Home
  By Author [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Title [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Language
all Classics books content using ISYS

Download this book: [ ASCII | HTML | PDF ]

Look for this book on Amazon


We have new books nearly every day.
If you would like a news letter once a week or once a month
fill out this form and we will give you a summary of the books for that week or month by email.

Title: Den bergtagna - En kärlekens tragedi
Author: Lundegård, Axel, Benedictsson, Victoria
Language: Swedish
As this book started as an ASCII text book there are no pictures available.
Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Den bergtagna - En kärlekens tragedi" ***

This book is indexed by ISYS Web Indexing system to allow the reader find any word or number within the document.



book was produced from scanned images of public domain


                            DEN BERGTAGNA


                         EN KÄRLEKENS TRAGEDI

                                  AF
                  ERNST AHLGREN OCH AXEL LUNDEGÅRD.

                              STOCKHOLM
                  Z. HÆGGSTRÖMS FÖRLAGS-EXPEDITION.
                     IVAR HÆGGSTRÖMS BOKTRYCKERI
                                1890.



                              PERSONER:


   GUSTAVE ALLAND.
   LOUISE STRANDBERG.
   ERNA WALLDÉN.
   LILLY WALLDÉN.
   VIGGO PIHL.
   HENRIK RYBERG.
   BERGSTRÖM           }
   JOHANSSON           }  m. fl. konstnärer.
   LIND                }
   VÄRDINNAN.
                       *
   KAMRER MÖLLER.
   FRU KNUTSON.
   FRÖKEN KNUTSON.
   FRÖKEN SVENSSON.
   FRÖKEN JÖNSSON.
   FRÖKEN TORNSTRÖM.
   BOTILDA.
   BREFBÄRAREN.



                                  I.
                        Solig majdag i Paris.


En atelier på nedre botten. I bakgrunden ett stort fönster och ett par
glasdörrar, vettande till en trädgård, som inhägnas af en hög mur. I
trädgården står ett blommande körsbärsträd; syrener och murgrön klänga
upp öfver muren.

Rummet är glest möbleradt: en chäslong, ett bord, ett antikt skåp och
några stolar. Här och der på väggarne hänger en kvarlemnad studie.

På högra sidoväggen är dörren till entréen, på venstra dörren till
sofrummet, och strax der bredvid en kamin.

Louise ligger på chäslongen med kuddar bakom ryggen och en filt öfver
fötterna.

Henrik sitter framför kaminen med armbågarne på knäna och en pipsnugga i
munnen.

Erna sysslar med att laga té vid en spritlampa på kamin-frisen; går fram
till skåpet och tar fram koppar, sockerskål m. m.; lyfter i förbigående
upp en flik af filten, som fallit från chäslongen ner på golfvet.

                               LOUISE.

Tack, Erna lilla. Det värsta med att ligga sjuk är nästan det, att man
är till så mycket besvär för sina vänner.

                                ERNA.

Prat! För det jag kokar litet té åt dig? Kallar du det för besvär?

                               LOUISE.

Tänk på allt annat, som du gjort för mig under hela tiden jag legat
sjuk.

                                ERNA.

Det är just lönt att tala om nu, sedan allt är öfver! Om ett par dar är
du så kry, att du kan promenera omkring på gatorna. Det ska' bli en
känsla, det!

            Till Henrik, i det hon stöter honom på axeln.

Lån' mig din pipa.

                               HENRIK.

Nej, jag vill ha den sjelf.

                                ERNA.

Du ska' få igen den.

                               HENRIK.

Nej, jag vill ha pipan sjelf.

                                 ERNA

                             till Louise.

Se här, hjertesnoppen, håll i det här så länge, så ska' jag gå efter
grädde och bröd. Huset är inte så förmöget, att det äger en bricka.

                                LOUISE

                          tar emot tékoppen.

                                 ERNA

       går hän till skåpet och kommer igen med grädde och bröd.

                               LOUISE.

Tack, tusen tack.

                                 ERNA

                    sätter sig på chäslongkanten.

Nå, smakar det?

                               LOUISE.

Åh, så skönt.

                                 ERNA

                            smeker henne.

Lilla bleknäbb!

                               LOUISE.

Lilla kraftmenniska.

                                 ERNA

                 reser sig och går fram till Henrik.

Du vill väl också ha en kopp?

                               HENRIK.

Nej.

                                ERNA.

Seså, gör dig inte till!

                               HENRIK.

Jag vill inte ha.

                                 ERNA

           böjer sig ned och talar som till ett elakt barn.

Usch hvad han är otäck i dag! ^Rifver rundt i hans hår.^ Vill han ha
kaffe i stället, så skall jag koka.

                               HENRIK.

Jag vill ingenting ha. Låt mig vara i fred!

                                ERNA.

Igelkott! ^Går fram till Louise.^ Om jag kunde begripa, hvart Viggo och
Lilly tagit vägen!

                               LOUISE.

Vet du inte, hvart de gått?

                                ERNA.

Jo, naturligtvis! Till Mairie du Louvre för att se på Besnards
målningar, men det kunde de väl ha gjort för längesen.

                               LOUISE.

De ta nog vara på hvarandra.

                                ERNA.

Ja, med Viggo kan min lilla tuttenutta få gå så mycket hon vill. Med de
andra är det en annan sak: man kan inte veta, hvilka dumheter de kunna
hitta på att prata för henne.

                               LOUISE.

Det är alldeles som om du vore hennes mor och inte hennes syster.

                                ERNA.

Jag är tolf år äldre än hon -- -- och det är på mitt ansvar, hon får
vistas i Paris.

                                LOUISE

                              småleende.

När det rör henne, tycker jag nästan, att du är sipp.

                                ERNA.

Bättre det, än låta henne vara för fri.

                                LOUISE

                           slår ned ögonen.

                                ERNA.

Jag ser hvad du tänker, men -- ^lågt och lidelsefullt^ -- Tror du, jag
skulle vilja, att hon blef som jag? ^Högt.^ Nej, nu skall du ha en kopp
té till.

                               LOUISE.

Ha vi råd? Du har inte sjelf druckit.

                                ERNA.

Jag behöfver ju bara späda vatten på -- detder murmeldjuret vill ju inte
ha något. ^Knuffar Henrik i hufvudet.^ Du somnar ju öfver pipan! Kan du
inte så väl låna mig henne, snåljobb?

                               HENRIK.

Nej.

                                ERNA.

Älskvärdaste träbeläte! Jag afgudar dig -- men lån' mig din pipa.

                               HENRIK.

Nej.

                                ERNA.

Bara ett enda tag.

                               HENRIK.

Nej.

                                ERNA.

Gud, hvilken karaktärsfasthet! ^Serverar té åt Louise och sätter sig
åter hos henne på chäslongkanten.^ När jag tänker på, att Lilly skulle
kunna få gå igenom detsamma som jag, så kan jag bli alldeles tokig.

                               LOUISE.

Men du är ju alltid så glad och belåten.

                                ERNA.

Nåja -- hvarför skall man hänga läpp. Det ligger inte för mig.

                                LOUISE

                         deltagande, skyggt.

Men -- -- -- du har det ju bra? Är du inte lycklig?

                                ERNA.

Du talar som ett barn, min vän, och det är du också -- ett stort, sjukt
barn. ^Lågt och lidelsefullt.^ Lycklig? Ja, man kan öfverlefva allting.
Det är det som gör verlden så usel och futtig. Man tröstar sig med en
pipa tobak och -- -- ^ser hän till Henrik.^ Nej -- ^afbryter, reser sig
hastigt upp och går ett slag öfver golfvet^ -- men det är underligt i
alla fall, att inte barnen komma! ^Stannar i närheten af spiseln, der
Henrik sitter.^

                               HENRIK.

Du har varit hos Bergström i dag.

                                ERNA.

Ja.

                               HENRIK.

Med blommor! Det kan man kalla gentilt.

                                ERNA.

Jag skulle tro det.

                               HENRIK.

Du ger aldrig mig några blommor.

                                ERNA.

Du har inte brutit benet.

                               HENRIK.

Vill du inbilla mig, att det är för benets skull?

                                ERNA.

Visst inte, det är för hela karlens skull! Han är en snäll pojke. Hade
han varit här, skulle jag inte ha behöft sukta för tobak.

                               HENRIK.

Jaså! Du erkänner således -- --

                                ERNA.

Söta herr Adonis, han ska' få dubbelt så många blommor som Bergström.
Han ska' få allt hvad han vill, bara han är snäll.

                               HENRIK.

Jag vill ingenting ha.

                                 ERNA

                   gnolar och går fram till Louise.

Nej, vet du, hade jag kunnat bli fri för Lilly utan att ta henne hit
till Paris, så hade jag helst velat, men hon tiggde och bad i hvartenda
bref, och när hon nu kunde ha godt af att lära sig franska riktigt
ordentligt, så tyckte jag, att jag inte kunde säga nej.

                               LOUISE.

Kära du, hvad skulle hon ha för ondt af att komma till Paris?

                                ERNA.

Åh du! Lifvet bland oss artistslarfvar är inte nyttigt för en sådan der
liten familjeflicka, som skall lefva hela sitt lif derhemma i
snusförnuftigheten. Härute ha vi lösare tyglar på allting -- och det går
många underliga djur i vår Herres hage.

                                HENRIK

            utan att vända sig om, med kufvad förbittring.

Sjelf är du ett af de allra underligaste.

                                ERNA.

Tycker du?

                                HENRIK

                            vänder sig om.

Tror du inte, jag märkt, hur du lägger an på honom?

                                ERNA.

Lägger jag kanske inte också an på dig? -- -- Lån' mig din pipa.

                                HENRIK

                    reser sig och går emot henne.

Jag tål det inte längre! Du gör mig galen med dina konster.

                                ERNA.

Så bryt! Du har din frihet.

                               HENRIK.

Du tycks önska det!

                                ERNA.

Jag hvarken önskar eller fruktar. Men är det din mening att plåga lifvet
ur oss båda med svartsjuka, så är det bättre, att vi gå hvar åt sitt
håll.

                               HENRIK.

Alltid hotelser! Men du drifver mig till det yttersta!

                                ERNA.

Hvad är det yttersta?

                                LOUISE

                              medlande.

Så -- så -- så, inte vara häftiga!

                                ERNA.

Han gör mig ursinnig med sin småaktighet.

                               HENRIK.

Hon döljer allting för mig.

                                ERNA.

Jag döljer ingenting. Jag är vänlig mot mina vänner, och mot Bergström
derför, att han är en af dem. Om han blir mer för mig, skall jag säga
dig det ärligt.

                               HENRIK.

Du förutsätter möjligheten!

                                ERNA.

Jag har sett så mycket, att jag inte längre tror på omöjligheter.

                               HENRIK.

Ja, du har visst sett mycket! Inte ens ditt förflutna känner jag. Kan
jag veta hur många -- -- --

                                ERNA.

Tig, eller det kan aldrig bli godt mer!

                               Tystnad.

Om jag inte sjelf berättat dig om den ende, som jag inte kan nämna, hvad
hade du vetat?

                               HENRIK.

Det är just det, som gör mig vansinnig! Jag kan möta honom på gatan, vid
hvart hörn kunna vi stöta på hvarandra. Jag misstänker alla! Åh, detta
är ett helvete!

                                ERNA.

Du möter honom aldrig.

                               HENRIK.

Hur kan du veta det?

                                ERNA.

Jag har ju sagt, att han är som död.

                               HENRIK.

_Som_ död! Men han _är_ inte död!

                                ERNA.

Det är inte min skull.

                    Det höres steg utanför dörren.

                               LOUISE.

Seså, nu ha vi Lilly och Viggo här.

                                 ERNA

                         hastigt till Henrik.

Inte ett ord mer! Inte ett ord så att hon hör det!

                   *       *       *       *       *

                                VIGGO

        kommer in från entréen med en blomsterbukett i handen.

                                 ERNA

                           går emot honom.

Hvar är Lilly?

                                VIGGO.

Hon kommer strax. ^Går hän till Louise och lemnar henne buketten.^ Jag
har tagit en helsning från sommaren med mig till vår lilla sjukling.

                               LOUISE.

Tack, tusen tack. Åh, hvad ni alla äro snälla mot mig!

                                 ERNA

                             till Henrik.

Der ser du! Viggo bär också blommor till en sjuk -- inte tycker någon
_det_ är besynnerligt.

                                VIGGO

                              till Erna.

Lilly gick till Maison blanc för att köpa något, som jag inte skulle få
vara med om. Det var väl en tournyr, kan jag tro. Men jag tänkte nästan,
att hon skulle ha hunnit hit redan, för jag var inne på Café de la
Regence och tittade i tidningarne -- ^vänder sig till Louise^ -- och det
är sant, jag har en öfverraskning åt dig.

                               LOUISE.

Från tidningarne?

                                VIGGO.

Nej, men kan du gissa, hvem jag träffade på kaféet?

                               LOUISE.

Nej.

                                VIGGO.

Försök!

                               LOUISE.

Pelle?

                                VIGGO.

Pelle? Puh! Nej, en storhet, du!

                               LOUISE.

En storhet? Prinsen?

                                VIGGO.

Prat! Hade det varit så märkvärdigt! Nej, en konstnär.

                               LOUISE.

Ja, det var just en upplysning! När det vimlar af konstnärer.

                                VIGGO.

Ingen af de vanlige. En som du beundrar!

                               LOUISE.

Jag beundrar så många.

                                VIGGO.

Ja, men -- mer än alla andra.

                               LOUISE.

Det vet jag ingen.

                                VIGGO.

En skulptör.

                               LOUISE.

Alland! Gustave Alland!

                                VIGGO

                               nickar.

                               LOUISE.

Är han i Paris?

                                VIGGO.

Ja. Efter två års frånvaro.

                               LOUISE.

Hur har han kunnat vara borta? Från salongen och allting?

                                ERNA.

Han har gått tillbaka i sin konst, och andra ha gått framåt. Han skäms.

                                VIGGO.

Hvem säger, att han gått tillbaka?

                                ERNA.

Alla. Hans sista arbete var svagt. Och sedan dess har han inte utställt
något.

                                VIGGO.

Det har han visst. På sista salongen fans ett par byster.

                                ERNA.

Javisst -- ja. Kungliga högheter!

                                VIGGO.

De äro väl menniskor de också!

                                 ERNA

                        skrattar föraktfullt.

                                VIGGO

                             till Louise.

Nej, men öfverraskningen var den, att han kommer hit.

                           LOUISE och ERNA

                              samtidigt.

Hvem?

                                VIGGO.

Alland.

                               LOUISE.

Hit? Hvad menar du?

                                VIGGO.

Han har träffat Karl i Finland. De blefvo mycket goda vänner, och när
han hörde, att Karls syster var här och legat sjuk, så ville han besöka
dig.

                                 ERNA

                           mellan tänderna.

Vänliga själ!

                               LOUISE.

När då?

                                VIGGO.

Nu. Strax.

                               LOUISE.

Jag får upp.

                                VIGGO.

Nej, blif liggande. Han vet ju, att du varit sjuk.

                                 ERNA

                     har gjort sig beredd att gå.

                               LOUISE.

Inte ämnar du gå?

                                ERNA.

Som du vet afskyr jag storheter.

                               LOUISE.

Åh, men så blif här och hjelp mig! Hvad skall jag tala med honom om? Hur
skall jag bära mig åt?

                                VIGGO.

Se! Är hon inte rent förtviflad! Och jag som trodde, jag skulle göra dig
en glädje!

                                ERNA.

Adjö med dig, lilla bleknäbb! Blif nu bättre till i morgon.

                               LOUISE.

Tittar du inte in i kväll?

                                ERNA.

Jo. Det gör jag väl. Jag kan nog inte vara borta från min sjukling så
länge. ^Kysser henne på pannan; till Henrik.^ Går du med?

                                HENRIK

   reser sig långsamt, knackar ur sin pipa och följer efter. De gå.

                   *       *       *       *       *

                               LOUISE.

Jag är så rädd.

                                VIGGO.

Hvarför är du rädd? Han bits inte.

                               LOUISE.

Jag talar dåligt franska -- och när jag blir förlägen, är det ännu värre
-- --

                                VIGGO.

Prat! Du talar mycket bättre än jag.

                               LOUISE.

Ja, _det_ var just en tröst!

                                VIGGO.

Jag skall ge dig en annan. Han talar svenska.

                               LOUISE.

Du narras.

                                VIGGO.

Nej. Han är ju en blandningsmenniska, och har språksinne som en ryss.
Han är född kosmopolit. Hans mormor var finska och hans morfar polack.
Och han har bott i Finland tre somrar.

                               LOUISE.

Ja, men -- en fransman som talar svenska -- --?

                                VIGGO.

Han bryter naturligtvis förskräckligt, men han förstår parfaitement --
^småleende^ -- han säger, att han förstår mig mycket bättre när jag
talar svenska än franska.

                                LOUISE

                               småler.

                                VIGGO.

Hvarför skrattar du?

                               LOUISE.

Jag tänker på din franska.

                                VIGGO.

Jag tänker på, att jag skall resa, jag.

                                LOUISE

                    sträcker handen ut emot honom.

Är du ledsen för det?

                                VIGGO.

Ja. Det blir så tomt.

                               LOUISE.

Efter Lilly?

                                VIGGO.

Efter hela lifvet härute -- mest efter henne kanske -- -- Jag vet inte.

                               LOUISE.

Tack för allt hvad du gjort för mig under denhär tiden.

                                VIGGO.

Åh, det är ju ingenting -- --

                               LOUISE.

Är det ingenting, att du skött mig och vårdat mig och varit nästan som
en mamma för mig under sjukdomen? Du och Erna.

                                VIGGO

                              småleende.

Just derför tycker jag det är tråkigt, att resa ifrån min patient, som
kanske kunde behöfva mig ännu.

                               LOUISE.

Åh, nu är jag ju rask.

                                VIGGO.

Du är svag ännu. Du behöfver ha vänner omkring dig.

                               LOUISE.

Jag har ju Erna. Och för resten -- -- -- Jag vänjer mig nog af med att
vara pjunkig, när jag inte längre har dig, som klemar bort mig.

                                VIGGO.

Du är inte pjunkig. Du är ömtålig. Du har finare skinn än vi andre -- du
tål inte att knuffas som vi. Allt griper så djupt fatt i dig. ^Stryker
smekande öfver hennes hår.^ Du är så exalterad.

                                LOUISE

               småleende i det hon besvarar smekningen.

Ja, men nu kommer jag ju snart hem. Och så kommer du och helsar på oss i
sommar -- Botilda och mig -- och så kan ni få pyssla om mig så mycket ni
vill.

                                VIGGO

                         räcker fram handen.

Afgjordt! Ja, farväl då.

                                LOUISE

                              ängsligt.

Inte skall du gå nu? Käre Viggo, stanna, så är du så snäll.

                                VIGGO.

Jag har inte packat en bit och inte köpt en smul af allt det, jag skall
ha med mig. Och tåget går klockan sex.

                                LOUISE

                              bevekande.

Ja, men du _får_ inte gå nu! Vänta åtminstone till monsieur Alland
kommer. Jag vet inte -- inte alls hvad jag skall tala med honom om.

                                VIGGO.

Han är ingen tysk kälkborgare. Du behöfver inte alls vara ängslig. Var
bara enkel och naturlig -- -- det är allt hvad som behöfs.

                        Det knackar på dörren.

Entréz!

                   *       *       *       *       *

                                ALLAND

                         kommer in om dörren.

                                VIGGO

                        vänder sig emot honom.

Se der! Min sjukling här ligger just och beklagar sig öfver, att hon
inte kan föra någon konversation.

                                ALLAND

   går fram till Louise och räcker henne handen, enkelt och vänligt.

Är det för min skull?

                               LOUISE.

Ja. ^Reser sig i sittande ställning.^

                               ALLAND.

Nej, för all del i verlden! Blif liggande! Ni har varit så sjuk, hör
jag.

                               LOUISE.

Ja. Och derför kommer ni på sjukbesök.

                                ALLAND

                             till Viggo.

Fröken Strandberg _kan_ ju konversera.

                                LOUISE

                               småler.

Förhasta er inte i ert omdöme.

                                ALLAND

                               muntert.

Det der var ju också en riktig konversationsreplik. ^Till Viggo.^ Skall
ni gå? Är det jag, som skrämmer er?

                                VIGGO.

Visst inte. Men jag reser till Berlin med aftontåget och jag har inte
packat än.

                               ALLAND.

Blir ni länge borta?

                                VIGGO.

Troligen.

                               ALLAND.

Det blir ju tråkigt för er -- hur heter det? -- ^uttalar ordet med
svårighet^ -- fostersyster. ^Leende till Louise.^ Icke sant? Ni är ju
herr Pihls fostersyster?

                               LOUISE.

Ja.

                               ALLAND.

Det är ett lustigt ord! -- -- Blir det icke tomt för er, när han rest?

                               LOUISE.

Jo. Förskräckligt. Men när jag bara får gå ut, så blir det bättre.

                                VIGGO

                        räcker Louise handen.

Farväl med dig nu, kära lilla Lisa.

                               LOUISE.

Farväl, Viggo! Lycklig resa! Och skrif!

                                VIGGO

                    bugar sig för Alland och går.

                   *       *       *       *       *

                                ALLAND

       ser på henne småleende och upprepar med Viggos tonfall.

Kära lilla Lisa.

                                LOUISE

                          rodnar, förlägen.

                               ALLAND.

Det låter så lustigt. Det betyder Ma chère Louise -- icke sant?

                               LOUISE.

Jo.

                               ALLAND.

Det är ett lustigt språk, svenskan. Men jag tycker om det -- -- Skall ni
icke lägga er ner igen?

                               LOUISE.

Nej tack. Jag kan godt sitta.

                               ALLAND.

Låt mig nu först se på er riktigt.

                               LOUISE.

Det är inte mycket att se på.

                               ALLAND.

Ni har varit mycket sjuk. Edra kinder ha blifvit tunna och bleka.

                               LOUISE.

Jag har haft tyfus.

                                ALLAND

                    med tydligt konstnärsintresse.

Sitt -- jag ber -- alldeles tyst ett ögonblick, så att jag får se ert
ansigte i ro.

                   Tystnad. De betrakta hvarandra.

                               ALLAND.

Jag tycker om er. Sådana ärliga ögon ni har.

                                LOUISE

                               småler.

                                ALLAND

                      i förändrad ton; retligt.

Trodde ni, att jag ville säga en komplimang?

                                LOUISE

                               försagd.

Nej.

                               ALLAND.

Det kan aldrig falla mig in. Det gör mig ingenting, om ni är ful eller
vacker, om ni har runda kinder eller håliga. Men jag tycker om eder,
sådan som ni är.

                               LOUISE.

Ni känner ju min bror?

                               ALLAND.

Ja. Han är en duktig konstnär.

                               LOUISE.

Ja, inte sant!

                               ALLAND.

Han är lika mycket värd, som sitt namn. Det kan man icke säga om alla.

                      Betraktar hennes ansigte.

Men se huru ni lyser upp! Ni är stolt öfver honom. Det är väl han, som
gifvit er en smula lif.

                               LOUISE.

Ja -- förr. Då voro vi mycket tillsammans. Han var hemma om somrarne,
och när han var borta, skref han ofta.

                               ALLAND.

Men nu?

                               LOUISE.

Nu är han gift.

                                ALLAND

                               leende.

Ja, det förstör alltid en menniska.

                               LOUISE.

Så menade jag inte.

                               ALLAND.

Men så är det i alla fall -- --

Berätta mig någonting om er sjelf.

                               LOUISE.

Det fins nästan ingenting att berätta.

                               ALLAND.

Alltid finnes det väl något -- -- fastän -- -- ja, egentligen har ni väl
aldrig lefvat?

                               LOUISE.

Hvad skall man eljes kalla det?

                               ALLAND.

Att vegetera. ^Tar hennes hand.^ Sårar jag er?

                               LOUISE.

Nej, men det käns som om ni hade rätt.

                               ALLAND.

Stackare. Ni har ett uttryck ibland som ett barn -- ett förskrämdt barn.

                                LOUISE

                     lägger handen öfver ögonen.

                               ALLAND.

Lifvet har varit hårdt och elakt mot er. Är det icke så? Och ni är skygg
och misstrogen.

                               LOUISE.

Inte mot er.

                               ALLAND.

Berätta mig då något.

                               LOUISE.

Jag kan inte.

                                ALLAND

                       ser på hennes klädning.

Ni bär sorgdrägt -- och hvarför är ni här i Paris?

                               LOUISE.

Jag skall berätta er allt hvad det fins att säga. Jag är född i en
svensk småstad. Min far dog när jag var sjutton år. Jag har inte flere
syskon än min bror, en syster och så min fosterbror, Viggo, som ni
känner. För ett par år sedan blef min syster sinnessjuk. -- Vi ville
gerna ha henne hos oss, mamma och jag. Men det var så förfärligt, det
slet ut oss alldeles. Så blef mamma sjuk; jag kunde inte sköta dem båda,
så måste min syster på dårhuset, och strax derefter dog mamma. Min
läkare sade, att jag borde resa och förströ mig. Jag har alltid hyst
intresse för konst och jag ville hellre resa hit än till Konstantinopel.

                                ALLAND

                              småleende.

Konstantinopel! Hade ni ämnat er dit? Till harems-staden?

                               LOUISE.

Karl reste ju dit -- --

                               ALLAND.

Det var förståndigt, att _ni_ föredrog Paris!

Har ni aldrig varit här förr?

                               LOUISE.

Nej.

                               ALLAND.

Då kände ni er väl som en lössläppt fågelunge i början?

                               LOUISE.

Jag blef ju sjuk nästan strax.

                               ALLAND.

Det är sant. Förlåt mig.

Detta är er brors atelier, eller hur?

                               LOUISE.

Jo. Han hade hyrt den på ett år, och efter den stod ledig, tyckte han,
att jag kunde bo här.

                                ALLAND

               går upp och ser sig omkring i atelieren.

Här är ju både vackert och rymligt. ^Stannar i fonden och ser ut.^ Och
trädgård har ni också. ^Vänder sig emot henne.^ Var det inte tomt att
ligga sjuk här -- ensam i detta stora rum?

                               LOUISE.

Inte låg jag här och inte var jag så ensam. Här bo landsmän i huset:
Erna Walldén, målarinnan.

                               ALLAND.

Bor hon här?

                               LOUISE.

Ja. Känner ni henne?

                               ALLAND.

Jag har träffat henne -- någon gång -- -- men det är längesedan nu.

                               LOUISE.

Om ni visste, hur god hon varit emot mig! Hur hjelpsam och uppoffrande!
Hur ömt hon vårdat mig!

                               ALLAND.

Hvilken lofsång! Aldrig hade jag trott, att fröken Walldén var en sådan
engel.

                               LOUISE.

Hon förefaller kantig och hård; men hon har ett hjerta af guld. Hon gör
intryck af någonting brustet -- -- Jag tänker så ofta, att hon måtte ha
gått igenom någon förfärlig sorg.

                                ALLAND

             som betraktat henne tigande medan hon talat.

Så stora ögon ni har! Och när ni talar om sorgen, se de ut som när en
krusning går öfver ett vatten.

Ni liknar icke er bror.

                               LOUISE.

Inte? ^Slår ner ögonen.^

                               ALLAND.

Nej. -- Hvarför slår ni ned ögonen?

                               LOUISE.

Åh, för ingenting just.

                               ALLAND.

Nu slingrar ni! Seså! Var nu ärlig.

                                LOUISE

                                blygt.

Jag tycker ni ser på mig så underligt.

                                ALLAND

                              skrattar.

Så-å! ^Allvarsamt.^ Jag har känt en kvinna, som var mycket lik er.

                                LOUISE

                              småleende.

Det förklarar saken.

                               ALLAND.

Förklarar? Inte behöfver den saken någon förklaring! Inte gör man sig
reda för, hvarför man ser på en person! För mig är det lika naturligt
som att andas -- och af hvarje ansigte, som jag tycker om att se på, lär
jag något.

                       Ett ögonblicks tystnad.

                               LOUISE.

Hvem var hon, som ni säger, jag liknar?

                               ALLAND.

Kan det intressera er att veta? Det var en kvinna, som stått mig mycket
nära.

                                LOUISE

                               rodnar.

                               ALLAND.

-- så nära som en kvinna _kan_ stå en man!

                                LOUISE

                             rycker till.

                                ALLAND

                               hastigt.

Inte kan det förnärma er? Det var ingen modell -- af det slagets
förbindelser vet jag mig aldrig ha haft mer än en enda.

Är ni målarinna?

                               LOUISE.

Nej.

                               ALLAND.

Har ni något annat arbete?

                               LOUISE.

Arbete?

                               ALLAND.

Ja, jag menar icke knyppling eller broderi. -- Jag menar ett arbete att
_egna_ er åt.

                               LOUISE.

Nej.

                               ALLAND.

Då skall ni väl gifta er?

                               LOUISE.

Nej.

                               ALLAND.

Visst skall ni det!

                                LOUISE

                              småleende.

Ni sade ju, att det förstör alltid en menniska!

                               ALLAND.

Ja, en man -- icke en kvinna. Samhället är nu en gång sådant, att hon
måste gifta sig. En ensam kvinna blir gammal i förtid. Det vore skada på
er.

                               LOUISE.

Tror ni?

                               ALLAND.

Ja. Ni ser så god ut. Ni skulle helt säkert göra en man lycklig.
^Leende.^ Ni _är_ god -- icke sant?

                                LOUISE

                               muntert.

Tyvärr!

                               ALLAND.

Se, se! Har också ni märkt, att det bara är egennytta, när menniskorna
predika för hvarandra att vara goda? De goda bli alltid olyckliga. Kom
ihåg det! Man gör alltid klokare i att slå ihjäl en menniska än att
älska henne.

                               LOUISE.

Det vore visst svårt för mig att slå ihjäl någon, i synnerhet just nu.

                               ALLAND.

Ni menar, att ni har intet val?

                               LOUISE.

Åh -- fy -- -- ni talar så styggt. Ni tror visst inte på kärlek, ni.

                               ALLAND.

Jo! Men jag tror icke på _kvinnorna_. Det är icke många af dem, som tåla
vid att älskas.

                               LOUISE.

Tåla vid?

                               ALLAND.

Jag menar tåla vid det alldeles som en man -- så att det blir endast en
episod i deras lif.

                               LOUISE.

Om så är -- -- det länder väl vårt kön till heder!

                               ALLAND.

Är ni så säker på det?

Jag har känt en. Hon var målarinna. Hon lefde i två år tillsammans med
en af mina vänner. Han var också konstnär, och de hjelpte hvarandra med
råd och dåd. Men hon var yngre och obetydligare. Det gick som det alltid
går.

                               LOUISE.

Hur?

                               ALLAND.

Se icke så häpen ut. Kärleken är bara en blomningstid, derför är den så
kort. Min vän och hans väninna bröto med hvarandra. De hade tröttnat
båda.

                               LOUISE.

Också hon?

                               ALLAND.

Skrämmer det er? Ja, också hon -- --

Men hon hatade honom sedan, som en kvinna alltid gör, då hon icke älskar
längre.

                               LOUISE.

Alltid?

                               ALLAND.

Ja, alltid. Deri ligger det låga hos ert slägte. En man behåller alltid
välvilja för den, han älskat; en kvinna aldrig.

                               LOUISE.

Alla äro inte lika -- -- Men hur gick det med henne -- målarinnan?

                               ALLAND.

Hur det gick? Det gick henne utmärkt på alla sätt!

Hon hade målat sitt sjelfporträtt på hans atelier. Det porträttet var
ett mästerstycke -- djerft, kraftigt, hänsynslöst sant. Det inbringade
henne en medalj på salongen och det inköptes af franska staten. Det var
den första vindfläkten i hennes segel, och den gaf henne hvad som för en
konstnär är nödvändigare än allt annat: sjelftillit.

                               LOUISE.

Men sedan -- --?

                               ALLAND.

-- -- har hon utställt hvarje år, och om jag inte visste bättre, skulle
jag svära på att en _mans_ hand utfört hennes arbeten.

                               LOUISE.

Jag tänker inte på det der yttre -- jag tänker på hennes inre historia.

                               ALLAND.

Den ligger ju _bakom_ de verk, hon skapat; och om jag inte misstar mig,
kan den tolkas i två ord: _hon hatar_. Kärleken var blott en episod i
hennes lif, och smärtan gjorde henne till en konstnär af rang.

                               LOUISE.

Stackaren!

                               ALLAND.

Det skulle ni icke säga, om ni visste, hvad det är att kunna arbeta --
^Reser sig upp.^ -- Men nu skall jag gå -- ^Plötsligt oreflekteradt.^ --
Hvarför säger ni »stackaren»? Under den tid, de lefde samman, utförde
båda det bästa arbete, de någonsin gjort. Han också.

                               LOUISE.

Var det hennes förtjenst?

                               ALLAND.

Hvem vet? För mig åtminstone betyder hvarje kvinna, som jag verkligen
älskar, ett nytt arbete.

                               LOUISE.

Hur har det varit de sista åren?

                                ALLAND

                               leende.

Det har varit för många. Derför har det icke blifvit annat än
porträttbyster af. ^Bugar sig till afsked.^ Hur länge stannar ni i
Paris?

                               LOUISE.

Egentligen borde jag redan ha varit hemma igen, men jag blef ju sjuk.

                               ALLAND.

Hvad skulle ni hemma att göra?

                               LOUISE.

Åh, ingenting just -- --

                               ALLAND.

Hur kan man tveka i valet mellan Paris och -- ^med svårighet^ --
Kråkvinkel; heter det icke så?

                               LOUISE.

Min bror har inte ateliern längre än till den 1:sta Juli.

                               ALLAND.

Så har ni ju mer än en månad att bo här. ^Ser ut.^ Och ni har trädgård,
en sådan förtjusande gammal trädgård -- öfvergifven, förfallen,
undangömd. Der är ni ju borta från verlden.

                               LOUISE.

Tycker ni om den?

                               ALLAND.

Jag tycker om alltsammans här. Hvad ateliern kunde göras vacker! Men ni
är en spartan. Man ser det på hela er drägt, på håret, på allting. Så
sträng ni ser ut! Hvilken hård dom afkunnar ni icke i ert hjerta öfver
mig, lättsinnige man! I era ögon är det synd att njuta af lifvet. Vill
solen skina, skall man spänna parasollen upp eller krypa i skuggan!
_Jag_ rullar mig der det är varmast i sanden. -- Ni tycker att jag är
lättsinnig -- icke sant?

                                LOUISE

                        långsamt och dämpadt.

Jag vet inte. Nej -- -- men det käns som om er verld inte vore min.

                   *       *       *       *       *

                                LILLY

   kommer inspringande från entrén och stannar förlägen då hon får
                              se Alland.

                                LOUISE

                             presenterar.

Fröken Walldén -- monsieur Alland.

                                LILLY

                         helsar; till Louise.

Är Viggo gången?

                               LOUISE.

Ja. Han skulle hem och packa.

                                LILLY

                           med missräkning.

Redan?

                               LOUISE.

Du har ju varit borta länge -- --

                                LILLY

                             gråtfärdig.

Jag fick se ett bröllop -- ett fint bröllop -- i Madeleine-kyrkan -- --
och så glömde jag --

                                ALLAND

              som betraktat Lilly med synbart intresse.

Var inte ledsen, fröken! ^Småleende.^ Han kommer nog igen.

                                LILLY.

Tror ni det?

                               ALLAND.

Ju mer jag ser på er, dess lifligare öfvertygas jag om, att han kommer.

                              ERNAS RÖST

                               utanför.

Lilly! Är Lilly der!

                                LILLY

                             ropar utåt.

Jaha. Jag kommer strax.

                                ALLAND

                        bugar sig för Louise.

Nu hoppas jag snart få se er riktigt rask och kry. ^Tar hennes hand,
håller den ett ögonblick i sin och ser på den.^ En sådan vacker hand ni
har -- kraftlös, blodlös, men så fint modellerad. ^Lyfter den upp och
kysser den.^

                                LOUISE

                    drager den tillbaka, förlägen.

                               ALLAND.

Hvarför gör ni så? ^Härmar hennes rörelse med handen.^ Brukas det inte
hos er, att man kysser en dam på handen?

                               LOUISE.

Åh -- jo -- -- men -- --

                               ALLAND.

_Jag_ kysser alltid på hand -- -- när handen är vacker.

                                LILLY

   som dragit handskarne af, kastar ett mönstrande ögonkast på sin
                             högra hand.

                                ALLAND

                         bugar sig för henne.

Farväl, fröken! ^Går mot dörren. Just som han fattar i vredet, öppnas
den utifrån och Erna kommer in. Då hon varseblir honom, viker hon åt
sidan och blir stående, blek och upprörd, stirrande på honom med vidgade
ögon. Han gör en lätt bugning och går hastigt förbi henne ut.^

                   *       *       *       *       *

                           LOUISE och LILLY

                          gå hän emot Erna.

Hvad -- -- hur är det fatt -- -- har något händt?

                                 ERNA

                             hemtar sig.

Nej -- -- åhnej -- -- ingenting. Jag blef bara så rädd -- -- Jag trodde
herr Alland var gången -- och så stod han alldeles innanför dörren. ^Med
ett försök att skratta.^ Jag tror verkligen, att murmeldjuret deruppe
lyckats göra mig nervös med sitt eviga traggande. ^Häftigt till Lilly.^
Hvarför kom du inte strax upp?

                                LILLY.

Jag trodde, Viggo var här.

                                ERNA.

Viggo, Viggo! -- -- Jag vill inte veta af, att du springer så der!

                                LILLY.

Du har ju sjelf sagt -- --

                               LOUISE.

Hvad är det med dig? Du är så häftig -- --

                                 ERNA

                      stryker sig öfver pannan.

Jag är nervös. Det käns som om hvarenda fiber hoppade.

                                LOUISE

   går bort och tar henne om lifvet, för henne hän till chäslongen,
       nödgar henne att sätta sig och klappar henne lugnande på
                              hufvudet.

Så -- så. Stackars min lilla kraftmenniska.

                                 ERNA

                              reser sig.

Strunt i det. ^Till Lilly.^ Nå -- har du fått säga farväl till honom?

                                LILLY.

Hvilken »honom»?

                                ERNA.

Prat! Det fins bara en. -- Nå?

                                LILLY.

Nej.

                                ERNA.

Då kommer han väl hit innan han far?

                                LILLY

                          kämpar med gråten.

Jag vet inte.

                                ERNA.

Visst gör han det!

                                LOUISE

                         går fram till Lilly.

Käns det så svårt att skiljas?

                                LILLY.

Det blir så tomt, så förfärligt tomt.

                                LOUISE

   tar hennes hufvud mellan sina händer och kysser henne på pannan.



                                 II.
                           Junidag i Paris.


Samma atelier, men flera, delvis nya, möbler. Draperier framför
dörrarne. Några stora, japanesiska lyktor nedhängande från taket. På
divanbordet en vas med rosor. På ett mindre bord vid sidan om chäslongen
ett kabinettsporträtt af Alland.

Louise och värdinnan samtala framför dörren till entréen. Louise i ny,
elegant parisertoalett.

                              VÄRDINNAN.

Vi ha i dag den tjugoandra juni, och den första juli är atelieren ledig.
Det är hög tid, att jag får den uthyrd.

                               LOUISE.

Jag hyr den på en månad -- -- två månader -- -- ett kvartal, om så
nödvändigt skall vara -- --

                              VÄRDINNAN.

Nej, inte mindre än ett år, det sade jag er häromdagen, mademoiselle.

                                LOUISE

                   ser sig omkring; för sig sjelf.

Lemna detta och flytta in i ett vanligt litet rum? ^Till värdinnan.^ Ett
halft år -- jag hyr den på ett halft år.

                              VÄRDINNAN.

Ett helt eller inte alls. Den nya hyresgästen väntar på svar, och han
räknar mig pengarne på bordet, mademoiselle -- -- pengarne på bordet.

                               LOUISE.

Det gör också jag.

                              VÄRDINNAN.

Då har ni företrädet, mademoiselle.

                               LOUISE.

Jag kan betala hälften nu och andra hälften första September. Jag har
inte så mycket pengar att undvara strax.

                              VÄRDINNAN.

Till den första September kan jag vänta. Men ni betalar mig väl litet
för allt extra, mademoiselle?

                               LOUISE.

Om ni låter mig få allt som jag vill, och -- --

                              VÄRDINNAN

                          med en blinkning.

Man är diskret. Man har sett verlden. ^Nickar.^ Ni sätter nog värde på,
att inte ha med något vanligt dumhufvud att göra, mademoiselle?

                                LOUISE

                               otåligt.

Ja -- ja -- --

                              VÄRDINNAN.

Godt! Jag har varit mycket belåten med mademoiselle, derför skall ni
också ha er atelier. Och monsieur är också en utmärkt herre, en riktigt
nobel herre.

                                LOUISE

     går hän till skåpet, tar fram en bundt sedlar och räknar upp
                               summan.

                              VÄRDINNAN.

Och om det skulle vara någonting extra med uppköp eller uppassning eller
dylikt, så står jag alltid till tjenst.

                                LOUISE

                           lemnar pengarne.

Se der! Det är ju riktigt.

                              VÄRDINNAN.

Alldeles rätt. Jag skall skrifva kvittensen och så gå efter ett timbre.
-- -- Ja, så är det möblerna, de möblerna som mademoiselles bror hyrt.
De äro också lediga den 1:ste Juli.

                               LOUISE.

Vi kunna ju tala om det sedan.

                              VÄRDINNAN.

Godt. Ni kan få allt efter er egen smak, mademoiselle. ^Går.^

                                LOUISE

                blir stående och stirrar ut i luften.

Åh, det är vansinnigt, vansinnigt! Men jag kan inte annat.

                              VÄRDINNAN

                           kommer in igen.

Nu äro de här igen -- fröknarna -- -- hon, målarinnan häruppe och hennes
syster. Hvad -- --?

                               LOUISE.

Låt dem komma in.

                              VÄRDINNAN.

Godt. Jag står alltid på ert bästa, mademoiselle -- släpper aldrig in
någon utan att först ha sagt, att ni inte är hemma.

                                LOUISE

                              förströdd.

Ja, jag vet -- -- --

                              VÄRDINNAN.

Jag gör det af pur vänskap -- det vet Gud i himmelen -- af pur vänskap
för er, mademoiselle, och den vackre monsieur -- -- -- -- Ja, ja, blif
inte ond, man har ju också varit ung en gång, fast det inte syns längre
-- -- men jag mins hur det var i alla fall! ^Springer ut.^

                   *       *       *       *       *

                                LOUISE

                        dämpadt, lidelsefullt.

O Gud i himmelen, hvar är han! Hvad har jag gjort! Hvarför kommer han
inte. -- Jag blir från förståndet!

                Erna och Lilly komma in från entréen.

                                ERNA.

Sådana nyheter posten har fört med sig. ^Räcker Louise ett öppet bref.^
Läs!

                                LOUISE

                          läser; förströdd.

Jag förstår inte.

                                ERNA.

Förstår du inte, att jag fått stipendium?

                                LILLY

                           glädjestrålande.

Nio tusen kronor! Ja, det vill säga _tre_ tusen under tre år!

                                LOUISE

                                matt.

Jag gratulerar dig, kära Erna.

                                LILLY.

Och jag får lof att stanna!

                                ERNA.

Det har jag inte lofvat säkert.

                                LILLY.

Åh, du har visst inte hjerta att skicka mig hem.

                                ERNA.

Jo, det blir nog bäst, att du reser hem med Louise.

                               LOUISE.

Jag stannar nog -- -- ännu någon tid.

                                ERNA.

Du sade ju, att du inte hade råd?

                               LOUISE.

Litet längre kan jag väl sträcka mig.

                                LILLY.

Ja, det är rätt! Du har ju kontanter -- behöfver bara skrifva till
bankmenniskan derhemma -- ^Klappar i händerna.^ -- Åh, hvad jag är glad!
Nu skall det lefvas!

                                 ERNA

                                kärft.

Lefvas, ja! -- -- Louise har ju dragit sig tillbaka från oss alla -- --

                                LILLY

                lägger sin arm kring lifvet på Louise.

Ja, men nu ska' hon dras fram igen!

                                LOUISE

                              till Erna.

Hur kan du säga så?

                                 ERNA

                    går planlöst omkring i rummet.

Din dörr är alltid stängd för dina vänner numera -- -- ^Studsar då hon
får syn på Allands porträtt.^

                               LOUISE.

Jag är ju ofta på teatern -- -- och så har jag mina franska lektioner.

                                 ERNA

                        betraktar porträttet.

Hvad heter din lärare?

                                LOUISE

                              förlägen.

Det kan väl egentligen inte intressera dig.

                                 ERNA

                 sätter porträttet och vänder sig om.

Åh-nej, du har rätt. Låt oss inte tala om det.

                                LILLY

                             till Louise.

Vet du hvad! Jag har haft bref från Viggo.

                                LOUISE

                               kyligt.

Jaså.

                                ERNA.

Sexton sidor! Hvilken massa dumheter de måtte innehålla!

                                LILLY.

Åh -- fy. ^Går till fönstret, tar fram brefvet och fördjupar sig i dess
innehåll.^

                                 ERNA

                             till Louise.

Så förändradt här är! Så mycket nytt i gamla skräpkammaren. Du plottrar
visst bort vådligt med pengar? ^Då Louise ingenting svarar.^ Nå, ta inte
illa upp, ungen min -- -- Jag är ju van att vara allas förmyndare.

                                LOUISE

                           vänder sig bort.

                                ERNA.

Blef du verkligen ond?

                               LOUISE.

Nej.

                                ERNA.

För inte rör det mig, hvad du gör och inte gör. ^Ser sig om efter
Lilly.^ Står hon inte der och läser det välsignade brefvet från den
välsignade karlen omigen. Du evige! Det är fjerde gången!

                                LILLY.

Inte! Det var bara någonting, jag skulle se efter.

                                ERNA.

Javisst! Du »ser efter» på alla sexton sidorna!

                                LILLY.

Åh tyst! Det var bara det, jag skulle tala om för Louise, att han fått
förläggare till sina noveller och hoppas kunna bli fast korrespondent
här och -- -- --

                                 ERNA

                               härmar.

-- -- och -- och -- och! Ja, man »hoppas» så mycket, som aldrig blir af.

                                LILLY.

Hvad är du i för humör i dag?

                                ERNA.

Åh ja, åh ja. Man kan inte vara som sammet alltid.

                                LILLY

                         smeksamt inställsam.

Men när man fått stipendium!

                                ERNA.

Jag är glad invärtes. Men gå du upp på ateliern, ifall träbelätet skulle
komma. Han lofvade hjelpa till med uppköp och sådant -- ^till Louise^ --
för vi ska' ju ha en liten stipendiejunta, gu'bevars. Vi kom just för
att be dig illustrera den med din närvaro.

                               LOUISE.

Tack -- -- Jag vet inte säkert, om jag kan -- --

                                 ERNA

                             till Lilly.

Skynda dig nu, för om ingen är hemma, blir han arg och går sin väg.

                                LILLY.

Ja -- -- men du kommer väl strax?

                                ERNA.

Ja.

                                LILLY.

-- -- för det är så otrefligt att vara ensam med en karl, som bara
sitter och glor. ^Nickar till Louise och går.^

                                 ERNA

            ställer sig framför Louise och fixerar henne.

Du går väl inte och blir sjuk igen?

                               LOUISE.

Jag? Hur kan du tro det?

                                ERNA.

Du ser så förstörd ut, så blek -- -- och så förplågad. Hvad är det? Du
har gråtit -- ja, det tjenar till ingenting, att du söker dölja det. Man
har sett sådant förr.

                               LOUISE.

Jag har sofvit dåligt bara.

                                ERNA.

Jaså, bara det.

Hör du, brukar Alland ofta besöka dig?

                               LOUISE.

Åh, inte så ofta just -- -- Någon gång. På sista tiden har det för
resten varit mycket sällan -- -- Jag är ju inte ofta hemma -- -- --

                                ERNA.

Du har inte mycken öfning ännu, min vän.

                               LOUISE.

Hvad menar du?

                                ERNA.

I att ljuga. -- ^Tystnad.^

Du borde inte stanna här längre.

                               LOUISE.

Jag förstår dig inte.

                                ERNA.

Du är alltid i feber, alltid nervös. Och som du magrat! -- -- Jag känner
till det der!

                               LOUISE.

Men Erna då!

                                ERNA.

Jag vet, att det är ogrannlaga, men jag bryr mig strunt om det. -- --
Alland är en bödel! Akta dig!

                                LOUISE

                              harmfullt.

Jag tål inte att du talar illa om -- --

                                ERNA.

Se bara! Du blir ond -- -- det bevisar, att min varning inte var
öfverflödig.

                               LOUISE.

Med hvad rätt »varnar» du? Du känner honom ju inte.

                                 ERNA

                            lidelsefullt.

Jo! Jag känner honom! Jag känner honom genom min bästa vän. Han gjorde
lifvet till ett helvete för henne -- -- och så slängde han henne undan.

                               LOUISE.

Det är inte sant. De bröto med hvarandra. De hade tröttnat båda.

                                ERNA.

Hvem har sagt det?

                               LOUISE.

Han har berättat det för mig.

                                 ERNA

                               häftigt.

_Har_ han? ^Beherskar sig.^ Nå det är sant. Det ingår i hans
anfallsplan. Men han nämner inga namn. -- -- Och han förgyller -- kom
ihåg att han förgyller -- -- ^sakta^ -- framför allt sig sjelf!

                               LOUISE.

Men hur kan du tro -- -- --?

                                 ERNA

                   med återvunnen sjelfbeherskning.

Jag mötte honom härutanför.

                                LOUISE

                                glad.

Gjorde du!

                                ERNA.

Ja.

                               LOUISE.

Här! Utanför?

                                ERNA.

Ja, ja, ja. Det såg ut, som om han ämnat sig hit, men då han fick syn på
mig, vek han om hörnet.

                               LOUISE.

Då kommer han nog igen. Han brukar alltid titta inom, när han har sina
vägar åt våra trakter.

                                ERNA.

Det händer visst inte så sällan?

                               LOUISE.

Åh -- nej -- -- men -- --

                                ERNA.

Nå -- kommer du i kväll?

                               LOUISE.

Hvarthän?

                                ERNA.

Det är mycket smickrande! Du mins inte ens, att jag för fem minuter se'n
högtidligen inviterade dig.

                                LOUISE

                              skrattar.

Jo, jo -- visst mins jag -- -- men jag vet inte -- --

                                 ERNA

                        med ett elakt tonfall.

Du har kanske -- fransk lektion?

                               LOUISE.

Åh -- fy!

                                ERNA.

Jaså, inte? Nå, då kommer du väl?

                               LOUISE.

Ja, ja -- kanske -- -- en liten stund -- --

                                ERNA.

Jaså! En liten stund! Tack! ^Fixerar henne.^ Du väntar Alland?

                               LOUISE.

Ja. Han har inte varit här på en hel evighet -- och -- --

                                ERNA.

Ett par dar kan jag tro. Det är väl hela evigheten?

                               LOUISE.

Du får inte bli ond, Erna, men -- -- lemna mig nu, så är du snäll.

                                ERNA.

Gud bevars! Jag skall inte genera! ^Går.^

                   *       *       *       *       *

    Louise går oroligt omkring i ateliern; ordnar sitt hår, sätter
       sig, tar en bok och försöker läsa. Strax derefter kommer

                                ALLAND

     från entréen; går hän emot henne och kysser henne på pannan.

                               LOUISE.

Ändtligen! Jag trodde, ni aldrig skulle komma igen.

                                ALLAND

                            ser på henne.

Så blek ni är. Så förgrämd.

                               LOUISE.

Jag hade blifvit så van vid att se er hvarje dag.

                                ALLAND

                                torrt.

Man skall akta sig för vanor.

                                LOUISE

                           vänder sig bort.

Har ni varit ond på mig?

                               ALLAND.

Ond? Nej -- -- Men jag kommer för att träffa _er_. Era vänner intressera
mig icke.

                               LOUISE.

Mina vänner? Jag har inga. Jag har ju dragit mig tillbaka från dem alla.

                               ALLAND.

Sista gången var här åtminstone fullt hus.

                               LOUISE.

Och derför straffar ni mig genom att bli borta fem dagar.

                                ALLAND

                                kallt.

Ni tager allting så högtidligt. Hvad gör det, om jag kommer eller blir
borta -- --

                                LOUISE

           bedjande, i det hon knäpper samman sina händer.

Kom -- som förr!

                               ALLAND.

Så nervös ni är!

                               LOUISE.

Jag kan inte uthärda att se er ond.

                               ALLAND.

Jag är icke ond. Det är ni som är tragisk.

                                LOUISE

                        strider emot tårarne.

Jag rår inte för det. Dessa dagar ha varit så förfärliga.

                                ALLAND

                      ser på henne och skrattar.

Jag delar aldrig med någon.

                               LOUISE.

Hur kan ni tala så! Är jag inte så likgiltig emot alla mina gamla
bekanta -- --

                               ALLAND.

Det begär jag ju inte; jag begär ju ingenting alls. Jag är det
beskedligaste lam under solen.

                               LOUISE.

Ni är ond. Åh, hvad skall jag göra för att få er god igen!

                               ALLAND.

Seså! Låt oss inte bråka om det. Nu är jag ju här och -- -- ser man på!
En ny klädning. Är det för min skull?

                               LOUISE.

Nej -- -- ja -- ^skrattar^ -- jo.

                               ALLAND.

Ni har fått ett helt annat uttryck i ögonen sedan någon tid. Och ni har
lärt er skratta.

                                LOUISE

              slår ned ögonen vid hans mönstrande blick.

                               ALLAND.

Svart ännu -- ja, jag menar klädningen. Nå, den är vacker i alla fall.
Men blommor måste det till. ^Tar några rosor från vasen på bordet och
fäster dem vid hennes axel.^ Så der, det hjelper redan. Ni som är så
smärt och fin, ni skulle se ut som en sagoprinsessa, om ni vore inhöljd
i gaze och siden och spetsar. Vet ni af, att ni kommit att se så ung ut?
Och så glad.

                               LOUISE.

Det är som om jag varit blind; aldrig förr har verlden synts mig så
grann som nu. Jag gläds åt allt på ett helt annat sätt än förr: åt sol,
åt blommor, åt den stora vackra staden, åt de gråa broarne och åt
lyktorna, som spegla sig i floden. Åh, det är så, att jag tycker
andedrägten kan förgå mig.

                               ALLAND.

Vet ni också af, att ni blifvit vacker?

                               LOUISE.

Nej. Men jag önskar, jag vore det.

                               ALLAND.

Aha! Ni är fåfäng!

                               LOUISE.

Inte fåfäng, men -- -- -- ja _ni_ tycker ju om dem, som äro vackra.

                               ALLAND.

Er skulle jag tycka om, antingen ni vore vacker eller ful.

                                LOUISE

                       lägger sin hand i hans.

Tack. Det tycker jag mer om, än att ni kallar mig vacker.

                               ALLAND.

En sådan underlig varelse ni är! En fågel, som setat i bur och släpat på
vingen, men som nu blifvit fri och börjat kvittra. ^Lägger armen kring
hennes skuldror och för henne fram till en spegel.^ Se sjelf! Tycker ni,
att ni är samma menniska, som när ni kom?

                               LOUISE.

Alla mina bekanta säga också, att jag blifvit ung.

                               ALLAND.

Ser ni det! -- -- Sätt er nu der och låt mig vara er kammarjungfru. ^Hon
sätter sig på stolen framför spegeln och han löser upp hennes hår.^ Hvar
har ni er kam? Så vackert krusigt hår ni har. Se hur det faller öfver
pannan, lätt och fint. Och det håret pinar ni tillbaka. Så här skall det
sättas upp -- -- och så här -- -- och så här! Nå? Klär det?

                                LOUISE

                     reser sig och ser i spegeln.

Ja.

                               ALLAND.

Får jag nu slippa se den otäcka klosterfrisyren?

                               LOUISE.

Ja.

                               ALLAND.

Så här tycker jag om er. ^Han böjer henne tillbaka och kysser henne.^ Ni
är inte heller skygg för mig nu längre -- -- som ni var den första
tiden.

                               LOUISE.

Nej. Ni har varit så enkel och så god och så vänlig. Jag känner
förtroende för er. Och jag är lycklig.

                               ALLAND.

Kom och lägg era armar kring min hals. Af egen, fri vilja. Visa mig, att
ni vuxit sedan vi blefvo bekanta, att ni är en fri varelse, som vågar
känna helt och vågar följa sin natur.

                                LOUISE

                         reser sig dröjande.

                               ALLAND.

Skygg ännu?

                                LOUISE

                             förebrående.

Ni?

                                ALLAND

                   ser henne in i ansigtet och ler.

Du!

                                LOUISE

                   lägger armarne kring hans hals.

Det är ju det enda möjliga -- och ändå är jag rädd för att säga det --
^småleende^ -- det låter så underligt -- till er.

                                ALLAND

                           omfamnar henne.

En liten liten hängifven kvinna. Kan du också vara stark?

                               LOUISE.

Hvarför skulle jag vara stark? Jag har ju dig.

                               ALLAND.

Men när du inte har mig längre?

                               LOUISE.

Inte -- -- Hur menar du?

                               ALLAND.

Jag har ju sagt dig, att kärleken inte räcker evigt.

                                LOUISE

                          drar sig tillbaka.

                                ALLAND

                               sorgset.

Också du skall hata mig en gång.

                               LOUISE.

Nej, aldrig.

                                ALLAND

                                vekt.

Hvad vet du om det? Du har aldrig stått vid branten af sjelfmord eller
vansinne. Du vet ingenting om dig sjelf ännu. Om du flöt på en planka i
hafvet, ensam med mig, och det gällde för en af oss att dö, så skulle du
hugga tänder och naglar i mig. Sådant är lifvet, sådan är du, sådana äro
vi alla.

                               LOUISE.

Du får inte tala så styggt.

                               ALLAND.

Hvar tror du den kärlek fins, som böjer sitt hufvud tyst och dör?

                               LOUISE.

_Jag_ ville hellre dö än göra dig ondt.

                               ALLAND.

Det vet du icke -- förr än du står tomhändt.

                               LOUISE.

Tomhändt? Efter hvad?

                               ALLAND.

Lyckan.

                               LOUISE.

Du skrämmer mig.

                               ALLAND.

Jag vill inte, att du skall komma till mig med förbundna ögon.

                               LOUISE.

Jag förstår dig inte.

                               ALLAND.

Inte?

                               LOUISE.

Jag trodde nyss -- -- nu vet jag inte hvad jag skall tro -- --

                               ALLAND.

Så se på mig då! ^Han böjer sig fram emot henne och fångar hennes
blick.^ Hvad ser du?

                                LOUISE

                          rodnar, förlägen.

                               ALLAND.

Mina ögon ljuga icke. Men jag binder aldrig mig sjelf och aldrig andra.
Det är _det_, jag vill du skall förstå.

                               LOUISE.

Ah -- det är -- --

                               ALLAND.

Det är frihet -- lycka -- lif -- -- åt dig, som aldrig lefvat.

                               LOUISE.

Det lifvet _vill_ jag inte lefva.

                               ALLAND.

D. v. s. du _törs_ inte? Nå -- ja, följ din natur! ^Han går tigande af
och an på golfvet.^

                                LOUISE

                              bedjande.

Var inte ond.

                               ALLAND.

När du är feg?

                               LOUISE.

Det är jag inte.

                               ALLAND.

Inte?

                               LOUISE.

Det är inte feghet.

                               ALLAND.

Är det motvilja då?

                               LOUISE.

Nej, men jag rår inte för -- -- det är som om något i min natur uppreste
sig mot -- --

                               ALLAND.

-- -- mot hvad?

                               LOUISE.

Mot _det_.

                               ALLAND.

Hvad vill _det_ säga?

                               LOUISE.

Jag kan inte förklara det -- -- det är -- -- jag menar: att tala om
kärlek och inte ge den för lifvet -- -- hu!

                               ALLAND.

Jag _talar_ aldrig om kärlek. När den fins, lyser den ur mina ögon,
strömmar den fram ur mitt väsen. _Du_ vill ha ord och försäkringar. Du
vill att jag skall svära vid himmelens stjernor att älska dig evigt.

                               LOUISE.

Nej! Det behöfdes inga eder -- _uppsåtet_ -- den redliga viljan vore
nog.

                               ALLAND.

Jag har det starkaste uppsåt att lefva, den redligaste vilja att klänga
mig fast till lifvet -- -- -- men jag förmår icke lägga en sekund till
dess längd. Så är det också med kärleken.

                               LOUISE.

Du förstår mig inte.

                               ALLAND.

Så säga ni kvinnor alltid -- -- Nå -- det är möjligt, att så är.

                               LOUISE.

Låt oss tala om något annat -- -- låt allt vara som förr.

                               ALLAND.

Jag kan icke hyckla. Mellan oss blir det aldrig som förr. Antingen mer
eller mindre. Det är du som afgör.

                               LOUISE.

Utan din vänskap kan jag inte lefva.

                               ALLAND.

Sjelfbedrägeri! Kvinnor ljuga bort allting. ^Tar sin hatt.^ Men du
_måste_ välja nu.

                                LOUISE

                              bedjande.

Stanna ännu en stund! Gå inte!

                               ALLAND.

Se icke så högtidlig ut. Jag skall gerna stanna, om ni så vill. Men det
blir bara pinsamt för oss båda.

    Han sätter sig och lägger bort hatten; betraktar under tystnad
                hennes minspel och säger i dämpad ton

Det är icke mot mig, du kämpar; det är mot dig sjelf. Se hur
förkonstlingen klämmer sina händer kring naturens strupe, för att
förkväfva den! -- -- Jag bara ser på; jag skall icke röra ett finger.

                                LOUISE

                        knäpper ihop händerna.

Inte så bitter! Var god! Tala till mig som förr -- säg någonting.

                               ALLAND.

Hvad skall jag tala om? ^Då Louise icke svarar, fortsätter han i
konversationston^

Jag skall berätta er en historia. Sätt er der; var icke rädd. Jag söker
aldrig tillskansa mig, hvad man icke ger frivilligt. Ni kunde resa med
mig jorden rundt utan risk. Jag skulle icke röra er med ett finger, icke
komma er en hårsmån närmare än såhär.

                                LOUISE

                               skyggt.

Det lät så vackert, när ni sade »du».

                               ALLAND.

Hvarför skulle jag säga »du»? Vi stå ju i intet förhållande till
hvarandra. Vi äro två främmande menniskor -- som ni sjelf vill. Men
kanske ni inte bryr er om min historia?

                               LOUISE.

Jo, ack jo.

                                ALLAND

            lätt skämtsamt, men med en underton af allvar.

Den handlar om mig sjelf, förstås. Konstnärer, som stannat i sin
utveckling eller gått tillbaka, och män, som börja bli gamla, tala
alltid om sig sjelf. Har ni lagt märke till det?

                               LOUISE.

Åh -- --

                               ALLAND.

Jag håller på att modellera en byst af en dam. Hon ser någorlunda bra ut
-- -- riktigt fula kvinnor vända sig aldrig till mig. Ryktet vet
nemligen berätta, att jag aldrig förskönar mina offer --

                               LOUISE.

Det fins nog tillräckligt af den sortens bildhuggare, som försköna -- --
och de äro visst billigare.

                                ALLAND

                              småleende.

Tror ni? Nå -- ja. -- Hon som jag håller på med nu, har ett af dessa
ansigten, som äro så svåra att fängsla i bild just derför, att charmen
ligger i uttrycket, i skiftningarne, i det spelande lifvet mer än i
dragen. Hon är oregelbundet, själfullt vacker; när man talar med henne,
känner man den der dallringen i nervsystemet, den der underliga,
hemlighetsfulla dragningen, som vissa kvinnor äga -- -- och veta af att
de äga.

                                LOUISE

                flyttar sig instinktlikt längre bort.

                               ALLAND.

Jag är, som ni kanske vet, mycket emottaglig för intryck, och alla mina
blidare känslor samla sig oftast i hvad vi fransmän kalla tendresse. Jag
tyckte strax, att det var synd om henne; hon var så ensam. Hennes man är
en ungersk magnat, som lefver endast för hästar och kapplöpningar. Han
är otroligt rik, har ett halft tjog älskarinnor och vårdslösar sin
hustru.

                               LOUISE.

Fast hon är vacker?

                               ALLAND.

Han är en landtjunkare. Hans smak måtte gå i en annan genre -- -- För
resten fängslar skönheten ju icke evigt -- --

                               LOUISE.

Nå -- men hon?

                               ALLAND.

Hon är en själsaristokrat och hon är stolt -- verldsdam i hvarje fiber
af sin vackra kropp. Hon har ett hof af tillbedjare, men hon finner dem
fadda och tomma. Hon leker med dem som med hundvalpar -- kastar bort
dem, eller tillrättavisar dem, när de trötta henne. Hon är fullkomligt
fördomsfri, men hon älskar ingen af dem -- --

-- -- och hon längtar efter någon att älska, ty hennes lif är så fattigt
midt i öfverflödet.

                                LOUISE

                          med ansträngning.

Har ni varit bekant med henne länge?

                               ALLAND.

En vecka knappt -- men det är som hade vi varit tillsammans åratal
redan. -- -- Så blek ni är! Mår ni inte väl?

                               LOUISE.

Jo, fullkomligt. Fortsätt, jag ber.

                               ALLAND.

Sådana kvinnor som hon ha en otrolig makt öfver mig. Detta fullkomligt
klara och medvetna, detta på en gång fria och kyliga -- kyska -- -- Hon
har själs- och börds-adelns hela prestige. Generationers förfining
ligger henne i blodet. Bara att se hur hon klär sig -- ah! -- -- Jag
tycker nu en gång om, att en dam klär sig väl. Men det föraktar ni.

                                LOUISE

                        under stigande ångest.

Nej -- jag föraktar det inte.

                               ALLAND.

Det käns, som hade hon börjat spinna silkesnät omkring mig -- Jag blir
nog hennes offer en dag. Jag tycker mig nästan på förhand besegrad -- --
Jag kommer att falla på knä, blotta mitt bröst och säga: stöt till.

                                LOUISE

       har rest sig upp, men vacklar och griper fatt i stolen.

                               ALLAND.

Hur är det? Ni mår fortfarande väl -- icke sant? ^Då hon ingenting
svarar, reser han sig upp, ser henne leende in i ansigtet och säger i
förändrad ton^ Kära! Gör det så ondt, när sanningen skall fram. Du
älskar mig! ^Lyfter upp hennes hand och kysser den.^

                                LOUISE

                       rycker den häftigt bort.

Nej! Ah -- -- ni tror mig visst vara mycket naiv och dum -- -- derför
att jag inte lefvat i stora verlden som ni -- -- men ni misstar er! Jag
har genomskådat er. Från första stund! Jag ville -- ville bara veta, hur
don Juan brukar gå till väga! Er egenkärlek har gjort er blind -- -- ni
har gått i min snara -- --

                                ALLAND

                            tar sin hatt.

I så fall har ni glömt att draga åt den -- --

                                LOUISE

                       utan att höra på honom.

För mig har det varit intressant att studera verldsmannen, den ryktbare
konstnären och -- kvinnoeröfraren -- -- Men ni? Hvad har _ni_ haft för
motiv till -- --

                               ALLAND.

Motiv? Det fins aldrig mer än ett motiv? Men man dissekerar inte upp
det! Det är som att skära i en sångfågel, stoppa upp den och sätta den
på pinne i stället för att låta den flyga och sjunga! Det ligger något
ofint och hjertlöst i _det_.

                               LOUISE.

Hvad glädje kunde ni ha af en obetydlig varelse som jag? Hvarför?
_Hvarför_ har ni för hvarje dag dragit mig närmare till er? Jag förstår
inte, hvad ni _vill_.

                                ALLAND

                                kallt.

Jag _vill_ aldrig något. För mig är lifvet en flod, och jag glider med
dit händelserna föra mig.

Jag kom till er som menniska till menniska, öppet, förtroendefullt, utan
biafsigter. Jag tyckte om er från första stund -- och sade er det; så
blef jag varm -- och smekte er. Det der var allt lika naturligt för mig
som att draga andan i frisk och ren luft. Men ni -- -- ja, ni slog
armarne kring min hals och återgäldade mina smekningar. Men ni tänkte
bara på att samla erotisk erfarenhet, ni! Ni med era stränga
grundsatser! Det var ju vackert -- icke sant? -- Åh, fy, fy! ^Vänder sig
bort med ett uttryck af leda.^

                                LOUISE

    har satt sig ner på en stol, med armbågarne på dess ryggstöd;
           skyggar med handen för ögonen och gråter stilla.

                                ALLAND

                  går nervöst af och an på golfvet.

Det gör mig ondt om er, men jag kan icke hjelpa det; det är så vidrigt.
^Stannar framför henne.^ Och som en egenkär narr har jag skänkt er mitt
porträtt; nu har ni väl ingenting emot, att jag tar det tillbaka.

                                LOUISE

               bedjande, men utan att ändra ställning.

Nej -- åh nej, inte _det_! Låt mig få behålla porträttet!

                                ALLAND

           rörd af det förtviflade uttrycket i hennes röst.

Tag det då inte så svårt!

                                LOUISE

                              som förr.

Låt mig få behålla porträttet.

                               ALLAND.

Ja, ja -- -- Men hvarför kunde ni icke låta det utveckla sig som det
ville, detta som fans mellan oss två. Kunde det icke ha fått växa i
fred. Hvarför skulle ni rifva i det med reflexionens plumpa fingrar.

                               LOUISE.

Ja, hvarför, hvarför -- --

                               ALLAND.

Trodde ni, att jag icke höll af er? För det jag berättade den der
historien?

                               LOUISE.

Ja.

                               ALLAND.

Och så blygdes ni öfver att icke ha afvisat mina smekningar!

                               LOUISE.

Ja, ja.

                               ALLAND.

Ni har inga förutsättningar att förstå en natur som min. Ni vill mäta
mig med ert ömkliga kälkborgarmått -- -- och det passar icke. Då vaknar
er reflexionssjuka: »hvarför? hvarför?» Hvilken småaktig misstänksamhet!
Tror ni, man gör sig reda för, hvarför man kysser en kvinna? Om det icke
faller af sig sjelf, så gör man det icke.

                               LOUISE.

Jag var så förplågad -- jag -- jag förstår mig inte sjelf -- --

                               ALLAND.

Trodde ni, att jag skulle anse er vara lättfärdig?

                               LOUISE.

Ja.

                               ALLAND.

Det är man icke med de der ögonen, den pannan och den munnen. ^Berör
hennes ansigte lätt med sin hand.^

                               LOUISE.

Om ni kände de förhållanden under hvilka jag vuxit upp, skulle ni kanske
förstå mig -- -- och förlåta.

                               ALLAND.

Stackare! Lifvet har varit hårdt emot er -- det har gjort er misstänksam
och bitter. ^Tystnad; han går omkring i rummet.^

Det var sjelfförsvar; ni kände det, som om jag skulle komma att vålla er
smärta -- och er natur reagerade. Jag borde ha förstått det strax.

                               LOUISE.

Ja, ja. Jag tror det -- Jag var rädd, att ni skulle komma att gripa för
djupt in i mitt lif.

                                ALLAND

           böjer sig fram och ser henne leende in i ögonen.

Och nu tror ni det icke längre?

                                LOUISE

                  småler emot honom utan att svara.

                                ALLAND

            skämtsamt i det han räcker handen till afsked.

Då kanske ni tillåter, att jag drar mig tillbaka?

                               LOUISE.

Åh-nej -- -- stanna ett ögonblick ännu.

                               ALLAND.

Jag kan icke. ^Ser på klockan.^ Baronessan har väntat mig en timma
redan. Det blir icke mycket arbete af i dag.

                               LOUISE.

Men om jag nu ber er -- --

                               ALLAND.

Bed mig aldrig begå en taktlöshet emot en dam. -- -- Då svarar jag nej.

                               LOUISE.

Får jag inte se er mer i dag? Vill ni inte komma igen -- -- efter
séancen?

                               ALLAND.

Jag vill i alla händelser ingenting lofva. ^Raljant.^ Jag binder mig
aldrig -- som ni vet -- --

                                LOUISE

                              bedjande.

Kom igen!

                                ALLAND

            bugar sig till afsked och kysser hennes hand.

Au revoir! -- _Kanske_ à bientôt! ^Går.^

                   *       *       *       *       *

                                LOUISE

   ser efter honom genom fönstret; vänder sig derpå om och går fram
   på golfvet, lyfter upp sin hand, betraktar den ett ögonblick ömt
     och trycker till sist sina läppar mot den fläck, han kysst.

               Utanför höres ljudet af trätande röster:

»Mademoiselle är inte hemma!» -- »Jo, det är hon!» -- »När jag säger er,
att hon _inte_ är hemma!» -- »Seså -- bråka nu inte, gamla rifjern!»

                                 ERNA

    kommer in från höger, följd af värdinnan, som förgäfves söker
                            hindra henne.

                              VÄRDINNAN.

Hon tränger sig in, menskan här. Det hjelper ju inte, hvad man säger.

                                ERNA.

Jag har något att tala med m:lle Strandberg om.

                              VÄRDINNAN.

Tala -- tala! När jag säger, att mademoiselle inte är hemma.

                                ERNA.

Der står hon ju.

                              VÄRDINNAN.

Står hon -- ja.

                                LOUISE

                           till värdinnan.

Lemna oss nu ensamma, madame.

                              VÄRDINNAN.

Bevars! Jag ska' inte genera! Jag ska' aldrig genera. Jag ska' släppa
hela verlden in! ^Med hatfulla ögonkast till Erna; mumlar^ Men vänta
mig, du! ^Går.^

                   *       *       *       *       *

                                 ERNA

                           häftigt upprörd.

Jag har något att tala med dig om.

                               LOUISE.

Sitt -- sitt ner, kära Erna!

                                ERNA.

Tack. ^Går fram emot Louise och stannar framför henne.^

Jag tycker inte om att gå krokvägar. Det gäller Alland.

                               LOUISE.

Alland?

                                ERNA.

Ja. Jag såg, han gick härifrån nyss. Jag har väntat på det.

                               LOUISE.

Men jag förstår inte hvarför -- -- Du känner honom ju inte och -- --

                                ERNA.

Jag har ljugit för dig. Jag _har_ känt honom. Det är derför jag kommer
till dig nu.

                                LOUISE

                      betraktar henne forskande.

                                ERNA.

Du nämde, att han talat med dig om en målarinna, som -- --

                               LOUISE.

Ja -- ja --

                                ERNA.

Den målarinnan var jag.

                            Lång tystnad.

                                ERNA.

Förstår du _nu_, hvarför jag kommer?

                                LOUISE

                               tonlöst.

Ja.

                                ERNA.

Att det är för _din_ skull? Derför att jag håller af dig -- -- derför
att -- -- du är för god att bli som jag.

                                LOUISE

                       sänker hufvudet, stilla.

                                ERNA.

Derför lägger jag min skam i dina händer! Jag _kan_ inte låta dig gå
samma väg som jag.

                               LOUISE.

Jag vet alltsammans -- allt -- allt --

                                ERNA.

Nej. Du känner det kanske genom _hans_ framställning, men -- -- den är
så olik den nakna verkligheten.

                               LOUISE.

Jag vet, att han aldrig ljuger.

                                ERNA.

Han talar sanning -- men han färglägger. Han hypnotiserar en, tills man
ser med _hans_ ögon och -- -- ^Tvingar sig att tala lugnt.^ Han har
berättat dig, att de tröttnat på hvarandra -- han och hon?

                               LOUISE.

Ja.

                                ERNA.

Det är inte sant. _Han_ hade tröttnat -- inte jag. Men det var jag, som
bröt. Jag sade honom -- att det -- att det var förbi -- också för mig.

                               LOUISE.

Då var ju skulden din och icke hans!

                                ERNA.

Jag är ingen tiggare! Jag är för stolt att taga emot nådesmulor af den,
hvars kärlek jag egt!

                               LOUISE.

Du visste ju från början, att det skulle sluta så?

                                ERNA.

Hvad tjenar det till att man vet! Han tar en med hull och hår! Han
snärjer en in i sin tankegång. Han låter glimta fram så många drag af
äkta känsla och själens finhet, att man till sist -- trots allt -- går
och invaggar sig i drömmar. Och så en vacker dag märker man att det är
förbi; då kommer det som en isande öfverraskning.

                                LOUISE

                           slår ned ögonen.

                                 ERNA

                         fattar hennes hand.

Res hem, Louise!

                               LOUISE.

Jag kan inte.

                                 ERNA

                       ser på henne, frågande.

                               LOUISE.

Nej. Det fins ingenting mellan oss -- ingenting.

                                ERNA.

Jag vet, att han kommer här nästan hvarje dag. Jag vet också, hvad det
betyder. Fins det ingenting i dag, så blir det i morgon. Han är en
blodigel. Han släpper aldrig frivilligt sitt tag.

Slit honom bort, innan han bitit sig fast vid ditt hjerta! Res!

                               LOUISE.

Det är -- är inte som du tror. Jag är stark nog att inte låta honom
komma mig närmare, än jag sjelf vill.

                                ERNA.

Du är svagare än jag -- -- och mig tog han.

                               LOUISE.

Jag vill inte resa. Jag vet, att min längtan efter att se honom -- bara
se honom och höra honom tala -- då skulle bli mig öfvermäktig.

                                ERNA.

Tror du, det är bättre att stanna?

                               LOUISE.

Ja.

                                ERNA.

Du är ett barn. Du vet inte hvad du gör.

                                LOUISE

                        ser henne in i ögonen.

Jo. Jag vet hvad jag gör.

                                ERNA.

Du tror dig stark -- -- för det du kanske stått emot en enda gång! Det
skall komma igen -- frestande -- lockande. Och till sist skall han
tvinga bekännelsen fram -- -- med tortyr, om det behöfs.

   Härmar Allands röst och sätt; icke karrikeradt utan drömmande och
                                vekt.

Var icke rädd! Antingen af fri vilja eller också icke. -- -- -- Låt oss
tala om något annat -- -- --

-- -- Jag har börjat arbeta. Jag vet icke hur det kommer sig, men
arbetet föder hos mig alltid en så stark längtan efter lycka -- efter
kärlek. Jag blir fullkomligt värnlös -- -- en kvinna kan fånga mig genom
att sträcka ut sin hand -- --

-- -- Jag håller på att modellera en furstinnas byst. Hon är rik och
vacker -- och hennes man vårdslösar henne -- --

-- -- Sådana kvinnor som hon ha en obeskriflig makt öfver mig. Hon är
fullkomligt fördomsfri, men så nobel och fin. Den man, hon älskar, blir
en lycklig man.

-- -- Jag blir nog hennes offer en dag -- --

                                LOUISE

         har vändt sig bort; kämpande med sin sinnesrörelse.

                                ERNA.

Han är en mästare i att vrida knifven om i ett sår. Man tycker, man vill
dö af smärta. Man börjar tro på sin makt att binda honom, trots hans
egna försäkringar. Men man binder honom aldrig. Han är hal som en ål.
Man må rispa honom så att blod kommer fram -- man kan ändå inte hålla
honom kvar!

                               LOUISE.

Har han -- berättat -- det der -- för dig?

                                ERNA.

Hvilket?

                               LOUISE.

Som du talade om nyss -- det der om henne -- som han höll på att
modellera?

                                ERNA.

Ja. Och jag har skäl att minnas det. Det var efter det, som jag gaf mig.

                               LOUISE.

Tror du -- tror du också att -- att det var sant -- det der -- --

                                ERNA.

Sant -- men färglagdt. Han har alltid någon furstinna, som han
modellerar. Och han vet att använda henne. Han gör henne till bulvan i
sin kvinnojagt. Jag har förstått det sedan. Jag har i minnet gått igenom
hans plan steg för steg -- -- efteråt är man alltid så klok! Jag kunde
ha slitit håret af mig i blygsel öfver att ha låtit öfverrumpla mig. Men
det var ingen öfverrumpling. Jag kunde inte annat. Tanken på, att en
annan skulle få de smekningar, han nyss gett mig -- den tanken brände
mig som eld. Och jag visste, att han talade sant, att jag måste välja --
-- att jag antingen måste bli helt och hållet hans, eller också uppge
honom helt och hållet. Det kunde jag inte.

     Dämpadt och mjukt, med ett tonfall genombäfvadt af lyckliga
                               minnen.

Så kom det.

                                LOUISE

       går fram till henne och lägger sin arm kring hennes lif.

Du var lycklig?

                                 ERNA

                  lutar sitt hufvud mot hennes axel.

Ja. Det var den skönaste tiden i mitt lif. ^Några sekunders tystnad; så
rycker hon sig lös.^ Nej, nej! Det är inte sant. Det är en olycka. Det
är skam och förnedring. Smekningar ger han nog -- mer än nog -- men
intet af den trygga tillgifvenhet, man törstar efter! Hans kvinnohunger
gör honom opålitlig. Han är så liten! Han är så narraktig i all sin
storhet. Och gentemot oss kvinnor har han intet samvete.

                               LOUISE.

Jag har aldrig sett dig så vacker som nyss -- den enda sekunden. Du
_har_ varit lycklig -- mycket lycklig.

                                ERNA.

Jag har lidit alla helvetets kval! Du vet inte hvad det är, att se sig
försmådd.

                               LOUISE.

Jag tycker, man borde alltid ha minnet kvar. Ibland tänker jag, att bara
ett sådant minne skulle kunna vara nog att kasta ljus öfver hela ens
kommande lif.

                                ERNA.

Minnet! Nej. Det kastar intet ljus. Tvärtom! Han har smekt 50, 60, 100
kvinnor före oss. Och till oss alla har han sagt, med samma bedårande
tonfall: »du är god. Jag håller af dig».

                               LOUISE.

Tror du också, att det tonfallet alltid klingat äkta?

                                ERNA.

Ja. Just derför är det så farligt att lyssna till. Han är en
stämningsmenniska. Alla dessa kvinnor har han gett en bråkdel af sitt
eget jag, ett uns af verklig känsla. Derför har han nu så litet kvar.
Och det, han har, är bara hyfvelspån, som flammar upp en sekund och dör.

                               LOUISE.

Ja -- jag -- -- jag har kanske -- låtit vårt umgänge på tu man hand --
fortgå -- alltför länge -- alltför fritt -- Jag har varit svag -- jag
hade bordt tillbakavisa -- -- -- ^slår öfver i en annan tankegång^ --
Han har nog rätt -- -- välja -- Detta är inte hållbart längre.

                                ERNA.

Så reser du väl?

                               LOUISE.

Ja, ja, ja -- Jag måste bort. Jag har aldrig förr än nu vetat, hvad
frestelse är -- -- -- Om han nu kommer -- --? Jag bad honom komma hit
igen i kväll -- --

                                ERNA.

Då stänger du din dörr.

                               LOUISE.

Nej. Inte i kväll. Jag kan inte skiljas ifrån honom utan farväl. Det
skulle bli alltför tungt. Men i morgon -- --

                                ERNA.

Reser du?

                               LOUISE.

Det tror jag -- --

                                ERNA.

Du vet inte hvad du vill! Du är redan snärjd.

                               LOUISE.

Jag kan inte resa utan att säga honom, hur kär han blifvit mig.

                                ERNA.

Det är ett farligt experiment.

                               LOUISE.

Jag tror -- ibland -- att han håller af mig -- mer än andra.

                                ERNA.

Det trodde också jag.

                               LOUISE.

Om han -- -- om han nu bad mig -- -- bli sin hustru!

                                ERNA.

Alla ha vi tänkt detsamma! Men han låter aldrig känslan löpa af med
förståndet! Han binder sig aldrig. Han vet, att det tar slut. »Allting
vissnar», säger han. Och när det är slut, kysser han galant på hand och
går sin väg. Och så är man ensam -- ensam -- --

                                LOUISE

                             ryser till.

                                ERNA.

-- -- Res hem. Ryck dig lös nu. Du är svagare än jag -- -- och -- jag
vet hvad jag led. -- Det var som om kropp och själ skulle slitas i sär.

   Tårarne ha börjat rinna utför hennes ansigte, som är upprifvet af
    smärta. Hon kämpar med sig sjelf; så lyfter hon upp hufvudet,
                         stolt och trotsigt.

Det är öfver nu. Och smärtan har gjort mig hård. Eld härdar. Jag _var_
mjuk -- ödmjuk. Jag såg upp till honom. Jag kunde ha krupit i stoftet
för hans fötter. Det der tål ingen man vid -- och minst han. Nu är jag
hans jemnlike. I Luxembourg hänger mitt sjelfporträtt i salen nästintill
hans egen marmordröm. -- Hatet ammade kraft och arbetsduglighet. När man
kan hata, kan man också lefva.

                                LOUISE

                                sakta.

Det kan inte jag.

                                ERNA.

Dess värre för dig! Res derför. Gräf dig ner i din vrå derhemma -- och
glöm.

                               LOUISE.

Ja, ja. Jag vill hem! Det käns som om jag varit instängd i en
underjordisk trollverld, der ljuset är flammor och glädjen består i
menniskors tortyr.

Kanske fins det räddning deruppe, der solen lyser, skogen står grön och
vinden blåser kallt från hafvet -- --

                   *       *       *       *       *

                                ALLAND

   kommer från entréen med hatten i hand. Då han får se Erna, bugar
   han sig kallt. Derpå går han hän till Louise, tar hennes hand och
                             kysser den.

Det blef ingenting af med séancen. Och här har ni mig nu igen.

                               LOUISE.

Tack! Jag trodde knappast att -- --

                               ALLAND.

Hvarför trodde ni knappast att -- --?

                               LOUISE.

Derför att -- -- ^Ser hän till Erna, som vikit ett par steg tillbaka, då
Alland gick emot dem och nu står stilla med venstra handen mot bröstet,
stirrande på hans ansigte.^

                               ALLAND.

Jag vet inte, om fröken Walldén känner mig -- i alla händelser försmår
hon alltid min helsning, när jag någon gång har det nöjet att möta henne
på gatan -- --

                                 ERNA

     kastar hufvudet tillbaka och ser honom trotsigt in i ögonen;
                   derpå vänder hon sig om och går.

                                ALLAND

   ser efter henne; sedan hon försvunnit säger han, lätt hänkastadt,
                        men en smula nervöst.

Se der en kvinna som förstår att drapera sig -- »i sin värdighets
mantel», heter det visst. ^Går fram emot Louise, som står stilla, blek
och med nedslagna ögon.^ Men hvad är det med er? Ni ser så underlig ut.

                               LOUISE.

Det är ingenting -- -- det -- -- går nog öfver -- --

                                ALLAND

                         fattar hennes hand.

Säg. Hvad är det -- Har fröken Walldén spelat donna Elvira? -- Men se då
på mig åtminstone! ^Hon slår upp ögonen.^ Eller har jag gjort er ondt på
något sätt? Har jag sårat er?

                               LOUISE.

Om så vore -- -- hvad skulle ni bry er om det?

                                ALLAND

                               mulnar.

Icke bry mig om att jag sårat er? Med det insinuerar ni ju, att jag
skulle vara rå! -- Hvad är det?

                                LOUISE

                   stryker med handen öfver pannan.

Ingenting -- åh ingenting. Jag är bara litet melankolisk -- eller
sentimental, om ni så vill. -- --

                               ALLAND.

Hvarför är ni det då?

                               LOUISE.

För ingenting! Jag är väl sådan af naturen. Ni skulle bara finna det
löjligt.

                               ALLAND.

Nej, nu _vill_ jag veta det.

                               LOUISE.

Det är bara det, att jag skall lemna Paris.

                               ALLAND.

Nu snart?

                               LOUISE.

I morgon.

                               ALLAND.

Så-å. Det har beslutits hastigt.

                               LOUISE.

Ja.

                               ALLAND.

Har ni haft underrättelser hemifrån?

                               LOUISE.

Nej.

                               ALLAND.

Men hvarför -- -- ^Böjer sig fram emot henne; dämpadt.^ Är det för _min_
skull?

                               LOUISE.

Ja.

                               ALLAND.

Det är inte möjligt! Menar ni -- menar ni verkligen att -- -- att jag
kunde bli farlig för er?

                                LOUISE

                  sitter stilla med nedslagna ögon.

                                ALLAND

                               muntert.

Ni är en underlig varelse. Ni är ju inte kvinna. Ni är inte barn. Ni är
-- ingenting.

                               LOUISE.

Jag är en kvinna, som begynner åldras.

                               ALLAND.

Koketteri! Ni vet, att ni är ung, ser ung ut, känner ungt -- -- Men inte
som kvinna.

                                LOUISE

                                tiger.

                               ALLAND.

Har jag inte rätt?

                               LOUISE.

Nej.

                               ALLAND.

Ni kan inte älska.

                               LOUISE.

Jag får inte -- Jag vill inte.

                               ALLAND.

Hvad tror ni kärleken bryr sig om hvad man får och vill.

                               LOUISE.

Nej -- tyvärr!

                                ALLAND

       slår armarne kring henne och trycker henne in till sig.

Nu är du min!

                                LOUISE

                         skakar på hufvudet.

Nej. ^Lägger armarne kring hans hals, sluter ögonen och smyger sitt
hufvud in till hans bröst.^

                               ALLAND.

Hela din varelse säger: ja. Hvarje nerv i din kropp, hvarje droppe af
ditt blod!

                                LOUISE

                         skakar på hufvudet.

Nej. Jag är rädd. Det är mig emot -- emot min natur, min uppfostran,
mina grundsatser.

                               ALLAND.

Kvinnor veta aldrig, hvad de vilja, och du vet det icke. I _det_ fallet
är du åtminstone kvinna. ^Gör sig lös.^ Nå ja -- som ni behagar! Ni
nordbor äro icke födda under Romeos och Julias stjerna.

                                LOUISE

                         med tårar i ögonen.

Var inte hård. Det gör mig så ondt. Vi ska' ju skiljas nu, skiljas för
alltid. -- Eller -- -- vill du att jag stannar? Jag skall göra allt hvad
du vill, bara inte detta enda.

                               ALLAND.

Halfhet! Nej. Då är det bättre att du reser.

                                LOUISE

                              kvidande.

Jag kan inte. Jag har varit så lycklig. Det var som om solskenet kom in
i rummet med dig. Det blef ett jubel inom mig, som om alla himmelens
fåglar sluppit lösa. När du var borta fans det ingen glädje i verlden,
när du var hos mig var all sorg och tungsinthet så långt borta, som om
de aldrig skulle kunna nå mig mer. Du ser hurudan jag blifvit på dessa
få dagar, då jag inte fått se dig. Det är som om jag skulle dö eller bli
vansinnig. Hvad tjenar det till att tala om vänskap och välvilja. Jag
älskar dig och olyckan är obotlig.

                               ALLAND.

Är det en olycka att älska?

                               LOUISE.

Det käns så.

                               ALLAND.

Tiden lär en alltid att glömma.

                               LOUISE.

Inte mig. Det sitter för djupt.

                                ALLAND

             vänligt, i det han böjer sig ned emot henne.

Stackare! Det gör mig så ondt om dig. Jag har svårt att förstå det --
din natur är så olik min. Men jag tror, att du är sann, och jag skall
hjelpa dig. Jag skall inte tänka på mig sjelf. Du skall resa. Du duger
inte för lifvet härute. Du är för vek. -- -- Res hem, gift dig med någon
bra karl, lef lugnt och stilla, som det passar med din natur och din
uppfostran.

                               LOUISE.

Jag kan inte.

                               ALLAND.

Du får inte vara svag. Du skall inte stanna här -- -- då kan jag inte
skona dig. När jag möter ett motstånd så _måste_ jag bryta det. Motstånd
och hinder egga mig -- jag blir mig icke sjelf mäktig.

                                LOUISE

                         ser upp emot honom.

Du är så god. Just derför är det så svårt.

                                ALLAND

                              småleende.

_Jag_ god? Det har ingen sagt mig förr än du.

                               LOUISE.

Har ingen sagt det af alla de kvinnor, som älskat dig?

                               ALLAND.

Nej.

                               LOUISE.

Men de ha tänkt det.

                               ALLAND.

Det tror jag knappt.

                               LOUISE.

Jag vet det. Du är god. Du förtjenar att bli lycklig.

                               ALLAND.

Du vet det går oss icke efter förtjenst här i lifvet. -- --

                               LOUISE.

Du har inte lärt känna mig under denhär tiden. Jag har varit så tryckt
af din öfverlägsenhet -- derför har jag icke kunnat tala.

                               ALLAND.

Jag trodde, att du sett mina svagheter framför allt. Jag har aldrig
försökt att dölja dem.

                               LOUISE.

Just derför har jag dess tydligare sett din storhet -- --

                               ALLAND.

Tror du då inte det är sant, som folk säger: att jag kulminerat -- --
att jag gått tillbaka?

                               LOUISE.

Det har jag aldrig trott.

                                ALLAND

                              energiskt.

Jag skall visa, att du har rätt! Jag skall visa, att jag ännu har makt
att skapa konstverk som bedåra!

                                LOUISE

                         griper hans händer.

Ja, gör det!

                               ALLAND.

Kan det verkligen intressera dig, om jag lyckas eller icke?

                               LOUISE.

Åh! Du vet inte hur äregirig jag är för din räkning! Du känner mig inte.

                                ALLAND

   ser på hennes entusiasmerade ansigte och säger sakta och betänksamt.

Nej. Jag känner dig inte. Du har djupare botten än jag nånsin vetat af.
^Går fram emot henne, tar hennes hufvud mellan sina händer och kysser
henne på pannan.^ Farväl! Tack för denhär tiden. Och tänk på mig
någongång.

                               LOUISE.

Alltid, alltid!

                                ALLAND

                   ser henne tankfullt in i ögonen.

Lycklig? Jag undrar om jag skulle kunna bli det -- -- jag menar så der
lugnt och stilla, som andra menniskor. Jag tror det ibland. Jag fordrar
icke så mycket. Men den kvinna, jag skulle lefva tillsammans med --
alltid -- måste vara af en oändlig blidhet, just derför, att jag sjelf
är så orolig och nervös -- -- ^Han tiger en stund; derefter tillägger
han sakta.^ Jag har icke träffat många sådana kvinnor i mitt lif.

                               LOUISE.

_Hur_ många?

                               ALLAND.

Två.

                               LOUISE.

Det var en för mycket.

                                ALLAND

                 tar hennes hand och kysser den; går.

                                LOUISE

     vänder sig om och ser efter honom; derpå sjunker hon ner och
                           brister i gråt.



                                 III.
                 Regnig julidag i en svensk småstad.


Ett hvardagsrum, lågt till taket. Två fönster med små rutor, draperade
af hvita gardiner. I fönsterkarmarne blomma fuxier, pelargonier och
kaktusväxter. På väggen midt emot fönstren dörrar till kök och matrum; i
bakgrunden en tredje dörr, till en förstuga med hvitrappade väggar och
tegelgolf beströdt med enris.

Gammaldags möbler, stelt anordnade. Hvita öfverdrag kläda soffan och
stolarne. Framför soffan står ett tomt divansbord med en hvit duk.
Hemväfda mattor ligga i kors öfver golfvet.

                                LOUISE

   klädd i bomullsklädning; sitter vid ena fönstret med armbågarne i
                          karmen och ser ut.

                               BOTILDA

    kommer från köket med kaffekoppar på en bricka; hon ordnar dem
                omständligt och symmetriskt på bordet.

                                LOUISE

                        utan att vända sig om.

Regnar det såhär alltid?

                               BOTILDA.

Kära grynet, det må hon väl veta, att det gör. Det regnar _alltid_, när
höet står ute.

                               LOUISE.

Det har inte varit solsken en enda dag, sen jag kom hem. Inte en enda
dag har gatan sett annorlunda ut, än nu.

                               BOTILDA.

Nej, hur skulle den väl se ut? Den ser ju ut som vanligt.

                               LOUISE.

Som vanligt -- -- Ja, det är just det -- --

                               BOTILDA.

Om en inte skulle resa bort för annat, än att bli missnöjd med allt, en
har, så kunde en lika gerna stanna hemma.

                               LOUISE.

Det är sant, Botilda. Man borde alltid stanna hemma. ^Reser sig.^ Hvad
är det för en dag i dag?

                               BOTILDA.

Kors så hon frågar! Det är ju hennes födelsedag.

                               LOUISE.

Ja, men dagen i veckan?

                               BOTILDA.

Det vet hon väl, att det är Onsdag. Det är ju torgdag i dag.

                               LOUISE.

Onsdag -- inte mer. Tänk -- bara fjorton dagar, som jag varit hemma. Jag
kom ju en Onsdag?

                               BOTILDA.

Ja.

                                LOUISE

                             frånvarande.

Fjorton dar! De ha varit som fjorton år. -- -- Det är som om allting
skulle somna -- stå stilla och dö -- -- och dammet lägga sig som ett
täcke öfver allt.

                               BOTILDA.

Jesses, dammet måtte en väl kunna hålla ifrån sig!

                                LOUISE

   sjunker ned i soffan, lägger armarne på bordet och brister i gråt.

                               BOTILDA.

Men kära barn, tänk på hvad hon gör! Rena duken! ^Slätar ut den med sitt
förkläde.^

                                LOUISE

    reser sig och går af och an på golfvet; torkar sina ögon, men
                utan att kunna hålla tårarne tillbaka.

                               BOTILDA

                        står och ser på henne.

Jag vet inte, hvad det går åt henne, sedan hon kom från det olycksaliga
Pariset. Hon är sig inte sjelf lik.

                               LOUISE.

Nej, det är jag inte.

                               BOTILDA.

Hon måtte väl inte gå hän och bli som Agnes!

                               LOUISE.

Då dör jag hellre.

                               BOTILDA.

Slå inte ut sådana stora ord till Vår Herre! En får nog gå här, så länge
Han vill.

                                LOUISE

            har åter satt sig vid fönstret och stirrar ut.

                               BOTILDA.

Kära hjertandes, inte ska hon gråta på sin födelsedag. Det är inte något
godt varsel.

                               LOUISE.

Jag kan inte hjelpa det.

                               BOTILDA.

Hon har det ju så bra. Alla menniskor tycka ju, att hon är snäll och
rar. ^Hemlighetsfullt.^ Kan hon gissa, hvad jag såg i dag morgse, då jag
gick på torget?

                               LOUISE.

Nej.

                               BOTILDA.

Klockan var bara sex, men kamrern var redan ute i sin trädgård -- -- och
kan hon gissa hvad han gjorde?

                               LOUISE.

Nej.

                               BOTILDA.

Plockade blommor. Till en riktigt fin blomsterbukett, kantänka -- -- Nog
vet en hvar _den_ skulle hän, alltid!

                               LOUISE.

Ja, kamrern är ju alltid så snäll.

                               BOTILDA.

Jo, jo men! Skulle väl det vara! Han har väl sina randiga skäl,
kantänka!

               Det hörs en hvissling af ett lokomotiv.

                               LOUISE.

Nu kom tåget.

                               BOTILDA.

Det är väl en förfärdelig hop folk och fä med, kantänka. Det är stor
hästmarknad, må hon veta. Patron Svensson är inne med alla tre
unghästarne -- -- ^Går hän till fönstret.^ Nej, se hur dom vimlar ut!
Patron på Tjellmo -- och prosten i Wallby -- och inspektor Knutson! Men
hvem är den unge herrn, han går med?

                                LOUISE

                          gladt uppfarande.

Viggo! Nej se, Viggo! ^Viftar med sin näsduk utåt.^

                               BOTILDA.

Ja, minsann är det inte herr Viggo! Jag hade så när inte känt igen
honom! Nej, se så brådt han har. Kantänka. Ja, nu får jag ut och ställa
om kaffe, så han kan få en smula varmt i sej!

                    Skyndar beskäftigt ut i köket.

                   *       *       *       *       *

                                LOUISE

                    går mot dörren och öppnar den.

                                VIGGO

                        kommer in i förstugan.

                                LOUISE

                         räcker honom handen.

Viggo! Du här.

                                VIGGO.

God dag, Lisa lilla. Och lycka på födelsedagen! ^Tar af sin långa
reskappa, ställer galoscher och paraply i förstugan, kommer in och
stänger dörren.^ Seså! Nu får jag helsa på dig ordentligt! ^Håller
hennes hand i sina båda och ser på henne, förvånad.^ Hvad du är
förändrad!

                               LOUISE.

Tycker också du det?

                                VIGGO.

Det är alldeles påfallande. -- -- Är det Paris? Eller sorgen efter mor,
som gjort dig såder ...?

                               LOUISE.

Såder?

                                VIGGO.

Ja, såder -- -- liksom större -- -- liksom mer kvinlig än förr?

                               LOUISE.

Kom nu fram och sätt dig. Botilda kommer strax med kaffe. Du är väl
trött efter resan?

                                VIGGO.

Inte spår. Det skall mycket till innan jag blir trött.

                               LOUISE.

Hvila dig behöfver du väl åtminstone, du som vi andra.

                                VIGGO.

Ja, men inte ännu. Jag reser vidare med ett-tåget.

                               LOUISE.

_Reser du?_ Hvarthän?

                                VIGGO

                                gladt.

Till Paris. Jag fick litet pengar för min bok, och så har jag tre
tidningar att skrifva korrespondenser till. Så jag hoppas kunna slå mig
fram.

                                LOUISE

                              nedstämd.

Jag trodde, du skulle stanna här nu -- -- Jag blef så glad öfver att se
dig -- -- Jag trodde ... ^får tårar i ögonen.^

                                VIGGO.

Jag har köpt direkt biljett ... ^stryker öfver hennes hår.^ Så ... så.
Inte ledsen för det!

                   *       *       *       *       *

                               BOTILDA

      kommer från köket med kaffe, grädde och bröd på en bricka.

                                VIGGO.

Se god dag, Botilda.

                               BOTILDA

                                niger.

Tack för det, herr Viggo. Och god dag igen! Det var då en glädje och en
öfverraskning på födelsedagen, kantänka! ^Sätter brickan på bordet,
torkar sin hand på förklädet och räcker fram den, nigande.^ Välkommen
får en väl säga! Och var så go' nu och ta' en kopp kaffe. Jag tänkte,
det kunde göra godt, när man rest långa vägar.

                                VIGGO.

Tack, tack, Botilda! ^Serverar sig.^ Det skall minsann bli riktigt skönt
...... Nå -- -- hur står det till annars?

                               BOTILDA.

Tackar som frågar, herr Viggo, mig gamla skrå går ingen nöd åt, må veta.
Men si fröken -- hon är visst inte riktigt som hon skulle vara -- ^till
Louise^ -- Ja, hon får ursäkta att jag säger det rent ut, men sen hon
kom hem från det välsignade Pariset, har det va'tt en enda jämmerlighet
-- -- -- och derför var det minsann riktigt väl, att herr Viggo kom, för
kan inte _det_ muntra upp henne, så vet jag ingenting -- -- --

                               LOUISE.

Vi få minsann inte behålla honom. Han reser med ett-tåget.

                               BOTILDA.

Jesses då, hvad står på? Efter det är så'nt hastverk?

                                VIGGO

                              skrattar.

Ingenting står på -- -- men jag skall till Paris.

                               BOTILDA.

Ska' han dit nu igen?

                                VIGGO

                               nickar.

                               BOTILDA.

Om jag kunde begripa, hvad det kan vara för märkligt med den sta'n!

                                VIGGO.

Jo -- det är det märkliga med den stan, att se'n man en gång sett den,
så längtar man alltid dit igen.

                                LOUISE

                                sakta.

Så är det ... ja.

                               BOTILDA.

Då borde man aldrig ge sej dit! -- -- Ska' herr Viggo inte ha mer kaffe?

                                VIGGO.

Nej, tack.

                               BOTILDA.

Då blir det väl bäst, jag tar ut det igen, så det kan hålla sig varmt.
-- -- Jag trodde, dom skulle komma nu i rappet.

                                VIGGO.

Hvilka?

                               BOTILDA.

Dom som kommer och gratulerar, kantänka. Här är ju födelsedag i huset --
-- fast inte syns det på fröken, gu'bevars! Hå, hå -- ja ja.

    Tar kaffekannan och Viggos kopp, borstar af duken och går ut i
                                köket.

                   *       *       *       *       *

                                VIGGO

                          tar Louises hand.

Hur är det med dig? Du är så nedstämd och frånvarande ... Tala nu om för
mig, hvad det är.

                                LOUISE

                         skakar på hufvudet.

Ingenting, Viggo, ingenting.

                                VIGGO.

Är det slut med förtroendet?

                               LOUISE.

Nu kommer här folk ...

   Man hör buller ute från förstugan. Fru Knutson öppnar dörren och
     man ser henne och fröken Knutson i färd med att taga af sig
                      galoscher och ytterplagg.

                   *       *       *       *       *

                             FRU KNUTSON.

Man får väl inte dra syndafloden in i rummen. -- -- Sätt paraplyerna
tillhopa der i hörnet, Agneta -- -- så der! Låna mig din näsduk, så får
jag torka af bukettpapperet -- -- det är alldeles genomblötadt ...

   Louise har rest sig och gått gästerna till mötes. Fru Knutson och
       fröken Knutson träda in med blomsterbuketter i händerna.

                             FRU KNUTSON.

God dag, kära Louise! Och har den äran att gratulera! ^Räcker fram
buketten.^ Det var ett förskräckligt regnande.

                           FRÖKEN KNUTSON.

Har den äran att gratulera! ^Räcker också fram buketten.^

                               LOUISE.

Tack, tack.

                             FRU KNUTSON.

Och se herr literatören! Kommen för födelsedagens skull, förstås! Det
var ju roligt. ^Räcker hand.^

                            FRÖKEN KNUTSON

                          räcker också hand.

                               LOUISE.

Var så god och stig fram, tant. Får jag bjuda på en kopp kaffe? ^Går
till köksdörren och ger order åt Botilda.^

                             FRU KNUTSON.

Tackar som bjuder. ^Tar plats i soffan. Fröken Knutson sätter sig på en
stol vid bordet.^ Nå, herr literatör, som kommer från stora verlden --
hvad nytt?

                                VIGGO.

Ingenting, det jag vet! Annat än, att det är ett förskräckligt regnande!

                             FRU KNUTSON.

Nå, det är ju ingenting precis nytt. Här på orten har det varit alldeles
förskräckligt -- -- Höt står ute -- -- och Gud vet, när det kommer under
tak.

                           FRÖKEN KNUTSON.

Vi skulle haft skogsparti i Lördags, men i sådant här väder kunde det
naturligtvis inte bli af.

                                VIGGO.

Nej, det förstås.

               Botilda kommer med kaffekannan; helsar.

                             FRU KNUTSON

                               nådigt.

God dag, Botilda.

                           FRÖKEN KNUTSON.

God dag, Botilda.

                               LOUISE.

Får jag lof att servera tant?

                             FRU KNUTSON.

Tack, mitt barn, tack.

                   *       *       *       *       *

       Fröknarna Svensson, Jönsson och Tornström komma in från
      förstugan, alla med blomsterbuketter i händerna; de helsa:

God dag, kära Louise! Har den äran att gratulera!

                                LOUISE

            går emot dem, helsar och tar emot buketterna.

Tack, tack Gerda. Tack Hanna, tack Sofi. Var så god och stig fram! En
kopp kaffe? ^Serverar.^

             Fröknarna stiga fram, helsande och nigande.

                          FRÖKEN TORNSTRÖM.

God dag, herr Pihl. Vi hörde just, att ni var kommen!

                                VIGGO.

Har nyheten redan spridt sig?

                           FRÖKEN JÖNSSON.

Ja, vi voro inne i butiken och hemtade Gerda, och der sa' dom -- --

                           FRÖKEN SVENSSON.

Det var knappt vi känt igen er i dender långa kappan.

                                VIGGO.

Det var inte mycket smickrande för det, som fans _i_ kappan.

                             FRU KNUTSON

                               menande.

Åh -- det har jag nu min egen tanke om -- -- känner jag Gerda Svensson
rätt -- --

   Fröknarna Knutson och Jönsson puffa hvarandra i sidan och fnissa
                   diskret. Fröken Svensson rodnar.

                                VIGGO.

Fröken Svensson säger ju sjelf, att hon knappt kände igen mig.

                             FRU KNUTSON.

Det är bara som hon pratar -- tro mig. Hela sta'n vet, hvem som sitter
på första sidan i hennes album.

                           FRÖKEN SVENSSON

                             förebrående.

Åh fy, tant.

                             FRU KNUTSON.

Jag har ingenting sagt -- jag. Men jag försäkrar herr literatören, att
friare -- -- det har Gerda Svensson ingen brist på.

                                VIGGO.

Det har jag aldrig betviflat.

                          FRÖKEN TORNSTRÖM.

Hur länge stannar herr Pihl i sta'n?

                                VIGGO.

Till klockan ett.

                               DAMERNA

                               i korus.

Till klockan ett?

                                VIGGO.

Ja. Jag reser vidare med tåget söderut.

                           FRÖKEN JÖNSSON.

Redan? Vi hade hört, att herr Pihl skulle stanna här en månads tid.

                             FRU KNUTSON.

Ja, det är till och med inte utan, att man räknat en smula på det.
Ungdomen skall ställa till sällskapsspektakel, och herr literatören
skulle spela med.

                                VIGGO.

Det gör mig ondt, men jag antar, att min plats inte blir svår att fylla.

                             FRU KNUTSON

                               menande.

Säg inte det!

                           FRÖKEN JÖNSSON.

Vet ni hvad ni skulle spela?

                                VIGGO.

Förste älskare?

                           FRÖKEN JÖNSSON.

Ja. Men emot hvem?

                                VIGGO.

Mot er?

                             Fnissningar.

                             FRU KNUTSON.

Gerda Svensson skall spela hufvudrollen, förstås.

                                VIGGO.

Det gör fröken Svensson ju alltid.

                           FRÖKEN SVENSSON

                               rodnar.

Hvad menar ni med det?

                                VIGGO.

Det vet vi väl? Att ni är samhällets primadonna assoluta.

                          FRÖKEN TORNSTRÖM.

Hvad Louise ser ledsen ut.

                                LOUISE

            som sutit och hört på med en frånvarande min.

Gör jag?

                             FRU KNUTSON.

Ja, det vore synd att säga annat. Kan inte literatören finna på något
medel att muntra sin fostersyster mer? Hon är alldeles förskräckligt
melankolisk.

                                VIGGO.

Ja, Louise har ju aldrig hört till de riktigt glada -- --

                             FRU KNUTSON.

Men nu är det alldeles som om hon vore förhexad. Hon är sig inte lik.

                           FRÖKEN SVENSSON.

Nej, vi fjäsa för henne och pyssla om henne på alla vis, men det hjelper
inte stort -- -- --

                               LOUISE.

Åh, hur kan Gerda säga det. Jag är så tacksam för det ni äro snälla emot
mig.

                             FRU KNUTSON.

Ja, inte behöfver Louise leta länge efter folk, som vill vara snälla
emot henne! Jag känner en herre, som bestämdt inte begär bättre, än att
få pyssla om henne hela lifvet igenom -- --

                   *       *       *       *       *

                               EN PIGA

       kommer in med en stor blomsterbukett i handen; niger för
          sällskapet, går fram och lemnar Louise blommorna.

Jag skulle helsa så mycket från kamrern och lemna denhär. Kamrern har så
mycket folk på banken, att han inte kan komma sjelf, förr än banken
stänges.

                               LOUISE.

Tack, Lina. Helsa kamrern och tacka.

                                PIGAN.

Tack, det skall jag.

                    Niger för sällskapet och går.

                   *       *       *       *       *

    Fröknarna Knutson och Jönsson ha fnittrande lutat sina hufvud
     samman i hviskande samtal. Fru Knutson och fröken Tornström
                       utbyta menande blickar.

                             FRU KNUTSON.

Stackars kamrern!

                      Fnissningar från damerna.

                               LOUISE.

Hvarför säger tant så?

                             FRU KNUTSON.

Som är tvungen att sitta på banken hela förmiddagen!

                          FRÖKEN TORNSTRÖM.

Ja, jag är säker på, att hans tankar äro på annat håll.

                           FRÖKEN JÖNSSON.

Hm!

                               LOUISE.

Behagar tant en liten tår kaffe till?

                             FRU KNUTSON.

Nej tack, kära barn. ^Skämtsamt välvilligt.^ Vi ska' laga, att det fins
en tår till kamrern också, när han kommer. Han tycker så mycket om kaffe
-- ^klappar Louise på handen^ -- i synnerhet när det serveras af denhär
lilla handen.

                               LOUISE.

Behagar ingen en påtår? Gerda? Hanna? Sofi?

                           FRÖKEN TORNSTRÖM

                        räcker fram sin kopp.

Jo tack -- kanske en liten tår.

                                LOUISE

                              serverar.

Det var snällt.

                             FRU KNUTSON.

_Jag_ får väl se att komma åstad, annars är jag rädd, att middagen inte
blir färdig i tid. Och Knutson blir i misshumör, om inte maten står på
bordet klockan tolf. ^Reser sig.^ Ja, så är det att vara husmor.

                            FRÖKEN KNUTSON

                           reser sig också.

Åh ja, men -- --

                             FRU KNUTSON.

Det har du rätt i, mitt barn. Det är inte farligt alls, egentligen. Det
har också sina behag, Louise lilla. ^Går fram emot Louise och räcker
hand till afsked.^ Hur gammal är det egentligen, du blir i dag -- -- om
man får vara så näsvis att fråga?

                               LOUISE.

Tretiotvå år.

                             FRU KNUTSON.

Det är hög tid! ^Skrattande.^ Farväl, farväl! Helsa kamrern!

   De andra damerna resa sig också; fröken Tornström slukar i hast
               kaffet och de småbröd, hon serverat sig.

                            FRÖKEN KNUTSON

                       räcker hand till Louise.

Farväl, farväl!

                            FRÖKEN JÖNSSON

                             räcker hand.

Adjö, Louise! Helsa -- -- ^fnittrar.^

                           FRÖKEN TORNSTRÖM

                            ännu tuggande.

Adjö, Louise.

                             FRU KNUTSON

                             räcker hand.

Farväl, herr literatör. Lycklig resa!

                                VIGGO

                              bugar sig.

Tack, tack!

         De andra damerna trycka hans hand i tur och ordning.

                           FRÖKEN SVENSSON

               går hän till Louise och tar hennes hand.

Farväl, Louise. Det var ju tråkigt, att herr Pihl skall resa så snart.
Det är du väl ledsen för? Det blir ju så tomt? Har du inte lust att
titta inom till mig i skymningen? Ifall du tycker det är ensamt?

                               LOUISE.

Tack, Gerda, tack!

   De öfriga damerna med fru Knutson i spetsen ha hunnit bort till
    dörren och skocka sig, fnittrande och hviskande, i förstugan,
                                medan

                           FRÖKEN SVENSSON

                 går bort och räcker Viggo sin hand.

Farväl, herr Pihl! Lycklig resa.

                                VIGGO.

Tack, fröken. Farväl.

                           FRÖKEN SVENSSON

          får tårar i ögonen; vänder sig hastigt om och går.

     Sällskapet troppar af. Louise, som följt dem ut i förstugan,
             kommer in igen och stänger dörren efter sig.

                   *       *       *       *       *

                                VIGGO.

Puh! ^Går af och an på golfvet. Louise har åter slagit sig ned vid
fönstret, stirrande ut.^

                               BOTILDA

       kommer från venster med en bricka; dukar af kaffebordet.

Kors en så'n massa blommor! Det må jag säga! Och ändå sitter hon der
igen och ser ut som om hon hade sålt smöret och tappat pengarne. Jo, det
nyttar visst att vara vänlig mot henne! ^Går ut i köket.^

                                VIGGO

                             till Louise.

Huru är det med dig, Lisa lilla. Säg mig det nu.

                               LOUISE.

Jag vet det inte sjelf -- -- Jag känner mig så främmande, så hemlös här
i mitt hem. Jag fryser.

                                VIGGO.

Du saknar Paris?

                               LOUISE.

Ja.

                                VIGGO.

Jag förstår det så väl. Här gapar tomheten emot dig från hvarje vrå. Här
har du lefvat omgifven af dina kära -- och nu är du ensam kvar.

                               LOUISE.

Ensam? Ja! Men det är inte bara det -- -- Menniskorna äro ju så vänliga
emot mig, men -- -- det är som om jag inte hörde hit -- -- Allt hvad de
tala om är mig så likgiltigt, deras intressen synas mig så små -- -- och
deras ofinheter plåga mig -- --

                                VIGGO.

Du menar -- --

                               LOUISE.

Jag menar deras sätt att blanda sig i andras intimaste förhållanden --
deras fnittrande, deras klumpiga häntydningar -- -- allt är mig emot.
Det pinar mig. Jag tycker det är rått. Om det fins någonting i verlden,
som borde vara heligt, så vore det väl _det_ -- --

                                VIGGO

                                sakta.

Det gjorde mig så ondt -- -- det der med fröken Svensson -- --

                               LOUISE.

Hon är den enda af hela sällskapet, som har en smula finkänslighet i
behåll -- hon och kamrern -- --

                                VIGGO.

Det är ju alltid två menniskor, som du kan umgås med i din ensamhet.

                                LOUISE

                         skakar på hufvudet.

Också de äro mig främmande. Allt är mig främmande här. Det förefaller
mig sjelf löjligt -- -- såder -- efter ett par månaders vistande i Paris
-- -- men det _är_ så. Det är som om håret kunnat gråna på mitt hufvud
under dessa fjorton dar, och hjertat frysa till is i mitt bröst.

                                VIGGO.

Säg mig nu allt, Louise. Någonting har inträffat -- -- någonting som --
--

                               LOUISE.

Det pinar mig att tala om det -- --

                                VIGGO.

Också med mig?

                               LOUISE.

Ja, Viggo, också med dig.

                                VIGGO

                            reser sig upp.

Förlåt mig. Det var inte min mening att pina dig. Jag trodde bara inte
-- --

                               LOUISE.

Hvad?

                                VIGGO.

Att du också kände dig främmande för mig.

                                LOUISE

                  sträcker ut sin hand efter honom.

Det gör jag inte, Viggo. Men jag kan inte _tala_ om det. Jag tycker, du
borde förstå mig ändå. Jag vill ingenting dölja för dig -- -- det _fins_
ingenting att dölja. Jag skulle önska, att jag vore af glas, och att du
kunde se allt, som rör sig inom mig -- -- allt det der, som jag har så
svårt att profanera med ord.

                                VIGGO.

Nu förstår jag. ^Böjer sig ned och kysser henne på pannan.^ Kära lilla
syster!

                               LOUISE.

Det fins en gammal saga om en jungfru, som blef bergakungens brud. Jag
mins den mycket dunkelt -- -- men jag tror, hon dårades af glansen i
trollens verld; och se'n hon en gång sett den, längtade hon alltid dit
igen.

Jag är som den jungfrun i sagan -- bländad af glansen i en verld, som
icke är min -- -- det stolta, fria lifvet derute ...

                                VIGGO.

Också jag har känt något liknande -- --

                                LOUISE

                         skakar på hufvudet.

Inte som jag. Du är lycklig, du. Du är en riddare, som stiger ditner och
hemtar sin brud -- -- Jag? Hvad är jag? -- En skugga, bunden till en
annans tillvaro -- -- dömd att fjerran ifrån honom föra en sjelfständig
och derför overklig existens -- --

                                VIGGO.

Det der förstår jag inte.

                               LOUISE.

Förstår du inte, att denna känsla måste bryta mig loss från mitt
föregående -- -- derför att den strider mot mina grundsatser, min
uppfostran -- -- ja, mot sjelfva min naturs egendomligheter -- -- --
Derute ha de friare tyglar -- -- der ger man sin kärlek för stunden --
icke för lifvet.

                                VIGGO

   stirrar framför sig ett ögonblick under tystnad; derpå säger han
                                sakta.

Jag borde inte ha rest ifrån dig derute. Jag borde ha stannat hos dig.
-- -- Nu efteråt kommer det för mig, hvilken underlig beklämning, som
grep mig, då vi skildes -- -- det var en så bestämd aning om, att en
olycka hotade dig -- --

                               LOUISE.

Den olyckan hade du inte kunnat afvärja ... och för resten ... _är_ det
en olycka att en enda gång i sitt lif ha fått erfara, hvad det är att
älska och vara älskad tillbaka?

                                VIGGO

              vänder sig bort för att dölja sin rörelse.

Jag kan inte längre skilja svart från hvitt. Jag erkänner min oförmåga.
Förlåt mig, att jag trängt in i din hemlighet och sjelfkärt trott mig
kunna gagna dig med mina råd ... Här kan ingen menniska råda.

                               LOUISE.

Inte så, Viggo! Du är alltid så finkänslig och god. Du har inte trängt
in i mitt förtroende -- tvärtom -- -- du är den enda menniska, som jag
kunnat tala med om detta ...

                                VIGGO

                         med tårar i ögonen.

Jag vill dig väl. Jag ville så gerna se dig lycklig. -- -- Men jag
känner med dina nerver -- -- det är en åratal igenom samlad längtan, som
nu slagit ut. Den har vuxit i lön under alla dessa år -- -- nu, när den
blommar, har den så djupa rötter genom hela din varelse, att den aldrig
kan ryckas bort. Bara vissna och dö -- -- men när den vissnar, vissnar
du sjelf med den ...

                               LOUISE.

Du har förstått det. Ja, Viggo, ja, så är det.

                                VIGGO.

Det är som att stirra ut i mörka natten -- man ser inte en hand för sig.
^Böjer sig fram mot henne.^ Säg mig nu uppriktigt, kära lilla syster --
-- vill du att jag stannar hos dig?

                                LOUISE

                         skakar på hufvudet.

Det hjelper inte. Du har rätt -- här kan ingen menniska råda.

                               Tystnad.

                                VIGGO.

Hur kom det sig?

                               LOUISE.

Vet inte! Kanske af glansen kring hans namn -- -- kanske deraf, att hans
verld var så främmande för min, att den just derigenom drog mig
oemotståndligt till sig ... Eller -- ^sakta^ -- kanske det var min
natur, som tog ut sin rätt ...... att älska en gång.

                                VIGGO.

Och nu strider naturen sin strid på lif och död ...

                               LOUISE.

Jag fruktar striden är utkämpad redan. Jag känner inte längre mig sjelf.
Jag är som en gengångare här i dessa tysta, låga små rum, der damtygen
kläda möblerna som hvita liksvepningar. Är det jag, som lekt och vuxit
upp här? -- -- Som trott på Gud och känt mig trygg och stark i
medvetandet om mina fasta grundsatser? -- -- Nu ha de alla störtat i
grus under mina fötter.

                                VIGGO.

Tag vara på dig sjelf -- -- och tag vara på framtiden!

                               LOUISE.

Det fins ingen framtid. -- -- När jag tänkte på att stanna här i kylan
alltid -- -- tänkte på, att år skulle komma och gå, utan att jag fick se
honom -- höra hans kära stämma -- -- att dag skulle glida bort efter
dag, utan att så mycket som ett bref förde bud mellan honom och mig --
-- då såg jag, att de dagarne och de åren icke skulle synas mig värda
att lefva. För mig fans hvarken glädje eller skönhet -- -- ingenting
annat än en oändlig tomhet -- --

Då skref jag. Jag vet inte hvad. Men det darrade nog mellan raderna min
fruktan att bli glömd.

                                VIGGO.

Huru länge är det sedan du skref?

                                LOUISE

                         skakar på hufvudet.

Jag vet inte om jag väntat länge eller kort. Jag vet inte om dagarne
mist sin längd eller om de icke längre ega något slut ... tiden har
blifvit något formlöst, som flyter i ett ... jag vet blott att tomheten
är evig.

                               Tystnad.

                                VIGGO

                                sakta.

Om han nu ber dig komma?

                               LOUISE.

Jag skulle lyda honom blindt -- -- om han också bad om mitt lif.

                                VIGGO

                stryker med handen öfver hennes panna.

Jag skall inte pina dig med några råd. Men du är exalterad nu. Kanske
skall du se annorlunda på allt detta, se'n dina nerver kommit i ro.

     Från förstugan höres ett lätt buller: ett par galoscher, som
   tagas af och en paraply, som stötes mot golfvet. Strax derefter
          knackar det på dörren och kamrer Möller kommer in.

                   *       *       *       *       *

                               KAMRERN

                              bugar sig.

Jag har tyvärr inte kunnat komma ifrån förr än nu, men jag ville ogerna
försaka nöjet att personligen få lyckönska fröken Louise på
födelsedagen.

                                LOUISE

                        räcker honom sin hand.

Tack, herr kamrer. Tack för blommorna. Det var så snällt.

                               KAMRERN.

Åh för all del, det ... ^Helsar på Viggo.^ God dag, Viggo Pihl! Jag
hörde just, att du var kommen -- -- det blir ju ett kort besök, denhär
gången?

                                VIGGO

                               helsar.

Ja. Jag reser vidare med ett-tåget.

                               KAMRERN.

Jag hör det, ja. Till Paris?

                                VIGGO.

Ja.

                               KAMRERN

                             till Louise.

Fröken Louise tycker väl, det är tråkigt, att Viggo reser så snart?

                               LOUISE.

Naturligtvis. Men det får man ju finna sig i. Det var roligt att se
honom i alla fall -- fast det var kort.

                               KAMRERN.

Det blir nog mycket folk med på tåget. Här har varit ovanligt lifligt i
dag.

                                VIGGO

                           ser på klockan.

Och jag har mitt bagage att ställa om. Det är kanske på tiden, att man
ger sig af.

                               LOUISE.

Redan?

                               KAMRERN

                               artigt.

Tiden går fort i angenämt sällskap.

                                VIGGO

                       ser Louise in i ögonen.

Vill du, att jag skall stanna? Då stannar jag.

                               LOUISE.

Tack, Viggo, tack. Det visste jag nog. Men du skall resa.

                                VIGGO

                           tar hennes hand.

Farväl då, lilla Lisa.

                                LOUISE

                         med tårar i ögonen.

Farväl, Viggo ... och ... helsa Paris.

                                VIGGO.

Adjö, kamrer.

                            De skaka hand.

                               KAMRERN.

Adjö, Viggo. Lycklig resa.

                                VIGGO.

Tack. ^Går till köksdörren, öppnar den och ropar utåt.^ Adjö, Botilda!
Nu bär det af igen!

                   *       *       *       *       *

                               BOTILDA

            kommer i dörren, torkande handen på förklädet.

Adjö, herr Viggo! ^Får se kamrern och niger djupt.^ Nej, men att kamrern
är kommen, och fröken har ingenting sagt! Nu skall jag ta in kaffe!

                               LOUISE.

Jag får verkligen be om ursäkt, att jag inte tänkt på ...

                               KAMRERN.

Tack, inte för min skull.

                               LOUISE.

Det är väl inte kaffedags längre -- Men ett glas vin får jag väl bjuda
på? Botilda, tag in litet vin.

                               KAMRERN.

Tack -- men -- -- hm! om jag får vara alldeles ogenerad -- blodet stiger
mig alltid åt hufvudet, om jag dricker vin på förmiddagen -- --

                                VIGGO,

^som under tiden tagit på sig reskappa, hatt och galoscher ute i
förstugan, nickar ännu en gång in genom dörren.^ Adjö, adjö!

                               LOUISE.

Adjö, Viggo.

                               BOTILDA.

Får man ingenting alls bjuda kamrern på?

                               KAMRERN.

Tack, Botilda -- jag skall ingenting ha.

                               BOTILDA

                               mysande.

Kamrern får åtminstone sitta en stund och hålla fröken sällskap, annars
leds hon för galet.

                           Går ut i köket.

                   *       *       *       *       *

                               KAMRERN.

Ja, jag vill gerna stanna en stund, om fröken Louise inte har något emot
det.

                               LOUISE.

Åh! Hur kan kamrern tro det.

                               KAMRERN.

Säg bara uppriktigt, hvilket fröken Louise vill. Jag vill så gerna göra
alldeles som fröken Louise vill. Kanske fröken Louise helst vill vara
ensam? Fröken Louise är nog mycket ledsen öfver att Viggo reser?

                               LOUISE.

Ja. Det är så tomt -- --

                               KAMRERN

                             medlidsamt.

Kan jag ingenting göra -- -- hm! -- jag menar -- -- fröken Louise vet ju
-- --

                 Det höres en signal från stationen.

                               LOUISE.

Nu gick tåget.

                               KAMRERN.

Ja.

                               Tystnad.

                                LOUISE

                       söker att beherska sig.

Det har väl varit mycket folk på banken i dag?

                               KAMRERN.

Ja.

                               LOUISE.

Men nu är arbetet slut för i dag?

                               KAMRERN.

Åh -- nej. Det fins arbete nog för hela eftermiddagen -- -- gud ske lof.

                               LOUISE.

Tycker kamrern om att arbeta?

                               KAMRERN.

Ja. Det är det enda som hjelper, när lynnet är tungt.

                                LOUISE

                                sakta.

Jag önskar, att jag också hade ett arbete.

                               KAMRERN.

Åh! -- Kvinnans verkningskrets är hemmet. Fröken Louise's arbete borde
vara att göra ett hem ljust och gladt.

                                LOUISE

                         skakar på hufvudet.

Jag önskar, att jag hade ett arbete, en mans arbete. Jag förstår så väl,
att det kan hjelpa mot sorger och bekymmer -- -- om man gräfver ner sig
i det helt och hållet, egnar sig åt det med hvarje fiber. -- ^I tankar.^
-- Timme efter timme går, siffrorna rada sig upp framför en på papperet
... tanken släpper dem inte för en sekund ... och tiden rinner, utan att
man vet, hvart den tar vägen. När man så till sist är trött till kropp
och själ ... hur härligt måtte det då inte vara att lägga sig ner och
sofva från alltsammans ... sofva lugnt och utan drömmar ... hemta
krafter till morgondagens slit ...

                               KAMRERN.

Tala inte så, fröken Louise. Det gör mig så ledsen. Det är någonting så
hopplöst och brustet ... någonting i tonfallet och i ögonens och
ansigtets uttryck, som ... ^Tar hennes hand.^ Hvarför är fröken Louise
inte som förr? Hvad har händt? Hvad är det, som tynger? Har fröken
Louise inte längre förtroende för sin gamle vän? Kan jag ingenting göra
... det skulle vara min högsta önskan.

                               LOUISE.

Det går nog öfver.

                               KAMRERN.

Är det sorgen, som tynger? Fröken Louise är ensam nu i sitt fordna hem,
der allt påminner om de kära, som gått bort. Fröken Louise behöfver
komma bort härifrån i andra omgifningar -- i nya förhållanden.

                               LOUISE.

Ja.

                               KAMRERN.

Om fröken Louise fick ett nytt hem att styra och ställa med, så skulle
nog sorgen lindras så småningom.

                                LOUISE

                                tiger.

                               KAMRERN

                      flyttar sin stol närmare.

Mins fröken Louise den sommaren, då jag såg Louise för första gång?
Louise var ett barn och satt på mitt knä och läste franska lexor -- --
Louise satt der så tryggt, som om den platsen var hennes och alltid
skulle förbli det. Jag var Louises »stora vän» -- -- det fans ingen som
hon tyckte så bra om, som mig, sade hon -- -- och ibland slog hon
armarne kring min hals och kysste mig -- -- --

Det är längesedan nu, men jag mins det grant. Louise växte upp ... hon
satt aldrig mer på mitt knä ... och hon glömde visst, både att jag varit
hennes »stora vän», och att hon kysst mig -- -- -- Jag glömde det inte,
jag. Jag har väntat i tjugo år. Det är inte första gången, jag gör den
frågan, som jag nu upprepar för sista gång. Kanske Louise tycker, att
det är efterhängset? Men Louise var så ung förra gången. Jag kunde så
väl förstå, att Louise ville se sig om i verlden först. -- -- Sedan
kommo ju sorgerna och -- -- jag visste, att Louise aldrig skulle ha
lemnat sin gamla mor ensam med den sjuka systern -- --

Nu står Louise ensam i verlden -- och har sett nog -- -- kanske mer än
nog -- af lifvet derute. Nu frågar jag igen: Vill Louise bli min hustru?

                                LOUISE

               stirrar framför sig med tårfyllda ögon.

                               KAMRERN.

Louise skall inte svara strax; men tänk på hvad jag sagt. Jag är ju inte
någon yngling, längre, och Louise är ingen oerfaren ung flicka. Men en
vänskap så gammal som vår har djupa rötter -- -- och tjugo års
tillgifvenhet är kanske, när allt kommer omkring, en mera solid basis
för ett äktenskap, än ungdomens flyktiga tycke.

                                LOUISE

                         skakar på hufvudet.

                               KAMRERN.

Detta gäller Louise -- inte mig. _Jag_ kan inte tänka mig större lycka
på jorden än att få kalla Louise min hustru. Och jag skall aldrig fordra
af Louise mer än Louise sjelf vill ge -- -- det tror Louise mig väl om?
Jag önskar bara, att jag hade rätt att -- -- med min tillgifvenhet -- --
-- ge Louise det stöd, som -- -- --

                               LOUISE.

Det kan aldrig ske.

                               KAMRERN

    reser sig upp och börjar gå af och an på golfvet, kämpande med
             sin rörelse; stannar så framför henne igen.

Är det -- -- ^med ansträngning^ -- någon annan?

                               LOUISE.

Ja.

                               KAMRERN.

Då ber jag om förlåtelse -- men -- ja, blif inte ond -- men -- ^med ett
förplågadt uttryck^ -- kunde fröken Louise inte ha sparat mig dethär?

                               LOUISE.

Jag visste ju inte -- och -- -- det är inte som kamrern tror. Jag kan
inte tala om detta -- -- jag _kan_ inte -- det -- det är så förfärligt
-- --

                               KAMRERN

              ser på henne med en lång, medlidsam blick.

Jag har pinat -- -- förlåt -- -- det skall aldrig hända mer. Men -- --
fröken Louise tror ju, att jag är hennes vän?

                               LOUISE.

Ja, ja, det vet jag. Tack, tack för allt.

                   *       *       *       *       *

                             BREFBÄRAREN

        knackar på dörren, öppnar den och räcker in ett bref.

M:lle Louise Strandberg! Var så god.

                                LOUISE

            skyndar fram och griper det; häftigt upprörd.

                             BREFBÄRAREN.

God middag!

                                 Går.

                   *       *       *       *       *

                                LOUISE

             håller brefvet framför sig, liksom tveksam.

                               KAMRERN.

Jag generar väl inte?

                               LOUISE.

Åh -- nej. Men om kamrern tillåter -- -- ^går bort till fönstret, bryter
brefvet och läser. Efter hand som hon läser, få kinderna färg, och hela
ansigtets uttryck förändras.^

                               KAMRERN

                           efter en stund.

Jag hoppas det är goda nyheter!

                                LOUISE

                            vänder sig om.

Åh -- förlåt mig -- -- jag glömde -- --

                               KAMRERN.

Det var goda nyheter -- det syns.

                                LOUISE

   sakta och allvarligt men alltigenom med samma uttryck af dämpad
                                lycka.

Godt eller ondt -- -- allt ligger i framtidens hand.

                               KAMRERN

                          pekar på brefvet.

Der fans läkemedlet, som jag inte kunde ge.

                               LOUISE.

Är kamrern ledsen på mig?

                               KAMRERN.

Ack -- nej.

                               LOUISE.

Jag rår ju inte för det. Det är som hade jag gått ensam i långa år, med
natt på alla sidor -- -- och så plötsligt hört en röst som ropat mitt
namn ur mörkret -- -- långt borta.

                               KAMRERN.

Måtte den rösten inte leda vilse, det önskar jag så innerligt. -- ^En
smula bittert.^ -- Jag ropade också jag, men det hörde fröken Louise
aldrig.

                               LOUISE.

Förlåt mig. Jag är så tacksam -- -- så riktigt af hjertat tacksam -- --
--

                               KAMRERN.

Om jag kunde -- på något sätt vara -- -- till minsta tjenst.

                                LOUISE

                        räcker honom sin hand.

Tack, det vet jag nog, och jag litar på, att kamrern fortfarande vill ha
mina affärer om hand.

                               KAMRERN.

Det är ju ingenting annat än min skyldighet som tjensteman i banken.
Penningarne äro ju disponibla, och -- --

                               LOUISE.

Låt oss icke tala om affärer nu. Jag måste tänka mig om, och sedan
kommer jag till kamrern och rådgör -- innan jag reser -- --

                               KAMRERN.

_När_ reser fröken Louise? Och hvart?

                               LOUISE.

Jag vet inte _när_ ... i morgon ... eller om några dar. -- -- Till
Paris.

                               KAMRERN.

Gud gifve lycka på färden. Farväl.

                                 Går.

                   *       *       *       *       *

                                LOUISE

                 öppnar dörren till köket och ropar.

Botilda.

                               BOTILDA.

Jesses så glad hon ser ut! Nu har han friat.

                               LOUISE.

Nej, Botilda, det har han inte.

                               BOTILDA.

Inte? Men hvad i Herrans namn är det då? Hon är ju alldeles förändrad.

                               LOUISE.

Är middagen färdig?

                               BOTILDA.

Ja, men hvad i Guds namn går åt henne?

                               LOUISE.

Jag är hungrig. Har du något godt till mig?

                               BOTILDA.

Jag har inte gjort annat, se'n hon kom hem, än laga ihop mat, som hon
skulle tycka om -- och hon har knappt rört den.

                               LOUISE.

I dag ska' du få se på annat.

                               BOTILDA.

När gick kamrern?

                               LOUISE.

Nu nyss. Hör -- Botilda -- -- jag reser min väg om ett par dar.

                               BOTILDA.

Jesses hvad är det nu för konster, hon har för sig? Hvart ska' hon resa?

                               LOUISE.

Till Paris.

                               BOTILDA.

Ja, jag säger då det, hon är alldeles från vettet! Våga sig ut på sjön
nu när det regnat i 14 dar -- -- tänk ett sådant djyp.

                               LOUISE.

Tag nu in maten, så är du snäll.

                     Botilda försvinner i köket.



                                 IV.
                Paris, följande år, en afton i April.


Samma atelier, men nu mycket elegant dekorerad, med nya möbler, mattor,
gobeliner, studier _i ram_, m. m.

I ena hörnet på en kolonn omgifven af palmer och andra bladväxter står
en marmorbyst af Alland; der nedanför en chäslong. Längre fram ett
pianino.

Taklampor och japanesiska lyktor äro tända i ateliern och i trädgården
utanför, dit glasdörrarne stå öppna.

Erna, Bergström, Johansson, Lind m. fl. konstnärer sorla och glamma
kring en bål derute. Alltemellanåt stämmer en manskvartett upp en sång.

Viggo och Lilly sitta i förtrolig tête à tête på chäslongen inne i
ateliern.

                                LILLY.

Ack jo, Viggo! Jag vill mycket hellre bo med dig hemma i en svensk
småstad, än stanna här i Paris.

                                VIGGO.

Hur är det möjligt? -- Det stolta, fria lifvet härute -- --

                                LILLY.

Ju mer jag ser af »det stolta, fria lifvet härute», dess mer skrämmer
det mig.

                                VIGGO.

Är du en sådan liten harunge?

                                LILLY.

Ja. Jag kan ligga vaken ibland om nätterna och tänka, och ju mer jag
tänker, dess värre blir det. Jag blir riktigt mörkrädd till sist. Och då
vet jag ingen annan råd än att krypa alldeles ner under täcket -- -- det
hjelper. ^Trycker sig in till honom.^ Då tänker jag på dig och önskar,
att du vore hos mig.

                                VIGGO

                            smeker henne.

Stackars min lilla harunge! -- -- Hvad är det egentligen, som hon är så
rädd för?

                                LILLY

                              hviskande.

Kärleken.

                                VIGGO

                               muntert.

Så-å? Det har jag aldrig märkt.

                                LILLY

                  stryker med handen genom hans hår.

Nej, för jag kan inte låta bli att tycka om dig. Det är just det som är
olyckan.

                                VIGGO.

Jaså! Det är en olycka.

                                LILLY.

Inte att jag _tycker_ om dig; men att jag inte kan _låta bli_.

                                VIGGO.

Skulle du önska, att du kunde _låta bli_.

                                LILLY.

Ja, för när du så inte brydde dig om mig längre, så skulle jag inte
heller bry mig om dig.

                                VIGGO.

Jaså! Ja men nu bryr jag mig händelsevis om dig -- -- rätt mycket, till
och med.

                                LILLY.

_Nu_ ja.

                                VIGGO

                            kysser henne.

Ja just nu!

                                LILLY.

Men i morgon?

                                VIGGO.

Troligen i morgon också.

                                LILLY.

Ja men sedan? Framtiden? Den kan du inte svara för.

                                VIGGO.

Kan _du_ det?

                                LILLY.

Jag _tycker_, att jag kan. Vi kvinnor känna visst i allmänhet djupare än
ni män.

                                VIGGO.

Derom tvista de lärde. Men de lärde äro partiska -- -- det ligger nästan
alltid en olycklig kärlekshistoria bakom deras visdom. De gamle
ungkarlarne säga: »ha! kvinnorna äro trolösa!» De gamla ungmörna: »ha!
männen äro flyktiga!» -- -- Men historien lär oss, att det fins flyktigt
och trofast folk både bland män och kvinnor.

                                LILLY.

Då måtte olyckan vara den, att de trofaste alltid förälska sig i de
flyktige.

                                VIGGO.

Alltid?

                                LILLY.

Ja, eftersom _en af dem_ alltid tröttnar.

                                VIGGO.

En sådan liten pessimist! ^Skrattar.^ Och så menar du, att eftersom du
sjelf är en mycket trofast liten tös, så ...

                                LILLY.

Du får inte göra narr!

                                VIGGO

                            smeker henne.

Kära barn! Hur kommer du på så dystra tankar?

                                LILLY.

Åh, jag har exempel nära till hands.

                                VIGGO.

Erna och Henrik?

                                LILLY.

Ja.

                                VIGGO.

Hvad vet du om dem?

                                LILLY.

Åh, du tror väl också, att man inte har ögon, fast man är ung och
oerfaren. -- -- Han är så svartsjuk och oresonlig. Och Erna -- --

                                VIGGO.

Hvad är det med henne?

                                LILLY.

Jag vet knappt. Men jag tycker ibland, att hon ger honom anledning till
det. -- -- Tror du, att hon håller af honom?

                                VIGGO.

Hvad tror du sjelf?

                                LILLY.

Hon har blifvit så underlig på den sista tiden -- -- Ja, det började
strax efter det Louise kommit tillbaka. Hon är så nervös, så häftig --
-- ja, ibland tycker jag, att hon är riktigt elak.

                                VIGGO.

Men han är då också en riktig mes. Han bara gnäller och åbäkar sig. Du
har kanske rätt i en del af det du sade nyss om kärleken. Men man skall
då också taga på den med en smula förstånd ... Jag menar: man har då en
viss skyldighet att visa sig från den älskvärda sidan, om man vill bli
älskad tillbaka. Inte sant? ^Slår armen kring hennes lif och lutar sitt
hufvud mot hennes bröst.^ Man skall taga vara på hvad man har. Kärleken
är en ömtålig blomma, som behöfver mycken vård. Den blomman är det bästa
lifvet skänkt mig. Jag skall värna om den med allt hvad jag eger af
ömhet och klokhet.

                                LILLY

                       kysser honom på pannan.

Det skall också jag -- --

                   *       *       *       *       *

                                LOUISE

   kommer inifrån sofrummet; då hon får se paret på chäslongen, vill
                       hon draga sig tillbaka.

                                VIGGO

              tar sakta sin arm bort från Lillys midja.

Louise!

                                LOUISE

                              småleende.

Förlåt mig! Det var ju tråkigt, att jag skulle störa.

                                VIGGO.

Du stör oss inte. Fråga Lilly -- gör hon?

                                LILLY.

Nej. Inte Louise.

                                VIGGO.

Sitt nu ner hos oss ett ögonblick. -- -- Sången derutifrån låter så bra
på afstånd. Och här är så vackert, härinne.

                                LOUISE

                             sätter sig.

Ja, här är vackert, det ser jag sjelf bättre än någon annan.

                                LILLY.

Åh, det är minsann inte svårt att se!

                               LOUISE.

För er alla är det bara det yttre, de vackra möblerna, färgernas harmoni
-- -- För mig är det själen, doften af det hela -- -- det, som gör detta
rum till mitt _hem_.

                                LILLY.

Det der förstår _jag_, men inte Viggo. Det der måste man vara kvinna för
att kunna känna -- -- Jag menar så der, att man håller af hvarenda
möbel, som en kär vän -- derför att den varit vittne till -- --

                                VIGGO

                              afbryter.

Vet du hvad vi talade om, när du kom?

                               LOUISE.

_Talade_ ni verkligen?

                                VIGGO.

Ja. Men det var ett gammalt tema.

                               LOUISE.

Om kärleken?

                                VIGGO

                               nickar.

Lilly är skeptisk.

                                LILLY.

Åh fy dig!

                                VIGGO.

Hon har sett på lifvet med sin nittonåriga erfarenhet och funnit, att
kärleken är en olycka, ty en af de älskande tröttnar alltid -- --

                                LILLY.

Viggo! Det är riktigt skam af dig.

                                LOUISE

                   lägger sin hand på Lillys panna.

Dethär ljusa hufvudet är så klokt, så klokt -- --

                                VIGGO.

Jaså! Är också du en kärlekens pessimist?

                               LOUISE.

Nej. _Jag_ tror, det är bäst, att inte på förhand plocka bladen af
nyponblommorna vid vägkanten -- -- om man också vet, att morgondagens
vind skall sopa dem bort.

                                LILLY.

Jag kan inte låta bli.

                               LOUISE.

Hvarför grubbla? Lägg ditt hufvud mot hans axel och var glad åt att vara
älskad! -- -- Lyckan kommer och lyckan går. Kanske stannar hon kvar --
kanske inte -- i alla händelser är det fruktlöst att söka binda henne.

                                VIGGO.

Det der är hvad man kallar filosofi.

                               LOUISE.

Ja, men inte pessimism.

                   *       *       *       *       *

                                HENRIK

             kommer med dyster uppsyn in från trädgården.

                                LILLY

                          sakta till Viggo.

Usch, der är han. Jag är säker om, att han vill jämra sig. Kom, låt oss
gå.

                        De gå ut i trädgården.

                                HENRIK

                      sätter sig på chäslongen.

Åh, Louise, jag är så olycklig.

                               LOUISE.

Hvarför ska' ni plåga hvarandra.

                               HENRIK.

Det är ju inte jag!

                               LOUISE.

Jo, du är svartsjuk.

                               HENRIK.

Kan jag väl annat! Hon vill knappt erkänna, att det är skilnad på mig
och hennes andra bekanta. Och om jag vågar yttra ett ord af klagan, så
straffar hon mig med en raffinerad grymhet, som om jag begått ett brott.

                               LOUISE.

Jag tycker nog, att hon kunde vara annorlunda emot dig, men du är ju
också -- --

                               HENRIK.

Hon är grym, hon är kall, hon är hård.

                               LOUISE.

Nej, hon är god.

                               HENRIK.

Mot alla andra -- bara inte mot mig -- derför att jag älskar henne -- --
och derför att min kärlek gör mig vek.

                               LOUISE.

Jag tycker, ni skulle kunna vara så lyckliga, ni två. Hon har ju sjelf
velat vinna dig, och du begär inte bättre än att få vara henne trogen.

                               HENRIK.

Hon borde ha varit karl. Deri ligger hela felet. Hon har en fullkomligt
manlig karaktär. Hon tröttnar och hon kastar bort.

                               LOUISE.

Är en man alltid sådan?

                               HENRIK.

_Jag_ är inte sådan. Men annars -- -- Ifall han inte träffar på en
kvinna, som vrider hjertat ur bröstet på honom, som pinar honom med
glödande tänger -- -- Sådan är _hon_! ^Böjer sig ned och snyftar.^

                               LOUISE.

Stackars barn! Du blir aldrig någon man!

                                HENRIK

                           knyter händerna.

Jo! Jag skall bryta med henne! Jag står inte ut med dethär.

                   *       *       *       *       *

    Erna och Bergström komma från trädgården, glada och upprymda,
   blossande på cigaretter. Efter hand komma flere konstnärer in och
     bilda konverserande grupper på golfvet. Sången har tystnat.

                              BERGSTRÖM.

Jo! Tjo hej! Jag skall ut till Fontenay och måla naket ute.

                                ERNA.

Du är tokig!

                              BERGSTRÖM.

Snick snack! Det ska' bli någe' styft må du tro!

                                ERNA.

Hvad ska' det bli då?

                              BERGSTRÖM.

En naken pojke, förstår du!

                                 ERNA

                             skrattande.

Han fryser ihjäl.

                              BERGSTRÖM.

Asch -- -- han är delvis klädd i pels.

                                ERNA.

Delvis klädd i pels? ^Skrattar.^ Hvad skall han föreställa?

                              BERGSTRÖM.

Det vete fan -- ett namn hittar man väl alltid. Kolossalt vacker kropp!
-- Du skulle se hans ben! Det vore något för dig.

                                ERNA.

Gör mig en cigarett så är du hygglig. Min tobak är slut.

                              BERGSTRÖM.

Det är min snart också. Men för dig skulle jag offra min sista droppe
hjerteblod, det vet du.

                                ERNA.

Tack. Jag föredrar tobaken.

      Bergström sätter sig ner på en stol och rullar cigaretten.

                                 LIND

             i det han kritiskt skärskådar Allands byst.

Styf karl! Ja, gu'bevars! Men konstig kropp! Konstig kropp, säger jag
dig. Nu håller han på med en marmorgrupp, har jag hört. Den är snart
färdig, och han är sjelf i en sådan der feber som han alltid är i, då
han gör någe' styft. Men ingen slipper in i hans atelier. Jag försökte i
går.

                              JOHANSSON.

Du ja! Du springer ju alltid rundt och snokar. Inte kan man undra på,
att monsieur Alland stänger sin dörr.

                                LIND.

Kan man inte undra? Är jag kanske inte också -- -- Kunde han inte ha
godt af ett råd -- --

                           Allmänt skratt.

                              BERGSTRÖM

                       lemnar Erna cigaretten.

Jaså, det tycker du! Att Gustave Alland borde ta' råd af dig!

                                LIND.

Det vore väl fan, om han inte skulle ha godt af, att en kamrat gjorde
honom uppmärksam på ett och annat -- --

                   *       *       *       *       *

      I detsamma öppnas dörren och Alland kommer hastigt in. Han
   studsar först vid åsynen af de många menniskorna, men då han ser
    sig observerad går han ogeneradt fram emot Louise och helsar.

                               ALLAND.

Jag kommer kanske olägligt. Jag visste inte, att ni hade främmande.

                                LOUISE

                              förlägen.

Det är min fosterbror Viggo, som firar födelsedag -- --

                                ALLAND

      vänder sig till Viggo, som står i dörren till trädgården.

Tillåt mig att gratulera. Jag hör, att ni firar er födelsedag.

                                VIGGO.

Tack.

                                ALLAND

            helsar på Lilly, som står vid sidan om Viggo.

God dag, fröken Walldén. Har jag den äran att vara igenkänd? Jag har
träffat er här en gång förr.

                                LILLY.

Skulle man inte känna igen en så berömd man som ni, när man en gång har
haft den äran att bli föreställd för er!

                               ALLAND.

Det var samma dag monsieur Pihl skulle resa. Jag mins det mycket väl. Ni
kom utifrån -- Jag mins hur rödblommig och frisk ni var -- -- riktigt
förtjusande -- --

      Bergström, Johansson och Lind gå fram och helsa på Alland.

                              BERGSTRÖM

                             skrattande.

Så märkvärdigt! Vi talte just om er, monsieur Alland, då ni kom.

                               ALLAND.

Då talade ni väl illa om mig?

                                LIND.

Ah, hur kan ni tro det!

                               ALLAND.

Det gör en kollega alltid.

                              JOHANSSON.

Ja men _ni_ är ju hors concours.

                              BERGSTRÖM.

Jo, Lind ville gerna slippa in i er atelier och kritisera gruppen, som
ni håller på med.

                               ALLAND.

Det gör mig ondt, käre kollega. Men jag tål aldrig att _någon_ ser hvad
jag har för händer -- ^med ett fint småleende^ -- och naturligtvis
allraminst en så talangfull yrkesbroder, som ni.

                                LIND.

Jag ber, jag ber!

                                VIGGO

                  ute i trädgården; knackar i bålen.

Mina damer och herrar! Låt oss dricka ett glas med den sist anlände
gästen!

   Allmän tillslutning. Alla strömma ut i trädgården med undantag af
                   Erna, som blir sittande orörlig.

                   *       *       *       *       *

                                HENRIK

       som gått ut med de andre kommer in igen från trädgården.

Så ensam! Hvar har du din tillbedjare? Har han öfvergett Venus för
Bacchi skull?

                                 ERNA

                   vänder sig bort, utan att svara.

                               HENRIK.

Jaså, du ger den stumma! Aj, aj! Då står det illa till med samvetet.

                                ERNA.

Låt mig vara i fred.

                               HENRIK.

I fred med ditt onda samvete? En skön duett!

                                 ERNA

                        vänder sig emot honom.

Ställ inte till uppträde nu! Jag är inte i humör att tåla dina dumheter!

                               HENRIK.

Jaså! Du är inte i humör! Det var ju tråkigt, det! Hur kan det komma
sig? Du skulle väl inte ha lagt ut dina garn förgäfves?

                                ERNA.

Gå din väg!

                               HENRIK.

Gå! Ja, det är just det, jag tänker göra. Men jag skall säga dig
sanningen först. Jag låter inte sparka bort mig som en hund. Jag har
tålt det alltför länge -- akta dig nu, för nu bits jag!

                                ERNA.

Så bit då, om du törs, din byracka!

                                HENRIK

           knyter händerna och far emot henne; hejdar sig.

                                ERNA.

Se bara! Du törs ju inte slåss en gång.

                               HENRIK.

Jag slåss inte med en kvinna.

                                ERNA.

Nej, åtminstone inte med en som är starkare än du.

    Kvartetten stämmer upp i trädgården och sorlet derute dämpas.

                   *       *       *       *       *

                                LOUISE

   kommer hastigt in i ateliern och går fram till Erna och Henrik.

Sch! Inte går det an att ni grälar så högt! Man hör er ju derute. Tänk
på det!

                                ERNA.

Det är inte mitt fel. Jag har bedt den der herrn hålla sig i styr och
gå.

                               HENRIK.

»Den der herrn!» -- Hvad tycker du, Louise?

                               LOUISE.

Tyst, tyst! Inte skrika!

                                HENRIK

                              utom sig.

Jag har älskat den der hyndan högre än mitt lif -- -- derför har hon
under två år kunnat göra mitt lif till ett helvete -- --

                                ERNA.

Ni är inte tillräknelig! Gå er väg! Och sätt aldrig er fot inom min
dörr!

                               HENRIK.

Jag skall sätta dig i gapstocken i stället -- -- Jag skall brännmärka
dig -- ska' du få se -- ditt -- --

                               LOUISE.

Henrik! -- --

                                ERNA.

Gör det! Gör det! Skrik ut för verlden, att jag tålt er i min närhet,
att jag tillåtit er hand att röra vid min kropp -- -- Jag har aldrig så
tydligt som nu sett, hur nesligt det var -- --

                                HENRIK

    kämpar med sig sjelf som om han ville säga något; tar ett steg
       emot henne; vänder sig derpå hastigt om och störtar ut.

                   *       *       *       *       *

                                LOUISE

                           ser efter honom.

Stackaren! Så förtviflad han var! Hur började det?

                                ERNA.

Som vanligt. I dag var jag inte i humör att fördraga hans lumpenhet --
--

                               LOUISE.

Ja, men -- -- detta är ju -- ^sätter sig hos henne^ -- Säg mig
uppriktigt, Erna lilla -- älskar du honom inte längre?

                                ERNA.

Ack du -- Jag har aldrig älskat honom! Aldrig en sekund. Är det en
menniska, som man kan älska, denna parasit på konstnärslifvet härute? En
menniska som ingenting är, ingenting blir, ingenting duger till.

                               LOUISE.

Men det visste du ju förut.

                                ERNA.

Jag visste! Jag visste! Hvad gör det för nytta hvad man vet? Jag led så,
att jag kunde bli vansinnig. Jag var förhexad, förbannad, bunden! Det
fans bara en i verlden, som jag tänkte på -- -- Men det, som en gång
hade dött, kunde icke åter väckas till lif -- -- Du har kanske hört
talas om menniskor, som bli drinkare af olycklig kärlek? Jag var för feg
att dö -- för litet romantisk om du så vill. Jag kastade mig i hans
armar derför, att han just gick och suckade för mig -- -- --

Der har du min »kärleks» historia! Den är poetisk -- inte sant!

                                LOUISE

                      stryker öfver hennes hår.

Stackars, stackars Erna!

                                 ERNA

                           drar sig undan.

Och nu i kväll när jag såg de två bredvid hvarandra -- -- då märkte jag
min förnedring. Jemför de två! Mot hans axel har jag lutat mitt hufvud
-- -- och ändå har jag kunnat sänka mig ner till det der krypet! ^Reser
sig upp och går mot dörren.^ Adjö!

                                LOUISE

                         skyndar efter henne.

Hvart går du? Du är så upprörd och -- --

                                ERNA.

Jag måste ut härifrån -- härinne kväfs jag. Jag kan inte andas samma
luft som han. Jag hatar honom -- med rätt eller orätt -- det bryr jag
mig inte om! Jag hatar honom för det jag aldrig mer kan tilltvinga mig
hans intresse -- aldrig annat än denna iskalla likgiltighet, som jag kan
krossa min panna emot, men aldrig rubba. -- -- Men jag skall fram! Jag
skall upp till hans sida igen! Jag vill göra underverk -- -- ^I en
snyftning.^ Åh -- om jag vore en man! Åh -- om jag vore en man! Men jag
blir aldrig, aldrig annat än en kvinna, som han föraktar -- -- ^Rycker
upp dörren till entréen och störtar ut.^

                   *       *       *       *       *

          Viggo och Lilly komma hastigt in från trädgården.

                                LILLY.

Gick Erna?

                               LOUISE.

Ja.

                                VIGGO.

Hvarför gick hon?

                               LOUISE.

Hon mådde inte riktigt bra -- hon var så nervös och -- --

                                LILLY.

Jag får lof att gå till henne!

                               LOUISE.

Hon gick ut. Hon ville ha frisk luft -- --

   Gästerna, som märka, att någonting är på färde, ha skockat sig i
      dörren till trädgården. Bergström och Johansson komma in i
                              ateliern.

                                VIGGO.

Henrik är också borta. Det har väl varit ett uppträde igen?

                                LOUISE

                          sakta till Viggo.

Gå ut i trädgården och laga att de andra gå med. Bed dem sjunga -- --
eller hvad du vill -- --

                                VIGGO

   nickar; går fram till Bergström och Johansson, tar en under hvar
                      arm och drar dem med sig.

Låt oss få en sång till. En fosterländsk -- -- som väcker
hemlandsminnen.

                              BERGSTRÖM.

Kör för det. Om vi skulle ta Josephsons Vårt land?

                              JOHANSSON.

Jaha! ^ropar^ Sångare!

   De gå ut i trädgården; gästerna följa med. Lilly gör min af att
      stanna hos Louise, men då hon ser Alland komma in, går hon
                hastigt förbi honom ut till de andre.

                   *       *       *       *       *

                               ALLAND.

Hvad stod på? Hvarför gick fröken Walldén?

                               LOUISE.

Åh -- här var ett uppträde -- mellan henne och Henrik Rydberg.

                                ALLAND

   sätter sig hos henne, tar hennes hand och ser henne in i ögonen.

Var det ingenting annat?

                               LOUISE.

Jo -- storinqvisitor! Men slipper jag inte att svara på det?

                               ALLAND.

Naturligtvis -- om du finner det obehagligt. Men säg mig då i stället,
hvarför alla de här menniskorna trängt sig in i _mitt_ paradis?

                               LOUISE.

Du hade ju sagt, att du inte kunde komma i dag -- -- Festen skulle ha
varit på Ernas atelier, men hon har ingen trädgård -- -- och så frågade
de, om de inte kunde få flytta hit ner. Jag _kunde_ inte säga nej.

                                ALLAND

                             skrattande.

Nej, det kunde du väl inte -- -- Men vet du, hvad jag hade tänkt?

                               LOUISE.

Nej -- hvad?

                                ALLAND

                      tar upp ett par biljetter.

Taga dig med till operan i kväll.

                               LOUISE.

Det skulle ha varit roligt!

                               ALLAND.

Och så skulle vi ha superat efteråt. Fint och lätt, alldeles som min
kräsna lilla prinsessa vill ha det.

                               LOUISE.

Ja, men nu stanna vi hemma i stället.

                               ALLAND.

Omöjligt, min fröken! Jag måste ju gå med de andre!

                               LOUISE.

Hvarför måste du gå?

                               ALLAND.

Inte kan jag ensam stanna kvar. Tänk på ert rykte, min fröken!

                               LOUISE.

Det bryr jag mig inte om. ^Nedslagen.^ _Skall_ du verkligen gå?

                               ALLAND.

Absolut! Om inte madame sjelf är rädd om sitt rykte, måste _jag_ taga
vara på det. Jag är väl närmast till det, skulle jag tro. ^Betraktar
henne leende; då hon fortfarande ser nedslagen ut, böjer han sig fram
emot henne och hviskar.^ Jag _går_ således med de andre. Men jag kommer
igen -- --

                                LOUISE

                    nickar emot honom, småleende.

                               ALLAND.

Och då skall madame vara klädd i nya, fina morgonrocken -- -- och så
skall hon sätta sig till pianot och spela och sjunga medan monsieur --
som arbetat hela dagen -- ligger på chäslongen och hvilar -- --

                               LOUISE.

Går det lätt för monsieur att arbeta nu?

                               ALLAND.

Ja.

                                LOUISE

                       nickar upprepade gånger.

Det visste jag.

                               ALLAND.

Du är en märkvärdig liten kvinna. Aldrig pockande, aldrig nyfiken. Inga
frågor, intet bråk -- och ingen jämmer för det jag håller dig borta från
min atelier.

                               LOUISE.

Jag vill inte komma dit förr, än du sjelf ber mig.

                               ALLAND.

Lilla orm! Jag börjar frukta, att du ämnar beveka mig genom din blidhet.

                               LOUISE.

Tror du det? Då måste jag ju bli pockande för att visa, att du tar fel.
^Skrattar.^ Men det skulle vara mycket svårt för mig.

                                ALLAND

                         ser ut i trädgården.

Jag kunde ha lust att kyssa dig, men det går väl inte an. Det återstår
mig således ingenting annat än att säga farväl. ^Reser sig upp, bugar
sig och tar hennes hand, som han kysser.^ Adieu, fröken Strandberg!
^Hviskande.^ A bientôt!

    Han tar sin rock och hatt och går ut i trädgården för att säga
   farväl till de andre. Det blir allmänt uppbrott. Gästerna komma
              in, och taga farväl under sorl och skratt.

                              BERGSTRÖM

                           till Johansson.

Du sjöng falskt, din bof! Tror du inte, att jag märkte det?

                              JOHANSSON.

Det var du sjelf som gnällde för högt. Du har inte öra -- inte sant,
Viggo? Det var han, som sjöng falskt?

                                VIGGO.

Det hörde jag inte.

                                 LIND

              som håller på att säga farväl till Louise.

Monsieur Alland! Vänta ett ögonblick -- vi få sällskap.

                               ALLAND.

Det skall bli mig ett stort nöje.

                                De gå.

                              BERGSTRÖM

                             till Lilly.

God natt! Är Erna gången?

                                LILLY.

Ja, hon mådde inte riktigt bra.

                              JOHANSSON

                        bugar sig för Louise.

Tack för i kväll! Det var mycket gemytligt, fast den bofven Bergström
sjöng falskt.

                               LOUISE.

Jag tyckte, det lät mycket vackert.

                              BERGSTRÖM.

Jag bryr mig inte om att försvara mig -- -- det var han sjelf som inte
höll sig uppe -- -- det är just hans svaga sida, både som menniska och
konstnär, att han inte kan hålla sig uppe -- -- ^Bugar sig för Louise.^
Tack för i afton!

                              JOHANSSON.

Och du vill klifva högre än vingarne bära -- ^I dörren.^ -- Godnatt här,
allesammans! ^Går.^

                              BERGSTRÖM.

Hör du Janne du! Vänta litet. Vi få sällskap. ^Skyndar efter.^

    De andre gästerna ha under tiden sagt farväl, de gå alla, utom
                           Viggo och Lilly.

                   *       *       *       *       *

                                LILLY.

Jag undrar om Erna är kommen hem.

                                VIGGO.

Låt oss gå upp och se efter. Och om hon inte är kommen, ta vi oss en
promenad på boulevarden.

                                LILLY.

Arm i arm! Det vill jag rysligt gerna. Det är det mest förtjusande jag
vet.

                                LOUISE

                              skämtsamt.

Det är egentligen mycket opassande -- --

                                LILLY.

Åh, här i Paris kan man ju göra alldeles hvad man vill.

                               LOUISE.

Det är just det, som är det farliga.

                                LILLY.

Faran är inte stor, när man vill det, som är rätt -- --

                                VIGGO

                    sticker sin arm under Lillys.

När jag går med henne under armen, då känner jag mig alltid som en
riktig hönsmamma -- -- som om jag spänt min stora, varma vinge ut öfver
kycklingen vid min sida -- -- Du kan vara lugn!

                                LOUISE

                              småleende.

Jag menade inte heller, att det kunde vara farligt _för er_.

                   *       *       *       *       *

                                 ERNA

               kommer häftigt in om dörren; till Lilly.

Jaså här är du! Gud ske lof!

                                LILLY

                         går bort till henne.

Bevars, bevars! Hvad står på? Du är så blek -- --

                                ERNA.

Kom nu, så gå vi upp.

                                VIGGO.

Lilly och jag ha kommit öfverens om att taga oss en liten promenad
först.

                                 ERNA

                                hårdt.

Det blir ingenting af med det!

                                VIGGO.

Hvad för slag? Blir ingenting af? Jag antar, att Lilly har sin egen
vilja.

                                ERNA.

Inte så länge hon är här i Paris -- hos mig.

                                VIGGO.

Hon är min fästmö!

                                ERNA.

Hon är min syster! ^Hånfullt.^ Fästmö? Ja, så heter det alltid. Men jag
känner er män ... Ni äro alla lika!

                               LOUISE.

Erna då!

                                ERNA.

Jag bryr mig inte om, hvad ni säger! Inte ett grand! Jag lägger mig inte
i andras affärer! Stöt gerna hufvudet i väggen sjelf ... Kasta dig i
djefvulens armar ... Jag skall inte säga ett ord. Men så länge jag har
kraft nog att värna om henne der, skall det bli lögn att ...

                                VIGGO.

Säg inte mer, Erna. Du är inte tillräknelig i kväll.

                                LILLY

                         går hän emot honom.

God natt, Viggo. Jag går med -- -- vi träffas ju i morgon -- inte sant?

                                VIGGO.

Jo. God natt liten.

                                LILLY

                       kysser Louise på pannan.

God natt! Sof godt.

                          Erna och Lilly gå.

                   *       *       *       *       *

                                VIGGO.

Hvad kom åt Erna? Jag har aldrig förr sett henne så upprifven ...

                               LOUISE.

Hon och Henrik ha brutit med hvarandra i kväll.

                                VIGGO.

Det ha de gjort så ofta.

                               LOUISE.

Ja, men nu är det allvar ... nu blir det aldrig godt igen.

                                VIGGO.

Så mycket bättre. Hon har visst aldrig brytt sig stort om honom.

                               LOUISE.

Nej. Då hade hon inte varit så olycklig.

                                VIGGO.

Hur menar du?

                               LOUISE.

Det ringer i mina öron en underskön replik ... jag vet inte hvar jag
läst den ... det är väl i en af de moderna böckerna, kan jag tro. Den
handlar väl om en kvinna, som gett sig åt den man, hon älskar -- -- och
derigenom råkat i kollision med pligt, heder och samvete ... Han ser,
att hon lider -- -- han förebrår sig sjelf, att han tagit emot, hvad hon
gaf -- -- och så frågar han henne en gång, om hon är mycket olycklig ...
Då smyger hon sig in till honom och ser på honom med en blick full af
hängifvenhet. »Jag olycklig?» säger hon. »Jag är som en utsvulten
tiggare, hvilken fått mat; måhända fryser han ännu i sina trasor -- --
men olycklig är han inte längre.»

                                VIGGO.

Och Erna -- -- menar du -- --?

                               LOUISE.

Hon är olycklig -- -- derför att hon kastat sig i armarne på en man, som
aldrig egt hennes hjerta.

                                VIGGO

                             begrundande.

Ja, ja. För en finkänslig kvinna måste _det_ vara den största olycka på
jorden.

                                LOUISE

                             ryser till.

Hu! Att få hela sitt lif besudladt ... forntid och framtid ... allt --
-- -- ett tjockt, smutsigt streck draget öfver allt som man känt fint
och friskt och omedelbart och omedvetet -- -- den drömda lustgårdens
blommor och buskar och träd förvandlade till slemmig tång -- --
paradisets frukter till stinkande svampar -- -- -- och vid allt detta,
att minnas den tid, då man låg i gräset och såg blåa drufklasar skimra i
solen öfver sitt hufvud -- -- man behöfde endast sträcka ut handen för
att nå dem -- -- man dröjde bara derför, att man ville välja den
vackraste -- -- --

^Räcker honom sin hand.^ God natt, Viggo. Du får inte vara ond på henne.
Hon har lidit mer än någon vet om.

       Hon går in i sitt sofrum. Han står ett ögonblick stilla,
    försjunken i tankar; vänder sig om och går mot dörren, stannar
    igen och ser ut i trädgården. Lyktorna ha börjat slockna, men
     månen skiner klart öfver buskarne derute och genom det stora
   fönstret in i ateliern. Han stirrar ett ögonblick ditut, drar en
                 djup suck och går långsamt sin väg.

                   *       *       *       *       *

                                LOUISE

    kommer från sofrummet, klädd i en morgonrock af ljusrödt siden
   med spetsgarnityr; hon släcker lamporna, sätter sig till pianot
   och slår an ett par enstaka toner, hvilka efterhand öfvergå till
               en melodi. Slutligen börjar hon sjunga:

   »Och jungfrun hon skulle sig till ottesången gå.
   Tiden görs mig lång.
   Så gick hon den vägen åt höga berget låg,
   Men jag vet att sorgen är tung. -- --»

                                ALLAND

   kommer sakta in. Stannar och ser på henne medan hon sjunger. När
    hon slutat går han bort och lägger sin hand på hennes hufvud,
                    böjande hennes ansigte uppåt.

Hvad tänker du på, när du sitter så här ensam?

                               LOUISE.

På dig. Alltid på dig.

                               ALLAND.

Och hvad tänker du om mig?

                               LOUISE.

Att du är bergakungen, och att jag kunde sitta här i hundra år och tro
att några veckor förflutit.

                                ALLAND

                         kysser hennes panna.

Du gör mig nästan rädd.

                               LOUISE.

Med hvad? Att jag är så lycklig?

                               ALLAND.

Ja.

                                LOUISE

                   lägger sin hand öfver hans mun.

Tyst. Jag vet hvad du vill säga.

                               ALLAND.

Allting dör.

                               LOUISE.

Det skall man inte tänka på, så länge solen skiner och lifvet är så
rikt.

                                ALLAND

                              vemodigt.

Det låter så underligt, att _du_ predikar den läran för _mig_. --
^Entusiastiskt.^ -- Du är -- -- du är den noblaste, den älskligaste
kvinna jag mött i lifvet.

                               LOUISE.

Jag är hvad du gjort mig till. Det var din trolldryck -- bergakung!

                                ALLAND

   böjer sig på knä, lägger ena armen kring hennes lif och ser upp i
                           hennes ansigte.

Ja. Du skulle passa till att sitta dernere och spinna silke. Du är så
fin och sval. Du är så vacker. Jag älskar dig.

   Lägger sitt hufvud i hennes sköte. Hon stryker öfver hans hår med
                              sin hand.



                                  V.
                     Paris, en eftermiddag i Maj.


Samma atelier. Syrenerna blomma ute i trädgården, hänga i stora klasar
öfver muren, belysta af den nedgående solen.

Erna, Lilly och Viggo stå samtalande midt i rummet.

                                VIGGO.

Vet ingen hvart hon gått?

                                ERNA.

Det är mottagning hos Alland. Han visar sin marmorgrupp hemma i
atelieren. Hon har väl gått dit.

                                VIGGO.

Det är troligt.

                                LILLY.

Var det något särskildt? Du ser så besynnerlig ut.

                                VIGGO.

Jag har fått ett bref från kamrer Möller derhemma -- -- en gammal vän
till Louises familj och utredningsman i sterbhuset -- -- Han skrifver:

                      Tar upp ett bref och läser

»-- -- -- då jag är tjensteman i den sparbank, der fröken Strandberg har
sina medel insatta, har jag icke kunnat undgå att iakttaga, hur mycket
det under de sista månaderna lyftats å denna sparbanksbok. Jag har ingen
rätt att misstänka den person, i hvars händer hon lemnat den, ehuru det
för mina ögon ser omöjligt ut, att fröken Strandberg sjelf kunnat
använda så stora summor. Jag ber dig derför med största grannlagenhet
och af vänskap för din fostersyster skaffa något ljus i denna sak,
rörande hvilken jag af vissa skäl har svårt att vända mig direkte till
henne sjelf. Det vissa och bekymmerfulla i detta är, att om minskningen
af kapitalet fortgår på samma sätt, fröken Strandberg inom kort skall
befinna sig utan existensmedel -- --»

                                ERNA.

Kunde just tro det! Det har kostat vackra slantar -- ^med en gest
omkring ateliern^ -- allt dethär.

                                LILLY.

Och hennes toaletter sen!

                                ERNA.

Jo jo! Som en hertiginna -- -- och med en liten prestdotters
förmögenhet. Några fattiga tusen i en bank derhemma. -- -- Sparfven i
tranornas dans -- -- det är en gammal historia -- -- och den tar alltid
en ända med förskräckelse -- --

                                VIGGO

                som går nervöst af och an på golfvet.

Jag har länge vetat, att ateliern inte var Carls. Hon har hyrt den sjelf
-- -- för egna medel -- --

                                 ERNA

                                hårdt.

Naturligtvis! Det var ju klart! »Ramen kring hennes lifs roman» -- en
mycket dyrbar lyxartikel för en menniska med hennes tillgångar -- --

                                LILLY

                                sakta.

Stackars, stackars Louise!

                                ERNA.

Prat! Det är bäst som sker. Nu blir hon tvungen att resa.

                                VIGGO

                        stannar framför henne.

Är du så säker på det?

                                ERNA.

På hvilket?

                                VIGGO.

Att hon reser?

                                ERNA.

Ja. När det inte fins mera pengar så -- --

                                VIGGO.

Ännu fins det ju litet kvar och dessutom ...

                                ERNA.

Man måste skrifva till dender kamrern, att han inte får betala ut mer --
--

                                VIGGO.

Det blir han tvungen till ändå, när hon sjelf så önskar.

                                ERNA.

Men det är ju vanvett. Man måtte väl i Guds namn kunna finna ett medel
att hindra en menniska från att kasta sig rakt i förderfvet.

                                VIGGO.

Så nämn ett medel då! -- --

                                ERNA.

Hvarför inte ställa henne under förmyndare?

                                VIGGO.

Emot hennes vilja?

                                ERNA.

Om så skulle behöfvas -- ja.

                                VIGGO

                         skakar på hufvudet.

Nej, Erna. För det första _kunna_ vi inte göra det -- -- och om vi också
kunde, skulle vi inte ha rätt att bruka våld ...

                                ERNA.

Inte ens om det gällde lif eller död?

                                VIGGO.

Inte ens då.

                                ERNA.

Det är sköna åsigter.

                                VIGGO.

De gälla för mig -- inte för dig.

                                ERNA.

Nej, det fattades bara! Man skulle kanske inte heller ha rätt att söka
bringa henne till förnuft. Man skulle stå stilla som ett får och bara
bliga -- -- Tack! det ligger inte för mig!

                                VIGGO.

Så gör hvad du finner för godt. Tala till henne -- säg henne allt --
^sakta^ -- men det tjenar ingenting till -- jag känner henne jag.

         Louises röst höres utanför, i samtal med värdinnan.

                                ERNA.

Här kommer hon. -- -- Gå ni er väg -- jag vill tala med henne ensam --
-- ^Pekar ut åt trädgården.^ Den vägen -- -- trädgårdsluckan är öppen --
--

               Viggo och Lilly gå ut genom trädgården.

                   *       *       *       *       *

                                LOUISE

    kommer in från entréen; hennes ansigte är blekt, förstenadt i
        uttrycket och hon stirrar framför sig som en somnabul.

                                 ERNA

                       går emot henne; häftigt.

Hvad står på? Hvad har händt?

                               LOUISE.

Ingenting.

                                ERNA.

Är du sjuk?

                               LOUISE.

Nej. Det är ingenting.

                                ERNA.

Det är någonting med Alland; neka inte.

                               LOUISE.

Jag kommer från hans atelier. Ni ha sagt, att han gått tillbaka. Det är
inte sant. Jag har sett hans nya arbete. Vi ha sett det alla. Alla säga
med en mun detsamma. Någonting sådant har han aldrig åstadkommit förr.

                                ERNA.

Men jag förstår inte ... Du ser ut som en somnabul. Hvad är det som
gripit dig så?

                               LOUISE.

Gruppen.

                                ERNA.

Hvad föreställer den?

                               LOUISE.

Han kallar den _Ödet_.

                                ERNA.

Ödet?

                               LOUISE.

Ja.

                                ERNA.

Men så tala ut! Ödet, hvad vill det säga?

                               LOUISE.

Vänta -- jag skall berätta.

Jag var den första som kom. Han hade önskat det så. Han tog undan det
gråa skynket -- -- -- och jag såg ...

                                ERNA.

Hvad?

                               LOUISE.

Att börja med var det som om det bländat min syn, men så löste sig
konturerna och stodo der fasta och klara ... jag skall minnas dem alltid
... i min sista stund ...

                                ERNA.

Var det något emot dig? Han har de besynnerligaste infall.

                               LOUISE.

Det var hvad han kallar det: Ödet. -- -- Fotställningen bildas af ett
skrofligt klippblock, som vid venstra sidan höjer sig uppåt och bakåt
tycks antyda liksom ingången till en håla eller klyfta. Den starka
sluttningen framåt, en kant af sjögräs och några refvor af tång ge en
föreställning om hafvet. Man tycker sig nästan känna dess kyliga luft,
så väl har han förstått att ge stämningen af dess närhet -- -- --

                                ERNA.

Men figurerna? Figurerna? Det är ju en grupp?

                               LOUISE.

Hufvudfiguren är af något mer än kroppsstorlek -- en kvinnoskepnad med
starka lemmar, inhöljd i ett draperi, som faller ner från hufvudet och
hvari stormen sliter; med ena handen håller hon det samman omkring
halsen, den andra sträcker hon ut som för att taga stöd af klippblocket.
Hållningen är framåtlutad, och blicken spejar skarpt och kallt ut i
rymden -- mot ett för andra osynligt mål. Hon tycks vara i gående och
har just tagit ett steg framåt -- -- öfver den kropp, som ligger
hänkastad på marken -- --

                                ERNA.

En kvinnokropp?

                                LOUISE

                        med ett djupt andetag.

Ja. En liflös, naken kvinnokropp. Fötterna och benen ligga slängda ner
öfver sluttningen mot hafvet, hufvudet har fått stöd mot en sten vid
hålans ingång, hakan har sjunkit emot bröstet och armarne hvila på
marken slappt och tungt -- -- Hela figuren ligger der just så, som
vågorna vräkt den upp -- -- så enkelt men så plastiskt gripen -- utförd
med en storslagen konst. Det är vanmakten och hjelplösheten, adlade till
höghet af dödens ro -- -- --

-- -- Och det ansigtet, som man ser in i! Dess lugn har något af
öfverjordisk jemnvigt: -- -- den kalla blidheten hos den, för hvilken
menniskors önskningar och menniskors lidanden icke längre finnas till --
den heliga glömskan af allt det, som här benämnes glädje och sorg --
godt och ondt -- -- Detta ansigte, på hvilket dödsleendet ligger
stelnadt som en olöslig gåta, är en siares verk -- --

                                ERNA.

Ja, men -- --

                               LOUISE.

När jag stod der och såg, då greps jag af bäfvan, ångest, beundran.
Denne mästare, denne konstnär hade jag behandlat som en jemnlike. -- Han
hade varit kamraten i mitt hvardagslif; jag hade trott, att han behöfde
min tröst, nästan min hjelp -- -- han, en konstens storman!

                                ERNA.

Du öfverdrifver; du är inte normal. Han är en menniska -- han som vi
andre -- ingenting mer -- --

                               LOUISE.

Du känner honom inte -- -- sjelf har jag aldrig förr än i dag vetat hvad
han var. Aldrig så, genom mig sjelf -- -- i första hand. Jag tror, att
jag hittills sett honom endast genom andras beröm, i glorian af hans
verldsrykte. Men när jag stod der och såg på hans verk -- -- då gick det
upp för mig, hur stor, han är -- -- --

                                ERNA.

Och ändå stod han der väl sjelf vid sidan och såg på dig med forskande
intresse för att studera, hvad intryck mästerverket gjorde.

                               LOUISE.

Jag skälfde som inför något öfvernaturligt: den döda bar mina drag, men
förädlade, odödliggjorda -- -- -- det var mitt eget stelnade jag -- --
en saga som skall öfvergå till efterverlden -- _min_ trista saga -- --
^Knäpper händerna samman och står en stund i tankar.^

                                ERNA.

Det är ett af hans vanliga påhitt. Du skall inte taga dig det så när.

                                LOUISE

                         stirrar ut i luften.

Och den stora figuren -- ödet! Dragen voro en menniskas, men uttrycket
var mer än menskligt. Det var den orubbliga lagbundenheten, för hvilken
allt i vår verld måste böja sig eller krossas -- -- det af evighet
bestämda -- -- hvilket går hän öfver ett menniskolif som vore det mindre
värdt än hafvets tång -- --

                                ERNA.

Du är så blek. Du får visst lof att lägga dig -- annars svimmar du.

                               LOUISE.

Ja, nu vill jag hvila. Nu är det förbi.

                                ERNA.

Hvilket?

                               LOUISE.

Allting -- -- ^Kastar sig framstupa på chäslongen.^ Märker du inte,
Erna? -- Detta är ett farväl.

                                ERNA.

En nedrighet, är det!

                                LOUISE

                               häftigt.

Det har du ingen rätt att säga. Han har inte bedragit mig, han har inte
bedragit dig, han har inte bedragit någon. Han har en annan natur än vi
-- -- han är af en annan race än vår.

                                ERNA.

Du skall stänga din dörr för honom och visa, att det är _du_ som gör
slut!

                                LOUISE

                     med ett melankoliskt leende.

_Jag_ göra slut!

                                ERNA.

Det är du skyldig dig sjelf -- din stolthet -- --

                               LOUISE.

Jag har ingen stolthet. -- -- Och nu får du inte bli ond, om jag ber dig
om en tjenst.

                                ERNA.

Du vill väl, att jag skall gå?

                               LOUISE.

Ja.

                                ERNA.

Du väntar honom.

                               LOUISE.

Jag har lofvat, att han inte skall träffa dig oftare.

                                 ERNA

                            betänker sig.

Nej. Jag kan inte lemna dig nu. Han skall pina dig ihjäl.

                               LOUISE.

Låt honom göra det, men gå.

                                ERNA.

Nej. Du kan inte svara för dig sjelf. Trygga dig till mig. Gå in i ditt
sofrum och låt mig taga emot honom.

                               LOUISE.

Det är kanske sista gången, jag får se honom, och ändå vill du hindra
mig.

                                ERNA.

Sista gången? Nej, den tortyren kan räcka länge ännu.

                                LOUISE

                           ser upp, gladt.

Tror du?

                                ERNA.

Res hem.

                               LOUISE.

Aldrig mer. Det fins intet hem.

                                ERNA.

Du _kan_ inte lefva här alltid. Utan arbete, utan förmögenhet -- -- ja,
Viggo har just haft bref -- --

                               LOUISE.

Gå och tala inte mer.

                                ERNA.

Du måtte väl kunna höra ett förnuftigt ord!

                               LOUISE.

Om du inte går, så _drifver_ jag ut dig.

                                ERNA.

Bevars, bevars! ^Mumlar i det hon går.^ Och intet medel att sätta henne
på dårhuset.

                   *       *       *       *       *

                                LOUISE

   går nervöst af och an på golfvet. Det har börjat skymma och hon
    tänder lampan på bordet. Strax derefter kommer Alland in från
                               entréen.

                                ALLAND

                       skyndar mot henne; ömt.

Hur är det med dig -- barn? Du blef visst sjuk och jag kunde ju inte
följa dig.

                               LOUISE.

Det är bra nu, när jag ser dig.

                                ALLAND

                            smeker henne.

Du lilla toka. Skall du aldrig kunna lära dig att bli förståndig?

                               LOUISE.

Jo. När det behöfs. Det har jag lofvat dig.

                               ALLAND.

Och att glömma?

                               LOUISE.

När du så fordrar -- ja!

                               ALLAND.

Det kommer att kännas som när man rycker ett hårstrå af sitt hufvud.
Just så ondt gör det.

                               LOUISE.

Skola vi då skiljas nu? För alltid?

                               ALLAND.

Ingen vet det. Jag reser i morgon kväll -- jag har ju sagt dig det. Jag
har en beställning -- i New-York.

                                LOUISE

                      stöder sig mot stolryggen.

Det hade jag glömt.

                               ALLAND.

Se nu inte så tragisk ut. Det är ju att förstöra alla våra minnen.

                               LOUISE.

Dem kan intet förstöra. Min hela, vida, vackra verld -- ^sträcker ut
armarna som till ett stort famntag.^

                               ALLAND.

Du reser väl hem -- kan jag tro?

                               LOUISE.

Hem? Ja! Till det mörka, kalla hemmet ... O Gud!

                               ALLAND.

Allting skall der falla in i de gamla hjulspåren.

                               LOUISE.

Jag skall lyda dig.

                               ALLAND.

Glömma?

                                LOUISE

    stirrar framför sig utan att svara; då ser han in i hennes af
              smärtan förvridna ansigte och rycker till.

                               ALLAND.

Du gör mig rädd. Säg någonting! Det kan väl inte vara möjligt, att du
älskat mig på fullt allvar -- -- så som en kvinna älskar första gången.

                                LOUISE

                               tonlöst.

Hur älskar hon första gången?

                               ALLAND.

Så, att hon går helt upp i den känslan. Så att den fyller hennes
varelse. Så att hennes vilja är ofri -- bunden af en annans?

                               LOUISE.

Har du inte förstått, att det är just så, jag älskat dig?

                               ALLAND.

Jag vet inte -- kanske jag tänkt det någon gång -- förr -- --

                               LOUISE.

Hvad har du då trott om mig --?

                                ALLAND

                                tiger.

                                LOUISE

    ser på honom med ett uttryck af förfäran och döljer ansigtet i
                      sina händer med ett skri.

Det också!

                               ALLAND.

Jag tror det inte längre -- olyckligtvis!

Barn, hur kunde du älska _mig_? Inte hade jag omedelbarhet nog att
besvara en känsla sådan som din? -- -- Men det behöfs väl också bara,
att du får ögonen upp för hvad jag är, för att ...

                               LOUISE.

Du är finkänslig och du är god. Mot mig har du varit bättre än någon
annan menniska på jorden.

                               ALLAND.

Tjugo kvinnor ha älskat mig före dig. Tänk på det.

                               LOUISE.

Hvad gör det mig? Inte kan jag hålla mindre af dig för det.

                               ALLAND.

Men barn -- kalla din stolthet till hjelp. Kom ihåg -- -- det kan ju
hända att -- -- att du inte blir den sista.

                               LOUISE.

Om någon blir så god och trofast emot dig, som jag skulle ha varit, så
unnar jag dig henne -- och henne dig.

                                ALLAND

                                sakta.

Du gör afskedet allt för svårt för oss båda.

                               LOUISE.

Jag ville göra det så lätt för dig -- efter det _måste_ ske. -- -- --
Se! Jag gråter ju inte ens! ^Lyfter sitt ansigte upp emot honom.^

                                ALLAND

                                 ömt

Jag önskar, att jag aldrig tagit dig. Du var för god -- och detta bryter
dig.

                               LOUISE.

Inte ledsen för min skull. ^Lutar sitt hufvud mot hans axel.^ Jag är ju
lycklig -- in i det sista. Hvad begär man mer? Tack för allt. Jag önskar
intet ogjordt af det, som skett.

                               ALLAND.

Du är så underlig. Jag törs nästan inte lemna dig. Men jag _måste_ gå;
man väntar mig till festen.

                               LOUISE.

Så gå då. Men kyss mig innan du går -- -- nej, på pannan som du brukade
strax när vi blefvo bekanta.

                                ALLAND

   kysser henne på pannan; derpå tar han hennes hand, som han också
                               kysser.

Din hand är het, och den darrar.

                               LOUISE.

Det är ingenting.

                               ALLAND.

Jo, du är upprörd.

                               LOUISE.

Men jag skall bli lugn. Åh, så lugn. Det är ju det du vill? Och så skall
du minnas mig ibland och tänka att jag kunde göra allting för dig -- --
också glömma, när du så ville.

                               ALLAND.

Du får inte tala så. Dina ord skära i mig. Jag lider mer än du tror.

                                LOUISE

                 stryker med sin hand öfver hans hår.

Det skall du inte, käre! Du ville ge mig lyckan. Det andra rådde du inte
för.

                               ALLAND.

Hvilket andra?

                               LOUISE.

Ingenting. Gå nu. Om du _skall_ gå. ^Leende.^ Det är visst första
gången, jag inte söker hålla dig kvar.

                               ALLAND.

Jag kommer hit igen sent i kväll. Jag måste se dig igen. Du är sjuk --
och jag är orolig för dig.

                               LOUISE.

Nej, kom inte i kväll. Jag är så trött. Jag behöfver sofva. Kom inte
förr, än i morgon.

                               ALLAND.

Jag lofvar ingenting.

                                LOUISE

                         sorgset, skämtsamt.

Jag stänger min dörr.

                                ALLAND

                               likaså.

Och jag mutar dörravårdaren. ^Ser på henne länge och säger stilla.^ Du
är god -- lycklig blir ingen. ^Kysser hennes händer och går.^

                   *       *       *       *       *

                                LOUISE

   ser efter honom tills han försvunnit och sista ljudet af hans steg
   dött bort; då vänder hon sig om och går långsamt fram på golfvet.

Så. Nu är redovisningens dag. Nu är min skuld förfallen. Nu skall jag
betala -- -- och priset visste jag. ^Ser sig omkring.^ Det var härligt
att lefva -- och det käns tungt att dö.

   Samlar ihop papper på skrifbordet, flyttar lampan dit och sätter
      sig att skrifva. Hennes händer darra och hennes kinder äro
                        blodröda af feber. --

        -- Viggo kommer sakta in från entréen. Hon lägger ett
    läskpappersark öfver det påbörjade brefvet och nickar vänligt
                             emot honom.

                                VIGGO.

Stör jag dig?

                               LOUISE.

Åh-nej. Det kan vara detsamma -- -- Jag är glad att du kom. Det är så
hemskt att vara ensam.

                                VIGGO.

Erna sade -- -- Hur är det?

                               LOUISE.

Tack. Det går snart öfver. Du stannar ju hos mig nu?

                                VIGGO.

Ja.

                               LOUISE.

Jag känner mig så underlig till mods, så hjelplös och sorgsen, men ändå
lycklig.

                                VIGGO.

Skall jag inte hemta Erna eller Lilly?

                               LOUISE.

Nej. Jag vill bara ha dig. Du minner om min barndom.

                                VIGGO.

Du är visst mycket sjuk.

                               LOUISE.

Jag skall strax gå och lägga mig -- och sofva bort det.

                                VIGGO.

Ja. Det blir nog bäst.

                               LOUISE.

Men vänta litet. ^Går hän och öppnar dörren ut till trädgården.^ Kom!

                                VIGGO

                   ställer sig vid sidan om henne.

                               LOUISE.

Känn en sådan doft af knoppar som svälla! Och se hur stjernorna titta
fram, en efter en. ^Leende.^ Gud fader sitter deruppe och sticker hål
med sin knappnål, så att en glimt af himmelens härlighet strålar ner
till oss menniskor på den mörka jorden ... Men tror du också, att
himmelen _fins_ deruppe, bakom det tunna, blåa skalet? Kanske det bara
är en stor, stor eld ... som brinner och brinner derbakom ... mot
aftonen regna milliarder gnistor ner öfver jordens blåa sidentak ... vi
kalla dem stjernor och planeter ... När jag var barn gick jag i en evig
ångest ... att _hela_ himmelen en natt skulle råka i brand ... då skulle
det oändliga eldhafvet deruppe störta ner öfver våra hufvuden ... och
förbränna oss alla ...

                                VIGGO.

Kom in nu! ^Drager henne med sig in.^ Du har feber, du får inte stå
längre derute. ^Stänger dörrarne.^

                                LOUISE

                       går sakta fram i rummet.

Jag tycker det är som om jag inte sett stjernorna se'n jag var ett litet
barn. De liksom försvinna för en sedan. ^Knäpper händerna samman.^ Hvad
himlen var stor! Så stor och mörk! Den kom en att krympa ihop till
ingenting. Bara ett stoftgrand. Man är inte mer. Och man inbillar sig,
att man haft glädje och sorger. Men det _var_ ingenting -- ingenting
alls.

                                VIGGO.

Du skall gå och lägga dig nu.

                               LOUISE.

Ja. ^Ser uppåt i tomma luften.^ Men hvad himlen var stor. Tänk om man
inte såg annat än himlen och vattnet! Och himmelen växte och växte och
närmade sig och slukade allting ...

                                VIGGO

                        griper henne i armen.

Louise!

                                LOUISE

     spritter till och ser på honom i det hon stryker håret från
                             tinningarne.

Ja, Viggo, ja. Nu vill jag gå. ^Vacklande hän mot dörren till sofrummet;
stannar.^ Nej, inte ännu. Jag tycker, jag har så mycket att tala med dig
om först. ^De sätta sig; hon ser på honom, leende.^ Du är ju förlofvad
nu? Och skall gifta dig?

                                VIGGO.

Ja.

                               LOUISE.

Och bli tidningsredaktör hemma och sätta bo och få familj och alltid
lefva samman med Lilly?

                                VIGGO

                       betraktar henne; orolig.

Ja.

                               LOUISE.

Är du inte glad?

                                VIGGO.

Jo ... men -- --

                               LOUISE.

Och Lilly skall heta fru Pihl? Det skall hon ju?

                                VIGGO.

Ja, naturligtvis.

                               LOUISE.

Och gå med hvita köksförkläden och ordna allt för dig och alltid tänka
på dig?

                                VIGGO.

Ja ... men kära Louise ...

                                LOUISE

                               nickar.

Det är rätt. Den fria kärleken -- ^ryser^ -- den passar inte för alla.
Den hör till trollens verld ... »Sjelf nog, sjelf nog!» ... det är
trollens lära. Den passar inte för oss andre ... inte för vår race. --
-- Men så blir man bergtagen -- -- --

                                VIGGO

     stryker håret från hennes panna och vill lägga henne ner på
                             chäslongen.

Nu skall du inte tala mer.

                               LOUISE.

Nej. Nu skall jag gå. God natt. Sitt der vid bordet, så att du kan höra
om jag ropar på dig.

                                VIGGO.

Ja. Men jag borde visst skicka bud efter Erna.

                               LOUISE.

Nej, nej. Lofva mig, att du inte gör det. Jag behöfver bara sofva. Och
om du inte hör af mig, så vet du, att jag fått ro -- -- och det var ju
det bästa.

                                VIGGO.

Sof godt då.

                               LOUISE.

Hur länge kan du sitta här?

                                VIGGO.

Hela natten, om du vill.

                                LOUISE

                    slår armarne kring hans hals.

Tack, tack, du trofasta själ.

                         Går in i sofrummet.

                                VIGGO

                sätter sig vid bordet och tar en bok.

                                LOUISE

                       kommer hastigt in igen.

Om det skulle komma någon -- -- om Alland skulle komma, så släpp honom
inte in. Bed honom komma i morgon.

                                VIGGO.

Ja.

                               LOUISE.

Låt ingen väcka mig; jag är så trött. ^Kastar en slängkyss åt honom och
går åter in i sofrummet.^

                   *       *       *       *       *

                                VIGGO

   gör sig i ordning att läsa, men kastar snart boken, reser sig upp
                             och ringer.

                              VÄRDINNAN

                            från entréen.

Hvad står på, att det ringer så här dags?

                                VIGGO.

Madame är sjuk. Kan ni skaffa mig ett bud upp till fröken Walldén, som
har atelier häruppe?

                              VÄRDINNAN.

Omöjligt.

                                VIGGO.

Jag törs inte gå härifrån sjelf, men jag betalar två francs för ett bud.
^Tar upp pengarne.^ Se här.

                              VÄRDINNAN.

Hvad skulle det vara?

                                VIGGO.

Bara helsa från mig och bed fröken Walldén komma hit ner.

                              VÄRDINNAN

                          tar emot pengarne.

Nå -- ja.

                                VIGGO.

Men laga, att det går fort.

                              VÄRDINNAN

                             skyndar ut.

                   *       *       *       *       *

                                ALLAND

    har under den sista repliken kommit in och stannar vid dörren.
         Han bär högtidsdrägt och en mängd ordnar på bröstet.

Står någonting på? Har något händt?

                                VIGGO

                       gör tecken till tystnad.

Louise är sjuk.

                               ALLAND.

Har hon gått in till sig?

                                VIGGO.

Ja.

                               ALLAND.

Men hvad -- -- Hvarför sitter ni här?

                                VIGGO.

Jag har lofvat att vaka i natt.

                               ALLAND.

Jag måste se henne, tala vid henne ...

                                VIGGO.

Det kan inte låta sig göra.

                               ALLAND.

Hon visste, att jag skulle komma.

                                VIGGO.

Ja. Men hon kunde inte stanna uppe. Hon behöfde hvila. Och hon bad er
komma igen i morgon.

                               ALLAND.

Jag _måste_ tala vid henne nu. Hon var så underligt uppskakad, när jag
gick härifrån.

                                VIGGO.

Just derför måste hon ha ro nu. Och derför vakar jag här i natt.

                               ALLAND.

Jag stannar också.

                                VIGGO.

Som ni behagar.

                               ALLAND.

I ert ställe, min herre.

                                VIGGO.

_Min_ plats kan ni inte ersätta.

                                ALLAND

            som gått oroligt omkring, stannar och lyssnar.

Tyst! Hörde ni inte något?

                                VIGGO.

Nej.

                   *       *       *       *       *

                                 ERNA

                   kommer hastigt in från entréen.

Hvad är det? ^Får se Alland.^ Jaså, ni här? ^Till Viggo.^ Hvad står på?

                                VIGGO.

Louise är sjuk. Jag ville inte vara ensam här -- och -- jag tänkte -- --
det kunde ju hända, att hon behöfde din hjelp.

                                 ERNA

                        går på tå mot dörren.

                                VIGGO.

Väck henne inte, om hon sofver.

                                 ERNA

                   ser genom nyckelhålet; lyssnar.

Ljuset är släckt och allting tyst.

                                VIGGO.

Då sofver hon verkligen. ^Han har under tiden kommit att skjuta
läskpappersarket på skrifbordet åt sidan och ser nu det påbörjade
brefvet.^ Hvad är detta? ^Läser.^ »Gustave Alland -- --»

                                ALLAND

                  rycker brefvet till sig och läser.

Nej, det får inte hända. Louise! ^Springer mot dörren till sofrummet.^

                                VIGGO

            ställer sig för dörren och söker hindra honom.

Hvad är det?

                                ALLAND

                         kastar honom undan.

Nu har jag rätt att gå in; hon skall bli min hustru. ^Öppnar dörren och
springer in; ropar inifrån.^ Ljus hit! Ljus!

                Erna och Viggo skynda till med lampan.

                                VIGGO.

Hon är borta!

                                ERNA.

Men det fins ju ingen dörr!

                               ALLAND.

Fönstret! Det är lågt till marken. Till floden. Men hvar, hvar ...?

   Springer igenom rummet och ut genom dörren till entréen. Erna och
      Viggo följa. Viggo sätter lampan på bordet och får syn på
            brefvet, som Alland lemnat kvar; börjar läsa.

                                 ERNA

                    stannar, halfvägs mot dörren.

Hvad skrifver hon?

                                VIGGO

           läser, hastigt och febrilt, med skälfvande röst.

»Gustave -- -- förlåt mig. Du afskydde lögn och jag inspann mig i ett
nät af lögner för att synas stå på samma sociala trappsteg, som du. Jag
kände det som skulle du kasta bort den lilla prestdottern eljes. Förlåt
mig detta. Det är det enda, du har att förlåta. För din skull kunde jag
ha stulit i kyrkor -- -- Jag kunde ha gjort hvad som heldst. Du var för
mig det enda i verlden, allt annat och allt som kunde komma det fans
icke, ty jag visste, att den dagen, du icke älskade mig längre, skulle
jag inte kunna lefva. Och jag visste, att den dagen skulle komma. Du
hade ju sagt det från början. Du har aldrig ljugit för mig, aldrig
bedragit.

Älskade, farväl!

Jag skulle så gerna velat lefva, för att inte genom min död vålla dig
minsta lilla sorg; men jag kan icke. Du har ju intet att förebrå dig;
men utan dig är lifvet mig för tungt; jag orkar icke bära det.

Jag visste det på förhand och handlade derefter. Ansvaret är mitt --
icke ditt -- --

           Medan han läser höres utanför ett stigande sorl.

                   *       *       *       *       *

                                HENRIK

         kommer störtande in i ateliern, blek och förskrämd.

Jag kom gående längs med kajen. Så ser jag en kvinna komma springande.
Hon hade en schal om sina axlar. Hon springer ner för trappan, öfver
släta marken dernere. Och hon störtar sig i floden. Jag skrek, jag
sprang, jag vet inte hvad jag gjorde. Så kom det folk med
räddningsattiralj och en båt. Men det drog om. De kunde inte finna
henne. -- -- Och när hon kom upp -- -- Gud i himmelen en sådan syn. Det
var Louise. Jag sade dem hvar hon bodde -- -- en läkare hade kommit till
-- -- men -- --

                                VIGGO

                      till Alland som kommer in.

Är hon död?

                                ALLAND

                               tonlöst.

Hon är död.

               Det blir en lång tystnad; den brytes af

                                ERNA,

              som vänder sig bort och brister ut i gråt.

Hvarför gjorde jag inte som hon. Åh -- hvarför gjorde jag inte som hon.



            Från Z. Hæggströms Förlagsexpedition ha förut
                              utkommit:


ERNST AHLGREN:

Pengar. Novell. Andra upplagan. Pris: häftad 3 kr.

Fru Marianne. Roman. Andra upplagan. Pris: häftad 4 kr.

Folklif och Småberättelser. Pris: häftad 2 kr. 75 öre.

Berättelser och Utkast. Pris: häftad 3 kr.

ERNST AHLGREN och AXEL LUNDEGÅRD:

Final. Skådespel i tre akter. Pris: häftad 2 kr.

Modern. En berättelse. Pris: häftad 3 kr. 50 öre.

AXEL LUNDEGÅRD:

Röde Prinsen. Ett ungdomslif i stämningar. Pris: 3 kr.

Victoria Benedictsson (Ernst Ahlgren). En sjelfbiografi ur bref och
anteckningar. Pris: 4 kr.



Noteringar:


Betoning är utmärkt med _understreck_ och scenanvisningar med
^cirkumflex^.

Originalets stavning och interpunktion har bibehållits. Ett fåtal
uppenbarliga fel har rättats som följande (innan/efter):

   [S. 28]:
   ... LUOISE. ...
   ... LOUISE. ...

   [S. 37]:
   ... ALLALD. ...
   ... ALLAND. ...

   [S. 72]:
   ... för intyck, och alla mina blidare känslor ...
   ... för intryck, och alla mina blidare känslor ...

   [S. 150]:
   ... Erna, Bergström, Johansson, Lind m. fl. kostnärer ...
   ... Erna, Bergström, Johansson, Lind m. fl. konstnärer ...

   [S. 163]:
   ... lemnar Erna cigarretten. ...
   ... lemnar Erna cigaretten. ...

   [S. 168]:
   ... Ni är inte tillräknelig! Gå er väg? Och ...
   ... Ni är inte tillräknelig! Gå er väg! Och ...

   [S. 172]:
   ... hvar arm och drar dem med mig. ...
   ... hvar arm och drar dem med sig. ...

   [S. 187]:
   ... -- -- -- då jag är tjensteman i den sparbank, ...
   ... »-- -- -- då jag är tjensteman i den sparbank, ...

   [S. 209]:
   ... ett stoftgrand. Man är inte mer. Och man ininbillar ...
   ... ett stoftgrand. Man är inte mer. Och man inbillar ...

   [S. 217]:
   ... Springer igenom rummet och ut genonom dörren till entréen. ...
   ... Springer igenom rummet och ut genom dörren till entréen. ...





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Den bergtagna - En kärlekens tragedi" ***

Doctrine Publishing Corporation provides digitized public domain materials.
Public domain books belong to the public and we are merely their custodians.
This effort is time consuming and expensive, so in order to keep providing
this resource, we have taken steps to prevent abuse by commercial parties,
including placing technical restrictions on automated querying.

We also ask that you:

+ Make non-commercial use of the files We designed Doctrine Publishing
Corporation's ISYS search for use by individuals, and we request that you
use these files for personal, non-commercial purposes.

+ Refrain from automated querying Do not send automated queries of any sort
to Doctrine Publishing's system: If you are conducting research on machine
translation, optical character recognition or other areas where access to a
large amount of text is helpful, please contact us. We encourage the use of
public domain materials for these purposes and may be able to help.

+ Keep it legal -  Whatever your use, remember that you are responsible for
ensuring that what you are doing is legal. Do not assume that just because
we believe a book is in the public domain for users in the United States,
that the work is also in the public domain for users in other countries.
Whether a book is still in copyright varies from country to country, and we
can't offer guidance on whether any specific use of any specific book is
allowed. Please do not assume that a book's appearance in Doctrine Publishing
ISYS search  means it can be used in any manner anywhere in the world.
Copyright infringement liability can be quite severe.

About ISYS® Search Software
Established in 1988, ISYS Search Software is a global supplier of enterprise
search solutions for business and government.  The company's award-winning
software suite offers a broad range of search, navigation and discovery
solutions for desktop search, intranet search, SharePoint search and embedded
search applications.  ISYS has been deployed by thousands of organizations
operating in a variety of industries, including government, legal, law
enforcement, financial services, healthcare and recruitment.



Home