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Title: Dictionnaire raisonné de l'architecture française du XIe au XVIe siècle (1/9)
Author: Viollet-le-Duc, Eugène-Emmanuel, 1814-1879
Language: French
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Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Dictionnaire raisonné de l'architecture française du XIe au XVIe siècle (1/9)" ***

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            DICTIONNAIRE RAISONNÉ
            DE
            L'ARCHITECTURE
            FRANÇAISE
            DU XIe AU XVIe SIÈCLE.

            1

            PARIS
            IMPRIMÉ CHEZ BONAVENTURE ET DUCESSOIS
            Quai des Augustins, 55, près du Pont-Neuf

            DICTIONNAIRE RAISONNÉ
            DE
            L'ARCHITECTURE
            FRANÇAISE
            DU XIe AU XVIe SIÈCLE

            PAR

            M. VIOLLET-LE-DUC
            ARCHITECTE DU GOUVERNEMENT
            INSPECTEUR-GÉNÉRAL DES ÉDIFICES DIOCÉSAINS

            TOME PREMIER.

            [Illustration]

            PARIS
            B. BANCE, ÉDITEUR
            RUE BONAPARTE, 13.

            1854



L'auteur et l'éditeur se réservent le droit de faire traduire et
reproduire cet ouvrage dans les pays où la propriété des ouvrages
français est garantie par des traités.



PRÉFACE

[Illustration]

Lorsque nous commencions à étudier l'architecture du moyen âge (il y a
de cela vingt-cinq ans), il n'existait pas d'ouvrages qui pussent nous
montrer la voie à suivre. Il nous souvient qu'alors un grand nombre de
maîtres en architecture admettaient à peine l'existence de ces monuments
qui couvrent le sol de l'Europe et de la France surtout. À peine
permettait-on l'étude de quelques édifices de la renaissance française
et italienne; quant à ceux qui avaient été construits depuis le
bas-empire jusqu'au XVe siècle, on n'en parlait guère que pour les citer
comme des produits de l'ignorance et de la barbarie. Si nous nous
sentions pris d'une sorte d'admiration mystérieuse pour nos églises et
nos forteresses françaises du moyen âge, nous n'osions avouer un
penchant qui nous semblait une sorte de dépravation du goût,
d'inclination peu avouable. Et cependant par instinct nous étions attiré
vers ces grands monuments dont les trésors nous paraissaient réservés
pour ceux qui voudraient se vouer à leur recherche.

Après un séjour de deux ans en Italie nous fûmes plus vivement frappé
encore de l'aspect de nos édifices français, de la sagesse et de la
science qui ont présidé à leur exécution, de l'unité, de l'harmonie et
de la méthode suivies dans leur construction comme dans leur parure.
Déjà cependant des esprits distingués avaient ouvert la voie; éclairés
par les travaux et l'admiration de nos voisins les Anglais, ils
songeaient à classer les édifices par styles et par époques. On ne s'en
tenait plus à des textes la plupart erronés, on admettait un classement
archéologique basé sur l'observation des monuments eux-mêmes. Les
premiers travaux de M. de Caumont faisaient ressortir des caractères
bien tranchés entre les différentes époques de l'architecture française
du nord. En 1831, M. Vitet adressait au ministre de l'Intérieur un
rapport sur les monuments des départements de l'Oise, de l'Aisne, du
Nord, de la Marne et du Pas-de-Calais, dans lequel l'élégant écrivain
signalait à l'attention du gouvernement des trésors inconnus, bien
qu'ils fussent à nos portes. Plus tard, M. Mérimée poursuivait les
recherches si heureusement commencées par M. Vitet, et, parcourant
toutes les anciennes provinces de France, sauvait de la ruine quantité
d'édifices que personne alors ne songeait à regarder, et qui font
aujourd'hui la richesse et l'orgueil des villes qui les possèdent. M.
Didron expliquait les poëmes sculptés et peints qui couvrent nos
cathédrales, et poursuivait à outrance le vandalisme partout où il
voulait tenter quelque oeuvre de destruction. Mais, il faut le dire à
notre honte, les artistes restaient en arrière, les architectes
couraient en Italie ne commençant à ouvrir les yeux qu'à Gênes ou
Florence; ils revenaient leurs portefeuilles remplis d'études faites
sans critique et sans ordre, et se mettaient à l'oeuvre sans avoir mis
les pieds dans un monument de leur pays.

La commission des Monuments historiques instituée près le ministère de
l'Intérieur commençait cependant à recruter un petit nombre d'artistes
qu'elle chargeait d'étudier et de réparer quelques-uns de nos plus beaux
monuments du moyen âge. C'est à cette impulsion donnée dès l'origine
avec prudence, que nous devons la conservation des meilleurs exemples de
notre architecture nationale, une heureuse révolution dans les études de
l'architecture, d'avoir pu étudier pendant de longues années les
édifices qui couvrent nos provinces, et réunir les éléments de ce livre
que nous présentons aujourd'hui au public. Au milieu de difficultés sans
cesse renaissantes, avec des ressources minimes, la commission des
Monuments historiques a obtenu des résultats immenses; tout faible que
soit cet hommage dans notre bouche, il y aurait de l'ingratitude à ne
pas le lui rendre, car, en conservant nos édifices, elle a modifié le
cours des études de l'architecture en France; en s'occupant du passé,
elle a fondé dans l'avenir.

Ce qui constitue les nationalités, c'est le lien qui unit étroitement
les différentes périodes de leur existence; il faut plaindre les peuples
qui renient leur passé, car il n'y a pas d'avenir pour eux! Les
civilisations qui ont profondément creusé leur sillon dans l'histoire,
sont celles chez lesquelles les traditions ont été le mieux respectées,
et dont l'âge mûr a conservé tous les caractères de l'enfance. La
civilisation romaine est là pour nous présenter un exemple bien frappant
de ce que nous avançons ici; et quel peuple eut jamais plus de respect
pour son berceau que le peuple romain! Politiquement parlant, aucun
pays, malgré des différences d'origines bien marquées, n'est fondu dans
un principe d'unité plus compacte que la France; il n'était donc ni
juste ni sensé de vouloir mettre à néant une des causes de cette unité:
ses arts depuis la décadence romaine jusqu'à la renaissance.

En effet, les arts en France du IXe au XVe siècle ont suivi une marche
régulière et logique, ils ont rayonné en Angleterre, en Allemagne, dans
le nord de l'Espagne, et jusqu'en Italie, en Sicile et en Orient; et
nous ne profiterions pas de ce labeur de plusieurs siècles? Nous ne
conserverions pas et nous refuserions de reconnaître ces vieux titres
enviés avec raison par toute l'Europe? Nous serions les derniers à
étudier notre propre langue? Les monuments de pierre ou de bois
périssent, ce serait folie de vouloir les conserver tous et de tenter de
prolonger leur existence en dépit des conditions de la matière, mais ce
qui ne peut et ne doit périr, c'est l'esprit qui a fait élever ces
monuments, car cet esprit c'est le nôtre, c'est l'âme du pays. Dans
l'ouvrage que nous livrons aujourd'hui au public nous avons essayé
non-seulement de donner de nombreux exemples des formes diverses
adoptées par l'architecture du moyen âge, suivant un ordre
chronologique, mais surtout et avant tout de faire connaître les raisons
d'être de ces formes, les principes qui les ont fait admettre, les moeurs
et les idées au milieu desquelles elles ont pris naissance. Il nous a
paru difficile de rendre compte des transformations successives des arts
de l'architecture sans donner en même temps un aperçu de la civilisation
dont cette architecture est comme l'enveloppe, et si la tâche s'est
trouvée au-dessus de nos forces, nous aurons au moins ouvert une voie
nouvelle à parcourir, car nous ne saurions admettre l'étude du vêtement
indépendamment de l'étude de l'homme qui le porte. Or toute sympathie
pour telle ou telle forme de l'art mise de côté, nous avons été frappé
de l'harmonie complète qui existe entre les arts du moyen âge et
l'esprit des peuples au milieu desquels ils se sont développés. Du
moment où la civilisation du moyen âge se sent vivre, elle tend à
progresser rapidement, elle procède par une suite d'essais sans
s'arrêter un instant; à peine a-t-elle entrevu un principe qu'elle en
déduit les conséquences, et arrive promptement à l'abus sans se donner
le temps de développer son thème; c'est là le côté faible, mais aussi le
côté instructif des arts du XIIe au XVIe siècle. Les arts compris dans
cette période de trois siècles ne peuvent, pour ainsi dire, être saisis
sur un point, c'est une chaîne non interrompue dont tous les anneaux
sont rivés à la hâte par les lois impérieuses de la logique. Vouloir
écrire une histoire de l'architecture du moyen âge, ce serait peut-être
tenter l'impossible, car il faudrait embrasser à la fois, et faire
marcher parallèlement l'histoire religieuse, politique, féodale et
civile de plusieurs peuples; il faudrait constater les influences
diverses qui ont apporté leurs éléments à des degrés différents dans
telle ou telle contrée, trouver le lien de ces influences, analyser
leurs mélanges et définir les résultats; tenir compte des traditions
locales, des goûts et des moeurs des populations, des lois imposées par
l'emploi des matériaux, des relations commerciales, du génie particulier
des hommes qui ont exercé une action sur les événements soit en hâtant
leur marche naturelle, soit en la faisant dévier, ne pas perdre de vue
les recherches incessantes d'une civilisation qui se forme, et se
pénétrer de l'esprit encyclopédique, religieux et philosophique du moyen
âge. Ce n'est pas d'aujourd'hui que les nations chrétiennes occidentales
ont inscrit sur leur drapeau le mot: Progrès; et qui dit progrès dit
labeur, lutte et transformation.

La civilisation antique est simple, une; elle absorbe au lieu de se
répandre; tout autre est la civilisation chrétienne; elle reçoit et
donne, c'est le mouvement, la divergence sans interruption possible. Ces
deux civilisations ont dû nécessairement procéder très-différemment dans
l'expression de leurs arts; on peut le regretter, mais non aller à
l'encontre; on peut écrire une histoire des arts égyptien, grec ou
romain, parce que ces arts suivent une voie dont la pente égale monte à
l'apogée et descend à la décadence sans dévier, mais la vie d'un homme
ne suffirait pas à décrire les transformations si rapides des arts du
moyen âge, à chercher les causes de ces transformations, à compter un à
un tous les chaînons de cette longue chaîne si bien rivée quoique
composée d'éléments si divers.

On a pu, lorsque les études archéologiques sur le moyen âge ne faisaient
que poser les premiers jalons, tenter une classification toute de
convention, et diviser les arts par périodes, par styles _primaires,
secondaires, tertiaires, de transition,_ et supposer que la civilisation
moderne avait procédé comme notre globe dont la croûte change de nature
après chaque grande convulsion; mais par le fait cette classification,
toute satisfaisante qu'elle paraisse, n'existe pas, et de la décadence
romaine à la renaissance du XVIe siècle il n'y a qu'une suite de
_transitions_ sans arrêts. Ce n'est pas que nous voulions ici blâmer une
méthode qui a rendu d'immenses services, en ce qu'elle a posé des points
saillants, qu'elle a mis la première de l'ordre dans les études, et
qu'elle a permis de défricher le terrain; mais, nous le répétons, cette
classification n'existe pas, et nous croyons que le moment est venu
d'étudier l'art du moyen âge comme on étudie le développement et la vie
d'un être animé qui de l'enfance arrive à la vieillesse par une suite de
transformations insensibles, et sans qu'il soit possible de dire le jour
où cesse l'enfance et où commence la vieillesse. Ces raisons, notre
insuffisance peut-être, nous ont déterminé à donner à cet ouvrage la
forme d'un _Dictionnaire._ Cette forme, en facilitant les recherches au
lecteur, nous permet de présenter une masse considérable de
renseignements et d'exemples qui n'eussent pu trouver leur place dans
une histoire, sans rendre le discours confus et presque inintelligible.
Elle nous a paru, précisément à cause de la multiplicité des exemples
donnés, devoir être plus favorable aux études, mieux faire connaître les
diverses parties compliquées, mais rigoureusement déduites des besoins,
qui entrent dans la composition de nos monuments du moyen âge,
puisqu'elle nous oblige pour ainsi dire à les disséquer séparément, tout
en décrivant les fonctions, le but de ces diverses parties et les
modifications qu'elles ont subies. Nous n'ignorons pas que cette
complication des arts du moyen âge, la diversité de leur origine, et
cette recherche incessante du mieux qui arrive rapidement à l'abus, ont
rebuté bien des esprits, ont été cause de la répulsion que l'on
éprouvait, et que l'on éprouve encore, pour une étude dont le but
n'apparaît pas clairement. Il est plus court de nier que d'étudier;
longtemps on n'a voulu voir dans ce développement d'une des parties
intellectuelles de notre pays que le chaos, l'absence de tout ordre, de
toute raison, et cependant lorsque l'on pénètre au milieu de ce chaos,
que l'on voit sourdre une à une les sources de l'art de l'architecture
du moyen âge, que l'on prend la peine de suivre leur cours, on découvre
bientôt la pente naturelle vers laquelle elles tendent toutes, et
combien elles sont fécondes. Il faut reconnaître que le temps de la
négation aveugle est déjà loin de nous, notre siècle cherche à résumer
le passé; il semble reconnaître (et en cela nous croyons qu'il est dans
le vrai) que pour se frayer un chemin dans l'avenir, il faut savoir d'où
l'on vient, profiter de tout ce que les siècles précédents ont
laborieusement amassé. Ce sentiment est quelque chose de plus profond
qu'une réaction contre l'esprit destructeur du siècle dernier, c'est un
besoin du moment; et si quelques exagérations ont pu effrayer les
esprits sérieux, si l'amour du passé a parfois été poussé jusqu'au
fanatisme, il n'en reste pas moins au fond de la vie intellectuelle de
notre époque une tendance générale et très-prononcée vers les études
historiques, qu'elles appartiennent à la politique, à la législation,
aux lettres ou aux arts. Il suffit pour s'en convaincre (si cette
observation avait besoin de s'appuyer sur des preuves), de voir avec
quelle avidité le public en France, en Angleterre et en Allemagne se
jette sur toutes les oeuvres qui traitent de l'histoire ou de
l'archéologie, avec quel empressement les erreurs sont relevées, les
monuments et les textes mis en lumière. Il semble que les découvertes
nouvelles viennent en aide à ce mouvement général. Au moment où la main
des artistes ne suffit pas à recueillir les restes si nombreux et si
précieux de nos édifices anciens, apparaît la photographie qui forme en
quelques années un inventaire fidèle de tous ces débris. De sages
dispositions administratives réunissent et centralisent les documents
épars de notre histoire; les départements, les villes voient des
sociétés se fonder dans leur sein pour la conservation des monuments
épargnés par les révolutions et la spéculation; le budget de l'État, au
milieu des crises politiques les plus graves, ne cesse de porter dans
ses colonnes des sommes importantes pour sauver de la ruine tant
d'oeuvres d'art si longtemps mises en oubli. Et ce mouvement ne suit pas
les fluctuations d'une mode, il est constant, il est chaque jour plus
marqué, et après avoir pris naissance au milieu de quelques hommes
éclairés, il se répand peu à peu dans les masses; Il faut dire même
qu'il est surtout prononcé dans les classes industrielles et ouvrières,
parmi les hommes chez lesquels l'instinct agit plus que l'éducation; ils
semblent se reconnaître dans ces oeuvres issues du génie national.

Quand il s'est agi de reproduire ou de continuer des oeuvres des siècles
passés, ce n'est pas d'en bas que nous sont venues les difficultés, et
les exécutants ne nous ont jamais fait défaut; Mais c'est précisément
parce que cette tendance est autre chose qu'une mode ou une réaction,
qu'il est fort important d'apporter un choix scrupuleux, une critique
impartiale et sévère, dans l'étude et l'emploi des matériaux qui peuvent
contribuer à rendre à notre pays un art conforme à son génie. Si cette
étude est incomplète, étroite, elle sera stérile et fera plus de mal que
de bien; elle augmentera la confusion et l'anarchie dans lesquelles les
arts sont tombées depuis tantôt cinquante ans, et qui nous conduiraient
à la décadence; elle apportera un élément de désordre de plus; si, au
contraire, cette étude est dirigée avec intelligence et soin; si
l'enseignement officiel l'adopte franchement et arrête ainsi ses écarts,
réunit sous sa main tant d'efforts partiels qui se sont perdus faute
d'un centre, les résultats ne se feront pas attendre, et l'art de
l'architecture reprendra le rang qui lui convient chez une nation
éminemment créatrice. Des convictions isolées, si fortes qu'elles
soient, ne peuvent faire une révolution dans les arts; si aujourd'hui
nous cherchons à renouer ces fils brisés, à prendre dans un passé qui
nous appartient en propre les éléments d'un art contemporain, ce n'est
pas au profit des goûts de tel ou tel artiste ou d'une coterie; nous ne
sommes au contraire que les instruments dociles des goûts et des idées
de notre temps, et c'est aussi pour cela que nous avons foi dans nos
études et que le découragement ne saurait nous atteindre; ce n'est pas
nous qui faisons dévier les arts de notre époque, c'est notre époque qui
nous entraîne.... Où? qui le sait! Faut-il au moins que nous
remplissions de notre mieux la tâche qui nous est imposée par les
tendances du temps où nous vivons. Ces efforts, il est vrai, ne peuvent
être que limités, car la vie de l'homme n'est pas assez longue pour
permettre à l'architecte d'embrasser un ensemble de travaux, soit
intellectuels soit matériels; l'architecte n'est et ne peut être qu'une
partie d'un tout; il commence ce que d'autres achèvent, ou termine ce
que d'autres ont commencé; il ne saurait donc travailler dans
l'isolement, car son oeuvre ne lui appartient pas en propre, comme le
tableau au peintre, le poème au poète. L'architecte qui prétendrait seul
imposer un art à toute une époque ferait un acte d'insigne folie. En
étudiant l'architecture du moyen âge, en cherchant à répandre cette
étude, nous devons dire que notre but n'est pas de faire rétrograder les
artistes, de leur fournir les éléments d'un art oublié pour qu'ils les
reprennent tels quels, et les appliquent sans raisons aux édifices du
XIXe siècle; cette extravagance a pu nous être reprochée, mais elle n'a
heureusement jamais été le résultat de nos recherches et de nos
principes. On a pu faire des copies plus ou moins heureuses des édifices
antérieurs au XVIe siècle, ces tentatives ne doivent être considérées
que comme des essais destinés à retrouver les éléments d'un art perdu
mais non comme le but auquel doit s'arrêter notre architecture moderne.
Si nous regardons l'étude de l'architecture du moyen âge comme utile, et
pouvant amener peu à peu une heureuse révolution dans l'art, ce n'est
pas à coup sûr pour obtenir des oeuvres sans originalité, sans style,
pour voir reproduire sans choix et comme une forme muette, des monuments
remarquables surtout à cause du principe qui les a fait élever, mais
c'est au contraire pour que ce principe soit connu, et qu'il puisse
porter des fruits aujourd'hui comme il en a produit pendant les XIIe et
XIIIe siècles. En supposant qu'un architecte de ces époques revienne
aujourd'hui, avec ses formules et les principes auxquels il obéissait de
son temps, et qu'il puisse être initié à nos idées modernes, si l'on
mettait à sa disposition les perfectionnements apportés dans
l'industrie, il ne bâtirait pas un édifice du temps de Philippe Auguste
ou de saint Louis, parce qu'il fausserait ainsi la première loi de son
art, qui est de se conformer aux besoins et aux moeurs du moment, d'être
rationnel. Jamais peut-être des ressources plus nombreuses n'ont été
offertes aux architectes; les exécutants sont nombreux, intelligents et
habiles de la main; l'industrie est arrivée à un degré de
perfectionnement qui n'avait pas été atteint. Ce qui manque à tout cela
c'est une âme, c'est ce principe vivifiant qui rend toute oeuvre d'art
respectable, qui fait que l'artiste peut opposer la raison aux
fantaisies souvent ridicules des particuliers ou d'autorités peu
compétentes trop disposés à considérer l'art comme une superfluité, une
affaire de caprice ou de mode. Pour que l'artiste respecte son oeuvre, il
faut qu'il l'ait conçue avec la conviction intime que cette oeuvre est
émanée d'un principe vrai, basé sur les règles du bon sens; le goût,
souvent, n'est pas autre chose, et pour que l'artiste soit respecté
lui-même, il faut que sa conviction ne puisse être mise en doute; or,
comment supposer qu'on respectera l'artiste qui, soumis à toutes les
puérilités d'un amateur fantasque, lui bâtira, suivant le caprice du
moment, une maison chinoise, arabe, gothique, ou de la renaissance? Que
devient l'artiste au milieu de tout ceci? N'est-ce pas le costumier qui
nous habille suivant notre fantaisie, mais qui n'est rien par lui-même,
n'a et ne peut avoir ni préférence, ni goût propre, ni ce qui constitue
avant tout l'artiste créateur, l'initiative? Mais l'étude d'une
architecture dont la forme est soumise à un principe, comme le corps est
soumis à l'âme, pour ne point rester stérile, ne saurait être incomplète
et superficielle. Nous ne craindrons pas de le dire, ce qui a le plus
retardé les développements de la renaissance de notre architecture
nationale, renaissance dont on doit tirer profit pour l'avenir, c'est le
zèle mal dirigé, la connaissance imparfaite d'un art dans lequel
beaucoup ne voient qu'une forme originale et séduisante sans apprécier
le fond. Nous avons vu surgir ainsi de pâles copies d'un corps dont
l'âme est absente. Les archéologues en décrivant et classant les formes
n'étaient pas toujours architectes praticiens, ne pouvaient parler que
de ce qui frappait leurs yeux, mais la connaissance du _pourquoi_ devait
nécessairement manquer à ces classifications purement matérielles, et le
bon sens public s'est trouvé justement choqué à la vue de reproductions
d'un art dont il ne comprenait pas la raison d'être, qui lui paraissait
un jeu bon tout au plus pour amuser quelques esprits curieux de
vieilleries, mais dans la pratique duquel il fallait bien se garder de
s'engager. C'est qu'en effet s'il est un art sérieux, qui doive toujours
être l'esclave de la raison et du bon sens, c'est l'architecture. Ses
lois fondamentales sont les mêmes dans tous les pays et dans tous les
temps, la première condition du goût en architecture, c'est d'être
soumis à ces lois; et les artistes qui, après avoir blâmé les imitations
contemporaines de temples romains dans lesquelles on ne pouvait
retrouver ni le souffle inspirateur qui les a fait élever, ni des points
de rapports avec nos habitudes et nos besoins, se sont mis à construire
des pastiches des formes romanes ou gothiques, sans se rendre compte des
motifs qui avaient fait adopter ces formes, n'ont fait que perpétuer
d'une manière plus grossière encore les erreurs contre lesquelles ils
s'étaient élevés.

Il y a deux choses dont on doit tenir compte avant tout, dans l'étude
d'un art, c'est la connaissance du principe créateur, et le choix dans
l'oeuvre créée. Or le principe de l'architecture française au moment où
elle se développe avec une grande énergie, du XIIe au XIIIe siècle,
étant la soumission constante de la forme aux moeurs, aux idées du
moment, l'harmonie entre le vêtement et le corps, le progrès incessant,
le contraire de l'immobilité; l'application de ce principe ne saurait
non-seulement, faire rétrograder l'art, mais même le rendre
stationnaire. Tous les monuments enfantés par le moyen âge seraient-ils
irréprochables, qu'ils ne devraient donc pas être aujourd'hui
servilement copiés, si l'on élève un édifice neuf, ce n'est qu'un
langage dont il faut apprendre à se servir pour exprimer sa pensée, mais
non pour répéter ce que d'autres ont dit; et dans les restaurations,
même lorsqu'il ne s'agit que de reproduire ou de réparer des parties
détruites ou altérées, il est d'une très-grande importance de se rendre
compte des causes qui ont fait adopter ou modifier telle ou telle
disposition primitive, appliquer telle ou telle forme; les règles
générales laissent l'architecte sans ressources devant les exceptions
nombreuses qui se présentent à chaque pas, s'il n'est pas pénétré de
l'esprit qui a dirigé les anciens constructeurs.

On rencontrera souvent dans cet ouvrage des exemples qui accusent
l'ignorance, l'incertitude, les tâtonnements, les exagérations de
certains artistes; mais, que l'on veuille bien le remarquer, on y
trouvera l'influence, l'abus même parfois d'un principe vrai, une
méthode, en même temps qu'une grande liberté individuelle, l'unité de
style, l'harmonie dans l'emploi des formes, l'instinct des proportions,
toutes les qualités qui constituent un art, soit qu'il s'applique à la
plus humble maison de paysan ou à la plus riche cathédrale, comme au
palais du souverain. En effet, une civilisation ne peut prétendre
posséder un art que si cet art pénètre partout, s'il fait sentir sa
présence dans les oeuvres les plus vulgaires. Or de tous les pays
occidentaux de l'Europe, la France est encore celui chez qui cette
heureuse faculté s'est le mieux conservée, car c'est celui qui l'a
possédée au plus haut degré depuis la décadence romaine. De tout temps
la France a imposé ses arts et ses modes à une grande partie du
continent européen; elle a essayé vainement depuis la renaissance de se
faire italienne, allemande, espagnole, grecque, son instinct, le goût
natif qui réside dans toutes les classes du pays l'ont toujours ramené à
son génie propre en la relevant après les plus graves erreurs; il est
bon, nous croyons, de le reconnaître, car trop longtemps les artistes
ont méconnu ce sentiment et n'ont pas su en profiter. Depuis le règne de
Louis XIV surtout, les artistes ont fait ou prétendu faire un corps
isolé dans le pays, sorte d'aristocratie étrangère, méconnaissant ces
instincts des masses. En se séparant ainsi de la foule, ils n'ont plus
été compris, ont perdu toute influence, et il n'a pas dépendu d'eux que
la barbarie ne gagnât sans retour ce qui restait en dehors de leur
sphère. La preuve en est dans l'infériorité de l'exécution des oeuvres
des deux derniers siècles comparativement aux siècles précédents.
L'architecture surtout qui ne peut se produire qu'à l'aide d'une grande
quantité d'ouvriers de tous états, ne présentait plus à la fin du XVIIIe
siècle qu'une exécution abâtardie, molle, pauvre et dépourvue de style à
ce point de faire regretter les dernières productions du bas-empire. La
royauté de Louis XIV, en se mettant à la place de toute chose en France,
en voulant être le principe de tout, absorbait sans fruit les forces
vives du pays, plus encore peut-être dans les arts que dans la
politique; et l'artiste a besoin pour produire de conserver son
indépendance. Le pouvoir féodal n'était certainement pas protecteur de
la liberté matérielle; les rois, les seigneurs séculiers, comme les
évêques et les abbés, ne comprenaient pas et ne pouvaient comprendre ce
que nous appelons les droits politiques; on en a mésusé de notre temps,
qu'en eût-on fait au XIIe siècle! Mais ces pouvoirs séparés, rivaux même
souvent, laissaient à la population intelligente et laborieuse sa
liberté d'allure. Les arts appartenaient au peuple, et personne, parmi
les classes supérieures, ne songeait à les diriger, à les faire dévier
de leur voie. Quand les arts ne furent plus exclusivement pratiqués par
le clergé régulier, et qu'ils sortirent des monastères pour se répandre
dans cent corporations laïques, il ne semble pas qu'un seul évêque se
soit élevé contre ce mouvement naturel; et comment supposer d'ailleurs
que des chefs de l'Église, qui avaient si puissamment et avec une si
laborieuse persévérance aidé à la civilisation chrétienne, eussent
arrêté un mouvement qui indiquait mieux que tout autre symptôme que la
civilisation se répandait dans les classes moyennes et inférieures? Mais
les arts, en se répandant en dehors des couvents entraînaient avec eux
des idées d'émancipation, de liberté intellectuelle qui durent vivement
séduire des populations avides d'apprendre, de vivre, d'agir, et
d'exprimer leurs goûts et leurs tendances. C'était dorénavant sur la
pierre et le bois, dans les peintures et les vitraux, que ces
populations allaient imprimer leurs désirs, leurs espérances; c'était là
que sans contrainte elles pouvaient protester silencieusement contre
l'abus de la force. À partir du XIIe siècle cette protestation ne cesse
de se produire dans toutes les oeuvres d'art qui décorent nos édifices du
moyen âge; elle commence gravement, elle s'appuie sur les textes sacrés,
elle devient satirique à la fin du XIIIe siècle, et finit au XVe par la
caricature. Quelle que soit sa forme, elle est toujours franche, libre,
crue même parfois. Avec quelle complaisance les artistes de ces époques
s'étendent dans leurs oeuvres sur le triomphe des faibles, sur la chute
des puissants! Quel est l'artiste du temps de Louis XIV qui eût osé
placer un roi dans l'enfer à côté d'un avare, d'un homicide; quel est le
peintre ou le sculpteur du XIIIe siècle qui ait placé un roi dans les
nuées entouré d'une auréole, glorifié comme Dieu, tenant la foudre, et
ayant à ses pieds les puissants du siècle? Est-il possible d'admettre,
quand on étudie nos grandes cathédrales, nos châteaux et nos habitations
du moyen âge qu'une autre volonté que celle de l'artiste ait influé sur
la forme de leur architecture, sur le système adopté dans leur
décoration ou leur construction? L'unité qui règne dans ces conceptions,
la parfaite concordance des détails avec l'ensemble, l'harmonie de
toutes les parties ne démontrent-elles pas qu'une seule volonté a
présidé à l'érection de ces oeuvres d'art? Cette volonté peut-elle être
autre que celle de l'artiste? Et ne voyons-nous pas, à propos des
discussions qui eurent lieu sous Louis XIV, lorsqu'il fut question
d'achever le Louvre, le roi, le surintendant des bâtiments, Colbert, et
toute la cour donner son avis, s'occuper des _ordres_, des _corniches_,
et de tout ce qui touche à l'art, et finir par confier l'oeuvre à un
homme qui n'était pas architecte, et ne sut que faire un dispendieux
placage, dont le moindre défaut est de ne se rattacher en aucune façon
au monument et de rendre inutile le quart de sa superficie? On jauge une
civilisation par ses arts, car les arts sont l'énergique expression des
idées d'une époque, et il n'y a pas d'art sans l'indépendance de
l'artiste. L'étude des arts du moyen âge est une mine inépuisable,
pleine d'idées originales, hardies, tenant l'imagination éveillée, cette
étude oblige à chercher sans cesse, et par conséquent elle développe
puissamment l'intelligence de l'artiste. L'architecture, depuis le XIIe
siècle jusqu'à la renaissance, ne se laisse pas vaincre par les
difficultés, elle les aborde toutes franchement; n'étant jamais à bout
de ressources, elle ne va cependant les puiser que dans un principe
vrai. Elle abuse même trop souvent de cette habitude de surmonter des
difficultés parmi lesquelles elle aime à se mouvoir. Ce défaut!
pouvons-nous le lui reprocher? Il tient à la nature d'esprit de notre
pays, à ses progrès et ses conquêtes, dont nous profitons, au milieu
dans lequel cet esprit se développait. Il dénote les efforts
intellectuels d'où la civilisation moderne est sortie, et la
civilisation moderne est loin d'être simple; si nous la comparons à la
civilisation païenne, de combien de rouages nouveaux ne la
trouverons-nous pas surchargée; pourquoi donc vouloir revenir dans les
arts à des formes simples quand notre civilisation, dont ces arts ne
sont que l'empreinte, est si complexe? Tout admirable que soit l'art
grec, ses lacunes sont trop nombreuses pour que dans la pratique il
puisse être appliqué à nos moeurs. Le principe qui l'a dirigé est trop
étranger à la civilisation moderne pour inspirer et soutenir nos
artistes modernes. Pourquoi donc ne pas habituer nos esprits à ces
fertiles labeurs des siècles d'où nous sommes sortis? Nous l'avons vu
trop souvent, ce qui manque surtout aux conceptions modernes en
architecture, c'est la souplesse, cette aisance d'un art qui vit dans
une société qu'il connaît; notre architecture gêne ou est gênée, en
dehors de son siècle, ou complaisante jusqu'à la bassesse, jusqu'au
mépris du bon sens. Si donc nous recommandons l'étude des arts des
siècles passés avant l'époque où ils ont quitté leur voie naturelle, ce
n'est pas que nous désirions voir élever chez nous aujourd'hui des
maisons et des palais du XIIIe siècle, c'est que nous regardons cette
étude comme pouvant rendre aux architectes cette souplesse, cette
habitude d'appliquer à toute chose un principe vrai, cette originalité
native et cette indépendance qui tiennent au génie de notre pays.
N'aurions-nous que fait naître le désir chez nos lecteurs d'approfondir
un art trop longtemps oublié, aurions-nous contribué seulement à faire
aimer et respecter des oeuvres qui sont la vivante expression de nos
progrès pendant plusieurs siècles, que nous croirions notre tâche
remplie; et si faibles que soient les résultats de nos efforts, ils
feront connaître, nous l'espérons du moins, qu'entre l'antiquité et
notre siècle, il s'est fait un travail immense dont nous pouvons
profiter, si nous savons en recueillir et choisir les fruits.

VIOLLET-LE-DUC.



DICTIONNAIRE RAISONNÉ DE L'ARCHITECTURE FRANÇAISE du XIe AU XVIe SIÈCLE



[Illustration: A]


ABAQUE, s. m. (TAILLOIR.) Tablette qui couronne le chapiteau de la
colonne. Ce membre d'architecture joue un grand rôle dans les
constructions du moyen âge; le chapiteau recevant directement les
naissances des arcs, forme un encorbellement destiné à équilibrer le
porte-à-faux du sommier sur la colonne, le tailloir ajoute donc à la
saillie du chapiteau en lui donnant une plus grande résistance; biseauté
généralement dans les chapiteaux de l'époque romane primitive (1), il
affecte en projection horizontale, la forme carrée suivant le lit
inférieur du sommier de l'arc qu'il supporte; il est quelquefois décoré
de moulures simples et d'ornements, particulièrement pendant le XIIe
siècle, dans l'Ile-de-France, la Normandie, la Champagne, la Bourgogne
et les provinces méridionales(2). Son plan reste carré pendant la
première moitié du XIIIe siècle, mais alors il n'est plus décoré que par
des profils d'une coupe très-mâle (3), débordant toujours les feuillages
et ornements du chapiteau. L'exemple que nous donnons ici est tiré du
choeur de l'église de Vézelay, bâti de 1200 à 1210.

Vers le milieu du XIIIe siècle, lorsque les arcs sont refouillés de
moulures accentuées présentant en coupe des saillies comprises dans des
polygones, les abaques inscrivent ces nouvelles formes (4). alors les
feuillages des chapiteaux débordent la saillie des tailloirs. (Église de
Semur en Auxois et cathédrale de Nevers.)

On rencontre souvent des abaques circulaires dans les édifices de la
province de Normandie, à la cathédrale de Coutances, à Bayeux, à Eu, au
Mont-Saint-Michel; les abaques circulaires apparaissent vers le milieu
du XIIIe siècle: les profils en sont hauts, profondément refouillés,
comme ceux des chapiteaux anglais de la même époque. Quelquefois dans
les chapiteaux des meneaux de fenêtres (comme à la Sainte-Chapelle du
Palais, comme à la cathédrale d'Amiens, comme dans les fenêtres des
chapelles latérales de la cathédrale de Paris), de 1230 à 1250, les
abaques sont circulaires (5).

Vers la fin du XIIIe siècle les abaques diminuent peu à peu
d'importance: ils deviennent bas, maigres, peu saillants pendant le XIVe
siècle (6), et disparaissent presque entièrement pendant le XVe (7).
Puis, sous l'influence de l'architecture antique, les abaques reprennent
de l'importance au commencement du XVIe siècle. (Voy. CHAPITEAU.)
Pendant la période romane et la première moitié du XIIIe siècle, les
abaques ne font pas partie du chapiteau; ils sont pris dans une autre
assise de pierre; ils remplissent réellement la fonction d'une tablette
servant de support et de point d'appui aux sommiers des arcs. Depuis le
milieu du XIIIe siècle jusqu'à la renaissance, en perdant de leur
importance comme moulure, les abaques sont, le plus souvent, pris dans
l'assise du chapiteau; quelquefois même les feuillages qui décorent le
chapiteau viennent mordre sur les membres inférieurs de leurs profils au
XVe siècle, les ornements enveloppent la moulure de l'abaque, qui se
cache sous cet excès de végétation. Le rapport entre la hauteur du
profil de l'abaque et le chapiteau, entre la saillie et le galbe de ses
moulures et la disposition des feuillages ou ornements, est fort
important à observer; car ces rapports et le caractère de ces moulures
se modifient non-seulement suivant les progrès de l'architecture du
moyen âge, mais aussi suivant la place qu'occupent les chapiteaux. Au
XIIIe siècle principalement, les abaques sont plus ou moins épais, et
leurs profils sont plus ou moins compliqués, suivant que les chapiteaux
sont placés plus ou moins près du sol. Dans les parties élevées des
édifices, les abaques sont très-épais, largement profilés, tandis que
dans les parties basses ils sont plus minces et finement moulurés.

[Illustration: Fig. 1.]
[Illustration: Fig. 2.]
[Illustration: Fig. 3.]
[Illustration: Fig. 4.]
[Illustration: Fig. 5.]
[Illustration: Fig. 6 et 7.]



ABAT-SONS, s. m. C'est le nom que l'on donne aux lames de bois
recouvertes de plomb ou d'ardoises qui sont attachées aux charpentes des
beffrois pour les garantir de la pluie, et pour renvoyer le son des
cloches vers le sol. Ce n'est guère que pendant le XIIIe siècle que l'on
a commencé à garnir les beffrois d'abat-sons. Jusqu'alors les baies des
clochers étaient petites et étroites; les beffrois restaient exposés à
l'air libre. On ne trouve de traces d'abat-sons antérieurs au XVe siècle
que dans les manuscrits (1). Ils étaient souvent décorés d'ajours, de
dents de scie (2) à leur extrémité inférieure, ou de gaufrures sur les
plombs.

[Illustration: Fig. 1.]
[Illustration: Fig. 2.]



ABAT-VOIX, s. m. (Voy. CHAIRE.)



ABBAYE, s.f. (Voy. ARCHITECTURE MONASTIQUE.)



ABSIDE, s. f. C'est la partie qui termine le choeur d'une église, soit
par un hémicycle, soit par des pans coupés, soit par un mur plat. Bien
que le mot abside ne doive rigoureusement s'appliquer qu'à la tribune ou
cul-de-four qui clôt la basilique antique, on l'emploie aujourd'hui pour
désigner le chevet, l'extrémité du choeur, et même les chapelles
circulaires ou polygonales des transepts ou du rond-point. On dit:
chapelles absidales, c'est-à-dire chapelles ceignant l'abside
principale; abside carrée: la cathédrale de Laon, l'église de Dol
(Bretagne), sont terminées par des absides carrées, ainsi que beaucoup
de petites églises de l'Ile-de-France, de Champagne, de Bourgogne, de
Bretagne et de Normandie. Certaines églises ont leurs croisillons
terminés par des absides semi-circulaires, tels sont les transepts des
cathédrales de Noyon, de Soissons, de Tournay, en Belgique; des églises
de Saint-Macaire, près Bordeaux; de Saint-Martin de Cologne, toutes
églises bâties pendant le XIIe siècle ou au commencement du XIIIe. Dans
le midi de la France la disposition de l'abside de la basilique antique
se conserve plus longtemps que dans le nord; les absides sont
généralement dépourvues de bas-côtés et de chapelles rayonnantes jusque
vers le milieu du XIIIe siècle; leurs voûtes en cul-de-four sont plus
basses que celles du transept, telles sont les absides des cathédrales
d'Avignon, des églises du Thor (1) (Vaucluse), de Chauvigny (Basse),
dans le Poitou (2), d'Autun, de Cosne-sur-Loire (3), des églises de
l'Angoumois et de la Saintonge, et, plus tard, celles des cathédrales de
Lyon, de Béziers, de la cité de Carcassonne, de Viviers. Mais il est
nécessaire de remarquer que les absides des églises de Provence sont
généralement bâties sur un plan polygonal, tandis que celles des
provinces plus voisines du nord sont élevées sur un plan circulaire.
Dans les provinces du centre l'influence romaine domine, tandis qu'en
Provence et en remontant le Rhône et la Saône c'est l'influence
gréco-byzantine qui se fait sentir jusqu'au XIIIe siècle.

Cependant, dès la fin du XIe siècle, on voit des bas-côtés et des
chapelles rayonnantes circonscrire les absides de certaines églises de
l'auvergne, du Poitou, du centre de la France; ce mode s'étend pendant
le XIIe siècle jusqu'à Toulouse. Telles sont les absides de
Saint-Hilaire de Poitiers (4), de Notre-Dame du Port, à Clermont; de
Saint-Étienne de Nevers; de Saint-Sernin de Toulouse. Dans
l'Île-de-France, en Normandie, sauf quelques exceptions: les absides des
églises ne se garnissent guère de chapelles rayonnantes que vers le
commencement du XIIIe siècle, et souvent les choeurs sont seulement
entourés de bas-côtés simples, comme dans les églises de Mantes et de
Poissy, ou doubles ainsi que cela existait autrefois à la cathédrale de
Paris, avant l'adjonction des chapelles du XIVe siècle (5). On voit
poindre les chapelles absidales dans les grands édifices appartenant au
style de l'Île-de-France à Chartres et à Bourges (6); ces chapelles sont
alors petites, espacées; ce ne sont guère que des niches moins élevées
que les bas-côtés.

Ce n'est point là cependant une règle générale: l'abside de l'église de
Saint-Denis possède des chapelles qui datent du XIIe siècle, et prennent
déjà une grande importance; il en est de même dans le choeur de l'église
de Saint-Martin-des-Champs, à Paris (7). Ce plan présente une
particularité, c'est cette travée plus large percée dans l'axe du choeur,
et cette grande chapelle centrale. Ici comme à Saint-Denis, comme dans
les églises de Saint-Remy de Reims, et de Vézelay(8), constructions
élevées pendant le XIIe siècle ou les premières années du XIIIe, on
remarque une disposition de chapelles qui semble appartenir aux églises
abbatiales. Ces chapelles sont largement ouvertes sur le bas-côté, peu
profondes, et sont en communication entre elles par une sorte de double
bas-côté étroit, qui produit en exécution un grand effet.

C'est pendant le cours du XIIIe siècle que les chapelles absidales
prennent tout leur développement. Les chevets des cathédrales de Reims,
d'Amiens (9) et de Beauvais, élevés de 1230 à 1270 nous en ont laissé de
remarquables exemples.

C'est alors que la chapelle absidale, placée dans l'axe de l'église et
dédiée à la sainte-Vierge, commence à prendre une importance qui
s'accroît pendant le XIVe siècle, comme à Saint-Ouen de Rouen (10), pour
former bientôt une petite église annexée au chevet de la grande, comme à
la cathédrale de Rouen, et, plus tard, dans presque toutes les églises
du XVe siècle.

Les constructions des absides et chapelles absidales qui conservent le
plan circulaire dans les édifices antérieurs au XIIIe siècle,
abandonnent ce parti avec la tradition romane, pour se renfermer dans le
plan polygonal plus facile à combiner avec le système des voûtes à
nervures alors adopté, et avec l'ouverture des grandes fenêtres à
meneaux, lesquelles ne peuvent s'appareiller sur un plan circulaire.

En France, les absides carrées ne se rencontrent guère que dans des
édifices d'une médiocre importance. Toutefois, nous avons cité la
cathédrale de Laon et l'église de Dol, qui sont terminées par des
absides carrées et un grand fenestrage comme la plupart des églises
anglaises.

Ce mode de clore le chevet des églises est surtout convenable pour des
édifices construits avec économie et sur de petites dimensions. Aussi
a-t-il été fréquemment employé dans les villages ou petites bourgades,
particulièrement dans le nord et la Bourgogne. Nous citerons les absides
carrées des églises de Montréal (Yonne), XIIe siècle; de Vernouillet
(11), XIIIe siècle, de Gassicourt, XIVe siècle, près Mantes; de Tour
(12), fin du XIVe siècle, près Bayeux; de Clamecy, XIIIe siècle,
circonscrite par le bas-côté.

Nous mentionnerons aussi les églises à absides jumelles; nous en
connaissons plusieurs exemples, et, parmi les plus remarquables,
l'église de Varen, XIIe siècle (Tarn-et-Garonne) et l'église du Thor, à
Toulouse, fin du XIVe (13). Dans les églises de fondation ancienne,
c'est toujours sous l'abside que se trouvent placées les cryptes; aussi
le sol des absides, autant par suite de cette disposition que par
tradition, se trouve-t-il élevé de quelques marches au-dessus du sol de
la nef et du transept. Les églises de Saint-Denis en France et de
Saint-Benoît-sur-Loire, présentent des exemples complets de cryptes
réservées sous les absides, et construites de manière à relever le pavé
des ronds-points de quinze à vingt marches au-dessus du niveau du
transept. (Voy. CRYPTE.)

Parmi les absides les plus remarquables et les plus complètes, on peut
citer celles des églises d'Ainay à Lyon, de l'Abbaye-aux-Dames à Caen,
de Notre-Dame-du-Port à Clermont, de Saint-Sernin à Toulouse, XIe et
XIIe siècles; de Brioude, de Fontgombaud, des cathédrales de Paris, de
Reims, d'Amiens, de Bourges, d'Auxerre, de Chartres, de Beauvais, de
Séez; des églises de Pontigny, de Vézelay, de Semur en Auxois, XIIe et
XIIIe siècles; des cathédrales de Limoges, de Narbonne, d'Alby; des
églises de Saint-Ouen de Rouen, XIVe siècle; de la cathédrale de
Toulouse, de l'église du Mont-Saint-Michel-en-mer, XVe siècle; des
églises de Saint-Pierre de Caen, de Saint-Eustache de Paris, de Brou,
XVIe. Généralement les absides sont les parties les plus anciennes des
édifices religieux: 1° parce que c'est par là que la construction des
églises a été commencée; 2° parce qu'étant le lieu saint, celui où
s'exerce le culte, on a toujours dû hésiter à modifier des dispositions
traditionnelles; 3° parce que par la nature même de la construction,
cette partie des monuments religieux du moyen âge est la plus solide,
celle qui résiste le mieux aux poussées des voûtes, aux incendies, et
qui se trouve dans notre climat, tournée vers la meilleure exposition.

Il est cependant des exceptions à cette règle, mais elles sont assez
rares, et elles ont été motivées par des accidents particuliers, ou
parce que des sanctuaires anciens ayant été conservés pendant que l'on
reconstruisait les nefs, on a dû après que celles-ci étaient élevées,
rebâtir les absides pour les remettre en harmonie avec les nouvelles
dispositions.

[Illustration: Fig. 1.]
[Illustration: Fig. 2.]
[Illustration: Fig. 3.]
[Illustration: Fig. 4.]
[Illustration: Fig. 5.]
[Illustration: Fig. 6.]
[Illustration: Fig. 7.]
[Illustration: Fig. 8.]
[Illustration: Fig. 9.]
[Illustration: Fig. 10.]
[Illustration: Fig. 11.]
[Illustration: Fig. 12.]
[Illustration: Fig. 13.]



ACCOLADE, s. f. On donne ce nom à certaines courbes qui couronnent les
linteaux des portes et fenêtres, particulièrement dans l'architecture
civile. Ce n'est guère que vers la fin du XIVe siècle que l'on commence
à employer ces formes engendrées par des arcs de cercle, et qui semblent
uniquement destinées à orner les faces extérieures des linteaux. Les
accolades sont, à leur origine, à peine apparentes (1); plus tard, elles
se dégagent, sont plus accentuées (2); puis, au commencement du XVIe
siècle, prennent une grande importance (3), et accompagnent presque
toujours les couronnements des portes, les arcatures, décorent les
sommets des lucarnes de pierre, se retrouvent dans les plus menus
détails des galeries, des balustrades, des pinacles, des clochetons.
Cette courbe se trouve appliquée indifféremment aux linteaux de pierre
ou de bois, dans l'architecture domestique.

[Illustration: Fig. 1.]
[Illustration: Fig. 2.]
[Illustration: Fig. 3.]



ACCOUDOIR, s. m. C'est le nom que l'on donne à la séparation des
stalles, et qui permet aux personnes assises de s'accouder lorsque les
_miséricordes_ sont relevées. (Voy. STALLES.) Les accoudoirs des stalles
sont toujours élargis à leur extrémité en forme de spatule pour
permettre aux personnes assises dans deux stalles voisines de s'accouder
sans se gêner réciproquement (1). Les accoudoirs sont souvent supportés,
soit par des animaux, des têtes, des figures ou par des colonnettes (2).
On voit encore de beaux accoudoirs dans les stalles de la cathédrale de
Poitiers, des églises de Notre-Dame-de-la-Roche, de Saulieu, XIIIe
siècle; dans celles des églises de Bamberg, d'Anellau, de l'abbaye de
Chaise-Dieu, de Saint-Géréon de Cologne, XIVe siècle; de Flavigny, de
Gassicourt, de Simorre, XVe siècle; des cathédrales d'Alby, d'Auch,
d'Amiens, des églises de Saint-Bertrand de Comminges, de Montréal
(Yonne), de Saint-Denis en France, provenant du château de Gaillon, XVIe
siècle.

[Illustration: Fig. 1 et 2.]



AGRAFE, s. f. C'est un morceau de fer ou de bronze qui sert à relier
ensemble deux pierres. (Voy. CRAMPON.)



AIGUILLE, s. f. On donne souvent ce nom à la terminaison pyramidale d'un
clocher ou d'un clocheton, lorsqu'elle est fort aiguë; on désigne aussi
par aiguille l'extrémité du poinçon d'une charpente qui perce le comble
et se décore d'ornements de plomb. (Voy. FLÈCHE, POINÇON.)



ALBATRE, s. m. Cette matière a été fréquemment employée dans le moyen
âge, du milieu du XIIIe siècle au XVIe, pour faire des statues de
tombeaux et souvent même les bas-reliefs décorant ces tombeaux, des
ornements découpés se détachant sur du marbre noir (1), et des retables,
vers la fin du XVe siècle. L'exemple que nous donnons ici provient des
magasins de Saint-Denis. Il existe, dans la cathédrale de Narbonne, une
statue de la sainte Vierge, plus grande que nature, en albâtre oriental,
du XIVe siècle, qui est un véritable chef-d'oeuvre. Les belles statues
d'albâtre de cette époque, en France, ne sont pas rares; malheureusement
cette matière ne résiste pas à l'humidité. Au Louvre, dans le Musée des
monuments français, dans l'église de Saint-Denis, on rencontre de belles
statues d'albâtre provenant de tombeaux. Les artistes du moyen âge
polissaient toujours l'albâtre lorsqu'ils l'employaient pour la
statuaire, mais à des degrés différents. Ainsi, souvent les nus sont
laissés à peu près mats et les draperies polies, quelquefois c'est le
contraire qui a lieu. Souvent aussi on dorait et on peignait la
statuaire en albâtre, par parties, en laissant aux nus la couleur
naturelle. Le Musée de Toulouse renferme de belles statues d'albâtre
arrachées à des tombeaux; il en a une surtout d'un archevêque de
Narbonne, en albâtre gris, de la fin du XIVe siècle, qui est d'une
grande beauté; la table sur laquelle repose cette figure était incrustée
d'ornements de métal, probablement de cuivre doré, dont on ne trouve que
les attaches. (Voy. TOMBES, STATUES.)

[Illustration: Fig. 1.]



ALIGNEMENT, s. m. De ce que la plupart des villes du moyen âge se sont
élevées successivement sur des cités romaines ou sur les villages
gaulois, au milieu des ruines ou à l'entour de mauvaises cabanes, on en
a conclu, un peu légèrement, que l'édilité au moyen âge n'avait aucune
idée de ce que nous appelons aujourd'hui les alignements des rues d'une
ville, que chacun pouvait bâtir à sa fantaisie en laissant devant sa
maison l'espace juste nécessaire à la circulation. Il n'en est rien. Il
existe, en France, un assez grand nombre de villes fondées d'un jet
pendant les XIIe, XIIIe et XIVe siècles, qui sont parfaitement alignées,
comme le sont les villes de l'Amérique du nord, bâties par les émigrants
européens.

Le pouvoir féodal n'avait pas à sa disposition les lois d'expropriation
pour cause d'utilité publique; et quand, par suite de l'agglomération
successive des maisons, une ville se trouvait mal alignée, ou plutôt ne
l'était pas du tout, il fallait bien en prendre son parti; car si tout
le monde souffrait de l'étroitesse des rues, et de leur irrégularité,
personne n'était disposé, pas plus qu'aujourd'hui, à démolir sa maison
bénévolement, à céder un pouce de terrain pour élargir la voie publique
ou rectifier un alignement. Le représentant suprême du pouvoir féodal,
le roi, à moins de procéder à l'alignement d'une vieille cité par voie
d'incendie, comme Néron à Rome, ce qui n'eût pas été du goût des
bourgeois, n'avait aucun moyen de faire élargir et rectifier les rues de
ses bonnes villes.

Philippe Auguste, en se mettant à l'une des fenêtres de son Louvre, par
une de ces belles matinées de printemps où le soleil attire à lui toute
l'humidité du sol, eut, dit-on, son odorat tellement offensé par la
puanteur qui s'exhalait des rues de Paris, qu'il résolut de les
empierrer pour faciliter l'écoulement des eaux. De son temps, en effet,
on commença à paver les voies publiques; il pouvait faire paver des rues
qui se trouvaient sur son domaine, mais il n'eût pu, même à prix
d'argent, faire reculer la façade de la plus médiocre maison de sa
capitale, sans le consentement du propriétaire. Il ne faut donc pas trop
taxer nos aïeux d'instincts désordonnés, mais tenir compte des moeurs et
des habitudes de leur temps, de leur respect pour ce qui existait, avant
de les blâmer. Ce n'était pas par goût qu'ils vivaient au milieu de rues
tortueuses et mal nivelées, car lorsqu'ils bâtissaient une ville neuve,
ils savaient parfaitement la percer, la garnir de remparts réguliers,
d'édifices publics, y réserver des places avec portiques, y élever des
fontaines et des aqueducs. Nous pourrons citer comme exemples les villes
d'Aigues-Mortes, la ville neuve de Carcassonne, Villeneuve-le-Roy,
Villeneuve l'Archevêque en Champagne, la ville de Montpazier en
Périgord, dont nous donnons le plan (1); la ville de Sainte-Foy
(Gironde). Toutes villes bâties pendant le XIIIe siècle.

[Illustration: Fig. 1.]



ALLÈGE, s.m. Mur mince servant d'appui aux fenêtres, n'ayant que
l'épaisseur du tableau, et sur lequel portent les colonnettes ou meneaux
qui divisent la croisée dans les édifices civils (1). Pendant les XIe,
XIIe et XIIIe siècles, les allèges des croisées sont au nu du parement
extérieur du mur de face. Au XIVe siècle, la moulure ou les colonnettes
qui servent de pied-droit à la fenêtre et l'encadrent, descendent
jusqu'au bandeau posé à hauteur de plancher, et l'allège est renfoncé
(2), indiquant bien ainsi qu'il n'est qu'un remplissage ne tenant pas au
corps de la construction. Au XVe siècle, l'allège est souvent décoré par
des balustrades aveugles, comme on le voit encore dans un grand nombre
de maisons de Rouen, à la maison de Jacques Coeur à Bourges (3); au XVIe
siècle, d'armoiries, de chiffres, de devises et d'emblèmes, comme à
l'ancien hôtel de la cour des comptes de Paris (4), bâti par Louis XII,
et dans quelques maisons d'Orléans. La construction de cette partie des
fenêtres suit ses transformations. Dans les premiers temps, les assises
sont continuées, et l'allège fait corps avec les parements extérieurs;
plus tard, lorsque les allèges sont accusés à l'extérieur, ils sont
faits d'un seul morceau posé en délit; quelquefois même, le meneau
descend jusqu'au bandeau du plancher, et les deux parties de l'allège ne
sont que des remplissages, deux dalles posées de champ, parfaitement
propres à recevoir de la sculpture.

[Illustration: Fig. 1 et 2]
[Illustration: Fig. 3 et 4.]



ÂMES (Les), s. f. La statuaire du moyen âge personnifie fréquemment les
âmes. Dans les bas-reliefs représentant le jugement dernier (voy.
JUGEMENT DERNIER), dans les bas-reliefs légendaires, les vitraux, dans
les tombeaux, les âmes sont représentées par des formes humaines,
jeunes, souvent drapées, quelquefois nues. Parmi les figures qui
décorent les voussures des portes principales de nos églises, dans le
tympan desquelles se trouve placé le jugement dernier, à la droite de
Notre-Seigneur, on remarque souvent Abraham portant des groupes d'élus
dans le pan de son manteau (1); ce sont de petites figures nues, ayant
les bras croisés sur la poitrine ou les mains jointes. Dans le curieux
bas-relief qui remplit le fond de l'arcade du tombeau de Dagobert à
Saint-Denis (tombeau élevé par saint Louis), on voit représentée, sous
la forme d'un personnage nu, ayant le front ceint d'une couronne, l'âme
de Dagobert soumise à diverses épreuves avant d'être admise au ciel.
Dans presque tous les bas-reliefs de la mort de la sainte Vierge,
sculptés pendant les XIIIe et XIVe siècles, Notre-Seigneur assiste aux
derniers moments de sa mère, et porte son âme entre ses bras comme on
porte un enfant. Cette âme est représentée alors sous la figure d'une
jeune femme drapée et couronnée. Ce charmant sujet, empreint d'une
tendresse toute divine, devait inspirer les habiles artistes de cette
époque; il est toujours traité avec amour et exécuté avec soin. Nous
donnons un bas-relief en bois du XIIIe siècle existant à Strasbourg, et
dans lequel ce sujet est habilement rendu (2). On voit, dans la chapelle
du Liget (Indre-et-Loire), une peinture du XIIe siècle de la mort de la
Vierge; ici l'âme est figurée nue; le Christ la remet entre les bras de
deux anges qui descendent du ciel.

Dans les vitraux et les peintures, la possession des âmes des morts est
souvent disputée entre les anges et les démons; dans ce cas, l'âme que
l'on représente quelquefois sortant de la bouche du mourant est toujours
figurée les mains jointes, et sous la figure humaine jeune et sans sexe.

[Illustration: Fig. 1.]
[Illustration: Fig. 2.]



AMORTISSEMENT, s. m. Mot qui s'applique au couronnement d'un édifice, à
la partie d'architecture qui termine une façade, une toiture, un pignon,
un contre-fort; il est particulièrement employé pour désigner ces
groupes, ces frontons contournés décorés de vases, de rocailles, de
consoles et de volutes, si fréquemment employés pendant le XVIe siècle
dans les parties supérieures des façades des édifices, des portes, des
coupoles, des lucarnes. Dans la période qui précède la renaissance, le
mot amortissement est également appliquable à certains couronnements ou
_terminaisons_; ainsi, on peut considérer l'extrémité sculptée de la
couverture en dallage de l'abside de l'église du Thor (Vaucluse), comme
un amortissement (1); de même que certains fleurons qui sont placés à la
pointe des pignons pendant les XIIIe (2), XIVe et XVe siècles. Les têtes
des contre-forts des chapelles absidales de la cathédrale d'Amiens,
XIIIe siècle (3), sont de véritables amortissements.

[Illustration: Fig. 1, 2 et 3.]



ANCRE, s. f. Pièce de fer placée à l'extrémité d'un chaînage pour
maintenir l'écartement des murs. (Voy. CHAÎNAGE.) Les ancres étaient
bien rarement employées dans les constructions antérieures au XVe
siècle; les crampons scellés dans les pierres, et les rendant
solidaires, remplaçaient alors les chaînages. Mais dans les
constructions civiles du XVe siècle, on voit souvent des ancres
apparentes placées de manière à retenir les parements extérieurs des
murs. Ces ancres affectent alors des formes plus ou moins riches,
présentant des croix ancrées (1), des croix de Saint-André (2);
quelquefois, dans des maisons particulières, des lettres (3), des
rinceaux (4).

On a aussi employé, dans quelques maisons du XVe siècle, bâties avec
économie, des ancres de bois, retenues avec des _clefs_ également de
bois (5), et reliant les solives des planchers avec les sablières hautes
et basses des pans de bois de face.

[Illustration: Fig. 1 et 2.]
[Illustration: Fig. 3, 4 et 5.]



ANGE, s. m. Les représentations d'anges ont été fréquemment employées
dans les édifices du moyen âge soit religieux, soit civils. Sans parler
ici des bas-reliefs, vitraux et peintures, tels que les Jugements
Derniers, les Histoires de la sainte Vierge, les Légendes, où ils
trouvent naturellement leur place, ils jouent un grand rôle dans la
décoration extérieure et intérieure des églises. Les anges se divisent
en neuf choeurs et en trois ordres: le premier ordre comprend les
_Trônes_, _les Chérubins_, les _Séraphins_; le deuxième: les
_Dominations_, les _Vertus_, les _Puissances_; le troisième: les
_Principautés_, les _Archanges_, les _Anges_.

La cathédrale de Chartres présente un bel exemple sculpté de la
hiérarchie des anges au portail méridional, XIIIe siècle. La porte nord
de la cathédrale de Bordeaux donne aussi une série d'anges complète,
dans ses voussures. La chapelle de Vincennes en offre une autre du XVe
siècle. Comme peinture, il existe dans l'église de Saint-Chef (Isère)
une représentation de la hiérarchie des anges qui date du XIIe siècle
(voir pour de plus amples détails la savante dissertation de M. Didron
dans le _Manuel d'Iconographie chrétienne_ p. 71). À la cathédrale de
Reims, on voit une admirable série de statues d'anges placées dans les
grands pinacles des contre-forts (1). Ces anges sont représentés drapés,
les ailes ouvertes, nu-pieds, et tenant dans leurs mains le soleil et la
lune, les instruments de la Passion de N. S. ou les différents objets
nécessaires au sacrifice de la sainte messe. À la porte centrale de la
cathédrale de Paris, au-dessus du Jugement Dernier, deux anges de
dimensions colossales, placés des deux côtés du Christ triomphant,
tiennent les instruments de la Passion. La même disposition se retrouve
à la porte nord de la cathédrale de Bordeaux (2); à Chartres, à Amiens
(voy. JUGEMENT DERNIER). À la cathédrale de Nevers, des anges sont
placés à l'intérieur, dans les tympans du triforium (3). À la
Sainte-Chapelle de Paris, des anges occupent une place analogue dans
l'arcature inférieure; ils sont peints et dorés, se détachent sur des
fonds incrustés de verre bleu avec dessins d'or, et tiennent des
couronnes entre les sujets peints représentant des martyrs (4). À la
porte centrale de la cathédrale de Paris, bien que la série ne soit pas
complète et qu'on ne trouve ni les séraphins ni les chérubins, les deux
premières voussures sont occupées par des anges qui sortant à mi-corps
de la gorge ménagée dans la moulure, semblent assister à la grande scène
du Jugement Dernier, et forment, autour du Christ triomphant, comme une
double auréole d'esprits célestes. Cette disposition est unique, et ces
figures, dont les poses sont pleines de vérité et de grâce, ont été
exécutées avec une perfection inimitable, comme toute la sculpture de
cette admirable porte.

Au Musée de Toulouse, on voit un ange fort beau, du XIIe siècle, en
marbre (5), provenant d'une annonciation; il est de grandeur naturelle,
tient un sceptre de la main gauche, et ses pieds nus portent sur un
dragon dévorant un arbre feuillu; il est nimbé; les manches de sa
tunique sont ornées de riches broderies.

Au-dessus du Christ triomphant de la porte nord de la cathédrale de
Bordeaux, XIIIe siècle, on remarque deux anges en pied, tenant le soleil
et la lune (6); cette représentation symbolique se trouve généralement
employée dans les crucifiements (voy. CRUCIFIEMENT). Dans la cathédrale
de Strasbourg, il existe un pilier, dit «Pilier des Anges,» au sommet
duquel sont placées des statues d'anges sonnant de la trompette, XIIIe
siècle (7). Ces anges sont nimbés. Sur les amortissements qui terminent
les pignons ou gâbles à jour des chapelles du XIVe siècle de l'abside de
la cathédrale de Paris, on voyait autrefois une série d'anges jouant de
divers instruments de musique; ce motif a été fréquemment employé dans
les églises des XIVe et XVe siècles. Les anges sont souvent
thuriféraires; dans ce cas, ils sont placés à côté du Christ, de la
sainte Vierge, et même quelquefois à côté des saints martyrs. À la
Sainte-Chapelle, les demi-tympans de l'arcature basse sont décorés de
statues d'anges à mi-corps sortant d'une nuée, et encensant les martyrs
peints dans les quatre-feuilles de ces arcatures (8). Presque toujours,
de la main gauche, ils tiennent une navette.

La plupart des maître-autels des cathédrales ou principales églises de
France étaient encore, il y a un siècle, entourés de colonnes en cuivre,
surmontées de statues d'anges également en métal, tenant les instruments
de la Passion ou des flambeaux (voy. AUTEL).

Les sommets des flèches en bois, recouvertes de plomb, ou l'extrémité
des croupes des combles des absides, étaient couronnés de figures
d'anges en cuivre ou en plomb, qui sonnaient de la trompette, et, par la
manière dont leurs ailes étaient disposées, servaient de girouettes. Il
existait à Chartres et à la Sainte-Chapelle du Palais, avant les
incendies des charpentes, des anges ainsi placés. Des anges sonnant de
la trompette sont quelquefois posés aux sommets des pignons, comme à
Notre-Dame de Paris; aux angles des clochers, comme à l'église de
Saint-Père-sous-Vézelay. À la base de la flèche en pierre de l'église de
Semur-en-Auxois, quatre anges tiennent des outres suivant le texte de
l'_apocalypse_ (chap. VII): «.... Je vis quatre anges qui se tenaient
aux quatre coins de la terre, et qui retenaient les quatre vents du
monde....» La flèche centrale de l'église de l'abbaye du
Mont-Saint-Michel était couronnée autrefois par une statue colossale de
l'archange saint Michel terrassant le démon, qui se voyait de dix lieues
en mer.

Dans les constructions civiles, on a abusé des représentations d'anges
pendant les XVe et XVIe siècles. On leur a fait porter des armoiries,
des devises; on en a fait des supports, des culs-de-lampe. Dans
l'intérieur de la clôture du choeur de la cathédrale d'Alby, qui date du
commencement du XVIe siècle, on voit, au-dessus des dossiers des
stalles, une suite d'anges tenant des phylactères (9).

[Illustration: Fig. 1.]
[Illustration: Fig. 2.]
[Illustration: Fig. 3.]
[Illustration: Fig. 4.]
[Illustration: Fig. 5.]
[Illustration: Fig. 6.]
[Illustration: Fig. 7 et 8.]
[Illustration: Fig. 9.]



ANIMAUX, s. m. Saint Jean (_apocalypse_, chap. IV et V) voit dans le
ciel entr'ouvert le trône de Dieu entouré de vingt-quatre vieillards
vêtus de robes blanches, avec des couronnes d'or sur leurs têtes, des
harpes et des vases d'or entre leurs mains; aux quatre angles du trône,
sont quatre animaux ayant chacun six ailes et couverts d'yeux devant et
derrière: le premier animal est semblable à un lion, le second à un
veau, le troisième à un homme, le quatrième à un aigle. Cette vision
mystérieuse fut bien des fois reproduite par la sculpture et la peinture
pendant les XIIe, XIIIe, XIVe et XVe siècles. Cependant, elle ne le fut
qu'avec des modifications importantes. On fit, dès les premiers siècles
du christianisme, des quatre animaux, la personnification des quatre
évangélistes: le lion à saint Marc, le veau à saint Luc, l'ange (l'homme
ailé) à saint Matthieu, l'aigle à saint Jean; cependant saint Jean, en
écrivant son _Apocalypse_, ne pouvait songer à cette personnification
puisque alors les quatre évangiles n'étaient pas écrits. Toutefois,
l'_Apocalypse_ étant considérée comme une prophétie, ces quatre animaux
sont devenus, vers le VIIe siècle, la personnification ou le signe des
évangélistes. Pendant le XIIe siècle, la sculpture, déjà fort avancée
comme art, est encore toute symbolique; le texte de saint Jean est assez
exactement rendu. Au portail occidental de l'église de Moissac, on voit
représenté sur le tympan de la porte le Christ sur un trône, entouré des
quatre animaux nimbés, tenant des phylactères, mais ne possédant chacun
que deux ailes, et dépourvus de ces yeux innombrables; au-dessous du
Christ, dans le linteau, sont sculptés les vingt-quatre vieillards. Au
portail royal de la cathédrale de Chartres (1), on voit aussi le Christ
entouré des quatre animaux seulement. Les vingt-quatre vieillards sont
disposés dans les voussures de la porte. Au portail extérieur de
l'église de Vézelay, on retrouve, dans le tympan de la porte centrale,
les traces du Christ sur son trône, entouré des quatre animaux et des
vingt-quatre vieillards placés en deux groupes de chaque côté du trône.
Plus tard, au XIIIe siècle, les quatre animaux n'occupent plus que des
places très-secondaires. Ils sont placés comme au portail principal de
Notre-Dame de Paris, par exemple, sous les apôtres, aux quatre angles
saillants et rentrants des deux ébrasements de la porte. L'ordre observé
dans la vision de saint Jean se perd, et les quatre animaux ne sont plus
là que comme la personnification admise par tous, des quatre
évangélistes. On les retrouve aux angles des tours, comme à la tour
Saint-Jacques-la-Boucherie de Paris, XVIe siècle; dans les angles
laissés par les encadrements qui circonscrivent les roses, dans les
tympans des pignons, sur les contre-forts des façades, dans les clefs de
voûtes, et même dans les chapiteaux des piliers de choeurs.

Avant le XIIIe siècle, les quatre animaux sont ordinairement seuls;
mais, plus tard, ils accompagnent souvent les évangélistes qu'ils sont
alors destinés à faire reconnaître. Cependant, nous citerons un exemple
curieux de statues d'évangélistes de la fin du XIIe siècle, qui portent
entre leurs bras les animaux symboliques. Ces quatre statues sont
adossées à un pilier du cloître de Saint-Bertrand de Comminges (2).

La décoration des édifices religieux et civils présente une variété
infinie d'animaux fantastiques pendant la période du moyen âge. Les
bestiaires des XIIe et XIIIe siècles attribuaient aux animaux réels ou
fabuleux des qualités symboliques dont la tradition s'est longtemps
conservée dans l'esprit des populations, grâce aux innombrables
sculptures et peintures qui couvrent nos anciens monuments; les fabliaux
venaient encore ajouter leur contingent à cette série de représentations
bestiales. Le lion, symbole de la vigilance, de la force et du courage;
l'antula, de la cruauté; l'oiseau caladre, de la pureté; la sirène; le
pélican, symbole de la charité; l'aspic, qui garde les baumes précieux
et résiste au sommeil; la chouette, la guivre, le phénix; le basilic,
personnification du diable; le dragon, auquel on prêtait des vertus si
merveilleuses (voy. les _Mélang. archéol._ des RR. PP. Martin et
Cahier), tous ces animaux se rencontrent dans les chapiteaux des XIIe et
XIIIe siècles, dans les frises, accrochés aux angles des monuments, sur
les couronnements des contre-forts, des balustrades. À Chartres, à
Reims, à Notre-Dame de Paris, à Amiens, à Rouen, à Vézelay, à Auxerre,
dans les monuments de l'ouest ou du centre, ce sont des peuplades
d'animaux bizarres, rendus toujours avec une grande énergie. Au sommet
des deux tours de la façade de la cathédrale de Laon, les sculpteurs du
XIIIe siècle ont placé, dans les pinacles à jour, des animaux d'une
dimension colossale (3). Aux angles des contre-forts du portail de
Notre-Dame de Paris, on voit aussi sculptées d'énormes bêtes, qui, en se
découpant sur le ciel, donnent la vie à ces masses de pierre (4). Les
balustrades de la cathédrale de Reims sont surmontées d'oiseaux
bizarres, drapés, capuchonnés. Dans des édifices plus anciens, au XIIe
siècle, ce sont des frises d'animaux qui s'entrelacent, s'entre-dévorent
(5); des chapiteaux sur lesquels sont figurés des êtres étranges,
quelquefois moitié hommes, moitié bêtes; possédant deux corps pour une
tête, ou deux têtes pour un corps; les églises du Poitou, de la
Saintonge, de la Guyenne, les monuments romans de la Bourgogne et des
bords de la Loire, présentent une quantité prodigieuse de ces animaux,
qui, tout en sortant de la nature, ont cependant une physionomie à eux,
quelque chose de réel qui frappe l'imagination; c'est une histoire
naturelle à part, dont tous les individus pourraient être classés par
espèces. Chaque province possède ses types particuliers, qu'on retrouve
dans les édifices de la même époque; mais ces types ont un caractère
commun de puissance sauvage; ils sont tous empreints d'un sentiment
d'observation de la nature très-remarquable. Les membres de ces
créatures bizarres sont toujours bien attachés, rendus avec vérité;
leurs contours sont simples et rappellent la grâce que l'on ne peut se
lasser d'admirer dans les animaux de la race féline, dans les oiseaux de
proie, chez certains reptiles. Nous donnons ici un de ces animaux,
sculpté sur un des vantaux de porte de la cathédrale du Puy-en-Velay
(6). Ce tigre, ce lion, si l'on veut, est en bois; sa langue, suspendue
sur un axe, se meut au moyen d'un petit contre-poids quand on ouvre les
vantaux de la porte; il était peint en rouge et en vert. Il existe, sur
quelques chapiteaux et corbeaux de l'église Saint-Sernin de Toulouse,
une certaine quantité de ces singuliers quadrupèdes qui semblent
s'accrocher à l'architecture avec une sorte de frénésie; ils sont
sculptés de main de maître (7). Au XIVe siècle, la sculpture, en
devenant plus pauvre, plus maigre, et se bornant presque à l'imitation
de la flore du nord, supprime en grande partie les animaux dans
l'ornementation sculptée ou peinte; mais, pendant le XVe siècle et au
commencement du XVIe, on les voit reparaître, imités alors plus
scrupuleusement sur la nature, et ne remplissant qu'un rôle
très-secondaire par leur dimension. Ce sont des singes, des chiens, des
ours, des lapins, des rats, des renards, des limaçons, des larves, des
lézards, des salamandres; parfois aussi, cependant, des animaux
fantastiques, contournés (8), exagérés dans leurs mouvements; tels sont
ceux que l'on voyait autrefois sculptés sur les accolades de l'hôtel de
La Trémoille, à Paris.

Les représentations des fabliaux deviennent plus fréquentes, et, quoique
fort peu décentes parfois, se retrouvent dans des chapiteaux, des
frises, des boiseries, des stalles, des jubés. La satire remplace les
traditions et les croyances populaires. Les artistes abusent de ces
détails, en couvrent leurs édifices sans motif ni raison, jusqu'au
moment où la Renaissance vient balayer tous ces jeux d'esprit usés, pour
y substituer ses propres égarements.

[Illustration: Fig. 1.]
[Illustration: Fig. 2.]
[Illustration: Fig. 3.]
[Illustration: Fig. 4.]
[Illustration: Fig. 5.]
[Illustration: Fig. 6 et 7.]
[Illustration: Fig. 8.]



ANNELÉE (Colonne). (Voy. BAGUE.)



APOCALYPSE, s. f. Le livre de l'_Apocalypse_ de saint Jean ne se prête
guère à la sculpture; mais, en revanche, il ouvre un large champ à la
peinture; aussi ces visions divines, ces prophéties obscures n'ont-elles
été rendues en entier, dans le moyen âge, que dans des peintures murales
ou des vitraux. Les roses des grandes églises, par leur dimension et la
multiplicité de leurs compartiments, permettaient aux peintres-verriers
de développer cet immense sujet. Nous citerons la rose occidentale de
l'église de Mantes, dont les vitraux, qui datent du commencement du
XIIIe siècle, reproduisent, avec une énergie remarquable, les visions de
saint Jean. La rose de la Sainte-Chapelle du Palais, exécutée à la fin
du XVe siècle, présente les mêmes sujets, rendus avec une excessive
finesse. Parmi les peintures murales, devenues fort rares aujourd'hui en
France, nous, mentionnerons celles du porche de l'église de Saint-Savin
en Poitou, qui donnent quelques-unes des visions de l'_Apocalypse_. Ces
peintures datent du commencement du XIIe siècle.



APOTRES, s. m. Dans le canon de la messe, les douze apôtres sont
désignés dans l'ordre suivant: Pierre, Paul, André, Jacques, Jean,
Thomas, Jacques, Philippe, Barthélemy, Matthieu, Simon et Taddée.
Toutefois, dans l'_Iconographie chrétienne française_ du XIe au XVIe
siècle, cet ordre n'est pas toujours exactement suivi: Matthias, élu
apôtre à la place de Judas Iscariote (_Actes des apôtres_, chap. 1er),
remplace souvent Taddée; quelquefois Jacques le Mineur et Simon cèdent
la place aux deux évangélistes Luc et Marc; Paul ne peut trouver place
parmi les douze apôtres qu'en excluant l'un de ceux choisis par
Jésus-Christ lui-même, tel que Jude, par exemple. Il est donc fort
difficile de désigner les douze apôtres par leurs noms dans la statuaire
des XIe, XIIe et XIIIe siècles; plus tard les apôtres, portant les
instruments de leur martyre ou divers attributs qui les font distinguer,
on peut les désigner nominativement. Cependant, dès le XIIIe siècle,
dans la statuaire de nos cathédrales, quelques apôtres, sinon tous, sont
déjà désignés par les objets qu'ils tiennent entre leurs mains. Saint
Pierre porte généralement deux clefs, saint Paul une épée, saint André
une croix en sautoir, saint Jean quelquefois un calice, saint Thomas une
équerre, saint Jacques une aumônière garnie de coquilles et une épée ou
un livre, saint Philippe une croix latine, saint Barthélemy un coutelas,
saint Matthieu un livre ouvert. Ce n'est guère qu'à la fin du XIe siècle
ou au commencement du XIIe, que la figure de saint Pierre est
représentée tenant les clefs. Nous citerons le grand tympan de l'église
de Vézelay, qui date de cette époque, et dans lequel on voit saint
Pierre deux fois représenté tenant deux grandes clefs, à la porte du
paradis, et près du Christ. À la cathédrale de Chartres, portail
méridional, la plupart des apôtres tiennent des règles; à la cathédrale
d'Amiens, portail occidental, XIIIe siècle, les instruments de leur
martyre ou les attributs désignés ci-dessus. Quelquefois Paul, les
évangélistes, Pierre, Jacques et Jude, tiennent des livres fermés, comme
à la cathédrale de Reims; à Amiens, on voit une statue de saint Pierre
tenant une seule clef et une croix latine en souvenir de son martyre.
Les apôtres sont fréquemment supportés par de petites figures
représentant les personnages qui les ont persécutés, ou qui rappellent
des traits principaux de leur vie. C'est surtout pendant les XIVe et XVe
siècles que les apôtres sont représentés avec les attributs qui aident à
les faire reconnaître, bien que ce ne soit pas là une règle absolue. Au
portail méridional de la cathédrale d'Amiens, le linteau de la porte est
rempli par les statues demi-nature des douze apôtres. Là ils sont
représentés dissertant entre eux: quelques-uns tiennent des livres,
d'autres des rouleaux déployés (1 et 1 bis). Ce beau bas-relief, que
nous donnons en deux parties, bien qu'il se trouve sculpté sur un
linteau et divisé seulement par le dais qui couronne la sainte Vierge,
est de la dernière moitié du XIIIe siècle. À l'intérieur de la clôture
du choeur de la cathédrale d'Alby (commencement du XVIe siècle), les
douze apôtres sont représentés en pierre peinte; chacun d'eux tient à la
main une banderole sur laquelle est écrit l'un des articles du _Credo_.
Guillaume Durand, au XIIIe siècle (dans le _Rationale div. offic._), dit
que les apôtres, avant de se séparer pour aller convertir les nations,
composèrent le _Credo_, et que chacun d'eux apporta une des douze
propositions du symbole (voy. les notes de M. Didron, du _Manuel
d'iconographie chrétienne_, p. 299 et suiv.). On trouve souvent, dans
les édifices religieux du XIe au XVIe siècle, les légendes séparées de
quelques-uns des apôtres; on les rencontre dans les bas-reliefs et
vitraux représentant l'histoire de la sainte Vierge, comme à la
cathédrale de Paris, à la belle porte de gauche de la façade et dans la
rue du Cloître. À Semur en Auxois, dans le tympan de la porte
septentrionale (XIIIe siècle), est représentée la légende de saint
Thomas, sculptée avec une rare finesse. Cette légende, ainsi que celle
de saint Pierre, se retrouve fréquemment dans les vitraux de cette
époque. En France, à partir du XIIe siècle, les types adoptés pour
représenter chacun des douze apôtres sont conservés sans trop
d'altérations jusqu'au XVe siècle. Ainsi, saint Pierre est toujours
représenté avec la barbe et les cheveux crépus, le front bas, la face
large, les épaules hautes, la taille petite; saint Paul chauve, une
mèche de cheveux sur le front, le crâne haut, les traits fins, la barbe
longue et soyeuse, le corps délicat, les mains fines et longues; saint
Jean imberbe, jeune, les cheveux bouclés, la physionomie douce; au XVe
et surtout au XVIe siècle, saint Pierre, lorsqu'il est seul, est souvent
vêtu en pape, la tiare sur la tête et les clefs à la main.

Parmi les plus belles statues d'apôtres, nous ne devons pas omettre
celles qui sont adossées aux piles intérieures de la Sainte-Chapelle
(XIIIe siècle), et qui portent toutes une des croix de consécration (2).
Ces figures sont exécutées en liais, du plus admirable travail, et
couvertes d'ornements peints et dorés imitant de riches étoffes
rehaussées par des bordures semées de pierreries. Cet usage de placer
les apôtres contre les piliers des églises et des choeurs
particulièrement, était fréquent; nous citerons comme l'un des exemples
les plus remarquables le choeur de l'ancienne cathédrale de Carcassonne
du commencement du XIVe siècle. Les apôtres se plaçaient aussi sur les
devants d'autels, sur les retables en pierre, en bois ou en métal. Sur
les piliers des cloîtres, comme à Saint-Trophyme d'Arles, autour des
chapiteaux de l'époque romane, sur les jubés, en gravure; dans les
bordures des tombes, pendant les XIVe, XVe et XVIe siècles (3).

À la cathédrale de Paris, comme à Chartres, comme à Amiens, les douze
apôtres se trouvent rangés dans les ébrasements des portes principales,
des deux côtés du Christ _homme_, qui occupe le trumeau du centre; plus
anciennement, dans les bas-reliefs des XIe et XIIe siècles, comme à
Vézelay, ils sont assis dans le tympan, de chaque côté du Christ
triomphant. À Vézelay, ils sont au nombre de dix seulement, disposés en
deux groupes; des rayons partent des mains du Christ, et se dirigent
vers les têtes nimbées des dix apôtres; la plupart d'entre eux tiennent
des livres ouverts (4).

Au portail royal de Chartres, le tympan de gauche représente
l'Ascension; les apôtres sont assis sur le linteau inférieur, tous ayant
la tête tournée vers Notre-Seigneur, enlevé sur des nuées; quatre anges
descendent du ciel vers les apôtres et occupent le deuxième linteau.
Dans toutes les sculptures ou peintures du XIe au XVIe siècle, les
apôtres sont toujours nu-pieds, quelle que soit d'ailleurs la richesse
de leurs costumes; ils ne sont représentés coiffés que vers la fin du
XVe siècle. L'exemple que nous avons donné plus haut, tiré du portail
méridional d'Amiens (XIIIe siècle), et dans lequel on remarque un de ces
apôtres, saint Jacques, la tête couverte d'un chapeau, est peut-être
unique. Quant au costume, il se compose invariablement de la robe longue
ou tunique non fendue à manches, de la ceinture, et du manteau rond,
avec ou sans agrafes. Ce n'est guère qu'à la fin du XVe siècle que la
tradition du costume se perd, et que l'on voit des apôtres couverts
parfois de vêtements dont les formes rappellent ceux des docteurs de
cette époque.

[Illustration: Fig. 1 et 1 bis.]
[Illustration: Fig. 2.]
[Illustration: Fig. 3.]
[Illustration: Fig. 4.]



APPAREIL, s. m. C'est le nom que l'on donne à l'assemblage des pierres
de taille qui sont employées dans la construction d'un édifice.
L'appareil varie suivant la nature des matériaux, suivant leur place;
l'appareil a donc une grande importance dans la construction, c'est lui
qui souvent commande la forme que l'on donne à telle ou telle partie de
l'architecture, puisqu'il n'est que le judicieux emploi de la matière
mise en oeuvre, en raison de sa nature physique, de sa résistance, de sa
contexture, de ses dimensions et des ressources dont on dispose.
Cependant chaque mode d'architecture a adopté un appareil qui lui
appartient, en se soumettant toutefois à des règles communes. Aussi
l'examen de l'appareil conduit souvent à reconnaître l'âge d'une
construction. Jusqu'au XIIe siècle l'appareil conserve les traditions
transmises par les constructeurs du Bas-Empire. Seulement on ne
disposait alors que de moyens de transport médiocres, les routes étaient
à peine praticables, les engins pour monter les matériaux insuffisants,
les constructions sont élevées en matériaux de petites dimensions,
faciles à monter; les murs, les contre-forts ne présentent que leurs
parements en pierre, les intérieurs sont remplis en blocages (1); les
matériaux mis en oeuvre sont courts, sans queues, et d'une hauteur donnée
par les lits de carrière; mais ces lits ne sont pas toujours observés à
la pose; parfois les assises sont alternées hautes et basses, les hautes
en délit et les basses sur leur lit. Ce mode d'appareil appartient plus
particulièrement au midi de la France. Dans ce cas, les assises basses
pénètrent plus profondément que les assises hautes dans le blocage, et
relient ainsi les parements avec le noyau de la maçonnerie. Les arcs
sont employés dans les petites portées, parce que les linteaux exigent
des pierres d'une forte dimension, et lourdes par conséquent (2). Les
_tapisseries_ sont souvent faites en moellon piqué, tandis que les
pieds-droits des fenêtres, les angles, les contre-forts sont en pierre
appareillée. Ces constructions mixtes en moellon et pierre de taille se
rencontrent fréquemment encore pendant le XIIe siècle dans les bâtisses
élevées avec économie, dans les châteaux forts, les maisons
particulières, les églises des petites localités. La nature des
matériaux influe puissamment sur l'appareil adopté; ainsi dans les
contrées où la pierre de taille est résistante, se débite en grands
échantillons, comme en Bourgogne, dans le Lyonnais, l'appareil est
grand; les assises sont hautes, tandis que dans les provinces où les
matériaux sont tendres, où le débitage de la pierre est par conséquent
facile, comme en Normandie, en Champagne, dans l'Ouest, l'appareil est
petit, serré, les tailleurs de pierre, pour faciliter la pose,
n'hésitent pas à multiplier les joints. Une des qualités essentielles de
l'appareil adopté pendant les XIIe, XIIIe et XIVe siècles, c'est
d'éviter les évidements, les déchets de pierre; ainsi, par exemple, les
retours d'angles sont toujours appareillés _en besace_ (3). Les piles
cantonnées de colonnes sont élevées, pendant les XIe et XIIe siècles,
par assises dont les joints se croisent, mais où les évidements sont
soigneusement évités (4). Plus tard, dans la première moitié du XIIIe
siècle, elles sont souvent formées d'un noyau élevé par assises, et les
colonnes qui les cantonnent sont isolées et composées d'une ou plusieurs
pierres posées en délit (5). Les lits des sommiers des arcs sont
horizontaux jusqu'au point où, se dégageant de leur pénétration commune,
ils se dirigent chacun de leur côté et forment alors une suite de
claveaux extradossés (6). Chaque membre d'architecture est pris dans une
hauteur d'assise, le lit placé toujours au point le plus favorable pour
éviter des évidements et des pertes de pierre; ainsi l'astragale au lieu
de tenir à la colonne, comme dans l'architecture romaine, fait partie du
chapiteau (7). La base conserve tous ses membres pris dans la même
pierre. Le larmier est séparé de la corniche (8). Les lits se trouvent
placés au point de jonction des moulures de socles avec les parements
droits (9). Dans les contrées où les matériaux de différentes natures
offrent des échantillons variés comme couleur, en Auvergne, par exemple,
on a employé le grès jaune ou le calcaire blanc, et la lave grise; de
manière à former des mosaïques sur les parements des constructions; les
églises de Notre-Dame-du-Port à Clermont (10), de Saint-Nectaire, du Puy
en Vélay, d'Issoire, présentent des appareils où les pierres de
différentes couleurs forment des dessins par la façon dont elles sont
assemblées. Pendant les XIe et XIIe siècles on a beaucoup fait usage de
ces appareils produits par des combinaisons géométriques; non-seulement
ces appareils compliqués ont été employés pour décorer des parements
unis, mais aussi dans la construction des arcs, ainsi qu'on peut le voir
dans quelques édifices du Poitou, de la Mayenne et des bords de la
Loire. La porte occidentale de l'église Saint-Étienne de Nevers nous
donne un bel exemple de ces arcs appareillés, avec un soin tout
particulier (11). Au XIIIe siècle ces recherches, qui sentent leur
origine orientale, disparaissent pour faire place à un appareil purement
rationnel, méthodique, résultat des besoins à satisfaire et de la nature
des matériaux; le principe est toujours d'une grande simplicité,
l'exécution pure, franche, apparente; les matériaux n'ont que les
dimensions exigées pour la place qu'ils occupent. Le corps de la
construction est une bâtisse durable, les assises sont posées sur leurs
lits, tandis que tout ce qui est remplissage, décoration, meneaux,
roses, balustrades, galeries, est élevé en matériaux posés en délit,
sorte d'échafaudage de pierre indépendant de l'ossature de l'édifice,
qui peut être détruit ou remplacé sans nuire à sa solidité (voy.
CONSTRUCTION). Rien ne démontre mieux ce principe que l'étude de
l'appareil d'une de ces grandes roses en pierre qui s'ouvrent sous les
voûtes des nefs et des transepts. Ces roses, comme toutes les fenêtres
à meneaux, ne sont que de véritables châssis de pierre que l'on peut
enlever et remplacer comme on remplace une croisée de bois, sans toucher
à la baie dans laquelle elle est enchâssée. Les divers morceaux qui
composent ces roses ou ces meneaux ne se maintiennent entre eux que par
les coupes des joints et par la feuillure dans laquelle ils viennent
s'encastrer. L'appareil de ces châssis de pierre est disposé de telle
façon que chaque fragment offre une grande solidité en évitant les trop
grands déchets de pierre (12) (voy. MENEAUX, ROSES). Les joints tendent
toujours aux centres des deux courbes intérieures sans tenir compte
souvent des centres des courbes maîtresses (13), afin d'éviter les
épaufrures qui seraient produites par des coupes maigres. Du reste, les
meneaux comme les roses servent de cintres aux arcs qui les recouvrent
ou les entourent, et ces châssis de pierre ne peuvent sortir de leur
plan vertical à cause de la rainure ménagée dans ces arcs (14).
Quelquefois, comme dans les fenêtres des bas côtés de la nef de la
cathédrale d'Amiens par exemple, la rainure destinée à maintenir les
meneaux dans un plan vertical est remplacée par des crochets saillants
ménagés dans quelques-uns des claveaux de l'archivolte (15); ces
crochets intérieurs et extérieurs entre lesquels passe le meneau
remplissent l'office des _pattes à scellement_ de nos châssis de bois.

Un des grands principes qui ont dirigé les constructeurs des XIIIe et
XIVe siècles dans la disposition de leur appareil, ç'a été de laisser à
chaque partie de la construction sa fonction, son élasticité, sa liberté
de mouvement, pour ainsi dire. C'était le moyen d'éviter les
déchirements dans des gigantesques monuments. Lorsque des arcs sont
destinés à présenter une grande résistance à la pression, ils sont
composés de plusieurs rangs de claveaux soigneusement extradossés et
d'une dimension ordinaire (de 0m,30 à 0m,40 environ), sans liaisons
entre eux, de manière à permettre à la construction de tasser, de
_s'asseoir_ sans occasionner des ruptures de voussoirs; ce sont autant
de cercles concentriques indépendants les uns des autres, pouvant se
mouvoir et glisser même les uns sur les autres (16). De même qu'une
réunion de planches de bois cintrées sur leur plat et concentriques,
présente une plus grande résistance à la pression, par suite de leur
élasticité et de la multiplicité des surfaces, qu'une pièce de bois
homogène d'une dimension égale à ce faisceau de planches; de même ces
rangs de claveaux superposés et extradossés sont plus résistants, et
surtout conservent mieux leur courbe lorsqu'il se produit des tassements
ou des mouvements, qu'un seul rang de claveaux dont la flèche serait
égale à celle des rangs de claveaux ensemble. Nous devons ajouter que
les coupes des claveaux des arcs sont toujours normales à la courbe.
Dans les arcs formés de deux portions de cercle, vulgairement désignés
sous le nom d'ogives, toutes les coupes des claveaux tendent aux centres
de chacun des deux arcs (17), de sorte que dans les arcs dits en
_lancettes_ les lits des claveaux présentent des angles très-peu ouverts
avec l'horizon (18). C'est ce qui fait que ces arcs offrent une si
grande résistance à la pression et poussent si peu. L'intersection des
deux arcs est toujours divisée par un joint vertical; il n'y a pas, à
proprement parler, de _clef_; en effet, il ne serait pas logique de
placer une clef à l'intersection de deux arcs qui viennent buter l'un
contre l'autre à leur sommet, et l'ogive n'est pas autre chose.

La dernière expression du principe que nous avons émis plus haut se
rencontre dans les édifices du XIVe siècle. L'appareil des membres de la
construction qui portent verticalement diffère essentiellement de
l'appareil des constructions qui buttent ou qui contribuent à la
décoration. L'église de Saint-Urbain de Troyes nous donne un exemple
très-remarquable de l'application de ce principe dans toute sa rigueur
logique. La construction de cette église ne se compose réellement que de
contre-forts et de voûtes; les contre-forts sont élevés par assises
basses posées sur leurs lits; quant aux arcs-boutants, ce ne sont que
des _étais_ de pierre et non point des arcs composés de claveaux; les
intervalles entre les contre-forts ne sont que des claires-voies en
pierre comme de grands châssis posés en rainure entre ces contre-forts;
les chéneaux sont des dalles portant sur la tête des contre-forts et
soulagés dans leur portée par des liens en pierre formant des pignons à
jour, comme seraient des liens de bois sous un poitrail; les décorations
qui ornent les faces de ces contre-forts ne sont que des placages en
pierre de champ posée en délit et reliée au corps de la construction de
distance en distance, par des assises qui font partie de cette
construction. Les murs des bas côtés ne sont que des cloisons percées de
fenêtres carrées à meneaux, éloignées des formerets des voûtes. Les
arêtes (_arcs ogives_) des voûtes des porches se composent de dalles de
champ qui reçoivent sur un _repos_ les triangles de ces voûtes, et,
s'élevant au-dessus d'eux, sont taillées de manière à porter le dallage
de la couverture comme le feraient les arêtiers d'une charpente. Il
semble que l'architecte de ce charmant édifice ait cherché, dans la
disposition de l'appareil de ses constructions, à économiser autant que
faire se peut la pierre de taille. Et cependant cette église porte ses
cinq cents ans sans que sa construction ait notablement souffert, malgré
l'abandon et des restaurations inintelligentes. La manière ingénieuse
avec laquelle l'appareil a été conçu et exécuté a préservé cet édifice
de la ruine, que son excessive légèreté semblait promptement provoquer.
L'étude de l'appareil des monuments du moyen âge ne saurait donc être
recommandée; elle est indispensable lorsqu'on veut les restaurer sans
compromettre leur solidité, elle est utile toujours, car jamais cette
science pratique n'a produit des résultats plus surprenants avec des
moyens plus simples, avec une connaissance plus parfaite des matériaux,
de leur résistance et de leurs qualités.

Dans les édifices du XIe au XVIe siècle, les linteaux ne sont
généralement employés que pour couvrir de petites ouvertures, et sont
alors d'un seul morceau. Dans les édifices civils particulièrement, où
les fenêtres et les portes sont presque toujours carrées, les liteaux
sont hauts, quelquefois taillés en triangle (19) pour mieux résister à
la pression, ou soulagés près de leur portée par des consoles tenant aux
pieds-droits (20). Quand ces linteaux doivent avoir une grande longueur,
comme dans les cheminées dont les manteaux souvent jusqu'à quatre ou
cinq mètres de portée, les linteaux sont appareillés en plates-bandes
(21) à joints simples ou à crossettes (22), ou à tenons (23). Les
constructeurs connaissaient donc alors la plate-bande appareillée, et
s'ils ne l'employaient que dans des cas exceptionnels et lorsqu'ils ne
pouvaient faire autrement, c'est qu'ils avaient reconnu les
inconvénients de ce genre d'appareil. D'ailleurs il existe du côté du
Rhin, là où les grès rouges des Vosges donnent des matériaux très
résistants et tenaces, un grand nombre de plates-bandes appareillées
dans des édifices des XIIe, XIIIe et XIVe siècles. Dans la portion du
château de Coucy, qui date du XVe siècle, on voit encore d'immenses
fenêtres carrées dont les linteaux, qui n'ont pas moins de quatre mètres
de portée, sont appareillés en claveaux, sans aucun ferrement pour les
empêcher de glisser. Mais ce sont là des exceptions; les portions d'arcs
de cercle sont toujours préférées par les appareilleurs anciens (24), du
moment que les portées sont trop grandes pour permettre l'emploi de
linteaux d'un seul morceau.

Depuis l'époque romane jusqu'au XVe siècle exclusivement on ne ravalait
pas les édifices, les pierres n'étaient point posées épannelées, mais
complètement taillées et achevées. Tout devait donc être prévu par
l'appareilleur sur le chantier avant la pose. Aussi jamais un joint ne
vient couper gauchement un bas-relief, un ornement ou une moulure. Les
preuves de ce fait intéressant abondent: 1° les marques de tâcherons qui
se rencontrent sur les pierres; 2° les coups de _bretture_, qui
diffèrent à chaque pierre; 3° l'impossibilité de refouiller certaines
moulures ou sculptures après la pose comme dans la fig. 8, par exemple;
4° les tracés des fonds de moulures que l'on retrouve dans les joints
derrière les ornements (25);

5° les erreurs de mesures, qui ont forcé les poseurs de couper parfois
une portion d'une feuille d'une sculpture pour faire entrer à sa place
une pierre taillée sur le chantier; 6° les combinaisons et pénétrations
de moulures de meneaux, qu'il serait impossible d'achever sur le tas si
la pierre eût été posée épannelée seulement; 7° enfin, ces exemples si
fréquents d'édifices non terminés, mais dans lesquels les dernières
pierres posées sont entièrement achevées comme taille ou sculpture.

Au XVe siècle le système d'appareil se modifie profondément. Le désir de
produire des effets extraordinaires, la profusion des ornements, des
pénétrations de moulures, l'emportent sur l'appareil raisonné prenant
pour base la nature des matériaux employés. C'est alors la décoration
qui commande l'appareil souvent en dépit des hauteurs de bancs; il en
résulte de fréquents _décrochements_ dans les lits et les joints, des
déchets considérables de pierre, des moyens factices pour maintenir ces
immenses galbes à jour, ces porte-à-faux; le fer vient en aide au
constructeur pour accrocher ces décorations qui ne sauraient tenir sans
son secours, et par les règles naturelles de la statique. Cependant
encore ne voit-on jamais un ornement coupé par un lit, les corniches
sont prises dans une hauteur d'assise, les arcs sont extradossés, les
meneaux appareillés suivant la méthode employée par les constructeurs
antérieurs, bien qu'ils affectent des formes qui se concilient
difficilement avec les qualités ordinaires de la pierre. On ne peut
encore signaler ces énormités si fréquentes un siècle plus tard, où
l'architecte du château d'Écouen appareillait des colonnes au moyen de
deux blocs posés en délit avec un joint vertical dans toute la hauteur,
ou comme au château de Gaillon on trouvait ingénieux de construire des
arcs retombant sur un cul-de-lampe suspendu en l'air, où l'on prodiguait
ces clefs pendantes dans les voûtes d'arêtes, accrochées aux charpentes.

Constatons, en finissant, ce fait principal qui résume toutes les
observations de détail contenues dans cet article. Du XIe siècle à la
fin du XIVe, quand la décoration des édifices donne des lignes
horizontales, la construction est horizontale; quand elle donne des
lignes verticales, la construction est verticale; l'appareil suit
naturellement cette loi. Au XVe siècle la décoration est toujours
verticale, les lignes horizontales sont rares, à peine indiquées, et
cependant la construction est toujours horizontale, c'est-à-dire en
contradiction manifeste avec les formes adoptées.

[Illustration: Fig. 1.]
[Illustration: Fig. 2.]
[Illustration: Fig. 3.]
[Illustration: Fig. 4.]
[Illustration: Fig. 5.]
[Illustration: Fig. 6 et 7.]
[Illustration: Fig. 8.]
[Illustration: Fig. 9.]
[Illustration: Fig. 10.]
[Illustration: Fig. 11.]
[Illustration: Fig. 12.]
[Illustration: Fig. 13 et 14.]
[Illustration: Fig. 15 et 16.]
[Illustration: Fig. 17 et 18.]
[Illustration: Fig. 19 et 20.]
[Illustration: Fig. 21 et 22.]
[Illustration: Fig. 23.]
[Illustration: Fig. 24.]
[Illustration: Fig. 25.]



APPENTIS, s. m. C'est le nom que l'on donne à certaines constructions de
bois qui sont accolées contre des édifices publics ou bâtiments privés,
et dont les combles n'ont qu'un égout; l'appentis a toujours un
caractère provisoire, c'est une annexe à un bâtiment achevé que l'on
élève par suite d'un nouveau besoin à satisfaire, ou qu'on laisse
construire par tolérance. Encore aujourd'hui, un grand nombre de nos
édifices publics, et particulièrement de nos cathédrales, sont entourés
d'appentis élevés contre leurs soubassements, entre leurs contre-forts.
Ces constructions parasites deviennent une cause de ruine pour les
monuments, et il est utile de les faire disparaître. Quelquefois aussi
elles ont été élevées pour couvrir des escaliers extérieurs, tel est
l'appentis construit au XVe siècle contre l'une des parois de la grande
salle du chapitre de la cathédrale de Meaux (1); pour protéger des
entrées ou pour établir des marchés à couvert autour de certains grands
édifices civils.

[Illustration: Fig. 1.]



APPLICATION, s. f. On désigne par ce mot, en architecture, la
superposition de matières précieuses ou d'un aspect décoratif sur la
pierre, la brique, le moellon ou le bois. Ainsi on dit l'_application_
d'un enduit peint sur un mur; l'_application_ de feuilles de métal sur
du bois, etc. Dans l'antiquité grecque l'_application_ de stucs
très-fins et colorés sur la pierre, dans les temples ou les maisons,
était presque générale. À l'époque romaine on remplaça souvent ces
enduits assez fragiles par des tables de marbre, ou même de porphyre,
que l'on appliquait au moyen d'un ciment très-adhérent sur les parois
des murs en brique ou en moellon. Cette manière de décorer les
intérieurs des édifices était encore en usage dans les premiers siècles
du moyen âge en Orient, en Italie et dans tout l'Occident. Les mosaïques
à fond d'or furent même substituées aux peintures, sur les parements des
voûtes et des murs, comme plus durables et plus riches. Grégoire de
Tours cite quelques églises bâties de son temps, qui étaient décorées de
marbres et de mosaïques à l'intérieur, entre autres l'église de
Châlon-sur-Saône, élevée par les soins de l'évêque Agricola. Ces
exemples d'application de mosaïques, si communs en Italie et en Sicile,
sont devenus fort rares en France, et nous ne connaissons guère qu'un
spécimen d'une voûte d'abside décorée de mosaïques, qui se trouve dans
la petite église de Germigny-les-Prés, près de Saint-Benoît-sur-Loire,
et qui semble appartenir au Xe siècle. Depuis l'époque carlovingienne
jusqu'au XIIe siècle le clergé en France n'était pas assez riche pour
orner ses églises par des procédés décoratifs aussi dispendieux; il se
préoccupait surtout, et avec raison, de fonder de grands établissements
agricoles, de policer les populations, de lutter contre l'esprit quelque
peu désordonné de la féodalité. Mais pendant le XIIe siècle, devenu plus
riche, plus fort, possesseur de biens immenses, il put songer à employer
le superflu de ses revenus à décorer d'une manière somptueuse
l'intérieur des églises. De son côté, le pouvoir royal disposait déjà de
ressources considérables dont il pouvait consacrer une partie à orner
ses palais. L'immense étendue que l'on était obligé alors de donner aux
églises ne permettait plus de les couvrir à l'intérieur de marbres et de
mosaïques; d'ailleurs ce mode de décoration ne pouvait s'appliquer à la
nouvelle architecture adoptée; la peinture seule était propre à décorer
ces voûtes, ces piles composées de faisceaux de colonnes, ces arcs
moulurés. L'application de matières riches sur la pierre ou le bois fut
dès lors réservée aux autels, aux retables, aux jubés, aux tombeaux, aux
clôtures, enfin à toutes les parties des édifices religieux qui, par
leur dimension ou leur destination, permettaient l'emploi de matières
précieuses. Suger avait fait décorer le jubé de l'église abbatiale de
Saint-Denis par des applications d'ornements en bronze et de figures en
ivoire. Il est souvent fait mention de tombeaux et d'autels recouverts
de lames de cuivre émaillé ou d'argent doré. Avant la révolution de
1792, il existait encore en France une grande quantité de ces objets
(voy. TOMBEAUX) qui ont tous disparu aujourd'hui. Sur les dossiers des
stalles de cette même église de Saint-Denis, qui dataient du XIIIe
siècle, on voyait encore du temps de D. Doublet, au commencement du
XVIIe siècle, des applications de cuirs couverts d'ornements dorés et
peints. Les portes principales de la façade étaient revêtues
d'applications de lames de cuivre émaillées et d'ornements de bronze
doré (D. Doublet, t. 1, p. 240 et suiv. Paris, 1625).

Nos monuments du moyen âge ont été complètement dénaturés dans le
dernier siècle, et radicalement dévastés en 1793; nous ne voyons plus
aujourd'hui que leurs murs dépouillés, heureux encore quand nous ne leur
reprochons pas cette nudité. Le badigeon et la poussière ont remplacé
les peintures; des scellements arrachés, des coups de marteau sont les
seules traces indiquant les revêtements de métal qui ornaient les
tombes, les clôtures, les autels. Quant aux matières moins précieuses et
qui ne pouvaient tenter la cupidité des réformateurs, on en rencontre
d'assez nombreux fragments. Parmi les applications le plus fréquemment
employées depuis le XIIe siècle jusqu'à la renaissance, on peut citer le
verre, la terre cuite vernissée et les pâtes gaufrées. Les marbres
étaient rares dans le nord de la France pendant le moyen âge, et souvent
des verres colorés remplaçaient cette matière; on les employait alors
comme fond des bas-reliefs, des arcatures, des tombeaux, des autels, des
retables; ils décoraient aussi les intérieurs des palais. La
Sainte-Chapelle de Paris nous a laissé un exemple complet de ce genre
d'applications. L'arcature qui forme tout le soubassement intérieur de
cette chapelle contient des sujets représentant des martyrs; les fonds
d'une partie de ces peintures sont remplis de verres bleus appliqués sur
des feuilles d'argent et rehaussés à l'extérieur par des ornements
très-fins dorés. Ces verres d'un ton vigoureux, rendus chatoyants par la
présence de l'argent sous-apposé, et semés d'or à leur surface, jouent
l'émail. Toutes les parties évidées de l'arcature, les fonds des anges
sculptés et dorés qui tiennent des couronnes ou des encensoirs sont
également appliqués de verres bleus ou couleur écaille, rehaussés de
feuillages ou de treillis d'or. On ne peut concevoir une décoration d'un
aspect plus riche, quoique les moyens d'exécution ne soient ni
dispendieux ni difficiles. Quelquefois aussi ce sont des verres blancs
appliqués sur de délicates peintures auxquelles ils donnent l'éclat d'un
bijou émaillé. Il existe encore à Saint-Denis de nombreux fragments d'un
autel dont le fond était entièrement revêtu de ces verres blancs
appliqués sur des peintures presque aussi fines que celles qui ornent
les marges des manuscrits. Ces procédés si simples ont été en usage
pendant les XIIIe, XIVe et XVe siècles, mais plus particulièrement à
l'époque de saint Louis.

Quant aux applications de terres cuites vernissées, elles sont devenues
fort rares, étant surtout employées dans les édifices civils et les
maisons particulières; nous citerons cependant comme exemple une maison
en bois de Beauvais, de la fin du XVe siècle, dont tous les remplissages
de face sont garnis de terres cuites émaillées de diverses couleurs.

À partir du XIIe siècle, les applications de pâtes gaufrées se trouvent
fréquemment sur les statues et les parties délicates de l'architecture
intérieure. Ces applications se composaient d'un enduit de chaux
très-mince sur lequel, pendant qu'il était encore mou, on imprimait des
ornements déliés et peu saillants, au moyen d'un moule de bois ou de
fer. On décorait ainsi les vêtements des statues, les fonds de retables
d'autels (voy. RETABLE), les membres de l'architecture des jubés, des
clôtures; quelquefois aussi la menuiserie destinée à être peinte et
dorée; car il va sans dire que les gaufrures que l'on obtenait par ce
procédé si simple, recevaient toujours de la dorure et de la peinture
qui leur donnaient de la consistance et assuraient leur durée. Nous
présentons ici (1) un exemple tiré des applications de pâtes dorées qui
couvrent les arcatures du sacraire de la Sainte-Chapelle; cette gravure
est moitié de l'exécution, et peut faire voir combien ces gaufrures sont
délicates. Ce n'était pas seulement dans les intérieurs que l'on
appliquait ces pâtes; on retrouve encore dans les portails des églises
des XIIe et XIIIe siècles des traces de ces gaufrures sur les vêtements
des statues. À la cathédrale d'Angers, sur la robe de la Vierge du
portail nord de la cathédrale de Paris, des bordures de draperies sont
ornées de pâtes. Au XVe siècle l'enduit de chaux est remplacé par une
résine, qui s'est écaillée et disparaît plus promptement que la chaux.
Des restaurations faites à cette époque, dans la Sainte-Chapelle du
Palais, présentaient quelques traces visibles de gaufrures non-seulement
sur les vêtements des statues, mais même sur les colonnes, sur les nus
des murs; c'étaient de grandes fleurs de lis, des monogrammes du Christ,
des étoiles à branches ondées, etc.

Pendant les XIIe, XIIIe et XIVe siècles, on appliquait aussi, sur le
bois, du vélin rendu flexible par un séjour dans l'eau, au moyen d'une
couche de colle de peau ou de fromage; sur cette enveloppe, qui prenait
toutes les formes des moulures, on étendait encore un encollage gaufré
par les procédés indiqués ci-dessus; puis on dorait, on peignait, on
posait des verres peints par-dessous, véritables fixés que l'on
sertissait de pâtes ornées (voy. FIXÉ). Il existe encore dans le bas
côté sud du choeur de l'église de Westminster, à Londres, un grand
retable du XIIIe siècle exécuté par ces procédés; nous le citons ici
parce qu'il appartient à l'école française de cette époque, et qu'il a
dû être fabriqué dans l'Ile-de-France (voy. RETABLE). Le moine
Théophile, dans son _Essai sur divers arts_, chap. XVII, XVIII et XIX,
décrit les procédés employés au XIIe siècle pour appliquer les peaux de
de vélin et les enduits sur les bois destinés à orner les retables, les
autels, les panneaux. Il parait que du temps du moine Théophile on
appliquait des verres colorés par la cuisson sur les verres des vitraux,
de manière à figurer des pierres précieuses dans les bordures des
vêtements, sans le secours du plomb. Il n'existe plus, que nous
sachions, d'exemples de vitraux fabriqués de cette manière; il est vrai
que les vitraux du XIIe siècle sont fort rares aujourd'hui (voy.
_Theophili presb. et monac. Diversarum artium schedula_. Paris. 1843).

[Illustration: Fig. 1.]



APPUI, s. m. C'est la tablette supérieure de l'allége des fenêtres (voy.
ALLÉGE); on désigne aussi par _barres d'appui_ les pièces de bois ou de
fer que l'on scelle dans les jambages des fenêtres, et qui permettent de
s'accouder pour regarder à l'extérieur, lorsque ces fenêtres sont
ouvertes jusqu'au niveau du sol des planchers. Les barres d'appui ne
sont guère en usage avant le XVIe siècle, ou si elles existent, elles ne
sont composées que d'une simple traverse sans ornements. Par extension,
on donne généralement le nom d'appui à l'assise de pierre posée sous la
fenêtre dans les édifices religieux, militaires ou civils, quand même
ces fenêtres sont très-élevées au-dessus du sol. L'appui, dans les
édifices élevés du XIIIe au XVIe siècle, est toujours disposé de façon à
empêcher la pluie qui frappe contre les vitraux de couler le long des
parements intérieurs. Il est ordinairement muni à l'extérieur d'une
pente fortement inclinée, d'un larmier et d'une feuillure intérieure qui
arrête les eaux pénétrant à travers les interstices des vitraux et les
force de s'épancher en dehors (1). Quelquefois l'appui porte un petit
caniveau à l'intérieur, avec un ou deux orifices destinés à rejeter en
dehors les eaux de pluie ou la buée qui se forme contre les vitres.
Cette disposition, qui fait ressortir le soin que l'on apportait alors
dans les moindres détails de la construction, se trouve particulièrement
appliquée aux appuis des fenêtres des habitations. On remarque dans la
plupart des fenêtres des tours de la Cité de Carcassonne, qui datent de
la fin du XIIIe siècle, des appuis ainsi taillés (2). Dans les édifices
de l'époque romane du XIe au XIIe siècle ces précautions ne sont pas
employées; les appuis des fenêtres ne sont alors qu'une simple tablette
horizontale (3), comme dans les bas côtés de la nef de l'église de
Vézelay par exemple, ou taillée en biseau des deux côtés, extérieurement
pour faciliter l'écoulement des eaux, intérieurement pour laisser
pénétrer la lumière (4) (voy. FENÊTRE). Dans les églises élevées pendant
la première moitié du XIIIe siècle, les appuis forment souvent comme une
sorte de cloison mince sous les meneaux des fenêtres supérieures, dans
la hauteur du comble placé derrière le triforium sur les bas côtés;
telles sont disposées la plupart des fenêtres hautes des édifices
bourguignons bâtis de 1200 à 1250, et notamment celles de l'église de
Semur en Auxois (5), dont nous donnons ici un dessin. Ces appuis, contre
lesquels est adossé le comble des bas côtés doubles du choeur, n'ont pas
plus de 0m,15 d'épaisseur. Ces sortes d'appuis sont fréquents aussi en
Normandie, et la nef de l'église d'Eu nous en donne un bel exemple.

Dans l'architecture civile des XIIe et XIIIe siècles les appuis des
fenêtres forment presque toujours un bandeau continu, ainsi qu'on peut
le voir dans un grand nombre de maisons de Cordes, de Saint-Antonin
(Tarn-et-Garonne), sur les façades de la maison romane de Saint-Gilles
(6), de la maison des Musiciens à Reims, des charmantes maisons de la
ville de Cluny. Plus tard, au XIVe siècle, les appuis font une saillie
portant larmier au droit de chaque fenêtre (7), et sont interrompus
parfois sous les trumeaux. Dans les édifices civils et habitations du
XVe siècle, ils ne portent plus de larmiers et forment une avance
horizontale profilée à ses extrémités, de manière à offrir un accoudoir
plus facile aux personnes qui se mettent à la fenêtre; nous en donnons
ici un exemple tiré de l'hôtel de ville de Compiègne (8). Cette
disposition ne se perd que vers la fin du XVIe siècle, lorsque les
appuis en pierre sont remplacés, dans l'architecture civile, par des
barres d'appui en fer façonné. Les fenêtres des maisons de bois qui
existent encore des XVe et XVIe siècles sont munies d'appuis qui se
relient aux poteaux montants, et donnent de la force et de la résistance
au pan-de-bois par une suite de petites croix de Saint-André qui
maintiennent le dévers. Les pans-de-bois de face des maisons du XVIe
siècle ne sont, la plupart du temps, que des claires-voies formées de
poteaux dont l'aplomb n'est conservé qu'au moyen de la combinaison de la
charpente des appuis. Voici un exemple d'appuis tiré d'une maison bâtie
pendant le XVe siècle à Rouen, rue Malpalu (9). Au commencement du XVIe
siècle, ce système de croix de Saint-André appliqué aux appuis est
généralement abandonné; les appuis ne sont portés au-dessus des
sablières que par des petits potelets verticaux souvent enrichis de
sculptures, entre lesquels sont disposés des panneaux plus ou moins
ornés; en voici un exemple (10) provenant d'une autre maison de Rouen,
rue de la Grosse-Horloge (voy. MAISONS). On donne aussi le nom d'appui à
la tablette qui couronne les balustrades pleines ou à jour (voy.
BALUSTRADES).

[Illustration: Fig. 1 et 2.]
[Illustration: Fig. 3 et 4.]
[Illustration: Fig. 5.]
[Illustration: Fig. 6 et 7.]
[Illustration: Fig. 9 et 10.]



ARBALÉTRIER, s. m. Pièce de charpente inclinée qui, dans une ferme,
s'assemble à son extrémité inférieure sur l'entrait, et à son extrémité
supérieure au sommet du poinçon. Les arbalétriers forment les deux côtés
du triangle dont l'entrait est la base. Dans les charpentes anciennes
apparentes ou revêtues à l'intérieur de planches ou bardeaux formant un
berceau, les arbalétriers portent les épaulements qui reçoivent les
courbes sous lesquelles viennent se clouer les bardeaux (1).
L'arbalétrier porte les pannes recevant les chevrons dans les charpentes
antérieures et postérieures à l'époque dite gothique; mais pendant les
XIIe, XIIIe, XIVe, XVe et même XVIe siècles, les arbalétriers sont dans
le même plan que les chevrons et portent comme eux la latte ou la volige
qui reçoit la couverture. Dans les charpentes non apparentes des grands
combles au-dessus des voûtes l'arbalétrier est quelquefois roidi par un
_sous-arbalétrier_ destiné à l'empêcher de fléchir dans sa plus longue
portée (2). Dans les demi-fermes à pente simple qui couvrent les bas
côtés des églises, et en général qui composent les combles à un seul
égout, l'arbalétrier est la pièce de bois qui forme le grand côté du
triangle rectangle (3) (voy. FERME, CHARPENTE).

[Illustration: Fig. 1, 2 et 3.]



ARBRE, s. m. On a souvent donné ce nom au poinçon des flèches en
charpente (voy. POINÇON, FLÈCHE).



ARBRE DE JESSÉ (voy. JESSÉ).



ARC, s. m. C'est le nom que l'on donne à tout assemblage de pierre, de
moellon, ou de brique, destiné à franchir un espace plus ou moins grand
au moyen d'une courbe. Ce procédé de construction, adopté par les
Romains, fut développé encore par les architectes du moyen âge. On
classe les arcs employés à cette époque en trois grandes catégories: les
arcs plein cintre, formés par un demi-cercle (1); les arcs surbaissés ou
en _anse de panier_, formés par une demi-ellipse, le grand diamètre à la
base (2); les arcs _en ogive_ ou en _tiers-point_, formés de deux
portions de cercle qui se croisent et donnent un angle curviligne plus
ou moins aigu au sommet, suivant que les centres sont plus ou moins
éloignés l'un de l'autre (3). Les arcs plein cintre sont quelquefois
_surhaussés_ (4) ou _outre-passés_, dits alors en fer à cheval (5), ou
_bombés_ lorsque le centre est au-dessous de la naissance (6).

Jusqu'à la fin du XIe siècle, l'arc plein cintre avec ses variétés est
seul employé dans les constructions, sauf quelques rares exceptions.
Quant aux arcs surbaissés que l'on trouve souvent dans les voûtes de
l'époque romane, ils ne sont presque toujours que le résultat d'une
déformation produite par l'écartement des murs (7), ayant été construits
originairement en plein cintre. C'est pendant le XIIe siècle que l'arc
formé de deux portions de cercle (et que nous désignerons sous le nom
d'arc en tiers-point, conformément à la dénomination admise pendant les
XVe et XVIe siècles), est adopté successivement dans les provinces de
France et dans tout l'Occident. Cet arc n'est en réalité que la
conséquence d'un principe de construction complétement nouveau (voy.
CONSTRUCTION, OGIVE, VOUTES); d'une combinaison de voûtes que l'on peut
considérer comme une invention moderne, rompant tout à coup avec les
traditions antiques. L'arc en tiers-point disparaît avec les dernières
traces de l'art du moyen âge, vers le milieu du XVIe siècle; il est
tellement inhérent à la voûte moderne qu'on le voit longtemps encore
persister dans la construction de ces voûtes; alors que déjà, dans
toutes les autres parties de l'architecture, les formes empruntées à
l'antiquité romaine étaient successivement adoptées. Les architectes de
la renaissance voulant définitivement exclure cette forme d'arcs, n'ont
trouvé rien de mieux que d'y substituer, comme à Saint-Eustache de
Paris, vers la fin du XVIe siècle, des arcs en ellipse, le petit
diamètre à la base; courbe désagréable, difficile à tracer, plus
difficile à appareiller, et moins résistante que l'arc en tiers-point.

Outre les dénominations précédentes qui distinguent les variétés d'arcs
employés dans la construction des édifices du moyen âge, on désigne les
arcs par des noms différents, suivant leur destination; il y a les
_archivoltes_, les _arcs-doubleaux_, les _arcs-ogives_, les _arcs
formerets_, les _arcs-boutants_, les _arcs de décharge_.

[Illustration: Fig. 1, 2 et 3.]
[Illustration: Fig. 4, 5, 6 et 7.]



ARCHIVOLTES. Ce sont les arcs qui sont bandés sur les piles des nefs ou
des cloîtres, sur les pieds droits des portails, des porches, des portes
ou des fenêtres, et qui supportent la charge des murs. Les archivoltes,
pendant la période romane jusqu'au XIIe siècle sont plein cintre,
quelquefois _surhaussées_, très-rarement _en fer à cheval_. Elles
adoptent la courbe brisée dite en _tiers-point_ dès le commencement du
XIIe siècle dans l'Ile-de-France et la Champagne; vers la fin du XIIe
siècle dans la Bourgogne, le Lyonnais, l'Anjou, le Poitou, la Normandie;
et, seulement pendant le XIIIe siècle, dans l'Auvergne, le Limousin, le
Languedoc et la Provence.--Archivoltes s'ouvrant sur les bas côtés.
Elles sont généralement composées, pendant le XIe siècle, d'un ou deux
rangs de claveaux simples (8) sans moulures; quelquefois le second rang
de claveaux, vers la fin du XIe siècle, comme dans la nef de
l'Abbaye-aux-Dames de Caen (9), est orné de _bâtons rompus_, de
_méandres_ ou d'un simple _boudin_ (10). L'intrados de l'arc qui doit
reposer sur le cintre en charpente, pendant la construction, est
toujours lisse. Les ornements qui décorent les seconds arcs varient
suivant les provinces; ils sont presque toujours empruntés aux formes
géométriques dans la Normandie, aux traditions antiques dans la
Bourgogne (11) (nef de l'église abbatiale de Vézelay), dans le
Mâconnais, le Lyonnais et la Provence. C'est surtout pendant le XIIe
siècle que les archivoltes se couvrent d'ornements; toutefois l'arc
intérieur reste encore simple ou seulement refouillé aux arêtes par un
boudin inscrit dans l'épannelage carré du claveau, pour ne pas gêner la
pose sur le cintre en charpente (12) (nef de la cathédrale de Bayeux).

Les rangs de claveaux se multiplient et arrivent jusqu'à trois.
L'Ile-de-France est avare d'ornements dans ses archivoltes et prodigue
les moulures (13), tandis que le centre de la France reste fidèle à la
tradition, conserve longtemps et jusque vers le commencement du XIIIe
siècle ses deux rangs de claveaux, celui intérieur simple, tout en
adoptant l'arc en tiers-point (cathédrale d'Autun) (14). Mais alors les
ornements disparaissent peu à peu des archivoltes des nefs et sont
remplacés par des moulures plus ou moins compliquées. En Normandie, on
voit les _bâtons rompus_, les _dents de scie_, persister dans les
archivoltes jusque pendant le XIIIe siècle. En Bourgogne et dans le
Mâconnais, parfois aussi les _billettes_, les _pointes de diamant_, les
_rosaces_, les _besants_; en Provence, les _oves_, les _rinceaux_, les
_denticules_, tous ornements empruntés à l'antiquité. L'intrados de
l'arc intérieur commence à recevoir des moulures très-accentuées pendant
le XIIIe siècle; ces moulures, en se développant successivement,
finissent par faire perdre aux claveaux des arcs cet aspect
rectangulaire dans leur coupe qu'ils avaient conservé jusqu'alors. Nous
donnons ici les transformations que subissent les archivoltes des nefs
de 1200 à 1500: Cathédrale de Paris, Saint-Pierre de Chartres, etc.
(15), 1200 à 1230; cathédrale de Tours (16), 1220 à 1240; cathédrale de
Nevers (17), 1230 à 1250. Dans ce cas le cintre en charpente nécessaire
à la pose du rang intérieur des claveaux doit être double. Autres
exemples de la même époque (18 et 19), avec arc extérieur saillant sur
le nu du parement, Saint-Père-sous-Vézelay, 1240 à 1250. Cathédrale de
Paris (20), 1320 à 1330; cathédrales de Narbonne et de Clermont (21),
1340. Les profils s'évident de plus en plus à mesure qu'ils se
rapprochent du XVe siècle: Saint-Severin de Paris (22), XVe siècle;
église de Saint-Florentin (23), commencement du XVIe siècle. Vers la fin
du XVe siècle, les coupes des arcs et leurs courbes sont à peu près
identiques dans tous les monuments élevés à cette époque.

[Illustration: Fig. 8 et 9.]
[Illustration: Fig. 10 et 11.]
[Illustration: Fig. 12.]
[Illustration: Fig. 13 et 14.]
[Illustration: Fig. 15 et 16.]
[Illustration: Fig. 17 et 18.]
[Illustration: Fig. 19 et 20.]
[Illustration: Fig. 21, 22 et 23.]



ARCHIVOLTES DE CLOÎTRES. Ils conservent la forme plein cintre fort tard
jusque vers la fin du XIIIe siècle dans le centre et le midi de la
France (voy. CLOÎTRE).



ARCHIVOLTES DE PORTAILS. Les murs-pignons des façades d'églises étant
toujours d'une forte épaisseur, les portes sont nécessairement cintrées
par une succession d'archivoltes superposées. Ces archivoltes, dans les
édifices romans, présentent quelquefois jusqu'à quatre ou cinq rangs de
claveaux, un plus grand nombre encore dans les édifices bâtis pendant la
période ogivale; les murs de ces derniers monuments, par suite de leur
hauteur et de leur épaisseur, doivent être portés sur des arcs
très-solides; or, comme les constructeurs du moyen âge avaient pour
méthode, lorsqu'ils voulaient résister à une forte pression, non
d'augmenter la longueur de la flèche des claveaux de leurs arcs, mais de
multiplier le nombre de ces arcs, méthode excellente d'ailleurs (voy.
APPAREIL), il en résulte qu'ils ont superposé jusqu'à six, sept et huit
arcs concentriques au-dessus des linteaux des portes de leurs façades.
Ces séries d'archivoltes sont décorées avec plus ou moins de luxe,
suivant la richesse des édifices. Pendant le XIe siècle, les archivoltes
des portails sont pleins cintres; elles n'adoptent la forme ogivale que
vers le milieu du XIIe siècle, sauf dans quelques provinces où le plein
cintre persiste jusque pendant le XIIIe siècle, notamment dans la
Provence, le Lyonnais et la Bourgogne. Elles se distinguent dans
l'Île-de-France et le centre, pendant le XIe siècle, par une grande
sobriété d'ornements, tandis qu'en Normandie, en Bourgogne, en Poitou,
en Saintonge, on les voit chargées, pendant le XIIe siècle
particulièrement, d'une profusion incroyable d'entre-lacs, de figures,
de rosaces; en Normandie, ce sont les ornements géométriques qui
dominent (24), (église de Than, près Caen, XIe siècle). Dans la
Provence, ce sont les moulures fines, les ornements plats sculptés avec
délicatesse. Dans le Languedoc et la Guyenne, la multiplicité des
moulures et les ornements rares (25), église Saint-Sernin de Toulouse,
Église de Loupiac, Gironde (26); portail sud de l'église du Puy-en-Vélay
(27). Dans le Poitou et la Saintonge, les figures bizarres, les animaux,
les enchevêtrements de tiges de feuilles, ou les perlés, les besants,
les pointes de diamant finement retaillées, les dents de scie, et les
profils petits séparés par des noirs profonds; église de Surgère,
Charente (28). Dans la Bourgogne, les rosaces, les personnages
symboliques; portail de l'église d'Avallon, Yonne (29). On voit par
l'examen de ces exemples appartenant aux XIe et XIIe siècles, que quelle
que soit la richesse de la décoration, les moulures, ornements ou
figures se renferment dans un épannelage rectangulaire. Jusqu'au XVe
siècle, les architectes conservent scrupuleusement ce principe. Ainsi,
vers la fin du XIIe siècle et pendant les XIIIe et XIVe siècles, les
archivoltes, dans les grands portails des cathédrales du nord, sont
presque toujours chargées de figures sculptées chacune dans un claveau;
ces figures sont comprises dans l'épannelage des voussoirs; nous en
donnons un exemple (30) tiré du portail sud de la cathédrale d'Amiens,
XIIIe siècle; A indique la coupe des claveaux avant la sculpture. De
même, si l'archivolte se compose de moulures avec ou sans ornements, la
forme première du claveau se retrouve (31); porte latérale de l'église
Saint-Nazaire de Carcassonne, XIVe siècle.

Au XVe siècle cette méthode change; les archivoltes des portails sont
posées avec la moulure ou gorge qui doit recevoir les figures; cette
gorge porte seulement les dais et supports des statuettes, et celles-ci
sont accrochées après coup au moyen d'un gond scellé dans le fond de la
moulure (32); portail de l'église Notre-Dame de Semur; dès lors ces
statuettes, sculptées dans l'atelier et adaptées après coup, n'ont plus
cette uniformité de saillie, cette unité d'aspect qui, dans les portails
des XIIIe et XIVe siècles, fait si bien valoir les lignes des
archivoltes et leur laisse une si grande fermeté, malgré la multiplicité
des détails dont elles sont chargées.

[Illustration: Fig. 24 et 25.]
[Illustration: Fig. 26.]
[Illustration: Fig. 27.]
[Illustration: Fig. 28.]
[Illustration: Fig. 29.]
[Illustration: Fig. 30.]
[Illustration: Fig. 31 et 32.]



ARCHIVOLTES DES PORTES. Toutes les portes des époques romane et ogivale
étant, sauf quelques exceptions qui appartiennent au Poitou et à la
Saintonge, couronnées par un linteau, les archivoltes ne sont que des
arcs de décharge qui empêchent le poids des maçonneries de briser ces
linteaux. Les moulures qui décorent ces archivoltes subissent les mêmes
transformations que celles des portails; le plein cintre persiste dans
les archivoltes des portes; on le voit encore employé jusque vers la fin
du XIIIe siècle pour les baies d'une dimension médiocre, alors que la
courbe en tiers-point domine partout sans mélange. (voy. PORTE)



ARCHIVOLTES DES FENÊTRES. Elles restent plein cintre jusque pendant le
XIIIe siècle dans les provinces méridionales et du centre; adoptent la
courbe en tiers-point dans l'Île-de-France vers le milieu du XIIe
siècle. Dans la Normandie, la Bourgogne, la Picardie et la Champagne, de
1200 à 1220 environ (voy. FENÊTRE). Elles sont généralement, pendant la
période ogivale, immédiatement posées sous le formeret des voûtes et se
confondent même parfois avec lui; exemples: cathédrales d'Amiens, de
Beauvais, de Troyes, de Reims, etc.



ARC-DOUBLEAU. ARC-OGIVE. ARC-FORMERET. L'arc-doubleau est l'arc qui
partant d'une pile à l'autre dans les édifices voûtés, forme comme un
nerf saillant sous les berceaux (33), ou sépare deux voûtes d'arêtes.
Nous donnons ici le plan d'une voûte d'arête afin de désigner par leurs
noms les différents arcs qui la composent (34). Soient EF, GH, les deux
murs; AB, CD, sont les arcs-doubleaux; AD, CB, les arcs-ogives; AC, BD,
les arcs-formerets.

Les voûtes sont construites en berceau jusque vers le commencement du
XIIe siècle; les arcs-doubleaux alors se composent d'un ou deux rangs de
claveaux le plus souvent sans moulures ni ornements (35). Quelquefois
les arcs-doubleaux affectent en coupe la forme d'un demi-cylindre comme
dans la crypte de l'église Saint-Eutrope de Saintes (36). Les nefs de la
première moitié du XIIe siècle, sont voûtées en berceau ogival, les
arcs-doubleaux se composent de deux rangs de claveaux, le second étant
orné d'une moulure ou d'un boudin sur ses arêtes (37), cathédrale
d'Autun. La nef de l'église de Vézelay, antérieure à cette époque,
présente des arcs-doubleaux pleins cintres, les voûtes sont en arête,
mais sans arcs-ogives (38). Dans les édifices civils du XIIe siècle, les
arcs-doubleaux sont ordinairement simples, quelquefois chanfreinés
seulement sur leurs arêtes (39); c'est vers la fin du XIIe siècle que
les arcs-doubleaux commencent à se composer d'un faisceau de tores
séparés par des gorges, cathédrale de Paris (40), églises de
Saint-Julien-le-Pauvre, de Saint-Étienne de Caen, de Bayeux, etc. Mais
comme on peut l'observer à la cathédrale de Paris, les arcs-doubleaux
sont alors minces, étroits, formés d'un seul rang de claveaux, n'ayant
pas beaucoup plus de saillie ou d'épaisseur que les arcs-ogives avec
lesquels leurs profils les confondent. Vers le milieu du XIIIe siècle,
les arcs-doubleaux prennent deux et même quelquefois trois rangs de
claveaux et acquièrent ainsi une beaucoup plus grande résistance que les
arcs-ogives, lesquels ne se composent jamais que d'un seul rang de
claveaux. Les profils de ces arcs se modifient alors et suivent les
changements observés plus haut dans les archivoltes des nefs. Nous
donnons ci-contre les coupes des arcs-doubleaux A et des arcs-ogives B
de la Sainte-Chapelle du Palais (41); ces formes d'arcs se rencontrent
avec quelques variantes sans importance dans tous les édifices de cette
époque, tels que les cathédrales d'Amiens, de Beauvais, de Reims, de
Troyes, les églises de Saint-Denis, les salles du Palais, la salle
synodale de Sens, etc.; les profils de ces arcs se conservent même
encore pendant le XIVe siècle, plus maigres, plus refouillés, plus
recherchés comme détails de moulures.

Mais au XVe siècle, les tores avec ou sans arêtes saillantes, sont
abandonnés pour adopter les formes prismatiques, anguleuses, avec de
grandes gorges. Les arcs-doubleaux et les arcs-ogives se détachent de la
voûte (42); la saillie la plus forte de leurs profils dépasse la largeur
de l'extrados, et ceci était motivé par la méthode employée pour
construire les remplissages des voûtes. Ces saillies servaient à poser
les courbes en bois nécessaires à la pose des rangs de moellons formant
ces remplissages (voy. VOÛTE). Il faut remarquer ici que jamais les
arcs-ogives, les arcs-doubleaux ni les formerets ne se relient avec les
moellons des remplissages, ils ne font que porter leur retombée comme le
feraient des cintres en bois; c'est là une règle dont les constructeurs
des édifices romans ou gothiques ne se départent pas, car elle est
impérieusement imposée par la nature même de la construction de ces
sortes de voûtes (voy. VOÛTE). C'est pendant le XVe siècle que les
arcs-doubleaux et les arcs-ogives, aussi bien que les archivoltes,
viennent pénétrer les piles qui les portent en supprimant les
chapiteaux. Quelquefois les profils de ces arcs se prolongent sur les
piles jusqu'aux bases, où ils viennent mourir sur les parements
cylindriques ou prismatiques de ces piles, passant ainsi de la ligne
verticale à la courbe, sans arrêts, sans transitions. Ces pénétrations
sont toujours exécutées avec une entente parfaite du _trait_ (voy.
PÉNÉTRATIONS, PROJECTIONS).

Les arcs-formerets sont engagés dans les parements des murs et se
profilent comme une moitié d'arc-ogive ou d'arc-doubleau (43); ils ne
présentent que la saillie nécessaire pour recevoir la portée des
remplissages des voûtes. Souvent, à partir du XIIIe siècle, ils
traversent l'épaisseur du mur, forment arc de décharge et archivolte à
l'extérieur, au-dessus des meneaux des fenêtres (44); Saint-Denis,
Troyes, Amiens, Beauvais, Saint-Ouen de Rouen, etc. Les voûtes des
églises de Bourgogne, bâties pendant le XIIIe siècle, présentent une
particularité remarquable: leurs formerets sont isolés des murs, ce sont
des arcs indépendants, portant les voûtes et la charpente des combles.
Les murs alors ne sont plus que des clôtures minces, sortes de cloisons
percées de fenêtres et portant l'extrémité des chéneaux au moyen d'un
arc de décharge (45). Cette disposition offre beaucoup d'avantages, elle
annule le fâcheux effet des infiltrations à travers les chéneaux, qui ne
peuvent plus alors salpêtrer les murs, puisque ces chéneaux sont aérés
par-dessous; elle permet de contre-butter les voûtes par des
contre-forts intérieurs qui reportent plus sûrement la poussée sur les
arcs-boutants; elle donne toutes facilités pour ouvrir dans les murs des
fenêtres aussi hautes et aussi larges que possible, celles-ci n'étant
plus obligées de se loger sous les formerets. De plus, l'aspect de ces
voûtes, bien visiblement portées par les piles et indépendantes de
l'enveloppe extérieure de l'édifice, est très-heureux; il y a dans cette
disposition quelque chose de logique qui rassure l'oeil, en rendant
intelligible pour tous le système de la construction. On voit, ainsi que
l'indique la figure (45), comme les arcs-doubleaux, les arcs-ogives et
les arcs-formerets viennent se pénétrer à leur naissance, afin de poser
sur un étroit sommier et reporter ainsi toute la poussée des voûtes sur
un point rendu immobile au moyen de la buttée de l'arc-boutant; mais
dans les voûtes des bas côtés, il y a un autre problème à résoudre, il
s'agit là d'avoir des archivoltes assez épaisses pour porter les murs de
la nef; les piliers rendus aussi minces que possible pour ne pas gêner
la vue, ont à supporter non-seulement la retombée de ces archivoltes,
mais aussi celle des arcs-doubleaux et des arcs-ogives. La pénétration
de ces arcs, dont les épaisseurs et les largeurs sont très-différentes,
présente donc des difficultés à leur point de départ sur le tailloir du
chapiteau. Elles sont vaincues à partir du XIIIe siècle avec une adresse
remarquable, et nous donnons ici comme preuve la disposition des
naissances des archivoltes, des arcs-doubleaux et arcs-ogives des bas
côtés du choeur de la cathédrale de Tours, XIIIe siècle (46).
L'archivolte A, aussi épaisse que les piles, est surhaussée afin de
pouvoir pénétrer les voûtes au-dessus de la naissance des arcs-ogives B
et ses derniers rangs de claveaux reportent le poids des murs sur le
sommier de l'arc-doubleau C; ainsi, l'arc-ogive et la voûte elle-même
sont indépendants de la grosse construction, qui peut tasser sans
déchirer ou écraser la construction plus légère de ces voûtes et
arcs-ogives (voy. VOÛTE).

À la réunion du transsept avec la nef et le choeur des églises, on a
toujours donné, pendant les époques romane et ogivale, une grande force
aux arcs-doubleaux, tant pour résister à la pression des murs, que pour
supporter souvent des tours ou flèches centrales. Alors les
arcs-doubleaux se composent de trois, quatre ou cinq rangs de claveaux,
comme à la cathédrale de Rouen, à Beauvais, à Bayeux, à Coutances, à Eu,
etc. En Normandie particulièrement, où la croisée des églises était
toujours couronnée par une tour centrale, les grands arcs-doubleaux ont
deux rangs de claveaux placés côte à côte à l'intrados au lieu d'un
seul, ainsi qu'on le pratiquait dans l'Ile-de-France, la Bourgogne et la
Champagne; cela permettait de donner moins de saillie aux quatre piliers
et de mieux démasquer les choeurs; toutefois cette disposition ne rassure
pas l'oeil comme cette succession d'arcs concentriques se débordant les
uns les autres et reposant sur un seul arc à l'intrados.

À partir du XIIIe siècle jusqu'au XVIe, les arcs-doubleaux, les
arcs-ogives et les formerets ne sont plus ornés que par des moulures,
sauf quelques très-rares exceptions; ainsi dans les chapelles du choeur
de Saint-Étienne de Caen, qui datent du commencement du XIIIe siècle,
les arcs-ogives sont décorés par une dentelure[47], mais il faut dire
qu'en Normandie ces sortes d'ornements, restes de l'architecture romane,
soit par suite d'un goût particulier, soit à cause de la facilité avec
laquelle se taille la pierre de Caen, empiètent sur l'architecture
ogivale jusque vers le milieu du XIIIe siècle.

Pendant le XIIe siècle, en Bourgogne, dans l'Ile-de-France, on voit
encore les arcs-doubleaux et les arcs-ogives ornés de dents de scie, de
pointes de diamant, de bâtons rompus[48]; salle capitulaire de l'église
de Vézelay, porche de l'église de Saint-Denis, etc. Les arcs-ogives du
choeur de l'église de Saint-Germer sont couverts de riches ornements.

C'est à la fin du XVe siècle et pendant le XVIe que l'on appliqua de
nouveau des ornements aux arcs-doubleaux, arcs-ogives et formerets, mais
alors ces ornements présentaient de grandes saillies débordant les
moulures; le choeur de l'église de Saint-Pierre de Caen est un des
exemples les plus riches de ce genre de décoration appliqué aux arcs des
voûtes; mais c'est là un abus de l'ornementation que nous ne saurions
trop blâmer, en ce qu'il détruit cette pureté de lignes qui séduit dans
les voûtes en arcs d'ogives, qu'il les alourdit et fait craindre leur
chute.

[Illustration: Fig. 33 et 34.]
[Illustration: Fig. 35 et 36.]
[Illustration: Fig. 37 et 38.]
[Illustration: Fig. 39 et 40.]
[Illustration: Fig. 41 et 42.]
[Illustration: Fig. 43 et 44.]
[Illustration: Fig. 45.]
[Illustration: Fig. 46.]
[Illustration: Fig. 47.]
[Illustration: Fig. 48.]



ARC-BOUTANT. Ce sont les arcs extérieurs qui par leur position sont
destinés à contre-butter la poussée des voûtes en arcs d'ogives. Leur
naissance repose sur les contre-forts, leur sommet arrive au point de la
poussée réunie des arcs-doubleaux et des arcs-ogives. Suivant les goûts
de chaque école, on a beaucoup blâmé ou beaucoup loué le système des
arcs-boutants; nous n'entreprendrons pas de les défendre ou de faire
ressortir leurs inconvénients; il n'y a qu'une chose à dire à notre sens
sur ce système de construction, c'est qu'il est l'expression la plus
franche et la plus énergique du mode adopté par les constructeurs du
moyen âge. Jusqu'à leur application dans les églises gothiques, tout est
tâtonnement; du moment que les arcs-boutants sont nettement accusés dans
les constructions, la structure des églises se développe dans son
véritable sens, elle suit hardiment la voie nouvelle. Demander une
église gothique sans arc-boutants, c'est demander un navire sans quille,
c'est pour l'église comme pour le navire une question d'être ou de
n'être pas. Le problème que les architectes de l'époque romane s'étaient
donné à résoudre était celui-ci: élever des voûtes sur la basilique
antique. Comme disposition de plan, la basilique antique satisfaisait
complétement au programme de l'église latine: grands espaces vides,
points d'appui minces, air et lumière. Mais la basilique antique était
couverte par des charpentes, l'abside seule était voûtée; or dans notre
climat les charpentes ne préservent pas complètement de la neige et du
vent; elles se pourrissent assez rapidement quand on n'emploie pas ces
dispositions modernes de chéneaux en métal, de conduits d'eau, etc.,
procédés qui ne peuvent être en usage qu'au milieu d'un peuple chez
lequel l'art de la métallurgie est arrivé à un haut degré de perfection.
De plus, les charpentes brûlent, et un édifice couvert seulement par une
charpente que l'incendie dévore est un édifice perdu de la base au
faîte. Jusqu'aux Xe et XIe siècles il n'est question dans les documents
écrits de notre histoire que d'incendies d'églises qui nécessitent des
reconstructions totales. La grande préoccupation du clergé, et par
conséquent des architectes qui élevaient des églises, était dès le Xe
siècle de voûter les nefs des basiliques. Mais les murs des basiliques
portés par des colonnes grêles ne pouvaient présenter une résistance
suffisante à la poussée des voûtes hautes ou basses. Dans le centre de
la France les constructeurs, vers le XIe siècle, avaient pris le parti
de renoncer à ouvrir des jours au sommet des murs des nefs hautes, et
ils contre-buttaient les voûtes en berceau de ces nefs hautes, soit par
des demi-berceaux, comme dans la plupart des églises auvergnates, soit
par de petites voûtes d'arêtes élevées sur les bas côtés. Les nefs alors
ne pouvaient être éclairées que par les fenêtres de ces bas côtés
presque aussi hautes que les grandes nefs. Les murs extérieurs, épais et
renforcés de contre-forts, maintenaient les poussées combinées des
grandes et petites voûtes (voy. ÉGLISES, VOÛTES). Mais dans le nord de
la France ce système ne pouvait prévaloir; de grands centres de
population exigeaient de vastes églises, on avait besoin de lumière, il
fallait prendre des jours directs dans les murs des nefs, et renoncer
par conséquent à contre-butter les voûtes hautes par des demi-berceaux
continus élevés sur les bas côtés. Dans quelques églises de Normandie,
celles entre autres de l'abbaye aux Hommes et de l'abbaye aux Dames de
Caen, les constructeurs avaient cherché un moyen terme: ils avaient
élevé sur des piles fort épaisses les grandes voûtes d'arêtes des nefs
hautes, et ménageant de petits jours sous les formerets de ces voûtes,
ils avaient cherché à contre-butter leur poussée par un demi-berceau
continu bandé sur le triforium (49). Mais ce demi-berceau n'arrive pas
au point de la poussée de ces voûtes hautes. Et pourquoi un demi-berceau
continu pour maintenir une voûte d'arête dont les poussées sont
reportées sur des points espacés au droit de chaque pile? Il y a quelque
chose d'illogique dans ce système qui dut bientôt frapper des esprits
enclins à tout ramener à un principe vrai et pratique. Or, supposons que
le demi-berceau A figuré dans la coupe de la nef de l'abbaye aux Hommes
(49) soit coupé par tranches, que ces tranches soient conservées
seulement au droit des poussées des arcs-doubleaux et des arcs-ogives,
et supprimées entre les piles, c'est-à-dire dans les parties où les
poussées des grandes voûtes n'agissent pas, l'arc-boutant est trouvé; il
permet d'ouvrir dans les travées des jours aussi larges et aussi bas que
possible. Le triforium n'est plus qu'une galerie à laquelle on ne donne
qu'une importance médiocre. Le bas côté, composé d'un rez-de-chaussée,
est couvert par un comble à pente simple. Ces murs épais deviennent
alors inutiles, les piles des nefs peuvent rester grêles, car la
stabilité de l'édifice ne consiste plus que dans la résistance des
points d'appui extérieurs sur lesquels les arcs-boutants prennent
naissance (voy. CONTRE-FORT). Il fallut deux siècles de tâtonnements,
d'essais souvent malheureux, pour arriver à la solution de ce problème
si simple, tant il est vrai que les procédés les plus naturels, en
construction comme en toute chose, sont lents à trouver. Mais aussi dès
que cette nouvelle voie fut ouverte elle fut parcourue avec une rapidité
prodigieuse, et l'arc-boutant, qui naît à peine au XIIe siècle, est
arrivé à l'abus au XIVe. Quelques esprits judicieux veulent conclure de
la corruption si prompte du grand principe de la construction des
édifices gothiques, que ce principe est vicieux en lui-même; et
cependant l'art grec, dont personne n'a jamais contesté la pureté, soit
comme principe, soit comme forme, a duré à peine soixante-dix ans, et
Périclès n'était pas mort que déjà l'architecture des Athéniens arrivait
à son déclin. Nous pensons, au contraire, que dans l'histoire de la
civilisation, les arts qui sont destinés à faire faire un grand pas à
l'esprit humain sont précisément ceux qui jettent tout à coup une vive
clarté pour s'éteindre bientôt par l'abus même du principe qui les a
amenés promptement à leur plus grand développement (voy. ARCHITECTURE).

Les besoins auxquels les architectes du moyen âge avaient à satisfaire
en élevant leurs églises les amenaient presque malgré eux à employer
l'arc-boutant; nous allons voir comment ils ont su développer ce système
de construction et comment ils en ont abusé.

Ce n'est, comme nous venons de le dire, qu'à la fin du XIIe siècle que
l'arc-boutant se montre franchement dans les édifices religieux du nord
de la France; il n'apparaît dans le centre et le midi que comme une
importation, vers la fin du XIIIe siècle, lorsque l'architecture
ogivale, déjà développée dans l'Ile-de-France, la Champagne et la
Bourgogne, se répand dans tout l'occident.

Nous donnons en première ligne et parmi les plus anciens l'un des
arcs-boutants du choeur de l'église Saint-Remy de Reims, dont la
construction remonte à la dernière moitié du XIIe siècle (50). Ici
l'arc-boutant est simple, il vient contre-butter les voûtes au point de
leur poussée, et répartit sa force de résistance sur une ligne verticale
assez longue au moyen de ce contre-fort porté sur une colonne
extérieure, laissant un passage entre elle et le mur au-dessus du
triforium. Mais bientôt les constructeurs observèrent que la poussée des
voûtes en arcs d'ogives d'une très-grande portée, agissait encore
au-dessous et au-dessus du point mathématique de cette poussée. La
théorie peut, en effet, démontrer que la poussée d'une voûte se résout
en un seul point, mais la pratique fait bientôt reconnaître que cette
poussée est diffuse et qu'elle agit par suite du glissement possible des
claveaux des arcs et de la multiplicité des joints, depuis la naissance
de ces arcs jusqu'à la moitié environ de la hauteur de la voûte (51). En
effet, soit A le point mathématique de la poussée d'une voûte en arc
d'ogive, si la voûte a une portée de 10 à 15 mètres, par exemple, un
seul arc-boutant arrivant en A ne suffira pas pour empêcher la voûte
d'agir encore au-dessus et au-dessous de ce point. De même qu'en étayant
un mur qui boucle, si l'on est prudent, on posera verticalement sur ce
mur une couche en bois et deux étais l'un au-dessus de l'autre pour
arrêter le bouclement; de même les constructeurs qui élevèrent, au
commencement du XIIIe siècle, les grandes nefs des cathédrales du nord,
établirent de C en B un contre-fort, véritable _couche_ de pierre, et
deux arcs-boutants l'un au-dessus de l'autre, le premier arrivant en C
au-dessous de la poussée, le second en B au-dessus de cette poussée. Par
ce moyen les voûtes se trouvaient _étrésillonnées_ à l'extérieur, et les
arcs-doubleaux ne pouvaient, non plus que les arcs-ogives, faire le
moindre mouvement, le point réel de la poussée se trouvant agir sur un
contre-fort maintenu dans un plan vertical et roidi par la buttée des
deux arcs-boutants. Au-dessous de la naissance de la voûte ce
contre-fort C B cessait d'être utile, aussi n'est-il plus porté que par
une colonne isolée, et le poids de ce contre-fort n'agissant pas
verticalement, les constructeurs sont amenés peu à peu à réduire le
diamètre de la colonne, dont la fonction se borne à prévenir des
dislocations, à donner du _roide_ à la construction des piles sans
prendre de charge; aussi vers le milieu du XIIIe siècle ces colonnes
isolées sont-elles faites de grandes pierres minces posées en délit et
peuvent-elles se comparer à ces pièces de charpente nommées _chandelles_
que l'on pose plutôt pour roidir une construction faible que pour porter
un poids agissant verticalement. Les voûtes hautes du choeur de la
cathédrale de Soissons, dont la construction remonte aux premières
années du XIIIe siècle, sont contre-buttées par des arcs-boutants
doubles (52) dont les têtes viennent s'appuyer contre des piles portées
par des colonnes engagées. Un passage est réservé entre la colonne
inférieure et le point d'appui vertical qui reçoit les sommiers des
voûtes. Il est nécessaire d'observer que le dernier claveau de chacun
des arcs n'est pas engagé dans la pile et reste libre de glisser dans le
cas où la voûte ferait un mouvement par suite d'un tassement des points
d'appui verticaux, c'est là encore une des conséquences de ce principe
d'élasticité appliqué à ces grandes bâtisses et sans lequel leur
stabilité serait compromise. La faculté de glissement laissée aux
arcs-boutants empêche leur déformation, et il n'est pas besoin de dire
qu'ils ne peuvent conserver toute leur force d'étrésillonnement
qu'autant qu'ils ne se déforment pas. En effet (53), soit A B C un
arc-boutant, la pile verticale D venant à tasser, il faudra, si l'arc
est engagé au point A, qu'il se rompe en B, ainsi que l'indique la fig.
1. Si, au contraire, c'est le contre-fort E qui vient à tasser, l'arc
étant engagé en A, il se rompra encore suivant la fig. 2. On comprend
donc combien il importe que l'arc puisse rester libre en A pour
conserver au moyen de son glissement possible la pureté de sa courbure.
Ces précautions dans la combinaison de l'appareil des arcs-boutants
n'ont pas été toujours prises, et la preuve qu'elles n'étaient pas
inutiles, c'est que leur oubli a presque toujours produit des effets
fâcheux.

La nef de la cathédrale d'Amiens, élevée vers 1230, présente une
disposition d'arcs-boutants analogue à celle du choeur de la cathédrale
de Soissons, seulement les colonnes supérieures sont dégagées comme les
colonnes inférieures, elles sont plus sveltes, et le chaperon du second
arc-boutant sert de canal pour conduire les eaux des chéneaux du grand
comble à l'extrémité inférieure de l'arc, d'où elles tombent lancées par
des gargouilles (voy. CHÉNEAU, GARGOUILLE). Ce moyen de résistance
opposé aux poussées des voûtes par les arcs-boutants doubles ne sembla
pas toujours assez puissant aux constructeurs du XIIIe siècle; ils
eurent l'idée de rendre solidaires les deux arcs par une suite de rayons
qui les réunissent, les étrésillonnent et leur donnent toute la
résistance d'un mur plein, en leur laissant une grande légèreté. La
cathédrale de Chartres nous donne un admirable exemple de ces sortes
d'arcs-boutants (54). La construction de cet édifice présente dans
toutes ses parties une force remarquable, les voûtes ont une épaisseur
inusitée (0m,40 environ), les matériaux employés, lourds, rugueux,
compactes, se prêtant peu aux délicatesses de l'architecture gothique de
la première moitié du XIIIe siècle. Il était nécessaire, pour résister à
la poussée de ces voûtes épaisses et qui n'ont pas moins de 15 mètres
d'ouverture, d'établir des buttées énergiques, bien assises; aussi, fig.
A, on observera que tout le système des arcs pénètre dans les
contre-forts, s'y loge comme dans une rainure, que tous les joints de
l'appareil sont normaux aux courbes, qu'enfin c'est une construction
entièrement oblique destinée à résister à des pesanteurs agissant
obliquement.

Ce système d'étrésillonnement des arcs au moyen de rayons intermédiaires
ne paraît pas toutefois avoir été fréquemment adopté pendant le XIIIe
siècle; il est vrai qu'il n'y avait pas lieu d'employer des moyens aussi
puissants pour résister à la poussée des voûtes, ordinairement fort
légères, même dans les plus grandes églises ogivales. À la cathédrale de
Reims les arcs-boutants sont doubles, mais indépendants l'un de l'autre;
ils deviennent de plus en plus hardis vers le milieu du XIIIe siècle,
alors que les piles sont plus grêles, les voûtes plus légères. Une fois
le principe de la construction des églises gothiques admis, on en vint
bientôt à l'appliquer dans ses conséquences les plus rigoureuses.
Observant avec justesse qu'une voûte bien contre-buttée n'a besoin pour
soutenir sa naissance que d'un point d'appui vertical très-faible
comparativement à son poids, les constructeurs amincirent peu à peu les
piles et reportèrent toute la force de résistance à l'extérieur, sur les
contre-forts (voy. CONSTRUCTION). Ils évidèrent complètement les
intervalles entre les piles, sous les formerets, par de grandes fenêtres
à meneaux; ils mirent à jour les galeries au-dessous de ces fenêtres
(voy. TRIFORIUM), et tout le système de la construction des grandes nefs
se réduisit à des piles minces, rendues rigides par la charge, et
maintenues dans un plan vertical par suite de l'équilibre établi entre
la poussée des voûtes et la buttée des arcs-boutants.

La nef et l'oeuvre haute du choeur de l'église de Saint-Denis, bâties sous
saint Louis, nous donnent une des applications les plus parfaites de ce
principe (55), que nous trouvons adopté au XIIIe siècle dans les choeurs
des cathédrales de Troyes, de Sées, du Mans, et plus tard, au XIVe
siècle, à Saint-Ouen de Rouen. Toute la science des constructeurs
d'églises consistait donc alors à établir un équilibre parfait entre la
poussée des voûtes d'une part, et la poussée des arcs-boutants de
l'autre. Et il faut dire que s'ils n'ont pas toujours réussi pleinement
dans l'exécution, les erreurs qu'ils ont pu commettre démontrent que le
système n'était pas mauvais, puisque malgré des déformations effrayantes
subies par quelques-uns de ces monuments, ils n'en sont pas moins restés
debout depuis six cents ans, grâce à l'élasticité de ce mode de
construction. Il faut ajouter aussi que dans les grands édifices bâtis
avec soin, au moyen de ressources suffisantes et par des gens habiles,
ces déformations ne se rencontrent pas, et l'équilibre des constructions
a été maintenu avec une science et une adresse peu communes.

La courbure des arcs-boutants varie suivant la courbure des
arcs-doubleaux, le diamètre des arcs-boutants, leur épaisseur et
l'épaisseur de la culée ou contre-fort.

Ainsi les arcs-boutants primitifs sont généralement formés d'un quart de
cercle (56), mais leurs claveaux sont épais et lourds, ils résistent à
l'action de la poussée des voûtes par leur poids, et venant s'appuyer au
droit de cette poussée, ils ajoutent sur les piles A une nouvelle charge
à celle des voûtes; c'est une pesanteur inerte venant neutraliser une
poussée oblique. Quand on comprit mieux la véritable fonction des
arcs-boutants, on vit qu'on pouvait, comme nous l'avons dit déjà,
opposer à la poussée oblique une résistance oblique et non-seulement ne
plus charger les piles A d'un surcroît de poids, mais même les soulager
d'une partie du poids des voûtes. D'ailleurs on avait pu observer que
les arcs-boutants étant tracés suivant un quart de cercle, se relevaient
au point B, lorsque la poussée des voûtes était considérable et que le
poids des claveaux des arcs n'était pas exactement calculé de manière à
conserver leur courbure. Dès lors les arcs-boutants furent cintrés sur
une portion de cercle dont le centre était placé en dedans des piles des
nefs (57), ils remplissaient ainsi la fonction d'un étai, n'opposaient
plus une force passive à une force active, mais venaient porter une
partie du poids de la voûte, en même temps qu'ils maintenaient son
action latérale, ils déchargeaient d'autant les piles A. Si par une
raison d'économie, ou faute de place, les culées C ne pouvaient avoir
une grande épaisseur, les arcs-boutants devenaient presque des piles
inclinées, très-légèrement cintrées, opposant aux poussées une
résistance considérable, et reportant cette poussée presque
verticalement sur les contre-forts. On voit des arcs-boutants ainsi
construits dans l'église Notre-Dame de Semur en Auxois (58), monument
que nous citerons souvent à cause de son exécution si belle et de
l'admirable entente de son mode de construction. Toutefois des
arcs-boutants ainsi construits ne pouvaient maintenir que des voûtes
d'une faible portée (celles de Notre-Dame de Semur n'ont que 8 mètres
d'ouverture) et dont la poussée se rapprochait de la verticale par suite
de l'acuité des arcs-doubleaux, car ils se seraient certainement
déversés en pivotant sur leur sommier D, si les arcs-doubleaux se
rapprochant du plein cintre eussent eu par conséquent la propriété de
pousser suivant un angle voisin de 45 degrés. Dans ce cas, tout en
cintrant les arcs-boutants sur un arc d'un très-grand rayon, et d'une
courbure peu sensible par conséquent, on avait le soin de les charger
puissamment au-dessus de leur naissance, près de la culée, pour éviter
le déversement. Ce système a été adopté dans la construction des
immenses arcs-boutants de Notre-Dame de Paris, refaits au XIVe siècle
(59). Ces arcs prodigieux, qui n'ont pas moins de 15 mètres de rayon,
furent élevés par suite de dispositions tout exceptionnelles (voy.
CATHÉDRALE); c'est là un fait unique.

Tous les exemples que nous venons de donner ne reproduisent que des
arcs-boutants simples ou doubles d'une seule volée; mais dans les choeurs
des grandes cathédrales, par exemple, ou dans les nefs des XIIIe, XIVe
et XVe siècles bordées de doubles bas côtés, ou de bas côtés et de
chapelles communiquant entre elles, il eût fallu établir des
arcs-boutants d'une trop grande portée pour franchir ces espaces s'ils
eussent été s'appuyer sur les contre-forts extérieurs, ou ces
contre-forts auraient dû alors prendre un terrain considérable en dehors
des édifices. Or nous ne devons pas oublier que le terrain était chose à
ménager dans les villes du moyen âge. Nous le répétons, les
arcs-boutants de la cathédrale de Paris, qui franchissent les doubles
bas côtés, sont un exemple unique; ordinairement, dans les cas que nous
venons de signaler, les arcs-boutants sont à deux volées, c'est-à-dire
qu'ils sont séparés par un point d'appui intermédiaire ou repos, qui, en
divisant la poussée, détruit une partie de son effet et permet ainsi de
réduire l'épaisseur des contre-forts extérieurs.

Dans les choeurs des grandes églises bâties pendant les XIIIe, XIVe et
XVe siècles, les chapelles présentent généralement en plan une
disposition telle que derrière les piles qui forment la séparation de
ces chapelles, les murs sont réduits à une épaisseur extrêmement faible
(60) à cause de la disposition rayonnante de l'abside. Si l'on élevait
un contre-fort plein sur le mur de séparation de A en B, il y aurait
certainement rupture au point C, car c'est sur ce point faible que
viendrait se reporter tout le poids de l'arc-boutant. Si on se
contentait d'élever un contre-fort sur la partie résistante de cette
séparation, de C en B, par exemple, le contre-fort ne serait pas assez
épais pour résister à la poussée des arcs-boutants bandés de D en C, en
tenant compte surtout de la hauteur des naissances des voûtes,
comparativement à l'espace C B. À la cathédrale de Beauvais, la longueur
A B de séparation des chapelles est à la hauteur des piles D, jusqu'à la
naissance de la voûte comme 1 est à 6, et la longueur C B comme 1 est à
9. Voici donc comment les constructeurs du XIIIe siècle établirent les
arcs-boutants du choeur de cette immense église (61). Pour laisser une
plus grande résistance à la culée des contre-forts A C, ils ne
craignirent pas de poser la pile A en porte à faux sur la pile B,
calculant avec raison que la poussée des deux arcs-boutants supérieurs
tendait à faire incliner cette pile A, et reportait sa charge sur son
parement extérieur à l'aplomb de la pile B. Laissant un vide entre la
pile A et le contre-fort C, ils bandèrent deux autres petits
arcs-boutants dans le prolongement des deux grands, et surent ainsi
maintenir l'aplomb de la pile intermédiaire A chargée par le pinacle D.
Grâce à cette division des forces des poussées et à la stabilité donnée
à la pile A et au contre-fort C par ce surcroît de pesanteur obtenu au
moyen de l'adjonction des pinacles D et E, l'équilibre de tout le
système s'est conservé; et si le choeur de la cathédrale de Beauvais a
menacé de s'écrouler au XIVe siècle, au point qu'il a fallu élever de
nouvelles piles entre les anciennes dans les travées parallèles, il ne
faut pas s'en prendre au système adopté, qui est très-savamment combiné,
mais à certaines imperfections dans l'exécution, et surtout à
l'ébranlement causé à l'édifice par la chute de la flèche centrale
élevée imprudemment sur le transsept avant la construction de la nef.
D'ailleurs, l'arc-boutant que nous donnons ici appartient au rond-point
dont toutes les parties ont conservé leur aplomb. Nous citons le choeur
de Beauvais parce qu'il est la dernière limite à laquelle la
construction des grandes églises du XIIIe siècle ait pu arriver. C'est
la théorie du système mise en pratique avec ses conséquences même
exagérées. Sous ce point de vue, cet édifice ne saurait être étudié avec
trop de soin. C'est le Parthénon de l'architecture française; il ne lui
a manqué que d'être achevé, et d'être placé au centre d'une population
conservatrice et sachant comme les Grecs de l'antiquité, apprécier,
respecter et vanter les grands efforts de l'intelligence humaine. Les
architectes de la cathédrale de Cologne, qui bâtirent le choeur de cette
église peu après celui de Beauvais, appliquèrent ce système
d'arcs-boutants, mais en le perfectionnant sous le rapport de
l'exécution. Ils chargèrent cette construction simple de détails infinis
qui nuisent à son effet sans augmenter ses chances de stabilité (voy.
CATHÉDRALE). Dans la plupart des églises bâties au commencement du XIIIe
siècle, les eaux des chéneaux des grands combles s'égouttaient par les
larmiers des corniches, et n'étaient que rarement dirigés dans des
canaux destinés à les rejeter promptement en dehors du périmètre de
l'édifice (voy. CHÉNEAU); on reconnut bientôt les inconvénients de cet
état de choses, et, vers le milieu du XIIIe siècle, on eut l'idée de se
servir des arcs-boutants supérieurs comme d'aqueducs pour conduire les
eaux des chéneaux des grands combles à travers les têtes des
contre-forts; on évitait ainsi de longs trajets, et on se débarrassait
des eaux de pluie par le plus court chemin. Ce système fut adopté dans
le choeur de la cathédrale de Beauvais (61). Mais on était amené ainsi à
élever la tête des arcs-boutants supérieurs jusqu'à la corniche des
grands combles, c'est-à-dire bien au-dessus de la poussée des voûtes,
comme à Beauvais, ou à conduire les eaux des chéneaux sur ces
arcs-boutants au moyen de coffres verticaux en pierre qui avaient
l'inconvénient de causer des infiltrations au droit des reins des
voûtes. La poussée de ces arcs-boutants supérieurs, agissant à la tête
des murs, pouvait causer des désordres dans la construction. On remplaça
donc, vers la fin du XIIIe siècle, les arcs-boutants supérieurs par une
construction à claire-voie, véritable aqueduc incliné qui étrésillonnait
les têtes des murs, mais d'une façon passive et sans pousser. C'est
ainsi que furent construits les arcs-boutants du choeur de la cathédrale
d'Amiens, élevés vers 1260 (62). Cette première tentative ne fut pas
heureuse. Les arcs-boutants, trop peu chargés par ces aqueducs à jour,
purent se maintenir dans le rond-point, là où ils n'avaient à
contre-butter que la poussée d'une seule nervure de la voûte; mais, dans
la partie parallèle du choeur, là où il fallait résister à la poussée
combinée des arcs-doubleaux et des arcs-ogives, les arcs-boutants se
soulevèrent, et au XVe siècle on dut bander, en contre-bas des arcs
primitifs, de nouveaux arcs d'un plus grand rayon, pour neutraliser
l'effet produit par la poussée des grandes voûtes. Cette expérience
profita aux constructeurs des XIVe et XVe siècles, qui combinèrent dès
lors les aqueducs surmontant les arcs-boutants, de façon à éviter ce
_relèvement_ dangereux. Toutefois, ce système d'aqueducs appartient
particulièrement aux églises de Picardie, de Champagne et du nord, et on
le voit rarement employé avant le XVIe siècle dans les monuments de
l'Île-de-France, de la Bourgogne et du nord-ouest.

Voici comment au XVe siècle l'architecte qui réédifia en grande partie
le choeur de l'église d'Eu sut prévenir le relèvement des arcs-boutants
surmontés seulement de la trop faible charge des aqueducs à jour. Au
lieu de poser immédiatement les pieds-droits de l'aqueduc sur l'extrados
de l'arc (63), comme dans le choeur de la cathédrale d'Amiens, il établit
d'abord sur cet extrados un premier _étai_ de pierre AB. Cet étai est
appareillé comme une plate-bande retournée, de façon à opposer une
résistance puissante au relèvement de l'arc produit au point C par la
poussée de la voûte; c'est sur ce premier étai, rendu inflexible, que
sont posés les pieds-droits de l'aqueduc, pouvant dès lors être allégé
sans danger. D'après ce système, les à-jour D ne sont que des
étrésillons qui sont destinés à empêcher toute déformation de l'arc de E
en C; l'arc ECH et sa tangente AB ne forment qu'un corps homogène
parfaitement rigide par suite des forces contraires qui se neutralisent
en agissant en sens inverse. L'inflexibilité de la première ligne AB
étant opposée au relèvement de l'arc, le chaperon FG conserve la ligne
droite et forme un second étai de pierre qui maintient encore les
poussées supérieures de la voûte; la figure ECHFG présente toute la
résistance d'un mur plein sans en avoir le poids. Ces arcs-boutants sont
à doubles volées, et le même principe est adopté dans la construction de
chacune d'elles.

L'emploi de l'arc-boutant dans les grands édifices exige une science
approfondie de la poussée des voûtes, poussée qui, comme nous l'avons
dit plus haut, varie suivant la nature des matériaux employés, leur
poids et leur degré de résistance. Il ne faut donc pas s'étonner si de
nombreuses tentatives faites par des constructeurs peu expérimentés ne
furent pas toujours couronnées d'un plein succès, et si quelques
édifices périssent par suite du défaut d'expérience de leurs
architectes.

Lorsque le goût dominant vers le milieu du XIIIe siècle poussa les
constructeurs à élever des églises d'une excessive légèreté et d'une
grande élévation sous voûtes, lorsque l'on abandonna partout le système
des arcs-boutants primitifs dont nous avons donné des types (fig. 50,
52, 54), il dut y avoir, et il y eut en effet pendant près d'un
demi-siècle, des tâtonnements, des hésitations, avant de trouver ce que
l'on cherchait: l'arc-boutant réduit à sa véritable fonction. Les
constructeurs habiles résolurent promptement le problème par des voies
diverses, comme à Saint-Denis, comme à Beauvais, comme à Saint-Pierre de
Chartres, comme à la cathédrale du Mans, comme à Saint-Étienne
d'Auxerre, comme à Notre-Dame de Semur, comme aux cathédrales de Reims,
de Coutances et de Bayeux, etc., tous édifices bâtis de 1220 à 1260;
mais les inhabiles (et il s'en trouve dans tous les temps) commirent
bien des erreurs jusqu'au moment où l'expérience acquise à la suite de
nombreux exemples put permettre d'établir des règles fixes, des formules
qui pouvaient servir de guide aux constructeurs novices ou n'étant pas
doués d'un génie naturel. À la fin du XIIIe siècle, et pendant le XIVe,
on voit en effet l'arc-boutant appliqué sans hésitation partout; on
s'aperçoit alors que les règles touchant la stabilité des voûtes sont
devenues classiques, que les écoles de construction ont admis des
formules certaines; et si quelques génies audacieux s'en écartent, ce
sont des exceptions.

Il existe en France trois grandes églises bâties pendant le XIVe siècle,
qui nous font voir jusqu'à quel point ces règles sur la construction des
voûtes et des arcs-boutants étaient devenues fixes: ce sont les
cathédrales de Clermont-Ferrand, de Limoges et de Narbonne. Ces trois
édifices sont l'oeuvre d'un seul homme, ou au moins d'une école
particulière, et bien qu'ils soient élevés tous trois au delà de la
Loire, ils appartiennent à l'architecture du nord. Comme plan et comme
construction, ces trois églises présentent une complète analogie; ils ne
diffèrent que par leur décoration; leur stabilité est parfaite; un peu
froids, un peu trop soumis à des règles _classiques_, ils sont par cela
même intéressants à étudier pour nous aujourd'hui. Les arcs-boutants de
ces trois édifices (les choeurs seuls ont été construits à Limoges et à
Narbonne) sont combinés avec un grand art et une connaissance
approfondie des poussées des voûtes; aussi dans ces trois cathédrales,
très-légères d'ailleurs comme système de bâtisse, les piles sont restées
parfaitement verticales dans toute leur hauteur, les voûtes n'ont pas
une lézarde, les arcs-boutants ont conservé toute la pureté primitive de
leur courbe.

Nous donnons ici (64) un des arcs-boutants de la cathédrale de
Clermont-Ferrand, construits comme toute cette église en lave de Volvic.

Un des arcs-boutants de la cathédrale de Narbonne (65), construits en
pierre de Sainte-Lucie, qui est un calcaire fort résistant. Quant au
choeur de la cathédrale de Limoges, il est bâti en granit. Dans l'un
comme dans l'autre de ces arcs-boutants, les piles A reposent sur les
piles de tête des chapelles, et le vide AB se trouve au-dessus de la
partie mince des murs de séparation de ces chapelles, comme à Amiens.
Ces constructions sont exécutées avec une irréprochable précision.
Alors, au XIVe siècle, l'arc-boutant, sous le point de vue de la
science, avait atteint le dernier degré de la perfection; vouloir aller
plus loin, c'était tomber dans l'abus; mais les constructeurs du moyen
âge n'étaient pas gens à s'arrêter en chemin. Évidemment ces _étais_ à
demeure étaient une accusation permanente du système général adopté dans
la construction de leurs grandes églises; ils s'évertuaient à les
dissimuler, soit en les chargeant d'ornements, soit en les masquant avec
une grande adresse, comme à la cathédrale de Reims, par des têtes de
contre-forts qui sont autant de chefs-d'oeuvre, soit en les réduisant à
leur plus simple expression, en leur donnant alors la roideur que doit
avoir un étai. C'est ce dernier parti qui fut franchement admis au XIVe
siècle dans la construction des arcs-boutants de l'église de
Saint-Urbain de Troyes (66).

Que l'on veuille bien examiner cette figure, et l'on verra que
l'arc-boutant se compose d'un petit nombre de morceaux de pierre; ce
n'est plus, comme dans tous les arcs précédents, une succession de
claveaux peu épais, conservant une certaine élasticité, mais au
contraire des pierres posées bout à bout, et acquérant ainsi les
qualités d'un étai de bois. Ce n'est plus par la charge que l'arc
conserve sa rigidité, mais par la combinaison de son appareil. Ici, la
buttée n'est pas obtenue au moyen de l'arc ABC, mais par l'étai de
pierre DE. L'arc ABC, dont la flexibilité est d'ailleurs neutralisée par
l'horizontale BG et le cercle F, n'est là que pour empêcher l'étai DE de
fléchir. Si l'architecte qui a tracé cet arc-boutant eût pu faire
tailler le triangle DBG dans un seul morceau de pierre, il se fût
dispensé de placer le _lien_ AB. Toutefois, pour oser appareiller un
arc-boutant de cette façon, il fallait être bien sûr du point de la
poussée de la voûte et de la direction de cette poussée, car si ce
système de buttée eût été placé un peu au-dessus ou au-dessous de la
poussée, si la ligne DE n'eût pas été inclinée suivant le seul angle qui
lui convenait, il y aurait eu rupture au point B. Pour que cette rupture
n'ait pas eu lieu, il faut supposer que la résultante des pressions
diverses de la voûte agit absolument suivant la ligne DE. Ce n'est donc
pas trop s'avancer que de dire: le système de l'arc-boutant, au XIVe
siècle, était arrivé à son développement le plus complet. Mais on peut
avoir raison suivant les règles absolues de la géométrie, et manquer de
sens. L'homme qui a dirigé les constructions de l'église de Saint-Urbain
de Troyes était certes beaucoup plus savant, meilleur mathématicien que
ceux qui ont bâti les nefs de Chartres, de Reims ou d'Amiens, cependant
ces derniers ont atteint le but et le premier l'a dépassé en voulant
appliquer ses matériaux à des combinaisons géométriques qui sont en
complet désaccord avec leur nature et leurs qualités; en voulant donner
à la pierre le rôle qui appartient au bois, en torturant la forme et
l'art enfin, pour se donner la puérile satisfaction de les soumettre à
la solution d'un problème de géométrie. Ce sont là de ces exemples qui
sont aussi bons à étudier qu'ils sont mauvais à suivre.

Ce même principe est adopté dans de grands édifices. On voit dans la
partie de la nef de la cathédrale de Troyes, qui date du XVe siècle, un
arc-boutant à double volée particulièrement bien établi pour résister
aux poussées des grandes voûtes. Il se compose de deux buttées rigides
de pierre réunies par une arcature à jour (67); la buttée inférieure est
tangente à l'extrados de l'arc, de manière à reporter la poussée sur la
naissance de cet arc, en le laissant libre toutefois par la disposition
de l'appareil. Les pieds-droits de l'arcature à jour sont
perpendiculaires à la direction des deux buttées, et les étrésillonnent
ainsi beaucoup mieux que s'ils étaient verticaux, comme dans les
arcs-boutants des choeurs de la cathédrale d'Amiens et de l'église d'Eu,
donnés figures 62 et 63. Ces deux buttées rigides AB, CD, ne sont pas
parallèles, mais se rapprochent en AC comme deux étais de bois, afin de
mieux reporter la poussée agissant de B en F sur l'arc-boutant unique de
la première volée E. La buttée rigide AB sert d'aqueduc pour les eaux du
comble. Par le fait, cette construction est plus savante que gracieuse,
et l'art ici est complétement sacrifié aux combinaisons géométriques.

Ce système d'arcs-boutants à jour, rigides, fut quelquefois employé avec
bien plus de raison lorsqu'il s'agissait de maintenir une poussée
agissant sur un vide étroit, comme dans la Sainte-Chapelle basse de
Paris (XIIIe siècle). Là, cet arc-boutant se compose d'une seule pierre
évidée venant opposer une résistance fort légère en apparence, mais
très-rigide en réalité, à la pression d'une voûte. La Sainte-Chapelle
basse du Palais se compose d'une nef et de deux bas côtés étroits, afin
de diminuer la portée des voûtes dont on voulait éviter de faire
descendre les naissances trop bas; mais les voûtes de ces bas côtés
atteignant la hauteur sous clef des voûtes de la nef (68), il fallait
s'opposer à la poussée des grands arcs-doubleaux et des arcs-ogives au
point A, au moyen d'un véritable étrésillon. L'architecte imagina de
rendre fixe ce point A, et de reporter sa poussée sur les contre-forts
extérieurs, en établissant un triangle à jour ABC découpé dans un seul
morceau de pierre.

Ce système d'arc-boutant, ou plutôt d'étrésillon, est employé souvent
dans les constructions civiles pour contre-butter des poussées. Les
manteaux des quatre cheminées des cuisines dites de saint Louis, au
Palais de Paris, sont maintenus par des étrésillons pris également dans
un seul morceau de pierre découpé à jour (voy. CHEMINÉE).

Il n'en résulte pas moins que l'arc-boutant surmonté d'un aqueduc se
perfectionne sous le point de vue de la parfaite connaissance des
poussées pendant les XIVe et XVe siècles, comme l'arc-boutant simple ou
double. Les constructeurs arrivent à calculer exactement le poids qu'il
faut donner aux aqueducs à jour pour empêcher le soulèvement de l'arc.
Le caniveau qui couronne l'aqueduc devient un étai par la force qu'on
lui donne aussi bien que par la manière dont il est appareillé.

Comme il arrive toujours lorsqu'un système adopté est poussé à ses
dernières limites, on finit par perdre la trace du principe qui l'a
développé; à la fin du XVe siècle et pendant le XVIe, les architectes
prétendirent si bien améliorer la construction des arcs-boutants, qn'ils
oublièrent les conditions premières de leur stabilité et de leur
résistance. Au lieu de les former d'un simple arc de cercle venant
franchement contre-butter les poussées, soit par lui-même, soit par sa
combinaison avec une construction rigide servant d'étai, ils leur
donnèrent des courbes composées, les faisant porter sur les piles des
nefs en même temps qu'ils maintenaient l'écartement des voûtes. Ils ne
tenaient plus compte ainsi de cette condition essentielle du glissement
des têtes d'arcs, dont nous avons expliqué plus haut l'utilité; ils
tendaient à pousser les piles en dedans, au-dessous et en sens inverse
de la poussée des voûtes. Nous donnons ici (69) un des arcs-boutants de
la nef de l'église Saint-Wulfrand d'Abbeville, construit d'après ce
dernier principe pendant les premières années du XVIe siècle. Ces arcs
ont produit et subi de graves désordres par suite de leur disposition
vicieuse. Les contre-forts extérieurs ont tassé; il s'est déclaré des
ruptures et des écrasements aux points A des arcs, les sommiers B ayant
empêché le glissement qui aurait pu avoir lieu sans de grands
inconvénients. Les arcs rompus aux points A ne contre-buttent plus les
voûtes, qui poussent et écrasent, par le déversement des murs, les
aqueducs supérieurs; en même temps ces arcs, déformés, chargés par ces
aqueducs qui subissent la pression des voûtes, agissent puissamment sur
les sommiers B, et, poussant dès lors les piliers vers l'intérieur à la
naissance des voûtes, augmentent encore les causes d'écartement. Pour
nous expliquer en peu de mots, lorsque des arcs-boutants sont construits
d'après ce système, la poussée des voûtes qui agit de C en D charge
l'arc A verticalement, en augmentant la pression des pieds-droits de
l'aqueduc. Cette charge verticale, se reportant sur une construction
élastique, pousse de A en B. Or, plus la poussée de A en B est
puissante, et plus la poussée des voûtes agit en C par le renversement
de la ligne DC. Donc les sommiers placés à la tête des arcs-boutants en
B sont contraires au principe même de l'arc-boutant.

Les porches nord et sud de l'église Saint-Urbain de Troyes peuvent
donner une idée bien exacte de la fonction que remplissent les
arcs-boutants dans les édifices de la période ogivale. Ces porches sont
comme la dissection d'une petite église du XIVe siècle. Des voûtes
légères, portées sur des colonnes minces et longues, sont contre-buttées
par des arcs qui viennent se reposer sur des contre-forts complétement
indépendants du monument; pas de murs: des colonnes, des voûtes, des
contre-forts isolés, et les arcs-boutants placés suivant la résultante
des poussées. Il n'entre dans toute cette construction, assez importante
cependant, qu'un volume très-restreint de matériaux posés avec autant
d'art que d'économie (70). A indique le plan de ce porche, B la vue de
l'un de ses arcs-boutants d'angle. Comme dans toutes les bonnes
constructions de cette époque, l'arc-boutant ne fait que s'appuyer
contre la colonne, juste au point de la poussée, étayant le sommier qui
reçoit les arcs-doubleaux, les archivoltes et les arcs-ogives. Au-dessus
des arcs-boutants les contre-forts sont rendus plus stables par des
pinacles, et les colonnes elles-mêmes sont chargées et roidies par les
pyramidions qui les surmontent. Il est aisé de comprendre, en examinant
le plan A, comment les deux voûtes du porche, qui reposent d'un côté sur
le mur du transsept et de l'autre sur les trois colonnes CDE, ne peuvent
se maintenir sur des points d'appui aussi grêles qu'au moyen de la
buttée des trois arcs-boutants CF, DG, EH, reportant les résultantes de
leurs poussées sur les trois contre-forts IKL. L'espace MCDEN est seul
couvert, et forme comme un grand dais suspendu sur de frêles colonnes.
Cette élégante construction n'a éprouvé ni mouvement ni déversement,
malgré son extrême légèreté, et quoiqu'elle ait été laissée dans les
plus mauvaises conditions depuis longtemps.

On aura pu observer, d'après tous les exemples que nous avons donnés,
que les arcs-boutants ne commencent à être chanfreinés ou ornés de
moulures qu'à partir de la deuxième moitié du XIIIe siècle. En général,
les profils des arcs-boutants sont toujours plus simples que ceux des
arcs-doubleaux; il est évident qu'on craignait d'affaiblir les
arcs-boutants exposés aux intempéries par des évidements de moulures, et
qu'en se laissant entraîner à les tailler sur un profil, on obéissait au
désir de ne point faire contraster ces arcs d'une manière désagréable
avec la richesse des archivoltes des fenêtres et la profusion de
moulures qui couvraient tous les membres de l'architecture dès la fin du
XIIIe siècle. Cependant les moulures qui sont profilées à l'intrados des
arcs-boutants sont toujours plus simples et conservent une plus grande
apparence de force que celles appliquées aux archivoltes et aux arcs des
voûtes.

Lorsqu'à la fin du XIIe siècle et au commencement du XIIIe on appliqua
le système des arcs-boutants aux grandes voûtes portées sur des piles
isolées, on ne songea d'abord qu'à contre-butter les poussées des voûtes
des nefs et des choeurs. Les voûtes des transsepts, se retournant à angle
droit, n'étaient contre-buttées que par des contre-forts peu saillants.
On se fiait sur le peu de longueur des croisillons composés de deux ou
trois travées de voûtes, on supposait que les buttées des contre-forts
des pignons et celles des murs des nefs suffisaient pour maintenir la
poussée des arcs-doubleaux entre ces buttées. À la cathédrale de Paris,
par exemple (71), il a toujours existé des arcs-boutants de A en B pour
maintenir la poussée des voûtes de la nef et du choeur; mais l'écartement
des voûtes des croisillons n'est maintenu que par les deux contre-forts
minces D et C, et il n'a jamais existé d'arcs-boutants de D en A et de C
en A. On ne pouvait songer en effet à bander des arcs-boutants qui
eussent pris les contre-forts AE en flanc; en admettant que ces
contre-forts fussent arrivés jusqu'au prolongement de l'arc-doubleau CD,
ce qui n'existe pas à la cathédrale de Paris. Cette difficulté non
résolue causa quelquefois la ruine des croisillons peu de temps après
leur construction. Aussi, dès le milieu du XIIIe siècle, on disposa les
contre-forts des angles formés par les transsepts de manière à pouvoir
butter les voûtes dans les deux sens (72). À la cathédrale d'Amiens, par
exemple, ces contre-forts, à la rencontre du transsept et du choeur,
présentent en plan la forme d'une croix, et il existe des arcs-boutants
de D en C comme de A en B. Quand les arcs-boutants sont à doubles
volées, la première volée est bandée de E en F comme de G en F.

Souvent il arrivait aussi que les arcs-boutants des nefs ou des choeurs,
poussant sur la tranche de contre-forts très-larges mais très-minces, et
qui n'étaient en réalité que des murs (73), comme aux choeurs de
Notre-Dame de Paris, de l'église de Saint-Denis, de la cathédrale du
Mans, tendaient à faire déverser ces murs; on établit également, vers le
milieu du XIIIe siècle, des éperons latéraux A sur les flancs des
contre-forts, pour prévenir ce déversement (voy. CONTRE-FORT).

On ne s'arrêta pas là; ces masses de constructions élevées pour
maintenir les arcs-boutants ne pouvaient satisfaire les constructeurs du
XVe siècle, qui voulaient que leurs édifices parussent plus légers
encore qu'ils ne l'étaient réellement. Dans quelques églises, et
notamment dans le choeur de l'église du Mont-Saint-Michel-en-Mer, ils
remplacèrent les éperons A de flanc, par des arcs bandés d'un
contre-fort à l'autre, comme une succession d'étrésillons destinés à
rendre tous les contre-forts des arcs-boutants solidaires.

De tout ce qui précède on peut conclure que les architectes du moyen
âge, après avoir résolu le problème de la construction des voûtes sur
des piles minces et isolées, au moyen de l'arc-boutant, ont été frappés,
sitôt après l'application du principe, des difficultés d'exécution qu'il
présentait. Tous leurs efforts ont eu pour but d'établir l'équilibre
entre la poussée des voûtes et la résistance des arcs-boutants, à baser
ce système sur des règles fixes, ce qui n'était pas possible, puisque
les conditions d'équilibre se modifient en raison de la nature, du
poids, de la résistance et de la dimension des corps. Les hommes d'un
génie supérieur, comme il arrive toujours, ont su vaincre ces
difficultés, plutôt par l'instinct que par le calcul, par l'observation
des faits particuliers que par l'application de règles absolues. Les
constructeurs vulgaires ont suivi tels ou tels exemples qu'ils avaient
sous les yeux, mais sans se rendre compte des cas exceptionnels qu'ils
avaient à traiter; souvent alors ils se sont trompés. Est-ce à dire pour
cela que l'arc-boutant, parce qu'il exige une grande sagacité de la part
du constructeur, est un moyen dont l'emploi doit être proscrit? Nous ne
le croyons pas. Car de ce que l'application d'un système présente des
difficultés et une certaine finesse d'observation, ce n'est pas une
raison pour le condamner, mais c'en est une pour l'étudier avec le plus
grand soin.

[Illustration: Fig. 49.]
[Illustration: Fig. 50 et 51.]
[Illustration: Fig. 52.]
[Illustration: Fig. 53.]
[Illustration: Fig. 54.]
[Illustration: Fig. 55.]
[Illustration: Fig. 56.]
[Illustration: Fig. 57.]
[Illustration: Fig. 58.]
[Illustration: Fig. 59.]
[Illustration: Fig. 60.]
[Illustration: Fig. 61.]
[Illustration: Fig. 62.]
[Illustration: Fig. 63.]
[Illustration: Fig. 64.]
[Illustration: Fig. 65.]
[Illustration: Fig. 66.]
[Illustration: Fig. 67.]
[Illustration: Fig. 68.]
[Illustration: Fig. 69.]
[Illustration: Fig. 70 A.]
[Illustration: Fig. 70 B.]
[Illustration: Fig. 71.]
[Illustration: Fig. 72 et 73.]



ARC DE DÉCHARGE. C'est l'arc que l'on noie dans les constructions
au-dessus des linteaux des portes, au-dessus des vides en général, et
des parties faibles des constructions inférieures pour reporter le poids
des constructions supérieures sur des points d'appui dont la stabilité
est assurée. Les archivoltes des portails et portes sont de véritables
arcs de décharge (voy. ARCHIVOLTES, variété de l'Arc); toutefois on ne
donne guère le nom d'arcs de décharge qu'aux arcs dont le parement
affleure le nu des murs, qui ne se distinguent des assises horizontales
que par leur appareil, et quelquefois cependant par une faible saillie.
Dans les constructions romaines élevées en petits matériaux et en
blocages, on rencontre souvent des arcs de décharge en briques et en
moellons noyés en plein mur, afin de reporter les pesanteurs sur des
points des fondations et soubassements établis plus solidement que le
reste de la bâtisse. Cette tradition se conserve encore pendant la
période romane. Mais à cette époque les constructions en blocage
n'étaient plus en usage, et on ne trouve que très-rarement des arcs
destinés à diviser les pesanteurs dans un mur plein. D'ailleurs dans les
édifices romans la construction devient presque toujours un motif de
décoration, et lorsqu'en maçonnant on avait besoin d'arcs de décharge on
cherchait à les accuser, soit par une saillie, et même quelquefois par
un filet orné ou mouluré à l'extrados. Tels sont les arcs de décharge
qui se voient le long du mur des bas côtés de l'Église St-Étienne de
Nevers (fin du XIe siècle) (74). Ici ces arcs sont surtout destinés à
charger les piles des bas côtés qui reçoivent les poussées des voûtes;
les murs n'étant pas armés de contre-forts, ce surcroît de charge donne
aux points d'appui principaux une grande stabilité. C'est un système qui
permet d'élever des murs minces entre les piles destinées à recevoir le
poids des constructions, il présente par conséquent une économie de
matériaux; on le voit appliqué dans beaucoup d'églises du Poitou, de
l'Anjou, de l'Auvergne et de la Saintonge pendant la période romane.
Inutile d'ajouter que ces arcs de décharge sont toujours extradossés;
puisque leur fonction essentielle est de reporter les charges
supérieures sur leurs sommiers, ils doivent tendre à faire glisser les
maçonneries sur leurs reins.

Le pignon du transsept sud de l'église de Notre-Dame-du-Port à
Clermont-Ferrand est ainsi porté sur deux arcs de décharge à
l'extérieur, reposant sur une colonne (75). Souvent dans l'architecture
civile des XIe et XIIe siècles on rencontre des portes dont les linteaux
sont soulagés par des arcs de décharge venant appuyer leurs sommiers sur
une _portée_ ménagée aux deux extrémités des linteaux (76), quelquefois
aussi au-dessus des linteaux on voit une clef posée dans l'assise qui
les surmonte et qui forme ainsi une plate-bande appareillée reportant le
poids des murs sur les deux pieds-droits (77). Un vide est laissé alors
entre l'intrados de la clef et le linteau pour éviter la charge de cette
clef en cas de mouvement dans les constructions. Des arcs de décharge
sont posés au-dessus des ébrasements intérieurs des portes et des
fenêtres dans presque tous les édifices civils du moyen âge.

Ces arcs sont plein cintre (78) (château de Polignac, Haute-Loire, XIe
siècle), rarement en tiers-point, et le plus souvent bombés seulement
pour prendre moins de hauteur sous les planchers (voy. FENÊTRE). Pendant
la période ogivale, les constructeurs ont à franchir de grands espaces
vides, ils cherchent sans cesse à diminuer à rez-de-chaussée les points
d'appui, afin de laisser le plus de place possible à la foule, de ne pas
gêner la vue; ce principe les conduit à établir une partie des
constructions supérieures en porte-à-faux; si dans le travers des nefs
ils établissent des arcs-boutants au-dessus des bas côtés, pour reporter
la poussée des grandes voûtes à l'extérieur, il faut, dans le sens de la
longueur, qu'ils évitent de faire peser les murs des galeries en
porte-à-faux sur les voûtes de ces bas côtés, trop légères pour porter
la charge d'un mur si mince qu'il soit. Dès lors, pour éviter le fâcheux
effet de ce poids sur des voûtes, des arcs de décharge ont été ménagés
dans l'épaisseur des murs de fond des galeries au premier étage. Ces
arcs reportent la charge de ces murs sur les sommiers des arcs-doubleaux
des bas côtés (voy. CONSTRUCTION, TRIFORIUM, GALERIE). On trouve des
arcs de décharge en tiers-point, dans les galeries hautes de Notre-Dame
de Paris, dans le triforium des nefs des cathédrales d'Amiens (79), de
Reims, de Nevers. Mais à Amiens, les fenêtres supérieures étant posées
sur la claire-voie intérieure du triforium, ces arcs de décharge ne
portent que le poids d'un mur mince, qui ne s'élève que jusqu'à l'appui
du fenestrage.

Dans les édifices de la Bourgogne, et d'une partie de la Champagne, les
fenêtres, au lieu d'être posées sur l'arcature intérieure, sont en
retraite sur les murs extérieurs du triforium. Dans ce cas, l'arc de
décharge est d'autant plus nécessaire que ce mur extérieur porte avec le
fenestrage la bascule des corniches de couronnement, il est quelquefois
posé immédiatement au-dessus de l'extrados des archivoltes, afin
d'éviter même la charge du remplissage, qui comme à Reims, à Paris et à
Amiens, garnit le dessous de l'arc en tiers-point, ou bien encore, l'arc
de décharge n'est qu'un arc bombé, noyé dans l'épaisseur du mur, un peu
au-dessus du sol de la galerie, ainsi qu'on peut le remarquer dans
l'église de Saint-Père-sous-Vézelay (80).

On rencontre des arcs de décharge, à la base des tours centrales des
églises reposant sur les quatre arcs-doubleaux des transsepts, comme à
la cathédrale de Laon. Sous les beffrois des clochers, comme à
Notre-Dame de Paris. Il en existe aussi au-dessus des voûtes, pour
reporter le poids des bahuts et des charpentes sur les piles, et
soulager les meneaux des fenêtres tenant lieu de formerets, comme à la
Sainte-Chapelle de Paris, comme à Amiens, à la cathédrale de Troyes
(81). Au XVe siècle, les arcs de décharge ont été fort en usage pour
porter des constructions massives, reposant en apparence sur des
constructions à jour; pour soulager les cintres des grandes roses du
poids des pignons de face.

Il n'est pas besoin de dire, que les arcs jouent un grand rôle dans la
construction des édifices du moyen âge, les architectes étaient arrivés,
dès le XIIIe siècle, à acquérir une connaissance parfaite de leur force
de résistance, et de leurs effets sur les piles et les murs, ils
mettaient un soin particulier dans le choix des matériaux qui devaient
les composer, dans leur appareil, et la façon de leurs joints.
L'architecture romaine n'a fait qu'ouvrir la voie dans l'application des
arcs à l'art de bâtir; l'architecture du moyen âge l'a parcourue aussi
loin qu'il était possible de le faire, au point d'abuser même de ce
principe à la fin du XVe siècle, par un emploi trop absolu peut-être, et
des raffinements poussés à l'excès.

La qualité essentielle de l'arc, c'est l'élasticité. Plus il est étendu,
plus l'espace qu'il doit franchir est large, et plus il est nécessaire
qu'il soit flexible. Les constructeurs du moyen âge ont parfaitement
suivi ce principe en multipliant les joints dans leurs arcs, en les
composant de claveaux égaux, toujours extradossés avec soin. Ce n'est
qu'au XVIe siècle, alors que l'art de bâtir, proprement dit, soumettait
l'emploi des matériaux à des formes qui ne convenaient ni à leurs
qualités, ni à leurs dimensions, que l'arc ne fut plus appliqué en
raison de sa véritable fonction. Le principe logique qui l'avait fait
admettre, cessa de diriger les constructeurs. En imitant ou croyant
imiter les formes de l'antiquité romaine, les architectes de la
renaissance s'écartaient plus du principe de la construction antique que
les architectes des XIIe et XIIIe siècles; ou plutôt, ils n'en tenaient
nul compte. Si dans leurs constructions massives, inébranlables, les
Romains avaient compris la nécessité de laisser aux arcs une certaine
élasticité en les extradossant, et en les formant de rangs de claveaux
concentriques, lorsqu'ils avaient besoin de leur donner une grande
résistance, à plus forte raison dans les bâtisses du moyen âge, où tout
est équilibre, et mouvement par conséquent, devait-on ne pas perdre de
vue le principe qui doit diriger les architectes dans la construction
des arcs. Du jour où l'on cessa d'extradosser les arcs, où l'on voulut
les composer de claveaux inégaux comme dimension, et comme poids par
conséquent, les appareiller à _crossettes_, et les relier aux assises
horizontales, au moyen de joints droits à la queue, on ne comprit plus
la véritable fonction de l'arc (voy. CONSTRUCTION, VOÛTE).

[Illustration: Fig. 74.]
[Illustration: Fig. 75.]
[Illustration: Fig. 76 et 77.]
[Illustration: Fig. 78.]
[Illustration: Fig. 79.]
[Illustration: Fig. 80.]
[Illustration: Fig. 81.]



ARCADE, s. t. Mot qui désigne l'ensemble d'une ouverture fermée par une
archivolte. On dit: _les arcades de ce portique s'ouvrent sur une cour_.
Le mot _arcade_ est général, il comprend le vide comme le plein,
l'archivolte comme les pieds-droits. On dit aussi: _arcade aveugle_ pour
désigner une archivolte ou arc de décharge formant avec les pieds-droits
une saillie sur un mur plein. Les arcs de décharge des bas côtés de
l'église de Saint-Étienne de Nevers (voy. ARC, fig. 74) sont des arcades
aveugles. Les arcades aveugles sont très-souvent employées dans les
édifices romans du Poitou, de l'Auvergne, de la Saintonge et de
l'Angoumois; toutefois, quand elles sont d'une petite dimension, on les
désigne sous le nom d'ARCATURE (voy. ce mot). Les constructeurs de
l'époque romane donnant aux murs de leurs édifices une forte épaisseur
suivant la tradition romaine, et aussi pour résister à la poussée
uniforme des voûtes en berceau, cherchaient, autant pour économiser les
matériaux que pour décorer ces murs massifs et les rendre moins lourds,
à les alléger au moyen d'une suite d'arcades (voy. ARC DE DÉCHARGE) qui
leur permettaient cependant de retrouver les épaisseurs de murs
nécessaires pour maintenir les poussées des berceaux au-dessus de
l'extrados de ces arcs. Par suite de l'application des voûtes en arcs
d'ogives dans les édifices, il ne fut plus utile d'élever des murs épais
continus; on se contenta dès lors d'établir des contre-forts saillants
au droit des poussées (voy. CONSTRUCTION), et les intervalles entre ces
contre-forts n'étant que des clôtures minces en maçonnerie, les arcades
aveugles, ou arcs de décharge, n'eurent plus de raison d'être. Toutefois
cette tradition subsista, et les architectes de la période ogivale
continuèrent, dans un but purement décoratif, à pratiquer des arcades
aveugles (arcatures) sous les appuis des fenêtres des bas côtés dans les
intérieurs de leurs édifies, d'abord très-saillantes, puis s'aplatissant
peu à peu à la fin du XIIIe siècle et pendant le XIVe, pour ne plus être
qu'un placage découpé plus ou moins riche, sorte de filigrane de pierre
destiné à couvrir la nudité des murs.



ARCATURE, s. t. Mot par lequel on désigne une série d'arcades d'une
petite dimension, qui sont plutôt destinées à décorer les parties,
lisses des murs sous les appuis des fenêtres ou sous les corniches, qu'à
répondre à une nécessité de la construction. On rencontre dans certains
édifices du Bas-Empire des rangées d'arcades aveugles qui n'ont d'autre
but que d'orner les nus des murs. Ce motif de décoration paraît avoir
été particulièrement admis et conservé par les architectes de l'époque
carlovingienne, et il persiste pendant les périodes romane et ogivale,
dans toutes les provinces de la France. Il est bon d'observer cependant
que l'emploi des arcatures est plus ou moins bien justifié dans les
édifices romans; quelques contrées, telles que la Normandie par exemple,
ont abusé de l'arcature dans certains monuments du XIe siècle, ne
sachant trop comment décorer les façades des grandes églises, les
architectes superposèrent des étages d'arcatures aveugles de la base au
faîte. C'est particulièrement dans les édifices normands bâtis en
Angleterre, que cet abus se fait sentir; la façade de l'église de
Peterborough en est un exemple. Rien n'est plus monotone que cette
superposition d'arcatures égales comme hauteurs et largeurs, dont on ne
comprend ni l'utilité comme système de construction, ni le but comme
décoration. En France le sentiment des proportions, des rapports des
vides avec les pleins, perce dans l'architecture du moment qu'elle se
dégage de la barbarie. Dès le XIe siècle ces détails importants de la
décoration des maçonneries, tels que les arcatures, sont contenus dans
de justes bornes, tiennent bien leur place, ne paraissent pas être comme
en Angleterre ou en Italie, sur la façade de la cathédrale de Pise par
exemple, des placages d'une stérile invention. Nous diviserons les
arcatures: 1° en _arcatures de rez-de-chaussée;_ 2° _arcatures de
couronnements;_ 3° _arcatures-ornements_.



ARCATURES DE REZ-DE-CHAUSSÉE. Ces sortes d'arcatures sont généralement
placées, dans l'architecture française, à l'intérieur, sous les appuis
des fenêtres basses, et forment une série de petites arcades aveugles
entre le sol et ces appuis. Les grandes salles, les bas côtés des
églises, les chapelles, sont presque toujours tapissés dans leurs
soubassements par une suite d'arcatures peu saillantes portées par des
pilastres ou des colonnettes détachés reposant sur un banc ou socle de
pierre continu. Nous donnons comme premier exemple de ce genre de
décoration une travée intérieure des bas côtés de la nef de la
cathédrale du Mans (1). Dans cet exemple qui est du XIe siècle, la
construction des maçonneries semble justifier l'emploi de l'arcature;
les murs sont bâtis en blocages parementés en petits moellons cubiques
comme certaines constructions gallo-romaines. L'arcature, par son
appareil plus grand, la fermeté de ses pieds-droits monolithes, donne de
la solidité à ce soubassement en le décorant, elle accompagne et
couronne ce banc qui règne tout le long du bas côté. Le plus souvent
même à cette époque, les arcatures sont supportées par des colonnettes
isolées ornées de bases et de chapiteaux sculptés; nous choisirons comme
exemple l'arcature des bas côtés de l'église abbatiale de Souvigny
(Allier) (2), reposant toujours sur un banc conformément à l'usage
adopté. Dans ces arcatures, la base, le chapiteau et les claveaux des
petits arcs sont engagés dans la maçonnerie du mur, et les fûts des
colonnettes composés d'un seul morceau de pierre posé en délit, sont
détachés. À Souvigny les arcs reposent alternativement sur un pilastre
rectangulaire et sur une colonnette cylindrique.

Cet exemple remonte aux premières années du XIIe siècle. À mesure que
l'architecture se débarrasse des formes quelque peu lourdes de l'époque
romane, les arcatures basses deviennent plus fines, les arcs se décorent
de moulures, les colonnettes sont plus sveltes. Dans le bas côté sud de
l'église de Sainte-Madeleine de Châteaudun, on voit encore les restes
d'une belle arcature du XIIe siècle qui sert de transition entre le
style roman et le style ogival (3); les tailloirs des chapiteaux en sont
variés, finement moulurés, les archivoltes sont décorées de dents de
scie. Les arcatures basses des monuments de la Normandie sont vers cette
époque curieusement travaillées, parfois composées d'une suite de petits
arcs plein cintre qui s'entre-croisent et portent soit sur un rang de
colonnettes, soit sur des colonnettes et des corbeaux alternés; mais
c'est particulièrement en Angleterre que le style normand a développé ce
genre de décoration dans lequel quelques esprits plus ingénieux
qu'éclairés ont voulu voir l'origine de l'ogive (voy. OGIVE).

Le côté nord du choeur de la cathédrale de Canterbury présente à
l'extérieur, entre les fenêtres de la crypte et celles des bas côtés,
une arcature que nous donnons ici (3 bis), et qui forme un riche bandeau
entre les contre-forts; cet exemple date des dernières années du XIIe
siècle. Dans l'étage inférieur de la tour Saint-Romain de la cathédrale
de Rouen, les colonnettes des arcatures sont accouplées, supportant déjà
de petits arcs en tiers-point, bien que le plein cintre persiste
longtemps dans ces membres accessoires de l'architecture, et jusque vers
les premières années du XIIIe siècle; ainsi, les chapelles du choeur de
l'église abbatiale de Vézelay sont tapissées sous les appuis des
fenêtres, d'arcatures appartenant par les détails de leur ornementation
au XIIIe siècle, tandis que leurs arcs sont franchement plein cintre
(4). En Bourgogne l'arc plein cintre persiste même dans les arcatures
jusque vers le milieu du XIIIe siècle. La petite église de Notre-Dame de
Dijon, dont la construction est postérieure à l'église de l'abbaye de
Vézelay, laisse encore voir dans les soubassements de ses chapelles du
transsept, de belles arcatures plein cintre sur des chapiteaux qui n'ont
plus rien de l'ornementation romane. La courbe en tiers-point ne
s'applique aux archivoltes des arcatures que vers 1230, l'arc trilobé
sert de transition, on le voit employé dans le transsept nord de
l'église Saint-Jean de Châlons-sur-Marne (5), dont la partie inférieure
date de 1220 à 1230; dans les travées encore existantes des bas côtés de
la cathédrale d'Amiens, même date; plus tard, de 1230 à 1240, l'arc en
tiers-point règne seul (6), ainsi qu'on peut le voir dans les chapelles
du choeur de la cathédrale de Troyes, d'abord simple, décoré seulement
par des moulures largement profilées, puis un peu plus tard, vers 1240,
par des _redents_, comme dans les chapelles du choeur de la cathédrale
d'Amiens (7) ou la Sainte-Chapelle basse du Palais à Paris. Jusqu'alors
cependant, les arcatures basses, qu'elles appartiennent à un monument
riche ou à une église de petite ville, sont à peu de chose près
semblables. Mais vers 1245, au moment où l'architecture ogivale arrivait
à son apogée, les arcatures, dans les édifices bâtis avec luxe, prennent
une plus grande importance, s'enrichissent de bas-reliefs, d'ornements,
d'ajours, tendent à former sous les fenêtres une splendide décoration,
en laissant toujours voir le nu des murs dans les entre-colonnements;
ces murs eux-mêmes reçoivent de la peinture, des applications de
gaufrures ou de verres colorés et dorés. La Sainte-Chapelle haute du
Palais à Paris nous offre le plus bel exemple que l'on puisse donner
d'une série d'arcatures ainsi traitées (8). Alors, dans les édifices
religieux, le parti adopté par les constructeurs ne laissait voir de
murs que sous les appuis des fenêtres des bas côtés; toute la
construction se bornant à des piles et des vides garnis de verrières, on
conçoit qu'il eût été désagréable de rencontrer sous les verrières des
bas-côtés, à la hauteur de l'oeil, des parties lisses qui eussent été en
désaccord complet avec le système général de piles et d'ajours adopté
par les architectes. Ces arcatures servaient de transition entre le sol
et les meneaux des fenêtres en conservant cependant par la fermeté des
profils, l'étroitesse des entre-colonnements et les robustes saillies
des bancs, une certaine solidité d'aspect nécessaire à la base d'un
monument. Les bas côtés de la cathédrale de Reims, quoique pourvus de
ces larges bancs avec marche en avant, n'ont jamais eu, ou sont
dépouillés de leur arcature; aussi, est-on choqué de la nudité de ces
murs de pierre sous les appuis des fenêtres, nudité qui contraste avec
la richesse si sage de tout l'intérieur de l'édifice. Pour nous, il
n'est pas douteux que les bas côtés de la cathédrale de Reims ont dû
être ou ont été garnis d'arcatures comme l'étaient autrefois ceux de la
nef de l'église abbatiale de Saint-Denis, les parties inférieures de ces
deux nefs ayant les plus grands rapports. Nous donnons ici (9)
l'arcature basse de la nef de l'église de Saint-Denis, dont tous les
débris existent encore dans les magasins de cet édifice, et dont les
traces sont visibles sur place. Disons en passant que c'est avec
quelques fragments de cette arcature que le tombeau d'Héloïse et
d'Abailard, aujourd'hui déposé au Père-Lachaise, a été composé par M.
Lenoir, dans le musée des Petits-augustins.

Il ne faudrait pas croire que les arcatures ont suivi rigoureusement la
voie que nous venons de tracer, pour atteindre leur développement; avant
d'arriver à l'adoption de la courbe en tiers-point on rencontre des
tâtonnements, car c'est particulièrement pendant les périodes de
transition que les exceptions se multiplient. Nous en donnerons une qui
date des premières années du XIIIe siècle, et qui peut compter parmi les
plus originales; elle se trouve dans les bas côtés de l'église de
Montier-en-Der (Haute-Marne) (10), charmant édifice rempli de
singularités architectoniques, et que nous aurons l'occasion de citer
souvent. Vers la fin du XIIIe siècle, les arcatures basses, comme tous
les autres membres de l'architecture ogivale s'amaigrissent; elles
perdent l'aspect d'une _construction_. d'un soubassement, qu'elles
avaient conservé jusqu'alors, pour se renfermer dans le rôle de
placages. Le génie si impérieusement logique qui inspirait les
architectes du moyen âge, les amena bientôt en ceci comme en tout à
l'abus. Ils voulurent voir dans l'arcature d'appui la continuation de la
fenêtre, comme une _allége_ de celle-ci. Ils firent passer les meneaux
des fenêtres à travers la tablette d'appui, et l'arcature vint se
confondre avec eux.

Dès lors la fenêtre semblait descendre jusqu'au banc inférieur; les
dernières traces du mur roman disparaissaient ainsi, et le système
ogival s'établissait dans toute sa rigueur (11). Cet exemple tiré des
bas côtés du choeur de la cathédrale de Sées, date des dernières années
du XIIIe siècle. Toutefois, les petits pignons ménagés au-dessus des
arcs donnent encore à ces soubassements une décoration qui les isole de
la fenêtre, qui en fait un membre à part ayant son caractère propre,
tandis que plus tard, au commencement du XIVe siècle, comme dans le
choeur de l'église Saint-Nazaire de Carcassonne, l'arcature basse en se
reliant aux meneaux des fenêtres, adopte leurs formes, se compose des
mêmes membres de moulures, répète leurs compartiments (12). Ce n'est
plus en réalité que la partie inférieure de la fenêtre qui est bouchée,
et par le fait, le mur forcé de se retraiter à l'intérieur au nu des
vitraux, pour laisser la moitié des meneaux se dégager en bas-relief, ne
conserve plus qu'une faible épaisseur qui équivaut à une simple cloison.
Il était impossible d'aller plus loin. Pendant les XIVe et XVe siècles,
les arcatures basses conservent les mêmes allures, ne variant que dans
les détails de l'ornementation suivant le goût du moment. On les voit
disparaître tout à coup vers le milieu du XVe siècle, et cela s'explique
par l'usage alors adopté de garnir les soubassements des chapelles de
boiseries plus ou moins riches. Avec les arcatures disparaissent
également les bancs de pierre, ceux-ci étant à plus forte raison
remplacés par des bancs de bois. Des moeurs plus raffinées, l'habitude
prise par les familles riches et puissantes ou par les confréries, de
fonder des chapelles spéciales pour assister au service divin, faisaient
que l'on préférait les panneaux de bois et des siéges bien secs, à ces
murs et à ces bancs froids et humides.

Nous ne pouvons omettre parmi les arcatures de rez-de-chaussée, les
grandes arcatures des bas côtés de la cathédrale de Poitiers. Cet
édifice (voy. CATHÉDRALE), bâti à la fin du XIIe siècle et au
commencement du XIIIe, présente des dispositions particulières qui
appartiennent au Poitou. Les voûtes des bas côtés sont aussi hautes que
celles de la nef, et le mur sous les fenêtres, épais et élevé, forme une
galerie servant de passage au niveau de l'appui de ces fenêtres. Ce haut
appui est décoré par une suite de grandes arcatures plein cintre
surmontées d'une corniche dont la saillie est soutenue par des corbelets
finement sculptés (13). Des arcatures analogues se voient dans la nef de
l'église Sainte-Radegonde de Poitiers, qui date de la même époque.

[Illustration: Fig. 1.]
[Illustration: Fig. 2.]
[Illustration: Fig. 3.]
[Illustration: Fig. 3 bis.]
[Illustration: Fig. 4.]
[Illustration: Fig. 5.]
[Illustration: Fig. 6.]
[Illustration: Fig. 7.]
[Illustration: Fig. 8.]
[Illustration: Fig. 9.]
[Illustration: Fig. 10.]
[Illustration: Fig. 11.]
[Illustration: 12]
[Illustration: Fig. 13 et 14.]



ARCATURES DE COURONNEMENT. Dans quelques églises romanes,
particulièrement celles élevées sur les bords du Rhin, on avait eu
l'idée d'éclairer les charpentes au-dessus des voûtes en berceau, au
moyen d'une suite d'arcatures à jour formant des galeries basses sous
les corniches (voy. GALERIE). Les voûtes, en berceau des nefs ou en
cul-de-four des absides, laissaient entre leurs reins et le niveau de la
corniche convenablement élevée pour laisser passer les entraits des
charpentes au-dessus de l'extrados, un mur nu qui était d'un aspect
désagréable, et qui de plus était d'une grande pesanteur. (14) Soit la
coupe d'une voûte en berceau plein cintre ou en cul-de-four, les
fenêtres ne pouvaient se cintrer au-dessus de la naissance A des voûtes,
à moins d'admettre des pénétrations, ce qui était hors d'usage; il
restait donc de A en B niveau de la corniche, une élévation de mur
commandée par la pose de la charpente; on perça ce mur en C par une
galerie à jour ou fermée par un mur mince, destinée alors, soit à donner
de l'air sous les combles, soit à former comme un chemin de ronde
allégeant les constructions inférieures. Cette disposition, inspirée par
un calcul de constructeur, devint un motif de décoration dans quelques
monuments religieux de la France. Au XIIe siècle la partie supérieure
des murs de la nef de la cathédrale d'Autun, fermée par une voûte en
berceau ogival renforcée d'arcs-doubleaux, fut décorée par une arcature
aveugle extérieure qui remplit cette surélévation nue des maçonneries,
bien que par le fait elle ne soit d'aucune utilité; elle n'était placée
là que pour occuper les yeux, et comme une tradition des galeries à jour
des édifices romans des bords du Rhin. Cette arcature (15) a cela de
particulier qu'elle est, comme forme, une imitation des galeries ou
chemins de ronde des deux portes antiques existant encore dans cette
ville (portes de Saint-André et d'Arrou). Il faut croire que ce motif
fut très-goûté alors, car il fut répété à satiété dans la cathédrale
d'Autun et dans les églises de Beaune et de Saulieu qui ne sont que des
imitations de cet édifice, ainsi que dans un grand nombre de petites
églises du Mâconnais et de la haute Bourgogne. À l'extérieur des
absides, les arcatures romanes sont prodiguées dans les édifices
religieux du Languedoc, de la Provence, et particulièrement de la
Saintonge, du Poitou et du Berry. On voit encore une belle ceinture
d'arcatures alternativement aveugles ou percées de fenêtres à
l'extérieur du triforium de l'église ronde de Neuvy-Saint-Sépulcre
(Indre), XIe siècle (voy. SAINT-SÉPULCRE). Ce système d'arcatures
encadrant des fenêtres est adopté en auvergne à l'extérieur des absides,
dans les parties supérieures des nefs et des pignons des transsepts; en
voici un exemple tiré du bras de croix nord de l'église Saint-Étienne de
Nevers, élevée au XIe siècle sur le plan des églises auvergnates (16).
Cette arcature présente une disposition qui appartient aux églises de
cette province, c'est ce triangle qui vient remplacer l'arc plein cintre
dans certains cas. L'église de Notre-Dame-du-Port, à Clermont, nous
donne à l'extrémité des bras de croix nord et sud une arcature à peu
près pareille à celle-ci; mais à Saint-Étienne de Nevers ces arcatures
décorent l'intérieur et l'extérieur du pignon du croisillon nord, tandis
qu'à Notre-Dame-du-Port elles n'existent qu'à l'intérieur. Il n'est pas
besoin de dire que les arcatures hautes des nefs ou des absides ne
pouvaient plus trouver leur place du moment que la voûte en arcs-ogives
était adoptée, puisque alors les archivoltes des fenêtres s'élevaient
jusque sous les corniches supérieures; aussi ne les rencontre-t-on plus
dans les monuments des XIIIe, XIVe et XVe siècles, si ce n'est dans la
cathédrale de Reims, où l'on voit apparaître comme un dernier reflet de
la tradition des arcatures romanes supérieures. Ici, ces arcatures
surmontent les corniches et pourraient être considérées comme des
balustrades si leur dimension extraordinaire n'empêchait de les
confondre avec ce membre de l'architecture ogivale. Ce sont plutôt des
claires-voies dont on ne s'explique guère l'utilité. Les chapelles du
choeur de la cathédrale de Reims sont surmontées de rangées de colonnes
isolées portant des arcs et un bandeau. Cette, décoration, qui date du
XIIIe siècle, prend une grande importance par ses dimensions; elle a le
défaut d'être hors d'échelle avec les autres parties de l'édifice, et
rapetisse les chapelles à cause de son analogie avec les formes d'une
balustrade (17). Les couronnements du choeur de cette même cathédrale
étaient également terminés par une arcature aveugle dont il reste une
grande quantité de fragments reposés et restaurés à la fin du XVe
siècle, après l'incendie des combles. Là, cette arcature se comprend
mieux, elle masquait un chéneau; mais l'arcature à jour de la nef,
refaite également au XVe siècle en suivant les formes adoptées à la fin
du XIIIe siècle, n'est plus qu'une imitation de ce parti quant à
l'apparence extérieure seulement, puisqu'elle ne répond à aucun besoin.
Les tours centrales des églises, élevées sur le milieu de la croisée,
sont souvent décorées à l'intérieur ou à l'extérieur, pendant les
époques romanes ou de transition, d'arcatures aveugles, surtout dans la
Normandie, l'Auvergne, la Saintonge et l'Angoumois, où ce mode de
tapisser les nus des murs dans les parties supérieures des édifices
paraît avoir été particulièrement adopté. Les souches des tours
centrales des cathédrales de Coutances à l'intérieur, de Rouen à
l'intérieur et à l'extérieur, de Bayeux à l'extérieur, des églises de
Saint-Étienne de Caen à l'intérieur, de Notre-Dame-du-Port et d'Issoire
à l'extérieur, de la plupart des églises de la Charente, etc., sont
munies d'arcatures (voy. TOUR, CLOCHER). Nous voyons aussi les arcatures
employées comme décoration dans les étages supérieurs des clochers
plantés sur les façades des églises romanes et du commencement du XIIIe
siècle, au-dessus des portails, sous les roses. Les trois derniers
étages du clocher nord de la cathédrale de Sens, dit _tour de Plomb_,
sont entourés d'arcatures aveugles formant galerie à jour seulement dans
les milieux du second étage. Nous donnons ici (18) le dessin de
l'arcature trilobée supérieure de ce clocher. On remarquera que les
colonnettes accouplées de cette arcature sont supportées par des figures
marchant sur des lions; ces sortes de cariatides se rencontrent dans
quelques édifices de la Champagne et d'une partie de la Bourgogne (voy.
SUPPORT).

[Illustration: Fig. 15.]
[Illustration: Fig. 16.]
[Illustration: Fig. 17.]
[Illustration: Fig. 18.]



ARCATURES ORNEMENT. Il nous reste à parler des arcatures qui se
rencontrent si fréquemment disposées dans les soubassements des
ébrasements des portails des églises, et qui sont bien réellement alors
une simple décoration. Les arcatures dont nous avons précédemment parlé
sont _bâties_, font presque toujours partie de la construction, leurs
arcs sont composés de claveaux, et forment, ainsi que nous l'avons fait
ressortir plus haut, comme autant d'arcs de décharge portés sur des
colonnes monolythes; tandis que les arcatures de socles sont la plupart
du temps évidées dans des blocs de pierre. Telles sont les arcatures
placées au-dessous des statues aujourd'hui détruites des portails de la
cathédrale de Sées (19), qui datent des premières années du XIIIe
siècle; celles du portail nord de la cathédrale de Troyes qui, bien
qu'un peu postérieures, présentent une disposition analogue; celles du
portail sud de la cathédrale d'Amiens avec des arcs entrelacés (20)
posées de 1220 à 1225; celles si finement sculptées et d'un goût si pur
qui tapissent les parements des soubassements de la porte centrale de la
cathédrale de Paris, et entre lesquelles sont représentés les Vertus et
Vices (21), 1220 environ; celles qui sont disposées dans une place
pareille à la place Sainte-Anne, de la même façade, et entre lesquelles
sont gravées en creux des fleurs de lis simulant une tenture; celles
enfin de la porte de la Vierge (22), toujours de la cathédrale de Paris,
traitées avec un soin et une grandeur de style peu ordinaires. Cette
dernière arcature peut être donnée comme un des modèles les plus
complets de ce genre de décoration, et nous ne connaissons rien qui
puisse lui être comparé. Elle est enrichie de sculptures de la plus
grande beauté, et qui ont le mérite d'être parfaitement disposées pour
la place qu'elles occupent. Les personnages ou animaux ronde bosse qui
remplissent les écoinçons entre les arcs, formaient comme des supports
sous les grandes figures adossées à des colonnes, autrefois debout sur
ce soubassement, et rappelaient le martyre des saints ou les
personnifiaient. La forte saillie de ces figures s'échappant entre les
petites archivoltes, était en rapport avec la grandeur et le haut relief
des statues, tandis que toute la sculpture placée sous les arcs et dans
les entre-colonnements n'est plus qu'une sorte de tapisserie dont le peu
de relief ne détruit pas la grande unité de ce beau soubassement. On
peut voir, bien que la gravure ne donne qu'une faible idée de cette
décoration, comme la saillie des bas-reliefs se perd avec le fond à
mesure qu'ils se rapprochent du sol. Les ornements entre les colonnes ne
sont plus même que des gravures en creux, non point sèches comme un
simple trait, mais présentant des parties larges et grasses évidées en
coquille. La construction de ce soubassement est en harmonie parfaite
avec l'ornementation. Les fonds tiennent à la bâtisse. Les colonnettes
jumelles monolythes, rendues très-résistantes par l'espèce de cloison
ornée qui les relie, portent les arcs pris dans un même morceau de
pierre avec leurs tympans et leurs écoinçons. Chaque compartiment de
l'ornementation est sculpté dans une hauteur d'assise. Malheureusement
la main des iconoclastes de 1792 a passé par là, et la plupart des
figures placées dans les écoinçons ont été mutilées. Quant aux petits
bas-reliefs rangés sous les tympans, ils ont servi de but aux pierres
des enfants pendant fort longtemps. Ces bas-reliefs peuvent aller de
pair avec ce que la sculpture antique a produit de plus beau.

On voit peu à peu les arcatures _ornements_ s'amaigrir vers la fin du
XIIIe siècle; elles perdent leur caractère particulier pour se confondre
avec les arcatures de soubassement dont nous avons donné des exemples.
Les profils s'aplatissent sur les fonds, les colonnettes se subdivisent
en faisceaux et tiennent aux assises de la construction, les vides
prennent de l'importance et dévorent les parties moulurées. Cependant il
est quelques-unes de ces arcatures qui conservent encore un certain
caractère de fermeté; celles qui tapissent les ébrasements de deux des
portes de la façade de la cathédrale de Bourges, rappellent un peu la
belle arcature de Notre-Dame de Paris que nous venons de donner, mais
appauvrie. Quelquefois les vides des fonds, comme dans l'arcature de la
porte centrale de l'église de Semur en Auxois, sont remplis de semis, de
rosaces, de quadrillés à peine saillants qui produisent un bel effet et
conviennent parfaitement à un soubassement. Nous citerons encore les
charmantes arcatures de la porte de droite de la façade de l'ancienne
cathédrale d'Auxerre (fin du XIIIe siècle), et dans lesquelles on voit,
représentée en figures ronde bosse, l'histoire de David et de Bethsabée;
celles de la porte de droite de la façade de la cathédrale de Sens (XIVe
siècle), décorées de petits pignons au-dessus des arcs, et de figures
dans les entre-colonnements. Ces décorations disparaissent au XVe
siècle, et les soubassements des portails ne sont plus occupés que par
ces pénétrations de bases aussi difficiles à comprendre qu'elles sont
d'un aspect monotone (voy. PÉNÉTRATION).

Les petites arcatures jouent un grand rôle dans les tombeaux, les
parements d'autels, les retables (voy. ces mots); généralement les
socles des tombes qui portent les statues couchées des morts, sont
entourés d'arcatures dans lesquelles sont représentés des pleureurs, des
religieux, ou même les apôtres. Au commencement du XIIIe siècle
cependant les arcatures sont le plus souvent vides et faites en pierre
ou en marbre blanc se détachant sur un fond de marbre noir; telles
étaient les arcatures des tombes refaites par le roi saint Louis à
Saint-Denis, et dont il reste des fragments (23). Plus tard ces
arcatures deviennent plus riches, sont surmontées de pignons à jour,
finement sculptées dans la pierre, le marbre ou l'albâtre; elles
encadrent des statuettes, quelquefois aussi des écus aux armes du mort;
elles sont accoladées au XVe siècle, et forment des niches renfoncées
entre des colonnettes imitées des ordres antiques au XVIe (voy.
TOMBEAU). On peut juger par cet aperçu fort restreint de l'importance
des arcatures dans l'architecture du moyen âge, et du nombre infini de
leurs variétés; nous n'avons pu qu'indiquer des types principaux, ceux
qui marquent par leur disposition ingénieuse le goût qui a présidé à
leur exécution, ou leur originalité.

[Illustration: Fig. 19.]
[Illustration: Fig. 20.]
[Illustration: Fig. 21.]
[Illustration: Fig. 22.]
[Illustration: Fig. 23.]



ARCHE (D'ALLIANCE), s. f. Est souvent figurée dans les vitraux qui
reproduisent les scènes de l'Ancien Testament. On lui donne généralement
la forme d'une châsse. Devant le trumeau de la porte de gauche de la
façade de Notre-Dame de Paris, était posée, avant 1793, une grande
statue de la sainte Vierge, tenant l'enfant Jésus, et les pieds sur le
serpent à tête de femme, enroulé autour de l'arbre de science; au-dessus
de cette statue de la sainte Vierge, remplacée aujourd'hui par une
figure du XVe siècle, deux anges supportent un dais couronné par l'Arche
d'alliance (1), les prophètes sont assis des deux côtés sur le linteau;
dans le tympan on voit deux grands bas-reliefs représentant la mort de
la sainte Vierge et son couronnement. L'Arche d'alliance occupe donc là
une place symbolique, elle est comme le lien entre l'Ancien et le
Nouveau Testament. Quelquefois l'Arche d'alliance affecte la forme d'une
armoire à deux battants supportée ou gardée par des lions; d'une table
d'autel avec reliquaire. Les sculpteurs ou les peintres du moyen âge ne
paraissent pas avoir donné à l'Arche d'alliance de l'ancienne loi une
forme particulière; ils se bornaient, dans leurs bas-reliefs ou leurs
peintures, à figurer les objets qu'ils avaient continuellement sous les
yeux, les meubles par exemple, qu'il était d'usage de placer aux côtés
des autels, et où l'on renfermait les reliquaires, les chartes, et tous
objets précieux ou titres qui constituaient le trésor d'une église (voy.
CHÂSSE, ARMOIRE).

[Illustration: Fig. 1.]



ARCHE DE NOÉ. Est représentée dans les bas-reliefs ou les vitraux sous
la forme d'un navire surmonté d'une maison avec toit et fenêtres.
Souvent les personnages composant la famille de Noé montrent la tête à
ces fenêtres, et la colombe s'élance dans les airs, délivrée par le
patriarche.



ARCHE DE PONT, voy. PONT.



ARCHITECTE, s. m. Il ne semble pas que ce nom ait été donné avant le
XVIe siècle aux artistes chargés de la direction des constructions de
bâtiments. L'architecture tenait sa place parmi les arts libéraux (voy.
ARTS LIBÉRAUX) et était personnifiée par un homme ou une femme tenant
une équerre ou un compas; mais l'artiste, l'homme de métier était
qualifié de _maître d'oeuvre_, désignation bien autrement positive, du
reste, que celle d'architecte, car par oeuvre on entendait tout ce qui
constituait l'immeuble et le meuble d'un bâtiment, depuis les fondations
jusqu'aux tapisseries, aux flambeaux, aux menus objets mobiliers. Il
n'existe aucune donnée certaine sur le personnel des architectes avant
le XIIIe siècle. Les grands établissements religieux qui renfermaient
dans leur sein jusque vers la fin du XIIe siècle tout ce qu'il y avait
d'hommes lettrés, savants, studieux dans l'Occident, fournissaient
très-probablement les architectes qui dirigeaient non-seulement les
constructions monastiques, mais aussi les constructions civiles et
peut-être même militaires. Les écoles fondées par Charlemagne
s'élevaient à l'abri des églises; c'était là que devaient nécessairement
se réfugier toutes les intelligences vouées à l'étude des sciences et
des arts. La géométrie, le dessin, la sculpture et la peinture ne
pouvaient être enseignés que dans les seuls établissements qui
conservaient encore un peu de calme et de tranquillité au milieu de cet
effroyable chaos de l'époque carlovingienne. Vers la fin du Xe siècle,
au moment où il semblait que la société allait s'éteindre dans la
barbarie, une abbaye se fondait à Cluny, et du sein de cet ordre
religieux, pendant plus d'un siècle, sortaient presque tous les hommes
qui allaient avec une énergie et une patience incomparables arrêter les
progrès de la barbarie, mettre quelque ordre dans ce chaos, fonder des
établissements sur une grande partie de l'Europe occidentale, depuis
l'Espagne jusqu'en Pologne. Il n'est pas douteux que ce centre de
civilisation, qui jeta un si vif éclat pendant les XIe et XIIe siècles,
n'ait eu sur les arts comme sur les lettres et la politique une immense
influence. Il n'est pas douteux que Cluny n'ait fourni à l'Europe
occidentale des architectes comme elle fournissait des clercs
réformateurs, des professeurs pour les écoles, des peintres, des
savants, des médecins, des ambassadeurs, des évêques, des souverains et
des papes; car rayez Cluny du XIe siècle, et l'on ne trouve plus guère
que ténèbres, ignorance grossière, abus monstrueux. Pendant que saint
Hugues et ses successeurs luttaient contre l'esprit de barbarie, et
par-dessus tout maintenaient l'indépendance du pouvoir spirituel avec
une persévérance dont l'histoire des civilisations offre peu d'exemples,
il se faisait dans le tiers état une révolution dont les conséquences
eurent une immense portée. Un grand nombre de villes, les plus
importantes du nord et de l'est de la France, se _conjuraient_ et
s'établissaient en _communes_. Ainsi les restes de la féodalité
carlovingienne étaient sapés de deux côtés, par le pouvoir spirituel
d'une part, et par les insurrections populaires de l'autre. L'esprit
civil apparaît pour la première fois sur la scène avec des idées
d'organisation; il veut se gouverner lui-même, il commence à parler de
droits, de libertés; tout cela est fort grossier, fort incertain; il se
jette tantôt dans les bras du clergé pour lutter contre la noblesse,
tantôt il se ligue avec le suzerain pour écraser ses vassaux. Mais au
milieu de ces luttes, de ces efforts, la cité apprend à se connaître, à
mesurer ses forces, elle n'a pas plutôt détruit qu'elle se presse de
fonder, sans trop savoir ce qu'elle fait ni ce qu'elle veut; mais elle
fonde, elle se fait donner des chartes, des priviléges, elle se façonne
à l'organisation par corporations, elle sent enfin que pour être forts
il faut se tenir unis. Se vendant à tous les pouvoirs, ou les achetant
tour à tour, elle vient peser sur tous, les énerve, et prend sa place au
milieu d'eux. C'est alors que les arts, les sciences et l'industrie
cessent d'être exclusivement renfermés l'enceinte des cloîtres (voy.
ARCHITECTURE). La grande _conjuration_ de la cité se subdivise en
_conjurations_ de citoyens par corps d'état. Chacune de ces corporations
obtient, achète des priviléges; elle garde sa ville, est armée, elle a
ses lois, sa juridiction, ses finances, ses tarifs, son mode
d'enseignement par l'apprentissage; si bien qu'au XIIIe siècle le
pouvoir royal reconnaît l'existence de tous ces corps par les règlements
d'Étienne Boileau.

Une fois sorti des monastères, l'art de l'architecture, comme tous les
autres arts, devient un état. Le _maître de l'oeuvre_ est laïque, il
appartient à un corps, et il commande à des ouvriers qui font tous
partie de corporations; les salaires sont réglés, garantis par les
jurés; les heures de travail, les rapports des chefs avec les
subalternes sont définis. On fait des devis, on passe des marchés, on
impose la responsabilité. Hors du cloître l'émulation s'ajoute à
l'étude, les traditions se transforment et progressent avec une rapidité
prodigieuse, l'art devient plus personnel; il se divise par écoles,
l'artiste apparaît enfin au XIIIe siècle, fait prévaloir son idée, son
goût propre. Il ne faut pas croire que le haut clergé fit obstacle à ce
mouvement, ce serait mal comprendre l'esprit qui dirigeait alors le
corps le plus éclairé de la chrétienté. Tout porte à supposer qu'il
l'encouragea, et il est certain qu'il sut en profiter, et qu'il le
dirigea dans les voies nouvelles. Nous voyons dès le commencement du
XIII siècle un évêque d'Amiens, Ewrard de Fouilloy, charger un
architecte laïque, Robert de Luzarches, de la construction de la grande
cathédrale qu'il voulait élever sous l'invocation de Notre-Dame. Après
Robert de Luzarches, l'oeuvre est continuée par Thomas de Cormont et par
son fils Regnault, ainsi que le constate l'inscription suivante qui se
trouvait incrustée en lettres de cuivre dans le labyrinthe placé au
milieu du pavage de la nef, et enlevé depuis peu sans qu'une voix se
soit élevée contre cet acte sauvage.

            MÉMOIRE QUAND L'EUVRE DE L'EGLE
            DE CHEENS FU COMENCHIE ET FINE
            IL EST ESCRIPT EL MOILON DE LE
            MAISON DE DALUS[1].


            EN.L'AN.DE.GRACE.MIL.IIC.
            ET.XX.FU.LOEUVRE.DE.CHEENS.
            PREMIEREMENT.ENCOMENCHIE.
            A DONT.YERT.DE.CHESTE.EVESQUIE.
            EVRART.EVESQUE.BENIS.
            ET.ROY.DE.FRANCE.LOYS[2].
            Q.FU.FILZ.PHELIPPE.LE.SAIGE.
            CHIL.Q.MAISTRE.YERT.DE.LOEUVRE.
            MAISTRE.ROBERT.ESTOIT. NOMES.
            .ET.DE.LUZARCHES.SURNOMES.
            MAISTRE.THOMAs.FU.APRES.LUY.
            DE.CORMONT.ET.APRES.SEN.FILZ.
            MAISTRE.REGNAULT.QUI.MESTRE.
            FIST.A.CHEST.POINT.CHI.CHESTE.LEITRE.
            QUE.L'INCARNACION.VALOIT
            XIII.C.ANS.MOINS.XII.EN.FALOIT.

Pierre de Montereau, ou de Montreuil, était chargé par le roi saint
Louis de construire, en 1240, la Sainte-Chapelle du Palais à Paris, et
par les religieux de Saint-Germain des Prés, d'élever la charmante
chapelle de la Vierge, qui couvrait une partie de la rue de l'Abbaye
actuelle. Pierre de Montereau était laïque; on prétend que saint Louis
l'emmena en Égypte avec lui, le fait est douteux; et si Pierre de
Montereau fit le voyage d'outre-mer, il ne s'inspira guère des édifices
arabes qu'il fut à même de visiter, car la Sainte-Chapelle ressemble
aussi peu aux anciens monuments du Caire qu'aux temples de Pestum. Quoi
qu'il en soit, la légende est bonne à noter en ce qu'elle donne la
mesure de l'estime que le roi saint Louis faisait de l'artiste. Pierre
de Montereau fut enterré avec sa femme au milieu du choeur de cette belle
chapelle de Saint-Germain des Prés, qu'il avait élevée avec un soin
particulier et qui passait à juste titre pour un chef-d'oeuvre, si nous
jugeons de l'ensemble par les fragments déposés dans les dépendances de
l'église de Saint-Denis. Cette tombe n'était qu'une dalle gravée; elle
fut brisée et jetée aux gravois lorsque la chapelle qui la contenait fut
démolie.

Libergier construisit à Reims une église, Saint-Nicaise, admirable
monument élevé dans l'espace de trente années par cet architecte; une
belle et fine gravure du XVIIe siècle nous conserve seule l'aspect de la
façade de cette église, la perle de Reims; elle fut vendue et démolie
comme bien national. Toutefois les Rémois, plus scrupuleux que les
Parisiens, en détruisant l'oeuvre de leur compatriote, transportèrent sa
tombe dans la cathédrale de Reims, où chacun peut la voir aujourd'hui;
c'est une pierre gravée. Libergier tient à la main gauche une verge
graduée, dans sa droite un modèle d'église avec deux flèches comme saint
Nicaise; à ses pieds sont gravés un compas et une équerre; deux anges
disposés des deux côtés de sa tête tiennent des encensoirs.
L'inscription suivante pourtourne la dalle:

CI.GIT.MAISTRE.HUES.LIBERGIERS.QUI.COMENSA.CESTE.EGLISE.AN.LAN.DE.
                                                            LINCARNATION.
M.CC.ET.XX.IX.LE.MARDI.DE.PAQUES.ET.TRESPASSA.LAN.DE.LINCARNATION.
M.CC.LXIII.LE.SAMEDI.APRES.PAQUES.POUR.DEU.PRIEZ.POR.LUI[3].

Libergier porte le costume laïque; nous donnerons ce que nous possédons
de son oeuvre dans le mot ÉGLISE.

Jean de Chelles construisait, en 1257, sous l'épiscopat de Regnault de
Corbeil, les deux pignons du transsept et les premières chapelles au
choeur de Notre-Dame de Paris. La grande inscription sculptée en relief
sur le soubassement du portail sud, par la place qu'elle occupe, et le
soin avec lequel on l'a exécutée, fait ressortir l'importance que l'on
attachait au choix d'un homme capable, et le souvenir que l'on tenait à
conserver de son oeuvre. Voici cette inscription:

            ANNO.DOMINI.MCCLVII.MENSE.FEBRUARIO.IDUS.SECUNDO.
            HOC.FUIT.INCEPTUM.CHRISTI.GENITRICIS.HONORE.
            KALLENSI.LATUOMO.VIVENTE.JOHANNE.MAGISTRO.

En 1277 le célèbre architecte Erwin de Steinbach commençait la
construction du portail de la cathédrale de Strasbourg, et au-dessus de
la _grande porte_ on lisait encore il y a deux siècles cette
inscription:

            ANNO.DOMINI.MCCLXXVII.IN.DIE.BEATI
            URBANI.HOC.GLORIOSUM.OPUS.INCOHAVIT.
            MAGISTER.ERVINUS.DE.STEINBACH.

Erwin meurt en 1318, et son fils continue son oeuvre jusqu'à la grande
plate-forme des tours.

Ce respect pour l'oeuvre de l'homme habile, intelligent, n'est plus dans
nos moeurs, soit; mais n'en tirons point vanité, il ne nous semble pas
que l'oubli et l'ingratitude soient les signes de la civilisation d'un
peuple.

Ces grands architectes des XIIe et XIIIe siècles, nés la plupart dans le
domaine royal et plus particulièrement sortis de l'Ile-de-France, ne
nous sont pas tous connus. Les noms de ceux qui ont bâti les cathédrales
de Chartres et de Reims, de Noyon et de Laon, l'admirable façade de la
cathédrale de Paris ne nous sont pas conservés, mais les recherches
précieuses de quelques archéologues nous font chaque jour découvrir des
renseignements pleins d'intérêt sur ces artistes, sur leurs études, et
leur manière de procéder. Nous verrons paraître prochainement un recueil
de croquis faits par l'un d'eux, Villard de Honnecourt, avec des
observations et annotations sur les monuments de son temps. Villard de
Honnecourt, qui dirigea les constructions du choeur de la cathédrale de
Cambrai, démolie aujourd'hui, et qui fut appelé en Hongrie pour
entreprendre d'importants travaux, était le contemporain et l'ami de
Pierre de Corbie, architecte célèbre du XIIIe siècle, constructeur de
plusieurs églises en Picardie et qui pourrait bien être l'auteur des
chapelles absidales de la cathédrale de Reims. Ces deux artistes
composèrent ensemble une église sur un plan fort original, décrit par
Villard [4].

C'est principalement dans les villes du nord qui s'érigent en communes
au XIIe siècle que l'on voit l'architecture se dégager plus rapidement
des traditions romanes. Le mouvement intellectuel dans ces nouveaux
municipes du nord ne conservait rien du caractère aristocratique de la
municipalité romaine; aussi ne doit-on pas être surpris de la marche
progressive des arts et de l'industrie, dans un espace de temps assez
court, au milieu de ces cités affranchies avec plus ou moins de succès,
et de l'importance que devaient prendre parmi leurs concitoyens les
hommes qui étaient appelés à diriger d'immenses travaux, soit par le
clergé, soit par les seigneurs laïques, soit par les villes elles-mêmes.

Il est fort difficile de savoir aujourd'hui quelles étaient exactement
les fonctions du maître de l'oeuvre au XIIIe siècle. Était-il seulement
chargé de donner les dessins des bâtiments et de diriger les ouvriers,
ou administrait-il, comme de nos jours, l'emploi des fonds? Les
documents que nous possédons et qui peuvent jeter quelque lumière sur ce
point, ne sont pas antérieurs au XIVe siècle, et à cette époque,
l'architecte n'est appelé que comme un homme de l'art que l'on indemnise
de son travail personnel. Celui pour qui l'on bâtit, achète à l'avance
et approvisionne ses matériaux nécessaires, embauche des ouvriers, et
tout le travail se fait suivant le mode connu aujourd'hui sous le nom de
RÉGIE. L'évaluation des ouvrages, l'administration des fonds ne
paraissent pas concerner l'architecte. Le mode d'adjudication n'apparaît
nettement que plus tard, à la fin du XIVe siècle, mais alors
l'architecte perd de son importance; il semble que chaque corps d'état
traite directement en dehors de son action pour l'exécution de chaque
nature de travail; et ces adjudications faites au profit du maître de
métier, qui offre le plus fort rabais à l'extinction des feux, sont de
véritables forfaits.

Voici un curieux document[5] qui indique d'une manière précise quelle
était la fonction de l'architecte au commencement du XIVe siècle. Il
s'agit de la construction de la cathédrale de Gérone; mais les usages de
la Catalogne, à cette époque, ne devaient pas différer des nôtres,
d'ailleurs il est question d'un architecte français.

Le chapitre de la cathédrale de Gérone se décide, en 1312, à remplacer
la vieille église romane par une nouvelle, plus grande et plus digne.
Les travaux ne commencent pas immédiatement, et on nomme les
administrateurs de l'oeuvre (_obreros_), Raymond de Viloric et Arnauld de
Montredon. En 1316 les travaux sont en activité, et on voit apparaître,
en février 1320, sur les registres capitulaires, un architecte désigné
sous le nom de maître Henry de Narbonne. Maître Henri meurt et sa place
est occupée par un autre architecte son compatriote, nommé Jacques de
Favariis; celui-ci s'engage à venir de Narbonne _six fois l'an_, et le
chapitre lui assure un traitement de deux cent cinquante sous par
trimestre (la journée d'une femme était alors d'un denier).» Voici donc
un conseil d'administration qui probablement est chargé de la gestion
des fonds, puis un architecte étranger, appelé, non pour suivre
l'exécution chaque jour, et surveiller les ouvriers, mais seulement pour
rédiger les projets, donner les détails, et veiller de loin en loin à ce
que l'on s'y conforme; pour son travail d'artiste on lui assure, non des
honoraires proportionnels, mais un traitement qui équivaut, par
trimestre, à une somme de quinze cents francs de nos jours. Il est
probable qu'alors le mode d'appointements fixe était en usage lorsqu'on
employait un architecte.

À côté de tous nos grands édifices religieux, il existait toujours une
maison dite _de l'oeuvre_, dans laquelle logeaient l'architecte et les
maîtres ouvriers qui, de père en fils, étaient chargés de la
continuation des ouvrages. L'oeuvre de Notre-Dame à Strasbourg a conservé
cette tradition jusqu'à nos jours, et l'on peut voir encore dans une des
salles de la maîtrise, une partie des dessins sur vélin qui ont servi à
l'exécution du portail de la cathédrale, de la tour, de la flèche, du
porche nord, de la chaire, du buffet d'orgues, etc. Il est de ces
dessins qui remontent aux dernières années du XIIIe siècle, quelques-uns
sont des projets qui n'ont pas été exécutés, tandis que d'autres sont
évidemment des détails préparés pour tracer les épures en grand sur
l'aire. Parmi ceux-ci on remarque les plans des différents étages de la
tour et de la flèche superposés. Ces dessins datent du XIVe siècle, et
il faut dire qu'ils sont exécutés avec une connaissance du trait, avec
une précision et une entente des projections, qui donnent une haute idée
de la science de l'architecte qui les a tracés (voy. ÉPURE, TRAIT).

Pendant le XVe siècle cette place élevée qu'occupaient les architectes
des XIIIe et XIVe siècles, s'abaisse peu à peu; aussi les constructions
perdent-elles ce grand caractère d'unité qu'elles avaient conservé
pendant les belles époques. On s'aperçoit que chaque corps de métier
travaille de son côté en dehors d'une direction générale. Ce fait est
frappant dans les actes nombreux qui nous restent de la fin du XVe
siècle; les évêques, les chapitres, les seigneurs, lorsqu'ils veulent
faire bâtir, appellent des maîtres maçons, charpentiers, sculpteurs,
tailleurs d'images, serruriers, plombiers, etc., et chacun fait son
devis et son marché de son côté; de l'architecte, il n'en est pas
question, chaque corps d'état exécute son propre projet. Aussi les
monuments de cette époque présentent-ils des défauts de proportion,
d'harmonie, qui ont avec raison fait repousser ces amas confus de
constructions par les architectes de la renaissance. On comprend
parfaitement que des hommes de sens et d'ordre comme Philibert Delorme
par exemple, qui pratiquait son art avec dignité, et ne concevait pas
que l'on pût élever, même une bicoque, sans l'unité de direction,
devaient regarder comme barbare la méthode employée à la fin de la
période _gothique_, lorsqu'on voulait élever un édifice. Nous avons
entre les mains quelques devis dressés à la fin du XVe siècle et au
commencement du XVIe où cet esprit d'anarchie se rencontre à chaque
ligne. Le chapitre de Reims, après l'incendie qui, sous le règne de
Louis XI, détruisit toutes les charpentes de la cathédrale et une partie
des maçonneries supérieures, veut réparer le désastre; il fait
comparaître devant lui chaque corps d'état: maçons, charpentiers,
plombiers, serruriers, et il demande à chacun son avis, il adopte
séparément chaque projet (voy. DEVIS). Nous voyons aujourd'hui les
résultats monstrueux de ce désordre. Ces restaurations, mal faites, sans
liaison entre elles, hors de proportion avec les anciennes
constructions, ces oeuvres séparées, apportées les unes à côté des
autres, ont détruit la belle harmonie de cette admirable église, et
compromettent sa durée. En effet le charpentier était préoccupé de
l'idée de faire quelque chef-d'oeuvre, il se souciait peu que sa
charpente fût d'accord avec la maçonnerie sur laquelle il la plantait.
Le plombier venait, qui ménageait l'écoulement des eaux suivant son
projet, sans s'inquiéter si, à la chute du comble, elles trouveraient
leurs pentes naturelles et convenablement ménagées dans les chéneaux de
pierre. Le sculpteur prenait l'habitude de travailler dans son atelier,
puis il attachait son oeuvre à l'édifice comme un tableau à une muraille,
ne comprenant plus qu'une oeuvre d'art, pour être bonne, doit avant tout
être faite pour la place à laquelle on la destine. Il faut dire à la
louange des architectes de la renaissance qu'ils surent relever leur
profession avilie au XVe siècle par la prépondérance des corps de
métiers, ils purent rendre à l'intelligence sa véritable place; mais en
refoulant le travail manuel au second rang ils l'énervèrent, lui
enlevèrent son originalité, cette vigueur native qu'il avait toujours
conservée jusqu'alors dans notre pays.

Pendant les XIIIe et XIVe siècles, les architectes laïques sont sans
cesse appelés au loin pour diriger la construction des églises, des
monastères, des palais. C'est surtout dans le nord de la France que l'on
recrute des artistes pour élever des édifices dans le goût nouveau. Des
écoles laïques d'architecture devaient alors exister dans
l'Ile-de-France, la Normandie, la Picardie, la Champagne, la Bourgogne,
en Belgique, et sur les bords du Rhin. Mais les moyens d'enseignement
n'étaient probablement que l'apprentissage chez les patrons, ce que nous
appelons aujourd'hui les _ateliers_. L'impulsion donnée à la fin du XIIe
siècle et au commencement du XIIIe à l'architecture, fut l'oeuvre de
quelques hommes, car l'architecture à cette époque est empreinte d'un
caractère individuel qui n'exclut pas l'unité. Peu à peu cette
individualité s'efface, on voit que des règles appuyées sur des exemples
adoptés comme types, s'établissent; les caractères sont définis par
provinces; on compose des méthodes, l'art enfin devient, à proprement
parler, classique, et s'avance dans cette voie tracée, avec une
monotonie de formes, quelque chose de prévu dans les combinaisons, qui
devait nécessairement amener chez un peuple doué d'une imagination vive,
avide de nouveauté, les aberrations et les tours de force du XVe siècle.
Quand les arts en sont arrivés à ce point, l'exécution l'emporte sur la
conception de l'ensemble, et la main qui façonne finit par étouffer le
génie qui conçoit. À la fin du XVe siècle, les architectes perdus dans
les problèmes de géométrie et les subtilités de la construction,
entourés d'une armée d'exécutants habiles et faisant partie de
corporations puissantes qui, elles aussi, avaient leurs types consacrés,
leur méthode, et une haute opinion de leur mérite, n'étaient plus de
force à diriger ou à résister, ils devaient succomber.

Nous avons donné quelques exemples d'inscriptions ostensiblement tracées
sur les édifices du XIIIe siècle et destinées à perpétuer, non sans un
certain sentiment d'orgueil, le nom des architectes qui les ont élevés.
Quelquefois aussi la sculpture est chargée de représenter le maître de
l'oeuvre. Sur les chapitaux, dans quelques coins des portails, dans les
vitraux, on rencontre l'architecte, le compas ou l'équerre en main, vêtu
toujours du costume laïque, la tête nue ou coiffée souvent d'une manière
de béguin fort en usage alors parmi les différents corps d'état employés
dans les bâtiments. On voit sur l'un des tympans des dossiers des
stalles de la cathédrale de Poitiers qui datent du XIIIe siècle, un
architecte assis devant une tablette et tenant un compas; ce joli
bas-relief a été gravé dans les _Annales archéologiques_. L'une des
clefs de voûte du bas coté sud de l'église de Semur en Auxois représente
un architecte que nous donnons ici (1).

Une des miniatures d'un manuscrit de Matthieu Paris, marqué NÉRON. D. 1
(bibl. Cotonienne), XIIIe siècle, représente Offa, fils de Warmund, roi
des anglais orientaux, faisant bâtir la célèbre abbaye de Saint-Alban à
son retour de Rome. Offa donne des ordres au maître de l'oeuvre qui tient
un grand compas d'appareilleur et une équerre; des ouvriers que le
maître montre du doigt sont occupés aux constructions (2). Ce grand
compas fait supposer que l'architecte traçait ses épures lui-même sur
l'aire; il n'en pouvait être autrement, aussi bien pour gagner du temps
que pour être assuré de l'exactitude du tracé, puisque encore
aujourd'hui il est impossible d'élever une construction en style ogival
si l'on ne dessine ses épures soi-même. N'oublions pas que toutes les
pierres étaient taillées et achevées sur le chantier avant d'être posées
et qu'il fallait par conséquent apporter la plus grande précision et
l'étude la plus complète dans le tracé des épures (voy. APPAREIL, ÉPURE,
TRACÉ).

[Illustration: Fig. 1.]
[Illustration: Fig. 2.]

      [Note 1: _Maison de Dalus_. Maison de Dædalus, le
      labyrinthe.]

      [Note 2: C'est une erreur. En 1220, Philippe Auguste
      régnait encore; mais il ne faut pas oublier que cette
      inscription fut tracée en 1288.]

      [Note 3: Voy. la Notice de M. Didron sur cet architecte
      et la gravure de sa tombe. _Annales archéologiques_, t. I,
      p. 82 et 117.]

      [Note 4: M. Lassus, notre confrère et ami, mettra
      bientôt au jour le manuscrit de Villard de Honnecourt; et
      par ce que nous en connaissons, il est certain que ce
      travail donnera une idée complète des connaissances
      théoriques en architecture au XIIIe siècle.]

      [Note 5: Extrait du registre intitulé: _Curia del
      vicariato de Gerona, liber notularum ab anno 1320 ad 1322_.
      folio 48.]



ARCHITECTURE, s. f., art de bâtir. L'architecture se compose de deux
éléments, la théorie et la pratique; la théorie comprend: l'art
proprement dit, les règles inspirées par le goût, issues des traditions,
et la science qui peut se démontrer par des formules invariables,
absolues. La pratique est l'application de la théorie aux besoins; c'est
la pratique qui fait plier l'art et la science à la nature des
matériaux, au climat, aux moeurs d'une époque, aux nécessités du moment.
En prenant l'architecture à l'origine d'une civilisation qui succède à
une autre, il faut nécessairement tenir compte des traditions d'une
part, et des besoins nouveaux de l'autre. Nous diviserons donc cet
article en plusieurs parties: la première comprendra une histoire
sommaire des origines de l'architecture du moyen âge en France; la
seconde traitera des développements de l'architecture depuis le XIe
siècle jusqu'au XVIe, des causes qui ont amené son progrès et sa
décadence, des différents styles propres à chaque province; la troisième
comprendra l'architecture religieuse; la quatrième l'architecture
monastique; la cinquième l'architecture civile; la sixième
l'architecture militaire.



ORIGINES DE L'ARCHITECTURE FRANÇAISE. Lorsque les barbares firent
irruption dans les Gaules, le sol était couvert de monuments romains,
les populations indigènes étaient formées de longue main à la vie
romaine. Aussi fallut-il trois siècles de désastres pour faire oublier
les traditions antiques. Au VIe siècle il existait encore au milieu des
villes gallo-romaines un grand nombre d'édifices épargnés par la
dévastation et l'incendie; mais les arts n'avaient plus, quand les
barbares s'établirent définitivement sur le sol, un seul représentant,
personne ne pouvait dire comment avaient été élevés les monuments
romains. Des exemples étaient encore debout, mais comme des énigmes à
deviner pour ces populations neuves. Tout ce qui tient à la vie
journalière, le gouvernement de la cité, la langue, avait encore survécu
au désastre; mais l'art de l'architecture qui demande de l'étude, du
temps, du calme pour se produire, était nécessairement tombé dans
l'oubli. Le peu de fragments d'architecture qui nous restent des VIe et
VIIe siècles ne sont que de pâles reflets de l'art romain, souvent des
débris amoncelés tant bien que mal par des ouvriers inhabiles sachant à
peine poser du moellon et de la brique. Aucun caractère particulier ne
distingue ces bâtisses informes qui donnent plutôt l'idée de la
décadence d'un peuple que de son enfance. En effet, quels éléments d'art
les Francs avaient-ils pu jeter au milieu de la population
gallo-romaine? Nous voyons alors le clergé s'établir dans les basiliques
ou les temples restés debout, les rois habiter les thermes, les ruines
des palais ou des _villæ_ romaines. Si lorsque l'ouragan barbare est
passé, lorsque les nouveaux maîtres du sol commencent à s'établir on
bâtit des églises ou des palais, on reproduit les types romains, mais en
évitant d'attaquer les difficultés de l'art de bâtir. Pour les églises,
la basilique antique sert toujours de modèle; pour les habitations
princières, c'est la _villa_ gallo-romaine que l'on cherche à imiter.
Grégoire de Tours décrit, d'une manière assez vague d'ailleurs,
quelques-uns de ces édifices religieux ou civils.

Il ne faut pas croire cependant que toute idée de luxe fût exclue de
l'architecture; au contraire les édifices, le plus souvent bâtis d'une
façon barbare, se couvrent à l'intérieur de peintures, de marbres, de
mosaïques. Ce même auteur, Grégoire de Tours, en parlant de l'église de
Clermont-Ferrand, bâtie au Ve siècle par saint Numatius, huitième évêque
de ce diocèse, fait une peinture pompeuse de cet édifice. Voici la
traduction de sa description. «Il fit (saint Numatius) bâtir l'église
qui subsiste encore, et qui est la plus ancienne de celles qu'on voit
dans l'intérieur de la ville. Elle a cent cinquante pieds de long,
soixante de large, et cinquante pieds de haut dans l'intérieur de la nef
jusqu'à la charpente; au-devant est une abside de forme ronde, et de
chaque côté s'étendent des ailes d'une élégante structure. L'édifice
entier est disposé en forme de croix; il a quarante-deux fenêtres,
soixante-dix colonnes, et huit portes... Les parois de la nef sont
ornées de plusieurs espèces de marbres ajustés ensemble. L'édifice
entier ayant été achevé dans l'espace de douze ans...[6]» C'est là une
basilique antique avec ses colonnes et ses bas côtés (_ascellæ_), sa
_camera_ que nous croyons devoir traduire par charpente, avec d'autant
plus de raisons que cette église fut complétement détruite par les
flammes lorsque Pépin enleva la ville de Clermont au duc d'Aquitaine
Eudes, à ce point qu'il fallut la rebâtir entièrement. Dans d'autres
passages de son Histoire, Grégoire de Tours parle de certaines
habitations princières dont les portiques sont couverts de charpentes
ornées de vives peintures.

Les nouveaux maîtres des Gaules s'établirent de préférence au milieu des
terres qu'ils s'étaient partagées; ils trouvaient là une agglomération
de colons et d'esclaves habitués à l'exploitation des terres, une source
de revenus en nature faciles à percevoir, et qui devaient satisfaire
tous les désirs d'un chef germain. D'ailleurs, les villes avaient encore
conservé leur gouvernement municipal respecté en grande partie par les
barbares. Ces restes d'une vieille civilisation ne pouvaient que gêner
les nouveaux venus, si forts et puissants qu'ils fussent. Des
conquérants étrangers n'aiment pas à se trouver en présence d'une
population qui, bien que soumise, leur est supérieure sous le rapport
des moeurs et de la civilisation, c'est au moins une contrainte morale
qui embarrasse des hommes habitués à une vie indépendante et sauvage.
Les exercices violents, la chasse, la guerre; comme délassements, les
orgies, s'accommodent de la vie des champs. Aussi, sous la première
race, les _villæ_ sont-elles les résidences préférées des rois et des
possesseurs du sol. Là vivaient ensemble vainqueurs et vaincus. Ces
habitations se composaient d'une suite de bâtiments destinés à
l'exploitation, disséminés dans la campagne, et ressemblant assez à nos
grands établissements agricoles. Là les rois francs tenaient leur cour,
se livraient au plaisir de la chasse et vivaient des produits du sol
réunis dans d'immenses magasins. Quand ces approvisionnements étaient
consommés ils changeaient de résidence. Le bâtiment d'habitation était
décoré avec une certaine élégance, quoique fort simple comme
construction et distribution. De vastes portiques, des écuries, des
cours spacieuses, quelques grands espaces couverts où l'on convoquait
les synodes des évêques, où les rois francs présidaient ces grandes
assemblées suivies de ces festins traditionnels qui dégénéraient en
orgies, composaient la résidence du chef. «Autour du principal corps de
logis se trouvaient disposés par ordre les logements des officiers du
palais, soit barbares, soit romains d'origine... D'autres maisons de
moindre apparence étaient occupées par un grand nombre de familles qui
exerçaient, hommes et femmes, toutes sortes de métiers, depuis
l'orfévrerie et la fabrique d'armes, jusqu'à l'état de tisserand et de
corroyeur... [7]»

Pendant la période mérovingienne les villes seules étaient fortifiées.
Les _villæ_ étaient ouvertes, défendues seulement par des palissades et
des fossés. Sous les rois de la première race la féodalité n'existe pas
encore, les _leudes_ ne sont que de grands propriétaires établis sur le
sol gallo-romain, soumis à une autorité centrale, celle du chef franc,
mais autorité qui s'affaiblit à mesure que le souvenir de la conquête,
de la vie commune des camps se perd. Les nouveaux possesseurs des
terres, éloignés les uns des autres, séparés par des forêts ou des
terres vagues dévastées par les guerres, pouvaient s'étendre à leur
aise, ne rencontraient pas d'attaques étrangères à repousser, et
n'avaient pas besoin de chercher à empiéter sur les propriétés de leurs
voisins. Toutefois, ces hommes habitués à la vie aventureuse, au
pillage, au brigandage le plus effréné, ne pouvaient devenir tout à coup
de tranquilles propriétaires se contentant de leur part de conquête; ils
se ruaient, autant par désoeuvrement que par amour du gain, sur les
établissements religieux, sur les villages ouverts, pour peu qu'il s'y
trouvât quelque chose à prendre. Aussi voit-on peu à peu les monastères,
les agglomérations gallo-romaines quitter les plaines, le cours des
fleuves, pour se réfugier sur les points élevés et s'y fortifier. Le
plat pays est abandonné aux courses des possesseurs du sol qui, ne
trouvant plus devant eux que les fils ou les petits-fils de leurs
compagnons d'armes, les attaquent et pillent leurs _villæ_. C'est alors
qu'elles s'entourent de murailles, de fossés profonds; mais mal placées
pour se défendre, les _villæ_ sont bientôt abandonnées aux colons, et
les chefs francs s'établissent dans des forteresses. Au milieu de cette
effroyable anarchie que les derniers rois mérovingiens étaient hors
d'état de réprimer, les évêques et les établissements religieux
luttaient seuls; les uns par leur patience, la puissance d'un principe
soutenu avec fermeté, leurs exhortations; les autres par l'étude, les
travaux agricoles, et en réunissant derrière leurs murailles les
derniers débris de la civilisation romaine.

Charlemagne surgit au milieu de ce chaos; il parvient par la seule
puissance de son génie organisateur à établir une sorte d'unité
administrative; il reprend le fil brisé de la civilisation antique et
tente de le renouer. Charlemagne voulait faire une _renaissance_. Les
arts modernes allaient profiter de ce suprême effort, non en suivant la
route tracée par ce grand génie, mais en s'appropriant les éléments
nouveaux qu'il avait été chercher en Orient. Charlemagne avait compris
que les lois et la force matérielle sont impuissantes à réformer et à
organiser des populations ignorantes et barbares, si l'on ne commence
par les éclairer. Il avait compris que les arts et les lettres sont un
des moyens les plus efficaces à opposer à la barbarie. Mais en Occident
les instruments lui manquaient, depuis longtemps les dernières lueurs
des arts antiques avaient disparu. L'empire d'Orient, qui n'avait pas
été bouleversé par l'invasion de peuplades sauvages, conservait ses arts
et son industrie. Au VIIIe siècle c'était là qu'il fallait aller
chercher la pratique des arts. D'ailleurs Charlemagne, qui avait eu de
fréquents différends avec les empereurs d'Orient, s'était maintenu en
bonne intelligence avec le kalife Haroun qui lui fit, en 801, cession
des lieux saints. Dès 777 Charlemagne avait fait un traité d'alliance
avec les gouvernements mauresques de Saragosse et d'Huesca. Par ces
alliances il se ménageait les moyens d'aller recueillir les sciences et
les arts là où ils s'étaient développés. Dès cette époque, les Maures
d'Espagne, comme les Arabes de Syrie, étaient fort avancés dans les
sciences mathématiques et dans la pratique de tous les arts, et bien que
Charlemagne passe pour avoir ramené de Rome, en 787, des grammairiens,
des musiciens et des mathématiciens en France, il est vraisemblable
qu'il manda des professeurs de géométrie à ses alliés de Syrie ou
d'Espagne; car nous pouvons juger, par le peu de monuments de Rome qui
datent de cette époque, à quel degré d'ignorance profonde les
constructeurs étaient tombés dans la capitale du monde chrétien.

Mais pour Charlemagne tout devait partir de Rome par tradition, il était
avant tout empereur d'Occident, et il ne devait pas laisser croire que
la lumière pût venir d'ailleurs. Ainsi, à la _renaissance_ romaine qu'il
voulait faire, il mêlait, par la force des choses, des éléments
étrangers qui allaient bientôt faire dévier les arts du chemin sur
lequel il prétendait les replacer. L'empereur pouvait s'emparer des
traditions du gouvernement romain, rendre des ordonnances toutes
romaines, composer une administration copiée sur l'administration
romaine, mais si puissant que l'on soit, on ne décrète pas un art. Pour
enseigner le dessin à ses peintres, les mathématiques à ses architectes,
il lui fallait nécessairement faire venir des professeurs de Byzance, de
Damas, ou de Cordoue; et ces semences exotiques jetées en Occident parmi
des populations qui avaient leur génie propre, devaient produire un art
qui n'était ni l'art romain ni l'art d'Orient, mais qui, partant de ces
deux origines, devait produire un nouveau tronc tellement vivace, qu'il
allait après quelques siècles étendre ses rameaux jusque sur les
contrées d'où il avait tiré son germe.

On a répété à satiété que les croisades avaient eu une grande influence
sur l'architecture occidentale; c'est une croyance que l'étude des
monuments vient plutôt détruire que confirmer. Si les arts et les
sciences, conservés et cultivés par les Maures, ont jeté des éléments
nouveaux dans l'architecture occidentale, c'est bien plutôt pendant le
VIIIe siècle. Charlemagne dut être frappé des moyens employés par les
infidèles pour gouverner et policer les populations. De son temps déjà
les disciples de Mahomet avaient établi des écoles célèbres où toutes
les sciences connues alors étaient enseignées; ces écoles, placées pour
la plupart à l'ombre des mosquées, purent lui fournir les modèles de ses
établissements à la fois religieux et enseignants. Cette idée, du reste,
sentait son origine grecque, et les nestoriens avaient bien pu la
transmettre aux arabes; quoi qu'il en soit, Charlemagne avait des
rapports plus directs avec les infidèles qu'avec la cour de Byzance, et
s'il ménageait les mahométans plus que les Saxons, par exemple, frappés
sans relâche par lui jusqu'à leur complète conversion, c'est qu'il
trouvait chez les Maures une civilisation très-avancée, des moeurs
policées, des habitudes d'ordre, et des lumières dont il profitait pour
parvenir au but principal de son règne, l'éducation. Il trouvait enfin
en Espagne plus à prendre qu'à donner.

Sans être trop absolu, nous croyons donc que le règne de Charlemagne
peut être considéré comme l'introduction des arts modernes en France;
pour faire comprendre notre pensée par une image, nous dirons qu'à
partir de ce règne, si la coupe et la forme du vêtement restent
romaines, l'étoffe est orientale. C'est plus particulièrement dans les
contrées voisines du siége de l'empire, et dans celles où Charlemagne
fit de longs séjours, que l'influence orientale se fait sentir: c'est
sur les bords du Rhin, c'est dans le Languedoc, et le long des Pyrénées,
que l'on voit se conserver longtemps, et jusqu'au XIIIe siècle, la
tradition de certaines formes évidemment importées, étrangères à l'art
romain.

Mais malgré son système administratif fortement établi, Charlemagne
n'avait pu faire pénétrer partout également l'enseignement des arts et
des sciences auquel il portait une si vive sollicitude. En admettant
même qu'il ait pu (ce qu'il nous est difficile d'apprécier aujourd'hui,
les exemples nous manquant), par la seule puissance de son génie tenace,
donner à l'architecture des bords du Rhin aux Pyrénées, une unité
factice en dépit des différences de nationalités, cette grande oeuvre dut
s'écrouler après lui. Charlemagne avait de fait réuni sur sa tête la
puissance spirituelle et la puissance temporelle; il s'agissait de
sauver la civilisation, et les souverains pontifes, qui avaient vu
l'Église préservée des attaques des arabes, des Grecs et des Lombards,
par l'empereur, avaient pu reconnaître cette unité des pouvoirs. Mais
l'empereur mort, ces nationalités d'origines différentes réunies par la
puissance du génie d'un seul homme devaient se diviser de nouveau; le
clergé devait reconquérir pied à pied le pouvoir spirituel, que
s'arrogeaient alors les successeurs de Charlemagne, non plus pour le
sauvegarder, mais pour détruire toute liberté dans l'Église, et
trafiquer des biens et dignités ecclésiastiques. Les germes de la
féodalité, qui existaient dans l'esprit des Francs, vinrent encore
contribuer à désunir le faisceau si laborieusement lié par ce grand
prince. Cinquante ans après sa mort chaque peuple reprend son allure
naturelle; l'art de l'architecture se fractionne, le génie particulier à
chaque contrée se peint dans les monuments des IXe et Xe siècles.
Pendant les XIe et XIIe siècles, la diversité est encore plus marquée.
Chaque province forme une école. Le système féodal réagit sur
l'architecture; de même que chaque seigneur s'enferme dans son domaine,
que chaque diocèse s'isole du diocèse voisin, l'art de bâtir suit pas à
pas cette nouvelle organisation politique. Les constructeurs ne vont
plus chercher des matériaux précieux au loin, n'usent plus des mêmes
recettes, ils travaillent sur leur sol, emploient les matériaux à leur
portée, modifient leurs procédés en raison du climat sous lequel ils
vivent, ou les soumettent à des influences toutes locales. Un seul lien
unit encore tous ces travaux qui s'exécutent isolément, la papauté.
L'épiscopat qui, pour reconquérir le pouvoir spirituel, n'avait pas peu
contribué au morcellement du pouvoir temporel, soumis lui-même à la cour
de Rome, fait converger toutes ces voies différentes vers un même but où
elles devaient se rencontrer un jour. On comprendra combien ces labeurs
isolés devaient fertiliser le sol des arts, et quel immense
développement l'architecture allait prendre, après tant d'efforts
partiels, lorsque l'unité gouvernementale, renaissante au XIIIe siècle,
réunirait sous sa main tous ces esprits assouplis par une longue
pratique et par la difficulté vaincue.

Parmi les arts, l'art de l'architecture est certainement celui qui a le
plus d'affinité avec les instincts, les idées, les moeurs, les progrès,
les besoins des peuples; il est donc difficile de se rendre compte de la
direction qu'il prend, des résultats auxquels il est amené, si l'on ne
connaît les tendances et le génie des populations au milieu desquelles
il s'est développé. Depuis le XVIIe siècle la _personnalité_ du peuple
en France a toujours été absorbée par le _gouvernement_, les arts sont
devenus _officiels_, quitte à réagir violemment dans leur domaine, comme
la politique dans le sien à certaines époques. Mais au XIIe siècle, au
milieu de cette société morcelée, où le despotisme des grands, faute
d'unité, équivalait, moralement parlant, à une liberté voisine de la
licence, il n'en était pas ainsi. Le cadre étroit dans lequel nous
sommes obligé de nous renfermer, ne nous permet pas de faire marcher de
front l'histoire politique et l'histoire de l'architecture du VIIIe au
XIIe siècle en France; c'est cependant ce qu'il faudrait tenter si l'on
voulait expliquer les progrès de cet art au milieu des siècles encore
barbares du moyen-âge; nous devrons nous borner à indiquer des points
saillants, généraux, qui seront comme les jalons d'une route à tracer.

Ainsi que nous l'avons dit, le système politique et administratif
emprunté par Charlemagne aux traditions romaines, avait pu arrêter le
désordre sans en détruire les causes. Toutefois nous avons vu comment ce
prince jetait, en pleine barbarie, des éléments de savoir. Pendant ce
long règne, ces semences avaient eu le temps de pousser des racines
assez vivaces pour qu'il ne fût plus possible de les arracher. Le clergé
s'était fait le dépositaire de toutes les connaissances intellectuelles
et pratiques. Reportons-nous par la pensée au IXe siècle, et examinons
un instant ce qu'était alors le sol des Gaules et d'une grande partie de
l'Europe occidentale. La féodalité naissante mais non organisée, la
guerre, les campagnes couvertes de forêts en friche, à peine cultivées
dans le voisinage des villes. Les populations urbaines sans industrie,
sans commerce, soumises à une organisation municipale décrépite, sans
lien entre elles, des _villæ_ chaque jour ravagées, habitées par des
colons ou des serfs dont la condition était à peu près la même, l'empire
morcelé, déchiré par les successeurs de Charlemagne et les possesseurs
de fiefs. Partout la force brutale, imprévoyante. Au milieu de ce
désordre, seule, une classe d'hommes n'est pas tenue de prendre les
armes ou de travailler à la terre, elle est propriétaire d'une portion
notable du sol; elle a seule le privilége de s'occuper des choses de
l'esprit, d'apprendre et de savoir; elle est mue par un admirable esprit
de patience et de charité; elle acquiert bientôt par cela même une
puissance morale contre laquelle viennent inutilement se briser toutes
les forces matérielles et aveugles. C'est dans le sein de cette classe,
c'est à l'abri des murs du cloître que viennent se réfugier les esprits
élevés, délicats, réfléchis; et chose singulière, ce sera bientôt parmi
ces hommes en dehors du siècle que le siècle viendra chercher ses
lumières. Jusqu'au XIe siècle cependant ce travail est obscur, lent; il
semble que les établissements religieux, que le clergé, sont occupés à
rassembler les éléments d'une civilisation future. Rien n'est constitué,
rien n'est défini, les luttes de chaque jour contre la barbarie
absorbent toute l'attention du pouvoir clérical, il paraît même épuisé
par cette guerre de détails. Les arts se ressentent de cet état
incertain, on les voit se traîner péniblement sur la route tracée par
Charlemagne, sans beaucoup de progrès; la _renaissance_ romaine reste
stationnaire, elle ne produit aucune idée féconde, neuve, hardie, et
sauf quelques exceptions dont nous tiendrons compte, l'architecture
reste enveloppée dans son vieux linceul antique. Les invasions des
Normands viennent d'ailleurs rendre plus misérable encore la situation
du pays; et comment l'architecture aurait-elle pu se développer au
milieu de ces ruines de chaque jour, puisqu'elle ne progresse que par la
pratique? Cependant ce travail obscur de cloître allait se produire au
jour.
      [Note 6: _Hist. ecclés. des Francs_, par G. F. Grégoire,
      évêque de Tours, en 10 liv. rev. et collat. sur de nouv.
      manus., et traduite par MM. J. Guadet et Taranne. A Paris,
      1836; chez J. Renouard. T. I, p. 178. (Voy. _Éclairciss. et
      Observ._)]

      [Note 7: Aug. Thierry, _Récits des temps mérovingiens_
      (t. I, p. 253. éd. Furne, Paris, 1846).]



DÉVELOPPEMENT DE L'ARCHITECTURE EN FRANCE DU XIe AU XVIe SIÈCLE.--DES
CAUSES QUI ONT AMENÉ SON PROGRÈS ET SA DÉCADENCE.--DES DIFFÉRENTS STYLES
PROPRES À CHAQUE PROVINCE. Le XIe siècle commence et avec lui une
nouvelle ère pour les arts comme pour la politique. Nous l'avons dit
plus haut, les lettres, les sciences et les arts s'étaient renfermés
dans l'enceinte des cloîtres depuis le règne de Charlemagne. Au XIe
siècle, le régime féodal était organisé autant qu'il pouvait l'être, le
territoire morcelé en seigneuries, vassales les unes des autres jusqu'au
suzerain, présentait l'aspect d'une arène où chacun venait défendre ses
droits attaqués, ou en conquérir de nouveaux les armes à la main.
L'organisation _écrite_ du système féodal était peut-être la seule qui
pût convenir dans ces temps si voisins encore de la barbarie, mais en
réalité l'application répondait peu au principe. C'était une guerre
civile permanente, une suite non interrompue d'oppressions et de
vengeances de seigneurs à seigneurs, de révoltes contre les droits du
suzerain. Au milieu de ce conflit perpétuel qu'on se figure l'état de la
population des campagnes! L'institut monastique, épuisé ou découragé,
dans ces temps où nul ne semblait avoir la connaissance du juste et de
l'injuste, où les passions les plus brutales étaient les seules lois
écoutées, était lui-même dans la plus déplorable situation, les
monastères pillés et brûlés par les Normands, rançonnés par les
seigneurs séculiers, possédés par des abbés laïques, étaient la plupart
dépeuplés, la vie régulière singulièrement relâchée. On voyait dans les
monastères, au milieu des moines, des chanoines et des religieuses même,
des abbés laïques qui vivaient installés là avec leurs femmes et leurs
enfants, leurs gens d'armes et leurs meutes[8]. Cependant quelques
établissements religieux conservaient encore les traditions de la vie
bénédictine. Au commencement du XIe siècle, non-seulement les droits
féodaux étaient exercés par des seigneurs laïques, mais aussi par des
évêques et des abbés; en perdant ainsi son caractère de pouvoir purement
spirituel, une partie du haut clergé autorisait l'influence que la
féodalité séculière prétendait exercer sur les élections de ces évêques
et abbés, puisque ceux-ci devenaient des vassaux soumis dès lors au
régime féodal; ainsi commence une lutte dans laquelle les deux
principes, spirituel et temporel, se trouvent en présence, il s'agit ou
de la liberté ou du vasselage de l'Église, et l'Église, il faut le dire,
entame la lutte par une réforme dans son propre sein.

En 909 Guillaume, duc d'Aquitaine, avait fondé l'abbaye de Cluny, et
c'est aux saints apôtres Pierre et Paul qu'il donnait tous les biens qui
accompagnaient sa fondation[9]. Une bulle de Jean XI (mars 932) confirme
la charte de Guillaume, et «affranchit le monastère de toute dépendance
de quelque roi, évêque ou comte que ce soit, et des proches même de
Guillaume[10]...»

Il ne faut point juger cette intervention des pontifes romains avec nos
idées modernes. Il faut songer qu'au milieu de cette anarchie générale,
de ces empiétements de tous les pouvoirs les uns sur les autres, de
cette oppression effrénée de la force brutale, cette suzeraineté
qu'acceptait la chaire de Saint-Pierre devait opposer une barrière
invincible à la force matérielle, établir l'unité spirituelle,
constituer une puissance morale immense en plein coeur de la barbarie, et
c'est ce qui arriva. Tout le XIe siècle et la première moitié du XIIe
sont remplis par l'histoire de ces luttes, d'où le pouvoir spirituel
sort toujours vainqueur. Saint Anselme, archevêque de Canterbury, saint
Hugues, abbé de Cluny, et Grégoire VII, sont les trois grandes figures
qui dominent cette époque, et qui établissent d'une manière inébranlable
l'indépendance spirituelle du clergé. Comme on doit le penser, les
populations n'étaient pas indifférentes à ces grands débats; elles
voyaient alors un refuge efficace contre l'oppression dans ces
monastères où se concentraient les hommes intelligents, les esprits
d'élite, qui, par la seule puissance que donne une conviction profonde,
une vie régulière et dévouée, tenaient en échec tous les grands du
siècle. L'opinion, pour nous servir d'un mot moderne, était pour eux, et
ce n'était pas leur moindre soutien; le clergé régulier résumait alors à
lui seul toutes les espérances de la classe inférieure; il ne faut donc
point s'étonner si pendant le XIe siècle et au commencement du XIIe il
devint le centre de toute influence, de tout progrès, de tout savoir.
Partout il fondait des écoles où l'on enseignait les lettres, la
philosophie, la théologie, les sciences et les arts. À l'abbaye du Bec,
Lanfranc et saint Anselme étant prieurs ne dédaignent pas d'instruire la
jeunesse séculière, de corriger, pendant leurs veilles, les manuscrits
fautifs des auteurs païens, des Écritures saintes, ou des Pères. À
Cluny, les soins les plus attentifs étaient apportés à l'enseignement.
Udalric[11] consacre deux chapitres de ses _Coutumes_ à détailler les
devoirs des maîtres envers les enfants ou les adultes qui leur étaient
confiés[12]. «Le plus grand prince n'était pas élevé avec plus de soins
dans le palais des rois, que ne l'était le plus petit des enfants à
Cluny[13].»

Ces communautés prenaient dès lors une grande importance vis-à-vis la
population des villes par leur résistance au despotisme aveugle de la
féodalité et à son esprit de désordre, participaient à toutes les
affaires publiques par l'intelligence, le savoir et les capacités de
leurs membres; aussi comme le dit l'un des plus profonds et des plus
élégants écrivains de notre temps dans un livre excellent, publié depuis
peu[14]: Les abbés de ces temps d'austérité et de désordre ressemblaient
fort peu à ces oisifs grassement rentés dont s'est raillé plus tard
notre littérature bourgeoise et satirique: leur administration était
laborieuse, et la houlette du pasteur ne demeurait pas immobile dans
leurs mains.» Cette activité intérieure et extérieure du monastère
devait, comme toujours, donner aux arts et particulièrement à
l'architecture un grand essor; et c'était dans le sein des abbayes mêmes
que se formaient les maîtres qui allaient, au XIe siècle, leur donner
une importance matérielle égale à leur prépondérance religieuse et
morale dans la chrétienté. Le premier architecte qui jette les
fondements de ce vaste et admirable monastère de Cluny, presque
entièrement détruit aujourd'hui, est un Cluniste, nommé Gauzon,
ci-devant abbé de Baume[15]. Celui qui achève la grande église est un
Flamand religieux, Hezelon qui, avant son entrée à Cluny, enseignait à
Liége; les rois d'Espagne et d'Angleterre fournirent les fonds
nécessaires à l'achèvement de cette grande construction (voy.
ARCHITECTURE MONASTIQUE).

Non-seulement ces bâtiments grandioses allaient servir de types à tous
les monastères de la règle de Cluny en France et dans une grande partie
de l'Europe occidentale; mais les simples paroisses, les constructions
rurales, les monuments publics des villes prenaient leurs modèles dans
ces centres de richesse et de lumière. Là, en effet, et là seulement, se
trouvaient le bien-être, les dispositions étudiées et prévoyantes,
salubres et dignes. En 1009, avant même la construction de l'abbaye de
Cluny sous Pierre le Vénérable, «Hugues de Farfa avait envoyé un de ses
disciples, nommé Jean, observer les lieux et décrire pour l'usage
particulier de son monastère les _us et coutumes de Cluny_. Cet ouvrage
demeuré manuscrit dans la bibliothèque vaticane, n°6808[16], contient
des renseignements que nous ne retrouverions pas ailleurs aujourd'hui.
Nul doute que ces dimensions que l'on veut transporter à Farfa, ne
soient celles de Cluny au temps de saint Odilon. Quand nous serions dans
l'erreur à cet égard, toujours est-il certain que ces proportions ont
été fournies et ces plans élaborés à Cluny, dont nous surprenons ainsi
la glorieuse influence jusqu'au coeur de l'Italie... L'Église devait
avoir 140 pieds de long. 160 fenêtres vitrées, deux tours à l'entrée,
formant un parvis pour les laïques;.... le dortoir, 140 pieds de long,
34 de hauteur, 92 fenêtres vitrées, ayant chacune plus de 6 pieds de
hauteur et 2-1/2 de largeur; le réfectoire, 90 pieds de long et 23 de
hauteur;... l'aumônerie, 60 pieds de longueur; l'atelier des verriers,
bijoutiers et orfèvres, 123 pieds de long sur 25 de large[17]; les
écuries des chevaux du monastère et des étrangers, 280 pieds de long sur
25[18]...»

Mais pendant que les ordres religieux, les évêques, qui n'admettaient
pas le vasselage de l'Église, et le souverain pontife à leur tête,
soutenaient avec ensemble et persistance la lutte contre les grands
pouvoirs féodaux, voulaient établir l'unité spirituelle, et réformer les
abus qui s'étaient introduits dans le clergé; les populations des villes
profitaient des lumières et des idées d'indépendance morale répandues
autour des grands monastères, éprouvaient le besoin d'une autorité
publique et d'une administration intérieure, à l'imitation de l'autorité
unique du saint-siége, et de l'organisation intérieure des couvents;
elles allaient réclamer leur part de garantie contre le pouvoir
personnel de la féodalité séculière et du haut clergé.

Ces deux mouvements sont distincts cependant, et s'ils marchent
parallèlement, ils sont complétement indépendants l'un de l'autre. Les
clercs qui enseignaient alors en chaire au milieu d'une jeunesse avide
d'apprendre ce que l'on appelait alors la physique et la théologie,
étaient les premiers à qualifier d'_exécrables_ les tentatives de
liberté des villes. De même que les bourgeois qui réclamaient, et
obtenaient au besoin par la force, des franchises destinées à protéger
la liberté du commerce et de l'industrie, poursuivaient à coups de
pierre les disciples d'Abailard. Telle est cette époque d'enfantement,
de contradictions étranges, où toutes les classes de la société
semblaient concourir par des voies mystérieuses à l'unité, s'accusant
réciproquement d'erreurs sans s'apercevoir qu'elles marchaient vers le
même but.

Parmi les abbayes qui avaient été placées sous la dépendance de Cluny,
et qui possédaient les mêmes priviléges, était l'abbaye de Vézelay. Vers
1119, les comtes de Nevers prétendirent avoir des droits de suzeraineté
sur la ville dépendant du monastère. «Ils ne pouvaient voir sans envie
les grands profits que l'abbé de Vézelay tirait de l'affluence des
étrangers de tout rang et de tout état, ainsi que des foires qui se
tenaient dans le bourg, particulièrement à la fête de sainte
Marie-Madeleine. Cette foire attirait, durant plusieurs jours, un
concours nombreux de marchands, venus soit du royaume de France soit des
communes du Midi, et donnait à un bourg de quelques milliers d'âmes une
importance presque égale à celle des grandes villes du temps. Tout serfs
qu'ils étaient de l'abbaye de Sainte-Marie, les habitants de Vézelay
avaient graduellement acquis la propriété de plusieurs domaines situés
dans le voisinage; et leur servitude diminuant par le cours naturel des
choses, s'était peu à peu réduite au payement des tailles et des aides,
et à l'obligation de porter leur pain, leur blé et leur vendange, au
four, au moulin et au pressoir publics, tenus ou affermés par l'abbaye.
Une longue querelle, souvent apaisée, par l'intervention des papes, mais
toujours renouvelée sous différents prétextes, s'éleva ainsi entre les
comtes de Nevers et les abbés de Sainte-Marie de Vézelay... Le comte
Guillaume, plusieurs fois sommé par l'autorité pontificale de renoncer à
ses prétentions, les fit valoir avec plus d'acharnement que jamais, et
légua en mourant à son fils, du même nom que lui, toute son inimitié
contre l'abbaye[19].» Le comte, au retour de la croisade, recommença la
lutte par une alliance avec les habitants, leur promettant de
reconnaître la _commune_, y entrant même, en jurant fidélité aux
bourgeois.

Les habitants de Vézelay ne sont pas plutôt affranchis et constitués en
_commune_ qu'ils se fortifient. «Ils élevèrent autour de leurs maisons,
chacun selon sa richesse, des murailles crénelées, ce qui était la
marque et la garantie de la liberté. L'un des plus considérables parmi
eux, nommé Simon, jeta les fondements d'une grosse tour carrée[20]...»
Peu d'années avant ou après cette époque, le Mans, Cambrai,
Saint-Quentin, Laon, Amiens, Beauvais, Soissons, Orléans, Sens, Reims
s'étaient constitués en communes, les uns à main armée et violemment,
les autres en profitant des querelles survenues entre les seigneurs et
évêques qui, chacun de leur côté, étaient en possession de droits
féodaux sur ces villes. Le caractère de la population indigène
gallo-romaine, longtemps comprimé, surgissait tout à coup; les
populations ne renversaient pas comme de nos jours, avec ensemble, ce
qui gênait leur liberté, mais elles faisaient des efforts partiels,
isolés, manifestant ainsi leur esprit d'indépendance avec d'autant plus
d'énergie qu'elles étaient abandonnées à elles-mêmes. Cette époque de
l'affranchissement des communes marque une place importante dans
l'histoire de l'architecture. C'était un coup porté à l'influence
féodale séculière ou religieuse (voy. ARCHITECTE). De ce moment les
grands centres religieux cessent de posséder exclusivement le domaine
des arts. Saint Bernard devait lui-même contribuer à hâter
l'accomplissement de cette révolution: abbé de Clairvaux, il appartenait
à la règle austère de Cîteaux; plusieurs fois en chaire, et notamment
dans cette église de Vézelay, qui dépendait de Cluny, il s'était élevé
avec la passion d'une conviction ardente contre le luxe que l'on
déployait dans les églises, contre ces «figures bizarres et
monstrueuses» qui, à ses yeux, n'avaient rien de chrétien, et que l'on
prodiguait sur les chapiteaux, sur les frises, et jusque dans le
sanctuaire du Seigneur. Les monastères qui s'érigeaient sous son
inspiration, empreints d'une sévérité de style peu commune alors,
dépouillés d'ornements et de bas-reliefs, contrastaient avec l'excessive
richesse des abbayes soumises à la règle de Cluny. L'influence de ces
constructions austères, desséchait tout ce qui s'élevait autour d'elles
(voy. ARCHITECTURE MONASTIQUE). Cette déviation de l'architecture
religieuse apporta pendant le cours du XIIe siècle une sorte
d'indécision dans l'art qui ralentit et comprima l'élan des _écoles_
monastiques. Le génie des populations gallo-romaines était contraire à
la réforme que saint Bernard voulait établir; aussi n'en tint-il compte;
et cette réforme qui arrêta un instant l'essor donné à l'architecture au
milieu des grands établissements religieux, ne fit que lui ouvrir le
chemin dans une voie nouvelle, et qui allait appartenir dorénavant aux
corporations laïques. Dès la fin du XIIe siècle l'architecture
religieuse, monastique ou civile, appelait à son aide toutes les
ressources de la sculpture et de la peinture, et les établissements
fondés par saint Bernard restaient comme des témoins isolés de la
protestation d'un seul homme contre les goûts de la nation.

Dans l'organisation des corporations laïques de métiers, les communes ne
faisaient que suivre l'exemple donné par les établissements religieux.
Les grandes abbayes, et même les prieurés, avaient depuis le VIIIe
siècle établi autour de leurs cloîtres et dans l'enceinte de leurs
domaines des ateliers de corroyeurs, de charpentiers, menuisiers,
ferronniers, cimenteurs, d'orfévres, de sculpteurs, de peintres, de
copistes, etc. (voy. ARCHITECTURE MONASTIQUE). Ces ateliers, quoiqu'ils
fussent composés indistinctement de clercs et de laïques, étaient soumis
à une discipline, et le travail était méthodique; c'était par
l'apprentissage que se perpétuait l'enseignement; chaque établissement
religieux représentait ainsi en petit un véritable État, renfermant dans
son sein tous ses moyens d'existence, ses chefs, ses propriétaires
cultivateurs, son industrie, et ne dépendant par le fait que de son
propre gouvernement, sous la suprématie du souverain pontife. Cet
exemple profitait aux communes qui avaient soif d'ordre et
d'indépendance en même temps. En changeant de centre, les arts et les
métiers ne changèrent pas brusquement de direction; et si des ateliers
se formaient en dehors de l'enceinte des monastères, ils étaient
organisés d'après les mêmes principes, l'esprit séculier seulement y
apportait un nouvel élément, très-actif, il est vrai, mais procédant de
la même manière, par l'association, et une sorte de solidarité.

Parallèlement au grand mouvement d'affranchissement des villes, une
révolution se préparait au sein de la féodalité séculière. En se
précipitant en Orient, à la conquête des lieux saints, elle obéissait à
deux sentiments, le sentiment religieux d'abord, et le besoin de la
nouveauté, de se dérober aux luttes locales incessantes, à la
suzeraineté des seigneurs puissants, peut-être aussi à la monotonie
d'une vie isolée, difficile, besoigneuse même; la plupart des
possesseurs de fiefs laissaient ainsi derrière eux des nuées de
créanciers, engageant leurs biens pour partir en terre sainte, et
comptant sur l'imprévu pour les sortir des difficultés de toute nature
qui s'accumulaient autour d'eux. Il n'est pas besoin de dire que les
rois, le clergé et le peuple des villes trouvaient dans ces émigrations
en masse de la classe noble, des avantages certains; les rois pouvaient
ainsi étendre plus facilement leur pouvoir, les établissements religieux
et les évêques débarrassés, temporairement du moins, de voisins
turbulents, ou les voyant revenir dépouillés de tout, augmentaient les
biens de l'Église, pouvaient songer avec plus de sécurité à les
améliorer, à les faire valoir; le peuple des villes et des bourgs se
faisait octroyer des chartes à prix d'argent en fournissant aux
seigneurs les sommes nécessaires à ces expéditions lointaines, à leur
rachat s'ils étaient prisonniers, ou à leur entretien s'ils revenaient
ruinés, ce qui arrivait fréquemment. Ces transactions faites de gré ou
de force avaient pour résultat d'affaiblir de jour en jour les
distinctions de race vainqueurs et de vaincus, de Francs et de
Gallo-Romains. Elles contribuaient à former une nationalité liée par des
intérêts communs, par des engagements pris de part et d'autre. Le
pouvoir royal abandonnait le rôle de chef d'une caste de conquérants
pour devenir royauté nationale destinée à protéger toutes les classes de
citoyens sans distinction de race ou d'état. Il commençait à agir
directement sur les populations sans intermédiaires non-seulement dans
le domaine royal, mais au milieu des possessions de ses grands vassaux.
«Un seigneur qui octroyait ou vendait une charte de commune se faisait
prêter serment de fidélité par les habitants; de son côté il jurait de
maintenir leurs libertés et franchises; plusieurs gentils-hommes se
rendaient garants de sa foi, s'obligeant à se remettre entre les mains
des habitants si leur seigneur lige violait quelques-uns de leurs
droits, et à rester prisonniers jusqu'à ce qu'il leur eût fait justice.
Le roi intervenait toujours dans ces traités, pour confirmer les
chartes, et pour les garantir. On ne pouvait faire de commune sans son
consentement, et de là toutes les villes de commune furent réputées être
en la seigneurie du roi; il les appelait ses _bonnes villes_, titre
qu'on trouve employé dans les ordonnances, dès l'année 1226. Par la
suite on voulut que leurs officiers reconnussent tenir leurs charges du
roi, non à droit de suzeraineté et comme seigneur, mais à droit de
souveraineté et comme roi[21].»

Cette marche n'a pas la régularité d'un système suivi avec persévérance.
Beaucoup de seigneurs voulaient reprendre par la force ces chartes
vendues dans un moment de détresse, mais l'intervention royale penchait
du côté des communes, car ces institutions ne pouvaient qu'abaisser la
puissance des grands vassaux. La lutte entre le clergé et la noblesse
féodale subsistait toujours, et les seigneurs séculiers établirent
souvent des communes dans la seule vue d'entraver la puissance des
évêques. Tous les pouvoirs de l'État, au XIIe siècle, tendaient donc à
faire renaître cette prépondérance populaire du pays, étouffée pendant
plusieurs siècles. Avec la conscience de sa force, le tiers état
reprenait le sentiment de sa dignité, lui seul d'ailleurs renfermait
encore dans son sein les traditions et certaines pratiques de
l'administration romaine; «des chartes de communes des XIIe et XIIIe
siècles semblent n'être qu'une confirmation de priviléges
subsistants[22].» Quelques villes du midi, sous l'influence d'un régime
féodal moins morcelé et plus libéral par conséquent, telles que
Toulouse, Bordeaux, Périgueux, Marseille, avaient conservé à peu près
intactes leurs institutions municipales; les villes riches et populeuses
de Flandre, dès le Xe siècle, étaient la plupart affranchies. L'esprit
d'ordre est toujours la conséquence du travail et de la richesse acquise
par l'industrie et le commerce. Il est intéressant de voir en face de
l'anarchie du système féodal, ces organisations naissantes des communes,
sortes de petites républiques qui possèdent leurs rouages
administratifs, imparfaits, grossiers d'abord, puis présentant déjà,
pendant le XIIIe siècle, toutes les garanties de véritables
constitutions. Les arts, comme l'industrie et le commerce, se
développaient rapidement dans ces centres de liberté relative, les
corporations de métiers réunissaient dans leur sein tous les gens
capables, et ce qui plus tard devint un monopole gênant était alors un
foyer de lumières. L'influence des établissements monastiques dans les
arts de l'architecture ne pouvait être combattue que par des
corporations de gens de métiers qui présentaient toutes les garanties
d'ordre et de discipline que l'on trouvait dans les monastères, avec le
mobile puissant de l'émulation, et l'esprit séculier de plus. Des
centres comme Cluny, lorsqu'ils envoyaient leurs moines cimenteurs pour
bâtir un prieuré dans un lieu plus ou moins éloigné de l'abbaye mère,
l'expédiaient avec des programmes arrêtés, des recettes admises, des
_poncifs_ (qu'on nous passe le mot), dont ces architectes clercs ne
pouvaient et ne devaient s'écarter. L'architecture soumise ainsi à un
régime théocratique, non-seulement n'admettait pas de dispositions
nouvelles, mais reproduisait à peu près partout les mêmes formes, sans
tenter de progresser. Mais quand, à côté de ces écoles cléricales, il se
fut élevé des corporations laïques, ces dernières, possédées de l'esprit
novateur qui tient à la civilisation moderne, l'emportèrent bientôt même
dans l'esprit du clergé catholique, qui, rendons-lui cette justice, ne
repoussa jamais les progrès de quelque côté qu'ils lui vinssent, surtout
quand ces progrès ne devaient tendre qu'à donner plus de pompe et
d'éclat aux cérémonies du culte. Toutefois l'influence de l'esprit
laïque fut lente à se faire sentir dans les constructions monastiques,
et cela se conçoit, tandis qu'elle apparaît presque subitement dans les
édifices élevés par les évêques, tels que les cathédrales, les évêchés,
dans les châteaux féodaux et les bâtiments municipaux. À cette époque le
haut clergé était trop éclairé, trop en contact avec les puissants du
siècle pour ne pas sentir tout le parti que l'on pouvait tirer du génie
novateur et hardi qui allait diriger les architectes laïques; il s'en
empara avec cette intelligence des choses du temps qui le caractérisait,
et devint son plus puissant promoteur.

Au XIIe siècle le clergé n'avait pas à prendre les armes spirituelles
seulement contre l'esprit de désordre des grands et leurs excès, il se
formait à côté de lui un enseignement rival, ayant la prétention d'être
aussi orthodoxe que le sien, mais voulant que la foi s'appuyât sur le
_rationalisme_. Nous avons dit déjà que les esprits d'élite réfugiés
dans ces grands établissements religieux étudiaient, commentaient et
revoyaient avec soin les manuscrits des auteurs païens, des Pères ou des
philosophes chrétiens rassemblés dans les bibliothèques des couvents, il
est difficile de savoir si les hommes tels que Lanfranc et saint Anselme
pouvaient lire les auteurs grecs, mais il est certain qu'ils
connaissaient les traductions et les commentaires d'Aristote, attribués
à Boëce, et que les opinions de Platon étaient parvenues jusqu'à eux.
Les ouvrages de saint Anselme, en étant toujours empreints de cette
pureté et de cette humilité de coeur qui lui sont naturelles, elles
sentent cependant le savant dialecticien et métaphysicien. La
dialectique et la logique étaient passées d'Orient en Occident, et les
méthodes philosophiques des docteurs de Byzance avaient suivi le grand
mouvement intellectuel imprimé par Charlemagne. Les théologiens
occidentaux mettaient en oeuvre, dès le XIe siècle, dans leurs écrits ou
leurs discussions, toutes les ressources de la raison et de la logique
pour arriver à la démonstration et à la preuve des vérités mystérieuses
de la religion[23]. Personne n'ignore l'immense popularité que s'était
acquise Abailard dans l'enseignement pendant le XIIe siècle. Cet esprit
élevé et subtil, croyant, mais penchant vers le _rationalisme_,
façonnait la jeunesse des écoles de Paris à cette argumentation
scolastique, à cette rigueur de raisonnement qui amènent infailliblement
les intelligences qui ne sont pas éclairées d'une foi vive, au doute.
Nous retrouvons cet esprit d'analyse dans toutes les oeuvres d'art du
moyen âge, et dans l'architecture surtout qui dépend autant des sciences
positives que de l'inspiration. Saint Bernard sentit le danger, il
comprit que cette arme du raisonnement mise entre les mains de la
jeunesse, dans des temps si voisins de la barbarie, devait porter un
coup funeste à la foi catholique; aussi n'hésite-t-il pas à comparer
Abailard à Arius, à Pélage et à Nestorius. Abailard, en 1122, se voyait
forcé, au concile de Soissons, de brûler de sa propre main; sans même
avoir été entendu, son _Introduction à la théologie_, dans laquelle il
se proposait de défendre la trinité et l'unité de Dieu contre les
arguments des philosophes, en soumettant le dogme à toutes les
ressources de la dialectique; et en 1140, à la suite des censures du
concile de Sens, il dut se retirer à l'abbaye de Cluny, où les deux
dernières années de sa vie furent consacrées à la pénitence. Cependant,
malgré cette condamnation, l'art de la dialectique, devint de plus en
plus familier aux écrivains les plus orthodoxes, et de cette école de
théologiens scolastiques sortirent, au XIIIe siècle, des hommes tels que
Roger Bacon, Albert le Grand et saint Thomas d'Aquin. Saint Bernard et
Abailard étaient les deux têtes des deux grands principes qui s'étaient
trouvés en présence pendant le cours du XIIe siècle au sein du clergé:
saint Bernard représentait la foi pure, le sens droit; il croyait
fermement à la théocratie comme au seul moyen de sortir de la barbarie,
et il commençait en homme sincère par introduire la réforme parmi ceux
dont il voulait faire les maîtres du monde; l'esprit de saint Paul
résidait en lui. Abailard représentait toutes les ressources de la
scolastique, les subtilités de la logique et l'esprit d'analyse poussé
aux dernières limites. Ce dernier exprimait bien plus, il faut le dire,
les tendances de son époque que saint Bernard; aussi le haut clergé ne
chercha pas à briser l'arme dangereuse d'Abailard, mais à s'en servir;
il prit les formes du savant docteur en conservant l'orthodoxie du
saint. Nous insistons sur ce point parce qu'il indique clairement à
notre sens le mouvement qui s'était produit dans l'étude des arts et des
sciences, et la conduite du haut clergé en face de ce mouvement; il en
comprit l'importance, et il le dirigea au grand profit des arts et de la
civilisation. Tout ce qui surgit à cette époque est irrésistible; les
croisades, la soif du savoir et le besoin d'affranchissement, sont
autant de torrents auxquels il fallait creuser des lits; il semblait que
l'Occident, longtemps plongé dans l'engourdissement, se réveillait plein
de jeunesse et de santé; il se trouvait tout à coup rempli d'une force
expansive et absorbante à la fois. Jamais l'envie d'apprendre n'avait
produit de telles merveilles. Quand Abailard, condamné par un concile,
fugitif, désespérant de la justice humaine, ne trouva plus qu'un coin de
terre sur les bords de l'Ardisson, où il pût enseigner librement, sous
le consentement de l'évêque de Troyes, sa solitude fut bientôt peuplée
de disciples. Laissons un instant parler M. Guizot. «À peine ses
disciples eurent-ils appris le lieu de sa retraite, qu'ils accoururent
de tous côtés, et, le long de la rivière, se bâtirent autour de lui de
petites cabanes. Là, couchés sur la paille, vivant de pain grossier et
d'herbes sauvages, mais heureux de retrouver leur maître, avides de
l'entendre, ils se nourrissaient de sa parole, cultivaient ses champs et
pourvoyaient à ses besoins. Des prêtres se mêlaient parmi eux aux
laïques; _et ceux_, dit Héloïse, _qui vivaient des bénéfices
ecclésiastiques et qui, accoutumés à recevoir, non à faire des
offrandes, avaient des mains pour prendre, non pour donner, ceux-là même
se montraient prodigues et presque importuns dans les dons qu'ils
apportaient._ Il fallut bientôt agrandir l'oratoire devenu trop petit
pour le nombre de ceux qui s'y réunissaient. Aux cabanes de roseaux
succédèrent des bâtiments de pierre et de bois, tous construits par le
travail ou aux frais de la colonie philosophique; et Abailard, au milieu
de cette affectueuse et studieuse jeunesse, sans autre soin que celui de
l'instruire et de lui dispenser le savoir et la doctrine, vit s'élever
l'édifice religieux qu'en mémoire des consolations qu'il y avait
trouvées dans son infortune, il dédia au Paraclet ou consolateur[24].»
Jamais la foi, le besoin de mouvement, le désir de racheter des fautes
et des crimes n'avaient produit un élan comme les croisades. Jamais les
efforts d'une nation n'avaient été plus courageux et plus persistants
pour organiser une administration civile, pour constituer une
nationalité, pour conquérir ses premières libertés, que ne le fut cette
explosion des communes. Le haut clergé condamnait l'enseignement
d'Abailard, mais se mettait à son niveau en maintenant l'orthodoxie,
provoquait le mouvement des croisades, et en profitait; ne comprenait
pas d'abord et anathématisait l'esprit des communes, et cependant
trouvait bientôt au sein de ces corporations de bourgeois, les artistes
hardis et actifs, les artisans habiles qui devaient élever et décorer
ses temples, ses monastères, ses hôpitaux et ses palais. Admirable
époque pour les arts, pleine de séve et de jeunesse!

À la fin du XIIe siècle, l'architecture, déjà pratiquée par des artistes
laïques, conserve quelque chose de son origine théocratique; bien que
contenue encore dans les traditions romanes, elle prend un caractère de
soudaineté qui fait pressentir ce qu'elle deviendra cinquante ans plus
tard; elle laisse apparaître parfois des hardiesses étranges, des
tentatives qui bientôt deviendront des règles. Chaque province élève de
vastes édifices qui vont servir de types; et au milieu de ces travaux
partiels, mais qui se développent rapidement, le domaine royal conserve
le premier rang. Dans l'histoire des peuples, la Providence place
toujours les hommes des circonstances; Philippe Auguste régnait alors;
son habileté comme politique, son caractère prudent et hardi à la fois,
élevaient la royauté à un degré de puissance inconnu depuis Charlemagne.
L'un des premiers il avait su occuper sa noblesse à des entreprises
vraiment nationales; la féodalité perdait sous son règne les derniers
vestiges de ses habitudes de conquérant pour faire partie de la nation.
Grand nombre de villes et de simples bourgades recevaient des chartes
octroyées de plein gré; le haut clergé prenait une moins grande part
dans les affaires séculières, et se réformait. Le pays se constituait
enfin, et la royauté de fait, selon l'expression de M. Guizot, était
placée au niveau de la royauté de droit. L'unité gouvernementale
apparaissait, et sous son influence l'architecture se dépouillait de ses
vieilles formes, empruntées de tous côtés, pour se ranger, elle aussi,
sous des lois qui en firent un art national.

Philippe Auguste avait ajouté au domaine royal la Normandie, l'Artois,
le Vermandois, le Maine, la Touraine, l'Anjou et le Poitou, c'est-à-dire
les provinces les plus riches de France, et celles qui renfermaient les
populations les plus actives et les plus industrieuses. La prépondérance
monarchique avait absorbé peu à peu dans les provinces, et
particulièrement dans l'Ile-de-France, l'influence de la féodalité
séculière et des grands établissements religieux. À l'ombre de ce
pouvoir naissant, les villes mieux protégées dans leurs libertés,
avaient organisé leur administration avec plus de sécurité et de force;
quelques-unes même, comme Paris, n'avaient pas eu besoin, pour
développer leur industrie, de s'ériger en communes, elles vivaient
immédiatement sous la protection du pouvoir royal, et cela leur
suffisait. Or, on n'a pas tenu assez compte, il nous semble, de cette
influence du pouvoir monarchique sur les arts en France. Il semble que
François Ier ait été le premier roi qui ait pesé sur les arts, tandis
que dès la fin du XIIe siècle nous voyons l'architecture, et les arts
qui en dépendent, se développer avec une incroyable vigueur dans le
domaine royal, et avant tout dans l'Ile-de-France, c'est-à-dire dans la
partie de ce domaine qui, après le démembrement féodal de la fin du Xe
siècle, était restée l'apanage des rois. De Philippe Auguste à Louis
XIV, l'esprit général de la monarchie présente un caractère frappant;
c'est quelque chose d'impartial et de grand, de contenu et de logique
dans la direction des affaires, qui distingue cette monarchie entre
toutes dans l'histoire des peuples de l'Europe occidentale. La monarchie
française est peut-être, à partir du XIIe siècle, la seule qui ait été
réellement nationale, qui se soit identifiée à l'esprit de la
population, et c'est ce qui a fait sa force et sa puissance croissantes
malgré ses fautes et ses revers. Dans ses rapports avec la cour de Rome,
avec ses grands vassaux, avec la nation elle-même, elle apporte toujours
(nous ne parlons, bien entendu, que de l'ensemble de sa conduite) une
modération ferme et un esprit éclairé, qui sont le partage des hommes de
goût, pour nous servir d'une expression moderne. Ce tempérament dans la
manière de voir les choses et dans la conduite des affaires se retrouve
dans les arts jusqu'à Louis XIV. L'architecture, cette vivante
expression de l'esprit d'un peuple, est empreinte dès la fin du XIIIe
siècle, dans le domaine royal, de la vraie grandeur qui évite
l'exagération; elle est toujours contenue même dans ses écarts, et aux
époques de décadence, dans les limites du goût, sobre et riche à la
fois, claire et logique, elle se plie à toutes les exigences sans jamais
abandonner le style. C'est un art appartenant à des gens instruits, qui
savent ne dire et faire que ce qu'il faut pour être compris. N'oublions
pas que pendant les XIIe et XIIIe siècles, les écoles de Paris,
l'université, étaient fréquentées par tous les hommes qui, non-seulement
en France, mais en Europe, voulaient connaître la vraie science.
L'enseignement des arts devait être au niveau de l'enseignement des
lettres, de ce qu'on appelait la physique, c'est-à-dire les sciences, et
de la théologie; l'Allemagne, l'Italie et la Provence, particulièrement,
envoyaient leurs docteurs se perfectionner à Paris. Nous avons vu que
les grands établissements religieux, dès la fin du XIe siècle,
envoyaient leurs moines bâtir des monastères en Angleterre, en Italie,
et jusqu'au fond de l'Allemagne. À la fin du XIIe siècle les
corporations laïques du domaine royal commençaient à prendre la
direction des arts sur toutes les provinces de France.

Mais avant d'aller plus loin, examinons rapidement quels étaient les
éléments divers qui avaient, dans chaque contrée, donné à l'architecture
un caractère local. De Marseille à Châlon, les vallées du Rhône et de la
Saône avaient conservé un grand nombre d'édifices antiques à peu près
intacts, et là, plus que partout ailleurs, les traditions romaines
laissèrent des traces jusqu'au XIIe siècle. Les édifices des bords du
Rhône rappellent pendant le cours des XIe et XIIe siècles l'architecture
des bas temps, les églises du Thor, de Vénasques, de Pernes, le porche
de Notre-Dame-des-Dons, à Avignon, ceux de Saint-Trophyme d'Arles et de
Saint-Gilles reproduisent dans leurs détails, sinon dans l'ensemble de
leurs dispositions modifiées en raison des besoins nouveaux, les
fragments romains qui couvrent encore le sol de la Provence. Toutefois
les relations fréquentes des villes du littoral avec l'Orient
apportèrent dans l'ornementation, et aussi dans quelques données
générales, des éléments byzantins. Les absides à pans coupés, les
coupoles polygonales supportées par une suite d'arcs en encorbellements,
les arcatures plates décorant les murs, les moulures peu saillantes et
divisées en membres nombreux, les ornements déliés présentant souvent
des combinaisons étrangères à la flore, des feuillages aigus et
dentelés, sentaient leur origine orientale. Cette infusion étrangère se
perd à mesure que l'on remonte le Rhône, ou du moins elle prend un autre
caractère en venant se mêler à l'influence orientale partie des bords du
Rhin. Celle-ci est autre, et voici pourquoi: sur les bords de la
Méditerranée, les populations avaient des rapports directs et constants
avec l'Orient. Au XIIe siècle elles subissaient l'influence des arts
orientaux contemporains et non l'influence archéologique des arts
antérieurs, de là cette finesse et cette recherche que l'on rencontre
dans les édifices de Provence qui datent de cette époque; mais les arts
byzantins, qui avaient laissé des traces sur les bords du Rhin, dataient
de l'époque de Charlemagne; depuis lors les rapports de ces contrées
avec l'Orient avaient cessé d'être directs. Ces deux architectures, dont
l'une avait puisé autrefois, et dont l'autre puisait encore aux sources
orientales, se rencontrent dans la Haute-Saône, sur le sol bourguignon
et dans la Champagne; de là ces mélanges de style issus de
l'architecture romaine du sol, de l'influence orientale sud
contemporaine, et de l'influence orientale rhénane traditionnelle; de là
des monuments tels que les églises de Tournus, des abbayes de Vézelay,
de Cluny, de Charlieu. Et cependant, ces mélanges forment un tout
harmonieux, car ces édifices étaient exécutés par des hommes nés sur le
sol, n'ayant subi que des influences dont ils ne connaissaient pas
l'origine, dirigés parfois, comme à Cluny, par des étrangers qui ne se
préoccupaient pas assez des détails de l'exécution pour que la tradition
locale ne conservât pas une large part dans le mode de bâtir et de
décorer les monuments. L'influence orientale ne devait pas pénétrer sur
le sol gallo-romain par ces deux voies seulement. En 984, une vaste
église avait été fondée à Périgueux, reproduisant exactement dans son
plan et ses dispositions un édifice bien connu, Saint-Marc de Venise,
commencé peu d'années auparavant. L'église abbatiale de Saint-Front de
Périgueux est une église à coupoles sur pendentifs, élevée certainement
sous la direction d'un Français qui avait étudié Saint-Marc, ou sur les
dessins d'un architecte vénitien, par des ouvriers gallo-romains, car si
l'architecture du monument est vénitienne ou quasi-orientale, la
construction et les détails de l'ornementation appartiennent à la
décadence romaine et ne rappellent en aucune façon les sculptures ou le
mode de bâtir appliqués à Saint-Marc de Venise. Cet édifice, malgré son
étrangeté à l'époque où il fut élevé et sa complète dissemblance avec
les édifices qui l'avaient précédé dans cette partie des Gaules, exerça
une grande influence sur les constructions élevées pendant les XIe et
XIIe siècles, au nord de la Garonne, et fait ressortir l'importance des
écoles monastiques d'architecture jusqu'à la fin du XIIe siècle. Un de
nos archéologues les plus distingués[25] explique cette transfusion de
l'architecture orientale aux confins de l'Occident, par la présence de
colonies vénitiennes établies alors à Limoges et sur la côte
occidentale. Alors le passage du détroit de Gibraltar présentait les
plus grands risques à cause des nombreux pirates arabes qui tenaient les
côtes d'Espagne et d'Afrique, et tout le commerce du Levant avec les
côtes du nord de la France et la Bretagne (l'Angleterre) se faisait par
Marseille ou Narbonne, prenait la voie de terre par Limoges, pour
reprendre la mer à la Rochelle ou à Nantes. Mais l'église abbatiale de
Saint-Front de Périgueux se distingue autant par son plan, qui n'a pas
d'analogue en France, que par sa disposition de coupoles à pendentifs
(voy. ARCHITECTURE RELIGIEUSE). C'était bien là en effet une importation
étrangère, importation qui s'étend fort loin de Périgueux, ce qui doit
faire supposer que si l'église de Saint-Front exerça une influence sur
l'architecture religieuse de la côte occidentale, cette église ne
saurait cependant être considérée comme la mère de toutes les églises à
coupoles bâties en France pendant le XIIe siècle. Il faut admettre que
le commerce de transit du Levant importa dans le centre et l'ouest de la
France des principes d'art étrangers, sur tous les points où il eut une
certaine activité, et où probablement des entrepôts avaient été établis
par l'incroyable activité vénitienne. Sur ces matières, les documents
écrits contemporains sont tellement insuffisants ou laconiques, qu'il ne
nous semble pas que l'on doive se baser uniquement sur des
renseignements aussi incomplets, pour établir un système; mais si nous
examinons les faits, et si nous en tirons les inductions les plus
naturelles, nous arriverons peut-être à éclairer cette question si
intéressante de l'introduction de la coupole à pendentifs dans
l'architecture française des XIe et XIIe siècles. À la fin du Xe siècle,
la France était ainsi divisée (1), nous voyons dans sa partie moyenne
une grande province, l'Aquitaine, Limoges en est le point central; elle
est bordée au nord par le domaine royal et l'Anjou, qui suivent à peu
près le cours de la Loire; à l'ouest et au sud-ouest, par l'Océan et le
cours de la Garonne; au sud, par le comté de Toulouse; à l'est, par le
Lyonnais et la Bourgogne. Or, c'est dans cette vaste province, et
seulement dans cette province, que pendant le cours des XIe et XIIe
siècles l'architecture française adopte la coupole à pendentifs, portée
sur des arcs-doubleaux. Le recueil manuscrit des antiquités de Limoges,
cité par M. de Verneilh[26], place l'arrivée des Vénitiens dans cette
ville entre les années 988 et 989; en parlant de leur commerce, il
contient ce passage: «Les vieux registes du pays nous rapportent que,
antiennement, les Vénitiens traffiquans des marchandises d'Orient, ne
pouvant passer leurs navires et gallères, descendans de l'Orient par la
mer Méditerrannée dans l'Océan par le destroit de Gibraltar à cause de
quelques rochers fesant empeschement audit destroit, pourquoy vindrent
demeurer à Lymoges, auquel lieu establirent la Bourse de Venise, faisant
apporter les espiceries et autres marchandises du Levant, descendre à
aigues-Mortes, puis de là les faisoient conduire à Lymoges par mulets et
voitures, p. de là, à la Rochelle, Bretagne, Angleterre, Escosse et
Irlande; lesquels Vénitiens demeurèrent à Lymoges longuement et se
tenoient près l'abbaye de Sainct-Martin, qu'ils réédiffièrent sur les
vieilles ruynes faittes par les Danois (Normands)...» Si les Vénitiens
n'eussent été s'installer en Aquitaine que pour établir un entrepôt
destiné à alimenter le commerce de la «Bretagne, de l'Écosse et de
l'Irlande,» ils n'auraient pas pris Limoges comme lieu
d'approvisionnement, mais quelque ville du littoral; ce comptoir établi
à Limoges, au centre de l'Aquitaine, indique, il nous semble, le besoin
manifeste de fournir d'épiceries, de riches étoffes, de denrées
levantines, toutes les provinces de France aussi bien que les contrées
d'outre-mer. À une époque où l'art de l'architecture était encore à
chercher la route qu'il allait suivre, où l'on essayait de remplacer,
dans les édifices religieux, les charpentes destructibles par des voûtes
en pierre (voy. CONSTRUCTION), où les constructeurs ne connaissaient que
la voûte en berceau, applicable seulement à de petits monuments, il
n'est pas surprenant que de riches commerçants étrangers aient vanté les
édifices de leur pays natal, qu'ils aient offert d'en faire venir des
dessins, ou d'envoyer des moines architectes d'Aquitaine visiter et
étudier les églises de Venise et des bords de l'Adriatique. La coupole
pouvait ainsi s'introduire dans le centre de la France par cent voies
différentes; chaque architecte qui recevait un dessin étranger, ou qui
allait visiter les églises de l'Adriatique, interprétait à sa guise, et
avec plus ou moins d'intelligence, les renseignements qu'on lui
envoyait, ou ceux qu'il avait pu prendre sur place. Il y aurait donc
exagération, nous le pensons, à considérer Saint-Front de Périgueux
comme le type, l'église mère de tous les monuments à coupole de France.
Si Saint-Front est une copie du plan et de la disposition générale de
Saint-Marc de Venise, ce n'est pas à dire que cette église abbatiale
soit la source unique à laquelle on ait puisé pour faire des églises à
coupoles dans toute l'Aquitaine pendant le cours des XIe et XIIe
siècles; Saint-Front a pu être l'origine des églises à coupoles du
Périgord et de l'Angoumois, mais nous croyons que les coupoles des
églises d'Auvergne, celles de la cathédrale du Puy, par exemple, ont
reçu leur influence directe de l'Orient, ou plutôt de l'Adriatique, par
l'intermédiaire du commerce vénitien[27].

Quoi qu'il en soit, et prenant le fait tel qu'il se produit dans les
monuments de l'Aquitaine pendant les XIe et XIIe siècles, il a une
importance considérable dans l'histoire de l'architecture française; ses
conséquences se font sentir jusque pendant le XIIIe siècle dans cette
province et au-delà (voy. ARCHITECTURE RELIGIEUSE, CONSTRUCTION). Les
cathédrales de Poitiers, d'Angers, et du Mans même, conservent dans la
manière de construire les voûtes des grandes nefs, une dernière trace de
la coupole.

Au nord-ouest de la France, les monuments qui existaient avant
l'invasion des Normands ne nous sont pas connus, les incursions des
Danois ne laissaient rien debout derrière elles; mais bientôt établis
sur le sol, ces barbares deviennent de hardis et actifs constructeurs.
Dans l'espace d'un siècle et demi, ils couvrent le pays sur lequel ils
ont définitivement pris terre, d'édifices religieux, monastiques ou
civils, d'une étendue et d'une richesse peu communes alors. Il est
difficile de supposer que les Normands aient apporté de Norvège des
éléments d'art; mais ils étaient possédés d'un esprit persistant,
pénétrant; leur force brutale ne manquait pas de grandeur. Conquérants,
ils élèvent des châteaux pour assurer leur domination, ils reconnaissent
bientôt la force morale du clergé, et ils le dotent richement. Pressés
d'ailleurs d'atteindre le but, lorsqu'ils l'ont entrevu, ils ne laissent
aucune de leurs entreprises inachevées, et en cela ils différaient
complètement des peuples méridionaux de la Gaule; tenaces, ils étaient
les seuls peut-être parmi les barbares établis en France, qui eussent
des idées d'ordre, les seuls qui sussent conserver leurs conquêtes, et
composer un État. Ils durent trouver les restes des arts carlovingiens
sur le territoire où ils s'implantèrent, ils y mêlèrent leur génie
national, positif, grand, quelque peu sauvage, et délié cependant.

Ces peuples ayant de fréquents rapports avec le Maine, l'Anjou, le
Poitou et toute la côte occidentale de la France, le goût byzantin agit
aussi sur l'architecture normande. Mais au lieu de s'attaquer à la
construction, comme dans le Périgord ou l'Angoumois, il influe sur la
décoration. Ne perdons point de vue ces entrepôts d'objets ou de denrées
du Levant placés au centre de la France. Les Vénitiens n'apportaient pas
seulement en France du poivre et de la cannelle, mais aussi des étoffes
de soie et d'or chargées de riches ornements, de rinceaux, d'animaux
bizarres, étoffes qui se fabriquaient alors en Syrie, à Bagdad, en
Égypte, sur les côtes de l'Asie Mineure, à Constantinople, en Sicile et
en Espagne. Ces étoffes, d'origine orientale, que l'on retrouve dans
presque tous les tombeaux du XIIe siècle ou sur les peintures, étaient
fort en vogue à cette époque; le haut clergé particulièrement les
employait dans les vêtements sacerdotaux, pour les rideaux ou les
parements d'autel (voy. AUTEL), pour couvrir les châsses des saints. Les
tapis _sarrazinois_, comme on les appelait alors, et qui étaient
fabriqués en Perse, se plaçaient dans les églises ou dans les palais des
riches seigneurs. Les premières croisades, et les conquêtes des Normands
en Sicile et en Orient, ne firent que répandre davantage en France et en
Normandie principalement, le goût de ces admirables tissus si brillants
et harmonieux de couleur, d'un dessin si pur et si gracieux.
L'architecture de la Saintonge, du Poitou, de l'Anjou, du Maine, et
surtout de la Normandie, s'empara de ces dessins et de ce mode de
coloration. Partout où des monuments romains d'une certaine richesse
d'ornementation existaient encore dans l'ouest, l'influence de ces
tissus sur l'architecture est peu sensible; ainsi à Périgueux, par
exemple, dans l'antique Vésone remplie de débris romains, comme nous
l'avons dit déjà, si la forme des édifices religieux est empruntée à
l'Orient, la décoration reste romaine; mais dans les contrées, comme la
Normandie, où les fragments de sculpture romaine n'avaient pas laissé de
traces, la décoration des monuments des XIe et XIIe siècles rappelle ces
riches galons, ces rinceaux habilement agencés que l'on retrouve sur les
étoffes du Levant (voy. ORNEMENT), tandis que la forme générale de
l'architecture conserve les traditions gallo-romaines. L'influence
byzantine, comme on est convenu de l'appeler, s'exerçait donc
très-différemment sur les provinces renfermées dans la France de cette
époque. L'art de la statuaire appliqué à l'architecture se développait,
à la fin du XIe siècle, en raison des mêmes causes. En Provence, tout le
long du Rhône et de la Saône, en Bourgogne, en Champagne, dans le comté
de Toulouse, à l'embouchure de la Gironde, dans l'Angoumois, la
Saintonge et le Poitou, partout enfin où des monuments romains avaient
laissé de riches débris, il se formait des écoles de statuaires; mais
l'architecture de Normandie, du nord et du Rhin était alors aussi pauvre
en statuaire qu'elle était riche en combinaisons d'ornements d'origine
orientale.

Pendant le XIIe siècle le domaine royal, bien que réduit à un territoire
fort exigu, était resté presque étranger à ces influences, ou plutôt il
les avait subies toutes à un faible degré, en conservant plus qu'aucune
autre contrée de la France, la tradition gallo-romaine pure. À la fin du
XIe siècle et au commencement du XIIe, sous le règne de Philippe
Auguste, le domaine royal, en s'étendant, repousse ce qu'il pouvait y
avoir d'excessif dans ces éléments étrangers; il choisit, pour ainsi
dire, parmi tous ces éléments, ceux qui conviennent le mieux à ses
goûts, à ses habitudes, et il forme un art national comme il fonde un
gouvernement national.

Il manquait à l'architecture romane[28] un centre, une unité d'influence
pour qu'elle pût devenir l'art d'une nation; enseignée et pratiquée,
comme nous l'avons dit, par les établissements religieux, elle était
soumise à leurs règles particulières, règles qui n'avaient d'autre lien
entre elles que la papauté ne pouvant exercer aucune action matérielle
sur les formes de l'art. Cette architecture en était réduite ou à rester
stationnaire, ou à prendre ses éléments de progrès de tous côtés,
suivant les caprices ou les goûts des abbés. Mais quand l'unité du
pouvoir monarchique commença de s'établir, cette unité, secondée par des
artistes laïques faisant partie de corporations reconnues, dut, par la
force naturelle des choses, former un centre d'art qui allait rayonner
de tous côtés en même temps que son action politique. Ce résultat est
apparent dès le commencement du XIIIe siècle. On voit peu à peu
l'architecture romane s'éteindre, s'_atrophier_ sous l'architecture
inaugurée par les artistes laïques; elle recule devant ses progrès, se
conserve quelque temps indécise dans les établissements monastiques,
dans les provinces où l'action du pouvoir monarchique ne se fait pas
encore sentir, jusqu'au moment où une nouvelle conquête de la monarchie
dans ces provinces en détruit brusquement les derniers vestiges, en
venant planter tout à coup et sans aucune transition un monument sorti
du domaine royal, comme on plante un étendard au milieu d'une cité
gagnée.

À partir du XIIIe siècle l'architecture suit pas à pas les progrès du
pouvoir royal, elle l'accompagne, elle semble faire partie de ses
prérogatives; elle se développe avec énergie là où ce pouvoir est fort,
incontesté; elle est mélangée et ses formes sont incertaines là où ce
pouvoir est faible et contesté.

C'est pendant les dernières années du XIIe siècle et au commencement du
XIIIe que toutes les grandes cathédrales du domaine royal sont fondées
et presque entièrement terminées sur des plans nouveaux. Notre-Dame de
Paris, Notre-Dame de Chartres, les cathédrales de Bourges, de Laon, de
Soissons, de Meaux, de Noyon, d'Amiens, de Rouen, de Cambrai, d'Arras,
de Tours, de Séez, de Coutances, de Bayeux, sont commencées sous le
règne de Philippe Auguste pour être achevées presque toutes à la fin du
XIIIe siècle. La Champagne si bien liée, politiquement parlant, au
domaine royal sous saint Louis, élève de son côté les grandes
cathédrales de Reims, de Châlons, de Troyes. La Bourgogne et le
Bourbonnais suivent la nouvelle direction imprimée à l'architecture, et
bâtissent les cathédrales d'Auxerre, de Nevers, de Lyon. Bientôt la
vicomté de Carcassonne fait partie du domaine royal, et reçoit seule
l'influence directe de l'architecture _officielle_ au milieu de contrées
qui continuent jusqu'au XVe siècle les traditions romanes abâtardies.
Quant à la Guyenne, qui reste apanage de la couronne d'Angleterre jusque
sous Charles V, quant à la Provence, qui ne devient française que sous
Louis XI, l'architecture du domaine royal n'y pénètre pas, ou du moins
elle n'y produit que de tristes imitations qui semblent dépaysées au
milieu de ces contrées. En Bretagne elle ne se développe que
tardivement, et conserve toujours un caractère qui tient autant à
l'Angleterre qu'à la Normandie et au Maine. Nous donnons ici (fig. 2)
les divisions de la France à la mort de Philippe Auguste, en 1223. Ce
mouvement est suivi partout, dans les constructions qui s'élèvent dans
les villes, les bourgs et les simples villages; les établissements
monastiques sont entraînés bientôt dans le courant creusé par le nouvel
art. Autour des monuments importants tels que les cathédrales, les
évêchés, les palais, les châteaux, il s'élève des milliers d'édifices
auxquels les grandes et riches constructions servent de types, comme des
enfants d'une même famille. Le monument _mère_ renferme-t-il des
dispositions particulières commandées quelquefois par une configuration
exceptionnelle du sol, par un besoin local, ou par le goût de l'artiste
qui l'a élevé, ces mêmes dispositions se retrouvent dans les édifices
secondaires, bien qu'elles ne soient pas indiquées par la nécessité. Un
accident pendant la construction, un _repentir_, l'insuffisance des
ressources, ont apporté des modifications dans le projet type, les
imitations vont parfois jusqu'à reproduire ces défauts, ces erreurs, ou
les pauvretés résultant de cette pénurie.

Ce qu'il y a de plus frappant dans le nouveau système d'architecture
adopté dès la fin du XIIe siècle, c'est qu'il s'affranchit complétement
des traditions romaines. Il ne faut pas croire que de cet
affranchissement résulte le désordre ou le caprice; au contraire tout
est ordonné, logique, harmonieux; une fois ce principe posé, les
conséquences s'ensuivent avec une rigueur qui n'admet pas les
exceptions. Les défauts mêmes de cette architecture dérivent de son
principe impérieusement poursuivi. Dans l'architecture française, qui
naît avec le XIIIe siècle, les dispositions, la construction, la
statique, l'ornementation, l'_échelle_ diffèrent absolument des
dispositions, de la construction, de la statique, de l'ornementation, et
de l'_échelle_ suivies dans l'architecture antique. En étudiant ces deux
arts, il faut se placer à deux points de vue opposés; si l'on veut juger
l'un en se basant sur les principes qui ont dirigé l'autre, on les
trouvera tous deux absurdes. C'est ce qui explique les étranges
préventions, les erreurs et les contradictions dont fourmillent les
critiques appartenant aux deux camps opposés des défenseurs des arts
_antique_ et _gothique_. Ces deux arts n'ont besoin d'être défendus ni
l'un ni l'autre, ils sont tous deux la conséquence de deux civilisations
partant de principes différents. On peut préférer la civilisation
romaine à la civilisation née avec la monarchie française, on ne peut
les mettre à néant ni l'une ni l'autre; il nous semble inutile de les
comparer, mais on trouvera profit à les étudier.

Le monument romain est une sorte de _moulage_ sur forme qui exige
l'emploi très-rapide d'une masse énorme de matériaux; par conséquent un
personnel immense d'ouvriers, des moyens d'exploitation et de transport
établis sur une très-vaste échelle. Les Romains, qui avaient à leur
disposition des armées habituées aux travaux publics, qui pouvaient
jeter une population d'esclaves barbares sur une construction, avaient
adopté le mode qui convenait le mieux à cet état social. Pour élever un
de ces grands édifices alors, il n'était pas besoin d'ouvriers
très-expérimentés; quelques hommes spéciaux pour diriger la
construction, des peintres, des stucateurs pour revêtir ces masses de
maçonnerie d'une riche enveloppe, quelques artistes grecs pour sculpter
les marbres employés, et derrière ces hommes intelligents, des bras pour
casser des cailloux, monter de la brique, corroyer du mortier ou
pilonner du bâton. Aussi quelque éloigné que fût de la métropole le lieu
où les Romains élevaient un cirque, des thermes, des aqueducs, des
basiliques ou des palais, les mêmes procédés de construction étaient
employés, la même forme d'architecture adoptée: le monument romain est
romain partout, en dépit du sol, du climat, des matériaux même, et des
usages locaux. C'est toujours le monument de la ville de Rome, jamais
l'oeuvre d'un artiste. Du moment que Rome met le pied quelque part elle
domine seule, en effaçant tout ce qui lui est étranger; c'est là sa
force, et ses arts suivent l'impulsion donnée par sa politique.
Lorsqu'elle s'empare d'un territoire, elle n'enlève au peuple conquis ni
ses dieux ni ses coutumes locales, mais elle plante ses temples, elle
bâtit ses immenses édifices publics, elle établit son administration
politique, et bientôt l'importance de ses établissements, son
organisation administrative absorbent les derniers vestiges des
civilisations sur lesquelles elle projette sa grande ombre. Certes il y
a là un beau sujet d'études et d'observations, mais au milieu de cette
puissance inouïe, l'homme disparaît, il n'est plus qu'un des rouages
infimes de la grande machine politique. La Grèce elle-même, ce foyer si
éclatant des arts et de tout ce qui tient au développement de l'esprit
humain, la Grèce s'éteint sous le souffle de Rome. Le christianisme seul
pouvait lutter contre le géant, en rendant à l'homme isolé le sentiment
de sa personnalité. Mais il faut des siècles pour que les restes de la
civilisation païenne disparaissent. Nous n'avons pu envisager qu'une des
parties de ce grand travail humain du moyen âge; à la fin du XIIe
siècle, tous ces principes qui devaient assurer le triomphe des idées
enfantées par le christianisme sont posés (pour ne parler que du sujet
qui nous occupe), le principe de la responsabilité personnelle apparaît;
l'homme compte pour quelque chose dans la société quelle que soit la
classe à laquelle il appartienne. Les arts, en se dépouillant alors
complétement de la tradition antique, deviennent l'expression
individuelle de l'artiste qui concourt à l'oeuvre générale sans en
troubler, l'ordonnance, mais en y attachant son inspiration
particulière; il y a unité et variété à la fois. Les corporations
devaient amener ce résultat, car si elles établissaient, dans leur
organisation des règles fixes, elles n'imposaient pas, comme les
académies modernes, des formes immuables. D'ailleurs l'unité est le
grand besoin et la tendance de cette époque; mais elle n'est pas encore
tyrannique, et si elle oblige le sculpteur ou le peintre à se renfermer
dans certaines données monumentales, elle leur laisse à chacune une
grande liberté dans l'exécution. L'architecte donnait la hauteur d'un
chapiteau, d'une frise, imposait leur ordonnance, mais le sculpteur
pouvait faire de ce chapiteau ou de ce morceau de frise son oeuvre
propre, il se mouvait dans sa sphère en prenant la responsabilité de son
oeuvre. L'architecture elle-même des XIIe et XIIIe siècles, tout en étant
soumise à un mode uniforme, en se basant sur des principes absolus,
conserve la plus grande liberté dans l'application de ces principes; les
nombreux exemples donnés dans ce _Dictionnaire_ démontrent ce que nous
avançons ici. Avec l'invasion laïque dans le domaine des arts, commence
une ère de progrès si rapides qu'on a peine à en suivre la trace; un
monument n'est pas plutôt élevé qu'il sert d'échelon, pour ainsi dire, à
celui qui se fonde; un nouveau mode de construction ou de décoration
n'est pas plutôt essayé qu'on le pousse, avec une rigueur logique
incroyable, à ses dernières limites.

Dans l'histoire des arts il faut distinguer deux éléments: la nécessité
et le goût. À la fin du XIIe siècle presque tous les monuments romans,
religieux, civils ou militaires, ne pouvaient plus satisfaire aux
besoins nouveaux, particulièrement dans le domaine royal. Les églises
romanes étroites, encombrées par ces piliers massifs, sans espaces, ne
pouvaient convenir aux nombreuses réunions de fidèles, dans des villes
dont la population et la richesse s'accroissaient rapidement; elles
étaient tristes et sombres, grossières d'aspect, et n'étaient plus en
harmonie avec des moeurs et une civilisation avancées déjà; les maisons,
les châteaux présentaient les mêmes inconvénients d'une façon plus
choquante encore, puisque la vie habituelle ne pouvait s'accommoder de
demeures dans lesquelles aucun des besoins nouveaux n'était satisfait.
Quant à l'architecture militaire, les perfectionnements apportés dans
les moyens d'attaque exigeaient l'emploi de dispositions défensives en
rapport avec ces progrès (voy. ARCHITECTURE RELIGIEUSE, CIVILE,
MILITAIRE).

Il fallait élever des églises plus vastes, dans lesquelles les points
d'appui intérieurs devaient prendre le moins de terrain possible, les
aérer, les éclairer, les rendre plus faciles d'accès, mieux closes, plus
saines et plus propres à contenir la foule. Dans presque toutes les
provinces du nord, les églises romanes étaient combinées, comme
construction, de façon à ne pouvoir durer (voy. CONSTRUCTION); elles
s'écroulaient ou menaçaient ruine partout, force était de les rebâtir.
Il fallait élever des palais ou des châteaux pour un personnel plus
nombreux, car la féodalité suivait partout le mouvement imprimé par la
monarchie; et si le roi prenait une plus grande part d'autorité sur ses
grands vassaux, ceux-ci absorbaient les petits fiefs, centralisaient
chaque jour le pouvoir chez eux, comme le roi le centralisait autour de
lui. Il fallait à ces bourgeois nouvellement affranchis, à ces
corporations naissantes, des lieux de réunion, des hôtels de ville; des
bourses, ou _parloirs_ comme on les appelait alors, des _chambres_ pour
les corps d'état, des maisons en rapport avec des moeurs plus policées et
des besoins plus nombreux. Il fallait enfin à ces villes affranchies,
des murailles extérieures, car elles comprenaient parfaitement qu'une
conquête, pour être durable, doit être toujours prête à se défendre. Là
était la nécessité de reconstruire tous les édifices d'après un mode en
harmonie avec un état social nouveau. Il ne faut pas oublier non plus
que le sol était couvert de ruines; les luttes féodales, les invasions
des Normands, l'établissement des communes qui ne s'était pas fait sans
de grands déchirements ni sans excès populaires, l'ignorance des
constructeurs qui avaient élevé ces édifices peu durables, laissaient
tout à fonder. À côté de cette impérieuse nécessité que l'histoire de
cette époque explique suffisamment, naissait un goût nouveau au milieu
de cette population gallo-romaine reprenant son rang de nation; nous
avons essayé d'indiquer les sources diverses où ce goût avait été
chercher ses inspirations, mais avant tout il tenait au génie du peuple
qui occupait les bassins de la Seine, de la Loire et de la Somme. Ces
peuples doués d'un esprit souple, novateur, prompt à saisir le côté
pratique des choses, actif, mobile, raisonneur, dirigés plutôt par le
_bon sens_ que par l'imagination, semblaient destinés par la Providence
à briser les dernières entraves de la barbarie dans les Gaules, non par
des voies brusques, et par la force matérielle, mais par un travail
intellectuel qui fermentait depuis le XIe siècle. Protégés par le
pouvoir royal, ils l'entourent d'une auréole qui ne cesse de briller
d'un vif éclat jusqu'après l'époque de la Renaissance. Aucun peuple, si
ce n'est les Athéniens peut-être, ne fit plus facilement litière des
traditions; c'est en même temps son défaut et sa qualité: toujours
désireux de trouver mieux, sans s'arrêter jamais, il progresse aussi
rapidement dans le bien que dans le mal, il s'attache à une idée avec
passion; et quand il l'a poursuivie dans ses derniers retranchements,
quand il l'a mise à nu par l'analyse, quand elle commence à germer au
milieu des peuples ses voisins, il la dédaigne pour en poursuivre une
autre avec le même entraînement, abandonnant la première comme un corps
usé, vieilli, comme un cadavre dont il ne peut plus rien tirer. Ce
caractère est resté le nôtre encore aujourd'hui, il a de notre temps
produit de belles et de misérables choses; c'est enfin ce qu'on appelle
la _mode_ depuis bientôt trois cents ans, qui s'attache aux futilités de
la vie, comme aux principes sociaux les plus graves, qui est ridicule ou
terrible, gracieuse ou pleine de grandeur.

On doit tenir compte de ce caractère particulier à une portion de la
France, si l'on veut expliquer et comprendre le grand mouvement des arts
à la fin du XIIe siècle; nous ne faisons que l'indiquer ici, puisque
nous reviendrons sur chacune des divisions de l'architecture en
analysant les formes que ces divisions ont adoptées. Il n'est pas besoin
de dire que ce mouvement fut contenu tant que l'architecture théorique
ou pratique resta entre les mains des établissements religieux; tout
devait alors, contribuer à l'arrêter: les traditions forcément suivies,
la rigueur de la vie claustrale, les réformes tentées et obtenues au
sein du clergé pendant le XIe siècle et une partie du XIIe. Mais quand
l'architecture eut passé des mains des clercs aux mains des laïques, le
génie national ne tarda pas à prendre le dessus, pressé de se _dégager_
de l'enveloppe romane, dans laquelle il se trouvait mal à l'aise, il
l'étendit jusqu'à la faire éclater; une de ses premières tentatives fut
la construction des voûtes. Profitant des résultats assez confus obtenus
jusqu'alors, poursuivant son but avec cette logique rigoureuse qui
faisait à cette époque la base de tout travail intellectuel, il posa ce
principe, déjà développé dans le mot ARC-BOUTANT, que les voûtes
agissant suivant des poussées obliques, il fallait, pour les maintenir,
des résistances obliques (voy. CONSTRUCTION, VOÛTE). Déjà dès le milieu
du XIIe siècle les constructeurs avaient reconnu que l'arc plein cintre
avait une force de poussée trop considérable pour pouvoir être élevé à
une grande hauteur sur des murs minces ou des piles isolées, surtout
dans de larges vaisseaux, à moins d'être maintenu par des culées
énormes; ils remplacèrent l'arc plein ceintre par l'arc en tiers-points
(voy. ARC), conservant seulement l'arc plein cintre pour les fenêtres et
les portées de peu de largeur; ils renoncèrent complétement à la voûte
en berceau dont la poussée continue devait être maintenue par une buttée
continue. Réduisant les points résistants de leurs constructions à des
piles, ils s'ingénièrent à faire tomber tout le poids et la poussée de
leurs voûtes sur ces piles, n'ayant plus alors qu'à les maintenir par
des arcs-boutants indépendants et reportant toutes les pesanteurs en
dehors des grands édifices. Pour donner plus d'assiette à ces piles ou
contre-forts isolés, ils les chargèrent d'un supplément de poids dont
ils firent bientôt un des motifs les plus riches de décoration (voy.
PINACLE). Évidant de plus en plus leurs édifices, et reconnaissant à
l'arc en tiers-point une grande force de résistance en même temps qu'une
faible action d'écartement, ils l'appliquèrent partout, en abandonnant
l'arc plein cintre, même dans l'architecture civile.

Dès le commencement du XIIIe siècle, l'architecture se développe d'après
une méthode complétement nouvelle, dont toutes les parties se déduisent
les unes des autres avec une rigueur impérieuse. Or c'est par le
changement de méthode que commencent les révolutions dans les sciences
et les arts. La construction commande la forme; les piles destinées à
porter plusieurs arcs se divisent en autant de colonnes qu'il y a
d'arcs, ces colonnes sont d'un diamètre plus ou moins fort, suivant la
charge qui doit peser sur elles, s'élevant chacune de leur côté
jusqu'aux voûtes qu'elles doivent soutenir, leurs chapiteaux prennent
une importance proportionnée à cette charge. Les arcs sont minces ou
larges, composés d'un ou de plusieurs rangs de claveaux, en raison de
leur fonction (voy. ARC, CONSTRUCTION). Les murs devenus inutiles
disparaissent complétement dans les grands édifices et sont remplacés
par des claires-voies, décorées de vitraux colorés. Toute nécessité est
un motif de décoration: les combles, l'écoulement des eaux,
l'introduction de la lumière du jour, les moyens d'accès et de
circulation aux différents étages des bâtiments, jusqu'aux menus objets
tels que les ferrures, la plomberie, les scellements, les supports, les
moyens de chauffage, d'aération, non-seulement ne sont point dissimulés,
comme on le fait si souvent depuis le XVIe siècle dans nos édifices,
mais sont au contraire franchement accusés, et contribuent par leur
ingénieuse combinaison et le goût qui préside toujours à leur exécution,
à la richesse de l'architecture. Dans un bel édifice du commencement du
XIIIe siècle si splendide qu'on le suppose, il n'y a pas un ornement à
enlever, car chaque ornement n'est que la conséquence d'un besoin
rempli. Si l'on va chercher les imitations de ces édifices faites hors
de France, on n'y trouve qu'étrangeté; ces imitations ne s'attachant
qu'aux formes sans deviner leur raison d'être. Ceci explique comme quoi,
par suite de l'habitude que nous avons chez nous de vouloir aller
chercher notre bien au loin, (comme si la distance lui donnait plus de
prix), les critiques qui se sont le plus élevés contre l'architecture
dite _gothique_ avaient presque toujours en vue des édifices tels que
les cathédrales de Milan, de Sienne, de Florence, certaines églises de
l'Allemagne, mais n'avaient jamais songé à faire vingt lieues pour aller
sérieusement examiner la structure des cathédrales d'Amiens, de Chartres
ou de Reims. Il ne faut pas aller étudier ou juger l'architecture
française de cette époque là où elle a été importée, il faut la voir et
la juger sur le sol qui l'a vue naître, au milieu des divers éléments
matériels ou moraux dont elle s'est nourrie; elle est d'ailleurs si
intimement liée à notre histoire, aux conquêtes intellectuelles de notre
pays, à notre caractère national dont elle reproduit les traits
principaux, les tendances et la direction, qu'on a peine à comprendre
comment il se fait qu'elle ne soit pas mieux connue et mieux appréciée,
qu'on ne peut concevoir comment l'étude n'en est pas prescrite dans nos
écoles comme l'enseignement de notre histoire.

C'est précisément au moment où les recherches sur les lettres, les
sciences, la philosophie et la législation antiques sont poursuivies
avec ardeur, pendant ce XIIe siècle, que l'architecture abandonne les
derniers restes de la tradition antique pour fonder un art nouveau dont
le principe est en opposition manifeste avec le principe des arts de
l'antiquité. Faut-il conclure de là que les hommes du XIIe siècle
n'étaient pas conséquents avec eux-mêmes? Tout au contraire; mais ce qui
distingue la _renaissance_ du XIIe siècle de la _renaissance_ du XVIe,
c'est que la première se pénétrait de l'esprit antique, tandis que la
seconde se laissait séduire par la forme. Les dialecticiens du XIIe
siècle, en étudiant les auteurs païens, les Pères et les Écritures,
voyaient les choses et les hommes de leur temps avec les yeux de leur
temps, comme l'eût pu faire Aristote, s'il eût vécu au XIIe siècle, et
la forme que l'on donnait alors aux choses d'art était déduite des
besoins ou des idées du moment. Prenons un exemple bien frappant,
fondamental en architecture, l'_échelle_. Tout le monde sait que les
_ordres_ de l'architecture des Grecs et des Romains pouvaient être
considérés comme des unités typiques que l'on employait dans les
édifices en augmentant ou diminuant leurs _dimensions_ et conservant
leurs _proportions_, selon que ces édifices étaient plus ou moins grands
d'_échelle_. Ainsi le Parthénon et le temple de Thésée à Athènes sont
d'une dimension fort différente, et l'ordre dorique appliqué à ces deux
monuments est à peu près identique comme proportion; pour nous faire
mieux comprendre, nous dirons que l'ordre dorique du Parthénon est
l'ordre dorique du temple de Thesée vu à travers un verre grossissant.
Rien dans les ordres antiques, grecs ou romains, ne rappelle une
_échelle_ unique, et cependant il y a pour les monuments une _échelle_
invariable, impérieuse dirons-nous, c'est l'_homme_. La dimension de
l'homme ne change pas, que le monument soit grand ou petit. Aussi,
donnez le dessin géométral d'un temple antique en négligeant de coter
les dimensions ou de tracer une échelle, il sera impossible de dire si
les colonnes de ce temple ont quatre, cinq ou dix mètres de hauteur,
tandis que pour l'architecture dite _gothique_ il n'en est pas ainsi,
l'échelle humaine se retrouve partout indépendamment de la dimension des
édifices. Entrez dans la cathédrale de Reims ou dans une église de
village de la même époque, vous retrouverez les mêmes hauteurs, les
mêmes profils de bases; les colonnes s'allongent ou se raccourcissent,
mais elles conservent le même diamètre, les moulures se multiplient dans
un grand édifice, mais elles sont de la même dimension que celles du
petit; les balustrades, les appuis, les socles, les bancs, les galeries,
les frises, les bas-reliefs, tous les détails de l'architecture qui
entrent dans l'ordonnance des édifices, rappellent toujours l'_échelle_
type, la dimension de l'homme. L'homme apparaît dans tout; le monument
est fait pour lui et par lui, c'est son vêtement, et quelque vaste et
riche qu'il soit, il est toujours à sa taille. Aussi les monuments du
moyen âge paraissent-ils plus grands qu'ils ne le sont réellement, parce
que, même en l'absence de l'homme, l'_échelle_ humaine est rappelée
partout, parce que l'oeil est continuellement forcé de comparer les
dimensions de l'ensemble avec le _module_ humain. L'impression contraire
est produite par les monuments antiques, on ne se rend compte de leur
dimension qu'après avoir fait un raisonnement, que lorsqu'on a placé
près d'eux un homme comme point de comparaison, et encore est-ce plutôt
l'homme qui paraît petit, et non le monument qui semble grand. Que ce
soit une qualité ou un défaut, nous ne discuterons pas ce point, nous ne
faisons que constater le fait qui est de la plus haute importance, car
il creuse un abîme entre les méthodes des arts antiques et du moyen âge.

Nous ne dirons pas que l'art né à la fin du XIIe siècle sur une portion
du sol de la France est l'_art chrétien_ par excellence; Saint-Pierre de
Rome, Sainte-Sophie de Constantinople, Saint-Paul hors-les-murs,
Saint-Marc de Venise, nos églises romanes de l'Auvergne et du Poitou,
sont des monuments chrétiens, puisqu'ils sont bâtis par des chrétiens
pour l'usage du culte. Le christianisme est sublime dans les catacombes,
dans les déserts, comme à Saint-Pierre de Rome ou dans la cathédrale de
Chartres. Mais nous demanderons: sans le christianisme les monuments du
nord de la France auraient-ils pu être élevés? Évidemment non. Ce grand
principe de l'unité d'_échelle_ dont nous venons d'entretenir nos
lecteurs, n'est-il pas un symbole saisissant de l'esprit chrétien?
Placer ainsi l'homme en rapport avec Dieu, même dans les temples les
plus vastes et les plus magnifiques par la comparaison continuelle de sa
petitesse avec la grandeur du monument religieux, n'est-ce pas là une
idée chrétienne? celle qui frappe le plus les populations? N'est-ce pas
l'application rigoureusement suivie de cette méthode dans nos monuments
qui inspire toujours ce sentiment indéfinissable de respect en face des
grandes églises _gothiques_? Que les architectes des XIIe et XIIIe
siècles aient fait l'application de ce principe d'instinct ou par le
raisonnement, toujours est-il qu'il préside à toutes les constructions
religieuses, civiles ou militaires jusqu'à l'époque de la Renaissance
antique. Les architectes de l'époque ogivale étaient aussi conséquents
dans l'emploi des formes nouvelles que l'étaient les architectes grecs
dans l'application de leur système de _proportion des ordres_,
indépendamment des _dimensions_. Chez ceux-ci l'architecture était un
art abstrait; l'art grec est _un_, et il commande plutôt qu'il n'obéit;
il commande aux matériaux et aux hommes; c'est le _fatum_ antique;
tandis que les architectes occidentaux du moyen âge étaient soumis à la
loi chrétienne, qui, reconnaissant la souveraine puissance divine,
laisse à l'homme son libre arbitre, la responsabilité de ses propres
oeuvres, et le compte, quelque infime qu'il soit, pour une créature faite
à l'image du Créateur.

Si nous suivons les conséquences logiques de ce principe issu des idées
chrétiennes, nous voyons encore les formes de l'architecture se
soumettre aux matériaux, les employer dans chaque localité tels que la
nature les fournit. Les matériaux sont-ils petits, les membres de
l'architecture prennent une médiocre importance (voy. CONSTRUCTION);
sont-ils grands, les profils, les ornements, les détails sont plus
larges; sont-ils fins, faciles à travailler, l'architecture en profite
en refouillant sa décoration, en la rendant plus déliée; sont-ils
grossiers et durs, elle la simplifie. Tout dans l'architecture ogivale
prend sa place et conserve sa qualité, chaque homme et chaque objet
comptent pour ce qu'ils sont, comme dans la création chaque chose a son
rôle tracé par la main divine. Et comme s'il semblait que cet art ne dût
pas cesser d'être méthodique jusque dans sa parure, nous le voyons, dès
son origine, abandonner tous les ornements laissés par les traditions
romano-byzantines pour revêtir ses frises, ses corniches, ses gorges,
ses chapiteaux, ses voussures des fleurs et feuilles empruntées aux
forêts et aux champs du nord de la France. Chose merveilleuse!
l'imitation des végétaux semble elle-même suivre un ordre conforme à
celui de la nature, les exemples sont là qui parlent d'eux-mêmes. Les
_bourgeons_ sont les premiers phénomènes sensibles de la végétation, les
_bourgeons_ donnent naissance à des _scions_ ou jeunes branches chargées
de feuilles ou de fleurs. Eh bien, lorsque l'architecture française à la
fin du XIIe siècle s'empare de la flore comme moyen de décoration, elle
commence par l'imitation des _cotylédons_, des _bourgeons_, des
_scions_, pour arriver bientôt à la reproduction des tiges et des
feuilles développées (voir les preuves dans le mot FLORE). Il va sans
dire que cette méthode synthétique est, à plus forte raison, suivie dans
la statique, dans tous les moyens employés par l'architecture pour
résister aux agents destructeurs. Ainsi la forme pyramidale est adoptée
comme la plus stable, les plans horizontaux sont exclus comme arrêtant
les eaux pluviales, et sont remplacés, sans exception, par des plans
fortement inclinés. À côté de ces données générales d'ensemble, si nous
examinons les détails, nous restons frappés de l'_organisation_
intérieure de ces édifices. De même que le corps humain porte sur le sol
et se meut au moyen de deux points d'appui simples, grêles, occupant le
moins d'espace possible, se complique et se développe à mesure qu'il
doit contenir un grand nombre d'organes importants, de même l'édifice
_gothique_ pose ses points d'appui d'après les données les plus simples,
sorte de _quillage_ dont la stabilité n'est maintenue que par la
combinaison et les développements des parties supérieures. L'édifice
_gothique_ ne reste debout qu'à la condition d'être complet; on ne peut
retrancher un de ses organes sous peine de le voir périr, car il
n'acquiert de stabilité que par les lois de l'équilibre. C'est là du
reste un des reproches qu'on adresse le plus volontiers à cette
architecture, non sans quelque apparence de raison. Mais ne pourrait-on
alors reprocher aussi à l'homme la perfection de son organisation et le
regarder comme une créature inférieure aux reptiles par exemple, parce
qu'il est plus sensible que ceux-ci aux agents extérieurs, et plus
fragile?... Dans l'architecture _gothique_, la matière est soumise à
l'idée, elle n'est qu'une des conséquences de l'esprit moderne, qui
dérive lui-même du christianisme.

Toutefois le principe qui dirigeait cette architecture, par cela même
qu'il était basé sur le raisonnement humain, ne pouvait s'arrêter à une
forme; du moment que l'architecture s'était identifiée aux idées d'une
époque et d'une population, elle ne pouvait manquer de se modifier en
même temps que ces idées. Pendant le règne de Philippe Auguste on
s'aperçoit que l'art de l'architecture progresse dans la voie nouvelle
sous l'influence d'hommes réunis par une communauté de principes, mais
conservant encore leur physionomie et leur originalité personnelles. Les
uns encore attachés aux traditions romanes, plus timides, n'appliquent
qu'avec réserve la méthode synthétique, d'autres plus hardis l'adoptent
résolûment; c'est pourquoi on trouve dans certains édifices bâtis
simultanément à la fin du XIIe et pendant les premières années du XIIIe
siècle des différences notables dans le système de la construction et
dans la décoration; des essais qui serviront de point de départ à des
règles suivies, ou qui seront abandonnés peu après leur apparition. Ces
artistes qui marchent dans le même sens, mais en conservant leur génie
propre, forment autant de petites écoles provinciales qui chaque jour
tendent à se rapprocher, et ne diffèrent entre elles que par certaines
dispositions de détail d'une médiocre importance.

Dès 1220 ces écoles peuvent être ainsi classées: École de
l'Ile-de-France, école de Champagne, école de Picardie, école de
Bourgogne, école du Maine et de l'Anjou, école de Normandie. Ces
divisions ne sont pas tellement tranchées que l'on ne puisse rencontrer
des édifices intermédiaires appartenant à la fois à l'une et à l'autre;
leur développement suit l'ordre que nous donnons ici; on bâtissait déjà
dans l'Ile-de-France et la Champagne des édifices _absolument
gothiques_, quand l'Anjou et la Normandie, par exemple, se
débarrassaient à peine des traditions romanes, et n'adoptaient pas le
nouveau mode de construction et de décoration avec toutes ses
conséquences rigoureuses (voy. pour les exemples, ARCHITECTURE
RELIGIEUSE, MONASTIQUE, CIVILE ET MILITAIRE). Ce n'est qu'à la fin du
XIIIe siècle que ces distinctions s'effacent complétement, que le génie
provincial se perd dans le domaine royal pour se fondre dans une seule
architecture qui s'étend successivement sur toute la superficie de la
France. Toutefois l'Auvergne (sauf pour la construction de la cathédrale
de Clermont-Ferrand) et la Provence n'adoptèrent jamais l'architecture
gothique, et cette dernière province (devenue française seulement à la
fin du XVe siècle) passa de l'architecture romane dégénérée à
l'architecture de la Renaissance, n'ayant subi l'influence des monuments
du nord que fort tard et d'une manière incomplète. Le foyer de
l'architecture française est donc au XIIIe siècle concentré dans le
domaine royal, c'est là que se bâtissent les immenses cathédrales que
nous admirons encore aujourd'hui, les palais somptueux, les grands
établissements publics, les châteaux et les enceintes formidables, les
riches monastères. Mais en perdant de son originalité personnelle ou
provinciale, en passant exclusivement entre les mains des corporations
laïques, l'architecture n'est plus exécutée avec ce soin minutieux dans
les détails, avec cette recherche dans le choix des matériaux, qui nous
frappent dans les édifices bâtis à la fin du XIIe siècle, alors que les
architectes laïques étaient encore imbus des traditions monastiques. Si
nous mettons de côté quelques rares édifices, comme la Sainte-Chapelle
du Palais, comme la cathédrale de Reims, comme certaines parties de la
cathédrale de Paris, nous pourrons remarquer que les monuments élevés
pendant le cours du XIIIe siècle sont souvent aussi négligés dans leur
exécution que savamment combinés comme système de construction. On sent
apparaître dans ces bâtisses l'esprit d'_entreprise_: il faut faire
beaucoup et promptement avec peu d'argent, on est pressé de jouir, on
néglige les fondations, on élève les monuments avec rapidité en
utilisant tous les matériaux, bons ou mauvais, sans prendre le temps de
les choisir. On arrache les pierres des mains des ouvriers avant qu'ils
aient eu le temps de les bien dresser, les joints sont inégaux, les
blocages faits à la hâte. Les constructions sont brusquement
interrompues, aussi brusquement reprises avec de profondes modifications
dans les projets primitifs. On ne retrouve plus cette sage lenteur des
maîtres appartenant à des Ordres réguliers, qui ne commençaient un
édifice que lorsqu'ils avaient réuni longtemps à l'avance, et choisi
avec soin, les matériaux nécessaires, lorsqu'ils avaient pu amasser les
sommes suffisantes, et mûri leurs projets par l'étude. Il semble que les
architectes laïques ne se préoccupent pas essentiellement des détails de
l'exécution, qu'ils aient hâte d'achever leur oeuvre, qu'ils soient déjà
sous l'empire de cette fièvre de recherches et d'activité qui domine
toute la civilisation moderne. Même dans les monuments bâtis rapidement
on sent que l'art se modifie à mesure que la construction s'élève, et
ces modifications tiennent toujours à l'application de plus en plus
absolue des principes sur lesquels se base l'architecture _gothique_;
c'est une expérience perpétuelle. La _symétrie_, ce besoin de l'esprit
humain, est elle-même sacrifiée à la recherche incessante du vrai
absolu, de la dernière limite à laquelle puisse atteindre la matière; et
plutôt que de continuer suivant les mêmes données une oeuvre qui lui
semble imparfaite, quitte à rompre la symétrie, l'architecte du XIIIe
siècle n'hésite pas à modifier ses dispositions primitives, à appliquer
immédiatement ses nouvelles idées développées sous l'inspiration du
principe qui le dirige. Aussi, combien de monuments de cette époque
commencés avec hésitation, sous une direction encore incertaine, quoique
rapidement exécutés, se développent sous la pensée du constructeur qui
apprend son art et le perfectionne à chaque assise, pour ainsi dire, et
ne cesse de chercher le mieux que lorsque l'oeuvre est complète! Ce n'est
pas seulement dans les dispositions d'ensemble que l'on remarque ce
progrès rapide; tous les artisans sont mus par les mêmes sentiments. La
statuaire se dépouille chaque jour des formes hiératiques des XIe et
XIIe siècles pour imiter la nature avec plus de soin, pour rechercher
l'expression, et mieux faire comprendre le geste. L'ornemaniste qui
d'abord s'applique à donner à sa flore un aspect monumental et va
chercher ses modèles dans les germes des plantes, arrive rapidement à
copier exactement les feuilles et les fleurs, et à reproduire sur la
pierre la physionomie et la liberté des végétaux. La peinture s'avance
plus lentement dans la voie de progrès suivie par les autres arts, elle
est plus attachée aux traditions, elle conserve les types conventionnels
plus longtemps que sa soeur la sculpture; cependant appelée à jouer un
grand rôle dans la décoration des édifices, elle est entraînée par le
mouvement général, s'allie plus franchement à l'architecture pour
l'aider dans les effets qu'elle veut obtenir (voy. PEINTURE, VITRAUX).
Nous remarquerons ici que ces deux arts (la sculpture et la peinture) se
soumettent entièrement à l'architecture lorsque celle-ci arrive à son
apogée, et reprennent une certaine indépendance, qui ne leur profite
guère du reste, lorsque l'architecture dégénère.

De ce que beaucoup de nos grands édifices du moyen âge ont été commencés
à la fin du XIIe siècle, et terminés pendant les XIVe ou XVe, on en
conclut qu'on a mis deux ou trois cents ans à les bâtir, cela n'est
point exact; jamais peut-être, si ce n'est de nos jours, les
constructions n'ont été élevées plus rapidement que pendant les XIIIe et
XIVe siècles. Seulement ces monuments, bâtis au moyen des ressources
particulières des évêques, des monastères, des chapitres, ou des
seigneurs, ont été souvent interrompus par des événements politiques, ou
faute d'argent; mais lorsque les ressources ne manquaient pas, les
architectes menaient leurs travaux avec une rapidité prodigieuse; les
exemples ne nous font pas faute pour justifier cette assertion. La
nouvelle cathédrale de Paris fut fondée en 1168, en 1196 le choeur était
achevé; en 1220 elle était complétement terminée; les chapelles de la
nef, les deux pignons de la croisée, et les chapelles du choeur n'étant
que des modifications à l'édifice primitif, dont il eût pu se passer
(voy. CATHÉDRALE). Voici donc un immense monument, qui ne coûterait pas
moins de soixante à soixante-dix millions de notre monnaie, élevé en
cinquante ans. Presque toutes nos grandes cathédrales ont été bâties,
sauf les adjonctions postérieures, dans un nombre d'années aussi
restreint. La Sainte-Chapelle de Paris fut élevée et complétement
achevée en moins de huit années (voy. CHAPELLE). Or quand on songe à la
quantité innombrable de statues, de sculptures, aux surfaces énormes de
vitraux, aux ornements de tout genre qui entraient dans la composition
de ces monuments, on sera émerveillé de l'activité et du nombre des
artistes, artisans et ouvriers, dont on disposait alors, surtout lorsque
l'on sait que toutes ces sculptures, soit d'ornements, soit de figures,
que ces vitraux étaient terminés au fur et à mesure de l'avancement de
l'oeuvre.

Si de vastes monuments religieux, couverts de riches décorations,
pouvaient être construits aussi rapidement, à plus forte raison, des
monastères, des châteaux d'une architecture assez simple généralement,
et qui devaient satisfaire à des besoins matériels immédiats,
devaient-ils être élevés dans un espace de temps très-court. Lorsque les
dates de fondation et d'achèvement font défaut, les constructions sont
là qui montrent assez, pour peu qu'on ait quelque pratique de l'art,
avec quelle rapidité elles étaient menées à fin. Ces grands
établissements militaires tels que Coucy, Château-Thierry, entre autres,
et plus tard Vincennes, Pierrefonds, sont sortis de terre et ont été
livrés à leurs garnisons en quelques années (voy. ARCHITECTURE
MILITAIRE, CHÂTEAU).

Il est dans l'histoire des peuples de ces siècles féconds qui semblent
contenir un effort immense de l'intelligence des hommes, réunis dans un
milieu favorable. Ces périodes de production se sont rencontrées partout
à certaines époques, mais ce qui distingue particulièrement le siècle
qui nous occupe, c'est avec la quantité, l'unité dans la production. Le
XIIIe siècle voit naître dans l'ordre intellectuel des hommes tels que
Albert le Grand, saint Thomas d'Aquin, Roger Bacon, philosophes,
encyclopédistes savants et théologiens, dont tous les efforts tendent à
mettre de la méthode dans les connaissances acquises de leur temps, à
réunir les débris des sciences et de la philosophie antiques pour les
soumettre à l'esprit chrétien, pour hâter le mouvement spirituel de
leurs contemporains. L'étude et la pratique des arts se coordonnent,
suivent dès lors une marche régulière dans un même sens. Nous ne pouvons
mieux comparer le développement des arts à cette époque, qu'à une
cristallisation; travail synthétique dont toutes les parties se
réunissent suivant une loi fixe, logique, harmonieuse, pour former un
tout homogène dont nulle fraction ne peut être distraite sans détruire
l'ensemble.

La science et l'art ne font qu'un dans l'architecture du XIIIe siècle,
la forme n'est que la conséquence de la loi mathématique, de même que
dans l'ordre moral, la foi, les croyances, cherchent à s'établir sur la
raison humaine, sur les preuves tirées des Écritures, sur l'observation
des phénomènes physiques, et se hasardent avec une hardiesse et une
grandeur de vues remarquables, dans le champ de la discussion.
Heureusement pour ce grand siècle l'élite des intelligences était
orthodoxe. Albert le Grand et son élève saint Thomas d'Aquin faisaient
converger les connaissances étendues qu'ils avaient pu acquérir, la
pénétration singulière de leur esprit, vers ce point dominant, la
théologie. Cette tendance est aussi celle des arts du XIIIe siècle, et
explique leur parfaite unité.

Il ne faudrait pas croire cependant que l'architecture religieuse fût la
seule, et qu'elle imposât ses formes à l'architecture civile, loin de
là; on ne doit pas oublier que l'architecture française s'était
constituée au milieu du peuple conquis en face de ses conquérants, elle
prenait ses inspirations dans le sein de cette fraction indigène, la
plus nombreuse de la nation, elle était tombée aux mains des laïques
sitôt après les premières tentatives d'émancipation, elle n'était ni
théocratique ni féodale. C'était un art indépendant, national, qui se
pliait à tous les besoins, et élevait un château, une maison, une église
(voy. ces mots) en employant des formes et des procédés appropriés à
chacun de ces édifices; et s'il y avait harmonie entre ces différentes
branches de l'art, si elles étaient sorties du même tronc, elles se
développaient cependant dans des conditions tellement différentes, qu'il
est impossible de ne pas les distinguer. Non-seulement l'architecture
française du XIIIe siècle adopte des formes diverses en raison des
besoins auxquels elle doit satisfaire, mais encore nous la voyons se
plier aux matériaux qu'elle emploie: si c'est un édifice de brique, de
pierre ou de bois qu'elle élève, elle donne à chacune de ces
constructions une apparence différente, celle qui convient le mieux à la
nature de la matière dont elle dispose. Le fer forgé, le bronze et le
plomb coulé ou repoussé, le bois, le marbre, la terre cuite, les pierres
dures ou friables, de dimensions différentes, commandent des formes
propres à chacune de ces matières; et cela d'une façon si absolue, si
bien caractérisée, qu'en examinant un moulage ou un dessin on peut dire,
«cet ornement, cette moulure, ce membre d'architecture, s'appliquent à
telle ou telle matière.» Cette qualité essentielle appartient aux arts
originaux des belles époques, tandis qu'elle manque le plus souvent aux
arts des époques de décadence; inutile de dire combien elle donne de
valeur et de charme aux moindres objets. Le judicieux emploi des
matériaux distingue les constructions du XIIIe siècle entre celles qui
les ont précédées et suivies, il séduit les hommes de goût comme les
esprits les plus simples, et il ne faut rien moins qu'une fausse
éducation pour faire perdre le sentiment d'une loi aussi naturelle et
aussi vraie.

Mais il n'est pas d'oeuvre humaine qui ne contienne en germe, dans son
sein, le principe de sa dissolution. Les qualités de l'architecture du
XIIIe siècle, exagérées, devinrent des défauts. Et la marche progressive
était si rapide alors, que l'architecture gothique, pleine de jeunesse
et de force dans les premières années du règne de saint Louis,
commençait à tomber dans l'abus en 1260. À peine y a-t-il quarante ans
entre les constructions de la façade occidentale et du portail
méridional de la cathédrale de Paris; la grande façade laisse encore
voir quelques restes des traditions romanes, et le portail sud est d'une
architecture qui fait pressentir la décadence (voy. ARCHITECTURE
RELIGIEUSE). On ne trouve plus dès la fin du XIIIe siècle, surtout dans
l'architecture religieuse, ce cachet individuel qui caractérise chacun
des édifices types du commencement de ce siècle. Les grandes
dispositions, le mode de construction et d'ornementation prennent déjà
un aspect monotone qui rend l'architecture plus facile à étudier, et qui
favorise la médiocrité aux dépens du génie. On s'aperçoit que des règles
banales s'établissent et mettent l'art de l'architecture à la portée des
talents les plus vulgaires. Tout se prévoit, une forme en amène
infailliblement une autre. Le raisonnement remplace l'imagination, la
logique tue la poésie. Mais aussi l'exécution devient plus égale, plus
savante, le choix des matériaux plus judicieux. Il semble que le génie
des constructeurs n'ayant plus rien à trouver, satisfasse son besoin de
nouveauté en s'appliquant aux détails, recherche la quintessence de
l'art. Tous les membres de l'architecture s'amaigrissent, la sculpture
se complaît dans l'exécution des infiniment petits. Le sentiment de
l'ensemble, de la vraie grandeur se perd, on veut étonner par la
hardiesse, par l'apparence de la légèreté et de la finesse. La science
l'emporte sur l'art et l'absorbe. C'est pendant le XIVe siècle que se
développe la connaissance des poussées des voûtes, l'art du _trait_,
c'est alors qu'on voit s'élever ces monuments qui réduisant les pleins à
des dimensions aussi restreintes que possible, font pénétrer la lumière
dans les intérieurs, par toutes les issues praticables, que l'on voit
ces flèches découpées s'élancer vers le ciel sur des points d'appui qui
ne paraissent pas pouvoir les soutenir, que les moulures se divisent en
une quantité de membres infinis, que les piles se composent de faisceaux
de colonnettes aussi nombreuses que les moulures des arcs qu'elles
doivent porter. La sculpture perd de son importance, appauvrie par les
combinaisons géométriques de l'architecture, elle semble ne plus trouver
sa place, elle devient confuse à force de vouloir être délicate. Malgré
l'excessive recherche des combinaisons, et à cause du _rationalisme_ qui
préside à toutes les parties de l'architecture, celle-ci vous laisse
froid devant tant d'efforts, dans lesquels on rencontre plus de calcul
que d'inspiration.

Il faut dire d'ailleurs que le XIIIe siècle avait laissé peu de chose à
faire au XIVe en fait d'architecture religieuse. Nos grandes églises
étaient presque toutes achevées à la fin du XIIIe siècle, et sauf
Saint-Ouen de Rouen, on trouve peu d'églises commencées et terminées
pendant le cours du XIVe siècle. Il ne restait plus aux architectes de
cette époque qu'à compléter nos vastes cathédrales ou leurs dépendances.

Mais c'est pendant ce siècle que la vie civile prend un plus grand
développement, que la nation appuyée sur le pouvoir royal commence à
jouer un rôle important, en éloignant peu à peu la féodalité de la scène
politique. Les villes élèvent des maisons communes, des marchés, des
remparts; la bourgeoisie enrichie, bâtit des maisons plus vastes, plus
commodes, où déjà les habitudes de luxe apparaissent. Les seigneurs
féodaux donnent à leurs châteaux un aspect moins sévère; il ne s'agit
plus pour eux seulement de se défendre contre de puissants voisins,
d'élever des forteresses destinées à les protéger contre la force, ou à
garder le produit de leurs rapines; mais leurs droits respectifs mieux
réglés, la souveraineté bien établie du pouvoir royal, leur permettent
de songer à vivre sur leurs domaines non plus en conquérants, mais en
possesseurs de biens qu'il faut gouverner, en protecteurs des vassaux
réunis autour de leurs châteaux; dès lors on décore ces demeures naguère
si sombres et si bien closes, on ouvre de larges fenêtres destinées à
donner de l'air et de la lumière dans les appartements, on élève des
portiques, de grandes salles pour donner des fêtes, ou réunir un grand
concours de monde; on dispose en dehors des enceintes intérieures, des
bâtiments pour les étrangers; quelquefois même des promenoirs, des
églises, des hospices destinés aux habitants du bourg ou village,
viennent se grouper autour du château seigneurial.

Les malheurs qui désolèrent la France à la fin du XIVe siècle et au
commencement du XVe ralentirent singulièrement l'essor donné aux
constructions religieuses ou civiles. L'architecture suit l'impulsion
donnée pendant les XIIIe et XIVe siècles, en perdant de vue peu à peu
son point de départ; la profusion des détails étouffe les dispositions
d'ensemble; le _rationalisme_ est poussé si loin dans les combinaisons
de la construction et dans le tracé, que tout membre de l'architecture
qui se produit à la base de l'édifice pénètre à travers tous les
obstacles, montant verticalement jusqu'au sommet sans interruption. Ces
piles, ces moulures qui affectent des formes prismatiques, curvilignes,
concaves avec arêtes saillantes et se pénètrent en reparaissant
toujours, fatiguent l'oeil, préoccupent plus qu'elles ne charment,
forcent l'esprit à un travail perpétuel, qui ne laisse pas de place à
cette admiration calme que doit causer toute oeuvre d'art. Les surfaces
sont tellement divisées par une quantité innombrable de nerfs saillants,
de compartiments découpés, qu'on n'aperçoit plus nulle part les nus des
constructions, qu'on ne comprend plus leur contexture et leur appareil.
Les lignes horizontales sont bannies, si bien que l'oeil forcé de suivre
ces longues lignes verticales ne sait où s'arrêter, et ne comprend pas
pourquoi l'édifice ne s'élève pas toujours pour se perdre dans les
nuages. La sculpture prend une plus grande importance, en suivant encore
la méthode appliquée dès le XIIIe siècle; en imitant la flore, elle
pousse cette imitation à l'excès, elle exagère le modelé; les
feuillages, les fleurs ne tiennent plus à la construction, il semble que
les artistes aient pris à tâche de faire croire à des superpositions
pétrifiées; il en résulte une sorte de fouillis qui peut paraître
surprenant, qui peut étonner par la difficulté de l'exécution, mais qui
distrait et fait perdre de vue l'ensemble des édifices. Ce qu'il y a
d'admirable dans l'ornementation appliquée à l'architecture du XIIIe
siècle, c'est sa parfaite harmonie avec les lignes de l'architecture; au
lieu de gêner elle aide à comprendre l'adoption de telle ou telle forme,
on ne pourrait la déplacer, elle tient à la pierre. Au XVe siècle au
contraire, l'ornementation n'est plus qu'un appendice qui peut être
supprimé sans nuire à l'ensemble, de même que l'on enlèverait une
décoration de feuillages appliquée à un monument pour une fête. Cette
recherche puérile dans l'imitation exacte des objets naturels ne peut
s'allier avec les formes rigides de l'architecture, d'autant moins qu'au
XVe siècle ces formes ont quelque chose d'aigu, de rigoureux, de
géométrique en complet désaccord avec la souplesse exagérée de la
sculpture. L'application systématique dans l'ensemble comme dans les
détails de la ligne verticale, en dépit de l'horizontalité des
constructions de pierre, choque le bon sens même lorsque le raisonnement
ne vient pas vous rendre compte de cet effet (voy. APPAREIL).

Les architectes du XIIIe siècle en diminuant les pleins dans leurs
édifices, en supprimant les murs et les remplaçant peu à peu par des
à-jours, avaient bien été obligés de garnir ces vides par des
claires-voies de pierre (voy. MENEAU, ROSE); mais il faut dire que les
compartiments de pierre découpée qui forment comme les clôtures ou les
châssis de leurs baies sont combinés suivant les règles de la statique,
et que la pierre conserve toujours son rôle. Au XIVe siècle déjà ces
claires-voies deviennent trop grêles et ne peuvent plus se maintenir
qu'à l'aide d'armatures en fer; cependant les dispositions premières
sont conservées. Au XVe siècle, les claires-voies des baies, ajourées
comme de la dentelle, présentant des combinaisons de courbes et de
contre-courbes qui ne sont nullement motivées par la construction,
donnant dans leur section des formes prismatiques aiguës, ne peuvent
plus être solidement maintenues que par des artifices d'appareil, ou à
l'aide de nombreux ferrements qui deviennent une des premières causes de
destruction de la pierre. Non contents de garnir les baies par des
châssis de pierre tracés sur des épures compliquées, les architectes du
XVe siècle couvrent les nus des murs de meneaux aveugles qui ne sont que
des placages simulant des vides là où souvent l'oeil, ne sachant où se
reposer, demanderait un plein. Pendant le XIVe siècle déjà cet usage de
masquer les nus sous de faux meneaux avait été fort goûté; mais au
moins, à cette époque, ce genre de décoration était appliqué d'une façon
judicieuse (voy. ARCHITECTURE RELIGIEUSE), entre des points d'appui,
dans des espaces qui par leur position peuvent paraître légers, tandis
qu'au XVe siècle, ces décorations de fausses baies couvrent les
contre-forts et toutes les parties de l'architecture qui doivent
présenter un aspect de résistance. Il semblait qu'alors les architectes
eussent horreur du plein, et ne pussent se résoudre à laisser paraître
leurs points d'appui. Tous leurs efforts tendaient à les dissimuler,
pendant que souvent des murs, qui ne sont que des remplissages et ne
portant rien auraient pu être mis à jour ou décorés d'arcatures ou de
fausses baies, restent nus. Rien n'est plus choquant que ces murs
lisses, froids, entre des contre-forts couverts de détails infinis,
petits d'échelle et qui amaigrissent les parties des édifices auxquelles
on attache une idée de force.

Plus on s'éloigne du domaine royal et plus ces défauts sont apparents
dans l'architecture du XVe siècle, plus les constructeurs s'écartent des
principes posés pendant les XIIIe et XIVe siècles, se livrent aux
combinaisons extravagantes, prétendent faire des tours de force de
pierre, et donnent à leur architecture des formes étrangères à la nature
des matériaux, obtenues par des moyens factices, prodiguant le fer et
les scellements, accrochant, incrustant une ornementation qui n'est plus
à l'_échelle_ des édifices. C'est sur les monuments de cette époque
qu'on a voulu longtemps juger l'architecture dite _gothique_. C'est à
peu près comme si on voulait porter un jugement sur l'architecture
romaine à Balbek ou à Pola, sans tenir compte des chefs-d'oeuvre du
siècle d'Auguste.

Nous devons ici faire une remarque d'une importance majeure; bien que la
domination anglaise ait pu paraître, politiquement parlant, très-assurée
dans le nord et dans l'ouest de la France pendant une partie des XIVe et
XVe siècles, nous ne connaissons pas un seul édifice qui rappelle dans
les contrées conquises les constructions que l'on élevait alors en
Angleterre. L'architecture ne cesse de rester française. On ne se fait
pas faute en Normandie ou dans les provinces de l'ouest d'attribuer
certains édifices aux Anglais; que ceux-ci aient fait construire des
monuments, nous voulons bien l'admettre, mais ils n'ont eu recours alors
qu'à des artistes français, et le fait est facile à constater pour qui a
vu les architectures des deux pays; les dissemblances sont frappantes
comme principe, comme décoration, et comme moyens d'exécution. Pendant
le XIIIe siècle les deux arts anglais et français ne diffèrent guère que
dans les détails ou dans certaines dispositions générales des plans,
mais à partir du XIVe siècle ces deux architectures prennent des voies
différentes qui s'éloignent de plus en plus l'une de l'autre. Jusqu'à la
Renaissance aucun élément n'est venu en France retarder ou modifier la
marche de l'architecture; elle s'est nourrie de son propre fonds,
abusant des principes, poussant la logique au point de torturer la
méthode à force de vouloir la suivre et en tirer toutes les
conséquences. Tous les exemples du _Dictionnaire_ font voir comme on
arrive par une pente insensible du XIIe siècle au XVe fatalement. Chaque
tentative, chaque effort, chaque perfectionnement nouveau conduit
rapidement à l'apogée, aussi rapidement à la décadence, sans qu'il soit
possible d'oser dire: «C'est là où il faut s'arrêter.» C'est une chaîne
non interrompue d'inductions, dont on ne peut briser un seul anneau, car
ils ont tous été rivés en vertu du principe qui avait fermé le premier.
Et nous dirons qu'il serait peut-être plus facile d'étudier
l'architecture _gothique_ en la prenant à sa décadence, en remontant
successivement des effets aux causes, des conséquences aux principes,
qu'en suivant sa marche naturelle; c'est ainsi que la plupart d'entre
nous ont été amenés à l'étude des origines de cet art, c'est en le
prenant à son déclin, en remontant le courant.

Par le fait, l'architecture gothique avait dit à la fin du XVe siècle
son dernier mot, il n'était plus possible d'aller au delà, la matière
était soumise, la science n'en tenait plus compte, l'extrême habileté
manuelle des exécutants ne pouvait être matériellement dépassée;
l'esprit, le raisonnement avaient fait de la pierre, du bois, du fer, du
plomb, tout ce qu'on en pouvait faire, jusqu'à franchir les limites du
bon sens. Un pas de plus, et la matière se déclarait rebelle, les
monuments n'eussent pu exister que sur les épures ou dans le cerveau des
constructeurs.

Dès le XIVe siècle l'Italie, qui n'avait jamais franchement abandonné
les traditions antiques, qui n'avait que subi partiellement les
influences des arts de l'Orient ou du Nord, relevait les arts romains.
Philippe Brunelleschi, né en 1375 à Florence, après avoir étudié les
monuments antiques de Rome, non pour en connaître seulement les formes
extérieures mais plus encore pour se pénétrer des procédés employés par
les constructeurs romains, revenait dans sa patrie au commencement du
XVe siècle et après mille difficultés suscitées par la routine et
l'envie, élevait la grande coupole de l'église de
Sainte-Marie-des-Fleurs. L'Italie, qui conserve tout, nous a transmis
jusqu'aux moindres détails de la vie de ce grand architecte, qui ne se
borne pas à cette oeuvre seule; il construisit des citadelles, des
abbayes, les églises du Saint-Esprit, de Saint-Laurent à Florence, des
palais... Brunelleschi était un homme de génie, et peut être considéré
comme le père de l'architecture de la Renaissance en Italie, car s'il
sut connaître et appliquer les modèles que lui offrait l'antiquité, il
donna cependant à ses oeuvres un grand caractère d'originalité rarement
dépassé par ses successeurs, égalé peut-être par le Bramante, qui se
distingue au milieu de tant d'artistes illustres, ses contemporains, par
un goût pur, une manière simple, et une grande sobriété dans les moyens
d'exécution.

À la fin du XVe siècle ces merveilles nouvelles qui couvraient le sol de
l'Italie faisaient grand bruit en France. Quand Charles VIII revint de
ses folles campagnes, il ramena avec lui une cour étonnée des splendeurs
d'outre-monts, des richesses antiques et modernes que renfermaient les
villes traversées par ces conquérants d'un jour. On ne rêva plus dès
lors que palais, jardins ornés de statues, fontaines de marbre,
portiques et colonnes. Les arts de l'Italie devinrent la passion du
moment. L'architecture _gothique_ épuisée, à bout de moyens pour
produire des effets surprenants, s'empara de ces nouveaux éléments, on
la vit bientôt mêler à ses décorations des réminiscences des arts
italiens. Mais on ne change pas un art, non plus qu'une langue, du jour
au lendemain. Les artistes florentins ou milanais qu'avait pu amener
Charles VIII avec lui étaient singulièrement dépaysés au milieu de cette
France encore toute _gothique_, leur influence ne pouvait avoir une
action directe sur des corporations de gens de métiers habitués à
reproduire les formes traditionnelles de leur pays. Ces corps de
métiers, devenus puissants, possédaient toutes les branches des arts et
n'étaient pas disposés à se laisser dominer par des étrangers, fort bien
venus à la cour, mais fort mal vus par la classe moyenne. La plupart de
ces artistes intrus se dégoûtaient bientôt, ne trouvant que des ouvriers
qui ne les comprenaient pas ou ne voulaient pas les comprendre. Comme il
arrive toujours d'ailleurs, les hommes qui avaient pu se résoudre à
quitter l'Italie pour suivre Charles VIII en France n'étaient pas la
crème des artistes italiens, mais bien plutôt ces médiocrités qui, ne
pouvant se faire jour dans leur patrie, n'hésitent pas à risquer fortune
ailleurs. Attirés par de belles promesses des grands, ils se trouvaient
le lendemain, quand il fallait en venir à l'exécution, en face de gens
de métiers, habiles, pleins de leur savoir, railleurs, rusés, indociles,
maladroits par système, opposant à la faconde italienne une force
d'inertie décourageante, ne répondant aux ordres que par ce hochement de
tête gaulois qui fait présager des difficultés sans nombre là où il
aurait fallu trouver un terrain aplani. La cour, entraînée par la mode
nouvelle, ne pouvant être initiée à toutes les difficultés matérielles
du métier, n'ayant pas la moindre idée des connaissances pratiques, si
étendues alors, des constructeurs français, en jetant quelques
malheureux artistes italiens imbus des nouvelles formes adoptées par
l'Italie (mais probablement très-pauvres traceurs ou appareilleurs) au
milieu de ces tailleurs de pierre, charpentiers, rompus à toutes les
difficultés du tracé géométrique, ayant une parfaite connaissance des
sections de plans les plus compliquées, et se jouant chaque jour avec
ces difficultés; la cour, disons-nous, malgré tout son bon vouloir ou
toute sa puissance, ne pouvait faire que ses protégés étrangers ne
fussent bientôt pris pour des ignorants ou des impertinents. Aussi ces
tentatives d'introduction des arts italiens en France à la fin du XVe
siècle n'eurent-elles qu'un médiocre résultat. L'architecture indigène
prenait bien par-ci par-là quelques bribes à la renaissance italienne,
mettait une arabesque, un chapiteau, un fleuron, un mascaron imité sur
les imitations de l'antiquité à la place de ses feuillages, de ses
corbeilles, de ses choux et de ses chardons _gothiques_; mais elle
conservait sa construction, son procédé de tracé, ses dispositions
d'ensemble et de détail.

Les arts qui se développent à la fin du XIIe siècle sont sortis du sein
de la nation gallo-romaine, ils sont comme le reflet de son esprit, de
ses tendances, de son génie particulier; nous avons vu comme ils
naissent en dehors des classes privilégiées en même temps que les
premières institutions politiques conquises par les populations
urbaines. Les arts de la Renaissance vont découler d'une tout autre
source; patronnés par les grands, par les classes lettrées de la société
française, ils trouveront longtemps une opposition soit dans le sein du
clergé régulier, soit parmi les classes bourgeoises. Nous allons
examiner comment ils vinrent s'appuyer sur la Réformation pour
s'introduire définitivement sur le vieux sol gallo-romain.

Vers 1483 naissait, dans un petit village du comté de Mansfeld, Martin
Luther; mais d'abord jetons les yeux un instant sur la situation du haut
clergé à la fin du XVe siècle. Quelques années plus tard Léon X disait:
«Maintenant, vivons en paix, la hache ne frappe plus l'arbre au pied,
elle ne fait qu'en émonder les branches.» En effet, la papauté se
reposant après de si longs et glorieux combats, brillait alors d'un
éclat que rien ne semblait devoir ternir, elle régnait sur le monde
chrétien autant par la puissance morale qu'elle avait si laborieusement
acquise, que par le développement extraordinaire qu'elle avait su donner
aux arts et aux lettres. Rome était devenue le centre de toute lumière,
de tout progrès. La cour papale, composée d'érudits, de savants, de
poëtes, entourée d'une auréole d'artistes, attirait les regards de
l'Europe entière.

En Allemagne et en France les évêques étaient possesseurs de pouvoirs
féodaux plus ou moins étendus, tout comme les seigneurs séculiers. Les
grands établissements religieux, après avoir longtemps rendu d'immenses
services à la civilisation, après avoir défriché les terres incultes,
établi des usines, assaini les marais, propagé et conservé l'étude des
lettres antiques et chrétiennes, lutté contre l'esprit désordonné de la
féodalité séculière, offert un refuge à tous les maux physiques et
moraux de l'humanité, trouvaient enfin un repos qu'on allait bientôt
leur faire payer cher. En Germanie le pouvoir souverain était divisé
entre un grand nombre d'électeurs ecclésiastiques et laïques, de
marquis, de ducs, de comtes qui ne relevaient que de l'empereur. La
portion séculière de cette noblesse souveraine n'acquittait qu'avec
répugnance les subsides dus au saint-siége; obligée à une représentation
qui n'était pas en rapport avec ses revenus, elle avait sans cesse
besoin d'argent; lorsqu'en 1517 Léon X publia des indulgences qu'il
permit de prêcher en Allemagne, d'abondantes aumônes qui devaient
contribuer à l'achèvement de la grande église de Saint-Pierre de Rome
furent réunies par les prédicateurs, tandis que les princes trouvaient
les portes fermées lorsqu'ils envoyaient les collecteurs percevoir les
impôts. C'est alors qu'un pauvre moine augustin attaque les indulgences
dans la chaire à Wittemberg; immédiatement la lutte s'engage avec le
saint-siége, lutte ardente pleine de passion de la part du moine saxon,
qui se sentait soutenu par toute la noblesse d'Allemagne, pleine de
modération et de calme de la part des pontifes romains. Ce pauvre moine
était Martin Luther. Bientôt l'Allemagne fut en feu. Luther triomphait;
la sécularisation des couvents était un appât pour la cupidité de tous
ces princes séculiers qui pouvaient alors mettre la main sur les biens
des abbayes, enlever les châsses d'or et d'argent, et les vases sacrés.
La sécularisation des couvents eut lieu, car Luther, qui épuisait tout
le vocabulaire des injures contre la papauté, les évêques et les moines,
ménageait avec le plus grand soin ces princes qui d'un mot eussent pu
étouffer sa parole. Le peuple, ainsi qu'il arrive lorsque l'équilibre
politique est rompu, ne tarda pas à se mêler de la partie. Il n'y avait
pas trois années que Luther avait commencé la guerre contre le pouvoir
de la cour de Rome, que déjà autour de lui ses propres disciples le
débordent et divisent la réforme en sectes innombrables; on voit naître
les Buceriens, les Carlstadiens, les Zwingliens; les Anabaptistes, les
OEcolampadiens, les Mélanchthoniens, les Illyriens; on voit un Munzer,
curé d'Alstaedt, anabaptiste, soulever les paysans de la Souabe et de la
Thuringe, périr avec eux à Franckenhausen, sous les coups de cette
noblesse qui protégeait la réforme, et ne trouver chez Luther, en fait
de sentiment de pitié (lui qui était la cause première de ces
désastres), que ces paroles cruelles: «À l'âne du chardon, un bât et le
fouet; c'est le sage qui l'a dit; aux paysans de la paille d'avoine. Ne
veulent-ils pas céder, le bâton et le mousquet; c'est de droit. Prions
pour qu'ils obéissent, sinon point de pitié; si on ne fait siffler
l'arquebuse, ils seront cent fois plus méchants[29].»

Luther voulait que l'on conservât les images; un de ses disciples,
Carlstadt, brise presque sous ses yeux les statues et les vitraux de
l'église de Tous-les-Saints de Vittemberg. L'Allemagne se couvre de
ruines, le marteau de ces nouveaux iconoclastes va frapper les figures
des saints jusque dans les maisons, jusque dans les oratoires privés;
les riches manuscrits couverts de peinture sont brûlés.

Voilà comment débute le XVIe siècle en Allemagne; par le fait le peuple
n'était qu'un instrument, et la noblesse séculière profitait seule de la
réforme par la sécularisation, ou plutôt la destruction des
établissements religieux. «Trésors d'églises et de couvents, disait
Mélancthon, disciple fidèle de Luther, les électeurs gardent tout et _ne
veulent même rien donner pour l'entretien des écoles!_»

Cependant la France, sous le règne de François Ier, commençait à
ressentir le contre-coup de cette révolution qui s'opérait en Allemagne,
et à laquelle Charles-Quint, préoccupé de plus vastes projets,
n'opposait qu'une résistance indécise. Peut-être même en affaiblissant
le pouvoir du saint-siége la réforme servait-elle une partie de ces
projets, et pensait-il pouvoir la diriger dans le sens de sa politique,
et l'arrêter à son temps. Luther ne pouvait cependant exercer en France
la même influence qu'en Allemagne; sa parole brutale, grossière, ses
prédications semées d'injures ramassées dans les tavernes, n'eussent pas
agi sur l'esprit des classes éclairées de notre pays; ses doctrines
toutefois, condamnées par la Sorbonne, avaient rallié quelques adeptes;
on a toujours aimé la nouveauté chez nous; et déjà lorsque parut Calvin,
les diatribes de Luther contre le pape et les princes de l'Église
avaient séduit des docteurs, des nobles lettrés, des écoliers en
théologie, des artistes jaloux de la protection donnée aux Italiens et
qui croyaient avoir tout à gagner en secouant le joug de Rome. La mode
était à la réforme; il ne nous appartient pas de nous étonner de ces
entraînements des peuples, nous qui avons vu s'accomplir une révolution
en un jour aux cris de la réforme. Calvin était né en 1509 à Noyon.
Luther, le moine saxon, avait la parole insolente, le visage empourpré,
le geste et la voix terribles; Calvin, la démarche austère, la face
cadavéreuse, l'apparence maladive; il ménagera la forme dans ses
discours comme dans ses écrits; nature opiniâtre, prudente, il ne
tombera pas chaque jour dans les plus étranges contradictions comme son
prédécesseur de Wittemberg; mais marchant pas à pas, théologien
diplomate, il ne reculera jamais. Luther, ne sachant comment maîtriser
la tempête qu'il avait déchaînée contre la société, poussait la noblesse
allemande au massacre de milliers de paysans fanatisés par un fou;
Calvin poursuivra, dénoncera Servet, et le fera bruler vif parce qu'il
se sera attaqué à sa vanité de réformateur. Voilà les deux hommes qui
allaient modifier profondément une grande partie de l'Europe catholique,
et qui, sous le prétexte d'affranchir les âmes de la domination du
saint-siége, commençaient par s'appuyer sur le despotisme le plus
intolérant, le plus fatal au développement de la liberté de conscience,
le plus fatal aux arts qui ont besoin, pour conserver leur originalité,
du libre arbitre; et qui demeurent inféconds là où s'élève un pouvoir
qui réunit sous sa main le temporel et le spirituel. Le catholicisme ne
pouvait soutenir cette guerre soulevée contre le dogme de l'Église qu'en
opposant à l'esprit d'anarchie et d'intolérance une armée réunie sous
une discipline sévère. Comme contre-poids au principe de la réforme,
saint Ignace de Loyola s'élève, organise sa milice dont la force immense
s'appuie sur le principe de l'obéissance absolue à l'esprit et à la
lettre. Ainsi s'éteint au sein même du catholicisme ce germe vivifiant
de discussion, de controverse, d'innovation hardies, qui avait fait
naître nos grands artistes des XIIe et XIIIe siècles.

L'imprimerie donne tout à coup une extension immense à des luttes qui,
sans elle, n'eussent peut-être pas dépassé les murs de Wittemberg. Grâce
à ce moyen de répandre les idées nouvelles d'un bout de l'Europe à
l'autre parmi toutes les classes de la société, chacun devient docteur,
discute les Écritures, interprète à sa guise les mystères de la
religion, chacun veut former une Église, et tout ce grand mouvement
aboutit à la perte de la liberté de conscience, à la confusion du
spirituel et du temporel sous un même despotisme. Henry VIII, roi
théologien, comprend le premier l'importance politique de la réforme, et
après avoir réfuté les doctrines de Luther, ne pouvant obtenir du pape
la rupture de son mariage avec Catherine d'Aragon, il adopte tout à coup
les principes du réformateur, épouse Anne de Boulen, confisque à son
profit le pouvoir spirituel de l'Angleterre, en même temps qu'il
supprime les abbayes, les monastères, et s'empare de leurs revenus et de
leurs trésors. De pareils exemples étaient bien faits pour séduire la
noblesse catholique; se soustraire à la prépondérance spirituelle du
clergé, s'emparer des biens temporels ecclésiastiques, était un appât
qui ne pouvait manquer d'entraîner la féodalité séculière vers la
réforme; puis, encore une fois, la mode s'en mêlait en France; sans se
ranger avec enthousiasme sous la bannière de Luther ou sous celle de
Calvin, la curiosité était excitée; ces luttes contre le pouvoir si fort
alors de la papauté, attiraient l'attention; on était, comme toujours,
en France, disposé dans la classe éclairée, sans en prévoir les
conséquences, à protéger les idées nouvelles. Marguerite de Navarre,
dans sa petite cour de Nérac, donnait asile à Calvin, à Le Fèvre
d'Étaples, qui tous deux étaient mal avec la Sorbonne. Les grandes dames
se moquaient de la messe catholique, avaient composé une messe _à sept
points_, et s'élevaient fort contre la confession. La Sorbonne se
fâchait, on la laissait faire. La duchesse d'Étampes avait à coeur
d'amener le roi François à écouter les réformistes. On disputait; chaque
jour élevait un nouveau prédicateur cherchant à acquérir du renom en
énonçant quelque curieuse extravagance; les esprits sains (et ils sont
toujours en minorité) s'attristaient, voyaient bien quelles tempêtes
s'amoncelaient derrière ces discussions de _salons_; mais il faut le
dire, l'agitation était dans la société. Les anciennes études
théologiques, ces sérieuses et graves méditations des docteurs des XIIe
et XIIIe siècles, avaient fait leur temps, on voulait autre chose;
l'étude du droit, fort avancée alors, venait protester contre
l'organisation féodale. François Ier fondait en France des chaires de
droit romain à l'instar de celles de Bologne; il dotait un collége
trilingue dont Érasme eût été le directeur si Charles-Quint ne nous
l'eût enlevé. On s'éprenait exclusivement des lettres antiques. C'était
un mouvement irrésistible comme celui qui, au XIIe siècle, avait fait
sortir la société de la barbarie; mais il manque au XVIe siècle une de
ces figures comme celle de saint Bernard, pour contenir, régler et faire
fructifier cette agitation qui bientôt va se perdre dans le sang et les
ruines.

Mais voyez quelles étranges contradictions! comme ce siècle marche à
l'aventure!... Nous avons dit un mot du peu de succès des tentatives de
Charles VIII pour faire prévaloir en France les arts de la renaissance
italienne; comme ces efforts n'avaient pu entamer l'esprit traditionnel
des corporations d'artisans; nous avons vu (voy. ARCHITECTE) comme à la
fin du XVe siècle la puissance de ces corporations avait absorbé l'unité
de direction, et comment l'architecte avait peu à peu disparu sous
l'influence séparée de chaque corps d'état agissant directement.
L'Italie, Florence, Rome surtout, avait appris à nos artistes, ne fût-ce
que par la présence en France de ces hommes amenés par Charles VIII et
auxquels on voulait confier la direction des travaux, que ces
merveilles, tant admirées au delà des alpes, étaient dues non point à
des corps de métiers agissant séparément, mais à des artistes isolés, à
des architectes, quelquefois sculpteurs et peintres en même temps,
soumettant les ouvriers à l'unité de direction. On voit surgir sous le
règne de François Ier des hommes, en France, qui, à l'imitation des
maîtres italiens, et par la volonté de la cour et des grands seigneurs,
viennent à leur tour imposer leurs projets aux corps d'artisans, et les
faire exécuter sans admettre leur intervention autrement que comme
ouvriers. Et parmi ces artistes, qui ont appris de l'Italie à relever
leur profession, qui s'inspirent de son génie et des arts antiques si
bien renouvelés par elle, beaucoup embrassent le parti de la réforme qui
met Rome au ban de l'Europe! qui désigne Léon X, cet homme d'un goût si
élevé, ce protecteur si éclairé des artistes, comme l'Antéchrist!

Mais il faut dire qu'en France la réforme ne se montre pas à son début,
comme en Allemagne, ennemie des arts plastiques; elle ne brise pas les
images, ne brûle pas les tableaux et les manuscrits enrichis de
peintures; au contraire, presque exclusivement adoptée par la classe
noble et par la portion la plus élevée du tiers état, on ne la voit
faire des prosélytes au milieu des classes inférieures que dans quelques
provinces de l'ouest, et dans ces contrées où déjà au XIIe siècle les
Albigeois avaient élevé une hérésie en face de l'Église catholique.
L'aristocratie plus instruite qu'elle ne l'avait jamais été, lettrée,
adonnée avec passion à l'étude de l'antiquité, suivait le mouvement
imprimé par le roi François Ier, déployait un luxe inconnu jusqu'alors
dans la construction de ses châteaux et de ses maisons de ville. Elle
démantelait les vieux manoirs féodaux pour élever des habitations
ouvertes, plaisantes, décorées de portiques, de sculptures, de statues
de marbre. La royauté donnait l'exemple en détruisant ce vieux Louvre de
Philippe Auguste et de Charles V. La grosse tour du Louvre, de laquelle
relevaient tous les fiefs de France, elle-même n'était pas épargnée, on
la rasait pour commencer les élégantes constructions de Pierre Lescot.
François Ier vendait son hôtel Saint-Paul «fort vague et ruyneux...
auquel n'avons accoustumé faire résidence, parce que avons en nostre
bonne ville plusieurs autres bons logis et places somptueuses, et que
ledit hostel nous est et à nostredit domaine de peu de valeur[30]...»
L'architecture civile envahissait l'architecture féodale où jusqu'alors
tout était presque entièrement sacrifié aux dispositions de défense; et
le roi François accomplissait ainsi au moyen des arts, en entraînant sa
noblesse dans cette nouvelle voie, la grande révolution politique
commencée par Louis XI. Les seigneurs féodaux subissant l'empire de la
_mode_, démolissant eux-mêmes leurs forteresses, prodiguant leurs
trésors pour changer leurs châteaux sombres et fermés en maisons de
plaisance, adoptant les nouveautés prêchées par les réformistes, ne
voyaient pas que le peuple applaudissait à leur amour pour les arts qui
détruisait leurs nids féodaux, ne les suivait pas dans leurs idées de
réforme religieuse, que la royauté les laissait faire, et qu'à un jour
donné rois et peuple, profitant de cet entraînement imprudent,
viendraient leur arracher les derniers vestiges de leur puissance.

L'étude des lettres et des arts qui jusqu'alors avaient été
exclusivement cultivés par le clergé et le tiers état, pénétrait dans la
classe aristocratique et jetait ainsi un nouvel élément de fusion entre
les différents ordres du pays. Malgré le désordre administratif, les
fautes et les malheurs qui signalent le commencement du XVIe siècle en
France, le pays était en voie de prospérité, le commerce, l'industrie,
les sciences et les arts prenaient un développement immense; il semblait
que la France eût des trésors inconnus qui comblaient toutes les brèches
faites à son crédit par des revers cruels et des dilapidations
scandaleuses. Les villes crevaient leurs vieilles enceintes de tous
côtés pour s'étendre; on reconstruisait sur des plans plus vastes les
hôtels de ville, les marchés, les hospices; on jetait des ponts sur les
rivières; on perçait de nouvelles routes; l'agriculture, qui jusqu'alors
avait été un des plus puissants moyens d'influence employés par les
établissements religieux, commençait à être étudiée et pratiquée par
quelques grands propriétaires appartenant au tiers état; elle devint
«l'objet de dispositions législatives dont quelques-unes sont encore en
vigueur[31].» L'État établissait une police sur les eaux et forêts, sur
l'exploitation des mines. Ce grand mouvement effaçait peu à peu l'éclat
jeté par les monastères dans les siècles précédents. Des abbayes étaient
sécularisées, leur influence morale se perdait, et beaucoup d'entre
elles tombaient en des mains laïques. La France était remplie d'églises
élevées pendant les trois derniers siècles, lesquelles suffisaient, et
au delà, aux besoins du culte, et la réforme diminuait le nombre des
fidèles. Rome, et tout le clergé catholique n'avaient pas, dès le
commencement du XVIe siècle, compris toute l'importance des doctrines
prêchées par les novateurs. L'Église qui se croyait, après de si
glorieux combats, définitivement affermie sur sa base divine, n'avait
pas pris les armes assez tôt; elle allait au concile de Trente arrêter
les progrès de l'incendie, mais il était déjà bien tard, et il fallut
faire la part du feu. Une réforme était devenue nécessaire dans son
sein, et l'Église l'avait elle-même solennellement reconnu au concile de
Latran; elle fut débordée par cette prodigieuse activité intellectuelle
du XVIe siècle, par les nouvelles tendances politiques des populations
d'Allemagne et de France; elle fut trahie par son ancienne ennemie, la
féodalité, et la féodalité fut à son tour emportée par la tempête
qu'elle avait soulevée contre l'Église. L'esprit original, natif,
individuel des peuples s'épuisa dans ces luttes terribles qui chez nous
désolèrent la seconde moitié du XVIe siècle, et la royauté seule
s'établit puissante sur ces ruines. Louis XIV clôt la Renaissance. Les
arts, comme toujours, furent associés à ces grands mouvements
politiques. Jusqu'à Louis XIV c'est un fleuve rapide, fécondant, varié
dans son cours, roulant dans un lit tantôt large tantôt resserré,
attirant à lui toutes les sources, intéressant à suivre dans ses
détours; sous Louis XIV, ce fleuve devient un immense lac aux eaux
dormantes, infécondes, aux reflets uniformes, qui étonne par sa grandeur
mais qui ne nous transporte nulle part, et fatigue le regard par la
monotonie de ses aspects. Aujourd'hui les digues sont rompues et les
eaux s'échappent de toutes parts en désordre par cent issues; où
vont-elles? Nul ne le sait.

Avec la Renaissance s'arrêtent les développements de l'architecture
religieuse en France. Elle se traîne pendant le XVIe siècle indécise,
conservant et repoussant tour à tour ses traditions, n'ayant ni le
courage de rompre avec les formes et le système de construction des
siècles précédents, ni le moyen de les conserver (voy. ARCHITECTURE
RELIGIEUSE). L'architecture monastique frappée au coeur s'arrête court.
L'architecture civile prend un nouvel essor pendant toute la durée du
XVIe siècle et produit seule des oeuvres vraiment originales (voy.
ARCHITECTURE CIVILE). Quant à l'architecture militaire, il n'est pas
besoin de dire qu'elle se modifie profondément au moment où l'artillerie
vient changer le système de l'attaque et celui de la défense des places
fortes.

[Illustration: Fig. 1.]
[Illustration: Fig. 2.]


      [Note 8: Mab., _Ann. Ben._, t. III, p. 330.]

      [Note 9: _Bibl. Clun._, col. 1, 2, 3, 4.--_Cluny au XIe
      siècle_, par l'abbé F. Cucherat, 1851, 1 vol. Lyon. Paris.]

      [Note 10: _Bull. Clun._, p. 1, 2, 3.--_Ibid._]

      [Note 11: Udalrici _Antiq. consuet. Clun. mon._, lib.
      III, c. VIII et IX.]

      [Note 12: _Cluny au XIe siècle_, par l'abbé F. Cucherat.]

      [Note 13: Udalrici _Antiq. cons. Clun. mon._, lib. II. c.
      VIII, in fine.--Bernardi _Cons. cænob. Clun._, p. I, c.
      XXVII.--L'abbé Cucherat, p. 83.]

      [Note 14: _S. Anselme de Cant._, par M. C. de Rémusat.
      Paris, 1853, p. 43.]

      [Note 15: L'abbé Cucherat, p. 104.]

      [Note 16: _Ann. Benéd._, t. IV, p. 207 et 208.]

      [Note 17: «Inter prædictas cryptas et cellam novitiorum,
      posita sit alia cella ubi aurifices, inclusores et vitrei
      magistri operentur; quæ cella habeat longitudinis CXXV
      pedes, latitudinis XXV.»]

      [Note 18: _Cluny au XIe siècle_. par l'abbé Cucherat, p.
      106 et 107.]

      [Note 19: _Lettres sur l'Histoire de France_, par Aug.
      Thierry. Paris, 1842, p. 401 et 402.]

      [Note 20: _Lettres sur l'Hist. de France_, par Aug.
      Thierry. Paris, 1842, p, 412.--Hug. Pietav. _Hist. Vezeliac
      monast._, lib. III, apud d'Achery, _Spicilegium_, t. II, p.
      533 et 535.]

      [Note 21: _Hist. des communes de France_, par M. le baron
      C. F. E, Dupin. Paris, 1834.]

      [Note 22: _Ibid_.]

      [Note 23: _Grégoire VII, saint François d'Assises et
      saint Thomas d'Aquin_, par J. Delécluze, Paris, 1844; t. II,
      p. 64 à 85.--_Ouvrages inédits d'Abailard_, par M. Cousin.
      Introduction, p. CLV et suiv.]

      [Note 24: _Abailard et Héloïse_, essai historique, par M.
      et Mme Guizot. Nouvelle édition, entièrement refondue.
      Paris, 1853.]

      [Note 25: M. Félix de Verneilh (l'_Architecture byzantine
      en France_. Paris, 1852)]

      [Note 26: _L'architecture byzantine en France_, par M.
      Félix de Verneilh.]

      [Note 27: Voir l'article de M. Vitet, inséré dans le
      _Journal des Savants_, cahier de janvier, février et mai
      1853, sur _l'architecture byzantine en France_, par M. de
      Verneilh.]

      [Note 28: La dénomination d'_architecture romane_ est
      très-vague, sinon fausse. La langue romane «était
      circonscrite sur un sol dont on connaît les limites, en deçà
      et au delà de la Loire.» En peut-on dire autant de
      l'architecture que l'on désigne sous le nom de _romane_?
      (Voy. dans l'art. de M. Vitet précité, p. 30 et 31, la
      judicieuse critique sur cette dénomination.)]

      [Note 29: Lettre de Luther à Rubel. (_Histoire de la Vie,
      des Ouvr. et des Doctr. de Luther_, par M. Audin. Paris.)]

      [Note 30: Aliénation de l'hostel Saint-Paul, an. 1516.
      _Hist de la Ville de Paris_. D. Félibien; t. III; p.
      justif., p. 574.]

      [Note 31: _Essai sur l'histoire du tiers état_, par M. A.
      Thierry, t. I, p. 116; édit. Furne, 1853; _Recueil des anc.
      lois franç._ par M. Isambert., t. XI et XII; édit. de
      Villers-Cotterets, août 1539.]



ARCHITECTURE RELIGIEUSE. Chez tous les peuples l'architecture religieuse
est la première à se développer. Non-seulement au milieu des
civilisations naissantes, le monument religieux répond au besoin moral
le plus puissant, mais encore il est un lieu d'asile, de refuge; une
protection contre la violence. C'est dans le temple ou l'église que se
conservent les archives de la nation, ses titres les plus précieux sont
sous la garde de la Divinité; c'est sous son ombre que se tiennent les
grandes assemblées religieuses ou civiles, car dans les circonstances
graves, les sociétés qui se constituent, ont besoin de se rapprocher
d'un pouvoir surhumain pour sanctionner leurs délibérations. Ce
sentiment que l'on retrouve chez tous les peuples, se montre
très-prononcé dans la société chrétienne. Le temple païen n'est qu'un
sanctuaire où ne pénètrent que les ministres du culte et les initiés, le
peuple reste en dehors de ses murs, aussi les monuments de l'antiquité
là où ils étaient encore debout, en Italie, sur le sol des Gaules, ne
pouvaient convenir aux chrétiens. La basilique antique avec ses larges
dimensions, sa tribune, ses ailes ou bas côté, son portique antérieur,
se prêtait au culte de la nouvelle loi. Il est même probable que les
dispositions de l'édifice romain eurent une certaine influence sur les
usages adoptés par les premiers chrétiens du moment qu'ils purent sortir
des catacombes et exercer leur culte ostensiblement. Mais dans les
limites que nous nous sommes tracées, nous devons prendre, comme point
de départ, la basilique chrétienne de l'époque carlovingienne, dont les
dispositions s'éloignaient déjà de la basilique antique. Alors on ne se
contentait plus d'un seul autel, il fallait élever des tours destinées à
recevoir des cloches pour appeler les fidèles, et les avertir des heures
de prières. La tribune de la basilique antique n'était pas assez vaste
pour contenir le clergé nombreux réuni dans les églises; le _choeur_
devait empiéter sur les portions abandonnées au public dans le monument
romain. L'église n'était pas isolée, mais autour d'elle, comme autour du
temple païen, se groupaient des bâtiments destinés à l'habitation des
prêtres et des clercs; des portiques, des sacristies, quelquefois même
des écoles, des bibliothèques, de petites salles pour renfermer les
trésors, les chartes, les vases sacrés et les ornements sacerdotaux, des
logettes pour des pénitents ou ceux qui profitaient du droit d'asile.
Une enceinte enveloppait presque toujours l'église et ses annexes, le
cimetière et des jardins; cette enceinte, fermée la nuit, était percée
de portes fortifiées. Un grand nombre d'églises étaient desservies par
un clergé régulier dépendant d'abbayes ou de prieurés, et se rattachant
ainsi à l'ensemble de ces grands établissements. Les églises
collégiales, paroissiales et les chapelles elles-mêmes, possédaient dans
une proportion plus restreinte tous les services nécessaires à
l'exercice du culte, de petits cloîtres, des sacristies, des trésors,
des logements pour les desservants. D'ailleurs les collégiales,
paroisses et chapelles étaient placées sous la juridiction des évêques,
les abbayes et les prieurés exerçaient aussi des droits sur elles, et
parfois même les seigneurs laïques construisaient des chapelles,
érigeaient des paroisses en collégiales, sans consulter les évêques, ce
qui donna lieu souvent à de vives discussions entre ces seigneurs et les
évêques. Les cathédrales comprenaient dans leurs dépendances les
bâtiments du chapitre, de vastes cloîtres, les palais des évêques,
salles synodales etc. (voy. ÉVÊCHÉ, SALLE SYNODALE, CLOÎTRE,
ARCHITECTURE MONASTIQUE, TRÉSOR, SACRISTIE, SALLE CAPITULAIRE).

Nous donnons ici (1) pour faire connaître quelle était la disposition
générale d'une église de moyenne grandeur au Xe siècle, un plan qui sans
être copié sur tel ou tel édifice existant, résume l'ensemble de ces
dispositions. I est le portique qui précède la nef, le Narthex de la
basilique primitive, sous lequel se tiennent les pénitents auxquels
l'entrée de l'église est temporairement interdite, les pèlerins qui
arrivent avant l'ouverture des portes. De ce porche, qui généralement
est couvert en appentis, on pénètre dans la nef et les bas côtés par
trois portes fermées pendant le jour par des voiles. N les fonts
baptismaux placés soit au centre de la nef, soit dans l'un des
collatéraux H. G la nef au milieu de laquelle est réservé un passage
libre séparant les hommes des femmes. P la tribune, les ambons, et plus
tard le jubé où l'on vient lire l'épître et l'évangile. A le bas choeur
où se tiennent les clercs. O l'entrée de la confession, de la crypte qui
renferme le tombeau du saint sur lequel l'église a été élevée; des deux
côtés les marches pour monter au sanctuaire. C l'autel principal. B
l'exèdre au milieu duquel est placé le siège de l'évêque, de l'abbé ou
du prieur; les stalles des chanoines ou des religieux s'étendent plus ou
moins à droite et à gauche. E les extrémités du transsept. D des autels
secondaires. F la sacristie, communiquant au cloître L et aux
dépendances. Quelquefois, du porche on pénètre dans le cloître par un
passage et une porterie K. Alors les clochers étaient presque toujours
placés, non en avant de l'église, mais près du transsept en M sur les
dernières travées des collatéraux. Les religieux se trouvaient ainsi
plus à proximité du service des cloches, pour les offices de nuit, ou
n'étaient pas obligés de traverser la foule des fidèles pour aller
sonner pendant la messe. L'abbaye Saint-Germain des Prés avait encore à
la fin du siècle dernier ses deux tours ainsi placées. Cluny, Vézelay,
beaucoup d'autres églises abbatiales, de prieurés, des paroisses même,
un grand nombre de cathédrales possèdent ou possédaient des clochers
disposés de cette manière. Châlons-sur-Marne laisse voir encore les
étages inférieurs de ses deux tours bâties des deux côtés du choeur.
L'abbé Lebeuf, dans son Histoire du diocèse d'Auxerre, rapporte qu'en
1215, l'évêque Guillaume de Seignelay, faisant rebâtir le choeur de la
cathédrale de Saint-Étienne que nous admirons encore aujourd'hui, les
deux clochers romans, qui n'avaient point encore été démolis mais qui
étaient sapés à leur base pour permettre l'exécution des nouveaux
ouvrages, s'écroulèrent l'un sur l'autre sans briser le jubé, ce qui fut
regardé comme un miracle[32].

À cette époque (nous parlons du Xe siècle), les absides et les étages
inférieurs des clochers étaient presque toujours les seules parties
voûtées, les nefs, les bas côtés, les transsepts étaient couverts par
des charpentes. Cependant déjà des efforts avaient été tentés pour
établir des voûtes dans les autres parties des édifices religieux où ce
genre de construction ne présentait pas de grandes difficultés. Nous
donnons (2) le plan de la petite église de Vignory (Haute-Marne) qui
déjà contient un bas côté avec chapelles absidales pourtournant le
sanctuaire. Ce bas côté B est voûté en berceau; quatre autres petits
berceaux séparés par des arcs-doubleaux flanquent les deux travées qui
remplacent le transsept en avant de l'abside. Le sanctuaire C est voûté
en cul-de-four, et deux arcs-doubleaux DD contre-buttent les bas côtés
AA sur lesquels étaient élevés deux clochers; un seul subsiste encore,
reconstruit en grande partie au XIe siècle. Tout le reste de l'édifice
est couvert par une charpente apparente et façonnée[33]. La coupe
transversale que nous donnons également sur la nef (3) fait comprendre
cette intéressante construction dans laquelle on voit apparaître la
voûte mêlée au système primitif des couvertures en bois. On remarquera
que la nef présente un simulacre de galerie qui rappelle encore la
galerie du premier étage de la basilique romaine; ce n'est plus à
Vignory qu'une décoration sans usage et qui paraît être une concession à
la tradition. Bientôt cependant on ne se contenta plus de voûter
seulement le choeur, les chapelles absidales et leurs annexes, on voulut
remplacer partout les charpentes destructibles par des voûtes en pierre,
en moellon ou en brique; ces charpentes brûlaient se pourrissaient
rapidement; quoique peintes, elles ne présentaient pas cet aspect
monumental et durable que les constructeurs du moyen âge s'efforçaient
de donner à l'église. Les différentes contrées qui depuis le XIIIe
siècle composent le sol de la France ne procédèrent pas de la même
manière pour voûter la basilique latine. Dans l'ouest, à Périgueux, dès
la fin du Xe siècle on élevait la cathédrale et la grande église
abbatiale de Saint-Front (voy. ARCHITECTURE, développement de l') sous
l'influence de l'église à coupoles de Saint-Marc de Venise[34]. Ce
monument, dont nous donnons le plan et une coupe transversale, succédait
à une basilique bâtie suivant la tradition romaine. C'était une
importation étrangère à tout ce qui avait été élevé à cette époque sur
le sol occidental des Gaules depuis l'invasion des barbares. Le plan (4)
reproduit non-seulement la forme mais aussi la dimension de celui de
Saint-Marc, à peu de différences près. La partie antérieure de ce plan
laisse voir les restes de l'ancienne basilique latine modifiés à la fin
du Xe siècle par la construction d'une coupole derrière le narthex, et
d'un clocher posé à cheval sur les travées de l'ancienne nef. L'église
de Saint-Front se trouvait alors posséder un avant-porche (le narthex
primitif), un second porche voûté, le vestibule sous le clocher, et
enfin le corps principal de la construction couvert par cinq coupoles
posées sur de larges arcs-doubleaux et sur pendentifs (5). Ici les
coupoles et les arcs-doubleaux ne sont pas tracés comme à Saint-Marc de
Venise, suivant une courbe plein cintre, mais présentent des arcs
brisés, des formes ogivales, bien qu'alors en France l'arc en
tiers-point ne fût pas adopté; mais les constructeurs de Saint-Front,
fort peu familiers avec ce système de voûtes, ont certainement recherché
l'arc brisé afin d'obtenir une plus grande résistance et une poussée
moins puissante (V. CONSTRUCTION, COUPOLE). Cette importation de la
coupole sur pendentifs ne s'applique pas seulement à l'église de
Saint-Front et à celle de la cité de Périgueux. Pendant les XIe et XIIe
siècles on construit dans l'Aquitaine une grande quantité d'églises à
coupoles; les églises de Souliac, de Cahors, d'Angoulême, de Trémolac,
de Saint-Avit-Senieur, de Salignac, de Saint-Émilion, de Saint-Hilaire
de Poitiers, de Fontevrault, du Puy en Vélay, et beaucoup d'autres
encore, possèdent des coupoles élevées sur pendentifs. Mais l'église de
Saint-Front présente seule un plan copié sur celui de Saint-Marc. Les
autres édifices que nous venons de citer conservent le plan latin avec
ou sans transsepts et presque toujours sans bas côtés. Nous donnons ici
le plan de la belle église abbatiale de Fontevrault (6) qui date du XIIe
siècle, et qui possède une série de quatre coupoles sur pendentifs dans
sa nef, disposées et contre-buttées ainsi que celles de la cathédrale
d'Angoulême, avec beaucoup d'art. Voici (7) une des travées de la nef de
l'église de Fontevrault. Jusqu'au XIIIe siècle l'influence de la coupole
se fait sentir dans les édifices religieux de l'Aquitaine, du Poitou et
de l'Anjou; la Cathédrale d'Angers, bâtie au commencement du XIIIe
siècle, est sans bas côtés, et ses voûtes, quoique nervées
d'arcs-ogives, présentent dans leur coupe de véritables coupoles (voy.
VOÛTE). Les nefs des cathédrales de Poitiers et du Mans sont encore
soumises à cette influence de la coupole, mais dans ces édifices les
pendentifs disparaissent et la coupole vient se mélanger avec la voûte
en arcs-ogives des monuments de l'Ile-de-France et du nord[35].

En Auvergne comme centre, et en suivant la Loire jusqu'à Nevers, un
autre système est adopté dans la construction des édifices religieux.

Dans ces contrées, dès le XIe siècle, on avait renoncé aux charpentes
pour couvrir les nefs; les bas côtés de la basilique latine étaient
conservés ainsi que la galerie supérieure. La nef centrale était voûtée
en berceau plein cintre avec ou sans arcs-doubleaux; des demi-berceaux
comme des arcs-boutants continus, élevés sur les galeries supérieures
contre-buttaient la voûte centrale, et les bas côtés étaient voûtés par
la pénétration de deux demi-cylindres suivant le mode romain. Des
culs-de-four terminaient le sanctuaire comme dans la basilique antique
et le centre du transsept était couvert par une coupole à pans accusés
ou arrondis aux angles, portée sur des trompes ou des arcs
concentriques, ou même quelquefois de simples encorbellements soutenus
par des corbeaux. Ce système de construction des édifices religieux est
continué pendant le XIIe siècle, et nous le voyons adopté jusqu'à
Toulouse, dans la grande église de Saint-Sernin. Voici le plan de
l'église du prieuré de Saint-Étienne de Nevers (8) bâtie pendant la
seconde moitié du XIe siècle et qui présente un des types les plus
complets des églises à nefs voûtées en berceau plein cintre contre-butté
par des demi-berceaux bandés sur les galeries des bas côtés. (9) Le plan
de l'église de Notre-Dame du Port à Clermont-Ferrand, un peu potérieure;
(10) la coupe transversale de la nef de cette église, et (10 _bis_) la
coupe sur le transsept, dans laquelle apparaît la coupole centrale
également contre-buttée par des demi-berceaux reposant sur deux murs à
claire-voie portés sur deux arcs-doubleaux construits dans le
prolongement des murs extérieurs. Dans ces édifices toutes les poussées
des voûtes sont parfaitement maintenues; aussi se sont-ils conservés
intacts jusqu'à nos jours. Toutefois en étant inspirées de la basilique
romaine, ces églises ne conservaient pas au-dessus de la galerie
supérieure ou _triforium_, les fenêtres qui éclairaient les nefs
centrales des édifices romains; la nécessité de maintenir la voûte en
berceau par une buttée continue sous forme de demi-berceau sur les
galeries, interdisait aux constructeurs la faculté d'ouvrir des fenêtres
prenant des jours directs au-dessous de la voûte centrale. Les nefs de
ces églises ne sont éclairées que par les fenêtres des bas côtés ou par
les jours ouverts à la base du triforium; elles sont obscures, et ne
pouvaient convenir à des contrées où le soleil est souvent caché, où le
ciel est sombre.

Dans le Poitou, dans une partie des provinces de l'ouest et dans
quelques localités du midi, on avait adopté au XIe siècle un autre mode
de construire les églises et de les voûter; les bas côtés étaient élevés
jusqu'à la hauteur de la nef, et de petites voûtes d'arêtes ou en
berceau élevées sur ces bas côtés contre-buttaient le berceau central.
L'église abbatiale de Saint-Savin, près Poitiers, dont nous donnons le
plan (11), est construite d'après ce système; de longues colonnes
cylindriques portent des archivoltes sur lesquelles viennent reposer le
berceau plein cintre de la nef et les petites voûtes d'arêtes des deux
bas côtés, ainsi que l'indique la coupe transversale (12). Mais ici la
galerie supérieure de la basilique latine est supprimée, et la nef n'est
éclairée que par les fenêtres ouvertes dans les murs des bas côtés. Pour
de petites églises étroites, ce parti n'a pas d'inconvénients; il laisse
cependant le milieu du monument et surtout les voûtes dans l'obscurité
lorsque les nefs sont larges; il ne pouvait non plus convenir aux
grandes églises du nord. On observera que dans les édifices, soit de
l'Auvergne, soit du midi de la France, élevés suivant le mode de bas
côtés avec ou sans galeries contre-buttant la voûte centrale, les voûtes
remplacent absolument les charpentes puisque, non-seulement elles
ferment les nefs et bas côtés, mais encore elles portent la couverture
en tuiles ou en dalles de pierre. Ce fait est remarquable; reconnaissant
les inconvénients des charpentes, les architectes de ces provinces les
supprimaient complétement et faisaient ainsi disparaître toutes causes
de destruction par le feu. Dans les provinces du nord, en Normandie,
dans l'Ile-de-France, en Champagne, en Bourgogne, en Picardie, lorsque
l'on se décide à voûter la basilique latine, on laisse presque toujours
subsister la charpente au-dessus de ces voûtes; on réunit les deux
moyens, la voûte, pour mieux clore l'édifice, pour donner un aspect plus
digne et plus monumental aux intérieurs, pour empêcher les charpentes,
en cas d'incendie, de calciner les nefs; la charpente, pour recevoir la
couverture en tuiles, en ardoises ou en plomb. Les couvertures posées
directement sur la maçonnerie des voûtes causaient des dégradations
fréquentes dans les climats humides, elles laissaient pénétrer les eaux
pluviales à l'intérieur par infiltration, ou même par suite de la
porosité des matériaux employés, dalles ou terre cuite. Si les
constructeurs septentrionaux, lorsqu'ils commencèrent à voûter leurs
églises, employèrent ce procédé, ils durent l'abandonner bientôt en
reconnaissant les inconvénients que nous venons de signaler, et ils
protégèrent leurs voûtes par des charpentes qui permettaient de
surveiller l'extrados de ces voûtes, qui laissait circuler l'air sec
au-dessus d'elles et rendaient les réparations faciles. Nous verrons
tout à l'heure comment cette nécessité contribua à leur faire adopter
une combinaison de voûtes particulière. Les tentatives pour élever des
églises voûtées ne se bornaient pas à celles indiquées ci-dessus. Déjà
dès le Xe siècle les architectes avaient eu l'idée de voûter les bas
côtés des basiliques latines au moyen d'une suite de berceaux plein
cintre posant sur des arcs-doubleaux et perpendiculaires aux murs de la
nef; la grande nef restait couverte par une charpente. Les restes de la
basilique primitive de l'abbaye de Saint-Front de Périgueux conservent
une construction de ce genre, qui existait fort développée dans l'église
abbatiale de Saint-Remy de Reims avant les modifications apportées dans
ce curieux monument pendant les XIIe et XIIIe siècles. La figure (13)
fera comprendre ce genre de bâtisses. Ces berceaux parallèles posant sur
des arcs-doubleaux dont les naissances n'étaient pas très-élevées
au-dessus du sol ne pouvaient pousser à l'intérieur les piles des nefs
chargées par des murs élevés; et des fenêtres prenant des jours directs,
étaient ouvertes au-dessus des bas côtés. Dans la Haute-Marne, sur les
bords de la haute Saône, en Normandie, il devait exister au XIe siècle
beaucoup d'églises élevées suivant ce système, soit avec des voûtes en
berceaux perpendiculaires à la nef, soit avec des voûtes d'arêtes, sur
les bas côtés; les nefs restaient couvertes seulement par des
charpentes. La plupart de ces édifices ont été modifiés au XIIIe ou au
XIVe siècle, c'est-à-dire qu'on a construit des voûtes hautes sur les
murs des nefs en les contre-buttant par des arcs-boutants; mais on
retrouve facilement les traces de ces dispositions primitives. Quelques
édifices religieux bâtis par les Normands en Angleterre, ont conservé
leurs charpentes sur les grandes nefs, les bas côtés seuls étant voûtés.
Nous citerons, parmi les églises françaises, la petite église de
Saint-Jean de Châlons-sur-Marne, dont la nef, qui date de la fin du XIe
siècle, conserve encore sa charpente masquée par un berceau en planches
fait il y a peu d'années; l'église du Pré-Notre-Dame, au Mans, de la
même époque, qui n'avait dans l'origine que ses bas côtés voûtés; les
grandes églises abbatiales de la Trinité et de Saint-Étienne de Caen,
dont les nefs devaient être certainement couvertes primitivement par des
charpentes apparentes, etc. À Saint-Remy de Reims il existe une galerie
supérieure, aussi large que le bas côté, qui était aussi
très-probablement voûtée de la même manière. Nous avons supposé dans la
figure (13) les charpentes des bas côté enlevées, afin de laisser voir
l'extrados des berceaux de ces bas côtés.

On ne tarda pas, dans quelques provinces, à profiter de ce dernier parti
pour contre-butter les voûtes, qui remplacèrent bientôt les charpentes
des nefs principales. Dans la partie romane de la nef de la cathédrale
de Limoges, dans les églises de Châtillon-sur-Seine, et de l'abbaye de
Fontenay près Montbard de l'ordre de Cîteaux, on voit les bas côtés
voûtés par une suite de berceaux parallèles perpendiculaires à la nef
portant sur des arcs-doubleaux; les travées de ces nefs sont larges; la
poussée continue du grand berceau supérieur se trouve contre-buttée par
les sommets des berceaux perpendiculaires des bas côtés, et par des murs
élevés sur les arcs-doubleaux qui portent ces berceaux; murs qui sont de
véritables contre-forts, quelquefois même allégés par des arcs et
servant en même temps de points d'appui aux pannes des combles
inférieurs: l'exemple (14) que nous donnons ici fait comprendre toute
l'ossature de cette construction; A, arcs-doubleaux des bas côtés
portant les berceaux perpendiculaires à la nef, ainsi que les murs
_porte-pannes_ et contre-forts B, allégés par des arcs de décharge,
véritables arcs-boutants noyés sous les combles. Dans ces édifices
religieux, la charpente supérieure se trouvait supprimée, la tuile
recouvrait simplement le berceau ogival C. Quant à la charpente des bas
côtés, elle se trouvait réduite à des cours de pannes et des chevrons
portant également ou de la tuile creuse, ou de grandes tuiles plates le
plus souvent vernissées (voy. COUVERTURE). Mais les grandes nefs de ces
églises ne pouvaient être éclairées par des jours directs, elles étaient
obscures dans leur partie supérieure, ainsi on se trouvait toujours
entre ces deux inconvénients, ou d'éclairer les nefs par des fenêtres
ouvertes au-dessus des voûtes des bas côtés, et alors de couvrir ces
nefs par des charpentes apparentes, ou de les voûter et de se priver de
jours directs.

Tous ces monuments étaient élevés dans des conditions de stabilité
telles, qu'ils sont parvenus jusqu'à nous presque intacts. Ces types se
perpétuaient pendant les XIe et XIIe siècles avec des différences peu
sensibles dans le centre de la France, dans le midi, l'ouest, et
jusqu'en Bourgogne. Dans l'Ile-de-France, la Champagne, la Picardie,
dans une partie de la Bourgogne et en Normandie, les procédés pour
construire les édifices religieux prirent une autre direction. Ces
contrées renfermaient des villes importantes et populeuses; il fallait
que les édifices religieux pussent contenir un grand nombre de fidèles;
la basilique antique, aérée, claire, permettant la construction de
larges nefs séparées des bas côtés par deux rangées de colonnes minces,
satisfaisait à ce programme. En effet, si nous examinons (fig. 15) la
coupe d'une basilique construite suivant la tradition romaine, nous
voyons une nef A, ou vaisseau principal, qui peut avoir de dix à douze
mètres de largeur, si nous subordonnons cette largeur à la dimension
ordinaire des bois dont étaient formés les entraits; deux bas côtés B de
cinq à six mètres de largeur, éclairés par des fenêtres G; au-dessus
deux galeries C permettant de voir le sanctuaire, et éclairées
elles-mêmes par des jours directs, puis pour éclairer la charpente et le
milieu de la nef, des baies supérieures E percées au-dessus des combles
des galeries. Cette construction pouvait être élevée sur un plan vaste,
à peu de frais. Mais, nous l'avons dit, il fallait à ces populations des
édifices plus durables, d'un aspect plus monumental, plus recueilli; et
d'ailleurs à la fin du Xe siècle les Normands n'avaient guère laissé
d'édifices debout dans les provinces du nord de la France. On songea
donc dès le XIe siècle à reconstruire les édifices religieux sur des
données nouvelles, et capables de résister à toutes les causes de ruine.
Le système de la voûte d'arête romaine formée par la pénétration de deux
demi-cylindres d'un diamètre égal, n'avait jamais été abandonné; aussi
fut-il appliqué aux édifices religieux, du moment que l'on renonça aux
charpentes; mais ce système ne peut être employé que pour voûter un plan
carré; or dans le plan de la basilique latine, le bas côté seul présente
un plan carré à chaque travée; quant à la nef, l'espacement compris
entre chaque pilier étant plus étroit que la largeur du vaisseau
principal, l'espace à voûter se trouve être un parallélogramme et ne
peut être fermé par une voûte d'arête romaine; exemple (16): soit une
portion de plan d'une église du XIe siècle, A les bas côtés, B la nef
principale; les surfaces C D E F sont carrées et peuvent être facilement
voûtées par deux demi-cylindres d'un diamètre égal, mais les surfaces G
H I K sont des parallélogrammes; si l'on bande un berceau ou
demi-cylindre de G en H, le demi-cylindre de G en I viendra pénétrer le
demi-cylindre G H au-dessous de sa clef, ainsi que l'indique la figure
(17).

Le cintrage de ces sortes de voûtes devait paraître difficile à des
constructeurs inexpérimentés; de plus, ces voûtes, dites en arcs de
cloître, sont pesantes, d'un aspect désagréable, surtout si elles sont
très-larges, comme on peut s'en convaincre en examinant la figure (18).
Les constructeurs septentrionaux du XIe siècle n'essayèrent même pas de
les employer; ils se contentèrent de fermer les bas côtés par des voûtes
d'arêtes romaines et de continuer à couvrir les grandes nefs par une
charpente apparente, ainsi que l'indique la figure (13), où ils eurent
l'idée d'élever des berceaux sur les murs des nefs, au-dessus des
fenêtres supérieures. Ce second parti (19) ne pouvait être durable; les
grandes voûtes A, n'étant point contre-buttées, durent s'écrouler peu de
temps après leur décintrage; on plaçait des contre-forts extérieurs en
B, mais ces contre-forts ne pouvaient maintenir la poussée continue des
berceaux que sur certains points isolés, puis ils portaient à faux sur
les reins des arcs-doubleaux C, les déformaient en disloquant ainsi tout
l'ensemble de la bâtisse. Pour diminuer la puissance de poussée des
berceaux, on eut l'idée, vers le commencement du XIIe siècle, dans
quelques localités, de les cintrer suivant une courbe brisée ou en
tiers-point, en les renforçant (comme dans la nef de la cathédrale
d'Autun) au droit des piles par des arcs-doubleaux saillants, maintenus
par des contre-forts (20). Il y avait là une amélioration, mais ce mode
n'en était pas moins vicieux; et la plupart des églises bâties suivant
ce principe se sont écroulées quand elles n'ont pas été consolidées par
des arcs-boutants un siècle environ après leur construction. C'est alors
que les Clunisiens reconstruisaient la plupart de leurs établissements;
de 1089 à 1140 environ, la grande église de Cluny, la nef de l'abbaye de
Vézelay sont élevées; nous nous occuperons plus particulièrement de ce
dernier monument religieux, encore debout aujourd'hui, tandis qu'une rue
et des jardins ont remplacé l'admirable édifice de saint Hugues et de
Pierre le Vénérable (voy. ARCHITECTURE MONASTIQUE).

À Vézelay, l'architecture religieuse allait faire un grand pas; sans
abandonner le plein cintre, les constructeurs établirent des voûtes
d'arêtes sur la nef principale aussi bien que sur les bas côtés;
seulement pour faire arriver la pénétration des portions de voûtes
cintrées suivant les formerets plein cintre jusqu'à la clef du grand
berceau également plein cintre de la nef, ils eurent recours à des
tâtonnements très-curieux à étudier (voy. VOÛTE). Voici une vue
perspective de l'intérieur de cette nef regardant vers l'entrée, qui
donne l'idée du système adopté (21), et n'oublions pas que cette nef
était élevée au commencement du XIIe siècle, peu de temps après celle de
Cluny, et que par conséquent l'effort était considérable, le progrès
bien marqué, puisque la nef de l'église de Cluny était encore voûtée en
berceau plein cintre, et que même après la construction de la nef de
Vézelay, vers 1150, à Autun, à Beaune, à Saulieu, on construisait encore
des voûtes en berceau (ogival, il est vrai) sur les grandes nefs, ainsi
que l'indique la figure (20). L'innovation tentée à Vézelay n'eut pas
cependant de bien brillants résultats, car si ces voûtes reportaient
leur poussée sur des points isolés, au droit des piles, elles n'étaient
épaulées que par des contre-forts peu saillants, elles firent déverser
les murs, déformer les voûtes des bas côtés; et il fallut après que
quelques-unes d'elles se furent écroulées, et toutes les autres
aplaties, construire à la fin du XIIe siècle des arcs-boutants pour
arrêter l'effet de cette poussée. À Cluny comme à Beaune, comme à la
cathédrale d'Autun, il fallut de même jeter des arcs-boutants contre les
murs des nefs pendant les XIIIe et XIVe siècles pour arrêter
l'écartement des voûtes.

Il est certain que les effets qui se manifestèrent dans la nef de
Vézelay durent surprendre les constructeurs qui croyaient avoir paré à
l'écartement des grandes voûtes d'arêtes, non-seulement par
l'établissement des contre-forts extérieurs, mais bien plus sûrement
encore par la pose de tirants en fer qui venaient s'accrocher au-dessus
des chapiteaux, à la naissance des arcs-doubleaux, à de forts gonds
chevillés sur des longrines en bois placées en long dans l'épaisseur des
murs (voy. CHAÎNAGE, CONSTRUCTION, TIRANT). Ces tirants qui
remplissaient la fonction d'une _corde_ à la base de l'arc-doubleau,
cassèrent ou brisèrent leurs gonds; car à cette époque les fers d'une
grande longueur devaient être fort inégaux et mal forgés.

Mais cette expérience ne fut point perdue. Dans cette même église de
Vézelay, vers 1160, on bâtit un porche fermé, véritable narthex ou
_antéglise_, conformément à l'usage alors adopté par la règle de Cluny
(voy. ARCHITECTURE MONASTIQUE); et ce porche, dans lequel les
arcs-doubleaux adoptent la courbe en tiers-point, présente des voûtes
d'arêtes avec et sans arcs-ogives, construites très-habilement, et
savamment contre-buttées par les voûtes d'arêtes rampantes des galeries
supérieures, ainsi que l'indique la coupe transversale de ce porche
(fig. 22). Mais ici comme dans les églises d'Auvergne, la nef principale
ne reçoit pas de jours directs; pour trouver ces ours il eût fallu
élever la voûte centrale jusqu'au point A; alors des fenêtres auraient
pu être percées au-dessus du comble du triforium dans le mur B, une
suite de petits arcs, ou un second triforium auraient éclairé ces
combles en E, et pour contre-butter la grande voûte il eût suffi de
construire, au droit de chaque arc-doubleau, un arc-boutant C reportant
les poussées sur le contre-fort D, rendu plus résistant au moyen d'une
plus forte saillie. Ce dernier pas était bien facile à franchir; aussi
voyons-nous presque tous les édifices religieux du domaine royal, de la
Champagne, de la Bourgogne et du Bourbonnais adopter ce parti, non sans
quelques tâtonnements, pendant la seconde moitié du XIIe siècle. Mais en
renonçant aux voûtes en berceau dans les provinces du nord et les
remplaçant par des voûtes d'arêtes (même lorsqu'elles étaient combinées
comme celles du porche de l'église de Vézelay, c'est-à-dire très-peu
élevées), on devait en même temps renoncer aux couvertures posées à cru
sur ces voûtes, il fallait des charpentes. Une nouvelle difficulté se
présentait. Des voûtes construites d'après le système adopté dans le
porche de Vézelay exigeaient ou des charpentes sans entraits, si les
murs _goutterots_ ne s'élevaient que jusqu'au point E, c'est-à-dire
jusqu'à la hauteur de la clef des formerets, ou une surélévation de ces
murs _goutterots_ jusqu'au sommet G des grandes voûtes, si l'on voulait
que les fermes fussent munies d'entraits. Or nous voyons que, pour
obtenir des jours directs au-dessus du triforium en B, on était déjà
amené à donner une grande élévation aux murs des nefs; il était donc
important de gagner tout ce que l'on pouvait gagner sur la hauteur; on
fut alors entraîné à baisser la clef des arcs-doubleaux des grandes
voûtes au niveau des clefs des formerets, et comme conséquence les
naissances de ces arcs-doubleaux durent être placées au-dessous des
naissances de ces formerets (voy. VOUTE). Ce fut après bien des
hésitations que, vers 1220, les sommets des arcs-doubleaux et des
formerets atteignirent définitivement le même niveau. Les grandes voûtes
de la nef et du porche de Vézelay ont de la peine à abandonner la forme
primitive en berceau; évidemment les constructeurs de cette époque, tout
en reconnaissant que la poussée continue de la voûte en berceau ne
pouvait convenir à des édifices dont les plans ne donnent que des points
d'appui espacés, qu'il fallait diviser cette poussée au moyen de
formerets et de voûtes pénétrant le berceau principal, n'osaient encore
aborder franchement le parti de la voûte en arcs-ogives; d'ailleurs ils
commençaient à peine vers le milieu du XIIe siècle à poser des
arcs-ogives saillants, et les arêtes des voûtes ne pouvaient être
maintenues sans ce secours, à moins d'un appareil fort compliqué que des
maçonneries en petits moellons ne comportaient pas. Les plus anciens
arcs-ogives ne sont que des nervures saillantes, des boudins, des tores
simples, doubles ou triples, qui sont évidemment placés sous les arêtes
des voûtes dans l'origine, pour les décorer et pour donner un aspect
moins froid et moins sec aux constructions. Dans le porche de Vézelay,
par exemple, deux voûtes seulement sont munies d'arcs-ogives; ils ne
sont qu'une décoration, et n'ajoutent rien à la solidité des voûtes qui
ne sont pas combinées pour avoir besoin de leur secours. Les grandes
voûtes, presque coupoles, des cathédrales d'Angers et de Poitiers, sont
décorées d'arcs-ogives très-minces, sans utilité, et qui, au lieu de
porter les remplissages, sont portés par eux au moyen de queues
pénétrant dans les arêtes à peine saillantes de ces voûtes. Mais
bientôt, pendant la seconde moitié du XIIe siècle, les architectes du
nord s'emparent de ce motif de décoration pour établir tout leur système
de construction des voûtes en arcs-d'ogives. Ils donnent aux arcs-ogives
une épaisseur et une force assez grandes non-seulement pour qu'ils
puissent se maintenir par la coupe de leurs claveaux, mais encore pour
pouvoir s'en servir comme de cintres sur lesquels ils viennent bander
les triangles de remplissages formant autant de petites voûtes
indépendantes les unes des autres, et reportant tout leur poids sur ces
cintres. Ce principe une fois admis, ces architectes sont complétement
maîtres des poussées des voûtes, ils les font retomber et les dirigent
sur les points résistants. C'est par l'application savante de ce
principe qu'ils arrivent rapidement à reporter tout le poids et la
poussée de voûtes énormes sur des piles extrêmement minces et présentant
en projection horizontale une surface très-minime. Nous ne nous
étendrons pas davantage sur ce chapitre, développé dans le mot VOÛTE.

La figure 19 fait voir comme les architectes qui construisaient des
églises étaient conduits, presque malgré eux et par la force des choses,
à donner une grande élévation aux nefs centrales comparativement à leur
largeur. La plupart des auteurs qui ont écrit sur l'architecture
religieuse du moyen âge se sont émerveillés de la hauteur prodigieuse de
ces nefs, et ils ont voulu trouver dans cette élévation une idée
symbolique. Que l'on ait exagéré, à la fin du XIIIe siècle et pendant
les XIVe et XVe siècles, la hauteur des édifices religieux,
indépendamment des nécessités de la construction, nous voulons bien
l'admettre; mais au moment où l'architecture religieuse se développe
dans le nord de la France, lorsqu'on étudie scrupuleusement les
monuments, on est frappé des efforts que font les architectes pour
réduire au contraire, autant que possible, la hauteur des nefs. Un
exposé fort simple fera comprendre ce que nous avançons ici. Supposons
un instant que nous ayons une église à construire d'après les données
admises à la fin du XIIe siècle (23): la nef doit avoir 12 mètres d'axe
en axe des piles, les bas côtés 7 mètres; pour que ces bas côtés soient
d'une proportion convenable par rapport à leur hauteur, et pour qu'ils
puissent prendre des jours élevés de façon à éclairer le milieu de la
nef, ils ne peuvent avoir moins de 12 mètres de hauteur jusqu'à la clef
des voûtes. Il faut couvrir ces bas côtés par un comble de 5 mètres de
poinçon, compris l'épaisseur de la voûte, nous arrivons ainsi au faîtage
des combles des bas côtés avec une hauteur de 17 mètres. Ajoutons à cela
le filet de ces combles, et l'appui des croisées, ensemble 1 mètre, puis
la hauteur des fenêtres supérieures qui ne peuvent avoir moins de deux
fois la largeur de l'entre-deux des piles si l'on veut obtenir une
proportion convenable; or les bas côtés ayant 7 mètres de largeur,
l'entre-deux des piles de la nef sera de 5m,50, ce qui donnera à la
fenêtre une hauteur de 11 mètres. Ajoutons encore l'épaisseur de la clef
de ces fenêtres 0m,40, l'épaisseur du formeret 0m,30; l'épaisseur de la
voûte 0m,25, le bahut du comble 0m,60, et nous avons atteint, en nous
restreignant aux hauteurs les plus modérées, une élévation de 32 mètres
jusqu'à la base du grand comble, et de 30 mètres sous clef. Le vide de
la nef entre les piles étant de 10m,50, elle se trouvera avoir en
hauteur trois fois sa largeur environ. Or il est rare qu'une nef de la
fin du XIIe siècle, dans un monument à bas côtés simples et sans
triforium voûté, soit d'une proportion aussi élancée. Mais s'il s'agit
de construire une cathédrale avec doubles bas côtés comme Notre-Dame de
Paris; si l'on veut élever sur les bas côtés voisins de la nef un
triforium voûté, couvrir ce triforium par une charpente; si l'on veut
encore percer des fenêtres au-dessus de ces combles sous les formerets
des grandes voûtes, on sera forcément entraîné à donner une grande
élévation à la nef centrale. Aussi, en analysant la coupe transversale
de la cathédrale de Paris, nous serons frappés de la proportion courte
de chacun des étages de la construction, pour éviter de donner à la nef
principale une trop grande hauteur relativement à sa largeur. Les bas
côtés sont écrasés, le triforium est bas, les fenêtres supérieures
primitives extrêmement courtes, c'est au moyen de ces sacrifices que la
nef centrale de la cathédrale de Paris n'a sous clef qu'un peu moins de
trois fois sa largeur (voy. fig. 27); car il faut observer que cette
largeur des nefs centrales ne pouvait dépasser une certaine limite, à
cause de la maigreur des points d'appui, et du mode de construction des
voûtes maintenues seulement par une loi d'équilibre; les nefs les plus
larges connues n'ont pas plus de 16m,60 d'axe en axe des piles. Cette
nécessité de ne pas élever les voûtes à de trop grandes hauteurs, afin
de pouvoir les maintenir, contribua plus que toute autre chose à engager
les architectes de la fin du XIIe siècle, dans les provinces du nord, à
chercher et trouver un système de voûtes dont les clefs ne dussent pas
dépasser le niveau du sommet des fenêtres supérieures. Mais, nous
l'avons dit déjà, ils étaient embarrassés lorsqu'il fallait poser des
voûtes, même en arcs d'ogives, sur des parallélogrammes. L'ancienne
méthode adoptée dans la voûte d'arête romaine, donnant en projection
horizontale un carré coupé en quatre triangles égaux par les deux
diagonales, ne pouvait être brusquement mise de côté; cette
configuration restait imprimée dans les habitudes du tracé, car il faut
avoir pratiqué l'art de la construction pour savoir combien une figure
géométrique transmise par la tradition a d'empire, et quels efforts
d'intelligence il faut à un praticien pour la supprimer et la remplacer
par une autre. On continua donc de tracer les voûtes nouvelles en arcs
d'ogives sur un plan carré formé d'une couple de travées (24). Les
arcs-doubleaux AB, EF étaient en tiers-point, les arcs diagonaux ou
arcs-ogives plein cintre. L'arc CD également en tiers-point, comme les
arcs-doubleaux, mais plus aigu souvent. Les clefs des formerets AC, CE,
BD, DF atteignaient le niveau de la clef G, et les fenêtres étaient
ouvertes sous ces formerets; ce mode de construire les voûtes avait
trois inconvénients: le premier, de masquer les fenêtres par la
projection des arcs diagonaux AF, BE; le second, de répartir les
poussées inégalement sur les piles; car les points ABEF recevant la
retombée des arcs-doubleaux et des arcs-ogives étaient bien plus chargés
et poussés au vide que les points C et D ne recevant que la retombée
d'un seul arc. On plaçait bien sous les points ABEF trois colonnettes
pour porter les trois naissances, et une seule sous les points CD; mais
les piles inférieures ABCDEF et les arcs-boutants extérieurs étaient
pareils comme force et comme résistance; le troisième, de forcer
d'élever les murs goutterots fort au-dessus des fenêtres si l'on voulait
que les entraits de charpentes pussent passer librement au-dessus des
voûtes; car les arcs-ogives AF, BE diagonales d'un carré, bandés sur une
courbe plein cintre, élevaient forcément la clef G à une hauteur égale
au rayon GB; tandis que les arcs-doubleaux AB, EF quoique bandés sur une
courbe en tiers-point, n'élevaient leurs clefs H qu'à un niveau
inférieur à celui de la clef G; en outre les triangles AGB, EGF étaient
trop grands: il fallait, pour donner de la solidité aux remplissages,
que leurs lignes de clefs GH fussent très-cintrées, dès lors les points
I s'élevaient encore de près d'un mètre au-dessus de la clef H. Ces
voûtes, pour être solides, devaient donc être très-bombées et prendre
une grande hauteur; et nous venons de dire que les constructeurs
cherchaient à réduire ces hauteurs. C'est alors, vers le commencement du
XIIIe siècle, que l'on renonça définitivement à ce système de voûtes et
que l'on banda les arcs-ogives dans chaque travée des nefs, ainsi que
l'indique la figure 25. Par suite de ce nouveau mode, les piles ABCD
furent également poussées et chargées, les fenêtres ouvertes sous les
formerets AC, BD, démasquées; les clefs G ne furent élevées qu'à une
hauteur égale au rayon AG au-dessus des naissances des arcs; et les
triangles ABG, CDG plus petits, purent être remplis sans qu'on fût
obligé de donner beaucoup de flèche aux lignes de clefs GH. Il fut
facile alors de maintenir les sommets des formerets et les clefs G, H au
même niveau, et par conséquent de poser les charpentes immédiatement
au-dessus des fenêtres hautes en tenant compte seulement des épaisseurs
des clefs des formerets et de la voûte, épaisseurs gagnées à l'extérieur
par la hauteur des assises de corniche. La coupe transversale que nous
donnons ici (26) sur IK, fait voir comment les constructeurs étaient
arrivés dès les premières années du XIIIe siècle à perdre en hauteur le
moins de place possible dans la combinaison des voûtes, tout en
ménageant des jours supérieurs très-grands destinés à éclairer
directement le milieu des nefs. Il avait fallu cinquante années aux
architectes de la fin du XIIe siècle pour arriver des voûtes encore
romanes d'Autun et de Vézelay à ce grand résultat; et de ce moment
toutes les constructions des édifices religieux dérivent de la
disposition des voûtes; la forme et la dimension des piles, leur
espacement, l'ouverture des fenêtres, leur largeur et hauteur, la
position et la saillie des contre-forts, l'importance de leurs pinacles,
la force, le nombre et la courbure des arcs-boutants, la distribution
des eaux pluviales, leur écoulement, le système de couverture, tout
procède de la combinaison des voûtes. Les voûtes commandent l'ossature
du monument au point qu'il est impossible de l'élever, si l'on ne
commence par les tracer rigoureusement avant de faire poser les
premières assises de la construction. Cette règle est si bien établie
que, si nous voyons une église du milieu du XIIIe siècle dérasée au
niveau des bases, et dont il ne reste que le plan, nous pourrons tracer
infailliblement les voûtes, indiquer la direction de tous les arcs, leur
épaisseur. À la fin du XIVe siècle, la rigueur du système est encore
plus absolue; on pourra tracer, en examinant la base d'un édifice,
non-seulement le nombre des arcs des voûtes, leur direction, et
reconnaître leur force, mais encore le nombre de leurs moulures et
jusqu'à leurs profils. Au XVe siècle, ce sont les arcs des voûtes qui
descendent eux-mêmes jusqu'au sol, et les piles ne sont que des
faisceaux verticaux formés de tous les membres de ces arcs. Après cela
on se demande comment des hommes sérieux ont pu repousser et repoussent
encore l'étude de l'architecture du moyen âge, comme n'étant que le
produit du hasard?

Il nous faut revenir sur nos pas, maintenant que nous avons tracé
sommairement l'histoire de la voûte, du simple berceau plein cintre et
de la coupole, à la voûte en arcs d'ogives. Nous avons vu comment dans
les églises de l'Auvergne, d'une partie du centre de la France, de la
Bourgogne et de la Champagne, du Xe au XIIe siècle, les bas côtés
étaient surmontés souvent d'un triforium voûté, soit par un
demi-berceau, comme à Saint-Étienne de Nevers, à Notre-Dame du Port de
Clermont, soit par des berceaux perpendiculaires à la nef, comme à
Saint-Remy de Reims, soit par des voûtes d'arêtes, comme dans le porche
de Vézelay. Nous retrouvons ces dispositions dans quelques églises
normandes, à l'abbaye aux Hommes de Caen par exemple, où le triforium
est couvert par un berceau butant, qui est plus qu'un quart de cylindre
(voy. ARC-BOUTANT, fig. 49). Dans le domaine royal, à la fin du XIIe
siècle, pour peu que les églises eussent d'importance, le bas côté était
surmonté d'une galerie voûtée en arcs d'ogives, c'était une tribune
longitudinale qui permettait, les jours solennels, d'admettre un grand
concours de fidèles dans l'enceinte des églises; car par ce moyen la
superficie des collatéraux se trouvait doublée. Mais nous avons fait
voir aussi comment cette disposition amenait les architectes, soit à
élever démesurément les nefs centrales, soit à sacrifier les jours
supérieurs ou à ne leur donner qu'une petite dimension. La plupart des
grandes églises du domaine royal et de la Champagne, bâties pendant le
règne de Philippe Auguste, possèdent une galerie voûtée au-dessus des
collatéraux; nous citerons la cathédrale de Paris, les églises de Mantes
et de Saint-Germer, les cathédrales de Noyon et de Laon, le choeur de
Saint-Remy de Reims, le croisillon sud de la cathédrale de Soissons,
etc. Ces galeries de premier étage laissent apparaître un mur plein dans
la nef, entre leurs voûtes et l'appui des fenêtres supérieures, afin
d'adosser les combles à pentes simples qui les couvrent, comme à
Notre-Dame de Paris, à Mantes; ou bien sont surmontées d'un triforium
percé dans l'adossement du comble et l'éclairant, comme à Laon, à
Soissons, à Noyon. L'architecte de la cathédrale de Paris, commencée en
1168, avait, pour son temps, entrepris une grande tâche, celle d'élever
une nef de onze mètres d'ouverture entre les piles, avec doubles bas
côtés et galerie supérieure voûtés. Voici comment il résolut ce problème
(27). Il ne donna aux collatéraux qu'une médiocre hauteur; les fenêtres
du second collatéral pouvaient à peine alors donner du jour dans les
deux bas côtés A, B. La galerie construite au-dessus du collatéral B fut
couverte par des voûtes en arcs d'ogives rampantes, de manière à ouvrir
de grandes et hautes fenêtres dans le mur extérieur de C en D. La
claire-voie E permettait ainsi à ces fenêtres d'éclairer le vaisseau
principal, la projection de la lumière suivant la ligne ponctuée DF. Un
comble assez plat pour ne pas obliger de trop relever les appuis des
fenêtres hautes, couvrit les voûtes de la galerie, le mur GH resta
plein, et les fenêtres supérieures ne purent éclairer que les grandes
voûtes. Très-probablement des arcs-boutants à double volée
contre-butaient alors ces grandes voûtes. À l'extérieur, l'aspect de
cette vaste église ne laissait pas que d'être majestueux, plein d'unité,
facile à comprendre (28); mais il n'en était pas de même à l'intérieur,
où apparaissaient de graves défauts de proportion. Les collatéraux sont
non-seulement bas, écrasés, mais ils ont l'inconvénient de présenter des
hauteurs d'arcades à peu près égales à celles de la galerie supérieure;
le mur nu surmontant les archivoltes de premier étage, devait paraître
lourd au-dessus de la claire-voie, et était assez misérablement percé
par les fenêtres perdues sous les formerets des grandes voûtes (29). Il
semble (et on peut encore se rendre compte de cet effet en examinant la
première travée de la nef laissée dans son état primitif) que les
constructeurs aient été embarrassés de finir un édifice commencé sur un
plan vaste et largement conçu. Jusqu'à la hauteur de la galerie on
trouve dans les moyens d'exécution une sûreté, une franchise qui se
perdent dans les oeuvres hautes, trahissant au contraire une certaine
timidité. C'est qu'en effet, jusqu'aux appuis des fenêtres supérieures,
la tradition des constructions romanes servait de guide, mais à partir
de cette arase il fallait employer un mode de construire encore bien
nouveau.

Ces difficultés et ces défauts n'apparaissent pas au même degré dans les
ronds-points des grands édifices de cette époque; par suite de leur
plantation circulaire, les constructions se maintenaient plus
facilement; les voûtes supérieures n'exerçaient pas dans les absides une
poussée comparable à celle des voûtes des nefs agissant sur deux murs
parallèles, isolés, maintenus sur les piles inférieures par une loi
d'équilibre et non par leur stabilité propre. Ces piles, plus
rapprochées dans les choeurs à cause du rayonnement du plan (voy.
CATHÉDRALE), donnaient une proportion moins écrasée aux arcades des bas
côtés et galeries hautes, les, fenêtres supérieures elles-mêmes, mieux
encadrées par suite du rapprochement des faisceaux de colonnettes
portant les voûtes, ne semblaient pas nager dans un espace vague. Le
rond-point de la cathédrale de Paris, tel que Maurice de Sully l'avait
laissé en 1196, était certainement d'une plus heureuse proportion que
les travées parallèles du choeur ou de la nef, mais ce n'était encore, à
l'intérieur du moins, qu'une tentative, non une oeuvre complète, réussie.
Une construction, moins vaste mais mieux conçue, avait, à la même
époque, été commencée à Soissons par l'évêque Nivelon de Chérisy en
1175; nous voulons parler du croisillon sud de la cathédrale, dont le
choeur et la nef ont été rebâtis ou achevés au commencement du XIIIe
siècle. Ce croisillon est par exception, comme ceux de la cathédrale de
Noyon, en forme d'abside semi-circulaire (voy. TRANSSEPT); une sacristie
ou trésor à deux étages voûtés, le flanque vers sa partie _est_ (30).
Par l'examen du plan on peut reconnaître l'oeuvre d'un savant architecte.
Ce bas côté, composé de piles résistantes sous les nervures de la grande
voûte, et de simples colonnes pour porter les retombées des petites
voûtes du collatéral, est d'une proportion bien plus heureuse que le bas
côté du choeur de Notre-Dame de Paris. La construction est à la fois,
ici, légère et parfaitement solide, et la preuve, c'est qu'elle est
encore bien conservée, malgré la terrible commotion occasionnée par
l'explosion d'une poudrière en 1813. Comme à Notre-Dame de Paris, comme
à Noyon, comme à Saint-Remy de Reims, le collatéral est surmonté d'une
galerie voûtée; mais à Soissons, le mur d'adossement du comble de cette
galerie est décoré par un triforium, passage étroit pris dans
l'épaisseur du mur, les triples fenêtres supérieures remplissent
parfaitement les intervalles entre les piles, sont d'une heureuse
proportion et éclairent largement le vaisseau central. Voici (31) une
travée intérieure de ce rond-point.

Dans le choeur de l'église de Mantes les architectes de la fin du XIIe
siècle avaient, de même qu'à Notre-Dame de Paris, élevé une galerie sur
le collatéral, mais ils avaient voûté cette galerie par une suite de
berceaux en tiers-point reposant sur des linteaux et des colonnes
portées par les arcs-doubleaux inférieurs. Ici les berceaux sont
rampants (32), car les formerets ABC du côté intérieur ayant une base
plus courte que les formerets extérieurs FDE à cause du rayonnement de
l'abside, la clef E est plus élevée que la clef C et ces berceaux sont
des portions de cônes. Cette disposition facilite l'introduction de la
lumière à l'intérieur par de grandes roses ouvertes sous les formerets
FDE. Les exemples que nous avons donnés jusqu'à présent tendent à
démontrer que la préoccupation des constructeurs à cette époque dans le
domaine royal était: 1° de voûter les édifices religieux; 2° de les
éclairer largement; 3° de ne pas se laisser entraîner à leur donner trop
de hauteur sous clef. L'accomplissement de ces trois conditions commande
la structure des petites églises aussi bien que des grandes. Les roses,
qui permettent d'ouvrir des jours larges, sont souvent percées sous les
formerets des voûtes des nefs, au-dessus du comble des bas côtés, comme
dans l'église d'Arcueil par exemple. Bien mieux! dans la Champagne, où
les nefs des églises des bourgs ou villages conservent des charpentes
apparentes jusque vers 1220, on rencontre encore des dispositions telles
que celle indiquée dans la fig. 33. Pour _économiser_ sur la hauteur,
les fenêtres de la nef sont percées au dessus des piles; les
arcs-doubleaux des bas côtés voûtés portent des chéneaux, et ces bas
côtés sont couverts par une succession de combles à doubles pentes
perpendiculaires à la nef, et fermés par des pignons accolés. Il est
difficile de trouver une construction moins dispendieuse pour une
contrée où la pierre est rare et le bois commun, prenant une moins
grande hauteur proportionnellement à sa largeur, en même temps qu'elle
fait pénétrer partout à l'intérieur la lumière du jour. Ce parti fut
adopté dans beaucoup de petites églises de Normandie et de Bretagne,
mais plus tard et avec des voûtes sur la nef centrale. Dans ce cas, les
fenêtres de la nef sont forcément ouvertes au-dessus des archivoltes des
collatéraux, afin de faire porter les retombées des grandes voûtes sur
les piles, les pignons extérieurs sont à cheval sur les arcs-doubleaux
des bas côtés et les chéneaux au milieu des voûtes; les fenêtres
éclairant ces bas côtés et percées sous les pignons sont alors jumelles,
pour laisser les piles portant les voûtes des bas côtés passer derrière
le pied-droit qui les sépare, ou bien se trouvent à la rencontre des
pignons, ce qui est fort disgracieux (voy. ÉGLISE). Nous le répétons,
les architectes du commencement du XIIIe siècle, loin de prétendre
donner une grande hauteur aux intérieurs de leurs édifices, étaient au
contraire fort préoccupés, autant par des raisons d'économie que de
stabilité, de réduire ces hauteurs. Mais ils n'osaient encore donner aux
piles isolées des nefs une élévation considérable. La galerie voûtée de
premier étage leur paraissait évidemment utile à la stabilité des grands
édifices, elle leur avait été transmise par tradition, et ils ne
croyaient pas pouvoir s'en passer; c'était pour eux comme un
étrésillonnement qui donnait de la fixité aux piles des nefs; ils
n'adoptaient pas encore franchement le système d'équilibre qui devint
bientôt le principe de l'architecture _gothique_.

Dès les premières années du XIIIe siècle la cathédrale de Meaux avait
été bâtie; elle possédait des collatéraux avec galerie de premier étage
voûtée, et triforium pris, comme au croisillon sud de Soissons, comme à
la cathédrale de Laon, dans l'épaisseur du mur d'adossement du comble
des galeries. Or, cette église, élevée à la hâte, avait été mal fondée;
il se déclara des mouvements tels dans ses maçonneries, peu de temps
après sa construction, qu'il fallut y faire des réparations importantes;
parmi celles-ci, il faut compter la démolition des voûtes des bas côtés
du choeur, en conservant celles de la galerie du premier étage, de sorte
que le bas côté fut doublé de hauteur; on laissa toutefois subsister
dans les travées parallèles du choeur les archivoltes et la claire-voie
de la galerie supprimée, qui continuèrent à étrésillonner les piles
parallèlement à l'axe de l'église. Dans le même temps, de 1200 à 1225,
on construisait la nef de la cathédrale de Rouen, où l'on établissait
bénévolement une disposition semblable à celle qu'un accident avait
provoquée à la cathédrale de Meaux, c'est-à-dire qu'on étrésillonnait
toutes les piles de la nef entre elles parallèlement à l'axe de l'église
à peu près à moitié de leur hauteur, au moyen d'une suite d'archivoltes
simulant une galerie de premier étage qui n'existe pas, et n'a jamais
existé. À Eu, même disposition. Le choeur de l'église abbatiale d'Eu
avait été élevé, ainsi que le transsept et la dernière travée de la nef,
avec bas côtés surmontés d'une galerie voûtée de premier étage dans les
dernières années du XIIe siècle. La nef ne fut élevée qu'un peu plus
tard, vers 1225, et comme à la cathédrale de Rouen, avec un simulacre de
galerie seulement, en renonçant aux voûtes des bas côtés et élevant
ceux-ci jusqu'aux voûtes de la galerie. Ce n'était donc que timidement,
dans quelques contrées du moins, qu'on s'aventurait à donner une grande
hauteur aux bas côtés et à supprimer la galerie voûtée de premier étage,
ou plutôt à faire profiter les collatéraux de toute la hauteur de cette
galerie, en ne conservant plus que le triforium pratiqué dans le mur
d'adossement des combles latéraux. Cependant déjà des architectes plus
hardis ou plus sûrs de leurs matériaux avaient, dès les premières années
du XIIIe siècle, bâti de grandes église, telles que les cathédrales de
Chartres et de Soissons, par exemple, sans galerie de premier étage sur
les bas côtés, ou sans étrésillonnement simulant ces galeries et rendant
les piles des nefs solidaires. Ce qui est certain, c'est qu'au
commencement du XIIIe siècle on n'admettait plus les collatéraux bas,
qu'on sentait le besoin de les élever, d'éclairer le milieu des nefs par
de grandes fenêtres prises dans les murs de ces collatéraux, et que ne
voulant pas élever démesurément les voûtes des nefs, on renonçait aux
galeries de premier étage, et on se contentait du triforium pratiqué
dans le mur d'adossement des combles des bas côtés, en lui donnant une
plus grande importance. La cathédrale de Bourges nous donne la curieuse
transition des grandes églises à galeries voûtées et à doubles bas
côtés, comme Notre-Dame de Paris, aux églises définitivement
_gothiques_, telles que les cathédrales de Reims et d'Amiens, du Mans,
et de Beauvais surtout. Bourges, c'est Notre-Dame de Paris moins la
galerie de premier étage. La coupe transversale de cette immense
cathédrale que nous donnons ici (34) nous fait voir le premier bas côté
A débarrassé de la galerie qui le surmonte à la cathédrale de Paris. Les
piles s'élèvent isolées jusqu'aux voûtes qui, à Notre-Dame de Paris,
sont au premier étage; les jours B qui à Paris ne peuvent éclairer la
nef qu'en passant à travers la claire-voie de la galerie supérieure,
éclairent directement la nef à Bourges. Le second bas côté C est seul
réduit aux proportions de celui de Paris et s'éclaire par des jours
directs D. Deux triforiums EE décorent les murs d'adossement des deux
combles FF des deux collatéraux. Les voûtes sont éclairées par les
fenêtres G pratiquées, comme à Notre-Dame de Paris, au-dessus du comble
du premier bas côté surmonté de sa galerie. C'est à Bourges plus que
partout ailleurs, peut-être, qu'on aperçoit les efforts des
constructeurs pour restreindre la hauteur des édifices religieux dans
les limites les plus strictes. Examinons cette coupe transversale:
impossible de construire un bas côté extérieur plus bas que le
collatéral C; il faut le couvrir, la hauteur du premier comble F est
donnée forcément par les pentes convenables pour de la tuile; il faut
éclairer la nef, les fenêtres B sont larges et basses, elles commandent
la hauteur du collatéral intérieur A; il faut aussi poser un comble sur
les voûtes de ce collatéral, la hauteur de ce comble donne l'appui des
fenêtres G; ces fenêtres supérieures elles-mêmes sont courtes, et d'une
proportion écrasée, elles donnent la hauteur des grandes voûtes. Même
proportion de la nef qu'à la cathédrale de Paris; la nef de Bourges sous
clef a environ en hauteur trois fois sa largeur. Ainsi donc, avant de
chercher une idée symbolique dans la hauteur des nefs _gothiques_,
voyons-y d'abord une nécessité contre laquelle les constructeurs se
débattent pendant cinquante années avant d'arriver à la solution du
problème, savoir: d'élever de grands édifices voûtés, d'une excessive
largeur, de les rendre stables, de les éclairer, et de donner à toutes
les parties de l'architecture une proportion heureuse. Or ce problème
est loin d'être résolu à Bourges. Les piles seules de la nef sont
démesurément longues, les fenêtres sont courtes, les galeries de
triforium écrasées, le premier collatéral hors de proportion avec le
second.

Si les doubles collatéraux étaient utiles dans le voisinage du transsept
et du choeur, ils étaient à peu près sans usage dans les nefs, ne pouvant
servir que pour les processions. On y renonça bientôt; seulement, ne
conservant qu'un bas côté dans les nefs des cathédrales, on le fit plus
large. L'étroitesse des collatéraux doubles ou simples des églises de la
fin du XIIe siècle et du commencement du XIIIe siècle était motivée par
la crainte de voir leurs voûtes pousser les piles à l'intérieur (voy.
CONSTRUCTION).

Dans le choeur de Beauvais, bâti dix ans plus tard que celui de Bourges,
même disposition pour l'unique bas côté qui donne entrée dans les
chapelles; un triforium est percé dans l'adossement du comble de ces
chapelles, et des fenêtres éclairant directement le choeur, sont ouvertes
au-dessus du triforium sous les voûtes. À la cathédrale du Mans le choeur
avec double bas côté, bâti pendant la première moitié du XIIIe siècle,
présente la même coupe que celui de Bourges, mais beaucoup mieux
étudiée, les rapports de proportion entre les deux bas côtés sont
meilleurs (voy. CATHÉDRALE), les fenêtres supérieures moins courtes, les
chapelles rayonnantes prennent un plus grand développement, tout le
système de la construction est plus savant. Mais un parti simple et
large devait être adopté dans le domaine royal pour la construction des
églises dès 1220. De même que dans les nefs, on remplaçait les doubles
bas côtés étroits par un seul bas côté très-large, on renonçait
également dans les ronds-points aux deux collatéraux qui obligeaient les
constructeurs, comme à Chartres, comme à Bourges, comme au Mans encore,
à ne donner aux chapelles rayonnantes qu'une médiocre hauteur. On
sentait le besoin d'agrandir ces chapelles et par conséquent de les
élever et de les éclairer largement. Si dans la Notre-Dame de Paris de
Maurice de Sully, il a existé des chapelles absidales, ce qui est
douteux, elles ne pouvaient être que très-petites et basses (voy.
ABSIDE). À Bourges et à Chartres ces chapelles ne sont encore que des
niches propres à contenir seulement l'autel; elles sont espacées et
permettent au collatéral de prendre des jours directs entre elles. À
Reims, à Amiens surtout, ces chapelles sont aussi hautes que le bas côté
et profitent de tout l'espace compris entre les contre-forts recevant
les arcs-boutants supérieurs; elles empiètent même sur leur épaisseur
(voy. ARC-BOUTANT, fig. 60. CATHÉDRALE). Alors plus de triforium entre
l'archivolte d'entrée de ces chapelles et le formeret des voûtes du bas
côté comme à Beauvais, dont le choeur est une exception, le triforium
n'existe qu'entre les archivoltes du bas côté et l'appui des fenêtres
hautes. Mais ici il nous faut encore retourner en arrière. Nous avons
dit et fait voir par des exemples que le triforium, dans les églises
bâties de 1160 à 1220, était percé dans les murs d'adossement des
combles des bas côtés. Aux XIe et XIIe siècles il s'ouvre sur des
galeries voûtées dans les édifices du centre de la France, tels que
l'église de Notre-Dame-du-Port (fig. 10). Mais en Champagne, en
Normandie, sur le domaine royal, le triforium est une claire-voie
donnant simplement sous les charpentes des bas côtés et les éclairant
(voy. TRIFORIUM); du milieu de la nef on pouvait donc apercevoir les
fermes, les chevrons, et le dessous des tuiles de ces couvertures à
travers les arcades du triforium, c'est ainsi dans les cathédrales de
Langres, de Sens et dans beaucoup d'églises de second ordre. La vue de
ces dessous de charpentes sombres n'était pas agréable, et les combles,
ne pouvant être parfaitement clos, laissaient pénétrer dans l'église
l'air et l'humidité. Pour éviter ces inconvénients, dès les premières
années du XIIIe siècle, le triforium fut fermé du côté des charpentes
par un mur mince portant sur des arcs de décharge, et ne devint plus
qu'une galerie étroite permettant de circuler en dedans de l'église
au-dessous des appuis des grandes fenêtres supérieures. Dans la nef de
la cathédrale d'Amiens, à Notre-Dame de Reims, à Châlons, et dans
presque toutes les églises du nord dont la construction remonte aux
premières années du XIIIe siècle, les choses sont ainsi disposées. Mais
au XIIe siècle on avait adopté un mode de décoration des édifices
religieux qui prenait une importance considérable; nous voulons parler
des vitraux colorés. Les peintures murales, fort en usage dans les
siècles antérieurs, ne pouvaient lutter avec ces brillantes verrières,
qui, en même temps qu'elles présentaient des sujets parfaitement
visibles par les temps les plus sombres, laissaient passer la lumière et
atteignaient une richesse et une intensité de couleurs qui faisaient
pâlir et effacent même complétement les fresques peintes auprès d'elles.
Plus le système de l'architecture adopté forçait d'agrandir les baies,
plus on les remplissait de vitraux colorés, et moins il était possible
de songer à peindre sur les parties lisses des murs des sujets
historiques. Il est question de vitraux colorés dans des édifices
religieux fort anciens, à une époque où les fenêtres destinées à les
éclairer étaient très-petites; nous ne savons comment étaient traitées
ces verrières, puisqu'il n'en existe pas qui soient antérieures au XIIe
siècle, mais il est certain qu'avec le mode de coloration et de
distribution des verrières les plus anciennes que nous connaissions, il
est impossible de faire de la peinture harmonieuse, autre que de la
peinture d'ornement. Dans des soubassements, sur des nus de murs, près
de l'oeil, les fresques peuvent encore soutenir la coloration translucide
des verrières, mais à une grande hauteur, l'effet rayonnant des vitraux
colorés est tel qu'il écrase toute peinture modelée. Les tentatives
faites depuis peu dans quelques-uns de nos édifices religieux pour
allier la peinture murale à sujets avec les vitraux ne font, à notre
avis, que confirmer notre opinion. Dans ce cas, ou les vitraux
paraissent durs, criards, ou la peinture modelée semble flasque, pauvre
et poudreuse. L'ornementation plate dont les couleurs sont
très-divisées, et les formes fortement redessinées par de larges traits
noirs, ne comportant que des tons francs, simples, est la seule qui
puisse se placer à côté des vitraux colorés, et même faire ressortir
leur brillante harmonie (voy. PEINTURE, VITRAUX). Préoccupés autant de
l'effet décoratif des intérieurs de leurs édifices religieux, que du
système de construction qui leur semblait devoir être définitivement
adopté, les architectes du XIIIe siècle se trouvaient peu à peu
conduits, pour satisfaire aux exigences du nouvel art inauguré par eux,
à supprimer tous les nus des murs dans les parties hautes de ces
édifices. Ne pouvant harmoniser de larges surfaces peintes avec les
vitraux colorés, reconnaissant d'ailleurs que ces vitraux sont
certainement la plus splendide décoration qui puisse convenir à des
intérieurs de monuments élevés dans des climats où le ciel est le plus
souvent voilé, que les verrières colorées enrichissent la lumière pâle
de notre pays, font resplendir aux yeux des fidèles une clarté vivante
en dépit du ciel gris et triste, ils profitèrent de toutes les occasions
qui se présentaient d'ouvrir de nouveaux jours, afin de les garnir de
vitraux. Dans les pignons ils avaient percé des roses qui remplissaient
entièrement l'espace laissé sous les voûtes; des formerets ils avaient
fait les archivoltes des fenêtres supérieures et inférieures; ne
laissant plus entre ces fenêtres que les points d'appui rigoureusement
nécessaires pour porter les voûtes, divisant même ces points d'appui en
faisceaux de colonnettes afin d'éviter les surfaces plates, ils
ouvrirent aussi les triforiums et en firent des claires-voies vitrées.
Cette transition est bien sensible à Amiens. La nef de la cathédrale
d'Amiens, élevée de 1230 à 1240, possède un triforium avec mur
d'adossement plein derrière les combles des bas côtés (35); et l'oeuvre
haute du choeur bâtie de 1255 à 1265, nous montre un triforium à
claire-voie vitrée; de sorte qu'il n'existe plus dans ce choeur ainsi
ajouré, en fait de murs lisses, que les triangles compris entre les
archivoltes des bas côtés, les faisceaux des piles, et l'appui du
triforium; c'est-à-dire une surface de vingt mètres de nus, pour une
surface de huit cents mètres environ de vides ou de piles divisées en
colonnettes.

Les parties supérieures du choeur de la cathédrale d'Amiens ne marquent
pas la première tentative d'un triforium ajouré. Déjà les architectes du
choeur de la cathédrale de Troyes, de la nef et du choeur de l'église
abbatiale de Saint-Denis, bâtis vers 1240, avaient considéré le
triforium comme une véritable continuation de la fenêtre supérieure;
nous donnons (36) une travée perspective de la nef de l'église abbatiale
de Saint-Denis, qui fait comprendre ce dernier parti, adopté depuis lors
dans presque toutes les grandes églises du domaine royal. Mais pour
vitrer et laisser passer la lumière par la claire-voie pratiquée en A
dans l'ancien mur d'adossement du comble du bas côté, il était
nécessaire de supprimer le comble à pente simple, de le remplacer par
une couverture B à double pente, ou par une terrasse. L'établissement du
comble à double pente exigeait un chéneau en C, et des écoulements d'eau
compliqués. Ainsi, en se laissant entraîner aux conséquences rigoureuses
du principe qu'ils avaient admis, les architectes du XIIIe siècle,
chaque fois qu'ils voulaient apporter un perfectionnement dans leur mode
d'architecture, étaient amenés à bouleverser leur système de
construction, de couverture, d'écoulement des eaux; et ils n'hésitaient
jamais à prendre un parti franc.

Dans les édifices religieux de l'époque romane, les eaux des combles
s'écoulaient naturellement par l'égout du toit sans chéneaux pour les
recueillir et les conduire à l'extérieur. La pluie qui fouette sur le
grand comble A (37) s'égoutte sur les toitures des bas côtés B, et de là
tombe à terre. Dès le commencement du XIIe siècle on avait reconnu déjà
dans les climats pluvieux, tels que la Normandie, les inconvénients de
ce système primitif, et l'on avait établi des chéneaux à la base des
combles des bas côtés seulement en C, avec gargouilles saillantes en
pierre dénuées de sculpture. Mais lorsque l'on se mit à élever de
très-vastes églises, la distance entre les combles A et B était telle
que l'eau, poussée par le vent, venait frapper les murs, les vitres des
fenêtres largement ouvertes, et pénétrait à l'intérieur; les tuiles
dérangées par le vent tombaient du comble supérieur sur les combles des
bas côtés, et causaient des dommages considérables aux couvertures; de
1200 à 1220 des assises formant chemin de couronnement, furent posées à
la base des grands combles, et les eaux s'échappèrent le long des
larmiers dont les saillies étaient très-prononcées (voy. LARMIER,
CHÉNEAU). C'est ainsi que les écoulements d'eaux pluviales sont disposés
à la cathédrale de Chartres. Bientôt on creusa ces assises de
couronnement posées à la base des combles, en chéneaux dirigeant les
eaux par des gargouilles saillantes au droit des arcs-boutants munis de
caniveaux (voy. ARC-BOUTANT); puis ces chéneaux furent bordés de
balustrades, ce qui permettait d'établir au sommet de l'édifice une
circulation utile pour surveiller et entretenir les toitures, d'opposer
un obstacle à la chute des tuiles ou ardoises des combles supérieurs sur
les couvertures basses. Plus les édifices religieux devenaient
importants, élevés, et plus il était nécessaire de rendre l'accès facile
à toutes hauteurs, soit pour réparer les toitures, les verrières et les
maçonneries à l'extérieur, soit pour tendre et orner les intérieurs lors
des grandes solennités. Ce n'était donc pas sans raisons que l'on
établissait à l'extérieur une circulation assez large dans tout le
pourtour des édifices religieux; à la base des combles des collatéraux
en D (fig. 35 et 36), au-dessus du triforium en E, à la base des grands
combles en F; à l'intérieur en G dans le triforium. Pour ne pas
interrompre la circulation au droit des piles dans les grands édifices
religieux du XIIIe siècle on ménageait un passage à l'intérieur dans le
triforium derrière les piles en H, à l'extérieur en I entre la pile et
la colonne recevant l'arrivée de l'arc-boutant. Plus tard les
constructeurs ayant reconnu que ces passages avaient nui souvent à la
stabilité des édifices, montèrent leurs piles pleines, faisant
pourtourner les passages dans le triforium et au-dessus, derrière ces
piles, ainsi qu'on peut l'observer dans les cathédrales de Narbonne et
de Limoges; mais alors les bas côtés étaient couverts en terrasses
dallées (38).

Des besoins nouveaux, l'expérience des constructeurs, des habitudes de
richesse et de luxe, modifiaient ainsi rapidement l'architecture
religieuse pendant le XIIIe siècle. Dans le domaine royal on remplaçait
toutes les anciennes églises romanes par des monuments conçus d'après un
mode tout nouveau. Les établissements religieux qui, pendant le XIIe
siècle, avaient jeté un si vif éclat, et qui, possesseurs alors de biens
immenses, avaient élevé de grandes églises, penchant vers leur déclin
déjà au XIIIe siècle, laissaient seuls subsister les monuments qui
marquaient l'époque de leur splendeur; les prieurés, les paroisses
pauvres conservaient par force leurs églises romanes, en remplaçant
autant qu'il était possible les charpentes par des voûtes, commençant
des reconstructions partielles que le manque de ressources les obligeait
de laisser inachevées souvent; mais tous, riches ou pauvres, étaient
possédés de la fureur de bâtir, et de remplacer les vieux édifices
romans par d'élégantes constructions élevées avec une rapidité
prodigieuse. Les évêques étaient à la tête de ce mouvement et faisaient,
dans toutes les provinces du nord, rebâtir leurs cathédrales sur de
nouveaux plans que l'on venait modifier et amplifier encore à peine
achevées. Les grandes cathédrales élevées de 1160 à 1240, n'étaient
pourvues de chapelles qu'au chevet. Les nefs, ainsi que nous l'avons dit
plus haut, n'étaient accompagnées que de collatéraux doubles ou simples.
La cathédrale de Paris, entre autres, était dépourvue de chapelles même
au rond-point probablement; celles de Bourges et de Chartres n'ont que
de petites chapelles absidales pouvant à peine contenir un autel. En
1230 la cathédrale de Paris était achevée (voy. CATHÉDRALE), et en 1240
déjà on crevait les murs des bas côtés de la nef pour établir des
chapelles éclairées par de larges fenêtres à meneaux entre les saillies
des contre-forts. Cette opération était continuée vers 1260 sur les
côtés parallèles du choeur, les deux pignons du transsept étaient
entièrement reconstruits avec roses et claires-voies au-dessous, les
fenêtres supérieures de la nef et du choeur élargies et allongées
jusqu'au-dessus des archivoltes de la galerie de premier étage; par
suite, les voûtes de cette galerie modifiées, et enfin au commencement
du XIVe siècle on établissait de grandes chapelles tout autour du
rond-point. Tel était alors le désir de satisfaire aux besoins et aux
goûts du moment, que l'on n'hésitait pas à reprendre de fond en comble
un immense édifice tout neuf, pour le mettre en harmonie avec les
dernières dispositions adoptées. Toutefois la construction des chapelles
de la nef de la cathédrale de Paris, devance de beaucoup l'adoption de
ce parti dans les autres églises du domaine royal. À Reims, la nef, dont
la partie antérieure date de 1250 environ, n'a pas de chapelles; à
Amiens on ne les établit que pendant le XIVe siècle; à cette époque on
n'admettait plus guère de bas côtés sans chapelles, les plans des nefs
des cathédrales de Clermont-Ferrand, de Limoges, de Narbonne, de Troyes,
ont été conçus avec des chapelles. Ceux des cathédrales de Laon, de
Rouen, de Coutances, de Sens, sont modifiés pour en recevoir, de 1300 à
1350.

Les nefs des églises appartenant à la règle de Cluny étaient précédées
d'une avant-nef ou porche fermé, ayant une très-grande importance, comme
à Vézelay, à la Charité-sur-Loire, à Cluny même, ces porches étaient
surmontés de deux tours; quatre tours accompagnaient en outre les deux
croisillons du transsept, et un clocher central couronnait la croisée.
Cette disposition, qui date du XIIe siècle, n'est pas adoptée dans les
églises de la règle de Cîteaux; les nefs ne sont précédées que d'un
porche bas, fermé aussi, mais peu profond; le pignon de la façade n'est
pas flanqué de tours, non plus que les bras de la croisée; une seule
flèche s'élève sur le milieu du transsept; ainsi étaient les églises de
Clairvaux, de Fontenay, de Morimond, de Pontigny, etc. Ce luxe de tours
ne pouvait convenir à l'austérité de la règle de Cîteaux: les religieux
de cet ordre n'admettaient que le strict nécessaire; un seul clocher sur
le milieu de l'église devait suffire aux besoins du monastère (voy.
ARCHITECTURE MONASTIQUE). Les cathédrales du domaine royal, à la fin du
XIIe siècle, prirent aux grandes églises monastiques une partie de leurs
dispositions, en repoussèrent d'autres. Elles devaient être largement
ouvertes à la foule, ces porches fermés, resserrés, interceptant les
issues, si bien appropriés aux besoins des monastères, ne convenaient
pas aux cathédrales; on y renonça. On se contenta de porches
très-ouverts comme à la cathédrale de Laon, comme à celle de Chartres
(voy. cette CATHÉDRALE), ou même vers le commencement du XIIIe siècle,
de portails évasés, s'ouvrant directement sur les parvis comme à la
cathédrale de Paris, à Amiens, à Reims, à Sens, à Séez, à Coutances, à
Bourges, etc. Mais telle était l'influence des grandes églises
abbatiales dans les provinces, que nous voyons leurs dispositions se
perpétuer dans les cathédrales, les collégiales ou les simples paroisses
élevées dans leur voisinage. Les porches de Cluny et de Cîteaux se
retrouvent dans la cathédrale d'Autun, voisine de Cluny, dans la
collégiale de Beaune, dans les églises de Bourgogne et du Mâconnais;
seulement ces porches s'ouvrent sur leurs trois faces, et ne forment
plus une avant-nef fermée. La règle de Cîteaux a sur les constructions
religieuses une influence plus marquée encore, autour de ses grands
établissements. Dans le domaine royal les cathédrales adoptent les tours
des grandes églises bénédictines clunisiennes. La cathédrale de Laon
possédait et possède encore en partie deux tours couronnées de flèches
sur la façade, quatre tours aux extrémités des bras de croix, et une
tour carrée sur les arcs-doubleaux de la croisée centrale. Chartres
présente la même disposition, sauf la tour centrale; Reims, cette reine
des églises françaises, avant l'incendie de la fin du XVe siècle était
munie de ses six tours, et d'un clocher central terminé par une flèche
en bois; de même à Rouen. C'est en Normandie surtout que les tours
centrales avaient pris une grande importance dans les églises
monastiques comme dans les cathédrales ou les paroisses, et leurs étages
décorés de galeries à jour se voyaient de l'intérieur, formant comme une
immense lanterne donnant de l'air, de la lumière et de l'espace au
centre de l'édifice. Les églises de Saint-Étienne et de la Trinité de
Caen, de l'abbaye de Jumiéges, les cathédrales de Coutances, de
Bayeux[36], et quantité de petites églises, possèdent des tours
centrales qui font ainsi partie du vaisseau intérieur, et ne sont pas
seulement des clochers, mais plutôt des coupoles on lanternes donnant de
la grandeur et de la clarté au centre de l'édifice. En revanche, les
clochers de façade des églises, normandes sont étroits, terminés par des
flèches en pierre d'une excessive acuité. Dans l'Ile-de-France, les
tours centrales sont rares; quand elles existent, ce sont plutôt des
clochers terminés par des flèches en bois, mais ne se voyant pas à
l'intérieur des édifices, tandis que les tours des façades sont larges,
hautes, construites avec luxe, puissamment empatées, comme dans les
églises de Notre-Dame de Paris et de Mantes (voy. TOUR, FLÈCHE,
CLOCHER).

À l'est de la France, sur les bords du Rhin, là où l'architecture
carlovingienne laissait des monuments d'une grande importance, pendant
les XIe et XIIe siècles, des églises avaient été élevées suivant un mode
particulier comme plan et comme système de construction. Plusieurs de
ces monuments religieux possédaient deux absides en regard, l'une à
l'est, l'autre à l'ouest. C'était là une disposition fort ancienne dont
nous trouvons des traces dans l'Histoire de Grégoire de Tours[37]. Comme
pour appuyer le texte de cet auteur, nous voyons encore à la cathédrale
de Nevers une abside et un transsept du côté de l'est qui datent du XIe
siècle; le sol de cette abside est relevé sur une crypte ou confession.
L'auteur du plan de l'abbaye de Saint-Gall (voy. ARCHITECTURE
MONASTIQUE), dans le curieux dessin du IXe siècle parvenu jusqu'à nous,
trace une grande et une petite église, chacune avec deux absides, l'une
du côté de l'entrée, l'autre pour le sanctuaire. Sur le territoire
carlovingien par excellence, les cathédrales de Trêves et de Mayence,
l'église abbatiale de Laach (XIe, XIIe et XIIIe siècles) entre autres,
possèdent des absides à l'occident comme à l'orient. Les cathédrales de
Besançon et de Verdun présentaient des dispositions pareilles, modifiées
aujourd'hui, mais dont la trace est parfaitement visible; cette dernière
cathédrale même se trouve avoir deux transsepts en avant de ses absides,
et quatre tours plantées dans les angles rentrants formés par les
transsepts accompagnaient les deux ronds-points. Des escaliers à vis,
d'une grande importance, flanquaient les deux tours du côté de l'ouest;
ce parti se trouve plus franchement accusé encore dans l'église
cathédrale de Mayence, dans l'église abbatiale de Laach, et est indiqué
déjà dans le plan de l'abbaye de Saint-Gall. Lorsque l'on visite la
cathédrale de Strasbourg on est frappé de l'analogie des constructions
du choeur avec celles des cathédrales de Mayence et de Spire, et il y a
lieu de croire qu'au XIIe siècle Notre-Dame de Strasbourg possédait ses
deux absides comme la plupart des grandes églises rhénanes. Voici (39)
le plan de la cathédrale de Verdun telle qu'elle était à la fin du XIIe
siècle, et débarrassée de toutes les adjonctions qui la dénaturent
aujourd'hui; en A est le sanctuaire autrefois fort élevé au-dessus du
sol de la nef, avec crypte au-dessous, comme à Spire, à Mayence, à
Besançon et à Strasbourg. Il existe encore à Verdun des traces de cette
crypte ou confession sous les chapelles B qui étaient relevées au niveau
du sanctuaire; en C le transsept de l'est, D la nef, E l'entrée
ancienne, F le transsept de l'ouest, G l'abside occidentale, convertie
aujourd'hui en vestibule; en H un cloître; en B et en I des tours.
Probablement il existait au centre du transsept de l'est, en C, une
coupole à pans coupés portée sur des arcs posés en gousset ou sur des
trompillons, comme à Spire, à Mayence et à Strasbourg. On le voit, ces
dispositions ne rappelaient nullement celles adoptées au XIIe siècle
dans les églises du domaine royal, de la Normandie, du Poitou et de
l'Aquitaine. Il entrait dans ces plans un élément étranger aux
traditions latines, et cet élément avait été introduit dans l'Austrasie
dès l'époque de Charlemagne; c'était, on n'en peut guère douter, le
produit d'une influence orientale, comme un mélange de la basilique
latine et du plan de Sainte-Sophie de Constantinople. Mais si les
architectes de l'Austrasie, par suite des traditions qui leur avaient
été transmises, n'éprouvaient plus, au XIe siècle, de difficultés pour
voûter les absides et les coupoles des transsepts, ils se trouvaient
dans le même embarras que tous leurs confrères de l'Occident, lorsqu'il
fallait voûter des nefs établies sur le plan latin; d'un autre côté, par
cela même qu'ils n'avaient pas cessé de faire des voûtes, et que les
traditions romaines s'étaient assez bien conservées en Austrasie, ils
firent l'application de la voûte d'arête antique avec moins d'hésitation
que les constructeurs de l'Ile-de-France et de la Champagne; ils
arrivaient à la construire sans avoir passé par la voûte en berceau
comme les architectes bourguignons et des provinces du centre, et sans
chercher dans l'arc en tiers-point un moyen de diminuer les poussées.
Aussi, dans les provinces de l'ancienne Austrasie, la courbe en
tiers-point ne vient-elle que fort tard, ou exceptionnellement, non
comme une nécessité, mais comme le résultat d'une influence, d'une
_mode_ irrésistible, vers le milieu du XIIIe siècle. Entre les monuments
purement rhénans et les cathédrales de Strasbourg et de Cologne par
exemple, à peine si l'on aperçoit une transition; il y a continuation du
mode roman de l'est jusqu'au moment où l'architecture du domaine royal
étudiée, complète et arrivée à son dernier degré de perfection, fait une
brusque invasion, et vient poser ses règles sur les bords du Rhin comme
dans toutes les provinces de France. On rencontre bien parfois dans les
provinces austrasiennes l'application du style adopté au commencement du
XIIIe siècle dans le domaine royal, mais ce ne sont que les formes de
cette architecture et non son principe qui sont admis, et cela est bien
frappant dans la grande salle ronde bâtie au nord de la cathédrale de
Trêves, où l'on voit toutes les formes, les profils et l'ornementation
de l'architecture française du commencement du XIIIe siècle, adaptés à
un plan et à des dispositions de constructions qui appartiennent aux
traditions carlovingiennes.

Examinons donc comment les constructeurs lorrains ou plutôt des
provinces situées entre le Rhin, la Champagne et les Flandres, avaient
procédé au XIe siècle, pour résoudre ce problème tant cherché de
l'établissement des voûtes sur les nefs des basiliques latines. Nous
l'avons dit, pour les absides dont la partie semi-circulaire, sans bas
côtés et sans chapelles rayonnantes, était voûtée en cul-de-four, et
dont les côtés parallèles étaient puissamment épaulés par des tours
carrées construites sur les petites chapelles s'ouvrant dans les
croisillons du transsept, nulle difficulté; mais pour les nefs avec
leurs collatéraux, il fallait appliquer, lorsque l'on renonça aux
charpentes apparentes (car dans ces contrées, comme partout, les
incendies ruinaient les édifices religieux de fond en comble), un
système de voûtes qui ne poussât pas les murs en dehors. C'est dans une
pauvre église peu visitée que nous allons suivre pas à pas les
tentatives des constructeurs de l'Alsace et de la Lorraine. Il est
intéressant d'étudier certains édifices, peu importants d'ailleurs, mais
qui, par les modifications qu'ils ont subies, donnent l'histoire et les
progrès d'un art. Telle est la cathédrale de Saint-Dié. Bâtie pendant la
seconde moitié du XIe siècle, cette église présentait probablement alors
la disposition du plan rhénan adopté dans la cathédrale de Verdun;
l'abside de l'est fut rebâtie au XIVe siècle sur les fondements anciens;
quant à l'abside de l'ouest, elle a été remplacée, si jamais elle fut
élevée, par une façade moderne; mais la partie la plus intéressante pour
nous aujourd'hui, la nef, existe encore; voici (40) le plan de cette
nef. Nous avons indiqué en noir les constructions du XIe siècle, et en
gris les modifications apportées au plan primitif pendant le XIIe
siècle: les piles AB supportaient des voûtes d'arêtes construites
suivant le mode romain, c'est-à-dire par la pénétration de deux
demi-cylindres, et séparées entre elles par des arcs-doubleaux; des
fenêtres jumelles éclairaient la nef sous les formerets de ces voûtes
qui étaient contre-butées par des arcs-doubleaux latéraux bandés de A en
C et de B en D; les parallélogrammes ACDB étaient couverts par un
plafond rampant formé simplement de chevrons, ainsi que l'indique la
figure 41. Mais alors, si la nef centrale était voûtée facilement par
suite de la disposition carrée de chaque travée ABBA, les collatéraux ne
pouvaient l'être que par une voûte oblongue, et la difficulté qui avait
arrêté les architectes de la Champagne quand ils avaient voulu voûter
les nefs centrales, évitée dans ce cas pour celles-ci, se reproduisait
dans les bas côtés. En admettant même que les obstacles qui empêchaient
de faire des voûtes d'arêtes sur un plan parallélogramme eussent été
franchis en faisant pénétrer des demi-cylindres dont le diamètre eût été
CA, dans de grands demi-cylindres dont le diamètre eût été AB, les
formerets CD eussent eu leur clef au niveau des archivoltes AB; dès lors
les combles, par leur inclinaison, seraient venus masquer les fenêtres
jumelles percées sous les formerets des grandes voûtes. Le système de
chevronnage posé simplement de AB en CD et formant plafond rampant,
avait l'avantage de ne pas perdre la hauteur du comble des bas côtés.
Ces charpentes furent détruites par un incendie, et au XIIe siècle les
constructeurs, renonçant aux plafonds rampants, voulurent aussi voûter
les bas côtés; ils établirent alors entre les piles du XIe siècle (fig.
40) des piles plus minces E pour obtenir des plans EBDF carrés, sur
lesquels ils purent sans difficulté faire des voûtes d'arêtes composées
de demi-cylindres égaux se pénétrant, et dont les clefs ne s'élevaient
pas assez pour les empêcher de trouver la hauteur d'un comble de H en K
(fig. 42)[38]. Cette disposition de voûtes d'arêtes à plan carré sur les
nefs et sur les bas côtés au moyen de la pile intermédiaire posée entre
les piles principales, se retrouve au XIIe siècle dans les cathédrales
de Mayence, de Spire, dans la curieuse église de Rosheim, et dans
beaucoup d'édifices religieux d'Alsace et de Lorraine, non plus comme à
Saint-Dié obtenue par suite d'une modification au plan primitif, mais
définitivement admise, comme un procédé pour voûter à la fois les nefs
centrales et les collatéraux; et ce problème une fois résolu, les
constructeurs lorrains et alsaciens l'appliquèrent jusqu'au moment où
l'architecture du domaine royal fit invasion chez eux.

Avant d'aller plus loin, nous devons expliquer ce que nous entendons par
influence byzantine, architecture byzantine, pour faire comprendre
comment cette influence s'exerce sur l'architecture religieuse du
territoire compris entre le Rhin, le Rhône et l'Océan.

Il existe en Orient trois plans types qui ont été appliqués aux églises;
le plus ancien est le plan circulaire, dont le Saint-Sépulcre de
Jérusalem est un des modèles les plus connus. Le second type est un
dérivé de la basilique antique, mais avec transsept terminé par deux
absides, telle est l'église de la Nativité du couvent de Bethléem (43).
Le troisième est le plan byzantin proprement dit, se composant d'une
coupole centrale posée sur pendentifs avec quatre ouvertures vers les
quatre points cardinaux, galeries latérales, une ou trois absides à
l'est, et narthex du côté de l'entrée. Telle est l'église de Sergius à
Constantinople (44), antérieure à la grande église de Sainte-Sophie que
nous donnons ici (45). Telle sont, avec certaines modifications, les
petites églises d'Athènes dont nous présentons l'un des types (église de
Kapnicarea) (46). Ces monuments, bien que très-différents par leurs
dimensions et la manière dont ils sont construits, dérivent du même
principe. C'est toujours la coupole centrale sur pendentifs, épaulée par
des voûtes latérales en berceau, ou d'arêtes, ou en quart de sphère.
L'église circulaire terminée par une coupole avec jour central ou
fenêtres percées à la base de la voûte, était plutôt un lieu consacré,
une enceinte destinée à conserver soit des traces divines, comme
l'église de l'ascension à Jérusalem[39], soit une sépulture, comme le
Saint-Sépulcre, qu'une église dans la véritable acception du mot.
Cependant cette forme primitive, adoptée dès l'époque de Constantin, eut
une influence sur tous les édifices chrétiens élevés en Orient, dans
lesquels on retrouve toujours la coupole centrale, à moins que par
exception, comme dans l'église de Bethléem, le parti de la basilique
romaine n'ait été presque complétement appliqué (43).

Dès les premiers siècles du christianisme, il semblerait que le plan
circulaire adopté en Orient eût aussi exercé en Occident une influence
notable sur l'architecture religieuse. Sans parler des nombreux édifices
circulaires qui, sous le règne de Constantin, furent élevés à Rome et
qui, après tout, étaient romains aussi bien que le Saint-Sépulcre; du Ve
au XIIe siècle on bâtit en Occident un assez grand nombre d'églises
rondes. À Paris, Childebert fit bâtir l'église Saint-Vincent
(aujourd'hui Saint-Germain l'Auxerrois), que l'on désignait sous le nom
de Saint-Vincent le Rond[40]. À la gauche du portail de la cathédrale de
Paris il existait une chapelle qui avait conservé le nom de Saint-Jean
le Rond[41].

À l'abbaye Saint-Bénigne de Dijon, on voit encore l'étage inférieur de
la rotonde commencée au VIIe siècle derrière l'abside de l'église. Cette
rotonde avait trois étages compris la crypte, avec galeries de pourtour
comme le Saint-Sépulcre[42]. Charlemagne avait élevé l'église circulaire
d'Aix-la-Chapelle, imitée au XIIe siècle dans l'abbaye d'Ottmarsheim. Au
XIe siècle, à Neuvy-Saint-Sépulcre, près Châteauroux, on jetait les
fondements d'une église reproduisant les dispositions du Saint-Sépulcre
de Jérusalem. Au XIIe siècle, on construisait la grande église abbatiale
de Charroux, dont la nef se terminait par une immense rotonde avec bas
côtés triples (voy. SAINT-SÉPULCRE). À la même époque, au fond du
Languedoc, l'église de Rieux-Minervois s'élevait sur un plan circulaire
précédé d'un petit porche. Et Comme pour faire ressortir l'importance de
certaines traditions, nous voyons encore en plein XVIe siècle; Catherine
de Médicis faire construire au nord de l'église abbatiale de
Saint-Denis-en-France, un monument circulaire avec bas côté à deux
étages, comme le Saint-Sépulcre de Jérusalem, pour abriter la sépulture
de son époux et de ses successeurs. Quand l'ordre religieux et militaire
du Temple fut institué, les commanderies de cet ordre prirent comme type
de leurs églises ou plutôt de leurs chapelles (car ces monuments sont
tous d'une petite dimension), le plan du Saint-Sépulcre de Jérusalem
(voy. TEMPLE). Mais si l'on peut considérer ces édifices circulaires
comme procédant d'une influence orientale, puisque l'édifice mère qui
leur servait d'original était en Orient, on ne peut toutefois les
regarder comme byzantins, puisque le Saint-Sépulcre de Jérusalem est un
monument de la décadence romaine. De même, si nous prenons l'église du
monastère de Bethléem comme le type qui, au XIIe siècle, a fait élever
les églises à transsepts terminés par des absides semi-circulaires,
telles que les cathédrales de Noyon, de Soissons, de Bonn sur le Rhin,
de l'église de Saint-Macaire sur la Garonne, nous ne pouvons guère non
plus considérer cette influence comme orientale, puisque l'église de la
Nativité de Bethléem est une basilique romaine couverte par une
charpente apparente, et ne différant de Saint-Paul-hors-les-murs, par
exemple, que par les deux absides ouvertes dans les deux pignons de la
croisée.

Les véritables types byzantins, c'est Sainte-Sophie de Constantinople,
ce sont les petites églises de Grèce et de Syrie, élevées depuis le
règne de Justinien, ce sont les églises à coupole portée sur quatre
pendentifs (voy. PENDENTIF). Or ces monuments n'ont une influence
directe bien marquée que sur les bords du Rhin, par suite de la
prépondérance donnée aux arts d'Orient par Charlemagne, dans la partie
occidentale de l'Aquitaine surtout, par l'imitation de Saint-Marc de
Venise, et en Provence par les relations constantes des commerçants des
Bouches-du-Rhône avec la Grèce, Constantinople et le littoral de
l'Adriatique. Partout ailleurs si l'influence byzantine se fait sentir,
c'est à l'insu des artistes pour ainsi dire, c'est par une infusion plus
ou moins prononcée due, en grande partie, à l'introduction d'objets
d'art, d'étoffes, de manuscrits orientaux dans les différentes provinces
des Gaules, ou par des imitations de seconde main, exécutées par des
architectes locaux. Aux XIe et XIIe siècles les relations de l'Occident
avec l'Orient étaient comparativement beaucoup plus suivies qu'elles ne
le sont aujourd'hui. Sans compter les croisades, qui précipitaient en
Orient des milliers de Bretons, d'Allemands, de Français, d'Italiens, de
Provençaux, il ne faut pas perdre de vue l'importance des établissements
religieux orientaux, qui entretenaient des rapports directs et constants
avec les monastères de l'Occident; le commerce; l'ancienne prépondérance
des arts et des sciences dans l'empire byzantin; l'extrême civilisation
des peuples arabes; la beauté et la richesse des produits de leur
industrie; puis enfin, pour ce qui touche particulièrement à
l'architecture religieuse, la vénération que tous les chrétiens
occidentaux portaient aux édifices élevés en terre sainte. Un exemple,
au premier abord, reposant sur une base bien fragile, mais qui, par le
fait, est d'une grande valeur, vient particulièrement appuyer ces
dernières observations, et leur ôter ce qu'elles pourraient avoir
d'hypothétique aux yeux des personnes qui, en archéologie, n'admettent
avec raison que des faits. Dans l'ancienne église Saint-Sauveur de
Nevers, écroulée en 1839, existait un curieux chapiteau du commencement
du XIIe siècle, sur lequel était sculptée une église que nous donnons
ici (47). Cette église est complétement byzantine; coupole au centre,
portée sur pendentifs que le sculpteur a eu le soin d'indiquer naïvement
par les arcs-doubleaux apparaissant à l'extérieur, à la hauteur des
combles; transsept terminé par des absides semi-circulaires,
construction de maçonnerie qui rappelle les appareils ornés des églises
grecques; absence de contre-forts, si apparents à cette époque, dans les
églises françaises; couvertures qui n'ont rien d'occidental; clocher
cylindrique planté à côté de la nef, sans liaison avec elle,
contrairement aux usages adoptés dans nos contrées et conformément à
ceux de l'Orient; porte carrée, non surmontée d'une archivolte; petites
fenêtres cintrées; rien n'y manque, c'est là un édifice tout autant
byzantin que Saint-Marc de Venise, qui n'a de byzantin que ses coupoles
à pendentifs et son narthex, et qui, comme plan, rappelle une seule
église orientale détruite aujourd'hui, celle des Saints-Apôtres[43]. Or
à Nevers, au XIIe siècle, voici un ouvrier sculpteur qui, sur un
chapiteau, figure une église que l'on croirait être un petit modèle venu
d'Orient; ou bien ce sculpteur avait été en Grèce ou en Syrie, ou on lui
avait remis, pour être reproduit, un fac-similé d'une église byzantine;
dans l'un comme dans l'autre cas, ceci prouve qu'à cette époque, au
milieu de contrées où les monuments religieux construits n'ont presque
rien qui rappelle l'architecture byzantine, ni comme plan, ni comme
détail d'ornementation, on savait cependant ce qu'était une église
byzantine, les arts d'Orient n'étaient pas ignorés et devaient par
conséquent exercer une influence. Seulement, ainsi que nous l'avons dit
déjà (voy. ARCHITECTURE), cette influence ne se produit pas de la même
manière partout. C'est un art plus ou moins bien étudié et connu, dont
chaque contrée se sert suivant les besoins du moment, soit pour
construire, soit pour disposer, soit pour décorer ses édifices
religieux. Dans le Périgord, l'Angoumois, une partie du Poitou et de la
Saintonge, c'est la coupole sur pendentifs qui est prise à l'Orient. En
Auvergne, c'est la coupole sur trompes formée d'arcs concentriques, les
appareils façonnés et multicolores. Sur les bords du Rhin, ce sont les
grandes dispositions des plans, l'ornementation de l'architecture qui
reflètent les dispositions et l'ornementation byzantines; en Provence,
la finesse des moulures, les absides à pans coupés qui rappellent les
églises grecques. En Normandie et en Poitou, on retrouve comme une
réminiscence des imbrications, des zigzags, des combinaisons
géométriques, et des entrelacs si fréquents dans la sculpture chrétienne
d'Orient.

Les croisades n'ont qu'une bien faible part dans cette influence des
arts byzantins sur l'Occident, car c'est précisément au moment où les
guerres en Orient prennent une grande importance, que nous voyons
l'architecture occidentale abandonner les traditions gallo-romaines ou
byzantines pour se développer dans un sens complétement nouveau. On
s'explique comment l'architecture religieuse, tant qu'elle resta entre
les mains des clercs, dut renfermer quelques éléments orientaux, par la
fréquence des rapports des établissements religieux de l'Occident avec
la terre sainte et tout le Levant, ou le nord de l'Italie, qui, plus
qu'aucune autre partie du territoire occidental, avait été envahie par
les arts byzantins[44]. Mais quand les arts de l'architecture furent
pratiqués en France par des laïques, vers le milieu du XIIe siècle, ces
nouveaux artistes étudièrent et pratiquèrent leur art sans avoir à leur
disposition ces sources diverses auxquelles les architectes appartenant
à des ordres religieux avaient été puiser. Ils durent prendre
l'architecture là où les monastères l'avait amenée, ils profitèrent de
cette réunion de traditions accumulées par les ordres monastiques, mais
en faisant de ces amalgames, dans lesquels les éléments orientaux et
occidentaux se trouvaient mélangés à doses diverses, un art appartenant
au génie des populations indigènes.

L'architecture religieuse se développe dans les provinces de France en
raison de l'importance politique des évêques ou des établissements
religieux. Dans le domaine royal, les monastères ne pouvaient s'élever à
un degré d'influence égal à celui de la royauté. Mais des établissements
tels que Cluny étaient en possession aux XIe et XIIe siècles d'une
puissance bien autrement indépendante et étendue que celle du roi des
Français. Un souverain, si faible de caractère qu'on le suppose, n'eût
pu tolérer dans son domaine une sorte d'_État_ indépendant, ne relevant
que du Saint-Siége, se gouvernant par ses propres lois, ayant de
nombreux vassaux, sur lesquels le roi n'exerçait aucun droit de
suzeraineté. Aussi voyons-nous dans le domaine royal les évêques qui, au
temporel, étaient de véritables seigneurs féodaux, luttant souvent
eux-mêmes contre le pouvoir immense des abbés, acquérir une puissance
très-étendue sous la suzeraineté royale. L'épiscopat, ayant vis-à-vis la
royauté les caractères de la vassalité, ne lui portait pas ombrage, et
profitait de sa puissance naissante. C'est aussi dans le domaine royal
que les grandes cathédrales s'élèvent en prenant, comme monuments
religieux, une importance supérieure à celle des églises abbatiales,
tandis qu'en dehors du territoire royal, ce sont au contraire les
églises abbatiales qui dominent les cathédrales. Comme seigneurs
féodaux, les évêques se trouvaient dans le siècle; ils n'avaient ni le
pouvoir ni surtout la volonté de conserver les formes de l'architecture
consacrée par la tradition; bien mieux, gênés par l'importance et
l'indépendance de puissantes abbayes, ils saisirent avec ardeur les
moyens que les artistes laïques leur offraient au XIIe siècle de se
soustraire au monopole que les ordres religieux exerçaient sur les arts
comme sur tous les produits de l'intelligence. Alors l'Église était la
plus saisissante expression du génie des populations, de leur richesse
et de leur foi; chaque évêque devait avoir fort à coeur de montrer son
pouvoir spirituel par l'érection d'un édifice qui devenait comme la
représentation matérielle de ce pouvoir, et qui, par son étendue et sa
beauté, devait mettre au second rang les églises monastiques répandues
sur son diocèse. Si le grand vassal du roi, seigneur d'une province,
élevait un château supérieur comme force et comme étendue à tous les
châteaux qu'il prétendait faire relever du sien, de même l'évêque d'un
diocèse du domaine royal, appuyé sur la puissance de son suzerain
temporel, érigeait une cathédrale plus riche, plus vaste et plus
importante que les églises des abbayes qu'il prétendait soumettre à sa
juridiction. Tel était ce grand mouvement vers l'unité gouvernementale
qui se manifestait même au sein de la féodalité cléricale ou séculière,
pendant le XIIe siècle, non-seulement dans les actes politiques, mais
jusque dans la construction des édifices religieux ou militaires. Cette
tendance des évêques à mettre les églises abbatiales au second rang par
un signe matériel aux yeux des populations; nous dirons plus, ce besoin
à la fois religieux et politique, si bien justifié d'ailleurs par les
désordres qui s'étaient introduits au sein des monastères dès la fin du
XIIe siècle, de rendre l'unité à l'Église, fit faire à l'épiscopat des
efforts inouïs pour arriver à construire rapidement de grandes et
magnifiques cathédrales, et explique comment quelques-uns de ces
édifices remarquables par leur étendue, la richesse de leur
architecture, et leur aspect majestueux, sont élevés avec négligence et
parcimonie, n'ont pas de fondations, ou présentent des constructions
qui, par la pauvreté des matériaux employés, ne sont guère en rapport
avec cette apparence de luxe et de grandeur.

Des esprits sages et réfléchis parmi nous cherchent à démontrer (nous ne
savons trop pourquoi) que notre vénérable architecture religieuse
nationale pèche par plus d'un point, et présente notamment de ces
négligences incroyables de construction qui compromettent la durée d'un
certain nombre d'édifices; ils voudront bien tenir compte de ces
nécessités impérieuses plus fortes que les artistes, et qui les
contraignent bien malgré eux dans tous les temps, à ne pas employer les
moyens indiqués par l'expérience ou la science... De ces deux manières
de raisonner quelle est la plus juste?... La cathédrale de Reims est
admirablement fondée; ses piles, élevées en grands et beaux matériaux de
choix, bien posés et ravalés, n'ont subi aucun mouvement; ses voûtes,
solidement et judicieusement contre-butées par des arcs-boutants bien
couverts, d'une portée raisonnable, par des contre-forts largement
empatés, ne présentent pas une fissure, et cette cathédrale a été la
proie d'un incendie terrible, et l'incurie de plusieurs siècles l'a
laissée livrée aux intempéries, et cependant, on ne découvre dans toute
sa construction ni une lézarde, ni une déformation; donc les architectes
du XIIIe siècle étaient d'excellents constructeurs... Ou bien: la
cathédrale de Séez est élevée sur de vieilles fondations imparfaites,
qui partout ont cédé; les matériaux employés dans sa construction sont
de qualité médiocre; sur tous les points on a cherché l'économie, tout
en voulant élever un vaste et magnifique monument; cette cathédrale
craque de toutes parts, se disloque et se lézarde, sa ruine est
imminente; donc les architectes du XIIIe siècle étaient de mauvais
constructeurs, ne fondant pas leurs édifices, les élevant en matériaux
insuffisants comme résistance, etc., etc.

Les évêques comme les architectes de ces temps ont dû obéir à une donnée
politique et religieuse qui ne leur permettait pas le choix des moyens.
Les diocèses pauvres devaient élever d'immenses et magnifiques
cathédrales tout comme les diocèses riches. Et ne jetons pas le blâme
aux architectes qui, placés dans des conditions défavorables, avec des
ressources insuffisantes, ont encore su, avec une adresse rare, remplir
le programme imposé par les besoins de leur temps, et élever des
édifices proches de leur ruine aujourd'hui, mais qui n'en ont pas moins
duré six cents ans, après avoir rempli leur grande mission religieuse.
Avant de juger sévèrement, voyons si les évêques qui cachaient leur
pauvreté sous une apparence de richesse et de splendeur pour concourir à
la grande oeuvre de l'unité nationale par l'unité du pouvoir religieux,
si les architectes hardis qui, sans s'arrêter devant des difficultés
matérielles, insurmontables pour nous, ont élevé des édifices encore
debout, ne sont pas plus méritants, et n'ont pas développé plus de
science et d'habileté que ceux abondamment pourvus de tout ce qui
pouvait faciliter leurs entreprises.

La peinture, la statuaire, la musique et la poésie doivent être jugées
d'une manière absolue; l'oeuvre est bonne ou mauvaise, car le peintre, le
sculpteur, le musicien, et le poëte peuvent s'isoler, ils n'ont besoin
pour exprimer ce que leur esprit conçoit que d'un peu de couleur, d'un
morceau de pierre ou de marbre, d'un instrument, ou d'une écritoire;
mais l'architecture est soumise à des circonstances complétement
étrangères à l'artiste, et plus fortes que lui; or, un des caractères
frappants de l'architecture religieuse, inaugurée par les artistes
laïques à la fin du XIIe siècle, c'est de pouvoir se prêter à toutes les
exigences, de permettre l'emploi de l'ornementation la plus riche et la
plus chargée qui ait jamais été appliquée aux édifices, ou des formes
les plus simples et des procédés les plus économiques. Si à cette époque
quelques grandes églises affectent une richesse apparente, qui contraste
avec l'extrême pauvreté des moyens de construction employés, cela tient
à des exigences dont nous venons d'indiquer les motifs; motifs d'une
importance telle que force était de s'y soumettre. «Avant tout, la
cathédrale doit être spacieuse, splendide, éclatante de verrières,
décorée de sculptures; les ressources sont modiques, n'importe! il faut
satisfaire à ce besoin religieux dont l'importance est supérieure à
toute autre considération; contentons-nous de fondations imparfaites, de
matériaux médiocres, mais élevons une église à nulle autre égale dans le
diocèse; elle périra promptement, n'importe! il faut qu'elle soit
élevée; si elle tombe, nos successeurs en bâtiront une autre...» Voilà
comment devait raisonner un évêque à la fin du XIIe siècle; et s'il
était dans le faux au point de vue de l'art, il était dans le vrai au
point de vue de l'unité religieuse.

Ce n'était donc ni par ignorance ni par négligence que les architectes
du XIIIe siècle construisaient mal, quand ils construisaient mal,
puisqu'ils ont élevé des édifices irréprochables comme construction,
mais bien parce qu'ils étaient dominés par un besoin moral n'admettant
aucune objection, et la preuve en est dans cette quantité innombrable
d'églises de second ordre, de collégiales, de paroisses où la pénurie
des ressources a produit des édifices d'une grande sobriété
d'ornementation, mais où l'art du constructeur apparaît d'autant plus
que les procédés sont plus simples, les matériaux plus grossiers ou de
qualité médiocre. Par cela même que beaucoup de ces édifices construits
avec parcimonie sont parvenus jusqu'à nous, après avoir traversé plus de
six siècles, on leur reproche leur pauvreté, on accuse leurs
constructeurs! mais s'ils étaient tombés, si les cathédrales de
Chartres, de Reims ou d'Amiens étaient seules debout aujourd'hui, ces
constructeurs seraient donc irréprochables? (voy. CONSTRUCTION, ÉGLISE.)
Dans notre siècle, l'unité politique et administrative fait converger
toutes les ressources du pays vers un but, suivant les besoins du temps,
et cependant nous sommes témoins tous les jours de l'insuffisance de ces
ressources lorsqu'il s'agit de satisfaire à de grands intérêts, tels que
les chemins de fer par exemple. Mais au XIIe siècle, le pays morcelé par
le système féodal, composé de provinces, les unes pauvres, les autres
riches, les unes pleines d'activité et de lumières, les autres adonnées
à l'agriculture, et ne progressant pas, ne pouvait agir avec ensemble;
il fallait donc que l'effort de l'épiscopat fût immense pour réunir des
ressources qui lui permissent d'ériger en cinquante années des
cathédrales sur des plans d'une étendue à laquelle on n'était pas arrivé
jusqu'alors, et d'une richesse, comme art, supérieure à tout ce que l'on
avait vu. De même qu'au XIe siècle le grand développement pris par les
établissements religieux avait influé sur toutes les constructions
religieuses de cette époque; de même, au commencement du XIIIe siècle,
les grandes entreprises des évêques se reflétaient sur les édifices
religieux de leurs diocèses. Au XIe siècle, les églises monastiques
avaient servi de modèles aux églises collégiales, aux paroisses et même
aux cathédrales; au XIIIe siècle, ce sont à leur tour les cathédrales
qui imposent les dispositions de leurs plans, leur système de
construction et de décoration aux églises collégiales, paroissiales et
monastiques. Le but de l'épiscopat se trouvait ainsi rempli, et son
influence morale prédominait en même temps que l'influence matérielle
des édifices qu'il s'était mis à construire avec tant d'ardeur, et au
prix d'énormes sacrifices. Ces grands monuments sont donc pour nous
respectables sous le point de vue de l'art, et comme l'une des
productions les plus admirables du génie humain, mais aussi parce qu'ils
rappellent un effort prodigieux de notre pays vers l'unité nationale. En
effet, à la fin du XIIe siècle, l'entreprise de l'épiscopat était
populaire. La puissance seigneuriale des abbés se trouvait attaquée par
la prédominance de la cathédrale. La noblesse séculière, qui n'avait pas
vu sans envie la richesse croissante des établissements monastiques,
leur immense influence morale, aidait les évêques dans les efforts
qu'ils faisaient pour soumettre les abbayes à leur juridiction. Les
populations urbaines voyaient dans la cathédrale (non sans raisons) un
monument national, comme une représentation matérielle de l'unité du
pouvoir vers laquelle tendaient toutes leurs espérances. Les églises
abbatiales étaient des édifices particuliers qui ne satisfaisaient que
le sentiment religieux des peuples, tandis que la cathédrale était le
sanctuaire de tous, c'était à la fois un édifice religieux et civil
(voy. CATHÉDRALE), où se tenaient de grandes assemblées, sorte de
_forum_ sacré qui devenait la garantie des libertés politiques en même
temps qu'un lieu de prières. C'était enfin le _monument_ par excellence.
Il n'est donc pas étonnant que les évêques aient pu réunir tout à coup
dans ces temps d'émancipation politique et intellectuelle, les
ressources énormes qui leur permettaient de rebâtir leurs cathédrales
sur tous les points du domaine royal. En dehors du domaine royal, la
cathédrale se développe plus lentement, elle le cède longtemps et
jusqu'à la fin du XIIIe siècle aux églises abbatiales. Ce n'est qu'à
l'aide de la prépondérance du pouvoir monarchique sur ces provinces, que
l'épiscopat élève les grands monuments religieux sur les modèles de ceux
du nord. Telles sont les cathédrales de Bordeaux, de Limoges, de
Clermont-Ferrand, de Narbonne, de Béziers, de Rodez, de Mende, de
Bayonne, de Carcassonne, et ces édifices sont de véritables exceptions,
des monuments exotiques, ne se rattachant pas aux constructions
indigènes de ces contrées.

Le midi de la France avait été livré à l'hérésie des Albigeois pendant
le XIIe siècle et une partie du XIIIe; son architecture religieuse était
restée stationnaire alors que dans le nord elle faisait de si rapides
progrès. La plupart des églises avaient été détruites pendant les
guerres civiles, résultat de la lutte des hérésiarques avec le
catholicisme, et il est difficile aujourd'hui de savoir, à cause de la
rareté des exemples, quelle était la marche suivie par cette
architecture. Parmi les monuments religieux antérieurs au XIIe siècle,
nous trouvons des plans qui rappellent les dispositions de ceux du
Poitou, d'autres qui ont les rapports les plus directs avec ceux de
l'Auvergne, telle est par exemple la grande église de Saint-Sernin de
Toulouse, la partie ancienne des cathédrales d'Auch et de Saint-Papoul;
d'autres enfin qui sont construits dans des données qui paraissent
appartenir au comté de Toulouse; ce sont ceux-là dont nous nous
occuperons particulièrement.

Nous avons vu que la plupart des édifices religieux du nord, du Poitou,
de l'Auvergne et de la Bourgogne procédaient de la basilique latine.
Dans une partie de l'Aquitaine et sur les bords du Rhin, par exception,
des églises avaient été élevées sans collatéraux. En Provence et sur le
territoire du comté de Toulouse, nous retrouvons, avant le XIIIe siècle,
des traces de monuments religieux qui procédaient d'une disposition
antique dont la basilique de Constantin à Rome est le type; c'est une
nef couverte par des voûtes d'arêtes, contre-butées par des contre-forts
intérieurs fermés par des berceaux plein cintre (48). Les cathédrales de
Marseille et de Fréjus, monuments presque antiques, ont encore conservé
cette donnée. Dans le comté de Toulouse, sauf la partie ancienne de la
cathédrale de Toulouse, qui date du XIIe siècle et qui est construite
d'après ce système, les autres édifices antérieurs aux guerres des
Albigeois n'existent plus; mais dès le XIIIe siècle, sitôt après les
désastres, nous voyons reproduire ce mode de bâtir les édifices
religieux. Dans la ville basse de Carcassonne, les deux églises élevées
par les habitants, sur l'ordre de saint Louis, reproduisent cette
disposition de nefs sans collatéraux avec contre-forts intérieurs
contre-butant la voûte principale; seulement alors la voûte en arcs
d'ogive a remplacé la voûte d'arête romaine, et les travées, beaucoup
moins larges que la nef, forment comme autant de chapelles entre les
contre-forts. Dans le mur de clôture qui ferme et surmonte les
chapelles, de longues fenêtres sont ouvertes qui éclairent l'intérieur
(49). Le sanctuaire de ces églises se composait, ou d'une seule abside,
telle est l'église de Montpezat (Tarn-et-Garonne), fin du XIIIe siècle
(50), ou de trois absides, une grande et deux petites, comme à
Carcassonne. La plupart de ces églises étaient précédées d'un porche
surmonté d'un seul clocher, placé dans l'axe de l'église. Pendant le
XIVe siècle, la grande cathédrale d'Alby fut construite d'après ce
système; seulement on établit deux étages de chapelles afin de renfermer
entièrement les contre-forts dans l'intérieur (51), et les voûtes en
arcs d'ogive des chapelles de premier étage, bandées sur les formerets
de la voûte de la nef, atteignirent son niveau. Les jours étaient pris
dans les murs de clôture des chapelles hautes par de longues et étroites
fenêtres. Au lieu de trois absides percées dans le mur de l'est, comme
dans les deux églises de Carcassonne, le choeur d'Alby se termine par
sept chapelles rayonnantes à double étage comme celles de la nef (voy.
CATHÉDRALE). Cette disposition est grandiose; la nef de Sainte-Cécile
d'Alby n'a pas moins de 17m, 70 dans oeuvre, mais il faut dire que, pour
le culte catholique, les grandes églises sans bas côtés ne sont pas
commodes. Rien dans ce grand vaisseau n'indique la place des fidèles,
celle du clergé; à Alby, on a dû établir, au XVIe siècle, un choeur fermé
par une élégante claire-voie de pierre, qui forme comme un bas côté
autour du sanctuaire; les chapelles sont petites. Ce monument, sans
collatéraux, sans transsept, dans lequel le sanctuaire est comme un
meuble apporté après coup, est plutôt une salle qu'une cathédrale
appropriée aux besoins du culte. Les chapelles du premier étage, qui
communiquent entre elles par de petites portes, n'ont pas d'utilité, ce
sont des tribunes qui ont l'inconvénient de reculer les jours, et
assombrissent par conséquent l'intérieur. Ce monument, bâti en briques,
a été couvert de peintures qui datent de la fin du XVe siècle et du
commencement du XVIe, cette décoration produit un grand effet, et
dissimule la lourdeur de ces voûtes qui, à cause de l'extrême largeur de
la nef, prennent leur naissance à moitié environ de la hauteur totale du
dans-oeuvre; les contre-forts renfermés à l'intérieur, par leur
projection, cachent les fenêtres et font paraître les piliers portant
les voûtes plats et maigres. Dépourvu de ses peintures, cet intérieur
serait froid, triste et lourd, et ne supporterait pas la comparaison
avec nos grandes cathédrales du nord. La cathédrale d'Alby produisit
quelques imitations, les églises abbatiales de Moissac, de
Saint-Bertrand de Comminges, entre autres; ce type ne dépassa pas le
territoire où il s'était développé, mais s'y perpétua jusqu'à l'époque
de la renaissance. Le midi de la France avait été épuisé par les guerres
religieuses pendant les XIIe et XIIIe siècles, il ne pouvait produire
que de pauvres édifices; en adoptant l'église à une seule nef, sans bas
côté, comme type de ses monuments religieux, il obéissait à la
nécessité, ces constructions étant beaucoup moins dispendieuses que nos
églises du nord, avec leurs transsepts, leurs collatéraux, leurs
chapelles rayonnantes autour du choeur, leurs galeries supérieures, leurs
arcs-boutants et leurs grandes claires-voies à menaux décorées de
splendides verrières. Le souvenir des guerres civiles faisait donner à
ces édifices religieux l'aspect de constructions militaires, et beaucoup
d'entre eux étaient réellement fortifiés. L'église abbatiale de Moissac
avait été fortifiée au moment des guerres des Albigeois; les cathédrales
d'Alby, de Béziers, de Narbonne, et presque toutes les églises
paroissiales ou monastiques élevées pendant les XIIIe et XIVe siècles
étaient défendues comme de véritables forteresses, adoptaient par
conséquent des formes simples, ne prenaient que des jours étroits et
rares à l'extérieur, se couronnaient de tours crénelées, de mâchicoulis,
s'entouraient d'enceintes, se construisaient sur des points déjà
défendus par la nature, n'ouvraient que des portes latérales, détournées
souvent, difficiles d'accès, protégées par des défenses (voy.
CATHÉDRALE, ÉGLISE). Après les guerres civiles étaient survenues les
guerres avec l'Aragon; toutes les villes du Languedoc faisant partie du
domaine royal sous saint Louis, Philippe le Hardi, Philippe le Bel et
Charles V, frontières du Roussillon et du comté de Foix, étaient
continuellement en butte aux incursions de leurs puissants voisins.
Chaque édifice avait été utilisé dans ces villes, pour la défense, et
naturellement les églises, comme les plus élevés et les plus importants,
devenaient des forts, participaient autant de l'architecture militaire
que de l'architecture religieuse. La Guyenne, dont la possession était
continuellement contestée pendant les XIIIe et XIVe siècles, entre les
rois de France et d'Angleterre, conservait ses vieilles églises romanes,
mais ne bâtissait que de rares et pauvres édifices religieux, pâles
reflets de ceux du nord. Quant à la Bourgogne, riche, populeuse, unie,
elle développait son architecture religieuse sous l'inspiration de celle
du domaine royal, mais en y mêlant son génie fortement pénétré des
traditions romaines, et dans lequel les églises clunisiennes et
cisterciennes avaient laissé des traces inaltérables. Cette province est
une des plus favorisées en matériaux de qualités excellentes. Les
bassins supérieurs de la Seine, de l'Yonne et de la Saône fournissent
abondamment des pierres calcaires et des grès durs et tendres, faciles à
exploiter en grands morceaux, d'une beauté de grain, d'une résistance et
d'une durée sans égales. Aussi, les édifices bourguignons sont-ils, en
général, bâtis en grands matériaux, bien conservés, et d'un appareil
savamment tracé. Cette abondance et ces qualités supérieures de la
pierre, influent sur les formes de l'architecture bourguignonne, surtout
à l'époque où l'emploi des matériaux joue un grand rôle dans la
contexture des édifices religieux. Au XIIIe siècle, les constructeurs de
cette province profitent de la facilité qui leur était donnée d'obtenir
de grands blocs très-résistants, et pouvant sans danger être posés en
délit, pour éviter de multiplier les assises dans les points d'appui
principaux. Ils ne craignent pas d'élever des piles monolithes, ils sont
des premiers à établir sur les corniches, à la chute des combles, de
larges chéneaux formant à l'intérieur, des plafonds entre les formerets
des voûtes et les murs (voy. Arc formeret, fig. 45). Possédant des
calcaires faciles à tailler, mais très-fermes cependant, ils donnent à
leurs profils de fortes saillies, les accentuent énergiquement, à leur
sculpture d'ornement de la grandeur, une physionomie plantureuse qui
distingue leur décoration de pierre entre celle des provinces voisines.
Les architectes bourguignons n'adoptent que tard les meneaux compliqués,
les balustrades à jour, la maigreur qui déjà, dans la seconde moitié du
XIIIe siècle, s'attachait aux formes architectoniques de la Champagne et
de l'Ile-de-France.

À Paris, à Reims, à Troyes, l'architecture ogivale penchait déjà vers sa
décadence, que dans l'Auxois, le Dijonnais et le Mâconnais se
conservaient encore les dispositions simples, la fermeté des profils, la
largeur de l'ornementation, l'originalité native de la province. Ce
n'est qu'au XVe siècle que l'architecture bourguignonne devient sèche,
monotone; alors les caractères particuliers à chaque province
s'effacent, il n'y a plus qu'une seule architecture sur le territoire
qui compose la France d'aujourd'hui; ou du moins les différences que
l'on peut remarquer dans chaque province tiennent plutôt à une imitation
grossière ou imparfaite d'une architecture admise qu'à des influences ou
des traditions locales.

Nous avons donné (fig. 20) la coupe transversale de la cathédrale
d'Autun, bâtie vers 1150, et dont la nef est voûtée en berceau ogival;
peu après la construction de cet édifice on élevait à Langres la
cathédrale qui existe encore aujourd'hui[45]. C'est la cathédrale
d'Autun, avec des voûtes en arcs d'ogive sur la nef et le transsept, bas
côté pourtournant le choeur, et une seule chapelle au chevet. Voici (52)
le plan de la cathédrale d'Autun, et (53) celui de la cathédrale de
Langres. Le porche de la cathédrale d'Autun est peu postérieur à la
construction de la nef; la façade de la cathédrale de Langres ayant été
rebâtie dans le dernier siècle, nous ne savons si jamais elle fut
précédée d'un porche. Le choeur de la cathédrale de Langres, avec son bas
côté pourtournant, est fort intéressant à étudier, car jusqu'alors dans
cette partie de la France, les absides étaient presque toujours simples,
sans collatéraux et voûtées en quart de sphère. Langres, dont le
sanctuaire date de 1160 environ, donne la transition entre les choeurs
construits suivant la donnée romane et ceux élevés à la fin du XIIe et
au commencement du XIIIe siècle. Nous voyons à Langres, comme à Autun,
le choeur commencer par une travée en tout semblable, à celles de la nef.
À Autun, cette première travée est doublée d'une seconde, puis vient
l'abside principale simple, sans bas côtés, flanquée de deux petites
absides comme les églises du Rhin. À Langres, après la première travée
du choeur, c'est une série de colonnes posées en hémicycle, portant les
voûtes d'arêtes à nervures du collatéral. Ces voûtes sont naïvement
tracées; car chaque travée rayonnante du collatéral formant coin, et les
arcs-ogives donnant en projection horizontale des lignes droites, il
s'ensuit que les rencontres des diagonales ou les clefs sont bien plus
rapprochées du sanctuaire que du mur extérieur; les naissances des
archivoltes bandées d'une colonne à l'autre étant au même niveau que les
naissances des formerets tracés sur les murs du pourtour, et les arcs
formerets comme les archivoltes étant des tiers-points, les clefs de ces
formerets sont plus élevées que les clefs des archivoltes, et par
conséquent les lignes de clefs des voûtes sont fortement inclinées (voy.
VOÛTE). Les archivoltes de la première travée du choeur donnant la
hauteur du triforium percé dans le mur d'adossement du comble, il reste
dans la partie circulaire, entre la base de ce triforium et les
archivoltes bandées sur les colonnes, un espace plus grand. Il y a donc
changement de système complet entre les parties parallèles du choeur et
le rond-point, ce sont pour ainsi dire deux édifices qui sont accolés
l'un à l'autre, et se relient mal. Les grandes voûtes rendent encore
cette discordance plus sensible, car la première travée est fermée par
une voûte en arcs d'ogive, et le rond-point par un cul-de-four engendré
par le dernier arc-doubleau ogival; et fait remarquable, cette voûte en
cul-de-four est maintenue par des arcs-boutants qui datent de sa
construction. À la naissance du cul-de-four s'ouvraient de petites
fenêtres plein cintre dont les archivoltes venaient le pénétrer, tandis
que sous les formerets de la première travée les fenêtres pouvaient être
hautes et percées dans les murs goutterots. Le système de la
construction ogivale franchement adopté dans tout le reste de l'édifice
déjà, se trouvait ainsi complétement étranger au rond-point qui restait
roman, au moins dans sa partie supérieure. Un défaut d'harmonie aussi
choquant ne pouvait manquer de faire faire aux constructeurs de nouveaux
efforts pour appliquer aux ronds-points, comme à tout le reste des
édifices, le mode de voûter en arcs d'ogive. Comme ornementation, la
cathédrale de Langres reste également romane, le triforium s'ouvre dans
les combles couvrant les bas côtés; les piles sont composées de
pilastres cannelés, comme à Autun, à Beaune, à Cluny, à la
Charité-sur-Loire, conformément à la tradition antique; les contre-forts
du choeur sont plaqués de gros pilastres cannelés, terminés par des
chapiteaux corinthiens, les chapiteaux des colonnes du choeur sont des
imitations de chapiteaux romains[46]. La partie antérieure de la nef
elle-même, élevée de 1180 à 1190, laisse voir des chapiteaux à crochets,
quoique les piles restent composées de pilastres cannelés comme dans le
choeur et le transsept. Sur une partie du territoire bourguignon, la
tradition romane se prolongeait donc assez tard dans les églises
épiscopales, et l'on n'adoptait la voûte en arcs d'ogive et les
arcs-boutants que par nécessité, et comme un moyen nouvellement appliqué
pour voûter les édifices sans pousser les murs. Ce ne fut que de 1200 à
1210 que l'architecture ogivale fut franchement introduite en Bourgogne,
lorsqu'il y avait déjà vingt et trente ans qu'elle régnait dans le
domaine royal et la Champagne. Un des premiers et des plus beaux
exemples de l'architecture ogivale bourguignonne se trouve dans le choeur
et le transsept de l'abbaye de Vézelay, et cette abbaye appartenait
politiquement plutôt au Nivernais qu'à la Bourgogne (voy. ABSIDE, fig.
8, le plan du rond-point). Ce choeur dut être bâti par l'abbé Hugues, de
1198 à 1206; car en cette dernière année l'abbé Hugues fut déposé pour
avoir endetté le monastère de 2220 livres d'argent[47]. Les voûtes du
choeur de Vézelay avaient été élevées dans l'origine sans arcs-boutants.
Mais il paraîtrait que peu après leur achèvement on fut obligé d'en
construire. Le triforium donnait dans le comble du collatéral comme à la
cathédrale de Langres, et bientôt ce comble fut remplacé par des
demi-voûtes d'arêtes butant la naissance des grandes voûtes. Voici (54)
les deux premières travées de ce choeur (coupe longitudinale) et (55) le
plan de ces deux premières travées.

On remarquera la disposition particulière des piles, et la division des
travées. La première travée est largement ouverte; c'est une archivolte
partant de la grosse pile du transsept, laquelle est composée d'un
faisceau de colonnes engagées, et reposant son sommier de droite sur une
colonne monolithe. Au-dessus du triforium cette travée se divise en deux
au moyen d'une pile intermédiaire portant un arc-doubleau. La voûte se
compose de deux arcs-ogives reposant sur les deux points d'appui
principaux AB (fig. 55). Mais la seconde travée se divise en deux au
moyen des colonnes jumelles C. La première division est fermée par une
voûte en arcs d'ogive, la seconde projette contre la clef E, un arc CE
qui vient puissamment contre-buter la poussée des arcs rayonnants du
rond-point. D'après cette disposition les fenêtres hautes peuvent toutes
être de même dimension comme largeur et comme hauteur, l'effort des arcs
rayonnants sur le sommet de l'arc-doubleau GE est bien maintenu par la
diagonale CE, et la travée divisée BCG sert de transition entre les
travées rayonnantes IG et la première grande travée AB, afin d'éviter la
poussée qu'exerceraient les petites archivoltes rayonnantes IG sur
l'archivolte plus large GB, si cette archivolte n'eût pas été divisée.
Ce danger de la poussée n'était plus à craindre sur la pile B, à cause
de la grande charge reportée sur cette pile, et l'on pouvait sans
inconvénients laisser ouverte dans toute sa largeur l'archivolte AB.

Le problème que les architectes de la cathédrale de Langres n'avait pu
résoudre, savoir: de faire concorder la construction des voûtes des
ronds-points avec celle des travées parallèles, se trouvait ainsi très
nettement et très-habilement résolu, trente ou quarante ans plus tard,
dans le choeur de l'église abbatiale de Vézelay, et par des procédés qui
n'étaient pas entièrement ceux qu'employaient les architectes du domaine
royal, moins soumis aux traditions romanes. Comme disposition de plan,
il se présentait toujours une difficulté dans la construction des choeurs
des grandes églises cathédrales, c'était le rayonnement des travées qui
espaçait démesurément les points d'appui de la circonférence extérieure,
si les points de la circonférence intérieure conservaient le même
espacement que ceux des parties parallèles; ou qui rapprochait trop ces
points d'appui intérieurs, si ceux de la circonférence extérieure
étaient convenablement distancés; quand les choeurs étaient pourtournés
de doubles collatéraux comme à Notre-Dame de Paris, comme à Bourges, cet
inconvénient était bien plus sensible encore. Dès 1170, c'est-à-dire peu
de temps après la construction du choeur de la cathédrale de Langres,
l'architecte de Notre-Dame de Paris avait su élever un choeur avec double
bas côté, qui déjà résolvait ces difficultés, en s'affranchissant des
traditions romanes. Ne voulant pas donner aux travées intérieures du
rond-point un entre-colonnement à moindre que celui des travées
parallèles B (56), CD étant le diamètre du cercle, il s'ensuivait que la
première travée rayonnante donnait un premier espace LMHG difficile et
un second espace HGEF impossible à voûter. Car comment établir un
formeret de F en E? Eût-il été plein cintre que sa clef se fût élevée à
un niveau très-supérieur à la clef de l'archivolte en tiers-point LM. La
seconde travée rayonnante s'ouvrant davantage encore augmentait la
difficulté. Le constructeur éleva donc des piles intermédiaires OP entre
les colonnes du second bas côté, une pile intermédiaire également en Q
sur le mur de précinction de la première travée, et deux piles
intermédiaires RS sur le mur de précinction des travées suivantes. Cette
disposition donnant 2, 3 piles dans la première travée, 2, 3 et 4 piles
dans les autres, rendait impossible la construction de voûtes en arcs
d'ogive qui ne se composaient alors que de diagonales d'un carré ou d'un
parallélogramme ne pouvant retomber par conséquent que sur des piles
correspondantes en nombre égal. Ce constructeur ne fut pas arrêté par
cette difficulté; il abandonna le système de voûtes en arcs d'ogive
croisées, et ses arcs-doubleaux MGF, NIK établis, il banda d'autres arcs
NP, MP, GR, PR, PS, IS, passant ainsi sans difficulté du nombre pair au
nombre impair; quant aux triangles de remplissage, ils procédèrent de
cette construction des arcs (voy. VOÛTE). On arrivait ainsi de
l'archivolte de la travée intérieure aux deux arcs-doubleaux du second
collatéral et aux trois formerets du mur de précinction; sous ces
formerets pouvaient s'ouvrir trois fenêtres égales comme hauteur et
largeur à celles des travées parallèles. L'ordonnance extérieure et
intérieure de l'édifice se suivait sans interruption, sans que l'unité
fût rompue dans la partie rayonnante du choeur.

Il n'est pas besoin de faire ressortir ce qu'il y avait d'habileté dans
ce système, et combien l'art de l'architecture s'était développé déjà
dans l'Ile-de-France dès la fin du XIIe siècle; combien l'unité
d'ordonnance et de style préoccupait les artistes de cette province.
Jamais, en effet, dans les monuments religieux, grands ou petits de
l'Ile-de-France, on ne rencontre de ces discordances, de ces soudures
plus ou moins adroitement déguisées qui, dans les édifices, même des
provinces voisines, dénotent l'effort de gens auxquels manque le génie
créateur qui conçoit son oeuvre tout d'une pièce, et l'exécute sans
hésitation.

Ce beau parti, qui consistait à donner aux travées des ronds-points une
largeur égale aux travées parallèles des nefs, ne fut pas suivi,
malheureusement, dans les autres cathédrales du domaine royal. À Bourges
(1230), le choeur de la cathédrale rappelle la belle disposition de celui
de Paris (57). Mais si les voûtes sont très-adroitement combinées dans
le second bas côté, les piliers de ce second collatéral n'étant pas
doublés, comme à Notre-Dame de Paris, les piles intérieures ont dû être
rapprochées, et par leur multiplicité et l'étroitesse des
entre-colonnements, elles masquent les bas côtés et les chapelles. À
Chartres (1220), le choeur de la cathédrale (58) présente un plan qui ne
fait pas grand honneur à son architecte: il y a désaccord entre le
rond-point et les parties parallèles du sanctuaire; les espacements des
colonnes du second collatéral sont lâches, les voûtes assez pauvrement
combinées; et malgré la grande largeur des entre-colonnements du
deuxième bas-côté, il a fallu cependant rapprocher les piles
intérieures; mais ici apparaît une disposition dont les architectes du
XIIIe siècle ne se départent plus à partir de 1220 environ; nous voyons,
en effet, les piliers intérieurs du rond-point prendre comme surface en
plan, une moins grande importance que ceux des travées parallèles. Cela
était fort bien raisonné d'ailleurs. Ces piles, plus rapprochées et ne
recevant qu'_une seule_ nervure de la grande voûte, n'avaient pas besoin
d'être aussi épaisses que celles des travées parallèles, plus espacées
et recevant un arc-doubleau et deux arcs-ogives des grandes voûtes. Le
choeur de la cathédrale du Mans, contemporain de celui de Chartres,
présente une beaucoup plus belle disposition (59); les voûtes du double
collatéral rappellent la construction de celles de Bourges, mais plus
adroitement combinées; ici les chapelles sont grandes, profondes, et
laissent encore entre elles cependant des espaces libres pour ouvrir des
fenêtres destinées à éclairer le double bas côté. Comme à Bourges, ces
deux collatéraux sont inégaux en hauteur, et le second, plus bas, est
surmonté d'un triforium et de fenêtres éclairant le premier bas côté.

À dater de 1220 à 1230, il est rare de voir les sanctuaires des
cathédrales entourés de doubles collatéraux: on se contente d'un bas
côté simple, et les chapelles rayonnantes prennent plus d'importance.
Dans les églises ogivales primitives, comme la cathédrale de Rouen, par
exemple, dont les sanctuaires ne possèdent qu'un seul collatéral, les
chapelles ne sont qu'en nombre restreint, de manière à permettre entre
elles l'ouverture de jours directs dans le bas côté (60)[48]. Nous
voyons ici des voûtes combinées suivant un mode peu usité à cette
époque. Entre les chapelles, dans le bas côté, le grand triangle ABC est
divisé par un arc venant se réunir à la clef des arcs-ogives; c'était là
un moyen moins simple que celui employé à Notre-Dame de Paris, pour
faire une voûte portant sur cinq points d'appui, mais qui était plus
conforme au principe de la voûte _gothique_. Dans le collatéral du choeur
de la cathédrale d'Auxerre, le même système de voûte a été adopté avec
plus d'adresse encore (voy. VOÛTE). Vers le milieu du XIIIe siècle on
renonce, dans les églises munies de bas côté pourtournant le sanctuaire
avec chapelles rayonnantes, à conserver des fenêtres entre ces
chapelles. Celles-ci se rapprochent et ne laissent plus entre elles que
l'empatement du contre-fort recevant les arcs-boutants. Ces chapelles,
comme toutes les absides, adoptent définitivement en plan la forme
polygonale plus solide et plus facile à construire. Les chapelles à plan
circulaire étaient un reste de la tradition romane qui devait
disparaître comme toutes les autres. Voici (61) le plan du Choeur de la
cathédrale de Beauvais (1240 à 1250) qui fait voir combien les
dispositions des plans s'étaient simplifiées à mesure que l'architecture
ogivale poursuivait résolûment les conséquences de son principe[49]. Il
est facile de voir, en examinant ce plan, jusqu'à quel point les
architectes du XIIIe siècle cherchaient à débarrasser les intérieurs de
leurs édifices religieux des obstacles qui pouvaient gêner la vue, et
combien ils étaient désireux d'obtenir des espaces larges, et par
conséquent de diminuer et le nombre et l'épaisseur des points d'appui
(voy. CATHÉDRALE). Plus tard, au XIVe siècle, on élevait l'église
abbatiale de Saint-Ouen, qui résumait les données les plus simples de
l'architecture religieuse. Nef sans chapelles; transsept avec bas côté;
choeur avec bas côtés et chapelles rayonnantes, celle du chevet plus
grande; tour sur le transsept, et deux clochers sur la façade (62)[50].

À partir du XIVe siècle, l'architecture des édifices religieux devient à
peu près uniforme sur tout le territoire soumis au pouvoir royal; les
plans sont pour ainsi dire classés d'après la dimension des édifices, et
suivent, sans de notables différences, les dispositions et le mode de
construire adoptés à la fin du XIIIe siècle; c'est seulement dans les
détails, dans l'ornementation, dans les profils des moulures que la
transformation se fait sentir. Nous renvoyons donc nos lecteurs aux
différentes parties des édifices religieux traitées dans le
_Dictionnaire_ pour apprécier la nature de cette transformation, en
connaître les causes et les résultats. Le XIIIe siècle avait tant
produit, en fait d'architecture religieuse, qu'il laissait peu à faire
aux siècles suivants. Les guerres, qui bouleversèrent la France pendant
les XIVe et XVe siècles, n'auraient plus permis d'entreprendre des
édifices d'une importance égale à nos grandes cathédrales, en admettant
qu'elles n'eussent pas été toutes élevées avant ces époques
désastreuses. Les édifices religieux complétement bâtis pendant le XIVe
siècle sont rares, plus rares encore pendant le siècle suivant. On se
contentait alors ou de terminer les églises inachevées, ou de modifier
les dispositions primitives des églises des XIIe et XIIIe siècles, ou de
les restaurer et de les agrandir. C'est à la fin du XVe siècle et au
commencement du XVIe, alors que la France commence à ressaisir sa
puissance, qu'un nouvel élan est donné à l'architecture religieuse, mais
la tradition _gothique_, bien que corrompue, abâtardie, subsiste.
Beaucoup de grandes cathédrales sont terminées, un grand nombre de
petites églises, dévastées pendant les guerres, ou tombées de vétusté
par suite d'un long abandon et de la misère publique, sont rebâties ou
réparées. Mais bientôt la réformation vient arrêter ce mouvement, et la
guerre, les incendies, les pillages, détruisent ou mutilent de nouveau
la plupart des édifices religieux à peine restaurés. Cette fois le mal
était sans remède, lorsqu'à la fin du XVIe siècle le calme se rétablit
de nouveau, la renaissance avait effacé les dernières traces du vieil
art national, et si, longtemps encore, dans la construction des édifices
religieux, les dispositions des églises françaises du XIIIe siècle
furent suivies, le génie qui avait présidé à leur construction était
éteint, dédaigné. On voulait appliquer les formes de l'architecture
romaine antique, que l'on connaissait mal, au système de construction
des églises ogivales, que l'on méprisait sans les comprendre. C'est sous
cette inspiration indécise que fut commencée et achevée la grande église
de Saint-Eustache de Paris, monument mal conçu, mal construit, amas
confus de débris empruntés de tous côtés, sans liaison et sans harmonie;
sorte de squelette gothique revêtu de haillons romains cousus ensemble
comme les pièces d'un habit d'arlequin. Telle était la force vitale de
l'architecture religieuse née avec la prédominance du pouvoir royal en
France, que ses dispositions générales se conservent jusque pendant le
siècle dernier; les plans restent gothiques, les voûtes hautes
continuent à être contre-butées par des arcs-boutants. Mais cette
architecture bâtarde est frappée de stérilité. Les architectes semblent
bien plus préoccupés de placer les _ordres_ romains dans leurs monuments
que de perfectionner le système de la construction, ou de chercher des
combinaisons nouvelles; l'exécution devient lourde, grossière et
maniérée en même temps. Nous devons cependant rendre cette justice aux
artistes du XVIIe siècle qu'ils savent conserver dans leurs édifices
religieux une certaine grandeur, une sobriété de lignes et un instinct
des proportions que l'on ne retrouve nulle part ailleurs en Europe à
cette époque. Pendant qu'en Italie les architectes se livraient aux
extravagances les plus étranges, aux débauches de goût les plus
monstrueuses, on élevait en France des églises qui, relativement, sont
des chefs-d'oeuvre de style, bien qu'alors on se piquât de ne trouver la
perfection que dans les monuments de la Rome antique ou moderne. Cette
préférence pour les arts et les artistes étrangers et surtout Italiens,
nous était venue avec la Renaissance, avec la protection accordée par
les souverains à tout ce qui venait d'outre-monts. La monarchie qui, du
XIIe au XVIe siècle, avait grandi au milieu de cette population
d'artistes et d'artisans français, dont le travail et le génie n'avaient
pas peu contribué à augmenter sa gloire et sa puissance, oubliant son
origine toute nationale, tendait dorénavant à imposer ses goûts à la
nation. Du jour où la cour voulut diriger les arts, elle étouffa le
génie naturel aux vieilles populations gallo-romaines. La protection
doit être discrète si elle ne veut pas effaroucher les arts, qui, pour
produire des oeuvres originales, ont surtout besoin de liberté. Depuis
Louis XIV, les architectes qui paraissaient présenter le plus
d'aptitude, envoyés à Rome sous une direction académique, jetés ainsi en
sortant de l'école dans une ville dont ils avaient entendu vanter les
innombrables merveilles, perdaient peu à peu cette franchise d'allure,
cette originalité native, cette méthode expérimentale qui distinguaient
les anciens maîtres des oeuvres; leurs cartons pleins de modèles amassés
sans ordre et sans critique, ces architectes revenaient étrangers au
milieu des ouvriers qui jadis étaient comme une partie d'eux-mêmes,
comme leurs membres. La royauté de Louis XIV s'isolait des populations
rurales en attirant la noblesse féodale à la cour pour affaiblir une
influence contre laquelle ses prédécesseurs avaient eu tant de luttes à
soutenir, elle s'isolait également des corporations d'ouvriers des
grandes villes, en voulant tenir sous sa main et soumettre à son goût la
tête des arts; elle croyait ainsi atteindre cette unité politique et
intellectuelle, but constant de la monarchie et des populations depuis
le XIIe siècle, et ne voyait pas qu'elle se plaçait avec sa noblesse et
ses artistes en dehors du pays. Cet oubli d'un passé si plein
d'enseignements était bien complet alors, puisque Bossuet lui-même, qui
écrivait l'histoire avec cette grandeur de vue des prophètes lisant dans
l'avenir, ne trouvait que des expressions de dédain pour notre ancienne
architecture religieuse, et n'en comprenait ni le sens ni l'esprit.

[Illustration: Fig. 1.]
[Illustration: Fig. 2.]
[Illustration: Fig. 3.]
[Illustration: Fig. 4.]
[Illustration: Fig. 5.]
[Illustration: Fig. 6.]
[Illustration: Fig. 7.]
[Illustration: Fig. 8.]
[Illustration: Fig. 9.]
[Illustration: Fig. 10.]
[Illustration: Fig. 10 bis]
[Illustration: Fig. 11.]
[Illustration: Fig. 12.]
[Illustration: Fig. 13.]
[Illustration: Fig. 14.]
[Illustration: Fig. 15.]
[Illustration: Fig. 16.]
[Illustration: Fig. 17.]
[Illustration: Fig. 18.]
[Illustration: Fig. 19.]
[Illustration: Fig. 20.]
[Illustration: Fig. 21.]
[Illustration: Fig. 22.]
[Illustration: Fig. 23.]
[Illustration: Fig. 24 et 25.]
[Illustration: Fig. 26.]
[Illustration: Fig. 27.]
[Illustration: Fig. 28 et 29.]
[Illustration: Fig. 30.]
[Illustration: Fig. 31.]
[Illustration: Fig. 32.]
[Illustration: Fig. 33.]
[Illustration: Fig. 34.]
[Illustration: Fig. 35.]
[Illustration: Fig. 36.]
[Illustration: Fig. 37.]
[Illustration: Fig. 38.]
[Illustration: Fig. 39.]
[Illustration: Fig. 40.]
[Illustration: Fig. 41.]
[Illustration: Fig. 42.]
[Illustration: Fig. 43.]
[Illustration: Fig. 44.]
[Illustration: Fig. 45.]
[Illustration: Fig. 46.]
[Illustration: Fig. 47.]
[Illustration: Fig. 48.]
[Illustration: Fig. 49.]
[Illustration: Fig. 50.]
[Illustration: Fig. 51.]
[Illustration: Fig. 52 et 53.]
[Illustration: Fig. 54.]
[Illustration: Fig. 55.]
[Illustration: Fig. 56.]
[Illustration: Fig. 57.]
[Illustration: Fig. 58.]
[Illustration: Fig. 59.]
[Illustration: Fig. 60.]
[Illustration: Fig. 61.]
[Illustration: Fig. 62.]

      [Note 32: _Mém. concer. l'hist. civ. et ecclés. d'Auxerre
      et de son ancien diocèse_, par l'abbé Lebeuf, publié par MM.
      Challe et Quantin; t. I, p. 377. Paris, Didron. Auxerre,
      Perriquet, 1848.]

      [Note 33: Ce curieux édifice; le plus complet que nous
      connaissions de cette date, a été _découvert_ par M.
      Mérimée, inspecteur général des monuments historiques, et
      restauré depuis peu avec une grande intelligence par M.
      Boeswilwald. La charpente avait été plafonnée dans le dernier
      siècle, mais quelques-unes de ses fermes étalent encore
      intactes.]

      [Note 34: _L'architecture byzantine en France_, par M. F.
      de Verneilh. 1 vol. in-4° Paris, 1852.]

      [Note 35: L'étude de ces curieux édifices a été poussée
      fort loin par M. F. de Verneilh dans l'ouvrage que nous
      avons cité plus haut; nous ne pouvons qu'y renvoyer nos
      lecteurs. Des planches, très-bien exécutées par M.
      Gaucherel, expliquent le texte de la manière la plus
      claire.]

      [Note 36: Cette disposition primitive à Bayeux fut
      modifiée au XIIIe siècle par la construction d'une voûte au
      centre de la croisée.]

      [Note 37: Liv. II. Grégoire de Tours, en parlant de
      l'église bâtie à Clermont par saint Numatius, dit:
      «au-devant est une abside de forme ronde,» _inante absidem
      rotundam habens_; On peut entendre, «une abside du côté de
      l'entrée,» ce qui n'excluait pas l'abside du sanctuaire.
      Grég. de Tours, vol. I, p. 180; édit. Renouard, 1836.]

      [Note 38: Cette construction fut encore modifiée au XIIIe
      siècle par la réfection de nouvelles voûtes sur la nef
      contre-butées par des arcs-boutants; mais un retrouve
      facilement les traces de ces transformations successives.]

      [Note 39: Voy. _L'Architecture monastique_, par M. Albert
      Lenoir. Paris, 1852; p. 249 et suiv.]

      [Note 40: Le _T. des Antiq. de Paris._, par J. Du Breul.
      Paris, 1634; liv. III.]

      [Note 41: _Ibid._; liv.I.]

      [Note 42: Dom Planchet, _Hist. de Bourgogne_, Mabillon,
      _Annal. Benedict._, t. IV, p. 132]

      [Note 43: Ce curieux fragment fut découvert dans les
      décombres de l'église Saint-Sauveur de Nevers en 1813, par
      M. Mérimée, inspecteur général des monuments historiques et
      par nous. Il fut transporté dans le Musée de la ville, sur
      nos pressantes sollicitations, et nous espérons qu'il s'y
      trouve encore. (Voy. les _Annales Archéologiques_, vol. II,
      p. 116 et suiv. La gravure est accompagnée d'une judicieuse
      et savante notice de M. Didron, à laquelle nous ne pouvons
      mieux faire que de renvoyer nos lecteurs.)]

      [Note 44: Voy. sur l'_Architecture byzantine en France_,
      l'extrait des articles publiés par M. Vitet (cahiers de
      janvier, février et mai 1853), p. 36 et suiv.]

      [Note 45: La cathédrale de Langres est sur le territoire
      champenois; mais comme style d'architecture, elle appartient
      à la Bourgogne.]

      [Note 46; Langres est une ville romaine; on y voit encore
      une porte antique décorée de pilastres cannelés.]

      [Note 47: _Gallia Christiana._--La livre d'argent était
      divisée en 20 sous, et le sou en 12 deniers, 12 livres de
      pain coûtaient environ, à cette époque, 1 denier. La livre
      d'argent représentait donc environ 500 francs de notre
      monnaie, et 2220 livres 1,110,000 francs.]

      [Note 48: Nous donnons le plan de ce choeur avec la
      chapelle de la Vierge construite au XIVe siècle, sur
      l'emplacement d'une chapelle de chevet, semblable aux deux
      autres qui existent encore, mais un peu plus grande.]

      [Note 49: Le plan que nous donnons ici est celui du choeur
      de Beauvais, tel qu'il fut exécuté au XIIIe siècle, avant
      les restaurations des XIVe et XVIe siècles.]

      [Note 50: Les clochers indiqués sur ce plan avaient été
      commencés au XVIe siècle seulement; ils ne furent jamais
      terminés, mais ils présentaient une disposition particulière
      qui ne manquait pas de grandeur, donnait un large porche,
      et, au total, un beau parti de plan. Leurs souches ont été
      démolies pour faire place à une façade dans le style du XIVe
      siècle.]



ARCHITECTURE MONASTIQUE. Pendant les premiers siècles du christianisme,
des chrétiens fuyant les excès et les malheurs auxquels la société
nouvelle était en butte, s'établirent dans des lieux déserts. C'est en
Orient où l'on voit d'abord la vie cénobitique se développer et suivre,
dès le IVe siècle, la règle écrite par saint Basile; en Occident les
solitudes se peuplent de religieux réunis par les règles de saint
Colomban et de saint Ferréol. Mais alors ces premiers religieux retirés
dans des cavernes, dans des ruines, ou dans des huttes séparées, adonnés
à la vie contemplative, et cultivant quelques coins de terre pour
subvenir à leur nourriture, ne formaient pas encore ces grandes
associations connues plus tard sous le nom de monastères; ils se
réunissaient seulement dans un oratoire construit en bois ou en pierre
sèche, pour prier en commun. Fuyant le monde, professant la plus grande
pauvreté, ces hommes n'apportaient dans leurs solitudes ni art, ni rien
de ce qui pouvait tenter la cupidité des barbares, ou des populations
indigènes. Au VIe siècle, saint Benoît donna sa règle; du Mont-Cassin
elle se répandit bientôt dans tout l'Occident avec une rapidité
prodigieuse, et devint la seule pratiquée pendant plusieurs siècles.
Pour qu'une institution ait cette force et cette durée, il faut qu'elle
réponde à un besoin général. En cela, et considérée seulement au point
de vue philosophique, la règle de saint Benoît est peut-être le plus
grand fait historique du moyen âge. Nous qui vivons sous des
gouvernements réguliers, au milieu d'une société policée, nous nous
représentons difficilement l'effroyable désordre de ces temps qui
suivirent la chute de l'empire romain en Occident: partout des ruines,
des déchirements incessants, le triomphe de la force brutale, l'oubli de
tout sentiment de droit, de justice, le mépris de la dignité humaine;
des terres en friches sillonnées de bandes affamées, des villes
dévastées, des populations entières chassées, massacrées, la peste, la
famine, et à travers ce chaos d'une société à l'agonie, des inondations
de barbares revenant périodiquement dans les Gaules, comme les flots de
l'Océan sur des plages de sable. Les moines descendus du Mont-Cassin, en
se répandant en Germanie, dans les Gaules, et jusqu'aux limites
septentrionales de l'Europe, entraînent avec eux une multitude de
travailleurs, défrichent les forêts, rétablissent les cours d'eau,
élèvent des monastères, des usines, autour desquels les populations des
campagnes viennent se grouper, trouvant dans ces centres une protection
morale plus efficace que celle accordée par des conquérants rusés et
cupides. Ces nouveaux apôtres ne songent pas seulement aux besoins
matériels qui doivent assurer leur existence et celle de leurs nombreux
colons, mais ils cultivent et enseignent les lettres, les sciences et
les arts; ils fortifient les âmes, leur donnent l'exemple de
l'abnégation, leur apprennent à aimer et protéger les faibles, à
secourir les pauvres, à expier des fautes, à pratiquer les vertus
chrétiennes, à respecter leur semblables; ce sont eux qui jettent au
milieu des peuples avilis les premiers germes de liberté,
d'indépendance, qui leur donnent l'exemple de la résistance morale à la
force brutale, et qui leur ouvrent, comme dernier refuge contre les maux
de l'âme et du corps, un asile de prière inviolable et sacré. Aussi
voyons-nous, dès le IXe siècle, les établissements monastiques arrivés
déjà à un grand développement; non-seulement ils comprennent les
édifices du culte, les logements des religieux, les bâtiments destinés
aux approvisionnements, mais aussi des dépendances considérables, des
infirmeries pour les vieillards, des écoles, des cloîtres pour les
novices, pour les étrangers; des locaux séparés pour divers corps
d'états, des jardins, etc., etc. Le plan de l'abbaye de Saint-Gall,
exécuté vers l'année 820, et que possèdent encore les archives de ce
monastère supprimé, est un projet envoyé par un dessinateur à l'abbé
Gozbert. Mabillon pense que ce dessin est dû à l'abbé Éginhard, qui
dirigeait les constructions de la cour sous Charlemagne; quel que soit
son auteur, il est d'un grand intérêt, car il donne le programme d'une
abbaye à cette époque, et la lettre à l'abbé Gozbert, qui accompagne le
plan, ne peut laisser de doutes sur l'autorité du personnage qui l'a
écrite[51]. Nous présentons ici (1) une réduction de ce dessin[52].

L'église occupe une grande place dans ce plan, elle est à deux absides
opposées comme beaucoup d'églises rhénanes (voy, ARCHITECTURE
RELIGIEUSE): A est le choeur à l'orient, la confession sous le
sanctuaire; BD l'exèdre, la place de l'abbé et des dignitaires; C
l'autel de sainte Marie et de saint Gall, avec une sorte de galerie
alentour, intitulée sur le plan _involutio circum_; derrière l'autel
dédié à saint Gall est son sarcophage. E des stalles pour les religieux,
les deux ambons pour lire l'épître et l'évangile; F divers autels; G les
fonts baptismaux; H un second choeur à l'occident; I un second exèdre
pour les religieux; K l'école, avec ses cours disposées comme les
_impluvium_ romains, et des salles alentour; des latrines isolées
communiquent au bâtiment par un passage; à l'ouest de ce bâtiment, des
celliers, une boulangerie et une cuisine pour les hôtes; L la sacristie
à la droite du choeur oriental; M une salle pour les scribes à la gauche
du choeur, avec bibliothèque au-dessus; NN deux escaliers à vis, montant
dans deux salles circulaires où se trouvent placés des autels dédiés aux
archanges saints Michel et Gabriel; O l'entrée de l'église réservée au
peuple, avec narthex; autour du sanctuaire I un double collatéral pour
les fidèles; P le vestibule des familiers du couvent; R le vestibule des
hôtes et des écoliers. Le long du bas côté nord sont disposées diverses
salles destinées aux maîtres des écoles, à ceux qui demandent asile, des
dortoirs; S le réfectoire avec vestiaire au-dessus; T le cellier avec
salle au-dessus pour conserver des provisions de bouche; U des bains; V
le dortoir avec chauffoir au-dessous; le tuyau de la cheminée est isolé;
X des latrines isolées et réunies au dortoir par un passage étroit et
coudé; Y la cuisine avec passage étroit et coudé communiquant au
réfectoire; ces passages sont évidemment disposés ainsi afin d'empêcher
les odeurs de se répandre, soit dans le dortoir, soit dans le
réfectoire; Z l'officine pour faire le pain sacré; _b_ le jardin
potager, chaque plate-bande est indiquée avec le nom des légumes qui
doivent y être cultivés; _b'_ la maison du jardinier; _d_ le verger avec
l'indication des arbres à fruits et leur nom; _e_ un bâtiment réservé
aux novices d'un côté et aux infirmes de l'autre avec chapelle double,
chacun de ces bâtiments contient un cloître avec salles alentour, des
chauffoirs, des latrines isolées; _f_ les poulaillers et le logement du
chef de la basse-cour; _g_ le logement du médecin; _h_ un petit jardin
pour cultiver des plantes médicinales; _h'_ la pharmacie; _i_ le
logement de l'abbé; _j_ la cuisine de l'abbé, un cellier, des bains, et
les chambres de ses familiers; _l_ le logement des hôtes avec écurie,
chambres pour les serviteurs, réfectoire au centre, chauffoir et
latrines isolées; _m_ des logements avec écuries et étables pour les
palefreniers, les bergers, porchers, les familiers, les serviteurs,
etc.; _n_ l'habitation des tonneliers, cordiers, bouviers, avec étables;
des magasins de grains, une officine pour torréfier des graines; _o_ des
bâtiments destinés à la fabrication de la cervoise, des logements de
serfs, un moulin à bras et des mortiers; _p_ les logements et ateliers
des cordonniers, bourreliers, armuriers, fabricants de boucliers,
tourneurs, corroyeurs, orfévres, serruriers, ouvriers fouleurs; _q_ le
fruitier; _r_ les logements des pèlerins, des pauvres, leur cuisine et
réfectoire.

Sous Charlemagne les établissements religieux avaient acquis des
richesses et une importance déjà considérables; ils tenaient la tête de
l'enseignement, de l'agriculture, de l'industrie, des arts et des
sciences; seuls, ils présentaient des constitutions régulières, stables.
C'était de leur sein que sortaient tous les hommes appelés à jouer un
rôle en dehors de la carrière des armes. Depuis sa fondation jusqu'au
concile de Constance, en 1005, l'ordre de Saint-Benoît avait fondé
quinze mille soixante-dix abbayes dans le monde alors connu, donné à
l'Église vingt-quatre papes, deux cents cardinaux, quatre cents
archevêques, sept mille évêques. Mais cette influence prodigieuse avait
été la cause de nombreux abus, même au sein du clergé régulier; la règle
de Saint-Benoît était fort relâchée dès le Xe siècle, les invasions
périodiques des Normands avaient détruit des monastères, dispersé les
moines; la misère, le désordre qui en est la suite, altéraient les
caractères de cette institution; le morcellement féodal achevait de
détruire ce que l'abus de la richesse et du pouvoir, aussi bien que le
malheur des temps, avait entamé. L'institut monastique ne pouvait
revivre et reprendre le rôle important qu'il était appelé à jouer
pendant les XIe et XIIe siècles qu'après une réforme. La civilisation
moderne, à peine naissante sous le règne de Charlemagne, semblait
expirante au Xe siècle; mais de l'ordre de Saint-Benoît, réformé par les
abbés de Cluny, par la règle de Cîteaux, il devait surgir des rejetons
vivaces. Au Xe siècle Cluny était un petit village du Mâconnais, qui
devint, par testament, la propriété du duc d'Aquitaine, Guillaume le
Pieux. Vers la fin de sa vie le duc Guillaume voulut, suivant l'usage
d'un grand nombre de seigneurs puissants, fonder un nouveau monastère.
Il manda Bernon, d'une noble famille de Séquanie, abbé de Gigny et de
Baume, et voulut, en compagnie de ce saint personnage, chercher un lieu
propice à la réalisation de son projet. «Ils arrivèrent enfin, dit la
chronique, dans un lieu écarté de toute société humaine, si désert qu'il
semblait en quelque sorte _l'image de la solitude céleste_. C'était
Cluny. Mais comme le duc objectait qu'il n'était guère possible de
s'établir en tel lieu, à cause des chasseurs et des chiens qui
remplissaient et troublaient les forêts dont le pays était couvert,
Bernon répondit en riant: _Chassez les chiens et faites venir des
moines; car ne savez-vous pas quel profit meilleur vous demeurera des
chiens de chasse ou des prières monastiques?_ Cette réponse décida
Guillaume, et l'abbaye fut créée[53].» C'était vers 909. Nous croyons
devoir transcrire ici le testament, l'acte de donation du duc Guillaume;
cette pièce est une oeuvre remarquable autant par l'élévation et la
simplicité du langage, que par les détails pleins d'intérêt qu'elle
renferme, et l'esprit qui l'a dictée[54]; elle fait comprendre
d'ailleurs l'importance morale et matérielle que l'on donnait alors aux
établissements religieux, les influences auxquelles on voulait les
soustraire, et la grande mission civilisatrice qui leur était confiée:
elle révèle enfin toute une époque.

«Tout le monde peut comprendre, dit le testateur, que Dieu n'a donné des
biens nombreux aux riches que pour qu'ils méritent les récompenses
éternelles, en faisant un bon usage de leurs possessions temporaires.
C'est ce que la parole divine donne à entendre et conseille
manifestement lorsqu'elle dit: _Les richesses de l'homme sont la
rédemption de son âme_ (Proverbes). Ce que moi, Guillaume, comte et duc,
et Ingelberge, ma femme, pesant mûrement, et désirant, quand il en est
temps encore, pourvoir à mon propre salut, j'ai trouvé bon, et même
nécessaire, de disposer au profit de mon âme de quelques-unes des choses
qui me sont advenues dans le temps. Car je ne veux pas, à mon heure
dernière, mériter le reproche de n'avoir songé qu'à l'augmentation de
mes richesses terrestres et au soin de mon corps, et ne m'être réservé
aucune consolation pour le moment suprême qui doit m'enlever toutes
choses. Je ne puis, à cet égard, mieux agir qu'en suivant le précepte du
Seigneur: _Je me ferai des amis parmi les pauvres_, et en prolongeant
perpétuellement mes bienfaits dans la réunion de personnes monastiques
que je nourrirai à mes frais; dans cette foi, dans cette espérance, que
si je ne puis parvenir assez moi-même à mépriser les choses de la terre,
cependant je recevrai la récompense des justes, lorsque les moines,
contempteurs du monde, et que je crois justes aux yeux de Dieu, auront
recueilli mes libéralités. C'est pourquoi, à tous ceux qui vivent dans
la foi et implorent la miséricorde du Christ, à tous ceux qui leur
succéderont et qui doivent vivre jusqu'à la fin des siècles, je fais
savoir que, pour l'amour de Dieu et de notre sauveur Jésus-Christ, je
donne et livre aux saints apôtres Pierre et Paul tout ce que je possède
à Cluny, situé sur la rivière de Grône, avec la chapelle qui est dédiée
à sainte Marie, mère de Dieu, et à saint Pierre, prince des apôtres,
sans rien excepter de toutes les choses qui dépendent de mon domaine de
Cluny (villa), fermes, oratoires, esclaves des deux sexes, vignes,
champs, prés, forêts, eaux, cours d'eau, moulins, droit de passage,
terres incultes ou cultivées, sans aucune réserve. Toutes ces choses
sont situées dans la comté de Mâcon ou aux environs, et renfermées dans
leurs confins, et je les donne auxdits apôtres, moi, Guillaume et ma
femme Ingelberge, d'abord pour l'amour de Dieu, ensuite pour l'amour du
roi Eudes, mon seigneur, de mon père et de ma mère; pour moi et pour ma
femme, c'est-à-dire pour le salut de nos âmes et de nos corps; pour
l'âme encore d'Albane, ma soeur, qui m'a laissé toutes ces possessions
dans son testament; pour les âmes de nos frères et de nos soeurs, de nos
neveux et de tous nos parents des deux sexes; pour les hommes fidèles
qui sont attachés à notre service; pour l'entretien et l'intégrité de la
religion catholique. Enfin, et comme nous sommes unis à tous les
chrétiens par les liens de la même foi et de la même charité, que cette
donation soit encore faite pour tous les orthodoxes des temps passés,
présents et futurs. Mais je donne sous la condition qu'un monastère
régulier sera construit à Cluny, en l'honneur des apôtres Pierre et
Paul, et que là se réuniront les moines, vivant selon la règles de
Saint-Benoît, possédant, détenant et gouvernant à perpétuité les choses
données: de telle sorte que cette maison devienne la vénérable demeure
de la prière, qu'elle soit pleine sans cesse de voeux fidèles et de
supplications pieuses, et qu'on y désire et qu'on y recherche à jamais,
avec un vif désir et une ardeur intime, les merveilles d'un entretien
avec le ciel. Que des sollicitations et des prières continuelles y
soient adressées sans relâche au Seigneur, tant pour moi que pour toutes
les personnes que j'ai nommées. Nous ordonnons que notre donation serve
surtout à fournir un refuge à ceux qui, sortis pauvres du siècle, n'y
apporteront qu'une volonté juste; et nous voulons que notre superflu
devienne ainsi leur abondance. Que les moines, et toutes les choses
ci-dessus nommées, soient sous la puissance et domination de l'abbé
Bernon, qui les gouvernera régulièrement, tant qu'il vivra, selon sa
science et sa puissance. Mais, après sa mort, que les moines aient le
droit et la faculté d'élire librement pour abbé et pour maître un homme
de leur ordre, suivant le bon plaisir de Dieu et la règle de
Saint-Benoît, sans que notre pouvoir, ou tout autre, puisse contredire
ou empêcher cette élection religieuse[55]. Que les moines payent pendant
cinq ans à Rome la redevance de dix sous d'or pour le luminaire de
l'église des apôtres, et que, se mettant ainsi sous la protection
desdits apôtres, et ayant pour défenseur le pontife de Rome[56], ils
bâtissent eux-mêmes un monastère à Cluny, dans la mesure de leur pouvoir
et de leur savoir, dans la plénitude de leur coeur. Nous voulons encore
que, dans notre temps, et dans le temps de nos successeurs, Cluny soit,
autant que le permettront du moins l'opportunité du temps et la
situation du lieu, ouvert chaque jour, par les oeuvres et les intentions
de la miséricorde, aux pauvres, aux nécessiteux, aux étrangers et aux
pèlerins.

Il nous a plu d'insérer dans ce testament que, dès ce jour, les moines
réunis à Cluny, en congrégation, seront pleinement affranchis de notre
puissance et de celle de nos parents, et ne seront soumis ni aux
faisceaux, de la grandeur royale, ni au joug d'aucune puissance
terrestre[57]. Par Dieu, en Dieu et tous ses saints, et sous la menace
redoutable du jugement dernier, je prie, je supplie que ni prince
séculier, ni comte, ni évêque, ni le pontife lui-même de l'Église
romaine, n'envahisse les possessions des serviteurs de Dieu, ne vende,
ne diminue, ne donne à titre de bénéfice, à qui que ce soit, rien de ce
qui leur appartient, et ne permette d'établir sur eux un chef contre
leur volonté! Et pour que cette défense lie plus fortement les méchants
et les téméraires, j'insiste et j'ajoute, et je vous conjure, ô saints
apôtres Pierre et Paul, et toi pontife des pontifes du siége
apostolique, de retrancher de la communion de la sainte Église de Dieu
et de la vie éternelle, par l'autorité canonique et apostolique que tu
as reçue de Dieu, les voleurs, les envahisseurs, les vendeurs de ce que
je vous donne, de ma pleine satisfaction et de mon évidente volonté.
Soyez les tuteurs et les défenseurs de Cluny, et des serviteurs; de Dieu
qui y demeureront et séjourneront ensemble, ainsi que de tous leurs
domaines destinés à l'aumône, à la clémence et à la miséricorde de notre
très-pieux Rédempteur. Que si quelqu'un, mon parent ou étranger, de
quelque condition ou pouvoir qu'il soit (ce que préviendra, je l'espère,
la miséricorde de Dieu et le patronage des apôtres), que si quelqu'un,
de quelque manière et par quelque ruse que ce soit, tente de violer ce
testament, que j'ai voulu sanctionner par l'amour de Dieu tout-puissant,
et par le respect dû aux princes des apôtres Pierre et Paul, qu'il
encoure d'abord la colère de Dieu tout-puissant; que Dieu l'enlève de la
terre des vivants, et efface son nom du livre de vie; qu'il soit avec
ceux qui ont dit à Dieu: Retire-toi de nous; qu'il soit avec Dathan et
Abiron, sous les pieds desquels la terre s'est ouverte, et que l'enfer a
engloutis tout vivants. Qu'il devienne le compagnon de Judas, qui a
trahi le Seigneur, et soit enseveli comme lui dans des supplices
éternels. Qu'il ne puisse, dans le siècle présent, se montrer
impunément, aux regards humains, et qu'il subisse, dans son propre
corps, les tourments de la damnation future, en proie à la double
punition d'Héliodore et d'Antiochus, dont l'un s'échappa à peine et
demi-mort des coups répétés de la flagellation la plus terrible, et dont
l'autre expira misérablement, frappé par la main d'en haut, les membres
tombés en pourriture et rongés par des vers innombrables. Qu'il soit
enfin avec tous les autres sacriléges qui ont osé souiller le trésor de
la main de Dieu: et, s'il ne revient pas, à résipiscence, que le grand
porte-clefs de toute la monarchie des églises, et à lui joint saint
Paul, lui ferment à jamais l'entrée du bienheureux paradis, au lieu
d'être pour lui, s'il l'eût voulu, de très-pieux intercesseurs. Qu'il
soit saisi, en outre, par la loi mondaine, et condamné par le pouvoir
judiciaire à payer cent livres d'or aux moines qu'il aura voulu
attaquer, et que son entreprise criminelle ne produise aucun effet. Et
que ce testament soit revêtu de toute autorité, et demeure à toujours
ferme et inviolable dans toutes ses stipulations. Fait publiquement dans
la ville de Bourges.»

Les imprécations contenues dans cet acte de donation contre ceux qui
oseront mettre la main sur les biens des moines de Cluny, ou altérer
leurs priviléges, font voir de quelles précautions les donateurs
croyaient alors devoir entourer leur legs[58]. Le vieux duc Guillaume ne
s'en tint pas là, il fit le voyage de Rome afin de faire ratifier sa
donation, et payer à l'église des apôtres la redevance promise. Bernon,
suivant la règle de Saint-Benoît, installa à Cluny douze moines de ses
monastères, et éleva des bâtiments qui devaient contenir la nouvelle
congrégation. Mais c'est saint Odon, second abbé de Cluny, qui mérite
seul le titre de chef et de créateur de la maison. Odon descendait d'une
noble famille franque; c'était un homme profondément instruit, qui
bientôt acquit une influence considérable: il fit trois voyage à Rome,
réforma dans cette capitale le monastère de Saint-Paul-hors-les-murs; il
soumit également à la règle de Cluny les couvents de Saint-Augustin de
Pavie, de Tulle en Limousin, d'Aurillac en Auvergne, de Bourg-Dieu et de
Massay en Berry, de Saint-Benoît-sur-Loire, de Saint-Pierre-le-Vif à
Sens, de Saint-Allire de Clermont, de Saint-Julien de Tours, de Sarlat
en Périgord, de Roman-Moûtier dans le pays de Vaud; il fut choisi comme
arbitre des différends qui s'étaient élevées entre Hugues, roi d'Italie,
et Albéric, patrice de Rome. Ce fut Odon qui le premier réalisa la
pensée d'adjoindre à son abbaye, et sous l'autorité de l'abbé, les
communautés nouvelles qu'il érigeait et celles dont il parvenait à
réformer l'observance. «Point d'abbés particuliers, mais des prieurs
seulement pour tous ces monastères; l'abbé de Cluny seul les gouvernait:
unité de régime, de statuts, de règlements, de discipline. C'était une
agrégation de monastères autour d'un seul, qui en devenait ainsi la
métropole et la tête. Ce système fut bientôt compris et adopté par
d'autres établissements monastiques, et notamment par Cîteaux, fondé en
1098. Conservant la règle de Saint-Benoît, ces agrégations ne
différaient entre elles que par le centre d'autorité monastique, par les
divers moyens imaginés pour maintenir l'esprit bénédictin, et par une
plus ou moins grande austérité dans la discipline commune. Nulle ne se
proposait, à vrai dire, une autre fin que celle de ses compagnes. Ce
n'étaient point là proprement des différences d'ordres, mais seulement
de _congrégations_. Partout la règle de Saint-Benoît demeurait sauve, et
par là l'unité de l'ordre se maintenait intacte, malgré des rivalités
qui éclatèrent plus tard[59].»

Ces réformes étaient devenues bien nécessaires, car depuis longtemps les
abbés et les moines avaient étrangement faussé la règle de Saint-Benoît.
Pendant les invasions des Normands particulièrement, la discipline
s'était perdue au milieu du désordre général, les abbayes étaient
devenues des forteresses plus remplies d'hommes d'armes que de
religieux; les abbés eux-mêmes commandaient des troupes laïques, et les
moines chassés de leurs monastères étaient obligés souvent de changer le
froc contre la cotte de buffle[60]. Toutefois, si après les réformes de
Cluny et de Cîteaux les abbés ne se mêlèrent plus dans les querelles
armées des seigneurs laïques, ils ne cessèrent de s'occuper d'intérêts
temporels, d'être appelés par les souverains non-seulement pour réformer
des monastères, mais aussi comme conseillers, comme ministres, comme
ambassadeurs. Dès avant les grandes associations clunisiennes et
cisterciennes, on avait senti le besoin de réunir en faisceau certaines
abbayes importantes. Vers 842, l'abbé de Saint Germain des Prés, Ébroïn
et ses religieux avaient formé une association avec ceux de Saint-Remy
de Reims. Quelque temps auparavant les moines de Saint-Denis en avaient
fait autant. Par ces associations les monastères se promettaient une
amitié et une assistance mutuelle tant en santé qu'en maladie, avec un
certain nombre de prières qu'ils s'obligeaient de faire après la mort de
chaque religieux des deux communautés[61]. Mais c'est sous saint Odon et
saint Maïeul, abbés de Cluny, que la règle de Saint-Benoît réformée va
prendre un lustre tout nouveau, fournir tous les hommes d'intelligence
et d'ordre qui, pendant près de deux siècles, auront une influence
immense dans l'Europe occidentale, car Cluny est le véritable berceau de
la civilisation moderne.

Maïeul gouverna l'abbaye de Cluny pendant quarante ans, jusqu'en 994. La
chronique dit que ce fut un ange qui lui apporta le livre de la règle
monastique; devenu l'ami et le confident d'Othon le Grand, la tiare lui
fut offerte par son fils Othon II, qu'il avait réconcilié avec sa mère,
sainte Adélaïde: il refusa, sur ce que, disait-il, «les Romains et lui
différaient autant de moeurs que de pays.» Sous son gouvernement un grand
nombre de monastères furent soumis à la règle de Cluny; parmi les plus
importants nous citerons ceux de Payerne, du diocèse de Lausanne; de
Classe, près de Ravenne; de Saint-Jean-l'Évangéliste, à Parme; de
Saint-Pierre-au-ciel-d'or, à Pavie; l'antique monastère de Lérins, en
Provence; de Saint-Pierre, en Auvergne; de Marmoutier, de
Saint-Maur-les-Fossés et de Saint-Germain d'Auxerre, de Saint-Bénigne de
Dijon, de Saint-Amand, de Saint-Marcel-les-Châlons.

Saint Odilon, désigné par Maïeul comme son successeur, fut confirmé par
cent soixante dix-sept religieux de Cluny: il réunit sous la discipline
clunisienne les monastères de Saint-Jean d'Angély, de Saint-Flour, de
Thiern, de Talui, de Saint-Victor de Genève, de Farfa en Italie; ce fut
lui qui exécuta la réforme de Saint-Denis en France qu'Hugues Capet
avait demandée à Maïeul. Casimir, fils de Miceslas II, roi de Pologne,
chassé du trône après la mort de son père, fut, sous Maïeul, diacre au
monastère de Cluny; rappelé en Pologne en 1041, il fut relevé de ses
voeux par le pape, se maria, régna, et en mémoire de son ancien état
monastique, il créa et dota en Pologne plusieurs couvents qu'il peupla
de religieux de Cluny. On prétend que ses sujets, pour perpétuer le
souvenir de ce fait, s'engagèrent à couper leurs cheveux en forme de
couronne, symbole de la tonsure monastique. Saint Odilon fut en
relations d'estime ou d'amitié avec les papes Sylvestre II, Benoît VIII,
Benoit IX, Jean XVIII, Jean XIX et Clément II; avec les empereurs Othon
III, saint Henri, Conrad le Salique, Henri le Noir; avec l'impératrice
sainte Adélaïde, les rois de France Hugues Capet et Robert, ceux
d'Espagne, Sanche, Ramir et Garcias, saint Étienne de Hongrie, Guillaume
le Grand, comte de Poitiers. Ce fut lui qui fonda ce que l'on appela la
trêve de Dieu, et la fête des morts. Il bâtit à Cluny un cloître
magnifique orné de colonnes de marbre qu'il fit venir par la Durance et
le Rhône. «J'ai trouvé une abbaye de bois, disait-il, et je la laisse de
marbre.» Mais bientôt l'immense influence que prenait Cluny émut
l'épiscopat: l'évêque de Mâcon, qui voyait croître en richesses
territoriales, en nombre et en réputation les moines de Cluny, voulut
les faire rentrer sous sa juridiction générale. En exécution des
volontés du fondateur laïque de l'abbaye, les papes avaient
successivement accordé aux abbés des bulles formelles d'exemption; ils
menacèrent même d'excommunication tout évêque qui serait tenté
d'entreprendre sur les immunités accordées à Cluny par le saint-siége.
«Les évêques ne pouvaient pénétrer dans l'abbaye, la visiter, y exercer
leurs fonctions, _sans y être appelés par l'abbé_. Ils devaient
excommunier tout individu qui troublerait les moines dans leurs
possessions, leur liberté; et s'ils voulaient au contraire jeter un
interdit sur les prêtres, les simples laïques, les serviteurs, les
fournisseurs, les laboureurs, sur tous ceux enfin qui vivaient dans la
circonscription abbatiale, et qui étaient nécessaires à la vie physique
ou spirituelle des moines, cet interdit était nul de plein droit. Ces
chartes abondent dans le cartulaire de l'abbaye; plus de quarante papes,
à différentes époques, confirment ou amplifient les priviléges
ecclésiastiques du monastère. En 1025, l'évêque de Mâcon, Gaulenus,
dénonça à l'archevêque de Lyon, son métropolitain, les abbés et
religieux de Cluny, qui troublaient l'état mis en l'Église dès sa
naissance, pour s'exempter de la juridiction ordinaire de leur
diocésain[62].»

L'abbé fut condamné après une longue résistance et se soumit. Le temps
n'était pas encore venu où la papauté pouvait soutenir les priviléges
qu'elle accordait; mais cette première lutte avec le pouvoir épiscopal
explique la solidarité qui unit Cluny et la cour de Rome quelques années
plus tard.

À vingt ans, Hugues, sous Odilon, était déjà prieur à Cluny; il était
lié d'affection intime avec le moine Hildebrand. Hugues, fils de
Dalmace, comte de Semur en Brionnais, succéda à saint Odilon; Hildebrand
devint Grégoire VII. Tous deux, dans ces temps si voisins de la
barbarie, surent faire prédominer un grand principe, l'indépendance
spirituelle de l'Église. Grégoire VII triompha de Henri IV par le seul
ascendant de l'opinion publique et religieuse, et en mourant exilé, il
n'en assura pas moins le trône pontifical sur des bases inébranlables;
saint Hugues sut rester l'ami des deux rivaux qui remplirent le XIe
siècle de leurs luttes. Il est le représentant de l'esprit monastique
arrivé à son apogée, dans un siècle où l'esprit monastique seul était
capable, par son unité, son indépendance, ses lumières, et l'ordre qui
le dirigeait, de civiliser le monde. Que ceux qui reprochent aux
bénédictins leurs immenses richesses, leur prépondérance, leur esprit de
propagande, et l'omnipotence qu'ils avaient su acquérir, se demandent si
tous ces biens terrestres et intellectuels eussent été alors plus
utilement placés pour l'humanité en d'autres mains? Était-ce la
féodalité séculière sans cesse divisée, guerroyante, barbare, ignorante;
était-ce le peuple qui se connaissait à peine lui-même; était-ce la
royauté dont le pouvoir contesté s'appuyait tantôt sur le bras séculier,
tantôt sur l'ascendant des évêques, tantôt sur le peuple des villes, qui
pouvaient ainsi réunir en un faisceau toutes les forces vitales d'un
pays, les coordonner, les faire fructifier, les conserver et les
transmettre intactes à la postérité? Non, certes; les ordres religieux,
voués au célibat, réunis sous une règle commune, attachés par des voeux
inviolables et sacrés, prenant pour base la charité, étaient seuls
capables de sauver la civilisation, de prendre en tutelle les grands et
les peuples pendant cette minorité des nations. Les ordres religieux au
XIe siècle ont acquis cette immense influence et ce pouvoir ne relevant
que d'un chef spirituel, parce que grands et peuples comprenaient
instinctivement la nécessité de cette tutelle sans laquelle tout fût
retombé dans le chaos. Par le fait, au XIe siècle, il n'y avait que deux
ordres en Europe, l'ordre militaire et l'ordre religieux; et comme dans
ce monde, les forces morales finissent toujours par l'emporter sur la
force matérielle lorsqu'elle est divisée, les monastères devaient
acquérir plus d'influence et de richesses que les châteaux; ils avaient
pour eux l'opinion des peuples qui, à l'ombre des couvents, se livraient
à leur industrie, cultivaient leurs champs avec plus de sécurité que
sous les murs des forteresses féodales; qui trouvaient un soulagement à
leurs souffrances morales et physiques dans ces grands établissements où
tout était si bien ordonné, où la prière et la charité ne faisaient
jamais défaut; lieu d'asile pour les âmes malades, pour les grands
repentirs, pour les espérances déçues, pour le travail et la méditation,
pour les plaies incurables du coeur, pour la faiblesse et la pauvreté;
dans un temps où la première condition de l'existence mondaine était une
taille élevée, un bras pesant, des épaules capables de porter la cotte
d'armes. Un siècle plus tard, Pierre le Vénérable, dans une réponse à
saint Bernard, explique mieux que nous ne saurions le faire les causes
de la richesse de Cluny. «Tout le monde sait, dit-il, de quelle manière
les maîtres séculiers traitent leurs serfs et leurs serviteurs. Ils ne
se contentent pas du service usuel qui leur est dû; mais ils
revendiquent sans miséricorde les biens et les personnes, les personnes
et les biens. De là, outre les cens accoutumés, ils les surchargent de
services innombrables, de charges insupportables et graves, trois ou
quatre fois par an, et toutes les fois qu'ils le veulent. Aussi voit-on
les gens de la campagne abandonner le sol et fuir en d'autres lieux.
Mais, chose plus affreuse! ne vont-ils pas jusqu'à vendre pour de
l'argent les hommes que Dieu a rachetés au prix de son sang? Les moines,
au contraire, quand ils ont des possessions, agissent bien d'autre
sorte. Ils n'exigent des colons que les choses dues et légitimes; ils ne
réclament leurs services que pour les nécessités de leur existence; ils
ne les tourmentent d'aucune exaction, ils ne leur imposent rien
d'insupportable; s'ils les voient nécessiteux, ils les nourrissent de
leur propre substance. Ils ne les traitent pas en esclaves, en
serviteurs, mais en frères... Et voilà pourquoi les moines sont
propriétaires à aussi bon titre, à meilleur titre même que les laïques.»
Il faut donc voir dans l'immense importance de Cluny, au XIe siècle, un
mouvement national, un commencement d'ordre et de raison, après les
déréglements et le pillage. Saint Hugues, en effet, participe à toutes
les grandes affaires de son siècle, comme le feront plus tard l'abbé
Suger et saint Bernard lui-même. Saint Hugues n'est pas seulement occupé
de réformer des monastères et de les soumettre à la règle de Cluny, de
veiller à ce que l'abbaye mère croisse en grandeur et en richesses, à ce
que ses priviléges soient maintenus, il est mêlé à tous les événements
importants de son siècle; les rois et les princes le prennent pour
arbitre de leurs différends. Alphonse VI, roi de Castille, qui
professait pour lui la plus vive amitié, le charge de fonder deux
monastères clunisiens en Espagne, il contribue à la construction de la
grande église mère commencée par Hugues. Guillaume le Conquérant
sollicite l'abbé de Cluny de venir gouverner les affaires religieuses de
l'Angleterre. D'antiques abbayes deviennent, pendant le gouvernement de
saint Hugues, des dépendances de Cluny; ce sont celles de Vézelay, de
Saint-Gilles, Saint-Jean d'Angély, Saint-Pierre de Moissac, Maillezais,
Saint-Martial de Limoges, Saint-Cyprien de Poitiers, Figeac,
Saint-Germain d'Auxerre, Saint-Austre-moine de Mauzac, et Saint-Bertin
de Lille; tout en conservant leur titre d'abbé, les supérieurs de ces
établissements religieux sont nommés par l'abbé général. «Déjà, cinq ans
auparavant, saint Hugues ne consentait à se charger du monastère de
Lézat qu'à la condition que l'élection de l'abbé lui serait abandonnée
et à ses successeurs après lui. En pareille circonstance, dit Mabillon,
il mettait toujours cette condition, _afin_, comme l'exprime la charte,
_de ne point travailler en vain, et dans la crainte que le monastère
réformé ne vînt bientôt à retomber dans un état pire que le
premier_[63].» Saint Hugues fonde le monastère de la Charité-sur-Loire;
de son temps Cluny était un véritable royaume, «sa domination s'étendait
sur trois cent quatorze monastères et églises, l'abbé général était un
prince temporel qui, pour le spirituel, ne dépendait que du saint-siège.
Il battait monnaie sur le territoire même de Cluny, aussi bien que le
roi de France dans sa royale cité de Paris[64]...»

Pour gouverner des établissements répartis sur tout le territoire
occidental de l'Europe, des assemblées de chapitres généraux sont
instituées; à des époques rapprochées et périodiques, on verra de tous
les points de l'Italie, de l'Allemagne, de la France, de l'Aquitaine, de
l'Espagne, du Portugal, de l'Angleterre, de la Hongrie, de la Pologne,
accourir à la voix de l'abbé les supérieurs et délégués des monastères.
«Saint Benoît voulait que, dans les affaires importantes, l'abbé
consultât toute la communauté. Cette sage précaution, cette espèce de
liberté religieuse sera transportée en grand dans l'immense congrégation
de Cluny. Au chapitre général, on discutera des intérêts et des besoins
spirituel du cloître, comme les conciles font les intérêts et les
besoins de l'Église. On rendra compte de l'état de chaque communauté;
toutes seront groupées par provinces monastiques, et le chapitre
général, avant de se séparer, nommera deux _visiteurs_ pour chacune de
ces provinces. Leur devoir sera d'y aller assurer l'exécution des
mesures décrétées dans le chapitre général, de voir de près l'état des
choses, d'entendre et d'accueillir au besoin les plaintes des faibles,
et d'y régler toutes choses pour le bien de la paix[65].»

Ainsi, politiquement, Cluny donnait l'exemple de l'organisation centrale
qui, plus tard, sera suivie par les rois. Mais non content de cette
surveillance exercée par des visiteurs, nommés en chapitre général,
Hugues veut voir par lui-même; nous le suivons tour à tour sur tous les
points de l'Europe où sont établies des filles de Cluny, il fait rédiger
les coutumes de son monastère par un de ses savants disciples,
Bernard[66]; il fonde à Marcigny un couvent de femmes, dans lequel
viennent bientôt se réfugier un grand nombre de dames illustres,
Mathilde de Bergame et Gastonne de Plaisance; Véraise et Frédoline, du
sang royal d'Espagne; Marie, fille de Malcolm d'Écosse; la soeur de saint
Anselme de Cantorbéry; Adèle de Normandie, fille de Guillaume le
Conquérant; Mathilde, veuve d'Étienne de Blois; Hermingarde de Boulogne,
soeur de cette princesse, et Émeline de Blois, sa fille. Parmi tant de
personnages, Aremburge de Vergy, mère de saint Hugues, vient aussi se
retirer au monastère de Marcigny. En Angleterre, en Flandre, et jusqu'en
Espagne, cette nouvelle communauté eut bientôt des églises et des
prieurés sous sa dépendance.

Rien de comparable à ce mouvement qui se manifeste au XIe siècle en
faveur de la vie religieuse régulière. C'est qu'en effet là seulement,
les esprits d'élite pouvaient trouver un asile assuré et tranquille, une
existence intellectuelle, l'ordre et la paix. La plupart des hommes et
des femmes qui s'adonnaient à la vie monastique n'étaient pas sortis des
classes inférieures de la société, mais, au contraire, de ses hautes
régions. C'est la tête du pays qui se précipitait avec passion dans
cette voie, comme la seule qui pût conduire, non-seulement à la
méditation et aux inspirations religieuses, mais au développement de
l'esprit, qui pût ouvrir un vaste champ à l'activité de l'intelligence.

Mais une des grandes gloires des ordres religieux, gloire trop oubliée
par des siècles ingrats, ç'a été le défrichement des terres, la
réhabilitation de l'agriculture, abandonnée depuis la conquête des
barbares aux mains de colons ou de serfs avilis. Aucune voix ne s'éleva
à la fin du siècle dernier pour dire que ces vastes et riches propriétés
possédées par les moines avaient été des déserts arides, des forêts
sauvages, ou des marais insalubres qu'ils avaient su fertiliser. Certes,
après l'émancipation du tiers état, l'existence des couvents n'avait
plus le degré d'utilité qu'ils acquirent du Xe au XIIe siècle; mais à
qui les classes inférieures de la société, dans l'Europe occidentale,
devaient-elles leur bien-être et l'émancipation qui en est la
conséquence, si ce n'est aux établissements religieux de Cluny et de
Cîteaux[67]?

De nos jours on a rendu justice aux bénédictins, et de graves autorités
ont énuméré avec scrupule les immenses services rendus à l'agriculture
par les établissements clunisiens et cisterciens; partout où Cluny ou
Cîteaux fondent une colonie, les terres deviennent fertiles, les marais
pestilentiels se changent en vertes prairies, les forêts sont aménagées,
les coteaux arides se couvrent de vignobles. Qui ne sait que les
meilleurs bois, les moissons les plus riches, les vins précieux
proviennent encore aujourd'hui des terres dont les moines ont été
dépossédés? À peine l'oratoire et les cellules des bénédictins
étaient-ils élevés au milieu d'un désert, que des chaumières venaient se
grouper alentour, puis à mesure que l'abbaye ou le prieuré
s'enrichissait, le hameau devenait un gros village, puis une bourgade,
puis une ville. Cluny, Paray-le-Monial, Marcigny-les-Nonains, Charlieu,
Vézelay, Clairvaux, Pontigny, Fontenay, Morimond, etc., n'ont pas une
autre origine. La ville renfermait des industriels instruits par les
moines; des tanneurs, des tisserands, des drapiers, des corroyeurs
livraient à l'abbaye, moyennant salaire, les produits fabriqués de ses
troupeaux, sans craindre le chômage, la plaie de nos villes
manufacturières modernes; leurs enfants étaient élevés gratuitement à
l'abbaye, les infirmes et les vieillards soignés dans des maisons
hospitalières bien disposées et bien bâties; souvent les monastères
élevaient des usines pour l'extraction et le façonnage des métaux;
c'étaient alors des forgerons, des chaudronniers, des orfévres même qui
venaient se grouper autour des moines, et s'il survenait une année de
disette, si la guerre dévastait les campagnes, les vastes greniers de
l'abbaye s'ouvraient pour les ouvriers sans pain; la charité alors ne se
couvrait pas de ce manteau froid de nos établissements modernes, mais
elle accompagnait ses dons de paroles consolantes, elle était toujours
là présente, personnifiée par l'Église. Non contente de donner le
remède, elle l'appliquait elle-même, en suivait les progrès, connaissait
le malade, sa famille, son état, et le suivait jusqu'au tombeau. Le
paysan de l'abbaye était attaché à la terre, comme le paysan du seigneur
séculier, mais par cela même, loin de se plaindre de cet état, voisin de
l'esclavage politiquement parlant, il en tirait protection et assistance
perpétuelle pour lui et ses enfants. Ce que nous avons vu établi au IXe
siècle dans l'enceinte d'une _villa_ (voy. le plan de l'abbaye de
Saint-Gall) s'étendait, au XIe siècle, sur un vaste territoire, ou
remplissait les murs d'une ville. Dire que cet état de choses ne
comportait aucun abus serait une exagération; mais au milieu d'une
société divisée et désordonnée comme celle du XIe siècle, il est certain
que les établissements monastiques étaient un bien immense, le seul
praticable. Ce n'est pas tout, les monastères, dans un temps où les
routes étaient peu sûres, étaient un refuge assuré pour le voyageur, qui
jamais ne frappait en vain à la porte des moines. Ceux qui ont visité
l'Orient savent combien est précieuse l'hospitalité donnée par les
couvents à tous venants, mais combien devait être plus efficace et plus
magnifique surtout, celle que l'on trouvait dans des maisons comme
Cluny, comme Clairvaux. À ce propos qu'on nous permette de citer ici un
passage d'Udalric[68]: «Comme les hôtes à cheval étaient reçus par le
_custode_ ou _gardien de l'hôtellerie_, ainsi les voyageurs à pied
l'étaient par l'aumônier. À chacun, l'aumônier distribuait une livre de
pain et une mesure suffisante de vin. En outre, à la mort de chaque
frère, on distribuait, pendant trente jours, sa portion au premier
pauvre qui se présentait. On lui donnait en sus de la viande comme aux
hôtes, et à ceux-ci un denier au moment du départ. Il y avait tous les
jours dix-huit prébendes ou portions destinées aux pauvres du lieu,
auxquels on distribuait en conséquence une livre de pain; pour pitance,
des fèves quatre jours la semaine, et des légumes les trois autres
jours. Aux grandes solennités, et vingt-cinq fois par an, la viande
remplaçait les fèves. Chaque année, à Pâques, on donnait à chacun d'eux
neuf coudées d'étoffe de laine, et à Noël une paire de souliers. Six
religieux étaient employés à ce service, le majordome, qui faisait la
distribution aux pauvres et aux hôtes, le portier de l'aumônerie; deux
allaient chaque jour au bois, dans la forêt, avec leurs ânes; les deux
autres étaient chargés du four. On distribuait des aumônes
extraordinaires à certains jours anniversaires et en mémoire de quelques
illustres personnages, tels que saint Odilon, l'empereur Henri, le roi
Ferdinand (fils de Sanche le Grand roi de Castille et de Léon, mort le
27 décembre 1065) et son épouse, et les rois d'Espagne. Chaque semaine,
l'aumônier lavait les pieds à trois pauvres, avec de l'eau chaude en
hiver, et il leur donnait à chacun une livre de pain et la pitance. En
outre, chaque jour, on distribuait douze tourtes, chacune de trois
livres, aux orphelins et aux veuves, aux boiteux et aux aveugles, aux
vieillards et à tous les malades qui se présentaient. C'était encore le
devoir de l'aumônier de parcourir, une fois la semaine, le territoire de
l'abbaye, s'informant des malades, et leur remettant du pain, du vin, et
tout ce qu'on pouvait avoir de meilleur.» Udalric ajoute plus loin que
l'année où il écrivit ses coutumes, on avait distribué deux cent
cinquante jambons, et fait l'aumône à dix-sept mille pauvres. Chaque
monastère dépendant de Cluny imitait cet exemple selon ses moyens. Si
nous ajoutons à ces occupations, toutes charitables, l'activité
extérieure des moines de Cluny, leur influence politique et religieuse,
les affaires considérables qu'ils avaient à traiter, la gestion
spirituelle et temporelle de leurs domaines et des prieurés qui
dépendaient de l'abbaye mère, l'enseignement de la jeunesse, les travaux
littéraires du cloître, et enfin l'accomplissement de nombreux devoirs
religieux de jour et de nuit, on ne s'étonnera pas de l'importance
qu'avait acquise cette maison à la fin du XIe siècle, véritable
gouvernement qui devait tout attirer à lui, grands et petits, influence
morale et richesses. C'est alors aussi que la construction de la grande
église est commencée.

Du temps de saint Hugues, l'église de Cluny ne suffisait plus au nombre
des moines; cet abbé entreprit, en 1089, de la reconstruire; la légende
dit que saint Pierre en donna le plan au moine Gauzon pendant son
sommeil. C'était certainement l'église la plus vaste de l'Occident.
Voici (2) le plan de l'abbaye telle qu'elle existait encore[69] à la fin
du siècle dernier; malheureusement à cette époque déjà, comme dans la
plupart des grands monastères de bénédictins, les bâtiments claustraux
avaient été presque entièrement reconstruits, mais l'église était
intacte. Commencée par la partie du choeur sous saint Hugues, elle ne fut
dédiée qu'en 1131. Le narthex ne fut achevé qu'en 1220. A était l'entrée
du monastère, fort belle porte du XIIe siècle à deux arcades qui existe
encore. En avant de l'église en R, cinq degrés conduisaient dans une
sorte de parvis au milieu duquel s'élevait une croix de pierre, puis on
trouvait un grand emmarchement interrompu par de larges paliers qui
descendait à l'entrée du narthex, flanqué de deux tours carrées; la tour
méridionale était le siége de la justice, la prison; celle du nord était
réservée à la garde des archives. Il ne semble pas que les églises
clunisiennes aient été précédées de porches de cette importance avant le
XIIe siècle. Le narthex B de Cluny datait des premières années du XIIIe
siècle, ceux de la Charité-sur-Loire et de Vézelay ont été bâtis au
XIIe. À Vézelay, cependant, il existait un porche construit en même
temps que la nef à la fin du XIe siècle ou au commencement du XIIe, mais
il était bas et peu profond. Il est difficile de savoir exactement à
quel usage cette avant-nef était destinée; une nécessité absolue avait
dû forcer les religieux de la règle de Cluny, vers le milieu du XIIe
siècle, d'adopter cette disposition, car elle se développe tout à coup,
et prend une grande importance. À Cluny, à la Charité, à Vézelay, le
narthex est une véritable église avec ses collatéraux, son triforium,
ses deux tours. À Vézelay, le triforium se retourne au-dessus de la
porte d'entrée de la nef intérieure, et devient ainsi une véritable
tribune sur laquelle avait été placé un autel au XIIe siècle dans la
niche centrale formant originairement l'une des baies éclairant le
pignon occidental (voy. ARCHITECTURE RELIGIEUSE, fig. 22). Ce vestibule
était-il destiné à contenir la suite des nobles visiteurs qui étaient
reçus par les moines, ou les nombreux pèlerins qui se rendaient à
l'abbaye à certaines époques de l'année? Était-il un narthex réservé
pour les pénitents? Cette dernière hypothèse nous paraîtrait la plus
vraisemblable; un texte vient l'appuyer; dans l'ancien pontifical de
Châlon-sur-Saône, si voisin de Cluny, on lisait: «Dans quelques églises,
le prêtre, par ordre de l'évêque, célèbre la messe sur un autel
très-rapproché des portes du temple, pour les pénitents placés devant le
portail de l'église[70].» À Cluny même, près la porte d'entrée à gauche,
dans le vestibule, on voyait encore, avant la révolution, une table de
pierre de quatre pieds de long sur deux pieds et demi de large, qui
pouvait passer pour un autel du XIIe siècle[71].

Du vestibule on entrait dans la grande église par une porte plein cintre
dont le linteau représentait probablement, comme à Moissac, les
vingt-quatre vieillards de la vision de saint Jean[72], bien que les
descriptions ne relatent que vingt-trois figures. Au-dessus, dans le
tympan, était sculpté de dimension colossale, comme aussi dans le tympan
de la porte méridionale de l'abbaye de Moissac, le Christ assis tenant
l'Évangile et bénissant; autour de lui étaient les quatre évangélistes
et quatre anges supportant l'auréole ovoïde dont il était entouré. La
nef immense était bordée de doubles collatéraux comme l'église
Saint-Bernin de Toulouse; elle était voûtée en berceau plein cintre.
Au-dessus de la porte d'entrée, dans l'épaisseur du mur séparant le
narthex de la nef, et formant un encorbellement de 2m,00 à l'intérieur,
était pratiquée une chapelle dédiée à saint Michel, à laquelle on
arrivait par deux escaliers à vis. Nous avons vu qu'à l'abbaye de
Saint-Gall (fig. 1) une petite chapelle circulaire, élevée au-dessus du
sol, était également dédiée à saint Michel. À Vézelay, à la cathédrale
d'Autun, c'est une niche qui surmonte le portail et dans laquelle
pouvait être placé un autel. Il semblerait que cette disposition
appartînt aux églises clunisiennes; en tous cas elle mérite d'être
mentionnée, car nous la retrouvons à Saint-Andoche de Saulieu; dans
l'église de Montréal, près Avallon, sous forme de tribune avec son autel
encore en place (voy. TRIBUNE). Mais ce qui caractérise la grande église
de Cluny, c'est ce double transsept dont aucune église en France ne nous
donne d'exemple. En D était l'autel principal, en E l'autel de _retro_,
en F le tombeau de saint Hugues, mort en 1109. La grande quantité de
religieux qui occupaient Cluny à la fin du XIe siècle explique cette
disposition du double transsept; en effet les stalles devaient s'étendre
depuis l'entrée du transsept oriental jusque vers le tombeau du pape
Gélase, en G, et fermaient ainsi les deux croisillons de la première
croisée. Le second transsept devait être réservé au culte, à l'entrée
comme à la sortie des religieux; et les deux croisillons du premier
transsept, derrière les stalles, étaient destinés au service des quatre
chapelles ouvertes à l'est, peut-être aussi aux hôtes nombreux que
l'abbaye était souvent obligée de loger, soit pendant les grandes
assemblées, lors des séjours des papes et des personnages souverains. Du
côté du midi était un immense cloître entouré de bâtiments dont on
retrouve des traces encore aujourd'hui en O et en I.--K, L, étaient les
deux abbatiales reconstruites à la fin du XVe siècle et au commencement
du XVIe; M une boulangerie qui subsiste encore; S, N, les bâtiments
rebâtis au commencement du siècle dernier sur l'emplacement des
constructions primitives; P la paroisse; T la rue longeant la clôture de
l'abbaye; V les jardins avec de grands viviers. Une chronique de
l'abbaye fait remonter au gouvernement de saint Hugues «la construction
d'un immense réfectoire, au midi du cloître. Ce réfectoire, long de cent
pieds et large de soixante, contenait six rangs de tables, sans compter
trois autres tables transversales, destinées aux fonctionnaires de la
communauté. Il était orné de peintures qui retraçaient les histoires
mémorables de l'ancien et du Nouveau Testament, les portraits des
principaux fondateurs et bienfaiteurs de l'abbaye. À l'un des bouts une
grande peinture représentait le jugement dernier[73].» Cet usage de
peindre la scène du jugement dernier dans les réfectoires de la règle de
Cluny était fréquent; il y a quelque temps que l'on voyait les traces
d'une de ces représentations dans le réfectoire de l'abbaye de Moissac,
détruit aujourd'hui pour donner passage au chemin de fer de Bordeaux à
Toulouse.

La ville de Cluny, qui est bâtie au midi de l'abbaye sur le rampant d'un
coteau s'inclinant vers l'église, renferme encore une grande quantité de
charmantes maisons des XIIe et XIIIe siècles; elle fut entourée de murs
vers la fin du XIIe siècle par les abbés, et pour reconnaître ce
service, la ville s'engagea dès lors à payer des dîmes au monastère.
Outre les deux tours du narthex, l'église de Cluny possédait trois
clochers posés à cheval sur son premier transsept et un clocher sur le
centre de la deuxième croisée, que l'on désignait sous le nom de
_clocher des lampes_, parce qu'il contenait à sa base les couronnes de
lumières qui brûlaient perpétuellement au-dessus du grand autel. Il
n'est pas douteux que l'abbaye ne fût entourée de murs fortifiés avant
la construction des murs de la ville, et lorsque celle-ci faisait, pour
ainsi dire, partie du monastère. La curieuse abbaye de Tournus, dont
nous donnons ici le plan (3), était entourée de murs continuant les
remparts de la ville du côté nord et possédant ses défenses
particulières du côté du midi dans la cité même[74]. Une charte de
Charles le Chauve désigne ainsi Tournus: «_Trenorchium castrum,
Tornutium villa, et cella Sancti Valeriani_» le château, la ville de
Tournus, et l'enceinte sacrée de Saint-Valérian. Ces divisions étaient
fréquentes au moyen âge, et lorsque les monastères étaient voisins de
villes, soit parce qu'ils s'étaient établis proche de cités déjà
existantes, soit parce que successivement des habitations laïques
s'étaient agglomérées près d'eux, ils avaient toujours le soin de
conserver un côté découvert donnant sur la campagne, ne se laissant pas
entourer de toutes parts. À Paris, l'abbaye Saint-Germain des Prés
possédait une vaste étendue de terrains situés à l'ouest du monastère,
et il fallut que la ville s'étendît singulièrement pour déborder ces
prés qui se prolongeaient jusqu'au delà de la rue du Bac. L'abbaye de
Moissac avait son enceinte fortifiée, séparée de l'enceinte de la ville
par une rue commune. Il en était de même à l'abbaye Saint-Remy de Reims,
à celle de Saint-Denis; les abbayes de la Trinité, de Saint-Étienne, à
Caen (4), se trouvaient dans une situation analogue[75]. Il arrivait
souvent aussi que les monastères bâtis à une certaine distance de villes
populeuses étaient peu à peu gagnés par les constructions particulières;
alors, au moment des guerres, on englobait les enceintes de ces
monastères dans les nouvelles fortifications des villes; c'est ainsi
qu'à Paris, le prieuré de Saint-Martin des Champs, les Chartreux, le
Temple, les Célestins, l'abbaye Sainte-Geneviève, Saint-Germain des
Prés, les Blancs-Manteaux, furent successivement compris dans l'enceinte
de la ville, quoique ces établissements eussent été originairement
élevés _extra muros_.

Comme propriétaires fonciers, les ordres religieux possédaient tous les
droits de seigneurs féodaux, et cette situation même ne contribua pas
peu à leur décadence lorsque le pouvoir royal d'une part, et les
priviléges des communes de l'autre, prirent une grande importance; elle
les plaçait souvent, et à moins d'exemptions particulières, que le
suzerain n'admettait qu'avec peine, dans l'obligation de fournir des
hommes d'armes en temps de guerre, où de tenir garnison. À la fin du
XIIe siècle, quand la monarchie devient prépondérante, les grands
établissements religieux qui se sont élevés, humbles d'abord, en face de
la féodalité, absorbent le château, puis sont absorbés à leur tour dans
l'unité monarchique; mais c'est au moment où ils passent de l'état
purement monastique à l'état de propriétaires féodaux, c'est-à-dire sous
les règnes de Philippe Auguste et de saint Louis, qu'ils s'entourent
d'enceintes fortifiées. Toute institution tient toujours par un point au
temps où elle fleurit. L'institut monastique, du moment qu'il était
possesseur de terres, devenait forcément pouvoir féodal, car on ne
comprenait pas alors la propriété sous une autre forme; les abbés les
plus illustres de Cluny avaient senti combien cette pente était
glissante, et pendant les XIe et XIIe siècles ils avaient, par des
réformes successives, essayé d'enlever à la propriété monastique son
caractère féodal; mais les moeurs étaient plus fortes que les réformes,
et Cluny qui par sa constitution, son importance, le personnel influent
qui faisait partie de l'ordre, les bulles des papes, et ses richesses,
paraissait invulnérable, devait être attaqué par le seul côté qui
donnait au suzerain le moyen de s'immiscer dans ses affaires; et ce côté
attaquable, c'étaient les droits seigneuriaux des abbés.

Dans les dernières années du XIe siècle, trois religieux de Molesmes,
saint Robert, saint Albéric et saint Étienne, après s'être efforcés de
réformer leur abbaye, qui était tombée dans le plus grand relâchement,
allèrent à Lyon, en compagnie de quatre autres frères, trouver
l'archevêque Hugues, légat du saint-siége, et lui exposèrent qu'ils
désiraient fonder un monastère où la règle de Saint-Benoît fut suivie
avec la plus grande rigueur; le légat loua leur zèle, mais les engagea à
n'entreprendre cette tâche qu'en compagnie d'un plus grand nombre de
religieux. En effet, bientôt quatorze frères se joignirent à eux, et
ayant reçu l'avis favorable du légat, ils partirent ensemble de Molesmes
et allèrent s'établir dans une forêt nommée Cîteaux, située dans le
diocèse de Châlon. C'était une de ces solitudes qui couvraient alors une
grande partie du sol des Gaules. Le vicomte de Beaune leur abandonna ce
désert. La petite colonie se mit à l'oeuvre et éleva bientôt ce que les
annales cisterciennes appellent le monastère de bois. Ce lieu était
humide et marécageux; l'oratoire fut bâti en un an, de 1098 à 1099, ce
n'était qu'une pauvre chapelle. Les vingt et un religieux n'eurent dans
l'origine ni constitution ni règlements particuliers, et s'attachèrent
littéralement à la règle de Saint-Benoît; ce ne fut qu'un peu plus tard
que saint Albéric rédigea des statuts. «Les nouveaux solitaires devaient
vivre des travaux de leurs mains, dit l'auteur des annales de l'ordre,
sans toutefois manquer aux devoirs auxquels ils étaient obligés en
qualité de religieux... Saint Pierre de Cluny, ajoute cet auteur,
faisant réflexion sur leur vie, la croit non-seulement difficile, mais
même impossible aux forces humaines. Comment se peut-il faire,
s'écrie-t-il, que des solitaires accablés de fatigues et de travaux, qui
ne se nourrissent que d'herbes et de légumes, qui n'entretiennent pas
les forces du corps, et même peuvent à peine conserver la vie,
entreprennent des travaux que les gens de la campagne les plus robustes
trouveraient très-rudes et très-difficiles à supporter, et qu'ils
souffrent tantôt les ardeurs du soleil, tantôt les pluies, les neiges et
les glaces de l'hiver?... Si les religieux recevaient des frères
convers[76], c'était pour n'être pas obligés de sortir de l'enceinte du
monastère, et pour que ces frères pussent s'employer aux affaires
extérieures.» Saint Robert et ses compagnons, en fondant Cîteaux,
comprenaient déjà quelle prise donnait aux pouvoirs séculiers la règle
de Saint-Benoît, entre les mains des riches établissements de Cluny;
aussi avec quelle rigueur ces fondateurs repoussent-ils les donations
qui ne tendaient qu'à les soulager d'une partie de leurs rudes labeurs,
au détriment de leur indépendance; ne conservant que le sol ingrat qui
pouvait à peine les nourrir, afin de n'être à charge à personne, «car,
ajoute l'auteur déjà cité, c'est ce qu'ils craignaient le plus au
monde.» Cependant Eudes, duc de Bourgogne, éleva un château dans le
voisinage, afin de se rapprocher de ces religieux qu'il avait aidés de
ses dons lors de la construction de leur oratoire; son fils Henri voulut
bientôt partager leurs travaux, il se fit moine. Mais Cîteaux ne prit un
grand essor que quand saint Bernard et ses compagnons vinrent s'y
renfermer; à partir de ce moment, une nouvelle milice se présente pour
relever celle fournie par Cluny un siècle auparavant. De la forêt
marécageuse où les vingt et un religieux de Molesmes ont bâti quelques
cabanes de bois, cultivé quelque coin de terre, vont sortir, en moins de
vingt-cinq ans, plus de soixante mille moines cisterciens, qui se
répandront du Tibre au Volga, du Mançanarez à la Baltique. Ces moines
appelés de tous côtés par les seigneurs féodaux pour défricher des
terres abandonnées, pour établir des usines, élever des troupeaux,
assainir des marais, vont prêter à la papauté le concours le plus
puissant par leur union, par la parole de leur plus célèbre chef; à la
royauté et au peuple, par la réhabilitation de l'agriculture; car au
milieu d'eux, sous le même habit, on verra des seigneurs puissants
conduire la charrue à côté du pauvre colon. Cîteaux enlèvera des
milliers de bras à la guerre pour remplir ses huit ou dix mille
granges[77]. Ses travaux ne s'arrêteront pas là, son immortel
représentant prêchera la seconde croisade; Cîteaux défendra l'Europe
contre les Maures d'Espagne, par la formation des ordres militaires de
Calatrava, d'Alcantara, de Montesa. Les templiers demanderont des
règlements à saint Bernard. Cîteaux, plus encore que Cluny, viendra au
secours des pauvres, non-seulement par des aumônes, mais en employant
leurs bras; et ses dons sortis de monastères simples et austères
d'aspect, répartis par des moines se livrant chaque jour aux travaux les
plus rudes, paraîtront plus précieux en ce qu'ils ne sembleront pas
l'abandon du superflu, mais le partage du nécessaire. Ce n'est pas sur
les lieux élevés que se fondent les monastères cisterciens, mais dans
les vallons marécageux, le long des cours d'eau: c'est là que la culture
pourra fertiliser le sol en convertissant des marais improductifs en
prairies arrosées par des cours d'eau; c'est là que l'on pourra trouver
une force motrice pour les usines, moulins, huileries, scieries, etc.
Cîteaux, la Ferté, Clairvaux, Morimond, Pontigny, Fontenay, l'abbaye du
Val, sont bâtis dans de creux vallons, et encore aujourd'hui, autour de
ces établissements ruinés, on retrouve à chaque pas la trace des
immenses travaux des moines, soit pour retenir les eaux dans de vastes
étangs, soit pour les diriger dans des canaux propres aux irrigations,
soit pour les amener dans des biefs de moulins. Comme exemple de ce que
nous avançons ici, et pour donner une idée de ce qu'était, à la fin du
XIIe siècle, un monastère cistercien, voici (5) le plan général de
l'abbaye de Clairvaux, fondée par saint Bernard[78]. On remarquera tout
d'abord que ce plan se divise en deux sections distinctes; la plus
importante, celle de l'_est_, renferme les bâtiments affectés aux
religieux; en A sont placés l'église et deux cloîtres dont nous donnons
plus bas le détail; en B des fours et moulins à grains et à huile; en C
la cellule de saint Bernard, son oratoire et son jardin religieusement
conservés; en E des piscines alimentées par l'étang; en F le logement
des hôtes; en G la maison abbatiale, voisine de l'entrée et de
l'hôtellerie; en H des écuries; en I le pressoir et grenier à foin; en Y
des cours d'eau; et en S un oratoire. L'entrée principale de l'abbaye
est en D. La section du plan située à l'ouest et séparée de la première
par une muraille, comprend les dépendances et les logements des frères
convers attachés à l'abbaye. T, est un jardin (promenoir). K, le
parloir. L, des logements et ateliers d'artisans. M, la boucherie. N,
des granges et étables. 0, des pressoirs publics.

P, la porte principale. R, les restes du vieux monastère. V, une
tuilerie.

X, son four. Des cours d'eau circulent au milieu de ces divers bâtiments
et usines. Une enceinte générale, garnie de quelques tours de guet,
enveloppe tout le monastère ainsi que ses dépendances; des jardins
potagers et des vergers sont situés à l'extrémité _est_, et arrosés par
des rigoles. Voici (6) le plan des bâtiments réservés aux religieux. On
remarquera tout d'abord que l'église A est terminée à l'abside par neuf
chapelles carrées. Quatre autres chapelles orientées s'ouvrent sur le
transsept; outre les stalles des religieux disposées en avant de la
croisée, d'autres stalles sont placées immédiatement après la porte
d'entrée dans la nef; ces stalles étaient probablement réservées aux
frères convers. B, est le grand cloître avec son lavabo couvert, grand
bassin d'une seule pièce muni d'une infinité de petites gargouilles tout
alentour (voy. LAVABO). C, la salle capitulaire éclairée sur un petit
jardin. D, le parloir des moines[79]; le silence le plus absolu devant
être observé entre les religieux, un endroit spécial était réservé pour
les entretiens nécessaires, afin de ne pas exciter le scandale parmi les
frères. E, le chauffoir[80]; c'était là qu'après le chant des laudes, au
lever du soleil, les religieux transis pendant l'office de la huit
allaient se réchauffer et graisser leurs sandales, avant de se rendre
aux travaux du matin. F, la cuisine ayant sa petite cour de service, son
cours d'eau T, une laverie et un garde-manger à proximité. G, le
réfectoire, placé en face du grand bassin des ablutions. H, le cimetière
au nord de l'église. I, le petit cloître avec huit cellules réservées
aux copistes, éclairées du côté du nord et s'ouvrant au midi sur l'une
des galeries de ce cloître. K, l'infirmerie et ses dépendances. L, le
noviciat. M, l'ancien logis des étrangers. N, l'ancien logis abbatial.
O, le cloître des vieillards infirmes. P, la salle de l'abbé. Q, la
cellule et l'oratoire de saint Bernard. R, des écuries. S, des granges
et celliers. U, une scierie et un moulin à huile, mus par le cours d'eau
T. V, un atelier de corroyeurs. X, la sacristie. Y, la petite
bibliothèque, _armariolum_, où les frères déposaient leurs livres de
lecture. Z, un rez-de-chaussée au-dessus duquel est établi le dortoir,
auquel on accède par un escalier droit pris dans le couloir qui se
trouve à côté du parloir D. Au-dessus de ce parloir était disposée la
grande bibliothèque, à laquelle on montait par un escalier donnant dans
le croisillon sud de l'église. Cet escalier conduisait également au
dortoir, afin que les religieux pussent descendre à matines directement
dans l'église. Du porche peu profond de l'église on parvient à la
cuisine et à ses dépendances, sans passer dans le cloître, par une
ruelle qui longe les granges et celliers; cette ruelle est accessible
aux chariots par une porte charretière percée à la droite du porche.
Ainsi, communications faciles avec le dehors pour les services, et
clôture complète pour les religieux profès, si bon semble. Au sud du
petit cloître on voit une grande salle, c'est une école ou plutôt le
lieu de réunion des moines, destinée aux conférences en usage dans
l'ordre de Cîteaux. Ces conférences étaient de véritables combats
théologiques, dans ce temps où déjà la scolastique s'était introduite
dans l'étude de la théologie; et, en effet, dans le plan original, ce
lieu est désigné ainsi: _Thesiù p. pugnand_.

On conçoit que de rudes travaux manuels, et de nombreux devoirs
religieux ne pouvaient satisfaire entièrement l'intelligence d'hommes
réunis en grand nombre, et parmi lesquels on comptait des personnages
distingués, tant par leur rang que par leur éducation littéraire. Autour
du _petit cloître_ venait donc se grouper ce qui était destiné à la
pâture intellectuelle du monastère: la bibliothèque, les cellules des
copistes, la salle où se discutaient les thèses théologiques; et comme
pour rappeler aux religieux qu'ils ne devaient pas s'enorgueillir de
leur savoir, de la vivacité de leur intelligence et des succès qu'ils
pouvaient obtenir parmi leurs frères, l'infirmerie, l'asile des
vieillards dont l'esprit aussi bien que le corps était affaibli par
l'âge et les travaux, se trouvait là près du centre intellectuel du
couvent. Entre cette salle et le dessous du dortoir, des latrines sont
disposées le long des cours d'eau. À côté de la grande salle K est une
petite chapelle, désignée sous le nom de _chapelle des comtes de
Flandre_.

Certes, ce plan est loin de satisfaire aux exigences académiques
auxquelles on croit, de nos jours, devoir sacrifier le bon sens et les
programmes les mieux écrits; mais si nous prenons la peine de
l'analyser, nous resterons pénétrés de la sagesse de ses dispositions.
Les besoins matériels de la vie, granges, celliers, moulins, cuisines,
sont à proximité du cloître, mais restent rependant en dehors de la
clôture, afin que le voisinage de ces services ne puisse distraire les
religieux profès. Au sud de l'église est le cloître, entouré de toutes
les dépendances auxquelles les religieux doivent accéder facilement;
chacune de ces dépendances prend l'espace de terrain qui lui convient.
Au delà, un plus petit cloître paraît réservé aux travaux intellectuels.
Si nous jetons les yeux sur le plan d'ensemble (5), nous voyons les
usines, les vastes granges, les étables, les logements des artisans
disposés dans une première enceinte en dehors de la clôture religieuse,
sans symétrie, mais en raison du terrain, des cours d'eau, de
l'orientation. Une troisième enceinte à l'est renferme les jardins,
viviers, prises d'eau, etc. Tout l'établissement enfin est enclos dans
des murs et des ruisseaux pouvant mettre l'abbaye à l'abri d'un coup de
main.

De tous ces bâtiments si bien disposés et qui étaient construits de
façon à durer jusqu'à nos jours, il ne reste plus que des fragments;
l'abbaye de Clairvaux, entièrement reconstruite dans le siècle dernier,
ne présente qu'un faible intérêt. Cette abbaye avait la plus grande
analogie avec l'abbaye mère. La plupart de ses dispositions étaient
copiées sur celles de Cîteaux. La constitution de l'ordre, qui avait été
rédigée définitivement en 1119 dans une assemblée qui prit le nom de
premier Chapitre général de Cîteaux, par Hugues de Mâcon, saint Bernard
et dix autres abbés de l'ordre, et qui est un véritable chef-d'oeuvre
d'organisation, en s'occupant des bâtiments, dit: «Le monastère sera
construit (si faire se peut) de telle façon qu'il réunisse dans son
enceinte toutes les choses nécessaires; savoir: l'eau, un moulin, un
jardin, des ateliers pour divers métiers, afin d'éviter que les moines
n'aillent au dehors.» L'église doit être d'une grande simplicité. «Les
sculptures et les peintures en seront exclues; les vitraux uniquement de
couleur blanche _sans croix_ ni ornements[81]. Il ne devra point être
élevé de tours de pierre ni de bois pour les cloches, d'une hauteur
immodérée, et par cela même en désaccord avec la simplicité de
l'ordre... Tous les monastères de Cîteaux seront placés sous
l'invocation de la sainte Vierge... Des granges ou métairies seront
réparties sur le sol possédé par l'abbaye; leur culture confiée aux
frères convers aidés par des valets de ferme... Les animaux domestiques
devront être propagés, autant qu'ils ne sont qu'utiles... Les troupeaux
de grand et de petit bétail ne s'éloigneront pas à plus d'une journée
des granges, lesquelles ne seront pas bâties à moins de deux lieues de
Bourgogne l'une de l'autre[82].»

Nous donnons (7) le plan cavalier de l'abbaye de Cîteaux, tête de
l'ordre; il est facile de voir que les dispositions de ce plan ont été
copiées à Clairvaux[83]. O est la première entrée à laquelle on accède
par une avenue d'arbres; une croix signale au voyageur la porte du
monastère. Une chapelle D est bâtie à côté de l'entrée. Aussitôt que le
frère portier entendait frapper à la porte, il se levait en disant: _Deo
gratias_[84], rendant ainsi grâces à Dieu de ce qu'il arrivait un
étranger; en ouvrant il ne prononçait que cette parole: _Benedicite_, se
mettait à genoux devant lui, puis allait prévenir l'abbé. Quelque graves
que fussent ses occupations, l'abbé venait recevoir celui que le ciel
lui envoyait; après s'être prosterné à ses pieds, il le conduisait à
l'oratoire: cet usage explique la destination de cette petite chapelle
située près de la porte. Après une courte prière, l'abbé confiait son
hôte au frère hospitalier, chargé de s'informer de ses besoins, de
pourvoir à sa nourriture, à celle de sa monture s'il était à cheval. Une
écurie F était à cet effet placée près de la grande porte intérieure E.
Les hôtes mangeaient ordinairement avec l'abbé, qui avait pour cela une
table séparée de celle des frères. Après les complies, deux frères
_semainiers_, désignés chaque dimanche au chapitre pour cet office,
venaient laver les pieds du voyageur.

De la première entrée on accédait dans une cour A, autour de laquelle
étaient placées des granges, des écuries, étables, etc., puis un grand
bâtiment G, contenant des celliers et le logement des frères convers qui
ne se trouvaient pas ainsi dans l'enceinte réservée aux religieux
profès. En H était le logement de l'abbé et des hôtes, également au
dehors du cloître; en N l'église, à laquelle les frères convers et les
hôtes accédaient par une porte particulière en S. B le grand cloître; K
le réfectoire; I la cuisine; M les dortoirs et leur escalier L; C le
petit cloître, et P les cellules des copistes, comme à Clairvaux, avec
la bibliothèque au-dessus; R la grande infirmerie, pour les vieillards
incapables de se livrer aux travaux actifs, et les malades. Une enceinte
enveloppait tous les bâtiments, les jardins et cours d'eau destinés à
leur arrosage. On voit qu'ici l'article de la constitution de l'ordre
concernant la disposition des bâtiments était scrupuleusement exécuté.
Sur l'église, une seule flèche, de modeste apparence, élevée au centre
du transsept, suffisait au petit nombre de cloches nécessaires au
monastère; mais à Cîteaux l'abside était terminée carrément, et en cela
le choeur de l'église de Clairvaux, bâti pendant la seconde moitié du
XIIe siècle, différait de l'abbaye mère.

L'abbaye de Pontigny, fondée en 1114, un an avant celle de Clairvaux,
dans une vallée du diocèse d'Auxerre, jusqu'alors inculte et déserte,
paraît avoir adopté la seconde, vers la fin du XIIe siècle dans le plan
de son église, une abside avec chapelles carrées rayonnantes; voici (8)
le plan de cette abbaye. De même qu'à Clairvaux et qu'à Cîteaux le
transsept possède quatre chapelles carrées. L'église A est précédée d'un
porche bas, s'ouvrant en dehors par une suite d'arcades. Ici le grand
cloître C est situé au nord de l'église, mais cette disposition peut
s'expliquer par la situation du terrain. Il fallait que les services du
monastère fussent, conformément aux usages de Cîteaux, à proximité de la
petite rivière qui coule de l'_est_ à l'_ouest_, et l'église ne pouvait
être bâtie sur la rive droite de ce cours d'eau, parce qu'elle est
vaseuse, tandis que la rive gauche donne un bon sol, dès lors le cloître
devant être forcément entre l'église et ce cours d'eau, ne pouvait être
bâti qu'au nord de la nef. D'ailleurs, le climat est beaucoup moins rude
à Pontigny qu'à Clairvaux et Cîteaux, et l'orientation méridionale du
cloître était moins nécessaire. B est l'oratoire primitif qui avait été
conservé; D la salle du chapitre; E le grand réfectoire; F la cuisine et
ses dépendances avec sa petite cour séparée sur le cours d'eau; G le
chauffoir; H le noviciat; I les pressoirs; K la sacristie; L des granges
avec les logements des frères convers à proximité, en dehors de la
clôture des religieux, comme à Cîteaux et à Clairvaux. Le logement de
l'abbé et des hôtes, ainsi que les dépendances étaient à l'ouest proche
de la première entrée du monastère. M la chapelle de Saint-Thomas Becket
qui fut, comme chacun sait, obligé de se réfugier à Pontigny. Un grand
bassin aux ablutions était placé au milieu du cloître. De vastes jardins
entouraient cet établissement, et s'étendaient à l'_est_ de l'église.

Comparativement à Cîteaux et à Clairvaux, Pontigny est un monastère de
second ordre, et cependant sa filiation s'étendait en France, en Italie,
en Hongrie, en Pologne et en Angleterre; trente maisons étaient placées
sous sa juridiction, toutes fondées de 1119 à 1230. Parmi ces maisons
nous citerons celles de Condom, de Châblis, du Pin, de Cercamp, de
Saint-Léonard en France; de San-Sebastiano, de Saint-Martin de Viterbe
en Italie; de Sainte-Croix, de Zam, de Kiers en Hongrie, etc., etc.

Il ne paraît pas que l'abbaye de Pontigny ait jamais été entourée de
fortes murailles comme sa mère Cîteaux, et ses soeurs Clairvaux et
Morimond; c'était là un établissement presque exclusivement agricole,
nous n'y trouvons plus ce petit cloître réservé aux travaux littéraires;
pas d'école, pas de cellules pour les copistes, pas de grande
bibliothèque. Les moines de Pontigny, en effet, convertirent bientôt la
vallée déserte et marécageuse où ils s'étaient établis en un riche
territoire qui est devenu l'une des vallées les plus fertiles de
l'Auxois; ils possédaient 2895 arpents de bois, ils avaient planté des
vignes à Châblis, à Pontigny, à Saint-Bris; entretenaient 40 arpents de
beaux prés, trois moulins, une tuilerie, et de nombreux domaines[85].

Comme Pontigny, l'abbaye des Vaux-de-Sernay dans le diocèse de Paris
était un établissement purement agricole; fondé en 1128 (9), il n'avait
pas l'importance des établissements de Clairvaux, de Morimond, de
Pontigny, mais on trouve dans ce plan la simplicité d'ordonnance et la
régularité des édifices enfantés par Cîteaux; toujours les quatre
chapelles ouvertes à l'est dans le transsept, et comme à Cîteaux une
abside carrée. En A est l'église; en B le cloître; en C le réfectoire,
disposé perpendiculairement au cloître conformément au plan de Cîteaux
et contrairement aux usages monastiques adoptés par les autres règles.
La cuisine et le chauffoir étaient à proximité.

Le grand bâtiment qui prolonge le transsept contenait au rez-de-chaussée
la salle du chapitre, la sacristie, parloirs, etc.; au bout, des
latrines; au-dessus, le dortoir. Près de l'entrée, comme à Pontigny, il
existe une grange considérable; en E un moulin. Le colombier D, que nous
avons réuni à ce plan, se trouve éloigné du cloître dans les vastes
dépendances qui entourent l'abbaye[86]. Mais voici maintenant une abbaye
de troisième classe de l'ordre de Cîteaux, c'est Fontenay près Montbard
(9 bis). L'église A est d'une extrême simplicité comme construction, son
abside est carrée, sans chapelles, et quatre chapelles carrées s'ouvrent
seulement sur le transsept; cette disposition apparaît toujours, comme
on le voit, dans les églises de la règle de Cîteaux, ainsi que le porche
fermé en avant de la nef. Le cloître C est placé au midi, le cours d'eau
H étant de ce côté de l'église. En F est la salle capitulaire, à la
suite le réfectoire, les cuisines et le chauffoir avec sa cheminée; en D
sont les dortoirs; mais ces constructions ont été relevées au XVe
siècle. Dans l'origine le dortoir était placé, suivant l'usage, à la
suite du transsept de l'église, afin de faciliter aux moines l'accès du
choeur pour les offices de nuit. Le long du ruisseau sont établis des
granges, celliers, etc. La porte est en E avec les étables et écuries.
Les autres services de cet établissement ont disparu aujourd'hui. Le
monastère de Fontenay est situé dans un vallon resserré, sauvage, et de
l'aspect le plus pittoresque; des étangs considérables, retenus par les
moines en amont du couvent à l'_est_, servent encore aujourd'hui à faire
mouvoir de nombreuses usines, telles que moulins, fouleries, scieries,
dans les bâtiments desquelles on rencontre quantité de fragments du XIIe
siècle. Fontenay était surtout un établissement industriel, comme
Pontigny était un établissement agricole. On trouve en amont du
monastère des traces considérables de mâchefer, ce qui donne lieu de
supposer que les moines avaient établi des forges autour de la maison
religieuse[87]. Nous avons vu plus haut que des métairies étaient
établies dans le voisinage des grandes abbayes pour la culture des
terres, qui bientôt vinrent augmenter les domaines des religieux. Ces
métairies conservaient leur nom primitif de _villæ_: c'étaient de
grandes fermes occupées par des frères convers et des valets sous la
direction d'un religieux qui avait le titre de frère hospitalier, car
dans ces _villæ_ comme dans les simples granges isolées même,
l'hospitalité était assurée au voyageur attardé; et à cet effet, une
lampe brûlait toute la nuit dans une petite niche pratiquée au-dessus ou
à côté de la porte de ces bâtiments ruraux, comme un fanal destiné à
guider le pèlerin, et à ranimer son courage[88].

Voici donc (10) l'une de ces métairies; dépendance de Clairvaux, elle
est jointe au plan de ce monastère donné plus haut, et est intitulée
_villæ Outraube_. En A est la porte principale de l'enceinte, traversée
par un cours d'eau B; deux granges immenses, dont l'une est à sept nefs,
sont bâties en C; l'une de ces granges a son entrée sur les dehors. Dans
une enceinte particulière D sont disposés les bâtiments d'habitation des
frères convers et des valets, en E sont des étables et écuries. Une
autre porte s'ouvre à l'extrémité opposée à la première, en F, c'est là
que loge le frère hospitalier. Ces _villæ_ n'étaient pas toujours munies
de chapelles, et ses habitants devaient se rendre aux églises des
abbayes ou prieurés voisins pour entendre les offices.

Il fallait, conformément aux statuts de l'ordre, qu'une _villa_, qu'une
grange, fussent placées à une certaine distance de l'abbaye mère pour
prendre le titre d'abbaye et qu'elles pussent suffire à l'entretien de
treize religieux au moins. Quand les établissements ruraux ne
possédaient que des revenus trop modiques pour nourrir treize religieux,
ils conservaient leur titre de _villa_ ou de simple grange[89].

L'ordre bénédictin de Cluny possédait des établissements secondaires qui
avaient des rapports avec les granges cisterciennes; on les désignait
sous le nom d'Obédiences[90]. Ces petits établissements possédaient tout
ce qui constitue le monastère: un oratoire, un cloître avec ses
dépendances; puis autour d'une cour voisine, ouverte, les bâtiments
destinés à l'exploitation.

C'était dans les obédiences que l'on reléguait pendant un temps plus ou
moins long les moines qui avaient fait quelque faute et devaient subir
une pénitence; ils se trouvaient soumis à l'autorité d'un prieur, et
condamnés aux plus durs travaux manuels, remplissant les fonctions, qui
dans les grands établissements, étaient confiées aux valets. La plupart
de ces domaines ruraux sont devenus depuis longtemps des fermes
abandonnées aux mains laïques, car bien avant la révolution du dernier
siècle les moines n'étaient plus astreints à ces pénitences corporelles;
cependant nous en avons vu encore un certain nombre dont les bâtiments
sont assez bien conservés.

Auprès d'Avallon, entre cette ville et le village de Savigny, dans un
vallon fertile, perdu au milieu des bois et des prairies, on voit encore
s'élever un charmant oratoire de la fin du XIIe siècle avec les restes
d'un cloître et des dépendances en ruine. Nous donnons (11) le plan de
cette obédience qui a conservé le nom de prieuré de Saint-Jean les
Bons-Hommes. En A est l'oratoire dont la nef est couverte par un berceau
ogival construit en briques de 0m,40 d'épaisseur, toute la construction
est d'ailleurs en belles pierres bien appareillées et taillées. Une
porte B très-simple mais d'un beau caractère permet aux étrangers ou aux
colons du voisinage de se rendre aux offices sans entrer dans le
cloître; une seconde porte C sert d'entrée aux religieux pour les
offices; en D est le cloître, sur lequel s'ouvre une jolie salle E dans
laquelle après _laudes_ les religieux se réunissaient pour recevoir les
ordres touchant la distribution du travail du jour. Le dortoir était
au-dessus; en F le réfectoire et la cuisine; en G des celliers, granges
et bâtiments d'exploitation. Une cour H ouverte en I sur la campagne
était destinée à contenir les étables et chariots nécessaires aux
travaux des champs. On entrait dans l'enceinte cloîtrée par une porte K.
Le frère portier était probablement logé dans une cellule en L. Les
traces de ces dernières constructions sont à peine visibles aujourd'hui.
En M était la sacristie ayant une issue sur le jardin. Un petit ruisseau
passait au nord de l'oratoire en N, et une clôture enfermait du côté de
l'est le jardin particulier de ce petit monastère. Voici (12) une
élévation prise du côté de l'abside de la chapelle qui donne une idée de
ces constructions dont l'extrême simplicité ne manque ni de grâce ni de
style. L'entrée de la salle E est charmante, et rappelle les
constructions clunisiennes du XIIe siècle.

On comprend comment de vastes établissements, richement dotés, tels que
Cluny, Jumiéges, Saint-Denis, Vézelay, Cîteaux, Clairvaux, apportaient
dans la construction de leurs bâtiments un soin et une recherche
extraordinaires; mais lorsque l'on voit que ce soin, ce respect,
dirons-nous, pour l'institut monastique s'étendent jusque dans les
constructions les plus médiocres, jusque dans les bâtiments ruraux les
plus restreints, on se sent pris d'admiration pour cette organisation
bénédictine qui couvrait le sol de l'Europe occidentale d'établissements
à la fois utiles et bien conçus, ou l'art véritable, l'art qui sait ne
faire que ce qu'il faut, mais faire tout ce qu'il faut, n'était jamais
oublié. On s'est habitué dans notre siècle à considérer l'art comme une
superfluité que les riches seuls peuvent se permettre; nos colléges, nos
maisons d'écoles, nos hospices, nos séminaires, sembleraient aux yeux de
certaines personnes ne pas remplir leur but, s'ils n'étaient pas froids
et misérables d'aspect, repoussants, dénués de tout sentiment d'art; la
laideur paraît imposée dans nos programmes d'établissements d'éducation
ou d'utilité publique; comme si ce n'était pas un des moyens les plus
puissants de civilisation que d'habituer les yeux à la vue des choses
convenables et belles à la fois; comme si l'on gagnait quelque chose à
placer la jeunesse et les classes inférieures au milieu d'objets qui ne
parlent pas aux yeux, et ne laissent qu'un souvenir froid et triste!
C'est à partir du moment où l'égalité politique est entrée dans les
moeurs de la nation qu'on a commencé à considérer l'art comme une chose
de luxe et non plus comme une nourriture commune, aussi nécessaire et
plus nécessaire peut-être aux pauvres qu'aux riches. Les bénédictins ne
traitaient pas les questions d'utilité avec le pédantisme moderne, mais
en fertilisant le sol, en établissant des usines, en desséchant des
marais, en appelant les populations des campagnes au travail, en
instruisant la jeunesse, ils habituaient les yeux aux belles et bonnes
choses; leurs constructions étaient durables, bien appropriées aux
besoins et gracieuses cependant, et loin de leur donner un aspect
repoussant ou de les surcharger d'ornements faux, de décorations
menteuses, ils faisaient en sorte que leurs écoles, leurs couvents,
leurs églises, laissassent des souvenirs d'art qui devaient fructifier
dans l'esprit des populations. Ils enseignaient la patience et la
résignation aux pauvres, mais ils connaissaient les hommes, sentaient
qu'en donnant aux classes ignorantes et déshéritées, la distraction des
yeux à défaut d'autre, il faut se garder du faux luxe, et que
l'enseignement purement moral ne peut convenir qu'à des esprits d'élite.
Cluny avait bien compris cette mission, et était entrée dans cette voie
hardiment; ses monuments, ses églises, étaient un livre ouvert pour la
foule; les sculptures et les peintures dont elle ornait ses portes, ses
frises, ses chapiteaux, et qui retraçaient les histoires sacrées, les
légendes populaires, la punition des méchants et la récompense des bons,
attiraient certainement plus l'attention du vulgaire, que les éloquentes
prédications de saint Bernard. Aussi voyons-nous que l'influence de cet
homme extraordinaire (influence qui peut être difficilement comprise par
notre siècle où toute individualité s'efface) s'exerce sur les grands,
sur les évêques, sur la noblesse et les souverains, sur le clergé
régulier qui renfermait alors l'élite intellectuelle de l'Occident; mais
en s'élevant par sa haute raison au-dessus des arts plastiques, en les
proscrivant comme une monstrueuse et barbare interprétation des textes
sacrés, il se mettait en dehors de son temps, il déchirait les livres du
peuple; et si sa parole émouvante, lui vivant, pouvait remplacer ces
images matérielles, après lui, l'ordre monastique eût perdu un de ses
plus puissants moyens d'influence, s'il eût tout entier adopté les
principes de l'abbé de Clairvaux. Il n'en fut pas ainsi, et le XIIIe
siècle commençait à peine, que les cisterciens eux-mêmes, oubliant la
règle sévère de leur ordre, appelaient la peinture et la sculpture pour
parer leurs édifices.

Cette constitution si forte des deux plus importantes abbayes de
l'Occident, Cluny et Cîteaux, toutes deux bourguignonnes, donne à toute
l'architecture de cette province un caractère particulier, un aspect
robuste et noble qui n'existe pas ailleurs et qui reste imprimé dans ses
monuments jusque vers le milieu du XIIIe siècle. Les clunistes avaient
formé une école d'artistes et d'artisans très-avancée dans l'étude de la
construction et des combinaisons architectoniques, des sculpteurs
habiles, dont les oeuvres sont empreintes d'un style remarquable; c'est
quelque chose de grand, d'élevé, de vrai, qui frappe vivement
l'imagination, et se grave dans le souvenir. L'école de statuaire des
clunistes possède une supériorité incontestable sur les écoles
contemporaines du Poitou et de la Saintonge, de la Provence, de
l'Aquitaine, de la Normandie, de l'Alsace, et même de l'Ile-de-France.
Quand on compare la statuaire et l'ornementation de Vézelay des XIe et
XIIe siècles, de Dijon, de Souvigny, de la Charité-sur-Loire, de
Charlieu, avec celle des provinces de l'ouest et du nord, on demeure
convaincu de la puissance de ces artistes, de l'unité d'école à laquelle
ils s'étaient formés (VOY. STATUAIRE, SCULPTURE). Les grandes abbayes
bourguignonnes établies dans des contrées où la pierre est abondante et
d'une excellente qualité, avaient su profiter de la beauté, de la
dimension et de la force des matériaux tirés du sol, pour donner à leurs
édifices cette grandeur et cette solidité qui ne se retrouvent plus dans
les provinces où la pierre est rare, basse et fragile. L'architecture de
Cluny, riche déjà dès le XIe siècle, fine dans ses détails, pouvait
encore être imitée dans des contrées moins favorisées en matériaux; mais
le style d'architecture adopté par les cisterciens était tellement
inhérent à la nature du calcaire bourguignon qu'il ne put se développer
ailleurs que dans cette province. Ces raisons purement matérielles, et
les tendances générales des ordres monastiques vers le luxe extérieur,
tendances vainement combattues, contribuèrent à limiter l'influence
architectonique de la règle de Cîteaux. Pendant que saint Bernard
faisait de si puissants efforts pour arrêter la décadence, déjà prévue
par lui, de l'ordre bénédictin, une révolution dans l'enseignement
allait enlever aux établissements monastiques leur prépondérance
intellectuelle.

Au XIIe siècle après de glorieuses luttes, des travaux immenses, l'ordre
monastique réunissait dans son sein tous les pouvoirs. Saint Bernard
représente le principe religieux intervenant dans les affaires
temporelles, les gouvernant même quelquefois; Suger, abbé de
Saint-Denis, c'est le religieux homme d'État, c'est un ministre, un
régent de France. Pierre le Vénérable personnifie la vie religieuse; il
est, comme le dit fort judicieusement M. de Rémusat, «l'idéal du
moine[91].» À côté de ces trois hommes apparaît Abeilard, l'homme de la
science. (VOY. ARCHITECTURE, développements de l'.) Deux écoles célèbres
déjà au commencement du XIIe siècle étaient établies dans le cloître
Notre-Dame et dans l'abbaye de Saint-Victor, Abeilard en fonda une
nouvelle qui, se réunissant à d'autres élevées autour de la sienne,
constitua l'Université de Paris. La renommée de ce nouveau centre
d'enseignement éclipsa bientôt toutes les écoles des grandes abbayes
d'Occident.

Les établissements religieux n'avaient pas peu contribué, par le modèle
d'organisation qu'ils présentaient, la solidarité entre les habitants
d'un même monastère, par leur esprit d'indépendance, au développement
des communes. Des chartes d'affranchissement furent accordées au XIIe
siècle, non-seulement par des évêques, seigneurs temporels[92], mais
aussi par des abbés. Les moines de Morimond, de Cîteaux, de Pontigny,
furent des premiers à provoquer des établissements de communes autour
d'eux. Tous les monastères en général, en maintenant l'unité
paroissiale, enfantèrent l'unité communale, leurs archives nous donnent
des exemples d'administrations municipales copiées sur l'administration
conventuelle. Le maïeur, le syndic représentaient l'abbé, et les anciens
appelés à délibérer sur les affaires et les intérêts de la commune, les
vieillards du monastère qui aidaient l'abbé de leurs conseils[93];
l'élection, qui était la base de l'autorité dans le monastère, était
également adoptée par la commune. Plus d'une fois les moines eurent lieu
de se repentir d'avoir ainsi aidé au développement de l'esprit
municipal, mais ils étaient, dans ce cas comme dans bien d'autres,
l'instrument dont la Providence se servait pour civiliser la chrétienté,
quitte à le briser lorsqu'il aurait rempli sa mission. Avant le XIIe
siècle un grand nombre de paroisses, de collégiales étaient devenues la
proie de seigneurs féodaux qui jouissaient ainsi des bénéfices
ecclésiastiques, enlevés au pouvoir épiscopal. Peu à peu, grâce à
l'esprit de suite des ordres religieux, à leur influence, ces bénéfices
leur furent concédés par la noblesse séculière, à titre de donations, et
bientôt les abbés se dessaisirent de ces fiefs en faveur des évêques qui
rentrèrent ainsi en possession de la juridiction dont ils avaient été
dépouillés; car il faut rendre cette justice aux ordres religieux qu'ils
contribuèrent puissamment à rendre l'unité à l'Église, soit en
reconnaissant et défendant l'autorité du saint-siége, soit en réunissant
les biens ecclésiastiques envahis par la féodalité séculière, pour les
replacer sous la main épiscopale. Des hommes tels que saint Hugues,
saint Bernard, Suger, Pierre le Vénérable, avaient l'esprit trop élevé
pour ne pas comprendre que l'état monastique, tel qu'il existait de leur
temps, et tel qu'ils l'avaient fait, était un état transitoire, une
sorte de mission temporaire, appelée à tirer la société de la barbarie,
mais qui devait perdre une grande partie de son importance du jour où le
succès viendrait couronner leurs efforts; en effet, à la fin du XIIe
siècle déjà, l'influence acquise par les bénédictins dans les affaires
de ce monde s'affaiblissait, l'éducation sortait de leurs mains, les
bourgs et villages qui s'étaient élevés autour de leurs établissements,
érigés en communes, possédant des terres à leur tour, n'étaient plus des
agglomérations de pauvres colons abrutis par la misère; ils devenaient
indépendants, quelquefois même insolents. Les évêques reprenaient la
puissance diocésaine, et prétendaient, avec raison, être les seuls
représentants de l'unité religieuse; les priviléges monastiques étaient
souvent combattus par eux, comme une atteinte à leur juridiction, ne
relevant, elle aussi, que de la cour de Rome. La papauté, qui avait
trouvé un secours si puissant dans l'institut monastique pendant les XIe
et XIIe siècles, à l'époque de ses luttes avec le pouvoir impérial,
voyant les gouvernements séculiers s'organiser, n'avait plus les mêmes
motifs pour accorder une indépendance absolue aux grandes abbayes; elle
sentait que le moment était venu de rétablir la hiérarchie catholique
conformément à son institution primitive; et avec cette prudence et
cette connaissance des temps qui caractérisent ses actes, elle appuyait
le pouvoir épiscopal.

Pendant le cours du XIIe siècle, l'institut bénédictin ne s'était pas
borné, comme nous avons pu le voir, au développement de l'agriculture.
L'ordre de Cîteaux particulièrement, s'occupant avec plus de sollicitude
de l'éducation des basses classes que celui de Cluny, avait organisé ses
frères convers en groupes; il y avait les frères meuniers, les frères
boulangers, les frères brasseurs, les frères fruitiers, les frères
corroyeurs, les fouleurs, les tisserands, les cordonniers, les
charpentiers, les maçons, les maréchaux, les menuisiers, les serruriers,
etc. Chaque compagnie avait un contre-maître, et à la tête de ces
groupes était un moine directeur qui était chargé de distribuer et
régler le travail. Au commencement du XIIe siècle, sous l'influence de
ce souffle organisateur, il s'était même élevé une sorte de compagnie
religieuse, mais vivant dans le monde, qui avait pris le titre de
_pontifices_ (constructeurs de ponts)[94]. Cette congrégation se
chargeait de l'établissement des ponts, routes, travaux hydrauliques,
chaussées, etc. Leurs membres se déplaçaient suivant qu'on les demandait
sur divers points du territoire. Les ordres religieux ouvraient ainsi la
voie aux corporations laïques du XIIIe siècle, et lorsqu'ils virent le
monopole du progrès soit dans les lettres, les sciences ou les arts,
sortir de leurs mains, ils ne se livrèrent pas au découragement, mais,
au contraire, ils se rapprochèrent des nouveaux centres.

Vers 1120, Othon, fils de Léopold, marquis d'Autriche, à peine âgé de
vingt-ans se retira à Morimond avec plusieurs jeunes seigneurs ses amis,
et prit l'habit de religieux; distinguant en lui un esprit élevé, l'abbé
du monastère l'envoya à Paris après son noviciat, avec quelques-uns de
ses compagnons, pour y étudier la théologie scolastique. C'est le
premier exemple de religieux profès quittant leur cloître pour puiser au
dehors un enseignement qu'alors, dans la capitale du domaine royal,
remuait profondément toutes les intelligences. Othon s'assit bientôt
dans la chaire abbatiale de Morimond, nommé par acclamation. Il éleva
l'enseignement, dans cette maison, à un degré supérieur; depuis lors
nombre de religieux appartenant aux ordres de Cluny et de Cîteaux
allèrent chercher la science dans le cloître de Notre-Dame, et dans les
écoles fondées par Abeilard, afin de maintenir l'enseignement de leurs
maisons au niveau des connaissances du temps. Mais la lumière commençait
à poindre hors du cloître, et son foyer n'était plus à Cluny ou à
Cîteaux. À la fin du XIIe siècle et pendant le XIIIe siècle, ces
établissements religieux ne s'en tinrent pas là, et fondèrent des écoles
à Paris même, sortes de succursales qui prirent les noms des maisons
_mères_, où se réunirent des religieux qui vivaient ainsi suivant la
règle, et enseignaient la jeunesse arrivant de tous les points de
l'Europe pour s'instruire dans ce domaine des sciences. Les ordres
religieux conservaient donc ainsi leur action sur l'enseignement de leur
temps, bien qu'ils n'en fussent plus le centre.

Du IXe au XIe siècle les ordres religieux préoccupés de grandes
réformes, se plaçant à la tête de l'organisation sociale, avaient eu
trop à faire pour songer à fonder de vastes et magnifiques monastères.
Leurs richesses, d'ailleurs, ne commencèrent à prendre un grand
développement qu'à cette époque, par suite des nombreuses donations qui
leur étaient faites, soit par les souverains voulant augmenter leur
salutaire influence, soit par les seigneurs séculiers au moment des
croisades. C'est aussi à cette époque que l'architecture monastique
prend un caractère particulier; rien cependant n'est encore
définitivement arrêté; il fallait une longue expérience pour reconnaître
quelles étaient les dispositions qui convenaient le mieux. Cluny avait
son programme, Cîteaux avait le sien, tout cela différait peu de la
donnée primitive adoptée déjà du temps où l'abbaye de Saint-Gall fut
tracée. Mais c'est vers la fin du XIIe siècle et au commencement du
XIIIe, que les établissements monastiques, devenus riches, n'ayant plus
à lutter contre la barbarie du siècle, moins préoccupés de grands
intérêts moraux, peuvent songer à construire des demeures commodes,
élégantes même, bien disposées, en rapport avec les habitudes séculières
de ce temps. Les données principales sont conservées: le cloître placé
sur un des côtés de la nef, le plus souvent au sud, donne entrée dans la
salle du chapitre, le trésor, la sacristie, et au-dessus le dortoir,
bâti dans le prolongement du transsept, par les motifs déduits plus
haut. Le long de la galerie du cloître opposée et parallèle à celle qui
longe la nef, est élevé le réfectoire, aéré, vaste, n'ayant presque
toujours qu'un rez-de-chaussée. En retour et venant rejoindre le porche
de l'église, sont placés à rez-de-chaussée les celliers, au-dessus les
magasins de grains, de provisions. La cuisine est toujours isolée,
possédant son officine, son entrée et sa cour particulières. En aile à
l'_est_, à la suite du réfectoire, ou le long d'un second cloître, la
bibliothèque, les cellules des copistes, le logement de l'abbé,
l'infirmerie. Près de l'entrée de l'église, du côté opposé, l'hôtellerie
pour les étrangers, l'aumônerie, les prisons, puis enfin les dépendances
autour des bâtiments du grand cloître, séparées par des cours ou des
jardins. À l'est un espace libre, retiré, planté, et qui semble destiné
à l'usage particulier de l'abbé et des religieux. Pour résumer ce
programme, une fois l'église donnée, les services purement matériels, ou
qui peuvent être remplis par des laïques, sont toujours placés du côté
de l'ouest dans le voisinage du porche, tandis que tout ce qui tient à
la vie morale et à l'autorité religieuse, se rapproche du choeur de
l'église. Mais si pendant le XIe siècle l'institut bénédictin s'était
porté de préférence vers l'agriculture, s'il avait, par un labeur
incessant, par sa persévérance, fertilisé les terres incultes qui lui
avaient été données; au milieu du XIIe siècle cette tâche était remplie;
les monastères, entourés de villages nouvellement fondés et habités par
des paysans, n'avaient plus les mêmes raisons pour s'adonner presque
exclusivement à la culture, ils pouvaient dorénavant affermer leurs
terres, et se livrer à l'enseignement. Après avoir satisfait aux besoins
matériels des populations, en rétablissant l'agriculture sur le sol
occidental de l'Europe, ils étaient appelés à nourrir les intelligences,
et déjà ils avaient été dépassés dans cette voie. Aussi nous voyons vers
la fin de ce siècle, les ordres se rapprocher des villes, ou rebâtir
leurs monastères devenus insuffisants près des grands centres de
population; conservant seulement l'église, ce lieu consacré, ils élèvent
de nouveaux cloîtres, de vastes et beaux bâtiments en rapport avec ces
besoins naissants. C'est ainsi que l'architecture monastique commence à
perdre une partie de son caractère propre, et se fond déjà dans
l'architecture civile.

À Paris, le prieur de Cluny fait rebâtir complétement le couvent de
Saint-Martin des Champs, sauf le sanctuaire de l'église, dont la
construction remonte à la réforme de ce monastère. Voici (13) le plan de
ce prieuré[95]. L'abbé de Sainte-Geneviève fait également reconstruire
son abbaye (14)[96]. Puis, un peu plus tard, c'est l'abbé de
Saint-Germain des Prés qui, laissant seulement subsister la nef de
l'église, commence la construction d'un nouveau monastère qui fut achevé
par un architecte laïque, Pierre de Montereau (15)[97].

Ce n'est pas à dire cependant que les ordres religieux, au commencement
du XIIIe siècle, abandonnassent complétement les campagnes, s'ils
sentaient la nécessité de se rapprocher des centres d'activité, de
participer à la vie nouvelle des peuples ayant soif d'organisation et
d'instruction, ils continuaient encore à fonder des monastères ruraux;
il semblerait même qu'à cette époque la royauté désirât maintenir la
prédominance des abbayes dans les campagnes; peut-être ne voyait-elle
pas sans inquiétude les nouvelles tendances des ordres à se rapprocher
des villes, en abandonnant ainsi les champs aux influences féodales
séculières qu'ils avaient jusqu'alors si énergiquement combattues. La
mère de saint Louis fit de nombreuses donations pour élever de nouveaux
établissements dans les campagnes; ce fut elle qui fonda, en 1236,
l'abbaye de Maubuisson, destinée aux religieuses de l'ordre de Cîteaux.
On retrouve encore dans ce plan (16) la sévérité primitive des
dispositions cisterciennes, mais dans le style de l'architecture, comme
à l'abbaye du Val, dont la reconstruction remonte à peu près à la même
époque, des concessions sont faites au goût dominant de l'époque; la
sculpture n'est plus exclue des cloîtres, le rigorisme de saint Bernard
le cède au besoin d'art, qui alors se faisait sentir jusque dans les
constructions les plus modestes. L'abbaye de Maubuisson était en même
temps un établissement agricole et une maison d'éducation pour les
jeunes filles. Au XIIIe siècle, les religieux ne cultivaient plus la
terre de leurs propres mains, mais se contentaient de surveiller leurs
fermiers, et de gérer leurs biens ruraux, à plus forte raison les
religieuses. Déjà même au commencement du XIIe siècle, le travail des
champs semblait dépasser les forces des femmes, et il est probable que
la règle qui s'appliquait aux religieuses comme aux religieux, ne fut
pas longtemps observée par celles-ci. Il est curieux de lire la lettre
qu'Héloïse, devenue abbesse du Paraclet, adresse à ce sujet à Abeilard,
et on peut juger par les objections contenues dans cette lettre, combien
de son temps on s'était peu préoccupé de l'organisation intérieure des
couvents de femmes. Si, au XIIIe siècle, les règlements monastiques
auxquels les religieuses étaient assujetties se ressentaient du
relâchement des moeurs à cette époque, cependant nous voyons, en
examinant le plan de l'abbaye de Maubuisson, que ce monastère ne
différait pas de ceux adoptés pour les communautés d'hommes.

En A est l'église, dans le prolongement du transsept, suivant l'usage,
la salle du chapitre, la sacristie, etc.; au-dessus le dortoir. En B le
cloître; en C le réfectoire; en D le pensionnat; en E le parloir, et le
logement des tourières; en F les cuisines; G, les latrines disposées des
deux côtés d'un cours d'eau; H, est le logis de l'abbesse; I des fours
et écuries; K l'apothicairerie; L, l'habitation réservée pour le roi
saint Louis, lorsqu'il se rendait à Maubuisson avec sa mère. Car, à
partir du XIIIe siècle, on trouve dans les abbayes fondées par les
personnes royales, un logis réservé pour elles. M, est l'infirmerie; N,
une grange; O, un colombier; P, une porcherie; Q, des écuries, étables;
de I aux écuries, étaient construits des bâtiments qui contenaient le
logement des hôtes, mais ces constructions sont d'une époque plus
récente; en R était l'abreuvoir. De vastes jardins et des cours d'eau
entouraient ces bâtiments situés dans un charmant vallon, en face la
ville de Pontoise, et le tout était ceint de murailles flanquées de
tourelles[98].

Le nouvel ordre politique qui naissait avec le XIIIe siècle devait
nécessairement modifier profondément l'institut monastique; il faut dire
que les établissements religieux, du moment qu'ils cessaient de
combattre soit les abus de pouvoir des seigneurs séculiers, soit les
obstacles que leur opposaient des terres incultes, ou l'ignorance et
l'abrutissement des populations rurales, tombaient rapidement dans le
relâchement. Leurs richesses, leur importance, comme pouvoir religieux,
et comme possesseurs territoriaux et féodaux par conséquent, ne pouvant
manquer d'introduire au milieu des monastères des habitudes de luxe qui
n'étaient guère en rapport avec les voeux monastiques. Saint Bernard
s'était élevé avec énergie contre les abus qui déjà de son temps lui
semblaient devoir amener promptement la décadence des ordres, et sorti
de Cîteaux, il avait cherché à rendre à la règle de Saint-Benoît sa
pureté primitive, avec une constance et une rigueur de principes qui
eurent un plein succès tant qu'il vécut. De son temps la vie monacale
conquit une immense influence morale, et s'étendit jusque dans les camps
par l'institution et le développement des ordres militaires. Il n'y
avait pas alors de famille princière qui n'eût des représentants dans
les différents monastères de l'Occident, et la plupart des abbés étaient
de race noble. L'institut monastique tenait la tête de la civilisation.

Du jour où le pouvoir royal se fut constitué, où la France eut un
véritable gouvernement, ces petites républiques religieuses perdirent
peu à peu de leur importance; et renfermées dans leurs devoirs de
religieux, de propriétaires fonciers, de corps enseignant, l'activité
qu'elles avaient déployée au dehors pendant les XIe et XIIe siècles ne
trouvant plus une pâture suffisante, se perdit en querelles intestines,
au grand détriment de l'institut tout entier. La noblesse fournit tous
les jours un contingent moins nombreux aux couvents, et livrée dès le
XIIIe siècle exclusivement à la carrière des armes, commençant à
dédaigner la vie religieuse qui n'offrait plus qu'une existence
intérieure et bornée, elle laissa bientôt ainsi les ordres monastiques
tomber dans un état qui ressemblait passablement à celui de riches et
paisibles propriétaires réunis en commun sous une discipline qui
devenait de moins en moins rigide. Bientôt les abbés, considérés par le
roi comme des seigneurs féodaux, ne pouvaient, comme tels, se mettre en
dehors de l'organisation politique établie; tant que les pouvoirs
séculiers étaient divisés, il leur était possible, sinon facile, de
maintenir et même d'accroître le leur; mais quand ces pouvoirs féodaux
vinrent se confondre dans la royauté basée sur l'unité nationale, la
lutte ne pouvait durer, elle n'avait pas de but d'ailleurs, elle était
contraire à l'esprit monastique qui n'avait fait que tracer la route aux
pouvoirs pour arriver à l'unité. Les grands établissements religieux se
résignèrent donc, et cessèrent de paraître sur la scène politique.
L'ordre du Temple seul, par sa constitution, put continuer à jouer un
rôle dans l'État, et à prendre une part active aux affaires extérieures;
réunissant les restes de la puissance des ordres religieux à la force
militaire, il dut faire ombrage à la royauté, et l'on sait comment, au
commencement du XIVe siècle, cette institution fut anéantie par le
pouvoir monarchique.

L'influence de la vie militaire sur la vie religieuse se fait sentir dès
le XIIIe siecle dans l'architecture monastique. Les constructions
élevées par les abbés à cette époque se ressentent de leur état
politique; seigneurs féodaux, ils en prennent les allures. Jusqu'alors
si les couvents étaient entourés d'enceintes, c'était plutôt des
clôtures rurales que des murailles propres à résister à une attaque à
main armée; mais la plupart des monastères que l'on bâtit au XIIIe
siècle perdent leur caractère purement agricole pour devenir des villes
fortifiées, ou même de véritables forteresses, quand la situation des
lieux le permet. Les abbayes de l'ordre de Cîteaux, érigées dans des
vallées creuses, ne permettaient guère l'application d'un système
défensif qui eût quelque valeur; mais celles qui appartenaient à
d'autres règles de l'ordre bénédictin, construites souvent sur des
penchants de coteaux, ou même des lieux escarpés, s'entourent de
défenses établies de façon à pouvoir soutenir un siége en règle ou au
moins se mettre à l'abri d'un coup de main. Parmi les abbayes qui
présentent bien nettement le caractère d'un établissement à la fois
religieux et militaire, nous citerons l'abbaye du mont Saint-Michel en
mer. Fondée, si l'on en croit les légendes, vers la fin du VIIIe siècle,
elle fut à plusieurs reprises dévastée par les guerres et les incendies.
En 1203, devenue vassale du domaine royal, elle fut presque totalement
reconstruite par l'abbé Jourdain au moyen de sommes considérables que
lui envoya Philippe Auguste; les bâtiments nouveaux furent continués par
les successeurs de cet abbé jusque vers 1260.

Le mont Saint-Michel est situé au fond d'une baie sablonneuse couverte
chaque jour par l'Océan aux heures des marées, non loin de Pontorson et
d'Avranches. C'était un point militaire important à cette époque où la
monarchie française venait de s'emparer de la Normandie, et où elle
pouvait craindre chaque jour une descente des Anglo-Normands. Toutefois
Philippe Auguste laisse le mont en la possession des abbés, il les
considère comme vassaux, et en leur donnant des subsides pour mettre
leur propriété en état de défense, il ne semble pas douter que les
religieux ne puissent conserver ce poste aussi bien que l'eût pu faire
un possesseur séculier.

C'est là un fait caractéristique de l'époque. Voici le plan général de
ce rocher baigné par la mer deux fois par jour, et dont le sommet est
élevé à plus de soixante-dix mètres au-dessus de son niveau (17). Une
étroite plage rocailleuse s'ouvre au sud du côté de Pontorson; à
quelques pas de la mer, le rocher s'élève abrupt. On trouve une première
porte fortifiée en C avec corps de garde[99]. Une seconde porte s'ouvre
en D et donne entrée dans la petite ville, habitée de temps immémorial
par des pêcheurs. De cette porte on accède aux boulevards par un
escalier, et en suivant les remparts qui s'élèvent sur le rocher vers
l'est, on arrive bientôt à des emmarchements considérables tournant vers
le nord jusqu'à la porte de l'abbaye F, défendue par une première
enceinte E. En B est le cloître; en A l'église qui est érigée sur le
point culminant de la montagne; les espaces G, disposés en espaliers du
côté sud, étaient les jardins de l'abbaye; sous l'église est une
citerne; H un chemin de ronde auquel on accédait par un immense escalier
fort roide L K, et qui était destiné, en cas de siége, à permettre
l'introduction de secours du côté de la pleine mer; L est une fontaine
d'eau saumâtre, mais bonne pour les usages ordinaires; M un oratoire sur
un rocher isolé, dédié à saint Hubert; P une entrée fortifiée donnant
accès dans une cour où les magasins de l'abbaye sont placés en Q; V et S
sont des citernes et R un moulin à vent posé sur une tour; I une grande
trémie en maçonnerie et charpente, par laquelle, au moyen d'un treuil,
on faisait monter les provisions du monastère; 0 est la paroisse de la
ville, et T le cimetière. Si nous franchissons le seuil de la première
défense de l'abbaye, voici (18) le plan des bâtiments qui, formant
rez-de-chaussée, entourent le sommet du rocher. En A sont les premières
entrées défendues par un boulevard auquel on monte par un petit escalier
droit; B est la porte, formidable défense couronnée par deux tourelles
et une salle, dont le plan est détaillé en C. Sous cette porte est
pratiqué un escalier roide, qui conduit à une seconde clôture défendue
par des herses et mâchicoulis, et à une salle de laquelle on ne peut
s'introduire dans le monastère que par des guichets masqués et des
escaliers tortueux et étroits. Au-dessus de cette salle est une défense
D percée de meurtrières et de mâchicoulis. Chaque arrivant devait
déposer ses armes avant d'entrer dans les bâtiments de l'abbaye, à moins
d'une permission expresse du prieur[100]. Le réfectoire est situé en F;
on ne peut y arriver du dehors que par un couloir sombre défendu par des
herses, et un escalier à vis; de plain-pied avec la salle d'entrée, sous
le réfectoire, est la salle où l'on introduisait les pauvres auxquels on
distribuait des aumônes. En G est une salle devant servir de réfectoire
à la garnison, avec escalier particulier pour descendre dans le chemin
de ronde. Du côté du midi, en I, sont placées les caves du logement de
l'abbé et des hôtes, en L et en K des prisons et défenses. Au-dessus de
ces soubassements, les bâtiments gagnent sur le rocher et prennent plus
d'importance; (19) on arrive par des détours inextricables, des
escaliers étroits et coudés, au point B où se trouvaient placées les
cuisines. D était le dortoir des moines, E la salle dite des
Chevaliers[101]. C'est une vaste crypte reconstruite au XVIe siècle pour
supporter le choeur de l'église qui fut rebâti à cette époque; F H sont
les soubassements de l'ancienne nef et du transsept romans, afin de
suppléer au rocher qui, sur ces points, n'offrait pas une assez grande
surface; G les logements de l'abbé et des hôtes; I le dessous de la
bibliothèque. Le cloître est situé au-dessus de la grande salle des
Chevaliers E. L'aire de ce cloître est couverte de plomb afin de
recueillir les eaux pluviales qui se rendent dans deux citernes
disposées sous le bras de croix du nord. Au-dessus de la porte en A est
une salle de guet. Enfin l'église (20) domine cet ensemble de bâtiments
gigantesques, construits en granit, et qui présentent l'aspect le plus
imposant au milieu de cette baie brumeuse. Les grands bâtiments qui
donnent sur la pleine mer; du côté nord, peuvent passer pour le plus bel
exemple que nous possédions de l'architecture religieuse et militaire du
moyen âge, aussi les a-t-on nommés de tout temps, _la merveille_[102].
La salle des Chevaliers (fig. 19, E) possède deux vastes cheminées et
des latrines en encorbellement. Nous donnons (21) une vue extérieure de
ces bâtiments prise de la mer; et (22) une vue prise du côté de l'est.
La flèche qui surmontait la tour centrale de l'église est détruite
depuis longtemps; elle avait été réédifiée à plusieurs reprises, et la
dernière fois par l'abbé Jean de Lamps, vers 1510; nous la supposons
rétablie dans la vue que nous donnons ici; une statue colossale de
l'archange Saint-Michel, qui se voyait de fort loin en pleine mer,
couronnait son sommet. La foudre détruisit cette flèche peu après sa
construction. L'abbaye du Mont-Saint-Michel se trouvait dans une
situation exceptionnelle; c'était une place militaire qui soutint des
siéges, et ne put être enlevée par l'armée anglaise en 1422. Rarement
les établissements religieux présentaient des défenses aussi
formidables, ils conservaient presque toujours l'apparence de _villæ_
crénelées, défendues par quelques ouvrages de médiocre importance; on
retrouvait l'architecture monacale sous cette enveloppe militaire;
d'ailleurs, dépourvus originairement de moyens de défense, ils ne se
fortifiaient que successivement et suivant qu'ils s'assimilaient plus ou
moins aux seigneuries féodales. Voici l'abbaye de Saint-Allyre à
Clermont, en Auvergne, dont la vue cavalière donne une idée de ces
agglomérations de constructions moitié monastiques, moitié militaires
(23)[103]. Bâtie dans un vallon, elle ne pouvait résister à un siége en
règle, mais elle était assez bien munie de murailles et de tours pour
soutenir l'attaque d'un corps de partisans.

A est la porte du monastère défendue par une tour, à côté V les écuries
destinées aux montures des hôtes; B une première cour qui n'est point
défendue par des murs crénelés, mais seulement entourée de bâtiments
formant une clôture et ne prenant leurs jours qu'à l'intérieur. B' une
seconde porte crénelée, qui conduit dans une ruelle commandée par
l'église C, bien munie de crénaux et de mâchicoulis; La face orientale,
l'abbaye de l'église, est couronnée par deux tours, l'une qui commande
l'angle de la ruelle, l'autre qui domine la porte S donnant entrée dans
les bâtiments; de plus un mâchicoulis surmonte cette porte. On entre
dans une première cour étroite et fermée, puis dans le cloître G. EE'
sont des clochers crénelés, sortes de donjons qui dominent les cours et
bâtiments. Sous le clocher E était l'entrée de l'église pour les
fidèles; I les dortoirs; K le réfectoire et L la cuisine; H la
bibliothèque; N les pressoirs; 0 l'infirmerie; M les logements des hôtes
et de l'abbé; X des granges et celliers. Des jardins garnis de treilles
étaient placés en P, suivant l'usage, derrière l'abside de l'église. Une
petite rivière R[104], protégeait la partie la plus faible des murailles
et arrosait un grand verger planté en T. Cette abbaye avait été fondée
pendant le IXe siècle, mais la plupart des constructions indiquées dans
ce plan dataient de la seconde moitié du XIIe siècle. Il y a lieu de
penser même que les défenses ne remontaient pas à une époque antérieure
au XIIIe siècle.

Les abbés étant, comme seigneurs féodaux, justiciers sur leurs domaines,
des prisons faisaient partie des bâtiments du monastère; elles étaient
presque toujours placées à côté des clochers, souvent même dans leurs
étages inférieurs. Si dans le voisinage des villes et dans les campagnes
les constructions monastiques, au XIIIe siècle, rappelaient chaque jour
davantage les constructions féodales des seigneurs séculiers; dans
l'enceinte des villes, au contraire, les abbayes tendaient à se mêler à
la vie civile; souvent elles détruisaient leurs murailles primitives
pour bâtir des maisons régulières ayant vue et entrée sur le dehors. Ces
maisons furent d'abord occupées par ces artisans que nous avons vus
enfermés dans l'enceinte des couvents; mais si ces artisans dépendaient
encore du monastère, ce n'était plus que comme fermiers pour ainsi dire,
obtenant l'usufruit de leurs logis au moyen d'une redevance sur les
bénéfices qu'ils pouvaient faire dans l'exercice de leur industrie; ils
n'étaient, d'ailleurs, astreints à aucune règle religieuse. Une fois
dans cette voie, les monastères des villes perdirent bientôt toute
action directe sur ces tenanciers, et les dépendances séculières des
maisons religieuses ne furent plus que des propriétés, supportant un
produit de location. On ne peut douter toutefois que les corporations de
métiers n'aient pris naissance au milieu de ces groupes industriels que
les grandes abbayes avaient formés autour d'elles. C'est ainsi que
l'institut bénédictin avait initié les populations à la vie civile, et à
mesure que celle-ci se développait sous le pouvoir protecteur de la
royauté, les monastères voyaient leur importance et leur action
extérieure décroître. L'enseignement seul leur restait; mais leur
qualité de propriétaires fonciers, leur richesse, la gestion de biens
considérables qui s'étaient démesurément accumulés dans leurs mains
depuis les croisades, ne leur laissaient guère le loisir de se dévouer à
l'enseignement, de manière à pouvoir rivaliser avec les écoles établies
dans les cloîtres des grandes cathédrales sous le patronage des évêques,
et surtout à Paris sur la montagne Sainte-Geneviève.

Au commencement du XIIIe siècle donc, l'institut bénédictin avait
terminé sa mission active; c'est alors qu'apparaît saint Dominique,
fondateur de l'ordre des frères Prêcheurs. Après avoir défriché le sol
de l'Europe, après avoir jeté au milieu des peuples les premières bases
de la vie civile, et répandu les premières notions de liberté, d'ordre,
de justice, de morale et de droit, le temps était venu pour les ordres
religieux de développer et guider les intelligences, de combattre par la
parole autant que par le glaive les hérésies dangereuses des Vaudois,
des Pauvres de Lyon, des Ensabattés, des Flagellants, etc., et enfin des
Albigeois qui semblaient les résumer toutes. Les frères Prêcheurs
acquirent bientôt une immense influence, et les plus grandes
intelligences surgirent parmi eux. Jean le Teutonique, Hugues de
Saint-Cher, Pierre de Vérone, Jean de Vicence, saint Hyacinthe, et saint
Thomas d'Aquin, remplirent l'Europe de leurs prédications et de leurs
écrits. C'est aussi vers ce temps (1209) que saint François d'Assise
institua l'ordre des frères Mineurs. L'établissement de ces deux ordres,
les Dominicains et les frères Mineurs: les premiers adonnés à la
prédication, au développement de l'intelligence humaine, au maintien de
la foi orthodoxe, à l'étude de la philosophie; les seconds prêchant la
renonciation aux biens terrestres, la pauvreté absolue, était une sorte
de réaction contre l'institution quasi-féodale des ordres bénédictins.
En effet, dans sa règle, saint François d'Assise, voulant revenir à la
simplicité des premiers apôtres, n'admet pas de prieur, tous les frères
sont _mineurs_, ne doivent rien posséder, mais, au contraire, _mendier_
pour les pauvres et pour subvenir à leurs besoins; il prétendait «amener
le riche à faire don de ses biens aux pauvres, pour acquérir le droit de
demander lui-même l'aumône sans rougir, et relever ainsi l'état de
pauvreté[105].» Mais saint François n'était pas mort que son ordre
s'était déjà singulièrement écarté de cette simplicité et de cette
pauvreté primitives; et dès le XIIIe siècle, les frères mineurs
élevèrent des monastères qui par leur richesse ne le cédaient en rien
aux abbayes des ordres bénédictins. Saint Louis avait pris en grande
affection les frères prêcheurs et mendiants; de son temps même, cette
extrême sollicitude pour les disciples de saint Dominique, de saint
François d'Assise, pour les hermites augustins et les carmes, qui
jusqu'alors étaient à peine connus, fut l'objet de satires amères. Comme
politique saint Louis était certainement disposé à donner aux nouveaux
ordres une prédominance sur les établissements trop indépendants de
Cluny et de Cîteaux, et il trouvait chez les frères prêcheurs une arme
puissante pour vaincre ces hérésies populaires nées au XIIe siècle avec
tous les caractères d'un soulèvement des classes inférieures contre le
pouvoir clérical et séculier. Saint Louis fit bâtir à Paris le couvent
des Jacobins; qui avaient été mis par maître Jean, doyen de
Saint-Quentin, et par l'Université, dès 1221, en possession d'une maison
dans la rue Saint-Jacques, en face Saint-Étienne _des Grecs_[106].
L'église de ce couvent présentait une disposition inusitée jusqu'alors:
le vaisseau se composait de deux nefs divisées par une rangée de
colonnes. Peut-être cette disposition parut-elle favorable aux
prédications, car les stalles des religieux étant placées dans l'une des
nefs, l'autre parallèle restait libre pour les fidèles qui pouvaient
ainsi plus facilement voir et entendre le prédicateur séant dans une
chaire à l'une des extrémités. Mais les frères prêcheurs arrivaient
tard, et comme la nature de leur mission devait les obliger de se
rapprocher des grands centres de population, ils ne trouvaient plus de
vastes terrains qui leur permissent d'étendre et de disposer les
constructions de leurs monastères suivant une donnée uniforme. On trouve
donc plus rarement dans les couvents des ordres mendiants cette
ordonnance traditionnelle qui est si bien conservée dans les
établissements des bénédictins, surtout de la règle de Cîteaux. Le plan
des Jacobins de Paris (24) est fort irrégulier: le réfectoire joignait
le _Parloir aux bourgeois_ qui traversait les murailles de la ville
élevées sous Philippe Auguste. Ce réfectoire avait été bâti, en 1256, au
moyen d'une amende de dix mille livres que le sire Enguerrand de Coucy,
troisième du nom, avait été condamné à payer pour avoir fait pendre
trois jeunes Flamands, qui avaient été pris chassant dans ses
forêts[107]. Les Jacobins, resserrés le long de ces murailles de ville,
finirent par obtenir le _Parloir aux bourgeois_ que le roi Charles V
leur donna en 1365, après avoir acquis le cens et la rente de cette
propriété municipale. Depuis, les bâtiments du couvent furent
reconstruits en partie; mais l'église A et le réfectoire B dataient de
la construction primitive. L'école de Saint-Thomas D, était une jolie
salle de la renaissance, que nous avons vu démolir il y a peu de temps.
L'église des Jacobins d'Agen, bâtie vers le milieu du XIIIe siècle, est
à deux nefs, ainsi que celle des Jacobins de Toulouse, élevée dans la
seconde moitié du XIIIe siècle. Nous donnons ici (24 bis) le plan de ce
bel établissement. Originairement l'église était complétement dépourvue
de chapelles, celles des nefs comme celles du rond-point ne furent
élevées que pendant les XIVe et XVe siècles. L'entrée des fidèles est au
sud sur le flanc de la nef de droite; à l'extrémité antérieure de la nef
de gauche A, étaient les stalles des religieux. Sur la paroi de la nef
de droite adossée au petit cloître C, on remarque la chaîre détruite
aujourd'hui, mais dont les traces sont visibles, et qui se trouve
indiquée sur un vieux plan déposé au Capitole de Toulouse; l'entrée des
fidèles était précédée d'une cour ou narthex ouvert; c'était par cette
cour que l'on pénétrait également dans le monastère en passant par le
petit cloître. En B est le grand cloître; en D la salle capitulaire; en
F la sacristie; en E une petite chapelle dédiée à saint Antonin; en G le
réfectoire. Les bâtiments indiqués en gris sont du dernier siècle.
Toutes ces constructions sont en brique, exécutées avec un grand soin et
couvertes à l'intérieur de peintures qui datent des XIIIe et XIVe
siècles[108]. Alors les frères prêcheurs s'étaient fort éloignés, dans
leurs constructions du moins, de l'humilité recommandée par leur
fondateur (VOY. CLOÎTRE, CHAPELLE, ÉGLISE, RÉFECTOIRE).

De fondation ancienne[109], l'ordre des frères Ermites de Saint-Augustin
n'avait acquis qu'une faible influence jusqu'à l'institution des ordres
mendiants, mais alors il prit un grand développement et fut spécialement
protégé par les rois de France pendant les XIIIe, XIVe et XVe siècles.
Cependant les établissements des frères augustins conservèrent longtemps
leur caractère de simplicité primitive; leurs églises étaient presque
toujours, ou composées d'une seule nef, ou d'une nef avec deux bas
côtés, mais sans transsept, sans chapelles rayonnantes, sans tours:
ainsi étaient disposées les églises des grands augustins à Paris. Voici
(24 ter) le monastère des frères augustins de Sainte-Marie des
Vaux-Verts près Bruxelles[110], qui nous offre un exemple parfaitement
complet de ces établissements de frères mendiants avec tous les
développements qu'ils avaient pris à la fin du XVe siècle. A est
l'église sans transsept et sans tours, conformément aux usages admis
dans les couvents augustins; B la bibliothèque, longue galerie au-dessus
du cloître; C les dortoirs des religieux; D le dortoir des laïques; E le
grand cloître des religieux; F le cloître des laïques; G, le réfectoire;
H l'infirmerie; I la cuisine, communiquant au réfectoire par un petit
pont couvert; K des logements pour les hommes (hôtes), L et pour les
femmes; M des maisons d'artisans; N, le logis de l'empereur
(Charles-Quint); 0 chêne, dit la légende, sous lequel se trouvèrent
réunies sept têtes couronnées; P la porte principale du monastère; R des
vacheries et greniers à fourrages; S des jardins avec un labyrinthe,
allées plantées d'arbres, chapelles, etc. Ce séjour était admirable, au
milieu des bois, dans un vallon pourvu de belles eaux, voisin de
prairies et de grands vergers, et l'on comprend que, dans des
établissements pareils, les souverains aimassent à se reposer loin des
affaires et de l'étiquette des cours; et si les frères mendiants
avaient, dans leurs bâtiments, conservé quelque chose de la simplicité
première de leur règle, ils n'en avaient pas moins fait de leurs
couvents des résidences délicieuses comme situation, comme disposition,
et comme réunion de tout ce qui pouvait contribuer à rendre la vie
agréable et tranquille. Des habitudes de luxe et de mollesse ne
pouvaient manquer de s'introduire parmi eux, du moment qu'ils avaient
converti leurs pauvres cabanes de bois et leurs maigres champs en vastes
palais et en jardins magnifiques, qu'ils recevaient des souverains dans
leurs murs, et pouvaient leur offrir les délassements que les grands
affectionnent d'ordinaire, tels que la chasse, la pêche, ou les
entretiens de gens doctes et distingués, de bonnes bibliothèques, et
surtout le calme et la liberté des champs.

Peut-être l'institution des ordres mendiants contribua-t-elle à
prolonger l'existence de la vie religieuse; elle en conserva du moins
quelque temps l'unité. Mais ce n'était plus cette large et puissante
organisation bénédictine; les temps héroïques de saint Hugues et de
saint Bernard étaient passés. À partir du XIIIe siècle, l'architecture
monastique ne présente plus de ces belles dispositions d'ensemble qu'on
aime à voir à Cluny, à Cîteaux, à Clairvaux: chaque jour amène une
modification à l'ordonnance première; les services se divisent; le
monastère semble se confondre peu à peu avec les habitations séculières.
Bientôt chaque moine aura sa cellule; l'abbé se fait bâtir un logis à
part, une résidence souvent assez éloignée des bâtiments principaux du
couvent; il a son entrée particulière, sa cour, son jardin. C'est un
seigneur dont la vie ne diffère que peu de celle des laïques. Ces signes
de décadence sont de plus en plus marqués jusqu'à l'époque de la
réformation, où la vie monastique fut moralement effacée, si elle ne fut
pas abolie de fait, en Occident. Il suffit de jeter les yeux sur les
plans d'abbayes successivement modifiées pendant les XIVe et XVe
siècles, pour reconnaître cette confusion, ce défaut d'unité. Ces
symptômes sont frappants dans les abbayes bénédictines de Saint-Ouen de
Rouen, de Fécamp, de Saint-Julien de Tours que nous donnons ici (25).
Cette abbaye avait été rebâtie au XIIIe siècle et successivement
modifiée pendant les XIe et XVe siècles. B est l'entrée du monastère,
également destinée aux fidèles se rendant à l'église; A est le choeur
réservé aux religieux; D la nef pour le public; C la porte des
religieux; X la cellule du portier; V la procure; E le cloître; L la
sacristie prise aux dépens d'une salle qui n'était pas destinée à cet
usage; M des magasins; N les prisons; F le réfectoire et la cuisine G; K
une chambre pour les visiteurs (parloir); le dortoir était au-dessus de
la grande salle dans le prolongement du transsept, suivant l'ancien
usage; Z des caves; au-dessus, des chambres à provisions; I la
boulangerie; H une infirmerie et sa cuisine G; à côté, des écuries; R le
logis de l'aumônier et son jardin; T le jardin des religieux; P le
palais abbatial avec sa cour, son entrée particulière, ses écuries et
communs 0, et son jardin à l'est; S la chapelle de la Sainte-Trinité. On
voit que si dans ce plan les anciennes dispositions traditionnelles sont
encore conservées, il règne une certaine confusion dans les services qui
n'existait pas dans les plans du XIIe siècle.

Mais si nous examinons le plan d'une abbaye reconstruite au XIVe siècle,
nous serons encore plus frappés de l'amas de dépendances, de services,
qui viennent s'agglomérer autour des bâtiments principaux. Constance,
femme du roi Robert, avait fait construire l'église Notre-Dame à Poissy,
et y installa des moines augustins; depuis, Philippe le Bel fit refaire
entièrement tous les bâtiments du monastère pour y mettre des
religieuses de l'ordre de Saint-Dominique. Voici (26) le plan d'une
portion de cette abbaye: H est une entrée fortifiée avec les bâtiments
de la gabelle et le logement du médecin; A l'église; B le grand cloître;
C le réfectoire; D E des dortoirs; F le dortoir des novices; K des
cimetières. À l'ouest de l'église sont des greniers et la buanderie; N
la cuisine _maigre_; la cuisine _grasse_ est à l'extrémité du dortoir de
l'ouest, à l'angle du cloître. De la cuisine maigre on communique à une
salle isolée dans laquelle est percé un puits avec manége. G le petit
cloître; autour, l'infirmerie et sa cuisine, des appartements pour les
étrangers, et L une chapelle dédiée à saint Jean; O des ateliers pour
des menuisiers et une cuisine; M la chapelle dédiée à saint Dominique;
autour, les appartements des princesses avec dépendances et cuisines;
près des cuisines _maigres_ le logement de la prieure; à la suite, à
l'est, le bâtiment des étrangers; à la suite du petit cloître, au sud,
des granges, des celliers, des dépendances pour les princesses du sang
royal, qui venaient souvent résider à l'abbaye de Poissy; puis de beaux
jardins, viviers, etc. Une des raisons qui contribuaient le plus à jeter
une grande confusion dans les dispositions des bâtiments des
établissements monastiques, c'était cette habitude prise par les rois,
reines ou princesses, par la haute noblesse séculière, surtout à partir
du XIIIe siècle, de faire des séjours souvent assez longs dans les
abbayes qui prenaient alors le titre de _royales_. À l'abbaye des dames
de Maubuisson, nous avons vu le logis du roi; à Poissy, toute une
portion considérable des bâtiments du monastère est réservée aux membres
de la famille royale. Cet usage ne fit que prendre plus de consistance
pendant le XIVe siècle. Philippe de Valois, en 1333, datait ses lettres
d'État de l'abbaye du Val, où il résidait. Charles V y demeura également
en 1369. À la fin du XIIIe siècle le trésor des rois de France était
déposé au Temple à Paris; le roi Philippe le Bel y prit quelquefois son
logement avant l'abolition de l'ordre; il y demeura en 1301, depuis le
16 janvier jusqu'au 25 février[111]. Souvent les personnes royales se
faisaient enterrer dans les églises monastiques fondées ou enrichies par
elles: la mère de saint Louis, la reine Blanche, fut enterrée dans le
choeur de l'église de Maubuisson; une soeur du même roi était morte et
avait été ensevelie à Cluny. Et enfin, chacun sait que la grande église
de l'abbaye de Saint-Denis fut consacrée à la sépulture des rois de
France depuis les commencements de la monarchie.

Au XIIIe siècle l'enceinte des abbayes servait aussi de lieu de réunion
aux souverains qui avaient à traiter des affaires d'une grande
importance. Lorsque Innocent IV fut forcé de quitter Rome et de chercher
dans la chrétienté un lieu où il pût, en dehors de toute influence,
venger l'abaissement du trône pontifical, il choisit la ville de Lyon;
et là dans le réfectoire du couvent de Saint-Just, en l'année 1245, il
ouvrit le concile général pendant lequel la déposition de l'empereur
Frédéric II fut proclamée. Les évêques d'Allemagne et d'Angleterre n'y
voulurent point paraître, et saint Louis même s'abstint; il ne put
toutefois refuser l'entrevue que le souverain pontife sollicitait, et
l'abbaye de Cluny fut prise pour lieu de rendez-vous. Le pape attendit
quinze jours le roi de France, qui arriva avec sa mère et ses frères,
accompagné de trois cents sergents d'armes et d'une multitude de
chevaliers. De son côté, le pape avait avec lui dix-huit évêques; voici
comment la chronique du monastère de Cluny parle de cette entrevue[112]:
«Et il faut savoir que, dans l'intérieur du monastère, reçurent
l'hospitalité le seigneur pape avec ses chapelains et toute sa cour;
l'évêque de Senlis avec sa maison; l'évêque d'Évreux avec sa maison; le
seigneur roi de France avec sa mère, son frère, sa soeur et toute leur
suite; le seigneur empereur de Constantinople avec toute sa cour; le
fils du roi d'Aragon avec tous ses gens; le fils du roi de Castille avec
tous ses gens; et beaucoup d'autres chevaliers, clercs et religieux que
nous passons sous silence. Et cependant, malgré ces innombrables hôtes,
jamais les moines ne se dérangèrent de leur dortoir, de leur réfectoire,
de leur chapitre, de leur infirmerie, de leur cuisine, de leur cellier,
ni d'aucun des lieux réputés conventuels. L'évêque de Langres fut aussi
logé dans l'enceinte du couvent.» Innocent IV séjourna un mois entier à
Cluny, et saint Louis quinze jours.

Ce passage fait bien connaître ce qu'étaient devenues les grandes
abbayes au XIIIe siècle, à quel degré de richesse elles étaient
arrivées, quelle était l'étendue incroyable de leurs dépendances, de
leurs bâtiments, et combien l'institution monastique devait s'altérer au
milieu de ces influences séculières. Saint Louis et ses successeurs se
firent les protecteurs immédiats de Cluny; mais par cette protection
même, attentive et presque jalouse, ils enlevaient au grand monastère
cette indépendance qui, pendant les XIe et XIIe siècles, avait été d'un
si puissant secours au saint-siége[113].

En perdant leur indépendance; les ordres religieux perdirent leur
originalité comme artistes constructeurs; d'ailleurs, l'art de
l'architecture enseigné et professé par eux; était sorti de leurs mains
à la fin du XIIe siècle, et à partir de cette époque, sauf quelques
données traditionnelles conservées dans les couvents, quelques
dispositions particulières apportées par les nouveaux ordres prêcheurs,
l'architecture monastique ne diffère pas de l'architecture civile. À la
fin du XVe siècle la plupart des abbayes étaient tombées en commende, et
celle de Cluny elle-même échut à la maison de Lorraine. Au XVIe siècle,
avant la réformation, beaucoup furent sécularisées. Autour des
établissements religieux tout avait marché, tout s'était élevé, grâce à
leurs efforts persévérants, à l'enseignement qu'ils avaient répandu dans
les classes inférieures. Pendant le cours du XIIIe siècle, les ordres
mendiants avaient eux-mêmes rempli leur tâche: ils ne pouvaient que
décliner. Quand arriva la tempête religieuse du XVIe siècle, ils furent
hors d'état de résister, et depuis cette époque jusqu'à la révolution du
dernier siècle, ce ne fut qu'une longue agonie. Il faut rendre cette
justice aux bénédictins qu'ils employèrent cette dernière période de
leur existence (comme s'ils prévoyaient leur fin prochaine) à réunir une
masse énorme de documents enfouis dans leurs riches bibliothèques, et à
former ces volumineux recueils qui nous sont devenus si précieux
aujourd'hui, et qui sont comme le testament de cet ordre.

Nous ne nous sommes occupés que des établissements religieux qui eurent
une influence directe sur leur temps, des institutions qui avaient
contribué au développement de la civilisation; nous avons dû passer sous
silence un grand nombre d'ordres qui, malgré leur importance au point de
vue religieux, n'exercèrent pas une action particulière sur les arts et
sur les sciences. Parmi ceux-ci il en est un cependant que nous ne
saurions omettre: c'est l'ordre des Chartreux, fondé à la fin du XIe
siècle par saint Bruno. Alors que les clunisiens étaient constitués en
gouvernement, étaient mêlés à toutes les affaires de cette époque, saint
Bruno établissait une règle plus austère encore que celle de Cîteaux:
c'était la vie cénobitique dans toute sa pureté primitive. Les chartreux
jeûnaient tous les vendredis au pain et à l'eau; ils s'abstenaient
absolument de viande, même en cas de maladie, leur vêtement était
grossier, et faisaient _horreur à voir_, ainsi que le dit Pierre le
Vénérable au second livre _des Miracles_. Ils devaient vivre dans la
solitude la plus absolue, le prieur et le procureur de la maison pouvant
seuls sortir de l'enceinte du monastère; chaque religieux était renfermé
dans une cellule, à laquelle on ajouta un petit jardin vers le milieu du
XIIe siècle.

Les chartreux devaient garder le silence en tous lieux, se saluant entre
eux sans dire un mot. Cet ordre, qui conserva plus que tout autre la
rigidité des premiers temps, avait sa principale maison à la
Grande-Chartreuse, près Grenoble; il était divisé en seize ou dix-sept
provinces, contenant cent quatre-vingt-neuf monastères, parmi lesquels
on en comptait quelques-uns de femmes. Ces monastères prirent tous le
nom de chartreuses, et étaient établis de préférence dans des déserts,
dans des montagnes, loin des lieux habités. L'architecture des chartreux
se ressent de l'excessive sévérité de la règle; elle est toujours d'une
simplicité qui exclut toute idée d'art. Sauf l'oratoire et les cloîtres,
qui présentaient un aspect monumental, le reste du couvent ne consistait
qu'en cellules, composées primitivement d'un rez-de-chaussée avec un
petit enclos de quelques mètres. À partir du XVe siècle seulement les
arts pénétrèrent dans ces établissements, mais sans prendre un caractère
particulier; les cloîtres, les églises devinrent moins nus, moins
dépouillés; on les décora de peintures qui rappelaient les premiers
temps de l'ordre, la vie de ses patriarches. Les chartreuses n'eurent
aucune influence sur l'art de l'architecture; ces couvents restent
isolés pendant le moyen âge, et c'est à cela qu'ils durent de conserver
presque intacte la pureté de leur règle. Cependant, dès le XIIIe siècle,
les chartreuses présentaient, comparativement à ce qu'elles étaient un
siècle auparavant, des dispositions presque confortables, qu'elles
conservèrent sans modifications importantes jusque dans les derniers
temps.

Nous donnons le plan de la chartreuse de Clermont[114], modifiée en 1676
(27).

On peut voir avec quel soin tout est prévu et combiné dans cette
agglomération de cellules, ainsi que dans les services généraux. En O
est la porte du monastère, donnant entrée dans une cour, autour de
laquelle sont disposés, en P, quelques chambres pour les hôtes; un
fournil en T; en N des étables avec chambres de bouviers; en Q des
granges pour les grains et le foin. C est une petite cour relevée, avec
fontaine, réservée au prieur; G le logis du prieur; B est le choeur des
frères et A le sanctuaire; L la sacristie; M des chapelles; K la
chapelle de Pontgibaud; E la salle capitulaire; S un petit cloître
intérieur; X le réfectoire, et V la cuisine avec ses dépendances; _a_ la
cellule du sous-supérieur avec son petit jardin _b_. De la première
cour, on ne communique au grand cloître que par le passage F, assez
large pour permettre le charroi du bois nécessaire aux chartreux; D est
le grand préau entouré par les galeries du cloître, donnant entrée dans
les cellules I, formant chacune un petit logis séparé, avec jardin
particulier; R des tours de guet; Z la prison; Y le cimetière; H est une
tour servant de colombier.

Les chartreux ne se réunissaient au réfectoire que certains jours de
l'année[115]; habituellement ils ne sortaient point de leurs cellules;
un frère leur apportait leur maigre pitance à travers un tour. Le plan
(28) d'une des cellules indique clairement quelles étaient les habitudes
claustrales des chartreux. A est la galerie du cloître; B un premier
couloir qui isole le religieux du bruit ou du mouvement du cloître; K un
petit portique qui permet au prieur de voir l'intérieur du jardin, et
d'approvisionner le chartreux de bois ou d'autres objets nécessaires
déposés en L, sans entrer dans la cellule; C une première salle
chauffée; D la cellule avec son lit et trois meubles: un banc, une table
et une bibliothèque; F le promenoir couvert, avec des latrines à
l'extrémité; H le jardin; I le tour dans lequel on dépose la nourriture;
ce tour est construit de manière que le religieux ne peut voir ce qui se
passe dans la galerie du cloître. Un petit escalier construit dans le
couloir B donnait accès dans les combles soit pour la surveillance, soit
pour les réparations nécessaires. Ces dispositions se retrouvent à peu
près les mêmes dans tous les couvents de chartreux répandus sur le sol
de l'Europe occidentale.

Nous ne finirons pas cet article sans transcrire le singulier programme
de l'abbaye de Thélème, donné par Rabelais, parodiant, au XVIe siècle,
ces grandes fondations du moyen âge. Cette bouffonnerie, au fond de
laquelle on trouve un côté sérieux, comme dans tout ce qu'a laissé cet
admirable écrivain, dévoile la tendance des esprits à cette époque, en
fait d'architecture, et combien on respectait peu ces institutions qui
avaient rendu tant de services. Ce programme rentre d'ailleurs dans
notre sujet en ce qu'il présente un singulier mélange de traditions
monastiques, et de dispositions empruntées aux châteaux élevés pendant
les premiers temps de la renaissance. Après une conversation burlesque
entre frère Jean et Gargantua, celui-ci se décide à fonder une abbaye
d'hommes et de femmes, de laquelle on pourra sortir quand bon semblera.
Donc: «Pour le bastiment et assortiment de l'abbaye, Gargantua feit
livrer de content vingt et sept cens mille huict cens trente et ung
moutons à la grand laine, et, par chascun an, jusques à ce que le tout
feust parfaict, assigna, sur la recepte de la Dive, seize cens soixante
et neuf mille escuz au soleil et autant à l'estoille poussiniere. Pour
la fondation et entretenement d'icelle, donna à perpetuité vingt et
trois cens soixante neuf mille cinq cens quatorze nobles à la rose, de
rente foncière, indemnez, amortys, et soluables par chascun an à la
porte de l'abbaye. Et de ce leur passa belles lettres. Le bastiment feut
en figure exagone, en telle façon que à chascun angle estoyt bastie une
grosse tour ronde, à la capacité de soixante pas en diametre. Et
estoyent toutes pareilles en grosseur et portraict. La riviere de la
Loire decouloit sus l'aspect du septentrion. Au pied d'icelle estoyt une
des tours assise nommée Artice. En tirant vers l'orient estoyt une autre
nommée Calaer. L'autre ensuivant Anatole; l'autre après Mesembrine;
l'autre après Hesperie; la derniere, Cryere. Entre chascune tour estoyt
espace de trois cens douze pas. Le tout basty à six estaiges, comprenent
les caves soubz terre pour ung. Le second estoyt voulté à la forme d'une
anse de penier. Le reste estoyt embranché de guy de Flandres à forme de
culz de lampes. Le dessus couvert d'ardoise fine, avec l'endoussure de
plomb à figures de petitz manequins et «animaulx bien assortiz et dorés,
avec les goutieres qui issoyent hors la muraille entre les croysées,
painctes en figure diagonale d'or et azur, iusques en terre, ou
finissoyent en grandz eschenaulx, qui tous conduisoyent en la riviere
par dessoubz le logis.

«Ledict bastiment estoyt cent foys plus magnifique que n'est Bonivet, ne
Chambourg, ne Chantilly, car en icelluy estoyent neuf mille troys cens
trente et deux chambres, chascune guarnie de arriere chambre, cabinet,
guarderobe, chapelle et issue en une grande salle. Entre chascune tour,
au mylieu dudict corps de logis, estoyt une vis brisée dedans icelluy
mesme corps. De laquelle les marches estoyent part de porphyre, part de
pierre numidicque, part de marbre serpentin, longues de vingt et deux
piedz; l'espoisseur estoyt de troys doigtz, l'asseize par nombre de
douze entre chascun repous. Entre chascun repous estoyent deux beaulx
arceaulx d'anticque, par lesquels estoyt receue la clairté; et par
iceulx on entroyt en ung cabinet faict à claire-voye de largeur de
ladicte vis, et montoit jusques au-dessus de la couverture, et là finoit
en pavillon. Par icelle vis on entroyt de chascun cousté en une grande
salle et des salles en chambre. De la tour Artice jusques à Cryere
estoyent les belles grandes librairies en grec, latin, hebrieu,
françois, toscan et hespaignol, departies par les divers estaiges, selon
iceulx languaiges. Au milieu estoyt une merveilleuse vis, de laquelle
l'entrée estoyt par le dehors du logis en ung arceau large de six
toises. Icelle estoit faicte en telle symetrie et capacité que six
hommes d'armes, la lance sus la cuisse, pouvoyent de front ensemble
monter jusques au-dessus de tout le bastiment. Depuis la tour Anatole
jusques à Mesembrine estoyent belles grandes galleries, toutes painctes
des anticques proesses, histoyres et descriptions de la terre. Au mylieu
estoyt une pareille montée et porte, comme avons dict du cousté de la
riviere...

«Au mylieu de la basse court estoyt une fontaine magnifique de bel
alabastre. Au-dessus, les troys Graces, avecques cornes d'abundance, et
iectoyent l'eau par les mamelles, bouche, aureilles, yeulx, et aultres
ouvertures du corps. Le dedans du logis sus la dicte basse court estoyt
sus gros pilliers de cassidoine et porphyre, à beaulx arcs d'anticque,
au dedans desquelz estoyent belles gualleries longues et amples, ornées
de painctures, de cornes de cerfz, licornes, rhinocerotz, hippopotames,
dens d'elephans et aultres choses spectables. Le logys des dames
comprenoyt depuis la tour Artice jusques à la porte Mesembrine. Les
hommes occupoyent le reste. Devant ledict logys des dames, affin
qu'elles eussent l'esbatement, entre les deux premieres tours au dehors,
estoyent les lices, l'hippodrome, le theatre et natatoires, avecques les
bains mirificques à triple solier, bien guarniz de tous assortimens et
foison d'eau de myrrhe. Jouxte la riviere estoyt le beau jardin de
plaisance. Au milieu d'icelluy le beau labyrinthe. Entre les deux
aultres tours estoyent les jeux de paulme et de grosse balle. Du cousté
de la tour Criere estoyt le vergier, plein de tous arbres fructiers,
tous ordonnez en ordre quincunce. Au bout estoit le grand parc,
foizonnant en toute saulvaigine. Entre les tierces tours estoyent les
butes pour l'arquebouse, l'arc et l'arbaleste. Les offices hors la tour
Hesperie, à simple estaige. L'escurie au delà des offices. La
faulconnerie au devant d'icelles, gouvernée par asturciers bien expertz
en l'art. Et estoit annuellement fournie par les Candiens, Venitiens et
Sarmates, de toutes sortes d'oyseaulx paragons, aigles, gerfaulx,
autours, sacres, laniers, faulcons, esparviers, esmerillons et aultres,
tous bien faictz et domesticques, que, partans du chasteau pour
s'esbatre es champs, prenoyent tout ce que rencontroyent. La venerie
estoit ung peu plus loing, tirang vers le parc...

«Toutes les salles, chambres et cabinets, estoyent tapissez en diverses
sortes, selon les saisons de l'année. Tout le pavé estoyt couvert de
drap verd. Les lietz estoyent de broderie...

«En chascune arriere chambre estoit ung mirouer de crystallin enchassé
en or fin, autour guarny de perles, et estoit de telle grandeur qu'il
povoit veritablement representer toute la personne...»

La règle des Thelemites se bornait à cette clause:

«Fay ce que vouldras, parce que,» ajoute Rabelais, «gens liberes, bien
nayz, bien instruictz, conversans en compaignies honnestes, ont par
nature ung insting et aiguillon qui tous jours les poulse à faictz
vertueux, et retire de vice, lequel ilz nommoient honneur... Iceulx,
quand par vile subjection et contraincte sont deprimez et asserviz,
destournent la noble affection par laquelle à vertu franchement
tendoyent, à deposer et enfraindre ce joug de servitude. Car nous
entreprenons tousjours choses defendues, et convoitons ce que nous est
denié... Tant noblement estoyent apprins qu'il n'estoit entre eux celluy
ne celle qui ne sceust lire, escripre, chanter, jouer d'instrumens
harmonieux, parler de cinq à six languaiges,. et en iceulx composer tant
en carme qu'en oraison solue...» Toute l'histoire des premiers moments
de la renaissanoe est dans ce peu de mots, et l'on sait où cette facile
et galante morale conduisit la société, et comment tant de gens «bien
nayz, bien instruictz, furent poulsez _par nature_ à faictz vertueux.»

Nous avons dû dans cet article, déjà bien long, nous occuper seulement
des dispositions générales des monastères, nous renvoyons nos lecteurs,
pour l'étude des différents services et bâtiments qui les composaient,
aux mots: ARCHITECTURE RELIGIEUSE, ÉGLISE, CLOÎTRE, PORCHE, RÉFECTOIRE,
CUISINE, DORTOIR, CHAPITRE, BIBLIOTHÈQUE, GRANGE, PORTE, CLOCHERS, TOUR,
ENCEINTE, etc., etc.[116]

[Illustration: Fig. 1.]
[Illustration: Fig. 2.]
[Illustration: Fig. 3.]
[Illustration: Fig. 4.]
[Illustration: Fig. 5.]
[Illustration: Fig. 6.]
[Illustration: Fig. 7.]
[Illustration: Fig. 8.]
[Illustration: Fig. 9.]
[Illustration: Fig. 9. bis.]
[Illustration: Fig. 10.]
[Illustration: Fig. 11.]
[Illustration: Fig. 12.]
[Illustration: Fig. 13.]
[Illustration: Fig. 14.]
[Illustration: Fig. 15.]
[Illustration: Fig. 16.]
[Illustration: Fig. 17.]
[Illustration: Fig. 18.]
[Illustration: Fig. 19.]
[Illustration: Fig. 20.]
[Illustration: Fig. 21.]
[Illustration: Fig. 22.]
[Illustration: Fig. 23.]
[Illustration: Fig. 24.]
[Illustration: Fig. 24. bis.]
[Illustration: Fig. 24. ter.]
[Illustration: Fig. 25.]
[Illustration: Fig. 26.]
[Illustration: Fig. 27.]
[Illustration: Fig. 28.]

      [Note 51: Le plan original de l'abbaye de Saint-Gall (en
      Suisse) est conservé dans les archives de ce monastère; il
      est reproduit à une petite échelle par dom Mabillon
      (_Annales Benedictini_, t. II, p. 571), et récemment publié
      en _fac-simile_ par M. F. Keller, avec une notice
      descriptive. (Voy. _Instructions sur l'arch. monast._, par
      M. Albert Lenoir.)]

      [Note 52: Voici le passage de cette lettre donné par
      Mabillon (_Ann. Bened._, t. II, p. 571, 572). «Hæc tibi,
      duldissime fili Cozberte, de positione officinarum paucis
      exemplata direxi, quibus sollertiam exerceas tuam, meamque
      devotionem utcumque cognoscas, qua tuæ bonæ voluntati
      satisfacere me segnem non inveniri confido. Ne suspiceris
      autem me hæc ideo elaborasse, quod vos putemus nostris
      indigere magisteriis; sed potius, ob amorem tui, tibi soli
      perscrutanda pinxisse amicabili fraternitatis intuitu
      crede.--Vale in Christo semper memor nostri, amen.»]

      [Note 53: _Histoire de l'abbaye de Cluny_, par M. P.
      Lorain. Paris, 1845; p. 16.]

      [Note 54: C'est de l'excellent ouvrage de M. P. Lorain
      que nous extrayons cette traduction. (_Bibl. Clun._, col. 1,
      2, 3, 4.)]

      [Note 55: «...Ita ut nec nostra, nec alicujus potestatis
      contradictione, contra religiosam dumtaxat electionem
      impediantur...»]

      [Note 56: «...Habeantque tuitionem ipsorum apostolorum
      atque romanum pontificem defensorem...»]

      [Note 57: «Placuit etiam huic testamento inseri ut ab hac
      die, nec nostro, nec parentum nostrorum, nec fascibus regiæ
      magnitudinis, nec cujuslibet terrenæ potestatis jugo
      subjiciantur iidem monachi ibidem congregati...»]

      [Note 58: On avait toujours cru devoir employer ces
      sortes d'imprécations, car déjà, dès le VIIe siècle, dans un
      acte de donation d'une certaine Théodétrude à l'abbaye de
      Saint-Denis, on lit ce passage «...Propterea rogo et
      contestor coram Deo et Angelis ejus, omni nationi hominum
      tam propinquis quam extraneis, ut nullus contra
      deliberatione mea impedimentum sancto Dionysio de hac re quæ
      ad me per has litteras deputatum est facere præsumat. si
      fuerit qui minas suas ad hoc apposuerit faciendo, æternus
      Rex peccata mea absolvat, et ille maledictus in inferno
      interiori et Anathema et Maranatha percussus cum Juda
      cruciandus descendat, et peccatum quem amittit in filios et
      in domo sua crudelissima plaga ut leprose pro hujus culpa a
      Deo percussus, ut non sit qui inhabitet in domo ejus, ut
      eorum plaga in multis timorem concutiat, et quantum res ipsa
      meliorata valuerit, duplex, salisfactione fisco egenti
      exsolvat...» (_Hist. de l'abb. de Saint-Denis_, Félibien,
      pièces just., p. IV.) Dans une charte de Gammon pour le
      monastère de Limeux, en 697 (_Annal. Bened._, t. I, append.,
      art, 34); dans la charte de fondation des monastères de
      Poultiers et de Vézelay, donnée par Gérard de Roussillon au
      IXe siècle (_Hug. Pict._, Courtépée), et dans beaucoup
      d'autres pièces, ces malédictions se présentent à peu près
      dans les mêmes termes, comme on le voit d'ailleurs par les
      _Formules de Marculphe_.]

      [Note 59: _Histoire de l'abbaye de Cluny_, par M. P.
      Lorain.]

      [Note 60: En 893, un abbé de Saint-Denis, Ebles, fut tué
      en Aquitaine d'un coup de pierre à l'attaque d'un château
      qu'il assiégeait comme capitaine d'une troupe de soldats.
      (_Hist. de l'abb. de Saint-Denys_, par D. Felibien, p.
      100.)]

      [Note 61: _Hist. de l'abb. de Saint-Germain des Prez_,
      par D. Bouillart. Paris, 1724, p. 30; in-f°.]

      [Note 62: _Hist. de l'abb. de Cluny_, par M. P. Lorain,
      p. 41 et suiv.]

      [Note 63: _Cluny au XIe siècle_, par l'abbé Cucherat.
      (Voy. Mabillon, _Ann. Ben._, t. V, p. 70. «...Ne in vacuum
      laborare videretur, et ne semel recuperatus locus iterum in
      pejora laberetur.»)]

      [Note 64: _Hist. de Saint-Étienne Harding_, p. 264.--Voy.
      _Essai sur l'hist. monét. de l'abb. de Cluny_, 1842, p. 8
      (tiré à 25 exempl.), par M. Anatole Barthélemy.]

      [Note 65: _Cluny au XIe siècle_, par l'abbé Cucherat, p.
      23.]

      [Note 66: _Bibl. Clun._, dans les notes d'André Duchesne,
      col. 24.]

      [Note 67: Mabillon, sixième préface de ses _Acta
      sanctorum ord. S. Bened._, t. V. nº 48 et 49.]

      [Note 68: Udalr. _Antiq. consuet._, lib. III, cap. 24.
      Nous empruntons cette traduction à l'ouvrage de M. l'abbé
      Cucherat, que nous avons déjà eu l'occasion de citer tant de
      fois. Les _Antiquiores consueludines cluniacensis monasterii
      d'Udalric se trouvent intégralement imprimées dans le
      Spicilegium_, t. I, in-folio, p. 641 et suiv. On les a
      réunies à l'oeuvre du moine Bernard dont il est
      l'abréviateur, in-4° en 126 p.]

      [Note 69: Ce plan est à l'échelle de 0m,0005 pour mètre.]

      [Note 70: «In quibusdam ecclesiis sacerdos in aliquo
      altari foribus proximiori celebrat missam, jussu episcopi,
      poenitentibus ante fores ecclesiæ constitutis.» (Lorain.
      p. 66.)]

      [Note 71: _Ibid._]

      [Note 72: _Apocalypse_.]

      [Note 73: _Hist. de l'abb. de Cluny_, Lorain.]

      [Note 74: Ce plan est à l'échelle de 0m,0005 pour mètre.]

      [Note 75: La vue cavalière de l'abbaye Saint-Étienne de
      Caen, que nous donnons ici, est copiée sur une gravure de la
      _Topographie de la Gaule_ (NORMANDIE). Merians, éd.
      Francfort, 1662. Voy. aussi les Monog. d'abb. Bib.
      Sainte-Geneviève.]

      [Note 76: Les frères _convers_ différaient des frères
      _profes_, en ce que leurs voeux étaient simples et non
      solennels. C'étaient des serviteurs que les cisterciens
      pouvaient s'attacher avec la permission de l'évêque
      diocésain. À une époque où les monastères étaient pleins de
      religieux de race noble, les frères convers étaient pris
      parmi les laboureurs, les gens de métiers: ils portaient un
      costume régulier toutefois et mangeaient à la table commune
      au réfectoire. On comprend que dans des temps où la
      condition du peuple des campagnes était aussi misérable que
      possible, les Couvents cisterciens ne devaient pas manquer
      de frères convers qui retrouvaient ainsi, en entrant dans le
      cloître, la sécurité, une grande liberté relative, et une
      existence assurée.]

      [Note 77: Cîteaux arriva promptement au nombre incroyable
      de deux mille maisons monastiques des deux sexes; chaque
      maison possédait cinq ou six granges. (_Histoire de l'abbaye
      de Morimond_, par l'abbé Dubois, 2e édit., 1852; _Annales de
      l'ordre de Cîteaux: Essai sur l'histoire de l'ordre de
      Cîteaux_, par D. P. Le Nain, 1696.)]

      [Note 78: Nous devons ce plan à l'obligeance de M.
      Harmand, bibliothécaire de la ville de Troyes, et de M.
      Millet, architecte de ce diocèse, qui a bien voulu nous en
      fournir un calque.]

      [Note 79: _Colloquii locus._]

      [Note 80: _Calefactorium._]

      [Note 81: Il existe encore, en effet, dans la grande
      église abbatiale de Pontigny, des vitraux blancs de l'époque
      de sa construction, dont les plombs seuls forment des
      dessins d'un beau style, et comme le ferait un simple trait
      sur une surface incolore (voy. VITRAIL).]

      [Note 82: Voy. la _Notice sur l'abbaye de Pontigny_, par
      le baron Chaillou des Barres, 1844.]

      [Note 83: Ce plan est extrait de la topogr. de la France.
      Bibl. imp. Estamp. Ces bâtiments furent complétement altérés
      au commencement du dernier siècle.]

      [Note 84: Jul. Pâris. _Espr. primit. de Cît._, sect 10 et
      11: _De l'off. du portier. Hist. de l'abb. de Morimond_, par
      l'abbé Dubois.]

      [Note 85: L'église de Pontigny et la grange à l'entrée
      sont encore conservées; cette église, quoique d'une
      simplicité un peu puritaine, ne laisse pas d'être fort
      belle; nous ne savons s'il a jamais existé un clocher sur le
      transsept; il n'en reste plus de traces.]

      [Note 86: Ce plan nous a été communiqué par M. Bérard,
      architecte, qui a fait sur cette abbaye un travail graphique
      important, accompagné d'une excellente notice à laquelle
      nous renvoyons nos lecteurs. Ces plans sont aujourd'hui la
      propriété du ministère d'État.]

      [Note 87: Fontenay appartient aujourd'hui aux descendants
      du célèbre Montgolfier; le monastère est devenu une
      papeterie importante.]

      [Note 88: _Annales cist._, t. II, p. 50.]

      [Note 89: _Annales cist._, t. III., p. 440, et t. IV, p.
      370.]

      [Note 90: Du Cange, _Gloss._]

      [Note 91: _Saint-Anselme de Cant._, par M. C. de Rémusat,
      Paris, 1853; voir les chap. I et II.]

      [Note 92: Entre autres ceux de Reims, d'Amiens, de Laon.]

      [Note 93: _Hist. de l'abb. de Morimond_, par M. l'abbé
      Dubois, chap. XXIII.]

      [Note 94: Du Cange, _Gloss._: «_Pontifex_, pontium
      exstructor. _Fratres Pontis_ sub finem secundæ stirpis regum
      Franc. ad hoc potissimum institui, ut viatoribus tutelam,
      hospitium, aliaque necessaria præstarent. Fratres Pontis
      dicti quod pontes construerent uti facilius et tutius
      fluvios transire possent viatores. Sic avenionensem pontem
      præsidente et architecto S Benezeto exstruere ut fusius
      docetur in ejusdem sancti historia Aquis edita ana. 1707,
      in-16. Horum _hospitalariurum Pontificum_, seu Factorum
      Pontium (sic aliquando vocantur) _habitus_ erat _vestis alba
      cum signo_ _pontis et crucis de panno supra pectus_, ut
      loquitur charta ann. 1471, pro Hospitali Pontis S. Spiritus,
      ex schedis D. _Lancelot_.»]

      [Note 95: A, l'église, dont le choeur remonte aux
      premières années du XIIe siècle, et la nef fut rebâtie vers
      1240. B, le cloître. C, chapelle Notre-Dame. D, réfectoire.
      G, salle capitulaire. H, mortuaire. E, petit dortoir. I,
      grandes salles, dortoirs au-dessus. K, celliers. L, cuisine.
      N, chapelle Saint-Michel.]

      [Note 96: A, l'église, la base de la tour est seule
      conservée, sa construction date du XIe siècle. B, le grand
      cloître. C, le chapitre. D, jardin. E, le réfectoire. F, les
      cuisines.]

      [Note 97: A, l'église. B, le cloître. C, la porte
      principale de l'abbaye du côté de la ville. D, porte dite
      papale du côté des prés. E, salle capitulaire et dortoirs
      au-dessus. F, la chapelle de la Vierge, bâtie par P. de
      Montereau. G, le réfectoire, bâti par le même architecte. H,
      celliers et pressoirs. I, la maison abbatiale. K, les
      fossés. L, jardins. M, dépendances. L'infirmerie à
      l'extrémité du bâtiment E.]

      [Note 98: Voir la notice de M. Hérard sur cette abbaye.
      Paris, 1851, et le curieux travail graphique de cet
      architecte, déposé aux archives des Monuments hist. minist.
      d'État. Le chemin de fer de Creil passe aujourd'hui à
      travers les enclos de l'abbaye.]

      [Note 99: L'enceinte de la ville fut reconstruite sous
      Charles VII, mais elle remplaçait des fortifications plus
      anciennes dont on retrouve de nombreuses traces.]

      [Note 100: «Adhæret huic portæ domus prima custodiarum,
      ubi ab ingressuris, si qua habeant arma, deponuntur, nisi ea
      retinere permittat monasterii prior, qui arcis prorector
      est.» (Mabillon, _Annal. benedict._, t. IV, p. 75.)]

      [Note 101: Ce nom ne lui fut donné qu'après l'institution
      de l'ordre de Saint-Michel, sous Louis XI. C'était
      probablement au XIIIe siècle le dortoir de la garnison.]

      [Note 102: Le Mont-Saint-Michel est aujourd'hui une maison
      de détention; des planchers et des cloisons coupent la belle
      salle des Chevaliers et les dortoirs. En 1834, la charpente
      de la nef de l'église fut incendiée et les maçonneries
      romanes du vaisseau souffrirent beaucoup de ce sinistre. Le
      choeur est bien conservé, et quoique bâti en granit, il
      présente un des exemples les plus ouvragés de l'architecture
      ogivale des derniers temps.]

      [Note 103: Cette vue est copiée sur l'une des gravures du
      _Monasticon Gallic._ (Monogr. d'abbayes, bibl.
      Sainte-Geneviève).]

      [Note 104: Riv. Tiretaine. L'abbaye de Saint-Allyre avait
      été rebâtie sous le pontificat de Pascal II, par conséquent
      dans les premières années du XIIe siècle. Elle était
      autrefois comprise dans l'enceinte de la ville de Clermont,
      mais ne fut fortifiée que plus tard, lorsqu'elle fut laissée
      en dehors des nouvelles fortifications, vers la fin du XIIe
      siècle. (Mabillon. _Ann. bénéd.--Antiquit. de la France_,
      in-12, 1631.)]

      [Note 105: _Saint François d'Assises et saint Thomas
      d'Aquin_, par E. J. Delécluze, t. Ier, p. 278 et suiv.]

      [Note 106: _Le Th des antiq de Paris_, par J. Du Breul,
      1634, liv. II, p. 378. Nous avons vu détruire, lors du
      percement de la nouvelle rue Soufflot, les derniers vestiges
      du couvent des Jacobins, qui se trouvait à cheval sur les
      murailles de Paris. Voir la _Statistique monum. de Paris_,
      publiée sous la direction de M. Albert Lenoir.]

      [Note 107: J. Du Breul, _Th. des ant. de Paris_, p. 380.]

      [Note 108: Ce beau monastère, fort mutilé aujourd'hui, est
      occupé par un quartier d'artillerie; l'église a été divisée
      en étages, les beaux meneaux en pierre des fenêtres sont
      détruits depuis quelques années. Des écuries sont disposées
      dans le cloître et dans la jolie chapelle peinte de
      Saint-Antonin. Parmi ces peintures il en est de fort
      remarquables, et qui ne le cèdent en rien aux peintures
      italiennes de cette époque; mais elles s'altérèrent
      davantage chaque jour. Les colonnes et chapiteaux du grand
      cloître sont en marbre gris des Pyrénées.]

      [Note 109: «Edit enim S. Augustinus dignitate major beato
      Francisco, sed et aliquot seculis antiquior... Lesdicts
      frères Hermites de l'ordre de Sainct-Augustin ont eu trois
      diverses maisons à Paris. Premièrement ils ont demeuré en la
      rue dicte encore aujourd'hui des Vieux-Augustins... Leur
      esglise estoit la chapelle Saincte-Marie-Égyptienne, près la
      porte Montmartre, laquelle pour lors hors la ville, avoit
      esté rebastie aux despens, et à la poursuitte d'un marchand
      drapier de Paris... Secondement ils ont demeuré auprès la
      porte Sainct-Victor, en un lieu vague incult, et remply de
      chardons, qui pour cela s'appeloit _Cardinelum à carduis_,
      et s'estendoit depuis ladicte porte, jusques en la rue de
      Bièvre, où l'esglise Sainct-Nicolas enclose retient ce
      surnom de _Chardonnet_... En l'année 1286, le roi Philippe
      le Bel concéda aux augustins l'usage des murailles et
      tournelles de la ville: deffendant à toutes personnes d'y
      passer, ny demeurer sans leur congé. Mais voyants qu'en tel
      lieu ils ne pouvoient commodément vivre, pour le peu
      d'aumosnes qu'on leur faisoit: du consentement dudict roy et
      de l'évesque de Paris, Simon Matiphas de Bucy, ils vendirent
      ce qu'ils avoient acquis au Chardonnet, et s'en vindrent
      tenir au lieu où ils sont de présent: que leur cédèrent les
      frères de la pénitence de Jésus-Christ, dicts en latin
      Saccarii, et en françois Sachets...» (Du Breul, _Théol. des
      antiq. de Paris_, liv. II.)]

      [Note 110: «Monaster. B. Mariæ-Viridis-Vallis, vulgo
      Groenendæl, ordo can. reg. S. P. August. Congreg.
      Windesemensis in silva Zoniæ prope Bruxellas situatum.»
      (_Castella et Prætoria nobil. Brabantiæ, Cænobiaque celeb.
      ad viv. delin., ex museo Jac. Baronis Le Roy._ Antverpiæ,
      1696.)]

      [Note 111: _Hist. du dioc. de Paris_, par l'abbé Lebeuf,
      t. Ier, p. 332, et t. IV, p. 246.]

      [Note 112: _Hist. de l'abb. de Cluny_, par M. P. Lorain,
      p. 154 et suiv.]

      [Note 113: Pour donner une idée des tendances du pouvoir
      royal en France dès le XIIIe siècle, nous citerons cette
      parole du roi saint Louis en apprenant qu'après avoir
      excommunié l'empereur Frédéric, et délié ses sujets du
      serment de fidélité, Grégoire X offrait la couronne
      impériale au comte Robert, frère du roi de France: «il
      s'étonnait, dit-il, de l'audace téméraire du pape, qui osait
      déshériter et précipiter du trône un aussi grand prince, qui
      n'a point de supérieur ou d'égal parmi les chrétiens.»
      (_Hist. de l'abb. de Cl._, par Lorain.)]

      [Note 114: Nous devons ce plan à l'obligeance de M.
      Mallay, architecte diocésain de Clermont-Ferrand, qui a bien
      voulu nous envoyer un calque de l'original. La grande
      chartreuse de Clermont est située à 50 kilom. de cette ville
      du côté de Bourg-Lastic; le plan que nous présentons est un
      projet de restauration qui n'a pas été entièrement exécuté,
      mais il a pour nous cet avantage de fournir un ensemble
      complet, dans lequel les services sont étudiés et disposés
      avec soin.]

      [Note 115: _Ann. bénéd._ Mabillon, t. VI, p. 45.]

      [Note 116: Voy. l'_Abécédaire, ou rudim. d'archéol.,
      architecture civile et militaire_, par M. de Caumont. 1853.]



ARCHITECTURE CIVILE. Il n'existe plus aujourd'hui, en France, que de
bien rares débris des édifices civils antérieurs au XIIIe siècle. Les
habitations des nouveaux dominateurs des Gaules ressemblaient fort,
jusqu'à l'époque féodale, aux _villæ_ romaines; c'étaient des
agglomérations de bâtiments disposés sur des rampants de coteaux presque
toujours au midi, sans symétrie, et entourés d'enceintes, de palissades
ou de fossés. Les résidences des grands ne différaient guère, pendant la
période mérovingienne, des établissements religieux qui ne faisaient que
perpétuer la tradition antique. «Quand,» dit M. de Caumont, «les villes
gallo-romaines, inquiétées, puis pillées par les barbares, furent
obligées de restreindre leur périmètre, de le limiter aux points les
plus favorables à la défense; quand le danger devint si pressant qu'il
fallut sacrifier les plus beaux édifices, les démolir pour former de ces
matériaux les fondements des murs de défense, de ces murs que nous
offrent encore Sens, le Mans, Angers, Bourges, Langres et la plupart des
villes gallo-romaines, alors il fallut comprimer les maisons entassées
dans ces enceintes si étroites, comparativement à l'étendue primitive
des villes; la distribution dut en éprouver des modifications
considérables; les salles voûtées établies sous le sol et l'addition
d'un ou deux étages au-dessus du rez-de-chaussée durent être, au moins
dans certaines localités, les conséquences de cette condensation des
populations urbaines.» Dans les grandes cités, des édifices romains
avaient été conservés, toutefois: les curies, les cirques, les théâtres,
les thermes étaient encore utilisés sous les rois de la première race;
les jeux du cirque n'avaient pas cessé brusquement avec la fin de la
domination romaine; les nouveaux conquérants même se piquaient de
conserver des usages établis par une civilisation avancée; et telle
était l'influence de l'administration de l'empire romain, qu'elle
survivait aux longs désastres des Ve et VIe siècles. Dans les villes du
midi et de l'Aquitaine surtout, moins ravagées par le passage des
barbares, les formes de la municipalité romaine étaient maintenues;
beaucoup d'édifices publics restaient debout; mais, au nord de la Loire,
les villes et les campagnes, sans cesse dévastées, n'offraient plus un
seul édifice romain qui pût servir d'abri; les rois francs bâtissaient
des _villæ_ en maçonnerie grossière et en bois; les évêques, des églises
et des monastères; quant à la cité, elle ne possédait aucun édifice
public important, ou du moins il n'en reste de traces ni dans
l'histoire, ni sur le sol. Les _villæ_ des campagnes, les seuls édifices
qui, jusqu'à l'époque carlovingienne, aient eu quelque valeur,
ressemblaient plutôt à de grandes fermes qu'à des palais; elles se
trouvent décrites dans le capitulaire de Charlemagne (_de Villis_); le
sol de la Belgique, du Soissonnais, de la Picardie, de la Normandie, de
l'Ile-de-France, de l'Orléanais, de la Touraine et de l'Anjou, en était
couvert. Les _villæ_ se composaient presque toujours de deux vastes
cours avec des bâtiments alentour, simples en épaisseur, n'ayant qu'un
rez-de-chaussée; on communiquait aux diverses salles par un portique
ouvert; l'une des cours était réservée aux seigneurs, c'était la _villa
urbana_; l'autre aux colons ou esclaves chargés de l'exploitation: on
l'appelait _villa rustica_[117].

La _villa_ mérovingienne est donc la transition entre la _villa_ romaine
et le monastère de l'époque carlovingienne (voy. ARCHITECTURE,
ARCHITECTURE MONASTIQUE).

Après Charlemagne, la féodalité changea bientôt la _villa_ seigneuriale
en château fort. Les monastères seuls conservèrent la tradition romaine.
Quant aux villes, elles ne commencèrent à élever des édifices, civils
qu'après le grand mouvement des communes des XIe et XIIe siècles. Il
s'écoula même un laps de temps considérable avant que les nouvelles
communes aient pu acquérir une prépondérance assez grande, établir une
organisation assez complète, pour songer à bâtir des hôtels de ville,
des halles, des bourses ou des marchés. En effet, dans l'histoire de ces
communes, si bien connue aujourd'hui grâce aux travaux de M. Augustin
Thierry, il n'est pas question de fondation d'édifices de quelque
importance. Les bourgeois affranchis de Vézelay construisent des maisons
fortifiées, mais ne paraissent pas songer à établir dans leur cité la
curie romaine, l'hôtel de ville du moyen âge. «Les habitants des villes,
que ce mouvement politique avait gagnés, se réunissaient dans la grande
église ou sur la place du marché, et là ils prêtaient, sur les choses
saintes, le serment de se soutenir les uns les autres, de ne point
permettre que qui que ce fût fît tort à l'un d'entre eux ou le traitât
désormais en serf. Tous ceux qui s'étaient liés de cette manière
prenaient dès lors le nom de _communiers_ ou de _jurés_, et, pour eux,
ces titres nouveaux comprenaient les idées de devoir, de fidélité et de
dévouement réciproques, exprimés, dans l'antiquité, par le mot de
_citoyen_[118]... Chargés de la tâche pénible d'être sans cesse à la
tête du peuple dans la lutte qu'il entreprenait contre ses anciens
seigneurs, les nouveaux magistrats» (consuls dans les villes au midi,
_jurés_ ou _échevins_ dans celles du nord) «avaient mission d'assembler
les bourgeois au son de la cloche, et de les conduire en armes sous la
bannière de la commune. Dans ce passage de l'ancienne civilisation
abâtardie à une civilisation neuve et originale, les restes des vieux
monuments de la splendeur romaine servirent quelquefois de matériaux
pour la construction des murailles et des tours qui devaient garantir
les villes libres contre l'hostilité des châteaux. On peut voir encore,
dans les murs d'Arles, un grand nombre de pierres couvertes de
sculptures provenant de la démolition d'un théâtre magnifique, mais
devenu inutile par le changement des moeurs et l'interruption des
souvenirs.» Ainsi, à l'origine de ces grandes luttes, c'est l'_église_
qui sert de lieu de réunion, et le premier acte de pouvoir est toujours
l'érection de murailles destinées à protéger les libertés conquises.
Lorsque les habitants de Reims s'érigèrent en commune, vers 1138, le
grand conseil des bourgeois s'assemblait dans l'église Saint-Symphorien,
et la cloche de la tour de cette église servait de beffroi communal.
«D'autres villes offraient, à la même époque, l'exemple de cet usage
introduit par la nécessité, faute de locaux assez vastes pour mettre à
couvert une assemblée nombreuse. Aussi l'un des moyens que la puissance
ecclésiastique employait pour gêner l'exercice du droit de commune,
était de faire défense de se réunir dans les églises pour un autre motif
que la prière, et de sonner les cloches à une autre heure que celles des
offices[119].» Les luttes incessantes des communes du domaine royal avec
le pouvoir féodal, pendant le XIIe siècle, et leur prompte décadence dès
que le pouvoir royal se constitua sur des bases durables, au
commencement du XIIIe siècle, ne permirent pas aux villes telles que
Noyon, le Mans, Laon, Sens, Reims, Cambrai, Amiens, Soissons, etc.,
d'élever de grands édifices municipaux autres que des murailles de
défense et des beffrois. Le beffroi était le signe le plus manifeste de
l'établissement de la commune, le signal qui annonçait aux bourgeois
l'ouverture des assemblées populaires, ou les dangers auxquels la cité
se trouvait exposée (voy. BEFFROI). Mais les communes de Flandre, du
Brabant ou du midi de la France, qui conservèrent leurs franchises
jusqu'au XVIe siècle, eurent le loisir de construire de grands édifices
municipaux dès la fin du XIIe siècle, et surtout pendant les XIIIe et
XIVe siècles. Plusieurs de ces édifices existent encore en Belgique;
mais dans le midi de la France, ils ont tous été détruits pendant les
guerres religieuses du XVIe siècle. Nous n'en connaissons qu'un seul
encore debout dans une des petites villes du comté de Toulouse,
Saint-Antonin, située à quelques lieues au nord-ouest de Montauban (voy.
HÔTEL DE VILLE). Il en est de même des halles, bourses; nous ne
possédons, en France, qu'un très-petit nombre de ces édifices, et encore
ne se sont-ils conservés que dans des villes de peu d'importance, tandis
qu'en Belgique les villes de Bruges et d'Ypres, de Louvain, de Malines,
d'Anvers, ont eu le bon esprit de préserver de la destruction ces
précieux restes de leur grandeur pendant les XIIIe et XVe siècles (voy.
BOURSE).

Pendant les XIe, XIIe, XIIIe et XIVe siècles, un grand nombre d'hôpitaux
furent fondés. Les évêques et les établissements religieux furent des
premiers à offrir des refuges assurés et rentés aux malades pauvres. Les
pestes étaient fréquentes au moyen âge, dans des villes non pavées,
resserrées entre des murailles d'autant moins étendues que leur
construction occasionnait des dépenses considérables. Les guerres avec
l'Orient avaient introduit la lèpre en Occident. Beaucoup de monastères
et de châteaux avaient établi, dans leur voisinage, des léproseries, des
maladreries, qui n'étaient que de petits hôpitaux entretenus par des
religieux. Les moines augustins (hospitaliers) s'étaient
particulièrement attachés au service des malades pauvres, et dès le XIIe
siècle un grand nombre de maisons hospitalières des grandes villes
étaient desservies par des religieuses augustines. De simples
particuliers, «meuz de pitié,» comme dit le P. du Breul, abandonnaient
des propriétés aux pauvres malades «passants par la ville;» ils les
dotaient, et bientôt ces maisons, enrichies de dons, pourvues de
priviléges accordés par les évêques, les princes séculiers et les papes,
devenaient de grands établissements, qui se sont conservés jusqu'à nos
jours, respectés par tous les pouvoirs et à travers toutes les
révolutions. Mais c'est à partir du XIIe siècle que les hôpitaux sont
construits suivant un programme arrêté. C'étaient de grandes salles
voûtées, hautes, aérées, souvent divisées par une ou plusieurs rangées
de colonnes; à l'une des extrémités était un vestibule, ou quelquefois
un simple porche ou auvent; à l'autre bout, une chapelle. En aile, une
officine, pharmacie, puis les cellules des religieux ou religieuses,
leur réfectoire, leur cuisine; souvent un cloître et une église
complétaient cet ensemble de bâtiments presque toujours entourés d'une
muraille (voy. HÔTEL-DIEU, MALADRERIE, LÉPROSERIE). Des jardins étaient,
autant qu'il se pouvait faire, annexés à l'établissement.

Ces maisons, dans certains cas, ne servaient pas seulement de refuges
aux malades, mais aussi aux pauvres sans asile. On lit dans l'ouvrage du
P. du Breul ce passage touchant l'hôpital Sainte-Catherine,
primitivement Sainte-Opportune, fondé en la grande rue Saint-Denis, à
Paris. «Est à noter que audit hospital il y a onze religieuses qui
vivent et tiennent la reigle de monsieur sainct Augustin, laquelle en
leur profession elles font serment de garder, et sont subjetes à
monsieur l'évêque de Paris, lequel les visite par lui et ses vicaires,
et font leur profession entre ses mains, et a estably et confirmé leurs
statuts. Plus elles font les trois voeux de religion, et vivent comme ès
autres maisons réformées, hormis qu'elles n'ont cloistre ni closture à
cause de l'hospitalité, et qu'elles sont ordinairement autour des
pauvres, lesquels elles sont tenues de penser. Elles mangent en
commun... lesdites religieuses sont subjetes et tenues de recevoir
toutes pauvres femmes et filles par chascune nuict, et les héberger par
trois jours consécutifs; et pour se faire, garnir de linges et
couvertures quinze grands licts, qui sont en deux grandes salles basses
dudit hospital, et ont lesdites religieuses le soin de les penser,
traicter et chauffer de charbon, quand la saison le requiert. Aucune
fois les licts sont si plains, que aucunes desdites femmes et filles
sont contrainctes coucher entre les deux portes de la maison, où on les
enferme de peur qu'elles ne facent mal, ou qu'il ne leur advienne
inconvénient de nuict. Plus elles sont tenues de recueillir en ladite
maison tous les corps morts ès prisons, en la rivière et par la ville,
et aussi ceux qui ont esté tuez par ladite ville. Lesquels le plus
souvent on apporte tous nuds, et néantmoins elles les ensevelissent de
linges et suaires à leurs despens, payent le fossoyeur et les font
enterrer au cimetière des Saincts-Innocents. Lesquels quelquefois sont en
si grande quantité, qu'il se trouve par acte signé des greffiers de
justice, avoir esté portez en ladite maison en moins de quatorze mois,
quatre-vingt-dix-huict corps morts[120]...»

De toute ancienneté, conformément aux usages chrétiens, on enterrait les
morts autour des églises, si ce n'est les hérétiques, les juifs et les
excommuniés. Les grands personnages avaient leur sépulture sous le pavé
même des églises, ou des cloîtres; mais dans des villes populeuses,
souvent les églises se trouvaient tellement entourées d'habitations
particulières qu'il n'était pas possible de conserver un espace
convenable aux sépultures, de là l'établissement de charniers ou
cimetières spéciaux proche de quelques églises, autour desquelles alors
on réservait de vastes espaces libres. Tels étaient les cimetières des
Saints-Innocents à Paris, de Saint-Denis à Amiens, etc. Lorsque
l'édilité commença de s'établir dans les grandes villes, que l'on prit
pendant les XIIIe et XIVe siècles des mesures de salubrité et de police
urbaines, on entoura les champs des morts de clôtures avec portiques,
formant de vastes cloîtres sous lesquels s'élevèrent des monuments
destinés à perpétuer le souvenir des nobles ou des personnages
importants, puis bientôt, lorsque survinrent des épidémies,
reconnaissant l'insuffisance et le danger de ces enclos compris dans
l'enceinte des grandes villes, on établit _extra-muros_ des cimetières,
assez semblables à ceux qui, aujourd'hui, sont affectés aux sépultures.

«En 1348, environ Caresme, en vertu des lettres patentes du roy Philippe
VI, dit de Valois, pour lors régnant, le cimetière des Saints-Innocents
fut du tout clos et fermé sans qu'on y entrast aucunement, les portes et
entrées estans murées pour l'utilité du peuple, de peur que l'air de
Paris, à raison de la mortalité ou épidémie qui pour lors couroit, ne
fust gasté et corrompu, et que par le grand amas des corps pour lors
enterrez audit cimetière, et qui y pouvoient encores estre apportez, il
n'advinst un plus grand inconvénient et péril. Et suivant la volonté du
roy, l'on benist un autre cimetière hors les murs de la ville, pour
enterrer tous les corps de ceux qui mourroient durant ladite épidémie:
suivant laquelle ordonnance plusieurs corps y furent portez (j'estime
que ce soit celuy de la Trinité pour lors hors la ville, où encore pour
le jour d'huy s'enterrent tous les corps morts de la contagion qui
sortent de l'Hostel-Dieu de Paris...)[121]» (voy. CIMETIÈRE).

Mais ces maisons de refuge, ces hôpitaux et ces champs de repos entourés
de portiques, ressemblaient en tous points jusqu'au XIVe siècle, aux
constructions monastiques, et n'en étaient pour ainsi dire qu'une
branche. Les grandes abbayes avaient donné les premiers modèles de ces
constructions; elles étaient entrées plus avant encore dans
l'architecture purement civile, en affectant des parties de leurs
terrains à des foires ou marchés perpétuels ou temporaires; marchés qui
devenaient un produit d'une certaine importance dans le voisinage des
grands centres de population. Les chevaliers du Temple, à Paris,
bâtirent une boucherie sur leur territoire où ils exerçaient justice
haute, moyenne et basse[122]. Philippe Auguste qui, l'un des premiers,
se préoccupa sérieusement et avec cet esprit de suite qui le distingue,
de l'agrandissement et de l'assainissement de la ville de Paris, acheta
de la Léproserie établie hors la ville de Paris, un marché qu'il
transféra «dans une grande place vuide plus à portée du commerce,
appellée Champeaux, c'est-à-dire Petits-Champs, déjà destinée à l'usage:
du public par le roy Louis VI, son ayeul. Ce fut là qu'il fit bastir les
halles pour la commodité des marchands. Il pourveut de plus à la sûreté
de leurs marchandises, par un mur de pierre qu'il fit construire autour
des halles, avec des portes qui fermoient la nuit. Et entre ce mur de
closture et les maisons de marchands il fit faire une espèce de galerie
couverte en manière d'apentif, afin que la pluie n'interrompist point le
commerce... Le bastiment de Philippe Auguste contenoit deux halles, et
le mur qui les environnoit estoit garni de loges[123]. Sous saint Louis,
il y avoit deux halles aux draps, et une autre entre deux, avec un
appenti. De dire si ces halles aux draps sont les mêmes que fit faire
Philippe Auguste, c'est ce que je ne sai pas. Quant à l'appenti et à la
troisième halle, on y avoit fait des loges, ainsi que dans celles de
Philippe: le roy en étoit propriétaire, et les louoit soixante-quinze
livres aux merciers et aux corroyeurs... Avec le temps, la halle devint
si grande, et on en fit tant d'autres, que les marchands et les artisans
de Paris, de toutes vocations, en eurent chacun une à part, si bien
qu'alors au lieu de se servir du mot de halle au singulier, on commença
à s'en servir au pluriel, et à dire les halles. Quelque temps après,
ceux de Beauvais, de Pontoise, de Lagni, de Gonesse, de Saint-Denys et
autres villes des environs de Paris, y en eurent aussi. On en fit de
même pour la plupart des villes de Picardie et des Pays-Bas, et pour
quelques-unes de Normandie, que nos rois, à l'exemple de saint Louis,
louèrent aux habitants des villes de ces provinces-là[124].»

Successivement ces halles, à Paris comme dans toutes les grandes villes,
furent modifiées, étendues, pour satisfaire à des besoins nouveaux, et
aujourd'hui il ne nous reste que des débris de ces édifices publics dans
quelques villes de second ou de troisième ordre. D'ailleurs le bois
jouait un grand rôle dans ces constructions; c'étaient, ou des appentis,
ou de grandes salles ressemblant assez aux granges des monastères qui
n'étaient pas bâties de façon à pouvoir demeurer intactes au milieu des
villes qui s'embellissaient chaque jour. Toutefois dans des cités du
nord, dans ces petites républiques manufacturières des Pays-Bas, ainsi
que nous l'avons dit plus haut, on bâtissait, pendant les XIIIe, XIVe et
XVe siècles, des halles splendides, et qui se sont conservées jusqu'à
nos jours (voy. HALLE).

Quant aux constructions civiles telles que les ponts, les égouts, les
quais, les canaux, routes, nous renvoyons nos lecteurs à ces mots, aussi
bien pour la partie historique que pour la pratique; nous nous bornerons
ici à quelques données générales sur les habitations urbaines, soit des
grands, soit des bourgeois. Il faut dire que l'architecture privée suit
pas à pas, jusqu'au XIIIe siècle, les données monastiques: 1° parce que
les établissements religieux étaient à la tête de la civilisation,
qu'ils avaient conservé les traditions antiques en les appropriant aux
moeurs nouvelles; 2° parce que les moines seuls pratiquaient les arts de
l'architecture, de la sculpture et de la peinture, et qu'ils devaient
par conséquent apporter, même dans les constructions étrangères aux
couvents, leurs formules aussi bien que les données générales de leurs
bâtiments. Les palais, comme les couvents, possédaient leur cloître ou
leur cour entourée de portiques, leur grand'salle qui remplaçait le
réfectoire des moines et en tenait lieu, leurs vastes cuisines, leurs
dortoirs pour les familiers, un logis séparé pour le seigneur comme pour
l'évêque ou l'abbé; leur hôtellerie pour les étrangers, leur chapelle,
celliers, greniers, jardins, etc. Seulement à l'extérieur, le palais
séculier se revêtait de hautes murailles fortifiées, de tours, de
défenses beaucoup plus importantes et étendues que celles des abbayes.
Le palais des rois à Paris en la Cité, contenait tous ces divers
services et dépendances dès avant Philippe Auguste. Quant aux maisons
des riches citoyens, elles avaient acquis, même pendant la période
romane, une grande importance, soit comme étendue, soit comme
décoration, et elles suivaient le mouvement imprimé par l'architecture
bénédictine, riches de sculpture dans les provinces où l'influence
clunisienne se faisait sentir, simples dans les environs des
établissements cisterciens. Mais à la fin du XIIe siècle, lorsque
l'architecture est pratiquée par les laïques, les habitations
particulières se débarrassent de leurs langes monastiques, et prennent
une physionomie qui leur est propre. Ce qui les caractérise, c'est une
grande sobriété d'ornementation extérieure, une complète observation des
besoins. Le _rationalisme_ qui, à cette époque, s'attachait même aux
constructions religieuses, perçait à plus forte raison dans les
constructions privées. Mais il ne faudrait pas croire que cette tendance
ait conduit l'architecture civile dans une voie étroite, qu'elle lui ait
fait adopter des données sèches et invariables, des poncifs comme ceux
qui de nos jours sont appliqués à certaines constructions d'utilité
publique, en dépit des matériaux, du climat, des habitudes ou des
traditions de telle ou telle province. Au contraire, ce qui distingue le
_rationalisme_ des XIIe et XIIIe siècles du nôtre, c'est, avec une
grande rigidité de principes, la liberté, l'originalité, l'aversion pour
la banalité. Cette liberté est telle qu'elle déroute fort les
architectes archéologues de notre temps qui veulent ne voir que la forme
extérieure sans chercher le principe qui a dirigé nos anciens artistes
du moyen âge. Il n'y a pas, à proprement parler, de règles absolues pour
l'application de certaines formes, il n'y a d'autres règles que
l'observation rigoureuse d'un principe avec la faculté pour chacun de se
mouvoir dans les limites posées par ce principe. Or ce principe est
celui-ci: rendre tout besoin et tout moyen de construction apparents.
L'habitation est-elle de brique, de bois ou de pierre, sa forme, son
aspect, sont le résultat de l'emploi de ces divers matériaux. A-t-on
besoin d'ouvrir de grands jours ou de petites fenêtres, les façades
présentent des baies larges ou étroites, longues ou trapues. Y a-t-il
des voûtes à l'intérieur, des contre-forts les accusent à l'extérieur;
sont-ce des planchers, les contre-forts disparaissent et des bandeaux
marquent la place des solives. Se sert-on de tuiles creuses pour
couvrir, les combles sont obtus; de tuiles plates ou d'ardoises, les
combles sont aigus. Une grande salle est-elle nécessaire, on l'éclaire
par une suite d'arcades ou par une galerie vitrée. Les étages sont-ils
distribués en petites pièces, les ouvertures sont séparées par des
trumeaux. Faut-il une cheminée sur un mur de face, son tuyau porté en
encorbellement est franchement accusé à l'extérieur, et passe à travers
tous les étages jusqu'au faîte. Faut-il faire un escalier, il est placé
en dehors du bâtiment, ou s'il est compris entre ses murs, les fenêtres
qui l'éclairent ressautent comme les paliers, réglant toujours la
hauteur de leurs appuis à partir du niveau de ces paliers. À
l'intérieur, les solives des planchers, les enchevêtrures sont
apparentes, simplement équarries si l'habitation est modeste, moulurées
et même sculptées si la construction est faite avec luxe. Les portes des
appartements sont percées là où elles ne peuvent gêner la circulation et
le placement des meubles; elles sont basses, car on n'entre pas à cheval
dans sa chambre ou son salon. Si les pièces sont hautes, spacieuses, les
fenêtres sont larges et longues, mais la partie supérieure est
_dormante_, et la partie inférieure seule s'ouvrant facilement, permet
de renouveler l'air ou de se mettre à la fenêtre, sans être gêné par le
vent; les volets eux-mêmes, divisés par compartiments, laissent passer
plus ou moins de lumière. Tout est prévu, les meneaux portent des
renforts pour recevoir les targettes, les tableaux des croisées de
petites saillies pour introduire les pivots. Si l'on veut placer des
bannes en étoffe devant les croisées ou devant les boutiques, des
corbeaux en pierre échancrés en crochets sont destinés à les porter.
Dans les grandes habitations, les services, les cuisines, sont éloignés
du bâtiment principal; un couloir porté en encorbellement le long d'un
des murs de la cour relie au premier étage ces services avec les
appartements des maîtres; au rez-de-chaussée, cette saillie forme un
abri utile, qui n'empiète pas sur l'aire de la cour. Pour éclairer les
combles, de grandes lucarnes apparentes soit en pierre soit en bois. Des
tuyaux de cheminée, visibles, solides, ornés même souvent, percent les
toits, et protégent leur jonction avec la couverture, par de larges
filets rampants. Chaque boutique a sa cave avec escalier particulier, et
son arrière-magasin. Si la maison est munie d'une porte charretière, une
porte plus petite est ouverte à côté pour le service de nuit et pour les
piétons. Certes, il y a loin de là à nos maisons de brique qui simulent
la pierre, à nos pans de bois revêtus de plâtre, à nos escaliers qui
coupent les fenêtres par le milieu, à nos jours aussi larges pour les
petites pièces que pour les grandes, à nos tuyaux de cheminée honteux de
se laisser voir, à cette perpétuelle dissimulation de ce qui est et doit
être dans nos habitations privées, où le plâtre est peint en marbre ou
en bois, où le bois est peint en pierre, où la construction la plus
pauvre se cache sous une enveloppe de luxe. Pour faire une construction
_gothique_, il ne s'agit donc pas de jeter sur une façade quelques
ornements pillés dans de vieux palais, de placer des meneaux dans des
fenêtres, mais il s'agit avant tout d'être vrai dans l'emploi des
matériaux, comme dans l'application des formes aux besoins. Ainsi, pour
ne citer qu'un exemple, si les fenêtres en tiers-point sont employées
dans la construction des églises ou des grandes salles voûtées, cela est
parfaitement justifié par les formerets des voûtes qui, étant eux-mêmes
en tiers-point, commandent la forme de la baie destinée à faire pénétrer
la lumière à l'intérieur; mais dans les habitations dont les étages sont
séparés par des planchers horizontaux, l'emploi de la fenêtre en
tiers-point serait ridicule, sans raisons; aussi voyons-nous toujours
les fenêtres des habitations fermées par des linteaux ou par des arcs
bombés ayant peu de flèche. Si par exception les fenêtres sont en
tiers-point, un linteau peu épais ou une imposte, placée à la naissance
de l'ogive, permet de poser des châssis carrés dans la partie
inférieure, la seule qui soit ouvrante, et la partie supérieure de la
fenêtre comprise entre les courbes est dormante.

L'architecture ogivale, née à la fin du XIIe siècle, est avant tout
logique, et, par conséquent, elle doit affecter, dans les édifices
religieux et dans les édifices privés, des formes très-différentes,
puisque les données premières sont dissemblables. Si l'architecture
appliquée aux édifices religieux s'éloigne de son principe vers le XVe
siècle, si elle se charge de détails superflus qui finissent par
étouffer les données générales et très-savamment combinées de la
construction; dans les édifices civils, au contraire, elle suit la
marche ascendante de la civilisation, se développe, et finit, au XVIe
siècle, par produire des oeuvres qui, si elles ne sont pas toujours
irréprochables sous le rapport du goût, sont très-remarquables comme
dispositions d'ensemble, en satisfaisant aux besoins nouveaux avec une
adresse et un bonheur rares. Autant qu'on peut en juger par l'examen des
constructions civiles qui nous restent des XIIe, XIIIe et XIVe siècles,
les données générales des palais comme des maisons étaient simples.
L'habitation princière se composait de cours entourées de portiques, les
écuries, les logements des serviteurs et des hôtes en dehors de
l'enceinte du palais. Les bâtiments d'habitation comprenaient toujours
une grande salle d'un accès facile. C'était là que se réunissaient les
vassaux, que l'on donnait des fêtes ou des banquets, que se traitaient
les affaires qui exigeaient un grand concours de monde, que se rendait
la justice. À proximité, les prisons, une salle des gardes; puis les
cuisines, offices, avec leur cour et entrée particulières. Les logements
des maîtres étaient souvent rattachés à la grand'salle par un parloir et
une galerie; c'était là que l'on déposait des armes, des objets conquis,
des meubles précieux, dépouilles souvent arrachées à des voisins moins
heureux. Des peintures, des portraits, ornaient la galerie. Les chambres
destinées à l'habitation privée étaient groupées irrégulièrement,
suivant les besoins; comme accessoires, des cabinets, des retraits,
quelquefois posés en encorbellement ou pris aux dépens de l'épaisseur
des murs. Ces logis étaient à plusieurs étages, et la communication
entre eux était établie au moyen d'escaliers à vis auxquels on
n'accédait que par des détours connus des familiers. L'influence de la
demeure féodale, de la forteresse, se faisait sentir dans ces
constructions, qui du reste, à l'extérieur, présentaient toujours une
apparence fortifiée. La maison du riche bourgeois possédait une cour et
un bâtiment sur la rue. Au rez-de-chaussée, des boutiques, une porte
charretière, et une allée conduisant à un escalier droit. Au premier
étage, la salle, lieu de réunion de la famille pour les repas, pour
recevoir les hôtes; en aile, sur la cour, la cuisine et ses dépendances
avec son escalier à vis, bâti dans l'angle. Au deuxième étage, les
chambres à coucher, auxquelles on n'accédait que par l'escalier à vis de
la cour, montant de fond; car l'escalier droit, ouvert sur la rue, ne
donnait accès que dans la salle où l'on admettait les étrangers. Sous
les combles, des galetas pour les serviteurs, les commis ou apprentis;
des greniers pour déposer les provisions. L'escalier à vis privé
descendait dans les caves du maître, lesquelles, presque toujours
creusées sous le bâtiment des cuisines en aile, n'étaient pas en
communication avec les caves afférentes à chaque boutique. Dans la cour,
un puits, un appentis au fond pour les provisions de bois, quelquefois
une écurie et un fournil. Ces maisons n'avaient pas leur pignon sur la
rue, mais bien l'égout des toits, qui, dans les villes méridionales
surtout, était saillant, porté sur les abouts des chevrons maintenus par
des liens. Ces dessous de chevrons et les façades elles-mêmes, surtout
lorsqu'elles étaient en bois, recevaient des peintures. Quant à la
maison du petit bourgeois, elle n'avait pas de cour particulière, et
présentait, surtout à partir du XIVe siècle, son pignon sur la rue; elle
ne se composait, à rez-de-chaussée, que d'une boutique et d'une allée
conduisant à l'escalier droit, communiquant à la salle remplissant tout
le premier étage. La cuisine était voisine de cette salle, donnant sur
une cour commune et formant bûcher ouvert au rez-de-chaussée, ou même
quelquefois dans la salle même. On accédait aux étages supérieurs par un
escalier privé, souvent en encorbellement sur la cour commune; ainsi,
chez le bourgeois comme chez le noble, la vie privée était toujours
soigneusement séparée de la vie publique. Dans le palais, les portiques,
la grand'salle, la salle des gardes, étaient accessibles aux invités;
dans la maison, c'était la boutique et la salle du premier étage; tout
le reste du logis était réservé à la famille; les étrangers n'y
pénétraient que dans des cas particuliers.

Dans les villes, chaque famille possédait sa maison. La classe
bourgeoise ne se divisait pas, comme aujourd'hui, en propriétaires,
rentiers, commerçants, industriels, artistes, etc.; elle ne comprenait
que les négociants et les gens de métier. Tous les hommes voués à l'état
militaire permanent se trouvaient attachés à quelque seigneur, et
logeaient dans leurs demeures féodales. Tous les commis marchands,
apprentis et ouvriers logeaient chez leurs patrons. Il n'y avait pas de
locations dans le sens actuel du mot. Dans les grandes villes, et
surtout dans les faubourgs, des hôtelleries, véritables garnis,
recevaient les étrangers, les écoliers, les aventuriers, les jongleurs,
et tous gens qui n'avaient pas d'établissement fixe. Là on trouvait un
gîte, au jour, à la semaine ou au mois. C'était de ces maisons, mal
famées pour la plupart, que sortaient, dans les temps de troubles, ces
flots de gens sans aveu qui se répandaient dans les rues, et donnaient
fort à faire à la police municipale, royale ou seigneuriale. C'était là
que les factions, qui se disputaient le pouvoir, allaient recruter leurs
adhérents. L'Université renfermait un grand nombre de ces garnis dès le
XIIe siècle, et ce fut en grande partie pour prévenir les abus et les
désordres qui étaient la conséquence d'un pareil état de choses, que
beaucoup d'établissements monastiques et des évêques fondèrent, sur la
montagne Sainte-Geneviève, des _colléges_, dans l'enceinte desquels la
jeunesse trouvait, en même temps que l'instruction, des demeures
régulières et soumises à un régime quasi-clérical. Les cloîtres des
cathédrales avaient précédé ces établissements, et, derrière leurs murs,
les professeurs comme les écoliers pouvaient trouver un asile. Abeilard
_loue_ un logis au chanoine Fulbert, dans le cloître Notre-Dame.

Mais il est certain que dans les grandes villes, à une époque où les
classes de la société étaient tellement distinctes, il devait se trouver
une quantité de gens qui n'étaient ni nobles, ni religieux, ni soldats à
solde, ni marchands, ni artisans, ni écoliers, ni laboureurs, et qui
formaient une masse vagabonde, vivant quelque part; sorte d'écume
qu'aucun pouvoir ne pouvait faire disparaître, emplissant même les cités
lorsque de longs malheurs publics avaient tari les sources du travail,
et réduit à la misère un grand nombre de pauvres gens. Après les tristes
guerres de la fin du XIVe siècle et du commencement du XVe, il s'était
formé à Paris une organisation de gueux qui avait des ramifications dans
toutes les grandes villes du royaume. Cette compagnie occupait certains
quartiers de la capitale: la cour du Roi François, près du Ponceau; la
cour Sainte-Catherine, la rue de la Mortellerie, la cour Brisset, la
cour Gentien, partie de la rue Montmartre, la cour de la Jussienne,
partie de la rue Saint-Honoré, quelques rues des faubourgs Saint-Germain
et Saint-Marceau et la butte Saint-Roch. Mais le siége principal de
cette gueuserie était la cour des Miracles. «Elle consiste, dit
Sauval[125], en une place d'une grandeur très-considérable, et en un
très-grand cul-de-sac puant, boueux, irrégulier, qui n'est point pavé.
Autrefois, il confinoit aux dernières extrémités de Paris... Pour y
venir, il se faut souvent égarer dans de petites rues vilaines, puantes,
détournées; pour y entrer, il faut descendre une assez longue pente de
terre tortue, raboteuse, inégale. J'y ai vu une maison de boue à demi
enterrée, toute chancelante de vieillesse et de pourriture, qui n'a pas
quatre toises en quarré, et où logent néanmoins plus de cinquante
ménages, chargés d'une infinité de petits enfants légitimes, naturels et
dérobés. On m'assura que dans ce petit logis et dans les autres,
habitoient plus de cinq cents grosses familles entassées les unes sur
les autres. Quelque grande que soit à présent cette cour, elle l'étoit
autrefois beaucoup davantage: d'un côté elle s'étendoit jusqu'aux
anciens ramparts, appellés aujourd'hui la rue Neuve-Saint-Sauveur: de
l'autre, elle couvroit une partie du monastère des Filles-Dieu, avant
qu'il passât à l'ordre de Fontevrault; de l'autre, elle étoit bordée de
maisons qu'on a laissées tomber en ruine et dont on a fait des jardins;
et de toutes parts elle étoit environnée de logis bas, enfoncés,
obscurs, difformes, faits de terre et de boue, et tous pleins de mauvais
pauvres. Quand, en 1630, on porta les fossés et les ramparts de la porte
Saint-Denys au lieu où nous les voyons maintenant, les commissaires
députés à la conduite de cette entreprise résolurent de traverser la
cour des Miracles d'une rue qui devoit monter de la rue Saint-Sauveur à
la rue Neuve-Saint-Sauveur; mais, quoi qu'ils pussent faire, il leur fut
impossible d'en venir à bout: les maçons qui commençoient la rue furent
batus par les gueux, et ces fripons menacèrent de pis les entrepreneurs
et les conducteurs de l'ouvrage.» Ces réunions de filous, de gens sans
aveu, de soldats congédiés, étaient soumises encore, aux XVIe et XVIIe
siècles, à une sorte de gouvernement occulte, qui avait ses officiers,
ses lois, qui tenait des chapitres réguliers, où les intérêts de la
république étaient discutés et des instructions données aux diverses
provinces; cette population de vagabonds avait une langue particulière,
un roi, qui prenait le nom de grand Coësre, et formait la grande
congrégation des argotiers, divisée en Cagoux, Archisuppôts de l'Argot,
Orphelins, Marcandiers, Rifodés, Malingreux et Capons, Piètres,
Polissons, Francmitoux, Calots, Sabouleux, Hubins, Coquillarts,
Courteaux de Boutanche, Narquois. Ainsi, partout dans le moyen âge, pour
le bien comme pour le mal, l'esprit de corporation se faisait jour, et
les hommes déclassés, qui ne pouvaient trouver place dans les
associations régulières, obéissaient même à ce grand mouvement des
populations vers l'unité, de réaction contre les tendances féodales
(voy. CORPORATION).

La puissance des corps de métiers et de marchands, les droits et
priviléges dont ils jouissaient dès le XIe siècle, les monopoles qui les
rendaient maîtres exclusifs de l'industrie, du commerce et de la
main-d'oeuvre; l'organisation des armées, qui le lendemain des guerres
laissait sur les routes des milliers de soldats sans paye, sans patrie,
avaient dû singulièrement développer ces associations de vagabonds, en
lutte permanente avec la société. Les maisons de refuge, fondées par les
moines, par les évêques, les rois et même de simples particuliers, pour
soulager la misère et recueillir les pauvres, à peine suffisantes dans
les temps ordinaires, ne pouvaient, après de longs troubles et des
guerres interminables, offrir des asiles à tant de bras inoccupés, à des
hommes qui avaient pris des habitudes de pillage, dégradés par la
misère, n'ayant plus ni famille ni foyers. Il fallut un long temps pour
que l'on pût guérir cette plaie sociale du paupérisme organisé, armé
pour ainsi dire; car, pendant le XVIe siècle, les guerres de religion
contribuèrent à perpétuer cette situation. Ce ne fut que pendant le
XVIIe siècle, quand la monarchie acquit une puissance inconnue
jusqu'alors, que, par une police unique et des établissements de secours
largement conçus, on put éteindre peu à peu ces associations de la
misère et du vice. C'est dans cet esprit que nos grands hôpitaux furent
rebâtis pour centraliser une foule de maisons de refuge, des
maladreries, des dotations, disséminées dans les grandes villes; que
l'hôpital central des Invalides fut fondé, que la Salpêtrière, maison de
_renfermement_ des pauvres, comme l'appelle Sauval, fut bâtie.

Le morcellement féodal ne pouvait seconder des mesures d'utilité
générale; le système féodal est essentiellement égoïste; ce qu'il fait,
il le fait pour lui et les siens, à l'exclusion de la généralité. Les
établissements monastiques eux-mêmes étaient imbus, jusqu'à un certain
point, de cet esprit exclusif, car, comme nous l'avons dit, ils tenaient
aux habitudes féodales, comme propriétaires fonciers. Les ordres
mendiants s'étaient élevés avec des idées complétement étrangères aux
moeurs de la féodalité; mais, devenus riches possesseurs de biens-fonds,
ils avaient perdu de vue le principe de leur institution; séparés,
rivaux même, ils avaient cessé, dès la fin du XIIIe siècle, de concourir
vers un but commun d'intérêt général; non qu'ils ne rendissent, comme
leurs prédécesseurs les bénédictins, d'éminents services, mais c'étaient
des services isolés. Il appartenait à la centralisation politique, à
l'unité du pouvoir monarchique, de créer de véritables établissements
publics, non plus pour telle ou telle bourgade, pour telle ou telle
ville, mais pour le pays. Ne nous étonnons donc point de ne pas trouver,
avant le XVIe siècle, de ces grands monuments d'utilité générale, qui
s'élèvent à partir du XVIIe siècle, et qui font la véritable gloire du
siècle de Louis XIV. L'état du pays, avant cette époque, ne comportait
pas des travaux conçus avec grandeur, exécutés avec ensemble, et
produisant des résultats immenses. Il fallait que l'unité du pouvoir
monarchique ne fût plus contestée pour faire passer un canal à travers
trois ou quatre provinces ayant chacune ses coutumes, ses préjugés et
ses priviléges; pour organiser sur toute la surface du territoire un
système de casernement des troupes, d'hôpitaux pour les malades, de
ponts, d'endiguement des rivières, de défense des ports contre les
envahissements de la mer. Mais si le pays gagnait en bien-être et en
sécurité à l'établissement de l'unité gouvernementale, il faut convenir
que l'art y perdait, tandis que le morcellement féodal était
singulièrement propre à son développement. Un art _officiel_ n'est plus
un art, c'est une formule; l'art disparaît avec la responsabilité de
l'artiste.

L'architecture nationale, religieuse et monastique s'éteignit avec le
XVe siècle, obscurément; l'architecture civile avec la féodalité, mais
en jetant un vif éclat. La renaissance, qui n'ajouta rien à
l'architecture religieuse et ne fit que précipiter sa chute, apporta
dans l'architecture civile un nouvel élément assez vivace pour la
rajeunir. Jusqu'alors, dans les constructions civiles, on semblait ne
tenir aucun compte de la symétrie, de l'ordonnance générale des plans.
Plusieurs causes avaient éloigné les esprits de l'observation des règles
que les anciens avaient généralement adoptées, autant que cela était
raisonnable, dans l'ensemble de leurs bâtiments. La première était ce
type de la _villa_ romaine suivi dans les premières habitations
seigneuriales; or la _villa_ antique, habitation rurale, ne présentait
pas dans son ensemble des dispositions symétriques; la seconde était la
nécessité, dans des habitations fortifiées la plupart du temps, de
profiter des dispositions naturelles du terrain, de soumettre la
position des bâtiments aux besoins de la défense, aux services divers
auxquels il fallait satisfaire. La troisième, l'excessive étroitesse et
l'irrégularité des terrains livrés aux habitations particulières dans
des villes populeuses enserrées entre des murailles d'autant plus
faciles à défendre, qu'elles offraient un moins grand périmètre. C'est
ainsi que les lois de la symétrie, lois si ridiculement tyranniques de
nos jours, n'avaient jamais exercé leur influence sur les populations du
moyen âge, surtout dans des contrées où les traditions romaines étaient
effacées. Mais quand au commencement du XVIe siècle, l'étude de
l'antiquité et de ses monuments fit connaître un grand nombre de plans
d'édifices romains où les lois de la symétrie sont observées; les
châteaux féodaux où les bâtiments semblent placés pêle-mêle suivant les
besoins, dans des enceintes irrégulières; les maisons, palais et
monuments publics élevés sur des terrains tracés par le hasard, parurent
aux yeux de tous des demeures de barbares. Avec la mobilité qui
caractérise l'esprit français, on se jeta dans l'excès contraire, et on
voulut mettre de la symétrie même dans les plans d'édifices qui, par
leur nature et la diversité des besoins auxquels ils devaient
satisfaire, n'en comportaient aucune. Nombre de riches seigneurs se
firent élever des demeures dont les plans symétriques flattent les yeux
sur le papier, mais sont parfaitement incommodes pour l'habitation
journalière. Les maisons des bourgeois conservèrent plus longtemps leurs
dispositions soumises aux besoins, et ce ne fut guère qu'au XVIIe siècle
qu'elles commencèrent, elles aussi, à sacrifier ces besoins aux vaines
lois de la symétrie. Une fois dans cette voie, l'architecture civile
perdit chaque jour de son originalité. De l'ensemble des plans cette
mode passa dans la disposition des façades, dans la décoration; et il ne
fut plus possible de juger dans un édifice, quel qu'il fût, du contenu
par le contenant. L'architecture, au lieu d'être l'enveloppe judicieuse
des divers services qui constituent une habitation, imposa ses lois, ou
ce qu'on voulut bien appeler ses lois, aux distributions intérieures;
comme si la première loi en architecture n'était pas une soumission
absolue aux besoins! comme si elle était quelque chose en dehors de ces
besoins! comme si les formes purement conventionnelles qu'elle adopte
avaient un sens, du moment qu'elles gênent au lieu de protéger!
Cependant l'architecture civile de la renaissance, surtout au moment où
elle naît et commence à se développer, c'est-à-dire de 1500 à 1550,
conserve presque toujours son caractère d'habitation ou d'établissement
public, si franchement accusé pendant la période gothique. L'élément
antique n'apporte guère qu'une enveloppe décorative ou un besoin de
_pondération_ dans les dispositions des plans; et il faut dire que, sous
ce double point de vue, l'architecture civile de la renaissance
française se montre bien supérieure à celle adoptée en Italie. Les
grands architectes français du XVIe siècle, les Philibert Delorme, les
Pierre Lescaut, les Jean Bullant, surent allier avec une adresse
remarquable les vieilles et bonnes traditions des siècles antérieurs
avec les formes nouvellement admises. S'ils employèrent les ordres
antiques, et s'ils crurent souvent imiter les arts romains, ils
respectèrent dans leurs édifices les besoins de leur temps et se
soumirent aux exigences du climat et des matériaux. Ce ne fut que sous
Louis XIV que l'architecture civile cessa de tenir compte de ces lois,
si naturelles et si vraies, et se produisit comme un art abstrait,
agissant d'après des règles toutes conventionnelles en dehors des moeurs
et des habitudes de la civilisation moderne (voy. MAISON, PALAIS,
JARDIN).

      [Note 117: M. de Caumont, ibid., p. 14 et suiv.]

      [Note 118: _Lettres sur l'hist. de France_, par Aug.
      Thierry, 1842, lettre XIII.]

      [Note 119: _Lettres sur l'hist. de France_, par Aug,
      Thierry, 1842, lettre XX.]

      [Note 120: _Antiq. de la ville de Paris_. Du Breul. liv.
      III.]

      [Note 121: _Antiq. de la ville de Paris_, Du Breul, liv.
      III.]

      [Note 122: _Hist. de la ville de Paris_, par D. Felibien,
      t. Ier, p. 103.]

      [Note 123: _Hist. de la ville de Paris_, par D. Felibien,
      t. Ier, p. 204.]

      [Note 124: _Hist. et antiq. de la ville de Paris_, Sauval,
      t. Ier, p. 648.]

      [Note 125: Tome Ier, p. 510 et suiv.]



ARCHITECTURE MILITAIRE. Lorsque les barbares firent irruption dans les
Gaules, beaucoup de villes possédaient encore leurs fortifications
gallo-romaines; celles qui n'en étaient point pourvues se hâtèrent d'en
élever avec les débris des monuments civils. Ces enceintes,
successivement forcées et réparées, furent longtemps les seules défenses
des cités, et il est probable qu'elles n'étaient point soumises à des
dispositions régulières et systématiques, mais qu'elles étaient
construites fort diversement, suivant la nature des lieux, des
Matériaux, ou d'après certaines traditions locales que nous ne pouvons
apprécier aujourd'hui, car de ces enceintes il ne nous reste que des
débris, des soubassements modifiés par des adjonctions successives.

Les Visigoths s'emparèrent, pendant le Ve siècle, d'une grande partie
des Gaules; leur domination s'étendit, sous Vallia, de la Narbonnaise à
la Loire. Toulouse demeura quatre-vingt-neuf ans la capitale de ce
royaume, et pendant ce temps la plupart des villes de la Septimanie
furent fortifiées avec grand soin, et eurent à subir des siéges
fréquents. Narbonne, Béziers, Agde, Carcassonne, Toulouse furent
entourées de remparts formidables, construits d'après les traditions
romaines des bas temps, si l'on en juge par, les portions importantes
d'enceintes qui entourent encore la cité de Carcassonne. Les Visigoths,
alliés des Romains, ne faisaient que pérpétuer les arts de l'Empire, et
cela avec un certain succès. Quant aux Francs, ils avaient conservé les
habitudes germaines, et leurs établissements militaires devaient
ressembler à des camps fortifiés, entourés de palissades, de fossés et
de quelques talus de terre. Le bois joue un grand rôle dans les
fortifications des premiers temps du moyen âge. Et si les races
germaines, qui occupèrent les Gaules, laissèrent aux Gallo-Romains le
soin d'élever des églises, des monastères, des palais et des édifices
publics, ils durent conserver leurs usages militaires en face du peuple
conquis. Les Romains eux-mêmes, lorsqu'ils faisaient la guerre sur des
territoires couverts de forêts, comme la Germanie et la Gaule, élevaient
souvent des remparts de bois, sortes de logis avancés en dehors des
camps, ainsi qu'on peut le voir dans les bas-reliefs de la colonne
Trajane(1). Dès l'époque de César, les Celtes, lorsqu'ils ne pouvaient
tenir la campagne, mettaient les femmes, les enfants et ce qu'ils
possédaient de plus précieux à l'abri des attaques de l'ennemi derrière
des fortifications faites de bois, de terre et de pierre. «Ils se
servent, dit César dans ses Commentaires, de pièces de bois droites dans
toute leur longueur, les couchent à terre parallèlement, les placent «à
une distance de deux pieds l'une de l'autre, les fixent transversalement
par des troncs d'arbre, et remplissent de terre les vides. Sur cette
première assiette, ils posent une assise de gros fragments de rochers,
et lorsque ceux-ci sont bien joints, ils établissent un nouveau radier
de bois disposé comme le premier, de façon que les rangs de bois ne se
touchent point et ne portent que sur les assises de rochers interposées.
L'ouvrage est ainsi monté à hauteur convenable. Cette construction, par
la variété de ses matériaux, composée de bois et de pierres formant un
parement régulier, est bonne pour le service et la défense des places,
car les pierres qui la composent empêchent les bois de brûler, et les
arbres, ayant environ quarante pieds de long, liés entre eux dans
l'épaisseur de la muraille, ne peuvent être rompus ou désassemblés que
très-difficilement[126].»

Les Germains établissaient aussi des remparts de bois couronnés de
parapets d'osier. La colonne Antonine, à Rome, nous donne un curieux
exemple de ces sortes de redoutes de campagnes (2). Mais ce n'étaient là
probablement que des ouvrages faits à la hâte. On voit ici l'attaque de
ce fort par les soldats romains. Les fantassins, pour pouvoir
s'approcher du rempart, se couvrent de leurs boucliers et forment ce que
l'on appelait la _tortue_: appuyant le sommet de ces boucliers contre le
rempart, ils pouvaient saper sa base ou y mettre le feu à l'abri des
projectiles[127]. Les assiégés jettent des pierres, des roues, des
épées, des torches, des pots à feu sur la tortue, et des soldats
romains, tenant des tisons enflammés, semblent attendre que la tortue se
soit approchée complétement du rempart pour passer sous les boucliers et
incendier le fort. Dans leurs camps retranchés, les Romains, outre
quelques ouvrages avancés construits en bois, plaçaient souvent; le long
des remparts, de distance en distance, des échafaudages de charpente qui
servaient soit à placer des machines destinées à lancer des projectiles,
soit de tours de guet pour reconnaître les approches de l'ennemi. Les
bas-reliefs de la colonne Trajane présentent de nombreux exemples de ces
sortes de constructions (3). Ces camps étaient de deux sortes: il y
avait les camps d'été, _castra æstiva_, logis purement provisoires, que
l'on élevait pour protéger les haltes pendant le cours de la campagne, et
qui ne se composaient que d'un fossé peu profond et d'un rang de
palissade plantées sur une petite escarpe; puis les camps d'hiver ou
fixes, _castra hiberna_, _castra stativa_, qui étaient défendus par un
fossé large et profond, par un rempart de terre gazonnée ou de pierre
flanqué de tours; le tout était couronné de parapets crénelés ou de
pieux reliés entre eux par des longrines ou des liens d'osier. L'emploi
des tours rondes ou carrées dans les enceintes fixes des Romains était
général, car, comme le dit Végèce, «les anciens trouvèrent que
l'enceinte d'une place ne devait point être sur une même ligne continue,
à cause des béliers qui battraient trop aisément en brèche; mais par le
moyen des tours placées dans le rempart assez près les unes des autres,
leurs murailles présentaient des parties saillantes et rentrantes. Si
les ennemis veulent appliquer des échelles, ou approcher des machines
contre une muraille de cette construction, on les voit de front, de
revers et presque par derrière; ils sont comme enfermés au milieu des
batteries de la place qui les foudroient.» Dès la plus haute antiquité,
l'utilité des tours avait été reconnue afin de permettre de prendre les
assiégeants en flanc lorsqu'ils voulaient battre les courtines.

Les camps fixes des Romains étaient généralement quadrangulaires, avec
quatre portes percées dans le milieu de chacune des faces; la porte
principale avait nom prétorienne, parce qu'elle s'ouvrait en face du
_prætorium_, demeure du général en chef; celle en face s'appelait
décumane; les deux latérales étaient désignées ainsi: _principalis
dextra_ et _principalis sinistra_. Des ouvrages avancés, appelés
_antemuralia_, _procastria_, défendaient ces portes[128]. Les officiers
et soldats logeaient dans des huttes en terre, en brique ou en bois,
recouvertes de chaume ou de tuiles. Les tours étaient munies de machines
propres à lancer des traits ou des pierres. La situation des lieux
modifiait souvent cette disposition quadrangulaire, car, comme l'observe
judicieusement Vitruve il propos des machines de guerre (chap. XXII):
«Pour ce qui est des moyens que les assiégés peuvent employer pour se
défendre, cela ne se peut pas écrire.»

La station militaire de Famars, en Belgique (_Fanum Martis_), donnée
dans l'_Histoire de l'architecture en Belgique_, et dont nous
reproduisons ici le plan (4), présente une enceinte dont la disposition
ne se rapporte pas aux plans ordinaires des camps romains: il est vrai
que cette fortification ne saurait être antérieure au IIIe siècle[129].
Quant au mode adopté par les Romains dans la construction de leurs
fortifications de villes, il consistait en deux forts parements de
maçonnerie séparés par un intervalle de vingt pieds; le milieu était
rempli de terre provenant des fossés et de blocaille bien pilonnées, et
formant un chemin de ronde légèrement incliné du côté de la ville pour
l'écoulement des eaux; la paroi extérieure s'élevait au-dessus du chemin
de ronde, était épaisse et percée de créneaux; celle intérieure était
peu élevée au-dessus du sol de la place, de manière à rendre l'accès des
remparts facile au moyen d'emmarchements(5)[130].

Le château Narbonnais de Toulouse, qui joue un si grand rôle dans
l'histoire de cette ville depuis la domination des Visigoths jusqu'au
XIVe siècle, paraît avoir été construit d'après ces données antiques: il
se composait «de deux grosses tours, l'une au midi, l'autre au
septentrion, bâties de terre cuite et de cailloux avec de la chaux, le
tout entouré de grandes pierres sans mortier, mais cramponnées avec des
lames de fer scellées de plomb. Le château était élevé sur terre de plus
de trente brasses, ayant vers le midi deux portails de suite, deux
voûtes de pierres de taille jusqu'au sommet; il y en avait deux autres
de suite au septentrion et sur la place du Salin. Par le dernier de ces
portails, on entrait dans la ville dont le terrain a été haussé de plus
de douze pieds... On voyait une tour carrée entre ces deux tours ou
plates-formes de défense; car elles étaient terrassées et remplies de
terre, suivant Guillaume de Puilaurens, puisque Simon de Montfort en fit
enlever toutes les terres qui s'élevaient jusqu'au comble[131].»

L'enceinte visigothe de la cité de Carcassonne nous a conservé des
dispositions analogues et qui rappellent celles décrites par Végèce. Le
sol de la ville est beaucoup plus élevé que celui du dehors et presque
au niveau des boulevards. Les courtines, fort épaisses, sont composées
de deux parements de petit appareil cubique, avec assises alternées de
brique; le milieu est rempli non de terre, mais de blocage maçonné à la
chaux. Les tours s'élevaient au-dessus des courtines, et leur
communication avec celles ci pouvait être coupée, de manière à faire de
chaque tour un petit fort indépendant; à l'extérieur ces tours sont
cylindriques, et du côté de la ville elles sont carrées; leur souche
porte également du côté de la campagne sur une base cubique. Nous
donnons ici (6) le plan d'une de ces tours avec les courtines: A est le
plan du rez-de-chaussée, B le plan du premier étage au niveau des
chemins de ronde. On voit en C et en D les deux fosses pratiquées en
avant des portes de la tour afin d'intercepter, lorsqu'on enlevait les
ponts de bois, la communication entre la ville ou les chemins de ronde
et les étages des tours. On accédait du premier étage à la partie
supérieure crénelée de la tour par un escalier en bois intérieur posé le
long du mur plat. Le sol extérieur étant beaucoup plus bas que celui de
la ville, le rez-de-chaussée de la tour était en contre-bas du
terre-plein de la cité, et on y descendait par un emmarchement de dix à
quinze marches. La figure (6 bis) fait voir la tour et ses deux
courtines du côté de la ville, les ponts de communication sont supposés
enlevés. L'étage supérieur crénelé est couvert par un comble et ouvert
du côté de la ville, afin de permettre aux défenseurs de la tour de voir
ce qui s'y passe, et aussi pour permettre de monter des pierres et
toutes sortes de projectiles au moyen d'une corde et d'une poulie[132].
La figure (6 ter) montre cette même tour du côté de la campagne; nous y
avons joint une poterne[133] dont le seuil est assez élevé au-dessus du
sol pour qu'il faille un escalier volant ou une échelle pour y accéder.
La poterne se trouve défendue, suivant l'usage, par une palissade ou
barrière, chaque porte ou poterne étant munie de ces sortes d'ouvrages.

Conformément à la tradition du camp fixe romain, l'enceinte des villes
du moyen âge renfermait un château ou au moins un réduit qui commandait
les murailles; le château lui-même contenait une défense isolée plus
forte que toutes les autres qui prit le nom de Donjon (voy. ce mot).
Souvent les villes du moyen âge étaient protégées par plusieurs
enceintes, ou bien il y avait la cité qui, située sur le point
culminant, était entourée de fortes murailles et, autour, des faubourgs
défendus par des tours et courtines ou de simples ouvrages en terre et
en bois et des fossés. Lorsque les Romains fondaient une ville, ils
avaient le soin, autant que faire se pouvait, de choisir un terrain
incliné le long d'un fleuve où d'une rivière. Quand l'inclinaison du
terrain se terminait par un escarpement du côté opposé au cours d'eau,
la situation remplissait toutes les conditions désirables; et pour nous
faire mieux comprendre par une figure, voici (7) le plan cavalier d'une
assiette de ville romaine conforme à ces données. A était la ville avec
ses murs bordés d'un côté par la rivière; souvent un pont, défendu par
des ouvrages avancés, communiquait à la rive opposée. En B était
l'escarpement qui rendait l'accès de la ville difficile sur le point où
une armée ennemie devait tenter de l'investir; D le château dominant
tout le système de défense, et le refuge de la garnison dans le cas où
la ville tombait aux mains des ennemis. Les points les plus faibles
étaient alors les deux fronts CC, et c'est là que les murailles étaient
hautes, bien flanquées de tours et protégées par des fossés larges et
profonds. La position des assiégeants, en face de ces deux fronts,
n'était pas très-bonne d'ailleurs, car une sortie les prenant de flanc,
pour peu que la garnison fût brave et nombreuse, pouvait les culbuter
dans le fleuve. Dans le but de reconnaître les dispositions des
assiégeants, aux angles EE étaient construites des tours fort élevées,
qui permettaient de découvrir au loin les rives du fleuve en aval et en
amont, et les deux fronts CC. C'est suivant ces données que les villes
d'Autun, de Cahors, d'Auxerre, de Poitiers, de Bordeaux, de Périgueux,
etc., avaient été fortifiées à l'époque romaine. Lorsqu'un pont
réunissait, en face le front des murailles, les deux rives du fleuve,
alors ce pont était défendu par une tête de pont G du côté opposé à la
ville; ces têtes de pont prirent plus ou moins d'importance: elles
enveloppèrent des faubourgs tout entiers, ou ne furent que des
châtelets, ou de simples barbacanes (voy. ces mots). Des estacades et
des tours en regard, bâties des deux côtés du fleuve en amont,
permettaient de barrer le passage et d'intercepter la navigation en
tendant, d'une tour à l'autre, des chaînes ou des pièces de bois
attachées bout à bout par des anneaux de fer. Si, comme à Rome même,
dans le voisinage d'un fleuve, il se trouvait une réunion de mamelons,
on avait le soin, non d'envelopper ces mamelons, mais de faire passer
les murs de défense sur leurs sommets, en fortifiant avec soin les
intervalles qui, se trouvant dominés des deux côtés par des fronts, ne
pouvaient être attaqués sans de grands risques. À cet effet, entre les
mamelons, la ligne des murailles était presque toujours infléchie et
concave, ainsi que l'indique le plan cavalier (8)[134]. Mais si la ville
occupait un plateau (et alors elle n'était généralement que d'une
médiocre importance), on profitait de toutes les saillies du terrain en
suivant ses sinuosités, afin de ne pas permettre aux assiégeants de
s'établir au niveau du pied des murs, ainsi qu'on peut le voir à Langres
et à Carcassonne, dont nous donnons ici (9) l'enceinte visigothe, nous
pourrions dire romaine, puisque quelques-unes de ses tours sont établies
sur des souches romaines. Dans les villes antiques, comme dans la
plupart de celles élevées pendant le moyen âge, et comme aujourd'hui
encore, le château, _castellum_[135], était bâti non-seulement sur le
point le plus élevé, mais encore touchait toujours à une partie de
l'enceinte, afin de ménager à la garnison les moyens de recevoir des
secours du dehors si la ville était prise. Les entrées du château
étaient protégées par des ouvrages avancés qui s'étendaient souvent
assez loin dans la campagne, de façon à laisser entre les premières
barrières et les murs du château un espace libre, sorte de place d'armes
qui permettait à un corps de troupes de camper en dehors des enceintes
fixes, et de soutenir les premières attaques. Ces retranchements avancés
étaient généralement élevés en demi-cercle composés de fossés et de
palissades; les portes étaient alors ouvertes latéralement, de manière à
obliger l'ennemi qui voulait les forcer de se présenter de flanc devant
les murs de la place. Si du IVe au Xe siècle le système défensif de la
fortification romaine s'était peu modifié, les moyens d'attaque avaient
nécessairement perdu de leur valeur; la mécanique jouait un grand rôle
dans les siéges des places, et cet art n'avait pu se perfectionner ni
même se maintenir, sous la domination des conquérants barbares, au
niveau où les Romains l'avaient placé. Le peu de documents qui nous
restent sur les siéges de ces époques accusent une grande inexpérience
de la part des assaillants. Il était toujours difficile d'ailleurs de
tenir des armées irrégulières et mal disciplinées devant une ville qui
résistait quelque temps, et si les siéges traînaient en longueur,
l'assaillant était presque certain de voir ses troupes se débander pour
aller piller la campagne; alors la défense l'emportait sur l'attaque, et
l'on ne s'emparait pas d'une ville défendue par de bonnes murailles et
une garnison fidèle. Mais peu à peu les moyens d'attaque se
perfectionnèrent, ou plutôt furent suivis avec une certaine méthode:
lorsqu'on voulut investir une place, on établit d'abord deux lignes de
remparts de terre ou de bois, munis de fossés, l'une du côté de la
place, pour se prémunir contre les sorties des assiégés et leur ôter
toute communication avec le dehors, qui est la ligne de
_contre-vallation_; l'autre du côté de la campagne, pour se garder
contre les secours extérieurs, qui est la ligne de _circonvallation_; on
opposa aux tours des remparts attaqués, des tours mobiles en bois plus
élevées, qui commandaient les remparts des assiégés, et qui permettaient
de jeter sur les boulevards, au moyen de ponts volants, de nombreux
assaillants. Les tours mobiles avaient cet avantage de pouvoir être
placées en face les points faibles de la défense, contre des courtines
munies de chemins de ronde peu épais, et par conséquent n'opposant
qu'une ligne de soldats contre une colonne d'attaque profonde, et se
précipitant sur les murailles de haut en bas. On perfectionna le travail
du mineur et tous les engins propres à battre les murailles; dès lors
l'attaque l'emporta sur la défense. Des machines de guerre des Romains,
les armées des premiers siècles du moyen âge avaient conservé le bélier
(_mouton_ en langue d'oil, _bosson_ en langue d'oc). Ce fait a
quelquefois été révoqué en doute, mais nous possédons les preuves de
l'emploi, pendant les Xe, XIe, XIIe, XIVe, XVe et même XVIe siècles, de
cet engin propre à battre les murailles. Voici les copies de vignettes
tirées de manuscrits de la Bibliothèque Impériale, qui ne peuvent
laisser la moindre incertitude sur l'emploi du bélier. La première (9
_bis_) représente l'attaque des palissades ou des lices entourant une
fortification de pierre[136]; on y distingue parfaitement le bélier,
porté sur deux roues et poussé par trois hommes qui se couvrent de leurs
targes; un quatrième assaillant tient une arbalète à _pied-de-biche_. La
seconde (9 _ter_) représente l'une des visions d'Ézéchiel[137]; trois
béliers munis de roues entourent le prophète[138]. Dans le siége du
château de Beaucaire par les habitants de cette ville, le _bosson_ est
employé (voir plus loin le passage dans lequel il est question de cet
engin). Enfin, dans les Chroniques de Froissard, et, plus tard encore,
au siége de Pavie, sous François Ier, il est question du bélier. Mais
après les premières croisades, les ingénieurs occidentaux qui avaient
été en Orient à la suite des armées, apportèrent en France, en Italie,
en Angleterre et en Allemagne quelques perfectionnements à l'art de la
fortification; le système féodal organisé mettait en pratique les
nouvelles méthodes, et les amélioraient sans cesse, par suite de son
état permanent de guerre. À partir de la fin du XIIe siècle jusque vers
le milieu du XIVe, la défense l'emporta sur l'attaque, et cette
situation ne changea que lorsqu'on fit usage de la poudre à canon dans
l'artillerie. Depuis lors, l'attaque ne cessa pas d'être supérieure à la
défense.

Jusqu'au XIIe siècle, il ne parait pas que les villes fussent défendues
autrement que par des enceintes flanquées de tours; c'était la méthode
romaine; mais alors le sol était déjà couvert de châteaux, et l'on
savait par expérience qu'un château se défendait mieux qu'une ville. En
effet, aujourd'hui un des principes les plus vulgaires de la
fortification consiste à opposer le plus grand front possible à
l'ennemi, parce que le plus grand front exige une plus grande enveloppe,
et oblige les assiégeants à exécuter des travaux plus considérables et
plus longs; mais lorsqu'il fallait battre les murailles de près,
lorsqu'on n'employait pour détruire les ouvrages des assiégés que la
sape, le bélier, la mine ou des engins dont la portée était courte,
lorsqu'on ne pouvait donner l'assaut qu'au moyen de ces tours de bois,
ou par escalade, ou encore par des brèches mal faites et d'un accès
difficile, plus la garnison était resserrée dans un espace étroit, et
plus elle avait de force, car l'assiégeant, si nombreux qu'il fût,
obligé d'en venir aux mains, ne pouvait avoir sur un point donné qu'une
force égale tout au plus à celle que lui opposait l'assiégé. Au
contraire, les enceintes très étendues pouvant être attaquées
brusquement par une nombreuse armée, sur plusieurs points à la fois,
divisaient les forces des assiégés, exigeaient une garnison au moins
égale à l'armée d'investissement, pour garnir suffisamment les remparts,
et repousser des attaques qui ne pouvaient être prévues souvent qu'au
moment où elles étaient exécutées.

Pour parer aux inconvénients que présentaient les grands fronts
fortifiées, vers la fin du XIIe siècle on eut l'idée d'établir, en avant
des enceintes continues flanquées de tours, des forteresses isolées,
véritables forts détachés destinés à tenir l'assaillant éloigné du corps
de la place, et à le forcer de donner à ses lignes de contre-vallation
une étendue telle qu'il eût fallu une armée immense pour les garder.
Avec l'artillerie moderne, la convergence des feux de l'assiégeant lui
donne la supériorité sur la divergence des feux de l'assiégé; mais,
avant l'invention des bouches à feu, l'attaque ne pouvait être que
très-rapprochée, et toujours _perpendiculaire_ au _dispositif défensif_;
il y avait donc avantage pour l'assiégé à opposer à l'assaillant des
points isolés ne se commandant pas les uns les autres, mais bien
défendus; on éparpillait ainsi les forces de l'ennemi, en le
contraignant à entreprendre des attaques simultanées sur des points
choisis par l'assiégé et munis en conséquence. Si l'assaillant laissait
derrière lui les réduits isolés pour venir attaquer les fronts de la
place, il devait s'attendre à avoir sur les bras les garnisons des forts
détachés au moment de donner l'assaut, et sa position était mauvaise.
Quelquefois, pour éviter de faire le siége en règle de chacun de ces
forts, l'assiégeant, s'il avait une armée nombreuse, élevait des
bastilles de pierre sèche, de bois et de terre, établissait des lignes
de contre-vallation autour des forteresses isolées, et, renfermant leurs
garnisons, attaquait le corps de la place. Toutes les opérations
préliminaires des siéges étaient longues, incertaines; il fallait des
approvisionnements considérables de bois, de projectiles, et souvent les
ouvrages de contre-vallation, les tours mobiles, les bastilles fixes de
bois et les engins étaient à peine achevés, qu'une sortie vigoureuse des
assiégés ou une attaque de nuit, détruisait le travail de plusieurs
mois, par le feu et la hache. Pour éviter ces désastres, les assiégés
établissaient leurs lignes de contre-vallation au moyen de doubles rangs
de fortes palissades de bois espacés de la longueur d'une pique (trois à
quatre mètres), et, creusant un fossé en avant, se servaient de la terre
pour remplir l'intervalle entre les palis; ils garnissaient leurs
machines, leurs tours de bois fixes et mobiles, de peaux de boeuf et de
cheval, fraîches ou bouillies, ou d'une grosse étoffe de laine, afin de
les mettre à l'abri des projectiles incendiaires. Il arrivait souvent
que les rôles changeaient, et que les assaillants, repoussés par les
sorties des garnisons et forcés de se réfugier dans leur camp,
devenaient, à leur tour, assiégés. De tout temps les travaux d'approche
des siéges ont été longs et hérissés de difficultés; mais alors, bien
plus qu'aujourd'hui, les assiégés sortaient de leurs murailles soit pour
escarmoucher aux barrières et empêcher des établissements fixes, soit
pour détruire les travaux exécutés par les assaillants; les armées se
gardaient mal, comme toutes les troupes irrégulières et peu
disciplinées; on se fiait aux palis pour arrêter un ennemi audacieux, et
chacun se reposant sur son voisin pour garder les ouvrages, il arrivait
fréquemment qu'une centaine de gens d'armes, sortant de la place au
milieu de la nuit, tombaient à l'improviste au coeur de l'armée, sans
rencontrer une sentinelle, mettaient le feu aux machines de guerre, et,
coupant les cordes des tentes pour augmenter le désordre, se retiraient
avant d'avoir tout le camp sur les bras. Dans les chroniques des XIIe,
XIIIe et XIVe siècles, ces surprises se renouvellent à chaque instant,
et les armées ne s'en gardaient pas mieux le lendemain. C'était aussi la
nuit souvent qu'on essayait, au moyen des machines de jet, d'incendier
les ouvrages de bois des assiégeants ou des assiégés. Les Orientaux
possédaient des projectiles incendiaires qui causaient un grand effroi
aux armées occidentales. Ce qui fait supposer qu'elles n'en
connaissaient pas la composition, au moins pendant les croisades des
XIIe et XIIIe siècles, et ils avaient des machines puissantes[139] qui
différaient de celles des Occidentaux, puisque ceux-ci les adoptèrent en
conservant leurs noms d'origine d'_engins turcs_, de _pierrières
turques_.

On ne peut douter que les croisades, pendant lesquelles on fit tant de
siéges mémorables, n'aient perfectionné les moyens d'attaque, et que,
par suite, des modifications importantes n'aient été apportées aux
défenses des places. Jusqu'au XIIIe siècle, la fortification est
protégée par sa force passive, par la masse et la situation de ses
constructions. Il suffisait de renfermer une faible garnison dans des
tours et derrière des murailles hautes et épaisses, pour défier
longtemps les efforts d'assaillants qui ne possédaient que des moyens
d'attaque très-faibles. Les châteaux normands, élevés en si grand nombre
par ces nouveaux conquérants, dans le nord-ouest de la France et en
Angleterre, présentaient des masses de constructions qui ne craignaient
pas l'escalade à cause de leur élévation, et que la sape pouvait
difficilement entamer. On avait toujours le soin, d'ailleurs, d'établir,
autant que faire se pouvait, ces châteaux sur des lieux élevés, sur une
assiette de rochers, de les entourer de fossés profonds, de manière à
rendre le travail du mineur impossible; et comme refuge en cas de
surprise ou de trahison, l'enceinte du château contenait toujours un
donjon isolé, commandant tous les ouvrages, entouré lui-même souvent
d'un fossé et d'une muraille (chemise), et qui pouvait, par sa position
et l'élévation de ses murs, permettre à quelques hommes de tenir en
échec de nombreux assaillants. Mais, après les premières croisades, et
lorsque le système féodal eut mis entre les mains de quelques seigneurs
une puissance presque égale à celle du roi, il fallut renoncer à la
fortification passive et qui ne se défendait guère que par sa masse,
pour adopter un système de fortification donnant à la défense une
activité égale à celle de l'attaque, et exigeant des garnisons plus
nombreuses. Il ne suffisait plus (et le terrible Simon de Montfort
l'avait prouvé) de posséder des murailles épaisses, des châteaux situés
sur des rochers escarpés, du haut desquels on pouvait mépriser un
assaillant sans moyens d'attaque actifs, il fallait défendre ces
murailles et ces tours et les munir de nombreuses troupes, de machines
et de projectiles, multiplier les moyens de nuire à l'assiégeant,
déjouer ses efforts par des combinaisons qu'il ne pouvait prévoir, et
surtout se mettre à l'abri des surprises ou des coups de main; car
souvent des places bien munies tombaient au pouvoir d'une petite troupe
hardie de gens d'armes, qui, passant sur le corps des défenseurs des
barrières, s'emparaient des portes, et donnaient ainsi, à un corps
d'armée, l'entrée d'une ville. Vers la fin du XIIe siècle et pendant la
première moitié du XIIIe siècle, les moyens d'attaque et de défense,
comme nous l'avons dit, se perfectionnaient, et étaient surtout conduits
avec plus de méthode. On voit alors, dans les armées et dans les places,
des ingénieurs (_engegneors_) spécialement chargés de la construction
des engins destinés à l'attaque ou à la défense. Parmi ces engins, les
uns étaient défensifs et offensifs en même temps, c'est-à-dire
construits de manière à garantir les pionniers et à battre les
murailles; les autres offensifs seulement. Lorsque l'escalade (le
premier moyen d'attaque que l'on employait presque toujours) ne
réunissait pas, lorsque les portes étaient trop bien armées de défenses
pour être forcées, il fallait entreprendre un siége en règle; c'est
alors que l'assiégeant construisait des beffrois roulants en bois
(_baffraiz_), que l'on s'efforçait de faire plus hauts que les murailles
de l'assiégé, établissait des _chats_, _gats_ ou _gates_, sortes de
galeries en bois, couvertes de mairins, de fer et de peaux, que l'on
approchait du pied des murs, et qui permettaient aux assaillants de
faire agir le _mouton_, le _bosson_ (bélier des anciens), ou de saper
les tours ou courtines au moyen du pic-hoyau, ou encore d'apporter de la
terre et des fascines pour combler les fossés.

Dans le poëme de la croisade contre les Albigeois, Simon de Montfort
emploie souvent la _gate_, qui non-seulement semble destinée à permettre
de saper le pied des murs à couvert, mais aussi à remplir l'office du
beffroi, en amenant au niveau des parapets un corps de troupes.--«Le
comte de Montfort commande:... Poussez maintenant la gate et vous
prendrez Toulouse... et (les Français) poussent la gate en criant et
sifflant; entre le mur (de la ville) et le château elle avance à petits
sauts, comme l'épervier chassant les petits oiseaux. Tout droit vient la
pierre que lance le trébuchet, et elle la frappe d'un tel coup à son
plus haut plancher qu'elle brise, tranche et déchire les cuirs et
courroies... Si vous retournez la gate, disent les barons (au comte de
Montfort), des coups vous la garantirez. Par Dieu, dit le comte, c'est
ce que nous verrons tout à l'heure. Et quand la gate tourne, elle
continue ses petits pas saccadés. Le trébuchet vise, prépare son jet, et
lui donne un tel coup à la seconde fois, que le fer et l'acier, les
solives et chevilles sont tranchés et brisés.» Et plus loin: «Le comte
de Montfort a rassemblé ses chevaliers, les plus vaillants pendant le
siége et les mieux éprouvés; il a fait (à sa gate) de bonnes défenses
munies de ferrures sur la face, et il a mis dedans ses compagnies de
chevaliers, bien couverts de leurs armures et les heaumes lacés; ainsi
on pousse la gate vigoureusement et vite; mais ceux de la ville sont
bien expérimentés: ils ont tendu et ajusté leurs trébuchets, et ont
placé dans les frondes de beaux morceaux de roches taillés, qui, les
cordes lâchées, volent impétueux, et frappent la gate sur le devant et
les flancs si bien, aux portes, aux planchers, aux arcs entaillés (dans
le bois), que les éclats volent de tous côtés, et que de ceux qui la
poussent beaucoup sont renversés. Et par toute la ville il s'élève un
cri: _Par Dieu!_ _dame fausse gate, jamais ne prendrez rats_[140].»

Guillaume Guiart, à propos du siége de Boves par Philipe Auguste, parle
ainsi des _chats_:

            Devant Boves fit l'ost de France,
            Qui contre les Flamans contance,
            Li mineur pas ne sommeillent,
            Un chat bon et fort appareillent,
            Tant eurent dessous, et tant cavent,
            Qu'une grant part du mur destravent...

Et en l'an 1205:

            Un chat font sur le pont atraire,
            Dont pieça mention feismes,
            Qui fit de la roche meisme,
            Li mineur desous se lancent,
            Le fort mur à miner commencent,
            Et font le chat si aombrer,
            Que riens ne les peut encombrer.

Afin de protéger les travailleurs qui font une chaussée pour traverser
un bras du Nil, saint Louis «fist faire deux baffraiz, que on appelle
Chas Chateilz. Car il y avoit deux chateilz devant les chas, et deux
maisons darrière pour recevoir les coups que les Sarrazins gettoient à
engis; dont ils avoient seize tout droiz, dont ils faisoient
merveilles[141].» L'assaillant appuyait ses beffrois et chats par des
batteries de machines de jet, trébuchets (_tribuquiaux_), mangonnaux
(_mangoniaux_), calabres, pierriers, et par des arbalétriers protégés
par des boulevards ou palis terrassés de claies et de terre, ou encore
par des tranchées, des fascines et mantelets. Ces divers engins
(trébuchets, calabres, mangonnaux et pierriers) étaient mus par des
contre-poids, et possédaient une grande justesse de tir[142]; ils ne
pouvaient toutefois que détruire les créneaux et empêcher l'assiégeant
de se maintenir sur les murailles ou démonter leurs machines.

De tous temps la mine avait été en usage pour détruire des pans de
murailles et faire brèche. Les mineurs, autant que le terrain le
permettait toutefois, faisaient une tranchée en arrière du fossé,
passaient au-dessous, arrivaient aux fondations, les sapaient et les
étançonnaient au moyen de pièces de bois, puis ils mettaient le feu aux
étançons, et la muraille tombait. L'assiégeant, pour se garantir contre
ce travail souterrain, établissait ordinairement sur le revers du fossé
des palissades ou une muraille continue, véritable chemin couvert qui
protégeait les approches, et obligeait l'assaillant à commencer son trou
de mine assez loin des fossés; puis, comme dernière ressource, il
contre-minait, et cherchait à rencontrer la galerie de l'assaillant; il
le repoussait, l'étouffait en jetant dans les galeries des fascines
enflammées, et détruisait ses ouvrages. Il existe un curieux rapport du
sénéchal de Carcassonne, Guillaume des Ormes, adressé à la reine
Blanche, régente de France pendant l'absence de saint Louis, sur la
levée du siége mis devant cette place par Trencavel en 1240[143]. À
cette époque la cité de Carcassonne n'était pas munie comme nous la
voyons aujourd'hui[144]; elle ne se composait guère que de l'enceinte
visigothe, réparée au XIIe siècle, avec une première enceinte ou lices,
qui ne devait pas avoir une grande valeur (voy. fig. 9) et quelques
ouvrages avancés (barbacanes). Le bulletin détaillé des opérations de
l'attaque et de la défense de cette place, donné par le sénéchal
Guillaume des Ormes, est en latin; en voici la traduction:

«À excellente et illustre dame Blanche, par la grâce de Dieu, reine des
Français, Guillaume des Ormes, sénéchal de Carcassonne, son humble,
dévoué et fidèle serviteur, salut.

Madame, que votre excellence apprenne par les présentes que la ville de
Carcassonne a été assiégée par le soi-disant vicomte et ses complices,
«le lundi 17 septembre 1240. Et aussitôt, nous qui étions dans la place,
leur avons enlevé le bourg Graveillant, qui est en avant de la porte de
Toulouse, et là, nous avons eu beaucoup de bois de charpente, qui nous a
fait grand bien. Ledit bourg s'étendait depuis la barbacane de la cité
jusqu'à l'angle de ladite place. Le même jour, les ennemis nous
enlevèrent un moulin, à cause de la multitude de gens qu'ils
avaient[144a]; ensuite Olivier de Termes, Bernard Hugon de Serre-Longue,
Géraut d'Aniort, et ceux qui étaient avec eux se campèrent entre l'angle
de la ville et l'eau[145], et, le jour même à l'aide des fossés qui se
trouvaient là, et en rompant les chemins qui étaient entre eux et nous,
ils s'enfermèrent pour que nous ne pussions aller à eux.

D'un autre côté, entre le pont et la barbacane du château, se logèrent
Pierre de Fenouillet et Renaud du Puy, Guillaume Fort, Pierre de la Tour
et beaucoup d'autres de Carcassonne. Aux deux endroits, ils avaient tant
d'arbalétriers, que personne ne pouvait sortir de la ville.

Ensuite ils dressèrent un mangonneau contre notre barbacane; et nous,
nous dressâmes aussitôt dans la barbacane une pierrière turque[146]
très-bonne, qui lançait des projectiles vers ledit mangonneau et autour
de lui; de sorte que, quand ils voulaient tirer contre nous, et qu'ils
voyaient mouvoir la perche de notre pierrière, ils s'enfuyaient et
abandonnaient entièrement leur mangonneau; et là ils firent des fossés
et des palis. Nous aussi, chaque fois que nous faisions jouer la
pierrière, nous nous retirions de ce lieu, parce que nous ne pouvions
aller à eux, à cause des fossés, des carreaux et des puits qui se
trouvaient là.

Ensuite, Madame, ils commencèrent une mine contre la barbacane de la
porte Narbonnaise[147]; et nous aussitôt, ayant entendu leur travail
souterrain, nous contre-minâmes, et nous fîmes dans l'intérieur de la
barbacane, un grand et fort mur en pierres sèches, de manière que nous
gardions bien la moitié de la barbacane, et alors, ils mirent le feu au
trou qu'ils faisaient; de sorte que, les bois s'étant brûlés, une
portion antérieure de la barbacane s'écroula.

Ils commencèrent à miner contre une autre tourelle des lices[148]; nous
contre-minâmes, et nous parvînmes à nous emparer du trou de mine qu'ils
avaient fait. Ils commencèrent ensuite une mine entre nous et un certain
mur, et ils détruisirent deux créneaux des lices; mais nous fîmes là un
bon et fort palis entre eux et nous.

Ils minèrent aussi l'angle de la place, vers la maison de l'évêque[149],
et, à force de miner, ils vinrent, sous un certain mur sarrasin[150],
jusqu'au mur des lices. Mais aussitôt que nous nous en aperçûmes, nous
fîmes un bon et fort palis entre eux et nous, plus haut dans les lices,
et nous contre-minâmes. Alors, ils mirent le feu à leur mine, et nous
renversèrent à peu près une dizaine de brasses de nos créneaux. Mais
aussitôt nous fîmes un bon et fort palis, et au-dessus nous fîmes une
bonne bretèche[151] (10) avec de bonnes archières[152]: de sorte,
qu'aucun d'eux n'osa approcher de nous dans cette partie.

Ils commencèrent aussi, Madame, une mine contre la barbacane de la porte
de Rodez[153], et ils se tinrent en dessous, parce qu'ils voulaient
arriver à notre mur[154], et ils firent, merveilleusement, une grande
voie; mais, nous en étant aperçus, nous fîmes aussitôt, plus haut et
plus bas, un grand et fort palis; nous contre-minâmes aussi, et les
ayant rencontrés, nous leur enlevâmes leur trou de mine[155].

Sachez aussi, Madame, que depuis le commencement du siége, ils ne
cessèrent pas de nous livrer des assauts; mais nous avions tant de
bonnes arbalètes et de gens animés de bonne volonté à se défendre, que
c'est en livrant leurs assauts qu'ils éprouvèrent les plus grandes
pertes.

Ensuite, un dimanche, ils convoquèrent tous leurs hommes d'armes,
arbalétriers et autres, et tous ensemble assaillirent la barbacane
au-dessous du château[156]. Nous descendîmes à la barbacane et leur
jetâmes et lançâmes tant de pierres et de carreaux, que nous leur fîmes
abandonner ledit assaut; plusieurs d'entre eux furent tués et
blessés[157].

Mais le dimanche suivant, après la fête de Saint-Michel, ils nous
livrèrent un très-grand assaut; et nous, grâce à Dieu et à nos gens, qui
avaient bonne volonté de se défendre, nous les repoussâmes: plusieurs
d'entre eux furent tués et blessés; aucun des nôtres, grâce à Dieu, ne
fut tué ni ne reçut de blessure mortelle. Mais ensuite, le lundi 11
octobre, vers le soir, ils eurent bruit que vos gens, Madame, venaient à
notre secours, et ils mirent le feu aux maisons du bourg de Carcassonne.
Ils ont détruit entièrement les maisons des frères Mineurs et les
maisons d'un monastère de la bienheureuse Marie, qui étaient dans le
bourg, pour prendre les bois dont ils ont fait leurs palis. Tous ceux
qui étaient audit siége l'abandonnèrent furtivement cette même nuit,
même ceux du bourg.

Quant à nous, nous étions bien préparés, grâce à Dieu, à attendre,
Madame, votre secours, tellement que, pendant le siége, aucun de nos
gens ne manquait de vivres, quelque pauvre qu'il fût; bien plus, Madame,
nous avions en abondance le blé et la viande pour attendre pendant
longtemps, s'il l'eût fallu, votre secours. Sachez, Madame, que ces
malfaiteurs tuèrent, le second jour de leur arrivée, trente-trois
prêtres et autres clercs qu'ils trouvèrent en entrant dans le bourg;
sachez en outre, Madame, que le seigneur Pierre de Voisin, votre
connétable de Carcassonne; Raymond de Capendu; Gérard d'Ermenville, se
sont très-bien conduits dans cette affaire. Néanmoins, le connétable,
par sa vigilance, sa valeur et son sang-froid, s'est distingué
par-dessus les autres. Quant aux autres affaires de la terre, nous
pourrons, Madame, vous en dire la vérité quand nous serons en votre
présence. Sachez donc qu'ils ont commencé à nous miner fortement en sept
endroits. Nous avons presque partout contre-miné et n'avons point
épargné la peine. Ils commençaient à miner à partir de leurs maisons, de
sorte que nous ne savions rien avant qu'ils arrivassent à nos lices.

Fait à Carcassonne, le 13 octobre 1240.

Sachez, Madame, que les ennemis ont brûlé les châteaux et les lieux
ouverts qu'ils ont rencontrés dans leur fuite.»

Quant au bélier des anciens, il était certainement employé pour battre
le pied des murailles dans les siéges, dès le XIIe siècle. Nous
empruntons encore au poëme provençal de la croisade contre les Albigeois
un passage qui ne peut laisser de doute à cet égard. Simon de Montfort
veut secourir le château de Beaucaire qui tient pour lui et qui est
assiégé par les habitants; il assiége la ville, mais il n'a pas
construit des machines suffisantes; les assauts n'ont pas de résultats;
pendant ce temps les Provençaux pressent de plus en plus le château (le
capitole). «...Mais ceux de la ville ont élevé contre (les croisés
enfermés dans le château) des engins dont ils battent de telle sorte le
capitole et la tour de guet, que les poutres, la pierre et le plomb en
sont fracassés; et à la Sainte-Pâques est dressé le bosson, lequel est
long, ferré, droit, aigu, qui tant frappe, tranche et brise, que le mur
est endommagé, et que plusieurs pierres s'en détachent çà et là; et les
assiégés, quand ils s'en aperçoivent ne sont pas découragés. Ils font un
lacet de corde qui est attaché à une machine de bois, et au moyen duquel
la tête du bosson est prise et retenue. De cela ceux de Beaucaire sont
grandement troublés, jusqu'à ce que vienne l'ingénieur qui a mis le
bosson en mouvement. Et plusieurs des assiégeants se sont logés dans la
roche, pour essayer de fendre la muraille à coups de pics aiguisés. Et
ceux du capitole les ayant-aperçus, cousent, mêlés dans un drap, du feu,
du soufre et de l'étoupe, qu'ils descendent au bout d'une chaîne le long
du mur, et lorsque le feu a pris et que le soufre se fond, la flamme et
l'odeur les suffoquent à tel point (les pionniers), que pas un d'eux ne
peut demeurer ni ne demeure. Mais ils vont à leurs pierriers, les font
jouer si bien, qu'ils brisent et tranchent les barrières et les
poutres[158].»

Ce curieux passage fait connaître quels étaient les moyens employés
alors pour battre de près les murailles, lorsqu'on voulait faire brèche,
et que la situation des lieux ne permettait pas de percer des galeries
de mines, de poser des étançons sous les fondations, et d'y mettre le
feu. Quant aux moyens de défense, il est sans cesse question, dans cette
histoire de la croisade contre les Albigeois, de barrières, de lices de
bois, de palissades. Lorsque Simon de Montfort est obligé de revenir
assiéger Toulouse, après cependant qu'il en a fait raser presque tous
les murs, il trouve la ville défendue par des fossés et des ouvrages de
bois. Le château Narbonnais seul est encore en son pouvoir. Le frère du
comte, Guy de Montfort, est arrivé le premier avec ces terribles
croisées. Les chevaliers ont mis pied à terre, ils brisent les barrières
et les portes, ils pénètrent dans les rues, mais là ils sont reçus par
les habitants et les hommes du comte de Toulouse et sont forcés de
battre en retraite, quand arrive Simon plein de fureur: «Comment, dit-il
à son frère, se fait-il que vous n'ayez pas déjà détruit la ville et
brûlé ses maisons?--Nous avons attaqué la ville, répond le comte Guy,
franchi les défenses, et nous nous sommes trouvés pêle-mêle avec les
habitants dans les rues; là nous avons rencontré les chevaliers, les
bourgeois, les ouvriers armés de masses, d'épieux, de haches
tranchantes, qui, avec de grands cris, des huées et de grands coups
mortels vous ont, par nous, transmis vos rentes et vos cens, et peut-il
vous le dire don Guy votre maréchal, quels marcs d'argent ils nous ont
envoyés de dessus les toits! Par la foi que je vous dois, il n'y a parmi
nous personne de si brave, qui, quand ils nous chassèrent hors de la
ville par les portes, n'eût mieux aimé la fièvre, ou une bataille
rangée...» Cependant le comte de Montfort est obligé d'entreprendre un
siége en règle après de nouvelles attaques infructueuses. «Il poste ses
_batailles_ dans les jardins, il munit les murs du château et les
vergers d'arbalètes à rouet[159] et de flèches aiguës. De leur Côté les
hommes de la ville, avec leur légitime seigneur, renforcent les
barrières, occupent les terrains d'alentour, et arborent en divers lieux
leurs bannières, aux deux croix rouges, avec l'enseigne du comte
(Raymond), tandis que sur les échafauds[160], dans les galeries[151]
sont postés les hommes les plus vaillants, les plus braves et les plus
sûrs, armés de perches ferrées, et de pierres à faire tomber sur
l'ennemi. En bas, à terre, d'autres sont restés, portant des lances et
_dartz porcarissals_, pour défendre les lices, afin qu'aucun assaillant
ne s'approche des palis. Aux archères et aux créneaux (_fenestrals_) les
archers défendent les ambons et les courtines, avec des arcs de
différentes sortes et des arbalètes de main. De carreaux et de sagettes
des comportes[162] sont remplies. Partout à la ronde, la foule du peuple
est armée de haches, de masses, de bâtons ferrés, tandis que les dames
et les femmes du peuple leur portent des vases, de grosses pierres
faciles à saisir et à lancer. La ville est bellement fortifiée à ses
portes; bellement aussi et bien rangés les barons de France, munis de
feu, d'échelles et de lourdes pierres, s'approchent de diverses manières
pour s'emparer des barbacanes[163]...»

Mais le siége traîne en longueur, arrive la saison d'hiver; le comte de
Montfort ajourne les opérations d'attaque au printemps. Pendant ce temps
les Toulousains renforcent leurs défenses «...Dedans et dehors on ne
voit qu'ouvriers qui garnissent la ville, les portes et les boulevards,
les murs, les bretèches et les hourds doubles (_cadafales dobliers_),
les fossés, les lices, les ponts, les escaliers. Ce ne sont, dans
Toulouse, que charpentiers, qui font des trébuchets doubles, agiles et
battants, qui, dans le château Narbonnais, devant lequel ils sont
dressés, ne laissent ni tours, ni salle, ni créneau, ni mur entier...»
Simon de Montfort revient, il serre la ville de plus près, il s'empare
des deux tours qui commandent les rives de la Garonne, il fortifie
l'hôpital situé hors les remparts et en fait une bastille avec fossés,
palissades, barbacanes. Il établit de bonnes clôtures avec des fossés
ras, des murs percés d'archères à plusieurs étages. Mais après maint
assaut, maint fait d'armes sans résultats pour les assiégeants, le comte
de Montfort est tué d'un coup de pierre lancée par un pierrier, bandé
par des femmes près de Saint-Sernin, et le siége est levé.

De retour de sa première croisade, saint Louis voulut faire de
Carcassonne une des places les plus fortes de son domaine. Les habitants
des faubourgs, qui avaient ouvert leurs portes à l'armée de
Trencavel[164], furent chassés de leurs maisons brûlées par celui dont
ils avaient embrassé la cause, et leurs remparts rasés. Ce ne fut que
sept ans après ce siége que saint Louis, sur les instances de l'évêque
Radulphe, permit par lettres patentes aux bourgeois exilés de rebâtir
une ville de l'autre côté de l'Aude, ne voulant plus avoir près de la
cité des sujets si peu fidèles. Le saint roi commença par rebâtir
l'enceinte extérieure qui n'était pas assez forte et qui avait été fort
endommagée par les troupes de Trencavel. Il éleva l'énorme tour, appelée
la Barbacane, ainsi que les rampes qui commandaient les bords de l'Aude,
le pont; et permettaient à la garnison du château de faire des sorties
sans être inquiétés par les assiégeants, eussent-ils été maîtres de la
première enceinte. Il y a tout lieu de croire que les murailles et tours
extérieures furent élevées assez rapidement après l'expédition manquée
de Trencavel, pour mettre tout d'abord la cité à l'abri d'un coup de
main, pendant que l'on prendrait le temps de réparer et d'agrandir
l'enceinte intérieure. Les tours de cette enceinte extérieure ou
première enceinte, étaient ouvertes du côté de la ville, afin de rendre
leur possession inutile pour l'assiégeant, et les chemins de ronde des
courtines sont au niveau du sol des lices, de sorte qu'étant pris, ils
ne pouvaient servir de rempart contre l'assiégé qui étant en forces
pouvait toujours de plain-pied se jeter sur les assaillants et les
culbuter dans les fossés (voy. COURTINE, TOUR).

Philippe le Hardi, lors de la guerre avec le roi d'Aragon, continua ces
travaux avec une grande activité jusqu'à sa mort (1285). Carcassonne se
trouvait être alors un point voisin de la frontière fort important, et
le roi de France y tint son parlement. Il fit élever les courtines,
tours et portes du côté de l'est[165], avança l'enceinte intérieure du
côté sud, et fit réparer les murailles et tours de l'enceinte des
Visigoths (11). Nous donnons ici le plan de cette place ainsi modifié.
En A est la grosse barbacane du côté de l'Aude dont nous avons parlé
plus haut, avec ses rampes fortifiées jusqu'au château F. Ces rampes
sont disposées de manière à être commandées par les défenses extérieures
du château; ce n'est qu'après avoir traversé plusieurs portes et suivi
de nombreux détours que l'assaillant (admettant qu'il se fût emparé de
la barbacane) pouvait arriver à la porte L, et là il lui fallait, dans
un espace étroit et complétement battu par des tours et murailles fort
élevées, faire le siége en règle du château, ayant derrière lui un
escarpement qui interdisait l'emploi des engins et leur approche. Du
côté de la ville, ce château était défendu par un large fossé N et une
barbacane E, bâtie par saint Louis. De la grosse barbacane à la porte de
l'Aude en C on montait par un chemin roide, crénelé du côté de la vallée
de manière à défendre tout l'angle rentrant formé par les rampes du
château et les murs de la ville. En B est située la porte Narbonnaise à
l'est, qui était munie d'une barbacane et protégée par un fossé et une
seconde barbacane palissadée seulement. En S, du côté où l'on pouvait
arriver au pied des murailles presque de plain-pied, est un large fossé.
Ce fossé et ses approches sont commandés par une forte et haute tour 0,
véritable donjon isolé, pouvant soutenir un siége à lui seul, toute la
première enceinte de ce côté fût-elle tombée au pouvoir des assaillants.
Nous avons tout lieu de croire que cette tour communiquait avec les
murailles intérieures au moyen d'un souterrain auquel on accédait par un
puits pratiqué dans l'étage inférieur de ce donjon, mais qui étant
comblé aujourd'hui n'a pu être encore reconnu. Les lices sont comprises
entre les deux enceintes de la porte Narbonnaise en X, Y, jusqu'à la
tour du coin en Q. Si l'assiégeant s'emparait des premières défenses du
côté du sud, et s'il voulait, en suivant les lices, arriver à la porte
de l'Aude en C, il se trouvait arrêté par une tour carrée R, à cheval
sur les deux enceintes, et munie de barrières et de mâchicoulis. S'il
parvenait à passer entre la porte Narbonnaise et la barbacane en B, ce
qui était difficile, il lui fallait franchir, pour arriver en V dans les
lices du nord-est, un espace étroit, commandé par une énorme tour M,
dite tour du Trésau. De V en T, il était pris en flanc par les hautes
tours des Visigoths, réparées par saint Louis et Philippe le Hardi, puis
il trouvait une défense à l'angle du château. En D est une grande
poterne protégée par une barbacane P; d'autres poternes plus petites
sont réparties le long de l'enceinte et permettent à des rondes de faire
le tour des lices, et même de descendre dans la campagne sans ouvrir les
portes principales. C'était là un point important; on remarquera que la
poterne percée dans la tour D, et donnant sur les lices, est placée
latéralement, masquée par la saillie du contre-fort d'angle, et le seuil
de cette poterne est à plus de deux mètres au-dessus du sol extérieur;
il fallait donc poser des échelles pour entrer ou sortir. Aux
précautions sans nombre que l'on prenait alors pour défendre les portes,
il est naturel de supposer que les assaillants les considéraient
toujours comme des points faibles. L'artillerie a modifié cette opinion,
en changeant les moyens d'attaque; mais alors on conçoit que quels que
fussent les obstacles accumulés autour d'une entrée, l'assiégeant
préférait encore tenter de les vaincre, plutôt que de venir se loger au
pied d'une tour épaisse pour la saper à main d'hommes, ou la battre au
moyen d'engins très imparfaits. Aussi pendant les XIIe, XIIIe et XIVe
siècles, quand on voulait donner une haute idée de la force d'une place,
on disait qu'elle n'avait qu'une ou deux portes. Mais pour le service
des assiégés, surtout lorsqu'ils devaient garder une double enceinte, il
fallait cependant rendre les communications faciles entre ces deux
enceintes, pour pouvoir porter rapidement des secours sur un point
attaqué. C'est ce qui fait que nous voyons, en parcourant l'enceinte
intérieure de Carcassonne, un grand nombre de poternes plus ou moins
bien dissimulées, et qui devaient permettre à la garnison de se répandre
dans les lices sur beaucoup de points à la fois, à un moment donné, ou
de rentrer rapidement dans le cas où la première enceinte eût été
forcée. Outre les deux grandes portes publiques de l'Aude et
Narbonnaise, nous comptons six poternes percées dont l'enceinte
intérieure, à quelques mètres au-dessus du sol, et auxquelles, par
conséquent, on ne pouvait accéder qu'au moyen d'échelles. Il en est une,
entre autres, percée dans la grande courtine de l'évêché, qui n'a que 2
mètres de hauteur sur 0m,90 de largeur, et dont le seuil est placé à 12
mètres au-dessus du sol des lices. Dans l'enceinte extérieure on en
découvre une autre percée dans la courtine entre la porte de l'Aude et
le château; celle-ci est ouverte au-dessus d'un escarpement de rochers
de 7 mètres de hauteur environ. Par ces issues, la nuit, en cas de
blocus, et au moyen d'une échelle de cordes, on pouvait recevoir des
émissaires du dehors sans craindre une trahison, ou jeter dans la
campagne des porteurs de messages ou des espions. On observera que ces
deux poternes, d'un si difficile accès, sont placées du côté où les
fortifications sont inabordables pour l'ennemi à cause de l'escarpement
qui domine la rivière d'Aude. Cette dernière poterne, ouverte dans la
courtine de l'enceinte extérieure, donne dans l'enclos protégé par la
grosse barbacane, et par le mur crénelé qui suivait la rampe de la porte
de l'Aude; elle pouvait donc servir au besoin à jeter dans ces enclos
une compagnie de soldats déterminés, pour faire une diversion dans le
cas où l'ennemi aurait pressé de trop près les défenses de cette porte
ou la barbacane, mettre le fer aux engins, beffrois ou chats des,
assiégeants. Il est certain que l'on attachait une grande importance aux
barbacanes; elles permettaient aux assiégés de faire des sorties. En
cela, la barbacane de Carcassonne est d'un grand intérêt (12); bâtie en
bas de la côte au sommet de laquelle est construit le château, elle met
celui-ci en communication avec les bords de l'Aude[166]; elle force
l'assaillant à se tenir loin des remparts du château; assez vaste pour
contenir de quinze à dix-huit cents piétons, sans compter ceux qui
garnissaient le boulevard, elle permettait de concentrer un corps
considérable de troupes qui pouvaient, par une sortie vigoureuse,
culbuter les assiégeants dans le fleuve. La barbacane D du château de la
cité carcassonnaise masque complètement la porte B, qui des rampes donne
sur la campagne. Ces rampes E sont crénelées à droite et à gauche. Leur
chemin est coupé par des parapets chevauchés, et l'ensemble de
l'ouvrage, qui monte par une pente roide vers le château, est enfilé
dans toute sa longueur par une tour et deux courtines supérieures. Si
l'assiégeant parvenait au sommet de la première rampe, il lui fallait se
détourner en E: il était alors battu de flanc; en F il trouvait un
parapet fortifié, puis une porte bien munie et crénelée; s'il
franchissait cette première porte, il devait longer un parapet percé
d'archères, forcer une barrière, se détourner brusquement et s'emparer
d'une deuxième porte G, étant encore battu de flanc. Alors il se
trouvait devant un ouvrage considérable et bien défendu: c'était un
couloir long, surmonté de deux étages sous lesquels il fallait passer;
le premier battait la dernière porte au moyen d'une défense en bois, et
était percé de mâchicoulis dans la longueur du passage. Le second
communiquait aux crénelages donnant soit à l'extérieur, du côté des
rampes, soit au-dessus même de ce passage. Le plancher du premier étage
ne communiquait avec les chemins de ronde des lices que par une petite
porte. Si les assaillants parvenaient à s'en emparer par escalade, ils
étaient pris comme dans un piége; car la petite porte fermée sur eux,
ils se trouvaient exposés aux projectiles lancés par les mâchicoulis du
deuxième étage, et l'extrémité du plancher étant interrompue brusquement
en H du côté opposé à l'entrée, il leur était impossible d'aller plus
avant. S'ils franchissaient le couloir à rez-de-chaussée, ils étaient
arrêtés par la troisième porte H, percée dans un mur surmonté par les
mâchicoulis du troisième étage communiquant avec les chemins de ronde
supérieurs du château. Si, par impossible, ils s'emparaient du deuxième
étage, ils ne trouvaient plus d'issues qu'une petite porte donnant dans
une seconde salle située le long des murs du château et ne communiquant
à celui-ci que par des détours qu'il était facile de barricader en un
instant, et qui d'ailleurs étaient défendus par de forts ventaux. Si,
malgré tous ces obstacles accumulés, les assiégeants forçaient la
troisième porte, il leur fallait alors attaquer la poterne I du château,
gardée par un système de défense formidable: des meurtrières, deux
mâchicoulis placés l'un au-dessus de l'autre, un pont avec plancher
mobile, une herse et des ventaux. Se fût-on emparé de cette porte, qu'on
se trouvait à 7 mètres en contre-bas de la cour intérieure L du château,
à laquelle on n'arrivait que par des rampes étroites, et en passant à
travers plusieurs portes en K.

En supposant que l'attaque fût poussée du côté de la porte de l'Aude, on
était arrêté par un poste T, une porte avec ouvrage en bois et un double
mâchicoulis percé dans le plancher d'un étage supérieur communiquant
avec la grand'salle sud du château, au moyen d'un passage en bois qui
pouvait être détruit en un instant; de sorte qu'en s'emparant de cet
étage supérieur on n'avait rien fait. Si, après avoir franchi la porte
du rez-de-chaussée, on poussait plus loin sur le chemin de ronde le long
de la grande tour carrée S, on rencontrait bientôt une porte bien munie
de mâchicoulis et bâtie parallèlement au couloir CH. Après cette porte
et ces défenses, c'était une seconde porte étroite et basse percée dans
le gros mur de refend Z qu'il fallait forcer; puis enfin, on arrivait à
la poterne I du château. Si, au contraire (chose qui n'était guère
possible), l'assaillant se présentait du côté opposé par les lices du
nord, il était arrêté par une défense V. Mais de ce côté l'attaque ne
pouvait être tentée, car c'est le point de la cité qui est le mieux
défendu par la pature, et pour forcer la première enceinte entre la tour
du Trésau (voy. fig. 11) et l'angle du château, il fallait d'abord
gravir, une rampe fort roide, et escalader des rochers. D'ailleurs, en
attaquant la porte V du nord, l'assiégeant se présentait de flanc aux
défenseurs garnissant les hautes murailles et tours de la seconde
enceinte. Le gros mur de refend Z qui, partant de la courtine du
château, s'avance à angle droit jusque sur la descente de la barbacane,
était couronné de mâchicoulis transversaux qui commandaient la porte H
et se terminait à son extrémité par une échauguette qui permettait de
voir ce qui se passait dans la rampe descendant à la barbacane, afin de
prendre des dispositions intérieures de défense en cas de surprise, ou
de reconnaître les troupes remontant de la barbacane au château.

Le château pouvait donc tenir longtemps encore, la ville et ses abords
étant au pouvoir de l'ennemi; sa garnison défendant facilement la
barbacane et ses rampes, restait maîtresse de l'Aude, dont le lit était
alors plus rapproché de la cité qu'il ne l'est aujourd'hui,
s'approvisionnait par la rivière et empêchait le blocus de ce côté; car
il n'était guère possible à un corps de troupes de se poster entre cette
barbacane et l'Aude sans danger, n'ayant aucun moyen de se couvrir, et
le terrain plat et marécageux étant dominé de toutes parts. La barbacane
avait encore cet avantage de mettre le moulin du Roi en communication
avec la garnison du château, et ce moulin lui-même était fortifié. Un
plan de la cité de Carcassonne, relevé en 1774, note dans sa légende un
grand souterrain existant sous le boulevard de la barbacane, mais depuis
longtemps fermé et comblé en partie. Peut-être ce souterrain était-il
destiné à établir une communication couverte entre ce moulin et la
forteresse.

Du côté de la ville, le château de Carcassonne était également défendu,
par une grande barbacane C en avant du fossé. Une porte A' bien défendue
donnait entrée dans cette barbacane; le pont C communiquait à la porte
principale O. De vastes portiques N étaient destinés à loger une
garnison temporaire en cas de siége. Quant à la garnison ordinaire, elle
logeait du côté de l'Aude, dans des bâtiments à trois étages Q, P. Sur
le portique N, côté sud, était une vaste salle d'armes, percée de
meurtrières du côté du fossé et prenant ses jours dans la cour M. R R
étaient les donjons, le plus grand séparé des constructions voisines par
un isolement et ne pouvant communiquer avec les autres bâtiments que par
des ponts de bois qu'on enlevait facilement. Ainsi, le château pris, les
restes de la garnison pouvaient encore se réfugier dans cette énorme
tour complétement fermée et tenir quelque temps. En S est une immense
tour de guet qui domine toute la ville et ses environs; elle contenait
seulement un escalier de bois. Les tours X, Y, la porte 0 et les
courtines intermédiaires sont du XIIe siècle, ainsi que la tour de guet
et les soubassements des bâtiments du côté de la barbacane. Ces
constructions furent complétées et restaurées sous saint Louis. La
grosse barbacane de l'Aude avait deux étages de meurtrières et un chemin
de ronde supérieur crénelé et pouvait être muni de _hourds_[167]. Voici
(13) une vue cavalière de ce château et de sa barbacane, qui viendra
compléter la description que nous venons d'en faire avec le plan (fig.
12); il est facile de retrouver la position de chaque partie de la
défense. Nous avons supposé les fortifications armées en guerre, et
munies de leurs défenses de bois, bretèches, hourds, et de leurs
palissades avancées.

Mais il est nécessaire, avant d'aller plus avant, de bien faire
connaître ce que c'étaient que ces hourds, et les motifs qui les avaient
fait adopter dès le XIIe siècle.

On avait reconnu le danger des défenses de bois au ras du sol,
l'assaillant y mettait facilement le feu; et du temps de saint Louis on
remplaçait déjà les lices et barbacanes de bois si fréquemment employées
dans le siècle précédent, par des enceintes extérieures et des
barbacanes en maçonnerie. Cependant on ne renonçait pas aux défenses de
charpentes, on se contentait de les placer assez haut pour rendre leur
combustion par des projectiles incendiaires difficile sinon impossible.
Alors comme aujourd'hui (et les fortifications de la cité de Carcassonne
nous en donnent un exemple), lorsqu'on voulait de bonnes défenses, on
avait le soin de conserver partout au-dessus du sol servant d'assiette
au pied des murs et tours, un _minimum_ de hauteur, afin de les mettre
également à l'abri des escalades sur tout leur développement. Ce
_minimum_ de hauteur n'est pas le même pour les deux enceintes
extérieure et intérieure, les courtines de la première défense sont
maintenues à 10 mètres environ du fond du fossé ou de la crête de
l'escarpement au sol des hourds, tandis que les courtines de la seconde
enceinte ont, du sol des lices au sol des hourds, 14 mètres au moins. Le
terrain servant d'assiette aux deux enceintes n'étant pas sur un plan
horizontal, mais présentant des différences de niveau considérable, les
remparts se conforment aux mouvements du sol, et les hourds suivent
l'inclinaison du chemin de ronde (voy. COURTINE). Il y avait donc alors
des données, des règles, des formules pour l'architecture militaire,
comme il en existait pour l'architecture religieuse ou civile. La suite
de cet article le prouvera, nous le croyons, surabondamment.

Avec le système de créneaux et d'archères ou meurtrières pratiquées dans
les parapets en pierre, on ne pouvait empêcher des assaillants nombreux
et hardis protégés par des _chats_ recouverts de peaux ou de matelas, de
saper le pied des tours ou courtines, puisque par les meurtrières,
malgré l'inclinaison de leur coupe, il est impossible de voir le pied
des fortifications, et par les créneaux, à moins de sortir la moitié du
corps, on ne pouvait non plus viser un objet placé en bas de la
muraille. Il fallait donc établir des galeries saillantes, bien munies
de défenses, et permettant à un grand nombre d'assiégés de battre le
pied des murailles ou des tours par une grêle de pierres et de
projectiles de toute nature. Soit (14) une courtine couronnée de
créneaux et d'archères, l'homme placé en A ne peut voir le pionnier B
qu'à la condition d'avancer la tête en dehors des créneaux, mais alors
il se démasque complétement, et toutes fois que des pionniers étaient
attachés au pied d'une muraille on avait le soin de protéger leur
travail en envoyant des volées de flèches ou de carreaux aux parapets
lorsque les assiégés se laissaient voir. En temps de siége, dès le XIIe
siècle[168], on garnissait les parapets de hourds C afin de commander
complétement le pied des murs au moyen d'un mâchicoulis continu D.
Non-seulement les hourds remplissaient parfaitement cet objet, mais ils
laissaient les défenseurs libres dans leurs mouvements,
l'approvisionnement des projectiles et la circulation se faisant en
dedans du parapet en E. D'ailleurs si ces hourds étaient garnis, outre
le mâchicoulis continu, de meurtrières, les archères pratiquées dans la
construction de pierre, restaient démasquées dans leur partie inférieure
et permettaient aux archers ou arbalétriers postés en dedans du parapet
de lancer des traits sur les assaillants. Avec ce système, la défense
était aussi active que possible, et le manque de projectiles devait seul
laisser quelque répit aux assiégeants. On ne doit donc pas s'étonner si
dans quelques siéges mémorables, après une défense prolongée, les
assiégés en étaient réduits à découvrir leurs maisons, à démolir les
murs de jardins, enlever les cailloux des rues, pour garnir les hourds
de projectiles et forcer les assaillants à s'éloigner du pied des
fortifications. Ces hourds se posaient promptement et facilement (voy.
HOURD); on les retirait en temps de paix. Nous donnons ici (15) le
figuré des travaux d'approche d'une courtine flanquée de tours avec
fossé plein d'eau, afin de rendre intelligibles les divers moyens de
défense et d'attaque dont nous avons parlé ci-dessus. Sur le premier
plan est un _chat_ A; il sert à combler le fossé, et s'avance vers le
pied de la muraille sur les amas de fascines et de matériaux de toutes
sortes que les assaillants jettent sans cesse par son ouverture
antérieure; un plancher en bois qui s'établit au fur et à mesure que
s'avance le chat permet de le faire rouler sans craindre de le voir
s'embourber. Cet engin est mu soit par les rouleaux à l'intérieur au
moyen de leviers, soit par des cordes et des poulies de renvoi B. Outre
l'auvent qui est placé à la tête du chat, des palissades et des
mantelets mobiles protégent les travailleurs. Le chat est garni de peaux
fraîches pour le préserver des matières inflammables qui peuvent être
lancées par les assiégés. Les assaillants, avant de faire avancer le
chat contre la courtine pour pouvoir saper sa base, ont détruit les
hourds de cette courtine au moyen de projectiles lancés par des machines
de jet. Plus loin, en C est un grand trébuchet; il bat les hourds de la
seconde courtine. Ce trébuchet est bandé, un homme met la fronde avec sa
pierre en place. Une palissade haute protége l'engin. À côté, des
arbalétriers postés derrière des mantelets roulants visent les assiégés
qui se démasquent. Au delà, en E, est un beffroi muni de son pont
mobile, garni de peaux fraîches; il s'avance sur un plancher de madriers
au fur et à mesure que les assaillants, protégés par des palissades,
comblent le fossé; il est mû comme le chat par des câbles et des poulies
de renvoi. Au delà encore est une batterie de deux trébuchets qui
lancent des barils pleins de matières incendiaires contre les hourds des
courtines. Dans la ville, sur une grosse tour carrée terminée en
plate-forme, les assiégés ont monté un trébuchet qui bat le beffroi des
assaillants. Derrière les murs un autre trébuchet masqué par les
courtines lance des projectiles contre les engins des assaillants. Tant
que les machines de l'armée ennemie ne sont pas arrivées au pied des
murs, le rôle de l'assiégé est à peu près passif; il se contente, par
les archères de ses hourds, d'envoyer force carreaux et sagettes. S'il
est nombreux, hardi, la nuit il pourra tenter d'incendier le beffroi,
les palissades et machines, en sortant par quelque poterne éloignée du
point d'attaque; mais s'il est timide ou démoralisé, s'il ne peut
disposer d'une troupe audacieuse et dévouée, au point du jour son fossé
sera comblé, le plancher de madriers légèrement incliné vers la courtine
permettra au beffroi de s'avancer rapidement par son propre poids, les
assaillants n'auront qu'à le maintenir. Sur les débris des hourds mis en
pièces par les pierres lancées par les trébuchets, le pont mobile du
beffroi s'abattra tout à coup, et une troupe nombreuse de chevaliers et
de soldats d'élite se précipitera sur le chemin de ronde de la courtine
(16). Mais cette catastrophe est prévue; si la garnison est fidèle, en
abandonnant la courtine prise, elle se renferme dans les tours qui
l'interrompent d'espace en espace (17)[169]; elle peut se rallier,
enfiler le chemin de ronde et le couvrir de projectiles, faire par les
deux portes A et B une brusque sortie pendant que l'assaillant cherche à
descendre dans la ville, et avant qu'il soit trop nombreux, le culbuter,
s'emparer du beffroi et l'incendier. Si la garnison forcée ne peut
tenter ce coup hardi, elle se barricade dans les tours, et l'assaillant
doit faire le siége de chacune d'elles, car au besoin chaque tour peut
faire un petit fort séparé, indépendant; beaucoup sont munies de puits,
de fours et de caves pour conserver des provisions. Les portes qui
mettent les tours en communication avec les chemins de ronde sont
étroites, bien ferrées, fermées à l'intérieur, et renforcées de barres
de bois qui rentrent dans l'épaisseur de la muraille, de sorte qu'en un
instant le vantail peut être poussé et barricadé en tirant rapidement la
barre de bois (voy. FERMETURE).

On est frappé, lorsqu'on étudie le système défensif adopté du XIIe au
XVIe siècle, avec quel soin on s'est mis en garde contre des surprises;
toutes les précautions sont prises pour arrêter l'ennemi et
l'embarrasser à chaque pas par des dispositions compliquées, par des
détours impossibles à prévoir. Évidemment un siége avant l'invention des
bouches à feu n'était réellement sérieux pour l'assiégé comme pour
l'assaillant que quand on en était venu à se prendre, pour ainsi dire,
corps à corps. Une garnison aguerrie luttait avec quelques chances de
succès jusque dans ses dernières défenses. L'ennemi pouvait entrer dans
la ville par escalade, ou par une brèche, sans que pour cela la garnison
se rendit; car alors, renfermée dans les tours qui, je le répète, sont
autant de forts, elle résistait longtemps, épuisait les forces de
l'ennemi, lui faisait perdre du monde à chaque attaque partielle; car il
fallait briser un grand nombre de portes bien barricadées, se battre
corps à corps sur des espaces étroits et embarrassés. Prenait-on le
rez-de-chaussée d'une tour, les étages supérieurs conservaient encore
des moyens puissants de défense. On voit que tout était calculé pour une
lutte possible pied à pied. Les escaliers à vis qui donnaient accès aux
divers étages des tours étaient facilement et promptement barricadés, de
manière à rendre vains les efforts des assaillants pour monter d'un
étage à l'autre. Les bourgeois d'une ville eussent-ils voulu capituler,
que la garnison pouvait se garder contre eux et leur interdire l'accès
des tours et courtines. C'est un système de défiance adopté envers et
contre tous.

C'est dans tous ces détails de la défense pied à pied qu'apparaît l'art
de la fortification du XIe au XVIe siècle. C'est en examinant avec soin,
en étudiant scrupuleusement jusqu'aux moindres traces des obstacles
défensifs de ces époques, que l'on comprend ces récits d'attaques
gigantesques, que nous sommes trop disposés à taxer d'exagération.
Devant ces moyens de défense si bien prévus et combinés, on se figure
sans peine ces travaux énormes des assiégeants, ces beffrois mobiles,
ces estacades, boulevards ou bastilles, que l'on opposait à un assiégé
qui avait calculé toutes les chances de l'attaque, qui prenait souvent
l'offensive, et qui était disposé à ne céder un point que pour se
retirer dans un autre plus fort.

Aujourd'hui, grâce à l'artillerie, un général qui investit une place non
secourue par une armée de campagne, peut prévoir le jour et l'heure où
cette place tombera. On annoncera d'avance le moment où la brèche sera
praticable, où les colonnes d'attaque entreront dans tel ouvrage. C'est
une partie plus ou moins longue à jouer, que l'assiégeant est toujours
sûr de gagner, si le matériel ne lui fait pas défaut, et s'il a un corps
d'armée proportionné à la force de la garnison. «Place attaquée, place
prise,» dit le dicton français[170]. Mais alors nul ne pouvait dire
quand et comment une place devait tomber au pouvoir de l'assiégeant, si
nombreux qu'il fût. Avec une garnison déterminée et bien approvisionnée,
on pouvait prolonger un siége indéfiniment. Aussi n'est-il pas rare de
voir une bicoque résister, pendant des mois entiers, à une armée
nombreuse et aguerrie. De là, souvent, cette audace et cette insolence
du faible en face du fort et du puissant, cette habitude de la
résistance individuelle qui faisait le fond du caractère de la
féodalité, cette énergie qui a produit de si grandes choses au milieu de
tant d'abus, qui a permis aux populations françaises et anglo-normandes
de se relever après des revers terribles, et de fonder des nationalités
fortement constituées.

Rien n'est plus propre à faire ressortir les différences profondes qui
séparent les caractères des hommes de ces temps reculés, de l'esprit de
notre époque, que d'établir une comparaison entre une ville ou un
château fortifiés aux XIIIe ou XIVe siècles et une place forte moderne.
Dans cette dernière rien ne frappe la vue, tout est en apparence
uniforme, il est difficile de reconnaître un bastion entre tous. Un
corps d'armée prend une ville, à peine si les assiégeants ont aperçu les
défenseurs; ils n'ont vu devant eux pendant des semaines entières que
des talus de terre et un peu de fumée. La brèche est praticable; on
capitule; tout tombe le même jour; on a abattu un pan de mur, bouleversé
un peu de terre, et la ville, les bastions qui n'ont même pas vu la
fumée des canons, les magasins, arsenaux, tout est rendu. Mais il y a
quelque cent ans les choses se passaient bien différemment. Si une
garnison était fidèle, aguerrie, il fallait, pour ainsi dire, faire
capituler chaque tour, traiter avec chaque capitaine, s'il lui plaisait
de défendre pied à pied le poste qui lui était confié. Tout du moins
était disposé pour que les choses dussent se passer ainsi. On
s'habituait à ne compter que sur soi et sur les siens, et l'on se
défendait envers et contre tous. Aussi (car on peut conclure du petit au
grand) il ne suffisait pas alors de prendre la capitale d'un pays pour
que le pays fût à vous. Ce sont des temps de barbarie si l'on veut, mais
d'une barbarie pleine d'énergie et de ressources. L'étude de ces grands
monuments militaires du moyen âge n'est donc pas seulement curieuse,
elle fait connaître des moeurs dans lesquelles l'esprit national ne
pourrait que gagner à se retremper.

Nous voyons au commencement du XIIIe siècle les habitants de Toulouse
avec quelques seigneurs et leurs chevaliers, dans une ville mal fermée,
tenir en échec l'armée du puissant comte de Montfort et la forcer de
lever le siége. Bien mieux encore que les villes, les grands vassaux,
renfermés dans leurs châteaux, croyaient-ils pouvoir résister
non-seulement à leurs rivaux, mais au suzerain et à ses armées. «Le
caractère propre, général de la féodalité, dit M. Guizot, c'est le
démembrement du peuple et du pouvoir en une multitude de petits peuples
et de petits souverains; l'absence de toute nation générale, de tout
gouvernement central... Sous quels ennemis a succombé la féodalité? qui
l'a combattue en France? Deux forces: la royauté, d'une part; les
communes, de l'autre. Par la royauté s'est formé en France un
gouvernement central; par les communes s'est formée une nation générale,
qui est venue se grouper autour du gouvernement central[171].» Le
développement du système féodal est donc limité entre les Xe et XIVe
siècles. C'est alors que la féodalité élève ses forteresses les plus
importantes, qu'elle fait, pendant ses luttes de seigneur à seigneur,
l'éducation militaire des peuples occidentaux. «Avec le XIVe siècle,
ajoute l'illustre historien, les guerres changent de caractère. Alors
commencent les guerres étrangères, non plus de vassal à suzerain ou de
vassal à vassal, mais de peuple à peuple, de gouvernement à
gouvernement. À l'avénement de Philippe de Valois, éclatent les grandes
guerres des Français contre les Anglais, les prétentions des rois
d'Angleterre, non sur tel ou tel fief, mais sur le pays et le trône de
France; et elles se prolongent jusqu'à Louis XI. Il ne s'agit plus alors
de guerres féodales, mais de guerres nationales; preuve certaine que
l'époque féodale s'arrête à ces limites, qu'une autre société a déjà
commencé.» Aussi le château féodal ne prend-il son véritable caractère
défensif que lorsqu'il est isolé, que lorsqu'il est éloigné des grandes
villes riches et populeuses, et qu'il domine la petite ville, la
bourgade, ou le village. Alors il profite des dispositions du terrain
avec grand soin, s'entoure de précipices, de fossés ou de cours d'eau.
Quand il tient à la grande ville, il en devient la citadelle, est obligé
de subordonner ses défenses à celles des enceintes urbaines, de se
placer au point d'où il peut rester maître du dedans et du dehors. Pour
nous faire bien comprendre en peu de mots, on peut dire que le véritable
château féodal, au point de vue de l'art de la fortification, est celui
qui, ayant d'abord choisi son assiette, voit peu à peu les habitations
se grouper autour de lui. Autre chose est le château dont la
construction étant postérieure à celle de la ville a dû subordonner son
emplacement et ses dispositions à la situation et aux dispositions
défensives de la cité. À Paris, le Louvre de Philippe Auguste fut
évidemment construit suivant ces dernières données. Jusqu'au règne de ce
prince, les rois habitaient ordinairement le palais sis dans la cité.
Mais lorsque la ville de Paris eut pris un assez grand développement sur
les deux rives, cette résidence centrale ne pouvait convenir à un
souverain, et elle devenait nulle comme défense. Philippe Auguste en
bâtissant le Louvre posait une citadelle sur le point de la ville où les
attaques étaient le plus à craindre, où son redoutable rival Richard
devait se présenter; il surveillait les deux rives de la Seine en aval
de la cité, et commandait les marais et les champs qui, de ce point,
s'étendaient jusqu'aux rampes de Chaillot, et jusqu'à Meudon. En
entourant la ville de murailles, il avait le soin de laisser son nouveau
château, sa citadelle, en dehors de leur enceinte, afin de conserver
toute sa liberté de défense. On voit dans ce plan de Paris (18), comme
nous l'avons dit plus haut, qu'outre le Louvre A, d'autres
établissements fortifiés sont disséminés autour de l'enceinte; H est le
château du Bois entouré de jardins, maison de plaisance du roi. En L est
l'hôtel des ducs de Bretagne. En C le palais du roi Robert et le
monastère de Saint-Martin des Champs entouré d'une enceinte fortifiée.
En B, le Temple formant une citadelle séparée, avec ses murailles et son
donjon. En G l'hôtel de Vauvert bâti par le roi Robert, et entouré d'une
enceinte[172].

Plus tard, pendant la prison du roi Jean, il fallut reculer cette
enceinte, la ville s'étendant toujours, surtout du côté de la rive
droite (19), le Louvre, le Temple se trouvèrent compris dans les
nouveaux murs, mais des portes bien défendues, munies de barbacanes,
purent tenir lieu de forts détachés, et du côté de l'est Charles V fit
bâtir la bastille Saint-Antoine S, qui commandait les faubourgs et
appuyait l'enceinte. Le palais des Tournelles R renforça encore cette
partie de la ville, et d'ailleurs le Temple et le Louvre, conservant
leurs enceintes, formaient avec la Bastille comme autant de citadelles
intérieures. Nous avons déjà dit que le système de fortifications du
moyen âge ne se prêtait pas à des défenses étendues; il perdait de sa
puissance en occupant un trop grand périmètre, lorsqu'il n'était pas
accompagné de ces forteresses avancées qui divisaient les forces des
assiégeants et empêchaient les approches. Nous avons vu à Carcassonne
(fig. 11) une ville d'une petite dimension bien défendue par l'art et la
nature du terrain; mais le château fait partie de la cité, il n'en est
que la citadelle, et n'a pas le caractère d'un château féodal, tandis
qu'à Coucy, par exemple (20), bien que le château soit annexé à une
ville, il en est complétement indépendant et conserve son caractère de
château féodal. Ici la ville bâtie en C est entourée d'une assez forte
enceinte; entre elle et le château B il existe une esplanade, sorte de
place d'armes A, ne communiquant avec la ville que par la porte E, qui
se défend des deux côtés, mais surtout contre la ville. Le château, bâti
sur le point culminant de la colline, domine des escarpements fort
roides et est séparé de la place d'armes par un large fossé D. Si la
ville était prise, la place d'armes et ensuite le château servaient de
refuges assurés à la garnison. C'était dans l'espace A qu'étaient
disposées les écuries, les communs, et les logements de la garnison tant
qu'elle n'était pas obligée de se retirer dans l'enceinte du château;
des poternes percées dans les courtines de la place d'armes permettaient
de faire des sorties, ou de recevoir des secours du dehors, si les
ennemis tenaient la ville, et n'étaient pas en nombre suffisant pour
garder la cité et bloquer le château. Beaucoup de villes présentaient
des dispositions défensives analogues à celles-ci; Guise,
Château-Thierry, Châtillon-sur-Seine, Falaise, Meulan, Dieppe, Saumur,
Bourbon l'Archambaut, Montfort l'Amaury, Montargis, Boussac, Orange,
Hyères, Loches, Chauvigny en Poitou, etc. Dans cette dernière cité trois
châteaux dominaient la ville à la fin du XIVe siècle, tous trois bâtis
sur une colline voisine, et étant indépendants les uns des autres. Ces
cités, dans lesquelles les défenses étaient ainsi divisées, passaient
avec raison pour être très-fortes; souvent des armées ennemies, après
s'être emparées des fortifications urbaines, devaient renoncer à faire
le siége du château, et poursuivant leurs conquêtes laissaient sans
pouvoir les entamer des garnisons qui le lendemain de leur départ
reprenaient la ville et inquiétaient leurs derrières. Certes, si la
féodalité eût été unie, aucun système n'était plus propre à arrêter les
progrès d'une invasion que ce morcellement de la défense, et cela
explique même l'incroyable facilité avec laquelle se perdaient alors des
conquêtes de province; car il était impossible d'assurer comme
aujourd'hui les résultats d'une campagne par la centralisation du
pouvoir militaire et par une discipline absolue. Si le pays conquis
était divisé en une quantité de seigneuries qui se défendaient chacune
pour leur compte plutôt encore que pour garder la foi jurée au suzerain,
les armées étaient composées de vassaux qui ne devaient, d'après le
droit féodal, que quarante ou soixante jours de campagne, après lesquels
chacun retournait chez soi, lorsque le suzerain ne pouvait prendre ses
troupes à solde. Sous ce rapport dès la fin du XIIIe siècle la monarchie
anglaise avait acquis une grande supériorité sur la monarchie française.
La féodalité anglo-normande formait un faisceau plus un que la féodalité
française; elle l'avait prouvé en se faisant octroyer la grande charte,
et était par suite de cet accord intimement liée au suzerain. Cette
forme de gouvernement, relativement libérale, avait amené l'aristocratie
anglaise à introduire dans ses armées des troupes de gens de pied pris
dans les villes, qui étaient déjà disciplinés, habiles à tirer de l'arc,
et qui déterminèrent le gain de presque toutes les funestes batailles du
XIVe siècle, Crécy, Poitiers, etc. Le même sentiment de défiance qui
faisait que le seigneur féodal français isolait son château de la ville
placée sous sa protection, ne lui permettait pas de livrer des armes aux
bourgeois, de les familiariser avec les exercices militaires; il
comptait sur ses hommes, sur la bonté de son cheval et de son armure,
sur son courage surtout, et méprisait le fantassin qu'il n'employait en
campagne que pour faire nombre, le comptant d'ailleurs pour rien au
moment de l'action. Cet esprit qui fut si fatal à la France à l'époque
des guerres avec les anglais, et qui fut cause de la perte des armées
françaises dans maintes batailles rangées pendant le XIVe siècle, malgré
la supériorité incontestable de la gendarmerie féodale de ce pays, était
essentiellement favorable au développement de l' architecture militaire;
et, en effet, nulle part en Occident, on ne rencontre de plus
nombreuses, de plus complètes et plus belles fortifications féodales,
pendant les XIIIe et XIVe siècles, qu'en France (voy. CHÂTEAU, DONJON,
TOUR, PORTE)[173]. C'est dans les châteaux féodaux surtout qu'il faut
étudier les dispositions militaires; c'est là qu'elles se développent du
XIIe au XIVe siècle avec un luxe de précautions, une puissance de moyens
extraordinaires.

Nous avons distingué déjà les châteaux, servant de refuges, de
citadelles, aux garnisons des villes, se reliant aux enceintes urbaines,
des châteaux isolés dominant des villages, des bourgades et des petites
villes ouvertes, ou commandant leurs défenses, et ne s'y rattachant que
par des ouvrages intermédiaires. Parmi ces châteaux il en était de
plusieurs sortes, les uns se composaient d'un simple donjon entouré
d'une enceinte et de quelques logements, d'autres comprenaient de vastes
espaces enclos de fortes murailles, des réduits isolés, un ou plusieurs
donjons; placés sur des routes, ils pouvaient intercepter les
communications, et formaient ainsi des places fortes, vastes et d'une
grande importance sous le point de vue militaire, exigeant pour les
bloquer une armée nombreuse, pour les prendre, un attirail de siége
considérable et un temps fort long. Les châteaux, ou plutôt les groupes
de châteaux de Loches et de Chauvigny, que nous avons déjà cités,
étaient de ce nombre[174]. Autant que faire se pouvait, on profitait des
escarpements naturels du terrain pour planter les châteaux; car ils se
trouvaient ainsi à l'abri des machines de guerre, de la sape ou de la
mine; l'attaque ne se faisant que de très-près, et les machines de jet
ne pouvant élever leurs projectiles qu'à une hauteur assez limitée, il y
avait avantage à dominer l'assaillant soit par les escarpements des
rochers, soit par des constructions d'une grande élévation, en se
réservant dans la construction intérieure des tours et courtines le
moyen de battre l'ennemi extérieur au niveau du plan de l'attaque. Nous
avons vu que les tours de l'époque romane ancienne étaient pleines dans
leur partie inférieure, et les courtines terrassées. Dès le commencement
du XIIe siècle on avait reconnu l'inconvénient de ce mode de
construction qui ne donnait à l'assiégé que le sommet de ces tours et
courtines pour se défendre, et livrait tous les soubassements aux
mineurs ou pionniers ennemis; ceux-ci pouvaient poser des étançons sous
les fondations, et faire tomber de larges pans de murailles en mettant
le feu à ces étais, ou creuser une galerie de mine sous ces fondations
et terrassements, et déboucher dans l'intérieur de l'enceinte.

Pour prévenir ces dangers les constructeurs militaires établirent, dans
les tours, des étages depuis le sol des fossés ou le niveau de l'eau, ou
l'arase de l'escarpement de rocher; ces étages furent percés de
meurtrières, se chevauchant ainsi que l'indique la figure 21, de manière
à envoyer des carreaux sur tous les points de la circonférence des tours
autant que faire se pouvait; ils en établirent également dans les
courtines, surtout lorsqu'elles servaient de murs à des logis divisés en
étages, ce qui dans les châteaux avait presque toujours lieu. Les
pionniers arrivaient ainsi plus difficilement au pied des murs, car il
leur fallait se garantir non-seulement contre les projectiles jetés de
haut en bas, mais aussi contre les traits décochés obliquement et
horizontalement par les meurtrières; s'ils parvenaient à faire un trou
au pied du mur ou de la tour, ils devaient se trouver en face d'un corps
d'assiégés qui, prévenus par les coups de la sape, avaient pu élever une
palissade ou un second mur en arrière de ce trou, et rendre leur travail
inutile. Ainsi, lorsque l'assaillant avait, au moyen de ses engins,
démonté les hourds, écrêté les crénaux, comblé les fossés, lorsque avec
ses compagnies d'archers ou d'arbalétriers, balayant le sommet des
remparts, il avait ainsi rendu le travail des pionniers possible,
ceux-ci, à moins qu'ils ne fussent très-nombreux et hardis, qu'ils
pussent entreprendre de larges tranchées et faire tomber un ouvrage
entier, trouvaient derrière le percement un ennemi qui les attendait
dans les salles basses ou niveau du sol. L'assaillant eût-il pénétré
dans ces salles en tuant les défenseurs, qu'il ne pouvait monter aux
étages supérieurs que par des escaliers étroits facilement barricadés,
et munis de portes ou de grilles.

Nous devons observer que les défenses extérieures, les tours des lices,
étaient percées de meurtrières permettant à l'assiégé un tir rasant,
afin de défendre les approches à une grande distance, tandis que les
meurtrières des tours et courtines des secondes enceintes étaient
percées de façon à faciliter le tir plongeant. Toutefois ces ouvertures,
qui n'avaient à l'extérieur que 0m,10 de largeur environ, et 1m, à 1m,50
à l'intérieur, servaient plutôt à reconnaître les mouvements des
assiégeants et à donner du jour et de l'air dans les salles des tours
qu'à la défense; elles battaient les dehors suivant un angle trop aigu,
surtout quand les murs des tours sont épais, pour qu'il fût possible de
nuire sérieusement aux assaillants, en décochant des carreaux, des
sagettes ou viretons par ces fentes étroites (voy. TOUR); la véritable
défense était disposée au sommet des ouvrages. Là, en temps de paix, et
quand les hourds n'étaient pas montés, le mur du parapet dont
l'épaisseur varie de 0m,50 à 0m,70, percé d'archères rapprochées, dont
l'angle d'ouverture est presque droit, battait tous les points des
dehors; les créneaux, munis de portières en bois roulant sur un axe
horizontal et qu'on relevait plus ou moins au moyen d'une crémaillère
suivant que l'ennemi était plus ou moins éloigné, permettaient de
découvrir facilement les fossés et la campagne en restant à couvert
(voy. CRÉNEAU, MEURTRIÈRE).

Les tours rondes flanquant les courtines résistaient mieux à la sape et
aux coups du bélier que les tours carrées; aussi avaient-elles été
adoptées généralement dès les premiers siècles du moyen âge; mais
jusqu'à la fin du XIIe siècle leur diamètre était petit; elles ne
pouvaient contenir qu'un nombre très-restreint de défenseurs, leur
circonférence peu étendue ne permettait d'ouvrir que deux ou trois
meurtrières à chaque étage, et par conséquent elles battaient faiblement
les deux courtines voisines; leur diamètre fut augmenté au XIIIe siècle,
lorsqu'elles furent munies d'étages jusqu'au niveau du fossé. Il était
plus facile à un assiégeant de battre une tour qu'une courtine (22); car
une fois logé au point A, du moment qu'il avait détruit ou brûlé les
hourds de B en C, l'assiégé ne pouvait l'inquiéter, mais dans les
enceintes des villes toutes les tours étant fermées à la gorge en D,
lorsque l'assaillant avait fait un trou en A ou fait tomber la
demi-circonférence extérieure de la tour, il n'était pas dans la ville,
et trouvait de nouvelles difficultés à vaincre, c'est pourquoi dans les
siéges des places on s'attaquait de préférence aux courtines, quoique
les approches en fussent plus difficiles que celles des tours (23);
l'assiégeant, arrivé au point A après avoir détruit les défenses
supérieures des tours B C, et fait son trou ou sa brèche, était dans la
ville, à moins, ce qui arrivait souvent, que les assiégés n'eussent
élevé promptement un second mur E F; mais il était rare que ces défenses
provisoires pussent tenir longtemps. Toutefois, dans les siéges bien
dirigés, l'assaillant faisait toujours plusieurs attaques simultanées,
les unes au moyen de la mine, d'autres par la sape, d'autres enfin (et
celles-là étaient les plus terribles) au moyen des beffrois roulants;
car une fois le beffroi amené le long des murailles, la réussite de
l'assaut n'était pas douteuse. Mais pour pouvoir amener sans risquer de
les voir brûler par les assiégés, ces tours de bois contre le parapet,
il fallait détruire les hourds ou crêtes des courtines et tours
voisines, ce qui exigeait l'emploi de nombreux engins et beaucoup de
temps. Il fallait combler solidement les fossés, s'être assuré, lorsque
le fossé était sec, que l'assiégé n'avait pas miné le fond de ce fossé
sous le point où la tour était dirigée, ce qu'il ne manquait pas de
tenter, lorsque la nature du sol ne s'y opposait pas.

À la fin du XIIIe siècle déjà, on avait senti la nécessité, pour mieux
battre les courtines, non-seulement d'augmenter le diamètre des tours,
et de rendre par conséquent la destruction de leurs défenses supérieures
plus longue et plus difficile, mais encore d'augmenter leurs flancs en
les terminant à l'extérieur par un bec saillant qui leur donnait déjà la
forme d'une corne (24). Ce bec A avait plusieurs avantages: 1° il
augmentait considérablement la force de résistance de la maçonnerie de
la tour au point où on pouvait tenter de la battre avec le mouton ou de
la saper; 2° il défendait mieux les courtines en étendant les flancs des
hourds B C qui se trouvaient ainsi se rapprocher d'une ligne
perpendiculaire aux remparts (voy. TOUR); 3° en éloignant les pionniers,
il permettait aux défenseurs placés dans les hourds des courtines en D,
de les découvrir suivant un angle beaucoup moins aigu que lorsque les
tours étaient circulaires, et par conséquent de leur envoyer des
projectiles de plus près. À Carcassonne les becs sont disposés ainsi que
l'indique en plan la figure 24. Mais au château de Loches, comme à
Provins à la porte Saint-Jean, on leur donnait la forme en plan de deux
courbes brisées (24 _bis_); à la porte de Jouy de la même ville (24
_ter_), ou aux portes de Villeneuve-le-Roi, la forme d'ouvrages
rectangulaires posés en pointe, de manière à battre obliquement l'entrée
et les deux courtines voisines. On avait donc reconnu dès le XIIIe
siècle l'inconvénient des tours rondes, leur faiblesse au point de la
tangente parallèle aux courtines (voy. PORTE). L'emploi de ces moyens
paraît avoir été réservé pour les places très-fortement défendues,
telles que Carcassonne, Loches, etc., car parfois à la fin du XIIIe
siècle, dans des places de second ordre, on se contentait de tours
carrées peu saillantes pour défendre les courtines, ainsi qu'on peut le
voir encore de nos jours sur l'un des fronts de l'enceinte
d'Aigues-Mortes (25), dont les remparts (sauf la tour de Constance A qui
avait été bâtie par saint Louis et qui servait de donjon et de phare)
furent élevés par Philippe le Hardi[175].

Mais c'est aux angles saillants des places que l'on reconnut surtout la
nécessité de disposer des défenses d'une grande valeur. Comme encore
aujourd'hui, l'assaillant regardait un angle saillant comme plus facile
d'accès qu'un front flanqué. Les armes de jet n'étant pas d'une grande
portée jusqu'au moment de l'emploi du canon, les angles saillants ne
pouvant être protégés par des défenses éloignées étaient faibles (26);
et lorsque l'assaillant avait pu se loger en A, il était complétement
masqué pour les défenses rapprochées. Il fallait donc que les _tours du
coin_, comme on les appelait généralement alors, fussent très-fortes par
elles-mêmes. On les bâtissait sur une circonférence plus grande que les
autres, on les tenait plus haute, on multipliait les obstacles à leur
base à l'extérieur, par des fossés plus larges, des palissades,
quelquefois même des ouvrages avancés, on les armait de becs saillants,
on les isolait des courtines voisines, on avait le soin de bien munir
les deux tours en retour[176], et parfois de réunir ces tours par un
second rempart intérieur (26 _bis_)[177]. On évitait d'ailleurs autant
que possible ces angles saillants dans les places bien fortifiées, et
lorsqu'ils existaient, c'est qu'ils avaient été imposés par la
configuration du terrain, afin de dominer un escarpement, de commander
une route ou une rivière, et pour empêcher l'ennemi de s'établir de
plain-pied au niveau de la base des remparts.

Jusqu'au XIVe siècle les portes étaient munies de vantaux bien doublés,
de herses, de mâchicoulis, de bretèches à doubles et triples étages,
mais elles ne possédaient pas de ponts-levis. Dans les châteaux, souvent
des ponts volants en bois, qu'on enlevait en cas de siége,
interceptaient complétement les communications avec le dehors; mais dans
les enceintes des villes, des barrières palissadées ou des barbacanes
défendaient les approches; du reste, une fois la barrière prise, on
entrait ordinairement dans la ville de plain-pied. Ce ne fut guère qu'au
commencement du XIVe siècle que l'on commença d'établir à l'entrée des
ponts jetés sur les fossés, devant les portes, des ponts-levis en bois
tenant aux barrières (27), ou à des ouvrages avancés en maçonnerie
(28)[178]. Puis bientôt, vers le milieu du XIVe siècle, on appliqua le
pont-levis aux portes elles-mêmes, ainsi qu'on peut le voir au fort de
Vincennes, entre autres exemples (voy. PONT-LEVIS). Cependant, nous
devons dire que dans beaucoup de cas, même pendant les XIVe et XVe
siècles, les ponts-levis furent seulement attachés aux ouvrages avancés.
Ces ponts-levis étaient disposés comme ceux généralement employés
aujourd'hui, c'est-à-dire, composés d'un tablier en charpente qui se
relevait sur un axe, au moyen de deux chaînes, de leviers et de
contre-poids; en se relevant, le tablier fermait (comme il ferme encore
dans nos forteresses) l'entrée du passage. Mais on employait pendant les
XIIe, XIIIe et XIVe siècles, d'autres genres de fermetures à bascule; on
avait le _tapecu_, spécialement adapté aux poternes, et qui roulant sur
un axe placé horizontalement au sommet du vantail retombait sur les
talons du sortant (29). Les portes de barrières qui roulaient sur des
axes horizontaux posés vers la moitié de leur hauteur (30), l'une des
deux moitiés servant de contre-poids à l'autre. Dans le beau manuscrit
des _Chroniques de Froissart_ de la bibliothèque Impériale[179], on
trouve une vignette qui représente l'attaque des barrières de la ville
d'Aubenton par le comte de Hainaut, la porte de la barrière est disposée
de cette manière (31); elle est munie et défendue par deux tours de
bois. En arrière on voit la porte de la ville qui est une construction
de pierre, bien que le texte dise que la ville d'Aubenton «n'étoit
fermée que de palis.» Des soldats jettent par-dessus les créneaux un
banc, des meubles, des pots.

Nous avons vu comment pendant les XIIe et XIIIe siècles il était d'usage
de garnir les sommets des tours et courtines de hourds en bois. Il n'est
pas besoin de dire que les assaillants, au moyen des machines de jet,
cherchaient à briser ces hourds avec des pierres, ou à les incendier
avec des projectiles enflammés, ce à quoi ils parvenaient facilement, si
les murailles n'étaient pas d'une très-grande élévation, ou si les
hourds n'étaient pas garnis de peaux fraîches. Déjà vers le milieu du
XIIIe siècle on avait cherché à rendre les hourds en charpente moins
faciles à brûler en les portant sur des consoles formées
d'encorbellements de pierre. C'est ainsi qu'à Coucy les hourds des
portes de la ville, des tours et du donjon, qui datent de cette époque,
étaient supportés (voy. HOURD). Mais encore les parements et les
planchers de ces hourds pouvaient-ils prendre feu. Au XIVe siècle,
pendant les guerres de cette époque, où tant de villes en France furent
incendiées et pillées, «arses et robées», comme dit Froissart, on
remplaça presque partout les hourds de charpente par des bretèches
continues de pierre, qui présentaient tous les avantages des hourds, en
ce qu'elles battaient le pied des murailles, sans en avoir les
inconvénients; ces nouveaux couronnements ne pouvaient être incendiés et
résistaient mieux aux projectiles lancés par les engins; ils étaient
fixes et ne se posaient pas seulement en temps de guerre comme les
hourds de bois. Mais pour offrir un large chemin de ronde aux
défenseurs, et une saillie sur le nu des murs qui permît d'ouvrir des
mâchicoulis d'une bonne dimension, il fallut bientôt modifier tout le
système de la construction des parties supérieures des défenses. Au
moyen des hourds de bois non-seulement on ajoutait au chemin de ronde en
maçonnerie fixe A (32) une coursière B percée de mâchicoulis en C et
d'archères en D, mais on augmentait encore souvent la largeur des
chemins de ronde, soit en faisant déborder les hourds à l'intérieur de
la ville en E, soit en ajoutant au chemin de ronde des planchers de bois
F dont les solives entraient dans des trous ménagés de distance en
distance sous la tablette du boulevard, et étaient supportées par des
poteaux G. Ces suppléments de défenses étaient ordinairement réservés
pour les courtines qui paraissaient faibles, et dont les approches
étaient faciles[180]. Les hourds avaient l'avantage de laisser subsister
le parapet de pierre H, et de conserver encore une défense debout
derrière eux, lorsqu'ils étaient brisés ou brûlés. On obtenait
difficilement avec les bretèches et mâchicoulis de pierre ces grands
espaces et ces divisions utiles à la défense; voici comme on procédait
pour les courtines que l'on tenait à bien munir (33). On posait des
corbeaux les uns sur les autres formant encorbellements espacés environ
de 0m,70 à 1m,20 au plus d'axe en axe. Sur l'extrémité de ces corbeaux
on élevait un parapet crénelé B de 0m,33 à 0m,40 en pierre, et de 2
mètres de haut. Pour maintenir la bascule des corbeaux en C, on montait
un mur percé de portes et d'ouvertures carrées de distance en distance,
et qui était assez haut pour donner à la couverture D l'inclinaison
convenable. Derrière le mur C on établissait des coursières de bois L,
qui remplaçaient les chemins E des hourds de bois (fig. 32), et qui
étaient nécessaires à l'approvisionnement des parapets et à la
circulation, sans gêner les arbalétriers ou archers postés en G (fig.
33). Pour les tours on fit mieux encore (34). Disposant l'étage des
mâchicoulis G comme celui des courtines, on suréleva le mur C d'un étage
H percé de créneaux ou de meurtrières, et même quelquefois à la chute
des combles en I on ménagea encore un chemin découvert crénelé. Ainsi le
chemin G eût-il été pris par escalade, ou au moyen des beffrois mobiles,
après la destruction des parapets B, qu'en barricadant les portes K on
pouvait encore culbuter l'assaillant qui serait parvenu à se loger en G
sur un espace sans issues, en lui jetant par les créneaux des étages H
et I des pierres, madriers et tous autres projectiles. Le manuscrit de
Froissart, de la bibliothèque Impériale, que nous avons déjà cité, donne
dans ses vignettes un grand nombre de tours disposées de cette manière
(35)[181]. Beaucoup de ces figures font voir que l'on conservait avec
les mâchicoulis de pierre des hourds de bois A, maintenus pour la
défense des courtines; et, en effet, ces deux défenses furent longtemps
appliquées ensemble, les bretèches et hourds de bois étant beaucoup
moins dispendieux à établir que les mâchicoulis de pierre (voy.
MACHICOULIS). Le château de Pierrefonds, bâti pendant les dernières
années du XIVe siècle, présente encore d'une manière bien complète ces
sortes de défenses supérieures. Voici (36) l'état actuel de l'angle
formé par la tour du nord-est et la courtine nord. On voit parfaitement
en A les mâchicoulis encore en place, en B l'arrachement des parapets de
pierre, en C le filet de l'appentis qui recouvrait le chemin de ronde D,
en E les corbeaux de pierre qui portaient le faîtage de cet appentis, en
G les portes qui donnaient entrée de l'escalier sur les chemins de
ronde, et en F des ouvertures permettant de passer du dedans de la tour
des projectiles aux défenseurs des créneaux; en H un étage crénelé
couvert au-dessus des mâchicoulis, et en I le dernier crénelage
découvert à la base du comble; en K la tour de l'escalier servant de
guette à son sommet. Mais, dans les châteaux particulièrement, à cause
du peu d'espace réservé entre leurs enceintes, les courtines devenaient
murs goutterots des bâtiments rangés entre les tours le long de ces
enceintes, de sorte que le chemin de ronde donnait accès dans des salles
qui remplaçaient l'appentis de bois L, indiqué dans la figure 33 (voy.
CHÂTEAU, CHEMIN de ronde). Voici la restauration (37) de cette partie
des défenses de Pierrefonds. On comprendra ainsi facilement la
destination de chaque détail de la construction militaire que nous
venons de décrire. Mais c'étaient là les défenses les plus fortes des
tours et des murailles, et beaucoup leur étaient inférieures comme
disposition, se composaient seulement de créneaux et mâchicoulis peu
saillants avec chemin de ronde peu large. Tels sont les murs d'Avignon
qui, comme conservation, sont certes les plus beaux qu'il y ait sur le
sol actuel de la France, mais qui, comme force, ne présentaient pas une
défense formidable pour l'époque où ils furent élevés. Suivant la
méthode alors en usage en Italie, les murs d'Avignon sont flanqués de
tours qui, sauf quelques exceptions, sont carrées[182]. En France la
tour ronde avait été reconnue avec raison comme plus forte que la tour
carrée; car, ainsi que nous l'avons démontré plus haut, le pionnier
attaché à la base de la tour ronde était battu obliquement par les
courtines voisines, tandis que s'il arrivait à la base de la facre
extérieure d'une tour carrée, il était complétement masqué pour les
défenses rapprochées (38); et en empêchant les défenseurs de se montrer
aux créneaux, en détruisant quelques mâchicoulis placés
perpendiculairement au-dessus de lui, il pouvait saper en toute
sécurité. Contrairement aussi aux usages admis dans la fortification
française des XIIIe et XIVe siècles, les tours carrées des remparts
d'Avignon sont ouvertes du côté de la ville (39), et ne pouvaient tenir,
par conséquent, du moment que l'ennemi s'était introduit dans la cité.
Les murs d'Avignon ne sont guère qu'une enceinte flanquée, comme
l'étaient les enceintes extérieures des villes munies de doubles
murailles, et non des courtines interrompues par des forts pouvant tenir
contre un ennemi maître de la place. Ces murailles ne sont même pas
garnies dans toute leur étendue de mâchicoulis, et le côté du midi de la
ville n'est défendu que par de simples crénelages non destinés à
recevoir des hourds de bois. Leur hauteur n'atteint pas le minimum donné
aux bonnes défenses pour les mettre à l'abri des échelades[183]. Mais en
revanche si l'enceinte d'Avignon n'était qu'une défense de deuxième ou
de troisième ordre, le château, résidence des papes pendant le XIVe
siècle, était une redoutable citadelle, pouvant, à cause de son
assiette, de son étendue, et de la hauteur de ses tours, soutenir un
long siége. Là encore les tours sont carrées, mais d'une épaisseur et
d'une élévation telles qu'elles pouvaient défier la sape et les
projectiles lancés par les engins alors en usage; elles étaient
couronnées de parapets et mâchicoulis en pierre portés sur des corbeaux.
Quant aux mâchicoulis des murs, ils se composent d'une suite d'arcs en
tiers-point laissant entre eux et le parement extérieur un espace vide
propre à jeter des pierres ou tous autres projectiles (40) (voy.
MÂCHICOULIS).

Dans les provinces du midi et de l'ouest ces sortes de mâchicoulis
étaient fort en usage au XIVe siècle; et ils étaient préférables aux
mâchicoulis des hourds de bois ou des parapets de pierre posant sur des
corbeaux, en ce qu'ils étaient continus, non interrompus par les solives
ou les consoles, et qu'ils permettaient ainsi de jeter sur l'assaillant,
le long du mur, de longues et lourdes pièces de bois qui tombant en
travers, brisaient infailliblement les chats et pavois, sous lesquels se
tenaient les pionniers.

L'art de la fortification qui avait fait, au commencement du XIIIe
siècle, un grand pas, et qui était resté à peu près stationnaire pendant
le cours de ce siècle, fit de nouveaux progrès en France pendant les
guerres de 1330 à 1400. Quand Charles V eut ramené l'ordre dans le
royaume, et repris un nombre considérable de places aux Anglais, il fit
réparer ou reconstruire presque toutes les défenses des villes ou
châteaux reconquis, et dans ces nouvelles défenses il est facile de
reconnaître une méthode, une régularité qui indiquent un art avancé et
basé sur des règles fixes. Le château de Vincennes en est un exemple
(41)[184]. Bâti en plaine, il n'y avait pas à profiter là de certaines
dispositions particulières du terrain; aussi son enceinte est-elle
parfaitement régulière, ainsi que le donjon et ses défenses. Toutes les
tours sont barlongues ou carrées, mais hautes, épaisses et bien munies à
leur sommet d'échauguettes saillantes flanquant les quatre faces; le
donjon est également flanqué aux angles de quatres tournelles; les
distances entre les tours sont égales; celles-ci sont fermées et peuvent
se défendre séparément[185]. Le château de Vincennes fut commencé par
Philippe de Valois et achevé par Charles V, sauf la chapelle, qui ne fut
terminée que sous François Ier et Henri II.

Le système féodal était essentiellement propre à la défense et à
l'attaque des places; à la défense, en ce que les seigneurs et leurs
hommes vivaient continuellement dans ces forteresses qui protégeaient
leur vie et leur avoir, ne songeaient qu'à les améliorer et les rendre
plus redoutables chaque jour, afin de pouvoir défier l'ambition de leurs
voisins ou imposer des conditions à leur suzerain. A l'attaque, en ce
que, pour s'emparer d'une forteresse alors, il fallait en venir aux
mains chaque jour, disposer par conséquent de troupes d'élite, braves,
et que la vigueur et la hardiesse faisaient plus que le nombre des
assaillants, ou les combinaisons savantes de l'attaque. Les
perfectionnements dans l'art de défendre et d'attaquer les places fortes
étaient déjà très-développés en France, alors que l'art de la guerre de
campagne était resté stationnaire. La France possédait des troupes
d'élite excellentes composées d'hommes habitués aux armes dès leur
enfance, braves jusqu'à la témérité, et elle n'avait pas d'armées; son
infanterie ne se composait que de soudoyers gênois, brabançons,
allemands, et de troupes irrégulières des bonnes villes, mal armées,
n'ayant aucune notion des manoeuvres, indisciplinées, plus embarrassantes
qu'utiles dans une action. Ces troupes se débandaient au premier choc,
se précipitaient sur les réserves et mettaient le désordre dans les
escadrons de gendarmerie[186]. Le passage de Froissart que nous donnons
en note tout au long, fait comprendre ce qu'était pendant la première
moitié du XIVe siècle une armée française, et quel peu de cas la
noblesse faisait de ces troupes de _bidauds_, de _brigands_[187]
d'arbalétriers génois, de l'infanterie enfin. Les Anglais commencèrent à
cette époque à mettre en ligne une infanterie nombreuse, disciplinée,
exercée au tir de l'arc[188], se servant déjà d'armes à feu[189]. La
supériorité de la chevalerie, jusqu'alors incontestable, était à son
déclin; la gendarmerie française ne fit en rase campagne que se
précipiter de défaites en défaites jusqu'au moment où du Guesclin
organisa des compagnies de fantassins aguerris et disciplinés, et par
l'ascendant de son mérite comme capitaine, parvint à mieux diriger la
bravoure de sa chevalerie. Ces transformations dans la composition des
armées, et l'emploi du canon, modifièrent nécessairement l'art de la
fortification, lentement il est vrai, car la féodalité se pliait
difficilement aux innovations dans l'art de la guerre; il fallut qu'une
longue et cruelle expérience lui apprît, à ses dépens, que la bravoure
seule ne suffisait pas pour gagner des batailles ou prendre des places;
que les fortes et les hautes murailles de ses châteaux n'étaient pas
imprenables pour un ennemi procédant avec méthode, ménageant son monde
et prenant le temps de faire des travaux d'approche. La guerre de siége
pendant le règne de Philippe de Valois n'est pas moins intéressante à
étudier que la guerre de campagne; l'organisation et la discipline des
troupes anglaises leur donne une supériorité incontestable sur les
troupes françaises dans l'une comme dans l'autre guerre. À quelques mois
de distance, l'armée française, sous les ordres du duc de
Normandie[190], met le siége devant la place d'Aiguillon, située au
confluent du Lot et de la Garonne, et le roi d'Angleterre assiége
Calais. L'armée française nombreuse, que Froissart évalue à près de cent
mille hommes, composée de la fleur de la chevalerie, après de nombreux
assauts, des traits de bravoure inouïs, ne peut entamer la forteresse;
le duc de Normandie, ayant déjà perdu beaucoup de monde, se décide à
faire un siége en règle: «Lendemain (de l'attaque infructueuse du pont
du château) vinrent deux maîtres engigneurs au duc de Normandie et aux
seigneurs de son conseil, et dirent que, si on les vouloit croire et
livrer bois et ouvriers à foison, ils feroient quatre grands kas[191]
forts et hauts sur quatre grands forts nefs et que on méneroit jusques
aux murs du châtel, et seroient si hauts qu'ils surmonteroient les murs
du château. À ces paroles entendit le duc volontiers, et commande que
ces quatre kas fussent faits, quoi qu'ils dussent coûter, et que on mît
en oeuvre tous les charpentiers du pays, et que on leur payât largement
leur journée, parquoi ils ouvrissent plus volontiers et plus
appertement. Ces quatre kas furent faits à la devise[192] et ordonnance
des deux maîtres, en quatre fortes nefs; mais on y mit longuement, et
coûta grands deniers. Quand ils furent parfaits, et les gens dedans
entrés qui à ceux du châtel devoient combattre, et ils eurent passé la
moitié de la rivière, ceux du châtel firent descliquer quatre
martinets[193] qu'ils avoient nouvellement fait faire, pour remédier
contre les quatre kas dessus dits. Ces quatre martinets jetèrent si
grosses pierres et si souvent sur ces kas, qu'ils furent bientôt
débrisés, et si froissés que les gens d'armes et ceux qui les
conduisoient ne se purent dedans garantir. Si les couvint retraire
arrière, ainçois qu'ils fussent outre la rivière; et en fut l'un
effondré au fond de l'eau; et la plus grande partie de ceux qui étoient
dedans noyés; dont ce fut pitié et dommage: car il y avoit de bons
chevaliers et écuyers, qui grand désir avoient de leurs corps avancer,
pour honneur acquerre[194].» Le duc de Normandie avait juré de prendre
Aiguillon, personne dans son camp n'osait parler de déloger, mais les
comtes de Ghines et de Tancarville allèrent trouver le roi à Paris. «Si
lui recordèrent la manière et l'état du siége d'Aiguillon, et comment le
duc son fils l'avoit fait assaillir par plusieurs assauts, et rien n'y
conquéroit. Le roi en fut tout émerveillé, et ne remanda point adonc le
duc son fils; mais vouloit bien qu'il se tînt encore devant Aiguillon,
jusques à tant qu'il les eût contraints et conquis par la famine,
puisque par assaut ne les pouvoit avoir.»

Ce n'est pas avec cette téméraire imprévoyance que procède le roi
d'Angleterre; il débarque à la Hague, à la tête d'une armée peu
nombreuse, mais disciplinée; il marche à travers la Normandie en ayant
toujours le soin de flanquer le gros de son armée de deux corps de
troupes légères commandées par des capitaines connaissant le terrain,
qui battent le pays à droite et à gauche, et qui chaque soir viennent
camper autour de lui. Sa flotte suit les côtes parallèlement à son armée
de terre, de manière à lui ménager une retraite en cas d'échec; il
envoie après chaque prise dans ses vaisseaux les produits du pillage des
villes. Il arrive aux portes de Paris, continue sa course victorieuse
jusqu'en Picardie; là il est enfin rejoint par l'armée du roi de France,
la défait à Crécy, et se présente devant Calais. «Quand le roi
d'Angleterre fut venu premièrement devant la ville de Calais, ainsi que
celui qui moult la désiroit conquérir, il l'assiégea par grand'manière
et de bonne ordonnance, et fit bâtir et ordonner entre la ville et la
rivière et le pont de Nieulay hôtels et maisons, et charpenter de gros
merrein, et couvrir les dites maisons, qui étoient assises et ordonnées
par rues bien et faiticement, d'estrain[195] et de genêts, ainsi comme
s'il dût là demeurer dix ou douze ans; car telle étoit son intention
qu'il ne s'en partiroit, par hiver ni par été, tant qu'il l'eût
conquise, quel temps ni quelle poine il y dût mettre ni prendre. Et
avoit en cette neuve ville du roi toutes choses nécessaires appartenant
à un ost, et plus encore, et place ordonnée pour tenir marché le
mercredi et le samedi; et là étoient merceries, boucheries, halles de
draps et de pain et de toutes autres nécessités; et en recouvroit-on
tout aisément pour son argent; et tout ce leur venoit tous les jours,
par mer, d'Angleterre et aussi de Flandre, dont ils étoient confortés de
vivres et de marchandises. Avec tout ce, les gens du roi d'Angleterre
couroient moult souvent sur le pays, en la comté de Ghines, en
Therouenois, et jusques aux portes de Saint-Omer et de Boulogne; si
conqueroient et ramenoient en leur ost grand'foison de proie, dont ils
étoient rafraîchis et ravitaillés. _Et point ne faisoit le roi ses gens
assaillir ladite ville de Calais, car bien savoit qu'il y perdroit sa
peine et qu'il se travailleroit en vain_. Si épargnoit ses gens et son
artillerie, et disoit qu'il les affameroit, quelque long terme qu'il y
dût mettre, si le roi Philippe de France derechef ne le venoit combattre
et lever le siége.» Mais le roi Philippe arrive devant Calais à la tête
d'une belle armée, aussitôt le roi d'Angleterre fait munir les deux
seuls passages par lesquels les Français pouvaient l'attaquer, l'un de
ces passages était par les dunes le long du rivage de la mer; le roi
d'Angleterre fait «traire toutes ses naves et ses vaisseaux par devers
les dunes, et bien garnir et fournir de bombardes, d'arbalètres,
d'archers et d'espringales, et de telles choses par quoi l'ost des
François ne pût ni osât par là passer.» L'autre était le pont de
Nieulay; et fit le comte de Derby son cousin aller loger sur ledit pont
de Nieulay, à grand'foison de gens d'armes et d'archers, afin que les
François n'y pussent passer, si ils ne passoient parmi les marais, qui
sont impossibles à passer. Entre le mont de Sangattes et la mer de
l'autre côté devant Calais, avoit une haute tour que trente-deux archers
anglois gardoient; et tenoient là endroit le passage des dunes pour les
François; et l'avoient à leur avis[196] durement fortifiée de grands
doubles fossés.» Les gens de Tournay attaquent la tour et la prennent en
perdant beaucoup de monde; mais les maréchaux viennent dire au roi
Philippe qu'on ne pouvait passer outre sans sacrifier une partie de son
armée. C'est alors que le roi des Français s'avise d'envoyer un message
au roi d'Angleterre: «Sire, disent les envoyés, le roi de France nous
envoie par devers vous et vous signifie qu'il est ci venu et arrêté sur
le mont Sangattes pour vous combattre; mais il ne peut ni voir ni
trouver voie comment il puisse venir jusqu'à vous; si en a-t-il grand
désir pour désassiéger sa bonne ville de Calais. Si a fait aviser et
regarder par ses maréchaux comment il pourroit venir jusques à vous;
mais c'est chose impossible. Si verroit volontiers que vous voulussiez
mettre de votre conseil ensemble, et il mettroit du sien, et par l'avis
de ceux, aviser place là où on se pût combattre; et de ce sommes-nous
chargés de vous dire et requerre.[197]»

Une lettre du roi d'Angleterre à l'archevêque d'York fait connaître que
ce prince accepta la singulière proposition du roi Philippe[198], mais
qu'après des pourparlers, pendant lesquels l'armée assiégeante ne cessa
de se fortifier davantage dans son camp et de garnir les passages, le
roi des Français délogea subitement et licencia son monde le 2 août
1347.

Ce qui précède fait voir que déjà l'esprit militaire se modifiait en
Occident, et dans la voie nouvelle, les Anglo-Normands nous avaient
précédés. À chaque instant au XIVe siècle, l'ancien esprit chevaleresque
des Français vient se heurter contre l'esprit politique des Anglais,
contre leur organisation nationale, une déjà, et puissante par
conséquent. L'emploi de la poudre à canon dans les armées et dans les
siéges porta un nouveau et terrible coup à la chevalerie féodale.
L'énergie individuelle, la force matérielle, la bravoure emportée,
devaient le céder bientôt au calcul, à la prévoyance et à l'intelligence
d'un capitaine, secondé par des troupes habituées à l'obéissance.
Bertrand du Guesclin sert de transition entre les chevaliers des XIIe et
XIIIe siècles et les capitaines habiles des XVe et XVIe siècles. Il faut
dire qu'en France l'infériorité à la guerre n'est jamais de longue
durée, une nation belliqueuse par instinct est plutôt instruite par ses
revers encore que par ses succès. Nous avons dit un mot des défiances de
la féodalité française à l'égard des classes inférieures, défiance qui
était cause que dans les armées on préférait des soudoyers étrangers à
des nationaux qui, une fois licenciés, ayant pris l'habitude des armes
et du péril, se trouvant cent contre un, eussent pu se coaliser contre
le réseau féodal, et le rompre. La royauté, gênée par les priviléges de
ses vassaux, ne pouvait directement appeler les populations sous les
armes; pour réunir une armée elle convoquait les seigneurs, qui se
rendaient à l'appel du suzerain avec les hommes qu'ils étaient tenus de
fournir; ces hommes composaient une brillante gendarmerie d'élite suivie
de _bidauds_, de _valets_, de _brigands_, formant plutôt un troupeau
embarrassant qu'une infanterie solide. Le roi prenait à solde, pour
combler cette lacune, des arbalétriers génois, brabançons, des
corporations des bonnes villes. Les premiers, comme toutes les troupes
mercenaires, étaient plus disposés à piller qu'à se battre pour une
cause qui leur était étrangère; les troupes fournies par les grandes
communes, turbulentes, peu disposées à s'éloigner de leurs foyers, ne
devant qu'un service temporaire, profitaient du premier échec pour
rentrer dans leurs villes, abandonnant la cause nationale qui n'existait
pas encore à leurs yeux par suite du morcellement féodal. C'est avec ces
mauvais éléments que les rois Philippe de Valois et Jean devaient lutter
contre les armées anglaises et gasconnes déjà organisées, compactes,
disciplinées et régulièrement payées. Ils furent battus, comme cela
devait être. Les malheureuses provinces du nord et de l'ouest, ravagées
par la guerre, brûlées et pillées, furent bientôt réduites au désespoir;
des hommes qui avaient tremblé devant une armure de fer, lorsque cette
armure paraissait invincible, voyant la fleur de la noblesse française
détruite par des archers anglais et des coutilliers gallois, par de
simples fantassins, s'armèrent à leur tour; que leur restait-il
d'ailleurs! et formèrent les terribles compagnies des Jacques. Ces
troupes de soldats _brigands_, licenciées, abandonnées à elles-mêmes
après les défaites, se ruaient sur les villes et les châteaux: «Et
toujours gagnoient povres brigands, dit Froissart, à dérober et piller
villes et châteaux, et y conquéroient si grand avoir que c'étoit
merveille... ils épioient, telle fois étoit, et bien souvent, une bonne
ville ou un bon châtel, une journée ou deux loin; et puis s'assembloient
vingt ou trente brigands, et s'en alloient tant de jour et de nuit, par
voies couvertes que ils entroient en celle ville ou en cel châtel que
épié avoient, droit sur le point du jour, et boutoient le feu en une
maison ou en deux. Et ceux de la ville cuidoient que ce fussent mille
armures de fer, qui vouloient ardoir leur ville: si s'enfuyoient qui
mieux mieux, et ces brigands brisoient maisons, coffres et écrins, et
prenoient quant qu'ils trouvoient, puis s'en alloient leur chemin,
chargés de pillage... Entre les autres, eut un brigand en la Languedoc,
qui en telle manière avisa et épia le fort châtel de Combourne qui sied
en Limosin, en très fort pays durement. Si chevaucha de nuit à tout
trente de ses compagnons, et vinrent à ce fort châtel, et l'échellèrent
et gagnèrent, et prirent le seigneur dedans que on appelloit le vicomte
de Combourne, et occirent toute la maisnée de léans, et mirent le
seigneur en prison en son châtel même, et le tinrent si longuement,
qu'il se rançonna à tout vingt-quatre mille écus tous appareillés. Et
encore détint ledit brigand ledit châtel et le garnit bien, et en
guerroya le pays. Et depuis, pour ses prouesses, le roi de France le
voulut avoir de-lez lui, et acheta son châtel vingt mille écus; et fut
huissier d'armes du roi de France, et eu grand honneur de-lez le roi. Et
étoit appellé ce brigand Bacon. Et étoit toujours monté de bons
coursiers, de doubles roncins et de gros palefrois, et aussi bien armé
comme un comte et vêtu très richement, et demeura en ce bon état tant
qu'il vesqui[199].» Voici le roi de France qui traite avec un soldat de
fortune, lui donne une position supérieure, l'attache à sa personne; le
roi fait ici pour la défense du territoire un pas immense; il va
chercher les défenseurs du sol en dehors de la féodalité parmi des chefs
sortis du peuple. C'est avec ces compagnies, ces soldats sans patrie,
mais braves, habitués au métier des armes, avec ces routiers sans foi ni
loi que du Guesclin va reconquérir une à une toutes les places fortes
tombées entre les mains des Anglais. Les malheurs, le désespoir, avaient
aguerri les populations, les paysans eux-mêmes tenaient la campagne et
attaquaient les châteaux.

Pour conquérir une partie des provinces françaises, les Anglais
n'avaient eu à lutter que contre la noblesse féodale; après avoir pris
ses châteaux et domaines, et ne trouvant pas de _peuple_ sous les armes,
ils ne laissèrent dans leurs places fortes que des garnisons isolées,
peu nombreuses, quelques armures de fer soutenues d'un petit nombre
d'archers; les Anglais pensaient que la noblesse féodale française sans
armée ne pouvait, malgré sa bravoure, reprendre ses châteaux. Grande fut
aussi la surprise des capitaines anglais quand, à quelques années
d'intervalle, ils se trouvèrent assaillis non plus seulement par une
brillante chevalerie, mais par des troupes intrépides, disciplinées
pendant le combat, obéissant aveuglément à la voix de leur chef, ayant
foi en son courage et en son étoile, se battant avec sang-froid et
possédant la ténacité, la patience et l'expérience de vieux
soldats[200].

La féodalité avait, dès la fin du XIVe siècle, joué son rôle militaire
comme elle avait joué son rôle politique. Son prestige était détruit, et
Charles VII et Louis XI eurent de véritables armées régulières.

Si nous nous sommes étendus sur cette question, c'est qu'il nous a paru
nécessaire de faire connaître les transformations par lesquelles l'art
de la guerre a dû passer, afin de pouvoir rendre compte des différents
systèmes de défense qui furent successivement adoptés du Xe au XVIe
siècle. Il n'est pas besoin de démontrer tout ce qu'il y a d'impérieux
dans l'art de la fortification; ici tout doit être sacrifié au besoin de
la défense, et cependant, telle était la puissance de la tradition
féodale, qu'on emploie longtemps, et jusqu'à la fin du XVIe siècle, des
formes, que l'on conserve des dispositions, qui ne se trouvaient
nullement à la hauteur des nouveaux moyens d'attaque. C'est surtout aux
fortifications des châteaux que cette observation s'applique. La
féodalité ne pouvait se résoudre à remplacer ses hautes tours par des
ouvrages bas et étendus; pour elle le grand donjon de pierre épais et
bien fermé était toujours le signe de la force et de la domination.
Aussi le château passe-t-il brusquement, au XVIe siècle, de la
fortification du moyen âge à la maison de plaisance (voy. CHÂTEAU).

Il n'en est pas de même pour les villes: par suite de ses désastres, la
gendarmerie française perdait peu à peu de son ascendant. Indisciplinée,
mettant toujours l'intérêt féodal avant l'intérêt national, elle en
était pendant les guerres des XIVe et XVe siècles à jouer le rôle de
partisans, surprenant des châteaux et des villes, les pillant et
brûlant, les perdant le lendemain; tenant tantôt pour un parti, tantôt
pour un autre, suivant qu'elle y trouvait son intérêt du moment. Mais
les corporations des bonnes villes qui ne savaient pas se battre à
l'époque de la conquête d'Édouard III, s'étaient aguerries; plus
disciplinées, plus braves et mieux armées, elles présentaient déjà à la
fin du XIVe siècle des troupes assez solides pour qu'on pût leur confier
la garde de postes importants[201]. Vers le milieu de ce siècle on avait
déjà fait emploi de bouches à feu, soit dans les batailles rangées soit
dans les siéges[202]. Ce nouveau moyen de destruction devait changer et
changea bientôt toutes les conditions de l'attaque et de la défense des
places. Peu importante encore au commencement du XVe siècle,
l'artillerie à feu prend un grand développement vers le milieu de ce
siècle. «En France, dit l'illustre auteur déjà cité[203], la guerre de
l'Indépendance contre les Anglais avait réveillé le génie guerrier de la
nation, et, non-seulement l'héroïque Jeanne d'Arc s'occupait elle-même
de diriger l'artillerie[204]; mais deux hommes éminents sortis du
peuple, les frères Bureau, apportèrent tous leurs soins à perfectionner
les bouches à feu et à la conduite des siéges. Ils commencèrent à
employer, quoique en petit nombre, les boulets de fer au lieu des
boulets de pierre[205], et alors, un projectile du même poids occupant
un plus petit volume, on put lui donner une plus grande quantité de
mouvement, parce que la pièce, ayant un moindre calibre, offrit plus de
résistance à l'explosion de la poudre.

Ce boulet plus dur ne se brisa plus et put pénétrer dans la maçonnerie;
il y eut avantage à augmenter sa vitesse en diminuant sa masse; les
bombardes devinrent moins lourdes, quoique leur effet fût rendu plus
dangereux.

Au lieu d'élever des bastilles tout autour de la ville[206], les
assiégeants établirent, devant les grandes forteresses, un parc entouré
d'un retranchement situé dans une position centrale, hors de la portée
du canon. De ce point, ils conduisirent un ou deux boyaux de tranchée
vers les pointes où ils placèrent leurs batteries[207]... Nous sommes
arrivés au moment où les tranchées furent employées comme moyen
d'approche concurremment avec les couverts en bois... Aux frères Bureau
revient l'honneur d'avoir les premiers fait l'emploi le plus judicieux
de l'artillerie à feu dans les siéges. De sorte que les obstacles
tombèrent devant eux, les murailles frappées ne résistaient plus à leurs
boulets et volaient en éclats. Les villes que défendaient les Anglais et
qu'ils avaient mis des mois entiers à assiéger, lors de leur invasion,
furent enlevées en peu de semaines. Ils avaient employé quatre mois à
assiéger Harfleur, en 1440; huit mois à assiéger Rouen, en 1418; dix
mois à s'emparer de Cherbourg, en 1418, tandis qu'en 1450, toute la
conquête de la Normandie, qui obligea à entreprendre soixante siéges,
fut accomplie par Charles VII en un an et six jours[208].

«L'influence morale exercée par la grosse artillerie est devenue si
grande qu'il suffit de son apparition pour faire rendre les villes.

«... Disons-le donc, en l'honneur de l'arme, c'est autant aux progrès de
l'artillerie qu'à l'héroïsme de Jeanne d'Arc, que la France est
redevable d'avoir pu secouer le joug étranger de 1428 à 1450. Car, la
crainte que les grands avaient du peuple, les dissensions des nobles
eussent peut-être amené la ruine de la France, si l'artillerie,
habilement conduite, ne fût venue donner au pouvoir royal une force
nouvelle, et lui fournir à la fois le moyen de repousser les ennemis de
la France et de détruire les châteaux de ces seigneurs féodaux qui
n'avaient point de patrie.

«Cette période de l'histoire signale une ère nouvelle. Les Anglais ont
été vaincus par les armes à feu, et le roi, qui a reconquis son trône
avec des mains plébéiennes, se voit pour la première fois à la tête de
forces qui n'appartiennent qu'à lui. Charles VII, qui naguère empruntait
aux villes leurs canons pour faire les siéges, possède une artillerie
assez nombreuse pour établir des attaques devant plusieurs places à la
fois, ce qui excite à juste titre l'admiration des contemporains. Par la
création des compagnies d'ordonnance et par l'établissement des
francs-archers, le roi acquiert une cavalerie et une infanterie
indépendantes de la noblesse...»

L'emploi des bouches à feu dans les siéges dut avoir pour premier
résultat de faire supprimer partout les hourds et bretèches en bois, et
dut contribuer à l'établissement des mâchicoulis et parapets crénelés de
pierre portés sur corbeaux en saillie sur le nu des murs. Car les
premières bouches à feu paraissent être souvent employées non-seulement
pour lancer des pierres rondes en bombe, comme les engins à
contre-poids, mais aussi des projectiles incendiaires, des barillets
contenant une composition inflammable et détonante, telle que le feu
grégeois décrit par Joinville, et connu dès le XIIe par les Arabes. A la
fin du XIVe siècle et au commencement du XVe, les artilleurs emploient
déjà les canons à lancer des boulets de pierre, de plomb ou de fer,
horizontalement; on ne s'attaque plus alors seulement aux créneaux et
aux défenses supérieurs des murailles, mais on les bat en brèche à la
base; on établit de véritables batteries de siége. Au siége d'Orléans,
en 1428, les Anglais jettent dans la ville, avec leurs bombardes, un
nombre considérable de projectiles de pierre qui passent par-dessus les
murailles et crèvent les toits des maisons. Mais du côté des Français on
trouve une artillerie dont le tir est de plein fouet et qui cause de
grandes pertes aux assiégeants; un boulet tue le comte de Salisbury qui
observait la ville par l'une des fenêtres des tournelles[209]. C'est un
homme sorti du peuple, maître Jean, Lorrain, qui dirige l'artillerie de
la ville.

Pour assiéger la ville, les Anglais suivent encore l'ancien système des
bastilles de bois et des boulevards; ils finissent par être assiégés à
leur tour par ceux d'Orléans; perdent successivement leurs bastilles qui
sont détruites par le feu de l'artillerie française; attaqués
vigoureusement, ils sont obligés de lever le siége en abandonnant une
partie de leur matériel; car l'artillerie à feu de siége, comme tous les
engins employés jusqu'alors, avait l'inconvénient d'être difficilement
transportable, et ce ne fut guère que sous Charles VII et Louis XI que
les pièces de siége, aussi bien que celles de campagne, furent montées
sur roues; on continua cependant d'employer les bombardes (grosses
pièces, sortes de mortiers à lancer des boulets de pierre d'un fort
diamètre) jusque pendant les premières années du XVIe siècle. Voici (42)
la représentation d'un double canon de siége garni de son mantelet de
bois destiné à protéger la pièce et les servants contre les projectiles
(43), le figuré d'un double canon, mais avec boîtes s'emmanchant dans la
culasse et contenant la charge de poudre avec le boulet[210]. À côté de
la pièce sont d'autres boîtes de rechange et le calibre C avec son anse
pour mesurer la charge de poudre; (43 _bis_) le dessin d'un canon à
boîte monté sur un affût à crémaillères, permettant de pointer la pièce.
Les boulets de ce dernier canon sont de pierre, tandis que ceux des
canons doubles sont en métal. On mettait le feu à la poudre renfermée
dans la boîte au moyen d'une tige de fer rougie dans un fourneau.
L'établissement de ces pièces en batterie, leur chargement, surtout
lorsqu'il fallait après chaque coup remplacer les boîtes, les moyens
accessoires pour mettre le feu; tout cela était long. Au commencement du
XVe siècle les canons de gros calibre employés dans les siéges n'étaient
pas en assez grand nombre, étaient d'un transport trop difficile, ne
pouvaient pas être chargés assez rapidement pour pouvoir produire des
effets prompts et décisifs dans l'attaque des places. Il fallait avoir,
pour éloigner les défenseurs des créneaux, des archers en grand nombre
et des arbalétriers; des archers surtout qui avaient, ainsi que nous
l'avons vu, une grande supériorité sur les arbalétriers à cause de la
rapidité du tir de l'arc. Chaque archer (44) était muni d'un sac de cuir
contenant deux ou trois douzaines de sagettes. Au moment du combat, il
laissait son sac ouvert à terre, et gardait sous son pied gauche
quelques flèches, le fer tourné à sa gauche; sans les voir il les
sentait ainsi, il pouvait les prendre une à une en abaissant la main, et
ne perdant pas le but de vue (point important pour un tireur). Un bon
archer pouvait décocher une dizaine de flèches par minute. Tandis qu'un
arbalétrier, pendant le même espace de temps, n'envoyait guère que deux
carreaux (45) et (46). Obligé d'adapter le _cranequin_ (47) à son arme
après chaque coup, pour bander l'arc, non-seulement il perdait beaucoup
de temps, mais il perdait de vue les mouvements de l'ennemi et était
obligé, une fois l'arme bandée, de chercher son but et de viser[211].
Lorsque l'artillerie à feu fut assez bien montée et assez nombreuse pour
battre les murailles et faire brèche à distance, l'ancien système
défensif parut tellement inférieur aux moyens d'attaque qu'il fallut le
modifier profondément. Les tours couvertes de combles pour la plupart
d'un petit diamètre, voûtées d'une manière assez légère, ne pouvaient
servir à placer du canon; en enlevant les combles et faisant des
plates-formes (ce qui fut souvent exécuté au milieu du XVe siècle), on
parvenait à placer une ou deux pièces au sommet, qui ne causaient pas un
grand dommage aux assaillants, et qui, par leurs feux plongeants, ne
frappaient qu'un point. Il fallait sans cesse les déplacer pour suivre
les mouvements de l'attaque, et leur recul ébranlait souvent les
maçonneries au point ne nuire plus aux défenseurs qu'aux assiégeants.
Sur les courtines, les chemins de ronde qui n'avaient guère que deux
mètres au plus de largeur, ne pouvaient recevoir du canon; on faisait
alors à l'intérieur des remblais en terre jusqu'au niveau de ces
chemins, pour pouvoir monter les pièces et les mettre en batterie; mais
par suite de l'élévation de ces courtines, les feux étaient plongeants
et ne produisaient pas un grand effet. Sans renoncer dès lors à placer
l'artillerie à feu sur les sommets des défenses, partout où la chose fût
praticable, on ouvrit des embrasures dans les étages inférieurs des
tours au niveau du sommet de la contrescarpe des fossés, afin d'obtenir
un tir rasant, d'envoyer des projectiles en ricochets, et de forcer
l'assaillant à faire des tranchées profondes pour approcher des places.
Sous Charles VII, en effet, beaucoup d'attaques de châteaux et de villes
avaient été brusquées et avaient réussi. Des pièces de canon étaient
amenées à découvert en face de la fortification, et avant que l'assiégé
eût eu le temps de mettre en batterie les quelques bombardes et
ribaudequins qui garnissaient les tours, la brèche était faite, et la
ville gagnée. Mais toutes les tours ne pouvaient se prêter à la
modification demandée par le service de l'artillerie de défense; elles
avaient un diamètre intérieur qui ne permettait pas de placer une pièce
de canon; celles-ci ne pouvaient être introduites à travers ces détours
et escaliers à vis, puis quand les pièces avaient tiré deux ou trois
coups, on était asphyxié par la fumée qui ne trouvait pas d'issue. On
commença donc par modifier la construction des tours, on leur donna
moins de hauteur et on augmenta beaucoup leur diamètre en les faisant
saillir à l'extérieur; renonçant à l'ancien système de défense isolée,
on les ouvrit du côté de la ville, afin de pouvoir y introduire
facilement du canon, on les perça d'embrasures latérales, au-dessous du
niveau de la crête des fossés, et les enfilant dans leur longueur. Les
fortifications de la ville de Langres sont fort intéressantes à étudier
au point de vue des modifications apportées pendant les XVe et XVIe
siècles à la défense des places (48)[212]. Langres est une ville
romaine; la partie A de la ville fut ajoutée, au commencement du XVIe
siècle, à l'enceinte antique dans laquelle on retrouve une porte assez
bien conservée; successivement modifiée, l'enceinte de Langres fut
presque entièrement rebâtie sous Louis XI et François Ier, et plus tard
renforcée de défenses établies suivant le système adopté au XVIe siècle
et au commencement du XVIIe.

L'emploi de l'artillerie à feu fut cause que l'on bâtit les tours C qui
flanquent les courtines au moyen de deux murs parallèles terminés par un
hémicycle. La ville de Langres est bâtie sur un plateau qui domine le
cours de la Marne et tous les alentours; du côté D seulement on y accède
de plain-pied. Aussi de ce côté un ouvrage avancé très-fort avait-il été
établi dès le XIVe siècle[213]. En E était une seconde porte bien
défendue par une grosse tour ronde ou bastille, avec deux batteries
couvertes établies dans deux chambres dont les voûtes reposent sur un
pilier cylindrique élevé au centre; dans une autre tour juxtaposée est
une rampe en spirale qui permettait de faire monter du canon sur la
plate-forme qui couronnait la grosse tour (voy. BASTILLE); en F une
troisième porte donnant sur la Marne protégée par des ouvrages en terre
de la fin du XVIe siècle. Nous donnons (49) le plan d'une des tours dont
la construction remonte à la fin du XVe siècle ou du commencement du
XVIe[214]. Cette tour est un véritable bastion pouvant contenir à chaque
étage cinq bouches à feu. Bâtie sur une pente rapide, on descend
successivement par quatre emmarchements du point C donnant dans la
ville, au point E. Les embrasures E, F, G, ressautent pour suivre
l'inclinaison du terrain et se trouver toujours à une même hauteur
au-dessus du sol extérieur. Les canons pouvaient être facilement
introduits par des emmarchements larges et assez doux; les murs sont
épais (7,00 mètres), afin de pouvoir résister à l'artillerie des
assiégeants. La première travée dont les parois sont parallèles est
voûtée par quatre voûtes reposant sur une colonne; un arc-doubleau
portant sur deux têtes de murs sépare la première travée de la seconde
qui est voûtée en cul-de-four (voy. la coupe longitudinale (50) sur la
ligne CD et la coupe transversale (51) sur la ligne A B du plan). Les
embrasures F, G (49) étaient fermées à l'intérieur par des portières
(voy. EMBRASURE). Des évents H permettaient à la fumée de s'échapper de
l'intérieur de la salle. Deux petits réduits I devaient renfermer la
provision de poudre. Cette tour était couronnée dans l'origine par une
plate-forme et un parapet crénelé derrière lequel on pouvait placer
d'autres pièces ou des arquebusiers. Ces parties supérieures ont été
modifiées depuis longtemps. La batterie barbette domine la crête du
parapet des courtines voisines de 1 mètre environ; c'était encore là un
reste de la tradition du moyen âge. On croyait toujours devoir faire
dominer les tours sur les courtines[215] (voy. TOUR). Cette incertitude
dans la construction des défenses pendant les premiers temps de
l'artillerie donne une grande variété de dispositions, et nous ne
pouvons les signaler toutes. Mais il est bon de remarquer que le système
de fortifications si bien établi de 1300 à 1400, si méthodiquement
combiné, est dérangé par l'intervention des bouches à feu dans les
siéges, et que les tâtonnements commencent à partir de cette dernière
époque pour ne cesser qu'au XVIIe siècle. Telle était la force des
traditions féodales qu'on ne pouvait rompre brusquement avec elles, et
qu'on les continuait encore, malgré l'expérience des inconvénients
attachés à la fortification du moyen âge en face de l'artillerie à feu.
C'est ainsi qu'on voit longtemps encore et jusque pendant le XVIe siècle
les mâchicoulis employés concurremment avec les batteries couvertes,
bien que les mâchicoulis ne fussent plus qu'une défense nulle devant du
canon. Aussi de Charles VIII à François Ier, les villes et les châteaux
ne tiennent pas devant une armée munie d'artillerie, et l'histoire
pendant cette période ne nous présente plus de ces siéges prolongés si
fréquents pendant les XIIe, XIIIe et XIVe siècles. On faisait du mieux
qu'on pouvait pour approprier les anciennes fortifications au nouveau
mode d'attaque et de défense, soit en laissant parfois les vieilles
murailles subsister en arrière de nouveaux ouvrages, soit en détruisant
quelques points faibles, comme à Langres, pour les remplacer par des
grosses tours rondes ou carrées munies d'artillerie. À la fin du XVe
siècle, les ingénieurs paraissent chercher à couvrir les pièces
d'artillerie; ils les disposent au rez-de-chaussée des tours dans des
batteries couvertes, réservant les couronnements des tours et courtines
pour les archers et arbalétriers ou arquebusiers. Il existe encore un
grand nombre de tours qui présentent cette disposition; sans parler de
celle de Langres que nous avons donnée (fig. 49, 50 et 51), mais dont le
couronnement détruit ne peut servir d'exemple, voici une tour carrée
dépendant de la défense fort ancienne du Puy-Saint-Front de Perigueux,
et qui fut reconstruite pour contenir des bouches à feu à
rez-de-chaussée[216] destinées à battre la rivière, le rivage et l'une
des deux courtines. Le rez-de-chaussée de cette tour peu étendu (52) est
percé de quatre embrasures destinées à de petites pièces d'artillerie,
sans compter une meurtrière placée à l'angle saillant du côté opposé à
la rivière. Deux canons (que l'on changeait de place suivant les besoins
de la défense) pouvaient seulement être logés dans cette batterie basse
voûtée par un berceau épais de pierres de taille, et à l'épreuve des
projectiles pleins lancés en bombe. Les embrasures des canons (53) sont
percées horizontalement, laissant juste le passage du boulet, au-dessus,
une fente horizontale permet de pointer et sert d'évent pour la fumée.
Un escalier droit conduit au premier étage percé seulement de
meurtrières d'arbalètes ou d'arquebuses, et le couronnement est garni de
mâchicoulis avec parapet continu sans créneaux, mais percé de trous
ronds propres à passer le bout de petites coulevrines ou d'arquebuses à
main[217]. C'était là une médiocre défense et il était facile à l'ennemi
de se placer de manière à se trouver en dehors de la projection du tir.
On reconnut bientôt que ces batteries couvertes établies dans des
espaces étroits, et dont les embrasures n'embrassaient qu'un angle aigu,
ne pouvaient démonter des batteries de siége et ne causaient pas un
dommage sérieux à l'assiégeant. Laissant donc subsister le vieux système
défensif pour y loger des archers, arbalétriers et arquebusiers, on
éleva en avant de _fausses braies_ dans lesquelles on pouvait établir
des batteries à tir rasant, qui remplaçaient les lices dont nous avons
parlé dans le cours de cet article. On commença dès lors à s'affranchir
des règles si longtemps conservées de la fortification antérieure à
l'emploi de l'artillerie à feu. Dans des cas pressants les anciennes
murailles et tours des lices, les barbacanes furent simplement dérasées
au niveau du chemin de ronde, puis couronnées de parapets avec
embrasures pour y placer des batteries barbettes (54). Les tours
paraissaient si bien un moyen de défense indispensable, on regardait
comme d'une si grande utilité de commander la campagne, qu'on en élevait
encore même après que les fausses braies disposées de manière à flanquer
les courtines avaient été admises. On donna d'abord aux fausses braies
les formes, en plan, qu'on avait données aux palissades, c'est-à-dire
qu'elles suivirent à peu près le contour des murs, mais bientôt on en
fit des ouvrages flanqués. La ville d'Orange avait été fortifiée de
nouveau sous Louis XI, et telle était la configuration de ses défenses à
cette époque (55). Au moyen de ces modifications, les places furent en
état de résister à l'artillerie; mais cette arme se perfectionnait
rapidement. Louis XI et Charles VIII possédaient une artillerie
formidable, l'art des siéges devenait tous les jours plus méthodique, à
cette époque déjà on faisait des approches régulières; on commençait,
lorsque l'attaque des places ne pouvait être brusquée, à faire des
tranchées, à établir des parallèles et de véritables batteries de siége
bien gabionnées. Les murs dépassant le niveau des crètes des revêtements
des fossés offraient une prise facile au tir de plein fouet des
batteries de siége, et à une assez grande distance on pouvait détruire
ces ouvrages découverts et faire brèche. Pour parer à cet inconvénient
on garnit les dehors des fossés de palissades ou parapets en maçonnerie
ou en charpente avec terrassements et premier fossé extérieur; cet
ouvrage, qui remplaçait les anciennes lices, conserva le nom de _braie_
(56). On établit en dehors des portes, des poternes et des saillants,
des ouvrages en terre soutenus par des pièces de bois qu'on nommait
encore _boulevert_, _bastille_ ou _bastide_. La description de la
fortification de Nuys, que Charles le Téméraire assiégea en 1474,
explique parfaitement la méthode employée pour résister aux
attaques[218]. «Pareillement estoit Nuysse notablement tourrée de pierre
de grès, puissamment murée de riche fremeté, haulte, espaisse et
renforcée de fortes braiesses, subtelement composées de pierre et de
brique, et en aulcuns lieux, toutes de terre, tournées à deffence par
mirable artifice pour reppeller les assaillants; entre lesquelles et
lesdits murs y avoit certains fossés assés parfons; et, de rechef,
estoient devant lesdites brayes aultres grants fossés d'extrème
profondeur, cimés les aulcuns, et pleins d'eau à grant largesse,
lesquels amplectoient la ville et ses forts jusques aux rivières
courantes. Quatre portes principales de pareille sorte ensemble, et
aulcunes poternes et saillies embellissoient et fortifioient grantement
ladite closture; car chascune d'elles avoit en front son _boluvert_ à
manière de _bastillon_, grant, fort et deffendable, garni de tout
instrument de guerre, et souverainement de traicts à poudre à planté.»
On voit dans cette description le bastion se dessiner nettement, comme
un accessoire important de la défense pour fortifier les saillants, les
poternes, les portes et enfiler les fossés, pour tenir lieu des tours et
barbacanes des lices de l'ancienne fortification, des anciennes
bastilles isolées, des ouvrages de défense du dehors des portes. Bientôt
cet accessoire, dont l'utilité est reconnue, l'emporte sur le fond, et
forme la partie principale de la fortification moderne.

En conservant toutefois, dans les forteresses que l'on éleva vers la fin
du XVe siècle, les tours et les courtines des enceintes intérieures
commandant la campagne à une grande distance par leur élévation, en les
couronnant encore de machicoulis, on augmenta l'épaisseur des
maçonneries de manière à pouvoir résister à l'artillerie de siége.
Lorsque le connétable de Saint-Pol fit reconstruire en 1470 le château
de Ham, non-seulement il crut devoir munir cette retraite d'ouvrages
avancés, de murs de contre-garde, mais il fit donner aux tours et
courtines, et surtout à la grosse tour ou donjon, une telle épaisseur
que ces constructions peuvent encore opposer à l'artillerie moderne une
longue résistance (voy. CHATEAU).

Jusqu'alors on s'était occupé en raison des besoins nouveaux de modifier
la forme et la situation des tours et courtines, les détails de la
défense; mais depuis le XIe siècle le mode de construction de la
fortification n'avait pas changé: c'étaient toujours deux parements de
pierre de taille, de brique ou de moellon piqué renfermant un massif en
blocage irrégulier. Contre la sape ou le mouton ce genre de construction
était bon, car les pionniers entamaient plus difficilement un massif en
blocage dont la pierraille et le mortier étaient durs et adhérents,
qu'une construction appareillée facile à déliaisonner lorsque quelques
pierres ont été enlevées, les constructions d'appareil n'ayant jamais
l'homogénéité d'un bon blocage bien fait. Les massifs de maçonnerie
résistaient mieux aux ébranlements du mouton qu'une construction
d'appareil; mais lorsque les bouches à feu remplacèrent tous les engins
et expédients de destruction employés au moyen âge, on reconnut bientôt
que les revêtements de pierre qui n'avaient généralement qu'une
épaisseur de 30 à 50 centimètres étaient promptement ébranlés par
l'effet des boulets de fer, qu'ils se détachaient du massif et le
laissaient à nud exposé aux projectiles; que les merlons[219] de pierre
enlevés par les boulets se brisaient en éclats, véritable mitraille plus
meurtrière encore que les boulets eux-mêmes. L'architecture défensive,
pour prévenir l'ébranlement des anciennes murailles et des tours, garnit
les courtines par des terrassements de terre intérieurs, et remplit
parfois les étages inférieurs des tours. Mais lorsque la muraille
tombait sous les coups de l'artillerie de siége, ces amas de terre, en
s'éboulant avec elle, facilitaient l'accès de la brèche en formant un
talus naturel, tandis que les murailles seules non terrassées à
l'intérieur ne présentaient en tombant que des brèches irrégulières et
d'un accès très-difficile. Pour parer à ces inconvénients, lorsque l'on
conservait d'anciennes fortifications, et qu'on les appropriait à la
défense contre l'artillerie, on farcit quelquefois les terrassements
intérieurs de longrines de bois, de branchages résineux ou flambés pour
les préserver de la pourriture; ces terrassements avaient assez de
consistance pour ne pas s'ébouler lorsque la muraille tombait, et
rendaient la brèche impraticable. Si les vieilles murailles avaient été
simplement remblayées à l'intérieur de manière à permettre de placer du
canon au niveau des parapets, si les anciens crénelages avaient été
remplacés par des merlons épais et des embrasures en maçonnerie, lorsque
l'assiégé était assuré du point attaqué, et pendant que l'assiégeant
faisait ses dernières approches et battait en brèche, on élevait en
arrière du front attaqué un ouvrage en bois terrassé, assez peu élevé
pour être masqué du dehors, on creusait un fossé entre cet ouvrage et la
brèche; celle-ci devenue praticable, l'assiégeant lançait ses colonnes
d'attaque qui se trouvaient en face d'un nouveau rempart improvisé bien
muni d'artillerie; c'était un nouveau siége à recommencer. Cet ouvrage
rentrant était d'un très-difficile accès, car il était flanqué par sa
disposition naturelle, et l'assaillant ne pouvait songer à brusquer
l'assaut, les colonnes d'attaque se trouvant battues en face, en flanc
et même en revers. Lorsque Blaise de Montluc défend Sienne, il fait
élever derrière les vieilles murailles de la ville, et sur les points où
il suppose qu'elles seront battues, des remparts rentrants dans le genre
de celui qui est figuré ici (57). «Or avois-je déliberé, dit-il, que si
l'ennemy vous venoit assaillir avec l'artillerie, de me retrancher loing
de la muraille où se feroit la batterie, pour les laisser entrer à leur
ayse; et faisois estat tous jours de fermer les deux bouts, et y mettre
à chacun quatre ou cinq grosses pièces d'artillerie, chargées de grosses
chaînes et de gros clous et pièces de fer. Derrière la _retirade_ je
déliberay mettre tous les mousquets de la ville ensemble l'arquebuserie,
et, comme ils seroient dedans, faire tirer l'artillerie et
l'arquebuserie tout à un coup; et nous, qui serions aux deux bouts,
venir courant à eux avec les picques, hallebardes, épées et
rondelles...[220]» Cette disposition provisoire de la défense ne tarda
pas à être érigé en système fixe, comme nous le verrons tout à l'heure.

Lorsque les effets de l'artillerie à feu furent bien connus, et qu'il
fut avéré que des murs de maçonnerie de deux à trois mètres d'épaisseur
(qui est l'épaisseur moyenne des courtines antérieures à l'emploi
régulier des bouches à feu) ne pouvaient résister à une batterie
envoyant de trois à cinq cents boulets sur une surface de huit mètres
carrés environ[221], en abaissant le commandement des murs en maçonnerie
on employa divers moyens pour leur donner une plus grande résistance.
Dans les constructions antérieures à l'artillerie à feu, pour résister à
la mine, à la sape et au mouton, déjà on avait pratiqué dans l'épaisseur
des murs des arcs de décharge, masqués par le parement extérieur, qui,
reportant le poids des maçonneries sur des points isolés, maintenaient
les parapets et empêchaient les murs de tomber d'une seule pièce, à
moins que les assiégeants n'eussent précisément sapé les points d'appuis
masqués (58), ce qui ne pouvait être que l'effet du hasard.

Au XVIe siècle on perfectionna ce système; non-seulement on pratiqua des
arcs de décharge dans l'épaisseur des courtines de maçonnerie, mais on
les renforça de contre-forts intérieurs noyés dans les terrassements et
buttant les revêtements au moyen de berceaux verticaux (59). On eut le
soin de ne pas lier ces contre-forts avec la partie pleine des murailles
dans toute leur hauteur, pour éviter que le revêtement en tombant par
l'effet des boulets n'entrainât les contre-forts avec eux; ces éperons
intérieurs pouvaient encore, en maintenant les terres pilonées entre
eux, présenter un obstacle difficile à renverser. Mais ces moyens
étaient dispendieux; ils supposaient toujours d'ailleurs des murailles
formant un escarpement assez considérable au-dessus du niveau de la
contrescarpe du fossé. On abandonnait difficilement les commandements
élevés, car à cette époque encore, l'escalade était fréquemment tentée
par des troupes assiégeantes, et les attaques de places fortes en font
souvent mention. Outre les moyens indiqués ci-dessus, soit pour mettre
les murailles en état de résister au canon, soit pour présenter un
nouvel obstacle à l'assaillant lorsqu'il était parvenu à les renverser,
on _remparait_ les places, c'est-à-dire, que l'on établissait en dehors
des fossés au sommet de la contrescarpe, ou même comme garde du mur pour
amortir le boulet, ou en dedans, à une certaine distance, des remparts
de bois et de terre, les premiers formant un chemin couvert ou un
revêtement de la muraille et les seconds un boulevard derrière lesquels
on plaçait de l'artillerie, 1° pour gêner les approches et empêcher de
brusquer l'attaque, ou préserver le mur contre les effets du canon, 2°
pour arrêter l'assiégeant lorsque la brèche était praticable. Les
premiers remplaçaient les anciennes lices, et les seconds obligeaient
l'assiégeant à faire un nouveau siége lorsque la muraille d'enceinte
était renversée. Les remparts amortissaient le boulet et résistaient
plus longtemps que les murailles en maçonnerie, ils étaient plus
capables de recevoir et de garantir des pièces en batterie que les
anciens chemins de ronde terrassés. On les construisait de diverses
manières; les plus forts étaient établis au moyen d'un revêtement
extérieur composé de pièces de bois verticales reliées par des croix de
Saint-André, afin d'empêcher l'ouvrage de se disloquer lorsque les
boulets en brisaient quelques parties. Derrière ce parement de charpente
on enlaçait des fascines de menu bois comme un ouvrage de vannerie, puis
on élevait un terrassement composé de clayonnage et de couches de terres
alternées; quelquefois le rempart était formé de deux rangs de forts
pieux plantés verticalement reliés avec des branches flexibles et des
entre-toises appelées _clefs_ posées horizontalement (60); l'intervalle
était rempli de terre grasse bien pilonée, purgée de cailloux et
mélangée de brins de menu bois. Ou bien, c'étaient des troncs d'arbres
couchés horizontalement, reliés entre eux par des entre-toises
entaillées à mi-bois, les intervalles remplis comme il vient d'être dit
(61). On ménageait de distance en distance des embrasures garnies de
portières. Si l'assiégé était pris au dépourvu, ou s'il ne pouvait se
procurer de la terre convenable, il se contentait d'enlacer entre eux
des arbres garnis d'une partie de leurs branchages; les intervalles
étaient bourrés de fascines (62)[222].

Ces nouveaux obstacles opposés à l'artillerie de siége firent employer
des boulets creux, des projectiles chargés d'artifice qui, éclatant au
milieu des remparts, y causaient un grand désordre; peu à peu on dut
renoncer aux attaques brusquées et n'approcher des places ainsi munies
qu'à couvert dans des boyaux de tranchée contournés dont les retours
anguleux ou arrondis étaient défilés par des gabions remplis de terre et
posés debout. Ces gros gabions servaient aussi à masquer les pièces en
batterie; l'intervalle entre ces gabions formait embrasure (63)[223].
Lorsque l'assiégé arrivait au moyen des tranchées à établir ses
dernières batteries très-près de la place et que celle-ci était munie de
bons remparts extérieurs et de murailles d'un commandement considérable,
force était de protéger la batterie de brèche contre les feux rasants et
plongeants par des épaulements en terre surmontés de gabionnades ou de
palis fortement reliés et doublés de clayonnages. Ces ouvrages ne
pouvaient s'exécuter que pendant la nuit, ainsi que cela se pratique
encore de nos jours (64)[224].

Tout en perfectionnant la défense, en renforçant les murailles par des
remparts de bois et de terre en dehors des fosses, ou contre le parement
extérieur de ces murailles mêmes, on reconnut cependant que ces moyens,
en rendant les effets de l'artillerie à feu moins terribles et moins
prompts, ne faisaient que retarder les assauts de quelques jours; qu'une
place investie voyant promptement des batteries de brèches se dresser à
peu de distance des remparts, se trouvait enserrée dans ses murs sans
pouvoir tenter des sorties ou communiquer avec les dehors. Conformément
à la méthode employée précédemment, les assaillants dirigeaient encore à
la fin du XVe siècle et au commencement du XVIe toutes leurs forces
contre les portes; les vieilles barbacanes en maçonnerie ou en bois
(boulevards) n'étaient plus assez spacieuses ni assez bien flanquées
pour obliger l'assiégeant à faire de grands travaux d'approches, on les
détruisait facilement; et une fois logés dans ces ouvrages extérieurs,
l'ennemi s'y fortifiait, y dressait des batteries et foudroyait les
portes. Ce fut d'abord sur ces points que l'attention des constructeurs
de fortifications se fixa. Dès la fin du XVe siècle on s'était donc
préoccupé avant toute chose de munir les portes, les têtes de pont, de
flanquer ces portes par des défenses propres à recevoir de l'artillerie,
en profitant autant que possible des anciennes dispositions et les
améliorant. La porte à Mazelle (65), de la ville de Metz[225], avait été
renforcée de cette manière; l'ancienne barbacane en A avait été dérasée
et terrassée pour y placer du canon; la courtine B avait été remparée à
l'intérieur et celle C reconstruite de façon à battre la première porte.
Mais ces défenses resserrées, étroites, ne suffisaient pas, les
défenseurs étaient les uns sur les autres; les batteries de siége,
dressées devant ces ouvrages accumulés sur un point, les détruisaient
tous en même temps, et mettaient le désordre parmi les défenseurs. On se
soumit bientôt à la nécessité d'élargir les défenses, de les porter au
dehors, de battre un plus grand espace de terrain. C'est alors qu'on
éleva en dehors des portes des boulevards pour les mettre à l'abri des
effets de l'artillerie (66)[226]; quelquefois ces boulevards étaient
munis de fausses braies pour placer des arquebusiers; si l'ennemi, après
avoir détruit les merlons des boulevards et démonté les batteries,
venait au fossé, ces arquebusiers retardaient l'assaut. On donnait déjà
une grande étendue aux ouvrages extérieurs, pour avoir des places
d'armes en avant des portes. La puissance de l'artillerie à feu avait
pour résultat d'étendre peu à peu les fronts, de faire sortir les
défenses des anciennes enceintes sur lesquelles autant par tradition que
par un motif d'économie on cherchait toujours à s'appuyer. Les villes
tenaient à leurs vieux murs, et ne pouvaient tout à coup s'habituer à
les regarder comme des obstacles à peu près nuls; si la nécessité
exigeait qu'on les modifiât, c'était presque toujours par des ouvrages
qui avaient un caractère provisoire. Le nouvel art de la fortification
était à peine entrevu, et chaque ingénieur, par des tâtonnements,
cherchait non point à établir un système général, neuf, mais à préserver
les vieilles murailles par des ouvrages de campagne plutôt que par un
ensemble de défenses fixes combinées avec méthode. Cependant ces
tâtonnements devaient nécessairement conduire à un résultat général; on
fit bientôt passer les fossés devant et derrière les boulevards des
portes, ainsi que cela avait été antérieurement pratiqué pour quelques
barbacanes, et à l'extérieur des ces fossés on établit des remparts en
terre formant un chemin couvert. C'est ainsi que peu à peu on commandait
les approches de l'assiégeant; on sentait le besoin de fortifier les
dehors, de protéger les villes par des ouvrages assez saillants pour
empêcher les batteries de siége de bombarder les habitations et magasins
de l'assiégé; c'était surtout le long des rivières navigables, des
ports, que l'on établissait déjà au XVe siècle des bastilles reliées par
des remparts, afin de mettre les vaisseaux à l'abri des projectiles. Les
villes de Hull dans le Lincolshire, de Lubeck dans le Holstein, de
Libourne, de Bordeaux, de Douai, d'Arras, de Liége, de Basle, etc..
possédaient des bastilles propres à recevoir du canon. Nous donnons ici
le plan de la ligne des bastilles de Kingston sur Hull reproduit par
M.H. Parker (66 bis)[227]. Quant aux bastilles de Lubeck, elles étaient
isolées ou reliées à la terre ferme par des jetées et formaient ainsi
des saillants très-considérables entourés d'eau de toutes parts (66
_ter_)[228]. Ces dernières bastilles paraissent avoir été construites en
charpentes, clayonnages et terre.

La méthode de défendre les portes par des bastions ou boulevards
circulaires était appliquée en France du temps de Charles VIII.
Machiavel, dans son _Traité de l'art de la guerre_, I. VII, s'exprime
ainsi: «... Mais... que si nous avons quelque chose de supportable (en
fait d'institutions militaires), nous le devons tout entier aux
ultramontains. Vous savez, et vos amis peuvent se le rappeler, quel
était l'_état de faiblesse de nos places fortes_ avant l'invasion de
Charles VIII en Italie, dans l'an 1494.» Et dans son procès-verbal de
visite d'inspection des fortifications de Florence, en 1526, on remarque
ce passage: «Nous parvinmes ensuite à la porte de San-Giorgio (rive
gauche de l'Arno); l'avis du capitaine fut de la baisser, d'y construire
un bastion rond, et de placer la sortie sur le flanc, comme c'est
l'usage.» Voici (67) une vue cavallière du château de Milan tel qu'il
existait au commencement du XVIe siècle[229], qui fait comprendre le
système de défense et d'attaque des places du temps de François Ier. On
remarque ici le mélange des défenses anciennes et nouvelles, une
confusion incroyable de tours, de réduits isolés par des fossés. En A
l'armée assiégeante a établi des batteries derrière des gabionnades,
protégées par des bastilles B, sortes de redoutes circulaires en terre
tenant lieu des places d'armes modernes, mais commandant les ouvrages
antérieurs des assiégés. En C on voit des boulevards, flanqués par des
tours en avant des portes; en D des courtines non terrassées, mais
couronnés de chemins de ronde; au rez-de-chaussée sont disposées des
batteries couvertes dont les embrasures se voient partout en E, tandis
que les parties supérieures paraissent uniquement réservées aux
arbalétriers, archers ou arquebusiers, et sont munies encore de leurs
machicoulis. En F est un boulevard entourant la partie la plus faible du
château, dont il est séparé par un fossé plein d'eau. Ce boulevard est
appuyé à gauche en G par un ouvrage assez bien flanqué, et à droite en H
par une sorte de réduit ou donjon défendu suivant l'ancien système. De
ces deux ouvrages on communique au corps de la place par des ponts à
bascule. Le château est divisé en trois parties séparées par des fossés
et pouvant s'isoler. En avant de la porte qui se trouve sur le premier
plan en I et le long de la contrescarpe du fossé est disposé un chemin
de ronde avec des traverses pour empêcher l'assiégeant de prendre le
flanc K en écharpe et de le détruire. Mais il est aisé de comprendre que
tous ces ouvrages sont trop petits, ne présentent pas des flancs assez
étendus, qu'ils peuvent être bouleversés rapidement les uns après les
autres, si l'assiégeant possède une artillerie nombreuse, dont les feux
convergents viennent les battre seulement en changeant la direction du
tir. Aussi à cette époque déjà, pour éviter que ces ouvrages trop
rapprochés ne fussent détruits en même temps par une seule batterie qui
pouvait les enfiler d'assez près, on élevait dans l'intérieur des
places, au milieu des bastions, des terrassements circulaires ou carrés,
pour battre les bastilles terrassées des assiégeants. Cet ouvrage fut
fréquemment employé pendant le XVIe siècle et depuis, et prit le nom de
_cavalier_ ou _plate-forme_; il devint d'une grande ressource pour la
défense des places, soit qu'il fût permanent soit qu'il fùt élevé
pendant le siége même, pour découvrir les boyaux de tranchées, pour
prendre en écharpe les batteries de siége, ou pour dominer une brèche
profonde et enfiler les fossés lorsque les embrasures des flancs des
bastions étaient détruites par le feu de l'ennemi. À l'état permanent,
les cavaliers furent fréquemment élevés pour dominer des passages, des
routes, des portes et surtout des ponts, lorsque ceux-ci, du côté opposé
à la ville, débouchaient au bas d'un escarpement sur lequel l'ennemi
pouvait établir des batteries destinées à protéger une attaque, et
empêcher l'assiégé de se tenir en forces de l'autre côté. Le pont de
Marseille traversant le ravin qui coupait autrefois la route d'Aix était
défendu et enfilé par un gros cavalier placé du côté de la ville (67
bis)[230]. Si les bastions étaient trop éloignés les uns des autres pour
bien flanquer les courtines, on élevait entre eux et au milieu des
courtines des cavaliers, soit en forme de demi-cercle, soit carrés pour
renforcer leurs fronts; sur les bastions même, il était également
d'usage d'en élever afin d'augmenter leur commandement et de pouvoir
placer ainsi deux étages de batteries. Ces cavaliers présentaient encore
cet avantage de défiler les courtines, les assiégeants ayant conservé,
au commencement du XVIe siècle, la tradition des bastilles offensives du
moyen âge, et établissant fréquemment leurs batteries de siége sur des
terrassements assez élevés au dessus du sol de la campagne. À défaut de
cavaliers, lorsque l'assiégeant, soit par des terrassements soit par
suite de la disposition des dehors, dressait ses batteries sur un point
élevé, dominant ou rasant les crêtes des défenses de la place, et les
prenant en écharpe ou les enfilant, pouvait détruire les batteries
barbettes des assiégés à une grande distance et sur une grande longueur,
on construisit dès le XVIe siècle des traverses A (67 ter) en terre,
munies parfois de gabionnades B au moment de l'attaque, pour augmenter
leur hauteur.

Mais on ne tarda pas à reconnaître les inconvénients des ouvrages qui
tout en formant des saillants considérables sur les dehors, ne se
reliaient pas à un système général de défense; ils n'étaient pas
flanqués; obligés de se défendre isolément, ils ne présentaient qu'un
point sur lequel venaient converger les feux de l'assiégeant, et ne
pouvaient opposer qu'une défense presque passive aux feux croisés des
batteries de siége. En accumulant les obstacles, ils retardaient les
travaux des ennemis sans pouvoir les détruire; on multiplia donc les
bastions ou les plates-formes, c'est-à-dire qu'au lieu de les dresser
seulement en avant des portes ou, comme à Hull, dans un but spécial, on
en établit de distance en distance pour éloigner les approches et mettre
les anciens fronts fortifiés, que l'on conservait à l'abri des feux de
l'ennemi[231]. Dans le procès-verbal dressé par Machiavel, déjà cité,
sur les fortifications de Florence, nous lisons encore ces passages,
touchant l'établissement de bastions ronds en avant des anciens fronts
fortifiés: «...Lorsqu'on a dépassé la route de San-Giorgio d'environ
cent cinquante brasses (environ cent mètres), on rencontre un angle
rentrant que forme le mur en changeant de direction à cet endroit, pour
se diriger vers la droite. L'avis du capitaine fut qu'il serait utile
d'élever sur ce point ou une casemate ou un bastion rond, qui battît les
deux flancs; et vous saurez que ce qu'il entend par là, c'est que l'on
creuse des fossés partout où il se trouve des murs, parce qu'il est
d'avis que les fossés sont la _première et la plus forte défense des
places_. Après nous être avancés d'environ cent cinquante autres brasses
au delà, jusqu'à un endroit où se trouvent quelques contre-forts, il a
été d'avis que l'on y construisît un autre bastion; et il a pensé que si
on le faisait assez fort, et suffisamment avancé, il pourrait rendre
inutile la construction du bastion de l'angle rentrant, dont il a été
question précédemment.

Au delà de point, on trouve une tour, dont il a été d'avis d'augmenter
l'étendue et de diminuer la hauteur, en la disposant de manière qu'on
puisse manoeuvrer sur son sommet des pièces de grosse artillerie; il
pense qu'il serait utile d'en faire autant à toutes les autres tours qui
existent; il ajoute que plus elles sont rapprochées l'une de l'autre,
plus elles ajoutent à la force d'une place, non pas tant parce qu'elles
frappent l'ennemi en flanc, que parce qu'elles l'atteignent de front...»

Presque toujours ces boulevards ou bastions (car nous pouvons dorénavant
leur donner ce nom[1232]) n'étaient que des ouvrages en terre avec un
revêtement de bois ou de maçonnerie, ne dépassant guère la crête de la
contrescarpe du fossé. Lorsque pendant la première moitié du XVIe siècle
on remplaça les anciennes courtines et tours en maçonnerie par des
défenses nouvelles, tout en leur conservant un commandement élevé sur la
campagne, et donnant aux tours un grand diamètre, à leurs maçonneries
une très-forte épaisseur (ainsi que nous l'avons fait voir dans les fig.
49, 50 et 51) et aux bastions une forte saillie sur les courtines, on se
préoccupa: 1° de protéger leur partie antérieure contre les feux
convergents des batteries ennemies; à cet effet, on établit autour des
bastions circulaires et à leur base des fausses braies masquées par la
contrescarpe du fossé, et pour rendre celles-ci plus fortes on les
flanqua quelquefois. C'était là déjà un grand progrès, car les bastions
circulaires, comme les tours rondes, étaient faibles si on les prenait
de face, ils n'opposaient aux feux convergents d'une batterie de brèche
qu'une ou deux pièces de canon. Voici un exemple de ces fausses braies
flanquées (68)[233]. Lorsque l'assiégeant avait détruit la batterie
établie en A, qu'il avait terminé ses travaux d'approches, et qu'il
débouchait à la crête du glacis en B, il lui fallait culbuter les
défenseurs du chemin couvert protégés par un talus et une palissade;
s'il parvenait à gagner le fossé, il était reçu par les feux rasants et
croisés de deux pièces placées dans les flancs de la fausse braie en C,
et par la mousqueterie des défenseurs de cet ouvrage inférieur préservé
jusqu'au moment de l'assaut par la contrescarpe du fossé. Combler le
fossé sous le feu croisé de ces deux pièces était une opération fort
périlleuse; il fallait alors détruire la fausse braie et ses flancs C
par du canon. Si on voulait tourner les flancs et prendre la fausse
braie en D, par escalade, on était reçu par les pièces masquées du
second flanc E. Enfin, ces obstacles franchis et le bastion emporté,
l'assaillant trouvait encore les vieilles défenses F conservées et
surélevées, dont les parties inférieures masquées par l'elévation du
bastion pouvaient être munies d'artillerie ou d'arquebusiers. 2° De
masquer l'artillerie destinée à battre les courtines lorsque celles-ci
étaient détruites et que l'assiégeant tentait le passage du fossé pour
s'emparer de la brèche. Afin d'obtenir ce résultat, les ingénieurs du
XVIe siècle donnèrent, ainsi que nous l'avons vu déjà, une forte saillie
aux bastions ronds sur les courtines, de manière à former un rentrant
dans lequel on ménageait des embrasures de canon (69)[234]. Mais et
commandé par elles et les tours; il est garni d'une fausse braie
destinée à défendre l'espace manquait dans les gorges A (69 bis) pour le
service de l'artillerie; leur étroitesse les rendait difficiles à
défendre lorsque l'ennemi, après s'être emparé du bastion, cherchait à
pénétrer plus avant. Nous avons vu comme avant l'invention des bouches à
feu il était difficile d'opposer à une colonne d'assaut étroite mais
profonde, se précipitant sur les chemins de ronde, un front de
défenseurs assez épais pour rejeter les assaillants au dehors (fig. 16);
l'artillerie à feu ouvrant dans les bastions ou courtines de larges
brèches praticables, par suite de l'éboulement des terres, les colonnes
d'assaut pouvaient dès lors être non-seulement profondes, mais aussi
présenter un grand front; il fallait donc leur opposer un front de
défenseurs d'une étendue au moins égale pour qu'il ne risquât pas d'être
débordé; les gorges étroites des bastions circulaires primitifs, même
bien remparées à l'intérieur, étaient facilement prises par des colonnes
d'assaut dont la force d'impulsion est d'une grande puissance. On
s'aperçut bientôt des inconvénients graves attachés aux gorges étroites,
et au lieu de conserver pour les bastions la forme circulaire, on leur
donna (70) une face B et deux cylindres C qu'on désigna sous le noms
d'_orillons_[235]. Ces bastions enfilaient les fossés au moyen des
pièces masquées derrière les orillons, mais ne se défendaient que sur la
face, ne résistaient pas à des feux obliques et surtout ne se
protégeaient pas les uns les autres; en effet (71) leurs feux ne
pouvaient causer aucun dommage à une batterie de brèche dressée en A qui
ne se trouvait battue que par la courtine. On était encore tellement
préoccupé de la défense rapprochée et de donner à chaque partie de la
fortification une force qui lui fût propre (et c'était un reste de
l'architecture militaire féodale du moyen âge, où chaque ouvrage, comme
nous l'avons démontré, se défendait par lui-même et s'isolait) que l'on
regardait comme nécessaire les fronts droits C D qui devaient détruire
les batteries placées en B, réservant seulement les feux E enfilant le
fossé pour le moment où l'ennemi tentait de passer le fossé et de livrer
l'assaut par une brèche faite en G. Ce dernier vestige des traditions du
moyen âge ne tarda pas à s'effacer, et dès le milieu du XVIe siècle on
adopta généralement une forme de bastions qui donna à la fortification
des places une force égale à l'attaque, jusqu'au moment où l'artillerie
de siége acquit une puissance irrésistible.

Il semblerait que les ingénieurs italiens qui à la fin du XVe siècle
étaient si peu avancés dans l'art de la fortification, ainsi que le
témoigne Machiavel, eussent acquis une certaine supériorité sur nous à
la suite des guerres des dernières années de ce siècle et du
commencement du XVIe. De 1525 à 1530 San Michele fortifia une partie de
la ville de Vérone, et déjà il avait donné à ses bastions une forme qui
ne fut guère adoptée en France que vers le milieu du XVIe siècle[236].
Quoi qu'il en soit, renonçant aux bastions plats, les ingénieurs
français de la seconde moitié du XVIe siècle les construisirent avec
deux faces formant un angle obtus A (72), ou formant un angle droit ou
aigu B, afin de battre les abords des places par des feux croisés, en
réservant des batteries casematées en C, quelquefois même à deux étages,
et garanties des feux de l'assiégeant par les orillons, pour pouvoir
prendre une colonne d'assaut en flanc et presque en revers, lorsque
celle-ci s'élançait sur la brèche. Dans la figure que nous donnons ici
(72 bis), où se trouve représentée cette action, on reconnaîtra
l'utilité des flancs masqués par des _orillons_: une des faces du
bastion A a été détruite pour permettre l'établissement de la batterie
de brèche en B; mais les pièces qui garnissent le flanc couvert de ce
bastion restent encore intactes et peuvent jeter un grand désordre parmi
les troupes envoyées à l'assaut, au moment du passage du fossé, si au
sommet de la brèche la colonne d'attaque est arrêtée par un rempart
intérieur C élevé en arrière de la courtine, d'une épaule de bastion à
l'autre, et si ce rempart est flanqué de pièces d'artillerie. Nous avons
figuré également le bastion remparé à la gorge, les assiégés prévoyant
qu'ils ne pourront le défendre longtemps. Au lieu de remparer les gorges
des bastions à la hâte, et souvent avec des moyens insuffisants, on prit
le parti dès la fin du XVIe siècle, dans certains cas, de les remparer
d'une manière permanente (72 bis)[237], ou d'isoler les bastions en
creusant un fossé derrière la gorge, et de ne les mettre en
communication avec le corps de la place que par des ponts volants ou des
passages très-resserrés et pouvant être facilement barricadés (72
bis.)[238]; on évitait ainsi que la prise d'un bastion n'entraînât
immédiatement la reddition du corps de la place.

Si ingénieux que fussent ces expédients pour défendre les parties
saillantes des fortifications, on ne tarda pas à reconnaître qu'ils
avaient l'inconvénient de diviser les ouvrages, d'ôter les moyens
d'accéder facilement et rapidement, du dedans de la ville, à tous les
points extérieurs de la défense, tant il est vrai que les formules les
plus simples sont celles qu'on adopte en dernier lieu. On laissa donc
les bastions ouverts à la gorge, mais on établit entre eux, et en avant
des courtines, des ouvrages isolés qui devinrent d'une grande utilité
pour la défense, et qui furent souvent employés pour empêcher les
approches devant des fronts faibles ou de vieilles murailles; on leur
donna le nom de _ravelins_ ou de _demi-lunes_ lorsque ces ouvrages ne
présentaient que la forme d'un petit bastion, et de _tenailles_ si deux
de ces ouvrages étaient réunis par un front (72 ter). A est un ravelin
et B une tenaille. Ces ouvrages étaient déjà en usage à la fin du XVIe
siècle pendant les guerres de religion; leur peu d'élévation les rendait
difficiles à détruire, en même temps que leurs feux rasants produisaient
un grand effet.

C'est aussi pendant le cours du XVIe siècle que l'on donna un talus
prononcé aux revêtements des bastions et courtines, afin de neutraliser
l'effet des boulets, car ceux-ci avaient naturellement moins de prise
sur les parements, lorsqu'ils ne les frappaient pas à angle droit. Avant
l'invention des bouches à feu, le talus n'existait qu'au pied des
revêtements pour éloigner un peu l'assaillant et le placer verticalement
sous les machicoulis des hourds; et l'on tenait au contraire à maintenir
les parements verticaux pour rendre les escalades plus difficiles.

À partir du moment où les bastions accusèrent une forme nouvelle, le
système de l'attaque comme celui de la défense changea complètement. Les
approches durent être savamment combinées, car les feux croisés des
faces des bastions enfilaient les tranchées et prenaient les batteries
de siège en écharpe. On dut commencer les boyaux de tranchée à une
grande distance des places, établir des premières batteries éloignées
pour détruire les parapets des bastions dont les feux pouvaient
bouleverser les travaux des pionniers, puis arriver peu à peu à couvert
jusqu'au revers du fossé en se protégeant par des places d'armes pour
garder les batteries et les tranchées contre les sorties de nuit des
assiégés, et établir là sa dernière batterie pour faire la brèche. Il va
sans dire que même avant l'époque où l'art de la fortification fut
soumis à des formules régulières, avant les Errard de Bar-le-Duc, les
Antoine Deville, les Pagan, les Vauban, les ingénieurs avaient dû
abandonner les dernières traditions du moyen âge. Mais partant de cette
règle que _ce qui défend doit être défendu_, on multipliait les
obstacles, les commandements, les réduits à l'infini, et on encombrait
les défenses de tant de détails, on cherchait si bien à les isoler,
qu'en cas de siège la plupart devenaient inutiles, nuisibles même, et
que des garnisons, sachant toujours trouver une seconde défense après
que la première était détruite, une troisième après la seconde, les
défendaient mollement les unes après les autres, se fiant toujours à la
dernière pour résister. Machiavel, avec le sens pratique qui le
caractérise, avait déjà de son temps prévu les dangers de ces
complications dans la construction des ouvrages de défense, car dans son
_Traité de l'art de la guerre_, liv. VII, il dit: «Et ici je dois donner
un avis: 1° à ceux qui sont chargés de défendre une ville, c'est de ne
jamais élever de bastions détachés des murs; 2° à ceux qui construisent
une forteresse, c'est de ne pas établir dans son enceinte des
fortifications qui servent de retraite aux troupes qui ont été
repoussées des premiers retranchements. Voici le motif de mon premier
avis: c'est qu'il faut toujours éviter de débuter par un mauvais succès,
car alors vous inspirez de la défiance pour toutes vos autres
dispositions, et vous remplissez de crainte tous ceux qui ont embrassé
votre parti. Vous ne pourrez vous garantir de ce malheur en établissant
des bastions hors des murailles. Comme ils seront constamment exposés à
la fureur de l'artillerie, et qu'aujourd'hui de semblables
fortifications ne peuvent longtemps se défendre, vous finirez par les
perdre, et vous aurez ainsi préparé la cause de votre ruine. Lorsque les
«Génois se révoltèrent contre le roi de France Louis XII, ils bâtirent
ainsi quelques bastions sur les collines qui les environnent; et la
prise de ces bastions qui furent emportés en quelques jours entraîna la
perte de la ville même. Quant à ma seconde proposition, je soutiens
qu'il n'y a pas de plus grand danger pour une forteresse que d'avoir des
arrière-fortifications, où les troupes puissent se retirer en cas
d'échec; car lorsque le soldat sait qu'il a une retraite assurée quand
il aura abandonné le premier poste, il l'abandonne en effet, et fait
perdre ainsi la forteresse entière. Nous en avons un exemple bien récent
par la prise de la forteresse de Forli, défendue par la comtesse
Catherine, contre César Borgia, fils du pape Alexandre VI, qui était
venu l'attaquer avec l'armée du roi de France. Cette place était pleine
de fortifications où l'on pouvait successivement trouver une retraite.
Il y avait d'abord la citadelle séparée de la forteresse par un fossé
qu'on passait sur un pont-levis, et cette forteresse était divisée en
trois quartiers séparés les uns des autres par des fossés remplis d'eau
et des ponts-levis. Borgia, ayant battu un de ces quartiers avec son
artillerie, fit une brèche à la muraille que ne songea point à défendre
M. de Casal, commandant de Forli. Il crut pouvoir abandonner cette
brèche pour se retirer dans les autres quartiers. Mais Borgia une fois
maître de cette partie de la forteresse, le fut bientôt de la forteresse
tout entière, parce qu'il s'empara des ponts qui séparaient les
différents quartiers. Ainsi fut prise cette place qu'on avait cru
jusqu'alors inexpugnable, et qui dut sa perte à deux fautes principales
de l'ingénieur qui l'avait construite: 1° Il y avait trop multiplié les
défenses; 2° il n'avait pas laissé chaque quartier maître de ses
ponts...[239]» L'artillerie avait aussi bien changé les conditions
morales de la défense que les conditions matérielles; autant au XIIIe
siècle il était bon de multiplier les obstacles, de bâtir réduit sur
réduit, de morceler les défenses, parce qu'il fallait attaquer et
défendre pied à pied, en venir à se prendre corps à corps, autant il
était dangereux, en face des puissants moyens de destruction de
l'artillerie à feu, de couper les communications, d'encombrer les
défenses, car le canon bouleversait ces ouvrages compliqués, les rendait
inutiles, et en couvrant les défenseurs de leurs débris, les
démoralisait et leur ôtait les moyens de résister avec ensemble.

Déjà dans la fortification antérieure à l'emploi des bouches à feu on
avait reconnu que l'extrême division des défenses rendait le
commandement difficile pour un gouverneur de place, et même pour le
capitaine d'un poste; dans les défenses isolées, telles que les tours,
ou donjons ou portes, on avait senti la nécessité, dès les XIe et XIIe
siècles, de pratiquer dans les murs ou à travers les voûtes des conduits
ou des trappes, sortes de porte-voix qui permettaient au chef du poste
placé au point d'où l'on pouvait le mieux découvrir les dehors, de
donner des ordres à chaque étage. Mais lorsque le fracas de l'artillerie
vint s'ajouter à ses effets matériels, on comprendra combien ces moyens
de communication étaient insuffisants; le canon devait donc faire
adopter dans la construction des fortifications de larges dispositions,
et obliger les armées assiégeantes et assiégées à renoncer à la guerre
de détails.

La méthode qui consistait à fortifier les places en dehors des vieux
murs avait des inconvénients: l'assiégeant battait à la fois les deux
défenses, la seconde surmontant la première; il détruisait ainsi les
deux obstacles, ou au moins bouleversant le premier, écrêtait le second,
réduisait ses merlons en poussière, démontait à la fois les batteries
inférieures et supérieures (voir la fig. 64). S'il s'emparait des
défenses antérieures, il pouvait être arrêté quelque temps par
l'escarpement de la vieille muraille; mais celle-ci, étant privée de ses
batteries barbettes, ne présentait plus qu'une défense passive que l'on
faisait sauter sans danger et sans être obligé de se couvrir. Machiavel
recommandait-il aussi, de son temps déjà, d'élever en arrière des vieux
murs des villes des remparts fixes avec fossé. Laissant donc subsister
les vieilles murailles comme premier obstacle pour résister à un coup de
main, ou pour arrêter l'ennemi quelque temps, renonçant aux boulevards
extérieurs et ouvrages saillants qui se trouvaient exposés aux feux
convergents des batteries de siége, et étaient promptement bouleversés,
on établit quelquefois en arrière des anciens fronts qui, par leur
faiblesse, devaient être choisis par l'ennemi comme point d'attaque, des
remparts bastionnés, formant un ouvrage à demeure, analogue à l'ouvrage
provisoire que nous avons représenté dans la fig. 57. C'est d'après ce
principe qu'une partie de la ville de Metz avait été fortifiée, vers la
fin du XVIe siècle, du côté de la porte Sainte-Barbe (73)[240], après la
levée du siége mis par l'armée impériale. Ici les anciens murs A avec
leurs lices étaient laissés tels quels; des batteries barbettes étaient
seulement établies dans les anciennes lices B. L'ennemi faisant une
brèche dans le front C D qui se trouvait être le plus faible puisqu'il
n'était pas flanqué, traversant le fossé et arrivant dans la place
d'armes E, était battu par les deux demi-bastions F G, et exposé à des
feux de face et croisés. Du dehors, ce rempart, étant plus bas que la
vieille muraille, se trouvait masqué, intact; ses flancs à orillons
présentaient une batterie couverte et découverte enfilant le fossé.

Le mérite des ingénieurs du XVIIe siècle et de Vauban surtout, ç'a été
de disposer les défenses de façon à faire converger sur le premier point
attaqué et détruit par l'ennemi les feux d'un grand nombre de pièces
d'artillerie, de changer ainsi au moment de l'assaut les conditions des
armées assiégeantes et assiégées, de simplifier l'art de la
fortification, de laisser de côté une foule d'ouvrages de détails fort
ingénieux sur le papier, mais qui ne sont que gênants au moment d'un
siége et coûtent fort cher. C'est ainsi que peu à peu on donna une plus
grande superficie aux bastions, qu'on supprima les orillons d'un petit
diamètre qui, détruits par l'artillerie des assiégeants, encombraient de
leurs débris les batteries destinées à enfiler le fossé au moment de
l'assaut, qu'on apporta la plus grande attention aux profils comme étant
un des plus puissants moyens de retarder les travaux d'approches, qu'on
donna une largeur considérable aux fossés en avant des fausses braies,
qu'on remplaça les revêtements de pierre pour les parapets, par des
talus en terre gazonnée, qu'on masqua les portes en les défendant par
des ouvrages avancés et en les flanquant, au lieu de faire résider leur
force dans leur propre construction.

Un nouveau moyen de destruction rapide des remparts était appliqué au
commencement du XVIe siècle: après avoir miné le dessous des revêtements
des défenses comme on le faisait de temps immémorial, au lieu de les
étançonner par des potelets auxquels on mettait le feu, on établissait
des fourneaux chargés de poudre à canon, et on faisait sauter ainsi des
portions considérables des terrassements et revêtements. Ce terrible
expédient déjà pratiqué dans les guerres d'Italie, outre qu'il ouvrait
de larges brèches aux assaillants, avait pour effet de démoraliser les
garnisons. Cependant on avisa bientôt au moyen de prévenir ces travaux
des assiégeants; dans les places où les fossés étaient secs on pratiqua
derrière les revêtements des remparts des galeries voûtées, qui
permettaient aux défenseurs de s'opposer aux placements des fourneaux de
mine (73 bis)[241], ou de distance en distance on creusa des puits
permanents dans le terre-plein des bastions, pour de là pousser des
rameaux de contre-mine au moment du siége, et lorsque l'on était parvenu
à reconnaître la direction des galeries des mineurs ennemis, direction
qui était indiquée par une observation attentive, au fond de ces puits,
du bruit causé par la sape. Quelquefois, encore des galeries de
contre-mine furent pratiquées sous le chemin couvert ou sous le glacis,
mais il ne paraît guère que ce dernier moyen ait été appliqué d'une
manière régulière avant l'adoption du système de la fortification
moderne.

Ce ne fut que peu à peu et à la suite de nombreux tâtonnements qu'on put
arriver à des formules dans la construction des ouvrages de défenses.
Pendant le cours du XVIe siècle on trouve à peu près en germes les
divers systèmes adoptés depuis, mais la méthode générale fait défaut;
l'unité du pouvoir monarchique pouvait seule conduire à des résultats
définitifs: aussi est-il curieux d'observer comme l'art de la
fortification appliqué à l'artillerie à feu suit pas à pas les progrès
de la prépondérance royale sur le pouvoir féodal. Ce n'est qu'au
commencement du XVIIe siècle, après les guerres religieuses sous Henri
IV et Louis XIII, que les travaux de fortification des places sont
tracés d'après des lois fixes, basées sur une longue observation; qu'ils
abandonnent définitivement les derniers restes des anciennes traditions
pour adopter des formules établies sur des calculs nouveaux. Dès lors
les ingénieurs ne cessèrent de chercher la solution de ce problème: Voir
l'assiégeant sans être vu, en se ménageant des feux croisés et défilés.
Cette solution exacte rendrait une place parfaite et imprenable; elle
est, nous le croyons du moins, encore à trouver. Nous ne pourrions, sans
entrer dans de longs détails qui sortiraient de notre sujet, décrire les
tentatives qui furent faites depuis le commencement du XVIIe siècle pour
conduire l'art de la fortification au point où l'a laissé Vauban. Nous
donnerons seulement, pour faire entrevoir les nouveaux principes sur
lesquels les ingénieurs modernes allaient établir leurs systèmes, la
première figure du Traité du chevalier De Ville[242]. «L'exagône, dit
cet auteur, est la première figure qu'on peut fortifier, le bastion
demeurant angle droit; c'est pourquoi nous commencerons par celle-là, de
laquelle ayant donné la méthode, on s'en servira en même façon pour
toutes les autres figures régulières... (74).

On construira premièrement une figure régulière, c'est-à-dire, ayant les
costez et les angles égaux; d'autant de costés qu'on voudra que la
figure ait des bastions... Dans cette figure nous avons mis la moitié
d'un exagône, auquel ayant montré comme il faut faire un bastion, on
fera de même sur tous les autres angles. Soit l'angle R H L de l'exagône
sur lequel il faut faire un bastion. On divisera un des côtés H L en
trois parties égales, et chacune d'elles en deux, qui soient H F et H Q
de l'autre..., qui seront les demi-gorges des bastions; et sur les
points F et Q soient élevés perpendiculairement les flancs F E, Q M
égaux aux demi-gorges; d'une extrémité de flanc à l'autre soit mené E M,
soit prolongé le demi-diamètre S H..., et soit fait I A égal à I E;
après soit mené A E, A M qui feront le bastion Q M A E F rectangle, et
prendra autant de défense de la courtine qui se peut, laquelle on
cognoîtra où elle commence si on prolonge les faces A E, A M, jusqu'à ce
qu'elles rencontrent icelle courtine en B et en K, la ligne de défense
sera A C...

On remarquera que cette méthode ne peut servir aux places de moins de
six bastions, parce que les flancs et les gorges demeurant de juste
grandeur, le bastion vient angle aigu. Quant aux autres parties on fera
la largeur du fossé ou contre-escarpe V X, X Z parallèle à la face du
bastion, à la largeur distante d'icelle autant que le flanc est long...»

De Ville admet les orillons ou épaules aux flancs des bastions, mais il
préfère les orillons rectangulaires aux circulaires. Il joint au plan
(74) le profil de la fortification (74 bis).

«Soit menée à plaisir, ajoute de Ville, la ligne C V, et sur icelle soit
pris C D, cinq pas, sur le point D, soit eslevée la perpendiculaire D F,
égale à C D, et soit tiré C F, qui sera la montée du rempart: du point
F, soit mené F G, de quinze pas, parallèle à C V, et sur le point G soit
eslevé G H d'un pas, et soit mené F H, qui sera le plan du rempart avec
sa pente vers la place. H I sera fait de quatre pieds, et G L sera de
cinq pas l'époisseur du parapet, K L sera tracé verticalement, mais K
doit estre deux pas plus haussé que la ligne C V; après sera mené K N,
le talus du parapet, N Y le chemin des rondes sera d'environ deux pas,
et M moins de demi pas d'epesseur dont sa hauteur M Y sera de sept ou
huit pieds; par après M P soit menée perpendiculaire sur C V, de façon
qu'elle soit de cinq pas au-dessous de O; c'est-à-dire au-dessous du
niveau de la campagne, qui est la profondeur du fossé. P Q est le talus
de la muraille qui doit estre d'un pas et demi, et O sera le cordon un
peu plus haut que l'esplanade: la largeur du fossé Q R aux grandes
places sera de vingt-six pas, aux autres vingt et un pas; R S soit de
deux pas et demi, le talus de la contrescarpe, sa hauteur S T cinq pas;
le corridor (chemin couvert) T V qui sera sur la ligne C V aura de
largeur cinq à six pas, l'esplanade (le glacis) sera haute par-dessus le
corridor d'un pas et demi V X, et laquelle s'ira perdant à quinze ou
vingt pas en la campagne... et sera fait le profil: desquels il y en a
de diverses sortes...; les pas s'entendent de cinq pieds de roy...»

De Ville recommande les fausses braies en avant du rempart comme donnant
beaucoup de force aux places, en ce qu'étant masquées par le profil du
chemin couvert, elles retardent l'établissement des batteries de brèche
et battent le débouchement des boyaux de tranchée dans le fossé: il les
fait en terre (75) et ainsi que l'indique le profil, en A.

Il en était alors de la fortification comme de toutes les autres
branches de l'art de l'architecture: on se passionnait pour les
formules, chaque ingénieur apportait son système; et si nous avons parlé
du chevalier de Ville c'est que ses méthodes sont pratiques, et
résultent de l'expérience. Mais Vauban reconnut que les bastions
construits par les ingénieurs qui l'avaient précédé étaient trop petits,
leurs flancs trop courts et faibles, les demi-gorges trop étroites, les
fossés mal alignés, et les chemins couverts d'une trop faible largeur,
les places d'armes petites, et les ouvrages extérieurs insuffisants.
C'est à lui et à M. de Coeborn que l'on dut des systèmes de
fortification bien supérieurs à ceux qui les ont précédés. Toutefois, de
l'aveu même de ces deux hommes célèbres, et malgré leurs efforts,
l'attaque resta supérieure à la défense.

[Illustration: Fig. 1.]
[Illustration: Fig. 2.]
[Illustration: Fig. 3.]
[Illustration: Fig. 4.]
[Illustration: Fig. 5.]
[Illustration: Fig. 6. et 6. bis.]
[Illustration: Fig. 6. ter.]
[Illustration: Fig. 7.]
[Illustration: Fig. 8.]
[Illustration: Fig. 9.]
[Illustration: Fig. 9 bis.]
[Illustration: Fig. 9 ter.]
[Illustration: Fig. 10.]
[Illustration: Fig. 11.]
[Illustration: Fig. 12.]
[Illustration: Fig. 13.]
[Illustration: Fig. 14.]
[Illustration: Fig. 15.]
[Illustration: Fig. 16.]
[Illustration: Fig. 17.]
[Illustration: Fig. 18.]
[Illustration: Fig. 19.]
[Illustration: Fig. 20.]
[Illustration: Fig. 21.]
[Illustration: Fig. 22.]
[Illustration: Fig. 23.]
[Illustration: Fig. 24.]
[Illustration: Fig. 24. bis. et ter.]
[Illustration: Fig. 25.]
[Illustration: Fig. 26.]
[Illustration: Fig. 26 bis]
[Illustration: Fig. 27.]
[Illustration: Fig. 28.]
[Illustration: Fig. 29.]
[Illustration: Fig. 30.]
[Illustration: Fig. 31.]
[Illustration: Fig. 32.]
[Illustration: Fig. 33.]
[Illustration: Fig. 34.]
[Illustration: Fig. 35.]
[Illustration: Fig. 36.]
[Illustration: Fig. 37.]
[Illustration: Fig. 38.]
[Illustration: Fig. 39.]
[Illustration: Fig. 40.]
[Illustration: Fig. 41.]
[Illustration: Fig. 42, 43. et 43. bis.]
[Illustration: Fig. 44.]
[Illustration: Fig. 45.]
[Illustration: Fig. 46.]
[Illustration: Fig. 47.]
[Illustration: Fig. 48.]
[Illustration: Fig. 49.]
[Illustration: Fig. 50.]
[Illustration: Fig. 51.]
[Illustration: Fig. 52.]
[Illustration: Fig. 53.]
[Illustration: Fig. 54.]
[Illustration: Fig. 55.]
[Illustration: Fig. 56.]
[Illustration: Fit. 57.]
[Illustration: Fig. 58.]
[Illustration: Fig. 59.]
[Illustration: Fig. 60.]
[Illustration: Fig. 61.]
[Illustration: Fig. 62.]
[Illustration: Fig. 63.]
[Illustration: Fig. 64.]
[Illustration: Fig. 65.]
[Illustration: Fig. 66.]
[Illustration: Fig. 66. bis]
[Illustration: Fig. 66. ter.]
[Illustration: Fig. 67.]
[Illustration: Fig. 67. bis.]
[Illustration: Fig. 67 ter]
[Illustration: Fig. 68.]
[Illustration: Fig. 68 bis]
[Illustration: Fig. 69.]
[Illustration: Fig. 69 bis.]
[Illustration: Fig. 70.]
[Illustration: Fig. 71.]
[Illustration: Fig. 72.]
[Illustration: Fig. 72. bis.]
[Illustration: Fig. 72. ter.]
[Illustration: Fig. 73.]
[Illustration: Fig. 73 bis.]
[Illustration: Fig. 74. et 74. bis.]
[Illustration: Fig. 75.]

      [Note 126: Cæs. _Bell. gall._ lib. VII, cap. XXIII.]

      [Note 127: Ces boucliers, en forme de portion de cylindre,
      étaient réservés pour ce genre d'attaqne.]

      [Note 128: Godesc. Stewechii _Conject. ad Sexti Jul.
      Frontini lib. Stratagem_. Lugd. Batav. 1592, in-12, p. 465.]

      [Note 129: Voy. _Hist de l'archit. en Belgique_, par A. G,
      B. Schayes, t. 1, p. 203 (Bruxelles).]

      [Note 130: Végèce, lib. IV. cap. III, tit. _Quemadmodunt
      muris terra jungatur egesta_.]

      [Note 131: _Annales de la ville de Toulouse_, Paris, 1771,
      t. 1, p. 436.]

      [Note 132: Ces tours ont été dénaturées en partie au
      commencement du XIIe siècle et après la prise de Carcassonne
      par l'armée de saint Louis. On retrouve cependant sur divers
      points traces de ces interruptions entre la courtine et les
      portes des tours.]

      [Note 133: Cette poterne existe encore placée ainsi à côté
      d'une tour et protégée par son flanc (voy. POTERNE).]

      [Note 134: Voir le plan de Rome.]

      [Note 135: _Capdhol_, _capitol_, en langue d'oc.]

      [Note 136: Haimonis _Comment. in Ezech._, Bibl. Imp.,
      manusc. du Xe siècle, F. de Saint-Germain, latin, 303.]

      [Note 137: Bible, n°6, t. III, Bibl. Imp., anc. F. latin,
      manusc. du Xe au XIe siècle. Nous devons ces deux calques à
      l'obligeance de M. A. Darcel.]

      [Note 138: «.. Figurez un siége en forme contre elle, des
      forts. des levées de terre, une armée qui l'environne, et
      des machines de guerre autour de ses murs... Prenez aussi
      une plaque de fer, et vous la mettrez comme un mur de fer
      entre vous et la ville: puis regardez la ville d'un visage
      ferme...,» etc. (Ezéchiel, chap. IV, vers. 2 et 3.) Ezéchiel
      tient en effet la plaque de fer, et autour de lui sont des
      béliers.]

      [Note 139: «Ung soir advint, que les Turcs amenerent ung
      engin, qu'ils appelloient la Pierriere, un terrible engin à
      mal faire: et le misdrent vis-à-vis les chaz-chateilz, que
      messire Gaultier de Curel et moy guettions la nuyt. Par
      lequel engin ilz nous gettoient le feu gregois à planté, qui
      estoit la plus orrible chose, que onques jamés je veisse...
      La maniere du feu gregois estoit telle, qu'il venoit bien
      devant aussi gros que ung tonneau, et de longueur la queuë
      enduroit bien comme d'une demye canne de quatre pans. Il
      faisoit tel bruit à venir, qu'il sembloit que ce fust
      fouldre qui cheust du ciel, et me sembloit d'ung grant
      dragon vollant par l'air, et gettoit si grant clarté, qu'il
      faisoit aussi cler dedans nostre ost comme le jour, tant y
      avoit grant flamme de feu. Trois foys cette nuytée nous
      getterent ledit feu gregois o ladite perriere, et quatre
      foiz avec l'arbaleste à tour.» (Joinville, _Histoire de
      saint Louys_, édit. Du Cauge, 1668.)]

      [Note 140: _Hist. de la croisade contre les hérétiques
      albigeois_, écrite en vers provençaux, publ. par M. C.
      Fauriel. Coll. de docum. inéd. sur l'Hist. de France, 1re
      série, et le manusc. de la Bibl. Imp. (fonds La Vallière,
      n°91). Ce manuscrit est d'un auteur contemporain, témoin
      oculaire de la plupart des faits qu'il raconte; l'exactitude
      des détails donne à cet ouvrage un grand intérèt; nous
      signalons à l'attention de nos lecteurs la description de la
      _gate_ et de sa marche par _petits sauts_ «entrel mur el
      castel ela venc de sautetz,» qui peint avec énergie le
      trajet de ces lourdes charpentes roulantes s'avançant par
      soubresauts. Pour insister sur ces détails, il faut avoir
      vu.]

      [Note 141: Le sire de Joinville, _Hist. du roi saint
      Louys_, édit. 1668. Du Cange, p. 37. Dans ses observations,
      p. 69, Du Cange explique ainsi ce passage: «Le roy saint
      Louys fit donc faire deux beffrois, ou tours de bois pour
      garder ceux qui travailloient à la chaussée: et ces beffrois
      étoient appellés _chats-chateils_, c'est-à-dire _cati
      castellati_, parce qu'au dessus de ces chats, il y avoit des
      espèces de châteaux. Car ce n'étoit pas de simples galeries,
      telles qu'estoient les chats, mais des galeries qui étoient
      défendues par des tours et des beffrois. Saint Louys en
      l'épistre de sa prise, parlant de cette chaussée: _Saraceni
      autem è contra totis resistentes conatibus machinis nostris
      quas erexeramus, ibidem machinas opposuerunt quamplures,
      quibus castela nostra lignea, quæ super passum collocari
      feceramus eumdem, cunquassata lapidibus et confracta
      cumbusserunt totaliter igne græco..._ Et je crois que
      l'étage inférieur de ces tours (chateils) estoit à usage de
      chats e