Home
  By Author [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Title [ A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W  X  Y  Z |  Other Symbols ]
  By Language
all Classics books content using ISYS

Download this book: [ ASCII ]

Look for this book on Amazon


We have new books nearly every day.
If you would like a news letter once a week or once a month
fill out this form and we will give you a summary of the books for that week or month by email.

Title: Kertoelmia
Author: Haahti, Hilja
Language: Finnish
As this book started as an ASCII text book there are no pictures available.
Copyright Status: Not copyrighted in the United States. If you live elsewhere check the laws of your country before downloading this ebook. See comments about copyright issues at end of book.

*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Kertoelmia" ***

This book is indexed by ISYS Web Indexing system to allow the reader find any word or number within the document.



KERTOELMIA

Kirj.

Hilja Haahti



Helsingissä,
Kustannusosakeyhtiö Otava,
1920.



SISÄLLYS:

Toivon malja
Pienten kautta
Kylväjän muistoksi
Hakalan Mikko
Miksi Asko aikoi
Lapsuuden muistelma
Maija-Leenan juhlapäivä
Sekalaisten tavarain kauppa
Muuan esikaupunkilaisperhe
Kaksi uhria



Toivon malja


I

    Hän oli äitinsä kalleus
    ja isän riemu ja ihastus.
    Hän Herralle kasteessa kannettiin
    ja toivon maljoilla siunattiin.
    -- Mikä murskasi kallihin toivon?

Pihlajan talo oli varmaankin joskus saanut nimensä pihlajapuista, jotka
sen pihalla kasvoivat. Juhannuksen aikaan ne seisoivat valkokruunuisina
kuin nuoret morsiamet, sitte kylvivät ympärillensä kukkalehtien hienoa
lunta, ja syksyllä koreilivat marjaterttujen rikkaudessa, kutsuen
oksillensa parvittain pieniä lintusia, niitä varsinkin, jotka siellä
lehvien alla olivat syntyneet ja pehmoisessa pesässä varttuneet.
Silloin oli kartanolla riemua, sirkutusta ja viserrystä. Nuori
toimelias emäntäkin, joka hulikkoinensa asteli maitokamarin ja pirtin
väliä, saattoi toisinaan pysähtyä sitä kuuntelemaan. Hän hymyili, mutta
huokasi taas väliin ja riensi portaita ylös, tupaan askaroimaan, vielä
uutterampana ja touhuisampana entistään. Työllä hän tahtoi haihduttaa
sen ajatuksen, aina saman, joka povessa poltti: -- Pikku linnut, pikku
linnut, oi teitä onnellisia! Kunpa olisi poikanen pesässä minullakin!

Isäntä ei lintuja katsellut, mutta samaan suuntaan hänenkin mietteensä
kulkivat, kun hän sirpillänsä kaatoi kultaista viljaa laajoilla
vainioilla. -- Olisi tässä alaa ja elatusta useammallekin. Kaunis
pelto, kuka sinuakin kylvänee, kun minun käteni kerran herpoo?

Kahdeksan vuotta he olivat olleet naimisissa, odottaneet ja aikoja
sitte lakanneet odottamasta. Silloin, yhdeksäntenä kesänä, pihlajien
punoittaessa, lintujen sirkutellessa, saapui hän, kaihoisasti kaivattu
ja hartaasti toivottu. Äiti tuskin jaksoi käsittää ylenpalttisen
onnensa todellisuutta, ja isä kulki myhäilevänä aamusta iltaan ja
päivästä toiseen. Poika, ja niin reima poika! Juuri sellainen, joka
kelpasi Pihlajan perilliseksi. Nyt saa pelto kylväjänsä, leikkaajansa,
eikä joudu vieraille milloinkaan. Ja pikku linnut pihlajassa,
riemuitkaa, riemuitkaa, säestäen onnellisten ihastusta!

Ei tätä lasta pappilaan viety kastettavaksi, kuten kaikki muut kylän
pienoiset oli kuljetettu aikoinansa. Kotiin piti kirkkoherra tuotaman
isännän huimalla oriilla, ja vieraita kutsuttiin pitäjän kaikilta
kulmilta. -- Kyllä kokki laittaa, -- sanoi isäntä, kun emäntä huolehti
heikkoja voimiansa. Ja niin sitte leivottiin ja teurastettiin,
pantiin olutta, paistettiin kaakkuja ja noudettiin kaupungista viinit
ja konvehdit ja senkin seitsemät herkut. Oli jo emäntäkin terve ja
toipunut, ennenkuin koko tämä komeus valmiiksi ennätti.

Pojan nimeksi pantiin Toivo. Se sopi niin hyvin sekä isän että
äidin mielestä. Hänessähän yhtyivät heidän rakkaimmat toiveensa:
menneitten vuosien ikävöivä toivo, joka nyt vihdoin oli toteutunut, ja
vastaisuuden valoisa toivo, jonka täyttymistä he odottivat.

Hänen silmänsäkään eivät olleet niinkuin muiden sylilasten, pienet ja
piiriset. Suuriksi ja kirkkaiksi hän ne avasi, ikäänkuin ihmetellen
juhlallisuutta ympärillänsä ja tuumaten mitä pappi hänelle nyt teki. Ei
hän tietänyt, pienokainen. Mutta äiti painoi päänsä alas ja vuodatti
hereitä kyyneleitä, kun kummit ja muut vieraat veisasivat:

    "Oi ettei mailma koskaan vois
    sylistäs häntä riistää pois..."

-- Niin, Herra, sinun sylistäsi -- ja minun... Äidin Toivo, kasva
suureksi ja hyväksi! Me varjelemme lasta kuin silmäterää...

-- Toivon malja! -- sanoi isäntä, nostaen viinilasinsa. Ja kaikki
kilistelivät.


II

    Hän kasvoi, kaunis ja puhtoinen,
    kävi Herran alttarin äärehen.
    Taas onnensa malja kun juotihin,
    hän otti sen kirkkahin kyynelin.
    -- Mikä surmasi puhtaan onnen?

Pihlajan Toivo, se vasta oli poika. Jo viisivuotiaana hän luki kuin
pappi ja lauloi kuin lukkari. Kansakoulussa hän oli luokkansa parhain,
ja lyseoon hän pääsi kuin leikillä vaan. Sillä tietysti hänet lyseoon
lähetettiin. Äiti kyllä ikävöi armastansa, mutta uhrasi mielellään
ilonsa Toivon hyväksi. Isä ajatteli peltojansa, mutta lohdutteli
itseänsä sillä, että saattaahan ylioppilaastakin tulla maanviljelijä.
Sillä Toivo ei ollut semmoinen kuin monet muut maalaispojat, jotka
olivat kouluun päässeet. Tuokin Talikkalan Ville vetelehti sängyssä
puoleen päivään, istui ongella tulisimman heinäkiireen aikana ja
tuhlasi salaa isänsä rahoja tupakkaan ja turhuuteen. Toivo nousi
kesäisin väen kanssa yhtaikaa ja teki työtä kuin yksi heistä. Jumala
lasta siunatkoon! Tupakasta hän ei huolinut isän luvallakaan,
sanoi opettajan kieltäneen, ja siinä oli, jos hän viinilasin otti
tarjottaissa. Olihan se hyvä, arveli isä. Tosin hän ei itse niin
uudenaikainen ollut, tuprutti piippua ja juhlina maisteli mielikseen;
mutta kaunista oli sentään katsella Toivoa, nuorta, puhdasta poikaa.
Kyllä hän oikein oli isän uljuus, äidin ilo ja kylän kunnia. Sen sanoi
kirkkoherrakin.

-- Kun ei ylpistyisi, -- uumoili joku vanha täti, pahan ilman lintu.
Ei, ei siitä pelkoa. Toivo oli nöyrä, nöyrempi monia alempiansa.
Se kyllä ilmeni sinäkin kesänä, jolloin isä nosti kysymyksen hänen
rippikoulustaan.

-- Minä ajattelin, että kävisin sen syksyllä kaupungissa, -- sanoi
Toivo. -- Nythän on enää viikko juhannukseen, ja toisia on opetettu
kokonainen vuosi.

-- Sen sinä viikossa suoritat, minkä muut köntit vuodessa, -- arveli
isä. -- Tietäähän kirkkoherra, kuinka oppinut sinä olet.

Toivosta tuntui niin oudolta ajatella, että hän näin pian, näin
valmistumatta ottaisi osaa pyhään toimitukseen. Ahdistuksen ilme
silmissään hän katsahti äitiin.

-- Tässä kirkossa minäkin olen ensi kerran Herran pöytään astunut, --
sanoi äiti hiljaa.

Toivo ymmärsi. Illalla hän kauvan valvoi huoneessansa. Hänen täytyi
tehdä tili itsensä ja Jumalansa kanssa. Vihdoin se selveni.

-- Taivaallinen Isä, tahdon olla sinun lapsesi. Minä tulen, älä hylkää
minua huonoa...

Juhannuspäivä oli kirkas ja ihana. Kirkko oli koristettu koivuilla ja
pihlajankukkasilla, jotka Toivo oli kotoa tuonut. Nuoret seisoivat
piirissä alttarin ympärillä, ja hän oli sorjin ja kaunein kaikista.

Urut soivat juhlallisesti...

    "Mua auta oikein alkamaan
    ja tue, etten vaivu vaan!"

Isä ja äiti pyyhkivät silmiänsä ja kiittivät sydämestään Jumalaa. Hän
oli niin hyvin alkanut, heidän rakas Toivonsa. Hänkö voisi joskus
vaipua? Ei hän, vaikka vielä kaikki muut vaipuisivat...

Sukulaisia oli Toivon tähden tullut kirkkoon naapuripitäjästä asti, ja
heidät pyydettiin päivälliselle Pihlajaan. Toivo oli syvästi liikutettu
aamun juhlasta. Ei hän paljon puhunut, ja heikosti hänen lasinsa
helähti, kun häntä "mieheksi" onniteltiin. Hän oli totinen, vaan ei
silti surullinen. Oi ei! Kun hän oli päässyt yksin omaan huoneeseensa,
tunsi hän oikein, kuinka suuri onni hänen rintaansa laajensi.
Uneksivana hän istui avoimen ikkunan ääressä, katsellen valkoisia
pihlajankukkia.

-- Puhdista minut, että minä lumivalkoiseksi tulisin...

Väkevä, puhdas tuoksu virtaili ikkunasta. Puhtauden rauha riemuitsi
hänen sydämessänsä. Silloin hän äkkiä säpsähti. Kuului sekavia ääniä,
jotka hänen oveansa lähenivät. -- Haen minä pojan, haen totisesti... Ja
sitte äiti hätäyksissään: -- Tule nyt pois, voi älä mene! --

Toivo käsitti samassa, mikä oli uhona. Juhliessaan isä ei kitsastellut,
ja nythän oli juhla...

Ovi temmattiin auki. Kukkien tuoksu vaimeni toisen höyryn henkäykseen.
Toivo kuuli humun tuvasta, näki äitinsä tuskaiset silmät ja tunsi
vieressänsä isän, jonka kädessä lasi läikkyi.

-- Ma-... maljasi! Toivon malja...

Hän ei itsekään tietänyt, kuinka se tapahtui. Hän, hyvä, hiljainen
poika, pyyhkäisi lasin pirstaksi lattialle. Sitte hän syöksyi ulos
tuskan ajamana, juoksi metsään, syvälle, kauvas, heittäysi sammalikkoon
ja ratkesi itkemään. Vasta toisena päivänä Toivo jälleen näki isän.
Pellolla hän hajoitteli lantaa renkien kanssa. Varsi oli kuin
kumartunut eilisen jälkeen, ja silmissä asui masennuksen alakuloisuus.
Toivo seisoi epäröiden. Sääli ja katumus värähti hänen sydämessään.
Tuossahan isä uurasti kelpo miehenä, rikas isäntä halvimmassa työssä.
Rakkaudesta Toivoon, pelkästä ilosta hänen tähtensä oli juhlittu
eilen...

Voi, mitä hän olikaan tehnyt! Pahoittanut isän mielen -- ja isä oli
niin hyvä, kunnon mies kuitenkin!

Parilla harppauksella hän oli isän rinnalla, tempasi joutilaan tadikon
ja ryhtyi hänkin työhön. Mutta ensin he vaihtoivat silmäyksen, pitkän
ja puhuvan. Sitte isä suoristi selkäänsä, ja silmä kirkastui. Ei
nuhteen sanaakaan. Toivon sydäntä poltti, ja hän pisteli tadikollansa
niin innokkaasti, että posket punottuivat. Hän varmaankin oli rikkonut,
hän eikä kukaan muu...


III

    Niin sai hän lakkinsa valkean,
    näki maailman laajana aukeevan,
    ja isä riemuiten maljan toi,
    jalon toiminnan onneksi pohjaan joi.
    -- Mikä murti voiman ja toimen?

Silloin maljat kilahtivat jälleen, ja nyt joi Toivokin pohjaan asti.

Elämä avoinna edessä, suuri, rikas, ihana elämä! Eikö sietänyt riemuita
siitä, eikö kannattanut hehkua ja innostua?

-- Nyt minusta tulee teidän apulaisenne, isä ja äiti! Vähän vielä
lukemaan Helsinkiin, vähän oppimaan kirjoista, elämästä ja toisten
kokeneempien jaloista harrastuksista. Sitte minä palaan ja jään
luoksenne.

-- Jäätkö mielelläsi? -- kysyi äiti. Hän ei voinut estää ajatusta, että
se kaipaa takaisin opin teille ja suureen maailmaan, joka kerran on
makuun päässyt. Ei hän koskaan ollut todenteolla uskonut, että Toivo
maanviljelijäksi rupeisi.

Mutta nuorukainen loi häneen niin lämpimän katseen, niin avoimen ja
iloisen, että hänen nyt täytyi uskoa.

-- Äiti rakas, en minä mitään niin hartaasti halua. Vuoden olen
Helsingissä, sitte toisen isän renkinä, -- hänen äänensä oli hilpeä ja
herttainen, -- ja sitte on aika suunnitella eteenpäin. Kuinka tahansa,
Pihlajan isäntä minusta on tuleva.

-- Kiitos, poikani, -- sanoi äiti. Ja isä sanoi: -- Sehän on koko ajan
ollut tarkoituskin. Juuri niin kuin on toivottu.

-- Sitte alamme harrastaa osuustoimintaa ja uusia, tuottavia
viljelystapoja, eikö niin, isä? Ja äidille hankitaan maitotalouslehti
ja "Puutarha" ja kananhoitolehti...

-- Vai kanalehtikin, -- hymyili äiti.

-- Miksi ei? -- sanoi Toivo, hänkin yhtyen leikkisäksi. -- Äiti pitää
kanoista ja minä myös. Mutta kyllä minulla on suurempiakin aikeita.
Ryhdyn pitäjällä nuorisoseuraa ja lainakirjastoa puuhaamaan -- niin,
kaikkea, millä me nuoret voimme taistella ihanteitten puolesta, pahaa
ja alhaista vastaan. Nyt jo kesällä tahdon alottaa, mutta sitte vauhtia
vasta tulee, kun joka päivä, koko vuoden voin parastani panna. Mitä
kaipaisinkaan enempää? Tämähän on suuri, jalo työala.

Isä ja äiti kuuntelivat ihaillen ja ihmetellen. Niin ei siis maailma
ollut häntä ryöstänyt heiltä eikä ollut ryöstävä milloinkaan. Se oli
äidin heltyvän sydämen riemu. Ja isä puolestaan ajatteli: -- Kuinka hän
on viisas ja puhuu kauniisti! --

Hän olikin niin innoissansa. Juuri vastikään oli muuan maisteri
koulukaupungissa pitänyt esitelmän näistä asioista, kääntynyt
erityisesti nuorten ylioppilaskokelaitten puoleen ja sanonut
vakuuttavasti: -- Te olette maanne ja kansanne tulevaisuus. Rientäkää
ylevään työhönne, joka teitä odottaa!

Toivo oli valmis. Ainahan hän oli ollut ihanteellinen, aina toivojen
lapsi. Nyt hän tietoisesti vihki elämänsä ihanteitten toteuttamiseen.

Sentähden isän oli täysi syy tarjota hänelle jalon toiminnan kirkas
malja. Sentähden Toivon oli täysi syy tyhjentää se pohjaan asti.


IV

    Hän lähti nuorena maailmaan
    isän perintö polttava rinnassaan,
    joi maljoja suurten aatteiden,
    ja pyörtehet veivät huumaten.
    -- Hän sortui maljojen kuohuun.

Kirkkaasti valaistu puistoravintolan sali Helsingissä. Pitkä pöytä
keskellä lattiaa, pöydällä laseja helmeilevin nestein, ympärillä
nuorukaisia hohtavin poskin ja säihkyvin silmin.

On vapunpäivän, kevätjuhlan ilta.

-- Kotiseudun malja!

Se pohjaan asti juodaan.

-- Koko kalliin isänmaamme malja!

Riemuiten lasit helähtävät.

-- Ihanteitten malja!

-- Kuules, Pihlaja, älä juo enää, -- kuiskaa toveri Toivolle, jonka
kasvoilla on outo kajastus. Mutta Toivo ei häntä kuule. Maljan esittäjä
on sama maisteri, joka kerran esitelmällään sytyttävän aatesäkenen
hänen sydämeensä heitti. Toivon täytyy kilistää ja juoda, juoda
uudestaan ja taas uudestaan...

-- Pihlaja, lähde kotiin, -- kuiskaa toveri jälleen. Hän on kohtuuden
ystävä, hän. Merkillistä, kuinka ihmiset eivät ymmärrä pysyä
kohtuullisina! Tuokin nuori Pihlaja on oikeastaan varsin siivo poika;
mutta jos hänet tuo mukanansa juhlaan ja antaa lasin käteen, niin eipä
hän sitä hevillä heitä.

Nytkään kohtuuden ystävä ei saa vastausta kehotukseensa. Hän nousee
ja lähtee huomaamatta pois. -- Olenko minä Toivo Pihlajan vartija?
Varoitinhan minä häntä, ettei pidä niin paljon juoda.

Kevätyö on kaunis.

-- Avatkaa ikkunat, avatkaa parvekkeen ovi! -- soi huuto sisältä.
Kohta kajahtaa kevättä ylistävä intoisa laulu, kiirien kauvas puiston
pimentoihin.

-- Kevään malja! Kevätyö on kylmä.

Poistuva toveri tiukentaa päällystakkiansa ja astuu kiireisemmin.
Mutta parvekkeella Toivo seisoo toisten piirissä paljain päin, pitelee
vasemmalla kädellänsä kaiteesta kiinni ja oikealla huitoo laulun tahtia.

Silloin juodaan Toivonkin malja, hänen, joka on kaikista nuorin ja
kaikista innokkain...

       *       *       *       *       *

Hän tuotiin asuntoonsa vasta aamuyöstä. Monta tuntia hän sitte lepäsi
horroksissa, kunnes vihdoin heräsi vihlovaan pistokseen.

-- Minä olen kipeä, -- valitti hän ruokarouvalle, pääsemättä ylös
vuoteeltansa.

-- Niin, kyllä ne kivut tiedetään, -- mutisi rouva äkeissänsä. --
Niihin ei tohtoria tarvita.

Toisena päivänä kuitenkin tarvittiin. Yöllinen vilustuminen oli
tuottanut ankaran keuhkokuumeen.

Hän houraili pitkin aikaa. Milloin hän tuskaili: -- Lasi, punainen
lasi! Minä löin sen säpäleiksi maahan, mutta se tuotiin taas, aina,
aina se tuotiin... Miksi te toitte sen minulle? -- Milloin oli ääni
haaveilevan hellä ja kertoi valkeista pihlajankukkasista, jotka
tuoksuivat kotipihalla; ja sitte hän äänteli haikean valittavasti: --
Että minä lumivalkoiseksi tulisin...

Pian, pian hän lepäsi lumivalkoisena.

Ei tullut kotiin "isän renki", Pihlajan nuori isäntä, ei tullut äidin
ikävöitty ilo. Tuli saatto, joka hiljaa kulki kalmiston tarhaan.

Murtuneena seisoi isä, menehtyäkseen itki äiti. Oi, heidän rakkaansa,
ainoisensa!

Valkohapsinen kirkkoherra lausui lohdutuksen sanoja, ja kauniin puheen
piti se maisteri, joka kevätjuhlan iltana esitti ihanteitten maljan.
Toivon vanhempana ystävänä hän oli toverien puolesta tullut heidän
seppeltänsä laskemaan.

-- Hän oli nuoren elämänsä aatteille pyhittänyt. Hän toivoi, hehkui,
hän säihkyi innon tulta, ja puhdas oli hänen sydämensä kuin sen
puun valkeat kukat, jonka nimeä hän kantoi. Toivo murtui, halla vei
valkokukkaset. Syvän surun ja hämmästyksen vallassa on toverien piiri.
Sanoma tuli niin odottamatta. Kevään täysi malja kuohui hänelle,
vaahdoten, viittaillen -- ja äkisti hänen täytyikin tyhjentää Tuonen
neitojen tumma malja...

Mutta Toivon haikealla äänellä suhisi tuuli kalmiston puissa:

-- Miksi, miksi te toitte sen minulle?

Tyhjään kotiin palasivat vanhemmat. Vakavina, juhlallisina vieraat
seurasivat heitä. Ainoastaan muuttolinnut paljaissa pihlajissa
ilakoivat keväisestä päivänpaisteesta, joka kesän riemuja lupasi.

Äiti oli niin usein tätä liverrystä kuunnellut. Surunkin läpi se soi
hänen korviinsa.

-- Minä kun niin paljon uneksin ja paljon rakastin -- miksi minun
täytyi pettyä? Hän alkoi niin hyvin -- ja miksi hän vaipui kuitenkin?
Pikku linnut, pikku linnut, oi teitä onnellisia! Te käytte pesää
laatimaan... mutta minun pesäni on ainiaaksi raastettu...

Pihlajan juurelle tuli isäkin hetkeksi vieraitten joukosta. Niin
oudosti ahdisti rintaa. Puiden paljaat oksat taipuivat ja humisivat ja
valittivat, vihlaisten sydänpohjiin asti:

-- Lasi, punainen lasi! Minä löin sen säpäleiksi maahan, mutta se
tuotiin taas... Isä, isä, oi miksi sinä toit sen minulle?

Silloin juuri lasit sisällä kilisivät. Juotiin Toivon muiston malja.

1905.



Pienten kautta


Jokinen oli ylpeä siitä, että hän ei uskonut mitään, ei uskonut
Jumalaan, vaikka olikin pappilan renki.

Senpä tähden, kun kello soi aamurukoukseen, hän veitikkamaisesti
vilkutti silmäänsä Inkalle, punaposkiselle karjakkotytölle: -- Eikö
se ollut lehmänkello? Inka, menemmekö lehmien luoksi hakaan? --
Inka punastui ja hymyili, empi ja viivähti, mutta lähti kuitenkin
livistämään navetan nurkitse, samalla kuin Jokinen kiersi toiselta
puolelta. Olihan kyllä vähän häpeä, kun ruustinna päivällä surullisesti
katsoi häneen ja rovasti kysyi, eikö Inka välittänyt Jumalan sanasta.
Miksikä hän ei olisi välittänytkin... mutta hauskempi sentään oli
kävellä haassa sorjan ystävän rinnalla, haaveksien omasta pienestä
mökistä, jolla vielä ei ollut nurkkakiveäkään... Jokisen vaan oli syy,
että sen aina piti tapahtua juuri silloin kuin kello soi.

Kyllä Jokinen puolestansa sen syyn jaksoi kantaa. Vähät hän välitti,
oliko rovastin mieli musta tai harmaa kahden tyhjän sijan tähden
aamurukouksissa. Tekipä hän aina työnsä rehellisesti ja oli kaikin
puolin kunnon mies. Ellei se riittänyt, saattoi hän huomauttaa
rovastille, että pyhäinpäivään oli enää kolmatta kuukautta. Kirkon ja
vanhentuneiden kaavojen orjaksi hän vaan ei tahtonut ruveta, ei missään
tapauksessa, hän, vapaa mies. Se olisi kerrassaan alentavaa -- niin oli
sahalla kokouksissa selitetty moneen kertaan, ja sitä mieltä hänkin oli
lujasti ja varmaan.

Jokinen ei arvannut, että muutkin kuin itse rovasti hänestä
huolehtivat. Hän ei nähnyt, miten pappilan pikku Helli kohosi
vuoteessansa istumaan, kun illalla kaikki jo oli hiljaa lastenkamarissa.

-- Nukutko sinä, Aune?

-- En vielä.

-- Sitte minä kerron sinulle jotakin.

Paljain jaloin, pitkässä yöpaidassansa Helli hiipi Aunen vuoteelle,
kietoi kätensä siskon kaulan ympärille ja kertoi surullisen salaisuuden:

-- Jokinen ei usko Jumalaan!

Aunen silmät aukenivat selki selälleen.

-- Eikö usko? Mitä --

-- Minä kuulin, kun isä puhui äidille. Ja äiti sanoi, että hän opettaa
Inkalle samaa. Äiti sanoi, että Inka on tyttöhattara ja tekee mitä
Jokinen tahtoo.

-- Mutta Helli, sehän on hirmuista!

-- Niin, eikö ole? -- Ja syvä huokaus kohosi pikku tytön rinnasta. Aune
huokasi myöskin Hellin mukana; hän oli ihan neuvoton moisen pulman
suhteen.

-- Minä ajattelin, että me voisimme puhua siitä Jeesukselle, -- sanoi
Helli hetken vaitiolon jälkeen.

-- Niin, -- arveli Aune ilahtuen, -- se onkin paras. Tule tänne minun
sänkyyni, Helli!

He istuivat punakukillisen peiton alla vieretysten kädet ristissä. He
kertoivat kuiskaten Jeesukselle, että Jokinen ei uskonut Jumalaan ja se
oli hyvin surullista, ja mahdollista oli, että Inkakaan ei uskonut.

-- Emmekä me voi sille mitään, mutta sinä voit, rakas Jeesus. Me
pidämme Inkasta paljon, sillä hän on hyvä meille --

-- Ja lehmille...

-- Niin, kyllä hän on hyvä. Jokisesta me pidämme myöskin. Rakas Jeesus,
me olemme hyvin suruissamme heidän tähtensä. Opeta heitä uskomaan!

-- Opeta, hyvä Jeesus, sillä me emme osaa. Ei Jokinen huoli siitä, mitä
isä ja äiti sanovat. Ehkä Inka sentään huolii. Aamen. --

Toisena päivänä kirkas aurinko valoi kultaansa yli pappilan punaisten
rakennusten, kirjavien kukkapengerten ja vihreään ja keltaiseen
vivahtelevan kyökkitarhan, joka oli hyvyyttä täynnä kuin suuri
runsaudensarvi. Ruustinna veteli maasta porkkanoita, ja hernesarkojen
välissä pikku tytöt hyörivät ahkerasti, poimien palkoja syvään sankoon.
Päivälliseksi piti saataman vihanneskeittoa, ja silloin kelpasi päästä
auttamaan.

-- Nyt riittää, -- sanoi ruustinna tytöille.

-- Minä menen porkkanoita listimään, silpokaa te herneet.

Taaskin uusi luottamus, joka sai tytöt ilosta nytkähtämään. Helli
kaatoi heti koko sangollisen nurmelle, ja Aune kahmi kaksin käsin
palkoja esiliinansa täyteen.

-- Avaatko sinä palon selästä vai vatsasta? -- tiedusteli Aune.

-- Mikä on selkä? -- kysyi Helli.

-- Tuo. Siitä minä avaan.

-- Leikitään että nämä ovatkin ihmisiä, -- ihastui Helli, unohtaen
vastata ensimmäiseen kysymykseen. -- Katsos, nyt me avaamme ne, ja
silloin ne tietysti kuolevat. Nyt taas putosi yksi ruumis hautaan. Ja
siinä oli näin monta sielua.

Jokinen, joka palasi tallista, kulki juuri hernemaan ohitse. Hän kuuli
Hellin selitykset, ja häntä nauratti kovasti. Hupaisia nuo pienet
tytöt. Ihan täytyi pysähtyä kuuntelemaan, syrjästä vaan, jotta lapset
eivät huomaisi ja lakkaisi leikistänsä. Helli ja Aune olivat hänen
erityisiä suosikkejansa. He muistuttivat kahta pientä valkotukkaa,
joita hän ennen kotimökissä oli rakastanut.

-- Tässä oli yhdeksän sielua! -- huusi Aune riemuissaan. -- No kas nyt
niitä, ne hyppäsivät ulos, sinne sinun puolellesi. Heitä ne sankoon,
Helli!

Helli heitti. -- Nuo sielut menivät kadotukseen, -- sanoi hän.

Jokinen painoi kättänsä suuta vasten, jotta ei purskahtaisi nauramaan;
mutta Aune kysyi aivan säikähtyneenä:

-- Minkätähden?

-- Etkö sinä ymmärrä? Ne eivät tahtoneet sinne mihin niiden piti, ne
hyppivät vaan omia teitänsä.

-- Ihan niinkuin Jokinen aamulla, -- sanoi Aune äkkiä.

-- Tässä nyt menee Jokisen sielu, -- jatkoi Helli Aunen ajatusjuoksua,
pudottaen herneen sankoon.

-- Onkos tämä Inka?

-- Ehkä se on. Mutta sitte se on Jokisen syy.

Hetken vaitiolo. Pienet herneensilpojat olivat käyneet hyvin totisiksi.
Totisena, hämmästyneenä ja kalpeana seisoi myöskin mies, joka äsken
nauraa hiivisteli korkeitten hernevarsien suojassa.

Pikku Aunelle ajatus oli liian kauhea. Hän purskahti itkemään. Hellin
tuli paha mieli, sillä hän oli vanhempi ja hän oli ensiksi puhunut
kadotuksesta. Millä hän voisi siskoa lohduttaa? Yhtäkkiä hänen
mieleensä välähti jotakin:

-- Älä itke, Aune, älä itke, me leikimmekin ihan väärin. Ei se
ollut Jokisen sielu, eikä Inkan. Etkö muista, mehän puhuimme siitä
Jeesukselle eilen illalla. Kyllä Jeesus opettaa Jokisenkin uskomaan
Jumalaan, kun me olemme sitä rukoilleet. Ei hänen sielunsa joudu
kadotukseen.

-- Niin, eihän, -- huoahti Aune keventynein sydämin, pyyhkien
kyyneleitänsä. -- Eikä Inkan myöskään!

Pikku tytöt leikkivät iloisesti edelleen. Mutta mies, joka seisoi
hernemaan takana, sipaisi silmiänsä hihansuulla ja kulki hiljaa pois.

Sinä iltana Jokinen ei laskenut leikkiä. Inka katsoi häneen
illallispöydässä suurin, kysyvin silmin, mutta ei saanut ystävällistä
hymyä eikä hilpeätä katsetta vastaukseksi. Jokinen tuijotti
lautaseensa, nousi pian pöydästä ja meni aikaisin maata. Jos toinen
renki ei olisi nukkunut ja kuorsannut, olisi hän ihmetellyt, miksi
Jokinen valvoi ja heittelehti vuoteellansa koko yön. Hän ei tietänyt,
että levottoman miehen silmien edessä taukoamatta väikkyi kuvia,
kaukaisia lapsuuskuvia, suloisia kotimuistoja, ja kuva siitäkin
päivästä, jona polvistuvan nuorukaisen pään päälle käsi laskeutui ja
ääni juhlallisesti kaikui kautta Herran temppelin: "Mitä auttaisi
ihmistä koko maailma, jos hänen sielunsa saisi vahingon?" -- Sitte
ruohoinen kenttä ja kaksi pikku tyttöä, jotka herneillä leikkivät
outoja asioita. Mitä he sanoivat Inkasta: "Se on Jokisen syy"... Ja
hänestä itsestänsä? He itkivät hänen tähtensä, he vakuuttivat täynnä
luottamusta: "Me olemme puhuneet hänestä Jeesukselle; hänen sielunsa ei
voi joutua kadotukseen!"

"Jumalankieltäjä" peitti kasvonsa, ja hänen ruumiinsa vapisi
nyyhkytyksistä. Silloin hänen puoleensa kumartui Eräs, joka tahtoi
sanoa: -- Kuinka sinä harhailit niin kauvas? Minä olen ijankaikkisella
rakkaudella sinua rakastanut...

       *       *       *       *       *

Aamulla Inka lypsyn jälkeen laittoi itsensä melkein yhtä sieväksi kuin
sunnuntaina. Hänkään ei ollut yöllä paljon nukkunut, sillä häntä kovin
pelotti, että Jokinen oli kyllästynyt häneen. Miksi hän muuten olisi
koko illan murjotellut, hän joka aina oli vallaton kuin nuori varsa?
Oliko se nyt Inkalle Jumalan rangaistus laiminlyötyjen aamurukousten
tähden? Voi, oli varmaankin. Inka katui ja vuodatti kyyneleitä, luvaten
pyhästi, että hän tästä lähtien parantaisi tapansa. Mutta vielä kerran
hän tahtoi odottaa Jokista navetan nurkalla, kävi miten kävi. Pelotti
vaan, että jos hän ei tulekaan.

Jokinen tuli. Hän tuli kauniina ja miehekkäänä kuten aina, mutta kovin
hän oli juhlallisen näköinen ja melkein yhtä siistitty kuin Inka. Tytön
sydän parka sykähteli ja hypähteli, jotta tuntui aina kurkkuun asti.
Mitä Jokisella nyt onkaan mielessä? Rukkasiako hän saapuu antamaan?

Samassa kanslian portailta kello kilahti. Inka säpsähti. Kysyykö
Jokinen, oliko se lehmänkello?

Jokinen ei kysynyt. Hän vaan astui Inkan luo ja tarttui tytön käteen
hellästi ja totisesti.

-- Inka, tänään me emme mene hakaan. Me menemme... menemme toisten
kanssa rovastin huoneeseen!

Inka ei ollut ymmärtää, mutta kun hän vihdoin ymmärsi, tuli hän niin
iloiseksi, että tuskin osasi pidättäytyä kapsahtamasta Jokisen kaulaan
ihan koko pappilan väen nähden, joka eri haaroilta riensi kellon
kutsua noudattamaan. Kuinka heitä katseltiin ja töllisteltiin, Jokista
vallankin! Mutta Jokinen kyllä ne katseet kesti, ja Inka oli ylpeä
hänestä.

-- Mistä tämä tulee? -- sai Inka kuiskatuksi vasta kun he jo kanslian
portaita nousivat.

-- Kysy noilta, -- vastasi Jokinen, hymyillen ensi kerran tänä aamuna
ja nyökäten päätänsä pikku tyttöjä kohti, jotka juoksivat puutarhasta.

Tyttöset pysähtyivät yhtaikaa, ihmeissänsä; sitte he katsoivat
toisiinsa merkitsevästi, riemusta säteillen, ja Helli huudahti Aunelle:

-- Enkö minä sitä sanonut?

1905.



Kylväjän muistoksi


Ajattelin häntä, kun aamulla luin kertomuksen Johannes Kastajasta
ja hänen opetuslapsistansa. "Kaikki menevät sen luo, josta sinä
todistit." Olin näkevinäni, miten Johanneksen kasvoihin autuas hymy
loi loistettaan, kun hän vastasi: "Hänen tulee kasvaa, mutta minun
vähentyä." Silloin muisto toi eteeni toiset rakkaat kasvot, joista
Jumalan kirkkaus säteili, kun hän eli maan päällä, ja luulin kuulevani
hänen lausuvan Johanneksen sanat taivaallisen onnen täyttämästä
sydämestä.

       *       *       *       *       *

Uusi johtajatar! Se oli suuri tapaus pikkukaupungin koulutytöille.
Ihmekö siis, että hän joutui pienten toisluokkalaistenkin innokkaan
tarkastuksen ja keskustelun esineeksi jo ennenkuin hän kertaakaan oli
asettunut luokan opettajapöydän taakse. Joku oli avajaisissa katsellut
hänen tummia silmiänsä, ja toisten mielestä hän näytti "hyvältä". Muuan
joukko piti hauskaa siitä, että hän vetoa peläten käytti suurta huivia
hartioillansa, ja sitte hän "souti" toisella käsivarrellaan, kun hän
käveli. Mutta Liisupa kertoi jotain ihan erityistä, joka teki syvän
vaikutuksen uteliaaseen toveriparveen: "Hän kuuluu olevan uskovainen."

Eivät he kukaan oikein tietäneet, mitä oli olla uskovainen. Oliko se
hyvää vai pahaa? Kyllä kai hyvää sentään, vaikka enimpien mielestä
kovin totista ja ikävää. Antaisikohan hän lupaa huviretkille ja
luistinradalle? Toruuko hän, jos leikitään piiriä pihalla? Tuntui
siltä, että jos hän ei anna lupaa ja jos hän toruu, silloin ei
uskovaisesta opettajasta ole mihinkään. -- Täyttyipä kuitenkin joku
pieni sydän salaperäisellä kunnioituksella ja odottavalla toivolla.
Lyyli ainakin, hän joka oli katkerasti itkenyt entisen johtajattaren
eroa sentähden, että varmaan ei kukaan muu osaisi selittää
raamatunhistoriaa yhtä kauniisti -- hän meni kotiin äänettömänä ja
onnellisena, sillä hänestä tuntui, että sen täytyy osata, joka on
uskovainen.

Sitte tulivat tunnit, ja tytöt tutustuivat uuteen opettajaansa. Ei hän
oikeastaan ollut toisenlainen kuin muutkaan ihmiset. Hän kuulusteli
kielioppia ja korjasi vihkoja, hän osasi olla ankara ja lempeä myöskin
-- joskus liiankin lempeä pienille veitikoille, jotka mielellänsä
kepposia keksivät ja jättivät läksynsä viime hetkeen paperinukkien
takia. Ihmeellistä vaan oli, että nekin, jotka huonoimmin lukivat,
oppivat paljon asioita. Elleivät he muistaneet kieliopin sääntöjä,
muistivat he kumminkin, ettei suomalainen tyttö saanut halveksia eikä
huonosti hoitaa äidinkieltänsä; ja sentähden, kun Impi välitunnilla
puhui "nestuukista" ja Alli "förkkelistä", kihahtivat toiset kohta
heidän niskaansa. -- Lyyli, joka päivä päivältä yhä enemmän kiintyi
johtajattareen, ei laiminlyönyt läksyjänsä milloinkaan, mutta sen
sijaan hän kotona usein laiminlöi nostaa silmänsä kirjasta ja katsoa
tarvitsiko äiti jotakin. Kerran hän vastoin tavallisuutta ihan
käskemättä pyyhki tomuja, etsien kaikki nurkat, jotka palvelustyttö
oli unohtanut. Äiti katsoi häneen kummeksien eikä löytänyt oudolle
ilmiölle muuta selitystä kuin: "Onko johtajatar puhunut siitä?" Lyyli
painoi päänsä alas, ja häntä hävetti, ettei hän todellakaan ollut itse
sitä keksinyt, että vasta äskeinen ainekirjoitustunti hänen mielensä
innostutti kodin velvollisuuksia muistamaan.

Pian tytöt tiesivät, että uskovainen johtajatar ei estänytkään heitä
olemasta iloisia. Jännitetyin mielin he liittivät kätensä piiriksi,
mutta kieltoa ei kuulunut eikä mitään erinomaista tapahtunut. Sitte
eräänä kauniina syyspäivänä johtajatar itse ilmoitti, että koulu panee
toimeen "perunaretken" maalle. Leikittiin, telmittiin, emännöittiin ja
paistettiin perunoita ihan yhtä vapaasti kuin ennenkin. Mikä syy siis
enää oli pelätä johtajatarta? Kyllä, yksi asia, jota piti varoa, niin
sanoivat Elna ja Elsa. Huvit kaupungilla, ainakin sunnuntaisin. Sillä
kun nyt kerran oli määrä pyytää lupaa kaikkeen, olivat hekin pyhäaamuna
käyneet johtajattarelta kysymässä, saisivatko illalla mennä näytelmää
katsomaan. -- Ja tiedättekö, hän piti meille saarnan, oikean pitkän
saarnan, vaikka kappale oli hyvä ihan varmaan! Tietysti me jäimme
pois, kuka semmoisen jälkeen olisi voinut... -- Lyyli seisoi vieressä
ja tunsi poskiensa kuumenevan. Hänkin oli kerran sunnuntaina käynyt
johtajattaren luona, sillä eräs ystävällinen täti oli kutsunut häntä
raittiusseuran arpajaisiin. Ujosti hän oli kertonut asiansa ja samalla
tuntenut, miten tummat, syvät silmät vakavasti katsoivat häneen. Siinä
silmäyksessä oli jotakin, joka aivan tunki hänen lävitsensä, jotakin
voimakasta ja vastustamatonta, hyvin lempeätä ja kuitenkin surullista.
-- Sunnuntai on Jumalan päivä, Lyyli, -- oli johtajatar sanonut. --
En tahdo kieltää sinua, mutta olen pahoillani siitä, että pyhäpäivän
rauha huvituksilla rikotaan. -- Lyyli niiasi, meni kotiin ja illalla
arpajaisiin; mutta koko ajan siellä istuessansa tädin rinnalla hänestä
tuntui, kuin lempeä, surullinen katse olisi häntä polttanut. Isältänsä
hän viime sunnuntaina oli saanut pääsylipun samaan näytäntöön, josta
Elna ja Elsa puhuivat, mutta silloin hän pyysi, ettei hänen tarvitsisi
sitä käyttää... Eikä Lyyli sitte koskaan elämässänsä enää voinut sitä
syvää, ihmeellistä katsetta unohtaa.

Uskontotunnit ne kuitenkin vasta antoivat tytöille täyden tunnon siitä,
että uskovainen opettaja oli jotain erikoista. Hänen sanoissansa
asui voima, jota he eivät osanneet selittää eivätkä vastustaa. He
huomasivat kuuntelevansa tarkemmin kuin ennen milloinkaan. Sydämet
heltyivät, vaikka hän oikeastaan ei puhunut mitään liikuttavia asioita.
Aamuisin ja iltaisin monen pöydän ääressä raamattu aukeni, vaikka
siitä ei ollut edes läksyäkään. -- Kerran oli ulkoa opittava lause:
"Nyt me olemme Jumalan lapset, eikä ole vielä se ilmestynyt, miksi
me tulemme; mutta koska se ilmestyy, niin me hänen kaltaisiksensa
tulemme, sillä me saamme hänen nähdä niinkuin hän on." Pikku tyttöjen
mielestä se oli vaikea ja pulmallinen läksy, jota kukaan ei ymmärtänyt.
Vallaton Kyllikki keksi, että se olikin arvoitus, jonka loppuun piti
lisätä: "Mikä se on?" Toisia ehdotus huvitti, ja välihetkenä lausetta
laverrettiin kuorossa, loppulisäys aina mukana. -- Kuinka me osaanvne
olla nauramatta tunnilla? -- tuumivat tytöt. Johtajatar tuli, ja Liisu,
jolta lause kysyttiin, taisteli pysyäkseen vakavana. Nyt johtajatar
varmaan toruu... Ei, hän ei edes huomannut mitään. Hänen silmissänsä
oli omituinen kaukokatse ja kirkas hohde, kun hän itse toisti sanat
hiljaa, juhlallisesti. Nauru pakeni vallattomimpienkin huulilta,
he eivät tietäneet minkätähden, ja yhtäkkiä he häpesivät äskeistä
leikkiänsä. He kuulivat johtajattaren jälleen puhuvan: -- Saamme hänet
nähdä, Jeesuksen, jota olemme rakastaneet. Eikö se ole suurta? Ja
voiko sydämemme käsittää, että me syntiset, jotka häntä rakastamme,
täysin pääsemme synnistä kerran? Hänen kaltaisiksensa! Oi, se on
autuutta... -- Hän puhui melkein kuin itseksensä eikä oppilaille, ja
kuitenkin jokainen hengähtämättä seurasi. Äskeinen vaikea lause ei
ollut heille enää arvoitus. Kirkastettu ilme johtajattaren kasvoissa
oli antanut avaimen. Kun tunti läheni loppuansa, ei yksikään silmä
ollut kuivana, ja kylväjä tunsi, että nyt oli siunauksen hetki. Silloin
hän puhui tytöillensä niinkuin hän ei vielä koskaan ollut puhunut,
ihan suoraan heidän sydämensä sisimpään. Kello soi, ja he nousivat
mennäksensä rukouksiin. Mitäpä siitä, että muut luokat kuiskuttelivat
keskenänsä pikku tyttöjen itkettyneistä silmistä. He kuuntelivat
vaan sitä rukousta, jonka johtajatar lausui, ja he olivat varmat,
että jokainen sana koski juuri heitä. -- Kotimatkalla kyllä muutamat
heistä jo juttelivat läksyistä ja kelkkamäestä; mutta Lyyli meni
hiljaa huoneeseensa ja pyyhki kyyneleitä vieläkin. -- Mitä sinä itket?
-- kysyi äiti. Ei hän saanut sitä sanotuksi, ei vaikka kuinka olisi
kehoitettu. Mutta hänen sydämensä ikävöi ja pyysi: -- Oi Jeesus, tee
minustakin Jumalan lapsi! Opeta minuakin sinua rakastamaan niinkuin
johtajatar rakastaa! Minäkin tahtoisin päästä synnistä ja nähdä sinun
kasvosi...

       *       *       *       *       *

Pikku tytöt kasvoivat, pääsivät luokalta luokalle ja saivat
uskonnonopettajaksensa teoloogin, joka oli oppineempi kuin
pelkän seminaarin käynyt naisopettaja. Yhä vähemmän he joutuivat
johtajattarensa kanssa tekemisiin, yhä enemmän heillä oli lukemista,
ja yhä kiihkeämmin moni heistä alkoi odottaa aikaa, jolloin koulupakon
saisi pudistaa päältänsä. Elsa erosi kesken koulusta ja heittäysi suin
päin maailman syliin. Elna ei enää jäänyt kotiin, jos huvituksia oli
tarjona, ei sunnuntaisin eikä muulloin. Kyllikki nauratti luokkaa yhä
rohkeammin, sama se vaikkapa raamatunlauseillakin, milloin sopivasti
sattui. Eikä Lyylikään enää itkenyt uskontotunneilla eikä niiden
jälkeen. Liisu kuiskasi hänelle kerran hupaisena uutisena, mitä "eräs
henkilö" oli sanonut: että Lyyli ei olekaan niin "pyhä" kuin hän ennen
luuli, Lyylistä on tullut hauska tyttö. -- Mutta johtajatar kirjoitti
hänen uuteen muistokirjaansa: "Pidä mitä sinulla on, ettei kenkään
sinun kruunuasi ottaisi." Ja _silloin_ Lyyli peitti kasvonsa käsillään
ja itki.

       *       *       *       *       *

Se luokka pääsi koulusta jo kauvan sitte. Tytöt hajosivat Suomen
kaikille kulmille kuin höyhenet tuulessa, ja johtajatarkin muutti
pois, ensin toiseen kaupunkiin, sitte siihen maahan, jota hänen kirkas
katseensa tähyili, missä hän sai "nähdä Jeesuksen niinkuin hän on".
Eivät hänen tyttönsä lähettäneet seppeltä haudalle; he olivat kaukana
sekä johtajattaren viimeisestä leposijasta että toisistansa, kukin
omalla tahollaan. Mutta äsken heidän tiensä taas kerran yhtyivät. He
saapuivat luokkakokoukseen entiseen koulukaupunkiinsa.

Oli pyhäpäivä jälleen, viikon päivistä parhain, se jonka rauhaa heidän
johtajattarensa ei olisi suonut rikottavan. He tulivat, riemuitsivat,
syleilivät toisiansa -- nuorekas ilo kuin koulussa muinen täytti heidän
mielensä, ja jos kellä oli arkihuolia sydämessä, niiden täytyi unohtua
sinä hetkenä. Vaan vaikka he niin riemuitsivat, ei häiriytynyt pyhäinen
rauha, sillä Jeesus itse oli heidän keskellänsä ja siunasi heitä.

Oi Jumalan tutkimattomia teitä... Ken oli käynyt ohdakkeilla, ken
kukkapolkuja pitkin, -- kaikkia Isän käsi oli ihmeellisesti johtanut,
sen he tunsivat ja tiesivät, sillä hän oli heitä vetänyt puoleensa
sulasta armosta. Yksi oli hänen löytänyt murheiden ahjossa, toinen
kodin lämpimässä, kolmas voimakkaan saarnaajan julistuksesta, neljäs
uskovaisten ystäväin kautta -- eri teillä, mikä missäkin -- ja jotkut
hänen rauhaansa vasta etsivät ja ikävöivät -- mutta kaikkien sydämet
sulivat samaan suureen, ihanaan säveleeseen. Se oli kohtaaminen,
jommoista toveripiireille harvoin on suotu. Sentähden he sydämensä
pohjasta saattoivat laulaa:

    "Kiitos sulle, Jumalani,
    armostasi kaikesta..."

Jumala sai kunnian, Jeesus sai kiitoksen, mutta muistettiinko hiljaista
kylväjää, jonka siemenet itivät pitkien talvien takaa? Ken tietää.
Vaan se tovereista, joka johtajatarta oli rakastanut ehkä enemmän kuin
toisista yksikään, hän tunsi sydämensä kaiholla täyttyvän, kun kylväjä
ei saanut viljaansa nähdä.

       *       *       *       *       *

"Kaikki menevät sen luo, josta sinä todistat." Oi rakas, uskollinen
kylväjä, ethän sinä muuta pyytänytkään. Jos kirkkauden kartanoista
saatoit nähdä meidät, silloin tiedän, että sinun ilosi oli täytetty,
mutta kruunusi sinä laskit Ijäisen istuimen eteen.

Ja muistosi kuiskaa niille, jotka kyynelillä kylvävät: Älkää epäilkö,
Jumalan kevät tulee kerran!

1905.



Hakalan Mikko


Näin hänet ensi kerran raamatunselityksellä Kylänpäässä. Oli vieras
pappi puhumassa, ja laulettiin virsikirjasta, vaikka oli arki-ilta.
Mikko ei sitä ollut ymmärtänyt. Hänellä oli mukanansa Siionin kannel.

-- Meneppäs, Veikko, tuon ukon viereen istumaan, -- sanoin pojalleni.
-- Hän varmaan mielellänsä laulaisi virsikirjastasi.

En minä tuntenut miestä, mutta hän istui niin hartaan ja halukkaan
näköisenä. Kun Veikko ojensi kirjansa, rupesi hän veisaamaan kauniilla
äänellä. Korva oli tarkka, ja käsi teki pieniä, tuskin huomattavia
tahtiliikkeitä.

Niin me istuimme Kylänpään pihanurmikolla kauniina kesäisenä iltana.
Olimme vieraat ja vasta muuttaneet paikkakunnalle, mutta laulussa
meidän sydämemme suli yhteen näiden tuntemattomien kanssa Jumalan
kasvojen edessä.

Kun nousimme lähtemään, ojentui monta kättä, ja moni ystävällinen sana
saattoi meitä. Mutta yksi silmäpari oli kirkkain ja yksi kädenpuristus
lämpimin. Se oli sen vanhan miehen, joka Veikon kirjasta oli laulanut.

-- Jääkää Jeesuksen haltuun -- meidän rakkaan Jeesuksemme haltuun! --
toivotti hän. Ja silloin hänen kasvoillensa levisi hohde, joka vaikutti
niin ihmeellisesti, etten pitkään aikaan voinut muuta muistaa koko
miehen ulkomuodosta.

-- Kuka hän oli? -- kysyin lähimmältä kyläläiseltä.

-- Hakalan Mikkohan se... Tuolta mäen päältä, Hakalan talosta. Se on
semmoinen vanha nuorimies -- tekee työtä taloon, veljellensä.

-- Miksikähän ei ole tullut omaa taloa hankkineeksi? -- johtui mieleen
mennessäni. -- Tyytyväisyys ja veljesrakkaus on harvinaista näihin
aikoihin.

Varma vaan oli, että se mies näytti onnelliselta. Ja Mikon kasvojen
hohde seurasi minua kotiin asti.

Sitte hänet unhotin, kunnes eräänä sadepäivänä muuan mies tulla
kompuroi ylös kyökinportaitamme, kolme komeaa varsiluutaa kuormanansa.
Hänen vaatteensa olivat kastuneet, ja märkä lakki lutistui kokoon,
kun hän varovasti laski sen tuolille ovensuuhun, pyyhkäisten
pellavankarvaista, harvaa tukkaansa. Vasta silmistä minä hänet tunsin.
Mikkohan se oli.

Tervehdittiin, vietiin vieras sisälle. Hän oli hämillään, mutta tuli
mielellänsä. Oli arvellut, että ehkä olisi pitkiä luutia tarvis...

Niin, kyllä tietysti ostetaan.

-- Nämä maksaisivat muuten kaksikymmentä penniä kappale, mutta varvut
ovat kuivia, ja sentähden ne maksavat viisitoista... Kun panette
järveen likoomaan, niin ne notkistuvat...

Annoin viisikymmentä penniä kolmesta luudasta.

Ukko katseli rahaa katselemistaan ja näytti laskevan itseksensä.

-- Mutta tässä on liikaa! -- tuli vihdoin selville.

-- Viisi penniä liikaa. Se on kaupanpäällisiksi. Onhan tasaisempi raha
-- ja kyllä ne sen ansaitsevat!

Mikko hymyili niin, että koko kasvot olivat pelkkänä päivänpaisteena.

-- Kiitos, no paljon kiitoksia.

Ei hän näkynyt olevan rahalla pilattu!

Pienet poikani, joille vieraitten tulo aina on suuri ilo, kertyivät
kohta saapuville. Mikko kätteli kutakin, kumartui herttaisesti heidän
puoleensa ja kysyi: "Kenen laps?" -- Joku ei oikein ymmärtänyt, joku
vastasi "isän ja äidin", mutta sitte vasta Mikko ihastui, kun yksi
käsitti mistä oli kysymys: "Jumalan lapsi."

-- Niin, niin, -- puheli Mikko. -- Kyllä on autuasta, kun olemme
Jumalan lapsia -- kun rakas Jeesus on meidät lunastanut. Eikös olekin
autuasta?

Viimeinen kysymys tehtiin nuorelle palvelustytölle, joka kulki huoneen
läpi.

-- Niin... on... sanoi tyttö joutuen vallan ymmälleen.

Mikko veti jotakin povitaskustansa. Se oli laulukirja.

-- Osaattekos te sen laulun: "No mitä kuuluu ja mitä uutta?"

Ei kukaan meistä osannut.

-- Mutta ehkä Mikko laulaa sen meille. Hän asetti kirjan levällensä
pöydälle ja veti lapsia ympärilleen laulamaan mukana. Taas käsi teki
tahtiliikkeitänsä.

    "Nyt kuuluu uutta ja suloisuutta:
    mä tulin lapseksi Jumalan".

Jokainen värsy loppui:

    "Sitä kuuluu ja se on uutta".

-- Voi voi, kun ei sitä suruton maailma ymmärrä, -- huokasi ukko. --
Ja minäkin vasta vanhoilla päivilläni armon löysin. Vaikka Jeesus jo
Golgatan ristillä kaikki ihmiset sovitti!

-- Eikös Mikko olekaan nuoruudestaan uskossa ollut?

-- En ole, en; kova oli minun sydämeni, mutta sitte sana siihen sattui
ja musersi. Ja kun Jeesus on autuuden hankkinut, niin minä olen nyt
Jumalan lapsi -- ja voi kun se on hauskaa... Eikös ole hauskaa, kun me
saamme olla Jumalan lapsia?

Minä olin liikutetuin mielin katsellut Mikkoa ja kuunnellut hänen
sanojansa; mutta kun puhe aina vaan kiertyi samaan ympyrään, pelkäsin
hyvän asian laimenevan.

Tuotiin teetarjotin sisälle, ja minä alotin "maallisempaa" keskustelua.
Oli juuri vaalipäivä tulossa, ja silloinhan ei puheenaihetta puuttunut.
Pitäähän kristityn myös olla kelpo kansalainen.

-- Emme vielä paljon tunnekaan tätä kylää, mutta aina sattuu asioita
sinne ja tänne. Ylihuomennahan tulee suuri vaellus Vuorentaustan
taloon. Siellä kai tavataan?

Mikko tuijotti minuun kysyvästi.

-- Vaellus? Niin mikä?

-- Minä tarkoitan, että koko kylän väen on mentävä Vuorentaustaan
ylihuomenna, kun pidetään vaalit.

-- Vai pidetään vaalit.

-- Eikös Mikko olekaan sitä huomannut? Nehät ovat hyvin tärkeät,
eduskuntavaalit.

-- Eduskunta... Suokaa nyt anteeksi, mutta minä olen semmoinen vanha
oppimaton mies -- en minä tiedä mikä eduskunta on.

-- Eduskunta -- sehän on sama kuin valtiopäivät!

-- Niin, suokaa anteeksi, en minä ole kuullut, kun olen semmoinen
vanha...

Jopa minä hämmästyin. Alkoi sekin selvetä, miksi Mikolla ei omaa
taloa ollut, eipä edes eukkoakaan. Ei hänestä taitanutkaan olla tämän
maailman asioihin. Mutta en vielä saanut täyttä selkoa, eivätkö nämä
kysymykset hänen mieltänsä kiinnittäneet, vai eikö hän kyennyt niitä
käsittämään.

Tein uuden yrityksen ja ryhdyin selittämään, että lakeja tarvitaan,
ja myöskin niitä, jotka lakeja säätävät. Ja kun me emme jokainen voi
olla lainsäätäjinä, saamme valita sellaisia henkilöitä, joitten haltuun
mielellämme sen tehtävän uskomme.

-- Niin, kyllä laki pitää olla, -- sanoi Mikko. Hän näytti
tuumivaiselta, melkein onnettomalta, ikäänkuin joku outo, raskas kuorma
olisi pantu hänen harteillensa.

-- Ei se Mikko taidakaan aikoa Vuorentaustaan ylihuomenna, -- hymähti
mieheni.

-- No en minä sinne aio! -- huudahti Mikko, mieli äkkiä keventyneenä.
Kuorma oli pudonnut hartioilta. -- Kun en ymmärrä, niin ymmärtäväthän
muut.

-- Jätätte nuoremmille punaisen viivan vetämisen.

Mutta nyt valo välähti vanhuksen hämärissä aivokomeroissa.

-- Punainen viiva... Johan minä kerran olen semmoisen vetänyt! Mutta se
ei ollut Vuorentaustassa, se oli kansakoululla.

-- Vai niin, vai veivät Mikon vetämään sitä viivaa. Ei sitte tiedä,
vaikka veisivät tänäkin vuonna.

Mikko oli hämillään.

-- En minä sentään enää mene... Kun en minä niitä ymmärrä.

-- Parasta lienee. Niinkuin Jumala kullekin on antanut! Juokaahan nyt
toinen kuppi teetä. Ja sitte me taas laulamme.

Jo minä tunsin Mikon. Lienevätkö vuodet älyä vähentäneet, vai eikö sitä
syntymästäkään paljon ollut suotu. Kukapa sen olisi aavistanut, kun hän
hohtavin kasvoin meitä kätteli Kylänpään pihamaalla!

Mikko lähti, taaskin rakkaasti hyvästellen. En häntä paljon enää
tavannut sinä kesänä, mutta kuulin hänestä kerrottavan yhtä ja
toista. Muuan lahjakas, kelpo nuorukainen oli sairastunut ja vietiin
hoidettavaksi läheiseen kaupunkiin. Kuolema lähestyi, ja synnintunto
ahdisti ijankaikkisuuden portilla. Hakalan Mikko, joka ei tiennyt mikä
eduskunta oli, tiesi synnin hädän ja Golgatan ristin. Hän matkusti
sairaan luo, ja ennenkuin he erosivat, kuului jälleen "uutta ja
suloisuutta". Nuori mies nukkui rauhassa Jeesuksen haavojen turviin.

Toiset kertoivat, että Mikko on tavattoman tunkeilevainen. Jokaiselta
hän kysyy: -- Onko sinulla autuus Jeesuksessa? Oletko sinä Jumalan
lapsi? -- Eihän semmoista sovi noin vaan kysyä. Kerran hän kysyi
puolipäihtyneiltä nuorukaisnulikoiltakin. -- Olemme me Jumalan lapsia!
-- huusi yksi nauraen ja rähisten. Sen Mikko siitä sai. Pitää ymmärtää,
mitä puhuu ihmisille.

Mikko parka! Oli hänelläkin opittavansa. Hän hoiti yhtä leiviskäänsä
innolla, joka ei aina ollut "taidon jälkeen". Mutta minä ajattelin:
-- Kuinkahan monessa sydämessä Mikon kysymys on ollut ensimmäisenä
pistoksena? -- Ja minä, joka tiesin Jumalalta enemmän saaneeni, häpesin
huoneenhallintaani.

Tuli syksy, ja me palasimme kotiimme Helsinkiin. Tuli kevät, ja se vei
meidät kesämaillemme jälleen.

Taas eräänä iltapäivänä Hakalan Mikko varsiluutinensa ilmestyi
pihallemme. Hänen vartalonsa oli entisestään köyristynyt. Tukka näytti
yhä harvemmalta ja iho lakastuneemmalta. Mutta lapset tunsivat hänet
heti ja riemastuneina juoksivat joka taholta hänen luoksensa. Yksi oli
satuttanut jalkansa. Hän riensi toisella jalallansa hyppien.

-- Hyvää päivää, Mikko. Mitä Mikolle kuuluu?

Mikko hymyili ja kätteli.

-- Hyväähän kuuluu, kun rakas Jeesus on minun autuuteni. No Veikko,
kenen lapsi sinä olet?

-- Jumalan lapsi, -- kuului heti varma vastaus.

-- Niin, niin -- eikös olekin autuasta, kun olemme Jumalan lapsia? Ja
sinä myöskin -- mitä sinä sanoit? Puhukaa kovempaa, lapset; nähkääs,
minun on kuuloni huonoksi tullut...

Taas vietiin Mikko sisälle soittokoneen viereen. Hän istahti
hymyhuulisena, odotellen että mieheni rupeisi soittamaan ja hän saisi
laulaa.

-- Niin on käynyt kuuloni huonoksi... Mutta kohta jo korvat aukenevat.
Kun kultakaupungin portista pääsen sisälle, silloin minäkin kuulen
hyvin. Siellä rammat hyppäävät niinkuin peurat, ja mykkäin nieli
pakahtuu kiitokseen. Siellä avataan sokeitten silmät ja kuurojen
korvat...

Taas levisi hohde hänen kasvoillensa, niinkuin ensi kerran
kohdatessamme. Hän veti esille laulukirjan, joka aina oli hänen
erottamaton toverinsa, ja alkoi lehtiä selailla.

-- Osaatteko te laulun avoimesta portista?

Kyllä, sen me osasimme. Mikon ääni sointui kauniisti yli muiden, kun me
yhdyimme tuttuihin sanoihin ja säveliin:

    "Mä tiedän portin avoimen,
    mi kultasaliin johtaa".

Viimeisten sävelten vaiettua Mikko vielä kertaili sanoja:

    "Ei tuolla puolen Jordanin
    meit' enää risti paina,
    me kruunun saamme kallihin
    ja juhlaa viettää aina".

-- Aina vietämme juhlaa Jeesuksen luona... Sitte on hyvä olla!
Laulammeko nyt vielä sen: "Oi Jeesus, kallis Jeesuksemme, kiitosta
sulle veisailemme"?

Kaikki me lauloimme, vanhat ja nuoret. Ja minusta tuntui, kuin laulu
olisi noussut sydänten pohjista voimakkaammin kuin muina iltoina.

Mikko lähti jälleen, kun olimme yhdessä rukoilleet. Lapset saattoivat
häntä portaille asti.

Sitte eräänä iltana minä istuin poikieni kanssa raamatun ääressä.
Koetin saada heille selväksi, mitä on elävä, omakohtainen suhde
Jeesukseen. En oikein tietänyt, kuinka sitä osaisin lapsille
selittää. Sanoin yhtä ja toista, mutta mikään ei tuntunut kyllin
havainnolliselta. Silloin Veikko minut keskeytti:

-- Kyllä minä tiedän. Hakalan Mikko on sellainen.

Lämmin tunne kumpusi sydämestäni. Vanha Mikko oli yksinkertaisella
olennollansa saarnannut selvemmin kuin minä monilla puheilla.

Ja minä muistin Jeesuksen sanoja: "Minä kiitän sinua, Isä, taivaan ja
maan Herra, että olet nämä kätkenyt viisailta ja toimellisilta ja olet
ne ilmoittanut lapsenmielisille."

1909.



Miksi Asko aikoi


I

-- Mikä mies sinä olet? -- kysyi äsken vieraisille saapunut nuori
pastori-setä, kohottaen viisivuotiaan leukaa, niin että pyöreät ruskeat
silmät kääntyivät katsomaan suoraan ylös sedän silmiin.

-- Minä olen isän poika, -- kuului varma vastaus.

-- Isän Asko-poika, niinkö?

Nyt setä tarttui hänen kainaloihinsa ja nosti hänet suorin käsivarsin
korkealle ilmaan.

-- Kas noin. Mikä sinusta tulee, kun näin suureksi kasvat?

-- Kuningas!

Setä nauroi. Sitte hän istuutui ja veti pojan polvellensa.

-- Sepä oli komeata. Tiedätkö sinä, mitä kuningas tekee?

-- Kuningas hallitsee.

-- Ja sinäkö tahtoisit hallita? Voi veli veikkonen, ei se ole hauskinta
maailmassa. Minä olen paljon lukenut kuninkaista, tiedätkös.

-- Kerro kuninkaista, setä!

-- Kuninkaalla on kaunis linna, hyviä hevosia ja paljo rahaa. Sentähden
pahat ihmiset häntä vihaavat ja kadehtivat. Hän käskee, ja kaikkien
on pakko totella. Mutta hänen pitää tarkasti miettiä ja tutkia, mitä
hän käskee. Hänen täytyy olla tavattoman viisas ja hyvä ja huolehtia
ja tehdä työtä enemmän kuin kukaan muu. Ei hän aina ole onnellinen;
tavallisesti hän saa palkaksensa pelkkää vastusta ja surua. Niin --
mutta nythän minä puhun sellaista, jota sinä et ymmärrä.

-- Kyllä minä ymmärrän, että kuningas on hyvä.

-- Niin, näetkös, hänen pitäisi olla, mutta kaikki eivät ole. Sehän se
onkin ikävintä, että monen kuninkaan sydän tulee kovaksi ja ylpeäksi.
Mahtavuus ei ole helppo kantaa. Älä sinä kuninkaaksi toivo, Asko-poika!

-- Tulen minä kuninkaaksi -- hyväksi kuninkaaksi.

-- Vai niin; no tule sitte, jos vaan joku valtakunta valitsee sinut.
Tule oikein uljaaksi ja hyväksi!

Setä oli ollut totinen, mutta nyt hän taas nauroi, kiepsahutti pojan
lattialle ja nousi menemään.

Asko jäi rakentamaan pulikoista linnaa. Siihen tuli salit ja tornit,
kellari, jossa pidettiin paperirahaa, ja talli, johon pantiin pieni
puuhevonen. Tuolit tuolla ympärillä olivat ihmisiä, uudet punaiset
tuolit hyviä ja keltaiset kuluneet pahoja. Asko tahtoi olla viisas
kuningas ja käskeä pelkkää hyvää. Sentähden hän määräsi uusille
tuoleille: -- Viekää heti maalarille nuo pahat ihmiset!

-- Nyt ne tulevat kaikki punaisiksi ja kilteiksi, -- hän tuumi
hyvillään. -- Nyt ei kukaan tee minulle vastusta eikä surua. Minä olen
onnellinen kuningas!

       *       *       *       *       *

Toista vuotta myöhemmin pastori-setä taas kävi Askon kodissa. Silloin
oli kesä, ja he asuivat huvilassa maalla.

Setä oli jo juonut äidin ja isän kanssa tulokahvit ja katsellut uutta
huvilaa joka puolelta. Se oli niemellä, veden ympäröimänä kolmelta
taholta. Vilpoiset aallot loiskivat rantaan ja linnut visersivät puissa.

-- Saisinpa minä kerran näin kauniin pappilan, -- sanoi hän. -- Minä
asun keskellä peltoja. Ei ole muita puita kuin yksi haapa ja puutarhan
omenapuut.

-- Mutta sinä näyt olevan tyytyväinen kumminkin.

-- Olen, minä olen kiitollinen työstä, jonka Jumala on antanut minulle.

Kävellessään he olivat joutuneet niemen kannakselle. Lepikosta
kuului kimakkaa vihellystä, ja kohta sieltä astui esiin ruskettunut,
paljasjalkainen poika, pajupilli kummassakin kädessään.

-- No terve, terve, Asko! Täälläkö sinä viheltelet? Minä jo kaipasinkin
sinua.

Ujostelematta Asko paiskasi kättä. Kyllä hän sedän tunsi, vaikka ei
ollut nähnyt kokonaiseen vuoteen. Olihan kuvakin isän seinällä.

-- Mitä kuninkaalle kuuluu? Vai vieläkö sinä kuninkaaksi aiot? -- Setä
nauroi taas yhtä herttaisesti kuin ennenkin.

-- En aio.

-- Oho! Mikäs nyt tuli?

-- Paimeneksi minä rupean.

-- Se on aika harppaus alaspäin, mutta ei taida olla hullumpaa. Missä
sinun lehmäsi ovat?

-- Tuolla Hakolassa, -- hän viittasi yli vainioiden. -- Pentti niitä
nyt paimentaa. Ei äiti laske minua.

-- Ehkä äiti laskee, jos minä lähden mukaan. Illalla mennään noutamaan
ne lypsylle. Mennäänkö?

-- Mennään, mennään! -- Asko oli riemua täynnä. Ei ollut hauskempaa
setää missään. Täytyi puhaltaa pilliin niin että viidakko raikui. Äiti
ja isä tukkivat korviansa.

-- Asko, Asko, tuohan on hirveätä! -- Setä vaan ei ollut millänsäkään.
-- Antaa paimenen puhaltaa niin hyvin kuin osaa, -- hän sanoi. -- Kyllä
hän vielä kerran löytää kauniimpiakin säveleitä.

Asko katseli suurin silmin sedän jälkeen. Viimeiset sanat kaikuivat
hänen korvissaan. "Kauniimpia säveleitä" -- mitä setä tarkoitti? Hän
heitti pois pillit ja juoksi kävelijöitä tavoittamaan. Koko päivän hän
pysytteli sedän likellä, mutta vasta illalla he joutuivat kahdenkesken,
lypsylle lähtiessään.

-- Sentähden minä paimeneksi tahdoin tulla, että suuressa metsässä on
hauskaa Pentin ja lehmien kanssa, -- kertoi Asko tuttavallisesti, kuin
salaisuutta uskoen. -- Mutta voisinhan minä sotamieheksikin ruveta. Ne
soittavat torvea. Setä, onko se kaunista sinun mielestäsi?

-- Asko-poika, sotamiehet tappavat toisiansa, ja ne jotka torvea
soittavat sodassa, innostuttavat tovereitansa ampumaan yhä hurjemmasti.
En minä siitä pidä.

Asko näytti pettyneeltä.

-- Mutta jospa minä tulisin sotamieheksi, joka vaan taistelee ja
soittaa torvea eikä tapa eikä haavoita ketään?

-- Niin, sellaiset sotamiehet ovat iloksi Jumalalle ja ihmisille, --
sanoi setä. Hänen silmissään oli katse, joka tähtäsi kauvas. Sitte hän
kumartui suutelemaan pikku poikaa.

-- Sinä olet minun pieni ystäväni.

Mutta Askopa jo kirmasi juoksuun. -- Pian, setä, tule, tule! Tuolla on
Pentti ja tuolla lehmät!

Ja siihen iloon tulevaisuustuumat unohtuivat.

Aamulla setä löysi Askon niemenkärjestä. Hän seisoi venelaiturilla,
onkien ahvenia ja särkiä. Vesi kimalteli, pienet hopeatähdet hyppivät
pinnalla, ja vihreä koho nousi ja laski kepeästi.

-- Vai kalastajan virassa sinä tänään olet, -- sanoi setä. -- Luulen,
että sinulla on uusia tuumia joka päivä.

Asko ei heti vastannut. Salakka nyki. Piti vetää se maalle ja irroittaa
koukusta.

Setä katseli pojan puuhaa. Salakka pulahutettiin sankoon. Sanaakaan
sanomatta setä otti puukon vyöltänsä, nosti sangosta kalan toisensa
perästä ja pisti niskaan, viimeiseksi pientä salakkaa.

-- Sinä tapoit, setä! -- huudahti Asko. -- Kyllä ne olisivat kuolleet.

-- Ja kituneet. Asko, sinun pitää olla reipas ja rohkea, jos sillä voit
auttaa, vaikkapa vain kala raukkaa, jonka olet onkinut. No, haeppas nyt
minullekin onki! Hankimme hyvän kalasopan äidille. Minä soudan kanssasi
tuonne saaren rantakaislikkoon.

Kylläpä taas oli hauskaa! Onnikin oli aivan erinomainen.

-- Jos voisi olla yhtaikaa kalastaja ja paimen ja sotamies ja kaikkea,
-- huoahti Asko, kun he vihdoin täysine sankoineen palasivat kotiin.

Järvi oli tyyni, ranta lehtevä, koti kaunis ja rauhaisa tuolla niemen
kummulla.

-- Parasta kumminkin on olla isän ja äidin rakas pieni poika, -- arveli
setä.

       *       *       *       *       *

Sitte kului yli kolme vuotta, ennenkun pastorisetä taas kävi veljensä
luona. Sillävälin hän oli saanut nuoren rouvankin. Isä ja äiti
olivat olleet häissä, mutta Asko ei päässyt, sillä hän oli jo pieni
koululainen.

-- Miksi ei setä koskaan enää tule meille? -- kyseli hän usein.

-- Hän oli ennen ihan yksin pappilassansa, mutta nyt hänellä on hyvä
toveri, niin että hänen on hauska olla. Ei hän kaipaa sieltä pois, --
selitti äiti.

-- Hän asuu kaukana, ja hänellä on hyvin paljo työtä, -- jatkoi isä.

Sitte pastori kuitenkin tuli eräänä syksynä Helsinkiin, ja nuori rouva
oli mukana. Kun he saapuivat, istui Asko juuri ruokasalissa lukemassa
"Seikkailuja Kultavuorten rotkoissa". Hän nousi kumartamaan vieraiden
astuessa sisälle, mutta ei hän osannut huutaa riemusta eikä juosta
sedän kaulaan. Partako sen teki, ettei setä tuntunut samalta entiseltä?
Vai vaikuttiko sen tuo rouva, jota Asko ei koskaan ajatuksissaan ollut
täysin suvainnut, koska äiti oli sanonut, että setä hänen takiansa jäi
tulematta heille?

Setä ihmetteli, kuinka isoksi hänen pikku ystävänsä oli kasvanut
siitä kesästä, jolloin yhdessä ongittiin kalasoppaa äidille. Rouva
katsoi Askoon herttaisesti kuin päivänpaiste, sulki hänet syliinsä ja
arveli, että tämä kai se nyt oli se pieni poika, josta pastori-setä oli
monta kertaa puhunut. Pappilan puutarhasta oli poimittu hänelle koko
korillinen suuria, makeita omenia. Ne odottivat eteisessä.

Asko taas kumarsi ja kiitti. Hän nouti omenat, tarjosi kaikille, ja
hyvältä ne maistuivatkin.

Mutta vasta seuraavana aamupäivänä hän oikein löysi entisen tutun
sedän. Rouva oli mennyt ostoksille, isä oli virastossa ja äiti puuhasi
päivällistä. Setä kertoi, että hänen piti käydä merimieslähetyksen
pastorin luona, mutta hän käveli mielellään pienen mutkan, jos Asko
tahtoi lähteä varhemmin kouluun Tähtitornimäen kautta.

Asko oli tyytyväinen. Hän asteli sedän rinnalla miehekkäästi, kirjat
kainalossa.

He pysähtyivät yläkunnaalle, siihen mistä meri laajana aukeaa.

-- Katsoppas, -- sanoi setä, -- minä matkustan pian tuonne kauvas pois.
Olen saanut paikan lähetyspappina Amerikassa.

Nyt pääsi Askolta se riemunhuudahdus, joka eilen jäi huulten taakse.

-- Setä, sinne minäkin aion! Minusta tulee kullankaivaja. Et voi
arvata, kuinka hauskaa se on! Siellä me tapaamme toisemme ja olemme
aina yhdessä, setä!

Pastori hymyili, ja vanha veitikka piili silmäkulmissa.

-- Sinä kai menet Klondikeen ja minä New-Yorkiin. Eivät ne taida
olla aivan naapurissa, vai mitä? Joko sinä olet lukenut Amerikan
maantiedettä?

-- Minä menen Kultavuorille, ja voihan setä tulla sinne yhtä hyvin kuin
New-Yorkiin.

-- Kas kun en tiedäkään, missä Kultavuoret ovat. Kerroppas vähän
tarkemmin, että minä ne löydän.

-- Niin -- en oikein muista -- mutta katsotaan iltapäivällä kotona.
Setä, se on niin hauska kirja -- siinä puhutaan John Johnsonista, joka
lähti merimieheksi ja teki haaksirikon ja joutui ihan oudolle rannalle
ja --

-- Vai niin, vai niin. Sinä siis tahdot tehdä niinkuin John Johnson.
Tuliko hän rikkaaksi ja onnelliseksi?

-- Tuli, hirveän rikkaaksi. Hän sai suuret säkilliset kultaa ja osti
mitä hänen vaan teki mieli. Minä kerron, mitä hän osti: ensiksi oman
laivan ja sitte talon ja sitte --

-- Oliko hän onnellinen myös?

-- Oli, tietysti -- taikka ei siitä sanota mitään, mutta tietysti hän
oli.

-- Kuules, Asko, kun minä pian lähden vieraaseen maahan enkä näe
sinua pitkään aikaan, niin pane muistiisi, mitä nyt sanon sinulle:
John Johnson voi kadottaa kultansa ja onnensa, mutta etsi sinä
sellaista kultaa, joka ei koskaan katoa. Sen sinä löydät likempää kuin
Amerikasta. Ei sinun sentähden tarvitse kaivosmieheksi ruveta. Asko
katsoi setää pitkään ja kysyvästi.

-- En minä ymmärrä, setä. Miksikä minun sitte pitäisi ruveta?

-- Miksi tahansa, kunhan vaan löydät ja säilytät kultasi -- kunhan
ikäsi kaiken olet rikas ja onnellinen Jumalan lapsi!

Vilkas poika vaikeni aivan hiljaiseksi, ja setä puristi hänen kättänsä.
-- Puhuinko taas sellaista, jota et oikein käsittänyt? Mene nyt
kouluun ja kätke kuitenkin mieleesi, mitä sanoin sinulle. Kun palajan
kotimaahan, olet sinä varmaan jo nuori mies. Silloin saan kuulla,
mikä sinusta lopuksikin tulee -- kuningas vai paimen vai sotamies vai
kalastaja vai kullankaivaja -- vai vieläkö jotakin muuta!


II

Kirkkoherran pappila oli kylän laidassa pitkän koivukujan päässä. Laaja
saarinen sisäjärvi välkytteli vesiänsä eteläikkunain edessä, sivulla
kohosi tumma kuusikko, piha oli kirjavana kukkanurmena, ja puutarhassa
hedelmäpuut kylvivät valkeita terälehtiä kuin lentävää lunta.

Sen ihanuuden keskelle Asko saapui seitsentoistavuotiaana nuorukaisena,
joka keväällä oli päässyt koulun ylimmälle luokalle.

Hän tuli rippikouluansa käymään.

Tulisiko tästä pettymys vai toiveiden täytös? Vain pikimmiten hän oli
Helsingissä nähnyt setänsä Amerikan matkan jälkeen. Vasta vapusta
pastori oli astunut uuteen virkaansa kotimaassa.

Setä ja täti ottivat Askon vastaan kuin oman pojan.

-- Ei meillä poikaa olekaan, ei muita kuin sinä! Pikku tyttöjä
vain niinkuin parvi västäräkkejä: kolme hyppivää, sirkuttavaa, ja
pienokainen korissa.

-- Tämä on toista kuin se pappila, jonka pihalla kasvoi yksi ainoa
haapa. Ja toista kuin lännen meluisa suurkaupunki. Me olemme
sanomattoman onnelliset, kun Jumala antoi meille tämän suloisen kodin.

Sen Asko hyvin saattoi ymmärtää. Rauha ja suloisuus liitelivät hänenkin
ympärillänsä kuin kesäaamun utuiset autereet. Ne lupasivat kirkasta
päivää.

Asko katseli päivän kuluessa huoneet, tallit, navetat ja koko pappilan
kotipiirin. Hän nouti kuusista käpyjä pikkutytöille ja souti heitä
veneessä likeisille kauniille saarille. Tädille ja sedälle hän kertoi
kuulumisia vanhemmiltansa ja kyseli vilkkaasti Amerikan oloista.

Mutta illan hiljetessä, kun lapset olivat siunatut vuoteisiinsa
nukkumaan ja iltarukous oli pidetty väentuvassa, silloin setä vei Askon
tummaan kuusikkoon kävelemään.

-- Miksi tahdoit käydä rippikoulusi minun luonani? -- kysyi hän siellä,
kun he kahdenkesken kulkivat suhisevien puiden pimennossa.

-- Setä ymmärsi minua aina, -- vastasi Asko empimättä. -- Ei kukaan
niin hyvin ymmärtänyt minua silloin, kun olin pieni poika.

-- Me tapasimme toisemme vain muutaman kerran.

-- Kuitenkaan minä en ole ketään niin ihaillut ja rakastanut kuin
sinua, setä. En sitäkään ole unohtanut, mitä lähtiessäsi sanoit minulle.

Setä pysähtyi ja katsoi poikaa suoraan silmiin. -- Oletko siis löytänyt
kalleimman aarteen?

Ei hän väistänyt sedän katsetta, mutta hän pudisti päätänsä.

-- Minä toivoin, että sinä auttaisit minua löytämään sen.

-- Huomenna lähdemme Jumalan sanan kultakaivoksille. Siitä tulee ihana
rippikoulu, Asko ystäväni. Joka ikävöi ja etsii, hän löytää. Minä en
muuta voi kuin viitata tietä.

       *       *       *       *       *

He kaivoivat yhdessä pyhää kultaa, uuraasti, innokkaasti. Välistä
näytti sorakerros tai läpitunkematon kova seinä sulkevan tien.
Ihmeellistä, miten varmasti ja taitavasti setä poisti soran ja löysi
aukon kallioseinästä! Uusia maailmoita, suuria, kimaltelevia syvyyksiä
aukeni nuorukaisen hämmästyneen katseen eteen. Ei hän koskaan ennen
ollut tietänyt, miten pieni ja köyhä hän todella oli -- vielä vähemmin
hän oli aavistanut odottavia rikkauksiansa.

Kahden viikon kuluttua tuli Askolle kirje, jossa isä kysyi hänen
konfirmatsioonipäiväänsä. Jokohan setä ehtisi valmiiksi ensi
sunnuntaihin? Isä ja äiti tietysti tahtoivat tulla siksi päiväksi
saapuville.

Säikähtynein katsein poika ojensi sedälle kirjeen. Jännittyneenä hän
odotti vastausta.

-- Minä kirjoitan isällesi, -- sanoi setä.

-- Mitä aiot kirjoittaa?

-- Että sinun rippikoulusi voi päättyä muutamassa viikossa, mutta koko
kesäkin voi kulua siihen. Ja niinkin voi tapahtua, että se jää kesken,
kun lähdet syksyllä takaisin kouluun.

-- Setä, kiitos! Tiesinhän minä, että sinä ymmärrät minua paremmin kuin
kukaan muu.

Kaksinkertaisella innolla ja riemulla Asko ryhtyi kullankaivantaansa
jatkamaan. Yhä runsaammin hän löysi hohtavia murusia. Mutta setä näytti
tietä eteenpäin, eteenpäin. Itse hän omisti ijäiset aarteet, mutta hän
ei voinut niitä valmiina jakaa. Nuorukainen iloitsi siitä. Lahjapalaset
kuluvat loppuun; hän tahtoi ehtymättömille kultasuonille, sinne mihin
hänen viisas, väsymätön oppaansa viittasi ja johti.

-- Jospa olisin hänen kaltaisensa! -- ajatteli Asko. -- Rikas ja muita
rikkaaksi tekevä!

       *       *       *       *       *

Asko istui sunnuntaina vanhassa kivikirkossa, "papinpenkissä" tädin
ja pikku Annin vieressä. Hän kuunteli tuttua kertomusta paimenesta,
jolta lammas on juossut korpeen. Paimen jättää muun laumansa ja lähtee
eksynyttä etsimään, löytää sen ja kantaa kotiin.

Yksinkertainen, tavallinen tarina. Jokainen maalainen vaivatta ymmärtää
sen. Niin hekin olisivat menetelleet.

Eläimiänsä he kyllä etsivät, mutta välittävätkö he muistakin
kadonneista? Katsokaa nuorta miestä, köyhän äidin ainoata karitsaa! Hän
juo ja hurjistelee, ja äidin sydän on murtumaisillansa. Miksi kukaan ei
etsi eksynyttä? Miksi toiset häntä houkuttelevat yhä syvemmälle korven
suohon, ja toiset sallivat sen tapahtua, sen sijaan että jokainen löisi
lasin pois hänen kädestänsä ja varjelisi häntä kuin silmäterää?

Asko kuunteli. Kuva toisensa jälkeen elävöityi hänen silmäinsä edessä.
Kuinka paljo olikaan eksyneitä! Lapsia, jotka ilkeinä ja vallattomina
juoksivat kujilla tyhjin toimin, kiroilevia miehiä, riitaisia naisia,
tyytymättömiä vanhuksia... Ja lopuksi myöskin hienoja, sivistyneitä
ihmisiä, hyvää, nuhteetonta kansaa. "He vaelsivat kaikki eksyksissä
niinkuin lampaat" -- kaikki ilman erotusta. Hyvä Paimen on kerran
kulkenut raskaat askeleet koko eksyneen maailman tähden. Nyt hän
kantaa karitsoita kotiin. Kuinka hyvä hän on! Kuinka onnellista olla
sellaisen Paimenen lammas! Ei hän ole tyly harhaileville raukoillensa.
Mutta miksi juoksisimme pois, tuottaen hänelle murhetta, kun hän
pyytää meitä tulemaan luoksensa ja pysymään ominansa? Ja miksi emme
rakastavin sydämin tekisi niinkuin hän: auttaisi eksyneitä takaisin
kotiin? -- -- --

Paimenen ääni kuului kirkossa, aivan selvään. Asko kuuli sen
sydämessänsä.

Hyvän Ylipaimenenko ääni? Niin, mutta toisen kautta.

Virren aikana Askon ajatukset kulkivat siihen, mitä hän edellisinä
päivinä oli nähnyt ja kokenut.

Setä oli maantieltä taluttanut pappilaan nuoren miehen, joka tuskin
tajusi, mitä hänelle tehtiin. Mies oli pantu nukkumaan. Aamulla hän oli
kauvan istunut sedän kanssa kahdenkesken. Mennessään hän oli pyyhkinyt
kyyneleitä.

Hänestäkö setä äsken puhui saarnassaan?

Viime sunnuntaina Asko oli kuullut sedän pitävän pyhäkoululapsille
mallitunnin kyläopettajain läsnäollessa. Niitä kujien lapsiako
ne olivat, nuo köyhästi puetut pienet, joille hän puhui hellästi
kuin rakas isä? Askosta tuntui, etteivät he voineet enää ruveta
pahankurisiksi sen tunnin jälkeen. Tai ehkä he jo olivatkin hyvän
Paimenen kilttejä karitsoita. Olihan heillä niin kirkkaat silmät, ihan
kuin pienellä Anni-serkulla tässä hänen vieressänsä. Heille piti kertoa
Paimenen rakkaudesta yhä enemmän, etteivät he koskaan tahtoisi mennä
pois.

Toissapäivänä setä oli ottanut Askon mukaansa kylälle. He olivat
käyneet kahden sairaan luona. Toiselle vietiin tädin varustama
ruokakori ja monta ystävällistä, toivorikasta sanaa. Toinen oli
sielunhädässä. Asko aikoi väistyä ulos, jottei häiritsisi, mutta vanha
mies käski jäämään. -- Olkaa vaan, nuori herra, ei minulla ole mitään
salattavaa. Kaikki tietävät, että minä olen kunniallinen mies, mutta ei
se kelpaa, ei kelpaa, kun kuolema tulee... Herra armahtakoon minua!

Senjälkeen Asko oli kuullut vain paimenen äänen, joka etsi, kutsui
ja vihdoin löysi. Ennenkuin he lähtivät, otti vanhus vastaan pyhän
Ehtoollisen, ja hänen kasvonsa loistivat rauhaa.

Voiko maailmassa olla ihanampaa kutsumusta, kuin apulaispaimenena käydä
hyvän Ylipaimenen asioita?

       *       *       *       *       *

Pari tapausta tuotti Askolle odottamattoman hämmästyksen. Sellaisena ei
hän setäänsä tuntenut.

He kävelivät yhdessä maantietä myöten eräänä helteisenä päivänä. Koko
maa janosi kastetta. Kukkaset nuokkuivat varsissansa, ja tie pölisi
heidän askelissaan.

Askon ikäinen tai nuorempi poika ajoi suurta hiekkakuormaa heidän
edellänsä. Hevonen oli juuri saapunut jyrkkään mäkeen. Heidän korviinsa
kuului karkea kirous, ja piiska ehti lujasti läiskähtää useampaan
kertaan, ennenkuin pastori pitkin harppauksin oli kohdalla.

Se oli tuokion teko: hän sieppasi hölmistyneeltä pojalta piiskan ja
sivalsi hänen omaan selkäänsä pari vinhaa lyöntiä.

-- Kuorma on hevoselle liian raskas, -- sanoi hän. -- Ota lapiosi,
Kalle, ja luo se vähemmäksi.

Pastorin ääni oli niin varma ja olento vaativa, että vastaansanominen
ei johtunut pojan mieleenkään. Häpeillään hän teki työtä käskettyä.
Sitte pastori ja Asko yhdessä hänen kanssansa auttoivat kuorman mäen
päälle. Kaikki he saivat pyyhkiä hikeä otsastansa.

-- Sano terveisiä isällesi, -- sanoi pastori ojentaen kätensä. -- Minä
tiedän, että hän ja minä olemme yksimielisiä.

Poika katsoi maahan, hipahutti lakkiaan ja lähti nolona ajaa hölkkimään
mäkeä alas.

Mutta Asko kulki äänetönnä, ihmeissään sedän rinnalla. Kuinka hän
oli uskaltanut lyödä vierasta poikaa? Ja missä oli hellä paimenen
ääni, joka rakkaudella kutsui eksynyttä? Ei hän rohjennut kysyä, ja
setä alkoi puhua muista asioista, niinkuin ei mitään erityistä olisi
tapahtunut.

Toisenkin kerran Asko samalla tavalla jäi ihmettelemään.

Keski-ikäinen pyylevä nainen toi munia pappilaan. Ei hän maksusta
huolinut. -- Tulin katsomaan uutta kirkkoherraa ja kirkherskaa; en
olekaan vielä käynyt. Tässä olisi kirkherskalle tuomisia. Minä olen
Leena-Kaisa Tapolan kylästä.

Vieras vietiin ystävällisesti ruokasaliin, ja "kirkherska" toimitti
pannun tulelle.

-- Voi, voi, -- alkoi Leena-Kaisa, niin pian kuin pastori tuli
huoneeseen, -- kyllä te saarnasitte niin kauniisti, että poru vaan
kävi läpi kirkon. On se oikea Jumalan lahja, kun semmoinen pappi
saatiin. Eihän entisestä, Lunströmmi-vainaasta, mihinkään ollut. Ei
siitä tykättykään, mutta teistä puhuvat ja tykkäävät, ihan kaikki. Se
Lunströmmi saarnasi lakia, aina vaan lakia, ja --

-- Leena-Kaisa ei siis ole niitä, jotka rakastavat Jumalan lakia, --
keskeytti pastori tavattoman lyhyeen. -- Raamatussa sanotaan: "Autuas
on se, joka rakastaa Jumalan lakia ja tutkistelee hänen lakiansa päivät
ja yöt."

-- Tuota noin, kyllähän minä Jumalan lakia, niin, tuota, -- vaimo
oli kuin puusta pudonnut. -- Minä vaan sitä meinasin, että se
Lunströmmi-vainaa --

-- Vanha rovasti on Jumalan istuimen edessä, -- sanoi pastori
vakavasti. -- Minä olen kuullut, että hän oli harras Herran palvelija.
Ette te minua sillä mielittele, että puhutte edeltäjästäni pahaa.

Vaimon kasvot lensivät tummanpunaisiksi. Hän suuttui. Mutta ei hän
ehtinyt purkaa kiukkuansa, ennenkuin pastori nousi, sanoen tyynesti,
jopa iloisesti ja ystävällisesti: -- Kohta kai täällä saadaan kahvia.
Pitäkää hyvänänne, Leena-Kaisa, mitä talo tarjoaa. Minun on nyt mentävä
kansliaan.

Asko jäi vielä hetkeksi kuuntelemaan, miten täti sukkelaan osasi
kääntää keskustelun. Hän kertoi pitävänsä kankaiden kutomisesta.
Leena-Kaisan esiliina oli oikein hauskaa kotoista mallia. Sellainen
sopisi pikkutyttöjen kansallispukuihin.

Arvattavasti vieras ei ollut enää perin kiukkuinen, lähtiessään
pappilasta. Ainakin hän siellä viihtyi lähes puolisiin asti.

Iltapäivällä pastori lykkäsi veneen vesille ja huusi Askon
onkitoveriksensa. Järvi oli hyvin kalainen. Ahvenvetkale kohosi
toisensa perästä.

Yhtäkkiä, pistäessänsä kalaa niskaan, Asko muisti, mitä setä oli kerran
hänelle sanonut, kauvan sitte: "Ole reipas ja rohkea, jos sillä voit
auttaa!"

Hänelle selvisivät nekin molemmat tapaukset, joita hän ei ollut
ymmärtänyt. Hän oli nähnyt kappaleen ihmiskalastusta -- ja niinhän
se oli, että kalastaja näyttää kovimmalta, juuri kuin sydän hellinnä
sykkii.

       *       *       *       *       *

    "Kun sota soipi maallinen,
    on lohdutuksenas
    Siionin loisto, laulu sen,
    ja seura autuas..."

Asko istui pää käden varassa. Uudet kysymykset, uudet huolet olivat
heränneet. Ne tulivat voimalla, apua vaativina.

Kuinka onnellinen hän olikaan ollut viime päivinä! Hän tiesi nyt
järkähtämättömällä varmuudella, jota ei kukaan voinut riistää pois,
että hänkin oli Isän rakas lapsi Jeesuksen tähden. Sedän hiljaisessa
huoneessa se oli selvinnyt hänelle. Hän oli kaivaessaan päässyt
kultasuonelle. Hän oli aarteen löytänyt.

Nyt hän oli altis kasteenliittonsa uudistamaan, milloin vain setä piti
parhaana. Ei hän sitä pelännyt enää. Miksi hän olisikaan pelännyt? Hän
tahtoi olla Isän oma ja valmistui ottamaan vastaan Isän siunausta.

Mutta setä ei ollut vielä määrännyt konfirmatsioonipäivää. Siitäkö
syystä, että hän arvasi uusien taistelujen pian syttyvän rauhan
jälkeen? Ei hän tahtonut heti jättää nuorta ystäväänsä yksin.

-- Sydämeni on syntinen. En ole milloinkaan ennen sitä kokenut niin
syvästi kuin nyt. Kuinka siis minä kykenen Herraani tunnustamaan ja
palvelemaan? Lähimmät toverini ovat vieraita Jumalalle. Vähän minun
vanhempanikin tuntevat häntä. Jaksanko aina katsoa ylös taivaaseen,
niin että saan voimaa ja lohdutusta?

Hänen täytyi hiipiä sedän luo, joka työskenteli huoneessansa.

-- Nuori sotilas saa iloita, -- sanoi setä.

-- Mutta minä tunnen heikkouteni.

-- Se on hyvä. Opi myös tuntemaan Herrasi väkevyys! Sinun oma sydämesi
vallataan hänelle. Eikö se ole ihanaa?

-- On, -- vastasi nuorukainen hiljaa.

-- Mikä siis painaa sinua?

-- Se toinen taistelu -- ulospäin... Eikö se ole liian raskas?
Tietänetkö, setä, kuinka yksin minä olen?

-- Asko, -- sanoi setä, luoden häneen katseen, joka säihkyi säkeniä,
-- sen minä vaan voin omasta kokemuksestani vakuuttaa, että tämäkin
taistelu on ihana. En vaihtaisi sitä mihinkään maailmassa. Ajattele,
että me saamme raivata rakastetun Herramme tietä, vallata uusia aloja
hänelle, vastustaa kaikkea pahaa, joka hänen kunniaansa himmentää, ja
puolustaa hänen asioitansa! Hän itse pitää voitoista huolen, ja tappiot
nöyryyttävät ylpeää sydäntämme.

-- Kuva on liian kaunis, -- sanoi Asko miettiväisenä.

-- Onko? Minä taisin unohtaa sotilaan haavat. Pelkääkö nuori uljas
poika niitä?

Asko oli hetken aikaa vaiti. Sitte hän sanoi varmasti, selkenevin
katsein: -- En pelkää.

-- Herrasi läsnäolo parantaa ja vahvistaa.

    -- -- "Siionin loisto, laulu sen,
    ja seura autuas..."

kaikui Askon sydämessä.

Tätäkö uutta virttä Herran sotilaan tuli kuulla innoituksena
taistelussa? Soiko se kaukaa sedän korviin, silloin kun hän sanoi
pienestä paimenpillin soittajasta: "Kerran hän löytää kauniimpia
säveleitä?"

       *       *       *       *       *

Vanhemmat olivat tulleet, ja hiljainen, pyhä juhla oli vietetty
pappilassa, ilman enempiä läsnäolijoita. Asko oli siunattu Jeesuksen
ikiomaksi, ja hän oli onnellinen.

Sunnuntaina hän taas istui tutussa kirkonpenkissä, tädin ja
vanhempainsa kanssa. Herran huone tulvi väkeä täyteen, vanhuksia,
keski-ikäisiä, nuoria ja lapsiakin. Askon mielestä se oli täyttynyt yhä
enemmän, sunnuntai sunnuntailta.

Kuinka ihmeelliseltä mahtoikaan sedästä tuntua, -- mietti Asko, --
kuinka ihmeelliseltä, kun kaikki nuo ihmiset kokoontuivat hänen
ympärillensä, jokaisen katse tähdättynä häneen. Ei setä tosin tuntenut
vielä kuin vähäisen osan heistä, mutta joka päivä yhä uudet lähestyivät
häntä erilaisine asioinensa. Pappilassa ja kodeissahan puhui heille
kullekin erikseen, täällä kaikille yhteisesti.

Eikö tämä hänen pitäjänsä ollut kuin kallis valtakunta, jonka tarpeita
hän sai tutkia, jota hänen tuli johtaa ja hallita -- hallita palvellen,
käskien, neuvoen, antaen, lohduttaen? Kuinka vastuunalaista se oli --
ja kuinka suurta ja ihanaa! Hän oli tehtävänsä tasalla, se onnistui
hänelle.

Kuningas hän oli, jalo, viisas ja voimakas!

Mutta kun hän puhui, puhui hän toisesta kuninkaasta, ristin
Kuninkaasta. Ja Asko unhotti puhujan. Hän hiljentyi Jumalan Karitsan
eteen, joka ottaa pois maailman synnit. Hän polvistui sen Herran
jalkojen juureen, joka oli oleva hänen elämänsä ja sydämensä Kuningas.

Niin tuli nuorukaisen ensimmäinen juhlahetki Herran alttarin ääressä.
Eikä hän ollutkaan vieraiden keskellä yksin. Isä ja äiti polvistuivat
hänen kanssansa. Nuori sydän kiitti ja ylisti Jumalaa.

Seuraavana päivänä heidän piti lähteä pappilasta. Illalla, tähtien
syttyessä, setä vielä kerran otti hänet mukaansa tummaan kuusikkoon,
jota he molemmat rakastivat.

-- Setä, -- sanoi Asko silloin, -- et ole kertaakaan kysynyt minulta,
miksi aion tulla. Kun olin lapsi, puhuimme siitä -- muistatko vielä?

-- Kuningas ja paimen ja kalastaja ja sotamies ja kullankaivaja.
Näetkö, en ole mitään unhottanut!

-- Olet kuitenkin. Minä halusin olla kaikkea yhtaikaa.

-- Niin, sinulla oli rohkeat tuumat. Mutta minä arvelin, että kai
sinusta sentään tulisi jotakin muuta. Oikeastaan se on yhdentekevää;
kun olet Isän rakas lapsi, toimitat hänen työtänsä kaikkialla. En ole
kysynyt. Olen odottanut, että kertoisit minulle.

-- Mitä olisin kertonut? Pelkkää epätietoa ja haparoimista. Kotona
olen puhunut opettajasta, lääkäristä ja mistä milloinkin. Mutta tänä
kesänä Jumala on selvittänyt minulle lapsuuteni unelmat, tänään vasta
täydellisesti -- ja nyt minä tiedän, että lopultakin tahdon tulla
yhtaikaa kaikeksi mitä pienenä toivoin -- ja vielä joksikin muuksi!

-- Sanoisitko sen mielelläsi, ennenkuin eroamme?

-- Etkö ymmärrä, setä -- sinä, joka itse olet pappi? Sinähän juuri olet
kullankaivaja, sinä olet paimen ja kalastaja, sotamies, kuningas -- ja
ehkä lisäksi paljon, mitä en ole nähnyt vielä!

Setä katsoi nuorukaista pitkään ja äänettömänä. Hänen ajatuksensa
seurasivat latua, jota Askon ajatus oli kulkenut.

-- Niin, -- sanoi hän vihdoin, -- minä ymmärrän sinua. Huono minä
olen siihen kaikkeen, mihin olen kutsuttu, mutta Herrani armosta se
on päämääräni, ja minä iloitsen, että sinäkin tahdot valmistua Herran
palvelijaksi.

-- Minusta tuntuu kuin tuskin malttaisin odottaa.

Setä taputti nuorta ystäväänsä olalle.

-- Odottamaan sinun kyllä täytyy oppia. Kuninkuuttamme saamme odottaa
aina ijäisyyteen asti; siellä vasta kruunut annetaan meille. Ja
tiedätkö, mitä silloin teemme? Heitämme ne Herran istuimen eteen.

Nyt oli Askon vuoro vaieta. Sitte hän sanoi ainoastaan: -- On niin
pitkä matka.

-- Onhan sinulla varma opas ja loppumattomat eväät. Ja me saamme
rukoilla.

-- Rukoilemmeko nyt?

He puhuivat Jumalan kanssa siellä metsän hiljaisuudessa, tähtien
loistaessa. Vahvistuneena ja iloisena uskossa Asko nousi, lähteäkseen
"pitkälle matkallensa".

       *       *       *       *       *

-- Minä olen päättänyt ruveta papiksi, -- sanoi Asko vanhemmillensa
kerran kotona.

-- Vai niin, -- virkkoi isä. -- Kuinkahan mones virka se lienee, jota
sinä ajattelet?

-- Ensimmäinen, johon Jumala on kutsunut minua sydämessäni, -- hän
vastasi. -- Ainoa, jossa kaikki toiveeni yhtyvät.

Eikä hän enää kertaakaan empinyt.

1913.



Lapsuuden muistelma


Maisterin perhe asui kesää talonpoikaistalon matalassa rakennuksessa,
huoneissa, joiden ikkunain edessä kasvoi tiheitä punakukkaisia
spireapensaita, sinisiä akileioja ja koreankeltaisia keisarinkruunuja.
Piha oli laaja ruohoinen, puutarha jotenkin hoitamaton, täynnä
omenapuita ja karviaismarjapensaita, jotka kaikesta huolimatta
höystyivät hyvästi. Aidan takana, isäntäväen puolella, oli
kalikkainen karjapiha, läävä, talli, sauna ja kaivot. Oikealla aukeni
vainio, ja maantien takana, kivisen "pajanmäen" tuolla puolen,
alkoi kuusikkometsä, jota riitti kauvas -- pienen tytön mielestä
loppumattomiin.

Järvelle oli noin kilometrin matka, kolmeen suuntaan. "Tilterillä",
virolaisen puutarhurin rannassa, oli kesäasukkaiden kalastusvalkama.
"Uitonsuussa" pidettiin talon ruuhia. "Pitkässäniemessä" oli isännän
veljen, koulurehtorin huvila. Jokaiseen rantaan oli kuljettava
asumattoman metsän halki tai karjalaidunten kautta, ja kaikki olivat
liian kaukana pienen tyttösen yksin mennä.

Siellä hän kulki pihamaalla itsekseen, keksien leikkejä parhaansa
mukaan. Talon nuorin tytär oli muutamia vuosia häntä vanhempi eikä
joutanut, ei halunnutkaan leikkimään milloin tahansa. Pikkutyttö
taittoi sireeninlehtiä, niinkuin talontytärkin oli tehnyt, ja kirjaili
niistä "kankaita" puikolla tai hampaillansa. Hän keräsi posliinipaloja
lautasiksi ja jauhoi murenevasta kivestä sokeria kauppapuotiin. Toisia
kivenlohkoja, pitkiä, kapeita, kissankullalta kimaltelevia, hän valitsi
ihmisiksi. Pajanmäen kivet olivat taloina, ja hienosta hiekasta syntyi
lampi tai järvi niiden eteen.

Joskus hän istui omenapuussa ja lauleli. Virolainen vieras sanoi, että
hän oli "pikk lind", lintunen. Mutta se lintunen kaipasi siipiä ja
avaraa ilmaa lentääksensä.

Vanhemmat ottivat hänet mukaansa veneeseen, kun koettiin pitkääsiimaa,
mutta hän ei pitänyt kalastamisesta. Oli tuskallista katsella
kastematojen kiemurtelemista ja kalojen hätää. Toista oli, kun
soudettiin Tilterin valkamasta pienen lahden poikki "hiekkarantaan".
Siellä sai uida polskutella raikkaassa vedessä ja avojaloin tepsutella
hiekalla, jota laineet somille uurroksille huuhtelivat.

Uitonsuuhun vietiin talon hevoset uimaan, ja sieltä myöskin
sunnuntaisin lähdettiin kirkolle. Tavallisesti oli monta menijää.
Miehet kulkivat edellä sarkavaatteissa; talon tyttäret ja palvelustytöt
seurasivat, kenellä musta silkkihuivi, kenellä kirjava pyhäliina
päässänsä. Kesäasukasperheestäkin lähdettiin mukaan. Tyttönen meni
mielellänsä. Oli juhlallinen tunnelma, kun kaikki istuivat vakavina
tuhdoillansa, airot vain vetivät voimakkaita otteita ja ruuhet kilpaa
loiskien kiitivät yli järven, kellojen kaikuessa vastaan.

Mutta Pitkäniemi oli kumminkin rannoista kaunein ja juhannusaatto kesän
ihanin päivä, sillä silloin huvilan rehtori vietti nimipäiväänsä ja
kutsui talonväen, kesävieraat ja muut naapurit vanhanpojankotiinsa.
Pieni tyttökin pääsi vanhempainsa kanssa. Pääsi hän joskus muulloinkin,
varsinkin kun rehtorin mehevät puutarhamansikat kypsyivät; mutta se
oli sattuman varassa, ja juhannus vain oli hänen varma päivänsä. Tai
oikeammin iltansa. Juhannusaaton iltako loikin sen tenhon, johon ei
kyennyt mikään tavallinen päivä iloinensa?

Ei tyttönen ensi sijassa iloinnut siitä, että rehtori tarjosi
nimipäivaherkkuja, ei siitä, että hän sai pukeutua valkoiseen pukuun,
jonka vyöllä oli sininen silkkinauha, eikä edes siitäkään, että talon
tyttärellä nyt oli aikaa leikkiä hänen kanssaan koko pitkä iltapuoli,
myöhäiseen asti, jos tahtoi. Hän iloitsi rannasta ja järvestä. Ei
tarvinnut kalastaa, ei istua jouten veneessä muitten soutaessa, ei
puuhata mitään määrättyjä asioita. Sai katsella, katsella vain, antaen
tunteille ja mielikuville vapaan vallan.

Jo kauvan ennen hän tätä ajatteli. -- Jospa kävisi tuuli! -- hän
toivoi. -- Jospa laineet tulisivat rantaan päin! Mitä kovempi tuuli,
sen parempi!

Ihmeellistä, miten hänen toiveensa toteutui. Varmaankin tuuli joka
juhannusaattona, ja aina rehtorin venerantaa kohti. Ei satanutkaan.
Laineet vain vierivät järveä pitkin, joka tänne näytti suurelta,
melkein ulappaiselta, ellei sivuille katsonut. Pieni Joosepinsaari
kohosi lehvävihkona sen keskeltä, ja "hiekkaranta", uimapaikka,
häämötti vastapäätä kaukaa.

Nyt tuntui kuin lintusen siivet alkaisivat kasvaa. Nyt kuului avaruuden
kutsu.

Hän seisoi hiljaa, melkein liikkumatta rantakivellä. Talontytär oli
siellä myöskin, mutta pikkutyttö ei häntä pyytänyt leikkiin. Silmät
tähtäsivät laineita, ajatus kohosi kauvas ja korkealle, sydän sykki
innosta ja onnesta.

-- Katso, katso -- noin suuri laine! Se tulee, tulee... nyt taittuu
ja vaahto pärskähtää. Kuinka mahtava! Ja nyt tulee toinen... tuolla,
näetkö?

Talontytär katsoi ja myönsi.

Vasta myöhemmällä, tuulen tyyntyessä, he lähtivät niemen nurmikolle
"kukkaleikkiä" leikkimään. Kumpikin poimi niin monta eri lajia kuin
löysi. He ojensivat ne toisillensa pariksi. Parittomat vaihdettiin ja
etsittiin kullekin kukkasiskonen.

Eräänä juhannuksena oli pikku tytön luona vieras leikkitoveri
kaupungista. Tyttönen ihastui, kun sai hänetkin viedä juhannuksen
viettoon. -- Nyt tulee taas rannalla hauskaa! -- hän kertoi toverille
innoissansa.

Mutta vieras tyttö pettyi. Hän oli toimekas ja käytännöllinen eikä
ensinkään ymmärtänyt tyhjää seisoskelemista rannalla.

-- Miksi te ette leiki? -- hän kysyi. -- Kas, tuossahan on halkovaja,
siitä saamme lastuja. Tämä on minun laivani, se olkoon vaikka "Ahkera".
Ota sinäkin. Ja talon Elli myös. Mikä sinun laivasi nimi on?

-- Ehkä se on "Joutsen", -- sanoi tyttönen; mutta hän oli ymmällään
koko leikistä.

-- Nyt me heitämme lastut veteen, niin kauvas kuin jaksamme. Minun
laivani lähtee Kapmaalle, sinun saa mennä Espanjaan -- sinähän pidät
Espanjasta -- ja minnekkäs Ellin laiva? Amerikkaan, hyvä on.

-- Entä sitte?

-- Niin, heitämme kiviä niiden jälkeen, että ne kulkevat eteenpäin.
Sitte juoksemme pois leikkimään muuta, ja kun palaamme, on tuuli tuonut
ne rantaan, johonkin tänne kivikkoon. Jos löydämme ne, ovat ne tehneet
onnellisen matkan, mutta muuten ne ovat joutuneet haaksirikkoon.

He mieltyivät leikkiin kaikki kolme. Pikkutyttökään ei surrut
aaltojansa eikä selittämätöntä juhannustunnelmaa, joka muuttui,
niinkuin elämän edetessä lapsuuden epämääräiset ensi unelmat. Eivät
hänen unelmansa hävinneet, ne saivat sisällyksen.

Senjälkeen hän joka juhannuksena lähetti lastulaivoja Pitkänniemen
valkamasta. Yhäkin oli syytä toivoa tuulta, joka toi laineita rantaan
ja laivat niiden mukana. Hän kuvitteli nyt järvensä aavaksi mereksi. Ei
hän koskaan ollut silmillänsä nähnyt merta, mutta mielikuvissansa hän
sen näki kauniina, kutsuvana, täynnä ihmeitä ja mahdollisuuksia. Hän
matkusti kaukaisiin maihin ja tuntemattomiin etäisyyksiin, ja taas hän
iloitsi kuin täydestä todellisuudesta, laivojen palatessa onnellisesti
kotirantaan.

Oli pitkä aika kesästä kesään ja juhannusaatosta juhannusaattoon.
Talonpoikaistalon ruohopiha, omenapuutarha ja pajanmäki alkoivat
tuntua yhä ahtaammilta -- vielä sittekin, vaikka "keinumäki",
vasikkahaka, riihipiha ja kappale kallioista tummaa metsääkin lisättiin
liikkumisalaksi. Hän yhäti ikävöitsi rantaa, järveä -- laajaa järveä --
tai merta, rannatonta merta ja suuren vapauden avaraa ilmaa...

       *       *       *       *       *

"Pikk lind" -- täyttyikö kaihosi koskaan?

En tiedä...

Hän sai kyllä kesäkodin ihanille rannoille, ja merten yli hän matkusti
ja palasi laivalla jälleen. Elämän rajoituksissa hän tietää, että
"kenen Jumalan Poika vapaaksi tekee, hän todella on vapaa."

Mutta yhä vielä hän ikävöi avaruuksia ja etäisyyksiä. Yhä vielä hänen
mielikuvituksensa luo kauniita näkyjä, joita hän ei voi unohtaa päivien
monikirjavassa hälinässä. Ne sykähyttävät niin kummasti sydäntä, ja
arkiseen aherrukseen ne tuovat juhlan.

Hän rakastaa kaipaustansa, sillä hän uskoo, että se on viesti ajan
ja paikan rajojen takaa, sieltä, missä on ihanin meri, "lasimeri
kristallikirkas" -- sieltä, missä lintunen kerran mittaamattomissa
avaruuksissa vapaat siipensä levittää lentoon.

1914.



Maija-Leenan juhlapäivä


-- Maija-Leena, täällä on kuvakortti teille! Punaisia ruusuja ja
raamatunlause. Keltä se lienee?

-- Mitä Alli turhia puhuu.

-- On se totta. Ette taida tietääkään, että täytätte tänään
seitsemänkymmentä vuotta!

-- Mistä Alli sen sitte tietää? Ei minun syntymistäni allakassa ole.

Nuori tyttö helähti nauramaan.

-- Ottakaa kortti kumminkin. Mai-ja-Leena-Kont-ti --

-- Alli taas tekee pilkkaa.

Vanhus istui tuolilla keittiöpöydän ääressä, jauhaen kahvia. Hän veti
ulos myllyn laatikon, joka näkyi täyttyneen, kääntyi syrjin Alli
neitiin ja nousi kaatamaan jauhetta pannuun. Suu oli kiinteästi mutussa.

-- Voi, voi teitä, Maija-Leena! Älkää nyt suuttuko, vaikka minä
kirjoitin "Kontti". Jos tahdotte, raapin pois ja panen sijaan
"Juhantytär". Ja kyllä te kumminkin täytätte seitsemänkymmentä.
Sentähden äiti käski kahviakin keittää. Minä olisin soittanut oikein
kauniin juhlamarssin, mutta ei ole pianoa. Ei ole enää, Maija-Leena.

Pieni huokaus seurasi sanoja.

-- Ei ole, ei, -- toisti Maija-Leena heltynein äänin. -- Ja olisi
rouvalla ilmankin menoja, ettei minun tähteni kahvia pitäisi tuhlata,
-- kuuli Alli mennessään hänen mutisevan.

Sitä Alli ei kuitenkaan huomannut, että vähäinen leppeä hymy oli
hiljalleen silittänyt vanhuksen suupielistä rypyt, eikä hän nähnyt,
millä uteliaalla mielihyvällä Maija-Leena heti oven sulkeuduttua
alkoi hypistellä ja tutkia ruusukorttiansa. Silmälasitkin hän nosti
nenällensä ja sovitti sangat korvain taakse.

-- Alli sanoi, että siinä on raamatunlausekin, mutta en minä latinaa
ymmärrä...

Kas, ei ollutkaan "latinaa", oli selvillä vanhanaikaisilla kirjaimilla:
"Rakkaus on Jumalasta."

Maija-Leena pyyhkieli silmiänsä.

-- Onhan se ihmeellistä, jos Jumala tosiaan rakastaa tämmöistä vanhaa
ihmistä kuin minä. Jumala siunatkoon rouvaa ja Allia... He ovat hyviä
minulle, vaikka minä vaan olen tiellä, syömässä heidän ruokaansa.
Mitähän se Alli ajatteli, kun osti tämän kortin? Sillä rahalla hän
olisi saanut mantelitortun, kaksikin.

Vanhus muisti, miten hän oli säälitellyt ja hellitellyt Allia --
monta vuotta sitte -- kerran, kun pikku tytöltä täytyi vetää hammas.
"Älä itke, älä pelkää", hän oli sanonut. "Sinä saat minulta mitä vaan
tahdot, kun tulet tohtorilta kotiin. Mitä sinä tahtoisit?" Ja Alli oli
empimättä vastannut: "Mantelitortun."

Niin, niin, siitä oli pitkä aika. Ei hän varmaan enää muistanutkaan
torttuja, Alli parka. Rouva oli jäänyt leskeksi ja ansaitsi niukan
eläkkeen lisiä puhtaaksikirjoituksella; mistä olisi tyttö herkkuihin
tottunut? Eikä hän pyytänyt koristeitakaan eikä nuorten huveja, jotka
kaikki maksavat rahaa. Hän halusi vain lukea ja soittaa. Lukea hän
saikin kyllä, liikaakin. Maija-Leenan tuli monta kertaa surku tyttöä,
jota valvotettiin opettajakoulun läksyillä -- tai jatko-opiston, mikä
se lie ollut nimeltään. Mutta soittamisesta tuli loppu, kun rouva
otti vain kamarin ja kyökin eikä enää pitänyt musiikkiopistolaisia
täysihoidossa. Kovasti se niitten kilkutus olikin kiusaksi käynyt.
Toista oli tämän Allin soitto, kaunista ja rauhallista, pelkkiä lauluja
ja virsiä ja muuta samanlaista. Sitä Maija-Leenakin mielikseen oli
kuunnellut, kunnes piano vietiin pois opistolaisten mukana.

Hellalta kuului pieniä pihahduksia, sitte kovaa kohinaa.

-- No jopa nyt -- kahvi kiehuu yli! Maija-Leena kiirehti siirtämään
pannun syrjään ja pyyhkieli nokea pois.

-- Seljetköön tuossa, katselen korttia sillävälin.

"Maija-Leena Kontti." -- Kontti on ruma nimi, vaikka se olikin
kotitaloni. Minä olen sen sanonut Allille monta kertaa. Kielikelloa
sanotaan kontinkantajaksi. Minä olen Juhantytär.

Mutta nimen keralla muistot heräsivät. Kontti -- rakas paikka se
kumminkin oli ollut aikoinansa. Matala harmaa rakennus peltojen
keskellä. Kanoja Maija-Leena siellä eniten oli rakastanut. Lampaita
myös. Isä oli sellainen juro mies -- niin, ehkä Maija-Leenan omassa
luonteessa oli juuri hänen perujansa -- ja veli... hänestä oli tullut
pelkkää surua ja häpeää. Äitiänsä Maija-Leena ei muistanut edes näöltä.
Hän oli kuollut suurena rokkovuotena, silloin kuin he lapsetkin saivat
kasvonsa rumia arpia täyteen.

Kontin aidan ohitse kulki pappilan myllytie. Rovastin lapset juoksivat
siinä useasti, ja Maija-Leena tirkisteli heitä aidan raosta. Kun
ruustinna sattui mukaan, ojensi hän kätensä aidan yli ja taputti
pikku tytön pellavapäätä. "Tule meille joskus leikkimään", hän kutsui
ystävällisesti. Mutta Maija-Leena ei rohjennut milloinkaan. Hän joutui
pappilan seinien sisäpuolelle vasta viisitoistavuotiaana, rippikoulua
käydessään. Silloin isä oli jo haudassa, ja nuori Maija-Leena koetti
hoitaa kotia, jossa juoppo veli vietti rajua nuorenmiehen elämää.
Viisi vuotta myöhemmin isäntä oli talon hävittänyt ja itse sortunut
syysjäihin markkinamatkalla. Sisar jäi puille paljaille. Juuri siihen
aikaan pappilassa tarvittiin hoitajaa vastasyntyneelle tyttöselle.
Maija-Leena sai paikan eikä sen koommin enää perheestä eronnut.
Silloinen pieni hoidokki, Alina tyttö, oli hänen nykyinen emäntänsä,
Allin äiti.

Vanhoja aikoja muistellessaan Maija-Leena yhä käänteli kuvakorttia.

-- Mitä sillä on väliä, onko Alli kirjoittanut "Kontti" vai
"Juhantytär", kun minä en kumminkaan osaa kirjoitettua lukea. En
annakaan hänen raaputtaa puhki tätä kaunista korttiani.

Siinäpä Alli tulikin. Hän nouti kaapista kuppeja ja kysyi, joko kahvi
oli valmista.

-- Onhan se.

-- No tuokaa, Maija-Leena, minun täytyy mennä pian kouluun.

-- Kuinka kauan Alli oikein aikoo koulua käydä? Ei suinkaan Allista
sentään opettajaa tule. Tuossa iässä rouva jo meni naimisiin.

-- Eipähän Maija-Leena mennyt, -- nauroi Alli. -- Miksi ette? Kai
teillä pyytäjiä oli.

Maija-Leena ei ollut kuulevinaan. Niin, pyytäjiä -- olihan niitä
kylläkin. Mutta yhdellä oli väärät sääret, toisella tupakkamälli,
kolmas oli lörppö ja neljäs tuppisuu. Ei ollut ketään, jonka takia
olisi kannattanut pappilasta lähteä. Vasta hän oli lähtöön valmis,
kun pieni Alina oli kasvanut neidoksi, seisonut myrttikruunu päässä
alttarin luona ja pyytänyt entistä hoitajaansa mukaan omaan uuteen
kotiinsa.

Vanhus tarttui kiiltävään pannuun ja vei sen kamariin, jossa rouva
uutterana istui kirjoituspöytänsä ääressä. Hän se oli, tuo entinen
pappilan kukka -- nyt jo viidenkymmenen ikäinen hänkin ja maailman
matkalla harmaantunut. Maija-Leenalle hän kyllä oli sama kuin aina.

Rouva kohotti työstä katseensa ja kutsui herttaisesti hymyillen vanhaa
palvelijaa, joka aikoi palata keittiöön.

-- Tänään me tietysti juomme kahvimme yhdessä, -- hän sanoi, nousten
paikoiltansa. -- Tulkaa nyt, istukaa tänne nojatuoliin. Antakaa meidän
edes vähän juhlia teitä.

Vastaväitteistä huolimatta vanhus asetettiin istumaan kunniapaikalle.
Alli hänet siihen lopulta painoi, kun ei muu auttanut.

-- Maija-Leenalla on oikeastaan kaksinkertainen juhla, -- virkkoi rouva
lämpimästi. -- Täytätte seitsemänkymmentä ja juuri näihin aikoihin
tulette olleeksi viisikymmentä vuotta meidän perheessämme. Ensin
pappilassa, sitte minun omassa kodissani. Muistatteko, Maija-Leena,
että niin pitkä aika jo on kulunut?

-- Menevät ne vuodet laskemattakin alasmäkeä, -- mutisi vanhus. Äänestä
ei osannut arvata, oliko hän siitä tyytyväinen vai tyytymätön.

-- Ensin minua hoiditte, kun olin pieni, ja aina olitte hyvä minulle ja
meille kaikille --

-- Rouva antaa anteeksi, -- alkoi Maija-Leena nyyhkyttää, -- kyllä
minä ne hyvyydet tiedän. Kiukkupussiksi toiset piiat aina minua
nimittelivät, ja semmoinen juuri minä olen ollutkin kaiken ikäni.

-- Katajan pinta on rosoinen, mutta sen kanta sitä lujempi. Me kyllä
tunnemme ja ymmärrämme Maija-Leenan. En koskaan unhota, kuinka te
yötä myöten kangasta kudoitte, jotta vaan teidän Alina neitinne saisi
kunnon myötäjäiset, ja sukiksi te tahdoitte kehrätä lankaa oman
nimikkolampaanne villoista. Sieltä salopitäjän rauhasta te seurasitte
minua kauas kaupunkiin, vaikka pelkäsittekin isoja taloja ja ihmisten
ja ajoneuvojen kuhinaa ja hälinää.

-- Ja junaa, -- pisti Alli väliin. -- Äiti on kertonut, kuinka kävi
asemalla. Tiedättehän, Maija-Leena, te ette ollut koskaan nähnyt
asemataloa ettekä rataa ja junavaunuja. Kun teitä hirvitti koko puhe
junasta, sanottiin teille, että siinä on hyvä istua kuin kamarin
penkillä. Sitte te ajoitte kuormarattailla asematalon eteen, ja teidät
vietiin odotussaliin. Te istuitte penkille ja kysyitte: "Tässäkö sitä
sitte mennään?"

Vanhus veti suunsa nauruun, mutta mutisti sen taas samassa. Hän oli
puoliksi huvitettu, puoliksi yrmeissään.

-- Eihän Alli silloin ollut syntynytkään. Mitä Alli on muistavinaan.

-- En minä sanonutkaan muistavani, mutta äiti --

-- Vähät niistä, -- keskeytti rouva. -- Herttainen te vaan olitte, kun
tulitte kuitenkin. Te olitte tukeni ja apuni vieraalla paikkakunnalla,
kokemattomuudessani, sairaudessa ja kaikissa vaiheissa. Iloistani te
iloitsitte -- olihan minulla ilojakin paljon. Mutta sitte tuli se
raskas vuosi -- me saatoimme mieheni hautaan. Mihin olisin joutunut
ilman teitä? Yhdessä me varustimme suuret pojat maailmalle, ja tätä
nuorintani, Alli tyttöä, te olette vaalinut kuin toisena äitinä.
Ette jättänyt meitä silloinkaan, kun palkkarahoista oli puute. Voi
Maija-Leena, rakas, hyvä Maija-Leena, kiitos kaikesta!

Hän syleili hellästi vanhaa palvelijaa, joka hämillään pyyhkieli
silmiänsä.

-- Maija-Leena sai puheen, -- virkkoi Alli, katkaisten juhlallisen
mielentilan. -- No nyt kaadetaan kahvia.

-- Oikeastaan Maija-Leenan olisi pitänyt saada aivan toisenlainen
tunnustus työstänsä ja rakkaudestansa, -- huoahti rouva. -- Kultakello
ja uusi Talousseuran mitali. Mutta itse te hyvin tiedätte, miksi ne
puuttuvat.

Maija-Leena ei saanut sanoja huuliltansa. Kahvileipäkin takertui
kurkkuun. Tuommoisia rouva puhui -- ja hän itse, Maija-Leena, oli
kaikesta kiitollisuuden velassa, katosta päänsä päällä, ruoasta,
vaatteista ja muusta.

Hän nousi, niiasi, kiitti ja rupesi korjaamaan kahvivehkeitä pois.
Rouva istuutui taas työhönsä, ja Alli kokoili kirjojansa.

-- Minun pitäisi huomiseksi hankkia ranskan kirjallisuushistoria, --
sanoi hän äidillensä, vähän viivytellen ja empien.

Rouva näytti huolestuneelta.

-- Tarkoitatko, että se pitäisi ostaa? Etkö voi lainata kirjastosta?

-- Niin, kyllä -- tietysti, -- ääni oli epävarma. Huoahtaen hän lisäsi:

-- Lainakirjojahan minulla muutenkin on. Luen ja luen -- vien kirjan
takaisin -- ja mistä sitte toiste katson, jos jotakin unohtuu? Ranska
on minun rakkain aineeni.

Äiti ei vastannut. Hän olisi ostanut vaikka kaikki kirjat Allille,
jos olisi voinut. Alli tiesi sen ja meni ilman rahaa, nurisematta,
alakuloisena.

-- Onko se kalliskin? -- kysäisi Maija-Leena eteisessä, pidättäen Allia
palttoosta.

Hiukan kärsimättömänä Alli nykäisi itsensä irti. -- Mitä sitte,
Maija-Leena? Neljä markkaa viisikymmentä penniä. Menen kirjastosta
pyytämään, se ei maksa mitään.

Maija-Leena pesi kuppeja keittiössä.

-- Alli, lapsi parka, lukee ja lukee, vie kirjan takaisin, ja siihen
kaikki unohtuu -- eikö hän sanonut niin? Minulle iloa laittavat, kahvit
ja kortit, ja itsellä on huolta ja köyhyyttä... Vanhus kyyristyi
penkomaan pientä arkkua, joka oli keittiön pöydän alla. Avasi sinisen
huivin, jonka kulmaan oli sidottu jotakin. Hän lateli rahoja ja laski
sormillansa. Yksi markka -- kaksi -- ja lisäksi kymmenen, viisitoista,
kaksikymmentäviisi penniä. Kaksi markkaa kaksikymmentäviisi penniä.

Siinä oli Maija-Leenan koko omaisuus, paitsi "suurta rahaa". Sitä
oli entispäiviltä säästynyt kokonaista kaksisataa markkaa. Ne oli
pantu jo herra-vainaan aikana pankkiin, semmoisella lailla, ettei
tarvinnut kajotakaan, ja itsestään vaan kasvoi joka vuosi lisää.
Paljonko siellä nyt oli, sitä Maija-Leena ei tietänyt eikä kysynyt.
Herra-vainaa oli sanonut, ettei niitä pitänyt ottaa pois; ne olivat
Maija-Leenan vanhain päivien varana. Mutta Maija-Leena itse tiesi,
että niillä oli toinen tarkoitus. Eivät ne _hänen_ olleet, ne vain
odottivat hänen kuolemaansa. Allille hän oli ne testamentannut,
nuorimmalle hoidokkaallensa, sydänkäpysellensä. _Nyt_ ei niihin vielä
voinut koskea, ei edes Allin tarpeitten vuoksi. Ne olivat pyhää rahaa,
kuolinmuisto.

Siis kaksi markkaa kaksikymmentäviisi penniä... Ei, ei riitä
ranskankirjaan. Mutta mitäs -- mikä tuossa kiiltää? Vieläkö on markka
-- ei, kahden markanko raha? On, on...

Ilosta vapisevin käsin vanhus veti esille jotakin hopeankiiltävää.
Samassa hän huomasi erehdyksensä. Ei ollut käypää rahaa, oli hopeinen
kunniaraha vain -- se jonka Maija-Leena oli saanut, palveltuansa
suvussa 25 vuotta. Sitähän se rouva kai äsken tarkoitti, että nyt oli
kulunut toiset 25 vuotta, että olisi muka pitänyt olla uusi raha...
Jopa nyt turhia! Eihän hän enää pitkiin aikoihin ollut palvellut, oli
vain _ollut_ -- syönyt ja maannut ja vähän auttanut, niin, tietysti
auttanut minkä kykeni, vaikka se ei paljoa merkinnyt...

Tuommoinen kunniaraha oli kallis, monta markkaa maksanut. Mutta mitä
apua siitä oli Allin kirjaan?

Paitsi jos -- jos --

Ajatus välähti vanhuksen mielessä.

-- Lapsi parka, kun ei ole omaa kirjaa, ja se ranska on hänen rakkain
aineensa, niin hän sanoi. Minä vanha ihminen haudan partaalla, mitä
minä tällä koreudella teen? Vien kultasepälle tuonne vastapäätä. Ehkä
saan siitä suuren hinnan, ja Alli voi ostaa monta kirjaa lainakirjojen
sijaan!

Sykähytti oudosti sydänalassa. Täytyi silittää kaunista hopeakorua.
Maija-Leena ei osannut lukea kaiverrusta, kun kirjaimet eivät olleet
vanhaa pränttiä, mutta hän tiesi täsmälleen, mitä siinä oli. Toisella
puolella isäntäväen panema: "Maija-Leena Juhantytär. 25 vuoden
uskollisesta palveluksesta. Rakkauden ja kiitollisuuden muistoksi."
Toisella puolella Keisarillisen Suomen Talousseuran juhlallinen nimi ja
kirjoitus.

-- Turhia! Mitä minä nyt vanha ihminen... Ei tätä rouva saa tietää,
eikä Alli.

Hän veti päättäväisesti takin päällensä, otti huivin päähänsä ja sitoi
kunniamerkin takaisin saman liinan nurkkaan, josta se oli pudonnut.
Pisti sitte liinakäärön kainaloonsa ja lähti ulos.

Kultaseppä ei tuntenut Maija-Leenaa, vaikka asuikin vastapäätä. Eihän
suuressa kaupungissa tunneta naapureita. Hän oli hyvä mies ja katsoi
pitkään ja sääliväisesti kumaraista eukkoa.

-- Tämä on teille arvokas kapine, -- hän sanoi, punniten kunniamerkkiä
kädessään, -- mutta minä en voi siitä antaa enempää kuin hopean hinnan.
Kaksi markkaa.

Kaksiko markkaa! Maija-Leena suuttui. Sehän oli ilmi häpeä. Herralle ja
rouvalle tämä oli maksanut tiesi mitä. Maija-Leena oli vetämäisillään
pois aarteensa, jota näin halvennettiin.

Hänen kasvoissaan kuvastui niin suuri pettymys, että kultaseppä
nopeasti lisäsi: -- Ehkä kaksi markkaa kaksikymmentäviisi penniä. --
Hän ajatteli: -- Saahan muija rukka niillä penneilläkin leipäpalan
lisää.

Siihen siis kutistuivat Allin monet kirjat! Mutta annas olla --

Maija-Leena laski sukkelaan. Eikös hänellä nyt ollutkin juuri neljä
markkaa viisikymmentä penniä? Täsmälleen ranskankirjan hinta! Niinpä
olkoon menneeksi. Ellei Alli saa monta kirjaa, niin saahan sen yhden,
josta hän on ollut suruissansa tänään, Maija-Leenan juhlapäivänä.

Nopeaan hän työnsi kunniamerkkinsä kauppiaan eteen.

-- Antakaa sitte rahat, -- hän sanoi, hiukan karkealla äänellä, mutta
sentään sovinnollisesti. Heti tuntiessaan ne kourassansa, hän kääntyi
ja lähti, taaksensa katsomatta.

Kotona mieli jo suli oikein hyväksi. Voittajan varmoin elein hän kaivoi
esille entiset kaksi markkaa kaksikymmentäviisi penniä ja pani ne
uusien rinnalle keittiön pöydälle. Rouva oli mennyt ulos, ja se olikin
hyvä. Vielä parempi, että Alli samassa palasi koulusta.

Nyt --

-- Alli rientää pian ennen päivällistä ostamaan sen ranskankirjan.
Tässä on rahaa.

Nuori tyttö seisoi hämmästyneenä. Sitte hän heittäytyi Maija-Leenan
kaulaan.

-- Maija-Leena, Maija-Leena kulta! Kuinka minä voin ottaa vastaan
teiltä näin paljon? Mitä äiti sanoo?

-- Alli menee nyt vaan heti.

Hän meni, niin riemuiten, niin säteilevänä, että vanhus joutui ihan
ymmälleen.

-- Tuo kirja nyt muka oli niin mieleinen. Mitähän hän sanoisi, jos
saisi pianon?

Antamisen ilo innostutti. Tämä se olikin juhlimista! Mutta piano, se
tulee vasta, kun "suuri raha" otetaan pankista, vasta Maija-Leenan
kuoltua...

Ja Maija-Leena toivoi, että hän siihen paikkaan olisi kuollut, mutta
kuolleenakin saanut nähdä, kuinka Alli oli iloinen rahoista, joilla voi
ostaa pianon. Kolmattasataa markkaa -- niin paljon oli opistolaisen
pianokin maksanut. Se oli vanhana ostettu ja kimeä-ääninen, sanoivat,
mutta kaunista Alli sillä osasi soittaa. Ei ollut uudemmasta väliäkään.

Sillä hetkellä uusi suuri ajatus heräsi Maija-Leenan mielessä.
Tai oikeammin ei se tuntunut _hänestä_ heränneen -- se tuli kuin
paiskattuna, niinkuin joku toinen olisi sen sanonut. Itse hän oli
aivan yllätetty. Kuinka se ei ollut tullut jo aikaa? Sehän oli niin
luonnollinen ja yksinkertainen. Ehkä sen piti täksi päiväksi säästyä.

-- Minulla on juhlapäivä tänään. Olen juhlinut koko päivän. Mutta nyt
tulee juhlain juhla. Säästöt otetaan pankista ja Alli saa pianon. Ei
hänen tarvitse minun kuolemaani odottaa. Ja vaikka minusta ei sitte
olekaan kuolinmuistoa, vaikka hän pian minut unhottaa, niin mitäpä
siltä, haudassahan makaan eikä minulta mitään puutu.

Maija-Leena hämmensi puuropataa ja odotti rouvaa ja Allia kotiin.
Estelyt ja vastukset, mahdollisuudet ja mahdottomuudet eivät hänen
mielikuviansa häirinneet; kaikki oli kuin toteutunutta todellisuutta.
Hänen sydämensä oli keveä ja onnellinen. Tuntui kuin hän olisi tänään
tehnyt tilinsä elämän ja kuoleman kanssa. Ei jäänyt itselle mitään,
mutta siitä ei ollut kaipausta. Ei muuta jäänyt kuin vanhat vaatteet ja
kulunut virsikirja.

Eikö mitään muuta? Maija-Leena katseli hellin silmin punaruusuista
korttia. Se oli hänen. Siihen oli painettu: "Rakkaus on Jumalasta."

1915.



Sekalaisten tavarain kauppa


Nuori tyttö, joka soitti viulua, kulki tunnille opettajansa luo
"sekalaisten tavarain kaupan" ohitse. Oli siinä kadun varrella
muitakin kauppoja pitkä rivi: oli kellosepän liike, lihakauppa,
maitomyymälä, huonekaluliike, muotikauppa, siirtomaatavarakauppa ja
pari leipuriliikettä. Siis melkein mitä tahansa. Tyttö ei koskaan
katsellut niiden ikkunoihin. Hänellä oli huoneessansa kaunis kalusto
kiillotetusta koivusta. Hyvästä ruoasta hänen äitinsä piti huolen.
Hänen siro kultakellonsa ei edistänyt eikä jättänyt. Hänen pukunsa oli
aistikas ja moitteeton ja hattunsa uusi; ei hän muotikaupasta mitään
tarvinnut eikä sen nähtävyyksistä välittänyt.

Täällä kaupungin umpinaisten, yksitoikkoisten kivimuurien keskellä
oli vain arkea, aherrusta ja kiirettä. Tyttö kaipasi kesäisiä
lehtoja, rannan aaltojen hiljaista lipatusta, luonnon vapautta ja
juhlarauhaa. Hän muisti kaihoten suvun vanhaa kartanoa, kesäkotia,
jonka kaikki nurkat olivat täynnä tarinoita. Siellä oli ullakko, johon
hän sadesäillä kiipesi yksin unelmoimaan, vanhojen, tomuttuneitten,
kummallisten esineitten keskelle. Hänen kesänsä olivat ihanat ja
vaihtelevat kuin värikäs satukirja.

Kaupungissa hänellä oli yksi ainoa sadunkertoja, hänen rakas
viulunsa. Sepä haastelikin ihmeellisiä tarinoita: rusopilvistä
ja hopeanhohtoisesta kuutamosta, keijukaisista, prinsseistä ja
prinsessoista lumottuine linnoineen. Eniten se kuitenkin kertoi
auringosta, joka sädehtien valaisi onnellista maailmaa, kaipuun ja
toiveiden kukkaisia kenttiä ja haaveiden kultakartanoita. Sellainen
sopi hänelle, jota ihmiset sanoivat sadun "Päivänpaisteeksi".

Vaan nyt hän äkkiä oli keksinyt "Sekalaisten tavarain kaupan".

Ensin hänen katseensa oli sattunut erääseen viuluun, joka oli asetettu
ikkunaan. Soittokoneet aina kiinnittivät hänen huomiotansa; niinpä
tämäkin, vaikka se oli huonon näköinen, toisenlainen kuin se, jota hän
itse kantoi laatikossa kädessänsä. "Kas", oli hän ajatellut, "kuka on
hylännyt viulunsa? Miksi hän ei ole vaihtanut sitä soitinkaupassa, jos
hän on halunnut uutta ja parempaa?"

Ennenkuin tyttö huomasikaan, oli hän astunut sisälle ja kysynyt
viulun hintaa. Mustapartainen mies selaili kirjaa, johon se oli
merkitty, mutta ei heti löytänyt paikkaa. Nainen, joka myi, vihjasi:
"Kolmekymmentä markkaa. Poika olisi tahtonut enemmänkin, mutta eihän
sitä kukaan ole ostanut. Anna kolmellakymmenellä."

Tyttö oli katsellut ympärillensä, kummastellen, kuin unessa. Tässähän
oli sukukartanon ullakko ilmielävänä! Pieni pöytä, jonka marmorilevy
oli haljennut, mustuneet kauniit kynttiläjalat, kuviokantinen arkku,
kukallinen silkkiliina...

Niin, ja viulu. Hämillään tyttö ei tietänyt mitä sanoa. Eihän hän
aikonut ostaa. Ei hänellä rahojakaan ollut mukanansa. Hän vain kiitti
tiedosta ja meni ulos. Joko hän ehkä myöhästyisi tunniltansa? Mitähän
myyjätkin ajattelivat hänestä?

Palatessansa hän ei voinut olla taas pysähtymättä kaupan ikkunan
luo, mutta sisälle hän tietysti ei enää mennyt. Sähköliekit olivat
sytytetyt. Hylätty viulu katsoi häneen, ja hänestä tuntui, ikäänkuin
sen jousi, maaten kielillä poikkipäin, olisi valittanut hänelle.

"Poika soitti minua -- kauniisti hän soitti. Nyt ei minusta huoli
kukaan. Hän tahtoisi rahaa, mutta ihmiset eivät maksa. Hänellä on uusi,
hieno, kallis viulu, ja minä täällä virun toimetonna romujen joukossa."

Tyttö tarkasteli toisia esineitä. Vanhoja kaulahuiveja, pitsejä,
kahvipannu... ja rintasolki -- kuinka taiteellisen kaunis! Miksi sekin
oli täällä?

Lusikoita -- kokonainen täysi tusina avoimessa silkillä sisustetussa
lippaassa -- ja nimi kaiverrettu jokaiseen. Selvästi sen luki
kirkkaassa sähkövalossa: "Inga."

Oliko Inga kuollut? Kuka oli tuonut tänne hänen lusikkansa? Se oli
väärin! Tyttö suuttui tuntemattoman Ingan puolesta.

Käsineitä, vyö, kirjoitusneuvot, nuken lautasia ja kuppeja...

Vihdoin hän kääntyi mennäkseen, mutta samassa hän huomasi naisen,
joka suuri käärö kainalossa pujahti kaupan ovesta sisälle. Tyttö ei
malttanutkaan lähteä, vaan jäi vielä seisomaan. Mitähän nyt vietiin
sinne hylkytavarana?

Nainen oli huonosti puettu, ihan liian ohuesti näin tuulisena, koleana
syyspäivänä. Hän näytti aralta ja huolestuneelta. Tyttö näki hänen
avaavan käärönsä ja levittävän esille vuodepeitteen. Se oli siisti,
kirkkaan punainen.

Mustapartainen mies sanoi jotakin, ja vieras nainen vastasi; mies
kirjoitti kirjaansa ja heitti peitteen nuoralle riippumaan; nainen
kääntyi ja astui kiireisesti ulos. Ovessa hän nyyhkytti, kadulla
pyyhkäisi silmiänsä. Kuin varjo hän liukui tytön ohitse.

Tyttö seisoi äänetönnä, katsoen vaimon jälkeen. Tuntui kuin hän olisi
katsonut johonkin suureen arvoitukseen. Hän, päivän lapsi, tuijotti
pimentoon. Hän tuijotti sinne yhä, kotiinkin kulkiessaan ja astuessaan
kauniiseen, lämpimään, valaistuun huoneeseensa.

Kaksi päivää myöhemmin tyttö taas kulki kadulla viululaatikkoinensa.
Hän oli lähtenyt kotoa tavallista aikaisemmin. Yhä nopeammin askelin
hän astui, lähestyessään "Sekalaisten tavarain kauppaa". Jännittyneenä
hän suuntasi katseensa ikkunaan, etsien punaista peitettä, mutta vielä
ei ollut kaupassa valoa, eikä hän nähnyt sisälle.

Rintaneula, lusikat ja viulu olivat yhä näytteillä.

Tyttö katseli niitä, ja ne kertoivat aivan uudenlaisia satuja. Vielä
äskettäin ei hänellä ollut sellaisista aavistustakaan. Oliko hän ollut
kuuro? Nuo vanhat esineet haastelivat nyt niin äänekkäästi, että hänen
täytyi kuulla jokainen sana.

"Olin nuoren tytön oma", sanoi taiteellinen rintasolki. "Hän helli
minua kauan katseillansa, ennenkuin toi tänne. Olen vanhaa perintöä,
hänen äitinsä muisto. Mutta hän oli joutunut velkaan. Hän odottaa, että
minä hänet kuormasta päästäisin, minä yhdessä muiden korujen kanssa,
joista hän on luopunut."

"Meidät Inga sai morsiuslahjaksi", tarinoivat lusikat. "Kuinka kaunis
hän oli valkoisessa hunnussansa ja myrttiseppeleessä! Sulhanen
lahjoitti hänelle ihanimman ruusuvihon. He muuttivat omaan herttaiseen
pikku kotiin. Mutta mies oli kelvoton, hän rakasti hehkuvaa viiniä ja
iloista seuraa enemmän kuin Ingaa. Heidän elämänsä luisui alaspäin.
Inga koetti tehdä työtä ja taistella. Hänen pienokaisensa tarvitsivat
ruokaa ja vaatteita paremmin kuin hienoja hopealusikoita. Sentähden
olemme täällä. Mies -- hän istuu nytkin ravintolassa, ja kotona Inga
itkee."

Tyttö painoi käden sydämellensä. Hän pelkäsi kysyä viulun tarinaa.
Sekään ei varmaan enää ollut sanova, että poika oli hylännyt ystävänsä,
saadakseen paremman ja kalliimman. Se aikoi sanoa jotakin, jota hän ei
jaksanut kuulla -- itse lähtiessään soittotunnillensa, oma rakas viulu
mukanansa.

Tai oikeastaan -- parempihan oli näin. Se uusi tarina oli oleva
kauniimpi, inhimillisempi, viulun ja pojan arvoinen kaikessa
sydäntäsärkevässä haikeudessansa...

Tällä kertaa tyttö todellakin myöhästyi. Se ei estänyt häntä palatessa
taas pysähtymästä kaupan ääreen.

Hän oli huudahtamaisillansa riemusta. Ihan selvään hän nyt sähkövalossa
voi nähdä, että punaista peitettä ei ollut siellä enää. Paikassa, mihin
mies sen viime kerralla ripusti, oli tyhjä tila. Joku oli sen ostanut,
ehkä juuri tänään.

"Nyt se nainen on saanut rahoja. Hän on heti mennyt hankkimaan puita.
Ilmahan on yhä kylmempi. Ja sitte --"

Tarina katkesi. Riemu loppui.

"Mutta hänhän toi parhaan peitteensä tänne. Hänen vanhansa on ohut ja
huono, ihan kuin hänen pukunsa oli. Vaikka hän panee tulta uuniin, on
kylmä kuitenkin."

Tyttö huokasi.

Ja nyt -- viulu, viulu...

Hän voi ihan nähdä pojan syvät, tummat silmät. Ne katsoivat häneen,
käänsipä hän päänsä vaikka poiskin. Niissä silmissä kuvastui
taiteilijasielu, rikas, tulinen, kärsivä. Kuinka hän soitti! Ei
niinkuin oppinut, koulittu soittaa, sillä hän oli ollut oma mestarinsa.
Hän olisi mieluummin jäänyt ilman leipää kuin menettänyt viulun,
parhaimman ystävänsä. Jokainen sävel oli hänen sydämensä hetteistä
kummunnut. Viulu oli kuin osa hänestä itsestään.

Poika olisi halunnut oppia. Mitä hän olisikaan antanut, jos olisi
saanut käydä taiteilijan luona tunneilla, kuten tyttö, joka siinä nyt
katseli hänen aarrettansa! Mutta sen sijaan hän vain pihoja kierteli
sokean isoisänsä saattajana. Ihmiset heittivät vaskirahan ikkunasta;
hän kumarsi kiitokseksi, otti almun maasta ja viritti uuden sävelmän
viulusta soimaan. Monesta viisipennisestä kertyi heille niukka
toimeentulo -- kunnes eräänä päivänä isoisä sairastui. Ja silloin --

Tyttö huomasi, että pitkä nyyhke kohosi hänen rinnastansa, kuten
vaimolta, joka oli peitteen tuonut.

Ei hän enää seuraavilla kerroilla myöhästynyt soittotunneiltansa, mutta
ei hän myöskään koskaan laiminlyönyt katsoa "Sekalaisten tavarain
kaupan" ikkunaan. Opettaja sanoi, että hänen lapsellinen, unelmoiva,
kirkas soittonsa oli alkanut ihmeellisesti syventyä. "Rakkaus
syventää", ajatteli hän itsekseen. "Onkohan tyttö rakastunut? Hän
lienee jo siinä iässä."

Mutta _siitä_ rakkaudesta tyttö ei vielä mitään tietänyt. Hän vain
rakasti tuntematonta poikaa, joka sokean isoisänsä tähden oli tuonut
viulunsa "Sekalaisten tavarain kauppaan".

Eräänä päivänä hän yhtäkkiä tuli ajatelleeksi, että poika raukka ei
ollutkaan uhrauksestansa mitään hyötynyt, eikä Inga lusikoistaan, eikä
vieras tyttö rintasoljestaan, sillä kaikki ne olivat yhä ostamatta.
Hänet valtasi hätä ja tuska. Hänen _täytyi_ ne ostaa -- ostaa ja
lahjoittaa takaisin omistajillensa. Mikä oikeus hänellä oli elämän
päivänpaisteeseen, kun toiset olivat jääneet peräti ilman?

Hän lähti kauppaan varta vasten. Ihmeen rohkeaksikin hän oli muuttunut,
sillä hän kysyi myyjänaiselta silmää räpäyttämättä: "Kuka tuon viulun
on tänne tuonut, ja missä hän asuu?"

Myyjätär tuli levottomaksi. Olikohan viulu kallisarvoisempi kuin
kukaan oli osannut aavistaa? Hän yritti iskeä silmää mustapartaiselle
miehelle, mutta tämä jo vastasi: "Lihakauppiaan poika sen toi tuolta
naapurista. Mistä lienee perinyt. Hän ei ymmärrä viulusta mitään.
Sitäpaitsi _minä_ sen myyn, kun se kerran on tänne jätetty."

Tyttö ei tehnyt kauppaa. Hän niin lamautui, että ei enää kysynyt
lusikoistakaan eikä soljesta. Miehen epäkohteliaisuus jäi häneltä
melkein huomaamatta. Hän lähti pois, tuntien vain, että sää oli harmaa
yltympärillä ja painostava, tylsyttävä harmaus laskeutunut hänenkin
ylitsensä.

Kun hän seuraavana päivänä meni soittotunnillensa, kulki hän kadun
toista puolta ja kiirehti "Sekalaisten tavarain kaupan" ohitse.

"Oi", itki hänen viulunsa illalla, "nyt on kaikki taas tyhjää ja
jokapäiväistä. Nyt ovat olemassa vain entiset kivimuurit ja kadut ja
romutavarat kaupan ikkunassa. Minä uskoin ensin ilon ja onnen unelmiin
ja sitte surun ja kärsimyksen runouteen. Kumpikin oli kaunista. Mutta
runous on kuollut. Ei ole muuta jäljellä kuin pitkä, järkevä, arkinen
todellisuus."

Todellisuus oli jäljellä. Se astui likelle ja tarttui kiinni nuoreen
soittajatyttöön.

Vain satua oli ollut se tummasilmäinen poika, josta hän oli
uneksinut. Mutta kivitalon pihalla kulki sokeita vanhuksia ja pieniä
viulunsoittajia tavan takaa. Eikä yhtäkään hän jättänyt antimitta.

Tyttö, jota "Päivänpaisteeksi" sanottiin, oli kenenkään arvaamatta
saanut sadun "Tähtisilmän" läpitunkevan katseen. Hän näki, että
talonmiehen yskivä lapsi tarvitsi lääkettä, että kellarikerrokseen oli
lähetettävä puita vanhalle eukolle, että palvelijattarella keittiössä
oli joku syvä suru, joka kaipasi lohdutusta.

Itse hän ei koskaan ollut ajatellut, että aurinkoiset unelmat olivat
tehneet hänestä "Päivänpaisteen", eikä hän nytkään tietänyt sitä,
että "Sekalaisten tavarain kaupan" runokuvat olivat hänelle antaneet
"Tähtisilmän" lahjan.

Vielä vähemmin hän harkitsi ja ymmärsi, kuinka arkinen todellisuus
hänen ympärillänsä muuttumistaan muuttui rikkaaksi ja ihmeelliseksi.
Mutta hän kertoi sen viulullensa, ja viulu soitti sen ilmoille. Se
soitti runoutta, joka on kotoisin valosta ja pimennosta ja luo lohtua
ja valaa ymmärtämystä elämän murheisiin, ja se soitti todellisuutta,
joka on kirkastunut kaikkiasyleileväksi rakkauden runoudeksi.

Näin tuli tytöstä suuri taiteilija.

1916.



Muuan esikaupunkilaisperhe


He asuivat vastapäätä opettajattaren asuntoa, esikaupunkitien varrella.
Tupa oli matala ja näytti luhistuvalta. Yhtä harmaa se oli ulkoa kuin
sisältä. Kun neiti Nurmi pistäytyi sinne Ahosta kysymään, teki hänen
mieli samalla kysyä Ahoskalta, oliko lattia jo niin pinttynyt likaan,
ettei sitä valkoisemmaksi saanut. Mutta hän vaikeni, sillä hän oli
vieras, vasta äsken muuttanut paikkakunnalle. Sen sijaan vaimo puheli
ja neiti vastasi.

-- Ahonen ei ole kotona, mutta jos odotatte, niin hän tulee pian. Hän
meni jauhoja jonottamaan.

-- Ehkä jonossa kestää kauvan seisoa.

-- Kestäähän, kyllä. Mutta hän meni jo tunti sitte. Täytyy mennä,
vaikka saa vaan semmoisia tikkuisia kaurajauhoja. Elukkain ruokaa.

-- Minä olen kuullut, että saadaan puoleksi ruisjauhoja.

-- Niin, puoleksi, olemme mekin sen verran saaneet. Mitä siitä riittää?
Yksi kaakku jokaiselle. Tuota lasta minun on enimmän surku.

Hän osotti hintelää, rääsyistä poikaa, joka eloisin silmin katseli
vierasta hämärässä nurkassaan. Vaimon äänessä oli paljo katkeruutta.

-- Tule tänne, Valtteri, anna kättä.

Käsi oli laiha ja likainen. Neiti kysyi, oliko lapsi Ahosten oma.

-- Omako? Tyttären lapsi hän on, mehän olemme vanhoja ihmisiä. Istukaa
nyt, tässä olisi tuoli. -- Hän pyyhkäisi sitä esiliinallaan. -- Ahonen
käy jo viittäkymmentäyhtä, ja minä olen vanhempi. Meillä on ollut
kahdeksan lasta. Kaksi elää, poika ja tytär.

Vaimon ääni heltyi.

-- Jumala ne korjasi, kaikki kuusi pientä. Eipä niistä silloin surua
ollut, kun ne ympärillä sirkuttelivat niinkuin linnunpoikaset. Eikä
silloinkaan, kun ne hautaan vietiin. Parempi niitten on olla, pääsivät
kärsimästä. Nyt vasta suurista on surua.

-- Eivätkö kulje hyvillä teillä? -- rohkeni neiti Nurmi kysyä.

-- Tytär toimitti pojan häpeäksi maailmaan. -- Ääni muuttui katkeraksi
jälleen. -- Meni sitte Helsingissä toisen miehen kanssa naimisiin,
eivätkä he tästä Valtterista välitä mitään. Minä olen monta kertaa
sanonut, että lähetetään poika äitinsä tykö, kun ei meillä ole ruokaa,
mutta se karaa kiinni kaulaan ja itkee, että hän tahtoo olla papan ja
mamman kanssa. Valtteri sanoo meitä papaksi ja mammaksi.

-- Onhan Valtterillakin leipäkortti, ja Ahonen kuuluu olevan hyvä
työmies, -- koetti neiti Nurmi lohdutella. Hänestä keskustelu oli
tuskallinen pojan kuullen. -- Tarvitsettehan te lapsen ratoksenne, te
kaksi vanhaa.

-- Sen on aina nälkä, -- valitti vaimo. -- Opettaja koulussa toruu,
ettei Valtteri osaa lukea, mutta ei se torumisesta parane. Poika sanoo
kotona, että tuntuu niin mukavalta vatsassa.

Neiti Nurmi rakasti lapsia. Hän oli yhteiskoulussa
sijaisopettajattarena, ja hän tiesi, että sielläkin tänä nälkätalvena
kävi puutteellisesti ravittuja oppilaita. Ehkä hänkin joskus oli
nuhdellut nälkäistä raukkaa. Itse hän oli talollisen tytär ja sai
omavaraisviljansa kotoa.

Hän kumartui hellästi Valtterin puoleen, taputti häntä ja lupasi
lahjaksi leivän, sitte kun pappa tulee uudinkoukkuja kiinnittämään.
Kai Ahosella oli iltapäivällä aikaa? Sitähän neiti Nurmi oli tullut
tiedustamaan, mutta täytyi nyt lähteä taas, koska Ahosta ei kuulunut
kotiin. Hän pyysi vaimoa toimittamaan asian.

Mutta vielä ovessa hän kääntyi takaisin.

-- Eikö poikanne auta teitä?

Vaimo pillahti itkuun, odottamatta.

-- Sillä on Kotkassa muija ja neljä lasta. Niitäkin meidän pitäisi
holhota. Hän on auttokuskina Pietarissa, jonkun korkean herran
palveluksessa. Ei ole kuultu, elääkö vai onko kuollut, ei pitkään
aikaan.

-- Kylläpä teillä sitte onkin huolta, -- sai opettajatar sanotuksi.
-- Rukoilkaa, että Jumala auttaa, -- hän lisäsi vähän epäröiden. Tänä
aikana ei koskaan tietänyt, millä mielellä Jumalan nimi otettiin
vastaan köyhälistön majoissa. Mutta olihan vaimokin puhunut lapsistaan,
jotka "Jumala korjasi".

Iltapäivällä Ahonen tuli, Valtteri kantapäillään. Hän oli pieni, tumma,
ketterä mies, joka ei vielä ollenkaan tehnyt ukon vaikutusta ensi
näkemältä. Vaimo sitävastoin kumaraisine hartioineen ja valittavine
äänensävyineen oli mummo hänen rinnallaan. Vanhempihan hän oli
sanonutkin olevansa.

Opettajatar keitätti kahvia. Ahonen joi kiitollisena, hyvillänsä, ja
poika säteili, hörppiessään teevadilta. Mies oli hyvänsävyinen ja yhtä
puhelias kuin hänen vaimonsa. Tuttavuus oli pian solmittu.

-- Kuinka neiti minua tiesi hakea?

-- Naapurin rouva kehui, että te osaatte tehdä vaikka mitä: saaveja,
pyttyjä, lukkoja, kaikenlaista.

Mies myhäili. Osasihan hän, oli se totta. Mutta ei ollut vakinaista
työpaikkaa. Ensi viikolla piti alkaa kaupungin hätäaputöitten. Niihin
hänkin aikoi. Oli tasoitettava urheilukenttä ja tehtävä katukäytävä
tänne esikaupunkiin.

-- Kuinka niin taitava mies on jäänyt ilman vakinaista työtä?

Neiti Nurmi ei arvannut koskettavansa arkaa kohtaa. Ahonen ei
kumminkaan nolostunut, vaan selitti suorasukaisesti, että hän oli
ollut oluttehtaan työmies, oppinut siellä juomaan ja juonut itsensä
raihnaiseksi. Oli pakko erota. Mutta erotessaan hän oli päättänyt,
ettei enää joisi pisaraakaan. Ei hän ollutkaan juonut.

-- Onneksi ei nyt sota-aikana saakaan, -- huomautti neiti.

-- Niin, ei saa, -- toisti Ahonen, punnitsematta, sekö ehkä olikin
hänen juomattomuutensa syynä.

Uudinkoukut kiinnitettiin nopeasti ja hyvin, mies sai maksunsa ja
Valtteri luvatun leivän. Siitä pitäen oli ystävyys solmittu neiti
Nurmen ja Ahosen perheen välillä.

Usein sitte syksyn ja talven kuluessa hoikat sääret kiipesivät
opettajattaren portaita ylös, silmäpari kuin jäniksenpoikasen kurkisti
ovenraosta, ja samassa jo Valtteri seisoi kynnyksellä irvistävin
kyynärpäin, lakki kourassa. Ilman pientä makupalaa hän ei koskaan
jäänyt. Poika ei paljoa puhunut, tuli vain ja meni. Mutta kerran hän
sanoa lennähytti heti ovensuusta: -- Nyt meillä on Helmikin!

-- Kuka Helmi on? -- ihmetteli neiti Nurmi.

-- Helmi, Kotkasta.

Ei siitä tullut sen selvempää. Seuraavalla käynnillänsä Ahosella
neiti Nurmi vasta kuuli, että perhe oli lisääntynyt vuoden vanhalla
pojantyttärellä.

-- Nyt ei pääse irti enää mihinkään, -- valitti Ahoska. -- Tämä on aina
poraamassa.

-- Täytyikö teidän ottaa hänet luoksenne? -- kysyi opettajatar, kun ei
osannut muutakaan sanoa.

-- Kävin Kotkassa katsomassa miniää ja lapsia; ajattelin, että ehkä
poika Pietarista olisi heille kirjoittanut, vaikkei meille. Mutta eivät
hekään tietäneet mitään. Kurjuudessa he siellä olivat. Miniä pesee
pyykkiä, käy herrasväissä. Lapset lukitaan sisälle taikka juoksevat
pitkin katuja, ja tämä nuorin oli niin huonossa ruokossa, ettei sitä
jaksanut katsella. Otin mukaani.

Ääni, vuoroin tuikea, vuoroin surkea, vaihtui hellästi leperteleväksi,
kun hän hyssytteli lasta: -- Helmi, Helmi, mamman likka, mamman lintu...

Ja rupipäinen, kalpea tyttönen jokelteli iloisesti vastaan.

Ulkona tiellä neiti Nurmi tapasi Ahosen, joka nykyään oli kaupungin
lumenluontitöissä. Mies tervehti reippaasti nyökäten, valoisin kasvoin.
Hänen toisessa kädessään oli lapio, toisella hän talutti koulusta
palaavaa Valtteria.

-- Hyvääkö Ahoselle kuuluu?

-- Mitäs muuta!

-- Taitaa olla hyvät palkat hätäaputöissä?

-- Tarpeeksi asti. Kymmenen markkaa päivältä. Jos vielä muija kävisi
naisten työtuvassa, niin kelpaisi elää. Mutta ei pääse, kun tuli
otetuksi lapsi, pojan tyttö. Vaikka eipä hän muutenkaan olisi tainnut
sinne mennä -- ei ole käsityöihmisiä, se meidän muija, -- loppulauseet
mies puolittain supisi tiensivuun.

-- Niin kai, -- tuumi neiti Nurmi. Valtterin risaiset vaatteet olivat
kyllä kielitelleet Ahoskan käsityötehosta.

Kun neiti Nurmi seuraavalla kerralla tapasi Ahosen, sai hän kuulla,
että työtuvan naiset olivat tehneet lakon.

-- Mutta heillähän oli hyvä palkka: neljä markkaa kuudelta tunnilta,
ahkeruusrahoja, lapsirahoja ja vielä keittoakin...

Ahonen näytti nololta. -- Niin, eihän meidän muija ole siellä, -- hän
sanoi, nyökäten hätäisesti hyvästit.

Opettajatar kuuli kaupungilla, että hätäaputyöläismiehet olivat
yllyttäneet naiset lakkoon. He piirittivät valtuuston raatihuoneeseen
ja uhkasivat nälällä, kunnes naisten palkka olisi korotettu samaan,
mikä heillä itsellään oli ollut. Ja miehet puolestaan vaativat nyt
lisää. Valtuusto vastusti sitkeästi, mutta taipui vihdoin väkivallan
painosta.

Kaupunkilaiset olivat kuohuksissaan. Neiti Nurmi ei malttanut olla
juoksematta maantien poikki Ahoselle.

-- Mitä Ahonen tästä sanoo? Olitteko tekin raatihuoneella?

-- Olin, tottakai, katsomassa.

-- Niin, me oltiin, minä ja pappa ja mamma ja Helmi! -- ilmoitti
Valtteri vilkkaalla mielenkiinnolla.

-- Joka on katsomassa, mutta ei puhu vastaan, se tulee
myötäsyylliseksi, -- yritti neiti selittää, posket hehkuvina.

-- Enhän minä kuulu koko työtupaan, -- kiirehti Ahoska vakuuttamaan, ja
sanat kierivät suusta kuin herneet, niin että Ahonen jäi vallan vaiti.
-- Emmehän me... Aina me olemme olleet rauhan ihmisiä. Siellä ne muut
hätäapulaiset kuuluvat vaan jouten seisoskelevan, mutta tämä meidän
mies rehkii niinkuin olisi omaa työtä. Kannattaahan sen saadakin markka
seitsemänkymmentäviisi tunnilta, jos se sitte annettiin riidalla taikka
sovinnolla. Mitä me heidän riidoistansa ja työtuvasta ja muusta...
Tuokin Himaska, kutoo harmaat miehen sukat viikossa ja saa siitä vanhan
taksan mukaan 24 markkaa. Nyt se tulee saamaan liki viisikymmentä
markkaa. Väärin se on. Ja minä tässä rähjään aamusta iltaan enkä saa
yhtään mitään... Jahka minäkin menen ja haen sieltä sukankutimen.

Mutta eipä tullut haetuksi kuitenkaan. Himaska selitti, että
kotonatekijöille maksettiin työstä vain kappalepalkka. Ohho, eihän se
sitte kannattanut... Eikä tullut Helmin ja Valtterinkaan vaatteita
paikatuksi.

Kyllä köyhän käskee...

       *       *       *       *       *

Tuli "punainen aika". Verenkarvaiset nauhat ilmestyivät miesten
rintapieliin ja pyssyt olalle. Pian naisetkin olivat aseissa.

Eräänä päivänä neiti Nurmi näki Valtterin juoksevan maantiellä pitkä
seiväs kädessä, punainen nauha seipään nenässä. Hän sohi sillä oikealle
ja vasemmalle, oli tähtäävinään ja huusi: -- Puh, puh!

Valtteri ei ollut pitkään aikaan näyttäytynyt opettajattaren luona.
Neiti Nurmi oli joskus tuuminut, mikähän hänellä nyt oli, mutta ei
perustanut siitä sen enempää.

-- Ahaa, -- hän ajatteli. -- Tuoltako kulmalta nyt tuuli puhaltaa
naapurissa?

Vaadittiin lupalippua rautatieylikäytävällä, joka vei esikaupungista
kaupunkiin. Silmät kiiluvina Valtteri seipäineen hääräsi vahtineitosten
jaloissa. Joskus hän sai pienen tuuppauksen, mutta enimmäkseen
hyväksyviä hymyilyjä. Nyt oli punainen nauha seipäänpäästä siirtynyt
pojan rintaan, roikkuen siinä pitkänä kuin mato.

-- Näytä lippu! -- kuuli neiti Nurmi Valtterin karjaisevan
ohikulkijalle, vanhalle herrasmiehelle.

-- Kehtaako hän olla minullekin hävytön? -- tuumaili neiti Nurmi,
lähestyessään ylikäytävää. Hän tiesi, että vahtineitoset kysyivät
lupalippua vasta kaupungista palaavilta.

Valtteri taas ampui ilmaan seipäällään, huusi ja ärhenteli. Hän seisoi
selin esikaupungin tiehen päin ja kimmahutti juuri mehevän kirouksen,
kun neiti Nurmi odottamatta tarttui hänen olkapäihinsä.

-- Lapsi, kuinka rumasti sinä puhut! Mene kotiin.

Poika ällistyi eikä saanut sanaa suustansa.

-- Mene nyt kotiin, -- toisti neiti Nurmi. Valtteri kääntyi häpeissään,
ja opettajatar kiirehti edelleen. Mutta monta askelta hän ei
ennättänyt, ennenkuin kimakka lapsen ääni kirkui hänen takaansa: --
Tuokaa lippu tullessanne! Lippu pitää olla!

Seuraavana päivänä neiti Nurmi näki Ahosen kulkevan maantiellä, kivääri
olalla ja punainen nauhasolmuke rinnassa. Hänen silmänsä olivat synkät
ja hyväntahtoinen hymy kuollut huulilta.

Opettajatar tuli oikein mielipahoillensa. Hän oli miehestä pitänyt.
Hän ei voinut olla harmittelematta: -- Tässä on akka takana! -- Mutta
samassa hän näki Ahoskan myös maantiellä. Hän meni vastakkaiseen
suuntaan kuin miehensä, suuri huivi huppuna, vartalo kumarassa,
viilettäen kuin hiiri pitkin tienreunaa. Neiti Nurmesta tuntui, että
vaimoa hävetti. Mies oli astellut pystypäin, uhmaavan näköisenä.

-- Kuka heidät tietää! -- oli loppupäätelmä.

Kuului, että Ahoskakin nyt todella istui työtuvassa, kun johto oli
porvareilta siirtynyt punaisten käsiin. Mies taaskin oli siltavahtina,
jonkun matkaa maalla päin. Maalaiset kertoivat, että hän piti suurta
ääntä ja puhui suun täydeltä törkeyksiä. Kun hän tuli neiti Nurmea
vastaan, niin hän tuskin tervehti.

Mutta neidistä tämä oli niin ikävää, että hän piankin pysähdytti Ahosen
tiellä.

-- Onko nyt Ahonenkin mennyt punakaartiin? Ette suinkaan te, vanha
mies, aio rintamalle lähteä?

-- Vaikka lähtisinkin! -- kivahutti Ahonen, mustannäköisenä hiukan
nyökähyttäen päätänsä ja jatkaen matkaa. Valtteri juoksi perässä ja
pujotti kätensä hänen kouraansa, vilkuen ilkamoiden taaksensa neiti
Nurmeen. Pojan risat olivat vaihtuneet uuteen, siistiin takkipukuun.
Punainen nauhamato oli solmittu yhtäläiseksi ruusukkeeksi kuin
isoisälläkin oli. He kulkivat juhlallisina samaa tahtia, vanha mies ja
poika, ja neiti Nurmi huokasi raskaasti heitä katsellessansa.

-- Tietävätkö nuokin, mitä tekevät?

       *       *       *       *       *

Loppunäytös oli tulossa. Punainen mahti oli maassa. Murretuilta
rintamilta pakolaiset hurjassa vilinässä ajoivat läpi kaupungin. Oma
esikunta oli karannut tiesi minne, ja vahdit heittivät aseensa siltojen
viereen ja metsiin.

Neiti Nurmi seisoi katsomassa ohikiitävää junaa. Jokohan tuo toi
pelastuksen? Ei vielä. Mutta pian, huomenna, ylihuomenna -- aivan
varmaan.

Hän oli niin jännityksissä, ettei huomannut ketään, ennenkuin Ahonen
tervehti hyvää iltaa.

Neiti käännähti ja näki hänet tavallisessa työpuvussa. Kasvojen ilme
oli muuttunut kuin taian voimasta. Synkkien silmien sijalla oli lempeät
ja lauhkeat, samanlaiset kuin viime syksynä. Nyt niiden ilme vain oli
iloisen sijasta huolestunut. Ja kuitenkin tuntui kuin kevennys miehen
koko olemuksessa.

-- Kun he nyt tulevat, niin tappavatko he meidät kaikki? -- kysyi hän
kuiskaten.

-- Eivät tapa, olkaa rauhassa, -- hymyili neiti Nurmi.

-- Mutta niin sanotaan.

-- Turhia puhuvat. Ei ainakaan Ahosta kukaan tapa. Ettehän te ollut
rintamallakaan -- vai olitteko?

-- En, en ollut. Enkä minä ikänä olisi koko leikkiin mennyt, mutta
kun lakkauttivat hätäaputyöt, eikä muutakaan saanut mistään. Muijakin
yritti työtupaan, mutta maksettiinkos siellä enää palkkoja niinkuin
ennen? Helmi vaan rupesi kotona kitumaan, ja lääkkeisiin kuluivat nekin
turhat rahat. Ei, pakko minun oli kaartiin ruveta. Kaikki me muuten
olisimme nälkään kuolleet minä ja muija ja lapset... Täytyi mennä.

-- Ei täytynyt, Ahonen. Ei koskaan täydy myydä kunniaansa ja
omaatuntoansa.

-- Enpä minä siitä suurta hintaa saanut, -- naurahti mies katkerasti.
-- Eikö neiti puhuisi minun puolestani, kun he tulevat? Tuonkin
Valtteri paran tähden...

-- Pojankin annoitte villiytyä! -- Neitiä suututti ja säälitti
yhtaikaa. -- Mitäpä minä voin puhua? Asianne tutkitaan, ja tekonne
puhuvat itse puolestansa.

Niin tuli se ihana keväinen aamu, jona kaupunki näki valkoiset
vapauttajansa. Oli riemua, oli juhlamieltä. Mutta esikaupungin
maantiellä pieni hintelä poika juoksi kuin kuolemanhädässä neiti Nurmen
perässä. -- Opettaja, opettaja! -- hän huusi. -- Pappa vietiin! Ne
veivät papan!

Neiti Nurmi taputti kalvakkaa poskea. -- Ole rauhassa, lapsi, kyllä
pappa tulee takaisin pian. Mutta sinä -- joko sinä tahdot ruveta
kiltiksi pojaksi?

Valtteri riiputti päätänsä. -- Jo.

Seuraavana päivänä neiti Nurmi ikkunastansa näki Ahosen kuokkimassa
pientä perunamaatansa. Hän oli siis vapautettu.

Yhteiset suuret ilot ja surut kiinnittivät lähiaikoina opettajattaren
mieltä niin, että hän vasta viikon kuluttua tuli pistäytyneeksi
naapuriin. Hän meni jäähyväisille, sillä hänen viransijaisuutensa
yhteiskoulussa loppui lukuvuoden mukana. Niin pian kuin junissa pääsi,
hän kiirehti matkustamaan.

Oli sunnuntai-iltapäivä, ja he olivat kotosalla kaikki. Helmi nukkui
kehdossa likaisten riepujen seassa, aina välimmiten vaikertaen
unissansa, ja Valtteri nuhjasi nurkassa uudessa puvussaan, joka oli jo
saanut pari reikää. Ahonen näytti totiselta ja lauhalta, mutta vaimo
purskahti itkuun.

-- Voi voi tätä elämää, -- hän valitti. -- Mitä me olemme tehneet, että
Jumala meitä näin kovasti rankaisee?

Neiti Nurmi tiedusteli, mitä oli tapahtunut. Hyvinhän näytti käyneen,
koska Ahosen ei tarvinnut vankilaankaan joutua.

-- Se nyt vielä puuttuisi! Jo minä niin pelästyinkin, että sydän oli
haljeta. Veivät viattoman miehen sinne tutkittavaksi... Ja nekin
kaartinpäälliköt pettivät.

-- Suuren palkan lupasivat, ja viisikymmentä markkaa rahaa sain koko
aikana, -- murahti Ahonen.

-- Köyhyyden tähden sinne mentiin ja yhtä köyhiksi jäätiin, -- nyyhki
Ahoska. -- Ja nyt vielä tuli semmoinen onnettomuus... Tappoivat ainoan
poikamme!

-- Ketkä tappoivat? Missä?

-- Pietarissa -- sen, joka oli auttokuskina. Oli kirjoittanut Kotkaan,
että nyt hän tulee kotiin ja tapiseeraa mamman ja papan huoneen, ja
asemalle hän oli jo pyrkinytkin. Mutta tappoivat ja ryöstivät rahat
kaikki... On tullut tieto.

Ahoska itki ja nyyhkytti niin, että koko ruumis vapisi. Ahonen mykkänä
kuivaili kyyneleitänsä.

-- Valtteri paran ainoan enon tappoivat...

-- Ketkä? -- kysyi neiti Nurmi uudelleen.

-- Punaiset! -- sanoa töksähytti Ahonen.

-- Mutta se nyt kumminkin oli hyvä, ettei niitä ryöstökankaita otettu,
-- toimitti Ahoska kesken itkuansa. -- Minä sanoin Ahoselle, että
vaikka tässä näännyttäisiin kurjuuteen, niin ei oteta...

Tuli yhteinen äänettömyys. Valtteri nyppi uuden pukunsa reikiä, ensin
toista ja sitte toista.

Neiti Nurmi olisi tahtonut lohdutella, puhua Jumalasta ja isänmaasta
ja kaikesta parhaasta, mitä hän tiesi, mutta sanat kuolivat hänen
huulillensa. Hän ojensi kätensä hyvästiksi heille jokaiselle ja sanoi
vain: -- Kyllä kai te raukat nyt olette saaneet punaisesta ajasta
tarpeeksenne.

Hän ei odottanut vastausta, eikä sitä tullutkaan. Ahoska huokasi: --
Hohho, kunpa noista tulisi ihmisiä, Helmistä ja Valtterista.

-- Siinähän se olisi Suomen tulevaisuus, -- sanoi neiti Nurmi. Mutta
sanoessaan hänkin huokasi syvään -- hyvin syvään.

1919.



Kaksi uhria


He kaksi polvistuivat yhtaikaa alttarikehän ääreen hiljaisena
lauvantai-iltana, toisten samanikäisten nuorten parvessa, rakkaittensa
ympäröiminä. Kaikilla heillä oli juhlahetki, noilla vakavilla nuorilla
pojilla ja valkopukuisilla, hartauteen vaipuneilla tytöillä. Mutta
näiden molempien kohta oli erikoinen. Vilho Tuokko ja Arvi Aunio olivat
sotaan lähtijöitä.

Molempien äidit istuivat vierekkäin. Vilhon äiti oli leski ja poika
hänen ainokaisensa. Arvin isä oli jo rintamalla. Veljiä hänellä ei
ollut, mutta nuoremmat sisaret istuivat äidin mukana kirkossa. -- He
ovat ensimmäiset tästä parvesta, -- ajatteli Vilhon äiti. -- Heidän
esimerkkinsä on vetävä nuo toiset jäljessä. Vilho ja Arvi ylihuomenna,
muut ehkä jo ennen kuin viikko on ummessa. Ainokaiseni annan, pikku
Pulmun, joka nyt on nuori mies. Oi Jumalani, sinä tiedät, että se
ei ole helppoa. Raskaan, raskaan uhrin isänmaa minulta ottaa, enkä
minä voi kieltää. Surussani iloitsen. Hän on niin ylevä ja kaunis
alttiudessansa, minun Pulmuni, oma puhdas, herttainen lapseni. Jumalan
käsiin jätän hänet.

Arvin äiti itki. -- Mieheni ja poikani, molemmat kadotan. Herra
Jumalani, kuinka minä sen kestän? Poika on rauhallinen kuin lähtisi
tavalliseen työhön. "Äiti", hän sanoi tänä aamuna, "entä sitte jos
kaadun? Samantekevää, palvelenko maatani ja Jumalaani elämällä vai
kuolemalla". Niin nöyränä hän painaa päänsä rukoukseen tuolla alttarin
edessä. Pappi hänestä tulisi, jos saisi elää, niin hän itse on aikonut.
Jumala, säästä, säästä hänen nuori elämänsä! Sinähän voit sen tehdä.

Urut soivat hiljaa, juhlallisesti. Laulu humajaa kirkossa. "Sun
haltuus, rakas Isäni..."

Vilhonkin äiti puhkee kyyneliin.

       *       *       *       *       *

Maanantaiaamuna he seisoivat valmiina varustuksissaan. Oli lämpimät
puvut, oli aseet ja eväät. Arvi oli ottanut raamatun selkäreppuunsa, ja
Vilhollekin äiti oli sen pannut mukaan.

Viimeinen suudelma, viimeiset jäähyväiset.

Nuoret toverit saattoivat pitkän matkaa. Pojat innostuivat ja lupasivat
seurata, aivan niinkuin Vilhon äiti oli luullutkin. Olivat jo tytötkin
täynnä intoa. He päättivät keskenänsä, että tästedes ompelukoneet ja
sukkapuikot eivät jouda lepäämään.

Mutta äidit, naapurukset, kulkivat yhdessä kotiin, haikein mielin ja
kuitenkin onnellisina. Arvin äiti uskoi jo varmaan, että hänen poikansa
oli palaava takaisin, ja Vilhon äidin sydän oli ylpeä armaasta pojasta,
joka riensi edellä velvollisuuden tietä, viitaten sitä toisillekin.

Kirjeet kantoivat viestejä edestakaisin. Arvi oli kohdannut isänsä. Oli
jo ensimmäinen tulikastekin saatu. Eivät he olleet pelänneet kumpikaan.
Arvin isä kirjoitti poikien kunnostautuneen, niin että oli ilo sitä
nähdä. "Meidän Arvillemme tämä kumminkin on vaikeampaa kuin monelle
muulle, sen huomaan. Hän säälii punaista yhtä paljon kuin valkoistakin,
mutta ymmärtää ja täyttää velvollisuutensa. Toisin Vilho. Ihmetellen
olen häntä katsellut. Lapsi vielä, mutta miehen mielinen. Omin silmin
näin hänen ampuvan kaksi vihollista peräkkäin, eikä käsi värähtänyt.
Hänessä on tarmoa ja innostusta aivan harvinaisessa määrässä."

Äidit lukivat yhdessä kirjeen. -- Hyvä, että Arvin sydän on hellä, --
sanoi rouva Aunio. -- Ja hyvä, että on isä siellä poikansa turvana. --
Mutta Vilhon äidin silmät loistivat ylväästä ilosta. Hänen poikansa
oli aina kulkenut etupäässä. Niin nytkin, vaaran ja kunnian kentillä,
ilmankin isän tukea.

Seuraava kirje oli Arvilta itseltään. "Rakas äiti", hän kirjoitti,
"minä soisin, että tätä ei kestäisi kauan. Sota on kauhea. En
pelkää, eikä ruumiini väsy, mutta sydän kärsii, kun saman kansan
ja saman Jumalan lapset iskevät vastakkain. Olen lukenut raamattua
lepopaikoissamme, usein ääneenkin. Ajattelin ensin, että pojat ehkä
pilkkaavat, mutta ei kukaan ole sitä tehnyt. Monet ovat kuunnelleet
mielellänsä. Toivoisin Vilhonkin kuuntelevan, mutta hän ei anna aikaa
itsellensä. Hän on sotilas koko sielultaan, toisenlainen kuin minä.
Kaikki ihailevat hänen kykyänsä, ja minä myös. Johtajaksi hän on luotu."

Samaan aikaan Vilhokin kirjoitti: "Äiti, tämä on suurta ja ihanaa!
Kaikki isänmaan vapauden tähden! Minä olen nähnyt kauhuntekoja, jotka
saattavat ihmisen raivostumaan. Vihaan punikkeja, vihaan, vihaan!
Onhan oikeus vihata pahaa. Me ryntäämme eteenpäin innostuksen ja vihan
voimalla. Me voitamme. Älä sure, äiti. Minulla on onni mukanani. Kuulat
eivät näy sattuvan minuun."

Silloin äidin sydän vavahti. Hän vastasi pojallensa: "Älä anna vihan
vallata sydäntäsi. Pulmu, lapsi, viha erottaa meidät rakkauden
Jumalasta. Ei onni auta sinua; Jumala yksin auttaa."

       *       *       *       *       *

Oli taas lauvantai, pyhän aatto, kolme viikkoa siitä päivästä, jona
nuoret olivat uudistaneet kasteensa liiton. Kuusi nuorukaista niistä,
jotka silloin alttarin ympärillä seisoivat, kantoi valkoista arkkua
kirkkoon. Heitä seurasi Aunion perhe, syvään suruun verhottuna, ja
Vilhon äiti, lähin ystävä. Rippikoulutytöt juhlavalkoisissaan odottivat
kuorissa kukkaset käsissä. Temppeli täyttyi kansasta.

-- Näin hän palasi, -- nyyhki Arvin äiti, käsi toisen äidin kättä
puristaen.

Pastori puhui liikuttavin sanoin rakkaudesta, joka oli uhrautunut
kuolemaan asti. Oma isä puhui myös, tuoden kokoontuneille Arvin
viimeiset terveiset.

-- Haavoittunut toveri oli jäänyt kentälle makaamaan. Arvi huomasi
hänet ja henkensä uhalla palasi kuulasateeseen. Toisen hän pelasti,
mutta itse sai kuolettavan haavan. Arvin elämän voima oli rakkaus.
Rakkaudesta isänmaahan hän lähti sotaan. Jumalan rakkaus vahvisti
häntä sisällisesti. Hän osasi rukoilla omien miesten ja vihollistenkin
puolesta. Haavoitettuna maatessaan hän sanoi: "Minä kiitän Jumalaa,
että saan kuolla sentähden että pelastin eikä sentähden että tapoin.
Minä kuolen ilolla."

Nyyhkytykset täyttivät kirkon. Mutta ne kuusi nuorukaista, jotka arkkua
olivat kantaneet, tunsivat sydämensä oudosti värähtävän. He eivät
olleet lähteneet kotoa, kuten muut toverit. Oli ollut muka esteitä,
mikä milläkin. Nyt, kun he olivat viimeisen palveluksen suorittaneet
ensimmäiselle kaatuneelle toverille, kun Arvin arkku oli kirkosta
ulos kannettu ja kätketty kotoisen kalmiston multiin, silloin he kuin
yhteisestä sopimuksesta sanoivat toisillensa: -- Hänen kuolemansa
velvoittaa. Me lähdemme kaikki, eikö niin? Kuusi yhden tilalle.

Ja he lähtivät. Arvin isä vei heidät myötänsä, palatessaan rintamalle.
Äiti jäi taas yksin pienten tyttöstensä kanssa. Hän itki, mutta ei isää
estellyt. Näin täytyi tapahtua.

       *       *       *       *       *

Viikot vierivät, kului jo toinen kuukausi ja kolmatta. Kauhun ja voiton
sanomat seurasivat toisiansa, kunnes suuri ratkaisu likeni.

Vilho kirjoitti harvemmin, mutta aina hyviä uutisia. Hän oli ollut
tulessa kerran toisensa perästä, ja todellakin kuulat olivat aivan
kuin näkymättömien voimien ohjaamina häntä kiertäneet, koskematta,
haavoittamatta. "Enkös sanonut, että olen onnen poika?" hän kirjoitti.
"Nyt olen joukkuepäällikkönä, vaikka olenkin nuori. Lörpötelkööt
sitte, että muka sota ei ole koululaisia varten. Nuoret ne ennenkin
ovat suuria tehneet. Osaatko sinä, äiti, historiaa? Muistatko Ateenan
poikia, kun gootit hyökkäsivät? Kyllä meissäkin on sisua kostamaan
ja voittamaan. Kaipaan Arvia, mutta en tahdo suremalla veltostuttaa
mieltäni. Aion elää ja palata kunnialla."

-- Eikö Pulmu tunne äidin rukousten suojaavia siipiä? -- huokasi rouva
Tuokko hiljaa. -- Eikö hän ymmärrä, että kosto kostaa itsensä? -- Hän
oli syvästi kiitollinen poikansa kunnosta ja varjeltumisesta, mutta ei
yhtä ylväs kuin hänen lähtönsä jälkiaikoina.

Tuli päivä, jona Suomen vapauden lopullinen iloviesti kulki kylästä
kylään, kaupungista kaupunkiin. Sankareina valkoiset voittajat
palasivat odottavien rakkaittensa luo. Rouva Aunio sai miehensä
takaisin, mutta Vilho Tuokko viipyi vielä. Äiti malttoi mielensä.
Olihan nyt lopullisesti varma, että poika oli pelastunut. Sai iloita
iloisten kanssa ja kiittää Jumalaa.

Mutta Arvin isä sanoi hänelle vakavin katsein: -- Olen pahoillani, että
viime aikoina emme kuuluneet samaan joukko-osastoon. Olisin tahtonut
loppuun asti olla Vilhon isällinen ystävä. Rintaman takana vaarat eivät
ole pienemmät kuin taistelutanterella.

Mitä hän tarkoitti? Pulmulle oli menestys noussut päähän, se kuului
kirjeistäkin. "On ikävä taas muuttua koululaiseksi", oli hän viimeksi
kirjoittanut. "Ellei olisi vain yksi vuosi jäljellä, heittäisin sikseen
ja jäisin sotaväkeen. Täällä ei kukaan kysy, olemmeko koulupoikia
vai ylioppilaita tai vaikkapa renkejä. Olemme vain Suomen valkoisia
sotureita. Tämä on ihanaa elämää. Meitä juhlitaan joka paikassa,
pidetään pitoja ja tanssiaisia, niinkuin vapauttajasankareille
ainakin. Taistelut ovat ohi, nyt teemme oikeutta. Surma roistoille!
Sen he ansaitsevat. Me olemme nähneet niin paljon kauheata, silvotuita
ruumiita ja ryöstetyitä koteja, että armoa emme tunne."

Ei äiti pitänyt Pulmun kirjeiden sävystä. Tämä viimeinen suorastaan
hämmästytti. Silvotuita ruumiita, "oikeuden tekoa" -- ja tanssiaisia!
Jos joku täysi-ikäinen nuori mies olisi niin kirjoittanut, olisi
täytynyt pitää häntä paatuneena, mutta Pulmu -- hän oli lapsi. Äiti
antoi anteeksi sydämessään; kuitenkin hän luuli hyvin ymmärtävänsä
herra Aunion vakavan huomautuksen. Ei sekään tuntunut hyvältä, että
Vilho puhui jäämisestä sotaväkeen, noin vain keveästi, äidin mieltä
ajattelematta. Mutta eihän hän toden teolla sitä sentään aikonutkaan.
Kotiin hän oli palaava, ja silloin hän oli oleva äidin oma hellä Pulmu
jälleen.

Hän palasi. Kuka voi kuvata sen illan riemua? Sorja, kaunis, miehevä
nuorukainen kokemattoman lapsen sijasta, joka lähti. Uljas, terve,
vahingoittumaton. Ehkä jotakin vierasta, kovaa -- oi, kyllä se haihtuu.
Taas paisui äidin rinta auvoisasta ylpeydestä, ja kyyneleet tulvivat
silmiin, kun Pulmun kädet niinkuin ennen kiertyivät äidin kaulan
ympäri. -- Arvin äiti parka! -- täytyi hänen onnessansa osanotolla
ajatella.

       *       *       *       *       *

Lauvantai-ilta jälleen. Molemmat äidit kohtasivat toisensa Arvin
haudalla. Se oli rouva Aunion luonnollinen kävelymatkan määrä, ja usein
rouva Tuokkokin kävi laskemassa sen kummulle kukkasen.

-- Kaipaan yhä haikeasti, -- sanoi Arvin äiti. -- Kaipaan -- mutta
tiedätkö, en enää sure. Sinä olet onnellisempi minua: annoit Vilhon ja
sait takaisin. Sainhan minäkin mieheni. Poikani Jumala otti. Se oli
minun uhrini isänmaan vapauden tähden. Siksi en enää valita.

Silloin Vilhon äiti purskahti katkerasti itkemään.

-- Sinä, sinä se onnellisempi olet... Jospa hän lepäisikin tuolla Arvin
kanssa, parempi se olisi. Vilho tuli takaisin, mutta Pulmu, Pulmu ei
tullutkaan...

Arvin äiti ymmärsi. Hän siveli hiljaa toisen kättä, sanoen vain: --
Niinkö? -- Hänen miehensä oli siis oikein aavistanut.

He istuivat kauan vaiti. Toinen itki, toinen rukoili Jumalalta sanoja
lohduttaakseen ystävää.

Vihdoin kyynelten mukana koko tuska purkautui äidin sydämestä:

-- Pelkäsin sitä jo kauan. Joka laskee vihan juurtumaan itseensä, hän
rikkoo suhteensa rakkauden Jumalaan, ja ken on ilman Jumalaa, hän on
suojaton maailmassa. Voi, mitä antaisinkaan, jos se ei olisi totta!
Mutta Pulmu ei palannut, ei. Ensin väkijuomien huuma, sitte muut
viettelykset. Hän syleili minua, kuten lähtiessään, mutta nyt minä
tiedän, mihin ne käsivarret sillä välin ovat kiertyneet. Ei edes hän
itse sitä kertonut. Jospa olisinkin saanut sen kuulla katuvan poikani
huulilta! Ei, sen tiesi kylä ennen äitiä, ja sinäkin ehkä tiesit...
Miehesi ainakin. Ettekä armahtaneet minua!

-- Mieheni olisi vaatinut Vilhon kertomaan, jos hän olisi ollut varma,
-- sanoi ystävä hiljaa. -- Kuule, entä jos erehtyvät? Huhut kasvavat
kulkiessaan.

-- Ei, ei. Hän on nyt sen itse tunnustanut. Mutta murtumatta. Voi sinua
onnellista, jonka poika puhtaana nukkuu nurmen alla.

Hän itki sydäntävihlovasti. Silloin Arvin äiti löysi sen, mitä hän
tahtoi sanoa: -- Älä puhu sellaista. Kiitä Jumalaa siitä, että hän
elää. Niin kauan kuin on elämää, on toivoa. Pulmu palajaa. Sinun surusi
on raskaampi kuin minun, mutta ilosikin tulee suuremmaksi.

Vilhon äiti katsahti ylös, tuskallisen kysyvänä ystävänsä kasvoihin.

Hän vastasi: -- Minä saan omani jälleen vasta vanhurskasten
ylösnousemisessa. Sinä saat jo täällä.

-- Kuka sen minulle vakuuttaa? -- huokasi Vilhon äiti, yhä kyynelten
vallassa. -- Ei jokainen tuhlaajalapsi palaa. Isänmaan vapaus otti
Pulmun. Voi, miksi hänet annoinkaan? Miksi annoin?

Rouva Aunio olisi tahtonut sanoa, että isänmaan ei ollut syy, ei
sodankaan sinänsä. Olihan Arvinkin puhtaus säilynyt ja varmasti monen
monien, jotka eivät kaatuneet, vaan palasivat kestettyänsä loppuun
asti. Kevätmyrsky ei ole syypää lahojen puitten murtumiseen; se vain
jouduttaa niiden romahdusta, sekä ilmi kuivuneitten että näöltä
tuoreitten, joissa sisäinen hävitys salaa on työnsä alottanut.

Mutta entä jos sittekin? Joskus rajutuuli on ylivoimainen ja taittaa
terveenkin vesan, liian nuoren ja hennon. Eikö se ollut Vilhon kohtalo?
Niinpä istuta se uudestaan! Uusi kasvi nouskoon! Se on vaikeata, mutta
ei toivotonta. On kevät, ja Jumalan aurinko paistaa. --

Hän ei saanut sanotuksi mitään siitä kaikesta. Ei murheen murtama äiti
olisi jaksanut kuulla. Hän etsi muististansa Jumalan sanoja, parempia
kuin ihmisen lohdutus.

Eikö ollutkin oikea se lause, joka hänelle annettiin?

"Joka on luopunut lapsestaan minun nimeni tähden, saa satakertaisesti
takaisin..."

Oliko väärennystä käyttää sitä tähän? Ei ollut tämä uhri tapahtunut
Jumalan valtakunnan tähden, ei Herran nimen tähden sanan asiallisessa
merkityksessä. Mutta sentään --

-- Jumalan velvoituksen tähden omassatunnossasi ja sydämessäsi sinä
suostuit Pulmun lähtöön. Olisit antanut hänen henkensä, jos olisi
vaadittu. Meni se, mikä on kalliimpaa. Mutta se annetaan takaisin --
mahdotonta on, että Herra ei pitäisi lupaustansa! Satakertaisesti
annetaan. Saat hänet uutena, anteeksiantamuksen puhdistamana,
tietoisesti astuneena pyhään taisteluun. Herra armahtaa. Ystävä, en
sano, että tahtoisin kanssasi vaihtaa osaa -- mutta älä pyydä sitä
sinäkään...

-- Kiitos, -- kuiskasi Vilhon äiti, sydän Jumalan koskettamana. Hän
näki taas toivon tähden pilkotuksen. Hänen rukouksensa jaksoi kohottaa
väsyneet siipensä. Toinen kärsivä oli tukenut toista. Hänen ei siis
pitänyt katua poikansa lähtöä. Hänen tuli uskoa, toivoa, rakastaa,
Jumalan armahtavan ja kaikki korjaavan laupeuden tähden.

Yhdessä he lähtivät haudalta. Vieraita ihmisiä tuli vastaan. -- Rouva
Aunio raukka! -- he sanoivat keskenään. -- Onnellinen rouva Tuokko,
jonka poika on menestynyt ja palannut kotiin!

Mutta Jumala mittasi kummankin uhrin ja kätki leiliinsä kumpaisenkin
kyyneleet.

1920.





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Kertoelmia" ***

Doctrine Publishing Corporation provides digitized public domain materials.
Public domain books belong to the public and we are merely their custodians.
This effort is time consuming and expensive, so in order to keep providing
this resource, we have taken steps to prevent abuse by commercial parties,
including placing technical restrictions on automated querying.

We also ask that you:

+ Make non-commercial use of the files We designed Doctrine Publishing
Corporation's ISYS search for use by individuals, and we request that you
use these files for personal, non-commercial purposes.

+ Refrain from automated querying Do not send automated queries of any sort
to Doctrine Publishing's system: If you are conducting research on machine
translation, optical character recognition or other areas where access to a
large amount of text is helpful, please contact us. We encourage the use of
public domain materials for these purposes and may be able to help.

+ Keep it legal -  Whatever your use, remember that you are responsible for
ensuring that what you are doing is legal. Do not assume that just because
we believe a book is in the public domain for users in the United States,
that the work is also in the public domain for users in other countries.
Whether a book is still in copyright varies from country to country, and we
can't offer guidance on whether any specific use of any specific book is
allowed. Please do not assume that a book's appearance in Doctrine Publishing
ISYS search  means it can be used in any manner anywhere in the world.
Copyright infringement liability can be quite severe.

About ISYS® Search Software
Established in 1988, ISYS Search Software is a global supplier of enterprise
search solutions for business and government.  The company's award-winning
software suite offers a broad range of search, navigation and discovery
solutions for desktop search, intranet search, SharePoint search and embedded
search applications.  ISYS has been deployed by thousands of organizations
operating in a variety of industries, including government, legal, law
enforcement, financial services, healthcare and recruitment.



Home