Home
  By Author [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Title [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Language
all Classics books content using ISYS

Download this book: [ ASCII | HTML | PDF ]

Look for this book on Amazon


We have new books nearly every day.
If you would like a news letter once a week or once a month
fill out this form and we will give you a summary of the books for that week or month by email.

Title: Uhri - Perheromaani
Author: Anttila, Selma
Language: Finnish
As this book started as an ASCII text book there are no pictures available.
Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Uhri - Perheromaani" ***

This book is indexed by ISYS Web Indexing system to allow the reader find any word or number within the document.



UHRI

Perheromaani


Kirj.

SELMA ANTTILA



Otava, Helsinki, 1922.



        "... Sillä uhri ravitsee valonhenget, ja heidän
        kauttaan toteutuvat teidän toivomuksenne..."

                                          _Mahabharata_.



        _Poikani Taunon muistolle omistettu_



I OSA

ONNELLINEN AIKA



I


Huoneessa on uuvuttava lämpö. Puiset huonekalut risahtelevat silloin
tällöin, ja tämä rakas soppeni pidättää minua ja houkuttelee
vaipumaan toimettomiin mietteisiin. Aurinkokin pistäytyy katsomaan
sisään ja siirtää pitkän säteittensä nipun vuodeverhosta lattialle.

Uunin edessä seisoo lapsenvaunu. Se poikkeaa tyyliltään kaikesta
muusta tässä huoneessa, ja tuntuu siltä, kuin ympäristö tarkkaisi
sitä henkeään pidätellen ja kuunnellen kuin jotakin salaperäistä
ihmettä.

Silmiliina liikahtaa, ja sydämeni sykähtää eloisammin. Uteliaisuus
pakottaa minut kohottamaan liinaa.

Pitsitetyllä pieluksella lepää pieni, tummatukkainen pää. Iho on
kellahtava, hienon untuvan peittämä. Otsan hiukan uhkaava rypistys
vahvistaa muttuisen suun pikkuvanhaa, hullunkurista ilmettä, ja minä
matkin sitä vaistomaisesti.

-- Taju, pikku mies, heräätkö jo?

Mutta pikku mies ei vielä herääkään, nukkuu yhä vain. Ja minusta
tuntuu tuo jo liialliselta, olen melkein kade tuolle nukkumiselle.

Istun jälleen vartioimaan lapsen unta, ja läheiset muistot tulevat
seurakseni. Olinko minä tahtonut tämän lapsen syntymistä?

Oi, en! Minä näen ajatuksissani itseni onnellisena ja rauhallisena,
ylpeänä voidessani olla kokonaan rakkaudelleni antautunut
pohjattomassa riemussa. Ja kuitenkin olin pelännyt lasta kuin
salaperäistä, uhkaavaa jotakin, minkä kanssa piti ruveta taistosille
tuntematta sen olemusta. Mutta kun elämä oli syttynyt ja edesvastuu
laskeutunut ylleni kylläkin painavana, antauduin täydellisesti
odotuksen ja kaipuun valtoihin.

Ja nyt olin saanut rakkaan olennon, oman pikku Tajuni, jolle tosiaan
voin antaa kaikkeni. Olin maltiton saadakseni palvella, vaalia,
kieltää itseltäni oman mukavuuden, täyttää elämäni tyyten hänestä; ei
mitään tarvinnut jäädä itselleni.

Heikin kanssa olimme ennen aina väitelleet elämän pohjimmaisista
syistä, sillä ne asiat askarruttivat mieltäni ahkerasti käydessäni
Tajun kanssa.

Kerran olimme hautuumaalla, ja siellähän elämän vakavuus väkisinkin
astuu eteen.

-- Miksi lapsemme syntyy? kysyin äkkiä. Heikki hymähti ja joutui
ymmälle, vaikka onkin tottunut yllättäviin kysymyksiini.

-- Kylläpä sinä voit kysyä!

-- Niin, näes, sukupolvet lepäävät näiden kivien alla. He ovat
aikoinaan astelleet näitä samoja polkuja ja miettineet samoja asioita
kuin me nyt. Ehkä olleet vailla jotakin pientä vivahdusta, jonka me
tiedämme, ehkä uskoneet toisin. Mutta mikä on se lisä, josta voisin
saada lohdun -- että meidän lapsestamme tulee täydellisempi heitä ja
vanhempiaan. Jos sen saisin -- niin olisihan se mittaamatonta onnea,
ikuisuuden itu!

-- Toistaiseksi meillä ei ole varmuutta siitä, että kehitystä, jota
tarkoittanet, olisi olemassa tai meidän huomattavissamme, sanoi
Heikki. -- Tunsimmehan nämä ihmiset tässä sukuhaudassa. Tuskin he ovat
vielä maatuneet, mutta heidän muistonsa on haihtunut. He ovat meille
vain multaa!

Meidän lapsemme käy samoin! huudahdin.

Samassa lapsi liikahti minussa, ja vapauttava elämän laine hulmahti
ylitseni pyyhkäisten pois kuolemaa ja katoavaisuutta kaulaavat
ajatukset. Mitä merkitsee se, mitä en tajua, sen rinnalla, mikä elää
ja on minun tällä hetkellä, tässä elämässä, jopa inhimillisen iän?
Autuas ajatus ja rajaton riemu saada elää, luoda uutta lapselle,
itselleni, puolisolleni, kokea, tuntea, tietää, nähdä, kuulla vielä
tuntematonta...!

-- Käyköön niinkin! sanoin jouduttaen askeleitamme pois kuolleiden
käytäviltä. -- Olkoon, ettei meillä ole tietoa ikuisuuden ladusta. Me
elämme toki, ja riemu on siitä jo kyllin suuri kuolevaiselle. Eikö
totta?

Heikki nyökkäsi.

Ei kestänyt kuitenkaan kauan, kun riemuni oli ehtynyt ja arkiaskareet
tympäisseet mieleni raskaaksi. Minua vaivasi kaiken keskinkertaisuus,
mitättömyys ja vaivaloisuus. Minä en voinut missään tavoittaa
tarkoitusta. Enkä kuitenkaan tuntenut onnen puutetta, en erikoisesti
mitään kaivannut. Kaiken tyhjyys ja oma rajoitukseni painoi minua.

-- En pääse irti siitä ajatussuunnasta, josta kävelyllämme
hautuumaalla puhuimme, sanoin Heikille. -- Voisinhan vielä senkin
sietää, että itse olen puutteellinen, tietämätön, ilman uskoa, en
edes selvillä elämäni tehtävästä, vain rengas lapselleni, mutta Taju
ei saisi olla sellaisen äidin lapsi.

-- Tuo kaikki kuuluu alaan, joka ei parane punnitsemalla, sanoi
Heikki pyyhkien silmälasejaan.

-- Niin sinä sanot, mutta se ei minua auta. Näes, minä en usko, että
meidän lapsemme voi paljoakaan kohota sen yli, mitä me kykenemme
tajuamaan suurinta ja aavistuksellisinta parhaimpina hetkinämme ja
kaipaamaan pohjattomassa iäisyydenjanossamme.

-- Puhu sinä vain omasta persoonastasi. Minulla ei ole minkäänlaista
kunnianhimoa siihen suuntaan, vastasi Heikki naurahtaen.

Näin pitkälle kertailin keskusteluamme muistissani, ja samalla poika
äännähti, ja tuikea parahdus ilmaisi Tajun olevan täysin hereillä.

-- No no, sinulla on niin perin pikkuinen suu ja kuitenkin suuri
ääni. Huuda, huuda vain, maailma on niin avara.

Avasin kapalon, ja Taju venytteli ja haparoi hullunkurisen avuttomana
aivan kuin avaruus tosiaan olisi ottanut hänet kämmenelleen. Käärin
Tajun vaippoihin ja nostin povelleni. Mikä rauha ja tyyntymys meille
kummallekin! Poika joi kiivaasti, otti ruumiini ja sieluni. Ja
minusta tuntui kuin tuo ahnas avaruus, joka teki Tajun niin perin
avuttomaksi, olisi henkeään pidättäen tuijottanut meihin.

Ovi aukeni hiljaa ja varovaisesti, näin silmälasit ja Heikin pään.

-- Tule vain, Taju on aterialla. Meillä on pitkän nukkumisen jälkeen
hirmuinen nälkä ja osaamme huutaa, niin että talo kaikuu, ja isä
kuulee sen vaikka kouluun asti.

Heikki istahti rahille meitä katselemaan.

-- Te olette siis oikein jo aloittaneet elämän, ottaneet vuoteenne ja
käyneet.

-- Se ihme on tapahtunut.

Heikki syventyi yhä hartaammin katselemaan pikkumiehen menettelyä
aterioimisessa. Me unohdimme kaiken muun nähdessämme lapsen
ihmeellisyyden. Se oli ihanaa taikaa, hetki onnea, iäisyyttä. Kuka
tietää?



II


Taju on talon herra.

Me olemme kovin ihastuneet kiiltävään ammeeseemme, joka kannetaan
äidinkamarin uunin eteen, talon turvallisimpaan soppeen. Siinä
aloitetaan tärkeä toimitus. Taju huutaa riemusta säpien jaloillaan
ja kurkottaa käsillään hoitajansa, Marin, sylissä, kunnes pääsee
veteen. Hän kirkaisee kimakalla äänellä lyhyin ottein, pieni ruumis
nytkähtelee eloisuutta, ja vettä räiskyy ympärille. Minä lepertelen
lapsellisia sanoja, joita tuskin kukaan ymmärtäisi.

Kuivattuna ja yöpaitaan puettuna Taju kietoo käsivartensa kaulalleni,
ja nykeröinen olento painuu turvallisena povelleni.

-- Kullanmuru käy sanomassa hyvää yötä isälle. Taju tulee. Saako Taju
tulla?

Heikki murahtaa jotakin katsomatta taakseen. Se loukkaa minua.
Voinhan kyllä myöntää, ettei Heikki voi olla kiintynyt poikaan samoin
kuin minä, mutta että hän raskitsee olla noin juro, sitä en koskaan
opi ymmärtämään. Kyynelsilmin poistun pojan kanssa. Eikä kestä kauan,
kun me molemmat olemme tyyten unohtaneet sydänhuolemme, nauramme
ja lepertelemme. Taju vaipuu uneen, ja minä valmistaudun menemään
"kasvojen" eteen luennolleni työväenopistoon.

Heikki on saanut vihkoröykkiön siirretyksi vasemmalta puoleltaan
oikealle, ja silloin hän on tavallisesti hyvällä tuulella ja lähtee
"kävelylle" taikka oikeammin klubiin.

Niin, kasvot -- mitähän noissa kymmenissä päissä edessäni
ajatellaan. He ovat paljon kokeneita työkansan nuoria miehiä ja
naisia. Itse elämä ja olemassaolomme rajaton suuruus on meidän
yhteinen uskontomme, luotamme toinen toisiimme ja etsimme valoa.
Heidän mutkaton sielunelämänsä avautuu toisinaan minulle ja on kuin
kallisarvoinen lahja, jonka kätken sieluni pyhättöön.

Olemme viimeksi puhuneet uhrista ja sen merkityksestä elämässä,
tekstinämme intialaisten Mahabharatan sanat: "Kun Jumala lähetti
ihmissielut oman olemuksensa säteilynä maailmaan, loi hän samalla
uhraamisen lain ja sanoi: 'Kasvakaa ja lisääntykää tämän kautta -- --
olkoon se teidän onnenne, ravitkoon se valonhenkiä, ja valonhenget
ruokkikoot teitä -- -- sillä uhri ravitsee valonhenget, ja heidän
kauttaan toteutuvat teidän toivomuksenne, mutta ken ottaa vastaan
heidän antimiaan antamatta mitään vastalahjaa, on ryöstäjä'."

Nämä sanat olivat painuneet tietoisuuteeni valoisina ja lupaavina,
mutta elämä oli pian minulle opettava, mitä ne oikeastaan sisälsivät
ja kuinka paljon niihin kätkeytyi salaperäistä totuutta, joka on
tullut minulle kohtalokkaaksi.

Luokallani oli ollut Anna, eräs nuori ja ujo tyttö, jonka suuret
silmät näyttivät aina kysyvän, vaikka jättivätkin ihmettelemään ja
otaksumaan, että niiden syvyydessä liikkui kummia ajatuksia.

Hän oli ollut koulusta poissa joitakin tunteja. Kyselin, missä hän
mahtoi olla.

-- Anna on sairaana, sanoi hänen läheisin ystävänsä melkein
kuiskaten, mutta äänessä oli salattua tuskaa, ja minä vainusin
onnettomuutta.

Me tartuimme toistemme käsiin, ja Annan ystävä puhui. Hänen
sanojensa soidessa siirryin todellisuuden ahdistavasta otteesta pois
kohtaloiden maailmaan, ja uhriajatus johdatti minua sovitteluihin ja
mietelmiin.

Mutta kuka oli Anna?

Pikku nainen, joka rakasti, ja häntä rakastettiin. He olivat nuoria,
toistensa veroisia elämässä ja rakkaudessa. Ja kuitenkin rakkaus
vaati heiltä julman uhrin. Anna oli antanut kaikkensa, ruumiinsa ja
sielunsa, pannut alttiiksi elämänsä empimättä ja tinkimättä.

Toinen oli ottanut vastaan tuon kaiken ja elänyt täydesti ja sitten
luopunut ja jättänyt lemmittynsä. Miksi...? Ilman selitystä, ehkä
syyttä -- oikusta. Hän sen yksin tiesi.

Ja Anna...?

-- Käydäänpä katsomassa, sanoin.

Me astuimme pitkin katuja, joiden olemassaolosta minulla ei
ennestään ollut tietoa. Matalien rakennusten keskestä nousi kirkko
tiilinpunaisena ja sen kellot soittivat surunvoittoisesti. Iskut
putoilivat painavina sammaltuneille katoille ikäänkuin kädestä pitäen
taluttaakseen ihmislapsia katoavaisuutta ja maailman turhuutta
ajattelemaan. Täällä ajatus auliisti tottelikin sitä kehoitusta, ja
tunne vapautui kapinoitsematta tunnustuksille. Turhuutta ei silmä
keksinyt näissä asunnoissa, ja katoavaisuutta julisti jokainen
porras, kallellinen seinä ja luhistuva ihmismaja, joissa elämää
kuitenkin syttyi, hehkui ja sammui.

Astuimme Annan ja hänen ystävänsä huoneeseen.

Lapsi lepäsi valkoisessa arkussa ikkunan edessä pöydällä. Nuori äiti
oli jo osaksi seurannut häntä, vain hiukkanen eloa viipyi vielä
ilmeettömissä silmissä.

Syvässä hiljaisuudessa elo jähmettyi, ja kirkonkellot löivät tahtia
tyhjyyden soitolle. Se humisi korvissani kuin kaukainen meren pauhu.
Tämä köyhä, pieni huone oli muuttunut ikuisuuden ja avaruuden
temppeliksi, ja siinä oli annettu elämän uhri. Nuoruus hymyili vielä
sen täytyttyä ainiaaksi jähmettyneillä kasvoilla. Ei tuskaa, ei
valitusta. Hän sammui hiljaa -- ehkä onnellisena kuolemasta, ehkä
itse elämän sulouden maistaneena katkerimman maljan pohjalta. Vain
rakkaus voi antaa tällaisen uhrin.

Kotiin tultuani oli sydämeni täynnä nöyryyttä, ja oman elämäni
rikkaus velvoitti. Auringon läike lattiallani nosti kyyneleet
silmiini, olin siitä niin kiitollinen, ja Tajun avuton, pikku olemus
tuotti minulle pohjatonta riemua. Hänen läheisyytensä oli turvani ja
suojeli minua tungettelevilta ajatuksilta. Mahtava, varmuutta antava
voima tuki minua hänen kauttaan. Sitä en unohdu koskaan pettämään,
sillä se on elämäni sisältö ja Tajun elämänoikeus.

Oliko rakkauteni Tajuun minulle ylin kaikesta? Minua kummastutti
tämä varmuuteni. Mikä oli sitten rakkauteni Heikkiin? Olihan hetkiä,
aikoja, jolloin hän oli ulkopuolella tunne-elämääni. Ja kuitenkin --
olisinko tahtonut menettää hänet? Oi, ei!

Sellainen ajatuskin jo löi minua. Miksi? Tajunko vuoksi? Rakastinko
häntä siis vain lapsen vuoksi? Lamauttavaa oli panna tarkoituksen
vaakaan se tunne, jonka luulin omistaneeni ehdottomasti ja
itsekkäästi.

Kuolemassa kalvenneen nuoren tytön kasvot nousivat mieleeni --
sammunut hymy... Kuinka hän voi noin ehdottomasti uhrata, ellei
rakkaus ole kaikkivaltias voima?

Nukahdettuani näin unta: Jostakin näkymättömästä nousi kaksi uhkaavaa
kättä hitaasti ja ahnaasti tavoittamaan Tajua rinnaltani. Tähystin
kauhistuneena ympärilleni ja etsin lymypaikkaa. Näin vihreän kedon ja
juoksin sinne puristaen lasta syliini. Saavuin perille, mutta lapsi
oli poveltani -- pudonnut. Katsoin taakseni ja näin ahnaiden käsien
haparoivan häntä. Sain siivet ja rajattomat voimat. Heittäydyin
käsien raadeltavaksi, mutta menehtymiseni oli ihanaa, minä kasvoin,
vapauduin itsestäni, olin olemassa vain riemun tunteena, sillä poika
oli jälleen povellani.

Heräsin voitonriemu ruumiissani, ja katseeni sattui heti uinuvaan
lapseen vuoteeni ääressä. Raskas, käsittämätön ahdistus piti minua
valloissaan hetkisen, kunnes tahtoni ponnistuksella karkoitin sen.

Kuitenkaan en päässyt vapaaksi salaperäisen voiman otteesta, se piti
minua painuksissa ja teki itsensä tiettäväksi, huolimatta kiihkeästä
toiminnastani.

Tämä unen tuoma välitön tunteeni jostakin uhkaavasta kohdistui
Annan kohtalon muistelemiseen, ja uhriajatus kävi minulle siitä yhä
selvemmäksi.

Epäröiden johdin puheen näihin sisäisiin näkemyksiini Heikin kanssa.

-- Tuohan on outoa, sanoi hän, mutta se, ettei hän pahemmin
hämmästynyt eikä välttänyt itse aihetta, houkutteli minua yhä
avomielisemmin selittelemään ajatuksiani.

-- Tässä ei minun älyni riitä, ehkei kenenkään, sanoi hän
miettiväisenä. -- Omasta puolestani voin vain sanoa, ettei mitään
elämänuhria tarvita. Se on vain onnettomuutta!

Tämä vastaus herätti minussa heikkoa kaunaa, jonkinlaista
kapinoimista. Mitä minä mahdoin uskolleni, joka ei antanut painaa
itseään olemattomiin juuri siksi, ettei se ollut järkeni vallassa!

Kovin hämmästyin, kun Heikki toi samana iltana luoksemme ystävänsä,
sanomalehdentoimittajan. Hän johti puheen heti asiaan, ja toimittaja
tahtoi yhdellä iskulla katkaista umpisolmuni lyhyesti julistaen:
Kirjoittakaa!

-- Syy kyllä sanoja tuo, sanoi tämä harvapuheinen mies, ja hänen
äänensä sävy oli rohkaiseva.

Minulle alkoi kuumeinen aika. Olin joko toivoton tai ylen onnellinen
asiani puolesta, joka yhä enemmän kiteytyi ajatuksissani ja valloitti
tunteeni. Pelkäsin epäonnistumista, ja se merkitsi samaa kuin asiani
hukkaamista, kaksinkertaista pettymystä.

En nukkunut, en voinut syödä; maailman tuska laskeutui hartioilleni.

Toimittaja oli taaskin keksinyt keinon. Hän lähetti kaupungin
yhdistysihmisiä vaatimaan minulta juhliinsa puhetta.

Nyt oli pakko tarttua kynään ja tilaisuus aloittaa työ, johon
omatunto velvoitti. Ajatukseni piirtyivät tempovina lauseina
paperille, ja maailman meno kietoutui vyyhdille sydäntäni
ahdistamaan. Kirjoittaminen toi mukanaan työn iloa, ja lauseet
rakentuivat yhä helpommin. Mutta kun luin kirjoittamaani, valtasi
minut hukkumisen tunne ja epätoivo.

Suuri pettymys laskeutui ylleni, raskaampana kantaa kuin mikään
edellisistä. Itse tavoitettava asia väistyi edestäni kuin sumu;
sen tuntee kasvoillaan, hengitystään salpaavana, mutta sitä ei voi
käsillään koota eikä sen läpi nähdä.

-- Sinä otat asian liian raskaasti, sanoi Heikki. -- Pane juttusi
lepäämään ja tarkasta vasta jonkun ajan kuluttua. Silloin hämmästyt
omaa intoasi ja asian mitättömyyttä.

-- Mitättömyyttäkö?

Heikin sanat koskivat minuun kovasti, ja annettu isku tuntui
halpamaiselta, koska tunsin itseni jo ennestään lyödyksi. En
voinut pidättää nyyhkytyksiä, vaikka tiesin olevani naurettava
olento, naisparka, jonka taistelu päättyy kyyneliin ja houkuttelee
säälittelyyn, ellei ivailuun.

-- Alva rakas, eikö olisi parasta, että jättäisit kaikki intoilusi?
Maailma ei koskaan tule sen paremmaksi kuin se nyt on.

-- Ei, kyllä minäkin sen tajuan, sain vaivoin sanotuksi, samalla
kun nyyhkytykset saivat uutta yltyä oman naurettavuuteni ja
mitättömyyteni tuntemisesta.

Heikkiä se tuskastutti, ja hän yritteli lohdutella vanhoilla
mieliteoillani, että luettaisiin ääneen yhdessä ja siitä
keskusteltaisiin -- se oli ollut mielitekoni ja Heikin kauhistus,
eikä siitä oltu koskaan totta tehty -- taikka mentäisiin teatteriin,
kyläilemään. Mikään ei auttanut. Heikki tuskastui ja pitäen minua
sairaana otti syliinsä viedäkseen huoneeseeni.

Se oli jo minun kestääkseni kurjuuden huippu, niin kömpelöä ja
hullunkurista, että itkuni muuttui nauruksi. Näin itseäni suurella
ponnistuksella väkisin kannettavan pois ihmisten näkyviltä kuin
uhittelevaa, pahaa lasta. Naurustani Heikki riemuitsi, mutta kun
itkuni ja iloni lopulta asettui, sain kuulla suoria ja ankaria sanoja.

-- Sinä olet ollut suunniltasi pitkät ajat, puhkesi hän puhumaan. --
Näyt luulevan, että minä olen sokea sellaista älyämään.

-- Niin totisesti luulenkin. Tällä kertaa et edes aavista
mielentilani synkkyyttä.

-- Älä sentään tekeydy traagilliseksi.

-- Oh...

-- Sinä olet täydellisesti muuttunut Tajun syntymän jälkeen, kohta en
huomaa sinussa mitään tuttua, jatkoi Heikki.

-- Se on kohtaloa, elämääni, sille en voi mitään enkä tahdokaan sitä
muuttaa.

-- Muistathan ensimmäisen vuotemme tässä kodissa, sanoi Heikki
muuttuneella äänellä, kainosti ja hellästi. Hän tiesi yllättävänsä
minut ja käytti hyväkseen heikkouttani.

-- Miksi muistutat sitä juuri nyt? Anna sen elää itsekseen
rauhallisena ja valoisana niinkuin se on ollut. Minulle on kallista
kaikki, mitä meidän välillämme on ollut ja yhä on, mutta etkö
totisesti voi käsittää, että minun elämääni on tullut Tajun syntymän
jälkeen jotakin uutta, että on avautunut suuri ovi, josta minun on
pakko astua ulos maailmaan?

-- Oletko sinä niin varma siitä, ettei minun hellyydessäni sinua
kohtaan ole epäitsekästä tunnetta, joka avartaa sielunelämääni? Sitä
voisi hyvin verrata äidilliseen tunteeseen. Minä voin palvoa sinun
olemustasi, jumaloida jokaista jäsentäsi, vavista sinun elämäsi
puolesta ja vaistomaisesti tuntea sinun onnesi tai onnettomuutesi?

-- Heikki!

-- Minusta on niin vaikeata siitä puhua, ja senvuoksi sinusta ehkä
tuntuu kuin ei mitään olisikaan olemassa. Katsos, minun mielestäni
sinä olet niin korkealla, kunnioitan -- epäjumaloin -- en tiedä,
mitä se oikein on. Sinussa vasta oikea elämäni on saanut sisältönsä
ja tarkoituksensa, ja samalla lepään kaiken tämän tietäessäni.
On niin kirkasta, sanoisinko aurinkoista olla täällä kotona,
kaupungilla, koulussa, kaikkialla, kun tiedän, että sinä olet
minun ja että Taju on meidän molempien. Juuri se, että sinä olet
hiukan ylimaailmallinen, ja sekin, että elämän surulliset ilmiöt
sinua tuskastuttavat ja sinä pyrit niitä poistamaan, antaa sinulle
moninkertaisen viehätyksen minun silmissäni. Kaikki paha kilpistyy
sinusta, ja tämä meidän kotimme on kuin näkymättömien voimien
suojaama. Ja senvuoksi tuntuu toisinaan yön hiljaisuudessa, kun
kaikki etsii ominaisinta, sisäisintä olemustaan, kuin pitäisi minun
polvistua edessäsi. Sinä olet silloin koko maailmani, elämäni korkein
saavutus, ylpeyteni...

Jokainen sana kääri minut huumaavaan lumoonsa, sydämeni löi
riemusta, ja suloinen turvallisuus vapautti minut raskaan taakan
painostuksesta. Olin jälleen vapaa. -- Siis kuitenkin on olemassa
epäitsekästä rakkautta, miehen suurta hellyyttä!



III


Luokkani on kuin monipäinen olento, joka liikkuu, tuntee ja ajattelee
samoin kuin minä puhuessani ja innostuessani aineestani. Näen
nuorukaisten otsalla murheen painamia juovia, miesten ohimoilla
harmaita hiuksia, näen toisten silmissä palavan tulen, kuulen äänissä
kiihkomieltä, tunnen totuuden kaipuuta kaiken takana mitä he sanovat
tai sanomatta jättävät, tunnen maanalaista tulta, josta he eivät ole
tietoisia.

Olen saanut heidän luottamuksensa. Minä olenkin etsinyt heidän
sydäntänsä. Kun tuo monipäinen olento hajoaa kymmeniksi osiksi,
ovat ne kaikki minulle erilaisia ihmisiä, joilla on oma tarinansa,
oma tapansa puhella, hymyillä, haaveilla, kiihtyä ja ymmärtää
elämää. Kädenlyönti, sana, katse riittää usein, ja meille avautuu
jokin salattu portti, josta yhdessä astumme mielialojen metsään ja
vaihdamme siellä ajatuksia.

He taluttavat minua kuin kädestä pitäen ihmeellisille poluille;
kova kohtalo on siellä toisinaan kivittänyt viattomia ja vaatinut
uhria, jolla ei näytä olevan pyhitystä, ei tarkoitusta. He purkavat
tästä nousseen pyhän vihansa, ja minä löydän sovellutuksen omalle
sisäiselle näkemykselleni. Sekin on usein yltynyt sietämättömäksi
tuskaksi. Minua vain kammottaa se ajatus, että ystävieni ja samalla
oppilaitteni herännyt viha pahaa vastaan voi paisua yli äyräittensä,
muuttua vihaksi itse vihaamisen vuoksi, kiteytyä turmiolliseksi
aatteeksi ja ruumistua töiksi.

Silloin palaa mieleeni nuoren tytön kuolemassa hymyilevät kasvot,
ihana rakkauden uhri. Yhtä ehdoton kuin se, on kaiketi myöskin viha.

Vastapainona omalle valoisalle perheonnelleni ahdistaa minua
elämän taakkana tämä nimetön tuska, joka toisinaan kohdistuu
varmaan näkemykseen ja kokemukseen, saa siitä yllykettä ja vaatii
sovellutusta kokonaisuuteen. Elämän pyhät uhrit eivät salli itseään
pilkattavan, sen minä tunnen ja tiedän. Missä sellaista näen,
laskeutuu se raskaana kuormana omalletunnolleni, enkä saa siltä
rauhaa. Silloin lupaan elämäni, työni -- kaikkeni!

Lapseniko myöskin?

Entä jos heidät vaadittaisiin uhriksi?

Sydämeni pusertuu kokoon, elämäni sammuu hetkeksi, en kykene
ajattelemaan, en tunne enkä tiedä. Olen vielä nuori, joudun uudestaan
äidiksi. Elämä on suloista, valoista ja vapauttavaa. Tahdon olla
kevyt mieleltäni, antaa elämälle suuren, arvokkaan lahjan lapsessani!
Ei mikään pelko saa meitä yllättää, ei mikään synkkä aavistus painua
sieluumme. Me nousemme elämän taivaalle valonsäteenä. Niin voitan
itseni ja raskaat ajatukset, painan pääni pielukselle ja vaivun
rauhalliseen uneen.

Ennen kouluun menoaan Heikki tuli sanomaan hyvää huomenta.

-- Minulla on ollut hyvä yö, ja nyt on vuoteessani niin suloinen
lämmin. En henno vielä nousta, sanoin hänelle naureskellen. -- Ja
Taju on samaa mieltä, vai kuinka, Rasupulu?

Poika oli kiivennyt sänkyyni ja möyri pääni päällä, hirmuisesti
sekoittaen tukkaani.

-- Kyllähän teidän kelpaa, kun ei tarvitse mennä kouluun, sanoi
Heikki.

-- Istuhan hiukan tuohon vuoteen laidalle, niin sanon sinulle jotakin.

-- Silmäsi ovat niin kummallisen suuret ja säteilevät. Teet minut
uteliaaksi.

-- Niin, näes, ensi vuonna meitä on neljä perheenjäsentä.

Heikki oli hetken vaiti, mutta kasvojen ilmeet puhuivat liikuttavasta
hellyydestä, ehdottomasta ilosta. Hymy ei ollut vain iloa, se oli
enemmän: luonnon riemua, hetkeen pysähtymistä, kaiken muun unhotusta.
Elämänihme oli yllättänyt hänet kuin valon välähdys, huikaisevana ja
lämmittävänä. Yhteenkuuluvaisuuden tunne yhdisti meidät hiljaisessa
hetkessä.

Hän kääri peitteen hellästi ympärilleni pehmeillä ja suojelevilla
liikkeillä. Se oli niin juhlallista.

-- Kiitos, Heikki, minun on oikein hyvä olla. Mene sinä kouluun --
muutoin myöhästyt. Älä anna pojille tänään jälki-istuntoa.

-- En, vaikka pöydälleni hyppisivät, vakuutti Heikki nauraen.

Hänen oli vaikea lähteä. Ovelta hän kerran vielä palasi puristamaan
kättäni.

Mielialani vaihtelevat, mutta pohjalla asuu nykyään alati tuo
kumottava tunne -- edesvastuuni jostakin, en tiedä tarkoin mistä. Se
on saanut minut ryhtymään puuhaan lastenseimen hyväksi. Sellainen
laitos tuntuu kuitenkin tässä kaupungissa olevan perin outo ja
valtahenkilöille vastenmielinen, eikä kansakaan sitä tunne.

Ystäväni, toimittaja, kyllä tajuaa asian ja kehoittaa kirjoittamaan
lehteen.

Olen tehnyt niin ja saanut aikaan kiivasta sananvaihtoa lehdessä ja
sen pahempi, se heijastuu myös kotielämäämme.

-- Sinähän kirjoitat samassa äänilajissa kuin työväen lehdet, moitti
Heikki.

-- Entä se tapa, jolla koko tämä nurkkakunta suhtautuu mokomaan
pieneen aloitteeseen? kivahdin minä. -- Onhan se naurettavaa. Minä
muka kohentelen patjoja paheen alle. Ja sitten muutamat lapsettomat
rouvat ja vanhatpiiat lukevat tilastoa numeroherrojen avulla kuin...

-- Älä innostu, lapsi kulta, enhän minä tahdo väitellä.

-- Niin, mutta minä tahdon. Pahinta tässä vain on se, ettet
sinäkään minua ymmärrä. Alan jo olla katkera sinullekin! tiuskasin
kiihoittuneena.

-- Sitä sinun sentään kannattaa punnita perusteellisemmin, ennenkuin
sanot, puhui Heikki pyyhkien silmälasejaan hermostuneesti.

-- Eihän se asiaa muuttaisi, koska kuitenkin niin tunnen, eikä meidän
välillämme ole salaisuuksia.

-- Ole hyvä ja ilmoita, milloin lakkaat niin tuntemasta, silloin
vasta voin jatkaa keskustelua kanssasi, sanoi Heikki ja jatkoi
samassa: -- Minä menen klubiin.

Hän poistui taakseen katsomatta ja painoi lujanlaisesti oven kiinni.

Se sävähdytti minua pahasti aivan kuin olisin saanut iskun. Vaivoin
sain kyyneleet pidätetyiksi. En tahdo itkeä, se on voitettava pienen
kumppanini vuoksi.

Hänellä pitää olla hyvä. Olkoon elämäni muutoin, kuten ihmisten
yleensä. Hän on kuin puhetoverini, näkymätön tuomarini, ja hän
ohjaa ajatuksiani, joita hellin hänen vuoksensa. Kahdenkeskiset
hetkemme ovat juhlaa, jolloin syvennymme välittömästi tuntemaan aikaa
ja ihmisiä. Heidän myötätuntonsa tai vastenmielisyytensä liukuu
ohitsemme, ja ehdoton suuntamme painaa meitä omalla voimallaan yhä
samaa päämäärää kohti. Sanoisinko sitä ihmisyydeksi? En tiedä, koska
se on minulle vielä hämärä. Tiedän vain, että se on samaa, minkä
vuoksi oppilaani uhrasi nuoren elämänsä.

Niin, pikku Apuni, meitä yhdistää suuri tuntematon. Samantekevä,
ohjaatko sinä minua vai minä sinua. Emmekä sitä osaakaan määritellä.
Se humu, jota ajassa kuulemme, täyttää elämämme ja antaa sille
huolestuneen, hiukan raskaan tunnun. Meidän on pakko etsiä, mennä
pohjaan saakka. Sinä, Apuni, olet perinpohjainen, ja vaatimuksesi
ovat ehdottomat.

En voi kieltäytyä käymästä niissä suurissa kokouksissa, joissa
ruumiillisen työn miehet puhuvat. Heidän sanansa kalahtelevat kovina
ja särmikkäinä olevaa, vanhaa yhteiskuntarakennetta vastaan kuin
painavat kivet. He heittelevät näitä sanojen kiviä elämän poluille,
ja voimme nähdä, että niistä kerran paisuu vaarallisia röykkiöitä,
joita on vaikea tieltä poistaa. Pelkään sellaisen röykkiön
nousemista, sillä kerran se sortuu niiden päälle, jotka sitä lähinnä
kasaavat, samoin kuin niidenkin, joiden on ajan tullen pakko raivata
se pois. Sillä kulkijat eivät voi astua yli eikä ohitse loukkaamatta
itseään verille, ja sortuminen uhkaa kaikkia kuolemalla.

Sanohan, Apuni, miksi mielimme lepyttää tuota jotakin, sitä, millä on
suunta vallassaan, itse elämää? Eihän se kesytettävä olekaan, pelkkä
vaara, vaan pikemmin itse työ ja tahto, emmekä siis saa olla vain
huolissamme. Ilo on toinen puoli elämäämme ja rakkaampi. Ja kuitenkin
huoli pysyy.

Puhelin soi.

Valtuusto on myöntänyt seimelle vuotuisen määrärahan.

-- Seimi on saanut rahaa! huudahdin aamulla Heikin nähtyäni. --
Kuuletko, ymmärrätkö, mitä se merkitsee?

-- Älä nyt pauhaa, enhän minä ole kuuro.

-- Myönnä sentään, että minä olen voittanut.

-- Minä en osaa siihen sanoa sitä taikka tätä. Yleinen asia --
mitä se nyt meihin kuuluu? Teillä naisilla on perin subjektiivinen
katsantokanta...

-- Purrr! Pojat ovat kai olleet vallattomia koulussa. Voinhan minä
pidättääkin iloni ja voitonriemuni. Minun on vain niin hyvä olla, ja
minä uskon voimieni riittävän moniin puuhiin, jotka nyt ovat edessä,
kun työ on alulle pantava.

Hetken kuluttua oli riemuni haihtunut, ja salaperäinen hartaus
täytti mieleni. Se uusi ja suuri, mitä olin tavoitellut, peläten
ja lepytellen, tuli yhä lähemmäksi. Kohta ehkä saisin katsella
tuota peloittavaa tuntematonta silmästä silmään, joutua sen kanssa
kamppailemaan.

Kunpa saisinkin kerran ymmärtää, nähdä!

Seimen kautta olen luullut löytäneeni sen avaimen, jolla pääsen
elämän kätkettyihin kammioihin. Sydämet aukenevat sen avulla ja
kodit, joiden avuttomuus ja kainous jäisi muuten verhojen peittoon.
Minua peloittaa yhä enemmän, mutta rohkeuteni kasvaa samalla. En
epäile mennä sinne kanssasi, Apuni, se on puhdasta elämää, ja sen
todellisuus on totuutta.

Köyhyys, tuo hirmuinen peto, ivailee siellä ihmisten avuttomuutta,
aherrusta, väsymystä, raakuutta ja hyvyyttä aivan kuin se hykertelisi
käsiään joka kerta kun rikos tapahtuu, vääryys voittaa ja viattomana
sortuva huutaa kostoa menehtyessään. Mutta me näemme siellä muutakin.
Tuo häijy hirviö lyyhistyy pimentoihinsa ihmisten auttaessa toisiaan
teoin ja hellin sanoin. Se painuu näkymättömiin, kun joukkojen
ruhtinaallinen anteliaisuus luo omia linnoja, mielikuvien palatseja,
joko todellisia tai kuviteltuja. He ovat sittenkin rikkaita ja suuria
siellä, missä luulemme näkevämme vain kurjuutta ja kärsimystä. Oi,
sinä peloittava ja mahtava elämä!

Ja kuitenkin siellä on ahdasta, ummehtunutta, toisiinsa
kytkeytymistä. He hengittävät raskaasti ja haukkovat ilmaa kuin kala
paksun jään alla. Ilmaa ja valoa he kaipaavat.

Mitä auttaa meidän pyrkimyksemme? Onhan se vain pisara ja kuitenkin
-- pisara rakkauden merestä.

Apuni, miksi me heitä rakastamme? Se on taaskin arvoitus. Ehkä siksi,
että itse olemme avuttomia, yksin. Niin, ja siksi, että meillä on
rakkaus luontoa, elämää, ehdottomuutta!



IV


Viikot vierivät, ja samalla painun yksinäisyyteni sokkeloihin,
pakenen todellisuutta ja elämän pikkumaisuutta. Arkielämä ja Heikin
hiukan välinpitämätön kohtelu ei enää pahoin koske minuun, niinkuin
ennen. Minulle avartuu toinen maailma.

Kirkko ja sen puistikko ikkunoittemme kohdalla toisella puolen katua
on minulle uusi ja lohdullinen ilmiö. Sieltä tulvahtaa avoimeen
ikkunaan virkistävä leppoisuus, vihreän ruohon mullansekainen
tuoksu. Kukkiva pihlaja on kuin unelma, nostattaen kuvia mieleeni
sadun prinsessoista. Miksi juuri niitä, en voi selittää. Sen tuoksu
on minulle niin sanomattoman mieluista, samoin auringon paahteessa
kuusista nouseva pihkantuntu. Puistikon seurassa unhotan muun
maailman, katsellessani sen keskessä kirkkoa. Sen goottilaisten ovien
ja ikkunoiden kaaret muistuttavat kahden puunlatvan yhtymistä, ja
suippenevat tornit ovat kuin huudahdus, kehoitus minulle kohottamaan
ajatukseni ijäisyyteen, korkeuteen.

Kellot kalahtelevat sydämeni iskujen tahdissa ja auttavat ajatuksiani
ja mielialaani valmistumaan siihen, mitä on tulossa. Näen itseni
ikäänkuin juhlallisessa saatossa, johon tuhannet äidit yhtyvät.

Urut soivat kirkossa, ja puistossa hehkuu ja loistaa kumman kirkas
paiste. Siinä näen korkean portin, jota vartioi kuolema -- ei
uhkaavana, ei synkkänä, vaan elämän vartijana, joka hymyillen seuraa
ohitse astuvia.

Utuiset parvet astuvat valon hohteeseen, kulkevat läpi kuoleman
portin, notkistavat polvensa kysyen:

-- Tahdotko?

Kuolema on heidän ystävänsä, ja hänen läsnäolonsa antaa korkean
mielen, joka kantaa kärsimysten taakkaa ja nostaa tuskien pauhaavasta
merestä tyyneen lepoon. Eikä sen suloisuudella ole missään vertaa.

Oi, olla äiti, rakastaa! Ilman näitä elämän ja kuoleman vaiheisia
retkeilyjä tuskan ja suloisuuden mailla ei elämä olisi jumalallista,
ei rakkaus suurta ja puhdasta.

Elävästi palaa mieleeni se uneni, jossa näin itseni vihreällä kedolla
ja Tajun ahnaiden, tuhoavien käsien vallassa, kun itse heittäydyin
hirviön raadeltavaksi ja tunsin tuskaista riemua menehtyessäni.

Nyt tunnen tuon pedon, jonka äidinvaistoni tuntemattomien voimien
avulla ennakolta loihti vertauskuvana eteeni.

Se peto on sama, joka siellä matalien ja kallellisten rakennusten
kaupunginosassa ilkkuu ja vaanii, saalista etsien, uhria vaatien
-- köyhyys, jonka ahnaat kädet ulottuvat toisinaan rikkaankin
vartioiduista ovista sisälle, onnellistenkin turvallisimpiin soppiin.

Eräs seimen äideistä tuli minulle valittamaan, ettei johtajatar
ottanut hänen poikaansa hoidettavaksi.

-- Onko lapsi terve? kysyin häneltä.

-- No, niin terve kuin rouvan oma poika tuossa, sanoi hän pidellen
lastaan sylissä.

Taju hääri ympärillämme ja kurkotti kädellään vaimon pienokaista.

Minä en huomannut lapsessa mitään erikoista ja menin seimeen asiaa
tiedustelemaan.

-- Poika on ollut tulirokossa ja kesii parastaikaa. Tartunta on
varma, sanoi ylihoitaja.

Minä tunsin veren pakenevan sydämeeni, ja huone musteni silmissäni.

-- Taju -- Taju!

Riensin kotiin ja kylvetin lapsen, tein kaiken voitavani ja kuitenkin
-- yhdeksän päivän päästä Taju sairastui.

Heikin täytyi muuttaa pois kotoa, sillä minä en tahtonut luovuttaa
Tajua sairaalaan enkä olisi voinutkaan. Minun oli nyt taisteltava
lapsesta. En saanut antautua mietteisiin, en syytellä, en kysellä.
Lapsen kuumeisessa maltittomuudessa tunsin unessa näkemäni pedon
kädet, jotka ulottuivat yli turvallisen kaupungin, tunkeutuivat
milloin mihinkin kotiin. Minä itse olin ne johdattanut luoksemme,
pannut alttiiksi kalleimpani; olinhan uhmannut ja tahtonut uhrata.

-- Taju-mees, äidin oma pikku mees!

Suuret, siniset lapsensilmät tuijottivat loistavina minuun, toisinaan
pelokkaina kuin olisivat nähneet jotakin outoa. Hän nytkähteli, ja
pieni käsi poltti sormiani. Hän kuiskasi:

-- Äiti, eteitettä on muttalaitia!

Aluksi en ymmärtänyt, sillä sydäntäni kouristi lapsen tuska,
mutta sitten muistin, että kaupungin laidassa oli kesällä ollut
mustalaisleiri ja että Mari oli niillä peloitellut Tajua.

-- Ei olekaan enää, Taju-mees, äiti ei niitä koskaan päästä. Pois
kaikki täältä!

Lapsen silmät laukoilivat laskiessani viileän liinan hänen otsalleen,
pieni käsi pujottautui käteeni ja toinen nousi posken alle, ja hän
nukahti.

Lepäsimme tuokion, haihduimme pois uinailuun ehkä minuutiksi, ehkä
tunniksi.

Tajun kuuman käden kosketus poskeeni herätti minut. Olin nukahtanut
polvilleni hänen vuoteensa vieressä, pääni hänen pieluksellaan. Näin
pojan silmät selkiselällään ja niissä kuvastui kauhu. Hän jupisi
jotakin käsittämätöntä. Heittäydyin hänen ylitseen kuin peittääkseni
vaaralta. Hätä ja kuoleman viima jähmetytti järkeni, olin avuton,
neuvoton. Lapsi näytti elottomalta, ja pienet nyrkit nytkähtelivät.
Kesken hätääni kaipasin -- vettä, en juodakseni tai itselleni,
vaan käsittämättömällä tavalla huojennukseksi tuskassamme. Enempää
harkitsematta käärin Tajun kylmään vesikääreeseen, vuodattaen
epätoivon kyyneliä. Mikään lääkäri ei ollut antanut sitä neuvoa.
Toimin itsetiedottomasti kuin unissakävijä ja uudistin kääreen monet
kerrat...

Kesti kauan, tunteja, ikuisuuden, yhä toivottomana odotellessani.
Nukkuiko lapseni, vai oliko hän tajuton? Kuume oli kuitenkin
laskenut, ja vihdoin hän sanoi selvällä äänellä: -- Poit muttalaitet!

Pikku urho huitoi käsillään vainolaisia ja painoi päänsä poskelleni:
-- Äiti ajaa poit, äiti ajaa!

-- Äiti ajaa, Taju-mees nukkuu.

Laiha pikku kätönen haparoi poskeani. Se oli kostea eikä kovin
kuuma. Suutelin sitä huojentuneena, ja kyyneleeni valuivat lapsen
kellertävään tukkaan. Me olimme onnelliset.

Senjälkeen tauti muuttui lieväksi ja vaarattomaksi.

Aika olikin, sillä voimani olivat lopussa. Jännitys laukesi,
ajatukseni lakkasivat toimimasta. Minä olin muuttanut toiseen
elämään, jossa unet ja houreet ajoivat takaa jotakin näkymätöntä, yhä
jatkuvaa ja uudistuvaa, aina samaa. Ja kuitenkin olin välittömästi
tietoinen Tajun läsnäolosta. Näin kuoppaset hänen poskillaan ja
kuulin äänen: -- Äiti tutuu. Taju tattoo maitoo!

Se ääni antoi minulle rauhan, haavekuvat haihtuivat, ja puolihämärän
huoneemme hiljaisuus tuuditti uneen. Jokainen hengenvetoni oli onnea
ja suloisuutta. -- Me kolme elämme jälleen, elämme kauan yhdessä.
Taju, pikku Apuni ja minä, me kolme yhdessä -- yhdessä!

Uhria ei otettu minulta. Ei tällä kertaa. Ei Tajuani, ei pientä
Apuani. Ja minä tahdon lepyttää pedon, uhmata sitä, antaa oman
itseni, elämäni, niin tahdon, ja se on rakas toivoni, kiihkeä haluni
ja onneni!

Vähitellen toinnuttuani ajattelin Heikkiä. Olinhan tuskassani
täydellisesti unohtanut hänet, ja ensi riemussakin olivat vain lapset
kaikkeni.

Heikki ei voinut tulla, lähetti vain kirjeitä ja kävi pihalla
kuulemassa vointiamme. Hän ei tahtonut näyttäytyä meille. Miksi ei?
kysyin itseltäni. Kirjoitin hänelle siitä.

Seuraavana päivänä tuli palvelija sanomaan, että lehtori seisoo
pihassa rouvan ikkunan alla. Pukeuduin nopeasti ja riensin ikkunan
ääreen.

Ensi silmäyksellä näin vain hänen vanhan, tutun koululakkinsa ja
kuluneen kesätakin, mutta kun katseeni pysähtyi kasvoihin, joiden
laihuus ja tuskainen ilme kouristi sydäntäni, käsitin hyvin, miksi
hän ei tahtonut näyttäytyä.

-- Oi, Heikki!

Työnsin ikkunan auki, vaikka oli kylmä, ja kääriydyin vuodehuopaan.

-- Heikki, oletko sinäkin sairas?

-- En suinkaan, vähän vain levoton.

-- Voi sinua! Ehkä on parasta, että nyt tulet kotiin ja Taju annetaan
sairaalaan tointumaan. Eikö niin?

-- Aioin sitä juuri ehdottaa sinulle. Ei minun vuokseni, mutta sinä
itse tarvitset lepoa ja...

-- Ja sinun läsnäoloasi. Niin me teemme.

-- Sinun aikasi on lähellä, ja se pienokainen voi joutua vaaraan.
Senkin vuoksi...

-- Apuni...!

-- Mitä tarkoitat?

-- Oi, en mitään erikoista. Sanon häntä vain Avuksi.

Taju vietiin sairaalaan kesimisen ajaksi. Mari seurasi häntä sinne,
ja huoneet puhdistettiin.

Oli kuin juhla talossa Heikin kotiin tultua, vaikka kaikki oli
arkikunnossa. Pukeuduin somaan siniharmaaseen aamunuttuuni, ja tukan
kampaaminen tuotti paljon vaivaa ja ponnistusta.

Olinko tosiaan niin huonossa kunnossa? Sääli itseäni ja Heikkiä
kohtaan nostatti kyyneleet silmiini, mutta samalla kohtasi minua
oma itseni vakavana syyttäjänä. -- Näin olet tahtonut. Etkö ole
tyytyväinen? Uhmaten olet heittänyt kotisi uhrialttarille. Rakkautesi
siihen, mitä sanot tunnossasi yhteisyydeksi ja jonka ahnaan pedon
armottoman kovia kouria olet saanut kokea, on vienyt sinut kuoleman
portille ja pakottanut hetkiseksi pysähtymään sen ääreen. Tällä
kertaa olet välttänyt ratkaisun, ensi kerralla -- kuka tietää...? Ja
kerallasi rakkaimpasi. Onko sinulla siihen oikeutta?

Kyyneleet kuivuivat silmistäni, ja surkea itseni sääliminen painoi
päänsä alas häpeissään. Oma itseni nousi kuitenkin otsa kirkkaana. --
Mikä on oikein, mikä väärin? Kun rakkauteni antaa minut, en silloin
hukkaan joudu eivätkä ne, jotka kanssani ovat.

       *       *       *       *       *

Aikani lähenee ja minä luisun elämän arkimenoista syrjään. Sinä,
pikku Apuni, olet minulle uskollinen ja täydellisesti omani
ja kuitenkin jo itsesi, tunnen sen kaikessa. Maailma on tällä
hetkellä minulle muuten tyhjä, kun sieluni hapuilee ikuisuutta ja
äärettömyyttä. Sinä, pienokaiseni, olet tukeni, johon nojaan, sinä
täytät sieluni kiitollisuudella etkä salli minun koskaan tyhjiin
raueta. Sinähän olet minussa ja minun kauttani ja minä sinussa ja
sinun kauttasi. Sinä jäät ja jatkat elämääni, kun minä sammun. Ja
minä, minä elän tämän elämäni sinun vuoksesi, sinun ehtonasi, olkoon
tulevaisuus mikä tahansa.

Yksinäisyys on autuutta ja tuntuu suloiselta vasta silloin, kun
rakkaamme valvovat ympärillämme ja heidän ajatuksensa hellivät
olemustamme ja heidän sielunsa on meitä täynnänsä.

Heikki tuli kotiin, ja hänen kätensä kosketus on minulle lepoa. Hänen
hiljaiset sanansa elävöittävät mieltäni kuin valo pimeätä huonetta,
ja uudet ajatukset, uudet mieliteot, turhat oikut tulevat luokseni
kuin lapset koululomalle. Me loruelemme, naureskelemme, kyselemme ja
vastailemme. Me aterioimme kuin silloin -- vastanaineina ensimmäiset
kerrat näiden huoneiden pöydillä, kun emme vielä tienneet, mikä
pantaisiin ruokasaliksi. Heikki tahtoo auttaa, palvella minua, ja
minä puhun hänelle kuin omalle itselleni.

Oi, kuinka on ihanaa luopua omasta itsestään, päästä kuulemasta sen
ankaraa arvostelua, sen vaatimuksia...

Kaiken tämän ohella häipyy minusta ulkonainen elämä, ja hiljaisuus on
ympärilläni. Jokainen istuin tässä kodissamme kutsuu minua, jokainen
huone on kiitollinen saadessaan odottaa sitä, joka on tulossa. Tajun
vaunu on juhla-asussa ja kuuluu pikku Avulle. Sen untuvaisia vaippoja
hyväilevät meidän silmämme ja kätemme, ja salaperäinen, juhlallinen
odotus heijastuu sydämistämme kaikkialle tässä kodissamme.

Tämä on kuin unta, jota joskus olen nähnyt, kuin elämää, jonka olen
ennen elänyt -- tietämättä missä.

Ja kaiken takana on kuin järkähtämätön kohtalo -- hämärä aavistus: se
antaa, se ottaa!



V


Nyt on kaikki tuska ohitse. Se on kantanut minua uupumuksesta
toiseen ja vaivuttanut olemattomiin. Uusi heräämiseni on alkanut
jälleen huumaavana pauhuna ja ympyrässä kiertämisenä, paisuvana ja
supistuvana kokonaisuutena. Jokin taistelee minussa tätä alkeellista
ja kahlehdittua säännöllisyyttä vastaan ja pyrkii kauas pois. Joku
kutsuu minua, vaatii...

Pauhu lakkaa, ääretön valo ympäröi minua, näkyy laajat vedet, joiden
pinnalla välkkyy ja sädehtii, ja -- minä herään, tunnen itseni.
Ylläni liitelee pilviä, ja minä ikävöin. Ah -- sanaton tuska ahdistaa
minua, ja minä hapuilen avaruuden ääriä, tahdon tuntea maata, vettä,
puita.

Muistan synnyttäneeni pojan, ja samalla kohdistuu ikävöimiseni
häneen. Maa, vesi ja metsät huutelevat häntä, jota en missään näe, ja
kuitenkin hän kutsuu minua!

-- Äiti, äiti!

Minä tiedän: hän on jo nuorukainen ja huutaa äänellä, joka ei ilmassa
väräjä, josta ei tiedä, mistä se tulee. Näen loppumattomia metsiä,
vesiä, koskia, maata; etsin, etsin kiireisesti. Tutkin vuoret,
kummut, laaksot, pimennot, rannat. Tyhjää, tyhjää on kaikkialla, ja
kuitenkin tuntuu kuin hän olisi siellä läsnä.

Ikäväni kalvaa minua, se on kuin janoa, jota en saa sammuttaa.
Tahtoisin koskettaa hänen kättään, tuon poikani, joka kutsuu.
Tahtoisin katsoa hänen silmiinsä ja painaa hänet povelleni. Janoni
kiihtyy, tuskani yltyy.

Viileiden lähteiden vesi ei voi sitä vaimentaa, ei vuorien siimes
kuumettani lauhduttaa, ei laajojen ulappain raikas tuuli olemustani
hyväksi huuhdella.

Samoan liikkuvana, ruumiittomana olentona, laskeudun yhä lähemmäksi
maata ja tunnen yhtyväni sen leppoisaan viileyteen, haihdun siihen ja
taistelen näkymätöntä voimaa vastaan.

       *       *       *       *       *

Heräsin -- missä olin? Tunnustelin peitettäni, vuodeverhoni heilahti,
pielus poltti, tahdoin nostaa päätäni. Olin siis uneksinut tämän
kaiken.

-- Tästä se apu tulee! kuulin Heikin äänen sanovan.

-- Apu! huusin voimieni takaa, ja elämä palasi, syöksyi minuun
käsiksi ylivoimaisena ja nujertavana, painoi minua niin että luulin
luhistuvani vuoteeni kera.

Samassa vuodeverho siirtyi syrjään, ja minä näin Heikin, jolla oli
pienokainen kämmenellään, ja pienen kylpyammeen. Heikki oli nostanut
lapsen kylvystä ja kaatoi kannusta vettä sen päälle. Mari seisoi
vieressä, vaippa valmiina, kietoakseen sen lapsen ympärille. Heikki
oli paitahihasillaan, silmälasit hikisinä lämpöisen veden höyrystä.
Hän haparoi laskiessaan vesikannua lattialle, ja lapsi siirtyi hänen
toisesta kädestään Marille.

Verho painui jälleen paikoilleen, kun Heikki astui vuoteeni ääreen.

-- Jaha, sinä olet herännyt! Silmäsikin ovat nyt toisenlaiset.
Lääkäri sanoikin tänään tulevan käänteen. Nuku, nuku vain!

Ääni tuli kaukaa, ja minä tunsin kalvavaa nälkää. Sanoin: -- Nälkä,
minun on nälkä!

Heikki painui ihan suuni eteen ja hymyili. Minua nauratti se, että
Heikki kylvetti lasta. Se huvitti minua vielä nieleskellessäni
jotakin virkistävää, en tiennyt mitä.

Vähitellen siirtyivät äänet lähemmiksi, ja ihmiset tulivat tutuiksi;
minun ei tarvinnut enää voimieni takaa heille huutaa.

-- Heikki, tuohan tänne Apu?

Heikin kasvojen hämmentynyt ilme sanoi selvästi, ettei hän
ymmärtänyt, kenestä oli puhe.

-- Apu -- -- niin, lapsi!

-- Siunatkoon, rouva jo puhuu! kuulin Marin sanovan, -- ja kysyy
poikaa. Eikös rouva Tajua...?

Äkillinen kipu vihlaisi olemustani.

-- Taju, Taju!

-- Hiljaa! kuului taas Heikin ääni, -- ei vielä, rakkaani!

-- Pienokainen...!

Ja Heikki toi hänet pulloineen viereeni.

-- Näetkös, kuinka se ihmettelee? Ja suu käy kuin sepän palje. Siitä
sitä miestä paisuu. Mutta nyt sinä kai väsyt. Vienkö pojan pois?

Minua niin nauratti Heikin touhu. Se oli niin kummallisen hupaista.
Huohottava ilonilmaisuni oli aivan ehdotonta. Se vapautti.

-- Että sinä kylvetitkin, Heikki!

-- Kukas täällä muuten? En uskaltanut luottaa akkaväkeen. Ja tahdon
myös olla aina lähelläsi.

Nyt minua itketti.

Heikin tuli paha olla. Hän siveli peitettä ja kohensi pielusta, ja
sitten hän syötti minua omin käsin.

-- Olenkos ollut kovin heikko? kysyin. -- Ei puhuta siitä nyt, syö
vain.

-- Sinä itse olet niin laihtunut.

-- Kyllähän lihoon jälleen. Kello on tässä vuoteesi vieressä
pöydällä. Nuku nyt ja jos jotakin tarvitset, soita. Minä asun
salissa. Pojilla on minun kamarini, etteivät häiritse sinua.

-- Pojilla, se kuuluu niin somalta.

Toipuminen edistyi hitaasti. Ensin hiiviskelin kamarista saliin,
esineistä kiinni pitäen. Kun Heikki riensi apuun ja toimitti minut
nojatuoliin, tunsin itseni ihmiseksi.

-- Täällä on komeampaa kuin ennen, järjestetty uudestaan. Tuo sohva
ihan itsekseen ja suuri matto sen edessä on rohkeata ja rauhoittavaa.
Sinä osaat.

-- Älä puhu niin paljon, sinä rasitut! varoitti Heikki.

Tämä huolenpito oli kuin lämpöinen vaippa. -- No, puhu sinä, minä
kuuntelen. Kerro, mitä on tapahtunut?

-- Ei ole mitään erikoista sattunut. Kaikki on hyvin jälleen, kun
sinä paranet.

Hänen äänensä oli oikein riemuisa.

-- Sano, miltä tuntui olla kotoa poissa?

-- Mieluimmin olen siitä puhumatta. Vaikeata on muistella ainaista
levottomuuttani, joka ahdisti minua yöt ja päivät. Vapisin
seistessäni tuolla pihalla, odotellen sanaa voinnistanne. En
uskaltanut puhelimella, se olisi ehkä häirinnyt. Illalla myöhään
kävin toteamassa, että yölamppu paloi ja teillä oli kaikkea, mitä
tarvitsitte.

-- Heikki-parka, sinä olet nyt ollut isänä ja äitinä, hoitajana ja
tohtorina.

-- Monta on ollut uutta ammattia.

-- Kuinka ihmeessä sinä kylvettämäänkin yllyit?

-- Sillä asialla on oma tarinansa. Marinhan piti kaiken järjen mukaan
osata hoitaa pikkumiestä, ja hän olikin kovasti touhussa, mutta kun
käskin mittaamaan kylpyveden lämpöä, mutisi hän jotakin herrasväen
älystä ja aikoi pistää pojan ilman muuta veteen. Minusta se höyrysi
liiaksi. Sieppasin mittarin ja pistin veteen, elohopea lensi
kuuteenkymmeneen asteeseen, ja eukko oli jo ennättänyt laskea pojan
varpaat veteen. Lapsi huusi...

-- Siunatkoon sentään!

-- Sen koommin en ole uskaltanut olla kauan poissa kotoa, ja kun
menin tunneille, vannotin sairaanhoitajaa, että hän olisi luonanne.

-- Sinä olet antanut pojan minulle uudestaan, Heikki.

-- Eikö se ole yhtä hyvin minun kuin sinunkin? Olen saanut ihan
uusia vaistoja tällä ajalla. Tajusta ja minusta on tullut myös hyvät
ystävät -- silloin kun emme riitele. Iltanukkuminen on, näes, hyvin
kriitillinen tilanne. Juttua riittää tavattomasti. Eilen illalla,
kun rupesin oikein kovaksi, että nyt pitää olla hiljaa, sanoi se
veitikka: 'Eiköt nyt enää rukoillaka taa?'

Minua nauratti, ja heikkouteni tuli jälleen ilmi.

-- Älä naura, varoitti Heikki.

-- Minä sanon kuin Taju: -- Eikös nyt enää nauraakaan saa?

-- Sinun sairautesi on ollut hirmuisen vakavaa laatua, ja nyt sinä
menet jälleen levolle.

-- Kiitos, Heikki, minun on niin turvallista ja mieluista totella
sinua!



VI


Aika virtaa nopeasti kuin vuolas joki, jonka pinnalla elämämme pieni
alus kiitää. Antaudumme täydellisesti hetkien ja päivien vietäviksi
niiden lukua laskematta. Mitä se hyödyttäisikään? Huominen eroaa
tuskin missään suhteessa tästä päivästä, ja kummallakin näyttää silti
olevan oma täyteläinen erikoisuutensa, omat pikku huolensa ja ilonsa,
jotka syöksyvät toisinaan ryöppynä ylitsemme, toisinaan taas soluvat
tasaisina ja hyväntuulisina virran mukana.

Meidän oma maailmamme, lapset, Heikki ja minä, olemme nyt kerta
kaikkiaan kokonaisuus, ja me tunnemme liittyvämme yhä kiinteämmin
toisiimme.

Meille näyttää kehittyvän yhä selvemmäksi ominainen
maailmankatsomuksemme. Se tarkastelee ulkomaailmaa mielellään etäältä
arvostelevana, hiukan ivaillen eristetyssä asemassaan, josta ei
herkästi luovuta, koska se suo meille oman vapautemme noudattaa
viattomia mielitekojamme. Samasta syystä emme myöskään tartu
ulottuvissamme oleviin ulkonaisiin etuihin, vaikka pikku aluksemme
onkin perin työläs hoidettava, vaatien Heikiltä ja minulta täyden
ponnistuksen ja valppauden.

Ja kuinka pikkumiehet jo osaavat olla käskijöitä, vaatijoita,
ikäänkuin olisivat tietoisia vaikutusvallastaan minuun, valitakseen
juuri ne sanat, ne liikkeet, ne luottavan avuttomat vetoamiset,
kyyneleet ja hymyt, joita en voi vastustaa, en silloinkaan, kun
päivän työt ja rauhattomuus on vienyt voimat niin tyyten, että tuskin
jaksaa jalkaa jalan eteen nostaa.

Heidän ulkoasunsa, vaatteensa, terveytensä, iloisuutensa ovat minulle
yhtä tärkeitä kuin ilma hengittääkseni. Istun koneeni ääressä väliin
päivät perättäin myöhään yöhön tyydyttäen intohimoista haluani saada
valmista, nopeasti jotakin näppärää ja hauskaa, josta sitten itse
enimmin nautin, kun pojat uusissa tamineissaan ovat entistä somempia.

Heidän reippautensa vapisuttaa minua ylpeydellä ja minä kuvittelen
heissä jo ilmenevän niitä mahdollisuuksia, jotka kerran kehittyneinä
ominaisuuksina antavat minulle oikeuden heistä todella ylpeillä.

Tämä minun uskoni on taika, joka tekee meidät aivan välttämättömiksi
toisillemme. Se liittää meidät järjellä ja tunteella tajuttavasti
yhteenkuuluviksi, niin että heidän elämänsä on minun elämääni, heidän
ilonsa ja surunsa minussa kajahtavaa, heidän liikkeensä, äänensä,
unensa, onnensa ja vaaransa kuin heijastusta, joka ulottuu minuun
läheltä ja kaukaa.

Meidän yhteinen elämämme on kuin soittokone, jossa soinnut ja
kosketus saa alkunsa milloin heidän, milloin minun puoleltani.
Heidän näppäyksensä, olkoon se kuinkakin kevyt tai hapuileva,
saa silmänräpäyksessä olemukseni väräjämään. Heidän sielunsa
sointupohjasta helähtää elämän sävel, painellessani rakkauden lakien
mukaan niitä ääniä, joita on itsessäni ja samalla heissä. Elämämme on
kuin satua ja samalla loppumatonta työtä ja itsensä unohtamista.

Toisinaan minusta tuntuu kuin kadottaisin tietoisuuteni omasta
elämästäni ja siirtyisin vähä vähältä näennäiseen olomuotoon, jonka
loisto houkuttelee yhä edemmäksi tuntemattomaan. Se ei peloita
minua, ei hävitä mitään elävää ja hyvää; se nostaa kuin tuuli lintua
korkealle. Ja minut valtaa toisinaan lapsellinen halu etsiä itseäni
lapsista tai heitä itsestäni, mutta se on vain väläyksellistä, sillä
heidän elämänsä on lapsellisessa täydellisyydessään niin helppoa ja
luonnollisen korkeata ja mielikuvituksessaan huikaisevaa, etten voi
heidän tasollaan vaivattomasti pysytellä.

-- Kun minä rakennan talon, kehuu Apu, -- niin se on suuri, suurempi
kuin kirkko. Ja linnut siellä laulaa ja enkeli puhuu...

       *       *       *       *       *

Kuinka totta hän tarkoitti rakentamisellaan, sain vasta parin päivän
päästä havaita.

Hän karkasi minulta tietymättömiin. Tuntimääriä etsin talosta,
lähikaduilta ja pihoista, tutkien mielestäni kaikki mahdolliset
ja mahdottomat sopet. He olivat jo saaneet mennä läheiseen
kirkkopuistoon yksin, mutta Taju oli jäänyt leikkimään, kun Apu
hävisi.

-- Minne Apu meni? kyselin Tajulta kiivaasti.

-- Rakentamaan, kuului lyhyt ja selvä vastaus.

-- Mitä sitten?

-- Kirkkoa.

-- Minne?

-- Hiekkaan.

Taju levitti suuret silmänsä kuin ihmetellen minun levottomuuttani
ja tarttui levollisena käteeni, kun lähdin viemään häntä kotiin,
jatkaakseni sitten tutkimuksiani.

Kului monta tuntia harhaillessani kaupungilla, kunnes Apu
iltapäivällä asteli vastaani esplanaadilla.

-- Missä sinä olet ollut? sain sanotuksi kumartuessani ottamaan hänet
syliini.

-- Olisinhan minä tullut! oli hänen varma vakuutuksensa.

-- Missä ihmeessä sinä olit?

-- Rakentamassa.

-- Mitä sinä rakensit?

-- Hiekasta taloja.

-- Missä?

-- Saunan edessä.

-- Kuinka sinä sinne löysit?

-- Minä hain sen.

-- Mutta kuinka?

-- Ne hakkaa.

-- Eihän äiti kuule.

-- Hevonen vie hiekkaa.

-- Sinä veitikka! Ja minkä näköinen sinä olet? Savessa ja porossa ja
housunläppä repsottaa takaa. Nappi on pudonnut vasemmalta puolelta.

Me olimme keskellä esplanaadia, josta olin häntä epätoivoisena
etsimässä, ja ihmiset hymyilivät ymmärtäen seikkailumme
perinpohjaisuuden.

Oli aloitettu muuan uusi rakennus, eikä se ollut varsin lähelläkään.
Sen hän oli vainunnut ja seurannut hiekkakuormia. Niitähän kulki
meidän ohitsemme nytkin katua pitkin. Apu oli tepsutellut mukana, yhä
ajatellen omaa taloaan, ja sitten kaikenlaisten rakennustarpeiden
keskellä tyydyttänyt leikkimishaluaan koko päivän.

Kuinka monta taloa hän silloin olikaan rakentanut ja sen ohella
valloittanut puolen kaupunkia vähääkään empimättä.

Vasta nyt, kun huolestuneena nuhtelin häntä yksin lähtemisestä,
tulvivat hereät kyyneleet ehkä enemmän väsymyksestä kuin pelosta.

-- Et sinä osaa pelätä vaaraakaan!

-- Äiti, kuka se vaara on? kysyi hän vielä itkuisena.

-- Vaara on sellainen, että se kurkottaa pitkät kätensä ottamaan, jos
joku menee kauas kotoa.

Apu tarttui lujasti kaulaani, ja niin saavuimme kotiin.

       *       *       *       *       *

Tätä nykyä matkustamme kaukaisissa maissa salin lattialla, johon on
levitetty maailmankartta. Se leikki on niin todellista, että minun
on ollut pakko hankkia kirjoja ja tutkia niitä ahkerasti, voidakseni
olla oppaana. He nielaisevat ahnaasti sanani ja kuljettavat pikku
sormiaan kartalla hyvin päättävästi. He vetävät minua kädestä
eteenpäin näillä matkoilla tehden yhä uusia kysymyksiä, aivan kuin
puistossa juostessamme.

-- Äiti, kerro Roomasta! pyytää Taju.

-- Paavista. Tanssiiko paavi? tiedustelee Apu.

-- Sinä olet tuhma, eihän paavi tanssi! inttää Taju.

Apu hakee punaisen kahvipannumyssyn pöydältä, painaa sen päähänsä
ja riipaisee eteisen naulasta väljän kauluksen, jonka levittää
hartioilleen. Sitten hän hyppii lattialla huutaen:

-- Paavi Pius tanssii saksanpolkkaa!

Sillä aikaa minä ehdin hiukan kahmaista tietoja Vatikaanista, ja
meidän retkeilymme jatkuu pikkuhiljaa.

Apu on maltiton ja tiedustelee kesken kaiken, kuinka suuri maailma
on, ja sitten hän alkaa laskea mustia kaupunkien merkkejä.
Pääkaupungit nimitellään siinä ohimennen tarkalleen ja niiden
väkiluku. Taju on apuna laskemassa kaupunkeja, mutta lukumäärä paisuu
liian suureksi, ja maailman suuruus häipyy meiltä toistaiseksi.

-- Mennään Amerikaan! huudahtaa Apu ja yltyy sitten kertomaan:

-- Paha poika meni ostamaan pullaa. Ja sitten se söi sitä. Siinä oli
nuppineuloja. Siitä se poika suuttui ja lähti Amerikaan. Ja kun se
tuli sinne, niin Amerikan portti oli lyöty kiinni. Ja sitten se poika
purjehti Atlantilla, eikä sillä ollut äitiä. Merestä nousi Vaara ja
tarttui pitkällä kädellään sen pojan niskaan ja pisti pohjaan.

-- Sinä valehtelet! julisti Taju.

Samassa he yltyivät kahden purjehtimaan suurimpiin satamiin,
ostivat ja möivät valtamerien takaisia tavaroita eikä Itä-Intian
komppania ole suinkaan tehnyt suurempia kauppoja eikä ottanut
haltuunsa laajempia alueita kuin Taju ja Apu salin lattialla. Enkä
usko kuningatar Victorian olleen niinkään ylpeän ministeriensä
voitokkaasta politiikasta kuin minä olin poikieni maailmanmatkoista.

Heidän kuvittelunsa ja puuhansa ovat kuin veden kirkas pinta
heijastusta ympäristöstä ja niistä ajatusten ja mielikuvien
maailmoista, joissa me vallattoman raisusti yhdessä liikumme. Eikä
tämä kaikki ole tahallista, vaan ehdotonta poikien monimutkaisen
kehityskulun noudattamista.

He vetävät minua kädestä yhä kysellen ja leikkien, ottavat minulta
kaikki luottavaisina ja itsevaltiaina. Me olemme nyt oppineet
luvunlaskunkin alkeet. Milloin ja kuinka se on tapahtunut,
en voi tarkalleen sanoa. Me viisastelemme ja ihmettelemme,
kuljemme yhä löytöretkillä. Neekerit, punaihoiset ja valkoiset
ovat kuin laskunappuloita, ja heidän suhdelukunsa houkuttelee
vaikeisiin tehtäviin. Näin heitellään kuperkeikkaa kaikenlaisilla
muistitiedoilla, kunnes tulee pakko ja halu saada merkitä paperille
tietoja, joista ei saa tinkiä. Se tapahtuu aluksi tekstaamalla, ja
lopulta opimme kirjoittamaan.

Apu leikkii kuvitelmilla, ihmetellen:

-- Mitähän jos minä kiipeisin tuonne kirkon huipulle ja ottaisin
pitkän tangon ja kolistaisin kuun alas? Taikka jos vain mittaisin
kuinka korkealla se on.

Tuntuu tosiaan siltä kuin kuu olisi saavutettavissa. Taivas on
laskeutunut merkillisen alhaalle, niin että kirkon huimaavan
korkea viiri näyttää puhkaisevan sen ja uhittelevan kalpeata
taivaankappaletta.

Toisinaan Taju vielä tulee hiljaa ja leikistä uupuneena koskettamaan
kevyellä kädellä hartiaani kuin ohimennen ja painaa omalla
avuttomalla tavallaan päänsä povelleni.

-- Äiti, minä tulen syliin.

Me istumme hetkisen vaiti, ja lapsen jäsenten jännitys laukeaa, pieni
suu jää hiukan raolleen, niin että valkoiset hampaat hohtavat helminä
ja jalat ulottuvat polviltani maahan asti.

Samassa Apu jo nelistää noutamaan karkuria ja työntää rajusti Tajua,
vaatien:

-- Minä keskelle!

Se merkitsee, että hänen pitää päästä lähemmäksi äitiä kuin Tajun.

Taju laskeutuu polveltani hiukan räpytellen silmäluomiaan, sillä
uni oli vallannut hänet samassa tuokiossa, kun hänen päänsä painui
povelleni.

-- Sinä herätit Tajun.

-- Minä kanssa nukun, uhittelee Apu, nousee syliini, nipistää
silmänsä kiinni, avaa ne jälleen tirkistäen minuun, heittää kätensä
kaulalleni, mutta ponnahtaa samalla lattialle. Hänen otteensa ovat
lujat ja varmat, ja pyöreä ruumis työntyy toisinaan minua vasten
kovana kuin puu. Luulisi, että hän on Tajua voimakkaampi, mutta
niin ei ole laita. Kotilääkärimme väittää, että Tajusta voisi tulla
atleetti, jos hänen lihaksiaan oikein harjoitettaisiin, mutta Tajun
luonteelle se on mahdotonta.

Nyt jo voi havaita hänen harkitsevan ja malttavan kiintyä
vain ajatusleikkiin, jonka pulmallisuus usein häipyy rohkeaan
mahdottomuuteen, mutta se lupaa tulevaisuudessa rakentua kantavaksi
elämänsillaksi, joka ehkä ei kultaisena kimmellä, mutta lujana kestää
aikansa raskainta painoa.



VII


Olemme muuttaneet pääkaupunkiin, ja lyseo on ottanut minulta
pojat. He ovat vain puolittain minun, ja toisinaan tuntuu kuin
jäisin yhä enemmän yksin, kuin heidän ajatuksensa ja heräävä
elämäntietoisuutensa kulkisi minulle outoja ratoja. He eivät tahdo
kertoa minulle läksyistään, ei tunneistaan eikä opettajistaan, enkä
voisi viekkaudellakaan siinä kohden houkutella heidän luottamustaan.
Mikään teeskentely ei muuten olekaan mahdollinen, sillä heidän
vaistonsa on kaikkitunteva. Keskenään he jakavat saamansa
vaikutukset, kokemuksensa ja opintonsa, tarkoin noudattaen niitä
velvollisuuksia, joita koulu heille määrää. He ovat toinen toiselleen
niin paljon, ettei toveruus luokkalaisten kesken jaksa heitä
vieroittaa. Niinkuin he pikku nasikkoina mukiloivat toisiaan, itkivät
ja parkuivat saamistaan ja antamistaan iskuista ja sitten jälleen
nauroivat ja syleilivät, samoin he nyt elävät samassa huoneessa,
kylpevät samassa suuressa ammeessa, herättävät aamuisin toisensa,
kinailevat läksyistä ja niiden pulmallisista kohdista ja kaiken sen
ohella täydentävät toisiaan.

Taju on yhä suunnan ja elämäntahdin määrääjä. Hänen varhaiskypsä
järkensä on kuin kireä ohjas, joka ei salli Avun rynnätä herkän
luontonsa mukaisiin moninaisiin seikkailuihin. Mutta Avun uhrautuva,
aina valmis avuliaisuus, joka yhä pyrkii ilmenemään eri tilanteissa,
on niin kekseliäs ja pulppuava, ettei mikään voima kykene häntä
pidättämään.

Pikku tenavasta saakka hän jo alkoi yksin ja kaksin kappalein
tuoda halkoja kellarista huoneisiin, ja siinä hän on pysynyt
uskollisena. Hänen kirveensä on aina kunnossa, ja viheltäen hän
juoksee alas korkeita portaita, tuoden sitten kymmenkunnan puuta
nuoraan sidottuina ylös neljänteen kerrokseen. Hän hoitaa kirjojen
ulkoasua, laittaa paperikannet ja liimaa kiinni irtolehdet. Hän
lämmittää kylvyn Tajulle ja itselleen, käy kirjastossa vaihtamassa
suuria kirjapinoja, joita nyt on alkanut ilmestyä kotiin. Heidän
puuhansa saavat aina kunnioitettavan laajuuden ja perinpohjaisuuden.
Kasvisalkkujen luku kasvaa kesä kesältä, ja tosissaan he uhkaavat
valloittaa eteisen ja hankkia kaksituhatta erilaista kasvia.

Kesäisin asumme kaukana sisämaassa, missä laajan veden keskellä
on ihmesaaremme. Harvoin sinne vieras jalka astuu, tuskin koskaan
outo käsi kurkottaa ottamaan marjan meidän alueeltamme. Tämän parin
kilometrin pituisen valtakuntansa, josta näkee vettä molemmin puolin,
ovat pojat valloittaneet täydellisesti. Vähä vähältä on sen rehevä
ja moninainen kasvullisuus heille tuttua, lajiteltuna ja salkkuihin
kerättynä. Pian ei mikään itikkalaji enää pistä päätänsä kiven alta,
ruohon juurelta tai sammaleesta joutumatta huumaavaan pulloon.
Eikä yksikään perhonen lennä rauhoitettuna saaren niityillä. Kaksi
nopsajalkaista tenavaa kiitää sen siipien loistoa kohti vangitakseen
sen verkkoihinsa ja sitten verratakseen sitä kuvitettuun kirjaansa.
Lepattava perhonen on heille tavaton aarre, jonka vuoksi haavoittunut
jalka, revityt puserot ja housut ovat pikkuseikkoja. Ja ellei
saalista tavoiteta kiinni tänään, on se huomenna tai ylihuomenna
varmasti verkossa. Se tapahtuu kerta kaikkiaan yhtä varmasti kuin
koko saaren salaisuudet vuosien kuluessa pojille paljastuvat.

Nauraessa ja telmiessä, veden ja ilman syleilyssä, melkein ilman
vaatteita yöt ja päivät unen ja valveillaolon säännöllisessä
vaihtelussa, tuulen huuhdellessa, kukkien tuoksuessa ja pääskysten
päittemme yllä lennellessä ja korvaimme juuressa ullakon räystään
alla pesiessä kasvaa heidän tiedonhalunsa, laajenee ja syvenee vuosi
vuodelta, koskaan lepäämättä taikka tolalta poikkeamatta, vapaan
valinnan mukaan.

-- Minä itse, minä itse! -- Se tunnuslause työntää tieltään kaikki
esteet.

Ehdoton, itsekäs, iloinen, voitokas ja puhdas, kuin vain alkuperäinen
luonto voi olla, on tämä kehityskulku elämään. Se on luonnon säätämä
kuin kukan väri, kuin tyynen järven väike auringossa, kuin linnun
viserrys lemmen riemussa.

Tämä kaikki määrää minun tehtäväkseni palvella -- palvella, alistua
ja puhdistua. Milloinkaan ei niitty ole mielestäni kukoistanut
niin kauniisti, taivas ollut niin korkea, metsä niin lumoavan
salaperäinen, järven ranta niin kiehtovan lempeä tai sen vesi niin
elvyttävää kuin näinä kesinä. Se kaikki on meidän omaamme, meidän
valtakuntaamme, ääretöntä rikkauttamme. Me humallumme kukkien
tuoksusta, eksymme metsään, uuvumme marjamatkoilla, soudamme saaresta
toiseen, huhuilemme autioilla kallioilla ja haaveilemme tuijottaen
öisen tähtitaivaan korkeuteen.

Mutta haaveilumme ei ole vielä surunvoittoista eikä aavistelevaa. Se
on iloista kysymysten nelistystä: -- Miksi aurinko paistaa, miksi
tähtiä on niin paljon? Miksi ruoho on vihreä ja taivas sininen tai
harmaa? He ovat jo lukeneet niin paljon, tyydyttäneet satunälkänsä,
rakastavat kertomuksia ja seikkailujuttuja, eivät usko ihmeisiin,
etsivät tietoa, pätevää totuutta. Heidän uskonsa tietoon on rajaton,
mutta myöskin ankara. He hämmästyvät kuullessaan totuuden, vainuavat
sen oikeaksi ja nauravat heikolle tulkinnalle.

Nöyryytykseni käy päivä päivältä suuremmaksi, kun usein en voi
vastata heille muuta kuin: En tiedä.

He katsovat toisiinsa pettyneinä ja lakkaavat kyselemästä. Usein
Apu juoksee luokseni, nojaa olkaani vasten kuin ilmaistakseen, että
tietämättömyyteni on hänelle sentään rakkaampi kuin varmuus.

Se on hänen syvää myötätuntoaan, jonka olen viime aikoina monasti
nähnyt pulpahtavan salaisesta lähteestä kirkkaana esiin. Se on hyvin
kainoa, vaistomaista, enkä minä uskalla siihen kajota sanoin taikka
ilmeinkään.

       *       *       *       *       *

Meillä oli koira, nopeajalkainen, ruma ja viisas. Se seurasi poikia
kaikilla heidän retkillään ja osasi haukkua jäniksiä. Enkä tiedä,
kuka heistä kolmesta oli kiihkeämpi seuraamaan talon isäntää niemeen
jänisjahtiin, pojatko vai Kyttä.

-- Oletteko nähneet jänistä? kysyin kerran pojilta.

He katsoivat toisiinsa. -- Kytän suussa! vastasi Apu empien ikäänkuin
se ei olisikaan ollut oikea jänis.

-- Oliko se jänis?

-- Oli se! vakuutti Taju.

-- Niin, mutta se oli kuollut, väitti Apu, ja hänen kasvoillaan oli
ankara taistelu kyyneliä vastaan.

-- Minäpä olen nähnyt elävän jäniksen metsän syvyydessä, sanoin minä,
ja poikien odottava, jännittynyt katse kiintyi minuun.

-- Eräänä aamuna olin marjassa, kaste oli vielä maassa, ja minä
istahdin kannolle, katsellen korkeita koivuja ympärilläni, ja kun
jälleen käänsin silmäni ruohikkoon, näin harmaan jäniksen hyppelevän
rauhallisesti ihan lähellä. Se nousi takajaloilleen, heristi korviaan
ja katseli suurin kirkkain silmin taivasta, liikkumatta paikaltaan.
Varmana valtakunnassaan kuin metsän haltia se siinä istui, pyhä
eläin...

-- Eihän sitä sitten saa Kyttäkään ottaa! sanoi Apu, ja raivoissaan
siitä, että kyyneleet syöksyivät silmiin, hän nuiji kättäni
nyrkillään ja kätki kasvonsa povelleni.

Samana kesänä oli kettuemo jäänyt talvesta pitäen saareemme pesimään,
ja sen nähtiin silloin tällöin vilahtavan ainoan kallion tienoilla,
rajoitetulla alueella. Sen pyydysmaat riittivät tuskin oman hengen
pitimiksi; poikaset olivat arvatenkin nälkäkuolemaan menehtymässä.
Äärimmäisessä hädässään emoparka otti talon kanoja, mutta samalla se
myös oli langettanut tuomionsa. Isännän haulikko pakotti sen ulos
luolastaan, ja muutaman tunnin ajon jälkeen ei reporukalla ollut
muuta neuvoa kuin pulahtaa salmeen uidakseen kauas toiselle rannalle.
Salmi oli liian leveä, vene nopea ja isännän haulikko armoton.

Pojat olivat ajossa mukana paljain jaloin ja avopäin, kiitäen kilpaa
rantatuulen kanssa vedenrajassa pitkin pehmeätä hiekkaa, metsässä
samoten pisteleviä, kuoppaisia polkuja risujen päällitse, pelloilla
aitojen ylitse, aurattujen sarkojen tai mutaisten ojien poikki,
kompastuen, nurin suistuen ja taas sitä kiihkoisempina edelleen
rientäen. Kytän haukunta kaikui yhä kauempana, haulikko pamahti
jossakin rannalla, ja kaiku vastasi saaren ainoasta vuoresta.

Oliko kettu jo kuollut, makasiko se rannalla, oliko se suuri ja
ruskea?

Kiihkeät kysymykset satoivat puolelle ja toiselle, kun he kalpeina
innosta, viimeisinä saapuivat rannalle, jonne isäntä oli jo tuonut
kaatamansa otuksen. Kotipihalla me sitten katselimme sitä ihmeissämme.

-- Noinko pieni ja laiha sinä emoparka oletkin! sanoin ehdottomasti
säälien.

Se oli kasvanut mielikuvituksessamme suureksi ja komeaksi. Olihan se
vienyt pari kanaa, ja aina kuviteltiin sen voivan tehdä mitä tahansa
pahaa.

-- Vaikka lampaan tappaisi, oli emäntä sanonut, ja pojat pelkäsivät
Kytänkin joutuvan ottelussa tappiolle.

Metsään mennessämme olimme aina tähyilleet repoa, milloin se eteen
kapsahtaisi, mutta tuossa se nyt lojui, turkki takkuisena. Mitätön
se oli kooltaan kuin kylän kurjin juoksukoira, kuono suippo ja niin
pieni, ettei poikienkaan kouraa täyttänyt.

Se heitettiin pellon pientareelle, kunnes isäntä ehtisi nylkeä siltä
turkin. Kaikki poistuivat ja unohtivat voitetun vihollisen.

Apu meni sinne kuitenkin takaisin, istahti sen viereen ja silitteli
ruskeaa turkkia. Hän yritti nostaa etukäpälää kuin kättä antaakseen
ja ystävällisen sanan sanoakseen, mutta kun vaitelias toveri pysyi
liikkumatta, silmät suljettuina, ja jäykistyi tonkaksi, hävityksen
kaamean löyhkän ympäröidessä sitä salaperäisenä, siirtyi hän kammoten
pois sen seurasta ja hiipi yksinäisyyteen.

Aitan portaalla hän sitten hakkasi kahta kiveä vastakkain, samalla
kun hereät kyynelet valuivat ahavoittuneille poskille. Hän taisteli
niitä vastaan, eikä kauan kestänytkään, kun hän jo voitokkaana riensi
luokseni käsiään myllynsiipinä heilutellen.

Reporäivän kohtalokas tarina painui mieleemme. Se kuului meidän
elämäämme yhtä hyvin kuin metsät, vesi, koko luonto. Ja minusta
tuntui usein yhdessä soudellessamme ja samoillessamme veneretkillä
ja marjamatkoilla kuin olisimme olleet yhtä luonnon kanssa.
Auringonlaskuun kiintyivät silmämme ja sanattomat ajatuksemme, veden
viileä henkäys kääri meidät vaippaansa, ja sydämemme sykähtelivät
yhteisestä onnentunteesta.



VIII


Syksyn viileys hyväilee meitä raittiina ja kuulakkaana kaikkialla
metsässä, järvellä, sisällä huoneissa, ja surunvoittoinen kaipaus
houkuttelee jäämään tänne, missä mieluisat muistot ympärillämme
herättävät hymyilyjä kesän kujeiluista, ja vanha arkipäiväinen
kokemus kertoo jörösti, ettemme tätä kesää enää milloinkaan saa
uudestaan elää.

-- Kaupunkiin! kuuluu velvollisuuden ehdoton käsky, ja me keräämme
kiireesti tavaramme, hyvästelemme rakkaat seudut ja vihdoin eräänä
koleana aamuna astumme laivaan, jatkamme matkaamme junalla ja
saavumme illalla Helsinkiin.

Rautatientorilla joudumme keskelle jyrisevää melua. Raitiovaunujen
jyminä, ajoneuvojen kolkutus kivityksellä, autojen toitotus,
säännöttömän liikkeen sekava vilinä ja ihmisten kuumeinen kiire
repii hiljaisuuteen ja sopusointuun tottuneita hermojamme. Riennämme
kotia kohti ja tunnemme itsemme turvallisiksi vasta saavuttuamme
rauhalliseen porraskäytäväämme.

Kolme kuukautta olemme olleet poissa ja nyt avaamme oven
jännittyneinä, sydän hiukan pelon vallassa, kuin maltittomina
rientäisimme syleilemään vanhaa, rakasta omaista. Tuttu huone-ilma
lehahtaa vastaamme, auringossa paahtuneen puun tuoksu huonekaluista,
korkkimaton ja paperin haju peitetyistä ikkunoista. Pojat jättävät
taakkansa eteiseen, juoksevat huoneesta huoneeseen hätäisesti
silmäillen kaikkea ja jäävät pian omaan kamariinsa tarkastamaan
aarteitaan, jotka keväällä talletettiin.

-- Onko kaikki jäljellä? huudan heille kesken puuhieni.

Vastausta en saa, mutta sensijaan ilmestyy lattioille, tuoleille,
pöydille, vuoteille, ikkunoille, jopa pilarienkin päihin erilaisia
esineitä, salaperäisiä ja monimutkaisia laitteita, pyöriä,
rautanauloja, ruuveja, nuoran- ja ketjunpätkiä, ruohoja, kasveja,
koteloita, pahvirasioita. Kaikkien näiden tarkoituksen tietävät vain
Apu ja Taju. Nyt tämä kaikki pitää heti tarkastaa, sillä yleissilmäys
on saatava ja sitten lajiteltava. Pölyisinä he puuhaavat, hikipäässä,
tuskin malttaen maitoaan juoda, ja illalla on vaikeata saada heitä
vuoteisiin.

Seuraavana päivänä otetaan kesän kasvisaalis salkuista esiin. Itikat
pääsevät kunniapaikoille, ja perhoset ovat viehättäviä nähdä, kun
ne noukitaan ahtaista rasioistaan ja pistellään neuloineen tilavaan
kansilasilla varustettuun laatikkoon. Heidän kalleutensa saavat olla
koskemattomina ja huone rauhoitettuna, "ettei siivooja pääse tekemään
vahinkoa".

Ja aamulla aikaisin pojat supattavat kamarissaan, tepsuttavat
paljain jaloin paitasillaan, järjestävät ja hahmoittelevat, kunnes
kokonaisuus on saanut suuntaviivat, ja he havaitsevat tarvitsevansa
suuren, vanhan kaapin ullakolta. Se on heidän oma lukittu maailmansa,
jonka avain on vain heidän kahden tiedossa, eikä sellainen valta ole
vähäiseksi arvattava, sillä se kaappi kätkee seiniensä sisällä elämän
avaimia. Mielikuvitus elävöittää rakkaat esineet, jotka kuvastuvat
heidän kirkkaissa silmissään kuin tyynen lähteen pinnassa.

Vanha tinasotamiesmuotti saa heidät juttelemaan tuntimäärin, kunnes
siitä heidän ajatuksissaan nousee esille loistava sotajoukko. Kun
luonto ei enää ole heille runsauttaan jakamassa, ammentavat he elämää
siitä niukasta lähteestä, joka mahtuu kodin ahtaaseen piiriin, ja
turvautuvat omaan, rajattoman laajaan kuvittelumaailmaansa.

Nyt valetaan tinasotilaita, käytetään säästörahat tinan ostoon, ja
niin syntyy ryhmiä, mutta ne ovat poikien mielestä liian pieniä.
Silloin keksitään paperisotilaat, maalataan ja leikataan, varustetaan
tuella ja pystytetään lattialle. Me uppoamme paperitulvaan, uuvumme
piirtämiseen, maalaamiseen ja leikkaamiseen. Niitä pitää olla paljon
ja komeita. Jalkaväkeä, ratsumiehiä, tykkijoukkoja, kuormastoa,
soittajia ja rummuttajia, päälliköitä, lippuja... Apu ja Taju ovat
jumalallisena koneena, joka panee liikkeelle tämän merkillisen
sotajoukon. Se ryhmittyy kirjavana ja uljaana salin laajalle
lattialle. Sen rivit kuvastuvat sileällä parketilla kuin himmeän
peilin pinnalla, utuisena ja tarumaisena houkutellen leikkiin, joka
näyttää meistä vanhemmistakin hyvin tutunomaiselta ja luonnolliselta.
Aurinko lähettää säteensä monivärisiin riveihin, joissa paperimiehet
seisovat vakavina hullunkurisessa asussaan valmiina laukaisemaan
ampuma-aseensa. Vaikka nämä eivät koskaan liikahda, eikä yksikään
käsivarsi oikene, syttyy yhtäkaikki sota, jossa ammutaan hurjasti;
miehiä kaatuu molemmin puolin.

Tajun joukko on toisella puolen salia ja Avun toisella. He eivät
jäljittele mitään historiallista tehtävää, eikä siinä ole kiistaa
vallasta tai omistusoikeudesta, ei kunniasta taikka edes aatteesta.
He taistelevat vain nähdäksensä, kumman joukko ensiksi kaatuu
lattialle.

Tajulla on pieni puukanuuna, soma sorvattu vehje, joka löydettiin
leikkikalukaupasta ja havaittiin erittäin tärkeäksi.

Apu on tehnyt itselleen kaaripyssyn. Näillä aseilla he käyvät
vakavina otteluun, käyttäen kaiken älynsä, kekseliäisyytensä,
malttinsa ja voimansa. Siinä he ovat kyykkysillään tuntimäärin,
tähtäävät tarkasti, ampuvat taitavasti, noutavat luodit ahtaista
riveistä kaatamatta ainoaakaan miestä varomattomalla liikkeellä.

Taju on hyvin rauhallinen, tuntee aseensa kantomatkan ja tähtää
huolellisesti, siirtelee kevyttä kanuunaansa puolelta toiselle ja
tekee tuhoa joka laukauksella.

Apu huudahtelee, komentelee liikkumatonta joukkoaan, tähtää
hätäisesti ja ampuu kiivaasti, ja luoti luiskahtaa rivien väliin
sileälle lattialle, mutta kun se osuu, tekee se Tajun riveissä suurta
mieshukkaa, sillä Avun kaaripyssyssä on enemmän voimaa kuin Tajun
puukanuunan kuulassa. Molemmat punoittavat, ja kiivauden kyynel
kimmeltää silmäkulmassa.

Tulos on tunnin ottelun jälkeen vielä epätietoinen. Paperiurhoja
lojuu jo ruutuisella kentällä, mutta kaatuneet ovat seisovien
suojina. Tajun kanuuna ei enää oikein tepsi, kun sen pitää kierittää
kuulaa etäämpiin kulmiin. Sensijaan on Avun nuoli nyt edullisempi, ja
pian näyttää siltä, että hän pääsee lopulta voitolle.

Taju ei sittenkään hellitä, siirtelee vain ja tähtäilee, ampuu ja
kaataa aina jonkun sotilaan, eikä Apukaan anna perään. He tahtovat
taistella viimeiseen mieheen asti. Mutta äkkiä katkeaa Avun jousen
kaari, ja nyt kiistellään siitä, kuuluuko taistelun menoon sellaisen
vian korjaaminen.

Voineeko mitään verrata sodan tenhoon ihmisen kykyjen jännittämisessä
ja hänen halujensa sytyttämisessä kuumeiseen kiihkoon? Leikki oli
saattanut pojat suunniltaan, ja nimetön vimma tosissaan syöstä
painisille työnsi syrjään maltin, joka oli vallinnut leikin aikana.

-- Peli on peliä, sanoo isä hymyillen, mutta pojat eivät sitä kuule.
Vihamielisyys riehahtaa käsikähmäksi, ja Apu potkaisee nurin Tajun
loput sotilaat.

-- Sitä ei "gillata"! huutaa Taju, ja nyt on kaksintaistelu täydessä
käynnissä.

He mukiloivat toisiaan, survovat kaatuneita paperisankareitaan, joita
makaa läjissä, tehden niistä päättömiä ja jalattomia, kädettömiä
ja aseettomia, ja rutistavat muodottomiksi omien kättensä ja
ehtymättömän kekseliäisyytensä tuotteet, joita he viikkomäärin ovat
ahkerasti valmistelleet.

Kun taistelun kuluessa yhä kiihtynyt hermojännitys on päässyt
rehellisessä ottelussa laukeamaan, nauravat pojat kesken
painiskelunsa, ja kaiken loppuna on sula sovinto.

       *       *       *       *       *

Kun koulutunnit ovat päättyneet ja kotitehtävät suoritetut,
järjestävät he leikkinsä ja elävät nyt vasta omaa elämäänsä ihan
toisessa ajatusmaailmassa kuin tavallisesti. Toisinaan taas me
viisastelemme ja kuuntelemme kaupunkia.

-- Se puhuu, kuuletkos, äiti? sanoo Apu, suu auki pidättäen henkeänsä.

-- Mitä se sanoo? kysyy Taju, joka ei koskaan usko "ihmeisiin".

Me avaamme ikkunan ja näemme korkeudestamme, neljännestä kerroksesta,
kauas yli kaupungin kattojen, Tähtitornin vihertävän kummun, sen
matalan, ruskeahkon puutornin ja kuulemme hiljaista humua, joka
nousee epämääräisenä vilkkaan kaupungin keskestä, täyttää avaruuden,
laajenee, kiihtyy ja jälleen vaimenee. Äkkiä halkaisee ilman kumea
kirkonkellon läppäys ja hetken kuluttua toinen. Siihen yhtyvät
vanhan venäläisen kirkon heleät ja nopeat soinnut hätäisinä,
kiirehtivinä, hiukan hermostuneina yksitoikkoisella sävelellään.
Avaruus tuntuu olevan ääntä täynnä, ja meitä sen aallot huuhtelevat
lempeällä hyväilyllä. Se täyttää kotimme, suo turvallisuuden tuntoa
ja taivuttaa mielemme kiitollisuuteen. Kerron pojille, mitä kaikkea
kuulen.

-- Nikolainkirkon kellojen mahtavat kumaukset vierivät kauas meren
laakeita laineita pitkin.

-- Ne kulkee sitten laivoissa ja kiipee mastoihin! jatkaa Apu
touhuissaan.

-- Ne julistavat merenkulkijoille kuolemattomuutta ja päivätyöstä
palaaville korkeimman voimaa, joka täyttää ihmisten sydämet
virkeydellä ja kiitollisuudella. Kellot ovat kaikkien ihmisten
yhdistynyt rukous.

-- Ja ihmiset ovat pieniä, sanoo Taju.

-- Ja kirkko on niinkuin jättiläinen, niinkuin pilvi ja niinkuin
korkea vuori, jos sillä olisi huippu, niinkuin sormi, jos se pistäisi
taivaan puhki, selittää Apu.

-- Kirkko on niinkuin pilvi meidän ajatuksessamme. Me tiedämme sen
seisovan tuossa turvallisena, merkkinä siitä, että me uskomme hyvän
voimaan, armahtavaisuuteen, toistemme suojaamiseen ja rakkauteen. Se
tunne kietoo meidät kuin utuinen pilvi, jonka läpi auringonsäteet
hohtavat.

-- Ja sitten tulee taivaankaari! lisää vilkas Apu.

-- Sellainen elämän taivaankaari. Nähkääs, teillä on isä ja äiti ja
koti ja oma huone ja tavarat kaapissa ja koulu ja tämä kaupunki ja
koko Suomi omananne. Ja kun tulette suuriksi, voitte turvallisesti
kulkea halki maailman -- niin, se juuri on elämän taivaankaari,
sellainen tyyneyden ja kauneuden kaari, josta aina helähtelee
suloinen sävel, toisinaan kirkas kuin linnunlaulu lehdossa, toisinaan
surunvoittoinen, välistä pauhaava kuin myrsky.

-- Ja ihmiset kuulee sen kadulle! sanoo Taju vakavana.

-- Niin, me kuulemme sen kaikkialla, ja se on niin todellinen
kuin ääretön avaruus tuolla korkealla, jonne silmänne kantaa, ja
ajatuksenne tietää sen mittaamattomaksi. Se tieto, ettei mikään
koskaan lopu eikä lakkaa olemasta, on luja turva hädässä.

-- Äiti, mikä on hätä? kysyy Apu ja pitelee sormiani, joita hän
vääntelee perin luonnottomiin asentoihin.

-- Sota tuottaa hätää. Ajatelkaa, että kaikki teidän paperisankarinne
olisivat eläviä ihmisiä.

-- Kyllä ne sitten poraisivat, kun kaikki kaatuu! huutaa Apu.

-- Niin, ja ajattele vielä, että heillä olisi isä ja äiti ja koti
taikka vaimo ja lapsia, ja ne jäisivät köyhiksi, ei olisi syötävää
eikä vaatteita.

-- Niin, mutta kun on äiti! huudahtaa Taju.

-- Jollei ole äitiäkään, vaan ihan yksin maailmassa pieni poika tai
kaksi poikaa, sanoo Apu ja nojaa minuun kuin turvaa etsiäkseen.

Tajun silmissä kuvastuu aavistus, joka räpyttelee siipiään, lepattaa
ja hakee suojaa, mutta ei löydä lepoa, näkee vain jotakin mustaa
ja uhkaavaa, mikä lähenee ja paisuu musertavaksi. Hänkin astuu
lähemmäksi meitä ja nojaa vaistomaisesti olkaani.

-- Ja kun on sota, tulee kanuunankuula tuolta kaukaa laivasta,
putoaa kattomme päälle ja murskaa talon ja kaikki, mitä siinä on.
Kaupungit hävitetään, ihmiset kuolevat tuskaan ja nälkään. Pahat
voimat pääsevät ihmisissä valloilleen ja hävittävät hyvyyden ja
rakkauden. Ihminen on kuin esine vihan käsissä, kanuunalla lakaistaan
pois elämästä suuret joukot, ja heidän ruumiinsa ladotaan läjiin ja
kuljetetaan kuopattaviksi kuin mätänevä ruoho, joka ei elolle kelpaa.
Ryöstäjät ovat tuomareita ja valtiaita, niin kauan kuin väkivaltaa
kestää.

Kellot kajahtelevat kumeasti, ääni kiirii kauas länteen tuulen
siivillä, ja meistä tuntuu kuin se olisi kiitänyt kattojen päällitse
auringonlaskun maille ulos avaraan maailmana lepyttämään ihmisten
vihaa.

-- Jos rukoilee! tuumii Apu.

-- Jos kaikki ihmiset rukoilisivat! lisää Taju.

-- Ei pahat voi rukoilla, tietää Apu.

-- Mutta jos hyvät löisi ne pahat kuoliaiksi! ehdottaa Taju.

-- Eihän hyvä voi lyödä, sanoo Apu.

-- Paha lyö ensin! väittää Taju.

-- Äiti, saako hyvä lyödä? kysyy Apu.

-- Ei; jos hyväkin löisi, niin silloin maailman ja ihmiskunnan
täytyisi hukkua. Hyvä on sellainen, joka voittaa lyömättä. Hyvä
uhraa, tekee kaikkensa, antaa työnsä, rakkautensa ja henkensäkin
pahoille ihmisille.

-- Niin, mutta kun ei voi! sanoo Taju.

-- Äiti, eikös yhtään saa pahaa lyödä? kysyy Apu.

-- Hyvä ei lyö yhtään.

-- Mitä se hyvä uhraa? ihmettelee Apu, sillä sanani olivat kaikuneet
vain aavistuksen tapaisina heidän sielunsa salaisimpiin sopukkoihin,
ajan kuluessa siellä selvitäkseen.

-- Hyvä uhraa paperisotilaansa, vastaan siihen.

-- Uhraatkos sinä? tiedustaa Apu Tajulta.

-- Täytyykös sitten uhrata? kysyy Taju katsoen minuun epätietoisena.

-- Hyvään ei voi pakottaa. Uhri annetaan iloisella mielellä
vaatimatta. Kun teistä on hauskaa olla sotimatta, silloin uhratkaa
paperijoukkonne.

-- Poltetaanko ne, että on polttouhri? kysyy Apu.

-- Hyvän uhri ei ole hävittämistä.

-- Mutta kun raamatussa uhrataan, niin silloin tapetaan! inttää Taju.

-- Niin, se on vanha käsitys veriuhrista, mutta hyvyyden ja rakkauden
uhri ei saa olla sellainen.

-- Mutta kun äiti sanoi, että hyvä antaa henkensäkin...

-- Antaa, vaan ei ota koskaan kenenkään henkeä.

Apu painaa päänsä povelleni, huokaisee kevyesti ääneti ja katselee
Tajun puuhia, kun hän keräilee paperisotilaita lattialta,
huolellisesti ja asiallisesti tarkastellen ruhjotuita jäseniä,
katkotuita päitä ja aseita, ja pistelee niitä verkkaisesti laatikkoon
ikäänkuin olisi ollut vaikea luopua rakkaistaan, joita on niin
monet kerrat valmistaessaan pidellyt. Hetken aikaa tunnen olevani
pohjattoman rikas omistaessani nämä poikani, tietäessäni heidän
sielujensa kehitysmahdollisuudet. Mutta samalla myös irtaannun
itsestäni, joudun huolien ja toiveiden valtaan. Nykyhetken ja
tulevaisuuden kova taistelu, ylpeyteni, kunnianhimoni heidän
puolestaan, elämämme suppea piiri, kaiken keskinkertaisuus, pohjaton
rakkauteni lapsiin työntyvät kiistaisina sydämeeni, häikäisevät,
melkein tukehuttavat minua, ja niin unohdan pojan, jonka pää
rauhallisena lepää povellani.

-- Äidin rinnassa lyö kovasti, sanoo Apu, katsahtaen minuun suurin
silmin.

       *       *       *       *       *

Mitkä olivat minun aseeni tässä taistelussa? Mitä tiesin elämästä,
sen vaaroista, viehätyksestä tai vaatimuksista? Sen tiesin, ettei
suurinkaan viisaus, ei mikään varovaisuus, ei hyvä tahto eikä
pohjaton rakkauskaan olleet varmoja elämän oppaita rakkailleni
enempää kuin minulle itsellenikään. Suurinta tuskaa tuotti minulle
jo aikoja sitten laimentunut tahtoni pyrkiä muovailemaan ihmiselämän
heikkoja kohtia. Ne olivat yhä vielä kuin suuria kiviä elämän tiellä,
missä oli pakko kierrellä ja kaarrella, ajaa varovasti ja kuitenkin
niihin törmätä. Niiden olemassaolo loukkasi ihmisyyttäni, ylpeyttäni,
ja ilkkui heikkouttani uhmaavalla röyhkeydellään.

Olin jo heittänyt vanhan, lapsellisen uskoni maailman parantamiseen
ja viisastelin ivaten omaa yritystäni siirrellä loukkauskiviä
sivummalle. Nyt tuo kaikki syöksyi minuun käsiksi moninkertaisella
voimalla ja kyselyillä: Kuinka uskallat toivoa omillesi elämän
paremmuutta, ellet itse kykene sitä luomaan? Kuinka he voivat kiertää
ne vaarat, joita et sinä eivätkä muutkaan vältä? Mutta vastaukseni
oli aina sama uhmaava ja ehdoton: Heidän täytyy voida!

Tämä ehdoton toivo, joka muuttui yhä todellisemmin tahtomiseksi,
oli näkymättömänä siteenä poikien ja minun elämässäni. Kuinka usein
se taikavoiman tavoin ohjasi heitä, sitä oli vaikea todeta. Mutta
joskus, vahingon, tapaturman tai muun vastoinkäymisen sattuessa
huomasin sen syynä olleen oman puuttuvaisuuteni, kun en jaksanut
ylläpitää henkistä joustavuuttani, ja silloin välähti kirkkaasti
tietoisuudessani, kuinka suuri tuki tämä kätketty tahtominen oli. Se
muuttui minulle yhä kyteväksi tuleksi, jota en oman elämäni lämmön
uhalla saanut jättää sammumaan. Se ilmeni tuhansina huolenpitoina
arkielämän valvomisessa siinä ympäristössä, missä lapset liikkuivat.
Se ulottui ulkopuolelle kotia, lähinnä niihin ihmisiin, joiden kanssa
lapsilla oli kosketuksia. Se hapuili aina niitä epäkohtia, jotka
voivat heille käydä tuhoisiksi, ja kaivoi uutta uraa, ohjatakseen
vaarallisen huomion toisaalle. Se kiidätti meitä yhteisin voimin
toisinaan kauas arkipäiväisyyden todellisuudesta, valoisiin,
tuntemattomiin ajatusmaailmoihin, joiden viileä ja kuultava valo
ainaiseksi jätti sieluumme heijastuksen. Se ymmärsi nuoren sielun
sanomattoman kaihon ja keksi sille lohdun, ennenkuin se muuttui
tuskaksi. Se antoi sanoitta ja otti vastaan sanoitta. Se oli kirkasta
kuin kristalli.



IX


Poikien viisastelut ja kysymykset herättävät eloon "elävät tarut",
joiksi he nimittävät tilapäisiä juttelujamme. Empimättä heittäydyn
heidän ohjattavakseen, ja tuntemattomat kuvat ja ajatusmaailmat
avautuvat meille. Niistä ammennamme voimaa kuin kukka kastetta. Tämä
kaikki viehättää meitä, ja entisten ponnistusten saavutukset ovat
portaita, joiden avulla välistä yletymme nousemaan korkeuksiin,
näkemään laajemmalle kuin arkipäiväinen taso sallisi.

Silloin tällöin näen etäisen, vielä kaukana häämöittävän elämän, joka
vaativana ojentaa ahnaita käsiään, odotellen poikiani. Hetkellinen
tuskankouristus pusertaa rintaani, ja sydämeni lyö rajusti. Niin
paljon toivon ja uskon heillä olevan antamista elämälle ja siltä
ottamista, että siitä syntyy jännittävä tositarina, ja sitä
ajatellessani syttyy olemukseni tuleen.

Enkä kuitenkaan uskalla luottaa todellisuuteen enempää kuin
salaperäiseen voimaankaan, sillä sattuma tai äkillinen väsähdys,
ehkä jokin tuntematon vaikutus, voi työntää kaikki valmistukset
ja suunnitelmat nurin. Ainoa, mihin lapsellisesti luotan, on
ihmisluonteen oma salainen kyky vetää onni ja onnelliset puoleensa,
sulostuttaa elämällään ja ottaa vastaan valoa kuin ihana kasvi.
Vielä enemmän uskon inhimilliseen kykyyn henkensä voimilla luoda
olevaisesta puutteellisuudesta runsasta ja täyteläistä, kerätä
kauneuden ja työn aineksia sieltä täältä hajallisesta kaaoksesta ja
luoda niistä kokonaisuutta ja ihanuutta.

Sellaisena elämä on tositarinaa aikaisesta lapsuudesta saakka, ja sen
jännittävyys on täynnä ihmeellisiä ilmiöitä ja ikuisia salaisuuksia.

       *       *       *       *       *

Taju ja Apu elävät siinä iässä, jolloin leikki on rohkeata,
tuntemattomilla voimilla kokeilemista.

Apu rakentaa itselleen maapalloa, johon koko maailman pitää mahtua.

-- Kuinka sinä saat muovatuksi suuren pallon? tiedustelen uteliaana.

-- Ja kuinka saat sen pyörimään tarkoin määrätyssä asennossa? kysyy
isä.

-- Minä keksin! kuuluu lyhyt ja varma vastaus.

Koulusta tultuaan hän puuhaa viikkomäärin maailmansa rakentamisessa,
ja keksintö alkaa jo tulla esille näkyvässä muodossa. Pallosta paisuu
aika iso.

-- Se on liian iso, väitän pahviliuskoja katsellessani.

-- Maapallo on aina suurempi, vaikka sen kuinka suureksi laittaisin,
selittää Apu vakavana.

Hän on tarkoin laskenut liuskojen leikkaukset ja liittää ne
vastakkain nastoilla, vetää napojen puolet salaisella rautalangalla
pallon sisältä kokoon, ja kestävyys on erinomainen. Se _on_ keksintö.
Me voimme istua sen päälle kuin tuolille, heitellä sitä ja leikkiä
sillä päivät päästään. Sen suuruus on hullunkurinen ja hauska, emmekä
enää kysele, kuinka Apu aikoo jatkaa maailmansa luomista, vaan
uskomme häneen utelematta. Kun hän on taitava karttojen piirustaja,
ei työ viehätä häntä uutuutena, eikä hän viitsikään laittaa
pallokarttaansa valmiiksi.

-- Mikset sinä piirrä siihen karttoja? kysyy Heikki.

-- Kyllä minä kartat jo osaan! vastaa hän suu mutussa.

-- No, tee ne nyt tähänkin.

-- Se ei ole "jännää", sanoo hän vain omaan tapaansa lyhennellen
sanoja.

Maapallo jää huonekaluksi, jota kaikki talossakävijät ihmettelevät,
ja iloinen hymyily tunnustaa sen kokoonpanon keksinnöksi.

Sensijaan houkuttelee kirjojen maailma Apua yhä enemmän omiin
pohjattomiin salaisuuksiin, ja hän kantaa kotiin suuria
nidosröykkiöitä, joita lainailee monesta eri kirjastosta. Mitä ne
sisältävät ja kuinka paljon hän niistä ymmärtää?

Ne ovat hänelle kaikki täynnä uusia ajatuksia, uusia ilmiöitä ja
elämän kirjavuutta, samoin kuin ennen kuvakirjat, joita pojilla oli
niin runsaasti, sillä eroituksella vain, että kuvat näissä ovat
tietoja, sanoin esitettyinä yleistajuisessa muodossa. Se, mikä ei
viehättänyt Apua maapallon piirtämisessä, rakentuu näistä kirjoista.
Hänen perinpohjaisuutta rakastava pikku persoonallisuutensa ahmii
niitä runsain annoksin, kartuttaen maailmansa yhä suuremmaksi ja
rikkaammaksi, ja samalla hän kaivautuu koko olemuksellaan elämän
todellisuuteen.

"Jumala-kirjat", joissa aikaisemmin ihastuneina eläydyimme antiikin
tarustoon, jäävät hyllyille. Nyt ovat taivaankappaleet, niiden synty,
kehitys ja liikkeet, painolaki, valo, sähkö, radiumi, kaikenlaiset
luonnonilmiöt, muinaisuus, ihmisen alkuperä, eri rodut, historia,
kaikki todellisuuden tieto heille mielenkiintoista ja jokapäiväisen
pohdinnan alaista.

Koulutehtävät ja läksyt hupenevat vähäpätöisinä heidän paksujen
nidoksiensa tietomäärään, mutta lienevät kuitenkin johtavana lankana
tietojen monisokkeloisissa käytävissä.

Kysyn häneltä toisinaan: -- Mitä noissa kirjoissa on?

-- Jahka luen, niin sanon! huudahtaa hän ja käy samalla aseettomana
kovaan taisteluun anastaakseen kookkaan nidoksen sisällöstä
mehukkaimman ytimen. Silloin häntä kelpaa katsella.

Kaikessa Apu noudattaa omaa luontoaan. Hän ei ota muita
velvollisuuksia täytettävikseen kuin taipumustensa määräämiä, vaikka
toisinaan siltä näyttää. Terävä äly, hyvä muisti ja uskaliaisuus
ovat hänen seuralaisiaan ja lisäksi salaperäinen vainu, jota ei voi
määritellä, mutta jonka avulla hän harjaantuu yhä taitavammaksi
kaikessa vaikeassa. Pää kumarassa ja koko ruumis valmiina kuin
hyökkäykseen hän jännittää kekseliäisyyttään ja älyään, ja leimausten
tavoin ne selvittävät hänelle vaikeatajuisen sisällön. Niin suuri
on ponnistus, että kasvojen lihakset värähtelevät hennon ihon alla.
Hän on kuin jousen kaari valmiina laukaisemaan nuolen. Silloin hän
on kaukana kaikesta, tuntematta tai näkemättä mitään ympärillään,
taistellen vain kirjan vaikeatajuisen sisällön kanssa. Se on hänelle
houkutus, lumous, päämäärä, tuska! Hän arvioi tiedon tuhat kertaa
suuremmaksi ja ihanammaksi kuin se on. Ja kun salaisuus selviää,
laukeaa jännitys, vapisevat lapsenhuulet aukeavat kuin kukka
auringossa, silmän kuumeinen kiilto himmenee, kevyt huokaus nousee
rinnasta, ja tyydytykseen liittyy pettymystä.

Katsellessani häntä tunnen hänen jännityksensä, ponnistuksensa ja
tuskansa heijastuvan itsessäni, ja sanomaton sääli vaatii laskemaan
käteni hänen päälaelleen ja hiljaa hyväilemään. Hän ei ole siitä
tietoinen.

Taju on lukiessaan lepäävän kissan tapainen, heittäytyy suulleen
rahille kirja nenän edessä ja vetää ruumiinsa voimien joka
hiukkasenkin pois jäsenistä ja lihaksista; silmät ovat puoleksi
raollaan, pieni suu avoinna ja leuka molempien kämmenten varassa.
Sellaisena hänkin on poissa kaikesta ympärillä olevasta, mutta hän
on kuin suljettu kirja, jonka leikkaamattomat lehdet kätkevät eheän
kokonaisuuden, selvän ja lujan ajatusrakenteen. Kirkkaudessaan se
näyttää luonnolliselta ja vaivattomalta, sittenkun tutkittuamme joka
sanan olemme päässeet selville vaikeatajuisesta asiasta ja usko
siihen painuu suoraan sieluumme, ja silloin ihmettelemme, miksi emme
ole sitä ennen käsittäneet.

Tuo lepäävä poika on minulle arvoitus, ja vertaus sfinksiin
välähtää toisinaan mielessäni. Hänen suunsa myhäilyssä on hienon
ivan vivahdus, kuin arvoituksen lausujalla, ja hän näyttää tietävän
senkin, mikä muilta on salassa. Häntä minun ei tule sääli, eikä
hellyys pakota hyväilemään vaaleata, hyvin kammattua päätä. Mutta
kuitenkin sydämeni sykähtää, ja olemustani vihlaisee sekunniksi
kuin salamanlentona tulevaisuus. Millainen on tulevaisuus? Sen
valloitukseen on avain heissä itsessään, luontainen pakko kirkastaa
omat ihanteensa, selventää käsitteensä, täydentää kaikki yhä
uudestaan sukeltaen pohjattomaan tietämiseen ja tuntemiseen. Eikö se
tiedä elämässä voittoa ihmisistä ja ilmiöistä?

Oi -- ei!

Oma työni ja pyrkimykseni vastaa siihen kieltävästi. Ja kuitenkin
panee tämä henkinen elämä meidät yhä uudestaan harrastamaan juuri
tietämistä. Se tarve virtaa polttavana minunkin suonissani, samalla
kun mielikuvamaailmani ruokkii sitä hehkuvalla ja kuluttavalla
tulellaan. Minulle se on ollut aina ennenkin tuttua, mutta näinä
aikoina se on vallannut meidät kaikki entistä todellisempana ja
maltittomampana.

Se voi olla jonkun aikaa kadoksissa, ja silloin kuljen kuin kesän
hellettä paossa varjorikkaassa kosteikossa, jonka viileys hyrisyttää,
uhaten vaarallisella kuumeella. Siellä en kuitenkaan viihdy kauan,
vaan etsin jälleen aurinkoiset, tutut ajatusten ja kuvittelujen
vainiot ja antaudun uusin innoin kuumimpien säteiden syleiltäväksi,
niin että hengitys salpautuu, sydämenlyönnit pysähtyvät, ja elämän
ulkonainen rajoitus lakkaa olemasta esteenä. Näin irtaannun kaikesta
olevaisesta ja soudan puhtaana omana itsenäni sisäisten havaintojen
ulapoita.



X


-- Äiti, minne sinä menet? kysyi Apu aikoessani kaupungille.

-- Asioille vain.

-- Saanko minäkin tulla?

-- Tule, tule!

Apu tahtoo tietää kaikki puuhani, ja minun on usein vaikea eroittaa,
mitä saan omastani sälyttää hänen lapsisielulleen. Vaikeus ei
esiinny siinä, mitä puhumme toisillemme, pojat ja minä, sillä
sanojen takana on elämämme allas, jonka kirkas vesi sallii aina
nähdä pohjaan, eikä siinä voi mitään peittää taikka salata. Apu ja
Taju näkevät minun lävitseni yhtä hyvin kuin minäkin olen selvillä
heidän vaikutelmistaan ja voin johtaa syyt heidän tekoihinsa ja
ajatustapoihinsa.

Me riensimme alas portaita, ja Apu liukui kuin mäkeä laskien pitkin
kaidetta.

Kadulla tuli vastaan Siiri-täti ja hänen pikku tyttönsä Säde. Me
olemme perhetuttuja, ja lapset ovat usein tavanneet toisensa.

Apu muuttui heti suojelevaksi ja jutteli hiukan pikkuvanhasti Säteen
kanssa, mutta unohtui pian omaan tapaansa selittelemään ja kertomaan.
Hän oli ihastunut saatuaan mieluisensa kuuntelijan.

-- En minä jaksaisi enää sitä koulua! huudahti hän.

-- En minäkään, vakuutti Säde.

-- Kirjat, keksinnöt ja suuret ihmeet ovat pelkkää pötyä, intoili Apu.

Säde nauroi heleästi.

-- Kun kerran pääsen suurten kirjoihin...

-- Sinä tarkoitat aikuisten, yritin oikaista.

-- Niin, aikaihmiseksi, silloin en avaa yhtään kirjaa. Minä teen
muuta työtä, puhui Apu.

-- Aiotko sinäkin insinööriksi? kysyi Säde.

-- Insinööriksikö? No siksi juuri! vastasi Apu varmasti.

Siitä ei oltu koskaan puhuttu. Apu huitoi vain ympärilleen
umpimähkään ja iski rohkeasti.

-- Siinä saa tehdä työtä oikein olan takaa, jatkoi hän vakuuttaen
itselleen päätöstään oikeaksi.

-- Hänen perinpohjaisuutensa pyrkii koettelemaan voimiaan itse
elämässä, sanoin Siirille. -- Sellainen maltiton halu pulpahtaa
hänessä esiin väläyksittäin.

-- Uteliaisuutta ja kuvittelua, sanoi Siiri. -- Säde on myöskin
hiukan haaveksija ja solmii ystävyysliittoja.

-- Avulla on sanomalehtipuuhia omalla luokallaan. Hän järjestää,
ottaa kaiken taakan niskoilleen, hankkii kirjoituksia ja hoitaa koko
"nyrkkipainon".

Lapset olivat syventyneet omaan jutteluunsa, ja me jatkoimme
keskustelua.

-- Se on kaikki merkkinä hänen kehityksestään nuorukaiseksi, sanoi
Siiri.

Minä en ollut ajatellut sitä puolta, ja nyt minulle selvisi se uusi,
mitä olin havainnut Tajussa ja Avussa.

-- Merkillistä. Minä näen vain Avun palvelevan innon lisääntyvän, ja
hänen toimeliaisuutensa keksii yhä uutta.

-- Apu on tosiaan tavattoman pulppuava ja toisinaan sytyttävä.
Oletko nähnyt hänen leikkivän Yrjön kanssa? Yrjö-parka joutuu ihan
haltioihinsa kaikesta siitä uudesta ja merkillisestä, mitä Apu tietää
kertoa kaarnalaivoista ja niiden retkistä.

-- Avulla on erikoinen kyky huvittaa lapsia.

-- Hän ei ole leikkivinään. Hän oikein uskoo ja elää mukana kuin
olisi vielä kymmenen vanha ja nauttii Yrjön riemusta, kertoi Siiri.

-- Jotakin uutta on tosiaan tullut poikien elämään, sen minäkin näen.

-- Tiedätkö, Säde? kuulimme Avun sanovan. -- Ei taivas, ei maa, ei
vesi ole missään yhteydessä sen kanssa, mitä minä odotan. Tämä syksy
ja talvi eivät ole minun oikeaa aikaani. Nehän ovat aina ennenkin
olleet vain siltana, mutta milloin alkaa oikea elämä?

-- Kun tulemme vanhoiksi ja rumiksi, ärsytti Säde.

-- Et suinkaan sinä koskaan tule rumaksi, tuumi Apu.

-- Etkä sinä köyryksi ja kömpelöksi, joka kompuroi näin.

Säde yritti matkia vanhaa.

-- En minä tahdo elää vanhaksi, sanoi Apu.

-- Miksi et? kysäisi Säde.

-- Sellainen tupakoiva ukkeli...

-- Etkö sinä tupakoi? kuulimme Säteen utelevan.

-- Minusta ei kielletyn tavoitteleminen ole nautintoa. Sittenkin on
hauskempaa kuvitella. Elämä on ihmettä, ja ihme niin lähellä kuin
kerran luulin kuun olevan. Minä olin valmis kiipeämään kirkon katolle
ja sohaisemaan sen seipäällä alas.

He nauroivat jälleen.

-- Mikä sinun mielestäsi on se ihme? kysyi Säde.

-- Se vain, kun en käsitä, kuinka mikin syntyy, ja kuitenkin on
varmaa, että se on syntynyt.

-- En minä ymmärrä.

-- Katsos, kun minä oikein pulaan saadakseni selville jotakin, niin
Taju tulee ja osoittaa sormellaan heikkoon paikkaan, ja sitten minä
sen keksin. Kuinka Taju sen näkee? Se on ihme.

-- Taju on viisaampi.

-- Niin, Taju keräilee tietoja ja muuta moskaa aivokoppaansa aivan
kuin itikoita sikaarilaatikkoon. Hän pistelee niitä neulalla kiinni
korkkipohjaan, jokaisessa on numerolippu, ja niistä on luettelo
mahdollisimman hyvässä tallessa.

-- Taju ei usko ihmeisiin, päätteli Säde.

-- Ei se kuulu hänen heikkouksiinsa. Taju ei edes usko yhden
kerran näkemiseen, vaan seuraa kuin vainolainen samoja jälkiä ja
panee merkille joka vivahduksen. Tiedätkö, että hän istuu kaiket
vapaahetkensä, sunnuntait ja iltapäivät, ja tutkii sammalia ja
jäkäliä?

-- Hyi, sammaleet on niin märkiä. Jäkäliä minä en tunnekaan.

-- Tule meille katsomaan, ehdotti Apu.

-- Taju kuuluu olevan etevä, sanoi Säde.

-- Etevä, mitä se nyt on olla etevä! uhitteli Apu. -- Taju ei
ainakaan välitä siitä. Lukee tuskin koskaan eikä huoli kilpailla
ja osata hyvin. Kun tekee sen, mitä vaaditaan, ja säästää voimansa
muuhun...

-- Ja nauraa koko lystille.

-- Taju kyllä iskee ivalla, kun ne ovat olevinaan, ne toiset pojat,
sanoi Apu.

-- Sepä oli kuvaus, virkkoi Siiri minulle nauraen.

-- Sellainen Taju on. Ja vielä päälliseksi hiukan saamaton. Se kai
johtuu siitä, että hän niin yksinomaan ahertelee tutkimustyössään.
Mutta häntä palvelee ja hoitelee mielellään. Apu ja isä ja minä
seuraamme ihmetellen hänen tutkimuksiaan, vaikkemme ymmärrä paljoa.

-- Asiasta toiseen, sanoi Siiri. -- Panetko sinä pojat tanssikouluun?

Säde kääntyi äkkiä kuultuaan nämä sanat ja huudahti:

-- Täti, rakas, kulta täti, antakaa poikien tulla mukaan!

Apu seisoi suu auki ja tuijotti meihin.

-- Mitä sinä sanot, Apu?

-- Mi-minäkö...?

-- Niin, si-sinä juuri.

-- Menetkö sinä myös, Säde?

-- Tietysti.

-- Ja Taju myös...

-- Tietenkin, sinä kukkopoika, etkö nyt ymmärrä? intoili Säde.

Apu räjähti nauramaan aivan kuin vapautuneena jostakin.

-- Tanssitaan koko joulu, silloin on lupaa! riemuitsi hän. --
Siitäkös elämä nousee, kun Taju saadaan mukaan. Se poika punnitsee
joka askeleensa.

-- Kyllä me nyt heitämme puntarit nurkkaan! päätti Säde.



XI


Pojat ovat olleet tanssikoulussa, ja kummallakin on oma "daaminsa".

Tajulla on Ruusu, pieni neitonen, josta nähtävästi tulee oikea
"sydänten mylly". Hän on hento ja notkea, pieni pää noudattaa
tanssissa liikkeiden tahtia, ja kädet kaartuvat somasti milloin
millekin suunnalle aina omien suloutensa lakien mukaan. Hän on
tanssiessaan vakava, katse täynnä huolestunutta hartautta.

Avulla on Säde. Hänessäkin on tuota kuvaamatonta jotakin, mikä lumoaa
ja vetää puoleensa jo ensi näkemältä. Hän on kuin raitis tuuli,
joka puhaltaa poskiin viileän punan ja antaa hyvän mielen. Apu ja
Säde rupattavat vain jutellakseen, kinailevat ja viisastelevat ja
tanssivat reippaasti kuin oikein olan takaa. Siinä on eloa ja iloa,
vallatonta liioitteluakin, jossa ei kysytä: "Miltä me näytämme?"

Kotitanssiaisten sarja on jo alkanut, ja pojat ovat olleet menossa
koko joulun. Ovi suljetaan heidän huoneeseensa päivällisen jälkeen,
ja pukeutuessaan he jakavat "salaisuudet" keskenään. Minä saan
tehdä tarkastuksen ennen lähtöä noin vain muodon vuoksi ja myöskin
juhlallisuuden ylentämiseksi.

Kohta on meidänkin vuoro ottaa vieraat vastaan, ja jännitys kasvaa
päivä päivältä. Ruokalista ja ohjelma on jo valmis. Siihen kuuluu
teetä, kaakaota, voileipiä, omenia, jäätelöä ja kakkuja -- paljon
kakkuja ja vielä enemmän mehuvettä.

-- Entä ohjelma...?

-- Tanssia, tietysti.

-- Entä muuta?

-- Soittoa, eihän ilman voi tanssia, vakuuttaa Taju, joka ei välitä
kaunotaiteista.

-- Eikö mitään muuta kuin tanssimusiikkia? kysyn kiusoitellakseni,
hyvin tietäen yleisen tavan, joka suosii kotitanssiaisissa vain
tanssia.

-- Parasta on ottaa koko juttu matematiikan kannalta, naureskelee
Taju.

-- Sinä kai mieluimmin laskisit yksi, kaksi, kolme niinkuin
tanssikoulussa, sanoo Apu, -- etkä huolisi soitostakaan.

-- Selvempäähän se olisi, mutta ne tytöt...

       *       *       *       *       *

Salin koristeet on Apu itse valinnut ja ripustanut kattoon -- koreita
värejä. Minä olen saanut ostaa kukat samojen värien mukaan. Kalustoa
on siirretty, että hyvin sopisi "lennättää", se kun on Avusta
hauskinta.

Soitosta pitää huolta Siiri-täti, ja Ruusun isä, konsuli Hammar, on
luvannut laulaa, mutta se tulee yllätyksenä.

Me pukeudumme juhla-asuun, ja sitten pidetään viimeinen tarkastus.
Ilmassa tuntuu kukkien ja sitruunan tuoksua, sähkövalo saa
kristallimaljat kimaltelemaan, ja sinipunerva kaitaliina näyttää
hyvin vaikuttavalta hohtavan valkoisella pöytäliinalla.

Sydämeni sykkii tavallista nopeammin ilosta, sillä pojat
ovat päässeet juhlamielelle ja liikkuvat arvokkaan vakavina
isäntätouhussaan.

Aika on kallista, ja nuoriso kerääntyy täsmällisesti.

Hillitty ilon hulmahdus on tullut kotiimme. Kirkkaita silmiä,
hohtavia kasvoja, liikkuvaa, läikähtelevää parvea. Vaaleita pukuja,
suuria nauharusetteja hulmuavassa tukassa.

Pojat ja tytöt pysyvät aluksi eri ryhmissä, molemmat erikoisena
kokonaisuutena, ja kaikki ovat hiukan kankeita ja juhlallisia.

Äkkiä kierii Avun maapallo keskelle salin lattiaa -- ties mistä ja
kuka sen on keksinyt. Se vaikuttaa kuin Eris-jumalattaren omena.
Juhlallisuus vaihtuu sekaiseksi vilkkaudeksi, ja poikien ryhmästä
häviää jäykkyys koko illaksi.

Ilo on alulla ja nousee pian kattoon saakka. Kullekin annetaan pieni
kielonippu, Taju pyytää juhlallisesti Siiri-tätiä soittamaan, ja niin
alkaa tanssi.

Siinä on aaltomaista liikettä kuin veden pinnalla tuulen sitä
velloessa, vaaleiden pukujen ja silmien loistetta, kasvojen hehkua --
liikettä liikkeen vuoksi, iloa omasta itsestään, hetken riemua. Niin
-- elämä on unelmaa!

Tämä ilo on utuista, ilman intohimoa. Sydän lepää vielä rauhassa.
Heidän ylenmääräinen elinvoimansa kääntää kaikki riemuksi, leikiksi.
He elävät eheästi ja täydellisesti hetkessä. Pikku Ruusu-neitosen
suloisuus, Säteen ja Avun välitön eloisuus tarttuu toisiin, hymy,
nauru, kujeilu on täydessä vallassa.

Paperikukkien köynnös putoaa alas katosta. Tuokiossa ottavat tytöt
sen haltuunsa, kohottavat käsivarsillaan sen korkealle ja tanssivat
ryhmässä, ojentaen toisen käden pojille.

Kaunis kokonaisuus, ja kuitenkin on joka tytöllä ja pojalla
erikoisuutensa, oma tapansa olla miellyttävä, iloinen ja vallatonkin.

Avun kasvot loistavat tyyninä: ei ainoatakaan värettä, ei
piirteen rikkoutumista hymyssä tai naurussa. Hän juttelee melkein
rauhallisesti, ilman remuavaa riemua, ja "lennättää" tyttöään
juohevassa tahdissa. Siinä on iloa, tarmoa, ikäänkuin elämän
kuninkuus ja onni olisi ollut saavutettavissa.

Ja voiko mitata, mitä noissa nuorissa sieluissa liikkuu, mikä
tunteiden ja mielikuvien ulappa heille häämöittää ja välkkyy, mikä
vapisuttava odotus jännittää heidän ruumistaan ja viriää sielussa
soiton, sulavien liikkeiden ja juhlallisen ympäristön herättämänä?
Varmaa vain on, että ainoastaan osa heidän sisäisestä runsaudestaan
kuvastuu heidän ulkomuodossaan.

Hiukan myöhästyneenä ja hengästyneenä saapuu Toppo, Avun toveri.
Hän on nähtävästi lainannut pitkän, mustan takin, jonka liepeet
ulottuvat polventaipeisiin asti. Hän tervehtii vakavana ja kumartaa
tanssikoulun sääntöjen mukaan, tietämättä mitään heräävästä
naurunhalusta. Tanssi on onneksi käynnissä, ja myöhästynyt
"kavaljeeri" pääsee alkuun ja pysyy lattialla kuin korvatakseen
vahingon.

Mutta sitten alkaa kuulua iloista kikatusta. Apu huomaa hänet vihdoin.

Nyt tarkkaan hänen kasvojensa ilmettä. Hän hymyilee, panee merkille
muiden salatun naurun, punastuu ja astuu toveriaan kohti, joka
samassa lopettaa tanssinsa. Iloisesti jutellen vie Apu hänet omaan
kamariinsa.

Hetken kuluttua he palaavat, ja takit on vaihdettu. Apu osaa tanssia
kolmen askeleen valssia ja pyytää minua. Nyt ei naureta, mutta riemu
ratkeaa käsien taputukseen.

-- Toppo on pelastettu, kuiskaa Apu.

Tanssiin tulee uusi käänne. Tahdotaan pukutanssia, ja minun pitää
hakea esille kaikki kirjavat rievut, vanhat suuret ja pienet takit,
hatut ja lakit. Sitten leikitään, kujeillaan, temppuillaan. Älyllinen
puoli työntyy vähä vähältä etualalle määräämään leikit.

Parvekkeen ovet heitetään auki, ja leuto sää antaa runsaasti raitista
ilmaa. Kaupungin salaperäisenä häämöittävä laaja kokonaisuus avautuu
eteemme. Pimeästä pilkistelevät valopisteet kuin tuhatpäisen hirviön
silmät. Autojen, kärryjen ja raitiovaunujen tuttu jyrinä yhtyy
kumeaksi pauhuksi.

-- Ilta on kulunut, huomauttaa Siiri-täti.

-- Vielä yksi valssi! huudetaan.

-- Ja vielä!

-- Ja vielä!

Sitten Ruusun isä laulaa, ja ihastus on suuri.

Tässä ilossa tuntuu kaikki vapauttavan vuosien kuluessa kerättyjä
voimia, joita tyttönen ja nuorukainen ovat tiedon mailla ahertaessaan
saaneet. Heidän hilpeytensä on kuin kasvin kukinto, heidän lujan
uskonsa ja työnsä antama palkinto.

He tuntevat itsessään luomisvoimien nousun vielä epämääräisenä
ja pyrkivät saavuttamaan sen elvyttäjää, tiettäväksi tekijää --
rakkautta. Mutta se on vielä toistaiseksi hämärän peitossa.

Nuorukaisen mielessä on tyttö äkkiä muuttunut ihmeen ihanaksi. Hän
on ikuinen arvoitus, unelmien muovailema jumalainen patsas, jota
ei voi koskettaa. Tämä patsas saa liikuntokyvyn ja panee säveliä
väräjämään kuin runoa, joka laulaa tuskaa ja riemua ja lupaa lohtua
toivottomassa ikävässä.

-- Sinä haaveilet, sanoin Avulle, joka levätessään tuijotti eteensä
vieraiden mentyä.

-- Meillä oli oikeen hauskaa, äiti, ei missään ole ollut niin
hauskaa, ja tytöt olivat kaikki kauniita: Vaikka eihän äiti sitä
ymmärrä, intoili hän.

-- Ehkä sentään, onhan minullakin ollut lapsena ja nuorena näin
hauskaa.

Avun silmät levisivät suuriksi.

-- Niin, etkö usko?

Hän vain katseli ja vaipui jälleen itseensä.

-- Kenties sentään on eroa sinun ja minun lapsuuteni välillä. Minä
en tiennyt niin paljon kirjoista, kun olin vain yksinkertainen
tyttökoululainen. Sinä olet ruokkinut henkeäsi runsaammin ja jaksat
nyt luoda itsellesi rikkaampaa iloa.

En tahtonut tempaista häntä tietoisuuteen Säteen ihannoimisesta.
Heräävä rakkaus oli kuin sädekehä loistanut koko illan nuorukaisen
pään ympärillä.

Hän ei enää ollut vain mielikuviensa varassa, hänen tunteensa oli
jo kohdistunut määrättyyn suuntaan ja tavoitti todellisuutta, joka
oli helpotusta kaihossa ja samalla hänen luonteensa mukaista. Hän
oli päässyt irti hedelmättömästä haaveilusta, ja "keksiminen" tuli
taaskin avuksi. Tanssikoulu oli pojille tukena ja samalla ansana.

Tunteet saivat tietyn pohjan. Sairaloinen kuvittelu väistyi, ja
kujeileva rakkauden herääminen tapasi kyllin laajaa tilaa omille
kepposilleen ja poikamaisille keksinnöilleen. Siinä oli palvelemista,
ärsyttelyä, kinastelua, murjottamista ja sovintoa. Tanssiaiset,
huviretket ja kävelyt kuuluivat päiväjärjestykseen, ja ylenpalttista
lukemista ja huoneessa istumista vältettiin liiankin tarkkaan.

Tajukin oli luopunut itikoistaan ja sammalistaan, ja koko joululoma
elettiin tanssimisen merkeissä. Pojat muuttuivat ja miehistyivät ihan
silmin nähden.

Usein istuimme yhdessä katsellen parvekkeen lasiovista yli kaupungin
lumisten kattojen. Näimme Nikolainkirkon jykevät tornit ja sirot
ristit ja tähtitornin talvisessa harmaudessaan. Yltympärillämme
sykki elämä tuhansissa kodeissa, joiden valot tuikkivat riemuisina
vastaten, samoin kuin mekin heille annoimme merkkejä. Tietämättämme
olimme onnellisen elämänosan saajia ja jakajia.

-- Äiti, mikähän on minunkin elämäni tarkoitus? uteli kerran Apu.

-- Sen sinä voit itse aikoinasi saada selville. Se onkin hyvin
painavaa todellisuutta, ja sen etsiminen on kuin seikkailua,
houkuttelevaa...

-- Ja jännittävää! huudahti Apu.

-- Niin kylläkin -- perin pakollista, niinkuin rakkauden kaipuu ja
työ. Se voi kiihtyä ihan kuumeeksi veressäsi, ellet jaksa aikoinasi
ohjata sitä oikeaan uomaansa.

-- Kyllä sen jaksaa! vakuutti Apu suoralla tavallaan ja katsoi minuun
suurin silmin. -- Mistä äiti sen tietää?

-- Lapsi kulta, olenhan minäkin ollut kerran sinun ikäisesi.

-- Entä jos maailmansota tulee meillekin! sanoi Apu äkkiä.

Eihän se ollut mikään outo ajatus. Sotaa oli silloin kestänyt jo
puoli vuotta, ja tuntui siltä kuin se olisi vyörynyt yhä lähemmäksi.
Sydämeni löi rajusti, ja minun oli pakko painaa sitä kädelläni.

-- Opettaja sanoi, että kukin kansa saa taistella omistamastaan
maasta ja yhä uudestaan valloittaa sen. Samalla kansa puhdistuu ja
jalostuu. Luuletko, äiti, että mekin saamme mennä sotaan?

-- Siihen tarvittaisiin niin paljon uhrautuvaisuutta, kärsimystä,
kestävyyttä ja julmuutta -- lyödä kuoliaiksi ihmisiä! Ajattelehan --
ihmisiä! Mistä sinä saisit sellaisen varmuuden, sellaisen voiman?

-- Mistä saksalaiset, ranskalaiset, englantilaiset, vieläpä
venäläiset sen ovat saaneet? kysyi poika levollisena.

Mutta minussa kyti levottomuus, ja hämärästi tajusin, että leimuava
liekki voisi syttyä milloin tahansa ja purkautua tulisuihkuna
kätköstään. Lietsottinhan kaikkialla vihaa salaa ja julkisesti,
jonkin määrätyn ohjelman mukaan. Viha oli ajan henkenä ja
vaatimuksena. Ihmisten intohimot olivat valveilla ja auliit iskemään
kiinni saaliiseen, rikkomaan lain ja järjestyksen. Huonoja vaistoja
oli ruokittu ja kasvatettu, ja ihmiset olivat juopuneet niistä kuin
väkevästä viinasta. Suurien joukkojen nimissä heilutettiin kapinan
soihtua, ja kaiken maailman hylkiöt pukivat ylleen sankarin hahmon,
kohottaen korkealle vihan soihtua. Yksinkertaiset näkivät siinä pyhän
liekin.

Mitä tästä oli tulossa ja missä oli se urhon käsi, ne Termopyleen
sankarit, jotka seisoisivat solassa? Pitikö meilläkin olla
Efialteemme? Ehkä näitä oli paljonkin.

Nämä ajatukset pukeutuivat sanoiksi, ja molemmat pojat tajusivat
hyvinkin, mistä nyt oli kysymys. Minusta tuntui, että he kasvoivat
tästä puhuessaan.

       *       *       *       *       *

Sydämeeni laskeutuu suru, josta on turha yrittää päästä. Miksi?
Tiedän liiankin hyvin, kuinka syvällä ja kuinka vanhat tämän pahan
juuret ovat. Ne sanojen kivet, joita Apu ja minä olimme nähneet
heiteltävän elämän polulle, ovat nyt kasvaneet vaarallisiksi
torneiksi, jotka uhkaavat sortua kansan päälle.



XII


Nikolainkirkon kellot soivat niin usein, että niiden kumahdukset
ovat elämämme jokapäiväistä säestystä, herättäen meissä epämääräistä
hartautta verkkaisilla, juhlallisilla metallisoinnuillaan. Sitä
lisää päivittäin kerääntyvä tumma ihmisjoukko patologisen laitoksen
ovella, jonka näemme ikkunoistamme. Havut, vaunut, saattueet ja
seppeleet nostattavat mieleemme kaihoa ja kuvittelua oman hetkemme
tulosta. Eron ja surun kalvava, haikea tunne vaikuttaa ympäristöön ja
heijastuu taivaan korkeuteen, kantaen sinne mielialojamme kumeiden
ruumiskellojen kajahduksissa.

Mutta poikiin tämä ei näytä niin raskaasti tehoavan. Heidän
nuoruutensa ei salli heidän nähdä katoavaisuudessa omaa määräänsä.
Sen varjo ei lankea heidän tielleen, ja kuolinkellotkin sopivat
heille siksi soitannoksi, jonka tahdissa heidän jalkansa keveämmin
astuvat. Ja kuitenkin se antaa heille elämänhartautta ja aavistuksen
iäisyydestä. He tuntevat sen läheisyyden, se on heille kuin avaruus,
maa ja meri, se aavistettu, johon he pyrkivät.

Apu on puhunut tästä iäisyysajatuksesta. Silloin on tuntunut kuin
jälleen kuuntelisimme kaupunkia, mutta keskustelumme on muuttunut
elämän salaisuuksien tutkimiseksi.

Hän lueskelee yhä paljon ja tuo kotiin kantamuksittain lainakirjoja,
saamatta koskaan kyllikseen. Tietojen ahmiminen on hänessä leimuava
intohimo. Hän ei enää ole lapsi; nuorukaisen ajatukset lähenevät
miehuutta, joka voimistuu ja valmistuu elämän työhön. Mutta
se kaikki on välitöntä, itsetietoisuudesta vapaata, ikäänkuin
leikkiä. Ehkä se johtuu hänen ruumiillisten voimiensa nopeasta
karttumisesta. Hänen voimannäytteensä ovat aivan toisenlaisia kuin
muiden perheenjäsenten. Nähdessään minun vaivaloisesti pulailevan
milloin missäkin taloushommassa, hän nauraa heleästi, ja hänen leveät
hartiansa ja lujat käsivartensa ovat aina alttiit auttamaan. Hän
ei kammo halkotaakkoja tai ruuankantoa torilta kotiin eikä pelkää
toverien arvostelua, vaikka yhdessä tuomme rautatieltä käsirattailla
tavaroita, ollen "hevosia", kuten Taju sanoo.

Työn riemu ja sen keveys on hänen salaisuutensa. Sen hän kietoo
valoisan luonteensa taikahuntuun, ja elämä on kuin laulua, jossa
ylistetään aurinkoisia, vihreitä leikkikenttiä.

Ja kuitenkin minua peloittaa. Sillä toisinaan hän näyttää kuuntelevan
outoja, tuhoenteisiä ääniä. Silmä harhailee esineestä toiseen, ja
tuskainen, hiukan huohottava hengitys katkoo kummalliset sanat: --
Miksi minua aina ajaa!

-- Mikä sinua sitten ajaa?

Silloin hän jo nauraa:

-- Paavi Pius tanssii saksanpolkkaa!

Hymy leviää hänen kasvoilleen, ja varhainen lapsuus elävöittyy.
Hän näyttää kuuntelevan jotakin etäistä ääntä ja haihtuvan pois
nykyhetkestä.

Ja ikäänkuin todellisuuden tukea etsiäkseen hän leikkii Siiri-tädin
pikku pojan, Yrjön, kanssa, kantaa hänelle kaikki vanhat meikäläiset
"paijat", panee ne surisemaan ja pyörimään, juttelee, näyttelee ja
liioittelee vallattomasti, ikäänkuin olisi vasta kymmenen vuotta
elänyt ja pää vielä olisi täynnä laivoja, moottoreita, norsuja
ja paperisotilasten armeijoita, jotka jo aikoja sitten uhrattiin
lempeille rauhanjumalille.

Siiri-täti soittaa, ja Apu unohtaa Yrjön, jonka kanssa on leikkinyt.
Nyt hän istuu itseensä vaipuneena, ja kun soiton vaiettua kysyn, mitä
hän äsken ajatteli, vastaa hän empimättä:

-- Kuulin soitossa kanuunain pauketta, ja se monistui kalliosta
kallioon, taukosi ja uudistui jälleen. Toisinaan taas kaatuneet
valittivat...

-- Älä, sehän on kamalaa kuvitella tuollaista.

-- Se oli niin komeata. Eikö Siiri-täti tahdo vielä soittaa? pyysi
Apu.

Kuinka mielikuvat ovatkin tarttuvia! Soitto on minunkin sisäiselle
silmälleni avannut sotanäkyjä, kuvia, joista julkisuudessa
luetaan peitellyssä ja kaunistellussa muodossa. Kauhu hipaisee
sydäntäni äkillisenä kuin vihlaiseva vihellys yön pimeydessä. Se on
hetkellistä, mutta jättää jälkeensä lamauttavan, kouristavan pelon.

       *       *       *       *       *

Kevät oli käsissä, ja pojat olivat päässeet elämänsä tärkeään
vaiheeseen: heidän piti pian saaman valkoiset lakkinsa.
Kirjoituskokeiden jännitykseltä he taittoivat kärjen varmalla
rauhallisuudellaan. Kun kyselin heiltä huolestuneena, kuinka oli
minäkin päivänä käynyt, helähtivät he nauramaan, ja juhlallisuuteni
muuttui hullunkuriseksi.

-- Laskitteko kaikki? utelin.

-- No, kesken jäi, kiusoitteli Taju.

-- Kuinka niin, oliko liian vaikeata?

-- Ainakin viisi tulee saamaan reput, vakuutti Apu.

-- Te olette ihan liitossa minua vastaan.

-- Mutta mammahan tahtoo olla jännityksessä, vastasi Taju nauraen.

"Mamma" on sellainen hyväilysana, joka tietää sitä, että "ollaan nyt
olevinamme".

-- Tahtoisin niin mielelläni seurata asioita...

-- Mikäs estää? Voihan mammakin tulla kokeisiin. Reput siitä kyllä
koituisi, ja me saisimme olla hiukan noloja sellaisesta mammasta,
joka ei tule sukuun ... ivaili Taju.

-- Tyty, tyy! Hienoa kerskausta. Olette siis läpäisseet.

       *       *       *       *       *

-- Vapaus, se on sentään jotakin, kun on istunut kahdeksan vuotta
koulun penkillä! intoili Apu.

Ja hän oli sitä nyt koetellut -- tupakoimalla.

Hän istui hiljaisena ja kalpeana, tietenkin minun huoneessani, että
se oikein huomattaisiin julkiseksi.

-- Mitä ihmeitä sinä kärytätkään? Eihän tuo ole säällistä tupakkaa.

-- Tahdon polttaa oikein perinpohjin.

-- Ja tulla perinpohjin kipeäksi. Sinä et ole enää kalpeakaan, vaan
kerrassaan vihreä!

-- Kuinka sen asian ottaa! vastasi hän salaperäisesti myhäillen. --
Onpa se tosiaan kitkerää! Se taitaa hiukan juksata minua. No, olenhan
kuitenkin saanut sitä maistetuksi! jatkoi hän sitten happamesti ja
kietaisi tupakoimiskojeensa kokoon.

Taju oli viisaasti kyllä maistellut miedompia lajeja ja säilyttänyt
uskonsa tupakan nautittavuuteen, poltellen hänkin kalpeana hienoja
savukkeita.

       *       *       *       *       *

Nyt oli kävelty kukitettuina Esplanaadilla, hurrattu ja riemuittu ja
illalla hummattu Luodolla. Mitä kaikkea siellä oli tapahtunut, se oli
iloinen muisto, keväisen merituulen avustama vapaudenhumala.

-- Vapaus on nyt minussa, se on jo verissäni! kehui Apu. -- En
voi ymmärtää, että on koskaan ollutkaan toisin. Minä kuljen kuin
aamuruskoa kohti!

-- Pidätkö lakkia kädessäsi vai päässäsi? härnäsi Taju. --
Aamuruskoon mennessä voi päätä palella.

-- Olkoon vaikka hyllyllä, vastasi Apu. -- En minä sitä ainakaan
yöpöydälläni pidä.

-- Se taisi minulta unohtua sinne, selitti Taju punastuen.

Apu otti lakkinsa, katseli sitä ja painoi päähänsä, heilutti keppiään
ja läheni ovea.

-- Näkemiin, mamma, nyt minä menen Esplanaadille hakkailemaan!

Hänen yrityksensä viheltää jäi sikseen, mutta katse, kasvojen loisto,
pohjaton elämän riemu kirkasti kaikki ympärillämme. Nyt oli olemassa
vain hetki, ja se kuvasti voittoa, onnea, elämän suloisuutta. Apu
kulki todella aamuruskoa kohti.

Illemmalla hän pyysi minua mukaansa, ja me menimme Siiri-tätiä ja
Sädettä tervehtimään.

Jotakin vienoa ja surunvoittoista oli tullut Avun katseeseen. Elämän
ilo tuntui painuneen syvemmälle ja koskettaneen tuskaisesti hänen
sydämensä umppua.

Siiri-täti tuli eteisessä vastaan.

-- Säde! huudahti Apu nähdessään hänet sinihohtoisessa kevätasussa,
auringonlaskun heleästi valaisemana keskellä salia.

Avun äänessä oli tunnustus, joka oli kuin lumouksen avain hänen
valittunsa sydämeen.

-- Aamurusko! sanoin hiljaa Siirille, ja hän hymyili:

-- Meidän iltaruskomme!

Siiri ja minä siirryimme hänen huoneeseensa ja sinne kuulimme Säteen
iloisen naurun ja Avun leikkipuheet viereisestä salista.

Minusta tuntui kuin aika olisi ollut pysähdyksissä ja jälleen
olisin seitsemäntoista ikäinen, kuin olisin elänyt vain tätä hetkeä
varten. Oma tarinani oli kuin unohtunutta, hämärää unta. Tämä oli
ehyttä, kaunista ja todellista. Apuhan eli nyt ihanassa, utuisessa
rakkaudessaan -- aamuruskossa -- ja se oli nuorten omaa itseä.

Heidän oli määrä illalla mennä yhdessä tanssiaisiin, ja Säteen oli
jo aika ryhtyä pukeutumaan. Hän meni omaan kamariinsa, joka Avun
mielestä oli kaikkein pyhin ja salaperäinen.

Apu jäi yksin saliin.

Säteen puku, silkiltä läikehtivä, siniharsoinen, virui vuoteella
odottamassa. Hänen pehmeää tummaa tukkaansa käherrettiin hiukan. Hän
oli yhä kasvanut ja käynyt entistä hoikemmaksi uumalta, muuttunut
pikku naiseksi. Poskien kuoppaset olivat lapsen, silmien loisto
neitosen, ja naisellista oli hänessä jo salaperäinen lumoavaisuus,
joka vangitsi, niin ettei voinut hänestä hellittää katsettaan
eikä unohtaa näkemäänsä ilmestystä. Elämä sykki ja hengitti hänen
kauttansa.

Taaskin tulivat mieleeni Avun sanat: -- Aamuruskoa kohti!

Tämän kodin suloisuus oli Avunkin elämän kehyksenä, josta hän katseli
tulevaisuuteen ja sai uskallusta.

Tunsin itseni pieneksi ja vähäpätöiseksi. Olinhan vain sivuhenkilö.
Pikku Säde oli kasvanut ylpeydeksemme, ja Avun surunvoittoinen,
lämmin katse teki sydämeni araksi. Säde oli se mahti, jota
taikauskoisen hartaasti palvoin -- hänen vallassaan oli poikani
onni tai onnettomuus, olla hänelle elämän ihanin täyteläisyys tai
tuskallisimman surun aihe. Ah...!

Tätä ajatellessani näin Säteen silmien loistavan utuisen puvun
poimuista. Hän ei vielä ollut saanut sitä oikein ylleen. Se oli
selittämätön sommittelu, josta ei tiennyt, kuinka sen sisälle pääsi,
mutta soma kuin sattumalta hartioille heitetty, hennoille olkapäille
kujeelliseksi verhoksi. Se antoi aavistaa poimujen suojaamat muodot,
vartalon, poven, lanteet, mutta vain liikehtivinä kuin virran väike
kuutamossa. Sädettä piisi tuskin voinut maalata todellisuuskuvana,
sillä hän oli niin läikehtivä, mutta muistista kylläkin. Juuri tämä
oli hänessä lumoavaa, lupasi paljon ja antaisi kenties -- pettymyksen.

Poskien hento untuva oli kuin jauhe miedontamassa ihon heleää
punaa harsomaisena ja pehmeänä. Siiri pujotti pään ylitse oman
kallisarvoisen kaulakoristeensa, jonka Säde nyt sai omaksensa.

Kummallista, kuinka tuollainen kuollut kapine voi elää kauniilla
kaulalla ja loistaa kilvan silmien kanssa, ikäänkuin valottaen
puvussa kaiken muunkin.

Säde oli jo valmis, ja Siiri meni hakemaan Avun, joka maltittomana
odotti salissa. Aika olikin jo livahtanut yli määrän.

Säde ei vielä voinut irtaantua kuvastimestaan, jossa hän hymyili
voitonvarmana.

Minä painauduin sohvan nurkkaan ja näin Avun astuvan hitaasti ja
neuvottomana kynnykselle. Hänen katseensa jäi Säteeseen, ja huulet
värähtelivät.

Minä tunsin tuon. Hänen sydämensä oli tuskassa, epätietoinen.

-- No, kelpaanko? huudahti Säde, kääntyen pois kuvastimesta.

En voinut kuulla Avun sanoja -- ne olivat niin hiljaiset. Mutta
näin hänen äkkiä riistäytyvän irti lumouksesta ja ojentavan kätensä
päättävällä tavallaan.

Säde totteli vaistomaisesti ja kohtasi Avun katseen. Hän oli jo
unohtanut oman kauneutensa.

Silloin hengitin helpommin, olin kiitollinen ja iloitsin, enkä
kuitenkaan ymmärtänyt miksi.

He lähtivät jalan. Säde ei tahtonut autoa.

Siiri ja minä avasimme ikkunan ja katselimme heitä niin kauan, kunnes
he kääntyivät kadunkulmasta.

-- Sinä saat olla onnellinen Säteestäsi, sanoin Siirille.

-- Aioin juuri sanoa, että sinä voit ylpeillä Avusta, vastasi hän.

-- Niin, katsos, näissä asioissa tyttö on aina päähenkilö. Minä ...
minä olen oikein muserrettu.

-- Ja minä olen rakastunut Apuun.

Me nauroimme ja lavertelimme yhdessä myöhään iltaan.



II OSA

TÄYTTYMYS



I


Maailmansodan kyntämät vaot ovat olleet hirmuisen syvät ja ulottuneet
laajoille alueille. Vuosisatain viljelyksen ne ovat upottaneet soran
alle, ja nyt on alkanut ihmisille nälän ja menehtymisen aika. Ei vain
niille, jotka ovat taistelutanterilla, vaan niillekin, jotka kotiin
jäivät. Eikä vain sotiville valtakunnille, vaan meillekin, jotka emme
toistaiseksi ole aseisiin tarttuneet.

Maailmansodan kyntämät vaot tuntuvat kansankerroksissa. Ylhäiset
ja alhaiset, rikkaat ja köyhät, lahjakkaat ja lahjattomat ovat nyt
yhteisyys -- ihmisiä, seisovat samassa jonossa odotellen leipäpalaa.
Säännöstely on kaikkien turva, niinkuin hätä on kaikkien piiska.

Onko se uuden ajan sarastusta? Kuinka pitkä lieneekään kärsimysten
taival, ennenkuin se meitä valaisee?

Ajatuksemme viihtyvät yhä kiihkeämmin näissä asioissa, ja
perheenäidin käsiä vartioivat katseet käyvät aterioilla pyyteleviksi.
Isien ja äitien tuska kasvaa niukkoja annoksia jaellessa.

-- Tehdäänhän toukoa tänäkin keväänä ja syksyllä korjataan sato,
lohduttelin eräänä kevätpäivänä.

-- Äiti puhuu kuin olisi omaa peltoa, jota me saisimme muokata.
Ohhoh, kunhan olisi tilkkunenkin maata, kyllä sen povesta elannon
kiskoisin! intoili Apu.

-- Voithan mennä muiden pellolle, huomautti Heikki. -- Maatyöläiset
lakkoilevat, ja sanomalehdet vetoavat sivistyneeseen nuorisoon.

-- Minä menen! Maa ei totisesti ymmärrä sotaa, ei sosialismia eikä
porvarien viisastelua. Se kysyy vain peltokoneita ja väkimultaa ja
minun kaltaisteni myllerrystä!

Avun into peloitti minua, ja siksi riensin sitä vaimentamaan.

-- Älähän nyt kiirehdi päätöstäsi. Kohta jo joudamme tästä maalle
lähtemään, ja sitten voit koetella voimiasi ja seurata haluasi auttaa
kyläläisiä niityllä ja pellolla pahimpien kiireiden aikana, jos se
sinua huvittaa.

-- Ei, minä tahtoisin mieluummin jotakin täydellisesti haltuuni. Työ
ei tyydytä minua, ellen saa nähdä tulosta. Joko -- taikka. Kun kerran
uhri on annettava, niin...

-- Uhri! Ahaa, sinä ajattelet taas suuresti.

-- En suuremmin kuin voimani sietävät. Hei, mamma, olethan sinä
ruokkinut minua hyvin, suostutteli hän nauraen.

-- Kuin varpunen variksenpoikaa. Toivoin jo saavani hänet mukaani
maalle, mutta eräänä päivänä hän tuli kotiin, pyöritti minua kerran
lattialla ja riemuitsi:

-- Nyt nämä pojat seilaavat. Taju menee tehtaaseen ja minä --
puutarhaani.

Tajun piti taas mennä kesäksi harjoittelemaan, kuten muiden
teknillisten ylioppilasten.

-- Kumpikin eri suunnalle, niinkö?

-- Tietysti.

-- Ja minä jään yksin.

-- Isän kanssa.

-- Ei isäkään jouda tänä kesänä maalle.

-- Huu -- mutta sitä ei kai voi auttaa! uhitteli Apu pullistaen
poskiaan.

-- Minä jään siis kaupunkiin, variksenpoika.

-- Sittenhän voin tulla usein tervehtimään.

-- Onko siis puutarhasi lähellä?

-- Porvoon puolella. Sinne pääsee moottoriveneellä.

-- Ellei ole pahaa tuulta! huudahdin epävarmalla äänellä. -- Porvoon
puoli, moottorivene ja paha tuuli ei minua miellytä.

-- Sehän siinä juuri jännää onkin, mamma. Minulla on tiedossa oikein
jymy kesä.

-- Minua peloittaa tuo moottorivene.

-- Maltahan nyt, kun pääsen ensin sinne. Sitten vasta voit ruveta
pelkäämään.

-- Milloin sinä lähdet?

-- Huomenna.

-- Mikä paikka se on?

-- Erään liikemiehen maatalo, jossa on puutarha.

-- Onko se oikein herrasmies?

-- On kyllä. Juuri niinkuin olin kuvitellut koko jutun. Selvä työ ja
tulos suoraan nälkäiselle kansalle. Joka viikko tuon tavaraa tänne
torille kaupaksi.

-- Moottoriveneellä?

-- Niin, talon omalla moottoriveneellä. Hän vihelsi, niin että
sydäntäni vihloi. Mutta silti en voinut olla taipumatta samaan
mielialaan. Hänen olemuksessaan oli jotakin vaivattomasti sytyttävää,
mikä nostatti iloisen mielen ja halun heittäytyä rennosti elämään,
vaaraankin.

-- Tämä poika on ottanut rengin pestin! hoilasi hän omassa
huoneessaan ja mätti kuluneimpia vaatteitaan matkalaukkuun. Minua
itketti ja nauratti, enkä ollut selvillä, oliko se hullua vai
erinomaisen viisasta -- suurta. Lopulta olin vain varma siitä, että
se oli ehdottomasti Avun tapaista ja uhkarohkeata -- se Porvoon
puoli, merituulet ja pieni moottorivene.

-- Kunpa vain tietäisin, ettei siitä tule sinulle kärsimystä.

-- Vielä vai. Minä tahdon koetella käsivarsiani, ja muutenkin --
enhän ole mikään raukka!

Viikon lopulla hän tuli käymään kotona, ja ensi sanoikseni kyselin,
kuinka hän oli viihtynyt.

-- Sinä olet laihtunut! huudahdin jo eteisessä.

-- Ylös kello kuudelta, nukkumaan kymmeneltä. Kaurajauhopuuroa
aamuksi, kauravelliä päiväksi ja teetä ilman kauroja illaksi. Ja kun
jauhot ovat vielä kitkeriä, niin...

-- Lapsi kulta, sinä ihan peloitat minua.

-- En totisesti.

-- Et suinkaan aio jäädä sinne?

-- Se on eri juttu.

Hänen huoleton hymyilynsä, poskien leikillinen pullistus ja nauravat
silmät kietaisivat minut sellaiseen mielentilaan, että unohdin
kitkerät kaurajauholaitteet ja kestitin häntä viikon varrella
laittamillani herkuilla. Hän söi kuin kuusi päivää paastottuaan ja
kävi sitä mukaa yhä hilpeämmäksi.

-- Työ on tehtävä tinkimättä ja täydellisesti. Onhan se minun uhrini
isänmaalle. Sattumalta olen joutunut hiirenloukkuun, mutta työstä en
peräänny. Rasitus ja nälkä on nykyään ihmiskunnan paras ystävä, ja
huono kohtelu lohdutuksena...

-- Sinä...!

Hänen kasvonsa loistivat omasta sisäisestä onnesta, jonka varassa
hän tunsi itsensä kyllin voimakkaaksi antamaan uhrinsa täydesti ja
napisematta.

-- Entä moottori...?

-- Kaiken maailman kapistus. Se on tehnyt lakon pari kertaa keskellä
ulappaa. Katsoppa käsiäni, sanoi hän nauraen.

Ne olivat käsniä täynnä.

-- Kerrankin oli kaupunkiin tullessamme tuuli ihan vietävä, niin
ettei siinä meidän voimillamme -- kasöörineidin ja minun --
paljoakaan rimpuillut. Hengenkaupalla pääsimme sentään lähemmäksi
rantaa ja saimme lopulta moottorinkin toimimaan. Vihannekset tekivät
hyvin kauppansa, ja hinnat määräsin -- minä!

-- Onko se hinta niin tärkeä puoli asiassa? kysyin ihmetellen.

-- Se on minun ehtoni jäänkö sinne vai enkö. Se gulashi on itara
kiskuri ja ottaisi seitsemän hintaa.

-- Mutta jos minäkin nyt panisin ehtoja sinun sinne jäämisellesi,
sanoin vakavana.

-- Kuinka niin? tokaisi hän.

-- Se moottori -- sinun pitää jättää sikseen.

-- Ei kävele. Viisituntinen reistailu vallattomassa tuulessa on
hyvänä apuna, kun illalla pääsen puiselle lavitsalle pitkäkseni --
sitten nukun aamuun asti.

-- Sehän on koiran komentoa.

-- Ei, se on puutarhurin elämää.

-- Nykyaikainen työväki ei semmoiseen suostu. Älä sitä minulle uskota.

-- Niin, mamma, en minäkään suostuisi, jos olisi paha pakko. Mutta
kun hyvin tiedän voivani jättää loukkuni koska tahansa, niin en jätä,
vaan rakastun uhallakin. Irvistelen vain isännälleni, kun hän tulee
aamukahviltaan lihavana ja hyvin hoidettuna, määräilee ja vaatii
ihan ylivoimaista vedenkantoa, ojankaivuuta, kaivonpuhdistusta ja
perkausta.

-- Ja sinä, mitä sinä sanot hänelle?

-- En mitään. Minulla on puutarhakirjoja. Hoidan kasveja, autan
hiukan luontoa, ja siinä on yhdelle työtä yllin kyllin.

-- Onko hän siihen tyytyväinen?

-- Ei se minua liikuta. Minä palvelen isänmaata enkä ahnasta
keinottelijaa. Sitäpaitsi olen ottanut itselleni apulaisia, kaksi
tyttöä.

-- Mitä isäntä siihen sanoo?

-- Hän on perin tyytyväinen, kun on saanut heidät töihinsä, vaikka
sillä miesparalla on kamala maine paikkakunnalla.

Apu kävi joka viikko kotona ja vei aina evästä mukanaan. Lisäksi hän
käytti omaansa ja tyttöjen ruokaan kaiken palkkansa.

Kuukauden kuluttua en enää voinut vastustaa haluani nähdä hänen
aherruspaikkaansa, ja hänen aavistamattaan matkustin sinne laivalla.
Apu oli sattumalta laiturilla.

-- Minne sinä menet, äiti? kysyi hän, kun vielä olin laivassa.

-- Tulin sinua tervehtimään.

-- Äiti, ei sinun sovi tulla taloon.

-- Miksi ei?

-- Pitäisi jäädä yöksi, ja minulla on vain pieni komeroni.

-- Onhan kai talossa jokin huone, kun näkyy tännekin päärakennus.

-- Ei käy.

-- Eikö isäntäsi ole täällä?

-- On, tuolla hän seisoo, sanoi hän nyökäten päällään erästä
herrasmiestä kohti, joka salavihkaa vilkuili meihin.

Minä astuin hymyilevänä miestä puhuttelemaan. Kylmä, arvosteleva
katse, hiukan hämmästynytkin, lensi vastaani.

-- Minä olen tullut katselemaan näitä ihmemaita, joita poikani on
ottanut tänä kesänä viljelläkseen. Olisi niin hauskaa nähdä hänen
puuhiaan ja jäädä yöksi.

-- Hyvä rouva, kyllä se taitaa olla mahdotonta.

Vihainen silmäys, lakinnosto, kumarrus -- ja mies meni tiehensä.

-- Joko äiti nyt uskoo?

-- Kyllä, totisesti, mutta on kai täällä muitakin ihmisasunnoita.
Minä tahdon nähdä...

-- Ei kävele! Laiva palaa tänne parin tunnin kuluttua, ja äiti voi
lähteä siinä kotiin, mutta minun pitää kastella mansikkamaata ja
ottaa huomisaamuksi kaupunkiin vietävät vihannekset. Minä en nyt
jouda pitämään seuraa.

-- Minä tulen mukaasi työhön, ja sitten aamulla pääsen
moottoriveneessäsi kotiin.

Tahdoin tosiaan nähdä, kuinka sellainen matka suoritettiin.

-- Ei siitä tule mitään...

-- Miksi ei?

-- Sinä et jaksa. Sitäpaitsi meillä on suuri lasti ja kassanhoitaja
mukana. Ei mahdu, vaikka itkisi. Usko pois, äiti, sinä et nauttisi
siitä matkasta. Vene on rähjäinen, kone huono, ja vihanneskopat aina
valmiit vierimään niskaan. Aamulla lähdetään jo kolmen ajoissa,
perillä ollaan siinä puoli kahdeksan tienoissa. Tavarat saadaan
kaupaksi jo kymmeneen mennessä, ja silloin tulen kotiin, jos sinulla
on suurus valmiina.

-- Voi, minähän olin ihan unohtaa eväät. Toin sinulle paljon hyvää.

Hänen kasvonsa kirkastuivat, ja luiseva koura tarttui kopan sankaan.
Lujat hampaat painuivat herkulliseen vehnäleipään, ja ruskettuneet
kasvot loistivat.

Me astuimme yhdessä hänen kopillensa ja tapasimme siellä
apulaistytöt. Eväät jaettiin kristillisesti, ja riemu oli yhteinen.

Isäntä käveli toisella puolella puutarhaa ja vilkuili meidän
ryhmäämme.

-- Kahlekoira ei hauku tänään, mutta jos lähenemme, puree se
varmasti, sanoi toinen tytöistä.

-- Missä täällä on koira? En minä ainakaan näe, huomautin katsellen
ympärilleni.

Tytöt nauroivat.

-- Ettehän te vain tarkoittane talon herraa? kysyin.

-- Nämä tyttölapset ovat antaneet miehelle sellaisen arvonimen,
vaikkei hän sitä ansaitse.

-- Oletteko te maalaisia? kysyin tytöiltä, kääntääkseni puheen
toisaalle.

-- Äidilläni on huoneet täällä, sanoi toinen tytöistä -- ja tämä
Anne-Mari on kaupungista ja asuu meillä kesää. Me autamme herra
Kannasta, kun hänellä on liian raskas työ.

-- Eikö se ole teille yhtä raskasta?

-- Me vain autamme, vastasi tyttö.

-- Te teette enemmän kahden kuin minä yksin, tunnusti Apu.

-- Ei rouva saa uskoa. Me saamme niin vähäsen toimeen, sanoi
Anne-Mari vuorostaan.

-- Ellei teitä olisi, menisin matkoihini, sillä yksin on mahdoton
hoitaa tätä puutarhaa. Ja puolinainen työ ei ole työtä, selitti Apu.

-- Ja me olemme täällä vain niin kauan kuin herra Kannaskin, vakuutti
Anne-Mari.

Hänellä oli otsatukka ja länttäiset kengät, ruskea kerrostuma
kasvoilla ja kaulalla, naurava suu ja jäntevä ruumis, mutta
harvinaisen niukalti pituutta.

Hänen toverinsa, jota he nimittivät Mirjaksi, oli sen sijaan saanut
kylliksi mittaa ja varren vahvuuttakin, mutta toinen silmä katsoi
kieroon. Hänen kasvoillaan oli sittenkin aina lempeä hymy, mutta
huonot hampaat tekivät hänet paljoa vanhemmaksi kuin hän oli.

Meren raikas tuuli ja ottelu sen aaltojen kanssa oli heistä huuhtonut
pois kaupunkien läheisyydessä viihtyvän turhamaisuuden.

Minun tuli oikein hyvä olla katsellessani tätä kolmikkoa, kun he
reippaasti tyhjensivät eväskorin sisällön. Ja ennenkuin kaikki oli
syöty ja nuoret jälleen suoriutuivat työhönsä, olimme päässeet
pujahtamaan toistemme sydämiin.

-- Kuulkaa, laiva huhuilee edelliseen siltaan. Nyt sinun pitää
lähteä, äiti! sanoi Apu. -- Aamullahan tapaamme jälleen kotona.

Puristin tyttöjen käsiä. Mieltäni liikutti heidän lapsellinen
luottavaisuutensa ja intonsa, jota ei voinut vaimentaa heikko ravinto
eikä raskas työ. Se oli sentään painanut surullisen leiman heidän
hymyynsä.

Peltotietä astuessani käännyin vielä heitä katselemaan. Apu kantoi
vettä kahdella sangolla, ies niskassaan. Vartalo painui hiukan
kumaraan, ja paljaiden käsivarsien lihakset kohosivat näkyviin.
Kasvotkin kiristyivät ilmeettömiksi kuin juhdalla.

Kyyneleet nousivat silmiini ja kuitenkin ylpeilin hänestä. Olihan
tuo uhria, vapaaehtoisesti annettua, nälkäpalkasta, kunniaa
tavoittelematta.

Niin, mutta hän tunsi siinä työssä omat voimansa ja oli tavallaan
onnellinen päästessään voitolle -- työstä ja ihmissydämistä, jopa
ihmisen pahuudestakin. Nuo kunnon tytöt olisivat menneet hänen
käskystään ja hänen seurassaan vaikka niihin vaikeuteen. Ja saita
isäntä -- hänenkin oli ollut pakko taipua, sillä se oli hänelle
edullisempaa kuin kasvitarhan jättäminen mahoksi.

Seuraavana aamuna Apu-veitikka sai huomata voittaneensa minutkin ja
vihelsi entistä rohkeammin -- tapansa mukaan väärin.

-- Korviani särkee. Tulehan suurukselle, nälkäsankari. Sinun
laihuutesi on ihan peloittava.

-- Hitto vieköön sen kauravellin. Se tekee vatsamme ihan
pohjattomiksi. Ei siinä riitä palkatkaan. Jollen kotona saisi ruokaa
ja eväitä, niin luulen, että jäisin moottorini kanssa jollekin
saarelle Robinsoniksi.

-- Jos työsi käy ylivoimaiseksi, lupaatko luopua? kysyin tosissani
levottomana.

-- Kun olisi sellainen mittari, joka sen varmasti asteissa näyttäisi,
niin voisin luvata. Mutta kun ei toistaiseksi sellaista keksintöä
ole tehty, niin minä tahdon jaksaa omasta ja vielä hiukan toistenkin
puolesta, vastasi hän, ja aavisteleva suurtöiden kaipuu kuvastui
kauneutena nuorilla kasvoilla.

Hänen silmänsä loistivat, ja suu punersi puhtaana. Tuntui siltä kuin
hänestä olisi hulmahtanut voimaa minuunkin. Sitten hän huudahti
iloisesti, samalla kun luja tahto jännitti kasvojen lihaksia:

-- Minä tahdon antaa kaikkeni, kun tarvitaan.

En tiedä miksi, mutta se koski sydämeeni kipeästi. Tahdoin tarttua
johonkin kuin hädässä ja kysyin:

-- Entä Säde?

-- Säde? Etkö tiedä?

-- Mitä, onko jotakin tapahtunut?

-- Ei, ei mitään ole tapahtunut. Eihän siinä mitään voi tapahtua.
Sepä se juuri onkin, ettei voi, valitti hän.

-- En minä ymmärrä.

-- Ei Sädekään ymmärrä.

-- Mitä, sanohan nyt, mitä hän ei ymmärrä?

-- Sitä, että minä olen renkinä ja myyn vihanneksia rannassa, kun
äiti nyt tahtoo välttämättä kuulla sen köyhän totuuden.

-- Vai niin, eikö hän tajua, että se on uhri?

-- Eihän ihminen jaksa määritellä eikä etiketillä varustaa jokaista
lapiollista multaa, minkä paikasta toiseen siirtää. Se moottorijuttu
vielä menisi, mutta saviset koipeni ja...

-- Eihän Säde niitä ole näkemässä.

-- Hänellä on sitä elävämpi mielikuvitus, eikä se voi sulattaa muuta
kuin puutarhamansikoita, sanoi Apu happamesti naurahtaen.

-- Onko hän sanonut jotakin?

-- Sanonutko? Hui hai, silloinhan olisi jo taivas selkiämässä. Hän ei
sano, hän vain ... no niin, eihän sitä voi selittää!

Hänen huulensa vapisivat.

-- Koskeeko se sinuun?

Ääneni lienee ottanut väriä tuskastani, sillä Apu laski kätensä
olalleni yrittäen olla huoleton ja sanoi:

-- Me jaksamme tämänkin...

Hänen katseessaan oli taaskin uusi maailma, jonka laajuuden aavistin
väläykseltä, täysin tajuamatta.

Voisitko sinä senkin uhrata? kysyin tarttuessani kovaan, käsnäiseen
käteen.

Siihen hän ei vastannut, sanoi vain:

-- Nyt, äiti, anna minulle hienoin saippuasi ja lämmintä vettä, uudet
alusvaatteet, silkkisukat ja se uuden uutukainen tennispukuni. Olen
sopinut tunneista Jaskan kanssa. Säde tulee neljänneksi tietämättä,
että minä olen mukana. Jaska on pitänyt sen salassa.

-- Entä moottori?

-- Se saa odottaa pari tuntia lisää. Kassanhoitajalla on ostoksia, ja
tyttöjä olen kutsunut katselemaan peliä.

-- Sinä tahdot oikein loistaa heille! sanoin varoitellen.

-- Ei voi moittia, kyllä minä pelaan siinä kuin...

-- Silkkisukissa ja flanellihousuissa, pistin piloillani.

-- Kyllä se vain sydämelle hyvää tekee nähdä muutakin kuin savisia
nimettömiä. Toista on sentään hoitaa sellaista henkipaton alusta kuin
se meidän moottorimme on. Ja ne tytöt ymmärtävät...!

-- Se moottori... Äidinsydämeni joutuu liian kovalle koetukselle,
sanoin huokaisten.

-- Joko taas? Ei minun hommani toki ole niin kyttyräselkäistä. Ole
hyvä ja anna se pyyhinliina, minä menen suihkuun, ja hae sitten esiin
pukuni. Alkaa jo olla kiire.

Kun hän sitten oli valmis, katselin häntä ylpeillen.

-- Merkillistä, kuinka puku voi muuttaa ulkomuodon. Torikauppiaasta
on äkkiä tullut -- prinssi. No, myönnän, että siinä on viisikymmentä
prosenttia äidin ylpeyttä, ja siedäthän sinä sen. Kyllä se taas
haihtuu maan myllertämisessä.

Hän otti mailansa, palloverkon ja pehmeät kengät, painoi valkoisen
lakin päähänsä ja avasi oven.

-- Näkemiin täsmälleen kello neljä!

Riensin parvekkeelle, josta voin nähdä hänet kadulla, ja viittasin
sieltä hyvästit.

Hiljaisuus kotona houkutteli esiin ristiriitaisen mielialani.
Sainhan näin väläyksittäin osani Avun elämästä, hänen onnestaan
ja vaivoistaan. Olisin tahtonut ottaa omakseni kaikki vaikeudet
ja jättää hänelle niiden palkan. Ja nyt oli käynyt päinvastoin.
Minä sain iloita hänestä ja hän... hän uhrasi, kärsi, uskalsi ja
jaksoi. Mitä auttoi minua tietämiseni, että niin täytyi olla, kun
sydänparka itki ja vapisi, rukoili ja siunasi, ilostui pienimmästäkin
valonpilkkeestä ja säikkyi varjon hipaistessa ylitseni. Enkä sentään
toisin toivonut.

Parvekkeella seistessäni sattuivat silmäni vastakkaisen apteekin
portailla istuvaan naiseen. Hän oli pysähtynyt siihen imettämään
lastaan, joka lepäsi hänen helmassaan, ja leppoisa rauha ympäröi
heitä, vaikka ihmisiä tavantakaa astui heidän ohitseen. Vaimo
pureskeli jotakin tyydyttääkseen nälkäänsä niinkuin lapsikin.
He olivat yhdessä oma maailmansa, oma kohtalonsa, kuuluen vain
toisilleen.

Minä en enää hetkeksikään omistanut poikiani noin täydellisesti.
Epämääräinen huoleni ja levoton onneni oli kuin lepattaen palava
kynttilän liekki.

Apu saattoi antaa kaikkensa. Hän omisti uhraamisen pyhän salaisuuden,
osasi palvella ihmisyyttä, ikuisuutta...

Juuri senvuoksi sydämeni olikin levoton.

-- Ei, enhän minä ajattele ihmisiä, en maailmaa. Apu on minun
ihmiseni, minun maailmani, vakuutin itselleni.

Silloin kolahti eteisessä kirjeluukun läppä, ja lattialle putosi
kirje.

-- Niin, Taju!

Tuokiossa oli maailmani laajentunut ja nyt olin ihan täydellisesti
Tajun luona siellä maaseututehtaassa, josta hän kirjoitti.

Tajulla oli aina hyvä ja turvallinen olo, ei koskaan kiirettä
eikä ikävää. Ihmiset olivat hiukan lystikkäitä hänen silmillään
katsottuina, ja elämä piti ottaa "matematiikan kannalta" niinkuin
tanssi hänen pikkupoikana ollessaan. Ja matematiikassa Taju tiesi
pitävänsä puoliaan, tulipa sitten lukuja kuinka paljon tahansa.

Hän turvautui taitoonsa, soi ihmisille rakastettavan hymyn, omisti
onnellisen taian vetää puoleensa valoisia ihmisiä. Leikkisä iva,
tarkka vainu ja oma etevämmyys olivat hänellä apuna. Hän otti
tyynesti palkkansa, joka hänelle vaatimatta maksettiin, sai valmista
viiden edestä ja teki työtä vain omasta puolestaan. Elämä suosi häntä
tietenkin paljon juuri tämän vuoksi ja otti äidilliselle povelleen.
Mutta hyvä niinkin.

Kirjeessään hän kertoi uivansa joka päivä ja pelaavansa tennistä
toisten insinöörialkujen kanssa tehtaan isännän tyttärien seurassa.

Joku merkkimies oli hipaissut heidän syrjäistä harjoittelupaikkaansa
käydessään maalaistehtaassa ja suvainnut hymyillä Tajun länttäisille
kengille pannuntarkastuksessa. Se kaikki oli levottomalle sydämelleni
rauhoittavaa lääkettä, ja mielelläni toivoin tuon kuuluisan miehen
pääsevän seitsemänteen taivaaseen, koska hän oli hymyillyt Tajun
länttäisille kengille.

Heikki talletti Tajun kirjeitä seinällään naulassa ja kävi niitä
välillä silittelemässä, ikäänkuin pojan poski olisi siinä nokisen
pannuntarkastuksen jäljiltä.

Minä annoin hänelle anteeksi monta kommellusta tuon tempun vuoksi,
ja salavihkaa silittelin kämmenelläni hänen sänkisiä poskiaan,
etten jäisi pojan vuoksi mistään velkaa. En tiedä, tajusiko hän
sen merkitystä, mutta melkeinpä uskon, että hänen sydämensä hiukan
ailahdellen vainusi siinä kolmannen vaikutusta.

Apu ryntäsi täsmälleen neljältä eteisen ovesta sisään ja lennätti
pallot ja mailan huoneensa nurkkaan. Kiireesti hän vaihtoi pukua,
ja puutarharenki oli jälleen ennallaan. Prinssistä ei ollut muuta
jäljellä kuin loiste kasvoilla.

-- No mitä Säde sanoi? kysyin maltittomana.

-- Säteili kaiken aikaa.

-- Miltä nyt tuntuu? Onko parempi?

-- Toistaiseksi.

-- Älä viitsi säilyttää mitään kaunaa sydämen lokerossa.

-- Sinä, äiti, olet itse syypää siihen, että sydänparkani tarkasti
säilyttää tosiasiat. Minkä minä sille voin?

-- Sanonpa sinulle jotakin. Minun sydämeni on rauhallinen, ja se
tietää sitä, että teidän on kaikkien hyvä olla.

-- On, on, verrattoman hyvä. Ja nyt hyvästi.

-- Ole varovainen moottorissa ja yritä voittaa kunnianhimosi
puutarhurina.

-- Sinun ohjelmasi on kovin ristiriitainen, äiti! sanoi hän
naureskellen. -- Minun pitäisi olla ihanneihminen, osata uhrata,
mutta kuitenkin pysyä pelkurina ja itsekkäänä, mieluummin istua
täällä kotona lellipoikana!

Hän nauroi, niin että isäkin pisti päänsä esiin huoneensa ovesta.

-- Tuletko ensi viikolla? kysyin vielä portailla.

-- Olen siitä jo sopinut, huusi hän. Sädettä sain siis kiittää
näistä käynneistä ja eväitä kai myöskin. Hän näki lävitseni, ja se
vapauttikin hänet täydellisesti olemaan itsensä. Tyydytyksen huokaus
nousi rinnastani, mutta kyynel putosi kädelleni.

Miksi hän olikin minulle niin välttämätön? En huolinut sitä itselleni
selvitellä, olin vain kiitollinen hänestä, vaikkakin aina levoton,
peläten sattumaa, karsasta kohtaloa, en tiedä mitä.

Viikon kuluttua hänen moottoripahaisensa ilmestyi taas kaupungin
kalarantaan kukkurallaan vihanneksia ja kaikenlaista puutarhatuotetta.

-- Etkö jo pian aio jättää tätä renginhommaasi, kun jo lähenee syksy,
ja se isäntäsikin on niin itara. Sinä laihdut liiaksi. Minä pelkään
yhä pahemmin.

-- Isäntää en ota lukuun, eväistä pidät sinä hyvän huolen, ja
kaupunkilaiset saavat veneestäni sentään tuntuvasti syötävää. Se on
meidän pyhä veromme ihmisille, eikä sitä sovi jättää maksamatta. Se
asia se nyt painaa paljon, sillä ensi talvi koettelee jo voimiamme.

-- Eikö puutarhasi ala jo pian olla tyhjä?

-- Sinä et ymmärrä ollenkaan tätä alaa. Nythän se vasta alkaa olla
ehtymätön. Sadon korjuu näin vähitellen on hirmuinen homma. Pitäisikö
minun nyt jättää, kun työn hedelmät ja kalliisti ostettu tulos ovat
käsissäni ja sormistani vuotaa kaupungille hunajaa ja mansikoita,
marjoja kaikenlaisia ja juurikkaita, hedelmiä, vaikka mitä hyvää.

-- Sinä rakastut siihen lopulta liiaksi.

-- Nyt sinä puhut samalla tavalla kuin Siiri-täti ja Säde. He
ovat myöskin kokolailla kateellisia tästä puutarharakkaudestani.
Ajattelehan hiukan. Enhän minä olisi voinut kestää koko kesää ilman
tätä rakkauttani itse työhön, sanoi hän vakuuttavasti.

-- Sinulla on tuo siunattu ominaisuus antautua ja eläytyä työhösi ja
iloita siitä, lapsi!

-- Eikö se ole parempi muillekin, kun niin on? Mutta ilo tässä
sentään taitaa jäädä yksinomaan kaupunkilaisille, jotka ottavat
kaalit ja lantut ja kaikki purkkiherkut, ja isäntäni itara sydän on
autuas rahoista. Länttäiset kengät, loppuun kulutettu keväinen puku
ja räysähattu ovat minulla ainakin näkyvänä tuloksena koko kesän
raatamisesta, ellen ota lukuun onttoja poskiani, jotka keväällä
olivat niin pulleat. Äiti, onko sinulla hyvä suurus, paljon ruokaa?
Minä olen ihan näännyksissä. Koko viikko perunoita ja silakkaa,
homeista kaurapuuroa -- hyi!

Apu oli hetken aikaa totinen, enkä tahtonut häiritä hänen
mietteitään. Aavistin saaneeni pienen otteen ja pidättelin henkeäni,
odotellen käännettä. Oi, kuinka kiihkeästi sitä toivoin!

Vaara oli olemassa, ei ainoastaan siinä, että hän myrskyssä
oli kurjassa moottoriveneessään aina alttiina joutumaan meren
uhriksi, vaan oman kiihkeän luonteensa vuoksi. Tuo ehdottomuus:
joko -- taikka, alttius antaa kaikkensa, unohtua tyyten hetkeen,
ponnistukseen, paloitella elämänsä katsomatta tulevaisuuteen, se
tuotti minulle tuskan öitä ja levottomia päiviä.

-- Etkö tosiaankaan voisi jo viikon päästä jäädä kotiin? Pitäisihän
levätäkin, ennenkuin luvut taas alkavat, ja saada lihaa luihisi.

-- Ehkä, kunhan nyt katson. Tytöt kyllä aikovat pian lähteä, ja nekin
ovat uhranneet, muista se, sinä pessimisti! sanoi hän hiukan taipuen.

-- Siis viikon päästä jäät kai kotiin, sinä uhripappi. Nyt saat
mukaasi pitkän nisupullan. Minä olen sitä säilytellyt sinua varten.
Syö se itse.

-- Se olisi mainio tytöille läksiäiskahvin kera! sanoi hän veitikka
silmissään.

-- Oletpa sinä merkillinen. Lupaatko syödä tämän, jos annan toisen
kemujasi varten?

-- No, niin herttaisen mielelläni! huudahti hän innostuneena. --
Paljonhan sinulla onkin!

-- Eihän sinun laihuuteesi mikään taida pystyä.

-- Onhan minulla taskut lihavat, vastasi hän nauraen, painellessaan
pullia sadetakkinsa tilaviin taskuihin.

Sitten hän harppoi alas portaita hiljaa vihellellen. Sitä tuskin
kuuli, ja kuitenkin siinä oli rajatonta riemua, elämän voittoa ja
huolettomuutta.

Hän oli tänä kesänä paljon kehittynyt ja näki nyt elämänsä uudessa
valossa. Suuri ikkuna oli avautunut kodin seinästä ulos elämään.
Rakkaus oli koskettanut hänen sydäntään ja ottanut palvelukseensa
hänen sielussaan uinuvat voimat. Siinäkin hän oli jälleen tapaisensa.
Ei suinkaan tietoisesti eikä ponnistellen, vaan aluksi leikkien, ja
rajattoman hilpeänä hän antoi sydämensä ehdottomasti ja ainaisesti.

Säde oli vielä lapsi eikä tajunnut itseään enempää kuin toisenkaan
tunnetta. Hän oli kuin puoleksi auennut kukka, mutta sellaisenaan
se ainoa, jonka olemus pojalleni avasi salaperäisellä lumollaan
niin paljon muuta houkuttelevaa ja tavoiteltavaa. Hän herätti
Avussa kunnianhimoa, joka ei kuitenkaan voinut ilmetä muulla
tavalla kuin itsensä uhraamisena, sillä Apu ei koskaan voinut jäädä
elämän antimista velkaa. Hänen piti maksaa täydesti ja antaa vielä
vastalahja. Se oli hänen ylpeytensä ja kunnianhimonsa.

Kun Säde moitti hänen työskentelyään renkinä, oli se Avulle katkeraa
iloa. Hän ylpeili siitä ja kärsi.

Vähän hän tajusi minun epämääräistä tuskaani ja pelkoani
tulevaisuuden varalta, kasvaessaan yhä lujemmaksi ehdottomuudessaan.
Jokainen uusi onnistunut koe ylivoimaisessa ja vaikeassa lujitti
hänen erikoisuuttaan, ruokkien sitä runsaalla riemulla ja
voimantunnolla.



II


Syksy oli tullut ja talvikauden elämä jälleen alkanut säännöllisenä
niinkuin ennenkin, eikä kuitenkaan päästy vapautumaan ahdistavasta
epävarmuuden tunteesta.

Taju istui tuntimäärät työpöytänsä ääressä, silmä mikroskoopissa,
tutkien sammaliaan ja jäkäliään ja kaikenlaisia loiskasveja.
Yhä enemmän ilmestyi pieniä paperikoteloita. Itikkalaatikot ja
perhossäiliöt olivat myöskin usein esillä ja saivat jonkun arvokkaan
lisän.

Olin kuitenkin vainuavinani, ettei Tajun syvämietteisyys rajoittunut
vain näihin luonnonilmiöihin, joita ei kyetä pelkällä silmällä
eroittamaan. Hän oli varmasti tietoinen ajan vaarallisesta
käymistilasta. Tapansa mukaan hän ei syventynyt siihen ainoastaan
mietiskellen, epämääräisiä ajatuksia hautoen, vaan katsoi itse
tosiasioita silmästä silmään, jopa niitä tutkikin sisäisen
mikroskooppinsa avulla. Hän oli mukana valmistavassa, miehestä
mieheen käyvässä toiminnassa, joka silloin tällöin pulpahti ilmi.
Toverikunnan luottamusmiehenä hänellä kai oli siinä suurikin osansa,
mutta tavallinen ihminen ei pystynyt saamaan Tajusta selvää, mitä
hänen mielessään liikkui, ei edes osapuilleen, vielä vähemmän, mitä
hän tiesi ja tahtoi.

Taju oli syntyvien tapahtumien henkivartija. Näki niiden nousevan ja
kasvavan, säilytti niistä erikoiskuvat, aikojen tullen liittääkseen
ne kokonaisuudeksi. Sillä välillä ne olivat hänen nuoressa sielussaan
kirkkaina ja selvinä kuin vesi syvän kaivon pohjalla. Turhaa oli
urkkia häneltä mitään arvailemalla tai puheisiin houkuttelemalla.
Hän hymyili ja vakavustui aina sitä mukaa kuin keskustelusta johtui,
mutta pysyi saavuttamattomana. Ja kuitenkin hän oli taipuvainen,
vailla jyrkkyyttä ja kovuutta -- melkeinpä tuntui siltä kuin hän
olisi ollut veltto. Hänessä ei ollut voimaperäisyyttä, ei mitään
tempovaa eikä ponnistelevaa.

Ei olisi kannattanut pyytää häntä tuomaan vajasta halkoja tai
noutamaan perunasäkkiä kelkalla. Sellainen ei häntä miellyttänyt,
mutta kun oli maalta tuotava kotiin hehto vehnäjyviä, toimitti hän
sen perin yksinkertaisesti: pisti jyväsäkin suureen koriin, joka
matkatavarana tuli kun tulikin onnellisesti perille.

Hänen luotettava ryhtinsä ja viaton hymyilynsä olisi riisunut aseet
pahimmaltakin epäilijältä. Ja niin me saimme Tajun ansiosta ja vahvan
kahvimyllyn avulla, joka jauhoi jyvät, kireimmän puutteen aikana
syödä vehnäleipää ja puuroa. Myllyparka kitisi ja narskui kaiket
päivät, ja Apu toimi ahkerana myllärinä nauraen ja hoilaten, ellei
sattunut omaa tärkeämpää hommaa.

Mutta ilmassa oli odotusta ja kaiken takana valvontaa. Viestit
kulkivat miehestä mieheen. Salainen vaistoni vainusi tulta; oli kuin
silmiäni kirveltävää savua, kuin kulon käryä tuhon sanomana sodan
mailta, joka levisi jo omille tanhuville.

Venäläisen sotaväen pahat työt pitkin maata kävivät yhä röyhkeämmiksi
ja nostivat poikien poskille suuttumuksen punan aina kun siitä tuli
puhe.

Se koski meitä niin ihmeen läheisesti kuin persoonallinen loukkaus,
ikäänkuin ne metsät, joita he hävittivät, olisivat meidän omiamme,
kuin ne vedet, joista he dynamiitilla pyydystivät kaloja, taikka
heidän ryöstämänsä huvilat olisivat kuuluneet meille ja heidän
murhaamansa ihmiset olleet meidän omaisiamme.

Isku iskulta kävi olomme yhä tukalammaksi, kun yksityiskuvaukset
kertoivat omien punaistemme osallisuudesta muukalaisten hirmutöissä.

Onnettomuussanomien saatto kerääntyi kuin mustat pilvet
taivaanrannalle, kuin ukonilman uhka, josta voi leimahtaa ja
jyrähtää, josta voi singota isku omaan nurkkaan samoin kuin
naapurinkin.

Turvattomuuden tunne oli pahempi nyt kuin keväällä vallankumouksen
ensi puuskan purkautuessa meidänkin maassamme veritöihin.

Muistan vielä elävästi, kuinka Taju eräänä päivänä tuli kotiin ihan
harmaana kasvoiltaan, suuret, siniset silmät levällään sanattomasta
kauhusta.

-- Mikä nyt on, lapsi kulta? Sinähän olet suunniltasi! sanoin
säikähtäneenä.

-- Äiti ei nyt liioittele, lohdutteli hän ja yritti tekeytyä
levolliseksi. -- Ei se meitä koske.

-- Kerro kuitenkin. Meitä koskee kaikki, mikä muitakin.

-- Ryssät ne vain mekkaloi, vastasi hän koettaen haihduttaa
mielestään jotakin hirveää näkyä.

-- Etkö voi kertoa, mitä se oli? pyysi nyt Apukin.

-- Pelkkä sattuma. Tulimme juuri alas "polista", kun toisella
puolen katua käveli venäläinen upseeri ja vastaan tuli kaksi
kiväärillä varustettua sotamiestä. He pysäyttivät upseerin ja
vaihtoivat keskenään jonkun sanan, ja sitten sotilaat repivät
upseerilta olkalaput. Kun se oli tehty, sanoi upseeri jotakin, ja
silloin sotamiehet löivät häntä kiväärinperillä päähän, niin että
hän tuupertui kadulle ja jäi siihen verissään virumaan. Sotilaat
jatkoivat tyynesti matkaansa.

Silloin kauhistuimme, vaikka se haihtui jälleen mielestämme.

Mutta suhteessamme kärsiviin oman maan ihmisiin oli jotakin
salaperäistä, omaista, ehdottoman yhteenkuuluvaisuuden tuntoa. Olimme
heistä vastuussa samalla kun tunsimme itsemme turvatuiksi. Jokin uusi
voima kasvoi vähä vähältä tietoisuuteemme ja ikäänkuin heikensi,
työnsi syrjään oman erikoisuutemme.

Ymmärsin hyvin poikieni kasvavan innon, joka kutsui heitä työhön,
sillä yhteinen hätä oli pyhästi velvoittava eikä kärsimys saanut
paisua tyranniksemme. Pyrkimys vapauteen ja itsenäisyyteen ruumistui
maan nuorisossa, niin että se aseettomanakin liittyi lujaksi muuriksi
pahaa vastaan, hetkeäkään epäilemättä oikeuden voittoa.

-- Täytyyhän päivän nousta niin kauan kuin maa pyörii! huudahti Apu.

Hän suoristautui tätä sanoessaan täyteen mittaansa, ja minusta tuntui
kuin hän jo olisi kasvanut ja kehittynyt mieheksi. Hänen silmissään
oli tiukka katse ja suuri pää taaksepäin kenossa, samalla kun ylpeä
uhma vapisutti huulia. Hänen poskensa olivat veren kuohumisesta
punaiset.

-- Meillä palautetaan järjestys niin totta kuin meillä kullakin on
suomalainen sydän rinnassa ja kaksi tukevaa kättä, ja kukin tekee,
niinkuin hänen paras luontonsa vaatii. Se on minun lakini! jatkoi hän.

Hänen nuorekas voimantuntonsa sokaisi minut, ja hänen sanansa olivat
mielestäni sopusoinnussa sen kanssa, mitä meillä kaikilla sydämissä
liikkui.

Mikään hirmusanoma ei kuitenkaan pystynyt tukehduttamaan Avun
elämäniloa enempää kuin Tajunkaan. Kaiken uhalla he vaelsivat yhdessä
vapaahetkinään illanvietoissa ikäistensä kanssa, ja viaton ilonpito
oli leimuavaa vapaudenkiihkoa, joka tähtäsi pontevasti sinkautetun
nuolensa elämänauringon, itse olemassaolon sydämeen. Kuolema ja
elämän voitto saattoi olla heitä yhtä lähellä, mutta tällä hetkellä
he elivät, ja heillä oli hallussaan kaikki käyttämätön voimansa
valmiina milloin tahansa ryhtymään ratkaisevaan otteluun.

Päivä päivältä kävi jännitys yhä kireämmäksi, piti varustautua
hyökkäystä vastaanottamaan, puolustaa mielipiteitään ja
suunnitelmiaan, varoa salassa hiipivää henkistä tartuntaa. Joka hetki
oli pidettävä päämäärää silmällä, lepäämättä annettava kaikki voima
sen saavuttamiseksi. Voitto oli yhtä välttämätön kuin hengitettävä
ilma.

Näin he yhä innostivat itseään ja toisiaan siihenkin, mikä ensin
tuntui kammottavalta -- aseelliseen vastarintaan.

-- Siihen on pakko! vakuuttivat he itselleen ja toimivat sen
mukaan, saaden yhä uutta yllykettä jokapäiväisistä väkivaltaisuuden
viesteistä.

Apu oli kuohuksissa. Hänen tulinen verensä oli syttynyt ja
voimantunto yhä lisääntynyt. -- Eteenpäin, nopeasti eteenpäin!
jyskytti hänen rinnassaan.

Hänen mielikuvituksensa ja tahtonsa paisui jättimäiseksi aalloksi,
riehahti huipulla pärskeeksi, painui taas uomaansa, mutta joutui
jälleen kurimukseen ja ponnahti entistä korkeammalle, kunnes
sai selvän suunnan ja muodon ja antoi voimanlisän käytännön
palveluksessa. Hän oli hartaasti mukana toverusten suunnitellessa
toimintaa, kiihkoili ja innosti, kiisteli ja myönteli.

Elämä kiiti edelleen ajan täyttymystä kohti.



III


Aika etsii omaansa, sukeltaa kansan syvimpiin kerroksiin, nostaa
sieltä pinnalle vuosisatain pohjasakan, sekoittaa siihen vapauden
puhdasta viiniä ja juopuu. Humaltuneena se temmeltää, ääni käheäksi
huudettuna, tempoo miekkaa, huitoo sokeasti ympärilleen, polkee
kömpelöillä, hervottomilla jaloillaan murskaksi kaikki, mitä eteen
sattuu. Ja näin se löytää itsensä viattomasti kärsivien kauhussa
ja surussa, heidän hedelmällisen sielunsa uutta luovassa voimassa,
heidän pyrkimyksessään kaaosta poistamaan.

Olimme vasta kumouksen alkuvaiheissa ja kuitenkin tuntui siltä kuin
se jo olisi saavuttanut huippunsa. Päivät kuluivat hitaasti, ja
muistojemme helminauhaan pujotettiin yhä uusia surusanomia.

Nuorukaisilla oli opistossa jotakin erikoista tekeillä; sen ymmärsin
heidän salaperäisestä vaikenemisestaan. Tajusta en kylläkään selville
päässyt, mutta olihan Apu aina tapaisensa. Eräänä päivänä ihan tuli
voitonriemuisena kotiin ja sanoi:

-- Minä olen ilmoittautunut miliisiin! Isä ja minä hätkähdimme.

-- Kuinka se on voinut pälkähtää päähäsi! Ethän ole kotona
neuvotellut ollenkaan. Semmoinen palvelus tulee viemään kahdeksan
tuntia vuorokaudessa, eikä sitä voine mitenkään suorittaa opistotyön
yhteydessä, sanoi Heikki hyvin vakavana. -- Sinä saat mennä
peruuttamaan päätöksesi.

-- Sitä minä en voi. Lupaukseni on annettu kaikkien toverieni
läsnäollessa.

-- Kyllä se on peruutettava, päätti Heikki yhä jyrkemmin.

Nuorukaisen kasvoille nousi synkkä tuskan ilme, ja silmät tummenivat
tuijottaen epätoivoisina isään.

-- Se on mahdotonta, sanoi hän hiljaa ja varmasti.

-- Siinä tapauksessa ovat meidän välimme myöskin mahdottomat. Jos
sinä tahdot menetellä näin jyrkästi, niin aiot kai myös kaikessa
vastata itsestäsi ja erota kotoasi!

-- Jos isä vaatii, niin voin kyllä peruuttaa, mutta silloin on
tulevaisuuteni opistossa piloilla.

-- Sitä sinun olisi pitänyt ajatella ennenkuin menit ilmoittautumaan,
vastasi isä.

Nuorukaisen huulet vapisivat, ja kalpeana hän hoippui minua kohti.

Sydäntäni ahdisti, mutta luontoni koveni, niin että sain sanotuksi:

-- Sinä olet taaskin hätiköinyt. Ei saa olla niin itsepäinen.

-- Ehkä Apu voisi kuulua reservimiehistöön, ehdotti Taju, joka
näöltään rauhallisena oli kuunnellut veljensä ilmoitusta. -- Onhan
moni muukin meikäläisistä luvannut mennä miliisiin.

-- Se kyllä kävisi päinsä, myönsi Heikki hiukan lauhtuneena, ja minä
näin, että hän alkoi sääliä pojan tuskaa. -- No niin, mene sitten
heti järjestämään asiasi.

Apu totteli koneellisesti ja palasi myöhään illalla katkerasti
hymyillen.

-- Ei voi auttaa, minut on pantu vakinaiseksi, ja tänä iltana olen jo
marssinut passissa neljän tunnin erän. Toverinani on sörnääsiläinen
muurari. Hän tuntuu olevan kunnon mies ja sosialisti.

Nuorukaisen ääni ja ryhti oli mielestäni muuttunut, hilpeä ja
lapsekas ilme poissa.

Luulin ensin erehtyneeni ja katsoin häneen vähän väliä, odotellen
entisen Apuni silmäystä.

-- Oletko saanut kärsiä kylmää, lapsi? Sinä läksit niin ohuissa
vaatteissa, kun en minä tiennyt...

-- Ei se tee mitään, kyllähän lämpiän jälleen.

-- Milloin on mentävä uudestaan?

-- Ihan heti. Toiset neljä tuntia olen sisällä ja sitten kahdeksan
tuntia vapaana. Luentomme ovat opistossa sijoitetut hiukan
vahtivuorojen mukaan. Ei tarvitse jäädä niistä pois.

-- Apu, sydäntäni ahdistaa.

-- Niin minunkin, mamma, sanoi hän vedet silmissään. -- Se on alkanut?

-- Mikä on alkanut.

-- Isänmaan ja kaikkien hyvien ihmisten puolustaminen, selitti hän
vaatimattomasti ja surullisena.

-- Lapsi kulta...!

-- Niin se on ja kehittyy nopeasti.

-- Mitä sinä tiedät?

-- En tämän enempää. Taju kyllä on perillä asioista, mutta ... ei saa
puhua.

-- Ymmärrän.

Siitä hetkestä lähtien olimme vihkiytyneet uudelle elämälle.
Huolettomuus, jonka valtaan vielä toisinaan olimme antautuneet,
katosi ikäänkuin unhotuksen taikavaippa olisi sen peittänyt
poimuihinsa. Pojat muuttuivat silmissäni toisiksi. He olivat nyt itse
määrääviä, toimivia, vastuunalaisia työstään ja elämästään.

Apu oli väsymätön. Opintojaan hän jatkoi tunnollisesti
miliisipalveluksen ohella. Hetkeäkään hukkaamatta hän teki työtä,
kantaen kaksin kerroin raskasta taakkaansa. Näytti siltä kuin hän
olisi ahminut elämää kasvaakseen työssä yhä voimakkaammaksi sitä
vaikeaa varten, mistä hän ei päässyt oikein selville. Se vainosi
häntä lakkaamatta tuskaisina mielikuvina läheisestä tulevaisuudesta.
Juuri se, ettei voinut tietää, mikä milloinkin oli parasta, mistä
päin vaara lopulta pahimmin uhkaisi, teki ponnistukset monta vertaa
raskaammiksi.

-- Eihän se vielä mitään ole, vaikka ajatuksissaan on valmis vuoria
murskaamaan ja innosta tulena palaa, sanoi hän kerran. -- Tämä
miliisinä oleminen on etanan kulkua: tuntimäärät samaa astumista
pitkin katua, samaa juttua toverin kanssa sosialisteista ja
porvareista. Mutta se on sentään sitä työtä, joka on tällä hetkellä
tehtävä minun osaltani. Etkö luule, äiti, että minäkin osaisin
suunnitella ja järjestellä ja muita komennella ja saada toimeen
suurempaakin, jos niikseen tulisi?

-- Sen kyllä näen silmistäsi, haaveilija, vastasin hymyillen ja
tunsin hänen olemuksensa itsessäni kuin navakan, elähdyttävän
merituulen.



IV


Ajan aallokko oli nostanut meidät harjalleen. Sen virta tulvi yli
äyräittensä ja vei kaikki mukanaan ylenpalttisen voimansa teholla.
Meidän oli pakko ohjata pikkuista elämänalustamme virran laskussa
niin hyvin kuin taisimme, kääntymättä poikkipäin eteen taikka
työntymättä esteitä vasten kumoon. Tulva paisui yhä saaden lisävesiä
oikealta ja vasemmalta, kukkuloilta ja laaksoista. Tuntui siltä kuin
takanamme olisi ollut tuhatvuotinen talvi, jonka lumet nyt vasta
sulivat vesiksi, huuhtoivat ajasta pois kaiken vanhan ja lahonneen ja
esteeksi karttuneen romun. Mutta tulvassa ahmaisivat virran nielut
myöskin vuosisatojen työn tuloksia, painaen ne pohjaan, tehden
mitättömiksi. Ihmisjoukot paiskautuivat rajussa mylläkässä murskaksi,
lakkasivat olemasta. Mitä merkitsikään yksi perhe, muutama ihminen,
tämän virran ryöpyssä?

Heikki ja minä istuimme tuntimäärin mietteisiin vaipuneina. Aika
mateli painostavan verkkaisesti päivästä päivään, ja työmme jäi
kesken, tyrehtyi lähteisiinsä. Huomiomme oli muualla.

-- Ei tässä muuta tee kuin lihoo. Olla kotona kaiket päivät, ei
luentoja, ei muuta kuin mikroskooppi lohdutuksena, äkäili Taju eräänä
marraskuun lakon päivänä.

-- Punaiset laihtuvat sen sijaan, huomautti Apu, katsellen kadulla
marssivia punaisten patrulleja. -- Tuollahan nuo vetelevät uupuneita
koipiaan kivääri olalla ja odottavat lihapatoja pilvistä -- ties mitä!

-- Älä sano, onnenpyörä voisi pysähtyä heidän kohdallaan, antaen
voiton. Heillä on mahdollisuuksia, sanoin.

-- Mamma muistelee aina niitä muinaisia työväenkokouksia, sanoi Taju.

-- Aivan niin, niissä juuri lausuttiin tämän taistelun syntysanat. Ja
se tapahtui jo ennen teidän syntymäänne.

-- Sekavaa peliä, mutisi Heikki.

-- Eiköhän nälkävyön kiristäminen selvitä aivoja? tuumi Taju.

-- Nuoko välittäisivät siitä? huudahti Apu. -- Oletko katsonut heitä
silmästä silmään? Silloin tietäisit jotakin. Heidän suomalainen
sisunsa vain paisuu, kun vatsassa kouristaa tyhjyys. Eteenpäin,
jossakin siellä on limppua ja valta sitä ottaa! He tahtovat päästä
sinne, vaikka samalla murskaisivat kaikki mäskäksi.

-- Taikka kaatuvat joka sorkka, sanoi Taju.

-- Ei sekään heitä estä!

Pojat katsoivat toisiinsa. Apu nojasi pöytään maltiton tuska
kasvoillaan ja ruumis jännitettynä kuin jousen kaari. Hänen
kasvojensa lihakset liikkuivat, ja sisäinen taistelu myllersi hänen
sielussaan.

-- Tästä täytyy tulla tolkku! sanoi hän äkkiä.

Käsitin hänen kärsivän tästä epävarmuudesta ja odottamisesta, mikä
ei ollut hänen luonteensa mukaista. Toimeen, itse työhön hän tahtoi,
vaikkapa siinä olisi annettava kaikkensa henkeen ja vereen asti. Hän
ei voinut tinkiä.

Taju sen sijaan istui pöytänsä ääressä tyynenä, vakava salaperäisyys
kasvoillaan. Hänen levollisuutensa rauhoitti. Aavistimme, että
hänellä oli paljonkin tiedossaan.

Hänen silmiensä epävarmasta ilmeestä näin kuitenkin, että hän
kärsi. Epätietoisuus tuskastutti varmuuteen pyrkivää nuorukaista.
Mutta olkoon nyt vaikka kuinkakin vaikeata, eihän luontokaan
paljasta salaisuuksiaan noin vain ilman muuta -- sen Taju ymmärsi
istuessaan viikot ja kuukaudet mikroskooppi silmän alla jäkäliään ja
loiskasviaan tutkimassa. Siinä työssä järki pääsi kerran voittajaksi,
siinä oli säännöllisyyttä, järjestelmää. Mutta ihmiset rikkoivat
järjestelmän, järki ei enää puhunut heille, eikä näyttänyt olevan
sydäntäkään.

-- Kun en tiedä, mitä on tehtävä, istun toistaiseksi tässä, sanoi
Taju, ja silmä painui taas mikroskooppiin.

Apu työntyi eteiseen ja otti laukkunsa. -- Minne sinä menet? kysyin
levottomana.

-- Painamaan, vastasi hän hiljaa. -- Turhaa se taitaa olla. Ne
kirjoitukset ovat niin tylsiä, mutta tämä toimettomuus tukehduttaa!

-- Ole varovainen.

-- Minun naamani on tutkimaton, kerskui hän.

-- Avoin kirja, poikaseni.

-- Juuri senvuoksi sitä kaikki uskovat. Jos vain pahan pääkseni saan,
panen vaikka hyttyset haukottelemaan. Ja kun he kerran nauravat, niin
tulkoon vaikka Belzebubin muorin muori: uskoa hänen pitää!

-- Sellainen on kyllä tapaistasi ja oikeutesikin. Olethan vielä lapsi.

-- Sen asian laita on nyt sentään hiukan toisin, mamma!

Minä jäin katselemaan hänen kasvojensa ilmettä, ja surumielisyys
nousi ahdistamaan mieltäni. Minun oli niin vaikea ymmärtää, että hän
oli kehittymässä mieheksi.

-- Minulle sinä olet aina poikanen.

-- Minkä minä sille mahdan, että aika herättää ajatuksia. Mikään ei
ole nykyään mahdotonta. Kaikki on yllätystä. Ihmishenki ei väliin
ole napinkaan arvoinen. Kuka tahansa katujätkä voi ampua meidät
kuoliaaksi tällä minuutilla, puhui hän lakkiaan hypistellen.

-- Sen pahempi, onhan sekin totta.

-- Nyt ei ole kellään meikäläisellä aikaa olla lapsi ja käydä
kotitanssiaisissa. Helpompi on toimia, suunnitella, seikkailla!

Hän pyöräytti minua eteisessä, pujahti ovesta ulos ja mennessään alas
portaita vihelteli hiljaa. Se oli tullut hänen tavakseen.

Syksy oli samea ja raskas. Myrsky painoi sateet mereltä kaupunkiin,
ja tuulen viuhuminen säesti ihmisten tuskaista mielialaa.

Menin parvekkeelle seuraamaan silmilläni Apua, kun hän astui
katua ylös. Hän näytti niin pieneltä ja avuttomalta korkeudesta
katsottuna. "Kuka tahansa katujätkä voi ampua meidät kuoliaaksi tällä
minuutilla", oli hän juuri sanonut.

Ihmiset tahtoivat nähdä verta, nostaa kaikkialla punaisia lippuja,
tuota synkän kohtalon väriä, jonka näkeminen hyydytti.

Uhma täytti sieluni sen julistamaa väkivaltaa vastaan. Miksi en saisi
syntymään mielenosoitusta, saattuetta -- valkoista lippua? Ihmisten
olisi pakko pysähtyä sitä katsomaan, ajattelemaan, paheksumaan tai
hyväksymään.

Tämä ajatus sai sydämeni rajusti lyömään, ja veri kohisi korvissani.
Kaikkihan toivoivat rauhaa, turvaa, levon suloisuutta. Miksi emme
siis jaksaisi siihen päästä?

Ja kuitenkin tunsin, että se oli mahdotonta, ylivoimaista kuin
sulun pystyttäminen Imatran kuohuille sen kiihkeimpään juoksuun.
Ihmiselämän Imatra oli sitäkin mahtavampi nyt, kun sen ryöppy oli
noussut maailmantäyteiseksi.

Tämän tajusin hämärän syyspäivän sammuessa, ja tuskan kyyneleet
valuivat poskilleni -- maailmantuskan!

Kunpa olisin voinut rukoilla, uskoa kaikkivaltiaaseen! Ah, silloin,
silloinhan toivo olisi suonut suloisen huojennuksen. Rukoukseni voima
olisi taittanut täytymykseltä kärjen.

Ja niinkuin minun uskoni olisi ollut tuhon sulkuna omalta kohdaltani,
samoin tuhansien, miljoonien usko olisi muuttanut ihmiselämän.

Voi, miksi sitä toivoa! En jaksanut käskeä, en houkutella omaa
mieltäni ylentymään, vaan painuin maahan voimattomana, tuskani
runtelemana, epätoivoisena, kapinoiden itseäni vastaan, elämää ja
kaikkeutta vastaan. Tunnustin olevani aikani lapsi.

Taju tuli luokseni toisesta huoneesta ikäänkuin olisi aavistanut
tuskani.

-- Mikä nyt on? kysyi hän levottomana. Kasvojeni ilme lienee koskenut
häneen.

Hänen läsnäolonsa auttoi minua hillitsemään mielenkuohuni ja yritin
taas olla kuin tavallisesti. Olihan pojilla kylliksi taakkaa
itsellään. En tahtonut lisätä sitä nimettömällä tuskallani.

-- Kunpa voisi matkustaa, nähdä vieraita maita ja ihmisiä! Voitko
sinä ymmärtää sellaista halua? Se voi paisua minussa toisinaan
kiduttavaksi kaipuuksi, puhuin hänelle yhä vielä kiihtyneenä, ja
tunsin tosiaan, mitä sanoin.

-- Niin, nythän äidin pitää sitä tahtoa, kun ei kukaan minnekään
pääse, sanoi hän hymähtäen, hiukan moittivalla äänellä. -- Mennään
vain, minä tulen mukaan, lisäsi hän samalla, nyt jo täydesti nauraen.

-- Minne?

-- No, minne tahansa. Kilometri pohjoiseen, toinen etelään, itään tai
länteen. Enempää ei äiti jaksakaan.

-- Lähdetään. Tämä sisällä oleminen masentaa ihmisen maan tasalle.
Onpa somaa saada tuntea kykenevänsä liikkumaan. Epätietoisuus ja
toimettomuus nostattaa painajaisia. Parempi olisi nähdä, kuulla, olla
kokemassa, ehkä pahintakin, valitin yhä innoissani.

-- Mikä mammaa nyt sitten ajaa katsomaan kasvoista kasvoihin sitä,
mikä on salaista ja hirmuista?

-- Sama kuin sinuakin.

-- Soisin tosiaan tapaavani hyvin pian Topon -- elävänä. Hänen
katoamisensa hermostuttaa minua enemmän kuin oikeastaan sietäisin,
sanoi Taju.

Arkiasussa, kiirehtimättä, astuimme halki kaupungin Söörnäisiin päin,
yhä kauemmas viertotietä pitkin. Emme herättäneet kenenkään huomiota.

Ilma oli seestynyt, ja harvastaan nähty seutu, vaihteleva ympäristö
virkisti mieltäni. Oudot ihmiset, joiden kasvoja en muistanut koskaan
nähneeni, herättivät mielenkiintoni. Tein huomioita, joista juttelin
Tajulle.

Hän näytti olevan hajamielinen, katseli vain eri tahoille.

-- Joko sinä väsyt, mamma? kysyi hän äkkiä, kun lakkasin juttelemasta.

-- Enhän toki, tämä on virkistävää. Katsohan tuota lautakojua tuolla
kallion laidassa. Sehän on somaa.

-- Hiljaa! kuiskasi Taju tarttuen käteeni, jolla näytin suuntaa.

-- Mitä nyt?

-- Ei mitään, vastasi Taju katsellen salavihkaa sivuille.

Ihmisiä kulki samalla puolella kuin mekin. Kappaleen matkaa
astuttuamme jäimme kahden kesken. Silloin Taju poikkesi tieltä parin
pienen kallion välitse. Siellä oli aivan yksinäistä. Kuu paistoi
kumman kirkkaasti, ja ensi lumi hohti ympärillämme, suoden lempeää
valoaan hämärässä.

-- Tulimme tänne katsomaan, onko Toppo joutunut heidän käsiinsä,
selitti Taju hiukan huohottaen sisäisestä jännityksestä.

Toppo oli heidän luokkansa ultimus, hyvä ja naiivi poika, joka aikoi
papiksi.

-- Tuota lautakojuako sinä haet? kysyin hiljaa.

-- Poiketaan vasta kallion takana polulta. Siellä emme näy minnekään.
Pääsemme sitten takaapäin perille.

Laskeuduimme polulta kallioista rinnettä myöten kojulle. Sen
lautaliitokset olivat harvat, ja suurimmista raoista näimme selvästi
kaksi miestä täysissä vaatteissa lattialla kuin hiljaa nukkuneina
sikeään uneen. Vaatteistaan ja käsien muodosta päättäen he olivat
ruumiillisen työn miehiä, nuoria ja kauniita.

-- Näetkös, kuinka kasvot ovat pysyneet kauniina? sanoin Tajulle.

-- Nuoria miehiä, kuiskasi Taju epävarmalla äänellä.

-- Niin, nuoruus hymyilee kuolemassakin.

-- Toppo ei ole täällä, totesi Taju helpotuksesta huokaisten.

-- Nämä ovat nähtävästi työväen omia, sanoin.

-- Pystyy ne luodit heihinkin, vastasi Taju katkerasti.

Näky oli järkyttänyt nuorukaista toisella tavalla kuin minua.

-- Kaikki samassa kadotuksessa, veli veljen, kansalainen kansalaisen.
Kuka on vihollinen, mikä antaa syyn? kyselin.

-- Ihminen ei ole kone, ja siksi hän särkee kaiteet ja kaavat.
Ihminen on voima.

Hänen sanansa olivat minulle aluksi arvoitusta, niin selviltä ja
kirkkailta kuin ne kuuluivatkin.

-- Mitä sinä tarkoitat?

-- Tarkoitan noita tuolla lautakojussa.

-- Tunsitko ehkä?

-- En, mutta näin.

-- Mitä sinä näit?

-- Kaksi uhria.

-- Uhria! huudahdin tajuamatta.

-- Järjestelmän uhria.

-- Nyt ymmärrän, oman järjestelmän, opin tai suunnan uhria.

-- Samahan se on, minkä nimilapun äiti siihen pistää. Se ei muuta
asiaa. Ihminen, voima, on itse syy ja seuraus.

-- Mikä sinusta sitten on se voima?

-- Suuri tuntematon -- nimetön -- ääretön, samahan se on, kuinka sen
määrittelemme. Emmehän kuitenkaan tajua.

Oli jo ehtinyt tulla myöhäinen ilta. Me kiipesimme jälleen kalliolle
ja palasimme kaupunkiin. Järkyttävä näky oli uuvuttanut minua ja
mieleni kaipasi turvalliseen rauhaan.

Kotiin tultuani kääriydyin peitteeseeni, mutta odottamatta palasi
levottomuus uudestaan. Se tuli ajatuksen ilmestyksenä kuin kertona
siitä, mitä olimme puhuneet, hämäränä ja ääriviivoja vailla: --
Ihminen ei taivu koneellisuuteen. Ihmisen täytyy se särkeä aina --
aina!

Olihan Taju niin sanonut, ja nyt minä sen käsitin.

Aamulla kysyin häneltä kuin jatkoksi edellisen illan mietiskelyyn:

-- Uskotko sinä, että maailmansota on syttynyt kehityksen pakottamana?

-- En, minä en usko mitään, kun en siitä mitään tiedä, vastasi hän.

-- Sinähän sanoit, ettei ihminen ole kone ja että järjestelmä on vain
koneita varten. Meidän pitäisi siis kehittyä pois järjestelmästä,
koneellisuudesta.

-- Hm, pelkään, että ihmisparat rakentavat yhä uusia järjestelmiä
voidaksensa rikkoa ne ja raivostua ja sotia ja sopia ja viisastella
kuin mamma nyt.

-- Siis aina vain tavoittelua loppumattomiin.

-- Tietysti, emmehän muuten olisi järkiolentoja.

-- Entä tunneolentoina?

-- Tunne alistuu.

-- Ei aina. Ihminen tahtoo persoonallisesti itselleen lohtua ja
turvaa. Ajattele, että jompikumpi teistä kaatuisi. Kuinka minun
silloin kävisi? Ja kuinka minä nytkään voin kestää, kun vaara ja uhka
on edessä?

Taju pysyi vaiti. Näin hänestä, että se salaperäinen jokin, mikä niin
usein teki itsensä tiettäväksi keskellämme, oli nytkin olemassa.

Hän tunsi vaistomaisesti, että sellainen henkinen taistelu, jonka
kuumeinen ihmisrakkauteni oli heissäkin herättänyt, oli raskas ja
ehdoton näinä murroksen aikoina.

Ehkä hänkin tunsi samoin kuin minäkin oman sydämensä sykinnässä
maailmoja takovan vasaran iskuja.



V


Toppoa ei löydetty, ja Taju oli siitä alakuloinen ja hiukan ärtyinen.
Siihen lienee ollut syynä myöskin työn paljous tiedusteluasemalla,
jonka nuorukaiset olivat saaneet toimeen. Taju istui siellä kaiket
päivät lähetellen ja saaden viestejä, joiden avulla voitiin pitää
tapahtumien lankoja yhdessä. Asema oli muutettava melkein joka päivä,
ettei voitaisi päästä sen jäljille.

Kuinka usein saatiin kuitenkin nähdä pelkän sattuman kaatavan
varman yrityksen, ja tämä epätietoisuus ja vaara piti yllä ainaista
levottomuutta.

Ainoana lohdutuksenani oli antautuminen kaitselmukselle. Se oli
tullut minulle läheiseksi, teki minut rikkaaksi ja oli salainen
rakkauteni ja elämäni sulostuttaja. Se auttoi minua uskomaan ihmisiin.

Ja kuitenkin pelkäsin ja kaihdoinkin Korkeimman ajattelemista. Peitin
kasvoni Hänen edessään ja kääriydyin aineellisen ihmiseni verhoihin.
Koskaan en ylettynyt Häneen niinkuin sieluni halusi. Ainoaksi
valokseni jäi vain pyrkimys.

Aavistin tämän saman pyrkimyksen elävän pojissani, ja se tuli ilmi
heidän antaumuksessaan. He tunsivat siinä kasvavansa ja täyttivät jo
osaksi ne kiihkeät toiveet, joita olin heissä vaalinut ja hellinyt.
He olivat sen kautta oman elämäni kruunu.

Tämä kaikki oli kuin vihkimystä ja valmistavaa hartautta siihen, mitä
ei voi lähestyä epäpuhtain mielin, ei karsain tuntein eikä vihan
kuohuttamana.

Heidän piti olla valonvartijoita sekasorrossa ja pimeydessä. Isänmaa
turvautui nuorisoon, kansan kukkaan.

       *       *       *       *       *

Pojat olivat taas olleet öitäkin poissa.

Talonmies ja hänen vaimonsa olivat punaisten urkkijoita, ja Tajun
askelia oli tarkoin pidetty silmällä. Eukko seurasi häntä kaukaa,
mutta Taju oli tiennyt sen alusta saakka eikä koskaan mennyt suoraan
tiedusteluasemalle.

Apu naljaili eukon kanssa, joka lakaisi portaita, vihelteli
huolettomana ja kantoi suurta kasvisalkkua, jossa oli "painettua".

-- Olisipa äiti nähnyt tänään sen Porras-Louhen matoisen, ainoan
hampaan, kun se nauroi minulle. Minä vedin karvalakin päästäni
ja valehtelin reippaasti: "Venäjällä kuuluu olevan autuaitten
yhteiskunta!" "Niin onkin", sanoi eukko. "Meidän Taavi on siellä sen
keisarinsijaisen sahvöörinä!"

-- Kumpikohan teistä paremmin valehteli?

-- Minulla oli papereita, vastasi Apu. -- Mutta kuuleppas nyt, mamma,
illalla tulee kymmenen sankaria.

-- Jaha, puurokalaasi. Onkin juuri saatu maitoa kolme, sanoo kolme
litraa.

-- Ihan jo väkisin tulee vesi suuhuni. Enkö minä saa maistaa?
Pikkusen vain.

-- Entä kestit?

-- Kyllä minä odotankin. Saammeko lasin mieheen?

-- Ei riitä, puoli lasia saatte ja puuroa, mutta sinun on jauhettava
jyvät.

-- No, heti paikalla niin kauan kuin tuulta riittää. Kahvimylly
käymään, panen oikein hampaat irviin.

Pian oli mylly käynnissä, ja maitolasi ilmestyi äkkiä Avun silmien
eteen.

-- Saat tullia.

-- Siunattu olkoon lehmä! sanoi Apu ja maisteli hitaasti ihanaa
maitoa.

Illalla oli ilo ylimmillään. Tajun ja Avun sankarit kerääntyivät
yksitellen tapaamatta Porras-Louhta.

Verhot tiiviisti ikkunoissa ja kaksinkertaiset ovet tiukasti lukossa.
Palvelija oli uskollinen. Mitään vaaraa ei ollut.

-- Nyt eletään, vakuutti Taju.

-- Hyvä rouva Kannas, sanoi vanhin joukosta. -- Tämä on vapautta!

-- Olkaa hyvät, puuro odottaa!

Vati oli valtava, maitolasit täynnä ja riemu sen mukainen.

Jätin heidät viettämään iltaa keskenään. Heillä oli omat määrätyt
tehtävänsä, vannotut salansa. He olivat kohtalotovereita, uskollisia
elämässä ja kuolemassa. Tällä hetkellä heilui miekka heikossa
langassa heidän päänsä päällä. Heidän oli tapana siirtyä kaupungilla
paikasta toiseen, nukkuen yönsä milloin minkin tutun sohvalla tai
salakomerossa. Huomasihan sen heidän katseestaankin, tuon henkipaton
rauhattomuuden.

En ollut koskaan tuntenut vieraanvaraisuuden riemua niin ihanaksi
kuin sinä iltana, vähän väliä kuullessani salista heidän raikasta
nauruaan. Levottomuuden pauhu ja etäisen uhan taika pakeni. Vaanivat
tuhonhenget väistivät nuoruuden elämäniloa, jääden tuijottamaan
omaa nurjuuttaan. Minä tunsin kodissani poikaparven ehdottoman ja
voitollisen toivon. He tekivät suunnitelmiaan tuolla suljettujen
ovien takana levollisina ja leikkiä laskien. Heidän raikkaissa
äänissään ei tuntunut epäilyksen sointua. Valhe ja kierteleminen oli
heille vierasta, mutta pakko luki lakia eikä suosinut sattumaa, joka
on heikkouden seuralainen. Oli siis välttämätöntä turvautua voimaan,
henkiseen ja ruumiilliseen, mutta sen piti olla keventävä, vapaa
liitto, ei kytkemistä eikä raskasta kahletta.

Aurinko tekee kauniiksi, ja he olivat kaikki kasvaneet päivän
puolella. Valo oli kudottu heidän sieluunsa ja ruumiiseensa.
Yhtyneinä he olivat välkkyvä, väkevä virta, joka säilyttää voimansa
ja särkee esteet juoksunsa leikkaavalla suoruudella.

Ajatuksissani näin toisen, samaa päämäärää kohti pyrkivän virran,
joka nousi maan uumenista, pyhistä hetteistä, syvistä soista ja
rämeistä, laajeni järviksi ja ulapoiksi ja jatkoi jokena juoksuaan.
Se teki ihmeellisiä töitä, raatoi raskaan taakan alla ja purkautui
vettensä painosta vallattomana koskena alas jyrkännettä, pärskyen
vaahdoksi hillittömässä syöksyssä.

Minä näin yhä selvemmin noiden kahden virran juoksun. Ne olivat
uurtaneet uraansa vuosisatoja kerran yhtyäkseen, mutta liian
vastakkaisilta suunnilta.

Voi ihminen! Vapisin pelosta nähdessäni tuon kauhean hetken
armottomana pakkojuoksuna työntyvän yhä lähemmäksi.

Taju ja Apu temmattaisiin minulta, kärsivänä seuraisi sieluni heitä
tuolla matkalla.

Painoin pääni nöyrästi alas, mutta mitä oli tämä nöyryys, jossa
järki, sydän, tahto kapinoi? Jokin nousi minussa syyttämään ihmisiä
järjettömiksi, sydämettömiksi ja tahdottomiksi tuhon välikappaleiksi!
Ja kuitenkin tiesin, että tämä oli vain inhimillistä elämän menoa.

Tänään, huomenna, ylihuomenna saisin vielä nähdä poikani -- ehkä
koko elämäni ajan, mutta heidät voitaisiin myös tehdä olemattomiksi
milloin tahansa. Voi, kestäisinkö tätä epätietoisuutta?

Ja kuitenkin hymyilin, toimin, nauroin, elin täydesti, ehkä
runsaammin kuin koskaan ennen. Elämä oli kuin ihmeellistä satua,
voimien jännitystä, jokapäiväisestä niukasta leivästä taistelemista,
tulevan ja nykyajan aatteiden pohtimista!

       *       *       *       *       *

-- Pojat, älkää syökö tänään kaikkea leipää, huomenna ei vielä saa
uutta! oli minun pakko sanoa pöydässä.

Apu katsoi Tajuun, joka aikoi kurkottaa kättään akanaista kannikkaa
kohti, mutta jätti sen tekemättä.

He nauroivat heleästi pöydästä noustessaan, ja oma nälkäni haihtui.
Ihanaa oli nähdä nälkääkin rakkaiden keralla.

-- Nukutaan sen sijaan. Olivathan punikitkin niin viisaita, että
määräsivät pysymään pöksässä jo aikaisin illalla. Se lihottaa, ivaili
Apu.

-- Ei se syöminen niin tärkeätä olekaan, lohdutti Taju. -- Kun on
tyhjää aikaa, niin syöhän sitä. Työssä ei sellaista muistakaan.

-- Jättäkää te leipähuolet niille, joille se kuuluu, isälle ja
minulle. Huoli ei ole hyödyllistä. Sen näkee isästä. Hän laihtuu. Te
molemmat vain pulskistutte. Minä en huolehdi, en laihdu, enkä liho.

-- Äiti elää pelkästä ruuanhaalimisen onnesta, selitti Taju.

-- Niin, onhan sekin nautintoa: seistä tuntikausia joka päivä
jonossa, kulkea jalkaisin ja ajopeleillä kaikenlaisilla teillä
ja seuduilla ostoksilla ja itkien katsella tyhjäksi kalvettuja
hevosenluita kauppatorin pöydillä. Ja tämä akanakannikka on ihanaa
herrasväen herkkuleipää. Mutta entä vehnäjyväsäkit ja kymmenen hehtoa
perunoita? Niissä on minun iloni.

-- Vehnät minä toin pulskasti! kehaisi Taju, -- ja perunat mamma kai
on jo vähitellen jakanut niille, joilla ei ole mitään.

-- Sitä suuremmalla ilolla syömme jouluna loput. Ja sitten kyllä jo
valkenee. Taju vihelsi. -- Sitten vasta aletaan.

-- Mitä te alatte? kysyin niin levollisena, että Taju katsoi minuun
ihmeissään.

-- Mekö? Niin yleensä aletaan, sanoi hän viisastellen.

-- Ota selvä sinusta, diplomaatti. Joulun kai me saamme viettää
rauhassa kinkun ääressä. Ilma-täti on ruokkinut siellä maalla meille
yhden jalan.

-- Kokonaisen jalan. Se on suurenmoista! iloitsi Apu.

-- Aina me vain puhumme nykyään ruuasta! huomautti Heikki. -- Saatko
sinä syntymään jouluksi nisuleipää? lisäsi hän veikeästi.

Pojat remahtivat nauramaan.

-- Isä haaveilee ihania asioita! huusi Apu toisesta huoneesta.

-- Siitä tulee yllätys, jos saan, sanoin salaperäisenä.

Seuraavana päivänä leivoin nisuleipäkakun, ja se vietiin
syntymäpäivälahjaksi Säteelle.

Apu sai antaa sen komeassa suklaativakkasessa, ja ilo oli suuri.



VI


Oliko oikeastaan mitään muutosta elämässämme tapahtunut?

Me tulimme Siiri-tädin luo Sädettä onnittelemaan niinkuin tapamme
oli. Nyt oli kakku tuliaisina, ennen oli ollut kirja tai kukka.

Kadulla kulki punaisten joukkue, ja autot toitottivat huristaen
hurjaa kyytiä miesjoukko lastinaan. Muuta merkillisempää ei havaittu.

Siiri-tädin kahvipöytä oli kaunis kuten aina ennenkin. Leivokset
kyllä tummempia kuin edellisenä vuonna, mutta maittavia. Mieliala oli
hilpeä, ja aika lensi kuin siivillä jutellessamme -- ruuasta.

Eikä kuitenkaan ollut kuin ennen.

Apu oli kyllä tänään unohtanut nykyisyyden ja todellisuuden. Hänen
sydämessään oli valo, ja se säteili. Me voimme sen nähdä hänen
kasvojensa loisteesta. Hän piteli Säteen somaa käsilaukkua, ikäänkuin
se olisi ollut elävä ja tunteva olento, painoi sitä poskelleen
jutellessaan toisten nuorten parissa. Tämän kodin ilma oli siirtänyt
hänet siihen elämään, jolla oli määrätty ja varma tarkoitus -- ihana
todellisuus.

-- Itsestään selvä! sanoi hän vastineeksi jonkun väitteeseen
astuessani heidän piiriinsä.

-- Mikä niin? kysyin.

-- Että elämällä on tarkoitus, väittää Apu, selitti eräs pojista.

Apu katsoi Säteeseen, ja he hymyilivät.

-- Mitä sinä sanot, Säde? tiedusteli Apu.

-- En minä tiedä. Minä elän, eiköhän se ole käsitettävä niin?

-- Sitähän minäkin! riemuitsi Apu.

-- Onhan ajalla ero, kuinka se pitää käsittää. Ajatelkaamme vain
ennen sotaa: "leben und leben lassen", rentonaan elää, aikaa ja
varaa oli. Entä nyt? Liverränkö rakkaalleni vuosimääriä? Onko aikaa
sellaiseen?

-- Ei! huusi Apu. -- Syleillä kultaansa kerta kaikkiaan ja sitten --
kohta lyö hetki. Ehkei tavata milloinkaan!

Hänen äänensä painui hiukan, ja Säde muuttui vakavaksi, käänsi pois
päänsä ja poistui toiseen huoneeseen. Ehdin nähdä kyyneleen tummissa
silmäripsissä.

Tämä vaaran läheneminen antoi elämälle ja hetkelle sisällystä
ja samalla viehätystä. Se työnsi sydämet lähemmäksi toisiaan,
tuntemattomatkin joutuivat kohtalotovereiksi. Ja rakkaus löysi siitä
pyhätön, sai aiheen antaa paljon.

Nämä kaksi lasta, Säde ja Apu, eivät vielä tunteneet rakkautta.
Heille oli surunvoittoinen, mieluisa yhdessäolo, toistensa näkeminen,
äänen kuuleminen jo paljon, sai silmät loistamaan. He eivät
tarvinneet sanoja, ja hyväilyt olisivat heitä peloittaneet ensi
lemmen kainossa mieltymyksessä.

Säde askarrutti kuitenkin aina Avun ajatuksia. Kävellessämme
kaupungilla hän ilmaisi sen.

-- Äiti, eikö tuo tyttö muistuta Sädettä? saattoi hän sanoa,
katsellen edellään astuvaa outoa tyttöä, vaikka puhelimme muista
asioista. Taikka nähdessämme kirjakaupan ikkunassa jonkun uutuuden
hän innostui arvailemaan: -- Näinköhän tuo olisi Säteelle mieleen.
Käydäänkö katsomassa?

Iltapäivisin hän useimmiten harhaili Säteen kodin tienoilla, ellei
voinut mennä suoraan Siiri-tädin luo. Hyvin voin kuvitella, kuinka
hänen sydämensä sykki voitonriemusta nähdessään Säteen tulevan kotoa
ja astuvan hymyillen vastaan ikäänkuin kohtaus olisi ollut sovittu.
Sellainen sattuma oli paljon ihanampi onnenhetki kuin edeltäpäin
suunniteltu. Se antoi kaikkein kauneimman hymyn ja tosimman katseen.
Se oli jo suunnaton voitto ja riemun aihe, josta riitti hilpeyttä
kummallekin pitkiksi ajoiksi.

Maailma oli heille niin ihana, aurinko kirkas pilvenkin takana. Entä
nuo rakkaat ihmiset -- miksi he oikeastaan toisiaan vainosivat?
Eivätkö he tienneet siitä salaperäisestä, mikä oli selviämässä näille
kahdelle? Typeriä he varmasti olivat nuo, punaiset ja valkoiset. He
eivät ymmärtäneet, että Kaivopuisto oli houkutteleva onnenpaikka, kun
siellä sai astella kahden, käsi kädessä, näin joulun alla leveäksi
ajetulla lumisella tiellä.

Näiltä retkiltään tulleena Apu jutteli sydämensä kyllyydestä:

-- Minä tahtoisin nyt huutaa noille ryssille ja muille
tappelupukareille: kädet ylös! Tyhjentäisin luodit kivääreistä ja
patruunat vöistä ja sitten nauraisin. Tapelkaa, ampukaa, pojat! Itse
minä katselisin heidän naamarustinkiaan, kun ei tappelu kävisi. Ja
jos minulla olisi valta, niin komentaisin heidät kaikki putkaan
järkeä saamaan.

-- Erittäin viisaita ajatuksia, poikaseni, mutta ikävä kyllä
mahdottomia toteuttaa, huokasin nauraen hänen kanssaan.

-- Niin, mutta kun ei voi vihata ketään. Kuinka sitä sitten tahtoisi
lyödä kuoliaaksi?

-- Sodassa, tarkoitat...?

-- Niin, sodassa juuri.

-- Oletko sitä kauan ajatellut? -- Aina välillä, kun kovalle ottaa.

-- Eihän sinun pidäkään lyödä kuoliaaksi.

-- Jos kerran leikkiin menee, niin täytyy.

-- Oletko sitten miettinyt valmiiksi menosi?

-- En, sehän se juuri onkin pulma. Minun tuntoni nousee sitä
hulluutta vastaan, joka nyt riivaa ihmisiä, vaikka olisinhan valmis
iskemään iskijöitä, mutta kun ajattelen...

-- Mitä sitten...?

-- He ovat omia ihmisiä, omia kansalaisia. Ja muutenkin, tuntoni
panee vastaan, enkä luule voivani nostaa asetta surmaamaan. Minua
melkein naurattaa, kun ajattelen, että minäkin tulisin siihen
villiin, puhui hän kasvot kirkkaina.

Jumalan kiitos, sotavimma ei vielä ollut tarttunut häneen. Mutta hän
oli alkanut ajatella.

-- Sinulla ei ole mitään pakkoa, se on muistettava.

-- Ja sen vuoksi juuri onkin mentävä, ja ellen voi tehdä niinkuin
määrä on, tulee minusta kavaltaja.

Se sana sävähdytti minua, ja kaameiden ajatusten raivoisa parvi
sylvähti esiin.

Kavaltaja, mitä merkitsee olla kavaltaja? Saattaa vaaran alaisiksi
toverit, omaiset, isänmaa ja hyvä asia, ottaa päällensä viha ja
kirous. Päivä ei paista kavaltajalle samoin kuin muille ihmisille.
Se ilkkuu häntä kirkkaudellaan ja paljastaa hänelle itselleen oman
ristiriidan. Uni pakenee hänen vuodettaan tai antaa tuskallisia
näkyjä. Elämä painaa pimentoihin, joissa ei milloinkaan löydä ystävän
kättä eikä kuule hellyyden ääntä.

Käännyin pois, en jaksanut kestää Avun viatonta katsetta. Hän ei
ollut vielä sukeltanut ristiriidan pohjalle, se oli hänelle ehkä vain
väläykseltä näyttäytynyt.

Ja jos hän tietensä joutuisi syypääksi toisen ihmisen kuolemaan,
ei tuska olisi siitä lievempi. Kaatuneellakin on rakkaansa, joiden
kaiho ja suru elää kymmeniä vuosia raskaana ja syyttävänä. Jos hän
sitten astuisi onnelliseen kotiinsa, muistaisi hän sen riistäneensä
toisilta. Jos morsian painautuisi hänen povellensa, nousisi hänen
eteensä kuva toisesta, joka rakastaan kaipaisi. Jos lapsi ojentaisi
kättänsä, täytyisi hänen ajatuksissaan nähdä isätön edessänsä.

Päästäkseni näistä mielikuvista, huudahdin:

-- Entä Säde, mitä hän sanoo?

-- Säde on samaa mieltä kuin minä.

-- Eikö hän tahdo, että menet?

-- Kyllä, mutta hän on nainen ja epäjohdonmukainen eikä siis voi
sulattaa sodan julmuutta ja ihmisen tappamista!

-- Aiotko siis mennä sotaan, jos tarvitaan?

-- Minä menen ja teen siellä sen kuin voin tehdä muita tappamatta.
Älä huoli surra, äiti, minä kyllä selviän tästä. Huomenna on taas
uusi päivä. Ja tänään on ollut oikein hauskaa.

-- Niin, sinun taivaasi on nyt kirkas. Niin kauan kuin Säde säteilee,
on sinulla aina kesä, aina pyhä ja aina kaunis ilma, vaikka on kylmä
talvi ja sota oven edessä.

-- Kun ei vain ajattele, niin meneehän elämä hyvin, sanoi hän ja
yritti viheltää.

Olin levollinen, sillä hänen silmissään ja kasvoissaan loisti ilo.

-- Kun meille käy hyvin ja elämä hymyilee, niin kaikki ihmiset ovat
kultaisia, kauniita ja hyviä. Miksi siis tehdä heille pahaa?

-- Säde ja minä pidämme kaikista ihmisistä, sanoi hän lapsellisesti.

-- He ovat yhtä kultaisia kuin te itsekin. Mutta ajatteles, ellei
Säde olisi sinulle armollinen ja ihmiset tekisivät vääryyttä,
julmuutta, ja sinä joutuisit kärsimään, kestäisikö uskosi hyvään?

Apu punastui.

-- En minä ole enää lapsi, äiti, vaikka sinä aina olet taipuvainen
sitä uskomaan, sanoi hän muuttuen vakavaksi.

-- Sinä siis tahdot uskoa hyvään ja olet tietoinen elämän
todellisuudesta.

-- Minä en ainoastaan tahdo uskoa, minä uskon hyvään!

Hänen varmuutensa rauhoitti minua.

-- Minä tahdoin vain painostaa sitä, että uskosi vaatii pohjaa.

-- Minä otan tuekseni kaikki, mitä olen lukenut ja oppinut, miettinyt
ja keksinyt, urheillut ja hurjaillut ja sinua kiusoitellut, mamma!

-- Niin, nyt sinun ristiriidaltasi taittuu kärki, mutta pian sinä
seisot vastatusten oman itsesi kanssa, ja silloin on taas edessä:
joko -- taikka.

-- Olisiko sitten parempi aina hautoa ja hautoa? Kun kerran uskoo
päässeensä pohjaan saakka, on saanut vakaumuksen ... mutta hitto
soikoon, voihan pettymyskin tulla, kuka sitä siihen jää tuijottamaan!
intoili hän jälleen vapautuneena vakavuudestaan.

-- Minä olen oikein tyytyväinen, kun et jää tuijottamaan. Ajattelin
vain, että sinä olet miettinyt näitä asioita, sillä ratkaisu voi pian
tulla. Sota on edessämme, takanamme, kotona ja maailmalla.

-- Olen ajatellut enemmän kuin luuletkaan ja tehnyt aloitteita. Minä
olen mukana oman ryhmäni valmistuksissa.

Eihän se ollut mitään odottamatonta, ja kuitenkin tämä varmuus
laskeutui painoksi tunnolleni.

-- Täytyyhän sitä hiukan katsoa tulevaisuuteen. Ja sitäpaitsi
minä tunnen olevani yhtä nousevien joukossa. Heidän tuskansa,
ristiriitansa ja hätänsä, elämän ja kuoleman ehto kuuluu meille
yhteisesti aivan kuin kullekin erikoisesti. Se lukee lakinsa ja antaa
komennon, josta en voi enkä tahdo tinkiä, puhui hän.

-- Sodalla on aina suuri lumousvoima nuorukaiseen, sanoin enkä voinut
olla hymyilemättä hänen innolleen.

-- Eihän äiti sitä voi ymmärtää. Pitäähän nyt olla valmiina joka
hetki ja torjua mielivalta. Se on meille yhtä välttämätöntä kuin
hengittäminen. Meidän on lähdettävä pohjoiseen, itään, länteen,
empimättä.

-- Keskustelumme näkyy vain kiihdyttävän sotaintoasi, ja sinä joudut
yhä kauemmaksi uskostasi hyvään.

-- Sehän on ihan eri asia! huudahti hän. -- Sota sellaisena, kuin
meidän kaiketi pian on pakko sitä käydä, auttaa hyvää. Vai luuletko
sinä, että me nuoret olemme väärässä, kun kaikki nousevat, pienestä
koulupojasta aikuiseen asti?

Hänen kasvonsa hehkuivat, ja nyt hän oli täysin varma asiastaan.

-- Eihän voi puhua oikeasta tai väärästä. Kukin aika luo itsellensä
suojan tuhoa vastaan aivan kuin osteri kuorensa meren vaahdosta.

-- No, mistä sitten on puhe? tiuskaisi hän tulistuneena.

-- Siitä vain, ettei sodalla palvella hyvää.

-- Kun minä uskon hyvään, ei se merkitse sitä, että ihmisen pitää
kääntää toinen poski, jos toiselle lyödään. Se on heikkoutta. Ja
muistatko, mamma, kuinka monta kertaa sinä olet läpsäyttänyt minua
poskelle. Et siis itsekään usko siihen hyvään.

-- Sinä olet parantumaton. Myönnä kuitenkin, että sotilaan puku,
ryhti, nimi, aseet ovat sellainen lumoava sädekehä, joka sokaisee
pojat.

-- Niin, ja sankaruus -- uhri, ehdottomuus, seikkailut, vaarat!
jatkoi hän innostuneena. -- Yhteistunne kasvattaa näistä halun,
ja se murtaa tien arkipäiväisyydestä sotilaselämään ja kenties --
sankarikuolemaan!

Voin ymmärtää, että hän oli elänyt nämä tunteiden nousut ja laskut
ajatuksissansa ja kehittynyt sen ohella nuorukaisesta mieheksi. Se
oli ollut ja oli yhä vielä samaa kiihkoista kamppailua itse elämässä
kuin ennen tietokirjoja lukiessa. Koko hänen olemuksensa oli nyt
jännittynyt ottelussa, ja hän antautui siihen täydellisesti. Rohkea,
vaarallinen ja suuri hurmasi hänet, sai valtoihinsa...

Sota oli ottava hänet minulta.



VII


Olimme valmistuneet viettämään yhdessä onnellista joulua ja suurella
vaivalla ja monilla kieltäymyksillä keränneet sen varalle kaikkea
hyvää, mitä vanhoissa varastoissa vielä oli. Tädin tuoma joulukinkku
oli juhlallisesti koristettu ja odotti vain viimeistä voitelustaan.

Pari päivää ennen aattoa piti Tajun lähteä matkalle.

-- Minne, hyvä lapsi? Ethän nyt jouluksi pois kotoa!

-- Tärkeät asiat -- virallinen komennus.

-- Elähän mitä! ihmetteli Apukin.

-- No minne sitten?

-- Kuopioon ja vähä muualle. Sanon sen vain teille. Älkää olko
levottomia. Aattoiltana myöhään olen jo taas kotona. Ajamme yhtä
painoa edestakaisin.

-- Kutka me?

-- Se jää teiltä tietämättä. Meitä on vain kaksi.

-- Millä asioilla? uteli isä.

-- Luottamusasioilla. Enempää en voi sanoa.

-- Se on vaarallinen matka, päätteli Apu.

-- Ja juuri sen vuoksi pidettävä salassa, varoitti Taju.

Niin oli jouluilommekin muuttunut jännityksen juhlaksi.

Täti lauloi jouluvirret kauniilla, pehmeällä äänellään, ja kuusen
pikku kynttilät sädehtivät, mutta kyyneleet nousivat silmiini,
enkä oikein ollut selvillä, surinko vai iloitsinko. Toinen silmä
nauroi, toinen itki. Ilta kului, kello löi yhdeksän -- kymmenen --
yksitoista. Hetket kävivät pitkiksi, ja jokainen risahdus portaissa
houkutteli minut ovelle. Mutta toiset tekeytyivät levollisiksi.

Vietimme yhdessä aamupuoleen yötä joulua, sillä turhaa oli uneen
turvautua. Tajua ei kuulunut.

Joulupäivämme venyi loppumattomiin. Taju ei tullut vieläkään. Eräs
hänen toverinsa kävi jo kuulemassa, ja häneltä saimme tietää Tajun
lähteneen toimittamaan jotakin ylen välttämätöntä asiaa toverikunnan
luottamusmiehenä.

-- Mutta missä he voisivat viipyä?

-- Joutuneet ehkä kiikkiin, sanoi Heikki.

-- Hm!

Toveri poistui lohdutettuaan meitä, mutta palasi parin tunnin
kuluttua, meni ja tuli illalla uudestaan. Puhelimellakaan ei voinut
tiedustella. Parasta oli olla varuillaan.

Taju ei saapunut ennenkuin toisena joulupäivänä. Vasta vaipuessani
hänen syliinsä käsitin jännitykseni. Polvet pettivät hetkeksi.

-- Missä te viivyitte?

-- Istuimme lumessa radalla. Juna seisoi kuin naulaan! selitti hän
suuret silmät levällään.

Vapauttava nauru saattoi meidät irtaantumaan levottomuuden
vavistuksesta. Ja kun Taju oli purkanut matkalaukkunsa ja
salaperäisenä myhäillen istui kanssamme pöydässä, alkoi meille vasta
oikea joulu.

Täysin unohtaen vaaran, pöytämme köyhyyden, nykyiset ja vastaiset
huolet olimme silloin niinkuin niin usein ennen onnellinen yhteys.

-- Eikö teidän tullut nälkä? kysyin vielä, sillä mieleni pyrki
kaivautumaan siihen, mikä oli pitänyt meitä niin kovassa
jännityksessä.

-- Nälkäkö? Kuka nyt lähtisi sellaiselle retkelle ilman
ravintolavaunua matkassaan! vastasi Taju hieno hymy suupielessä.

-- Siis oikein herroiksi! sanoi Heikki.

-- Suuriksi herroiksi! lisäsi Apu.

-- Suuria lapsia te olette. Vaarassa komeileminen on tosiaan
kokemisen arvoista, vai mitä? pistelin minä. -- Älkää vain tästä
lähin ihmetelkö punaisten iloa, kun he autoissa rehentelevät.

-- No, tämä on sentään toista, puolusteli Apu.

-- Hiukan rohkeampaa ja komeampaa, myönsin, ja siihen he tyytyivät.

-- Mikä teillä oli asiana? kysyi Heikki nähtävästi tahallaan
unhottaen, että Taju jo aikaisemmin oli välttänyt selittelyjä.

-- Ei ole minun vallassani siitä puhua, sanoi Taju vaatimattomasti,
ja savukkeen imukkeeseen puserretut huulet näyttivät sulkeneen asiat
varmasti lukkojen taakse.

       *       *       *       *       *

Tätä menemistä ja tulemista, jännitystä ja sen laukeamista, öisiä
retkeilyjä ja päivän eriluontoisia, salaisia tehtäviä riitti yhä, ja
minun täytyi siihen tottua.

Ja kun sitten tuli hetki, jolloin Avun vuoro oli lähteä pitkälle
matkalle, minne ja kuinka kauaksi, sitähän ei voitu sanoa, oli se
kuin edeltäpäin tiettyä ja sovittua. Kyselyihini hän vastasi vain:

-- Harjoituksiin.

-- Minne?

-- Pohjanmaalle.

-- Milloin palaat?

-- Kukapa sen tietää. Voihan sattua yllätys.

-- Oletko siihenkin valmistunut?

-- En suinkaan, nauroi hän, -- senhän vuoksi menenkin harjoittamaan.

-- Ja sitten?

-- Se on taas sen ajan murhe.

Olisin tahtonut kysyä enemmänkin, sillä hänen hätäiset ja väistelevät
vastauksensa ilmaisivat epäröivää ja ristiriitaista mieltä. Se ei
johtunut ainoastaan tehtävän pulmallisuudesta tai odottavien vaarojen
ilmeisestä mahdollisuudesta, sillä sehän kuului asian luontoon.
Mutta hän vältti katsettani, painoi päänsä alas ja tuijotti eteensä
sanaakaan sanomatta.

-- Oletko käynyt hyvästelemässä Siiri-tädillä? kysyin kerran.

-- Olen tietysti, sanoi hän, ja valoisa hymy elvytti hänen kasvojaan
hetkeksi.

Siltä taholta ei siis tuo miettiväisyys häntä ahdistanut.

-- Älä nyt vain luule, äiti, että minä pelkään tämän retken
vaarallisuutta, lohdutti hän minua nähdessään mieleni painuvan yhä
alakuloisemmaksi.

-- Tiedätkö, Apu, on asioita, joita emme voi ymmärtää, vaikka ne
elämässämme uudistuvat kymmenet kerrat yhä samaa puhuvina. Se riippuu
kai siitä, että niiden tulkitseminen tähtää liian lähelle sydäntämme
ja tarttuu elämämme arimpaan hermoon.

-- Jotakin omaa ja ihan salassa pidettävää kullakin pitää olla,
vastasi Apu yhä vältellen.

-- Paitsi sitä on vielä yleisiä, selvittämättömiä totuuksia, joita
kaihdamme taikauskoisen pelokkaina.

-- Mitä ne muka ovat?

-- Vaikeat ristiriidat. Sinä sanoit joku aika sitten, ettet voi
vihata ketään etkä tahdo sen vuoksi myöskään tappaa toista ihmistä.

-- Miksi äiti sitä nyt penkoo? kysyi hän punastuen tuskastuneena.

-- Sinä lähdet vapaaehtoisesti, ja taistelu on lopullisena
tarkoituksena.

-- Voinko minä sille mitään, että ihmisyys vaatii minua tekemään,
mitä järkeni tällä hetkellä pitää välttämättömänä.

-- Järkesi -- entä tunteesi?

Tiesin kyllä jännittäneeni liiaksi, sillä ymmärsin hyvin, mistä hänen
miettiväisyytensä johtui.

Se oli siis alkanut hänessä taaskin nostaa päätään, tuo ristiriita
ihmishengen ottamisesta.

-- Annetaan sen nyt olla! sanoi hän melkein uhkamielellä ja katsoi
minuun tuimasti.

Se silmäys viilsi minua kipeästi ja syvälti, ja minä tunsin hänet
itsessäni kuin kosken pohjasta työntyvän hyrskyn. Siellä syvällä,
pohjalla, oli salainen ottelu, pakkovesien synnyttämä kuohunta,
joka ei vielä päässyt vapaasti nousemaan ilmoille, kun toiset vedet
kiitivät sen ylitse ja sivuitse rajussa vauhdissa, iskien milloin
miltäkin puolelta tuota yhtä pyörrettä ja velloen sitä samalla
paikalla.

Hän tahtoi vapautua, päästä selville vesille joko kuohuisena, rajuna
hyrskeenä tai suorajuoksuisena, tiiviinä virtana.

-- Sinun pitää ymmärtää, ettei mikään ulkonainen pakota sinua, sanoin
arastellen, sillä tiesinhän haavoittavani häntä verisesti.

Hän painui istumaan pöydän ääreen ja pysyi hetken aikaa ääneti.

-- Äiti, älä kiusaa minua! huusi hän sitten.

-- En enempää, lapsi kulta. Se tekee minullekin niin kipeää -- niin
sanomattoman kipeää -- enkä kuitenkaan voi jättää sanomatta: Ken
miekkaan tarttuu...

-- Anna olla! keskeytti hän varmalla ja hillityllä äänellä.

Minä katsahdin häneen ja ymmärsin päätöksen tehdyksi -- tai olihan
se jo aikaisemmin tehty. Hän oli vain hetkeksi pysähtynyt katsomaan
taaksensa, ikäänkuin rakkaita seutuja silmäilemään, sitoessaan
matkareppua selkäänsä lähdössä oudoille reiteille.

-- Kirjoitatko?

-- Joka viikko niin kauan kuin voin.

-- Tiedäthän, että se on minulle elämän asia.

-- Mitään pitkiä epistoloita ei synny.

-- Eihän toki, vain pari sanaa omalla kädelläsi.

-- Mutta ei omalla kielellä. Ehkä englanniksi.

-- Vaikka se olisi kiinankieltä, kun vain saan sanan.

-- Lopulta pistän vain puumerkkini, pilaili hän, vähitellen eksyttäen
kintereiltään äskeisen raskaan kamppailun.

-- Sitten kun et enää voi...

Ääneni kävi epäselväksi.

-- Siitä ei sitten kannata puhuakaan, sanoi hän säälien ja hymyili.

-- Olenhan minä levollinen. Minulla on oma vaistoni, oma tuntemiseni,
johon luotan. Tällä kertaa en pelkää puolestasi, sinä tulet jälleen
kotiin, sanoin hänelle, sillä minussa oli tämä tunne -- vanha
salaperäinen, selittämätön jokin oli yhä olemassa.

Olin ommellut hänelle hauskat matkareput, joista ei puuttunut pientä
sotilaallista vivahdusta, ja ne hän otti mielellään mukaansa. Sukset
olalla ja iso reppu selässä hän lähti ensimmäiselle retkelleen
uskossa velvollisuuden pyhyyteen, järjellään hyväksyen senkin, mitä
ei tunne täysin omaksunut.

Pohjaltaan hän oli lapsi, nuorukainen, jonka ajan hyökyaalto oli
siepannut mukaansa. Se tinkimätön ja ehdoton, mikä aina oli ollut
hänen tekojaan ohjaamassa, riennätti nytkin hänen askeliaan oudolla
taipaleella. Uusi toiminta tuki, toverien ja joukkojen into ja
vakaumus tarttui, ja mieli kävi niin juhlalliseksi, kun suuri
päämäärä otti ohjatakseen, veti lähemmäksi, sitoi yhteyteensä ja
antoi aseet vastustamattoman tenhoisana. Ja olihan Avun sielu
lapsellisesti altis, ja hänessä oli ihana usko elämän suureen
luvattuun onneen -- siihen aikaan, jolloin taivaan kansi kaartuisi
ihmisten yllä veljeyden ja ihmisyyden hymnin noustessa sitä kohti.



VIII


Kului viikkoja Avun lähdöstä, ja uudet tapahtumat kerääntyivät
röykkiöiksi ympärillämme. Kapina ulotti tuhoisia otteitaan joka
puolelle. Suruviestit, kamalat julmuudet, ryöstöt ja murhat
kuuluivat päiväjärjestykseen. Kuulat sinkoilivat siellä täällä,
väliin rauhallisella kadullakin. Vangittuja kuljetettiin autoilla
kuka ties mille retkelle. Kammottava ahdistus nousi toisinaan kuin
hyökyaalto myrskyssä huuhtaisemaan ja pakotti tarrautumaan lähinnä
olevaan tukeen, ettei sortuisi epätoivoon. Kaikki tämä taittoi kärjen
omasta läheisimmästä kohdasta, opetti elämään päivästä päivään ja yhä
pysymään tasapainossa näiden yleisinhimillisten vaikeuksien keskellä.

Voi, olisipa silloin saanut paeta yksinäisyyden aurinkoiseen maahan,
elääkseen siellä vaikka vedestä, leivästä ja ihanasta luonnosta, niin
ettei tarvitsisi ajatella, ei olla levoton, ei kärsiä. Sieltä ei
mieli tekisi takaisin tähän epävarmuuden ja levottomuuden keskukseen,
joka yhä lujemmin, yhä pahaenteisemmin veti nieluunsa. Tuo etäisen
levon ajatus väikkyi mielessäni kuin kirkas, virkistävä lähde
paahteessa vaeltavalle.

Kuinka usein heräsin auton jyrinään ja törähtelyyn, ja sydäntäni
sävähdytti se ajatus, että rakkaani ehkä olivat jossakin vaarassa.
Ja kun äänet etenivät, tunnit kuluivat yön tai päivän hiljaisessa
yksinäisyydessä tuomatta surun tai ilon viestiä, tuntui siltä kuin
minut olisi yksin lähetetty kuolemaan, eikä kukaan ollut siltä tieltä
takaisin kutsumassa.

-- Näinkö loppu on tulossa? Joku ehkä tarttuu oven ripaan, astuu
sisään...!

Jokin yöllinen ääni läheltäni sai minut kadottamaan kaikki
luonnolliset suhteet. Pelko kuljetti minua hurjassa saatossaan kuin
virta rannalta riipomiaan turpeita, multaa, puita. Mielijohteitteni
jokainen erikoiskohta kieppui aikansa pyörteessä, paisui
ylivoimaiseksi vaaraksi todellisuuden tunnulla, vyöryi ylitseni
jonkin äänen, risahduksen kantamana ja kangistutti tönkäksi. Kun
tuskan kouristus päästi irti, uhkasi toinen uusilla kärsimyksillä:
kalvavan surun, kaipuun ja tyhjyyden mahdollisuudella; taikka alkoi
syiden ja seurausten ilkkuva karnevaali, joka julmana ja armottomana
heitti minulle kysymyksiään. -- Miksi oli niin ja niin, ja mikä oli
voinut olla syynä?

Toisinaan päivän tapahtumat järjestyivät näytelmäksi kuvitteluissani.
Mutta ne pyörivät epäselvien kuvitelmieni tahdin mukaan milloin
tuttuina, hullunkurisina ja vapauttavina, milloin mielettöminä,
outoina ja kammottavina.

Usein manasin esiin tahallani, tahtoni ja maltittomuuteni voimalla,
Avun mahdolliset toimet, retket ja vaiheet. Joskus taas luulin
päässeeni häntä lähelle harhaillessani aivan tuntemattomilla
seuduilla, jotka kuitenkin itse kansoitin ja maalailin omalla
kuvittelukyvylläni, enkä siis koskaan saanut välitöntä varmuutta
siitä, että Avulla oli niiden kanssa mitään yhteyttä. Kaiken tämän
levottomuuteni ohella en sittenkään pelännyt Avun persoonallisen
kohtalon puolesta, en kuvitellut hänelle julmaa uhkaa tai loppua, en
mitään määrättyä.

Toisin vuoroin näin -- niinkuin sanotaan kuolemaisillaan olevien
näkevän -- oman lapsuuteni rauhalliset ajat, aurinkoiset kesät,
kotikylän puuhat, vanhempieni, veljien ja siskojen touhut, oman
saamattoman itseni ja -- Avun lapsuuden kohta kohdalta. Mieleeni
palasivat hänen sanansa, erikoiset leikkinsä, joku kosketus hennolla
kädellä, joku kysymys tai asento. Tälle näkemykselle oli aina
yhteistä lapsen avoin katse, jossa oli luottamus ja varma vetoaminen.
-- Näinkö, äiti?

Niin kuluivat useimmat yöni ja välistä yksinäiset, synkät päiväni,
kunnes Apu tuli kotiin -- äkkiä, ilmoittamatta. Hän soitti ovikelloa,
ja minä menin avaamaan.

-- Sinäkö...? sain sanotuksi, ja iloinen helpotus hulmahti ylitseni.

Seuraavassa tuokiossa jo vapisin, näin hänet tai olin tietoinen
siitä, mitä näin, ja äidillinen vaistoni esti minua sanomasta,
katseella tai eleellä ilmaisemasta, mistä heti olin selvillä.
Hän oli kovin sairas, kuumeessa, puhui kangertaen, epäselvästi,
liikkui laahustaen kuin raskaat kengät olisivat tuottaneet hänelle
sanomatonta tuskaa joka askeleella. Samasta tuskasta puhui katse,
kasvojen jännitetty ilme, otsan hiki, käden vapiseva kosketus ja
kuuma hengitys.

Sanomatta kaiken tuon uhallakaan mitään keksin syitä saadakseni hänet
pian riisutuksi, kylpyyn ja vuoteeseen. Mikä ilo nähdä lapsellinen
hymy hänen tuskaisilla kasvoillaan ja kuin anteeksipyyntö sanoissaan:

-- Marssista meni jalat mäsäksi. En ole ollut näistä vaatteista
poissa, en kunnollisessa vuoteessa sitten kun kotona. Aina pesemättä!

Riisuin häneltä kengät.

Sukat olivat käyneet kiinni jalkoihin. Liotin ne irti lämpimällä
vedellä, ja silloin tulivat esille veriset hankaantumisen haavat.

-- Kuinka kauan ne ovat olleet näin?

-- En jaksa muistaa.

Hän antoi minulle pienen paperilapun, johon oli töhertäen kirjoitettu
jotakin. Lähemmin sitä katseltuani sain selville, että Apu oli
korotettu kersantiksi Suomen valkoisessa armeijassa.

-- Kalliisti ostettu, sanoin hymyillen.

-- Se on hyvin säilytettävä, sanoi hän kiihkeästi.

-- Niinkuin tahdot, lapsi kulta, panen sen omaan laatikkoosi.

-- Mutta avaimen pidän itse.

Kuume yltyi, oli välttämätöntä mennä vuoteeseen. Nähdessäni hänet
tuossa tilassa voin ymmärtää, mitä sillä retkellä oli kestetty.
Koetin udellakin lähempiä tietoja, mutta Apu pysyi vaiti. Mitä se
todisti? Uskomatonta kärsimystäkö, epäinhimillistä ponnistusta --
vai ehkä kovuutta, raakuutta, paatumusta? Hänen katseensa väitteli;
kasvoilla oli katkeruutta ja pettymystä.

Mitä he olivat tehneet minun Avulleni? Hänen valoisa, sytyttävä
mielensä oli sammutettu, hänen toivehikkuutensa ja tarmonsa murrettu.
Mitä tämä merkitsi?

Se puhui asioista, joita hänen ihmisyytensä kammoi, eikä hän tahtonut
niitä paljastaa.

-- Rakas lapsi, en tahdo vaivata sinua kyselyillä. Ymmärrän.
Tuollainen vaitelias kärsimys on tietenkin tuhansien osa.

-- On kai meidän, jos heidänkin, sanoi hän.

-- Keitä tarkoitat? kysyin, sillä hänen sanansa olivat katkonaisia ja
kuumeenomaisia.

-- Valkoisia ja punaisia, sanoi hän, ja samalla hän näytti vaipuvan
uneen.

Kuinka hän oli muuttunut! Minulle hän kuitenkin oli sama kuin ennen.
Kuumeen puna elävöitti nyt kasvoja, vaikka tummat varjot kuoppiinsa
painuneiden silmien ympärillä kertoivat tuhon teoista.

Valvoessani myöhään yöhön hänen vuoteensa ääressä hiipi sydämeeni
väristys, ja kammottavana hirviönä nousi ajatuksiini nimetön uhka
ajan povesta. Lukemattomat kasvot kohosivat elämän merestä tuskaisina
apua huutaen, kuoleman kouristamina, tuskin enää tuntien ruumiillista
kipua, tarttuessaan viimeiseen toivoon säilyttää henkensä. Ja kun
nämä taistelijat olivat pelastuneet ja hetken nauttineet lepoa,
tempaisi elämä entistä kiivaammin sinne, missä uudet kärsimykset ja
ponnistukset odottivat. Eikä heillä kuitenkaan ollut muuta elvykettä,
selvempää käsitystä itse päämäärästä eikä tehtävänsä syistä kuin ehkä
jokin muodoton ja hämärä aavistus jostakin pyrkimyksestä luvattuun,
etäiseen onneen, ja se onni kuvastui heidän uupumuksessaan levon
kaipuuna -- olemisen keveytenä...

Mikä oli se voima, joka meikäläisiä vei kestämään näitä vaivoja ja
kärsimyksiä, uhmaamaan kuolemaa?

Nuoruus. He olivat kaikki nuoria, olipa heillä vuosia paljon tai
vähän. Nuoruuden ylistyslaulu oman voiman ilmaisuna kajahteli
riveissä. Valtimot sykkivät taistelun tahdissa. Retkillä,
koettelemuksissa he painuivat lujaksi yhteydeksi, ryntäsivät
nurkumatta tuntemattomiin kärsimyksiin -- uhrin pyhään toimitukseen,
hymyillen, leikitellen.

Siksi ei kuulunut valitusta.

Kuinka voisin koskaan unhottaa hänen vielä lapsekkaita, laihtuneita
kasvojaan, joissa kuumeiset silmät hehkuivat, kun hän kiitollisena
olostaan kotona, omassa vuoteessaan, käsistäni otti ruokansa,
juomansa ja hoitonsa.

-- Täällä on niin ylellisen hyvä olla, sanoi hän silitellen
peitettään. -- Minä nukun tähän pehmeään ja lämpimään, eikä päivä ole
koskaan paistanut keskellä talvea näin kirkkaasti, äiti!

Niin hän puhui valoisana päivänään, mutta toisin vuoroin tuli
tuska. Kun iltapäivän varjot lankesivat huoneeseen ja hänen uupunut
katseensa muuttui kuumekiiltoiseksi, hiipivät houreet salakähmäisinä
pimennoista, ja Apu jutteli heille hiljaa, kuin kesytellen ja
lepytellen.

Ja minä muistelin aikoja, jolloin olin istunut pikku Tajun vuoteen
ääressä ja taistellut hänen kanssaan "muttalaitia" vastaan --
elämästä ja kuolemasta.

Muistojen maailmasta nousi myöskin tällä hetkellä se uneni, josta
herättyäni ensi kerran näin Avun -- Heikin kämmenellä.

Kuinka se uni olikin selvänä mielessäni: Laajat vedet, rannattomat
metsät, joiden yllä liitelin vailla maisia esteitä ja kuulin
poikani huudon -- hän oli nuorukainen -- kutsuvan minua. Kuinka
hän niin kutsuikin? Minä riensin, etsin kaikkialta, kuulin äänen
sieltä täältä, joka puolelta -- en tavannut, en saavuttanut, ja
kaipuu poltti minua kuin jano kesäisessä helteessä ja uupumuksessa.
Mieluista oli palautua todellisuuteen.

Tuossa hän lepäsi. Nyt hän oli minun omani, kuin sylilapsi
heikkoudessaan, vallassani ja -- turvassa. Mutta kuinka kauan?
Sammutin valon ja samalla omat kuvitteluni. Tahdoin olla hänen
vallassaan, hänen palvelijanaan. Vaivuin puoleksi horroksiin
levätessäni nojatuolissa, sairasvuoteen ääressä.

Apu otti hiljaa käteni ja nukahti. Näin hänen oli rauhallisempi saada
unta.

Mutta hetken päästä hän kävi levottomaksi.

Tällä kertaa hän houraili -- vai oliko se vain minun ajatusteni
heijastusta -- en tiedä.

Kätköistä nousi kutsu, se kuului tulevan kaukaa, houkutteli sävelinä
soiden. Askelten jyminä kaikui kuin kadun kivitykseltä. Me yhdyimme
joukkoon ja nousimme kummulle. Sieltä näimme kaukaisia taloja,
metsää, maita. Ah, se oli tuntematon, ventovieras seutu! Keskellä
maisemaa kohosi järven ulapalla saari. Rannalla oli sakea, aseellinen
miesjoukko, se tähtäsi, ampui, ja kaiku kertasi pamaukset saaresta
saareen, rannasta rantaan, ja pauhua, pauketta kesti lakkaamatta,
iskien minuun yhä kipeämmin...

Tuo näky haihtui, ja unimaailmaan vaipuneena näin syvyydestä nousevan
valon. Kevät kohotti niitylle vuokkoja, keltakukkia ja orvokkeja, ja
hyönteiset kiitivät vikkelinä niiden juurilla. Kukkea maa kutsui Apua
-- olimme lapsuuden aikaisella kesäsaarellamme, jossa uudistuivat
monipuuhaiset leikit, kasvien ja itikkain pyynti, marjaretket. Hän
eli kaikki uudestaan kuin näyttämöllä, valoisalla kummulla. Sitten
alkoivat koulun monet tehtävät, velvollisuudet, tietojen kerääminen,
kunnes vapaus toi ensi lemmen ja hän, se ainoa, unelmoitu, toi
viileätä vettä polttaville jaloille ja kuiskasi: -- Uhrisi on
sinunkin annettava, se on rakkauteni vaatima ropo!

Samassa heräsin ja kuulin Avun äänen. Hän pyysi tulta. Kasvot
hehkuivat, ja minä annoin hänelle virkistävää juomaa.

-- Äiti, etkö luule minun jo voivan nousta? Pitäisi lähteä uudestaan,
joka päivä on kallis. Heillä on liian vähän miehiä!

-- Miksi niin?

-- Uhrini minunkin on annettava, se on rakkauden vaatima ropo!
vastasi hän.

-- Oletko nähnyt unta? sain sanotuksi. -- Nuo sanathan ovat samoja
kuin...

-- Olen. Se oli niin todellista.

-- Kummallista...!

-- Minä näen niin paljon, eikä se ole unta, sanoi hän vilkkaammin.

-- Se on kuumetta, vakuutin hänelle.

En olisi tahtonut kiihoittaa hänen kuvittelujaan kyselyillä ja
selityksillä, mutta mieltäni ahdisti epämääräinen pelko, kun olin
tietoinen hänen ajatuksistaan ja tunne-elämästään.

-- Mitä sinä voisit nähdä? Niinkö, että tajuat asioita ja tiloja?
kysyin yhä levottomampana.

-- En tiedä -- ehkä, voisihan sen niinkin selittää. Minä jaksan jo
paljoa paremmin, eikä jalkakaan enää kivistä. Ja siitä on minulla
niin hyvä ja vapauttava tunne. Kaikenlainen kurjuus haihtuu minusta
vähitellen, ja samalla hellittää levottomuuskin ja jonkinlainen
tyhjyys, joka tässä vielä eilen pyöri ja kieri ympärilläni.

-- Kyllä kai tässä nyt jokin pyörii ja kiirii, myönsin naurahtaen,
hiukan vapautuneena painostuksesta.

-- Nyt minulla on oikein hyvä lepohetki. Kun tarkasti torjun kaikki
tuskan pistimet ja sinä avaat ylellisyyden ovet, menee kaikenlainen
puutteellisuus ja köyhälistömäisyys kauas tiehensä, ja kohtalo
näyttää hiukkasen, edes pikkuriikkisen, runsaudensarveansa.

Hänen kasvoiltaan oli kuumeenhehku kadonnut ja silmissä kimalteli
eloisampi pikku veitikka kuin ennen.

-- Me taidamme kohta kyetä nousemaan.

-- Minä olen ajatuksissani kyllä noussut jo monta kertaa, pukenut
ylleni, astunut ulos kadulle, rientänyt sinne joukkoihin, joiden
kuvittelen marssivan tästä ohitse. Siellä minä olen muiden mukana
laulanut, huutanut!

Ja tosiaankin: hänen puhuessaan tuntui minustakin huone ahtaalta,
ja ulkona, jossakin lähellä ja kaukana, kutsuttiin ja houkuteltiin
joukkoon, mukaan, tuntemattomaan -- epävarmaan, aaltoilevaan! Siellä
oli rinta rinnan vieressä vaaraa vastaan, tähtitaivas yllä, maa ja
sen povi vihreisenä turvana, ja tuskanhuudot häipyivät aukealla
kentällä kuulumattomiin.

Ajatukseni eivät näin lentäneet mihinkään määrättyyn joukkoon,
vaan kaukaisille Euroopan rintamille. Olimmehan niistä niin paljon
lukeneet, olihan Apu pitkät Sotavuodet seurannut itäistä ja läntistä
rintamaa piirustamalla laajoja, havainnollisia karttoja, joissa
paikannimet oli tekstattu ja kunkin kansallisuuden liput neuloilla
kiinnitetty näyttämään etenemistä ja peräytymistä. Koulusta
tultua oli hänen ensi työnään aina ollut ahmia lehdet ja merkitä
heti tapahtumat kartalleen neuloja siirtämällä, ja kun hän pääsi
kertomaan ja mielikuvituksellaan värittämään luettua, syntyi siitä
usein uskomaton ja samalla kummastuttavan todellinen sotahistoria,
pojan rohkealla tavalla esitettynä. Taistelut ja eri sotaliikkeet
esiintyivät niin kirkkaassa valaistuksessa kuin hänellä olisi ollut
selkeänäköisyyden kyky niitä havaitsemaan. Mitä sanat eivät kyenneet
ilmaisemaan, sen täydensi hänen silmiensä eloisuus, äänen, eleiden ja
lapsellisen innostuksen välittömyys.

Hänen kauttaan olin saanut kuvan juoksuhaudoista, elämästä niissä,
hyökkäyksistä, suurista ponnistuksista, itse aseiden laadusta ja
käyttötavasta, sotalaivoista ja vedenalaisista -- kaikesta, mistä
vain oli tietoja luettavana. Hän penkoi silloin, niinkuin jo pikku
poikanakin, kaikkia sotakirjoja, mitä käsiinsä sai, oli silmänä ja
korvana eikä rauhoittunut, ennenkuin pääsi omalla tavallaan joka
asiasta selville. Hänen kauttaan oli koko perheellä sotanäyttämö
oikeata elämystä. Se, mitä hänen lapsensielunsa ei voinut siinä --
maailman suurimmassa murhenäytelmässä -- tajuta, jäi itsekunkin
harkittavaksi.

Hän vain kertoi tosiasian kuin nähneenä. Ja hän näki luettunsa
kuin suurennuslasilla ja kertoi esimerkiksi näin: "Kahdentoista
tykin patteri on korkealla vuorella, salaisessa paikassa lähellä
kaupunkia. Se lähettää sieltä pommejaan säännöllisesti, määrättyjen
väliaikojen kuluttua: dum, dum, dum! Sen ulottuvissa on myös
valkoinen talo vihannan puutarhan keskellä, ja ihmiset tulevat ja
menevät siellä, luullen olevansa turvassa, koska se on hyvän matkan
päässä kaupungista, yksinänsä. Mutta päällikön kaukoputki keksii
sen sattumalta, ja kohta hän antaa käskyn. Dum, dum, dum, jymisee
kirkkaassa auringon paisteessa, ja pian ovat valkoinen talo, sen
vihreä ympäristö ja häärivät ihmiset raunioina."

Tämäntapaiset yksityispiirteet säilyivät elävinä lapsen mielessä,
kunnes niiden yhteiskuva kerran oli nouseva hänelle tajuttavaksi,
hänen oman ihmisyystuntonsa herättyä.

Mutta aikaisemmin olisi sen herättäminen ollut tuskallista. Tiedän
sen hyvin, sillä kerran unohduin puhumaan hänelle kuin ikätoverille.

Hän oli lukenut sodasta ja kertoi, esittäen kuvia vilkkaasti
maalailevan tapansa mukaan. Niistä sain vaikutelman miehestä, joka
oli taistellut vuosikausia rintamalla kärsien nälkää ja muuta
epäinhimillistä kurjuutta, menettäen kaikki rakkaimpansa, ystävänsä
ja toverinsa. Hänen ympärillään puhui kaikki hävityksestä, eikä
enää ollut mitään elävästä luonnostakaan jäljellä. Kilometrittäin
oli pommituksella kynnetty maata ja kuljettu penikulmia aina vain
surmaten, tuhoten ja raiskaten. Vallanpitäjät ja käskyläiset olivat
poissa, lakia ei toteltu eikä ollut. Oikeus ja totuusko? Kuka niistä
välitti? Lähimmäiset...? Missä oli lähimmäinen? Hänellä ei ollut
enää lähimmäistä. Kansa, oma maako...? Oi, ne kyllä olivat, mutta
niistä ei ollut tälle ahdistetulle turvaa! Lyöty oli kaikki! Vain
aurinko taivaalla näytti tietävän ja näkevän kaikki, paistaessaan
kirkkaasti ihmisten hirmuisen vihan yllä.

-- Mitä sinä luulet, lapsi, tuon miehen tunteneen? kysyin Avulta,
tehtyäni hänen kuvistaan tämän yhteenvedon.

Hänen kasvoilleen nousi vähitellen kuin varhaisvanha surun ilme, ja
hän tuijotti minuun kysyvästi.

-- Niin, ajattelehan tuota sodan näyttämöä ja yksinäistä miestä,
jolla uupuneena, kärsivänä, kuolevana on vain auringon valo jäljellä
kaikesta, mihin hän on uskonut ja mille hän on työnsä ja elämänsä
antanut. Kaikki inhimillinen ja ajallinen on hänet hyljännyt. Jos
hänessä on kipinä jotakin muuta kuin pelkkää katoavaisuutta, niin
etkö luule sen silloin heräävän hänessä eloon? Etkö luule hänen
silloin alistuvan Ijankaikkisen edessä, vaikka olisi kuinka ylpeä?

Apu nosti molemmat kätensä kasvojensa eteen ja parkaisi -- kuin
nuorukaiseksi kehittyvä poika parkaisee karhean ja kimakan sekaisella
äänellä.

Se tuli liian äkkiä, valmistamatta. Hän oli nähnyt ylivoimaisen,
salamantapaisen välähdyksen oudosta maailmasta.

Hän itki ja meni yksinäisyyteen. Silloin hänen herkkyytensä oli
minulle arvoitus.

Ja sitten tiesin hänen tuijottavan äänetönnä ja jännittyneenä suureen
tuntemattomaan. Se ilmeni hänelle elämässä silloin tällöin kaukaisena
välähdyksenä jostakin sanasta, käsitteestä, äkillisen tuskan
piirteestä tai kauneusnäystä, soitosta... Mutta hän ei vielä voinut
tuota hetkellistä pidättää, ei tempaista sitä pysyväisesti omakseen.
Hänellä oli siitä kaikesta yhä edelleen vain aavistuksellinen
tuntemus, ja se oli miellyttävä, hilpeä ja riemuisa. Se herätti
hänessä kainoa kunnioitusta ihmistä kohtaan. Siihen yhtyi utelias
ja välistä kiihkeä halu saada tietää, mitä ihmiselämä oikeastaan
tarkoitti.

Nyt se oli ottanut hänet omaksensa. Apu oli tempaistu väkisin ja
äkillisesti mukaan. Hän oli parkaissut tuskasta, mutta sitten
kerännyt kaikki voimansa, jännittänyt ne kuin rautaiset lihaksensa
vastaanottamaan iskuja, joita sateli tiheään.

Se pyhin ja salaisin, puhdas ja suuri, mitä hän omisti, painui
syvälle sieluun, ettei saastuisi, loukkaantuisi väkivaltaisen ja
ruman raivotessa.

Ja kun kärsimys ja kipu kävi ylivoimaiseksi, täytyi hänen käskystä
väistyä tanterelta. Mutta kotona levätessä elpyi jälleen hänen
oma minuutensa, kirkastui ensi kiirastulen kestettyään täyteen
selvyyteen. Hän näki nyt elämänsä päämääränä uhrin, näki itsensä sitä
antamassa.



IX


Apu oli jo tointunut ja liikkui kaupungilla, lepäellen vain joskus
päivällä. Hänen maltittomuutensa kasvoi samassa määrässä kuin
voimatkin, ja palaaminen rintamalle oli hänen kiihkein toivonsa.
Häntä pidättivät vain jotkut käytännölliset seikat.

Taju oli saanut määräyksen jäädä kotikaupunkiin hoitamaan
tiedusteluasemaa, jolla oli monenlaisia tehtäviä. Vain välillisesti
pääsimme aavistamaan sen salaperäisiä päämääriä, silloin kun Tajun
oli pakko pyytää kotiväenkin myötävaikutusta oman henkilökohtaisen
toimintansa turvaksi.

Meidän ajatuksissamme kaikki tuo oli kuin labyrintti, joka houkutteli
ja peloitti. Sen varjoisilla käytävillä pilkahti valo vain sieltä
täältä, luoden himmeää hohdetta pimeälle taustalle. Sen laajuus oli
peloittava, ja nuoriso jakaantui kulkemaan siellä eri suuntia, sydän
täynnä synkkää uhkaa.

-- Eksymmekö? Mahdollisesti!

Hilpeä uskallus ohjasi yhä edemmäksi.

-- Eksymme tai emme, yhtäkaikki, mars vain eteenpäin!

He uskoivat lujasti kohtalon Ariadnen jumalalliseen johtolankaan.
Mikä oli se suuri uhka, se Minotauros, jonka pahaenteinen hengitys
jo kosketti heidän kasvojaan? Miksi näytti siltä, kuin ei olisi
ajassa ollut muuta kuin tuo yksi, yhä valtavammaksi paisuva
punainen lippumeri, joka tulvi laajan rautatientorin täytteisestä
kansanpaljoudesta pitkin valtakatuja, laulaen hymnejään, todistaen
voimastaan?

Eivätkä he voineet selvittää ajatuksissaan enempää kuin
todellisuudessakaan niitä tuskan ja taistelun syitä, jotka saattoivat
heidät kaikki ponnistamaan voimiaan viimeiseen hengenvetoon saakka.
He torjuivat annettuja iskuja, he valmistuivat työntämään yltään
sen, mitä raaka voima edellään vyörytti. Mutta ajan arvoitus jäi
odottamaan ratkaisuaan. Mikä oli pannut liikkeelle tämän lainehtivan
punaisen meren?

Hetket, päivät, viikot olivat täynnä odotusta, ja maltiton jännitys
valitti ja voihki ihmisissä kuin palotorven ääni maan uumenista
nousseena. Siinä oli ajan tuska ääneksi purkautunut, ja sellaisena
levisi sodan kauhu ympäri maan.

Ikäänkuin sen kehoituksesta kerättiin murha-aseita varastoihin ja
kannettiin ainaisina seuralaisina salaa ja julki. Ja mitä kauemmin
tätä uhkatilaa kesti, sitä luonnollisemmalta ja tutummalta se
tuntui. Siitä kehittyi julma ja vallaton leikki luvattomalla ja
turmiollisella tavalla, ja juuri siksi se oli niin houkutteleva.
Nuori kansa leikki valtaa ja sotaa. Nosti vihan lipun siksi, että
muutkin niin tekivät. Ampui omia kansalaisia, ryösti ja murhasi
keskenänsä -- koska muuallakin niin tehtiin. Ja kuitenkin oli
kehityksen laki kaiken tämän johtaja.

Mutta kansat riehuivat kuin hyödyttömiin tuskiin tuomitut
raivottaret...

       *       *       *       *       *

Apu oli jo valmis lähtemään toisen kerran "harjoituksiin".

Tiesinhän varsin hyvin, mitä Pohjanmaalla odotettiin tapahtuvaksi,
mikä hänet tällä kertaa kuten edelliselläkin vei kotoa.

Alistuminen on ainakin vaikeata, mutta myöntyä rakkaimpansa
ehdottomaan päätökseen uhmata ylivoimaisia vaaroja, mennä -- surman
suuhun! Ja myöntyä pakosta, ilman vetoamista, ilman neuvottelua. Se
on kova tuomio.

Jo aamulla varhain oli Apu laittanut kuntoon varustuksensa, mutta
hänen sotilastodistuksensa, se pieni, rähjäinen paperilappunen,
jonka hän oli tuonut mukanaan retkeltä, oli minun hallussani. Emme
uskaltaneet sitä säilyttää kirjoituspöydän laatikossa, johon se ensin
pantiin.

Apu vaati sitä minulta matkaansa.

-- Etkö ymmärrä, että siitä koituu sinulle suuri vaara? Lähdethän
muutenkin kovin myöhään, sanoin.

-- Samantekevä. Minä tahdon ja tarvitsen sen!

Hän tarttui käteeni ja pakotti minut antamaan lappusen itselleen.
Minä olin kuin pelkkä esine hänen käsissään, tahdoton ja voimaton.

Lähtiessään hän kuiskasi:

-- Terveiseni Säteelle ja Siiri-tädille.



X


Ensimmäisinä päivinä Avun toistamiseen mentyä tuntui kotona
toivottoman tyhjältä, kun Tajukin oli päiväkaudet poissa. Suurena
lohdutuksena oli saada tavata ihmisiä, joille hän jotakin merkitsi,
ja sen vuoksi menin juttelemaan Siirin ja Säteen kanssa.

-- Meillä on ihan kädet täynnä, sanoi Siiri ommellen jotakin vihreää,
kovaa vaatetta.

-- Kuinka niin?

Siiri oli salaperäinen ja selitti hiljaisella äänellä:

-- Me ompelemme sotilastarpeita, kudotaan sukkia...

-- Siitä en minä ole mitään tiennyt, sanoin hämmästyneenä.

-- Me annoimme Avullekin matkaa varten yhtä ja toista, lisäsi Siiri.

-- Apu ei sanonut mitään.

-- Eikö? Hyvä onkin, että se pysyy näin meidän kesken.

-- Sinä näytät olevan koko sielullasi mukana, sanoin yhä enemmän
ihmetellen, sillä Siiri oli muuten kaikkein maltillisimpia ihmisiä ja
mietti aina tarkoin, ennenkuin antautui mihinkään uuteen.

-- Enkö olisi, ja eivätkö kaikki ole? Meikäläiset, tarkoitan, vastasi
hän katsoen minuun avoimesti.

-- Minä tiedän niin vähän näistä puuhista, vakuutin yhä rauhallisena.

-- Ja oikeastaan sinä voisit olla ylpeä, kun sinulla on kaksi poikaa
antaa isänmaalle. Sinä olet totisesti rikas. Jos minulla olisi niitä
pitkä rivi -- kaikki antaisin! sanoi hän silmät loistavina.

-- En luule voivani ylpeillä enkä ole niitä antanut ilomielellä --
olenko antanut heitä kumpaakaan. He itse päättävät, itse toimivat ja
menevät. Minulla on tuskin mistään tietoa, niinkuin näet. Minulta on
otettu...!

En voinut jatkaa antamatta ilmi tuskaani.

-- Suuri rikkautesi. Älä huoli, tulee aika, jolloin siitä iloitset.
Apu tulee takaisin, sitä emme epäile, lohdutti Siiri.

-- Hän siis kävi täällä?

-- Niin, meillä oli oikein juhla, kun hän taas oli täysissä voimissa
ja karaistunut vaaroja varten. Apu on jo miehistynyt, varmistunut, ja
hänen koko ryhtiinsä on tullut enemmän rautaa. Vaikkei hän koskaan
ole ollut mikään helläkoura, puhui Siiri.

-- Mitä Säde sanoo?

-- Säde tahtoisi mennä mukaan, jos vain olisi joku mahdollisuus!

-- Et suinkaan sinä suostuisi?

-- Miksikä en? Menisin itsekin ja ehkä vielä tarvitaan, ja varmasti
tarvitaankin, kunhan joudutaan.

-- Oliko Apukin sitä mieltä, että Säde voisi mennä mukaan? kysyin
ihmeissäni.

-- Ei, meillä oli siitä kinastelu. Hän oikein tuimistui ja hermostui,
kun Säde puhui mieliteostaan päästä jollakin kulmalla sotilaita
auttamaan. "Se on yksinomaan meidän tehtäväämme ja me kyllä
selviydymme", sanoi hän varmalla tavallaan.

-- Missä Säde nyt on? kysyin.

-- Hän kyllä tulee pian, meni vain noutamaan valmiita töitä. Minulla
on niitä jo aika varasto.

-- Ihmeellistä!

-- Varsin luonnollista. Pitää olla valmiina, kun kerran tarvitaan.
Sadat naiset ompelevat ja keräävät aineita. Saatpa nähdä! Tule
katsomaan!

Hän vei minut suureen vaatekomeroonsa, jonka avain oli hänen
taskussaan, ja siellä näin röykkiön vöitä, olkalappuja, hattuja,
säärystimiä, sukkia...

Se peloittava ja suuri, mitä olin pitänyt etäisenä uhkana, sai nyt
entistä näkyvämmän muodon. Avun hahmo välähti mieleeni puettuna
noihin merkkeihin: valkoinen nauha hatussa ja hihassa, sinivalkoinen
lappu olalla, vyö ja siinä vihreä patruunasäiliö.

-- Me olemme koetelleet näitä Avun pukuun, sanoi Siiri.

-- Samoinhan minä juuri ajatuksissani yritin, myönsin punastuen.

-- Ja sinä punastut kuin kaino tyttö, pilaili Siiri. -- Eiköhän vain
sydämesikin syki nopeammin?

Siiri painoi kätensä rinnalleni vallattomana ja riemuitsi saadessaan
ilmi kiihtyneen mielentilani.

-- Ja sinä tekeydyt vielä hiukan happameksi, vaikka olet mukana ja
ihan ilmitulessa pelkästä innosta.

-- Minä en vielä ymmärrä tätä. Se on niin uutta ja outoa. Minua
peloittaa ja...

-- Olisitpa nähnyt Avun niinkuin Säde ja minä, kun hän sotilaalliseen
tapaan leikillään teki kunniaa. Täytyy myöntää, että hän on pulska
nuorukainen.

-- Lujatekoinen, sanoin vedet silmissäni, ja se hävetti minua. --
Apua eivät voi kärsimykset nujertaa, ei muu kuin väkivaltainen
kuolema...

-- Mutta sankarina kaatuminen on kunniakasta. Pitäähän olla valmiina
antamaan uhri! sanoi Siiri yhä innoissaan, jollaisena olin häntä
harvoin nähnyt.

Samassa tuli Säde kotiin, mukanaan joku tuntematon nuorukainen
kantamassa suurta myttyä. Siinä oli vaatevarastoa.

-- Se karttuu joka päivä, sanoi Siiri. -- Pian viemme sen
keskussäiliöön.

Säde oli mielestäni kuin kasvanut ja kirkastunut. Hänen puhdasta
ja hienoa ihoansa somisti heleänvihreä, kapea reuna kauluksessa,
ranteissa ja vyössä.

Siiri teetti omat ja tyttärensä vaatteet hyvällä ompelijalla. Hänellä
oli siihen varaa.

Säteen puvut olivatkin aina oikein somia ja näyttivät vaivattomilta.
Siinä ei oltu yritetty, mutta kuitenkin onnistuttu. Pikku neitosessa
oli sitä varmuutta, jonka kauneus suo. Hän puuhasi kotona
kaikenlaista, soitteli ja lauleli, mutta kävi myös usein vieraissa ja
iloitsi elämästä toverien parissa, joita hänellä oli hyvin paljon.

Hän erosi kuitenkin huomattavasti muista tytöistä. Hän ei pyrkinyt
olemaan ajan tavan mukainen -- vapaa.

Se vapaus merkitsi sitä, ettei mikään saanut kovin hämmästyttää,
tuntua uudelta ja oudolta, ja kuitenkin piti tavoitella rohkeaa ja
ennen saavuttamatonta. Tämä vei elintavoissa liioitteluun, jolle
annettiin vapauden nimi. Tosin se ei merkinnyt lankeemusta eikä
edes kompastusta. He säilyttivät puhtautensa, ja sehän juuri olikin
tuon pyrkimyksen voimana, mutta he joutuivat vaaraan paljastaa
pelkästä uteliaisuudesta ja uhkamielestä sellaista, mikä kuuluu vain
rakkaudelle salaperäisenä viehätyksenä.

Säde osasi vielä ihailla ja ihmetellä, nauraa raikkaasti, eikä
aina muistanut kaikkia seuraelämän peitteleviä temppuja. Hän oli
rakastettava lapsi.

Vai olinko minä puolueellinen, koska Apu piti hänestä, jopa niin
paljon, että se olisi riittänyt koko elämäksi.

Kärsimys oli jo herättänyt Avun sitä tajuamaan. Säde ja hänen
sydämensä uinui vielä. Se tuotti minulle tuskallista pelkoa Avun
puolesta. Uinuva voisi herätä jonakin päivänä, jolloin Apu ei
olisikaan hänen läheisyydessään, ja silloin...

Niin, silloinhan Avun pitäisi jaksaa "sekin uhrata".

Hän sanoi sen kerran, mutta kuinka paljon noihin sanoihin mahtuu,
sitä on turha yrittää kuvata. Kuinka monta vuotta, kuinka monet
kerrat loputtoman kaipauksen huokaus pusertuu sydämestä, kuinka
raskaana se tuska elämän lennossa painaa siipiä, kuinka tyhjältä
tuntuu itse menestyskin, ellei se ainoa, jota on toivonut, ole
sitä jakamassa! Ja kuinka tyhjänpäiväistä on ponnistelu vaikeuksia
voittamaan, ellei ole tuota rakasta päämäärää, tuota yli ymmärryksen
käyvää suloisuutta levittämässä taikaharsoaan elämän kierouden ja
rumuuden ylle!

Ja juuri Avulla oli taipumus lumoutua ja sen siipien suojassa
antautua elämälle, työlle ja kaikelle taistelulleen. Hän tarvitsi
sitä enemmän kuin Taju, se oli hänelle elämän ehto. Ja siksi sydämeni
vapisi hänen puolestaan.

Säde jutteli uusista puuhista seuralaisensa kanssa, joka kertoi
meille kaikesta, mitä hänen tiedossaan sattui olemaan, ja lisäksi
omia arvelujaankin. Näin paljastui moni piilopaikka, arvoituksellinen
seikka.

-- Kiitoksia avomielisyydestänne, sanoin erotessamme, -- mutta
älkää kertoko muualla. Me jo pelkäämme, jos jotakin sattuisi... Ja
tällaisena aikana sattuu melkein säännöllisesti juuri ilmituloa ja
ilmiantoa, petosta ja väkivaltaa.

-- Olenko tehnyt väärin? huudahti nuorukainen hätkähtäen.

-- Ette, ellei ole kielletty kellekään puhumasta.

-- On kielletty kelle on kielletty. Emmehän me koskaan erehdy
kertomaan syrjäisille, vakuutti Siiri tyynnyttäen.

-- Mikä ero Tajun ja tämän herttaisen pikkumiehen välillä! sanoi
Siiri nuorukaisen mentyä.

-- Hän lienee Tajun lähettejä. Pelkään, ettei Taju oikein tunne sitä
poikaa.

-- Ole huoletta. Nuo tiedot olivat vanhoja, ja piilopaikat ovat jo
muuttuneet, vastasi Siiri.

-- Mistä sinä tiedät? kysyin ihmeissäni.

-- Minulla on ollut tekemistä niissä asioissa.

-- Tietääkö Taju?

-- Totta kai, sillä hänen kauttaan käyvät tiedustelulangat, annetaan
varoitukset ja vartioidaan. Ja paljon muuta.

Siiri nauroi hilpeästi ja alkoi laskea Tajusta pilaa.

-- Siinä on kerrankin poika, jonka suu on lukossa. Häneltä ei saa
millään keinolla kuulla mitään, ellei hän itse näe hyväksi. Hän ei
unohdu lörpöttelemään.

-- Mutta sehän on vain ansio! huudahdin tyytyväisenä. -- Mihinkä se
sellainen veisi, jos kaikki...

-- Minä en tahtoisi tietää sellaista, mitä ei saisi kellekään kertoa,
sanoi Säde.

-- Ei, lapsi kulta, se synkistää elämää, sanoin viehättyneenä Säteen
kirkkaasta ajatustavasta.

-- Mutta eihän Taju ole synkkä, naureskelee aina ja ivailee, väitti
Säde.

-- Taju on sellainen luonnostaan. Hänelle on helppoa, mikä muille
olisi vaikeata, sanoin.

-- Taju on syntynyt diplomaatiksi, huomautti Siiri leikillään.

-- Herra ties!

-- Miksi Apu on syntynyt? kysyi Säde lapsekkaalla tavallaan.

-- Sankariksi! huudahti Siiri vilkaisten minuun.

-- Taivas varjelkoon, sanoin ehdottomasti säpsähtäen. -- Se olisi
liian paljon ja kuitenkin liian vähän.

-- Meidän aikamme etuoikeutta! vakuutti Siiri.

-- Etuoikeudet velvoittavat niin paljoon.

-- Apuhan on valmis uhraamaan vaikka henkensä! sanoi Säde
pikkuvanhasti, ja pieni nykäys pään ylväästi kohotessa ilmaisi hänen
ihailuaan.

-- Niin, oman henkensä uhraamaan, ottamatta kenenkään muun! myönsin
hiljaa.

-- Sodassa se on mahdotonta, sanoi Siiri.

Minä en voinut vastata mitään. Mieleeni laskeutui raskas paino. Apu
oli siis täälläkin jätetty -- uhrattavaksi. Enkä voinut nousta sitä
vastaan, loukkaamatta Avun oikeuksia, ehkä katkomatta siteitä ja
helliä suhteita.

Olihan Apu itse jättänyt minut epätietoiseksi, kieltänyt aikaisemman
vakaumuksensa. Samassa muistui mieleeni, mitä Apu oli sanonut Säteen
kammosta tappaa ihmisiä.

-- Säde, eikö sinusta ole julmaa, kun ihmisten pitää kaatua?

-- On, se on hirmuista. Sitä ei voi ajatella, vastasi hän
vaistomaisesti torjuen sellaista mielikuvaa.

-- Sinähän tahdoit mennä mukaan.

-- Niin, minäkin tahtoisin auttaa. Ja Apu sanoi, ettei yhtään
peloita, kun on kaiken aikaa menossa ja kovassa työssä. Silloin
unohtaa vaarat ja vastuksetkin.

Hänen vetoamisensa Apuun voitti minut täydellisesti.

-- Sinun työsi sodassa olisikin yksinomaan itsesi uhraamista ilman
ristiriitaa ja syyllisyyden taakan ottamista hartioillesi.

-- Kuinka niin? kysyi Säde viattomasti.

-- Eihän sinun tarvitsisi ampua tai tehdä muuta sellaista. Läsnäolosi
innostaisi.

-- Minä olisin kuitenkin mukana! huudahti hän.

-- Ja se antaisi taistelijoille uutta rohkeutta. Se on totta.
Sinulle tulisi silloin myöskin edesvastuuta, sanoin enkä voinut olla
tarkkaamatta, herättäisikö se Säteessä mitään ajatuksia.

-- Ja kunniaakin voitosta! jatkoi Siiri puuhatessaan vaatteiden
järjestelyssä.

-- Mutta se voitto toisi mukanaan myös korvaamatonta vahinkoa! sanoin
empien.

Siiri katsoi minuun hämmästyneenä.

-- En ymmärrä vähääkään! huudahti hän.

-- Aseet osuvat omaan kansaan, ja loppujen lopuksi kansa ei ole
kahtia jaettava, se on yksi.

-- Tällä hetkellä ei voi tinkiä, sanoi Siiri.

-- Ja jälkeenpäin tulee tilitettäväksi satakertaisesti.

-- Sinä taidat olla hiukan punainen, virkkoi Siiri vakavissaan, ja
Säde loi minuun hämmästyneen katseen.

-- En tiedä, ihmisyystuntoni ja kansallisuusvaistoni tuo suuhuni
sellaisia sanoja.

-- Jaa, jaa. Ihminen tulisi rikki revityksi, jos kaikkia vaistojaan
tottelisi, vastasi Siiri maltittomasti.

-- Sinä siis kuitenkin uskot minua.

-- Tietysti, mutta eihän se kelpaa nyt.

-- Uhrit pitää siis ottaa ja antaa, niinkö? kysyin, ja tuskani vei
voiton äänen varmuudesta.

-- Pelkäätkö poikiesi puolesta?

-- Kysymyksesi on luonnollinen, vaikka siitä voisi loukkaantua.

-- Eihän sen tarvitse olla loukkaus, jos omatuntosi on kirkas, sanoi
Siiri hymyillen säälivästi.

-- Jos pelkäisinkin poikieni puolesta, ei se ole oikeastaan minun
vallassani. Suhteessani heihin on olemassa salaperäinen vaisto,
johon olen oppinut luottamaan vuosien kuluessa. Toistaiseksi olen
rauhallinen.

-- Mitä se on? kysyi Siiri kummastellen.

-- Eihän sitä voi määritellä. Se on mielialoja, jotakin alitajunnan
ohjaamaa yhteyttä eikä aina sitäkään. Minä tunnen heidät itsessäni
ja elän heille kaikesta sielustani ja mielestäni, niinkuin sanassa
sanotaan. Ja kun nainen on ihan täydellisesti jonkun tunteen
vallassa, lienee joku viisas sanonut, silloin hän näkee asioita
edeltäpäin.

-- Hm, merkillistä, ja siihen sinä luotat.

-- Se tunne on kasvattanut ja opastanut minua luottamaan itseeni.
Mutta mitä siitä! Eihän nyt ole puhe pojistani ja minusta. Yksi perhe
ei paljoa paina.

-- Kukin on kuitenkin itseään lähinnä, myönsi Siiri tuijottaen
miettiväisenä eteensä, vaatemytty polvillaan.

-- Niin, mutta se tieto ei toisi minulle lohtua, että tuhannet
surevat samoin. Se vain suurentaa onnettomuutta.



XI


Suuret tapahtumat seurasivat toistensa kintereillä. Maailmansota
oli joutunut ratkaiseviin vaiheisiinsa, ja jännitys piti mieliä yhä
vallassaan. Voimat herpaantuivat joka puolella, vaikka sotahirviö
pärskyttikin myrkkyään, ollen itse lähellä loppuaan.

Isänmaamme kohtalo oli vielä ratkaisematta, ja pääkaupungissa
oltiin täysin epätietoisia tulevaisuudesta. Valkoisten rintama oli
Vilppulassa ja pysyi siellä yhä. Millä voimilla ja kuinka kauan
siellä voitaisiin taistella, se oli hämärää meille, joiden pojat
olivat mukana sodassa.

Punaiset saivat aseita venäläisiltä ja ottivat heiltä oppia
sodankäynnissä. Mahdollisuudet olivat heidän puolellaan -- miksi ei
siis onnistuminenkin?

Nälkä oli kaikkialla maassa kuitenkin ylin herra ja pakotti
vihankin alistumaan. Me aseettomat valkoiset ja punaiset seisoimme
loppumattomissa jonoissa ruoka-annoksiamme tavoittamassa. Se liitti
onnettomuustoverit yhteen kuin eksyneet lapset metsässä.

Kansan sydän oli sairas. Sen tuskat yltyivät raivoksi ja
murhanhimoksi, kunnes verta vuoti virtanaan ja kaatuneita oli jo
tuhansittain kautta maan.

Voi, mistä tämä vaino, tämä viha!

Elävästi muistui mieleeni se aika, jolloin kantaen Apua vielä rintani
alla kävin suurissa työväen kokouksissa. Siellä kalahtelivat sanat
kovina ja särmikkäinä yhteiskuntarakennetta vastaan kuin painavat
kivet, niitä sinkoili elämän teille, ja nyt saimme nähdä niistä
kasaantuneen vaarallisia, korkeita röykkiöitä. Ne sortuivat niiden
päälle, jotka niitä lähinnä vartioivat, samoin kuin niidenkin,
joiden oli määrä raivata ne pois. Samalla ne kaatoivat ympäriltä
kaiken mädän ja lahonneen, mikä ei kestänyt uuden ajan painoa, vaan
oli ohimenevänä tuomittu väistymään antaakseen tilaa uudelle ja
elinvoimaiselle.

Päivä liittyi päivään, ja entisyys suli nykyisyyteen. Tuntui kuin
vielä eilen olisin ollut noissa kokouksissa salaperäisen voiman
sinne ajamana ja aika olisi odottanut meitä hetkisen, kunnes kaikki
täyttyisi ja Apu voisi käydä hänelle määrättyä latua.

Olinko nyt yhtä valmis kuin silloin antamaan uhrini?

Oi en, tuhat kertaa en! Miksi en?

Silloin en tiennyt, kuinka paljon elämä vaatii työtä, tuskaa,
kärsimystä ja pettymystä. Nyt sen kaiken tunnen, ja omani ovat
siksi minulle rakkaat, tuhatkertaisesti kalliit. Apuni ei ole vain
mahdollisuus, hän on nyt itse elämän täyttymys, ja minun elämäni työ
on hänessä ja hänen kauttaan. Jos hänet menettäisin...! Saisinko
panna ehtoja? En, olinhan aseeton, toivoton. Vain armollinen sattuma
voisi pelastaa. Ja niin koetin pysyä levollisena.

Odotin Avulta kirjettä, jota ei koskaan tullut. Mutta eihän kukaan
muukaan saanut, Pohjoiseen menneet olivat saavuttamattomissa.

Viikot vierivät, alkoi jo tulla kevätpuoli. Sitten eräänä päivänä
tuotiin viesti: Apu oli Viipurissa vankina.

-- Kuinka hän on voinut sinne joutua? kysyi Heikki sanantuojalta. --
Eiväthän punaiset jätä vankeja henkiin.

Sitä viestintuoja ei tiennyt, oli vain sattumalta nähnyt Avun
vankilassa käydessään, ja koska hän tunsi hyvin meidän perheemme, ei
hän tahtonut jättää ilmoittamatta. Apuahan ei saanut puhutella eikä
uskaltanut antaa ilmi olevansa tuttava, sillä Apu oli ollut kovin
salaperäinen ja tuskin vilkaissut häneen.

-- Sepä on merkillistä, ihmetteli Heikki.

-- Minä menen Viipuriin, päätin heti.

-- Se voisi olla vaarallista. Avun salaperäisyys jo viittaa siihen,
sanoi Heikki.

-- Ei se mitään vaarallista ole, äiti menee vain, kehoitti Taju.
-- Viipurissa käy valkoisten vankien olo pian hyvin kuumaksi, kun
rintama lähenee kaupunkia ja punaiset joutuvat saarroksiin.

Aloin valmistella matkaani maltittomalla kiireellä. Hankin punaisten
leimalla varustetun passin ja mainitsin syyksi erään sukulaisen
sairastumisen Viipurissa.

Ennen lähtöäni menin tapaamaan Siiriä.

-- Onko Apu vankina? Sehän on kummallista! huudahti Siiri. -- Hän
lähtikin täältä liian myöhään. Taisivat siepata jo matkalla kiinni.
Samalla tavalla kävi niiden, jotka koettivat Tampereen kautta
pohjoiseen, ja Apu sanoi yrittävänsä päästä ensin Lahteen.

-- Me emme kotona tiedä. Viestintuoja ei saanut häntä puhutella, oli
vain sattumalta nähnyt.

Säde oli tullut toisesta huoneesta kuullessaan meidän puheemme.

-- Onko Apu vankina? tiedusti hän eloisalla tavallaan. -- Voiko
hänestä sitten tulla upseeri?

-- Pitäisikö Avusta tulla upseeri? kysyin ihmeissäni, sillä se
mahdollisuus ei ollut vielä juolahtanut mieleeni.

-- Tietysti pitää, ja vähintään luutnantti, intoili Säde.

-- Oletko pahoillasi?

-- Apu olisi niin hyvin sopinut upseeriksi, vastasi hän.

-- Kuka on sanonut, ettei hän vielä voi saada ylennystä. Syyt
vangiksi joutumiseen voivat olla monenlaiset, lohdutti Siiri.

-- Pian saatte kuulla, mitä Avulle on tapahtunut. Aion huomenna
matkustaa häntä katsomaan.

-- Pääseekö sinne? kysyivät Siiri ja Säde samalla kertaa.

-- Sain ainakin passin, ellei matkalla tie pystyyn nouse.

-- Niinkin voi käydä. Helsinkiläisiä jätettiin hiljattain Lahteen
ja teljettiin koko vuorokaudeksi pieneen koppiin, jossa he olivat
vähällä tukehtua. Joku punainen toimitti heidät sitten pääkaupunkiin
takaisin, kertoi Siiri.

-- Kyllä minä aion päästä Viipuriin vaikka kävellen! huudahdin ja
tunsin matkahaluni kiihtyvän.

-- No, sinä nyt menet vaikka mistä! kehui Siiri. -- Ja kyllä minäkin
sinun sijassasi menisin.

-- Kiitos, sinä annat minulle rohkeutta.

-- Äiti, onko meillä vielä oman puutarhan omenia? Apu piti niistä
kovasti, sanoi Säde.

-- Tietysti me lähetämme, ja täti vie ne nyt heti mukanaan, ettei
vain unohdu, vastasi hänelle Siiri.

-- Täti sanoo terveisiä, että Avun pitää laittautua tänne ja ajaa
punaiset pois, sanoi Säde.

-- Tappaa lohikäärme ja saada prinsessa ja puolet valtakuntaa. Eikö
niin?

-- Sitä ei saa tietää, ennenkuin lohikäärme on voitettu, vastasi Säde
nauraen.

-- Tuskinpa ne päästävät Apua irti, epäili Siiri.

-- Sehän siinä onkin pulmallista. Taju sanoo käyvän vaaralliseksi
viipyä Viipurissa, kun itäinen rintama painuu sinne päin.

-- Kunhan vain saisit hänet kotiin! huokasi Siiri levottomana.

-- Ainakin voin hankkia hänelle ruokaa, ettei tarvitse nälkää nähdä,
ja muuten viivyn siellä pari päivää lohduttamassa, sanoin.

-- Jos lasketaan katsomaan, lisäsi Siiri, -- mutta jos he ottavat
sinutkin kiinni.

-- Mitä he minulla tekisivät? Ja sitäpaitsi, eiväthän he ole
vanginneet naisia. Jos olisin edes poliittinen henkilö!

-- Onnea matkallesi ja Avulle terveiset.

-- Minulta myös, lisäsi Säde.

-- Niistä Apu kyllä tulee onnelliseksi, vastasin rohkaistuneena
heidän ystävällisyydestään.

       *       *       *       *       *

Matka tuntui seikkailulta heti junaan päästyäni. Ihmiset olivat
kaikki levottomia, peloissaan matkan keskeytymisestä ja omiensa
luo pääsemisestä. Useimmat olivat kuin eksyneitä pyrkimässä mikä
vanhempiensa luo, mikä etsimään lapsiaan, mikä kuolinvuoteelle. Aina
oli jokin äärimmäinen hätä painamassa.

Perin hämmästyin, kun eräs tuntematon mieshenkilö puhutteli minua
nimeltä ja kysyi, minne olin menossa.

-- Viipuriin, vastasin. -- Mutta kuka te olette?

-- Entinen oppilaanne. Tietysti ette enää tunne, kun siitä on kohta
jo kaksikymmentä vuotta, vastasi hän.

-- Kasvot ovat tutut, nimi on unohtunut.

-- Eihän ole tarpeellista sitä tietää, sanoi hän.

Me puhelimme ajan surkeudesta, ja vähitellen kävi selville, että hän
oli vielä äskettäin ollut sosialistien edustajana.

-- Miksi rouva nyt Viipuriin matkustaa? kysyi hän kuin olisi
aavistanut huoleni.

-- Poikani on siellä punaisten vankina.

-- Pulmallinen juttu. Onko hänet otettu kiinni ase kädessä? tiedusti
hän hiljaisella äänellä.

-- Matkalla, vastasin arviolta.

-- Oliko hänellä papereita? kysyi hän vielä.

-- Oli, tulin hätäisesti sanoneeksi, ajatellen vaarallista sotakoulun
paperia, mutta heti kuitenkin muistin, että Apu oli hankkinut
työtodistuksen, jossa sanottiin hänen olevan menossa Raudun asemalle
sementtitöihin. -- Hänellä oli työtodistus, jonka hän sai Raudun
asemarakennuksen urakoitsijalta. Hänellä on määräys johtaa siellä
töitä. -- Ei siis aseissa...?

-- Ei! vakuutin umpimähkään.

-- Hänet voisi siinä tapauksessa ehkä vapauttaa, sanoi tuttavani.

-- Voisiko? huudahdin riemuissani, ja kyyneleet nousivat ilosta
silmiini.

-- Enhän minä varmasti voi mitään sanoa, kun olen siviilihenkilö enkä
kernaasti puutu sotilaallisiin asioihin.

-- Ehkä siitä ei sentään tulisi teille ikävyyksiä.

-- Ei, kyllä minä yritän, ja vaikka vielä olisikin vaikeuksia, ei se
minua tässä tapauksessa estäisi.

-- Olen tosiaan hyvin kiitollinen, teidän apunne tulee minulle kuin
kohtalon kädestä.

-- Harvoinhan sitä elämässä sattuu niin paikalleen, että hyvät työt
palkitaan, sanoi hän hymyillen.

-- Minun hyvät työni lienevät hyvin vähäpätöisiä.

-- Henkisen työn suuruutta on vaikea mitata, vastasi hän.

Viipuriin tultuamme hän otti matkalaukkuni ja kantoi sitä. Ovet
aukenivat meille selkoselälleen, ja punaisten selkä oikeni sivutse
kulkiessamme. Tulin perin uteliaaksi tietämään matkatoverini nimen.

-- Ette sanonut nimeänne, huomautin hänelle.

-- Eihän se mitään merkitse, sanoi hän hymähtäen. -- Ajuri vie teidät
ystävänne asuntoon. Minä olen antanut määräyksen, lisäsi hän, nosti
lakkiaan ja astui kiireisesti poikki raitioradan.

Hän oli kaikesta päättäen merkkimies, ja minussa vahvistui yhä se
toivo, että Apu pääsisi vapaaksi. Ystäväni kotiin saapuessani olin
melkein iloisella mielellä.

-- Oi, sinä vanha Maija, taaskin me tapaamme toisemme sodan
merkeissä, huudahdin eteisessä, päästyäni onnellisesti sisälle ja
tavattuani hänet kotona.

-- Tiedätkö, minä olen sinua odottanut, ihan maltittomana kaivannut.
Näin unta, kuuletkos, että tulisit. Ja minä näen usein sellaisia
tosiunia, tiedäthän, vallan erikoisia. Ja kun Apu nyt on täällä...

-- Rakas, kuinka poika jaksaa? Ja kuinka sinä tiedät? Oletko nähnyt?

-- Tu, tu, tuu, älä kaikkea yhtaikaa kysy.

-- Kun minä olen niin onnellinen ja riemuissani.

-- No, noo, älähän nyt nelistä, ylämäessä sitä vielä ollaan,
lauhdutti Maija.

Hän on entinen koulutoveri, opettajatar, ja pääkaupungissa käydessään
hän tavallisesti asuu meillä.

Kerroin hänelle junassa sattuneesta kohtauksesta ja kysyin, tunsiko
hän sellaista miestä.

-- Ei ole kunnia..., vastasi hän, -- eikä niihin herroihin voi
luottaa.

Intoni ja iloni oli kuin tyhjää unta, ja uusi levottomuus palasi
entistä pahempana.

-- Onko Apu siis vaarassa? kysyin. -- Tiedätkö mitään?

-- Koko kaupunki tietää ja puhuu, mutta hiljaa.

-- Avustako?

-- Kaikista vangeista meillä on tieto. Minä olen erikoisesti
huolehtinut juuri Avun asiasta.

-- Oi, kiitos!

-- Älähän nyt hätäile. Ei pojallasi tällä kertaa ole pahaa vaaraa.

-- Entä ruoka ... saako hän sitä vankilassa?

-- Sielläkin, niin että juuri eläisi, mutta minä olen lähettänyt
hänelle säännöllisesti.

-- Kuinka kiltti sinä oletkin, Maija kulta!

-- Ei minun kiltteyteni ensi hädässä paljoa auttanut. Se oli
totisesti tärisyttävää.

-- Onko ollut selkkauksia?

-- Vielä häntä kysyt. Maltahan nyt, niin saat kuulla. Se on pitkä
juttu. Noin kymmenen päivää sitten olin siellä aseman puolella ja
satuin näkemään Avun astuvan suorana ja kalpeana kahden pistinniekan
välissä. Hän oli muuttunut: laiha, huulet yhteen puristetut ja uhma
katseessa, mutta astuma oli sama kuin Avulla aina, joustava, ylpeä
kuin antiloopilla. Se oli varmasti Apu. En kyennyt sillä hetkellä
ajattelemaan enempää, seurasin vain jäljestä poliisilaitokselle,
kylmään kellarikerrokseen, jonne poikaparka vietiin. Minä en
voinut mitään, vahti ajoi tylysti pois. Hädissäni menin entisen
vankilanpapin puheille ja pyysin häntä ottamaan asiasta selvää.

-- Mikä onni, että tunsit hänet.

-- Pastori tuli samana iltana kertomaan, että Apu oli herra Ylänteen
kanssa, joka oli vasta vangittu, samassa kellarikerroksessa. Siellä
he vartijan kanssa yksissä puuhin lyhentelivät seinältä punatakkisten
elämää. Niitä kuului siellä olevan ihan sileänään.

-- Huh, ja Apu...!

-- Poikasi oli kovin huolissaan erään paperilappusen vuoksi. Se oli
jäänyt tavaroiden joukkoon.

-- Voi, se onneton sotakoulutodistus! huudahdin, ja uusi pelko nousi
kaameana sydäntäni ahdistamaan. -- Missä se nyt on?

-- Hän keksi kyllä keinon saadakseen sen haltuunsa. Uhkarohkea poika!

-- Mitäs luonteelleen voi, sellainen hän on aina. Kuinka hän...?

-- Herra Ylänteen rouva toi vankikoppiin ruokaa joka päivä, ja Apu
kysyi tarkastettiinko häntä. "Ei suinkaan, miksi niin?" kysyi rouva
Ylänne. Sitten Apu kertoi pelostaan, ja rouva Ylänne lupasi ottaa
paperin mukaansa pois vankilasta. "Mutta millä keinoin tuon paperin
saamme tänne?" sanoi herra Ylänne.

-- Apu oli sitten lyöttäytynyt juttusille vahdin kanssa ja pyytänyt
saada tavarainsa joukosta erään kirjan. Hän oli mukamas lapsena
oleskellut Amerikassa monta vuotta, ja siksi hän nytkin kuljetti
mukanaan matkalukemisena englantilaisia romaaneja. Ja vahti oli niin
yksinkertainen, että lähetti noutamaan Avun kaikki tavarat hänen
koppiinsa.

-- Jännittyneinä he tutkivat sitä kirjaa, jonka päällyslehden ja
kannen väliin Apu oli pistänyt vaarallisen paperinsa, ja siellä se
vielä oli tallella. Seuraavana päivänä rouva Ylänne vei sen povessaan
kotiinsa.

-- Se vaara on siis vältetty. Ajattele, jos se olisi joutunut
punaisten käsiin!

-- Apu olisi varmasti ammuttu, sanoi Maija. -- Minä vain pelkään
sittenkin sitä paperia, jos juttu tulee punaisten korviin, sillä
joka puolellahan siitä seikkailusta puhutaan. Eihän rouva Ylänne ole
voinut pysyä vaiti.

-- Meidän pitää käydä häntä tapaamassa.

-- Ensi työksemme, varmisti Maija. -- Jos olisin uskaltanut hävittää
sen paperin, olisin jo aikoja... Ylänteen kotia pidetään silmällä, ja
tarkastus voi tapahtua koska tahansa.

Me menimme heti samana iltana tavoittamaan rouva Ylännettä ja saimme
levottomuutemme aiheen käsiimme. Se oli hyvin näkyvällä paikalla,
valokuvatelineen välissä pöydällä, ja pilkisti esiin houkuttelevalla
tavalla. Me poltimme sen juhlallisesti uunissa ja palasimme
rauhallisempina Maijan kotiin.

-- Sinä et voi aavistaa, missä jännityksessä minä olen nämä viimeiset
kymmenen päivää elänyt, sanoi hän.

-- Onko vielä jotakin vaarallista? kysyin uudestaan levottomana.

-- On ollut -- paljon. Seuraavana päivänä meni pastori jälleen
Apua tapaamaan mainiten hänen nimensä. Siellä vastattiin, ettei
ollut ketään sennimistä. "Työmies Rantanen on tuotu tänne eilen, ja
hänet on jo tuomittu. Ensi yönä se pannaan täytäntöön", selitettiin
lisäksi. "Viekää minut hänen puheilleen", pyysi pastori.

-- Ihmeellistä! Mitä se merkitsi? kysyin kauhuissani.

Pastori vietiin työmies Rantasen ja Ylänteen huoneeseen. Työmies
Rantanen oli juuri Apu.

-- Kuinka sellaista voi sattua?

-- Apu oli antanut heille sennimiset paperit.

-- Voi taivas? Miksi?

-- Hän oli aluksi pelännyt tuon sotilastodistuksensa vuoksi, ja
sitäpaitsi hänellä lienee ollut jokin muu syy salata nimensä. Kenties
hänelle on sattunut joitakin seikkailuja matkallaan itäistä rintamaa
kohti.

-- Kerro nyt pian! Minä tuskin uskon, että Apu on pelastunut.

-- Pastori kertoi sitten työmies Rantasen tuomiosta vahdin
läsnäollessa. Silloin Apu oli aluksi hämmentynyt, mutta pian vetänyt
esille toiset paperit matkatavaroista, jotka hän juuri oli saanut
haltuunsa. Niissä oli hänen passinsa, työtodistus ja valokuva. "Tässä
on totuus", sanoi Apu, "eikä miestä toki väärällä nimellä ammuta".

-- Vahti oli silloin kohta lähettänyt ilmoittamaan asianomaisille.
Mutta pastori ei luottanut siihenkään. Hän vartioitsi ulkopuolella
koko yön, kävi vain pikimmältään minulle ilmoittamassa.

-- Voit kuvitella mielentilani sinä yönä. Luulin kuulevani
laukauksia. Ja Apu, ihan sellaisena kuin olin nähnyt hänet
pistinniekkojen saattamana, oli edessäni, seisten ammuttavana.

-- Voi voi, kuinka se selvisi?

-- Pastori tuli aamulla varhain tänne ja kuiskasi minulle ovessa:
"Pelastettu!" Samassa lysähdin polvilleni, ja pastoriparka sai
hoidella minua, vaikka itse oli viluissaan ja nälissään, ääni ihan
käheänä.

-- No kuinka se oli selvinnyt se Avun asia?

-- Hm, punaiset ovat suuria lapsia, julmia ja herttaisia, aina kuinka
sattuu. Tuomio oli peruutettu ilman muuta, ja ne Rantasen paperitkin
jäivät penkomatta. Ei edes kysytty, mistä ne oli saatu. Apu oli vain
nauranut ja sanonut vahdille: "Taisin kiireessä kietaista ylleni
väärän takin, ja sen taskusta te sitten ne otitte."

-- Sitten Apu oli noilla papereilla sytyttänyt savukkeensa ja antanut
vahdille koko laatikollisen.

-- Onko sillä raukalla ollut rahaakaan?

-- Minäkö häntä siellä nyt rahatta pitäisin, sellaisessa loukussa?
sanoi Maija.

-- Voi sinua, rakas, vanha Maija, sinä olet kärsinyt ja huolehtinut
kuin omasta pojastasi.

-- Kun ei minulle ole omia annettu, eikä se oikein lyö yhteen tässä
vanhanpiian säädyssä, niin sitä hanakammin sitä menee vaikka tuleen
tuollaisen rakkaan pojan puolesta.

-- Minä vain toivoisin, että maailma olisi täynnänsä tuollaisia
Maijoja. Silloin ei koskaan sodittaisi. Entä se pastori ... milloin
ja missä saan häntä kiittää?

-- Ehditäänhän tässä.

Näin paljon olin kuullut ja elänyt heti ensimmäisenä iltana Viipuriin
tultuani. Apu oli muutettu lyseolle pian sen jälkeen kun tuomio
peruutettiin, ja hänen huonetoverinsa, herra Ylänne, oli päästetty
vapaaksi.

Aamulla menin palvelijan mukana ruokaa viemään, ja suuri oli Avun
hämmästys, kun hän näki minut.

-- Mistä te kotona tiesitte? kysyi hän hiukan levottomana.

Vahti oli aina kolmantena puhellessamme, niin etten voinut kertoa,
kuinka asian laita oikeastaan oli.

-- Sinä näytät taas kasvaneen, ja leuassasi taitaa jo olla vähän
parranhaivenia, vaikka ihosi on vielä niin hieno kuin mamselleilla,
juttelin naureskellen, enkä ollut tietääkseni hänen kysymyksestään.

-- Niin, täältä puuttuu parturi, vaikka muuten eletään herroiksi,
vastasi Apu, yhtyen leikilliseen sävyyni.

Puhuimme vielä yhtä ja toista hänen voinnistaan toivoen, että
vahti edes hiukan poistuisi, mutta hän pysyi kaiken aikaa lähellä.
Samanlaista oli niinä kolmena päivänä, jotka viivyin Viipurissa.

Yritin kyllä käydä punaisten virastoissa saadakseni Avun
vapautetuksi, mutta mitään selkoa en mistään saanut. Kaikki oli
sekamelskaa.

Minussa kyti kuitenkin se toivo, että salaperäinen ystäväni voisi
jotakin vaikuttaa, mutta en puhunut siitä Avulle. Jättäessäni hänet
olin sentään toivehikkaampi kuin uskalsin näyttää.

Kotiin tultuani kerroin seikkailuni, jonka hyviin tuloksiin ei osattu
luottaa. Mutta kovinpa Heikki ja Taju hämmästyivät, kun Apu äkkiä
ilmestyi muutamia päiviä myöhemmin kuin minä.

Pistinniekat olivat saattaneet häntä Helsingin punaisten
tutkintovankilaan asti ja jättäneet hänet papereineen sinne,
tuomittavaksi kotipaikkansa vallankumousoikeudessa. Apu sai
ehdollisen vapauden, kunnes hänen asiansa jonkun päivän kuluttua tuli
esille, ja silloin hän pääsi ihan vapaaksi.

Koko viikko oli ollut kuin unta, eivätkä minua enää hämmästyttäneet
Avun kertomukset valkoisen armeijan etenemisestä eri rintamilla.
Hän puhui katkonaisesti, kuin karttaen sitä, mikä väkisinkin tahtoi
palata muistiin.

-- Onhan se siunattu asia, että olet päässyt terveenä kotiin, sanoin
hänelle.

En voi koskaan unohtaa hänen hymyään, joka teki nuoret kasvot
vanhoiksi.

-- Mitä on kipu tai mikään sen rinnalla... Siitä ei ole hyvä puhua,
sanoi hän vältellen. -- Tarvitsen aikaa. Vankila oli kyllä hyvä koulu.

-- Kuinka sinä kiinni jouduit? kysyi Taju.

-- Meitä oli vain kolme. Olimme edenneet erästä kylää kohti, kun
töksähdimme lähellä metsänlaitaa punaisten puurotulille. He ampuivat
varoituslaukauksen, ja silloin huomasin, että olimme saarroksissa.
Toverini painuivat pensastoon ja hävisivät metsään, punaisten
laukaukset kintereillään. Heidän kohtalostaan en enempää tiedä, ehkä
pääsivät. Luultavampaa on sentään...

-- Entä sinä?

-- Olin joutunut liian kauas edelle tovereistani. Mahdotonta oli
elävänä päästä edes metsään. Ei auttanut muu kuin antautua.

-- Ja sitten sinua kuulusteltiin.

-- Sehän siinä jännää olikin. Ja minun juttuni meni heihin kuin
häkä. Pääasia oli, että minut oli ammuttava, ja toimeenpanijaksi
määrättiin eräs Rantanen. Se sama muurari, jonka kanssa viime vuonna
marssin miliisissä. Aika lailla hämmästyimme kumpikin, kun tapasimme
toisemme. No niin, Rantanen tekeytyi töykeäksi, ärjyi ja haukkui niin
julmetusti, että heti ymmärsin miehen meiningit. Seuraus olikin,
että hän sai minut yksin huostaansa. Me pääsimme sitten metsään.
Minun oli vain pakko jatkaa matkaani aseettomana, enkä voinut pyrkiä
rintamalle, sillä punaiset olivat joukkoineen välissä.

-- Varmuuden vuoksi Rantanen antoi vielä omat paperinsa, jos
uudestaan joutuisin punaisten pakeille. Suuntasin matkani rautatietä
kohti siinä toivossa, että saisin matkustaa Rautuun päin. Sinnehän
minulla oli komennus kuularuiskukomppaniaan jo silloin, kun kotoa
lähdin. Mutta pahaa aavistaen ne vietävät sieppasivat minut taas
kiinni ja lähettivät junalla Viipuriin.

-- Hm, myhähti Taju. -- Ei sinusta vain sotapäällikköä tulisi.

-- Kyllä sodan sitten pitäisi paljon muuttua, jos minä siksi
pyrkisin, vastasi Apu.

Hän oli yhä alakuloinen ja miettiväinen. Entinen välitön iloisuus ja
toimintahalu oli poissa.

-- Onko sinulle jotakin tapahtunut? kyselin.

-- On, äiti, niin paljon, ettei kannata siitä puhua.

Hän elpyi kuitenkin vähä vähältä, ja vauhko katse
muuttui kiinteämmäksi ja samalla syväksi, mutta hän pysyi
yhtä saavuttamattomana.

Mitä he olivat tehneet hilpeälle ja avomieliselle Avulleni? Elämä
ei enää viehättänyt häntä niinkuin ennen. Hän ei toivonut mitään,
ei ryhtynyt mihinkään, kaikki oli yhdentekevää, ja hänen katseensa
syvyydestä nousi syytös, salainen kammo ihmisiä kohtaan. Kuinka
paljon julmuutta ja epäihmisyyttä hän lieneekään retkellään nähnyt!

Kun yritin udella, käänsi hän pois kasvonsa kuin olisi muistellut
jotakin järkyttävää ja tahtonut sen minulta kätkeä.



XII


Kuinka kummallisesti kaikki tuntui epätodelliselta. Päivät vierivät
yhä valoisampina kevään luvattua vapautta kohti, ja kuitenkin asui
raskas suru ja tuska kansan katseissa.

Avun mieliala pysyi painuksissa ja vaikutti minuunkin masentavasti.

Heikki huomasi myöskin tämän alakuloisuuden ja ehdotti, että
kutsuttaisiin vieraita.

-- Ehkä se repäisee pojan irti tuosta jurotuksesta, sanoi hän.

-- Voimmehan yrittää, vaikken minä sitä usko. Se on niin syvällä --
ehkä ikuisiksi ajoiksi hänen sieluunsa painunut.

-- Tuossa iässäkö? Älä nyt haudo sellaisia luuloja, varoitti Heikki.

-- Jospa tietäisit, kuinka raskasta lapsen murhe on nähdä! -- Vaikka
onkin, niin ei siitä saa puhua! huudahti Heikki kärsimättömänä, ja
nyt vasta ymmärsin, kuinka levoton hänkin oli Avun mielialasta.

Joukko nuorta väkeä kerääntyi kotiimme, ja pojilla oli täysi puuha
heidän vastaanottamisessaan. Näytti siltä kuin Apu olisi mielellään
ollut mukana ja tahallaan heittäytynyt reippaaksi.

Mutta kun kaikki oli valmiina ja leikki käynnissä, vetäytyi hän
syrjäiseen soppeen, ikäänkuin olisi unohtanut ympäristönsä.

Leikittiin postia, ja pieni pielus lensi jostakin hänen päähänsä.

-- Posti toi uneksijoita! sanoi heittäjä.

Apu heitti sen hidastellen takaisin lausuen harvakseen:

-- Posti toi onnellisia tietämättömiä! Mutta hän sai postin yhä
uudestaan. Se toi "sotavangin mietteitä, Lemminkäisen päiväkirjoja,
Graalin ritareita, mustaa mieltä ja tervasydämiä"... Näin syttyi
täysi sota Avun valloittamiseksi, eikä hän saanut olla hetkeäkään
mietteissään. Hänet karkoitettiin keskilattialle ja ympäröitiin
piirillä. Joku istuutui pianon ääreen, ja toinen komensi: -- Soita!

-- Mitä? kysyi komennettu.

-- Riemuhymni!

-- Ja niin edespäin! huudettiin toisaalta. -- Ja varsinkin valssia!

Se oli tuskin sanottu, kun jo parit kiitivät lattialla ja Apu oli
tempaistu mukaan. Hän tanssi rajusti, "lennätti" entiseen tapaansa,
mutta siinä oli jotakin outoa, liiaksi kiihkeätä. Ja hänen äänensä
kuului ylinnä muita, kasvot hehkuivat, ja silmissä paloi uhmaava tuli.

Tämä ilonpito huolestutti minua enemmän kuin hänen miettiväisyytensä
ja synkkyytensä.

Säde oli siitä myös tietoinen.

-- Täti, onko Apu jostakin pahoillaan? kysyi hän minulta hiljaisella
äänellä arasti ja kainosti kuin olisi pelännyt ilmaista sydämmensä
syvintä salaisuutta.

Kuinka hän oli minulle kallis tuon tunteen vuoksi, koska se ilmaisi,
että Apu oli hänelle todella rakas.

-- Voi, lapsi, kotiin palattuaan hän on ollut niin synkkä ja miettii
yhtä mittaa.

-- Minkätähden?

-- On syitä, joita emme saa pyrkiä koskettamaan, kipeitä haavoja...

Säde vaikeni ja palasi toisten tyttöjen pariin, ja minä jäin
ihmettelemään, että hän noin osasi peittää nousevan murheensa.

Illemmalla kuiskasin hänelle:

-- Älä ole milläsikään. Avulla on lapsesta saakka ollut säälintunne
voimakkaampi kuin muilla ihmisillä, ja sinä ymmärrät, että sota...

-- Kyllä käsitän, mutta Apuhan on aina ollut niin luja ja
perinpohjainen, sanoi Säde.

-- Ehkä juuri sen vuoksi tämäkin tunne nousee niin voimakkaana
hänessä.

Tunsin vaistomaisesti, että Avun mielentila vaikuttaisi
vieroittavasti Säteeseen, mutta tuota outoa iloisuutta ei riittänyt
kauan. Apu erkani äkkiä nuorisoparvesta ja piiloutui pimeään
huoneeseeni.

Jotakin oli kuitenkin voitettu pienellä ilonpidolla. Jännityksen
kärki taittui ja pojat neuvottelivat saksalaisten vastaanotosta. Se
kiinnitti myös Avun mieltä.

-- Menetkö taas toisten mukana taisteluun? kysyin häneltä.

-- Menen, kerran tästä kurjuudesta pitää tulla loppu, mitä pikemmin
sitä parempi, vastasi hän.

Vapautuksen toivo kävi yhä varmemmaksi ja meikäläisten mieli oli
päässyt raskaan talven taakasta. Mutta sittenkin tuntui kaikki
epätodelliselta, kuin unelta tai haaveelta, josta hapuillen pyrki
tavoittamaan todellisuutta eikä uskonut, mitä silmin näki ja korvin
kuuli.

Avun omituinen mielentila ei muuttunut sen kummemmaksi, ja vähitellen
pidinkin sitä aivan luonnollisena. Hän kävi minulle siitä vain
rakkaammaksi ja läheisemmäksi.

Hänkin tajusi vaistomaisesti tämän, katsoi silmiini luottavaisena ja
nyökkäsi kuin olisin sanonut jotakin.

Vanha yhteistunteemme oli jälleen ottanut meitä opastaakseen, ja
minä ryhdyin rauhallisena toimeen hankkiakseni pojille eväät ja
mitä muuta he tarvitsivat liittyessään tovereihinsa Helsingin
valloituksen ratkaisevina päivinä. Ei mitään pelkoa, ei epäilystä
eikä aavisteluja. Levollinen ja juhlallinen mieli kotona yhdessä
ollessamme ja sitten kahden kesken Heikin kanssa, kun he olivat jo
menneet.

Avun oli määrä mennä Drumsöhön aseita takavarikoimaan. Ja sieltä
hänet komennettiin Sörnäisiin.

-- Ei surmata...! sain sanotuksi hänen lähtiessään.

-- Älä pelkää, äiti. Veljesveri ei vielä tahri minun käsiäni -- eikä
vastakaan!

Hyvä Jumala -- mikä helpotus oli kuulla nuo sanat hänen suustaan! Se
oli hänen hyvästinsä ja kaikui kauan korvissani hiljaisena, melkein
kuiskauksena, vapisevin huulin sanottuna.

Mutta uusia kysymyksiä nousi samalla. Miksi hänen mielialansa oli
niin painunut? Oliko hänen sääli, ihmistuntoko hänessä oli niin
voimakas?

Näiden päivien salaperäinen jännitys, joka antoi nähdä suurta, elää
mukana kansan kohtalon hetkinä, otti niin täydesti valtoihinsa, että
rakkauteni lapsiin ajaksi väistyi sen tieltä ja vaikeni, uhraten
alttiisti, kysymättä, kärsimättä, pelkäämättä koko elämän työn,
toiveitten tuloksen, kaikkensa yhteisön hyväksi.

Ja murheeni Avun mielialasta painui unhotuksiin ratkaisevina päivinä
konekiväärien papattaessa ja laukausten paukkuessa joka puolella.

Keskikaupungilla, missä asuimme, ei niinä päivinä ollut hetkeäkään
täysin turvassa. Luoteja sinkoili milloin mistäkin, oman talon
ullakoita ja kellarista, pitkin katuja keskellä kirkasta päivää,
ajoittain, hetkellisesti tai jatkuvasti. Punaiset ottivat valkoisten
merkkejä ja ampuivat kaduilla vielä senkin jälkeen, kun kaupungin
valtaus jo oli tapahtunut.

Kuinka kalliiksi se heille kävi, sen he vain itse tiesivät. Raskasta
oli nähdä omaa kansaansa vangittavan... Tavatessani pitkän,
toivottoman saattueen saksalaisten vartioimana ymmärsin Avun
mielialan. Se oli nyt minunkin.

Iloni poikieni palaamisesta vahingoittumatta häipyi syvään sääliin,
joka pusersi minut outoon ahdistukseen, elämää jäytävään vaivaan.

Mitä oli oikeastaan tapahtunut?

Turha kysellä, raskas havaita todeksi.

Apu ja Taju hoitivat nyt säännöllisesti heille määrättyjä tehtäviä.
Tuskin sain pitää heitä jonkun tunnin kotona lepäämässä. Lukemattomat
puuhat ja järjestelyt, uudet toimet ja velvollisuudet veivät kaiken
heidän huomionsa, työnsä ja voimansa niin tyyten, että heidän
terveytensä kärsi.

Apu pysyi johdonmukaisena ja tahtoi asua muiden sotilaiden kanssa
tilapäisissä kasarmeissa.

-- Minä tunnen jälleen kelpaavani johonkin, sanoi hän. -- Voin kestää
siinä kuin toisetkin.

Taju tuli öiksi kotiin ja myöskin päivälliselle, mutta Apu ei sitä
hyväksynyt.

-- Miksi hemmoittelisin itseäni? sanoi hän, kun varoittelin häntä
liiasta uhraavaisuudesta.

Ja ikäänkuin tämä vapaaehtoinen kärsimys olisi keventänyt hänen
mielensä raskautta, kävi hän päivä päivältä hilpeämmäksi.

Ja kun nuoret taas kokoontuivat kotiimme, loisti Avun ahavoittuneilla
ja laihoilla kasvoilla tyyni ilo, ja yksinkertainen sotilastakki
istui kuin valettu hänen sorjalla ja rautaisella vartalollaan. Joka
liike oli miellyttävä hänen tanssiessaan, ja heleä nauru kajahti
siellä, missä hän oli yhtenä joukosta. Hänen tarttuva ja sytyttävä
hilpeytensä oli taaskin hereillä. Säde ja hän olivat eroittamattomat,
ja heidän voittoisa ilonsa oli kuin keväinen aurinko. Siiri, Heikki
ja minä olimme heistä ylpeät ja onnelliset.

Taju ahersi omissa sotilasjärjestelyissään ja kaivautui niihin niin
tyyten, ettemme paljoa hänestä tienneet.

Vasta muutaman päivän kuluttua valtauksesta malttoivat pojat
kertoa taisteluista, joiden meno tärisytti minua enemmän kuin olin
kuvitellut.

-- Otitko sinäkin Sörnäisissä vankeja? kysyin Avulta.

-- En suinkaan minä niin hullu ole. Niitä on jo kovin paljon liikaa
ennestään vankiloissa nälkään kuolemassa, vastasi hän. -- Ei mahdu
enää vaikka itkisi!

-- Oliko sinulla lupa päästää menemään? kysyi Taju, joka ei itse
ollut mukana missään vangitsemispuuhassa.

-- Kuka sen luvan olisi minulle antanut? Minä vain otin aseet heiltä,
ja itse ne niitä toivat, ja sanoin: "menkää nyt, minne mahtuu ja
nopeanlaisesti!" Voitte ymmärtää, että he patikoivat.

-- Sinä olet aina samanlainen. Kunhan vain et olisi usuttanut heitä
omaan nilkkaasi, sanoi Taju.

-- Jää niitä kylliksi vielä ottaakin, tuumi Apu taipumattomana.

-- Hm, jäähän niitä. Sinnehän ne itäänpäin, Venäjälle, painuvat ja
kauas pohjoiseen, Vienaan päin, kuuluu niitä vietävän.

-- Sieltä ne eivät ainakaan minun kintereilleni kiiri, sanoi Apu.

Aika kului kesäkuuhun onnen auringon paistaessa, kunnes Apu eräänä
päivänä tuli sanomaan minulle:

-- Tiedätkös, äiti, minä pelkään, että tulen komennettavaksi
mahdottomaan tehtävään.

Hänen iloisuutensa oli jälleen poissa, entinen miettiväisyys ja
syvät tummat varjot silmien ympärillä puhuivat suruisesta, raskaasta
mielestä.

-- Mikä nyt on? sain kysytyksi, ja tuska laskeutui painamaan minua
heti ensi silmäyksellä, kun näin hänen astuvan huoneeseen.

-- Voi käydä niin, että täytyy mennä Santahaminaan. Sinä tiedät...

-- Eihän, ei sinun -- kuka tahansa muu -- ehkei kukaan, et sinä!

-- Ei siinä kysytä minun mieltäni.

-- Kysytään, kysytään! väitin epätoivossa.

-- Ei se niin ole. Yksi on varmaa: täytyy totella, kun komennus
tulee, sanoi hän synkkänä tuijottaen minuun.

-- Mitä sinä aiot?

-- En ainakaan ampua aseettomia -- usein syyttömiä -- omaa kansaa!

-- Jos täytyisi -- -- mitä sitten teet?

-- En vielä tiedä.

Tämä synkkä varjo tempaisi meidät lujemmin kuin koskaan ennen surun
ja toivottomuuden nieluun. Hän kävi nyt joka päivä kotona. Näytti
siltä kuin hän olisi etsinyt turvaa epätoivoisia mietteitään vastaan,
tahtonut välttää niitä kuin pahaa vaaraa.



XIII


Tämän tuskallisen mielialan vallassa Apu ja minä elimme päivästä
päivään. Tajukin oli siitä huolissaan ja arveli, että komennus
Santahaminaan voisi tulla Avulle koska tahansa, ehkä hänelle
itselleenkin.

Eräänä aamuna oli kärsimykseni seestynyt kuin selvänäköisyydeksi.
Näin unen, sen saman, joka jo kahdesti ennen oli antanut minun tuntea
lohdutonta ikävöimistä. Ja kummallakin kerralla, niinkuin nytkin,
se oli kohdistunut poikaani -- nuorukaiseen, jonka äänen kuulin
kutsuvan: -- Äiti, äiti!'

Se oli minulle omainen, rakas ääni, enkä kuitenkaan käsittänyt sitä
Avun enkä Tajun ääneksi.

Se soi kuin lähellä ja tuli kaukaa, avaruuden ääristä, ja sen kaiku
paisui kaikkeuden täytteiseksi.

Kaipuu poltti rintaani ja nosti minut korkealle kuin pilven
liepeelle, kiidättäen sinne tänne maisista esteistä vapaana.

Ääni kutsui yhä: -- "Äiti, äiti!"

Se oli kuin hukkuvan ääntä, kuin kuolemassa ikävöivän kutsua.

Käteni ojentuivat häntä tavoittamaan, ja minua poltti halu saada
nähdä hänet, koskettaa!

Kaipauksen huuto pusertui rinnastani.

Heräsin siihen. Mutta tuskaa jatkui yhä, en päässyt siitä irti.
Se oli iskenyt minua raatelemaan herkeämättömänä, yltyvänä
epätoivoisuutena.

Nousin, pukeuduin, herätin perheen jäsenet, olin kuin mieletön
kärsimyksessäni, joka kidutti minua hetkeksikään hellittämättä.

Voi, olinko menettänyt järkeni? Ei, ei, olinhan siitä ehdottomasti
varma. Ajatukseni riipoivat minua entiseen ja nykyiseen, kysymykseni
lensivät vaanivina, vertailevina ja nostattivat aavistuksen,
sitten selvän tajunnan. Tämä oli merkinanto, huuto, varoitus --
onnettomuus uhkasi, joku tuhon isku oli lähellä! Puhuin siitä
Heikille. Tuskallinen vaitiolo ja epätoivoinen torjuminen, taistelu
näkymättömien voimien kanssa oli meille nyt yhteinen.

Tunsimme kohtalon raskaan käden painuvan hitaasti meitä kohti, ja sen
käyristetyt sormet uhkasivat otteellaan.

Heikki mutisi:

-- Rauhoitu, eihän ole mitään vaaraa!

Ja kuitenkin hänen kalpeutensa ja kangertavat sanansa ilmaisivat että
kolkko aavistus yhä piti häntäkin vankinaan.

Päivä oli jo kulunut puolilleen ja mielentilani vaimennut raskaaksi
surumielisyydeksi. Heikki oli lohdutellut, todistellut ja moittinut
minua mielettömistä arveluistani.

Mutta kaikki ulkonainen luisui ohitseni koskematta tai liikuttamatta
minua. Oli vain yksi ja varma olemassa -- aavistukseni.

Apu tuli tapansa mukaan kotiin. Näin heti hänen ilmeestään, että
hänen mielensä oli keventynyt.

-- Tänään sinä näytät iloisemmalta, sanoin.

-- Nyt minä olen keksinyt pääsyn tästä pulmasta.

-- Oletko? Ja kuinka? kysyin jännitettynä.

-- Lähden Vienan-Karjalaan. Sinne menee meitä paljon!

Sanoma tuli niin äkkiä, yllätyksenä, en käsittänyt mitään. Se
riipaisi minut avuttomana tapausten uuteen pyörteeseen.

-- Luultavasti ei siellä tule mitään taistelua. Tutustumme maahan ja
voitamme heidät hyvällä Suomen puolelle, ja sitten aivan läheisessä
tulevaisuudessa on Vienakin liitettävä emämaahan! puhui hän
vakuutettuna.

-- Oletko jo varmasti päättänyt?

-- Ilmoitin liittyväni retkeen tänä aamuna varhain, vastasi Apu.

-- Tämä tulee yllätyksenä, ja minulla on ollut raskas hetki.
Tiedätkö, lapsi, minä pelkään sinun puolestasi... Voi, Heikki, kerro
sinä, minä en voi. Puhu, se on välttämätöntä. Minä näen Jumalan
sormen!

-- Äiti on ollut hyvin järkytetty tänä aamuna, emmekä me ole
toistemme tuomitsijoita, emme saa sanoa sitä mielettömyydeksi.
Tiedäthän sinä niinkuin Tajukin, että äiti toisinaan vaistonsa avulla
voi aavistaa vaaran, puhui Heikki.

-- Mistä vaarasta te nyt puhutte? Eihän siinä matkassa voi mitään
vaaraa olla. Tulee kaunis kesä ja retkeily ihanassa, suuressa
luonnossa huuhtelee minusta pois tämän talven tympeän maun. Ole
huoletta, äiti!

Hän oli niin varma ja tyyni. Hänen hellä huolenpitonsa ja hilpeä
vakuuttelunsa oli parantavaa lääkettä järkytetylle mielelleni.

-- Nyt saan lomaa ja jään viikoksi kotiin valmistelemaan matkaani ja
lepäämään, lisäsi hän.

-- Vihdoinkin. Sinä tarvitsetkin lepoa ja sitten keskustelemme,
menetkö vai etkö mene, sanoin.

-- Minä olen jo ilmoittautunut, toisti hän kuin sivumennen ja
naurahti. -- Pitäisihän sinun olla tyytyväinen, kun vältetään se yksi
vaara, joka on todellinen.

-- Scylla ja Charybdis. Kun toisen vältät, niin toiseen syöksyt. Se
Viena on sellainen tarumainen, etäinen jokin. Ja se peloittaa minua
avuttomuudessaan, -- eristetyssä asemassaan. Onko siellä kulkuneuvoja?

-- Niitähän meidän pitäisi sinne loihtia, tehdä teitä, sanoi hän.

-- Kuka sitten aseita käyttää?

-- Ne joutavat lepäämään. Ei siellä erämaissa armeijat liiku, selitti
Apu tyynesti ja varmasti.

-- Minulla on kuitenkin se käsitys, että te menette aseellisina.

-- Tietenkin. Kuka nyt kulkisi virstaakaan ilman kivääriä! huudahti
hän.

Taju tuli kotiin, ja neuvottelu alkoi uudelleen.

-- Sano sinäkin. Taju, että on vaarallista mennä sellaiselle
hämärälle retkelle, pyysin levottomuuden vallassa yhä vieläkin.

-- Vaarallista ... hm, vaara on nyt kaikkialla. Luoti voi lentää
meihin vaikka täällä mamman portaissa, sanoi Taju. -- Jos minäkin
joudun siihen uhkaan, että Santahamina on edessä, niin kuka tietää,
vaikka lähtisin mukaan.

-- Turha on teidän uskotella minulle, ettei siellä voisi sotaa
syttyä, kun kerran aseissa sinne menette ja siellä päin liikkuu
vihollisia, ainakin punaisia, sanoin.

-- Onhan sitten edes mies miestä vastaan ja ase kummallakin, ettei
tarvitse ampua heitä aseettomina! tiuskaisi Apu.

Se oli kuin äärimmäisen tuskan huudahdus ja herätti minussa
vastakaiun.

-- Voit tulla yhtä hyvin itse ammutuksi, sanoin.

-- Tietenkin.

-- Tai vangiksi, mikä siellä kaukana heidän käsissään olisi
hirvittävää, yritin säikyttää.

-- Siltäkin varalta on keino keksitty, vastasi hän oudosti hymyillen.

-- Keino? Ei ole mitään turvaa sellaisessa asemassa, väitin.

-- Meillä on kaikilla aina revolveri mukana. Siellä ei kukaan meistä
jää elävänä heidän käsiinsä, sanoi hän.

Tämä keskustelu oli kuin jatkoa tuskalliselle unelleni, ja outo,
kumottava kammo muuttui tästä lähin ainaiseksi seuralaisekseni.

Mennen tullen, yöt ja päivät, seurasi minua outo tyhjyyden tunne. En
löytänyt missään varmaa pohjaa jalalleni, en lepoa ajatukselleni.
Ainoa lohtuni oli neuloa hänelle siroa sotilastakkia, joka hyvin
muistutti upseerin pukua.

Apu iloitsi siitä lapsellisesti ja sovitteli sitä yllensä suuren
kuvastimen edessä.

-- Otathan sinä kaiketi siviilipukusi myös mukaan, ehdotin hänelle.

-- En, tulee vain kuljettamista. Syksyllähän palaan muuttolintujen
kanssa, ja tämä sinun ompelemasi saa seurata minua myötä- ja
vastoinkäymisissä, sanoi hän hymyillen.

-- Lujahan se on ja lämminkin.

-- Hyvä se on.

Hän silitteli takkia, ja minusta tuntui kuin hänen luiseva kouransa
olisi koskettanut poskeani kiitokseksi kaikesta.

Sellainen ei kuitenkaan ollut tapana meidän kesken.

       *       *       *       *       *

Kesän aurinkoiset päivät houkuttelivat hänet luotani retkeilyille
Säteen kanssa.

He kaksi elivät omaa tarinaansa, jonka kauneus loisti heidän
kasvoillaan, soi äänessä ja puhui onnesta säteilevissä silmissä.

-- Eikö sinun tule ikävä Sädettäkään? kysyin.

-- Ikäväkö? Mitä on ikävä? Kun pitää toisistaan niin kuin me, ei
malta ikävöidä. Hauska on olla yhdessä, ja hauska erossakin ja
ajatella toisiaan.

-- Voisihan Säteellä olla ikävä, sanoin.

-- Hän lupasi ikävöidä, nauroi Apu.

-- Ja sitä sinä naurat.

-- Se on niin somaa ja naisellista. Etkö sinäkin lupaa ikävöidä
minua, mamma?

-- Parasta on olla siitä puhumatta. Sinun lähtösi tälle retkelle
on aivan toista kuin edelliset matkat. Tähän liittyy jotakin
selittämätöntä, ennuksellista.

-- Sinäkin siis ikävöit ja olet jo aloittanut. Säde ei vielä ole
saanut aikaa. Tänä iltana me tanssimme Siiri-tädin luona, ja sinut
on myös kutsuttu mukaan, mutta älä vain ennusta, se ... se on niin
kouristavaa. Anna minun nyt elää rennosti ja iloita nämä päivät --
pitkistä ajoista. Ja kuka tietää, kuinka kauan!

-- Minä lupaan, sain äkkiä sanotuksi, kun kävi häntä niin sääliksi.

Hän laitteli reppunsa hihnoja, sovitteli ja sijoitteli tavaroita,
purki ne jälleen pois ja aloitti uudestaan. Se oli minun mielestäni
loputonta ja toivotonta. Paljon tavaraa ja pieni reppu ja kuitenkin
jo liian painava.

-- Ajattelehan pitkiä -- oikein pitkiä matkoja. Ethän jaksa tuota
kantaa, ja sitten on vielä -- kivääri. Sinä et jaksa, lapsiparka!

-- Entä meidän sopimuksemme, äiti? Lupasithan, että puhuisimme vain
iloisista asioista. Ei ole mitään synkkää, ei mitään mahdotonta tässä
retkessä, ei saa olla mitään ikävää näinä päivinä. Tästä tulee vielä
hyvä, kun keksin mukavan kiinnityksen hihnoille, puhui hän koetellen
reppua selkäänsä.

Mitä tahansa sanoin tai tein, tahdoin olla hymyssä suin, vaikka
kyynel kihosi silmääni. Taistelin synkkiä mielikuvia vastaan, ja
me löysimme yhdessä tien lapsuudenaikaan, siihen onnelliseen, joka
ollessaan oli niin kevyesti ja huomaamattamme ohi kiitänyt, mutta nyt
tuntui kalliilta ja onnelliselta.

Mutta kohta kun olimme palanneet nykyhetkeen, nousi epävarma kohtalo
minua ilkkumaan. Minusta tuntui kuin sen uhka olisi päivästä päivään
käynyt vihamielisemmäksi. Yritin lepytellä sitä lohdullisilla
asioilla, tyhjensin liian täyttä sydäntäni kyynelten virralla.

Kuinka ne polttivat, nämä avuttoman ja neuvottoman kyyneleet! Mikä
oli oleva hänen osansa, mikä hänen kesänsä päätös? Voi, miksi minulla
nyt oli hänestä tämä kärsimys? Miksi en ennen tuntenut samaa hänen
lähtiessään?

Siihen sain vain yhden ainoan vastauksen:

Kuule vaistoasi, sitä selittämätöntä, mikä tuntemattomana voimana
sielussasi elää.

Entä hänen ilonsa, onnensa -- taipumattomuutensa, tuo vanha: joko --
taikka? Voi, hän ei kuule, hän ei usko, ei tingi.

-- Apu, etkö sinä yhtään jaksa ajatella edes minun kaipuutani ja
suruani lähtiessäsi? yritin vielä kerran senkin uhalla, että hän
tuskastuisi.

-- Voi, äiti, minulla on vain yksi elämä. Minä en voi noudattaa sinun
mielijohteitasi, joita en hyväksy, sanoi hän vakavana.

-- Etkö usko, että minulla täytyy olla hyvin vakava ja varma syy, kun
sinun ilosi uhalla yhä palaan tähän retkeesi?

-- Uskon kyllä, äiti, sinun tunteesi, mutta älä vetoa niihin. Se
olisi väärin. Tiedäthän, että kärsin siitä. Minä olen päättänyt.

-- Tällä kertaa tahtoisin olla melkein armotonkin, kun se koskee
sinun kohtaloasi, ja sälyttää osan kärsimystäni sinulle. Ehkä se
horjuttaisi päätöstäsi.

-- Kiitoksia paljon anteliaisuudesta, mutta tällä kertaa pysyn
omillani. Älä yritä kautta rantainkaan, se ei auta. Menenhän minä,
mamma, mitä siitä kiistelemme. Eihän hätä ole tämän näköinen!

-- Minä huomaan jo -- sinä olet joutunut pois minun ulottuvistani.

-- Ei, ei ole koskaan syytä siihen pelkoon. Ei ole toista sellaista
mammaa kuin minulla on! sanoi hän nauraen ja kujeillen.

-- Tarkoitan sitä sanatonta, itsestään selvää toistemme tajuamista.

-- En ole enää lapsi. Sinä unohdat sen yhä, sanoi hän.

Se oli minulle ylivoimaista. Hänen äänensä sävy ja katseensa torjui
luotaan. Hän oli jo niin kaukana, etten häneen enää ulottunut.

Yksinäisyys oli ainoa turvani ja rukous, jossa vetosin Suureen
Tuntemattomaan.

Rukouksessani en ollut enää pelkkä itseni, en yksi ihminen. Ajan
tuska painoi ylivoimaisena, ja ankara kohtalo elävöittyi hirviöksi.

Se oli mielestäni sama uneni peikko, joka kerran ennen oli
tavoittanut pienokaista poveltani. Se sama, jonka kanssa taistelin
Tajun sairaana ollessa. Se sama, joka oli minua kuljettanut kuoleman
portilla ja ensi kerran antanut unessa aavistaa poikaani uhkaavan
kohtalon. Nyt tunsin, että se jo oli ottanut minulta Avun. Ja se
oli viekas ja väkevä -- minä voimaton, kahleissa. Vaikka kuinkakin
kirkkaasti näin, mitä oli tulossa, en voinut auttaa, en mitään tehdä!



XIV


Elämä oli yhä kuin synkkää unta -- minun elämäni. Istuin Siirin salin
nurkassa, ja silmäni seurasivat nuorten iloista tanssia. Soitto,
valot, liike, äänet olivat yhtyneet kehäksi ympärilläni.

Se oli valoinen kehä, jonka läpi katsottuna tulevaisuus oli kaukana.

-- Kuulehan, Lemminkäinen, sanoi joku pojista Avulle, -- kirjoitathan
sinä kai tultuasi sinne Kalevalan maille, huolitaanko sinne uusia
urhoja ja kannattaako tulla?

-- Epäiletkö? vastasi Apu ja kiiti jälleen tanssissa.

Hän oli tyynen hilpeä tänä iltana ja istui usein vaiti käsi kädessä
Säteen kanssa.

Neitonen salli sen, unohtuen hänkin hiljaiseksi ja karttaen tanssin
pyörrettä.

-- Tahdon olla varma, että siellä on tasaväkistä taistelua,
kunniakasta kamppailua, ennenkuin tämä poika lähtee, jatkoi toveri
katkennutta keskustelua.

-- Tuskin, sanoi Apu.

-- Miksi sitten menet?

-- Seikkailemaan, vastasi toinen.

-- Luontoa tutkimaan, luuli kolmas.

-- Ihana matka, lausui joku tytöistä.

-- Ei, ei mikään noista syistä houkuttele Apua. Hän menee --
arvatkaapa! Ei, ei kukaan arvaa. Hän menee sitä varten, että syksyllä
olisi entistä hauskempi tulla ja tavata jälleen -- Säde, meidät
kaikki, selitti muuan soma, pikku tyttönen.

-- Oikein arvattu, Leila, ja silloin saattekin kuulla kummia
tarinoita. Me jaamme Vienan ja otamme siellä kukin oman
uutisasutuksen, perustamme yhteiskunnan. Ja koska siellä kuuluu jo
ennestään olevan naiskomento, niin eläkää hyvässä toivossa, tytöt,
sanoi Apu.

-- Tehdään Vienasta muotivaltakunta. Ei kukaan muu kuulu hienostoon
kuin Vienassa kesänsä viettänyt! huusi se poika, joka oli tahtonut
taistella.

-- "Vienan pääkaupunki, Vienan maaherra", miltä kuuluu? sanoi joku.

-- Ja maaherran tanssiaiset, lisättiin siihen.

-- Ja Vienan sankarien hauta! kuului uusi ääni pianon äärestä.

Tuli hiljaisuus.

-- Miksi hauta? kysyi Apu tyynesti hymyillen.

-- Ei mitään saada ilmaiseksi. Ja Viena on luvattu maa, sanoi
soittaja.

-- Sinähän tulet mukaan, huomautti Apu.

-- Niin, veikko, Vienan me tahdomme!

-- Kuuletko, äiti! huusi Apu minulle.

-- Kuulen kyllä. Sota tahtoo syitä.

Tämä keskustelu, soitto ja hyörinä ympärilläni oli minulle
epätodellista, kuin ohikiitävä maisema. Se ei kiinnittänyt hetkeen,
vaan viittasi katsomaan kauemmaksi, jätti maltittomana odottamaan.

Mitä?

Nimetöntä, kuvaamatonta...!

       *       *       *       *       *

Tuli lähtöpäivä, kylmä, kolea aamu, kesäkuun lopulla. Avun reppu oli
valmis, samoin huopa, kivääri, kengät ja -- kukkia.

-- Tummia ruusuja, merkillisen eläviä, niin kauniita ja raittiita.
Katsohan, kastehelmi, vesipisara lehdellä, sanoin Avulle ottaessani
ne vastaan kukkakaupan lähetiltä. -- Kuinka se on voinut siinä pysyä
tuodessa?

-- Sataa, sanoi Apu.

Heitä oli pieni parvi asemalla odottamassa lähtöä. Sama toivehikkuus,
matkan yllätysten ikävöiminen, hymyilevä into oli heille yhteistä!

Apu oli hilpeä ja tyyni, kuin olisi kaikki vaikeat velvollisuudet
voitettu ja jäljellä onnellinen, pitkä lepo, jonka loppua ei vielä
tiennyt.

Hän oli sanonut hyvästit Säteelle jo illalla, ja ruusut olivat tytön
viimeinen sanoma -- tummanpunaiset ruusut, kastehelmi lehdellä.

-- Oliko hänen kylmä! Lieneekö ollut ikävä? virkkoi Heikki
palatessamme kotiin.

Hänkin siis sääli, kaipasi.

-- Onko sinustakin koleata? kysyin.

-- On, eihän sitä voi kieltää. Tuntuu niin oudolta.

-- Sinustakin!

-- Niin.

       *       *       *       *       *

Kirjeiden odotus alkoi. Tuli kortti tai kirje joka viikko.

Ostin kartan, seurasin ajatuksissani matkalla. Oudot paikat, jotka
olivat ennen olleet hämäränä aavistuksena siellä jossakin pohjan
perillä, muuttuivat nyt omaisiksi, nimet tuttaviksi, ja minulla oli
niistä kuva. Siihen ei liittynyt mitään runon satumaista. Todellisena
ja nykyisenä piirtyi kaikki mieleemme Avun kirjeiden sävyn mukaan.
Maa ja kansa tuli meille eläväksi ja rakkaaksi samalla tavalla kuin
kirjeiden kirjoittajalle.

Pitkällä niemekkeellään, kova koski edessä ja takana, ympärillään
oikeita metsiä hän siellä eli, asteli pehmeällä sammalella,
puhtaalla ja tasaisella jäkälämatolla. Siellä kohoaa runko rungon
vieressä metsän jättiläisiä, joita Apu pysähtyi ihailemaan, toisia
kiertelemään. Oli sellaisiakin, joiden latvaa ei metsän kulo saavuta,
ei runkoon pysty; jos kirveellä löi, niin isku kiljahtaen kilpistyi
takaisin.

Oi, Kauko-Karjala, vasta nyt sinua ihailen, sillä siellä _hän
_ajatteli, suunnitteli, haaveili petäjän latvojen goottilaisen kaaren
alla kuin äärettömässä kirkossa. Siellä hän koskisia jokia pitkin
venettä veti, souti laajoja vesiä, purjehti Kuittijärven ulapat.
Siellä hän astui raskas reppu olallaan halki kivisten kankaitten,
poikki hyllyvien soiden. Siellä hän valvoi vahdissa yöt ja samosi
synkissä saloissa.

Se oli kuin huvitusta Avulle tuo korvessa samoaminen, missä vain
karhut viheltävät. Ikihongat kertoivat pyhiä satujaan kuin olisivat
olleet eläviä, harmaapäitä uroita, paljon nähneitä, paljon kokeneita.

Mitä ne kertoivatkaan Avulle? Taisteluista karulla kankaalla,
laihassa maassa, syksyn myrskyissä, talven lumessa, taisteluista
kesän kuloja vastaan, jotka kerta toisensa jälkeen polttivat
kukoistavan jälkeläisparven jaksamatta vanhaa, karaistua tuhota.
Ja kirkkaina syysöinä lumosivat hänet avaruuden lukemattomat
tähtimaailmat.

Tämän luonnon helmassa Taka-Karjalan avuton kansa sai hänen
rakkautensa ja saalinsa. Sen sorron hän tahtoi poistetuksi,
sen sydämet omiksemme, sen erämaat asutuiksi. Sinne hän toivoi
hämäläisensä, tänne etelään karjalaisensa. Uusi maailma, uusi
viljelys oli saloilla aloitettava, uusi teollisuus ja kauppa.

Sinä lumoava kaukomaa, sinä sytytit hänen sydämensä, otit hänet
kokonaan.

Ja kaiken alla soi uusiintuvana perussävelenä aavisteleva tieto
kohtalosta.

-- Mamma ei saa olla levoton, täällä on kaikki rauhallista. Mistäpä
ne sotajehut tänne...! kirjoitti hän.

Samalla seurasi kuitenkin määräyksiä, kuin jälkisäädös. Lainatut
kirjat piti toimittaa takaisin, tavarat "polista" hakea kotiin.

Näiden rivien välissä luin vanhan tarinamme kohtalosta, jonka käsi
oli säästänyt meitä tähän asti, mutta nyt painui yhä lähemmäksi.

Jokainen yö oli tuskan yötä, ja unen hämärät kuvat veivät
todellisuuden partaalle, hellittämättä herättyänikään. Niin monta
aamua valkeni vaatien minua kaukaiselle matkalle häntä etsimään,
hänen kanssaan elääkseni. Ja yhtä monta tukahduttavaa järkisyytä
nousi estämään aiotun matkan mahdottomuutena.

Muutin maalle keskikesäksi, ja siellä käki kukkui vielä ikkunani alla
petäjässä.

-- Miksi se niin lähellä kukkuu? kyselin sisareltani, jonka koululla
asuin.

-- Ei ole tosiaan ennen tuohon tullut, sanoi hän.

-- Eikä arkailekaan, sanoin.

-- Ei, vaikka hätistäisi.

-- Kuule, minä ajattelen aina Apua, kun tuo käki kukkuu. Siellä
Karjalassa kukkuu käki samoin hänelle kuin tuo meille.

-- Se kuulostaa niin surulliselta, kun sinä sen sanot, sanoi sisareni.

-- Sydämeni on niin raskas.

-- Sinun on ikävä poikaa. Älä huoli, tulee syksy, kaikki muuttuu taas
rauhalliseksi, ja Apu on jälleen kotona.

-- Minulla on niin kumma tunne -- pelkään, ettei hän tulekaan. En ole
koskaan ennen näin pelännyt. Se jäytää, nakertaa sydänjuuriani.

-- Kuulehan, päivä paistaa jälleen tuolla nurmikolla. Mennään sinne,
yritti sisareni.

-- En jaksa. Onhan yhdentekevää, kuinka minun laitani on. Hän...

-- On nuori, reipas ja vahva poika. Kun on sellainen kuin Apu ... ei
tarvitse pelätä.

Aurinko paistoi suoraan sisareni suureen koulusaliin, ja ikkunat
olivat auki.

Pieni lintunen tupsahti lasiin, ponnahti siitä ikkunalaudalle ja
pyrähti huoneeseen. Hiukan räpyteltyään siipiään ilmassa se työntyi
lasiin jälleen.

-- Tuotahan tulee sääli. Pikku raukka, sinähän lyöt itsesi
kuoliaaksi. Eksynyt olet oudoille tiloille. Hiljaa, hiljaa, minä
autan sinut ulos!

Tämä jutteluni pikku linnulle rauhoitti minua, sain purkaa sydämeni
ikävöivän hellyyden turvattomalle ja avuttomalle. Otin linnun käteeni
ja suljin sen hellästi kouriini, jossa sen sydän läpätti hätäisesti.

-- Katsos, sisko, se on ihan musta. En ole koskaan ennen nähnyt näin
mustaa pikku lintua ... ja sen silmät uhkaavat ja pistävät... Katso!

-- Anna lentää, anna lentää! huusi sisareni, ja minä näin, että hän
vapisi.

-- Lennä, pikku lintunen, sydämesi on yhtä sairas kuin minunkin,
sanoin eksyneen kadotessa ikkunasta lehdikköön.

-- Mikä sinun on? Olethan kalpea ja tuijotat säikähtyneenä. Oletko
sairas? kysyin sisareltani, katsellessani häntä lähemmin.

-- En, en, älä huoli. Ei se ole mitään. Muistui vain mieleeni eräs
tarina mustasta linnusta, kuiskasi hän yhä järkytettynä.

-- Tarina mustasta linnusta ... millainen tarina? kysyin olematta
utelias. Olihan kaikki niin yhdentekevää.

-- Tarina kuolemanlinnusta.

-- Tämä lintu oli musta ja katsoi minuun niin pistävästi ...
leppymättä! Olikohan se kuolemanlintu?

-- Ei pidä kysellä tutkimattomia. Pieni eksynyt lintunen vain,
vastasi sisareni.

-- Turvaton, harhaileva Apu vain siellä kaukomailla! Laukaus tai
salahyökkäys ... se on vain sekunnin työ.

Pieni kuolemanlintu askarsi ajatuksissani. Etsin sitä pensaikosta,
ruohosta, metsässä käydessäni, maantiellä astuessani. Kaipasin sitä
ja pelkäsin.

Avun kirjeet tulivat kenttäpostin kuljettamina säännöllisesti, ja hän
sai samoja teitä kirjeitä ja pikku paketteja. Rakas viesti käsissäni
elin jälleen päivän, pari. Olihan siellä kaikki tyyntä ja rauhallista
ja Apu eläytynyt sinne koko sielullaan. Suunnitteli, puuhaili aina
ajatellen tuon maan tulevaisuutta ikäänkuin hänellä olisi ollut valta
ja voima tehdä se onnelliseksi.

Suunnattoman arvokkaiden metsien hinnalla se maa oli jalostettava,
laajat vedet kulkureiteiksi perattava, turpeenkääntäjät työhön
vietävä, ihanat rannat rakennettava. Siellä kelpaisi kesät unelmoida,
luonnon valtoihin antautua.

"Uni lehtivuoteellani savusaunan lattialla maistuu kyllä", niin hän
kirjoitti, "nälkää ei ole, luonto antaa kun pyytää jaksaa, erämaakin
on vieraanvarainen, lempeä, kun sen kesyttää osaa..."

"Sinisaloilla saduttaret karkeloivat, ja vanhat laulut humajavat
lakkapääpetäjissä. Ken sitä ymmärtää, ei pelkää saloa, ei ikävöi."

Syksy painui lähemmäksi, palasin kaupunkiin, ja siellä kalahti
kenttäpostissa tullut kirje usein postilaatikkoon.

Olin jälleen rikas, luin sitä päivän, pari, osasin ulkoa joka sanan,
kätkin povelleni pannakseni sitten talteen, kun seuraava tulisi.

Hänen kirjeittensä sävy muuttui syksymmällä. Niissä oli jo jotakin
ennusteellista ja puuhakasta vaaran varalta, vaikkei sitä muka
odotettu.

"Ei mamman pidä pelätä..." oli joka kirjeessä, ja se varoitus oli
Tajunkin saamassa kortissa, että äitiä oli rauhoitettava.

Vieri viikko, toista, eikä kirjettä enää tullut. Minulta kuluivat
päivät ja yöt sen odotuksessa, ja sitten vihdoin tuli postikortti.
Outo oli siinä käsiala, outo nimi -- ilmoitus: Apua ei ollut enää!
Oli kaatunut...!

Kortti kädessäni tein Tajulle vuodetta ymmärtämättä, mitä se
merkitsi, ettei Apua ollut enää. -- Kuollutko, eikä tule koskaan?

Sitä en uskonut -- tiesin vain. Joku oli sanonut.

Apuhan oli matkalla, ja kirje -- miksi se ei voisi tulla vieläkin?
Kuulin monesti sen putoavan laatikkoon, riensin ottamaan -- ehkä
Avulta!

Sitä kirjettä odotin -- odotin ja laatikosta tavoitin, uskoin
tulevan milloin tahansa. Mitä minua liikuttivat sanomalehdet, mitä
ihmisten kertomukset! Turhaan ne puhuivat taisteluista siellä kaukana
Karjalassa, epätoivoisesta perääntymisestä, nuorisojoukon surmasta,
englantilaisten komennosta ja punaisten julmuudesta. Apu ei ollut
niissä mukana.

Apu oli siellä jossakin, odotti minua, kutsui ja pyysi tulemaan!

Voi niitä öitä, joina hän kutsui: -- Äiti, äiti!

Se oli sama ääni kuin unissani ennen, ja minulla oli sammumaton jano
saada nähdä hänet.

Ajatuksissani vaelsin, liitelin hänen olopaikoilleen. Harmaana
varjona kiidin, etsimisen sieluna harhailin. Seuraani yhtyi
retkilläni kymmeniä, satoja ja tuhansia äitejä, siskoja, lapsia,
miehiä. Lakkaamaton kaipuu ajoi meitä sinne tänne -- ei ollut rauhaa,
ei lohtua.

Eikä Apu kuitenkaan ollut minusta kuollut, ei olematon. Hän eli,
oli lähelläni, enemmän omani kuin koskaan ennen, kuului nyt yksin
minulle, ei kellekään muulle.

Se teki kaipuuni raskaaksi.

Hänen haaveensa, sanansa, toiveensa, suunnittelunsa ottivat minut
asunnokseen. Niissä elin hänen kanssaan, hänen kauttaan.

Ja se teki kaipuuni yhä vaikeammaksi.

Luokseni tuli kovaosaisia äitejä, saman uhrin antaneita. Heidänkin
poikansa olivat kaatuneet Karjalassa.

Suru yhdisti meitä, kova kohtalo avasi sydämet, ja minä näin paljon,
näin ihmeellisiä asioita.

En ollut erilaisempi kuin muut, ei ollut suruni suurempi eikä
pienempi kuin niiden kymmenien, jotka samoin kaipasivat.

Heidänkin sydäntään kalvoi lakkaamaton tuska, ja kaipuun jano
tukehdutti rintaa. Heidänkin poikansa viruivat hautaamatta
Kauko-Karjalan saloilla, kylissä, soissa, koskissa, järvissä...

Heidänkin rakkaimpansa huusivat apua, janosivat lempeätä muistoa,
kaipuuta -- annetun uhrin pyhittämistä!

Kaipauksemme otti meidät siivilleen ja kantoi yli maitten ja merien.

Me näimme maailmansodan kentät, sen sadat -- tuhannet -- miljoonat
kaatuneet ja tunsimme jäljelle jääneiden tuskan omassamme.

Se ei ollut lohtua. Se oli kaipuun avartumista ihmiskuntaa
syleileväksi. Se vaati uhriemme, miljoonien uhrien pyhittämistä --
rauhaa!





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Uhri - Perheromaani" ***

Doctrine Publishing Corporation provides digitized public domain materials.
Public domain books belong to the public and we are merely their custodians.
This effort is time consuming and expensive, so in order to keep providing
this resource, we have taken steps to prevent abuse by commercial parties,
including placing technical restrictions on automated querying.

We also ask that you:

+ Make non-commercial use of the files We designed Doctrine Publishing
Corporation's ISYS search for use by individuals, and we request that you
use these files for personal, non-commercial purposes.

+ Refrain from automated querying Do not send automated queries of any sort
to Doctrine Publishing's system: If you are conducting research on machine
translation, optical character recognition or other areas where access to a
large amount of text is helpful, please contact us. We encourage the use of
public domain materials for these purposes and may be able to help.

+ Keep it legal -  Whatever your use, remember that you are responsible for
ensuring that what you are doing is legal. Do not assume that just because
we believe a book is in the public domain for users in the United States,
that the work is also in the public domain for users in other countries.
Whether a book is still in copyright varies from country to country, and we
can't offer guidance on whether any specific use of any specific book is
allowed. Please do not assume that a book's appearance in Doctrine Publishing
ISYS search  means it can be used in any manner anywhere in the world.
Copyright infringement liability can be quite severe.

About ISYS® Search Software
Established in 1988, ISYS Search Software is a global supplier of enterprise
search solutions for business and government.  The company's award-winning
software suite offers a broad range of search, navigation and discovery
solutions for desktop search, intranet search, SharePoint search and embedded
search applications.  ISYS has been deployed by thousands of organizations
operating in a variety of industries, including government, legal, law
enforcement, financial services, healthcare and recruitment.



Home