aucun remords. Des dénonciations d'empoisonnement, des avis de la
police ont forcé la Reine à ne manger que le pain acheté par Thierry et
à garder toujours à sa portée un flacon d'huile d'amandes douces[427].
Le coup d'Octobre manqué, une affiche placardée dans Paris au mois
d'août 1790 disait «qu'il n'y avait point un crime de lèse-nation, mais
un crime de lèse-majesté, à avoir voulu tuer la Reine[428].» Une
nouvelle tentative d'assassinat avait lieu dans les jardins de
Saint-Cloud; elle échouait encore. Les assassins découragés, se
tournaient vers un autre assassinat. Le nom de madame de la Motte
revenait dans la bouche du peuple: elle était à Paris, disait-on, logée
chez madame de Sillery[429]. Puis, à ce moment, reparaissait en France
le libelle infâme de cette femme, que Louis XVI était forcé de racheter
et faisait brûler à Sèvres. Bientôt un odieux complot s'ébruitait: la
femme la Motte aurait paru à l'Assemblée et protesté de son innocence.
Un membre devait prendre la parole, représenter la suppliante comme une
victime sacrifiée à la vengeance de la vraie coupable, de la Reine; et
il eût fini en demandant la révision du procès du collier. De cette
façon, la Reine, appelée devant les nouveaux tribunaux organisées par la
Révolution, aurait été jugée, ainsi que l'entendait un des ministres du
Roi, son garde des sceaux, Duport du Tertre. M. de Montmorin, le seul
ministre royaliste laissé à Louis XVI, défendant un jour la Reine dans
le Conseil, et se plaignant timidement d'abord à Duport des menaces
dirigées contre elle, du plan hautement avoué par tout un parti de
l'assassiner, puis s'animant et finissant par demander à son collègue
s'il laisserait consommer un tel forfait, Duport répondait froidement à
M. de Montmorin qu'il ne se prêterait pas à un assassinat, mais qu'il
n'en serait pas de même s'il s'agissait de faire le procès à la Reine.
«Quoi! s'écrie M. de Montmorin, vous, ministre du Roi, vous consentiriez
à une pareille infamie?--Mais, dit le garde des sceaux, _s'il n'y a pas
d'autre moyen_[430].»

       *       *       *       *       *

Il restait à la Reine une amie qui prenait une part de ses périls, de
ses épreuves, de ses douleurs. Abandonnée des uns, séparée des autres,
privée de tous ses appuis, de madame de Polignac, de l'abbé de Vermond,
qui avait suivi madame de Polignac, la Reine n'avait plus auprès d'elle
que madame de Lamballe; et voici qu'il lui fallait s'en séparer. La loi
des circonstances, le besoin de la politique obligeaient la Reine à
envoyer en Angleterre cette dernière amie comme la seule personne
capable de décider Pitt à prendre d'autres engagements qu'une vaine
promesse «de ne pas laisser périr la monarchie française[431].»

Dans sa vie d'affaires, au milieu des notes diplomatiques, des
correspondances, des conseils, des mille occupations de sa pensée et de
sa main, la Reine trouve des loisirs et des répits pour se rapprocher de
madame de Lamballe, pour l'entretenir de sa tendre amitié et lui confier
l'état de son âme et la mesure de ses craintes.

«_Le Roi vient de m'envoyer cette lettre, mon cher cœur, pour que je la
continue; sa santé est très bien rétablie, grâce à sa forte
constitution. Le calme avec lequel il prend les choses a quelque chose
de providentiel, et la bonne Élisabeth est touchée de cela comme d'une
inspiration qui vient d'en haut. Le dérangement qu'il vient d'éprouver a
à peine été connu du public. Vous avez su sans doute l'étrange avanture
qui s'est passée à la comédie le mois dernier, le tapage et les
applaudissements à mon apparution avec mes enfants: on a battu ceux qui
vouloient faire du train et contrarier l'enthousiasme du moment; mais
les méchants ont bien vite le moyen de prendre leur revanche; on peut
voir cependant par-là ce que seroit le bon peuple et le bon bourgeois,
s'il étoit laissé à lui-même; mais tout cet enthousiasme n'est qu'une
lueur, qu'un cri de la conscience que la faiblesse vient bien vite
étouffer; on auroit pu espérer d'abord que le temps raméneroit les
esprits, mais je ne rencontre que de bonnes intentions; mais pas un
courage pour aller plus loin que l'intention et les projets. Je ne me
fais donc aucune illusion, ma chère Lamballe, et j'attens tout de Dieu.
Croyez à ma tendre amitié, et, si vous voulez me donner une preuve de la
vôtre, mon cher cœur, soignez votre santé et ne revenez pas que vous ne
soyez pas bien parfaitement rétablie.

«Adieu, je vous embrasse_.

     «MARIE-ANTOINETTE.»

«Jamais, Madame, vous ne trouverez une amie plus vraie et plus tendre
que

     «ÉLISABETH-MARIE[432].»

Aux approches de la Constitution, la Reine, effrayée de l'agitation des
esprits, rappelle auprès d'elle cette amitié qui lui manque, et dont
elle a besoin:

«_Ma chère Lamballe, vous ne sauriez vous faire une idée de l'état de
l'esprit où je me trouve depuis votre départ. La première base de la vie
est la tranquillité; il m'est bien pénible de la chercher en vain.
Depuis quelques jours que la Constitution remue le peuple, on ne sait à
qui entendre; autour de nous il se passe des choses pénibles... Nous
avons cependant fait quelque bien. Ah! si le bon peuple le savoit!
Revenez, mon cher cœur, j'ai besoin de votre amitié. Élisabeth entre et
demande a ajouter un mot; adieu, adieu, je vous embrasse de toute mon
âme_.

     «MARIE-ANTOINETTE[433].»

«La Reine veut bien me permettre de vous dire combien je vous aime. Elle
ne vous attend pas avec plus d'affection que moi.

     «Élisabeth-Marie.»

Puis, se ravisant, se reprochant comme un mouvement d'égoïsme d'avoir
voulu faire partager ses dangers à son amie, la Reine imposait silence à
l'appel de son cœur, et écrivait à madame de Lamballe, en septembre
1791:

«_Ne revenez pas dans l'état où sont les affaires, vous auriez trop à
pleurer sur nous.

Que vous êtes bonne et une vraie amie, je le sens bien, je vous assure,
et je vous défends de toute mon amitié de retourner ici.

Attendez l'effet de l'acceptation de la Constitution.

Adieu, ma chère Lamballe, croyez que ma tendre amitié pour vous ne
cessera qu'avec ma vie_[434].»

Et lorsque madame de Lamballe repasse en France, la Reine, tremblante,
lui renouvelle encore cette prière, à laquelle madame de Lamballe
n'obéira pas:

«_Non, je vous le repette, ma chère Lamballe, ne revenez pas en ce
moment; mon amitié pour vous est trop alarmée, les affaires ne
paroissent pas prendre une meilleure tournure malgré l'acceptation de la
Constitution sur laquelle je comptois. Restez auprès du bon monsieur de
Penthièvre qui a tant besoin de vos soins; si ce n'étoit pour lui il me
seroit impossible de faire un pareil sacrifice, car je sens chaque jour
augmenter mon amitié pour vous avec mes malheures; Dieu veuille que le
temps ramenne les esprits; mais les méchants répandent tant de calomnies
atroces, que je compte plus sur mon courage que sur les évènements.
Adieu donc, ma chère Lamballe, sachez bien que de près comme de loin, je
vous aime, et que je suis sûre de votre amitié._

     «MARIE-ANTOINETTE[435].»


Et ce sont lettres sur lettres, d'un ton et d'un cœur pareils, où la
Reine supplie madame de Lamballe de ne pas revenir, de ne pas venir se
jeter dans la _gueule du tigre_. Souvent, elle lui écrit, ayant sur ses
genoux son fils, le _chou d'amour_, comme elle l'appelle avec un mot de
mère; et, conduisant la petite main du Dauphin, elle lui fait écrire son
nom au bas de sa lettre, comme elle lui ferait envoyer un baiser[436].



V

Marie-Antoinette homme d'État.--Sa correspondance avec son frère Léopold
II.--Son plan, ses espérances, ses illusions.--Sa correspondance avec le
comte d'Artois. Son opposition aux plans de l'émigration.--Caractère de
Madame Élisabeth. Son amitié pour le comte d'Artois. Sa correspondance.
Sa politique.--Préoccupation de Marie-Antoinette du salut du royaume par
le Roi.


La Reine passait alors toutes ses journées à écrire. La nuit, la Reine
avait entièrement perdu le sommeil, elle lisait. Elle recevait les
rapports de M. de la Porte, de Talon, de Bertrand de Molleville. Elle
correspondait avec l'étranger au moyen d'un chiffre d'une extrême
difficulté, indiquant les lettres par une lettre d'une page et d'une
ligne d'une édition de _Paul et Virginie_ possédée par tous ses
correspondants. Qui la reconnaîtrait, cette femme, cette Reine si jeune
hier, hier la reine de la mode et du plaisir; cette bergère de Trianon,
occupée de badinages et d'élégances? Imaginez-la enlevée tout à coup à
ces jeux de la pensée, à ces divertissements du goût, à la pastorale,
aux rubans, à sa vie, presque à son sexe! Adieu le spectre léger de la
grâce! Du gouvernement de ces riens charmants, elle monte, grandie
soudain, au plus grand et au plus sévère des affaires humaines. Ces
plumes, taillées pour les causeries et les caresses de l'amitié, se
plieront du premier coup au style des chancelleries, et toucheront à
l'État! Cette Dauphine rieuse, cette Reine qui se sauvait de son trône,
des affaires étrangères, les restes d'un trône, le dernier espoir d'un
droit!

Le malheur a de ces coups de foudre, de ces éducations subites, de ces
illuminations miraculeuses de l'âme et de la tête, du caractère et du
génie. L'exemple en est là, dans cette correspondance de
Marie-Antoinette avec Léopold II[437], les titres d'homme d'État de la
Reine, le témoignage écrit qu'elle a laissé à la postérité de sa pensée
politique, de son haut jugement, de sa mâle intelligence et de ses
illusions. C'est au lendemain du retour de Varennes, c'est le 31 juillet
1791 que la Reine, se relevant sur sa chute, discute, prévoit, combat.

La Reine disait à son frère les influences du jour réunies et conjurées
pour le salut de la monarchie; les séditieux repoussés, leurs efforts
vains; l'Assemblée gagnant en consistance et en autorité dans le
royaume. Elle disait la fatigue des agitations dans les agitateurs
mêmes, la Révolution reprenant haleine, les fortunes demandant sûreté;
la halte momentanée des événements, des passions, du désordre, les lois
osant parler, la possibilité et la raison d'une pacification entre la
dignité de la couronne et les intérêts de la nation; enfin les espoirs
de reconstruction de l'autorité par le temps, par le retour des esprits,
par l'expérience des nouvelles institutions. À ce tableau de juillet
1791 la Reine opposait la France avant le départ pour Varennes, la
multitude et le tumulte des partis, la loi désarmée, le Roi sans sujets,
l'Assemblée dépouillée de force et de respect; bref, la désespérance,
même dans le plus lointain avenir, de toute recréation de pouvoir.

Appuyée sur cette opposition de situation, sur ce ralentissement des
excès, sur ce refroidissement des âmes, elle s'arrêtait et repoussait
les offres de son frère, éloignant ce secours armé dont ne voulait pas
son cœur français, et qu'il n'appellera, qu'il ne subira qu'au dernier
moment et comme au dernier soupir de la royauté. Pour mieux retenir son
frère et ses armées, la Reine glisse d'abord légèrement sur les dangers
qu'une agression, une tentative violente de libération et de
restauration peut faire courir à son mari, à son fils, à elle-même,
accusée d'être l'âme de ce complot; puis, Reine de France, qui sait ce
que peut la France menacée, et qui en a tout ensemble comme une terreur
et comme une fierté, elle entretient longuement l'Empereur de
l'incertitude de la victoire sur un peuple en armes, électrisé et
furieux d'héroïsme. Pour mieux enchaîner encore l'impatience de son
frère, pour mieux le défendre de l'impatience de ses entours, elle fait
appel à ses intérêts de souverain, à ses intérêts de prince autrichien.
Elle lui représente la certitude de l'alliance de la France avec le
premier empire qui reconnaîtra la Constitution. Cette alliance, elle la
promet à Léopold II, s'il laisse Louis XVI consolider les lois, assurer
la paix, et réconcilier la France avec elle-même.

Que l'histoire cherche, que les partis supposent, que la calomnie
invente: voilà toute la politique de Marie-Antoinette, la confession de
tout ce qu'elle attend, de tout ce qu'elle prépare, de tout ce qu'elle
empêche. Elle ne veut rien de l'étranger, rien même de son frère, que la
soumission aux idées de concession et de temporisation de Louis XVI, une
conduite conforme «au vœu manifesté par la nation,» une espérance sans
impatience d'une reconstitution sans secousse. Surmontant ses
répugnances et les débats de son orgueil, elle tient parole aux
Girondins auprès de son frère; elle reste fidèle à leurs conseils
d'expectative tant que l'expectative ne devient pas une lâcheté et une
désertion. Vainement Mercy-Argenteau répandait ses doutes et ses
inquiétudes sur la franchise des intentions du parti girondin;
maltraitait auprès du prince de Kaunitz la foi crédule de la Reine dans
le dévouement des Barnave, des Lameth, des Duport; répétait que les amis
de la Reine ne seraient jamais que «des déterminés antiroyalistes et des
scélérats dangereux;» vainement il montrait, sur le plan de la Reine, la
fausse et dangereuse position de l'Europe, ouverte et désarmée devant la
menace et la contagion des idées françaises, troublée de perpétuelles
alarmes, obligée à une surveillance permanente de cette tranquillité
grosse de catastrophes qu'il appelait «le repos de la mort[438];» ces
avertissements, ces injures de Mercy-Argenteau ne détachaient pas la
Reine des avis de la Gironde et de la modération.

Ce n'est que lors de l'établissement de la République dans les esprits
que Marie-Antoinette, voyant les événements emporter les promesses des
Girondins, se retourne vers son frère, mais en le retenant encore; elle
défend à Vienne la précipitation et la violence, en même temps qu'elle
combat aux Tuileries le refus de la Constitution, auquel l'encourageait
Burke[439]; elle cherche encore à dénouer pour ne pas trancher, elle
veut vaincre avec cette arme des habiles, la diplomatie, honneur de tant
de grands hommes, dont on a fait le crime et la condamnation de cette
pauvre mère essayant de garder la vie et le patrimoine de son fils; de
cette pauvre Reine qui croyait conspirer avec Dieu en défendant une
institution relevant de sa grâce, et cependant tentait d'éloigner la
guerre de la Révolution, espérant l'épargner à la France!

«_Pouvons-nous risquer de refuser la Constitution_?--écrit la Reine dans
sa lettre du 10 août 1791 à Mercy-Argenteau, un an jour pour jour avant
le 10 août.--_Je ne parle pas des dangers personnels_...» Et dans un
post-scriptum: «_Il est impossible, vu la position ici, que le Roi
refuse son acceptation; croyez que la chose doit être vraie, puisque je
le dis. Vous connoissez assez mon caractère pour croire qu'il me
porteroit plutôt à une chose noble et pleine de courage[440]...» Le Roi
ne peut donc pas risquer de refuser la Constitution: Pour cela je crois
qu'il est nécessaire, quand on aura présenté l'acte au Roi, qu'il le
garde d'abord quelques jours, car il n'est censé le connoître que quand
on le lui aura présenté légalement, et qu'alors il fasse appeler les
commissaires pour leur faire non pas des observations ni des demandes de
changement qu'il n'obtiendra peut-être pas, et qui prouveroient qu'il
approuve le fond de la chose, mais qu'il déclare que ses opinions ne
sont point changées; qu'il montroit, dans sa déclaration du 20 de juin,
l'impossibilité où il étoit de gouverner avec le nouvel ordre de choses;
qu'il pense encore de même, mais que pour la tranquillité de son pays il
se sacrifie, et que pourvu que son peuple et la nation trouvent le
bonheur dans son acceptation, il n'hésite pas à la donner; et la vue de
ce bonheur lui fera bientôt oublier toutes les peines cruelles et amères
qu'on a fait éprouver à lui et aux siens; mais si l'on prend ce parti il
faut y tenir, éviter surtout tout ce qui pourroit donner de la méfiance
et marcher en quelque sorte toujours la loi a la main; je vous promets
que c'est la meilleure manière de les en dégoûter tout de suite. Le
malheur c'est qu'il faudroit pour cela un ministre adroit et sûr, et
qui, en même temps, eut le courage de se laisser abîmer par la cour et
les aristocrates pour les mieux servir après; car il est certain qu'ils
ne reviendront jamais ce qu'ils ont été, surtout par eux-mêmes_[441].»

Puis au bout de sa lettre, emportée par le pressentiment de la vanité de
toutes ces tentatives, aux abois dans le dédale des ressources et des
moyens de salut, épouvantée du sommeil du Roi, de ce roi _incapable de
régner_, au jugement du comte de la Marck[442], la mère arrache à la
Reine un cri, un douloureux appel aux puissances étrangères.

«_En tout état de cause, les puissances étrangères peuvent seules nous
sauver: l'armée est perdue, l'argent n'existe plus; aucun lien, aucun
frein ne peut retenir la populace armée de toute part; les chefs même de
la Révolution, quand ils veulent parler d'ordre, ne sont plus écoutés.
Voilà l'état déplorable où nous nous trouvons; ajoutez à cela que nous
n'avons pas un ami, que tout le monde nous trahit: les uns par haine,
les autres par faiblesse ou ambition; enfin je suis réduite à craindre
le jour où on aura l'air de nous donner une sorte de liberté; au moins
dans l'état de nullité où nous sommes nous n'avons rien à nous
reprocher. Vous voyez mon âme tout entière dans cette lettre; je peux me
tromper, mais c'est le seul moyen que je voie encore pour aller. J'ai
écouté, autant que je l'ai pu, des gens des deux côtés, et c'est de tous
leurs avis que je me suis formé le mien: je ne sais pas s'il sera suivi.
Vous connoissez la personne[443] à laquelle j'ai affaire; au moment où
on la croit persuadée, un mot, un raisonnement la fait changer sans
qu'elle s'en doute; c'est aussi pour cela que mille choses ne sont point
à entreprendre. Enfin, quoiqu'il arrive, conservez-moi votre amitié et
votre attachement, j'en ai bien besoin; et croyez que, quelque soit le
malheur qui me poursuit, je peux céder aux circonstances, mais jamais je
ne consentirai à rien d'indigne de moi: c'est dans le malheur qu'on sent
davantage ce qu'on est. Mon sang coule dans les veines de mon fils, et
j'espère qu'un jour il se montrera digne petit-fils de Marie-Thérèse.
Adieu_[444].»

Et pourtant cela même, cet appel désespéré, n'est point un appel à
l'invasion de la patrie. Marie-Antoinette ne sollicite et ne veut qu'un
manifeste, un manifeste pesant sur la France du poids des
représentations de toutes les têtes couronnées, une mise en demeure de
la paix appuyée par de grandes forces; une imposante menace, mais une
menace seulement, étendue sur tout l'horizon de la France. Sans doute ce
pouvait être une illusion chez la Reine de croire reconquérir la France
en montrant et en arrêtant à ses frontières une armée d'observation
l'arme au bras; mais l'illusion était sincère, et c'est un beau
spectacle de voir cette femme abreuvée de fiel, chargée d'outrages,
développer généreusement et sans passion ce plan de retenue et d'attente
qui défend d'un bout à l'autre la France contre les armes de l'étranger
et contre les armes de ses enfants, deux guerres, deux malheurs que le
Roi, disait Marie-Antoinette dans le Mémoire qui suit, _devait épargner
au risque de sa couronne et de sa vie_.

Mais, avant le Mémoire de la Reine envoyé par elle à son frère, donnons
une lettre qui le précéda:

     «Ce 31 d'août 1791.

«_Voici mon cher frère un nouveau mémoire, j'ai cherché a vous prouver
dans le dernier qu'il dépend de vous de mettre un terme aux révoltes qui
subversent la France. On m'a fort approuvé de vous l'avoir envoyé et
l'on me charge de vous envoyer celui-ci. Les objets qui y sont discutés
étant de la plus haute importance et les déterminations qui pourront
être prises étant de nature si elles sont fausses à jetter un désordre
affreux non-seulement en France mais dans toute l'Europe, le mémoire
contient des réflections générales qui feront juger sainement de l'état
des choses. On recommande particulièrement à votre attention le passage
suivant.

«Si l'Empereur soutenoit les émigrants on cesseroit de croire a la bonne
foi du roi qu'on ne supposera jamais disposé à faire la guerre à son
beau-frère; si l'Empereur soutenoit les émigrants, cet équilibre de
force engageroit à une guerre horrible et atroce ou la dévastation et le
carnage seroit sans bornes, ou l'on chercheroit, l'on parviendroit
peut-être à débaucher de part et d'autre les soldats, ou l'on pourroit
essayer à rallier tous les peuples à une cause commune contre les nobles
et les rois; si l'Empereur soutenoit les émigrés, si seulement il
pouvoit l'espérer, ils se livreroient aux plus folles et aux plus
coupables espérances, car ils sont moins attachés au roi qu'à leur cause
propre.

«Adieu, mon cher frère, je vous embrasse et je vous aime du plus profond
de mon cœur et jamais je ne peu changer_.

     «MARIE-ANTOINETTE[445].»

Ajoutons à cette lettre la lettre accompagnant le Mémoire:

     «Ce 8 septembre.

«_Qu'il y a longtemps, mon cher frère, que je n'ai pu vous écrire, et
cependant mon cœur en avoit bien besoin; je sais toutes les marques
d'amitié et d'intérêt que vous ne cessé de nous donner, mais je vous
conjure par cette même amitié de ne pas vous laisser compromettre en
rien pour nous; il est certain que nous n'avons de ressource et de
confiance qu'en vous. Voici un Mémoire qui pourra vous montrer notre
position au vrai, et ce que nous pouvons et devons espérer de vous. Je
connois très bien l'âme des deux frères du Roi, il n'y a pas meilleurs
parents qu'eux (je dirois presque de frère si je n'avois pas le bonheur
d'être votre sœur). Ils désirent tous deux le bonheur, la gloire du roi
uniquement, mais ce qui les entourent est bien différent, ils ont tous
fait des calcules particuliers pour leur fortune et leur ambition. Il
est donc bien intéressant que vous puissiez les contenir et surtout
comme M. de Mercy doit déjà vous l'avoir mandé de ma part d'exiger des
princes et des François en général de se tenir en arrière dans tout ce
qui pourra arriver soit en négociations, soit que vous et les autres
puissances, faisiez avancer des troupes. Cette mesure devient d'autant
plus nécessaire, que le roi allant accepter la Constitution, ne pouvant
faire autrement, les François en dehors se montrant contre cette
acceptation, seroit regardé comme coupable par cette race de tigre qui
inonde ce royaume, et bientôt il nous soupçonneroit d'accord avec eux;
hors il est de notre plus grand intérêt, faisant avec eux tant que
d'accepter, d'inspirer la plus grande confiance, c'est le seul moyen
pour que le peuple revenant de son ivresse, soit par les malheurs qu'il
éprouvera dans l'intérieur, soit par la crainte du dehors, reviennent à
nous en détestant tous les auteurs de nos maux.

«Je vous remercie, mon cher frère, de la lettre que vous m'avez écrite,
elle étoit parfaitement dans le sens que je pouvois désirer, et elle a
fait un bon effet, car ceux même à qui je me suis cru obligée de la
faire voir, on paru ou on crû devoir paroître content, mais qu'il m'en a
coûté pour vous écrire une lettre de ce genre. Aujourd'hui qu'au moins
ma porte est fermée, et que je suis maîtresse dans ma chambre, je puis
vous assurer, mon cher frère de la tendre et inviolable amitié, avec
laquelle je vous embrasse et qui ne cessera qu'avec ma vie[436].»_

Le Mémoire de la Reine, daté du 3 septembre 1791, commence:

«_Il dépend de l'Empereur de mettre un terme aux troubles de la
Révolution françoise.

«La force armée a tout détruit, il n'y a que la force armée qui puisse
tout réparer.

«Le Roi a tout fait pour éviter la guerre civile, et il est encore bien
persuadé que la guerre civile ne peut rien réparer et doit achever de
tout détruire._»

Or, continue le Mémoire, les princes entrant en France, c'est la guerre
civile.

Les princes entrant en France, entrent «avec la soif d'une autre
vengeance que celle des lois;» il faut qu'ils reviennent «avec la paix
et la confiance dans la seule autorité qui puisse dissiper tous les
partis».

Les princes entrant en France, c'est une régence. Le Roi s'oppose à
cette régence: d'abord, comme pouvant diviser les provinces, les villes,
l'armée, par la nomination à des emplois émanée de deux pouvoirs: l'un,
l'Assemblée autorisée par le Roi, l'autre, le régent; ensuite, comme
pouvant «perdre la puissance du Roi par la même entreprise qui doit la
lui rendre.»

Les princes entrant en France, c'est la convocation des Parlements à
laquelle le Roi se refuse: 1° comme pouvant compromettre dans une guerre
d'arrêts une autorité légale appelée dans l'avenir à rétablir l'ordre
dans la paix; 2° comme établissant une opposition entre les princes et
le nom du Roi; 3° comme pouvant autoriser le peuple à croire au
rétablissement entier de l'ancien régime.

Les princes entrant, c'est accoutumer la nation à voir s'élever dans
l'État une autre puissance que celle du Roi; c'est jeter en dehors de la
puissance légitime les bases d'un gouvernement au hasard, «dans un
moment où l'homme le plus habile ne peut pas savoir quelle est la forme
qui peut lui convenir.»

Puis, combattant les impatiences du parti des princes:
«_Comment,_--disait la Reine avec un grand sens et une justesse d'esprit
remarquable,--_comment peut-on connoître ce qui peut convenir à l'état
d'une nation dont la plus faible partie commande dans le délire et que
la peur a subjuguée tout entière!

«On n'a pas conservé le sentiment des choses accoutumées et journalières
qui sembloient former, non pas seulement la constitution de l'État, mais
celle de chaque classe, de chaque profession, de chaque famille.

«On a tout arraché, tout détruit, sans exciter dans le grand nombre la
surprise et l'indignation.

«Il n'y a point d'opinion publique et réelle dans une nation qui n'a pas
de sentiment.

«Que sont devenues toutes les habitudes?... Quel est le droit habituel
qui n'ait pas été proscrit ou l'obligation habituelle qui n'ait été
rompue?

«On s'est servi des insurrections et des émeutes populaires pour
détruire toutes les formes établies. On ne pouvoit pas s'en servir pour
donner des habitudes nouvelles à la nation entière, et ce n'est pas en
deux ans de temps employés à tout détruire qu'on peut créer, entretenir
et consolider des habitudes.

«Il faut la laisser respirer un moment de tant de troubles et
d'agitations; il faut lui laisser reprendre ses habitudes et ses mœurs
avant de juger ce que les circonstances peuvent exiger ou souffrir._»

La Reine reprenait:

Les princes entrant en France, c'est la guerre civile; les étrangers
entrant, c'est la guerre civile et la guerre étrangère.

Le Roi ne veut pas la guerre civile; le Roi ne veut pas la guerre
étrangère.

Il est, en dehors de la guerre, un moyen, un seul, de sauver le Roi et
le trône: une déclaration collective des puissances unies. Les
puissances unies déclareront qu'il n'est pas indifférent à l'Europe, vu
la position et l'importance de la France dans le continent, que la
France soit une monarchie ou une république; qu'il importe au contraire
aux monarchies de l'Europe que la couronne de France soit héréditaire de
mâle en mâle, que la personne du Roi soit inviolable, que le Roi ne
puisse être suspendu ou déchu de sa puissance; qu'elles ne peuvent
souffrir que les anciens traités conclus avec la France, devenus partie
intégrante du droit européen, «soient le jouet de l'influence réelle ou
présumée d'une force armée ou d'une émeute populaire;» qu'en cas de
révocation de quelque traité par le roi de France, révocation
involontaire et forcée, elles sont en droit de déclarer la guerre à la
France; que, par une convention tacite, il a existé de tout temps un
rapport de force armée entre les puissances de l'Europe; qu'une armée de
quatre millions d'hommes levée tout à coup par la France, indépendamment
des troupes de ligne, une élévation aussi prodigieuse de la force armée
qui tient le Roi prisonnier, sont une violation de cette convention
tacite, en même temps qu'un danger de guerre permanent pour les
puissances étrangères.

Tels étaient les raisons et les prétextes de cette intervention de
l'Europe où la Reine voyait le salut. Elle espérait de cette déclaration
l'intimidation des uns, l'encouragement des autres, un soulèvement
spontané de la majorité craintive des mécontents contre la tyrannie
locale des départements, des municipalités, des clubs; un soulèvement
qui serait si brusque, si général, si unanime, qu'il n'y aurait point de
défense, point de sang. Elle espérait une révolution pacifique éclatant
à la fois «dans toutes les bonnes villes de France,» et elle terminait
son Mémoire par cette assurance,--hélas! ce n'était qu'un vœu--: «_La
révolution se fera pas l'approche de la guerre et non par la guerre
elle-même_[447].»

La Reine poursuivait encore, le 4 octobre 1791, auprès de son frère
convaincu et rallié à ce projet[448], la réalisation de son plan et de
ses espérances:

«_Je n'ai de consolation qu'à vous écrire, mon cher frère, je suis
entourée de tant d'atrocités que j'ai besoin de toute votre amitié pour
reposer mon esprit; j'ai pu par un bonheur inouï voir la personne de
confiance du comte de M...[449], mais je n'y suis parvenû qu'une fois
sûrement; elle m'a exposé des pensées du comte qui se rencontre avec
beaucoup de ce que je vous ai déjà dit ces jours derniers; depuis
l'acceptation de la Constitution le peuple semble nous avoir rendu sa
confiance, mais cet événement n'a pas étouffer les mauvais desseins dans
le cœur des méchants; il seroit impossible qu'on ne revienne pas à nous
si l'on connoissait notre véritable manière de penser, mais malgré cette
sécurité du moment, je suis loins de me livrer à une confiance aveugle;
je pense qu'au fond le bon bourgeois et le bon peuple ont toujours été
bien pour nous, mais il n'y a entre eux nul accord, et il n'en faut pas
attendre; le peuple, la multitude sent par instinct et par intérêt le
besoin de s'attacher à un chef unique, mais ils n'ont pas la force de se
débarrasser de tous les tirans de populace qui les opprime, n'ayant
point d'unité, et ayant à lutter contre des scélérats bien d'accord qui
se donnent d'heure en heure le mot d'ordre dans les clubs; et puis on
les travaille sans cesse, on leur glisse avec perfidie des soupçons
contre la bonne foi du Roi, et l'on viendra ainsi à bout de soulever de
nouveaux orages; si cela arrive comme je le crains, car, encore une
fois, je ne me laisse pas prendre à cette ivresse du moment, les
malheures seront encore plus grands, car il sera alors plus difficile de
reconquérir la confiance perdue et le peuple qui se croiroit trompé
tourneroit contre nous._

«_C'est un motif de plus de redoubler de soins pour profiter du moment
s'il est possible: il le faut puisque l'autorité royale échappe et que
la confiance publique est le frein a opposé aux envahissements du corps
législatif. Mais comment profiter de la confiance du moment? là est la
difficulté; je pense qu'un premier point essentiel est de régler la
conduite des émigrants. Je puis répondre des frères du Roi, mais non de
M. de Condé. Les émigrants rentrant en armes en France tout est perdu,
et il seroit impossible de persuader que nous ne sommes pas de
connivence avec eux. L'existence d'une armée d'émigrants, sur la
frontière, suffit même pour entretenire le feu et fournir aliment aux
accusations contre nous; il me semble qu'un congrès faciliteroit le
moyen de les contenir. J'en ai fait dire ma pensée à M. de M---- pour
qu'il vous en parlât, mon cher frère; cette idée d'un congrès me sourit
beaucoup, et seconderoit les efforts que nous faisons pour maintenir la
confiance: cela d'abord, je le répète, contiendroit les émigrants, et,
d'un autre côté, feroit icy une impression dont j'attends du bien; je
remets cela à vos lumières supérieures; on est de cet avis auprès de
moi, et je n'ai pas besoin de m'étendre sur ce point, ayant tout fait
expliquer à M. de M----._

«_Adieu, mon cher frère; nous vous aimons, et ma fille m'a chargé
particulièrement d'embrasser son bon oncle._

     «MARIE-ANTOINETTE[450].»


Tels sont les plans, tels sont les vœux de la Reine dans leur révélation
la plus intime, dans leur confession la plus entière. C'est là toute la
pensée, tout le cœur de cette Reine qui a porté si longtemps dans
l'histoire la peine de l'émigration! Mais quel historien osera désormais
l'accuser contre tous les faits, contre toutes les preuves? Qui
l'accusera encore après ces deux lettres, documents inconnus et
précieux, où se voit l'abîme qui a toujours séparé la politique de la
Reine de la politique de Coblentz?

     «Ce 14 mai 1791.

«_Ma chère sœur, j'ai déchiffrée la lettre du comte d'Art.; elle
m'afflige beaucoup; je vais vous la transcrire ici, et vous verrez
combien le meilleur cœur veut s'égarer. Les mouvements des émigrants sur
la frontière sont une calamité, je suis désespérée qu'il prenne à
contrepied nos avis et nos prières. Le Roi va lui écrire; vous feriez
sagement, vous pour qu'il a tant d'amitié, de lui écrire aussi pour nous
aider à prévenir de nouveaux malheurs, et l'éloigner de M. de Condé.
Voici sa lettre_:

Et Marie-Antoinette transcrit de sa main la lettre suivante du comte
d'Artois:

«J'ai reçu votre lettre du 20 mars, ma chère sœur; le peu d'habitude que
j'ai de cette manière d'écrire, m'obligeant à estre fort laconique, je
vous laisse deviner combien je suis sensible aux marques de votre
amitié, mais en même temps combien je suis affligé de voir que vous
différiez de jour en jour à me procurer votre confiance, surtout quand
les circonstances sont si pressantes. Je mérite peut-être moins de
réticence de votre part, mais ce dont je suis certain, c'est que votre
intérêt exigeroit que je fusse mieux instruit.

«Tout porte à me prouver que vous avez un plan. Je crois même connoître
à fond les détails de ce qu'on vous propose, et les personnes qu'on
employe. Eh! ma sœur, le Roi se défie-t-il de moi? Je n'ajoute qu'un mot
sur cet article, il peut estre permis de se servir de ses propres
ennemis pour sortir de captivité, mais on doit se refuser à tout marché,
à toute convention avec les scélérats, et surtout on doit calculer si
les vrais serviteurs, les vrais amis surtout, pourront consentir aux
conditions qu'on auroit acceptées. Au nom de tout ce qui vous est cher,
souvenez-vous de ce peut de mots, et croyez que je suis bien instruit.
Vous paroissez vous plaindre de mon silence et de l'ignorance où vous
estes de mes projets, mes reproches seroient mieux fondés que les
vôtres, mais je sais ce que je dois à mon roi, et je me regarderais
comme coupable si, sans l'en instruire, j'avois changé mes vues et mes
projets. Au surplus je ne crains pas de répéter ce que je regarde comme
ma profession de foi; je vivrai et mourrai s'il le faut, pour défendre
les droits de l'autel et du trône, et pour rendre au roi sa liberté et
sa juste autorité. La déclaration du 23 juin ou la teneur des cahiers
sont des bases dont je ne m'écarterai jamais. J'employerai tous les
moyens qui sont en mon pouvoir pour décider enfin nos alliés à nous
secourir avec des forces assez imposantes pour attérer nos ennemis, et
pour prévenir tous les projets criminels. Je combinerai les ressources
de l'intérieur avec les appuis du dehors, et mes efforts et mes soins se
porteront également d'un bout du roiaume à l'autre, et je préparerai
toutes les provinces suivant leurs moyens à seconder une explosion
générale. J'arresterai, je contiendrai tout éclat factice, mais je
seconderai avec autant d'ardeur que de dévouement les entreprises qui me
paroîtront assez solides pour en imposer à nos ennemis et pour me donner
la juste espérance d'un vrai succès. Enfin, je servirai également mon
roi, et ma patrie, en agissant avec prudence, suite et fermeté.»

Ici, Marie-Antoinette reprend:

«_Voici la partie de la lettre que vous ne connoissez pas, ma chère
sœur; je vous embrasse. Quand revenez-vous?_

     «MARIE-ANTOINETTE[451].»


Et, cette lettre envoyée à Madame Élisabeth, la Reine écrit aussitôt au
comte d'Artois:

     «Ce 14 mai 1791.

«_J'ai vu avec beaucoup de peine, mon cher frère, ce que vous me dites
de mon prétendu manque de confiance; j'aime à penser que vous changerez
d'opinion après la lettre que le Roi vous a écrite, et qu'il vous fera
tenire avec celle-ci. Non, mon cher frère, nous sommes loins d'avoir
cessés de vous regarder comme le meilleur des parents. Vous dittes que
notre intérêt exigeroit que vous fussiez plus instruit; mais à quoi bon
nos confidences; si vous vous refusez à complaire aux désirs que nous
vous avons si vivement exprimés, et qui sont si confidentiels? Je vous
repette qu'il est tout à fait dans l'intérêt du salut de votre frère que
vous vous sépariez de M. Condé. Les armements des émigrans sont ce qui
irrite le plus autoure de nous, et tant qu'il en sera ainsi, les
affaires ne pourront pas prendre meilleure tournure; les plus honnêtes
gens ont horreur de la guerre civile, et les méchants qui ont un si
grand intérêt à tout envenimer, poussent des cris affreux qui menacent
d'une catastrophe. Je vous en conjure mon cher frère, réfléchissez à ce
que je vous écris, à ce que vous a écrit le Roi. Ce que vous ferez de
contraire nous causera un véritable désespoir. Mes enfants se portent
assez bien, et la bonne Élisabeth, qui est pour nous comme un ange, doit
vous écrire par la même occasion.

«Adieu, je vous aime de tout mon cœur._

     «MARIE-ANTOINETTE[452].»

La lourde responsabilité, l'énorme tâche, l'écrasant labeur pour une
femme: porter, dans la tempête, la fortune du Roi, et disputer au destin
ces lambeaux d'une monarchie, l'héritage d'un fils! Vaincue, rester
debout; désespérée, vouloir encore se refuser aux larmes, et se forcer à
la pensée; calculer, combiner, proposer, résoudre, émouvoir, persuader,
combattre sans repos, combattre devant soi et autour de soi, combattre
la versatilité du Roi toujours prête à s'échapper, combattre la voix de
l'émigration[453] dans la voix de la sœur du Roi qui se penche à son
oreille, reconquérir chaque jour Louis XVI sur lui-même et sur Madame
Élisabeth!

Madame Élisabeth était un homme aussi, mais non un homme d'État comme la
Reine. Il y avait du guerrier dans cette jeune femme qui devait mourir
en héros. Dans cette douce fille de Dieu, égarée sur les marches d'un
trône, dans cette vierge de charité, toute aux autres, toute au bonheur
de ses amis, dont la pitié semble une tendresse, dont la vie est une
bonne œuvre, il semble qu'il coure ce jeune sang du duc de Bourgogne, ce
sang auquel il a fallu un Fénelon pour le vaincre. Madame Élisabeth est
l'homme des Tuileries, qui conseille les partis violents, les risques
extrêmes. Sous l'outrage des événements, la révolte de sa conscience a
entraîné son cœur à ces sévérités sans merci dont le Jéhovah de
l'Écriture frappe les peuples rebelles. Trêve, accommodement, diplomatie
avec le nouveau pouvoir, Madame Élisabeth les repousse dès le
commencement de la Révolution, prête au martyre, mais prête au combat,
priant le Dieu des armées, et se demandant s'il n'est pas imposé aux
Rois de mourir pour la royauté. Il y a longtemps que, bravant l'horreur
des mots, Madame Élisabeth déclarait nettement:

«Je regarde la guerre civile comme nécessaire. Premièrement je crois
qu'elle existe, parce que toutes les fois qu'un royaume est divisé en
deux partis, toutes les fois que le parti le plus faible n'obtient la
vie sauve qu'en se laissant dépouiller, il est impossible de ne pas
appeler cela une guerre civile. De plus l'anarchie ne pourra jamais
finir sans cela: plus on retardera, plus il y aura de sang répandu.
Voilà mon principe; si j'étois roi, il seroit mon guide[454].»

Oui, la guerre, le jeu des épées, le jugement de Dieu, l'ensevelissement
d'une monarchie dans son drapeau, ou sa victoire au soleil, une victoire
qui la ramène en triomphe à tous ses droits d'hier, Madame Élisabeth ne
sait pas d'autre issue ni d'autre salut; et il faut lire dans son style
garçonnier et dans ses _grogneries_ de bonne humeur le mépris qu'elle
fait des espérances de la cour trompées par la mort de Mirabeau:

     «3 avril 1791.

«Mirabeau a pris le parti d'aller voir dans l'autre monde si la
Révolution y était approuvée. Bon Dieu! quel réveil que le sien!...
Depuis trois mois il s'étoit montré pour le bon parti; on espéroit en
ses talens. Pour moi, quoique très-aristocrate, je ne puis regarder sa
mort que comme un trait de la Providence sur ce royaume. Je ne crois pas
que ce soit par des gens sans principes et sans mœurs que Dieu veuille
nous sauver. Je garde pour moi cette opinion parce qu'elle n'est pas
politique[455].»

Madame Élisabeth n'a pas varié. Confirmée, fortifiée par la marche des
événements dans la logique de ses instincts, elle n'attend plus rien
aujourd'hui pour la France et le Roi que de la France étrangère, de
l'épée des princes, du comte d'Artois. En cela, ses amitiés et ses
sympathies conspirent avec ses idées. Le comte d'Artois a pour Madame
Élisabeth ces grâces d'un cœur étourdi et d'une jeunesse un peu vive
dont les femmes les plus pieuses ne laissent pas que d'être touchées.
Ignorante des intrigues, moins éclairée que la Reine sur le secret et le
fond des hommes et des choses, il lui sourit de voir le restaurateur de
la liberté et du trône de Louis XVI en ce frère dont le nom revient si
souvent sous sa plume, en ce frère qu'elle aurait suivi s'il n'avait pas
fallu, pour le suivre, abandonner le Roi. Effrayée dans ses croyances
monarchiques par _les gens d'affaires_ de la Reine, par ce _vieux
renard_ de Mercy, tous ses efforts et toute son habileté se tournent
sans bruit et dans l'ombre à amener un rapprochement entre la Reine et
Coblentz:

«Pour parler plus clairement, rappelle-toi la position où s'est trouvé
ce malheureux père[456]: l'accident qui le mit dans le cas de ne pouvoir
plus régir son bien, le jeta dans les bras de son fils[457]. Le fils a
eu, comme tu sais, des procédés parfaits pour ce pauvre homme, malgré
tout ce que l'on a fait pour le brouiller avec sa belle-mère[458]. Il a
toujours résisté; mais il ne l'aime pas (elle). Je ne le crois pas
aigri, parce qu'il en est incapable; mais je crains que ceux qui sont
liés avec lui ne lui donnent de mauvais conseils. Le père est presque
guéri; ses affaires sont remontées, mais comme sa tête est revenue, dans
peu il voudra reprendre la gestion de son bien; et c'est là le moment
que je crains. Le fils qui voit des avantages à les laisser dans les
mains où elles sont, y tiendra: la belle-mère ne le souffrira pas; et
c'est ce qu'il faudroit éviter, en faisant sentir au jeune homme que,
même pour son intérêt personnel, il doit ne pas prononcer son opinion
sur cela, pour éviter de se trouver dans une position très fâcheuse. Je
voudrois donc que tu causasses de cela à la personne dont je t'ai parlé;
que tu la fisses entrer dans mon sens, sans lui dire que je t'en ai
parlé, afin qu'elle pût croire cette idée la sienne et la communiquer
plus facilement. Il doit mieux sentir qu'un autre les droits qu'un père
a sur ses enfants, puisque pendant longtemps il l'a expérimenté. Je
voudrois aussi qu'il persuadât au jeune homme de mettre un peu plus de
grâce vis-à-vis de sa belle-mère, seulement de ce charme qu'un homme
sait employer quand il veut et avec lequel il lui persuadera qu'il a le
désir de la voir ce qu'elle a toujours été. Par ce moyen, il s'évitera
beaucoup de chagrin et jouira paisiblement de l'amitié et de la
confiance de son père. Mais tu sais bien que ce n'est qu'en causant
paisiblement avec cette personne, sans fermer les yeux et allonger ton
visage que tu lui feras sentir ce que je dis. Pour cela, il faut que tu
sois convaincue toi-même. Relis donc ma lettre, tâche de la bien
comprendre, et pars de là pour faire ma commission. On te dira du mal de
la belle-mère: je le crois exagéré[459].»

Sans doute, il y a longtemps que la Reine a triomphé dans le cœur de
Madame Élisabeth de l'influence de madame de Marsan; il y a longtemps
que Madame Élisabeth s'est rendue à la bonté de sa belle-sœur, à tant de
vertus devenues sérieuses dans le malheur. La communion des périls a
jeté les deux femmes dans les bras l'une de l'autre; elles s'aiment, et
la vie de chacune est à l'autre. Mais ici il s'agit de plus que de
l'affection et du dévouement; il s'agit pour Madame Élisabeth d'un dogme
et d'une foi de son esprit: la restauration de la maison de Bourbon par
un Bourbon, cette contre-révolution par un prince français, qui était
précisément, dans la pensée plus libre et plus étendue de la Reine, la
ruine des princes eux-mêmes, et la ruine du Roi.

Le Roi! la Reine ne voit que lui pour le salut. Elle le met en avant
toujours, et seul, non tant pour les intérêts personnels du Roi que pour
la garde et la dignité de la royauté. La crainte d'un amoindrissement du
Roi est la crainte permanente de Marie-Antoinette, et, parmi tant
d'inquiétudes, celle de ses inquiétudes qui ne cesse de veiller. Elle
n'est préoccupée que de sauver le Roi de la reconnaissance d'une
délivrance, que de sauver d'une servitude l'avenir de la monarchie. La
déclaration d'une régence en faveur de Monsieur, d'une lieutenance
générale en faveur du comte d'Artois, la victoire de l'émigration enfin,
telles sont les alarmes de cette Reine, dont le désir éclate à chaque
phrase que le Roi _fasse quelque chose de grand_.



VI

Le 20 juin.--La Reine enchaînée par la faiblesse du Roi.--La seconde
fédération.--Démarches de M. de la Fayette, démarches du général
Dumouriez auprès de la Reine.--Outrages et insultes aux Tuileries--La
nuit du 9 au 10 août.--La Reine au 10 août.--La Reine au
_Logotachygraphe_ aux Feuillants.--Départ pour le Temple.


Quelques jours avant que le Roi n'opposât son _veto_ à la déportation
des prêtres et à la formation d'un camp de 20 000 hommes; quelques jours
avant le 20 juin, la députation de la colonie de Saint-Domingue, ravagée
par les nègres, disait à la Reine par la bouche de son président:
«Madame, dans un grand malheur nous avons besoin d'un grand exemple;
nous venons chercher celui du courage près de Votre Majesté.»

Le 20 juin était venu. La moitié de la journée s'était passée au château
comme les autres journées: à attendre. Il était quatre heures et demie
quand une clameur annonce le peuple: c'est Octobre qui revient! Le Roi
fait ouvrir la porte royale. Cours, escalier, en un instant, tout est
inondé d'une foule qui se précipite et monte. Le Roi, la Reine, la
famille royale, sont dans la chambre du Roi, serrés, résignés, écoutant
les coups de hache dans la porte d'entrée des appartements. Les deux
enfants pleurent[460]. La Reine est à essuyer leurs larmes. Le chef de
la deuxième légion de la garde nationale, Aclocque, saisissant le Roi à
bras le corps, le conjure de se montrer au peuple[461]. Louis XVI sort.
Madame Élisabeth, qui le veillait de l'œil, le suit. La Reine, ses
enfants un peu consolés et pleurant moins haut, se retourne. Le Roi
n'est plus là. Refoulant aussitôt son cœur de mère, Marie-Antoinette
veut suivre son mari. «_N'importe!_ dit-elle d'une voix frémissante, _ma
place est auprès du Roi!_» et, se dégageant des prières qui l'entourent,
elle s'avance vers la mort d'un pas de Reine. Un gentilhomme l'arrête
par le bras, un autre lui barre le passage. Quelques gardes nationaux
accourent. Ils assurent la Reine de la sûreté du Roi. Cependant le
palais mugit: des cris de mort arrivent, comme par bouffées, à l'oreille
de la Reine. De la salle des gardes, le fracas sourd, le cliquetis, la
victoire, marchent et s'avancent. Les gardes nationaux n'ont que le
temps d'entraîner la Reine dans la salle du Conseil. Vite, ils poussent
devant elle la grande table[462]. Ainsi, entre la Reine et le fer qui la
cherche, il n'y a plus que ce morceau de bois où se sont agités les
destins de la monarchie! Une poignée de gardes nationaux défend la
table. Tout autour de la salle, la foule roule. Ce sont des armoires
qu'on enfonce, des meubles qu'on brise, des rires: «Ah! le lit de M.
Véto! Il a un plus beau lit que nous, M. Véto[463]!» Bientôt les rires
sont des éclats. Les portes de la salle du Conseil, brisées, vomissent
le peuple... La Reine est debout, Madame est à sa droite, se pressant
contre elle. Le Dauphin, ouvrant de grands yeux comme les enfants, est à
sa gauche[464]. Madame de Lamballe, madame de Tarente, mesdames de la
Roche-Aymon, de Tourzel et de Mackau[465] sont çà et là, autour de la
Reine, sans place, sans rang, comme le dévouement. Les hommes, les
femmes, les piques et les couteaux, les cris et les injures, tout se rue
contre la Reine. De ces cannibales, l'un lui montre une poignée de
verges avec l'écriteau: _Pour Marie-Antoinette_; l'autre lui présente
une guillotine; l'autre, une potence et une poupée de femme; l'autre,
sous les yeux de la Reine, qui ne baissent point leur regard, avance un
morceau de viande en forme de cœur qui saigne sur une planche. «Vive
Santerre!» crie soudain la foule. «Tenez! les voilà!» dit d'une voix
rauque le gros homme, poussant son troupeau devant lui, et montrant la
Reine et le Dauphin. Une femme, l'ordure à la bouche, tend, avec un
geste de mort, deux bonnets rouges à la Reine. Le général Wittingthoff
en pose un sur la tête de la mère, un sur la tête du fils, et tombe
évanoui[466]. La foule grossissante presse les gardes nationaux contre
la table. Les hommes poussent les femmes auprès de la Reine pour lui
cracher des injures au visage: «_M'avez-vous jamais vue? Vous ai-je fait
quelque mal?_ leur dit la Reine. _On vous a trompées.. je suis
Française... j'étais heureuse quand vous m'aimiez_[467]! Et voilà qu'à
cette voix si douce et si triste, le tumulte s'est tu pour écouter. Tout
à coup touchées, ces femmes s'apprivoisent et rentrent dans leur sexe.
La fureur tombe, la bouche se ferme sur l'outrage commencé. L'émotion,
la pitié rouvrent les cœurs. L'humanité reconquiert cette populace:
elles pleurent, ces femmes! «Elles sont saoules!» dit Santerre en
haussant les épaules[468], et lui-même approche, s'accoude familièrement
à la table... Mais quand il fut face à face avec cette majesté de la
douleur, lui aussi il redevint un homme. Il vit que le Dauphin suait
sous son bonnet rouge, et d'un ton brusque: «Otez le bonnet à cet
enfant: voyez comme il a chaud[469]!» Pauvre enfant! qui demain, à une
prise d'armes au château, dira à sa mère: «_Maman, est-ce qu'hier n'est
pas fini?_[470]»

Le lendemain du 20 juin, le Roi eut une conversation avec Pétion; et
comme il se plaignait de l'insuffisance des mesures prises, et demandait
que la conduite de la municipalité fût connue par toute la France: «Elle
le sera, répondit Pétion, et sans les mesures prudentes que la
municipalité a prises, il aurait pu arriver des évènements beaucoup plus
fâcheux, _non pas pour votre personne_, parce que vous devez bien savoir
qu'elle sera toujours respectée, mais...» Pétion s'arrêta: la Reine
était là; il n'avait osé dire: la Reine[471].


Quelques temps après le 20 juin, la Reine laissait échapper: _Ils
m'assassineront! Que deviendront nos pauvres enfants?_ et elle fondait
en pleurs. Madame Campan, voulant lui donner une potion antispasmodique,
la Reine la refusait en lui disant que les maladies de nerfs étaient la
maladie des femmes heureuses[472].

La Reine disait vrai: elle n'avait plus de ces maladies. Le malheur l'en
avait guérie. Les maux de sa vie, de cette vie de larmes, de luttes,
d'inquiétudes, semblaient l'avoir dérobée aux maux de son corps. Sa
santé s'affermissait dans ces épreuves, dans cette fièvre et cette
activité douloureuse de sa tête et de son cœur; et elle s'étonnait de
cette force que Dieu donne aux faibles pour souffrir.

Elle avait repris sa vie; mais ses jours n'étaient plus qu'alarmes, ses
nuits n'étaient plus qu'alertes. Tout bruit menaçait; toute heure
craignait les faubourgs. Un homme d'ailleurs dans le château et un
couteau suffisaient... Il fallait changer les serrures de la Reine, puis
faire quitter à la Reine son appartement du rez-de-chaussée; et la
Reine, en prêtant l'oreille, eût pu entendre rôder l'assassinat dans les
corridors. Tout le mois de juillet, les femmes de la Reine, malgré ses
ordres, n'osaient dormir, n'osaient se coucher[473].

Par moments, il y avait encore chez la Reine des révoltes, des
espérances, des projets; mais ces mouvements, ces élans, ces lueurs,
étaient sans suite et sans durée. Le Roi était à côté de la Reine; il
lui ôtait toute illusion, et jusqu'au courage de penser à l'avenir.
Comment espérer, pourquoi tenter seulement de décider à un coup hardi, à
une grande entreprise, à l'audace de la défense, ce Roi dont la patience
était le seul héroïsme? Et la Reine retombait bientôt des agitations et
des rêves de sa volonté dans une résignation désolée. Enchaînée par la
faiblesse, mais jalouse de l'autorité et de la dignité de la personne
royale, elle repoussait l'idée de montrer ce que peuvent «une femme et
un enfant à cheval.» Elle refusait de rien tenter, de rien oser par
elle-même, de peur de cacher le Roi, de le voiler, de le diminuer; et,
se formant aux vertus de Louis XVI, elle attendait, répétant «que les
devoirs d'une Reine qui n'est pas régente sont de rester dans l'inaction
et de _se préparer à mourir_[474].»

Arrivait la seconde fédération. La Reine partait pour le Champs-de-Mars,
ne croyant pas revoir les Tuileries[475]. On tremblait au château; mais
la Reine revenait le soir, et son retour inespéré était salué par ces
mots: «Dieu soit loué! la journée du 14 est passée[476].»

Une démarche tentée auprès de la Reine, pour son salut, par un de ses
ennemis, allait être plus fatale à la Reine que tout ce que cet ennemi
avait tenté contre elle. La Fayette, tremblant pour la fortune de ses
idées, voyant sa charte constitutionnelle compromise, voyant les périls
de ce gouvernement impossible qui met le Roi au-dessous des lois et le
fait responsable des actes de ministres imposés, inquiet et affligé de
tout ce qui a lieu et de tout ce qui se prépare, blessé dans
l'amour-propre de ses théories par la journée du 20 juin, étonné aussi
et honteux, il faut le dire, des complicité où les révolutions
entraînent un honnête homme, la Fayette quitte l'armée, se présente à
l'Assemblée, rappelle le 20 juin, déclare que la Constitution a été
violée aux yeux de la nation tout entière, demande que les auteurs et
fauteurs d'un pareil crime soient recherchés et punis, et, sortant de
l'Assemblée, sollicite une entrevue de la Reine[477].

La Révolution, le malheur, une expérience des hommes et des choses
chèrement achetées, avaient fini par commander à la Reine la prudence,
la défiance même. En repassant sa vie, l'histoire de ses dernières
années, Marie-Antoinette avait appris à redouter les piéges et les
trahisons. Puis, si Marie-Antoinette, renonçant à ses antipathies,
oubliant de misérables griefs dans de telles catastrophes, pardonnait
sans efforts à ses ennemis personnels, elle ne surmontait que
difficilement ses préventions contre les hommes qu'elle jugeait avoir
trahi la royauté. Elle doutait de ces remords qui venaient si tard, et
l'heure lui semblait passée où le salut du trône pouvait être encore à
la disposition des révolutionnaires arrêtant la Révolution au point où
s'arrêtaient leurs ambitions, leurs vœux, leurs idées, leurs
consciences. Pouvait-elle voir le dévouement dans ces services offerts
sous condition à la royauté, dans ce retour des hommes de 1789, de 1790,
de 1791, dépassés par les circonstances, et se rapprochant du Roi bien
moins pour le sauver que pour sauver leurs systèmes? Un seul l'avait
touché; c'avait été Barnave. Mais Barnave s'était donné, son dévouement
avait été gratuit; et ce n'avait point été le triomphe de ses principes
qu'il avait cherché dans le sacrifice de sa personne.

Avant M. de la Fayette, le général Dumouriez, effrayé de cette
Révolution tombée «jusqu'à la canaille des désorganisateurs,» avait
demandé une entrevue à la Reine; et la Reine l'avait laissé se traîner à
ses pieds. C'est en vain que, baisant le bas de sa robe, humilié,
prosterné devant la Reine, il l'avait suppliée de se laisser
sauver[478]: Marie-Antoinette avait refusé de se confier au général de
la Révolution. Mais contre M. de la Fayette, quelles répugnances plus
grandes encore chez la Reine! C'était le volontaire d'Amérique, oublieux
des applaudissements qu'elle avait donnés à son courage; c'était
l'ancien noble, tourné contre la monarchie; c'était cet homme, aux
ordres de sa popularité, toujours présent aux plus mauvais jours de la
vie de la Reine, la Fayette qui dormait au 6 octobre! la Fayette, ce
complice de l'arrestation de Varennes, qui avait consenti à se faire le
geôlier de la Reine! la Fayette, que la Reine avait toujours rencontré,
et qui avait partout poursuivi la Reine, à Versailles, à Paris, dans ses
malheurs, dans sa vie, dans sa chambre!... Marie-Antoinette avait dit
«_qu'il valait mieux périr que de devoir son salut à l'homme qui leur
avait fait le plus de mal_,» et elle se refusait à être sauvée par M. de
la Fayette[479].

Alors les choses se précipitaient. L'insulte autour du palais n'avait
plus de pudeur, et la menace perdait toute honte. Sous ces fenêtres de
la Reine où l'on avait tiré des fusées et chanté la mort de Marlborough
le jour de la nouvelle de la mort de son frère Léopold[480], la _Vie de
Marie-Antoinette_ était criée, des estampes infâmes étaient montrées aux
passants. Le jardin des Tuileries fermé, la terrasse des Feuillants
était donnée au peuple par l'Assemblée, et de là, ce que vomissaient
contre la Reine les hommes et les femmes était si monstrueux, que la
Reine était par deux fois obligée de se retirer. Elle ne pouvait plus
sortir avec ses enfants... Souvent précipitant son pas, la voix
frémissante, elle effrayait ses femmes, en voulant descendre au jardin
pour haranguer l'outrage: «_Oui_,--s'écriait-elle en parcourant sa
chambre,--_je leur dirai: Français, on a eu la cruauté de vous persuader
que je n'aimais pas la France... moi mère d'un Dauphin! moi_!...» Puis
bien vite l'illusion de toucher un peuple d'insulteurs
l'abandonnait[481].

Ce supplice dura sept mois. Lisez cette lettre déchirante de la Reine à
madame de Polignac, le 7 janvier 1792, alors que ce supplice commence:

«_Je ne peu résister au plaisir de vous embrasser, mon cher cœur, mais
ce sera en courant, car l'occasion qui se présente est subite, mais elle
est sûre et elle jettera ce mot à la poste dans un gros paquet qui est
pour vous; nous sommes surveillés comme des criminels, et, en vérité,
cette contrainte est horrible à supporter; avoir sans cesse à craindre
pour les siens, ne pas s'approcher d'une fenêtre sans être abreuvée
d'insultes, ne pouvoir conduire à l'air de pauvres enfants, sans exposer
ces chers innocents aux vociférations; quelle position, mon cher cœur!
Encore, si l'on avoit que ses propres peines, mais trembler pour le Roi,
pour tout ce qu'on a de plus cher au monde, pour les amies présentes,
pour les amies absentes, c'est un poid trop fort à endurer: mais, je
vous l'ai déjà dit, vous autres me soutenez. Adieu, mon cher cœur,
espérons en Dieu qui voit nos consciences et qui sait si nous ne sommes
pas animé de l'amour le plus vrai pour ce pays. Je vous embrasse_.

     «MARIE-ANTOINETTE.»

     «Le 7 janvier[482].»

La Reine arrivait à ne plus pouvoir porter ses douleurs; elle arrivait à
désirer la fin de cette épouvantable existence.

       *       *       *       *       *

Le 9 août, entre onze heures et minuit, la Reine entend le tocsin de
l'Hôtel de ville.

La Reine sait tout; elle a lu les rapports, elle a interrogé les
émissaires; elle sait le complot des fédérés, les rassemblements secrets
dans un cabaret de la Rapée, la convocation extraordinaire des sociétés,
la convocation de quarante-huit sections, la Commune de Paris réunie en
assemblée générale, Pétion, Danton, Manuel commandant à la Commune; les
commissaires nommés pour mettre les faubourgs sur pied. Elle sait que la
moitié de la garde nationale est du parti des Jacobins[483]; elle sait
que la Pipe et la fille Audu attendent leur monde, et que Nicolas est
allé prendre son costume du 20 juin...[484]. La Reine attendait. Le jour
suprême est enfin venu: la Reine est prête.

La Reine descend chez le Dauphin: il dort. Un coup de fusil part dans la
cour des Tuileries: «_Voilà le premier coup de feu_, dit-elle,
_malheureusement ce ne sera pas le dernier..._[485].» Et elle monte chez
le Roi avec Madame Élisabeth. Pétion entre: «Monsieur, lui dit Louis
XVI, vous êtes le maire de la capitale, et le tocsin sonne de toutes
parts! Veut-on recommencer le 20 juin?--Sire, répond Pétion, le tocsin
retentit malgré ma volonté; mais je me rends de ce pas à l'Hôtel de
ville, et tout ce désordre va cesser.» Et Pétion va pour sortir:
«_Monsieur Pétion_, dit aussitôt la Reine, _le nouveau danger qui nous
menace a été organisé sous vos yeux, nous ne pouvons pas en douter. Dès
lors vous devez au Roi la preuve que cet attentat vous répugne. Vous
allez signer, vous allez signer comme maire l'ordre à la garde nationale
parisienne de repousser la force par la force; et_, ajoute la Reine,
_vous resterez auprès de la personne du Roi_.» Pétion devient rouge,
s'incline devant le regard de la Reine, et signe l'ordre[486]. La Reine
a sauvé l'honneur du Roi: il pourra du moins mourir, la loi d'une main,
l'épée de l'autre!

Au point du jour, le commandant général des gardes nationales, Mandat,
vient informer le Roi qu'il est appelé à l'Hôtel de ville, par les
représentants de la Commune, pour entrer en négociations. La Reine
supplie Mandat de ne pas quitter le Roi; mais le Roi demande à Mandat de
se rendre à l'invitation de la Commune. Mandat part en disant: «Je ne
reviendrai pas[487].» Dans une heure sa tête sera promenée sur une
pique!

Un décret de l'Assemblée arrive au château, qui mande Pétion auprès
d'elle. La Reine conjure le Roi d'annuler ce décret attentatoire. Elle
lui représente qu'en perdant cette garantie, il ne lui reste plus qu'à
transiger. Louis XVI obéit à l'Assemblée, et laisse partir Pétion.

À quatre heures, la Reine sort de la chambre du Roi et dit à ses femmes
«_qu'elle n'espère plus rien_.» Cependant elle presse les ordres
secrets, elle hâte l'arrivée des bonnes sections, elle songe à tout, et
jusqu'à faire garnir par les officiers de bouche les buffets de la
galerie de Diane. Elle veut montrer, et elle montre à ceux qui
l'entourent un visage serein, et sa parole chappe à ses angoisses:
«_Quel temps magnifique_! dit-elle à M. de Lorry en s'approchant d'une
croisée du Carrousel, _quel beau jour nous allions avoir sans tout ce
tumulte_[489]!»

À cinq heures et demie, la Reine parcourait, avec le Roi et les enfants,
les salons et les galeries où, depuis le soir, trois cents
gentilshommes, dont beaucoup étaient des vieillards et d'autres des
enfants, attendaient l'heure de donner leur sang: «Vive la Reine! vive
le Roi!» un seul cri partait de tous les cœurs. La Reine alors
déterminait le Roi à descendre au jardin, et à parcourir les rangs des
sections de la garde nationale. «_Tout est perdu_!» disait la Reine à la
rentrée du Roi[490]; mais, en voyant des grenadiers des
Filles-Saint-Thomas venir prendre place dans les appartements au milieu
des rangs de la noblesse, elle recouvrait un moment son courage et
l'énergie de sa parole. Comme un commandant de la garde nationale osait
demander l'éloignement des gentilshommes armés: _Ce sont nos meilleurs
amis_, s'écrie la Reine avec chaleur, _notre meilleur appui. Mettez-les
à l'embouchure d'un canon, et ils vous montreront comme on meurt pour
son roi_!» Et, se tournant vers les grenadiers des Filles-Saint-Thomas:
_N'ayez point d'inquiétudes sur ces braves gens, ils sont vos amis comme
les nôtres; nos intérêts sont communs; ce que vous avez de plus cher,
femmes, enfants, propriétés, dépend de cette journée[490]!_»

La grande et solennelle minute dans l'histoire! Le cœur battait à ces
courtisans impatients de mourir. Le peuple approchait... Une députation
du Directoire du département est annoncée. Le procureur général syndic
de la Commune, Rœderer, demande à parler au Roi sans autres témoins que
sa famille: «Sire, dit-il, Votre Majesté n'a pas cinq minutes à perdre;
il n'y a de sûreté pour elle que dans l'Assemblée nationale!» Et, en
quelques mots émus, il peint la situation, la défense impossible, la
garde nationale mal disposée, les canonniers déchargeant leurs canons.
Le marchand de dentelles de la Reine, administrateur du département,
prenant la parole pour appuyer Rœderer: »_Taisez-vous, monsieur
Gerdret_, dit la Reine; _il ne vous appartient pas d'élever ici la voix:
taisez-vous, Monsieur... laissez parler monsieur le procureur général
syndic..._» Et, se tournant vivement vers Rœderer: «_Mais, Monsieur,
nous avons des forces..._--Madame, tout Paris marche[491].» Mais la
Reine n'écoute plus Rœderer. Elle parle au Roi, elle parle au père du
Dauphin, elle parle à l'héritier du trône de Henri IV et de Louis XIV,
elle parle à l'honneur de Louis XVI, elle parle à son cœur... Le Roi
reste muet. Rœderer insiste auprès de lui sur le péril de toute sa
famille. La Reine combat vainement Rœderer avec ce qui lui reste de voix
et de forces. «Il n'y a plus rien à faire ici,» murmure le Roi; et,
élevant la voix: «Je veux que sans plus tarder on nous conduise à
l'Assemblée législative. Je le veux.--_Vous ordonnerez, avant tout,
Monsieur, que je sois clouée aux murs de ce palais!_» s'écrie la Reine
d'un ton de révolte...[492]. Mais les femmes qui l'entourent, la
princesse de Tarente, madame de Lamballe, Madame Élisabeth, la supplient
avec des pleurs; et la Reine fait au Roi le sacrifice de sa dernière
volonté. «_Monsieur Rœderer, Messieurs_, fait-elle en se retournant vers
la députation, _vous répondez de la personne du Roi, de celle de mon
fils!_--Madame, répond Rœderer, nous répondons de mourir à vos
côtés.»--«_Nous reviendrons_,» dit la Reine, en essayant de consoler ses
femmes désolées; et, accompagnée de madame de Lamballe et de madame de
Tourzel, elle suit le Roi.

Dans le trajet à pas lents du palais aux Feuillants, elle pleure, elle
essuie ses larmes, et pleure encore. À travers la haie des grenadiers
suisses et des grenadiers de la garde nationale, la populace l'entoure
et la presse de si près que sa montre et sa bourse lui sont volées[493].
Arrivée vis-à-vis du café de la Terrasse, c'est à peine si la Reine
s'aperçoit qu'elle enfonce dans des tas de feuilles. «Voilà bien des
feuilles, dit le Roi; elles tombent de bonne heure cette année!» Au bas
de l'escalier de la Terrasse, hommes et femmes, brandissant des bâtons,
barrent le passage à la famille royale. «Non!--exclame la foule,--ils
n'entreront pas à l'Assemblée! ils sont la cause de tous nos malheurs;
il faut que cela finisse! À bas! à bas!» La famille royale passe
enfin[494]. À l'entrée du corridor des Feuillants, plein de peuple, un
homme enlève à la Reine le Dauphin qu'elle tenait à la main, et le prend
dans ses bras. La Reine pousse un cri. «N'ayez pas peur; je ne veux pas
lui faire de mal,» et l'homme rend l'enfant à sa mère aux portes de la
salle. Entrés dans l'Assemblée, la Reine et la famille royale s'asseyent
sur les siéges des ministres. «Je suis venu ici pour épargner un grand
crime,» dit le Roi, monté au fauteuil à la gauche du président. La Reine
a fait asseoir le Dauphin auprès d'elle. «Qu'on le porte à côté du
président!--crie une voix,--il appartient à la nation! L'Autrichienne
est indigne de sa confiance!» Un huissier vient prendre l'enfant,
pleurant d'effroi et s'attachant à sa mère[495]. Mais la Constitution
défend à l'Assemblée de délibérer devant le Roi: la famille royale est
menée dans la loge grillée de fer, derrière le fauteuil du président, la
loge du _Logotachygraphe_. Un roi, une reine, leurs enfants, leur
famille, leurs derniers ministres, leurs derniers serviteurs,
s'entassent dans dix pieds brûlés de soleil. Au dehors, ce sont les
hurlements de joie des promeneurs de têtes; puis un feu roulant de
mousqueterie, puis le canon... Dans l'Assemblée, à quelques pas, sous
les yeux de cette Reine qui eût voulu mourir en roi, ce sont les
députations de la Commune, les orateurs des faubourgs, les motions de
déchéance, les égorgeurs sanglants vidant leurs poches sur le bureau, et
bientôt le décret lu par Vergniaud. «Le peuple français est invité à
former une Convention nationale... Le chef du pouvoir exécutif est
suspendu...»

Le soir, à sept heures, enfoncée dans l'ombre de cette prison
étouffante, soutenue depuis le matin seulement par quelques gouttes
d'eau de groseille, abîmée dans les larmes, trempée de sueur, son fichu
mouillé, son mouchoir en eau, il y avait, portant sur ses genoux la tête
de son fils endormi, une malheureuse femme qui avait été la reine de
France... Elle demandait un mouchoir; nul de ceux qui l'avaient suivie
jusque-là ne pouvait lui en donner un qui n'eût pas étanché le sang de
ses derniers défenseurs[496]!

Le tourment de cette séance ne finissait qu'à deux heures du matin. La
Reine était conduite aux cellules, préparées et meublées à la hâte, dans
l'ancien couvent des Feuillants, au-dessus des bureaux de l'Assemblée. À
la lueur des chandelles fichées dans les canons de fusil et montrant le
sang des piques, elle passait dans ce peuple qui savait déjà le refrain:

«Madame Véto avait promis
De faire égorger tout Paris...»

Tremblant pour son fils effrayé, la Reine le prenait des mains de M.
d'Aubier, et lui parlait à l'oreille; et l'enfant montait l'escalier en
sautant de joie. «Maman,--disait le pauvre enfant,--m'a promis de me
coucher dans sa chambre, parce que j'ai été bien sage devant ces vilains
homme.»

La famille royale couchée, les cris demandant la mort de la Reine, les
cris: «Jetez-nous sa tête!» arrivaient jusqu'aux oreilles du Roi[497].

Le lendemain matin, la Reine, désespérée, tendait les bras à
quelques-unes de ses femmes qui accouraient lui offrir leurs services:
«_Nous sommes perdus_, leur disait-elle, _tout le monde a contribué à
notre perte..._» Et comme le Dauphin entrait dans sa chambre avec
Madame: «_Pauvres enfants! qu'il est cruel de ne pas leur transmettre un
si bel héritage, et de dire: Il finit avec nous!_» Puis la Reine parlait
des Tuileries, demandait les morts, s'inquiétait des personnes qu'elle
aimait, de la princesse de Tarente, de la duchesse de Luynes, de madame
de Mailly, de madame de la Roche-Aymon et de sa fille[498].

Linge, vêtements, tout manquait à la Reine, tout manquait aux siens.
Elle était obligée d'accepter pour le Dauphin les vêtements du fils de
l'ambassadrice d'Angleterre, la comtesse de Sutherland[499], elle
faisait la grâce à M. d'Aubier d'accepter un rouleau de 50 louis.

Le lendemain du 10 août et les deux jours qui suivaient, la Reine était
obligée de subir le spectacle de l'Assemblée, d'entendre les pétitions
_demandant les têtes des Suisses!..._

Un matin qu'elle était ramenée au _Logotachygraphe_, voyant dans le
jardin des curieux dont la mise était propre et la figure humaine, la
Reine fit un salut. Un des hommes lui cria: «Ce n'est pas la peine de
prendre tes airs de tête gracieux; tu n'en auras pas longtemps[500].»


L'Assemblée se lassait enfin de l'humiliation des vaincus. Elle les
rendait à la prison, et la Reine partait pour le Temple avec un soulier
brisé dont son pied sortait: «_Vous ne croyiez pas_», disait-elle en
souriant, _que la Reine de France manquerait de souliers_[501]!»



VII

La Reine au deuxième étage de la petite tour du Temple.--Séparation de
madame de Lamballe.--Le procureur de la Commune du 10 août,
Manuel.--L'espionnage autour de la Reine.--Souffrances de la Reine.--Le
3 septembre au Temple.--La vie de la Reine au Temple.--Outrages
honteux.--La Reine séparée de son mari.--La Reine dans sa grosse
tour.--Drouet et la Reine.--Délibération de la Commune sur les demandes
de la Reine.--Procès du Roi.--Dernière entrevue de la Reine et du
Roi.--Nuit du 20 au 21 janvier 1793.


Le 13 août, au soir, des lampions s'allument au Temple et l'illuminent
toute la nuit en signe de réjouissance: la Révolution a écroué la
monarchie[502].

Au deuxième étage de la petite tour, la Reine est couchée, Madame Royale
auprès d'elle, dans l'ancien appartement du garde des archives de
l'ordre de Malte. Madame de Lamballe est à côté de la Reine dans
l'espèce d'antichambre qui sépare la chambre de la Reine de la chambre
où sont logés le Dauphin, madame de Tourzel et la dame Saint-Brice
[503]. La longue nuit, cette première nuit au Temple, courte seulement
pour les enfants lassés!

Cinq jours se passent. Le 18 août, comme la famille royale dînait dans
la chambre du Roi, deux officiers municipaux notifient au Roi qu'en
vertu d'un arrêté de la Commune, toutes les personnes de service entrées
au Temple avec lui vont sortir sous bonne et sûre garde. À cinq heures,
Manuel vient au Temple. La Reine parle à Manuel, Manuel promet de faire
suspendre l'arrêté. Tout à coup, dans la nuit du 19, deux commissaires
de la municipalité viennent procéder à l'enlèvement de toutes les
personnes qui ne sont pas membres de la famille Capet. MM. Hüe et
Chamilly descendent de chez le Roi dans la chambre de madame de
Lamballe: ils trouvent la Reine et ses enfants, Madame Élisabeth, madame
de Lamballe, madame et mademoiselle de Tourzel, enlacés et confondant
leurs pleurs[504]...

Derniers embrassements! premières larmes de séparation de la Reine, qui
déjà conquièrent la pitié autour d'elle! Oui, déjà dans ces geôliers que
la Révolution a triés parmi les fils de sa fortune et de son génie,
parmi les plus purs et les plus durs, il en est d'ébranlés, il en est de
touchés. Ils avaient juré le stoïcisme en entrant au Temple: ils
oublient leur serment, le seuil du Temple franchi. À cette séduction de
la grâce, que la Reine exerçait hier, il s'est joint la dignité d'une
grande douleur; et la Reine est encore la Reine dans la tour du Temple:
elle pleure, et les geôliers se dévouent.

Le procureur général de la Commune du 20 août, ce républicain avant la
République qui avait écrit au Roi: _Sire, je n'aime pas les rois_; cet
ennemi de la Reine, qui s'était fait le porte-voix des préventions de la
Révolution contre la Reine dans sa fameuse _Lettre à la Reine_, Manuel
craint et fuit le regard de la Reine, lorsqu'il lui apprend qu'elle va
être enlevée à l'amitié de madame de Lamballe, aux soins de madame de
Tourzel; Manuel se surprend à promettre à la Reine un sursis... Je le
sais, Manuel résistera; il rougira de cette défaite de lui-même; il
voudra briser cet enchantement qui l'enveloppe; il se retrempera dans
les plaisanteries de la Révolution; il fera rire la Commune avec des
risées sur l'_attirail embarrassant que traîne une famille royale, et
qu'il faut balayer_. Il parlera, avec la joie et le ressentiment d'un
homme qui a son orgueil à venger, il parlera des pleurs de la Reine, des
pleurs de _cette femme altière que rien ne pouvait fléchir_; et il
ajoutera, comme pour s'arracher aux tentations, en mettant l'insulte
entre la Reine et lui: «J'ai dit, entre autres choses, à la femme du
Roi, que je voulais lui donner pour son service des femmes de ma
connaissance; elle m'a répondu qu'elle n'en avait pas besoin, qu'elle et
sa sœur sauraient se servir réciproquement. Et moi de répondre: Fort
bien, Madame, puisque vous ne voulez pas accepter de ma main des femmes
pour votre service, vous n'avez qu'à vous servir vous-même, vous ne
serez pas embarrassée sur le choix[505]...» Ce fut la dernière révolte
et la dernière fanfaronnade de Manuel. Il ne lui arriva plus de se
calomnier: il s'abandonna, et se donna tout entier à ces pleurs de «la
femme du Roi.»

Manuel était une de ces natures tendres et sensibles dont la pente est
vers les faibles, vers les opprimés, vers les vaincus. C'était une de
ces âmes d'enfant, que les révolutions enivrent de théories et
d'utopies; un de ces hommes qui, loin des émotions, dans le cabinet, se
roidissent et s'exaltent, se commandent un caractère, se fabriquent un
cœur romain, et, se poussant et s'entraînant à la barbarie sereine des
idées, à l'impitoyable rigueur des principes, prêchent, avec une plume
sans merci, une justice et une morale de marbre. Mais ce n'est
qu'échafaudage: tout croule, et il se trouve que cet homme, tout à coup
rendu à ses faiblesses et à ses miséricordes, a les entrailles les plus
humaines, la sensibilité la plus facile et la plus ouverte au prestige
d'une grande infortune. Manuel est enchaîné, il est soumis; Manuel, qui
l'eût prévu? sera le correspondant de la Reine! Manuel sera l'homme qui
subira, tête baissée, les éclats de l'indignation de la Reine aux
massacres de Septembre et d'Orléans[506]; Manuel sera le noble cœur qui,
pendant le procès de la Reine, seul et dans un coin du greffe de la
Conciergerie, enfoncé dans d'infinies tristesses, et las de la vie,
dédaignera de cacher aux bourreaux la protestation et le deuil de sa
douleur[507]!

Après l'enlèvement, «nous restâmes, tous quatre sans dormir,» dit
simplement Madame[508]. Hélas! d'autres séparations attendaient la
famille royale, dont celle-ci n'était que le commencement.

La Reine n'a plus de femmes; la Reine se sert elle-même; la Reine
habille le Dauphin, qu'elle a pris dans sa chambre[509], et elle sera
trop heureuse d'avoir, à la fin d'août, Cléry pour la peigner[510].

Mais le supplice de sa vie nouvelle n'est pas là. Ces misères ne la
touchent pas, parmi tant de misères. Il est un autre tourment de chacune
de ses heures: avec Hüe entre dans sa chambre, pour tout le jour, les
municipaux de service auprès d'elle; le dévouement ouvre au soupçon et à
l'espionnage. La femme n'est seule, la mère n'est libre qu'en ces
moments, pris sur son sommeil, qui précèdent huit heures. Tout le reste
des longues heures du jour, l'oreille de Denys et les yeux de la Commune
sont dans la chambre de Marie-Antoinette. Pas un geste, pas une parole,
pas un coup d'œil, pas une caresse, rien qui n'ait ses témoins et ses
délateurs! pas une seconde où Marie-Antoinette se possède, où
Marie-Antoinette possède sa famille; toujours ces hommes épiant ses
yeux, ses lèvres, son silence! Toujours ces hommes la poursuivant jusque
dans la chambre où elle se sauve pour changer de robe! C'est là le
supplice, le supplice qui sans cesse recommence sans finir. La nuit, la
nuit même, dans l'antichambre où couchait tout à l'heure madame de
Lamballe, les municipaux veillent, et la Reine est espionnée dans le
sommeil même[511].

Hüe parvient à déjouer cette surveillance; et, redescendu du grenier de
la tour, après le passage des colporteurs, il apprend à la dérobée la
criée du jour à la Reine: un jour le supplice de l'intendant de la liste
civile, Laporte; un jour le supplice du journaliste royaliste
Durosoy[512]...


La Reine n'est pas désespérée encore. Elle croit encore à la France et à
la Providence. Son imagination travaille dans l'insomnie et la fièvre;
ses illusions tressaillent au moindre bruit. Elle écoute, elle attend,
et il lui semble que l'épreuve de ce mauvais rêve va tout à coup finir.

Marie-Antoinette n'a point eu les préparations, elle n'aura que plus
tard les détachements de sa compagne de captivité, Madame Élisabeth, qui
au retour de Varennes habituait déjà son courage à l'avenir, en lisant
des _Pensées sur la Mort_[513]. Marie-Antoinette sera longue à accepter
le malheur, et à se familiariser, comme Madame Élisabeth, avec la
résignation. Plus rapprochée qu'elle de l'humanité, elle n'échappera
qu'avec effort aux faiblesses et aux révoltes de son sexe. Sensible et
vulnérable, par les tendresses et les délicatesses de sa nature, aux
moindres blessures, elle épuisera toutes les amertumes du martyre. Moins
maîtresse de son sang et de son caractère que cette Madame Élisabeth,
qui ne désarme les injures que par ce mot chrétien: «_Bonté
divine_[514]»! la Reine frémira, elle s'indignera; et, repoussant
l'outrage, elle le boira jusqu'à la lie. Dans son corps même, la Reine
sera plus torturée: les émotions déchirantes seront, pour son
tempérament nerveux, de plus mortelles secousses.

Longtemps l'espérance alla et vint dans la pauvre femme mobile et
changeante, essuyant tout à coup ses larmes, tout à coup replongée dans
son chagrin; parfois revenant à la jeunesse de son esprit, et s'oubliant
à baptiser _la Pagode_ un commissaire craintif qui ne répondait à ses
questions que par un signe de tête[515]; puis retombant et s'affaissant.
Marie-Antoinette espérait encore, le jour où M. de Malesherbes s'offrit
pour défendre le Roi; et, les lendemains de ce jour, elle n'avait pas
encore la force de renoncer au tourment de l'espoir[516].

La Reine appartenait encore à la terre. Elle y était liée par son mari,
par son fils; et il faudra la mort de son mari, l'enlèvement de son
fils, pour que, du haut de toutes les douleurs humaines,
Marie-Antoinette s'élève à ces visions du ciel, à ces communications de
Dieu qui agenouillent tout à coup, dans la journée, Madame Élisabeth au
pied de son lit, à côté des commissaires qu'elle ne voit pas, loin du
monde qu'elle n'entend plus!


La famille royale dînait chez le Roi, le 3 septembre. La Reine avait
oublié l'embarras et la rougeur de Manuel lorsqu'elle lui avait demandé
où était madame de Lamballe, et qu'il lui avait répondu en balbutiant:
«_À l'Hôtel de la Force_[517].» Tout à coup, ces bruits, ce sont les
tambours; ces cris, c'est le peuple. La famille royale sort
précipitamment de table, et descend dans la chambre de la Reine. Cléry
entre si pâle, que la Reine lui dit: «_Pourquoi n allez vous pas
dîner?_--Madame, je suis indisposé.» Les municipaux parlent bas dans un
coin de la chambre. Au dehors les cris grandissent; les injures contre
la Reine montent et arrivent distinctes à l'oreille. Un municipal et
quatre hommes du peuple débouchent dans la chambre: le peuple veut les
prisonniers à la fenêtre... Les malheureux! ils y allaient!... Le
municipal Mennessier se jette sur la fenêtre, tire les rideaux, repousse
la Reine... Le Roi demande, il interroge: «Eh bien! dit un des hommes,
puisque vous voulez le savoir, c'est la tête de madame de Lamballe qu'on
veut vous montrer[518]!»

La Reine n'a pas un cri; elle ne s'évanouit pas. Morte d'horreur, elle
demeure debout, pétrifiée, immobile, semblable à une statue. Elle
n'entend plus le peuple, elle ne voit plus ses enfants[519]. De tout le
jour, elle n'a ni une parole ni un regard, comme si derrière les rideaux
cette tête aux blonds cheveux sanglants était toujours à la regarder!


Puis la vie monotone et lente de la prison recommença.

À huit heures, le service du Roi fait, hier Hüe, aujourd'hui Cléry
descendait chez la Reine, et la trouvait levée, ainsi que le Dauphin.
Les municipaux entrés, le Dauphin montait chez le Roi; et pendant
qu'au-dessus d'elle le Roi donnait des leçons de latin et de géographie
à son fils, la Reine faisait l'éducation religieuse de sa fille. Elle
lui apprenait ensuite à chanter; ou bien, elle guidait son crayon sur
les modèles de tête envoyés au Temple par M. Van Blaremberg[520].

La Reine, jusqu'à midi, avait un bonnet de linon et une robe de basin
blanc. À midi elle mettait une robe de toile fond brun à petites fleurs,
son unique parure de la journée jusqu'à la mort du Roi[521].

À deux heures, on dînait tous ensemble chez le Roi, et comme le Roi
essayait quelquefois de s'échapper après le dîner pour aller lire et
travailler, la Reine le retenait à une partie de trictrac ou de cartes.
Mais le jeu même, souvent quel rappel et quelle menace! et que de fois
la Reine en sortait tremblante et effrayée de présages! Comme ce jour
où, dans un piquet à écrire, elle avait conduit le Roi à ses deux
dernières cartes, deux as, du choix desquels dépendait un capot. Le Roi,
après avoir hésité, jeta la bonne carte. Des larmes vinrent aux yeux de
la Reine. Le Roi comprit, et répondit à sa femme par un sourire de
résignation[522].

Le Roi sorti, la Reine prenait l'aiguille avec Madame Élisabeth. Une
grande tapisserie occupa d'abord la Reine, dont toutes les heures de
royauté dérobées à la représentation avaient été données à de grands
ouvrages de femme, à une énorme quantité de meubles, à des tapis, à des
tricots de laine[523].

Le Roi rentré, la Reine faisait quelque lecture à haute voix. Mais quel
livre ne lui apportait pas la blessure et la douleur soudaine de
rapprochements imprévus? La Reine se rejeta sur les pièces de
théâtre[524]; mais là, que de réveils du passé! C'est la gaieté, c'est
le plaisir de ses belles années, c'est sa salle de spectacle, c'est sa
jeunesse! Il est partout, ce supplice du souvenir. Dans le peu de
musique laissé sur le mauvais clavecin qui sert aux leçons de sa fille,
il est un morceau intitulé: «La Reine de France.» _Que les temps sont
changés!_ murmure la Reine en le feuilletant[525].

À huit heures, le Dauphin soupait dans la chambre de Madame Élisabeth.
La Reine venait présider au souper de son fils. Lorsque les municipaux
s'éloignaient un peu, et ne pouvaient entendre l'enfant, elle lui
faisait réciter une petite prière. Le Dauphin couché, la mère, ou Madame
Élisabeth, cette autre mère, le veillait à tour de rôle. À neuf heures,
Cléry servait le souper chez le Roi, et portait à manger à celle des
deux princesses qui restait auprès du Dauphin. Le Roi descendait auprès
du lit de son fils, pressait, après quelques moments, la main de sa
femme et la main de sa sœur, embrassait sa fille, et remontait. Les
princesses se couchaient[526]; et la Reine avait encore vécu un jour.

Ainsi les jours succédaient aux jours. La veille était le lendemain, le
lendemain était la veille. Hors une prière pour madame de Lamballe, que
la Reine ajoute aux prières de son fils[527], Septembre ne change rien
dans la tour. Le temps n'y change qu'une chose; la Reine quitte sa
tapisserie pour ravauder; car la misère du linge est venue à la famille
royale. Le Dauphin couche dans des draps troués[528], et la Reine
veille, avec Madame Élisabeth, pour raccommoder l'un des deux habits du
Roi pendant qu'il est couché[529]; ou bien sa redingote, cette redingote
couleur de ses beaux cheveux, couleur _cheveux de la Reine_[530].

Dans les premiers temps, la Reine descendait au jardinet faisait jouer
ses enfants dans l'allée des marronniers. Mais, au bas de la tour, les
deux geôliers, Risbey, et ce Rocher, l'insulteur de la famille royale au
10 août, dans le trajet des Tuileries à l'Assemblée, lui lançaient au
visage la fumée de leurs pipes[531]; autour d'eux, à cheval sur les
chaises apportées du corps de garde, les gardes nationaux
applaudissaient, riaient et faisaient au passage de la Reine une haie de
risées et d'insolences. Dans le jardin où Santerre et les commissaires
promenaient la famille royale, les soldats s'asseyaient et se couvraient
devant la Reine. Les canonniers, dansant en ronde, la poursuivaient avec
le _Ça ira_ et les chants de la Révolution[532]. Les ouvriers qui
remplissaient le jardin se vantaient tout haut d'abattre, avec leur
outil, la tête de la Reine...[533].

Quand la Reine remontait, les Marseillais chantaient sur l'air qui berça
son fils:

«Madame à sa tour monte,
«Ne sait qu'en descendra...[534].»

La Reine resta quelques jours sans descendre; mais les enfants avaient
besoin d'air, d'espace, de jeux. Ils souffraient, ils étouffaient. La
Reine s'arma de son courage de mère, traversa les mauvaises paroles et
redescendit au jardin.

Aussi bien, là-haut comme en bas, l'outrage et la menace entourent la
Reine. Si le jardin a ses hommes, la tour a ses murs. Les charbonnages
et les inscriptions y répètent comme un refrain: _Madame Véto la
dansera_[535]!

L'écho même y apporte l'injure et le rire des stupidités immondes et des
pamphlets cannibales, les ordures des Boussemard, le _Ménage royal en
déroute_, la _Tentation d'Antoine et de son cochon_... Mais ne faisons
pas à cette fange l'honneur de la remuer.

Il est au-dessous de tous ces outrages à la Reine un outrage honteux,
que nul peuple, nul temps n'avait encore osé contre la pudeur d'une
femme: il n'y a de garde-robe pour les princesses que la garde-robe des
municipaux et des soldats[536]!

       *       *       *       *       *

Dix-huit jours après le 3 septembre, la rue se remplit encore de cris.
Les prisonniers se souviennent et tressaillent: mais non; aujourd'hui ce
n'est point une tête au bout d'une pique: c'est la République.

Pendant que le municipal Lubin proclamait sous la tour, d'une voix de
stentor, l'abolition de la royauté, Hébert et Destournelles, de garde
dans la chambre de la Reine, épiaient ces fronts d'où tombait une
couronne; ils n'y purent rien lire. La Reine imita l'indifférence du Roi
qui ne leva pas les yeux du livre qu'il lisait.

Que dis-je encore! le Roi, la Reine. Il n'y a plus de Roi, il n'y a plus
de Reine, il n'y a plus de famille royale au Temple: il y a Louis Capet,
il y a Marie-Antoinette. Madame Élisabeth, c'est Élisabeth; Madame
Royale, c'est Marie-Thérèse; le Dauphin, c'est Louis-Charles; et quand
le linge enfin accordé aux prisonniers arrive au Temple, la République
prend la main de la Reine, et la force à démarquer cette couronne dont
les ouvrières avaient surmonté ses chiffres[537].

Plus donc sur eux tous que la couronne de leur Dieu, la couronne
d'épines! Mais, pour la porter, ils sont une famille, ils ne sont qu'un
cœur. Ils passent le jour ensemble, ils souffrent côte à côte, ils
retiennent leurs larmes d'un même effort; la sœur vit dans le frère, le
mari dans la femme, la mère dans ses enfants. Leur force et leur
patience sont là dans ce rapprochement et dans cette communion, dans ce
partage journalier de tout leur courage et de toute leur âme. Et
qu'importe l'espionnage assis à leur côté! Ils se voient; en une telle
situation, c'est se parler.

Une fois, c'était aux premiers jours de la captivité, un colporteur qui
passait avait crié un décret ordonnant de séparer le Roi de sa famille.
Au cri du colporteur, la Reine avait éprouvé un saisissement dont elle
avait eu peine à se remettre[538]. Ce n'était alors qu'une menace. Le 29
septembre, c'est un arrêt. La Commune a résolu: «Louis et Antoinette
seront séparés. Chaque prisonnier aura un cachot particulier.» Et les
municipaux emmènent coucher le Roi dans la grosse tour du Temple,
adossée à la petite tour[540].

Le lendemain à dix heures, Cléry entre avec les municipaux chez la
Reine. La Reine pleurait, entourée de ses enfants et de Madame Élisabeth
en pleurs. Elle se précipite vers Cléry, et ce sont mille questions sur
le Roi. Elle va aux municipaux, les supplie d'une voix entrecoupée:
«_Être avec le Roi au moins pendant quelques instants du jour... à
l'heure des repas..._» Elle les implore avec ses larmes, avec ses
sanglots, avec des cris, si belle, si furieuse de passion, qu'elle
arrache à un municipal: «Eh bien! ils dîneront ensemble aujourd'hui,
demain...»; si douloureuse et si désespérée que Simon se croit un moment
des larmes, et bougonne assez haut: «Je crois que ces b... de femmes me
feraient pleurer[541]»!

Les jours suivants, la Commune toléra que la Reine prît ses repas avec
le Roi, à la condition que pas une de ses paroles ne serait dite assez
bas pour échapper à l'oreille des commissaires[542].

La Reine attendit trois semaines la consolation d'habiter la grosse
tour, la tour qu'habitait son mari. Elle se flattait de le quitter
moins, le sachant, même absent, à quelques pieds au-dessous d'elle. Elle
ne savait pas encore la torture d'être si loin de ceux qu'on aime,
lorsqu'on est si près! Le 26 octobre enfin, les municipaux procèdent au
transfèrement des femmes dans la grosse tour. La Reine monte l'escalier
d'une des tourelles. Elle passe devant le corps de garde du premier
étage; elle passe devant la porte du logement de son mari. Elle a
franchi sept guichets, elle est au troisième étage: une porte de chêne
s'ouvre, puis une porte de fer: c'est sa nouvelle prison, trente pieds
carrés divisés en quatre pièces par des cloisons en planches; d'abord
une antichambre dont le papier,--des pierres de taille grossièrement
ombrées,--fait un cachot[542]; à droite la chambre des Tison; à gauche
la chambre de Madame Élisabeth; et en face la Reine, sa chambre. Un jour
sombre et sans soleil descend, de la fenêtre grillée et masquée par un
soufflet, sur le carrelage à petits carreaux, et sur le papier vert à
grands dessins fond blanc[543]. Un lit à colonnes et une couchette à
deux dossiers s'adossent aux angles des cloisons. Une commode en acajou
fait face au lit. Un canapé est de côté dans l'embrasure de la fenêtre.
Sur la cheminée, il y a une glace de quarante-cinq pouces et une
pendule: cette pendule, qui devait mesurer le temps à la veuve de Louis
XVI, représentait la Fortune et sa roue[544]!

Le soir même de l'entrée de la Reine dans la grosse tour, son fils lui
est enlevé pour la nuit. De ce jour, il couchera auprès du Roi[545]. La
Reine ne va plus avoir ces soins familiers, cette charge bien-aimée du
lever et du coucher d'une petite créature, tout ce petit service
adorable qui distrayait et occupait son chagrin. La Reine n'aura plus
auprès d'elle, dans ses nuits sans sommeil, le gentil sommeil de son
fils, et ce sourire des beaux rêves d'un enfant qui fait oublier aux
mères qu'elles ne dorment pas.

       *       *       *       *       *

La Reine vit plus séparée des siens dans ce nouveau logis. Elle vit plus
éloignée du bruit de la rue, et le silence de la nuit ne lui apporte
plus cet air de _Pauvre Jacques_ chanté autour du Temple par des voix
amies. Les courtes promenades au jardin ne lui donnent plus ces joies,
la joie de tout un jour, le bonheur de croire reconnaître une figure
aimée qu'elle n'espérait plus revoir, un dévouement qu'elle croyait
n'avoir point échappé à Septembre[546]. Aujourd'hui, plus une seule
fenêtre ouverte sur tout l'enclos du Temple: la terreur semble avoir
muré les maisons.

La Reine vit dans les tracas d'une suspicion incessante et stupide, qui
lui retire encre, plume, papier; qui voit dans des modèles de dessin les
portraits des souverains coalisés, dans les lectures de l'Histoire de
France qu'elle fait à ses enfants une incitation à la haine de la
France[547]. L'insulte se taisant, la Reine est insultée par les
perquisitions et les inquisitions. L'ignorance, la défiance, la sottise
blessent, à tous les moments du jour, ce grand esprit étonné d'être
blessé de si bas. Elle vit, essuyant les défiances et les familiarités
de tailleurs de pierres et de savetiers montés pour la première fois
dans l'histoire au rôle de tourmenteurs de reine. Échappe-t-elle aux
municipaux, elle retombe, elle le sait, sous ce ménage, le patelinage et
la délation, les Tison, ces Tison au masque de pitié, que la Commune a
placés le 15 octobre entre elle et les demandes des prisonnières, pour
les approcher plus près de la confiance qu'ils ont mission de
trahir[548]!

Le 1er novembre, la famille était rassemblée chez le Roi. Drouet, le
maître de poste de Sainte-Menehould, entre et va s'asseoir auprès de la
Reine. Un mouvement d'horreur échappe à la Reine. Drouet venait avec
deux autres membres de la Convention, Chabot et Duprat, demander à la
famille royale si elle se trouvait bien, si elle ne manquait de rien. Au
moment du départ, Drouet remonta seul au troisième étage. Il demanda à
la Reine par deux fois, et en insistant d'une voix émue, si elle avait à
formuler quelque plainte. La Reine lui jeta pour toute réponse un regard
froid, et, muette, alla s'asseoir avec sa fille sur le canapé. Drouet
attendit, puis salua[549]. Quand il fut sorti: «_Pourquoi donc, ma
sœur_,--dit la Reine à Madame Élisabeth,--_l'homme de Varennes est-il
remonté? Est-ce parce que c'est demain le jour des morts...[550]?_»

Le jour des Morts! triste jour qui est le jour de votre naissance,
Marie-Antoinette!... Sinistre pronostic, qui jetait son inquiétude à vos
plus riantes pensées, à vos plus jeunes années[551]!

Le Roi tombait malade vers la mi-novembre: après le Roi, le Dauphin. La
mère n'avait pu obtenir que le lit de son fils fût transporté dans sa
chambre pendant la maladie de Louis XVI. Elle demandait de descendre
passer la nuit auprès de son fils malade. Sa demande était repoussée; et
déjà une barbarie hypocrite commençait à mettre entre la maladie des
prisonniers et l'appel d'un médecin, entre l'ordonnance des médicaments
et leur délivrance, entre la demande et l'accord des nécessités de la
vie et de la santé, les formalités, les apostilles, les considérants,
les notes de Tison au conseil du Temple, les délibérations du conseil,
les renvois au conseil général de la Commune, les délibérations et les
arrêtés de la Commune. Tous besoins de la Reine, toutes choses, les
choses de l'habillement, du boire, du manger, et cette eau de
Ville-d'Avray, la seule eau que son estomac peut supporter, et jusqu'au
plus intime de la toilette d'une femme[552], tout passe sous ce
contrôle; et le corps tout entier de la Reine est soumis à ce conseil, à
cette Commune, qui lui refuseront un jour, contre le froid de l'hiver,
une couverture piquée[553]!

Au commencement de décembre, la tristesse de la Reine était devenue plus
sombre, plus inquiète, plus tremblante. Elle s'agitait sous le
pressentiment, sous les secrètes alarmes de l'avenir: l'ombre d'un grand
malheur était devant elle. Autour d'elle, tout était menace: menace, le
visage contraint de Cléry; menace, l'insolence et la gaieté des
commissaires; menace, la surveillance resserrée; menace, la défense à
Turgy, à Chrétien, à Marchand, de communiquer avec le valet de chambre
du Roi, et bientôt de sortir du Temple; menace, le doublement des
commissaires par la nouvelle Commune, héritière de la Commune du 10
août.

Le 7 décembre, pendant le déjeuner, le Roi apprenait à la Reine, en
quelques mots dérobés à l'attention des commissaires, que le mardi il
serait conduit à la Convention; que le mardi son procès commencerait, et
qu'il aurait un conseil. C'est Cléry qui, la veille, profitant du moment
où il déshabillait son maître, lui avait jeté furtivement ces nouvelles
à l'oreille. Et, comme si la République voulait annoncer d'avance à la
famille du Roi l'issue de son procès, une députation de la Commune, à
peine l'affreuse nouvelle apprise par le Roi à la Reine, venait enlever
aux prisonniers «toute espèce d'instruments tranchants ou autres armes
offensives et défensives, en général tout ce dont on prive les autres
prisonniers présumés criminels.» Tout fut enlevé, de ce qui peut dérober
au bourreau, tout, même les ciseaux de la Reine; et l'on vit une Reine,
qui reprisait son linge, cassant son fil avec ses dents[554]...

Quelles paroles pour dire l'agonie de la Reine pendant le procès du Roi?
Comme dans la Convention, «la mort!» dans la tour répond à «la mort!» La
mort! disent les visages à la Reine; la mort! disent les murs; la mort!
dit l'écho; la mort! dit le papier; la mort! disent les journaux de la
Révolution, oubliés par la Révolution sur la commode de la Reine[555].
Toute consolation, toute espérances, toute illusions, lui sont
défendues; le peu qui lui restait de force lui a été retiré: elle n'a
pas vu le Roi depuis qu'il a été ramené de la Convention! Et, pour que
nulle angoisse ne manque aux angoisses de Marie-Antoinette, la maladie
va de son fils à sa fille, et dans son cœur d'épouse déchire son cœur de
mère.

Il y avait des jours où la Reine n'avait plus de paroles et où elle
regardait ses enfants avec un air de pitié qui les faisait tressaillir;
il y avait des nuits où elle n'avait plus de sommeil et où elle restait
sans se coucher, berçant son insomnie avec son désespoir[556]. Il se
trouva des hommes pour ajouter à ces douleurs, et pendant ces jours il
fallut à la Reine subir les grossièretés d'un Mercereau, la nuit les
chansons d'un Jacques Roux[557].

Et la torture d'ignorer, de ne pouvoir suivre de la pensée un accusé si
cher, l'accusation, les débats, les incidents; la torture de ne rien
savoir d'une telle cause que ce que lui en apprennent les papiers montés
de la fenêtre du Roi, ou bien la façon des plis du linge du
Dauphin[558].

Parfois, brisée et frémissante, la Reine se réveillait et entrait en des
révoltes où éclatait la majesté de ses infortunes. L'âme et le sang de
Marie-Thérèse lui montaient à la face; et le regard en feu, bravant tous
les regards, furieuse de ce courroux suprême qui saisit les grands cœurs
poussés à bout par le destin, elle interrogeait la Commune sur la loi,
sur le code qui permet d'arracher le mari à sa femme, et elle commandait
qu'on la réunît à Louis XVI[559]

La Convention avait refusé au Roi qu'elle jugeait de voir sa famille, et
n'osa refuser au condamné d'embrasser sa femme, ses enfants et sa sœur
la veille de sa mort.

C'est dans la salle à manger du Roi que l'entrevue aura lieu: le
ministre de la justice l'a décidé. La salle est prête; la table rangée,
les chaises au fond; sur la table une carafe et un verre; Louis XVI a
songé à tout: la Reine peut s'évanouir. À huit heures la porte s'ouvre.
La Reine tenant son fils par la main, Madame et Madame Élisabeth se
précipitent dans les bras du Roi. La Reine veut entraîner le Roi vers sa
chambre: «Non, dit le Roi, je ne puis vous voir que là». Ils passent
dans la salle à manger. Les municipaux sont à leur poste derrière la
porte vitrée et la cloison en vitrage; ils ne peuvent entendre, mais ils
espionnent de l'œil cette douleur, la plus grande peut-être dont Dieu
ait infligé le spectacle à des hommes! D'abord des sanglots. La Reine
est assise à la gauche du Roi, Madame Élisabeth à sa droite, Madame
Royale presque en face, le Dauphin debout entre ses jambes. Le Roi
parle. Après chaque phrase du Roi, la Reine, Madame Élisabeth, les
enfants fondent en sanglots. Au bout de quelques minutes la voix du Roi
reprend; au bout de quelques minutes les sanglots recommencent. Tous se
penchent: c'est le Roi qui bénit sa femme, sa sœur, ses enfants. La
petite main du Dauphin se lève: c'est le Roi qui fait jurer à son fils
de pardonner à ceux qui font mourir son père[560]. Puis plus de paroles:
rien qu'un sanglot de toute cette famille...[561]

Un quart d'heure après, il était dix heures un quart, le Roi se lève.
D'une main la Reine lui saisit le bras, et de l'autre prend la main du
Dauphin. Madame Élisabeth, Madame s'attachent au Roi, et l'on fait ainsi
quelques pas, enchaînés les uns aux autres. À la porte les femmes
retrouvent de nouvelles larmes et de nouveaux gémissements: «Je vous
assure, dit le Roi, que je vous verrai demain à huit heures.--_Pourquoi
pas à sept heures?_ fait la Reine en suffoquant.--Eh bien! oui, à sept
heures... Adieu!» Ils s'embrassent et ne peuvent finir... «Adieu!» et le
Roi s'arrache des bras de la Reine, «adieu!»[562] Madame se trouve mal
dans l'escalier; et la Reine, soutenant sa fille, tout à coup se
retourne vers les municipaux, et d'une voix terrible: «_Vous êtes tous
des scélérats!_»[563]

La nuit du 20 au 21 janvier, toute la nuit, Madame entendit sa mère, qui
ne s'était pas déshabillée, trembler, sur son lit, de douleur et de
froid[564]. Marie-Antoinette appelle à chaque heure cette heure de sept
heures, l'heure promise aux embrassements suprêmes. Elle est inquiète de
ce bruit, mais c'est le bruit de Paris qui s'éveille. La porte
s'ouvre... ce n'est encore qu'un livre qu'on vient chercher pour la
messe du Roi. Quels siècles, les minutes! quelle éternité, cette heure,
jusqu'à ces fanfares de trompettes... Le Roi est parti![565]

Alors, au troisième étage de la tour, trois femmes pleurent et prient,
tandis qu'un pauvre enfant, échappé de leurs bras, mouillé de leurs
larmes, crie aux commissaires: «Laissez-moi passer! je vais demander au
peuple qu'il ne fasse pas mourir papa roi!»[566]

Quelques heures après, des salves d'artillerie apprennent à
Marie-Antoinette que ses enfants n'ont plus de père...



VIII

Portrait de Marie-Antoinette au Temple.--État de son âme.--Les
dévouements dans le Temple et autour du Temple: Turgy, Cléry, les
commissaires du Temple.--M. de Jarjayes.--Toulan.--Projet d'évasion de
la Reine.--Billets de la Reine.--Le baron de Batz. Sa tentative au
Temple.--Marie-Antoinette séparée de son fils.


Le lendemain de la mort de Louis XVI, il y a, sur le registre des
arrêtés du Temple, ces lignes:

«_Marie-Antoinette demande pour elle un habillement complet de deuil, et
pour sa famille, le plus simple_»[567].

Un habillement de deuil! la Révolution l'accordera-t-elle? Elle
délibère. Le 23, la Commune se risque à arrêter qu'il sera fait droit à
la demande de Marie-Antoinette: le deuil du mari, du père, du frère,
sera permis à la veuve, aux enfants, à la sœur.

La veuve est dans les habits de deuil dus aux générosités de la
République. Elle a sur la tête un bonnet de femme du peuple dont les
tuyaux pleurent et tombent sur ses épaules. Entre les tuyaux et la
coiffe court un voile noir. Un grand fichu blanc est croisé sur son cou
avec une méchante épingle. Un petit châle noir, liséré de blanc, se noue
à la naissance de sa robe noire.

Sur son front, le long de ses tempes, courent, échappées du bonnet, des
mèches de cheveux d'un blond qui grisonne et s'en va blanchissant. Son
front est fier encore, et ses sourcils n'ont pas baissé leur arc
impérial. Les larmes ont rougi ses paupières, les larmes ont gonflé ses
yeux; son regard a perdu son rayon; il est fixe. Le bleu de ses yeux n'a
plus d'éclairs, plus de caresses; il est vitrifié, froid, presque aigu.
La belle ligne aquiline du nez est devenue une arête décharnée, sèche et
dure; et l'on croirait que l'agonie a pincé ces narines qui frémissaient
de jeunesse. Les lèvres ne s'épanouissent plus, et le sourire a pour
jamais quitté cette bouche décolorée qui plisse et rentre. L'animation
et le sang ont abandonné ce masque immobile; et, à voir celle qui fut la
Reine de France, il semble qu'il vous apparaisse une de ces grandes et
pâles figures de macération et de mortification, une de ces saintes de
Port-Royal, dont les pinceaux jansénistes de Philippe de Champagne nous
ont transmis la face rigide et crucifiée.

Le malheur a fait l'âme de la Reine semblable à son visage. Il n'est
plus de sourire, il n'est plus de rayon non plus au dedans d'elle. Tout
s'y est éteint, mais tout s'y est pacifié; tout y est désolé, mais tout
aussi y est recueilli dans une sérénité morne. De la princesse, de la
femme, il ne reste plus qu'une veuve. Les amertumes ne la touchent plus,
les outrages passent au-dessous d'elle, les cruautés n'atteignent que sa
pitié. Pour elle l'avenir est sans terreur: il n'est plus que promesse;
et Marie-Antoinette s'approche de la mort, ainsi que d'une patrie et
d'un rendez-vous, avec un tranquille et pieux désir.

Elle prie et s'abîme dans la prière; elle se plonge et s'absorbe dans la
_Journée du Chrétien;_ elle immole son cœur devant cette image du cœur
de Marie sanglant et traversé de glaives[568]. Son âme ne prête plus
l'oreille à la terre; son âme va s'élevant, se dégageant chaque jour, et
comme essayant ses ailes... Mais Dieu permit que Marie-Antoinette fût
encore tentée par l'espérance, comme s'il eût voulu montrer que les
mères ne sont jamais prêtes à mourir.

Pendant que la Reine, enfoncée dans sa douleur, s'enfermait dans sa
prison et ne voulait plus descendre au jardin, pour ne pas passer devant
la porte par laquelle était sorti Louis XVI[569], de nobles dévouements
veillaient autour de la prison de la Reine.

Des femmes ne craignaient pas d'entretenir des correspondances avec le
Temple, de pousser aux plans de salut de la famille royale, d'accueillir
chez elles, à toute heure du jour et de la nuit, tous les dévouements et
tous les courages, s'obstinant à rester à leur poste malgré les prières
et les ordres du Temple. Il était des femmes, comme cette marquise de
Sérent, qui, interrogée par les comités, répondait «qu'en qualité de
dame d'une princesse prisonnière, son devoir était de veiller à tout ce
qui pouvait lui être nécessaire, et que la mort l'empêcherait seule de
remplir un devoir aussi sacré»[570].

Il était des hommes guettant le Temple et l'occasion, briguant de se
risquer, prêts à mourir. Un gentilhomme du Dauphiné, M. de Jarjayes,
était de ceux-là. Nommé maréchal de camp par le Roi, chargé en 1791 de
la direction du dépôt de la guerre, bientôt sans fonctions, il n'avait
pas émigré, pour se tenir au service de la cour. Sa femme, madame de
Jarjayes, était femme de la Reine, sa première femme en survivance.
Après Varennes, elle avait obtenu de rester aux Tuileries. M. de
Jarjayes, à qui cela faciliterait l'entrée habituelle du château, mérita
de la Reine l'honneur de missions secrètes au dedans et au dehors,
auprès de Monsieur, en Piémont, et auprès de Barnave, auquel il portait
les lettres de la Reine. Au 10 août, M. de Jarjayes avait accompagné la
famille royale dans la loge du _Logotachygraphe._ Le Roi mort, la Reine
au Temple, il resta: il attendait[571].

Dans la prison même, le dévouement était auprès de la Reine. Un officier
de bouche de l'ancienne cour, l'homme qui avait déjà sauvé la vie à la
Reine aux journées d'octobre, en lui ouvrant la porte secrète des petits
appartements, Turgy avait trouvé la grille du Temple ouverte quelques
jours après le 10 août, et, de sa pleine autorité, avec la bonne fortune
de l'audace, s'était installé au service de la famille royale. Ce fut le
premier qui donna aux hôtes du Temple, non les nouvelles du dehors, mais
quelques lambeaux de ces nouvelles. Aidé de Chrétien et de Marchand,
employés comme lui à l'office du Temple, et comme lui jouant obscurément
leur tête, il avait une adresse merveilleuse pour substituer, dans un
tournant d'escalier, dans un passage noir, au bouchon d'une carafe de
lait d'amande vérifié par les municipaux, un autre bouchon couvert
d'avis écrits avec du jus de citron ou un extrait de noix de galle. Puis
il transmettait au dehors, sur le même bouchon, la réponse de la Reine
ou de Madame Élisabeth. Il avait encore concerté avec les prisonniers
une correspondance muette par signes et par gestes. Avec le mouvement de
ses doigts, le port de sa tête, le jeu de sa serviette, il entreprit de
leur dire les batailles, la marche des armées, l'Autriche, l'Angleterre,
la Sardaigne, et la Convention. Mais cette langue mimée prêtait à trop
de contre-sens. Turgy, qui était homme d'expédients, imagina alors des
pelotes de fil ou de coton cachées dans les bouches de chaleur du poêle
ou dans le panier aux ordures. Autorisé à sortir du Temple deux ou trois
fois par semaine pour les approvisionnements, Turgy voyait Hüe; il
voyait la duchesse de Sérent; il était le lien des correspondances entre
la tour et le dehors, et, confirmé dans son zèle par le témoignage que
le Roi lui rendait le 21 janvier, il bravait les murmures des
dénonciations[572].

Mais Turgy n'était qu'un serviteur fidèle au malheur de ses maîtres;
d'autres vont le lui disputer en courage, qui n'ont servi que la
Révolution.

Seul honneur de ces temps, cette séduction des hommes de la Révolution
par la pitié! seule consolation de cette abominable histoire, qu'il se
soit fait autour de la Reine, dans la plus dure des prisons, sous la
plus impitoyable des terreurs, une contagion de respect qui s'enhardit
jusqu'aux bons offices et jusqu'aux dangers mortels de la sensibilité!
Ces hommes à qui la Révolution a donné le mandat d'être aveugles, d'être
sourds, d'être muets sous peine de mort, bravent la mort dès qu'ils sont
entrés dans la familiarité de cette infortune. Ceux-là qui avaient
l'insulte à la bouche et le chapeau sur la tête, se taisent, se
découvrent et s'inclinent devant ces larmes de Marie-Antoinette, devant
ces larmes de la Reine! C'avait été Manuel; ce sont tant de
commissaires, tout à coup touchés, dont l'air, la tenue, la parole, les
caresses aux enfants, les yeux mouillés, plaignent et courtisent les
chagrins de la Reine. «Maman, crie joyeusement le Dauphin dès qu'il
reconnaît une de ces figures qui lui ont souri, c'est Monsieur un tel!»
Et la Reine est sûre d'avoir quarante-huit heures de respect, de
compassion, peut-être même de cette rare flatterie qui s'incline plus
bas devant la royauté sans couronne. Elle aura dans sa chambre ce
commissaire qui reprend le Dauphin de placer en Asie Lunéville, «cette
ville,--lui dit-il,--où ont régné vos ancêtres;» ou Lebœuf, qui voudrait
lui faire accorder les _Aventures de Télémaque_; ou Moille, qui ne
consent pas à se couvrir devant la famille royale; ou Lepitre, qui
apporte à la Reine l'hommage de ses romances et la pièce de l'_Ami des
lois_; ou l'épicier Dangé, qui embrasse le Dauphin en le promenant sur
la plate-forme de la Tour; ou l'administrateur de la police de Paris,
Jobert; ou le maître maçon Vincent, ou l'architecte Bugneau, ou
Michonis[573], un de ces commissaires enfin qui trahissent leur mission
pour ne pas trahir l'humanité.

Il savait comment vont les cœurs de la pitié à l'intérêt, de l'intérêt
au dévouement, ce commissaire si effrayé, à sa première visite, du
charme de la Reine, qu'il donna sa démission, n'osant retourner au
Temple. Bientôt des commissaires se rendaient comme Manuel, et de
l'attendrissement passaient aux imprudences et aux complicités; bientôt
même de plus aventureux osaient concevoir de sauver la famille royale,
et semblaient prendre pour devise cette devise donnée par la Reine pour
la bague d'un commissaire: _Poco ama ch'il morir teme_[574].

Le 2 février 1793, un homme se présente chez M. de Jarjayes, et lui
demande un entretien secret. Voix, costume, façons, tout chez cet homme
sent la Révolution. M. de Jarjayes le regarde et s'inquiète, quand
l'homme se jette à ses pieds. Ce qu'il veut, c'est l'indulgence, la
confiance de M. de Jarjayes; ce qu'il est venu offrir, c'est son
repentir; ce qu'il est venu chercher, c'est l'aide de M. de Jarjayes
pour sauver les prisonniers du Temple. M. de Jarjayes se défie et
repousse l'offre. L'homme alors tire de sa poche un chiffon de papier et
M. de Jarjayes lit ces mots, en huit petites lignes, de la main de la
Reine:

«_Vous pouvez prendre confiance en l'homme qui vous parlera de ma part,
en vous remettant ce billet. Ses sentiments me sont connus; depuis cinq
mois il n'a pas varié. Ne vous fiez pas trop à la femme[575] de l'homme
qui est enfermé ici avec nous: je ne me fie ni à elle ni à son mari._»

L'homme était Toulan.

Il se rencontre parfois, dans les révolutions, de ces individus qui
puisent comme une insolence de courage dans l'insolence des évènements.
Enhardis, égayés presque par la grandeur du péril, la folie de
l'entreprise, l'invraisemblance du salut, ils vont à des aventures, ils
cherchent des dangers qui semblent plus appartenir à la fiction qu'à la
vie, au roman qu'à l'histoire. Né à Toulouse vers 1761, établi à Paris,
en 1787, libraire et marchand de musique, nommé membre de la Commune du
10 août, continué dans la municipalité dite provisoire, et devenu chef
de bureau de l'administration des biens des émigrés[576], Toulan, «ce
petit jeune homme,» est un de ces cœurs sans peur et sans surprise, qui
trompent longtemps la mort en se jouant d'elle. Cervelle de Gascon, tête
chaude, une fécondité inventive et que rien ne décourageait le faisait
inépuisable en ruses, en inventions, en stratagèmes. Puis la nature
l'avait armé d'une gaieté de si bon aloi et de si belle venue, si
franche, si épanouie, qu'elle désarmait tous les soupçons en leur riant
au nez; grand comédien par là-dessus, qui, gardant le rôle de ses
anciennes opinions auprès des comités et des conseils de la Révolution,
rudoyait les tièdes avec la langue salée et les grosses plaisanteries du
sans-culottisme. De sang-froid, et maître de lui, sous cette verve,
cette vivacité et cet entrain de son caractère, prêt à tout et sachant
attendre, ardent et patient, obstiné et madré, Toulan avait tous ces
dons et toutes ces vertus qui mènent un complot au succès. Mais il était
plus qu'un conspirateur hardi et habile: il était un de ces beaux et
purs dévouements sur lesquels aime à se reposer et dans lesquels se
réjouit le souvenir des hommes; un de ces dévouements au-dessus de l'or,
au-dessus de la récompense, au-dessus même de l'espoir de la
rémunération, et que paye un mot, ce nom de _Fidèle_ que les
prisonnières du Temple ont donné à Toulan[577]. Et dans la
reconnaissance de la Reine pour Toulan, quel étonnement, quel respect,
si j'ose dire, quand elle compte jusqu'à Toulan, tous ces dévouements
dans la garde nationale, tous ces dévouements dans l'Assemblée qui
mendiaient la liste civile[578], quand elle reconnaît de combien est
moins grand un homme de génie qui se vend qu'un homme de cœur qui se
donne!

Toulan s'est voué à sauver les prisonniers du Temple; il croit pouvoir
les sauver, et il apporte son plan à M. de Jarjayes. M. de Jarjayes put
bientôt juger l'homme. La Reine avait témoigné à Toulan le désir d'avoir
les souvenirs que Louis XVI lui avait légués, et que le conseil du
Temple avait retirés des mains de Cléry pour les mettre sous scellés.
C'était un anneau nuptial, un cachet et un paquet de cheveux. Presque
aussitôt ce désir exprimé, Toulan apportait à la Reine ce paquet de
cheveux, l'anneau d'alliance portant _M. A. A. A. 19 aprilis 1770_, et
ce cachet montrant à côté des armes de France la tête du Dauphin
casquée. Toulan avait brisé les scellés, substitué des objets à peu près
pareils, reposé les scellés. Jamais un désir de Reine de France,
commandant l'impossible, n'avait été plus vite et mieux servi. Ces
reliques devaient parvenir plus tard, par des mains amies, à Monsieur et
au comte d'Artois, avec ces deux billets de la Reine, le premier à
Monsieur, le second au comte d'Artois:

«_Ayant un etre fidèle, sur lequel nous pouvons compter, j'en profite,
pour envoyer a mon frère et ami, ce dépot qui ne peut etre confie
qu'entre ses mains, le porteur vous dira par quel miracle nous avons pu
avoir ces précieux gages, je me réserve de vous dire moi-même un jour le
nom de celui qui nous est si utile, l'impossibilité ou nous avons été
jusqu'a présent de pouvoir nous donner de nos nouvelles, et l'exces de
nos malheurs nous fait sentir encore plus vivement notre cruelle
separation puisse-t-elle n'etre pas longue, je vous embrasse en
attendant comme je vous aime et vous savez que c'est de tout mon cœur.
M:A:_»

«_Ayant trouve enfin un moyen de confier à notre frère un des seul gage
qui nous reste de l'etre que nous chérissons et pleurons tous j'ai cru
que vous seriez bien aise d'avoir quelque chose qui vient de lui,
gardez-le, en signe de l'amitié la plus tendre avec laquelle je vous
embrasse de tout mon cœur. M:A:_[579].»

Le billet de la Reine lu, M. de Jarjayes, voulant agir avec certitude,
avait demandé à Toulan s'il pouvait le faire entrer au Temple et parler
un instant à la Reine. Toulan déclarait la démarche difficile, non
impossible, et rapportait bientôt à M. de Jarjaye ce billet de la Reine.

«_Maintenant si vous êtes décidé à venir ici il seroit mieux que ce fut
bientôt; mais, mon dieu, prenez bien garde d'être reconnu, surtout de la
femme qui est enfermée ici avec nous._»

M. de Jarjayes, déguisé, est introduit au Temple par Toulan. Il voit la
Reine, il lui parle. La Reine lui dit d'examiner les plans de Toulan;
puis, s'oubliant, et ne pensant qu'aux autres, elle recommande à M. de
Jarjayes de lui donner des nouvelles de tous ceux qui sont restés
fidèles; et, M. de Jarjayes à peine sorti du Temple, la Reine lui écrit,
tremblant encore d'émotion et de peur:

«_Prenez garde a mde archi, elle me paroit bien liée avec l'homme et la
femme dont je vous parle dans l'autre billet.

«Tachez de voir mde th., on vous expliquera pourquoi. Comment est votre
femme? elle a le cœur trop bon pour n'etre pas bien malade._»

À quelques jours de là, M. de Jarjayes recevait cette lettre de la
Reine:

«_Votre billet m'a fait bien du bien je n'avois aucun doute sur le
Nivernois, mais j'étois au desespoir qu'on put seulement en penser du
mal. Écoutez bien les idées qu'on vous proposera: examinez les bien,
dans votre prudence; pour nous, nous nous livrons avec une confiance
entière. Mon dieu, que je serois heureuse, et surtout de pouvoir vous
compter au nombre de ceux qui peuvent nous être utile! Vous verrez le
nouveau personnage, son exterieur ne previent pas, mais il est
absolument necessaire et il faut l'avoir. t... [oulan] vous dira ce
qu'il faut faire pour cela. Tachez de vous le procurer et de finir avec
lui avant qu'il revienne ici. Si vous ne le pouvez pas voyez mr de la
borde de ma part, si vous n'y trouvez pas de l'inconvénient, vous savez
qu'il a de l'argent à moi._»

Le nouveau personnage dont parlait la Reine était un commissaire que
Toulan voulait qu'on gagnât à prix d'argent. M. de Jarjayes, répugnant à
répandre le secret, ne s'adressait pas à M. de Laborde, et offrait à la
Reine de faire lui-même la somme.

«_En effet_,--répondait la Reine à M. de Jarjayes,--_je crois qu'il est
impossible de faire aucune demarche en ce moment près de M. de la b...
toutes auroient de l'inconvénient: il vaut mieux que ce soit vous qui
finissiez cette affaire par vous même, si vous pouvez. J'avois pensé a
lui pour vous éviter l'avance d'une somme si forte pour vous._»

Le commissaire était acheté, payé.

«_T... m'a dit ce matin que vous aviez fini avec le comm... combien un
ami tel que vous m'est précieux!_» écrivait la Reine, qui se laissait
aller à l'illusion; et, tout aussitôt, craignant d'être ingrate, elle
mandait à M. de Jarjayes:

«_Je serois bien aise que vous puissiez aussi faire quelque chose pour
t... il se conduit trop bien avec nous pour ne pas le reconnoître_[580].

Mais Toulan ne voulut rien accepter, rien qu'une boîte d'or dont la
Reine se servait: boîte fatale qui devait le perdre! Sa femme la montra;
et Toulan monta à l'échafaud, où déjà était montée la Reine[581].

Voici quel était le plan de Toulan:

Des habits d'homme étaient préparés pour la Reine et Madame Élisabeth,
et apportés, à diverses reprise, sous leurs pelisses, dans leurs poches,
par Toulan et Lepitre. Deux douillettes devaient achever de tromper sur
la taille et la démarche des prisonnières. Ajoutez des écharpes et des
cartes d'entrée semblables à celles des commissaires. Pour Madame Royale
et le Dauphin, on les eût sortis du Temple ainsi: un allumeur de
réverbères entrait tous les jours, à cinq heures et demie, au Temple,
accompagné de deux enfants qui l'aidaient à allumer dans la tour, et
sortait avant sept heures. Un costume pareil à celui de ces enfants, une
carmagnole, une vieille perruque, de gros souliers, un sale pantalon, un
mauvais chapeau, déguisaient le Dauphin et Madame Royale, déshabillés et
rhabillés dans la tourelle voisine de la chambre de la Reine où Tison et
sa femme n'entraient jamais. Vers six heures trois quarts, le tabac
d'Espagne, prodigué par Toulan, aux époux Tison, et renfermant ce
jour-là un narcotique, plongeait l'homme et la femme dans un sommeil de
huit heures. La Reine, vêtue en homme, montrant de loin sa carte à la
sentinelle rassurée par la vue de son écharpe, sortait du Temple avec
Lepitre, et se rendait rue de la Corderie, où M. de Jarjayes devait
l'attendre. Quelques minutes après sept heures, les sentinelles relevées
dans la tour, un commis du bureau de Toulan, dévoué comme lui, du nom de
Ricard, arrivait à la porte de la Reine, costumé en allumeur, sa boîte
de fer-blanc au bras, frappait, et recevait le Dauphin et Madame Royale
des mains de Toulan, qui le grondait tout haut de n'être pas venu
lui-même arranger les quinquets; et les enfants allaient rejoindre leur
mère. Madame Élisabeth, sous le même déguisement que la Reine, sortait
la dernière avec Toulan.

Les fugitifs avaient au moins cinq heures devant eux. La Reine eût
demandé le matin qu'on ne servit qu'à neuf heures et demie son souper,
servi d'ordinaire à neuf heures; on eût frappé, refrappé, interrogé la
sentinelle, qui, relevée à neuf heures, n'eût rien su; on serait
descendu à la salle du conseil; on serait remonté avec les deux autres
commissaires; on eût frappé de nouveau, appelé les sentinelles
précédentes, enfin envoyé chercher un serrurier. Le serrurier eût trouvé
les portes fermées en dedans; et, avant qu'on eût enfoncé les deux
portes, l'une de chêne à gros clous, l'autre de fer; avant que les
commissaires eussent visité les appartements, les tourelles, eussent
réveillé Tison et sa femme; avant qu'un procès-verbal eût été rédigé;
avant que le conseil de la Commune l'eût examiné; avant que la police,
les maires, les comités de la Convention eussent résolu des mesures, la
famille royale eût été loin avec des passe-ports bien en règle.

Il n'y avait eu, dans ce plan, de discussion que sur un point. Toulan
avait proposé pour la fuite une berline attelée de six chevaux, devant
laquelle il eût couru à franc étrier; mais la Reine tenait pour trois
cabriolets: dans le premier, le Dauphin, M. de Jarjayes et elle; dans le
second, Madame Élisabeth avec Toulan; dans le troisième, l'autre
commissaire et Madame Royale. La Reine se rappelait Varennes. Elle
craignait la curiosité sur la route, l'indiscrétion des postillons;
trois voitures légères n'exigeaient chacune qu'un cheval; il était
possible de relayer sans recourir à la poste, de se réunir en cas
d'accident dans deux voitures. L'avis de la Reine prévalut. Où irait-on?
On n'était pas encore fixé à la fin de février. On pensa un moment à la
Vendée, qui commençait à se soulever; mais la Vendée était loin. On se
rejeta sur la Normandie, d'où l'on pouvait gagner la mer et
l'Angleterre[582].

Des restrictions apportées à la délivrance des passeports, le bruit de
la fermeture des barrières, arrêtaient toute tentative dans les premiers
jours de mars. Puis, si bien gardé que soit le secret d'un complot, il
s'en répand toujours quelque chose; et Toulan, malgré son sang-froid,
restait assez sot à cette brusque apostrophe d'une tricoteuse avec
laquelle il plaisantait: «Toi, tu es un traître, tu seras guillotiné!»
Une défiance mal dissimulée de la Commune écartait Toulan et Lepitre de
la surveillance du Temple jusqu'au 18 mars. Cette fois les dernières
mesures étaient arrêtées à l'exécution du projet fixée au prochain jour
de garde de Toulan. Le 26, comme on nommait à la Commune les
commissaires pour le Temple, le fabricant de papiers peints Arthur monte
à la tribune et dénonce Toulan et Lepitre comme «entretenant avec les
prisonnières du Temple des conversations à voix basse et comme
s'abaissant à exciter la gaieté de Marie-Antoinette.» Toulan répond
aussitôt, et se justifie par des plaisanteries. Hébert, sans appuyer sur
la dénonciation, demande le scrutin épuratoire et la radiation de
Lepitre et de Toulan sur la liste des commissaires. Arrivent les fêtes
de Pâques; les municipaux ne se soucient guère d'aller les passer dans
une prison. Toulan se fait proposer avec Lepitre par un de ses
collègues, et leurs deux noms sont écrits, quand Lechénard les fait
rayer. Une municipalité nouvelle s'organise; Toulan et Lepitre ne sont
pas réélus[583]. Toulan ne se décourage pas, quand un coup imprévu
menace ses projets.

La République avait logé auprès des prisonnières, dans leur appartement,
derrière un vitrage, un couple d'espions: l'homme et la femme Tison. Ces
malheureux, qui essayaient de s'approcher de la confiance de la Reine et
de Madame Élisabeth, avec le patelinage et l'hypocrisie, pour les livrer
et les vendre, passant leur vie à épier et faisant soupçon de tout
derrière de faux semblants de pitié, les Tison avaient au fond d'eux
comme une espèce de cœur: ils avaient une fille et l'aimaient[584].
C'était avec cela que la Révolution les maniait et les tenait; c'était
en leur montrant et en leur retirant cette fille que la Commune jouait
d'eux comme d'animaux affamés ou repus. Privés de la voir, exaspérés,
ils déclaraient le 20 avril, sans qu'il fût besoin de les pousser, «que
la veuve et la sœur du dernier tyran avaient gagné quelques officiers
municipaux, qu'elles étaient instruites par eux de tous les évènements,
qu'elles en recevaient les papiers publics, et que par leur moyen elles
entretenaient des correspondances.» Et la femme Tison montrait d'un air
de triomphe la goutte de cire que Madame Élisabeth avait laissée par
mégarde tomber sur son chandelier en cachetant une lettre de l'abbé
Edgeworth. Rien pourtant n'était encore désespéré. Les nouveaux
commissaires, remplaçant les commissaires suspects, étaient à la
dévotion de Toulan; Follope jetait au feu la dénonciation de la femme
Tison contre Turgy[585], et du dehors Toulan pouvait encore conduire la
tentative... Qu'arriva-t-il? De quelles mesures nouvelles de
surveillance le Dauphin et Madame furent-ils entourés? L'allumeur de
quinquets cessa-t-il d'amener au Temple ces deux enfants qui montraient
comme une conspiration de la Providence pour le salut des enfants de la
Reine? Nul des témoins de ce temps ne nous l'apprend; un seul fait est
constant: la Reine peut fuir encore, ses enfants ne peuvent plus la
suivre.

C'est alors que la Reine écrit à M. de Jarjayes ce dernier billet:

«_Nous avons fait un beau rêve, voilà tout; mais nous y avons beaucoup
gagné, en trouvant encore dans cette occasion une nouvelle preuve de
votre entier dévouement pour moi. Ma confiance en vous est sans bornes;
vous trouverez, dans toutes les occasions, en moi du caractère et du
courage; mais l'interet de mon fils est le seul qui me guide, et quelque
bonheur que j'eusse éprouvé a être hors d'ici je ne peux pas consentir a
me séparer de lui. Au reste, je reconnois bien votre attachement dans
tout ce que vous m'avez dit hier. Comptez que je sens la bonté de vos
raison pour mon propre interet, mais je ne pourrois jouir de rien en
laissant mes enfants, et cette idée ne me laisse pas même de
regret_[586].»

Le grand cœur qui si vite et avec si peu d'effort se détache d'un espoir
où ne sont pas ses enfants! D'une mère romaine vous n'auriez une autre
lettre; et que de grâces en ce dernier cri, en ce dernier chant de la
tendresse maternelle! L'héroïsme y est doux comme une caresse, le
sacrifice comme un sourire.

En dépit de la fatalité, Toulan se dévouera et luttera jusqu'au bout.
Lors de la dénonciation de Tison il n'est pas absent comme Lepitre,
Moille, Brunot; il fait face à l'accusation, il fait face à Hébert, et
il réclame avec une effronterie magnifique l'apposition immédiate des
scellés chez lui. Un mandat d'arrêt est lancé contre lui; il ne s'en
soucie pas. On l'arrête; il prie ceux qui l'arrêtent de le mener chez
lui pour prendre quelques effets: ils poseront du même coup les scellés.
En chemin il rencontre son ami Ricard, et l'engage à venir prendre
quelques papiers lui appartenant qui se trouvent sur son bureau. Ricard
a compris Toulan. Arrivés chez Toulan, une discussion s'engage, à propos
des papiers, entre Ricard et les commissaires. Toulan, qui est passé
dans un cabinet voisin pour se laver les mains, lâche une fontaine; le
bruit de l'eau qui coule, le bruit de la voix de Ricard qui récrimine
avec fracas, empêchent les commissaires d'entendre une porte dérobée
s'ouvrir doucement: Toulan est libre[587]; mais, libre, il ne se sauve
pas de Paris. Il court louer une chambre dans une maison voisine du
Temple, où Turgy a de fréquents rendez-vous avec lui, d'où il rapporte
au Temple les nouvelles du dehors. La Reine à la Conciergerie, Toulan
avertira et renseignera Madame Élisabeth en sonnant du cor à la fenêtre,
et si hautement que Madame Élisabeth sera obligée de le rappeler à la
prudence[588].

La Reine appréciait dignement cet homme, quand, pour le remercier de
tout ce qu'il avait tenté, de tout ce qu'il osait encore, elle ne
trouvait rien de mieux que de le faire entrer dans ses bonheurs de mère:
«_Dites à Fidèle_, écrivait-elle, _que je vois mon fils tous les
jours_[589].»


Il ne restait plus à la Reine que Dieu et le baron de Batz.

Un royaliste est à Paris, une main sur Paris, une main sur la France,
enveloppant la Révolution. Dénoncé, recherché, poursuivi, traqué, il
embrasse la Vendée, Lyon, Bordeaux, Toulon, Marseille, et son nom fait
pâlir Robespierre. Cet homme est un Protée, Catilina et Casanova
brouillés dans un seul homme pour l'épouvante d'une tyrannie. La tête et
la plume aux intrigues, le bras aux coups de main, il est un diplomate
et un aventurier. Cet homme est partout, et, où il n'est pas, il menace.
Il a des agents dans les sections, dans les municipalités, dans les
administrations, dans les prisons, dans les ports de mer, dans les
places frontières. Il est ici et là, hier une ombre, aujourd'hui un
éclair, trouant les lois comme des toiles d'araignée, passant à travers
les réglements, les consignes, les barrières, avec de faux passe-ports,
de faux certificats de résidence, de fausses cartes civiques. Il surgit
et disparaît tout à coup dans les foules, stupéfaites de l'avoir vu. Il
passe dans la rue, dans les maisons d'arrêt, dans les cafés, dans les
orgies des conventionnels, semant les paroles ou l'or, entraînant les
dévouements, racolant les vénalités, achetant les individus, achetant
des bureaux en masse, achetant le département de Paris, achetant la
police, marchandant la Révolution; imprenable, insaisissable, glissant
des mains, échappant, en plein boulevard, à un peuple en armes; servi
par des miracles, sauvé par des amis, confidents de tous ses plans, qui
préfèrent mourir que de le trahir[590].

Cet homme allait bientôt arracher ce cri à la Terreur qui a peur, cette
lettre du comité de surveillance de la Convention à l'accusateur public:
«Le comité t'enjoint de redoubler d'efforts pour découvrir l'infâme
_Batz_... Ne néglige dans tes interrogatoires aucun indice; n'épargne
aucune promesse pécuniaire ou autre; demande-nous la liberté de tout
détenu qui promettra de le découvrir ou de le livrer mort ou vif: répète
qu'il est hors la loi, que sa tête est mise à prix; que son signalement
est partout; qu'il ne peut échapper; que tout sera découvert, et qu'il
n'y aura pas de grâce pour ceux qui, ayant pu l'indiquer, ne l'auront
pas fait. C'est te dire que nous voulons à tout prix ce scélérat.» La
Révolution ira jusqu'à promettre 300,000 livres de la tête de M. de
Batz. La Révolution recommandera à l'accusateur public de supprimer,
dans le réquisitoire contre ses coaccusés, les détails des grands
projets de Batz, et d'en dire seulement le fond sans en indiquer les
moyens[591], craignant de révéler comment un homme avait lutté avec elle
et l'avait mise en péril.

Rien cependant, aux premiers jours de la Révolution, n'annonçait un
pareil homme dans ce grand sénéchal d'Albret, député aux états généraux
par la noblesse de sa province. Il ne s'était fait remarquer que par ses
connaissances en matière de finances, son opposition à la création des
assignats, ses importants rapports sur la dette, en qualité de président
de la section du comité de liquidation. Le 12 et le 15 septembre 1791,
il protestait contre les opérations de l'Assemblée nationale. Puis sa
trace se perd. «Retour et parfaite conduite de M. Batz, à qui je redois
512,000 livres,» il n'est que cette phrase d'un journal de Louis XVI, à
la date du 1er juillet 1792, pour nous dire que l'oblation de la fortune
et de la vie de M. de Batz à la cause royale est commencée. Après le 10
août, M. de Batz rejoint les princes. Le procès du Roi le rappelle à
Paris. Il ne peut enlever le Roi du Temple; mais, le 21 janvier, c'est
M. de Batz qui, sur le passage du Roi, s'élance avec trois amis criant:
«À nous, ceux qui veulent sauver le Roi!» Désolé de n'avoir point eu le
bonheur de sauver Louis XVI, comme un de ses aïeux avait sauvé Henri IV,
M. de Batz reportait son cœur et sa pensée sur la famille du Roi[592].

M. de Batz, qui avait à sa disposition la fortune, sous ses ordres le
dévouement des plus grands noms de France; M. de Batz, avec sa petite
armée, les Rochefort, les Saint-Maurice, les Marsan, les Montmorency,
les Pons, les Sombreuil, avec cet autre lui-même, son aide de camp, le
marquis de la Guiche, si bien caché et si hardi sous le nom de Sévignon;
avec l'aide et le courage des Roussel, des Devaux, des Cortey, des
Michonis, M. de Batz reprenait après Toulan l'œuvre de délivrance.

Cortey, l'épicier de la rue de la Loi, le logeur ordinaire du baron de
Batz, était capitaine de la force armée de la section Lepelletier. Il
s'était fait, sans doute par les conseils et pour les plans de M. de
Batz, l'ami intime de Chrétien, le juré au tribunal révolutionnaire, qui
avait placé Cortey dans le petit nombre de commandants à qui l'on
confiait la garde de la tour, lorsque leur compagnie faisait partie du
détachement de service au Temple. Le municipal était choisi d'avance:
c'était Michonis, qui, plus heureux que Toulan, avait échappé aux
dénonciations. La coïncidence d'une garde de Michonis avec une garde de
Cortey fut la base du plan de M. de Batz, dont le succès devait être
assuré par le concours d'une trentaine d'hommes de la section dont les
sympathies et la vigueur n'étaient point douteuses.

Le jour arrive où Cortey et Michonis sont en fonction tous les deux au
Temple. Batz est entré dans la prison au milieu du détachement de
Cortey. Le service est distribué de façon que les trente hommes doivent
être en faction aux postes de la tour et de l'escalier, ou bien en
patrouille de minuit à deux heures du matin. Michonis s'est assuré du
service de la garde de nuit dans l'appartement de la Reine. De minuit à
deux heures, dans ces deux heures où les postes les plus importants
seront occupés par les hommes de Batz, les princesses, cachées dans de
longues redingotes, et placées l'arme au bras dans une patrouille qui
enveloppera le Dauphin, sortiront du Temple, conduites par Cortey, qui
seul peut, en sa qualité de commandant du poste de la tour, faire ouvrir
la grande porte pendant la nuit.

Il est onze heures. Le moment approche. L'émotion vient aux plus braves,
lorsque tout à coup Simon accourt, essoufflé et inquiet: «Si je ne te
voyais pas ici, dit-il à Cortey qu'il a reconnu, je ne serais pas
tranquille.» Ce mot éclaire M. de Batz; une tentation soudaine le prend
de tuer Simon, et de risquer l'évasion à force ouverte. Mais le bruit
d'une arme à feu causera un mouvement général. Il n'est point le maître
des postes de la tour et de l'escalier; et, s'il échoue, que fera-t-on
de la famille royale? Michonis a remis ses fonctions à Simon avec un
calme imperturbable. Il se prépare à se rendre à la Commune, qui le
mande. Mais déjà, sous le prétexte d'un bruit entendu au dehors, Batz, à
la tête d'une patrouille, s'est lancé dans la rue, en se promettant une
revanche[593].

Simon avait gardé la Reine à la Révolution contre M. de Batz; la Tison
l'avait gardée contre Toulan, et voilà que déjà sur celle-ci la main de
Dieu s'est appesantie, avec des signes éclatants et terribles.

Un jour, la Tison se mit à parler toute seule. Cela fit rire Madame; et
sa mère la regardait complaisamment, tout heureuse d'entendre le rire de
sa fille. Pauvre enfant! c'était d'une aliénée qu'elle riait! La Tison
depuis longtemps languissait et ne voulait plus sortir. La maladie qui
s'emparait tout à coup du Dauphin l'inquiétait et la troublait comme un
reproche. Aujourd'hui elle est folle. Elle parle tout haut de ses
fautes, de ses dénonciations, d'échafaud, de prison, de la Reine. Elle
s'accuse, elle s'injurie. Elle croit morts ceux qu'elle a dénoncés. Tous
les jours elle attend les municipaux accusés par elle, et, ne les voyant
pas revenir, elle se couche dans les larmes. Ses nuits sont remplies
d'épouvante; et elle réveille les prisonnières avec les cris que lui
arrachent d'affreux rêves. Elle se traîne tout le jour aux genoux de la
Reine, pleurant et suppliant: «Je suis une malheureuse... Je demande
pardon à Votre Majesté... Je suis la cause de votre mort!» Sa fille, la
Tison ne la reconnaît plus! D'horribles convulsions la prennent: huit
hommes peuvent à peine la contenir et l'emporter dans une chambre du
palais du Temple. Deux jours après, on la transporta à l'Hôtel-Dieu, où
elle mourut, n'ayant plus rien d'humain que le remords!

La Reine avait relevé la repentie; elle l'avait entourée de soins et de
consolations. Elle avait pardonné à cette _fouilleuse_, à cette femme,
qui la nuit du 21 janvier, l'entendant pleurer avec Madame Élisabeth,
était venue pieds nus écouter couler ses larmes! et cette malheureuse
sortie du Temple: «_Est-elle bien soignée?_» demandait la Reine à Turgy
dans un billet[594].


Les projets, les tentatives d'enlèvement, Batz vivant et libre, les
informations du comité de sûreté générale, les bruits et les craintes de
la rue, les prédictions du _Mirabilis liber_ «de la restauration de la
couronne des lis, et de la destruction de fils de Brutus par le jeune
captif;» l'intérêt du parti girondin pour la tour du Temple, et les
subites miséricordes de son éloquence[595], avaient exaspéré la
Convention. Toutes les douleurs de la Reine allaient être couronnées par
une suprême douleur. Dans ce cœur, où tout est plaie, la République a
trouvé la place d'une blessure nouvelle, et plus profonde que toutes.

Le 3 juillet, à dix heures du soir, les municipaux entrent chez la
Reine. La Reine, Madame Élisabeth, Madame, se sont levées au bruit des
guichets. Le Dauphin s'éveille. Les municipaux viennent signifier à la
Reine l'arrêté du Comité de salut public sanctionné par la Convention:

«Le Comité de salut public arrête que le fils de Capet sera séparé de sa
mère.»

La Reine a couru au lit de son fils, qui crie et se réfugie dans ses
bras. Elle le couvre, elle le défend de tout son corps: elle se dresse
contre les mains qui s'avancent, et les municipaux voient que cette mère
ne veut pas livrer son fils! Ils la menacent d'employer la force, de
faire monter la garde...«_Tuez-moi donc d'abord!_» dit la Reine...

Une heure, une heure! ce débat dura entre les larmes et les menaces,
entre la colère et la défense, entre ces hommes qui donnaient l'assaut à
cette mère, et cette femme qui les défiait de lui arracher son enfant! À
la fin, les municipaux, las de leur honte, menacent la Reine de tuer son
fils: à ce mot, le lit est libre. Madame Élisabeth et Madame habillent
l'enfant: il ne restait plus à la Reine assez de force pour cela! Puis,
couvert des pleurs et des baisers de sa mère, de sa tante et de sa sœur,
le pauvre petit, fondant en larmes, suit les municipaux: il va de sa
mère à Simon!

Au moins la Commune accorda à la Reine de pleurer en paix. Il n'y eut
plus de municipaux chez elle. Les prisonnières furent nuit et jour
enfermées sous les verroux. Trois fois par jour, des gardes apportaient
les repas et éprouvaient les barreaux des fenêtres. Madame Élisabeth et
Madame faisaient les lits et servaient la Reine, si accablée qu'elle se
laissait servir.

La Reine ne vivait plus que quelques heures par jour, les heures où elle
guettait son fils par un jour de souffrance, au faîte d'un petit
escalier tournant montant de la garde-robe aux combles. Au bout de
quelques jours, elle avait découvert bien mieux: une petite fente dans
les cloisons de la plate-forme de la tour, où l'enfant montait se
promener. Le temps et le monde n'étaient plus que cela pour la Reine:
cette cloison et ce moment qui lui montraient son _petit_.

Quelquefois des commissaires lui donnaient des nouvelles du pauvre
enfant; quelquefois Tison: car ce Tison a hérité des remords de sa
femme; il cherche à réparer son passé par les attentions et les
services, et il semble à la Reine lavé de tout le mal qu'il lui a fait,
quand il accourt lui apprendre que son fils est en bonne santé et qu'il
joue au ballon... Hélas! bientôt Madame Élisabeth priait Tison et les
municipaux de ne plus dire à la Reine ce qu'ils apprenaient du martyre
de l'éducation de son fils: «Ma mère, dit Madame, en savait ou en
soupçonnait bien assez...[596].»



IX

Marie-Antoinette à la Conciergerie. Le concierge Richard.--Impatience de
la Révolution.--Vaine recherche de pièces contre la Reine.--Espérance du
parti royaliste.--L'œillet du chevalier de Rougeville.--Le concierge
Bault.--Discours de Billaud-Varennes.--Lettre de Fouquier-Tinville.


Le 2 août 1793, la Reine couchait à la Conciergerie.

Il n'y avait plus eu qu'outrages pour les derniers jours de la Reine au
Temple. À mesure qu'elle approchait du Tribunal révolutionnaire,
l'insulte autour d'elle était devenue plus grossière, plus sauvage, et
l'injure avait atteint bientôt les extrêmes limites de la brutalité. Le
municipal Bernard, retirant le siége d'un des enfants de la Reine,
disait: «Je n'ai jamais vu donner ni table ni chaise à des prisonniers,
la paille est assez bonne pour eux;» ou bien un poëte, couvert encore de
la livrée et des bienfaits de la cour, Dorat-Cubières, commandait
d'acheter à la Reine un peigne de corne: «Le buis serait trop bon[597]!»
Dans la bouche des derniers visiteurs, la parole n'était plus que
jurons[598].

Le 1er août, à 2 heures du matin, la Commune, arrachant les trois femmes
au sommeil, signifiait à Marie-Antoinette le décret de la Convention:

«Marie-Antoinette est envoyée au Tribunal extraordinaire; elle sera
transportée sur-le-champ à la Conciergerie.»

La Reine se tait, et se met à faire un paquet de ses vêtements. Madame
Élisabeth et Madame implorent, mais en vain, la grâce de la suivre. La
Reine s'habille sans que les municipaux s'écartent. Ils lui demandent
ses poches. La Reine les leur donne[599]; c'est tout ce qu'elle a de
ceux qu'elle prie au ciel; c'est tout ce qui lui reste de ceux qu'elle
aime sur la terre! un paquet de cheveux de son mari et de ses enfants,
la petite table de chiffres où elle apprenait à compter à son fils, un
portefeuille où est l'adresse du médecin de ses enfants, des portraits
des princesses de Hesse et de Mecklembourg, les amies de son enfance, un
portrait de madame de Lamballe, une prière au sacré cœur de Jésus, une
prière à l'Immaculée Conception[600]. Il ne lui est laissé qu'un
mouchoir et un flacon, pour le cas où elle se trouverait mal. La Reine
embrasse sa fille, l'exhorte au courage, lui demande d'avoir bien soin
de sa tante et de lui obéir comme à une seconde mère, et finit en lui
répétant les instructions de pardon que lui a données son père. Madame
reste muette de saisissement et de frayeur. La Reine se jette alors dans
les bras de Madame Élisabeth, et lui recommande ses enfants. Madame
Élisabeth, la tenant embrassée, lui murmure quelques mots à l'oreille.
La Reine part sans retourner la tête, sans jeter un dernier regard à sa
sœur, à sa fille, craignant que sa fermeté ne l'abandonne[601]. Elle est
partie, laissant aux murs de sa prison son cœur dans cette inscription,
la taille de ses deux enfants:

_27 mars 1793, quatre pieds dix pouces trois lignes.
Trois pieds deux pouces_[602].

Comme la Reine sortait de la tour sans se baisser, elle se frappa la
tête au guichet. On lui demanda si elle s'était fait du mal. «_Oh!
non_,--dit-elle,--_rien à présent ne peut plus me faire de mal_[603]...»

Les municipaux, parmi lesquels était Michonis, accompagnent
Marie-Antoinette du Temple à la Conciergerie. Marie-Antoinette obtient
de passer la nuit dans la chambre du concierge Richard.

Le lendemain, la miséricorde de Richard, soutenue, enhardie par
l'approbation muette et l'appui secret de quelques officiers de la
municipalité, trompait les ordres de Fouquier, et la Reine était
installée, non dans un cachot, mais dans une chambre dont les deux
fenêtres donnaient sur la cour des femmes. C'était une assez grande
pièce carrelée, l'ancienne salle du Conseil, où les magistrats des cours
souveraines venaient, avant la Révolution, recevoir, à certains jours de
l'année, les réclamations des prisonniers. Au mur, comme si les choses
avaient autour de la Reine une âme et une parole, le vieux papier
montrait des fleurs de lis s'en allant en lambeaux et s'effaçant sous le
salpêtre. Une cloison, au milieu de laquelle s'ouvrait une grande baie,
séparait la pièce dans toute sa largeur en deux chambres presque égales,
éclairées chacune par une fenêtre sur la cour. La chambre du fond fut la
chambre de la Reine; l'autre chambre, dans laquelle ouvrait la porte,
devint la chambre des deux gendarmes qui y passaient le jour et la nuit,
séparés seulement de la Reine par un paravent déplié en travers de la
baie[604].

Tout le mobilier de la chambre de Marie-Antoinette était une couchette
de bois, à droite, en entrant, en face de la fenêtre; et une chaise de
paille, dans l'embrasure de la fenêtre, sur laquelle la Reine passait
presque toute la journée assise à regarder, dans la cour, des vivants
aller et venir, à saisir au passage, dans les conversations à haute voix
près de sa fenêtre, les nouvelles que lui jetaient les prisonnières. On
lui laissa une méchante corbeille d'osier pour mettre son ouvrage, une
boîte de bois pour la poudre dont elle poudrait encore ses cheveux
blancs, une boîte de fer-blanc pour sa pommade[605].

La Reine à la Conciergerie, voisine de Fouquier, promise au bourreau,
les tortures honteuses et misérables ne la respectaient point encore. La
Reine n'avait pu emporter son linge mis sous scellé au Temple; et
Michonis écrivait, le 19 août, aux officiers municipaux composant le
service du Temple: «Citoyens collègues, Marie-Antoinette me charge de
lui faire passer quatre chemises et une paire de souliers non numérotés,
dont elle a un pressant besoin[606].» Ces quatre malheureuses chemises
demandées par Michonis, bientôt réduites à trois, ne seront délivrées à
la Reine que de dix jours en dix jours[607]. La Reine n'a plus que deux
robes, qu'elle met de deux jours l'un: sa pauvre robe noire, sa pauvre
robe blanche, pourries toutes deux par l'humidité de sa chambre[608]...
Il faut s'arrêter ici, les mots manquent.

Longs jours, longs mois, les jours et les mois qui s'écoulèrent entre
l'entrée de la Reine à la Conciergerie et son procès; attente
douloureuse où la Reine, hors de la vie, toute à la mort, ne se reposait
pas encore dans la mort! Elle priait. Elle lisait. Elle tenait son
courage prêt. Elle occupait son imagination. Elle demandait à Dieu de ne
pas la faire attendre, aux livres de la faire patienter. Mais quels
livres dont la fable ne soit petite et l'intérêt médiocre, auprès du
roman de ses infortunes? Quelles lectures pourront, à force d'horreur,
arracher un moment à son présent la Reine de France à la Conciergerie?
«_Les aventures les plus épouvantables!_» c'est l'expression même de
Marie-Antoinette lorsque, par Richard, elle demande des livres à
Montjoye; et rien n'est capable de distraire son agonie que l'histoire
de Cook, les voyages, les naufrages[609], les horreurs de l'inconnu, les
tragédies de l'immensité, les batailles poignantes de la mer et de
l'homme.

Une déception, un retard arrêtaient bientôt l'impatience de la
Révolution, «la grande joie du père Duchêne de voir que la Louve
autrichienne va être à la fin raccourcie[610].» L'accusation avait beau
chercher, il lui était impossible de trouver une preuve écrite contre la
Reine. Longtemps avant la journée du 10 août, la Reine, plus prudente
que le Roi, ne s'était jamais couchée sans avoir brûlé tous les papiers
capables de compromettre ses amis[611]. Les seuls papiers qui eussent pu
la compromettre avaient été détruits ou perdus à la suite de la
suppression du tribunal du 17 août, chargé de l'instruction des procès
d'Affry et Cazotte. Cependant les rêves de Marat ne pouvaient suffire.
Héron, l'espion à tout faire du Comité de Sûreté générale, promettait
d'accabler l'accusée de preuves par écrit. Le Comité attendait et
espérait. Héron ne lui apportait que cette dénonciation: «Je déclare que
Vaudreuil, grand fauconnier du ci-devant roi, en 1784 et 1785, a tiré
pour cinq cent quatre-vingt mille livres de lettres de change sur
Pascaud, lorsqu'il jouait à la banque que tenait la Reine au château de
Versailles. Ce Pascaud et la Reine, ainsi que Vaudreuil, ont coopéré au
plan de la banqueroute générale, dans lequel plan a entré le massacre
des citoyens à la maison de Réveillon[612].» Aussitôt reçue, la
dénonciation était adressée au citoyen Laignelot, «chargé de la
direction de l'accusation de la ci-devant Reine.» Laignelot, malgré tous
ses désirs, n'en pouvait rien faire. Héron tirait alors de son
imagination un ramas d'atrocités, et le soumettait à Marat. Marat,
quoique indulgent en pareille matière, trouvait le travail de Héron
d'une absurdité telle qu'il ne cachait pas à Héron que le Comité le
jetterait au feu. Il consentait pourtant à le reprendre, à lui donner
une nouvelle forme. Son factum retravaillé par Marat, Héron le présente
au Comité de Sûreté générale: le Comité croit qu'il y a des pièces
derrière des affirmations si positives; il arrête sur-le-champ «que le
citoyen Héron remettra à l'instant au citoyen Bayle, l'un de ses
membres, toutes les pièces qui ont servi à la rédaction de son Mémoire.»
Héron avait inventé ses calomnies: il n'avait pas une pièce, et le
Comité était obligé de renoncer au Mémoire de Héron et Marat, de
chercher ailleurs, et d'attendre encore, malgré les clameurs et les
colères enragées qui gourmandaient ses lenteurs: «L'on cherche midi à
quatorze heures pour juger la tigresse d'Autriche, et l'on demande des
pièces pour la condamner, tandis que si on rendait justice, _elle
devrait être hachée comme chair à pâté_[613]...

Tandis que tous ces hommes travaillaient à sa mort, la Reine respirait
un moment, et il y avait autour d'elle comme un adoucissement des cœurs
et des choses. Elle était entourée de soins, de prévenances,
d'attentions, par le citoyen et la citoyenne Richard, braves gens qui
ôtaient tout ce qu'ils pouvaient d'inhumain et d'atroce aux consignes de
Fouquier. Par eux, la Reine avait un bon lit; ils apportaient à son
petit appétit des mets qui ne lui répugnaient pas; ils essayaient de lui
faire des surprises et de petits plaisirs, courant les marchés, les
halles, la Vallée, pour lui trouver un mets, un fruit, un rien qu'elle
aimât; avouant parfois, pour être mieux servis, pour qui ils achetaient,
et trouvant des marchandes comme cette marchande de la halle qui,
là-dessus, renverse toute sa boutique, choisit son plus beau melon et le
donne à Richard pour sa prisonnière[614]. Les gendarmes même ne
pouvaient échapper à la pitié; l'un d'eux renonçait à fumer, voyant, le
matin d'une nuit où il n'avait pas quitté sa pipe, la Reine se lever les
yeux rouges, et se plaignant doucement d'un grand mal de tête sans lui
rien reprocher. D'autres, entrés soudain dans les plus délicates
commisérations, et voulant éviter la Reine le retour de ces crises qui
avaient failli la sauver de la guillotine, disaient aux commissaires:
«Surtout, gardez-vous bien de lui parler de ses enfants![615]»

Ce repos de la Reine, cette pitié de ses gardiens, rassuraient les
amitiés du dehors et les encourageaient à espérer. La princesse
Lubormiska écrivait vers ce temps à madame du Barry: «La Reine est
encore à la Conciergerie; il est faux qu'on ait le projet de la ramener
au Temple; cependant, je suis tranquille sur son sort[616].» Le million
de la comtesse de Janson tentait l'incorruptibilité du capucin
Chabot[617]. Aux émissaires, à l'argent envoyés de Bruxelles par le
comte de Mercy, Danton répondait orgueilleusement que la mort de la
reine de France n'était jamais entrée dans ses calculs, et qu'il
consentait à la protéger sans aucune vue d'intérêt personnel[618]. Batz
tournait autour de la Conciergerie. Un officier de grenadiers des
Filles-de-Saint-Thomas, resté toute la journée du 20 juin aux côtés de
la Reine, un fidèle du 10 août, un audacieux incorrigible, échappé, avec
de la témérité et de l'or, aux massacres de Septembre, échappé de prison
une seconde fois et de la même façon après le 31 mai, un de ces fous de
dévouement qui ne manqueront jamais en France, le chevalier de
Rougeville[619], venait de s'aboucher avec Michonis, l'introducteur de
Batz au Temple. À la suite de plusieurs entrevues chez Fontaine,
marchand de bois, et chez la femme Dutilleul, à Vaugirard, Rougeville
est introduit à la Conciergerie par Michonis. Michonis[620], pour
dérober aux gendarmes l'émotion de la Reine, lui parle de ses enfants
qu'il a vus au Temple. Derrière lui, Rougeville fait à la Reine des
signes qu'elle ne paraît pas comprendre; il s'approche alors et lui dit
à voix basse de ramasser l'œillet qu'il a laissé tomber auprès du poêle.
La Reine le ramasse, Rougeville demande à la Reine: «Le cœur vous
manque-t-il?--_Il ne me manque jamais_,» répondit la Reine. Michonis et
Rougeville sortent. La Reine lit le billet. «_Il contenait_, a déclaré
la Reine, _des phrases vagues_: Que prétendez-vous faire? Que
comptez-vous faire? J'ai été en prison; je m'en suis tiré par un
miracle. Je viendrai vendredi... Il y avait une offre d'argent.» Le
billet déchiré en mille morceaux, la Reine essaya d'y répondre, en
marquant avec une épingle sur un morceau de papier: _Je suis gardée à
vue, je ne parle ni n'écris_[621]. Un gendarme la surprit, saisit le
papier, et le remit à la citoyenne Richard. Des mains de celle-ci il
passa dans les mains de Michonis; mais le complot était ébruité, et
Rougeville ne put revenir.

Hélas! tout manquait. L'heure de Danton était passée; Chabot finissait
par avoir peur de se vendre, et dénonçait la comtesse de Janson. Batz ne
pouvait réussir à faire parvenir à la Reine une redingote, sous laquelle
elle eût quitté la Conciergerie au moment du renouvellement des postes.
Il y eut un dernier projet d'évasion; mais les deux gendarmes de garde
chez la Reine devaient être tués: la Reine ne voulut jamais y consentir:
la vie, à ce prix, lui eût semblé trop chère[622]. Richard avait été
destitué; mais par l'entremise de Dangé, l'administrateur de police
agissant de concert avec Hüe et Cléry, Marie-Antoinette retrouvait dans
le concierge Bault un autre Richard, des soins pareils; et la seule
chose pour laquelle elle fût difficile, l'eau qu'elle buvait, lui était
encore servie bien pure dans une tasse bien propre. Une vieille
tapisserie, clouée par Bault contre le mur, la défendait un peu contre
l'humidité. Bault se chargeait de transmettre à Fouquier la demande
d'une couverture de laine: «Tu mériterais d'être envoyé à la
guillotine!» était la réponse de Fouquier. Mais l'industrie de Bault
remplaçait la couverture par un matelas de la plus fine laine; et Bault
mettait bientôt la Reine à l'abri de la fumée, des rires et des jurons
des gendarmes. Prétextant sa responsabilité, Bault mettait dans sa poche
la clef de sa chambre, et renvoyait les deux gendarmes à la porte
extérieure[623].

La Reine eut l'idée de léguer un dernier souvenir à ses enfants. Elle
n'avait pas d'aiguille; mais une mère peut ce qu'elle veut: arrachant
quelques fils à la tapisserie du mur, elle tressa, avec deux cure-dents,
une espèce de jarretière; et quand Bault entra, elle la laissa glisser à
terre. Bault la ramassa: il avait compris[624].

Autour de la Conciergerie les cris de mort allaient croissant. Les vœux
des clubs, des sections, des municipalités, des départements,
assaillaient et harcelaient chaque jour le Comité du Salut public,
honteux d'être encouragé à répandre le sang. Du camp de Belehema, le
représentant Garrau, en mission à l'armée des Pyrénées occidentales,
mandait à la Convention son indignation de voir Marie-Antoinette vivre
encore; et à propos d'une semblable demande de la tête de
Marie-Antoinette formulée dans la même séance, 5 septembre, par la
section de l'Université, le représentant Drouet disait: «Eh bien! soyons
_brigands_, s'il le faut[625]!...»

Le Comité de Salut public n'avait pas besoin de ces aiguillons. Cette
série de tentatives pour l'évasion de la mère de Louis XVII, ces
complots renaissants, ce parti décimé auquel il reste des héros, ne le
laissaient pas sans un certain effroi. Il suivait en frémissant cette
longue liste d'espions, de tortionnaires, de bourreaux gagnés aux
victimes et complices de leurs douleurs. Il murmurait en rougissant
quelques grands noms révolutionnaires compromis tout bas dans des rôles
de pitié, et descendus à la clémence[626]... Comment garder la
Conciergerie mieux que le Temple? Où trouver des geôliers et des
municipaux inébranlables? S'il n'avait la certitude, il avait le soupçon
de mystérieuses correspondances entre la Conciergerie et le dehors, et
il tremblait à tout moment que la corruption ou le dévouement ne lui
enlevât cette grande proie. Il fallait en finir et répondre aux
dernières victoires de l'Autriche en mettant, selon l'expression de
Saint-Just, «l'infamie et l'échafaud dans la famille».

Le 3 octobre, Billaud-Varennes montait à la tribune. Il restait,
disait-il, un décret solennel à rendre: «La femme Capet n'est pas punie;
il est temps enfin que la Convention fasse appesantir le glaive de la
loi sur cette tête coupable. Déjà la malveillance, abusant de votre
silence, fait courir le bruit que Marie-Antoinette, jugée secrètement
par le Tribunal révolutionnaire et innocentée, a été reconduite au
Temple; comme s'il était possible qu'une femme couverte du sang du
peuple français pût être blanchie par un tribunal _populaire_, un
tribunal _révolutionnaire!_ Je demande que la Convention décrète
expressément que le Tribunal révolutionnaire s'occupera _immédiatement_
du procès et du jugement de la femme _Capet_[627].»

La proposition de Billaud, «vivement applaudie,» était décrétée à
l'unanimité; et Fouquier recevait l'ordre de poursuivre. Mais la
conscience, oui, la conscience de Fouquier lui-même reculait devant une
pareille poursuite sans une seule pièce; et Fouquier écrivait, le 5
octobre, au président de la Convention:

     «Paris, ce 5 octobre 1793, l'an IIe de la République une et
     indivisible.

«Citoyen président,

«J'ai l'honneur d'informer la Convention que le décret par elle rendu le
3 de ce mois, portant que le Tribunal révolutionnaire s'occupera sans
délai et sans interruption du jugement de la veuve Capet, m'a été
transmis hier soir; mais, jusqu'à ce jour, il ne m'a été transmis
aucunes pièces relatives à _Marie-Antoinette_; de sorte que, quelque
désir que le tribunal ait d'exécuter les décrets de la Convention, il se
trouve dans l'impossibilité d'exécuter ce décret tant qu'il n'aura pas
de pièces[628].»

Fouquier dut passer outre; il dut poursuivre sans pièces: je me trompe,
sur les pièces monstrueuses qu'Hébert était allé, le 4 et 7 octobre,
arracher dans la tour du Temple à un enfant contre sa mère!



X

Premier interrogatoire de Marie-Antoinette.--Chauveau-Lagarde et
Tronçon-Ducoudray, ses défenseurs.--La Reine devant le Tribunal criminel
extraordinaire.--Acte d'accusation.--Les témoins, les dépositions, les
demandes du président, les réponses de la Reine.--Réponse de la Reine à
l'accusation d'Hébert.--Épuisement physique de la Reine.--Clôture des
débats.--Le procès de la Reine par _le Père Duchêne_.--Marie-Antoinette
condamnée et ramenée à la Conciergerie.


Tout à coup Marie-Antoinette est amenée au Palais de Justice et
interrogée. C'est un interrogatoire secret, qui n'a pour témoins
qu'Herman, président du Tribunal criminel extraordinaire, l'accusateur
public Fouquier, le greffier Fabricius[629]. Cependant cette question
soudaine n'arrache à la Reine rien d'indigne pour elle-même, rien de
compromettant pour les autres. Attaquée à l'improviste, sans conseil,
elle ne s'abaisse ni ne se livre; et de cet interrogatoire, il ne reste
aux questionneurs que la colère et la honte de n'avoir pu la surprendre,
de n'avoir pu l'intimider.

C'est vainement qu'ils ont fait de leur interrogatoire l'écho stupide
des stupidités d'un peuple en enfance; vainement qu'ils ont été ramasser
leurs accusations parmi les fables et les commérages du marché aux
herbes; vainement qu'ils ont promené leurs demandes sur tout ce _Credo_
de la sottise et de la peur, des milliards envoyés par Marie-Antoinette
à l'empereur d'Autriche, des balles mâchées par Marie-Antoinette le
matin du 10 août! Ils n'ont fait que préparer de nobles réponses à la
victime qu'ils tiennent sur la sellette.

Herman et Fouquier accusaient Marie-Antoinette «d'avoir appris à Louis
Capet cet art de profonde dissimulation avec laquelle il a trompé trop
longtemps le bon peuple français.»

À quoi Marie-Antoinette répondait: «_Oui! le peuple a été trompé; il l'a
été cruellement, mais ce n'est ni par mon mari, ni par moi._»

Herman et Fouquier l'accusaient «d'avoir voulu remonter au trône sur les
cadavres des patriotes».

À quoi Marie-Antoinette répondait «_qu'elle n'avait jamais désiré que le
bonheur de la France_,» ajoutant: «_Qu'elle soit heureuse! mais qu'elle
le soit! je serai contente_.»

Il fallait pourtant que ce premier interrogatoire apportât à
l'interrogatoire public, à l'accusation, à la condamnation, un fait, une
preuve, ou au moins une parole. Bientôt Herman et Fouquier essayaient de
faire cette femme coupable, non d'actes, mais d'intentions; non de
conspiration, mais de regret, mais de sentiment, mais de pensée; et
puisqu'il faut ici l'énergie d'une langue plus forte que la nôtre,
disons, avec l'orateur grec, qu'ils tordirent sa conscience pour en
tirer des crimes.

Herman et Fouquier demandèrent à cette reine: «Pensez-vous que les rois
soient nécessaires au bonheur du peuple?» Mais la Reine répondait:
«_qu'un individu ne peut absolument décider telle chose._»

Ils demandèrent ensuite à cette mère de roi: «Vous regrettez sans doute
que votre fils ait perdu un trône?» Mais la Reine répondait: «_qu'elle
ne regrettera rien pour son fils, tant que son pays sera heureux._»

Ils lui demandaient encore, l'interrogeant comme les Pharisiens
interrogeaient le Christ: «quel intérêt elle mettait au succès des armes
de la République?» Mais la Reine répondait: «_que le bonheur de la
France est toujours celui qu'elle désire par-dessus tout._»

L'interrogatoire fini, Herman et Fouquier reculèrent devant les désirs
de la révolution. Ils n'osèrent satisfaire à ces voix, à ces vœux,
bientôt déchaînés dans un journal, et demandant à la justice de ne plus
faire attendre le bourreau; demandant des jugements semblables à ces
jugements de Rome, où l'on passait du Capitole à la roche Tarpéienne;
appelant l'exécration publique sur les défenseurs officieux, afin que
l'agonie «des assassins du peuple» n'eût plus ni secours, ni pitié, ni
longueurs[630]. Herman et Fouquier demandèrent à la Reine si elle avait
un conseil, et sur sa réponse «_qu'elle n'en avait pas et qu'elle ne
connaissait personne_» Herman et Fouquier lui désignèrent pour conseils
et défenseurs les citoyens Chauveau-Lagarde et Tronçon-Ducoudray[631].


Le lendemain, à 9 heures du matin, à l'audience publique, dans la salle
du Palais où siégeait le ci-devant tribunal de cassation, une foule
immense s'empresse; la halle emplit les tribunes[632]. Herman président;
Coffinhal, Verteuil et Deliége, juges; Antoine Quentin, accusateur
public; Fabricius, greffier, sont à leurs siéges.

Entrent les citoyens Antonelle, Renaudin, Souberbielle, Fievé, Bernard,
Thoumin, Chrétien, Gamey, Sambaz et Devèze, jurés de jugement, lesquels
se placent dans l'intérieur de l'auditoire, aux places indiquées et
désignées. Vadier, Amar, Vouland, Moyse Bayle sont derrière
Fouquier[633], qui feuillette et interroge encore à l'audience les
pièces tardives de ce procès au pas de course, à peine entrées dans son
cabinet depuis une heure[634]!

Alors est introduite la Reine Marie-Antoinette, «libre et sans fers,»
pour parler la langue du procès-verbal de la séance du vingt-troisième
jour du premier mois de l'an II de la République[635]. La Reine est
placée sur le fauteuil ordinaire des accusés, de façon à ce que tous la
voient. Puis entrent les deux défenseurs officieux de l'accusée.

Tout l'auditoire présent, le président fait prêter individuellement à
chaque juré le serment suivant: «Citoyen, vous jurez et promettez
d'examiner avec l'attention la plus scrupuleuse les charges portées
contre Marie-Antoinette, veuve de Louis Capet, de ne communiquez avec
personne jusqu'après votre déclaration; de n'écouter ni la haine, ni la
méchanceté, ni la crainte ou l'affection; de vous décider d'après les
charges et moyens de défense, et suivant votre conscience et votre
intime conviction, avec l'impartialité et la fermeté qui convient à un
homme libre[636].» Le serment prêté, le président dit à l'accusée
qu'elle peut s'asseoir.

La Reine est en robe de deuil; elle est assise, attentive et calme.
Parfois, comme échappant au présent et berçant sa pensée, elle laisse
courir ses doigts sur les bras de son fauteuil, ainsi que sur un
forte-piano[637]. Son regard,--c'est tout ce qu'elle a gardé de la
couronne,--fait dire aux femmes du peuple: «Vois-tu, comme elle est
fière[638]!»

La Reine a déclaré se nommer «Marie-Antoinette de Lorraine d'Autriche,
âgée d'environ 38 ans, veuve du Roi de France, née à Vienne, se
trouvant, lors de son arrestation, dans le lieu des séances de
l'Assemblée nationale[639].»

Le greffier donne lecture de l'acte d'accusation[640]:

«Antoine-Quentin Fouquier, accusateur public près le Tribunal criminel
révolutionnaire établi à Paris par décret de la Convention nationale du
10 mars 1793, l'an deuxième de la République, sans aucun recours au
tribunal de cassation, en vertu du pouvoir à lui donné par l'article 2
d'un autre décret de la Convention de 5 avril suivant, portant que
l'accusateur public dudit tribunal est autorisé à faire arrêter,
poursuivre et juger, sur la dénonciation des autorités constituées ou
des citoyens;

«Expose que, suivant un décret de la Convention du 1er août dernier,
Marie-Antoinette, veuve de Louis Capet, a été traduite au Tribunal
révolutionnaire comme prévenue d'avoir conspiré contre la France; que,
par autre décret de la Convention du 3 octobre, il a été décrété que le
tribunal révolutionnaire s'occuperoit sans délai et sans interruption du
jugement; que l'accusateur public a reçu les pièces concernant la veuve
Capet, les 19 et 20 du premier mois de la seconde année, vulgairement
dits 11 et 12 octobre courant mois; qu'il a été aussitôt procédé, par
l'un des juges du Tribunal, à l'interrogatoire de la veuve Capet;
qu'examen fait de toutes les pièces transmises par l'accusateur public,
il en résulte qu'à l'instar des Messalines Brunehaut, Frédégonde et
Médicis, que l'on qualifioit autrefois de reines de France, et dont les
noms, à jamais odieux, ne s'effaceront pas des fastes de l'histoire,
Marie-Antoinette, veuve de Louis Capet, a été, depuis son séjour en
France, le fléau et la sangsue des François; qu'avant même l'heureuse
Révolution qui a rendu au peuple françois sa souveraineté, elle avoit
des rapports politiques avec l'homme qualifié de roi de Bohême et de
Hongrie; que ces rapports étoient contraires aux intérêts de la France;
que, non contente, de concert avec les frères de Louis Capet et l'infâme
et exécrable Calonne, lors ministre des finances, d'avoir dilapidé d'une
manière effroyable les finances de la France (fruit des sueurs du
peuple) pour satisfaire à des plaisirs désordonnés et payer les agents
de ces intrigues criminelles, il est notoire qu'elle a fait passer, à
différentes époques, à l'empereur, des millions qui lui ont servi et lui
servent encore à soutenir la guerre contre la République, et que c'est
par ces dilapidations excessives qu'elle est parvenue à épuiser le
Trésor national:

«Que, depuis la Révolution, la veuve Capet n'a cessé un seul instant
d'entretenir des intelligences et des correspondances criminelles et
nuisibles à la France, avec les puissances étrangères et dans
l'intérieur de la République, par des agens à elle affidés, qu'elle
soudoyoit et faisoit soudoyer par le ci-devant trésorier de la liste
ci-devant civile; qu'à différentes époques elle a usé de toutes les
manœuvres qu'elle croyoit propres à ses vues perfides, pour opérer une
contre-révolution: d'abord ayant sous prétexte d'une réunion nécessaire
entre les ci-devant gardes du corps et les officiers et soldats du
régiment de Flandres, ménagé un repas entre ces deux corps, le 1er
octobre 1789, lequel est dégénéré en une véritable orgie, ainsi qu'elle
le désiroit, et pendant le cours de laquelle les agents de la veuve
Capet, secondant parfaitement ses projets contre-révolutionnaires, ont
amené la plupart des convives à chanter, dans l'épanchement de
l'ivresse, des chansons exprimant le plus entier dévouement pour le
trône et l'aversion la plus caractérisée pour le peuple, et de les avoir
insensiblement amenés à arborer la cocarde blanche et à fouler aux pieds
la cocarde nationale, et d'avoir, par sa présence, autorisé tous ces
excès contre-révolutionnaires, surtout en encourageant les femmes qui
l'accompagnoient à distribuer les cocardes blanches aux convives;
d'avoir, le 4 du mois d'octobre, témoigné la joie la plus immodérée de
ce qui s'étoit passé à cette orgie;

«En second lieu, d'avoir, conjointement avec Louis Capet, fait imprimer
et distribuer avec profusion, dans toute l'étendue de la République, des
ouvrages contre-révolutionnaires, de ceux mêmes adressés aux
conspirateurs d'outre-Rhin, ou publiés en leur nom, tels que les
_Pétitions aux émigrans_, la _Réponse des émigrans, Les émigrans au
peuple, Les plus courtes folies sont les meilleures, Le journal à deux
liards, L'ordre, la marche et l'entrée des émigrans_; d'avoir même
poussé la perfidie et la dissimulation au point d'avoir fait imprimer et
distribuer avec la même profusion des ouvrages dans lesquels elle étoit
dépeinte sous des couleurs peu avantageuses qu'elle ne méritoit déjà que
trop en ce temps, et ce, pour donner le change et persuader aux
puissances étrangères qu'elle étoit maltraitée des François, et les
animer de plus en plus contre la France; que, pour réussir plus
promptement dans ses projets contre-révolutionnaires, elle avoit, par
ses agens, occasionné dans Paris et les environs, les premiers jours
d'octobre 1789, une disette qui a donné lieu à une nouvelle insurrection
à la suite de laquelle une foule innombrable de citoyens et de
citoyennes s'est portée à Versailles le 5 du même mois; que ce fait est
prouvé d'une manière sans réplique par l'abondance qui a régné le
lendemain même de l'arrivée de la veuve Capet à Paris et de sa famille;

«Qu'à peine arrivée à Paris, la veuve Capet, féconde en intrigues de
tout genre, a formé des conciliabules dans son habitation; que ces
conciliabules, composés de tous les contre-révolutionnaires et intrigans
des Assemblées constituante et législative, se tenoient dans les
ténèbres de la nuit; que l'on y avisoit aux moyens d'anéantir les droits
de l'homme et les décrets déjà rendus, qui dévoient faire la base de la
Constitution; que c'est dans ces conciliabules qu'il a été délibéré sur
les mesures à prendre pour faire décréter la révision des décrets qui
étoient favorables au peuple; qu'on a arrêté la fuite de Louis Capet, de
la veuve Capet et de toute la famille, sous des noms supposés, au mois
de juin 1791, tentée tant de fois et sans succès, à différentes époques;
que la veuve Capet convient dans son interrogatoire que c'est elle qui a
tout ménagé et tout préparé pour effectuer cette évasion, et que c'est
elle qui a ouvert et fermé les portes de l'appartement par où les
fugitifs sont passés; qu'indépendamment de l'aveu de la veuve Capet à
cet égard, il est constant, d'après les déclarations de Louis-Charles
Capet et de la fille Capet, que la Fayette, favori, sous tous les
rapports, de la veuve Capet, et Bailly, lors maire de Paris, étoient
présens au moment de cette évasion, et qu'ils l'ont favorisée de tout
leur pouvoir; que la veuve Capet, après son retour de Varennes, a
recommencé ses conciliabules; qu'elle les présidoit elle-même, et que,
d'intelligence avec son favori la Fayette, l'on a fermé les Thuileries
et privé par ce moyen les citoyens d'aller et venir librement dans les
cours du ci-devant château des Thuileries; qu'il n'y avoit que les
personnes munies de cartes qui eussent leur entrée; que cette clôture,
présentée avec emphase par le traître la Fayette comme ayant pour objet
de punir les fugitifs de Varennes, étoit une ruse imaginée et concertée
dans ces conciliabules ténébreux pour priver les citoyens des moyens de
découvrir ce qui se tramoit contre la liberté dans ce lieu infâme; que
c'est dans ces mêmes conciliabules qu'a été déterminé l'horrible
massacre, qui a eu lieu le 17 juillet 1791, des plus zélés patriotes qui
se sont trouvés au Champ-de-Mars; que le massacre qui avoit eu lieu
précédemment à Nancy, et ceux qui ont eu lieu depuis dans les divers
autres points de la République, ont été arrêtés et déterminés dans ces
mêmes conciliabules; que ces mouvemens, qui ont fait couler le sang
d'une foule immense de patriotes, ont été imaginés pour arriver plus tôt
et plus sûrement à la révision des décrets rendus et fondés sur les
droits de l'homme, et qui par là étoient nuisibles aux vues ambitieuses
et contre-révolutionnaires de Louis Capet et de Marie-Antoinette; que,
la Constitution de 1791 une fois acceptée, la veuve Capet s'est occupée
de la détruire insensiblement par toutes les manœuvres qu'elle et ses
agens ont employées dans les divers points de la République; que toutes
ses démarches ont toujours eu pour but d'anéantir la liberté, et de
faire rentrer les François sous le joug tyrannique sous lequel ils n'ont
langui que trop de siècles; qu'à cet effet, la veuve Capet a imaginé de
faire discuter dans ces conciliabules ténébreux, et qualifiés depuis
longtemps avec raison de cabinet autrichien, toutes les loix qui étoient
portées par l'Assemblée législative; que c'est elle, et par suite de la
détermination prise dans ces conciliabules, qui a décidé Louis Capet à
apposer son _veto_ au fameux et salutaire décret rendu par l'Assemblée
législative contre les ci-devant princes, frères de Louis Capet, et les
émigrés, et contre cette horde de prêtres réfractaires et fanatiques
répandus dans toute la France: _veto_ qui a été l'une des principales
causes des maux qu'a depuis éprouvés la France;

«Que c'est la veuve Capet qui faisoit nommer les ministres pervers, et
aux places dans les armées et dans les bureaux, des hommes connus de la
nation entière pour des conspirateurs contre la liberté; que c'est par
ses manœuvres et celles de ses agens, aussi adroits que perfides,
qu'elle est parvenue à composer la nouvelle garde de Louis Capet
d'anciens officiers qui avoient quitté leurs corps lors du serment
exigé, de prêtres réfractaires et d'étrangers, enfin de tous hommes
réprouvés pour la plupart de la nation, et dignes de servir dans l'armée
de Coblents, où un très-grand nombre est en effet passé depuis le
licenciement;

«Que c'est la veuve Capet, d'intelligence avec la faction liberticide,
qui dominoit alors l'Assemblée législative, et pendant un temps la
Convention, qui a fait déclarer la guerre au roi de Bohême et de
Hongrie, son frère; que c'est par ses manœuvres et ses intrigues,
toujours funestes à la France, que s'est opérée la première retraite des
François du territoire de la Belgique;

«Que c'est la veuve Capet qui a fait parvenir aux puissances étrangères
les plans de campagne et d'attaque qui étoient convenus dans le conseil,
de manière que, par cette double trahison, les ennemis étoient toujours
instruits à l'avance des mouvemens que dévoient faire les armées de la
République; d'où suit la conséquence que la veuve Capet est l'auteur des
revers qu'ont éprouvés, en différens temps, les armées françoises;

«Que la veuve Capet a médité et combiné avec ses perfides agens
l'horrible conspiration qui a éclaté dans la journée du 10 août,
laquelle n'a échoué que par les efforts courageux et incroyables des
patriotes, qu'à cette fin elle a réuni dans son habitation, aux
Thuileries, jusque dans des souterrains, les Suisses qui, aux termes des
décrets, ne doivent plus composer la garde de Louis Capet, qu'elle les a
entretenus dans un état d'ivresse, depuis le 9 jusqu'au 10 matin, jour
convenu pour l'exécution de cette horrible conspiration; qu'elle a réuni
également, et dans le même dessein, dès le 9, une foule de ces êtres
qualifiés de chevaliers du poignard, qui avoient figuré déjà dans ce
même lieu, le 23 février 1791, et depuis, à l'époque du 20 juin 1792;

«Que la veuve Capet, craignant sans doute que cette conspiration n'eût
pas tout l'effet qu'elle s'en étoit promis, a été, dans la soirée du 9
août, vers les neuf heures et demie du soir, dans la salle où les
Suisses et autres à elle dévoués travailloient à des cartouches; qu'en
même temps qu'elle les encourageoit à hâter la confection de ces
cartouches, pour les exciter de plus en plus, elle a pris des cartouches
et a mordu des balles (les expressions manquent pour rendre un trait
aussi atroce); que le lendemain 10, il est notoire qu'elle a pressé et
sollicité Louis Capet à aller dans les Thuileries vers les cinq heures
et demie du matin, passer la revue des véritables Suisses et autres
scélérats qui en avoient pris l'habit, et qu'à son retour elle lui
présenta un pistolet, en disant: «Voilà le moment de vous montrer!» et
qu'à son refus elle l'a traité de lâche; que, quoique dans son
interrogatoire la veuve Capet ait persévéré à dénier qu'il ait été donné
aucun ordre de tirer sur le peuple, la conduite qu'elle a tenue, le
dimanche 9, dans la salle des Suisses, les conciliabules qui ont eu lieu
toute la nuit et auxquels elle a assisté, l'article du pistolet et son
propos à Louis Capet, leur retraite subite des Thuileries et les coups
de fusil tirés au moment même de leur entrée dans la salle de
l'Assemblée législative, toutes ces circonstances réunies ne permettent
pas de douter qu'il n'ait été convenu, dans le conciliabule qui a eu
lieu pendant toute la nuit, qu'il falloit tirer sur le peuple, et que
Louis Capet et Marie-Antoinette, qui étoit la grande directrice de cette
conspiration, n'ait elle-même donné l'ordre de tirer;

«Que c'est aux intrigues et manœuvres perfides de la veuve Capet,
d'intelligence avec cette faction liberticide dont il a déjà été parlé,
et tous les ennemis de la République, que la France est redevable de
cette guerre intestine qui la dévore depuis si longtems, et dont
heureusement la fin n'est pas plus éloignée que celle des auteurs;

«Que, dans tous les tems, c'est la veuve Capet qui, par cette influence
qu'elle avoit acquise sur l'esprit de Louis Capet, lui avoit insinué cet
art profond et dangereux de dissimuler et d'agir, et promettre par des
actes publics le contraire de ce qu'il pensoit et tramoit, conjointement
avec elle, dans les ténèbres, pour détruire cette liberté si chère aux
François et qu'ils sauront conserver, et recouvrer ce qu'ils appeloient
«la plénitude des prérogatives royales»;

«Qu'enfin la veuve Capet, immorale sous tous les rapports, et nouvelle
Agrippine, est si perverse et si familière avec tous les crimes,
qu'oubliant sa qualité de mère et la démarcation prescrite par les loix
de la nature, elle n'a pas craint...»

L'acte d'accusation est lu. Le président a recommandé à l'accusée
d'écouter d'une oreille attentive. Les dépositions commencent, ou plutôt
commence une histoire de la Révolution qui, par la bouche des Lecointre
et des Hébert, des Silly et des Terrasson, des Gointre et des Garnerin,
impute à la Reine les crimes, le sang, la banqueroute, les massacres, la
guerre, la famine, les trahisons, les ruines, les veuves, les orphelins,
les défaites, les perfidies, les complots, les hontes, les misères, les
deuils,--la Révolution! Ce jour et le lendemain, ils font ainsi remonter
le temps à la Reine, la souffletant avec chacun de ses malheurs, avec
chacune de leurs victoires, l'arrêtant longuement, comme en des stations
de douleur, aux journées d'octobre, à Varennes, au _veto_, au 10 août,
au Temple[641].

Mais dans ce flux de déclamations et de niaiseries, ne cherchez point un
fait, ne cherchez point une preuve. Ces deux bons de 80,000 livres
signés _Marie-Antoinette_, vus par Tisset chez Septeuil, signés, dit
Tisset, du 10 août; ces deux bons dont Olivier Garnerin fait un bon de
80,000 livres en faveur de la Polignac; ces deux bons qui étaient, au
rapport de Valazé, une quittance de 15,000 livres, où sont-ils? On ne
les présente pas! Cette lettre de Marie-Antoinette, que Didier Jourdeuil
affirme avoir vue chez d'Affry: _Peut-on compter sur vos Suisses?
feront-ils bonne contenance lorsqu'il en sera temps?_ où est-elle? On ne
la représente pas! Et ainsi de tout.

Passez donc, témoins de vérité et de courage! Passez, gentilshommes qui
vous inclinez devant le martyre et devant votre drapeau! Passez, nobles
cœurs, fils de 89, auxquels 93 n'imposera pas une lâcheté! Qu'importe,
la Tour du Pin, que vous retrouviez pour la ci-devant Reine un salut de
Versailles, et que vous la défendiez au péril de votre vie contre
l'accusation des massacres de Nancy? Que font, Bailly, votre ferme
parole et votre déclaration sans peur, que «les faits contenus dans
l'acte d'accusation sont absolument faux»? Et vous, Manuel, dont la
Reine a craint un moment la déposition[642], que sert votre silence? Que
sert, d'Estaing, que vous n'accusiez pas cette Reine, dont tous déclarez
avoir à vous plaindre?... Il ne s'agit pas de l'innocence de la Reine,
et ce n'est pas vous que le Tribunal écoute. Les complaisances de ses
oreilles sont pour les dépositions qui accusent la Reine d'accaparement
de denrées, ou encore de complicité dans une fabrique de faux assignats;
pour la déposition de cette ancienne femme de service de la Reine, à qui
M. de Coigny aurait dit à Versailles, à propos des fonds envoyés par la
Reine à son frère pour faire la guerre aux Turcs; «Il en coûte déjà plus
de deux cents millions, et nous ne sommes pas au bout!» Le murmure de
faveur de l'auditoire encouragera cette déposition; que la Reine,
voulant assassiner le duc d'Orléans, a été fouillée, trouvée nantie de
deux pistolets, et condamnée par son mari à quinze jours d'arrêts. Ce
murmure encouragera encore Labenette, ce singe de Marat, affirmant
sérieusement que la Reine a successivement envoyé trois hommes pour
l'assassiner!

Et qu'étaient les questions posées à la Reine? «Si elle n'avait pas
voulu faire assassiner la moitié des représentants du peuple? Si elle
n'avait pas voulu, une autre fois, avec d'Artois, faire sauter
l'Assemblée?»

La Reine fut admirable de patience et de sang-froid: elle força sa
dignité à l'humilité; elle défendit l'indignation à sa fermeté; elle
répondit à la calomnie par une syllabe de dénégation, à l'absurde par le
silence, au monstrueux par le sublime. La Reine ne consentit à se
justifier que pour justifier les autres, et, dans ces longs débats, pas
une parole ne lui échappa qui pût mettre un dévouement en péril ou la
conscience de ses juges en repos.

Quand le président lui demande: Si elle a visité les trois corps armés
qui se trouvaient à Versailles pour défendre les prérogatives royales?

_Je n'ai rien à répondre_, dit Marie-Antoinette.

Quand le président l'accuse d'avoir fait payer à la France des sommes
énormes pour le Petit-Trianon, pour ce Petit-Trianon dont Soulavie
lui-même avoue que la dépense ne dépassait pas 72,000 livres par an en
1788[643], Marie-Antoinette répond, parlant, au delà de ce tribunal, à
la France: _Il est possible que le Petit-Trianon ait coûté des sommes
immenses, peut-être plus que je n'aurais désiré; on avait été entraîné
dans les dépenses peu à peu; du reste, je désire, plus que personne, que
l'on soit instruit de ce qui s'y est passé._

Quand le président l'accuse de nier ses rapports avec la femme la Motte:
_Mon plan n'est pas la dénégation_, répond Marie-Antoinette, _c'est la
vérité que j'ai dite et que je persisterai à dire_[644].

Le président n'avait pas osé toucher à l'accusation sans nom qu'Hébert
était allé chercher, le 7 octobre, dans la tour du Temple. Un juré la
releva: «Citoyen président, je vous invite de vouloir bien observer à
l'accusée qu'elle n'a pas répondu sur le fait dont a parlé le citoyen
Hébert, à l'égard de ce qui s'est passé entre elle et son fils.»

_Si je n'ai pas répondu_, dit la Reine, _c'est que la nature se refuse à
répondre à une pareille question faite à une mère_; et se tournant vers
les mères qui remplissent les tribunes: J'EN APPELLE À TOUTES CELLES QUI
PEUVENT SE TROUVER ICI[645]!


Immortelle Postérité! souviens-toi du misérable qui arracha du cœur de
Marie-Antoinette ces mots devant lesquels s'agenouillera la mémoire des
hommes! Souviens-toi de cet homme, que blâma Robespierre, et dont rougit
Septembre! Souviens-toi que, violant l'innocence d'une jeune fille, et
ses pleurs et ses hontes, Hébert a essayé de lui apprendre à déshonorer
sa mère! Souviens-toi que, menant avec sa main la main d'un enfant de
huit ans, il lui a fait signer contre sa mère de quoi calomnier
Messaline! Qu'Hébert te soit voué! ferme à son nom le refuge de tes
gémonies, et que l'immortalité le punisse!


Les séances du Tribunal commencent à 9 heures du matin et ne finissent
que bien avant dans la nuit. Quelle Passion surhumaine! Malade,
affaiblie par une perte continuelle, sans nourriture, sans repos, la
Reine doit se vaincre, se dominer, ne pas s'abandonner un instant,
roidir à tout moment ses forces défaillantes, contraindre jusqu'à son
visage et surmonter la nature! Le peuple demandant à tout moment qu'elle
se levât du tabouret pour mieux la voir: _Le peuple sera-t-il bientôt
las de mes fatigues?_ murmurait Marie-Antoinette épuisée[646]. Un
moment, agonisante, à bout de souffrance, elle laissa tomber de ses
lèvres, comme une lamentation: _J'ai soif!_ Ceux qui étaient à côté
d'elle se regardèrent; nul n'osait porter à boire à la veuve Capet! Un
gendarme, à la fin, eut la pitié d'aller lui chercher un verre d'eau et
le courage de le lui offrir. La Reine sortait du Tribunal brisée,
anéantie. Rentrant dans la prison, elle dit dans la cour de la
Conciergerie: _Je n'y vois plus; je n'en peux plus; je ne saurais
marcher;_ et, sans le bras d'un gendarme, elle n'eût pu descendre sans
tomber les trois marches de pierre qui conduisaient au corridor de sa
chambre[647]. A 5 heures, cependant, elle retrouvait à l'audience
l'énergie morale, l'énergie physique, de nouvelles forces, de nouvelles
grâces pour de nouvelles tortures.

La Reine est seule contre les accusateurs; elle n'a qu'elle pour se
conduire et se défendre. Les défenseurs d'office qui lui ont été nommés
n'ont été prévenus que le dimanche 13 octobre, à minuit. Du lundi matin
au mardi dans la nuit, ils n'ont avec elle que trois courtes entrevues
d'un quart d'heure, entrevues dérisoires, écoutées, surveillées par
trois ou quatre personnes[648], et qui n'ont point permis à la Reine de
concerter la moindre défense, une réponse même! La Reine, d'ailleurs, ne
pouvait, de premier coup, donner toute sa confiance à des conseils
choisis par le Tribunal. Elle se rendit pourtant à la convenance de leur
intérêt, à la commisération de leurs paroles; et tourmentée par eux, au
nom de ses enfants, pour demander un sursis qui leur donnât le temps
d'élaborer leur défense, elle finissait par leur céder, et écrivait au
président de la Convention:

«_Citoyen président, les citoyens Tronçon et Chauveau, que le tribunal
m'a donnés pour défenseurs, m'observent qu'ils n'ont été instruits
qu'aujourd'hui de leur mission; je dois être jugée demain, et il leur
est impossible de s'instruire dans un aussi court délai des pièces du
procès et même d'en prendre lecture. Je dois à mes enfants de n'omettre
aucun moyen nécessaire pour l'entière justification de leur mère. Mes
défenseurs demandent trois jours de délai, j'espère que la Convention
les leur accordera._

     «MARIE-ANTOINETTE[649].»

Le délai ne fut pas accordé; mais, le mardi 15 octobre, à minuit, le
président du tribunal dit aux défenseurs: «Sous un quart d'heure les
débats finiront; préparez votre défense pour l'accusée.»

Un quart d'heure pour préparer leur défense! Chauveau-Lagarde convint de
défendre la Reine de l'accusation d'intelligences avec les ennemis de
l'extérieur; Tronçon-Ducoudray, d'intelligences avec les ennemis de
l'intérieur[650].

L'interrogatoire est terminé.

La Reine répond au président, qui lui demande s'il ne lui reste rien à
ajouter pour sa défense:

_Hier, je ne connaissais pas les témoins; j'ignorais ce qu'ils allaient
déposer contre moi. Eh bien! personne n'a articulé aucun fait positif.
Je finis en observant que je n'étais que la femme de Louis XVI, et qu'il
fallait bien que je me conformasse à ses volontés_[651].

Les débats étaient clos.

Fouquier-Tinville prenait la parole, et répétait son acte d'accusation.
Cependant il n'osait répéter l'accusation d'Hébert.

Les défenseurs parlaient, et Chauveau-Lagarde osait dans son exorde
juger le procès de la Reine: «Je ne suis dans cette affaire embarrassé
que d'une seule chose, disait-il: ce n'est pas de trouver des
objections[652].»

Les défenseurs rassis, le président Herman prononce ce que la justice
révolutionnaire appelait un résumé. Il évoque contre Marie-Antoinette
les mânes de tous les morts, il la charge de toutes les allégations sans
preuve, et il finit par déclarer que «c'est tout le peuple français qui
accuse Marie-Antoinette[653].»

Herman n'a pas osé tout dire. Un autre a mieux et plus crûment résumé
l'affaire. Et ce n'est point dans l'acte d'accusation, dans le
réquisitoire, dans le résumé du tribunal criminel extraordinaire, qu'il
faut aller chercher le dernier mot de ce procès et le dernier mot de la
Révolution; c'est dans ce numéro du _Père Duchêne_, qu'Hébert écrit
pendant le ballottage de la tête de la Reine:

«Je suppose... qu'elle ne fût pas coupable de tous ces crimes;
n'a-t-elle pas été reine? Ce crime-là suffit pour la faire raccourcir;
car... qu'est-ce qu'un roi ou une reine? N'est-ce pas ce qu'il y a dans
le monde de plus impur, de plus scélérat? Régner, n'est-ce pas être le
plus mortel ennemi de l'humanité? Les contre-révolutionnaires, que nous
étouffons comme des chiens enragés, ne sont nos ennemis que de bricole;
mais les rois et leur race sont nés pour nous nuire: en naissant ils
sont destinés au crime, comme telle plante à nous empoisonner; il est
aussi naturel aux empereurs, aux rois, aux princes et à tous les
despotes, d'opprimer les hommes et de les dévorer, qu'aux tigres et aux
ours de déchirer la proie qui tombe sous leurs griffes; ils regardent le
peuple comme un vil bétail dont le sang et les sueurs leur
appartiennent; ils ne font pas plus de cas de ceux qu'ils appellent
leurs sujets que des insectes sur lesquels nous marchons et que nous
écrasons sans nous en apercevoir. Ils jouent aux hommes comme nous
jouons aux quilles, et, quand un monstre couronné est las de la chasse,
il déclare une guerre sanglante à un autre brigand de son acabit, sans
sujet et souvent contre ses propres intérêts, mais pour avoir un nouveau
passe-temps pour se désennuyer: il entend de sang-froid la perte d'une
bataille; il regarde d'un œil sec les monceaux de cadavres qui viennent
de périr pour lui, et il est moins affecté que moi... quand je perds une
partie de piquet, et qu'un de mes compères m'a fait pic, et repic et
capot. C'est un devoir à tout homme libre de tuer un roi, ou ceux qui
sont destinés à être rois, ou qui ont partagé les crimes des rois. Une
autorité qui est assez puissante pour détrôner un roi commet un crime
contre l'humanité si elle ne profite pas du moment pour l'exterminer,
lui et sa b... de famille. Que diroit-on d'un benêt qui, en labourant
son champ, viendroit à découvrir une nichée de serpents, s'il se
contentoit d'écraser la tête du père et qu'il fût assez poule mouillée
pour avoir compassion du reste; s'il disoit en lui-même: C'est dommage
de tuer une pauvre mère au milieu de ses enfants; tout ce qui est petit
est si gentil! Emportons ce joli nid à la maison pour divertir mes
petits marmots. Ne commettroit-il pas, par bêtise, un très-grand
crime?... Point de grâce! Autant qu'il nous tombera sous la main
d'empereurs, de rois, de reines, d'impératrices, délivrons-en la
terre[654].»

       *       *       *       *       *

Les questions soumises au jury sont celles-ci:

«1° Est-il constant qu'il ait existé des manœuvres et intelligences avec
les Puissances étrangères et autres ennemis extérieurs de la République;
lesdites manœuvres et intelligences tendant à leur fournir des secours
en argent, à leur donner l'entrée du territoire français et à y
faciliter le progrès de leurs armes?

«2° Marie-Antoinette d'Autriche, veuve de Louis Capet, est-elle
convaincue d'avoir coopéré aux manœuvres et d'avoir entretenu ces
intelligences?

«3° Est-il constant qu'il a existé un complot et conspiration tendant à
allumer la guerre civile dans l'intérieur de la République?

«4° Marie-Antoinette d'Autriche, veuve de Louis Capet, est-elle
convaincue d'avoir participé à ce complot et conspiration[655]?»

Les jurés restent une heure aux opinions. Ils rentrent à l'audience avec
une déclaration affirmative sur toutes les questions qui leur ont été
soumises. La déclaration est affirmative à l'_unanimité_[656].

Après un discours du président au peuple pour lui défendre tout signe
d'approbation, Marie-Antoinette est ramenée.

La déclaration du jury lui est lue.

Fouquier se lève et requiert la peine de mort contre l'accusée,
conformément à l'article 1er de la première section du titre Ier de la
deuxième partie du Code pénal, et encore à l'article 2 de la première
section du titre Ier de la deuxième partie du même Code.

Le président interpelle l'accusée de déclarer si elle a quelques
réclamations à faire sur l'application des lois invoquées par
l'accusateur.

Marie-Antoinette dit non d'un signe de tête.

Le président recueille les opinions de ses collègues, «et, d'après la
déclaration unanime du jury, faisant droit sur le réquisitoire de
l'accusateur public, d'après les lois par lui citées, condamne ladite
Marie-Antoinette, dite Lorraine-d'Autriche, veuve de Louis Capet, à la
peine de mort; déclare, conformément à la loi du 10 mars dernier, ses
biens, si aucuns elle a dans l'étendue du territoire français, acquis et
confisqués au profit de la République; ordonne qu'à la requête de
l'accusateur public le présent jugement sera exécuté sur la place de la
Révolution et affiché dans toute l'étendue de la République.»

La Reine demeure impassible[657]. Elle descend du banc le front haut, et
ouvre elle-même la balustrade[658].

Il est 4 heures du matin. On reconduit la condamnée à la Conciergerie.



XI

Dernière lettre de la Reine à Madame Élisabeth.--Le curé
Girard.--Sanson.--Paris le 16 octobre 1793.--La Reine sur la
charrette.--Le chemin de la Conciergerie à la place de la
Révolution.--Le Mémoire du fossoyeur Joly.--La mort de Marie-Antoinette
et la conscience humaine.


La Reine n'est point ramenée à sa chambre, mais au cabinet des
condamnés, pratiqué à l'un des angles de l'avant-greffe[659]. En
arrivant elle demande à Bault de quoi écrire[660], et elle écrit ses
adieux à Madame Élisabeth, à ses enfants, à la vie, ce testament royal
d'une reine chrétienne, prête à la mort, prête à Dieu, prête à la
postérité. Et si des larmes ont taché le papier, ce ne sont point des
larmes de femme, ce sont des larmes de mère sur ce pauvre enfant
qu'Hébert a fait parler contre l'honneur de sa mère, contre l'honneur de
Madame Élisabeth, son autre mère! De quel ton de prière Marie-Antoinette
supplie Madame Élisabeth de pardonner, de laisser son cœur à ce
malheureux enfant qui l'a fait rougir! Et depuis qu'il est des créatures
humaines attendant le bourreau, quel supplice a tourmenté leurs
dernières heures, pareil au supplice de cette dernière pensée d'une
mère?

La Reine écrivait:

     «16 octobre, 4 h. 1/2 du matin.

«_C'est à vous, ma sœur, que j'écris pour la dernière fois: je viens
d'être condamnée non pas à une mort honteuse, elle ne l'est que pour les
criminels, mais à aller rejoindre votre frère: comme lui innocente,
j'espère montrer la même fermeté que lui dans ces derniers moments. Je
suis calme comme on l'est quand la conscience ne reproche rien; j'ai un
profond regret d'abandonner mes pauvres enfants; vous savez que je
n'existois que pour eux et vous, ma bonne et tendre sœur, vous qui avez
par votre amitié tout sacrifié pour être avec nous, dans quelle position
je vous laisse! J'ai appris, par le plaidoyer même du procès, que ma
fille étoit séparée de vous. Hélas! la pauvre enfant, je n'ose pas lui
écrire; elle ne recevroit pas ma lettre. Je ne sais même pas si celle-ci
vous parviendra, recevez pour eux deux ici ma bénédiction. J'espère
qu'un jour, lorsqu'ils seront plus grands, ils pourront se réunir avec
vous et jouir en entier de vos tendres soins. Qu'ils pensent tous deux à
ce que je n'ai cessé de leur inspirer: que les principes et l'exécution
exacte de ses devoirs sont la première base de la vie, que leur amitié
et leur confiance mutuelle en feront le bonheur; que ma fille sente qu'à
l'âge qu'elle a, elle doit toujours aider son frère par les conseils que
l'expérience qu'elle aura de plus que lui et son amitié pourront lui
inspirer. Que mon fils, à son tour, rende à sa sœur tous les soins, les
services que l'amitié peut inspirer; qu'ils sentent enfin tous deux que,
dans quelque position où ils pourront se trouver, ils ne seront vraiment
heureux que par leur union. Qu'ils prennent exemple de nous. Combien,
dans nos malheurs, notre amitié nous a donné de consolations! et dans le
bonheur on jouit doublement quand on peut le partager avec un ami; et où
en trouver de plus tendre, de plus cher que dans sa propre famille? Que
mon fils n'oublie jamais les derniers mots de son père, que je lui
répète expressément: Qu'il ne cherche jamais à venger notre mort. J'ai à
vous parler d'une chose bien pénible à mon cœur. Je sais combien cet
enfant doit vous avoir fait de la peine; pardonnez-lui, ma chère sœur:
pensez à l'âge qu'il a, et combien il est facile de faire dire à un
enfant ce qu'on veut, et même ce qu'il ne comprend pas. Un jour viendra,
j'espère, où il ne sentira que mieux tout le prix de votre tendresse
pour tous deux. Il me reste à vous confier encore mes dernières pensées.
J'aurois voulu les écrire dès le commencement du procès; mais outre
qu'on ne me laissoit pas écrire, la marche en a été si rapide, que je
n'en aurois réellement pas eu le temps.

«Je meurs dans la religion catholique, apostolique et romaine, dans
celle de mes pères, dans celle où j'ai été élevée, et que j'ai toujours
professée; n'ayant aucune consolation spirituelle à attendre, ne sachant
pas s'il existe encore ici des prêtres de cette religion, et même le
lieu où je suis les exposeroit trop s'ils y entroient une fois, je
demande sincèrement pardon à Dieu de toutes les fautes que j'ai pu
commettre depuis que j'existe. J'espère que dans sa bonté il voudra bien
recevoir mes derniers vœux, ainsi que ceux que je fais depuis longtemps
pour qu'il veuille bien recevoir mon âme dans sa miséricorde et sa
bonté. Je demande pardon à tous ceux que je connais, et à vous, ma sœur,
en particulier, de toutes les peines que, sans le vouloir, j'aurois pu
vous causer. Je pardonne à tous mes ennemis le mal qu'ils m'ont fait. Je
dis ici adieu à mes tantes et à tous mes frères et sœurs. J'avois des
amis: l'idée d'en être séparée pour jamais et leurs peines sont un des
plus grands regrets que j'emporte en mourant; qu'ils sachent, du moins,
que jusqu'à mon dernier moment j'ai pensé à eux. Adieu, ma bonne et
tendre sœur, puisse cette lettre vous arriver! Pensez toujours à moi; je
vous embrasse de tout cœur, ainsi que ces pauvres et chers enfants: mon
Dieu, qu'il est déchirant de les quitter pour toujours! Adieu, adieu! je
ne vais plus m'occuper que de mes devoirs spirituels. Comme je ne suis
pas libre dans mes actions, on m'amènera peut-être un prêtre; mais je
proteste ici que je ne lui dirai pas un seul mot, et que je le traiterai
comme un être absolument étranger[661]._

La Reine remet sa lettre à Bault, à Bault qui dira dans la journée à sa
femme: «Ta pauvre Reine a écrit; elle m'a donné sa lettre; mais je n'ai
pu la remettre à son adresse, il a fallu la porter à Fouquier[662].»

Puis, la Reine songe au spectacle qu'il lui faudra donner dans quelques
heures. Elle craint que son corps, épuisé par la fatigue, affaibli par
la maladie, ne trahisse son âme, et, voulant avoir la force de son
courage, elle demande quelque nourriture: on lui sert un poulet, dont
elle mange une aile[663]. Elle demande ensuite à changer de chemise: la
femme du concierge lui en donne une; et, s'étant jetée toute vêtue sur
le lit, la Reine s'enveloppe les pieds avec une couverture et
s'endort[664].

Elle dormait. On entre. «Voilà, lui dit-on, un curé de Paris qui vient
vous demander si vous voulez vous confesser.--_Un curé de Paris?_...
murmure tout bas la Reine, _il n'y en a guère_...» Le prêtre s'avance.
Il dit à la Reine qu'il s'appelle Girard, qu'il est curé de
Saint-Landry, dans la Cité, et qu'il lui apporte les consolations de la
religion[665]. La Reine s'est confessée à Dieu seul[666]. Elle remercie
le prêtre assermenté, sans le renvoyer pourtant. Elle descend de son
lit; elle marche dans le cabinet pour se réchauffer, et se plaint de
souffrir aux pieds un froid mortel. Girard lui conseille de mettre son
oreiller sur ses pieds: la Reine le fait. «Voulez-vous que je vous
accompagne? dit le prêtre.--_Comme vous voudrez_,» répond la Reine[667].

À sept heures, Sanson se présente: «_Comme vous venez de bonne heure,
Monsieur_, lui dit la Reine, _ne pourriez-vous pas retarder?_--Non,
Madame, j'ai ordre de venir.» Cependant la Reine était toute prête: elle
avait elle-même coupé ses cheveux[668].

La Reine déjeune d'une tasse de chocolat apportée du café voisin de
l'entrée de la Conciergerie, et d'un de ces petits pains appelés alors
_mignonnettes_, si petit que le gendarme Léger n'ose l'éprouver en le
goûtant, de peur de le diminuer[669].

Vers 11 heures, la Reine est conduite au greffe, à travers une haie de
gendarmes rangée depuis la porte du cabinet où elle a couché jusqu'à la
porte du greffe: on lui lie les mains derrière le dos[670].

Dans Paris, à 5 heures du matin, le tambour bat; le rappel roule dans
toutes les sections. À 7 heures, trente mille hommes sont sur pied; des
canons aux extrémités des ponts, des places et des carrefours. À 10
heures, la circulation des voitures est interdite dans toutes les rues,
du Palais jusqu'à la place de la Révolution, et des patrouilles
sillonnent Paris[671].

Trois cent mille hommes ne se sont pas couchés[672]; le reste s'est
éveillé avant le tambour. La cour de la Conciergerie, les abords de la
Conciergerie, le grand perron du Parlement, le pavé, la fenêtre, le
parapet, la grille, la balustrade, le toit, le peuple a tout envahi; il
emplit tout, et il attend.

Onze heures sonnent dans le murmure de cette foule silencieuse. Toutes
les têtes, tous les regards, tous les yeux sont en arrêt et dévorent la
charrette acculée à quelques pieds des portes, ses roues crottées, sa
banquette faite d'une planche, son plancher sans paille ni foin, son
fort cheval blanc, et l'homme à la tête du cheval. Les minutes semblent
longues. Un bruit sourd court parmi la foule, un officier fait un
commandement, la grille s'ouvre: c'est la Reine en blanc.

Derrière la Reine, tenant les bouts d'une grosse ficelle qui lui retire
les coudes en arrière, marche Sanson. La reine fait quelques pas. Elle
est à la petite échelle qui monte au marchepied trop court. Sanson
s'avance pour la soutenir de la main. La Reine le remercie d'un signe,
monte seule, et veut enjamber la banquette pour se placer en face du
cheval, lorsque Sanson et son aide lui disent de se retourner. Le prêtre
Girard, en habit bourgeois, monte dans la charrette, et s'assied aux
côtés de la Reine. Sanson se place derrière, le tricorne à la main,
debout, appuyé contre les écalages de la charrette, laissant, avec un
soin visible, flotter les cordes qui tiennent les bras de la Reine.
L'aide de Sanson est au fond, debout comme lui et le tricorne à la
main[673]. Il ne devait y avoir en ce jour de décent que les bourreaux.

La charrette sort de la cour, et débouche dans la multitude. Le peuple
se rue, et se tait d'abord. La charrette avance, au milieu des gendarmes
à pied et à cheval, dans la double haie des gardes nationaux.

La reine est vêtue d'un méchant manteau de lit de piqué blanc[674],
par-dessus un jupon noir. Elle porte un ruban de faveur noire aux
poignets, au cou un fichu de mousseline unie blanc[675]; elle a des bas
noirs, et des souliers de prunelle noire, le talon haut de deux pouces,
_à la Saint-Huberty_[676]. La Reine n'a pu obtenir d'aller à l'échafaud
tête nue: un bonnet de linon, sans barbes, un bonnet repassé par elle le
matin, cache au peuple les cheveux que la Révolution lui a faits, des
cheveux tout blancs[677]. La Reine est pâle; le sang tache ses pommettes
et injecte ses yeux, ses cils sont roides et immobiles, sa tête est
droite[678], et son regard se promène, indifférent, sur les gardes
nationaux en haie, sur les visages aux fenêtres, sur les flammes
tricolores, sur les inscriptions des maisons[679].

La charrette avance dans la rue Saint-Honoré. Le peuple fait retirer les
hommes des fenêtres[680]. Presque en face de l'Oratoire, un enfant,
soulevé par sa mère, envoie de sa petite main un baiser à la
Reine[681]... Ce fut le seul moment où la Reine craignit de pleurer.

Au Palais-Égalité le regard de la Reine s'allume un instant, et
l'inscription de la porte ne lui échappe pas[682].

Quelques-uns battent des mains sur le passage de la Reine; d'autres
crient[683].

Le cheval marche au pas. La charrette avance lentement. Il faut que la
Reine «boive longtemps la mort[684]».

Devant Saint-Roch, la charrette fait une station, au milieu des huées et
des hurlements. Mille injures se lèvent des degrés de l'église comme une
seule injure, saluant d'ordures cette Reine qui va mourir. Elle
pourtant, sereine et majestueuse[685], pardonnait aux injures en ne les
entendant pas.

La charrette enfin repart, accompagnée de clameurs qui courent devant
elle. La reine n'a pas encore parlé au curé Girard; de temps à autre
seulement elle lui indique, d'un mouvement, qu'elle souffre des nœuds de
corde qui la serrent; et Girard, pour la soulager, appuie la main sur
son bras gauche. Au passage des Jacobins, la Reine se penche vers lui et
semble l'interroger sur l'écriteau de la porte, qu'elle a mal lu:
_Atelier d'armes républicaines pour foudroyer les tyrans_. Pour réponse,
Girard élève un petit christ d'ivoire. Au même instant, le comédien
Crammont, qui caracole autour de la charrette, se dressant sur ses
étriers, lève son épée, la brandit, et, se retournant vers la Reine,
crie au peuple: «_La voilà, l'infâme Antoinette!... Elle est f..., mes
amis...!_[686]»

Il était midi. La guillotine et le peuple s'impatientaient d'attendre,
quand la charrette arriva sur la place de la Révolution. La veuve de
Louis XVI descendit pour mourir où était mort son mari. La mère de Louis
XVII tourna un moment les yeux du côté des Tuileries, et devint plus
pâle qu'elle n'avait été jusqu'alors[687]. Puis la Reine de France monta
à l'échafaud, et se précipita à la mort...[688].

«_Vive la République!_» cria le peuple: c'était Sanson qui montrait au
peuple la tête de Marie-Antoinette, tandis qu'au-dessous de la
guillotine le gendarme Mingault trempait son mouchoir dans le sang de la
martyre.

Le soir, un homme, son ouvrage du jour fini, écrivait ce compte[689],
que les mains de l'Histoire ne touchent qu'en frissonnant:

«_Mémoire des frais et inhumations faits par Joly, fossoyeur de la
Madeleine de la Ville-l'Évêque, pour les personnes mis à mort par
jugement dudit Tribunal:_

_Sçavoir:_

_Du 1er mois_................................

Le 25, _idem_.

_La Ve Capet pour la bierre_             6 livres

_Pour la fosse et les fossoyeurs_       25   »

La mort de Marie-Antoinette a calomnié la France.

La mort de Marie-Antoinette a déshonoré la Révolution.

Mais il en est de pareils crimes comme de certaines gloires: celles-ci
n'ennoblissent, ceux-là ne compromettent pas seulement une génération et
une patrie. Gloires et crimes dépassent leur temps et leur théâtre.
L'humanité tout entière, associée à elle-même dans la durée et dans
l'espace, en revendique le bénéfice ou en porte le deuil; et il arrive
que la mort d'une femme désole cette âme universelle et cette justice
solidaire des siècles et des peuples, la conscience humaine; il arrive
que le remords d'une nation profite aux nations, et que l'horreur d'un
jour est la leçon de l'avenir.

Oui, ce jour, dont la postérité ne se consolera pas, demeurera dans la
mémoire des hommes l'immortel exemple de la Terreur. Le 16 octobre 1793
apprendra ce que les jeux d'une révolution font d'un peuple hier les
amours du monde. Il apprendra comment, en un moment, une cité, un
empire, deviennent semblables à cet ami de saint Augustin, entraîné aux
combats du cirque, tout à coup goûtant leur fureur et jouissant de leur
barbarie.

Le 16 octobre 1793 parlera aux philosophies humaines. Il s'élèvera
contre les cœurs trop jeunes, contre les esprits trop généreux, contre
l'armée de ces Condorcets qui meurent sans vouloir renier l'orgueil de
leurs illusions. Il avertira les systèmes de leur vanité, les rêves de
leur lendemain. Il montrera le fait à l'idée, les passions aux
doctrines, à Salente le bois des Furies, aux utopies l'homme.

Ce jour enfin rappellera l'Histoire à la modestie de ses devoirs. Il lui
conseillera un ton plus prudent, une raison plus humble. Il lui
enseignera qu'il ne lui appartient point de flatter l'humanité, de la
tenter, d'exaspérer ses présomptions, de solliciter ses impatiences, et
de l'appeler, en l'enivrant de mots, aux aventures d'un progrès continu
et d'une perfectibilité indéfinie.



NOTES

[1: _Politique de tous les cabinets de l'Europe pendant le règne de
Louis XV et Louis XVI._ Paris, Buisson, 1793.--_Les fastes de Louis XV à
Villefranche_, 1782.--_Vie privée de Louis XV._ Londres, 1785.]

[2: Lettre du duc de Choiseul. _Catalogue de lettres autographes_ du 29
novembre 1857.]

[3: _Vie privée de Louis XV.--Politique de tous les cabinets._]

[4: Lettre du duc de Choiseul. _Catalogue de lettres autographes du 29
novembre 1857._]

[5: _Mémoires de M. le duc de Choiseul_, imprimés dans son cabinet à
Chanteloup en 1778. Paris, 1790.]

[6: _Portraits intimes du XVIIIe siècle_, par Edmond et Jules de
Goncourt.]

[7: _Mémoires sur la vie privée de Marie-Antoinette_, par Mme Campan.
Paris, 1826, vol. I.]

[8: Lettre de Marie-Thérèse. Pièce de l'_Isographie_.]

[9: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.--_Mémoires de Weber_ concernant
Marie-Antoinette. Paris, 1822, vol. I.]

[10: _L'Espion anglais_, vol. I.]

[11: Archives du ministère des affaires étrangères.]

[12: _Gazette de France_, 1770, n° 23.]

[13: _Gazette de France_, 1770, n° 36.]

[14: _Mercure de France_, mai 1770.]

[15: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.]

[16: _Mémoires pour servir à l'histoire de la République des lettres_,
vol. VIII.]

[17: Je n'utilise pas, à mon grand regret, pour l'autobiographie de
Marie-Antoinette, les lettres des recueils d'Hunolstein et Feuillet de
Conches. S'il n'y avait, contre ces lettres, que la langue, les
tournures de phrase, enfin, selon l'expression de M. Geffroy, le ton
littéraire et moral, je n'aurais pas la défiance absolue des éditeurs
allemands et du critique français pour ces documents; car, pour moi, la
princesse qui a écrit au comte Rosemberg, dans cet autographe
indiscutable: «_Vous conviendrez que j'aurais assez mauvaise grâce
auprès d'une forge, je n'y serais pas Vulcain et le rôle de Vénus
pourrait lui_ (le roi) _déplaire beaucoup plus que mes goûts qu'il ne
désapprouve pas;_» cette princesse aurait bien pu écrire certaines
lettres des recueils d'Hunolstein et Feuillet de Conches.
Malheureusement il est des arguments plus puissants auxquels, je dois
l'avouer, M. Feuillet de Conches n'a pas répondu. Est-ce répondre quand
on affirme qu'il n'a jamais existé aux Archives impériales de
Vienne--fait ou défait--un cahier de copies de lettres de
l'archiduchesse Dauphine! Est-ce répondre catégoriquement que de dire:
«À coup sûr une semblable objection ne saurait émaner des Archives
elles-mêmes!» Comment ne pas apporter une attestation officielle des
Archives, déclarant si ce cahier existe ou a existé: oui ou non! Est-ce
répondre quand on affirme à propos d'une lettre qui fait assister Louis
XVI le 14 janvier 1775 à la représentation d'_Iphigénie en Aulide_ et
qu'il est établi que le roi ne venait pas aux spectacles de Paris;
est-ce répondre catégoriquement que de dire: «Un curieux de Londres
possède une lettre de Gluck constatant la présence du roi, qui en raison
du deuil trop récemment déposé avait voulu garder l'_incognito_
complet!» Comment M. Feuillet de Conches, qui a couru toute l'Europe à
la recherche d'autographes, n'a-t-il pas fait le voyage de Londres, pour
rapporter, à la confusion de ses adversaires, le texte triomphant de
l'autographe! Est-ce une réponse acceptable, à propos de cette lettre,
où Marie-Antoinette dit: «_Je ne vous ai jamais parlé de Mme Dubarry_,»
que la version qui fait de cette phrase à la seconde lecture: «Je ne
vous ai jamais _reparlé_ de Mme Dubarry» et la transforme définitivement
à la troisième lecture, avec l'aide d'un conseil d'experts et de
connaisseurs armés de loupes, en la phrase concordante avec les lettres
du recueil d'Arneth: «Je ne vous ai jamais _assez_ reparlé de Mme
Dubarry!»

Par quel miracle enfin les originaux de M. d'Hunolstein de 1770, de
1771, de 1772, sont-ils écrits de la petite écriture conforme à
l'écriture des autographes connus de la reine et non à la première
grosse et informe écriture de la Dauphine, à l'écriture des lettres
qu'elle écrivait alors à Marie-Thérèse...? Puis pourquoi ce secret et ce
silence suspect sur la provenance des autographes, et de qui vraiment M.
d'Hunolstein les tient-il?

Ce sont ces arguments et bien d'autres encore qu'il serait trop long
d'énumérer ici, qui, selon moi, imposent le devoir à tout écrivain
amoureux de la vérité historique, de ne pas se servir de ces documents,
devant être considérés comme apocryphes, jusqu'à ce qu'une
commission--je ne la veux pas de littérateurs et de savants--une
commission de paléographes et de marchands d'autographes ait prononcé en
dernier ressort sur l'authenticité des lettres des recueils d'Hunolstein
et de Feuillet de Conches.]

[18: _Mercure de France--Gazette de France_, mai 1770.]

[19: _Mémoires de Weber_, vol. I.]

[20: _Mercure de France_, mai 1770.]

[21: _Mémoires de Weber._]

[22: _Journal des événements tels qu'ils parviennent à ma connaissance_,
par Hardy. Bib. nat. manuscrits S. F. 2886.]

[23: _Gazette de France--Mercure de France_, mai 1770.]

[24: _Journal manuscrit_ de Hardy, vol. I.]

[25: Je possède un curieux manuscrit intitulé: SOMMAIRE DES DÉPENSES _de
l'argenterie, menus plaisirs et affaires de la chambre du Roi ordonnées
par MM. les premiers gentilshommes de la chambre de Sa Majesté._ Dans ce
manuscrit tout un chapitre est consacré au mariage de Marie-Antoinette.

«Les dépenses lors des mariages soit du roi, soit des enfants de France,
soit des princes de la famille royale, regardent les Menus.

Ces dépenses consistent dans les voitures qui sont envoyées au-devant de
la princesse, accompagnées des valets de chambre tapissiers qui portent
les ameublements et lits qui doivent servir dans le voyage. Cette
dépense en 1770 lors du roi alors Dauphin à

     3.642 fr. 75

_Pour le jour de la cérémonie._

13 médailles d'or de 18 lignes de diamètre à
9 6d chacune.                         197 fr.

 2 anneaux d'or.                                       124

 2 cierges et 2 poignées de velours blanc brodés.       28

 1 poêle de drap d'argent.                           1.099

 1 coffre à bijoux des plus magnifiques.            22.786

Ledit coffre était garni d'une magnifique tabatière garnie
en diamants, d'une montre pareille et sa chaîne pour Mme la
Dauphine, du prix de                                20.746

NOTA. _Le roi avait fourni en outre un superbe éventail garni en
diamants et un étui de pièces avec sa chaîne qui venaient de feue Mme la
Dauphine._


Plus 52 tabatières pour les présents distribués  par Mme la
Dauphine montant ensemble à                             71.934

51 montres, idem.                                       53.550

 9 flacons d'or.                                         2.550

11 étuis d'or.                                           2.200

13 porte-crayons d'or garnis en diamants.                2.256

 1 paire de boutons de diamants.                         2.908

 l écritoire d'or.                                         200

 1 étui et tire-bouchons d'or.                             296

 1 autre étui d'or.                                        200

Divers autres petits bijoux et fournitures.              3.236
                                                       -------
  _Total des bijoux de la corbeille non compris
   les bijoux fournis par le roi._                     160.076

Tous ces présents ont été distribués aux personnes désignées dans le
protocole qui a été dressé pour les dépenses des Menus.»

Il était en outre frappé 571 médailles en or de quatre grandeurs
différentes montant à

     65.046.15s7d

Et 1,226 médailles d'argent montant à

     8.5797s9d

«Il est accordé dans ces occasions aux officiers des cérémonies, aux
intendants des Menus, aux huissiers de la chambre portant des masses,
une somme pour droit d'habit, ainsi que des épées aux Gardes de la
manche montant à

     8.832 fr.

Il a été accordé au mariage de monseigneur le Dauphin une gratification
de 400 fr. à chacun des huissiers de la chambre, une somme de trois
cents livres à chacun des huissiers de l'antichambre et valets de
chambre du roi, et 200 fr. de plus à ceux qui ont été du voyage de
Strasbourg.

Toutes les dépenses ci-dessus dites formant le premier état du mariage
de monseigneur le Dauphin en 1770, divisées en cinq chapitres, sont
montées, comprises les taxations de 3,606 12s 6d, à

     290. 79'l 6s4d

Le second état de la dépense dudit mariage a consisté dans celles du feu
d'artifice, illumination, fêtes des jardins, constructions de charpente,
décorations, théâtres dans lesdits jardins, gratifications, et se sont
élevées à la somme de

     661. 675 8s,

Celles du troisième état-relatives aux grands spectacles, bals et
festins qui ont été donnés tant pour les décorations, habits, payement
des musiciens, musiciennes, acteurs, actrices, danseurs, danseuses,
symphonistes employés aux spectacles, bal paré, bal masqué, les bougies,
le payement des soldats, journées d'ouvriers, brodeurs, tailleurs,
perruquiers, enfin les gratifications accordées à l'occasion dudit
mariage montant toutes les dépenses à celles de.

     1,267 770 » 7d

_Total général de la dépense dudit mariage_
     Année de M. le duc d'Aumont.
           2, 220, 206, 15s.»
]

[26: Le jeudi 19 mars on donnait la première représentation de la
reprise de _Persée_ chanté par les demoiselles Dubois, Arnould, Rosalie,
les sieurs Geslin, Legros, Cassagnade, dansé par les sieurs Vestris,
Gardel, Dauberval, les demoiselles Guimard, Heinel, etc. Le 19 mai le
bal paré avait lieu dans trois galeries tendues de brocard bleu et
argent, garnies de colonnes de marbre vert-campan, de candélabres
supportant des enfants chargés des attributs de l'amour, de guirlandes
de fruits ou argent sur fonds d'émeraude encadrés d'or. Au sortir du bal
paré, le Roi donnait le signal pour tirer le feu d'artifice qui devait
avoir lieu le 16 et qu'avait retardé le mauvais temps. On tirait un
corps de feu composé de dix mille fusées volantes, de mille gros pots à
feu, de vingt-quatre bombes, qui au milieu de leurs feux et de leurs
éclatements laissaient apercevoir un temple de l'Hymen. Une charmante
illumination suivait toute semée de dauphins lumineux. Le 21 mai il y
avait bal masqué dans la grande galerie, ainsi que dans le salon
d'Hercule, de Mercure, des Tribunes où les masques admiraient les jolis
enguirlandements de fleurs autour des lustres de cristal. Enfin le 24
mai _Athalie_ était jouée avec toute la pompe imaginable et le talent de
Mlle Clairon qui, retirée du théâtre, consentait à jouer ce jour-là.
(_Journal des spectacles de la Cour_ pendant l'année 1770.)]

[27: _Gazette de France--Mercure de France_, mai 1770.]

[28: _Mémoires de Weber_, vol. I.]

[29: _Gazette de France_, 4 juin 1770.]

[30: _Mémoires de Weber_, Vol. I.]

[31: _Maria Theresia und Marie-Antoinette_, von Arneth. Wien., 1865.]

[32: Marie-Antoinette n'avait guère que quatorze ans à l'époque de son
mariage, et la petite fille qu'elle était encore se refusait à porter un
corps de baleine, négligeait parfois de, se laver les dents, n'aimait
qu'à parler et à rire à l'oreille des jeunes dames.]

[33: _Correspondance secrète entre Marie-Thérèse et le comte de
Mercy-Argenteau_, publiée par M. d'Arneth et Geffroy. Paris, Didot,
1875, vol. I.]

[34: _Mémoires secrets et universels des malheurs et de la mort de la
Reine de France_, par Lafont d'Ausonne. Paris, 1824.]

[35: _Revue rétrospective_, vol. I, 2e série.--Arneth donne une lettre
de Marie-Antoinette à Marie-Thérèse, en date du 19 juillet 1770, lettre
dans laquelle la Dauphine s'exprime en ces termes sur le compte de la
favorite: «_... Le Roi a mille bontés pour moi et je l'aime tendrement
mais s'est à faire pitié la faiblesse qu'il a pour Mme du Barry qui est
la plus sotte et impertinant créature qui soit imaginable, elle a joué
tous les soirs avec nous à Marly elle s'est trouvé deux fois à côtés de
moi mais elle ne m'a point parlé et je n'ai point tachée justement de
lié conversation avec elle mais quand il le faloit je lui ai pourtant
parlé..._» La lettre est curieuse comme orthographe et comme témoignage
de la bien incomplète connaissance de la langue française que possédait
la Dauphine à son arrivée en France. (_Maria-Theresia und
Marie-Antoinette_, von Arneth, 1865.)]

[36: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.]

[37: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.]

[38: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.]

[39: _Mémoires autographes de M. le prince de Montbarey._ Paris, 1826,
vol. II.]

[40: _Fragments inédits des mémoires du prince de Ligne, La Revue
nouvelle_, 1846.]

[41: _Mémoires historiques et politiques_, par Soulavie, vol. II.]

[42: _Correspondance littéraire de Grimm_, 1829, vol. VII.]

[43: _Maximes et pensées de Louis XVI et d'Antoinette._ Hambourg, 1801.]

[44: _Mémoires du duc de Choiseul écrits par lui-même._ Première partie,
1790.]

[45: _Notice d'événements remarquables et tels qu'ils parviennent à ma
connaissance_, par Hardy. Bibliothèque nationale, manuscrits S F 2886,
2e vol., 4 février 1772.--Voici un passage curieux d'une lettre de la
Dauphine à Marie-Thérèse sur M. de la Vauguyon: «_Pour mon cher mari, il
est changé de beaucoup et tout à son avantage. Il marque beaucoup
d'amitié pour moi et même il commence à marquer de la confiance. Il
n'aime certainement point M. de la Vauguyon, mais il le craint. Il lui
est arrivé une singulière histoire l'autre jour. J'étais seule avec mon
mari, lorsque M. de la Vauguyon approche d'un pas précipité à la porte
pour écouter. Un valet de chambre qui est sot ou très-honnête homme
ouvre la porte et M. le duc s'y trouve planté comme un piquet sans
pouvoir reculer._ _Alors je fis remarquer à mon mari l'inconvénient
qu'il y de laisser écouter aux portes et il l'a très bien pris._»
(_Maria-Theresia und Marie-Antoinette_, von Arneth, 1865.)]

[46: _Mémoires secrets de la République des lettres_, vol. XXI.]

[47: _Mémoires de Weber_, vol. I.]

[48: Le portrait est-il un peu poussé au noir? Mercy-Argenteau s'exprime
favorablement sur le compte de l'abbé. Mais il ne faut pas oublier que
l'abbé de Vermond est l'homme de Marie-Thérèse et de son ministre.
Disons qu'il fut un des premiers familiers de la Reine qui émigrât.]

[49: _Portefeuille d'un talon rouge contenant des anecdotes galantes et
secrètes de la cour de France. À Paris, de l'imprimerie du comte de
Parades._]

[50: _Mémoires historiques_ par Soulavie, vol. VI.]

[51: Supplément historique et essentiel à l'étal nominatif des pensions,
1789.]

[52: La Dauphine était née moqueuse. Mercy-Argenteau dit dans une
lettre: «S. A. R. par un pur effet de gaieté et sans mauvaise intention
se livre quelquefois à plaisanter sur le chapitre de ceux auxquels elle
aperçoit des ridicules; cela a déjà été remarqué ici, et y deviendrait
d'une conséquence d'autant plus dangereuse que cette princesse sait
donner à ses observations tout l'esprit et le sel propres à les rendre
piquantes.]

[53: _Portefeuille d'un talon rouge._]

[54: «M. de Saint-Mégrin, _fils de M. de la Vauguyon, qui est encore
plus dans l'intrigue et plus méchant que son père_,» dit la Dauphine
dans une lettre adressée à Marie-Thérèse, en date du 16 avril 1771.]

[55: _Portefeuille d'un talon rouge._]

[56: _Correspondance entre le comte de Mirabeau et le comte de La
Marck_, par A. de Bacourt, 1851. Introduction.]

[57: _Notice d'événements_, par Hardy, 25 décembre 1771.]

[58: _Notice d'événements_, par Hardy, 8 juin 1773.]

[59: _Mémoires secrets de la République des lettres_, vol. V.]

[60: _Ibid._ II.]

[61: _Notice d'événements_, par Hardy, 8 et 6 septembre 1773.]

[62: _Notice d'événements_, par Hardy, vol. I. ]

[63: _Les Fastes de Louis XV._ A. Villefranche, 1782.]

[64: _Mémoires historiques_, par Soulavie.]

[65: _Mémoires pour servir à l'histoire des événements de la fin du
dix-huitième siècle_, par l'abbé George. Paris, 1817, vol. I.]

[66: _Mémoires historiques et politiques_, par Soulavie, vol. II. ]

[67: _Mémoires de Mme Campan_, 1826, vol. I.--_Mémoires de Weber_, 1822,
vol. I.]

[68: _Maximes et pensées de Louis XVI et d'Antoinette_. Hambourg, 1802.]

[69: _Portraits et caractères_, par Senac de Meilhan, 1813.]

[70: _Chronique secrète de Paris sous Louis XVI_, par l'abbé Beaudeau.
_Revue rétrospective_, 1re série, vol. III.]

[71: _Mémoires pour servir à l'histoire des événements de la fin du_
XVIIIe _siècle_, par l'abbé Georgel. Paris, 1817, vol. I.]

[72: _Chronique secrète de Paris sous le règne de Louis XVI_, par l'abbé
Beaudeau.]

[73: _Chronique secrète de Paris_, par l'abbé Beaudeau, et _Mémoires de
Soulavie_.]

[74: _Correspondance secrète_ (par Métra), vol. I.]

[75: _Mémoires du ministère du duc d'Aiguillon_. Paris, 1792.]

[76: _L'espion dévalisé_. Londres, 1782.]

[77: _Mémoires historiques_, par Soulavie, vol. I.]

[78: _Chronique secrète_, par l'abbé Beaudeau.]

[79: _Chronique secrète de Paris_, par l'abbé Beaudeau.]

[80: _L'espion dévalisé_. Londres, 1782.]

[81: _Mémoires_, par Soulavie, vol. II.]

[82: _Mémoires_, par l'abbé Georgel, vol. I.]

[83: _Mémoires_ de Mme Campan, vol. I.]

[84: _Chronique secrète_, par l'abbé Beaudeau.]

[85: _Ibid._]

[86: _Ibid._, par l'abbé Beaudeau.]

[87: _Mémoires_, par Mme Campan.]

[88: _Chronique secrète_, par l'abbé Beaudeau.]

[89: _Ibid._, par l'abbé Beaudeau.]

[90: _Annales du règne de Marie-Thérèse_, par Fromageot, 1775.]

[91: _Mémoires secrets et universels_, par Lafont d'Ausonne, 1825.]

[92: _Mélanges militaires, littéraires et sentimentaires_, par le prince
de Ligne, 1795-1811, vol. XXVII.]

[93: _Dernières années du règne et de la vie de Louis XVI_, par Hue,
1814.]

[94: _Chronique secrète_, par l'abbé Beaudeau.]

[95: _Mémoires du ministère du duc d'Aiguillon_. Paris, 1792.]

[96: _Marie-Antoinette, Joseph II, und Leopold II_, von Arneth, 1886.]

[97: _Comptes de Louis XVI, Arch. gén. du royaume. Revue rétrospective_,
vol. V.]

[98: _Louis XVI dans son cabinet_. Paris, 1791.]

[99: Mercy-Argenteau dans sa correspondance nous montre Louis XVI dans
son intérieur toujours occupé de maçonnerie, de menuiserie, travaillant
de ses mains à remuer des matériaux, des poutres, des pavés, et sortant
de ces travaux avec la tenue et la fatigue d'un manœuvre.]

[100: _Chronique secrète_, par l'abbé Beaudeau.--La Reine, dit
Mercy-Argenteau, désirait beaucoup avoir une maison de campagne à elle
en propre. À la mort du Roi, le comte et la comtesse de Noailles lui
suggérèrent l'idée de demander le petit Trianon, s'offrant de l'obtenir
de Louis XVI. La Reine, sur le conseil de Mercy, s'adressait directement
à son époux, qui au premier mot lui répondait que cette maison de
plaisance était à elle, et qu'il était charmé de lui en faire don.]

[101: _Description générale et particulière de la France_ (par de La
Borde). Paris, 1871.--_Le Cicérone de Versailles ou l'Indicateur des
curiosités et établissements de cette ville_, 1806.]

[102: _Chronique secrète_, par l'abbé Beaudeau.]

[103: _Portraits et caractères_, par Sénac de Meilhan. Paris, 1813.]

[104: _Projet pour le jardin anglo-chinois du petit Trianon_, par
Antoine Richard, jardinier de la Reine, 1774, dans le _Recueil des
jardins_ de Lerouge.]

[105: _Correspondance secrète_ (par Métra), vol. I.]

[106: _Lettre autographe de Marie-Antoinette_, communiquée par M.
Boutron.]

[107: _Mélanges militaires, littéraires, sentimentaires_, par le prince
de Ligne, vol. XXIX.]

[108: _Mémoires sur la vie privée de Marie-Antoinette_, par Mme Campan,
1826. Éclaircissement historiques.]

[109: _Chronique secrète_, par l'abbé Beaudeau.]

[110: _Portefeuille d'un talon rouge._]

[111: Voici les «Provisions de surintendante de la Reine pour madame la
princesse de Lamballe: Louis, etc., à tous ceux qui ces présentes
lettres verront salut. La Reine notre très-chère épouse et compagne,
nous ayant fait connoître le désir qu'elle a que notre très-chère et
très-aimée cousine la princesse de Lamballe soit pourvue de l'état et
charge de chef du conseil et surintendante de sa maison, notre tendresse
pour ladite dame Reine et la connoissance que nous avons les grandes
qualités de notre dite cousine, nous ont déterminé à y déférer. À ces
causes et autres grandes considérations à ce nous mouvant, nous avons
donné et octroyé, et par ces présentes signées de notre main donnons et
octroyons à notre très-chère et très-aimée cousine Marie-Thérèse-Louise
de Savoye Carignan, veuve de notre très-cher et très-aimé cousin le
prince de Lamballe, l'état et charge de chef du conseil et surintendante
de la maison de la Reine, pour par notre dite cousine, l'avoir, tenir et
exercer, en jouir et user aux honneurs, pouvoirs, fonctions, autorités,
privilèges, prérogatives, prééminences qui y appartiennent, ainsi et de
la même manière qu'en a joui ou dû jouir notre très-chères et très-aimée
cousine la feue demoiselle de Clermont... Le 16e jour de septembre, l'an
de grâce 1775 et de notre règne le 2e.» _Maison de la Reine._ Archives
de l'Empire.]

[112: Madame de Cossé n'était pas amenée à quitter sa charge par un
simple froissement d'amour-propre. La délicatesse de sa santé avait fait
déjà courir l'année précédente le bruit de sa retraite. Et
Marie-Antoinette dans une lettre, où au fond elle regrette vivement sa
dame d'atours, donne le vrai motif qui fait abandonner à la duchesse le
service de la reine: «_Je fais une grande perte dans ce moment-ci par la
perte de madame de Cossé, ma dame d'atours, je le craignais depuis
longtemps, mais je n'ai pu me refuser au triste état de son enfant, dont
cette pauvre mère sèche sur pied, il n'a que quatre ans, elle l'a nourri
elle-même, depuis six mois il a été inoculé, et après cette malheureuse
inoculation, il est devenu boiteux. Les remèdes sans nombre qu'on lui a
faits ont un peu remédié à la boiterie, mais il maigrit et dépérit
insensiblement. Dans sa désolation, madame de Cossé n'a d'autre
ressource que de mener son fils à des eaux en Savoye et de passer
l'hiver dans les provinces méridionales. Je la regrette fort parce que
c'est une femme de mérite et des plus honnêtes que je puisse jamais
trouver. Je crois que je la remplacerai par madame de Chimay, une dame à
moi, qui est généralement aimée_.»]

[113: _Correspondance secrète_ (par Métra), vol. II.]

[114: _Mémoires de la République des lettres_.]

[115: Costumes français pour les coiffeurs, 1776-1777, chez Esnault et
Rapilly.--Coiffures de 1589 à 1776.--_Correspondance secrète_, vol. I.]

[116: Costumes d'opéras et travestissements de bals de cour. Dessins de
Boquet dessinateur des Menus. Bibliothèque nationale, Cabinet des
estampes.]

[117: _Correspondance entre le comte de Mirabeau et le comte de
Lamarck._]

[118: _Portefeuille d'un talon rouge._]

[119:_ Correspondance secrète_ (par Métra), vol. I.]

[120: _Portefeuille d'un talon rouge._]

[121: _Correspondance secrète_ (par Métra), vol. I.]

[122: La dissipation à laquelle se livra Marie-Antoinette pendant
plusieurs années eut pour excuse et peut-être un peu pour cause le vide
de ce cœur de mère, de Reine, qui pendant huit ans n'eut pas d'enfants.
Aussi aux premiers symptômes de sa grossesse, la Reine rappelait-elle à
Mercy, de son premier mouvement, les engagements de sagesse et de raison
qu'elle avait pris vis-à-vis d'elle-même, lorsque ce bonheur lui serait
donné.]

[123: _Portraits et caractères_, par Senac de Meilhan. Paris,
1813.--Dans les très-intéressants articles sur notre _Histoire de
Marie-Antoinette_ (_Journal des Débats_, 26 et 28 août 1858), M.
Barrière donne un portrait inédit tracé par une main contemporaine. «Sa
taille était petite, mais parfaitement proportionnée; son bras était
bien fait et d'une blancheur éblouissante, sa main potelée, ses doigts
effilés, ses ongles transparents et rosés, son pied charmant. C'est
ainsi qu'on la vit à quinze ans, au moment de son mariage. Lorsqu'elle
fut grandie et engraissée, le pied et la main restèrent aussi parfaits;
sa taille seule se déforma un peu et sa poitrine devint trop forte. Son
visage formait un ovale un peu allongé; ses yeux étaient bleus, doux et
animés; son cou dégagé, peut-être un peu long, mais parfaitement placé;
le front trop bombé et pas assez garni de cheveux.» Complétons le
portrait de la Reine par deux autres esquisses: l'une tracée par un
peintre, madame Lebrun; l'autre par un étranger, lord Walpole.

Madame Lebrun s'exprime ainsi: «Marie-Antoinette était grande,
admirablement bien faite, assez grosse sans l'être trop. Ses bras
étaient superbes, ses mains petites, parfaites de formes, et ses pieds
charmants. Elle était la femme de France qui marchait le mieux, portant
la tête fort élevée, avec une majesté qui faisait reconnaître la
souveraine au milieu de toute sa cour, sans pourtant que cette majesté
nuisît en rien à tout ce que son aspect avait de doux et de
bienveillant. Enfin il est très-difficile de donner à qui n'a pas vu la
Reine, une idée de tant de grâces et de tant de noblesse réunies. Ses
traits n'étaient point réguliers, elle tenait de sa famille cet ovale
long et étroit particulier à la nation autrichienne. Elle n'avait point
de grands yeux, leur couleur était presque bleue, son regard était
spirituel et doux, son nez fin et poli, sa bouche pas trop grande,
quoique les lèvres fussent un peu fortes. Mais ce qu'il y avait de plus
remarquable dans son visage, c'était l'éclat de son teint. Je n'en ai
jamais vu d'aussi brillant, et brillant est le mot; car sa peau était si
transparente qu'elle ne prenait point d'ombre.»

Quant à Horace Walpole, c'est du lyrisme qui s'échappe de sa plume: «Un
mot suffira d'ailleurs pour tout ce que j'ai à vous dire: on ne pouvait
avoir des yeux que pour la Reine! Les Hébés et les Flores, les Hélènes
et les Grâces, ne sont que des coureuses de rues à côté d'elle! Quand
elle est debout ou assise, c'est la statue de la beauté; quand elle se
meut, c'est la grâce en personne. Elle avait une robe d'argent semée de
lauriers rosés; peu de diamants et des plumes beaucoup moins hautes que
le _Monument..._ Il y a quatre ans je lui trouvais de la ressemblance
avec une duchesse anglaise, dont j'ai oublié le nom! mais depuis
quelques années la Reine a eu le ceste de Vénus.»

Les représentations peintes, sculptées, gravées, de Marie-Antoinette
sont nombreuses:

Le Musée de Versailles possède un curieux portrait dans une robe bleue
de Marie-Antoinette à quinze ans. Il y a là un autre portrait de Roslin
qui représente la reine de France en robe blanche, le manteau royal sur
les épaules, une rose à la main. Là encore sont exposés deux portraits
de madame Lebrun. L'un représente la Reine en robe grise, faisant un
bouquet dans le fond d'un jardin; l'autre la montre, une toque sur la
tête, en robe blanche, en manteau bleu, tenant un livre à la main, et
assise et appuyée sur une table où est posée la couronne. Parmi les
portraits les plus intéressants que gardent les collections
particulières ou étrangères, je citerai seulement le portrait de
Wertmuller représentant en 1785 la Reine entre ses deux enfants dans le
parc de Trianon, peinture conservée à Gripshom.

Sans compter les deux statues apocryphes de Berlin, la Reine a eu
plusieurs statues, bustes, médaillons. Je ne veux indiquer ici que les
deux jolis médaillons de Nini: l'un, daté de 1774 et la représente en
habits royaux; l'autre, daté de 1780, la montre modelée à l'antique avec
un diadème.

Le cabinet des estampes possède deux cartons de portraits gravés de la
Reine, et encore l'œuvre est-il incomplet. Je ne cite que les plus
curieux.

MARIE-ANTOINETTE, _archiduchesse d'Autriche_.--Peint par Krausinger.
Gravé par Levasseur. Pour moi c'est le portrait donnant la ressemblance
la plus parfaite de l'archiduchesse, de la princesse autrichienne.

MARIE-ANTOINETTE, _archiduchesse d'Autriche_.--Gravé en couleur par
Bonnet d'après le tableau de Krausinger qui est dans les appartements de
Mesdames.

MARIE-ANTOINETTE, _archiduchesse d'Autriche_.--Peint par Ducreux. Gravé
par Duponchelle.

MARIE-ANTOINETTE, _Reine de France et de Navarre_.--Gravé en couleur par
Janinet en 1777.

MARIE-ANTOINETTE.--Peint par Vanloo. Gravé par Voyez.

MARIE-ANTOINETTE.--Peint par Fredou. Gravé par Cathelin.

MARIE-ANTOINETTE.--Peint par Drouais. Gravé par Cathelin.

MARIE-ANTOINETTE,--sans nom de dessinateur et avec l'indication à Paris
chez Croisey. Je crois la gravure faite d'après un dessin de Gabriel de
Saint-Aubin.

MARIE-ANTOINETTE.--Peint par Lebrun. Gravé par Schinker.

MARIE-ANTOINETTE.--Dessiné par Touzé en partie d'après le portrait de
Madame Lebrun. Gravé par Duclos.

MARIE-ANTOINETTE.--Peint en 1785 par Boze. Gravé en 1814 par Miger.

LA REINE À LA CONCIERGERIE.--_Prieur fecit_ d'après un tableau tiré du
cabinet de l'abbé Caron. Je crois que c'est la copie de l'original du
peintre polonais Shokarski qui se trouve dans la galerie d'Arenberg.

Il y a plusieurs profils: le profil d'après Vassé, dessinateur des
médailles, en imitation de crayon par Demarteau; le profil d'après le
dessin de Moreau, gravé par Gaucher; le profil d'après le dessin de
Cochin gravé par Prévost. Parmi ces profils, un des plus jolis est un
profil de la Reine qui fait le médaillon d'une adresse d'un magasin
d'étoffes de soie d'or et d'argent de la rue Saint-Honoré qui avait pour
enseigne: _À la Bienfaisance._

Les plus rares, les plus curieux, les plus chers de ces portraits gravés
sont le petit portrait en imitation de pastel de Bonnet d'après
Krausinger, et le grand portrait en couleur de Janinet, surtout
lorsqu'il a son encadrement historié et sa guirlande de lys en or. M. de
Lescure cite un autre rare portrait en couleur dans la manière des
Dagoty, où la Reine, coiffée de plumes, a la main gauche appuyée sur la
couronne royale. Ici je ne veux pas oublier une tête de grandeur
naturelle, qui, quoiqu'elle ne portât pas de nom, étaient bien
certainement un portrait de Marie-Antoinette. C'est l'unique épreuve que
j'aie jamais vue de cette estampe du plus haut intérêt, vendue il y a
deux ans à une vente de Clément.]

[124: Feuilleton des _Débats_, par de Barrière, 26 août 1858.]

[125: _Correspondance secrète_ (par Metra), vol. III.]

[126: Id., vol. IV.]

[127: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.--_Mémoires de la République des
lettres.--Correspondance secrète_, années 1776, 1777.]

[128: _Mémoires sur la vie et le caractère de Mme la duchesse de
Polignac_, par Madame la comtesse Diane de Polignac. Hambourg, 1796.]

[129: _Mémoires de Mme de Genlis_, vol. II.]

[130: _Mémoires_, par la comtesse de Polignac.]

[131: _Souvenirs et portraits_, par M. de Levis, 1813.]

[132: _Mémoires du comte de Tilly_. Paris, 1830, vol. I.]

[133: _Mémoires_, par la comtesse Diane de Polignac.]

[134: _Fragments inédits des Mémoires du prince de Lignes_. La revue
nouvelle, 1846.]

[135: _Mémoires historiques du règne de Louis XVI_, par Soulavie, 1801,
vol. VI.]

[136: _Mémoires du comte de Tilly_, vol. I.]

[137: _Mémoires_ par la comtesse Diane de Polignac.]

[138: Fragments inédits des _Mémoires du prince de Ligne_. La _Revue
nouvelle_, 1846.]

[139: _Mémoires_, par la comtesse Diane de Polignac.]

[140: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.--_Mes Récapitulations_, par
Bouilly. Paris, Jannet, vol. I.]

[141: Fragments inédits des _Mémoires du prince de Ligne_. La _Revue
nouvelle_, 1846.]

[142: _Mémoires de la République des lettres_, vol. XII.]

[143: _Gazette de France_, 11 et 15 décembre 1778.]

[144: _Journal de Louis XVI et autres manuscrits du Roi trouvés dans
l'armoire de fer. Couches de la Reine_, le 19 décembre 1778 (_Archives
générales du royaume_). _Revue rétrospective_, vol. V. _Mémoires de Mme
Campan_, vol. I.]

[145: _Gazette de France_, mardi 22 décembre 1778.]

[146: _Mémoires de la République des lettres_, vol. XII.]

[147: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.]

[148: _Mémoires de la République des lettres_, vol. XIV.]

[149: _Mémoires_, par la comtesse Diane de Polignac.]

[150: _Correspondance secrète_ (par Metra), vol. VII.]

[151: _Mémoires de la République des lettres_, vol. XIV.]

[152: _Mémoires_, par la comtesse Diane de Polignac.]

[153: _Mémoires de la République des lettres_, vol. XV.]

[154: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.]

[155: _Maximes et Pensées de Louis XVI et d'Antoinette_. Hambourg,
1802.]

[156: Nous trouvons aux archives de l'Empire, _Maison de la Reine_, le
total de la dépense, tant ordinaire qu'extraordinaire, de la maison de
Marie-Antoinette:

Pour  1780      3,163,016l    16s   11d.
Pour  1781      3,205,677        4          7
Pour  1782      3,605,172        8          8
]

[157: _Correspondance secrète_ (par Métra), vol. VII, VIII, IX et X.]

[158: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.]

[159: _Portraits et caractères_, par Senac de Meilhan.]

[160: _Mémoires de Weber_, vol. I.]

[161: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.]

[162: _Idem._]

[163: _Mémoires de la République des lettres_.]

[164: _Mémoires_, par l'abbé Georgel, vol. I.]

[165: _Mémoires autographes de M. le prince de Montbarrey_, 1826, vol.
I.]

[166: _Mémoires de la République des lettres_, vol XVI.]

[167: _Correspondance secrète_ (par Métra), vol. X.]

[168: _Mémoires de la République des lettres_, vol. XVIII.]

[169: _Correspondance du comte de Mirabeau et du comte de La Marck_.
Introduction.]

[170: _Correspondance secrète_ (par Métra), vol. IV.]

[171: Mercy-Argenteau dit que dans cette affaire du duc de Guines, il y
eut une sorte de violence exercée par la Reine sur la volonté du Roi. Il
explique l'animation de la Reine contre Turgot et Vergennes par une
conspiration des entours de Marie-Antoinette, obsédant la Reine pendant
les courses, les parties de plaisir, les conversations de la soirée chez
la princesse de Guéménée, travaillant à piquer l'amour-propre de
Marie-Antoinette, à l'irriter, à noircir à ses yeux ses adversaires
politiques.]

[172: _Mémoires historiques et politiques du règne de Louis XVI_, par
Soulavie, vol. II.]

[173: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.]

[174: _Mémoires historiques_, par Soulavie, vol. IV.]

[175: _Mémoires_, par l'abbé Georgel.]

[176: _Mémoires de la République des lettres_, vol. XVII.]

[177: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.]

[178: _Correspondance secrète_ (par Métra), vol. I.]

[179: Fragments inédits des _Mémoires du prince de Ligne_. La _Revue
nouvelle_, 1846.]

[180: _Journal de Louis XVI. Accouchement de la Reine, le 22 octobre
1781_ (_Archives générales du royaume_). _Revue rétrospective_, vol.
V.--_Mémoires de Mme Campan_, vol. 1.]

[181: _Gazette de France_, mardi 30 octobre 1781.]

[182: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.]

[183: _Journal de Louis XVI, Revue rétrospective_, vol. V.]

[184: Lettre autographe signée, communiquée par M. A. Firmin Didot, et
publiée ici pour la première fois.]

[185: Mercy-Argenteau ne juge pas justement, je crois, Mme de Polignac.
Elle n'était ni ambitieuse ni avide; elle fut entraînée par les
exigences de ses amis à abuser de l'amitié de la Reine. Son tort, sa
faute sans excuse, c'est d'avoir sacrifié sa royale amie aux intérêts de
sa société particulière.]

[186: _Mémoires du baron de Besenval_, 1821.]

[187: _Mémoires_, par la comtesse Diane de Polignac.]

[188: _Mémoires secrets de la République des lettres_, vol. I.]

[189: S. M. s'amuse de préférence à jouer au billard parce que ces
occasions réunissent mieux tout ce monde que la Reine appelle sa
société, et avec lequel elle aime à s'entretenir. (_Correspondance de
Mercy-Argenteau_.)]

[190: _Souvenirs et Portraits_, par M. de Lévis.]

[191: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.--_Mémoires du baron de
Besenval_, vol. II.--Mercy-Argenteau peint en ces termes la vie presque
bourgeoise de la reine à Trianon en mai 1779: «... La Reine commença par
y prendre le lait d'ânesse et y observa le régime le plus strict; S. M.
ne s'y promenait qu'aux heures du jour les plus propres à faire de
l'exercice et elle était retirée régulièrement à onze heures du soir.
Quoiqu'il n'y eût pas d'étiquette dans la tenue de la cour, les
différents temps de la journée s'y arrangeaient avec l'ordre convenable;
tous les alentours se rassemblaient à un déjeuner qui tenait lieu de
dîner; différents jeux, une conversation générale, un peu de promenade
remplissaient une partie de l'après-midi et conduisaient au temps de la
soirée et du souper, qui avait toujours lieu de bonne heure.]

[192: _Mémoires de Mme Campon_.]

[193: _Mémoires secrets et universels des malheurs et de la mort de la
Reine de France_, par Lafont d'Ausonne.]

[194: _Mémoires de la République des lettres_, vol. IV.]

[195: _Petites affiches_, nivôse an V. À cette description de la chambre
de la Reine à Trianon nous croyons devoir joindre la description de la
chambre de la Reine à Versailles. Le lecteur aura ainsi, comme sous les
yeux, le petit et le grand théâtre de la vie royale de Marie-Antoinette.
Et quoi de mieux pour faire entrer dans la familiarité de sa
mémoire?--Voici cette chambre d'après les inventaires, inédits
jusqu'ici, des 28 et 30 brumaire, et 3 frimaire de l'an deuxième de la
République française, une et indivisible, faits en présence des
représentants du peuple Auguis et Treilbard (_Bibliothèque impériale,
dépt. des manuscrits_, n° 1889):

«Une paire de bras de cheminée à deux branches, de 22 pouces de haut, à
ornements arabesques, surmontés d'un vase d'or moulu.

«Un feu de fer à quatre branches, à recouvrements à jour, surmonté d'un
vase à cassolette sur quatre pieds de lion et chaînes, et quatre têtes
de satyre terminées d'une flamme dorée d'or moulu, avec pelles,
pincettes et tenailles.

«Deux commodes de 4 pieds 2 pouces de large sur 3 pieds 2 pouces de
haut, de marqueterie, à panneaux de mosaïque et plates-bandes de bois
d'amaranthe et à filets de bois noir et blanc, et à rosettes ombrées,
frise fond vert satiné, orné de branches de fleurs entrelacées,
moulures, chutes en paquets de fleurs, sabots en feuillages de bronze
d'or mat, et marbre blanc veiné.

«Une table à écrire de marqueterie à placage de mosaïque, bois gris
satiné, un médaillon au centre composé de divers attributs de musique et
couronnes de fleurs en placage, les pieds de la table à gaines ornées de
moulures, sabots, chutes de fleurs en bronze doré d'or mat, la frise en
bois satiné vert, ornements et moulures en balustrade, à jour, dorés
d'or moulu.

«Une autre table à écrire, marqueterie semblable, avec bas-reliefs
d'enfants dans la frise.

«Une chiffonnière en mosaïque pareille aux commodes; bronze doré d'or
mat, deux bustes en deux trophées de pastorales sur les quatre côtés.

«Un canapé de gros de Tours broché à médaillons et guirlandes sur fond
cannelé bleu et blanc encadré et orné de bordures, avec son matelas, ses
deux rondins et ses deux carreaux ornés de glands.

«Deux bergères, six fauteuils, douze pliants, un écran, un paravent de
six feuilles de la même étoffe que le canapé.

«Trois pièces de tapisserie de basin peint, bordées d'une crête; deux
portières même étoffe et même bordure; quatre rideaux de croisée de gros
de Tours bleu.

«Un marchepied pour monter au lit, à deux marches, couvert de perse,
orné de crêtes de soie nuée; une colonne pour le pied du lit couverte de
gros de Tours bleu, avec les verrous et fourchettes de fer doré.

«Un lit à la duchesse et impériale en voussure avec son couronnement
sculpté et peint en blanc, composé de trois grandes et quatre petites
pentes, tours d'impériale à petit fond, grand dossier chantourné avec
son couronnement de cartisanes, trois soubassements, quatre bonnes
grâces, et deux grands rideaux, le tout orné de bordures et crêtes avec
franges de soie nuée et doublé de gros de Tours bleu; une garniture de
plumes, l'entour du lit de 14 lés en gros de Tours bleu, bordé de larges
crêtes de soie nuée, avec tringles tournantes, supports et agrafes
dorés; la couchette de 5 pieds 1/2 de large sur 6 pieds 1/2 de long et
11 pieds 3 pouces de hauteur, le bois peint en blanc verni, avec vis et
plaques dorées.»

Le meuble du cabinet de la Reine était encore de gros de Tours, mais à
fond blanc encadré et orné de bouquets et de rubans bleus; trois lits de
repos garnissaient les embrasures des fenêtres.]

[196: _Le Cicerone de Versailles_, Jacob, 1806.]

[197: Lettre d'E...ée de B...on (Mlle Boudon), Troyes, 1791.]

[198: Coup d'œil sur Bel-Œil. _À Bel-Œil, de l'imprimerie du P. Charles
de L._ (le prince Charles de Ligne).]

[199: _Fragments sur Paris_, par Meyer, traduits par le général
Dumouriez. Hambourg, 1798, vol. II.]

[200: Voyez dans la _Description générale et particulière de la France_
(par de La Borde), 1781-1788, les vues du Petit-Trianon gravées par le
chevalier de Lespinasse.]

[201: Catalogue des meubles et effets précieux de la ci-devant Liste
civile.]

[202: _Fragments sur Paris._ par Meyer, vol. II.]

[203: _Le Cicerone de Versailles_.]

[204: Voici une liste, publiée par nous pour la première fois, trouvée
aux Tuileries le 10 août dans l'armoire de fer, et conservée aux
Archives de l'Empire, qui confirme la liste, donnée par les Mémoires,
des familiers de la Reine.

«_Liste des personnages que la Reine voit dans des cas particuliers._

Mme la duchesse de Polignac,
Mme de Châlons,
M. le duc de Polignac,
M. le baron de Besenval,
M. le chevalier de Crussol,
M. d'Adhémar,
M. le comte d'Esterhazy,
M. le duc de Guines,
M. de Châlons,
M. le duc de Coigny,
M. le comte de Coigny.»
]

[205: En pleine faveur des Polignac, le duc de Coigny, qui tenait pour
le duc de Choiseul et espérait de la reconnaissance de la Reine pour
l'auteur de son mariage une rentrée au Ministère, avait frondé la
comtesse de Polignac, avait cherché à la rendre suspecte à
Marie-Antoinette, en mettant au jour son hostilité contre Choiseul, ses
liaisons avec Maurepas, la levée enfin de l'exil du duc d'Aiguillon due
aux intrigues de la favorite. Le duc et la favorite se réconciliaient un
jour, mais aux dépens de la Reine, et en s'entendant pour lui arracher à
l'envi les places de finances et les grâces pécuniaires.]

[206: le duc de Guines fut accusé d'avoir abusé de la faiblesse de la
Reine, pendant un moment maladif, pour faire doter sa fille et la faire
épouser au fils unique du marquis de Castries. Lui, le duc de Guines, il
avait eu l'habileté de s'emparer de la confiance de la comtesse Jules,
et cela ajoutait une grande force à son autorité. Mais un moment le duc
préjugea trop de son crédit; il voulut imposer des idées et des projets
qui devaient amener un bouleversement total de la cour. La Reine
hésitant, il crut pouvoir emporter la chose et eut l'imprudence de
prendre un ton tranchant qui révolta la Reine. Assez mal reçu dans un
séjour à Marly en 1779, il revenait huit jours avant la fin du voyage,
s'enfermait chez lui, faisait défendre sa porte sous le prétexte d'une
attaque de goutte.]

[207: _Mémoires de Besenval, de Mme de Genlis, du comte de Tilly, de M.
de Ségur_, et _Correspondance entre le comte de Mirabeau et le comte de
La Marck._ Introduction.]

[208: _Mélanges militaires, littéraires et sentimentaires_, par le
prince de Ligne, vol. XXIX.]

[209: _Mémoires du baron de Besenval._ Introduction.]

[210: _Correspondance entre le comte de La Marck et le comte de
Mirabeau._ Introduction.]

[211: _Paris tel qu'il était avant la Révolution_, an IV, vol. II.]

[212: _Mémoires de Besenval._ Introduction.]

[213: _Mélanges militaires, etc._, vol. XXIX.]

[214: _Souvenirs de Félicie_, par Mme de Genlis, 1806.]

[215: _Mélanges militaires, etc._, vol. XXIX]

[216: _Souvenirs et Portraits_, par le duc de Lévis.]

[217: _Catalogue raisonné d'une très belle collection de tableaux des
écoles d'Italie, de Flandre et de Hollande, qui composaient le cabinet
de M. de Vaudreuil, grand fauconnier de France_, par Lebrun, 1784.]

[218: _Paris tel qu'il était avant la Révolution_, an IV.]

[219: _Souvenirs de Félicie_, par Mme de Genlis.]

[220: _Mémoires de Besenval. Correspondance entre le comte de La Marck
et le comte de Mirabeau._ Introduction.]

[221: _Mémoires d'un voyageur qui se repose_, par Dutens. Paris, 1806,
vol. II.]

[222: _Correspondance de Grimm_, vol. XIV.]

[223: _Mémoires de Besenval_, vol. II.]

[224: _Mémoires de la République des lettres_, vol. XXII.]

[225: _Lettres du prince de Ligne_ publiées par Mme de Stael, 1809.]

[226: _Mémoires du comte de Tilly_, vol. I.]

[227: _Supplément historique et essentiel à l'état nominatif des
pensions_, 1789.]

[228: _La Galerie des Dames françaises, pour servir de suite à la
galerie des États généraux._ Londres, 1790.]

[229: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.]

[230: _Correspondance entre le comte de La Marck et le comte de
Mirabeau._ Introduction.]

[231: _Mélanges militaires, etc._, par le prince de Ligne, vol. XXIX.]

[232: _Mémoires de Weber_, vol. I.]

[233: _Mémoires de Weber_, vol. I.]

[234: _Correspondance secrète_, par Métra, vol. XI.]

[235: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.]

[236: _Mes récapitulations_, par Bouilly, vol. I.]

[237: _Mémoires de la République des lettres_, vol. XXI.]

[238: _Correspondance secrète_, par Métra, vol. I.]

[239: _Ibid._]

[240: _Mémoires de Mme Campan.--Mémoires de Weber._]

[241: _Mémoires de la République des lettres_, vol. VI.]

[242: _Fragments sur Paris_, par Meyer, vol. II.]

[243: Explication des peintures dont l'exposition a été ordonnée par M.
le comte de la Billarderie d'Angiviller. Paris, 1779.]

[244: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.]

[245: _Correspondance littéraire de Grimm_, vol. X.]

[246: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.]

[247: Catalogue de lettres autographes du comte Georges Esterhazy.
_Paris_, 1857.]

[248: _Correspondance entre le comte de Mirabeau et le comte de La
Marck_, vol. I.]

[249: _Mémoires de Mme Campan_, vol I.]

[250: _Souvenirs et Portraits_, par M. de Levis.]

[251: _Correspondance secrète_ (par Métra), vol. XV.]

[252: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.]

[253: _Mémoires de la République des lettres_, vol. XXIX.]

[254: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.]

[255: _Mémoires du baron de Besenval_.]

[256: _Correspondance entre le comte de Mirabeau et le comte de La
Marck_. Introduction.]

[257: Collection du comte Orloff. Iconographie des contemporains de
Delpech.]

[258: _Mémoires historiques et politiques du règne de Louis XVI_, par
Soulavie, vol. II.]

[259: _Correspondance secrète_ (par Métra), années 1781-1782.]

[260: _Mémoires de la République des lettres_, vol. XXIX.--Il y avait un
autre souvenir et pour ainsi dire un autre lien entre ces deux âmes.
C'était un _Office de la semaine sainte_ aux armes de Louis XVI, envoyé
à la princesse de Lamballe, le jour de sa fête, un livre qui est dans la
collection du comte de Lignerolles et dont M. de Lescure a le premier
donné les trois précieux autographes jetés sur la garde du pieux volume:
«Madame ma cousine, c'est aujourd'hui votre fête. Je vous prie de
recevoir ce livre qui me vient de ma mère et où j'ai appris à prier
Dieu, je le prie pour vous; il bénit vos vertus.

     LOUIS.»

«_Mon cher cœur, moi aussi, je veux vous parler de toute mon amitié dans
cette occasion. Je viens après le roi, mais je suis au mesme rang pour
mon amitié pour vous; mes enfants aussi vous aiment; nous prions tous
Dieu à genoux pour que vous soyez heureuse, ils savent bien, ma chère
Lamballe, que vous vous plaisez à les regarder comme les vostres et vous
estes dans leurs prières comme dans leurs cœurs_.

     «MARIE-ANTOINETTE.

«Madame, je ne vous oublierai jamais.

     «Votre cousine

     «MARIE-THÉRESE.
]

[261: Catalogue de lettres autographes du 22 mars 1848.]

[262: _Correspondance secrète_ (par Métra), vol. XVIII.]

[263: _Mémoires de la République des lettres_, vol. XXVI.--Saint-Cloud
fut acheté par la Reine, surtout à cause de ses enfants, ainsi qu'elle
le dit dans cette lettre à son frère Joseph II: «_M. le duc d'Orléans me
vend Saint-Cloud, le contrat n'en sera passé qu'au mois de janvier. Le
Roi est convenu qu'il sera en mon nom et que je pourrai le donner à
celui de mes enfants que je voudrais. Ils y passeront les étés. La
Muette est trop petite pour les réunir_.»]

[264: _Mémoires de Mme Campan_.]

[265: _Correspondance secrète_ (par Métra), vol. XVIII.]

[266: _Mémoires historiques et politiques du règne de Louis XVI_, par
Soulavie, vol. IV.]

[267: Lettre de Marie-Antoinette du 9 avril 1787. _Bulletin de
l'Alliance des Arts_, 10 octobre 1843.]

[268: _Mémoires de Mme Campan_ vol. I.]

[269: _Portefeuille d'un talon rouge_.]

[270: Fragments inédits des _Mémoires du prince de Ligne_. La _Revue
nouvelle_, février 1846.]

[271: _Mémoires historiques et politiques sur le règne de Louis XVI_,
par Soulavie;--_Mémoires de Mme Campan_, vol. I.--_Portefeuille d'un
talon rouge_.]

[272: _Mémoires du comte de Tilly,_ vol. II.]

[273: _Correspondance entre le comte de Mirabeau et le comte de La
Marck._ Introduction.]

[274: Liste civile 1792. Trois numéros avec les _Têtes à prix._]

[275: _Mémoires de Tilly,_ vol. II.]

[276: _Mémoires du baron de Besenval_, vol. II.]

[277: _Mémoires de Mme Campan,_ vol. I.]

[278: _Mémoires de Besenval_, vol. II.]

[279: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.]

[280: _Mémoires de M. le duc de Lauzun_, Paris, 1822.]

[281: Passages retranchés des _Mémoires de Lauzun, Revue rétrospective_,
vol. I.]

[282: Passages retranchés des _Mémoires de Lauzun. Revue rétrospective_,
vol. I.]

[283: Le galant gentilhomme ne parle pas dans ses _Mémoires_ des lettres
d'État devant le mettre à l'abri de toutes poursuites de ses créanciers,
qu'il sollicitait de la Reine; lettres d'État que, sur la flagrante
injustice de la demande, Marie-Antoinette se refusait à faire accorder
(Correspondance de Mercy-Argenteau).]

[284: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.]

[285: _Foreign reminiscences by lord Holland._--D'après tous les récits
du temps, il faut le reconnaître pourtant, Fersen fut l'homme pour
lequel la Reine eut l'amitié la plus vive, la plus tendre, la plus
approchant le sentiment, ainsi que l'atteste la curieuse dépêche secrète
du comte de Creutz, publiée par M. Geoffroy dans son livre sur _Gustave
III et la Cour de France_.]

[286: _Mélanges littéraires, militaires et sentimentaires_, par le
prince de Ligne, vol. XXVII.]

[287: Dans une autre lettre elle dit à son frère. «_Le cardinal a pris
mon nom comme un vil et maladroit monnoyeur. Il est probable que pressé
par un besoin d'argent, il a cru pouvoir payer les bijoutiers à l'époque
qu'il avait marquée sans que rien fût découvert. Le Roi a eu la bonté de
lui donner le choix d'être jugé au parlement ou de reconnaître le délit
et de s'en remettre à sa clémence._» Dans une dernière lettre relative à
l'affaire du collier Marie-Antoinette écrit à Joseph II: «_Cagliostro
charlatan, la Mothe sa femme et une nommée Oliva barboteuse des rues
sont décrétés avec lui; il faudra qu'il leur soit confronté et réponde à
leurs reproches. Quelle association pour un grand aumônier et un Rohan
cardinal. Madame de Brionne qui depuis vingt ans paraissait brouillée
avec lui, a pris cette affaire avec une chaleur qui lui fait faire mille
extravagances..._»]

[288: Dans une lettre datée de mars 1777, Marie-Antoinette annonce en
ces termes la nomination de Rohan à la grande aumônerie: «_Je pense
bien, comme ma chère maman, sur le prince Louis, que je crois de
très-mauvais principes et très-dangereux par ses intrigues, et s'il
n'avait tenu qu'à moi, il n'aurait pas de place ici. Au reste celle de
grand aumônier ne lui donne aucun rapport avec moi et n'aura pas grande
parole du Roi qu'il ne verra qu'à son lever et à l'église._»

Et toute la correspondance de Marie-Thérèse ne parle que de ne pas lui
envoyer Rohan quand on veut le faire ambassadeur à Vienne, ne parle que
de le rappeler lorsqu'il y est nommé.]

[289: _Mémoires du baron de Besenval.--Mémoires secrets et universels
sur les malheurs et la mort de la Reine de France_, par Lafont
d'Aussone.--Mémoires de Mme Campan.]

[290: Extrait des Lettres permanentes patentes du 5 septembre 1785
adressées au Parlement pour l'affaire du cardinal de Rohan registrées en
la cour du 6 du même mois.]

[291: _Mémoires de l'abbé Georgel._]

[292: _Mémoires de l'abbé Georgel._]

[293: _Mémoire_ pour Louis-René-Édouard de Rohan contre M. le procureur
général, en présence de la dame de la Motte, du sieur Villette, de la
demoiselle Oliva et du sieur comte de Cagliostro, coaccusés.]

[294: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.]

[295: Lettre d'un garde du Roi pour servir de suite aux _Mémoires sur
Cagliostro._ Londres, 1786.]

[297: _La Bastille dévoilée_ (par Manuel); 1789. Cinquième
livraison.--L'état de la Bastille depuis le 17 juillet 1768 jusqu'au 5
mai 1782 (quatrième livraison) porte à la date du 13 mars 1777: Entrée,
Mme Cahouet de Villiers transférée au couvent de la Croix sous le nom de
Mme de Noyan le 5 août 1777.]

[298: _La Bastille dévoilée_ (troisième livraison). L'état de la
Bastille porte à la date du 22 février 1782: La dame de la Motte,
soi-disant comtesse ou marquise; sortie le 29 juin 1782 et conduite à la
Villette, chez le sieur de Macé.]

[299: _Mémoires_ pour Louis-René-Édouard de Rohan contre M. le procureur
général.--Réflexions rapides pour M. le cardinal de Rohan sur le
Sommaire de la dame de la Motte.]

[300: _Mémoires_ pour dame Jeanne de Saint-Remy de Valois, épouse du
comte de la Motte.]

[301: _Mémoires secrets et universels sur les malheurs et la mort de la
Reine de France_, par Lafont d'Aussone.]

[302: _Mémoires_ pour la demoiselle le Guay d'Oliva, fille mineure,
émancipée d'âge, accusée, contre M. le procureur général, accusateur, en
présence de M. le cardinal prince de Rohan, de la dame de la
Motte-Valois, du sieur Cagliostro et autres, tous accusés.]

[303: Requête pour le sieur Marc-Antoine Villette, ancien gendarme,
accusé.]

[304: Sommaire pour la comtesse de Valois de la Motte, accusée, contre
M. le procureur général, accusateur, en présence de M. le cardinal de
Rohan et autres accusés.]

[305: _Les supercheries dévoilées_, par J. Querard.]

[306: _Mémoires de la République des lettres_, vol. XXII.]

[307: _Id._]

[308: _Id._]

[309: Arrêt du parlement, la grande chambre assemblée, du 31 mai 1786.]

[310: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.]

[311: _Mémoires de la République des lettres_, vol. XXII.]

[312: _Mémoires de la République des lettres_, vol. XXXVI.]

[313: Lettre autographe de Marie-Antoinette à Madame Élisabeth,
communiquée par M. le marquis de Biencourt.]

[314: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.]

[315: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.]

[316: _Correspondance secrète_ (par Métra), vol. VI.]

[317: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.]

[318: L'abbé de Vermond, jusqu'aux années qui précédèrent la Révolution,
avait souffert de la petite influence que lui avait gagnée sa longue
intimité dans l'intérieur du ménage royal. Dès le mois de septembre
1773, l'abbé voulait se retirer, se persuadant qu'il déplaisait au
dauphin qui ne lui avait jamais adressé la parole, craignant de fatiguer
la dauphine qui n'accueillait aucune de ses observations. Pendant la
domination des Polignac, il annonçait sa retraite, écrivant à
Marie-Thérèse: «Les alentours de la Reine l'occupent tout entière et
interceptent ma voix. J'ai dévoré les dégoûts et les amertumes, tant
qu'ils n'ont porté que sur moi...» Enfin en 1777, l'abbé se dispensait
du voyage de Fontainebleau, à la suite de deux conversations assez
vives, où il exposait à la Reine «qu'elle manquait à son auguste
famille, et qu'elle faisait à ses favorites des confidences dangereuses,
capables de compromettre les serviteurs honnêtes et zélés qui lui
parlaient le langage de la vérité. Au fond de tout ce zèle et sous ces
apparences de désintéressement, on sent des ressentiments très
personnels contre les Polignac, on sent chez l'abbé le dépit de n'être
point, dans l'ombre, le conseiller tout-puissant des volontés de la
Reine.]

[319: _Mémoires de la République des lettres_, vol. XXI.]

[320: _Mémoires historiques et politiques du règne de Louis XVI_, par
Soulavie, vol. I.]

[321: _Mémoires de Weber_, vol. II.]

[322: _Id._]

[323: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.]

[324: _Id._]

[325: _Id._]

[326: _Mémoires de Rivarol._ Beaudoin, 1824.]

[327: _Mémoires de la République des lettres_, vol. XXXV.]

[328: _Journal manuscrit de Hardy._ Bibliothèque nationale, vol. V.]

[329: _Id._]

[330: _Id._]

[331: _Id._]

[332: _Mémoires historiques et politiques du règne de Louis XVI_, par
Soulavie, vol. I.]

[333: _Id._, vol. II.]

[334: _Mémoires historiques et politiques_, par Soulavie, vol. II.]

[335: Les archives de l'Empire conservent sous des maroquins rouges où
les armes de la Reine se marient aux armes du comte d'Artois: _État des
chasses de l'équipage de la Reine et de Monseigneur le comte d'Artois
pour le sanglier, année 1784.--Chasses du sanglier de la Reine et de
Monseigneur le comte d'Artois, année 1786._ Les chasses avaient lieu à
Versailles, à Saint-Germain, à Fontainebleau, à Marly et à Rambouillet.]

[336: _Maximes et pensées d'Antoinette_, 1802.]

[337:_Lettre autographe_ du duc de Penthièvre. Collection d'autographes
du feu comte de Panisse.]

[338: _Correspondance secrète_ (par Métra), vol. I.]

[339: Recueil des pièces justificatives de l'acte énonciatif des crimes
de Louis Capet. Troisième recueil.]

[340: _Mémoires d'un voyageur qui se repose_, par Dutens, vol. I.]

[341: _Chronique scandaleuse_, 1789.]

[342: _Mémoires de Weber_, vol. I.--_Mémoires de Mme Campan_, vol. I.
Correspondance entre le comte de Mirabeau et le comte de la Marck.
Introduction.]

[343: _Mémoires historiques et politiques par Soulavie_, vol. VI.]

[344: _Correspondance secrète_ (par Métra), vol. XIV.]

[345: _Maximes et pensées de Louis XVI._--Correspondance de
Louis-Philippe d'Orléans publiée par le C. R. 1800.]

[346: _Correspondance entre le comte de Mirabeau et le comte de la
Marck._ Introduction.]

[347: _Mémoires du comte de Tilly_, vol. I.]

[348: _Chronique scandaleuse_, n. 18.]

[349: _Journal de la cour et de la ville_, 5 décembre 1790.]

[350: _Ibid._, 5 juillet 1791.]

[351: _Mémoires de Mme Campan_, vol. I.]

[352: _Mémoires historiques et politiques_, par Soulavie, vol. VI.]

[353: _Id._]

[354: _Mémoires historiques et politiques_, par Soulavie, vol. III.]

[355: _Mémoires historiques et politiques_, par Soulavie, vol. IV.]

[356: _Correspondance entre le comte de Mirabeau et le comte de la
Marck_. Introduction.]

[357: Catalogue de lettres autographes du comte Georges Esterhazy, mars
1857.]

[358: _Marie-Antoinette_, _Joseph II_, _und Léopold II_, von d'Arneth.
Leipsig, 1866.]

[359: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.]

[360: _Correspondance entre le comte de Mirabeau et le comte de la
Marck_. Introduction.]

[361:

État de la maison de la Reine en 1789.
          Chef de conseil et surintendante.
1775. Mme la princesse de Lamballe.
          Dame d'honneur.
1775. Mme la princesse de Chimay.
          Dame d'atours.
1781. Mme comtesse d'Ossun.
          Dames du palais.
1740. Mme la marquise de Talleyrand.
1763. Mme la comtesse d'Adhémar.
1797. Mme la duchesse de Duras.
1771. Mme la duchesse de Luxembourg.
1775. Mme la duchesse de Luynes.
1775. Mme la marquise de la Roche-Aymon.
1778. Mme la princesse d'Henin.
1781. Mme la princesse de Berghes.
1781. Mme la duchesse de Fitz-James.
1782. Mme la comtesse de Polastron.
1784. Mme la comtesse de Juigné, surnuméraire.
1784. Mme la vicomtesse de Castellane.
1786. Mme la princesse de Tarente.
1788. Mme la comtesse de Gramont.
1788. Mme la comtesse de Maillé.
1789. Mme la duchesse de Saulx-Tavannes, honoraire.
]

[362: _Correspondance entre le comte de Mirabeau et le comte
de la Marck_. Introduction.]

[363: _Mémoires sur la vie et le caractère de madame la duchesse
de Polignac_, par la comtesse Diane de Polignac. Hambourg,
1796.]

[364: Lettre autographe communiquée par M. Chambry, et publiée
pour la première fois par nous.]

[365: Lettre autographe signée, communiquée par M. le marquis
de Flers, et publiée pour la première fois par nous.]

[366: Catalogue d'autographes, du 1er avril 1844.]

[367: Mémoires sur la vie de la duchesse de Polignac.]

[368: Catalogue d'autographes, du 1er avril 1844.]

[369: Lettre autographe signée, communiquée par M. le
marquis de Biencourt, et publiée pour la première fois par nous.]

[370: _Journal de la cour et de la ville_, 2 juin 1791.]

[371: _Histoire de Marie-Antoinette_, par Montjoye, 1814, vol. I.]

[372: _Journal de la cour et de la ville_, 4 octobre 1790.]

[373: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.]

[374: _Révolutions de Paris_, par Prudhomme, n. 13.]

[375: _Mémoires de Rivarol.--Histoire de la Révolution de
France pendant les dernières années de Louis XVI_, par Bertrand
de Molleville, an IX, vol. II.]

[376: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.]

[377: _Mémoires de Rivarol.--Histoire de Marie-Antoinette_,
par Montjoye, vol. I.]

[378: _Histoire de la Révolution de France_, par Bertrand de
Molleville, vol. I.]

[379: _Mémoires de Rivarol._]

[380: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.--_Mémoires de Rivarol._]

[381: _Mémoires de Rivarol._]

[382: _Journal de la cour et de la ville_, 11 avril 1790.]

[383: _Ibid._, 1er mai 1790.]

[384: _Journal de la cour et de la ville_,
10 mai 1790.]

[385: _Journal de la cour et de la ville._]

[386: _Considérations sur les principaux évènements de la
Révolution française_, par Mme de Staël, 1812.]

[387: _Le château des Tuileries_, par P. J. A. R. D. E. Paris, Lerouge,
1807, vol. I.]

[388: _Considérations sur les principaux événements de la Révolution
française_, par Mme de Staël.]

[389: Mémoires sur la vie et le caractère de madame la duchesse
de Polignac, par la comtesse Diane de Polignac. Hambourg,
1796.]

[390: La Reine écrit le 12 août à la duchesse de Polignac:
«... _Ma santé est assez bonne, quoique nécessairement un peu
affoibli par tous les choques continuels qu'elle éprouve. Nous
ne sommes entouré que de peines, de malheurs et de malheureux,--sans
compter les absences. Tout le monde fuie, et
je suis encore trop heureuse de penser que tous ceux qui
m'intéressent sont éloigniez de moi. Aussi je ne vois personne,
et je suis toute la journée seule chez moi. Mes enfant font
mon unique ressource..._» (Lettre tirée des papiers de la famille
du duc de Polignac, citée avec l'orthographe textuelle
par M. Feuillet de Conches.)]

[391: Nous devons la communication de ce bien précieux
document, trouvé le 10 août, aux Tuileries, chez madame de
Tourzel, et publié par nous sur copie, à l'obligeance de M. Ch.
Alleaume. Quelque respect que nous ayons pour les
susceptibilités des familles, nous n'avons pas cru devoir supprimer
les noms propres de la seconde partie de cette instruction.
Le jugement de Marie-Antoinette sur la maison de ses enfants,
à la date du 24 juillet 1789, appartient désormais, et tout
entier, à l'histoire. Au reste, il est permis de rappeler de ce
jugement, jugement d'une heure et d'un jour dans la
Révolution, que le cœur de la Reine a dû modifier depuis, selon les
dévouements.]

[392: Lettre autographe signée, communiquée par M. le
marquis de Flers et publiée pour la première fois par nous. Nous
avons cru devoir respecter l'orthographe des lettres de la
Reine dont nous avons eu communication. Il n'est pas besoin
de rappeler ici que l'orthographe n'entrait point dans l'éducation
du dix-huitième siècle. Voir tous les autographes du temps,
et consulter Dutens, _Mémoires d'un voyageur qui se repose_,
sur l'orthographe des lettres de Voltaire.]

[393: _Le château des Tuileries_, 1802.]

[394: _Journal de la cour et de la ville_, 12 février 1791.]

[395: _Histoire de la Révolution de France_, par Bertrand de
Molleville.]

[396: _Mémoires de Mme Campan_.]

[397: _Journal de la cour et de la ville_, 9 mai 1790.--Fondatrice
de la Société des dames de la Charité maternelle, la
Reine entrait dans tous les détails et dans l'examen de tous
les moyens qui pouvaient soulager les pauvres, elle chargeait
dix dames de distribuer 1,600 francs par mois en nourriture et
en chauffage dans toutes les paroisses de Paris. Elle ajoutait
à cette somme 1200 livres destinées aux couvertures et vêtements
des malades. Elle autorisait les dames de la Charité
maternelle à donner des layettes à trois cents mères pendant
les trois mois de l'hiver (_Étrennes de la vertu pour l'année_ 1792.
Paris. Savoye).]

[398: _Révolutions de Paris_, par Prudhomme, vol. II.]

[399: _Mémoires de la duchesse de Polignac_, par la comtesse de
Polignac.]

[400: _Correspondance entre le comte de Mirabeau et le comte
de la Marck_, publiée par A. de Bacourt, vol. I.]

[401: _Correspondance entre le comte de Mirabeau et le comte
de la Marck_.]

[402: _Correspondance entre le comte de Mirabeau et le comte
de la Marck_, vol. I.]

[403: _Correspondance entre le comte de Mirabeau et le comte
de la Marck._--Pièces justificatives des crimes commis par
le ci-devant Roi. Second recueil, 1er cahier.]

[404: _Correspondance entre le comte de Mirabeau et le comte
de la Marck._--Cet été de 1790, était la dernière villégiature
de la Reine à Saint-Cloud. Elle écrivait au mois de mai 1790 à
Léopold II:

«_... Notre santé à tous se soutient bonne; grâce à Dieu,
c'est un miracle au milieu des peines d'esprit et des scènes
affreuses, dont tous les jours nous avons le récit et dont
souvent nous sommes les témoins. Je crois qu'on va nous laisser
profiter du beau temps, en allant quelques jours à Saint-Cloud
qui est aux portes de Paris. Il est absolument nécessaire pour
nos santés de respirer un air plus pur et plus frais, mais nous
reviendrons souvent ici. Il faut inspirer de la confiance à ce
malheureux peuple; on cherche tant à l'inquiéter et à
l'entretenir contre nous. Il n'y a que l'excès de la patience et la
pureté de nos intentions qui puissent le ramener à nous; il
sentira tôt ou tard, combien pour son propre bonheur, il doit
tenir à un seul chef, et quel chef encore! celui qui, par l'excès
de sa bonté, et toujours pour leur rendre le calme et le
bonheur, a sacrifié ses opinions, sa sûreté et jusqu'à sa liberté.
Non, je ne puis croire, que tant de maux, tant de vertus ne
soient pas récompensés un jour.» (Marie-Antoinette, Joseph II,
und Leopold II,_ von d'Arneth. Leipsig, 1866.)]

[405: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.]

[406: _Gazette de Paris,_ 20 janvier, 27 mars, 22 avril 1791.]

[407: _Éloge historique de Mme Élisabeth de France,_ par
Ferrand. Paris, 1824.]

[408: _L'Orateur du peuple,_ vol. V.]

[409: _Récit de Madame._]

[410: _Journal de la cour et de la ville,_ 29 juin 1791.]

[411: _Mémoires de Mme Campan,_ vol. II]

[412: _Révolutions de Paris_, par Prudhomme, n°99.]

[413: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.]

[414: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.]

[415: _Éloge de Mme Élisabeth de France_, par Ferrand, 1814.]

[416: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.]

[417: _Journal de la cour et de la ville_, 1er août 1791.]

[418: _Éloge de Mme Élisabeth de France_, par Ferrand.]

[419: _Révolution de Paris_, n° 110.]

[420: _L'Orateur du peuple_, n° 43.]

[421: _Ibid._, n° 53.]

[422: Pièces imprimées d'après le décret de la Convention nationale.
Tome Ier. Troisième recueil.]

[423: _Mémoires du marquis de Paroy_. Revue de Paris, 1836.]

[424: Nous croyons devoir donner ici la liste des personnes composant
la maison de la Reine, avec le chiffre de leurs gages, au
10 août, publiée pour la première fois par nous d'après un manuscrit
conservé aux Archives nationales.

     «_Arriéré dû au 10 août 1792 aux personnes employées dans la
     maison de la ci-devant Reine_.

     «Jublin, procureur général; gages 1,800.--Beauvillier, femme de la
     Roche-Aymon (Bernardine), dame du palais; gages, 6,000.--De
     Saulx-Tavanes de Castellane (Gabrielle-Charlotte-Éléonore), dame du
     palais; gages 6,000.--Bertaut de Chimeaux, femme Bibaut de Misery
     (Julie-Louise), première femme de chambre; gages 18,042-50.--Noll,
     veuve Thibault (Marie-Élisabeth), première femme de chambre, gages,
     18,042-50.--Génet, femme Bertholet-Campan
     (Jeanne-Louise-Henriette), première femme de chambre;
     6,415.--Quelpée La Borde, femme Regnier de Jarjayes, femme de
     chambre, 7,915.--Dehagues d'Hautecourt (Marie-Marguerite), femme de
     chambre, 3,415.--Lhonnelet, femme Malherbe, femme de chambre,
     3,315.--Génet, femme Auguié, femme de chambre, 3,715.--Deshayes,
     femme Terrasse-Desmareilles, femme de chambre 3,715.--Collignon,
     femme Gougenod, femme de chambre, 3,715.--Saint-Aubin, femme Le
     Vacher, femme de chambre, 2,515.--Démarolles, _id._,
     2,515.--Dumoutier, _id._, 1,800.--Champion, huissier ordinaire de
     la chambre, 3,125.--Hollande, garçon de chambre, 7,975-10.--Bazin,
     garçon de la chambre, 3,055-10.--Galland, valet de garde-robe,
     1,507.--Schultez, tailleur.--Bonnefoi Duplan, garde-meuble
     ordinaire de la chambre, 2,275. Tapissier de la chambre, 2,662.
     Lavandier du linge du corps, 2,720. Supplément de traitement,
     6,000.--Mollin, maître d'hôtel de la table du premier médecin,
     5,261.--Vicq d'Azir premier médecin de la reine,
     11,773-8.--Chavignat, chirurgien du corps, 10,016.--Leger,
     chirurgien ordinaire, 4,728.--Vermond, accoucheur, 1,200.--Soyer,
     secrétaire en la chancellerie, 500.--Tramcourt, secrétaire de la
     chambre, 1,500.--Beauvillain, secrétaire des bouche et commun,
     4,953.--Pigousse-Menoger, premier commis du secrétariat,
     2,650.--Bardet, premier commis du contrôle, 2,700.--Braud, femme
     Jousselin, brodeuse, 800.--Depeaux, femme Cameau, porte-chaise
     d'affaires, 1,500.--Saint-Hilaire, monteuse de bonnets,
     1,200.--Baucher, femme Chauvin, employée au blanchissage du linge
     du corps, 200.--Dromard, femme Taitarat, baigneuse, 1,800.--Collas,
     femme Strèle, chargée du gros ouvrage de la chambre,
     379-6.--Lasséré, femme Guérin, chargée du linge du corps,
     600.--Binart, femme Hinet, femme pour le linge, 400.--Noël, valet
     de chambre ordinaire pour le jeu, 1,200.--Bonnet, garçon de
     garde-robe, 1,637.--Henry, frotteur des appartements,
     985-10.--Strèle, ayde-frotteur, 1,200.--Pelloux, garçon des feux,
     1,500;--Dupin-Hardy, femme la Brousse, musicienne de la Reine,
     2,800.--Menet-Regnier, prévost de danse de la ci-devant Reine,
     2,800.--Soyer, jardinier fleuriste, 120.--Dumont dite Dérouvillé,
     musicienne de la Reine, 2,400.--Bellet, garçon du gobelet,
     600.--Briant, maître à danser des pages, 727-10.--Ciolli, maître à
     voltiger, 600.--Bandieri de Laval, maître à danser de la Reine,
     1,000.--Emengard-Beauval, femme Fresul-Boursaud, femme de chambre,
     900.--Guiot, chapelain, 622,5.--Binard, ouvrier en linge, 400.--De
     Georges, huissier de la chambre, 4,015.»
]


[426: _Ibid._]

[427: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.]

[428: _Journal de la cour et de la ville_, 15 août 1790.]

[429: _Journal de la ville et de la cour_, 9 novembre 1790.]

[430: _Correspondance entre le comte de Mirabeau et le comte de la
Marck_. Introduction.]

[431: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.]

[432: Histoire vraie.]

[433: Catal. of autograph. letters Donnadieu. _Picadilly_, 1851.]

[434: Le Quérard, juin 1856.]

[435: Lettres autographe signée, communiquée par M. le marquis de
Biencourt et publiée pour la première fois par nous.]

[436: Catalogue d'autographes la Jarriette.]

[437: Correspondance secrète de Marie-Antoinette avec Léopold II, Burke
et autres personnages étrangers (conservée aux Archives générales de
l'Empire). _Revue rétrospective_, 2e série, vol. I et II.]

[438: Le comte de Mercy-Argenteau, ambassadeur de l'Empereur, à M. le
prince de Kaunitz. _Revue rétrospective_, 2e série, vol. I.]

[439: Réflexions de M. Burke pour être envoyées à la Reine de France,
extraites par le comte de Mercy. _Revue rétrospective_, 2e série, vol.
I.]

[440: Marie-Antoinette au comte de Mercy-Argenteau, 26 août 1792. _Revue
rétrospective_, 2e série, vol. I.]

[441: Marie-Antoinette au comte de Mercy-Argenteau. _Revue
rétrospective_, 2e série, vol. I.]

[442: Le comte de la Marck au comte de Mercy, 28 septembre 1791. _Revue
rétrospective_, 2e série, vol. II.]

[443: Le Roi.]

[444: Marie-Antoinette au comte de Mercy-Argenteau. _Revue
rétrospective_, 2e série, vol. I.]

[445: Lettre autographe signée, communiquée par M... et publiée ici pour
la première fois.]

[446: Lettre autographe de Marie-Antoinette, publiée pour la première
fois par nous. _Armoire de fer._ Archives de l'Empire.]

[447: _Mémoire_ joint à la lettre de Marie-Antoinette à Léopold II.
_Revue rétrospective_, 2e série, vol. II.]

[448: Dans une réponse de l'empereur Léopold au Mémoire de la Reine,
conservée aux Archives de l'Empire, nous lisons les passages suivants:
«Les imperfections de la nouvelle Constitution française rendent
indispensable d'y acheminer des modifications _pour lui assurer une
existence solide et tranquille_; l'Empereur applaudit à cet égard à la
sagesse des bornes que Leurs Majestés très chrétiennes mettent à leurs
désirs et à leurs vues.

«Les objets compris dans ce plan: lier la Constitution avec les
principes fondamentaux de la monarchie; _conserver au trône sa dignité
et la convenance nécessaire pour obtenir le respect et l'obéissance aux
lois; assurer tous les droits, accorder tous les intérêts_, et regardant
comme objets accessoires les formes du régime ecclésiastique, judiciaire
et féodal, rendre toutefois à la Constitution dans la noblesse, _un
élément politique qui lui manque_, comme une partie intégrante de toute
monarchie. Les points d'amendement renferment tout ce qu'il est
nécessaire de vouloir, possible d'exécuter avec stabilité.»]

[449: M. de Mercy.]

[450: Lettre autographe signée, communiquée par M. le marquis de
Biencourt, et publiée pour la première fois par nous.]

[451: Lettre autographe signée, communiquée par M. Chambry, et publiée
pour la première fois par nous.]

[452: Copie de lettre autographe communiquée par M. le marquis de
Biencourt, et publiée pour la première fois par nous.]

[453: Le comte de la Marck au comte de Mercy. _Revue rétrospective_, 2e
série, vol. II.]

[454: Lettre à madame de Bombelles. _Éloge historique de Madame
Élisabeth_, par Ferrand. Paris, 1814.]

[455: Lettre à Mme de Raigecourt. _Éloge historique de Madame
Élisabeth._]

[456: Le Roi.]

[457: Le comte d'Artois.]

[458: La Reine.]


[459: Lettre à Mme de Raigecourt. _Éloge de Madame Élisabeth_, par
Ferrand.]

[460: Pièces justificatives sur les évènements du 20 juin 1792.
Déclaration du sieur Lecrosnier.]

[461: Rapport du chef de la deuxième légion.]

[462: _Le cri de la douleur ou journée du 20 juin_, par l'auteur du
_Domine salvum fac regem_.]

[463: Déclaration du sieur Guibout.]

[464: Rapport de l'évènement arrivé aux Tuileries le 20 juin 1792.]

[465: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.]

[466: _Le cri de douleur._]

[467: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.]

[468: Copie du rapport du chef de la quatrième légion (Mandat).]

[469: Pièces justificatives. Rapport de l'évènement.]

[470: _Le cri de douleur._]

[471: _Histoire de Marie-Antoinette_ par Montjoye vol. II.]

[472: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.]

[473: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.]

[474: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.]

[475: _Histoire de la Révolution de France_, par Bertrand de Molleville,
vol. VII.]

[476: _Histoire de Marie-Antoinette_, par Montjoye, vol. II.]

[477: _Mémoires secrets et universels sur les malheurs et la mort de la
Reine de France_, par Lafont d'Ausonne.]

[478: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.]

[479: _Ibid._]

[480: _Journal de la cour et de la ville_, 20 mars 1792.]

[481: _Mémoire de Mme Campan_, vol. II.]

[482: _Louis XVII_, par A. de Beauchesne, 1853, vol. I.]

[483: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.]

[484: Rapport à M. d'Hervilly, le 8 août 1792; huitième recueil des
Pièces justificatives de l'acte énonciatif des crimes de Louis Capet,
réunies par la commission des Vingt et un.]

[485: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.]

[486: _Mémoires secrets et universels sur la Reine de France_, par
Lafont d'Ausonne.]

[487: _Mémoires inédits du comte de la Rochefoucauld_, cités par M. de
Beauchesne dans _Louis XVII_.]

[488: _Mémoires secrets et universels_, par Lafont d'Ausonne.]

[489: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.]

[490: Lettre de M. d'Aubier ci-devant gentilhomme de la chambre du roi
Louis XVI, à M. Mallet du Pan. _Histoire de la Révolution de France_,
par Bertrand de Molleville, vol. IX.]

[491: _Chronique de cinquante jours_, du 20 juin au 10 août 1792, par
Rœderer. 1832.]

[492: _Mémoires secrets et universels_, par Lafont d'Ausonne.]

[493: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.]

[494: _Chronique de cinquante jours_.]

[495: Lettre de M. d'Aubier.]

[496: _Mémoires inédits du comte François de la Rochefoucauld_.]

[497: Lettre de M. d'Aubier.]

[498: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.]

[499: _Mémoires de Mme Campan_, vol. II.]

[500: Lettre de M. d'Aubier.]

[501: _Ibid._]

[502: Nous avons dit de combien de misérables griefs les entours du duc
d'Orléans avaient nourri son inimitié contre la Reine. Une curieuse
lettre, écrite sept jours après l'incarcération de la famille royale, va
montrer ce que peuvent avoir ajouté à cette inimitié des jalousies de
femme. Le lecteur y trouvera en même temps une chronique intime du 10
août, et un coin de l'histoire morale de la Révolution. Cette lettre,
publiée par nous pour la première fois et dont nous devons la
communication à M. Niel, est de la comtesse de Buffon, dont on connaît
les relations avec le duc d'Orléans. Elle est adressée à Lauzun, qui
était allé prendre à Strasbourg le commandement de l'armée du haut Rhin.

     «Paris, ce 20 août 1792.

«Je vous ai promis de tous donner de mes nouvelles, même de remplir
trois ou quatre pages en votre faveur. Comme voicy le moment ou chacun
est plus scrupuleux de tenir ce qu'il promet, je vais commencer mon
récit, et ne parlerai de vous, de moi et de nos amis communs qu'après
vous avoir donné un extrait fidèle des différents événements de la
capitale.

«Les chevaliers du poignard, faible soutien de Louis XVI, après avoir
été les uns pris et renfermés, les autres tués, les autres se
claquemurant pour se rendre introuvable, ont encore eu la douleur de
voir ou de savoir que Ton a mis leur gros chef au Temple,--ou il est
avec sa femme, sa fille et le prince royal, plus Madame Élisabeth.--On
n'entre dans la tour qu'avec une permission de M. Petion.--Si nous
connoissions de l'esprit au Roy, nous pourrions prendre son insouciance
pour du courage.--Il se promène dans son jardin, en calculant combien de
pieds quarrés en tel sens ou en tel autre; il mange et boit bien,--et
joue au ballon avec son fils. La Reine est moins calme, dit-on; elle n'a
depuis hier aucune dame auprès d'elle. Mesdames de Lamballe, Tarente,
Saint-Aldegonde, Tourzel, encore deux autres dont je n'ai pu savoir le
nom, ont été transférées à la Force.--Il y a, selon le relevé des
sections de Paris, six mille cinq cents personnes de péris dans la
journée du 10.--Le complot de la cour était atroce et gauche comme à
l'ordinaire; il faut avouer que nous avons une étoile préservatrice et
qu'avec bien de l'argent, bien des ruses, bien des moyens, ils ont
toujours si fort précipités leurs projets que le succès qu'ils
attendoient a toujours été pour nous; les plus enragés aristocrates sont
furieux contre le Roy, de ce qu'ils se sont laissés couper le col pour
lui, et que bravement il s'en est allé trouver les députés; trop heureux
que l'assemblée ait bien voulu lui permettre de dormir et de manger au
milieu d'elle.--On assure qu'il y a quatre mille personnes d'arrettés et
compromise plus ou moins dans cette malheureuse affaire. On doit demain
guillotiné au Carousel.--On affirme que MM. de Poix et de Laporte seront
les premiers.--On cherche partout, MM. de Narbonne, Baumetz et du
Chatelet; ils sont dans Paris, et c'est la crainte qu'eux et d'autres
que l'on ne veut pas laisser aller, ne partent que l'on ne délivre aucun
passeport.--Au milieu de ces arrestations Paris est calme pour ceux qui
ne tripotent point.--J'oubliois de vous dire que madame d'Ossun est à
l'Abbaye.--Celles qui sont à la Force ne savent point pour combien de
temps, et la ci-devant princesse (de Lamballe) est sant femme de
chambre, elle se soigne elle-même; pour une personne qui se trouve mal
devant un _oumard_ en peinture c'est une rude position. On ne voit pas
une belle dame dans les rues; je roule cependant avec mon cocher qui
chatouille les lanternes de Paris avec son chapeau.--J'ai été hier à
l'Opéra; les aboyeurs étaient occupés de mon seul service; j'avois le
vestibule pour moi, et Roland mon domestique faisoit la promenade
solitairement dans le couloir; cependant la salle était pleine.--Vous
scavez par les papiers les choses dont je ne vous parle pas.--Vous avez
sans doute sçu que Sulau a été expédié dans l'affaire du 10. On courre
après M. Lafayette. Je ne sais s'il se défendra avec une partie de son
armée, ou s'il sera ramené à Paris: voilà encore un événement marquant,
mais que j'ignore.--La fourberie de ce général prouvera en faveur du
plus franc et des moins ambitieux des citoyens _notre ami Philippe_.

Vous savés que lorsque M. Lukner a appris le decret de suspension, il a
dit: _Sacretié, moi ché si jacobi!_ pourvu que M. Lafayette n'ait pas eu
le temps de travailler sa façon de penser. Il y a une dame de la rue du
Bac, qui avoit les yeux _culottes de velours noirs_, disoit son
beau-frère, qui a assuré notre ami qu'elle n'osait respirer et qu'elle
mourrait de peur; elle est fort drôle, dit-on dans sa frayeur, quoique
n'ayant rien qui l'agite personnellement, mes ses amis, _elle n'en peut
respirer_.

C'est un plaisir avec vous. Je vous ai voué il y a longtemps, et pour
deux, amitié, reconnaissance et un tendre intérêt, je vous désire du
bonheur, des succès, de la santé et de l'argent.

     «C. B.

«Je me porte à merveille.--J'espère tout de cette crise pour le bonheur
et la santé de mon ami.--On n'en parle pas même en bien.--C'est très
heureux, il a je crois, une conduite parfaite, et j'espère qu'un jour on
saura l'apprécier.

«Tous ses ingrats amis sont dans un moment de presse pénible; il y en a
bien quelques-uns qui ont eu la bassesse de chercher à se rattacher à
lui.--Nous sommes bien _bon_ mais pas _bete_. Charles Lameth est pour
sure arrêté à Barentin: M. de Liancourt s'est sauvé par le Havre.

«Monseigneur a reçu votre lettre par laquelle vous nous aprenés que vous
allés à Strasbourg.»]

[503: _Dernières années du règne et de la vie de Louis XVI_, par
François Hüe.]

[504: _Dernières années du règne et de la vie de Louis XVI_, par
François Hüe.]

[505: _Mémoires de Weber concernant Marie-Antoinette_, vol. II.]

[506: _Maximes et pensées de Louis XVI, et d'Antoinette._]

[507: _Quelques souvenirs de notes sur mon service au Temple_, par M.
Lepitre. Paris. Nicolle, 1817.]

[508: _Récit des événements arrivés au Temple, par Mme Royale, fille du
Roi, à la suite du journal de Cléry._ Paris. Baudouin, 1825.]

[509: _Dernières années_, par Hüe.]

[510: _Journal de Cléry._]

[511: _Dernières années_, par Hüe.--_Journal de Cléry._]

[512: _Dernières années_, par Hüe.]

[513: _Ibid._]

[514: _Six journées passées au Temple_, par Moille. Paris, Dentu, 1820.]

[515: _Quelques souvenirs_, par Lepitre.]

[516: _Maximes et Pensées de Louis XVI et d'Antoinette._]

[517: _Dernières années_, par Hüe.]

[518: _Journal de Cléry._]

[519: _Récit de Madame._]

[520: _Dernières années_, par Hüe.]

[521: _Six journées au Temple_, par Moille.]

[522: _Six journées au Temple_, par Moille.]

[523: _Récit de Madame._]

[524: _Dernières années_, par Hüe.]

[525: _Quelques souvenirs_, par Lepitre.]

[526: _Journal de Cléry._--_Dernières années_, par Hüe.]

[527: _Journal de Cléry._]

[528: _Dernières années_, par Hüe.]

[529: _Journal de Cléry._]

[530: _Six journées passées au Temple_, par Moille.]

[531: _Dernières années_, par Hüe.]

[532: _Journal de Cléry_.]

[533: _Récit de Madame_.]

[534: _Fragments historiques sur la captivité de la famille royale à la
tour du Temple_, recueillis par M. de Turgy à la suite des _Mémoires
historiques_, per Eckard. 3e édition. Paris, 1818.]

[535: _Journal de Cléry_.]

[536: _Ibid._]

[537: _Journal de Cléry_.]

[538: _Dernières années_, par Hüe.]

[539: _Journal de Cléry_.]

[540: _Ibid._]

[541: _Ibid._--_Récit de Madame_.]

[542: _Lettre sur la prison du Temple et sur les deux enfants de Louis
XVI_, pour servir de supplément aux _Mémoires de Cléry_.]

[543: _Histoire de Marie-Antoinette_, par Montjoye, vol. II.]

[544: _Archives nationales, Louis XVII_, par M. de Beauchesne, n° VII.]

[545: _Journal de Cléry_.]

[546: _Mémoires historiques sur Louis XVII_, par Eckard.]

[547: _Mémoires historiques sur Louis XVII_, par Eckard.]

[548: _Journal de Cléry_.]

[549: _Récit de Madame_.]

[550: _Louis XVII_, par A. de Beauchesne, vol. I.]

[551: _Maximes et pensées de Louis XVI et d'Antoinette_.]

[552: _Catalogue de lettres autographes_ du 12 mars 1855.]

[553: _Détention de Louis XVI et de sa famille au Temple. Revue
rétrospective_, 2e série, vol. IX.]

[554: _Journal de Cléry._]

[555: _Récit de Madame._]

[556: Récit de Madame.]

[557: _Quelques souvenirs par Lepitre._]

[558: _Journal de Cléry._]

[559: _Maximes et pensées de Louis XVI et d'Antoinette._]

[560: _Journal de Cléry._]

[561: _Mémoires de l'abbé Edgeworth de Firmont recueillis_ par Sidney
Edgeworth. Paris, Gide, 1817.]

[562: _Journal de Cléry._]

[563: _Maximes et pensées de Louis XVI et d'Antoinette._]

[564:_Récit de Madame._ ]

[565: _Journal de Cléry._]

[566: _Maximes et Pensées de Louis XVI et d'Antoinette._]

[567: Demandes de Marie-Antoinette à la Commune de Paris, avec les
arrêtés que la Commune a pris sur ses demandes. De l'imprimerie de la
_Feuille de Paris._]

[568: _Bulletin du tribunal criminel révolutionnaire_ (2e partie, 1793),
n° 28.]

[569: _Récit de Madame._]

[570: _Mémoires sur Louis XVII,_ par Eckard.]

[571: _Mémoires_ de M. le baron Goguelat. Précis des tentatives qui ont
été faites pour arracher la Reine à la captivité du Temple. Paris,
Baudouin, 1813.]

[572: _Fragments historiques sur la captivité de la famille royale,_ par
M. de Turgy.]

[573: _Bulletin du tribunal criminel révolutionnaire,_ 1793, 2e série,
n° 96 et 97. Affaires de Michonis et autres.--_Mémoires sur Louis XVII,_
par Eckard.--_Quelques souvenirs,_ par Lepitre.--_Six jours passées au
Temple,_ par Moille.]

[574: _Maximes et pensées de Louis XVI et d'Antoinette._]

[575: La femme Tison.]

[576: _Mémoires sur Louis XVII_, par Eckard, note 17.]

[577: _Fragments historiques_, par Turgy.]

[578: _Dernières années_, par Hüe.]

[579: _Mémoires historiques sur Louis XVII_, par Eckard.]

[580: _Mémoires_ de M. de Goguelat.]

[581: _Ibid._]

[582: _Quelques souvenirs_, par Lepitre.]

[583: _Quelques souvenirs_, par Lepitre.]

[584: _Récit de Madame._]

[585: _Mémoires sur Louis XVII_, par Eckard.]

[586: _Mémoires_ de M. de Goguelat.]

[587: _Mémoires sur Louis XVII_, par Eckard, note 17.]

[588: _Fragments historiques_, par M. de Turgy.]

[589: _Ibid._]

[590: Rapport fait au nom des comités réunis de salut public et de
sûreté générale sur la conspiration de Batz, par Élie
Lacoste.--_Mémoires sur Louis XVII_, par Eckard.]

[591: _Mémoires sur Louis XVII_, par Eckard. Pièces justificatives, 6,
7, 8 et 9.]

[592: _Mémoires sur Louis XVII_, par Eckard, note II.]

[593: _Mémoires historiques sur Louis XVII._]

[594: _Fragments_ de M. de Turgy.--_Récit de Madame._]

[595: _Mémoires sur Louis XVII_, par Eckard.]

[596: _Récit de Madame._]

[597: _Fragments_ de M. de Turgy.]



[598: _Récit de Madame._]

[599: _Ibid._]

[600: _Bulletin du tribunal criminel révolutionnaire_, 1793. 2e partie,
n° 25.]

[601: _Récit de Madame._]

[602: _Lettre sur la prison du Temple et sur les deux enfants de Louis
XVI._ Paris, chez les marchands de nouveautés.]

[603: _Récit de Madame._]

[604: _Histoire de Marie-Antoinette_, par Montjoye, vol. II.--Le
_Martyre de la Reine de France_, 1822, dit que la Reine fut d'abord
gardée quelques jours dans le logement de Richard, puis dans une pièce
commode. La brochure raconte une visite des administrateurs de la police
à la date du 8 septembre, qui privent Marie-Antoinette du service de la
citoyenne Florel, et prennent le 11 septembre l'arrêté suivant: «Un
nouveau local servira ce jour même à la détention de la veuve Capet.
Elle sera placée dans une chambre basse faisant partie de la pharmacie
de la prison; le pharmacien Antoine Lacour enlèvera de ce local les
boiseries et les vitres qui en dépendent; la grande croisée qui donne
sur la cour des femmes sera bouchée par une tolle de fer jusqu'au
cinquième barreau de travers; le surplus de ladite croisée sera grillé
en mailles très serrées; la seconde fenêtre sera condamnée en totalité
par une forte tolle en fer; la petite ouverture sur le corridor sera
bouchée en maçonnerie ainsi que la gargouille qui existe pour
l'écoulement des eaux. Deux portes de forte épaisseur seront établies et
toutes les deux seront garnies de fortes serrures de sûreté et de deux
verrous à l'extérieur. La veuve Capet restera dans ce local jusqu'à ce
qu'il en soit autrement ordonné.»]

[605: Archives de l'Empire.]

[606: Archives nationales. _Revue rétrospective_, 2e série, vol. II.]

[607: Quand la mort s'approcha de la Reine, cette torture eut comme une
pudeur. Du linge fut accordé à celle qu'on appelait «la veuve Capet».
Nous trouvons le témoignage de ce reste d'humanité dans ce document
funèbre et glacial, conservé aux Archives de l'Empire et publié par nous
pour la première fois.

_Du 26 du premier mois de l'an second de la République._

«Est comparu le citoyen Bault, concierge de la maison de justice de la
Conciergerie, accompagné de deux gendarmes et de l'officier du poste,
lequel a déclaré: Dans la chambre ci-devant occupée par la veuve de
Louis Capet, décédée le jour d'hier, se sont trouvés les effets dont la
description suit:
«Tous ses ingrats amis sont dans un moment de presse pénible; il y en a
bien quelques-uns qui ont eu la bassesse de chercher à se rattacher à
lui.--Nous sommes bien _bon_ mais pas _bete_. Charles Lameth est pour
sure arrêté à Barentin: M. de Liancourt s'est sauvé par le Havre.

«Monseigneur a reçu votre lettre par laquelle vous nous aprenés que vous
allés à Strasbourg.»]

[503: _Dernières années du règne et de la vie de Louis XVI_, par
François Hüe.]

[504: _Dernières années du règne et de la vie de Louis XVI_, par
François Hüe.]

[505: _Mémoires de Weber concernant Marie-Antoinette_, vol. II.]

[506: _Maximes et pensées de Louis XVI, et d'Antoinette._]

[507: _Quelques souvenirs de notes sur mon service au Temple_, par M.
Lepitre. Paris. Nicolle, 1817.]

[508: _Récit des événements arrivés au Temple, par Mme Royale, fille du
Roi, à la suite du journal de Cléry._ Paris. Baudouin, 1825.]

[509: _Dernières années_, par Hüe.]

[510: _Journal de Cléry._]

[511: _Dernières années_, par Hüe.--_Journal de Cléry._]

[512: _Dernières années_, par Hüe.]

[513: _Ibid._]

[514: _Six journées passées au Temple_, par Moille. Paris, Dentu, 1820.]

[515: _Quelques souvenirs_, par Lepitre.]

[516: _Maximes et Pensées de Louis XVI et d'Antoinette._]

[517: _Dernières années_, par Hüe.]

[518: _Journal de Cléry._]

[519: _Récit de Madame._]

[520: _Dernières années_, par Hüe.]

[521: _Six journées au Temple_, par Moille.]

[522: _Six journées au Temple_, par Moille.]

[523: _Récit de Madame._]

[524: _Dernières années_, par Hüe.]

[525: _Quelques souvenirs_, par Lepitre.]

[526: _Journal de Cléry._--_Dernières années_, par Hüe.]

[527: _Journal de Cléry._]

[528: _Dernières années_, par Hüe.]

[529: _Journal de Cléry._]

[530: _Six journées passées au Temple_, par Moille.]

[531: _Dernières années_, par Hüe.]

[532: _Journal de Cléry_.]

[533: _Récit de Madame_.]

[534: _Fragments historiques sur la captivité de la famille royale à la
tour du Temple_, recueillis par M. de Turgy à la suite des _Mémoires
historiques_, per Eckard. 3e édition. Paris, 1818.]

[535: _Journal de Cléry_.]

[536: _Ibid._]

[537: _Journal de Cléry_.]

[538: _Dernières années_, par Hüe.]

[539: _Journal de Cléry_.]

[540: _Ibid._]

[541: _Ibid._--_Récit de Madame_.]

[542: _Lettre sur la prison du Temple et sur les deux enfants de Louis
XVI_, pour servir de supplément aux _Mémoires de Cléry_.]

[543: _Histoire de Marie-Antoinette_, par Montjoye, vol. II.]

[544: _Archives nationales, Louis XVII_, par M. de Beauchesne, n° VII.]

[545: _Journal de Cléry_.]

[546: _Mémoires historiques sur Louis XVII_, par Eckard.]

[547: _Mémoires historiques sur Louis XVII_, par Eckard.]

[548: _Journal de Cléry_.]

[549: _Récit de Madame_.]

[550: _Louis XVII_, par A. de Beauchesne, vol. I.]

[551: _Maximes et pensées de Louis XVI et d'Antoinette_.]

[552: _Catalogue de lettres autographes_ du 12 mars 1855.]

[553: _Détention de Louis XVI et de sa famille au Temple. Revue
rétrospective_, 2e série, vol. IX.]

[554: _Journal de Cléry._]

[555: _Récit de Madame._]

[556: Récit de Madame.]

[557: _Quelques souvenirs par Lepitre._]

[558: _Journal de Cléry._]

[559: _Maximes et pensées de Louis XVI et d'Antoinette._]

[560: _Journal de Cléry._]

[561: _Mémoires de l'abbé Edgeworth de Firmont recueillis_ par Sidney
Edgeworth. Paris, Gide, 1817.]

[562: _Journal de Cléry._]

[563: _Maximes et pensées de Louis XVI et d'Antoinette._]

[564:_Récit de Madame._ ]

[565: _Journal de Cléry._]

[566: _Maximes et Pensées de Louis XVI et d'Antoinette._]

[567: Demandes de Marie-Antoinette à la Commune de Paris, avec les
arrêtés que la Commune a pris sur ses demandes. De l'imprimerie de la
_Feuille de Paris._]

[568: _Bulletin du tribunal criminel révolutionnaire_ (2e partie, 1793),
n° 28.]

[569: _Récit de Madame._]

[570: _Mémoires sur Louis XVII,_ par Eckard.]

[571: _Mémoires_ de M. le baron Goguelat. Précis des tentatives qui ont
été faites pour arracher la Reine à la captivité du Temple. Paris,
Baudouin, 1813.]

[572: _Fragments historiques sur la captivité de la famille royale,_ par
M. de Turgy.]

[573: _Bulletin du tribunal criminel révolutionnaire,_ 1793, 2e série,
n° 96 et 97. Affaires de Michonis et autres.--_Mémoires sur Louis XVII,_
par Eckard.--_Quelques souvenirs,_ par Lepitre.--_Six jours passées au
Temple,_ par Moille.]

[574: _Maximes et pensées de Louis XVI et d'Antoinette._]

[575: La femme Tison.]

[576: _Mémoires sur Louis XVII_, par Eckard, note 17.]

[577: _Fragments historiques_, par Turgy.]

[578: _Dernières années_, par Hüe.]

[579: _Mémoires historiques sur Louis XVII_, par Eckard.]

[580: _Mémoires_ de M. de Goguelat.]

[581: _Ibid._]

[582: _Quelques souvenirs_, par Lepitre.]

[583: _Quelques souvenirs_, par Lepitre.]

[584: _Récit de Madame._]

[585: _Mémoires sur Louis XVII_, par Eckard.]

[586: _Mémoires_ de M. de Goguelat.]

[587: _Mémoires sur Louis XVII_, par Eckard, note 17.]

[588: _Fragments historiques_, par M. de Turgy.]

[589: _Ibid._]

[590: Rapport fait au nom des comités réunis de salut public et de
sûreté générale sur la conspiration de Batz, par Élie
Lacoste.--_Mémoires sur Louis XVII_, par Eckard.]

[591: _Mémoires sur Louis XVII_, par Eckard. Pièces justificatives, 6,
7, 8 et 9.]

[592: _Mémoires sur Louis XVII_, par Eckard, note II.]

[593: _Mémoires historiques sur Louis XVII._]

[594: _Fragments_ de M. de Turgy.--_Récit de Madame._]

[595: _Mémoires sur Louis XVII_, par Eckard.]

[596: _Récit de Madame._]

[597: _Fragments_ de M. de Turgy.]



[598: _Récit de Madame._]

[599: _Ibid._]

[600: _Bulletin du tribunal criminel révolutionnaire_, 1793. 2e partie,
n° 25.]

[601: _Récit de Madame._]

[602: _Lettre sur la prison du Temple et sur les deux enfants de Louis
XVI._ Paris, chez les marchands de nouveautés.]

[603: _Récit de Madame._]

[604: _Histoire de Marie-Antoinette_, par Montjoye, vol. II.--Le
_Martyre de la Reine de France_, 1822, dit que la Reine fut d'abord
gardée quelques jours dans le logement de Richard, puis dans une pièce
commode. La brochure raconte une visite des administrateurs de la police
à la date du 8 septembre, qui privent Marie-Antoinette du service de la
citoyenne Florel, et prennent le 11 septembre l'arrêté suivant: «Un
nouveau local servira ce jour même à la détention de la veuve Capet.
Elle sera placée dans une chambre basse faisant partie de la pharmacie
de la prison; le pharmacien Antoine Lacour enlèvera de ce local les
boiseries et les vitres qui en dépendent; la grande croisée qui donne
sur la cour des femmes sera bouchée par une tolle de fer jusqu'au
cinquième barreau de travers; le surplus de ladite croisée sera grillé
en mailles très serrées; la seconde fenêtre sera condamnée en totalité
par une forte tolle en fer; la petite ouverture sur le corridor sera
bouchée en maçonnerie ainsi que la gargouille qui existe pour
l'écoulement des eaux. Deux portes de forte épaisseur seront établies et
toutes les deux seront garnies de fortes serrures de sûreté et de deux
verrous à l'extérieur. La veuve Capet restera dans ce local jusqu'à ce
qu'il en soit autrement ordonné.»]

[605: Archives de l'Empire.]

[606: Archives nationales. _Revue rétrospective_, 2e série, vol. II.]

[607: Quand la mort s'approcha de la Reine, cette torture eut comme une
pudeur. Du linge fut accordé à celle qu'on appelait «la veuve Capet».
Nous trouvons le témoignage de ce reste d'humanité dans ce document
funèbre et glacial, conservé aux Archives de l'Empire et publié par nous
pour la première fois.

_Du 26 du premier mois de l'an second de la République._

«Est comparu le citoyen Bault, concierge de la maison de justice de la
Conciergerie, accompagné de deux gendarmes et de l'officier du poste,
lequel a déclaré: Dans la chambre ci-devant occupée par la veuve de
Louis Capet, décédée le jour d'hier, se sont trouvés les effets dont la
description suit:

Quinze chemises de toile fine garnies de petite dentelle.
Un mantelet de raz de Saint-Maur.
Deux déshabillés complets de pareille étoffe.
Un fourreau à collet et un jupon de bazin des Indes à grandes rayes.
Deux jupons de bazin à petites rayes.
Cinq corsets de toile fine.
Une robe à collet en toile de coton.
Une camisole à collet de pareille toile.

_Linges à blanchir._

Quatre mouchoirs de batiste.
Un jupon de bazin à petites rayes.
Une serviette.
Une paire de draps.
Deux paires de poches de coton.
Et onze chaufoirs.
Une serviette de toille de coton grise.
Vingt-quatre mouchoirs de batiste.
Six fichus de linon.
Une coiffe de linon.
Deux paires de bas de soye noire.
Une paire de gants aussi de soye noire.
Une paire de bas de filoselle noire.
Une paire de bas de fil.
Une paire de chaussons.
Une paire de crespe.
Un petit fichu de mousseline.
Une autre fichu de crespe.
Six serviettes de batiste.
Une grosse éponge fine.
Une petite corbeille d'osier.
Une paire de souliers neufs.
Et deux paires de vieux.
Une boete à poudre de bois.
Et une houpe de cygne.
Une petite boete de pomade de fer blan.

«Lesquels effets il a à l'instant déposés au greffe et requis acte dudit
dépot à lui octroyé et a signé avec nous greffier soussigné.

     «Bault, N. D. Fabricius.»
]

[608: _Récit exact des derniers moments de la captivité de la Reine_,
par la dame Bault. Paris, 1817.]

[609: _Histoire de Marie-Antoinette_, par Montjoye, vol. II.]

[610: _Le père Duchêne_, n° 268.]

[611: _Dernières années de captivité_, par Hüe.]

[612: «Cette pièce se trouve au dépôt du ci-devant Comité de sûreté
générale de la Convention nationale.» _Histoire de Marie-Antoinette_,
par Montjoye, vol. II]

[613: _Le père Duchêne_, n° 296.]

[614: _Récit exact_, par la dame Bault.]

[615: _Histoire de Marie-Antoinette_, par Montjoie, vol. II.]

[616: _Bulletin du tribunal criminel révolutionnaire._ 4{e} partie, n°
46.]

[617: _Mémoires sur Louis XVII_, par Eckard.]

[618: _Mémoires tirés des papiers d'un homme d'État._ Paris, 1831? vol.
II.]

[619: Mémoire présenté au Directoire exécutif par le comte Rougeville
sur la dénonciation de l'ex-conventionnel Guffroy. De la Grande-Force,
ce 10 floréal an IV.]

[620: Jugement rendu par le tribunal criminel révolutionnaire dans
l'affaire Michonis, le 29 brumaire an II de la République.]

[621: Extrait du second interrogatoire subi par la Reine à la
Conciergerie le 4 septembre 1793. Notice sur J. B. C. Haret-Cléry.]

[622: _Histoire de Marie-Antoinette_, par Montjoye, vol. II.--_Mémoires
sur Louis XVII_, par Eckard.]

[623: _Récit exact_, par la dame Bault.]

[624: _Ibid._]

[625: _Journal des Débats et Décrets_, n° 352.]

[626: _Affaire de l'ex-conventionnel Courtois_, par Courtois fils.
Paris, Delaunay, 1834.]

[627:_Journal des Débats et Décrets_, n° 380.

Je possède le décret rendu par la Convention dont la rédaction est
celle-ci:

DÉCRET DE LA CONVENTION NATIONALE du 3 octobre 1793, l'an second de la
République française une et indivisible, _qui ordonne le prompt jugement
de la veuve Capet au Tribunal révolutionnaire_.

La Convention nationale, sur la proposition d'un membre, décrète que le
Tribunal révolutionnaire s'occupera, sans délai et sans interruption, du
jugement de la veuve Capet.

     Visé par l'inspecteur.

     Signé: JOSEPH BECKER.

Collationné à l'original, par nous président et secrétaires de la
Convention nationale. À Paris, le 4 octobre 1793, l'an second de la
République une et indivisible. Signé L. J. Chartier, président; Pons (de
Verdun) et G. Jagot, secrétaires.

Au nom de la République, le Conseil exécutif provisoire mande et ordonne
à tous les corps administratifs et tribunaux, que la présente loi ils
fassent consigner dans leurs registres, lire, publier et afficher et
exécuter dans leurs départements et ressorts respectifs; en foi de quoi
nous avons apposé notre signature et le sceau de la République. À Paris,
le quatrième jour du mois d'octobre mil sept cent quatre-vingt-treize,
l'an second de la République une et indivisible. Signé Destournelle.
Contre-signé Gohier. Et scellée du sceau de la République.

     _Certifié conforme à l'original._

[628: _Archives nationales_ (Armoire de fer). _Louis XVII_, par de
Beauchesne, vol. II.]

[629: _La Quotidienne ou la Gazette universelle_, jeudi 17 et vendredi
18 octobre 1793.]

[630: _Journal universel_, par Audouin, n° 438.]

[631: _La Quotidienne_, vendredi 18 octobre 1793.]

[632: Suite du _Journal_ de Perlet, n° 339.]

[633: _Révélations ou Mémoires inédits de Sénart._ Paris, 1824.]

[634: Le dossier du Procès de la Reine, conservé aux Archives de
l'Empire, contient la lettre suivante de Fouquier: «L'accusateur public
du Tribunal révolutionnaire est passé pour prendre les pièces seulement
qui ont été trouvées le 25 juin 1791 au château des Tuileries dans
l'appartement de la ci-devant Reine. Comme son jugement est fixé à
demain lundi neuf heures, le C. Baudin l'obligerait beaucoup de lui
envoyer ces pièces demain à sept heures en son cabinet au Palais.»]

[635: _Archives nationales._]

[636: _Ibid._]

[637: _Révolutions de Paris_, par Prudhomme, n° 211.]

[638: _Journal des Débats et Décrets_, n° 393.]

[639: _Bulletin du Tribunal criminel révolutionnaire_ (par Clément),
1793, 2e partie, n° 22.]

[640: _Bulletin du Tribunal criminel révolutionnaire_, n° 22 et 23.]

[641: _Bulletin du Tribunal criminel révolutionnaire_ du n° 22 au n°
33.]

[642: _Journal des Débats et des Décrets_, n° 393.]

[643: _Mémoires historiques et politiques_, par Soulavie, vol. II.]

[644: _Bulletin du Tribunal criminel révolutionnaire_, n° 25.]

[645: Cette réponse textuelle se trouve au n° 25 du _Bulletin du
Tribunal criminel révolutionnaire_ établi au Palais à Paris par la loi
du 10 mars 1793 pour juger sans appel les conspirateurs (2e partie,
1793).]

[646: _Testament de Marie-Antoinette veuve Capet_. De l'imprimerie du
véritable créole patriote.--Les débats commencèrent à 8 heures du matin,
ils continuèrent sans interruption jusqu'à 4 heures de l'après-midi,
furent suspendus jusqu'à 5 et reprirent jusqu'au lendemain 4 heures du
matin, de manière que sauf, un instant de relâche, ils durèrent environ
_vingt heures consécutives_. (_Note historique sur les procès de
Marie-Antoinette et de Madame Élisabeth_, par Chauveau-Lagarde, Paris,
1816).]

[647: _Histoire de Marie-Antoinette_, par Montjoye, vol. II.]

[648: _Histoire de Marie-Antoinette_, par Montjoye, vol. II.]

[649: _Affaire des papiers de l'ex-conventionnel Courtois_ (par Courtois
fils), Paris, Delaunay, 1834.]

[650: _Histoire de Marie-Antoinette_, par Montjoye, vol. II.]

[651: _Bulletin du Tribunal criminel révolutionnaire_, n° 31.]

[652: _Histoire de Marie-Antoinette_, par Montjoye, vol. II.]

[653: _Bulletin du Tribunal criminel révolutionnaire_, n° 31.]

[654: _Le Père Duchêne_, n° 298.]

[655: _Bulletin du Tribunal criminel révolutionnaire_, n° 32.--_Gazette
des tribunaux_ et _Mémorial des corps administratifs et municipaux_,
vol. VIII, 1793.]

[656: Procès-verbal, _Archives nationales_.]

[657: Chauveau-Lagarde, dans sa note historique sur le procès de
Marie-Antoinette, dit que la Reine eut comme une surprise du verdict
prononcé par le Tribunal révolutionnaire. Elle traversait la salle ne
paraissant rien voir, rien entendre, jusqu'à ce qu'elle fût arrivée
contre la barrière où était le peuple. «Là, elle relevait la tête avec
majesté.» Et l'avocat de la Reine admire ce courage se relevant sous le
coup de la plus terrible désillusion.]

[658: _Le Magicien républicain_ s'exprime ainsi sous la plume du citoyen
Rouy l'aîné, témoin oculaire «..._La procédure fut terminée à 4 heures
et demie du matin par le jugement du Tribunal qui la condamne à la peine
de mort; elle l'a écouté avec beaucoup de sang-froid, et elle est
descendue à la chambre de justice d'un pas aussi léger qu'autrefois,
lorsqu'elle se rendait dans les boudoirs de Saint-Cloud et de Trianon...
Elle remit alors un anneau d'or et un paquet de ses cheveux à l'un de
ses défenseurs pour les donner à une citoyenne nommée Hiary (_sic_),
demeurant à Livry, chez la citoyenne Laborde, qu'elle a dit être son
amie_.» Il s'agit de la boucle de cheveux et des deux anneaux d'or
servant à la Reine de boucles d'oreille et remises par elle à
Tronçon-Ducoudray pour Mme de Jarjayes.

À propos des deux boucles d'oreilles, disons qu'il existe un grand
nombre de reliques fausses dont la possession a été attribuée à
Marie-Antoinette. Et ici j'élèverai des doutes sur le fameux soulier du
Musée des Souverains, provenant de la succession de M. de
Guernon-Ranville, et ramassé, dit-on, par un homme du peuple au pied de
l'échafaud au moment où la Reine y montait. Nous avons un témoignage de
la surveillance exercée par la police ce jour-là; c'est le procès fait
au gendarme Mingault qui passa au Tribunal révolutionnaire le 25
vendémiaire de l'an II de la République, pour avoir essuyé sous
l'échafaud quelques gouttes du sang de la victime avec son mouchoir.]

[659: _Six journées passées au Temple_, par Moille. Paris, Dentre,
1820.]

[660: _Récit exact_, par la dame Bault.]

[661: L'original de cette dernière lettre de Marie-Antoinette,
contre-signé Fouquier, Guffroy, Massieu, Legot, Lecointre, est conservé
aux Archives de l'Empire. Son inspection attentive donnerait lieu de
croire que la Reine a été brusquement interrompue au dernier mot... Par
quoi? ou par qui?]

[662: _Récit exact_, par la dame Bault.]

[663: _Six journées au Temple_, par Moille.]

[664: _Histoire de Marie-Antoinette_, par Montjoye, vol. I.]

[665: _Ibid._, vol. II.]

[666: _Mémoires au Roi sur l'imposture et le faux matériel de la
Conciergerie_. Paris, 1825.]

[667: _Révolutions de Paris_, par Prudhomme, n° 210.]

[668: _Ibid._]

[669: _Six journées au Temple_, par Moille.]

[670: _Ibid._]

[671 _Bulletin du Tribunal criminel révolutionnaire_, n° 32.]

[672: _Le Père Duchêne_, n° 290.--«La plus grande joie de toutes les
joies du père Duchêne, après avoir vu de ses propres yeux la tête du
_Veto_ femelle séparée de son f... col de grue.»]

[673: _Récit_ du Vte Charles Desfossez. _Louis XVII_, par Beauchesne,
vol. II.]

[674: _Histoire de Marie-Antoinette_, par Montjoye, vol. II.--_Bulletin
du tribunal criminel révolutionnaire_, n° 32.]

[675: _Récit_ du Vte Charles Desfossez.]

[676: _Mémoires secrets et universels sur la Reine de France_, par
Lafont d'Auxonne. Déclaration de Rosalie Lamorlière.]

[677: _Révolutions de Paris_, par Prudhomme, n° 210.]

[678: _Journal universel_ (par Audouin), n° 1423.]

[679: _Bulletin du Tribunal criminel révolutionnaire_, n° 33.]

[680: _La Quotidienne ou la Gazette universelle_, n° 396.]

[681: _Mémoires secrets sur les malheurs et la mort de la Reine de
France_, par Lafont d'Auxonne.]

[682: _Bulletin du Tribunal criminel révolutionnaire_, n° 324.]

[683: _Révolutions de Paris_, par Prudhomme, n° 210.]

[684: _Journal universel_, (par Audouin), n° 1423.]

[685: Il existe de David un croquis de Marie-Antoinette sur la
charrette. Je crains que dans ce croquis le peintre révolutionnaire
n'ait un peu mis de sa passion, n'ait caricaturé la Reine en son _chemin
de la croix_. Un triste détail, la Reine, qui avait eu de tout temps la
vue très-basse et très-délicate, semble, d'après des dépositions
authentiques, avoir perdu un œil par suite de l'humidité de son cachot
de la Conciergerie.]

[686: _Récit_ du Vte Charles Desfossez.]

[687: _Bulletin du Tribunal criminel révolutionnaire_, n° 32.]

[688: _La Quotidienne ou la Gazette universelle_, n° 396.--Le citoyen
Rouy l'aîné rend compte de l'exécution de Marie-Antoinette en ces termes
dans le _Magicien républicain_: «À 11 heures 12 ou 15 minutes, elle
sortit de la Conciergerie... Sa figure était pâle et très-abattue, par
suite d'une perte qu'elle a eue dans sa prison, plutôt que par l'aspect
du juste supplice qu'elle allait subir, car, malgré que son cœur
paraissait oppressé, en montant sur la charrette, elle a conservé une
tenue, une fierté, un air altier qui la peint... Arrivée à la place de
la Révolution, ses yeux se sont fixés avec quelque sensibilité sur le
château des Tuileries... La charrette s'étant arrêtée devant l'échafaud,
elle est descendue avec légèreté et promptitude, sans avoir besoin
d'être soutenue, quoique ses mains fussent toujours liées; elle est de
même montée _à la bravade_ avec un air plus calme et plus tranquille
encore qu'en sortant de prison. Sans parler au peuple ni aux exécuteurs,
elle s'est prêtée aux apprêts de son supplice, ayant fait elle-même
tomber sa bonnette de sa main. Son exécution et ce qui en formait
l'affreux prélude, dura environ quatre minutes. À midi un quart précis
sa tête tomba sous le fer vengeur des lois...» Voici le procès-verbal
d'exécution de Marie-Antoinette, conservé aux Archives de l'Empire et
publié par nous pour la première fois. «L'an deuxième de la République
française, le vingt-cinquième jour du premier mois, à la requête de
l'accusateur public près le Tribunal criminel extraordinaire et
révolutionnaire, établi à Paris par la loi du 10 mars 1793, sans aucun
recours au tribunal de cassation, lequel fait élection de domicile au
greffe dudit tribunal séant au Palais, nous Eustache Nappier,
huissier-audiencier audit Tribunal, demeurant à Paris, sous-signé, nous
sommes transporté en la maison de justice dudit Tribunal, pour
l'exécution du jugement rendu par le Tribunal, _ce jourd'hui_ contre _la
nommée Marie-Antoinette_, veuve de _Louis Capet_, qui la condamne à la
peine de mort, pour les causes énoncées audit jugement, et de suite
l'avons remise à l'exécuteur des jugements criminels et à la gendarmerie
qui l'ont conduite sur la place de la _Révolution de cette ville_, où
sur un échafaud dressé sur ladite place, _ladite Marie-Antoinette, veuve
Capet_, a en notre présence subi la peine de mort, et de tout ce que
dessus nous avons fait et rédigé le présent procès-verbal, pour servir
et valoir ce que de raison, dont acte.--_Nappier_.»]

[689: Ce Mémoire, possédé et communiqué par M. Fossé d'Arcosse, se
termine ainsi: «Vu et arrêté par moi, président du Tribunal
révolutionnaire, à la somme de deux cent soixante-quatorze livres, pour
être touchée par Joly, fossoyeur de la Madeleine, à la Trésorerie
nationale. À Paris, ce 11 brumaire l'an II de la République
française.--_Herman_, prdt.»]





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Histoire de Marie-Antoinette - Nouvelle édition revue et augmentée" ***

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