Home
  By Author [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Title [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Language
all Classics books content using ISYS

Download this book: [ ASCII | HTML | PDF ]

Look for this book on Amazon


We have new books nearly every day.
If you would like a news letter once a week or once a month
fill out this form and we will give you a summary of the books for that week or month by email.

Title: 癡人福
Author: Mountain, Plum Rocky
Language: Chinese
As this book started as an ASCII text book there are no pictures available.
Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "癡人福" ***

This book is indexed by ISYS Web Indexing system to allow the reader find any word or number within the document.



敘
余稚年多好學,博覽經史,見有□意味可取,則必現抉搜精微,彩此意趣,拳拳不
擔及閱今古傳奇,見世事之更變,人情之勢態,反反覆復,興廢屢更,未嘗不撫案
而歎惜哉。偶於殘卷中揀有一書,係是抄本,名曰《癡人福》。細加披閱,雖非文
情深奧,其義理關節,大有深味,真不亞於四大奇書。
  因而搜求反覆至再,始知人情物理,一舉一動,總歸天鑒;德善施於人,惟天
地自可挽回造化。心有所感,令梓人番刻刷印行世,大可點省於世事耳。幸同志者
,廣為傳佈,致後人知報效昭章,余得稍弛罪愆云耳。
慶十年春月梅石山人識
第一回醜郎君巧設鴛鴦計
眾佳人愛潔翻遭玷,醜郎君怕嬌偏得豔;好僮僕爭氣把功成,巧神明救苦將形變。
  詞曰:多少詞人能改革,奪儷還生演作風流劇。
  美婦因而仇所適,紛紛邪行從斯出。此番破盡傳奇格,妍醜聯姻真叵測。須知
此理極平常,不是奇冤休叫屈。
  大凡世間百千萬億,止靠一天。而天自盤古至今,春秋隔矣。不無龍鐘暮景,
設施佈置,大都不合時宜。故今日之天,捨卻奈何二字,別無名號可呼。開闢之初
,男女無心,忽然湊合。彼時妍醜二字,料無分別。即妍者未必甚妍,醜者亦未必
奇醜。變化至今,爐鐘改樣,遂令美惡大殊,以致愛憎紛起,詎非造物者之過歟!
簇簇閨英,令其五官完具,足矣。奈何夷光其貌,道蘊其才,既令才貌相兼,則當
予以佳配。即云至美難全,好物鮮並,亦當配一尋常男子。奈何蘧蒢戚施之人,令
人見而思避,如田北平其人者,溺其珠而糞其玉,一之已甚,況復至再至三,顛顛
倒倒,安得不以奈何二字稱之?非特此也,唐經略負命世之才,具掀天之手,即使
佳麗成行,溫柔作隊,為風流侈靡之郭令公亦未為已甚。奈何天絕坐關,擁嫫姆以
終身。韓解元抱憐香之素志,具冠玉之清標,使之永有麗娟,常餐秀色,為琴心獨
注之相如,亦未為不可。奈何覿面難逢,致王嬙之別嫁。田義貌鄰潘、宋,心並許
張,使之生淤貴族,早歷宦途,暢所欲為,更不知作何豎立,奈何屈作人奴。正是:
  胸前瑞雲忽紛飛,眼底桃花終墮落。

  鸞鳳乘風上碧霄,蛟龍獲雨歸丘壑。
  嗟乎!每見奈何天上,英雄躋躋,才子蹌蹌,為唐為韓為田義者,不知凡幾。
豈特三女同居,為淚雨愁雲之世界乎。作此者,不知決幾許西江之淚,噴多少南嶽
之雲,濡墨寫嗔,揮毫泄痛於無可奈何處。忽以奈何問天,天亦不能自解,作者又
代為解之,此紅顏薄命之注腳所由來也。世人不知,怪作者蹂香躪玉,蝕月摧花,
演此殺風景之傳奇,為挑琴煮鶴者作俑,不知作俑者天,非人所能與也。天之作俑
已久,亦非自今日始也。
  卻說先朝湖廣荊州府,有一個富戶,姓田,名喚北平,字萬鐘。父母早喪,自
幼當家理事。父親在世曾與鄒長史聯姻,後來因父母亡過,居喪守制,不便婚娶,
故不曾娶得渾家過門。
  如今孝服已滿,目下就要迎娶,因自說道:「想我家自從高祖田九員外靠著天
理,做起一分人家,後來祖父相沿積德,所以一年好似一年,一代富似一代。如今
到區區手裡,差不多有二百萬家貲,也將就過得日子了。只是一件,自祖上至今,
只出有才之貝,不出無貝之才,莫說舉人進士掙扎不來,就是一頂秀才頭巾,也像
平天冠一般再也承受不起。我也曾讀過十幾年書,如今倒吊起來,沒有一點墨水。
這也還是小事,天生我這副面貌,不但粗蠢,又且怪異,身上的五官四肘沒有一件
不帶些毛病。近有個作孽的女人,替我起個混名,叫做『填不平』。又替我做了一
篇像贊,雖然太過刻毒,卻也說得一點不差。他贊我道:『
  兩眼不叫做全瞎,微有白花;面不叫做全疤,但多黑斑影;手不叫做全禿,指
甲寥寥;足不叫做全蹺,腳跟略點點;鼻不全赤,依稀微有酒糟痕;發不全黃,朦
朧看似有沉香色;口不全歪,急中言常帶雙聲;背不全馱駝,頸後肉但高三寸;更
有一張歪不全之口,忽動忽靜,暗中似有人提;還餘兩道出不全之眉,或斷或聯,
眼上如經樵採。』
你道這篇像贊那一句不真,那一字不確?是便是這等說,我田北平,蠢也蠢到極處
,陋也陋到極處,當不得我富也富到極處。替我取混名,做像贊的人,自然是極聰
明,極標緻的了,只怕你沒銀子用的時節,全不闕的相公,又要來尋我這田北平的
財主。田義你是我得力的管家,一應錢財出入,都是你經手。你說平日間問我借債
的人,那一個不是絕頂的聰明,絕頂的相貌。」
  田義道:「太爺說得不差。」北平道:「任他才如錦繡,貌似蓮花,只怕那才
貌,窮了來沒處去當。」田義道:「莫說別人,就是田義,才貌昂藏,識字知書,
怎奈這命薄,是個執鞭隨蹬之命。前日有相士說道,大爺是大富大貴之相。我問他
何以見得?他說,大爺身上有十不全,猶如骨牌裡面有個八不就。曉得八不就,是
難逢難遇的牌,就曉得十不全是極富極貴的相了。」田北平笑道:「說得妙,說得
妙。只是一件,富便是我的本等,那貴從那裡來?」田義道:「自古道,財旺生官
。只要捨得銀子,貴也是圖得來的。只要做些積德的事,財神比魁星更顯應的。」
  正是:
  烏紗可使黃金變,黑墨難磨鐵硯穿。
  田北平道:「我這一向有事,不會清理賬目,不知進了多少銀子,出了多少銀
子,你可把總數說來我聽。」田義道:「一向房租欠賬等項共收起一萬八千餘兩。
昨日為錢糧緊急,一起交納上庫去了。」田北平歎道:「你說到錢糧,又添我一樁
心事。朝廷家裡,近來窘到極處,只因年歲凶荒,錢糧催征不起,邊上的軍餉,又
催得緊急,真個無計可施。我這財主的名頭出在外面,萬一朝廷知道,問我借貸起
來,怎麼了得。」田義道:「大爺你這句話,倒也說得不差。近來國家多事,庫帑
盡空。田義聞得朝議紛紛,要往民間借貸,我家斷不能免。田義倒有一個愚計在此
,只怕大爺未必肯依。」北平問道:「甚麼愚計,你且講來。」田義道:「昔日漢
朝有個富民叫做卜式,他見朝廷缺用,自己輸財十萬以助軍需,後來身做顯官,名
垂青史。大爺何不乘他未借之先,自己到上司衙門動一張呈子,也做卜式的故事,
捐幾萬銀子去助邊餉,朝廷自然歡喜。或者天下一剿太平,敘起功來,萬一有個官
職賞賜,也不可知。這是一條青雲大路,須要急早登程,不像那些納粟求官的例,
難得到手。」北平道:「主意到好,只是太過費了本錢。」田義道:「大爺的田地
房租,一年准有四十萬,捨得一季的花利,就夠助邊餉了。欲要助公家的糧餉,須
捐私囊破馀貲,往上司衙門呈狀。」北平道:「說得有理,卻也虧你算計到,難為
了你一片心思,替我得便宜,也是一點忠良之心。」田義道:「替大爺補足生平缺
陷的事。」北平道:「我且問你,家主公的吉期近了,花燈彩轎可曾備下了麼?」
田義道:「都備下了,只等臨時取用。」北平道:「既然如此,你且退下了。」田
義道:「小人知道了。」
  北平見田義去了,乃歎一口氣道:「娶親所用的東西,件件都停當了,只是我
身上的東西一件也不停當,將來如何是好。
  聞得鄒小姐是個女中才子,嫁著我這不識字的丈夫,如何得他遂意。莫說別的
,只是進門的時節,看見我這一副嘴臉,也就要嚇一個半死,怎麼還肯與我近身。
近身不得,則那話兒越發不要提了。還有一件,我生平只因容貌欠好,自己也不敢
去惹婦人,婦人也不敢來惹我。所以生了二十多歲,那些風月機關,全然未曉。自
古道,包饅頭也有三個口。生做親的事,如何不操演一操演。我有一個丫環,名叫
宜春,容貌雖然醜陋,情意總是一般。不免喚他出來,把那各樣的風流套數,都把
演習一演習,等待臨期好來選用。宜春那裡?」宜春聽得呼喚,便說道:「今日賣
來明日賣,將身賣與豬八戒。只道無人醜似我,誰知更有人中怪。大爺叫宜春出來
那廂使用?」北平見了宜春,笑道:「走近身來與你說話,不要站在那邊。」宜春
道:「有話便講,何必一定要走近身來?」「因做親的事,從來不曾操演,我和你
權當一權當,操演一操演。」宜春推開說道:「哎喏,我從來不替男子做這件事,
故此怕見男子的面。這樣的風流,只求恩免罷了。」北平怒道:「丫頭不識抬舉!
好看成你,反是這樣裝模作樣。你難道不怕家主麼?」宜春道:「阿彌陀佛!這樣
的家主,誰人不怕?只為怕得緊,所以不敢近身。」
  北平道:「你怕我那一件。」宜春道:「大爺身上無一件不害怕。這副嘴臉越
發怕死人。」北平怒道:「你是何等之人,也敢來憎嫌我,欺負我,沒有家法麼?
你這賤丫頭,賊賤潑,敢出惡言來欺我!氣得我力綿手軟,也要打你幾下。」宜春
便紉法跪送求打,說道:「寧可打我幾下倒好,那樁罪犯,實當不起。」北平道:
「你要我打,我卻偏不打。明日賣了你去。」宜春道:「越發求之不得。便換一個
新家主,那新家主九樁不全,也省了合歡時一樁不便。」北平又笑道:「也不打你
,也不賣你,只要把你權當做新人,操演一操演。」宜春道:「你若放我不過,寧
可到晚間上牀,待我來服侍你罷了。俗說得好,眼不見為淨。」北平道:「這等說
,我就依你。」
  既然妾面羞郎面,來時傍晚依成憲。

  宜春又道:「你要我來,須要預先吹滅了燈,我方才來。
  若燈不曾滅,我是決不來的。你休把燈光耽誤了姻緣。」說完便走進去了。
  北平歎一口大氣,說道:「這等一個醜陋丫頭,尚且不肯與我近身,都要等吹
滅了燈,方才肯就我,何況鄒家小姐是一個美貌佳人,還肯來近我的身。這一樁難
事,叫我怎麼樣做。」
  想了半晌,便道:「有了,有了。宜春方才這些說話,分明是一個成親的法子
了。明日新人進門,與我拜堂的時節,有銀紗罩住了臉,料想看我不見,我等他走
進洞房去了,就把燈火吹滅了,然後替他解帶寬衣,顛鸞倒鳳。只要當晚成了好事
,到了第二日,就露出本相來,也不妨了。妙,妙,妙!這是醜男子成親的秘訣,
不可輕易就傳授了與別人。若有醜男子不得成親,來問我的時節,我便要他拜我為
師,我才說這法子與他。」
  正是:
  色膽雖寒計未窮,肯令好事暫成空。
  良宵莫把銀釭照,最喜相逢似夢中。
  話分兩頭,卻說鄒長史知道女婿的貌醜,憂慮女兒過門,不遂其意,便想說道
:「下官姓鄒,名先民,字無懷,由鄉貢出身,官拜中郎之職。荊妻早逝,側室夭
亡。常嗟伯道無兒,空抱蔡邕有女。下官只因宦途偃蹇,家計蕭條,不以朱紫為榮
,但覺素封可羨。所以生平正生得一女不願他做誥命夫人,但求為富室院君。則於
我做父親的,心願足已足。但:
  生男不愁多,生女不嫌少。
  不幸作中郎,訂婚休太早。
  山雞與鳳凰,雛時難預曉。
  一旦惑冰言,終身誤竊窕。
  傳言擇婿翁,莫僅圖溫飽。
只因當初在襁褓之中,田家央人來議親,下官因他是個富室,只說是財主人家的兒
子,生來定是有些福相,況且女兒是婢妾所生,恐怕長大之時,才貌未必出眾,所
以一說便許。不曾看得女婿長成,又是個非常的怪物,一字不識個也罷了,不知天
公,為甚麼原故,竟把天下人的奇形怪狀,合來聚在他一個人身上,半件也不曾遺
漏。那田不平的名號,莫說通國相傳以為笑柄,就是下官家裡,那一個男子不知,
那一個婦人不曉?剛剛瞞得我女兒一個人。下官明曉得不是姻緣,只因受聘在先,
不好翻悔。今晚就是遣嫁之期了,不免喚他出來,吩咐幾句。雖然不好明明說出他
丈夫的醜陋,只好把嫁雞隨雞的常話,勸誨他一番便了。吩咐家僮叫養娘服侍小姐
出來。」
  家僮隨即傳命,走入後堂與養姐說知。養娘隨即對小姐說道:「老爺吩咐家僮
進來請小姐上堂說話。」小姐聽說父親呼喚,隨移蓮步,步出堂來,見了父親便道
:「爹爹萬福。」鄒公道:「罷了,你且坐下,聽我吩咐。我兒你的女職將終,婦
道依始,那四德三從的道理,經傳載明白,你平日都看過了。要曉得,婦德雖多,
提綱挈領,只在一個順字。婦人家的德行,重在無違夫命,勉勵宜室宜家。婚姻都
是前生定,你的才稱得婦魁,智可以解圍。如今的女子,那裡有與你雙配的。你爹
爹做了一生的貧士,半世的冷官,沒有甚麼妝奩嫁你。你平日最歡喜讀書,凡是家
中的書籍,盡行把與你帶去,到那憂悶之際,也好拿來消遣。況你無兄弟,把與你
當做妝奩。」
  小姐說道:「這些書籍,已經孩兒看過多次了,都記得的,不必帶去,留下與
爹爹消悶遣憂。我自然有笥腹,當做妝奩,又何必要這五車書在轎後。推旁人不知
,只說我誇才。□爹爹你一向應酬的詩文,都是孩兒代作,自今以後,代作無人,
俱要自構思了。況高年之人,精力有限,如何應酬得來。畢竟文人孝虧,才人德微
,倒不如那木蘭武弁將爺替。勸你早知機會,把那筆硯封固了,省得費盡精神,把
那壽命摧。」
  鄒公道:「良時已近,你可收拾起身。我先在中堂,候你上轎。養娘你可伏侍
小姐收拾起身。田家花轎將近來到門了。」
  鄒公復歎道:「正是涕淚有如嫁齊女,欷歔何異遣王嬙。」
  卻說養娘奉了鄒公之命,催道:「小姐,轎子到得快了,請來更換衣服。」養
娘替小姐換了衣服,便背著小姐,低聲歎道:「可惜這樣一位如花似玉的小姐,嫁
著一個田不全的丈夫。」小姐道:「養娘,你在那裡自言自語,說些甚麼?」養娘
道:「我不曾說甚麼。」小姐道:「我明明白白聽見你唧唧噥噥的說出田不全三個
字,還說不曾說甚麼。」養娘道:「這等說來,小姐聽錯了。我說這樣一位如花似
玉的小姐,正該配那田十全的丈夫。這是我替小姐歡喜的說話,小姐不要多疑。」
小姐問道:「怎麼叫做田十全。」養娘道:「只因田家官人有十全的相貌,故此人
家替他取了一個美名叫做田十全。」小姐聽了此話,因暗喜道:「這等說起來,奴
家幸得所夫了。這兩三句說話,好似畫出了潘安的美貌相來。想想名不虛傳,定無
假話。」
  養娘道:「那霸王的夫婿,正好配著虞姬。耳目官湖件都是出奇,那些文人逐
件都題有像贊,何必猜疑。少刻間,親自相逢,自然知道真假高低。」養娘暗地又
說道:「兩個字不曾說差,只有一個字是欺哄你的。」小姐道:「正是:十年私意
祝乘龍,羞對旁人問婿容。」養娘聽了,便回答兩句道:「二人言名開笑面,愁看
實際鎖眉峰。」
  卻說此話方完,只聽得鼓樂宣天,笙歌嘹亮。一霎時燈燭輝煌,銀釭燦爛,從
僕數十,擁護著一乘五彩花轎,迎入中堂。
  鄒公著家僕進來,說道:「叫養娘服侍小姐上轎。」養娘扶了小姐,輕移蓮步
,出到中堂,參拜了家先,辭別了鄒公,父女二人哭泣分別了一會,儐相讀罷詞文
,催扶小姐上了花轎,鼓樂迎出大門去了。且住說鄒公之事。
  卻說田北平自打發花轎鼓手迎親去後,說道:「我今晚的佳期與世上人的好事
,有一半相同,也有一半相反。喜的是洞房,惱的是花燭。怕近的容顏,喜沾的皮
肉。所最愛者,是倩兮巧笑;所最惡者,盼兮美目。美好人之所同,惡陋我之所獨
。世上人的才貌,也盡有似區區一般,自己不知,反道是潘安宋玉。到成親的時節
,不肯遮蓋,惹得新人痛哭,還要凌辱阿嬌,逼他死於金屋。怎似區區,不昧良心
,或者將來還有些厚福。想起來又好笑,我田北平成親的著數,都擺佈停當了,只
等進房之後,依計而行。不免吩咐丫環,教他幫襯幫襯,可不是好。宜春在那裡?」
  宜春聽得呼喚,便道:「郎君件件奇惡,原只防他那一著。誰知本事又平常,
空有牛形無力作。你今晚成親,有替死的來了,又叫我做甚麼?」北平道:「有樁
機密事與你商量,你須要幫襯我。我與新人拜堂之後,恐怕他嫌我醜陋,不肯成親
,我要預先吹滅了燈,然後勸他脫衣服:「你須要會意,不可就點燈進來。」宜春
道:「你這個計較,是極好的了。我還替你愁一件,他的眼睛便被你瞞過了,只怕
鼻子塞不住。你身上那許多氣息,你有甚麼法子遮掩得住麼。」北平道:「我身上
沒有甚麼氣息。」宜春道:「原來你自己不覺得,這也怪不得你。你身上有三件臭
氣。」北平道:「那三件臭氣?」宜春道:「口臭,體臭,腳臭。」
  北平聽了,癡呆了半晌,便說道:「原來如此,你若不說,我那裡知道。這怎
麼好?」宜春道:「這也不妨,只要你曉得,就好作弊了。腳上那一種,做一頭睡
,自然聞不見,不消慮他。身上那一種,是從肋下出來的,你上牀時節,把手夾著
些,也還掩飾得過。只是口裡那一種,最要謹慎,切不可與他親嘴,就是話也少說
。若有要緊事開口,須要背著他些。」北平道:「承教,承教。親事將來到門了,
快叫儐相進來。」宜春隨喚田義叫了儐相伺候。不一時,鼓樂喧天,銀釭照地。眾
家僮擁護新人的花轎,進了中堂。
  有一首詞調贊云:
  鼓樂喧闐,仙女迎來自九天。人傳遍,今宵神鬼締良緣。赴華筵。明隨賀客稱
恭喜,暗對新人叫可憐。休歡忭。只怕他攜雲握雨,非情願。少不得有洞房奇變。
洞房奇變。
  卻說儐相唱了歌詞,扶了鄒小姐下轎,迎了田北平出堂,儐相照常贊禮參拜天
地祖先,夫婦交拜禮畢,眾人攜燈,喜樂迎入洞房。北平吩咐田義:「你把喜錢,
打發各行人去。」眾說道:「引得他夫妻成對,我眾人及早迴避。莫待新人出聲,
大家要賠眼淚。」田義道:「休要取笑,請眾位同到那廂來去吃杯喜酒。」眾人大
笑一頓,同田義去吃酒去了。
  北平見眾人去了,遂把燈吹滅了道:「呀,起這樣一陣大風,把兩根花燭都吹
滅了。宜春快點燈來。」宜春背他說道:「待我嚇他一嚇。」高聲應道:「就點來
了。」北平聽得,慌張失措,便笑道:「我聞得,成親的花燭是點不得兩次的,請
睡了罷。」北平道:「這等說起來,只得要暗中摸索了。」便把著鄒小姐的頭罩除
了。說道:「小姐請安置了罷。」又恐口臭,背轉面說道:「天催我與你結良緣,
使一陣風及早吹滅了花燭,我與你除去簪環,解去衣帶,沒了燈光,則索把羅裙解
了,早上牙牀,把那做新人的俗套一並拋脫罷了。」便把鄒小姐摟抱上牀去了。不
知後來如何識出田北平的醜陋,且聽下回分解。
第二回美佳人智謀觀音堂
卻說田北平摟抱新人上牀去後,鄒小姐黑地裡,不知新郎美醜,又是新來生疏,不
便使個奴婢,任憑北平施為,心中只存了田十全三個字。你貪我欲,鳳管鸞簫,雲
雨交歡,情投意合。
  不知宜春竟在壁背,探聽動靜,聽得如此,便笑道:「遮瞞得好。躲閃過了這
一關,全憑一番妙計,才保得這樣平安。只是一件,房內的花燭吹得滅,天上的銀
燈吹不滅,我愁他上牀容易下牀難。你看新人見溫柔軟款,只說他是一個美貌才郎
,歡歡喜喜和他上牀去了,少不得完賬之後,就會覺察出來。看呀,你看如今在是
衝鋒的時節,鉤響牀遙小姐,你且莫怪郎君肆狂暴,他若是稍逡巡些兒,這一場歡
樂恐怕難得到。我且不要睡,在這裡聽聽梆聲,有何不可!我且打側耳朵聽聽。我
且再聽聽,噫!不曾聽見他怎麼樣,就早已雲收雨散,呼呼的睡著了。」宜春便歎
氣道:「現世寶,現世寶,把你來看,又不中看,吃又不中吃。為甚麼不早些兒死
了,好去投過一個人身,活生的在世上作孽。好笑你愛這風流事,枉費了自己苦勞
神,還虧得鄒小姐是個處子,若遇著大方見識迂的,止堪貽笑而已,起先那些掩飾
的法子,醒的時節還記得用,如今睡著了,只怕那臭口兒大了難包,經不得鼻息兒
是一個透香氣的孔竅。我且再聽一聽。」便笑道:「何如新人披了衣服,要爬起來
嘔吐了。我且躲在一邊,不要等他看見了。」
  鄒小姐披了衣,爬起來,下了牀,嘔吐了一會。便說道:「錦帳繡衾都是新色
,□如何那席薰蘭,到不見分毫好氣息。」又嘔了一會,道:「奴家與田郎就寢,
覺得枕席之間,有一陣難聞的氣息,只說他牀鋪不潔淨,以致如此。誰想細嗅起來
,竟是他的體氣。只此一件,已夠熏人了,那裡曉得餘臭尚多,不止於此。口無雞
舌之香,既不可並頭而寢;腳類鮑魚之氣,又不可抵足而眠。教奴家坐又不是,睡
又不是,弄得個進退無門。」又歎一口氣道:「天哪天,怎麼把這蘇合與蜣螂抱。
且住,我雖則與他同睡,還不知他相貌如何。如若果然生得十全,就有這幾種氣息
,我拚得用些刮洗的工夫把他收拾出來,也還就過得去了。萬一相貌也只是平常,
那也就懶得去修飾他了。且喜天色將明,等他起來看他是怎生一個相貌。」
  言由未了,只聽得連叫幾聲小姐。鄒小姐知是新郎,故猶答應。北平聽見答應
,慌忙披衣,蓬頭起來說道:「小姐為何這等勤謹,東方未白就起來了。」鄒小姐
一見,大驚道:「哎呀!為甚麼洞房裡面走出一個鬼來了。」北平道:「我是你的
丈夫,不要看錯了,並不是什麼鬼。你記不得,昨晚上與你同頭共枕,情投意合麼
。」小姐暗道:「哎呀!原來就是他。我嫁著這樣一個怪物,如何是好。」遂放聲
大哭起來。北平忙勸道:「小姐你且耐煩些,不要哭罷了。你丈夫是窮人,縱然面
貌齊整,卻也當不得飯吃。勸你將就些兒過日子,吃不會少,穿不會缺,也就罷了
。」正是:
  美夫看不得妻兒飽,有財也當得容顏好。
  鄒小姐又是掩面大哭,北平勸解不住,宜春便走進來,說道:「既逢催命鬼,
須用解交人。」扯了北平,到背後說道:「你越勸他,他越要哭了,不如走開些,
等他息息氣罷。」北平道:「這等說,煩你去勸他一勸,我便去了。」正是:
  欲止嬌娃哭,先藏醜陋形。
  宜春道:「新郎去了,大娘不要哭罷。」小姐聽見宜春勸說新郎去了,方才漸
漸的止了哭聲。宜春道:「大娘,你的心事,宜春是曉得的,怪不得你煩惱。只因
事到如今,也說不得了。我且勸你,把皺眉舒,免心焦。美貌丈夫誰不歡喜,但是
命裡注定了,況身子已經他污,染得白絲成了皂色,料想這惡姻緣,一時不得開交
,欲開交時,則除非是到老。不如把心事丟開去,勉強歡笑些兒罷了。大娘你且洗
淨了臉,梳好了頭,我領你到書房裡去,散一散悶罷。」小姐歎了一口氣道:「嫁
著這樣的男人,梳甚麼頭,淨甚麼臉,倒不如蓬頭垢面,也裝做一個鬼魁形骸,只
當在陰間過日子罷了。既有書房,待我去散步一會。」宜春道:「這便請行。」小
姐道:「不是無膏沐,羞為俗子容。且將花醒眼,莫使恨填胸。」
  宜春道:「這邊就是書房。你看花草也有,樹木也有,太湖石山也有,金魚缸
,紅蓮池,翠竹蒼鬆,件件都有。這邊還乾淨些,不像那邊雞屎滿地,臭氣熏人。
大娘你以後若要散悶,只管過來走走就是了。」鄒小姐道:「書房倒清淨,只嫌他
富麗些。你看樑上雕花,壁間繪彩,欄杆必須N字,堂畫定用羽毛,但看他這些製
作,就曉得不是雅人。這等看來,內才也有限了。這所書房,雖然僻靜,只是景致
太俗,又繁囂過甚。只落得窗明几淨,還好看看書,稍解悶懷。」心中暗想道:「
想我嫁了這個怪物,料想不能出頭,還喜得有這所書房做個避秦之地,不免塑一尊
觀音法像供奉在這邊,等待滿月之後,拒絕了他,竟過來這邊看經念佛,祈保來生
便了。只前生的孽障,今世方才消除,及早些把來世預先祈禱,但願來世免得陷我
紅顏貌,鑿我的聰明竅。宜春你可吩咐家人,替我塑一尊觀音法像,供養在這邊,
待我來燒香禮拜。」宜春應道:「曉得。請大娘過去用早飯罷。」
  小姐道:「昨宵朦朦朧朧,不知不覺。今朝見了,膽破心驚。快些吩咐廚下丫
環燒了香湯,替他潔淨沐浴,不得辭勞。慮只慮今宵知道了,將何以處,如何到明
早。」正是:
  十全夫婿從來少,異狀奇形俱備了。
  可羨生養的爺娘,如何造就這般巧。
  卻說鄒小姐,自從與宜春到書房散悶,心中立定了逃禪之意,便叫宜春,吩咐
家人塑一尊觀音聖像,供養在書房內,以求嗣為名,其實要拒絕丈夫,不曾說出口
來。田北平聽得鄒小姐要塑觀音求嗣,信以為實,隨即吩咐田義料理。不上半月,
塑起一尊觀音大士,把書房打掃得潔潔淨淨,供奉觀音在內。
  那一日,鄒小姐走到書房觀看了一會,說道:「奴家自從來到田家,看不過那
村夫的惡狀,已曾認定這所書房,做一個逃禪之地。且喜觀音神像已塑成了,今乃
開光吉日,又是奴家漏月之期,本當要與他說過明白,然後過來。又怕他苦苦相留
,反生纏綿。只得預先來到此間,把閉關養靜的事要,安排妥當,等他來時,只消
一兩句話,就可以與他永訣了。宜春那裡?宜春那裡?」宜春聽得鄒小姐來喚,一
邊走,口裡一邊說道:
  新人才滿月,菩薩又開光。
  禪房與客座,兩處喚梅香。
  宜春走到小姐面前,問道:「大娘有何吩咐?」鄒小姐道:「替我把經懺蒲團
,木魚鐘磐,都擺起來。再把新制的衲衣、道冠都取出來,待我更換過了才好虔誠
禮拜。」宜春應道:「曉得。」遂將經懺等項一一擺列得停停噹噹,然後取出一件
新做衲衣,與小姐換了,又取了一頂新道冠,替小姐帶了。鄒小姐從從容容,走到
觀音座前,上了三炷香,禮拜了四拜。說道:「奴家鄒氏,只因未嫁之先,翻書閱
史,不知前生罪孽,未曾懺悔,每以才貌自愛。今日於歸田門,匹配著這等粗蠢郎
君,方知奴家紅顏薄命。如今早自猛省,回頭皈依大士。但願來生,出此缺陷輪回
之厄。」說完,又拜了四拜。
  卻說田北平,不知鄒小姐的實情,便道:「我田北平,自從娶了鄒小姐,一月
之間十分快樂。今朝是滿月的日子,他塑了一尊佛像,供養在書房裡面,約我同去
頂禮,無非是求子之心,須要過去走一遭。」正是:
  新婦進門才一月,祈子之心堅且決。
  塑尊泥佛奉家堂,保佑生兒田不絕。
  北平走到書房。見了神像,也參拜了四拜,說道:「阿彌陀佛,保佑弟子,一
年之內,生他三個兒子。」宜春道:「怎麼一年之內,就生得三個兒子?」北平道
:「大娘生一胎,你也生一胎,或者兩胎裡面,一個雙生,也不可知,不是三個兒
子?」宜春道:「說道這等容易,若是你這等形貌,那得有喜來受?」北平道:「
這丫頭,他也來嫌我生得醜。」一見鄒小姐,著一驚道:「呀!為何這等妝束起來
?好好一個婦人,竟做女尼道姑打扮。這也覺得不像,快些換了。」小姐道:「田
郎,我老實對你說了罷。這一尊大士,不是為求子而設,是塑來與我做伴的。求你
大捨慈悲,把這書房,佈施與我,等我改為靜室。我從今日以起,就在這邊獨宿,
終日持齋念佛,打坐參禪。你可另娶一房與他去生兒育女,不要來打攪我的清規。
我和你夫婦之情就在此時永訣了。田郎請上,受奴家一拜。」
  北平大驚道:「這是甚麼說話!快不要如此。」鄒小姐遂跪拜行禮相畢。北平
扯不住,只得一同拜下。說道:「聽得娘子這等說話,心如刀割,竟把肝腸都剪碎
了。為甚麼好好的姻親,忽然中變?任憑你長齋拜佛,只不要把夫婦百年之情,一
時間斷絕。緣本是前生注定,不要嗟怨。」說話未完,一個幸僮喚道:「宜春姐,
有一位客人來在中堂,請大爺出去講話。」北平道:「娘子求你耐煩些,決不要如
此,我去了就來。宜春你也替我勸一勸。」正是:
  不如意事常八九,可與人言無二三。
  鄧小姐說道:「宜春你也出去,待我好關門。」宜春道:「大娘在此獨宿,他
少不得要拿我當災。這樣男子,宜春也有些怕,也情願隨了大娘在佛前添香換水。
」小姐道:「既然如此,替我把門窗戶扇都封鎖了,只當重關一般,省得他來纏擾
。」宜春道:「這也說得是,待我鎖好了。小姐這下他有翅也飛不進了。」北平送
了客,急忙向書房裡面,跑走來,口裡說道:「忙辭堂二客,來勸佛前人。」剛剛
走到書房門首,只見門兒都緊緊封鎖了,急忙連連叫幾聲:「宜春在那裡?快些開
門。」
  宜春應道:「宜春宜春,怕當新人。只願閉戶,不願開門。」
  北平見如此作為,心慌意亂,說道:「這便把來怎處,沒奈何了。只得跪在外
面,求他開門。娘子我在這外面行禮了。」宜春擊磐,小姐敲木魚,只是唸經,全
然不理。北平在外面,連叫數次,不見答應,便發怒道:「我這裡絮叨叨,一們哀
求,誰知他狠心腸,且不可憐。我只聽得三回九轉,一味唸經,擊鐘磐,敲木魚,
總不過是對菩薩伸訴嗟怨。休得要這等施驕態,故意不瞅不睬著我。任憑你憤氣填
胸,也跳我田家門不出。善勸他不轉,只得要用惡勸了。待我發起性來。」指著書
房裡面罵道:「臭淫婦,真賤人,作這等臭怪,放這等肆。我做丈夫的人,跪在外
面哀求,你全然不理,難道真個要修行麼?你如今出來就罷了,若不出來,待我吩
咐家人,不許送飯來與你吃,活活的就餓死你去。」
  小姐合掌道:「阿彌陀佛,若果然將奴餓死,倒算放了一條生路,免受了多少
淒涼苦景,憂愁氣惱。莫說將奴餓死,就把刀來殺死我,也情願。」北平聽了這番
言語,料難重鸞交。便罵道:「你這潑賤,休得恁般裝魔作怪。天下婦人,除了你
們,難道斷了種麼。我偏要另娶一位如花似玉美人,與他結一世良緣。」宜春道:
「那有第二個不怕鬼的新人來結緣。」正是:
  心中懊恨惡姻緣,幸喜避秦有此間。
  但願新人來結蒂,難星過度不相纏。
  卻說田北平,在書房門外,被鄒小姐拒絕了,他心下十分惱怒,忙與田義商議
,央托媒婆作伐,另娶一房回家,以消一肚惡氣。不一時,媒婆張一媽來到,見了
北平,道個萬福道:「大官人呼喚老身,有何吩咐?」北平遂將鄒小姐的事,細細
說了一遍:「如今我要另娶一個絕色的美人,財禮不拘多少,過了門時,謝你一個
元寶。」張一媽道:「姻緣是你分定,待老身與你說合,明日再來。」回覆別了北
平,出門去了。
  話分兩頭。卻說荊州有一孀居,姓何,丈夫曾為執戟郎官,中年棄世,堅心守
節。一日自己歎道:「老身年逼桑榆,門戶蕭條,又無子息,止生一女,貌頗傾城
,還不曾許嫁。我想這等一個女兒,那怕沒有佳婿?只是一件,老身止靠著半子終
身,須要尋個財主人家,才好倚仗他過日。怎奈家貲與才貌,再不能夠兩全。有錢
財者,定然愚蠢。具姿貌者,一定貧窮。所以蹉跎至今,未諧佳偶。唉!不知等到
何年,才遇著個佳婿。我兒你如今已長成了,為娘的要與你擇一個佳婿,方稱心懷
。誰知家貲才貌,總不能夠兩全,只恐怕你虛度年華。只為這窮村坊,沒人知覺,
因此上佳婿難招。謾說是呆郎婿,高騎駿馬,何曾見輕裘子弟,貌似花容。」何小
姐背面暗說道:「人家擇婿,從不像他,只是問人家的家私,又要問人家的才品,
如此擇選,則除非東家吃飯西家睡,好教我啞子一般,有口難言。不如把終身,付
之東流。」正是:
  不如意事常八九,可與人言無二三。

  卻說張一媽,在田家得了要娶一個美貌佳人,因說道:「田官人因為鄒小姐住
了靜室,不肯與他近身,他許了我一個元寶謝媒,要娶個絕色的女子。我想何家小
姐,是近來第一個佳人。況且他的母親,又要選個富豪女婿,正好合著這個機關。
只是才郎十分醜陋,配那小姐不來。我只好把左話兒右說倒,要極贊他十分標緻,
何夫人才肯應允。要曉得從來的假話,都出在媒人口裡。這瞞天說謊,不是我起的
。」
  走東走西,轉彎抹角,不覺也就走到何家門首,不免進去。你看他母女兩個,
正在一處說話,待我進去見了他:何夫人萬福!小姐安好!」何夫人道:「一媽,
好幾時不曾見你,你一向好麼?今日光臨,有何見教?」張一媽道:「做媒的諒無
別話,不過是聯姻結婭。」何夫人道:「是那一個?家世何如?可養得親眷起麼?
」張一媽道:「若論家私,只怕石崇也比他不得,門戶也算得第一。」何夫人道:
「這等說,他的容貌何如?」一媽道:「若論他的面龐,實過潘安。」何夫人道:
「他胸中才思,卻怎麼樣?」
  一媽道:「才學堪誇,雖不曾名登金榜,卻也曾夢裡生花。」
  何夫人道:「既然如此,他姓恁名誰?住在那裡?」一媽道:「這位郎君,叫
做田北平,是天下有名的財主,就住在本地。」
  何夫人道:「我也聞得荊州城裡,有個姓田的,是豪富家。這等看起來,家資
定是好的,不消查問得了。只是一件,」指著女兒道:「你看這等如花似玉的人,
若不是俊雅郎君,如何配得他上。你方才的話,我還不十分信得,若是果然生得好
,待我面看一看何如?雖然豪富大家,也須要儀容俊雅,免得俏鸞凰被凡禽跨。」
一媽道:「夫人若還不信,放心不下,請去卜一卜就是了。」何夫人道:「親眼見
了,勝過占卦。」一媽背後暗想道:「這等說來,是一定要相的了。也罷,待我用
個計兒,叫他央個標緻男子,充做自己,與他相就是了。」轉面對夫人說道:「夫
人,相也不難。他的相貌,是十看九中意的。任憑相就是了。」
  夫人對女兒說道:「如此極好。我兒,這等說,你明日也親自相一相,省得後
來埋怨母親。」何小姐背後暗說道:「這也是終身的事,顧不得什麼羞慚,到明日
也要暗地裡清清白白看明他也,還怕情人眼內易生花。」夫人道:「既然如此,我
娘兒兩個,要到菩提寺去進香,你引他到寺中來,待我相一相,就是了。」張一媽
道:「謹依尊命,如此告別了。」
  媒口從來是不騙,耳聞不如親目見。
  饒伊口內墜天花,難逃我雙眸似電。
  話說張一媽,別了何夫人,一直走到田家來回信。不想田北平,自從央托了張
一媽,去尋一頭美貌姻親,終日在中堂等候回音。一見張一媽來了,連忙開言問道
:「所托之事,可曾有影響麼?」張一媽道:「有到有一個如花似玉的女子,不知
與你可有緣法,我也曾與你打了許多說謊呢。」北平道:「這等難為了你。但不知
是那一家?要多少財禮?」一媽道:「是本地何家。他父親曾為執戟郎官。父親中
年棄世,母親堅守孀居,並無子息,只生得這個女兒,許多人家去求親,都不遂他
母親的意。他母親又要家私豪富。」北平道:「我的家私,盡中得他的意。」一媽
道:「他又要女婿才品兼優,方才配得他女兒過。」北平道:「我雖粗蠢些兒,你
該與我包藏。」一媽道:「就是這上頭與你打了許多說謊。只是一件,他要親自相
一相,方才放心。我想大爺這等形貌,如何中得他的意。」北平道:「這便把來怎
麼處」。」一媽道:「我有一個妙計在此。」北平道:「有何妙計?領教領教。」
一媽道:「大爺可請一位標緻男子,前去代相一相,可不是妙。」北平道:「妙妙
妙!明日煩你早些來,同去便了。」一媽告辭了北平,竟回去了。
  北平自張一媽去回之後,獨身一人,左思右想,要一個標緻男子代替去看,竟
想了一夜,不曾想一個妥當的人出來。你們說,他為何想這一夜,不得妥當?他的
心思道:「這是一世要緊的事,一來恐怕那代看之人起沒良之心,借此代看來,騙
去了他的親事。二來又怕娶親過門的時節,女家要先相之人親迎過門,丈母親自送
來,那時叫他如何敢出來拜堂。這不又被人弄假成真,占去了親事。」因此二件事
,就想一夜,不曾睡得。極早起來,便想道:「田義的面貌,盡看得過,不免叫他
去,權充一充。田義那裡?」田義聞得呼喚,急忙前來問道:「大爺喚田義,有何
使令?」北平道:「不為別事,有句機密話和你商量。何夫人要相女婿,你曉得我
的面龐,可是相得的,要央別人替代,又不好開口,只得想到你的身上。」田義搖
頭道:「豈有此理,不但有主僕之分,又且有嫌疑之別,莫說相不中,就是相中了
,娶進門來,也還有許多不便之處。大爺不消費心,這個代相之人,田義已尋下了
。」北平問道:「是那一個?」田義道:「雙喜班戲子裡面,有個正生,相貌極是
齊整,現領大爺的行頭在外面做戲,叫他去就是了。」北平喜歡道:「說得有理,
快去叫他進來。」田義答應道:「是。」即去喚正生去了。
  北平道:「這等說起來,我第二次的新郎又定做得成了。」叫家僮吩咐裡面的
人,把值錢的衣服,取出幾件來,好等他來穿著。不一時,田義引了正生,來見北
平,北平道:「你就是雙喜班的正生麼?」正生道:「正是。」北平道:「好人物
!又齊整,又體態,又風流,一定是相得中的。」隨問田義道:「你對他講過了麼
?」田義道:「講過了。」北平對正生說道:「你須要聽我說,想我生來福分卻非
差,只因這形骸醜陋,不知把何處的鐵拐仙,移來在我身上。到如今選擇新郎,要
央請別人替代。敢煩你好生幫扶,卻不要使福反成禍。」正生道:「大爺的相貌,
原是絕好的。只怕肉眼相不出來,所以要央個替身。如今包管相中了來,問大爺討
賞就是。」北平道:「但願如此。田義取我的唐中晉服,與他穿戴起來。這唐中晉
服,不是新做的,是我做新郎的舊貨。只可惜衣上有些餘香氣,開時頗難得過,見
了美人的時節,只好往下風站站,不要把氣味被他聞了會嘔,那時便惹出禍來。□
切記切記。田義,你隨他同去,我在家裡專聽好消息。」田義道:「依我說起來,
大爺還該同去才是。」北平道:「我去做甚麼?」田義道:「一來看看新人,省得
後來懊悔;二來娶進門的時節,新人若還埋怨,還有一句巧話對他。」北平道:「
甚麼巧話?」
  田義道:「大爺只說,自己原是正身,那同行的人,不過是陪客,你自己錯認
了,與我何干?他就說媒婆指定的,你也好把誆騙之罪,坐在媒婆的身上,不怕他
埋怨到底了。」北平大笑道:「這也說得甚是。如此待我也妝扮起來,一同前去就
是了。」正是:
  舊計翻為新計,假郎伴著真郎。
  巧婦不敵癡男,清官難逃滑吏。
  但不知,田北平同去好與不好,何夫人中意不中意,且聽下回分解。
第三回醜媳婦隱妒侍夫
詞曰:
  功名捉鼻誰爭競,無端一與徼天幸。所志在風流,天翻吝闕儔。從有天府妾,
勉聚同心結。還愁薄命人,准逃前世因。
  大凡天下之事,多有不平。那田北平是個醜男子,娶得來的媳婦,卻又是美麗
的佳人。若是俊雅才華的丈夫,偏娶著一房醜陋的夫人。俗語說得好,姻緣本是前
生定。這都是命裡注定,非後人力所能為。閒話休題,言歸正傳。且謾說田北平求
親之事,卻說湖廣江陵府,有一個學士,姓唐,名瀅,字子才。
  自幼年讀書,眼空四極,名塞□間,出赴科場,早登甲第。先從學士出選臨民
,每多德政。一日公務已清,退居內署,歎道:「目下便要告休,暫圖安逸,怎奈
封疆多事,朝延命臣下各舉邊才,那些當道諸公,交章擢薦,不日就有重任相加,
還喜得簡詔未到,且圖幾日安閒。只是一件,下官才固有餘,貌亦未嘗不足。少年
的時節,只道天不生無對之人,定有個絕色女子與我聯姻。誰想娶著的夫人,竟是
當今的嫫姆,劣狀多般,穢形畢集。只有一件還感激他,世間的醜婦,沒有一個不
妒的,世間的妒婦,沒有一個不悍的,他於妒之一字,雖然不免,還喜得妒而不悍
,是他短中之長。下官新娶兩房姬妾,一個姓周,一個姓吳。周氏的才貌雖不叫做
一全,卻能主持家務。下官得了他,可免內顧之憂。吳氏既有太真之美,兼饒道韞
之才,自是當今第一個女子。夫人待此二妾,也還在賢妒之間,實惠雖然吝惜,虛
名卻肯均施。每到飲酒宴行的時節,任我倚翠偎紅,隨他獻嬌逞媚,不露一點妒容
。只到酒殘歌闋之後,尋衾問枕之時,方才露出本相來,不許下官胡行亂走。噯,
我想男女行樂,何必定在衽席之間,只此眼底留情,尊前示意,盡有一種不即不離
之趣。只是難為了姬妾些兒。這也是紅顏薄命之常,只得由他罷了。下官今日拜客
回來,則索與三位夫人,宴樂一回。」正是:
  培養精神虧醜婦,維持風月賴佳人。
  卻說唐夫人在內堂玩耍,說道:「身才七尺,腰僅兩圍,窄窄金蓮,橫量尚無
三寸;纖纖玉指,秤來不上半斤。貌遇花而反羞,真個有羞花之貌;容見月而思閉
,果然是閉月之容。想我這付嘴臉,生得這般醜陋,就該偃蹇一生了。誰想嫁著唐
郎,竟是當今的才子,他得中之後,我又做了夫人。這就叫做:
  前生不作紅顏孽,今世應無薄命嗟。
只是一件,他近來娶了兩個妖精,一分礙眼。我心上其實容不得,要下毒手擺佈他
。只是仔細想來,唐郎近日舉了邊才,詔書一到,就要去赴新任。料想多事之秋,
帶不得家小,等唐郎赴任之後,尋兩分人家,打發他就是了。這也有限的日子,何
須苦做冤家。只是一件,看便許他看看,若要時常到手,卻是不能夠的。只好在新
婚的時節,賞賞滋味罷了。」叫丫環:「整備家常筵席,好待老爺回來。」
  丫環道:「曉得。」唐子才御了公服,步人後堂,說道:「苟免應酬煩,且效
于飛樂。」見了夫人道:「夫人我為應接紛紛,忙了半日,此時稍暇,只該飲酒,
可曾備有家宴麼?」夫人道:「備下了。叫梅香喚出兩位姨娘來。」梅香應道:「
曉得。二位姨娘有請。」周氏、吳氏一同步出後堂,見過了老爺夫人。
  夫人道:「梅香,看酒來。」周氏、吳氏二人,送過了酒,一同入席,大家歡
飲一頓。子才道:「夫人寬飲一杯,二位,來來來,大家飲兩杯。」對周氏道:「
我已經改升邊缺,不日就要起身。與你交杯之日尚少,不知何年,重複交杯。」摟
抱周氏,共飲了一巨觴。復摟抱吳氏,又飲了一巨觴。夫人看見這等行樂,心下甚
是不耐煩,便說道:「相公,你醉便醉了,也還要穩重些兒。」子才仍復回席,暢
飲一會。只見老院子,持京報從外而入。跪稟道:「老爺,京報人到了。報老爺高
升經略使,巡視南邊。」子才道:「知道了。叫他在外面候賞。」
  老院答應而出。子才道:「夫人,下官既有王命,少不得就要起程,家中之事
,都要付托與你了。這兩個姬妾,都是好人家的兒女,又且德性幽閒,我去之後,
全仗你看顧他。」夫人道:「你自放心,都在身上,決不奚落他就是了。」子才道
:「家宴筵開,簡命忽至,令人從起別離情。且飲盡杯中酒,沉醉交歡,止今宵,
到明朝早起相送行。」夫人道:「丫環掌燈進房。」扯住子才的手,一面走,一面
說道:「
  今宵還與君共枕,明早夫君便登程。
  莫把良宵耽誤過,同我上牀好餞行。」
  子才便回顧周氏、吳氏,被夫人扯進房裡去了,不得與二人交歡行樂。周氏對
吳氏道:「他二人鬧鬧熱熱進房去餞行去了,丟你我二人在外,冷冷淡淡,如何是
好。」吳氏道:「不要怪他,我們有了這種姿容,原該受苦,若還也像那副嘴臉,
自然有好日子過了。」周氏道:「也說得是。」吳氏道:「姐姐,今晚不如到我房
裡來去睡,還有鬧熱之處。」周氏道:「你也是個女子,有何鬧熱之處。」吳氏道
:「我有一件東西,同那話兒差不多。大家來去鬧熱。」周氏道:「如此我又來分
惠了。」二人也相摟入房去了。
  且休題唐子才分別上任之事。卻說何夫人,與張一媽約定到菩提寺進香,兼相
女婿。寺內和尚,急早起來,拜佛上香。便道:「寺院門前鵲噪,知是捨財吉兆。
若無信女燒香,定有善男設醮。茶湯及早安排,果品預先理料。獻齋的攢盒一收,
募緣的疏簿就到。莫怪我出家人,都有醫不好的貪嗔,須知和尚們,有脫不去的常
套。自家菩提寺中,一個住持的便是。今日天氣晴明,怕有人來燒香還願,則索打
掃禪房伺候便了。」
  田北平攜著正生說道:「莫笑世間花貌醜,戲場裡面不能無。」正生道:「大
爺,你說我們兩個來到這邊做甚麼?」北平道:「特來相親。」正生道:「大爺便
是相親,據在下看來,只當還是做戲。」北平道:「做的是什麼戲?」正生道:「
今日做的戲文是演西廂,要與那俏鴛鴦奇逢在大雄殿上。恁要在畫中求寵愛,教我
在影裡做情郎。」
  北平道:「你來做張生,我追陪你遊玩的,倒是個法聰和尚了。」正生道:「
只怕這美號也難當,那有倒禿不全的法聰和尚。大爺且往這邊來去。」
  卻說張一媽隨著何夫人與小姐,一直竟向寺中而來。何夫人說道:「十幅長幡
,繡著個佛像,眼是光明藏。捧來奉獻梵王。但願祈保亡者超昇天界,生人福壽安
康,賜一位好東牀。得女兒於歸,早把做娘的心寬放。」一媽道:「來此是了。請
夫人小姐一同進殿上去。」
  住持和尚帶了兩個徒弟來掛長幡,敲鐘□□夫人小姐□□□□□佛□獻菩薩□
八□□□一邊□□□□□也隨後行了禮,住持請夫人小姐到裡面去吃茶。一媽道:
「眾位師父請便。待我請夫人小姐隨喜,一會進來吃茶說是了。」眾和尚都退開了
。一媽道:「遠遠望見個官人們來了,夫人小姐請辨了眼睛細看一看。」一正生道
:「方才進得寺裡迴廊,□參了韋馱,謁罷金剛。只聞得寶殿上風,來降檀香,內
帶著蘭幽香。」北平道:「我和你同到殿上走去。」
  夫人與小姐留神細看著正生,北平與正生偷眼去看小姐。
  正生暗道:「看著那俊俏的面龐,好教我心癢,險些把跳東牆的腳兒高張。怎
當他前有夫人,後有紅娘。只道是做張生,全要風流。怎奈這個鄭恒,就在對面當
常」夫人道:「一媽,方才這兩位,那一位是田郎?」一媽道:「那一位絕標緻的
就是了。」夫人道:「果然好個人物,我兒,你道怎麼樣?」小姐道:「姿容便好
,只可惜輕浮了些,竟像個梨園子弟的模樣。」一媽道:「那不要怪他,只為近來
的文人,都喜歡串戲,他也曾串過正生來,所以覺得如此。」夫人道:「這等說,
我女兒的眼力其實不差。」小姐道:「超外初無脫,清中自有狂。為甚的讀書人,
忽入優人陣。終不然登科及第的人,定是這等風塵樣。」一媽道:「請問小姐,這
頭親事還是許他不許他?」
  小姐道:「且慢,待我仔細再看他神情,靜聽他的聲響。」一媽道:「既然如
此,他進禪堂去了,我們也隨進去看來。」卻說正生對北平道:「這一位小姐,真
是天資國色,絕世無雙。大爺你一定是中意的了。」
  北平道:「不瞞你說,我這雙眼睛,是有白花的,看不一分明白。求你細講一
講,他面上的顏色何如。」正生道:「他的風姿,光如月色;他的顏色,鮮豔如花
。」北平道:「眉眼何如?」正生道:「看他展春山,興欲狂,轉秋波,魂欲散。
」北乎道:「體態何如?」正生道:「他的腰,好似風前柳,態似浮雲物外翔。」
北平道:「這等說,容顏體態俱好。那雙小腳,約有幾寸?」正生道:「要量他的
小腳麼?那西廂記上,有個現成的法子,來去看他踏軟逕的新鞋樣。」指著地下說
道:「大爺,你將那驗芳塵的舊法量。」北平道:「這等說起來,竟是一個十全的
了。你看,那夫人小姐,也進來了。」心中暗暗的思道:「待我也做些風流態度,
與他相相,或者替身相不中,倒相中了正身,也不可知。」遂偷眼看著小姐,裝出
許多數不盡的醜狀,他自己一點也不知道。總而言之,自醜不覺就是了。
  卻說一媽引了夫人小姐,步人禪堂。一媽道:「他們立在左廂,我和你走到右
廂,去細看一看便了。」小姐扯一媽背後,問道:「一媽,那旁邊站的是個甚麼人
,就醜到這般地步。」
  一媽道:「那是陪他來玩耍的。」小姐見他這般容貌,又裝出許多醜態,遂掩
口而笑。北平見小姐喜笑,癡心想道:「你看他滿面笑容,一定是相中了我。」正
生道:「若是這等的喜笑,轉令恐懼徨。似這等當嗔反喜的面龐,休說他得意形象
,要佳人中意,請男兒自量。勸你把裝作模樣,收藏一收藏。」小姐私自想道:「
我起先單看那人,不曾看見這個厭物,所以求全責備,不覺得苛刻起來。如今看了
這副嘴臉,再把那人一看,就不覺恕了許多。真個是兩物相形,好醜自見。」夫人
道:「我兒,這位郎君,也看得過,就許了他罷。」小姐道:「但憑母親作主。若
論儀容,須再商量。當不得那醜郎君,將他幫襯。」對著一媽道:「你對他說,全
虧了那同行魍魎,做了真正的月老,切莫輕慢相忘。」一媽對正生道:「恭喜相公
,夫人小姐,都親口許了,快血日,送聘禮過去。」
  北平一聞此話,便滿心歡喜,不覺作狂大笑。正生見他如此歡喜,背地裡替他
忖想道:「賀喜他新婚的話,一張他聽了佳音,便歡喜欲狂,那時把花燭安排迎入
洞房的時候,我還替他愁哩。第一愁,進門的時候驚風駭浪。第二愁,拜堂的時候
,肚膨氣脹。第三愁,上牀的時候,死推活攮。第四愁,合歡的時候,牛舂馬撞。
到那時才得個心降意降。甚麼來由,造下了這般孽。」對北平道:「大爺,這下來
去回打點。」北平道:「田義替我到先生那裡去,撿擇過好日期,送聘過去。」正
是:
  踏破鐵鞋無處覓,得來全不費工夫。
  張一媽見田北平三人去了,來對何夫人說道:「夫人,我對他講過了,就血日
,送聘過來。」何夫人道:「你對他講過了麼?如此,我們回去了罷。」正是:
  信步游僧院,隨人入講堂。
  親親俊雅士,方許作東牀。
  且說田義一日早起,梳洗已畢,說道:「自家田義,雖是賦材敏捷,秉性忠良
。只因祖父式微,投入田家為僕,以致青衣世襲,使豪傑無致身之日。猶幸紫陌相
連,俾紀綱有見才之地。前日曾以助邊一事,從惠家主,做個尚義之民。且喜得言
聽計從,竟著我便宜行事。近日朝廷為兵餉不足,特差宣撫使一員到此搜括錢糧,
已曾寫下呈詞,則索往衙門走一遭。我思這一萬貲財,也非通小可,既勸主人助了
朝廷,那官府取主要實實在在替朝廷做些事業才好。萬一官侵吏匿,作了紙上的開
銷,使家主徒受虛名,邊軍不占實惠,這注錢財就只當委之溝壑了,如何使得。來
此,也是宣撫衙門,不免在廊下站立一會,伺候他升堂便了。」候不多時,只聽得
內衙發點,三聲頭門鼓吹。不一時,那宣撫使坐了大堂,說道:「下官受事未久,
臨蒞方新。蒙聖恩,於兵馬錢糧之外。另加一道敕書,著我搜括軍餉,接濟諸邊。
我想這水旱交祲之後,三空四匱之時,本等的錢糧,尚且催征不起,額外的軍餉,
如何措置得來。已曾偏差員役,往各郡催提,並沒有分毫解到,好生煩悶。叫左右
,有催糧的官吏轉來,速速教他進來回話。」左右都應諾了。只見兩個差官,各捧
令箭說道:「赤手回鈞旨,空拳繳令旗。錢糧無著落,常例不曾虧。」二人一直走
進大堂繳令。宣撫見了,連忙問道:「你們轉來了麼?所催的錢糧,解得多少來了
?」
  差官稟道:「大老爺,那地方官說,年歲凶荒,民窮財盡,一毫也催征不起,
故此分文無解。小的們空拳白手,不敢回來。帶了一員地方官,教他自來回話。」
宣撫道:「著他進來。」
  差官傳話出來道:「大老爺教地方官親自進去回話。」只見一員烏紗表衿的官
長應道:「曉得了。」便道:「
  撫字在心勞,催科計未高。
  自來書下考,參罰豈能逃。」
  這員官長,聽得呼喚,不慌不忙,從從容容,從角門入丹墀,走上堂上,見了
宣撫,行了停參禮,站立在一旁。宣撫道:「你做朝廷的官,就該乾朝廷之事,為
何把皇家的功令,視若髦弁?」地方官稟道:「當這水旱交祲之際,三空四匱之時
,卑職每自催征,怎奈捱家歎苦,比戶嗟呀。」宣撫道:「本院現奉新旨,還要在
本等錢糧之外,另加搜括。何況分內之糧。」
  地方官道:「老大人莫怪卑職說,若要另加搜括,只怕青苗未舉,禍發萌芽,
朝廷算小憂更大。」宣撫道:「搜括之事即不可行,本院要往民間借貸,可行得去
麼?」地方官搖頭道:「行不得,行不得。若肯把私囊來借貸,又何不把正糧完了
公家。」宣撫道:「知道了。你且回衙理事。」地方官辭了宣撫,出衙從容去了。
宣撫道:「這事把來怎處。」叫左右且放了投文牌。只見一人持了狀,站立牌下,
收文人收了狀,即上堂去了。
  宣撫看狀,便驚呀道:「原來有個尚義之民,做漢朝卜式故事,要來輸財助邊
。怎麼有這等奇事?叫他進來。」左右喚他進去,見了宣撫。宣撫問道:「你就是
田萬鐘麼?」田義道:「田萬鐘是家主,小的是抱狀家屬,叫做田義。」宣撫道:
「你家主是何等之人,為何有此義舉?」田義道:「小的家主,雖是一個編戶民家
,意念深憂。見邊庭空乏,軍士呼饑,主帥無法。怕的是饑軍潰敗,敵賊擾亂中華
,那時節獨木難支,與其把膏腴變做滄桑,倒不如割資財輸助皇家。」宣撫道:「
編氓之中,竟有這等義士,可敬可敬。既然如此,本院這裡就要草疏上聞了。你那
家主,日後不要懊悔。」田義道:「家主出於本心,又不曾有官吏強逼,何悔之有
。只是一件,這一萬貲財,家主也費數年蓄積,既然助與朝廷,但使貧弁不能染指
,好吏不得侵漁,使家主一點忠君愛國之心,施於有用之地,這就死而無悔了。」
  宣撫起身說道:「有其主,必有其僕。不但那家主尚義,可稱草野之忠臣;就
是這僕從能言,也可謂風塵之杰士。本院一面草疏上聞,一面發批起解。不必另差
官吏,就煩你主人親解便了。你家主的義氣,實可誇獎,就是你僕從能言更可嘉。
這籌邊偉略,經國謀猷亦非假。你起來站了講話,我豈敢把你僕來看待。你將來未
必居人之下。」田義道:「請問老爺,萬一家主有事不能前行,可好容小人替代?
」宣撫道:「既然如此,竟用你前去便了。你回去對家主說,倘若邊疆報捷,海宇
承平,一定要敘功請賞。不但家主身榮,就你也有好處。少不得仿前徽與文子同升
故事。」田義叩謝而出。宣撫道:「吩咐封關門。今日竟有這等奇事。」正是:
  節鉞籌邊力不勝,豈知尚義出編氓。
  從來禮失求諸野,到此方知我輩輕。
  卻說田北平自在菩提寺相親回來,選了吉期,送聘迎親。
  吉期將至,便自己躊躕道:「我田北平央了替身,相中那頭親事,今日迎娶過
門,眼見得第二位佳人,又被我騙上手了。只是一件,他進門的時節,看見新郎掉
了包,一定要發極。那以前吹滅花燭,暗中摸索的法子,只可偶行,不堪再試,須
要另生一計才好。如今親事將到,並沒有一毫主意,如何是好。」
  正在憂疑不決,左思右想之時。只見田義歡歡喜喜走得進來,說道:「義舉初
成,佳期又到。回覆東君,一齊歡笑。大爺,恭喜你!」田北平道:「你回來了麼
。助邊的呈子,准與不准?」田義道:「豈有不准之理。宣撫老爺看了呈詞,不勝
之喜。說他日海宇承平,自然要敘功行賞。大爺的前程有望了。」北平道:「前程
不前程,先去十萬金。將來沒好處,我只埋怨你這退財星。」田義道:「還有一件
,那宣撫老爺,不肯差官起解,竟要給了批文,煩大爺自己送去。田義說,家主有
事,不能前行,將來是田義替解了。」北平道:「這樁事,是你尋出來的,你自去
承當,不干我事。我如今正在煩悶的時節,不要來添我的愁腸。」田義道:「做親
是好事,有甚麼煩悶。」北平道:「前日是央人代相的。難道見了正身,沒有一場
做作。」
  田義道:「原來如此。大爺你莫怪我說,前面那一次成親,都是你自家不是,
做壞了規矩,所以有許多氣啕。自古道,夫乃婦之天。進了你家的門,就是你的人
了。怕他強到那裡去。那吹燈掩飾之事,都是多做的。」北平道:「依你講來,該
怎麼樣?」田義道:「大爺的夫綱,就該從進門的時節整起。他若還裝模做樣,不
肯成親,大爺就該發起惱來,或是尋事打丫環,或是生端罵奴僕,做個打草驚蛇的
法。婦人家都是膽小的,自然不敢相拗了。」
  北平聽了這些說話,於是大喜,說道:「有理,有理。少刻進門,就用此法。
你且迴避了。」田義各自理事去了。北平道:「如今轎子將來到了,待我預先發起
威來,省得臨時整頓不起。」便裝威作勢,叫丫環小使:「替我收拾洞房,點起花
燭,門前掛了彩,爐內燒了香。少刻新人進了門,若有一毫不到之處,每人重打三
十板,一板也是不饒的。」眾丫環小使都應道:「曉得。」說話之間,只聽得笙歌
嘹亮,鼓樂喧天。一個小使來請道:「花轎到門了,請大爺到廳上來拜堂。」北平
裝威作勢,搖搖擺擺,步出大廳。嬪相贊禮,大吹大擂,夫婦雙雙,同拜天地祖先
畢。吹吹打打,掌燈送入洞房。
  北平與何小姐對面坐了,吩咐眾人道:「你們都出去罷。」眾人答應而去。丫
環揭去了紗罩,何小姐一見,遂吃大驚。暗道:「前日相的是那一個?這是他的陪
客。為何那人不見,倒與暗客做起親來。我知道了,這都是巧計兒裝成的圈套。他
分明是玉鏡台前的老猢猻,不知把誰家劉阮扮做仙君,指定了道旁玉潤。到如今把
村郎換去了仙郎,也教人方悔迷津。」又低頭清看道:「世上的醜人也有,何曾醜
到這般地步?仔細看來,竟是個鬼怪了。難道我好好一個婦人,竟與鬼怪做親不成
。我且坐定了,不要理他。」北平道:「叫丫環斟起合巹杯來,待我勸新人飲酒。
」丫環斟了酒,北平舉杯勸道:「娘子,你進了我家的門,就是我家的人了。勸你
不要愁煩,飲幾杯酒好睡,休愁悶,今生配偶已自前生早結定。非無緣分,但想起
足上紅絲已繫定,把滿面妍媸,都休要論。若是沒有緣法,縱然是潘安對面,也難
相認。」
  何小姐聽了此言,遂掩面而哭。北平發怒,說道:「怎麼,夫乃婦之天。我做
丈夫的,好意勸你吃酒,你酒倒不吃,大啼哭起來,難道走進大門,就要與我反目
不成?我有道理,叫丫環!」丫環應道:「有。」北平道:「我如今斟上一杯酒,
委你去勸勸,他吃乾了就罷,若還剩了一滴,打你三十皮鞭。把那軍令,移來合巹
。」丫環斟酒去勸,何小姐不飲。北平對丫環道:「委你去驗杯,看吃乾了不曾。
」丫環驗道:「稟大爺,原是滿滿一杯,並不曾吃。」北平大怒道:「扯下去打。
把無情的捧打。梅香,略略示些夫綱的嚴令。」
  這一個梅香,扯了這個丫環去打。打完,北平道:「如今又委你去勸,若還不
飲,少不得也是三十皮鞭。」梅香斟了酒,跪勸道:「大娘,我是有病的人,經不
得打,勸你吃了罷。」何小姐暗想道:「他那裡打丫環,分明是嚇我。我想,走進
了這重牢門,料想跳不出去。今日的失身,自然不免了。倒不如捏了酒杯,吃個爛
醉,竟像死人一般,任他蹂躪便了。省得明明白白看了那副嘴臉,不由人不害怕起
來。說得有理。」還轉過面來說道:「你且起來。我如今不害你了,你只管斟,我
只管吃。拚了一個醉死,也強如別尋短計。」梅香方才起來,何小姐舉杯道:「借
這酒來權消悶,要那魂不附體,全靠這曲孽把人殉。」把酒吃乾,道:「我還要吃
,快些斟來。」梅香連斟,小姐連飲,道:「但願我的命,隨這杯盡何妨。」連覆
數杯,何小姐吃得大醉。北平歡喜道:「妙哉妙哉!被我一陣虎威,弄得他伏伏貼
貼。如今慢櫓搖船捉醉魚,何等像意。比當初吹滅了燈,暗中摸索的光景,大不相
同了。」叫丫環:「擎燈高照,待我扶新人上牀。」新人醉了,把手扶著新郎走。
說道:「風流降服閨中俊,紅鸞喜事今番聞。腮緊搵時,褌緩褪,鴛鴦被裡異香噴
。」北平這番做親,新人已知他的陋臉,但不知後事如何,且聽下回分解。
第四回好家人潛心奉主
話說貧賤皆人命中注定,一絲一毫強求不得。有許多人不知,每每費盡心機,營謀
算計。命裡無時,何曾得了一點。那命裡有的,不要費一點心機。還有人幫襯做事
,掌大大的家門,得大大的爵位。就是奴僕之中,也有歪的,卻也有好的。有一等
歪的,每每算計家主的錢財,貪謀家主的妻妾,到了終身的時節,依然是個家奴。
算計得錢財去,依然是個窮漢;貪圖得妻妾到手,依然是個單身。卻是那一等好的
,一片心腸,全在家主身上。或是家主年幼,他便將老家主所置的田園房屋,租的
租,稅的稅,耕的耕,種的種,等待家主長成,一絲不毫,清清白白,交還家主掌
管,並無絲毫染指。或是家主貧的,他便終日奔波,勞其筋骨,挑柴負米,奉養家
主,還要費心經營,左商右議,替家主崢嶸一個大大的家私,到後來他也有一個好
結果。
  閒話休題,卻說田義,那日急早起來,梳洗已完,因說道:「我田義,自往宣
撫衙門遞了領解的呈子,蒙宣撫老爺一面題疏,一面給批,著我解餉赴邊,給散軍
士。且喜銀子俱已上鞘,夫馬俱已點齊,已曾告退主人,把一應帳目文券,交與兄
弟田信掌管。我想主人的家貲,已過百萬,也富到極處了,還要錢財何用?我們做
紀綱的,只該與他施恩,不可替他結怨,只該與他積福,不可替他生災。我昨日查
點帳目,見有許多文券,都是人亡家破,孤苦伶仃,要之沒得還,要討沒處討的,
留在家中,都是斂怨生災的,具不如做那馮諼市義的故事,瞞了主人,盡行燒燬,
留一個稟帖在家,待我去後,報與主人知道,有何不可?且待兄弟出來,與他商議
便了。」
  不一時,田義的兄弟,名喚田信,走出來。口裡說道:「兄作遠行人,弟攝家
臣位,勉力代蕭何,一概遵前例。」見了田義,作揖說道:「哥哥今日遠行,愚弟
備了一杯水酒,與哥哥餞行。」田義道:「這□不消。賢弟,你為兄的今日起身,
把主人的租簿帳目,盡行交付與你,你須要用心掌管,不可負主人之托,凡在佃戶
、債戶身上,都要施些小恩,存些厚道。一來替主人積德,二來當自己修行。那刻
薄二字,斷然是去不得的。」田信道:「兄弟知道了。總是不改成規悉遵舊例就是
。」
  田義遂取出經管的物件,交與兄弟道:「這是租簿,這是文券,這是收兑的天
平,出入俱是一樣,並沒有第二副法碼。」
  田信一一收下,道:「請問大哥,那一卷是甚麼文書,為甚麼不交與兄弟?」
田義道:「你且聽我道來。這是狠心的,就是地煞降災的符水;為善的,就是天官
賜福的旌旗。主人的前程得失相關係,全靠著這件東西。」田信拿來,打開一看,
道:「原來是多年的文券。想是那欠債的人償還不起,大哥要燒燬的意思麼?」田
義道:「然也。」田信道:「你的主意極是,但要告過主人才好。」田義道:「若
是告過,就燒燬不成了。我有個稟帖在此,待我起身之後,遞與主人說明就是。」
田信道:「萬一主人不信,倒說你侵匿起來,卻怎麼處?」
  田義搖頭道:「不妨,不妨。只要我的心不虧,行權市義何妨礙?怕甚麼蹤跡
,使人疑惑。」遂把火將那些借券,盡行燒燬了。說道:「合將殘券火中焚。我真
心愛主,毫髮不欺心。」田信道:「大哥,如今世上做家人的,赤膽忠心,能有幾
個?不過是懷慚抱怨聽呼使而已。誰像你田義,晝夜奔波,勞神費力,與人補虧缺
。我怕你助邊焚券般般好,與那節用生財的事事違。」
  說話未完,只見那些人夫一擁而來,說道:「我們抬鞘的都到了,請起身罷。
」田義道:「待我裝束起來。」只見田義取了弓箭、撒袋、腰刀等項,一齊佩帶起
來,儼然一員差官。騎上了馬,對田信道:「賢弟在家,須要小心,愚兄去了。」
田信道:「大哥,途路之上,須要謹慎提防,待兄弟遠送一程。」
  田義道:「不消。就在此分別罷。」兄弟兩相分別。只見田義催促人夫抬鞘登
程,一路昂昂而去。正是:
  金錢滿萬通神力,財帛盈千動鬼疑。
  邊軍盼到無饑色,多少窮兵癢肚皮。
  田義將助邊的餉鞘,押解去了,不必敘說。
  卻說何小姐,自從進門之時,見了北平的嘴臉醜陋,思量脫身不得,借勸酒之
勢,吃個爛醉,任憑北平蹂躪。
  及到第三日清早起來,梳洗已畢,自說道:「奴家何氏,不幸遇了好謀,失身
非偶。進門的時節,看見那副鬼魁形骸,急欲求死,怎奈丫環侍婢羅列滿前,無從
下手。又兼他裝威使勢,鞭撻丫環,不由不心驚膽懾。只得借他酒杯,消我儡塊,
醉中理亂不聞。賴有中山千日酒,醒後驪珠已失,空餘白壁一身瑕。仔細想來,好
不令人切齒。想我前生作孽已重,實難輕赦。因此上罰來,今生伴這猿猴,就把猿
猴比他,這也還形容不盡。豈不聞古語有云『沐猿而冠』。那沐猴,兀自解風流,
預知湔洗毛中垢。誰似這猴兒不沐,要傍著溫柔,把腥臊引得人兒嘔。當初許他的
時節,並不曾查訪根由,只說他是頭婚正娶,及至嫁過門來,聽見有木魚鐘磐之聲
,細問丫環,才曉得娶過一房,是鄒家小姐,只為嫌他醜陋,過了一月,就往靜室
參禪,不肯過來同宿。所以設一詭計,又來騙我。我如今思想起來,難道那所書房
,別人住得,我就住不得的。少不得也想個法子出來,過去依傍他便了。假若我明
對他說,就過去不成了。須要想個妙法,騙得脫身才好。避秦翻恐被秦收,那焚坑
內,法網難輕漏。」
  說話之間,只聽咳嗽之聲,又聽得吩咐丫環取茶。「那個厭物來了,待我裝個
歡喜的模樣,才好騙他。」只見北平走進房來,說道:「娘子,我和你成親兩夜,
辜了多少風流。今日是三朝,那些賀客紛紛纏個不了,一連作上許多揖,不覺有些
腰疼起來。快替我槌他幾拳,捏他幾下。」何小姐笑道:「你原來這等不濟。」遂
替他槌腰,捏背一會。北平道:「為你疼痛仗你揉,這叫做妻肥能使郎君瘦。腰到
不曾槌得好,被你這筍尖樣的指頭,一連捏了幾下,又捏上火來了。沒有人在這裡
,和你做他一齣句。」
  向前去摟何小姐,被何小姐推開,說道:「現在要成癆病了,還要來沒正經。
」北平道:「便做道癆乎其病,我還要風而且流。」又去抱何小姐親嘴。何小姐聞
見臭氣,遂嘔唾起來。北平道:「你那裡嘔乎其吐,我這裡涎而尚流。哎,可惜可
惜。還不曾解帶寬衣,我這褲襠裡面,又早已春風一度了。這叫做,花心未點春先
透。」
  何小姐道:「請坐了,我對你說話。」北平道:「有何話說,請見而教之。」
「我聞得丫環們說,你當初曾娶過一房,叫做甚麼鄒小姐,現在靜室裡面看經念佛
。可是真的麼?」北平道:「是真的。你問他作甚麼?」何小姐道:「此人可謂無
情之極。古語道得好,一夜夫妻百夜恩。我和你只得兩夜夫妻,何等恩愛?聞得他
成親一月,也可謂恩深義重了,就捨得拋棄你過去。這樣不賢之婦,為甚麼不休掉
了他。」北平道:「他既不情,我也不義。一世不與他見面。棄了幾碗閒飯他吃,
只當喂豬喂狗罷了。」何小姐道:「我替你氣憤不過,幾時走將過去,譏誚他一番
才好。」北平道:「妙妙妙!若肯如此,我感激不盡。」何小姐道:「虧了你的度
量寬宏,能受他這般譏誚,把我如此設身處地,委實難留。」北平道:「不曾娶你
的時節,我對他誇過了人口,說定要娶個絕世的佳人,如今應了口了。你若肯過去
,他看你這副尊容,也就要慚愧死了。如花嬌的面貌,他一見自羞,再加你如刀樣
的狠話,聽了更悶。」何小姐道:「是便是了。我聞得那邊有一尊佛像,須要備些
香燭,先去禮拜了,然後與他講話才好。」北平道:「這也是少不得的。我明日親
自送你過去。」
  田北平那裡曉得何小姐心中之事?被何小姐一番詐偽之言,說得他天花亂墜,
滿心歡喜。有詩為證:
  從來新婦到三朝,苦盡甜來興始高。
  今日對君開笑口,只愁樂盡變號陶。
  卻說鄒小姐,自從拒絕了田北平,與宜春二人在靜室裡念佛看經,不理外事。
一日在靜室內歎道:「奴家鄒氏,自從那日逃禪之後,且喜俗子另覓婚姻,不來纏
擾,終朝打坐參禪,漸覺六根清靜。聞得他聘了一位何小姐,也是宦家之女。未曾
過門的時節,我替那女子十分擔憂,又與這村郎再三害怕,不知進門的時節,可曾
吵鬧,須要設出什麼法子調停,方才能夠上牀就寢,故此吩咐幾個丫環,就像擺塘
報的一般,輪流探聽,誰想所見所聞,甚是奇怪。頭一報來說,新人的面貌標緻異
常,比我更強一倍。第二報來說,新婦合巹的時節,豪呼暢飲,不但不懊惱,且沒
有一毫羞澀之容。第三報更奇,竟說新人吃得爛醉,歡歡喜喜地上牀安眠,穩睡直
到天明,並不見一毫響動。你說這樁事,奇也不奇?種種新聞,都迥出奴心意料之
外。恣容此人甚美,因甚的性格這等溫存,襟懷如此寬宏?還虧他一副肚腸皮,善
藏臭氣。」自己歎未完,只見宜春一面走一面說道:「
  舊客出走迎新客,新親進來訪舊親。
  你個欲知山下路,須要問我過來人。」
  只見宜春走到鄒小姐面前,說道:「大娘,方才大爺吩咐,叫一面去料理香燭
,一面去打掃神堂,要送新人來拜佛。」鄒小姐道:「如此甚好。等他過來,看是
怎麼樣一個人兒,就有這般的度量。」你說那田北平不知何小姐的就裡,叫了丫環
捧了香燭,他自己攜著何小姐的手,搖搖擺擺,興興頭頭,走過西廊,癡心想:「
那鄒小姐曾學微生之直,有意乞憐醯。他即使要同歸,我也不收一盆之水。」二人
走到靜室,便吩咐宜春道:「點起香燭來,等這位簇簇新新的大娘拜佛。」又對鄒
小姐說道:「請你睜開眼來,把這新人看一看,這副尊容,可比你強幾倍麼?」
  鄒小姐背面暗道:「果然好一位新人,怪不的他誇嘴。」何小姐向前參拜大士
,說道:「阿彌陀佛,弟子今日懺悔,伏乞把前生孽障消滅。」拜完了菩薩,遂對
宜春問道:「這位就是鄒師父麼?」宜春道:「正是。」何小姐道:「師父在上,
弟子稽首。」鄒小姐道:「如今我雖在田家,已是遜位的閒人了,與你並無統屬,
不消行禮。」何小姐定然要拜,遂拜下去了。鄒小姐扯他不住,遂一同拜了幾拜。
何小姐道:「我今莫把俗緣來說起,願師父大發洪慈,受我來皈依。」
  北平大發怒道:「好沒志氣,他只因沒福做家婆,所以叫我另娶。你如今是一
家之主,為甚麼拜起他來?」何小姐道:「老實對你說,今日這番大禮,是徒弟拜
師,不是做小的拜大,你不要錯認了。」對鄒小姐說道:「師父在上,弟子只因前
世不修,墮了奸人之詐,嫁了個魑魅魍魎。料想不能出頭,情願皈依座下,做個傳
經聽法之人。從今以後,朝夕不離。若有人來纏我,」隨厲聲道:「我就拚了這條
性命結識他!」
  北平聽了,便癡呆了半晌,說道:「怎麼好好的一個婦人,走到這邊就變過了
。這也好蹊蹺,為甚的菩薩平空豎了眉,我勸你的聲音休大厲,難道等閒發一怒,
就攝得往時威。你昨日在我的面前,還數著他許多的不是,勸我休了他,如今見了
面,倒要做起徒弟來了。」對鄒小姐說道:「他那張嘴是翻來覆去,沒有定准的。
你切不要聽他。」又向鄒小姐作揖道:「還仗你勸他轉去,若還項缺無新吏,就是
你這卸事的官兒,也離不得櫻」
  鄒小姐笑道:「我笑你難爭氣,潑天大話繞離嘴,就要來求仗我,我替你慚愧
,替你好生慚愧。」遂對何小姐說道:「奴家只因生有善願,故此立意修行,況且
又與田家無緣,一進門來就有反目之意,所以退居靜室,虛左待賢。聞得新娘與他
相得甚歡,正是新婚宴爾的時節,為何出此不祥之語?我如今正喜得了新娘,可保
耳根清淨。若還如此,將來的靜室,竟要變做鬧場了,連三寶也不得相安。快快不
要如此,還是轉去的是。」
  何小姐道:「弟子的念頭已立定了,不是言語勸得回,威勢逼得轉的,不勞師
父勸誨。」北平道:「這等說起來,你當真不肯轉去麼?」
  何小姐道:「不是當真,難道是當假?」北平背面暗道:「他是怕凶的,待我
發起性來,他自然會轉去。」回轉臉來罵道:「你這個潑婦,欺負我沒有拳頭麼?
」遂挪拳插掌,對鄒小姐說道:「你們不要來拉勸,待我一頓毛拳打去,斷送了這
個潑婦。」鄒小姐大笑,相勸道:「休要提起打字,料你這有限的毛拳,只好向空
處去打。」何小姐道:「師父不要來勸,弟子不敢求生,只望速死,等他打就是了
。」鄒小姐道:「話雖說得是,當不得我見了猶可憐,怎忍得教你受這般摧折?」
  北平道:「也罷。看在他拉勸的面上,且把拳頭收了轉來。如今沒得講,快快
同轉去。」何小姐道:「若要我同回,不是你脫胎變做潘安美,就是我換骨翻成嫫
姆媸。若還是各受原形,只恐怕今生斷難成對。」北平道:「我且權避一避,待你
好去勸他。若還勸他不轉,依舊要扯你過去,問你怕不怕。」正是:
  男子漢心腸易測,婦人家詭譎難防。
  有繩索繫他不住,這兩次走去一雙。
  鄒小姐道:「新娘你這逃禪的意思,決為不決,可明白對我講來。」何小姐道
:「師父是過來人,何須問得弟子?師父若耐得過,當初定不過來。弟子若耐不過
,如今也定不肯轉去了。」鄒小姐道:「講便講得是,只怕日子長久,你熬不過這
般寂寞。」何小姐道:「這個中之情,你知我知,又何須說出口來?論甚麼是非惡
姻緣,悔恨已今遲了。這個迷途怎肯久滯,徒然伴孤燈,偕單影,閉長門,捱永日
,也甘心受。況且有明師高道,可以倚靠,少不得蓮台獅象共坐同騎。」鄒小姐道
:「這等說來,你是立意不去的了。我在此間,正少一個侶伴,得你同伴,彼此都
不寂寞。只是一件,我們參禪原是虛名,避秦乃是實意。這師弟之稱,也可以不必
,竟是姊妹相呼便了。」
  何小姐道:「謹依遵命。」鄒小姐道:「我和你,照淒涼有這禪燈。少不得話
相投了,也變愁成喜伴孤單。有這禪牀,少不得夢相同了,也當魚有水。強過似,
對村郎,偕俗偶,嗅奇腥,觀惡狀,把得命來催。到今夜權收苦淚,且舒皺眉,把
香肌熨貼,較瘦論肥。我和你把這門兒緊閉,須防中夜有人推。從今後,就聽見了
他的聲音,也叫人皺眉。宜春你把門窗仍舊緊緊的閉鎖,不要使那村郎又來纏。」
  話分兩頭,卻說唐子才,得了京報,收拾行囊赴任,把家中事務,一概付與唐
夫人管理。想那唐夫人心事,不在家務上計較,一心總是兩個姬妾身上做工夫,立
意要尋兩個受主,打發他兩個出去。也曾把這段心事,吩咐了家中一個老院子。
  一日,院子歎道:「婦人諸病可治,只有妒字難醫。人使婦人不妒,除非閹盡
男兒。自家唐老爺府中一個院子便是。我方才為何說這幾句話?只因我家老爺,是
個風流才子,娶著一位夫人,十分醜陋,心上氣憤不過,只得另娶兩位細君。一來
遣情懷,二來圖子嗣。娶來不上半年,就出門赴任去了。誰想夫人心懷妒忌,要乘
老爺不在家中,遣他這兩位愛姬。叫我遍諭媒婆,快尋兩分人家打發他出門,完了
這樁心事。唉,夫人哪,夫人。你的心事到完了,日後老爺知道,叫我這助紂為虐
的人,如何受得罪起。」
  說話之間,只聽得內堂喚道:「院公在那裡?」院子道:「在這邊。有甚麼話
講。」內堂道:「夫人問你說,前日吩咐的話,為何不見音回信。若再過三日,沒
有人來說親,就要和你算賬哩。」院子道:「知道了。替我回覆一聲說,再過幾日
,自有分曉。唉,夫人夫人,我聞得這兩個女子,娶便娶將來,不過是鏡裡的鮮花
,水中的明月,你又不曾有實在便宜,被他占去。就留在家中,做兩匹□(看)馬
也好,為甚麼定要遣他出去。我笑你假人情也不放些兒空,卻好似畫餅也將來把饑
充。鏡內花,因何不相容。水中明月尋人送。直待把巫山,賣到十三峰,才好使襄
王斷絕遊仙夢。我思,如今從了夫人,就要得罪家主。為了家主,又怕得罪夫人。
叫我怎麼處!?
  左思右想,好叫我躊躕莫定。」又想了半晌,方才道:「說不得了,俗話講得
好,火燒眉毛,且顧眼前。得罪老爺,將來還有可原之罪,得罪主母,眼前就有不
赦之條。況且夫人的性子,是老爺知道的。就是老爺在家,他要打發,也只得由他
打發,料想不敢強留。這蹈尾批鱗之事,做丈夫的尚且不能行於妻子,叫我做奴僕
的,怎麼好行於主人。竟去吩咐媒婆便了。我想那兩個姨娘,他的虛名空有鸞鳳,
卻真似參商,夜夜不相逢。倒不如早分開,省得眼波濃。須知道,零星積癢,也能
成痛。夫人,你如今遣了出去,不知緊要。明日老爺回來,豈不切齒。就做官的人
,要惜體面,不好怎麼樣。只怕你比往常恩愛,也要略減幾分。便做道:顧綱常,
不致奪封誥。只怕你掛虛銜,也人略減些兒俸。到那時悔之晚矣。」正是:
  背夫遣妾理難容,叛主尋媒罰與同。
  若使原情都可恕,只將罷軟罪家翁。
  --罷音皮
  卻說田北平自從那日攜何小姐的手,同到靜室,只望何小姐去爭口氣,不想何
小姐一去又不肯回來同宿,於是氣上添氣。
  說道:「洞房花燭,處處起風波。命犯孤鸞,卻怎奈何。年紀二十多,依然沒
老婆。叫我這雙手,如何權當得過。我田北平,取了一雙新人,弄出兩番把戲。一
個方才滿月,一個只得三朝,都生出法來騙走了。如今合起來一算,共做了三十三
天新郎。在我看起來,我竟做了三十三天的活神仙。在他兩個說起來,墮了一十八
重的苦地獄。你說這樣煞風景的話,叫我如何受得起。他們在靜室之中,好不綢繆
繾綣。兩個沒有卵的,倒做了一對好夫妻。叫我這有卵的,反替他們守寡。你說從
古及今,何曾有這般詫事。難道我一個萬貫財主,為這兩個婦人不服,就絕了後代
不成,少不得還要另娶。俗語說得好,三道為定。料想這等狡而且惡的婦人,世間
也沒有第三個了。只是一件,當初娶這兩房,原是我自家不是。這等的一副嘴臉,
只該尋個將就些的,過過日子,也就罷了,為甚麼定要有才有貌。都是才出來的煩
惱,貌出來的災殃。如今須要悔過自新,再不可心高志大,娶一個老老實實的,只
求他當家生子,連尋歡取樂四個字,也不敢說起了。已曾叫人去喚媒婆,為甚麼還
不見來?」
  不一時,張一媽自言自語,走得來田家。你說他講些甚麼,他說道:「媒人主
顧不須多,但願夫妻兩不和。舊人換了案,新人往後挪。讓出房來作成了我。來此
已是,不免進去。你看大爺正在中堂坐著。大爺萬福,聞得你與第二位新人,又不
十分相睦,今日喚我,還是要勸解他,還是要出脫他,還是要我另訪佳人?」北平
道:「他們主意立定了,料想勸解不來。我這樣的人家,也沒有賣老婆的道理,被
你第三句到說著了,我還要另娶一房。」一媽道:「這等不難,現有兩個湊口的饅
頭在那裡,任憑你吃那一個。我羨你良緣忒多,未曾思娶,早有嬌娥。只是一件,
怕你不中意。」北平道:「那一件?」一媽道:「這兩位佳人,都不是原來頭了,
雖然是白壁微經玷,還喜得蠅頭跡少易消磨。」北平道:「我這個新郎,也做過兩
次了,就是再醮的也不妨。但不知可肯嫁我?」一媽道:「說那裡話來。這樣才郎
,也嫁得過。」北平道:「是那一分人家,為甚麼就有兩個?你且講來。」
  一媽道:「經略唐老爺的偏房,一個是姓周,一個是姓吳,成親不上幾日,唐
老爺就上任去了。大夫人慈悲好善,見他是好人家兒女,不忍留做姬妾,所以都要
打發出門。」北平道:「相貌何如,可會當家理事麼?」一媽道:「周氏的才貌雖
然不濟些,卻有治家之才。唐老爺的家事,都是他管。那一位姓吳的,竟有滿肚文
才,又標緻不過。不是我得罪講你,以前那兩位夫人,就拿來傾做一錠,還沒有他
的成色哩。」北平道:「罷罷罷,我被『才』『貌』兩件,弄得七顛八倒,如今聽
見這兩個字,也頭疼起來。既然如此,那吳氏不必提起,單說了周氏罷。我年來活
活受磨,都只為才生風波,貌起干戈。到如今只求免遭這風流的禍。情願與嫫姆來
結絲羅。講便這等講,我還要親自相一相,才肯做親。不為別,還怕他忒標緻了,
娶將過來,又要生災起禍。休怪我這病鳥傷弓顧忌多。」一媽道:「另有一位遊客
,是西川的解元,約定明日去相吳氏,你既要相也就是明日罷了。」北平道:「這
等極好,是便是了。你為我一家親事,做了三次媒人,也可謂有勞之極了。正是:
我求婚屢次相勞,你耳邊莫怪嘈。」一媽道:「田大爺怎好說這等話來。正是:你
既是定門主客,我何妨下顧十遭。」
  田北平既與張一媽約定了,親自去相親,不知這周氏成與不成,且聽下回分解
。
第五回唐夫人背夫遣妾
詩曰:
  抑武崇文國勢偏,英雄飲恨死窮邊。
  報讎免掘平王塚,好佞遺屍盡可鞭。
  這四句詩,是說九邊內一員叛將,自號黑天王。因他父親久屯塞北,世掌兵權
,竭盡一生心力,募有十萬精兵,分作男女二隊,教他兄妹二人,朝夕訓練,真個
人人似虎,個個如彪,出去應敵沒有一次不建奇功。他父親在日,指望個封侯錫土
,誰想權臣在朝,怪他父親沒有進獻,掩了克敵之功,反說他擅開邊釁。雖不曾以
斧鉞相加,也可惜一禦寇之臣,竟是以憂危慮禍而死。後來兄妹二人,氣憤不過,
叛了朝廷,竟把男女二隊分作兩營,一同舉事。黑天王統的是男軍,他妹子領的是
女將。都把面顏做了國號,稱孤道寡。他自己號黑天王,妹子號為白天王。分兵合
力,進取中原。
  一日黑天王說道:「孤家約定了妹子,今日黃道吉日,起兵攻打中原,奪取花
花世界,以報父親在日之仇。如今還不見到來,須索在此等候。」言話未了,只見
一員女將,頭戴一頂赤亮金盔,身披一件白銀鎧甲,腰間帶了一張玉版鐵胎貂弓,
五枝玉面蘭芽寶箭。手執鋼槍,帶領一班女將而來。口裡說道:「雪面瓊膚,偏多
英武,胸藏韜略法孫吳。閨中猛虎殺庸夫,眾女杰爭來歸附。奴家白天王是也。大
哥昨日約定,今日起兵。須索前去。」黑天王見了說道:「賢妹,起兵之事,約定
今日長驅而進,劣兄的人馬俱已點齊,專候賢妹到來,一齊發令。」
  白天王道:「妹子的隊伍,也整齊了,少刻到來。請大哥登壇發令就是。」黑
天王道:「妹子我和你,背主起兵,分明是樁逆事,那假仁假義的話,索性不要說
他,竟要單憑將力,全仗兵威,以圖必勝才好。請問攻城掠地,當用何法以勝之?
」白天王道:「大哥必有妙見,請先講來,待妹子參些末議便了。」
  黑天王道:「攻城宜速,三軍一到便張弧,不問他城中虛實,不顧我地理生疏
。他若是開門迎敵,我這裡不按那兵書,任憑我的猛戰。他那裡若是閉城自守,我
這裡安排血刃把城屠。都是那貪官惹禍良害民,致使這昆岡失火難留玉。殺得他世
無人影,才使我氣泄胸平。」白天王道:「照你這等講,從來的兵法,都可以不必
設了。依妹子說來,還該智勇兼行,剛柔並用,方是個萬全之策。」黑天王道:「
既然如此,你就把攻城的著數,細細講來。」
  白天王道:「第一著,按軍聲,銜枚寂靜。第二著,扼險阻,審視方隅,第三
著,察水草,提防下毒。第四著,瞅反間,逆料虛誣。第五著,結雲梯,遙窺動靜
。第六著,備鋤鍬,近搗空虛。第七著,奮火攻,使他三軍化蝶。第八著,引水灌
,使他百姓成魚。第九著,開城席捲。第十著,奪路長驅。」
  兄妹二人商議方完,只見旌旗蔽日,男女兩隊,整整齊齊。
  頭目稟道:「人馬俱齊,請二位天王發令。」他兄妹二人,各登將台。黑天王
道:「吩咐各隊男軍,擺齊隊伍,聽俺號令。俺和你共棄生,捨卻頭顱。看見那刀
山劍海,須認作襖席毺。若是陣亡的,只當做軍前大睡。若是得勝了的,確便是死
後重蘇。遇著刀,還他絕命。撞著俺,有死無生。卻不要尊唐虞,總施揖讓。定然
要法湯武,一味征誅。這都是體天道,把眉間的肅殺;行秋令,奪乾剛,把掌上的
風雷。起壯圖,整頓規模。」
  白天王吩咐各隊女軍,擺齊隊伍,聽俺的號令。說道:「須要側聽聲,莫要亂
呼。令出如山,切不可玩忽。只是這臨陣數句言語,卻要當作兵符。衝鋒的只要爭
先對敵,不可回顧。接應的,須要見機觀變,努力把前軍擁護。若是稍折挫,切不
可失了軍威。縱然略有惶倉,也不要亂了隊伍。倘若遇著了堅固城池,逢著了勁力
敵將,要把那雌雄審視。這不是你們三軍事,自有我為主帥的,運用機謨。」
  對黑天王道:「大哥咱聞得,海內連年荒歉,朝廷缺少軍需,咱們此番前去,
料他不怕無兵,只愁乏餉。攻城之法,利在緩而不在速。每到一處,只消圍住城池
,困他幾月,自然出來投降,切不可與他交戰。」黑天王厲聲應道:「賢妹你說甚
麼話來,畢竟是女子行兵不丈夫,要在這馬背上學當罏,慢騰騰的,問他沽也不沽
,全不怕那莽兒郎,視俺如糞土。為你這習武的喜用文。引得那習文的偏好武。他
還有兩件東西送你哩。」
  白天王道:「甚麼東西?」黑天王道:「是你用得著的衣冠,叫做巾與幗。」
白天王道:「咱所說的,是兵家虛實之法,你那裡知道。若還一到便攻,一攻就戰
,他那裡士飽馬騰,咱這裡人疲馬倦,只怕沒有甚麼好處哩。你這不下馬就擎刀弄
斧,他那裡也就上馬鳴羅擂鼓。便做道為客的力能勝主,當不得速來軍,十個當不
得五個。你若不肯信我,與你拍個掌兒,看屈著指頭去數,看是剩下得幾顆頭顱。
  黑天王道:「這等說來,咱兩個人的主意,大不相同,合在一處,不好行兵。
倒不如分作兩隊,你去騷擾東邊,咱去騷擾西邊。各人自用兵機,且看誰人得勝。
先入京師者,就做皇帝。你心上如何?」白天王道:「就依你講。」黑天王道:「
各自去建著雄威,休得要誤了工夫。兩下裡分頭逐鹿,各仗韓盧,並倚著昆吾。俺
只怕力拔山岡,還要讓著楚。怕甚麼烏江自刎,不返東吳。」白天王道:「咱兩個
人,分兵前去,不但各顯神機,共圖大事,又可以騷動中原,使他首尾不能相顧。
天機人力,不約而同,此行定可得志。也只才是無意之中,合了兵機,卻有志膺承
天數。直待把那錦繡江山,破裂做單條幅。眼見得我這小花奴,僭做了中原之主。
漫學那武則天,實踐了唐家祚。少不得也把美男子遍選些來作嬪妃。那時節佳人忽
然享了這齊天的福。
  黑天王說道:「咱兩個吩咐將校們,把近來演習的陣勢,擺列一番,壯一壯行
色,然後起兵,有何不可。」白天王道:「正該如此。」黑天王吩咐各隊男軍,把
新學的陣勢,隨便擺了一個來,小心操演,不得有違。各隊男軍聽了號令,齊集鳴
金擂鼓,擺下一陣,隨即收了,各回隊伍。白天王道:「這是什麼陣?」黑天王道
:「這叫做眾虎攢羊陣。」白天王也吩咐女軍,照依兵法,擺一個陣勢來。眾女軍
聽了,也嗚金鼓,隨即擺一陣勢,也隨即收了各回隊伍。黑天王問道:「這是甚麼
陣?」白天王道:「這叫做百鳥朝鳳陣。」黑白二天王,一齊吩咐眾將校,擺齊隊
伍。就此放炮起馬,不得有違。
  話分兩頭,卻說唐子才自從到了邊庭,赴了任所,每日以王事為懷。一日歎道
:「我唐瀅,自從擢舉邊才,蒙聖恩授以經略之職,募兵措餉,援剿南陲。自任事
以來,探卒時時報警,饑軍日日呼庚。點缺既少奇謀,和戎又非上策。正在焦心高
日之時,又聞得叛賊黑天王,領了烏合之師,前來騷擾。雖有羽書告急,還不知他
虛實如何。已曾撥哨馬,前去探聽,為甚麼還不見轉來。」正是:
  冬月河水未泮時,遙思花發故園枝。
  少年豈惜沙場老,所愧無功表出師。
  正在歎息之間,只聽得頭門傳了報鼓。中軍進來稟到:「哨馬探聽邊報回來了
。」子才道:「叫他進來。」中軍出去,隨即引了探子進來。子才見了問道:「你
轉來了麼,把邊情的虛實,細細說來。」探子稟道:「打探得敵勢凶勇,他那殺氣
沖天,說也驚人。」子才道:「他有多少人馬?」探子道:「不敢胡亂答應,又不
曾親到沙場看點兵,只見他囉噪軍聲,就是那雷鳴,百里也能窮聽,不像他響震千
山無限程,都是犭梟獍。把那官軍殺盡無遺剩,如入了無人之境。」子才道:「這
等說來,你再去探聽。看他日行多少路,夜宿幾更天,飲酒不飲酒,喜眠不喜眠,
何處安營下寨,幾人斷後爭先,探實了中途回話,急急前去,不可遲延。」
  吩咐了探子去後,隨即傳諭各營將領,一齊披掛,就此起兵。眾將領道:「稟
老爺,雪大難行。」子才道:「正借這一天大雪,正好建立奇功。若待天晴,大事
去矣。速速啟行,違令者斬。快取戎服過來。」即忙換了戎裝,上了馬,說道:「
爾等快把軍威驟整,計日兼程,破釜焚舟,擊鞭鎚鐙,休怕風寒雪冷。雪夜鳴鵝,
不是仗寒威,怎能得操全勝。冰凍則弓彎愈增奇勁,風引則箭更加奇應。須要把君
恩尊重,將命非輕。欲掃靖烽煙,才得萬方寧靜。」眾兵稟道:「探子回話。」子
才道:「快講來。」探子道:「探得叛軍消息,日行二百程途,不眠不醉,不呼盧
,晝夜趲行在路。近始安營下寨,三軍痛飲豪呼。非關變節戀歡娛,正為紛紛雪阻
。」
  子才道:「我料他遇了大雪不辨程途,一定安營下寨。他的人馬,既然晝夜兼
行,到了住馬的時節,自精疲力竭,好酒貪眠,與死人無異了。乘此時去劫寨,可
以一鼓就擒。若待雪消路現之後,又是他精還力復之時。彼勢方張,我軍告退,誤
了事,不可為矣。只是一件,我的人馬,須要悄然而去,使他不知不覺才好。我有
道理,吩咐大小三軍,一齊換了白旗白幟,白甲白盔,務使與雪色相同,雪光相映
,銜枚夜走,不露軍聲。近了賊寨,一齊隱在雪中,單聽炮聲為號。炮聲一響,齊
入賊營,斬將擒王,就此一舉。大家都要勉力建功,不得委靡取巧。趲行數里,到
了寬敞地方,好換衣甲。」眾軍齊應道:「得令。」
  話分兩頭。卻說黑天王,身披羊裘,引了眾卒,趲行而來。
  說道:「晝夜兼行馳來,有了半萬程途,再拚幾日,就殺到了京城。咱黑天王
是也,自與妹子分兵之後,要搶頭功。只得兼程而進,不上半個月,趕了一二千里
程途,且喜得入關以來,攻州州破,打郡郡降。殺戮的人民,夠有幾斗芝麻的數目
。如今來到此處,不知是甚麼地方,忽然下起大雪來,迷失路途,不便行走,只得
在此下寨。如今天色晚了,且到帳房裡面去,穩睡一宵。眾螻羅,你們須要小心巡
邏,恐怕有偷營劫寨的來。」眾將道:「這等大雪紛紛,把來路去路,都遮殺了,
咱們去不得,料想他也來不得。偷營劫寨的事,今晚定是沒有的。」
  黑天王道:「也說得是。這等把擄來的女子,都帶過來,待我選一選。」眾
帶出數十女子,黑天王逐一選看了一會。指著一個,說道:「這一個標緻些的,待
咱家上用,其餘選不中的,都賞了你們。大家都去打老鼠,不可辜負了這場大雪。
這是天老爺,總成你們的。」眾卒道:「還是大王爺的天恩。」眾人磕頭叩謝,帶
了眾女子去後,黑天王摟抱這個女子說道:「我的嬌嬌,你的時運到了,眼前就來
做皇帝娘娘了。今晚這等大雪,甚是寒冷,那無情無趣的酒,也不要吃他,不如脫
了衣服,到牀上去暖活暖活。」二人脫了衣服,一同上牀。
  那女子帶著羞慚,半推半就。黑天王那管羞恥,緊緊抱著,即便恣意風流。一
個荒男子初嘗滋味,一個是嬌女人乍得甜頭。一個說,不用花燭,成就了今宵姻緣
。一個說,何須月老,便試了百歲夫婦。一個說,前生有分,恰遇今夕良宵,一個
道,異日休忘,說盡山盟海誓。各燥自家脾胃,且圖目下歡娛。雙雙蝴蝶花間舞,
兩兩鴛鴦水上游。雲雨已畢,緊緊猥抱而睡。
  卻說眾卒帶了眾女子出來,說道:「是便是了,咱們男子多,婦人少,怎麼樣
一個睡法。也罷,兩個同一個去睡。咱和你前後來攻,使他腹背受敵。這也是兵家
的妙著。快去熱起酒來,吃醉了好睡。」商議定了,大家都是兩個摟著一個女子,
各自快樂去了。是晚一寨兵將俱已酒醉快活,個個人疲力倦,鼾呼而睡。
  且說唐子才,帶領人馬,換了白盔白甲,白旗白幟,夤夜奔馳,將到賊營,只
見有一座山坡在前,便說道:「就借他做個將台。」急帶眾將走上山坡看時,只聽
得賊營鼾吸之聲。子才笑道:「不出下官所料,你聽他鼾聲似豹,鼻息如雷,一毫
準備也沒有。此時不擊,更待何時。吩咐軍中,快些舉炮。」
  眾軍應道:「得令。」於是眾軍一齊殺入賊營,殺得黑天王,赤身露體,荒忙
逃竄,東撞西奔。說道:「夜半三更,誰來劫我的營寨?尋衣不見,只得赤體快逃
生。了不得,了不得,被他寂地寞天殺進營來,嚇得我夢魂頻倒,刀槍也摸不著。
這也還是小事,連褲子也摸不著一條。莫說走不脫,就走脫了,也要凍出陰證病來
。這怎麼處?」眾嘍囉應道:「要害陰證的,不止你一個,我們都有幾分。有件羊
皮襖子,掉在地下,等我穿好起來。」眾卒聽見,向前爭奪。黑天王道:「你們都
不要搶,拿來入了官。」言語之間,只聽得嗚鑼擂鼓,吶喊不絕。
  黑天王道:「料想走不脫,不如穿好了皮襖,坐在地上等他拿去殺了,也還做
個暖鬼。」眾卒說道:「你看他的兵馬,密密層層,都趕得來了,正合了大王的陣
勢,叫做眾虎攢羊。」說還未了,黑天王被眾兵馬拿住,去見唐經略。說道:「稟
老爺,拿獲了賊頭,三軍告捷。」子才說道:「把俘賊上了囚車,解到京城治罪。
你看天色將明,就此班師轉去。潛形匿影而來,腳步輕快,拿獲了俘賊,劫破了賊
營,殺盡了餘卒。到今日,風也停,雪也消,山也現,地也平。這都是天助成功。
笑只笑,這班蠢賊,被我殺得他好似:
  枕邊殺盡風流景,斷送多少鴛鴦命。
  頭顱顆顆足成雙,肢體般般皆兼並。
倒使他們,做了個夢不轉的襄王。不知要到何時何世,方才得醒。」
  話分兩頭,且說西川來的一個客人,姓韓名照,字孟陽,也是一位黃榜中人。
帶了一僕,宦游至楚。
  一日,韓孟陽說道:「想我孟陽,自幼攻書,三朝駿伐,五伐巍科,謬稱國士
無雙,明舉鄉闈第一。只因有個同年兄弟,在這荊楚為官,故此匣劍囊琴,遠來相
訪。地主雖嗟雞肋,遊人卻飽豬肝。偶餘潤筆之資,忽動買花之興。昨日媒婆來講
說,一位仕宦人家,有兩房姬妾要遣。內中有一個才貌兼全,約小生今日去相,只
得乘興而來。卻是一件,相便去相,只怕我這久曠之人,容易許可。把那七分的姿
色,就要看做十分,相不出那真正的佳人出來。我如今須要預先慎重,把那貪花好
色的念頭,按捺定了,然後去相佳人,才有真正眼力。」
  自言自語,過街穿巷。家人說道:「相公這就是唐鄉宦的門戶了。門上有人麼
?」只見一個老院走得出來,□□說道:「喚門無別事,知為相親來。你們就是韓
解元相公麼?」家人應道:「正是。媒婆來了麼。」老院道:「來了多時了,請相
公廳上少坐。待我喚他出來。張一媽,韓相公到了。」一媽聽了答道:「就來了。
」隨即往裡催道:「吳奶奶,韓相公等久了,請出來罷。」吳氏道:「來了。預先
丟了針線,早已整扮花容,非是我好把風姿炫,惹得人見憐。都只為積怨深,奪人
腼腆。」一媽道:「你請隔著簾子,先把才郎相一相。只怕比唐老爺的面貌,還標
緻幾分哩。若不是逼抱琵琶過別船,怎能夠別劉復遇阮。」
  吳氏隔著簾子,相了一會,說道:「果然好一位郎君。質如瓊玉,貌似蓮花。
且莫把他胸中文章來考試,就是這相貌先中了。原怪不得,那有眼的嫦娥愛少年。
」一媽道:「待我捲起簾來。韓相公,新人出來了,請來相。」韓孟陽向前仔細看
了一會,心中暗喜,背後說道:「果然是天姿國色,一毫假借也是沒有。」一媽道
:「相得中意麼?」孟陽道:「容貌卻好,但不知才思何如。」一媽道:「這等說
,就當面考一考,或是琴棋書畫,或是詩詞歌賦,或是吹彈歌舞,任意出個題目來
。不是我得罪講,只怕你這解元相公,還考他不過哩。」孟陽道:「小生有一柄扇
子,上面畫的是半身美人圖,求小娘子題詩一首,以見妙才。」遞將扇送與張一媽
,一媽轉遞與吳氏。吳氏接扇到手,說道:「拈韻做來的詩,不足取信。教他限個
韻來。」一媽傳了吳氏之言。
  孟陽道:「小生之舉,原為求婚,就限個婚字韻罷。」吳氏得韻,不須思索,
拈起筆來,一揮而就。一媽見他寫完,拿了扇子,送還孟陽道:「相公,扇子已題
在此,請看就是了。」孟陽接了扇子,遂展開來,念道:「
  西子當年未范婚,芳姿傳向苧蘿村。
  丹青不是無完筆,寫到纖腰已斷魂。」
  念完便道:「妙絕妙絕,真正是女中才子。」對吳氏作別了道:「小生即刻送
聘過來。」吳氏遂進去了。孟陽乃問一媽道:「請問聘金要多少。」一媽道:「三
百兩聘金,媒錢加二算。」孟陽道:「莫說三百,就是三千,也是值得的。照數送
來,婚期就是明日。」一媽遂問孟陽討賞。孟陽遂叫家人取三兩銀子賞他,與一媽
作別,道:「
  千兩黃金容易得,天姿國色最難求。」
  孟陽帶了家人,回寓所去了。自然料理聘金,不必說了。
  卻說田北平,也帶了家人,前去相親。說道:「莫羨傾城美,將錢去買愁。」
主僕兩人,轉彎抹角,來到唐家門,正撞著張一媽,送韓解元去。回見了田北平,
遂迎接進去。說道:「一個出門,一個進門。畢竟是大戶人家,好熱鬧的生意。大
爺請在廳上坐住,待我去請第二位出來。」一媽進去說道:「周奶奶,田家官人到
了,快請出來。」周氏聽了,隨走出來

  一媽見了道:「好一位脫套的新人,我且捲起簾來。」便對北平說道:「這就
是周奶奶,請相。」北平向前細細看了一會。
  周氏一見北平,著一大驚,隨走進去了。一媽道:「何如,相得中麼?」北平
道:「我便相中了他,只怕他相不中我。他與我才見一面,就連忙走進去了。多因
是我面貌未必中得他的意。」一媽道:「婦人家見了男子,自然有些害羞。難道好
走將過來,同你講話不成。」北平道:「既然如此,替我當面斷過,嫁到我家,須
要安心樂意,不許憎嫌丈夫的。要依我順我,隨深逐淺,從呼聽遣。卻不道嫁犬隨
犬,切莫看樣畫葫蘆,又來裝模作樣,把那做新人的鋪蓋捲起。問他肯不肯,快些
講來。」
  一媽道:「你在外面講,他裡面聽,沒有別話回覆,就是肯了。難道寫個死字
與你不成。」北平道:「這等說來,他要多少聘禮。」一媽道:「方才韓解元相的
,要三百兩。如今這一個,只要三分之一。」北平道:「這也不多。我且問你,那
解元相的,可曾中意麼。」一媽道:「相中了。今日過聘,明日過門。」北平道:
「解元揀的日子,一定不差。這等我也依他,即刻送聘過來,明日做親就是。」隨
叫家人取一兩銀子,送與門公:「我們回去罷。」隨又說道:「鄉宦教成的美妾,
解元選定的佳期,畢竟是我財主有福,安然享而用之。」歡歡喜喜,別了一媽,一
直竟回去了。
  一媽送了田北平,復轉身走入內堂,見了周氏,便問道:「周奶奶,新郎中你
的意麼?」周氏大怒說道:「有你這樣死媒人,說這樣鬼親事。難道陽世間,就沒
有男子,定要到陰司裡面去,領個鬼來相。」一媽道:「這話從那裡說起。」周氏
道:「我只道,你做媒人結姻親,又誰知你是個女道土,慣把魑魅遣。這等青天白
日,把一個鬼魍魎現。若不是我驚魂易轉,險些兒隔斷了桃花人面。你好好去回絕
了。他若還送聘過來,就是逼我上路了。」一媽道:「既然如此,為甚麼不當面回
他。」周氏道:「一見他走到面前,魂靈都嚇去了,那裡還講得話出來。」
  一媽見說,遂背面噥嘰道:「當面應承,背後又這番做作,那一個來理你。」
周氏高聲罵道:「老淫婦賊骨頭,我老實對你說,就拚了一死,決不到他家去的。
若要與這魔鬼並肩同宿,倒不如到死城中,更得些自在。」
  一媽見他這等說話,癡呆了半晌。說道:「怎麼做成的親事,到手的媒錢,難
道被這幾句刁話就弄脫了不成。待我請夫人出來。加上幾句是非,硬逼他上轎便了
。夫人快來。」
  唐夫人正在房中睡午覺,聽得叫喊,連忙起牀,走出來問道:「做甚麼事?」
  只見張一媽氣忿忿的不做聲。唐夫人道:「為甚的,為姻緣變了媒人面。莫不
是蠢郎君,憎嫌容貌,退還聘禮,賴卻媒錢?」一媽道:「郎君倒相中了,當不得
你家姨娘,裝模作樣,不肯應承。想是心上不感激夫人,故意把我出氣。」唐夫人
道:「是那一個,你只講來。」一媽道:「兩個男人,都相中了,約定今日下聘,
明日來娶。就是那位吳奶奶,也歡歡喜喜的走進去了。只有一位姓周的,才貌也不
過如此,偏會揀精揀肥,說男子相貌欠好,配他不過,把我百般咒罵。口裡還夾七
夾八,連夫人也見教了幾聲。還說等老爺回來,要同你算帳哩。」夫人道:「不要
理他,自然有我做主,怕他強到那裡去。老實對他說,莫說這樣人家,就是叫化子
來娶,也不愁他不去。」一媽道:「這等說,才像個大的。是便是了,這樣會使性
的姬妾,也虧你留到了如今。若然把別人家,打得他半死半活,皮破肉裂哩。」夫
人道:「若遣這作怪的姬妾,什麼打緊?拚著一頓,才丁作餞行的酒就是了。」一
媽道:「只怕你口便說得,便到了當場,手又軟了。老身且回去了來。」夫人道:
「明日須要早些來。」一媽道:「這個自然。」
  卻說張一媽,到了次早起來,連忙走到唐經略家去,伺候兩家來迎親不題。
  且說韓解元家一個家人,奉了家主之命,口中說道:「才子佳人扭不來,呆郎
巧婦拆難開。世事萬般都可料,合婚啞謎最難猜。你說我為何道這幾句?只因我家
相公是個有名的才子,昨日相中的那房姬妾,又是個絕代的佳人,這一男一女,若
還配合起來,竟是普天之下,第一對好夫妻了。誰想姻緣不偶,又有變卦出來。送
過聘禮之後,我家相公把縉紳一看,履歷一查,看那姓唐的鄉宦,是那一科舉人,
那一科進士,誰想不前不後,剛剛是太老爺的同年,我家相公竟是他的年姪。這樣
干名犯義的事,如何做得?所以把花燈彩轎儐相吹手一概都回覆了。特地叫我前來
退那一宗聘禮轉去。你說這段姻緣,可惜不可惜。一路行來,已到了唐家門首,不
知媒人可在,且待我喚他一聲:『張一媽在麼?』」
  一媽答道:「呼媒聲急切,想是為催妝。原來是韓大叔。新人收拾完了,為甚
麼花燈彩轎,還不見過來?」韓管家道:「花燈彩轎來不成了,叫新人不要打點。
」一媽道:「為甚麼緣故?」韓管家道:「這位唐老爺,就是相公的年伯,沒有年
姪娶年伯母之理,所以親事做不成,叫我來退財禮。」一媽道:「有這等奇事。既
然如此,你且立一立,等我去見夫人。」一媽向內堂道:「夫人快來。」夫人道:
「提起絕命刀,斬斷情根在這遭。怕他臨去弄蹊蹺,準備著毛拳叫他吃頓飽。」一
媽道:「夫人,兩頭親事,弄脫一頭了。」夫人道:「為甚麼緣故?」一媽道:「
那韓相公說,唐老爺是他的年伯,不便做親。故此叫了管家來退財禮。」夫人道:
「若還果是年姪,自然沒有做親之理。既然如此,只得把聘禮還他。」
  夫人遂進房去,把他的聘禮,原封不動,取得出來。說道:「一媽就煩你送出
去與他。」一媽接了聘禮,送出來交還與韓管家。管家道:「婚姻兩手撒開,聘禮
原封不動。只愁惱殺佳人,空做一場好夢。」家人接了銀子,竟即去了。
  一媽轉身進來,聽得唐夫人歎道:「這兩個裡面極作怪的,就是吳氏。我第一
要打發他,偏有這般湊巧的事。哎,天公天公。自古道,人有善願,天必從之。你
為甚麼這等狠心,偏要與我作對,使我這絕命刀拔出來了,又歸回鞘。方便事沒有
半毫,縱容男子寵阿嬌,扶助奸黨,惡智偏狂。」一媽道:「夫人不須煩惱,終久
在我身上,替你出脫了他。休要煩悶,不必心焦。那天公枉費使乖弄巧,我自然有
移山撮海的手段。這件缺貨人人要,遲些兒賣價錢更高。」
  說話之間,只聽得鼓樂喧天,花爆震地。一媽道:「田家的轎子來了,快請新
人出來。」唐夫人道:「做你不著去催他上轎。」
  一媽遂走進他臥房門首,喚道:「周奶奶,轎子來了,請出來罷。」不聽見答
應,連叫幾聲,也不聽見答應,呀叫了半日全然不理。要走進去,房門又是拴的:
「我有道理。」遂轉身對夫人說道:「夫人,我昨日同他鬧了一場,心上自然不快
,見我去叫,預先把門關了,須要夫人走得去,好好的喚了他來,看銀子面上,吃
些氣罷了。」
  夫人自己走去,喚道:「周家姨娘,你的轎子到了,出來罷。」連叫幾聲,不
見答應,遂發怒大聲說道:「怎麼別人叫你不應,連我做大的叫你,你也裝模作樣
起來。難道你關上房門,就罷了不成。叫丫環快來。」丫環聽見夫人呼喚,急忙走
向前來。夫人道:「有這等奇事,我就不信了。替我撬開門來。」
  丫環與一媽,一同把門撬開,走得進房,嚇了一跳,齊說道:「夫人不好了,
周家姨娘吊死了。」唐夫人聽見周氏吊死,便癡呆了半晌,說道:「這怎麼處,怪
得眼睛跳,老鴉叫。這場事如何了。雖是他壽數定,無常到了,逃不脫區區的罪賬
也難消。若是打發出了門,老爺回來,不過淘一場小氣。如今逼出人命,將來就有
大氣淘了,怎麼了得?」一媽道:「老爺回來,只說是病死的就是了。難道怕他撿
屍不成。休要疑慮,且莫啼嘈。本家的人命,誰來證你?便成疑獄,終久是陰銷的
。況且又無原告,蛇不露足,誰人知道。」夫人道:「一媽,你不知道我家的事,
別人的口嘴,都掩得住。吳氏那個妖精,往常沒有是非,他還要生出話來,在老爺
面前調唇弄舌,難道有了這樣歹事,他還肯替我掩飾不成。」一媽道:「這我倒不
曾想到,也說得有理,他是不肯隱瞞的。」
  想了一想,便道:「有了,夫人,我有個絕妙的計較。神仙也想不出的。又堵
了他的嘴,又除了你的害。你把甚麼東西謝我?」夫人道:「若得如此,憑你要甚
麼謝儀,我都肯出。請問是什麼計較?」一媽道:「方才韓解元來退聘禮,吳家姨
娘還不曾知道,他見男子生得美貌,好不要嫁得慌,不如把田家的轎子只說是韓家
的,哄他鎖了進去,打發這冤家出了門,田家聘了醜的,倒得了好的,難道肯來退
還你不成。就是新人受些驚嚇,也只好在肚子裡面,咒我們幾聲罷了。料想不能夠
回來同我們講話。替你除了一個大害,又省得後來學嘴。豈不想個萬全之策。」
  夫人大喜道:「好計好計。真個是神仙料不出的,比那陳平六出計還高。就要
新人,上了花轎,這兩件禍事一齊消。謝天謝地,忙把紙錢來燒。事不宜遲,你就
哄他上轎。若遲一會就要走漏消息了。」一媽道:「不須夫人囑咐,花轎將近來到
門了,我去哄他上轎,就是了。」不知吳氏可曾聽他哄上轎否,且聽下回分解。
第六回田家僕為國籌餉
堪笑佳人枉自磨,捉生替死計還多。
  富翁慣做便宜事,買得雞兒換了鵝。
  卻說張一媽與夫人商議停當,走到吳氏臥房,來催吳氏梳妝。原來吳氏,自與
韓解元相會,滿心歡喜,又知道吉期甚速,獨自一個收收拾拾,就聽得周氏吊死,
他也不管。等得一媽來到房時,他已梳妝停當了。一媽見了說道:「吳奶奶果然賢
惠,知道吉期到了,早已梳妝停當。」言話之間,只聽得鼓樂喧天,花燈燦寶。田
家僕從,擁著一乘彩轎,來到中堂。一媽扶了吳氏,歡歡喜喜上了彩轎。田家僕從
,一班來人抬了新人,吹吹打打,抬到田家。笙歌嘹亮,寶燭輝煌。田北平依然照
常行禮。
  兩人一面交拜,一面偷看,各自驚呀。行禮已畢,北平道:「你們眾人都出去
。」只有一個丫環伴著新人,餘眾俱已出去了。
  北平背地說道:「好奇怪?昨日相的時節,沒有這樣齊整,怎麼過得一夜,就
豔麗了許多。難道我命裡,該娶標緻的老婆,竟把醜的都變好了不成。昨日相的,
是黑淄淄,尋常的阿妾,今日竟變了個白皎皎可人的嬌麗。且莫說這態度嫣然,不
像昨日那般老實,就是臉上的皮肉,也細嫩了許多。為甚麼肌膚顏色,一切光而且
膩。哎!天那,我田北平,前生前世造了甚麼孽,只管把這些美貌的婦人來磨難。
我似這等越風流受折磨,遭雲障,竟要到何時,方才消得孽障。且住,我昨日去相
的時節,當面與他說過的,他情願跟隨我,今日才嫁過來,為甚麼又從頭慮起來了
?不要怕他,放開膽來,去同他對坐。」
  吳氏心裡暗想道:「好奇怪的事,昨日來相我的,是那韓解元,好不生得風流
俊雅,為甚麼換了這個怪物。哦,我知道了,這分明是媒婆與大娘串通了這的鬼計
,見周氏死了,沒人還他,故此捉我來替周氏嫁他了。這個機謀設得果然奇,遣死
妾硬將生的來替。我只道是入繡幃,做百年的佳偶,誰知道盼神仙,忽然遇了魃魅
。既然自不小心,落了人的圈套,料想這個身子,不能夠回去了。就與這俗子吵鬧
,也是枉然。須要想個妙計出來,保全了身子,依舊回去跟著唐郎,方才是個女中
豪傑。不須皺眉,不必垂淚,且歡歡喜喜,做個才人辯解圍。有個妙計,在這裡了
,不但保全身子,還可以騙得脫身。」
  坐轉來冷笑,對北平說道:「我且問你,你就是田北平麼?」北平道:「正是
。難道別一個好同你對坐不成。」吳氏道:「這等我再問你,昨日那個媒人與府上
有甚麼冤仇?切齒不過,就下這樣毒手擺佈你?」北平道:「沒有甚麼冤仇。他替
我做媒,是一片好意。怎麼叫做擺佈我?」吳氏道:「你家就有天大的禍事到了,
還說不是擺佈?」北平聽了,著一驚道:「甚麼禍事,快請說來!」吳氏道:「你
昨日相的,是那一個,可記得他的面貌麼?」
  北平道:「我昨日相的沒有娘子這樣標緻,正有些疑心,難道另是一個不成?
」吳氏道:「卻原來你相的是姓周,我自姓吳,那個姓周的,被你逼死了,我是來
替他討命的。」北平大驚道:「這這這,是甚麼原故?」吳氏道:「老實對你講罷
,我們兩個都是唐老爺的愛寵,只因夫人妒忌,乘老爺不在家,要打發我們出門。
你昨日去相他,又有個解元來相我,一齊下了聘,都說明日來娶。我兩個私自約定
,要替老爺守節,只等轎子一到,雙雙尋死。不想周氏的性子太急了些,轎子還不
曾到,竟預先吊死了。不知被那一個漏了消息,也是那韓解元的造化,知道我也要
死,預先把財禮退了回去。及至你家轎子到的時節,夫人叫我來替他,我又不肯,
只得也去上吊。那媒婆來勸道:『你既要死,死在家裡,也是沒用。田家是個有名
的財主,你不如嫁過去,死在他家裡面,等得老爺回來,也好說話。難道兩頭人命
,了不得他一分人家?』故此我依他嫁了來。一則替丈夫守節,二則代周氏伸冤,
三來問你討一口好棺木,省得死了在他家,盛在幾塊薄板之中,後來要拋屍露骨。
我的話已說完了,求你早些備我的後事。」
  北平聽了,垂頭喪氣,連叫幾聲:「哎呀!竟有這等的事。」吳氏道:「既把
真情告訴了,求你快把善念,早施衣衾,定要新鮮做殉身,勿把金珠來可惜。屍體
切莫葬在你家地裡,且向庵場內寄住,少不得要扶梓還家,與那未死的唐老爺同穴
。」說完遂解腰間的帶子,緊在頸上自勒。
  北平與丫環見了,連忙向前解救道:「新娘耐煩些,快不要如此。」吳氏做個
不聽,又勒。北平道:「不好,大家都來救命。」對宜春說道:「你去靜室裡,把
那看經念佛的,都請過來,好一齊扯勸。」宜春答應去了。北平道:「吳奶奶,唐
夫人,我與你前世無冤,今世無仇,為甚麼做定圈套,上門來害我。如今沒得說,
轎子還在廳上,送你轉去就是了。」吳氏道:「你就送我轉去,夫人也不肯相容,
依舊要出脫我,我少不得也是一死,不如死在這邊,還有些受用。」
  北平下跪求道:「吳奶奶,唐夫人,是我姓田的不是,不該把轎子抬你過來。
如今千求萬求,只求你開條生路。」吳氏道:「你若要我開生路,只除非另尋一所
房子,把我養在裡面,切不可來近身,等唐老爺回來,把我送上門去,我自有好話
為你,或者連那場人命,都解散了,也不可知。」北平磕頭道:「若得如此,萬代
沾恩。既然這等說,不消另尋房屋,我有一所靜室,現在家中,送你過去,還有兩
位佳人替你做伴,少不得也就會過來。」
  話猶未了,只見鄒小姐與何小姐二人,一同走進房來,說道:「新聞詫異,一
樣文章,做法各奇。」北平指著兩個小姐,對吳氏說道:「他們兩個就是靜室的主
人,你同他過去就是。我如今沒奈何,只得要去壓驚了。只說三遭為定,誰知依舊
成空?不如割去此道,拚做一世公公。」
  吳氏見北平出房去,遂與二位小姐相見,問道:「請問二位仙姑,是他甚麼親
眷?」鄒小姐道:「新娘不消問得,你是今日的我,我是前日的你。三個合來,湊
成一個品字,大家不言而喻罷了。」吳氏笑道:「原來二位姐姐也是過來人。這等
說起來,我們三個原該在一處的了。那所靜室在那裡,何不一同過去?」
  鄒小姐遂起身先走,說道:「浮生共多故。」何小姐道:「聚散喜君同。」吳
氏道:「也願持如意,長來事遠公。」三人一同走到靜室,吳氏禮拜佛菩薩畢,遂
轉身舉目,四圍一看,說道:「好一所靜室。有了二位雅人在此,為何不命一個齋
名,題一個匾式?」兩個小姐說道:「匾額倒做了,只是想不出這幾個字來,就借
重新娘罷。」
  宜春研好了墨,取得匾額過來。吳氏道:「我們三位佳人一同受此奇厄,天意
真不可解,總是無可奈何之事。就把『奈何天』三個字,做了靜室之名罷。」鄒何
二小姐道:「妙絕,妙絕!只消三個字,把我們滿肚的牢騷,發舒殆盡。就煩妙筆
寫起來。」吳氏舉筆,一揮而就。
  鄒氏背後對何氏說道:「我與你一個有才,一個有貌,總不及他才貌兼全,況
且才貌兩樁,又都在你我之上。這等的佳人,尚且落在村夫之手,我們兩個一發是
該當的了。」何氏道:「正是。」吳氏道:「我們三個不約而同,都陷在此處,雖
是孽障,也有夙緣。不但該同病相憐,還要同舟共濟才是。等得唐郎到家,他送我
回去的時節,待我說與唐郎知道,或者連你二位,也弄得上去,不致久沉地獄,也
不可知。」鄒何二小姐道:「若得如此,感恩不盡。今宵又作同心會,禪牀上再添
一被。竟把普天下的奇冤,湊作一堆。」
  說分兩頭。卻說田義,自從離了主人,別了兄弟,押著銀鞘前往邊疆處所,犒
勞窮兵。
  一日,催促人夫上進,路途之中,說道:「這西北路上響馬最多,這銀子不比
別樣東西,時時要防盜賊。俗語道得好,耽遲不耽錯。寧可早宿晏行,多走幾個日
子。故此來了幾月,才趕得一半程途。哎!我一路行走,只見有報警的南來,不見
有解糧的北走。那邊庭的虛實,不問可知了。須要急急的催趲人夫,趕去才是。正
是:軍前兵將歎絕糧,途中行人恨路長。來到此間,乃是打中伙的所在。大家買些
酒飯吃飽了再走。店主人在麼?」店小二聽得呼喚,即忙出來道:「原來是解邊餉
的,請問長官,還是用酒,還是用飯?」
  田義道:「酒飯都要快些取來。」小二對眾人夫說道:「你們另有下房,到裡
面去坐。」只見兩個邊軍,一個背了黃袱,一個插了令旗,一同馳馬而來。一個說
:「背封告急,報邊城喪。」一個說:「趲軍糧,我這裡力盡筋疲,舌敝唇焦,並
不見些兒餉。我們一路行來,人也倦了,馬也饑了。有個酒飯店在此,和你打個中
伙再走。」二人一同下了馬,走入店中,解下令旗包袱,同田義三人見了禮,一同
坐下,小二送了酒飯,三人一座飯食。田義問道:「請問二位,從哪裡來,往哪裡
去,奉的甚麼公差,去甚麼公幹?」這個說道:「咱是巡邊御史的差官,齎表進京
的。這一位是同衙的朋友,差往各路催軍餉的。」田義道:「既從邊上來,自然知
道軍情虛實,不知近日官兵打仗,勝敗如何,請見教一番。」差官道:「邊庭虛實
,官兵情狀說來易使張皇。那女兵雌寇比男軍十倍囂張。」田義道:「這等說來。
竟是女寇了。難道這些官兵就敵他不過。」差官道:「南邊寇定,北寇勢雄。俺這
裡的兵將,俱將來折盡。」田義道:「既然如此,足下所資的文表,想來就是告急
的麼。」差官道:「正是。不能夠從容細說流民狀,只好在馬上封題急就章。所悲
的是喪亂,所求的是安壤。念軍民都把雲霓望,怎能乞得天兵早降。」
  田義又對這個差官問道:「足下一路催糧,可曾有幾處解去麼?」這個差官搖
頭道:「那些官兒也沒奈何,只得吞聲無措,皺眉相向。這文牒盡是空的,只有這
個民間虛實,何須更說封疆。」田義道:「這等說,請問邊上的米價,貴賤何如?
若有銀子給與邊軍,他還買得出麼。」差官搖頭道:「錢如灰土,米似黃金。就解
了銀錢去,也難充饑。」田義背地暗想道:「萬一這些銀子,解到那邊濟不得軍需
,卻怎麼處。」
  轉身又問道:「還要借問一聲,譬如有銀子的人,在這裡買了糧米,載到邊上
去賣,可有些利息麼。」差官道:「多便不許,三倍利息,是拿的穩的。」二差官
說道:「咱們有軍務事,比不得他們,先起身去罷。叫店家快來拿錢。店小二走過
來,我清了賬。」兩個差官別了田義,一同上馬去了。田義道:「照他講來,邊上
的米價是極貴的了。我十萬銀子,竟該換買糧米載去。只是一件,這批文上面寫的
是餉銀,不是糧米,萬一邊上的官府,見與批文不合,不肯收起來,卻怎麼處。」
想了一想道:「不妨,就是他不收,要變做銀子也容易,賣與邊上的百姓還多出兩
倍利銀,又與朝廷做得許多事業。這有益無損的事,為甚麼不做。我如今趲行前去
,到了米賤的地方,竟買了裝載前去就是。主意已定。店家走來,店小二將內外的
酒飯錢,一一找清。田義催趲人夫,抬了餉鞘,自己上馬而去。
  話分兩頭。卻說唐經略奉旨征南,已經報捷。朝廷又遣他北征,不日就回往家
中。經過唐家,一個老院說道:「人情留一線,日後好相見。行到水窮時,依然山
色現,我家老爺自從奉了聖旨,往邊疆赴任,殺敗男軍,建了許多功業。正想內召
回京,不料北方界上,又有女寇侵擾,朝廷加了品級,又命他經略北邊。今日便道
還家,好生得意。只是一件,他心上最愛的,是那兩房姬妾,一個被夫人逼死,一
個賣與田家。此番回來,不但夫人受氣,連我這知情的管家,只怕也難逃罪譴。還
虧我預先識竅,瞞了夫人,密密的寫了個稟帖,寄與老爺,辨明瞭心跡。或者自首
免罪,也不可知。我如今不等到家來,在這驛前等候,少刻上船,定有一番問答。
趁夫人不在面前,好講他些不是。一來卸干係,二來獻慇懃。有理有理。」
  且說田北平,自從娶了吳氏,吳氏要死,他再三求個生路,吳氏說等唐老爺回
來,送他回去,除此再無別路。故此終日打聽唐老爺消息。聽得唐老爺便道回家,
猶如得了恩赦,連忙備了十兩銀子,去尋唐家老院,直尋到驛前。老院見了田北平
,便道:「你是田大爺為何也到這裡來?新夫人好麼。」北平道:「不要說起,今
日此來,正是送還原物。要你做個通事的人。」
  老院道:「為甚麼緣故?」北平道:「說起話長,少刻同你細講。聞得唐老爺
將到,我急急走來尋你,說你到驛前來了,只得又趕到這邊。少刻送他上門,全要
仗你幫襯。只要收得進去,就是一樁好事了。有十兩銀子在此,你權且收下。等收
了之後,還有重重的謝儀。」老院道:「多謝。只是一件,老爺到家之後,你送他
進來,少不得他說一句,夫人也說一句,老爺又是懼內的,未必肯依他講話。不如
叫一隻小船,先送到驛前。等候老爺的座船一到,就跳將過去。只有他講話,沒有
別人應嘴。這個原告,就要讓他做了,何等不妙。」北平大喜道:「既然如此,妙
絕妙絕,你在此等候,我就去接了他來。快走快走。」
  一直回家去了。老院笑道:「妙妙妙。又得了別人的錢,又討了家主的好。這
件便宜事,是落得做的。我且在驛裡坐一會,等他的小船來,一同接上大船去便了
。」不一時,只見北平接了吳氏,坐在小船裡面,撐駕到驛上來了。老院公也上了
船,對北平道:「我和你慢慢接上前去,免得在此坐等。」北平道:「這個極妙。
」行不上數里,只見一班官船,吹吹打打,順流而來。
  卻說唐子才,在船內歎道:「我唐瀅,自從在邊陲奏捷以來,蒙聖思加銜進職
,寵眷非常。只是不容我驟解兵權,稍圖休息。近日又因北方告警,特賜上方之劍
,假以便宜,命我星馳赴剿。一路行來,已是家鄉地面,少不得要暫駐旌旗,略停
車馬。這是一件。前日家人有稟帖寄來,說周、吳兩妾,不為妒婦所容,一個嫁在
民間,一個死於非命。我今日回家,倒也有些難處。若還置之不問,又無此理。若
還爭鬧起來,勢必至於夫妻反目。使外人談論起來,甚是不雅。這件事,還該怎麼
樣?」心下思想了半晌道:「也罷,古人為國忘家,曾有過門不入之事。不若竟以
邊報緊急為辭,一個親人也不見,揚帆而去,有何不可。叫左右吩咐頭舵,說近日
邊報緊急,不便羈留,就到了自家門首,也不許灣船,竟揚帆而過便了。」眾船家
領命不題。
  卻說田北平同了老院,駕櫓相迎。正是單櫓不如雙櫓快,大船怎似小船輕。近
了官船,老院道:「吳奶奶,我先上船去,你隨後過來。」老院跳過船來,見了主
人道:「家人磕頭。」
  子才作色道:「你想是來辯罪麼?家中的事我都知道了。不消再講,你回去罷
。」老院道:「稟老爺,吳奶奶在小船上,要求見老爺。」子才道:「他是嫁出去
的人了,為甚麼又來見我?回他說,不消。」老院出來,對吳氏說道:「老爺不肯
相見,你自己過來。」
  吳氏過船,見了子才,大哭道:「我的老爺阿,你便去做官,害得奴家好苦也
。無限別離情,甘受牢籠。怎奈大娘勢不相容,命短的做了離魂倩女,命苦的做了
琵琶別弄。還虧我完全趙璧,不愧藺家功。」子才冷笑不理。
  吳氏背面想道:「呀,他是極愛我的。怎麼今日見了,忽然冷落起來。哦,是
了,他在眾人面前,不好親熱我,故此假裝這個模樣,待我走進後船去,他是然跟
了進來。」遂往後艙走去。子才道:「住了,你是個知書識字之人,難道『覆水難
收』四個字,也不知道麼?我且問你,你當初既要守節,為甚麼不死?豈有嫁到別
家,替我守節之理。請問這貞節坊,還是朝西朝東。你的心事我知道了。不過因那
男子醜惡,走錯了路頭。故此轉來尋我。若還嫁了韓解元,只怕到此時,就拿銀子
來贖你,你也未必肯轉來了。多虧得村郎相醜,今日才與你再相逢。田家有人在這
裡麼?叫他快來領去。」老院道:「娶他的男子,現在小船上。」子才道:「著他
進來。」老院出艙相喚。
  北平道:「他要難為我,我不敢進去。」老院道:「一團好意,快些過來。」
北平走過船來說道:「唐老爺在上,當初…」子才止住他,說道:「那些原委,下
官都明白了,不消說得。雖然是妒婦不好,也因只兩個女子,各懷二心,所以才有
周氏之死。是他自己的命限,與你無干。至於此婦之嫁,實出奸媒的詭計,也是你
們兩個前世有些夙緣,所以無心湊合。下官並不怪你,你可速速領他回去。」北平
道:「多蒙唐老爺大量,不怪小人,也就感恩不盡了,怎麼還敢要他。就是領了回
去,也是不肯成親,少不得又要尋死。這場禍事,是逃不脫的。倒求唐老爺開恩,
饒了小人罷。仇將恩報,是難得的。怕的是恩澤裡面變出仇來。擅取老爺的愛妾,
逼死老爺的寵妾,這兩件大罪,也夠得緊了。既蒙包容了兩件,就是皇恩,也赦不
到第三重。」
  子才道:「如今的局面,與前番不同了。有下官做主,還怕他做甚麼。」對吳
氏道:「你走過來,聽我說幾句話。俗話道得好,紅顏女子多薄命。你這樣女子,
正該配這樣男子。若在我家過,是這句舊話就不驗了。你如今好好的跟他回去,安
心貼意做人,或者還會生兒育女,討些下半世的便宜。若還吵吵鬧鬧,不肯安生,
將來也與周氏一般,是個樑上之鬼。莫說死一個,就是十個,也沒人替你伸冤。我
勸你,莫怨他人莫怨我,且要怨你的命該如此。不是我男兒薄倖,皆是你紅顏命裡
。老院,是你引他進來,就著你送他回去。」對北平道:「恕不送了,吩咐船家,
快些趕路。」
  北平與吳氏老院三人,一回過了小船。只見唐老爺船上鳴鑼吹打,開船去了。
老院道:「吳奶奶,老爺說的其實是好話,你句句都要依他。從此以後,安心樂意
結成親。若是失意的時節,就要想著老爺的話。吵鬧有何用處?」說話之間,不覺
就到門首,三人一同上岸。老院道:「你們好好的做親,我回去了。」
  北平與吳氏進到廳堂。吳氏向靜室走。北平扯住問道:「你往那裡去?」吳氏
道:「到靜室裡去。」北平道:「如今去不得了。我起初不敢成親,一來被人命嚇
倒,要保守身家。二來見你忒標緻了些,恐怕啕氣。如今屍主與凶身當面講過,只
當批下執照來了,還怕甚麼人命不成。就是容貌不相對些,方才黃甲進士,親口吩
咐過了,美妻原該配醜夫,是天公做下的例了。沒有甚麼氣啕,請依直些成了親罷
。」吳氏背自說道:「這怎麼處。我還要弄些圈套出來,當不得唐郎那幾句話,把
我的路頭都塞斷了,沒奈何只從他。」對北平道:「做親便替你做,要依我三件事
。第一件,一房要鋪兩張牀,你睡你的牀,我自睡我的牀,不許過界。第二件,房
內將好香燒上一爐,免得我聞臭氣。第三件,做親須要正經,不可糊塗無禮。」北
平道:「房內燒香,大家聞些香味,這到使得。若這兩件,又是難題目了。呀,我
如今還怕甚麼?」叫丫環:「把成親的花燭要點亮些,合巹的酒要淺斟些,我如今
是光明正大的新郎,比不得前番兩次在那暗裡偷雞,醉中拿賊的了。小心伺候。」
丫環應道:「曉得。」
  北平摟著吳氏入房。丫環送酒進來,兩人吃了幾杯。
  北平叫丫環退了,閉了門,去扯吳氏上牀。吳氏道:「我還要吃酒。」北平道
:「不要吃醉,沒趣。」吳氏道:「吹滅了燈也罷。」北平道:「吹滅了燈,越發
沒趣。」兩人調情興動。
  吳氏也是久未見水,涸轍之魚,被唐子才說冷了心,不覺興頭,又說道:「方
才說過了。你睡你的牀,不許過界。如今又來沒正經。」推開北平。
  北平道:「若是如此,怎麼叫做成親。依直些,不要作難。」吳氏道:「我也
經不得你歪纏,只許此一次,下次切不可來纏了。」二人摟抱上牀,半推半就,兵
起戈興,雲雨已畢,交頭而睡。不知後事如何,且聽下回分解。
第七回唐子才智定鴛鴦 內應外合奏功捷
使盡機關是女聰,提兵遣卒逞威風。
  若還遇著中原將,走至陣頭一掃空。
  卻說女寇白天王,與哥子黑天王,男女兩下分兵,黑天王在南邊攪擾,被唐經
略生擒囚解朝廷奏捷。這白天王,分在北邊。
  一日,自己誇道:「咱白天王,自起兵以來,攻破無限城池,殺傷許多官吏。
起先只說南方有人,不可輕敵。及至到了這邊才知道,偌大中原,竟沒有一個能乾
的男子。做文官的,但知道賦詩草檄。做武將的,只曉得喂馬支糧。一到守城上陣
的時節,連那賦詩草檄的文官,喂馬支糧的武官,都不知那裡去了。剛剛剩下些百
姓來祭咱家的刀頭。你說好笑不好笑。如今直搗長驅,勢如破竹,咱不怕不做中原
女主。只是一件,咱聞得內地的男子,美貌者多,要擄一個俊雅郎君,帶在身邊受
用。再不見有好的,想是被手下之人隱藏過了,須要申飭一番。眾將近前,聽咱號
令。」
  眾女卒一齊近前說道:「王爺有何號令?」
  白天王道:「孤家年過二八,未有東牀,要選一個俊俏男子,做壓寨官人。以
後擄著的少年,都要帶見孤家自行選擇,選中者上用,選不中者,分賞各軍。如有
未經上選,擅肆姦淫者,梟首示眾。」眾女卒得令,擺隊前進。行不數里,眾女卒
拿住少年男子數十人,帶來見白天王道:「稟王爺,拿著了幾十個後生男子,聽候
選用。」白天王逐個看了一次,道:「都選不中。賞了你們。」眾女卒叩謝了,說
道:「咱們人多馬少,這些男子,沒有馬騎,卻怎麼處?也罷,一人抱著一個,對
面騎了。就把鞍轡當了牀鋪,做一個走馬看花,何等不妙。」每一女卒摟一男子,
同了馬。說道:「這樣快活的事,剛剛湊巧。」
  各對男子說道:「你快活不快活?刀尖入了鞘,不須你費力,馬走自動遙這場
興頭,比那夢裡,可不更高。方才快活,不覺城池又到。大家收拾箭和刀,到晚來
再使壯力,戰到雞兒叫。」各男子道:「放了我們回去,我們家中有父母。」各女
卒道:「你們好呆,不日得了大功,你們少不得也有個官做。出門做甚麼生理。有
這樣發財。那也還是後日的快活,今晚上待我脫了衣服,解了帶子,同你在被窩裡
,肉黏肉做些快活事情,豈不是眼前的風流。」眾女卒相對說道:「我們與你大家
攜得酒來,一齊吃個交杯盞兒,乘些酒興,比在馬上更快活。」說得有理,就去行
為。且住女卒行樂不題。
  卻說唐子才,自從行兵已建功勞。今日來到北邊,軍需缺少,糧米告急的表章
,催餉的文批,都出了幾次。他自歎道:「臨危不作愀然色,赴義偏多慷慨容。我
唐瀅自行兵以來,屢奏膚功,數平大難。誰想來到此間,忽遭奇變。那女寇的猖獗
,雖是可愛,若肯竭力支撐,也還抵當得住。當不得這庫帑罄懸,有兵無食。莫說
狡寇臨城,雄兵不能枵腹而戰,還怕饑軍不戰,主帥將有焚之憂。自從到任以來,
也曾遍差員役,往各路催征,並不見有軍糧解到。況且敵勢頗猖,一日近一日,戰
既不可,守亦不能,教下官怎生區處。」
  正在躊躕,只聽得外面吶喊:「青天爺爺救命!」唐子才問道:「外面叫喊的
,是些甚麼人?」手下稟道:「都是沒飯吃的窮民,饑餓不過,要來求老爺賑濟的
。」子才歎道:「非無濟困之心,奈少救荒之策,只得要裝聾做啞了。叫中軍軍官
出去吩咐,說賑濟饑民,是有司衙門的事,本院只管軍務,那有錢糧給散他們。」
中軍出去吩咐了,眾應道:「這等說起來,只好餓死了。可憐可憐。」不一時,只
聽得外面,又在高聲齊喊:「各營將校帶了兵士來求見老爺。」中軍傳稟,子才問
道:「問他有甚麼話講。」中軍傳了命,出去問了底理,進來稟道:「各營兵丁,
有四五個月,沒有錢糧吃了,求老爺給餉。」子才道:「對他說,催餉的官吏,還
不曾轉來,一到自然給發。」中軍傳令,說與眾兵,眾兵鼓噪道:「朝廷不使餓兵
,目下邊報警急,若要打仗,我們是不去的。再過幾日沒餉,我們各尋頭路去,討
飯吃了,休怪休怪。」
  中軍將眾兵所說之言,一一稟明,子才道:「怎麼處?這樣沒錢糧,致使軍驕
將怯。又不是我做主帥侵漁了不肯給發,都只為民間困乏錢糧,處處求寬,叫我如
何區處。只好學家翁做癡聾,徒然仰屋咨嗟而已。」正在躊躕之間,只聽得外面高
聲報道:「湖廣宣撫使衙門,有公文投進。」子才道:「收進來。」
  中軍將文書收進來,子才折開一看,遂大驚道:「怎麼正項錢糧,倒不見解到
,竟有個尚義的百姓,助起邊餉來。這田素封的名字,我有些記得。」想了一想道
:「哦,就是我同鄉之人,前日娶吳氏去的。咳,人不可以貌相。那樣一個蠢人,
倒做出這等一件奇事。只可惜是銀子,若還是十萬金的糧米,不但可以給散眾軍,
使我邊功立建,還可以賑饑活莩,保全得無限生靈。」對中軍道:「喚那解人進來
。」中軍傳令:「老爺吩咐,喚解人進去。」
  田義隨了中軍,走進後堂,見了唐經略。子才道:「你就是田義麼?」田義道
:「小人正是。」子才道:「難為你那主人,有這番好意。只是一件,這邊米價騰
貴,一時辦不出糧來。本院若還差官去糴,又要差官去散。經過兩番侵克,就要少
了一分軍糧。你主人尚義,你是義僕了。本院並不開鞘就委你糴米,糴完之後,就
委你去散軍。」田義道:「不消大人費心,小人在途路之中,聞得這邊米貴,已將
十萬銀子,都糴了糧米載來,可以立刻散軍,登時赴敵,不須耽擱師期了。」子才
道:「這等有多少擔數。」田義道:「三萬擔糧米,還有幾千馬料在外。只是一件
,小人一路行來,看見一壑之中,盡填餓莩;閭閻之內,總是餓民。求老爺把散軍
之外,剩下的餘糧,拿來賑濟一賑濟,使軍民一齊受福,也是老爺的天恩,免教百
姓遭饑餓。」子才道:「奇哉,奇哉!你做來的事,你說的話,沒有一件不合著本
院的心事。若還用你行兵,再無不勝之理。本院這邊,先授你做軍前贊畫。勉力建
功,待邊疆寧靜之日,連你主人的功績,一同具疏上聞。」叫左右:「快給冠帶與
他。」
  田義受了冠帶,穿戴已畢,叩謝唐經略道:「多謝老爺提拔。」子才道:「不
須謝得。這散餉賑饑兩件事,少不得要借重你了。還有一件機密事情,要用著你,
不知肯去不肯去?」田義道:「只怕做不來,若做得來,就粉身碎骨,也不敢推辭
。」子才道:「中軍官、左右等,你們都迴避了。」
  中軍、左右一齊退出。子才細聲說道:「我聞女寇入境以來,遍擄美貌的男子
,日贊機謀,夜同枕席。本院心上,要選個俊雅少年,投入他軍中,做個內應。足
下既有張巡、許遠之心,又有宋玉、潘安之貌,何不做了這樁美事,使下官早立邊
功。」
  田義道:「恩主既然信用,卑職怎敢推辭,依命前去便了。」
  子才道:「善行兵者,倒要示人以弱。他若問我的虛實,你須要留心對他。」
田義道:「曉得。卑職給完兵餉即去。」正是:
  愁饑得飽士民歡,慮辱偏榮法令寬。
  只道籌邊效卜式,誰知克敵用潘安。
  卻說白天王,帶領女卒,一路而來。眾女卒留心擄掠少年男子,沿路又捉住了
十幾個男子,帶去見白天王。白天王又逐一細看,只看一個美貌男子,飄巾豔服,
便指著說道:「這個果然生得好,就是潘安、衛,不過如此。似這等容貌才堪上用
。留這一個,其餘盡賞與你們罷。」眾女卒叩謝了,就帶了選不中的男子,各自分
散去了。白天王對那美貌男子說道:「咱家要抬舉你,做個壓寨官人,你可情願麼
?」那男子道:「只怕容貌醜陋,不堪親近玉體。」白天王道:「不必太謙。」
  一把扯了,挽頸而坐,道:「我且問你,聞得朝廷裡面,差個經略官兒,領兵
前來,與咱對敵,可是真的麼。」那男子道:「是真。如今領了兵馬,現在前途紮
營。」白天王道:「你可知道他本事如何,軍中可有些準備麼。」男子道:「本事
的好歹,臣不知道。只曉得他沒有軍餉,那些兵丁,忍餓不過,鼓噪了一番,如今
都要散了。」白天王大喜道:「咱原知道他空虛,這等說起來,一發不消慮了。吩
咐女將們,今已晚了,就在此處安營下寨,明日再走。快暖杯酒來,咱與官人交杯
。」
  不一時,美酒佳餚,兩個女卒端將進來。白天王道:「我與官人,雖是偶然遇
合,卻也是終身大事。須要拜個花燭才好。」
  二人一同拜了四拜,方舉杯飲酒。酒過三巡,白天王道:「官人我與你,既拜
了天地,須要親熱些。」遂走前來,共椅而坐,共杯而飲。又問男子道:「我雖不
是中原之女,可中得你的意否。」男子道:「既蒙王爺寵愛,那有不中意之理。」
白天王道:「既然中意,就該放些情趣。哦,是了,你們中原的臉皮薄些,吩咐眾
女卒,今晚須要小心巡邏,謹防劫寨。你們都出去,不要你們伺候了。」
  眾女各自遵命去了。白天王道:「官人,我與你在陣上恩愛,和衣而臥罷。」
這白天王,是個情開興動的女子,今夜初得美貌男兒,那裡忍耐得住。酒至半酣,
情慾已動,竟把那男子,抱摟上牀去了。一夜恩情,如膠似膝。二人恣意,你貪我
欲。交戰半晚,雲收雨散,兩人交頭而睡。
  到了次早起來,吩咐女將們道:「快選一匹好馬,與官人騎了,同咱家並轡而
行。」那男子上馬,同白天王一直向前。不題。
  且說唐子才囑附了田義,往賊營內去,到次日,是個吉日。
  點齊人馬,即便興師。眾將官領了軍令,整飭隊伍,長驅而進。
  子才道:「幸喜今日糧充米足,人雄馬壯。一路饑民盡皆充飽,歡語盈盈,壺
漿簞食迎王師,喜孜孜把手招。一路行來,都是平陽地面,不好屯兵。此處倒有一
座高山,不知叫甚名。喚左右將官,前去問來。」眾軍前去。問那鄉民。鄉民應道
:「是鳳凰山。」子才聽了喜道:「好一個山名。鳳為百鳥之王,又是祥瑞之物。
即此就是吉兆了。竟上去屯兵就是。」眾後將一齊踴躍而上。子才上到山上,紮了
營盤,四面觀看一會,說道:「樹林兒叢脞,水溝兒環抱。一層一層漸漸高。盼望
星辰天空月皎。鳳凰名,真吉兆。還是聖上洪福齊天。」
  話分兩頭,卻說白天王,同男子並轡而行,一路上眉來眼去,說不盡許多愛。
眾女卒稟道:「王爺前面,有一座高山,山上有旗幟擺列,想是他紮營的去處了,
還是攻打不攻打?」
  白天王道:「須要差個的當的人去,偵探一偵探,然後用兵才好。」對男子道
:「你是個南人,他決不疑你,替咱家走一遭何如?」男子道:「倘若被他拿住,
做了奸細,卻怎麼好?」
  白天王道:「只到就近之處,看一看動靜,即便轉來。」男子道:「這還使得
。」男子欲行又止,道:「我捨不得王爺,恐怕被他拿住了,就不能夠再來相會。
」白天王道:「少去幾里就是,不妨。」那男子左回右顧而去。白天王道:「好個
有情的男子。吩咐女將們,擺起陣勢來,好和他廝殺。」眾女將道:「請問王爺擺
甚麼陣勢?」白天王:「就擺那個百鳥朝鳳陣。」
  眾女將領命,隨即擺陣,不題。
  話說唐經略到了鳳凰山,四面瞻望了一回,轉到中軍帳坐著。只見田義從山下
走入中軍帳來。子才道:「你回來了,可曾投得進去,賊營的虛實何如,快些講來
。」田義道:「卑職已進賊營,賊頭甚是利害。現在山下紮營,著我上來偵探的。
人馬最多,又且猛悍,料難力取,只可智擒。少刻與之對壘,須要假輸一陣,擋住
要路,不可使他上山。卑職勸他解衣就寢,到三更時節,須以炮聲為號,一齊殺進
寨來。待卑職從被窩裡面,取了他的首級,與我軍相會便了。只是一件,卑職此番
轉去,須要著人追趕下山,使他看見,方才信任不疑。事不宜遲,卑職去了。」正
是:
  計就月中擒玉兔,謀成日裡捉金烏。
  田義辭了唐經略,出了營門,急跑下山。子才叫幾個兵土,假意追趕下山,一
面擺齊隊伍,殺將下去,只可佯輸,不可取勝。
  卻說白天王,自打發男子上山去探聽之後,問眾女將們道:「可知他屯兵的所
在,叫做甚麼地名?」眾女將道:「叫做鳳凰山。」白天王道:「這等說起來,咱
的陣勢擺錯了。他住的是鳳凰山,咱擺的是百鳥朝鳳陣,倒替他散了吉兆,莫非有
些天意麼?」
  話猶未了,只聽得吶喊道:「快拿奸細。」白天王著了一驚道:「他那裡喊拿
奸細,地動山搖,咱這裡替伊著慌,魄散魂消。」又聽得道:「奸細走了,趕不著
了,大家殺下山去。」只見那個男子,慌慌張張,走到面前。白天王道:「你轉來
了麼。他那裡虛實何如?」那男子氣喘喘的說道:「他那邊全無準備,紮的都是空
營。如今假裝威勢,殺下來了。我們倒要認真殺上去。」白天王吩咐眾女卒,就此
起兵殺上山去。
  唐子才的兵馬,對殺一陣,假敗上山了。白天王道:「乘他殺敗,不可回頭,
一齊追趕上山。」眾女將道:「稟王爺,天色晚了,被他擋住要路,一時爬不上山
。」白天王道:「既然如此,且扎住營頭,睡了一夜,明日搜山便了。」那男子道
:「何如?我說他虛張聲勢,沒有幾個人馬,落得脫了衣服,睡他一夜倒是穩的。
」白天王道:「說便是這等說,也要防備。」
  他叫女將們,吩咐小役,一面打更,一面巡邏。若有響動,就傳報進帳房裡來
。不是軍情,不許亂報。吩咐過了,便對那男子道:「我和你就同昨晚一樣和衣而
睡也罷。」那男子道:「既蒙不棄,則索解帶脫衣,使我得親玉體。」白天王道:
「如此說,昨晚只獻一半,到今晚就要全體獻上了。可見得愈熟愈親了。」二人寬
衣解帶,一同摟抱上牀。此夜恩情愈加深厚,雲雨之事,自不必說。及至三更,只
聽得一聲炮響,眾兵吶喊而來。眾女卒大驚,忙來報道:「不好了,稟王爺:山上
放炮吶喊,怕有舉動,快請出來。」田義應道:「王爺有令,他不過假弄軍聲,使
我不能安睡。料想決不下來,即使下來,也沒有幾多人馬。不消御駕親征,你們殺
他幾陣便了。」
  卻說唐子才,帶領人馬,殺入賊營而來。正與女卒對殺之際,只見田義忽持人
頭,上掛燈籠一盞,站立高處,大聲叫道:「賊頭已經梟首,餘眾速降。不降者快
走,休得在此送命。」
  眾女卒一見人頭,遂大驚,各自走散去了。田義持了賊頭首級來見,唐經略見
了田義,道:「多虧了你,渠魁既已滅除,餘寇可以不追,就此班師轉去。」對田
義道:「本院回到衙門,就要草疏奏捷,少不得差官齎捧,不如就差你去罷。」田
義道:「如此甚好。做主人的功績,也求恩主敘在疏中。」子才道:「轉敗為功,
全虧他這些軍餉,豈有不敘之理。他的功勞,不是一官半職可以酬得來的,定有極
大的賞賜。」田義道:「這等敝主人有三位主母,總求開列姓氏,以便給賞封浩。」
子才道:「知道了。若要皇恩普給,只把封章立草、錫封誥不分大小。」
  三千紅粉作黃巾,十萬青蜓助紫宸。
  百計星羅擒乳虎,一宵雲雨奏麒麟。
  且住唐經略回衙草疏,敘功奏績之事不題。卻說三官大帝,乃人間賜福消災赦
罪之神。凡人間有善者,都是各處城隍,將本人所行之善,奏聞大帝,緣人善之大
小,當賜福的賜福,赦罪的赦罪,解厄的解厄。
  一日,三官大帝臨殿。那天官說道:「天上歷司,人間塚宰,一般握鑒司衡。
吾乃上元一品,賜福天官,紫微大帝。」那地官說道:「溥仁宣化,解綱恤天刑。
吾乃中元二品,赦罪地官,清虛大帝。」那水官說道:「遇劫難逃天譴,霽霜威,
掣返雷霆。吾乃下元三品,解厄水官,洞陰大帝。」紫微大帝道:「我們三位,都
是上帝宣化之臣,生靈造福之主。錫下民當錫之慶,有權雖似無權。弄上天未霽之
威,無力終為有力。近日為朝天公務,職事稍荒。今日清閒,須當料理。叫判官把
各處申到的文疏折開來,待我一同批閱。」
  判官應道:「是。」遂將疏文開拆,天官大帝念道:「湖廣荊州府城隍司,為
申報善良事:本境富民田萬鍾,屢世善良,一生愚懦,近復有義僕田義,代主焚券
一事,加惠貧民,實為長厚,理合申報,乞賜祥福等因。」大帝道:「這件事也難
為他,叫判官記在陰陽簿上。」
  判官遂將他記了上簿。又開折一封,大帝念道:「
    西北境邊,各路城隍司,聯名具疏,為申報異常功德,乞賜破格旌揚以彰
果報事:西北屢遇災浸,疊遭兵革。饑民半填溝壑,窮兵待死疆常有荊楚富民田萬
鍾,遣義僕田義,齎糧三萬石,賑濟窮邊,立蘇萬姓,功高難泯,心善可嘉,理合
疏聞,伏乞轉達上聰,以彰善報。」
  大帝念完道:「呀,一個平民,竟做出這般大事。恰好兩道文疏,都是為他起
,一定要奏聞天帝了。我上元所掌的是賜福之事。叫判官,查他生平享過的是那幾
件福,不曾享的是那幾件福,好待我奏過上帝給賜與他。」判官領命查簿稟道:「
稟上大帝,他的財帛星、妻妾星、奴僕星都是極好的。兒女雖不曾生將來,也有幾
個。他平生所少的,止是一個貴字。」天官道:「既然如此,就在助餉裡面,成就
他的功名便了。這真是功高祿厚,德潤身榮,不比那財旺官生,雖則是姓名未向榜
中登,出山不比終南逕。」
  地官大帝道:「我中元所掌的,是赦罪之事。叫判官,查他前世造何孽障,今
生有何罪愆,一一開明,好求上帝赦免。」判官領命查簿,稟道:「稟上大帝,他
前生既無孽障,今生也沒有罪愆,只為相親一事,驚死了一個婦人。又喜得無心的
過犯,原在可赦之列。」地官道:「這等奏明上帝,竟行豁免罷了。又不是姦淫致
死,威逼成冤。不過,誤傷生,善緣重,惡緣輕,就是將功折罪,也多餘剩。」
  水官大帝道:「我下元所掌的,是解厄之事。叫判官,查他一生,有何災厄,
過了不曾?好待我奏明上帝,替他禳解。」判官查簿道:「稟上大帝,但他一生,
水火之厄也沒有,盜賊之厄也沒有,官司口舌之厄也沒有,只有兩樁大厄,一樁過
了,一樁是解不去的。」水官道:「是那兩樁?」判官道:「一樁叫做奇形厄,一
樁叫做美女厄。」
  水官道:「奇形厄是怎的,美女厄是怎的?」判官道:「他身上五官四肢,沒
有一件不是闕的;又有三種惡氣,聚在一身,這叫做奇形厄。他一生所娶的婦人,
都是天姿國色,要他將就也將就不來;卻是這些美女,個個要與他為難,這叫做美
女厄。如今三房妻妾都已娶過了,他的磨難,也都受過了。只有奇形一厄,是解不
去的。」
  水官道:「原來如此。這也不難。待我奏明上帝,遣變形使者,把他身上的肢
體,從新改做一番,變做個美男子便了。替他茸眉修眼,削體磨膚,浣穢除腥,轉
教美女戀奇形。我只愁他又落風流阱。」地官道:「這個解法,雖是極好,只是與
赦罪的條款,略有些防礙,恐怕上帝不允。」
  水官道:「怎見得?」地官道:「田萬鍾的罪可以赦得。那三個婦人的罪,卻
赦不得。若使男子變了形體,就難為那幾個婦人了。上帝是好生的人,如何肯允?
」天官與水官同道:「男子變了形體,是婦人之福了,怎麼叫做難為他?請道其故
。」
  地官道:「紅顏薄命四字,就是注解了。這四個字,也要看得明白。不是他有
了紅顏,方才薄命。只為應該薄命,所以罰他做紅顏。婦人應該配醜陋男子。田家
那幾個婦人,若不是罪深孽重,如何生做紅顏?若把丈夫變好了,他愈加得志,不
想回頭來生的果報,又不知如何慘刻,所以上帝未必肯允。」天官與水官道:「說
得極是。只可惜這等一個善人,使他受了奇厄,終身不解,也是一樁屈事。也罷,
我們三個一齊具疏求上帝,推男子之愛,波及婦人,免他輪回一轉,這叫做破格用
情,以後不得為例便了。大家草起疏來,一同上奏。」
  於是三位大帝,各自拈起筆來,從頭至尾,一一分晰,寫了祈求上帝疏文各一
道,隨即差判官,齎捧上天去了。三官大帝說四句道:從來天網密如絲,祗為推恩
把禁弛。
  世上紅顏應共詫,原何忽有運通時。
  也不知田北平如何變形。且聽下回分解。
第八回田北平虔誠沐浴 變形換面受皇恩
絕技曾經擅古今,微權造化不能侵。
  世人莫道形難變,欲變形骸先變心。
  卻說三官大帝,各自將田萬種的功績,應得賜福,及本身所行罪孽,合當赦免
,其所受之奇厄,亦宜更變解除,一一詳細聲明,草成疏文,申聞上帝。玉帝見了
疏文,心中大喜,道:「世間有這樣一個平民,救濟了無數饑民,自宜給與厚爵。
其本身所受奇形,亦宜更變。」隨即差殿前一個仙官,降下凡世間,與田北平變形
換面。
  這仙官領了玉旨,隨駕祥雲,降下凡世,說道:「吾乃上帝殿前,一個變形使
者,又叫做人匠的便是。世上的人,只曉得那五官四肢與規模舉動,都是天地生成
,父母養就。胞胎落地的時節,就定下好歹,以後再改不得的。那裡知道,冥冥之
中,有我這個變形使者,能把蘧蒢戚施,變作潘安宋玉。又能把潘安宋玉,變做蘧
蒢戚施。就如今日三官大帝,因為田北平行了善事,一齊奏過玉皇,玉皇差我下去
,替他改形換面,變做一個美貌男人。你要曉得,不是我加厚於他,要奉承財主,
幫襯貴人。這都是他自己積德,感勸神明,故此有這心廣體胖的效驗。也有富貴之
人,做事不好,被我在他夢寐之中,用此斧鑒,把那絕好的形容,變做極醜的相貌
,也不曾放過了。他話休絮,煩我且到田北平家裡去走一遭來。」
  正是:
  奉勸世人休碌碌,舉頭三尺有神明。
  且說田北平,一日與吳氏閒坐說道:「娘子我和你,自從唐公做主,當面勸誨
一番,回家成了親事,光陰易過,不覺也是半年了。」吳氏道:「我想鄒、何二位
小姐與我三個,都是一樣的人。偏是他們有福,弄脫了身子,獨我一個命苦,罰在
這邊受罪。」北平道:「那些閒話,都不要提了。只是一件,我家的田義,解了十
萬銀子,到邊上去散軍。為甚麼去了許久,還不見回來。」吳氏道:「想必也就來
到了。」二人說話之間,只聽得大門外鳴鑼而進。吳氏著了一驚,道:「是甚麼人
,你出去看來。」北平走出廳堂,問道:「列位來做甚麼,莫非是撮把戲的麼?」
報子道:「不是,我們是報喜的。」北平道:「我家沒人讀書,又沒赴考,有甚麼

喜事報得。」報子道:「這樁喜事,若還是讀書赴考出來的,就不奇了。妙在平地
一聲雷,方才詫異。快請田老爺出來。」北平道:「區區就姓田。」
  報子道:「我們不信,你就是田老爺?」北平道:「你若不信,但看我身上臉
上,那一件不是闕的。」報子道:「既是田老爺,取筆硯出來,寫了賞帖,好看喜
帖。」北平道:「要我多少?」
  報子道:「只要一萬。」北平道:「多大的喜事,要我這些。」
  報子道:「還你值得就是,快寫。」北平道:「也罷,寫一千罷。若還不值,
我是沒有的。」報子道:「恭喜老爺,你為輸餉助邊的事,封了極大的官職,連盛
价田義,也做了顯宦了。為輸財,主人位列公侯伯,僕從為官又進階。」北平道:
「封我做甚麼官?」報子道:「封你做尚義君。」北平道:「不曾見有這個官銜。
」報子道:「這是古時的名號,近來沒有。戰國時節,齊有孟嘗君,楚有春申君,
趙有平原君,魏有信陵君。朝廷論你的功績,說封侯又太重,授官又太輕,故此於
五等諸侯之外,又想出這個名號來。以後人見了你,都要稱千歲。」
  遂取出報帖來說道:「這是報你的,這是報盛价的。朝廷的敕命,就是你盛价
齎來,明日就到家了。」北平道:「這等,請在前廳少坐。待我央房下看了報帖出
來,打發你們。」
  北平拿了報帖,歡喜道:「竟有這等奇事,娘子快來!」吳氏道:「有何奇怪
,既沒有人命干連,又不怕紅顏廝害,何須這等驚駭。」北平搖搖擺擺,笑道:「
並無驚駭,還有奇快,這是我否多生泰。娘子你一向憎嫌我,如今不敢相欺,做了
個小小的千歲,摯帶你做一位大大的娘娘了。報單在這裡,央你念一念。」吳氏念
道:「捷報貴府老爺田,以助餉有功,蒙經略唐特本題敘,奉聖旨高封尚義君,位
列公侯下。呀,果然封蔭了。」北平道:「還有威風的事哩,連我那個雄,也做了
命官。我如今是老爺的老爺,你如今是奶奶的奶奶了。」
  又付報單與吳氏,吳氏看了道:「呀,果然他做了官。」北平道:「拿來我貼
在壁上。」吳氏背喜道:「不想這癡人,竟有這般癡福。一般的桃柳三春,不在我
熏獲半載。如今這副封誥,少不得是我受了。」對北平道:「這等,命下了不曾?
」北平道:「就是田義齎詔,明日就回來了。」吳氏道:「既然如此,朝廷的旨意
,是褻瀆不得的。須要齋戒沐浴一番,才好接詔。快叫丫環,燒一鍋熱湯,洗一個
大澡,把身子弄潔淨些,也好頂冠束帶。」北平道:「說得有理。這等快些燒香湯
,等我沐裕」吳氏道:「你在這裡等候,我去叫丫環送來。」
  安得瞿唐三峽水,浴去村郎滿面塵。
  北平道:「畢竟是宦家出來的,曉得這樣禮數。若把我們,那裡知道。待我預
先脫了衣服來。」丫環持了浴盆,又攜了湯桶水杓等物,一齊送得進來道:「湯在
這裡,盆在這裡,請爬下去洗裕」北平道:「你要在這裡伏事,我今日這個澡,比
不得往常,要像那殺豬宰羊的一般,一邊洗一邊刮,就等我忍些疼痛,也說不得,
總是要潔靜為主。是便是了,我聞得人說,書上有句成語,叫做沐猴而冠,我如今
要戴朝冠。這一沐也斷不可少。先將頭髮裡面洗起,快些動手。」
  變形使者站在北平背後,等丫環動手洗浴,方好與他改形。誰知那丫環略洗得
一兩把,便道:「這樣臭身子,那裡被他熏得過。不如走了開去,等他自己好洗。
桶內香湯易倒,盆中臭氣難聞。少停出賣肥水,只要一錢一斤。」悄地走得去了,
變形使者暗地道:「他那丫環去了,我不如變做丫環,替他洗浴。在水盆裡面改造
,又分外變得快些。且待我自家先變了丫環來好替改造。」正是:
  要變他人先變己,就將己法變他人。
  變形使者變了丫環,先舀湯灌入口內。北平道:「為甚麼原故,竟灌在口裡來
。哦,想是要替我洗肚腸了。便吃他些下去,濯濯肝腸,澆澆心腑,便吃口香湯也
無礙。」使者又舀浴湯,澆在頭髮裡面,又取物灑在眼內。北平道:「呵呀,甚麼
東西,迷了眼,快替我揉一揉。」使者替他揉了眼睛,北平道:「臉上要緊,替我
多打幾下。不但洗去塵垢,遇疤好一處,都要用心沙汰。」使者將推刨,從頭至尾
渾身刨了一回。北平道:「刮洗這肌膚,用了猛力,我雖痛楚也甘捱。」使者用一
手著胸,一手著背,用力按了一回。北平道:「若然把我背後胸前肉,推去得淨更
好。」使者又將他的腳扯了,伸縮一頓。北平道:「任你摩筋按骨,縮去伸來。你
弄了這半日,也辛苦了,讓你去罷。待我自己揩乾身子,好穿衣服。」使者背後道
:「將他一身缺陷,都補完了,回覆上帝去罷。」正是:
  心頭若少崎嶇事,世上應無缺陷人。
  北平揩了身子,穿了衣服。看壁上道:「好奇怪,方才吃下些水去,竟像換了
一副肚腸。這報單上的字,起先識不上幾個,如今都念得出了,難道是我福至心靈
,竟把聰明孔竅都洗開了不成。娘子快來。」吳氏帶了丫環出來,見了北平,著一
驚道:「這是甚麼客人,大爺往那裡去了?」北平道:「娘子又來取笑,我就是大
爺,那裡還有第二個?」吳氏道:「呀,好奇怪,聲音是他,怎麼形像竟變了。你
且走幾步看。」北平走了幾步,吳氏道:「一發奇怪,連走也不蹺,背也不駝了。」
  丫環向北平身上嗅了一頓,又取手看了一看道:「大娘你看他身上的皮肉,白
也白了許多,光也光了許多,連那三樣臭氣,都聞不出了。」北平道:「都是刮洗
得到的原故。娘子也難為他,費了半日工夫,替我從頭至腳,沒有一件不洗到。」
丫環道:「這等你見鬼了。我只洗得一兩把,就跑了進去,何曾費甚麼工夫。」北
平大驚道:「呀,這等說起來,就果然奇怪了,快取鏡子來,待我照一照看。」
  丫環取了鏡子,北平接了一照,大驚道:「呀,這是甚麼緣故?」吳氏道:「
一定是神明之力了。或者該有這些造化,替你脫胎換骨,重做一副人身,也不可知
。只是變得太驟,所以更奇。花面村郎,蛇皮俗子,眼睜睜立換胞胎。」北平道:
「你們但知我形容改變,還不曉得我肚子裡面,也明白了許多。竟不像以前骼突了
。」吳氏道:「茅塞頓開,分明是奇福來了,相貌隨心更改,莫道世界上無神明。
親眼見的,還有甚麼疑猜。」宜春背後說道:「樣樣都變過了,只有那件要緊的東
西,不知可曾變過,也要待我試他一試才好。」
  吳氏道:「我方才得了封蔭之報,還只有三分歡喜,如今到有十分了。說不得
我今晚先破私囊,備一席喜酒,一來拜謝天地,二來恭賀你的形海只是一件,恐怕
那看經念佛的知道了,又要還起俗來,就有許多不便了。以前還盡那紅顏債,到今
宵才有一個笑容開。還願你留住原形,等待那吃醋的來。」
  北平道:「娘子,你到是個佳人,我卻不是才子。今晚上我到是尋常歡喜,娘
子是十分湊意了。」吳氏斜眼向北平頭上指了一下,走入房裡去了。北平大笑,也
走進房而去。
  卻說鄒小姐在靜室裡,對何小姐說道:「妹子,我和你避俗以來,光陰迅速,
不覺已是一載有餘,後來的那一個,倒安然做了家婆,與他睡了半年,也不曾被臭
氣熏死。我們兩個早知如此,悔不當初,為甚麼不權忍一忍。或者如入芝蘭之室,
久而不聞其香,也不可知。如今囚禁在此,幾時才得出頭。」
  何小姐道:「聞得那個孽障,為助邊的事,封了尚義君,眼見這位誥命夫人,
要讓與別人做了。請問姐姐,你還是讓他不讓他?」鄒小姐道:「休提封誥,說將
來教人醋倒。鳳頭冠送與人穿戴,頂頭的錢財不見分毫。我心上氣不過,要走過去
與他爭論一番。只是當初的話太說過頭了,萬一他問起嘴來,叫我如何答應。」何
小姐道:「你就耐得過,我也耐不過。俗話說得好,一日不識羞,三日吃飽飯。管
他問嘴不問嘴,定要過去吵鬧一常出得他譏誚,少不得要忍些羞慚,將饑換飽。終
不然闖席的任情餮饕,先來客反忍空枵。」
  說話之間,只見宜春走進來說道:「大娘、二娘,你們兩個便在這裡看經念佛
,把一生一世的好事,都被別人占盡了。」鄒、何二小姐道:「就是封誥的事麼?
」宜春道:「封誥的事,還不足為奇。如今又有新聞,若還說將來,只怕你們不信
。」二小姐道:「又有甚麼新聞,你快講來。」宜春道;「大爺的相貌都變過了。
」二位小姐道:「怎麼人都會變起來?這個丫頭又來胡說了。」宜春道:「何如?
我說你們不信。」二小姐道:「這等是怎麼樣變法,你且講來。」宜春道:「他也
是才聞佳報,就把身軀向盆中盥澡。誰知那錦上添花,暗地裡神鬼,把肌膚變得嬌
又嬌。渾身惡狀盡風消!往日時容,沒有半毫。」二小姐道:「不信有這等奇事。
」宜春道:「口說無憑,做出便見。他如今就來拜佛了,你們放出眼睛看。」
  他話猶未了,只見北平自外面來:「神靈難報,這樣嘉祥,何曾預先拜禱。」
走至佛堂前,恭恭敬敬,拜了四拜。兩個小姐偷眼看了,著一大驚。北平拜畢說道
:「全仗佳人終朝咒詛,罵村郎變作時髦。」二小姐作笑容,相見說道:「田郎恭
喜。」北平道:「何勞美人相呼喚,這便是後恭前倨的蘇大嫂。」二小姐道:「田
郎請坐一坐。」北平道:「多謝。」飄然不理而出。鄒小姐道:「果然變過了,有
這等奇事。」何小姐道:「他便不理我,我偏要去理他。說不得了,明日受封的時
節,和你預先闖過去,各人拚了性命,死做一常就作夫人爭不到手,也好借此為名
,做個回頭之計。」
  鄒小姐道:「說得有理。宜春,你到開詔的時節,預先過來知會一聲。」宜春
曉得。正是:
  收拾殘經別法王,袈裟脫去換霓裳。
  初來不為求超脫,臨去何勞懺罪殃。
  話分兩頭,卻說田義,自在邊庭凱旋,唐經略差他齎了奏績的表疏,齎到京城
,皇上大喜,隨命吏部,照功升賞。吏部照疏敘功,升職的升了職。隨將田北平的
功績,請旨給封,頒下詔書,仍著田義領齎還鄉。
  田義齎詔將近到家,說道:「自蒙唐公委任以來,才建微功,即蒙優敘,由軍
前贊畫之職,加升招討使。就捧主人的封詔,馳驛還鄉。下官出門之後,聞得又添
了一房主母,與前共有三位。若論成規,只該正妻受封,沒有旁及妾媵之理。只因
這一位主母,都是不曾正過名分的。大的又說是大,小的又說是大。若還只封一位
,就有無限的爭論。況且我那位主人,又不是會整綱常,能分嫡庶,彈壓得婦人倒
的。所以下官大費苦心,在皇上面前,討了三副誥命,要使他各暢歡懷。是便是了
,俗語道得好,若將容易得,便作等閒看。這三位主母,都是會憎嫌丈夫的,若還
這幾副封誥,安安穩穩的上身,不費一些氣力,他只說夫榮妻貴,是道理之常;不
怕奚落他,到那裡以後還要憎嫌丈夫。須要急他一急,然後送去才好。我有道理,
這詔書且慢些開讀,只拿一頂鳳冠,一件霞帔,與主人的冠服一齊送上前去。且等
那沒有的羨慕一番,然後上手,方才覺得稀奇。叫左右,先取田老爺的冠帶,與正
夫人的鳳冠霞帔,預先送去。說請他穿戴起來,等詔書一到,就好開讀。」隨後領
命送了冠帶去了。田義歎道:「
  欲安故國佳人意,費盡天涯客子心。」
  卻說吳氏自己歎道:「奴家只道時運不濟,做了四不全第三次的新人,誰知命
運偏高,頂了尚義君不二色的原配,起初還怕他生得醜陋,身體享福,免不過耳目
當災。如今又喜他變得風流,洪福齊天,赦得過朱顏薄命。只是一件,那靜室裡面
,現有兩尊活佛,不肯容易昇天。美食旁邊,立了一對讒人,難免涎流至地。聞得
誥命已到,少刻之間,就要開讀了。只得這一時三刻,是要緊的關頭。他兩個不來
爭論,就是好事了。難道鳳冠霞帔穿了上身,還由他來奪去不成。叫丫環,且把書
房的總門,權鎖一日,到明日再開。」
  丫環答應了,走到半路,忽倒回來,說道:「二位大娘都過來了。」吳氏著了
一驚。只見鄒、何二位小姐,都不穿道袍,改了裝,一步步走得過來。吳氏相見了
說道:「呀,貴人不踏賤地。今日是甚麼風兒,吹得你二位過來?」何小姐對吳氏
道:「你這貴人二字,倒也說得不差,他今日要做誥命夫人,自然比往常不同了。
只是奴家略賤些,也被丈夫摯帶,替做第二位夫人了。」吳氏道:「這幾句話頗有
些難解。請問這誥命夫人,是從那裡來的?」鄒小姐道:「是皇帝敕封的誥命,就
到了。你難道還不曉得?」
  吳氏變色道:「那副誥封是有主兒的了,休得要妄想。」鄒小姐道:「是那一
個?」吳氏指自己道:「就是區區。」何小姐道:「這等恭喜了,我們兩個不知,
不曾過來賀得。原來那唐經略的封誥也齎到了。請問姐姐,幾時回府去受封?」吳
氏怒道:「我如今姓田,不姓唐了。受的是尚義君的封誥,不要在這裡假糊塗。」
鄒小姐道:「這就奇了,請問你是第幾位?忽然要受起封來?」吳氏道:「我是第
一位。」鄒氏道:「我是第一位。」何氏道:「這等說起來,我也是第一位!」三
人高聲爭鬧。
  北平聽得道:「家室便初宜,咆哮方才息。」猛聽得有人聲沸,即忙走向前來
,見了鄒、何二小姐,驚道:「呀,幾多年不見這女鐘馗,為甚的白日裡又來尋鬼
。我這裡是凡間俗地,容不得高人。不知二位仙姑,到此何干?」鄒氏道:「恐怕
誥命被人搶去了,特地過來受封的。」北平冷笑道:「這等說來遲了。」二小姐齊
道:「也還不遲。」北平道:「不但來遲,也去早了。」二小姐又齊道:「我們去
得早,他也不曾去得遲,都是一樣的,你不要好了一個,歹了兩個。」北平對鄒氏
道:「那時你不憎嫌我,不要去念佛,今日如何有他兩個?」又對何氏道:「你若
是不憎嫌我,不要跟他去念佛,那裡又有他來?今日的封誥,獨獨是你的。」指吳
氏道:「也沒有他來爭。」指鄒氏道:「他也來爭不得。雖然是涇正名分,同甘苦
,應相隨,全然不問是誰作主。若是乘亂暴逆,既宜分首從投誠,也要辨高低。你
們若要先爭奪正,為甚麼不早豎降旗?到如今才知道停戰鼓,息征鼙,睜著兩個眼
睛,皺著兩道眉毛。俺便要把律例,刪卻那出妻的條款。當不得這覃恩,不赦你的
休夫罪孽。我這些話,就是那謝婚筵的兩張辭帖,閉禪關的一張封皮。」
  卻說田義差了個跟役送冠服來,說道:「初承天使命,來激美人心。稟上千歲
,奉招討爺之命,送千歲與娘娘的命服在此,求預先穿戴起來,等詔書一到,就好
開讀。」北平道:「知道了,你去罷。」北平換了王冠蟒服,三位夫人爭奪鳳冠霞
帔玉帶。說道:「講不得了,大家搶了一件,要穿大家穿,要戴大家戴。」鄒氏搶
了鳳冠,何氏搶了霞帔,吳氏搶了玉帶,各自穿戴了。北平看了大笑道:「這成個
甚麼體統,快不要如此,還是讓與一個。」三人道:「這等你就講來,該讓與那一
個。」
  北平扯吳氏背後說道:「夫人論起理來,自然該讓與你。只是一件,我如今是
做君侯的人,比不得庶民之家了。豈有個嫡庶不分,以小做大之理。莫說鄉黨之間
說來不雅,就是皇上知道了,也有許多不便。沒奈何屈了你些,讓與鄒氏罷。」吳
氏怒道:「放你的狗屁,我巴不得皇上知道,好同他去面聖見君。世間可有做大的
人,為僧嫌丈夫,不待同宿,出去做了道姑。如今見丈夫變了,又有詔封,又要還
起俗來,思想做夫人的道理。」鄒氏道:「你是天地之間第一個賢婦,再不憎嫌丈
夫的。不要討我開口,只怕那假命嚇詐的罪,比背夫出家的罪,還略略的重些。」
北平道:「你們不要胡吵,我如今這分人家,是有關係的了。閨門不謹,治家不嚴
,都有人要彈劾的。」對吳氏道:「夫人做你不著,待我把實惠加你一位。這個虛
名,讓與他罷。」遂作揖求讓。吳氏道:「這條玉帶,寧可拿來擊碎去,斷然沒得
讓他的。」
  遂解下來,欲擊碎去,被北平搶住了,付與鄒氏,道:「便宜了你,你是先進
門的,拿去罷。」何氏見了,說道:「這才是正理。我如今沒得說了,也脫下來讓
他。」宜春道:「這等說起來,連大娘也不該受這個誥命夫人,該是我宜春受的。
」北平道:「怎見得?」宜春道:「進門是我進起,新人是我做起,難道不是第一
位?」北平道:「胡說。」鄒氏穿戴了,說道:「這私心方才安,終須是榮貴。任
憑他恃寵專房,篡不得我的中宮位。我且笑你的氣餒,徒費精神,不濟前程。你說
是實比虛名好,只怕我名高實也隨。」
  又見那個跟役,持了冠服而來,說道:「再承天使意,來激美人心。稟上千歲
,奉招討爺之命,說還有一副封誥,選一位賢慧夫人穿戴了,等開讀之後,一齊謝
恩。」北平道:「知道了,你去罷。」
  跟役去了,何氏與吳氏,兩相爭奪。何氏道:「大娘我起先幫你,你如今也該
幫我,快來搶一搶。」鄒氏向前來幫何氏搶奪,吳氏道:「田郎他有幫手,我就沒
有幫手,你還不快來。」北平扯住勸道:「你兩個都不要搶,交與我中間人,自然
有個調停之法。」北平取了冠服,背後說道:「取便取過來了,叫我把與那一個?
」看了何氏,又復看吳氏,說道:「左顧東來右顧西,好叫我判時怎下筆,就是清
官也難斷是與非。一個道,是挨班定了從前例。一個道,是順情讓了難為繼。我這
裡要原情,又愁礙理。咳,皇上皇上,你既然要把花封錫,為甚的沛洪恩抵吝這涓
滴?」對吳氏道:「夫人,都是我的不是,方才不該勸你讓他。如今做下例兒來了
,就像秀才讓廩的一般,讓了第一名,自然要讓第二名了,難道又好跳過一位不成
。」吳氏道:「呸!難道沒有超增補廩的事不成。老實對你說,頭一副便讓了,這
第二副,是斷然不讓的。快拿過來!」
  吳氏向前去奪。何氏道:「決拿過來!」亦向前去奪。北平都不肯付。何氏對
吳氏道:「我且問你,我們兩個,都是不肯隨他的,不該受封的了。你這位賢德夫
人,是情願跟他的麼?」
  對北平道:「他初來的時節,親口對我們說道:我若回到唐家,不但自己昇天
,連你二位也不致久沉地獄。還虧得唐家不肯收留,若收留了,他還要來勾引別人
去奉承前面的男子。你說他是個忠臣,竟要護蔽他麼。」北平道:「你也不要說他
。若懷二心的,不止一個。我未曾變形的時節,個個都是奸臣,及至變形之後,個
個都是忠臣了。論起理來,今日的封誥,沒有一個是該受的。如今沒得講,依著次
序,也讓與先來的。」對何氏道:「你拿去罷。」吳氏道:「兩副封誥,都爭不到
手,還有何顏再生在世上。爭第一既沒有狀元福氣,爭第二又失了榜眼便宜,再休
想瓊林特設探花位。宮花雙朵插在帽簷邊,劉賁下第心無愧,李廣封侯不算奇。教
人悔生了文場末號,吃盡了許多虧。他們出家的既然還了俗,我這還俗的,自然要
出家了。受盡千般苦,翻輸一著先。奈何人不得,且去奈何天。」
  遂欲往靜室裡去。北乎把手扯住道:「且慢。」何氏穿戴完了,私與鄒氏說道
:「自後不愁他不理了。」二人覺有得心之意,又只見那個跟役,又持了冠服而來
,說道:「三承天使意,來慰美人心。稟千歲,奉招討爺之命,說另有一副封誥,
與前面送來的,雖是一樣品級,卻分外做得花簇些。揀一位受過苦的夫人,等他穿
戴了,好受用些華麗。」北平道:「怎麼還有一副,又分外好些,這等說,倒被你
等出利錢來了,快穿起來。」
  北平相幫吳氏,穿戴起來。鄒氏扯何氏,在背後道:「早知道好的在後,我們
不該搶奪,才是錯了,錯了。」北平道:「感激皇恩無遺漏,致使全家歡喜。封章
不齊,你們自然悲怨。做狀元的,不要驕奢;做榜眼的,不要歡喜;倒被做探花的
,得了便宜。」宜春道:「這等看起來,畢竟還有一副,是封贈奴家的。」對跟役
說道:「你去對頒詔的講,若還再有封誥,叫他快些送來,省得第四位夫人又要吵
鬧。」不一時,只見鼓樂喧天,田義棒了詔書,說道:「口銜天憲,出身帶御香來
。不到無爭處,皇恩未敢開。」北平領了三位夫人,一同接了詔書。
  田義道:「聖旨!下跪聽宣讀。奉天承運,皇帝詔曰:
    朕自踐極以來,匪躬有失。饑饉薦臻,繼以兵凶,愈增攘亂。邊陲告急,
司轉運者,充耳不聞。賦役久逾,奉催征者,忍心不顧。嘉爾義民田萬鍾家,視朝
廷,捐重貲而不惜身;觀民命,任博濟而無辭。轉敗成功,伊誰之力。回生起死,
實爾之由。爰敘嘉獻,合膺重獎。功既高於卜式,賞應重於漢朝。茲封爾為尚義君
,位列諸侯王之下。妻鄒氏、何氏、吳氏俱封一品夫人,各授冠裳,以旌忠義,欽
哉!謝恩。
聖旨讀罷,謝恩。」
  北平與三位夫人叩頭,一齊高呼:「萬歲,萬歲,萬萬歲!」拜完起來,北平
對田義道:「這番功勞,全虧了你,竟該拜謝才是。」田義道:「田義蒙恩主委用
,信任不疑,致有今日,真是天地父母之恩,粉骨碎身難報。請恩主與三位主母上
坐,好待田義叩頭。」北平道:「以後不要這等稱呼,我叫你做姪兒,你叫我做叔
叔,大家同拜便了。」
  於是田義朝上,北平居左,鄒氏與何氏吳氏在右,大家一同拜了四拜。田義道
:「積金千萬,不是容易的。多蒙恩主任信不疑,輸邊的事況,又不是親齎,焉知
我不是偷天計策,到如今把連城垂手換將歸。堪笑那個相如,沒用歸趙還原壁。既
然恩主有命,只得改換稱呼。叔叔,嬸娘,請便,小姪告退了。」
  同儕莫羨出頭人,須識家臣國也至。
  只恐位高來重責,荷君不似荷柴薪。
  田義辭了叔叔嬸娘退了出來,與兄弟相會。田信道:「恭喜哥哥高升官爵。這
都是哥哥的才幹所致,可喜可賀。」田義道:「這官兒不是愚兄的才幹可以做得來
的。皆是愚兄一點忠良,上圖報國,下為主人,費盡多少經營籌畫,所以致此。賢
弟須要學愚兄這赤膽,日後自有出頭。自古道:天眼恢恢,人心難昧。」田信道:
「多蒙哥哥指教,愚弟備有酒筵,與哥哥接風洗塵。」田義道:「愚兄王命在身,
就要覆旨致任的,不比往常,你在家須要小心盡職,凡事要盡日規。愚兄就此告別
了。」田義弟兄相別而去。
  卻說唐子才自平寇班師,得勝還朝,龍心大悅。雖賴北平助餉,得獲全勝,然
運籌決勝,主將之謀,功宜並著。隨晉封為威武公,特授總制三邊,並賜錦袍玉帶
,黃金千鎰,彩緞百端。奉旨還鄉祭祖,賞假半年。假滿之後即行來京供職。領旨
出來,端正起程,百官護送,文武謁恭,何等威武。正是:
  太平待詔歸來日,朕與先生解戰袍。
  唐子才辭駕出京,地方文武沿途送接,各獻土宜,一路風光顯耀,將近家鄉。
再說唐夫人,聞說夫主還鄉在即,因記從前遣妾逼嫁斃命之事,自耽不合,況又官
高爵顯,恩寵異常,心懷懼怯,恐怕回家,必有一番氣惱。故而預先喚媒婆,不惜
重價,買下一妾,費有千金,非但貌美無雙,並詩詞歌賦,件件精工。隨差人打聽
,官船將到荊州,即命家人僱一號大船,帶了小妾,一路迎上前去。兩船相遇,夫
人即過船進艙,賠禮請罪。然後命妾上前,叩見恭喜,並述衷腸。唐老爺初時見面
,心懷憤恨,置之不理,及至看了新娶之妾,面目和順,風韻異常,又見唐夫人順
情順意,十分伏小,隨回嗔作喜,重新見禮,各敘寒溫,歡度如前。
  船到碼頭,早見文武官員,士宦鄉紳,紛紛迎接,各投稟帖。吩咐一概辭謝,
容日答拜。各官回衙不提。早已備大轎三乘,一同上轎歸家。真個前呼後擁,好不
威風。子才夫婦回歸府弟,先參天地,後拜祖宗,安排家宴,夫婦交杯。次日備帖
,往各衙門,及裡中紳緒,一切親友同窗,連日拜望,天天赴宴,忙了一月,稍得
安寧。
  後田北平亦備了盛禮,金珠古玩,海味山珍,綾緞等物,命人扛抬,親自登堂
,拜謝薦拔之恩。唐公接進高廳,北平納頭叩拜道:「深感薦舉之恩,又承賜妾之
德,寸心常感,報效無門,聊具禮物,稍申萬一。」唐公連聲:「不敢,此乃田兄
慷慨捐餉以救兵民,下官平寇,全賴此以成功。此係朝廷特恩獎賞,與下官何涉。
濫叨盛禮,心實難安。家人獻茶。」
  唐公忽想起從前船中相遇,是醜陋不堪之人,如今的面貌口談,竟變了個有才
的美男子,甚為不解。便問道:「北平兄是尊駕令兄,還是令弟?」田公道:「晚
弟賤字北平,並無弟兄。」唐公道:「前年舟中會遇是誰,因甚前後面目大相迥別
。」田爺含笑道:「若問此事,非人力所能為。至今連晚弟,亦在模糊。」隨將改
貌之事,細說一番。唐公不覺哈哈大笑:「果然天理昭彰,毫髮難泯。因兄助餉,
得救萬民,寇賊掃平,生靈不致塗炭。一郡之民皆兄全沾,自然神明感應。故能天
賜改形換貌,得享後半世風光,妻賢夫美榮華也。」田公聽罷,再三稱謝。談笑之
間,開筵款待。酒過數巡,起身作別。
  自後常相往來,永成秦晉之交。後來假滿入京,謝恩赴任,貴為極品,妻妾俱
生一子一女,各登顯爵。至今子孫番衍,代代簪纓。
  再說田北平,因唐子才起程復命,又備了絕盛程儀,親送登舟,攜手相別。歸
家與鄒氏等四人,朝歡暮樂,受享無窮。
  一日對鄒氏等說道:「我們今日身受皇恩,莫非神力,我和你須要轉過佛堂,
謝過菩薩才是。」鄒氏道:「說得有理。」就此同行,夫妻四人一同走到門首,看
見匾額。北平道:「如今不必奈何天了,定要改換。」鄒氏對吳氏道:「先前這三
個字是你擇的,如今也要你改。」吳氏道:「這也不難,先前因田郎而擇,如今當
因田郎而改。田郎變形太驟,乃是奇事。今日得受皇恩,乃是福分報應,就改奇福
報。」北平道:「改得極妙。叫丫環就取下來,待我來寫。」北平拈筆,一揮而就
。鄒氏與吳氏見了道:「呀!這更奇了,先田郎一字不識,如今不但變形,連字也
會寫了,豈不是福至心靈,一發要拜謝菩薩。叫宜春,快些點起香燭來。」夫婦四
人,一齊拜了四拜,拜完起來。
  宜春道:「先前是大爺,如今是千歲。先前我嫌你醜,如今你嫌我賤。難道叫
我宜春,又去嫁一個人不成?」鄒氏道:「也罷,田郎就收上宜春,做個偏房罷。
」北平道:「如此便宜了這丫頭。」宜春道:「我才是一個真真的忠臣。」北平道
:「幸喜癡人,福分與天齊。可笑乖人,枉自用心機。世上的人,貧賤富貴,都有
一定的位。」
  鄒氏與何氏吳氏三人齊道:「天生絕對佳人才子,有甚麼相宜,天公特設參差
配。心思雖然巧,智慧果實奇,不曾爬到上天梯。奇醜若相安,癡蠢才相樂,鬼神
反有救人時節。」北平道:「作善的心腸來得猛,回天的手段卻是奇,金銀之力自
然把形骸辟。恩幸周密,自然把腥臊洗滌。作善之心腸堅固,那些災難定然消滅。
試將我兩般小像畫做一幅,傳與世上,看凡人變化的真奇跡。」鄒氏三人道:「幸
得男兒爭氣,把紅顏命格,默默的換移。從今後妻子有病,不須自醫。閨門無福,
不消遍求。一人作善,摯帶了全家榮貴。」
  後來田北平生下了四個兒子,俱登科第。田義田信俱各生子極貴。可見得作善
 之家,必有餘慶云。





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "癡人福" ***

Doctrine Publishing Corporation provides digitized public domain materials.
Public domain books belong to the public and we are merely their custodians.
This effort is time consuming and expensive, so in order to keep providing
this resource, we have taken steps to prevent abuse by commercial parties,
including placing technical restrictions on automated querying.

We also ask that you:

+ Make non-commercial use of the files We designed Doctrine Publishing
Corporation's ISYS search for use by individuals, and we request that you
use these files for personal, non-commercial purposes.

+ Refrain from automated querying Do not send automated queries of any sort
to Doctrine Publishing's system: If you are conducting research on machine
translation, optical character recognition or other areas where access to a
large amount of text is helpful, please contact us. We encourage the use of
public domain materials for these purposes and may be able to help.

+ Keep it legal -  Whatever your use, remember that you are responsible for
ensuring that what you are doing is legal. Do not assume that just because
we believe a book is in the public domain for users in the United States,
that the work is also in the public domain for users in other countries.
Whether a book is still in copyright varies from country to country, and we
can't offer guidance on whether any specific use of any specific book is
allowed. Please do not assume that a book's appearance in Doctrine Publishing
ISYS search  means it can be used in any manner anywhere in the world.
Copyright infringement liability can be quite severe.

About ISYS® Search Software
Established in 1988, ISYS Search Software is a global supplier of enterprise
search solutions for business and government.  The company's award-winning
software suite offers a broad range of search, navigation and discovery
solutions for desktop search, intranet search, SharePoint search and embedded
search applications.  ISYS has been deployed by thousands of organizations
operating in a variety of industries, including government, legal, law
enforcement, financial services, healthcare and recruitment.



Home