Home
  By Author [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Title [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Language
all Classics books content using ISYS

Download this book: [ ASCII | HTML | PDF ]

Look for this book on Amazon


We have new books nearly every day.
If you would like a news letter once a week or once a month
fill out this form and we will give you a summary of the books for that week or month by email.

Title: Normalarbetsdagen
Author: Steffen, Gustaf F.
Language: Swedish
As this book started as an ASCII text book there are no pictures available.
Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Normalarbetsdagen" ***

This book is indexed by ISYS Web Indexing system to allow the reader find any word or number within the document.



             _STUDENTFÖRENINGEN VERDANDIS SMÅSKRIFTER. 33._



                           NORMALARBETSDAGEN


                                   AF

                           GUSTAF F. STEFFEN,
                               ingeniör.

                          (_Tredje tusendet._)

[Illustration]

                               STOCKHOLM.
                        ALBERT BONNIERS FÖRLAG.



                               Innehåll:
                           Normalarbetsdagen.


 1. Spörsmålets vikt och svårigheterna vid dess behandling            3.

 2. Arbete, arbetstid och normalarbetsdag                             4.

 3. Normalarbetsdagens betydelse för arbetarnes kroppsliga välfärd    6.

 4. Normalarbetsdagens betydelse för arbetarnes andliga välfärd       7.

 5. Normalarbetsdagen ur nationalekonomiska synpunkter               10.

 6. Normalarbetsdagsrörelsens historia                               21.
         I England                                                   22.
         I Nordamerika                                               25.
         I Österrike och Schweiz                                     27.
         I Tyskland, Frankrike, Holland och Belgien                  29.
         I Sverge                                                    29.

 7. Normalarbetsdagsrörelsen i närvarande ögonblick                  30.

 8. Allmänna slutsatser                                              35.


                               STOCKHOLM.
                    ALB. BONNIERS BOKTRYCKERI 1891.

                           _Grundsats_:  Intet botemedel mot låga löner
                                        har den minsta utsikt att blifva
                                        värksamt, om det ej värkar på
                                        och genom folkets intelligens
                                        och lefnadsvanor.

                                                     J. S. MILL.



             1. Spörsmålets vikt och svårigheterna vid dess
                              behandling.


De två eller tre sista åren hafva gifvit oss ett nytt sakligt bevis för,
att vi värkligen uti ordets fulla bemärkelse lefva i den sociala
frågans, i den industriella arbetarfrågans orosfylda tid. Med en
hastighet, som är öfverraskande till och med för vårt snabblefvande
skede, har nämligen spörsmålet om en normalarbetsdag för fullvuxna
manliga arbetare (så väl som för kvinnor och unga arbetare) intagit en
mycket framstående plats bland de dagspolitiska diskussionspunkterna—och
det uti samtliga af världens högst civiliserade länder. Sverge icke
undantaget!

Då vi nu gå att—så vidt författarens förmåga och denna skrifts omfång
tillstädja—bilda och reda våra begrepp om normalarbetsdagen och
agitationen för densamma, är det af synnerlig vikt, att vi redan från
början erinra oss en sak. Nationalekonomin hör till de minst färdiga af
alla vetenskaper; man har icke ens ännu vunnit full stadga i sin
uppfattning af det ekonomiska lifvets yttersta grundföreteelser. Det
finns sålunda ingen lära (eller "teori") om de nationalekonomiska
storheterna "arbetstid" och "arbetslön", hvilken kan anbefallas som
forskningens mogna, allmänt erkända resultat. Hvad beträffar
nationalekonomins praktiska sida, vetenskapen om det social-politiska
ingripandet, behöfver det knappt framhållas, att den befinner sig i ett
ännu mer ofullgånget skick.

Härtill kommer, att våra dagars stora rörelse för en lagstadgad
förkortning af arbetsdagen i hufvudsak är en intressefråga för de
samhällsmedlemmar, kroppsarbetarne, hvilka af naturliga skäl äro mindre
skolade i allmänna värf och mindre utvecklade i intellektuellt hänseende
än de flesta andra.

Äro vi på förhand ovilligt stämda mot normalarbetsdagsrörelsen, ha vi
sålunda rätt många och betydelsefulla skäl att under diskussionen ej
draga en oridderlig (och för öfrigt ovetenskaplig) fördel däraf, att de
framstälda idealen ofta äro sväfvande och de anförda skälen stundom
synbarligen motsäga hvarandra. Det är härvid—som städse i snarlika
fall—alldeles oriktigt att fordra, att motståndaren skall kunna
öfverbevisa en, utan att man underkastar sig mödan att på ett
förnuftsenligt och opartiskt sätt _själf_ pröfva saken. Å andra sidan
böra personer med förutfattad sympati för normalarbetsdagen af enahanda
skäl afhålla sig från okritiskt tvärsäkra uttalanden, hvilka allt för
lätt kunna leda till ett oafsiktligt öfverskattande af reformen.



               2. Arbete, arbetstid och normalarbetsdag.


Under ofta använda ord dölja sig ej sällan rätt betydande
begreppsskiftningar. Låt oss därför anmärka, att vi här med arbete
uteslutande förstå arbete i samhälls-hushållningslärans mening; sålunda:
en mänsklig kraftansträngning, hvilkens ändamål är att frambringa en
ekonomisk nyttighet (ett ekonomiskt "värde")—d. v. s. att frambringa
något, som kan tjäna att tillfredsställa människors ekonomiska behof.
Yttersta driffjädern till allt arbete är sålunda (det ekonomiska)
behofvet — och på samma gång bestämmer behofvets storlek i viss mån den
nödiga arbetsmängdens storlek. Ett exempel skall förtydliga detta.

Ur ekonomisk synpunkt består den hufvudsakliga skillnaden mellan den
civiliserade människan och vilden däri, att den förra äger en oändlig
mångfald ekonomiska behof, hvilka för den senare äro fullkomligt
okända—och hvilka alla ovillkorligen kräfva arbete för sitt
tillfredsställande. Medan en vildes lif mycket väl kan tänkas vara i det
allra närmaste arbetslöst, är det därför all civilisations grundlag att
hvarje dag af civiliserat lif måste köpas med en viss mängd arbete, med
en viss åt arbete egnad daglig tid, som ej får underskridas. Då
produktionsmedlens natur och civilisationens samt samhällets
beskaffenhet äro gifna, finns det blott ett sätt att minska denna minsta
behöfliga arbetstid (minimalarbetstid)—och det är att öka arbetets
intensitet (spänstighet och alstringsförmåga). Det är sålunda af stor
vikt, att vi i det följande ej förgäta, att arbete ej blott mätes (till
mängden) af sin långvarighet utan ock af sin intensitet.

Under det arbetets uppgift att "frambringa något, som kan tjäna att
tillfredsställa människors ekonomiska behof" gaf vid handen tillvaron af
en viss minimalarbetstid, är å andra sidan arbetets egenskap att vara
"en mänsklig kraftansträngning" grunden till, att det finns en
maximalarbetstid, som icke får öfverskridas, så vida ej arbetarens
kroppsliga, intellektuella och sedliga lif skall _lida_ därunder—så vida
ej arbetet skall få den värkan, att det (alldeles tvärt emot sin
yttersta uppgift) _dödar_ civiliserat lif i stället för att alstra och
vidmakthålla detsamma. Det är tillvaron—i en förfärande utsträckning uti
samtliga civiliserade länder—af en arbetstid, som dödar i stället för
att vidmakthålla civiliserat lif, hvilken gifvit upphofvet till den
stora rörelsen för en genom lag bestämd arbetsdag, d. v. s. för en
_normalarbetsdag_, som ej får öfverskridas.

Planen för vårt ämnes behandling är härmed gifven. Vi skola först
granska normalarbetsdagen ur den _kroppsliga_ och _andliga hälsovårdens_
synpunkter—därpå ur _nationalekonomins_. Sedan skola vi öfverblicka
rörelsens _historiska utveckling_ i olika länder och slutligen göra ett
öfverslag af dess _ståndpunkt_ och _utsikter i närvarande ögonblick_.



             3. Normalarbetsdagens betydelse för arbetarnes
                          kroppsliga välfärd.


Frågan, huru många timmar om dagen en människa kan arbeta, är
_ytterst_ hvarken en fråga för sedeläran eller för nationalekonomin,
utan för fysiologin. "Den är en matsmältningsfråga", skrifver en tysk
författare. D. v. s. allra först, innan det kan vara tal om, att
människan skall förmå utföra något arbete med sina muskler eller med
sin hjärna, måste dessa, det fysiska och intellektuella arbetets
organ, hafva erhållit en lämplig mängd af lämpliga näringsämnen.
Människan måste hafva inmundigat tillräckligt af hvar och en bland vår
födas viktigaste hufvudbeståndsdelar (ägghvite-, fett-, stärkelse- och
mineralämnen) samt måste hafva gifvit magen och andra inre organ
tillfälle att omsätta dem i de kroppsvätskor och väfnader, hvilkas
utnötande eller förstörande är lika oupplösligt förknippat med
människans arbete som förbrännandet af stenkol är med lokomotivets
rörelse på skenorna. "Det ligger ej i människans makt att ändra lagen
för den naturliga matsmältningen. Hon kan öfverträda den och därigenom
göra sig oförmögen till arbete—eller förstå den och underkasta sig
den."

Börjar man arbeta för tidigt efter en måltid (af sådan storlek som är
nödig, då det t. ex. blott finns tre på dygnet), så blir matsmältningen
störd eller alldeles hämmad—och den af måltiden kräfda krafttillförseln
i större eller mindre grad förringad. Har emellertid måltiden ej fått
fylla sin uppgift att ge mig de krafter, den kunnat, måste ett af två
fall inträffa. Antingen arbetar jag efteråt mindre, än jag eljes skulle
kunnat, eller söker jag tvinga ur mig den normala arbetsmängden och
sliter därvid ut mig på ett sätt, som—om det härmed antydda
lefnadssättet fortfar tillräckligt länge—nödvändigtvis måste leda till
kroppsligt och andligt förfall samt till _för tidig död_.

Läkare och fysiologer hafva på senare tiden mångfaldiga gånger uttalat
sig i denna riktning. 1887 års Wienkongress för hygien och demografi
uttalade i en af sina resolutioner, att "de vuxna männens hälsa ofta
lider genom en öfvermåttan lång arbetstid likasom genom nattarbete.
Bägge utöfva ett skadligt inflytande på arbetarens moralitet och
intelligens." Såsom det maximum af arbetstid, som ur hälsovårdssynpunkt
bör tillåtas, angaf kongressen 10 à 11 timmar pr. dag. På en nyligen
hållen vetenskaplig kongress i Limoges _beklagade_, ur fysiologisk
synpunkt, den framstående läkaren och hygienisten Napias från Paris, att
det stode så många svårigheter i vägen för en lagstadgad åtta timmars
arbetsdag; och på en hälsovårdskongress i Brighton sommaren 1890
betonades nödvändigheten af, att den allmänna meningen kraftigt uttalade
sig för kortare arbetstider. En åtta timmarsdag borde ej öfverskridas,
då arbetet vore af hög intensitet.

Att civiliserade människolifs fördärfvande och förkortande genom
öfverdrifvet lång arbetstid alls icke är något hjärnspöke utan ett
allmänt, tallösa gånger ådagalagt sakförhållande skola vi se längre fram
i vårt historiska kapitel.



             4. Normalarbetsdagens betydelse för arbetarnes
                            andliga välfärd.


Hade den civiliserade människan blott kroppsliga behof att
tillfredsställa, kunde kanske intet annat sägas om en tio timmars
arbetsdag än, att (enligt den berömde tysken Pettenkofer och schweizaren
Hägler) den människa, som arbetar tio timmar om dagen, i allmänhet
ovillkorligen behöfver söndagshvila för den fulla fysiologiska
jämviktens bibehållande. Ett civiliserat samhälle förutsätter emellertid
tillvaron hos medborgarne af sedliga och intellektuella behof, som pocka
på tillfredsställelse.

Om en samhällsmedlem ej har tid eller krafter öfriga från
_förvärfsarbetet_ att ägna åt sina barns uppfostran, åt sin egen
tidsenliga intellektuella utveckling, åt ett personligt och
själfständigt deltagande i det offentliga lifvet o. s. v., så är hans
existens helt visst ej så civiliserad, som vi älska skryta med, att
"_vår_" tillvaro nu för tiden är. Och vi ha ej rätt att slå oss till ro
med den tanken, att ifrågavarande medborgares materiella lif ju dock i
många viktiga hänseenden är mycket bättre än hans farfaders var. Vi
måste fordra, att hans andliga tillvaro skall vara förbättrad lika väl
som hans materiella. Men hans andliga tillvaro kan ej vara god, om den
ej är byggd på andlig frihet. Och blott den besitter värklig andlig
frihet, som icke blott har juridisk _rätt_ att utveckla och i allmänna
lifvet öfva sina andliga förmögenheter, utan ock har den därtill
erforderliga _ledigheten_.

I slutet af förra århundradet talades stora ord om "oförytterliga
människorättigheter", om "frihet, jämlikhet och broderskap"— i synnerhet
om "frihet"! Man sökte tillförsäkra _alla_ medborgare den juridiska
rätten till andlig frihet—men det är först i slutet af vårt århundrade,
som man på allvar börjat sträfva efter att också tillförsäkra _alla_
medborgare det mått af ledighet, utan hvilket den andliga friheten
förblir en död bokstaf i lagboken.

Vi hafva nu en utgångspunkt för bedömandet af normalarbetsdagens värde
för arbetarnes andliga välfärd. Vi spörja: Hvad är frihet för en
lönarbetare? Hur mycket har han kvar af sin juridiskt erkända frihet, om
en absolut oreglerad konkurrens med kamraterna och de oberäkneliga
konjunkturerna på världsmarknaden tvinga honom att sälja tolf eller
fjorton timmar om dygnet åt en arbetsgifvare för ett ytterst knappt
lifsuppehälle? Politiker och nationalekonomer, som studerat den modärna
normalarbetsdagslagstiftningens och fackföreningsrörelsens inflytande på
arbetarklassen (särskilt i England), hafva mångfaldiga gånger besvarat
denna fråga på ett sätt, som kan sammanfattas i orden: lönarbetaren har
så mycken frihet, som han hvarje arbetsdag har fri tid.

Det finns personer, som medge önskvärdheten af, att arbetarne
få mer tid till andlig frihet, än de nu ha, men som anse
normalarbetsdagslagstiftningen för ett frihetsfientligt och därför
ovärksamt sätt att eftersträfva detta mål. Låt oss se.

Uti det förhållande, att arbetarne _måste_ inskränka den "frihet", som
kortsyntheten påstår sig vilja finna i en _oreglerad konkurrens_ på
arbetsmarknaden, för att ernå den värkliga frihet, som ligger i mer fri
tid—däruti kan hvarken "själfhjälp" eller statsingripande ändra det
allra minsta. Det är civilisationens lag, att människorna kunna betrygga
det framåtskridande, hvars mål är frihet och lycka för alla, _blott_
genom organisation, samvärkan, ömsesidig hjälp och alls ej genom ett
barbariskt krig mellan individ och individ. På en arbetarmarknad med
alldeles oreglerad konkurrens (med idel "fria" och "oberoende" arbetare,
som frasen lyder) är det nämligen de arbetare, som ställa de _lägsta_
anspråken på en civiliserad tillvaro och därför hålla tillgodo med låg
lön och lång arbetstid, hvilka på längden ha bästa utsikt att få
stadigvarande sysselsättning. De arbetare, som minst älska andlig frihet
och därför ha lägsta behofvet efter fri tid, bestämma hur lång
arbetsdagen skall vara i genomsnitt för _alla_ arbetare. En i denna
mening "fri" arbetsmarknad leder till största mått af andlig ofrihet
bland arbetarne.

Emedan de begrepo detta, hafva arbetarne i alla högt civiliserade länder
organiserat sig i fackföreningar. Tack vare dessa kunna arbetarne ernå
bättre arbetsvillkor genom samfält tryck på arbetsgifvarne (ofta medelst
sträjker) eller på lagstiftningen (medelst användande af arbetarklassens
politiska inflytande).

Det kan icke vara tvifvel underkastat, att sträjker för kortare
arbetstid äro ett för sämjan mellan medborgarne menligt
och för samhället oerhört dyrbart medel att ernå, hvad en
normalarbetsdagslagstiftning kan genomföra på ett för samhällsmoralens
framåtskridande utveckling gynnsamt sätt. För att lagstiftningens värkan
härvid i intet skall stå "själfhjälpens" efter, fordras blott, att den
förra inskränker sig till att lagstadga, hvad arbetarnes flertal inom de
olika facken förklara sig önska.

_Inom vissa gränser_ lofvar normalarbetsdagen högre intellektuell
utveckling, ju kortare arbetaren fordrar, att arbetstiden skall vara.
Öfverdrifvet arbete gör människan slö och dum. Om arbetaren släpar tolf
timmar dagligen, kommer han med _nödvändighet_ att _sämre_ använda de få
stunder, som ej behöfvas till mat, hvila och sömn, än om han arbetar
åtta timmar och har ett öfverskott af intellektuella och kroppsliga
krafter att spendera under tre eller fyra timmars frihet. Det är en
tusenfaldigt upprepad erfarenhet, att de, som hänge sig åt fylleri och
djuriskhet under friminuterna af en tretton timmars arbetsdag, bli
nykterister och trägna besökare af föreläsningssalar och aftonskolor
under fritimmarna af en nio timmars arbetsdag. Redan därför, att det är
hälsosammare för själen att arbeta någorlunda intensivt och intresserat
under kortare tid än slött och motvilligt under längre, befordrar en
förkortning af de nu öfliga arbetstiderna högre intellektuell utveckling
bland arbetarne.

Normalarbetsdagen icke blott _lofvar_ högre intellektuell utveckling åt
arbetaren, utan _kräfver_ ock densamma af honom. Detta är af synnerlig
vikt att minnas, så länge normalarbetsdagen för fullvuxna manliga
arbetare ännu blott är ett önskemål. En normalarbetsdagslagstiftning
blir nödvändigtvis utan värkan, om det ej inom arbetarklassen finnes
frivillig organisation och solidaritetskänsla samt behof efter bildning
och själfständigt intellektuellt lif.

Största möjliga uppdrifvande af arbetarnes fackliga och politiska
organisationer samt vidast möjliga spridning af behofvet efter en bättre
materiell och intellektuell existens äro oundgängliga villkor för, att
en normalarbetsdag ej skall vara en död bokstaf. Blott i den mån som en
viss förkortning af arbetstiden är ett _lefvande behof_ inom en betydlig
del af arbetarklassen, kan den bestå såsom ekonomisk värklighet.

Normalarbetsdagslagstiftning, facklig organisation, socialpolitisk
arbetarrörelse, sträfvanden att bibringa arbetarne större bildning och
högre behof öfver hufvud äro faktorer uti det sociala framåtskridandet,
hvilka stå i innerligaste samband med hvarandra.

På detta sätt föranledas vi att ur den kroppsliga och andliga
hälsovårdens samfälda synpunkter uppställa som önskemål en
normalarbetsdag på t. ex. nio, åtta eller sju timmar.



               5. Normalarbetsdagen ur nationalekonomiska
                              synpunkter.


I första hufvudafdelningen af detta kapitel skola vi, liksom i de två
närmast föregående kapitlen, behandla _önskvärdheten_ för _arbetarne_ af
en normalarbetsdag—men denna gång ur _nationalekonomiska_ synpunkter.
Det skall framhållas, hurtillvida normalarbetsdagen synes kunna befordra
arbetarnes _frihet_ och _trygghet_ som näringsidkare. Dessa betraktelser
skola ge oss anledning att tillika besinna normalarbetsdagens
önskvärdhet för _kapitalisten_ samt för vår tids _ekonomiska utveckling_
öfver hufvud.

I den andra hufvudafdelningen skola vi sysselsätta oss med det
högviktiga spörsmålet: är en förkortning af arbetsdagen _möjlig_ utan en
_förminskning_ af _dag_- eller _veckolönen_ samt utan _annan försämring_
af arbetarnes lefnadsvillkor?

                                   ⁂

Arbetskraften är en vara. Däraf följer visserligen, att arbetsmarknaden
lyder den vanliga varumarknadens lagar—men ej att den _uteslutande_
måste lyda desamma. Varan arbetskraft är icke ett själfständigt
materiellt föremål, utan människan själf med hela hennes personlighet,
hennes anspråk och intressen; den som köper eller rättare hyr denna vara
(arbetet) erhåller därigenom en rättighet, ett herravälde öfver
varuägarens (arbetarens) person. Ett herravälde, som öfvar inflytande på
arbetarens hela kroppsliga och andliga lif, på hans sociala och
politiska existens. Vidare utmärker sig arbetsvaran därigenom, att
arbetet är varuägarens (arbetarens) nödvändiga och i regel enda
förvärfskälla. I det ögonblick arbetaren ej kan sälja sin vara, har han
intet mer att lefva af—kan sålunda ej lägga sin vara i magasin för att
vänta på bättre efterfrågan. Arbetarne kunna ej med några upptänkliga
försiktighetsmått mot för stark folkökning ändra tillbudet på
arbetsvaran i öfverensstämmelse med det snabba växlandet i efterfrågan
eller med det lika oberäkneliga införandet af nya, mer arbetsbesparande
maskiner—allt förhållanden, som i hög grad utmärka vår tid. I nödfall
måste arbetarne därför sälja sin vara till hvarje pris—eller svälta i
hjäl.

Det ligger sålunda i lönsystemets (och därmed i privatkapitalismens)
natur, att arbetsköparen (kapitalisten) och arbetssäljaren (arbetaren)
alls icke äro likstälda. Arbetarens förmåga att bestämma öfver sitt
lefnadssätt och särskilt öfver sina arbetsförhållanden (arbetstidens
längd m. m.) är uppenbarligen ytterst ringa, då han—af ekonomiska
växlingar, kriser, införandet af nyuppfunna, arbetsbesparande maskiner,
godtyckligt inskränkande af produktionen genom kapitalistringar o. s.
v., öfver hvilka han alls ej är herre—kan tvingas att välja hvilka
arbetsvillkor som hälst eller att svälta i hjäl. Ett sådant val är ej
ett _fritt_ val; och det är en grym lek med ord att kalla ett sådant
tillstånd frihet.

Kommer man nu med invändningen, att normalarbetsdagen vore ett intrång
på näringsfriheten (eller på _friheten_, som uttrycket vanligen
lyder)—spörja vi: på _hvilken_ näringsfrihet, på hvilken frihet? Väl ej
på någon, granskarens inbillning oklart föresväfvande, idealisk
näringsfrihet, utan på den modärne lönarbetarens näringsfrihet, sådan
den i själfva värket är. Det är ej svårt att se, att normalarbetsdagen
är en _högst_ väsentlig _utvidgning_ af denna frihet. Ingen människa
önskar neka en man rättigheten att arbeta så länge han behagar;
samhället gör blott anspråk på rätten att hindra honom från att sälja
sitt öfverskottsarbete på ett sådant sätt, att andra arbetare därigenom
bli nödsakade att arbeta lika länge som han. Inseende detta har en af
statssocialismens största fiender i England skrifvit: "Detta århundrade
har bevittnat två stora upptäckter på regeringsvetenskapens område. Den
ena är: den ofantliga fördelen af frihandel. Den andra: den fullkomliga
nödvändigheten af att skydda arbetaren på lagstiftningens väg."

Låt oss nu se, hur normalarbetsdagen skulle invärka på arbetarnes
ekonomiska _trygghet_—d. v. s. på två svåra, för vår tid synnerligen
utmärkande socialekonomiska missförhållanden: de periodiskt återkommande
_ekonomiska kriserna_ och den beständiga, sig under kriserna på ett
förfärande sätt förvärrande _arbetslösheten_.

En normalarbetsdag betyder otvifvelaktigt ett höjande af arbetarnes
lefnadsvillkor—ty den stäfjar den af låga löner beledsagade urartningen
af arbetarståndet, hvilken följer med omåttligt lång arbetstid. Ju mer
urartat arbetarståndet är, dess mindre konsumerar det—och desto
våldsammare bli _kriserna_, hvilkas yttersta grund just är brist på
konsumtionskraft (eller rättare köpkraft) i samhället. Kriserna sägas i
dagligt tal bero på öfverproduktion—ett uttryck, som skenbart alldeles
riktigt beskrifver en marknad, hvilken är öfverfylld af varor, som sakna
köpkraftiga afnämare; det är dock blott ett bakvändt namn på
underkonsumtion, ty arbetarne gå ju omkring svultna, illa klädda och
illa hysta i den öfverfyllda marknaden. Förkortad arbetsdag måste därför
i någon mån mildra krisernas häftighet. Om ett _förhindrande_ af
kriserna kan dock ej vara tal—därtill är normalarbetsdagen ett allt för
enastående och ovanligt steg i riktning af arbetarklassens höjande och
de sociala missförhållandenas häfvande.

Ej häller kan man antaga, att normalarbetsdagen skall i någon storartad
utsträckning eller för någon längre tidrymd bortskaffa _arbetslösheten_.
Skulle en normalarbetsdag, som innebure en någorlunda betydlig sänkning
af arbetstiden, blifva genomförd, hafva arbetsgifvarne minst två
utvägar, som äro mer lockande än den, att anställa flera arbetare. I
många fall kunna arbetsgifvarne genom ökande af arbetsintensiteten få af
sitt gamla arbetarantal en lika stor arbetsmängd under den kortare
arbetstiden som förut under den längre. I talrika andra fall skola de
taga sin tillflykt till bättre maskiner, hvilka med ens onödiggöra ett
ökande af arbetsstyrkan. "Maskinen utrotar arbetaren". Nutidens förmåga
att förbättra kraft- och arbetsmaskinerna samt att åt näringsidkaren
tämja nya naturkrafter är så fabelaktig, att man gör bäst i att ej
profetera om, hvad som _icke_ kan ske på detta område.

Spörsmålet om normalarbetsdagens önskvärdhet för den samhällsklass, som
äger jorden och de af människohand förfärdigade produktionsmedlen, kan
uttryckas på följande sätt: Skulle den löneförhöjning, som en _förkortad
arbetsdag med oförminskad lön_ innebär, vara möjlig utan en motsvarande
minskning i kapitalisternas och jordägarnes inkomster?

Då arbetsresultatet i väsentlig mån är beroende af arbetarens kraft och
vilja, så är det möjligt, att arbetslusten och den genom en omåttligt
lång arbetstid försvagade arbetskraften stegras och att arbetarne på
kortare tid utföra detsamma som förut. Ja, det kan till och med
inträffa, att arbetarne på kortare tid uträtta mer och bättre arbete.
Saken är, att arbetets _intensitet_ står i omvändt förhållande till
arbetsdagens längd. Om två alldeles lika kraftiga arbetare utföra samma
slags arbete, men den ena arbetar 14 timmar dagligen och den andra 10
timmar, är det mycket sannolikt, att den förra _på längden_ förmår
uträtta _mindre_ än den senare. Vi skola i vårt historiska kapitel ge
åtskilliga bevis härför.

Annorlunda ställer sig kanske förhållandet, då arbetet är af ytterligt
mekanisk natur (blott består i betjänandet af högt fulländade maskiner).
Då kan det hända, att en förlängning af arbetstiden i betydlig mån
sänker varornas produktionskostnader (så till vida som dessa bestå i
hushyra, jordränta och amortisering af anläggningskapitalet) samt
dessutom _nedtrycker_ arbetslönen. Detta senare därigenom, att den
omåttligt långa arbetstiden sänker arbetarnes konsumtionsförmåga och
allmänna lefnadsvillkor—två viktiga faktorer för bestämmandet af
lönhöjden. I dylika fall hafva lagstiftningsåtgärder mot den långa
arbetstiden räddat arbetarklassen från den förfärligaste urartning (t.
ex. i England)—ehuru ej utan våldsamma protester, ja rent af olagligt
motstånd af de kapitalister, som ansågo sina vinster minskade.

Man har i England framhållit, att, då sålunda kortare arbetstid betyder
lägre profiter, det dock ingalunda är sagt, att _kapitalsamlingen_
sjunker. Iakttagelser ha visat, att hastigare omsättning af kapitalet
(tack vare ett genom kortare arbetstid möjliggjort intensivare arbete!)
uppväger denna befarade värkan och att äggelsen till kapitalbesparing ej
sjunker med profitens sjunkande. En annan viktig, hithörande
omständighet är, att _förkortad arbetstid befordrar storindustrins
utveckling_, emedan den äggar fabrikanter och jordbrukare till
användandet af nyare och mer fulländade maskiner. Dessa senare kunna
mindre kapitalister ej skaffa sig; de bli därför undanträngda; och i
stället uppstå jätteetablissement, som åtnjuta alla de ekonomiska
fördelar, hvilka stordrift kan förläna. Äfven detta är ett bevisat,
historiskt sakförhållande.

                                   ⁂

Nu till en lika viktig som svår punkt i vårt betydelsefulla ämne: den
nationalekonomiska _möjligheten_ af normalarbetsdagen utan förminskning
af arbetarnes dag- eller veckolön eller annan försämring af deras
lefnadsvillkor.

Läran om folkökningen samt om jordens och det mänskliga arbetets
alstringsförmåga, läran om arbetslönen och läran om utrikeshandeln skola
förse oss med lika många olika grupper af skäl för och mot.

                  *       *       *       *       *

Somliga nationalekonomer anse, att de närvarande
befolkningsförhållandena äro främsta orsaken till fattigdomen och
sålunda också till de öfvermåttan långa arbetstiderna. De tro nämligen,
att befolkningen i de civiliserade länderna redan hunnit bli så talrik,
att man (i följd häraf och icke i följd af några andra omständigheter)
nödgats odla jord, hvilken är så ofruktbar, att den nätt och jämt förmår
afkasta, hvad arbetaren behöfver för ett nödtorftigt lifsuppehälle. De
medborgare, som arbeta under dessa ogynnsamma naturförhållanden, kunna
uppenbarligen icke förkorta sin arbetsdag utan att förkorta sin lön. Om
vi nu antaga, att dessa jordarbetare konkurrera _fullkomligt_ fritt med
alla andra arbetare i samhället, så är det klart, att _inga_ arbetare
kunna afkorta arbetsdagen utan att förlora en del af den nu gängse
årsinkomsten—så vida icke folkstocken minskas. I den frivilliga
inskränkningen af befolkningssiffran skulle man då äga det enda dugliga
medlet mot nästan alla de viktigaste sociala krämporna.

Det är en egendomlighet för denna och många andra invändningar mot
normalarbetsdagen, att de innebära ett förbiseende eller ett
underskattande af den roll, som den mänskliga arbetskraftens
alstringsförmåga spelar i produktionen.

Vi tänka här på den mänskliga arbetskraftens genom civilisationen
stegrade alstringsförmåga till skillnad från jordens naturliga
alstringsförmåga. Ett exempel skall förtydliga meningen. Antag, att en
jordegendom består af tusen lika stora, men icke lika fruktbara
jordlappar, samt att det finns tusen lika starka och skickliga arbetare,
som den ena efter den andra, samt alldeles oberoende af hvarandra, börja
odla hvar sin jordlapp. Antag vidare, att den först anlände arbetaren
får det fruktbaraste jordstycket samt så undan för undan, tills den sist
anlände (d. v. s. den tusende i ordningen) får nöja sig med det allra
ofruktbaraste af allesamman. Om nu alla anstränga sig lika mycket (det
vill i detta fall säga, arbeta lika mycket), blir naturligtvis
resultatet, att den förste skördar mest för sitt arbete och de andra
mindre och mindre, ända till den tusende, som skördar minst (säg: just
nätt och jämt att lifnära honom). Antag, att under dessa förhållanden
afkastningen från hela egendomen är 5,000 ton lifsförnödenheter, samt
att afkastningen ej skulle stiga högre än till 8,000 ton, om hvar odlare
arbetade med samma styrka precis _dubbelt_ så många timmar om dagen som
förut. Det är uppenbart att de ekonomiska förhållandena på denna
jordegendom helt och hållet behärskas af lagen för sjunkandet af jordens
naturliga alstringsförmåga. Ju _fler_ arbetare, som anställas, desto
_mindre_ genomsnittsafkastning pr man. Ju _mer_ hvarje särskild odlare
arbetar (utöfver en viss gräns), desto _mindre_ är hans belöning pr
timme af ansträngning. Inträffar det däremot en sådan förändring i de
ekonomiska förhållandena på godset, att afkastningen stiger från 5,000
ton till 8,000 ton eller mer, utan att någon af de 1,000 arbetarne ökar
antalet af dagliga arbetstimmar eller stegrar ansträngningen under hvar
arbetstimme—då kunna vi med rätta säga att _arbetets_ alstringsförmåga
_stiger_, ehuru _jordens_ naturliga alstringsförmåga _sjunker_.

Hvilken förändring på egendomen skulle kunna medföra en sådan stegring
af arbetets alstringsförmåga? En blick på den ekonomiska utvecklingens
gång i alla civiliserade länder ger oss svaret. Det är det ensamma
arbetets ersättande med samarbete och arbetsdelning.[1]

Organisation och samarbete i stor skala stegra människans arbetsförmåga
genom att förbättra hennes kroppsliga, intellektuella och sedliga natur,
möjliggöra att hon uppfinner och använder arbetsbesparande maskiner samt
tillstädja henne att med underbart ringa arbetsmöda tämja allehanda
naturkrafter att utföra den tyngsta och för hennes utveckling minst
fördelaktiga delen af det nödvändiga arbetet. Om det på egendomen i vårt
exempel produceras tillsammans 5,000 ton, då 1,000 enskilda arbetare
odla den, skall det kanske produceras 9,000 ton, då dessa samarbeta och
organisera sig—och det ehuru de enskildas arbetsmöda förblir, hvad
daglig arbetstid och ansträngning beträffar, alldeles densamma som den
var förut.

Det är mycket lätt att med statistik påvisa, att det mänskliga arbetets
alstringsförmåga stiger utomordentligt hastigt i alla civiliserade
länder.[2] Ja, många nationalekonomer anse, att folkstockens ökning i
ett gifvet land för närvarande förorsakar en tillökning i arbetets
alstringsförmåga, hvilken är ansenligt större än den minskning i den
brukade jordens naturliga alstringsförmåga, hvilken blir en följd af att
tillökningen i folksiffran tilläfventyrs tvingar till nyodling af
ofruktbarare trakter.

Frågan är nu: Hvad inflytande har normalarbetsdagen på det mänskliga
arbetets alstringsförmåga?

Om man tar många års genomsnitt, som man ju måste göra, då det är fråga
om en folkhushållningsfråga af detta slag, skall man finna, att det inom
ett visst yrke dagligen produceras mindre pr man i de värkstäder, uti
hvilka arbetarne äro sysselsatta 11 timmar om dagen, än uti de
värkstäder, som ha blott 9 timmars daglig arbetstid för sina arbetare.
Ja, det har iakttagits inom samma värkstad, att arbetsprodukten pr
arbetare stigit, då arbetsdagen förkortats från 11 till 8 eller 9
timmar.[3] Denna företeelse beror därpå, att arbetaren behöfver icke
blott _lifs_- utan ock _skicklighets_-uppehälle. Arbetar han 13 timmar
dagligen, slites hans lifskraft i förtid; arbetar han 11 timmar
dagligen, så är hans duglighet och arbetsraskhet nödvändigtvis mindre än
då han arbetar blott 8.

Förkortning af en mycket lång arbetsdag har äfven sina värkningar på
produktionsmetoderna. Allra först tenderar den att öka arbetsmaskinernas
hastighet och inom kort äfven att ersätta äldre maskiner och metoder med
snabbare och mer arbetsbesparande dylika. Denna utveckling drifves dock
stundom så långt att den ofvan skildrade fördelen af arbetsdagens
förkortning går förlorad. Englands bomullsarbetare klaga öfver, att de
nu under en 9½ timmars arbetsdag måste anstränga sig mer än förr under
13 timmar.

En del nationalekonomer hafva framhållit, att en
normalarbetsdagslagstiftning, som _förbjöde_ att någon fabrik eller
affär arbetade mer än 8 eller 9 timmar dagligen, skulle hämma
utvecklingen inom vissa näringar, emedan det under sådana förhållanden
icke kunde bli lönande att anskaffa dyrbara maskiner, hvilka måste
förbli oproduktiva under 16 eller 15 timmar af dygnets 24. Däremot
skulle en normalarbetsdag, som tillstadde användandet af _två
arbetarskift_, hvartdera arbetande 8 eller 9 timmar, ha alldeles motsatt
värkan—d. v. s. skulle möjliggöra anskaffandet af maskiner, hvilka äro
för dyrbara att använda under den nuvarande, 11 eller 12 timmar långa
arbetsdagen.

Det kvarstår sålunda som en öfvervägande och ytterst betydelsefull
fördel, att förkortning af arbetsdagen i allmänhet otvifvelaktigt
_befordrar storindustrins utveckling_ och därigenom _ökar
nationalförmögenheten_.[4]

Vi ha behandlat denna sida af saken så utförligt, emedan det är af
alldeles afgörande vikt för uppfattningen af normalarbetsdagens
nationalekonomiska betydelse, hvilken föreställning vi ha om
förhållandet mellan jordens alstringsförmåga, det mänskliga arbetets
alstringsförmåga och nationalvälståndet. Innan vi sökt afgöra, huruvida
normalarbetsdagen öfver hufvud är egnad att göra produktionen dyrare
eller billigare, kunna vi nämligen ej bilda oss en föreställning om
arten af dess invärkan på lönarbetarnes lefnadsförhållanden.

                  *       *       *       *       *

Frågan blir nu, hvad inflytande en förkortning af arbetsdagen kan ha på
nationalförmögenhetens fördelning, d. v. s. på _arbetslönens storlek_.

En af vetenskapen visserligen för länge sedan allmänt öfvergifven, men i
riksdagsdebatter och tidningsartiklar ännu spökande lära säger, att det
finnes i samhället en för kortare tider oföränderlig mängd af
nyttigheter, ur hvilken samtliga arbetslöner betalas (liksom ur en
gifven fond eller "lönfond"). Vore denna lära riktig, att i ett gifvet
skede finns en oföränderlig kapitalmängd, ur hvilken arbetslönerna
betalas, skulle sysselsättandet af nu arbetslösa medborgare (hvilket man
motser skola bli den omedelbara följden af normalarbetsdagens införande)
uppenbarligen ansenligt nedtrycka lönerna.

Sanningen är emellertid, att samhällets _förmåga_ att betala arbetslöner
icke beror på storleken af en viss del af kapitalisternas
rörelsekapital, utan på storleken af _samtliga_ medborgares _inkomster_.
En social förändring, hvilken (som normalarbetsdagen) sannolikt medför
ett förökande af nationalförmögenheten, kan sålunda näppeligen förkastas
på grund af någon "lönfondteori".

Många anhängare af normalarbetsdagen påstå, att den skulle höja lönerna
genom att _minska anbudet_ på arbetare. Detta påstående stöder sig
stundom på förutsättningen, att åtgärdens omedelbara och beständiga
följder skulle vara desamma. En allmän förkortning af arbetsdagen skulle
visserligen tvinga många arbetsgifvare att anställa flera arbetare. De
arbetslösas antal skulle minskas och arbetarne ha större lätthet än
förut att tilltvinga sig högre lön. Som vi redan sett, skulle dock
produktionsmetodernas förbättring i sinom tid tämligen allmänt upphäfva
denna värkan. Blott i det fall, att dubbla arbetarskift kunna användas,
torde påståendet vara riktigt för längre perioder. Ett annat försvar för
normalarbetsdagens förmåga att höja lönen grundar sig på antagandet att
normalarbetsdagen skulle varaktigt minska arbetarens ekonomiska
produktivitet och därigenom göra _fler_ arbetare nödvändiga. Äfven om
denna förutsättning vore grundad, skulle lönerna sannolikt snart sjunka
igen. Man invänder nämligen, att lika litet som det finns någon
"lönfond", finns det någon "arbetsfond", det vill säga någon bestämd
mängd arbete, som måste göras; nationalproduktionen skulle tendera att
minskas, och ehuru kapitalet sannolikt skulle nödgas varaktigt bära en
del af förlusten, skulle dock arbetarne få vidkännas en inskränkning i
sin konsumtion (särskilt genom sänkning af lönens köpkraft).

Statistiken synes bevisa, att förkortad arbetsdag _till en början_ höjer
lönen och minskar arbetslösheten, men att lönen (tack vare den
förkortade arbetsdagens benägenhet att befordra den storindustriella
utvecklingen) börjar sjunka och arbetslösheten tilltaga igen efter en
längre eller kortare tid. Vi få dock ej glömma, att förkortad arbetsdag
tenderar att höja arbetarens anspråk på lifvet och att _därigenom_
stärka hans förmåga att tilltvinga sig och kvarhålla en högre lön än
tillförene. Blott i denna indirekta mening torde normalarbetsdagen kunna
sägas befordra bättre lönevillkor.

                  *       *       *       *       *

Det återstår ännu många nationalekonomiska synpunkter, ur hvilka
normalarbetsdagen kan diskuteras—men utrymmet bjuder oss att afbryta
här. Särskilt är det af stort intresse att undersöka, hvilket inflytande
_handel_ mellan två länder, af hvilka det ena har normalarbetsdag, det
andra icke, utöfvar på det förra. Om normalarbetsdagen för tillfället
eller varaktigt höjde produktionskostnaderna inom någon näringsgren,
skulle kapitalet naturligtvis hafva en viss tendens att utvandra till
länder, som ej infört normalarbetsdag. Ehuru kapitalet ingalunda är _så_
lätt flyttbart, som många kapitalister påstå, då de ha tvister med sina
arbetare, så är denna fara dock tillräckligt stor att göra en
_internationell_ normalarbetsdagsrörelse i hög grad betydelsefull.

-----

Fotnot 1:

  Se Verdandis småskrifter N:o 4.

Fotnot 2:

  Se Verdandis småskrifter N:o 11.

Fotnot 3:

  Denna erfarenhet är gjord af flera stora engelska arbetsgifvare,
  hvilka nyligen infört åttatimmarsdagen i sina värkstäder.

Fotnot 4:

  Det vore mycket lätt att, om utrymmet medgåfve, här anföra statistik,
  som bevisar att hög civilisation, höga arbetslöner, stor och snabbt
  växande nationalförmögenhet samt korta arbetstider gå hand i hand,
  under det att låg civilisation, låga löner, nationell fattigdom och
  oerhört långa arbetstider förekomma tillsammans. Det är genom att
  förbättra sin ekonomiska organisation och sina produktionsmetoder samt
  genom att _höja produktiviteten af sina medborgares arbetskraft_, som
  en nation blir rik; men icke genom dagsvärken af kropps- och
  själsmördande längd. Följande ur ett engelskt arbete hämtade tabell är
  upplysande, då man erinrar sig, att _Ryssland_ har de _längsta_
  arbetstiderna och att den ryske arbetaren är den _minst_ produktive i
  Europa, under det att _England_ har de _kortaste_ arbetstiderna och
  den engelske arbetaren är den _mest_ produktive i Europa.

     ┌──────────────┬──────────────┬──────────────┬──────────────┐
     │              │              │              │              │
     │  _Länder._   │   Använda    │  hvilken pr  │Genomsnittliga│
     │              │   procent    │1,000 fot-ton │veckolöner kr.│
     │              │  ångkraft,   │  kostar kr.  │              │
     ├──────────────┼──────────────┼──────────────┼──────────────┤
     │Ryssland      │            10│          0,95│         13,50│
     │Österrike     │            29│          1,21│         14,40│
     │Italien       │            34│          1,34│         13,50│
     │Portugal      │            34│          1,59│         13,50│
     │Skandinavien  │            34│          0,77│         14,18│
     │Spanien       │            41│          1,04│         14,40│
     │Holland       │            45│          1,10│         18,00│
     │Frankrike     │            58│          1,07│         18,90│
     │Tyskland      │            60│          0,87│         14,40│
     │Schweiz       │            71│          0,84│         18,00│
     │Belgien       │            73│          0,75│         18,00│
     │Storbritannien│            78│          0,63│         27,90│
     └──────────────┴──────────────┴──────────────┴──────────────┘



                 6. Normalarbetsdagsrörelsens historia.


Den modärna civilisationens sociala historia är ännu oskrifven, och
därför finns det blott få, som hafva en riktig föreställning om _kampen
om arbetstiden_, dess ofantliga omfång, dess fruktansvärda bitterhet och
dess utomordentliga kulturhistoriska betydelse. En på ofullständig
sakkännedom och förutfattade ideer grundad lära om, att de ekonomiska
krafterna skulle hafva en naturlig tendens att leda allt till det bästa
i den bestående samhällsordningen, om man blott gåfve dem frihet från
all annan lagstiftning än polisreglementet, har i det förflutna gjort
lärda och olärda så blinda för den värkliga betydelsen af det vilda
tumultet rundt omkring i arbetets värld, att vi numera knappast kunna
fatta möjligheten af en dylik fördomsfullhet. Vår ytterligt praktiska
tid har slutligen tämligen allmänt lyckats att göra oss till "realister"
äfven i vår syn på de sociala tingen. Själfbevarelsedriften har tvungit
äfven vår tids mäktigaste att vräka de vackra och lugnande teorierna
öfver bord och att söka begripa värkligheten—den må nu innebära hvad den
vill.

Enligt den modärna vetenskapen är kampen om arbetstiden ett ödesdigert
och sorgligt, historiskt sakförhållande—samt alls ej ett sakförhållande
från i går. Detta är af stor vikt att fatta för dem, hvilka hafva
benägenhet att tro, att ropet efter förkortad arbetstid, efter
normalarbetsdag, efter åttatimmarsdag är ett löst, godtyckligt påfund,
som har sitt ursprung i det yngsta arbetaragitatoriska tumultet.


                               I England.

England är storindustriens moderland—en ära, som dess arbetarklass fått
betala med en förfärande mängd oförskylda lidanden. I närmaste
sammanhang härmed står den omständigheten, att England gått i spetsen
och hunnit längst, då det gällt att stifta lagar, som skola skydda
lönarbetarnas lif och människovärde mot produktionssystemets tendens att
fördärfva bäggedera. Englands politiska utveckling allt sedan medeltiden
har i hög grad bidragit att förvandla den allra största delen af
befolkningen i ett för jorden skilt, uti städerna allt mer sammanträngt,
egendomslöst proletariat. Härtill kommer, att de maktägande, då
lönarbetarne blifvit sällsynta i följd af härjande farsoter under
trettonhundratalet, hade börjat lagstifta för att _förlänga_ arbetsdagen
och hade fortsatt därmed ända till början af sjuttonhundratalet. Då de
underbara, värklig stordrift tillstädjande uppfinningarna af kraft- och
arbetsmaskiner gjordes i slutet af förra århundradet, fanns det därför i
England redo en ofantlig klass af medborgare, som ingen annan
existenskälla hade än säljandet af sin arbetskraft och som redan vants
vid långa, regelmässiga dagsvärken.

Tack vare Englands många politiska och naturliga fördelar blef den nya,
storindustriella utvecklingen oerhört snabb och storartad—under det dess
frånsida, arbetareländet, snart började erbjuda en otroligt hemsk
anblick. Kvinnor, halfvuxna individer och barn släpade i fabrikerna än
hela dagen, än hela natten, än både natt och dag utan åtskillnad. Det
var regel, att barn under tretton år arbetade tolf timmar och mer. Ty
värr saknas utrymme att närmare dröja vid hithörande företeelser. Det
med den ohyggligaste kroppsliga och andliga urartning hotade engelska
arbetarståndet sökte visserligen göra motstånd, men utan framgång.
Kapitalisterna hade öfverhand—och England vann sitt ännu ej förvärkade
rykte att vara "ett paradis för den rike, en skärseld för den vise och
ett helvete för den fattige".

Från 1802 till 1833 grep parlamentet in med fem olika lagar mot
omåttligt långt barnarbete i fabrikerna. Dessa blefvo dock fullständigt
värkningslösa, eftersom man ej anslagit ett enda öre för öfvervakandet
af deras efterlefnad. Först med fabrikslagen af 1833 för
väfnadsfabrikationen får den modärna industrin en normalarbetsdag.
Individer mellan 18 och 13 år få enligt densamma ej arbeta längre än 12
timmar dagligen, barn mellan 13 och 9 ej mer än 8 timmar och barn under
9 alls icke. För alla dessa blef nattarbete förbjudet. Samtliga
bestämmelser tillstadde dock vissa undantag. Mot denna lag och dess
utvidgning af 1844 gjorde fabrikanterna det mest energiska motstånd—så
väl på agitationens väg som på lagöfverträdelsens och lagvrängningens.
Arbetarne hade emellertid efter 1838 gjort en tio timmars
normalarbetsdag till mål för en storartad rörelse—och hela den
storindustriella utvecklingen dref oemotståndligt hän mot en allt
strängare ordning för fabriksarbetet. "Dessa ytterligt noggranna
bestämmelser"—säger socialisten Karl Marx i sitt berömda arbete om
"Kapitalet"—"hvilka så militäriskt likformigt reglera arbetets perioder
och gränser samt hvilostunderna efter klockslaget, voro ingalunda ett
alster af parlamentariska hårklyfverier. De utvecklade sig så småningom
ur förhållandena; de visade sig vara naturlagar för det modärna
produktionssättet. Deras formulerande, officiella erkännande och
fastslående af staten voro resultat af långvariga klassfäjder."

1846-47 infördes efter en oerhört hetsig agitation frihandeln uti
England; samtidigt nådde arbetarnes rörelse för tiotimmarslagen sin
största styrka—delvis underblåst af de hämdlystna skyddstullsvännerna.
1847 genomdrefs ytterligare en utvidgning af arbetarskyddslagarna—trots
nytt och ytterligt häftigt motstånd å fabrikanternas sida. Det vore
svårt att öfverskatta den andel, som Englands _fabriksinspektörer_ hade
i dessa kulturintressets segrar öfver det kortsynt själfviska
fabrikantintresset. Många af dessa tjänstemän framstodo som värkliga
folktribuner af oklanderligt mod och hög moral. Det förekom till och
med, att fabriksinspektörerna med äkta engelsk själfständighet vägrade
att lyda vinkar från regeringen om mildare tillvägagående mot
fabrikanterna, då dessa senare efter 1848 med förnyad kraft fortsatte
sin kamp mot fabrikslagstiftningen samt med sina petitioner lyckades
bringa en inrikesminister till vacklande hållning i frågan. 1850 och
1853 blef 1848 års lag om kvinno- och barnarbetets dagliga längd i
väfnadsindustrierna fullständigad, så att fabrikanternas länge
framgångsrika försök att på hvarjehanda sätt kringgå lagen nu ändtligen
blefvo fruktlösa.

_Ehuru lagen alls ej omnämde de manliga arbetarne, blef dock äfven deras
arbetsdag med nödvändighet förkortad_, eftersom männens värksamhet i
väfnadsfabrikerna var beroende af kvinnornas och barnens. Resultatet
var, att under det stora ekonomiska uppsvinget i England 1853-60 visade
den af normalarbetsdagen skyddade delen af arbetarklassen en så i ögon
fallande kroppslig och sedlig förbättring, att densamma kan
karaktäriseras som en pånyttfödelse.

Den engelska "fabriks- och värkstadslagen" af 27 maj 1878 (med tillägg
af 25 aug. 1883) bildar afslutningen på den lagstiftning, hvilkens
historia ofvan blifvit flyktigt antydd. Den innehåller 107
hufvudstycken. Se här några hufvudpunkter angående arbetstiden. Arbetets
begynnelse- och sluttimme måste finnas offentligt tillkännagifna i
anläggningen. Detsamma gäller måltidstimmarna, hvilka för alla skyddade
personer måste infalla samtidigt. Det får alls ej arbetas under måltids-
och hvilostunderna, ej häller från 9 på aftonen till 6 på morgonen, ej
häller på lördagseftermiddagarna (efter kl. 2-4), ej häller på
söndagarna och på kyrkliga och borgerliga helgdagar. Nästan alla öfriga
bestämmelser gälla barn, ynglingar och kvinnor; och lagstiftningen till
dessas skydd måste förbigås så väl här som i det följande, ty denna
lilla skrift har ju till uppgift att behandla normalarbetsdagen för
_vuxna män_.

Hvad den värkligen förekommande arbetstiden beträffar, är den inom de
_skyddade_ industrigrenarna i genomsnitt 54-56 timmar i veckan (för
_bägge_ könen). Tack vare Englands beundransvärda fackföreningsväsen
finns det åtskilliga grupper af manliga arbetare (af det
"yrkesskickliga" slaget), som arbeta blott 48-54 timmar i veckan.
Däremot äro bland Englands järnvägstjänstemän 15 timmars och ännu
längre _oafbruten_ arbetstid ty värr intet ovanligt. Bland
"utsvettnings"-systemets offer är 14-16 timmars arbetsdag mycket
vanlig. De manliga och kvinliga bodbetjänterna arbeta ofta 16 till 17
timmar dagligen.


                             I Nordamerika.

Speciallagstiftningen till skydd för arbetarnes berättigade intressen
mot de missförhållanden, som kunna bli en följd af den fria konkurrensen
i det bestående samhället, är i Nordamerika icke unionsregeringens utan
de enskilda statsregeringarnas sak.

Ett lands arbetarskyddslagstiftning är i regel en följd af en
_arbetar_rörelse och framträder vanligen som en kompromiss af staten med
den arbetande klassens fordringar, säger en amerikansk författare på
detta område, d:r W. Cave Tait, och tillägger: "Äfven nu för tiden, då
lagstiftningen på detta område fortfarande är i full gång, äro arbetarne
den egentliga drifvande kraften i densamma; de anvisa den beständigt nya
uppgifter. Karaktäristiskt och i viss mån särskilt utmärkande för
Amerika är, att från början intill närvarande stund hafva arbetarnes
hufvudfordran och hufvudsträfvan riktats på _förkortandet_ af
arbetsdagen och införandet af en laglig _normalarbetsdag_." På alla
arbetarkongresser, i alla arbetarföreningar och uti all arbetaragitation
har denna fordran spelat en hufvudroll _sedan mer än 50 år tillbaka_.
Ursprungligen fordrade arbetarne en tio timmars arbetsdag. Sedan det
lyckats dem att nästan öfverallt genomdrifva densamma, går deras fordran
ut på en åtta timmars normalarbetsdag. Agitationen för arbetstidens
sänkande till tio timmar började i Massachusetts på 1820-talet. Då var
det vanligt, att de amerikanska fabriksarbetarne släpade från 9-12
timmar om vintern och 12-16 timmar om sommaren. Arbetarne klagade
framför allt öfver att _denna långa arbetstid var förenad med
outhärdligt låga löner_.

Från 1830 till 1850 voro Förenta staterna skådeplatsen för en
storartad arbetarrörelse—facklig och kooperativ. I somliga stater
visade sig regeringarna fientliga mot tiotimmarsrörelsen; talrika
sträjker slutade med arbetarnes nederlag; och intill 1850 hade denna
normalarbetsdagsrörelse haft blott en viktig framgång: den att
unionsregeringen 1840 förordnade om tiotimmarsdagens införande i alla
dess värkstäder. På 1850-talet hade rörelsen större framgång. Flera
stater gjorde tio timmar till en laglig arbetsdag—_för det fall, att
intet annat aftal träffats_. Allmänna meningen började mer och mer
uttala sig för arbetarnes fordran, och dessa fortsatte med en ytterst
energisk agitation. Följden var, att i början på 1860-talet var
tiotimmarsdagen allmänt öflig i samtliga industrigrenar med undantag
af nordstaternas väfnadsindustrier. (Numera gäller tiotimmarssystemet
äfven för väfnadsindustrierna.)

Omkring 1865 börjar en ännu mäktigare arbetarrörelse. Det var de
amerikanska fackföreningarnas blomstringstid. I augusti 1866
sammanträdde uti Baltimore en församling af _Trades unions_ och _Trades
assemblies_ (fackliga föreningar och sällskap) för att rådgöra om
arbetarfrågan och grundade _The National Labour Union_ (den nationella
arbetarföreningen). Denna förening uppställde _åttatimmarsdagen_ som det
närmaste målet för arbetarklassens sträfvan; och sedan denna tid agitera
de amerikanska arbetarne med stor energi och hårdnackenhet för denna
fordran. Den första stora framgång, som denna agitation ernådde var
unionsregeringens lag af maj 1868, som införde åttatimmarsdagen i alla
unionsregeringens värkstäder. Detta exempel invärkade på
statsregeringarna, och Illinois, Wisconsin och Pennsylvanien hafva gjort
åtta timmar till laglig arbetsdag—visserligen åter med förbehållet, "så
vida ej annan öfverenskommelse träffats." I staten New York är
åttatimmarsdagen öfver hufvud införd för alla fabriksarbetare. Dessutom
har åtta timmars daglig arbetstid redan blifvit regel i flera af Förenta
staternas industrier. Arbetarne hoppas därför[5] med säkerhet, att denna
arbetstid med tiden skall blifva allmän, såsom förut fallet var med
tiotimmarsdagen.

Som nämts, är arbetarlagstiftningen staternas enskilda sak—hvarför stora
afvikelser och ojämnheter springa i ögonen, då man granskar hela
Unionens hithörande lagar. Öfver hufvud måste den nordamerikanska
arbetarlagstiftningen karaktäriseras som i _hög grad bristfällig och
outvecklad_. Hvad de fullvuxna _männen_ angår, finns _valfri_ tio
timmars normalarbetsdag i fem stater och _obligatorisk_ tio timmars
normalarbetsdag i tre stater. Sex stater ha _valfri_ åtta timmars
normalarbetsdag. I två stater äro åtta timmar laglig arbetsdag vid
_offentliga_ arbeten.

Den värkliga dagliga arbetstiden är för närvarande i de flesta
amerikanska hufvudindustrier 10 timmar; 11 timmar förekomma i flera; 12
timmar i jämförelsevis få. Antalet årliga arbetsdagar synes i det stora
flertalet fall vara genomsnittligt 300. Åtskilliga näringar med 270,
250, ja 220 dagar och mindre förekomma dock. Eftersom statistiken är
mycket osäker, kunna dessa siffror blott gälla som antydningar.


                        I Österrike och Schweiz.

I Österrikes fabriksmässigt bedrifna anläggningar får _arbetstiden_
(minus hvilostunderna) _ej öfverstiga 11 timmar om dygnet_, i bärgvärken
får den ej _öfverstiga 10 timmar för någon arbetare_. De dagliga
hvilostunderna måste uppgå till minst 1½ timme. Söndagsarbete är
förbjudet, då det ej är en oafvislig nödvändighet. _Öfver hufvud
tillstädja dessa lagar mycket talrika undantag._

Vetenskapliga iakttagare hafva fällt följande yttranden om dessa
arbetarskyddslagar. I det stora hela måste resultaten af denna nya
österrikiska arbetarskyddslagstiftning betecknas som gynnsamma—så långt
erfarenheten hittills räcker. Lagbestämmelserna beträffande arbetstiden
blifva på det stora hela efterlefda; genomförandet af desamma har icke i
någon väsentlig mån värkat störande; och fabriksinspektören för
Reichenbergdistriktet anmärker, att _arbetarnes förtjänst i allmänhet
förblifvit oförändrad, äfven då arbetstiden förkortats_. I allmänhet
synes den lagliga elfvatimmarsdagen i Österrike allt mer och mer blifva
bruk; däremot lämnas, synnerligen inom de mindre industrierna, den
lagligen påbjudna söndagshvilan ännu ofta utan hänsyn.

I Schweiz har arbetarskyddslagstiftningen anor ända från
sextonhundratalet—då det gällde att skydda de med hemindustri
sysselsatta arbetarne mot skriande missförhållanden. Intill 1874 var
hithörande lagstiftning kantonernas ensak; sedan dess faller den under
det Schweiziska förbundets gemensamma lagstiftning. Genom förbundslagen
af 23 mars 1877 underkastades alla grenar af fabriksindustri likartade
bestämmelser, från hvilka blott under vissa förutsättningar kunna
tillstädjas undantag. _För inga fabriksarbetare får arbetstiden vara
längre än 11 timmar_, och den måste falla mellan 6 (eller 5) på morgonen
och 8 på aftonen. Regelmässigt natt- och söndagsarbete fordrar
förbundsrådets särskilda tillstånd—och böra därvid 11 timmar på dygnet
ej öfverskridas samt hvarje arbetare ha hvarannan söndag fri.

Lagen säges under sin tillvaro allt mer och mer hafva öfvergått i bruk.
En orsak till att myndigheterna ännu allt för ofta tillstädja undantag
från lagen är, att de schweiziska exportindustrierna råkat i ett svårt
läge genom grannländernas skyddstullspolitik. Ett högst betydelsefullt
sakförhållande är dock, att de schweiziska fabriksinspektörerna uti sina
årsberättelser fälla allt _gynnsammare_ utlåtanden om den lagstadgade
normalarbetsdagen, och att _undantagen_ från lagstadgandet allt mer och
mer kunna _inskränkas_.[6]


              I Tyskland, Frankrike, Holland och Belgien.

I Tyskland finns _blott_ normalarbetsdag för unga personer. Den tyska
lagstiftningen synes dock vilja utsträcka hithörande bestämmelser;
särskilt arbetar den på att indraga kvinnorna under densamma.

I Tyskland förekomma ännu arbetstider (minus hvilostunderna) på 14-16
timmar, de på 11-12 timmar äro talrika—också bland kvinnliga arbetare.

Frankrikes första normalarbetsdag daterar från 1841; den inskränker sig
till att reglera barnarbetet. 1848 utfärdades en lag om en 12 timmars
normalarbetsdag för alla fabriksarbetare; denna lag har dock ej varit af
synnerligt inflytande—ehuru den gäller ännu i dag. Den vanliga
arbetstiden är i genomsnitt mycket hög i Frankrike. I många industrier
höra 13, 14 och 15 timmar till det vanliga.

Ehuru arbetstiden i de belgiska industrierna är ännu längre än i
Frankrike och arbetareländet i Belgien öfver hufvud är hårresande[7],
har staten ännu ej kommit sig för med något värksamt ingripande. Följden
är, att Belgien på senare tider varit skådeplats för fruktansvärda
arbetarrevolter—och en otroligt snabbt uppblomstrande socialistisk
rörelse.

Det holländska arbetareländet ger sannolikt det belgiska
föga efter. Holland kan blott uppvisa några ansatser till
normalarbetsdagslagstiftning för barn och kvinnor.


                               I Sverge.

I vårt fädernesland finns normalarbetsdag _blott_ för minderåriga, men
stadgandena härom efterlefvas icke. Lagen angående skydd mot yrkesfara
(af 10 maj 1889) innehåller inga bestämmelser om arbetstiden.

Enligt den svenska arbetarförsäkringskomiténs betänkande befanns i 1,627
rörelser med sammanlagt 81,881 arbetare hvarje arbetare arbeta i
medeltal 11,1 timmar om dygnet. Samma undersökningsmaterial gaf vid
handen, att 27,7 procent af arbetarne arbeta mellan 10 och 11 timmar,
33,6 procent mellan 11 och 12 timmar samt 28,5 procent tolf timmar. Af
630 brännerier sysselsatte 203 sina arbetare öfver 12 timmar i dygnet
samt 225 12 timmar. Vid 65 mjölkvarnar var medelarbetstiden 12 timmar.
"Bagerierna hafva jämväl i allmänhet mycket lång arbetstid." Vid 42
procent af de 1,627 rörelserna hafva 46 procent af de 81,881 arbetarne
_nattarbete_. I nära nog tredjedelen af alla dessa fall arbetades hela
natten igenom (10 timmar). Bland 652 rörelser arbetades i 163 sex nätter
i veckan året rundt, i 172 sex (någon gång fem) nätter i veckan med
nattarbete hvarannan vecka samt i 131 rörelser tre nätter i veckan året
rundt.

-----

Fotnot 5:

  De _grunder_, som de amerikanska arbetarne anföra för en
  åttatimmarsdag äro (enligt den arbetarstatistiska byrån i Ohio) i
  sammandrag följande. (_1_) Maskinernas ofantligt stegrade
  produktionskraft har ledt till ett aftagande af de nödiga arbetarnes
  antal, så att talrika arbetare ständigt äro arbetslösa. (_2_)
  Arbetarne ha icke fått någon rättvis andel af denna utvecklings
  fördelar—hvarken i form af högre löner, större köpkraft hos lönerna
  eller kortare arbetsdag. (_3_) En förkortning af arbetsdagen skulle
  leda till ett stegrande af de nödiga dagsvärkenas antal och därför
  till sysselsättandet af flera arbetare—sålunda till mindre tvungen
  lättja, men mer ledighet; den skulle dessutom framtvinga större
  produktion genom att öka konsumenternas antal. (_4_) Åtta timmars
  arbete, åtta timmars hvila, vederkvickelse och studier samt åtta
  timmars sömn utgöra en naturlig uppdelning af de tjugofyra timmarna.
  (_5_) Arbetaren kunde i följd af stegrad kraft och spänstighet
  producera lika mycket på åtta timmar som nu på tio.

Fotnot 6:

  Af den anledningen, att den schweiziska normalarbetsdagen är _alldeles
  för lång_ (11 timmar) att hafva några starkt i ögon fallande
  värkningar på arbetarnes lefnadsförhållanden eller på produktionen i
  allmänhet, skulle en kritisk redogörelse för den schweiziska
  normalarbetsdagens gynnsamma utveckling kräfva större utförlighet än
  omfånget för denna skrift medgifver. Vi behöfva dock ej därför undvara
  färska experimentella bevis för inflytandet af _arbetstidens
  förkortning_ i ett stort, afskilt industriellt område. Den brittiska
  kolonien _Victoria_ (i Australien) har icke lagstadgad
  normalarbetsdag, men har _sedan ett fjärdedels århundrade_ en på den
  fackliga organisationens väg vunnen och skyddad _åttatimmarsdag_ inom
  talrika näringsgrenar (inom industrier med och utan stort fast
  kapital, med och utan yrkesskickliga arbetare, med och utan
  fabriksdrift). En engelsk nationalekonom har gjort åttatimmarsdagen i
  Victoria till föremål för särskilda studier, och han kommer till
  följande slutsatser. Den har _hvarken ökat_ eller _minskat_ lönerna.
  Den har _icke_ märkbart _minskat_ antalet af arbetslösa, utan snarare
  inom vissa yrken minskat antalet nödvändiga arbetare. Den har
  _befordrat_ produktionens tillväxt, ehuru den för någon tid minskat
  antalet anläggningar och affärsföretag. D. v. s. den har befordrat
  stordriften. Den har slutligen också på ett i högsta grad
  anmärkningsvärdt sätt _förbättrat_ arbetarnes familjelif, _motarbetat_
  dryckenskapen bland dem, samt _stegrat_ deras bildning, kunskapstörst
  och intelligenta deltagande för det allmännas väl.

Fotnot 7:

  Såsom, bland annat, undersökningen af den 1886 insatta
  _arbetskommissionen_ nogsamt bevisade.



                7. Normalarbetsdagsrörelsen i närvarande
                               ögonblick.


Vi hafva i föregående kapitel ögnat öfver en viktig afdelning af vår
civilisations sociala historia, och det drag, som framför allt springer
oss i ögonen, är den uti det nutida produktionssättets egen natur
grundade _nödvändigheten_ att stifta lagar, som skola skydda
lönarbetarne mot för långa arbetstider. Denna nödvändighet utvecklas och
vinner erkännande steg för steg—såsom allt annat i världshistorien.
Först tvingar sig nödvändigheten att lagstifta mot barnens, de
minderårigas och kvinnornas långa arbetstider fram bland dagspolitikens
brännande spörsmål. Senare—men alldeles utan något språng i
utvecklingen, ja helt och hållet utan urskiljbar gräns eller
öfvergång—vidgar sig denna normalarbetsdagsfråga, tills vi befinna oss i
en tid, då krafvet på en normalarbetsdag äfven för vuxna manliga
arbetare redan blifvit delvis tillfredsställt i somliga länder samt mer
eller mindre energiskt pockar på tillfredsställelse i andra. Det är i
detta skede af den sociala frågans historiska utveckling, vi just nu
lefva.

"Insikten i de fördärfbringande värkningarna af en lång arbetstid",
skrifver ingeniör J. H. G. Fredholm i sitt nyligen utkomna arbete om
Arbetarelagstiftningen och fabriksinspektionen i utlandet, "gör sig
äfven inom arbetsklassen allt mer gällande, och ingen fråga tager
arbetarens uppmärksamhet mera i anspråk än den om förkortad arbetstid.
Den ena sträjken efter den andra företages i sådant syfte, och hvarje
arbetarförening har denna fråga på sitt program. Den utgör ock den
förnämsta uppgiften för de mellanfolkliga arbetarkongressernas sträfvan.
Den enda resolution, som den internationella fackföreningskongressen i
London 1888 fattade, var denna: 'Kongressen är af den mening, att
kapitalets koncentrering och fackföreningarnas relativa svaghet i
förhållande till hela antalet arbetare göra det omöjligt att reducera
arbetstidens längd utan statens medvärkan'. Äfven den internationella
arbetarkongressen (possibilisternas) i Paris 1889 uttalade sig i samma
riktning och yrkade på införandet af en 8 timmars arbetsdag. Denna
kongress räknade 600 medlemmar såsom representanter för 700,000
arbetare, tillhörande 370 olika föreningar i 13 länder. Den äfven i
Paris samtidigt hållna marxistiska kongressen fattade det beslutet, att
framdeles skulle på den 1 maj hvarje år öfver allt demonstreras för en 8
timmars arbetsdag."

Agitationen för en åtta timmars arbetsdag för alla arbetare är den
nyaste tidens form för normalarbetsdagssträfvandena. Ingenstädes i
Europa har åttatimmarsrörelsen haft en så öfverraskande snabb och
storartad framgång som i England. Spörsmålet diskuterades första gången
af fackföreningskongressen (Englands "arbetarparlament") 1887. På
kongressen 1888 upplästes resultatet af en förfrågan bland
fackföreningarna beträffande stämningen gentemot en åttatimmarsrörelse.
Det framgick, att af de fackföreningsmedlemmar som röstat, 22,720
önskade en åttatimmarsdag, under det 4,097 ogillade densamma.

Hvad beträffar spörsmålet, huruvida åttatimmarsdagen borde bestämmas
genom lag eller förvärkligas genom arbetarnes fria sammanslutning och
fackföreningsrörelse, voro svaren så motsägande, att en ny undersökning
måste anordnas. Resultaten af denna framlades för 1889 års kongress.
39,629 fackföreningsmedlemmar hade röstat för och 62,883 mot
åttatimmarsdagen. Kongressen förkastade med 88 röster mot 63 en
resolution om lagstadgad maximalarbetsdag på åtta timmar. Minoriteten
sökte dock påvisa, att hela undersökningen utförts på ett missledande
och partiskt sätt af några inflytelserika, mot normalarbetsdagen afvogt
sinnade fackföreningsledare. Denna misstanke tycktes besanna sig på 1890
års kongress, hvilken—"den största och mest representativa i de engelska
fackföreningarnas historia", talande på uppdrag af 1,500,000
"yrkesskickliga" och "icke yrkesskickliga" arbetare—med 181 röster mot
173 _förkastade_ en resolution om, att åttatimmarsdagen skulle vinnas på
fackföreningsrörelsens, ej på lagstiftningens väg, samt med 193 röster
mot 155 _antog_ en resolution om, att åtta timmars arbetsdag skulle
fastställas på lagstiftningens väg.

I oktober 1888 var det en stor demonstration uti Birmingham för
åttatimmarsdagen; i början af 1889 diskuterades spörsmålet med
utomordentlig ifver af prässen i Nordengland, hvarest grufarbetarne i
stor myckenhet sällade sig till rörelsen; den 4 maj 1890 gjorde den
engelska åttatimmarsrörelsen London till skådeplats för den kolossalaste
demonstration man skådat; i juni detta år bildade i London ett stort
antal fackföreningar samt radikala och liberala klubbar en _Legal eight
hours' league_ (förening för ernåendet af en lagstadgad åtta timmars
arbetsdag), hvilken slutit sig samman med en motsvarande fransk
förening.

Det är omöjligt att på ett par rader gifva en klar föreställning om den
framstående roll åttatimmarsfrågan spelat i Englands intellektuella och
politiska lif under de sista två åren. Tidningarna och månadsskrifterna
hafva varit fulla af utredningar och meningsbyten rörande spörsmålet.
Välbekanta politiker hafva funnit det nödvändigt att afge
principutlåtanden. Frågan har under olika former redan varit före i
parlamentet, och flera inflytelserika liberala och konservativa
ledamöter af underhuset hafva uppträdt som reformens förkämpar.
Arbetarnes politiska ledare hafva lyckats göra reformen till en
pröfvosten vid ett stort antal parlamentsval. Tydligt är, att näppeligen
någon liberal eller konservativ parlamentskandidat _hädanefter_ kan
påräkna de i många valkretsar högst viktiga arbetarrösterna utan att
förklara sig vilja värka för en åtta timmars normalarbetsdag. En eljes
ytterst populär demokrat (den nu aflidne parlamentsledamoten Ch.
Bradlaugh) blef nedhyssjad på ett jättemöte i London, därför att han
uppträdde mot reformen.

Den broschyrlitteratur, som den engelska åttatimmarsrörelsen framkallat,
är mycket rikhaltig; intelligenta arbetare, lärda nationalekonomer och
erfarna politiker höra till författarne. Särskilt intressanta äro flera,
sorgfälligt utarbetade lagförslag[8]. Slutligen förtjänar framhållas,
att man i England ägnat särskild uppmärksamhet åt en massa svårare,
praktiska detaljfrågor—såsom t. ex. normalarbetsdag för bodbiträden och
andra fall, då flera arbetarskift om dygnet kunna bli af nöden. Tyvärr
tillstäder oss ej utrymmet att dröja vid dessa enskildheter.

Det är af oberäknelig vikt för den europeiska arbetarrörelsen, att den
tid nu är förbi, då det lät säga sig, att Englands arbetare "aktade" sig
för att begära förkortning af sin arbetsdag genom statens hjälp. De
politiker, som vidhålla, att "statshjälp" är farlig för
själfhjälpsprincipen, få numera från många af detta lands
nationalekonomer och arbetare till svar, att erfarenheten slutligen lärt
äfven i det rika och mäktiga England, att själfhjälpen på arbetarfrågans
område i de modärna industrisamhällena _måste fullständigas_ och
_skyddas_ genom lagstiftningens ingripande.

Äfven i Australien, Amerika och på det europeiska fastlandet har
agitationen för åtta timmars normalarbetsdag under de sista två åren
utomordentligt tilltagit i styrka. I Tyskland, Frankrike, Spanien,
Italien, Schweiz, Österrike, Holland, Belgien, Sverge, Norge och Danmark
hafva talrika arbetarorganisationer uppställt "åtta timmars arbete, åtta
timmars fritid, åtta timmars softid" som den främsta fordran på sitt
dagspolitiska program. Man behöfver blott läsa redogörelserna för de
arbetarkongresser, som i olika länder hållits 1890 för att få en liflig
föreställning om, hur allvarligt och allmänt arbetarne i alla länder
eftersträfva förkortning af arbetstiden.

Hvad särskilt Sverge beträffar, äro våra jordbruksarbetares sträjker
1890 samt den omständigheten, att de liberala upptagit normalarbetsdagen
på sitt program vid det sista Stockholmsvalet, rätt tydliga bevis för,
hur starkt vårt aflägsna samhälle redan berörts af denna mäktiga,
universella strömning.

Normalarbetsdagsrörelsen har för öfrigt varit upphof till
en internationell arbetartaktik och till _internationella
arbetardemonstrationer_—de första af sitt slag i världshistorien. Den 1
maj 1890 försöktes för första gången en demonstration på samma dag af
alla arbetare i alla länder. "Åtta timmars normalarbetsdag" var dagens
lösen, och framgången var tillräckligt storartad att mana till
demonstrationens upprepande 1891. Denna rörelse synes vilja utveckla sig
till en årligen återkommande generalrepetition uti solidariskt
tillvägagående bland Europas och Amerikas lönarbetare. Det har från
skilda håll framhållits, att det väsentliga i denna demonstration icke
ligger i paraderandet på gatorna utan i värktygens nedläggande af alla
arbetare i alla länder uti ett gifvet ögonblick samt för bestämd tid—det
må nu gälla en, två eller flera dagar.

Dylika kraftprof på _internationell arbetarsolidaritet_—skulle de ock
aldrig lyckas fullkomligt—skola otvifvelaktigt hafva ett viktigt
inflytande på _framtidens_ normalarbetsdagsfråga. Ju allvarligare de
enskilda staterna gå spörsmålet om arbetsdagens afkortande uti samtliga
hufvudnäringar inpå lifvet, desto tydligare visar det sig nämligen, att
frågan har en betydelsefull internationell sida. Skulle väsentligt
kortare arbetstid vara införd i somliga länder, men ej i andra, kan det
hända, att arbetarne från dessa senare utvandra till de förra och tack
vare sina lägre kraf på tillvaron framgångsrikt underbjuda arbetarne
därstädes. Inom näringsgrenar, för hvilka uppfinningar och
arbetsskicklighet spela en jämförelsevis oviktig roll, kan det ock
hända, att kapitalen i länder med kortare arbetstid utvandra till mindre
framåtskridna stater för att skörda större profiter på bekostnad af
dessas större arbetarelände. Ett någorlunda likformigt framåtskridande i
alla länder på normalarbetsdagslagstiftningens väg är ett i
civilisationens intresse synnerligen önskligt medel mot dylika
missförhållanden.

-----

Fotnot 8:

  _An Eight hours' bill in the form of an amendment of the Factory acts;
  published by the Fabian Society_ (Ett förslag om en åttatimmarsdag i
  form af ett tillägg till fabrikslagarna; utgifvet af _Fabian Society_)
  är det utförligaste och populäraste. Det innehåller icke en universell
  åttatimmarslag, utan vill blott på ett praktiskt sätt bana vägen för
  densamma—det vill säga: på lagstiftningens väg _stöda_ arbetarne i
  deras sträfvan efter densamma. Åtta timmar skola vara den normala
  arbetsdagen, då det ej existerar öfverenskommelse om annat. Arbetare,
  som sysselsättas af staten, af kommunala eller andra offentliga
  myndigheter, skola icke (utom i oförutsedda nödfall) arbeta mer än 8
  timmar om dagen och ej mer än 48 timmar i veckan. Lokomotivförare samt
  eldare, konduktörer och signalmän vid järnvägarne få ej arbeta mer än
  8 timmar i sträck och ej mer än 48 timmar i veckan. För grufarbetare
  skall åttatimmarsdagen vara obligatorisk (med undantag för olycksfall
  o. dyl.). "Då en statssekreterare blifvit öfvertygad (genom petitioner
  eller undersökningar) om, att flertalet af de personer, som i hela
  riket arbeta uti ett visst yrke, önskar, att arbetstiden per vecka
  bestämmes genom lag (eller, om den redan är lagstadgad, ändras genom
  lag), kan han på grund af föreliggande lag fastställa en längsta
  tillåtlig arbetstid per dag eller vecka för nämda yrke." I intet
  sådant fall få 54 arbetstimmar per vecka öfverskridas. _Denna
  bestämmelse skulle möjliggöra en laglig begränsning af arbetstimmarna
  uti hvilket yrke som hälst, så snart en majoritet af arbetarne önskade
  det—och det utan sträjker._ Dessutom innehåller lagförslaget
  bestämmelser om, att de parlamentariska myndigheterna skulle hafva
  särskild makt att inskränka arbetstiden till högst 54 timmar i veckan
  uti alla monopol samt till högst 48 timmar uti alla företag, som
  kräfva särskilt tillstånd af parlamentet.



                        8. Allmänna slutsatser.


De allmänna slutsatser, till hvilka en undersökning af
normalarbetsdagsspörsmålet leder, synas kunna sammanfattas på följande
sätt.

De, som förutsäga _skadliga_ följder af kortare arbetstid, misstaga sig
nästan alldeles. Arbetarne bli mer (ej mindre) moraliska och
intelligenta, då de få mer fritid. Lönerna tendera _snarare_ att stiga
än att sjunka, då arbetstiden afkortas. Produktionen har äggats i
stället för att nedtryckas af arbetsdagens förkortning. Hvad själfva
lagstadgandet om kortare arbetsdag angår, är det meningslöst att påstå,
att detsamma inskränker arbetarnes frihet och att det förstör deras
känsla af själfberoende—tvärtom lär arbetsdagens förkortning näppeligen
bli någon juridisk och säkerligen icke någon social värklighet utan
arbetarnes eget ingripande.

De, som framhålla normalarbetsdagens _fördelaktiga_ värkningar, misstaga
sig sannolikt, då de antaga, att de _tillfälliga_ gynnsamma
invärkningarna på arbetslön och arbetslöshet skola bli beständiga. Det
är alls icke osannolikt, att normalarbetsdagen är ett palliativ[9] i
_alla_ andra hänseenden än det, att den ger lönarbetarne mer frihet och
därmed bereder dem ett oundgängligt villkor för högre sedlig och
intellektuell utveckling. Detta är dock nog för att anbefalla den i den
sunda samhällsutvecklingens, i kulturens intresse.

Den reform, vi sysselsatt oss med i denna skrift, lofvar icke att
förlänga lifvet på ett enda socialt missförhållande—snarare tvärt om.
Och hvad den alldeles säkert lofvar, det är, att den _oundvikliga_
utveckling, som leder till mildrande eller afskaffande af de många
djupliggande sociala missförhållanden, hvarpå vår nuvarande
samhällsbyggnad hvilar, skall bli af sundare och fredligare natur. Detta
löfte kan normalarbetsdagen gifva, därför att den är en reform, hvilken
befordrar bildandet af sundare, intelligentare, själfständigare, andligt
och ekonomiskt _friare_ medborgare.

                  *       *       *       *       *

Denna skrift innehåller _talrika citat_ ur Schönbergs _Handbuch der
politischen Oekonomie_, ur _Handwörterbuch der Staatswissenschaften_
samt ur ett par andra nationalekonomiska värk. Citationstecken och
hänvisningar ha dock på de flesta håll utelämnats, emedan de skulle
gjort texten allt för tungläst.

-----

Fotnot 9:

  D. v. s. ett botemedel, som häfver tillfälliga yttringar af en
  sjukdom, men icke angriper denna i roten.



                          TRANSCRIBER'S NOTES


 1. Silently corrected simple spelling, grammar, and typographical
    errors.
 2. Retained anachronistic and non-standard spellings as printed.
 3. Enclosed italics font in _underscores_.
 4. Enclosed spaced out font in _tildes_.





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Normalarbetsdagen" ***

Doctrine Publishing Corporation provides digitized public domain materials.
Public domain books belong to the public and we are merely their custodians.
This effort is time consuming and expensive, so in order to keep providing
this resource, we have taken steps to prevent abuse by commercial parties,
including placing technical restrictions on automated querying.

We also ask that you:

+ Make non-commercial use of the files We designed Doctrine Publishing
Corporation's ISYS search for use by individuals, and we request that you
use these files for personal, non-commercial purposes.

+ Refrain from automated querying Do not send automated queries of any sort
to Doctrine Publishing's system: If you are conducting research on machine
translation, optical character recognition or other areas where access to a
large amount of text is helpful, please contact us. We encourage the use of
public domain materials for these purposes and may be able to help.

+ Keep it legal -  Whatever your use, remember that you are responsible for
ensuring that what you are doing is legal. Do not assume that just because
we believe a book is in the public domain for users in the United States,
that the work is also in the public domain for users in other countries.
Whether a book is still in copyright varies from country to country, and we
can't offer guidance on whether any specific use of any specific book is
allowed. Please do not assume that a book's appearance in Doctrine Publishing
ISYS search  means it can be used in any manner anywhere in the world.
Copyright infringement liability can be quite severe.

About ISYS® Search Software
Established in 1988, ISYS Search Software is a global supplier of enterprise
search solutions for business and government.  The company's award-winning
software suite offers a broad range of search, navigation and discovery
solutions for desktop search, intranet search, SharePoint search and embedded
search applications.  ISYS has been deployed by thousands of organizations
operating in a variety of industries, including government, legal, law
enforcement, financial services, healthcare and recruitment.



Home