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Title: Reineke Fuchs
Author: Goethe, Johann Wolfgang von, 1749-1832
Language: German
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Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

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zur Verfügung gestellt.  Das Projekt ist unter der Internet-Adresse

  Reineke Fuchs

  Johann Wolfgang Goethe



  Inhalt

      Erster Gesang

      Zweiter Gesang

      Dritter Gesang

      Vierter Gesang

      Fünfter Gesang

      Sechster Gesang

      Siebenter Gesang

      Achter Gesang

      Neunter Gesang

      Zehnter Gesang

      Elfter Gesang

      Zwölfter Gesang



  Erster Gesang

  Pfingsten, das liebliche Fest, war gekommen! es grünten und blühten
  Feld und Wald; auf Hügeln und Höhn, in Büschen und Hecken
  Übten ein fröhliches Lied die neuermunterten Vögel;
  Jede Wiese sproßte von Blumen in duftenden Gründen,
  Festlich heiter glänzte der Himmel und farbig die Erde.

  Nobel, der König, versammelt den Hof; und seine Vasallen
  Eilen gerufen herbei mit großem Gepränge; da kommen
  Viele stolze Gesellen von allen Seiten und Enden,
  Lütke, der Kranich, und Markart, der Häher, und alle die Besten.
  Denn der König gedenkt mit allen seinen Baronen
  Hof zu halten in Feier und Pracht; er läßt sie berufen
  Alle miteinander, so gut die Großen als Kleinen.
  Niemand sollte fehlen! und dennoch fehlte der Eine,
  Reineke Fuchs, der Schelm! der viel begangenen Frevels
  Halben des Hofs sich enthielt. So scheuet das böse Gewissen
  Licht und Tag, es scheute der Fuchs die versammelten Herren.
  Alle hatten zu klagen, er hatte sie alle beleidigt,
  Und nur Grimbart, den Dachs, den Sohn des Bruders, verschont' er.

  Isegrim aber, der Wolf, begann die Klage; von allen
  Seinen Vettern und Gönnern, von allen Freunden begleitet,
  Trat er vor den König und sprach die gerichtlichen Worte:
  Gnädigster König und Herr! vernehmet meine Beschwerden.
  Edel seid Ihr und groß und ehrenvoll, jedem erzeigt Ihr
  Recht und Gnade: so laßt Euch denn auch des Schadens erbarmen,
  Den ich von Reineke Fuchs mit großer Schande gelitten.
  Aber vor allen Dingen erbarmt Euch, daß er mein Weib so
  Freventlich öfters verhöhnt und meine Kinder verletzt hat.
  Ach! er hat sie mit Unrat besudelt, mit ätzendem Unflat,
  Daß mir zu Hause noch drei in bittrer Blindheit sich quälen.
  Zwar ist alle der Frevel schon lange zur Sprache gekommen,
  Ja, ein Tag war gesetzt, zu schlichten solche Beschwerden;
  Er erbot sich zum Eide, doch bald besann er sich anders
  Und entwischte behend nach seiner Feste. Das wissen
  Alle Männer zu wohl, die hier und neben mir stehen.
  Herr! ich könnte die Drangsal, die mir der Bube bereitet,
  Nicht mit eilenden Worten in vielen Wochen erzählen.
  Würde die Leinwand von Gent, so viel auch ihrer gemacht wird,
  Alle zu Pergament, sie faßte die Streiche nicht alle,
  Und ich schweige davon. Doch meines Weibes Entehrung
  Frißt mir das Herz; ich räche sie auch, es werde, was wolle.

  Als nun Isegrim so mit traurigem Mute gesprochen,
  Trat ein Hündchen hervor, hieß Wackerlos, redte französisch
  Vor dem König: wie arm es gewesen und nichts ihm geblieben
  Als ein Stückchen Wurst in einem Wintergebüsche;
  Reineke hab auch das ihm genommen! Jetzt sprang auch der Kater
  Hinze zornig hervor und sprach: Erhabner Gebieter,
  Niemand beschwere sich mehr, daß ihm der Bösewicht schade,
  Denn der König allein! Ich sag Euch, in dieser Gesellschaft
  Ist hier niemand, jung oder alt, er fürchtet den Frevler
  Mehr als Euch! Doch Wackerlos' Klage will wenig bedeuten.
  Schon sind Jahre vorbei, seit diese Händel geschehen;
  Mir gehörte die Wurst! ich sollte mich damals beschweren.
  Jagen war ich gegangen; auf meinem Wege durchsucht ich
  Eine Mühle zu Nacht; es schlief die Müllerin; sachte
  Nahm ich ein Würstchen, ich will es gestehn; doch hatte zu dieser
  Wackerlos irgendein Recht, so dankt' ers meiner Bemühung.

  Und der Panther begann: Was helfen Klagen und Worte!
  Wenig richten sie aus, genug, das übel ist ruchtbar.
  Er ist ein Dieb, ein Mörder! Ich darf es kühnlich behaupten,
  Ja, es wissens die Herren, er übet jeglichen Frevel.
  Möchten doch alle die Edlen, ja selbst der erhabene König
  Gut und Ehre verlieren: er lachte, gewänn er nur etwa
  Einen Bissen dabei von einem fetten Kapaune.
  Laßt Euch erzählen, wie er so übel an Lampen, dem Hasen,
  Gestern tat; hier steht er! der Mann, der keinen verletzte.
  Reineke stellte sich fromm und wollt ihn allerlei Weisen
  Kürzlich lehren, und was zum Kaplan noch weiter gehöret,
  Und sie setzten sich gegeneinander, begannen das Kredo.
  Aber Reineke konnte die alten Tücken nicht lassen;
  Innerhalb unsers Königes Fried und freiem Geleite
  Hielt er Lampen gefaßt mit seinen Klauen und zerrte
  Tückisch den redlichen Mann. Ich kam die Straße gegangen,
  Hörte beider Gesang, der, kaum begonnen, schon wieder
  Endete. Horchend wundert ich mich, doch als ich hinzukam,
  Kannt ich Reineken stracks, er hatte Lampen beim Kragen;
  Ja, er hätt ihm gewiß das Leben genommen, wofern ich
  Nicht zum Glücke des Wegs gekommen wäre. Da steht er!
  Seht die Wunden an ihm, dem frommen Manne, den keiner
  Zu beleidigen denkt. Und will es unser Gebieter,
  Wollt ihr Herren es leiden, daß so des Königes Friede,
  Sein Geleit und Brief von einem Diebe verhöhnt wird,
  O, so wird der König und seine Kinder noch späten
  Vorwurf hören von Leuten, die Recht und Gerechtigkeit lieben.

  Isegrim sagte darauf. So wird es bleiben, und leider
  Wird uns Reineke nie was Gutes erzeigen. O! läg er
  Lange tot, das wäre das beste für friedliche Leute;
  Aber wird ihm diesmal verziehn, so wird er in kurzem
  Etliche kühnlich berücken, die nun es am wenigsten glauben.

  Reinekens Neffe, der Dachs, nahm jetzt die Rede, und mutig
  Sprach er zu Reinekens Bestem, so falsch auch dieser bekannt war.
  Alt und wahr, Herr Isegrim! sagt' er, beweist sich das Sprichwort:
  Feindes Mund frommt selten. So hat auch wahrlich mein Oheim
  Eurer Worte sich nicht zu getrösten. Doch ist es ein leichtes.
  Wär er hier am Hofe so gut als Ihr, und erfreut' er
  Sich des Königes Gnade, so möcht es Euch sicher gereuen,
  Daß Ihr so hämisch gesprochen und alte Geschichten erneuert.
  Aber was Ihr übels an Reineken selber verübet,
  Übergeht Ihr; und doch, es wissen es manche der Herren,
  Wie Ihr zusammen ein Bündnis geschlossen und beide versprochen,
  Als zwei gleiche Gesellen zu leben. Das muß ich erzählen;
  Denn im Winter einmal erduldet' er große Gefahren
  Euretwegen. Ein Fuhrmann, er hatte Fische geladen,
  Fuhr die Straße, Ihr spürtet ihn aus und hättet um alles
  Gern von der Ware gegessen; doch fehlt' es Euch leider am Gelde.
  Da beredetet Ihr den Oheim, er legte sich listig
  Grade für tot in den Weg. Es war, beim Himmel, ein kühnes
  Abenteuer! Doch merket, was ihm für Fische geworden.
  Und der Fuhrmann kam und sah im Gleise den Oheim,
  Hastig zog er sein Schwert, ihm eins zu versetzen; der Kluge
  Rührt' und regte sich nicht, als wär er gestorben; der Fuhrmann
  Wirft ihn auf seinen Karrn und freut sich des Balges im voraus.
  Ja, das wagte mein Oheim für Isegrim; aber der Fuhrmann
  Fuhr dahin, und Reineke warf von den Fischen herunter.
  Isegrim kam von ferne geschlichen, verzehrte die Fische.
  Reineken mochte nicht länger zu fahren belieben; er hub sich,
  Sprang vom Karren und wünschte nun auch von der Beute zu speisen.
  Aber Isegrim hatte sie alle verschlungen; er hatte
  Über Not sich beladen, er wollte bersten. Die Gräten
  Ließ er allein zurück und bot dem Freunde den Rest an.
  Noch ein anderes Stückchen! auch dies erzähl ich Euch wahrhaft.
  Reineken war es bewußt, bei einem Bauer am Nagel
  Hing ein gemästetes Schwein, erst heute geschlachtet; das sagt' er
  Treu dem Wolfe: sie gingen dahin, Gewinn und Gefahren
  Redlich zu teilen. Doch Müh und Gefahr trug jener alleine.
  Denn er kroch zum Fenster hinein und warf mit Bemühen
  Die gemeinsame Beute dem Wolf herunter; zum Unglück
  Waren Hunde nicht fern, die ihn im Hause verspürten
  Und ihm wacker das Fell zerzausten. Verwundet entkam er,
  Eilig sucht' er Isegrim auf und klagt' ihm sein Leiden
  Und verlangte sein Teil. Da sagte jener: Ich habe
  Dir ein köstliches Stück verwahrt, nun mache dich drüber
  Und benage mirs wohl; wie wird das Fette dir schmecken!
  Und er brachte das Stück, das Krummholz war es, der Schlächter
  Hatte daran das Schwein gehängt; der köstliche Braten
  War vom gierigen Wolfe, dem ungerechten, verschlungen.
  Reineke konnte vor Zorn nicht reden, doch was er sich dachte,
  Denket euch selbst. Herr König, gewiß, daß hundert und drüber
  Solcher Stückchen der Wolf an meinem Oheim verschuldet!
  Aber ich schweige davon. Wird Reineke selber gefordert,
  Wird er sich besser verteidigen. Indessen, gnädigster König,
  Edler Gebieter, ich darf es bemerken: Ihr habet, es haben
  Diese Herren gehört, wie töricht Isegrims Rede
  Seinem eignen Weibe und ihrer Ehre zu nah tritt,
  Die er mit Leib und Leben beschützen sollte. Denn freilich
  Sieben Jahre sinds her und drüber, da schenkte mein Oheim
  Seine Lieb und Treue zum guten Teile der schönen
  Frauen Gieremund; solches geschah beim nächtlichen Tanze;
  Isegrim war verreist, ich sag es, wie mirs bekannt ist.
  Freundlich und höflich ist sie ihm oft zu Willen geworden,
  Und was ist es denn mehr? Sie bracht es niemals zur Klage,
  Ja, sie lebt und befindet sich wohl, was macht er für Wesen?
  Wär er klug, so schwieg' er davon, es bringt ihm nur Schande.
  Weiter sagte der Dachs: Nun kommt das Märchen vom Hasen!
  Eitel leeres Gewäsche! Den Schüler sollte der Meister
  Etwa nicht züchtigen, wenn er nicht merkt und übel bestehet?
  Sollte man nicht die Knaben bestrafen, und ginge der Leichtsinn,
  Ginge die Unart so hin, wie sollte die Jugend erwachsen?
  Nun klagt Wackerlos, wie er ein Würstchen im Winter verloren
  Hinter der Hecke; das sollt er nur lieber im stillen verschmerzen,
  Denn wir hören es ja, sie war gestohlen; zerronnen
  Wie gewonnen; und wer kann meinem Oheim verargen,
  Daß er gestohlenes Gut dem Diebe genommen? Es sollen
  Edle Männer von hoher Geburt sich gehässig den Dieben
  Und gefährlich erzeigen. Ja, hätt er ihn damals gehangen,
  War es verzeihlich. Doch ließ er ihn los, den König zu ehren;
  Denn am Leben zu strafen, gehört dem König alleine.
  Aber wenigen Danks kann sich mein Oheim getrösten,
  So gerecht er auch sei und übeltaten verwehret.
  Denn seitdem des Königes Friede verkündiget worden,
  Hält sich niemand wie er. Er hat sein Leben verändert,
  Speiset nur einmal des Tags, lebt wie ein Klausner, kasteit sich,
  Trägt ein härenes Kleid auf bloßem Leibe und hat schon
  Lange von Wildbret und zahmem Fleische sich gänzlich enthalten,
  Wie mir noch gestern einer erzählte, der bei ihm gewesen.
  Malepartus, sein Schloß, hat er verlassen und baut sich
  Eine Klause zur Wohnung. Wie er so mager geworden,
  Bleich von Hunger und Durst und andern strengeren Bußen,
  Die er reuig erträgt, das werdet Ihr selber erfahren.
  Denn was kann es ihm schaden, daß hier ihn jeder verklaget?
  Kommt er hieher, so führt er sein Recht aus und macht sie zuschanden.

  Als nun Grimbart geendigt, erschien zu großem Erstaunen
  Henning, der Hahn, mit seinem Geschlecht. Auf trauriger Bahre,
  Ohne Hals und Kopf, ward eine Henne getragen,
  Kratzefuß war es, die beste der eierlegenden Hennen.
  Ach, es floß ihr Blut, und Reineke hatt es vergossen!
  Jetzo sollt es der König erfahren. Als Henning, der wackre,
  Vor dem König erschien, mit höchstbetrübter Gebärde,
  Kamen mit ihm zwei Hähne, die gleichfalls trauerten. Kreyant
  Hieß der eine, kein besserer Hahn war irgend zu finden
  Zwischen Holland und Frankreich; der andere durft ihm zur Seite
  Stehen, Kantart genannt, ein stracker, kühner Geselle;
  Beide trugen ein brennendes Licht; sie waren die Brüder
  Der ermordeten Frau. Sie riefen über den Mörder
  Ach und Weh! Es trugen die Bahr zwei jüngere Hähne,
  Und man konnte von fern die Jammerklage vernehmen.
  Henning sprach: Wir klagen den unersetzlichen Schaden,
  Gnädigster Herr und König! Erbarmt Euch, wie ich verletzt bin,
  Meine Kinder und ich. Hier seht Ihr Reinekens Werke!
  Als der Winter vorbei, und Laub und Blumen und Blüten
  Uns zur Fröhlichkeit riefen, erfreut ich mich meines Geschlechtes,
  Das so munter mit mir die schönen Tage verlebte!
  Zehen junge Söhne, mit vierzehn Töchtern, sie waren
  Voller Lust zu leben; mein Weib, die treffliche Henne,
  Hatte sie alle zusammen in Einem Sommer erzogen.
  Alle waren so stark und wohl zufrieden, sie fanden
  Ihre tägliche Nahrung an wohlgesicherter Stätte.
  Reichen Mönchen gehörte der Hof, uns schirmte die Mauer,
  Und sechs große Hunde, die wackern Genossen des Hauses,
  Liebten meine Kinder und wachten über ihr Leben;
  Reineken aber, den Dieb, verdroß es, daß wir in Frieden
  Glückliche Tage verlebten und seine Ränke vermieden.
  Immer schlich er bei Nacht um die Mauer und lauschte beim Tore,
  Aber die Hunde bemerktens; da mocht er laufen! sie faßten
  Wacker ihn endlich einmal und ruckten das Fell ihm zusammen;
  Doch er rettete sich und ließ uns ein Weilchen in Ruhe.
  Aber nun höret mich an! es währte nicht lange, so kam er
  Als ein Klausner und brachte mir Brief und Siegel. Ich kannt es:
  Euer Siegel sah ich am Briefe; da fand ich geschrieben:
  Daß Ihr festen Frieden so Tieren als Vögeln verkündigt.
  Und er zeigte mir an: er sei ein Klausner geworden,
  Habe strenge Gelübde getan, die Sünden zu büßen,
  Deren Schuld er leider bekenne. Da habe nun keiner
  Mehr vor ihm sich zu fürchten, er habe heilig gelobet,
  Nimmermehr Fleisch zu genießen. Er ließ mich die Kutte beschauen,
  Zeigte sein Skapulier. Daneben wies er ein Zeugnis,
  Das ihm der Prior gestellt, und, um mich sicher zu machen,
  Unter der Kutte ein härenes Kleid. Dann ging er und sagte:
  Gott dem Herren seid mir befohlen! ich habe noch vieles
  Heute zu tun! ich habe die Sext und die None zu lesen
  Und die Vesper dazu. Er las im Gehen und dachte
  Vieles Böse sich aus, er sann auf unser Verderben.
  Ich mit erheitertem Herzen erzählte geschwinde den Kindern
  Eures Briefes fröhliche Botschaft, es freuten sich alle.
  Da nun Reineke Klausner geworden, so hatten wir weiter
  Keine Sorge, noch Furcht. Ich ging mit ihnen zusammen
  Vor die Mauer hinaus, wir freuten uns alle der Freiheit.
  Aber leider bekam es uns übel. Er lag im Gebüsche
  Hinterlistig; da sprang er hervor und verrannt uns die Pforte;
  Meiner Söhne schönsten ergriff er und schleppt' ihn von dannen,
  Und nun war kein Rat, nachdem er sie einmal gekostet;
  Immer versucht' er es wieder, und weder Jäger noch Hunde
  Konnten vor seinen Ränken bei Tag und Nacht uns bewahren.
  So entriß er mir nun fast alle Kinder; von zwanzig
  Bin ich auf fünfe gebracht, die andern raubt' er mir alle.
  O, erbarmt Euch des bittern Schmerzes! er tötete gestern
  Meine Tochter, es haben die Hunde den Leichnam gerettet.
  Seht, hier liegt sie! Er hat es getan, o! nehmt es zu Herzen!

  Und der König begann: Kommt näher, Grimbart, und sehet,
  Also fastet der Klausner, und so beweist er die Buße!
  Leb ich noch aber ein Jahr, so soll es ihn wahrlich gereuen!
  Doch was helfen die Worte! Vernehmet, trauriger Henning:
  Eurer Tochter ermangl es an nichts, was irgend den Toten
  Nur zu Rechte geschieht. Ich lass ihr Vigilie singen,
  Sie mit großer Ehre zur Erde bestatten; dann wollen
  Wir mit diesen Herren des Mordes Strafe bedenken.

  Da gebot der König, man solle Vigilie singen.
  Domino placebo begann die Gemeine, sie sangen
  Alle Verse davon. Ich könnte ferner erzählen,
  Wer die Lektion gesungen und wer die Responsen;
  Aber es währte zu lang, ich lass es lieber bewenden.
  In ein Grab ward die Leiche gelegt und drüber ein schöner
  Marmorstein, poliert wie ein Glas, gehauen im Viereck,
  Groß und dick, und oben darauf war deutlich zu lesen:
  »Kratzefuß, Tochter Hennings des Hahns, die beste der Hennen,
  Legte viel Eier ins Nest und wußte klüglich zu scharren.
  Ach, hier liegt sie! durch Reinekens Mord den Ihren genommen.
  Alle Welt soll erfahren, wie bös und falsch er gehandelt,
  Und die Tote beklagen.« So lautete, was man geschrieben.

  Und es ließ der König darauf die Klügsten berufen,
  Rat mit ihnen zu halten, wie er den Frevel bestrafte,
  Der so klärlich vor ihn und seine Herren gebracht war.
  Und sie rieten zuletzt: man habe dem listigen Frevler
  Einen Boten zu senden, daß er um Liebes und Leides
  Nicht sich entzöge, er solle sich stellen am Hofe des Königs
  An dem Tage der Herrn, wenn sie zunächst sich versammeln;
  Braun, den Bären, ernannte man aber zum Boten. Der König
  Sprach zu Braun, dem Bären: Ich sag es, Euer Gebieter,
  Daß Ihr mit Fleiß die Botschaft verrichtet! Doch rat ich zur Vorsicht:
  Denn es ist Reineke falsch und boshaft, allerlei Listen
  Wird er gebrauchen, er wird Euch schmeicheln, er wird Euch belügen,
  Hintergehen, wie er nur kann. Mitnichten, versetzte
  Zuversichtlich der Bär: bleibt ruhig! Sollt er sich irgend
  Nur vermessen und mir zum Hohne das mindeste wagen,
  Seht, ich schwör es bei Gott! der möge mich strafen, wofern ich
  Ihm nicht grimmig vergölte, daß er zu bleiben nicht wüßte.



  Zweiter Gesang


  Also wandelte Braun auf seinem Weg zum Gebirge
  Stolzen Mutes dahin, durch eine Wüste, die groß war,
  Lang und sandig und breit; und als er sie endlich durchzogen,
  Kam er gegen die Berge, wo Reineke pflegte zu jagen;
  Selbst noch Tages zuvor hatt er sich dorten erlustigt.
  Aber der Bär ging weiter nach Malepartus; da hatte
  Reineke schöne Gebäude. Von allen Schlössern und Burgen,
  Deren ihm viele gehörten, war Malepartus die beste.
  Reineke wohnte daselbst, sobald er übels besorgte.
  Braun erreichte das Schloß und fand die gewöhnliche Pforte
  Fest verschlossen. Da trat er davor und besann sich ein wenig;
  Endlich rief er und sprach: Herr Oheim, seid Ihr zu Hause?
  Braun, der Bär, ist gekommen, des Königs gerichtlicher Bote.
  Denn es hat der König geschworen, Ihr sollet bei Hofe
  Vor Gericht Euch stellen, ich soll Euch holen, damit Ihr
  Recht zu nehmen und Recht zu geben keinem verweigert,
  Oder es soll Euch das Leben kosten; denn bleibt Ihr dahinten,
  Ist mit Galgen und Rad Euch gedroht. Drum wählet das Beste,
  Kommt und folget mir nach, sonst möcht es Euch übel bekommen.

  Reineke hörte genau vom Anfang zum Ende die Rede,
  Lag und lauerte still und dachte: Wenn es gelänge,
  Daß ich dem plumpen Kompan die stolzen Worte bezahlte?
  Laßt uns die Sache bedenken. Er ging in die Tiefe der Wohnung,
  In die Winkel des Schlosses, denn künstlich war es gebauet:
  Löcher fanden sich hier und Höhlen mit vielerlei Gängen,
  Eng und lang, und mancherlei Türen zum öffnen und Schließen,
  Wie es Zeit war und Not. Erfuhr er, daß man ihn suchte
  Wegen schelmischer Tat, da fand er die beste Beschirmung.
  Auch aus Einfalt hatten sich oft in diesen Mäandern
  Arme Tiere gefangen, willkommene Beute dem Räuber.
  Reineke hatte die Worte gehört, doch fürchtet' er klüglich,
  Andre möchten noch neben dem Boten im Hinterhalt liegen,
  Als er sich aber versichert, der Bär sei einzeln gekommen,
  Ging er listig hinaus und sagte: Wertester Oheim,
  Seid willkommen! Verzeiht mir! ich habe Vesper gelesen,
  Darum ließ ich Euch warten. Ich dank Euch, daß Ihr gekommen,
  Denn es nutzt mir gewiß bei Hofe, so darf ich es hoffen.
  Seid zu jeglicher Stunde, mein Oheim, willkommen! Indessen
  Bleibt der Tadel für den, der Euch die Reise befohlen,
  Denn sie ist weit und beschwerlich. O Himmel! wie Ihr erhitzt seid!
  Eure Haare sind naß und Euer Odem beklommen.
  Hatte der mächtige König sonst keinen Boten zu senden,
  Als den edelsten Mann, den er am meisten erhöhet?
  Aber so sollt es wohl sein zu meinem Vorteil; ich bitte,
  Helft mir am Hofe des Königs, allwo man mich übel verleumdet.
  Morgen, setzt ich mir vor, trotz meiner mißlichen Lage,
  Frei nach Hofe zu gehen, und so gedenk ich noch immer.
  Nur für heute bin ich zu schwer, die Reise zu machen.
  Leider hab ich zu viel von einer Speise gegessen,
  Die mir übel bekommt; sie schmerzt mich gewaltig im Leibe.
  Braun versetzte darauf. Was war es, Oheim? Der andre
  Sagte dagegen: Was könnt es Euch helfen, und wenn ichs erzählte!
  Kümmerlich frist ich mein Leben; ich leid es aber geduldig,
  Ist ein armer Mann doch kein Graf! und findet zuweilen
  Sich für uns und die Unsern nichts Besseres, müssen wir freilich
  Honigscheiben verzehren, die sind wohl immer zu haben.
  Doch ich esse sie nur aus Not; nun bin ich geschwollen.
  Wider Willen schluckt ich das Zeug, wie sollt es gedeihen?
  Kann ich es immer vermeiden, so bleibt mirs ferne vom Gaumen.

  Ei! was hab ich gehört! versetzte der Braune, Herr Oheim!
  Ei! verschmähet Ihr so den Honig, den mancher begehret?
  Honig, muß ich Euch sagen, geht über alle Gerichte,
  Wenigstens mir; o schafft mir davon, es soll Euch nicht reuen!
  Dienen werd ich Euch wieder.--Ihr spottet, sagte der andre.
  Nein, wahrhaftig! verschwor sich der Bär, es ist ernstlich gesprochen.
  Ist dem also, versetzte der Rote: da kann ich Euch dienen,
  Denn der Bauer Rüsteviel wohnt am Fuße des Berges.
  Honig hat er! Gewiß, mit allem Eurem Geschlechte
  Saht Ihr niemal so viel beisammen. Da lüstet' es Braunen
  Übermäßig nach dieser geliebten Speise. O führt mich,
  Rief er, eilig dahin! Herr Oheim, ich will es gedenken,
  Schafft mir Honig, und wenn ich auch nicht gesättigt werde.
  Gehen wir, sagte der Fuchs: es soll an Honig nicht fehlen.
  Heute bin ich zwar schlecht zu Fuße; doch soll mir die Liebe,
  Die ich Euch lange gewidmet, die sauern Tritte versüßen.
  Denn ich kenne niemand von allen meinen Verwandten,
  Den ich verehrte, wie Euch! Doch kommt! Ihr werdet dagegen
  An des Königes Hof am Herren-Tage mir dienen,
  Daß ich der Feinde Gewalt und ihre Klagen beschäme.
  Honigsatt mach ich Euch heute, so viel Ihr immer nur tragen
  Möget.--Es meinte der Schalk die Schläge der zornigen Bauern.

  Reineke lief ihm zuvor, und blindlings folgte der Braune.
  Will mirs gelingen, so dachte der Fuchs: ich bringe dich heute
  Noch zu Markte, wo dir ein bittrer Honig zuteil wird.
  Und sie kamen zu Rüsteviels Hofe; das freute den Bären,
  Aber vergebens, wie Toren sich oft mit Hoffnung betrügen.

  Abend war es geworden, und Reineke wußte, gewöhnlich
  Liege Rüsteviel nun in seiner Kammer zu Bette,
  Der ein Zimmermann war, ein tüchtiger Meister. Im Hofe
  Lag ein eichener Stamm; er hatte, diesen zu trennen,
  Schon zwei tüchtige Keile hineingetrieben, und oben,
  Klaffte gespalten der Baum fast ellenweit. Reineke merkt' es,
  Und er sagte: Mein Oheim, in diesem Baume befindet
  Sich des Honigs mehr, als Ihr vermutet; nun stecket
  Eure Schnauze hinein, so tief Ihr möget. Nur rat ich,
  Nehmt nicht gierig zu viel, es möcht Euch übel bekommen.
  Meint Ihr, sagte der Bär, ich sei ein Vielfraß? mitnichten!
  Maß ist überall gut, bei allen Dingen. Und also
  Ließ der Bär sich betören und steckte den Kopf in die Spalte
  Bis an die Ohren hinein und auch die vordersten Füße.
  Reineke machte sich dran, mit vielem Ziehen und Zerren
  Bracht er die Keile heraus: nun war der Braune gefangen,
  Haupt und Füße geklemmt; es half kein Schelten noch Schmeicheln.
  Vollauf hatte der Braune zu tun, so stark er und kühn war,
  Und so hielt der Neffe mit List den Oheim gefangen.
  Heulend plärrte der Bär, und mit den hintersten Füßen
  Scharrt' er grimmig und lärmte so sehr, daß Rüsteviel aufsprang.
  Was es wäre? dachte der Meister und brachte sein Beil mit,
  Daß man bewaffnet ihn fände, wenn jemand zu schaden gedächte.
  Braun befand sich indes in großen ängsten; die Spalte
  Klemmt' ihn gewaltig, er zog und zerrte, brüllend vor Schmerzen.
  Aber mit alle der Pein war nichts gewonnen; er glaubte
  Nimmer von dannen zu kommen; so meint' auch Reineke freudig.
  Als er Rüsteviel sah von ferne schreiten, da rief er:
  Braun, wie steht es? Mäßiget Euch und schonet des Honigs!
  Sagt, wie schmeckt es? Rüsteviel kommt und will Euch bewirten!
  Nach der Mahlzeit bringt er ein Schlückchen, es mag Euch bekommen!

  Da ging Reineke wieder nach Malepartus, der Feste.
  Aber Rüsteviel kam, und als er den Bären erblickte,
  Lief er, die Bauern zu rufen, die noch in der Schenke beisammen
  Schmauseten. Kommt! so rief er: in meinem Hofe gefangen
  Hat sich ein Bär, ich sage die Wahrheit. Sie folgten und liefen,
  Jeder bewehrte sich eilig, so gut er konnte. Der eine
  Nahm die Gabel zur Hand, und seinen Rechen der andre,
  Und der dritte, der vierte, mit Spieß und Hacke bewaffnet,
  Kamen gesprungen, der fünfte mit einem Pfahle gerüstet.
  Ja, der Pfarrer und Küster, sie kamen mit ihrem Geräte.
  Auch die Köchin des Pfaffen (sie hieß Frau Jutte, sie konnte
  Grütze bereiten und kochen wie keine) blieb nicht dahinten,
  Kam mit dem Rocken gelaufen, bei dem sie am Tage gesessen,
  Dem unglücklichen Bären den Pelz zu waschen. Der Braune
  Hörte den wachsenden Lärm in seinen schrecklichen Nöten,
  Und er riß mit Gewalt das Haupt aus der Spalte; da blieb ihm
  Haut und Haar des Gesichts bis zu den Ohren im Baume.
  Nein! kein kläglicher Tier hat jemand gesehen! es rieselt'
  Über die Ohren das Blut. Was half ihm, das Haupt zu befreien?
  Denn es blieben die Pfoten im Baume stecken; da riß er
  Hastig sie ruckend heraus; er raste sinnlos, die Klauen
  Und von den Füßen das Fell blieb in der klemmenden Spalte.
  Leider schmeckte dies nicht nach süßem Honig, wozu ihm
  Reineke Hoffnung gemacht; die Reise war übel geraten,
  Eine sorgliche Fahrt war Braunen geworden. Es blutet'
  Ihm der Bart und die Füße dazu, er konnte nicht stehen,
  Konnte nicht kriechen, noch gehn. Und Rüsteviel eilte, zu schlagen,
  Alle fielen ihn an, die mit dem Meister gekommen;
  Ihn zu töten, war ihr Begehr. Es führte der Pater
  Einen langen Stab in der Hand und schlug ihn von ferne.
  Kümmerlich wandt er sich hin und her, es drängt' ihn der Haufen,
  Einige hier mit Spießen, dort andre mit Beilen, es brachte
  Hammer und Zange der Schmied, es kamen andre mit Schaufeln,
  Andre mit Spaten, sie schlugen drauflos und riefen und schlugen,
  Daß er vor schmerzlicher Angst im eignem Unflat sich wälzte.
  Alle setzten ihm zu, es blieb auch keiner dahinten;
  Der krummbeinige Schloppe mit dem breitnasigen Ludolf
  Waren die Schlimmsten, und Gerold bewegte den hölzernen Flegel
  Zwischen den krummen Fingern; ihm stand sein Schwager zur Seite,
  Kückelrei war es, der dicke, die beiden schlugen am meisten.
  Abel Quack und Frau Jutte dazu, sie ließens nicht fehlen;
  Talke Lorden Quacks traf mit der Butte den Armen.
  Und nicht diese Genannten allein, denn Männer und Weiber,
  Alle liefen herzu und wollten das Leben des Bären.
  Kückelrei machte das meiste Geschrei, er dünkte sich vornehm:
  Denn Frau Willigetrud am hinteren Tore (man wußt es)
  War die Mutter, bekannt war nie sein Vater geworden.
  Doch es meinten die Bauern, der Stoppelmäher, der schwarze
  Sander, sagten sie, möcht es wohl sein, ein stolzer Geselle,
  Wenn er allein war. Es kamen auch Steine gewaltig geflogen,
  Die den verzweifelten Braunen von allen Seiten bedrängten.
  Nun sprang Rüsteviels Bruder hervor und schlug mit dem langen,
  Dicken Knüttel den Bären aufs Haupt, daß Hören und Sehen
  Ihm verging, doch fuhr er empor vom mächtigen Schlage.
  Rasend fuhr er unter die Weiber, die untereinander
  Taumelten, fielen und schrien, und einige stürzten ins Wasser,
  Und das Wasser war tief. Da rief der Pater und sagte:
  Sehet, da unten schwimmt Frau Jutte, die Köchin, im Pelze,
  Und der Rocken ist hier! O helft, ihr Männer! Ich gebe
  Bier zwei Tonnen zum Lohn und großen Ablaß und Gnade.
  Alle ließen für tot den Bären liegen und eilten
  Nach den Weibern ans Wasser, man zog aufs Trockne die fünfe.
  Da indessen die Männer am Ufer beschäftiget waren,
  Kroch der Bär ins Wasser vor großem Elend und brummte
  Vor entsetzlichem Weh. Er wollte sich lieber ersäufen,
  Als die Schläge so schändlich erdulden. Er hatte zu schwimmen
  Nie versucht und hoffte sogleich das Leben zu enden.
  Wider Vermuten fühlt' er sich schwimmen, und glücklich getragen
  Ward er vom Wasser hinab, es sahen ihn alle die Bauern,
  Riefen: Das wird uns gewiß zur ewigen Schande gereichen!
  Und sie waren verdrießlich und schalten über die Weiber:
  Besser blieben sie doch zu Hause! da seht nun, er schwimmet
  Seiner Wege. Sie traten herzu, den Block zu besehen,
  Und sie fanden darin noch Haut und Haare vom Kopfe
  Und von den Füßen und lachten darob und riefen: Du kommst uns
  Sicher wieder, behalten wir doch die Ohren zum Pfande!
  So verhöhnten sie ihn noch über den Schaden, doch war er
  Froh, daß er nur dem übel entging. Er fluchte den Bauern,
  Die ihn geschlagen, und klagte den Schmerz der Ohren und Füße,
  Fluchte Reineken, der ihn verriet. Mit solchen Gebeten
  Schwamm er weiter, es trieb ihn der Strom, der reißend und groß war,
  Binnen weniger Zeit fast eine Meile hinunter;
  Und da kroch er ans Land am selbigen Ufer und keichte.
  Kein bedrängteres Tier hat je die Sonne gesehen!
  Und er dachte den Morgen nicht zu erleben, er glaubte
  Plötzlich zu sterben und rief. O Reineke, falscher Verräter!
  Loses Geschöpf!. Er dachte dabei der schlagenden Bauern,
  Und er dachte des Baums und fluchte Reinekens Listen.

  Aber Reineke Fuchs, nachdem er mit gutem Bedachte
  Seinen Oheim zu Markte geführt, ihm Honig zu schaffen,
  Lief er nach Hühnern, er wußte den Ort, und schnappte sich eines,
  Lief und schleppte die Beute behend am Flusse hinunter.
  Dann verzehrt' er sie gleich und eilte nach andern Geschäften
  Immer am Flusse dahin und trank des Wassers und dachte:
  O wie bin ich so froh, daß ich den tölpischen Bären
  So zu Hofe gebracht! Ich wette, Rüsteviel hat ihm
  Wohl das Beil zu kosten gegeben. Es zeigte der Bär sich
  Stets mir feindlich gesinnt, ich hab es ihm wieder vergolten.
  Oheim hab ich ihn immer genannt, nun ist er am Baume
  Tot geblieben; des will ich mich freun, solang ich nur lebe.
  Klagen und schaden wird er nicht mehr!--Und wie er so wandelt,
  Schaut er am Ufer hinab und sieht den Bären sich wälzen.
  Das verdroß ihm im Herzen, daß Braun lebendig entkommen.
  Rüsteviel, rief er, du lässiger Wicht! du grober Geselle!
  Solche Speise verschmähst du? die fett und guten Geschmacks ist,
  Die manch ehrlicher Mann sich wünscht, und die so gemächlich
  Dir zu Handen gekommen. Doch hat für deine Bewirtung
  Dir der redliche Braun ein Pfand gelassen! So dacht er,
  Als er den Braunen betrübt, ermattet und blutig erblickte.
  Endlich rief er ihn an: Herr Oheim, find ich Euch wieder?
  Habt Ihr etwas vergessen bei Rüsteviel? sagt mir, ich lass ihm
  Wissen, wo Ihr geblieben. Doch soll ich sagen, ich glaube,
  Vieles Honig habt Ihr gewiß dem Manne gestohlen,
  Oder habt Ihr ihn redlich bezahlt? wie ist es geschehen?
  Ei! wie seid Ihr gemalt? das ist ein schmähliches Wesen!
  War der Honig nicht guten Geschmacks; Zu selbigem Preise
  Steht noch manches zu Kauf! Doch, Oheim, saget mir eilig,
  Welchem Orden habt Ihr Euch wohl so kürzlich gewidmet,
  Daß Ihr ein rotes Barett auf Eurem Haupte zu tragen
  Anfangt? Seid Ihr ein Abt? Es hat der Bader gewißlich,
  Der die Platte Euch schor, nach Euren Ohren geschnappet.
  Ihr verloret den Schopf, wie ich sehe, das Fell von den Wangen
  Und die Handschuh dabei. Wo habt Ihr sie hängen gelassen?
  Und so mußte der Braune die vielen spöttischen Worte
  Hintereinander vernehmen und konnte vor Schmerzen nicht reden,
  Sich nicht raten noch helfen. Und um nicht weiter zu hören,
  Kroch er ins Wasser zurück und trieb mit dem reißenden Strome
  Nieder und landete drauf am flachen Ufer. Da lag er,
  Krank und elend, und jammerte laut und sprach zu sich selber:
  Schlüge nur einer mich tot! Ich kann nicht gehen und sollte
  Nach des Königes Hof die Reise vollenden, und bleibe
  So geschändet zurück von Reinekens bösem Verrate.
  Bring ich mein Leben davon, gewiß, dich soll es gereuen!
  Doch er raffte sich auf und schleppte mit gräßlichen Schmerzen
  Durch vier Tage sich fort, und endlich kam er zu Hofe.

  Als der König den Bären in seinem Elend erblickte,
  Rief er: Gnädiger Gott! Erkenn ich Braunen? Wie kommt er
  So geschändet? Und Braun versetzte: Leider erbärmlich
  Ist das Ungemach, das Ihr erblickt; so hat mich der Frevler
  Reineke schändlich verraten! Da sprach der König entrüstet:
  Rächen will ich gewiß ohn alle Gnade den Frevel.
  Solch einen Herrn wie Braun, den sollte Reineke schänden?
  Ja, bei meiner Ehre, bei meiner Krone! das schwör ich,
  Alles soll Reineke büßen, was Braun zu Rechte begehret.
  Halt ich mein Wort nicht, so trag ich kein Schwert mehr, ich will es geloben!

  Und der König gebot, es solle der Rat sich versammeln,
  Überlegen und gleich der Frevel Strafe bestimmen.
  Alle rieten darauf, wofern es dem König beliebte,
  Solle man Reineken abermals fordern, er solle sich stellen,
  Gegen Anspruch und Klage sein Recht zu wahren. Es könne
  Hinze, der Kater, sogleich die Botschaft Reineken bringen,
  Weil er klug und gewandt sei. So rieten sie alle zusammen.

  Und es vereinigte sich der König mit seinen Genossen,
  Sprach zu Hinzen: Merket mir recht die Meinung der Herren!
  Ließ' er sich aber zum drittenmal fordern, so soll es ihm selbst und
  Seinem ganzen Geschlecht zum ewigen Schaden gereichen;
  Ist er klug, so komm er inzeiten. Ihr schärft ihm die Lehre;
  Andre verachtet er nur, doch Eurem Rate gehorcht er.

  Aber Hinze versetzte: Zum Schaden oder zum Frommen
  Mag es gereichen, komm ich zu ihm, wie soll ichs beginnen?
  Meinetwegen tut oder laßt es, aber ich dächte,
  Jeden andern zu schicken, ist besser, da ich so klein bin.
  Braun, der Bär, so groß und stark, und konnt ihn nicht zwingen,
  Welcher Weise soll ich es enden? O! habt mich entschuldigt.

  Du beredest mich nicht, versetzte der König: man findet
  Manchen kleinen Mann voll List und Weisheit, die manchem
  Großen fremd ist. Seid Ihr auch gleich kein Riese gewachsen,
  Seid Ihr doch klug und gelehrt. Da gehorchte der Kater und sagte:
  Euer Wille geschehe! und kann ich ein Zeichen erblicken
  Rechter Hand am Wege, so wird die Reise gelingen.



  Dritter Gesang


  Nun war Hinze, der Kater, ein Stückchen Weges gegangen;
  Einen Martins-Vogel erblickt' er von weitem, da rief er:
  Edler Vogel! Glück auf. o wende die Flügel und fliege
  Her zu meiner Rechten! Es flog der Vogel und setzte
  Sich zur Linken des Katers, auf einem Baume zu singen.
  Hinze betrübte sich sehr, er glaubte sein Unglück zu hören,
  Doch er machte nun selber sich Mut, wie mehrere pflegen.
  Immer wandert' er fort nach Malepartus, da fand er
  Vor dem Hause Reineken sitzen, er grüßt' ihn und sagte:
  Gott, der reiche, der gute, bescher Euch glücklichen Abend!
  Euer Leben bedrohet der König, wofern Ihr Euch weigert,
  Mit nach Hofe zu kommen; und ferner läßt er Euch sagen:
  Stehet den Klägern zu Recht, sonst werdens die Eurigen büßen.
  Reineke sprach: Willkommen dahier, geliebtester Neffe!
  Möget Ihr Segen von Gott nach meinem Wunsche genießen.
  Aber er dachte nicht so in seinem verrätrischen Herzen;
  Neue Tücke sann er sich aus, er wollte den Boten
  Wieder geschändet nach Hofe senden. Er nannte den Kater
  Immer seinen Neffen und sagte: Neffe, was setzt man
  Euch für Speise nur vor? Man schläft gesättiget besser;
  Einmal bin ich der Wirt, wir gingen dann morgen am Tage
  Beide nach Hofe: so dünkt es mich gut. Von meinen Verwandten
  Ist mir keiner bekannt, auf den ich mich lieber verließe.
  Denn der gefräßige Bär war trotzig zu mir gekommen.
  Er ist grimmig und stark, daß ich um vieles nicht hätte
  Ihm zur Seite die Reise gewagt. Nun aber versteht sichs,
  Gerne geh ich mit Euch. Wir machen uns frühe des Morgens
  Auf den Weg: so scheinet es mir das beste geraten.
  Hinze versetzte darauf. Es wäre besser, wir machten
  Gleich uns fort nach Hofe, so wie wir gehen und stehen.
  Auf der Heide scheinet der Mond, die Wege sind trocken.
  Reineke sprach: Ich finde bei Nacht das Reisen gefährlich,
  Mancher grüßet uns freundlich bei Tage, doch käm er im Finstern
  Uns in den Weg, es möchte wohl kaum zum besten geraten.
  Aber Hinze versetzte: So laßt mich wissen, mein Neffe,
  Bleib ich hier, was sollen wir essen? Und Reineke sagte:
  Ärmlich behelfen wir uns; doch wenn Ihr bleibet, so bring ich
  Frische Honigscheiben hervor, ich wähle die klärsten.
  Niemals eß ich dergleichen, versetzte murrend der Kater:
  Fehlet Euch alles im Hause, so gebt eine Maus her! Mit dieser
  Bin ich am besten versorgt, und sparet das Honig für andre.
  Eßt Ihr Mäuse so gern? sprach Reineke: redet mir ernstlich;
  Damit kann ich Euch dienen. Es hat mein Nachbar, der Pfaffe,
  Eine Scheun im Hofe, darin sind Mäuse, man führe
  Sie auf keinem Wagen hinweg: ich höre den Pfaffen
  Klagen, daß sie bei Nacht und Tag ihm lästiger werden.
  Unbedächtig sagte der Kater: Tut mir die Liebe,
  Bringet mich hin zu den Mäusen! denn über Wildbret und alles
  Lob ich mir Mäuse, die schmecken am besten. Und Reineke sagte:
  Nun wahrhaftig, Ihr sollt mir ein herrliches Gastmahl genießen.
  Da mir bekannt ist, womit ich Euch diene, so laßt uns nicht zaudern.

  Hinze glaubt' ihm und folgte; sie kamen zur Scheune des Pfaffen,
  Zu der lehmernen Wand. Die hatte Reineke gestern
  Klug durchgraben und hatte durchs Loch dem schlafenden Pfaffen
  Seiner Hähne den besten entwendet. Das wollte Martinchen
  Rächen, des geistlichen Herrn geliebtes Söhnchen; er knüpfte
  Klug vor die öffnung den Strick mit einer Schlinge; so hofft' er
  Seinen Hahn zu rächen am wiederkehrenden Diebe.
  Reineke wußt und merkte sich das und sagte: Geliebter
  Neffe, kriechet hinein gerade zur öffnung; ich halte
  Wache davor, indessen Ihr mauset; Ihr werdet zu Haufen
  Sie im Dunkeln erhaschen. O höret, wie munter sie pfeifen!
  Seid Ihr satt, so kommt nur zurück, Ihr findet mich wieder.
  Trennen dürfen wir nicht uns diesen Abend, denn morgen
  Gehen wir früh und kürzen den Weg mit muntern Gesprächen.
  Glaubt Ihr, sagte der Kater, es sei hier sicher zu kriechen?
  Denn es haben mitunter die Pfaffen auch Böses im Sinne.
  Da versetzte der Fuchs, der Schelm: Wer konnte das wissen!
  Seid Ihr so blöde? Wir gehen zurück: es soll Euch mein Weibchen
  Gut und mit Ehren empfangen, ein schmackhaft Essen bereiten;
  Wenn es auch Mäuse nicht sind, so laßt es uns fröhlich verzehren.
  Aber Hinze, der Kater, sprang in die öffnung, er schämte
  Sich vor Reinekens spottenden Worten, und fiel in die Schlinge.
  Also empfanden Reinekens Gäste die böse Bewirtung.

  Da nun Hinze den Strick an seinem Halse verspürte,
  Fuhr er ängstlich zusammen und übereilte sich furchtsam,
  Denn er sprang mit Gewalt: da zog der Strick sich zusammen.
  Kläglich rief er Reineken zu, der außer dem Loche
  Horchte, sich hämisch erfreute und so zur öffnung hineinsprach:
  Hinze, wie schmecken die Mäuse? Ihr findet sie, glaub ich, gemästet.
  Wüßte Martinchen doch nur, daß Ihr sein Wildbret verzehret;
  Sicher brächt er Euch Senf: er ist ein höflicher Knabe.
  Singet man so bei Hofe zum Essen? Es klingt mir bedenklich.
  Wüßt ich Isegrim nur in diesem Loche, so wie ich
  Euch zu Falle gebracht, er sollte mir alles bezahlen,
  Was er mir übels getan! Und so ging Reineke weiter.
  Aber er ging nicht allein, um Diebereien zu üben;
  Ehbruch, Rauben und Mord und Verrat, er hielt es nicht sündlich.
  Und er hatte sich eben was ausgesonnen. Die schöne
  Gieremund wollt er besuchen, in doppelter Absicht: fürs erste
  Hofft er von ihr zu erfahren, was eigentlich Isegrim klagte;
  Zweitens wollte der Schalk die alten Sünden erneuern.
  Isegrim war nach Hofe gegangen, das wollt er benutzen.
  Denn wer zweifelt daran, es hatte die Neigung der Wölfin
  Zu dem schändlichen Fuchse den Zorn des Wolfes entzündet.
  Reineke trat in die Wohnung der Frauen und fand sie nicht heimisch.
  Grüß euch Gott! Stiefkinderchen! sagt' er, nicht mehr und nicht minder,
  Nickte freundlich den Kleinen und eilte nach seinem Gewerbe.
  Als Frau Gieremund kam des Morgens, wie es nur tagte,
  Sprach sie: Ist niemand kommen, nach mir zu fragen? Soeben
  Geht Herr Pate Reineke fort, er wünscht' Euch zu sprechen.
  Alle, wie wir hier sind, hat er Stiefkinder geheißen.
  Da rief Gieremund aus: Er soll es bezahlen! und eilte,
  Diesen Frevel zu rächen zur selben Stunde. Sie wußte,
  Wo er pflegte zu gehn; sie erreicht' ihn, zornig begann sie:
  Was für Worte sind das? und was für schimpfliche Reden
  Habt Ihr ohne Gewissen vor meinen Kindern gesprochen?
  Büßen sollt Ihr dafür! So sprach sie zornig und zeigt' ihm
  Ein ergrimmtes Gesicht; sie faßt' ihn am Barte, da fühlt' er
  Ihrer Zähne Gewalt und lief und wollt ihr entweichen;
  Sie behend strich hinter ihm drein. Da gab es Geschichten--
  Ein verfallenes Schloß war in der Nähe gelegen,
  Hastig liefen die beiden hinein; es hatte sich aber
  Altershalben die Mauer in einem Turme gespalten.
  Reineke schlupfte hindurch; allein er mußte sich zwängen,
  Denn die Spalte war eng; und eilig steckte die Wölfin,
  Groß und stark, wie sie war, den Kopf in die Spalte; sie drängte,
  Schob und brach und zog und wollte folgen, und immer
  Klemmte sie tiefer sich ein und konnte nicht vorwärts noch rückwärts.
  Da das Reineke sah, lief er zur anderen Seite
  Krummen Weges herein und kam und macht' ihr zu schaffen.
  Aber sie ließ es an Worten nicht fehlen, sie schalt ihn: Du handelst
  Als ein Schelm! ein Dieb! Und Reineke sagte dagegen:
  Ist es noch niemals geschehn, so mag es jetzo geschehen.

  Wenig Ehre verschafft es, sein Weib mit andern zu sparen,
  Wie nun Reineke tat. Gleichviel war alles dem Bösen.
  Da nun endlich die Wölfin sich aus der Spalte gerettet,
  War schon Reineke weg und seine Straße gegangen.
  Und so dachte die Frau, sich selber Recht zu verschaffen,
  Ihrer Ehre zu wahren, und doppelt war sie verloren.

  Lasset uns aber zurück nach Hinzen sehen. Der Arme,
  Da er gefangen sich fühlte, beklagte nach Weise der Kater
  Sich erbärmlich: das hörte Martinchen und sprang aus dem Bette.
  Gott sei Dank! Ich habe den Strick zur glücklichen Stunde
  Vor die öffnung geknüpft; der Dieb ist gefangen! Ich denke,
  Wohl bezahlen soll er den Hahn! So jauchzte Martinchen.
  Zündete hurtig ein Licht an (im Hause schliefen die Leute),
  Weckte Vater und Mutter darauf und alles Gesinde,
  Rief: Der Fuchs ist gefangen! wir wollen ihm dienen. Sie kamen
  Alle, groß und klein, ja selbst der Pater erhub sich,
  Warf ein Mäntelchen um; es lief mit doppelten Lichtern
  Seine Köchin voran, und eilig hatte Martinchen
  Einen Knüttel gefaßt und machte sich über den Kater,
  Traf ihm Haut und Haupt und schlug ihm grimmig ein Aug aus.
  Alle schlugen auf ihn; es kam mit zackiger Gabel
  Hastig der Pater herbei und glaubte den Räuber zu fällen.
  Hinze dachte zu sterben; da sprang er wütend entschlossen
  Zwischen die Schenkel des Pfaffen und biß und kratzte gefährlich,
  Schändete grimmig den Mann und rächte grausam das Auge.
  Schreiend stürzte der Pater und fiel ohnmächtig zur Erden.
  Unbedachtsam schimpfte die Köchin: es habe der Teufel
  Ihr zum Possen das Spiel selbst angerichtet. Und doppelt,
  Dreifach schwur sie: wie gern verlöre sie, wäre das Unglück
  Nicht dem Herren begegnet, ihr bißchen Habe zusammen.
  Ja, sie schwur: ein Schatz von Golde, wenn sie ihn hätte,
  Sollte sie wahrlich nicht reuen, sie wollt ihn missen. So jammert'
  Sie die Schande des Herrn und seine schwere Verwundung.
  Endlich brachten sie ihn mit vielen Klagen zu Bette,
  Ließen Hinzen am Strick und hatten seiner vergessen.

  Als nun Hinze, der Kater, in seiner Not sich allein sah,
  Schmerzlich geschlagen und übel verwundet, so nahe dem Tode,
  Faßt' er aus Liebe zum Leben den Strick und nagt' ihn behende.
  Sollt ich mich etwa erlösen vom großen übel? so dacht er.
  Und es gelang ihm, der Strick zerriß. Wie fand er sich glücklich!
  Eilte, dem Ort zu entfliehn, wo er so vieles erduldet;
  Hastig sprang er zum Loche heraus und eilte die Straße
  Nach des Königes Hof, den er des Morgens erreichte.
  Ärgerlich schalt er sich selbst: So mußte dennoch der Teufel
  Dich durch Reinekens List, des bösen Verräters, bezwingen!
  Kommst du doch mit Schande zurück, am Auge geblendet
  Und mit Schlägen schmerzlich beladen, wie mußt du dich schämen!

  Aber des Königes Zorn entbrannte heftig, er dräute
  Dem Verräter den Tod ohn alle Gnade. Da ließ er
  Seine Räte versammeln; es kamen seine Baronen,
  Seine Weisen zu ihm, er fragte: wie man den Frevler
  Endlich brächte zu Recht, der schon so vieles verschuldet?
  Als nun viele Beschwerden sich über Reineken häuften,
  Redete Grimbart, der Dachs: Es mögen in diesem Gerichte
  Viele Herren auch sein, die Reineken übels gedenken,
  Doch wird niemand die Rechte des freien Mannes verletzen.
  Nun zum drittenmal muß man ihn fordern. Ist dieses geschehen,
  Kommt er dann nicht, so möge das Recht ihn schuldig erkennen.
  Da versetzte der König: Ich fürchte, keiner von allen
  Ginge, dem tückischen Manne die dritte Ladung zu bringen.
  Wer hat ein Auge zu viel? wer mag verwegen genug sein,
  Leib und Leben zu wagen um diesen bösen Verräter?
  Seine Gesundheit aufs Spiel zu setzen und dennoch am Ende
  Reineken nicht zu stellen? Ich denke, niemand versucht es.
   Überlaut versetzte der Dachs: Herr König, begehret
  Ihr es von mir, so will ich sogleich die Botschaft verrichten,
  Sei es, wie es auch sei. Wollt Ihr mich öffentlich senden,
  Oder geh ich, als käm ich von selber? Ihr dürft nur befehlen.
  Da beschied ihn der König: So geht dann! Alle die Klagen
  Habt Ihr sämtlich gehört, und geht nur weislich zu Werke
  Denn es ist ein gefährlicher Mann. Und Grimbart versetzte:
  Einmal muß ich es wagen und hoff ihn dennoch zu bringen.
  So betrat er den Weg nach Malepartus, der Feste;
  Reineken fand er daselbst mit Weib und Kindern und sagte:
  Oheim Reineke, seid mir gegrüßt! Ihr seid ein gelehrter,
  Weiser, kluger Mann, wir müssen uns alle verwundern,
  Wie Ihr des Königs Ladung verachtet, ich sage, verspottet,
  Deucht Euch nicht, es wäre nun Zeit? Es mehren sich immer
  Klagen und böse Gerüchte von allen Seiten. Ich rat Euch,
  Kommt nach Hofe mit mir, es hilft kein längeres Zaudern.
  Viele, viele Beschwerden sind vor den König gekommen,
  Heute werdet Ihr nun zum dritten Male geladen;
  Stellt Ihr Euch nicht, so seid Ihr verurteilt. Dann führet der König
  Seine Vasallen hieher, Euch einzuschließen, in dieser
  Feste Malepartus Euch zu belagern; so gehet
  Ihr mit Weib und Kindern und Gut und Leben zugrunde.
  Ihr entfliehet dem Könige nicht; drum ist es am besten,
  Kommt nach Hofe mit mir! Es wird an listiger Wendung
  Euch nicht fehlen, Ihr habt sie bereit und werdet Euch retten;
  Denn Ihr habt ja wohl oft, auch an gerichtlichen Tagen,
  Abenteuer bestanden, weit größer als dieses, und immer
  Kamt Ihr glücklich davon und Eure Gegner in Schande.

  Grimbart hatte gesprochen, und Reineke sagte dagegen:
  Oheim, Ihr ratet mir wohl, daß ich zu Hofe mich stelle,
  Meines Rechtes selber zu wahren. Ich hoffe, der König
  Wird mir Gnade gewähren; er weiß, wie sehr ich ihm nütze;
  Aber er weiß auch, wie sehr ich deshalb den andern verhaßt bin.
  Ohne mich kann der Hof nicht bestehn. Und hätt ich noch zehnmal
  Mehr verbrochen, so weiß ich es schon: sobald mirs gelinget,
  Ihm in die Augen zu sehen und ihn zu sprechen, so fühlt er
  Seinen Zorn im Busen bezwungen. Denn freilich begleiten
  Viele den König und kommen in seinem Rate zu sitzen;
  Aber es geht ihm niemal zu Herzen; sie finden zusammen
  Weder Rat noch Sinn. Doch bleibet an jeglichem Hofe,
  Wo ich immer auch sei, der Ratschluß meinem Verstande.
  Denn versammeln sich König und Herren, in kitzlichen Sachen
  Klugen Rat zu ersinnen, so muß ihn Reineken finden.
  Das mißgönnen mir viele. Die hab ich leider zu fürchten,
  Denn sie haben den Tod mir geschworen, und grade die Schlimmsten
  Sind am Hofe versammelt, das macht mich eben bekümmert.
  Über zehen und Mächtige sinds, wie kann ich alleine
  Vielen widerstehn? Drum hab ich immer gezaudert.
  Gleichwohl find ich es besser, mit Euch nach Hofe zu wandeln,
  Meine Sache zu wahren; das soll mehr Ehre mir bringen,
  Als durch Zaudern mein Weib und meine Kinder in ängsten
  Und Gefahren zu stürzen; wir wären alle verloren.
  Denn der König ist mir zu mächtig, und was es auch wäre,
  Müßt ich tun, sobald ers befiehlt. Wir können versuchen,
  Gute Verträge vielleicht mit unsern Feinden zu schließen.

  Reineke sagte darnach: Frau Ermelyn, nehmet der Kinder
  (Ich empfehl es Euch) wahr, vor allen andern des jüngsten,
  Reinharts; es stehn ihm die Zähne so artig ums Mäulchen, ich hoff, er
  Wird der leibhaftige Vater; und hier ist Rossel, das Schelmchen,
  Der mir ebenso lieb ist. O! tut den Kindern zusammen
  Etwas zu gut, indes ich weg bin! Ich wills Euch gedenken,
  Kehr ich glücklich zurück und Ihr gehorchet den Worten.
  Also schied er von dannen mit Grimbart, seinem Begleiter,
  Ließ Frau Ermelyn dort mit beiden Söhnen und eilte;
  Unberaten ließ er sein Haus; das schmerzte die Füchsin.

  Beide waren noch nicht ein Stündchen Weges gegangen,
  Als zu Grimbart Reineke sprach: Mein teuerster Oheim,
  Wertester Freund, ich muß Euch gestehn, ich bebe vor Sorgen.
  Ich entschlage mich nicht des ängstlichen, bangen Gedankens,
  Daß ich wirklich dem Tod entgegensehe. Da seh ich
  Meine Sünden vor mir, so viel ich deren begangen.
  Ach! Ihr glaubet mir nicht die Unruh, die ich empfinde.
  Laßt mich beichten! höret mich an! kein anderer Pater
  Ist in der Nähe zu finden; und hab ich alles vom Herzen,
  Werd ich nicht schlimmer darum vor meinem Könige stehen.
  Grimbart sagte: Verredet zuerst das Rauben und Stehlen,
  Allen bösen Verrat und andre gewöhnliche Tücken,
  Sonst kann Euch die Beichte nicht helfen. Ich weiß es, versetzte
  Reineke: darum laßt mich beginnen und höret bedächtig.

  Confiteor tibi Pater et Mater, daß ich der Otter,
  Daß ich dem Kater und manchen gar manche Tücke versetzte,
  Ich bekenn es und lasse mir gern die Buße gefallen.
  Redet Deutsch, versetzte der Dachs, damit ichs verstehe.
  Reineke sagte: Ich habe mich freilich, wie sollt ich es leugnen!
  Gegen alle Tiere, die jetzo leben, versündigt.
  Meinen Oheim, den Bären, den hielt ich im Baume gefangen;
  Blutig ward ihm sein Haupt, und viele Prügel ertrug er.
  Hinzen führt ich nach Mäusen; allein am Stricke gehalten
  Mußt er vieles erdulden und hat sein Auge verloren.
  Und so klaget auch Henning mit Recht, ich raubt ihm die Kinder,
  Groß und kleine, wie ich sie fand, und ließ sie mir schmecken.
  Selbst verschont ich des Königes nicht, und mancherlei Tücken
  Übt ich kühnlich an ihm und an der Königin selber;
  Spät verwindet sies nur. Und weiter muß ich bekennen:
  Isegrim hab ich, den Wolf, mit allem Fleiße geschändet;
  Alles zu sagen, fänd ich nicht Zeit. So hab ich ihn immer
  Scherzend Oheim genannt, und wir sind keine Verwandte.
  Einmal, es werden nun bald sechs Jahre, kam er nach Elkmar
  Zu mir ins Kloster, ich wohnte daselbst, und bat mich um Beistand,
  Weil er eben ein Mönch zu werden gedächte. Das, meint' er,
  Wär ein Handwerk für ihn, und zog die Glocke. Das Läuten
  Freut' ihn so sehr! Ich band ihm darauf die vorderen Füße
  Mit dem Seile zusammen, er war es zufrieden und stand so,
  Zog und erlustigte sich und schien das Läuten zu lernen.
  Doch es sollt ihm die Kunst zu schlechter Ehre gedeihen,
  Denn er läutete zu wie toll und törig. Die Leute
  Liefen eilig bestürzt aus allen Straßen zusammen,
  Denn sie glaubten, es sei ein großes Unglück begegnet;
  Kamen und fanden ihn da, und eh er sich eben erklärte,
  Daß er den geistlichen Stand ergreifen wolle, so war er
  Von der dringenden Menge beinah zu Tode geschlagen.
  Dennoch beharrte der Tor auf seinem Vorsatz und bat mich,
  Daß ich ihm sollte mit Ehren zu einer Platte verhelfen;
  Und ich ließ ihm das Haar auf seinem Scheitel versengen,
  Daß die Schwarte davon zusammenschrumpfte. So hab ich
  Oft ihm Prügel und Stöße mit vieler Schande bereitet.
  Fische lehrt ich ihn fangen, sie sind ihm übel bekommen.
  Einmal folgt' er mir auch im Jülicher Lande, wir schlichen
  Zu der Wohnung des Pfaffen, des reichsten in dortiger Gegend.
  Einen Speicher hatte der Mann mit köstlichen Schinken,
  Lange Seiten des zartesten Specks verwahrt' er daneben,
  Und ein frisch gesalzenes Fleisch befand sich im Troge.
  Durch die steinerne Mauer gelang es Isegrim endlich,
  Eine Spalte zu kratzen, die ihn gemächlich hindurchließ,
  Und ich trieb ihn dazu, es trieb ihn seine Begierde.
  Aber da konnt er sich nicht im überflusse bezwingen,
  Übermäßig füllt' er sich an; da hemmte gewaltig
  Den geschwollenen Leib und seine Rückkehr die Spalte.
  Ach, wie klagt' er sie an, die ungetreue, sie ließ ihn
  Hungrig hinein und wollte dem Satten die Rückkehr verwehren.
  Und ich machte darauf ein großes Lärmen im Dorfe,
  Daß ich die Menschen erregte, die Spuren des Wolfes zu finden.
  Denn ich lief in die Wohnung des Pfaffen und traf ihn beim Essen,
  Und ein fetter Kapaun ward eben vor ihn getragen,
  Wohlgebraten; ich schnappte darnach und trug ihn von dannen.
  Hastig wollte der Pfaffe mir nach und lärmte, da stieß er
  Über den Haufen den Tisch mit Speisen und allem Getränke.
  Schlaget, werfet, fanget und stechet! so rief der ergrimmte
  Pater und fiel und kühlte den Zorn (er hatte die Pfütze
  Nicht gesehen) und lag. Und alle kamen und schrien:
  Schlagt! ich rannte davon und hinter mir alle zusammen,
  Die mir das Schlimmste gedachten. Am meisten lärmte der Pfaffe:
  Welch ein verwegener Dieb! Er nahm das Huhn mir vom Tische!
  Und so lief ich voraus, bis zu dem Speicher, da ließ ich
  Wider Willen das Huhn zur Erde fallen, es ward mir
  Endlich leider zu schwer; und so verlor mich die Menge.
  Aber sie fanden das Huhn, und da der Pater es aufhub,
  Ward er des Wolfes im Speicher gewahr, es sah ihn der Haufen.
  Allen rief der Pater nun zu: Hierher nur! und trefft ihn!
  Uns ist ein anderer Dieb, ein Wolf, in die Hände gefallen,
  Käm er davon, wir wären beschimpft; es lachte wahrhaftig
  Alles auf unsere Kosten im ganzen Jülicher Lande.
  Was er nur konnte, dachte der Wolf. Da regnet' es Schläge
  Hierher und dorther ihm über den Leib und schmerzliche Wunden.
  Alle schrien, so laut sie konnten; die übrigen Bauern
  Liefen zusammen und streckten für tot ihn zur Erde darnieder.
  Größeres Weh geschah ihm noch nie, solang er auch lebte.
  Malt' es einer auf Leinwand, es wäre seltsam zu sehen,
  Wie er dem Pfaffen den Speck und seine Schinken bezahlte.
  Auf die Straße warfen sie ihn und schleppten ihn eilig
  Über Stock und Stein; es war kein Leben zu spüren.
  Und er hatte sich unrein gemacht, da warf man mit Abscheu
  Vor das Dorf ihn hinaus: er lag in schlammiger Grube,
  Denn sie glaubten ihn tot. In solcher schmählichen Ohnmacht
  Blieb er, ich weiß nicht wie lange, bevor er sein Elend gewahr ward.
  Wie er noch endlich entkommen, das hab ich niemals erfahren.
  Und doch schwur er hernach (es kann ein Jahr sein), mir immer
  Treu und gewärtig zu bleiben; nur hat es nicht lange gedauert.
  Denn warum er mir schwur, das konnt ich leichtlich begreifen:
  Gerne hätt er einmal sich satt an Hühnern gegessen.
  Und damit ich ihn tüchtig betröge, beschrieb ich ihm ernstlich
  Einen Balken, auf dem sich ein Hahn des Abends gewöhnlich
  Neben sieben Hühnern zu setzen pflegte. Da führt' ich
  Ihn im stillen bei Nacht, es hatte zwölfe geschlagen,
  Und der Laden des Fensters, mit leichter Latte gestützet,
  Stand (ich wußt es) noch offen. Ich tat, als wollt ich hineingehn;
  Aber ich schmiegte mich an und ließ dem Oheim den Vortritt.
  Gehet frei nur hinein, so sagt ich: wollt Ihr gewinnen,
  Seid geschäftig, es gilt! Ihr findet gemästete Hennen.
  Gar bedächtig kroch er hinein und tastete leise
  Hier- und dahin und sagte zuletzt mit zornigen Worten:
  O wie führt Ihr mich schlecht! ich finde wahrlich von Hühnern
  Keine Feder. Ich sprach: Die vorne pflegten zu sitzen,
  Hab' ich selber geholt, die andern sitzen dahinten.
  Geht nur unverdrossen voran und tretet behutsam.
  Freilich der Balken war schmal, auf dem wir gingen. Ich ließ ihn
  Immer voraus und hielt mich zurück und drückte mich rückwärts
  Wieder zum Fenster hinaus und zog am Holze; der Laden
  Schlug und klappte, das fuhr dem Wolf in die Glieder und schreckt' ihn;
  Zitternd plumpt' er hinab vom schmalen Balken zur Erde.
  Und erschrocken erwachten die Leute, sie schliefen am Feuer.
  Sagt, was fiel zum Fenster herein? so riefen sie alle,
  Rafften behende sich auf, und eilig brannte die Lampe.
  In der Ecke fanden sie ihn und schlugen und gerbten
  Ihm gewaltig das Fell; mich wundert, wie er entkommen.

  Weiter bekenn ich vor Euch: daß ich Frau Gieremund heimlich
  Öfters besucht und öffentlich auch. Das hätte nun freilich
  Unterbleiben sollen, o wär es niemals geschehen!
  Denn solange sie lebt, verwindet sie schwerlich die Schande.

  Alles hab ich Euch jetzt gebeichtet, dessen ich irgend
  Mich zu erinnern vermag, was meine Seele beschweret.
  Sprechet mich los! ich bitte darum; ich werde mit Demut
  Jede Buße vollbringen, die schwerste, die Ihr mir auflegt.

  Grimbart wußte sich schon in solchen Fällen zu nehmen,
  Brach ein Reischen am Wege, dann sprach er: Oheim, nun schlagt Euch
  Dreimal über den Rücken mit diesem Reischen und legt es,
  Wie ichs Euch zeige, zur Erde und springet dreimal darüber;
  Dann mit Sanftmut küsset das Reis und zeigt Euch gehorsam.
  Solche Buße leg ich Euch auf und spreche von allen
  Sünden und allen Strafen Euch los und ledig, vergeb Euch
  Alles im Namen des Herrn, soviel Ihr immer begangen.

  Und als Reineke nun die Buße willig vollendet,
  Sagte Grimbart: Lasset an guten Werken, mein Oheim,
  Eure Besserung spüren und leset Psalmen, besuchet
  Fleißig die Kirchen und fastet an rechten gebotenen Tagen;
  Wer Euch fraget, dem weiset den Weg, und gebet den Armen
  Gern, und schwöret mir zu, das böse Leben zu lassen,
  Alles Rauben und Stehlen, Verrat und böse Verführung,
  Und so ist es gewiß, daß Ihr zu Gnaden gelanget.
  Reineke sprach: So will ich es tun, so sei es geschworen!

  Und so war die Beichte vollendet. Da gingen sie weiter
  Nach des Königes Hof. Der fromme Grimbart und jener
  Kamen durch schwärzliche fette Gebreite; sie sahen ein Kloster
  Rechter Hand des Weges. Es dienten geistliche Frauen,
  Spat und früh, dem Herren daselbst und nährten im Hofe
  Viele Hühner und Hähne, mit manchem schönen Kapaune,
  Welche nach Futter zuweilen sich außer der Mauer zerstreuten.
  Reineke pflegte sie oft zu besuchen. Da sagt' er zu Grimbart:
  Unser kürzester Weg geht an der Mauer vorüber;
  Aber er meinte die Hühner, wie sie im Freien spazierten.
  Seinen Beichtiger führt' er dahin, sie nahten den Hühnern;
  Da verdrehte der Schalk die gierigen Augen im Kopfe.
  Ja, vor allen gefiel ihm ein Hahn, der jung und gemästet
  Hinter den andern spazierte, den faßt' er treulich ins Auge,
  Hastig sprang er hinter ihm drein; es stoben die Federn.

  Aber Grimbart, entrüstet, verwies ihm den schändlichen Rückfall.
  Handelt Ihr so? unseliger Oheim, und wollt Ihr schon wieder
  Um ein Huhn in Sünde geraten, nachdem Ihr gebeichtet?
  Schöne Reue heiß ich mir das! Und Reineke sagte:
  Hab ich es doch in Gedanken getan! O teuerster Oheim,
  Bittet zu Gott, er möge die Sünde mir gnädig vergeben.
  Nimmer tu ich es wieder und laß es gerne. Sie kamen
  Um das Kloster herum in ihre Straße, sie mußten
  Über ein schmales Brückchen hinüber, und Reineke blickte
  Wieder nach den Hühnern zurück; er zwang sich vergebens.
  Hätte jemand das Haupt ihm abgeschlagen, es wäre
  Nach den Hühnern geflogen; so heftig war die Begierde.

  Grimbart sah es und rief. Wo laßt Ihr, Neffe, die Augen
  Wieder spazieren? Fürwahr, Ihr seid ein häßlicher Vielfraß!
  Reineke sagte darauf: Das macht Ihr übel, Herr Oheim!
  Übereilet Euch nicht und stört nicht meine Gebete;
  Laßt ein Paternoster mich sprechen. Die Seelen der Hühner
  Und der Gänse bedürfen es wohl, soviel ich den Nonnen,
  Diesen heiligen Frauen, durch meine Klugheit entrissen.
  Grimbart schwieg, und Reineke Fuchs verwandte das Haupt nicht
  Von den Hühnern, solang er sie sah. Doch endlich gelangten
  Sie zur rechten Straße zurück und nahten dem Hofe.
  Und als Reineke nun die Burg des Königs erblickte,
  Ward er innig betrübt; denn heftig war er beschuldigt.



  Vierter Gesang


  Als man bei Hofe vernahm, es komme Reineke wirklich,
  Drängte sich jeder heraus, ihn zu sehn, die Großen und Kleinen,
  Wenige freundlich gesinnt, fast alle hatten zu klagen.
  Aber Reineken deuchte, das sei von keiner Bedeutung;
  Wenigstens stellt' er sich so, da er mit Grimbart, dem Dachse,
  Jetzo dreist und zierlich die hohe Straße daherging.
  Mutig kam er heran und gelassen, als wär er des Königs
  Eigener Sohn und frei und ledig von allen Gebrechen.
  Ja, so trat er vor Nobel, den König, und stand im Palaste
  Mitten unter den Herren; er wußte sich ruhig zu stellen.

  Edler König, gnädiger Herr! begann er zu sprechen:
  Edel seid Ihr und groß, von Ehren und Würden der Erste;
  Darum bitt ich von Euch, mich heute rechtlich zu hören.
  Keinen treueren Diener hat Eure fürstliche Gnade
  Je gefunden als mich, das darf ich kühnlich behaupten.
  Viele weiß ich am Hofe, die mich darüber verfolgen.
  Eure Freundschaft würd ich verlieren, woferne die Lügen
  Meiner Feinde, wie sie es wünschen, Euch glaublich erschienen;
  Aber glücklicherweise bedenkt Ihr jeglichen Vortrag,
  Hört den Beklagten so gut als den Kläger; und haben sie vieles
  Mir im Rücken gelogen, so bleib ich ruhig und denke:
  Meine Treue kennt Ihr genug, sie bringt mir Verfolgung.

  Schweiget! versetzte der König: es hilft kein Schwätzen und Schmeicheln,
  Euer Frevel ist laut, und Euch erwartet die Strafe.
  Habt Ihr den Frieden gehalten, den ich den Tieren geboten?
  Den ich geschworen? Da steht der Hahn! Ihr habt ihm die Kinder,
  Falscher, leidiger Dieb! eins nach dem andern entrissen.
  Und wie lieb Ihr mich habt, das wollt Ihr, glaub ich, beweisen,
  Wenn Ihr mein Ansehn schmäht und meine Diener beschädigt.
  Seine Gesundheit verlor der arme Hinze! Wie langsam
  Wird der verwundete Braun von seinen Schmerzen genesen!
  Aber ich schelt Euch nicht weiter. Denn hier sind Kläger die Menge,
  Viele bewiesene Taten. Ihr möchtet schwerlich entkommen.

  Bin ich, gnädiger Herr, deswegen strafbar? versetzte
  Reineke: kann ich davor, wenn Braun mit blutiger Platte
  Wieder zurückkehrt? Wagt' er sich doch und wollte vermessen
  Rüsteviels Honig verzehren; und kamen die tölpischen Bauern
  Ihm zu Leibe, so ist er ja stark und mächtig an Gliedern;
  Schlugen und schimpften sie ihn, eh er ins Wasser gekommen,
  Hätt er als rüstiger Mann die Schande billig gerochen.
  Und wenn Hinze, der Kater, den ich mit Ehren empfangen,
  Nach Vermögen bewirtet, sich nicht vom Stehlen enthalten,
  In die Wohnung des Pfaffen, so sehr ich ihn treulich verwarnte,
  Sich bei Nacht geschlichen und dort was übels erfahren:
  Hab ich Strafe verdient, weil jene töricht gehandelt?
  Eurer fürstlichen Krone geschähe das wahrlich zu nahe!
  Doch Ihr möget mit mir nach Eurem Willen verfahren,
  Und, so klar auch die Sache sich zeigt, beliebig verfügen:
  Mag es zum Nutzen, mag es zum Schaden auch immer gereichen.
  Soll ich gesotten, gebraten, geblendet oder gehangen
  Werden oder geköpft, so mag es eben geschehen!
  Alle sind wir in Eurer Gewalt, Ihr habt uns in Händen.
  Mächtig seid Ihr und stark, was widerstände der Schwache?
  Wollt Ihr mich töten, das würde fürwahr ein geringer Gewinn sein.
  Doch es komme, was will; ich stehe redlich zu Rechte.

  Da begann der Widder Bellyn: Die Zeit ist gekommen,
  Laßt uns klagen! Und Isegrim kam mit seinen Verwandten,
  Hinze, der Kater, und Braun, der Bär, und Tiere zu Scharen.
  Auch der Esel Boldewyn kam und Lampe, der Hase,
  Wackerlos kam, das Hündchen, und Ryn, die Dogge, die Ziege
  Metke, Hermen, der Bock, dazu das Eichhorn, die Wiesel
  Und das Hermelin. Auch waren der Ochs und das Pferd nicht
  Außen geblieben; daneben ersah man die Tiere der Wildnis,
  Als den Hirsch und das Reh und Bokert, den Biber, den Marder,
  Das Kaninchen, den Eber, und alle drängten einander.
  Bartolt, der Storch, und Markart, der Häher, und Lütke, der Kranich,
  Flogen herüber; es meldeten sich auch Tybbke, die Ente,
  Alheid, die Gans, und andere mehr mit ihren Beschwerden.
  Henning, der traurige Hahn, mit seinen wenigen Kindern
  Klagte heftig; es kamen herbei unzählige Vögel
  Und der Tiere so viel, wer wüßte die Menge zu nennen!
  Alle gingen dem Fuchs zu Leibe, sie hofften, die Frevel
  Nun zur Sprache zu bringen und seine Strafe zu sehen.
  Vor den König drängten sie sich mit heftigen Reden,
  Häuften Klagen auf Klagen, und alt und neue Geschichten
  Brachten sie vor. Man hatte noch nie an Einem Gerichtstag
  Vor des Königes Thron so viele Beschwerden gehöret.
  Reineke stand und wußte darauf gar künstlich zu dienen:
  Denn ergriff er das Wort, so floß die zierliche Rede
  Seiner Entschuldigung her, als wäre es lautere Wahrheit;
  Alles wußt er beiseite zu lehnen und alles zu stellen.
  Hörte man ihn, man wunderte sich und glaubt' ihn entschuldigt,
  Ja, er hatte noch übriges Recht und vieles zu klagen.
  Aber es standen zuletzt wahrhaftige redliche Männer
  Gegen Reineken auf, die wider ihn zeugten, und alle
  Seine Frevel fanden sich klar. Nun war es geschehen!
  Denn im Rate des Königs mit Einer Stimme beschloß man:
  Reineke Fuchs sei schuldig des Todes! So soll man ihn fahen,
  Soll ihn binden und hängen an seinem Halse, damit er
  Seine schweren Verbrechen mit schmählichem Tode verbüße.

  Jetzt gab Reineke selbst das Spiel verloren; es hatten
  Seine klugen Worte nur wenig geholfen. Der König
  Sprach das Urteil selber. Da schwebte dem losen Verbrecher,
  Als sie ihn fingen und banden, sein klägliches Ende vor Augen.

  Wie nun nach Urteil und Recht gebunden Reineke dastand,
  Seine Feinde sich regten, zum Tod ihn eilend zu führen,
  Standen die Freunde betroffen und waren schmerzlich bekümmert,
  Martin, der Affe, mit Grimbart und vielen aus Reinekens Sippschaft.
  Ungern hörten sie an das Urteil und trauerten alle
  Mehr, als man dächte. Denn Reineke war der ersten Baronen
  Einer und stand nun entsetzt von allen Ehren und Würden
  Und zum schmählichen Tode verdammt. Wie mußte der Anblick
  Seine Verwandten empören! Sie nahmen alle zusammen
  Urlaub vom Könige, räumten den Hof, so viele sie waren.

  Aber dem Könige ward es verdrießlich, daß ihn so viele
  Ritter verließen. Es zeigte sich nun die Menge Verwandten,
  Die sich, mit Reinekens Tod sehr unzufrieden, entfernten.
  Und der König sprach zu einem seiner Vertrauten:
  Freilich ist Reineke boshaft, allein man sollte bedenken,
  Viele seiner Verwandten sind nicht zu entbehren am Hofe.

  Aber Isegrim, Braun und Hinze, der Kater, sie waren
  Um den Gebundnen geschäftig, sie wollten die schändliche Strafe,
  Wie es der König gebot, an ihrem Feinde vollziehen,
  Führten ihn hastig hinaus und sahen den Galgen von ferne.
  Da begann der Kater erbost zum Wolfe zu sprechen:
  Nun bedenket, Herr Isegrim, wohl, wie Reineke damals
  Alles tat und betrieb, wie seinem Hasse gelungen,
  Euren Bruder am Galgen zu sehn. Wie zog er so fröhlich
  Mit ihm hinaus! Versäumet ihm nicht die Schuld zu bezahlen.
  Und gedenket, Herr Braun, er hat Euch schändlich verraten,
  Euch in Rüsteviels Hofe dem groben, zornigen Volke,
  Männern und Weibern, treulos geliefert und Schlägen und Wunden
  Und der Schande dazu, die allerorten bekannt ist.
  Habet acht und haltet zusammen! Entkäm er uns heute,
  Könnte sein Witz ihn befrein und seine listigen Ränke,
  Niemals würd uns die Stunde der süßen Rache beschert sein.
  Laßt uns eilen und rächen, was er an allen verschuldet.

  Isegrim sprach: Was helfen die Worte? Geschwinde verschafft mir
  Einen tüchtigen Strick; wir wollen die Qual ihm verkürzen.
  Also sprachen sie wider den Fuchs und zogen die Straße.

  Aber Reineke hörte sie schweigend; doch endlich begann er:
  Da ihr so grausam mich haßt und tödliche Rache begehret,
  Wisset Ihr doch keine Ende zu finden! Wie muß ich mich wundern!
  Hinze wüßte wohl Rat zu einem tüchtigen Stricke:
  Denn er hat ihn geprüft, als in des Pfaffen Behausung
  Er sich nach Mäusen hinabließ und nicht mit Ehren davonkam.
  Aber Isegrim, Ihr, und Braun, ihr eilt ja gewaltig,
  Euren Oheim zum Tode zu bringen; ihr meint, es gelänge.

  Und der König erhob sich mit allen Herren des Hofes,
  Um das Urteil vollstrecken zu sehn; es schloß an den Zug sich
  Auch die Königin an, von ihren Frauen begleitet;
  Hinter ihnen strömte die Menge der Armen und Reichen,
  Alle wünschten Reinekens Tod und wollten ihn sehen.
  Isegrim sprach indes mit seinen Verwandten und Freunden
  Und ermahnete sie, ja, fest aneinander geschlossen,
  Auf den gebundenen Fuchs ein wachsam Auge zu haben;
  Denn sie fürchteten immer, es möchte der Kluge sich retten.
  Seinem Weibe befahl der Wolf besonders: Bei deinem
  Leben! siehe mir zu und hilf den Bösewicht halten.
  Käm er los, wir würden es alle gar schmählich empfinden.
  Und zu Braunen sagt' er: Gedenket, wie er Euch höhnte;
  Alles könnt Ihr ihm nun mit reichlichen Zinsen bezahlen.
  Hinze klettert und soll uns den Strick da oben befesten;
  Haltet ihn und stehet mir bei, ich rücke die Leiter,
  Wenig Minuten, so solls um diesen Schelmen getan sein!
  Braun versetzte: Stellt nur die Leiter, ich will ihn schon halten.

  Seht doch! sagte Reineke drauf: wie seid ihr geschäftig,
  Euren Oheim zum Tode zu bringen! Ihr solltet ihn eher
  Schützen und schirmen und, wär er in Not, euch seiner erbarmen.
  Gerne bät ich um Gnade, allein was könnt es mir helfen?
  Isegrim haßt mich zu sehr, ja seinem Weibe gebeut er,
  Mich zu halten und mir den Weg zur Flucht zu vertreten.
  Dächte sie voriger Zeiten, sie könnte mir wahrlich nicht schaden.
  Aber soll es nun über mich gehn, so wollt ich, es wäre
  Bald getan. So kam auch mein Vater in schreckliche Nöten,
  Doch am Ende ging es geschwind. Es begleiteten freilich
  Nicht so viele den sterbenden Mann. Doch wolltet ihr länger
  Mich verschonen, es müßt euch gewiß zur Schande gereichen.
  Hört ihr, sagte der Bär: wie trotzig der Bösewicht redet?
  Immer, immer hinauf! es ist sein Ende gekommen.

  Ängstlich dachte Reineke nun: O möcht ich in diesen
  Großen Nöten geschwind was glücklich Neues ersinnen,
  Daß der König mir gnädig das Leben schenkte und diese
  Grimmigen Feinde, die drei, in Schaden und Schande gerieten!
  Laßt uns alles bedenken, und helfe, was helfen kann! denn hier
  Gilt es den Hals, die Not ist dringend, wie soll ich entkommen?
  Alles übel häuft sich auf mich. Es zürnet der König,
  Meine Freunde sind fort und meine Feinde gewaltig;
  Selten hab ich was Gutes getan, die Stärke des Königs,
  Seiner Räte Verstand wahrhaftig wenig geachtet;
  Vieles hab ich verschuldet und hoffte dennoch, mein Unglück
  Wieder zu wenden. Gelänge mirs nur, zum Worte zu kommen,
  Wahrlich, sie hingen mich nicht; ich lasse die Hoffnung nicht fahren.

  Und er wandte darauf sich von der Leiter zum Volke,
  Rief: Ich sehe den Tod vor meinen Augen und werd ihm
  Nicht entgehen. Nur bitt ich euch alle, so viele mich hören,
  Um ein weniges nur, bevor ich die Erde verlasse.
  Gerne möcht ich vor euch in aller Wahrheit die Beichte
  Noch zum letztenmal öffentlich sprechen und redlich bekennen
  Alles übel, das ich getan, damit nicht ein andrer
  Etwa dieses oder jenes von mir im stillen begangnen,
  Unbekannten Verbrechens dereinst bezichtiget werde;
  So verhüt ich zuletzt noch manches übel, und hoffen
  Kann ich, es werde mirs Gott in allen Gnaden gedenken.

  Viele jammerte das. Sie sprachen untereinander:
  Klein ist die Bitte, gering nur die Frist! Sie baten den König,
  Und der König vergönnt' es. Da wurd es Reineken wieder
  Etwas leichter ums Herz, er hoffte glücklichen Ausgang;
  Gleich benutzt' er den Raum, der ihm gegönnt war, und sagte:

  Spiritus Domini helfe mir nun! Ich sehe nicht Einen
  Unter der großen Versammlung, den ich nicht irgend beschädigt.
  Erst, ich war noch ein kleiner Kompan und hatte die Brüste
  Kaum zu saugen verlernt, da folgt ich meinen Begierden
  Unter die jungen Lämmer und Ziegen, die neben der Herde
  Sich im Freien zerstreuten; ich hörte die blökenden Stimmen
  Gar zu gerne, da lüstete mich nach leckerer Speise.
  Lernte hurtig sie kennen. Ein Lämmchen biß ich zu Tode,
  Leckte das Blut, es schmeckte mir köstlich! und tötete weiter
  Vier der jüngsten Ziegen und aß sie, und übte mich ferner;
  Sparte keine Vögel, noch Hühner, noch Enten, noch Gänse,
  Wo ich sie fand, und habe gar manches im Sande vergraben,
  Was ich geschlachtet und was mir nicht alles zu essen beliebte.

  Dann begegnet' es mir: in einem Winter am Rheine
  Lernt ich Isegrim kennen, er lauerte hinter den Bäumen.
  Gleich versichert' er mir, ich sei aus seinem Geschlechte,
  Ja, er wußte mir gar die Grade der Sippschaft am Finger
  Vorzurechnen. Ich ließ mirs gefallen; wir schlossen ein Bündnis
  Und gelobten einander, als treue Gesellen zu wandern,
  Leider sollt ich dadurch mir manches übel bereiten.
  Wir durchstrichen zusammen das Land. Da stahl er das Große,
  Stahl ich das Kleine. Was wir gewonnen, das sollte gemein sein;
  Aber es war nicht gemein, wie billig: er teilte nach Willkür;
  Niemals empfing ich die Hälfte. Ja, Schlimmeres hab ich erfahren.
  Wenn er ein Kalb sich geraubt, sich einen Widder erbeutet,
  Wenn ich im überfluß sitzen ihn fand, er eben die Ziege,
  Frisch geschlachtet, verzehrte, ein Bock ihm unter den Klauen
  Lag und zappelte, grinst' er mich an und stellte sich grämlich,
  Trieb mich knurrend hinweg: so war mein Teil ihm geblieben.
  Immer ging es mir so, es mochte der Braten so groß sein,
  Als er wollte. Ja, wenn es geschah, daß wir in Gesellschaft
  Einen Ochsen gefangen, wir eine Kuh uns gewonnen,
  Gleich erschienen sein Weib und sieben Kinder und warfen
  Über die Beute sich her und drängten mich hinter die Mahlzeit.
  Keine Rippe konnt ich erlangen, sie wäre denn gänzlich
  Glatt und trocken genagt; das sollte mir alles gefallen!
  Aber, Gott sei gedankt, ich litt deswegen nicht Hunger;
  Heimlich nährt ich mich wohl von meinem herrlichen Schatze,
  Von dem Silber und Golde, das ich an sicherer Stätte
  Heimlich verwahre; des hab ich genug. Es schafft mir wahrhaftig
  Ihn kein Wagen hinweg, und wenn er siebenmal führe.

  Und es horchte der König, da von dem Schatze gesagt ward,
  Neigte sich vor und sprach: Von wannen ist er Euch kommen?
  Saget an! ich meine den Schatz. Und Reineke sagte:
  Dieses Geheimnis verhehl ich Euch nicht, was könnt es mir helfen?
  Denn ich nehme nichts mit von diesen köstlichen Dingen.
  Aber wie Ihr befehlt, will ich Euch alles erzählen,
  Denn es muß nun einmal heraus; um Liebes und Leides
  Möcht ich wahrhaftig das große Geheimnis nicht länger verhehlen:
  Denn der Schatz war gestohlen. Es hatten sich viele verschworen,
  Euch, Herr König, zu morden, und wurde zur selbigen Stunde
  Nicht der Schatz mit Klugheit entwendet, so war es geschehen.
  Merket es, gnädiger Herr! denn Euer Leben und Wohlfahrt
  Hing an dem Schatz. Und daß man ihn stahl, das brachte denn leider
  Meinen eigenen Vater in große Nöten, es bracht ihn
  Frühe zur traurigen Fahrt, vielleicht zu ewigem Schaden;
  Aber, gnädiger Herr, zu Eurem Nutzen geschah es!

  Und die Königin hörte bestürzt die gräßliche Rede,
  Das verworrne Geheimnis von ihres Gemahles Ermordung,
  Von dem Verrat, vom Schatz, und was er alles gesprochen.
  Ich vermahn Euch, Reineke, rief sie: bedenket! Die lange
  Heimfahrt steht Euch bevor, entladet reuig die Seele;
  Saget die lautere Wahrheit und redet mir deutlich vom Morde.
  Und der König setzte hinzu: ein jeglicher schweige!
  Reineke komme nun wieder herab und trete mir näher;
  Denn es betrifft die Sache mich selbst, damit ich sie höre.

  Reineke, der es vernahm, stand wieder getröstet, die Leiter
  Stieg er zum großen Verdruß der Feindlichgesinnten herunter;
  Und er nahte sich gleich dem König und seiner Gemahlin,
  Die ihn eifrig befragten, wie diese Geschichte begegnet.

  Da bereitet' er sich zu neuen gewaltigen Lügen.
  Könnt ich des Königes Huld und seiner Gemahlin, so dacht er,
  Wiedergewinnen, und könnte zugleich die List mir gelingen,
  Daß ich die Feinde, die mich dem Tod entgegengeführet,
  Selbst verdürbe, das rettete mich aus allen Gefahren.
  Sicher wäre mir das ein unerwarteter Vorteil;
  Aber ich sehe schon, Lügen bedarf es und über die Maßen.

  Ungeduldig befragte die Königin Reineken weiter:
  Lasset uns deutlich vernehmen, wie diese Sache beschaffen!
  Saget die Wahrheit, bedenkt das Gewissen, entladet die Seele!

  Reineke sagte darauf. Ich will Euch gerne berichten.
  Sterben muß ich nun wohl; es ist kein Mittel dagegen.
  Sollt ich meine Seele beladen am Ende des Lebens,
  Ewige Strafe verwirken, es wäre töricht gehandelt.
  Besser ist es, daß ich bekenne; und muß ich dann leider
  Meine lieben Verwandten und meine Freunde verklagen,
  Ach, was kann ich dafür! es drohen die Qualen der Hölle.

  Und es war dem Könige schon bei diesen Gesprächen
  Schwer geworden ums Herz. Er sagte: Sprichst du die Wahrheit?
  Da versetzte Reineke drauf mit verstellter Gebärde:
  Freilich bin ich ein sündiger Mensch; doch red ich die Wahrheit.
  Könnt es mir nutzen, wenn ich Euch löge! Da würd ich mich selber
  Ewig verdammen. Ihr wißt ja nun wohl, so ist es beschlossen:
  Sterben muß ich, ich sehe den Tod und werde nicht lügen;
  Denn es kann mir nicht Böses noch Gutes zur Hilfe gedeihen.
  Bebend sagte Reineke das und schien zu verzagen.

  Und die Königin sprach: Mich jammert seine Beklemmung;
  Sehet ihn gnadenreich an, ich bitt Euch, mein Herr! und erwäget:
  Manches Unheil wenden wir ab nach seinem Bekenntnis.
  Laßt uns je eher je lieber den Grund der Geschichte vernehmen.
  Heißet jeglichen schweigen und laßt ihn öffentlich sprechen.

  Und der König gebot, da schwieg die ganze Versammlung.
  Aber Reineke sprach: Beliebt es Euch, gnädiger König,
  So vernehmet, was ich Euch sage. Geschieht auch mein Vortrag
  Ohne Brief und Papier, so soll er doch treu und genau sein;
  Ihr erfahrt die Verschwörung, und niemands denk ich zu schonen.



  Fünfter Gesang


  Nun vernehmet die List, und wie der Fuchs sich gewendet,
  Seine Frevel wieder zu decken und andern zu schaden.
  Bodenlose Lügen ersann er, beschimpfte den Vater
  Jenseit der Grube, beschwerte den Dachs mit großer Verleumdung,
  Seinen redlichsten Freund, der ihm beständig gedienet.
  So erlaubt' er sich alles, damit er seiner Erzählung
  Glauben schaffte, damit er an seinen Verklägern sich rächte.

  Mein Herr Vater, sagt' er darauf, war so glücklich gewesen,
  König Emmrichs, des Mächtigen, Schatz auf verborgenen Wegen
  Einst zu entdecken; doch bracht ihm der Fund gar wenigen Nutzen.
  Denn er überhub sich des großen Vermögens und schätzte
  Seinesgleichen von nun an nicht mehr, und seine Gesellen
  Achtet' er viel zu gering: er suchte sich höhere Freunde.
  Hinze, den Kater, sendet' er ab in die wilden Ardennen,
  Braun, den Bären, zu suchen, dem sollt er Treue versprechen,
  Sollt ihn laden, nach Flandern zu kommen und König zu werden.

  Als nun Braun das Schreiben gelesen, erfreut' es ihn herzlich;
  Unverdrossen und kühn begab er sich eilig nach Flandern,
  Denn er hatte schon lange so was in Gedanken getragen.
  Meinen Vater fand er daselbst, der sah ihn mit Freuden,
  Sendete gleich nach Isegrim aus und nach Grimbart, dem Weisen,
  Und die vier verhandelten dann die Sache zusammen;
  Doch der fünfte dabei war Hinze, der Kater. Ein Dörfchen
  Liegt allda, wird Ifte genannt, und grade da war es,
  Zwischen Ifte und Gent, wo sie zusammen gehandelt.
  Eine lange, düstere Nacht verbarg die Versammlung;
  Nicht mit Gott! es hatte der Teufel, es hatte mein Vater
  Sie in seiner Gewalt mit seinem leidigen Golde.
  Sie beschlossen des Königes Tod, beschworen zusammen
  Festen, ewigen Bund, und also schwuren die fünfe
  Sämtlich auf Isegrims Haupt: sie wollten Braunen, den Bären,
  Sich zum Könige wählen und auf dem Stuhle zu Aachen
  Mit der goldenen Krone das Reich ihm festlich versichern.
  Wollte nun auch von des Königes Freunden und seinen Verwandten
  Jemand dagegen sich setzen, den sollte mein Vater bereden
  Oder bestechen, und ginge das nicht, sogleich ihn verjagen.
  Das bekam ich zu wissen: denn Grimbart hatte sich einmal
  Morgens lustig getrunken und war gesprächig geworden;
  Seinem Weibe verschwätzte der Tor die Heimlichkeit alle,
  Legte Schweigen ihr auf; da, glaubt' er, wäre geholfen.
  Sie begegnete drauf bald meinem Weibe, die mußt ihr
  Der drei Könige Namen zum feierlichen Gelübde
  Nennen, Ehr und Treue verpfänden, um Liebes und Leides
  Niemand ein Wörtchen zu sagen, und so entdeckt' sie ihr alles.
  Ebensowenig hat auch mein Weib das Versprechen gehalten:
  Denn sobald sie mich fand, erzählte sie, was sie vernommen,
  Gab mir ein Merkmal dazu, woran ich die Wahrheit der Rede
  Leicht erkennte; doch war mir dadurch nur schlimmer geschehen.
  Ich erinnerte mich der Frösche, deren Gequake
  Bis zu den Ohren des Herrn im Himmel endlich gelangte.
  Einen König wollten sie haben und wollten im Zwange
  Leben, nachdem sie der Freiheit in allen Landen genossen.
  Da erhörte sie Gott und sandte den Storch, der beständig
  Sie verfolget und haßt und keinen Frieden gewähret.
  Ohne Gnade behandelt er sie; nun klagen die Toren,
  Aber leider zu spät: denn nun bezwingt sie der König.

  Reineke redete laut zur ganzen Versammlung, es hörten
  Alle Tiere sein Wort, und so verfolgt' er die Rede:
  Seht, für alle fürchtet ich das. So wär es geworden.
  Herr, ich sorgte für Euch und hoffte beßre Belohnung.
  Braunens Ränke sind mir bekannt, sein tückisches Wesen,
  Manche Missetat auch von ihm; ich besorgte das Schlimmste.
  Würd er Herr, so wären wir alle zusammen verdorben.
  Unser König ist edel geboren und mächtig und gnädig,
  Dacht ich im stillen bei mir: es wär ein trauriger Wechsel,
  Einen Bären und tölpischen Taugenicht so zu erhöhen.
  Etliche Wochen sann ich darüber und sucht es zu hindern.
  Auch vor allem begriff ich es wohl: behielte mein Vater
  Seinen Schatz in der Hand, so brächt er viele zusammen,
  Sicher gewänn er das Spiel, und wir verlören den König.
  Meine Sorge ging nun dahin, den Ort zu entdecken,
  Wo der Schatz sich befände, damit ich ihn heimlich entführte.
  Zog mein Vater ins Feld, der alte, listige, lief er
  Nach dem Walde bei Tag oder Nacht, in Frost oder Hitze,
  Näss' oder Trockne, so war ich dahinter und spürte den Gang aus.

  Einmal lag ich versteckt in der Erde mit Sorgen und Sinnen,
  Wie ich entdeckte den Schatz, von dem mir so vieles bekannt war.
  Da erblickt ich den Vater aus einer Ritze sich schleichen,
  Zwischen den Steinen kam er hervor und stieg aus der Tiefe.
  Still und verborgen hielt ich mich da; er glaubte sich einsam,
  Schaute sich überall um, und als er niemand bemerkte
  Nah oder fern, begann er sein Spiel, Ihr sollt es vernehmen.
  Wieder mit Sande verstopft' er das Loch und wußte geschicklich
  Mit dem übrigen Boden es gleichzumachen. Das konnte,
  Wer nicht zusah, unmöglich erkennen. Und eh er von dannen
  Wanderte, wußt er den Platz, wo seine Füße gestanden,
  Über und über geschickt mit seinem Schwanze zu streichen
  Und verwühlte die Spur mit seinem Munde. Das lernt ich
  Jenes Tages zuerst von meinem listigen Vater,
  Der in Ränken und Schwänken und allen Streichen gewandt war.
  Und so eilt' er hinweg nach seinem Gewerbe. Da sann ich,
  Ob sich der herrliche Schatz wohl in der Nähe befände?
  Eilig trat ich herbei und schritt zum Werke: die Ritze
  Hatt ich in weniger Zeit mit meinen Pfoten eröffnet,
  Kroch begierig hinein. Da fand ich köstliche Sachen,
  Feinen Silbers genug und roten Goldes! Wahrhaftig,
  Auch der älteste hier hat nie so vieles gesehen.
  Und ich machte mich dran mit meinem Weibe: wir trugen,
  Schleppten bei Tag und bei Nacht; uns fehlten Karren und Wagen;
  Viele Mühe kostet' es uns und manche Beschwernis.
  Treulich hielt Frau Ermelyn aus; so hatten wir endlich
  Die Kleinode hinweg zu einer Stätte getragen,
  Die uns gelegener schien. Indessen hielt sich mein Vater
  Täglich mit jenen zusammen, die unsern König verrieten.
  Was sie beschlossen, das werdet Ihr hören und werdet erschrecken.

  Braun und Isegrim sandten sofort in manche Provinzen
  Offene Briefe, die Söldner zu locken: sie sollten zu Haufen
  Eilig kommen, es wolle sie Braun mit Diensten versehen,
  Milde woll er sogar voraus die Söldner bezahlen.
  Da durchstrich mein Vater die Länder und zeigte die Briefe,
  Seines Schatzes gewiß: der, glaubt' er, läge geborgen.
  Aber es war nun geschehn, er hätte mit allen Gesellen,
  Sucht' er auch noch so genau, nicht einen Pfennig gefunden.

  Keine Bemühung ließ er sich reun; so war er behende
  Zwischen der Elb und dem Rheine durch alle Länder gelaufen,
  Manchen Söldner hatt er gefunden und manchen gewonnen,
  Kräftigen Nachdruck sollte das Geld den Worten verleihen.

  Endlich kam der Sommer ins Land; zu seinen Gesellen
  Kehrte mein Vater zurück. Da hatt er von Sorgen und Nöten
  Und von Angst zu erzählen, besonders, wie er beinahe
  Vor den hohen Burgen in Sachsen sein Leben verloren,
  Wo ihn Jäger mit Pferden und Hunden alltäglich verfolgten,
  Daß er knapp und mit Not mit heilem Pelze davonkam.

  Freudig zeigt' er darauf den vier Verrätern die Liste,
  Welche Gesellen er alle mit Gold und Versprechen gewonnen.
  Braunen erfreute die Botschaft; es lasen die fünfe zusammen,
  Und es hieß: Zwölfhundert von Isegrims kühnen Verwandten
  Werden kommen mit offenen Mäulern und spitzigen Zähnen,
  Ferner: die Kater und Bären sind alle für Braunen gewonnen,
  Jeder Vielfraß und Dachs aus Sachsen und Thüringen stellt sich.
  Doch man solle sich ihnen zu der Bedingung verbinden:
  Einen Monat des Soldes vorauszuzahlen; sie wollten
  Alle dagegen mit Macht beim ersten Gebote sich stellen.
  Gott sei ewig gedankt, daß ich die Plane gehindert!

  Denn nachdem er nun alles besorgt, so eilte mein Vater
  Über Feld und wollte den Schatz auch wieder beschauen.
  Da ging erst die Bekümmernis an: da grub er und suchte;
  Doch je länger er scharrte, je weniger fand er. Vergebens
  War die Mühe, die er sich gab, und seine Verzweiflung:
  Denn der Schatz war fort, er konnt ihn nirgend entdecken.
  Und vor ärger und Scham--wie schrecklich quält die Erinnrung
  Mich bei Tag und bei Nacht!--erhängte mein Vater sich selber.

  Alles das hab ich getan, die böse Tat zu verhindern.
  Übel gerät es mir nun; jedoch es soll mich nicht reuen.
  Isegrim aber und Braun, die gefräßigen, sitzen am nächsten
  Bei dem König zu Rat. Und Reineke! wie dir dagegen,
  Armer Mann, jetzt gedankt wird! daß du den leiblichen Vater
  Hingegeben, den König zu retten. Wo sind sie zu finden
  Die sich selber verderben, nur Euch das Leben zu fristen?

  König und Königin hatten indes, den Schatz zu gewinnen,
  Große Begierde gefühlt; sie traten seitwärts und riefen
  Reineken, ihn besonders zu sprechen, und fragten behende:
  Saget an, wo habt Ihr den Schatz? Wir möchten es wissen.
  Reineke ließ sich dagegen vernehmen: Was könnt es mir helfen,
  Zeigt ich die herrlichen Güter dem Könige, der mich verurteilt?
  Glaubet er meinen Feinden doch mehr, den Dieben und Mördern,
  Die Euch mit Lügen beschweren, mein Leben mir abzugewinnen.

  Nein, versetzte die Königin: nein! so soll es nicht werden!
  Leben läßt Euch mein Herr, und das Vergangne vergißt er.
  Er bezwingt sich und zürnet nicht mehr. Doch möget Ihr künftig
  Klüger handeln und treu und gewärtig dem Könige bleiben.

  Reineke sagte: Gnädige Frau, vermöget den König,
  Mir zu geloben vor Euch, daß er mich wieder begnadigt,
  Daß er mir alle Verbrechen und Schulden und alle den Unmut,
  Den ich ihm leider erregt, auf keine Weise gedenket,
  So besitzet gewiß in unsern Zeiten kein König
  Solchen Reichtum, als er durch meine Treue gewinnet;
  Groß ist der Schatz! ich zeige den Ort, Ihr werdet erstaunen.

  Glaubet ihm nicht! versetzte der König: doch wenn er von Stehlen,
  Lügen und Rauben erzählet, das möget Ihr allenfalls glauben;
  Denn ein größerer Lügner ist wahrlich niemals gewesen.

  Und die Königin sprach: Fürwahr, sein bisheriges Leben
  Hat ihm wenig Vertrauen erworben; doch jetzo bedenket,
  Seinen Oheim, den Dachs, und seinen eigenen Vater
  Hat er diesmal bezichtigt und ihre Frevel verkündigt.
  Wollt er, so konnt er sie schonen und konnte von anderen Tieren
  Solche Geschichten erzählen; er wird so törig nicht lügen.

  Meinet Ihr so? versetzte der König: und denkt Ihr, es wäre
  Wirklich zum besten geraten, daß nicht ein größeres übel
  Draus entstände, so will ich es tun und diese Verbrechen
  Reinekens über mich nehmen und seine verwundete Sache.
  Einmal trau ich, zum letztenmal noch! das mag er bedenken:
  Denn ich schwör es ihm zu bei meiner Krone! wofern er
  Künftig frevelt und lügt, es soll ihn ewig gereuen;
  Alles, wär es ihm nur verwandt ihm zehenten Grade,
  Wer sie auch wären, sie sollens entgelten, und keiner entgeht mir,
  Sollen in Unglück und Schmach und schwere Prozesse geraten!

  Als nun Reineke sah, wie schnell sich des Königs Gedanken
  Wendeten, faßt' er ein Herz und sagte: Sollt ich so töricht
  Handeln, gnädiger Herr, und Euch Geschichten erzählen,
  Deren Wahrheit sich nicht in wenig Tagen bewiese?

  Und der König glaubte den Worten, und alles vergab er,
  Erst des Vaters Verrat, dann Reinekens eigne Verbrechen.
  Über die Maßen freute sich der; zur glücklichen Stunde,
  War er der Feinde Gewalt und seinem Verhängnis entronnen.

  Edler König, gnädiger Herr! begann er zu sprechen:
  Möge Gott Euch alles vergelten und Eurer Gemahlin,
  Was Ihr an mir Unwürdigem tut; ich will es gedenken,
  Und ich werde mich immer gar höchlich dankbar erzeigen.
  Denn es lebet gewiß in allen Landen und Reichen
  Niemand unter der Sonne, dem ich die herrlichen Schätze
  Lieber gönnte, denn eben Euch beiden. Was habt Ihr nicht alles
  Mir für Gnade bewiesen! Dagegen geb ich Euch willig
  König Emmerichs Schatz, so wie ihn dieser besessen.
  Wo er liegt, beschreib ich Euch nun, ich sage die Wahrheit.

  Höret! Im Osten von Flandern ist eine Wüste, darinnen
  Liegt ein einzelner Busch, heißt Hüsterlo, merket den Namen!
  Dann ist ein Brunn, der Krekelborn heißt, Ihr werdet verstehen,
  Beide nicht weit auseinander. Es kommt in selbige Gegend
  Weder Weib noch Mann im ganzen Jahre. Da wohnet
  Nur die Eul und der Schuhu, und dort begrub ich die Schätze.
  Krekelborn heißt die Stätte, das merket und nützet das Zeichen.
  Gehet selber dahin mit Eurer Gemahlin: es wäre
  Niemand sicher genug, um ihn als Boten zu senden,
  Und der Schande wäre zu groß; ich darf es nicht raten.
  Selber müßt Ihr dahin. Bei Krekelborn geht Ihr vorüber,
  Seht zwei junge Birken hernach, und merket! die eine
  Steht nicht weit von dem Brunnen; so geht nun, gnädiger König,
  Grad auf die Birken los, denn drunter liegen die Schätze.
  Kratzt und scharret nur zu; erst findet Ihr Moos an den Wurzeln,
  Dann entdeckt Ihr sogleich die allerreichsten Geschmeide,
  Golden, künstlich und schön, auch findet Ihr Emmerichs Krone:
  Wäre des Bären Wille geschehn, der sollte sie tragen.
  Manchen Zierat seht Ihr daran und Edelgesteine
  Goldnes Kunstwerk; man macht es nicht mehr, wer wollt es bezahlen?
  Sehet Ihr alle das Gut, o gnädiger König, beisammen,
  Ja, ich bin es gewiß, Ihr denket meiner in Ehren.
  Reineke, redlicher Fuchs! so denkt Ihr: der du so klüglich
  Unter das Moos die Schätze gegraben, o mög es dir immer,
  Wo du auch sein magst, glücklich ergehen! So sagte der Heuchler.

  Und der König versetzte darauf: Ihr müßt mich begleiten,
  Denn wie will ich allein die Stelle treffen? Ich habe
  Wohl von Aachen gehört, wie auch von Lübeck und Köllen
  Und von Paris; doch Hüsterlo hört ich im Leben nicht einmal
  Nennen, ebensowenig als Krekelborn; sollt ich nicht fürchten,
  Daß du uns wieder belügst und solche Namen erdichtest?

  Reineke hörte nicht gern des Königs bedächtige Rede,
  Sprach: So weis ich Euch doch nicht fern von hinnen, als hättet
  Ihr am Jordan zu suchen. Wie schien ich Euch jetzo verdächtig?
  Nächst, ich bleibe dabei, ist alles in Flandern zu finden.
  Laßt uns einige fragen; es mag es ein andrer versichern.
  Krekelborn! Hüsterlo! sagt ich, und also heißen die Namen.
  Lampen rief er darauf, und Lampe zauderte bebend.
  Reineke rief. So kommt nur getrost, der König begehrt Euch,
  Will, Ihr sollt bei Eid und bei Pflicht, die Ihr neulich geleistet,
  Wahrhaft reden; so zeiget denn an, wofern Ihr es wisset,
  Sagt, wo Hüsterlo liegt und Krekelborn? Lasset uns hören.

  Lampe sprach: Das kann ich wohl sagen. Es liegt in der Wüste
  Krekelborn nahe bei Hüsterlo. Hüsterlo nennen die Leute
  Jenen Busch, wo Simonet lange, der Krumme, sich aufhielt,
  Falsche Münzen zu schlagen mit seinen verwegnen Gesellen.
  Vieles hab ich daselbst von Frost und Hunger gelitten,
  Wenn ich vor Rynen, dem Hund, in großen Nöten geflüchtet.
  Reineke sagte darauf: Ihr könnt Euch unter die andern
  Wieder stellen; Ihr habet den König genugsam berichtet.
  Und der König sagte zu Reineken: Seid mir zufrieden,
  Daß ich hastig gewesen und Eure Worte bezweifelt;
  Aber sehet nun zu, mich an die Stelle zu bringen.

  Reineke sprach: Wie schätzt ich mich glücklich, geziemt' es mir heute
  Mit dem König zu gehn und ihm nach Flandern zu folgen;
  Aber es müßt Euch zur Sünde gereichen. So sehr ich mich schäme,
  Muß es heraus, wie gern ich es auch noch länger verschwiege.
  Isegrim ließ vor einiger Zeit zum Mönche sich weihen,
  Zwar nicht etwa dem Herren zu dienen, er diente dem Magen,
  Zehrte das Kloster fast auf; man reicht' ihm für sechse zu essen,
  Alles war ihm zu wenig, er klagte mir Hunger und Kummer.
  Endlich erbarmet' es mich, als ich ihn mager und krank sah,
  Half ihm treulich davon, er ist mein naher Verwandter.
  Und nun hab ich darum den Bann des Papstes verschuldet,
  Möchte nun ohne Verzug, mit Eurem Wissen und Willen,
  Meine Seele beraten und morgen mit Aufgang der Sonne,
  Gnad und Ablaß zu suchen, nach Rom mich als Pilger begeben
  Und von dannen über das Meer; so werden die Sünden
  Alle von mir genommen, und kehr ich wieder nach Hause,
  Darf ich mit Ehren neben Euch gehn. Doch tät ich es heute.
  Würde jeglicher sagen: Wie treibt es jetzo der König
  Wieder mit Reineken, den er vor kurzem zum Tode verurteilt;
  Und der über das alles im Bann des Papstes verstrickt ist!
  Gnädiger Herr, Ihr seht es wohl ein, wir lassen es lieber.

  Wahr, versetzte der König darauf: das konnt ich nicht wissen.
  Bist du im Banne, so wär mirs ein Vorwurf, dich mit mir zu führen,
  Lampe kann mich oder ein andrer zum Borne begleiten.
  Aber, Reineke, daß du vom Banne dich suchst zu befreien,
  Find ich nützlich und gut. Ich gebe dir gnädigen Urlaub,
  Morgen beizeiten zu gehn; ich will die Wallfahrt nicht hindern.
  Denn mir scheint, Ihr wollt Euch bekehren vom Bösen zum Guten.
  Gott gesegne den Vorsatz und laß Euch die Reise vollbringen!



  Sechster Gesang


  So gelangte Reineke wieder zur Gnade des Königs.
  Und es trat der König hervor auf erhabene Stätte,
  Sprach vom Steine herab und hieß die sämtlichen Tiere
  Stille schweigen; sie sollten ins Gras nach Stand und Geburt sich
  Niederlassen. Und Reineke stand an der Königin Seite;
  Aber der König begann mit großem Bedachte zu sprechen:

  Schweiget und höret mich an, zusammen Vögel und Tiere,
  Arm' und Reiche, höret mich an, ihr Großen und Kleinen,
  Meine Baronen und meine Genossen des Hofes und Hauses!
  Reineke steht hier in meiner Gewalt; man dachte vor kurzem,
  Ihn zu hängen, doch hat er bei Hofe so manches Geheimnis
  Dargetan, daß ich ihm glaube und wohlbedächtlich die Huld ihm
  Wieder schenke. So hat auch die Königin, meine Gemahlin,
  Sehr gebeten für ihn, so daß ich ihm günstig geworden,
  Mich ihm völlig versöhnet und Leib und Leben und Güter
  Frei ihm gegeben. Es schützt ihn fortan und schirmt ihn mein Friede;
  Nun sei allen zusammen bei Leibesleben geboten:
  Reineken sollt ihr überall ehren mit Weib und mit Kindern,
  Wo sie euch immer bei Tag oder Nacht künftig begegnen.
  Ferner hör ich von Reinekens Dingen nicht weitere Klage;
  Hat er übels getan, so ist es vorüber; er wird sich
  Bessern und tut es gewiß. Denn morgen wird er beizeiten
  Stab und Ränzel ergreifen, als frommer Pilger nach Rom gehn
  Und von dannen über das Meer; auch kommt er nicht wieder,
  Bis er vollkommenen Ablaß der sündigen Taten erlangt hat.

  Hinze wandte sich drauf zu Braun und Isegrim zornig:
  Nun ist Mühe und Arbeit verloren! so rief er: o wär ich
  Weit von hier! Ist Reineke wieder zu Gnaden gekommen,
  Braucht er jegliche Kunst, uns alle drei zu verderben.
  Um ein Auge bin ich gebracht, ich fürchte fürs andre!

  Guter Rat ist teuer, versetzte der Braune: das seh ich.
  Isegrim sagte dagegen: Das Ding ist seltsam! wir wollen
  Grad zum Könige gehn. Er trat verdrießlich mit Braunen
  Gleich vor König und Königin auf, sie redeten vieles
  Wider Reineken, redeten heftig; da sagte der König:
  Hörtet Ihrs nicht? Ich hab ihn aufs neue zu Gnaden empfangen.
  Zornig sagt' es der König und ließ im Augenblick beide
  Fahen, binden und schließen; denn er gedachte der Worte,
  Die er von Reineken hatte vernommen, und ihres Verrates.

  So veränderte sich in dieser Stunde die Sache
  Reinekens völlig. Er machte sich los, und seine Verkläger
  Wurden zuschanden; er wußte sogar es tückisch zu lenken,
  Daß man dem Bären ein Stück von seinem Felle herabzog,
  Fußlang, fußbreit, daß auf die Reise daraus ihm ein Ränzel
  Fertig würde; so schien zum Pilger ihm wenig zu fehlen.
  Aber die Königin bat er, auch Schuh ihm zu schaffen, und sagte:
  Ihr erkennt mich, gnädige Frau, nun einmal für Euren
  Pilger; helfet mir nun, daß ich die Reise vollbringe.
  Isegrim hat vier tüchtige Schuhe, da wär es wohl billig,
  Daß er ein Paar mir davon zu meinem Wege verließe;
  Schafft mir sie, gnädige Frau, durch meinen Herren, den König.
  Auch entbehrte Frau Gieremund wohl ein Paar von den ihren,
  Denn als Hausfrau bleibt sie doch meist in ihrem Gemache.

  Diese Forderung fand die Königin billig. Sie können
  Jedes wahrlich ein Paar entbehren! sagte sie gnädig.
  Reineke dankte darauf und sagte mit freudiger Beugung:
  Krieg ich doch nun vier tüchtige Schuhe, da will ich nicht zaudern.
  Alles Guten, was ich sofort als Pilger vollbringe,
  Werdet Ihr teilhaft gewiß, Ihr und mein gnädiger König.
  Auf der Wallfahrt sind wir verpflichtet, für alle zu beten,
  Die uns irgend geholfen. Es lohne Gott Euch die Milde!

  An den vorderen Füßen verlor Herr Isegrim also
  Seine Schuhe bis an die Knorren; desgleichen verschonte
  Man Frau Gieremund nicht, sie mußte die hintersten lassen.

  So verloren sie beide die Haut und Klauen der Füße,
  Lagen erbärmlich mit Braunen zusammen und dachten zu sterben;
  Aber der Heuchler hatte die Schuh und das Ränzel gewonnen,
  Trat herzu und spottete noch besonders der Wölfin:
  Liebe, Gute! sagt' er zu ihr: da sehet, wie zierlich
  Eure Schuhe mir stehn, ich hoffe, sie sollen auch dauern.
  Manche Mühe gabt Ihr Euch schon zu meinem Verderben,
  Aber ich habe mich wieder bemüht; es ist mir gelungen.
  Habt Ihr Freude gehabt, so kommt nun endlich die Reihe
  Wieder an mich; so pflegt es zu gehn, man weiß sich zu fassen.
  Wenn ich nun reise, so kann ich mich täglich der lieben Verwandten
  Dankbar erinnern; Ihr habt mir die Schuhe gefällig gegeben,
  Und es soll Euch nicht reuen; was ich an Ablaß verdiene,
  Teil ich mit Euch, ich hol ihn zu Rom und über dem Meere.

  Und Frau Gieremund lag in großen Schmerzen, sie konnte
  Fast nicht reden, doch griff sie sich an und sagte mit Seufzen:
  Unsre Sünden zu strafen, läßt Gott Euch alles gelingen.
  Aber Isegrim lag und schwieg mit Braunen zusammen;
  Beide waren elend genug, gebunden, verwundet
  Und vom Feinde verspottet. Es fehlte Hinze, der Kater;
  Reineke wünschte so sehr, auch ihm das Wasser zu wärmen.

  Nun beschäftigte sich der Heuchler am anderen Morgen,
  Gleich die Schuhe zu schmieren, die seine Verwandten verloren,
  Eilte, dem Könige noch sich vorzustellen, und sagte:
  Euer Knecht ist bereit, den heiligen Weg zu betreten;
  Eurem Priester werdet Ihr nun in Gnaden befehlen,
  Daß er mich segne, damit ich von hinnen mit Zuversicht scheide,
  Daß mein Ausgang und Eingang gebenedeit sei! So sprach er.
  Und es hatte der König den Widder zu seinem Kaplane;
  Alle geistlichen Dinge besorgt er, es braucht ihn der König
  Auch zum Schreiber, man nennt ihn Bellyn. Da ließ er ihn rufen,
  Sagte: Leset sogleich mir etliche heilige Worte
  Über Reineken hier, ihn auf die Reise zu segnen,
  Die er vorhat; er gehet nach Rom und über das Wasser.
  Hänget das Ränzel ihm um und gebt ihm den Stab in die Hände.
  Und es erwiderte drauf Bellyn: Herr König, Ihr habet,
  Glaub ich, vernommen, daß Reineke noch vom Banne nicht los ist.
  Übels würd ich deswegen von meinem Bischof erdulden,
  Der es leichtlich erfährt und mich zu strafen Gewalt hat.
  Aber ich tue Reineken selbst nichts Grades noch Krummes.
  Könnte man freilich die Sache vermitteln, und sollt es kein Vorwurf
  Mir beim Bischof, Herrn Ohnegrund, werden, zürnte nicht etwa
  Mir darüber der Propst, Herr Losefund, oder der Dechant
  Rapiamus, ich segnet ihn gern nach Eurem Befehle.

  Und der König versetzte: Was soll das Reimen und Reden?
  Viele Worte laßt Ihr uns hören und wenig dahinter.
  Leset Ihr über Reineke mir nicht Grades noch Krummes,
  Frag ich den Teufel darnach! Was geht mich der Bischof im Dom an?
  Reineke macht die Wallfahrt nach Rom, und wollt Ihr das hindern?

  Ängstlich kraute Bellyn sich hinter den Ohren; er scheute
  Seines Königes Zorn und fing sogleich aus dem Buch an
  Über den Pilger zu lesen, doch dieser achtet' es wenig.
  Was es mochte, half es denn auch; das kann man sich denken.
  Und nun war der Segen gelesen, da gab man ihm weiter
  Ränzel und Stab, der Pilger war fertig; so log er die Wallfahrt.
  Falsche Tränen liefen dem Schelmen die Wangen herunter
  Und benetzten den Bart, als fühlt' er die schmerzlichste Reue.
  Freilich schmerzt' es ihn auch, daß er nicht alle zusammen,
  Wie sie waren, ins Unglück gebracht und drei nur geschändet.
  Doch er stand und bat, sie möchten alle getreulich
  Für ihn beten, so gut sie vermöchten. Er machte nun Anstalt,
  Fortzueilen, er fühlte sich schuldig und hatte zu fürchten.
  Reineke, sagte der König: Ihr seid mir so eilig! Warum das?--
  Wer was Gutes beginnt, soll niemals weilen, versetzte
  Reineke drauf: ich bitt Euch um Urlaub, es ist die gerechte
  Stunde gekommen, gnädiger Herr, und lasset mich wandern.
  Habet Urlaub! sagte der König, und also gebot er
  Sämtlichen Herren des Hofes, dem falschen Pilger ein Stückchen
  Weges zu folgen und ihn zu begleiten. Es lagen indessen
  Braun und Isegrim, beide gefangen, in Jammer und Schmerzen.

  Und so hatte denn Reineke wieder die Liebe des Königs
  Völlig gewonnen und ging mit großen Ehren von Hofe,
  Schien mit Ränzel und Stab nach dem Heiligen Grabe zu wallen,
  Hatt er dort gleich so wenig zu tun, als ein Maibaum in Aachen.
  Ganz was anders führt' er im Schilde. Nun war ihm gelungen,
  Einen flächsenen Bart und eine wächserne Nase
  Seinem König zu drehen; es mußten ihm alle Verkläger
  Folgen, da er nun ging, und ihn mit Ehren begleiten.
  Und er konnte die Tücke nicht lassen und sagte noch scheidend:
  Sorget, gnädiger Herr, daß Euch die beiden Verräter
  Nicht entgehen, und haltet sie wohl im Kerker gebunden.
  Würden sie frei, sie ließen nicht ab mit schändlichen Werken.
  Eurem Leben drohet Gefahr, Herr König, bedenkt es!

  Und so ging er dahin mit stillen, frommen Gebärden,
  Mit einfältigem Wesen, als wüßt ers eben nicht anders.
  Drauf erhub sich der König zurück zu seinem Palaste,
  Sämtliche Tiere folgten dahin. Nach seinem Befehle
  Hatten sie Reineken erst ein Stückchen Weges begleitet;
  Und es hatte der Schelm sich ängstlich und traurig gebärdet,
  Daß er manchen gutmütigen Mann zum Mitleid bewegte.
  Lampe, der Hase, besonders war sehr bekümmert. Wir sollen,
  Lieber Lampe, sagte der Schelm: und sollen wir scheiden?
  Möcht es Euch und Bellyn, dem Widder, heute belieben,
  Meine Straße mit mir noch ferner zu wandeln! Ihr würdet
  Mir durch eure Gesellschaft die größte Wohltat erzeigen.
  Ihr seid angenehme Begleiter und redliche Leute,
  Jedermann redet nur Gutes von euch, das brächte mir Ehre;
  Geistlich seid ihr und heiliger Sitte. Ihr lebet gerade,
  Wie ich als Klausner gelebt. Ihr laßt euch mit Kräutern begnügen,
  Pfleget mit Laub und Gras den Hunger zu stillen, und fraget
  Nie nach Brot oder Fleisch, noch andrer besonderer Speise.
  Also konnt er mit Lob der beiden Schwäche betören;
  Beide gingen mit ihm zu seiner Wohnung und sahen
  Malepartus, die Burg, und Reineke sagte zum Widder:
  Bleibet hieraußen, Bellyn, und laßt die Gräser und Kräuter
  Nach Belieben Euch schmecken; es bringen diese Gebirge
  Manche Gewächse hervor, gesund und guten Geschmackes.
  Lampen nehm ich mit mir; doch bittet ihn, daß er mein Weib mir
  Trösten möge, die schon sich betrübt; und wird sie vernehmen,
  Daß ich nach Rom als Pilger verreise, so wird sie verzweifeln.
  Süße Worte brauchte der Fuchs, die zwei zu betrügen.
  Lampen führt' er hinein, da fand er die traurige Füchsin
  Liegen neben den Kindern, von großer Sorge bezwungen:
  Denn sie glaubte nicht mehr, daß Reineke sollte von Hofe
  Wiederkehren. Nun sah sie ihn aber mit Ränzel und Stabe;
  Wunderbar kam es ihr vor, und sagte: Reinhart, mein Lieber,
  Saget mir doch, wie ists Euch gegangen? Was habt Ihr erfahren?
  Und er sprach: Schon war ich verurteilt, gefangen, gebunden,
  Aber der König bezeigte sich gnädig, befreite mich wieder,
  Und ich zog als Pilger hinweg; es blieben zu Bürgen
  Braun und Isegrim beide zurück. Dann hat mir der König
  Lampen zur Sühne gegeben, und was wir nur wollen, geschieht ihm.
  Denn es sagte der König zuletzt mit gutem Bescheide:
  Lampe war es, der dich verriet. So hat er wahrhaftig
  Große Strafe verdient und soll mir alles entgelten.
  Aber Lampe vernahm erschrocken die drohenden Worte,
  War verwirrt und wollte sich retten und eilte, zu fliehen.
  Reineke schnell vertrat ihm das Tor, es faßte der Mörder
  Bei dem Halse den Armen, der laut und gräßlich um Hilfe
  Schrie: O helfet, Bellyn! Ich bin verloren! Der Pilger
  Bringt mich um! Doch schrie er nicht lange: denn Reineke hatt ihm
  Bald die Kehle zerrissen. Und so empfing er den Gastfreund.
  Kommt nun, sagt' er: und essen wir schnell, denn fett ist der Hase,
  Guten Geschmackes. Er ist wahrhaftig zum erstenmal etwas
  Nütze, der alberne Geck; ich hatt es ihm lange geschworen.
  Aber nun ist es vorbei, nun mag der Verräter verklagen!
  Reineke machte sich dran mit Weib und Kindern, sie pflückten
  Eilig dem Hasen das Fell und speisten mit gutem Behagen.

  Köstlich schmeckt' es der Füchsin, und einmal über das andre:
  Dank sei König und Königin! rief sie: wir haben durch ihre
  Gnade das herrliche Mahl, Gott mög es ihnen belohnen!
  Esset nur, sagte Reineke, zu! es reichet für diesmal;
  Alle werden wir satt, und mehreres denk ich zu holen:
  Denn es müssen doch alle zuletzt die Zeche bezahlen,
  Die sich an Reineken machen und ihm zu schaden gedenken.

  Und Frau Ermelyn sprach: Ich möchte fragen, wie seid Ihr
  Los und ledig geworden? Ich brauchte, sagt' er dagegen,
  Viele Stunden, wollt ich erzählen, wie fein ich den König
  Umgewendet und ihn und seine Gemahlin betrogen.
  Ja, ich leugn es Euch nicht, es ist die Freundschaft nur dünne
  Zwischen dem König und mir und wird nicht lange bestehen.
  Wenn er die Wahrheit erfährt, er wird sich grimmig entrüsten.
  Kriegt er mich wieder in seine Gewalt, nicht Gold und nicht Silber
  Könnte mich retten, er folgt mir gewiß und sucht mich zu fangen.
  Keine Gnade darf ich erwarten, das weiß ich am besten;
  Ungehangen läßt er mich nicht, wir müssen uns retten.

  Laßt uns nach Schwaben entfliehn! dort kennt uns niemand; wir halten
  Uns nach Landes Weise daselbst. Hilf Himmel! es findet
  Süße Speise sich da und alles Guten die Fülle:
  Hühner, Gänse, Hasen, Kaninchen und Zucker und Datteln,
  Feigen, Rosinen und Vögel von allen Arten und Größen;
  Und man bäckt im Lande das Brot mit Butter und Eiern.
  Rein und klar ist das Wasser, die Luft ist heiter und lieblich,
  Fische gibt es genug, die heißen Gallinen, und andre
  Heißen Pullus und Gallus und Anas, wer nennte sie alle?
  Das sind Fische nach meinem Geschmack! Da brauch ich nicht eben
  Tief ins Wasser zu tauchen; ich hab sie immer gegessen,
  Da ich als Klausner mich hielt. Ja, Weibchen, wollen wir endlich
  Friede genießen, so müssen wir hin, Ihr müßt mich begleiten.

  Nun versteht mich nur wohl: es ließ mich diesmal der König
  Wieder entwischen, weil ich ihm log von seltenen Dingen.
  König Emmerichs herrlichen Schatz versprach ich zu liefern;
  Den beschrieb ich, er läge bei Krekelborn. Werden sie kommen,
  Dort zu suchen, so finden sie leider nicht dieses, noch jenes,
  Werden vergeblich im Boden wühlen, und siehet der König
  Dergestalt sich betrogen, so wird er schrecklich ergrimmen.
  Denn was ich für Lügen ersann, bevor ich entwischte,
  Könnt Ihr denken; fürwahr, es ging zunächst an den Kragen!
  Niemals war ich in größerer Not, noch schlimmer geängstigt,
  Nein! ich wünsche mir solche Gefahr nicht wiederzusehen.
  Kurz, es mag mir begegnen, was will, ich lasse mich niemals
  Wieder nach Hofe bereden, um in des Königs Gewalt mich
  Wieder zu geben; es brauchte wahrhaftig die größte Gewandtheit,
  Meinen Daumen mit Not aus seinem Munde zu bringen.

  Und Frau Ermelyn sagte betrübt: Was wollte das werden?
  Elend sind wir und fremd in jedem anderen Lande;
  Hier ist alles nach unserm Begehren. Ihr bleibet der Meister
  Eurer Bauern. Und habt Ihr ein Abenteuer zu wagen
  Denn so nötig? Fürwahr, um Ungewisses zu suchen,
  Das Gewisse zu lassen, ist weder rätlich noch rühmlich.
  Leben wir hier doch sicher genug! Wie stark ist die Feste!
  Überzög uns der König mit seinem Heere, belegt' er
  Auch die Straße mit Macht, wir haben immer so viele
  Seitentore, so viel geheime Wege, wir wollen
  Glücklich entkommen. Ihr wißt es ja besser, was soll ich es sagen?
  Uns mit Macht und Gewalt in seine Hände zu kriegen,
  Viel gehörte dazu. Es macht mir keine Besorgnis.
  Aber daß Ihr über das Meer zu gehen geschworen,
  Das betrübt mich. Ich fasse mich kaum. Was könnte das werden!

  Liebe Frau, bekümmert Euch nicht! versetzte dagegen
  Reineke, höret mich an und merket: besser geschworen,
  Als verloren! So sagte mir einst ein Weiser im Beichtstuhl:
  Ein gezwungener Eid bedeute wenig. Das kann mich
  Keinen Katzenschwanz hindern! Ich meine den Eid, versteht nur.
  Wie Ihr gesagt habt, soll es geschehen. Ich bleibe zu Hause.
  Wenig hab ich fürwahr in Rom zu suchen, und hätt ich
  Zehen Eide geschworen, so wollt ich Jerusalem nimmer
  Sehen; ich bleibe bei Euch und hab es freilich bequemer;
  Andrer Orten find ichs nicht besser, als wie ich es habe.
  Will mir der König Verdruß bereiten, ich muß es erwarten,
  Stark und zu mächtig ist er für mich: doch kann es gelingen,
  Daß ich ihn wieder betöre, die bunte Kappe mit Schellen
  Über die Ohren ihm schiebe, da soll ers, wenn ichs erlebe,
  Schlimmer finden, als er es sucht. Das sei ihm geschworen!

  Ungeduldig begann Bellyn am Tore zu schmälen:
  Lampe, wollt Ihr nicht fort? So kommt doch! lasset uns gehen!
  Reineke hört' es und eilte hinaus und sagte: Mein Lieber,
  Lampe bittet Euch sehr, ihm zu vergeben, er freut sich
  Drin mit seiner Frau Muhme, das werdet Ihr, sagt er, ihm gönnen.
  Gehet sachte voraus. Denn Ermelyn, seine Frau Muhme,
  Läßt ihn sobald nicht hinweg; Ihr werdet die Freude nicht stören.

  Da versetzte Bellyn: Ich hörte schreien, was war es?
  Lampen hört ich; er rief mir: Bellyn, zu Hilfe! zu Hilfe!
  Habt Ihr im etwas übels getan? Da sagte der kluge
  Reineke: Höret mich recht! Ich sprach von meiner gelobten
  Wallfahrt; da wollte mein Weib darüber völlig verzweifeln,
  Es befiel sie ein tödlicher Schrecken, sie lag uns in Ohnmacht.
  Lampe sah das und fürchtete sich, und in der Verwirrung
  Rief er: Helfet, Bellyn! Bellyn! o säumet nicht lange,
  Meine Muhme wird mir gewiß nicht wieder lebendig!
  Soviel weiß ich, sagte Bellyn: er hat ängstlich gerufen.
  Nicht ein Härchen ist ihm verletzt, verschwor sich der Falsche;
  Lieber möchte mir selbst als Lampen was Böses begegnen.
  Hörtet Ihr? sagte Reineke drauf: es bat mich der König
  Gestern, käm ich nach Hause, da sollt ich in einigen Briefen
  Über wichtige Sachen ihm meine Gedanken vermelden.
  Lieber Neffe, nehmet sie mit, ich habe sie fertig.
  Schöne Dinge sag ich darin und rat ihm das Klügste.
  Lampe war über die Maßen vergnügt, ich hörte mit Freuden
  Ihn mit seiner Frau Muhme sich alter Geschichten erinnern.
  Wie sie schwatzten! sie wurden nicht satt! Sie aßen und tranken,
  Freuten sich übereinander; indessen schrieb ich die Briefe.

  Lieber Reinhart, sagte Bellyn: Ihr müßt nur die Briefe
  Wohl verwahren; es fehlt, sie einzustecken, ein Täschchen.
  Wenn ich die Siegel zerbräche, das würde mir übel bekommen.
  Reineke sagte: Das weiß ich zu machen. Ich denke, das Ränzel,
  Das ich aus Braunens Felle bekam, wird eben sich schicken,
  Es ist dicht und stark, darin verwahr ich die Briefe.
  Und es wird Euch dagegen der König besonders belohnen;
  Er empfängt Euch mit Ehren, Ihr seid ihm dreimal willkommen.
  Alles das glaubte der Widder Bellyn. Da eilte der andre
  Wieder ins Haus, das Ränzel ergriff er und steckte behende
  Lampens Haupt, des ermordeten, drein und dachte daneben,
  Wie er dem armen Bellyn die Tasche zu öffnen verwehrte.

  Und er sagte, wie er herauskam: Hänget das Ränzel
  Nur um den Hals und laßt Euch, mein Neffe, nicht etwa gelüsten,
  In die Briefe zu sehen; es wäre schädliche Neugier:
  Denn ich habe sie wohl verwahrt, so müßt Ihr sie lassen.
  Selbst das Ränzel öffnet mir nicht! Ich habe den Knoten
  Künstlich geknüpft, ich pflege das so in wichtigen Dingen
  Zwischen dem König und mir; und findet der König die Riemen
  So verschlungen, wie er gewohnt ist, so werdet Ihr Gnade
  Und Geschenke verdienen als zuverlässiger Bote.

  Ja, sobald Ihr den König erblickt und wollt noch in beßres
  Ansehn Euch setzen bei ihm, so laßt ihn merken, als hättet
  Ihr mit gutem Bedacht zu diesen Briefen geraten,
  Ja, dem Schreiber geholfen; es bringt Euch Vorteil und Ehre.

  Und Bellyn ergötzte sich sehr und sprang von der Stätte,
  Wo er stand, mit Freuden empor und hierhin und dorthin,
  Sagte: Reineke! Neffe und Herr, nun seh ich, Ihr liebt mich,
  Wollt mich ehren. Es wird vor allen Herren des Hofes
  Mir zum Lobe gereichen, daß ich so gute Gedanken,
  Schöne, zierliche Worte zusammenbringe. Denn freilich
  Weiß ich nicht zu schreiben, wie Ihr; doch sollen sies meinen,
  Und ich dank es nur Euch. Zu meinem Besten geschah es,
  Daß ich Euch folgte hierher. Nun sagt, was meint Ihr noch weiter?
  Geht nicht Lampe mit mir in dieser Stunde von hinnen?

  Nein! versteht mich! sagte der Schalk: noch ist es unmöglich.
  Geht allmählich voraus, er soll Euch folgen, sobald ich
  Einige Sachen von Wichtigkeit ihm vertraut und befohlen.
  Gott sei bei Euch! sagte Bellyn: so will ich denn gehen.
  Und er eilete fort; um Mittag gelangt' er nach Hofe.

  Als ihn der König ersah und zugleich das Ränzel erblickte,
  Sprach er: Saget, Bellyn, von wannen kommt Ihr? und wo ist
  Reineke blieben? Ihr traget das Ränzel, was soll das bedeuten?
  Da versetzte Bellyn: Er bat mich, gnädigster König,
  Euch zwei Briefe zu bringen, wir haben sie beide zusammen
  Ausgedacht. Ihr findet subtil die wichtigsten Sachen
  Abgehandelt, und was sie enthalten, das hab ich geraten;
  Hier im Ränzel finden sie sich; er knüpfte den Knoten.

  Und es ließ der König sogleich dem Biber gebieten,
  Der Notarius war und Schreiber des Königs, man nennt ihn
  Bokert. Es war sein Geschäft, die schweren, wichtigen Briefe
  Vor dem König zu lesen, denn manche Sprache verstand er.
  Auch nach Hinzen schickte der König, er sollte dabei sein.

  Als nun Bokert den Knoten mit Hinze, seinem Gesellen,
  Aufgelöset, zog er das Haupt des ermordeten Hasen
  Mit Erstaunen hervor und rief. Das heiß ich mir Briefe!
  Seltsam genug! Wer hat sie geschrieben? Wer kann es erklären?
  Dies ist Lampens Kopf, es wird ihn niemand verkennen.

  Und es erschraken König und Königin. Aber der König
  Senkte sein Haupt und sprach: O Reineke! hätt ich dich wieder!
  König und Königin beide betrübten sich über die Maßen.
  Reineke hat mich betrogen! so rief der König. O hätt ich
  Seinen schändlichen Lügen nicht Glauben gegeben! so rief er,
  Schien verworren, mit ihm verwirrten sich alle die Tiere.

  Aber Lupardus begann, des Königs naher Verwandter:
  Traun! ich sehe nicht ein, warum Ihr also betrübt seid,
  Und die Königin auch. Entfernet diese Gedanken,
  Fasset Mut! es möcht Euch vor allen zur Schande gereichen.
  Seid Ihr nicht Herr? Es müssen Euch alle, die hier sind, gehorchen.

  Eben deswegen, versetzte der König: so laßt Euch nicht wundern,
  Daß ich im Herzen betrübt bin. Ich habe mich leider vergangen.
  Denn mich hat der Verräter mit schändlicher Tücke bewogen,
  Meine Freunde zu strafen. Es liegen beide geschändet,
  Braun und Isegrim; sollte michs nicht von Herzen gereuen?
  Ehre bringt es mir nicht, daß ich den besten Baronen
  Meines Hofes so übel begegnet, und daß ich dem Lügner
  So viel Glauben geschenkt und ohne Vorsicht gehandelt.
  Meiner Frauen folgt ich zu schnell. Sie ließ sich betören,
  Bat und flehte für ihn; o wär ich nur fester geblieben!
  Nun ist die Reue zu spät, und aller Rat ist vergebens.

  Und es sagte Lupardus: Herr König, höret die Bitte,
  Trauert nicht länger! was übels geschehen ist, läßt sich vergleichen.
  Gebet dem Bären, dem Wolfe, der Wölfin zur Sühne den Widder;
  Denn es bekannte Bellyn gar offen und kecklich, er habe
  Lampens Tod geraten; das mag er nun wieder bezahlen!
  Und wir wollen hernach zusammen auf Reineken losgehn,
  Werden ihn fangen, wenn es gerät, da hängt man ihn eilig;
  Kommt er zum Worte, so schwätzt er sich los und wird nicht gehangen.
  Aber ich weiß es gewiß, es lassen sich jene versöhnen.

  Und der König hörte das gern; er sprach zu Lupardus:
  Euer Rat gefällt mir; so geht nun eilig und holet
  Mir die beiden Baronen, sie sollen sich wieder mit Ehren
  In dem Rate neben mich setzen. Laßt mir die Tiere
  Sämtlich zusammenberufen, die hier bei Hofe gewesen;
  Alle sollen erfahren, wie Reineke schändlich gelogen,
  Wie er entgangen und dann mit Bellyn den Lampe getötet.
  Alle sollen dem Wolf und dem Bären mit Ehrfurcht begegnen,
  Und zur Sühne geb ich den Herren, wie Ihr geraten,
  Den Verräter Bellyn und seine Verwandten auf ewig.

  Und es eilte Lupardus, bis er die beiden Gebundnen,
  Braun und Isegrim, fand. Sie wurden gelöset; da sprach er:
  Guten Trost vernehmet von mir! Ich bringe des Königs
  Festen Frieden und freies Geleit. Versteht mich, ihr Herren:
  Hat der König euch übels getan, so ist es ihm selber
  Leid, er läßt es euch sagen und wünscht euch beide zufrieden;
  Und zur Sühne sollt ihr Bellyn mit seinem Geschlechte,
  Ja, mit allen Verwandten auf ewige Zeiten empfahen.
  Ohne weiteres tastet sie an, ihr möget im Walde,
  Möget im Felde sie finden, sie sind euch alle gegeben.
  Dann erlaubt euch mein gnädiger Herr noch über das alles,
  Reineken, der euch verriet, auf jede Weise zu schaden:
  Ihn, sein Weib und Kinder und alle seine Verwandten
  Mögt ihr verfolgen, wo ihr sie trefft, es hindert euch niemand.
  Diese köstliche Freiheit verkünd ich im Namen des Königs.
  Er und alle, die nach ihm herrschen, sie werden es halten!
  Nur vergesset denn auch, was euch Verdrießlichs begegnet,
  Schwöret, ihm treu und gewärtig zu sein, ihr könnt es mit Ehren.
  Nimmer verletzt er euch wieder; ich rat euch, ergreifet den Vorschlag.

  Also war die Sühne beschlossen; sie mußte der Widder
  Mit dem Halse bezahlen, und alle seine Verwandten
  Werden noch immer verfolgt von Isegrims mächtiger Sippschaft.
  So begann der ewige Haß. Nun fahren die Wölfe
  Ohne Scheu und Scham auf Lämmer und Schafe zu wüten
  Fort, sie glauben das Recht auf ihrer Seite zu haben;
  Keines verschonet ihr Grimm, sie lassen sich nimmer versöhnen.
  Aber um Brauns und Isegrims willen und ihnen zu Ehren
  Ließ der König den Hof zwölf Tage verlängern; er wollte
  Öffentlich zeigen, wie ernst es ihm sei, die Herrn zu versöhnen.



  Siebenter Gesang


  Und nun sah man den Hof gar herrlich bestellt und bereitet,
  Manche Ritter kamen dahin; den sämtlichen Tieren
  Folgten unzählige Vögel, und alle zusammen verehrten
  Braun und Isegrim hoch, die ihrer Leiden vergaßen.
  Da ergötzte sich festlich die beste Gesellschaft, die jemals
  Nur beisammen gewesen; Trompeten und Pauken erklangen,
  Und den Hoftanz führte man auf mit guten Manieren.
  Überflüssig war alles bereitet, was jeder begehrte.
  Boten auf Boten gingen ins Land und luden die Gäste,
  Vögel und Tiere machten sich auf, sie kamen zu Paaren,
  Reiseten hin bei Tag und bei Nacht und eilten zu kommen.

  Aber Reineke Fuchs lag auf der Lauer zu Hause,
  Dachte nicht nach Hofe zu gehn, der verlogene Pilger;
  Wenig Dankes erwartet' er sich. Nach altem Gebrauche
  Seine Tücke zu üben, gefiel am besten dem Schelme.
  Und man hörte bei Hof die allerschönsten Gesänge,
  Speis und Trank ward über und über den Gästen gereichet,
  Und man sah turnieren und fechten. Es hatte sich jeder
  Zu den Seinen gesellt, da ward getanzt und gesungen,
  Und man hörte Pfeifen dazwischen und hörte Schalmeien.
  Freundlich schaute der König von seinem Saale hernieder;
  Ihm behagte das große Getümmel, er sah es mit Freuden.

  Und acht Tage waren vorbei (es hatte der König
  Sich zu Tafel gesetzt mit seinen ersten Baronen,
  Neben der Königin saß er), und blutig kam das Kaninchen
  Vor den König getreten und sprach mit traurigem Sinne:
  Herr! Herr König! und alle zusammen! erbarmet Euch meiner!
  Denn Ihr habt so argen Verrat und mördrische Taten,
  Wie ich von Reineken diesmal erduldet, nur selten vernommen.
  Gestern morgen fand ich ihn sitzen, es war um die sechste
  Stunde, da ging ich die Straße vor Malepartus vorüber;
  Und ich dachte, den Weg in Frieden zu ziehen. Er hatte,
  Wie ein Pilger gekleidet, als läs er Morgengebete,
  Sich vor seine Pforte gesetzt. Da wollt ich behende
  Meines Weges vorbei, zu Eurem Hofe zu kommen.
  Als er mich sah, erhub er sich gleich und trat mir entgegen,
  Und ich glaubt, er wollte mich grüßen; da faßt' er mich aber
  Mit den Pfoten gar mörderlich an, und zwischen den Ohren
  Fühlt ich die Klauen und dachte wahrhaftig das Haupt zu verlieren:
  Denn sie sind lang und scharf, er druckte mich nieder zur Erde.
  Glücklicherweise macht ich mich los, und da ich so leicht bin,
  Konnt ich entspringen; er knurrte mir nach und schwur, mich zu finden.
  Aber ich schwieg und machte mich fort, doch leider behielt er
  Mir ein Ohr zurück, ich komme mit blutigem Haupte.
  Seht, vier Löcher trug ich davon! Ihr werdet begreifen,
  Wie er mit Ungestüm schlug, fast wär ich liegen geblieben.
  Nun bedenket die Not, bedenket Euer Geleite!
  Wer mag reisen? wer mag an Eurem Hofe sich finden,
  Wenn der Räuber die Straße belegt und alle beschädigt?

  Und er endigte kaum, da kam die gesprächige Krähe,
  Merkenau, sagte: Würdiger Herr und gnädiger König!
  Traurige Märe bring ich vor Euch, ich bin nicht imstande,
  Viel zu reden vor Jammer und Angst, ich fürchte, das bricht mir
  Noch das Herz: so jämmerlich Ding begegnet' mir heute
  Scharfenebbe, mein Weib, und ich, wir gingen zusammen
  Heute früh, und Reineke lag für tot auf der Heide,
  Beide Augen im Kopfe verkehrt, es hing ihm die Zunge
  Weit zum offenen Munde heraus. Da fing ich vor Schrecken
  Laut an zu schrein. Er regte sich nicht, ich schrie und beklagt ihn,
  Rief. O weh mir! und Ach! und wiederholte die Klage:
  Ach! er ist tot! wie dauert er mich! wie bin ich bekümmert!
  Meine Frau betrübte sich auch, wir jammerten beide.
  Und ich betastet ihm Bauch und Haupt, es nahte desgleichen
  Meine Frau sich und trat ihm ans Kinn, ob irgend der Atem
  Einiges Leben verriet', allein sie lauschte vergebens:
  Beide hätten wir drauf geschworen. Nun höret das Unglück.

  Wie sie nun traurig und ohne Besorgnis dem Munde des Schelmen
  Ihren Schnabel näher gebracht, bemerkt' es der Unhold,
  Schnappte grimmig nach ihr und riß das Haupt ihr herunter.
  Wie ich erschrak, das will ich nicht sagen. O weh mir! o weh mir!
  Schrie ich und rief. Da schoß er hervor und schnappte mit einmal
  Auch nach mir; da fuhr ich zusammen und eilte zu fliehen.
  Wär ich nicht so behende gewesen, er hätte mich gleichfalls
  Festgehalten; mit Not entkam ich den Klauen des Mörders,
  Eilend erreicht ich den Baum! O hätt ich mein trauriges Leben
  Nicht gerettet! ich sah mein Weib in des Bösewichts Klauen.
  Ach! er hatte die Gute gar bald gegessen. Er schien mir
  So begierig und hungrig, als wollt er noch einige speisen;
  Nicht ein Beinchen ließ er zurück, kein Knöchelchen übrig.
  Solchen Jammer sah ich mit an! Er eilte von dannen,
  Aber ich konnt es nicht lassen und flog mit traurigem Herzen
  An die Stätte; da fand ich nur Blut und wenige Federn
  Meines Weibes. Ich bringe sie her, Beweise der Untat.
  Ach, erbarmt Euch, gnädiger Herr, denn solltet Ihr diesmal
  Diesen Verräter verschonen, gerechte Rache verzögern,
  Eurem Frieden und Eurem Geleite nicht Nachdruck verschaffen,
  Vieles würde darüber gesprochen, es würd Euch mißfallen.
  Denn man sagt: der ist schuldig der Tat, der zu strafen Gewalt hat
  Und nicht strafet; es spielet alsdann ein jeder den Herren.
  Eurer Würde ging' es zu nah, Ihr mögt es bedenken.

  Also hatte der Hof die Klage des guten Kaninchens
  Und der Krähe vernommen. Da zürnte Nobel, der König,
  Rief: So sei es geschworen bei meiner ehlichen Treue,
  Diesen Frevel bestraf ich, man soll es lange gedenken!
  Mein Geleit und Gebot zu verhöhnen! Ich will es nicht dulden.
  Gar zu leicht vertraut ich dem Schelm und ließ ihn entkommen,
  Stattet ihn selbst als Pilger noch aus und sah ihn von hinnen
  Scheiden, als ging' er nach Rom. Was hat uns der Lügner nicht alles
  Aufgeheftet! Wie wußt er sich nicht der Königin Vorwort
  Leicht zu gewinnen! Sie hat mich beredet, nun ist er entkommen.
  Aber ich werde der Letzte nicht sein, den es bitter gereute,
  Frauenrat befolget zu haben. Und lassen wir länger
  Ungestraft den Bösewicht laufen, wir müssen uns schämen.
  Immer war er ein Schalk und wird es bleiben. Bedenket
  Nun zusammen, ihr Herren, wie wir ihn fahen und richten!
  Greifen wir ernstlich dazu, so wird die Sache gelingen.

  Isegrimen und Braunen behagte die Rede des Königs.
  Werden wir doch am Ende gerochen! so dachten sie beide.
  Aber sie trauten sich nicht zu reden, sie sahen, der König
  War verstörten Gemüts und zornig über die Maßen.
  Und die Königin sagte zuletzt: Ihr solltet so heftig,
  Gnädiger Herr, nicht zürnen, so leicht nicht schwören; es leidet
  Euer Ansehn dadurch und Eurer Worte Bedeutung.
  Denn wir sehen die Wahrheit noch keineswegs am Tage;
  Ist doch erst der Beklagte zu hören. Und wär er zugegen,
  Würde mancher verstummen, der wider Reineken redet.
  Beide Parteien sind immer zu hören; denn mancher Verwegne
  Klagt, um seine Verbrechen zu decken. Für klug und verständig
  Hielt ich Reineken, dachte nichts Böses und hatte nur immer
  Euer Bestes vor Augen, wiewohl es nun anders gekommen.
  Denn sein Rat ist gut zu befolgen, wenn freilich sein Leben
  Manchen Tadel verdient. Dabei ist seines Geschlechtes
  Große Verbindung wohl zu bedenken. Es werden die Sachen
  Nicht durch übereilung gebessert, und was Ihr beschließet,
  Werdet Ihr dennoch zuletzt als Herr und Gebieter vollziehen.

  Und Lupardus sagte darauf: Ihr höret so manchen;
  Höret diesen denn auch. Er mag sich stellen, und was Ihr
  Dann beschließt, vollziehe man gleich. So denken vermutlich
  Diese sämtlichen Herrn mit Eurer edlen Gemahlin.

  Isegrim sagte darauf: Ein jeder rate zum Besten!
  Herr Lupardus, höret mich an. Und wäre zur Stunde
  Reineke hier und entledigte sich der doppelten Klage
  Dieser beiden, so wär es mir immer ein leichtes, zu zeigen,
  Daß er das Leben verwirkt. Allein ich schweige von allem,
  Bis wir ihn haben. Und habt Ihr vergessen, wie sehr er den König
  Mit dem Schatze belogen? Den sollt er in Hüsterlo neben
  Krekelborn finden, und was der groben Lüge noch mehr war.
  Alle hat er betrogen und mich und Braunen geschändet;
  Aber ich setze mein Leben daran. So treibt es der Lügner
  Auf der Heide. Nun streicht er herum und raubet und mordet.
  Deucht es dem Könige gut und seinen Herren, so mag man
  Also verfahren. Doch wär es ihm Ernst, nach Hofe zu kommen,
  Hätt er sich lange gefunden. Es eilten die Boten des Königs
  Durch das Land, die Gäste zu laden, doch blieb er zu Hause.

  Und es sagte der König darauf: Was sollen wir lange
  Hier ihn erwarten? Bereitet euch alle (so sei es geboten!),
  Mir am sechsten Tage zu folgen. Denn wahrlich das Ende
  Dieser Beschwerden will ich erleben. Was sagen die Herren?
  Wär er nicht fähig, zuletzt ein Land zugrunde zu richten?
  Macht euch fertig, so gut ihr nur könnt, und kommet im Harnisch,
  Kommt mit Bogen und Spießen und allen andern Gewehren,
  Und betragt euch wacker und brav! Es führe mir jeder,
  Denn ich schlage wohl Ritter im Felde, den Namen mit Ehren.
  Malepartus, die Burg, belegen wir, was er im Haus hat,
  Wollen wir sehen. Da riefen sie alle: Wir werden gehorchen!

  Also dachte der König und seine Genossen, die Feste
  Malepartus zu stürmen, den Fuchs zu strafen. Doch Grimbart,
  Der im Rate gewesen, entfernte sich heimlich und eilte,
  Reineken aufzusuchen und ihm die Nachricht zu bringen;
  Traurend ging er und klagte vor sich und sagte die Worte:
  Ach, was kann es nun werden, mein Oheim! Billig bedauert
  Dich dein ganzes Geschlecht, du Haupt des ganzen Geschlechtes!
  Vor Gericht vertratest du uns, wir waren geborgen:
  Niemand konnte bestehen vor dir und deiner Gewandtheit.

  So erreicht' er das Schloß, und Reineken fand er im Freien
  Sitzen. Er hatte sich erst zwei junge Tauben gefangen;
  Aus dem Neste wagten sie sich, den Flug zu versuchen,
  Aber die Federn waren zu kurz; sie fielen zu Boden,
  Nicht imstande, sich wieder zu heben, und Reineke griff sie,
  Denn oft ging er umher, zu jagen. Da sah er von weiten
  Grimbart kommen und wartete sein; er grüßt' ihn und sagte:
  Seid mir, Neffe, willkommen vor allen meines Geschlechtes!
  Warum lauft Ihr so sehr! Ihr keichet! bringt Ihr was Neues?

  Ihm erwiderte Grimbart: Die Zeitung, die ich vermelde,
  Klingt nicht tröstlich, Ihr seht, ich komm in ängsten gelaufen;
  Leben und Gut ist alles verloren! Ich habe des Königs
  Zorn gesehen: er schwört, Euch zu fahen und schändlich zu töten.
  Allen hat er befohlen, am sechsten Tage gewaffnet
  Hier zu erscheinen mit Bogen und Schwert, mit Büchsen und Wagen.
  Alles fällt nun über Euch her, bedenkt Euch inzeiten!
  Isegrim aber und Braun sind mit dem Könige wieder
  Besser vertraut, als ich nur immer mit Euch bin, und alles,
  Was sie wollen, geschieht. Den gräßlichsten Mörder und Räuber
  Schilt Euch Isegrim laut, und so bewegt er den König;
  Er wird Marschall, Ihr werdet es sehen, in wenigen Wochen.
  Das Kaninchen erschien, dazu die Krähe, sie brachten
  Große Klagen gegen Euch vor. Und sollt Euch der König
  Diesmal fahen, so lebt Ihr nicht lange! das muß ich befürchten.

  Weiter nichts? versetzte der Fuchs. Das ficht mich nun alles
  Keinen Pfifferling an. Und hätte der König mit seinem
  Ganzen Rate doppelt und dreifach gelobt und geschworen:
  Komm ich nur selber dahin, ich hebe mich über sie alle.
  Denn sie raten und raten und wissen es nimmer zu treffen.
  Lieber Neffe, lasset das fahren, und folgt mir und sehet,
  Was ich Euch gebe. Da hab ich soeben die Tauben gefangen,
  Jung und fett. Es bleibt mir das liebste von allen Gerichten!
  Denn sie sind leicht zu verdauen, man schluckt sie nur eben hinunter;
  Und die Knöchelchen schmecken so süß! sie schmelzen im Munde,
  Sind halb Milch, halb Blut. Die leichte Speise bekommt mir,
  Und mein Weib ist von gleichem Geschmack. So kommt nur, sie wird uns
  Freundlich empfangen; doch merke sie nicht, warum Ihr gekommen!
  Jede Kleinigkeit fällt ihr aufs Herz und macht ihr zu schaffen.
  Morgen geh ich nach Hofe mit Euch; da hoff ich, Ihr werdet,
  Lieber Neffe, mir helfen, so wie es Verwandten geziemet.

  Leben und Gut verpflicht ich Euch gern zu Eurem Behufe,
  Sagte der Dachs, und Reineke sprach: Ich will es gedenken;
  Leb ich lange, so soll es Euch frommen! Der andre versetzte:
  Tretet immer getrost vor die Herren und wahret zum besten
  Eure Sache, sie werden Euch hören; auch stimmte Lupardus
  Schon dahin, man sollt Euch nicht strafen, bevor Ihr genugsam
  Euch verteidigt; es meinte das gleiche die Königin selber.
  Merket den Umstand und sucht ihn zu nutzen! Doch Reineke sagte:
  Seid nur gelassen, es findet sich alles. Der zornige König,
  Wenn er mich hört, verändert den Sinn, es frommt mir am Ende.

  Und so gingen sie beide hinein und wurden gefällig
  Von der Hausfrau empfangen; sie brachte, was sie nur hatte.
  Und man teilte die Tauben, man fand sie schmackhaft, und jedes
  Speiste sein Teil; sie wurden nicht satt und hätten gewißlich
  Ein halb Dutzend verzehrt, wofern sie zu haben gewesen.

  Reineke sagte zum Dachse: Bekennt mir, Oheim, ich habe
  Kinder trefflicher Art, sie müssen jedem gefallen.
  Sagt mir, wie Euch Rossel behagt und Reinhart, der Kleine?
  Sie vermehren einst unser Geschlecht und fangen allmählich
  An, sich zu bilden, sie machen mir Freude von Morgen bis Abend.
  Einer fängt sich ein Huhn, der andre hascht sich ein Küchlein;
  Auch ins Wasser ducken sie brav, die Ente zu holen
  Und den Kiebitz. Ich schickte sie gern noch öfter zu jagen;
  Aber Klugheit muß ich vor allem sie lehren und Vorsicht,
  Wie sie vor Strick und Jäger und Hunden sich weise bewahren.
  Und verstehen sie dann das rechte Wesen und sind sie
  Abgerichtet, wie sichs gehört, dann sollen sie täglich
  Speise holen und bringen und soll im Hause nichts fehlen,
  Denn sie schlagen mir nach und spielen grimmige Spiele.
  Wenn sies beginnen, so ziehn den kürzern die übrigen Tiere,
  An der Kehle fühlt sie der Gegner und zappelt nicht lange:
  Das ist Reinekens Art und Spiel. Auch greifen sie hastig,
  Und ihr Sprung ist gewiß; das dünkt mich eben das Rechte!

  Grimbart sprach: Es gereichet zur Ehre, und mag man sich freuen,
  Kinder zu haben, wie man sie wünscht, und die zum Gewerbe
  Bald sich gewöhnen, den Eltern zu helfen. Ich freue mich herzlich,
  Sie von meinem Geschlechte zu wissen, und hoffe das Beste.
  Mag es für heute bewenden, versetzte Reineke: gehn wir
  Schlafen, denn alle sind müd und Grimbart besonders ermattet.
  Und sie legten sich nieder im Saale, der über und über
  War mit Heu und Blättern bedeckt, und schliefen zusammen.

  Aber Reineke wachte vor Angst; es schien ihm die Sache
  Guten Rats zu bedürfen, und sinnend fand ihn der Morgen.
  Und er hub vom Lager sich auf und sagte zu seinem
  Weibe: Betrübt Euch nicht! es hat mich Grimbart gebeten,
  Mit nach Hofe zu gehn; Ihr bleibet ruhig zu Hause.
  Redet jemand von mir, so kehret es immer zum besten
  Und verwahret die Burg, so ist uns allen geraten.

  Und Frau Ermelyn sprach: Ich find es seltsam! Ihr wagt es
  Wieder nach Hofe zu gehn, wo Eurer so übel gedacht wird.
  Seid Ihr genötigt? Ich seh es nicht ein, bedenkt das Vergangne!

  Freilich, sagte Reineke drauf: es war nicht zu scherzen!
  Viele wollten mir übel, ich kam in große Bedrängnis;
  Aber mancherlei Dinge begegnen unter der Sonne.
  Wider alles Vermuten erfährt man dieses und jenes,
  Und wer was zu haben vermeint, vermißt es auf einmal.
  Also laßt mich nur gehn, ich habe dort manches zu schaffen.
  Bleibet ruhig, das bitt ich Euch sehr, Ihr habet nicht nötig,
  Euch zu ängstigen. Wartet es ab! Ihr sehet, mein Liebchen,
  Ist es mir immer nur möglich, in fünf, sechs Tagen mich wieder.
  Und so schied er von dannen, begleitet von Grimbart, dem Dachse.



  Achter Gesang


  Weiter gingen sie nun zusammen über die Heide,
  Grimbart und Reineke, grade den Weg zum Schlosse des Königs.
  Aber Reineke sprach: Es falle, wie es auch wolle,
  Diesmal ahndet es mir, die Reise führet zum besten.
  Lieber Oheim, höret mich nun! Seitdem ich zum letzten
  Euch gebeichtet, verging ich mich wieder in sündigem Wesen;
  Höret Großes und Kleines, und was ich damals vergessen.

  Von dem Leibe des Bären und seinem Felle verschafft ich
  Mir ein tüchtiges Stück; es ließen der Wolf und die Wölfin
  Ihre Schuhe mir ab; so hab ich mein Mütchen gekühlet.
  Meine Lüge verschaffte mir das, ich wußte den König
  Aufzubringen und hab ihn dabei entsetzlich betrogen:
  Denn ich erzählt ihm ein Märchen, und Schätze wußt ich zu dichten.
  Ja, ich hatte daran nicht genug, ich tötete Lampen,
  Ich bepackte Bellyn mit dem Haupt des Ermordeten; grimmig
  Sah der König auf ihn, er mußte die Zeche bezahlen.
  Und das Kaninchen, ich drückt es gewaltig hinter die Ohren,
  Daß es beinah das Leben verlor, und war mir verdrießlich,
  Daß es entkam. Auch muß ich bekennen, die Krähe beklagt sich
  Nicht mit Unrecht, ich habe Frau Scharfenebbe, sein Weibchen,
  Aufgegessen. Das hab ich begangen, seitdem ich gebeichtet.
  Aber damals vergaß ich nur eines, ich will es erzählen,
  Eine Schalkheit, die ich beging, Ihr müßt sie erfahren,
  Denn ich möchte nicht gern so etwas tragen; ich lud es
  Damals dem Wolf auf den Rücken. Wir gingen nämlich zusammen
  Zwischen Kackyß und Elverdingen, da sahn wir von weitem
  Eine Stute mit ihrem Fohlen, und eins wie das andre
  Wie ein Rabe so schwarz; vier Monat mochte das Fohlen
  Alt sein. Und Isegrim war vom Hunger gepeinigt, da bat er:
  Fraget mir doch, verkauft uns die Stute nicht etwa das Fohlen?
  Und wie teuer? Da ging ich zu ihr und wagte das Stückchen.
  Liebe Frau Mähre, sagt ich zu ihr: das Fohlen ist Euer,
  Wie ich weiß; verkauft Ihr es wohl? Das möcht ich erfahren.
  Sie versetzte: Bezahlt Ihr es gut, so kann ich es missen,
  Und die Summe, für die es mir feil ist, Ihr werdet sie lesen,
  Hinten steht sie geschrieben an meinem Fuße. Da merkt ich,
  Was sie wollte, versetzte darauf: Ich muß Euch bekennen,
  Lesen und Schreiben gelingt mir nicht eben so, wie ich es wünschte.
  Auch begehr ich des Kindes nicht selbst: denn Isegrim möchte
  Das Verhältnis eigentlich wissen; er hat mich gesendet.

  Laßt ihn kommen! versetzte sie drauf. er soll es erfahren.
  Und ich ging, und Isegrim stand und wartete meiner.
  Wollt Ihr Euch sättigen, sagt ich zu ihm: so geht nur, die Mähre
  Gibt Euch das Fohlen, es steht der Preis am hinteren Fuße
  Unten geschrieben; ich möchte nur, sagte sie, selber da nachsehn.
  Aber zu meinem Verdruß mußt ich schon manches versäumen,
  Weil ich nicht lesen und schreiben gelernt. Versucht es, mein Oheim,
  Und beschauet die Schrift, Ihr werdet vielleicht sie verstehen.

  Isegrim sagte: Was sollt ich nicht lesen! das wäre mir seltsam!
  Deutsch, Latein und Welsch, sogar Französisch versteh ich:
  Denn in Erfurt hab ich mich wohl zur Schule gehalten,
  Bei den Weisen, Gelahrten, und mit den Meistern des Rechtes
  Fragen und Urteil gestellt; ich habe meine Lizenzen
  Förmlich genommen, und was für Skripturen man immer auch findet,
  Les ich, als wär es mein Name. Drum wird es mir heute nicht fehlen.
  Bleibet, ich geh und lese die Schrift, wir wollen doch sehen!

  Und er ging und fragte die Frau: Wie teuer das Fohlen?
  Macht es billig! Sie sagte darauf: Ihr dürft nur die Summe
  Lesen, sie stehet geschrieben an meinem hinteren Fuße.
  Laßt mich sehen! versetzte der Wolf. Sie sagte: Das tu ich!
  Und sie hub den Fuß empor aus dem Grase, der war erst
  Mit sechs Nägeln beschlagen; sie schlug gar richtig und fehlte
  Nicht ein Härchen, sie traf ihm den Kopf, er stürzte zur Erden,
  Lag betäubt wie tot. Sie aber eilte von dannen,
  Was sie konnte. So lag er verwundet, es dauerte lange.

  Eine Stunde verging, da regt' er sich wieder und heulte
  Wie ein Hund. Ich trat ihm zur Seite und sagte: Herr Oheim,
  Wo ist die Stute? Wie schmeckte das Fohlen? Ihr habt Euch gesättigt,
  Habt mich vergessen! Ihr tatet nicht wohl: ich brachte die Botschaft!
  Nach der Mahlzeit schmeckte das Schläfchen. Wie lautete, sagt mir,
  Unter dem Fuße die Schrift? Ihr seid ein großer Gelehrter.

  Ach, versetzt' er: spottet Ihr noch? Wie bin ich so übel
  Diesmal gefahren! Es sollte fürwahr ein Stein sich erbarmen.
  Die langbeinige Mähre! Der Henker mags ihr bezahlen!
  Denn der Fuß war mit Eisen beschlagen, das waren die Schriften!
  Neue Nägel! Ich habe davon sechs Wunden im Kopfe.

  Kaum behielt er sein Leben. Ich habe nun alles gebeichtet.
  Lieber Neffe! vergebet mir nun die sündigen Werke!
  Wie es bei Hofe gerät, ist mißlich; aber ich habe
  Mein Gewissen befreit und mich von Sünden gereinigt.
  Saget nun, wie ich mich beßre, damit ich zu Gnaden gelänge.

  Grimbart sprach: Ich find Euch von neuem mit Sünden beladen.
  Doch es werden die Toten nicht wieder lebendig; es wäre
  Freilich besser, wenn sie noch lebten. So will ich, mein Oheim,
  In Betrachtung der schrecklichen Stunde, der Nähe des Todes,
  Der Euch droht, die Sünde vergeben als Diener des Herren:
  Denn sie streben Euch nach mit Gewalt, ich fürchte das Schlimmste,
  Und man wird Euch vor allem das Haupt des Hasen gedenken!
  Große Dreistigkeit war es, gestehts, den König zu reizen,
  Und es schadet Euch mehr, als Euer Leichtsinn gedacht hat.

  Nicht ein Haar! versetzte der Schelm: und daß ich Euch sage,
  Durch die Welt sich zu helfen, ist ganz was Eignes; man kann sich
  Nicht so heilig bewahren als wie im Kloster, das wißt Ihr.
  Handelt einer mit Honig, er leckt zuweilen die Finger.
  Lampe reizte mich sehr; er sprang herüber, hinüber,
  Mir vor den Augen herum, sein fettes Wesen gefiel mir,
  Und ich setzte die Liebe beiseite. So gönnt ich Bellynen
  Wenig Gutes. Sie haben den Schaden; ich habe die Sünde.
  Aber sie sind zum Teil auch so plump, in jeglichen Dingen
  Grob und stumpf. Ich sollte noch viel Zeremonien machen?
  Wenig Lust behielt ich dazu. Ich hatte von Hofe
  Mich mit ängsten gerettet und lehrte sie dieses und jenes,
  Aber es wollte nicht fort. Zwar jeder sollte den Nächsten
  Lieben, das muß ich gestehn; indessen achtet ich diese
  Wenig, und tot ist tot, so sagt Ihr selber. Doch laßt uns
  Andre Dinge besprechen; es sind gefährliche Zeiten.
  Denn wie geht es von oben herab? Man soll ja nicht reden;
  Doch wir andern merken darauf und denken das Unsre.

  Raubt der König ja selbst so gut als einer, wir wissens;
  Was er selber nicht nimmt, das läßt er Bären und Wölfe
  Holen und glaubt, es geschähe mit Recht. Da findet sich keiner,
  Der sich getraut, ihm die Wahrheit zu sagen--so weit hinein ist es
  Böse--kein Beichtiger, kein Kaplan; sie schweigen! Warum das?
  Sie genießen es mit, und wär nur ein Rock zu gewinnen.
  Komme dann einer und klage! der haschte mit gleichem Gewinne
  Nach der Luft, er tötet die Zeit und beschäftigte besser
  Sich mit neuem Erwerb. Denn fort ist fort, und was einmal
  Dir ein Mächtiger nimmt, das hast du besessen. Der Klage
  Gibt man wenig Gehör, und sie ermüdet am Ende.
  Unser Herr ist der Löwe, und alles an sich zu reißen,
  Hält er seiner Würde gemäß. Er nennt uns gewöhnlich
  Seine Leute: fürwahr, das Unsre, scheint es, gehört ihm!

  Darf ich reden, mein Oheim? Der edle König, er liebt sich
  Ganz besonders Leute, die bringen und die nach der Weise,
  Die er singt, zu tanzen verstehn. Man sieht es zu deutlich.
  Daß der Wolf und der Bär zum Rate wieder gelangen,
  Schadet noch manchem. Sie stehlen und rauben, es liebt sie der König;
  Jeglicher sieht es und schweigt: er denkt, an die Reihe zu kommen.
  Mehr als vier befinden sich so zur Seite des Herren,
  Ausgezeichnet vor allen, sie sind die Größten am Hofe.
  Nimmt ein armer Teufel, wie Reineke, irgendein Hühnchen,
  Wollen sie alle gleich über ihn her, ihn suchen und fangen,
  Und verdammen ihn laut mit Einer Stimme zum Tode.
  Kleine Diebe hängt man so weg, es haben die großen
  Starken Vorsprung, mögen das Land und die Schlösser verwalten.
  Sehet, Oheim, bemerk ich nun das und sinne darüber,
  Nun, so spiel ich halt auch mein Spiel und denke daneben
  Öfters bei mir: es muß ja wohl recht sein, tuns doch so viele!
  Freilich regt sich dann auch das Gewissen und zeigt mir von ferne
  Gottes Zorn und Gericht und läßt mich das Ende bedenken.
  Ungerecht Gut, so klein es auch sei, man muß es erstatten.
  Und da fühl ich denn Reu im Herzen; doch währt es nicht lange.
  Ja, was hilft dichs, der Beste zu sein, es bleiben die Besten
  Doch nicht unberedet in diesen Zeiten vom Volke.
  Denn es weiß die Menge genau nach allem zu forschen,
  Niemand vergessen sie leicht, erfinden dieses und jenes;
  Wenig Gutes ist in der Gemeine, und wirklich verdienen
  Wenige drunter auch gute, gerechte Herren zu haben.
  Denn sie singen und sagen vom Bösen immer und immer;
  Auch das Gute wissen sie zwar von großen und kleinen
  Herren, doch schweigt man davon, und selten kommt es zur Sprache.
  Doch das Schlimmste find ich den Dünkel des irrigen Wahnes,
  Der die Menschen ergreift: es könne jeder im Taumel
  Seines heftigen Wollens die Welt beherrschen und richten.
  Hielte doch jeder sein Weib und seine Kinder in Ordnung,
  Wüßte sein trotzig Gesinde zu bändigen, könnte sich stille,
  Wenn die Toren verschwenden, in mäßigem Leben erfreuen!
  Aber wie sollte die Welt sich verbessern? Es läßt sich ein jeder
  Alles zu und will mit Gewalt die andern bezwingen.
  Und so sinken wir tiefer und immer tiefer ins Arge.
  Afterreden, Lug und Verrat und Diebstahl und falscher
  Eidschwur, Rauben und Morden, man hört nichts anders erzählen.
  Falsche Propheten und Heuchler betrügen schändlich die Menschen.

  Jeder lebt nur so hin! und will man sie treulich ermahnen,
  Nehmen sies leicht und sagen auch wohl: Ei, wäre die Sünde
  Groß und schwer, wie hier und dort uns manche Gelehrte
  Predigen, würde der Pfaffe die Sünde selber vermeiden.
  Sie entschuldigen sich mit bösem Exempel und gleichen
  Gänzlich dem Affengeschlecht, das, nachzuahmen geboren,
  Weil es nicht denket und wählt, empfindlichen Schaden erduldet.

  Freilich sollten die geistlichen Herren sich besser betragen!
  Manches könnten sie tun, wofern sie es heimlich vollbrächten:
  Aber sie schonen uns nicht, uns andre Laien, und treiben
  Alles, was ihnen beliebt, vor unsern Augen, als wären
  Wir mit Blindheit geschlagen; allein wir sehen zu deutlich,
  Ihre Gelübde gefallen den guten Herren so wenig,
  Als sie dem sündigen Freunde der weltlichen Werke behagen.

  Denn so haben über den Alpen die Pfaffen gewöhnlich
  Eigens ein Liebchen; nicht weniger sind in diesen Provinzen,
  Die sich sündlich vergehn. Man will mir sagen, sie haben
  Kinder wie andre verehlichte Leute; und sie zu versorgen,
  Sind sie eifrig bemüht und bringen sie hoch in die Höhe.
  Diese denken hernach nicht weiter, woher sie gekommen,
  Lassen niemand den Rang und gehen stolz und gerade,
  Eben als wären sie edlen Geschlechts, und bleiben der Meinung,
  Ihre Sache sei richtig. So pflegte man aber vor diesem
  Pfaffenkinder so hoch nicht zu halten; nun heißen sie alle
  Herren und Frauen. Das Geld ist freilich alles vermögend.

  Selten findet man fürstliche Lande, worin nicht die Pfaffen
  Zölle und Zinsen erhüben und Dörfer und Mühlen benutzten.
  Diese verkehren die Welt, es lernt die Gemeine das Böse:
  Denn man sieht, so hält es der Pfaffe, da sündiget jeder,
  Und vom Guten leitet hinweg ein Blinder den andern.
  Ja, wer merkte denn wohl die guten Werke der frommen
  Priester, und wie sie die heilige Kirche mit gutem Exempel
  Auferbauen? Wer lebt nun darnach? Man stärkt sich im Bösen.
  So geschieht es im Volke, wie sollte die Welt sich verbessern?

  Aber höret mich weiter. Ist einer unecht geboren,
  Sei er ruhig darüber, was kann er weiter zur Sache?
  Denn ich meine nur so, versteht mich. Wird sich ein solcher
  Nur mit Demut betragen und nicht durch eitles Benehmen
  Andre reizen, so fällt es nicht auf, und hätte man unrecht,
  Über dergleichen Leute zu reden. Es macht die Geburt uns
  Weder edel noch gut, noch kann sie zur Schande gereichen.
  Aber Tugend und Laster, sie unterscheiden die Menschen.
  Gute, gelehrte geistliche Männer, man hält sie, wie billig,
  Hoch in Ehren, doch geben die bösen ein böses Exempel.
  Predigt so einer das Beste, so sagen doch endlich die Laien:
  Spricht er das Gute und tut er das Böse, was soll man erwählen?
  Auch der Kirche tut er nichts Gutes, er prediget jedem:
  Leget nur aus und bauet die Kirche; das rat ich, ihr Lieben,
  Wollt ihr Gnade verdienen und Ablaß! so schließt er die Rede,
  Und er legt wohl wenig dazu, ja gar nichts, und fiele
  Seinetwegen die Kirche zusammen. So hält er denn weiter
  Für die beste Weise zu leben, sich köstlich zu kleiden,
  Lecker zu essen. Und hat sich so einer um weltliche Sachen
  Übermäßig bekümmert, wie will er beten und singen?
  Gute Priester sind täglich und stündlich im Dienste des Herren
  Fleißig begriffen und üben das Gute; der heiligen Kirche
  Sind sie nütze, sie wissen die Laien durch gutes Exempel
  Auf dem Wege des Heils zur rechten Pforte zu leiten.

  Aber ich kenne denn auch die Bekappten; sie plärren und plappern
  Immer zum Scheine so fort und suchen immer die Reichen,
  Wissen den Leuten zu schmeicheln und gehn am liebsten zu Gaste.
  Bittet man einen, so kommt auch der zweite; da finden sich weiter
  Noch zu diesen zwei oder drei. Und wer in dem Kloster
  Gut zu schwatzen versteht, der wird im Orden erhoben,
  Wird zum Lesemeister, zum Kustos oder zum Prior.
  Andere stehen beiseite. Die Schüsseln werden gar ungleich
  Aufgetragen. Denn einige müssen des Nachts in dem Chore
  Singen, lesen, die Gräber umgehn; die anderen haben
  Guten Vorteil und Ruh und essen die köstlichen Bissen.

  Und die Legaten des Papstes, die äbte, Pröpste, Prälaten,
  Die Beguinen und Nonnen, da wäre vieles zu sagen!
  Überall heißt es: Gebt mir das Eure und laßt mir das Meine.
  Wenige finden sich wahrlich, nicht sieben, welche der Vorschrift
  Ihres Ordens gemäß ein heiliges Leben beweisen.
  Und so ist der geistliche Stand gar schwach und gebrechlich.

  Oheim! sagte der Dachs: ich find es besonders, Ihr beichtet
  Fremde Sünden. Was will es Euch helfen? Mich dünket, es wären
  Eurer eignen genug. Und sagt mir, Oheim, was habt Ihr
  Um die Geistlichkeit Euch zu bekümmern, und dieses und jenes?
  Seine Bürde mag jeglicher tragen, und jeglicher gebe
  Red und Antwort, wie er in seinem Stande die Pflichten
  Zu erfüllen strebt; dem soll sich niemand entziehen,
  Weder Alte noch Junge, hier außen oder im Kloster.
  Doch Ihr redet zu viel von allerlei Dingen und könntet
  Mich zuletzt zum Irrtum verleiten. Ihr kennet vortrefflich,
  Wie die Welt nun besteht und alle Dinge sich fügen;
  Niemand schickte sich besser zum Pfaffen. Ich käme mit andern
  Schafen, zu beichten bei Euch und Eurer Lehre zu horchen,
  Eure Weisheit zu lernen; denn freilich muß ich gestehen:
  Stumpf und grob sind die meisten von uns und hättens vonnöten.

  Also hatten sie sich dem Hofe des Königs genähert.
  Reineke sagte: So ist es gewagt! und nahm sich zusammen.
  Und sie begegneten Martin, dem Affen, der hatte sich eben
  Aufgemacht und wollte nach Rom; er grüßte die beiden.
  Lieber Oheim, fasset ein Herz! so sprach er zum Fuchse,
  Fragt' ihn dieses und jenes, obschon ihm die Sache bekannt war.
  Ach, wie ist mir das Glück in diesen Tagen entgegen!
  Sagte Reineke drauf da haben mich etliche Diebe
  Wieder beschuldigt, wer sie auch sind, besonders die Krähe
  Mit dem Kaninchen; sein Weib verlor das eine, dem andern
  Fehlt ein Ohr. Was kümmert mich das? Und könnt ich nur selber
  Mit dem Könige reden, sie beide solltens empfinden.
  Aber mich hindert am meisten, daß ich im Banne des Papstes
  Leider noch bin. Nun hat in der Sache der Dompropst die Vollmacht,
  Der beim Könige gilt. Und in dem Banne befind ich
  Mich um Isegrims willen, der einst ein Klausner geworden,
  Aber dem Kloster entlief, von Elkmar, wo er gewohnet.
  Und er schwur, so könnt er nicht leben, man halt ihn zu strenge,
  Lange könn er nicht fasten und könne nicht immer so lesen.
  Damals half ich ihm fort. Es reut mich; denn er verleumdet
  Mich beim Könige nun und sucht mir immer zu schaden.
  Soll ich nach Rom? Wie werden indes zu Hause die Meinen
  In Verlegenheit sein! Denn Isegrim kann es nicht lassen,
  Wo er sie findet, beschädigt er sie. Auch sind noch so viele,
  Die mir übels gedenken und sich an die Meinigen halten.
  Wär ich aus dem Banne gelöst, so hätt ich es besser,
  Könnte gemächlich mein Glück bei Hofe wieder versuchen.

  Martin versetzte: Da kann ich Euch helfen, es trifft sich! Soeben
  Geh ich nach Rom und nütz Euch daselbst mit künstlichen Stücken.
  Unterdrücken laß ich Euch nicht! Als Schreiber des Bischofs,
  Dünkt mich, versteh ich das Werk. Ich schaffe, daß man den Dompropst
  Grade nach Rom zitiert, da will ich gegen ihn fechten.
  Seht nur, Oheim, ich treibe die Sache und weiß sie zu leiten;
  Exequieren laß ich das Urteil, Ihr werdet mir sicher
  Absolviert, ich bring es Euch mit; es sollen die Feinde
  Übel sich freun und ihr Geld zusamt der Mühe verlieren:
  Denn ich kenne den Gang der Dinge zu Rom und verstehe,
  Was zu tun und zu lassen. Da ist Herr Simon, mein Oheim,
  Angesehn und mächtig; er hilft den guten Bezahlern.
  Schalkefund, das ist ein Herr! und Doktor Greifzu und andre,
  Wendemantel und Losefund hab ich alle zu Freunden.
  Meine Gelder schickt ich voraus; denn, seht nur, so wird man
  Dort am besten bekannt. Sie reden wohl von Zitieren:
  Aber das Geld begehren sie nur. Und wäre die Sache
  Noch so krumm, ich mache sie grad mit guter Bezahlung.
  Bringst du Geld, so findest du Gnade; sobald es dir mangelt,
  Schließen die Türen sich zu. Ihr bleibet ruhig im Lande;
  Eurer Sache nehm ich mich an, ich löse den Knoten.
  Geht nur nach Hofe, Ihr werdet daselbst Frau Rückenau finden,
  Meine Gattin; es liebt sie der König, unser Gebieter,
  Und die Königin auch, sie ist behenden Verstandes.
  Sprecht sie an, sie ist klug, verwendet sich gerne für Freunde.
  Viele Verwandte findet Ihr da. Es hilft nicht immer,
  Recht zu haben. Ihr findet bei ihr zwei Schwestern, und meiner
  Kinder sind drei, daneben noch manche von Eurem Geschlechte,
  Euch zu dienen bereit, wie Ihr es immer begehret.
  Und versagte man Euch das Recht, so sollt Ihr erfahren,
  Was ich vermag. Und wenn man Euch druckt, berichtet mirs eilig!
  Und ich lasse das Land in Bann tun, den König und alle
  Weiber und Männer und Kinder. Ein Interdikt will ich senden,
  Singen soll man nicht mehr, noch Messe lesen, noch taufen,
  Noch begraben, was es auch sei. Des tröstet Euch, Neffe!

  Denn der Papst ist alt und krank und nimmt sich der Dinge
  Weiter nicht an, man achtet ihn wenig. Auch hat nun am Hofe
  Kardinal Ohnegenüge die ganze Gewalt, der ein junger
  Rüstiger Mann ist, ein feuriger Mann von schnellem Entschlusse.
  Dieser liebt ein Weib, das ich kenne; sie soll ihm ein Schreiben
  Bringen, und was sie begehrt, das weiß sie trefflich zu machen.
  Und sein Schreiber Johannes Partey, der kennt aufs genauste
  Alte und neue Münze; dann Horchegenau, sein Geselle,
  Ist ein Hofmann; Schleifenundwenden ist Notarius.
  Bakkalaureus beider Rechte, und bleibt er nur etwa
  Noch ein Jahr, so ist er vollkommen in praktischen Schriften.
  Dann sind noch zwei Richter daselbst, die heißen Moneta
  Und Donarius; sprechen sie ab, so bleibt es gesprochen.

  So verübt man in Rom gar manche Listen und Tücken,
  Die der Papst nicht erfährt. Man muß sich Freunde verschaffen!
  Denn durch sie vergibt man die Sünden und löset die Völker
  Aus dem Banne. Verlaßt Euch darauf, mein wertester Oheim!
  Denn es weiß der König schon lang, ich laß Euch nicht fallen;
  Eure Sache führ ich hinaus und bin es vermögend.
  Ferner mag er bedenken, es sind gar viele den Affen
  Und den Füchsen verwandt, die ihn am besten beraten,
  Und das hilft Euch gewiß, es gehe, wie es auch wolle.

  Reineke sprach: Das tröstet mich sehr; ich denk es Euch wieder,
  Komm ich diesmal nur los. Und einer empfahl sich dem andern.
  Ohne Geleit ging Reineke nun mit Grimbart, dem Dachse,
  Nach dem Hofe des Königs, wo man ihm übel gesinnt war.



  Neunter Gesang


  Reineke war nach Hofe gelangt, er dachte die Klagen
  Abzuwenden, die ihn bedrohten. Doch als er die vielen
  Feinde beisammen erblickte, wie alle standen und alle
  Sich zu rächen begehrten und ihn am Leben zu strafen,
  Fiel ihm der Mut; er zweifelte nun, doch ging er mit Kühnheit
  Grade durch alle Baronen, und Grimbart ging ihm zur Seite.
  Sie gelangten zum Throne des Königs, da lispelte Grimbart:
  Seid nicht furchtsam Reineke, diesmal; gedenket: dem Blöden
  Wird das Glück nicht zuteil, der Kühne sucht die Gefahr auf
  Und erfreut sich mit ihr; sie hilft ihm wieder entkommen.
  Reineke sprach: Ihr sagt mir die Wahrheit, ich danke zum schönsten
  Für den herrlichen Trost, und komm ich wieder in Freiheit,
  Werd ichs gedenken. Er sah nun umher, und viele Verwandte
  Fanden sich unter der Schar, doch wenige Gönner, den meisten
  Pflegt' er übel zu dienen; ja, unter den Ottern und Bibern,
  Unter Großen und Kleinen trieb er sein schelmisches Wesen.
  Doch entdeckt' er noch Freunde genug im Saale des Königs.

  Reineke kniete vorm Throne zur Erden und sagte bedächtig:
  Gott, dem alles bekannt ist und der in Ewigkeit mächtig
  Bleibt, bewähr Euch, mein Herr und König, bewahre nicht minder
  Meine Frau, die Königin, immer, und beiden zusammen
  Geb er Weisheit und gute Gedanken, damit sie besonnen
  Recht und Unrecht erkennen; denn viele Falschheit ist jetzo
  Unter den Menschen im Gange. Da scheinen viele von außen,
  Was sie nicht sind. O hätte doch jeder am Vorhaupt geschrieben,
  Wie er gedenkt, und säh es der König! da würde sich zeigen,
  Daß ich nicht lüge und daß ich Euch immer zu dienen bereit bin.
  Zwar verklagen die Bösen mich heftig; sie möchten mir gerne
  Schaden und Eurer Huld mich berauben, als wär ich derselben
  Unwert. Aber ich kenne die strenge Gerechtigkeitsliebe
  Meines Königs und Herrn, denn ihn verleitete keiner
  Je, die Wege des Rechtes zu schmälern; so wird es auch bleiben.

  Alles kam und drängte sich nun, ein jeglicher mußte
  Reinekens Kühnheit bewundern, es wünscht' ihn jeder zu hören;
  Seine Verbrechen waren bekannt, wie wollt er entrinnen?

  Reineke, Bösewicht! sagte der König: für diesmal erretten
  Deine losen Worte dich nicht, sie helfen nicht länger
  Lügen und Trug zu verkleiden, nun bist du ans Ende gekommen.
  Denn du hast die Treue zu mir, ich glaube, bewiesen
  Am Kaninchen und an der Krähe! Das wäre genugsam.
  Aber du übest Verrat an allen Orten und Enden;
  Deine Streiche sind falsch und behende, doch werden sie nicht mehr
  Lange dauern, denn voll ist das Maß, ich schelte nicht länger.

  Reineke dachte: Wie wird es mir gehn? O hätt ich nur wieder
  Meine Behausung erreicht! Wo will ich Mittel ersinnen?
  Wie es auch geht, ich muß nun hindurch, versuchen wir alles.

  Mächtiger König, edelster Fürst! so ließ er sich hören:
  Meint Ihr, ich habe den Tod verdient, so habt Ihr die Sache
  Nicht von der rechten Seite betrachtet; drum bitt ich, Ihr wollet
  Erst mich hören. Ich habe ja sonst Euch nützlich geraten,
  In der Not bin ich bei Euch geblieben, wenn etliche wichen,
  Die sich zwischen uns beide nun stellen zu meinem Verderben
  Und die Gelegenheit nützen, wenn ich entfernt bin. Ihr möget,
  Edler König, hab ich gesprochen, die Sache dann schlichten;
  Werd ich schuldig befunden, so muß ich es freilich ertragen.
  Wenig habt Ihr meiner gedacht, indes ich im Lande
  Vieler Orten und Enden die sorglichste Wache gehalten.
  Meint Ihr, ich wäre nach Hofe gekommen, wofern ich mich schuldig
  Wußte groß- oder kleiner Vergehn? Ich würde bedächtig
  Eure Gegenwart fliehn und meine Feinde vermeiden.
  Nein, mich hätten gewiß aus meiner Feste nicht sollen
  Alle Schätze der Welt hierher verleiten; da war ich
  Frei auf eigenem Grund und Boden. Nun bin ich mir aber
  Keines übels bewußt, und also bin ich gekommen.
  Eben stand ich, Wache zu halten; da brachte mein Oheim
  Mir die Zeitung, ich solle nach Hof. Ich hatte von neuem,
  Wie ich dem Bann mich entzöge, gedacht, darüber mit Martin
  Vieles gesprochen, und er gelobte mir heilig, er wolle
  Mich von dieser Bürde befrein. Ich werde nach Rom gehn,
  Sagt' er, und nehme die Sache von nun an völlig auf meine
  Schultern, geht nur nach Hofe, des Bannes werdet Ihr ledig.
  Sehet, so hat mir Martin geraten, er muß es verstehen:
  Denn der vortreffliche Bischof, Herr Ohnegrund, braucht ihn beständig;
  Schon fünf Jahre dient er demselben in rechtlichen Sachen.
  Und so kam ich hieher und finde Klagen auf Klagen.
  Das Kaninchen, der äugler, verleumdet mich; aber es steht nun
  Reineke hier: so tret er hervor mir unter die Augen!
  Denn es ist freilich was leichtes, sich über Entfernte beklagen
  Aber man soll den Gegenteil hören, bevor man ihn richtet.
  Diese falschen Gesellen, bei meiner Treue! sie haben
  Gutes genossen von mir, die Krähe mit dem Kaninchen:
  Denn vorgestern am Morgen in aller Frühe begegnet'
  Mir das Kaninchen und grüßte mich schön; ich hatte soeben
  Vor mein Schloß mich gestellt und las die Gebete des Morgens.
  Und er zeigte mir an, er gehe nach Hofe; da sagt ich:
  Gott begleit Euch! Er klagte darauf. Wie hungrig und müde
  Bin ich geworden! Da fragt ich ihn freundlich: Begehrt Ihr zu essen?
  Dankbar nehm ich es an, versetzt' er. Aber ich sagte:
  Geb ichs doch gerne. So ging ich mit ihm und bracht ihm behende
  Kirschen und Butter: ich pflege kein Fleisch am Mittwoch zu essen.
  Und er sättigte sich mit Brot und Butter und Früchten.
  Aber es trat mein Söhnchen, das jüngste, zum Tische, zu sehen,
  Ob was übriggeblieben: denn Kinder lieben das Essen;
  Und der Knabe haschte darnach. Da schlug das Kaninchen
  Hastig ihn über das Maul, es bluteten Lippen und Zähne.
  Reinhart, mein andrer, sah die Begegnung und faßte den äugler
  Grad an der Kehle, spielte sein Spiel und rächte den Bruder.
  Das geschah, nicht mehr und nicht minder. Ich säumte nicht lange,
  Lief und strafte die Knaben und brachte mit Mühe die beiden
  Auseinander. Kriegt er was ab, so mag er es tragen,
  Denn er hatte noch mehr verdient; auch wären die Jungen,
  Hätt ich es übel gemeint, mit ihm wohl fertig geworden.
  Und so dankt er mir nun! Ich riß ihm, sagt er, ein Ohr ab;
  Ehre hat er genossen und hat ein Zeichen behalten.

  Ferner kam die Krähe zu mir und klagte: die Gattin
  Hab er verloren, sie habe sich leider zu Tode gegessen,
  Einen ziemlichen Fisch mit allen Gräten verschlungen;
  Wo es geschah, das weiß er am besten. Nun sagt er: ich habe
  Sie gemordet; er tat es wohl selbst, und würde man ernstlich
  Ihn verhören, dürft ich es tun, er spräche wohl anders.
  Denn sie fliegen, es reichet kein Sprung so hoch, in die Lüfte.

  Will nun solcher verbotenen Taten mich jemand bezüchten,
  Tu ers mit redlichen, gültigen Zeugen: denn also gehört sichs,
  Gegen edle Männer zu rechten; ich müßt es erwarten.
  Aber finden sich keine, so gibts ein anderes Mittel.
  Hier! Ich bin zum Kampfe bereit! Man setze den Tag an
  Und den Ort. Es zeige sich dann ein würdiger Gegner,
  Gleich mit mir von Geburt, ein jeder führe sein Recht aus.
  Wer dann Ehre gewinnt, dem mag sie bleiben. So hat es
  Immer zu Rechte gegolten, und ich verlang es nicht besser.

  Alle standen und hörten und waren über die Worte
  Reinekens höchlich verwundert, die er so trotzig gesprochen.
  Und es erschraken die beiden, die Krähe mit dem Kaninchen,
  Räumten den Hof und trauten nicht weiter ein Wörtchen zu sprechen,
  Gingen und sagten untereinander: Es wäre nicht ratsam,
  Gegen ihn weiter zu rechten. Wir möchten alles versuchen,
  Und wir kämen nicht aus. Wer hats gesehen? Wir waren
  Ganz allein mit dem Schelm; wer sollte zeugen? Am Ende
  Bleibt der Schaden uns doch. Für alle seine Verbrechen
  Warte der Henker ihm auf und lohn ihm, wie ers verdiente!
  Kämpfen will er mit uns? das möcht uns übel bekommen.
  Nein, fürwahr, wir lassen es lieber. Denn falsch und behende,
  Lose und tückisch kennen wir ihn. Es wären ihm wahrlich
  Unser fünfe zu wenig, wir müßten es teuer bezahlen.

  Isegrim aber und Braunen war übel zumute; sie sahen
  Ungern die beiden von Hofe sich schleichen. Da sagte der König:
  Hat noch jemand zu klagen, der komme! Laßt uns vernehmen!
  Gestern drohten so viele, hier steht der Beklagte! wo sind sie?

  Reineke sagte: So pflegt es zu gehn, man klagt und beschuldigt
  Diesen und jenen; doch stünde er dabei, man bliebe zu Hause.
  Diese losen Verräter, die Krähe mit dem Kaninchen,
  Hätten mich gern in Schande gebracht und Schaden und Strafe,
  Aber sie bitten mirs ab, und ich vergebe; denn freilich,
  Da ich komme, bedenken sie sich und weichen zur Seite.
  Wie beschämt ich sie nicht! Ihr sehet, wie es gefährlich
  Ist, die losen Verleumder entfernter Diener zu hören;
  Sie verdrehen das Rechte und sind den Besten gehässig.
  Andre dauern mich nur, an mir ist wenig gelegen.

  Höre mich, sagte der König darauf: du loser Verräter!
  Sage, was trieb dich dazu, daß du mir Lampen, den treuen,
  Der mir die Briefe zu tragen pflegte, so schmählich getötet?
  Hatt ich nicht alles vergeben, so viel du immer verbrochen?
  Ränzel und Stab empfingst du von mir, so warst du versehen,
  Solltest nach Rom und über das Meer; ich gönnte dir alles,
  Und ich hoffte Beßrung von dir. Nun seh ich zum Anfang,
  Wie du Lampen gemordet; es mußte Bellyn dir zum Boten
  Dienen, der brachte das Haupt im Ränzel getragen und sagte
  Öffentlich aus, er bringe mir Briefe, die ihr zusammen
  Ausgedacht und geschrieben, er habe das Beste geraten.
  Und im Ränzel fand sich das Haupt, nicht mehr und nicht minder.
  Mir zum Hohne tatet ihr das. Bellynen behielt ich
  Gleich zum Pfande, sein Leben verlor er; nun geht es an deines.

  Reineke sagte: Was hör ich? Ist Lampe tot? und Bellynen
  Find ich nicht mehr? Was wird nun aus mir? O wär ich gestorben!
  Ach, mit beiden geht mir ein Schatz, der größte, verloren!
  Denn ich sandt Euch durch sie Kleinode, welche nicht besser
  Über der Erde sich finden. Wer sollte glauben, der Widder
  Würde Lampen ermorden und Euch der Schätze berauben?
  Hüte sich einer, wo niemand Gefahr und Tücke vermutet.

  Zornig hörte der König nicht aus, was Reineke sagte,
  Wandte sich weg nach seinem Gemach und hatte nicht deutlich
  Reinekens Rede vernommen, er dacht ihn am Leben zu strafen;
  Und er fand die Königin eben in seinem Gemache
  Mit Frau Rückenau stehn. Es war die äffin besonders
  König und Königin lieb. Das sollte Reineken helfen.
  Unterrichtet war sie und klug und wußte zu reden;
  Wo sie erschien, sah jeder auf sie und ehrte sie höchlich.
  Diese merkte des Königs Verdruß und sprach mit Bedachte
  Wenn Ihr, gnädiger Herr, auf meine Bitte zuweilen
  Hörtet, gereut' es Euch nie, und Ihr vergabt mir die Kühnheit,
  Wenn Ihr zürntet, ein Wort gelinder Meinung zu sagen.
  Seid auch diesmal geneigt, mich anzuhören, betrifft es
  Doch mein eignes Geschlecht! Wer kann die Seinen verleugnen?
  Reineke, wie er auch sei, ist mein Verwandter, und soll ich,
  Wie sein Betragen mir scheint, aufrichtig bekennen: ich denke,
  Da er zu Rechte sich stellt, von seiner Sache das Beste.
  Mußte sein Vater doch auch, den Euer Vater begünstigt,
  Viel von losen Mäulern erdulden und falschen Verklägern!
  Doch beschämt' er sie stets. Sobald man die Sache genauer
  Untersuchte, fand es sich klar: die tückischen Neider
  Suchten Verdienste sogar als schwere Verbrechen zu deuten.
  So erhielt er sich immer in größerem Ansehn bei Hof, als
  Braun und Isegrim jetzt: denn diesen wäre zu wünschen,
  Daß sie alle Beschwerden auch zu beseitigen wüßten,
  Die man häufig über sie hört; allein sie verstehen
  Wenig vom Rechte, so zeigt es ihr Rat, so zeigt es ihr Leben.

  Doch der König versetzte darauf: Wie kann es Euch wundern,
  Daß ich Reineken gram bin, dem Diebe, der mir vor kurzem
  Lampen getötet, Bellynen verführt und frecher als jemals
  Alles leugnet und sich als treuen und redlichen Diener
  Anzupreisen erkühnt, indessen alle zusammen
  Laute Klagen erheben und nur zu deutlich beweisen,
  Wie er mein sicher Geleite verletzt und wie er mit Stehlen,
  Rauben und Morden das Land und meine Getreuen beschädigt.
  Nein! ich duld es nicht länger! Dagegen sagte die äffin:
  Freilich ists nicht vielen gegeben, in jeglichen Fällen
  Klug zu handeln und klug zu raten, und wem es gelinget,
  Der erwirbt sich Vertrauen; allein es suchen die Neider
  Ihm dagegen heimlich zu schaden, und werden sie zahlreich,
  Treten sie öffentlich auf. So ist es Reineken mehrmals
  Schon ergangen; doch werden sie nicht die Erinnrung vertilgen,
  Wie er in Fällen Euch weise geraten, wenn alle verstummten.
  Wißt Ihr noch? vor kurzem geschahs. Der Mann und die Schlange
  Kamen vor Euch, und niemand verstund die Sache zu schlichten;
  Aber Reineke fands, Ihr lobtet ihn damals vor allen.

  Und der König versetzte nach kurzem Bedenken dagegen:
  Ich erinnre der Sache mich wohl, doch hab ich vergessen,
  Wie sie zusammenhing; sie war verworren, so dünkt mich.
  Wißt Ihr sie noch, so laßt sie mich hören, es macht mir Vergnügen.
  Und sie sagte: Befiehlt es mein Herr, so soll es geschehen.

  Eben sinds zwei Jahre, da kam ein Lindwurm und klagte
  Stürmisch, gnädiger Herr, vor Euch: es woll ihm ein Bauer
  Nicht im Rechte sich fügen, ein Mann, den zweimal das Urteil
  Nicht begünstigt. Er brachte den Bauer, vor Euern Gerichtshof
  Und erzählte die Sache mit vielen heftigen Worten.

  Durch ein Loch im Zaune zu kriechen, gedachte die Schlange,
  Fing sich aber im Stricke, der vor die öffnung gelegt war,
  Fester zog die Schlinge sich zu, sie hätte das Leben
  Dort gelassen, da kam ihr zum Glück ein Wandrer gegangen.
  Ängstlich rief sie: Erbarme dich meiner und mache mich ledig!
  Laß dich erbitten! Da sagte der Mann: Ich will dich erlösen,
  Denn mich jammert dein Elend; allein erst sollst du mir schwören,
  Mir nichts Leides zu tun. Die Schlange fand sich erbötig,
  Schwur den teuersten Eid: sie wolle auf keinerlei Weise
  Ihren Befreier verletzen, und so erlöste der Mann sie.

  Und sie gingen ein Weilchen zusammen, da fühlte die Schlange
  Schmerzlichen Hunger, sie schoß auf den Mann und wollt ihn erwürgen,
  Ihn verzehren; mit Angst und Not entsprang ihr der Arme.
  Das ist dein Dank? Das hab ich verdient? so rief er: und hast du
  Nicht geschworen den teuersten Eid? Da sagte die Schlange:
  Leider nötiget mich der Hunger, ich kann mir nicht helfen;
  Not erkennt kein Gebot, und so besteht es zu Rechte.

  Da versetzte der Mann: So schone nur meiner so lange,
  Bis wir zu Leuten kommen, die unparteiisch uns richten.
  Und es sagte der Wurm: Ich will mich so lange gedulden.

  Also gingen sie weiter und fanden über dem Wasser
  Pflückebeutel, den Raben, mit seinem Sohne; man nennt ihn
  Quackeler. Und die Schlange berief sie zu sich und sagte:
  Kommt und höret! Es hörte die Sache der Rabe bedächtig,
  Und er richtete gleich: den Mann zu essen. Er hoffte,
  Selbst ein Stück zu gewinnen. Da freute die Schlange sich höchlich:
  Nun, ich habe gesiegt! es kann mirs niemand verdenken.
  Nein, versetzte der Mann: ich habe nicht völlig verloren;
  Sollt ein Räuber zum Tode verdammen? und sollte nur Einer
  Richten? ich fordere ferner Gehör, im Gange des Rechtes;
  Laßt uns vor vier, vor zehn die Sache bringen und hören.

  Gehn wir! sagte die Schlange. Sie gingen, und es begegnet'
  Ihnen der Wolf und der Bär, und alle traten zusammen.
  Alles befürchtete nun der Mann: denn zwischen den fünfen
  War es gefährlich zu stehn und zwischen solchen Gesellen;
  Ihn umringten die Schlange, der Wolf, der Bär und die Raben.
  Bange war ihm genug: denn bald verglichen sich beide,
  Wolf und Bär, das Urteil in dieser Maße zu fällen:
  Töten dürfe die Schlange den Mann; der leidige Hunger
  Kenne keine Gesetze, die Not entbinde vom Eidschwur.
  Sorgen und Angst befielen den Wandrer, denn alle zusammen
  Wollten sein Leben. Da schoß die Schlange mit grimmigem Zischen,
  Spritzte Geifer auf ihn, und ängstlich sprang er zur Seite.
  Großes Unrecht, rief er: begehst du! Wer hat dich zum Herren
  Über mein Leben gemacht? Sie sprach: Du hast es vernommen;
  Zweimal sprachen die Richter, und zweimal hast du verloren.
  Ihr versetzte der Mann: Sie rauben selber und stehlen;
  Ich erkenne sie nicht, wir wollen zum Könige gehen.
  Mag er sprechen, ich füge mich drein; und wenn ich verliere,
  Hab ich noch übels genug, allein ich will es ertragen.
  Spottend sagte der Wolf und der Bär: Du magst es versuchen,
  Aber die Schlange gewinnt, sie wirds nicht besser begehren.
  Denn sie dachten, es würden die sämtlichen Herren des Hofes
  Sprechen wie sie, und gingen getrost und führten den Wandrer,
  Kamen vor Euch, die Schlange, der Wolf, der Bär und die Raben.
  Ja, selbdritt erschien der Wolf, er hatte zwei Kinder,
  Eitelbauch hieß der eine, der andre Nimmersatt, beide
  Machten dem Mann am meisten zu schaffen; sie waren gekommen,
  Auch ihr Teil zu verzehren, denn sie sind immer begierig,
  Heulten damals vor Euch mit unerträglicher Grobheit.
  Ihr verbotet den Hof den beiden plumpen Gesellen.
  Da berief sich der Mann auf Eure Gnaden, erzählte,
  Wie ihn die Schlange zu töten gedenke, sie habe der Wohltat
  Völlig vergessen, sie breche den Eid! So fleht' er um Rettung.
  Aber die Schlange leugnete nicht: Es zwingt mich des Hungers
  Allgewaltige Not, sie kennet keine Gesetze.

  Gnädiger Herr, da wart Ihr bekümmert; es schien Euch die Sache
  Gar bedenklich zu sein und rechtlich schwer zu entscheiden.
  Denn es schien Euch hart, den guten Mann zu verdammen,
  Der sich hilfreich bewiesen; allein Ihr dachtet dagegen
  Auch des schmählichen Hungers. Und so berieft Ihr die Räte.
  Leider war die Meinung der meisten dem Manne zum Nachteil;
  Denn sie wünschten die Mahlzeit und dachten der Schlange zu helfen.
  Doch Ihr sendetet Boten nach Reineken: alle die andern
  Sprachen gar manches und konnten die Sache zu Rechte nicht scheiden.
  Reineke kam und hörte den Vortrag, Ihr legtet das Urteil
  Ihm in die Hände, und wie er es spräche, so sollt es geschehen.

  Reineke sprach mit gutem Bedacht: Ich finde vor allem
  Nötig, den Ort zu besuchen, und seh ich die Schlange gebunden,
  Wie der Bauer sie fand, so wird das Urteil sich geben.
  Und man band die Schlange von neuem an selbiger Stätte,
  In der Maße, wie sie der Bauer im Zaune gefunden.

  Reineke sagte darauf: Hier ist nun jedes von beiden
  Wieder im vorigen Stand, und keines hat weder gewonnen,
  Noch verloren; jetzt zeigt sich das Recht, so scheint mirs, von selber.
  Denn beliebt es dem Manne, so mag er die Schlange noch einmal
  Aus der Schlinge befrein; wo nicht, so läßt er sie hängen,
  Frei, mit Ehren geht er die Straße nach seinen Geschäften.
  Da sie untreu geworden, als sie die Wohltat empfangen,
  Hat der Mann nun billig die Wahl. Das scheint mir des Rechtes
  Wahrer Sinn; wers besser versteht, der laß es uns hören.

  Damals gefiel Euch das Urteil und Euren Räten zusammen;
  Reineke wurde gepriesen, der Bauer dankt' Euch, und jeder
  Rühmte Reinekens Klugheit, ihn rühmte die Königin selber.
  Vieles wurde gesprochen: im Kriege wären noch eher
  Isegrim und Braun zu gebrauchen, man fürchte sie beide
  Weit und breit, sie fänden sich gern, wo alles verzehrt wird.
  Groß und stark und kühn sei jeder, man könn es nicht leugnen;
  Doch im Rate fehle gar oft die nötige Klugheit:
  Denn sie pflegen zu sehr auf ihre Stärke zu trotzen,
  Kommt man ins Feld und naht sich dem Werke, da hinkt es gewaltig.
  Mutiger kann man nichts sehn, als sie zu Hause sich zeigen;
  Draußen liegen sie gern im Hinterhalt. Setzt es denn einmal
  Tüchtige Schläge, so nimmt man sie mit, so gut als ein andrer.
  Bären und Wölfe verderben das Land; es kümmert sie wenig,
  Wessen Haus die Flamme verzehrt, sie pflegen sich immer
  An den Kohlen zu wärmen, und sie erbarmen sich keines,
  Wenn ihr Kropf sich nur füllt. Man schlürft die Eier hinunter,
  Läßt den Armen die Schalen und glaubt noch redlich zu teilen.
  Reineke Fuchs mit seinem Geschlecht versteht sich dagegen
  Wohl auf Weisheit und Rat, und hat er nun etwas versehen,
  Gnädiger Herr, so ist er kein Stein. Doch wird Euch ein andrer
  Niemals besser beraten. Darum verzeiht ihm, ich bitte!

  Da versetzte der König: Ich will es bedenken. Das Urteil
  Ward gesprochen, wie Ihr erzählt, es büßte die Schlange.
  Doch von Grund aus bleibt er ein Schalk, wie sollt er sich bessern?
  Macht man ein Bündnis mit ihm, so bleibt man am Ende betrogen;
  Denn er dreht sich so listig heraus, wer ist ihm gewachsen?
  Wolf und Bär und Kater, Kaninchen und Krähe, sie sind ihm
  Nicht behende genug, er bringt sie in Schaden und Schande.
  Diesem behielt er ein Ohr, dem andern das Auge, das Leben
  Raubt' er dem dritten! Fürwahr, ich weiß nicht, wie Ihr dem Bösen
  So zugunsten sprecht und seine Sache verteidigt.
  Gnädiger Herr, versetzte die äffin: ich kann es nicht bergen,
  Sein Geschlecht ist edel und groß, Ihr mögt es bedenken.

  Da erhub sich der König, herauszutreten, es stunden
  Alle zusammen und warteten sein. Er sah in dem Kreise
  Viele von Reinekens nächsten Verwandten, sie waren gekommen,
  Ihren Vetter zu schützen, sie wären schwerlich zu nennen.
  Und er sah das große Geschlecht, er sah auf der andern
  Seite Reinekens Feinde: es schien der Hof sich zu teilen.

  Da begann der König: So höre mich, Reineke! Kannst du
  Solchen Frevel entschuldigen, daß du mit Hilfe Bellynens
  Meinen frommen Lampe getötet? und daß Ihr Verwegnen
  Mir sein Haupt ins Ränzel gesteckt, als wären es Briefe?
  Mich zu höhnen, tatet ihr das! ich habe den einen
  Schon bestraft, es büßte Bellyn; erwarte das gleiche.

  Weh mir! sagte Reineke drauf: o wär ich gestorben!
  Höret mich an, und wie es sich findet, so mag es geschehen:
  Bin ich schuldig, so tötet mich gleich, ich werde doch nimmer
  Aus der Not und Sorge mich retten, ich bleibe verloren.
  Denn der Verräter Bellyn, er unterschlug mir die größten
  Schätze, kein Sterblicher hat dergleichen jemals gesehen.
  Ach, sie kosten Lampen das Leben! Ich hatte sie beiden
  Anvertraut, nun raubte Bellyn die köstlichen Sachen.
  Ließen sie sich doch wieder erforschen! Allein ich befürchte,
  Niemand findet sie mehr, sie bleiben auf immer verloren.

  Aber die äffin versetzte darauf: Wer wollte verzweifeln?
  Sind sie nur über der Erde, so ist noch Hoffnung zu schöpfen.
  Früh und späte wollen wir gehn und Laien und Pfaffen
  Emsig fragen; doch zeiget uns an, wie waren die Schätze?

  Reineke sagte: sie waren so köstlich, wir finden sie nimmer;
  Wer sie besitzt, verwahrt sie gewiß. Wie wird sich darüber
  Nicht Frau Ermelyn quälen! sie wird mirs niemals verzeihen.
  Denn sie mißriet mir, den beiden das köstliche Kleinod zu geben.
  Nun erfindet man Lügen auf mich und will mich verklagen!
  Doch ich verfechte mein Recht, erwarte das Urteil, und werd ich
  Losgesprochen, so reis ich umher durch Länder und Reiche,
  Suche die Schätze zu schaffen, und sollt ich mein Leben verlieren.



  Zehnter Gesang


  O mein König! sagte darauf der listige Redner:
  Laßt mich, edelster Fürst, vor meinen Freunden erzählen,
  Was Euch alles von mir an köstlichen Dingen bestimmt war.
  Habt Ihr sie gleich nicht erhalten, so war mein Wille doch löblich.
  Sage nur an, versetzte der König: und kürze die Worte.

  Glück und Ehre sind hin! Ihr werdet alles erfahren,
  Sagte Reineke traurig. Das erste köstliche Kleinod
  War ein Ring; ich gab ihn Bellynen, er sollt ihn dem König
  Überliefern. Es war auf wunderbarliche Weise
  Dieser Ring zusammengesetzt und würdig, im Schatze
  Meines Fürsten zu glänzen, aus feinem Golde gebildet.
  Auf der inneren Seite, die nach dem Finger sich kehret,
  Standen Lettern gegraben und eingeschmolzen; es waren
  Drei hebräische Worte von ganz besonderer Deutung.
  Niemand erklärte so leicht in diesen Landen die Züge,
  Meister Abryon nur von Trier, der konnte sie lesen.
  Es ist ein Jude, gelehrt, und alle Zungen und Sprachen
  Kennt er, die von Poitou bis Lüneburg werden gesprochen;
  Und auf Kräuter und Steine versteht sich der Jude besonders.

  Als ich den Ring ihm gezeigt, da sagt' er: Köstliche Dinge
  Sind hierinnen verborgen. Die drei gegrabenen Namen
  Brachte Seth, der Fromme, vom Paradiese hernieder,
  Als er das öl der Barmherzigkeit suchte; und wer ihn am Finger
  Trägt, der findet sich frei von allen Gefahren: es werden
  Weder Donner, noch Blitz, noch Zauberei ihn verletzen.
  Ferner sagte der Meister: er habe gelesen, es könne
  Wer den Ring am Finger bewahrt, in grimmiger Kälte
  Nicht erfrieren; er lebe gewiß ein ruhiges Alter.
  Außen stand ein Edelgestein, ein heller Karfunkel,
  Dieser leuchtete nachts und zeigte deutlich die Sachen.
  Viele Kräfte hatte der Stein: er heilte die Kranken,
  Wer ihn berührte, fühlte sich frei von allen Gebrechen,
  Aller Bedrängnis, nur ließ sich der Tod allein nicht bezwingen.
  Weiter entdeckte der Meister des Steines herrliche Kräfte:
  Glücklich reist der Besitzer durch alle Lande, ihm schadet
  Weder Wasser, noch Feuer; gefangen oder verraten
  Kann er nicht werden, und jeder Gewalt des Feindes entgeht er.
  Und besieht er nüchtern den Stein, so wird er im Kampfe
  Hundert überwinden und mehr. Die Tugend des Steines
  Nimmt dem Gifte die Wirkung und allen schädlichen Säften.
  Ebenso vertilgt sie den Haß, und sollte gleich mancher
  Den Besitzer nicht lieben, er fühlt sich in kurzem verändert.

  Wer vermöchte die Kräfte des Steines alle zu zählen,
  Den ich im Schatze des Vaters gefunden und den ich dem König
  Nun zu senden gedachte? Denn solches köstlichen Ringes
  War ich nicht wert, ich wußt es recht wohl; er sollte dem Einen,
  Der von allen der Edelste bleibt, so dacht ich, gehören:
  Unser Wohl beruht nur auf ihm und unser Vermögen,
  Und ich hoffte, sein Leben vor allem übel zu schützen.

  Ferner sollte Widder Bellyn der Königin gleichfalls
  Kamm und Spiegel verehren, damit sie meiner gedächte.
  Diese hatt ich einmal zur Lust vom Schatze des Vaters
  Zu mir genommen, es fand sich auf Erden kein schöneres Kunstwerk.
  O wie oft versucht' es mein Weib und wollte sie haben!
  Sie verlangte nichts weiter von allen Gütern der Erde,
  Und wir stritten darum; sie konnte mich niemals bewegen,
  Doch nun sendet ich Spiegel und Kamm mit gutem Bedachte
  Meiner gnädigen Frauen, der Königin, welche mir immer
  Große Wohltat erwies und mich vor übel beschirmte;
  Öfters hat sie für mich ein günstiges Wörtchen gesprochen,
  Edel ist sie, von hoher Geburt, es ziert sie die Tugend,
  Und ihr altes Geschlecht bewährt sich in Worten und Werken;
  Würdig war sie des Spiegels und Kammes! die hat sie nun leider
  Nicht mit Augen gesehn, sie bleiben auf immer verloren.

  Nun vom Kamme zu reden. Zu diesem hatte der Künstler
  Pantherknochen genommen, die Reste des edlen Geschöpfes;
  Zwischen Indien wohnt es und zwischen dem Paradiese,
  Allerlei Farben zieren sein Fell, und süße Gerüche
  Breiten sich aus, wohin es sich wendet, darum auch die Tiere
  Seine Fährte so gern auf allen Wegen verfolgen;
  Denn sie werden gesund von diesem Geruche, das fühlen
  Und bekennen sie alle. Von solchen Knochen und Beinen
  War der zierliche Kamm mit vielem Fleiße gebildet,
  Klar wie Silber und weiß, von unaussprechlicher Reinheit,
  Und des Kammes Geruch ging über Nelken und Zimmet.
  Stirbt das Tier, so fährt der Geruch in alle Gebeine,
  Bleibt beständig darin und läßt sie nimmer verwesen,
  Alle Seuche treibt er hinweg und alle Vergiftung.

  Ferner sah man die köstlichsten Bilder am Rücken des Kammes
  Hocherhaben, durchflochten mit goldenen zierlichen Ranken
  Und mit rot- und blauer Lasur. Im mittelsten Felde
  War die Geschichte künstlich gebildet, wie Paris von Troja
  Eines Tages am Brunnen saß, drei göttliche Frauen
  Vor sich sah, man nannte sie Pallas und Juno und Venus.
  Lange stritten sie erst, denn jegliche wollte den Apfel
  Gerne besitzen, der ihnen bisher zusammen gehörte;
  Endlich verglichen sie sich: es solle den goldenen Apfel
  Paris der Schönsten bestimmen, sie sollt allein ihn behalten.

  Und der Jüngling beschaute sie wohl mit gutem Bedachte.
  Juno sagte zu ihm: Erhalt ich den Apfel, erkennst du
  Mich für die Schönste, so wirst du der erste vor allen an Reichtum.
  Pallas versetzte: Bedenke dich wohl und gib mir den Apfel,
  Und du wirst der mächtigste Mann; es fürchten dich alle,
  Wird dein Name genannt, so Feind als Freunde zusammen.
  Venus sprach: Was soll die Gewalt? was sollen die Schätze?
  Ist dein Vater nicht König Priamus? deine Gebrüder,
  Hektor und andre, sind sie nicht reich und mächtig im Lande?
  Ist nicht Troja geschützt von seinem Heere? und habt ihr
  Nicht umher das Land bezwungen und fernere Völker?
  Wirst du die Schönste mich preisen und mir den Apfel erteilen,
  Sollst du des herrlichsten Schatzes auf dieser Erde dich freuen.
  Dieser Schatz ist ein treffliches Weib, die Schönste von allen,
  Tugendsam, edel und weise, wer könnte würdig sie loben?
  Gib mir den Apfel, du sollst des griechischen Königs Gemahlin,
  Helena mein ich, die schöne, den Schatz der Schätze besitzen.

  Und er gab ihr den Apfel und pries sie von allen die Schönste.
  Aber sie half ihm dagegen die schöne Königin rauben,
  Menelaus' Gemahlin, sie ward in Troja die Seine.
  Diese Geschichte sah man erhaben im mittelsten Felde.
  Und es waren Schilder umher mit künstlichen Schriften;
  Jeder durfte nur lesen, und so verstand er die Fabel.

  Höret nun weiter vom Spiegel! daran die Stelle des Glases
  Ein Beryll vertrat von großer Klarheit und Schönheit;
  Alles zeigte sich drin, und wenn es meilenweit vorging,
  War es Tag oder Nacht. Und hatte jemand im Antlitz
  Einen Fehler, wie er auch war, ein Fleckchen im Auge,
  Durft er sich nur im Spiegel besehn, so gingen von Stund an
  Alle Mängel hinweg und alle fremden Gebrechen.
  Ists ein Wunder, daß mich es verdrießt, den Spiegel zu missen?
  Und es war ein köstliches Holz zur Fassung der Tafel,
  Sethym heißt es, genommen, von festem, glänzendem Wuchse;
  Keine Würmer stechen es an und wird auch, wie billig,
  Höher gehalten als Gold, nur Ebenholz kommt ihm am nächsten.
  Denn aus diesem verfertigt' einmal ein trefflicher Künstler
  Unter König Krompardes ein Pferd von seltnem Vermögen:
  Eine Stunde brauchte der Reiter und mehr nicht zu hundert
  Meilen. Ich könnte die Sache für jetzt nicht gründlich erzählen,
  Denn es fand sich kein ähnliches Roß, solange die Welt steht.

  Anderthalb Fuß war rings die ganze Breite des Rahmens
  Um die Tafel herum, geziert mit künstlichem Schnitzwerk,
  Und mit goldenen Lettern stand unter jeglichem Bilde,
  Wie sichs gehört, die Bedeutung geschrieben. Ich will die Geschichten
  Kürzlich erzählen. Die erste war von dem neidischen Pferde:
  Um die Wette gedacht es mit einem Hirsche zu laufen,
  Aber hinter ihm blieb es zurück, das schmerzte gewaltig;
  Und es eilte darauf, mit einem Hirten zu reden,
  Sprach: Du findest dein Glück, wenn du mir eilig gehorchest.
  Setze dich auf, ich bringe dich hin, es hat sich vor kurzem
  Dort ein Hirsch im Walde verborgen, den sollst du gewinnen;
  Fleisch und Haut und Geweih, du magst sie teuer verkaufen,
  Setze dich auf, wir wollen ihm nach!--Das will ich wohl wagen!
  Sagte der Hirt und setzte sich auf, sie eilten von dannen.
  Und sie erblickten den Hirsch in kurzem, folgten behende
  Seiner Spur und jagten ihm nach. Er hatte den Vorsprung,
  Und es ward dem Pferde zu sauer, da sagt' es zum Manne:
  Sitze was ab, ich bin müde geworden, der Ruhe bedarf ich.
  Nein! wahrhaftig, versetzte der Mann: du sollst mir gehorchen,
  Meine Sporen sollst du empfinden, du hast mich ja selber
  Zu dem Ritte gebracht; und so bezwang es der Reiter.
  Seht, so lohnet sich der mit vielem Bösen, der, andern
  Schaden zu bringen, sich selbst mit Pein und übel beladet.

  Ferner zeig ich Euch an, was auf dem Spiegel gebildet
  Stand: Wie ein Esel und Hund bei einem Reichen in Diensten
  Beide gewesen! so war denn der Hund nun freilich der Liebling,
  Denn er saß beim Tische des Herrn und aß mit demselben
  Fisch und Fleisch und ruhte wohl auch im Schoße des Gönners,
  Der ihm das beste Brot zu reichen pflegte; dagegen
  Wedelte mit dem Schwanze der Hund und leckte den Herren.

  Boldewyn sah des Glück des Hundes, und traurig im Herzen
  Ward der Esel und sagte bei sich: Wo denkt doch der Herr hin,
  Daß er dem faulen Geschöpfe so äußerst freundlich begegnet?
  Springt das Tier nicht auf ihm herum und leckt ihn am Barte!
  Und ich muß die Arbeit verrichten und schleppe die Säcke.
  Er probier es einmal und tu mit fünf, ja mit zehen
  Hunden im Jahre so viel, als ich des Monats verrichte!
  Und doch wird ihm das Beste gereicht, mich speist man mit Stroh ab,
  Läßt auf der harten Erde mich liegen, und wo man mich hintreibt
  Oder reitet, spottet man meiner. Ich kann und ich will es
  Länger nicht dulden, will auch des Herren Gunst mir erwerben.

  Als er so sprach, kam eben sein Herr die Straße gegangen;
  Da erhub der Esel den Schwanz und bäumte sich springend
  Über den Herren und schrie und sang und plärrte gewaltig,
  Leckt' ihm den Bart und wollte nach Art und Weise des Hundes
  An die Wange sich schmiegen und stieß ihm einige Beulen.
  Ängstlich entsprang ihm der Herr und rief. O! fangt mir den Esel,
  Schlagt ihn tot! Es kamen die Knechte, da regnet' es Prügel,
  Nach dem Stalle trieb man ihn fort: da blieb er ein Esel.

  Mancher findet sich noch von seinem Geschlechte, der andern
  Ihre Wohlfahrt mißgönnt und sich nicht besser befindet.
  Kommt dann aber einmal so einer in reichlichen Zustand,
  Schickt sichs grad, als äße das Schwein mit Löffeln die Suppe,
  Nicht viel besser fürwahr. Der Esel trage die Säcke,
  Habe Stroh zum Lager und finde Disteln zur Nahrung.
  Will man ihn anders behandeln, so bleibt es doch immer beim alten.
  Wo ein Esel zur Herrschaft gelangt, kanns wenig gedeihen,
  Ihren Vorteil suchen sie wohl, was kümmert sie weiter?

  Ferner sollt Ihr erfahren, mein König, und laßt Euch die Rede
  Nicht verdrießen, es stand noch auf dem Rahmen des Spiegels
  Schön gebildet und deutlich beschrieben, wie ehmals mein Vater
  Sich mit Hinzen verbündet, auf Abenteuer zu ziehen,
  Und wie beide heilig geschworen, in allen Gefahren
  Tapfer zusammenzuhalten und jede Beute zu teilen.
  Als sie nun vorwärtszogen, bemerkten sie Jäger und Hunde
  Nicht gar ferne vom Wege; da sagte Hinze, der Kater:
  Guter Rat scheint teuer zu werden! Mein Alter versetzte:
  Wunderlich sieht es wohl aus, doch hab ich mit herrlichem Rate
  Meinen Sack noch gefüllt, und wir gedenken des Eides,
  Halten wacker zusammen, das bleibt vor allem das erste.
  Hinze sagte dagegen: Es gehe, wie es auch wolle,
  Bleibt mir doch ein Mittel bekannt, das denk ich zu brauchen.
  Und so sprang er behend auf einen Baum, sich zu retten
  Vor der Hunde Gewalt, und so verließ er den Oheim.
  Ängstlich stand mein Vater nun da; es kamen die Jäger.
  Hinze sprach: Nun, Oheim? Wie stehts? so öffnet den Sack doch!
  Ist er voll Rates, so braucht ihn doch jetzt, die Zeit ist gekommen.
  Und die Jäger bliesen das Horn und riefen einander.
  Lief mein Vater, so liefen die Hunde, sie folgten mit Bellen,
  Und er schwitzte vor Angst, und häufige Losung entfiel ihm;
  Leichter fand er sich da, und so entging er den Feinden.

  Schändlich, Ihr habt es gehört, verriet ihn der nächste Verwandte,
  Dem er sich doch am meisten vertraut. Es ging ihm ans Leben,
  Denn die Hunde waren zu schnell, und hätt er nicht eilig
  Einer Höhle sich wieder erinnert, so war es geschehen;
  Aber da schlupft' er hinein, und ihn verloren die Feinde.
  Solcher Bursche gibt es noch viel, wie Hinze sich damals
  Gegen den Vater bewies: wie sollt ich ihn lieben und ehren?
  Halb zwar hab ichs vergeben, doch bleibt noch etwas zurücke.
  All dies war auf dem Spiegel geschnitten mit Bildern und Worten.

  Ferner sah man daselbst ein eignes Stückchen vom Wolfe,
  Wie er zu danken bereit ist für Gutes, das er empfangen.
  Auf dem Anger fand er ein Pferd, woran nur die Knochen
  Übrig waren; doch hungert' ihn sehr, er nagte sie gierig,
  Und es kam ihm ein spitziges Bein die Quer in den Kragen;
  Ängstlich stellt' er sich an, es war ihm übel geraten.
  Boten auf Boten sendet' er fort, die ärzte zu rufen;
  Niemand vermochte zu helfen, wiewohl er große Belohnung
  Allen geboten. Da meldete sich am Ende der Kranich,
  Mit dem roten Barett auf dem Haupt. Ihm flehte der Kranke:
  Doktor, helft mir geschwind von diesen Nöten! ich geb Euch,
  Bringt Ihr den Knochen heraus, soviel Ihr immer begehret.

  Also glaubte der Kranich den Worten und steckte den Schnabel
  Mit dem Haupt in den Rachen des Wolfes und holte den Knochen.
  Weh mir! heulte der Wolf: du tust mir Schaden! es schmerzet!
  Laß es nicht wieder geschehn! Für heute sei es vergeben.
  Wär es ein andrer, ich hätte das nicht geduldig gelitten.
  Gebt Euch zufrieden, versetzte der Kranich: Ihr seid nun genesen;
  Gebt mir den Lohn, ich hab ihn verdient, ich hab Euch geholfen.
  Höret den Gecken! sagte der Wolf. ich habe das übel,
  Er verlangt die Belohnung und hat die Gnade vergessen,
  Die ich ihm eben erwies. Hab ich ihm Schnabel und Schädel,
  Den ich im Munde gefühlt, nicht unbeschädigt entlassen?
  Hat mir der Schäker nicht Schmerzen gemacht? Ich könnte wahrhaftig,
  Ist von Belohnung die Rede, sie selbst am ersten verlangen.
  Also pflegen die Schälke mit ihren Knechten zu handeln.

  Diese Geschichten und mehr verzierten, künstlich geschnitten,
  Rings die Fassung des Spiegels und mancher gegrabene Zierat,
  Manche goldene Schrift. Ich hielt des köstlichen Kleinods
  Mich nicht wert, ich bin zu gering, und sandt es deswegen
  Meiner Frauen, der Königin, zu. Ich dachte durch solches
  Ihr und ihrem Gemahl mich ehrerbietig zu zeigen.
  Meine Kinder betrübten sich sehr, die artigen Knaben,
  Als ich den Spiegel dahingab. Sie sprangen gewöhnlich und spielten
  Vor dem Glase, beschauten sich gern, sie sahen die Schwänzchen
  Hängen vom Rücken herab und lachten den eigenen Mäulchen.
  Leider vermutet ich nicht den Tod des ehrlichen Lampe,
  Da ich ihm und Bellyn auf Treu und Glauben die Schätze
  Heilig empfahl; ich hielt sie beide für redliche Leute,
  Keine besseren Freunde gedacht ich jemals zu haben.
  Wehe sei über den Mörder gerufen! Ich will es erfahren,
  Wer die Schätze verborgen, es bleibt kein Mörder verhohlen.
  Wüßte doch ein und andrer vielleicht im Kreis hier zu sagen,
  Wo die Schätze geblieben und wie man Lampen getötet!

  Seht, mein gnädiger König, es kommen täglich so viele
  Wichtige Sachen vor Euch, Ihr könnt nicht alles behalten;
  Doch vielleicht gedenket Ihr noch des herrlichen Dienstes,
  Den mein Vater dem Euren an dieser Stätte bewiesen.
  Krank lag Euer Vater, sein Leben rettete meiner,
  Und doch sagt Ihr, ich habe noch nie, es habe mein Vater
  Euch nichts Gutes erzeigt. Beliebt, mich weiter zu hören.
  Sei es mit Eurer Erlaubnis gesagt: es fand sich am Hofe
  Eures Vaters der meine bei großen Würden und Ehren
  Als erfahrener Arzt. Er wußte das Wasser des Kranken
  Klug zu besehn; er half der Natur; was immer den Augen,
  Was den edelsten Gliedern gebrach, gelang ihm zu heilen;
  Kannte wohl die emetischen Kräfte, verstand auch daneben
  Auf die Zähne sich gut und holte die schmerzenden spielend.
  Gerne glaub ich, Ihr habt es vergessen; es wäre kein Wunder,
  Denn drei Jahre hattet Ihr nur. Es legte sich damals
  Euer Vater im Winter mit großen Schmerzen zu Bette,
  Ja, man mußt ihn heben und tragen. Da ließ er die ärzte
  Zwischen hier und Rom zusammenberufen, und alle
  Gaben ihn auf; er schickte zuletzt, man holte den Alten;
  Dieser hörte die Not und sah die gefährliche Krankheit.

  Meinen Vater jammert' es sehr, er sagte: Mein König,
  Gnädiger Herr, ich setzte, wie gern! mein eigenes Leben,
  Könnt ich Euch retten, daran! Doch laßt im Glase mich Euer
  Wasser besehn. Der König befolgte die Worte des Vaters,
  Aber klagte dabei, es werde je länger, je schlimmer.
  Auf dem Spiegel war es gebildet, wie glücklich zur Stunde
  Euer Vater genesen. Denn meiner sagte bedächtig:
  Wenn Ihr Gesundheit verlangt, entschließt Euch ohne Versäumnis,
  Eines Wolfes Leber zu speisen, doch sollte derselbe
  Sieben Jahre zum wenigsten haben; die müßt Ihr verzehren.
  Sparen dürft Ihr mir nicht, denn Euer Leben betrifft es.
  Euer Wasser zeuget nur Blut, entschließt Euch geschwinde!

  In dem Kreise befand sich der Wolf und hört' es nicht gerne.
  Euer Vater sagte darauf. Ihr habt es vernommen,
  Höret, Herr Wolf, Ihr werdet mir nicht zu meiner Genesung
  Eure Leber verweigern. Der Wolf versetzte dagegen:
  Nicht fünf Jahre bin ich geboren! was kann sie Euch nutzen?
  Eitles Geschwätz! versetzte mein Vater: es soll uns nicht hindern,
  An der Leber seh ich das gleich. Es mußte zur Stelle
  Nach der Küche der Wolf, und brauchbar fand sich die Leber.
  Euer Vater verzehrte sie stracks. Zur selbigen Stunde
  War er von aller Krankheit befreit und allen Gebrechen.
  Meinem Vater dankt' er genug, es mußt ihn ein jeder
  Doktor heißen am Hofe, man durft es niemals vergessen.

  Also ging mein Vater beständig dem König zur Rechten.
  Euer Vater verehrt' ihm hernach, ich weiß es am besten,
  Eine goldene Spange mit einem roten Barette,
  Sie vor allen Herren zu tragen; so haben ihn alle
  Hoch in Ehren gehalten. Es hat sich aber mit seinem
  Sohne leider geändert, und an die Tugend des Vaters
  Wird nicht weiter gedacht. Die allergierigsten Schälke
  Werden erhoben, und Nutz und Gewinn bedenkt man alleine,
  Recht und Weisheit stehen zurück. Es werden die Diener
  Große Herren, das muß der Arme gewöhnlich entgelten.
  Hat ein solcher Macht und Gewalt, so schlägt er nur blindlings
  Unter die Leute, gedenket nicht mehr, woher er gekommen;
  Seinen Vorteil gedenkt er aus allem Spiele zu nehmen.
  Um die Großen finden sich viele von diesem Gelichter.
  Keine Bitte hören sie je, wozu nicht die Gabe
  Gleich sich reichlich gesellt, und wenn sie die Leute bescheiden,
  Heißt es: Bringt nur! und bringt! zum ersten, zweiten und dritten.

  Solche gierige Wölfe behalten köstliche Bissen
  Gerne für sich, und wär es zu tun, mit kleinem Verluste
  Ihres Herren Leben zu retten, sie trügen Bedenken.
  Wollte der Wolf doch die Leber nicht lassen, dem König zu dienen!
  Und was Leber! Ich sag es heraus! Es möchten auch zwanzig
  Wölfe das Leben verlieren, behielte der König und seine
  Teure Gemahlin das ihre, so wär es weniger schade.
  Denn ein schlechter Same, was kann er Gutes erzeugen?
  Was in Eurer Jugend geschah, Ihr habt es vergessen;
  Aber ich weiß es genau, als wär es gestern geschehen.
  Auf dem Spiegel stand die Geschichte, so wollt es mein Vater;
  Edelsteine zierten das Werk und goldene Ranken.
  Könnt ich den Spiegel erfragen, ich wagte Vermögen und Leben.

  Reineke, sagte der König: die Rede hab ich verstanden,
  Habe die Worte gehört, und was du alles erzähltest.
  War dein Vater so groß hier am Hofe und hat er so viele
  Nützliche Taten getan, das mag wohl lange schon her sein.
  Ich erinnre michs nicht, auch hat mirs niemand berichtet.
  Eure Händel dagegen, die kommen mir öfters zu Ohren,
  Immer seid Ihr im Spiele, so hör ich wenigstens sagen;
  Tun sie Euch unrecht damit, und sind es alte Geschichten,
  Möcht ich einmal was Gutes vernehmen; es findet sich selten.

  Herr, versetzte Reineke drauf: ich darf mich hierüber
  Wohl erklären vor Euch, denn mich betrifft ja die Sache.
  Gutes hab ich Euch selber getan! es sei Euch nicht etwa
  Vorgeworfen; behüte mich Gott! ich erkenne mich schuldig,
  Euch zu leisten, soviel ich vermag. Ihr habt die Geschichte
  Ganz gewiß nicht vergessen. Ich war mit Isegrim glücklich
  Einst ein Schwein zu erjagen, es schrie, wir bissen es nieder;
  Und Ihr kamt und klagtet so sehr und sagtet: es käme
  Eure Frau noch hinter Euch drein, und teilte nur jemand
  Wenige Speise mit Euch, so wär euch beiden geholfen.
  Gebet von Eurem Gewinne was ab! so sagtet Ihr damals.
  Isegrim sagte wohl: Ja! doch murmelt' er unter dem Barte,
  Daß man kaum es verstand. Ich aber sagte dagegen:
  Herr! es ist Euch gegönnt, und wärens der Schweine die Menge.
  Sagt, wer soll es verteilen? Der Wolf! versetztet Ihr wieder.
  Isegrim freute sich sehr; er teilte, wie er gewohnt war,
  Ohne Scham und Scheu und gab Euch eben ein Viertel,
  Eurer Frauen das andre, und er fiel über die Hälfte,
  Schlang begierig hinein und reichte mir außer den Ohren
  Nur die Nase noch hin und eine Hälfte der Lunge;
  Alles andre behielt er für sich, Ihr habt es gesehen.
  Wenig Edelmut zeigt' er uns da. Ihr wißt es, mein König!
  Euer Teil verzehrtet Ihr bald, doch merkt ich, Ihr hattet
  Nicht den Hunger gestillt, nur Isegrim wollt es nicht sehen,
  Aß und kaute so fort und bot Euch nicht das geringste.
  Aber da traft Ihr ihn auch mit Euren Tatzen gewaltig
  Hinter die Ohren, verschobt ihm das Fell, mit blutiger Glatze
  Lief er davon, mit Beulen am Kopf, und heulte vor Schmerzen.
  Und Ihr rieft ihm noch zu: Komm wieder, lerne dich schämen!
  Teilst du wieder, so triff mirs besser, sonst will ich dirs zeigen.
  Jetzt mach eilig dich fort und bring uns ferner zu essen!
  Herr! gebietet Ihr das? versetzt ich: so will ich ihm folgen,
  Und ich weiß, ich hole schon was. Ihr wart es zufrieden.
  Ungeschickt hielt sich Isegrim damals, er blutete, seufzte,
  Klagte mir vor; doch trieb ich ihn an, wir jagten zusammen,
  Fingen ein Kalb! Ihr liebt Euch die Speise. Und als wir es brachten,
  Fand sichs fett; Ihr lachtet dazu und sagtet zu meinem
  Lobe manch freundliches Wort; ich wäre, meintet Ihr, trefflich
  Auszusenden zur Stunde der Not, und sagtet daneben:
  Teile das Kalb! Da sprach ich: Die Hälfte gehöret schon Euer!
  Und die Hälfte gehört der Königin: was sich im Leibe
  Findet, als Herz und Leber und Lunge, gehöret, wie billig,
  Euern Kindern; ich nehme die Füße, die lieb ich zu nagen,
  Und das Haupt behalte der Wolf, die köstliche Speise.

  Als Ihr die Rede vernommen, versetztet Ihr: Sage! wer hat dich
  So nach Hofart teilen gelehrt? ich möcht es erfahren.
  Da versetzt ich: Mein Lehrer ist nah, denn dieser mit rotem
  Kopfe, mit blutiger Glatze, hat mir das Verständnis geöffnet.
  Ich bemerkte genau, wie er heut frühe das Ferkel
  Teilte, da lernt ich den Sinn von solcher Teilung begreifen;
  Kalb oder Schwein, ich find es nun leicht und werde nicht fehlen.

  Schaden und Schande befiel den Wolf und seine Begierde.
  Seinesgleichen gibt es genug! Sie schlingen der Güter
  Reichliche Früchte zusamt den Untersassen hinunter.
  Alles Wohl zerstören sie leicht, und keine Verschonung,
  Ist zu erwarten, und wehe dem Lande, das selbige nähret!

  Seht! Herr König, so hab ich Euch oft in Ehren gehalten.
  Alles, was ich besitze und was ich nur immer gewinne,
  Alles widm ich Euch gern und Eurer Königin; sei es
  Wenig oder auch viel, Ihr nehmt das meiste von allem.
  Wenn Ihr des Kalbes und Schweines gedenkt, so merkt ihr die Wahrheit,
  Wo die rechte Treue sich findet. Und dürfte wohl etwa
  Isegrim sich mit Reineken messen? Doch leider im Ansehn
  Steht der Wolf als oberster Vogt, und alle bedrängt er.
  Euren Vorteil besorgt er nicht sehr; zum halben und ganzen
  Weiß er den seinen zu fördern. So führt er freilich mit Braunen
  Nun das Wort, und Reinekens Rede wird wenig geachtet.
  Herr! es ist wahr, man hat mich verklagt, ich werde nicht weichen,
  Denn ich muß nun hindurch, und also sei es gesprochen:
  Ist hier einer, der glaubt zu beweisen, so komm er mit Zeugen,
  Halte sich fest an die Sache und setze gerichtlich zum Pfande
  Sein Vermögen, sein Ohr, sein Leben, wenn er verlöre,
  Und ich setze das gleiche dagegen: so hat es zu Rechte
  Stets gegolten, so halte mans noch, und alle die Sache,
  Wie man sie für und wider gesprochen, sie werde getreulich
  Solcherweise geführt und gerichtet; ich darf es verlangen!

  Wie es auch sei, versetzte der König: am Wege des Rechtes
  Will und kann ich nicht schmälern, ich hab es auch niemals gelitten,
  Groß ist zwar der Verdacht, du habest an Lampens Ermordung
  Teilgenommen, des redlichen Boten! ich liebt ihn besonders
  Und verlor ihn nicht gern, betrübte mich über die Maßen,
  Als man sein blutiges Haupt aus deinem Ränzel herauszog;
  Auf der Stelle büßt' es Bellyn, der böse Begleiter,
  Und du magst die Sache nun weiter gerichtlich verfechten.
  Was mich selber betrifft, vergeb ich Reineken alles,
  Denn er hielt sich zu mir in manchen bedenklichen Fällen.
  Hätte weiter jemand zu klagen, wir wollen ihn hören:
  Stell er unbescholtene Zeugen und bringe die Klage
  Gegen Reineken ordentlich vor, hier steht er zu Rechte!

  Reineke sagte: Gnädiger Herr! ich danke zum besten.
  Jeden hört Ihr, und jeder genießt die Wohltat des Rechtes.
  Laßt mich heilig beteuern, mit welchem traurigen Herzen
  Ich Bellyn und Lampen entließ: mir ahndete, glaub ich,
  Was den beiden sollte geschehn, ich liebte sie zärtlich.

  So staffierte Reineke klug Erzählung und Worte.
  Jedermann glaubt' ihm; er hatte die Schätze so zierlich beschrieben,
  Sich so ernstlich betragen, er schien die Wahrheit zu reden;
  Ja, man sucht' ihn zu trösten. Und so betrog er den König,
  Dem die Schätze gefielen; er hätte sie gerne besessen,
  Sagte zu Reineken: Gebt Euch zufrieden, Ihr reiset und suchet
  Weit und breit, das Verlorne zu finden, das mögliche tut Ihr;
  Wenn Ihr meiner Hilfe bedürft, sie steht Euch zu Diensten.

  Dankbar, sagte Reineke drauf, erkenn ich die Gnade;
  Diese Worte richten mich auf und lassen mich hoffen.
  Raub und Mord zu bestrafen, ist Eure höchste Behörde.
  Dunkel bleibt mir die Sache, doch wird sichs finden; ich sehe
  Mit dem größten Fleiße darnach und werde des Tages
  Emsig reisen und nachts und alle Leute befragen.
  Hab ich erfahren, wo sie sich finden, und kann sie nicht selber
  Wiedergewinnen, wär ich zu schwach, so bitt ich um Hilfe,
  Die gewährt Ihr alsdann, und sicher wird es geraten.
  Bring ich glücklich die Schätze vor Euch, so find ich am Ende
  Meine Mühe belohnt und meine Treue bewähret.

  Gerne hört' es der König und fiel in allem und jedem
  Reineken bei, der hatte die Lüge so künstlich geflochten.
  Alle die andern glaubten es auch; er durfte nun wieder
  Reisen und gehen, wohin ihm gefiel, und ohne zu fragen.

  Aber Isegrim konnte sich länger nicht halten, und knirschend
  Sprach er: Gnädiger Herr! So glaubt Ihr wieder dem Diebe,
  Der Euch zwei- und dreifach belog? Wen sollt es nicht wundern!
  Seht Ihr nicht, daß der Schalk Euch betrügt und uns alle beschädigt?
  Wahrheit redet er nie, und eitel Lügen ersinnt er.
  Aber ich laß ihn so leicht nicht davon! Ihr sollt es erfahren,
  Daß er ein Schelm ist und falsch. Ich weiß drei große Verbrechen,
  Die er begangen; er soll nicht entgehn, und sollten wir kämpfen.
  Zwar man fordert Zeugen von uns, was wollte das helfen?
  Stünden sie hier und sprächen und zeugten den ganzen Gerichtstag,
  Könnte das fruchten? er täte nur immer nach seinem Belieben,
  Oft sind keine Zeugen zu stellen, da sollte der Frevler
  Nach wie vor die Tücke verüben? Wer traut sich, zu reden?
  Jedem hängt er was an, und jeder fürchtet den Schaden.
  Ihr und die Euren empfinden es auch und alle zusammen.
  Heute will ich ihn halten, er soll nicht wanken noch weichen,
  Und er soll zu Rechte mir stehn; nun mag er sich wahren!



  Elfter Gesang


  Isegrim klagte, der Wolf, und sprach: Ihr werdet verstehen!
  Reineke, gnädiger König, so wie er immer ein Schalk war,
  Bleibt er es auch und steht und redet schändliche Dinge,
  Mein Geschlecht zu beschimpfen und mich. So hat er mir immer,
  Meinem Weibe noch mehr, empfindliche Schande bereitet.
  So bewog er sie einst, in einem Teiche zu waten
  Durch den Morast und hatte versprochen, sie solle des Tages
  Viele Fische gewinnen; sie habe den Schwanz nur ins Wasser
  Einzutauchen und hängen zu lassen: es würden die Fische
  Fest sich beißen, sie könne selbviert nicht alle verzehren.
  Watend kam sie darauf und schwimmend gegen das Ende,
  Gegen den Zapfen; da hatte das Wasser sich tiefer gesammelt,
  Und er hieß sie den Schwanz ins Wasser hängen. Die Kälte
  Gegen Abend war groß, und grimmig begann es zu frieren,
  Daß sie fast nicht länger sich hielt; so war auch in kurzem
  Ihr der Schwanz ins Eis gefroren, sie konnt ihn nicht regen,
  Glaubte, die Fische wären so schwer, es wäre gelungen.
  Reineke merkt' es, der schändliche Dieb, und was er getrieben,
  Darf ich nicht sagen, er kam und übermannte sie leider.
  Von der Stelle soll er mir nicht! es kostet der Frevel
  Einen von beiden, wie Ihr uns seht, noch heute das Leben.
  Denn er schwätzt sich nicht durch; ich hab ihn selber betroffen
  Über der Tat, mich führte der Zufall am Hügel den Weg her.
  Laut um Hilfe hört ich sie schreien, die arme Betrogne,
  Fest im Eise stand sie gefangen und konnt ihm nicht wehren,
  Und ich kam und mußte mit eignen Augen das alles
  Sehen! Ein Wunder fürwahr, daß mir das Herz nicht gebrochen.
  Reineke! rief ich: was tust du? Er hörte mich kommen und eilte
  Seine Straße. Da ging ich hinzu mit traurigem Herzen,
  Mußte waten und frieren im kalten Wasser und konnte
  Nur mit Mühe das Eis zerbrechen, mein Weib zu erlösen.
  Ach, es ging nicht glücklich vonstatten! sie zerrte gewaltig,
  Und es blieb ihr ein Viertel des Schwanzes im Eise gefangen.
  Jammernd klagte sie laut und viel, das hörten die Bauern,
  Kamen hervor und spürten uns aus und riefen einander.
  Hitzig liefen sie über den Damm mit Piken und äxten,
  Mit dem Rocken kamen die Weiber und lärmten gewaltig:
  Fangt sie! schlagt nur und werft! so riefen sie gegeneinander.
  Angst wie damals empfand ich noch nie, das gleiche bekennet
  Gieremund auch, wir retteten kaum mit Mühe das Leben,
  Liefen, es rauchte das Fell. Da kam ein Bube gelaufen,
  Ein vertrackter Geselle, mit einer Pike bewaffnet;
  Leicht zu Fuße, stach er nach uns und drängt' uns gewaltig.
  Wäre die Nacht nicht gekommen, wir hätten das Leben gelassen.
  Und die Weiber riefen noch immer, die Hexen, wir hätten
  Ihre Schafe gefressen. Sie hätten uns gerne getroffen,
  Schimpften und schmähten hinter uns drein. Wir wandten uns aber
  Von dem Lande wieder zum Wasser und schlupften behende
  Zwischen die Binsen; da trauten die Bauern nicht weiter zu folgen,
  Denn es war dunkel geworden, sie machten sich wieder nach Hause.
  Knapp entkamen wir so. Ihr sehet, gnädiger König,
  Überwältigung, Mord und Verrat, von solchen Verbrechen
  Ist die Rede; die werdet Ihr streng, mein König, bestrafen.

  Als der König die Klage vernommen, versetzt' er: Es werde
  Rechtlich hierüber erkannt, doch laßt uns Reineken hören.
  Reineke sprach: Verhielt' es sich also, würde die Sache
  Wenig Ehre mir bringen, und Gott bewahre mich gnädig,
  Daß man es fände, wie er erzählt! Doch will ich nicht leugnen,
  Daß ich sie Fische fangen gelehrt und auch ihr die beste
  Straße, zu Wasser zu kommen, und sie zu dem Teiche gewiesen.
  Aber sie lief so gierig darnach, sobald sie nur Fische
  Nennen gehört, und Weg und Maß und Lehre vergaß sie.
  Blieb sie fest im Eise befroren, so hatte sie freilich
  Viel zu lange gesessen; denn hätte sie zeitig gezogen,
  Hätte sie Fische genug zum köstlichen Mahle gefangen.
  Allzu große Begierde wird immer schädlich. Gewöhnt sich
  Ungenügsam das Herz, so muß es vieles vermissen;
  Wer den Geist der Gierigkeit hat, er lebt nur in Sorgen,
  Niemand sättiget ihn. Frau Gieremund hat es erfahren,
  Da sie im Eise befror. Sie dankt nun meiner Bemühung
  Schlecht. Das hab ich davon, daß ich ihr redlich geholfen!
  Denn ich schob und wollte mit allen Kräften sie heben,
  Doch sie war mir zu schwer, und über dieser Bemühung
  Traf mich Isegrim an, der längs dem Ufer daherging,
  Stand da droben und rief und fluchte grimmig herunter.
  Ja fürwahr, ich erschrak, den schönen Segen zu hören.
  Eins und zwei- und dreimal warf er die gräßlichsten Flüche
  Über mich her und schrie, von wildem Zorne getrieben,
  Und ich dachte: du machst dich davon und wartest nicht länger;
  Besser laufen, als faulen. Ich hatt es eben getroffen,
  Denn er hätte mich damals zerrissen. Und wenn es begegnet,
  Daß zwei Hunde sich beißen um Einen Knochen, da muß wohl
  Einer verlieren. So schien mir auch da das Beste geraten,
  Seinem Zorn zu entweichen und seinem verworrnen Gemüte.
  Grimmig war er und bleibt es, wie kann ers leugnen? Befraget
  Seine Frau; was hab ich mit ihm, dem Lügner, zu schaffen?
  Denn sobald er sein Weib im Eise befroren bemerkte,
  Flucht' und schalt er gewaltig und kam und half ihr entkommen.
  Machten die Bauern sich hinter sie her, so war es zum besten;
  Denn so kam ihr Blut in Bewegung, sie froren nicht länger.
  Was ist weiter zu sagen? Es ist ein schlechtes Benehmen,
  Wer sein eigenes Weib mit solchen Lügen beschimpfet.
  Fragt sie selber, da steht sie, und hätt er die Wahrheit gesprochen,
  Würde sie selber zu klagen nicht fehlen. Indessen erbitt ich
  Eine Woche mir Frist, mit meinen Freunden zu sprechen,
  Was für Antwort dem Wolf und seiner Klage gebühret.

  Gieremund sagte darauf: In Eurem Treiben und Wesen
  Ist nur Schalkheit, wir wissen es wohl, und Lügen und Trügen,
  Büberei, Täuschung und Trotz. Wer Euren verfänglichen Reden
  Glaubt, wird sicher am Ende beschädigt. Immer gebraucht Ihr
  Lose verworrene Worte. So hab ichs am Borne gefunden.
  Denn zwei Eimer hingen daran, Ihr hattet in einen,
  Weiß ich, warum? Euch gesetzt und wart herniedergefahren;
  Nun vermochtet Ihr nicht, Euch selber wieder zu heben,
  Und Ihr klagtet gewaltig. Des Morgens kam ich zum Brunnen,
  Fragte: Wer bracht Euch herein? Ihr sagtet: Kommt Ihr doch eben,
  Liebe Gevatterin, recht! ich gönn Euch jeglichen Vorteil;
  Steigt in den Eimer da droben, so fahrt Ihr hernieder und esset
  Hier an Fischen Euch satt. Ich war zum Unglück gekommen,
  Denn ich glaubt es, Ihr schwurt noch dazu: Ihr hättet so viele
  Fische verzehrt, es schmerz Euch der Leib. Ich ließ mich betören,
  Dumm, wie ich war, und stieg in den Eimer; da ging er hernieder
  Und der andere wieder herauf, Ihr kamt mir entgegen.
  Wunderlich schien mirs zu sein, ich fragte voller Erstaunen:
  Sagt, wie gehet das zu? Ihr aber sagtet dawider:
  Auf und ab, so gehts in der Welt, so geht es uns beiden.
  Ist es doch also der Lauf. Erniedrigt werden die einen,
  Und die andern erhöht, nach eines jeglichen Tugend.
  Aus dem Eimer sprangt Ihr und lieft und eiltet von dannen.
  Aber ich saß im Brunnen bekümmert und mußte den Tag lang
  Harren und Schläge genug am selbigen Abend erdulden,
  Eh ich entkam. Es traten zum Brunnen einige Bauern,
  Sie bemerkten mich da. Von grimmigem Hunger gepeinigt,
  Saß ich in Trauer und Angst, erbärmlich war mir zumute.
  Untereinander sprachen die Bauern: Da sieh nur, im Eimer
  Sitzt da unten der Feind, der unsre Schafe vermindert.
  Hol ihn herauf, versetzte der eine: ich halte mich fertig
  Und empfang ihn am Rand, er soll uns die Lämmer bezahlen!
  Wie er mich aber empfing, das war ein Jammer! Es fielen
  Schläg auf Schläge mir über den Pelz, ich hatte mein Leben
  Keinen traurigern Tag, und kaum entrann ich dem Tode.

  Reineke sagte darauf. Bedenkt genauer die Folgen,
  Und Ihr findet gewiß, wie heilsam die Schläge gewesen.
  Ich für meine Person mag lieber dergleichen entbehren,
  Und wie die Sache stand, so mußte wohl eines von beiden
  Sich mit den Schlägen beladen, wir konnten zugleich nicht entgehen.
  Wenn Ihrs Euch merkt, so nutzt es Euch wohl, und künftig vertraut Ihr
  Keinem so leicht in ähnlichen Fällen. Die Welt ist voll Schalkheit.

  Ja, versetzte der Wolf: was braucht es weiter Beweise!
  Niemand verletzte mich mehr, als dieser böse Verräter.
  Eines erzählt ich noch nicht, wie er in Sachsen mich einmal
  Unter das Affengeschlecht zu Schand und Schaden geführet.
  Er beredete mich, in eine Höhle zu kriechen,
  Und er wußte voraus, es würde mir übels begegnen.
  Wär ich nicht eilig entflohn, ich wär um Augen und Ohren
  Dort gekommen. Er sagte vorher mit gleisenden Worten:
  Seine Frau Muhme find ich daselbst, er meinte die äffin;
  Doch es verdroß ihn, daß ich entkam. Er schickte mich tückisch
  In das abscheuliche Nest, ich dacht, es wäre die Hölle.

  Reineke sagte darauf vor allen Herren des Hofes:
  Isegrim redet verwirrt, er scheint nicht völlig bei Sinnen.
  Von der äffin will er erzählen, so sag er es deutlich.
  Drittehalb Jahr sinds her, als nach dem Lande zu Sachsen
  Er mit großem Prassen gezogen, wohin ich ihm folgte.
  Das ist wahr, das übrige lügt er. Es waren nicht Affen,
  Meerkatzen warens, von welchen er redet; und nimmermehr werd ich
  Diese für meine Muhmen erkennen. Martin, der Affe,
  Und Frau Rückenau sind mir verwandt; sie ehr ich als Muhme,
  Ihn als Vetter, und rühme mich des. Notarius ist er
  Und versteht sich aufs Recht. Doch was von jenen Geschöpfen
  Isegrim sagt, geschieht mir zum Hohn, ich habe mit ihnen
  Nichts zu tun, und nie sinds meine Verwandten gewesen;
  Denn sie gleichen dem höllischen Teufel. Und daß ich die Alte
  Damals Muhme geheißen, das tat ich mit gutem Bedachte.
  Nichts verlor ich dabei, das will ich gerne gestehen:
  Gut gastierte sie mich, sonst hätte sie mögen ersticken.

  Seht, Ihr Herren! wir hatten den Weg zur Seite gelassen,
  Gingen hinter dem Berg, und eine düstere Höhle,
  Tief und lang, bemerkten wir da. Es fühlte sich aber
  Isegrim krank, wie gewöhnlich, vor Hunger. Wann hätt ihn auch jemals
  Einer so satt gesehen, daß er zufrieden gewesen?
  Und ich sagte zu ihm: In dieser Höhle befindet
  Speise fürwahr sich genug, ich zweifle nicht, ihre Bewohner
  Teilen gerne mit uns, was sie haben, wir kommen gelegen.
  Isegrim aber versetzte darauf: Ich werde, mein Oheim,
  Unter dem Baume hier warten, Ihr seid in allem geschickter,
  Neue Bekannte zu machen, und wenn Euch Essen gereicht wird,
  Tut mirs zu wissen! So dachte der Schalk, auf meine Gefahr erst
  Abzuwarten, was sich ergäbe; ich aber begab mich
  In die Höhle hinein. Nicht ohne Schauer durchwandert
  Ich den langen und krummen Gang, er wollte nicht enden.
  Aber was ich dann fand--den Schrecken wollt ich um vieles
  Rotes Gold nicht zweimal in meinem Leben erfahren!
  Welch ein Nest voll häßlicher Tiere, großer und kleiner!
  Und die Mutter dabei, ich dacht, es wäre der Teufel.
  Weit und groß ihr Maul mit langen häßlichen Zähnen,
  Lange Nägel an Händen und Füßen und hinten ein langer
  Schwanz an den Rücken gesetzt; so was Abscheuliches hab ich
  Nicht im Leben gesehn! Die schwarzen leidigen Kinder
  Waren seltsam gebildet, wie lauter junge Gespenster.
  Greulich sah sie mich an. Ich dachte: wär ich von dannen!
  Größer war sie als Isegrim selbst, und einige Kinder
  Fast von gleicher Statur. Im faulen Heue gebettet
  Fand ich die garstige Brut und über und über beschlabbert
  Bis an die Ohren mit Kot, es stank in ihrem Reviere
  Ärger als höllisches Pech. Die reine Wahrheit zu sagen:
  Wenig gefiel es mir da, denn ihrer waren so viele,
  Und ich stand nur allein. Sie zogen greuliche Fratzen.
  Da besann ich mich denn, und einen Ausweg versucht ich,
  Grüßte sie schön--ich meint es nicht so--und wußte so freundlich
  Und bekannt mich zu stellen. Frau Muhme! sagt ich zur Alten,
  Vettern hieß ich die Kinder und ließ es an Worten nicht fehlen.
  Spar Euch der gnädige Gott auf lange glückliche Zeiten!
  Sind das Eure Kinder? Fürwahr! ich sollte nicht fragen;
  Wie behagen sie mir! Hilf Himmel! wie sie so lustig,
  Wie sie so schön sind! Man nähme sie alle für Söhne des Königs.
  Seid mir vielmal gelobt, daß Ihr mit würdigen Sprossen
  Mehret unser Geschlecht, ich freue mich über die Maßen.
  Glücklich find ich mich nun, von solchen öhmen zu wissen;
  Denn zu Zeiten der Not bedarf man seiner Verwandten.

  Als ich ihr soviel Ehre geboten, wiewohl ich es anders
  Meinte, bezeigte sie mir von ihrer Seite desgleichen,
  Hieß mich Oheim und tat so bekannt, so wenig die Närrin
  Auch zu meinem Geschlechte gehört. Doch konnte für diesmal
  Gar nicht schaden, sie Muhme zu heißen. Ich schwitzte dazwischen
  Über und über vor Angst; allein sie redete freundlich:
  Reineke, werter Verwandter, ich heiß Euch schönstens willkommen!
  Seid Ihr auch wohl? Ich bin Euch mein ganzes Leben verbunden,
  Daß Ihr zu mir gekommen. Ihr lehret kluge Gedanken
  Meine Kinder fortan, daß sie zu Ehren gelangen.
  Also hört ich sie reden; das hatt ich mit wenigen Worten,
  Daß ich sie Muhme genannt und daß ich die Wahrheit geschonet,
  Reichlich verdient. Doch wär ich so gern im Freien gewesen.
  Aber sie ließ mich nicht fort und sprach: Ihr dürfet, mein Oheim,
  Unbewirtet nicht weg! Verweilet, laßt Euch bedienen.
  Und sie brachte mir Speise genug, ich wüßte sie wahrlich
  Jetzt nicht alle zu nennen; verwundert war ich zum höchsten,
  Wie sie zu allem gekommen. Von Fischen, Rehen und anderm
  Guten Wildbret, ich speiste davon, es schmeckte mir herrlich.
  Als ich zur Gnüge gegessen, belud sie mich über das alles,
  Bracht ein Stück vom Hirsche getragen, ich sollt es nach Hause
  Zu den Meinigen bringen, und ich empfahl mich zum besten.
  Reineke, sagte sie noch: besucht mich öfters. Ich hätte,
  Was sie wollte, versprochen; ich machte, daß ich herauskam.
  Lieblich war es nicht da für Augen und Nase, ich hätte
  Mir den Tod beinahe geholt; ich suchte zu fliehen,
  Lief behende den Gang bis zu der öffnung am Baume.
  Isegrim lag und stöhnte daselbst; ich sagte: Wie gehts Euch,
  Oheim? Er sprach: Nicht wohl! ich muß vor Hunger verderben.
  Ich erbarmte mich seiner und gab ihm den köstlichen Braten,
  Den ich mit mir gebracht. Er aß mit großer Begierde,
  Vielen Dank erzeigt' er mir da; nun hat ers vergessen!
  Als er nun fertig geworden, begann er: Laßt mich erfahren,
  Wer die Höhle bewohnt? Wie habt Ihrs drinne gefunden?
  Gut oder schlecht? Ich sagt ihm darauf die lauterste Wahrheit,
  Unterrichtet ihn wohl. Das Nest sei böse, dagegen
  Finde sich drin viel köstliche Speise. Sobald er begehre,
  Seinen Teil zu erhalten, so mög er kecklich hineingehn,
  Nur vor allem sich hüten, die grade Wahrheit zu sagen.
  Soll es Euch nach Wünschen ergehn, so spart mir die Wahrheit!
  Wiederholt ich ihm noch: denn führt sie jemand beständig
  Unklug im Munde, der leidet Verfolgung, wohin er sich wendet;
  Überall steht er zurück, die andern werden geladen.
  Also hieß ich ihn gehn; ich lehrt ihn: was er auch fände,
  Sollt er reden, was jeglicher gerne zu hören begehret,
  Und man werd ihn freundlich empfangen. Das waren die Worte,
  Gnädiger König und Herr, nach meinem besten Gewissen.
  Aber das Gegenteil tat er hernach, und kriegt' er darüber
  Etwas ab, so hab er es auch; er sollte mir folgen.
  Grau sind seine Zotteln fürwahr, doch sucht man die Weisheit
  Nur vergebens dahinter. Es achten solche Gesellen
  Weder Klugheit noch feine Gedanken; es bleibet dem groben
  Tölpischen Volke der Wert von aller Weisheit verborgen.
  Treulich schärft ich ihm ein, die Wahrheit diesmal zu sparen;
  Weiß ich doch selbst, was sich ziemt! versetzt' er trotzig dagegen,
  Und so trabt' er die Höhle hinein, da hat ers getroffen.
  Hinten saß das abscheuliche Weib, er glaubte, den Teufel
  Vor sich zu sehn! die Kinder dazu! da rief er betroffen:
  Hilfe! Was für abscheuliche Tiere! Sind diese Geschöpfe
  Eure Kinder? Sie scheinen fürwahr ein Höllengesindel.
  Geht, ertränkt sie, das wäre das beste, damit sich die Brut nicht
  Über die Erde verbreite! Wenn es die meinigen wären,
  Ich erdrosselte sie. Man finge wahrlich mit ihnen
  Junge Teufel, man brauchte sie nur in einem Moraste
  Auf das Schilf zu binden, die garstigen, schmutzigen Rangen!
  Ja, Mooraffen sollten sie heißen, da paßte der Name!

  Eilig versetzte die Mutter und sprach mit zornigen Worten:
  Welcher Teufel schickt uns den Boten? Wer hat Euch gerufen,
  Hier uns grob zu begegnen? Und meine Kinder! Was habt Ihr,
  Schön oder häßlich, mit ihnen zu tun? Soeben verläßt uns
  Reineke Fuchs, der erfahrene Mann, der muß es verstehen;
  Meine Kinder, beteuert' er hoch, er finde sie sämtlich'
  Schön und sittig, von guter Manier; er mochte mit Freuden
  Sie für seine Verwandten erkennen. Das hat er uns alles
  Hier an diesem Platz vor einer Stunde versichert.
  Wenn sie Euch nicht wie ihm gefallen, so hat Euch wahrhaftig
  Niemand zu kommen gebeten. Das mögt Ihr, Isegrim, wissen.

  Und er forderte gleich von ihr zu essen und sagte:
  Holt herbei, sonst helf ich Euch suchen! Was wollen die Reden
  Weiter helfen? Er machte sich dran und wollte gewaltsam
  Ihren Vorrat betasten; das war ihm übel geraten!
  Denn sie warf sich über ihn her, zerbiß und zerkratzt' ihm
  Mit den Nägeln das Fell und klaut' und zerrt' ihn gewaltig;
  Ihre Kinder taten das gleiche, sie bissen und krammten
  Greulich auf ihn; da heult' er und schrie mit blutigen Wangen,
  Wehrte sich nicht und lief mit hastigen Schritten zur öffnung.
  Übel zerrissen sah ich ihn kommen, zerkratzt, und die Fetzen
  Hingen herum, ein Ohr war gespalten und blutig die Nase,
  Manche Wunde kneipten sie ihm und hatten das Fell ihm
  Garstig zusammengeruckt. Ich fragt ihn, wie er heraustrat:
  Habt Ihr die Wahrheit gesagt? Er aber sagte dagegen:
  Wie ichs gefunden, so hab ich gesprochen. Die leidige Hexe
  Hat mich übel geschändet, ich wollte, sie wäre hier außen,
  Teuer bezahlte sie mirs! Was dünkt Euch, Reineke? habt Ihr
  Jemals solche Kinder gesehn? so garstig, so böse?
  Da ichs ihr sagte, da war es geschehn, da fand ich nicht weiter
  Gnade vor ihr und habe mich übel im Loche befunden.

  Seid Ihr verrückt? versetzt ich ihm drauf. ich hab es Euch anders
  Weislich geheißen. Ich grüß Euch zum schönsten (so solltet Ihr sagen),
  Liebe Muhme, wie geht es mit Euch? Wie geht es den lieben
  Artigen Kindern? Ich freue mich sehr, die großen und kleinen
  Neffen wiederzusehn. Doch Isegrim sagte dagegen:
  Muhme das Weib zu begrüßen? und Neffen die häßlichen Kinder?
  Nehm sie der Teufel zu sich! Mir graut vor solcher Verwandtschaft.
  Pfui! ein ganz abscheuliches Pack! ich seh sie nicht wieder.
  Darum ward er so übel bezahlt. Nun richtet, Herr König!
  Sagt er mit Recht, ich hab ihn verraten? Er mag es gestehen,
  Hat die Sache sich nicht, wie ich erzähle, begeben?

  Isegrim sprach entschlossen dagegen: Wir machen wahrhaftig
  Diesen Streit mit Worten nicht aus. Was sollen wir keifen?
  Recht bleibt Recht, und wer es auch hat, es zeigt sich am Ende.
  Trotzig, Reineke, tretet Ihr auf, so mögt Ihr es haben!
  Kämpfen wollen wir gegeneinander, da wird es sich finden.
  Vieles wißt Ihr zu sagen, wie vor der Affen Behausung
  Ich so großen Hunger gelitten, und wie Ihr mich damals
  Treulich genährt. Ich wüßte nicht, wie! Es war nur ein Knochen,
  Den Ihr brachtet, das Fleisch vermutlich speistet Ihr selber.
  Wo Ihr stehet, spottet Ihr mein und redet verwegen,
  Meiner Ehre zu nah. Ihr habt mit schändlichen Lügen
  Mich verdächtig gemacht, als hätt ich böse Verschwörung
  Gegen den König im Sinne gehabt und hätte sein Leben
  Ihm zu rauben gewünscht; Ihr aber prahltet dagegen
  Ihm von Schätzen was vor; er möchte schwerlich sie finden!
  Schmählich behandeltet Ihr mein Weib und sollt es mir büßen.
  Dieser Sachen klag ich Euch an! ich denke zu kämpfen
  Über Altes und Neues und wiederhol es: ein Mörder,
  Ein Verräter seid Ihr, ein Dieb; und Leben um Leben
  Wollen wir kämpfen, es endige nun das Keifen und Schelten.
  Einen Handschuh biet ich Euch an, so wie ihn zu Rechte
  Jeder Fordernde reicht, Ihr mögt ihn zum Pfande behalten,
  Und wir finden uns bald. Der König hat es vernommen,
  Alle die Herren habens gehört! ich hoffe, sie werden
  Zeugen sein des rechtlichen Kampfs. Ihr sollt nicht entweichen,
  Bis die Sache sich endlich entscheidet; dann wollen wir sehen.

  Reineke dachte bei sich: Das geht um Vermögen und Leben!
  Groß ist er, ich aber bin klein, und könnt es mir diesmal
  Etwa mißlingen, so hätten mir alle die listigen Streiche
  Wenig geholfen. Doch warten wirs ab. Denn, wenn ichs bedenke,
  Bin ich im Vorteil: verlor er ja schon die vordersten Klauen!
  Ist der Tor nicht kühler geworden, so soll er am Ende
  Seinen Willen nicht haben, es koste, was es auch wolle.

  Reineke sagte zum Wolfe darauf: Ihr mögt mir wohl selber
  Ein Verräter, Isegrim, sein, und alle Beschwerden,
  Die Ihr auf mich zu bringen gedenket, sind alle gelogen.
  Wollt Ihr kämpfen? ich wag es mit Euch und werde nicht wanken.
  Lange wünscht ich mir das! hier ist mein Handschuh dagegen.

  So empfing der König die Pfänder, es reichten sie beide
  Kühnlich. Er sagte darauf: Ihr sollt mir Bürgen bestellen,
  Daß Ihr morgen zum Kampfe nicht fehlt; denn beide Parteien
  Find ich verworren, wer mag die Reden alle verstehen?

  Isegrims Bürgen wurden sogleich der Bär und der Kater,
  Braun und Hinze; für Reineken aber verbürgten sich gleichfalls
  Vetter Moneke, Sohn von Märtenaffe, mit Grimbart.

  Reineke, sagte Frau Rückenau drauf: nun bleibet gelassen,
  Klug von Sinnen! Es lehrte mein Mann, der jetzo nach Rom ist,
  Euer Oheim, mich einst ein Gebet; es hatte dasselbe
  Abt von Schluckauf gesetzt und gab es meinem Gemahle,
  Dem er sich günstig erwies, auf einen Zettel geschrieben.
  Dieses Gebet, so sagte der Abt, ist heilsam den Männern,
  Die ins Gefecht sich begeben; man muß es nüchtern des Morgens
  Überlesen, so bleibt man des Tags von Not und Gefahren
  Völlig befreit, vorm Tode geschützt, vor Schmerzen und Wunden.
  Tröstet Euch, Neffe, damit, ich will es morgen beizeiten
  Über Euch lesen, so geht Ihr getrost und ohne Besorgnis.
  Liebe Muhme, versetzte der Fuchs: ich danke von Herzen,
  Ich gedenk es Euch wieder. Doch muß mir immer am meisten
  Meiner Sache Gerechtigkeit helfen und meine Gewandtheit.

  Reinekens Freunde blieben beisammen die Nacht durch und scheuchten
  Seine Grillen durch muntre Gespräche. Frau Rückenau aber
  War vor allen besorgt und geschäftig, sie ließ ihn behende
  Zwischen Kopf und Schwanz und Brust und Bauche bescheren
  Und mit Fett und öle bestreichen; es zeigte sich aber
  Reineke fett und rund und wohl zu Fuße. Daneben
  Sprach sie: Höret mich an, bedenket, was Ihr zu tun habt,
  Höret den Rat verständiger Freunde, das hilft Euch am besten.
  Trinket nur brav und haltet das Wasser, und kommt Ihr des Morgens
  In den Kreis, so macht es gescheit, benetzet den rauhen
  Wedel über und über und sucht den Gegner zu treffen;
  Könnt Ihr die Augen ihm salben, so ists am besten geraten,
  Sein Gesicht verdunkelt sich gleich; es kommt Euch zustatten,
  Und ihn hindert es sehr. Auch müßt Ihr anfangs Euch furchtsam
  Stellen und gegen den Wind mit flüchtigen Füßen entweichen.
  Wenn er Euch folget, erregt nur den Staub, auf daß Ihr die Augen
  Ihm mit Unrat und Sande verschließt. Dann springet zur Seite,
  Paßt auf jede Bewegung, und wenn er die Augen sich auswischt,
  Nehmt des Vorteils gewahr und salbt ihm aufs neue die Augen
  Mit dem ätzenden Wasser, damit er völlig erblinde,
  Nicht mehr wisse, wo aus noch ein, und der Sieg Euch verbleibe.
  Lieber Neffe, schlaft nur ein wenig, wir wollen Euch wecken,
  Wenn es Zeit ist. Doch will ich sogleich die heiligen Worte
  Über Euch lesen, von welchen ich sprach, auf daß ich Euch stärke.
  Und sie legt' ihm die Hand aufs Haupt und sagte die Worte:
  Nekräts negibaul geid sum namteflih dnudna mein tedahcs!
  Nun Glück auf! nun seid Ihr verwahrt! Das Nämliche sagte
  Oheim Grimbart; dann führten sie ihn und legten ihn schlafen.
  Ruhig schlief er. Die Sonne ging auf; da kamen die Otter
  Und der Dachs, den Vetter zu wecken. Sie grüßten ihn freundlich,
  Und sie sagten: Bereitet Euch wohl! Da brachte die Otter
  Eine junge Ente hervor und reicht' sie ihm, sagend:
  Eßt, ich habe sie Euch mit manchem Sprunge gewonnen
  An dem Damme bei Hünerbrot; laßts Euch belieben, mein Vetter.

  Gutes Handgeld ist das, versetzte Reineke munter:
  So was verschmäh ich nicht leicht. Das möge Gott Euch vergelten,
  Daß Ihr meiner gedenkt! Er ließ das Essen sich schmecken
  Und das Trinken dazu und ging mit seinen Verwandten
  In den Kreis, auf den ebenen Sand, da sollte man kämpfen.



  Zwölfter Gesang


  Als der König Reineken sah, wie dieser am Kreise
  Glatt geschoren sich zeigte, mit Öl und schlüpfrigem Fette
  Über und über gesalbt, da lacht' er über die Maßen.
  Fuchs! wer lehrte dich das? so rief er: mag man doch billig
  Reineke Fuchs dich heißen, du bist beständig der Lose!
  Allerorten kennst du ein Loch und weißt dir zu helfen.

  Reineke neigte sich tief vor dem Könige, neigte besonders
  Vor der Königin sich und kam mit mutigen Sprüngen
  In den Kreis. Da hatte der Wolf mit seinen Verwandten
  Schon sich gefunden; sie wünschten dem Fuchs ein schmähliches Ende;
  Manches zornige Wort und manche Drohung vernahm er.
  Aber Lynx und Lupardus, die Wärter des Kreises, sie brachten
  Nun die Heilgen hervor, und beide Kämpfer beschworen,
  Wolf und Fuchs, mit Bedacht die zu behauptende Sache.

  Isegrim schwur mit heftigen Worten und drohenden Blicken:
  Reineke sei ein Verräter, ein Dieb, ein Mörder und aller
  Missetat schuldig, er sei auf Gewalt und Ehbruch betreten,
  Falsch in jeglicher Sache; das gelte Leben um Leben!
  Reineke schwur zur Stelle dagegen: er seie sich keiner
  Dieser Verbrechen bewußt, und Isegrim lüge wie immer,
  Schwöre falsch wie gewöhnlich, doch soll' es ihm nimmer gelingen,
  Seine Lüge zur Wahrheit zu machen, am wenigsten diesmal.
  Und es sagten die Wärter des Kreises: Ein jeglicher tue,
  Was er schuldig zu tun ist! das Recht wird bald sich ergeben.
  Groß und klein verließen den Kreis, die beiden alleine
  Drin zu verschließen. Geschwind begann die äffin zu flüstern:
  Merket, was ich Euch sagte, vergeßt nicht, dem Rate zu folgen!
  Reineke sagte heiter darauf: Die gute Vermahnung
  Macht mich mutiger gehn. Getrost! ich werde der Kühnheit
  Und der List auch jetzt nicht vergessen, durch die ich aus manchen
  Größern Gefahren entronnen, worein ich öfters geraten,
  Wenn ich mir dieses und jenes geholt, was bis jetzt nicht bezahlt ist,
  Und mein Leben kühnlich gewagt. Wie sollt ich nicht jetzo
  Gegen den Bösewicht stehen? Ich hoff, ihn gewißlich zu schänden,
  Ihn und sein ganzes Geschlecht, und Ehre den Meinen zu bringen.
  Was er auch lügt, ich tränk es ihm ein. Nun ließ man die beiden
  In dem Kreise zusammen, und alle schauten begierig.

  Isegrim zeigte sich wild und grimmig, reckte die Tatzen,
  Kam daher mit offenem Maul und gewaltigen Sprüngen.
  Reineke, leichter als er, entsprang dem stürmenden Gegner
  Und benetzte behende den rauhen Wedel mit seinem
  Ätzenden Wasser und schleift' ihn im Staube, mit Sand ihn zu füllen.
  Isegrim dachte, nun hab er ihn schon! da schlug ihm der Lose
  Über die Augen den Schwanz, und Hören und Sehen verging ihm.
  Nicht das erstemal übt' er die List, schon viele Geschöpfe
  Hatten die schädliche Kraft des ätzenden Wassers erfahren.
  Isegrims Kinder blendet' er so, wie anfangs gesagt ist;
  Und nun dacht er den Vater zu zeichnen. Nachdem er dem Gegner
  So die Augen gesalbt, entsprang er seitwärts und stellte
  Gegen den Wind sich, rührte den Sand und jagte des Staubes
  Viel in die Augen des Wolfs, der sich mit Reiben und Wischen
  Hastig und übel benahm und seine Schmerzen vermehrte.
  Reineke wußte dagegen geschickt den Wedel zu führen,
  Seinen Gegner aufs neue zu treffen und gänzlich zu blenden.
  Übel bekam es dem Wolfe! denn seinen Vorteil benutzte
  Nun der Fuchs. Sobald er die schmerzlich tränenden Augen
  Seines Feindes erblickte, begann er mit heftigen Sprüngen,
  Mit gewaltigen Schlägen auf ihn zu stürmen, zu kratzen
  Und zu beißen und immer die Augen ihm wieder zu salben.
  Halb von Sinnen tappte der Wolf, da spottete seiner
  Reineke dreister und sprach: Herr Wolf, Ihr habt wohl vorzeiten
  Manch unschuldiges Lamm verschlungen, in Euerem Leben
  Manch unsträfliches Tier verzehrt: ich hoffe, sie sollen
  Künftig Ruhe genießen, auf alle Fälle bequemt Ihr
  Euch, sie in Frieden zu lassen, und nehmet Segen zum Lohne.
  Eure Seele gewinnt bei dieser Buße, besonders
  Wenn Ihr das Ende geduldig erwartet. Ihr werdet für diesmal
  Nicht aus meinen Händen entrinnen, Ihr müßtet mit Bitten
  Mich versöhnen, da schont ich Euch wohl und ließ' Euch das Leben.

  Hastig sagte Reineke das und hatte den Gegner
  Fest an der Kehle gepackt und hofft ihn also zu zwingen.
  Isegrim aber, stärker als er, bewegte sich grimmig,
  Mit zwei Zügen riß er sich los. Doch Reineke griff ihm
  Ins Gesicht, verwundet' ihn hart und riß ihm ein Auge
  Aus dem Kopfe, es rann ihm das Blut die Nase herunter.
  Reineke rief: So wollt ich es haben! so ist es gelungen!
  Blutend verzagte der Wolf, und sein verlorenes Auge
  Macht' ihn rasend, er sprang, vergessend Wunden und Schmerzen,
  Gegen Reineken los und druckt' ihn nieder zu Boden.
  Übel befand sich der Fuchs, und wenig half ihm die Klugheit.
  Einen der vorderen Füße, die er als Hände gebrauchte,
  Faßt' ihm Isegrim schnell und hielt ihn zwischen den Zähnen.
  Reineke lag bekümmert am Boden, er sorgte zur Stunde
  Seine Hand zu verlieren und dachte tausend Gedanken.
  Isegrim brummte dagegen mit hohler Stimme die Worte:

  Deine Stunde, Dieb, ist gekommen! Ergib dich zur Stelle,
  Oder ich schlage dich tot für deine betrüglichen Taten!
  Ich bezahle dich nun, es hat dir wenig geholfen,
  Staub zu kratzen, Wasser zu lassen, das Fell zu bescheren,
  Dich zu schmieren; wehe dir nun! du hast mir so vieles
  Übel getan, gelogen auf mich, mir das Auge geblendet,
  Aber du sollst nicht entgehn, ergib dich, oder ich beiße!

  Reineke dachte: Nun geht es mir schlimm, was soll ich beginnen?
  Geb ich mich nicht, so bringt er mich um, und wenn ich mich gebe,
  Bin ich auf ewig beschimpft. Ja, ich verdiene die Strafe,
  Denn ich hab ihn zu übel behandelt, zu gröblich beleidigt.
  Süße Worte versucht' er darauf, den Gegner zu mildern.
  Lieber Oheim! sagt' er zu ihm: ich werde mit Freuden
  Euer Lehnsmann sogleich mit allem, was ich besitze.
  Gerne geh ich als Pilger für Euch zum Heiligen Grabe,
  In das Heilige Land, in alle Kirchen, und bringe
  Ablaß genug von dannen zurück. Es gereichet derselbe
  Eurer Seele zu Nutz und soll für Vater und Mutter
  Übrig bleiben, damit sich auch die im ewigen Leben
  Dieser Wohltat erfreun; wer ist nicht ihrer bedürftig?
  Ich verehr Euch, als wärt Ihr der Papst, und schwöre den teuren
  Heiligen Eid, von jetzt auf alle künftige Zeiten
  Ganz der Eure zu sein mit allen meinen Verwandten.
  Alle sollen Euch dienen zu jeder Stunde. So schwör ich!
  Was ich dem Könige selbst nicht verspräche, das sei Euch geboten.
  Nehmt Ihr es an, so wird Euch dereinst die Herrschaft des Landes.
  Alles, was ich zu fangen verstehe, das will ich Euch bringen:
  Gänse, Hühner, Enten und Fische, bevor ich das mindste
  Solcher Speise verzehre, ich laß Euch immer die Auswahl,
  Eurem Weib und Kindern. Ich will mit Fleiße darneben
  Euer Leben beraten, es soll Euch kein übel berühren.
  Lose heiß ich, und Ihr seid stark, so können wir beide
  Große Dinge verrichten. Zusammen müssen wir halten,
  Einer mit Macht, der andre mit Rat, wer wollt uns bezwingen?
  Kämpfen wir gegeneinander, so ist es übel gehandelt.
  Ja, ich hätt es niemals getan, wofern ich nur schicklich
  Hätte den Kampf zu vermeiden gewußt; Ihr fordertet aber,
  Und ich mußte denn wohl mich ehrenhalber bequemen.
  Aber ich habe mich höflich gehalten und während des Streites
  Meine ganze Macht nicht bewiesen; es muß dir, so dacht ich,
  Deinen Oheim zu schonen, zur größten Ehre gereichen.
  Hätt ich Euch aber gehaßt, es wär Euch anders gegangen.
  Wenig Schaden habt Ihr gelitten, und wenn aus Versehen
  Euer Auge verletzt ist, so bin ich herzlich bekümmert.
  Doch das Beste bleibt mir dabei: ich kenne das Mittel,
  Euch zu heilen, und teil ichs Euch mit, Ihr werdet mirs danken.
  Bliebe das Auge gleich weg, und seid Ihr sonst nur genesen,
  Ist es Euch immer bequem; Ihr habet, legt Ihr Euch schlafen,
  Nur Ein Fenster zu schließen, wir andern bemühen uns doppelt.
  Euch zu versöhnen, sollen sogleich sich meine Verwandten
  Vor Euch neigen, mein Weib und meine Kinder, sie sollen
  Vor des Königes Augen im Angesicht dieser Versammlung
  Euch ersuchen und bitten, daß Ihr mir gnädig vergebet
  Und mein Leben mir schenkt. Dann will ich offen bekennen,
  Daß ich unwahr gesprochen und Euch mit Lügen geschändet,
  Euch betrogen, wo ich gekonnt. Ich verspreche, zu schwören,
  Daß mir von Euch nichts Böses bekannt ist und daß ich von nun an
  Nimmer Euch zu beleidigen denke. Wie könntet Ihr jemals
  Größere Sühne verlangen, als die, wozu ich bereit bin?
  Schlagt Ihr mich tot, was habt Ihr davon? es bleiben Euch immer
  Meine Verwandten zu fürchten und meine Freunde; dagegen,
  Wenn Ihr mich schont, verlaßt Ihr mit Ruhm und Ehren den Kampfplatz,
  Scheinet jeglichem edel und weise: denn höher vermag sich
  Niemand zu heben, als wenn er vergibt. Es kommt Euch so bald nicht
  Diese Gelegenheit wieder, benutzt sie. übrigens kann mir
  Jetzt ganz einerlei sein, zu sterben oder zu leben.

  Falscher Fuchs! versetzte der Wolf. wie wärst du so gerne
  Wieder los! Doch wäre die Welt von Golde geschaffen,
  Und bötest du sie mir in deinen Nöten, ich würde
  Dich nicht lassen! Du hast mir so oft vergeblich geschworen,
  Falscher Geselle! Gewiß, nicht Eierschalen erhielt' ich
  Ließ' ich dich los. Ich achte nicht viel auf deine Verwandten;
  Ich erwarte, was sie vermögen, und denke so ziemlich
  Ihre Feindschaft zu tragen. Du Schadenfroher! wie würdest
  Du nicht spotten, gäb ich dich frei auf deine Beteurung.
  Wer dich nicht kennte, wäre betrogen. Du hast mich, so sagst du,
  Heute geschont, du leidiger Dieb! und hängt mir das Auge
  Nicht zum Kopfe heraus? Du Bösewicht, hast du die Haut mir
  Nicht an zwanzig Orten verletzt? und konnt ich nur einmal
  Wieder zu Atem gelangen, da du den Vorteil gewonnen?
  Töricht wär es gehandelt, wenn ich für Schaden und Schande
  Dir nun Gnad und Mitleid erzeigte. Du brachtest, Verräter,
  Mich und mein Weib in Schaden und Schmach, das kostet dein Leben.

  Also sagte der Wolf. Indessen hatte der Lose
  Zwischen die Schenkel des Gegners die andre Tatze geschoben;
  Bei den empfindlichsten Teilen ergriff er denselben und ruckte,
  Zerrt' ihn grausam, ich sage nicht mehr--Erbärmlich zu schreien
  Und zu heulen begann der Wolf mit offenem Munde.
  Reineke zog die Tatze behend aus den klemmenden Zähnen,
  Hielt mit beiden den Wolf nun immer fester und fester,
  Kneipt' und zog; da heulte der Wolf und schrie so gewaltig
  Daß er Blut zu speien begann, es brach ihm vor Schmerzen
  Über und über der Schweiß durch seine Zotten, er löste
  Sich vor Angst. Das freute den Fuchs, nun hofft' er zu siegen,
  Hielt ihn immer mit Händen und Zähnen, und große Bedrängnis,
  Große Pein kam über den Wolf, er gab sich verloren.
  Blut rann über sein Haupt, aus seinen Augen, er stürzte
  Nieder, betäubt. Es hätte der Fuchs des Goldes die Fülle
  Nicht für diesen Anblick genommen; so hielt er ihn immer
  Fest und schleppte den Wolf und zog, daß alle das Elend
  Sahen, und kneipt' und druckt' und biß und klaute den Armen,
  Der mit dumpfem Geheul im Staub und eigenen Unrat
  Sich mit Zuckungen wälzte, mit ungebärdigem Wesen.
  Seine Freunde jammerten laut, sie baten den König:
  Aufzunehmen den Kampf, wenn es ihm also beliebte.
  Und der König versetzte: Sobald Euch allen bedünket,
  Allen lieb ist, daß es geschehe, so bin ichs zufrieden.

  Und der König gebot: die beiden Wärter des Kreises,
  Lynx und Lupardus, sollten zu beiden Kämpfern hineingehn.
  Und sie traten darauf in die Schranken und sprachen dem Sieger
  Reineke zu: es sei nun genug, es wünsche der König,
  Aufzunehmen den Kampf, den Zwist geendigt zu sehen.
  Er verlangt, so fuhren sie fort: Ihr mögt ihm den Gegner
  Überlassen, das Leben dem überwundenen schenken.
  Denn, wenn einer getötet in diesem Zweikampf erläge,
  Wäre es schade auf jeglicher Seite. Ihr habt ja den Vorteil!
  Alle sahen es, Klein und Große. Auch fallen die besten
  Männer Euch bei, Ihr habt sie für Euch auf immer gewonnen.

  Reineke sprach: Ich werde dafür mich dankbar beweisen!
  Gerne folg ich dem Willen des Königs, und was sich gebühret,
  Tu ich gern; ich habe gesiegt, und Schöners verlang ich
  Nichts zu erleben! Es gönne mir nur der König das Eine,
  Daß ich meine Freunde befrage. Da riefen die Freunde
  Reinekens alle: Es dünket uns gut, den Willen des Königs
  Gleich zu erfüllen. Sie kamen zu Scharen zum Sieger gelaufen,
  Alle Verwandte, der Dachs und der Affe und Otter und Biber.
  Seine Freunde waren nun auch der Marder, die Wiesel,
  Hermelin und Eichhorn und viele, die ihn befeindet,
  Seinen Namen zuvor nicht nennen mochten, sie liefen
  Alle zu ihm. Da fanden sich auch, die sonst ihn verklagten,
  Seine Verwandte anjetzt, und brachten Weiber und Kinder,
  Große, mittlere, kleine, dazu die kleinsten; es tat ihm
  Jeglicher schön, sie schmeichelten ihm und konnten nicht enden.

  In der Welt gehts immer so zu. Dem Glücklichen sagt man:
  Bleibet lange gesund! er findet Freunde die Menge.
  Aber wem es übel gerät, der mag sich gedulden!
  Ebenso fand es sich hier. Ein jeglicher wollte der nächste
  Neben dem Sieger sich blähn. Die einen flöteten, andre
  Sangen, bliesen Posaunen und schlugen Pauken dazwischen.
  Reinekens Freunde sprachen zu ihm: Erfreut Euch, Ihr habet
  Euch und Euer Geschlecht in dieser Stunde gehoben!
  Sehr betrübten wir uns, Euch unterliegen zu sehen,
  Doch es wandte sich bald, es war ein treffliches Stückchen.
  Reineke sprach: Es ist mit geglückt, und dankte den Freunden.
  Also gingen sie hin mit großem Getümmel, vor allen
  Reineke mit den Wärtern des Kreises, und so gelangten
  Sie zum Throne des Königs, da kniete Reineke nieder.
  Aufstehn hieß ihn der König und sagte vor allen den Herren:
  Euren Tag bewahrtet Ihr wohl, Ihr habet mit Ehren
  Eure Sache vollführt, deswegen sprech ich Euch ledig;
  Alle Strafe hebet sich auf, ich werde darüber
  Nächstens sprechen im Rat mit meinen Edlen, sobald nur
  Isegrim wieder geheilt ist; für heute schließ ich die Sache.

  Eurem Rate, gnädiger Herr, versetzte bescheiden
  Reineke drauf: ist heilsam zu folgen; Ihr wißt es am besten.
  Als ich hierher kam, klagten so viele, sie logen dem Wolfe,
  Meinem mächtigen Feinde, zulieb, der wollte mich stürzen,
  Hatte mich fast in seiner Gewalt; da riefen die andern:
  Kreuzige! klagten mit ihm, nur mich aufs letzte zu bringen,
  Ihm gefällig zu sein; denn alle konnten bemerken:
  Besser stand er bei Euch als ich, und keiner gedachte
  Weder ans Ende, noch wie sich vielleicht die Wahrheit verhalte.
  Jenen Hunden vergleich ich sie wohl, die pflegten in Menge
  Vor der Küche zu stehn und hofften, es werde wohl ihrer
  Auch der günstige Koch mit einigen Knochen gedenken.
  Einen ihrer Gesellen erblickten die wartenden Hunde,
  Der ein Stück gesottenes Fleisch dem Koche genommen
  Und nicht eilig genug zu seinem Unglück davonsprang.
  Denn es begoß ihn der Koch mit heißem Wasser von hinten
  Und verbrüht' ihm den Schwanz; doch ließ er die Beute nicht fallen,
  Mengte sich unter die andern, sie aber sprachen zusammen:
  Seht, wie diesen der Koch vor allen andern begünstigt!
  Seht, welch köstliches Stück er ihm gab! Und jener versetzte:
  Wenig begreift ihr davon, ihr lobt und preist mich von vorne,
  Wo es euch freilich gefällt, das köstliche Fleisch zu erblicken;
  Aber beseht mich von hinten und preist mich glücklich, wofern ihr
  Eure Meinung nicht ändert. Da sie ihn aber besahen,
  War er schrecklich verbrannt, es fielen die Haare herunter,
  Und die Haut verschrumpft' ihm am Leib. Ein Grauen befiel sie,
  Niemand wollte zur Küche, sie liefen und ließen ihn stehen.
  Herr, die Gierigen mein ich hiermit. Solange sie mächtig
  Sind, verlangt sie ein jeder zu seinem Freunde zu haben.
  Stündlich sieht man sie, sie tragen das Fleisch in dem Munde.
  Wer sich nicht nach ihnen bequemt, der muß es entgelten,
  Loben muß man sie immer, so übel sie handeln, und also
  Stärkt man sie nur in sträflicher Tat. So tut es ein jeder,
  Der nicht das Ende bedenkt. Doch werden solche Gesellen
  Öfters gestraft, und ihre Gewalt nimmt ein trauriges Ende.
  Niemand leidet sie mehr, so fallen zur Rechten und Linken
  Ihnen die Haare vom Leibe. Das sind die vorigen Freunde,
  Groß und klein, sie fallen nun ab und lassen sie nackend;
  So wie sämtliche Hunde sogleich den Gesellen verließen,
  Als sie den Schaden bemerkt und seine geschändete Hälfte.
  Gnädiger Herr, Ihr werdet verstehn, von Reineken soll man
  Nie so reden, es sollen die Freunde sich meiner nicht schämen.
  Euer Gnaden dank ich aufs beste, und könnt ich nur immer
  Euren Willen erfahren, ich würd ihn gerne vollbringen.

  Viele Worte helfen uns nichts, versetzte der König:
  Alles hab ich gehört und, was Ihr meinet, verstanden.
  Euch, als edlen Baron, Euch will ich im Rate wie vormals
  Wiedersehen, ich mach Euch zur Pflicht, zu jeglicher Stunde
  Meinen geheimen Rat zu besuchen. So bring ich Euch wieder
  Völlig zu Ehren und Macht, und Ihr verdient es, ich hoffe.
  Helfet alles zum besten wenden. Ich kann Euch am Hofe
  Nicht entbehren, und wenn Ihr die Weisheit mit Tugend verbindet,
  So wird niemand über Euch gehn und schärfer und klüger
  Rat und Wege bezeichnen. Ich werde künftig die Klagen
  Über Euch weiter nicht hören. Und Ihr sollt immer an meiner
  Stelle reden und handeln als Kanzler des Reiches. Es sei Euch
  Also mein Siegel befohlen, und was Ihr tuet und schreibet,
  Bleibe getan und geschrieben.--So hat nun Reineke billig
  Sich zu großen Gunsten geschwungen, und alles befolgt man,
  Was er rät und beschließt, zu Frommen oder zu Schaden.

  Reineke dankte dem König und sprach: Mein edler Gebieter,
  Zu viel Ehre tut Ihr mir an, ich will es gedenken,
  Wie ich hoffe Verstand zu behalten. Ihr sollt es erfahren.

  Wie es dem Wolf indessen erging, vernehmen wir kürzlich.
  Überwunden lag er im Kreise und übel behandelt,
  Weib und Freunde gingen zu ihm und Hinze, der Kater,
  Braun, der Bär, und Kind und Gesind und seine Verwandten.
  Klagend legten sie ihn auf eine Bahre, man hatte
  Wohl mit Heu sie gepolstert, ihn warm zu halten, und trugen
  Aus dem Kreis ihn heraus. Man untersuchte die Wunden,
  Zählete sechsundzwanzig; es kamen viele Chirurgen,
  Die sogleich ihn verbanden und heilende Tropfen ihm reichten.
  Alle Glieder waren ihm lahm. Sie rieben ihm gleichfalls
  Kraut ins Ohr, er nieste gewaltig von vornen und hinten.
  Und sie sprachen zusammen: Wir wollen ihn salben und baden;
  Trösteten solchergestalt des Wolfes traurige Sippschaft,
  Legten ihn sorglich zu Bette, da schlief er, aber nicht lange,
  Wachte verworren und kümmerte sich, die Schande, die Schmerzen
  Setzten ihm zu, er jammerte laut und schien zu verzweifeln;
  Sorglich wartete Gieremund sein, mit traurigem Mute,
  Dachte den großen Verlust. Mit mannigfaltigen Schmerzen
  Stand sie, bedauerte sich und ihre Kinder und Freunde,
  Sah den leidenden Mann, er konnt es niemals verwinden,
  Raste vor Schmerz, der Schmerz war groß und traurig die Folgen.

  Reineken aber behagte das wohl, er schwatzte vergnüglich
  Seinen Freunden was vor und hörte sich preisen und loben.
  Hohen Mutes schied er von dannen. Der gnädige König
  Sandte Geleite mit ihm und sagte freundlich zum Abschied:
  Kommt bald wieder! Da kniete der Fuchs am Throne zur Erden,
  Sprach: Ich dank Euch von Herzen und meiner gnädigen Frauen,
  Eurem Rate, den Herren zusamt. Es spare, mein König,
  Gott zu vielen Ehren Euch auf, und was Ihr begehret,
  Tu ich gern, ich lieb Euch gewiß und bin es Euch schuldig.
  Jetzo, wenn Ihrs vergönnt, gedenk ich nach Hause zu reisen,
  Meine Frau und Kinder zu sehn, sie warten und trauren.

  Reiset nur hin, versetzte der König: und fürchtet nichts weiter.
  Also machte sich Reineke fort, vor allen begünstigt.
  Manche seines Gelichters verstehen dieselbigen Künste,
  Rote Bärte tragen nicht alle; doch sind sie geborgen.

  Reineke zog mit seinem Geschlecht, mit vierzig Verwandten,
  Stolz von Hofe, sie waren geehrt und freuten sich dessen.
  Als ein Herr trat Reineke vor, es folgten die andern.
  Frohen Mutes erzeigt' er sich da, es war ihm der Wedel
  Breit geworden, er hatte die Gunst des Königs gefunden.
  War nun wieder im Rat und dachte, wie er es nutzte.
  Wen ich liebe, dem frommts, und meine Freunde genießens,
  Also dacht er: die Weisheit ist mehr als Gold zu verehren.

  So begab sich Reineke fort, begleitet von allen
  Seinen Freunden, den Weg nach Malepartus, der Feste.
  Allen zeigt' er sich dankbar, die sich ihm günstig erwiesen,
  Die in bedenklicher Zeit an seiner Seite gestanden.
  Seine Dienste bot er dagegen; sie schieden und gingen
  Zu den Seinigen jeder, und er in seiner Behausung
  Fand sein Weib, Frau Ermelyn, wohl: sie grüßt' ihn mit Freuden,
  Fragte nach seinem Verdruß, und wie er wieder entkommen.
  Reineke sagte: Gelang es mir doch! ich habe mich wieder
  In die Gunst des Königs gehoben, ich werde wie vormals
  Wieder im Rate mich finden, und unserm ganzen Geschlechte
  Wird es zur Ehre gedeihn. Er hat mich zum Kanzler des Reiches
  Laut vor allen ernannt und mir das Siegel befohlen.
  Alles, was Reineke tut und schreibt, es bleibet für immer
  Wohlgetan und geschrieben, das mag sich jeglicher merken!

  Unterwiesen hab ich den Wolf in wenig Minuten,
  Und er klagt mir nicht mehr. Geblendet ist er, verwundet
  Und beschimpft sein ganzes Geschlecht; ich hab ihn gezeichnet!
  Wenig nützt er künftig der Welt. Wir kämpften zusammen,
  Und ich hab ihn untergebracht. Er wird mir auch schwerlich
  Wieder gesund. Was liegt mir daran? Ich bleibe sein Vormann,
  Aller seiner Gesellen, die mit ihm halten und stehen.

  Reinekens Frau vergnügte sich sehr; so wuchs auch den beiden
  Kleinen Knaben der Mut bei ihres Vaters Erhöhung.
  Untereinander sprachen sie froh: Vergnügliche Tage
  Leben wir nun, von allen verehrt, und denken indessen
  Unsre Burg zu befestgen und heiter und sorglos zu leben.

  Hochgeehrt ist Reineke nun! Zur Weisheit bekehre
  Bald sich jeder und meide das Böse, verehre die Tugend!
  Dieses ist der Sinn des Gesangs, in welchem der Dichter
  Fabel und Wahrheit gemischt, damit ihr das Böse vom Guten
  Sondern möget und schätzen die Weisheit, damit auch die Käufer
  Dieses Buchs vom Laufe der Welt sich täglich belehren.
  Denn so ist es beschaffen, so wird es bleiben, und also
  Endigt sich unser Gedicht von Reinekens Wesen und Taten.
  Uns verhelfe der Herr zur ewigen Herrlichkeit! Amen.





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Reineke Fuchs" ***

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