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Title: Papa Hamlet
Author: Holmsen, Bjarne P. (Bjarne Peter)
Language: German
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Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

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PAPA HAMLET

von Arno Holz/Johannes Schlaf

1889



I



Was? Das war Niels Thienwiebel? Niels Thienwiebel, der große,
unübertroffene Hamlet aus Trondhjem? Ich esse Luft und werde mit
Versprechungen gestopft? Man kann Kapaunen nicht besser mästen?...

"He! Horatio!"

"Gleich! Gleich, Nielchen! Wo brennt's denn? Soll ich auch die
Skatkarten mitbringen?"

"N...nein! Das heißt..."

--"Donnerwetter noch mal! Das, das ist ja eine, eine--Badewanne!"

Der arme kleine Ole Nissen wäre in einem Haar über sie gestolpert.
Er hatte eben die Küche passiert und suchte jetzt auf allen vieren
nach seinem blauen Pincenez herum, das ihm wieder in der Eile von
der Nase gefallen war.

"Hä? Was? Was sagste nu?!"

"Was denn, Nielchen? Was denn?

"Schafskopp!"

"Aber Thiiienwiebel!"

"Amalie?! Ich..."

"Ai! Kieke da! Also das!"

"Hä?! Was?! Famoser Schlingel! Mein Schlingel! Mein Schlingel,
Amalie! Hä! Was?"

Amalie lächelte. Etwas abgespannt.

"Ein Prachtkerl!"

"Ein Teufelsbraten! Mein Teufelsbraten! Mein Teufelsbraten! Hä!
Was, Amalie? Mein Teufelsbraten!"

Amalie nickte. Etwas müde.

"Ja doch, Herr Thienwiebel! Ja doch!"

Aber Frau Wachtel mühte sich vergeblich ab. Herr Thienwiebel, der
große, unübertroffene Hamlet aus Trondhjem, wollte seinen Teufelsbraten
nicht wieder loslassen.

"Hä, oller junge? Hä?"

"In der Tat, Nielchen! In der Tat, ein... ein... Prachtinstitut!
Ein Prachtinstitut!"

"Hoo, hoo, hoo, hopp!! Hoo, hoo, hoo, hopp Bumm!!!"

Der große Thienwiebel schwelgte vor Wonne. Er hatte sich jetzt
sogar auf ein Bein gestellt. Hinten aus seinem karierten Schlafrock
klunkerten die Wattenstücken.

"Aber Thiiienwiebel!"--



II



"Sein oder Nichtsein, das ist hier die Frage: Ob's edler im
Gemüt, die Pfeil' und Schleudern Des wütenden Geschicks erdulden,
oder...oder?... Scheußlich!  Der große Thienwiebel hielt wieder
inne.

"Nicht zum Aushalten das! Nicht zum Aushalten!!"

Die fünf kleinen gelben Lappen hinter dem Ofen die dort an einer
Waschleine zum Trocknen aufgehängt waren, hatten ihn wieder total
aus dem Konzept gebracht,

"Ekelhaft!"

Er hatte sich jetzt, die Hände in seinen Schlafrocktaschen vergraben,
erbittert vor das Fenster aufgepflanzt.

Der Himmel drüben über den Dächern war tiefblau; in den nassen
Dachrinnen, von denen noch gerade der letzte Schnee tropfte, zankten
sich bereits die Spatzen; es war ein prachtvolles Wetter zum Ausgehn.

"Armer Yorick!"

Noch um eine Nuance verdüsterter hatte sich jetzt der große
Thienwiebel wieder rücklings über das kleine, niedrige, mit blauem
Kattun überspannte Sofa geworfen und starrte nun über die Spitzen
seiner grünen, ausgetretenen Pantoffeln weg melancholisch zu Amalien
hinüber.

Ihre dünnen lehmfarbenen Haare waren noch nicht gemacht, ihre Nachtjacke
schien heute schmutziger als sonst und stand vorn natürlich wieder
offen; der kleine rote Spießbürger, den sie, auf ihr Fußbänkchen
gekauert, nachlässig aus einem Gummischlauch  säugte, sah auf einmal
häßlich aus wie ein kleiner Frosch.

"Armer Yorick!"

Herr Thienwiebel hatte sich seufzend erhoben und setzte jetzt seine
Wanderung von vorhin wieder fort.

"...oder?  oder...  Sich waffend gegen eine See von Plagen, Durch
Widerstand sie enden. --Sterben--schlafen--Nichts weiter!--"

Vor dem Fenster konnte er sich jetzt wieder nicht versagen, eine
kleine Pause zu machen.

Die Sonne draußen ging gerade unter. Die Dächer sahen fuchsrot aus.
Aber ein Blick auf seinen alten, abgenutzten Schlafrock unten ließ
ihn sich wieder zusammennehmen und seinen Monolog von neuem beginnen.

"Sein oder Nichtsein, das ist hier die Frage: Ob's edler im Gemüt
Ae, Quatsch!!"

Mit einem Ruck war jetzt der Shakespeare, den er sich eben aus
seiner Schlafrocktasche gerissen, auf den Tisch geflogen, wo er
die Gesellschaft einer Spirituskochmaschine, eines braunirdenen
Milchtopfs ohne Henkel, eines alten, berußten Handtuchs, einer Glaslampe
und einer Photographie des großen Thienwiebel in Morarahrnen vorfand.

"He! Horatio! Horatio!!... Nicht zu Hause! Nicht zu Hause..."

Total vernichtet hatte er sich jetzt wieder auf das Sofa
zurückgeschleudert und vertiefte sich nun in den tragischen Anblick
eines schmutzigen Kinderhemdchens, das neben einer geplatzten
Schachtel schwedischer Zündhölzchen vor ihm unten auf dem Fußboden
lag.

"Verwünscht! Wenn man wenigstens mal ausgehn könnte, Amalie! Aber
ich fürchte...ich fürchte...die Welt ist nicht vorurteilsfrei genug,
um einen Niels Thienwiebel im Schlafrock und Zylinder unbehelligt
seines Weges dahingehn zu lassen!"

Aber Amalie antwortete nicht einmal. Der kleine Krebsrote nahm
ihre ganze Aufmerksamkeit in Anspruch. Sein Lutschen zog jetzt den
ganzen Schlauch zusammen.

"Ja! Es ist so! Es ist so, Amalie! Aber sie schreiben mir noch
immer nicht! Sie haben da Leute, Leute--Leute? Pah!  Stümp'rr! O
Schmach, die Unwert schweigendem Verdienst erweist!"

Jetzt hatte Amalie, die dies Thema bereits kannte, etwas aufgesehn.

"Ja...es wäre am Ende doch gut, wenn du einmal ..."

Ihre Stimme klang heiser, belegt.

"Ja, so wird es kommen! Vielleicht...bei meiner Schwachheit und
Melancholie..."

Der kleine Krebsrote schmatzte! Seine Flasche war jetzt so gut wie
leer.

"Ich werde selbst hingehn müssen und fürliebnehmen mit dem, was
man mir anzubieten wagt! Das Leben ist brutal, Amalie! Verflucht!
Wenn man wenigstens einen Rock zum Ausgehen hätte!"

Sein Tenor war jetzt übergeschnappt, er hatte sich wieder lang über
das Sofa zurückgeeselt.

Große Pause...

Die Dächer draußen hatten sich allmählich braun gefärbt. Die Sonne
an dem großen runden Schornstein drüben war verblichen.

Frau Thienwiebel fing jetzt hinten in ihrer Ecke zu husten an.

"Herr Gott, Niels! Ich muß ja inhalieren! Da, nimm doch mal das
Kind!"

"Natürlich! Auch noch Kinderfrau! Oh, Ich reiße Possen wie kein
andrer! Was kann ein Mensch auch andres tun als lustig sein? Still,
Krabbe!!" Der kleine Krebsrote schwieg wieder. Er war noch nie so
verblüfft gewesen.

"Da! Nimm's! Kau's! Friß! Verschluck's!"

Der große Thienwiebel hatte es jetzt sogar über sich gewonnen, seinem
ungeratnen Sprößling auch den Schnuller in den Mund zu stopfen.
Mehr war unmöglich zu verlangen!

Amalie hatte unterdessen die Ofenröhre aufgemacht und entnahm ihr
jetzt einen kleinen, grünglasierten Kochtopf.  Ein nach Salbei
duftender Brodem entstieg ihm. Nachdem sie dann noch das kleine
Geschirr neben den Ofen auf einen Stuhl und sich selbst auf die
Fußbank davor gesetzt hatte, machte sie jetzt ihren Mund auf und
atmete das heiße Zeug langsam ein.

Der große Thienwiebel, der sich unterdes mit seinem impertinenten
kleinen Krebsroten auf die Tischkante placiert hatte, sah ihr
nachdenklich zu.

"Hm! Weißt du, Amalie?

"Hm??"

"Weißt du? Wir haben eigentlich eine ganz falsche Methode, das Kind
zu nähren, Amalie!"

"Ach was!"

"Ich sage, eine Methode! Eine verkehrte Methode, Amalie!"

"Aber..."

"Verlaß dich drauf! Eine unnatürliche, Amalie!"

"Ja, du lieber Gott..."

"Eine unnatürliche...Wir sollten das Kind nicht mit der Flasche
tränken!"

"Nich? Na, womit denn sonst?"

"Du selbst solltest es eben tränken!"

"Ich?"

"Gewiß, Amalie!"

"Ach lieber Gott! Ich! Selbst!".

"Nun! Warum nicht?"

"Ich?? Bei meiner schwachen, kranken Brust jetzt?"

"Ach was! Das bildest du dir ja nur ein, Amalie! Ich sage die, du
bist völlig gesund. Du bist völlig gesund, sag ich!...Übrigens:
Ein Kind kann ein für allemal nur dann gedeihen, wenn es die Mutter
selbst säugt!"

Herr Thienwiebel war jetzt ganz eifrig geworden. Seine Langeweile
von vorhin schien er völlig vergessen zu haben. Er schien es sogar
nicht bemerkt zu haben, daß dem kleinen zappelnden Wurm auf seinen
Knien der Schnuller wieder heruntergekullert war.

"Verlaß dich drauf, Amalie! Ich sage, die natürlichste Methode
ist immer die beste! Denk doch mal: was sollten denn sonst die
Negerweiber anfangen! Sie haben keine Flaschen! Sie nähren ihre
Kinder selbst, siehst du...und, und--nun ja! Und sie gedeihen dabei!
Gedeihen! Na?"

"Ja, Niels, aber ich bin doch kein Negerweib!"

Der große Thienwiebel lächelte überlegen.

"Ja nun, du mußt...hehe! Du mußt mich eben verstehn, Amalie! He!"

Amalie hatte sich wieder tief über ihren Salbeitopf gebückt.

"Ich wollte dir damit eben nur durch ein...ein...nun sagen wir durch
ein Beispiel, andeuten, daß das Natürlichste immer das Vernünftigste
ist. Ich sehe eben durchaus nicht ein, warum die Negerweiber etwas
vor uns voraushaben sollten!"

"Aber sie sind gesund!"

"Ach was! Das bildest du dir ja nur ein, Amalie, daß du krank bist!"

"Ich?"

"Allerdings, Amalie! Ich behaupte..."

Amalie war jetzt ein wenig ungeduldig geworden.

"Ach was! Laß lieber das Kind nicht so schrein!"

"Auch das ist wieder nur so ein Vorurteil von dir, Amalie!  Was schadet
das! Ich habe gelesen, es ist nichts gesünder!  Die Lungen weiten
sich dabei! Aber -- e...wie gesagt! Du solltest das Kind selbst
tränken! Die heutige Kultur freilich, die Kultur der europäischen
Welt..."

Die Kultur überging Amalie. Sie hielt sich nur an die Ermahnungen,
die sie nun schon so oft zu hören bekommen hatte.

"So! So! Jawoll doch! Gewiß! Bei unserm Leben! Den ganzen Tag lebt
man von Kaffee und Butterbrot! Ich möchte wissen, wie das arme Wurm
dabei gedeihen sollte!"

"Ha! Zu leben im Schweiß und Brodem eines eklen Betts, gebrüht in
Fäulnis, buhlend und sich paarend über dem garst'gen Nest! Nicht
wahr? Du willst damit sagen, daß ich an unsrer Lage schuld bin,
Amalie!"

"Na! Etwa ich?"

"Weib!!"

"Moi'n!"

Die Tür, an der es schon eine ganze Weile vergeblich geklopft hatte,
wurde in diesem Augenblick weit aufgestoßen, und herein, in seinem
ewigen Havelock, der vor Zeiten wahrscheinlich einmal hechtgrau
gewesen war, den ungeheuren schwarzen Schlapphut tief in das kleine
fidele, blasse Gesichtchen gedrückt, tänzelte jetzt der kleine Ole
Nissen.

"Moi'n! Also laßt euch nicht stören, Kinder! Bitte, bitte!  Keine
Umstände, Nielchen! Keine Umstände! Weiß schon!  Probiert 'ne neue
Szene ein! Also, wie gesagt ...  Donnerwetter! Ist das Biest hart!"

Er hatte sich eben mitten auf das kleine Kattun'ne plumpsen lassen
und dabei wieder in einem Haar seine Ägypter verloren, die er schief
zwischen die Zähne geklemmt hielt.

"Also, wie gesagt! Laufe da eben ganz trübselig den Hafendamm
runter. Hä? Und wer begegnet mir da? Der Kanalinspektor! Na, wer
denn sonst? Der Kanalinspektor natürlich! Nobel verheiratet, Villa
in Bratsberg, no! etc. pp.  Könnt euch ja denken! Schleift mich
also natürlich sofort zu Hiddersen und läßt vorfahren... Na, oller
Junge? Wie geht's?...  Faul! sag ich also natürlich. Faul!...Hm!
Weißte was?  KKönntest eigentlich meine Alte porträtieren!...Hm! Mit
Jenuß, Kind! Mit Jenuß! Aber--e...Farben, siehst du--he, Leinwand,
Rahmen also...Hä! Was? Nobles Putthuhn!!"

Ole Nissen ließ jetzt die schönen, noblen Kronen in seinen Taschen
nur so klimpern.

"Frau Wach-tel! Frau Wachtell!! Frau Wach-tellll!!!"

Das Haus Thienwiebel schwamm wieder in Wonne. Sein Krach war wieder
auf eine Weile verschoben.

"Hä! Und dies? Ist das Butter? Und dies? Hä? Ist das Schinken? Hä?
Und dies? Hä? Platz für das Silberzeug!  Silentium!!"

Der kleine Ole war heute wieder ganz aus dem Häuschen...

Nachdem das "Silberzeug" dann endlich abgeräumt und die Punschbowle
zu zwei Dritteln bereits geleert war, mußte Frau Wachtel sogar noch
die Skatkarten "ranschleifen". Es war einfach herrlich! Der große
Thienwiebel hatte seinen türkischen Fez auf, Ole Nissen bot seine
Ägypter sogar galant der alten Madame Wachtel an, die sich aber
empört von ihnen wieder in ihre Küche zurückflüchtete, Amalie
rauchte tapfer mit. Ihre alten Opheliajahre waren wieder lebendig
in ihr geworden.

"Ach, Thienwiebel! Niels!! Geliebter!!!"

Der große Thienwiebel stand da und weinte.

"Bin ich 'ne Memm'?--Ha! Rauft mir den Bart und werft ihn mir ins
Antlitz! Nein, reizende Ophelial Nein! Weine nicht! Mein Schicksal
ruft und macht die kleinste Ader meines Leibes so fest als Sehnen
des Nemeerlöwen!... Was, alter Jephta?...Nein, glaube nicht, daßich
dir schmeichle! Was für Befördrung hoff ich wohl von dir, der keine
Rent' als seinen muntren Geist, um sich zu nähren und zu kleiden
hat!"

Seine Stimme brach ab, die Hand, die er ihm auf die Schulter gelegt
hatte, zitterte.--

Zuletzt, als die alte Glaslampe nur noch wie eine kleine Ölfunzel
brannte und die prachtvollen Ägypter um ihre grüne Glocke einen
schönen, silbergrauen, fingerdicken Nebelring gelegt hatten, wurde
auch der kleine Ole Nissen gerührt.

Er hatte sich nach und nach zu der reizenden Ophelia auf das
kleine, blaue Kattunüberzogene gedrängt und titulierte sie nur
noch "Miezchen". Jetzt hatte er endlich auch ihre Hände zu fassen
bekommen und bedeckte sie nun mit seinen Küssen.

Der große Thienwiebel erhob keine Einsprache. Er hatte segnend seine
Hände über sie gebreitet und konnte sein Herz nur noch stammelnd
ausschütten.

"Der Kreis hier weiß, ihr hörtet's auch gewiß, wie ich mit schwerem
Trübsinn bin geplagt!"

Der kleine Krebsrote hinten in seiner Ecke hatte unterdessen seine
Not mit sich gehabt. Schon verschiedene Male hatte er sich in den
Schlaf geweint. Jetzt aber war er wieder aufgewacht und konnte
absolut nicht mehr seinen Gummipfropfen finden. Die reizende Ophelia
hörte ihn nicht.  Sie war längst in ihrer Sofaecke eingeschlafen.
Er schrie jetzt, als ob er am Spieße stak.

Der große Thienwiebel hatte natürlich erst recht keine Zeit für
den Schurken. Er hatte den kleinen Ole Nissen, der jetzt kaum noch
seine kleinen, wasserblauen Augen aufhalten konnte, vorn an seinem
Rockkragen zu packen bekommen und deklamierte nur wieder:

"Er ist eine Elster, Horatio! Eine Elster! Aber, wie ich dir sagte,
mit weitläufigen Besitzungen von--Kot gesegnet!"



III



Es war nicht anders! Aber er hegte Taubenmut, der große Thienwiebel,
ihm fehlte es an Galle...

Er hatte seit kurzem--er wußte nicht wodurch?--all seine Munterkeit
eingebüßt, seine gewohnten Übungen aufgegeben, und es stand in der
Tat so übel um seine Gemütslage, daß die Erde, dieser treffliche Bau,
ihm nur ein kahles Vorgebirge schien. Dieser herrliche Baldachin,
die Luft, dieses majestätische Dach mit goldnem Feuer ausgelegt:
kam es ihm doch nicht anders vor als ein fauler, verpesteter Haufe
von Dünsten. Welch ein Meisterwerk war der Mensch! Wie edel durch
Vernunft! Wie unbegrenzt an Fähigkeiten! In Gestalt und Bewegung
wie bedeutend und wunderwürdig im Handeln, wie ähnlich einem Engel;
im Begreifen, wie ähnlich einem Gotte; die Zierde der Welt! Das
Vorbild der Lebendigen! Und doch: was war ihm diese Quintessenz
vom Staube? Er hatte keine Lust am Manne--und am Weibe auch nicht.
Die Zeit war aus den Fugen! War es zu glauben? Aber-e-man hatte
ihm noch immer nicht geschrieben. Man war undankbar in Christiania.
Armer Yorick!

Sterben, schlafen...vielleicht auch träumen?

Einstweilen jedoch hatte es allen Anschein, als ob gewisse
Rücksichten das Elend des armen Yorick noch zu hohen Jahren kommen
lassen wollten. Jedenfalls wenigstens durften jetzt die naseweisen
Aktschüler unten in der Akademie den großen unübertrefflichen Hamlet
aus Trondhjem schon seit vollen vierzehn Tagen in den schönen,
langen Vormittagsstunden als sterbenden Krieger kopieren. Das war
freilich eine Entwürdigung, aber sie brachte Geld ein. Nur genügte
es leider noch nicht.

Wenn der "arme Yorick" jetzt mittags nach Hause kam und sich
mit einem Appetit, als hätte er eben vierundzwanzig Stunden lang
ohne aufzusehn Eichenkloben zerkleinert, über die große Schüssel
herstürzte, die ihm die reizende Ophelia schon vorsorglich verdeckt,
der Photographie des großen Thienwiebel grade gegenüber, auf den
Tisch gestellt hatte, fand sich meist nur eine etwas grün angelaufene,
dünne Kartoffelsuppe drin vor, in der höchstens hie und da noch ein
paar kleine, kohlschwarze Speckstückchen schwammen. Armer Yorick!...

Amalie schien schon seit undenklichen Zeiten ihre Nachtjacke nicht
mehr in die Waschwanne gesteckt zu haben.  Wozu auch große Toilette
machen? Man war ja zu Hause.

"Nicht wahr, Thienwiebel?"

Der große Thienwiebel hielt es für unter seiner Würde zu antworten.
Er hatte sich eben wieder in seinen alten, bequemen Schlafrock
geworfen, aus dem die Watte freilich, ihrer nur noch geringen
Quantität halber, nicht mehr recht klunkern konnte.

Seinen William aufgeklappt, hatte er sich jetzt wieder tiefsinnig
rücklings über das kleine Blaukattunene geworfen.

    "Oh, schmölze doch dies allzu feste Fleisch,
      Zerging' und löst' in einen Tau sich auf!
      Oder hätte nicht der Ew'ge sein Gebot
      Gerichtet gegen Selbstmord! O Gott! o Gott! Wie
      ekel, schal und flach und unersprießlich Scheint
      mir das ganze Treiben dieser Welt!
      Pfui! Pfui darüber!"

Amalie, die sich wieder auf ihre kleine, mollige Fußbank neben den
Ofen gesetzt und eben ihre Schmalzstulle in den Kaffee gestippt
hatte, sah jetzt etwas verwundert in die Höhe.  Als aber der "arme
Yorick" dann nicht mehr weiterlas und, seinen William zugeklappt,
sich jetzt sogar, ganz wider seine sonstige Gewohnheit, mit dem
Kopfe gegen die Wand gedreht hatte, wurde ihr denn doch ein wenig
unbehaglich zumut.

Eine Weile noch überlegte sie; dann aber, endlich, hatte sie sich
entschieden. Ihre Stimme klang noch kläglicher als sonst.

"Ich will nähen gehn, Niels."

"Nein, Amalie! Niemals! Niemals! Das werde ich nie dulden! Das wäre
eine unverzeihliche Vernachlässigung deiner heiligsten Mutterpflichten!"

Er war wieder empört aufgesprungen.

"Nein, Amalie! Nie! Niemals!...Solang Gedächtnis haust in
dem...zerstörten Ball hier!"

Er hatte sich melodramatisch vor die Stirn gestoßen.  Amalie  fühlte
sich wieder beruhigt und biß jetzt herzhaft in ihre Schmalzstulle...

"Herein?"

Es war Frau Wachtel. Sie brachte wieder die Milch für den Kleinen.

Der große Thienwiebel hatte es sich nicht versagen können, ihn auf
den Namen Fortinbras taufen zu lassen.

"Na, Dickerchen? Langweilste dich? Oh, mein Mäuseken!  Oh!"

Sie fand nämlich, daß Amalie ihren heiligsten Mutterpflichten etwas
nachlässig oblag, und gestattete sich öfters eine kleine Kontrolle.

Frau Rosine Wachtel war nämlich im Besitze eines guten Herzens. Und
das mußte wahr sein, denn sie sagte es selbst und vergoß jedesmal
Tränen dabei. Indessen war ihr dieser Besitz noch nicht allzu
gefährlich geworden. Denn es war ihr noch niemand durchgebrannt,
und sie war noch immer zu ihrem Geld gekommen; und das war oft
ein Stück Arbeit gewesen. Frau Rosine Wachtel konnte das jeden
versichern...

"Ach, du Würmeken! Ach, mein Puttekent Hab'n se dir so in'n Korb
jestochen!"

Die gute Frau Wachtel war ganz gerührt. Aber plötzlich, aus
irgendeinem Grunde, wahrscheinlich weil draußen auf dem Flur eben
jemand die Treppe heraufzukommen schien, hielt sie es jetzt doch
für besser, sich schnell noch mal nach ihrer Küche umzusehn...

Der große Thienwiebel, der etwas ungeduldig gewartet hatte, bis ihr
runder, trivialer Rücken endlich hinter der Tür verschwunden war,
weil er wieder etwas wie einen Monolog in sich verspürte, war
jetzt tragisch auf das kleine runde Spiegelchen über der Kommode
zugetreten, aus dem ihm nun sein schöner, edelgeformter Apollokopf
melancholisch zunickte.

"Armer Freund! Wie ist dein Gesicht betroddelt, seit ich dich
zuletzt sah!"

Amalie bekümmerte sich nicht mehr um ihn. Sie kannte ihren großen
Gatten.

"Armer Freund!"

War das sein Haar? Sein schönes, berühmtes, blauschwarzes Haar? Eine
grausame Natur der Dinge hatte ihm nun schon seit Wochen verwehrt,
es sich brennen zu lassen. In die Stirn, in diese erhabene Wölbung
majestätischer Gedanken, fiel es ihm nun in Strähnen, dick und
feist, wie sie selber, diese schale, engbrüstige Zeit.

"Armer Freund!"

Nachdem er sich so zu der erhabenen Mission, die ihm vorschwebte,
genügend präpariert zu haben glaubte, drehte er sich jetzt gemessen
nach dem kleinen, gelben Korb um, der dicht neben dem Bett quer
über zwei Stühle gestellt war.

"Armes kleines Menschenkind! Welch böser Stern verdammte dich in
dieses Elend!"

Das arme kleine Menschenkind zappelte ihn an und lachte.

"Aber still! Still! Ich will alles einsetzen! Ich will meine ganze
Kraft einsetzen! Ich werde arbeiten, Freund! Ich werde arbeiten!
Ich werde dem Schicksal die Stirn bieten; ich werde ihm ab trotzen,
daß du in dieser herben Welt dereinst jene Stellung einnimmst,
die deinen Talenten gebührt...ja! So macht Gewissen Feige aus uns
allen. Der angebornen Farbe der Entschließung wird des Gedankens
Blässe angekränkelt; und Unternehmungen voll Mark und Nachdruck,
durch diese Rücksicht aus der Bahn gelenkt, verlieren so der Handlung
Namen!"

Seine Stimme bebte, seine Schlafrocktroddeln hinter ihm, die er
sich zuzubinden vergessen hatte, zitterten.

Amalie hatte jetzt ihr Schmalzbrot wieder beiseite gelegt.

"Niels, ich will doch lieber nähen gehn!"

"Nie! Nie! Sprich nicht davon, Amalia! Bei meinem Zorn!  Sprich
nicht davon!"

Amalie war wieder beruhigter denn je.

Ihr schönes Schmalzbrot war, Gottseidank, noch nicht ganz alle.
Der große Thienwiebel, der einigermaßen aus seinem Konzept gekommen
war, hatte jetzt einige Mühe, wieder hineinzukommen. Den Shakespeare,
den er wieder von der Erde aufgelesen hatte, hinten in seinen
Wattenklunkern, die Finger krampfhaft um seinen roten Saffianrücken,
nickte er jetzt wieder schmerzlich auf das kleine, verwunderte
Bündelchen hinab. Es hatte die ganze Zeit über kaum zu mucksen
gewagt.

"Ich weiß... ich werde sterben, Freund! Ich werde sterben!--Das
starke Gift bewältigt meinen Geist! Ich kann von England nicht
die Zeitung hören; doch prophezei ich, die Erwählung fällt auf
Fortinbras... Du lebst; erkläre mich und meine Sache den Unbefriedigten!"

Der kleine Fortinbras war jetzt ganz ernsthaft geworden.  Er hatte
seinen großen Papa noch nie so menschlich mit ihm reden hören.

"Den Unbefriedigten"

Der Regen draußen, der die braunen Dächer drüben schon seit
frühmorgens wie mit Glanzlack überzogen hatte, plätscherte, aus
dem Fensterblech, unter das die reizende Ophelia natürlich wieder
den Wasserkasten zu hängen vergessen hatte, war er jetzt allmählich
sogar die graue Tapete hinab bis mitten unter das kleine Blaukattunene
gekrochen. Auf seinem kleinen Teich drunter konnten die beiden
angebrannten Schwefelhölzchen bereits in aller Gemächlichkeit
rundherum Gondel fahren.

Plötzlich schien den großen Thienwiebel wieder mal irgend etwas
unversehens gestochen zu haben.

"Amalie! Amalie!"

"Was denn schon wieder, Thienwiebel!"

Sie hatte sich nicht einmal umgesehn.

"Amalie, es ist nicht zu leugnen: das Kind hat ganz außergewöhnliche
Fähigkeiten! Es hat mich soeben angelacht. Es unterhält sich
ordentlich mit mir!"

Amalie grunzte nur verdrießlich.

"Ich wette, man kann ihm schon die Anfangsgründe des Sprechens
beibringen, Amalie!"

"Hm? du! Sag mal: a! Na?! a-a-a..."

Der kleine, gute Fortinbras wußte sich jetzt vor lauter Verdutztheit
gar nicht mehr zu lassen. Er hatte seine beiden dicken Händchen
rechts und links in den Korbrand gekrallt und ähte nun, seinen Kopf
nach hinten zurückgelegt, seinen großen Papa ganz vergnügt an.

"Nicht ä, mein Junge! Sag a! A sollst du sagen!  Also? Na? Aaaa!..."

"Ach, laß doch! Das kann er ja noch nich!"

Amalie hatte es endlich doch für angezeigt gehalten, sich ins Mittel
zu legen.

"Was?! Das kann er nicht?! Sage das nicht, Amalie!  Sage das nicht!
Dafür ist er mein Junge! Hä? Bist du mein Junge? Hä?"

"Aber er ist ja erst kaum ein Vierteljahr alt!"

"So? So? Nun, hm...Ich will nicht mit dir rechten, Amalie! Allein
du wirst doch vorhin bemerkt haben, daß er durchaus verstand, was
ich meinte!"

Amalie gähnte. Sie gab es auf. Es hatte ja keinen Zweck! Es war ja
alles egal! So oder so!

Der große Thienwiebel aber war damit noch nicht zufrieden. Er konnte
seine Idee noch nicht so leicht wieder fallenlassen.

Nein, gewiß, Amalie! Der Junge berechtigt zu den besten Hoffnungen!"

Ach...

"Nun! Was ist denn da so Ungewöhnliches dabei, Amalie?  Du weißt:
es gibt mehr. Ding' im Himmel und auf Erden, als unsere Schulweisheit
sich träumt, Amalie!"

Amalie gähnte nur wieder.


     "...und nun, ihr Lieben,
     Wofern ihr Freunde seid, Mitschüler, Krieger,
     Gewährt ein Kleines mir!"


Sie gewährten es ihm.

Es war wirklich zu schön von dem großen Thienwiebel!  Aber er
hatte sich jetzt tief über seinen kleinen, süßen Fortinbras, der zu
so großen Hoffnungen berechtigte, gebeugt und wollte ihn nun--oh,
zum ersten Mal, zum ersten Mal, seit langer, langer Zeit, Horatio!
wieder auf die kleine bleiche Stirn küssen.

Aber es sollte nicht dazu kommen. Er war bereits wieder zurückgetaumelt,
noch ehe er seine schöne Tat zum Austrag gebracht hatte.

"Ha!"

Seine Augen rollten, seine Fäuste hatten sich geballt, die beiden
roten Troddeln hinten an seinem Schlafrock schlotterten vor
Entrüstung.

"Ha!"

Das Rätsel von der alten, lieben, guten, geschäftigen Frau Wachtel
von vorhin hatte sich glänzend gelöst.

Sei's Farbe der Natur, sei's Fleck des Zufalls, kurz und gut, aber
der kleine Prinz von Norwegen lag wieder seelenvergnügt mitten in
seinen weitläufigen Besitzungen da.



IV



Seit die schöne Frau Kanalinspektor, sorgsam in Sackleinwand genäht,
endlich abgegangen war und weitere Promenaden am Hafendamm sich
nicht wieder ergiebig erwiesen hatten, war jetzt auch nebenan bei
dem kleinen Ole Nissen nichts mehr zu holen. Erneute Bohrversuche
bei dem famosen, noblen Putthuhn hatten auch nichts gefruchtet. Seine
"Alte" schien ihm nicht sonderlich imponiert zu haben.  Wenigstens
hatte ihr kleiner "Tintoretto" sie bei seiner letzten offiziellen
Visite draußen vergeblich an den neuen, schöntapezierten Wänden
gesucht. Übrigens waren die Herrschaften gerade ausgegangen. Man
schien eben nicht bloß in Christiania allein undankbar zu sein.

Keine Hummern bei Hiddersen mehr, keine Ägypter mehr, keine "Mieze"
mehr! Das letzte schmerzte den armen, kleinen Ole natürlich am
meisten. Aber man konnte es der Kleinen wirklich unmöglich verdenken.
Von aufgeweichten Brotkrusten ließ sich nicht satt werden.

Der alten, lieben, guten Frau Wachtel aber war damit ein sehr großer
Stein vom Herzen gefallen. Sie hatte nämlich die niedliche kleine
Mieze einmal dabei ertappt, als sie dem abscheulichen Ole grade
Modell stand, und da sie hierfür wirklich auch nicht das mindeste
Verständnis besaß, ein gewisses, kleines Vorurteil gegen sie gefaßt.

Ihr gutes Herz zu betätigen hatte sie in letzter Zeit leider nur zu
wenig Gelegenheit gehabt. Am unzufriedensten aber war sie jedenfalls
mit den dummen Thienwiebels.  Was bei der alten Schlamperei dort
schließlich rauskommen mußte, konnte man sich ja an den Fingern
abzählen.

Der alte, alberne Kerl flözte sich den ganzen Tag auf dem Sofa
rum und trieb Faxen, das faule, schwindsüchtige Frauenzimmer hatte
nicht einmal Zeit, seinem Schreisack das bißchen blaue Milch zu
geben, zu fressen hatten sie alle drei nichts, und die Miete--ach,
du lieber Gott! Wenn man nicht wenigstens noch die paar Sparkreeten
gehabt hätte...

--Ja! Es war Wermut! Sein Verstand war krank! Es fehlte ihm
an Beförderung! Im Schoß des Glückes? Oh, sehr war! Sie ist eine
Metze!  Was gibt es Neues? Als Roscius noch ein Schauspieler in Rom
war...Geharnischt, sagt Ihr? Sehr glaublich!--Ein Mann, der Stöß'
und Gaben mit gleichem Dank genommen, der zur Pfeife nicht Fortunen
diente, den Ton zu spielen, den ihr Finger griff, den Bettler, wie
er...Nichts mehr davon!! Sprich weiter, komm auf Hekuba!

In der Tat, es ließ sich nicht mehr leugnen: er war jetzt wirklich
zu bedauern, der große Thienwiebel!

Oh, welch ein Schurk' und niedrer Sklav' er war!! War's nicht
erstaunlich? War's zu glauben? War's möglich? War's nur durch
Angewohnheit, die den Schein gefäll'ger Sitten überrostet, war's
Übermaß in seines Blutes Mischung: kurz und gut, aber er kam jetzt
immer wieder auf sie zurück: auf nichts, auf Hekuba!

Wozu sollten Gesellen wie er zwischen Himmel und Erde herumkriechen?
Dem Staub gepaart, dem er verwandt, so rings umstrickt mit
Bübereien...nicht doch, mein Fürst!! Die Mausefalle? Und wie das?
Metaphorisch! Ich bitte, spotte meiner nicht, mein Schulfreund; Du
kamst gewiß zu meiner Mutter Hochzeit!

Armer Yorick! Denn wenn die Sonne Maden aus einem toten Hunde
ausbrütet, eine Gottheit, die Aas küßt...Armer Yorick!

Sein Wahnsinn war des armen Hamlet Feind.--

Amalie, die endlich ihre Drohung wahrgemacht und in der Tat seit
einiger Zeit etwas zu tun  angefangen hatte, was sie Trikottaillen
nähen nannte, ließ alles getrost über sich ergehen. Es hatte ja
keinen Zweck! Es war ja alles egal! So oder so.

Der gute, kleine Ole Nissen war unendlich zarter besaitet.  Da
Frau Wachtel so freundlich gewesen war und ihm nach so vielen
andern geliebten Gegenständen kürzlich auch noch seine schönen
leberwurstfarbenen Pantalons ins Leihhaus getragen hatte, war er
jetzt dazu verdammt, die ganzen Tage über in seinem Bett zu liegen
und durch die dünnen Bretterwände durch die ganze Wirtschaft mit
anzuhören.

"Ha! Büberei! Auf, laßt die Türen schließen! Verrat!  Sucht, wo er
steckt! Du betest schlecht! Ich bitt dich! Laß die Hand von meiner
Gurgel! Kennst du diese Mücke?!"

Armer, kleiner Ole! War es Angst oder nur Langeweile?  Aber der
Schweiß brach ihm oft tropfenweis durch die Stirn.

Der große Thienwiebel schien es ordentlich auf ihn abgesehn zu haben!
Alle Nachmittag Punkt fünf Uhr versäumte er es jetzt nie, sogar
seine "Bude" zu inspizieren.  Diese war freilich noch erbärmlicher
als seine eigene, aber sie besaß dafür den Vorzug, daß man aus ihrem
Fenster bequem unten auf das breite, platte, geteerte Nachbardach
klettern konnte, von dem man dann eine erfreuliche Aussicht auf die
verschwiegenen Brandmauern mehrerer Hinterhäuser genoß. Ein kleines
anspruchsloses Pflaumenbäumchen, dessen verkrüppelte Ästchen von
Raupen und Spatzen nur so wimmelten, vervollständigte das Idyll.
Der arme kleine Ole spürte die verhängnisvolle Zeit schon immer
eine ganze Weile vorher in seinen Knochen. Der große Thienwiebel
beliebte es dann nämlich immer, gewisse Unterhaltungen mit ihm
anzuknüpfen, die so geistvoll, ideentief und farbenreich waren,
daß dem kleinen Ole, den seine ewigen Brotkrusten schon ohnehin
arg mitgenommen hatten, nur so der Kopf danach brummte.

"Ich will hier im Saale auf und ab gehn, wenn es Seiner Majestät
gefällt; es wird jetzt bei mir die Stunde, frische Luft zu schöpfen.
Laßt die Rapiere bringen."

Die "Rapiere" waren zwei Leiterstücken, die man zusammenlegen und
von draußen her in das Fensterkreuz einhaken konnte.

Wenn sie "gebracht" worden waren, endete die Geschichte natürlich
stets damit, daß man sie auch richtig einhakte und an ihnen
hinabkletterte.

"Hic et ubique! Ändern wir die Stelle!"

Dann war man in "Helsingör" und promenierte auf der "Terrasse". Der
große Thienwiebel in Fez und Schlafrock, der kleine Ole in Havelock
und Unterpantalons.

Ich will die Lieb' Euch lohnen, lebt denn wohl, Horatio!  Auf der
Terrasse zwischen elf und zwölf besuch ich Euch ...  Nicht wahr?
Ihre...seid ein--Fischhändler?!"

Scham, wo war dein Erröten!

Der arme, kleine Ole wußte zuletzt selbst nicht mehr: war eigentlich
er verrückt, oder Nielchen.

Aber er hätte sich nicht so zu härmen brauchen. Der große Thienwiebel
wußte nur zu gut, was er tat. Er war nur "toll aus Methode". Er
war nur toll bei Nordnordwest; wenn der Wind südlich war, konnte
er sehr wohl einen Kirchturm von einem Leuchtenpfahl unterscheiden.

Die ewige Aktsteherei unten in der alten, dummen Akademie war ihm
eben nachgerade langweilig geworden, und da er der alten, lieben,
guten Frau Wachtel doch unmöglich zutrauen durfte, daß sie ihn noch
länger gratis beherbergte, wenn er sich jetzt die "Quelle köstlicher
Dukaten" so sans facon wieder zustopfte, war er eben eines schönen
Tages auf die großartige Idee verfallen, sich hier in dieser herben
Welt voll Müh' nach und nach für wirklich übergeschnappt auszugeben.

"Ha! Heisa Junge! Komm, Vögelchen! Komm! Ich Muß nach England; wißt
Ihr's? Himmel und Erde! Es ist nur eine Torheit, aber es ist eine
Art von schlimmer Vorbedeutung, die vielleicht ein Weib ängstigen
würde.

Was? Eine Ratte? Die Spitze auch vergiftet! Nein! Nein, schöne
Dame!  Nicht nur mein düstrer Mantel, gute Mutter, noch die gewohnte
Tracht von ernstem Schwarz, noch stürmisches Geseufz beklemmten
Odems: nein: auch die Schmeichelsalb'! Ich hab's geschworen!
Weglöschen von der Tafel der Erinnerung will ich all jene törichten
Geschichten!  Nie beuge sich dieses Knies gelenke Angel, wo Kriecherei
Gewinnn bringt! Ich trotze allen Vorbedeutungen: es waltet eine
besondere Vorsehung über dem Fall des Sperlings. In Bereitschaft
sein ist alles.  Wetter! Dankt ihr, daß ich leichter zu spielen
bin als ein Flöte?  Nennt mich, was für ein Instrument ihr wollt!
Ihr könnt mich zwar verstimmen, aber nicht auf mir spielen..."

Ha! Was? Ein königliches Bubenstück!

Dem kleinen Fortinbras schien dieses königliche Bubenstück am
wenigsten zu imponieren. Ja, aus gewissen Anzeichen glaubte sein
großer Papa manchmal sogar  schließen zu dürfen, daß er noch nicht
einmal recht Notiz von ihm genommen hatte.

Am auffälligsten zeigte sich dies aber regelmäßig dann, wenn es
sich um die "ersten Elemente der Gesangskunst" handelte. Denn der
"arme Yorick" war durchaus nicht gewillt, seinem schrecklichem
Wahnsinn zuliebe auch die seltnen Talente seines zu so großen
Hoffnungen berechtigenden Söhnchens verkümmern zu lassen.

Es war ausgemacht!  Es war ausgemacht, o reizende Ophelia! Ja!
Sagen wir Ophelia! Teufel! Warum sollten wir nicht Ophelia sagen?
Kurz und gut: es war ausgemacht. Es sollte ihn und seine Sache den
Unbefriedigten erklären...Den Unbefriedigten!...

Sobald er daher nur irgendwie merkte, daß der kleine Ole nebenan
wieder einmal eingeschlafen und die gute Frau Wachtel wieder mal
ausgegangen war und so "die beiden, denen er wie Nattern traute,"
eine Zeitlang wieder "unschädlich" gemacht waren, ging der Tanz
los.

Seines Kummers "Kleid und Zier" war dann plötzlich wie abgefallen
von dem großen Thienwiebel.

Seine "Einbildungen, schwarz wie Schmiedezeug Vulkans", hatten den
armen Yorick verlassen, er war wieder "zahmer Herr!"

"Höhrt doch! Ich bin wieder zahm, Herr! Sprecht! Ich bin wieder
zahm!"

Aber der kleine, verstockte Fortinbras wollte nicht. Er hatte sich
wieder nur in Ermangelung eines Gummipfropfens, dem ihm die reizende
Ophelia verbummelt hatte, seinen großen Zeh in den Mund gestopft
und sog nun, daß es ihm aus dem kleinen, mattrosa Mundwinkelchen
nur so tropfte. Die ersten Elemente der Gesangskunst ließen ihn
heute augenscheinlich noch kälter als sonst.

Empört hatte sich jetzt der große Thienwiebel wieder in die Höhe
gerückt. Die beiden roten Troddeln hinten an seinem Schlafrock
zuzubinden hatte er natürlich wieder vegesssen.

"Amalie! Ich bemerke soeben zu meinem größten Erstaunen, Fortinbras
ist störrisch!"

Amalie, die jetzt ihre kleine, mollige Fußbank der Trikottaillien
wegen zu ihrem großen Leidwesen vom Ofen ans Fenster hatte verlegen
müssen, war gerade dabei, sich ihre erste Nadel für heute einzufädeln.
Sie hatte wieder so lange inhalieren müssen...

"Störrisch?"

"Wie ich dir sage, Amalie! Störrisch!"

"Ach, nich doch!"

"Amalie? Ich sage dir noch einmal- störrisch! Fortinbras ist
störrisch. Stör-risch!!"

"Ach, red doch nich! Wie soll er denn störrisch sein!"

"Amalie?!"

Amalie sah sich nicht einmal um. Sie zuckte kaum mit den Achseln.

"So! So! Also glaubst du mir nicht mehr,  wenn ich dir etwas sage!
Du mißtraust mir! In der Tat! In der Tat! Ich hätte mir das denken
können! Sag's doch lieber gleich! Wozu die Umstände! Du bedauerst,
daß ich mich nicht noch schneller aufreibe!"

Amalie nieste. Sie wollte ihren Schnupfen gar nicht mehr loswerden.
Mitten im Sommer.

"Natürlich! Wie sollte man auch nicht! Man vertreibt sich die
Zeit mit--Niesen! Man trinkt Kaffee und vertreibt sich die Zeit
mit--Niesen! In der Tat! In der Tat! Andre Leute mögen unterdes
zusehn, wie sie fertig werden!...Aber, ich werde es dir beweisen,
Amalie! Hörst du? Ich werde es dir beweisen, daß Fortinbras störrisch
ist!--Du! Sag a...a...Nun?  Wird's bald?...Na?...A!...Du Schlingel!
A!...A!!...Ha!  Siehst du?! Wie ich dir sagte, wie ich dir sagte,
Amalie! Der Lümmel brüllt, als wenn ihm der Kopf abgeschnitten
wird! Er ist störrisch! Habe ich recht gehabt?!--Willst du still
sein, du Zebra?! Gleich bist du still!"

Jetzt endlich war Amalie an ihrem Fenster plötzlich etwas aufmerksamer
geworden.

"Du willst ihn doch nicht etwa--schlagen?"

"Gewiß will ich das, Amalie! Ein Kind darf nicht eigenwillig sein!
Ein Kind bedarf der Erziehung, Amalie! Eine leichte Züchtigung..."

"Niels!?"

"Ach was! Aus dem Weg! Aus dem Weg, sage ich! ...  Da, du in-famer
Schlingel! Da, du in...Amaaalie!"

"Gewiß, du alter Esel! Du glaubst wohl, du kannst hier am Ende tun,
was du Lust hast? Du gehörst ja in die Verrücktenanstalt! Wie kann
man denn 'n Kind von 'nem halben Jahr so malträtieren?! Wie kann
man es schlagen!"

"Amaaalie!!"

War's möglich?! War es zu glauben?! War das seine Backe?!

"Amaaalie!!!..."



V



"Wirtschaft, Horatio! Wirtschaft! Das Gebackne vom Leichenschmaus
gab kalte Hochzeitsschüsseln. E--doch, um auf der ebenen Heerstraße
der Freundschaft zu bleiben: was macht Ihr auf Helsingör?"

Der große Thienwiebel hatte wieder gut auf der ebenen Heerstraße
der Freundschaft zu bleiben; was sollte der kleine Ole groß machen
auf Helsingör? Was er nun schon seit Wochen machte: Firmenschilder
pinseln! Das rentierte sich nämlich famos, weißt du!

Abel Gröndal: Materialwarenhandlung, auch Heringe-Lars Brodersen:
Canariensieen und Hanfsamen--Jacob Lorrensen: Alle Sorten Rauch-,
Schnupf- und Kautabak-etc. pp. Hä? Was? Noble Putthühner!!

Die schönen Leberwurstfarbenen waren wieder zu Ehren gekommen, die
prachtvollen Ägypter wurden wieder nur so pfundweis verpafft, die
verteufelte kleine Mieze ließ die arme, liebe, alte, gute Frau
Wachtel kaum mehr vom Schlüsselloch wegkommen.

Es war aber auch wirklich schrecklich, was es jetzt alles dort
drinnen zu sehn gab. Die vielen weißen Salbentöpfe, in die die
Farben nur so wie Butter reingequetscht waren, die merkwürdig großen
Maurerpinsel, die der geschäftige' kleine Ole kaum zu dirigieren
vermochte, die schönen, dicken, mannslangen Bretter, auf denen man
jetzt die wunderbarsten Sachen zu lesen bekam, und vor allen Dingen
auch jener große, geheimnisvolle, grüne Wandschirm dicht neben dem
Ofen, hinter dem sich immer die schändliche, kleine Mieze versteckt
hielt, das alles interessierte die alte, liebe, gute Frau Wachtel
auf das lebhafteste. Noch nie hatte sie sich mit ihrer Stellung
als Zimmervermieterin so zufrieden gefühlt. Die drückendsten alten
Rückstände waren wieder ausgeglichen, für die dösigen Thienwiebels
brauchte ihr jetzt auch nicht mehr so bange zu sein, ja, ja! Der
liebe Herrgott!

Die reizende Ophelia war wieder in ihren alten Stumpfsinn
zurückverfallen. Sie bereute ihre Untat aufs tiefste. Das einzige,
was ihr so schließlich noch vom Leben übriggeblieben war, war  ihr
Salbeitopf.

Ihr großer Gatte verachtete sie nur noch...Geschrieben--e...hatte
man ihm zwar unterdessen bereits, aber--e...wie kam's daß sie
umherstreiften? Ein fester Aufenthalt war vorteilhafter für ihren
Ruf als ihre Einnahme! Kurz und gut, es war eben nur eine umherziehende
Truppe gewesen, und der große Thienwiebel hatte sich zu degradieren
gefürchtet. Solange noch der kleine Ole da nebenan da war...kurz
und gut: er tat, was Ihm Beruf und Neigung hieß! Denn...e...jeder
Mensch hat Neigung und Beruf!

Am schlimmsten erging es jedoch entschieden dem kleinen Fortinbras.
Seine Zähnchen hatten ihm seinen schönen Gummipfropfen ganz verleidet.
Er hatte an nichts mehr Freude; nicht einmal am Schreien mehr.

Er war ein vollendeter Pessimist geworden. An seinem künftigen
Beruf, seinen großen Vater den Unbefriedigten zu erklären, schien
ihm nur noch wenig zu liegen. Sein kleines Züngchen war dick
belegt, seine Händchen sahen weiß wie Kuchenteig aus, er schlief
jetzt oft ganze Tage lang.

Nur heute abend war er auffallend munter.

Die beiden hellen Lampen auf dem Tische, die vielen Leute, der Skandal,
der merkwürdig große Zuckerkringel, den man ihm so unerwartet in
die Hand gesteckt hatte: er begriff das alles nicht. Nu bloß noch'n
bißchen Streupulver!

Die Damen hatten auf dem Sofa Platz genommen, die kleine Mieze, die
sich zu den Mannsleuten rechnete, saß dem kleinen Ole vis-a-vis,
der große Thienwiebel präsidierte. Die großartige Gans mitten auf
dem Tisch in deren knusprigen Prachtrücken er eben energisch seine
blitzende Bratengabel gestoßen hatte, roch  durch das ganze kleine
Zimmer. Die beiden Lampen rechts und links brannten durch ihren Dampf
wie durch einen Nebel.  Frau Wachtel, die sich in ihrer Sofaecke
wie auf einem Präsentierteller vorkam, atmete schwer. Sie hatte
heute ihr "Seidnes". an.

"Willkommen, all ihr Herrn! Wir wollen frisch daran, wie französische
Falkoniere, auf alles losfliegen, was uns vorkommt! Beim Himmel!
Den mach ich zum Gespenst, der mich zurückhält!...Ha! Seid Ihr
tugendhaft, schöne Dame?"

"Thienwiebelchen?"

Der kleine Ole, der sich eben über seinen pompösen Flügel hergemacht
hatte, blinzelte vor Entzücken. Die kleine Mieze war heute mal
wieder ordentlich zum Anknabbern!

"Thienwiebelchen?!"

Das reizende Grübchen in ihrem rosa Fingerchen kam jetzt so recht
zur Geltung.

"Thienwiebelchen? Es gibt was!"

Aber der große Thienwiebel, der sich jetzt auch die Serviette unter
sein blaues Doppelkinn gestopft hatte, fühlte sich wieder durchaus
auf der Höhe der Situation.

"Meint Ihr, ich hätte erbauliche Dinge im Sinn? Ein schöner Gedanke,
zwischen den..."

"Nielchen!!"

Der kleine Ole hat es für die höchste Zeit gehalten.

Er hatte sich jetzt auch seinen prachtvollen Porter eingeschenkt
und schwenkte ihn nun fidel gegen die neue Lampe.

"Putthuhn Nro. 25!"

Sein schönes Jubiläum sollte nicht so ohne weiteres zu Wasser
werden.

"Putthuhn Nro. 25!"

Die kleine Mieze war jetzt ganz rot vor Vergnügen. Die beiden kleinen,
silbernen Ringe in ihren Ohrläppchen blitzten, ihr Stumpfnäschen
sah wie aus Marzipan aus.

"Bravo, Dickchen! Es soll leben! Putthuhn Nro. 25!" Sie hatte
ausgelassen mit ihm angestoßen.

Frau Wachtel räusperte sich jetzt. Ihr Seidnes hatte sich eben
etwas geklemmt.

"Etwas--etwas Soße gefällig, Frau Thienwiebel?"

Amalie nickte. Ihr Teller schwamm zwar schon, aber: es war ja alles
egal. So oder so.

Ihr großer Gatte drüben suchte eben wieder einzulenken.

"Nun, nun, schöne Dame! Denn--e--wenn die Sonne Maden aus einem
toten Hund ausbrütet, eine Gottheit, die ...  Ha! Wilde Hölle! Wer
ist, des Gram so voll Emphase tönt?!"

Es war der kleine Fortinbras. Sein Zuckerkringel, war ihm eben über
den Korbrand weg auf die Stuhlkante gefallen, dort entzweigeschlagen
und lag nun in kleine Stücke zerbröckelt unten auf den schmutzigen
Dielen.

Ha, mördrischer, blutschändrischer, verruchter Däne!  Trink diesen
Trank aus! Ich will den Wanst ins nächste Zimmer schleppen!"

Aber die besorgte kleine Mieze hatte ihre Gabel schon schnell wieder
auf ihren Teller klappen lassen.

"Ach! Nicht doch, Thienwiebelchen! Nicht doch!"

Sie war aufgesprungen und bückte sich jetzt zierlich über den
plumpen Korbrand.

"O mein Zuckerpüppchen! Mein Schatz! So ein niedliches kleines
Kerlchen! Nicht wahr, du willst auch was haben? Ach, mein Liebchen!!"

Sie hatte sich jetzt den kleinen Fortinbras auf den Schoßgesetzt
und küßte ihn nur so.

"Auch was haben, Dickerchen?" Kuß!--"Auch was haben, Dickerchen?"
Kuß! Kuß, Kuß, Kuß, Kuß!!

Der kleine Fortinbras juchzte. Er hatte noch nie so etwas erlebt.
Er zappelte jetzt, daß es nur so eine Art hatte. Er lachte aus
vollem Halse!  "Grrr...grrr...grrr...äh! Grrr...äh!"

Der große Thienwiebel saß da. Die Weste unten aufgeknöpft, die
Augenbrauen tragisch in die Höhe gezogen.

"Wie keck der--e--Bursch ist!...Wahrhaftig, Horatio!  Ich habe
seit diesen drei Jahren darauf geachtet. Das Zeitalter wird so
spitzfindig, daß der Bauer dem Hofmann auf die Fersen tritt!"

Aber der kleine Ole beachtete ihn kaum. Die kleine Mieze war ihm
jetzt weit interessanter. Sie sah jetzt ordentlich wie eine kleine
Hausmutter aus.

"Na, Dickerchen?"

Auch Frau Wachtel machte jetzt große Augen. Amalie pappte.

"Ja, mein Junge! Sie essen alle, und mein Dickerchen soll gar nichts
haben! Wie?--Aber das läßt er sich nicht gefallen!  Wie?--Ach,
bitte, Frau Thienwiebel! Reichen Sie mir doch das bißchen Biskuit
da von der Kommode her. Auch die Milch, bitte!"

Frau Thienwiebel erhob sich schwerfällig und brachte das Verlangte.

Die kleine Mieze hatte den Biskuit jetzt auf geweicht und fing
nun an, den kleinen Fortinbras damit zu füttern. Von ihrem Teller,
auf dem neben den drei gebratenen Äpfeln nur noch ein paar kleine
fettriefende Hautstückchen lagen, naschte sie kaum.

Der kleine Fortinbras stöhnte vor Behagen.

"He? Willst du noch mehr, Dickerchen? Noch mehr?"

Der kleine Ole hatte sich jetzt neugierig über den Tischrand gebogen.
Sein Schnurrbärtchen duftete nach chinesischer Tusche.

"Nein! Nein! Nu sieh doch bloß, Dickerchen! Wie es dem Balg
schmeckt!--Was?! Noch mehr?!--No! No! Nur nicht gleich schreien!--So!"

Frau Wachtel war jetzt ordentlich bis zu Tränen gerührt.  Und wenn
sie bis zu Tränen gerührt war, vergaß sie es auch nie, von ihrer
verstorbenen Pflegetochter zu erzählen. Und das kam ziemlich oft
vor.

"Ja, sehn Sie! Sie war ein Engel, Frau Thienwiebel!  Ein Engel!"

Frau Thienwiebel kaute.

Frau Wachtel beschrieb jetzt ausführlich die Krankheit des Engels,
und wie er dann gestorben war. Er hatte Malchen geheißen und war
dabei so himmlisch geduldig gewesen.

"Ja, sehn Sie, Herr Nissen! Sie war mein Einz'ges! Sie tröstete
mich noch, als schon der Tod kam. Sie war ein Engel!"

Sie hatte sich jetzt auch auf ihr Taschentuch besonnen und drückte
es sich nun abwechselnd in die Augen.

"Ach, wein doch nicht, Mutterchen! Wein doch nicht! Nun komm ich
ja zum lieben Gott!"

Sie weinte jetzt, daß ihr die Tränen nur so auf ihr Seidnes kullerten!

Der kleine Ole war bereits eine ganze Zeit lang verlegen auf seinem
Stuhl hin und her gerutscht. Er hatte es unten auf das kleine,
niedliche Füßchen unterm Tisch abgesehn gehabt und war dabei eben
auf die alten, phlegmatischen Filzpantoffeln der reizenden Ophelia
gestoßen.

Er war ordentlich rot darüber geworden.

"Ja! Sehn Sie! Sie war mein Einziges!"

Der kleine Fortinbras plantschte vor Wonne.

"Grrr...grrr...grrr..."

Dieses freundliche, frische Gesicht mit den hellen Augen und
den blonden Löckchen über ihm--er kam gar nicht mehr raus aus dem
Lachen! Sogar sein Streupulver hatte er vergessen!

"Grrr...grrr...grrr...Aeh!"

Seine Händchen hatten jetzt in die Höhe gegrapscht, die kleine
Mieze ließ von ihm ihre Stirnlöckchen zausen.

"Nein, Dickchen! Nu sieh doch bloß! Nu sieh doch bloß!"

Der kleine Ole schneuzte sich. Er war wie mit Blut übergossen.

"Ja! Das glaub ich! Das hast du wohl noch nicht so gut gehabt,
Dickerchen! Wie?"

Jetzt hatte sich endlich auch Frau Wachtel über ihn gebückt.  Ihr
Taschentuch lag wieder sauber ausgefältelt auf ihrem Schoß, sie
kitzelte ihn wohlwollend unterm Kinn.

"Ach, mein Putteken! Ach, mein Mäuseken! Hab'n se dir so lange
hungern lassen!"

Ihre Stimme zitterte, sie sah noch ganz verweint aus.

Amalie tunkte gerade ihre Soße auf.

Der große Thienwiebel aber hatte sich nunmehr rücklings in seinen
Stuhl zurückgelehnt und starrte jetzt, die Hände in den Hosentaschen,
erhaben oben in die beiden gelben Lichtkleckse, die die Lampen
zitternd an die Decke malten.

Denn, was ein armer Mann wie Hamlet ist... Nichts mehr davon!

Der Rest war Schweigen ...

Endlich war alles wieder abgeräumt. Frau Wachtel, die nicht Skat
spielte, hatte sich mit ihrem Seidnen, ihrem Taschentuch und ihrer
zweiten Lampe wieder hinten in ihre Küche zurückgerettet, Amalie
kauerte wieder auf ihrem Fußbänkchen neben dem Ofen. Sie hatte sich
noch nachträglich eine kleine Bratenschmalzstulle geschmiert.

Es war ziemlich kalt im Zimmer. Das Feuer war ausgegangen, und
man hatte nichts mehr nachzulegen. Der große Thienwiebel, dessen
Schlafrock mit der Zeit aufgehört hatte, skatfähig zu sein, hatte
sich statt dessen in die rote Bettdecke eingewickelt.

"Die Luft geht scharf; es ist entsetzlich kalt! Tourner, Horatio!"

"Passez, Nielchen!"

"Dito, Tienchen!"

"Was denn, Schäfchen?"

"Na, wird's bald?"

"Ah so!--Da, Schäfchen!"

"Na, endlich!"

Sie hatte die Zigarette, die ihr der kleine, eifrige Ole gereicht
hatte, mit spitzen Fingern angefaßt und zog jetzt ein Gesicht, als
ob ihr der Rauch lästig g wäre. Sie wußte, daß ihr das ließ! Es
hatte auch sofort den Erfolg, daß ihr Dickchen einen Kuß mauste.

"Nein doch! So eine Unverschämtheit!"

Sie hatte ihn unterm Tisch mit dem Knie gestoßen.

"Pique As! Nicht wahr, Wiebelchen?"

"Sehr wohl, schöne Dame! Sehr wohl! Vortrefflich, meiner Treu! Was
wäre da zu fürchten? Ich--e selbst bin--e--hm!--leidlich tugendhaft."

Der kleine Fortinbras war jetzt vollständig vergessen. "Voll Speis'
und Trank in seiner Sünden Maienblüte" lag er jetzt wieder "sicher
beigepackt" hinten in seiner dunklen Korbecke und starrte nun
trübselig drüben in den Zigarrenqualm, der in dicken Schichten um
die grüne Glocke wogte. Seit seiner Geburt war er nicht übermäßig
oft aus seinem Winkel hervorgeholt worden. Das unerwartete Glück
heute hatte ihn ganz sehnsüchtig nach dem Lichte dort gemacht. Der
Schoß, der Zuckerkringel, die Löckchen...er hatte wieder zu quäken
angefangen.

Amalie rührte sich nicht. Der Bengel wollte bloß immer genommen
sein. Sie hatte schon an einmal genug.

"Coeur Trumpf, Nielchen!"

"Ihr sagtet?"

"Ich sagte: CoeurTrumpf, Nielchen! Coeur Trumpf!"

"Ha, blut'ger kupplerischer Bube! Unmöglich, bei diesem verwünschten
Geschrei ein Wort zu verstehn! Wenn du nicht gleich still bist, du
infames Balg, dann schlag ich dich blitzblau wie eine Heidelbeere!"

"Nicht doch! Das kneift ja, Ole! Au!"

"Ach was, Schäfchen! Laß doch!"

Das Sofa hatte in diesem Augenblick genug mit sich selbst zu tun.

Amalie, die auf ihrer kleinen Fußbank schon wieder halb eingenickt
war, blinzelte kaum. Der große Thienwiebel war vor einer zweiten
Ohrfeige sicher.

Er hatte sich jetzt in seiner roten Bettdecke ergrimmt vor den Korb
gestellt und brüllte nun wütend auf das arme, kleine Bündelchen
ein.

"Willst du still sein, du--Lausbub!?"

Aber der "Lausbub" war's nicht. Er wollte auch mal va banque spielen.
Er schrie jetzt, als wenn er seine kleinen Lungen auseinandersprengen
wollte.

"Aber...Das ist doch wirklich unerhört!...Na, warte!  Du...Du--Lindwurm,
du! Warte!"

Er prügelte ihn jetzt, daß es nur so klitschte. Als aber auch das
nichts half, riß er das Kopfkissen unter ihm vor und preßte es
ihm auf das Gesicht.  Der kleine Fortinbras war jetzt auf einen
Augenblick vollständig verstummt. Sein Geschrei war wie abgeschnitten.

Aber der große Thienwiebel hatte noch nicht genug.

"Nichtsnutziger Patron!"

Er hatte ihm jetzt das Kissen noch fester aufgedrückt.

Der kleine Ole hatte die kleine Mieze, die noch ganz rot vor Ärger
war, wieder losgelassen. Er war jetzt ordentlich ängstlich geworden.

"Um Gottes willen, Nielchen! Er erstickt ja!"

"Ach, Unsinn! So schnell geht das nicht!"

Nein! So schnell ging das auch nicht! Denn als der große Thienwiebel
nach einiger Zeit das Kissen fortnahm, schnappte zwar der kleine
Fortinbras ein paar Augenblicke verzweifelt nach Luft, fing dann
aber sofort wieder von neuem an.

"Ole!"

Empört war die kleine Mieze jetzt aufgesprungen.  Das schreckliche
Kopfkissen hatte den Kleinen von neuem zugedeckt.

"Ole! Das leidst du?"

"Ach was! Er weiß es ganz gut, der Lümmel! Er soll nicht schreien!
Es ist die reine Bosheit, Man bekommt das wirklich satt!"

"Pfui! Ole, komm! Laß den alten"--Pavian.

"Pa...Pa...Pa..."

Der kleine Ole hatte jetzt verlegen nach seiner Uhr gesehn.

"... Pavian?!!!"

Endlich war der große Thienwiebel wieder zu sich gekommen!

"Hinaus, sag ich!! Hinaus!!"

Aber sie waren es bereits. Einen Augenblick lang noch hörte er
sie draußen durch die Küche tappen; dann, endlich, war nebenan bei
ihnen die Tür zugefallen.

Er stand da! Um seine Schultern die rote Bettdecke, in seiner Rechten
das kleine blaugewürfelte Kopfkissen.  Drüben, in der Ofenecke,
die reizende Ophelia.

"Da! Nymphe!!"

Er hatte ihr das Kissen ins Gesicht geschleudert.



VI



Seit ihr zweiter, unliebenswürdiger Gatte ihr vor ungefähr fünf
Jahren auf der "Dicken Selma" treulos nach Kanada ausgerückt war,
hatte die liebe, gute, alte Frau Wachtel keinen solchen Arger mehr
auszustehn gehabt.

Nicht bloß, daß seine Stiefelabsätze noch überall auf dem Sofa
deutlich zu sehn waren, nicht bloß, daß das Fensterkreuz von den
dämlichen Leiterstücken, die jetzt natürlich zerbrochen unten auf
deim Pappdach lagen, total ruiniert war, bewahre: auch die ganze
Tapete von oben bis unten mit Ölfarben bekleckst! Der vermaledeite
knirpsige Schmierpeter schien sich die ganze Zeit dran seine
schweinschen Pinsel ausgequetscht zu haben. Pfui Deibel ja!

Aber, das war ihr ganz recht! Warum hatte sie das ganze Pack
nicht schon längst an die Luft gesetzt! Wenn's wenigstens noch die
verrückten Thienwiebels gewesen wären. Aber die holte ja der Satan
nicht! Die hakten fest wie Kletten an ihr!

Die alte, liebe, gute Frau Wachtel war ganz außer sich.  Aber sie
hatte wirklich Pech mit ihren Mannsleuten. Der kleine Ole hatte
sich in der Tat nicht entblödet, ihr mit Hinterlassung einiger
alter "Schinken", deren Darstellungsobjekte es unmöglich zuließen,
daß man sie sich übers Sofa hing, auszukneifen.

"Solch eine Tat, die alle Huld der Sittsamkeit entstellt, die
Tugend Heuchler schilt, die Rosen wegnimmt von unschuldvoller Liebe
schöner Stirn und Beulen hinsetzt ...  Ha!"

Aber der große Thienwiebel suchte sich jetzt vergeblich beliebt zu
machen. Seine "Schmeichelsalb" zog nicht mehr.  Frau Rosine Wachtel
verlangte jetzt energisch ihre Miete.

Heut war der Siebente: wenn ihr bis zum Vierzehnten nicht alles
bezahlt war:--raus!!

Ja!...Sterben--schlafen--nichts weiter! Und zu wissen, daß ein
Schlaf das Herzweh und die tausend Stöße endet, die unsres Fleisches
Erbteil--'s ist ein Ziel, aufs innigste zu wünschen'...Ja! dies
war ehedem paradox! Paradox! ...  Doch nun--bestätigte es die Zeit!
Armer Yorick! ...

Der große Thienwiebel fühlte, daß es jetzt zu Ende war mit seiner
Kraft. Er wollte nun arbeiten, Freund! Arbeiten! Er wollte seine
ganze Kraft aufbieten. Er--er...er wollte ihn "suchen" gehn! "Laßt
mich! Er ist ermordet, Amalie! Er ist ermordet!" ...

Er hatte sich jetzt wieder seinen alten, olivengrünen Leibrock
zurechtgeflickt und trieb sich nun ganze Tage lang im Hafenviertel
umher.--"Ha! Tot?! Für 'nen Dukaten, tot?!"

...Er hatte wieder eine prachtvolle Ausrede. Ein BBubenstück!
Er brauchte jetzt kaum mehr die Nächte nach Hause zu kommen. Er
schnurrte sich herum, so gut es ging. Da gab es noch--e: Kollegen!
Leute! Leute?  Pah, Stümp'rr! Aber--e...sie--e...Nun ja! Sie
sorgten für die Bewirtung der Schauspieler! Wetter! Es lag darin
etwas Übernatürliches! Wenn die Philosophie es nur hätte ausfindig
machen können! ...

Aber die Philosophie machte es nicht ausfindig. Der große Thienwiebel
kam nie dahinter.

Er hatte sich jetzt nach und nach bis unten in die Hafenspelunken
verirrt. Mehrere Sackträger waren bereits seine Duzbrüder geworden.
Bevor nicht "der Hahn, der als Trompete dient dem Morgen", bereits
mehrere Male nachdrücklich gekräht hatte, kam er jetzt selten mehr
die Treppen in die Höhe gestolpert.

Amalie nähte noch immer die Trikottaillen. Der Stumpfsinn hatte
sie nach und nach zur reinen Maschine gemacht. Die reizende Ophelia
in ihr war jetzt endgültig begraben. Für alle Zeiten!...Ihre Brust
war noch schwächer geworden ...

Dem kleinen Fortinbras ging es noch jämmerlicher. Sein ganzes
Gesichtchen war jetzt dicht mit roten Pusteln betupft.  Ein
Schächtelchen Zinksalbe, zu dem sich die Familie im Anfang denn doch
noch aufgeschwungen hatte, lag jetzt zusammengequetscht, verstaubt
hinterm Ofen. Es war nicht mehr erneuert worden.

Der große Thienwiebel hatte nicht so ganz unrecht: Die ganze
Wirtschaft bei ihm zu Hause war der Spiegel und die abgekürzte
Chronik des Zeitalters.



VII



Zwölf! ...

Erschöpft hatte sie sich wieder auf ihrem Fußbänkchen zurücksinken
lassen. Der Ofen hinter ihr war eiskalt. Durch ihre Nachtjacke
durch fühlte sie deutlich seine Kacheln Sie fröstelte!

Die letzten Töne draußen brummten und zitterten noch, das kleine
Talglicht, das in eine leere, grüne Bierflasche gesteckt dicht vor
ihr auf dem umgekippten Kistchen mitten zwischen dem Nähzeug stand,
knitterte in der Kälte.

Frau Wachtel nebenan schnarchte, der kleine Fortinbras hatte sich
drüben in seinem Korb wieder unruhig auf die andere Seite gewälzt.
Sein Atem ging rasselnd, stoßweis, als ob etwas in ihm zerbrochen
war.

Draußen auf das Fensterblech war eben wieder ein Eiszapfen geprasselt.
Dicht davor, unterm Bett, jetzt deutlich das scharfe Nagen einer
Maus.

Zwölf!

Sie hatte ihr Nähzeug wieder fallen lassen. Ihre Finger waren krumm
zusammengezogen, sie konnte sie kaum noch aufkriegen. Um die Nägel
herum waren sie blau angelaufen. Sie hauchte jetzt in sie hinein. Ihr
Atem brodelte sich staubgrau um das kleine, zitternde Flämmchen.
Eine verspätete Fliege, die dicht neben dem schwarzen Docht
in den kleinen, runden Talgkessel drunter gefallen war, verkohlte
langsam.  Ab und zu knisterte es.

"Halt ihn! Halt ihn! Hilfe!! Hilfe!!"

Erschreckt war sie zusammengefahren.

Sie sah jetzt auf. Ihr schlaffes, weißes Gesicht war noch stupider
geworden.

"Hierher! Hierher! Hilfe!!"

Der gelbe Lichtklecks vor ihr ließ jetzt das Zimmer dahinter noch
dunkler erscheinen. Nur vom Fenster her durch das eckige Loch in
der Bettdecke, von draußen, das matte Schneelicht.

"Hilfe! Hilfe!!"

Sie war aufgesprungen und ans Fenster gestürzt.  Das kleine Talglicht
hinter ihr war erloschen. Es war umgekippt und lag jetzt unter dem
Nähzeug.

"Wächter!! Wächter!! Halt ihn!! Jonas! Jonas!!"

An allen Gliedern bebend hatte sie jetzt die alte Bettdecke in
die Höhe gerafft und suchte nun durch die wirbelnden Schneeflocken
draußen unten auf die Straße zu sehn. Ihre Zähne klapperten vor
Frost, die Schere, die sie noch fest in der Hand hielt, klirrte im
Takt gegen die Scheibe.

Ein paar Dachgiebel hoben sich blaugrau drüben aus der Dunkelheit
ab. Irgendwo in einem Fenster flimmerte noch ein Licht.

"Hurra! Papa Svendsen! Moi'n, oller junge! Prost Neujahr!!"

Sie atmete auf. Es hatte laut gelacht. Jetzt: eine barsche Stimme,
ein Stock, der schnell noch eine Jalousie herunterrasselte, die
ganze Gesellschaft war wieder um die Ecke.

Eine kleine Weile noch horchte sie.

Ab und zu von den Dächern, polternd, der Schnee, in der Ferne,
leise, ein Schlittenglöckchen.

Sie hatte die Decke wieder fallen lassen.--

Einen Augenblick lang stand sie da! Das ganze Zimmer war jetzt
schwarz. Nur hinter ihr, matt durch die Decke, das Schneelicht.

Sie tappte sich auf den Tisch zu.

Gegen die Kante stieß sie. Ein Fläschchen war umgeklirrt, es roch
nach Spiritus. Das Zündholzschächtelchen hatte jetzt geraschelt,
es flackerte auf! Sie leuchtete über den Tisch hin. Der schmale
Goldrand um die kleine Photographie glitzerte. Die Nachtlampe stand
auf dem alten, aufgeklappten Buch mitten zwischen dem Geschirr.

Jetzt ein leises Sprühn und Knistern, der Docht hatte gefangen.
Über ihr, groß an der Decke, ihr Schatten.

Frau Wachtel nebenan schnarchte, der kleine Fortinbras stöhnte.

Sie hatte sich jetzt auf den Bettrand gesetzt. Die beiden Zipfel
des Kopfkissens, das sie um ihre Schultern gepackt hatte, drückte
sie vorn mit ihrem Kinn fest gegen ihre Brust zusammen. Ihre Arme
hatten sich gegen ihren Leib gekrampft, ihre hochgezogenen Knie
waren eng aneinandergepreßt. Sie zitterte über den ganzen Körper!
Ihr Gesicht hatte sich verzerrt, stumpf stierte sie vor sich hin.
Die Schere, die ihr vorhin vom Tisch runtergekippt war, lag unten
vor ihr auf den grauen Dielen. Sie flinkerte.

Das Lämpchen auf dem Tisch hatte jetzt leise zu zittern angefangen,
die hellen, langgezogenen Kringel, die sein Wasser oben quer über
die Decke und ein Stück Tapete weg gelegt hatte, schaukelten. Das
Geschirr um das Glas hob sich schwarz aus ihnen ab. Die Kaffeekanne
reichte bis über die Decke.

"Brrr...Ae!"

Ihre Pantoffeln waren jetzt unter den Tisch geflogen, sie hatte
sich hastig unter das Deckbett gekuschelt.

Die weißen Lichtringe fluteten und fluteten, das Öl auf dem Tisch
knatterte leise, ein kleines Fünkchen war eben von seinem Docht
abgespritzt und schwamm nun schwarz in der dicken, goldgelben Masse.

Unter dem Deckbett drüben lag es jetzt wie ein Klumpen.  An einer
Stelle sah noch ihr Unterrock vor ...

"Still, Hund!...Ae!"

Er hatte sich jetzt seinen alten Zylinder, auf dem noch der dicke
Schnee lag, vom Kopf gerissen und feuerte ihn nun wütend drüben
in die dunkle, schreiende Ecke, wo der Korb stand. Die Tür hinter
ihm war dröhnend ins Schloß gekracht.

"Niels!!"

Das Deckbett, das jetzt quer auf den Dielen lag, hatte zur Hälfte
den Stuhl mitgerissen. Sie kniete aufrecht mitten im Bett. Ihre
Nachtjacke vorn hatte sich ihr bis oben unter die Arme verschoben,
ihr Haar hing in Strähnen um ihr Gesicht.

"Halt's Maul! Fang nicht auch noch an!"

Er hatte sich jetzt auch seinen alten, abgeschabten Rock
runtergezerrt. Das kleine Spiegelchen über der Kommode, gegen das
er ihn geschleudert hatte, war runtergeschurrt und lag nun zersplittert
auf dem blinkernden Wachstuch.

"Na, wird's bald?!"

Der kleine Fortinbras jappte nur noch.

"Na?!...Dein Glück, Kanaille!..."

Seine Stiefeln waren jetzt dumpf gegen die kleine Kiste neben dem
Ofen gebullert. Der aufgeschlammte Schnee dran war naß gegen die
Kacheln geplatscht. Er suchte jetzt nach den Pantoffeln.

"Ach was! Halt dein Maul, sag ich!...Die Ohren vollplärren...Könnte
mir noch grade passen!...Sind die Sachen gepackt?!"

Das Schnarchen nebenan hatte aufgehört. Es schubberte jetzt deutlich
gegen die Tür.

"Ob du gepackt hast?!"

"Nein, Niels...ich.."

Sie stotterte!


Man hat ja mal wieder zur Abwechslung die Schwindsuchtl...Bitte,
genieren Sie sich nicht, Frau Wachtel! Treten Sie näher! Heute
geht's ja woll noch!"

Sein Schatten, der bis dahin kreuz und quer über die weiße Decke
geschossen war, war jetzt verschwunden. Er hatte sich unter den
Tisch gebückt.

Vom Bett her hatte es eben laut zu husten angefangen.

"Ach, du mein lieber Gott'...Ach Gott! Ach Gott! Die arme Frau!"

Sie hatte jetzt ihr Gesicht in das Kissen gepreßt und weinte.

"Nu ja! Nu ja! Nu heul doch noch'n bißchen! Das ist ja deine Force!
Weiter kannste ja woll nischt!"

Er war eben in die Pantoffeln gefahren und suchte nun auf dem Tisch
herum. Ein Messer klapperte gegen die Kochmaschine, eine Tasse war
umgekippt.

"Natürlich! Keen Fippschen mehr! Für deine Schwind sucht hast du
ja noch'n janz juten Appetit!  ... Herrlich Das tut immer, als ob
es Poten saugt, uund frißt ein'm die Haare vom Kopp runter!"

Er hatte sich seine Fäuste in die Hosentaschen gestopft und schnaubte
nun im Zimmer auf und ab.

"So'ne Zucht! So eine--Zucht!!"

Er hatte mit dem Fuß in die kleine, hohle Kiste mit dem Nähzeug
gestoßen. Die Flasche war auf den Boden geschlagen, das Licht bis
unters Bett gekullert.

"Lächerlich!"

Er hatte jetzt auch noch die Flasche druntergestoßen. "Lächerlich!!...Wirst
du still sein?!!"

Der kleine Fortinbras hatte wieder laut zu schreien angefangen.

"Bestie!"

Mit einem Satz war er auf den Korb zu.

"Bestie!!"

Das Geschrei war wieder wie abgeschnitten.

"Alberne Komödie!"

Er hatte sich jetzt wieder nach dem Bett zu gedreht.  Seine Fäuste
waren geballt. Unter den Kissen hervor hatte es deutlich geschluchzt.

"Alte Heulsuse!"

Die beiden dicken Falten um seine Nase waren jetzt noch tiefer
geworden, zwischen seinen verzerrten Lippen blitzten seine breiten
Zähne auf.

"Ae!!"

Über seinen Rücken war ein Frösteln gelaufen.

"So'ne Kälte!"

Er rückte sich jetzt geräuschvoll den Stuhl zurecht.

"So'ne Kälte!! Nich mal'n paar lump'je Kohlen hat das! So'ne
Wirtschaft!"

Seine Socken hatte er jetzt runtergestreift, der eine war mitten
auf den Tisch unter das Geschirr geflogen.

"Na?! WiIlste so gut sein?!"

Sie drückte sich noch weiter gegen die Wand.

"Na! Endlich!"

Er war jetzt zu ihr unter die Decke gekrochen, die Unterhosen hatte
er anbehalten.

"Nicht mal Platz genug zum Schlafen hat man!"

Er reckte und dehnte sich.

"So'n Hundeleben! Nicht mal schlafen kann man!"

Er hatte sich wieder auf die andre Seite gewälzt.  Die Decke von
ihrer Schulter hatte er mit sich gedreht, sie lag jetzt fast bloß
da.



Das Nachtlämpchen auf dem Tisch hatte jetzt zu zittern aufgehört.

Die beschlagene, blaue Karaffe davor war von unzähligen Lichtpünktchen
wie übersät. Eine Seite aus dem Buch hatte sich schräg gegen das Glas
aufgeblättert. Mitten auf dem vergilbten Papier hob sich deutlich
die fette Schrift ab: "Ein Sommernachtstraum". Hinten auf der Wand,
übers Sofa weg, warf die kleine, glitzernde Photographie ihren
schwarzen, rechteckigen Schatten.

Der kleine Fortinbras röchelte, nebenan hatte es wieder zu schnarchen
angefangen.

"So'n Leben! So'n Leben!"

Er hatte sich wieder zu ihr gedreht. Seine Stimme klang jetzt weich,
weinerlich.

"Du sagst ja gar nichts!"

"Sie schluchzte nur wieder.

"Ach Gott, ja! So'n...Ae!! ..."

Er hatte sich jetzt noch mehr auf die Kante zu gerückt.

"Is ja noch Platz da! Was drückste dich denn so an die Wand! Hast
du ja gar nicht nötig!"

Sie schüttelte sich. Ein fader Schnapsgeruch hatte sich allmählich
über das ganze Bett hin verbreitet.

"So ein Leben! Man hat's wirklich weit gebracht! ...  Nu sich noch
von so'ner alten Hexe rausschmeißen lassen! Reizend!! Na, was macht
man nu? Liegt man mor gen auf der Straße!...Nu sag doch?"

Sie hatte sich jetzt noch fester gegen die Wand gedrückt.  Ihr
Schluchzen hatte aufgehört, sie drehte ihn den Rücken zu.

"Ich weiß ja! Du bist ja am Ende auch nicht schuld dran!  Nu sag
doch!"

Er war jetzt wieder auf kann zugerückt.

"Nu sag doch!...Man kann doch nicht so--verhungern?!"

Er lag Jetzt dicht hinter ihr.

"Ich kann Ja auch nicht dafür!...Ich bin ja gar nicht so! Is auch
wahr! Man wird ganz zum Vieh bei solchem Leben! ...  Du schläfst
doch nicht schon?"

Sie hustete.

"Ach Gott, ja! Und nu bist du auch noch so krank! Und das Kind!
Dies viele Nähen...Aber du schonst dich ja auch gar nicht...ich
sag's ja!"

Sie hatte wieder zu schluchzen angefangen.

"Du--hättest--doch lieber,--Niels.."

"Ja...ja! Ich seh's ja jetzt ein! Ich hätt's annehmen sollen!  Ich
hätt' ja später immer noch...ich seh's ja ein! Es war unüberlegt!
ich hätte zugreifen sollen! Aber--nu sag doch!!"

"Hast du ihn--denn nicht...denn nicht--wenigstens zu--Haus getroffen?"

"Ach Gott, ja, aber...aber, du weißt ja! Er hat ja auch nichts!
Was macht man nu bloß? Man kann sich doch nicht das Leben nehmen?!"

Er hatte jetzt ebenfalls zu weinen angefangen.

"Ach Gott! Ach Gott!."

Sein Gesicht lag jetzt mitten auf ihrer Brust., Sie zuckte!

"Ach Gott! Ach Gott!!"

Der dunkle Rand des Glases oben quer über der Decke hatte wieder
unruhig zu zittern begonnen, die Schatten, die das Geschirr warf,
schwankten, dazwischen glitzerten die Wasserstreifen.



"Ach, nich doch Niels! Nich doch! Das Kind--ist ja schon wieder
auf! Das--Kind schreit ja! Das--Kind, Niels!...Geh doch mal hin!
Um Gottes willen!!" Ihre Ellbogen hinten hatte sie jetzt fest in
die Kissen gestemmt, ihre Nachtjacke vorn stand weit auf.

Durch das dumpfe Gegurgel drüben war es jetzt wie ein dünnes,
heisres Gebell gebrochen. Aus den Lappen her wühlte es, der ganze
Korb war in ein Knacken geraten.

"Sieh doch mal nach!!"

"Natürlich! Das hat auch grade noch gefehlt! Wenn das Balg doch
der Deuwel holte! ..."

Er war jetzt wieder in die Pantoffeln gefahren.

"Nicht mal die Nacht mehr hat man Ruhe! Nicht mal die Nacht mehr!!"

Das Geschirr auf dem Tisch hatte wieder zu klirren begonnen, die
Schatten oben über die Wand hin schaukelten.

"Na? Du!! Was gibt's denn nu schon wieder? Na?...Wo ist er denn?...Ae,
Schweinerei!"

Er hatte den Lutschpfropfen gefunden und wischte ihn sich nun an
den Unterhosen ab.

"So'ne Kälte! Na? Wird's nu bald? Na? Nimm's doch, Kamel! Nimm's
doch! Na?!"

Der kleine Fortinbras jappte!

Sein Köpfchen hatte sich ihm hinten ins Genick gekrampft, er bohrte
es jetzt verzweifelt nach allen Seiten.

"Na? Willst du nu, oder nich?!--- Bestie!!"

"Aber--Niels! Um Gottes willen! Er hat ja wieder den--Anfall!"

"Ach was! Anfall!--- Da! Friß!!"

"Herrgott, Niels..."

"Friß!!!"

"Niels!"

"Na? Bist du--nu still? Na?--Bist du--nu still?  Na?! Na?!"

"Ach Gott! Ach Gott, Niels, was, was--machst du denn bloß?! Er,
er--schreit ja gar nicht mehr! Er...Niels!!"

Sie war unwillkürlich zurückgeprallt. Seine ganze Gestalt war
vornüber geduckt, seine knackenden Finger hatten sich krumm in den
Korbrand gekrallt.  Er stierte sie an. Sein Gesicht war aschfahl.

"Die... L-ampe! Die...L-ampe! Die...L-ampe!"

"Niels!!!"

Sie war rücklings vor ihm gegen die Wand getaumelt.

"Still! Still!! K--lopft da nicht wer?"

Ihre beiden Hände hinten hatten sich platt über die Tapete gespreizt,
ihre Knie schlotterten.

"K--lopft da nicht wer?"

Er hatte sich jetzt noch tiefer geduckt. Sein Schatten über ihm
pendelte, seine Augen sahen jetzt plötzlich weiß aus.

Eine Diele knackte, das Öl knisterte, draußen auf die Dachrinne
tropfte das Tauwetter.

Tipp...............................................
 ...............Tipp  .....................................

... Tipp .............................................

................. Tipp..................................
............................................

Acht Tage später balancierte der kleine, buckelige Bäckerjunge
Tille Topperholt seinen Semmelkorb pfeifend durch das dunkle,
dichtverschneite Severingäßchen nach dem Hafen runter. Die Witterung
hatte wieder umgeschlagen, seine kleine Stupsnase sah zum Erbarmen
blau aus.

"Heil dir, Svea! Mutter für uns alle!"

Es hatte gerade fünf geschlagen. Vor dem neuen, großen Schnapsladen
an der Ecke der Petrikirche stolperte er. Jesus! Seine Semmeln
waren ihm in den Rinnstein geflogen, er war mitten in den Schnee
geschlagen, Aber er nahm sich nicht einmal die Zeit, sie wieder
aufzulesen. Er kam erst wieder zur Besinnung, als er sich bereits
drüben am Jakobiplatz mit beiden Händen an die große, dick beeiste
Glocke gehängt hatte, die denn auch sofort oben die ganze Polizeiwache
alarmierte. Jesus! Jesus!!

Als der dicke Sieversen dann endlich angestapft kam, konstatierte
er, daß der Mann erfroren war.  "Erfroren durch Suff!" Seinen
zerbeulten Zylinder hatte ihm der kleine, buckelige Tille vorhin
grade gegen die Laterne gequetscht. Aus seinen zerlumpten, apfelgrünen
Frackschößen sah noch die Flasche.

Wohlan, eine pathetische Rede!

Es war der große Thienwiebel.

Und seine Seele? Seine Seele, die ein unsterblich Ding war?

Lirumn, Larum! Das Leben ist brutal, Amalie!  Verlaß dich
drauf! Aber--es war ja alles egal! So oder so!





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Papa Hamlet" ***

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