Home
  By Author [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Title [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Language
all Classics books content using ISYS

Download this book: [ ASCII | HTML | PDF ]

Look for this book on Amazon


We have new books nearly every day.
If you would like a news letter once a week or once a month
fill out this form and we will give you a summary of the books for that week or month by email.

Title: La chanson des vieux époux
Author: Loti, Pierre
Language: French
As this book started as an ASCII text book there are no pictures available.
Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "La chanson des vieux époux" ***

This book is indexed by ISYS Web Indexing system to allow the reader find any word or number within the document.



produced from images generously made available by the
Bibliothèque nationale de France (BnF/Gallica) at
http://gallica.bnf.fr)



  Au lecteur

  Cette version électronique reproduit dans son intégralité la version
  originale.

  La ponctuation n'a pas été modifiée hormis quelques corrections
  mineures.



  PIERRE LOTI.

  [Illustration: LA CHANSON
  DES
  VIEUX
  EPOUX.]


  PARIS

  LIBRAIRIE L. CONQUET
  L. CARTERET & Cie, Successeurs
  5, RUE DROUOT, 5

  1899



  LA
  CHANSON DES VIEUX ÉPOUX


  300 EXEMPLAIRES NON MIS DANS LE COMMERCE


  [Illustration]


  IMPRIMERIE LAHURE



  PIERRE LOTI
  DE L'ACADÉMIE FRANÇAISE


  LA
  CHANSON DES VIEUX ÉPOUX

  Aquarelles d'après Henry Somm

  PARIS

  LIBRAIRIE L. CONQUET
  L. CARTERET ET Cie, Successeurs
  5, RUE DROUOT, 5

  1899



[Illustration]

LA CHANSON DES VIEUX ÉPOUX


Toto-San et Kaka-San, le mari et la femme.

Ils étaient vieux, vieux; on les avait toujours connus; les plus
anciens de Nangasaki ne se rappelaient même pas les avoir vus jeunes.

Ils mendiaient par les rues. Toto-San, qui était aveugle, traînait dans
une petite caisse à roulettes Kaka-San, qui était paralytique.

Jadis ils s'étaient nommés Hato-San et Oumé-San (monsieur Pigeon et
madame Prune), mais on ne s'en souvenait plus.

En langue nipponne, Toto et Kaka sont des mots très doux qui signifient
«père» et «mère» dans la bouche des enfants. A cause sans doute de leur
grand âge, tout le monde les appelait ainsi; et en ce pays d'excessive
politesse on faisait suivre ces noms familiers du terme _San_, qui est
honorifique comme monsieur ou madame (_monsieur papa et madame maman_);
les plus petits des bébés japonais ne négligent jamais ces formules
d'étiquette.

[Illustration]

Leur façon de mendier était discrète et comme il faut; ils ne
harcelaient point les gens avec des prières, mais tendaient les mains,
simplement et sans rien dire, de pauvres mains ridées sur lesquelles il
y avait déjà comme des plissures de momie. On leur donnait du riz, des
têtes de poissons, des vieilles soupes.

Très petite, comme toutes les Japonaises, Kaka-San paraissait réduite
à rien dans cette boîte à roulettes, où son arrière-train presque mort
s'était desséché et tassé pendant une si longue suite d'années.

Sa voiture était mal suspendue; aussi lui arrivait-il d'être très
cahotée dans le cours de ses promenades par la ville. Il ne marchait
pourtant pas vite, son pauvre époux, et il était si rempli de soins, de
précautions! Elle le guidait de la voix, et lui, attentif, l'oreille
tendue, allait son chemin de juif-errant dans son éternelle obscurité,
le trait de cuir passé à l'épaule et sondant avec un bambou la terre en
avant de ses pas.

[Illustration]

Les moments très graves, c'était quand il s'agissait de monter
une marche, ou bien de franchir un ruisseau, une crevasse, une
ornière,--comment se tirerait-il de là, Toto-San?... Et il fallait voir
alors la pauvre vieille s'agiter dans sa boîte: cette figure inquiète,
ces yeux qui brillaient d'anxiété intelligente, malgré la buée que les
ans avaient soufflée dessus pour les ternir..... Évidemment la frayeur
d'être chavirée était une des choses qui minaient le plus sa fin
d'existence.

[Illustration]

Que se passait-il dans leurs têtes, à ces deux vieux qui s'adoraient?
Qu'est-ce qu'ils pouvaient se conter l'un à l'autre, dans le
recueillement du soir? Quels souvenirs exhumaient-ils de leurs jeunes
années, quand ils étaient nichés ensemble sous quelque hangar pour
dormir, Kaka-San déjà encapuchonnée dans le mouchoir de coton bleu
qui était sa coiffure de nuit? Comment se faisaient leurs projets de
promenade, pour le lendemain, qui allait recommencer tout pareil au
jour d'avant, avec la même lutte pour manger, la même décrépitude
et la même misère. Avaient-ils encore des joies, de petits restes
d'espérance? Avaient-ils bien encore des pensées, seulement, et
pourquoi s'obstinaient-ils à vivre, quand la terre était là toute prête
pour les recevoir, pour achever de les décomposer sans plus les faire
souffrir?...

Ils se rendaient à toutes les fêtes religieuses célébrées dans les
temples.

[Illustration]

Sous les grands cèdres noirs qui ombragent les préaux sacrés, au pied
de quelque vieux monstre en granit, ils s'installaient de bonne heure,
avant l'arrivée des premiers fidèles, et tant que durait le pèlerinage,
beaucoup de passants s'arrêtaient à eux. Jeunes filles à figure de
poupée et à tout petits yeux de chat, faisant traîner leurs hautes
chaussures de bois; bébés nippons très comiques dans leurs longues
robes bigarrées, arrivant par bandes pour faire leurs dévotions en
se tenant par la main; belles dames minaudières à chignon compliqué,
venant à la pagode pour prier et pour rire; paysans à longs cheveux,
bonzes ou marchands, toutes les marionnettes imaginables de ce petit
peuple gai, passaient devant Kaka-San qui les voyait encore et devant
Toto-San qui ne les voyait plus. On leur jetait toujours un regard
bienveillant, et parfois, d'un groupe, quelqu'un se détachait pour leur
porter une aumône; on leur faisait même des révérences, tout comme à
des gens de bonne compagnie, tant ils étaient connus et tant on est
poli dans cet Empire.

[Illustration]

Et ces jours-là, il leur arrivait à eux aussi de sourire à la fête,
quand le temps était beau et la brise tiède, quand leurs douleurs de
vieillesse étaient un peu endormies au fond de leurs membres épuisés.
Kaka-San, émoustillée par le brouhaha des voix rieuses et légères, se
reprenait à minauder comme les dames qui passaient, en jouant de son
pauvre éventail de papier, se donnait un air d'être encore bien en vie
et de s'intéresser comme les autres aux choses amusantes de ce monde.

[Illustration]

Mais, quand le soir venait, ramenant de l'obscurité et du froid sous
les cèdres, quand il y avait une horreur religieuse et un mystère
répandus tout à coup alentour des temples, dans les allées bordées
de monstres, les deux vieux époux s'affaissaient sur eux-mêmes. Il
semblait que la fatigue du jour les eût rongés par en dedans, leurs
rides étaient plus creuses, les plissures de leur peau plus pendantes;
leurs figures n'exprimaient plus que la misère affreuse et la détresse
d'être près de mourir.

Des milliers de lanternes s'allumaient pourtant autour d'eux dans
les branches noires, et des fidèles stationnaient toujours sur les
marches des sanctuaires. Le bourdonnement d'une gaieté frivole et
bizarre sortait de toute cette foule, emplissait les avenues et les
saintes voûtes, contrastant avec le rictus des monstres immobiles qui
gardaient les dieux, avec les symboles effrayants et inconnus, avec les
vagues épouvantes de la nuit. La fête se prolongeait aux lumières et
semblait une immense ironie pour les Esprits du ciel, bien plus qu'une
adoration, mais une ironie sans amertume, enfantine, bienveillante et
surtout irrésistiblement joyeuse.

C'est égal, le soleil couché, rien de tout cela ne ranimait plus ces
deux débris humains; ils redevenaient sinistres à voir, accroupis à
l'écart comme des parias malades, comme de pauvres vieux singes usés
et finis, mangeant dans un coin leurs miettes d'aumône. A ce moment,
s'inquiétaient-ils de quelque chose de profond et d'éternel, pour
avoir cette expression d'angoisse répandue sur leurs masques morts?
Qui sait ce qui se passait au fond de ces vieilles têtes japonaises?
Peut-être rien!... Ils luttaient simplement pour tâcher de continuer de
vivre; ils mangeaient, au moyen de leurs petites baguettes de bois, en
s'entr'aidant avec des soins tendres; ils s'enveloppaient pour n'avoir
pas trop froid, pour ne pas laisser la rosée se déposer sur leurs os;
ils se soignaient de leur mieux, avec le désir d'être en vie demain et
de recommencer, l'un roulant l'autre, leur même promenade errante...

Dans la petite voiture, il y avait, en plus de Kaka-San, tous les
objets de leur ménage: écuelles ébréchées en porcelaine bleue pour
mettre le riz, tasses en miniature pour boire le thé et lanterne en
papier rouge qu'ils allumaient le soir.

[Illustration]

Chaque semaine, une fois, Kaka-San était soigneusement repeignée et
recoiffée par son mari aveugle. Ses bras, à elle, ne pouvaient plus se
lever assez haut pour construire son chignon de Japonaise, et Toto-San
avait appris. A tâtons, à mains tremblantes, il caressait la pauvre
vieille tête qui se laissait tripoter avec un abandon câlin, et cela
rappelait, en plus triste, ces toilettes deux à deux que se font les
singes. Les cheveux étaient rares, et

Toto-San ne trouvait plus grand'chose à peigner sur ce parchemin jaune,
ridé comme la peau des pommes en hiver. Il réussissait pourtant à
former des coques, qu'il disposait avec un goût nippon; elle, très
intéressée, suivait des yeux dans un casson de miroir: «Un peu plus
haut, Toto-San!... Un peu plus à droite, un peu plus à gauche...» A la
fin, quand il avait piqué là-dedans deux longues épingles en corne, qui
achevaient de donner du genre à la coiffure, Kaka-San prenait encore
une certaine mine de grand'mère comme il faut, une certaine silhouette
apprêtée de bonne femme à potiche.

Ils faisaient aussi leurs ablutions consciencieusement: on est si
propre au Japon!

Et, quand ils avaient accompli une fois de plus ce lavage,
perpétuellement recommencé depuis tant d'années, quand ils avaient
fini cette tâche de toilette que l'approche de la mort rendait de jour
en jour plus ingrate, se sentaient-ils au moins vivifiés par l'eau pure
et froide, éprouvaient-ils encore un peu de bien-être, au frais matin?

O misère lamentable! Après chaque nuit, se réveiller tous deux plus
caducs, plus endoloris, plus branlants, et, malgré tout, vouloir
obstinément vivre, étaler sa décrépitude au soleil, et repartir pour
la même éternelle promenade à roulettes, avec les mêmes lenteurs, les
mêmes grincements de planches, les mêmes cahots, les mêmes fatigues;
aller toujours, par les rues, par les faubourgs, par les villages,
jusque dans la campagne lointaine, quand une fête était annoncée à
quelque temple des bois...


Ce fut dans les champs, un matin, au croisement de deux routes
mikadales, que la mort, en sournoise, attrapa la vieille Kaka-San.

Un beau matin d'avril, en plein soleil, en pleine verdure.

Dans cette île de Kiu-Siu, le printemps est un peu plus chaud que le
nôtre, un peu plus hâtif, et déjà tout resplendissait dans la fertile
campagne. Les deux routes se coupaient en plaine, au milieu de rizières
veloutées qu'un vent léger rendait chatoyantes comme des peluches
vertes. L'air était rempli de la musique des cigales, qui, au Japon,
sont très bruyantes.

[Illustration]

A ce carrefour, il y avait une dizaine de tombes dans les herbes,
sous un bouquet de grands cèdres isolés: des bornes carrées ou bien
d'antiques bouddhas en granit assis dans des calices de lotus. Au
delà des champs de riz, on apercevait les bois, assez semblables à
nos bois de chênes, mais où se mêlaient quelques touffes blanches ou
roses qui étaient des camélias à fleurs simples, et quelques feuillages
très légers qui étaient des bambous; puis, tout au loin, des montagnes
ressemblant à de petits dômes, à de petites coupoles, dessinaient sur
le ciel bleu des formes un peu maniérées, mais très gracieuses.

[Illustration]

C'est au milieu de cette région de calme et de verdure que l'équipage
de Kaka-San s'était arrêté, et pour une halte suprême. Des paysans
et des paysannes, habillés de longues robes en cotonnade bleu sombre
à manches pagode, une vingtaine de bonnes petites âmes nipponnes,
s'empressaient autour de la caisse à roulettes où la moribonde tordait
ses vieux bras. Ça l'avait prise tout d'un coup en chemin, tandis
que Toto-San la traînait à un pèlerinage dans un temple de la déesse
Kwanon.

Les bonnes petites âmes, qui s'étaient attroupées par bienveillance
autant que par curiosité, se démenaient de leur mieux pour la soigner.
C'étaient pour la plupart des gens qui se rendaient, eux aussi, à cette
fête de Kwanon, divinité de la Grâce.

Pauvre Kaka-San! On avait essayé de la remonter avec un cordial à
l'eau-de-vie de riz; on lui avait frotté le creux de l'estomac avec
des herbes aromatiques et tamponné la nuque avec l'eau fraîche d'un
ruisseau.

Toto-San la touchait tout doucement, la caressait à tâtons, ne sachant
que faire, entravant les autres avec ses gestes d'aveugle, et tremblant
plus que jamais de tous ses membres dans son angoisse.

En dernier lieu, on lui avait fait avaler, en boulettes, des morceaux
de papier qui contenaient d'efficaces prières écrites par les bonzes et
qu'une femme secourable avait consenti à retirer de la doublure de ses
propres manches. Peine perdue, car l'heure était sonnée; l'invisible
Mort était là, riant au nez de tous ces Nippons et serrant déjà la
vieille dans ses mains sûres.

Une dernière contorsion, très douloureuse, et Kaka-San s'affaissa, la
bouche ouverte, le corps tout de côté, à moitié tombée de sa boîte et
les bras pendants, comme la poupée d'un guignol de pauvres qui serait
au repos, la représentation finie.


[Illustration]

Ce petit cimetière ombreux, devant lequel s'était accomplie la scène
finale, semblait tout indiqué par les Esprits et comme choisi par la
morte elle même.

On n'hésita donc pas. On embaucha des _coolies_ qui passaient et bien
vite on se mit en devoir de creuser la terre. Tout le monde était
pressé, ne voulant pas manquer le pèlerinage, ni laisser cette pauvre
vieille sans sépulture, d'autant plus que la journée s'annonçait chaude
et que déjà de vilaines mouches s'assemblaient.

En une demi-heure le trou fut prêt. On tira la morte de sa boîte, en
l'enlevant par les épaules, et on la mit en terre, assise comme elle
avait toujours été, l'arrière-train recoquillé comme durant sa vie,
semblable à une de ces guenons desséchées que les chasseurs rencontrent
parfois au pied des arbres dans les forêts.

Toto-San essayait de tout faire par lui-même, n'ayant plus bien ses
idées et gênant les _coolies_, qui n'avaient pas l'âme sensible et
qui le bousculaient; il gémissait comme un petit enfant et des larmes
coulaient de ses yeux sans regard. Il tâtait si au moins elle était
bien peignée pour se présenter dans les demeures éternelles, si ses
coques de cheveux étaient en ordre, et il voulut replacer les grandes
épingles dans sa coiffure avant qu'on jetât la terre dessus...


On entendait un léger frémissement dans les feuillages: c'étaient les
Esprits des ancêtres de Kaka-San qui venaient la recevoir à son entrée
dans le pays des Ombres.

Elle avait fait des choses très malpropres dans sa boîte, pendant le
laisser-aller bien pardonnable de la fin, et les _coolies_, pris de
dégoût, parlaient de jeter aussi dans la fosse tout le ménage, souillé
maintenant de matières immondes: la couverture, les loques de rechange,
les petites tasses et la lanterne, jusqu'à la boîte elle-même,
prétendant que la peste était dedans.

Oh! alors Toto-San perdit tout à fait la tête de désespoir, en voyant
qu'on allait lui enlever tous ces souvenirs; épuisé et pleurant, il se
coucha dessus pour les défendre.

Mais une autre vieille mendiante qui se rendait à la fête, elle aussi,
pour y ramasser des aumônes, s'arrêta et eut pitié de lui: «Je laverai
tout ça dans le ruisseau, moi dit-elle».

Les gens qui s'étaient attroupés continuèrent donc leur chemin vers le
temple de la déesse, laissant ces deux mendiants ensemble au milieu de
la solitude verte où les cigales chantaient.

[Illustration]

Dans le ruisseau d'eau courante et claire, la pauvresse lava tout avec
soin, même la boîte et ses roulettes; les détritus de Kaka-San allèrent
féconder les fraîches plantes qui poussaient le long de la rive et
les lotus superbes dont les premiers boutons commençaient à monter des
vases profondes.

[Illustration]

Ensuite elle étendit les loques sur des branches, au gai soleil,
et, le soir, tout fut sec, bien replié, bien arrangé; Toto-San put
reprendre sa route errante.


Il s'attela et repartit, par habitude de marcher en roulant quelque
chose. Mais derrière lui, la petite voiture était vide. Séparé de celle
qui avait été son amie, son conseil, son intelligence et ses yeux, il
s'en allait au hasard, débris plus pitoyable à présent, irrévocablement
seul sur la terre jusqu'à sa fin, ne retrouvant plus ses idées,
avançant à tâtons, sans but ni espérance, dans une nuit plus noire...

[Illustration]

Cependant, les cigales chantaient à pleine voix dans la verdure
qui s'assombrissait sous les étoiles et, tandis que la vraie nuit
descendait autour de l'homme aveugle, on commençait à entendre dans les
branches les mêmes frémissements que le matin pendant la mise en terre;
c'étaient encore des murmures d'Esprits qui disaient: «Console-toi,
Toto-San, elle se repose dans cette sorte d'anéantissement très doux
où nous sommes nous-mêmes et où tu viendras bientôt. Elle n'est plus
ni vieille ni branlante, puisqu'elle est morte; ni désagréable à
voir, puisqu'elle est bien cachée parmi les racines souterraines; ni
dégoûtante pour personne, puisqu'elle est de la matière fertilisant le
sol. Son corps va se purifier en s'infiltrant dans la terre; Kaka-San
va devenir de jolies plantes japonaises,--des rameaux de cèdre,--des
camélias simples,--des bambous...

[Illustration]



  EN PRÉPARATION

  H. DE BALZAC

  LA MAISON

  DU

  CHAT-QUI-PELOTE





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "La chanson des vieux époux" ***

Doctrine Publishing Corporation provides digitized public domain materials.
Public domain books belong to the public and we are merely their custodians.
This effort is time consuming and expensive, so in order to keep providing
this resource, we have taken steps to prevent abuse by commercial parties,
including placing technical restrictions on automated querying.

We also ask that you:

+ Make non-commercial use of the files We designed Doctrine Publishing
Corporation's ISYS search for use by individuals, and we request that you
use these files for personal, non-commercial purposes.

+ Refrain from automated querying Do not send automated queries of any sort
to Doctrine Publishing's system: If you are conducting research on machine
translation, optical character recognition or other areas where access to a
large amount of text is helpful, please contact us. We encourage the use of
public domain materials for these purposes and may be able to help.

+ Keep it legal -  Whatever your use, remember that you are responsible for
ensuring that what you are doing is legal. Do not assume that just because
we believe a book is in the public domain for users in the United States,
that the work is also in the public domain for users in other countries.
Whether a book is still in copyright varies from country to country, and we
can't offer guidance on whether any specific use of any specific book is
allowed. Please do not assume that a book's appearance in Doctrine Publishing
ISYS search  means it can be used in any manner anywhere in the world.
Copyright infringement liability can be quite severe.

About ISYS® Search Software
Established in 1988, ISYS Search Software is a global supplier of enterprise
search solutions for business and government.  The company's award-winning
software suite offers a broad range of search, navigation and discovery
solutions for desktop search, intranet search, SharePoint search and embedded
search applications.  ISYS has been deployed by thousands of organizations
operating in a variety of industries, including government, legal, law
enforcement, financial services, healthcare and recruitment.



Home