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Title: Wilhelm Hauffs sämtliche Werke in sechs Bänden. Dritter Band
Author: Hauff, Wilhelm
Language: German
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*** Start of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Wilhelm Hauffs sämtliche Werke in sechs Bänden. Dritter Band" ***

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    Anmerkungen zur Transkription


    Das Original ist in Fraktur gesetzt. Im Original gesperrter Text
    ist _so ausgezeichnet_. Im Original in Antiqua gesetzter Text ist
    ~so markiert~.

    Weitere Anmerkungen zur Transkription befinden sich am Ende des
    Buches.



    Wilhelm Hauffs

    sämtliche Werke in sechs Bänden

    Mit einer biographischen Einleitung
    von _Alfred Weile_

    Neu durchgesehene Ausgabe

    :: :: in neuester Rechtschreibung :: ::

    Dritter Band.

    A. Weichert, Verlagsbuchhandlung und Buchdruckerei
    _Berlin_ NO.⁴³      Neue Königstr. 9



Lichtenstein.

Romantische Sage aus der württembergischen Geschichte.



Einleitung.

    Von der Parteien Gunst und Haß verwirrt,
    Schwankt sein Charakterbild in der Geschichte;
    Doch euren Augen soll ihn jetzt die Kunst,
    Auch euren Herzen menschlich näher bringen: --
    Sie sieht den Menschen in des Lebens Drang
    Und wälzt die größre Hälfte seiner Schuld
    Den unglückseligen Gestirnen zu.

            _Schiller_.


Die Sage, womit sich die folgenden Blätter beschäftigen, gehört
jenem Teil des südlichen Deutschlands an, welcher sich zwischen den
Gebirgen der Alb und des Schwarzwaldes ausbreitet. Das erstere dieser
Gebirge schließt, von Nordwest nach Süden in verschiedener Breite sich
ausdehnend, in einer langen Bergkette dieses Land ein, der Schwarzwald
aber zieht sich von den Quellen der Donau bis hinüber an den Rhein und
bildet mit seinen schwärzlichen Tannenwäldern einen dunkeln Hintergrund
für die schöne, fruchtbare, weinreiche Landschaft, die, vom Neckar
durchströmt, an seinem Fuße sich ausbreitet und Württemberg heißt.

Dieses Land schritt aus geringem, dunklem Anfang unter mancherlei
Kämpfen siegend zu seiner jetzigen Stellung unter den Nachbarstaaten
hervor. Es erregt dies um so größere Bewunderung, wenn man die Zeit
bedenkt, in welcher sein Name zuerst aus dem Dunkel tritt; jene Zeit,
wo mächtige Grenznachbarn, wie die Staufen, die Herzöge von Teck, die
Grafen von Zollern um seine Wiege gelagert waren; wenn man die inneren
und äußeren Stürme bedenkt, die es durchzogen und oft selbst seinen
Namen aus den Annalen der Geschichte zu vertilgen drohten.

Gab es ja doch sogar eine Zeit, wo der Stamm seiner Beherrscher auf
ewig aus den Hallen ihrer Väter verdrängt schien, wo sein unglücklicher
Herzog aus seinen Grenzen fliehen und in drückender Verbannung leben
mußte, wo fremde Herren in seinen Burgen hausten, fremde Söldner das
Land bewachten, und wenig fehlte, daß Württemberg aufhörte zu sein,
jene blühenden Fluren zerrissen und eine Beute für viele oder eine
Provinz des Hauses Oesterreich wurde.

Unter den vielen Sagen, die von ihrem Lande und der Geschichte ihrer
Väter im Munde der Schwaben leben, ist wohl keine von so hohem
romantischen Interesse als die, welche sich an die Kämpfe der eben
erwähnten Zeit, an das wunderbare Schicksal jenes unglücklichen Fürsten
knüpft. Wir haben versucht, sie wiederzugeben, wie man sie auf den
Höhen von Lichtenstein und an den Ufern des Neckars erzählen hört,
wir haben es gewagt, auch auf die Gefahr hin, verkannt zu werden.
Man wird uns nämlich entgegenhalten, daß sich der Charakter Ulrichs
von Württemberg[1] nicht dazu eigne, in einem historischen Romane
mit milden Farben wiedergegeben zu werden. Man hat ihn vielfach
angefeindet, manches Auge hat sich sogar daran gewöhnt, wenn es die
lange Bilderreihe der Herzoge Württembergs mustert, mit scheuem Blick
vom ältern Eberhard auf Christoph[2] überzuspringen, als sei das
Unglück eines Landes nur allein in seinem Herrscher zu suchen, oder als
sei es verdienstlich, das Auge mit Abscheu zu wenden von den Tagen der
Not.

Und doch möchte es die Frage sein, ob man nicht in Beurteilung
dieses Fürsten nur seinem erbittertsten Feinde, Ulrich von Hutten,
nachbetet, der, um wenig zu sagen, hier allzusehr Partei ist, um als
leidenschaftloser Zeuge gelten zu können. Die Stimmen aber, die der
Herzog und seine Freunde erhoben, hat der rauschende Strom der Zeit
übertäubt, sie haben die zugleich anklagende und richtende Beredsamkeit
seines Feindes, jene donnernde Philippika ~in ducem Ulericum~, nicht
überdauert.

Wir haben fast alle gleichzeitigen Schriftsteller, die Stimmen eines
längst vergangenen vielbewegten Jahrhunderts, gewissenhaft verglichen
und fanden keinen, der ihn geradehin verdammt. Und wenn man bedenkt,
welch gewaltigen Einfluß Zeit und Umgebungen auf den Sterblichen
auszuüben pflegen, wenn man bedenkt, daß Ulrich von Württemberg
unter der Vormundschaft schlechter Räte aufwuchs, die ihn zum Bösen
anleiteten, um ihn nachher zu mißbrauchen, wenn man sich erinnert, daß
er in einem Alter die Zügel der Regierung in die Hände bekam, wo der
Knabe kaum zum Jüngling reif ist, so muß man wenigstens die erhabenen
Seiten seines Charakters, hohe Seelenstärke und einen Mut, der nie
zu unterdrücken ist, bewundern, sollte man es auch nicht über sich
vermögen, die Härten damit zu mildern, die in seiner Geschichte das
Auge beleidigen.

Das Jahr 1519, in welches unsere Sage fällt, hat über ihn entschieden,
denn es ist der Anfang seines langen Unglückes. Doch darf die Nachwelt
sagen, es war der Anfang seines Glückes. War ja doch jene lange
Verbannung ein läuterndes Feuer, woraus er weise und kräftiger als
je hervorging. Es war der Anfang seines Glückes, denn seine späteren
Regentenjahre wird jeder Württemberger segnen, der die religiöse
Umwälzung, die dieser Fürst in seinem Vaterlande bewerkstelligte, für
ein Glück ansieht.

In jenem Jahr war alles auf die Spitze gestellt. Der Aufruhr des
armen Konrad war sechs Jahre früher mit Mühe gestillt; doch war das
Landvolk hie und da noch schwierig, weil der Herzog sie nicht für sich
zu gewinnen wußte, seine Amtleute auf ihre eigene Faust arg hausten
und Steuern auf Steuern erhoben wurden. Den schwäbischen Bund, eine
mächtige Vereinigung von Fürsten, Grafen, Rittern und freien Städten
des Schwaben- und Frankenlandes, hatte er wiederholt beleidigt,
hauptsächlich auch dadurch, daß er sich weigerte, ihm beizutreten. So
sahen also alle seine Grenznachbarn mit feindlichen Blicken auf sein
Tun, als wollten sie nur Gelegenheit abwarten, ihn fühlen zu lassen,
welch mächtiges Bündnis er verweigert habe. Der Kaiser Maximilian, der
damals noch regierte, war ihm auch nicht ganz hold, besonders seit er
im Verdacht war, den Ritter Götz von Berlichingen unterstützt zu haben,
um sich an dem Kurfürsten von Mainz zu rächen.

Der Herzog von Bayern, ein mächtiger Nachbar, dazu sein Schwager, war
ihm abgeneigt, weil Ulrich mit der Herzogin Sabina nicht zum besten
lebte. Zu allem diesem kam, um sein Verderben zu beschleunigen,
die Ermordung eines fränkischen Ritters, der an seinem Hofe lebte.
Glaubwürdige Chronisten sagen, das Verhältnis des Johann von Hutten zu
Sabina sei nicht so gewesen, wie es der Herzog gern sah. Daher griff
ihn der Herzog auf einer Jagd an, warf ihm seine Untreue vor, forderte
ihn auf, sich seines Lebens zu erwehren, und stach ihn nieder. Die
Huttischen, hauptsächlich Ulrich von Hutten, erhoben ihre Stimmen wider
ihn, und in ganz Deutschland erscholl ihr Klage- und Rachegeschrei.

Auch die Herzogin, die durch stolzes, zänkisches Wesen Ulrich schon
als Braut aufgebracht und ihm keine gute Ehe bereitet hatte, trat
jetzt als Gegnerin auf, entfloh mit Hilfe Dietrichs von Spät, und sie
und ihre Brüder traten als Kläger und bittere Feinde bei dem Kaiser
auf.[3] Es wurden Verträge geschlossen und nicht gehalten, es wurden
Friedensvorschläge angeboten und wieder verworfen, die Not um den
Herzog wuchs von Monat zu Monat, und dennoch beugte sich sein Sinn
nicht, denn er meinte, recht getan zu haben. Der Kaiser starb in dieser
Zeit. Er war ein Herr, der Ulrich trotz der vielen Klagen dennoch Milde
bewiesen hatte. An ihm starb dem Herzog ein unparteiischer Richter,
den er in diesen Bedrängnissen so gut hätte brauchen können, denn das
Unglück kam jetzt schnell.

Man feierte das Leichenfest des Kaisers zu Stuttgart in der Burg, als
dem Herzog Kunde kam, daß Reutlingen, eine Reichsstadt, die in seinem
Gebiete lag, seinen Waldvogt auf Achalm erschlagen habe. Diese Städtler
hatten ihn schon oft empfindlich beleidigt, sie waren ihm verhaßt und
sollten jetzt seine Rache fühlen. Schnell zum Zorn gereizt, wie er war,
warf er sich aufs Pferd, ließ die Lärmtrommeln tönen durch das Land,
belagerte die Stadt und nahm sie ein. Der Herzog ließ sich von ihnen
huldigen, und die Reichsstadt war württembergisch.[4]

Aber jetzt erhob sich der schwäbische Bund mit Macht, denn diese Stadt
war ein Glied desselben gewesen. So schwer es auch sonst hielt, diese
Fürsten, Grafen und Städte alle aufzubieten, so weilten sie doch hier
nicht, sondern hielten zusammen, denn der Haß ist ein fester Kitt.
Umsonst waren Ulrichs schriftliche Verteidigungen.[5] Das Bundesheer
sammelte sich bei Ulm und drohte mit einem Einfall.

So war also in dem Jahr 1519 alles auf die Spitze gestellt. Konnte
der Herzog das Feld behaupten, so behielt er recht, und es war nicht
zu zweifeln, daß er dann großen Anhang bekommen würde. Gelang es dem
Bunde, den Herzog aus dem Felde zu schlagen, dann wehe ihm. Wo so
vieles zu rächen war, durfte er keine Schonung erwarten.

Die Blicke Deutschlands hingen bange an dem Erfolg dieses Kampfes,
sie suchten begierig durch den Vorhang des Schicksals zu dringen, um
zu erspähen, was die künftigen Tage bringen werden, ob Württemberg
gesiegt, ob der Bund den Walplatz behauptet habe. Wir rollen diesen
Vorhang auf, wir lassen Bild an Bild vorüberziehen, möge das Auge nicht
zu frühe ermüdet sich davon abwenden.

Oder sollte es ein zu kühnes Unternehmen sein, eine historische Sage
der Vorzeit in unsern Tagen wieder zu erzählen? Sollte es unbillig
sein zu wünschen, daß sich die Aufmerksamkeit der Leser einige kurze
Stunden nach den Höhen der schwäbischen Alb und nach den lieblichen
Tälern des Neckars wende?

Die Quellen des Susquehannah und die malerischen Höhen von Boston, die
grünen Ufer des Tweed und die Gebirge des schottischen Hochlandes,
Altenglands lustige Sitten und die romantische Armut der Gälen leben,
Dank sei es dem glücklichen Pinsel jener berühmten Novellisten, auch
bei uns in aller Munde. Begierig liest man in getreuen Uebertragungen,
die wie Pilze aus der Erde zu wachsen scheinen, was vor sechzig oder
sechshundert Jahren in den Gefilden von Glasgow oder in den Wäldern von
Wallis sich zugetragen. Ja, wir werden bald die Geschichte der drei
Reiche so genau innehaben, als hätten wir sie nach den gelehrtesten
Forschungen ergründet. Und doch ist es meist nur der große Unbekannte,
der uns die Bücher seiner Chroniken erschloß und Bild an Bild in
unendlicher Reihe vor dem staunenden Auge vorüberführte; er ist es,
der diesen Zauber bewirkte, daß wir in Schottlands Geschichte beinahe
besser bewandert sind als in der unsrigen, und daß wir die religiösen
und weltlichen Händel unserer Vorzeit bei weitem nicht so deutlich
kennen als die Presbyterianer und Episkopalen Albions.

Und in was besteht der Zauber, womit jener unbekannte Magier unsere
Blicke und unsere Herzen nach den »bergigten Heiden« seines Vaterlandes
zog? Vielleicht in der ungeheuren Masse dessen, was er erzählt, in
der grauenvollen Anzahl von hundert Bänden, die er uns über den Kanal
schickte? Aber auch wir haben mit Gottes und der Leipziger Messen
Hilfe Männer von achtzig, hundert und hundertundzwanzig! Oder haben
vielleicht die Berge von Schottland ein glänzenderes Grün als der
deutsche Harz, der Taunus und die Höhen des Schwarzwaldes? Ziehen
die Wellen des Tweed in lieblicherem Blau als der Neckar und die
Donau, sind seine Ufer herrlicher als die des Rheins? Sind vielleicht
jene Schotten ein interessanterer Menschenschlag als der, den unser
Vaterland trägt, hatten ihre Väter röteres Blut als die Schwaben und
Sachsen der alten Zeit, sind ihre Weiber liebenswürdiger, ihre Mädchen
schöner als die Töchter Deutschlands? Wir haben Ursache, daran zu
zweifeln, und hierin kann also jener Zauber des Unbekannten nicht
liegen.

Aber darin liegt er wohl, daß jener große Novellist auf historischem
Grund und Boden geht, nicht als ob der unsrige weniger geschichtlich
wäre, aber wir haben ja schon seit Jahrhunderten uns angewöhnt, unter
fremdem Himmel zu suchen, was bei uns selbst blühte, und wie wir die
rohen Stoffe ausführen, um sie in anderer Form mit Bewunderung und
Ehrfurcht als teure Kleinode wieder in unsere Grenzen aufzunehmen, so
bewundern wir jedes Fremde und Ausländische, nicht weil es groß oder
erhaben, sondern weil es nicht in unsern Tälern gewachsen ist.

Doch auch wir hatten eine Vorzeit, die, reich an bürgerlichen Kämpfen,
uns nicht weniger interessant dünkt als die Vorzeit des Schotten. Darum
haben auch wir gewagt, ein historisches Tableau zu entrollen, das, wenn
es auch nicht jene kühnen Umrisse der Gestalten, jenen zauberischen
Schmelz der Landschaft aufweist, und wenn das an solche Herrlichkeiten
gewöhnte Auge umsonst die süße, bequeme Magie der Hexerei und den
von Zigeunerhand geschürzten Schicksalsknoten darin sucht, ja wenn
sogar unsere Farben matt, unser Crayon stumpf erscheint, doch eines
zur Entschuldigung für sich haben möchte, ich meine die historische
Wahrheit.



1.

    Was soll doch dies Trommeten sein?
    Was deutet dies Geschrei?
    Will treten an das Fensterlein,
    Ich ahne, was es sei.

            _Uhland._


Nach den ersten trüben Tagen des März 1519 war endlich am zwölften ein
recht freundlicher Morgen über der Reichsstadt Ulm aufgegangen. Die
Donaunebel, die um diese Jahreszeit immer noch drückend über der Stadt
liegen, waren schon lange vor Mittag der Sonne gewichen, und immer
freier und weiter wurde die Aussicht in die Ebene über den Fluß hinüber.

Aber auch die engen kalten Straßen mit ihren hohen dunkeln
Giebelhäusern hatte der schöne Morgen heller als sonst beleuchtet
und ihnen einen Glanz, eine Freundlichkeit gegeben, die zu dem
heutigen festlichen Ansehen der Stadt gar trefflich paßte. Die große
Herdbruckergasse -- sie führt von dem Donautor an das Rathaus -- stand
an diesem Morgen gedrängt voll Menschen, die sich Kopf an Kopf wie eine
Mauer an den beiden Seiten der Häuser hinzogen, nur einen engen Raum
in der Mitte der Gasse übrig lassend. Ein dumpfes Gemurmel gespannter
Erwartung lief durch die Reihen und brach nur in ein kurzes Gelächter
aus, wenn etwa die alten, strengen Stadtwächter eine hübsche Dirne,
die sich zu vorlaut in den freigelassenen Raum gedrängt hatte, etwas
unsanft mit dem Ende ihrer langen Hellebarde zurückdrängten oder wenn
ein Schalk sich den Spaß machte, »sie kommen! sie kommen!« rief, alles
lange Hälse machte und schaute, bis es sich zeigte, daß man sich wieder
getäuscht habe.

Noch dichter aber war das Gedränge da, wo die Herdbruckergasse auf
den Platz vor dem Rathaus einbiegt. Dort hatten sich die Zünfte
aufgestellt. Die Schiffergilde mit ihren Altmeistern an der Spitze, die
Weber, die Zimmerer, die Bräuer, mit ihren Fahnen und Gewerbzeichen,
sie alle waren im Sonntagwams und wohlbewaffnet zahlreich dort
versammelt.

Bot aber schon die Menge hier unten einen fröhlichen, festlichen
Anblick dar, so war dies noch mehr der Fall mit den hohen Häusern
der Straße selbst. Bis an die Giebeldächer waren alle Fenster voll
geputzter Frauen und Mädchen, um welche sich die grünen Tannen- und
Taxuszweige, die bunten Teppiche und Tücher, mit welchen die Seiten
geschmückt waren, wie Rahmen um liebliche Gemälde zogen.

Das anmutigste Bild gewährte wohl ein Erkerfenster im Hause des Herrn
Hans von Besserer. Dort standen zwei Mädchen, so verschieden an
Gesicht, Gestalt und Kleidung, und doch beide von so ausgezeichneter
Schönheit, daß, wer sie von der Straße betrachtete, eine Weile
zweifelhaft war, welcher er wohl den Vorzug geben möchte.

Beide schienen nicht über achtzehn Jahre zu haben. Die eine, größere,
war zart gebaut, reiches braunes Haar zog sich um eine freie Stirne,
die gewölbten Bogen ihrer dunkeln Brauen, das ruhige blaue Auge, der
fein geschnittene Mund, die zarten Farben der Wangen -- sie gaben ein
Bild, das unter unsern heutigen Damen für sehr anziehend gelten würde,
das aber in jenen Zeiten, wo noch höheren Farben, volleren Formen der
Apfel zuerkannt wurde, nur durch seine gebietende Würde neben der
andern Schönen sich geltend machen konnte.

Diese, kleiner und in reichlicherer Fülle als ihre Nachbarin, war
eines jener unbesorgten, immer heiteren Wesen, welche wohl wissen, daß
sie gefallen. Ihr hellblondes Haar war nach damaliger Sitte der Ulmer
Damen in viele Löckchen und Zöpfchen geschlungen und zum Teil unter ein
weißes Häubchen voll kleiner künstlicher Fältchen gesteckt. Das runde
frische Gesichtchen war in immerwährender Bewegung, noch rastloser
glitten die lebhaften Augen über die Menge hin, und der lächelnde Mund,
der alle Augenblicke die schönen Zähne sehen ließ, zeugt deutlich, daß
es unter den vielerlei abenteuerlichen Gruppen und Gestalten nicht an
Gegenständen fehle, die ihrer fröhlichen Laune zur Zielscheibe dienen
mußten.

Hinter den beiden Mädchen stand ein großer bejahrter Mann; seine
tiefen strengen Züge, seine buschigen Augenbrauen, sein langer dünner,
schon ins Graue spielender Bart, selbst sein ganz schwarzer Anzug, der
wunderlich gegen die reichen bunten Farben um ihn her abstach, gaben
ihm ein ernstes, beinahe trauriges Aussehen, das kaum ein wenig milder
wurde, wenn ein Schimmer von Freundlichkeit, hervorgelockt durch die
glücklichen Einfälle der Blondine, wie ein Wetterleuchten durch das
finstere Gesicht zog. Diese Gruppe, so verschieden in sich durch Farbe
und Schattierung wie durch Charakter und Jahre, zog hin und wieder
die Aufmerksamkeit der Untenstehenden auf sich. Manches Auge hing
an den schönen Mädchen, und sie beschäftigten eine Weile durch ihre
überraschende Erscheinung jene müßige Menge, die schon ungeduldig zu
werden anfing, daß das Schauspiel, dessen sie harrte, noch immer sich
nicht zeigen wollte.

Es ging schon stark auf Mittag. Die Menge wogte immer ungeduldiger,
preßte sich stärker, und hin und wieder hatte sich schon einer oder der
andere aus den Reihen der ehrsamen Zünfte auf den Boden gelagert, da
tönten drei Stückschüsse von der Schanze auf dem Lug-ins-Land herüber,
die Glocken des Münsters begannen tiefe volle Akkorde über die Stadt
hinzurollen, und im Augenblick hatten sich die verworrenen Reihen
geordnet.

»Sie kommen, Marie, sie kommen!« rief die Blonde im Erkerfenster und
schlang ihren Arm um den Leib ihrer Nachbarin, indem sie sich weiter
zum Fenster hinausbeugte. Das Haus des Herrn von Besserer bildete die
Ecke der vorerwähnten Straße, von dem Erker konnte man hinab, beinahe
bis an das Donautor, und hinüber bis in die Fenster des Rathauses
sehen, und die Mädchen hatten also ihren Standpunkt trefflich gewählt,
um das Schauspiel, dessen sie harrten, ganz zu genießen.

Die Gasse zwischen den beiden Reihen des Volkes war indes mit Mühe
weiter gemacht worden, die Stadtwächter stellten sich mit weit
ausgestreckten Hellebarden auf, tiefe Stille herrschte unter der
ungeheuren Menge, nur das Geläute der Glocken tönte noch fort.

Jetzt hörte man den dumpfen Schall der Pauken, vermischt mit den hohen
Klängen der Zinken und Trompeten, und durch das Tor herein bewegte sich
ein langer glänzender Zug von Reitern. Die Stadtpauker und Trompeter,
die berittene Schar der Ulmer Patriziersöhne war eine zu alltägliche
Erscheinung, als daß das Auge lange darauf verweilt hätte. Als aber das
schwarze und weiße Banner der Stadt, mit dem Reichsadler, als Fahnen
und Standarten aller Größen und Farben zum Tor hereinschwankten, da
dachten die Zuschauer, daß jetzt der rechte Augenblick gekommen sei.

Auch unsere Schönen im Erkerfenster schärften jetzt ihre Blicke, als
man die Menge am untern Teil der Straße ehrerbietig die Mützen abnehmen
sah.

Auf einem großen starkknochigen Rosse nahte ein Mann, dessen kräftige
Haltung, dessen heiteres, frisches Ansehen in sonderbarem Kontrast
stand mit der tiefgefurchten Stirne und dem schon ins Graue
spielenden Haar und Bart. Er trug einen zugespitzten Hut mit vielen
Federn, einen Brustharnisch über ein eng anschließendes rotes Wams,
Beinkleider von Leder, mit Seide ausgeschlitzt, die wohl von neuem
recht hübsch gewesen sein mochten, aber durch Regen und Strapazen
eine einförmige dunkelbraune Farbe erhalten hatten. Weite schwere
Reiterstiefel schlossen sich unter den Knieen an. Seine einzige Waffe,
ein ungewöhnlich großes Schwert mit langem Griffe ohne Korb, vollendete
das Bild eines gewaltigen, unter Gefahren früh ergrauten Kriegers. Der
einzige Schmuck dieses Mannes war eine lange goldene Kette von dicken
Ringen, fünfmal um den Hals gelegt, an welcher ein Ehrenpfennig von
gleichem Metall auf die Brust herabhing.

»Sagt geschwind, Oheim, wer ist der stattliche Mann, der so jung und
alt aussieht?« rief die Blonde, indem sie das Köpfchen ein wenig nach
dem schwarzen Herrn, der hinter ihr stand, zurückbeugte.

»Das kann ich dir sagen, Bertha,« antwortete dieser. »Es ist Georg von
Frondsberg[6], oberster Feldhauptmann des bündischen Fußvolkes, ein
wackerer Mann, wenn er einer bessern Sache diente!«

»Behaltet Eure Bemerkungen für Euch, Herr Württemberger,« entgegnete
ihm die Kleine, indem sie lächelnd mit dem Finger drohte, »Ihr wißt,
daß die Ulmer Mädchen gut bündisch sind!«

Der Oheim aber, ohne sich irre machen zu lassen, fuhr fort: »Jener dort
auf dem Schimmel ist Truchseß Waldburg, der Feldleutnant[7], dem auch
etwas von unserem Württemberg wohl anstünde. Dort hinter ihm kommen
die Bundesobersten. Weiß Gott, sie sehen aus wie Wölfe, die nach Beute
gehen.«

»Pfui! verwitterte Gestalten!« bemerkte Bertha, »ob es wohl auch der
Mühe wert war, Bäschen Marie, daß wir uns so putzten? Aber siehe da,
wer ist der junge schwarze Reiter auf dem Braunen? Sieh nur das bleiche
Gesicht und die feurigen, schwarzen Augen! Auf seinem Schilde steht:
_Ich hab's gewagt._«

»Das ist der Ritter Ulrich von Hutten,« erwiderte der Alte, »dem Gott
seine Schmähworte gegen unsern Herzog verzeihen wolle. Kinder! das ist
ein gelehrter, frommer Herr. Er ist zwar des Herzogs bitterster Feind,
aber ich sage so. Denn was wahr ist, muß wahr bleiben![8]

Und siehe, da sind Sickingens[9] Farben, wahrhaftig, da ist er selbst.
Schaut hin, Mädchen, das ist Franz von Sickingen. Sie sagen, er führe
tausend Reiter in das Feld. Der ist's mit dem blanken Harnisch und der
roten Feder.«

»Aber sagt mir, Oheim,« fragte Bertha wieder, »welches ist denn Götz
von Berlichingen, von dem uns Vetter Kraft so viel erzählt. Er ist ein
gewaltiger Mann und hat eine Faust von Eisen. Reitet er nicht mit den
Städten?«

»Götz und die Städtler nenne nie in _einem_ Atem,« sprach der Alte mit
Ernst. »Er hält zu Württemberg.«[10]

Ein großer Teil des Zuges war während diesem Gespräch am Fenster
vorübergezogen, und mit Verwunderung hatte Bertha bemerkt, wie
gleichgültig und teilnahmlos ihre Base Marie hinabschaute. Es war
zwar sonst des Mädchens Art, sinnend, zuweilen wohl auch träumend
auszusehen, aber heute, bei einem so glänzenden Aufzug, so ganz
ohne Teilnahme zu sein, deuchte ihr ein großes Unrecht. Sie wollte
sie eben zur Rede stellen, als ein Geräusch von der Straße her ihre
Aufmerksamkeit auf sich zog. Ein mächtiges Roß bäumte sich in der
Mitte der Straße unter ihrem Fenster, wahrscheinlich scheu gemacht
durch die flatternden Fahnen der Zünfte. Sein hoch zurückgeworfener
Kopf verdeckte den Reiter, so daß nur die wehenden Federn des Baretts
sichtbar waren; aber die Gewandtheit und Kraft, mit welcher er das
Pferd herunterriß und zum Stehen brachte, ließ einen jungen mutigen
Reiter ahnen. Das lange hellbraune Haar war ihm von der Anstrengung
über das Gesicht herabgefallen. Als er es zurückschlug, traf sein Blick
das Erkerfenster.

»Nun, dies ist doch einmal ein hübscher Herr,« flüsterte die Blonde
ihrer Nachbarin zu, so heimlich, so leise, als fürchte sie, von dem
schönen Reiter gehört zu werden, »und wie er artig und höflich ist!
Sieh nur, er hat uns gegrüßt, ohne uns zu kennen!«

Aber das stille Bäschen Marie schien der Kleinen nicht viel
Aufmerksamkeit zu schenken. Ein glühendes Rot zog über die zarten
Wangen. Ja! wer die ernste Jungfrau gesehen hätte, wie sie so kalt
auf den Zug hinabsah, hätte wohl nie geahnet, daß so viel holde
Freundlichkeit um diesen Mund, so viel Liebe in diesem sinnenden Auge
wohnen könnte, als in jenem Augenblick sichtbar wurde, wo sie durch ein
leichtes Neigen des Hauptes den Gruß des jungen Reiters erwiderte.

Der kleinen Schwätzerin war unsere flüchtige, aber wahre Bemerkung über
dem Anblick des schönen Mannes völlig entgangen. »Nur schnell, Oheim!«
rief sie und zog den alten Herrn am Mantel, »wer ist dieser in der
hellblauen Binde mit Silber? Nun?«

»Ja, liebes Kind!« antwortete der Oheim, »den habe ich in meinem Leben
nicht gesehen. Seinen Farben nach steht er in keinem besondern Dienst,
sondern reitet wohl auf seine eigene Faust gegen meinen Herzog und
Herrn, wie so viele Hungerleider, die sich an unsern Töpfen laben
wollen.«

»Mit Euch ist doch nichts anzufangen,« sagte die Kleine und wandte
sich unmutig ab. »Die alten und gelehrten Herren kennet Ihr alle auf
hundert Schritte und weiter. Wenn man aber einmal nach einem hübschen,
höflichen Junker fragt, wißt Ihr nichts. Du bist auch so, Marie,
machtest Augen auf den Zug hinunter, als ob es eine Prozession am
Fronleichnam wäre; ich wette, du hast das Schönste von allem nicht
gesehen und hattest noch den alten Frondsberg im Kopfe, als ganz andere
Leute vorbeiritten!«

Der Zug hatte sich während dieser Strafrede Berthas vor dem Rathause
aufgestellt; die bündische Reiterei, die noch vorüberzog, hatte wenig
Interesse mehr für die beiden Mädchen. Als daher die Herren abgesessen
und zum Imbiß ins Rathaus gezogen waren, als die Zünfte ihre Glieder
auflösten und das Volk sich allmählich zu verlaufen begann, zogen auch
sie sich vom Fenster zurück.

Bertha schien nicht ganz zufrieden zu sein. Ihre Neugier war nur halb
befriedigt. Sie hütete sich übrigens wohl, vor dem alten ernsten Oheim
etwas merken zu lassen. Als aber dieser das Gemach verließ, wandte sie
sich an ihre Base, die noch immer träumend am Fenster stand:

»Nein, wie einen doch so etwas peinigen kann! Ich wollte viel darum
geben, wenn ich wüßte, wie er heißt. Daß du aber auch gar keine Augen
hast, Marie! Ich stieß dich doch an, als er grüßte. Siehe, hellbraune
Haare, recht lang und glatt, freundliche dunkle Augen, das ganze
Gesicht ein wenig bräunlich, aber hübsch, sehr hübsch. Ein Bärtchen
über dem Mund, nein! ich sage dir -- wie du jetzt nur wieder gleich
rot werden kannst!« fuhr die Blonde in ihrem Eifer fort, »als ob zwei
Mädchen, wenn sie allein sind, nicht von dem schönen Mund eines jungen
Herrn sprechen dürften. Dies geschieht oft bei uns. Aber freilich bei
deiner seligen Frau Muhme in Tübingen und bei deinem ernsten Vater in
Lichtenstein kamen solche Sachen nicht zur Sprache, und ich sehe schon,
Bäschen Marie träumt wieder, und ich muß mir ein Ulmer Stadtkind
suchen, wenn ich auch nur ein klein wenig schwatzen will.«

Marie antwortete nur durch ein Lächeln, das wir vielleicht etwas
schelmisch gefunden hätten. Bertha aber nahm den großen Schlüsselbund
vom Haken an der Türe, sang sich ein Liedchen und ging, um noch einiges
zum Mittagessen zu rüsten. Denn wenn man ihr auch etwas zu große
Neugierde vorwerfen konnte, so war sie doch eine zu gute Haushälterin,
als daß sie über der flüchtigen Erscheinung des höflichen Reiters das
Zugemüse und den Nachtisch vergessen hätte.

Sie hüpfte hinaus und ließ ihre Base allein bei ihren Gedanken. Und
auch wir stören sie nicht, wenn sie jetzt die schönen Bilder der
Erinnerung durchgeht, die jene Erscheinung mit einem Male aus dem
tiefen, treuen Herzen hervorgerufen hatte, wenn sie jener Zeit gedenkt,
wo ein flüchtiger Blick von ihm, ein Druck seiner Hand ihre Tage
erhellte, wenn sie jener Nächte gedenkt, wo sie im stillen Kämmerlein,
unbelauscht von der seligen Muhme, jene Schärpe flocht, deren freudige
Farben sie heute aus ihren Träumen weckten. Wir lauschen nicht, wenn
sie errötend und mit niedergeschlagenen Augen sich fragt, ob Bäschen
Bertha den süßen Mund des Geliebten richtig beschrieben habe?



2.

    Steigt deine Hoffnung wieder?
    Ist nicht dein Herz entbrannt?
    Du fühlst dich, Jüngling, wieder
    Im alten Schwabenland.

            _G. Schwab._


Der festliche Aufzug, den wir auf den letzten Blättern beschrieben
haben, galt den Häuptern und Obersten des schwäbischen Bundes, der an
diesem Tage, auf seinem Marsch von Augsburg, wo er sich versammelt
hatte, in Ulm einzog. Der Leser kennt aus der Einleitung die Lage der
Dinge. Herzog Ulrich von Württemberg hatte durch die Unbeugsamkeit, mit
welcher er trotzte, durch die allzu heftigen Ausbrüche seines Zornes
und seiner Rache, durch die Kühnheit, mit welcher er, der einzelne,
so vielen verbündeten Fürsten und Herren die Stirne bot, zuletzt noch
durch die plötzliche Einnahme der Reichsstadt Reutlingen den bittersten
Haß des Bundes auf sich gezogen. Der Krieg war unvermeidlich; denn es
stand nicht zu erwarten, daß man Ulrich, nachdem man so weit gegangen,
friedliche Vorschläge tun werde.

Hiezu kamen noch die besonderen Rücksichten, die jeden leiteten.
Der Herzog von Bayern, um seiner Schwester Sabina Genugtuung zu
verschaffen, die Schar der Huttischen, um ihren Stammesvetter zu
rächen, Dietrich von Spät[11] und seine Gesellen, um ihre Schmach
in Württembergs Unglück abzuwaschen, die Städte und Städtchen, um
Reutlingen wieder gut bündisch zu machen, sie alle hatten ihre Banner
entrollt und sich mit blutigen Gedanken und lüstern nach gewisser Beute
eingestellt.

Bei weitem friedlicher und fröhlicher waren bei diesem Einzug die
Gesinnungen _Georgs von Sturmfeder_, jenes »artigen Reiters«, der
Berthas Neugierde in so hohem Grade erweckt, dessen unerwartete
Erscheinung Mariens Wangen mit so tiefem Rot gefärbt hatte. Wußte er
doch kaum selbst, wie er zu diesem Feldzug kam, da er, obgleich den
Waffen nicht fremd, doch nicht zunächst für das Waffenwerk bestimmt
war. Aus einem armen, aber angesehenen Stamme Frankens entsprossen,
war er, frühe verwaist, von einem Bruder seines Vaters erzogen worden.
Schon damals hatte man angefangen, gelehrte Bildung als einen Schmuck
des Adels zu schätzen. Daher wählte sein Oheim für ihn diese Laufbahn.
Die Sage erzählt nicht, ob er auf der hohen Schule in Tübingen, die
damals in ihrem ersten Erblühen war, in Wissenschaften viel getan.
Es kam nur die Nachricht bis auf uns, daß er einem Fräulein von
Lichtenstein, die bei einer Muhme in jener Musenstadt lebte, wärmere
Teilnahme schenkte als den Lehrstühlen der berühmtesten Doktoren. Man
erzählt sich auch, daß das Fräulein mit ernstem, beinahe männlichem
Geiste alle Künste, womit andere ihr Herz bestürmten, gering geachtet
habe. Zwar kannte man schon damals alle jene Kriegslisten, ein hartes
Herz zu erobern; und die Jünger der alten Tubinga hatten ihren Ovid
vielleicht besser studiert als die heutigen. Es sollen aber weder
nächtliche Liebesklagen noch fürchterliche Schlachten und Kämpfe um
ihren Besitz die Jungfrau erweicht haben. Nur _einem_ gelang es, dieses
Herz für sich zu gewinnen, und dieser _eine_ war Georg. Sie haben
zwar, wie es stille Liebe zu tun pflegt, niemand gesagt, wann und wo
ihnen der erste Strahl des Verständnisses aufging, und wir sind weit
entfernt, uns in dieses süße Geheimnis der ersten Liebe eindrängen
zu wollen, oder gar Dinge zu erzählen, die wir geschichtlich nicht
belegen können. Doch können wir mit Grund annehmen, daß sie schon bis
zu jenem Grad der Liebe gediehen waren, wo man, gedrängt von äußeren
Verhältnissen, gleichsam als Trost für das Scheiden, ewige Treue
schwört. Denn als die Muhme in Tübingen das Zeitliche gesegnet und
Herr von Lichtenstein sein Töchterlein zu sich holen ließ, um sie nach
Ulm, wo ihm eine Schwester verheiratet war, zu weiterer Ausbildung zu
schicken, da merkte Rose, Mariens alte Zofe, daß so heiße Tränen und
die Sehnsucht, mit welcher Marie noch einmal und immer wieder aus der
Sänfte zurücksah, nicht den bergigen Straßen, denen sie Valet sagen
mußte, _allein_ gelte.

Bald darauf langte auch ein Sendschreiben an Georg an, worin ihm
sein Oheim die Frage beibrachte, ob er jetzt, nach vier Jahren, noch
nicht gelehrt genug sei? Dieser Ruf kam ihm erwünscht. Seit Mariens
Abreise waren ihm die Lehrstühle der gelehrten Doktoren, die finstere
Hügelstadt, ja selbst das liebliche Tal des Neckars verhaßt geworden.
Mit neuer Kraft erfrischte ihn die kalte Luft, die ihm von den Bergen
entgegenströmte, als er an einem schönen Morgen des Februar aus den
Toren Tübingens seiner Heimat entgegenritt. Wie die Sehnen seiner Arme
in dem frischen Morgen sich straffer anzogen, wie die Muskeln seiner
Faust kräftiger in den Zügel faßten, so erhob sich auch seine Seele
zu jenem frischen heiteren Mute, der diesem Alter so eigen ist, wenn
die Gewißheit eines süßen Glückes im Herzen lebt, und vor dem Auge,
das Erfahrung noch nicht geschärft, Unglück noch nicht getrübt hat,
die Zukunft heiter und freundlich sich ausbreitet. Wie der klare See,
der das heitere Bild, das auf ihn herabschaut, nicht minder freundlich
zurückwirft und mit diesen reizenden Farben seine Tiefe verhüllt, so
hat gerade das Ungewisse dieser Zukunft seinen eigentümlichen Reiz. Man
glaubt in Kopf und Arm Kraft genug zu tragen, um dem Glück seine Gunst
abzuringen, und dies Vertrauen auf sich selbst gibt bei weitem mutigere
Zuversicht als die mächtigste Hilfe von außen.

So war die Stimmung Georgs von Sturmfeder, als er durch den
Schönbuchwald seiner Heimat zuzog. Zwar brachte ihn dieser Weg dem
Liebchen nicht näher, zwar konnte er nichts sein nennen als das Roß,
das er eben ritt, und die Burg seiner Väter, von welcher der Volkswitz
sang:

    Ein Haus auf drei Stützen,
    Wer vorn hereinkommt,
    Kann hinten nicht sitzen.

Aber er wußte, daß dem festen Willen hundert Wege offen stehen, um
zum Ziel zu gelangen, und der alte Spruch des Römers: ~Fortes fortuna
juvat~, hatte ihm noch nie gelogen.

Wirklich schienen auch seine Wünsche nach einer tätigen Laufbahn bald
in Erfüllung zu gehen.

Der Herzog von Württemberg hatte Reutlingen, das ihn beleidigt hatte,
aus einer Reichsstadt zur Landstadt gemacht, und es war kein Zweifel
mehr an einem Krieg.

Der Erfolg schien aber damals sehr ungewiß. Der schwäbische Bund, wenn
er auch erfahrenere Feldherren und geübtere Soldaten zählte, hatte doch
in allen Kriegen durch Uneinigkeit sich selbst geschadet. Ulrich, auf
seiner Seite, hatte vierzehntausend Schweizer, tapfere, kampfgeübte
Männer, geworben, aus seinem eigenen Lande konnte er, wenn auch minder
geübte, doch zahlreiche und tüchtige Truppen ziehen, und so stand die
Wage im Februar 1519 noch ziemlich gleich.

Wo alles um ihn her Partei nahm, glaubte Georg nicht müßig bleiben zu
dürfen. Ein Krieg war ihm erwünscht. Es war eine Laufbahn, die ihn
seinem Ziele, um Marie würdig freien zu können, bald nahe bringen
konnte.

Zwar zog ihn sein Herz weder zu der einen, noch zu der andern Partei.
Vom Herzog sprach man im Lande schlecht, des Bundes Absichten schienen
nicht die reinsten. Als aber durch Geld und Klagen der Huttischen und
durch die Aussicht auf reiche Beute bestochen, achtzehn Grafen und
Herren, deren Besitzungen an sein Gütchen grenzten, auf einmal[12] dem
Herzog ihre Dienste aufsagten, da schien es ihn zum Bunde zu ziehen.
Den Ausschlag gab die Nachricht, daß der alte Lichtenstein mit seiner
Tochter in Ulm sich befinde. Auf jener Seite, wo Marie war, durfte er
nicht fehlen, und so bot er dem Bunde seine Dienste an.

Die fränkische Ritterschaft, unter Anführung Ludwigs von Hutten, zog
sich am Anfang des März gegen Augsburg hin, um sich dort mit Ludwig von
Bayern und den übrigen Bundesgliedern zu vereinigen. Bald hatte sich
das Heer gesammelt und ihr Weg glich einem Triumphzug je näher sie dem
Gebiete ihres Feindes kamen.

Herzog Ulrich war bei Blaubeuren, der äußersten Stadt seines Landes
gegen Ulm und Bayern hin, gelagert. In Ulm sollte jetzt noch einmal
zuvor im großen Kriegsrat der Feldzug besprochen werden, und dann
hoffte man in kurzer Zeit die Württemberger zur entscheidenden
Schlacht zu nötigen. An friedliche Unterhandlungen wurde, da man
so weit gegangen war, nicht mehr gedacht, Krieg war die Losung und
Sieg der Gedanke des Heeres, als ein frischer Morgenwind ihnen die
Grüße des schweren Geschützes von den Wällen der Stadt entgegentrug,
als das Geläute aller Glocken zum Willkomm vom andern Ufer der Donau
herübertönte.

Wohl schlug auch Georgs Herz höher bei dem Gedanken an seine erste
Waffenprobe. Aber wer in ähnlicher Lage sich befand, wird ihn nicht
tadeln, daß auch friedlichere Gedanken in seiner Seele aufzogen und
ihn Kampf und Sieg vergessen ließen. Als zuerst, noch in weiter Ferne,
das kolossale Münster aus dem Nebel auftauchte, als nachher der
verhüllende Dunstschleier herabfiel und die Stadt mit ihren dunkeln
Backsteinmauern, mit ihren hohen Tortürmen sich vor seinen Blicken
ausbreitete, da kamen alle Zweifel, die er früher tief in die Brust
zurückgedrängt hatte, schwerer als je über ihn. »Schließen jene Mauern
auch die Geliebte ein? Hat nicht ihr Vater, seinem Herzog treu,
vielleicht in die feindlichen Scharen sich gestellt, und darf der,
dessen ganze Hoffnung darauf beruht, den Vater zu gewinnen, darf er
sich jenem gegenüberstellen, ohne sein ganzes Glück zu vernichten? Und
ist der Vater auf feindlicher Seite, kann Marie möglicherweise noch in
jenen Mauern sein? Und wenn alles gut wäre, wenn unter der festlichen
Menge, die sich zum Anblick des einziehenden Heeres drängt, auch Marie
auf ihn herabschaut, hat sie auch die Treue noch bewahrt, die sie
geschworen?« --

Doch der letzte Gedanke machte bald einer freudigeren Gewißheit Raum;
denn wenn sich auch alles Unglück gegen ihn verschwor, Mariens Treue,
er wußte es, war unwandelbar. Mutig drückte er die Schärpe, die sie
ihm gegeben, an seine Brust, und als jetzt die Ulmer Reiterei sich an
den Zug anschloß, als die Zinken und Trompeten ihre mutigen Weisen
anstimmten, da kehrte seine alte Freudigkeit wieder, stolzer hob er
sich im Sattel, kühner rückte er das Barett in die Stirne, und als der
Zug in die festlich geschmückten Straßen einbog, musterte sein scharfes
Auge alle Fenster der hohen Häuser, um sie zu erspähen.

Da gewahrte er sie, wie sie ernst und sinnend auf das fröhliche Gewühl
hinabsah, er glaubte zu erkennen, wie ihre Gedanken in weiter Ferne
den suchten, der ihr so nahe war; schnell drückte er seinem Pferde die
Sporen in die Seiten, daß es sich hoch aufbäumte und das Pflaster von
seinem Hufschlag ertönte. Aber als sie sich zu ihm herabwandte, als
Auge dem Auge begegnete, als ihr freudiges Erröten dem Glücklichen
sagte, daß er erkannt und noch immer geliebt sei, da war es um die
Besinnung des guten Georg geschehen; willenlos folgte er dem Zuge
vor das Rathaus, und es hätte nicht viel gefehlt, so hätte ihn seine
Sehnsucht alle Rücksichten vergessen lassen und unwiderstehlich zu dem
Eckhaus mit dem Erker hingezogen.

Schon hatte er die ersten Schritte nach jener Seite getan, als er sich
von kräftiger Hand am Arm angefaßt fühlte.

»Was treibt Ihr, Junker?« rief ihm eine tiefe, wohlbekannte Stimme
ins Ohr. »Dort hinauf geht es die Rathaustreppe. Wie? ich glaube, Ihr
schwindelt; wäre auch kein Wunder, denn das Frühstück war gar zu mager.
Seid getrost, Freundchen, und kommt. Die Ulmer führen gute Weine, wir
wollen Euch mit altem Remstaler anstreichen.«

Wenn auch der Fall aus seinem Freudenhimmel, in welchem er einige
Minuten geschwebt hatte, auf den Rathausplatz in Ulm etwas unsanft
war, so wußte er doch dem alten Herrn von Breitenstein, seinem
nächsten Grenznachbar in Franken, Dank, daß er ihn aus seinen Träumen
aufgeschüttelt und von einem übereilten Schritte zurückgehalten hatte.

Er nahm daher freundlich den Arm des alten Herrn und folgte mit ihm
den übrigen Rittern und Herren, die sich von dem scharfen Morgenritte
an der guten Mittagskost, die ihnen die freie Reichsstadt aufgesetzt
hatte, wieder erholen wollten.



3.

    Ich höre rauschende Musik, das Schloß ist
    Von Lichtern hell. Wer sind die Fröhlichen?

            _Schiller_.


Der Saal des Rathauses, wohin die Angekommenen geführt wurden, bildete
ein großes, längliches Viereck. Die Wände und die zu der Größe des
Saales unverhältnismäßig niedere Decke waren mit einem Getäfel von
braunem Holz ausgelegt, unzählige Fenster mit runden Scheiben, worauf
die Wappen der edlen Geschlechter von Ulm mit brennenden Farben gemalt
waren, zogen sich an der einen Seite hin, die gegenüberstehende Wand
füllten Gemälde berühmter Bürgermeister und Ratsherren der Stadt, die
beinahe alle in der gleichen Stellung, die Linke in die Hüfte, die
Rechte auf einen reichbehängten Tisch gestützt, ernst und feierlich auf
die Gäste ihrer Enkel herabsahen. Diese drängten sich in verworrenen
Gruppen um die Tafel her, die, in Form eines Hufeisens aufgestellt,
beinahe die ganze Weite des Saales einnahm. Der Rat und die Patrizier,
die heute im Namen der Stadt die Honneurs machen sollten, stachen in
ihren zierlichen Festkleidern mit den steifen schneeweißen Halskrausen
wunderlich ab gegen ihre bestaubten Gäste, die, in Lederwerk und
Eisenblech gehüllt, oft gar unsanft an die seidenen Mäntelein und
samtenen Gewänder streiften. Man hatte bis jetzt noch auf den Herzog
von Bayern gewartet, der, einige Tage vorher eingetroffen, zu dem
glänzenden Mittagmahl zugesagt hatte; als aber sein Kämmerling seine
Entschuldigung brachte, gaben die Trompeter das ersehnte Zeichen,
und alles drängte sich so ungestüm zur Tafel, daß nicht einmal die
gastfreundliche Ordnung des Rates, der je zwischen zwei Gäste einen
Ulmer setzen wollte, gehörig beobachtet wurde.

Breitenstein hatte Georg auf einen Sitz niedergezogen, den er ihm als
einen ganz vorzüglichen anpries. »Ich hätte Euch,« sagte der alte
Herr, »zu den Gewaltigen da oben, zu Frondsberg, Sickingen, Hutten
und Waldburg setzen können, aber in solcher Gesellschaft kann man den
Hunger nicht mit gehöriger Ruhe stillen. Ich hätte Euch ferner zu den
Nürnbergern und Augsburgern führen können, dort unten, wo der gebratene
Pfau steht -- weiß Gott, sie haben keinen übeln Platz -- aber ich weiß,
daß Euch die Städtler nicht recht behagen, darum habe ich Euch hieher
gesetzt. Schauet Euch hier um, ob dies nicht ein trefflicher Platz
ist? Die Gesichter umher kennen wir nicht, also braucht man nicht viel
zu schwatzen. Rechts haben wir den geräucherten Schweinskopf mit der
Zitrone im Maul, links eine prachtvolle Forelle, die sich vor Vergnügen
in den Schwanz beißt, und vor uns diesen Rehziemer, so fett und zart,
wie auf der ganzen Tafel keiner mehr zu finden ist.«

Georg dankte ihm, daß er mit so viel Umsicht für ihn gesorgt habe, und
betrachtete zugleich flüchtig seine Umgebung. Sein Nachbar rechts war
ein junger, zierlicher Herr von etwa fünfundzwanzig bis dreißig Jahren.
Das frischgekämmte Haar, duftend von wohlriechenden Salben, der kleine
Bart, der erst vor einer Stunde mit warmen Zänglein gekräuselt sein
mochte, ließen Georg, noch ehe ihn die Mundart davon überzeugte, einen
Ulmer Herrn erraten. Der junge Herr, als er sah, daß er von seinem
Nachbar bemerkt wurde, bewies sich sehr zuvorkommend, indem er Georgs
Becher aus einer großen silbernen Kanne füllte, auf glückliche Ankunft
und gute Nachbarschaft mit ihm anstieß und auch die besten Bissen von
den unzähligen Rehen, Hasen, Schweinen, Fasanen und wilden Enten, die
auf silbernen Platten umherstanden, dem Fremdling auf den Teller legte.

Doch diesen konnte weder seines Nachbars zuvorkommende Gefälligkeit
noch Breitensteins ungemeiner Appetit zum Essen reizen. Er war noch
zu sehr beschäftigt mit dem geliebten Bilde, das sich ihm beim Einzug
gezeigt hatte, als daß er die Ermunterungen seiner Nachbarn befolgt
hätte. Gedankenvoll sah er in den Becher, den er noch immer in der Hand
hielt, und glaubte, wenn die Bläschen des alten Weines zersprangen
und in Kreisen verschwebten, das Bild der Geliebten aus dem goldenen
Boden des Bechers auftauchen zu sehen. Es war kein Wunder, daß der
gesellige Herr zu seiner Rechten, als er sah, wie sein Gast, den Becher
in der Hand, jede Speise verschmähe, ihn für einen unverbesserlichen
Zechbruder hielt. Das feurige Auge, das unverwandt in den Becher sah,
der lächelnde Mund des in seine Träume versunkenen Jünglings schienen
ihm einen jener echten Weinkenner anzuzeigen, die auf feingeübter Zunge
den Gehalt des edlen Trankes lange zu prüfen pflegen.

Um der Ermahnung des wohledlen Rates, den Gästen das Mahl so angenehm
als möglich zu machen, gehörig nachzukommen, suchte er auf der
entdeckten schwachen Seite dem jungen Manne beizukommen. Es war zwar
gegen die Gewohnheit des jungen Ulmers, viel Wein zu trinken, aber dem
jungen Mann zulieb, der etwas so Hohes und Gebietendes an sich hatte,
mußte er schon ein übriges tun. Er schenkte sich seinen Becher wieder
voll und begann: »Nicht wahr, Herr Nachbar, das Weinchen hat Feuer und
einen feinen Geschmack? Freilich ist es kein Würzburger, wie Ihr ihn
in Franken gewohnt sein werdet, aber es ist echter Elfinger aus dem
Ratskeller und immer seine achtzig Jahre alt.«

Verwundert über diese Anrede, setzte Georg den Becher nieder und
antwortete mit einem kurzen »Ja, ja! --« der Nachbar ließ aber den
einmal aufgenommenen Faden nicht so bald wieder fallen. »Es scheint,«
fuhr er fort, »als munde er Euch doch nicht ganz; aber da weiß ich Rat.
Heda! gebt eine Kanne Uhlbacher hieher! -- Versuchet einmal diesen, der
wächst zunächst an des Württembergers Schloß; in diesem müßt Ihr mir
Bescheid tun: Kurzen Krieg, großen Sieg!«

Georg, dem dieses Gespräch nicht recht zusagte, suchte seinen Nachbar
auf einen andern Weg zu bringen, der ihn zu anziehenderen Nachrichten
führen konnte. »Ihr habt,« sprach er, »schöne Mädchen hier in Ulm,
wenigstens bei unserem Einzug glaubte ich deren viele zu bemerken.«

»Weiß Gott,« entgegnete der Ulmer, »man könnte damit pflastern.«

»Das wäre vielleicht so übel nicht,« fuhr Georg fort, »denn das
Pflaster Eurer Straßen ist herzlich schlecht. Aber sagt mir, wer wohnt
dort in dem Eckhaus mit dem Erker; wenn ich nicht irre, schauten dort
zwei feine Jungfrauen heraus, als wir einritten.«

»Habt Ihr diese auch schon bemerkt?« lachte jener. »Wahrhaftig, Ihr
habt ein scharfes Auge und seid ein Kenner. Das sind meine lieben Basen
mütterlicherseits, die kleine Blonde ist eine Besserer, die andere ein
Fräulein von Lichtenstein, eine Württembergerin, die auf Besuch dort
ist.«

Georg dankte im stillen dem Himmel, der ihn gleich mit einem so nahen
Verwandten Mariens zusammenführte. Er beschloß, den Zufall zu benützen,
und wandte sich, so freundlich er nur konnte, zu seinem Nachbar. »Ihr
habt ein Paar hübsche Mühmchen, Herr von Besserer ...«

»Dietrich von Kraft nenne ich mich,« fiel er ein, »Schreiber des großen
Rates.«

»Ein Paar schöne Kinder, Herr von Kraft; und Ihr besuchet sie wohl
recht oft?«

»Jawohl,« antwortete der Schreiber des großen Rates, »besonders seit
die Lichtenstein im Hause ist. Zwar will mein Bäschen Bertha etwas
eifersüchtig werden, denn im Vertrauen gesagt, wir waren vorher ein
Herz und eine Seele, aber ich tue, als merke ich es nicht, und stehe
mit Marien um so besser.«

Diese Nachricht mochte nicht so gar angenehm in Georgs Ohren klingen,
denn er preßte die Lippen zusammen, und seine Wangen färbten sich
dunkler.

»Ja, lachet nur,« fuhr der Ratsschreiber fort, dem der ungewohnte
Geist des Weines zu Kopfe stieg, »wenn Ihr wüßtet, wie sie sich
beide um mich reißen. -- Zwar -- die Lichtenstein hat eine verdammte
Art, freundlich zu sein; sie tut so vornehm und ernst, daß man nicht
recht wagt, in ihrer Gegenwart Spaß zu machen, noch weniger läßt sie
ein wenig mit sich schäkern wie Bertha; aber gerade das kommt mir
so wunderhübsch vor, daß ich elfmal wiederkomme, wenn sie mich auch
zehnmal fortgeschickt hat. Das macht aber,« murmelte er nachdenklicher
vor sich hin, »weil der gestrenge Herr Vater da ist, vor dem scheut
sie sich; laßt nur den einmal über der Ulmer Markung sein, so soll sie
schon kirre werden.«

Georg wollte sich nach dem Vater noch weiter erkundigen, als sonderbare
Stimmen ihn unterbrachen. Schon vorher hatte er mitten durch das
Geräusch der Speisenden diese Stimmen zu hören geglaubt, wie sie in
schleppendem, einförmigem Ton ein paar kurze Sätze hersagten, ohne zu
verstehen, was es war. Jetzt hörte er dieselben Stimmen ganz in der
Nähe, und bald bemerkte er, welchen Inhaltes ihre eintönigen Sätze
waren. Es gehörte nämlich in den guten alten Zeiten, besonders in
Reichsstädten, zum Ton, daß der Hausvater und seine Frau, wenn sie
Gäste geladen hatten, gegen die Mitte der Tafel aufstanden und bei
jedem einzelnen umhergingen, mit einem herkömmlichen Sprüchlein zum
Essen und Trinken zu nötigen.

Diese Sitte war in Ulm so stehend geworden, daß der hohe Rat beschloß,
auch an diesem Mahl keine Ausnahme zu machen, sondern ~ex officio~
einen Hausvater samt Hausfrau aufzustellen, um diese Pflicht zu üben.
Die Wahl fiel auf den Bürgermeister und den ältesten Ratsherrn.

Sie hatten schon zwei Seiten der Tafel »nötigend« umgangen, kein
Wunder, daß ihre Stimmen durch die große Anstrengung endlich rauh und
heiser geworden waren und ihre freundschaftliche Aufmunterung wie
Drohung klang. Eine rauhe Stimme tönte in Georgs Ohr: »Warum esset Ihr
denn nicht, warum trinket Ihr denn nicht?« erschrocken wandte sich der
Gefragte um und sah einen starken großen Mann mit rotem Gesicht; ehe
er noch auf die schrecklichen Töne antworten konnte, begann an seiner
andern Seite ein kleiner Mann mit einer hohen dünnen Stimme:

    »So esset doch und trinket satt,
    Was der Magistrat Euch vorgesetzt hat.«

»Hab' ich's doch schon lange gedacht, daß es so kommen würde,« fiel
der alte Breitenstein ein, indem er ein wenig von der Anstrengung, mit
welcher er den Rehziemer bearbeitet hatte, ausruhte.

»Da sitzt er und schwatzt, statt die köstlichen Braten zu genießen, die
uns die Herren in so reichlicher Fülle vorgesetzt haben.«

»Mit Verlaub,« unterbrach ihn Dietrich von Kraft, »der junge Herr ißt
nichts, er ist ein Zechbruder und trefflicher Weinschmecker; hab' ich's
nicht gleich weg gehabt, daß er gerne zu tief ins Glas guckt? Darum
tadle ihn keiner, wenn er sich lieber an den Uhlbacher hält.«

Georg wußte gar nicht, wie er zu dieser sonderbaren Schutzrede kam;
er war im Begriff, sich zu entschuldigen, als ihn ein neuer Anblick
überraschte. Breitenstein hatte sich jetzt über den Schweinskopf mit
der Zitrone im Maul erbarmt, hatte die Zitrone geschickt aus dem Rachen
des Tieres operiert und begann mit großem Behagen und geübter Hand die
weitere Sektion vorzunehmen, da trat der Bürgermeister auch zu ihm, und
eben als er an einem guten Bissen kaute, hub er an: »Warum esset Ihr
denn nicht, warum trinket Ihr denn nicht?« Dieser sah den Nötigenden
mit starren Blicken an, zum Reden hatten seine Sprachorgane keine
Zeit. Er nickte daher mit dem Haupte und deutete auf die Reste des
Rehziemers; der kleine Mann mit der Fistelstimme ließ sich aber nicht
irre machen, sondern sprach freundschaftlichst:

    »So esset doch und trinket satt,
    Was der Magistrat Euch vorgesetzt hat.«

So war es nun in den »guten alten Zeiten!« Man konnte sich wenigstens
nicht beklagen, nur zu einem Schauessen geladen worden zu sein. Bald
aber bekam die Tafel eine ganz andere Gestalt. Die großen Schüsseln
und Platten wurden abgetragen und geräumigere Humpen, größere Kannen,
gefüllt mit edlem Wein, aufgesetzt. Die Umtränke und das in Schwaben
schon damals sehr häufige Zutrinken begann, und nicht lange, so äußerte
auch der Wein seine Wirkungen. Dietrich Spät und seine Gesellen sangen
Spottlieder auf Herzog Ulrich und bekräftigten jeden Fluch oder
schlechten Witz, den einer ausbrachte, mit Gelächter oder einem guten
Trunke. Die fränkischen Ritter würfelten um die Güter des Herzogs und
tranken einander das Tübinger Schloß im Weine ab. Ulrich von Hutten
und einige seiner Freunde hielten in lateinischer Sprache eine laute
Kontrovers mit einigen Italienern wegen des Angriffs auf den römischen
Stuhl, den kurz zuvor ein unberühmter Mönch in Wittenberg unternommen
hatte; die Nürnberger, Augsburger und einige Ulmer Herren, die sich
zusammengetan hatten, waren über den Glanz ihrer Republiken in Streit
geraten, und so füllte Gelächter, Gesang, Zanken und der dumpfe Klang
der silbernen und zinnernen Becher den Saal.

Nur am oberen Ende der Tafel herrschte anständigere, ruhigere
Fröhlichkeit. Dort saßen Georg von Frondsberg, der alte Ludwig Hutten,
Waldburg Truchseß, Franz von Sickingen und noch andere ältliche,
gesetzte Herren.

Dorthin wandte jetzt auch der Bundeshauptmann Hans von Breitenstein,
nachdem er sich genugsam gesättiget hatte, seine Blicke und sprach zu
Georg: »Das Lärmen um uns her will mir gar nicht behagen; wie wäre es,
wenn ich Euch jetzt dem Frondsberg vorstellte, wie Ihr in den letzten
Tagen gewünscht habt?«

Georg, dessen Wunsch schon lange war, dem Kriegsobersten bekannt zu
werden, stand freudig auf, um dem alten Freunde zu folgen. Wir werden
ihn nicht tadeln, daß sein Herz bei diesem Gange ängstlicher pochte,
seine Wangen sich höher färbten, seine Schritte, je näher er kam,
ungewisser und zögernder wurden. Wen haben nicht in seiner Jugend, wenn
er einem glänzenden, ruhmbekränzten Vorbild nahte, ähnliche Gefühle
bestürmt? Wem sank da nicht sein eigenes Ich zur Unbedeutendheit
zusammen, während der Gefeierte zum Riesen wuchs? Georg von Frondsberg
galt schon damals für einen der berühmtesten Feldherren seiner Zeit.
Italien, Frankreich und Deutschland erzählten von seinen Siegen, und
die Kriegskunst wird ihn ewig in ihren Annalen nennen, denn er war der
Stifter und Gründer eines geordneten, in Reihen und Gliedern fechtenden
Fußvolkes. Sagen und Chroniken erhielten das Bild dieses Helden bis
auf unsere Tage, und wer gedenkt nicht unwillkürlich jener homerischen
Helden, wenn er von diesem Manne liest: »Er war so stark an Gliedern,
wenn er den Mittelfinger der rechten Hand ausstreckte, daß er damit
den stärksten Mann, so sich steif stellte, vom Platz stoßen, ein
rennendes Pferd beim Zaum ergreifen und stellen, die großen Büchsen und
Mauerbrecher allein von einem Ort zum andern führen konnte?« Zu ihm
führte Breitenstein den Jüngling.

»Wen bringt Ihr uns da, Hans?« rief Georg von Frondsberg, indem er den
hochgewachsenen, schönen, jungen Mann mit Teilnahme betrachtete.

»Seht ihn Euch einmal recht an, werter Herr,« antwortete Breitenstein,
»ob Euch nicht beifällt, in welches Haus er gehören mag?«

Aufmerksamer betrachtete ihn der Feldhauptmann, auch der alte Truchseß
von Waldburg wandte prüfend sein Auge herüber. Georg war schüchtern
und blöde vor diese Männer getreten; aber sei es, daß die freundliche,
zutrauliche Weise Frondsbergs ihm Mut machte, sei es, daß er fühlte,
wie wichtig der Augenblick für ihn sei, er bekämpfte die Scham, den
Blicken so vieler berühmter Männer ausgesetzt zu sein und sah ihnen
entschlossen und mutig ins Gesicht.

»Jetzt, an diesem Blick erkenne ich dich,« sagte Frondsberg und bot ihm
die Hand, »du bist ein Sturmfeder?«

»Georg Sturmfeder,« antwortete der junge Mann, »mein Vater war Burkhard
Sturmfeder, er fiel, wie man mir sagte, in Italien an Eurer Seite.«

»Er war ein tapferer Mann,« sprach der Feldhauptmann, dessen Auge immer
noch sinnend auf Georgs Zügen ruhte, »an manchem warmen Schlachttag
hat er treu zu mir gehalten; wahrlich, sie haben ihn allzu frühe
eingescharrt! Und du,« setzte er freundlicher hinzu, »du hast dich
eingestellt, um seiner Spur zu folgen? Was treibt dich schon so frühe
aus dem Neste, und bist kaum flügg?«

»Ich weiß schon,« unterbrach ihn Waldburg mit rauher, unangenehmer
Stimme; »das Vöglein will sich ein paar Flöckchen Wolle suchen, um das
alte Nest zu flicken!«

Diese rohe Anspielung auf die verfallene Burg seiner Ahnen jagte
eine hohe Glut auf die Wange des Jünglings. Er hatte sich nie seiner
Dürftigkeit geschämt, aber dieses Wort klang so höhnend, daß er sich
zum erstenmal dem reichen Spötter gegenüber recht arm fühlte. Da fiel
sein Blick über Truchseß Waldburg hin durch die Scheiben auf jenes
wohlbekannte Erkerfenster, er glaubte Mariens Gestalt zu erblicken, und
sein alter Mut kehrte wieder, »Ein jeder Kampf hat seinen Preis, Herr
Ritter,« sagte er, »ich habe dem Bund Kopf und Arm angetragen; _was_
mich dazu treibt, kann _Euch_ gleichgültig sein.«

»Nun, nun!« erwiderte jener, »wie es mit dem Arm aussieht, werden wir
sehen, im Kopfe muß es aber nicht so ganz hell sein, da Ihr aus Spaß
gleich Ernst macht.«

Der gereizte Jüngling wollte wieder etwas darauf erwidern, Frondsberg
aber nahm ihn freundlich bei der Hand; »Ganz wie dein Vater, lieber
Junge; nun, du willst zeitlich zu einer Nessel werden.[13] Und wir
werden Leute brauchen, denen das Herz am rechten Flecke sitzt. Daß du
dann nicht der Letzte bist, darfst du gewiß sein.«

Diese wenigen Worte aus dem Munde eines durch Tapferkeit und
Kriegskunst unter seinen Zeitgenossen hochberühmten Mannes übten so
besänftigende Gewalt über Georg, daß er die Antwort, die ihm auf der
Zunge schwebte, zurückdrängte und sich schweigend von der Tafel in ein
Fenster zurückzog, teils um die Obersten nicht weiter zu stören, teils
um sich genauer zu überzeugen, ob die flüchtige Erscheinung, die er
vorhin gesehen, wirklich Marie gewesen sei.

Als Georg die Tafel verlassen hatte, wandte sich Frondsberg zu
Waldburg: »Das ist nicht die Art, Herr Truchseß, wie man tüchtige
Gesellen für unsere Sache gewinnt; ich wette, er ging nicht mit halb
soviel Eifer für die Sache von uns, als er zu uns brachte.«

»Müßt Ihr dem jungen Laffen auch noch das Wort reden?« fuhr jener
auf. »Was braucht es da? Er soll einen Spaß von seinem Obern ertragen
lernen.«

»Mit Verlaub,« fiel ihm Breitenstein ins Wort, »das ist kein Spaß, sich
über unverschuldete Armut lustig zu machen; ich weiß aber wohl, Ihr
seid seinem Vater auch nie grün gewesen.«

»Und,« fuhr Frondsberg fort, »sein Oberer seid Ihr ganz und gar noch
nicht. Er hat dem Bunde noch keinen Eid geleistet, also kann er noch
immer hinreiten, wohin er will; und wenn er auch unter Euren eigenen
Fahnen diente, so möchte ich Euch doch nicht raten, ihn zu hänseln, er
sieht mir nicht danach aus, als ob er sich viel gefallen ließe!«

Sprachlos vor Zorn über den Widerspruch, den er in seinem Leben nie
ertragen konnte, blickte Truchseß den einen und den andern an, mit
so wutvollen Blicken, daß sich Ludwig von Hutten schnell ins Mittel
schlug, um noch ärgeren Streit zu verhüten: »Laßt doch die alten
Geschichten!« rief er. »Ueberhaupt wäre es gut, wir heben die Tafel
auf. Es dunkelt draußen schon stark, und der Wein wird zu mächtig.
Dietrich Spät hat schon zweimal des Württembergers Tod ausgebracht,
und die Franken dort unten sind nur noch nicht einig, ob man seine
Schlösser niederbrennen oder verteilen soll.«

»Laßt sie immer,« lachte Waldburg bitter, »die Herren dürfen ja heute
machen, was sie wollen, Frondsberg wird ihnen doch das Wort reden.«

»Nein,« antwortete Ludwig Hutten, »wenn einer von so etwas reden
darf, bin ich es, als der Bluträcher meines Sohnes; aber ehe noch
der Krieg erklärt ist, müssen solche Reden unterbleiben. Mein Vetter
Ulrich spricht mir auch zu heftig mit den Italienern über den Mönch von
Wittenberg, und er verschwatzt sich zu sehr, wenn er in Zorn gerät.
Laßt uns aufbrechen.«

Frondsberg und Sickingen stimmten ihm bei, sie standen auf, und als die
nächsten um sie her ihrem Beispiel folgten, war der Aufbruch allgemein.



4.

    Wollt ihr wissen, was die Augen sein,
    Womit ich sie sehe durch alle Land'?
    Es sind die Gedanken des Herzens mein,
    Damit schau ich durch die Mauer und Wand.

            _Walther von der Vogelweide._


Georg hatte in dem Fenster, wohin er sich zurückgezogen, nicht so
entfernt gestanden, daß er nicht jedes Wort der Streitenden gehört
hätte. Er freute sich der warmen Teilnahme, mit welcher Frondsberg
sich des unberühmten, verwaisten Jünglings angenommen hatte, zugleich
aber konnte er es sich nicht verbergen, daß sein erster Schritt in
die kriegerische Laufbahn ihm einen mächtigen, erbitterten Feind
zugezogen hatte. Der Truchseß war zu bekannt im Heere wegen seines
unversöhnlichen Stolzes, als daß Georg hätte glauben dürfen, Huttens
vermittelnde und besänftigende Worte haben jede Erinnerung an diesen
Streit verlöscht, und daß Männer von Gewicht wie Waldburg, in solchen
Fällen der vielleicht unschuldigen Ursache ihres Zornes die Schuld
nicht erlassen, war ihm aus manchen Fällen wohl bekannt. Ein leichter
Schlag auf seine Schulter unterbrach seine Gedanken, und er sah, als
er sich umwandte, seinen freundlichen Nebensitzer, den Schreiber des
großen Rats, vor sich.

»Ich wette, Ihr habt Euch noch nach keinem Quartier umgesehen,« sprach
Dietrich von Kraft, »und es möchte Euch auch jetzt etwas schwer werden,
denn es ist bereits dunkel, und die Stadt ist überfüllt.«

Georg gestand, daß er noch nicht daran gedacht habe, er hoffe aber, in
einer der öffentlichen Herbergen noch ein Plätzchen zu bekommen.

»Darauf möchte ich doch nicht so sicher bauen,« entgegnete jener,
»und gesetzt, Ihr fändet auch in einer solchen Schenke einen Winkel,
so dürft Ihr doch sicherlich darauf rechnen, daß Ihr schlecht genug
bedient seid. Aber wenn Euch meine Wohnung nicht zu gering scheint, so
steht sie Euch mit Freuden offen.«

Der gute Ratsschreiber sprach mit so viel Herzlichkeit, daß Georg
nicht Anstand nahm, sein Anerbieten anzunehmen, obgleich er beinahe
befürchtete, die gastfreundliche Einladung möchte seinen Wirt gereuen,
wenn die gute Laune zugleich mit den Dünsten des Weines verflogen sein
werde. Jener aber schien über die Bereitwilligkeit seines Gastes hoch
erfreut; er nahm mit einem herzlichen Handschlag seinen Arm und führte
ihn aus dem Saal.

Der Platz vor dem Rathaus bot indes einen ganz eigenen Anblick
dar. Die Tage waren noch kurz, und die Abenddämmerung war während
der Tafel unbemerkt hereingebrochen, man hatte daher Fackeln und
Windlichter angezündet; ihr dunkelroter Schein erhellte den großen
Raum nur sparsam und spielte in zitternden Reflexen an den Fenstern
der gegenüberstehenden Häuser und auf den blanken Helmen und
Brustharnischen der Ritter. Wildes Rufen nach Pferden und Knechten
scholl aus der Halle des Rathauses, das Klirren der nachschleppenden
Schwerter, das Hin- und Herrennen der vielen Menschen mischte sich in
das Gebell der Hunde, in das Wiehern und Stampfen der ungeduldigen
Rosse, eine Szene, die mehr einem in der Nacht vom Feinde überfallenen
Posten als dem Aufbruch von einem friedlichen Mahle glich.

Ueberrascht blieb Georg unter der Halle stehen. Der Anblick so vieler
fröhlicher Gesichter, der kräftigen Gestalten, die in jugendlichem Mute
ansprengten, kühne Reiterkünste übten und dann singend und jubelnd
in kleinen Haufen abzogen und in der Nacht verschwanden; dieser
nächtliche, flüchtige Anblick erinnerte ihn, wie ungewiß, wie schnell
auch diese Tage vorübergehen werden, wie alle diese fröhlichen Gesellen
dem tiefen Ernste des Krieges entgegenziehen, wie mancher noch ehe der
Frühling völlig herauf ginge, mit seinem Körper den grünenden Rasen
decken werde, wie sie gefallen sein werden, ohne mit ihrem Blute etwas
eingelöst zu haben, als die Träne eines Kameraden und den kurzen Ruhm,
als brave Männer vor dem Feinde geblieben zu sein.

Unwillkürlich streifte sein Auge nach jener Seite hin, wo er seinen
Kampfpreis wußte. Er sah dort viele Leute an den Fenstern stehen, aber
der schwärzliche Rauch der Fackeln, der wie eine Wolke über den Platz
hinzog, verhüllte die Gegenstände wie mit einem Schleier und ließ sie
nur wie ungewisse Schatten sehen; unbefriedigt wandte er sein Auge ab.
»So ist auch meine Zukunft,« sagte er zu sich; »das Jetzt ist helle,
aber wie dunkel, wie ungewiß das Ziel!«

Sein freundlicher Wirt riß ihn aus diesem düstern Sinnen mit der Frage,
wo seine Knechte mit seinen Pferden seien? Wenn der Platz, worauf sie
standen, heller erleuchtet gewesen wäre, so hätte vielleicht der gute
Kraft eine flüchtige, aber brennende Röte, die bei dieser Frage über
Georgs Wangen zog, bemerken können. »Ein junger Kriegsmann,« antwortete
er schnell gefaßt, »muß sich so viel wie möglich selbst zu helfen
wissen, daher habe ich keinen Diener bei mir; mein Pferd aber habe ich
Breitensteins Knechten übergeben.«

Der Ratsschreiber lobte im Weiterschreiten die Strenge des jungen
Mannes gegen sich selbst, gestand aber, daß er, wenn er einmal zu Felde
ziehe, den Dienst nicht so strenge lernen werde. Ein Blick auf sein
zierlich geordnetes Haar und den fein gekräuselten Bart überzeugte
Georg, daß sein Begleiter aus voller Seele spreche, und die zierliche
bequeme Wohnung, in welcher sie bald darauf anlangten, widersprach
diesem Glauben nicht.

Das Hauswesen des Herrn von Kraft war eine sogenannte
Junggesellenwirtschaft, denn Herrn Dietrichs Eltern waren längst
abgeschieden, als er in das Mannesalter und zugleich in seinen
Posten beim großen Rate eintrat. Er hätte sich vielleicht längst um
eine Genossin seiner Herrlichkeit umgesehen, wenn nicht die Anmut
des Junggesellenlebens, der nicht zu verachtende Vorteil, von allen
jungen Damen der Stadt als eine gute Partie (nach heutigen Begriffen)
angesehen und honoriert zu werden, vor allem aber, wie man sich ins
Ohr flüsterte, die entschiedene Abneigung, die seine alte Amme und
Haushälterin vor einer jungen Gebieterin hegte, ihn immer von diesem
Schritte abgehalten hätte.

Herr Dietrich hatte ein großes Haus, nicht weit vom Münster, einen
schönen Garten am Michelsberg, sein Hausgeräte war im besten Stande,
die großen eichenen Kasten voll des köstlichen Linnenzeuges, das
die Kraftinnen und ihre Zofen seit vielen Generationen in den
langen Winterabenden zusammengesponnen hatten; die eiserne Truhe
im Schlafzimmer enthielt eine erkleckliche Anzahl von Goldgülden,
Herr Dietrich selbst war ein hübscher, solider Herr, ging immer
geschniegelt und gebügelt, mit gesetztem, anständigem Gang in den
Rat, hatte einen guten Haus- und Ratsverstand, war aus einer alten
Familie; war es ein Wunder, wenn die ganze Stadt sein Leben pries und
jedes hübsche Ulmer Stadtkind sich glücklich geschätzt hätte, in diesen
bequem ausstaffierten Ehehimmel zu kommen?

Georg kamen übrigens diese Verhältnisse bei näherer Besichtigung
nichts weniger als lockend vor. Die einzigen Hausgenossen des
Ratsschreibers waren ein alter, grauer Diener, zwei große Katzen
und die unförmig dicke Amme. Diese vier Geschöpfe starrten den Gast
mit großen, bedenklichen Augen an, die ihm bewiesen, wie ungewohnt
ihnen ein solcher Zuwachs der Haushaltung sei. Die Katzen umgingen
ihn schnurrend, mit gekrümmtem Rücken, die Amme schob unmutig an der
ungeheuren Buckelhaube von Golddraht und fragte, ob sie für zwei
Personen das Abendessen zurichten solle? Als sie aber nicht nur ihre
Frage bestätigen hörte, sondern auch den Auftrag (man war ungewiß,
war es Bitte oder Befehl) bekam, das Eckzimmer im zweiten Stock für
den Gast zuzurichten, da schien ihre Geduld erschöpft; sie ließ einen
wütenden Blick auf ihren jungen Gebieter schießen und verließ mit
ihrem Schlüsselbund rasselnd das Gemach. Georg hörte noch lange die
hohltönenden Treppen unter ihren schweren Tritten erbeben, und die öde
Stille des großen Hauses gab in vielfältigem Echo das Gepolter der
Türen zurück, welche sie im Grimme hinter sich zuwarf.

Der graue Diener hatte indessen einen Tisch und zwei große Armstühle an
den ungeheuren Ofen gerückt; den Tisch besetzte er mit einem schwarzen
Kasten, stellte zu beiden Seiten desselben ein Licht und einen
silbernen Becher mit Wein und entfernte sich dann, nachdem er einige
leise Worte mit seinem Herrn gewechselt hatte. Herr Dietrich lud seinen
Gast ein, an seiner gewöhnlichen Abendunterhaltung teilzunehmen. Er
öffnete den schwarzen Kasten, es war ein Brettspiel.

Georg graute vor dieser Unterhaltung seines Gastfreundes, als er ihm
erzählte, daß er seit seinem zehnten Jahre alle Abende mit der Amme
an diesem Spiele sich ergötze. Wie öde, wie unheimlich kam ihm das
Haus vor. Das Rennen und Laufen der Amme hatte doch noch an Leben und
Bewegung erinnert, jetzt aber lag Grabesstille über den weiten Gängen
und Gemächern, nur zuweilen vom Knistern der Lichter, vom Ticken des
Holzwurmes im schwärzlichen Getäfel und von dem eintönigen Rollen
der Würfel unterbrochen. Das Spiel hatte nie etwas Anziehendes für
ihn gehabt, seine Gedanken waren auch ferne davon, und die tiefe
Melancholie der öden Gemächer und der Gedanke, nur wenige Straßen von
ihr entfernt, doch den lang ersehnten Anblick der Geliebten entbehren
zu müssen, breitete düstere Schatten über seine Seele. Nur die
ungeheuchelte Freude Herrn Dietrichs, beinahe alle Spiele zu gewinnen,
die seinem gutmütigen Gesicht etwas Angenehmes verlieh, entschädigte
ihn für den Verlust der langsam hinschleichenden Stunden.

Mit dem Schlage der achten Stunde führte Dietrich seinen Gast zum
Abendbrot, das die Amme, trotz ihres Unmutes, trefflich bereitet hatte,
denn sie wollte der Ehre des Kraftischen Hauses nichts vergeben.
Hier öffnete auch der Ratsschreiber wieder die Schleusen seiner
Beredsamkeit, indem er seinem Gaste das Mahl durch Gespräch zu würzen
suchte. Aber umsonst spähete dieser, ob er nicht von seinem schönen
Mühmchen reden werde; nur _eine_ Ausbeute bekam er: Kraft zählte unter
den württembergischen Rittern, die in Ulm anwesend seien, auch den
Ritter von Lichtenstein auf. Doch schon dieses Wort erweckte dankbare
Gefühle gegen die Wendung seines Schicksals in ihm. Jetzt erst freute
er sich, einer Partei beigetreten zu sein, die ihm sonst, außer den
berühmten Namen, die sie an der Spitze trug, ziemlich gleichgültig
war. So aber hatte auch ihr Vater sich in dem Sammelplatze des Heeres
eingefunden, und durfte er auch nicht hoffen, daß ihm das Glück
vergönnen werde, an der Seite des teuren Mannes zu fechten, so trug er
doch die Gewißheit in der Brust, ihm beweisen zu können, daß Georg von
Sturmfeder nicht der letzte Kämpfer im Heere sei.

Der Hausherr führte ihn nach aufgehobener Tafel in sein Schlafgemach
und schied von ihm mit einem herzlichen Glückwunsch für seine Ruhe.
Georg sah sich das Gemach, das man ihm angewiesen hatte, näher an
und fand, daß es ganz zu dem öden Hause passe. Die runden, vom Alter
geblendeten Scheiben der Fenster, das dunkle Täfelwerk an Wand und
Decke, der große, weit vorspringende Ofen, selbst das ungeheure Bette
mit breitem Himmel und steifen schweren Gardinen, sie gewährten ein
düsteres, beinahe trauriges Ansehen. Aber dennoch war alles zu seiner
Bequemlichkeit eingerichtet. Frische, schneeweiße Linnen blinkten ihm
einladend aus dem Bette entgegen, als er die Vorhänge zurückschlug;
der Ofen verbreitete eine angenehme Wärme, eine Nachtlampe war an der
Decke aufgehängt, und selbst der Schlaftrunk, ein Becher wohlgewürzten,
warmen Weines, war nicht vergessen. Er zog die Gardinen vor und
ließ die Bilder des vergangenen Tages an seiner Seele vorüberziehen.
Geordnet und freundlich kamen sie anfangs vorüber, dann aber verwirrten
sie sich, in buntem Gedränge führten sie seine Seele in das Reich der
Träume, und nur ein teures Bild ging ihm heller auf, es war das Bild
der Geliebten.



5.

                -- Ist's kein Wahn?
    Will der Holde, Vielgetreue,
    Dem ich Herz und Leben weihe,
    Heute noch zu Gruß und Kusse nahn?

            _F. Haug._


Georg wurde am anderen Morgen durch ein bescheidenes Pochen an seiner
Türe erweckt. Er schlug die Vorhänge seines Bettes zurück und sah,
daß die Sonne schon ziemlich hoch stehe. Es wurde wieder und stärker
gepocht, und sein freundlicher Wirt, schon völlig im Putz, trat ein.
Nach den ersten Erkundigungen, wie sein Gast geschlafen habe, kam Herr
Dietrich gleich auf die Ursache seines frühen Besuches. Der große Rat
hatte gestern abend noch beschlossen, die Ankunft der Bundesgenossen
auch durch einen Tanz zu feiern, der am heutigen Abend auf dem Rathause
abgehalten werden sollte. Ihm, als dem Ratsschreiber, kam es zu,
alles anzuordnen, was zu dieser Festlichkeit gehörte: er mußte die
Stadtpfeifer bestellen, die ersten Familien feierlich und im Namen
des Rates dazu einladen, er mußte vor allem zu seinen lieben Mühmchen
eilen, um ihnen dieses seltene Glück zu verkündigen.

Er erzählte dies alles mit wichtiger Miene seinem Gaste und versicherte
ihm, daß er vor dem Drang der Geschäfte nicht wisse, wo ihm der Kopf
stehe. Doch Georg hatte nur für _eines_ Sinn; er durfte hoffen, Marien
zu sehen und zu sprechen, und darum hätte er gerne Herrn Dietrich für
seine gute Botschaft an das freudig pochende Herz gedrückt.

»Ich sehe es Euch an,« sagte dieser, »die Nachricht macht Euch Freude,
und die Tanzlust leuchtet Euch schon aus den Augen. Doch Ihr sollt ein
paar Tänzerinnen haben, wie Ihr sie nur wünschen könnt; mit meinen
Bäschen sollt Ihr mir tanzen, denn ich bin ihr Führer bei solchen
Gelegenheiten und werde es schon zu machen wissen, daß Ihr und kein
anderer zuerst sie aufziehen sollet; und wie werden sie sich freuen,
wenn ich ihnen einen so flinken Tänzer verspreche!« Damit wünschte er
seinem Gast einen guten Morgen und ermahnte ihn, wenn er ausgehe, sein
Haus zu merken und das Mittagessen nicht zu versäumen.

Herr Dietrich hatte, als sehr naher Verwandter, schon so frühe am Tag
Zutritt im Hause des Herrn von Besserer, besonders heute, da ihn seine
vielen Geschäfte bei diesem Morgenbesuche entschuldigten.

Er fand die Mädchen noch beim Frühstück. Wohl hätte dort manche
unserer heutigen Damen ein elegantes Dejeuner von gemaltem Porzellan
und den nach den schönsten antiken Vasen geformten Schokoladenbecher
vermißt. Aber wenn es wahr ist, daß natürliche Anmut und Würde auch
im geringsten Kleide sich dem Auge nicht verhüllen, so dürfen wir
schon mit mehr Mut gestehen, daß Marie und die fröhliche Bertha an
jenem Morgen ein Biersüppchen verspeisten. Ob aber dieses Geständnis
der ästhetischen Haltung dieser Damen nicht Eintrag tut? Es mag sein;
wer übrigens Marien und Bertha in dem weißen Morgenhäubchen, in dem
reinlichen Hauskleide gesehen hätte, würde gewiß auch, wie Vetter
Kraft, Verlangen getragen haben, dieses Frühstück mit den holden
Mädchen zu teilen.

»Ich sehe dir es an, Vetter,« begann Bertha, »du möchtest gar zu gerne
von unserer Suppe kosten, weil dir deine Amme heute einen Kinderbrei
vorgesetzt hat; aber schlage dir diese Gedanken nur gleich aus dem
Sinne; du hast Strafe verdient und mußt fasten --«

»Ach, wie wir so sehnlich auf Euch gewartet haben,« unterbrach sie
Marie.

»Jawohl,« fiel ihr Bertha in die Rede, »aber bilde dir nur nicht
ein, daß wir eigentlich dich erwarteten; nein, ganz allein deine
Neuigkeiten.«

Der Ratsschreiber war schon gewohnt, von Bertha so empfangen zu
werden; er wollte daher, um sie zu versöhnen, daß er nicht gestern
abend noch ihre Neugierde befriedigt habe, seine Nachrichten in desto
längerem Strome geben; aber Bertha unterbrach ihn. »Wir kennen,« sagte
sie, »deine breiten Erzählungen und haben auch das meiste vom Erker
aus selbst mit angesehen; von eurem Trinkgelage, wo es arg genug
hergegangen sein soll, will ich auch nichts wissen, darum antworte
mir auf meine Frage.« Sie stellte sich mit komischem Ernst vor ihn
hin und fuhr fort: »Dietrich von Kraft, Schreiber eines wohledlen
Rates, habt Ihr unter den Bündischen keinen jungen, überaus höflichen
Herrn gesehen, mit langem, hellbraunem Haar, einem Gesicht, nicht so
milchweiß wie das Eure, aber doch nicht minder hübsch, kleinem Bart,
nicht so zierlich wie der Eure, aber dennoch schöner, hellblauer
Schärpe mit Silber ...«

»Ach, das ist kein anderer als mein Gast!« rief Herr Dietrich. »Er ritt
einen großen Braunen, trug ein blaues Wams, an den Schultern geschlitzt
und mit Hellblau ausgelegt?«

»Ja, ja, nur weiter!« rief Bertha. »Wir haben unsere eigenen Ursachen,
uns nach ihm zu erkundigen.«

Marie stand auf und suchte ihr Nähzeug in dem Kasten, indem sie den
beiden den Rücken zukehrte; aber die Röte, die alle Augenblicke auf
ihren Wangen wechselte, ließ ahnen, daß sie kein Wort von Herrn
Dietrichs Erzählung verlor.

»Nun, das ist Georg von Sturmfeder,« fuhr der Ratsschreiber fort; »ein
schöner, lieber Junge. Sonderbar, auch ihr seid ihm gleich beim Einzug
aufgefallen« -- und nun erzählte er, was am Gastmahl vorgegangen sei,
wie ihm der hohe Wuchs, das Gebietende und Anziehende in des Jünglings
Mienen gleich anfangs aufgefallen, wie ihn der Zufall zu seinem Nachbar
gemacht, wie er ihn immer lieber gewonnen und endlich in sein Haus
geführt habe.

»Nun, das ist schön von dir, Vetter,« sagte Bertha, als er geendet
hatte, und reichte ihm freundlich die Hand; »ich glaube, es ist das
erste Mal, daß du es wagst, Gäste zu haben. Aber das Gesicht der alten
Sabine hätte ich sehen mögen, als Junker Dieter so spät noch einen Gast
brachte.«

»O, sie war wie der Lindwurm gegen St. Georg; aber als ich ihr ganz
verblümt zu verstehen gab, es könne wohl geschehen, daß ich bald eine
meiner schönen Basen heimführen würde ...«

»Ach, geh doch!« entgegnete Bertha, indem sie ihm hocherrötend ihre
Hand entreißen wollte; aber Herr Dietrich, dem sein Mühmchen noch nie
so hübsch als in diesem Augenblick geschienen hatte, drückte die weiche
Hand fester, und Mariens ernsteres Bild verlor von Sekunde zu Sekunde
an Gehalt, und die Wagschale der fröhlichen Bertha, die jetzt in holder
Verschämtheit vor ihm saß, stieg hoch in den Augen des glücklichen
Ratsschreibers.

Marie hatte indes schweigend das Gemach verlassen, und Bertha ergriff
mit Freuden diese Gelegenheit, ein anderes Gespräch einzuleiten.

»Da geht sie nun wieder,« sagte sie und sah Marien nach, »und ich
wollte darauf wetten, sie geht in ihre Kammer und weint. Ach, sie hat
gestern wieder so heftig geweint, daß ich auch ganz traurig geworden
bin.«

»Was hat sie nur?« fragte Dietrich teilnehmend.

»Ich habe so wenig wie früher die Ursache ihrer Tränen erfahren,« fuhr
Bertha fort. »Ich habe gefragt und immer wieder gefragt, aber sie
schüttelt dann nur den Kopf, als wenn ihr nicht zu helfen wäre. ›Der
unselige Krieg!‹ war alles, was sie mir zur Antwort gab.«

»So ist der Alte noch immer entschlossen, mit ihr nach Lichtenstein
zurückzugehen?«

»Jawohl,« war Berthas Antwort. »Du hättest nur hören sollen, wie der
alte Mann gestern beim Einzug auf die Bündischen schimpfte. Nun -- er
ist einmal seinem Herzog mit Leib und Seele ergeben, darum mag es ihm
hingehen. Aber sobald der Krieg erklärt ist, will er mit ihr abreisen.«

Herr Dietrich schien sehr nachdenklich zu werden. Er stützte den Kopf
auf die Hand und hörte seiner Muhme schweigend zu.

»Und denke,« fuhr diese fort, »da hat sie nun gestern nach dem Einritte
der Bündischen so heftig geweint. Du weißt, sie war zwar vorher schon
immer ernst und düster, und ich habe sie an manchem Morgen in Tränen
gefunden. Aber als habe schon dieser Einzug über das ganze Schicksal
des Krieges entschieden, so untröstlich gebärdete sie sich. Ich glaube,
Ulm liegt ihr nicht so am Herzen, aber ich vermute,« setzte sie
geheimnisvoll hinzu, »sie hat eine heimliche Liebe im Herzen.«

»Ach freilich, ich habe es schon lange gemerkt,« seufzte Herr Dietrich,
»aber was kann ich denn dafür?«

»Du? Was du dafür kannst?« lachte Bertha, auf deren Gesicht bei diesen
Worten alle Trauer verschwunden war. »Nein! Du bist nicht schuld an
ihrem Schmerz. Sie war schon so, ehe du sie nur mit einem Auge gesehen
hast!«

Der ehrliche Ratsschreiber war sehr beschämt durch diese Versicherung.
Er glaubte in seinem Herzen nicht anders, als der Abschied von ihm gehe
der armen Marie so nahe, und fast schien ihr wehmütiges Bild in seinem
wankelmütigen Herzen wieder das Uebergewicht zu bekommen. Bertha aber
ließ nicht ab, ihn mit seiner törichten Vermutung zu höhnen, bis ihm
auf einmal der Zweck seines Besuches wieder einfiel, den er während
des Gespräches ganz aus den Augen verloren hatte. Sie sprang mit
einem Schrei der Freude auf, als ihr der Vetter die Nachricht von dem
Abendtanz mitteilte.

»Marie, Marie!« rief sie in hellen Tönen, daß die Gerufene, bestürzt
und irgend ein Unglück ahnend, herbeieilte. »Marie, ein Abendtanz
auf dem Rathaus!« rief ihr die beglückte Bertha schon unter der Tür
entgegen.

Auch diese schien freudig überrascht von dieser Nachricht. »Wann?
Kommen auch die Fremden dazu?« waren ihre schnellen Fragen, indem ein
hohes Rot ihre Wangen färbte und aus dem ernsten Auge, das die kaum
geweinten Tränen nicht verbergen konnte, ein Strahl der Freude drang.

Bertha und der Vetter waren erstaunt über den schnellen Wechsel von
Schmerz und Freude, und der letztere konnte die Bemerkung nicht
unterdrücken, daß Marie eine leidenschaftliche Tänzerin sein müsse.
Doch wir glauben, er habe sich hierin nicht weniger geirrt, als wenn er
Georg für einen Weinkenner hielt.

Als der Ratsschreiber sah, daß er jetzt, wo die Mädchen sich in eine
wichtige Beratung über ihren Anzug verwickelten, eine überflüssige
Rolle spiele, empfahl er sich, um seinen wichtigeren Geschäften
nachzugehen. Er beeilte sich, seine Anordnungen zu treffen und die
hohen Gäste und die angesehensten Häuser zu laden. Ueberall erschien er
als ein Bote des Heils, denn wie die Sage erzählt, ist die Freude am
Tanzen nicht erst in unseren Tagen über die Mädchen gekommen.

Auch seine Anordnungen waren bald getroffen. Es war noch nicht zum
Grundsatz geworden, daß man nur in einer langen Reihen von Zimmern,
bei flimmernden Lüstern, umgeben von jenen unzähligen, unwesentlichen
Dingen, welche die Mode als notwendig preist, fröhlich sein könne. Der
Rathaussaal gab hinlänglichen Raum, und die kunstlosen Lampen, die an
den Wänden aufgehängt waren, hatten bisher Helle genug verbreitet, die
schönen Jungfrauen von Ulm in ihrer Pracht zu sehen.

Doch nicht seine Anordnungen allein waren dem Ratsschreiber gelungen,
er hatte nebenbei auch manche geheime Nachricht erspäht, die bis jetzt
nur der engere Ausschuß des Rates mit den Bundesobersten teilte.

Zufrieden mit dem Erfolg seiner vielen Geschäfte, kam er gegen
Mittag nach Hause, und sein erster Gang war, nach seinem Gaste zu
sehen. Er traf ihn in sonderbarer Arbeit. Georg hatte lange in
einem schöngeschriebenen Chronikbuch, das er in seinem Zimmer
gefunden hatte, geblättert. Die reinlich gemalten Bilder, womit die
Anfangsbuchstaben der Kapitel unterlegt waren, die Triumphzüge und
Schlachtenstücke, welche, mit kühnen Zügen entworfen, mit besonderem
Fleiße ausgemalt, hin und wieder den Text unterbrachen, unterhielten
ihn geraume Zeit. Dann fing er an, erfüllt von den kriegerischen
Bildern, die er angeschaut hatte, seinen Helm und Harnisch und das vom
Vater ererbte Schwert zu reinigen und blank zu machen, indem er zu
großem Aergernis der Frau Sabine bald lustige, bald ernstere Weisen
dazu sang.

So traf ihn sein Gastfreund. Schon unten an der Treppe hatte er
die angenehme Stimme des Singenden vernommen. Er konnte sich nicht
enthalten, noch einige Zeit an der Türe zu lauschen, ehe er den Gesang
unterbrach.

Es war eine jener ernsten, beinahe wehmütig tönenden Weisen, wie sie,
durch ihren innern Wert erhalten und fortgetragen, bis auf unsere Tage
herabkamen. Noch heute leben sie in dem Munde der Schwaben, und oft
und gerne haben wir, ergriffen von ihrer einfachen Schönheit, von den
gehaltenen Klängen ihrer vollen Akkorde, an den lieblichen Ufern des
Neckars sie belauscht.

Der Sänger begann von neuem:

    »Kaum gedacht,
    War der Lust ein End' gemacht;
    Gestern noch auf stolzen Rossen,
    Heute durch die Brust geschossen,
    Morgen in das kühle Grab.

    »Doch was ist
    Aller Erden Freud' und Lüst'!
    Prangst du gleich mit deinen Wangen
    Die wie Milch und Purpur prangen,
    Sieh, die Rosen welken all.

    »Darum still
    Geb' ich mich, wie Gott es will.
    Und wird die Trompete blasen,
    Und muß ich mein Leben lassen,
    Stirbt ein braver Reitersmann.«

»Wahrlich, Ihr habt eine schöne Stimme,« sagte Herr von Kraft, als er
in das Gemach eintrat. »Aber warum singt Ihr so traurige Lieder? Ich
kann mich zwar nicht mit Euch messen, aber was ich singe, muß fröhlich
sein, wie es einem jungen Mann von achtundzwanzig geziemt.«

Georg legte sein Schwert auf die Seite und bot seinem Gastfreund die
Hand. »Ihr möget recht haben,« sagte er, »was Euch betrifft. Aber wenn
man zu Feld reitet wie wir, da hat ein solches Lied große Gewalt und
Trost, denn es gibt auch dem Tode eine milde Seite.«

»Nun, das ist ja gerade, was ich meine,« entgegnete der Schreiber
des großen Rates. »Wozu soll man das auch noch in schönen Verslein
besingen, was leider nur zu gewiß nicht ausbleibt? Man soll den Teufel
nicht an die Wand malen, sonst kommt er, sagt ein Sprichwort. Uebrigens
hat es damit keine Not, wie jetzt die Sachen stehen.«

»Wie? Ist der Krieg nicht entschieden?« fragte Georg neugierig. »Hat
der Württemberger Bedingungen angenommen?«

»_Dem_ macht man gar keine mehr,« antwortete Dietrich mit wegwerfender
Miene. »Er ist die längste Zeit Herzog gewesen, jetzt kommt das
Regieren auch einmal an uns. Ich will Euch etwas sagen,« setzte er
wichtig und geheimnisvoll hinzu, »aber bis jetzt bleibt es noch unter
uns. Die Hand darauf. Ihr meint, der Herzog habe 14000 Schweizer? Sie
sind wie weggeblasen. Der Bote, den wir nach Zürich und Bern geschickt
haben, ist zurück. Was von Schweizern bei Blaubeuren und auf der Alb
liegt -- muß nach Haus.«

»Nach Haus zurück?« rief Georg erstaunt. »Haben die Schweizer selbst
Krieg?«

»Nein,« war die Antwort, »sie haben tiefen Frieden, aber kein Geld.
Glaubt mir, ehe acht Tage ins Land kommen, sind schon Boten da, die das
ganze Heer nach Haus zurückrufen.«

»Und werden sie gehen?« unterbrach ihn der Jüngling, »sie sind auf ihre
eigene Faust dem Herzog zu Hilfe gezogen, wer kann ihnen gebieten,
seine Fahnen zu verlassen?«

»Das weiß man schon zu machen. Glaubt Ihr denn, wenn an die Schweizer
der Ruf kommt, bei Verlust ihrer Güter und bei Leib- und Lebensstrafe
nach Haus zu eilen,[14] sie werden bleiben? Ulrich hat zu wenig Geld,
um sie zu halten, denn auf Versprechungen dienen sie nicht.«

»Aber ist dies auch ehrlich gehandelt?« bemerkte Georg, »heißt das
nicht, dem Feinde, der in ehrlicher Fehde mit uns lebt, die Waffen
stehlen und ihn dann überfallen?«

»In der Politika, wie wir es nennen,« gab der Ratsschreiber zur
Antwort und schien sich dem unerfahrenen Kriegsmann gegenüber kein
geringes Ansehen geben zu wollen; »in der Politika wird die Ehrlichkeit
höchstens zum Schein angewandt. So werden die Schweizer z. B. dem
Herzog erklären, daß sie sich ein Gewissen daraus machen, ihre Leute
gegen die freien Städte dienen zu lassen. Aber die Wahrheit ist, daß
wir dem großen Bären mehr Goldgülden in die Tatze drückten als der
Herzog.«

»Nun, und wenn die Schweizer auch abziehen,« sagte Georg, »so hat doch
Württemberg noch Leute genug, um keinen Hund über die Alb zu lassen.«

»Auch dafür wird gesorgt,« fuhr der Schreiber in seiner Erläuterung
fort, »wir schicken einen Brief an die Stände von Württemberg und
ermahnen sie, das unleidliche Regiment ihres Herzogs zu bedenken,
demselben keinen Beistand zu tun, sondern dem Bunde zuzuziehen.«[15]

»Wie?« rief Georg mit Entsetzen, »das hieße ja den Herzog um sein Land
betrügen. Wollt ihr ihn denn zwingen, der Regierung zu entsagen und
sein schönes Württemberg mit dem Rücken anzusehen?«

»Und Ihr habt bisher geglaubt, man wolle nichts weiter, als etwa
Reutlingen wieder zur Reichsstadt machen? Von was soll denn Hutten
seine zweiundvierzig Gesellen und ihre Diener besolden? Wovon denn
Sickingen seine tausend Reiter und zwölftausend zu Fuß, wenn er nicht
ein hübsches Stückchen Land damit erkämpft? Und meint Ihr, der Herzog
von Bayern wolle nicht auch sein Teil? Und wir? Unsere Markung grenzt
zunächst an Württemberg --«

»Aber die Fürsten Deutschlands,« unterbrach ihn Georg ungeduldig;
»meint Ihr, sie werden es ruhig mit ansehen, daß ihr ein schönes Land
in kleine Fetzen reißet? Der Kaiser, wird er es dulden, daß ihr einen
Herzog aus dem Lande jagt?«

Auch dafür wußte Herr Dietrich Rat. »Es ist kein Zweifel, daß Karl
seinem Vater als Kaiser folgt. Ihm selbst bieten wir das Land zur
Obervormundschaft an, und wenn Oesterreich seinen Mantel darauf deckt,
wer kann dagegen sein? Doch sehet nicht so düster aus. Wenn Euch nach
Krieg gelüstet, dazu kann Rat werden. Der Adel hält noch zum Herzog,
und an seinen Schlössern wird sich noch mancher die Zähne einbrechen.
Wir verschwatzen übrigens das Mittagsmahl. Kommt bald nach, daß
wir erfahren, was Frau Sabine uns gekocht hat.« Damit verließ der
Schreiber des großen Rates von Ulm so stolzen Schrittes, als wäre er
selbst schon Obervormund von Württemberg, das Zimmer seines Gastes.

Georg sandte ihm nicht die freundlichsten Blicke nach. Zürnend schob
er seinen Helm, den er noch vor einer Stunde mit so freudigem Mute
zu seinem ersten Kampf geschmückt hatte, in die Ecke. Mit Wehmut
betrachtete er sein altes Schwert, diesen treuen Stahl, den sein Vater
in manchem guten Streite geführt, den er sterbend seinem verwaisten
Knaben als einziges Erbe vom Schlachtfeld gesendet hatte. »Ficht
ehrlich!« war das Symbolum, das der Waffenschmied in die schöne Klinge
gegraben hatte, und er sollte sie für eine Sache führen, die ihre
Ungerechtigkeit an der Stirne trug? Wo er der Kriegskunst erfahrener
Männer, der Tapferkeit des einzelnen die Entscheidung zutraute, da
sollten geheime Ränke, die Politika, wie Herr Dietrich sich ausdrückte,
entscheiden? Wo ihn der fröhliche Glanz der Waffen, die Aussicht
auf Ruhm gelockt hatte, da sollte er nur den habgierigen Plänen
dieser Menschen dienen? Ein altes Fürstenhaus, dem seine Ahnen gerne
gedient hatten, sollte er von diesen Spießbürgern vertreiben sehen?
Unerträglich wollte ihm auch der Gedanke scheinen, von diesem Kraft
sich belehren lassen zu müssen.

Doch dem Unmut über seinen gutmütigen Wirt konnte er nicht lange Raum
geben, wenn er bedachte, daß ja jene Pläne nicht in seinem Kopfe
gewachsen seien, und daß Menschen, wie dieser politische Ratsschreiber,
wenn sie einmal ein Geheimnis, einen großen Gedanken in Erfahrung
gebracht haben; ihn hegen und pflegen wie ihren eigenen; daß sie sich
mit dem adoptierten Kinde brüsten, als wäre es Minerva, aus ihrem
eigenen harten Kopfe entsprungen.

Mit milderen Gedanken kam er zu seinem Gastfreund, als man ihn zu Tisch
rief.

Ja, die ganze Ansicht der Dinge wurde ihm nach einigen Stunden bei
weitem erträglicher, als er sich erinnerte, daß ja auch Mariens Vater
dieser Partei folge. Es war ihm, als möchte die Sache doch nicht so
schwarz sein, welcher Männer wie Frondsberg ihre Dienste geliehen.

    Schnell fertig ist die Jugend mit dem Wort,
    Das schwer sich handhabt wie des Messers Schneide;
    Gleich heißt ihr alles schändlich oder würdig,
    Bös oder gut.

Dieses wahre Wort des Dichters möge die Gesinnung Georgs bezeichnen,
die Gesinnung Georgs, der vielleicht allzuschnell seine Ansicht über
jene Dinge ändert. Und wie die düsteren Falten des Unmuts auf einer
jugendlichen Stirne sich schneller glätten, wie selbst schmerzliche
Eindrücke in des Jünglings Seele von freundlichen Bildern leicht
verdrängt werden, so erhellte auch Georgs Seele der freudige Gedanke an
den Abend.

Man hat uns erzählt, daß unter die schönsten Stunden im Leben der Liebe
die gehören, wo die Erwartung sich an schöne Erinnerungen knüpft. Der
Geist sei da ahnungsvoller, das Herz gehobener. So mochte auch Georg
fühlen. Er träumte von den schönen Augenblicken, wo es ihm vergönnt
sein werde, die Geliebte zu sehen, sie zu sprechen, ihre Hand zu fassen
und in ihrem Auge zu lesen.



6.

    Und als er sie schwingt nun im luftigen Reigen,
    Da flüstert sie leise, sie kann's nicht verschweigen.

            _Uhland._


Wenn es möglich gewesen wäre, auf einem Trödelmarkt oder in der Auktion
eines Antiquars ein »Taschenbuch zum geselligen Vergnügen, mit neuen
Tanztouren vom Jahr 1519« aufzufinden, wir hätten nicht leicht so
angenehm überrascht werden können, als durch einen Fund ähnlicher Art,
den uns der Zufall in die Hände spielte.

Wir waren nämlich in vorliegender Historie bis an dieses Kapitel
gekommen, das, um der Sage zu folgen, von einem Abendtanz handeln soll;
da fiel uns auf einmal der Gedanke schwer aufs Herz, daß wir ja nicht
einmal wissen, wie und was man in jenen Zeiten getanzt habe.

Wir hätten zwar schlechthin sagen können, »sie tanzten«, aber wie
leicht wäre geschehen gewesen, daß eine unserer freundlichen Leserinnen
einen Anachronismus gemacht und etwa Georg von Frondsberg in ihren
Gedanken einen Kotillon hätte vortanzen lassen. In dieser Verlegenheit
stießen wir auf das sehr selten gewordene Buch: »Vom Anfang, Ursprung
und Herkommen der Turniere im heiligen römischen Reich. Frankfurth
1564.« Wir fanden in diesem teuern Folianten unter andern trefflichen
Holzschnitten einige, die einen solchen Abendtanz vorstellen, wie
er zuzeiten Kaiser Maximilians, etwa ein Jahr vor dieser Historie,
gehalten wurde.

Wir dürfen beinahe mit Gewißheit annehmen, daß der Abendtanz im Ulmer
Rathaussaal sich in nichts von jenem Angeführten unterschied, und man
wird sich den deutlichsten Begriff von einem solchen Vergnügen machen,
wenn wir eines dieser Bilder beschreiben.

Den Vordergrund nehmen Zuschauer und die Pfeifer, Trommler und
Trompeter ein, die, nach dem Ausdrucke des Turnierbuches, »eins
aufblasen«. Zu beiden Seiten, mehr dem Hintergrunde zu, steht die
tanzlustige Jugend, in reiche, schwere Stoffe gekleidet. In unseren
Tagen sieht man bei solchen Gelegenheiten nur zwei Grundfarben,
schwarz und weiß, worein sich die Herren und Damen, wie in Nacht und
Tag geteilt haben; anders zu jenen Zeiten. Ein überraschender Glanz
der Farben strahlt uns aus jenem Bilde entgegen. Das herrlichste Rot,
vom brennendsten Scharlach bis zum dunkelsten Purpur, jenes brennende
Blau, das uns noch heute an den Gemälden alter Meister überrascht,
sind die freudigen Farben ihrer malerisch drapierten Gewänder. Die
Mitte der Szene nimmt der eigentliche Tanz ein. Er hat am meisten
Aehnlichkeit mit der Polonaise, denn er ist ein Umzug im Saale. Den Zug
eröffnen vier Trompeter mit langen Wappenfahnen an den Instrumenten;
diesen folgt der Vortänzer und seine Dame; diese Stelle bekleidet bei
jedem Tanze wieder ein anderer, und es entschied hiebei nicht die
Geschicklichkeit, sondern der Rang des Tänzers. Auf diese folgen zwei
Fackelträger und dann Paar um Paar der lange Zug der Tanzenden. Die
Damen schreiten ehrbar und züchtig einher, die Männer aber setzen ihre
Füße wunderlich, wie zu kühnen Sprüngen, einige scheinen auch mit den
Absätzen den Takt zu stampfen, wie wir auf jeder Kirchweihe in Schwaben
noch heutzutage sehen können.

So war der Abendtanz zu Ulm. Man blies schon längst zum ersten auf,
als Georg von Sturmfeder in den Rathaussaal eintrat. Seine Blicke
schweiften durch die Reihen der Tanzenden, und endlich trafen sie
Marien. Sie tanzte mit einem jungen, fränkischen Ritter seiner
Bekanntschaft, schien aber der eifrigen Rede, die er an sie richtete,
nicht Gehör zu geben. Ihr Auge suchte den Boden, ihre Miene konnte
Ernst, beinahe Trauer ausdrücken; ganz anders als die übrigen Fräulein,
die, in der wahren Tanzseligkeit schwimmend, ein Ohr der Musik,
das andere dem Tänzer liehen, und die freundlichen Augen bald ihren
Bekannten, um den Beifall in ihren Mienen zu lesen, bald ihren Tänzern
zuwandten, um zu prüfen, ob ihre Aufmerksamkeit auch ganz gewiß auf sie
gerichtet sei.

In gehaltenen Tönen hielten jetzt die Zinken und Trompeten aus und
endeten; Herr Dietrich Kraft hatte seinen Gastfreund bemerkt und kam,
ihn, wie er versprochen, zu seinen Muhmen zu führen. Er flüsterte
ihm zu, daß er selbst schon für den nächsten Tanz mit Bäschen Bertha
versagt sei, doch habe er soeben um Mariens Hand für seinen Gast
geworben.

Beide Mädchen waren auf die Erscheinung des ihnen so interessanten
Fremden vorbereitet gewesen, und dennoch bedeckte die Erinnerung
dessen, was sie über ihn gesprochen, Berthas angenehme Züge mit hoher
Glut, und die Verwirrung, in welche sie sein Anblick versetzte,
ließ sie nicht bemerken, welches Entzücken ihm aus Mariens Auge
entgegenstrahlte, wie sie bebte, wie sie mühsam nach Atem suchte, wie
ihr selbst die Sprache ihre Dienste zu versagen schien.

»Da bringe ich euch Herrn Georg von Sturmfeder, meinen lieben Gast,«
begann der Ratsschreiber, »der um die Gunst bittet, mit euch zu tanzen.«

»Wenn ich nicht schon diesen Tanz an meinen Vetter zugesagt hätte,«
antwortete Bertha, schneller gefaßt als ihre Base, »so solltet Ihr ihn
haben, aber Marie ist noch frei, die wird mit Euch tanzen.«

»So seid Ihr noch nicht versagt, Fräulein von Lichtenstein?« fragte
Georg, indem er sich zu der Geliebten wandte.

»Ich bin an Euch versagt,« antwortete Marie. So hörte er denn zum
erstenmal wieder diese Stimme, die ihn so oft mit den süßesten Namen
genannt hatte; er sah in diese treuen Augen, die ihn noch immer so hold
anblickten wie vormals.

Die Trompeten schmetterten in den Saal; der Oberfeldleutnant Waldburg
Truchseß, dem man den zweiten Tanz gegeben hatte, schritt mit seiner
Tänzerin vor, die Fackelträger folgten, die Paare ordneten sich, und
auch Georg ergriff Mariens Hand und schloß sich an. Jetzt suchten
ihre Blicke nicht mehr den Boden, sie hingen an denen des Geliebten;
und dennoch wollte es ihm scheinen, als mache sie dieses Wiedersehen
nicht so glücklich wie ihn, denn noch immer lag eine düstere Wolke von
Schwermut oder Trauer um ihre Stirne. Sie sah sich um, ob Dietrich und
Bertha, das nächste Paar nach ihnen, nicht allzunahe seien. -- Sie
waren ferne.

»Ach Georg,« begann sie, »welch unglücklicher Stern hat dich in dieses
Heer geführt?«

»Du warst dieser Stern, Marie,« sagte er; »dich habe ich auf dieser
Seite geahnet, und wie glücklich bin ich, daß ich dich fand! Kannst
du mich tadeln, daß ich die gelehrten Bücher beiseite legte und
Kriegsdienste nahm? Ich habe ja kein Erbe als das Schwert meines
Vaters; aber mit diesem Gut will ich wuchern, daß der deinige sehen
soll, daß seine Tochter keinen Unwürdigen liebt.«

»Ach Gott! Du hast doch dem Bunde noch nicht zugesagt?« unterbrach sie
ihn.

»Aengstige dich doch nicht so, mein Liebchen, ich habe noch nicht
völlig zugesagt; aber es muß nächster Tage geschehen. Willst du denn
deinem Georg nicht auch ein wenig Kriegsruhm gönnen? Warum magst du um
mich so bange haben? Dein Vater ist alt und zieht ja doch auch mit aus.«

»Ach, mein Vater, mein Vater!« klagte Marie, »er ist ja -- doch brich
ab, Georg, brich ab -- Bertha belauscht uns; aber ich muß dich morgen
sprechen, ich muß, und sollte es meine Seligkeit kosten. Ach! wenn ich
nur wüßte, wie?«

»Was ängstigt dich denn nur so?« fragte Georg, dem es unbegreiflich
war, wie Marie, statt sich der Freude des Wiedersehens hinzugeben,
nur an die Gefahren dachte, denen er entgegengehe? »Du stellst dir
die Gefahren größer vor, als sie sind,« flüsterte er ihr tröstend zu.
»Denke an nichts, als daß wir uns jetzt wiederhaben, daß ich deine
Hand drücken darf, daß Auge in Auge sieht wie sonst. Genieße jetzt die
Augenblicke, sei heiter!«

»Heiter? O diese Zeiten sind vorbei, Georg! Höre und sei standhaft --
mein Vater ist nicht bündisch!«

»Jesus Maria! was sagst du?« rief der Jüngling und beugte sich, als
habe er das Wort des Unglücks nicht gehört, herab zu Marien; »o sage,
ist denn dein Vater nicht hier in Ulm?«

Sie hatte sich stärker geglaubt; sie konnte nicht mehr sprechen;
bei dem ersten Laut wären ihre Tränen unaufhaltsam geflossen; sie
antwortete nur durch einen Druck der Hand und ging, mit gesenktem
Haupt nach Kraft suchend, ihren Schmerz zu bekämpfen, neben Georg her.
Endlich siegte der starke Geist dieses Mädchens über die Schwäche ihrer
Natur, die einem so tiefen Kummer beinahe erlegen wäre. »Mein Vater,«
flüsterte sie, »ist Herzog Ulrichs wärmster Freund, und sobald der
Krieg entschieden ist, führt er mich heim auf den Lichtenstein!«

Betäubend wirbelten jetzt die Trommeln, in volleren Tönen schmetterten
die Trompeten, sie begrüßten den Truchseß, der eben an dem Musikchor
vorüberzog; er warf ihnen, wie es Sitte war, einige Silberstücke zu,
und von neuem erhob sich ihr betäubender Jubel.

Das leise Gespräch der Liebenden verstummte vor der rauhen Gewalt
dieser Töne, aber ihr Auge hatte sich in diesem Schiffbruch ihrer Liebe
um so mehr zu sagen, und sie bemerkten nicht einmal, wie ein Geflüster
über sie im Saal erging, das sie als das schönste Paar pries.

Aber nur zu wohl hatte Bertha diese Bemerkungen der Menge gehört.
Sie war zu gutmütig, als daß Neid darüber in ihre Seele gekommen
wäre, aber sie setzte sich doch im Geiste an Mariens Platz und fand,
daß man vielleicht das Paar nicht minder schön gefunden hätte. Auch
das Gespräch, das zwischen den beiden begonnen hatte, fiel ihr auf.
Die ernste Base, die selten oder nie mit einem Manne lange sprach,
schien mehr und angelegentlicher zu reden als ihr Tänzer. Die Musik
hinderte sie zu verstehen, was gesprochen wurde; die Neugierde, die man
vielleicht nicht mit Unrecht jungen Mädchen ausschließlich zuschreibt,
wurde in ihr rege, sie zog ihren Tänzer näher an das vordere Paar, um
-- ein wenig zu lauschen; aber war es Zufall oder Absicht, das Gespräch
verstummte, als sie näher kam oder wurde so leise geführt, daß sie
nichts davon verstand.

Ihr Interesse an dem schönen jungen Mann wuchs mit diesen Hindernissen;
noch nie war ihr der gute Vetter Kraft so lästig geworden als in diesen
Augenblicken; denn die zierlichen Redensarten, womit er ihr Herz zu
umspinnen gedachte, verhinderten sie, jene genauer zu beobachten. Sie
war froh, als endlich der Tanz sich endigte. Denn sie durfte hoffen,
daß der nächste an des jungen Ritters Seite desto angenehmer für sie
sein werde.

Sie täuschte sich nicht in ihrer Hoffnung; Georg kam, sie um den
nächsten Tanz zu bitten, der auch sogleich begann, und sie hüpfte
fröhlich an seiner Seite in die Reihen. Aber es war nicht mehr
derselbe, der vorhin mit Marien so freundlich gesprochen hatte.
Verstört, einsilbig, in tiefe Gedanken versunken, war der junge Mann an
ihrer Seite, und es war nur zu sichtbar, daß er sich immer wieder erst
sammeln mußte, wenn er eine ihrer Fragen beantworten sollte.

War dies jener »höfliche Ritter,« welcher sie, ohne daß sie sich
je gesehen hatten, so freundlich grüßte? War es derselbe, welcher
so heiter, so fröhlich war, als ihn Vetter Kraft zu ihnen führte?
Derselbe, der mit Marien so eifrig sich unterredet hatte? Oder sollte
diese --? Ja, es war klar. Marie hatte ihm besser gefallen, ach!
vielleicht weil sie die erste war, die mit ihm tanzte. Je weniger
Bertha gewohnt war, sich der ernsten Marie nachgesetzt zu sehen, um
so mehr befremdete sie dieser Sieg ihrer Base, um so mehr glaubte sie
sich beeifern zu müssen, ihren Rang, ihre Gaben geltend zu machen. Sie
setzte daher mit ihrer heiteren Geschwätzigkeit das Gespräch über den
bevorstehenden Krieg, das sie mit Mühe angesponnen hatte, fort, als
sie nach Beendigung des Tanzes zu Marien und dem Ratsschreiber traten.
»Nun, und der wievielte Feldzug ist es denn, Herr von Sturmfeder, dem
Ihr jetzt beiwohnt?«

»Es ist mein erster,« antwortete dieser kurz abgebrochen, denn er war
unmutig darüber, daß jene ihn noch immer im Gespräch halte, da er mit
Marie so gern gesprochen hätte.

»Euer erster?« entgegnete Bertha verwundert. »Ihr wollt mir etwas
weismachen, da habt Ihr ja schon eine mächtige Narbe auf der Stirne.«

»Die bekam ich auf der hohen Schule,« antwortete Georg.

»Wie? Ihr seid ein Gelehrter?« fragte jene eifrig weiter. »Nun, und da
seid Ihr gewiß recht weit gewesen; etwa in Padua oder Bologna oder gar
bei den Ketzern in Wittenberg.«

»Nicht so weit, als Ihr meint,« entgegnete er, indem er sich zu Marien
wandte; »ich war in Tübingen.«

»In Tübingen!« rief Bertha voll Verwunderung. Wie ein Blitz erhellte
dies einzige Wort alles, was ihr bisher dunkel war, und ein Blick auf
Marien, die mit niedergeschlagenen Augen, mit der Röte der Scham auf
den Wangen vor ihr stand, überzeugte sie, daß die lange Reihe von
Schlüssen, die sich an jenes Wort anschlossen, ihren nur zu sicheren
Grund haben. Jetzt war ihr auf einmal klar, warum sie der artige Ritter
begrüßt, warum Marie weinte, die ihn gewiß gerne auf der feindlichen
Seite gesehen hätte, warum er so viel mit jener gesprochen, warum er
bei ihr selbst so einsilbig war. Es war keine Frage, sie kannten sich,
sie mußten sich längst gekannt haben.

Beschämung war das erste Gefühl, das bei dieser Entdeckung Berthas
Herz bestürmte; sie errötete vor sich selbst, wenn sie sich gestand,
nach der Aufmerksamkeit eines Mannes gestrebt zu haben, dessen
Seele ein ganz anderer Gegenstand beschäftigte. Unmut über Mariens
Heimlichkeit verfinsterte ihre Züge. Sie suchte Entschuldigung für ihr
eigenes Betragen und fand sie nur in der Falschheit ihrer Base. Hätte
diese ihr gestanden, in welchem Verhältnis sie zu dem jungen Manne
stehe, sie hätte ihr nie ihre Teilnahme an ihm gezeigt; er wäre ihr
dann, meinte sie, höchst gleichgültig geblieben, sie hätte nie diese
Beschämung erfahren. Wir haben es von guter Hand, daß junge Damen große
Beleidigungen, tiefere Schmerzen im Gefühl ihrer Würde mit Anstand
zu ertragen wissen; daß sie aber oft, wenn es sich um geringe Dinge
handelt, nicht Gleichmut genug besitzen, um das Wahre vom Falschen zu
unterscheiden, nicht Großmut genug, um zu vergessen.

Bertha hatte an diesem Abend den unglücklichen jungen Mann keines
Blickes mehr gewürdigt, was ihm übrigens über dem größeren Schmerz, der
seine Seele beschäftigte, völlig entging. Sein Unglück wollte es auch,
daß er nie mehr Gelegenheit fand, Marien wieder allein und ungestört
zu sprechen; der Abendtanz ging zu Ende, ohne daß er über Mariens
Schicksal und über die Gesinnungen ihres Vaters gewisser wurde, und
Marie fand kaum noch auf der Treppe Gelegenheit, ihm zuzuflüstern, er
möchte morgen in der Stadt bleiben, weil sie vielleicht irgend eine
Gelegenheit finden würde, ihn zu sprechen.

Verstimmt kamen die beiden Schönen nach Hause. Bertha hatte auf alle
Fragen Mariens kurze Antwort gegeben, und auch diese, sei es, daß
sie ahnete, was in ihrer Freundin vorgehe, sei es, weil sie selbst
ein großer Schmerz beschäftigte, war nach und nach immer düsterer,
einsilbiger geworden.

Aber auf beiden lastete die Störung ihres bisherigen freundschaftlichen
Verhältnisses erst recht schwer, als sie ernst und schweigend in
ihr Gemach traten. Sie hatten sich bisher alle jene kleinen Dienste
geleistet, welche junge Mädchen nur zu noch engerer Freundschaft
verbinden. Wie ganz anders war es heute! Bertha hatte die silberne
Nadel aus dem reichen blonden Haar gezogen, daß es in langen
Ringellocken über den schönen Nacken herabströmte. Sie versuchte,
es unter das Nachthäubchen zu stecken; ungewohnt, diese Arbeit ohne
Mariens Hilfe zu verrichten, kam sie nicht damit zustande, aber zu
stolz, ihre Feindin, wie sie Marien in ihrem Sinne nannte, ihre
Verlegenheit merken zu lassen, warf sie das Häubchen in die Ecke und
ergriff ein Tuch, um es um das Haar zu winden.

Schweigend nahm Marie das verworfene Häubchen wieder auf und trat
hinzu, das Haar ihrer Base nach gewohnter Weise zu ordnen und
aufzubinden.

»Hinweg, du Falsche!« rief die erzürnte Bertha, indem sie die
hilfreiche Hand zurückstieß.

»Bertha, hab' ich dies um dich verdient?« sprach Marie mit Ruhe und
Sanftmut. »O, wenn du wüßtest, wie unglücklich ich bin, du würdest
sanfter gegen mich sein!«

»Unglücklich?« lachte jene laut auf, »unglücklich! vielleicht weil der
artige Herr nur einmal mit dir tanzte?«

»Du bist recht hart, Bertha;« antwortete Marie, »du bist böse auf mich
und sagst mir nicht einmal, warum.«

»So? Du willst also nicht wissen, daß du mich betrogen hast? Nicht
wissen, wie mich deine Heimlichkeiten dem Spott und der Beschämung
aussetzen? Ich hätte nie geglaubt, daß du so schlecht, so falsch an mir
handeln würdest!«

Von neuem erwachte in Bertha das kränkende Gefühl, sich hintangesetzt
zu sehen; ihre Tränen strömten, sie legte die heiße Stirne in die Hand,
und die reichen Locken flossen über ihr zusammen und verhüllten die
Weinende.

Tränen sind die Zeichen milderen Schmerzes. Marie kannte diese
Tränen und fuhr mit mehr Vertrauen fort: »Bertha! Du schiltst meine
Heimlichkeit. Ich sehe, du hast erraten, was ich nie von selbst
sagen konnte. Setze dich selbst in meine Lage. Ach, du selbst, so
heiter und offen du bist, du selbst hättest mir dein Geheimnis nicht
vertrauen können. Aber jetzt ist es ja aus. Du weißt, was meine Lippen
auszusprechen sich scheuten. Ich liebe ihn, ja ich werde geliebt, und
nicht erst von gestern her. Willst du mich hören? Darf ich dir alles
sagen?«

Berthas Tränen flossen noch immer. Sie antwortete nicht auf jene
Fragen, aber Marie hub an zu erzählen, wie sie Georg im Hause der
seligen Muhme kennen gelernt habe; wie sie ihm gut gewesen, lange ehe
er ihr seine Liebe gestanden. Alle jene schönen Erinnerungen lebten
in ihr auf, mit glühenden Wangen, mit strahlendem Auge führte sie die
Vergangenheit herauf. Sie erzählte von so mancher schönen Stunde, vom
Schwur ihrer Treue, von ihrem Abschied. »Und jetzt,« fuhr sie mit
wehmütigem Lächeln fort, »jetzt hat ihn dieser unglückliche Krieg auf
diese Seite geführt. Er hört, wir seien hier in Ulm, er glaubt nicht
anders, als mein Vater sei dem Bunde beigetreten, er hofft, mich durch
sein Schwert zu verdienen, denn er ist arm, recht arm! O Bertha, du
kennst meinen Vater. Er ist so gut, aber auch so strenge, wenn etwas
seiner Meinung widerspricht. Wird er einem Manne seine Tochter geben,
der sein Schwert gegen Württemberg gezogen hat? Siehe, das waren meine
Tränen! Ach, ich wollte dir so oft sagen, warum sie fließen, aber eine
unbesiegbare Scham schloß meine Lippen. Kannst du mir noch zürnen? Muß
ich mit dem Geliebten auch die Freundin verlieren?«

Auch Mariens Tränen flossen, und Bertha fühlte den eigenen Schmerz von
dem größeren Kummer der Freundin besiegt. Sie umarmte Marien schweigend
und weinte mit ihr.

»In den nächsten Tagen,« fuhr diese fort, »will mein Vater Ulm
verlassen, und ich muß ihm folgen. Aber noch einmal muß ich Georg
sprechen, nur ein Viertelstündchen. Bertha, du kannst gewiß Gelegenheit
geben. Nur ein ganz kleines Viertelstündchen!«

»Du willst ihn doch nicht der guten Sache abwendig machen?« fragte
Bertha.

»Was nennst du die gute Sache?« antwortete Marie. »Des Herzogs Sache
ist vielleicht nicht minder gut als die eure. Du sprichst so, weil ihr
bündisch seid. Ich bin eine Württembergerin, und mein Vater ist seinem
Herzoge treu. Doch sollen wir Mädchen über den Krieg entscheiden? Laß
uns lieber auf Mittel sinnen, ihn noch einmal zu sehen.«

Bertha hatte über der Teilnahme, mit welcher sie der Geschichte ihrer
Base zugehört hatte, ganz vergessen, daß sie ihr jemals gram gewesen
war. Sie war überdies für alles Geheimnisvolle eingenommen, daher kamen
ihr diese Mitteilungen erwünscht. Sie fühlte, wie wichtig und ehrenvoll
der Posten einer Vertrauten sei, und gab sich daher alle mögliche Mühe,
dem liebenden Paar mit ihrem Scharfsinn zu dienen.

»Ich hab's gefunden,« rief sie endlich aus, »wir laden ihn geradezu in
den Garten.«

»In den Garten?« fragte Marie schüchtern und ungläubig, »und durch wen?«

»Sein Wirt, der gute Vetter Dietrich, muß ihn selbst bringen;«
antwortete sie, »das ist herrlich, und dieser darf auch kein Wörtchen
davon merken, laß mich nur dafür sorgen.«

Marie, entschlossen und stark bei großen Dingen, zitterte doch bei
diesem gewagten Schritte. Aber ihre mutige, fröhliche Base wußte ihr
alle Bedenklichkeiten auszureden, und mit zurückgekehrter Hoffnung und
befreit von der Last des Geheimnisses, umarmten sich die Mädchen, ehe
sie sich zur Ruhe legten.



7.

    Und wie ein Geist schlingt um den Hals
    Das Liebchen sich herum:
    »Willst mich verlassen, liebes Herz,
    Auf ewig?« und der bittre Schmerz
    Macht's arme Liebchen stumm.

            _Schubart._


Sinnend und traurig saß Georg am Mittag nach dem festlichen Abend in
seinem Gemach. Er hatte Breitenstein besucht und wenig Tröstliches für
seine Hoffnungen erfahren. Der Kriegsrat hatte sich an diesem Morgen
versammelt, und unwiderruflich war der Krieg beschlossen worden.
Zwölf Edelknaben waren, die Absagebriefe des Herzogs von Bayern,
der Ritterschaft und gesamter Städte an ihre Lanzen geheftet, zum
Gögglinger Tor hinausgejagt, um die Feindesbotschaft dem Württemberger
nach Blaubeuren zu bringen. Auf den Straßen rief man einander fröhlich
diese Nachricht zu, und die Freude, daß es jetzt endlich ins Feld gehen
werde, stand deutlich auf allen Gesichtern geschrieben. Nur _einen_
traf diese Kunde wie das schreckliche Machtwort seines Schicksals. Der
Gram trieb ihn aus dem Kreise der fröhlichen Gesellen, die jetzt den
Weinstuben zuzogen, um in lautem Jubel das Geburtsfest des Krieges
zu begehen und das Los künftiger Siege im Würfelspiel zu belauschen.
Ach! ihm waren ja schon die Würfel gefallen! Ein blutiges Schlachtfeld
dehnte sich zwischen ihm und seiner Liebe aus, sie war ihm auf lange,
vielleicht auf ewig verloren.

Eilige Tritte, welche die Treppe heraufstürmten, weckten ihn aus seinem
Brüten. Der Ratsschreiber steckte den Kopf in die Türe. »Glück auf,
Junker!« rief er, »jetzt hebt der Tanz erst recht an. Aber Ihr wißt es
vielleicht noch gar nicht? Der Krieg ist angekündigt, schon vor einer
Stunde sind unsere Absageboten ausgeritten.«

»Ich weiß es,« antwortete sein finsterer Gast.

»Nun, und hüpft Euch das Herz nicht freier? Habt Ihr auch gehört
-- nein, das könnt Ihr nicht wissen,« fuhr Dietrich fort, indem er
zutraulich näher zu ihm trat, »daß die Schweizer bereits abziehen?«

»Wie, sie ziehen?« unterbrach ihn Georg. »Also hat der Krieg schon ein
Ende?«

»Das möchte ich nicht gerade behaupten,« fuhr der Ratsschreiber
bedenklich fort, »der Herzog von Württemberg ist noch ein junger,
mutiger Herr und hat noch Ritter und Dienstleute genug. Zwar wird er
wohl keine offene Feldschlacht mehr wagen, aber er hat feste Städte
und Burgen. Da ist einmal der Höllenstein, und darin Stephan von
Lichow, ein Mann wie Eisen; da ist Göppingen, das Philipp von Rechberg
auch nicht auf den ersten Stückschuß ergeben wird; da ist Schorndorf,
Rothenburg und Asperg, da ist vor allem Tübingen, das er tüchtig
befestigt hat. Es wird noch mancher ins Gras beißen, bis ihr eure Rosse
im Neckar tränket.

Nun, nun!« fuhr er fort, als er sah, daß seine Nachrichten die finstere
Stirne seines schweigenden Gastes nicht aufheitern konnten, »wenn Ihr
diese kriegerischen Botschaften nicht freundlich aufnehmet, so schenkt
Ihr vielleicht einem friedlicheren Auftrag ein geneigtes Ohr. Sagt
einmal, habt Ihr nicht irgendwo eine Base?«

»Base? Ja, warum fragt Ihr?«

»Nun sehet, jetzt erst verstehe ich die verwirrten Reden, die vorhin
Bertha vorbrachte. Als ich aus dem Rathause kam, winkte sie mir hinauf
und befahl mir, meinen Gast heute nachmittag in ihren Garten an der
Donau zu führen, Marie habe Euch etwas sehr Wichtiges an Eure Base, die
sie sehr gut kenne, aufzutragen. Ihr müßt mir schon den Gefallen tun,
mitzugehen. Solche Geheimnisse und Aufträge sind zwar gewöhnlich nicht
weit her, und ich wollte wetten, sie geben Euch ein Müsterlein für den
Webstuhl oder eine Probe feiner Wolle oder ein tiefes Geheimnis der
Kochkunst oder gar ein paar Körnlein von einer seltenen Blume mit, denn
Marie ist eine große Gärtnerin -- doch, wenn Ihr gestern an dem Mädchen
Gefallen gefunden habt, gehet Ihr wohl selbst gerne mit.«

Mitten in den schmerzlichen Gedanken an die Scheidestunde mußte Georg
über die List der Mädchen lachen. Freundlich bot er dem guten Boten die
Hand und schickte sich an, ihn in den Garten zu begleiten.

Dieser lag an der Donau, ungefähr zweitausend Schritte unter der
Brücke. Er war nicht groß, zeugte aber von Sorgfalt und Fleiß.
Die schönen Obstbäume waren zwar noch nicht belaubt, und die in
wunderlichen Formen abgestochenen Beete hatten noch keine Blumen, aber
ein langer Taxusgang, der an dem Ufer des Flusses sich hinzog und
in einer geräumigen Laube endete, gab durch sein helles Grün einen
lebhaften Anblick und hinlänglichen Schutz gegen die einem weißen Hals
und schönen Armen so gefährlichen Strahlen der Märzsonne. Dort, auf
dem breiten, bequemen Steinsitze, wo die Lücken der Laube eine freie
Aussicht die Donau hinauf und hinab gewährten, hatten die Mädchen unter
mancherlei Gesprächen der jungen Männer geharrt.

Marie saß traurig in sich gekehrt. Sie hatte den schönen Arm auf eine
Lücke der Laube aufgestützt und das von Gram und Tränen müde Köpfchen
in die Hand gelegt. Ihr dunkles, glänzendes Haar hob die Weiße ihres
Teints um so mehr heraus, als stiller Kummer ihre Wangen gebleicht
und schlaflose Nächte dem lieblichen blauen Auge seinen sonst so
überraschenden Glanz geraubt und ihm einen matteren, vielleicht nur
um so anziehenderen Schimmer von Melancholie gegeben hatten. Das
vollendete Bild fröhlichen Lebens, saß die frische, runde, rosige
Bertha neben ihr. Wie ihre gelblichen Locken mit Mariens dunklen
Haaren, ihr rundes, frisches Gesichtchen mit den ovalen, schärferen
Formen ihrer Base, wie ihre freundlichen, beweglichen hellbraunen Augen
in auffallendem Kontrast standen mit dem sinnenden, geistvollen Blick
Mariens: so wurde auch jede ihrer raschen, lebhaften Bewegungen zum
Gegensatz gegen jene stille Trauer.

Bertha schien ihre rosigste Laune hervorgeholt zu haben, um ihre Base
zu trösten oder doch ihren großen Schmerz zu zerstreuen. Sie erzählte
und schwatzte, sie lachte und ahmte die Gebärde und Sprache vieler
Leute nach, sie versuchte alle jene tausend kleinen Künste, womit die
Natur ihre fröhliche Tochter ausstattete. Aber wir glauben, daß sie
wenig ausrichtete, denn nur hie und da gleitete ein wehmütiges, schnell
verschwebendes Lächeln über Mariens feine Züge hin.

Endlich ergriff sie, als gar nichts mehr helfen wollte, ihre Laute, die
in der Ecke stand. Marie besaß auf diesem Instrument große Fertigkeit,
und Bertha hätte sich sonst nicht so leicht bewegen lassen, vor der
Meisterin zu spielen. Doch heute hoffte sie durch ihr Geklimper
wenigstens ihrer Base ein Lächeln zu entlocken. Sie setzte sich mit
großem Ernste nieder und begann:

    »Fragt mich jemand, was ist Minne?
    Wüßt' ich gern auch darum meh(r).
    Wer nun recht darüber sinne,
    Sag' mir, warum tut sie weh?
    Minne ist Liebe, tut sie wohl;
    Tut sie weh, heißt sie nicht Minne,
    O, dann weiß ich, wie sie heißen soll.«

»Wo hast du dies alte schwäbische Liedchen her?« fragte Marie, die der
einfachen Musik und dem lieblichen Text gern ihr Ohr lieh.

»Nicht wahr, es ist hübsch? Aber es kommt noch viel hübscher, wenn
du hören willst,« antwortete Bertha. »Das hat mich in Nürnberg ein
Meistersänger, Hans Sachs, gelehrt; es ist übrigens nicht von ihm,
sondern von Walther von der Vogelweide, der wohl vor dreihundert Jahren
gelebt und geliebt hat. Höre nur weiter:

    Ob ich recht erraten könne,
    Was die Minne sei? So sprecht ja.
    Minne ist zweier Herzen Wonne;
    Teilen sie gleich, so ist sie da.
    Doch -- soll ungeteilt sein,
    So kann ein Herz allein sie nicht enthalten.
    Willst du mir helfen, traute Jungfrau mein?«

»Nun, hast du geteilt mit dem armen Junker?« fragte die schelmische
Bertha ihre errötende Base. »Vetter Kraft möchte gerne auch mit mir
teilen, einstweilen kann er aber seinen ganzen Part allein tragen.
Doch du wirst wieder ernst, ich muß noch ein Liedchen des alten Herrn
Walther singen:

    Ich weiß nicht, wie es damit geschah,
    Meinem Auge ist's noch nie geschehen,
    Seit ich sie in meinem Herzen sah,
    Kann ich sie auch ohne Augen sehen.
    Da ist doch ein Wunder mit geschehen,
    Denn wer gab es, daß es ohne Augen
    Sie zu aller Zeit mag sehen?

    Wollt ihr wissen, was die Augen sein,
    Womit ich sie sehe durch alle Land'?
    Es sind die Gedanken des Herzens mein,
    Damit schau' ich durch Mauer und Wand,
    Und hüten diese sie noch so gut,
    Es schauen sie mit vollen Augen
    Das Herz, der Wille und mein Mut.«

Marie lobte das Lied des Herrn Walther von der Vogelweide als einen
guten Trost beim Scheiden. Bertha bestätigte es. »Ich weiß noch einen
Reim,« sagte sie lächelnd und sang:

    »Und zog sie auch weit in das Schwabenland,
    Seine Augen schauen durch Mauer und Wand,
    Seine Blicke bohren durch Fels und Stein!
    Er schaut durch die Alb nach dem Lichtenstein!«

Als Bertha noch im Nachspiel zu ihrem Liedchen begriffen war, ging die
Gartenpforte. Männertritte tönten den Gang herauf, und die Mädchen
standen auf, die Erwarteten zu empfangen.

»Herr von Sturmfeder,« begann Bertha nach den ersten Begrüßungen,
»verzeihet doch, daß ich es wagte, Euch in meines Vaters Garten
einzuladen. Aber meine Base Marie wünscht Euch Aufträge an eine
Freundin zu geben. -- Nun, und daß wir andern nicht zu kurz kommen,«
setzte sie, zu Herrn Kraft gewandt, hinzu, »so wollen wir eins plaudern
und den Abendtanz von gestern mustern.« Damit ergriff sie ihres Vetters
Hand und zog ihn mit sich den Gang hinab.

Georg hatte sich zu Marie auf die Bank gesetzt. Sie lehnte sich
an seine Brust und weinte heftig. Die süßesten Worte, die er ihr
zuflüsterte, vermochten nicht, ihre Tränen zu stillen. »Marie,« sagte
er, »du warst ja sonst so stark, wie kannst du nun gerade jetzt allen
Glauben an ein besseres Geschick, alle Hoffnung aufgeben?«

»Hoffnung?« fragte sie wehmütig, »mit unserer Hoffnung, mit unserem
Glück ist es für ewig aus.«

»Sieh,« antwortete Georg, »eben dies kann ich nicht glauben, ich trage
die Gewißheit unserer Liebe in mir so innig, so tief, und ich sollte
jemals glauben, daß sie untergehen könnte?«

»Du hoffst noch? So höre mich ganz an. Ich muß dir ein tiefes Geheimnis
sagen, an dem das Leben meines Vaters hängt. Mein Vater ist so sehr
ein bitterer Feind des Bundes, als er ein Freund des Herzogs ist.
Er ist nicht nur deswegen hier, um sein Kind heimzuholen, nein, er
sucht die Pläne des Bundes zu erforschen und mit Geld und Rede zu
verwirren. Und glaubst du, ein so bitterer Gegner des Bundes werde
seine einzige Tochter einem Jüngling geben, der durch unser Verderben
sich emporzuschwingen sucht, einem, der sich an Menschen anschließt,
die kein Recht, sondern nur Raub suchen?«

»Dein Eifer führt dich zu weit, Marie,« unterbrach sie der Jüngling.
»Du mußt wissen, daß mancher Ehrenmann in diesem Heere dient!«

»Und wenn dies wäre,« fuhr jene eifrig fort, »so sind sie betrogen und
verführt, wie auch du betrogen bist.«

»Wer sagt dir dies so gewiß?« entgegnete Georg, welcher errötete, die
Partei, die er ergriffen, von einem Mädchen so erniedrigt zu sehen,
obgleich er ahnete, daß sie so unrecht nicht habe. »Wer sagt dir
dies so gewiß? Kann nicht dein Vater auch verblendet und betrogen
sein? Wie mag er nur mit so vielem Eifer die Sache dieses stolzen,
herrschsüchtigen Mannes führen, der seine Edlen ermordet, der seine
Bürger in den Staub tritt, der an seiner Tafel das Mark des Landes
verpraßt und seine Bauern verschmachten läßt?«

»Ja, so schildern ihn seine Feinde,« antwortete Marie, »so spricht
man von ihm in diesem Heere; aber frage dort unten an den Ufern des
Neckars, ob sie ihren angestammten Fürsten nicht lieben, wenngleich
seine Hand zuweilen schwer auf ihnen ruht. Frage jene Männer, die
mit ihm ausgezogen sind, ob sie nicht freudig ihr Blut für den Enkel
Eberhards geben, ehe sie diesem stolzen Herzog von Bayern, diesen
räuberischen Edlen, diesen Städtlern ihr Land abtreten.«[18]

Georg schwieg eine Zeitlang nachdenklich. »Aber wie entschuldigen denn
diese warmen Verteidiger den Mord des Hutten?« fragte er.

»Ihr sprecht immer von Eurer Ehre,« antwortete Marie, »und wollt
nicht leiden, daß ein Herzog seine Ehre verteidige? Hutten ist
nicht meuchelmörderisch gefallen, wie seine Anhänger in alle Welt
ausgeschrieen haben, sondern im ehrlichen Kampfe, worin der Herzog
selbst sein Leben einsetzte. Ich will nicht alles verteidigen, was er
tat; aber man soll nur auch bedenken, daß ein junger Herr, wie der
Herzog, von schlechten Räten umgeben, nicht immer weise handeln kann.
Aber er ist gewiß gut, und wenn du wüßtest, wie mild, wie leutselig er
sein kann!«

»Es fehlt nur noch, daß du ihn auch den schönen Herzog nennst,« sagte
Georg, bitter lächelnd. »Du wirst reichen Ersatz finden für den armen
Georg, wenn er es der Mühe wert hält, mein Bild aus deinem Herzen zu
verdrängen.«

»Wahrlich, dieser kleinlichen Eifersucht habe ich dich nicht fähig
gehalten,« antwortete Marie, indem sie sich mit Tränen des Unmuts,
im Gefühl gekränkter Würde, abwandte. »Glaubst du denn, das Herz
eines Mädchens könne nicht auch warm für die Sache ihres Vaterlandes
schlagen?«

»Sei mir nicht böse,« bat Georg, der mit Reue und Beschämung einsah,
wie ungerecht er sei, »gewiß, es war nur Scherz!«

»Und kannst du scherzen, wo es unser ganzes Lebensglück gilt?«
entgegnete Marie. »Morgen will der Vater Ulm verlassen, weil der Krieg
entschieden ist! Wir sehen uns vielleicht lange, lange nicht mehr, und
du magst scherzen? Ach, wenn du gesehen hättest, wie ich so manche
Nacht mit heißen Tränen zu Gott flehte, er möge dein Herz hinüber auf
unsere Seite lenken, er möge uns vor dem Unglück bewahren, auf ewig
getrennt zu sein, gewiß! du könntest nicht so grausam scherzen!«

»Er hat es nicht zum Heil gelenkt,« antwortete Georg, düster vor sich
hinblickend.

»Und sollte es nicht noch möglich sein?« sprach Marie, indem sie
seine Hand faßte und mit dem Ausdruck bittender Zärtlichkeit, mit der
gewinnenden Sanftmut eines Engels ihm ins Auge sah; »sollte es nicht
noch möglich sein? Komm mit uns, Georg, wie gerne wird der Vater einen
jungen Streiter seinem Herzog zuführen! Ein Schwert wiegt viel in
solchen Zeiten, sagte er oft, er wird es dir hoch anschlagen, wenn du
ihm folgst, an seiner Seite wirst du kämpfen, mein Herz wird dann nicht
zerrissen, nicht geteilt sein zwischen jenseits und diesseits; mein
Gebet, wenn es um Glück und Sieg fleht, wird nicht zitternd zwischen
beiden Heeren irren!«

»Halt ein!« rief der Jüngling und bedeckte seine Augen, denn der
Sieg der Ueberzeugung strahlte aus ihren Blicken, die Gewalt der
Wahrheit hatte sich auf ihren süßen Lippen gelagert. »Willst du mich
bereden, ein Ueberläufer zu werden? Gestern zog ich mit dem Heere
ein, heute wird der Krieg erklärt, und morgen soll ich zu dem Herzog
hinüberreiten? Kann dir meine Ehre so gleichgültig sein?«

»Die Ehre?« fragte Marie, und Tränen entstürzten ihrem Auge. »Sie ist
dir also teurer als deine Liebe? Wie anders klang es, als mir Georg
ewige Treue schwur! Wohlan. Sei glücklicher mit ihr als mit mir! Aber
möge dir, wenn dich der Herzog von Bayern auf dem Schlachtfeld zum
Ritter schlägt, weil du in unsern Fluren am schrecklichsten gewütet,
wenn er dir ein Ehrenkettlein umhängt, weil du Württembergs Burgen am
tapfersten gebrochen, möge dir der Gedanke deine Freude nicht trüben,
daß du ein Herz brachst, das dich so treu, so zärtlich liebte!«

»Geliebte!« antwortete Georg, dessen Brust widerstreitende Gefühle
zerrissen, »dein Schmerz läßt dich nicht sehen, wie ungerecht du bist.
Doch es sei! daß du siehest, daß ich den Ruhm, der mir so freundlich
winkte, der Liebe zum Opfer zu bringen weiß, so höre mich: Hinüber zu
euch darf ich nicht, aber ablassen will ich von dem Bunde, möge kämpfen
und siegen, wer da will -- mein Kampf und Sieg war ein Traum, er ist zu
Ende!«

Marie sandte einen Blick des Dankes zum Himmel und belohnte die Worte
des jungen Mannes mit süßem Lohne. »O! glaube mir,« sagte sie, »ich
fühle, wieviel dich dieses Opfer kosten muß; aber sieh mir nicht so
traurig an dein Schwert hinunter: wer frühe entsagt, der erntet schön,
sagt mein Vater; es muß uns doch auch einmal die Sonne des Glückes
scheinen. Jetzt kann ich getrost von dir scheiden; denn wie auch der
Krieg sich enden mag, du kannst ja frei vor meinen Vater treten, und
wie wird er sich freuen, wenn ich ihm sage, welch schweres Opfer du
gebracht hast!«

Berthas helle Stimme, die der Freundin ein Zeichen gab, daß der
Ratsschreiber nicht mehr zurückzuhalten sei, schreckte die Liebenden
auf. Schnell trocknete Marie die Spuren ihrer Tränen und trat mit Georg
aus der Laube.

»Vetter Kraft will aufbrechen,« sagte Bertha, »er fragt, ob der Junker
ihn begleiten wolle?«

»Ich muß wohl, wenn ich den Weg nach Hause nicht verfehlen soll,«
antwortete Georg. So teuer ihm die letzten Augenblicke vor einer langen
Trennung von Marie gewesen wären, so kannte er doch die strenge Sitte
seiner Zeit zu gut, als daß er, ohne den Vetter, als Landfremder bei
den Mädchen geblieben wäre.

Schweigend gingen sie den Garten hinab, nur Herr Dietrich führte
das Wort, indem er in wohlgesetzten Worten seinen Jammer beschrieb,
daß seine Base morgen schon Ulm verlassen werde. Aber Bertha mochte
in Georgs Augen gelesen haben, daß ihm noch etwas zu wünschen übrig
bleibe, wobei der uneingeweihte Zeuge überflüssig war. Sie zog den
Vetter an ihre Seite und befragte ihn so eifrig über eine Pflanze, die
gerade zu seinen Füßen mit ihren ersten Blättern aus der Erde sproßte,
daß er nicht Zeit hatte, zu beobachten, was hinter seinem Rücken
vorgehe.

Schnell benützte Georg diesen Augenblick, Marien noch einmal an sein
Herz zu ziehen, aber das Rauschen von Mariens schwerem seidenen
Gewande, Georgs klirrendes Schwert weckten den Ratsschreiber aus
seinen botanischen Betrachtungen. Er sah sich um, und o Wunder! er
erblickte die ernste, züchtige Base in den Armen seines Gastes.

»Das war wohl ein Gruß an die liebe Base in Franken?« fragte er,
nachdem er sich von seinem Erstaunen erholt hatte.

»Nein, Herr Ratsschreiber,« antwortete Georg, »es war ein Gruß an mich
selbst, und zwar von der, die ich einst heimzuführen gedenke. Ihr habt
doch nichts dagegen, Vetter?«

»Gott bewahre! Ich gratuliere von Herzen,« antwortete Herr Dietrich,
der von dem ernsten Blick des jungen Kriegsmannes und von Mariens
Tränen etwas eingeschüchtert wurde. »Aber der Tausend, das heiß' ich
~veni, vidi, vici~. Ich scherwenzte schon ein Vierteljahr um die Schöne
und habe mich kaum eines Blickes erfreuen können, und heute muß ich nun
gar den Marder selbst herausführen, der mir das Täubchen vor dem Mund
wegstiehlt.«

»Verzeihe den Scherz, Vetter, den wir uns mit dir machten,« fiel ihm
Bertha ins Wort, »sei vernünftig und laß dir die Sache erklären.«
Sie sagte ihm, was er zu wissen brauchte, um gegen Mariens Vater zu
schweigen. Mehr durch die freundlichen Blicke Berthas besänftigt,
versprach er zu schweigen; unter der Bedingung, setzte er schalkhaft
hinzu, daß sie etwa auch einen solchen Gruß an ihn bestelle.

Bertha verwies ihm, wiewohl nicht allzu strenge, seine unartige
Forderung, und fragte ihn neckend an der Gartentüre noch einmal um
die Naturgeschichte des ersten Veilchens, das die Sonne hervorgelockt
hatte. Er war gutmütig genug, eine lange und gelehrte Erklärung darüber
zu geben, ohne weder durch Mariens leises Weinen, noch durch Georgs
klirrendes Schwert sich unterbrechen zu lassen. Ein dankender Blick
Mariens, ein freundlicher Handschlag von Bertha belohnte ihn dafür beim
Scheiden, und noch lange wehten die Schleier der schönen Bäschen über
den Gartenzaun hin, den Scheidenden nach.



8.

    Im stillen Klostergarten
    Eine bleiche Jungfrau ging;
    Der Mond beschien sie trübe,
    An ihrer Wimper hing
    Die Träne zarter Liebe.

            _Uhland._


Ulm glich in den nächsten Tagen einem großen Lager. Statt der
friedlichen Landleute, der geschäftigen Bürger, die sonst ehrbaren und
ruhigen Schrittes ihrem Gewerbe nach durch die Straßen gingen, sah
man überall nur wunderliche Gestalten mit Sturmhauben und Eisenhüten,
mit Lanzen, Armbrüsten und schweren Büchsen. Statt der Ratsherren, in
ihrer einfachen schwarzen Tracht, zogen stolze Ritter, mit wehenden
Helmbüschen, ganz mit Stahl bedeckt, begleitet von einer großen Schar
bewaffneter Dienstleute, über die Plätze und Märkte. Noch lebhafter war
dies kriegerische Bild vor den Toren der Stadt; auf einem Anger an der
Donau übte Sickingen seine Reiterei, auf einem großen Blachfelde gegen
Söflingen hin pflegte Frondsberg sein Fußvolk zu tummeln.

An einem schönen Morgen, etwa drei bis vier Tage, nachdem Marie
von Lichtenstein mit ihrem Vater Ulm verlassen hatte, sah man eine
ungeheure Menge Menschen aus allen Ständen auf jener Wiese versammelt,
um diesen Uebungen Frondsbergs zuzusehen. Sie betrachteten diesen
Mann, dem ein so großer Ruf vorangegangen war, vielleicht mit
nicht geringerem Interesse als wir, wenn wir die kaiserlichen oder
königlichen Söhne des Mars die Dienste eines Feldherrn verrichten
sehen. Knüpft sich ja doch gerade an die Person eines ausgezeichneten
Führers das Interesse, das dem ganzen Heere gilt, ja wir meinen oft,
die Schlachten, von denen uns die Sage oder öffentliche Blätter
erzählen, um so deutlicher zu verstehen, wenn wir die Gestalt des
Heerführers vor das Auge zurückrufen können.

So mochte es wohl auch damals den Bewohnern von Ulm zu Mute sein, wenn
sie ihre engen Straßen verließen, um den Mann des Tages in seinem
Handwerk zu sehen. Die Geschicklichkeit, mit der er sein Fußvolk, das
sonst in zerstreuten Haufen gefochten hatte, zu geschlossenen Massen
vereinigte; die Schnelligkeit, womit sie sich nach seinem Winke nach
allen Seiten schwenkten oder in furchtbare, von Piken und Donnerbüchsen
starrende Kreise zusammenzogen; seine mächtige Stimme, die selbst die
Trommeln übertönte, seine erhabene, kriegerische Gestalt, dies alles
gewährte ein so neues anziehendes Bild, daß auch die bequemsten Bürger
es nicht scheuten, einen langen Vormittag auf dem Anger zu stehen und
unbeweglich dieses Schauspiel zu genießen.

Der Feldhauptmann schien an diesem Morgen noch freundlicher und
fröhlicher zu sein als sonst. Mochte ihn der warme Anteil, den die
guten Ulmer an ihm nahmen, und der auf allen Gesichtern geschrieben
stand, erfreuen? mochte ihm hier außen an dem schönen Morgen, unter
seinen Waffenübungen wohler sein als in den engen, kalten Straßen der
Stadt? Er blickte so freundlich auf die Menge hin, daß jeder glaubte,
von ihm besonders beachtet und begrüßt zu werden, und der Ausruf: »Ein
wackerer Herr, ein braver Ritter!« jedem seiner Schritte folgte.

Besonders freundlich schien er immer an einer Stelle zu sein; wenn er
vorübersprengte, so durfte man gewiß sein, daß er dort mit dem Schwert
oder der Hand herüber grüßte und traulich nickte.

Die Hintersten stellten sich auf die Zehen, um den Gegenstand seiner
freundlichen Winke zu sehen; die Näherstehenden sahen sich fragend
an und verwunderten sich, denn keiner der versammelten Bürger schien
dieser Auszeichnung würdig. Als Frondsberg wieder vorübersprengte und
die Zeichen seiner Gnade wiederholte, gaben wohl hundert Augen recht
genau acht, und es fand sich, daß die Grüße einem großen, schlanken,
jungen Manne gelten mußten, der in der vordersten Reihe der Zuschauer
stand. Das Wams von feinem Tuch und Seidenschlitzen, die hohen
Barettfedern, mit welchen der Morgenwind spielte, sein langes Schwert
und eine Feldbinde oder Schärpe zeichneten ihn auf den ersten Blick
vor seinen Nachbarn aus, die minder geschmückt als er, auch durch
untersetztere Figuren und breite Gesichter sich nicht zu ihrem Vorteil
von ihm unterschieden.

Der Jüngling schien aber zum Aergernis der guten Spießbürger nicht sehr
erfreut über die hohe Gnade, die ihm vor ihren Augen zuteil ward. Schon
seine Stellung, das Haupt gesenkt, die Arme über die Brust gekreuzt,
schien nicht anständig genug für einen feinen Junker, wenn er von einem
alten Kriegshelden gegrüßt wurde. Ueberdies errötete er bei jedem Gruß
des Feldhauptmanns, dankte nur durch ein leichtes Neigen und sah ihm
mit so düsteren Blicken nach, als gälte es ein langes Scheiden, und
dieser Gruß wäre der letzte eines lieben Freundes gewesen.

»Ein sonderbarer Kauz der Junker dort,« sagte der Obermeister aller
Ulmer Weber zu seinem Nachbar, einem wackeren Waffenschmied; »ich gäbe
mein Sonntagswams um einen solchen Gruß von dem Frondsberger, und
dieser da muckt nicht darüber. Hieße es nicht in der ganzen Stadt: Was
hat der Meister Kohler mit dem Frondsberg? Waren ja neulich miteinander
wie zwei Brüder. O, die kennen einander schon lange, hieß es dann, und
sind gute Freunde von alters her. Ich kann mich ordentlich ärgern,
daß ein so gescheiter und gewaltiger Herr solch einen Laffen alle
Paternoster lang grüßt.«

Der Waffenschmied, ein kleiner, alter Kerl, hatte ihm seinen Beifall
zugenickt. »Gott straf' mich, Ihr habt recht, Meister Kohler! Stehen
nicht dort ganz andre Leut', die er grüßen könnte? Ist nicht der Herr
Bürgermeister auf dem Platz, und steht dort nicht mein Gevatter, der
Herr von Besserer, am Eck? Ich wollt' dem Junker den Kopf beugen
lernen, wenn ich Herr wäre; aber glaubt mir, der da beugt seinen Nacken
nicht, und wenn der Kaiser selbst käme. Er muß auch etwas Rechtes sein,
denn der Ratsschreiber, mein Nachbar, der sonst allen Gästen feind ist,
hat ihn in seiner Behausung.«

»Der Kraft?« fragte der Weber verwundert. »Ei, ei! Aber halt, dahinter
steckt ein Geheimnis. Das ist gewiß so ein junger Potentat oder gar des
Bürgermeisters von Köln sein Sohn, der auch unter dem Heer mitreiten
soll. Steht nicht dort des Kraften alter Johann?«

»Weiß Gott, er ist's,« fiel der Waffenschmied ein, den die Vermutungen
des Webers neugierig gemacht hatten; »er ist's, und ich will ihn
beichten lassen, trotz dem Propst von Elchingen.« Aber so klein
auch der Raum zwischen den beiden Bürgern und dem alten Diener des
Kraftischen Hauses war, so konnte doch der Schmied nicht zu ihm
durchkommen, so dicht standen die Zuschauer. Endlich drang die
gewichtige Miene des Obermeisters aller Weber durch, denn er war reich
und angesehen in der Stadt; er erwischte den alten Johann und zog
ihn zu dem Schmied. Doch auch der alte Johann konnte wenig Bescheid
geben, er wußte nichts, als daß sein Gast ein Herr von Sturmfeder sei.
»Uebrigens muß er nicht ›weit her‹ sein,« setzte er hinzu, »denn er
reitet ein Landpferd und hat keine Dienstleute mit sich; meinem Herrn
aber wird der Gast übel bekommen, denn unsere alte Sabine, die Amme,
ist wie ein Drache, daß er die Hausordnung stört und ungefragt, nur so
mir nichts dir nichts, ein fremdes Menschenkind mit Stiefeln und Sporen
ins Haus schleppt.«

»Nichts für ungut,« fiel ihm der Obermeister in die Rede, »Euer Herr,
Johann, ist ein Narr! Die alte Hexe -- Gott verzeih mir's -- hätte ich
schon lange auf die Straße geworfen, wo sie hingehört. Hat der Herr
doch sein gutes Alter, und soll sich behandeln lassen, als läge er noch
in den Windeln.«

»Ihr habt gut reden, Meister Kohler,« antwortete der alte Diener, »aber
das versteht Ihr doch nicht recht. Auf die Gasse werfen? Wer soll denn
nachher haushalten?«

»Wer?« schrie der erhitzte Weber. »Wer? Ein Weib soll er nehmen,
eine Hausfrau wie ein anderer Christ und Ulmer Bürger auch; was hat
er nötig, als Junggeselle zu leben und allen Mädchen in der Stadt
nachzulaufen? Hab' ich ihn nicht neulich angetroffen, wie er meiner
Katharine schön getan hat? Schiff und Geschirr hätte ich ihm mögen an
den Kopf werfen, dem gestrengen Herrn, so aber -- seine Mutter selig
hat manch schönes Tafelstück bei mir weben lassen, die brave Frau -- so
mußt' ich meine Mütze abziehen und sagen: ›Gehorsamen guten Abend, und
was befehlen Euer Wohledlen?‹ Daß dich der --«

»Ei, schau' einer!« sagte Johann mit unmutigem Gesicht; »ich habe
immer gedacht, ein Herr wie der Ratsschreiber, mein Herr, könne in
allen Ehren mit Eurem Töchterlein ein Wort wechseln, ohne daß die böse
Welt --«

»So? Ein Wort wechseln, und abends nach der Vesperglock' im März? Er
heiratet sie doch nicht, und meint Ihr, meines Kindes guter Ruf müsse
nicht so rein sein wie Eures Herrn weiße Halskrause? Das könnt' ich
brauchen!«

Der Obermeister hatte während seiner eifrigen Reden den alten Johann
an der Brust gepackt und seine Stimme so erhoben, daß die Umstehenden
aufmerksam wurden; der Meister Schmied hielt es daher für das beste,
den Erzürnten mit Gewalt wegzuziehen, und er verhütete so zwar weitere
Streitigkeiten, doch konnte er nicht verhüten, daß es schon mittags in
der ganzen Stadt hieß: Herr von Kraftens Johann habe noch in seinen
alten Tagen eine Liebschaft mit des Obermeisters Töchterlein und sei
von dem erzürnten Vater auf der Wiese darüber zur Rede gestellt worden.

Die Uebungen des Fußvolks waren indes zu Ende gegangen, das Volk
verlief sich, und auch den jungen Mann, der die unschuldige Ursache zu
jenem Streit gewesen war, sah man seine Schritte der Stadt zuwenden;
sein Gang war langsam und ungleich, sein Gesicht schien bleicher als
sonst, seine Blicke suchten noch immer den Boden oder schweiften mit
dem Ausdruck von Sehnsucht oder stillem Gram nach den fernen blauen
Bergen, den Grenzmauern von Württemberg.

Noch nie hatte sich Georg von Sturmfeder so unglücklich gefühlt als
in diesen Stunden. Marie war mit ihrem Vater abgereist; sie hatte ihn
noch einmal beschwören lassen, seinem Versprechen treu zu sein, und wie
unglücklich machte ihn dieses Versprechen! Wohl hatte es ihn damals
nicht geringen Kampf gekostet, es zu geben; aber der betäubende Schmerz
des Abschiedes, der Gram des geliebten Mädchens hatten überwunden.
Doch jetzt, wo er mit festerem Blicke seinen Umgebungen, seiner
Zukunft ins Auge sah, wie traurig, wie schwierig erschien ihm seine
Lage! Nichts davon zu sagen, daß alle seine goldenen Träume, alle jene
kühnen Hoffnungen von Ruhm und Ehre mit einem Mal verschwanden; nichts
davon zu sagen, daß auch sein Ziel, das so nahe lag, Marien durch
Kriegsdienste zu verdienen, ungewiß in die Weite hinausgerückt war --
er sollte auf die Gefahr hin, von Männern, deren Achtung ihm teuer war,
verkannt zu werden, diese Fahnen verlassen, gerade in einem Augenblick,
wo man der Entscheidung entgegenging. Von Tag zu Tag, solange es ihm
nur möglich war, verschob er diese Erklärung; wo sollte er Gründe, wo
Worte hernehmen, vor dem alten, tapfern Degen Breitenstein, seinem
väterlichen Freunde, seinen Abzug zu rechtfertigen? Mit welcher Stirne
sollte er vor den edlen Frondsberg treten! Ach! jene freundlichen
Grüße, womit er den Sohn seines tapfern Waffengenossen zu freudigem
Kampfe aufzumuntern schien, hatten ihn mit tausend Qualen gefoltert.
An seiner Seite war sein Vater gefallen, er hatte gehört, wie der
Sterbende den Ruhm seines Namens und ein leuchtendes Beispiel als
einziges Erbe dem unmündigen Knaben zusandte; dieser Mann war es, der
ihm jetzt so liebevoll die Schranken öffnete, und auch ihm mußte er in
so zweideutigem Lichte erscheinen.

Er hatte sich unter diesen trüben Gedanken langsam dem Tore der Stadt
genähert, als er sich plötzlich am Arm ergriffen fühlte; er sah sich
um, ein Mann, dem Anschein nach ein Bauer, stand vor ihm.

»Was willst du?« fragte Georg, etwas unwillig, in seinen Gedanken
unterbrochen zu werden.

»Es kommt darauf an, ob Ihr auch der Rechte seid,« antwortete der Mann.
»Sagt einmal, was gehört zu _Licht_ und _Sturm_?«

Georg wunderte sich ob der sonderbaren Frage und betrachtete jenen
genauer. Er war nicht groß, aber kräftig; seine Brust war breit, seine
Gestalt gedrungen. Das Gesicht, von der Sonne braun gefärbt, wäre
flach und unbedeutend gewesen, wenn nicht ein eigener Zug von List und
Schlauheit um den Mund und aus den grauen Augen Mut und Verwegenheit
geleuchtet hätten. Sein Haar und Bart war dunkelgelb und gerollt; er
trug einen langen Dolch im ledernen Gurt, in der einen Hand hielt er
eine Axt, in der andern eine runde, niedere Mütze von Leder, wie man
sie noch heute bei dem schwäbischen Landvolk sieht.

Während Georg diese flüchtigen Bemerkungen machte, wurden auch seine
Züge lauernd beobachtet.

»Ihr habt mich vielleicht nicht recht verstanden, Herr Ritter,« fuhr
jener nach kurzem Stillschweigen fort; »was paßt zu Licht und Sturm,
daß es zwei gute Namen gibt?«

»Feder und Stein!« antwortete der junge Mann, dem es auf einmal klar
wurde, was unter jener Frage verstanden sei; »was willst du damit?«

»So seid Ihr Georg von Sturmfeder,« sagte jener, »und ich komme von
Marien von --«

»Um Gottes willen sei still, Freund, und nenne keinen Namen,« fiel
Georg ein, »sage schnell, was du mir bringst.«

»Ein Brieflein, Junker!« sprach der Bauer, indem er die breiten,
schwarzen Kniegürtel, womit er seine ledernen Beinkleider umwunden
hatte, auflöste und einen Streifen Pergament hervorzog.

Mit hastiger Freude nahm Georg das Pergament; es waren wenige Worte,
mit glänzend schwarzer Tinte geschrieben; den Zügen der Schrift sah
man aber an, daß sie einige Mühe gekostet haben mochten, denn die
Mädchen von 1519 waren nicht so flink mit der Feder, um ihre zärtlichen
Gefühle auszudrücken, als die in unseren Tagen, wo jede Dorfschöne
ihrem Geliebten zum Regiment eine Epistel, so lang als die dritte
St. Johannis, schreiben kann. Die Chronik, woraus wir diese Historie
genommen, hat uns jene Worte aufbewahrt, welche Georgs gierige Blicke
aus den verworrenen Zügen des Pergaments entzifferten:

    »Bedenk' deinen Eid, -- Flieh bei Zeit.
    Gott dein Geleit. -- Marie dein in Ewigkeit.«

Es liegt ein frommer, zarter Sinn in diesen Worten; und wer sich ein
liebendes Herz dazu denkt, wie es mit diesen Zeilen in die Ferne
fliegen möchte, ein Auge voll Zärtlichkeit, umflort von einem Schleier
stiller Tränen, einen holden Mund, der das Blättchen noch einmal küßt,
verschämte Wangen, die bei diesem geheimnisvollen Gruße erröten, wer
dies hinzu denkt, der wird es Georg nicht verargen, daß er einige
Augenblicke wie trunken war. Ein freudiger, glänzender Blick, nach den
fernen blauen Bergen hin, dankte der Geliebten für ihren tröstenden
Spruch; und wahrlich, er war auch zu keiner andern Zeit nötiger gewesen
als gerade jetzt, um den gesunkenen Mut des jungen Mannes zu heben.
Wußte er doch, daß ein Wesen, das teuerste, was für ihn auf der Erde
lebte, ihn nicht verkannte. Der Schluß jener Zeilen erhob sein Herz zur
alten Freudigkeit, er bot dem guten Boten die Hand, dankte ihm herzlich
und fragte, wie er zu diesen Zeilen gekommen sei.

»Dacht' ich's doch,« antwortete dieser, »daß das Blättchen keinen
bösen Zauberspruch enthalten müsse; denn das Fräulein lächelte so
gar freundlich, als sie es mir in die rauhe Hand drückte. Es war
vergangenen Mittwoch, als ich nach Blaubeuren kam, wo unser Kriegsvolk
stand. Es ist dort in der Klosterkirche ein prächtiger Hochaltar,
worauf die Geschichte meines Patrons, des Täufers Johannes, vorgestellt
ist. Vor sieben Jahren, als ich in großer Not und einem schmählichen
Ende nahe war, gelobte ich alle Jahre um diese Zeit eine Wallfahrt
dahin. So hielt ich es alle Jahre seit der Zeit, da mich der Heilige
durch ein Wunder von Henkers Hand errettet hat. Wenn ich nun mein Gebet
verrichtet hatte, ging ich allemal zum Herrn Abt, um ihm ein paar
schöne Gänse oder ein Lamm zu bringen, oder was er sonst gerade gern
hat. -- Aber ich mache Euch Langeweile mit meinem Geschwätz, Junker?«

»Nein, nein, erzähle nur weiter,« antwortete Georg, »komm, setze dich
zu mir auf jene Bank.«

»Das würde sich schön schicken!« entgegnete der Bote, »wenn ein Bauer
an des Junkers Seite sitzen wollte, den der Oberfeldhauptmann vor aller
Augen so oft gegrüßt hat; erlaubt mir, daß ich mich vor Euch hinstelle.«

Georg ließ sich auf einen Steinsitz am Wege nieder, der Bauer aber
fuhr, auf seine Axt gestützt, in seiner Erzählung fort: »Ich hatte
diesmal bei den unruhigen Zeiten wenig Lust zur Wallfahrt, aber
›gebrochener Eid tut Gott leid‹, heißt es, und so mußte ich mein
Gelübde vollbringen. Wie ich vom Gebet aufstand, um dem Abt zu bringen,
was recht ist, sagte mir einer der Pfaffen, daß ich diesmal nicht zu
Seiner Ehrwürden könne, weil viele Herren und Ritter dort zu Besuch
seien. Ich bestand aber doch darauf, denn der Abt ist ein leutseliger
Herr und hätte mir's nicht verziehen, wenn ich ihn nicht heimgesucht
hätte. Wenn ihr je ins Kloster hinauskommt, so vergesset nicht nach der
Treppe zu schauen, die vom Hochaltar zum Dorment führt. Sie geht durch
die dicke Mauer, welche die Kirche ans Kloster schließt, und ist lang
und schmal. Dort war es, wo mir das Fräulein begegnet ist. Es kommt mir
nämlich ein feines Weibsbild im Schleier mit Brevier und Rosenkranz die
Treppe herab entgegen; ich drücke mich an die Wand, um sie vorbei zu
lassen, sie aber bleibt stehen und spricht: ›Ei Hans, woher des Weges?‹«

»Woher kennt Euch denn das Fräulein?« unterbrach ihn Georg.

»Meine Schwester ist ihre Amme und --«

»Wie, die alte Rose ist Eure Schwester?« rief der junge Mann.

»Habt Ihr sie auch gekannt?« sagte der Bote. »Ei, seh' doch einer! Aber
daß ich weiter sage: Ich hatte eine große Freude, sie wiederzusehen,
denn ich besuchte meine Schwester häufig in Lichtenstein und habe
das Fräulein gekannt, als man sie noch in ihres Vaters Schwertkuppel
gehen lernte. Aber ich hätte sie kaum wiedererkannt, so groß war sie
geworden, und die roten Wangen sind auch weg wie der Schnee am ersten
Mai. Ich weiß nicht, wie es ging, aber mich dauerte ihr Anblick in der
Seele, und ich mußte fragen, was ihr fehle, und ob ich ihr nicht etwas
helfen könne? Sie besann sich eine Weile und sagte dann: ›Ja, wenn du
verschwiegen wärest, Hans, könntest du mir wohl einen großen Dienst
leisten!‹ Ich sagte zu, und sie bestellte mich bis nach der Vesper.«

»Aber wie kommt sie nur in das Kloster?« fragte Georg. »Sonst darf ja
doch kein Weiberschuh über die Schwelle.«

»Der Abt ist mit ihrem Vater befreundet, und da so viel Volk in
Blaubeuren liegt, so ist sie dort besser aufgehoben als im Städtchen,
wo es toll genug zugeht. Nach der Vesper, als alles still war, kam
sie ganz leise in den Kreuzgang. Ich sprach ihr Mut zu, wie es eben
unsereins versteht, da gab sie mir dies Blättchen und bat mich, Euch
aufzusuchen.«

»Ich danke dir herzlich, guter Hans,« sagte der Jüngling. »Aber hat sie
dir sonst nichts an mich aufgetragen?«

»Ja,« antwortete der Bote, »mündlich hat sie mir noch etwas
aufgetragen; Ihr sollt Euch hüten, man habe etwas mit Euch vor.«

»Mit mir?« rief Georg, »das hast du nicht recht gehört, wer und was
soll man mit mir vorhaben?«

»Da fragt Ihr mich zu viel,« entgegnete jener; »aber wenn ich es
sagen darf, so glaube ich, die Bündischen. Das Fräulein setzte noch
hinzu, ihr Vater habe davon gesprochen, und hat nicht der Frondsberg
Euch heute zugewinkt und Euch geehrt wie des Kaisers Sohn, daß sich
jedermann darob verwunderte? Glaubt nur, es hat allemal etwas zu
bedeuten, wenn solch ein Herr so freundlich ist.«

Georg war überrascht von der richtigen Bemerkung des schlichten Bauers;
er entsann sich auch, daß Mariens Vater tief in die Geheimnisse der
Bundesobersten eingedrungen sei und vielleicht etwas erfahren habe, was
sich zunächst auf ihn bezöge. Aber er mochte sinnen, wie er wollte, so
konnte er doch nichts finden, was zu dieser geheimnisvollen Warnung
Mariens gepaßt hätte. Mit Mühe riß er sich aus diesem Gewebe von
Vermutungen, indem er den Boten fragte, wie er ihn so schnell gefunden
habe?

»Dies wäre ohne Frondsberg so bald nicht geschehen,« antwortete er;
»ich sollte Euch bei Herrn Dietrich von Kraft aufsuchen. Wie ich aber
die Straße hereinging, da sah man viel Volk auf den Wiesen. Ich dachte,
eine halbe Stunde mache nichts aus, und stellte mich auch hin, um das
Fußvolk zu betrachten. Wahrlich, der Frondsberg hat es weit gebracht.
-- Nun, da war mir's, als hörte ich nahe bei mir Euren Namen nennen;
ich sah mich um, es waren drei alte Männer, die sprachen von Euch und
deuteten auf Euch hin, ich aber merkte mir Eure Gestalt und folgte
Euren Schritten, und weil ich meiner Sache doch nicht ganz gewiß war,
so gab ich Euch das Rätsel von Sturm und Licht auf.«

»Das hast du klug gemacht,« sagte Georg lächelnd; »aber dennoch komm
in mein Haus, daß man dir etwas zu essen reiche. Wann kehrst du wieder
heim?«

Hans bedachte sich eine Weile; endlich aber sagte er, indem ein
schlaues Lächeln um seinen Mund zog: »Nichts für ungut, Junker; aber
ich habe dem Fräulein versprechen müssen, nicht eher von Euch zu
weichen, als bis Ihr dem bündischen Heer Valet gesagt habt.«

»Und dann?« fragte Georg.

»Und dann gehe ich stracks nach Lichtenstein und bringe ihr die gute
Nachricht von Euch; wie wird sie sich sehnen! Alle Tage steht sie wohl
im Gärtchen auf dem Felsen und sieht ins Tal hinab, ob der alte Hans
noch nicht kommt!«

»Die Freude soll ihr bald werden,« antwortete Georg, »vielleicht reite
ich schon morgen, und dann schreibe ich vorher noch ein Brieflein.«

»Aber greifet es doch klug an,« sagte der Bote, »das Pergament darf
nicht breiter sein als jenes, das ich brachte; denn ich muß es wieder
im Kniegürtel verstecken. Man weiß nicht, was einem in so unruhiger
Zeit begegnen kann, und dort sucht es niemand.«

»Es sei so,« antwortete Georg, indem er aufstand. »Für jetzt lebe
wohl; um Mittag komme zu Herrn von Kraft, nicht weit vom Münster. Gib
dich für meinen Landsmann aus Franken aus, denn die Ulmer sind den
Württembergern nicht grün.«

»Sorget nicht, Ihr sollt zufrieden sein,« rief Hans dem Scheidenden
zu. Er sah dem schlanken Jüngling nach und gestand sich, daß das holde
Pflegekind seiner Schwester keine üble Wahl getroffen habe, wenn auch
die rosigen Wangen des Kindes bei der ersten Liebe der Jungfrau etwas
von ihren blühenden Farben verloren hatten.



9.

    Was unter dieser Sonne kann es geben,
    Das ich nicht hinzuopfern eilen will,
    Wenn Sie es wünschen? -- Fliehen Sie!

            _Schiller._


Georg war es von Anfang bange, wie sich sein neuer Bekannter in dem
Kraftischen Hause benehmen werde. Er fürchtete nicht ohne Grund, jener
möchte sich durch seine Mundart, durch unbedachte Aeußerungen verraten,
was ihm höchst unangenehm gewesen wäre; denn je fester er bei sich
beschlossen hatte, das Bundesheer in den nächsten Tagen zu verlassen,
um so weniger mochte er in den Verdacht geraten, in Verbindung mit
Württemberg zu stehen. Konnte und durfte er ja doch im schlimmen Falle,
wenn der Bote entdeckt würde, wenn er bekannte, an ihn geschickt
worden zu sein, die Geliebte nicht verraten. Er wollte umkehren und
den Mann aufsuchen, ihn bitten, sich sobald als möglich zu entfernen,
aber als er bedachte, daß dieser schon längst von dem Platz ihrer
Unterredung sich entfernt haben müsse, daß er indes zu Kraft kommen
könne, schien es ihm geratener, dahin vorauszueilen, um jenem dort die
nötigen Winke zu geben und ihn vor Unvorsichtigkeit zu bewahren.

Und doch, wenn er sich das kühne Auge, die kluge, verschlagene Miene
des Mannes ins Gedächtnis rief, glaubte er hoffen zu dürfen, daß Marie,
obgleich ihr keine große Wahl übrig blieb, keinem unsicheren Mann diese
Botschaft anvertraut haben konnte.

Und wirklich traute er seinem Auge, seinem Ohr kaum, als ihm um Mittag
ein Landsmann aus Franken gemeldet und sein Liebesbote hereingeführt
ward. Welche Gewalt mußte dieser Mensch über sich haben! Es war
derselbe, und doch schien er ein ganz anderer. Er ging gebückt, die
Arme hingen schlaff an dem Körper herab, selten schlug er die Augen
auf, sein Gesicht hatte einen Ausdruck von Blödigkeit, der Georg ein
unwillkürliches Lächeln abnötigte. Und als er dann zu sprechen anfing,
als er ihn in fränkischer Mundart begrüßte und mit der geläufigen
Zunge eines geborenen Franken dem Herrn von Kraft auf seine mancherlei
Fragen antwortete, da kam er in Versuchung, an übernatürliche Dinge
zu glauben, die Märchen seiner Kindheit stiegen in seinem Gedächtnisse
auf, wo ein freundlicher Zauberer oder eine huldreiche Fee in allerlei
Gestalten dem Dienst zweier Liebenden sich widmet und sie glücklich
mitten durch das feindselige Schicksal hindurchführt.

Der Zauber war bald gelöst, als er mit dem Boten auf seinem Zimmer
allein war und ihn der gute Schwabe von seiner Persönlichkeit
versicherte; aber doch konnte er ihm seine Bewunderung nicht versagen
über die Rolle, die er so gut gespielt.

»Glaubt deshalb nicht minder an meine Ehrlichkeit,« antwortete der
Bauer; »man wird oft genötigt, von Jugend auf durch solche Künste sich
fortzuhelfen, sie schaden keinem und tun doch dem gut, der sie kann.«

Georg versicherte, ihm nicht minder zu trauen als vorher, der Bote
aber bat dringend, er möchte doch jetzt auch auf seine Abreise denken,
er möchte bedenken, wie sehr sich das Fräulein nach dieser Nachricht
sehne, daß er nicht früher heimkehren dürfe, als bis er diese Gewißheit
bringen könne.

Georg antwortete ihm, daß er nur noch den Abmarsch des Bundesheeres
abwarten wolle, um in seine Heimat zurückzukehren.

»O, da braucht Ihr nicht mehr lange zu warten,« antwortete der Bote;
»wenn sie morgen nicht aufbrechen, so ist es übermorgen, denn das Land
ist offen bis ins Herz hinein. Ich darf Euch trauen, Junker, darum sag'
ich Euch dies.«

»Ist es denn wahr, daß die Schweizer abgezogen sind,« fragte Georg,
»und daß der Herzog keine Feldschlacht mehr liefern kann?«

Der Bote warf einen lauernden Blick im Zimmer umher, öffnete behutsam
die Türe, und als er sah, daß kein Lauscher in der Nähe sei, begann er:

»Herr! ich war bei einem Auftritt, den ich nie vergesse, und wenn
ich neunzig Jahre alt werde! Schon unterwegs waren mir auf der Alb
große Scharen der heimziehenden Schweizer begegnet; ihre Räte und
Landammänner hatten sie heimgerufen; bei Blaubeuren standen aber noch
über achttausend Mann, jedoch lauter gute Württemberger und nichts
anderes drunter.«

»Und der Herzog,« unterbrach ihn Georg, »wo war denn dieser?«

»Der Herzog hat in Kirchheim zum letztenmal mit den Schweizern
unterhandelt, aber sie zogen ab, weil er sie nicht bezahlen konnte.[16]
Da kam er gen Blaubeuren, wo sich sein Landvolk gelagert hatte.
Gestern morgen wurde durch Trommelschlag bekannt gemacht, daß sich bis
neun Uhr alles Volk auf den Klosterwiesen einstellen solle. Es waren
viele Männer, die dort versammelt waren, aber jeder dachte ein und
dasselbe. Seht, Junker! der Herzog Ulrich ist ein gestrenger Herr und
weiß den Bauer nicht für sich zu gewinnen. Die Steuern sind hart, der
Jagdfrevel ist scharf und grausam, am Hof aber wird verpraßt, was man
uns genommen hat. Aber wenn ein solcher Herr im Unglück ist, da ist
es gleich ein anderes Ding. Jetzt fiel uns allen nur ein, daß er ein
tapferer Mann und unser unglücklicher Herzog sei, dem man das Land mit
Gewalt entreißen wolle. Es ging ein Gemurmel unter uns, der Herzog
wolle eine Schlacht liefern, und jeder drückte das Schwert fester in
der Hand, grimmig schüttelten sie ihre Speere und riefen den Bündlern
Verwünschungen zu. Da kam der Herzog --«

»Du sahst den Herzog, du kennst ihn?« rief Georg neugierig. »O sprich,
wie sieht er aus?«

»Ob ich ihn kenne?« sagte der Bote mit sonderbarem Lächeln.
»Wahrhaftig, ich sah ihn, als es ihm nicht wohl war, mich zu sehen. Der
Herr ist noch ein junger Mann, wenn es viel ist, ist er zweiunddreißig
Jahr. Er ist stattlich und kräftig, und man sieht ihm an, daß er die
Waffen zu führen weiß. Augen hat er wie Feuer, und es lebt keiner,
der ihm lange hineinschaute. -- Der Herzog trat in den Kreis, den das
bewaffnete Volk geschlossen hatte, und es war Totenstille unter den
vielen Menschen. Mit vernehmlicher Stimme sprach er, daß er sich, also
verlassen, nimmer zu helfen wüßte.[17] Diejenigen, worauf er gehofft,
seien ihm benommen, seinen Feinden sei er ein Spott; denn ohne die
Schweizer könne er keine Schlacht wagen. Da trat ein alter, eisgrauer
Mann hervor, der sprach: ›Herr Herzog! Habt Ihr unsern Arm schon
versucht, daß Ihr die Hoffnung aufgebt? Schaut, diese alle wollen für
Euch bluten; ich habe Euch auch meine vier Buben mitgebracht, hat jeder
einen Spieß und ein Messer, und so sind hier viele Tausend; seid Ihr
des Landes so müde, daß Ihr uns verschmäht?‹ Da brach dem Ulrich das
Herz; er wischte sich Tränen aus dem Auge und bot dem Alten seine Hand.
›Ich zweifle nicht an eurem Mut,‹ sprach er mit lauter Stimme; ›aber
wir sind unserer zu wenig, so daß wir nur sterben können, aber nicht
siegen. Geht nach Haus, ihr guten Leute, und bleibet mir treu. Ich muß
mein Land verlassen und im bitteren Elend sein. Aber mit Gottes Hilfe
hoffe ich auch wieder hereinzukommen.‹ So sprach der Herzog, unsere
Leute aber weinten und knirschten mit den Zähnen und zogen ab in Trauer
und Unmut.«[18]

»Und der Herzog?« fragte Georg.

»Von Blaubeuren ist er weggeritten, wohin, weiß man nicht. In den
Schlössern aber liegt die Ritterschaft, sie zu verteidigen, bis der
Herzog vielleicht andere Hilfe bekommt.« --

Der alte Johann unterbrach hier den Boten und meldete, daß der Junker
auf zwei Uhr in den Kriegsrat beschieden sei, der in Frondsbergs
Quartier gehalten werde; Georg war nicht wenig erstaunt über diese
Nachricht, was konnte man von ihm im Kriegsrat wollen? Sollte
Frondsberg schon ein Mittel gefunden haben, ihn zu empfehlen?

»Nehmt Euch in acht, Junker,« sprach der Bote, als der alte Johann
das Gemach verlassen hatte, »und bedenkt das Versprechen, das Ihr dem
Fräulein gegeben; vor allem erinnert Euch, was sie Euch sagen ließ: Ihr
sollt Euch hüten, weil man etwas mit Euch vorhabe. Mir aber erlaubt,
als Euer Diener in diesem Haus zu bleiben; ich kann Euer Pferd
besorgen und bin zu jedem Dienst erbötig.«

Georg nahm das Anerbieten des treuen Mannes mit Dank an, und Hans trat
auch sogleich in seinen Dienst, denn er band seinem jungen Herrn das
Schwert um und setzte ihm das Barett zurecht. Er bat ihn noch unter der
Türe, seines Schwures und jener Warnung eingedenk zu sein.

Dem unbegreiflichen Ruf in den Kriegsrat und der sonderbar zutreffenden
Warnung Mariens nachsinnend, ging Georg dem bezeichneten Hause zu; man
wies ihn dort eine breite Wendeltreppe hinan, wo er in der ersten Türe
rechts die Kriegsobersten versammelt finden sollte. Aber der Eingang in
dieses Heiligtum ward ihm nicht so bald verstattet; ein alter bärtiger
Kriegsmann fragte, als er die Tür öffnen wollte, nach seinem Begehr und
gab ihm den schlechten Trost, es könne höchstens noch eine halbe Stunde
dauern, bis er vorgelassen werde; zugleich ergriff er die Hand des
jungen Mannes und führte ihn, einen schmalen Gang hindurch, nach einem
kleinen Gemach, wo er sich einstweilen gedulden solle.

Wer je in besorgter Erwartung einsam und allein auf der Marterbank
eines Vorzimmers saß, der kennt die Qual, die Georg in jener Stunde
auszustehen hatte. Das ungeduldige Herz pocht der Entscheidung
entgegen, alle Nerven sind gespannt, das Auge möchte die Tür
durchbohren, das Ohr schärft sich, wenn in der Ferne eine Türe
knarrt, Schritte über den Hausgang rauschen oder undeutliche Stimmen
im anstoßenden Zimmer lauter werden. Aber die Türen haben umsonst
getönt, die Schritte, immer näher und näher kommend, gehen vorüber,
der ungleiche Ton der Stimmen sinkt zum Geflüster herab. Die Bretter
des Fußbodens und die Fenster des Nachbarhauses sind bald gezählt, und
schon wieder zeigt der helle Ton der Glocke eine umsonst verlebte halbe
Stunde an. Das Ohr begleitet alle Glocken und Uhren der Stadt, bemerkt
ihre hohen und tiefen Töne -- auch sie haben ausgeschlagen; man steht
auf, macht einen Gang durch das enge Gemach, horch! da geht wieder eine
Türe, gewichtige Schritte kommen den Gang herauf, die Klinke der Türe
bewegt sich nach so langer Zeit wieder.

»Georg von Frondsberg läßt Euch seinen Gruß vermelden,« sprach der alte
Kriegsmann, der nach so langer Zeit wieder zu Georg kam, »es könne
vielleicht noch eine Weile dauern; doch sei dies ungewiß, darum sollet
Ihr hier bleiben. Er schickt Euch hier einen Krug Wein zum Vespern.«

Der Diener setzte den Wein auf den breiten Fenstersims des Zimmers,
denn ein Tisch war nicht vorhanden, und verließ das Gemach.

Georg sah ihm staunend nach; er hätte dies nicht für möglich gehalten;
über eine Stunde war schon verschwunden, und noch nicht? Er griff zu
dem Wein, er war nicht übel, aber wie konnte ihm in seiner traurigen
Einsamkeit das Glas munden?

Es ist ein gewöhnlicher Fehler junger Leute in Georgs Jahren, daß sie
sich für wichtiger halten, als es ihre Stellung in der Welt eigentlich
mit sich bringt. Der gereifte Mann wird eine Beeinträchtigung seiner
Würde eher verschmerzen oder wenigstens sein Mißfallen zurückhalten,
während der Jüngling, empfindlicher über den Punkt der Ehre, leichter
und schneller aufbraust. Kein Wunder daher, daß Georg, als er nach zwei
tödlich langen Stunden in den Kriegsrat abgeholt wurde, nicht in der
besten Laune war. Er folgte schweigend dem ergrauten Führer, der ihn
hieher geleitet hatte, den langen Gang hin.

An der Türe wandte sich jener um und sagte freundlich: »Verschmäht den
Rat eines alten Mannes nicht, Junker, und legt die trotzige finstere
Miene ab; es tut nicht gut bei den gestrengen Herrn da drinnen.«

Georg war in dem Augenblick zu wenig Herr über sich, als daß er den
wohlgemeinten Rat hätte befolgen können, er dankte ihm durch einen
Händedruck, ergriff dann rasch die gewaltige eiserne Türklinke, und die
schwere eichene Zimmertüre drehte sich ächzend auf.

Um einen großen schwerfälligen Tisch saßen acht ältliche Männer, die
den Kriegsrat des Bundes bildeten. Einige davon kannte Georg. Jörg
Truchseß, Freiherr von Waldburg, nahm als Oberst-Feldleutnant den
obersten Platz an dem Tische ein, zu beiden Seiten von ihm saßen
Frondsberg und Franz von Sickingen, von den übrigen kannte er keinen
als den alten Ludwig von Hutten; aber die Chronik hat uns ihre Namen
treulich aufbewahrt; es saßen dort noch Christoph Graf zu Ortenberg,
Alban von Closen, Christoph von Frauenberg und Diepolt von Stein,
bejahrte, im Heere angesehene Männer.

Georg war an der Türe stehen geblieben, Frondsberg aber winkte
ihm freundlich, näher zu kommen. Er trat nun bis an den Tisch und
überschaute nun mit dem freien kühnen Blick, der ihm so eigen war, die
Versammlung. Aber auch er wurde von den Versammelten beobachtet, und
es schien, als fänden sie Gefallen an dem schönen, hochgewachsenen
Jüngling, denn mancher Blick ruhte mit Wohlwollen auf ihm, einige
nickten ihm sogar freundlich zu.

Der Truchseß von Waldburg hob endlich an: »Georg von Sturmfeder,
wir haben uns sagen lassen, Ihr seid auf der Hochschule in Tübingen
gewesen, ist dem also?«

»Ja, Herr Ritter,« antwortete Georg.

»Seid Ihr in der Gegend von Tübingen genau bekannt?« fuhr jener fort.

Georg errötete bei dieser Frage; er dachte an die Geliebte, die ja nur
wenige Stunden von jener Stadt entfernt auf ihrem Lichtenstein war;
doch er faßte sich bald und sagte: »Ich kam zwar nicht viel auf die
Jagd, auch habe ich sonst die Gegend wenig durchstreift, doch ist sie
mir im allgemeinen bekannt.«

»Wir haben beschlossen,« fuhr Truchseß fort, »einen sicheren Mann
in jene Gegend zu schicken, auszukundschaften, was der Herzog
von Württemberg bei unserm Anzug tun wird. Es soll auch über die
Befestigung des Schlosses Tübingen, über die Stimmung des Landvolkes in
jener Gegend genaue Nachricht eingezogen werden; ein solcher Mann kann
dem Württemberger durch Klugheit und List mehr Abbruch tun als hundert
Reiter, und wir haben -- Euch dazu ausersehen.«

»Mich?« rief Georg voll Schrecken.

»Euch, Georg von Sturmfeder; zwar gehört Uebung und Erfahrung zu einem
solchen Geschäft, aber was Euch daran abgeht, möge Euer Kopf ersetzen.«

Man sah dem Jüngling an, daß er einen heftigen Kampf mit sich
kämpfte. Sein Gesicht war bleich, sein Auge starr, seine Lippen fest
zusammengeklemmt. Die Warnung Mariens war ihm jetzt auf einmal klar;
aber wie fest er auch bei sich beschloß, den Antrag auszuschlagen, wie
erwünscht beinahe diese Gelegenheit erschien, um dem Bunde zu entsagen,
so kam ihm die Entscheidung doch zu überraschend, er scheute sich, vor
den berühmten Männern seinen Entschluß auszusprechen.

Der Truchseß rückte ungeduldig auf seinem Stuhl hin und her, als der
junge Mann so lange mit seiner Antwort zögerte: »Nun, wird's bald?
Warum besinnet Ihr Euch so lange?« rief er ihm zu.

»Verschonet mich mit diesem Auftrag,« sagte Georg nicht ohne Zagen;
»ich kann, ich darf nicht.«

Die alten Männer sahen sich erstaunt an, als trauten sie ihren Ohren
nicht. »Ihr dürft nicht, Ihr könnt nicht?« wiederholte Truchseß
langsam, und eine dunkle Röte, der Vorbote seines aufsteigenden
Zornes, lagerte sich auf seine Stirne und um seine Augen.

Georg sah, daß er sich in seinen Ausdrücken übereilt habe; er sammelte
sich und sprach mit freierem Mute: »Ich habe Euch meine Dienste
angeboten, um ehrlich zu fechten, nicht aber, um mich in Feindesland zu
schleichen und hinterrücks nach seinen Gedanken zu spähen. Es ist wahr,
ich bin jung und unerfahren, aber so viel weiß ich doch, um mir von
meinen Schritten Rechenschaft geben zu können; und wer von Euch, der
Vater eines Sohnes ist, möchte ihm zu seiner ersten Waffentat raten,
den Kundschafter zu machen?«

Der Truchseß zog die dunkeln, buschigen Augenbrauen zusammen und schoß
einen durchdringenden Blick auf den Jüngling, der so kühn war, anderer
Meinung zu sein als er. »Was fällt Euch ein, Junker!« rief er. »Eure
Reden helfen Euch jetzt zu nichts, es handelt sich nicht darum, ob es
sich mit Eurem kindischen Gewissen verträgt, was wir Euch auftragen; es
handelt sich um Gehorsam, wir wollen es, und Ihr _müßt_!«

»Und ich _will_ nicht!« entgegnete ihm Georg mit fester Stimme. Er
fühlte, daß mit dem Zorn über Waldburgs beleidigenden Ton sein Mut von
Minute zu Minute wachse, er wünschte sogar, der Truchseß möchte noch
weiter in seinen Reden fortfahren, denn jetzt glaubte er sich jeder
Entscheidung gewachsen.

»Ja freilich, freilich!« lachte Waldburg in bitterem Grimm, »das Ding
hat Gefahr, so allein in Feindesland herumzureiten. Ha! Ha! Da kommen
die Junker von Habenichts und Binnichts und bieten mit großen Worten
und erhabenen Gesichtern ihren Kopf und ihren tapfern Arm an, und wenn
es drauf und dran kommt, wenn man etwas von ihnen haben will, so fehlt
es an Herz. Doch Art läßt nicht von Art, der Apfel fällt nicht weit vom
Stamme -- und wo nichts ist, da hat der Kaiser das Recht verloren.«

»Wenn dies eine Beleidigung für meinen Vater sein soll,« antwortete
Georg erbittert, »so sitzen hier Zeugen, die ihm bezeugen können,
daß er in ihrem Gedächtnisse als ein Tapferer lebt. Ihr müßt viel
getan haben in der Welt, daß Ihr Euch herausnehmt, auf andere so tief
herabzusehen!«

»Soll ein solcher Milchbart mir vorschreiben, was ich reden soll?«
unterbrach ihn Waldburg. »Was braucht es da das lange Schwatzen? Ich
will wissen, Junkerlein, ob Ihr morgen Euer Pferd satteln und Euch
nach unseren Befehlen richten wollt oder nicht!«

»Herr Truchseß,« antwortete Georg mit mehr Ruhe, als er sich selbst
zugetraut hatte, »Ihr habt durch Eure scharfen Reden nichts gezeigt,
als daß Ihr wenig wisset, wie man mit einem Edelmann, der dem Bunde
seine Dienste anbot, wie man mit dem Sohn meines tapfern Vaters reden
müsse. Ihr habt aber als Oberster dieses Rates im Namen des Bundes zu
mir gesprochen und mich so tief beleidigt, als ob ich Euer ärgster
Feind wäre, darum kann ich nichts tun als, wie Ihr selbst befehlet,
mein Roß satteln, aber gewiß nicht zu Eurem Dienst. Es ist mir nicht
länger Ehre, diesen Fahnen zu folgen, nein, ich sage mich los und ledig
von euch für immer; gehabt euch wohl!«

Der junge Mann hatte mit Nachdruck und Festigkeit gesprochen und wandte
sich, zu gehen.

»Georg,« rief Frondsberg, indem er aufsprang, »Sohn meines Freundes! --«

»Nicht so rasch, Junker!« riefen die übrigen und warfen mißbilligende
Blicke auf Waldburg; aber Georg war, ohne sich umzusehen, aus dem
Gemach geschritten, die eiserne Klinke schlug klirrend ins Schloß, und
die gewaltigen Flügel der eichenen Pforte lagerten sich zwischen ihm
und dem wohlmeinenden Nachruf der besser gesinnten Männer; sie schieden
Georg von Sturmfeder auf ewig von dem schwäbischen Bunde.



10.

    O wenn die Nacht des Grames dich umschlinget,
    Mit schwerem Leid dein wundes Herz oft ringet,
    Wenn nur der Stern, der nach der Sonne stehet
    Der Liebe Stern in dir nicht untergehet.

            _P. Conz._


Georg fühlte sich leichter, als er auf seinem Zimmer über das
Vorgefallene nachdachte. Jetzt war ja entschieden, was zu _entscheiden_
er so lange gezögert hatte, entschieden auf eine Weise, wie er sie
besser nicht hätte wünschen können. So hatte er jetzt einen guten
Grund, das Heer sogleich zu verlassen, und der Oberst-Feldleutnant
mußte die Schuld sich selbst beimessen.

Wie schnell hatte sich doch alles in den vier Tagen gewendet; wie
verschieden waren die Gesinnungen, mit denen er in diese Stadt einzog,
von denen, die ihn aus ihren Mauern hinaustrieben! Damals, als der
Donner der Geschütze, der feierliche Klang aller Glocken, die lockenden
Töne der Trompeten ihn begrüßten, wie schlug da sein Herz dem Kampf
entgegen, um Marien zu verdienen! Und als er das erste Mal vor jenen
Frondsberg geführt wurde, wie erhebend war der Gedanke, unter den Augen
dieses Mannes zu streiten, aus seinem Munde sich Ruhm zu erwerben! --
Und wie erkaltete bald darauf sein Eifer, als der Bund in seinen Augen
jenen Glanz verlor, mit welchem ihn seine jugendliche Phantasie umgeben
hatte; wie schämte er sich, sein Schwert für die zu ziehen, die, nur
von Eigennutz und Habgier getrieben, das schöne Land sich zur Beute
ausersehen hatten! Wie schrecklich der Gedanke, Marie und die Ihrigen
auf der feindlichen Seite zu wissen, treuergeben dem unglücklichen
Fürsten, den auch er aus seinen Grenzen jagen helfen sollte? Um eine
solche Sache sollte er jenes teure Herz brechen, das unter jedem
Wechsel treu für ihn schlug? »Nein! Du hast es wohl mit mir gemeint,«
sprach er, indem sein Auge dem Strahl der Abendsonne, der durch die
runden Scheiben hereinfiel, hinauf zu dem blauen Himmel folgte; »du
hast es wohl mit mir gemeint; was jedem andern, der heute an meiner
Stelle stand, zum Verderben gewesen wäre, hast du für mich zum Heil
gelenkt!« Jene Heiterkeit, die, seit er wußte, wie furchtbar sich das
Geschick zwischen ihn und die Geliebte stellte, einem trüben Ernst
gewichen war, kehrte wieder auf seine Stirne, um seinen Mund zurück; er
sang sich ein frohes Lied, wie in seinen _frohesten_ Augenblicken. --

Erstaunt betrachtete ihn der eintretende Herr von Kraft. »Nun, das
ist doch sonderbar,« sagte er; »ich eile nach Haus, um meinen Gast in
seinem gerechten Schmerz zu trösten, und finde ihn so fröhlich wie nie;
wie reime ich das zusammen?«

»Habt Ihr noch nie gehört, Herr Dietrich,« entgegnete Georg, der für
geratener hielt, seine Fröhlichkeit zu verbergen, »habt Ihr nie gehört,
daß man auch aus Zorn lachen und im Schmerz singen kann?«

»Gehört hab' ich es schon, aber gesehen nie bis zu diesem Augenblick,«
antwortete Kraft.

»Nun, und Ihr habt also auch von der verdrießlichen Geschichte gehört?«
fragte Georg. »Man erzählt es sich gewiß schon auf allen Straßen?«

»O nein,« antwortete der Ratsschreiber, »man weiß nirgends etwas davon,
man hätte ja zugleich Eure geheime Sendung nach Württemberg damit
ausposaunen müssen. Nein! Ich habe, Gott sei Dank, so meine eigenen
Quellen und erfahre manches noch in _der_ Stunde, wo es getan oder
gesprochen wurde. Aber nehmt mir's nicht übel, Ihr habt da einen dummen
Streich gemacht!«

»So,« antwortete Georg lächelnd, »und warum denn?«

»Bot sich Euch nicht die schönste Gelegenheit, Euch auszuzeichnen? Wem
wären die Bundesobersten mehr Dank schuldig als --«

»Sagt es nur heraus,« unterbrach ihn Georg, »als dem Kundschafter in
des Feindes Rücken. Es ist nur schade, daß mein Vater und die Ehre
meines Namens mich _vor_, und nicht _hinter_ den Feind bestimmt haben,
es sei denn, daß er vor mir fliehe.«

»Dies sind Bedenklichkeiten, die ich nicht bei Euch gesucht hätte.
Wahrlich, wenn ich so bekannt in jener Gegend wäre wie Ihr, man hätte
es mir nicht zweimal sagen dürfen.«

»Ihr habt hier zu Lande vielleicht andere Grundsätze über diesen
Punkt,« sagte Georg, nicht ohne Spott, »als wir in unserem Franken, das
hätte Truchseß von Waldburg bedenken und einen Ulmer schicken sollen.«

»Ihr bringt mich da eben recht noch auf etwas anderes. Der
Oberst-Feldleutnant! Wie habt Ihr ihn Euch so zum Feinde machen mögen?
Denn daß dieser Euch das Geschehene in seinem Leben nicht verzeiht,
dürft Ihr gewiß sein.«

»Das ist mein geringster Kummer,« antwortete Georg, »aber eines tut mir
weh, daß ich den Uebermütigen, der schon meinem Vater Böses getan, wo
er konnte, nicht vor meine Klinge stellen und ihm zeigen kann, daß der
Arm nicht so ganz zu verachten ist, den er heute von sich gestoßen hat.«

»Um Gottes willen,« fiel Kraft ein, »sprecht nicht so laut, er könnte
es hören. Ueberhaupt müßt Ihr Euch sehr zusammennehmen, wenn Ihr ferner
im Heere unter ihm dienen wollt.«

»Ich will den Herrn Truchseß von meinem verhaßten Anblick bald
befreien. So Gott will, habe ich die Sonne zum letztenmal in Ulm
untergehen sehen!«

»So wäre es wahr,« fragte Herr von Kraft mit Staunen, »was man noch
dazusetzte, und was ich nicht glauben konnte: Georg von Sturmfeder will
wegen dieser Kleinigkeit unsere gute Sache verlassen?«

»Verletzung der Ehre ist nirgends eine Kleinigkeit,« antwortete Georg
ernst, »am wenigsten bei einem Stand wie der unsrige. Was aber Eure
gute Sache betrifft, so habe ich nachgerade eingesehen, daß ich weder
für eine gute Sache, noch für eine gute Meinung, sondern für ein paar
große Herren und für ein paar Mauern voll Spießbürger mich schlagen
sollte.«

Der unangenehme Eindruck, den besonders die letzten Worte auf den
Ratsschreiber machten, entging ihm nicht, er fuhr daher, indem er seine
Hand ergriff und drückte, ruhiger fort: »Nehmet mir meine scharfen
Worte nicht übel, mein freundlicher Wirt, weiß Gott, ich habe Euch
nicht damit beleidigen wollen; aber aus Eurem eigenen Munde habe ich
die Gesinnungen und Zwecke der verschiedenen Parteien in diesem Heere
erfahren. Schreibt es Euch selbst zu, wenn ich meinen eigenen Weg
einschlage, da _Ihr_ mir die Binde von den Augen genommen habt.«

»Ihr habt so unrecht gerade nicht, guter Junker, es wird bunt hergehen,
wenn die Herren erst das schöne Land da drüben unter sich teilen; aber
da habe ich gedacht, es geht ja in einem hin, Ihr könntet Euch auch
Euer Scherflein dabei verdienen. Man sagt, Ihr dürft es mir aber nicht
übelnehmen, Euer Haus sei etwas herabgekommen, da meinte ich --«

»Nichts davon!« fiel Georg rasch ein, gerührt von der Gutmütigkeit
seines Gastfreundes. »Das Haus meiner Väter zerfällt, unsere Tore
hängen auf gebrochenen Angeln, auf der Zugbrücke wächst Moos, und auf
dem hohen Wartturm hausen Eulen. In fünfzig Jahren steht vielleicht
noch ein Turm oder ein Mäuerchen und erinnert den Wanderer, daß hier
einst ein ritterliches Geschlecht hauste. Aber wenn auch die morschen
Mauern über mir zusammenstürzen und den Letzten meines Stammes unter
ihren Trümmern begraben, niemand soll von mir sagen, ich habe für
ungerechtes Gut das Schwert meines Vaters gezogen.«

»Jeder nach seiner Weise,« antwortete Dietrich, »es klingt dies alles
recht schön; aber ich für meinen Teil würde mir schon etwas gefallen
lassen, um mein Haus anständig und wohnlich wiederherzustellen. --
Möget Ihr übrigens Euren Entschluß ändern oder nicht, auf jeden Fall
hoffe ich, werdet Ihr es Euch noch einige Tage bei mir gefallen lassen.«

»Ich erkenne Eure Güte,« antwortete Georg; »aber Ihr seht, daß ich
unter den gegenwärtigen Umständen nichts mehr in dieser Stadt zu tun
habe. Ich gedenke mit Anbruch des Morgens zu reiten.«

»Nun, und kann man Euch Grüße mitgeben?« sagte der Ratsschreiber mit
überaus schlauem Lächeln. »Ihr reitet doch den nächsten Weg nach
Lichtenstein?«

Der junge Mann errötete bis in die Stirne hinauf. Es war zwischen ihm
und seinem Gastfreund seit Mariens Abreise dieser Gegenstand noch nicht
zur Sprache gekommen; um so mehr überraschte ihn jetzt die schlaue
Frage seines Gastfreundes. »Ich sehe,« sagte er, »daß Ihr mich noch
immer falsch verstehet. Ihr glaubet, ich habe dem Bunde nur deswegen
den Rücken zugewandt, um mich an die Feinde anzuschließen? Wie möget
Ihr nur so schlimm von mir denken!«

»Ach, geht mir doch!« entgegnete der kluge Ratsschreiber. »Niemand
anders als mein reizendes Bäschen hat Euch von uns abwendig gemacht.
Ihr hättet wohl zu allem, was der Bund getan, ein Auge zugedrückt, wenn
der alte Lichtenstein auch mitgemacht hätte; nun er auf der andern
Seite steht, glaubt Ihr auch schnell umsatteln zu müssen!«

Georg mochte sich verteidigen, wie er wollte, der Ratsschreiber war
zu fest von seiner eigenen Klugheit überzeugt, als daß er sich diese
Meinung hätte ausreden lassen. Er fand diesen Schritt auch ganz
natürlich und sah nichts Böses oder Unehrliches darin. Mit einem
herzlichen Gruß an die Base in Lichtenstein verließ er das Zimmer
seines Gastes. Doch auf der Schwelle wandte er sich noch einmal um.
»Fast hätte ich das Wichtigste vergessen,« sagte er, »ich begegnete
Georg von Frondsberg auf der Straße. Er läßt Euch bitten, heute abend
noch zu ihm in sein Haus zu kommen.«

Georg hatte sich zwar selbst vorgestellt, daß ihn Frondsberg nicht ohne
Abschied werde ziehen lassen, und doch war ihm bange vor dem Anblick
dieses Mannes, der es so gut mit ihm gemeint, und dessen freundliche
Pläne er so schnell durchkreuzt hatte. Er schnallte unter den Gedanken
an diesen schweren Gang sein Schwert um und wollte eben seinen Mantel
zurechtlegen, als ein sonderbares Geräusch von der Treppe her seine
Aufmerksamkeit auf sich zog. Schwere Tritte vieler Menschen näherten
sich seiner Türe, er glaubte Schwerter und Hellebarden auf dem Estrich
seines Vorsaales klirren zu hören. Er machte schnell einige Schritte
gegen die Türe, um sich von dem Grund seiner Vermutung zu überzeugen.

Aber noch ehe er die Türe erreicht hatte, ging diese auf. Das matte
Licht einiger Kerzen ließ ihn mehrere bewaffnete Kriegsknechte sehen,
die seine Türe umstellt hatten. Jener alte Kriegsmann, der ihn heute
vor dem Kriegsrat empfangen hatte, trat aus ihrer Mitte hervor.

»Georg von Sturmfeder!« sprach er zu dem Jüngling, der mit Staunen
zurücktrat, »ich nehme Euch auf Befehl eines hohen Bundesrats gefangen.«

»Mich, gefangen?« rief Georg mit Schrecken. »Warum? Wessen beschuldigt
man mich denn?«

»Das ist nicht meine Sache,« antwortete der Alte mürrisch, »doch wird
man Euch vermutlich nicht lange in Ungewißheit lassen. Jetzt aber seid
so gut und reicht mir Euer Schwert und folget mir auf das Rathaus.«

»Wie? Euch soll ich mein Schwert geben?« entgegnete der junge Mann mit
dem Zorn beleidigten Stolzes. »Wer seid Ihr, daß Ihr mir meine Waffen
abfordern könnet? Da muß der Rat ganz andere Leute schicken als Euch,
so viel verstehe ich auch von Eurem Handwerk!«

»Um Gottes willen, gebt doch nach,« rief der Ratsschreiber, der
sich bleich und verstört an seine Seite gedrängt hatte, »gebt nach!
Widerstand kann Euch wenig nützen. Ihr habt es mit dem Truchseß zu
tun,« flüsterte er heimlicher; »das ist ein böser Feind, bringt ihn
nicht noch ärger gegen Euch auf.«

Der alte Kriegsmann unterbrach die Einflüsterungen des Ratsschreibers.
»Es ist wahrscheinlich das erste Mal, Junker,« sagte er, »daß Ihr in
Haft genommen werdet, deswegen verzeihe ich Euch gern die unziemlichen
Worte gegen einen Mann, der oft in einem Zelt mit Eurem Vater schlief.
Euer Schwert möget Ihr auch immerhin behalten. Ich kenne diesen Griff
und diese Scheide und habe den Stahl, den sie verschließt, manchen
rühmlichen Kampf ausfechten sehen. Es ist löblich, daß Ihr viel darauf
haltet und es nicht in jede Hand kommen lassen möget; aber aufs Rathaus
müßt Ihr mit, denn es wäre töricht, wenn Ihr der Gewalt Trotz bieten
wolltet.«

Der Jüngling, dem alles wie ein Traum erschien, ergab sich
schweigend in sein Schicksal, er trug dem Ratsschreiber heimlich
auf, zu Frondsberg zu gehen und diesen von seiner Gefangenschaft zu
unterrichten. Er wickelte sich tiefer in seinen Mantel, um auf der
Straße bei diesem unangenehmen Gang nicht erkannt zu werden, und folgte
dem ergrauten Führer und seinen Landsknechten.



11.

    Die Eisentür geht auf, des Kerkers schwarze Wand
    Erhellt ein blasser Schein, er höret jemand gehen
    Und stemmt sich auf, und sieht --

            _Wieland._


Die Truppe, den Gefangenen in der Mitte, bewegte sich schweigend dem
Rathaus zu. Nur eine einzige Fackel leuchtete ihnen voran, und Georg
dankte dem Himmel, daß sie nur sparsame Helle verbreitete; denn er
glaubte, alle Menschen, die ihm begegneten, müßten es ihm ansehen,
daß er ins Gefängnis geführt werde. Nächst diesem beschäftigte ihn
unterwegs vorzüglich _ein_ Gedanke: es war das erste Mal in seinem
Leben, daß er in ein Gefängnis geführt wurde, er dachte daher nicht
ohne Grauen an einen feuchten, unreinlichen Kerker. Das Burgverließ in
seinem alten Schlosse, das er als Knabe einmal besucht hatte, kam ihm
immer vor das Auge. Er war einigemal im Begriff, seinen Führer darüber
zu befragen, doch drängte der Gedanke, man möchte es für kindische
Furcht ansehen, seine Frage immer wieder zurück.

Nicht wenig war er daher überrascht, als man ihn in ein geräumiges,
schönes Zimmer führte, das zwar nicht sehr wohnlich aussah, denn es
enthielt nur eine leere Bettstelle und einen ungeheuren Kamin, aber in
Vergleichung mit den Bildern seiner Phantasie eher einem Prunkgemach
als einem Gefängnis glich. Der alte Kriegsmann wünschte dem Gefangenen
gute Nacht und zog sich mit seinen Knechten zurück. Ein kleiner,
hagerer, sehr ältlicher Mann trat ein. Der große Schlüsselbund, welcher
an seiner Seite hing und jeden seiner Schritte wie mit Kettengerassel
bezeichnete, gab ihn als den Ratsdiener oder Schließer kund. Er legte
schweigend einige große Scheite Holz ins Kamin, und bald loderte ein
behagliches Feuer auf, das dem jungen Mann in der kalten Märznacht
sehr zu statten kam. Auf die Bretter der breiten, leeren Bettstelle
breitete der Schließer eine große wollene Decke, und das erste Wort,
das Georg aus seinem Munde hörte, war die freundliche Einladung an den
Gefangenen, sich's bequem zu machen. Die harten Brettchen, nur mit
einer dünnen Decke überlegt, mochten nun freilich nicht sehr einladend
aussehen, doch lobte Georg die Bemühungen des Alten und sein Gefängnis.

»Das ist halt die Ritterhaft,« belehrte ihn der Schließer. »Die für den
gemeinen Mann ist unter der Erde und nicht so schön, doch ist sie dafür
desto besuchter.«

»Hier war wohl seit langer Zeit niemand?« fragte Georg, indem er das
öde Gemach musterte.

»Der letzte war vor sieben Jahren ein Herr von Berger, er ist in jenem
Bett verschieden. Gott sei seiner armen Seele gnädig! Es schien ihm
aber hier zu gefallen, denn er ist schon in mancher Mitternacht aus
seiner Bahre heraufgestiegen, um sein altes Zimmer zu besuchen.«

»Wie?« sagte Georg lächelnd, »hieher soll er sich nach seinem Tode noch
bemüht haben?«

Der Schließer warf einen scheuen Blick in die Ecken des Zimmers, die,
von dem unruhigen Flackern des Kaminfeuers kaum erhellt, sich bald
vor-, bald zurückzudrängen schienen. Er legte das Holz mehr zurecht und
brummte: »Man spricht so mancherlei.«

»Und auf jener Decke ist er verschieden?« rief Georg, den bei allem
jugendlichen Mut doch ein unwillkürlicher Schauder überlief.

»Ja, Herr!« flüsterte der Schließer leise, »dort auf jener Decke ist er
abgefahren. Gott gebe, daß es nicht tiefer als ins Fegefeuer ging. Wir
nennen deswegen die Decke nur das Leichentuch, das Zimmer aber heißt
des Ritters Totenkammer!« Mit leisen Schritten, als fürchte er, durch
jeden Laut den Toten zu erwecken, schlich er aus dem Gemach, desto
vernehmlicher rauschten außen seine Schlüssel in dem Türschloß, als
feierten sie seinen Triumph, einem greulichen Spuk entflohen zu sein.

»Also auf dem Leichentuch in des Ritters Totenkammer?« dachte Georg
und fühlte, wie sein Herz lauter pochte. Man hatte zwar damals
das menschliche Gemüt noch nicht wie in unsern Tagen durch eigene
Gespenster- und Schauerbücher für das Grauenhafte empfänglich gemacht;
doch hatten Ammen und alte Knechte hinlänglich dafür gesorgt, den Geist
des Junkers Georg mit diesem reichlich wuchernden Unkraut anzupflanzen.

Er war daher unschlüssig, ob er sich auf das Leichentuch legen sollte
oder nicht. Aber er sah keinen Stuhl, keine Bank in der ganzen
Totenkammer, der Boden, mit Backsteinen zierlich ausgelegt, war noch
kälter als das kalte, feuchte Leichentuch. Er begann, sich dieser
Untersuchungen, dieses Zögerns zu schämen, und bald nahm ihn das
gastliche Lager des Verstorbenen auf.

Auch das härteste Lager ist weich für den, der mit gutem Gewissen
zur Ruhe geht. Georg hatte sein Nachtgebet gesprochen und war bald
entschlummert. Aber aus dem Leichentuch stiegen wunderliche Träume
auf und lagerten sich bange über den jungen Mann. Er sah deutlich,
wie der alte Schließer zu dem großen Schlüsselloch hereinguckte und
sich segnete, daß er auf der andern Seite der Türe stehe, denn in
der Totenkammer begann es recht unheimlich zu werden. Es fing an,
wunderlich umher zu rauschen, auf den Backsteinen schlurften alte
Sohlen in häßlichen Tönen. Georg glaubte zu träumen; er ermannte sich,
er horchte, er horchte wieder, aber es war keine Täuschung. Schwere
Schritte tönten im Gemach; jetzt wurde das Feuer heller angeschürt,
der ungewisse Schein der Flamme spielte um eine große, dunkle Gestalt;
sie bewegte sich, der Weg vom Kamin zum Bette war gar nicht weit. Die
Schritte kommen näher, das Leichentuch wird angefaßt und geschüttelt.
Georg, von unabwendbarer Furcht befallen, drückt die Augen zu, aber
als die Decke gerade neben seinem Haupte gefaßt wurde, als eine kalte,
schwere Hand sich auf seine Stirne legte, da riß er sich los aus
seiner Angst, er sprang auf und maß mit ungewissen Blicken jene dunkle
Gestalt, die jetzt dicht vor ihm stand. Hell flackerten die Flammen im
Kamine, sie beleuchteten die wohlbekannten Züge Georgs von Frondsberg.

»Ihr seid es, Herr Feldhauptmann?« rief Georg, indem er freier atmete
und seinen Mantel zurecht legte, um den Ritter nach Würde zu empfangen.

»Bleibt, bleibt,« sagte jener und drückte ihn sanft auf sein Lager
nieder. »Ich setze mich zu Euch auf das Bett, und wir plaudern noch ein
halb Stündchen, denn es ist auf allen Glocken erst neun Uhr, und in
Ulm schläft noch niemand als dieser Sprudelkopf, den man zur Abkühlung
heute nacht recht hart gebettet hat.« Er faßte Georgs Hand und setzte
sich zu seinen Füßen auf das Bett.

»O, wie kann ich diese milde Nachsicht verdienen!« sprach Georg, »stehe
ich nicht in Euren Augen als ein Undankbarer da, der Euer Wohlwollen
zurückstößt und, was Ihr gütig für ihn angesponnen, mit rauher Hand
zerreißt?«

»Nein, mein junger Freund!« antwortete der freundliche Mann, »du stehst
vor meinen Augen als der echte Sohn deines Vaters. Gerade so schnell
fertig mit Lob und Tadel, mit Entschluß und Rede war er. Daß er ein
Ehrenmann dabei war, weiß ich wohl, aber ich weiß auch, wie unglücklich
ihn sein schnelles Aufbrausen, sein Trotz, den er für Festigkeit
ausgab, machten.«

»Aber sagt selbst, edler Herr!« entgegnete Georg. »Konnte ich heute
anders handeln? Hatte mich nicht der Truchseß aufs Aeußerste gebracht?«

»Du konntest anders handeln, wenn du die Weise und Art dieses Mannes
beachtetest, welche sich dir letzthin schon kundgab. Auch hättest du
denken können, daß Leute genug da waren, die dir kein Unrecht geschehen
ließen. Du aber schüttetest das Kind mit dem Bade aus und liefst weg.«

»Das Alter soll kälter machen,« erwiderte der junge Mann, »aber in der
Jugend hat man heißes Blut. Ich kann alles ertragen, Härte und Strenge,
wenn sie gerecht sind und meine Ehre nicht kränken. Aber kalter Spott,
Hohn über das Unglück meines Hauses kann mich zum wütenden Wolf machen.
Wie kann ein so hoher Mann nur Freude daran haben, einen so zu quälen?«

»Auf diese Art äußert sich immer sein Zorn,« belehrte ihn Frondsberg.
»Je kälter und schärfer er aber von außen ist, desto heißer kocht in
ihm die Wut. Er war es, der auf den Gedanken kam, dich nach Tübingen
zu senden, teils weil er sonst keinen wußte, teils auch, um dir das
Unrecht, das er dir angetan, wieder gut zu machen; denn in seinem
Sinn war diese Sendung höchst ehrenvoll. Du aber hast ihn durch deine
Weigerung gekränkt und vor dem Kriegsrat beschämt.«

»Wie?« rief Georg. »Der Truchseß hat mich vorgeschlagen? So kam also
jene Sendung nicht von Euch?«

»Nein,« gab ihm der Feldhauptmann mit geheimnisvollem Lächeln zur
Antwort, »nein! Ich habe ihm sogar mit aller Mühe abgeraten, dich zu
senden, aber es half nichts, denn die wahren Gründe konnte ich ihm doch
nicht sagen. Ich wußte, ehe du eintratst, daß du dich weigern würdest,
dies Amt anzunehmen. -- Nun, reiße doch die Augen nicht so auf, als
wolltest du mir durch das lederne Koller ins Herz hineinschauen. Ich
weiß allerlei Geschichten von meinem jungen Trotzkopf da!«

Georg schlug verwirrt die Augen nieder. »So kamen Euch die Gründe
nicht genügend vor, die ich angab?« sagte er. »Was wollt Ihr denn so
Geheimnisvolles von mir wissen?«

»Geheimnisvoll? Nun, so gar geheimnisvoll ist es gerade nicht, denn
merke für die Zukunft: wenn man nicht verraten sein will, so muß man
weder bei Abendtänzen sich gebärden wie einer, der vom St. Veitstanz
befallen ist, noch nachmittags um drei Uhr zu schönen Mädchen gehen.
Ja, mein Sohn, ich weiß allerlei,« setzte er hinzu, indem er lächelnd
mit dem Finger drohte, »ich weiß auch, daß dieses ungestüme Herz gut
württembergisch ist.«

Georg errötete und vermochte den lauernden Blick des Ritters nicht
auszuhalten. »Württembergisch?« entgegnete er, nachdem er sich mit Mühe
gefaßt hatte, »da tut Ihr mir unrecht; nicht mit Euch zu Feld ziehen
zu wollen, heißt noch nicht, sich an den Feind anschließen; gewiß, ich
schwöre Euch --«

»Schwöre nicht,« fiel ihm Frondsberg rasch ins Wort, »ein Eid ist ein
leichtes Wort, aber es ist doch eine drückend schwere Kette, die man
bricht oder von der man zerbrochen wird. Was du tun wirst, das wird so
sein, daß es sich mit deiner Ehre verträgt. Nur eines mußt du dem Bunde
an Eidesstatt geloben, und dann erst wirst du deiner Haft entlassen: in
den nächsten vierzehn Tagen nicht gegen uns zu kämpfen.«

»So legt Ihr mir also dennoch falsche Gesinnungen unter?« sprach Georg
bewegt. »Das hätte ich nicht gedacht; und wie unnötig ist dieser
Schwur! Für wen, und mit wem sollte ich denn auf jener Seite kämpfen?
Die Schweizer sind abgezogen, das Landvolk hat sich zerstreut, die
Ritterschaft liegt in den Festungen und wird sich hüten, den nächsten
besten, der vom Bundesheer herüberläuft, in ihre Mauern aufzunehmen,
der Herzog selbst ist entflohen --«

»Entflohen?« rief Frondsberg aus. »Entflohen? Das weiß man noch nicht
so gewiß; warum hätte der Truchseß denn die Reiter ausgeschickt?«
setzte er hinzu. »Und überhaupt, wo hast du diese Nachrichten alle her?
Hast du den Kriegsrat belauscht? Oder sollte es wahr sein, was einige
behaupten wollen, daß du verdächtige Verbindungen nach Württemberg
hinüber unterhältst?«

»Wer wagt dies zu behaupten?« rief Georg erblassend.

Frondsbergs durchdringende Augen ruhten prüfend auf den Zügen des
jungen Mannes. »Höre, du bist mir zu jung und ehrlich zu einem
Bubenstücke,« sagte er, »und wenn du etwas solches im Schilde führtest,
hättest du dich wohl nicht vom Bunde losgesagt, sondern auch ferner
Württembergs Spion gemacht.«

»Wie? spricht man so von mir?« unterbrach ihn Georg. »Wenn Ihr nur ein
Fünkchen Liebe zu mir habt, so nennt mir den schlechten Kerl, der so
von mir spricht!«

»Nur nicht gleich wieder so aufbrausend!« entgegnete Frondsberg
und drückte die Hand des jungen Mannes. »Du kannst denken, daß,
wenn ein solches Wort öffentlich gesprochen würde oder ich an diese
Einflüsterungen glaubte, Georg von Frondsberg nicht zu dir käme, aber
etwas muß denn doch an der Sache sein. Zu dem alten Lichtenstein kam
öfters ein schlichter Bauersmann in die Stadt; er fiel nicht auf zu
einer Zeit, wo so vielerlei Menschen hier sind. Aber man gab uns
geheime Winke, daß dieser Bauer ein verschlagener Mann und ein geheimer
Botschafter aus Württemberg sei. Der Lichtensteiner zog ab, und der
Bauer und sein geheimnisvolles Treiben war vergessen. Diesen Morgen
hat er sich wieder gezeigt. Er soll vor der Stadt lange Zeit mit dir
gesprochen haben, auch wurde er in deinem Haus gesehen. Wie verhält
sich nun diese Sache?«

Georg hatte ihm mit wachsendem Staunen zugehört. »So wahr ein Gott über
mir ist,« sagte er, als Frondsberg geendet hatte, »ich bin unschuldig.
Heute früh kam ein Bauer zu mir und --«

»Nun, warum verstummst du auf einmal?« fragte Frondsberg, »du glühst ja
über und über, was ist es denn mit diesem Boten?«

»Ach! ich schäme mich, es auszusprechen, und dennoch habt Ihr ja schon
alles erraten; er brachte mir ein paar Worte von -- meinem Liebchen!«
Der junge Mann öffnete bei diesen Worten sein Wams und zog einen
Streifen von Pergament hervor, den er dort verborgen hatte. »Seht, dies
ist alles, was er brachte,« sagte er, indem er es Frondsberg bot.

»Das ist also alles?« lachte dieser, nachdem er gelesen hatte; »armer
Junge! und du kennst also diesen Mann nicht näher? Du weißt nicht, wer
er ist.«

»Nein, er ist auch weiter nichts als unser Liebesbote, dafür wollte ich
stehen!«

»Ein schöner Liebesbote, der nebenher unsere Sachen auskundschaften
soll; weißt du denn nicht, daß es der gefährlichste Mann ist? es ist
der Pfeifer von Hardt.«

»Der Pfeifer von Hardt?« fragte Georg. »Zum erstenmal höre ich diesen
Namen; und was ist es denn, wenn er der Pfeifer von Hardt ist?«

»Das weiß niemand recht; er war im Aufstand vom armen Konrad einer der
schrecklichsten Aufrührer, nachher wurde er begnadigt; seit der Zeit
führt er ein unstätes Leben und ist jetzt ein Kundschafter des Herzogs
von Württemberg.«

»Und hat man ihn aufgefangen?« forschte Georg weiter, denn
unwillkürlich nahm er wärmeren Anteil an seinem neuen Diener.

»Nein, das gerade ist das Unbegreifliche; man machte uns so still als
möglich die Anzeige, daß er sich wieder in Ulm sehen lasse; in Eurem
Stall soll er zuletzt gewesen sein, und als wir ihn ganz im geheimen
aufheben wollten, war er über alle Berge. Nun, ich glaube deinem Wort
und deinen ehrlichen Augen, daß er in keinen andern Angelegenheiten
zu dir kam. -- Du kannst dich übrigens darauf verlassen, daß er, wenn
es derselbe ist, den ich meine, nicht allein deinetwegen sich nach
Ulm wagte. Und solltest du je wieder mit ihm zusammentreffen, so nimm
dich in acht, solchem Gesindel ist nicht zu trauen. Doch der Wächter
ruft zehn Uhr. Lege dich noch einmal aufs Ohr und verträume deine
Gefangenschaft. Vorher aber gib mir dein Wort wegen der vierzehn Tage,
und das sage ich dir, wenn du Ulm verläßt, ohne dem alten Frondsberg
lebewohl zu sagen --«

»Ich komme, ich komme,« rief Georg, gerührt von der Wehmut des
verehrten Mannes, die jener umsonst unter einer lächelnden Miene zu
verbergen suchte. Er gab ihm Handtreue, wie es der Kriegsrat verlangte;
der Ritter aber verließ mit langsamen Schritten die Totenkammer.



12.

    Nur einmal noch laß leuchten
    Mir deiner Augen Strahl,
    Laß hören deine Stimme
    Nur noch ein einzigmal!

            _K. Grüneisen._


Die Mittagssonne des folgenden Tages sendete drückende Strahlen auf
einen Reiter, welcher über den Teil der schwäbischen Alb, der gegen
Franken ausläuft, hinzog. Er war jung, mehr schlank als fest gebaut,
und ritt ein hochgewachsenes Pferd von dunkelbrauner Farbe; er war
wohl bewaffnet mit Brustharnisch, Dolch und Schwert; einige andere
Stücke seiner Armatur, als der Helm und die aus Eisenblech getriebenen
Arm- und Beinschienen, waren am Sattel befestigt. Die hellblau und
weißgestreifte Feldbinde, die von der rechten Schulter sich über die
Brust zog, ließ erraten, daß der junge Mann von Adel war, denn diese
Auszeichnung war damals ein Vorrecht höherer Stände.

Er war auf einem Berggipfel angekommen, welcher eine weite Aussicht
ins Tal hinab gewährte. Er hielt sein schnaubendes Roß an, wandte es
zur Seite und genoß nun den schönen Anblick, der sich vor seinem Auge
ausbreitete. Vor ihm eine weite Ebene, von waldigen Höhen begrenzt,
durchströmt von den grünen Wellen der Donau; zu seiner Rechten die
Hügelkette der württembergischen Alp, zu seiner Linken in weiter,
weiter Ferne die Schneekuppen der Tiroler Alpen. In freundlichem Blau
spannte der Himmel seinen Bogen über diese Szene, und seine sanften,
lichten Farben kontrastierten sonderbar mit den schwärzlichen Mauern
Ulms, das am Fuße des Berges lag, mit seinem dunkelgrauen ungeheuren
Münsterturm. Die dumpfen Glocken dieser alten Kirche begannen in
diesem Augenblick den Mittag einzuläuten; ihre Töne zogen in langen,
beruhigenden Akkorden über die Stadt, über die weite Ebene, bis sie
sich an den fernen Bergen brachen und zitternd in das Blau der Lüfte
verschwebten, als wollten sie auf ihrer melodischen Leiter die Wünsche
der Menschen zum Himmel tragen.

»So begleitet ihr also den Scheidenden, wie ihr seinen Eintritt begrüßt
habt,« rief der junge Reiter, »mit denselben Tönen, mit denselben
feierlichen Akkorden sprechet ihr zu ihm, wann er kommt und geht; wie
anders, wie so ganz anders deutete ich eure ehernen Stimmen, als mein
Ohr euch zum erstenmal lauschte. Da vernahm ich in euch verwandte Töne,
es klang mir wie ein Ruf zur Geliebten! Und jetzt, da ich scheide, ohne
Aussicht, ohne Freude, jetzt ruft ihr mir dieselben Töne entgegen?
Die Geburt meiner seligen Hoffnung habt ihr ebenso eingeläutet wie
jetzt das Grabgeläute meiner Hoffnung. Das Bild des Lebens!« setzte er
wehmütig hinzu, indem er nach einem langen Abschiedsblick auf dieses
Tal, auf diese Mauern sein Pferd wandte. »Das Bild des Lebens! Um
Wiege und Sarg schweben sie in gleichen Tönen, und die Glocken meiner
Hauskapelle haben an jenem fröhlichen Tage, wo man mich zur Taufe trug,
mir ebenso getönt, wie sie mir tönen werden, wenn man den letzten
Sturmfeder zu Grabe trägt!«

Das Gebirge wurde jetzt steiler, und Georg, denn als diesen haben
unsere Leser den jungen Reiter schon längst erkannt, Georg ließ sein
Pferd langsam hinschreiten, indem er seinen Gedanken nachhing. Es war
der Weg nach seiner Heimat, und die Vergleichungen, die er zwischen
dieser Heimkehr und dem fröhlichen Auszug anstellte, mochten nicht dazu
beitragen, seine düsteren Gefühle aufzuhellen. Der gestrige Tag, der
schnelle Wechsel heftiger Empfindungen, seine Verhaftung, zuletzt noch
heute der Abschied von Männern, die ihm wohlwollten, hatten ihn heftig
angegriffen.

Wie treuherzig und gutmütig hatte Dietrich von Kraft, sein zierlicher
Gastfreund, seine Abreise bedauert. Wie gleich war sich dieser gute
Mensch in seinem Wohlwollen gegen ihn geblieben, vom ersten Becher an,
den er mit ihm im Rathaussaale geleert, bis zum Abschiedstrunk, den
er seinem Gast noch auf das Pferd hinauf kredenzte. Und wie hatte er
ihm gelohnt? Beschäftigt mit sich selbst, hatte er ihn wenig geachtet,
übersehen. Wie hatte er dem biedern Breitenstein, wie dem Helden
Frondsberg, der ihn vor den Augen eines Heeres wie seinen Liebling
ausgezeichnet hatte, wie hatte er ihnen vergolten? Wahrlich, es ist
für ein edles Gemüt kein Gedanke drückender als der, für undankbar zu
gelten bei Männern, in deren Augen wir geachtet sein möchten.

Er hatte unter diesen trüben Gedanken eine gute Strecke auf dem
Gebirgsrücken zurückgelegt. Die Strahlen der Märzsonne wurden immer
drückender, die Pfade rauher, und er beschloß, unter dem Schatten einer
breiten Eiche sich und seinem Pferde Mittagsruhe zu gönnen. Er stieg
ab, schnallte den Sattelgurt leichter und ließ das ermüdete Tier die
sparsam hervorkeimenden Gräser aufsuchen. Er selbst streckte sich unter
der Eiche nieder, und so gerne er sich dem Schlafe überlassen hätte,
wozu nach dem ermüdenden Ritte ihn der kühle Schatten einlud, so hielt
ihn doch die Besorgnis, in so unruhigen Zeiten in einem Lande, das so
nahe dem Schauplatz des Krieges lag, um sein Roß und vielleicht gar
um seine Waffen zu kommen, einige Zeit wach, bis er in jenen Zustand
versank, wo die Seele zwischen Wachen und Schlafen umsonst mit dem
Körper kämpft, der ungestüm seine Rechte fordert.

Er mochte wohl ein Stündchen so geschlummert haben, als ihn das Wiehern
seines Pferdes aufschreckte. Er sah sich um und gewahrte einen Mann,
der, ihm den Rücken gekehrt, sich mit dem Tier beschäftigte. Sein
erster Gedanke war, daß man seine Unachtsamkeit benützen und das Pferd
entführen wolle. Er sprang auf, zog sein Schwert und war in drei
Sprüngen dort. »Halt! Was hast du da mit dem Pferd zu schaffen!« rief
er, indem er seine Hand etwas unsanft auf die Schulter des Mannes legte.

»Habt Ihr mich denn schon wieder aus Eurem Dienst entlassen, Junker?«
antwortete dieser und wandte sich zu ihm. In den listigen, kühnen
Augen, an dem lächelnden Mund erkannte Georg sogleich den Boten, den
ihm Marie gesandt hatte. Er war noch unschlüssig, wie er sich gegen ihn
benehmen sollte, denn Frondsbergs Warnung schreckte ihn ab, Mariens
Zuversicht empfahl ihn, doch der Bauer fuhr fort, indem er ihm eine
gute Handvoll Heu vorzeigte: »Ich konnte mir wohl denken, daß Ihr
keinen Futtersack mitnehmen werdet. Auf den Bergen da oben sieht es
noch schlecht aus mit dem Gras, da habe ich denn Eurem Braunen einen
Armvoll Heu mitgebracht. Es hat ihm trefflich behagt.« So sprach der
Bauer und fuhr ganz gelassen fort, dem Pferd das Futter hinzureichen.

»Und woher kommst du denn?« fragte Georg, nachdem er sich ein wenig von
seinem Erstaunen erholt hatte.

»Nun, Ihr seid ja so schnell von Ulm weggeritten, daß ich Euch nicht
gleich folgen konnte,« antwortete jener.

»Lüge nicht,« unterbrach ihn der junge Mann. »Sonst kann ich dir fürder
nicht vertrauen. Du kommst jetzt nicht aus jener Stadt her.«

»Nun, Ihr werdet mich doch nicht schelten, daß ich mich etwas früher
auf den Weg machte als Ihr?« sagte der Bauer und wandte sich ab. Doch
entging Georg nicht, daß jenes listige Lächeln wieder über sein Gesicht
zog.

»Laß mein Pferd jetzt stehen,« rief Georg ungeduldig, »und komm mit
mir unter die Eiche dort. Da setze dich hin und sprich, aber ohne
auszuweichen, warum hast du gestern abend so plötzlich die Stadt
verlassen?«

»An den Ulmern lag es nicht,« entgegnete jener; »sie wollten mich sogar
einladen, länger bei ihnen zu bleiben, und wollten mir freie Kost und
Wohnung geben.«

»Ja, ins tiefste Verließ wollten sie dich stecken, wo weder Sonne noch
Mond hinscheint, und wohin die Kundschafter und Späher gehören.«

»Mit Verlaub, Junker,« erwiderte der Bote, »da wäre ich, wiewohl ein
paar Stockwerke tiefer, in dieselbe Behausung gekommen wie Ihr.«

»Hund von einem Aufpasser!« rief der Junker ungeduldig, indem Zorn
seine Wange rötete. »Willst du meines Vaters Sohn in eine Reihe stellen
mit dem Pfeifer von Hardt?«

»Was sprecht Ihr da!« fuhr der Mann an seiner Seite mit wilder Miene
auf. »Was nennt Ihr für einen Namen? Kennt Ihr den Pfeifer von Hardt?«
Er hatte vielleicht unwillkürlich bei diesen Worten die Axt, die
neben ihm lag, in seine nervige Rechte gefaßt. Seine gedrungene feste
Gestalt, seine breite Brust gaben ihm, trotz seiner nicht ansehnlichen
Größe, doch das Ansehen eines nicht zu verachtenden Kämpfers; sein wild
rollendes Auge, sein eingepreßter Mund möchten manchen einzelnen Mann
außer Fassung gebracht haben.

Der Jüngling aber sprang mutig auf, er warf sein langes Haar zurück,
und ein Blick voll Stolz und Hoheit begegnete dem finstern Auge jenes
Mannes. Er legte seine Hand an den Griff seines Schwertes und sagte
ruhig und fest: »Was fällt dir ein, dich so vor mich hinzustellen
und mit dieser Stirne mich zu fragen? Du bist, wenn ich nicht irre,
der, den ich nannte, du bist dieser Meuterer und Anführer von
aufrührerischen Hunden. Pack' dich fort, auf der Stelle, oder ich will
dir zeigen, wie man mit solchem Gesindel spricht!«

Der Bauer schien mit seinem Zorn zu ringen; er hieb die Axt mit
einem kräftigen Schwung in den Baum und stand nun ohne Waffe vor dem
zürnenden jungen Mann. »Erlaubet,« sagte er, »daß ich Euch für ein
andermal warne, daß Ihr Euren Gegner, und sei er auch nur ein geringer
Bauersmann wie ich, nicht zwischen Euch und Eurem Braunen stehen
lasset; denn wenn ich Euren Befehl, mich fortzupacken, hätte aufs
schnellste befolgen wollen, wäre er mir trefflich zu statten gekommen.«

Ein Blick dahin überzeugte Georg, daß der Bauer wahr gesprochen habe.
Errötend über diese Unvorsichtigkeit, die beweisen konnte, wie wenig
er noch Erfahrung im Kriege besitze, ließ er seine Hand von dem Griff
seines Schwertes sinken und setzte sich, ohne etwas zu erwidern, auf
die Erde nieder. Der Bauer folgte, jedoch in ehrerbietiger Entfernung,
seinem Beispiel und sprach: »Ihr habt ganz recht, daß Ihr mir grollt,
Herr von Sturmfeder, aber wenn Ihr wüßtet, wie weh mir jener Name tut,
würdet Ihr vielleicht meine schnelle Hitze verzeihen! Ja, ich bin der,
den man so nennt; aber es ist mir ein Greuel, mich also rufen zu hören.
Meine Freunde nennen mich Hans, aber meinen Feinden gefällt jener Name,
weil ich ihn hasse.«

»Was hat dir dieser unschuldige Name getan?« fragte Georg, »warum nennt
man dich so? Warum willst du dich nicht so nennen lassen?«

»Warum man mich so nennt?« antwortete jener. »Ich bin aus einem Dorf,
das heißt Hardt und liegt im Unterland, nicht weit von Nürtingen.
Meinem Gewerbe nach bin ich ein Spielmann und musiziere auf Märkten und
Kirchweihen, wenn die ledigen Burschen und die jungen Mägdlein tanzen
wollen. Deswegen nannte man mich den Pfeifer von Hardt. Aber dieser
Name hat sich mit Untat und Blut befleckt in einer bösen Zeit, darum
habe ich ihn abgetan und kann ihn nimmer leiden.«

Georg maß ihn mit einem durchdringenden Blicke, indem er sagte: »Ich
weiß wohl, in welcher bösen Zeit: Als ihr Bauern gegen euren Herzog
rebelliert habt, da warst du einer von den Aergsten. Ist's nicht also?«

»Ihr seid wohlbekannt mit dem Schicksal eines unglücklichen Mannes,«
sagte der Bauer, finster zu Boden blickend. »Ihr müßt aber nicht
glauben, daß ich noch derselbe bin. Der Heilige hat mich gerettet und
meinen Sinn geändert, und ich darf sagen, daß ich jetzt ein ehrlicher
Mann bin.«

»O, erzähle mir,« unterbrach ihn der Jüngling, »wie ging es zu in jenem
Aufruhr? Wie wurdest du gerettet? Wie kommt's, daß du jetzt dem Herzog
dienst?«

»Das alles will ich auf ein andermal versparen,« entgegnete jener;
»denn ich hoffe nicht, zum letztenmal an Eurer Seite zu sein. Erlaubt
mir dafür, daß ich auch Euch etwas frage: Wo soll Euch denn dieser Weg
hinführen? Da geht nicht die Straße nach Lichtenstein!«

»Ich gehe auch nicht nach Lichtenstein!« antwortete Georg
niedergeschlagen. »Mein Weg führt nach Franken zu dem alten Oheim. Das
kannst du dem Fräulein vermelden, wenn du nach Lichtenstein kommst.«

»Und was wollt Ihr beim Oheim? Jagen? Das könnt Ihr anderswo ebensogut.
Langeweile haben? Die kauft Ihr allerorten wohlfeil. Kurz und gut,
Junker,« setzte er gutmütig lächelnd hinzu, »ich rate Euch, wendet Euer
Roß und reitet so ein paar Tage mit mir in Württemberg umher. Der Krieg
ist ja so gut als beendigt. Man kann ganz ungehindert reisen.«

»Ich habe dem Bund mein Wort gegeben, in vierzehn Tagen nicht gegen ihn
zu fechten; wie kann ich also nach Württemberg gehen?«

»Heißt denn das gegen ihn fechten, wenn Ihr ruhig Eure Straße ziehet?
So also, vierzehn Tage lang? In vierzehn Tagen glauben sie den Krieg
vollendet? Wird noch mancher nach vierzehn Tagen den Kopf verstoßen an
den Mauern von Tübingen. Kommt mit, es ist ja nicht gegen Euren Eid!«

»Und was soll ich in Württemberg?« rief Georg schmerzlich, »soll ich
recht in der Nähe sehen, wie meine Kriegsgesellen bei Eroberung der
Festen sich Ruhm erwerben? Soll ich den Bundesfahnen, denen ich auf
ewig lebewohl gesagt und den Rücken gekehrt, noch einmal begegnen?
Nein! Nach Franken will ich ziehen, in meine Heimat,« sagte er düster,
indem er die umwölkte Stirn in die Hand stützte; »in meine alten Mauern
will ich mich begraben und träumen, wie ich hätte glücklich sein
können!«

»Das ist ein schöner Entschluß für einen jungen Mann von Eurem Schrot
und Korn! Habt Ihr denn in Württemberg gar nichts zu tun, als des armen
Herzogs Burgen zu stürmen? Nun, reitet immerhin,« fuhr er fort, indem
er den Jüngling mit listigem Lächeln anblickte, »versucht einmal, ob
der Lichtenstein nicht mit Sturm genommen werden könne?«

Der junge Mann errötete bis in die Stirne hinauf. »Wie magst du nur
jetzt deinen Scherz treiben,« sagte er halb in Unmut, halb lächelnd,
»wie magst du mit meinem Unglück spaßen?«

»Fällt mir nicht ein, Scherz mit meinem gnädigen Junker zu treiben,«
antwortete sein Gefährte; »es ist mein voller Ernst, daß ich Euch
bereden möchte, dorthin zu ziehen.«

»Und was dort tun?«

»Nun! den alten Herrn für Euch gewinnen und die Tränen des bleichen
Fräuleins stillen, das wegen Euch Tag und Nacht weint!«

»Und wie soll ich auf den Lichtenstein kommen? Der Vater kennt mich
nicht, wie soll ich mit ihm bekannt werden?«

»Seid Ihr der erste Rittersmann, der nach Sitte der Väter eine freie
Zehrung in einem Schloß fordert? Lasset nur mich dafür sorgen, so sollt
Ihr bald auf den Lichtenstein kommen!«

Der Jüngling sann lange Zeit nach, er erwog alle Gründe für und wider,
er bedachte, ob es nicht gegen seine Ehre sei, statt vom Schauplatz
des Krieges sich zu entfernen, in eine Gegend zu reisen, wohin sich
der Krieg notwendig ziehen mußte. Doch als er bedachte, wie milde die
Bundesobersten selbst seinen Abfall angesehen hatten, wie sie sogar
im Fall seines völligen Uebertrittes zum Feinde nur vierzehn Tage
Frist angesetzt hatten, als ihm Mariens trauernde Miene, ihre stille
Sehnsucht auf ihrem einsamen Lichtenstein vorschwebte, da neigte sich
die Schale nach Württemberg.

»Noch einmal will ich sie sehen, nur noch einmal sie sprechen,« dachte
er. -- »Nun wohlan!« rief er endlich, »wenn du mir versprichst, daß nie
davon die Rede sein soll, mich an die Württemberger anzuschließen, daß
ich nicht als Anhänger eures Herzogs, sondern als Gast in Lichtenstein
behandelt werde, wenn du dies versprichst, so will ich folgen.«

»Für mich kann ich dies wohl versprechen,« antwortete der Bauer, »aber
wie kann ich etwas geloben für den Ritter von Lichtenstein?«

»Ich weiß, wie du mit ihm stehest, und daß du oft zu ihm nach Ulm
kamst, und er sein Vertrauen in dich setzt. So gut du ihm geheime
Botschaft aller Art bringen konntest, nicht minder kannst du ihm auch
dies beibringen.«

Der Pfeifer von Hardt sah den jungen Mann lange staunend an. »Woher
wißt Ihr dies?« rief er. »Doch -- die, welche mich verfolgten, können
auch dies gesagt haben. Nun gut, ich verspreche Euch, daß Ihr überall
so angesehen sein sollt, als Ihr wollet. Besteiget Euer Roß, ich will
Euch führen, und Ihr sollt willkommen sein auf Lichtenstein!«



13.

    Da spricht der arme Hirte: »Des mag noch werden Rat;
    Ich weiß geheime Wege, die noch kein Mensch betrat.
    Kein Mensch mag sie ersteigen, nur Geißen klettern dort;
    Wollt ihr sogleich mir folgen, ich bring' Euch sicher fort.«

            _Uhland._


Von jenem Bergrücken, wo Georg den Entschluß gefaßt hatte, seinem
geheimnisvollen Führer zu folgen, gab es zwei Wege in die Gegend von
Reutlingen, wo Mariens Bergschloß, der Lichtenstein, lag. Der eine war
die offene Heerstraße, welche von Ulm nach Tübingen führt. Sie führte
durch das schöne Blautal, bis man bei Blaubeuren wieder an den Fuß
der Alb kommt, von da quer über dieses Gebirge, vorbei an der Feste
Hohen-Urach, gegen St. Johann und Pfullingen hin. Dieser Weg war sonst
für Reisende, die Pferde, Sänften oder Wagen mit sich führten, der
bequemere. In jenen Tagen aber, wo Georg mit dem Pfeifer von Hardt über
das Gebirge zog, war es nicht ratsam, ihn zu wählen. Die Bundestruppen
hatten schon Blaubeuren besetzt, ihre Posten dehnten sich über die
ganze Straße bis gegen Urach hin und verfuhren gegen jeden, der nicht
zum Heere gehörte oder zu ihnen sich bekannte, mit großer Strenge und
Erbitterung. Georg hatte seine Gründe, diese Straße nicht zu wählen,
und sein Führer war zu sehr auf seine eigene Sicherheit bedacht, als
daß er dem jungen Mann von diesem Entschluß abgeraten hätte.

Der andere Weg, eigentlich ein Fußpfad und nur den Bewohnern des Landes
genau bekannt, berührte auf einer Strecke von beinahe zwölf Stunden
nur einige einzelnstehende Höfe, zog sich durch dichte Wälder und
Gebirgsschluchten und hatte, wenn er auch hie und da, um die Landstraße
zu vermeiden, einen Bogen machte und für Pferde ermüdend und oft
beinahe unzugänglich war, doch den großen Vorteil der Sicherheit.

Diesen Pfad wählte der Bauer von Hardt, und der Junker willigte mit
Freuden ein, weil er hoffen durfte, hier auf keine Bündischen zu
stoßen. Sie zogen rasch fürbaß, der Bauer war immer an Georgs Seite.
Wenn die Stellen schwierig wurden, führte er sorgsam sein Pferd und
bewies überhaupt so viel Aufmerksamkeit und Sorgfalt für Reiter und
Roß, daß in Georgs Seele jene Warnungen Frondsbergs vor diesem Manne
immer mehr an Gewicht verloren und er nur einen treuen Diener in ihm
sah.

Georg unterhielt sich gerne mit ihm. Er urteilte über manche Dinge,
die sonst außer dem Kreise des Landmanns liegen, klug und scharfsinnig
und mit einem so schlagenden Witz, daß er dem sonst ernsten, jungen
Mann, den seine zweifelhafte Lage oft trübe stimmte, unwillkürlich
ein Lächeln abnötigte. Von jeder Burg, die in der Ferne aus den
Wäldern auftauchte, wußte er eine Sage zu erzählen, und die Klarheit
und Lebendigkeit, mit welcher er vortrug, bewies, daß er bei manchem
Hochzeitsschmaus, bei manchem Kirchweihtanz neben seinem Amt als
Spielmann auch das eines Erzählers übernommen haben müsse. Nur so
oft Georg auf sein eigenes Leben, besonders auf jene Periode kommen
wollte, wo der Pfeifer von Hardt eine bedeutende Rolle in dem Aufruhr
des armen Konrad gespielt hatte, brach er düster ab oder wußte mit
mehr Geläufigkeit, als man dem schlichten Manne zugetraut hätte, das
Gespräch auf andere Gegenstände zu bringen.

So waren sie ohne Aufenthalt fortgereist. Hans wußte immer voraus,
wann wieder ein Gehöfte kam, wo sie Erfrischung für sich und gutes
Futter für das Pferd finden würden. Ueberall war er bekannt, überall
wurde er freundlich, wiewohl, wie es Georg schien, meistens mit
Staunen aufgenommen; er flüsterte dann gewöhnlich ein Viertelstündchen
mit dem Hausvater, während die Hausfrau dem jungen Ritter emsig und
freundlich mit Brot, Butter und unvermischtem Apfelwein aufwartete,
und die »Büebla« und »Mädla« den hohen, schlanken Gast, seine schönen
Kleider, seine glänzende Schärpe, die wallenden Federn seines
Barettes bewunderten. War dann das kleine Mahl verzehrt, hatte Georgs
Pferd wieder Kräfte gesammelt, so begleitete das ganze Haus den
Scheidenden bis an die Türe, und der junge Reiter konnte zu seiner
Beschämung niemals die Gastfreundschaft der guten Leute belohnen.
Mit abwehrenden Blicken auf den Pfeifer von Hardt weigerten sie sich
standhaft, seine kleinen Gaben anzunehmen. Auch dieses Rätsel löste
ihm sein Begleiter nicht; denn seine Antwort: »Wenn die Leute nach
Hardt kommen, kehren sie auch wieder bei mir ein,« schien nur eine
ausweichende Antwort zu sein.

Die Nacht brachten sie ebenfalls in einem dieser zerstreuten Höfe
zu, wo die Hausfrau ihrem vornehmen Gast mit nicht geringerer
Bereitwilligkeit auf der Ofenbank ein Bett zurecht machte, als sie ihm
zu Ehren ein paar Tauben geopfert und einen dickgeschmälzten Haferbrei
aufgetragen hatte.

Den folgenden Tag setzten sie ihre Reise auf dieselbe Art fort, nur kam
es Georg vor, als ob sein Führer mit noch mehr Vorsicht als gestern zu
Werke gehe; denn er ließ, wenn sie sich einem Hof nahten, den Reiter
wohl fünfhundert Schritte davon Halt machen, nahte sich behutsam den
Gebäuden, und erst, nachdem er alles sorgfältig ausgespähet hatte,
winkte er dem Junker, zu folgen. Georg befragte ihn umsonst, ob es in
dieser Gegend gefährlicher sei, ob die Bundestruppen schon in der Nähe
seien? Er sagte nichts Bestimmtes darüber.

Doch gegen Mittag, als die Gegend lichter wurde und der Weg sich mehr
gegen das ebene Land herabzuziehen schien, schien auch die Reise
gefährlicher zu werden; denn der Spielmann von Hardt schien sich von
jetzt an gar nicht mehr den Wohnungen nähern zu wollen, sondern hatte
sich in einem Hof mit einem Sack versehen, der Futter für das Pferd und
hinlängliche Viktualien für sie beide enthielt. Es schien, als ob er
meist noch einsamere Pfade als bisher aufsuche. Auch glaubte Georg zu
bemerken, daß sie nicht mehr dieselbe Richtung verfolgten wie früher,
sondern sehr stark zur Rechten ablenkten.

Am Rand eines schattigen Buchenwäldchens, wo eine klare Quelle und
frischer Rasen zur Ruhe einlud, machten sie Halt. Georg stieg ab, und
sein Führer zog aus seinem Sack ein gutes Mittagsmahl. Nachdem er das
Pferd versehen hatte, setzte er sich zu den Füßen des jungen Ritters
und begann mit großem Appetit zuzugreifen.

Georg hatte seinen Hunger gestillt und betrachtete jetzt mit
aufmerksamem Auge die Gegend. Es war ein schönes, breites Tal,
in welches sie hinabsahen. Ein kleines Flüßchen eilte schnell
durchhin; die Felder, wovon es begrenzt war, schienen gut und fleißig
angepflanzt, eine freundliche Burg erhob sich auf einem Hügel am
andern Ende des Tales, die ganze Gegend war freundlicher als der
Gebirgsrücken, über welchen sie gezogen waren.

»Es scheint, wir haben die Alb verlassen,« sagte der junge Mann, indem
er sich zu seinem Gefährten wandte. »Dieses Tal, jene Hügel sehen bei
weitem freundlicher aus als der Felsboden und die öden Weideplätze, die
wir durchzogen. Selbst die Luft weht hier milder und wärmer als oben,
wo uns die Winde oft so hart anfaßten.«

»Ihr habt recht geraten, Junker,« sagte Hans, indem er die Reste
ihrer Mahlzeit sorgfältig in den Sack legte; »diese Täler gehören zum
Unterland, und jenes Flüßchen, das Ihr sehet, strömt in den Neckar.«

»Wie kommt es aber, daß wir so weit vom Wege abbiegen?« fragte Georg.
»Es kam mir schon oben im Gebirge vor, als haben wir die alte Richtung
verlassen, aber du wolltest nie darauf hören. Dieser Weg muß, soviel
ich die Lage von Lichtenstein kenne, viel zu weit rechts führen.«

»Nun, ich will es Euch jetzt sagen,« antwortete der Bauer, »ich wollte
Euch auf der Alb nicht unnötig bange machen, jetzt aber sind wir, so
Gott will, in Sicherheit; denn im schlimmsten Fall sind wir keine vier
Stunden mehr von Hardt, wo sie uns nichts mehr anhaben sollen.«

»In Sicherheit?« unterbrach ihn Georg verwundert. »Wer soll uns etwas
anhaben?«

»Ei, die Bündischen,« erwiderte der Spielmann. »Sie streifen auf der
Alb, und oft waren ihre Reiter keine tausend Schritte mehr von uns.
Mir für meinen Teil wäre es nicht lieb gewesen, in ihre Hände zu
fallen; denn sie sind mir, wie Ihr wohl wisset, gar nicht grün. Und
auch Euch wäre es vielleicht nicht ganz recht, gefangen vor den Herrn
Truchseß geführt zu werden.«

»Gott soll mich bewahren!« rief der Junker. »Vor den Truchseß? Lieber
lasse ich mich auf der Stelle totschlagen. Was wollen sie denn aber
hier? Es ist ja hier in der Nähe keine Feste von Württemberg, und du
sagtest mir ja doch, sie können ungehindert durchs Land ziehen; wonach
streifen sie denn?«

»Seht, Junker! es gibt überall schlechte Leute. Was ein rechter
Württemberger ist, der läßt sich eher die Haut abziehen, als daß er
den Herzog verrät, nach welchem die Bündler jetzt ein Treibjagen
halten. Aber der Truchseß soll unter der Hand einen ganzen Haufen
Gold versprochen haben, wenn man ihn fängt. Er hat seine Reiter
ausgeschickt, diese streifen jetzt überall, und die Leute sagen, es
gebe einige unter den Bauern, die sich vom Gold blenden lassen und den
Spürhunden alle Klingen und Schlupfwinkel zeigen.«[19]

»Nach dem Herzog sollen sie streifen? Der ist ja aus dem Lande geflohen
oder, wie andere sagen, in Tübingen auf seinem festen Schlosse, wo ihn
vierzig Ritter beschützen.«

»Ja, die vierzig Edlen sind dort,« antwortete der Bauer mit schlauer
Miene. »Auch des Herzogs Söhnlein, der Christoph, ist dort, das hat
seine Richtigkeit; ob aber der Herzog selbst dort ist, weiß niemand
recht. Im Vertrauen gesagt, wie ich ihn kenne, schließt er sich nur zur
höchsten Not in eine Feste ein; er ist ein kühner, unruhiger Herr, und
es ist ihm wohler in den Wäldern und Bergen, wenn es auch Gefahr hat.«

»Den Herzog also suchen sie? Also müßte er hier in der Nähe sein?«

»Wo er ist, weiß ich nicht,« erwiderte der Pfeifer von Hardt, »und
ich wollte wetten, dies weiß niemand als Gott; aber wo er sein wird,
weiß ich,« setzte er hinzu, und es schien Georg, als ob ein Strahl von
Begeisterung aus dem Auge dieses Mannes breche; »wo er sein wird, wenn
die Not am höchsten ist, wo seine Getreuen sich zu ihm finden werden,
wo manche treue Brust zur Mauer werden wird, um den Herrn in der Not
gegen diese Bündler zu schützen. Denn ist er auch ein strenger Herr, so
ist er doch ein Württemberger, und seine schwere Hand ist uns lieber
als die gleißenden Worte des Bayern und des Oesterreichers.«

»Und wenn sie den unglücklichen Fürsten erkennen, wenn sie auf ihn
stoßen? Hat er nicht seine Gestalt verhüllt und unkenntlich gemacht? Du
hast mir einmal sein Gesicht beschrieben, und ich glaube ihn beinahe
vor mir zu sehen, besonders sein gebietendes, glänzendes Auge. Aber wie
ist seine Gestalt?«

»Er mag kaum acht Jahre älter sein als Ihr,« entgegnete jener; »er
ist nicht so groß als Ihr, aber in vielem Euch ähnlich an Gestalt;
besonders wenn Ihr zu Pferd saßet und ich hinter Euch ging, da gemahnte
es mich oft, und ich dachte: so, gerade so sah der Herzog aus in den
Tagen seiner Herrlichkeit.«

Georg war aufgestanden, um nach seinem Pferd zu sehen; die Worte des
Bauern hatten ihn um seine Sicherheit besorgt gemacht, und er sah
jetzt erst ein, wie töricht er gehandelt, in diesem Kriegsstrudel
sich durch ein okkupiertes Land stehlen zu wollen. Es wäre ihm höchst
unangenehm gewesen, in diesem Augenblick gefangen zu werden; zwar
konnte er nach seinem Eide reisen, wohin er wollte, wenn er nur in den
nächsten vierzehn Tagen keinen _tätlichen_ Anteil an dem Kampfe gegen
den Bund nahm; aber er fühlte, welch nachteiliges Licht es dennoch
auf ihn werfen müßte, in dieser Gegend, so weit von dem Wege nach
seiner Heimat, aufgegriffen zu werden, und dazu noch in Gesellschaft
eines Mannes, der den Bundesobersten sehr verdächtig, sogar gefährlich
geschienen hätte. Umzukehren war keine Möglichkeit, denn es ließ sich
beinahe mit Gewißheit annehmen, daß die Bundestruppen bereits die
ganze Breite der Alb eingenommen hatten; das sicherste schien, sich zu
beeilen, über die äußersten Posten des Heeres hinauszukommen; man hatte
dann die Gefahr im Rücken, vor und neben sich aber freie Bahn.

Das sonst so muntere Tier, das seinen Herrn über diese Gefahren hinaus
tragen sollte, hing die Ohren; die große Eile und die ermüdenden,
steinigen Fußpfade hatten seine Kraft geschwächt; zu seinem großen
Verdruß bemerkte Georg sogar, daß es auf dem linken Vorderfuß nicht
gerne auftrete, was nach einem achtstündigen Weg über scharfe, eckige
Felsen nicht zu verwundern war. Der Bauer bemerkte die Verlegenheit
des Junkers; er untersuchte das Tier und riet, es noch einige Stunden
stehen zu lassen, gab aber zugleich den Trost, er sei der Gegend so
kundig, daß sie eine große Strecke in der Nacht zurücklegen könnten.



14.

    Es ziehen vom Schwabenbunde
    Die Jäger durchs Gefild,
    Sie spüren in die Runde
    Nach einem Fürstenwild.

            _G. Schwab._


Der junge Mann ergab sich in sein Schicksal und suchte Zerstreuung in
der lieblichen Aussicht, die sich noch bei weitem herrlicher seinen
Augen öffnete, als ihn der Bauer etwa fünfzig Schritte höher geführt
hatte. Sie standen auf einer Felsenecke, die einen schönen Ausläufer
der schwäbischen Alb begrenzte. Ein ungeheures Panorama breitete
sich vor den erstaunten Blicken Georgs aus, so überraschend, von so
lieblichem Schmelz der Farben, von so erhabener Schönheit, daß seine
Blicke eine geraume Zeit wie entzückt an ihnen hingen. Und wirklich,
wer je mit reinem Sinn für Schönheiten der Natur, ohne himmelhohe
Alpen, ohne Täler wie das Rheingau zu suchen, die schwäbische Alb
bestiegen hat, dem wird die Erinnerung eines solchen Anblickes unter
die lieblichsten der Erde gehören.

Man denke sich eine Kette von Gebirgen, die von der weitesten
Entfernung dem Auge kaum erreichbar, durch alle Farben einer herrlichen
Beleuchtung, von sanftem Grau, durch alle Nüancen von Blau, am Horizont
sich herzieht, bis das dunkle Grün der näherliegenden Berge mit seinem
sanften Schmelz die Kette schließt. Auf diesen Gipfeln eines langen
Gebirgsrückens erkennt das Auge Schlösser und Burgen ohne Zahl, die wie
Wächter auf diese Höhen sich lagern und über das Land hinschauen. Jetzt
sind ihre Türme zerfallen, ihre stattlichen Tore sind gebrochen, den
tiefen Burggraben füllen Trümmer und Moos, und die Hallen, in welchen
sonst laute Freude erscholl, sind verstummt; aber damals, als Georg
auf dem Felsen von Beuren stand, ragten sie noch fest und herrlich;
sie breiteten sich wie eine undurchbrochene Schar gewaltiger Männer
zwischen den Heldengestalten von Staufen und Hohenzollern aus.

»Ein herrliches Land, dieses Württemberg!« rief Georg, indem sein Auge
von Hügel zu Hügel schweifte. »Wie kühn, wie erhaben diese Gipfel und
Bergwände, diese Felsen und ihre Burgen! Und wenn ich mich dorthin
wende gegen die Täler des Neckar, wie lieblich jene sanften Hügel, jene
Berge mit Obst und Wein besetzt, jene fruchtbaren Täler mit schönen
Bächen und Flüssen, dazu ein milder Himmel und ein guter, kräftiger
Schlag von Menschen!«

»Ja,« fiel der Bauer ein, »es ist ein schönes Land; doch hier oben will
es noch nicht viel sagen, aber was so unter Stuttgart ist, das wahre
Unterland, Herr! da ist es eine Freude, im Sommer oder Herbst am Neckar
hinabzuwandeln; wie da die Felder so schön und reich stehen, wie der
Weinstock so dicht und grün die Berge überzieht, und wie Nachen und
Flöße den Neckar hinauf- und hinabfahren, wie die Leute so fröhlich an
der Arbeit sind und die schönen Mädchen singen wie die jungen Lerchen!«

»Wohl sind jene Täler an der Rems und dem Neckar schöner,« entgegnete
Georg; »aber auch dieses Tal zu unsern Füßen, auch diese Höhen um uns
her haben eigenen, stillen Reiz. Wie heißen jene Burgen auf den Hügeln,
sprich, wie heißen jene fernen Berge?«

Der Bauer überblickte sinnend die Gegend und zeigte auf die hinterste
Bergwand, die dem Auge kaum noch sichtbar aus den Nebeln ragte. »Dort
hinten, zwischen Morgen und Mittag, ist der Roßberg; in gleicher
Richtung herwärts, jene vielen Felsenzacken sind die Höhen von Urach.
Dort, mehr gegen Abend, ist Achalm, nicht weit davon, doch könnt Ihr
ihn hier nicht sehen, liegt der Felsen von Lichtenstein.«

»Dort also,« sagte Georg stille vor sich hin, und sein Auge tauchte
tief in die Nebel des Abends, »dort, wo jenes Wölkchen in der Abendröte
schwebt, dort schlägt ein treues Herz für mich; jetzt auch steht sie
vielleicht auf der Zinne ihres Felsens und sieht herüber in diese Welt
von Bergen, vielleicht nach diesem Felsen hin. O, daß die Abendlüfte
dir meine Grüße brächten, und jene rosigen Wolken dir meine Nähe
verkündeten!«

»Weiter hin, Ihr sehet doch jene scharfe Ecke, das ist die Teck; unsere
Herzoge nennen sich Herzoge von Teck, es ist eine gute feste Burg;
wendet Eure Blicke hier zur Rechten, jener hohe, steile Berg war einst
die Wohnung berühmter Kaiser, es ist Hohenstaufen.«

»Aber wie heißt jene Burg, die hier zunächst aus der Tiefe
emporsteigt?« fragte der junge Mann; »sieh nur, wie sich die Sonne an
ihren hellen weißen Wänden spiegelt, wie ihre Zinnen in goldenen Duft
zu tauchen scheinen, wie ihre Türme in rötlichem Lichte erglänzen.«

»Das ist Neuffen, Herr! auch eine starke Feste, die dem Bunde zu
schaffen machen wird.«

Die Sonne des kurzen, schönen Märztages begann während dieses
Zwiegesprächs der Wanderer hinabzusinken. Die Schatten des Abends
rollten dunkle Schleier über das Gebirge und verhüllten dem Auge die
ferneren Gipfel und Höhen. Der Mond kam bleich herauf und überschaute
sein nächtliches Gebiet. Nur die hohen Mauern und Türme von Neuffen
rötete die Sonne noch mit ihren letzten Strahlen, als sei dieser Felsen
ihr Liebling, von welchem sie ungern scheide. Sie sank, auch diese
Mauern hüllten sich in Dunkel, und durch die Wälder zog die Nachtluft,
geheimnisvolle Grüße flüsternd, dem heller strahlenden Mond entgegen.

»Jetzt ist die wahre Tageszeit für Diebe und für flüchtige Reisende wie
wir,« sagte der Bauer, als er des Junkers Pferd aufzäumte; »sei es noch
um eine Stunde, so ist die Nacht kohlschwarz, und dann soll uns, bis
die Sonne wieder aufgeht, kein bündischer Reiter ausspüren!«

»Glaubst du, es habe Gefahr?« fragte Georg, indem er seine Hand nach
dem Helm ausstreckte und das dünne Barett abnahm. »Meinst du nicht, wir
sollten uns besser wappnen?«

»Laßt hängen, Junker,« rief der Bauer lachend, »solch eine Sturmhaube
ist an sich schon kalt und gibt in einer frischen Nacht nicht sehr
warm; laßt immer Euer Barett sitzen; in dieser Gegend suchen sie den
Herzog nicht, und wollten sie kommen, wir zwei fürchten ihrer viere
nicht.«

Der junge Mann ließ zögernd seinen schönen Helm am Sattelknopf hängen,
er schämte sich, weniger Mut zu zeigen als sein Begleiter, der
unberitten, nur durch eine dünne lederne Mütze geschützt und mit einer
einfachen Axt schlecht bewaffnet war. Er schwang sich auf. Sein Führer
ergriff die Zügel des Rosses und schritt voran den Berg hinab.

»Du meinst also?« fragte Georg nach einer Weile, »bis hierher werden
sich die bündischen Reiter nicht wagen?«

»Es ist nicht wohl möglich,« antwortete der Pfeifer, »Neuffen ist ein
starkes Schloß und hat gute Besatzung; sie werden es zwar in kurzer
Zeit mit Heeresmacht belagern, aber Gesindel, wie die Handvoll Reiter
des Truchseß, wagt sich doch nicht in die Nähe einer feindlichen Burg.«

»Schau! Wie hell und schön der Mond scheint,« rief der Jüngling, der,
noch immer erfüllt von dem Anblick auf dem Berge, die wunderlichen
Schatten der Wälder und Höhen, die hellglänzenden Felsen betrachtete;
»sieh, wie die Fenster von Neuffen im Mondlicht schimmern!«

»Es wäre mir lieber, er schiene heute nacht nicht,« entgegnete sein
Führer, indem er sich zuweilen besorgt umsah; »dunkle Nacht wäre besser
für uns, der Mond hat schon manchen braven Mann verraten. Doch jetzt
steht er gerade über den Reissenstein, wo der Riese gewohnt hat; es
kann nicht mehr lange dauern, so ist er hinunter.«

»Was schwatzest du da von einem Riesen, der auf dem Reissenstein
gewohnt hat?«

»Ja, dort hat vor langer Zeit ein Riese gewohnt,[20] das hat seine
Richtigkeit; dort über dem Berg, gerade wo jetzt der Mond steht,
liegt ein Schloß, das heißt der Reissenstein; es gehört jetzt den
Helfensteinern; es liegt auf jähen Felsen, weit oben in der Luft,
und hat keine Nachbarschaft als die Wolken und bei Nacht den Mond.
Geradeüber von der Burg, auf einem Berge, worauf jetzt der Heimenstein
steht, liegt eine Höhle, und darinnen wohnte vor alters ein Riese.
Er hatte ungeheuer viel Gold und hätte herrlich und in Freuden leben
können, wenn es noch mehr Riesen und Riesinnen außer ihm gegeben hätte.
Da fiel es ihm ein, er wolle sich ein Schloß bauen, wie es die Ritter
haben auf der Alb. Der Felsen gegenüber schien ihm gerade recht dazu.

»Er selbst war ein schlechter Baumeister; er grub mit den Nägeln
haushohe Felsen aus der Alb und stellte sie auf einander, aber sie
fielen immer wieder ein und wollten kein geschicktes Schloß geben. Da
legte er sich auf den Beurener Felsen und schrie ins Tal hinab nach
Handwerkern; Zimmerleute, Maurer und Steinmetze, Schlosser, alles solle
kommen und ihm helfen, er wolle gut bezahlen.

»Man hörte sein Geschrei im ganzen Schwabenlande, vom Kocher hinauf bis
zum Bodensee, vom Neckar bis an die Donau, und überallher kamen die
Meister und Gesellen, um dem Riesen das Schloß zu bauen. -- Reitet aus
dem Mondschein, Junker, hierher in den Schatten; Euer Harnisch glänzt
wie Silber und könnte leicht den Spürhunden in die Augen glänzen!

»Nun, um wieder auf den Riesen zu kommen, so war es lustig anzusehen,
wie er vor seiner Höhle im Sonnenschein saß und über dem Tal drüben
auf dem hohen Felsen sein Schloß bauen sah; die Meister und Gesellen
waren flink an der Arbeit und bauten, wie er ihnen über das Tal hinüber
zuschrie; sie hatten allerlei fröhlichen Schwank und Kurzweil mit ihm,
weil er von der Bauerei nichts verstand. Endlich war der Bau fertig,
und der Riese zog ein und schaute aus dem höchsten Fenster aufs Tal
hinab, wo die Meister und Gesellen versammelt waren, und fragte sie, ob
ihm das Schloß gut anstehe, wenn er so zum Fenster hinausschaue. Als er
sich aber umsah, ergrimmte er, denn die Meister hatten geschworen, es
sei alles fertig, aber an dem obersten Fenster, wo er heraussah, fehlte
noch ein Nagel.

»Die Schlossermeister entschuldigten sich und sagten: es habe sich
keiner getraut, vors Fenster hinaus in die Luft zu sitzen und den Nagel
einzuschlagen. Der Riese aber wollte nichts davon hören, sondern zahlte
den Lohn nicht aus, bis der Nagel eingeschlagen sei.

»Da zogen sie alle wieder in die Burg, die wildesten Burschen
vermaßen sich hoch und teuer, es sei ihnen ein geringes, den Nagel
einzuschlagen; wenn sie aber an das oberste Fenster kamen und
hinausschauten in die Luft und hinab in das Tal, das so tief unter
ihnen lag, und ringsum nichts als Felsen, da schüttelten sie den Kopf
und zogen beschämt ab. Da boten die Meister zehnfachen Lohn, wer den
Nagel einschlage, und es fand sich lange keiner.

»Nun war ein flinker Schlossergeselle dabei, der hatte die Tochter
seines Meisters lieb, und sie ihn auch, aber der Vater war ein harter
Mann und wollte sie ihm nicht zum Weibe geben, weil er arm war. Der
faßte sich ein Herz und dachte, er könne hier seinen Schatz verdienen
oder sterben; denn das Leben war ihm verleidet ohne sie. Er trat vor
den Meister, ihren Vater, und sprach: ›Gebt Ihr mir Eure Tochter, wenn
ich den Nagel einschlage?‹ Der aber gedachte seiner auf diese Art
loszuwerden, wenn er auf die Felsen hinabstürze und den Hals breche,
und sagte ja.

»Der flinke Schlossergeselle nahm den Nagel und seinen Hammer, sprach
ein frommes Gebet und schickte sich an, zum Fenster hinauszusteigen
und den Nagel einzuschlagen für sein Mädchen. Da erhob sich ein
Freudengeschrei unter den Bauleuten, daß der Riese vom Schlaf aufwachte
und fragte, was es gebe, und als er hörte, daß sich einer gefunden
habe, der den Nagel einschlagen wolle, kam er, betrachtete den jungen
Schlosser lange und sagte: ›Du bist ein braver Kerl und hast mehr Herz
als das Lumpengesindel da; komm, ich will dir helfen.‹ Da nahm er ihn
beim Genick, daß es allen durch Mark und Bein ging, hob ihn zum Fenster
hinaus in die Luft und sagte: ›Jetzt hau' drauf zu! ich lasse dich
nicht fallen.‹

»Und der Geselle schlug den Nagel in den Stein, daß er fest saß;
der Riese aber küßte und streichelte ihn, daß er beinahe ums Leben
kam, führte ihn zum Schlossermeister und sprach: ›Diesem gibst du
dein Töchterlein.‹ Dann ging er hinüber in seine Höhle, langte
einen Geldsack heraus und zahlte jeden aus bei Heller und Pfennig.
Endlich kam er auch an den flinken Schlossergesellen; zu diesem sagte
er: ›Jetzt gehe heim, du herzhafter Bursche, hole deines Meisters
Töchterlein und ziehe ein in diese Burg, denn sie ist dein.‹

»Des freuten sich alle; der Schlosser ging heim, und --«

»Horch! Hörtest du nicht das Wiehern von Rossen?« rief Georg, dem es
in der Schlucht, die sie durchzogen, ganz unheimlich wurde. Der Mond
schien noch hell, die Schatten der Eichen bewegten sich, es rauschte im
Gebüsch, und oft wollte es ihm bedünken, als sehe er dunkle Gestalten
im Wald neben sich hergehen.

Der Pfeifer von Hardt blieb stehen, ungeduldig, daß ihn der Junker
nicht bis zum Ende erzählen lasse: »Es kam mir vorhin auch so vor, aber
es war der Wind, der in den Eichen ächzt, und der Schuhu schrie im
Gebüsch. Wären wir nur das Wiesental noch hinüber, da ist es so offen
und hell wie bei Tag; jenseits fängt wieder der Wald an, da ist es dann
dunkel und hat keine Not mehr. Gebt Eurem Braunen die Sporen und reitet
Trab über das Tal hin, ich laufe neben Euch her.«

»Warum denn jetzt auf einmal Trab?« fragte der junge Mann. »Meinst du,
es habe Gefahr? Gestehe nur, nicht wahr, du hast sie auch gesehen, die
Gestalten im Wald, die neben uns herschlichen. Glaubst du, es sind
Bündische?«

»Nun ja,« flüsterte der Bauer, indem er sich umsah, »mir war es auch,
als ob uns jemand nachschleiche; drum sputet Euch, daß wir aus dem
verdammten Hohlweg herauskommen, und dann im Trab über das Tal hinüber,
weiterhin hat es keine Gefahr.«

Georg machte sein Schwert locker in der Scheide und nahm die Zügel
seines Rosses kräftiger in die Faust. Schweigend zogen sie die Schlucht
hinab, beleuchtet von so hellem Mondschein, daß der junge Mann jeden
Zug seines Gefährten erkennen konnte und deutlich sah, daß er seine Axt
auf die Schulter nahm und ein Messer, das er im Wams verborgen hatte,
herauszog und in den Gürtel steckte.

Sie wollten eben am Ausgang des Hohlweges in das Tal einbiegen, da
rief eine Stimme im Gebüsch: »Das ist der Pfeifer von Hardt, drauf
Gesellen, der dort auf dem Roß muß der Rechte sein!«

»Fliehet, Junker, fliehet!« rief sein treuer Führer und stellte sich
mit seiner Axt zum Kampf bereit; doch Georg zog sein Schwert, und in
demselben Augenblick sah er sich von fünf Männern angefallen, während
sein Gefährte schon mit drei andern im Handgemenge war.

Der enge Hohlweg hinderte ihn, sich seiner Vorteile zu bedienen und
zur Seite auszubiegen. Einer packte die Zügel seines Rosses, doch in
demselben Augenblick traf ihn Georgs Klinge auf die Stirne, daß er ohne
Laut niedersank; doch die andern, wütend gemacht durch den Fall ihres
Genossen, drangen noch stärker auf ihn ein und riefen ihm zu, sich zu
ergeben; aber Georg, obgleich er schon am Arm und Fuß aus mehreren
Wunden blutete, antwortete nur durch Schwerthiebe.

»Lebendig oder tot,« rief einer der Kämpfenden, »wenn der Herr Herzog
nicht anders will, so mag er's haben!« Er rief's, und in demselben
Augenblick sank Georg von Sturmfeder, von einem schweren Hieb über den
Kopf getroffen, nieder. In tödlicher Ermattung schloß er die Augen,
er fühlte sich aufgehoben und weggetragen und hörte nur das grimmige
Lachen seiner Mörder, die über ihren Fang zu triumphieren schienen.

Nach einer kleinen Weile ließ man ihn auf den Boden nieder, ein Reiter
sprengte heran, saß ab und trat zu denen, die ihn getragen hatten.
Georg raffte seine letzte Kraft zusammen, um die Augen noch einmal
zu öffnen; er sah ein unbekanntes Gesicht, das sich über ihn beugte.
»Was habt ihr gemacht?« hörte er rufen. »Dieser ist es nicht, ihr habt
den Falschen getroffen. Macht, daß ihr fortkommt, die von Neuffen
sind uns auf den Fersen.« Matt zum Tode schloß Georg sein Auge, nur
sein Ohr vernahm wilde Stimmen und das Geräusch von Streitenden,
doch auch dieses zog sich ferne; feuchte Kälte drang aus dem Boden
des Wiesentales und machte seine Glieder erstarren, aber ein süßer
Schlummer senkte sich auf den Verwundeten herab, und mit dem letzten
Gedanken an die Geliebte entschwanden seine Sinne.



15.

    Von vieler Burgen Walle
    Des Bundes Fahnen wehn;
    Die Städte huld'gen alle,
    Kein Schloß mag widerstehn,
    Nur Tübingen, die Feste,
    Verspricht noch Wehr und Trutz.

            _Schwab._


Der schwäbische Bund war mit Macht in Württemberg eingedrungen, von
Tag zu Tag gewann er an Boden, von Woche zu Woche wurden seine Heere
furchtbarer. Zuerst war nach langer, mutiger Gegenwehr der Höllenstein,
das feste Schloß von Heidenheim, gefallen. Ein tapferer Mann, Stephan
von Lichow, hatte dort befehligt; aber mit seinen paar Feldschlangen,
mit einer Handvoll Knechte konnte er den Tausenden des Bundes und der
Kriegskunst eines Frondsberg nicht widerstehen. Bald nachher fiel
Göppingen. Nicht minder tapfer, als der von Lichow, hatte sich Philipp
von Rechberg gewehrt, hatte sogar für sich und seine Knechte freien
Abzug erfochten; aber das Schicksal des Landes vermochte er nicht
abzuwenden. Teck, damals noch eine starke, feste Burg, fiel durch
Unvorsichtigkeit der Besatzung; am mutigsten hielt sich Möckmühl; es
schloß einen Mann in seinen Mauern ein, der sich allein mit zwanzig
der Belagerer geschlagen hätte; sein eiserner Wille war oft nicht
minder schwer als seine eiserne Hand auf ihnen gelegen. Auch diese
Mauern wurden gebrochen, und Götz von Berlichingen fiel in des Bundes
Hand. Auch Schorndorf konnte den Kanonen Georgs von Frondsberg nicht
widerstehen; es war die festeste Stadt gewesen; mit ihr fiel das
Unterland.[21]

So war nun ganz Württemberg bis herauf gegen Kirchheim in der
bündischen Gewalt, und der Bayern Herzog brach sein Lager auf, um
mit Ernst an Stuttgart zu gehen. Da kamen ihm Gesandte entgegen nach
Denkendorf, die um Gnade flehten. Sie durften zwar nicht wagen, vor
dem erbitterten Feind ihren Herzog zu entschuldigen; aber sie gaben
zu bedenken, daß ja er, die Ursache des Krieges, nicht mehr unter
ihnen sei, daß man nur gegen seinen unschuldigen Knaben, den Prinzen
Christoph, und gegen das Land Krieg führe. Aber vor der ehernen Stirne
Wilhelms von Bayern, vor den habgierigen Blicken der Bundesglieder
fanden diese Bitten keine Gnade. Ulrich habe diese Strafe verdient, gab
man zur Antwort, das Land habe ihn unterstützt, also mit gefangen, mit
gehangen -- auch Stuttgart mußte seine Tore öffnen.

Aber noch war der Sieg nichts weniger als vollständig; der größte
Teil des Oberlandes hielt noch zu dem Herzog, und es schien nicht,
als ob er sich auf den ersten Aufruf ergeben wolle. Dieses höher
gelegene Gebirgsland wurde von zwei festen Plätzen, Urach und Tübingen,
beherrscht; so lange diese sich hielten, wollten auch die Lande umher
nicht abfallen. In Urach hielt es die Bürgerschaft mit dem Bunde, die
Besatzung mit dem Herzog. Es kam zum Handgemenge, worin der tapfere
Kommandant erstochen wurde; die Stadt ergab sich den Bündischen.

Und so war in der Mitte des April nur Tübingen noch übrig; doch
dieses hatte der Herzog stark befestigt, dort waren seine Kinder
und die Schätze seines Hauses; dem Kern des Adels, vierzig wackern,
kampfgeübten Rittern, und zweihundert der tapfersten Landeskinder
war das Schloß anvertraut. Diese Feste war stark, mit Kriegsvorräten
wohl versehen, an ihr hingen jetzt die Blicke der Württemberger;
denn aus diesen Mauern war ihnen schon manches Schöne und Herrliche
hervorgegangen, von diesen Mauern aus konnte das Land wieder dem
angestammten Fürsten erobert werden, wenn es sich so lange hielt, bis
er Entsatz herbeibrachte. Und dorthin wandten sich jetzt die Bündischen
mit aller Macht. Ihrer Gewappneten Schritte tönten durch den Schönbuch,
die Täler des Neckars zitterten unter dem Hufschlag ihrer Rosse; auf
den Feldern zeigten tiefe Spuren, wohin die schweren Feldschlangen,
Falkonen und Bombarden, die Kugel- und Pulverwagen, der ganze
furchtbare Apparat einer langen Belagerung gezogen war.

Diese Fortschritte des Krieges hatte Georg von Sturmfeder nicht
gesehen. Ein tiefer, aber süßer Schlummer hielt wie ein mächtiger
Zauber seine Sinne viele Tage lang gefangen; es war ihm in diesem
Zustand wohl zumut, wie einem Kinde, das an dem Busen seiner Mutter
schläft, nur hin und wieder die Augen ein wenig öffnet, um in eine Welt
zu blicken, die es noch nicht kennt, um sie dann wieder auf lange zu
verschließen. Schöne, beruhigende Träume aus besseren Tagen gaukelten
um sein Lager, ein mildes, seliges Lächeln zog oft über sein bleiches
Gesicht und tröstete die, welche mit banger Erwartung seiner pflegten.

Wir wagen es, den Leser in die niedere Hütte zu führen, die ihn
gastfreundlich aufgenommen hatte, und zwar am Morgen des neunten Tages,
nachdem er verwundet wurde.

Die Morgensonne dieses Tages brach sich in farbigen Strahlen an den
runden Scheiben eines kleinen Fensters und erhellte das größere Gemach
eines dürftigen Bauernhauses. Das Geräte, womit es ausgestattet war,
zeugte zwar von Armut, aber von Reinlichkeit und Sinn für Ordnung.
Ein großer, eichener Tisch stand in einer Ecke des Zimmers, auf zwei
Seiten von einer hölzernen Bank umgeben. Ein geschnitzter, mit hellen
Farben bemalter Schrein mochte den Sonntagsstaat der Bewohner oder
schöne, selbstgesponnene Leinwand enthalten; das dunkle Getäfel der
Wände trug ringsum ein Brett, worauf blanke Kannen, Becher und Platten
von Zinn, irdenes Geschirr mit sinnreichen Reimen bemalt, und allerlei
musikalische Instrumente eines längst verflossenen Jahrhunderts, als
Zimbeln, Schalmeien und eine Zither, aufgestellt waren. Um den großen
Kachelofen, der weit vorsprang, waren reinliche Linnen zum Trocknen
aufgehängt, und sie verdeckten beinahe dem Auge eine große Bettstelle
mit Gardinen von großgeblümtem Gewebe, die im hintersten Teile der
Stube aufgestellt war.

An diesem Bette saß ein schönes, liebliches Kind von etwa sechzehn bis
siebzehn Jahren. Sie war in jene malerische Bauerntracht gekleidet,
die sich teilweise bis auf unsere Tage in Schwaben erhalten hat. Ihr
gelbes Haar war unbedeckt und fiel in zwei langen, mit bunten Bändern
durchflochtenen Zöpfen über den Rücken hinab. Die Sonne hatte ihr
freundliches, rundes Gesichtchen etwas gebräunt, doch nicht so sehr,
daß es das schöne, jugendliche Rot auf der Wange verdunkelt hätte;
ein munteres blaues Auge blickte unter den langen Wimpern hervor.
Weiße, faltenreiche Aermel bedeckten bis an die Hand den schönen
Arm, ein rotes Mieder, mit silbernen Ketten geschnürt, mit blendend
weißen, zierlich genähten Linnen umgeben, schloß eng um den Leib; ein
kurzes schwarzes Röckchen fiel kaum bis über die Knie herunter; diese
schmucken Sachen, und dazu noch eine blanke Schürze und schneeweiße
Zwickelstrümpfe mit schönen Kniebändern, wollten beinahe zu stattlich
aussehen zu dem dürftigen Gemach, besonders da es Werktag war.

Die Kleine spann emsig feine glänzende Fäden aus ihrer Kunkel, zuweilen
lüftete sie die Gardinen des Bettes und warf einen verstohlenen Blick
hinein; doch schnell, als wäre sie auf bösen Wegen erfunden worden,
schlug sie die Vorhänge wieder zu und strich die Falten glatt, als
sollte niemand merken, daß sie gelauscht habe.

Die Türe ging auf, und eine runde, ältliche Frau, in derselben Tracht
wie das Mädchen, aber ärmlicher gekleidet, trat ein. Sie trug eine
dampfende Schüssel Suppe zum Frühstück auf und stellte Teller auf dem
Tisch zurecht. Indem fiel ihr Blick auf das schöne Kind am Bette, sie
staunte sie an, und wenig hätte gefehlt, so ließ sie den Krug mit gutem
Apfelwein fallen, den sie eben in der Hand hielt.

»Was fällt der aber um Gotteswilla ei', Bärbele?« sagte sie, indem sie
den Krug niedersetzte und zu dem Mädchen trat. »Was fällt der ei',
daß de am Wertich da nuia rauta Rock zum Spinna anziehst? und au 's
nui Mieder hot se an, und, ei daß di! -- au a silberne Kette! und en
frischa Schurz und Strümpf no so mir nix dir nix aus em Kasta reißa?
Wer wird denn en solcha Hochmut treiba, du dummes Ding, du? Woißt du
net, daß mer arme Leut sind? und daß du es Kind voma onglückliche Mann
bist?« --

Die Tochter hatte geduldig die ereiferte Frau ausreden lassen; sie
schlug zwar die Augen nieder, aber ein schelmisches Lächeln, das über
ihr Gesicht flog, zeigte, daß die Strafpredigt nicht sehr tief gehe.
»Ei, so lasset Uich doch b'richta,« antwortete sie, »was schadet's
denn dem Rock, wenn i ihn au amol ama christlicha Wertich ahan? An der
silberna Kette wird au nix verderbt, und da Schurz kann i jo wieder
wäscha!«

»So? als wemma et immer gnuag z'wäscha und z'putza hätt? So sag mer no,
was ist denn in de g'fahra, daß de so strählst und schöa machst?«

»Ah was!« flüsterte das errötende Schwabenkind, »wisset Er denn net,
daß heut der acht' Tag ist? Hot et der Aetti g'sait, der Junker werd'
am heutiga Morga verwacha, wenn sei Tränkle guete Wirking häb? Und do
hanne eba denkt --«

»Ist's um dui Zeit?« entgegnete die Hausfrau freundlicher. »Da host
wärle reacht; wenn er verwacht und sieht älles so schluttich und
schlampich, se ist's et guot und könnt Verdruß gä beim Aette. Ih sieh
au aus wia na Drach. Gang, Bärbele, hol mer mei schwarz Wammes, mei
rauts Miader und en frischa Schurz.«

»Aber Muater,« gab die Kleine zu bedenken, »Er wendt Uich doch et do
atan wölla? Wenn der Junker jetzt no grad verwacha tät! Ganget lieber
uffe und teant Uich droban a, i bleib derweil bei em.«

»Da host au reacht, Mädle,« murmelte die Alte, ließ selbst das
Frühstück stehen und ging, um sich in ihren Putz zu werfen. Die
Tochter aber öffnete das Fenster der frischen erquickenden Morgenluft,
sie streute Futter auf den breiten Sims, viele Tauben und Sperlinge
flogen heran und verzehrten mit Gurren und Zwitschern ihr Frühstück;
die Lerchen in den Bäumen vor den Fenstern antworteten in einem
vielstimmigen Chorus, und das schöne Mädchen sah, von der Morgensonne
umstrahlt, lächelnd ihren kleinen Kostgängern zu.

In diesem Augenblick öffneten sich die Gardinen des Bettes, der Kopf
eines schönen jungen Mannes sah heraus; wir kennen ihn, es ist Georg.

Ein leichtes Rot, der erste Bote wiederkehrender Gesundheit, lag auf
seinen Wangen; sein Blick war wieder glänzend wie sonst, sein Arm
stemmte sich kräftig auf das Lager. Erstaunt blickte er auf seine
Umgebungen; dieses Zimmer, dieses Geräte waren ihm fremd, er selbst,
seine ganze Lage kam ihm ungewohnt vor. Wer hatte ihm diese Binde um
das Haupt gebunden? Wer hatte ihn in dieses Bett gelegt? Es war ihm wie
einem, der mit fröhlichen Brüdern eine Nacht durchjubelt, die Besinnung
endlich verloren hat und auf einem fremden Lager aufwacht.

Lange sah er dem Mädchen am Fenster zu; dieses Bild, das erste, das ihm
bei seinem Erwachen aus langem Schlafe entgegentrat, war so freundlich,
daß er das Auge nicht davon abwenden konnte; endlich siegte die
Neugierde, über das, was mit ihm vorgegangen war, gewisser zu werden;
er machte ein Geräusch, indem er die Gardinen des Bettes noch weiter
zurückschlug.

Das Mädchen am Fenster schien zusammenzuschrecken; sie wandte sich um,
über ein schönes Gesicht flog ein brennendes Rot, freundliche, blaue
Augen staunten ihn an; ein roter, lächelnder Mund schien vergebens
nach Worten zu suchen, den Kranken bei seiner Rückkehr ins Leben zu
begrüßen. Sie faßte sich und eilte mit kurzen Schritten an das Bette,
doch machte sie unterwegs mehreremal Halt, als besinne sie sich, ob er
denn wirklich wieder aufgewacht sei, ob es sich auch schicke, daß sie
zu ihm trete, da er jetzt wieder lebe wie ein anderer Mensch.

Der junge Mann, nachdem er der Verlegenheit des schönen Kindes lächelnd
zugesehen hatte, brach zuerst das Stillschweigen.

»Sag' mir, wo bin ich? Wie kam ich hierher?« fragte Georg. »Wem gehört
dieses Haus, worin ich, mir scheint, aus einem langen Schlaf erwacht
bin?«

»Sind Er wieder ganz bei Uich?« rief das Mädchen, indem sie vor Freude
die Hände zusammenschlug. »Ach, Herr Jeses, wer hett' es denkt? Er
gucket oin doch au wieder g'scheit an und et so duselig, daß oims
ällemol angst und bang wora ist.«

»Ich war also krank?« forschte Georg, der das Idiom des Mädchens nur
zum Teil verstand. »Ich lag einige Stunden ohne Bewußtsein?«

»Ei, wie schwätzet Er doch!« kicherte das hübsche Schwabenkind und nahm
das Ende des langen Zopfbandes in den Mund, um das laute Lachen zu
verbeißen: »a paar Stund' saget Er? Heit nacht wird's g'rad nei Tag, da
se Uich brocht hent.«

Der Jüngling staunte sie mit ernsten Blicken an. Neun Tage, ohne zu
Marien zu kommen! Zu Marien? Mit diesem himmlischen Bilde kehrte wie
mit _einem_ Schlage seine Erinnerung wieder; er erinnerte sich, daß
er vom Bunde sich losgesagt; daß er sich entschlossen habe, nach
Lichtenstein zu reisen, daß er über die Alb auf geheimen Wegen gezogen
sei, daß -- er und sein Führer überfallen, vielleicht gefangen wurden.
»Gefangen?« rief er schmerzlich. »Sage, Mädchen, bin ich gefangen?«

Diese hatte mit wachsender Angst gesehen, wie sich die klaren Blicke
des jungen Ritters verfinstert hatten, wie seine freundlichen
Züge ernst, beinahe wild wurden; sie glaubte, er falle in jenen
schrecklichen Zustand zurück, wo er, vom Wundfieber hart angefallen,
einige Stunden lang gerast hatte, und der schwermütige Ton seiner Frage
konnte ihre Furcht nicht mindern. Unschlüssig, ob sie bleiben oder um
Hilfe rufen sollte, trat sie einen Schritt zurück.

Der junge Mann glaubte in ihrem Schweigen, in ihrer Angst die
Bestätigung seiner Frage zu lesen. »Gefangen, vielleicht auf lange,
lange Zeit,« dachte er, »vielleicht weit von ihr entfernt, ohne
Hoffnung, ohne den Trost, etwas von ihr zu wissen!« Sein Körper war
noch zu erschöpft, als daß er der trauernden Seele widerstanden hätte;
eine Träne stahl sich aus dem gesenkten Auge.

Das Mädchen sah diese Träne, ihre Angst löste sich augenblicklich in
Mitleiden auf, sie trat näher, sie setzte sich an sein Bett, sie wagte
es, die herabhängende Hand des Jünglings zu ergreifen. »Er müesset et
greina,« sagte sie; »Euer Gnada sind jo jetzt wieder g'sund, und -- Er
kennet jo jetzt bald wieder fortreita,« setzte sie, wehmütig lächelnd,
hinzu.

»Fortreiten?« fragte Georg, »also bin ich nicht gefangen?«

»G'fanga? Noi, g'fanga send Er net; es hätt zwor a paarmol sei kenna,
wia dia vom schwäbischa Bund vorbeizoga send; aber mer hent Uich
allemol guet versteckt; der Vater hot g'sait, mer solla da Junker koin
Menscha seha lau.«

»Der Vater?« rief der Jüngling; »wer ist der gütige Mann? Wo bin ich
denn?«

»Ha, wo werdet Er sei?« antwortete Bärbele, »bei aus send Er in Hardt.«

»In Hardt?« Ein Blick auf die musikalisch ausstaffierten Wände gab ihm
Gewißheit, daß er Freiheit und Leben jenem Manne zu verdanken habe, der
ihm wie ein Schutzgeist von Marien zugesandt war. »Also in Hardt? Und
dein Vater ist der Pfeifer von Hardt? Nicht wahr?«

»Er hot's et gern, wemmer em so ruaft,« antwortete das Mädchen; »er ist
freile sei's Zoiches a Spielma, er hairts am gernsta, wemmer Hans zua
nem sait.«

»Und wie kam ich denn hierher?« fragte jener wieder.

»Ja wisset Er denn au gar koi Wörtle meh?« lächelte das hübsche Kind
und bediente sich des Zopfbandes. Sie erzählte, ihr Vater sei schon
seit einigen Wochen nicht zu Hause gewesen, da sei er einesmals vor
neun Tagen in der Nacht an das Haus gekommen und habe stark gepocht,
bis sie erwacht sei. Sie habe seine Stimme erkannt und sei hinabgeeilt,
um ihm zu öffnen. Er sei aber nicht allein gewesen, sondern noch
vier andere Männer bei ihm, die eine, mit einem Mantel verdeckte,
Tragbahre in die Stube niedergelassen haben. Der Vater habe den Mantel
zurückgeschlagen und ihr befohlen zu leuchten, sie aber sei heftig
erschrocken, denn ein blutender, beinahe toter Mann sei auf der Bahre
gelegen. Der Vater habe ihr befohlen, das Zimmer schnell zu wärmen,
indessen habe man den Verwundeten, den sie seinen Kleidern nach für
einen vornehmen Herrn erkannt habe, auf das Bett gebracht. Der Vater
habe ihm seine Wunden mit Kräutern verbunden, habe ihm dann auch selbst
einen Trank bereitet, denn er verstehe sich trefflich auf die Arzneien
für Tiere und Menschen. Zwei Tage lang seien sie alle besorgt gewesen,
denn der Junker habe gerast und getobt; nach dem zweiten Tränklein
aber sei er stille geworden, der Vater habe gesagt, am achten Morgen
werde er gesund und frisch erwachen, und wirklich sei es auch so
eingetroffen.

Der junge Mann hatte mit wachsendem Erstaunen der Rede des Mädchens
zugehört. Er hatte sie oft unterbrechen müssen, wenn er ihre
zierlichen Ausdrücke nicht recht verstand, oder wenn sie in ihrer Rede
abschweifte, um die Kräuter zu beschreiben, woraus der Pfeifer von
Hardt seine Arzneien bereitet hatte.

»Und dein Vater,« fragte er sie, »wo ist er?«

»Was wisset mir, wo er ist!« antwortete sie ausweichend, doch als
besinne sie sich eines Besseren, setzte sie hinzu: »Uich kammes jo
saga, denn Ihr müesset guet Freund sei mit em Vater. Er ist nach
Lichtastoi.«

»Nach Lichtenstein?« rief Georg, indem sich seine Wangen höher färbten.
»Und wann kommt er zurück.«

»Ja er _sott_ schau seit zwoi Tag do sei, wie ner gsait hot. Wenn em no
nix g'scheha ist. D'Leut saget, dia bündische Reiter bassen em uff.«

Nach Lichtenstein -- dorthin zog es ja auch ihn. Er fühlte sich kräftig
genug, wieder einen Ritt zu wagen und die Versäumnis der neun Tage
einzuholen. Seine nächste und wichtigste Frage war daher nach seinem
Roß, und als er hörte, daß es sich ganz wohl befinde und im Kuhstall
seiner Ruhe pflege, war auch der letzte Kummer von ihm gewichen. Er
dankte seiner holden Pflegerin für seine Wartung und bat sie um sein
Wams und seinen Mantel. Sie hatte längst alle Spuren von Blut und
Schwerthieben aus den schönen Gewändern vertilgt; mit freundlicher
Geschäftigkeit nahm sie die Habe des Junkers aus dem geschnitzten und
gemalten Schrein, wo sie neben ihrem Sonntagsschmuck geruht hatte.
Lächelnd breitete sie Stück für Stück vor ihm aus und schien sein Lob,
daß sie alles so schön gemacht habe, gerne zu hören, dann enteilte sie
dem Gemach, um die frohe Botschaft, daß der Junker ganz genesen sei,
der Mutter zu verkündigen.

Ob sie der Mutter auch gestanden, daß sie schon seit einer halben
Stunde mit dem schönen freundlichen Herrn geplaudert habe, wissen wir
nicht. Wir haben aber Ursache, daran zu zweifeln, denn jene ältliche,
runde Frau hatte Erfahrung aus ihrer Jugend und glaubte, ihrem
Töchterlein die Warnung nie genug wiederholen zu können, sie solle sich
wohl hüten, mit einem jungen Burschen länger als ein Ave Maria lang zu
sprechen.



16.

    -- Was kümmert's dich? Du fragst
    Nach Dingen, Mädchen, die dir nicht geziemen.

            _Schiller._


Als die runde Frau und Bärbele von der Bodenkammer herabstiegen, war
ihr erster Gang nicht in das Gemach, wo ihr Gast war, sondern nach der
Küche, und zwar aus zweierlei Gründen: einmal, weil jetzt dem Gast ein
kräftiges Habermus gekocht werden mußte, und dann -- von der Küche ging
ein kleines Fenster in die Stube, dorthin stellte sich die Mutter, um
die Mienen des Junkers zu rekognoszieren.

Bärbele stellte sich auf die Zehen und schaute ihrer Mutter über die
Schultern durchs Fensterlein. Sie staunte, und ihr Herz pochte seit
siebzehn Jahren zum erstenmal recht ungestüm; denn so hübsch hatte
sie sich doch den Junker nicht gedacht. Sie war zwar oft von seinem
Anblick bis zu Tränen gerührt gewesen, wenn er mit starren Augen,
ohne Bewußtsein, beinahe ohne Leben dalag. Seine bleichen, noch im
Kampfe mit dem Tode so schönen Züge hatten sie oft angezogen, wie ein
rührendes, erhabenes Bild den frommen Sinn einer Betenden anzieht; aber
jetzt, sie fühlte es, jetzt war es was ganz anderes. Die Augen waren
wieder gefüllt von schönem, mutigen Feuer; es wollte dem Bärbele auf
den Zehen bedünken, als habe sie, so alt sie geworden, noch gar keine
solche gesehen. Das Haar lag nicht mehr in unordentlichen Strängen um
die schöne Stirne; es fiel geordnet und reich auf den Nacken hinab.

Seine Wangen hatten sich wieder gerötet, seine Lippen waren so frisch
wie die Kirschen an Petri und Paul; und wie ihn das seidengestickte
Wams gut kleidete und der breite weiße Halskragen, den er über das
Kleid herausgelegt hatte! Aber das konnte das Mädchen nicht ergründen,
warum er wohl immer auf eine aus weiß und blauer Seide geflochtene
Schärpe niedersah, so fest, so eifrig, als wären geheimnisvolle Zeichen
eingewoben, die er zu entziffern bemüht sei. Ja, es kam ihr sogar vor,
als drücke er die Feldbinde an das Herz, als führe er sie an die Lippen
voll Andacht und Inbrunst, wie man Reliquien zu verehren pflegt.

Die runde Frau hatte indessen ihre Forschungen durch das Fensterlein
vollendet. »'s ist a Herr wie na Prinz,« sagte sie, indem sie das
Habermus umrührte. »Was er a Wammes a hot! Dia Herra z'Stuagert
kennet's et schöner hau. Was duet er no mit dem Fetza, won er in der
Hand hot? Er guckt a jo schier ausenander! Es ist, ka sei a bißle Bluat
na kommt, daß ens verzirnt.«

»Noi, sell isch et,« entgegnete Bärbele, die jetzt bequemer das Zimmer
übersehen konnte, »aber wisseter, Muater, wia mer's fürkommt? Er macht
so gar fuirige Auga druf na: sell ist gewiß ebbes von seim Schatz.«

Die runde Frau konnte sich nicht enthalten, über die richtige Vermutung
ihres Kindes etwas weniges zu lächeln, doch schnell nahm sie ihre
mütterliche Würde wieder zusammen, indem sie entgegnete: »A, was woist
du von Schätz! So na Kind wia du muaß gar a nix so denka! Gang jetzt
weg vom Fensterle dort, lang mir sell Häfele her. Der Herr wird a
fürnehms Fressa g'wohnt sei, i muaß am a bißle viel Schmalz in de Brei
dauh!«

Bärbele verließ etwas empfindlich das Fenster. Sie wußte, daß sie ihrer
Mutter nicht widersprechen dürfe, aber diesmal hatte sie offenbar
unrecht. Ging nicht das Mädchen schon seit einem Jahr in den Lichtkarz,
wo von den Mädchen des Dorfes über Schätzchen und Liebe viel gesprochen
und gesungen wurde? Hatten nicht einige ihrer Gespielinnen, die wenige
Wochen älter waren als sie, schon jede einen erklärten Schatz, und
sie allein sollte nicht davon sprechen, nicht einmal etwas davon
wissen dürfen? Nein, es war recht unbillig von der runden Frau, ihrem
Töchterlein, das, wenn sie sich auf die Zehen stellte, der Mutter über
die Schultern sehen konnte, solche Wissenschaft geradehin zu verbieten.
Aber wie es zu geschehen pflegt, das Verbot reizt gewöhnlich zur
Uebertretung, und Bärbele nahm sich vor, nicht eher zu ruhen, als bis
sie wisse, warum der junge Ritter mit so gar »fuirigen Augen« auf seine
Feldbinde hinschaue.

Das Frühstück des Junkers war indessen fertig geworden, es fehlte
nichts mehr als ein Becher guten alten Weines. Auch dieser war bald
herbeigebracht, denn der Pfeifer von Hardt war zwar ein geringer
Mann, aber nicht so arm, daß er nicht für feierliche Gelegenheiten
ein Fäßchen im Keller liegen hatte. Das Mädchen trug den Wein und das
Brot, und die runde Frau ging in vollem Sonntagsstaat, die Schüssel mit
Habermus in beiden Fäusten, ihrem holden Töchterlein voran in die Stube.

Es kostete den jungen Mann nicht geringe Mühe, den vielen Knicksen der
Pfeifersfrau Einhalt zu tun. Sie hatte in ihrer Jugend einmal auf dem
Schlosse zu Neuffen gedient und wußte, was Lebensart war. Daher blieb
sie mit der rauchenden Schüssel an ihrer eigenen Schwelle stehen, bis
ihr der gestrenge Junker ernstlich befahl, vorzutreten. Die Tochter
aber stand errötend hinter der runden Frau, und ihr verschämtes Gesicht
ward nur auf Augenblicke sichtbar, wenn die Mutter sich recht tief
verneigte. Auch sie machte die gehörige Anzahl Knickse, doch mochten
sie nicht so ungemein ehrerbietig sein, denn sie hatte ja schon ein
halbes Stündchen mit ihm geplaudert.

Das Mädchen deckte jetzt den Tisch mit frischen Linnen, setzte dem
Junker das Habermus und den Wein an den Ehrenplatz in der Ecke der
Bank unter dem Kruzifix; dann steckte sie einen zierlich geschnitzten
hölzernen Löffel in das Mus. Er blieb aufrecht darin stehen, und es war
dies ein gutes Zeichen, daß das Frühstück delikat bereitet sei. Als der
Junker sich niedergelassen hatte, setzten sich auch Mutter und Tochter
an den Tisch zu ihrem Suppennapf, doch in bescheidener Entfernung
und nicht ohne das Salzfaß zwischen sich und ihren vornehmen Gast zu
stellen. Denn so wollte es die Sitte in den guten alten Zeiten.

Georg hatte, während sie das Frühmahl verzehrten, Muße genug, die
beiden Frauen zu betrachten. Er gestand sich, daß die Hausehre des
Pfeifers von Hardt eine stattliche Frau sei, die vielleicht manchen
weniger kühnen Mann als seinen Führer und Erretter unter die Stelzen
ihrer gewichtigen Schuhe (Pantoffel hatte sie wohl nicht) gebracht
hätte. Auch das Kind des Spielmanns dünkte ihm eine liebliche Dirne,
und ein so schöner Kopf, solche freundlichen Augen hätten vielleicht in
seinem Herzen einen nicht zu verachtenden Raum gewonnen, wäre es nicht
von _einem_ Bilde schon ganz erfüllt gewesen, wäre nicht die Kluft so
unendlich groß gewesen, welche Geburt und Verhältnisse zwischen den
Erben des Namens Sturmfeder und die geringe Tochter des Pfeifers von
Hardt befestigt hatten. Nichtsdestoweniger ruhten seine Blicke mit
Wohlgefallen auf ihren reinen unschuldigen Zügen, und wäre die runde
Frau nicht mit ihrer Suppe zu beschäftigt gewesen, so wäre ihr wohl die
Röte nicht entgangen, die auf den Wangen ihres Kindes aufstieg, wenn
zufällig einer ihrer verstohlenen Blicke dem Auge des jungen Mannes
begegnete.

»Der Napf ist leer, jetzt ist es Zeit zu schwatzen.« Dieser richtige
Spruch galt auch hier, sobald das Tischtuch weggenommen war. Georg
lagen vornehmlich zwei Dinge am Herzen: er mußte gewiß sein, wann
der Pfeifer von Lichtenstein zurückkommen würde, weil er nur seine
Nachrichten über die Geliebte abwarten wollte, um dann sogleich zu ihr
zu eilen; und zweitens war es ihm sehr wichtig, zu erfahren, wo das
Heer des Bundes in diesem Augenblick stehe. Ueber das erstere konnte er
keine weitere Auskunft erhalten, als was ihm das Mädchen früher schon
gesagt hatte. Der Vater sei etwa seit sechs Tagen abwesend, habe aber
versprochen, am fünften Abend wieder hier zu sein, und sie erwarten ihn
daher stündlich. Die runde Frau vergoß Tränen, indem sie dem Junker
klagte, daß ihr Mann, seitdem dieser Krieg begonnen, kaum einige
Stunden zu Haus gewesen sei. Er sei von früheren Zeiten her schon als
ein unruhiger Mann berüchtigt, jetzt murmeln die Leute auch wieder
allerlei über ihn, und gewiß bringe er seine Frau und sein Kind durch
sein gefährliches Leben noch in Unglück und Jammer.

Georg suchte alle Trostgründe hervor, um ihre Tränen zu stillen; es
gelang ihm wenigstens insoweit, daß sie ihm seine Fragen nach dem
Bundesheer beantwortete.

»Ach Herr,« sagte sie, »es ist a Graus und a Jommer; 's ist g'rad, wie
wenn der wild Jäger uf de Wolka reitet und mit seine g'schpenstige Hund
übers Land wegzieht. 's ganz Unterland hent se schau, und jetzt goht's
mit em hella Haufa ge Tibenga.«

»So sind die Festungen alle schon in ihrer Hand?« fragte Georg
verwundert, »Höllenstein, Schorndorf, Göppingen, Teck, Urach? Sind sie
alle schon eingenommen?«

»Aelles hent se. A Mann von Schorndorf hot's g'sait, daß se de
Höllastoi, Schorndorf und Göppinga hent. Aber von Teck und Aurich kane
Uich ganz gnau berichta, mer send jo koine drei, vier Stund davo.«
Sie erzählte nun: am dritten April sei das Heer vor Teck gezogen. Sie
haben einen Teil des Fußvolkes vor das eine Tor gesetzt und sich mit
der Besatzung über die Uebergabe besprochen. Da seien alle Knechte
zu diesem Tor geeilt und haben zugehört, und indessen sei das andere
Tor von den Feinden bestiegen worden.[22] Im Schloß Urach aber seien
vierhundert herzogliche Fußknechte gewesen. Diese habe die Bürgerschaft
nicht in die Stadt lassen wollen, als der Feind anrückte. Es sei zum
Gefecht zwischen ihnen gekommen, worin die Knechte auf den Markt
gedrungen seien, dort aber sei der Vogt von einer Kugel getroffen und
nachher mit Hellebarden niedergestoßen worden. Die Stadt habe sich
dem Bunde ergeben. »Es ist koi Wunder,« schloß die runde Frau ihre
Erzählung, »älle Burga und Schlösser nehme se ei; denn se hent lange
Feldschlanga und Bombardierstuck, wo se Kugla draus schießet, graißer
als mei Kopf, daß älle Maura zemabrecha und älle Tirn einfalla müeßet.«

Georg konnte nach diesem Bericht ahnen, daß eine Reise von Hardt nach
Lichtenstein nicht minder gefährlich sein werde als jener Ritt über
die Alb, denn er mußte gerade die Linie zwischen Urach und Tübingen
durchschneiden. Doch war Urach schon seit mehreren Tagen von dem Heere
verlassen. Die Belagerung von Tübingen mußte notwendig viele Mannschaft
erfordern, und so konnte Georg dennoch hoffen, daß keine eigentlichen
Posten mehr den Strich Landes, den er zu durchreisen hatte, besetzt
halten werden.

Mit Ungeduld erwartete er daher die Ankunft seines Führers. Seine
Kopfwunde war geheilt; sie war nicht tief gewesen, denn die Federn
seines Barettes und sein dichtes Haar hatten dem Hiebe, der nach ihm
geführt worden war, seine Schärfe benommen; doch war der Schlag noch
immer kräftig genug gewesen, um ihn auf so viele Tage des Bewußtseins
zu berauben. Auch seine übrigen Wunden an Arm und Beinen waren geheilt,
und die einzige körperliche Folge jener unglücklichen Nacht war
eine Mattigkeit, die er dem Blutverlust, dem langen Liegen und dem
Wundfieber zuschrieb; doch auch diese schwand von Stunde zu Stunde,
denn ein frischer Mut und sehnsüchtige Gedanken in die Ferne verjagen
gar bald solche schlimmen Gäste.

Es gehörte übrigens dieser frische Mut und ein wenig jugendliche
Neugierde dazu, ihm die langsam hinschleichenden Stunden erträglich
zu machen. Es gehörte die muntere Tochter des Pfeifers dazu, um
ihn vergessen zu lassen, wie unerträglich lange ihr Vater auf sich
warten lasse. Er sah hier, was er sich schon lange zu sehen gewünscht
hatte, eine echte schwäbische Bauernwirtschaft. Wie drollig kamen ihm
ihre Sitten, ihre Sprache vor. Sein Franken, so nahe es an dieses
Württemberg grenzte, hatte doch wieder einen andern Schlag von Leuten.
Es deuchte ihm, seine Bauern seien pfiffiger, verschlagener, in
manchen Dingen weniger roh als diese; aber die gutmütige Ehrlichkeit
dieser Leute, die aus ihren Augen, aus ihrer Sprache, aus ihrem ganzen
Wesen hervorblitzte; ihre muntere, unverdrossene Arbeitsamkeit; ihre
Reinlichkeit, die ihrer Armut ein ehrbares, sogar schmuckes Ansehen
gab, dies alles machte, daß er zu fühlen glaubte, es haben diese Leute
als Menschen mehr inneren Gehalt als die, welche er in seinen Gauen
kennen gelernt hatte, wenn sie auch in manchen Dingen nicht so viel
Verschlagenheit zeigten.

Bewundern mußte er auch die trauliche gutmütige Geschwätzigkeit des
Mädchens. Die runde Frau mochte schmälen, wie sie wollte, mochte sie
noch so oft ermahnen, den hohen Stand des Ritters zu bedenken, sie
ließ es sich nicht nehmen, ihren Gast zu unterhalten, besonders da
sie ihren geheimen Plan, zu erforschen, ob sie in Hinsicht auf die
Feldbinde besser geraten habe als die Mutter, noch nicht aufgegeben
hatte. Sie hatte hierüber noch ihre ganz besonderen Gedanken. Als
nämlich der Junker so gar krank gelegen, war sie in der Nacht noch
lange aufgeblieben, um dem Vater Gesellschaft zu leisten, der am Bette
des Verwundeten wachte; doch bald schlief sie über ihrer Arbeit ein. Es
mochte ungefähr zehn Uhr in der Nacht sein, da sie von einem Geräusch
im Zimmer aufgeschreckt wurde. Sie sah einen Mann mit dem Vater
angelegentlich sprechen; seine Züge entgingen ihr nicht, obgleich er
sich in eine große Kappe gehüllt hatte; sie glaubte einen Diener des
Ritters von Lichtenstein, der schon oft auf geheimnisvolle Weise zu dem
Pfeifer von Hardt gekommen war, und bei dessen Anwesenheit sie immer
das Zimmer hatte verlassen müssen, in ihm zu erkennen.

Neugierig, endlich einmal zu hören, was dieser Mann bei dem Vater
zu tun habe, schloß sie ihre Augen wieder fest zu; denn es war ihr
wahrscheinlich, daß ihr Vater sie nur im Zimmer ließ, weil er sie für
fest eingeschlafen hielt. Der Mann erzählte von einem Fräulein, die
über eine gewisse Nachricht untröstlich sei. Sie habe den fremden Mann
gebeten und gefleht, nach Hardt zu gehen und Nachricht einzuziehen,
sie habe geschworen, wenn er nicht gute Nachricht bringe, ihrem Vater
alles zu sagen und zur Pflege des Kranken selbst zu kommen. Solches
hatte der Lichtensteiner heimlich gesprochen; der Vater hatte darauf
das Fräulein beklagt, hatte dem Boten den ganzen Zustand des Kranken
geschildert und versprochen, daß er, sobald sich der Kranke gebessert
habe, selbst kommen werde, um dem Fräulein diesen Trost zu bringen. Der
fremde Mann hatte sodann dem Kranken ein Löckchen von seinen langen
Haaren abgeschnitten, es in ein Tuch geschlagen und unter dem Wams wohl
verwahrt; darauf war er, vom Vater geführt, aus der Stube gegangen, und
kurz nachher hörte sie ihn bei Nacht und Nebel wieder wegreiten.

Diese Begebenheit hatten die vielerlei Geschäfte der folgenden Tage
bald wieder aus dem leichten, jugendlichen Sinn der Tochter des
Pfeifers von Hardt verdrängt, sie erwachte aber jetzt aufs neue,
aufgeregt durch das, was Bärbele durchs Küchenfenster gesehen hatte.
Sie wußte, daß der Ritter von Lichtenstein eine Tochter habe, denn die
Schwester des Spielmanns war ja ihre Amme. Und dieses Fräulein mußte
es wohl sein, die den Lichtensteiner Knecht gesandt habe, um sich so
angelegentlich nach dem Kranken zu erkundigen, die sogar selbst kommen
wollte, um ihn zu pflegen.

Alle Sagen von liebenden Königstöchtern, von Rittern, die krank in
Gefangenschaft gelegen und von holden Fräulein errettet wurden, alles,
was über dieses Kapitel jemals in der traulichen Spinnstube erzählt
worden war -- und es gab viele »grausige« Geschichten hierüber -- kam
ihr in das Gedächtnis. Sie wußte nun zwar nicht, wie es mit der Minne
so vornehmer Leute beschaffen sei, aber sie dachte, es werde dem hohen
Fräulein wohl ungefähr ebenso ums Herz sein wie den Mädchen von Hardt,
wenn sie an einen schmucken Burschen von Ober-Ensingen oder Köngen ihr
Herz verschenkt haben. Und in dieser Hinsicht kam ihr das Verhältnis,
dem sie in Gedanken nachspürte, gar reizend vor, besonders dachte sie
sich den Schmerz des Fräuleins auf ihrer fernen, hohen Burg recht
grausam und rührend, wie sie nicht wisse, ob ihr Schatz lebendig oder
tot sei, wie sie nicht zu ihm könne, um ihn zu sehen und zu pflegen.

Sie wußte ein Lied, das man oft im Lichtkarz sang; es hatte eine schöne
Weise und kam ihr unwillkürlich auch jetzt in den Sinn; es hieß:

    »Wenn i im Bett lieg' und bi krank,
    Wer führt mer mei Schätzle zum Tanz;
    Und wenn i im Grab lieg' und faule,
    Wer kußt no ihr Honigmaule?«

Tränen traten ihr in die sonst so fröhlichen Augen, als sie bedachte,
wie leicht der Junker seinem Liebchen hätte wegsterben können, und
wie sie dann so einsam und ohne Liebe gewesen wäre, und doch war sie
gewiß recht schön und eines vornehmen reichen Ritters Kind. Doch ist
nicht der Junker noch viel schlimmer daran? dachte das gutherzige
Schwabenkind weiter; dem Fräulein hat ja der Vater jetzt Nachricht von
ihm gebracht, aber er, er wußte ja seit vielen Tagen kein Wörtchen von
ihr; denn früher wußte er nichts von sich selbst, und seit er wieder
ganz bei Leben war, konnte er auch nichts wissen; darum hatte er wohl
die Binde, die er gewiß von ihr hatte, so beweglich angeschaut und ans
Herz und den Mund gedrückt? Sie nahm sich vor, ihm zu erzählen, was
in jener Nacht vorgegangen sei; vielleicht ist es ihm doch ein Trost,
dachte sie.

Georg hatte bemerkt, wie die fröhliche Miene des spinnenden Bärbeles
nach und nach ernster geworden war, wie sie über etwas nachzusinnen
schien, ja er glaubte sogar eine Träne in ihrem Auge bemerkt zu haben.
»Was hast du, Mädchen,« fragte er, als die Mutter gerade das Zimmer
verlassen hatte; »warum wirst du auf einmal so still und ernst und
netzest ja sogar deine Fäden mit Tränen?«

»Send denn Ihr so lustig, Junker?« fragte Bärbele und sah ihm recht
fest ins Auge; »i han g'moint, es sei vorig ebbes aus Eure Auga
g'rollt, was selle Binde dort g'netzt hot. Sell hent Er gewiß vo Eurem
Schätzle, und jetzt tuet Uichs loid, daß Er et bei er send.«

Sie mochte nahe ans Ziel getroffen haben, denn der junge Mann errötete
tief über ihre Frage. »Du hast vielleicht recht,« sagte er lächelnd,
»doch bin ich deswegen nicht gar zu traurig, ich werde sie bald
wiedersehen.«

»Ach, was des für a Freud sein wird in Lichtastoi!« entgegnete Bärbele
mit einem schelmischen Seitenblick.

Georg erstaunte; sollte ihr der Vater von dem Geheimnis seiner Liebe
etwas gesagt haben? »In Lichtenstein?« fragte er sie, »was weißt du von
mir und Lichtenstein?«

»Ach, i mag's dem gnädigen Fräule wohl gönna, daß se wieder a Mol a
Freud hot; mer hot mer g'sait, se häb rechtschaffa g'jommeret, wie Er
so krank gwe send.«

»Gejammert, sagst du?« rief Georg, indem er aufsprang und zu ihr trat.
»So wußte sie um meine Krankheit? O sage, was weißt du von Marie?
Kennst du sie? Was sagte der Vater von ihr?«

»Der Vater hot koi sterbes Wörtle zu mer g'sait, und i wißt au net,
daß es a Fräule von Lichtastoi geit, wenn et mei Bas ihr Amm wär. Aber
Er müeßet mer's et übel nemma, Junker, dasse a bissele g'horcht hau;
gucket, des Ding ist so ganga.« Sie erzählte dem Junker, wie sie hinter
das Geheimnis gekommen sei, und daß der Vater, wahrscheinlich um guten
Trost zu bringen, nach Lichtenstein gegangen sei.

Georg wurde schmerzlich bewegt durch diese Nachricht, er hatte bis
jetzt geglaubt, Marie werde die Nachricht seines Unfalls zugleich mit
der tröstlichen Kunde seiner Genesung erhalten, und jetzt mußte er
erfahren, daß sie mehrere bange Tage in Ungewißheit geschwebt habe:
in der schrecklichen Ungewißheit, ob er nicht hier noch entdeckt
werde, ob er gerettet werde, ob sie ihn je wiedersehen würde; er
kannte ihr treues Herz, und wie lebhaft konnte er sich ihren Kummer
denken! Wahrlich, sein eigenes Unglück schien ihm gering und nicht zu
beachten, wenn er sich den Jammer des teuren Mädchens vorstellte.
Wie viel hatte sie in Ulm gelitten, wie schmerzlich war ihr der
Abschied von ihm geworden; und kaum hatte ihr Herz wieder freier
geatmet in dem Gedanken, daß er des Bundes Fahnen verlassen werde,
kaum hatte sie ein wenig heiterer in die Zukunft gesehen, so kam ihr
die Schreckensbotschaft von der tödlichen Wunde. Und dieses alles vor
den Blicken des Vaters verschließen zu müssen, diesen großen Schmerz
allein tragen zu müssen, ohne eine, auch nur _eine_ Seele zu haben, bei
welcher sie weinen, bei welcher sie Trost suchen konnte. Jetzt fühlte
er erst, wie notwendig es sei, schnell nach Lichtenstein zu eilen, und
seine Ungeduld wurde zum Unmut, daß jener sonst so kluge Mann gerade in
diesen kostbaren Augenblicken so lange ausbleibe.

Das Mädchen mochte seine Gedanken erraten: »I sieh wohl, Er möchtet
gern von uns fort; wenn no der Vater do wär, den alloi fendet Er da Weg
nach Lichtastoi net; Er send koi Witaberger, des merke an der Sproch,
und do kennet Er leicht verirra. Wisset Er was? I lauf em Vater entgege
und mach, daß er bald kommt.«

»Du wolltest ihm entgegengehen?« sagte Georg, gerührt von der
Gutmütigkeit des Mädchens. »Weißt du denn, ob er schon in der Nähe ist?
Vielleicht ist er noch stundenweit entfernt, und in einer Stunde wird
es Nacht!«

»Und wär's so Nacht, daß mer da Weg mit de Händ' greifa müeßt, und
müeßt e laufa bis Lichtastoi, i wett's gern dauh, Er kommet jo no
bälder zu --« Errötend schlug sie die Augen nieder, denn trieb sie auch
ihr gutes Herz, sich zum Liebesboten des Ritters anzubieten, so schämte
sie sich doch, jenes zarte Verhältnis, das ihr heute so klar wie noch
nie zuvor einleuchtete, zu berühren.

»Und willst du mir zulieb gehen bis Lichtenstein, so wäre es ja töricht
von mir, zurückzubleiben und erst deinen Vater zu erwarten. Ich sattle
geschwind mein Roß und reite neben dir her, und du zeigst mir den Weg,
bis ich ihn nicht mehr verfehlen kann.«

Das Mädchen von Hardt schlug die Augen nieder und spielte mit dem
langen Zopfband. »Aber es wird jo scho en era Stund Nacht,« flüsterte
sie kaum hörbar.

»Ei, was schadet das? Dann bin ich um den Hahnenschrei in
Lichtenstein,« antwortete Georg; »du wolltest dich ja vorhin selbst bei
Nacht und Nebel auf den Weg machen.«

»Ja, i wohl,« entgegnete Bärbele, ohne aufzusehen, »aber Euch ist's
gewiß et g'sund, wo ner erst krank gwä sent, so in der kühla Nacht en
Weg von sechs Stund z'macha.«

»Das kann ich nicht beachten,« rief Georg, »und die Wunde ist ja
geheilt, ich bin gesund wie zuvor: nein! rüste dich immer, gutes Kind,
wir brechen sogleich auf, ich gehe, mein Pferd zu satteln.« Er nahm den
Zaum von einem Nagel an der Wand, wo er aufgehängt war, und schritt zur
Türe.

»Herr! Euer Gnaden!« rief ihm das Mädchen ängstlich nach; »lasset's
lieber geh. Gucket, 's tuet se et, daß mer so selbander in der Nacht
fortganget. D'Leut in Hardt send so gar wunderlich, und mer tät mer
gewiß ebbes abhänga, wenne -- Wartet lieber bis morga früh, so wille
Uich meinetwega führa bis Pfullinga.«

Der Junker ehrte die Gründe des guten Mädchens und hing schweigend
den Zaum wieder an die Wand. Es möchte ihm freilich lieber gewesen
sein, wenn die Leute von Hardt weniger geneigt wären, Böses zu denken;
doch es war hier nichts zu tun, als sich schweigend in sein Schicksal
zu ergeben. Er beschloß daher, diesen Abend und die folgende Nacht
noch auf den Pfeifer zu warten; käme er nicht, so wollte er mit dem
frühesten Morgen zu Pferd sein und unter Leitung seiner schönen Tochter
nach Lichtenstein aufbrechen.



17.

    Die linden Lüfte sind erwacht,
    Sie säuseln und weben Tag und Nacht,
    Sie schaffen an allen Enden.
    O frischer Duft, o neuer Klang!
    Nun, armes Herze, sei nicht bang!
    Nun muß sich alles, alles wenden.

            _Uhland._


Aber der Pfeifer von Hardt kehrte auch in dieser Nacht nicht nach Haus
zurück, und Georg, der seine Sehnsucht nach der Geliebten nicht mehr
länger zügeln konnte, sattelte, als der Morgen graute, sein Pferd. Die
runde Frau hatte nach einigen harten Kämpfen mit ihrem Töchterlein
erlaubt, daß sie den Junker geleiten dürfe. Sie wußte zwar, daß ein so
unerhörtes Ereignis viele Abende zur Unterhaltung in den Spinnstuben
von Hardt dienen werde, und sah es deswegen nicht ganz gerne; wenn sie
aber bedachte, wieviel ihrem Eheherrn an dem jungen Ritter gelegen
sein müsse, weil er ihn in sein Haus aufgenommen und wie einen Sohn
gepflegt hatte, so glaubte sie doch, diesen letzten Dienst ihrem Gast
nicht abschlagen zu dürfen; doch machte sie die Bedingung, daß Bärbele
vorausgehen und ihn eine Viertelstunde hinwärts an einem Markstein
erwarten müsse.

Georg nahm gerührt Abschied von der stattlichen, runden Frau, die ihm
zu Ehren heute noch einmal in ihrem Sonntagsstaat prangte; er hatte
in den geschnitzten Schrank einen Goldgulden gelegt, ein wichtiges
Geschenk für die damalige Zeit und eine bedeutende Summe für die
Reisekasse Georgs von Sturmfeder. Der Pfeifer von Hardt soll übrigens
nie etwas von diesem Depositum erfahren haben; sei es nun, daß die
gute runde Frau den Goldgulden nicht gefunden hat, oder daß sie ihrem
Eheherrn nichts davon berichtete, aus Angst, er möchte den Junker durch
die Rückgabe des Geschenkes beleidigen. Nur soviel ist gewiß, daß die
Frau des Spielmanns kurze Zeit nach diesem Vorfall mit einem nagelneuen
Rock in der Kirche erschien, zur Verwunderung aller Weiber in der
Gegend, und daß ihre Tochter Bärbele ein schönes Mieder von feinem Tuch
mit Goldborden auf der nächsten Kirchweih trug, das man früher nie an
ihr gesehen. Auch soll sie jedesmal errötet sein, wenn die Mädchen das
neue Mieder befühlten und lobten. Welch großen Staat konnte man in den
guten Zeiten um einen Goldgulden machen!

Georg fand seine Führerin auf dem bezeichneten Markstein sitzend. Sie
sprang auf, als er herankam, und ging mit raschen Schritten neben ihm
her. Das Mädchen kam ihm heute noch viel hübscher vor als gestern.
Ihre Wangen hatte der frische Aprilmorgen mit hohem Rot bedeckt, und
ihre Augen glänzten freundlich. Ihre Tracht eignete sich ganz gut zu
einem weiten Marsch, denn das kurze Röckchen hinderte den Fuß nicht,
flink auszuschreiten. Sie hatte ein Körbchen an den Arm gehängt, als
wolle sie zum Markt in die Stadt gehen. Sie trug aber weder Gemüse noch
Früchte darin, was sie wohl sonst in die Stadt zu bringen pflegte,
sondern ein Regentuch, mit dem sie sich gegen die wechselnden Launen
eines Apriltages versehen hatte. Der Junker dachte bei sich, als sie
so schmuck und rüstig neben ihm hinging, daß das Mädchen wohl einmal
eine gute tüchtige Hausfrau zu werden verspreche, und pries den jungen
Burschen glücklich, der einst das Kleinod des Spielmannes von Hardt für
sich gewinnen werde.

Sie hatte unstreitig viel von dem lebhaften Geiste ihres Vaters geerbt;
denn, wie auch jener bei der Reise über die Alb seinem vornehmen
Gefährten durch Erzählungen und Hindeutungen auf die Gegend den Weg zu
verkürzen bemüht gewesen war, so wußte auch sie, so oft das Gespräch
zu stocken begann, entweder auf einen schönen Punkt in den Tälern und
Bergen umher aufmerksam zu machen, oder sie teilte ihm unaufgefordert
eine und die andere Sage mit, die sich an ein Schloß, an ein Tal oder
einen Bach knüpfte.

Sie wählte meistens Nebenwege und führte den Reiter höchstens zwei- bis
dreimal durch Dörfer, von zwei zu zwei Stunden aber machten sie Halt.
Endlich nach vier solchen Stationen sah man in der Entfernung von einer
kleinen halben Stunde ein Städtchen liegen; der Weg schied sich hier,
und ein Fußpfad führte links ab in ein Dorf. An diesem Scheidepunkt
blieb das Mädchen stehen und sagte: »Was Er dort sehet, ist Pfullinga,
von dort kann Uich jedes Kind da Weg nach Lichtestoi zeiga.«

»Wie? Du willst mich schon verlassen?« fragte Georg, der sich an die
munteren, sinnigen Reden seiner Begleiterin so gewöhnt hatte, daß ihn
der Abschied überraschte. »Warum gehst du nicht wenigstens mit mir bis
Pfullingen? Dort kannst du in der Herberge etwas essen und trinken; du
willst doch nicht geradezu nach Hause laufen?«

Das Mädchen suchte freundlich auszusehen und zu scherzen, doch
konnte sie einen schmerzlichen Zug um den Mund und trübe Augen nicht
verbergen; denn wohl mochte auch ihr die Nähe ihres schönen Gastes
teurer geworden sein, als sie vielleicht selbst wußte. »Do mueß i von
Uich gehe, gnädiger Herr,« sagte sie, »so gern i au no weiters mitging;
aber d'Mueter will's so; dort in dem Dörfle am Berg hanne a Baas und
bei der bleibe heut, und morga gange wieder nach Hardt. Jetzt b'hüet
Uich Gott der Herr und d'heilig Jungfrau, und älle seine Heilige nemmet
Uich in Schutz. Grüeßet mer de Vater und au,« setzte sie lächelnd
hinzu, indem sie schnell eine Träne abschüttelte, »grüeßet mer sell
Frähla, die Er so gern hent.«

»Dank dir, Bärbele,« entgegnete Georg und reichte ihr die Hand zum
Abschied vom Pferd herab. »Ich kann dir deine treue Pflege nicht
vergelten; aber wenn du nach Haus kommst, so schau' in den geschnitzten
Schrank, dort wirst du etwas finden, das vielleicht zu einem neuen
Mieder oder zu einem Röckchen für den Sonntag reicht. Nun, und wenn
du es dann zum erstenmal anhast und dein Schatz dich darin küßt, so
gedenke an Georg von Sturmfeder!«

Der junge Mann gab seinem Pferde die Sporen und trabte über die grüne
Ebene hin dem Städtchen zu. Zweihundert Schritte weit entfernt schaute
er sich noch einmal nach der Tochter des Spielmannes um. Sie stand
noch dort, wo er sie verlassen hatte, im roten Mieder, im kurzen
Röckchen, mit langen Zöpfen und weißen Strümpfen; sie war es und keine
andere; aber sie hielt die Hand vor die glänzenden Augen, und Georg war
ungewiß, ob sie die Strahlen der Sonne dadurch abhalten wolle, indem
sie ihm nachblickte, oder ob sie vielleicht jene Träne verwische, die
er in ihren Wimpern blinken sah, als sie Abschied nahm.

Bald war er am Tor der kleinen Stadt angelangt. Er fühlte sich ermüdet
und durstig und fragte daher auf der Straße nach einer guten Herberge.
Man wies ihn nach einem kleinen düsteren Haus, wo ein Spieß über der
Türe und ein Schild, mit einem springenden Hirsch geziert, zur Einkehr
einluden. Ein kleiner barfüßiger Junge führte sein Pferd in den Stall,
ihn selbst aber empfing in der Türe eine junge, freundliche Frau und
führte ihn zur Trinkstube.

Es war dies ein weites, finsteres Zimmer, an dessen Wänden sich
schwere eichene Tische und Bänke hinzogen. Die ungeheure Mengen von
Kannen und Bechern, die blank gescheuert von den Gestellen am Getäfel
herabblinkte, bewies, daß die Herberge zum Hirsch sehr besucht sein
müsse. In der Tat saßen auch, obgleich es erst Mittag war, schon viele
Gäste beim Wein. Sie schauten den stattlichen jungen Ritter prüfend an,
als er an ihren Tischen vorüber zum Ehrenplatz, in ein sechseckiges,
wie eine Laterne aus lauter Fenstern erbautes Erkerlein geführt wurde;
doch ließen sie sich in ihrem Gespräch durch den vornehmen Gast nicht
lange stören, sondern schwatzten weiter über Krieg und Frieden, über
Schlachten und Belagerungen, wie ehrsame Spießbürger in so unruhigen
Zeiten, wie Anno 1519, zu tun pflegten.

Die Wirtin schien an ihrem Gast Gefallen zu finden. Sie schaute mit
lächelnder Miene nach ihm herüber, wenn sie am Erkerlein vorbeiging,
und als sie ihm eine Kanne alten Heppacher und einen silbernen
Becher vorsetzte, zog sich ihr etwas großer Mund zu holdseliger
Freundlichkeit. Sie versprach ihm auch, ein junges Huhn zu braten
und einen Tisch zu decken, wenn er sich nur ein wenig gedulden
wolle; einstweilen solle er sich den Wein gut bekommen lassen. Das
laternenförmige Erkerlein lag um zwei Stufen höher als die übrige
Trinkstube; Georg konnte daher mit Muße die Tische übersehen und
trinkend die Gäste mustern. Obgleich er nicht viel in Herbergen und
Weinstuben sich herumzutreiben pflegte, so hatte er doch, vielleicht
dadurch, daß er weniger sprach als beobachtete, einen eigenen Takt
in Beurteilung solcher Umgebungen gewonnen, der ihn auch bei seinen
jetzigen Beobachtungen unterstützte.

Die Gesellschaft, die um einen der großen eichenen Tische saß, bestand
aus etwa zehn bis zwölf Männern. Sie unterschieden sich auf den ersten
Anblick nicht sehr voneinander; große Bärte, kurze Haare, runde Mützen,
dunkle Wämser gehörten dem einen so gut wie dem andern an; doch
sonderte ein schärferer Blick bald vorzüglich drei von den übrigen. Der
eine -- er saß Georg am nächsten, war ein kleiner, fetter, freundlicher
Mann. Sein Haar war im Nacken etwas länger als das der anderen, er
hatte es sorgfältiger gekämmt, auch schien sein dunkler Bart besser
gepflegt zu sein. Ein Mantel von feinem schwarzem Tuch und ein Filzhut
mit spitzigem Kopf und breiter Krempe, die hinter ihm an einem Nagel
hingen, bezeichneten einen Mann von einigem Gewicht, vielleicht gar
einen Ratsherrn. Er mochte auch eine bessere Sorte trinken als die
übrigen, denn er schlürfte bedächtig, und wenn er mit dem Deckel an
seinem Krug das Zeichen gab, daß er leer sei, tat er dies mit einem
gewissen Anstand und vernehmlicher als die übrigen. Er sah bei allem,
was gesprochen wurde, überaus fein und listig aus, als wisse er noch
manches, ohne es gerade hier preisgeben zu wollen. Auch hatte er das
Vorrecht, das Kellnermädchen in die Wangen zu kneipen oder ihren runden
Arm zu »tätscheln«, wenn sie ihm die gefüllte Kanne brachte.

Ein anderer Mann, der am entgegengesetzten Ende des Tisches saß, stach
nicht minder gegen seine Umgebung ab als der Fette; alles war an ihm
länglich und hager. Sein Gesicht, von der Stirne bis zu dem langen,
zugespitzten Kinn, maß wohl eine gute Mannesspanne; seine Finger, mit
welchen er auf dem Tische den Takt eines Liedes spielte, das er leise
vor sich hinpfiff, hatten etwas Spinnenartiges, und als sich Georg
einmal zufällig bückte, gewahrte er zu seinem großen Erstaunen, daß
der hagere Mann lange, dünne Beine beinahe unter dem ganzen Tisch
hin ausgestreckt hatte. Er hatte um seine Nase etwas Hochfahrendes,
das sich auch in der Art, wie er allem, was die Bürger vorbrachten,
widersprach, ausdrückte; er sah aus wie einer, der viel mit vornehmen
Herren umgegangen ist, ihre Art und Weise angenommen hat, aber doch
nicht recht bequem damit zurechtkommt. Er konnte nicht aus dem
Städtchen sein, denn er hatte die Wirtin nach seinem Pferd gefragt.
Nach Georgs Mutmaßungen war er ein reisender Arzt, wie sie zu jener
Zeit im Lande umherzogen, um die Menschen künstlich umzubringen.

Der dritte Mann, der dem Gast im Erker auffiel, sah etwas zerrissen und
zerlumpt aus; er hatte übrigens etwas Bewegliches, Listiges in seinem
Wesen, das ihn von der gutmütigen, behaglichen Ruhe der Spießbürger
merklich unterschied. Er hatte über dem einen Auge ein großes Pflaster,
das andere aber blickte kühn und offen um sich. Ein großer Reisestock
mit eiserner Spitze, der neben ihm lag, und sein lederbesetzter Rücken,
worauf er gewöhnlich einen Korb oder eine Kiste tragen mochte, ließen
schließen, daß er entweder ein Bote sei oder wahrscheinlicher noch
einer jener herumziehenden Krämer, die auf Märkte und Kirchweihen,
nebst wunderbaren Nachrichten aus fernen Landen, für die Weiber
wirksame Mittel gegen verhextes Vieh und für die Mädchen schöne bunte
Bänder und Tücher bringen.

Diese drei waren es auch, die das Gespräch führten, das nur hin und
wieder durch einen Ausruf der Verwunderung oder durch ein Klopfen mit
den Krugdeckeln von den übrigen ehrsamen Bürgern unterbrochen wurde.

Diese Männer handelten übrigens eine Materie ab, die Georgs Interesse
sehr in Anspruch nahm: sie sprachen über die Unternehmungen des
Bundes im württembergischen Unterland. Der Krämer mit dem ledernen
Rücken hatte erzählt, daß Möckmühl, worin sich Götz von Berlichingen
eingeschlossen, von den Bündischen erstürmt und jener tapfere Mann
gefangen worden sei.[23]

Der Ratsherr hatte zu dieser Nachricht listig gelächelt und einen
guten Zug von seiner besseren Sorte getrunken; der Hagere ließ aber
den Lederrücken nicht aussprechen, er schlug den Takt mit den langen
Fingern etwas vernehmlicher und sagte mit hohler Stimme: »Das ist
erstunken und erlogen, Freund! seht, das ist gar nicht möglich, denn
der Berlichingen versteht die schwarze Kunst und ist fest, das muß ich
wissen, und überdies hat er allein mit seiner eisernen Hand in mancher
Schlacht zweihundert Mann maustot geschlagen, was wird er sich denn
fangen lassen?«

»Mit Verlaub,« unterbrach ihn der fette Herr, »dem ist nicht also,
sondern Götz ist in der Tat gefangen und sitzt in Heilbronn. Aber
nicht, weil er erlegen ist, denn sein Schloß in Möckmühl ist nicht
erstürmt worden, sondern die Bündischen haben ihm und den Seinigen
freien Abzug versprochen; wie er aber aus dem Tor kam, wurde er
überfallen, seine Knechte getötet und er gefangen. Seht, das ist nicht
recht, und da hat der Bund schändlich gehandelt.«

»Da muß ich doch bitten, Herr!« sprach der Lange, »daß man nicht also
von den Bundesobersten spricht; ich kenne viele Herren davon genau, wie
zum Beispiel Herr Truchseß von Waldburg mein geneigter Herr und Freund
ist.«

Der fette Herr schien etwas erwidern zu wollen, spülte aber das, was
ihm auf der Zunge lag, mit einigem Wein hinunter. Jedoch die Bürger
brachen bei Erwähnung so vornehmer Bekanntschaften in ein Gemurmel des
Staunens aus und lüfteten ehrerbietig ihre Mützen.

»Nun, wenn Ihr bei dem Bunde so gut bekannt seid,« sagte der Zerlumpte
mit etwas trotziger Miene, »so werdet Ihr uns die beste Nachricht geben
können, wie es um Tübingen aussieht.«

»Es pfeift auf dem letzten Loche,« antwortete der Gefragte; »ich war
vor kurzer Zeit dort und sah die fürtrefflichen und schrecklichen
Anstalten zur Belagerung.«

»Ei, -- So, -- Wie,« flüsterten die Bürger und rückten näher zusammen,
als erwarteten sie wichtige Kunde.

Der hagere Mann lehnte sich an die Lehne seines Stuhles zurück, steckte
die langen Finger in die Degenkuppel, streckte die Beine um einige
Zoll länger aus und sprach: »Ja, ja, ihr Leute, dort sieht es arg aus;
alle Ortschaften in der Nachbarschaft sind in großem Schaden, denn die
Obstbäume sind alle abgehauen, man schießt mit aller Macht auf Stadt
und Schloß, und die Stadt hat sich schon ergeben; im Schloß liegen
vierzig Ritter, aber sie können die paar Mäuerlein nicht mehr lange
halten!«

»Was? Ein paar Mäuerlein?« rief der fette Herr und setzte seine Kanne
klirrend auf den Tisch. »Wer je das Schloß von Tübingen gesehen hat,
kann nicht von ein paar Mäuerlein reden. Hat es nicht auf den Seiten,
wo es an den Berg stößt, zwei tiefe Graben, daß die Bündler mit keiner
Leiter hinauf können, und Mauern zwölf Schuh dick, und Türme, aus
welchen sie ihre Feldschlangen nicht übel spielen lassen?«

»Umgeschossen, umgeschossen!« rief der lange Mann mit so greulich
hohler Stimme, daß die erschrockenen Bürger die Türme von Tübingen
krachen zu hören glaubten; »den neuen Turm, den der Ulrich neulich
aufbaute, hat der Frondsberg umgeschossen, wie wenn er nie dagestanden
wäre.«[24]

»Aber damit ist noch nicht alles hin,« antwortete der Zerlumpte. »Und
die Ritter machen Ausfälle aus dem Schloß und haben schon manchen auf
dem Wörth am Neckar schlafen gelegt. Und dem Frondsberg haben sie den
Hut vom Kopf geschossen, daß er heute noch Ohrensummen hat.«[25]

»Da seid Ihr falsch berichtet,« sprach der Hagere nachlässig;
»Ausfälle? Dafür haben die Belagerer leichte Reiter wie die Teufel;
es sind Griechen, ich weiß nicht vom Ganges oder Epiros, man heißt
sie Stratioten; die haben einen Obersten, den Georg Samares, der läßt
keinen Hund aus dem Loch ausfallen.«[26]

»Der hat halt auch ins Gras beißen müssen,« entgegnete der zerlumpte
Mann mit einem höhnischen Seitenblicke; »die Hunde, wie Ihr sie nennt,
sind dennoch ausgefallen, obgleich der Grieche vor dem Loch stand, und
haben ihn gebissen und gefangen, und --«

»Gefangen? Den Samares?« rief der Lange, aus seiner vornehmen Ruhe
aufgeschreckt; »Freund, das habt Ihr falsch gehört!«

»Nein,« antwortete jener sehr ruhig, »ich habe die Glocken läuten
hören, als man ihn in Sankt Jörgenkirche begraben hat.«

Die Bürger schauten aufmerksam nach dem langen Fremden, um zu
erforschen, was für einen Eindruck diese Nachricht auf ihn mache. Er
ließ seine buschigen Augenbrauen herab, daß von seinen Augen nichts
mehr zu sehen war, zwirbelte seinen langen dünnen Knebelbart, schlug
mit der knöchernen Hand auf den Tisch und sagte: »Und wenn sie ihn auch
in zehn Stücke zerhauen hätten, den Griechen, es hilft doch nichts! das
Schloß muß über, da hilft nichts, und hat man Tübingen, dann gute Nacht
Württemberg! Der Ulrich ist zum Land hinaus, und meine gnädigen Herren
und Gönner sind Meister.«

»Wer steht Euch davor, daß er nicht wiederkommt? Und dann? -- --« sagte
der kluge, fette Herr und klappte den Deckel zu.

»Was? Wiederkommen!« schrie jener, »der Bettelmann! Wer sagt das, daß
er wiederkommt? Wer wagt es? He?«

»Was geht es uns an?« murmelten die Gäste unmutig, »wir sind friedliche
Bürger, uns ist's einerlei, wer Herr im Land ist, wenn nur die Steuern
anders werden. -- Wenn man in der Herberg ist, wird doch auch noch ein
Wort erlaubt sein.« So sprachen sie, und der Hagere schien zufrieden,
daß ihm keiner etwas Ernstliches entgegnete. Er sah einen um den andern
mit stechendem Blicke an, zog dann sein Gesicht in freundlichere Falten
und sagte: »Es war nur zur Erinnerung, daß wir den Herzog fürder nicht
mehr brauchen; mein' Seel', mir ist er wie Gift und Operment, darum
gefällt mir auch das Paternoster so gut, das einer auf ihn gemacht
hat;[27] ich will es einmal singen.« Die Bürger sahen finster vor sich
hin und schienen nicht sehr begierig auf den Spottgesang, der ihrem
unglücklichen Herzog galt. Jener aber befeuchtete seine Kehle mit einem
guten Trunk und sang mit heiserer, unangenehmer Stimme:

    »Vater Unser,
    Reutlingen ist unser:
    Der du bist,
    Eßlingen hat nicht lange Frist.
    Geheiligt werde dein Nam',
    Heilbronn und Weil wollen wir han;
    Zukomm' uns dein Reich,
    Ulm sieht uns auch gleich;
    Dein Will' geschehe,
    Die Münz hat gereit ein anderes Geprähe;
    Unser täglich Brot,
    Wir haben Geschütz für alle Not;
    Gib uns heut, und vergib uns unsere Schuld,
    Wir haben des Königs in Frankreich Huld;
    Als wir vergeben unseren Schuldigern,
    Wir wollen dem Bund das Maul zusperr'n!
    Laß uns nicht versucht werden,
    Wir wollen bald Kaiser werden.
    Sondern erlös' uns vom Uebel. Amen.
    So behalten wir des Kaisers Namen.«

Er schloß seinen Gesang mit einem fatalen, zitternden Schnörkel,
der weiter keinen Effekt hervorbrachte, als daß die Bürger einander
heimlich anstießen und über die jämmerlichen Töne des Sängers die
Achsel zuckten. Er aber schaute stolz in dem Kreise umher, als wolle er
in den Mienen seiner Zuhörer den gerechten Beifall lesen.

»Ihr habt da ein gar frommes Lied gesungen,« sagte der Zerlumpte; »so
fein kann ich's nicht, aber doch weiß ich auch ein neues Lied und will
es mit Eurem Verlaub singen.«

Der Hagere sah ihn scheel und spöttisch an, die Bürger aber nickten ihm
zu, und er begann mit einem angenehmen Tenor, indem er die Augen halb
zuschloß, aber doch hin und wieder auf den jungen Mann hinüberschielte,
als beobachte er, welchen Eindruck sein Gesang mache:[28]

    »O weh, wo bleibet deine Kraft,
    Württemberg, du arme Landschaft;
    Ich klag' dich billig hart und sehr,
    Denn der Bader von Ulm, der ist dein Herr.

    Der zu Nürnberg die Wetschger macht,
    Der Weber von Augsburg treibt auch sein Pracht,
    Der Salzsieder von Schwäbisch Hall,
    Von Ravensburg die Krämer all.

    Von Rotweil die neuen Schweizerknaben
    Wollten der Gans auch ein Feder haben,
    Und der Schneider von Memming ist in der Sach'
    Und auch der Kürschner von Biberach.«

Lärmender Beifall und Gelächter unterbrach den Sänger; sie langten über
den Tisch herüber, schüttelten dem Zerlumpten die Hand und lobten sein
Lied. Der Hagere sprach kein Wort, sondern warf finstere Blicke auf
die Gesellschaft; man war ungewiß, ob er den Beifall des Zerlumpten
beneidete, oder ob der Gegenstand des Liedes ihn beleidigte. Der fette
Herr aber sah ungemein klug aus, brummte die Weise des Liedes mit und
nickte bei jeder Kraftstelle mit dem Haupt.

Der Sänger mit dem ledernen Rücken fuhr fort:

    »Den Saymer von Kempten ich euch meld'
    Und Holzhauer von dem Herdtfeld
    Und andere, die ich nit nennen will,
    Der Haufen ist groß und wird gar zu viel.

    Und auch der ist in dem Strauß,
    Der richt' alles mit Ungeld aus,
    Ich mein' Junker Ermlich und sein Gesind,
    Des reichen Barchetwebers Kind.«

»Daß Euch der Kuckuck in den Hals fahr', Ihr Lumpenhund!« fuhr der
lange Mann auf, als er die letzten Worte hörte. »Ich weiß wohl, wen
Ihr mit dem Barchetweber meint; meinen gnädigen Gönner, den Herrn
von Fugger. Den soll mir ein solcher Landläufer verunglimpfen?« Er
begleitete diese Worte mit einem ausdrucksvollen Mienenspiel und mit
schrecklicher Gebärde.

Doch der mit dem ledernen Rücken ließ sich nicht einschüchtern; er
stellte seine ungemein muskulöse Faust vor sich hin und sagte: »Den
Landläufer könnt Ihr für Euch behalten, Herr Calmus, man weiß wohl, wer
Ihr seid; und wenn Ihr nicht augenblicklich Euer Maul haltet, so will
ich Euch Eure Rührlöffel-Arme vom Leibe schlagen.«

Der Hagere stand auf und bedauerte sich selbst, daß er in so gemeine
Gesellschaft geraten sei; er zahlte seinen Wein und ging vornehmen
Schrittes aus der Trinkstube.



18.

    Weh mir, ich habe die Natur verändert.
    Wie kommt der Argwohn in die freie Seele?
    Vertrauen, Glaube, Hoffnung ist dahin,
    Denn alles log mir, was ich hochgeachtet.

            _Schiller._


Als dieser Mann das Zimmer verlassen hatte, sahen die Gäste erstaunt
einander an; es war ihnen zu Mut, als hätten sie ein schweres Gewitter
aufsteigen sehen, es hätte gekracht, als ob die Erde bersten wolle, ja,
als wäre ein erschrecklicher, tötender Blitz auf sie herabgefahren, und
siehe da, es war nur ein »kalter Schlag«. Dem Mann mit dem Lederrücken
dankten sie, daß er den ungezogenen, übermütigen Gast so schnell
entfernt habe, und fragten, was er wohl von dem hageren Fremden wisse?

»Den kenne ich wohl,« antwortete dieser; »das ist unseres Herrgotts
Tagdieb, ein fahrender Arzt, der den Leuten Pillen verkauft gegen
die Pest, den Hunden den Wurm schneidet und die Ohren stutzt, die
Mädchen von dicken Hälsen befreit und den Weibern Augenwasser gibt,
daß sie blind werden. Er heißt eigentlich Kahlmäuser, aber weil er ein
Gelehrter sein will, heißt er Doktor Calmus. Er nistet sich bei allen
großen Herren ein, und wenn ihn einer einmal einen Esel geheißen hat,
so meint er schon, er sei sein bester Freund.«

»Mit dem Herzog muß er aber nicht gut stehen,« bemerkte der schlaue
Herr; »denn er hat doch lästerlich über ihn geschimpft.«

»Ja, mit Herrn Ulrich steht er freilich nicht gut; das ging aber so:
der Herzog hatte einen schönen dänischen Jagdhund, der hatte sich im
Schönbuch einen Dorn tief in die Pfote getreten. Den Herzog dauerte
der Hund; er forschte nach einem geschickten Mann, der das Tier heilen
könnte, und zufällig war der Kahlmäuser da und bot sich mit wichtigem
Gesicht dazu an. Er bekam im Schloß in Stuttgart alle Tage gut zu
essen und eine Maß Wein; das schmeckte ihm nun so gut, daß er über
ein Vierteljahr an der Hundspfote dokterte. Da ließ ihn eines Tages
der Herzog samt dem Hund rufen und fragte, was er ausgerichtet habe.
Er soll viel gelehrtes Zeug geschwatzt haben, doch der Herr hat nicht
darauf geachtet, sondern die Pfote selbst untersucht, und da fand es
sich, daß sie schon ganz schwarz und brandig war. Da nahm der Herzog
den Kahlmäuser, so lang er war, trug ihn an die lange Treppe, auf der
man bis in den zweiten Stock hinaufreiten kann, und warf ihn hinunter,
daß er halb tot unten ankam. Und seit der Zeit ist der Doktor Calmus
nicht gut auf den Herzog zu sprechen. Andere sagen auch, er sei der
Kundschafter gewesen zwischen dem Hutten und der Frau Sabina und habe
nur deswegen den Hund übernommen, weil er dadurch ins Schloß kam.«

»So? Mit dem Hutten hat er es gehalten?« sagte einer der Bürger. »Das
hätten wir wissen sollen, so hätten wir ihm das Fell recht gegerbt, dem
Lumpendoktor! Der Hutten ist doch an all dem unseligen Kriege schuld
mit seiner Liebelei, und der dürre Kahlmäuser hat ihm dazu geholfen!«

»~De mortuis nil nisi bene~; man muß die Toten schonen, sagen die
Lateiner,« entgegnete der fette Herr; »der arme Teufel hat es mit dem
Leben teuer genug bezahlt.«

»Aber es ist ihm recht geschehen,« rief jener Bürger mit großer Hitze;
»an des Herzogs Stelle hätt' ich's gerade auch so gemacht, ein jeder
Mann muß sein Hausrecht wahren.«

»Reitet Ihr zuweilen mit dem Vogt auf die Jagd?« fragte der fette Herr
mit überaus schlauem Lächeln. »Da habt Ihr die beste Gelegenheit; ein
Schwert habt Ihr ja, und eine Eiche wird sich auch finden, wohin Ihr
seinen Leichnam hängen könnet.«

Ein schallendes Gelächter der Bürger von Pfullingen belehrte den Gast
im Erker, daß jener eifrige Verteidiger des Hausrechts in seinem
eigenen Hause nicht so ganz strenge Justiz üben müsse. Er errötete und
murmelte einige unverständliche Worte in seinen Becher hinein.

Der Zerlumpte aber, der als Fremder nicht mitlachen wollte, nahm sich
seiner an: »Jawohl hat der Herzog ganz recht gehabt; denn er hätte den
Hutten auf der Stelle hängen können, ohne daß er erst mit ihm focht; er
ist ja Freischöff vom westfälischen Stuhl, vom heimlichen Gericht und
darf einen solchen Ehrenschänder ohne weiteres abtun. Und er hatte die
besten Beweise gleich bei der Hand; kennt Ihr das schöne Liedlein? Ich
will einmal ein paar Verse daraus singen:

    Und im Wald er sich zum Hutten wandt':
    ›Was flimmert dort an deiner Hand?‹ --
    ›Herr Herzog, 's ist ein Ringelein,
    Das hab' ich von meiner Liebsten fein.‹

    ›Ei, Hans, du bist ein stattlich Mann,
    Hast auch ein gülden Kettlein an!‹ --
    ›Das hat mir auch mein Schatz geschenkt,
    Zum Zeichen, daß sie mein gedenkt.‹

Dann heißt es weiter:

    O Hutten, gib dei'm Gaul die Sporn,
    Des Herzogs Auge rollt voll Zorn,
    O Hutten, fleuch, noch ist es Zeit,
    Er reißt das Schwert schon aus der Scheid'.«

»Laßt es lieber gut sein,« unterbrach ihn der fette Herr mit ernster
Miene; »es ist nicht gut, daß man in solchen Zeiten dies Lied in
der Herberge singt; dem Herzog kann es nicht mehr nützen, und die
Bündischen sind rings um uns; es könnte leicht einer etwas davon
hören,« setzte er mit einem stechenden Blick auf Georg hinzu, »und dann
hieße es gleich: Pfullingen zahlt hundert Gulden Brandsteuer mehr.«

»Weiß Gott, Ihr habt recht,« sagte der Zerlumpte; »es ist nicht mehr
wie früher, wo man ein freies Wort sprechen und singen durfte beim
Wein in der Trinkstube; da muß man immer umschauen, ob nicht dort ein
Herzoglicher und auf der andern Seite ein Bündler sitzt; aber den
letzten Vers will ich noch singen, trotz Bayern und dem Schwabenbund:

    Es steht eine Eich' im Schönbuchwald,
    Gar breit in den Aesten und hoch gestalt't;
    Die wird zum Zeichen Jahrhunderte stahn;
    Dort hing der Herzog den Hutten dran.«

Er hatte ausgesungen, das Gespräch der Bürger sank jetzt zum Geflüster
herab, und Georg glaubte zu bemerken, daß sie über ihn ihre Glossen
machten. Auch die freundliche Wirtin schien neugierig, zu wissen, wen
sie in ihrem Erkerlein beherberge. Sie setzte die Speisen, die sie
ihm bereitet hatte, vor ihn hin, nachdem sie ein schönes Tafeltuch
über den runden Tisch ausgebreitet hatte; dann nahm sie selbst an
der entgegengesetzten Seite Platz und befragte ihn, wiewohl sehr
bescheiden, über das Woher? und Wohin?

Der junge Mann war nicht gesonnen, ihr über den eigentlichen Zweck
seiner Reise genaue Auskunft zu geben. Das Gespräch der Gäste an der
langen Tafel hatte ihn belehrt, daß es hier nicht minder gefährlich
sei, zu gar keiner Partei zu gehören, als sich für irgend eine
bestimmt zu erklären, er sagte daher, er komme aus Franken und werde
noch weiter hinauf ins Land, in die Gegend von Zollern reisen, und
schnitt somit jede weitere Frage ab; denn die Wirtin war zu bescheiden,
als daß sie sich den Ort, wohin er gehe, noch näher hätte bezeichnen
lassen. Es schien ihm aber eine gute Gelegenheit, sich nach Marien zu
erkundigen, denn er war glücklich, wenn ihm die Wirtin zum goldenen
Hirsch auch nur ihren Namen nennen, nur den Saum ihres Kleides
beschreiben würde. Er fragte daher nach den Burgen umher und nach den
ritterlichen Familien, die in der Nachbarschaft wohnen.

Die Wirtin schwatzte gerne. Sie gab ihm in weniger als einer
Viertelstunde die Chronik von fünf bis sechs Schlössern aus der Gegend,
und bald kam auch Lichtenstein an die Reihe. Der junge Mann holte
tiefer Atem bei diesem Namen und schob die Schüssel weit hinweg, um
seine Aufmerksamkeit ganz der Erzählerin zu widmen.

»Nun, die Lichtensteiner sind gar nicht arm, im Gegenteil, sie haben
schöne Felder und Wälder, und keine Rute Landes verpfändet: da ließe
sich der Alte lieber seinen langen Bart abscheren, obgleich er gar viel
darauf hält und ihn immer streichelt, wenn er mit den Leuten spricht.
Er ist ein strenger, ernster Mann. Was er einmal haben will, das muß
geschehen, und sollte es biegen oder brechen. Er ist auch einer von
denen, die es so lange mit dem Herzog hielten. Die Bündischen werden es
ihm übel entgelten lassen.«

»Wie ist denn seine ..., ich meine, Ihr sagtet, er habe eine Tochter,
der Lichtenstein?«

»Nein,« antwortete die Wirtin, indem sich ihr sonst so heiteres Gesicht
in grämliche Falten zog, »von der habe ich gewiß nicht gesprochen, daß
ich es wüßte. Ja, er hat eine Tochter, der gute alte Mann, und es wäre
ihm besser, er führe kinderlos in die Grube, als daß er aus Jammer über
sein einziges Kind abfährt.«

Georg traute seinen Ohren nicht. Was konnte die Wirtin gerade von
Marien so Arges denken, daß sie den Vater glücklich pries, wenn er
dieses Kind nicht hätte? »Was ist es denn mit diesem Fräulein?« fragte
er, indem er sich vergebens abmühte, recht scherzhaft auszusehen; »Ihr
macht mich neugierig, Frau Wirtin. Oder ist es ein Geheimnis, das Ihr
nicht sagen dürft?«

Die Frau zum goldenen Hirsch schaute aus dem Erker heraus nach allen
Seiten, ob niemand lausche; aber die Bürger waren ruhig in ihrem
Gespräch begriffen und achteten nicht auf sie, und sonst war niemand in
der Nähe, der sie hören konnte. »Ihr seid ein Fremder,« hub sie nach
diesen Forschungen an, »Ihr reiset weiter und habt nichts mit dieser
Gegend zu schaffen, darum kann ich Euch wohl sagen, was ich nicht jedem
vertrauen möchte. Das Fräulein dort oben auf dem Lichtenstein ist
ein -- ein -- ja bei uns Bürgersleuten würde man sagen, sie ist ein
schlechtes Ding, eine lose Dirne --«

»Frau Wirtin!« rief Georg.

»So schreiet doch nicht so, verehrter Herr Gast, die Leute schauen sich
ja um. Meinet Ihr denn, ich sage, was ich nicht ganz gewiß weiß? Denkt
Euch, alle Nacht Schlag elf Uhr läßt sie ihren Liebsten in die Burg.
Ist das nicht schrecklich genug für ein sittsames Fräulein?«

»Bedenket, was Ihr sprechet! Ihren Liebsten?«

»Ja leider, nachts um elf Uhr ihren Liebsten. Es ist eine Schande und
ein Spott! Es ist ein ziemlich großer Mann, der kommt, in einen grauen
Mantel gehüllt, ans Tor. Sie hat es zu machen gewußt, daß zu dieser
Zeit alle Knechte vom Tore entfernt sind und nur der alte Burgwart,
der ihr auch in ihrer Kindheit zu allen losen Streichen half, um den
Weg ist. Da kommt sie nun allemal, wenn es drüben in Holzelfingen elf
Uhr schlägt, selbst herunter in den Hof, die Nacht mag so kalt sein,
als sie will, und bringt den Schlüssel zur Zugbrücke, den sie zuvor
ihrem alten Vater vom Bette stiehlt; dann schließt der alte Sünder, der
Burgwart, auf, die Brücke fällt nieder, und der Mann im grauen Mantel
eilt in die Arme des Fräuleins.«

»Und dann?« fragte Georg, der beinahe keinen Atem mehr in der Brust,
kein Blut mehr in den Wangen hatte, »und dann?«

»Ja, dann wird Braten, Brot und Wein geholt. So viel ist gewiß, daß
der nächtliche Liebste einen ungeheuren Hunger haben muß, denn er hat
in mancher Nacht einen halben Rehziemer rein aufgezehrt und zwei, drei
Nößel Wein dazu getrunken. Was weiter geschieht, weiß ich nicht. Ich
will nichts vermuten, nichts sagen, aber das weiß ich,« setzte sie mit
einem christlichen Blick gen Himmel hinzu, »beten werden sie nicht.«

Georg schalt sich nach kurzem Nachdenken selbst aus, daß er nur einen
Augenblick gezweifelt habe, daß diese Erzählung eine Lüge, von irgend
einem müßigen Kopf ersonnen sei; oder, wenn auch etwas Wahres darin
wäre, so konnte es doch nichts sein, das Marien zur Unehre gereicht
hätte.

Wenn es wahr ist, daß die Liebe eines Jünglings in den guten alten
Zeiten zwar nicht weniger leidenschaftlich war als in unseren Tagen,
aber mehr den Charakter reiner, anbetender Ehrfurcht trug, daß nach
der Sitte der Zeit die Geliebte nicht auf gleicher Stufe mit ihrem
Verehrer, sondern um eine höher stand, wenn wir den romantischen
Erzählungen alter Chroniken und Minnebücher trauen dürfen, die so viele
Beispiele aufführen, daß sich edle Männer, wenn sie in Liebe sind, für
die Treue und Reinheit ihrer Dame auf der Stelle totschlagen lassen,
so ist es nicht zu verwundern, daß Georg von Sturmfeder, wenigstens
auf _diese_ Indizien hin, von Marien nichts Schlechtes denken konnte.
So rätselhaft ihm selbst jene nächtlichen Besuche vorkommen mochten,
so sah er doch klar, es sei weder bewiesen, daß der Vater nichts darum
wisse, noch daß der geheimnisvolle Mann gerade ein Liebhaber sein
müsse. Er trug diese Zweifel auch seiner Wirtin vor.

»So? Meint Ihr, der Vater wisse um die Geschichte?« sprach sie. »Dem
ist nicht so. Sehet, ich weiß das gewiß, denn die alte Rosel, die Amme
des Fräuleins --«

»Die alte Rosel hat es gesagt?« rief Georg unwillkürlich. Ihm
war ja diese Amme, die Schwester des Pfeifers von Hardt, so wohl
bekannt. Freilich, wenn diese es gesagt hatte, war die Sache nicht so
zweifelhaft; denn er wußte, daß sie eine fromme Frau und dem Fräulein
sehr zugetan war.

»Ihr kennt die alte Rosel?« fragte die Wirtin, erstaunt über den Eifer,
womit ihr fremder Gast nach dieser Frau fragte.

»Ich? Sie kennen? Nein, erinnert Euch nur, daß ich heute zum erstenmal
in diese Gegend komme. Nur der Name Rosel fiel mir auf.«

»Sagt man bei Euch nicht so? Rosel heißt Rosina bei uns, und so nennt
man die alte Amme in Lichtenstein. Nun seht, diese hält viel auf mich
und kommt hie und da zu mir, dann koche ich ein süßes Weinmüschen, was
sie für ihr Leben gerne ißt, und zum Dank vertraut sie mir allerlei
Neues. Von ihr habe ich auch, was ich Euch sagte. Der Vater weiß gar
nichts von diesen nächtlichen Besuchen, denn er geht schon um acht
Uhr zu Bette. Die Amme schickte das Fräulein jedesmal um acht in ihre
Kammer. Das fiel nun nach ein paar Tagen der guten Rosel auf. Sie
stellte sich, als gehe sie zu Bette, und siehe da, was geschieht? Kaum
ist alles ruhig im Schloß, so macht das Fräulein, das sonst keinen
Span anrührt, eigenhändig ein Feuer auf dem Herd, kocht und bratet, was
sie kann und weiß, holt Wein aus dem Keller, holt Brot aus dem Schrank
und deckt in der Herrenstube den Tisch. Dann schaut sie zum Fenster
hinaus in die kalte schwarze Nacht, und richtig, wenn es drüben elf
Uhr schlägt, rasselt die Zugbrücke nieder, der nächtliche Geselle wird
eingelassen und geht mit dem Fräulein in die Herrenstube. Sie hat auch
schon gehorcht, die Rosel, was wohl drinnen vorgehe, aber die eichenen
Türen sind gar dick. Dann lugte sie auch einmal durchs Schlüsselloch,
sah aber nichts als den Kopf des Fremden.«

»Nun, und ist er schon alt? Wie sieht er aus?«

»Alt? Wo denket Ihr hin! Die sieht mir auch danach aus, daß sie es mit
einem Alten hätte! Jung ist er und schön, wie mir die Rosel sagt. Er
hat einen dunklen Bart um Mund und Kinn, schönes gerolltes Haar auf dem
Kopf, und sah recht freundlich und liebreich aus.«

»Daß ihm der Satan den Bart Haar für Haar auszwicke!« murmelte Georg
und strich mit der Hand über das Kinn, das noch ziemlich glatt war.
»Frau! besinnt Euch, habt Ihr denn dies alles so recht gehört von der
Frau Rosel? Hat sie dies alles so gesagt? Machet Ihr nicht noch mehr
dazu?«

»Gott bewahre mich, daß ich über jemand lästere! Da kennt Ihr mich
schlecht, Herr Ritter! Das alles hat mir Frau Rosel gesagt, und noch
mehr hat sie vermutet und mir ins Ohr geflüstert, was eine ehrliche
Frau einem schönen jungen Herrn nicht wiedersagen kann. Und denket
Euch, wie recht schlecht das Fräulein ist, sie hat noch einen andern
Liebhaber gehabt, und dem ist sie also untreu geworden!«

»Noch einen?« fragte Georg aufmerksam, denn die Erzählung schien ihm
mehr und mehr an Wahrscheinlichkeit zuzunehmen.

»Ja, noch einen. Es soll ein gar schöner, lieber Herr sein, sagte mir
die Rosel. Sie war mit dem Fräulein einige Zeit in Tübingen, und da war
ein Herr von -- von -- ich glaube, Sturmfittich heißt er -- der war
auf der hohen Schule, und da lernten sich die beiden Leutchen kennen,
und die Amme schwört, es sei nie ein schmuckeres Paar erfunden worden
im ganzen Schwabenland. Sie hat ihn auch ganz schrecklich lieb gehabt,
das ist wahr, und sei sehr traurig gewesen um ihn, als sie von Tübingen
ging. Nun ist sie dem armen Jungen untreu geworden, das falsche Herz,
und die Amme heult, wenn sie nur an den schönen, treuen Herrn denkt.
Er soll noch viel, viel schöner gewesen sein als der, den sie jetzt
hat.«

»Frau Wirtin, wie oft lasset Ihr mich denn klopfen, bis ich einen
vollen Becher bekomme,« rief der fette Herr aus der Trinkstube herauf;
denn die Frau Wirtin hatte über ihrer Erzählung alles übrige vergessen.

»Gleich, gleich!« antwortete sie und flog an den Schenktisch hin, den
durstigen Herrn mit seiner besseren Sorte zu versehen; und von da ging
es zum Keller, und Boden und Küche nahmen sie in Anspruch, so daß der
Gast im Erker gute Weile hatte, einsam über das, was er gehört hatte,
nachzusinnen.

Den Kopf auf die Hand gestützt, saß er da und schaute unverrückt in die
Tiefe seines silbernen Bechers. So saß er am Nachmittag, so saß er am
Abend. Die Nacht war schon lange eingebrochen, und er saß noch immer
so hinter dem runden Tisch im Erker, tot für die Welt umher, nur hin
und wieder verriet ein tiefes Seufzen, daß noch Leben und Empfindung
in ihm sei. Die Wirtin wußte nicht, was sie aus ihm machen sollte. Sie
hatte sich wenigstens zehnmal neben ihn gesetzt, hatte versucht, mit
ihm zu sprechen, aber er hatte ihr gedankenlos mit starren Augen ins
Gesicht geschaut und nichts geantwortet. Es war ihr ganz angst dabei
geworden, denn gerade so hatte sie ihr seliger Mann angestarrt, als er
das Zeitliche gesegnete und ihr den goldenen Hirsch hinterließ.

Sie beriet sich mit dem fetten Herrn, und auch der Mann mit dem
Lederrücken gab seine Meinung preis. Die Wirtin behauptete, entweder
sei er verliebt bis über die Ohren, oder man habe es ihm angetan. Sie
belegte ihre Behauptungen mit einer schrecklichen Geschichte von einem
jungen Ritter, den sie gesehen, und der aus lauter Liebe am ganzen Leib
erstarrt sei, bis er am Ende gestorben.

Der Zerlumpte war nicht dieser Meinung. Er glaubte, dem jungen Mann
sei vielleicht ein Unglück geschehen, wie jetzt oft im Krieg vorkomme,
und er sei deswegen in so tiefe Trauer versenkt. Der fette Herr aber
blinzelte einigemal nach dem stummen Gast im Erker hinauf und fragte
dann mit sehr pfiffiger Miene, von welchem Gewächs und Jahrgang der
Ritter trinke?

»Nun, ich hab' ihm Heppacher gegeben von 1480. Es ist das Beste, was
der goldene Hirsch hat.«

»Da haben wir es!« rief der kluge Mann. »Ich kenn' den Heppacher
Achtziger, den kann solch ein Junkerlein nicht führen, und der ist
ihm zu Kopf gestiegen. Laßt ihn sitzen, laßt ihn immer sitzen, seinen
schweren Kopf in der Hand, ich wette, ehe es acht Uhr schlägt, hat er
ausgeschlafen und ist wieder so frisch wie der Fisch im Wasser.«

Der Zerlumpte schüttelte den Kopf und sagte nichts dazu, die Wirtin
aber belobte den gewohnten Scharfsinn des fetten Herrn und fand seine
Vermutung am wahrscheinlichsten.

Es war neun Uhr in der Nacht, die täglichen Zechgäste hatten schon
alle die Trinkstube verlassen, und auch die Wirtin wollte sich zum
Abendsegen rüsten, als der fremde Herr aus seinem Zustand erwachte. Er
sprang auf, machte einige Gänge durchs Zimmer und blieb endlich vor
der Hausfrau stehen. Er sah düster und verstört aus, und die wenigen
Stunden vom Mittag bis jetzt hatten seinen sonst so freundlichen,
offenen Zügen tiefe Spuren des Grams eingedrückt.

Die Wirtin dauerte sein Anblick, sie wollte ihm, eingedenk des klugen
fetten Herrn, noch ein heilsames Süpplein kochen und ihm dann ein
treffliches, weiches Bett anweisen, doch er schien für diese Nacht ein
rauheres Lager sich erwählt zu haben.

»Wann sagt Ihr,« hub er mit leiser, unsicherer Stimme an, »wann geht
der nächtliche Gast nach Lichtenstein, und wann kommt er zurück?«

»Um elf Uhr, lieber Herr, geht er hinein, und um den ersten
Hahnenschrei kommt er wieder über die Zugbrücke.«

»Lasset mein Pferd satteln und besorgt mir einen Knecht, der mich nach
Lichtenstein geleite.«

»Jetzt in der Nacht?« rief die Wirtin und schlug vor Verwunderung die
Hände zusammen. »Jetzt wollet Ihr ausreiten? Ei geht doch. Ihr treibt
Spaß mit mir!«

»Nein, gute Frau, es ist mein wahrer Ernst; aber sputet Euch ein wenig,
ich habe Eile.«

»Die habt Ihr den ganzen Tag nicht gehabt,« entgegnete jene; »und jetzt
wollt Ihr auf einmal über Hals und Kopf in die Nacht hinaus. Zwar die
frische Luft kann nichts schaden bei solchen Kranken; aber weiß Gott,
Euer Pferd lasse ich nicht aus dem Stall, Ihr könnt mir herunterfallen
oder allerlei Unglück anrichten, und dann hieße es, wo hat denn die
Hirschwirtin wieder den Kopf gehabt, daß sie die Leute so laufen läßt?«

Der junge Mann hatte ihre Rede ganz überhört, denn er war wieder in
sein düsteres Sinnen zurückgesunken. Als sie aufhörte zu sprechen,
schrak er auf und wunderte sich, daß sie seinen Befehl noch nicht
befolgt habe.

Er ging, als sie noch immer zauderte, um sein Pferd selbst zu besorgen.
Da dachte sie, daß sie doch keine Gewalt habe, ihn zurückzuhalten, und
daß es geratener sein möchte, ihn ziehen zu lassen. »Lasset dem Herrn
seinen Braunen herausführen,« rief sie, »und der Andres soll sich
rüsten, heute noch ein Stück Weges zu gehen! -- Er hat recht, daß er
jemand mitnehmen will,« sprach sie für sich weiter, »der kann ihn doch
im Notfall halten. Zwar sagt man, sie haben ein paar Sinne mehr, wenn
sie etwas im Kopfe haben, und es falle keiner so leicht vom Pferde,
wenn er auch hin und her schwankt wie der Schwengel in der großen
Glocke, aber besser ist besser. -- Was Ihr schuldig seid, Herr Ritter?
Nun Ihr habt gehabt eine Maß Alten, macht zwölf Kreuzer, und das Essen
-- nun, es ist nicht der Rede wert, was Ihr gegessen habt. Ihr habt ja
mein Huhn kaum angesehen. Nun, wenn Ihr für den Stall und das Essen
noch zwei Kreuzer zulegen wollt, so wird Euch eine arme Witfrau schön
danken.«

Nachdem die Rechnung in dem niederen Münzfuß der guten alten Zeiten
berichtigt war, entließ die Wirtin zum goldenen Hirsch ihren Gast. Sie
war ihm zwar nicht mehr so gewogen wie heute mittag, als er herrlich
wie der junge Tag in ihre Trinkstube getreten war, aber dennoch konnte
sie sich nicht verhehlen, als er beim Schein der Kienfackeln sich
aufs Pferd schwang, daß sie nicht leicht einen schöneren Mann gesehen
habe, und sie schärfte daher ihrem Knecht, der ihn begleitete, um so
sorgfältiger ein, recht genau auf ihn acht zu geben, weil es bei diesem
Herrn doch nicht ganz richtig im Kopfe sei.«

Vor dem Tor von Pfullingen fragte der Knecht den nächtlichen Reiter,
wohin er reiten wolle, und auf seine Antwort: »Nach Lichtenstein,«
schlug er einen Weg rechts ein, der zum Gebirge führte. Der junge Mann
ritt schweigend durch die Nacht hin; er sah nicht rechts, er sah nicht
links, er sah nicht auf nach den Sternen, nicht hinaus in die Weite,
seine gesenkten Blicke hafteten am Boden. Es war ihm wie damals, als
ihn die Mörder am Wege niedergeschlagen hatten. Seine Gedanken standen
stille, er hoffte nicht mehr, er hatte zu leben, zu lieben und zu
wünschen aufgehört. Und doch war ihm damals wohler gewesen, als ihm auf
dem kühlen Teppich des Wiesentales die Besinnung schwand; er war ja
entschlummert mit dem erhebenden Gedanken an sie, und die erstarrenden
Lippen hatten noch einmal einen süßen Namen ausgesprochen.

Aber jetzt war die Leuchte verlöscht, die seinen Pfad durchs Leben
erhellt hatte. Es war ihm, als habe er nur noch einen kurzen Weg im
Dunkeln hinzugehen, um dann in lichteren Höhen als auf dem Lichtenstein
seine Ruhe zu finden. Und unwillkürlich zuckte seine Rechte hie und da
ans Schwert, als wollte er sich versichern, daß ihm dieser Gefährte
wenigstens treu geblieben sei, als sei dies der gewichtige Schlüssel,
der die Pforte sprengen sollte, die aus dem Dunkel zum Lichte führt.

Der Wald hatte längst die Wanderer aufgenommen. Steiler wurden die
Pfade, und das Roß strebte mühsam unter der Last des Reiters und seiner
Rüstung bergan; doch der Reiter bemerkte es nicht. Die Nachtluft wehte
kühler und spielte mit den langen Haaren des Jünglings, er fühlte es
nicht. Der Mond kam herauf und beleuchtete seinen Pfad, beleuchtete
kühne Felsenmassen und die hohen, gewaltigen Eichen, unter welchen er
hinzog, er sah es nicht. Unbemerkt von ihm rauschte der Strom der Zeit
an ihm vorüber, Stunde um Stunde verging, ohne daß ihm der Weg lang
bedünkte.

Es war Mitternacht, als sie auf der höchsten Höhe ankamen. Sie traten
heraus aus dem Wald, und getrennt durch eine weite Kluft von der
übrigen Erde lag auf einem einzelnen, senkrecht aus der nächtlichen
Tiefe aufsteigenden Felsen der Lichtenstein.

Seine weißen Mauern, seine zackigen Felsen schimmerten im Mondlicht.
Es war, als schlummere das Schlößchen, abgeschieden von der Welt, im
tiefen Frieden der Einsamkeit.

Der Ritter warf einen düsteren Blick dorthin und sprang ab. Er band
das Pferd an einen Baum und setzte sich auf einen bemoosten Stein,
gegenüber von der Burg. Der Knecht stand erwartend, was sich weiter
begeben werde, und fragte mehreremal vergeblich, ob er seines Dienstes
jetzt entlassen sei?

»Wie weit ist's noch bis zum ersten Hahnenschrei?« fragte endlich der
stumme Mann auf dem Steine.

»Zwei Stunden, Herr!« war die Antwort des Knechtes.

Der Ritter reichte ihm reichlichen Lohn für sein Geleite und winkte
ihm, zu gehen. Er zögerte, als scheue er sich, den jungen Mann in
diesem unglücklichen Zustand zu verlassen, als aber jener ungeduldig
seinen Wink wiederholte, entfernte er sich stille. Nur einmal noch sah
er sich um, ehe er in den Wald eintrat. Der schweigende Gast saß noch
immer, die Stirne in die Hand gestützt, im Schatten einer Eiche, auf
dem bemoosten Stein.



19.

    Durch diese hohle Gasse muß er kommen;
    Es führt kein andrer Weg nach Küßnacht. -- Hier
    Vollend' ich's -- die Gelegenheit ist günstig.

            _Schiller._


Man hat zu allen Zeiten viel Schönes und Wahres über die Torheit
der Eifersucht geschrieben, und dennoch sind die Menschen seit
Urias' Zeiten darin nicht weiser geworden. Leute von überaus kühler
Konstitution werden zwar sagen, wenn jener berühmte jüdische Hauptmann
nicht die Torheit begangen hätte, seine schöne Frau nur für sich allein
haben zu wollen oder gar auf den König David eifersüchtig zu werden,
so wäre der berüchtigte Uriasbrief nie geschrieben worden und besagter
Hauptmann hätte es vielleicht noch weit im Dienste bringen können.
Andere aber, denen die Natur heißes Blut und einen Stolz, ein Gefühl
der Ehre gegeben hat, das durch Hintansetzung oder Treubruch leicht
aufgeregt und beleidigt wird, werden beim eintretenden Falle jenem
unglücklichen Uebel unterliegen, wenn sie auch mit allen Beweisgründen
der kälteren Vernunft sich selbst die Torheit ihres Beginnens
vorpredigen.

Georg von Sturmfeder war nicht von so kühlem Blute, daß ihn die
Nachricht, die er heute erhielt, nicht aus allen Schranken der
Billigkeit und Mäßigung herausgejagt hätte; er war überdies in einem
Alter, wo zwar die offene Seele sich noch nicht daran gewöhnt hat,
dem Menschen ~a priori~ zu mißtrauen, wo aber ein solcher Fall um so
überraschender ist, um so gefährlicher wirkt, eben weil das arglose
Herz ihn nie gedacht hat. Da kocht das Gefühl der gekränkten Treue,
da braust der Stolz auf, der sich beleidigt dünkt; den prüfenden
Verstand, der das Falsche vom Rechten zu sondern pflegt, umziehen
trübe, düstere Wolken und verhüllen ihm das Wahre; ein Wörtchen
Wahrscheinlichkeit in einem Gewebe von Lüge überzeugt ihn; die Sonne
der Liebe sinkt hinab, und es wird Nacht in der Seele. Dann schleichen
sich jene nächtlichen Gesellen: Verachtung, Wut, Rache, in das von
allen guten Engeln verlassene Herz, und die unendliche Stufenleiter
der Empfindungen, welche von Liebe zu Haß führt, hat die Eifersucht in
wenigen Augenblicken zurückgelegt.

Georg war auf jener Stufe der düsteren, stillen Wut und der Rache
angekommen; über diese Empfindung brütend, saß er unempfindlich gegen
die Kälte der Nacht auf dem bemoosten Stein, und sein einziger, immer
wiederkehrender Gedanke war, den nächtlichen Freund »_zu stellen und
ein Wort mit ihm zu sprechen_«.

Es schlug zwei Uhr in einem Dorf über dem Walde, als er sah, daß sich
Lichter an den Fenstern des Schlosses hinbewegten; erwartungsvoll
pochte sein Herz, krampfhaft hatte seine Hand den langen Griff des
Schwertes umfaßt. Jetzt wurden die Lichter hinter den Gittern des Tores
sichtbar, Hunde schlugen an; Georg sprang auf und warf den Mantel
zurück. Er hörte, wie eine tiefe Stimme ein vernehmliches »Gute Nacht!«
sprach. Die Zugbrücke rauschte nieder und legte sich über den Abgrund,
der das Land von Lichtenstein scheidet, das Tor ging auf, und ein Mann,
den Hut tief ins Gesicht gedrückt, den dunklen Mantel fest umgezogen,
schritt über die Brücke und gerade auf den Ort zu, wo Georg Wache hielt.

Er war noch wenige Schritte entfernt, als dieser mit einem dröhnenden:
»Zieh, Verräter, und wehr' dich deines Lebens!« auf ihn einstürzte; der
Mann im Mantel trat zurück und zog; im Augenblick begegneten sich die
blitzenden Klingen und rasselten klirrend aneinander.

»Lebendig sollst du mich nicht haben,« rief der andere; »wenigstens
will ich mein Leben teuer genug bezahlen!« Zugleich sah ihn Georg
tapfer auf sich eindringen, und an den schnellen und gewichtigen
Hieben merkte er, daß er keinen zu verachtenden Gegner vor der Klinge
habe. Georg war kein ungeübter Fechter, und er hatte manch ernstlichen
Kampf mit Ehre ausgefochten, aber hier hatte er seinen Mann gefunden.
Er fühlte, daß er sich bald auf die eigene Verteidigung beschränken
müsse, und wollte eben zu einem letzten gewaltigen Stoß ausfallen,
als plötzlich sein Arm mit ungeheurer Gewalt festgehalten wurde; sein
Schwert wurde ihm in demselben Augenblick aus der Hand gewunden,
zwei mächtige Arme schlangen sich um seinen Leib und fesselten ihn
regungslos, und eine furchtbare Stimme schrie: »Stoßt zu, Herr! ein
solcher Meuchelmörder verdient nicht, daß er noch einen Augenblick zum
letzten Paternoster habe!«

»Das kannst du verrichten, Hans,« sprach der im Mantel; »ich stoße
keinen Wehrlosen nieder; dort ist sein Schwert, schlag ihn tot, aber
mach' es kurz.«

»Warum wollt Ihr mich nicht lieber selbst umbringen, Herr!« sagte Georg
mit fester Stimme; »Ihr habt mir meine Liebe gestohlen, was liegt an
meinem Leben?«

»Was habe ich?« fragte jener und trat näher.

»Was Teufel ist das für eine Stimme?« sprach der Mann, der ihn noch
immer umschlungen hielt; »die sollte ich kennen!« Er drehte den jungen
Mann in seinen Armen um, und wie von einem Blitz getroffen, zog er die
Hände von ihm ab! »Jesus Maria und Joseph! Da hätten wir bald etwas
Schönes gemacht! Aber welcher Unstern führt Euch auch gerade hierher,
Junker? Was denken auch meine Leute, daß sie Euch fortlassen, ohne daß
ich dabei bin!«

Es war der Pfeifer von Hardt, der Georg also anredete und ihm die Hand
zum Gruß bot; dieser aber schien nicht geneigt, dieses freundliche
Zeichen einem Manne zu erwidern, der noch soeben das Handwerk des
Henkers an ihm verrichten wollte; wild blickte er bald den Mann im
Mantel, bald den Pfeifer an. »Meinst du,« sagte er zu diesem, »ich
hätte mich von deinen Weibern in Gefangenschaft halten lassen sollen,
daß ich deine Verräterei hier nicht sehe? Erbärmlicher Betrüger! Und
Ihr,« wandte er sich zu dem anderen, »wenn Ihr ein Mann von Ehre
seid, so stehet mir und fallet nicht zu zwei über einen her; wenn Ihr
wißt, daß ich Georg von Sturmfeder bin, so mögen Euch meine früheren
Ansprüche auf das Fräulein nicht unbekannt sein, und mit Euch mich zu
messen, bin ich hierher gekommen. Darum befehlet diesem Schurken, daß
er mir mein Schwert wiedergebe, und laßt uns ehrlich fechten, wie es
Männern geziemt.«

»Ihr seid Georg von Sturmfeder?« sprach jener mit freundlicher Stimme
und trat näher zu ihm. »Es scheint mir, Ihr seid etwas im Irrtum
hier. Glaubet mir, ich bin Euch sehr gewogen und hätte Euch längst
gerne gesehen. Nehmet das Ehrenwort eines Mannes, daß mich nicht die
Absichten in jenes Schloß führen, die Ihr mir unterleget, und seid mein
Freund!«

Er bot dem überraschten Jüngling die Hand unter dem Mantel hervor,
doch dieser zauderte; die gewichtigen Hiebe dieses Mannes hatten ihm
zwar gesagt, daß er ein Ehrenwerter und Tapferer sei, darum konnte und
mußte er seinen Worten trauen; aber sein Gemüt war noch so verwirrt
von allem, was er gehört und gesehen, daß er ungewiß war, ob er
den Handschlag dessen, den er noch vor einem Augenblick als seinen
bittersten Feind angesehen hatte, empfangen sollte oder nicht. »Wer ist
es, der mir die Hand beut?« fragte er. »Ich habe Euch meinen Namen
genannt und könnte wohl billigerweise dasselbe von Euch verlangen.«

Der Unbekannte schlug den Mantel auseinander und schob das Barett
zurück; der Mond beleuchtete ein Gesicht voll Würde, und Georg
begegnete einem glänzenden Auge, das den Ausdruck gebietender Hoheit
trug. »Fraget nicht nach Namen,« sprach er, indem ein Zug von Wehmut
um seinen Mund blitzte, »ich bin ein Mann, und dies mag Euch genug
sein; wohl führte auch ich einst einen Namen in der Welt, der sich
mit dem ehrenwertesten messen konnte, wohl trug auch ich die goldenen
Sporen und den wallenden Helmbusch, und auf den Ruf meines Hifthorns
lauschten viele hundert Knechte. Er ist verklungen; aber eines ist mir
geblieben,« setzte er mit unbeschreiblicher Hoheit hinzu, indem er die
Hand des jungen Mannes fester drückte, »ich bin ein Mann und trage ein
Schwert:

    ~Si fractus illabatur orbis,
    Impavidum ferient ruinae~«.

Er drückte das Barett wieder in die Stirne, zog seinen Mantel hoch
herauf und ging vorüber in den Wald.

Georg stand in stummem Erstaunen auf sein Schwert gestützt. Der Anblick
dieses Mannes -- es war ihm unbegreiflich -- hatte alle Gedanken der
Rache in seinem Herzen ausgelöscht. Dieser gebietende Blick, dieser
gewinnende, wohlwollende Zug um den Mund, das tapfere, gewaltige Wesen
dieses Mannes erfüllten seine Seele mit Staunen, mit Achtung, mit
Beschämung. Er hatte geschworen, mit Marien in keiner Berührung zu
stehen, er hatte es bekräftigt mit jener tapferen Rechten, die noch
eben die gewichtige Klinge leicht wie im Spiel geführt hatte; er hatte
es bestätigt mit einem jener Blicke, deren Strahl Georg wie den der
Sonne nicht zu ertragen vermochte, eine Bergeslast wälzte sich von
seiner Brust, denn er _glaubte_, er _mußte_ glauben.

Wenn man bedenkt, wie sehr zu jener Zeit körperliche Eigenschaften
gewogen und angeschlagen wurden, wie man Tapferkeit auch an dem Feinde
hochschätzte und achtete, wie das Wort eines anerkannt tapferen Mannes
so fest stand wie der Schwur auf die Hostie, wenn man ferner bedenkt,
wie groß die Wirkung eines anmutigen oder aber eines imponierenden
Aeußeren auf ein jugendliches Gemüt ist, so wird man sich über die
Veränderung nicht zu sehr wundern, welche in diesen kurzen Augenblicken
mit der Gesinnung des Jünglings vorging.

»Wer ist dieser Mann?« fragte Georg den Pfeifer, der noch immer neben
ihm stand.

»Ihr hörtet ja, daß er keinen Namen hat, und auch ich weiß ihn nicht zu
nennen.«

»Du wüßtest nicht, wer er ist?« entgegnete Georg; »und doch hast du ihm
beigestanden, als er mit mir focht? Geh! Du willst mich belügen!«

»Gewiß nicht, Junker,« antwortete der Pfeifer; »es ist, Gott weiß
es, wahr, daß jener Mann derzeit keinen Namen hat; wenn Ihr übrigens
durchaus erfahren wollet, was er ist, so wisset, er ist ein Geächteter,
den der Bund aus seinem Schloß vertrieb; einst aber war er ein
mächtiger Ritter im Schwabenland.«

»Der Arme! Darum also ging er so verhüllt? Und mich hielt er wohl für
einen Meuchelmörder! Ja, ich erinnere mich, daß er sagte, er wolle sein
Leben teuer genug verkaufen.«

»Nehmt mir nicht übel, werter Herr,« sagte der Bauer, »auch ich hielt
Euch für einen, der dem Geächteten auf das Leben lauern soll, darum
kam ich ihm zu Hilfe, und hätte ich nicht Eure Stimme noch gehört,
wer weiß, ob Ihr noch lange geatmet hättet. Wie kommt Ihr aber auch
um Mitternacht hierher, und welches Unheil führt Euch gerade dem
geächteten Mann in den Wurf! Wahrlich, Ihr dürft von Glück sagen, daß
er Euch nicht in zwei Stücke gehauen; es leben wenige, die vor seinem
Schwert standgehalten hätten. Ich vermute, die Liebe hat Euch da einen
argen Streich gespielt!«

Georg erzählte seinem ehemaligen Führer, welche Nachrichten ihm im
Hirsch zu Pfullingen mitgeteilt worden seien. Namentlich berief er sich
auf die Aussage der Amme, des Pfeifers Schwester, die ihm so höchst
wahrscheinlich gelautet habe.

»Dacht' ich's doch, daß es so was sein müsse,« antwortete der Pfeifer.
»Die Liebe hat manchem noch ärger mitgespielt, und ich weiß nicht, was
ich in jungen Jahren im ähnlichen Fall getan hätte. Daran ist aber
wieder niemand schuld als meine alte Rosel, die alte Schwätzerin; was
hat sie nötig, der Wirtin im Hirsch, die auch nichts bei sich behalten
kann, zu beichten?«

»Es muß aber doch etwas Wahres an der Sache sein,« entgegnete Georg,
in welchem das alte Mißtrauen hin und wieder aufblitzte. »So ganz ohne
Grund konnte doch Frau Rosel nichts ersinnen!«

»Wahr? Etwas Wahres müsse daran sein? Allerdings ist alles wahr
nach der Reihe; die Knechte werden zu Bett geschickt und die alte
Aufpasserin auch, um elf Uhr kommt _der Mann_ vor das Schloß, die
Zugbrücke fällt herab, die Tore tun sich ihm auf, das Fräulein empfängt
ihn und führt ihn in die Herrenstube --«

»Nun? Siehst du?« rief Georg ungeduldig; »wenn dieses alles wahr ist,
wie kann dann jener Mann schwören, daß er mit dem Fräulein --«

»Daß er mit dem Fräulein ganz und gar nichts wolle?« antwortete der
Pfeifer. »Allerdings kann er das schwören; denn es ist nur _ein_
Unterschied bei der ganzen Sache, den die Gans, die Rosel, freilich
nicht gewußt hat, nämlich, daß der Ritter von Lichtenstein in der
Herrenstube sitzt, das Fräulein aber sich entfernt, wenn sie ihre
heimlich bereiteten Speisen aufgetragen hat. Der Alte bleibt bei dem
geächteten Mann bis um den ersten Hahnenschrei, und wenn er gegessen
und getrunken und die erstarrten Glieder am Feuer wieder erwärmt hat,
verläßt er das Schloß, wie er es betreten.«

»O ich Tor! daß ich dies alles nicht früher ahnete! Wie nahe lag die
Wahrheit, und wie weit ließ ich mich irre leiten! Aber verflucht sei
die Neugierde und Lästersucht dieser Weiber, die in allem noch etwas
ganz Besonderes zu sehen glauben und denen das Unwahrscheinlichste
und Grellste gerade das liebste ist! -- Aber sprich,« fuhr Georg nach
einigem Nachdenken fort, »auffallend ist es mir doch, daß dieser
geächtete Mann alle Nacht ins Schloß kommt; in welch unwirtlicher
Gegend wohnt er denn, wo er keine warme Kost, keinen Becher Weins und
keinen warmen Ofen findet? -- Höre, wenn du mich dennoch belögest!«

Des Pfeifers Auge ruhte mit einem beinahe spöttischen Ausdruck auf
dem jungen Mann. »Ein Junker wie Ihr,« antwortete er, »weiß freilich
wenig, wie weh Verbannung tut; Ihr wißt es nicht, was es heißt, sich
vor den Augen seiner Mörder verbergen, Ihr wißt nicht, wie schaurig
sich's in feuchten Höhlen, in unwirtlichen Schluchten wohnt, Ihr kennt
die Wohltat nicht, die ein warmer Bissen und ein feuriger Trunk dem
gewährt, der bei den Eulen speist und bei dem Schuhu in der Miete ist;
aber kommt, wenn es Euch gelüstet; der Morgen bricht noch nicht an,
und in der Nacht könnet Ihr nicht nach Lichtenstein; ich will Euch
dahin führen, wo der geächtete Ritter wohnt, und Ihr werdet nicht mehr
fragen, warum er um Mitternacht nach Speise geht!«

Die Erscheinung des Unbekannten hatte Georgs Neugierde zu sehr
aufgeregt, als daß er nicht begierig den Vorschlag des Pfeifers von
Hardt angenommen hätte, besonders auch, da er darin den besten Beweis
für die Wahrheit oder Falschheit seiner Aussagen finden konnte. Sein
Führer ergriff die Zügel des Rosses und führte es einen engen Waldweg
bergab. Georg folgte, nachdem er noch einen Blick nach den Fenstern
des Lichtensteins zurückgeworfen hatte. Sie zogen schweigend immer
weiter, und dem jungen Mann schien dieses Schweigen nicht unangenehm
zu sein, denn er machte keinen Versuch, es zu unterbrechen. Er hing
seinen Gedanken nach über den Mann, zu dessen geheimnisvoller Wohnung
er geführt wurde. Unablässig beschäftigte ihn die Frage, wer dieser
Geächtete sein könnte. Er erinnerte sich fast wie aus einem Traum,
daß mehrere Anhänger des vertriebenen Herzogs aus ihren Besitzungen
gejagt worden seien, ja es deuchte ihm sogar, es sei in der Herberge zu
Pfullingen während seines teilnahmlosen Hinbrütens von einem Ritter,
Marx Stumpf von Schweinsberg, die Rede gewesen, nach welchem die
Bündischen fahnden. Die Tapferkeit und ausgezeichnete Stärke dieses
Mannes war in Schwaben und Franken wohlbekannt; und wenn sich Georg
die zwar nicht überaus große, aber kräftige Gestalt, die gebietende
Miene, das heldenmütige, ritterliche Wesen des Mannes ins Gedächtnis
zurückrief, ward es ihm immer mehr zur Gewißheit, daß der Geächtete
kein anderer als der treueste Anhänger Ulrichs von Württemberg, Marx
Stumpf von Schweinsberg sei.

Besonders schmeichelhaft für die Phantasie des jungen Mannes war auch
der Gedanke, einen gefährlichen Gang mit diesem Tapfern gemacht und in
einem Gefecht seine Klinge mit der seinigen gemessen zu haben, dessen
Ausgang zum wenigsten sehr unentschieden war.

So dachte in jener Nacht Georg von Sturmfeder, aber noch viele Jahre
nachher, als der Mann, den er in jener Nacht bekämpfte, längst wieder
in seine Rechte eingesetzt war und seinem Hifthorn wieder Hunderte
folgten, rechnete er es unter seine schönsten Waffentaten, dem tapfern,
gewaltigen Unbekannten keinen Schritt breit gewichen zu sein.

Die Wanderer waren während dieses Selbstgesprächs des jungen Mannes
auf einer kleinen, freien Waldwiese angekommen; der Pfeifer band das
Pferd seitwärts an und winkte Georg, zu folgen. Die Waldwiese brach in
eine schroffe, mit dichtem Gesträuch bewachsene Abdachung ab; dort
schlug der Pfeifer einige verschlungene Zweige zurück, hinter welchen
ein schmaler Fußpfad sichtbar wurde, welcher abwärts führte. Nicht ohne
Mühe und Gefahr folgte Georg seinem Führer, der ihm an einigen Stellen
kräftig die Hand reichte. Nachdem sie etwa achtzig Fuß hinabgestiegen
waren, befanden sie sich wieder auf ebenem Grund, aber umsonst suchte
der junge Mann nach der Stätte des geächteten Ritters. Der Pfeifer ging
nun zu einem Baum von ungeheurem Umfang, der innen hohl sein mußte,
denn jener brachte zwei große Kienfackeln daraus hervor; er schlug
Feuer und zündete mit einem Stückchen Schwefel die Fackeln an.

Als diese hell aufloderten, bemerkte Georg, daß sie vor einem großen
Portal stehen, das die Natur in die Felsenwand gebrochen hatte; und
dies mochte wohl der Eingang zu der Wohnung sein, wo der Geächtete, wie
sich der Pfeifer ausdrückte, bei dem Schuhu zur Miete war. Der Mann
von Hardt ergriff eine der Fackeln und bat den Jüngling, die andere
zu tragen, denn ihr Weg sei dunkel und hie und da nicht ohne Gefahr.
Nachdem er diese Warnung geflüstert, schritt er voran in das dunkle Tor.

Georg hatte eine niedrige Erdschlucht erwartet, kurz und eng, dem
Lager der Tiere gleich, wie er sie in den Forsten seiner Heimat hin
und wieder gesehen, aber wie erstaunte er, als die erhabenen Hallen
eines unterirdischen Palastes vor seinen Augen sich auftaten. Er hatte
in seiner Kindheit aus dem Munde eines Knappen, dessen Urgroßvater
in Palästina in Gefangenschaft geraten war, ein Märchen gehört, das
von Geschlecht zu Geschlecht überliefert worden war; dort war ein
Knabe von einem bösen Zauberer unter die Erde geschickt worden, in
einen Palast, dessen erhabene Schönheit alles übertraf, was der
Knabe je über der Erde gesehen hatte; was die kühne Phantasie des
Morgenlandes Prachtvolles und Herrliches ersinnen konnte, goldene
Säulen mit kristallenen Kapitälern, gewölbte Kuppeln mit Smaragden
und Saphiren, diamantene Wände, deren vielfach gebrochene Strahlen
das Auge blendeten; alles war jener unterirdischen Wohnung der Genien
beigelegt. Diese Sage, die sich der kindischen Einbildungskraft tief
eingedrückt, lebte auf und verwirklichte sich vor den Blicken des
staunenden Jünglings. Alle Augenblicke stand er still, von neuem
überrascht, hielt die Fackel hoch und staunte und bewunderte, denn in
hohen, majestätischen Bogen zog sich der Höhlengang hin und flimmerte
und blitzte wie von tausend Kristallen und Diamanten. Aber noch größere
Ueberraschung stand ihm bevor, als sich sein Führer links wandte und
ihn in eine weite Grotte führte, die wie der festlich geschmückte Saal
des unterirdischen Palastes anzusehen war.

Sein Führer mochte den gewaltigen Eindruck bemerken, den dieses
Wunderwerk der Natur auf die Seele des Jünglings machte. Er nahm ihm
die Fackel aus der Hand, stieg auf einen vorspringenden Felsen und
beleuchtete so einen großen Teil dieser Grotte.

Glänzend weiße Felsen faßten die Wände ein, kühne Schwibbogen,
Wölbungen, über deren Kühnheit das irdische Auge staunte, bildeten die
glänzende Kuppel; der Tropfstein, aus dem diese Höhle gebildet war,
hing voll von vielen Millionen kleiner Tröpfchen, die in allen Farben
des Regenbogens den Schein zurückwarfen und als silberreine Quellen in
kristallenen Schalen sich sammelten. In grotesken Gestalten standen
Felsen umher, und die aufgeregte Phantasie, das trunkene Auge glaubte
bald eine Kapelle, bald große Altäre mit reicher Draperie und gotisch
verzierte Kanzeln zu sehen. Selbst die Orgel fehlte dem unterirdischen
Dome nicht, und die wechselnden Schatten des Fackellichtes, die an den
Wänden hin und her zogen, schienen geheimnisvoll erhabene Bilder von
Märtyrern und Heiligen in ihren Nischen bald auf-, bald zuzudecken.

So schmückte die christliche Phantasie des jungen Mannes, voll
Ehrfurcht vor dem geheimnisvollen Wirken der Gottheit, das
unterirdische Gemach zur Kirche aus, während jener Aladdin mit der
Wunderlampe die Säle des Paradieses und die ewig glänzenden Lauben der
Huris geschaut hätte.

Der Führer stieg, nachdem er das Auge des Jünglings für hinlänglich
gesättigt halten mochte, wieder herab von seinem Felsen. »Das ist
die Nebelhöhle,« sprach er; »man kennt sie wenig im Land, und nur
den Jägern und Hirten ist sie bekannt; doch wagen es nicht viele
hereinzugehen, weil man allerlei böse Geschichten von diesen Kammern
der Gespenster weiß. Einem, der die Höhle nicht genau kennt, möchte
ich nicht raten, sich herabzuwagen; sie hat tiefe Schlünde und
unterirdische Wasser, aus denen keiner mehr ans Licht kommt. Auch gibt
es geheime Gänge und Kammern, die nur fünf Männern bekannt sind, die
jetzt leben.«

»Und der geächtete Ritter?« fragte Georg.

»Nehmt die Fackel und folget mir,« antwortete jener und schritt voran
in einen Seitengang. Sie waren wieder etwa zwanzig Schritte gegangen,
als Georg die tiefen Töne einer Orgel zu vernehmen glaubte. Er machte
seinen Führer darauf aufmerksam.

»Das ist Gesang,« entgegnete er, »der tönt in diesen Gewölben gar
lieblich und voll. Wenn zwei oder drei Männer singen, so lautet es,
als sänge ein ganzer Chor Mönche die Hora.« Immer vernehmlicher tönte
der Gesang; je näher sie kamen, desto deutlicher wurden die Wendungen
einer angenehmen Melodie. Sie bogen um eine Felsenecke, und von oben
herab ertönte ganz nahe die Stimme des Singenden, brach sich an den
zackigen Felsenwänden in vielfachem Echo, bis sie sich verschwebend
mit den fallenden Tropfen der feuchten Steine und mit dem Murmeln
eines unterirdischen Wasserfalles mischte, der sich in eine dunkle,
geheimnisvolle Tiefe ergoß.

»Hier ist der Ort,« sprach der Führer, »dort oben in der Felswand ist
die Wohnung des unglücklichen Mannes; hört Ihr sein Lied? Wir wollen
warten und lauschen, bis er zu Ende ist, denn er war nicht gewohnt,
unterbrochen zu werden, als er noch oben auf der Erde war.«

Die Männer lauschten und verstanden durch das Echo und das Gemurmel der
Wasser etwa folgende Worte, die der Geächtete sang:

    »Vom Turme, wo ich oft gesehen
    Hernieder auf ein schönes Land,
    Vom Turme fremde Fahnen wehen,
    Wo meiner Ahnen Banner stand.
    Der Väter Hallen sind gebrochen,
    Gefallen ist des Enkels Los,
    Er birgt, besiegt und ungerochen,
    Sich in der Erde tiefem Schoß.

    Und wo einst in des Glückes Tagen
    Mein Jagdhorn tönte durchs Gefild,
    Da meine Feinde gräßlich jagen,
    Sie hetzen gar ein edles Wild,
    Ich bin das Wild, auf das sie birschen,
    Die Bluthund' wetzen schon den Zahn,
    Sie dürsten nach dem Schweiß des _Hirschen_,
    Und sein Geweih[29] steht ihnen an.

    Die Mörder han in Berg und Heide
    Auf mich die Armbrust aufgespannt,
    Drum in des Bettlers rauhem Kleide
    Durchschleich' ich nachts mein eigen Land;
    Wo ich als Herr sonst eingeritten
    Und meinen hohen Gruß entbot,
    Da klopf' ich schüchtern an die Hütten
    Und bettle um ein Stückchen Brot.

    Ihr warft mich aus den eignen Toren,
    Doch einmal klopf' ich wieder an;
    Drum Mut! Noch ist nicht all' verloren,
    Ich hab' ein Schwert und bin ein Mann.
    Ich wanke nicht; ich will es tragen;
    Und ob mein Herz darüber bricht,
    So sollen meine Feinde sagen:
    Er war ein Mann und wankte nicht.«

Er hatte geendet, und der tiefe Seufzer, den er den verhallenden
Tönen seines Liedes nachsandte, ließ ahnen, daß er im Gesang nicht
viel Trost gefunden habe. Dem rauhen Manne von Hardt war während dem
Liede eine große Träne über die gebräunte Wange gerollt, und Georg war
es nicht entgangen, wie er sich anstrengte, die alte feste Fassung
wiederzuerhalten und dem Bewohner der Höhle eine heitere Stirne und ein
ungetrübtes Auge zu zeigen. Er gab dem Junker auch die zweite Fackel
in die Hand und klimmte den glatten schlüpfrigen Felsen hinan, der zu
der Grotte führte, woraus der Gesang erklungen war. Georg dachte sich,
daß er ihn vielleicht dem Ritter melden wolle, und bald sah er ihn mit
einem tüchtigen Strick zurückkehren. Er klimmte die Hälfte des Felsens
wieder herab und ließ sich die Fackeln geben, die er geschickt in eine
Felsenritze an der Seite steckte; dann warf er Georg den Strick zu
und half ihm so die Felsenwand zu erklimmen, was ihm ohne diese Hilfe
schwerlich gelungen wäre. Er war oben, und wenige Schritte noch, so
stand er vor dem Felsengemach des Geächteten.[30]



20.

                            -- In wunderbaren Gestalten
    Ragt aus der dunkeln Nacht das angestrahlte Gestein,
    Mit wildem Gebüsch versetzt, das aus den schwarzen Spalten
    Herabnickt und im Widerschein
    Als grünes Feuer brennt. Mit Furcht vermengtem Grauen
    Bleibt unser Ritter stehn, den Zauber anzuschauen.

            _Wieland._


Der Teil jener großen Höhle, welchen sie jetzt betraten, unterschied
sich merklich von den übrigen Grotten und Kammern. Er war von Sandstein
und hatte, weil dieser Stein die Feuchtigkeit einschluckt, ein
trockenes, wohnlicheres Ansehen. Der Boden war mit Binsen und Stroh
bestreut, eine Lampe, die an der Wand angebracht war, verbreitete ein
hinreichendes Licht auf die Breite und den größten Teil der Länge
dieser Grotte. Gegenüber saß jener Mann auf einem breiten Bärenfelle,
neben ihm stand sein Schwert und ein Hifthorn; ein alter Hut und der
graue Mantel, mit welchem er sich verhüllt hatte, lagen am Boden. Er
trug ein Wams von dunkelbraunem Leder und Beinkleider von grobem blauem
Tuche, ein unscheinbarer Anzug, der aber seinen kräftigen Körperbau und
seine feinen edlen Züge nur noch mehr heraushob. Er mochte ungefähr
vierunddreißig Jahre haben, und sein Gesicht war noch immer hübsch und
angenehm zu nennen, obgleich die erste Blüte der Jugend von Gefahren
und Strapazen abgestreift schien und der verwilderte Bart ihm zuweilen
etwas Furchtbares verlieh; diese flüchtigen Bemerkungen drängten sich
Georg auf, als er am Eingang der Grotte stillstand.

»Willkommen in meinem Palatium, Georg von Sturmfeder!« rief der
Bewohner der Höhle, indem er sich von dem Bärenfelle aufrichtete, dem
Jünglinge die Hand bot und ihm winkte, auf einen ebenso kunstlosen
Sitz von Rehfellen sich niederzulassen. »Seid herzlich willkommen. Es
war kein übler Einfall unseres Spielmanns, Euch in diese Unterwelt
herabzuführen und mir einen so angenehmen Gesellschafter zu bringen.
Hans! Du treue Seele, du warst bisher unser Majordomus, Truchseß
und Kanzler, wir ernennen dich jetzt zu unserem Kellermeister und
Obermundschenk. Sieh, dort hinter jener Säule des schönsten Granit muß
ein Krug stehen, worin sich noch ein Rest alten Weines befindet. Nimm
meinen Jagdbecher von Buchsbaum, das einzige Tafelgeschirr, das wir
jetzt führen, gieß ihn voll bis an den Rand und kredenze ihn unserem
ehrenwerten Gaste!«

Georg sah erstaunt auf den geächteten Mann. Er hatte nach dem
Schicksal, das ihn betroffen, nach seinen unwirtlichen Umgebungen,
zuletzt noch nach dem Klaggesang, den er gehört hatte, einen Mann
erwartet, der zwar unbesiegt von den Stürmen des Lebens, aber ernst,
vielleicht sogar finster in seinem Umgang sein werde, und er fand ihn
heiter, unbesorgt, scherzend über seine Lage, als habe ihn auf der Jagd
ein Sturm überfallen und genötigt, eine kleine Weile in dieser Höhle
Schutz gegen das Wetter zu suchen. Und doch war es ein schrecklicherer
Sturm als der furchtbarste Orkan der Natur, der ihn aus der Burg seiner
Väter vertrieb, und doch war er ja das gejagte Wild, das gegen die
Geschosse der mordlustigen Jäger hier eine Zuflucht fand!

»Ihr schaut mich verwundert an, werter Gast,« sagte der Ritter, als
Georg bald ihn, bald seine Umgebungen mit verwunderten Blicken maß.
»Vielleicht habt Ihr erwartet, daß ich Euch etwas weniges vorjammern
werde? Aber über was soll ich klagen? Mein Unglück kann in diesem
Augenblick keiner wenden, darum ziemt es sich, daß man heitere Miene
zum bösen Spiel macht. Und sagt selbst, wohne ich hier nicht, wie
Fürsten selten wohnen? Habt Ihr meine Hallen gesehen und die weiten
Säle meines Palastes? Glänzen nicht ihre Wände wie Silber? Wölben
die Decken sich nicht, wie aus Perlen und Diamanten zusammengesetzt?
Werden sie nicht getragen von Säulen, die von Smaragden und Rubinen
und allen Edelsteinen der Erde prangen? Doch hier kommt Hans, mein
Obermundschenk, mit dem Weine. Sprich, mein Getreuer! ist das all unser
Getränk, was in diesem Becher ist?«

»Wasser, so klar als Kristall, hat Eure Wohnung,« sprach der Pfeifer,
der mit der heiteren Laune seines Gefährten schon vertraut war, »aber
auch ein Restchen Wein, das wenigstens noch drei Becher füllt, ist im
Krug, und -- nun wir haben ja heute einen Gast und können schon etwas
draufgehen lassen -- ich will es nur gestehen, ich habe heute nacht
einen vollen Krug alten Uhlbacher hereingebracht, er steht bei dem
andern.«

»Das hast du wohl gemacht,« rief der geächtete Ritter, und ein Strahl
der Freude drang aus seinem glänzenden Auge. »Glaubet nicht, Herr
Georg, daß ich ein Schlemmer und Säufer bin; aber guter Wein ist
ein edles Ding, und ich liebe es, in guter Gesellschaft den vollen
Becher rund gehen zu lassen. Pflanze die Krüge nur hier auf, werter
Kellermeister, wir wollen tafeln, wie in den Tagen des Glücks. Ich
bring' es Euch, auf den alten Glanz des Hauses Sturmfeder!«

Georg dankte und trank. »Ich sollte die Ehre erwidern,« sagte er, »und
doch weiß ich Euren Namen nicht, Herr Ritter. Doch ich bringe es Euch!
Möget Ihr bald wieder siegreich in die Burg Eurer Väter einziehen, möge
Euer Geschlecht auf ewige Zeiten grünen und blühen -- es lebe!« Georg
hatte die letzten Worte mit starker Stimme gerufen und wollte eben
den Becher ansetzen, als das Geräusch vieler Stimmen, vom Eingang der
Grotte her, aus der Tiefe emporstieg, die vernehmlich, »es lebe! lebe!«
riefen. Verwundert setzte er den Becher nieder. »Was ist das?« sagte
er, »sind wir nicht allein?«

»Es sind meine Vasallen, die Geister,« antwortete der Ritter lächelnd,
»oder wenn Ihr so lieber wollt, das Echo, das Eurem freundlichen Rufe
beistimmt. Ich habe oft,« setzte er ernster hinzu, »in den Zeiten des
Glanzes das Wohl meines Hauses von hundert Stimmen ausrufen hören, doch
hat es mich nie so erfreut und gerührt als hier, wo mein einziger Gast
es ausbrachte und die Felsen dieser Unterwelt es beantworteten. Fülle
den Becher, Hans, und trinke auch du, und weißt du einen guten Spruch,
so gib ihn preis.«

Der Pfeifer von Hardt füllte sich den Becher und blickte Georg mit
freundlichen Blicken an: »Ich bring' es Euch, Junker, und etwas recht
Schönes dazu: Das Fräulein von Lichtenstein!«

»Hallo, sa! sa! trinkt! Junker, trinkt!« rief der Geächtete und lachte,
daß die Höhle dröhnte. »Aus bis auf den Boden, aus! Sie soll blühen und
leben für Euch! Das hast du gut gemacht, Hans! Sieh nur, wie unserem
Gast das Blut in die Wangen steigt, wie seine Augen blitzen, als küsse
er schon ihren Mund. -- Dürft Euch nicht schämen! Auch ich habe geliebt
und gefreit, und weiß, wie einem fröhlichen Herzen von vierundzwanzig
Jahren zu Mute ist!«

»Armer Mann!« sagte Georg. »Ihr habt geliebt und gefreit und mußtet
vielleicht ein geliebtes Weib und gute Kinder zurücklassen?« Er fühlte
sich, während er dies sprach, heftig am Mantel gezogen, er sah sich
um, und der Spielmann winkte ihm schnell mit den Augen, als sei dies
ein Punkt, worüber man mit dem Ritter nicht sprechen müsse. Und den
Jüngling gereuten auch seine Worte, denn die Züge des unglücklichen
Mannes verfinsterten sich, und er warf einen wilden Blick auf Georg,
indem er sagte: »Der Frost im September hat schon oft verderbt, was
im Mai gar herrlich blühte, und man fragt nicht, wie es geschehen
sei. Meine Kinder habe ich in den Händen rauher, aber guter Ammen
gelassen, sie werden sie, so Gott will, bewahren, bis der Vater wieder
heimkommt.« Er hatte dies mit bewegter, dumpfer Stimme gesprochen, doch
als wolle er die trüben Gedanken aus dem Gedächtnis abwischen, fuhr er
mit der Hand über die Stirne, und wirklich glätteten sich die Falten,
die sich dort zusammengezogen hatten, augenblicklich; er blickte wieder
heiterer um sich her und sprach:

»Der Hans hier kann mir bezeugen, daß ich schon oft gewünscht habe,
Euch zu sehen, Herr von Sturmfeder. Er hat mir von Eurer sonderbaren
Verwundung erzählt, wo man Euch wahrscheinlich für einen der
Vertriebenen gehalten und angefallen hat, indessen der Rechte Zeit
gewann, zu entfliehen.«

»Das soll mir lieb sein,« antwortete Georg. »Ich möchte fast glauben,
man hat mich für den Herzog selbst gehalten, denn diesem paßten sie
damals auf; und ich will gerne die tüchtige Schlappe bekommen haben,
wenn er dadurch gerettet wurde.«

»Ei, das ist doch viel. Wisset Ihr nicht, daß der Hieb, der nach Euch
geführt wurde, ebenso gut tödlich werden konnte?«

»Wer zu Feld zieht,« entgegnete Georg, »der muß seine Rechnung mit der
Welt so ziemlich abgeschlossen haben. Es ist zwar schöner, in einer
Feldschlacht vor dem Feinde bleiben, wenn die Freunde jubeln und die
Kameraden umherstehen, um einem den letzten Liebesdienst zu erweisen.
-- Aber doch wäre ich damals auch gestorben, wenn es hätte sein müssen,
um die Streiche dieser Meuchelmörder von dem Herzog abzulenken.«

Der Geächtete sah den Jüngling mit Rührung an und drückte seine Hand.
»Ihr scheint großen Anteil an dem Herzog zu nehmen,« sagte er, indem
er seine durchdringenden Augen auf ihn heftete, »das hätte ich kaum
gedacht; man sagte mir, Ihr seiet bündisch.«

»Ich weiß, Ihr seid ein Anhänger des Herzogs,« antwortete Georg, »aber
Ihr werdet mir schon ein freies Wort gestatten. Seht, der Herzog
hat manches getan, was nicht recht ist; zum Beispiel die Huttische
Geschichte, sie mag nun sein wie sie will, hätte er unterlassen können.
Sodann mag er mit seiner Frau hart umgegangen sein, und Ihr müßt selbst
gestehen, er ließ sich doch zu sehr vom Zorne bemeistern, als er
Reutlingen sich unterwarf --«

Er hielt inne, als erwarte er die Antwort des Ritters, doch dieser
schlug die Augen nieder und winkte schweigend dem jungen Mann,
fortzufahren. »Nun, so dachte ich von dem Herzog, als ich bündisch
wurde, so und nur etwas stärker sprach man von ihm im Heere. Aber eine
große Fürsprecherin hatte er an Marien, und es ist Euch vielleicht
bekannt, daß ich mich auf ihr Zureden lossagte. Nun bekamen die Sachen
bald eine andere Gestalt in meinen Augen, sei es, weil ich von Natur
mitleidig bin und niemand ungerecht mißhandelt sehen kann, oder auch,
weil ich die Absichten der Bündischen besser durchschaute, -- ich
sah, daß dem Herzog zu viel geschehe; denn der Bund hatte offenbar
kein Recht, den Herzog aus allen seinen Besitzungen und sogar von
seinem Fürstenstuhl zu vertreiben und ihn ins Elend zu jagen. Und
da gewann der Herzog wieder in meinen Augen. Er hätte ja vielleicht
noch eine Schlacht wagen können, aber er wollte nicht das Blut seiner
Württemberger auf ein so gewagtes Spiel setzen. Er hätte können den
Leuten Geld abpressen und die Schweizer damit halten, aber er war
größer als sein Unglück. Seht -- das hat mich zu seinem Freunde
gemacht.«

Der Ritter schlug die Augen auf, seine Brust schien höher zu schlagen,
seine edle Gestalt richtete sich stolz empor, er sah Georg lange an
und drückte seine Hand an sein pochendes Herz. »Wahrlich,« sagte er,
»es lebt eine heilige, reine Stimme in dir, junger Freund! Ich kenne
den Herzog wie mich selbst, aber ich darf sagen, wie du sagtest, er
ist größer als sein Unglück und -- besser, als der Ruf von ihm sagt.
Aber er hat wenige gefunden, die ihm Probe gehalten haben! Ach, daß
er nur hundert gehabt hätte, wie du bist, und es hätte kein Fetzen
der bündischen Paniere auf einer württembergischen Zinne geweht.
Daß du sein Freund werden könntest! Doch es sei ferne von mir, dich
einzuladen, sein Unglück mit ihm zu teilen, es ist genug, daß deine
Klinge und ein Arm wie der deinige nicht mehr seinen Feinden gehört.
Mögen deine Tage heiterer sein als die seinigen, möge der Himmel dir
deine guten Gesinnungen gegen einen Unglücklichen belohnen!«

Es wehte ein Geist in den Worten des geächteten Ritters, der manch
verwandte Saite in dem Herzen des Jünglings anschlug. War es die
Anerkennung seines persönlichen Wertes, der ihm aus dem Munde eines
Tapferen so ermunternd klang, war es die Aehnlichkeit des Schicksals
dieses Unglücklichen mit seiner eigenen Armut und mit dem Unglück
seines Hauses, war es die romantische Idee, nicht für das siegende
Unrecht, sondern für die gerechte Sache, gerade weil sie im tiefsten
Unglück war, sich zu erklären -- Georg fühlte sich unwiderstehlich
zu diesem geächteten Mann, zu der Sache, für die er litt, hingezogen;
begeistert faßte er seine Hand und rief: »Es spreche mir keiner von
Vorsicht, nenne es keiner Torheit, sich an das Unglück anzuschließen!
Mögen andere dieses schöne Land dort oben teilen und in den Gütern
dieses unglücklichen Fürsten schwelgen -- ich fühle Mut in mir, mit ihm
zu tragen, was er trägt, und wenn er sein Schwert zieht, seine Lande
wieder zu erobern, so will ich der erste sein, der sich an seine Seite
stellt. Nehmt meinen Handschlag, Herr Ritter, ich bin, wie es auch
komme, Ulrichs Freund für immer!«

Eine Träne glänzte in dem Auge des Geächteten, indem er den Handschlag
zurückgab. »Du wagst viel, aber du bist viel, wenn du Ulrichs Freund
bist. Das Land da oben gehört jetzt den Räubern und Dieben, aber hier
unten ist noch gut Württemberg. Hier vor mir sitzt der Ritter und
der Bürger, vergesset einen Augenblick, daß ich ein armer Ritter und
ein unglücklicher geächteter Mann bin, und denket, ich sei Fürst des
Landes, wie ich Herr der Höhle bin. Ha! noch gibt es ein Württemberg,
wo diese drei zusammenhalten, und sei es auch tief im Schoß der Erde.
Fülle den Becher, Hans, und lege deine rauhe Hand in die unsrigen, wir
wollen den Bund besiegeln!«

Hans ergriff den vollen Krug und füllte den Becher. »Trinkt, edle
Herren, trinkt,« sagte er, »Ihr könnet Euch in keinem edleren Wein
Bescheid tun als in diesem Uhlbacher.«

Der Geächtete trank in langen Zügen den Becher aus, ließ ihn wieder
füllen und reichte ihn Georg. »Wie ist mir doch?« sagte dieser. »Blühet
nicht dieser Wein um Württembergs Stammschloß? Ich glaube, man nennt
also den Wein, der auf jenen Höhen wächst?«

»Es ist so,« antwortete der Geächtete, »Rothenberg heißt der Berg,
an dessen Fuß dieser Wein wächst, und auf seinem Gipfel steht das
Schloß, das Württembergs Ahnen gebaut haben. -- O, ihr schönen Täler
des Neckars, ihr herrlichen Berge voll Frucht und Wein! Von euch, von
euch auf immer?« Er rief es mit einer Stimme, die aus einem gebrochenen
Herzen voll Schmerz und Kummer heraufstieg, denn die Wehmut hatte die
Decke gesprengt, womit der feste, unbeugsame Sinn dieses Mannes seine
kummervolle Seele verhüllt hatte.

Der Bauer kniete nieder zu ihm, ergriff seine Hand und weckte ihn aus
dem düsteren Hinbrüten, dem er sich einige Augenblicke hingegeben
hatte. »Seid stark, guter Herr! Ihr werdet sie wiedersehen, fröhlicher,
als Ihr sie verlassen habt.«

»Ihr werdet sie wiedersehen, die Täler Eurer Heimat,« rief Georg,
»wenn der Herzog einrückt in sein Land, wenn er einziehet in die Burg
seiner Ahnen, wenn die Täler des Neckars und seine weinreichen Höhen
widerhallen vom Jubel des Volkes, dann werdet auch Ihr Eurer Wohnung
wieder entgegenziehen. Verscheuchet die trüben Gedanken, ›~nunc vino
pellite curas~‹ trinket, vergesset nicht, was wir vorhin gesprochen
haben, ich tue Euch Bescheid in diesem Württemberger Wein, -- ›der
Herzog und seine Treuen!‹«

Ein angenehmes Lächeln ging wie ein Sonnenblick bei diesen Worten
auf den düstern Zügen des Ritters auf. »Ja!« rief er, »Treue ist das
Wort, das Genesung gibt dem gebrochenen Herzen, wie ein kühler Trank
dem einsamen Wanderer in der Wüste. Vergesset meine Schwäche, Junker,
verzeihet sie einem Mann, der sonst seinem Kummer nicht Raum gibt.
Aber wenn Ihr je vom Gipfel des Rotenberges hinabgesehen hättet auf
das Herz von Württemberg, wie der Neckar durch grüne Ufer zieht, wie
manneshohe Halmen in den Feldern wogen, wie sanfte Hügel am Fluß sich
hinaufziehen, bepflanzt mit köstlichem Wein, wie dunkle, schattige
Forsten die Gipfel der Berge bekränzen, wie Dorf an Dorf mit den
freundlichen roten Dächern aus den Wäldern von Obstbäumen hervorschaut,
wie gute, fleißige Menschen, kräftige Männer, schöne Weiber auf diesen
Höhen, in diesen Tälern walten und sie zu einem Garten anbauen, --
hättet Ihr dieses gesehen, Junker, gesehen mit _meinen_ Augen und säßet
jetzt hier unten, hinausgeworfen, verflucht, vertrieben, umgeben von
starren Felsen, tief im Schoß der Erde! O, der Gedanke ist schrecklich
und oft zu mächtig für ein Männerherz!«

Georg bangte, der Ritter möchte durch die traurige Gegenwart und seine
schöneren Erinnerungen wieder in seine Wehmut zurückgeführt werden,
daher suchte er schnell dem Gespräch eine andere Wendung zu geben: »Ihr
waret also oft um den Herzog, Herr Ritter? O sagt mir, ich bin ja jetzt
sein Freund, sagt mir, wie ist er im Umgang? Wie sieht er aus? Nicht
wahr, er ist sehr veränderlich und hat viele Launen?«

»Nichts davon,« antwortete der Geächtete, »Ihr werdet ihn sehen und
lernet ihn am besten ohne Beschreibung kennen. Aber schon zu lange
haben wir von fremden Angelegenheiten gesprochen. Von Euren eigenen
saget Ihr gar nichts? Nichts von dem Zweck Eurer jetzigen Reise,
nichts von dem schönen Fräulein von Lichtenstein? -- Ihr schweiget und
schlaget die Augen nieder? Glaubet nicht, daß es Neugierde sei, warum
ich frage. Nein, ich glaube Euch in dieser Sache nützlich sein zu
können.«

»Nach dem, was diese Nacht zwischen uns geschehen ist,« antwortete
Georg, »ist von meiner Seite keine Zurückhaltung, kein Geheimnis mehr
nötig. Es scheint auch, Ihr wußtet längst, daß ich Marien liebe,
vielleicht auch, daß sie mir hold ist?«

»O ja,« entgegnete der Ritter lächelnd, »wenn ich anders die Zeichen
der Liebe verstehe und richtig deuten kann; denn sie schlug, wenn von
Euch die Rede war, die Augen nieder und errötete bis in die Stirne;
auch nannte sie Euren Namen mit eigenem, so eigenem Ton, als gäben alle
Saiten ihres Herzens den Akkord zu diesem Grundton an.«

»Ich glaube, Euer scharfes Auge hat richtig bemerkt, und deswegen will
ich nach Lichtenstein. Ich war von Anfang willens, als ich mich vom
Bunde lossagte, nach Haus zu ziehen, aber die Alb ist schon halbwegs
von Franken hieher, da dachte ich, ich könnte das Fräulein noch einmal
zuvor sehen. Der Mann hier führte mich über die Alb. Ihr wisset, was
meine Reise um acht Tage verzögerte. Sobald der Morgen herauf ist, will
ich oben im Schloß einsprechen, und ich hoffe, ich komme dem alten
Herrn jetzt willkommener, da ich das neutrale Gebiet verlassen und zu
seiner Farbe mich geschlagen habe.«

»Wohl werdet Ihr ihm willkommen sein, wenn Ihr als Freund des Herzogs
kommt, denn er ist ihm treu und sehr ergeben. Doch könnte es sein,
daß er Euch nicht traute, denn er soll ein wenig mißtrauisch und
grämlich gegen fremde Menschen sein. Ihr wisset, wie ich mit ihm stehe,
denn er ist der barmherzige Samariter, der mich, wenn ich nachts aus
meiner Höhle steige, mit warmer Speise und mit noch wärmerem Trost für
die Zukunft labt. Ein paar Zeilen von mir mögen Euch bei ihm besser
empfehlen als ein Freibrief des Kaisers, und zum Zeichen für ihn und
manchen andern nehmt diesen Ring und traget ihn zum Andenken an diese
Stunde, er wird Euch als einen Freund der gerechten Sache Württembergs
verkünden.« Er zog bei diesen Worten einen breiten Goldreif vom
Finger. Ein roter Stein war in die Mitte gefaßt, und in den drei
Hirschgeweihen[31] mit dem Jagdhorn auf dem Wappenhelm, die darin
eingegraben waren, erkannte der junge Mann das Zeichen Württembergs. Um
den Ring standen erhabene eingeprägte Buchstaben, deren Sinn er nicht
verstand. Sie hießen ~UHZWUT~.

»Uhzwut? Was bedeutet dieser Name?« fragte er. »Ist es etwa ein
Feldgeschrei für die Anhänger des Herzogs?«

»Nein, mein junger Freund,« antwortete der geächtete Ritter. »Diesen
Ring trug der Herzog lange an seiner Hand, und er war mir immer sehr
wert, ich habe aber noch viele andere Andenken von ihm und konnte
dieses an keinen Besseren abtreten. Die Zeichen heißen Ulrich Herzog zu
Württemberg und Teck!«

»Er wird mir ewig teuer sein,« erwiderte Georg, »als ein Andenken
an den unglücklichen Herrn, dessen Namen er trägt, und als schöne
Erinnerung an Euch, Herr Ritter, und die Nacht in der Höhle.«

»Wenn Ihr an die Zugbrücke von Lichtenstein kommet,« fuhr der Ritter
fort, »so gebet dem nächsten besten Knecht den Zettel, den ich Euch
schreiben werde, und diesen Ring, solches dem Herrn des Schlosses zu
bringen, und Ihr werdet gewiß empfangen werden, als wäret Ihr des
Herzogs eigener Sohn. Doch für das Fräulein müßt Ihr Eure eigenen
Zeichen haben, denn auf sie erstreckt sich mein Zauber nicht; etwa ein
herzlicher Händedruck, die geheimnisvolle Sprache der Augen oder ein
süßer Kuß auf ihren roten Mund; doch, um gehörig vor ihr zu erscheinen,
habt Ihr Ruhe nötig, denn Eure Augen möchten nach einer durchwachten
Nacht etwas trübe sein. Daher folget meinem Beispiel, strecket Euch auf
die Rehfelle nieder und legt Euren Mantel als Kopfkissen unter. Und du,
würdiger Majordomus, oberster Kämmerer und Mundschenk, Hans, getreuer
Gefährte im Unglück, reiche diesem Paladin noch einen Becher zum
Schlaftrunk, daß ihm jene Felle zum weichen Pfühl, diese Felsengrotte
zum Schlafklosett werde, und ihn der Gott der Träume mit seinen
lieblichsten Bildern besuche!«

Die Männer tranken und legten sich zur Ruhe, und Hans setzte sich, wie
ein treuer Hund, an die Pforte der Felsenkammer. Bald kam Morpheus
mit leisen Tritten zu dem Lager des Jünglings und streute seine
Schlummerkörner über ihn, und er hörte nur noch halb im Traume, wie der
geächtete Mann sein Nachtgebet sprach und mit frommer Zuversicht zu dem
Lenker der Schicksale flehte, über ihn und jenes unglückliche Land,
in dessen tiefem Schoß er jetzt ruhte, seinen Schutz und seine Hilfe
herabzusenden.



21.

    Aus einem tiefen grünen Tal
    Steigt auf ein Fels als wie ein Strahl,
    Drauf schaut das Schlößlein Lichtenstein
    Vergnüglich in die Welt hinein.

            _Schwab._


Georg konnte sich anfangs nicht recht auf seine Lage und die
Gegenstände umher besinnen, als er von dem Pfeifer von Hardt aus dem
Schlaf aufgeschüttelt wurde; allmählich aber kehrten die Bilder der
vergangenen Nacht in seine Seele zurück, und er erwiderte freudig den
Handschlag, mit welchem ihn der geächtete Ritter begrüßte. »So gerne
ich Euch noch tagelang in meinem Palast beherbergen würde,« sprach
dieser, »so möchte ich Euch doch raten, nach Lichtenstein aufzubrechen,
wenn Ihr anders ein warmes Frühstück haben wollet. In meiner Höhle kann
ich Euch leider keines bereiten lassen, denn wir machen niemals Feuer
an, weil der Rauch uns gar zu leicht verraten könnte.«

Georg stimmte seinen Gründen bei und dankte ihm für seine Beherbergung.
»Wahrlich,« sagte er, »ich habe selten eine fröhlichere Nacht beim
Becher verlebt als in dieser Höhle. Es hat etwas Reizendes, so
tief unter den Füßen der Menschen zu atmen und mit Freunden sich
zu besprechen. Ich gebe nicht den herrlichsten Saal des schönsten
Schlosses um diese Felsenwände!«

»Ja, unter Freunden, wenn der Becher munter kreist,« entgegnete der
Bewohner der Höhle; »aber unfreiwillig hier zu sitzen, tagelang einsam
in diesen Kellern über sein Unglück zu brüten, wenn das Herz sich
hinaussehnt in den grünen Wald, unter den blauen Himmel, wenn das
Auge, müde dieser unterirdischen Pracht, hineintauchen möchte in die
reizende Landschaft, hinüber schweifen möchte über lachende Täler zu
den fernen Bergen der Heimat; wenn das Ohr, betäubt von dem eintönigen
Gemurmel dieser Wasser, die Tropfen um Tropfen von den Wänden rieseln
und gesammelt in bodenlose Tiefen hinabstürzen, sich hinaussehnt, den
Gesang der Lerche zu hören, zu lauschen, wie das Wild in den Büschen
rauscht!«

»Armer Mann! Es ist wahr, eine solche Einsamkeit muß schrecklich sein!«

»Und dennoch,« fuhr jener fort und richtete sich höher auf, indem ein
stolzer Trotz aus seinen Augen blitzte, »und dennoch preise ich mich
glücklich, mit Hilfe guter Leute diese Zuflucht gefunden zu haben.
Ja, ich wollte lieber noch hundert Faden tief hinabsteigen, wo die
Brust keine Luft mehr zu atmen findet, als in die Hände meiner Feinde
fallen und ihr Gespötte werden; und wenn sie dahin mir nachkämen, die
blutgierigen Hunde des Bundes, so wollte ich mich mit meinen Nägeln
weiter hineinscharren in die härtesten Felsen, ich wollte hinabsteigen
tiefer und immer tiefer, bis wo der Mittelpunkt der Erde ist. Und
kämen sie auch dorthin, so wollte ich die Heiligen lästern, die mich
verlassen haben, und wollte dem Teufel rufen, daß er die Pforten
der Finsternis aufreiße und mich berge gegen die Verfolgung dieses
übermütigen Gesindels.« Der Mann war in diesem Augenblick so furchtbar,
daß Georg unwillkürlich vor ihm zurückbebte. Seine Gestalt schien
größer, alle seine Muskeln waren angespannt, seine Wangen glühten,
seine Augen schossen Blitze, als suchten sie einen Feind, den sie
vernichten sollten, seine Stimme dröhnte hohl und stark, und das Echo
der Felsen sprach ihm in schrecklichen Tönen seine Verwünschungen nach.
Obgleich diese Gradation dem Jüngling zu stark vorkommen mochte, so
konnte er doch die Gefühle eines Mannes nicht tadeln, den man, weil er
seinem Herrn treu geblieben war, aus seinen Besitzungen hinausgeworfen
hatte, den man wie ein angeschossenes Wild suchte, um ihn zu töten. »Es
liegt ein Trost in dieser Gesinnung,« sagte er zu dem Geächteten, »und
Ihr werdet Euer Unglück leichter tragen, wenn Ihr den Gegensatz recht
scharf ins Auge fasset. Ich bewundere Euch um Eure Seelenstärke, Herr
Ritter; aber eben dieses Gefühl der Bewunderung nötigt mir eine Frage
ab, die vielleicht noch immer zu unbescheiden klingt, doch Ihr habt
mich in der letzten Nacht zu oft Freund genannt, als daß ich sie nicht
wagen dürfte: nicht wahr, Ihr seid Marx Stumpf von Schweinsberg?«

Es mußte etwas Lächerliches in dieser Frage liegen, das Georg nicht
finden konnte, denn der Ernst, der noch immer auf den Zügen des Ritters
gelegen, war wie weggeblasen; er lachte zuerst leise vor sich hin,
dann aber brach er in lautes Gelächter aus, in welches, wie auf ein
gegebenes Zeichen, auch der Spielmann einstimmte.

Georg sah bald den einen, bald den andern fragend an, aber seine
verlegenen Blicke schienen nur die Lachlust der beiden Männer noch mehr
zu reizen. Endlich faßte sich der Geächtete: »Verzeihet, werter Gast,
daß ich das Gastrecht so gröblich verletzte und mir nicht lieber die
Zunge abgebissen habe, ehe ich etwas von Euch lächerlich fand; aber
wie kommt ihr nur auf den Marx Stumpf? Kennt Ihr ihn denn?«

»Nein, aber ich weiß, daß er ein tapferer Ritter ist, daß er wegen des
Herzogs vertrieben wurde, und daß die Bündischen auf ihn lauern, und
paßt dieses nicht alles ganz gut auf Euch?«

»Danke Euch, daß Ihr mich für so tapfer haltet, aber das möchte
ich Euch doch raten, daß Ihr dem Stumpf nicht bei Nacht in den Weg
kommet wie mir, denn dieser hätte Euch ohne weiteres zu Kochstücken
zusammengehauen. Der Schweinsberg ist ein kleiner, dicker Kerl, einen
Kopf kleiner als ich, und darum kam mir unwiderstehlich das Lachen.
Uebrigens ist er ein ehrenwerter Mann und einer von den wenigen, die
ihren Herrn im Unglück nicht verließen.«

»So seid Ihr nicht dieser Schweinsberg?« entgegnete Georg traurig, »und
ich muß gehen, ohne zu wissen, wer mein Freund ist?«

»Junger Mann!« sagte der Geächtete mit Hoheit, die nur durch den
gewinnenden Ausdruck der Freundlichkeit gemildert wurde, »Ihr habt
einen Freund gefunden durch Euer tapferes, ehrenvolles Wesen, durch
Euren offenen, freien Blick, durch Eure warme Teilnahme an dem
unglücklichen Herzog. Es sei Euch genug, diesen Freund gewonnen zu
haben; fraget nicht weiter, ein Wort könnte vielleicht dieses trauliche
Verhältnis zerstören, das mir so angenehm ist. Lebet wohl, denket an
den geächteten Mann ohne Namen und seid versichert, ehe zwei Tage
vorbeigehen, sollt Ihr von mir und meinem Namen hören.« Es wollte Georg
dünken, als stehe dieser Mann, trotz seines unscheinbaren Kleides,
vor ihm wie ein Fürst, der seinen Diener huldreich entläßt, so groß
war jene unbeschreibliche Hoheit, die ihm auf der Stirne thronte, so
erhaben der Glanz, der aus seinem Auge drang.

Der Pfeifer hatte unter diesen Worten die Fackeln angezündet und stand
erwartend am Eingang der Grotte; der geächtete Ritter drückte einen
Kuß auf die Lippen des Jünglings und winkte ihm, zu gehen. Er ging und
wußte nicht, wie ihm geschah; noch nie war ihm ein Mensch so freundlich
nahe, und doch zugleich so unendlich hoch über ihm gestanden; noch nie
hatte er gefühlt, wie in jenen Augenblicken, daß ein Mann, entkleidet
von jenem irdischen Glanze, der das Leben schmückt, selbst in ärmlicher
Hülle und Umgebung eine Erhabenheit und Größe von sich strahlen könne,
die das Auge blendet und das Gefühl des eigenen Ichs so plötzlich
überrascht und hinabdrückt. Mit diesem Gedanken beschäftigt, ging
er durch die Höhle; die erhabene Pracht der Natur, die beim Eintritt
sein Auge überrascht und gefesselt hatte, ging für ihn verloren; er
staunte nicht mehr, daß sie im Schoße eines unscheinbaren Berges
sich so herrlich und großartig ausgesprochen habe. War ja doch sein
inneres Auge mit einem Gegenstand beschäftigt, in welchem sie sich noch
imposanter und großartiger aussprach als in der nächtlichen Pracht
dieser Felsen; denn er bewunderte die Erhabenheit des menschlichen
Geistes über jedes irdische Verhältnis und dachte nach über die
Majestät einer großen Seele, die auch im Gewande eines Bettlers ihren
angeborenen Adel nicht verleugnen kann.

Ein heller freundlicher Tag empfing sie, als sie aus der Nacht der
Höhle zum Licht herausstiegen. Georg atmete freier und leichter in
der kühlen Morgenluft, denn der feuchte Dunst, der in den Gängen
und Grotten der Höhle umzieht, und wovon sie vielleicht den Namen
Nebelhöhle trägt, lagert sich beengend auf die Brust. Sie fanden das
Pferd des jungen Ritters noch an derselben Stelle angebunden, munter
und frisch wie sonst, und selbst die Waffenstücke, die am Sattel
befestigt waren, hatten durch den Nachttau nicht Schaden gelitten, wie
Georg befürchtet hatte, denn der Pfeifer von Hardt hatte ein grobes
Tuch, das ihm beim Unwetter gegen Regen und Kälte dienen mochte, über
den Rücken des Pferdes ausgebreitet. Georg machte seine Kleidung und
das Zeug des Rosses zurecht, während der Bauer diesem einige Hände voll
Heu zum Morgenbrot reichte, und dann ging es weiter den Berg hinan. Sie
waren erst wenige Schritte vorgerückt, als der Klang einer Glocke aus
dem Tal herauftönte und die feierliche Stille des Morgens unterbrach;
eine andere antwortete, drei bis vier stimmten ein, bis die melodischen
Töne von wenigstens zwölf Glocken von den Höhen umher und aus den
Tälern aufstiegen. Ueberrascht hielt der junge Mann sein Pferd an: »Was
ist das?« rief er. »Brennt es irgendwo, oder wie, sollten wir heute ein
Fest im Kalender haben? Weiß Gott, ich bin durch meine Krankheit so aus
aller Zeit herausgekommen, daß ich den Sonntag nur daran erkenne, daß
die Mädchen neue Röcke und frische Schürzen anhaben.«

»Es ist wohl schon manchem Kriegsmann so gegangen,« antwortete Hans der
Spielmann; »ich selbst habe mich oft erst auf die Zeit besinnen müssen,
wenn ich wichtigere Dinge im Kopf hatte als Mess' und Predigt; aber
heute ist es ein anderes Ding,« setzte er ernster hinzu und schlug ein
Kreuz, »heut ist Karfreitag. Gelobt sei Jesus Christus!«

»In Ewigkeit!« erwiderte der Jüngling. »Es ist das erste Mal in meinem
Leben, daß ich den Tag nicht würdig begehe, wie ich soll, und dieser
Tag erinnert mich an manche schöne Stunde meiner Kindheit. Damals
lebte noch mein Vater; ich hatte eine sanfte, gute Mutter und ein ganz
kleines Schwesterlein. Wir beide freuten uns immer, wenn der Karfreitag
kam; wir wußten nichts von der Bedeutung des Tages, aber wir rechneten
dann, daß es nur noch zwei Tage bis Ostern sei, wo uns die Mutter
schöne Sachen bescherte. »~Requiescant in pace!~« setzte er hinzu,
indem er seitwärts blickte, um eine Träne zu verbergen; »sie sind
drüben alle drei und feiern dort ihren heiligen Freitag.«

»Man sollte nicht von so unheiligen Dingen sprechen,« sagte der Pfeifer
nach einigem Stillschweigen, »aber mein Beichtiger mag es mir schon
vergeben. Ich denke, Ihr solltet nicht traurig sein, Junker! Denen, die
schlafen, ist es wohl, und die, die wachen, sollen vorwärts und nicht
rückwärts sehen. So würde ich an Eurer Stelle daran denken, wie Ihr
einst auch Euren Kindlein das Ostern bescheren könnet, und wie sie sich
freuen werden am Karfreitag. Seid Ihr nicht auf der Brautfahrt, und
wird ein gewisses Fräulein nicht auch eine gute, sanfte Mutter werden?«

Georg suchte umsonst ein Lächeln zu unterdrücken, das dieser sonderbare
Trostspruch hervorgelockt hatte. »Höre, guter Freund,« entgegnete er,
»dir ist zur Not ein solches Wort erlaubt; doch möchte ich keinem
anderen raten, meine Ohren durch solche sündigen Gedanken zu entweihen.«

»Nichts für ungut, Herr! Ich wollte weder Euch noch das Fräulein damit
beleidigen; soll auch nicht mehr geschehen. Aber sehet Ihr nicht dort
schon den Turm aus den Wipfeln ragen? Noch eine kleine Viertelstunde,
und wir sind oben.«

»Soviel ich gestern in der Nacht bemerken konnte, ist das Schloß auf
einen einzelnen jähen Felsen hinausgestellt. Bei Gott, ein kühner
Gedanke, da konnte wohl niemand hinüberkommen, wer nicht mit den Geiern
im Bunde war und fliegen gelernt hatte; freilich jetzt könnte man ihm
mit Stückschüssen sehr zusetzen.«

»Meint Ihr? Nun es stehen auch vier gute Doppelhaken in der Halle, die
auch ein Wörtchen antworten würden. Wenn Ihr recht gesehen habt, so
müßt Ihr bemerkt haben, daß der Felsen ringsum durch ein breites Tal
von den Bergen umher gesondert ist, dorther könnte man nicht viel
Schaden tun; die einzige Seite, die näher an dem Berge liegt, ist die,
wo die Zugbrücke herübergeht. Pflanzet einmal dort Geschütz auf und
sehet zu, ob es Euch der Lichtensteiner nicht in den Grund schießt, ehe
Ihr nur ein Fenster aufs Korn genommen habt. Und wie wollt Ihr Geschütz
heraufführen in diesen Schluchten und Bergen, ohne daß Euch wenige
entschlossene Männer mehr Schaden tun, als das ganze Nest wert ist?«

»Da habt Ihr recht,« antwortete Georg; »ich möchte wissen, wer den
Gedanken gehabt hat, auf den Felsen ein Schloß zu bauen.«

»Das will ich Euch sagen,« erwiderte der Spielmann, der mit allen
Sagen seines Landes vertraut war; »es lebte einmal vor vielen Jahren
eine Frau, die mußte viele Verfolgung dulden und wußte sich nicht
mehr zu raten. Da kam sie an diesen Felsen und sah, wie ein großer
Geier mit seiner Familie und allem Haushalt dort lebte und gegen alle
Nachstellung sicher war. Da beschloß sie, den Geier zu verdrängen. Sie
ließ das Schloß dorthin bauen, und als alles fertig war, ließ sie die
Brücke aufziehen, stieg auf die Zinne ihres Turmes und sprach: ›Nun bin
ich Gottes Freund und aller Welt Feind.‹ Und es konnte ihr keiner mehr
etwas anhaben. Aber sehet, da sind wir schon. Lebet wohl, vielleicht,
daß ich Euch schon heute nacht wiedersehe. Ich steige jetzt ins Land
hinab und bringe dann dem Herrn in der Höhle Kundschaft, wie es dort
unten aussieht. Vergesset nicht, an der Brücke Brief und Ring dem Herrn
des Schlosses zu senden, und hütet Euch, das Siegel selbst zu brechen.«

»Sei ohne Sorgen! Ich danke dir für dein Geleite, und grüße meinen
werten Gastfreund in der Höhle.« Georg sprach es, trieb sein Pferd an,
und in wenigen Augenblicken war er vor der äußeren Verschanzung von
Lichtenstein angelangt.

Ein Knecht, der das Tor bewachte, fragte nach seinem Begehr und
rief einen andern herbei, ihrem Herrn das Brieflein und den Ring
zu übergeben. Georg hatte indes Zeit genug, das Schloß und seine
Umgebungen zu betrachten. War ihm schon in der Nacht, beim ungewissen
Schein des Mondes und in einer Gemütsstimmung, die ihn nicht zum
aufmerksamsten Beobachter machte, die kühne Bauart dieser Burg
aufgefallen, so staunte er jetzt noch mehr, als er sie vom hellen Tag
beleuchtet anschaute. Wie ein kolossaler Münsterturm steigt aus einem
tiefen Alptal ein schöner Felsen, frei und kühn, empor. Weitab liegt
alles feste Land, als hätte ihn ein Blitz von der Erde weggespalten,
ein Erdbeben ihn losgetrennt oder eine Wasserflut vor uralten Zeiten
das weichere Erdreich ringsum von seinen festen Steinmassen abgespült.
Selbst an der Seite von Südwest, wo er dem übrigen Gebirge sich nähert,
klaffte eine tiefe Spalte, hinlänglich weit, um auch den kühnsten
Sprung einer Gemse unmöglich zu machen, doch nicht so breit, daß nicht
die erfinderische Kunst des Menschen durch eine Brücke die getrennten
Teile vereinigen konnte.

Wie das Nest eines Vogels, auf die höchsten Wipfel einer Eiche oder
auf die kühnsten Zinnen eines Turmes gebaut, hing das Schlößchen
auf dem Felsen. Es konnte oben keinen sehr großen Raum haben, denn
außer einem Turm sah man nur eine befestigte Wohnung, aber die
vielen Schießscharten im unteren Teil des Gebäudes und mehrere weite
Oeffnungen, aus denen die Mündungen von schwerem Geschütz hervorragten,
zeigten, daß es wohl verwahrt und trotz seines kleinen Raumes eine
nicht zu verachtende Feste sei; und wenn ihm die vielen hellen Fenster
des oberen Stockes ein freies, luftiges Ansehen verliehen, so zeigten
doch die ungeheuren Grundmauern und Strebepfeiler, die mit dem Felsen
verwachsen schienen und durch Zeit und Ungewitter beinahe dieselbe
braungraue Farbe wie die Steinmasse, worauf sie ruhten, angenommen
hatten, daß es auf festem Grunde wurzle und weder vor der Gewalt der
Elemente noch dem Sturm der Menschen erzittern werde. Eine schöne
Aussicht bot sich schon hier dem überraschten Auge dar, und eine noch
herrlichere, freiere ließ die hohe Zinne des Wartturms und die lange
Fensterreihe des Hauses ahnen.

Diese Bemerkungen drängten sich Georg auf, als er erwartend an der
äußeren Pforte stand, die wohlverschanzt herwärts über der Kluft, auf
dem Lande den Zugang zu der Brücke deckte. Jetzt tönten Schritte über
die Brücke, das Tor tat sich auf, und der Herr des Schlosses erschien
selbst, seinen Gast zu empfangen. Es war jener ernste, ältliche Mann,
den Georg in Ulm mehremal gesehen, dessen Bild er nicht vergessen
hatte; denn die düsteren, feurigen Augen, die bleichen, aber edlen
Züge, seine große Aehnlichkeit mit der Geliebten, hatten sich tief in
die Seele des Jünglings eingeprägt.

»Ihr seid willkommen in Lichtenstein!« sagte der alte Herr indem
er seinem Gast die Hand bot und eine gütige Freundlichkeit den
gewöhnlichen strengen Ernst seiner Züge milderte. »Was steht ihr
müßig da, ihr Schlingel!« wandte er sich nach dieser ersten Begrüßung
zu seinen Dienern. »Soll etwa der Junker sein Roß mit hinaufführen in
die Stube? Schnell, hinein mit in den Stall; das Rüstzeug traget auf
die Kammer am Saal! -- Verzeihet, werter Herr, daß man Euch so lange
unbedient stehen ließ, aber in diese Bursche ist kein Verstand zu
bringen. Wollet Ihr mir folgen?«

Er ging voran über die Zugbrücke, Georg folgte. Sein Herz pochte bei
diesem Gange voll Erwartung, voll Sehnsucht, seine Wangen röteten sich
vor Liebe und vor Scham, wenn er an die letzte Nacht und an die Gefühle
zurückdachte, die ihn zuerst vor diese Burg geführt hatten. Sein Auge
suchte an den Fenstern umher, ob es nicht die Geliebte erspähe, sein
Ohr schärfte sich, um vielleicht ihre Stimme zu vernehmen, wenn auch
ihr Anblick ihm jetzt noch verborgen war. Aber umsonst suchten seine
Blicke diese Mauern zu durchbohren, umsonst fing sein scharfes Ohr
jeden Laut begierig auf, noch schien sie sich nicht zeigen zu wollen.

Sie gelangten jetzt an das innere Tor. Es war nach alter Art tief,
stark gebaut und mit Fallgattern, Oeffnungen für siedendes Oel und
Wasser, und allen jenen sinnreichen Verteidigungsmitteln versehen,
womit man in den guten alten Zeiten den stürmenden Feind, wenn er
sich der Brücke bemeistert haben sollte, abhielt. Doch die ungeheuren
Mauern und Befestigungen, die sich von dem Tor an rings um das Haus
zogen, verdankte Lichtenstein nicht der Kunst allein, sondern auch der
Natur; denn ganze Felsen waren in die Mauerlinie gezogen, und selbst
der schöne, geräumige Pferdestall und die kühlen Kammern, die statt
des Kellers dienten, waren in den Felsen eingehauen. Ein bequemer,
gewundener Schneckengang führte in die oberen Teile des Hauses, und
auch dort waren kriegerische Verteidigungen nicht vergessen; denn
auf dem Vorplatz, der zu den Zimmern führte, wo in anderen Wohnungen
häusliche Gerätschaften aufgestellt sind, waren hier furchtbare
Doppelhaken und Kisten mit Stückkugeln aufgepflanzt. Das Auge des
alten Ritters ruhte mit einem gewissen Ausdruck von Stolz auf diesem
sonderbaren Hausrat, und in der Tat konnten diese Geschütze damals für
ein Zeichen von Wohlhabenheit und selbst Reichtum gelten, denn nicht
jeder Privatmann war imstande, seine Burg mit vier oder sechs solchen
Stücken zu versehen.

Von hier ging es noch einmal aufwärts in den zweiten Stock, wo ein
überaus schöner Saal, ringsum mit hellen Fenstern, den Ritter von
Lichtenstein und seinen Gast aufnahm.[32] Der Hausherr gab einem
Diener, der ihnen gefolgt war, mehr durch Zeichen als Worte einige
Befehle, die ihn aus dem Saale entfernten.



22.

    -- Und der Graf, gerührt von solches
    Hohen Opfers hohem Geiste
    Bei der Freude süßer Regung,
    Kann der Freundschaft mildem Taue,
    Der durchs Herz ihm, der durchs Auge
    Schon ihm schleicht, nicht widerstehen.

            _P. Conz._


Als die beiden Männer in dem weiten Saale von Lichtenstein allein
waren, trat der Alte dicht vor Georg hin und schaute ihn an, als messe
er prüfend seine Züge. Ein Strahl von Begeisterung und Freude drang aus
seinen Augen, und die Melancholie seiner Stirne war verschwunden, er
war heiter, fröhlich sogar, wie der Vater, der einen Sohn empfängt, der
von langen Reisen zurückkehrt. Endlich stahl sich eine Träne aus seinem
glänzenden Auge, aber es war eine Träne der Freude, denn er zog den
überraschten Jüngling an sein Herz.

»Ich pflege nicht weich zu sein,« sprach er nach dieser feierlichen
Umarmung zu Georg; »aber solche Augenblicke überwinden die Natur, denn
sie sind selten. Darf ich denn wirklich meinen alten Augen trauen?
Trügen die Züge dieses Briefes nicht? Ist dieses Siegel echt, und darf
ich ihm glauben? Doch -- was zweifle ich! Hat nicht die Natur Euch ihr
Siegel auf die freie Stirne gedrückt? Sind die Züge nicht echt, die sie
auf den offenen Brief Eures Gesichtes geschrieben? Nein, Ihr könnet
nicht täuschen -- die Sache meines unglücklichen Herrn hat einen Freund
gefunden?«

»Wenn Ihr die Sache des vertriebenen Herzogs meinet, so habt Ihr recht
gesehen, sie hat einen warmen Anhänger gefunden. Der Ruf bezeichnet mir
längst den Herrn von Lichtenstein als einen treuen Freund des Herzogs,
und ich wäre vielleicht auch ohne den Rat jenes unglücklichen Mannes,
der mich zu Euch schickte, gekommen, Euch zu besuchen.«

»Setzet Euch zu mir, junger Freund,« sagte der Alte, dessen Augen
immer noch mit Liebe auf dem Jüngling zu ruhen schienen; »setzet Euch
her und höret, was ich sage. Ich liebe es sonst nicht, wenn die Leute
ihre Farbe ändern, ich habe in meinem langen Leben gelernt, daß man
die Ueberzeugung eines jeden ehren müsse, und daß ein Mann, wenn er
nur sonst reine Absichten hat, nicht gerade deswegen zu verdammen sei,
weil er anderer Meinung ist als wir. Aber wenn man seine Farbe mit so
uneigennützigen Absichten ändert wie Ihr, Georg von Sturmfeder, wenn
man dem Glück den Rücken kehrt, um sich an das Unglück anzuschließen,
da hat die Aenderung großen Wert, denn sie trägt das Gepräge einer
edlen Tat an der Stirne.«

Georg errötete über sich selbst, als er hörte, wie der Lichtensteiner
seine uneigennützigen Absichten pries. War es denn nicht auch die
schöne Tochter, was ihn zu der Fahne des Vaters führte? Und mußte
er nicht in der Achtung dieses Mannes sinken, wenn über kurz oder
lang dieses Motiv seines Uebertrittes ans Licht kam? »Ihr seid zu
gütig,« antwortete er; »die Absichten eines Menschen liegen oft tiefer
verborgen, als man auf den ersten Anblick glaubt; seid versichert, daß
mein Uebertritt zu Eurer Sache zwar zum Teil von dem empörten Gefühl
des Rechtes geleitet wurde; doch könnte es auch einen irdischeren
Beweggrund geben, Herr Ritter, und ich möchte nicht, daß Ihr mich
für zu gut hieltet, es würde mir um so weher tun, wenn Ihr nachher
ungünstiger von mir urteiltet.«

»Ich liebe Euch um dieser Offenheit willen nur noch mehr,« entgegnete
der Herr des Schlosses und drückte seinem Gast die Hand. »Doch traue
ich meiner Erfahrung und meiner Kenntnis der Gesichter, und von Euch
will ich kühn behaupten, daß, wenn Euch auch noch eine andere Absicht
leitet als das Gefühl des Rechtes, diese Absicht doch keine schlechte
sein kann. Wer Schlechtes im Schilde führt, ist feig, und wer feig ist,
wagt es nicht, den Truchseß, den Herzog von Bayern und den schwäbischen
Bund vor den Kopf zu stoßen und so aufzutreten, wie Ihr aufgetreten
seid.«

»Was wisset Ihr von mir?« rief Georg mit freudigem Erstaunen, »habt Ihr
denn je von mir gehört vor diesem Augenblick?«

Der Diener, welcher bei diesen Worten die Türe öffnete, unterbrach
die Antwort des alten Herrn; er setzte Wildbret und volle Becher vor
Georg hin und schickte sich an, den Gast zu bedienen. Doch ein Wink
seines Herrn entfernte ihn aufs neue. »Verschmähet diesen Morgenimbiß
nicht,« sagte er zu dem jungen Manne; »den ersten Becher sollte zwar
die Hausfrau kredenzen, wie es die angenehme Sitte heischt; aber die
meinige ist schon lange tot, und meine einzige Tochter, Marie, die an
ihrer Stelle das Hauswesen versieht, ist ins Dorf hinabgegangen, um am
hohen Feste eine Predigt zu hören und die Messe. Nun, Ihr fraget mich,
ob ich noch nie von Euch gehört hatte? Ihr seid ja jetzt unser, daher
darf ich Euch wohl sagen, was man sonst verschweigt. Ich war zur Zeit,
als Ihr in Ulm einrücktet, in jener Stadt, um meine Tochter abzuholen,
die sich dort aufhielt, hauptsächlich aber, um manches zu erfahren, was
für den Herzog zu wissen wichtig war; Gold öffnet alle Pforten,« setzte
er lächelnd hinzu, »auch die des hohen Rates, und so hörte ich täglich,
was die Bundesobersten beschlossen. Als der Krieg erklärt wurde, war
ich genötigt, abzureisen; ich hielt aber treue Männer in jener Stadt,
die mir auch das Geheimste berichteten, was vorging.«

»War nicht einer davon der Pfeifer von Hardt,« fragte Georg, »den ich
bei dem Geächteten traf?«

»Und der Euch über die Alp führte? Jawohl! Diese brachten immer
Kundschaft. So erfuhr ich denn auch, daß man beschloß, einen Späher
hinter den Rücken des Herzogs zu schicken, etwa in die Gegend von
Tübingen, um dem Bunde sogleich Nachricht von unseren Schritten zu
erteilen. Ich erfuhr auch, daß die Wahl auf Euch gefallen sei. Nun
muß ich Euch redlich gestehen, Ihr und Euer Name war mir ziemlich
gleichgültig, nur bedauerte ich Euch, als ich hörte, daß Ihr noch
solch ein junges Blut seid, denn sobald Ihr über die Alb kamet als
Kundschafter, wäret Ihr ohne Gnade und Barmherzigkeit totgeschlagen
oder unter die Erde gesetzt worden, wo keine Sonne und kein Mond
hinscheint. Um so überraschender war mir und vielen Männern die
Nachricht, wie Ihr es ausgeschlagen und wie tapfer Ihr vor jenen
Herren gesprochen. Auch daß Ihr absagtet und auf vierzehn Tage Urfehde
schwören mußtet, erfuhr ich. Und wie freut es mich, daß Ihr nun gar
unser Freund geworden seid!«

Die Wangen des jungen Mannes glühten, sein Auge strahlte vor Freude;
brach ja doch dieser Augenblick alle Schranken, welche die Verhältnisse
zwischen ihm und Marie gezogen hatten. Sein langer Wunsch, dessen
Erfüllung oft so weit in die Ferne hinausgerückt schien, war in
Erfüllung gegangen; er hatte unbewußt Mariens Vater für sich gewonnen.
»Ja, ich habe ihnen abgesagt,« antwortete Georg, »weil ich ihr Wesen
nicht mehr leiden mochte; ich bin Euer Freund geworden; doch wäre
es möglich, ich hätte mich nicht so bald zu Eurer Sache bekannt;
aber als ich unten in der Höhle neben jenem geächteten Mann saß, als
ich bedachte, wie man mit den Edeln und selbst mit dem Herrn des
Landes umgehe, wie seine gewaltigen Reden so mächtig an meiner Brust
anklopften, da war es mir auf einmal hell und klar, hierher müsse ich
stehen, hier müsse ich streiten. Und glaubt Ihr, es werde bald etwas zu
tun geben? Denn ich bin nicht zu Euch herübergeritten, um die Hände in
den Schoß zu legen!«

»Das konnte ich mir denken,« sagte der Ritter lächelnd; »vor vierzig
Jahren hatte ich auch so rasches Blut, und es ließ mich nicht lange
auf einem Fleck. Wie die Sachen stehen, wißt Ihr; man kann sagen, eher
schlimm als gut. Sie haben das Unterland, sie haben den ganzen Strich
von Urach herauf. Auf _eines_ kommt alles an: hält Tübingen fest, so
siegen wir.«

»Die Ehre von vierzig Rittern bürgt dafür,« rief Georg mit Unmut;
»das Schloß ist stark, ich habe kein stärkeres gesehen, Besatzung ist
hinlänglich da, und vierzig Männer von Adel werden sich so leicht nicht
ergeben. Es kann nicht sein, es darf nicht sein. Haben sie nicht des
Herzogs Kinder bei sich und den Schatz des Hauses? Sie _müssen_ sich
halten.«

»Wohl, wenn sie alle dächten wie Ihr. Es kommt gar viel auf Tübingen
an. Wenn der Herzog Entsatz bringen kann, so hat er an Tübingen einen
festen Punkt, von wo aus er sein Land wiedererobern kann; es sind große
Kriegsvorräte dort, es ist ein großer Teil des Adels; solange sie zu
seiner Partei halten, ist Württemberg nur dem Boden nach gewonnen, dem
Geiste nach ist es noch des Herzogs; aber ich fürchte, ich fürchte!«

»Wie? Unmöglich können sich die Vierzig ergeben!«

»Ihr habt noch wenig erfahren in der Welt,« erwiderte der Alte; »Ihr
wißt nicht, welche Lockungen und Schlingen manchen ehrlichen Mann
straucheln machen können; und es ist mancher in der Burg, dem der
Herzog zu viel getraut hat. Er merkt auch wohl, daß es nicht ganz
lauter und rein hergeht, denn er schickte den Ritter Marx Stumpf von
Schweinsberg an sie mit einem beweglichen Schreiben[33], das Schloß
nicht zu übergeben, sondern ihm Gelegenheit zu machen, in dasselbe
zu kommen, weil er dort zu sterben bereit sei, wenn es Gott über ihn
verhänge.«

»Der arme Herr!« rief Georg bewegt. »Aber ich kann nicht glauben,
daß der Landesadel so schändlich freveln könnte; sie werden ihn
einlassen in die Burg, er wird ihren Mut aufs neue beseelen, er wird
Ausfälle machen, er wird sie schlagen, die Belagerer, trotz Bayern und
Frondsberg; wir werden uns an ihn anschließen, wir werden fechtend
durch das Land ziehen und diese Bündler verjagen.«

»Marx Stumpf ist noch nicht zurück,« sagte der Ritter von
Lichtenstein mit besorgter Miene; »auch haben sie seit gestern das
Schießen eingestellt. Sonst hörte man jeden Stückschuß hier auf dem
Lichtenstein, aber seit gestern ist es still wie im Grabe.«

»Vielleicht schweigt das Geschütz wegen des Festes; gebt acht, sie
werden morgen oder am Ostermontag wieder donnern lassen, daß es durch
Eure Felsen hallt.«

»Was da!« entgegnete jener. »Wegen des Festes? Seinem Herzog treu
zu dienen, ist auch ein frommer Dienst, und es wäre den Heiligen im
Himmel vielleicht lieber, sie hörten den Donner der Feldschlangen von
Tübingens Wällen, als daß sie die Ritter müßig sehen. Müßiggang ist
aller Laster Anfang! Aber wenn nur der Stumpf in das Schloß kommt, der
wird sie aufrütteln aus ihrem Schlummer.«

»Der Herzog hat den Ritter von Schweinsberg nach Tübingen geschickt,
sagt Ihr? Der Herzog will ins Schloß, weil die Besatzung seit einigen
Tagen zu wanken scheint? Da kann also Ulrich nicht bis Mömpelgard
entflohen sein, wie die Leute sagen; da ist er vielleicht in der
Nähe? O daß ich ihn sehen könnte, daß ich mich mit ihm nach Tübingen
schleichen könnte!«

Ein sonderbares Lächeln zog flüchtig über die ernsten Züge des Alten.
»Ihr werdet ihn sehen, wenn es Zeit ist,« sagte er. »Ihr werdet ihm
angenehm sein, denn er liebt Euch schon jetzt. Und ist das Glück gut,
so sollt Ihr auch mit ihm nach Tübingen kommen, Ihr habt mein Wort
drauf. -- Doch jetzt muß ich Euch bitten, Euch ein Stündchen allein
zu gedulden. Mich ruft ein Geschäft, das aber bald abgetan sein wird.
Nehmt Euch meinen Wein zum Gesellschafter, schauet Euch um in meinem
Haus; ich würde Euch einladen, auf die Jagd auszureiten, wenn ein
solches Vergnügen zum Karfreitag paßte.«

Der alte Herr drückte seinem Gast noch einmal die Hand und verließ das
Zimmer. Bald nachher sah ihn Georg aus dem Schlosse dem Walde zu reiten.

Als sich der junge Mann allein gelassen sah, fing er an, seinen Anzug
ein wenig zu besorgen, der durch den Ritt in der Nacht, durch seinen
Aufenthalt in der Höhle etwas außer Ordnung gekommen war. Wer je unter
solchen Umständen in die Nähe der Geliebten kam, wird es ihm nicht
übelnehmen, wenn er vor einem kleinen Spiegel von poliertem Metall,
den er in diesem Gemach vorfand und der wohl zu Mariens Gerätschaften
gehören mochte, Bart und Haare ordnete, das Wams ein wenig reinigte und
jede Spur von Unordnung aus seinem Anzug zu verbannen suchte. Er erging
sich dann in dem großen Zimmer und suchte unter den vielen Fenstern
eines auf, von welchem er auf den Felsenweg hinabschauen konnte, den
Marie von der Kirche im Tal heraufkommen mußte.

Es waren fröhliche Gedanken, die sich in bunter Menge an seiner Seele
vorüberdrängten, schnell und flüchtig wie ein Zug heller Wölkchen,
die am blauen Gewölb des Himmels dahingleiten. Dies war die Burg,
die er seit mehr als einem Jahre im Wachen geträumt, in Träumen klar
gesehen hatte, dies die Berge, die Felsen, von denen sie ihm so oft
erzählte, dies die Gemächer ihrer Kindheit! Es hat etwas Anziehendes,
in den Zimmern zu verweilen, wo die Geliebte groß geworden ist. Man
träumt sich um Jahre zurück, man sieht sie als kleines Mädchen in
diesen Kammern, in diesen Gängen sich umtreiben; man geht um einige
Jahre vorwärts, man sieht sie noch klein, aber verständig, der Mutter
jene kleinen Künste der Haushaltung abspähen, die sie viele Jahre
nachher als Hausfrau nötig hat. Doch in dem kleinen Köpfchen gestaltet
sich schon jetzt ein eigenes Hauswesen. Es ist vielleicht jene Ecke,
dachte Georg lächelnd, wo sie in kindischer Geschäftigkeit, was sie
von den Brosamen der Küche erbeutete, zu Speisen von eigener Erfindung
bereitete, wo sie das hölzerne Wesen, das ein Knecht kunstreich
schnitzelte und die Amme mit einigen bunten Fetzen behängt hat, für ein
wackeres Kind hält und es mit wichtiger Miene zu füttern gedenkt.

Und dann jene anmutsvolle Stufe zwischen Kind und Jungfrau! Wo ist wohl
das stille Plätzchen, wo sich das fünfzehnjährige Fräulein, wenn sie
in dem Garten und Feld nach Kinderweise getobt hatte, sich ernst und
feierlich hinsetzte, die Kunkel zur Hand nahm und goldne Fäden zog,
während ihr der Vater von der Mutter und von den Tagen seiner Jugend
erzählte oder durch weise Lehren und gewichtige Sprüche den Geist der
Jungfrau zu erheben suchte?

Wo ist das Lieblingsfenster, wohin sie sich, immer höher und schöner
heranwachsend, gerne setzte und mit unbewußter, dunkler Sehnsucht in
die Ferne sah, über das Leben und ihre eigene Zukunft nachsann und
sich in freundliche Träume versenkte?

Es war ihm so heimisch, so wohl in diesem Hause, es war _ihr_ Geist,
der hier waltete, der ihn umschwebte, den er, ob sie auch fern war,
freundlich begrüßte. Dieses Gärtchen, auf einem schmalen Raum am
Felsen, hatte sie besorgt und gepflegt, diese Blumen, die in einem Topf
auf dem Tische standen, hatte sie vielleicht heute schon gepflückt. Er
ging hin, diese Zeichen ihres freundlichen Sinnes zu begrüßen.

Er beugte sich herab über die Blumen, er führte die duftenden Veilchen
zum Mund. In diesem Augenblick glaubte er ein Geräusch vor der Türe zu
vernehmen. Er sah sich um -- sie war es, es war Marie, die staunend und
regungslos, als traue sie ihren Augen nicht, an der Türe stand. Er flog
zu ihr hin, er zog sie in seine Arme, und seine Lippen erst schienen
sie zu überzeugen, daß es nicht der Geist des Geliebten sei, der ihr
hier erscheine. Wie viel hatten sie sich zu fragen, bei weitem mehr,
als sie nur antworten konnten! Es gab Augenblicke, wo sie, wie aus
einem Traum erwacht, sich ansahen, sich überzeugen mußten, ob sie denn
wirklich sich wiederhaben?

»Wieviel habe ich um dich gelitten,« sagte Marie, und ihre Wangen
straften sie nicht Lügen; »wie schwer wurde mir das Herz, als ich aus
Ulm scheiden mußte. Zwar hattest du mir gelobt, vom Bunde abzulassen,
aber hatte ich denn Hoffnung, dich so bald wiederzusehen? -- Und dann,
wie mir Hans die Nachricht brachte, daß du mit ihm nach Lichtenstein
kommen wolltest, aber du seist überfallen, verwundet worden. Das Herz
wollte mir bald brechen, und doch konnte ich nicht zu dir, konnte dich
nicht pflegen!«

Wie beschämt war Georg, wenn er an seine törichte Eifersucht
zurückdachte, wie fühlte er sich so klein und schwach Mariens zarter
Liebe gegenüber. Er suchte sein Erröten zu verbergen, er erzählte, oft
unterbrochen von ihren Fragen, wie sich alles so gefügt habe, wie er
dem Bunde abgesagt, wie er überfallen worden, wie er der Pflege der
Pfeifersfrau sich entzogen habe, um nach Lichtenstein zu reisen.

Georg war zu ehrlich, als daß ihn Mariens Fragen nicht hin und wieder
in Verlegenheit gesetzt hätten. Besonders als sie mit Verwunderung
fragte, warum er denn so tief in der Nacht erst nach Lichtenstein
aufgebrochen sei, wußte er sich nicht zu raten. Die schönen klaren
Augen der Geliebten ruhten so fragend, so durchdringend auf ihm, daß
er um keinen Preis eine Unwahrheit zu sagen vermocht hätte.

»Ich will es nur gestehen,« sagte er mit niedergeschlagenen Augen, »die
Wirtin in Pfullingen hat mich betört. Sie sagte mir etwas von dir, was
ich nicht mit Gleichmut hören konnte.«

»Die Wirtin von mir?« rief Marie lächelnd. »Nun was war denn dies, daß
es dich noch in der Nacht die Berge herauftrieb?«

»Laß es doch! Ich weiß ja, daß ich ein Tor war. Der geächtete Ritter
hat mich ja schon längst überzeugt, daß ich völlig unrecht hatte.«

»Nein, nein,« entgegnete sie bittend, »so entgehst du mir nicht. Was
wußte die Schwätzerin wieder von mir? Gestehe nur gleich --«

»Nun, lache mich nur recht aus. Sie erzählte, du habest einen Liebsten
und lassest ihn, wenn der Vater schlafe, alle Nacht in die Burg.«

Marie errötete. Unwille und die Lust, über diese Torheit zu lachen,
kämpften in ihren schönen Zügen. »Nun, ich hoffe,« sagte sie, »du hast
ihr darauf geantwortet, wie es sich gehört, und aus Unmut über eine
solche Verleumdung ihr Haus verlassen? Dachtest vielleicht, du könntest
unser Schloß noch erreichen und hier übernachten?«

»Ehrlich gestanden, das dachte ich nicht. Siehe, ich war noch halb
krank, ich glaubte ihr auch anfangs gewiß nicht; aber deine Amme, die
alte Frau Rosel, wurde aufgeführt, sie hatte es der Wirtin gesagt, sie
hatte mich selbst ins Spiel gebracht und bedauert, daß ich um meine
Liebe betrogen sei, da -- o sieh nicht weg, Marie, werde mir nicht
böse! -- ich schwang mich aufs Pferd und ritt vors Schloß herauf, um
ein Wort mit dem zu sprechen, der es wage, Marien zu lieben.«

»Das konntest du glauben?« rief Marie, und Tränen stürzten aus ihren
Augen. »Daß Frau Rosel solche Sachen ausgesagt, ist unrecht, aber sie
ist ein altes Weib, klatscht gerne; daß die Frau Wirtin solche Sachen
nachsagt, nehme ich ihr nicht übel, denn sie weiß nichts Besseres zu
tun; aber du, _du_ Georg, konntest nur einen Augenblick so arge Lügen
glauben? Du wolltest dich überzeugen, daß --« von neuem strömten ihre
Tränen, und das Gefühl bitterer Kränkung erstickte ihre Stimme.

Georg zürnte sich selbst, daß er so töricht hatte sein können, aber er
fühlte auch, daß, wenn er ein großes Unrecht an der Geliebten begangen
hatte, es nur die Liebe war, die ihn verleitete. »Verzeihe mir nur
diesmal,« bat er; »sieh, wenn ich dich nicht so lieb gehabt hätte, ich
hätte gewiß nicht geglaubt; aber wenn du wüßtest, was Eifersucht ist!«

»Wer recht liebt, kann gar nicht eifersüchtig sein,« sagte Marie
unmutig; »aber schon in Ulm hast du etwas solches gesagt, und schon
damals hat es mich recht tief betrübt. Aber du kennst mich gar nicht;
wenn du mich recht gekannt hättest, wenn du mich geliebt hättest wie
ich dich, wärest du nicht auf solche Gedanken gekommen.«

»Nein! Ungerecht mußt du doch nicht werden,« rief Georg und faßte ihre
Hand. »Wie kannst du mir vorwerfen, daß ich dich nicht liebe wie du
mich? Hätte es denn nicht möglich sein können, daß ein Würdigerer als
ich erschienen, daß der arme Georg durch irgend einen bösen Zauber aus
deinem Herzen verdrängt worden wäre? Es ist ja doch alles möglich auf
der Erde!«

»Möglich?« unterbrach ihn Marie, und jener Stolz, den Georg oft mit
Lächeln an der Tochter des Ritters von Lichtenstein betrachtet hatte,
schien sie allein zu beseelen. »Möglich? Wenn Ihr nur einen Augenblick
so Arges von mir für möglich gehalten hättet, ich wiederhole es, Herr
von Sturmfeder! so habt Ihr mich nie geliebt. Ein Mann muß sich nicht
wie ein Rohr hin und her bewegen lassen, er muß feststehen auf seiner
Meinung, und wenn er liebt, so muß er auch glauben.«

»Diesen Vorwurf habe ich von dir am wenigsten verdient,« sagte der
junge Mann, indem er unmutig aufsprang; »wohl bin ich ein Rohr, das vom
Winde hin und her bewegt wird, und mancher wird mich darum verachten --«

»Es könnte sein!« flüsterte sie, doch nicht so leise, daß es sein Ohr
nicht erreichte und seinen Unmut zum Zorn anblies.

»Auch du willst mich also darum verachten, und doch bist du es,
was mich hin und her bewegt! Ich habe dich auf bündischer Seite
gesucht, ich war selig, als ich dich dort fand. Du batest mich, davon
abzulassen, ich ging. Ich tat noch mehr. Ich kam zu euch herüber,
es kostete mich beinahe das Leben, und doch ließ ich mich nicht
abschrecken. Ich ergriff Württembergs Partei, ich kam zu deinem Vater,
er nahm mich wie einen Sohn auf und freute sich, daß ich sein Freund
geworden -- aber seine Tochter schilt mich ein Rohr, das vom Winde hin
und her bewegt wird! Aber noch einmal will ich mich -- zum letztenmal
-- von dir bewegen lassen: ich will fort, weil du meine Liebe so
vergiltst, noch in dieser Stunde will ich fort!«

Er gürtete unter den letzten Worten sein Schwert um, ergriff sein
Barett und wandte sich zur Türe.

»Georg!« rief Marie mit den süßesten Tönen der Liebe, indem sie
aufsprang und seine Hand faßte. Ihr Stolz, ihr Zorn, jede Wolke des
Unmuts war verschwunden, selbst die Tränen hemmten ihren Lauf, und nur
bittende Liebe blickte aus ihrem Auge. »Um Gottes willen, Georg! ich
meinte es nicht so böse; bleibe bei mir, ich will alles vergessen, ich
schäme mich, daß ich so unwillig werden konnte.«

Aber der Zorn des jungen Mannes war nicht so schnell zu besänftigen,
er sah weg, um nicht durch ihre Blicke, durch ihr bittendes Lächeln
gewonnen zu werden; denn sein Entschluß stand fest, das Schloß
zu verlassen. »Nein!« rief er, »du sollst das Rohr nicht mehr
zurückwenden. Aber deinem Vater kannst du sagen, wie du seinen Gast aus
seinem Haus vertrieben hast.« Die runden Fensterscheiben zitterten vor
seiner Stimme, sein Auge blickte wild umher, er entriß seine Hand der
Geliebten, gefolgt von ihr schritt er fort, er riß die Türe auf, um auf
ewig zu fliehen, als ihn auf der Schwelle eine Erscheinung fesselte,
die wir im nächsten Kapitel näher beschreiben werden.



23.

    Herrengunst, Aprilenwetter,
    Frauenlieb' und Rosenblätter,
    Würfel, Karten, Federspiel
    Verkehren sich oft, wer's glauben will.

            _Altes Sprichwort._


Als Georg die Tür öffnete, richtete sich aus einer sehr gebückten
Stellung die hagere, knöcherne Gestalt der Frau Rosel auf. Es war
dies eine jener alten Dienerinnen, die, wenn sie von früher Jugend an
in einer Familie bleiben, sich einbürgern, in die Familie verwachsen
und gleichsam ein notwendiger Zweig davon werden. Sie hatte ihre
Nützlichkeit besonders nach dem Tode der Frau von Lichtenstein erprobt,
wo sie Marie mit großer Sorgfalt pflegte und aufzog. Sie war so von
einer Zofe zur Kindsfrau, von der Kindsfrau zur Haushälterin, von
diesem Posten zu Mariens Oberhofmeisterin und Vertrauter avanciert. Sie
hatte aber, wie ein kluger Feldherr, sich den Rücken gesichert, sie
hatte jene Posten, aus denen sie in die höheren Stellen vorgerückt war,
nicht wieder besetzen lassen, sondern verwaltete sie alle zusammen, wie
sie behauptete, mit großer Gewissenhaftigkeit, und weil es doch sonst
niemand verstehe. Sie hatte durch diesen Kunstgriff und durch ihre
lange Dienstzeit die Zügel der häuslichen Regierung an sich gebracht,
das Gesinde ging und kam nach ihrem Blick, und sie gab zu verstehen,
daß sie beim Herrn alles gelte, obgleich seine Gnade nur darin bestand,
daß er sie nicht in Gegenwart der übrigen auszankte.

Mit dem Fräulein lebte sie in neueren Zeiten nicht mehr im besten
Verhältnis. Sie hatte in den Tagen der Kindheit und ersten Jugend ihr
ganzes Vertrauen besessen. Noch in Tübingen war sie wenigstens halb ins
Geheimnis ihrer Liebe gezogen, und Frau Rosel nahm wirklich so tätigen
Anteil an allem, was ihr Fräulein betraf, daß sie gesagt hätte: »Wir
lieben den Herrn von Sturmfeder aufs zärtlichste,« oder -- »_uns_ will
das Herz beinahe brechen, weil wir scheiden müssen.«

Diesem Vertrauen machten aber zwei Dinge ein Ende. Das Fräulein
bemerkte, daß Frau Rosel zu gerne schwatze, sie war ihr auf der Spur,
daß sie sogar von ihrem Verhältnis zu Georg geplaudert habe. Sie war
daher von jetzt an kälter gegen die Alte, und Frau Rosel merkte im
Augenblick, warum dies geschehe. Als aber bald darauf die Reise nach
Ulm angetreten wurde, als Frau Rosel, obgleich sie sich einen neuen
Rock von Fries und eine köstliche Haube von Brokat hierzu verfertigt
hatte, auf höheren Befehl in Lichtenstein bleiben mußte, da wurde die
Kluft noch weiter; denn die Alte glaubte, das Fräulein habe es beim
Vater dahin gebracht, daß sie nicht nach Ulm mitreisen dürfe.

Das Vertrauen wurde nicht hergestellt, als Marie von Ulm zurückkehrte.
Frau Rosel zwar, die lieber mit der Herrschaft als dem Gesinde lebte,
suchte einigemal Erkundigungen über Herrn Georg einzuziehen und so das
alte Verhältnis wieder anzuknüpfen, doch Mariens Herz war so voll, die
Amme ihr zu verdächtig, als daß sie etwas gesagt hätte. Als daher der
geächtete Ritter nächtlicherweise ins Schloß kam, als das Fräulein so
geheimnisvoll Speisen für ihn bereitete und, wie Frau Rosel glaubte,
mit ihm allein war, als sie auch hier nicht mehr ins Geheimnis gezogen
wurde, da schüttete sie ihr Herz gegen die Frau Wirtin in Pfullingen
aus, und es war Georg nicht so ganz zu verdenken, daß er jenen Worten
traute, kannte er ja doch Frau Rosel nur als Vertraute ihres Fräuleins,
wußte er ja doch nicht, wie dieses Verhältnis indessen so anders sich
gestaltet habe.

Frau Rosel war im Sonntagsstaat mit ihrer Dame diesen Morgen in die
Kirche gewallfahrtet. Sie hatte ihre Sünden, worunter Neugierde
ziemlich weit obenan stand, dem Priester gebeichtet, auch Absolution
dafür erhalten und war mit so viel leichterem Herzen und Gewissen
auf den Lichtenstein zurückgekehrt, als sie vorher schwer und unter
der Last der Sünden seufzend, hinabgestiegen war. Die salbungsvollen
Worte des Paters mochten aber doch nicht so tief gedrungen sein, um
ihre Sünden mit der Wurzel auszurotten, denn als sie in ihr Kämmerlein
hinaufstieg, um Rosenkranz und Sonntagsschmuck abzulegen, hörte sie ihr
Fräulein und eine tiefe Männerstimme heftig miteinander sprechen, es
wollte ihr sogar bedünken, ihr Fräulein weine.

»Sollte er wohl bei Tag hier sein, weil der Alte ausgeritten?« dachte
sie. Die natürliche Menschenliebe und ein zartes Mitgefühl zog ihr Auge
und Ohr ans Schlüsselloch, und sie vernahm in abgebrochenen Worten den
Streit, dessen Zeugen auch wir gewesen sind.

Der junge Mann hatte die Türe so rasch geöffnet, daß sie nicht mehr
Zeit gehabt hatte, sich zu entfernen, sondern kaum noch aus ihrer
gebückten Stellung am Schlüsselloch auftauchen konnte. Doch sie wußte
sich zu helfen in solchen mißlichen Fällen, sie ließ Georg nicht an
sich vorüber, ließ beide nicht zum Wort kommen, sie ergriff die Hände
des jungen Mannes und überströmte ihn mit einem Schwall von Worten:

»Ei, du meine Güte! hätt' ich glaubt, daß meine alten Augen den Junker
von Sturmfeder noch schauen würden! Und ich mein', Ihr seid noch
schöner worden und größer, seit ich Euch nimmer sah! Hätt' ich das
gewußt! Steh' da, wie ein Stock an der Tür', denke, ei! wer spricht
jetzt mit dem gnädigen Fräulein? Der Herr ist's nicht; von den Knechten
ist's auch keiner! Ei, was man nicht erlebt! Jetzt ist's der Junker
Georg, der da drin spricht!«

Georg hatte sich während dieser Rede der Frau Rosel vergeblich von ihr
loszumachen gesucht. Er fühlte, daß es sich nicht gezieme, vor ihr zu
zeigen, daß er auf Marien zürne, und doch glaubte er keinen Augenblick
mehr bleiben zu können. Er rang endlich eine Hand aus der knöchernen
Faust der Alten, aber indem er sie frei fühlte, hatte sie auch schon
Marie ergriffen, hatte sie, ohne auf Frau Rosels höhnisches Lächeln
zu achten, an ihr Herz gedrückt. Er war bei dieser Bewegung einem
ihrer Blicke begegnet, die ihn auf ewig zu bannen schienen. Jetzt aber
erwachte in ihm ein neuer Kampf, eine neue Verlegenheit. Er fühlte
seinen Unmut schwinden, er fühlte, daß es Marie nicht so bös mit ihm
gemeint habe. -- Wie sollte er aber jetzt mit Ehren zurückkehren?
Wie sollte er so ganz ungekränkt scheinen? Wäre er mit Marien allein
gewesen, so war es vielleicht noch eher möglich, aber vor diesem
Zeugen, vor der wohlbekannten Frau Rosel umzukehren, sich durch einen
Händedruck, durch einen Blick erweichen lassen und gefangen geben? Er
schämte sich vor diesem Weib, weil er sich vor sich selbst schämte, und
wir haben gehört, daß dieses Gefühl der Scham, die Ungewißheit, _wie_
man, ohne zu erröten, zurückkehren könne, schon oft aus einer kurzen
Trennung in Unmut eine dauernde gemacht und die schönsten Verhältnisse
gebrochen habe.

Frau Rosel hatte sich einige Augenblicke an der Angst, an dem Gram
ihres Fräuleins geweidet, dann aber siegte die ihr angeborene
Gutmütigkeit über die kleine Schadenfreude, die in ihr aufgestiegen
war. Sie faßte die Hand des Junkers fester: »Ihr werdet uns doch
nicht schon wieder verlassen wollen, nachdem Ihr kaum ein Stündchen
auf dem Lichtenstein verweilt habt? Ehe Ihr etwas zu Mittag gegessen,
läßt Euch die alte Rosel gar nicht weiter, das ist gegen alle Sitte
des Schlosses. Und den Herrn habt Ihr wahrscheinlich auch noch nicht
begrüßt?«

Es war schon ein großer Gewinn für Mariens Sache, daß Georg _sprach_:
»Ich habe ihn schon gesprochen, dort stehen noch die Becher, die wir
zusammen leerten.«

»Nun,« fuhr die Alte fort, »da werdet Ihr wohl noch nicht von ihm
Abschied genommen haben?«

»Nein, ich sollte ihn im Schloß erwarten.«

»Ei, wer wird dann gehen wollen?« sagte sie und drängte ihn sanft in
das Zimmer zurück. »Das wär' mir eine schöne Sitte. Der Herr könnte ja
Wunder meinen, was für einen sonderbaren Gast er beherbergte. Wer bei
_Tag_ kommt,« setzte sie mit einem stechenden Blick auf das Fräulein
hinzu, »wer beim hellen Tag kommt, hat ein gut Gewissen und darf sich
nicht _wegschleichen_ wie der Dieb _in der Nacht_.«

Marie errötete und drückte die Hand des Jünglings, und unwillkürlich
mußte dieser lächeln, wenn er an den Irrtum der Alten dachte und die
strafenden Blicke sah, die sie auf Marien warf.

»Ja, ja, wie ich sagte,« fuhr Frau Rosel fort, »braucht Euch nicht
wegzustehlen wie der Dieb in der Nacht. Wäre vielleicht besser gewesen,
Ihr wäret schon früher gekommen. Im Sprichwort heißt es: Sieh für dich,
irren ist mißlich; und: wer will haben Ruh', bleib' bei seiner Kuh!
Aber ich will nichts gesagt haben.«

»Nun ja,« sagte Marie, »du siehst, er bleibt da; was willst du nur mit
deinen Reden und Sprüchlein? Du weißt selbst, sie passen nicht immer.«

»So? Aber bisweilen treffen sie doch einen, dem es nicht lieb ist. Aber
Reu' und guter Rat ist unnütz nach geschehener Tat. Ich weiß schon,
Undank ist der Welt Lohn, ich kann ja schweigen. Wer will haben gute
Ruh', der seh' und hör' und schweig' dazu.«

»Nun, so schweige immerhin,« entgegnete das Fräulein etwas gereizt;
ȟbrigens wirst du wohl tun, wenn du den Vater nicht geradezu merken
läßt, daß du Herrn von Sturmfeder schon kennst. Es wäre möglich, er
könnte glauben, er sei wegen uns nach Lichtenstein gekommen.«

Frau Rosel kämpfte zwischen guter und böser Laune. Es tat ihr wohl,
daß man sie brauche, daß man Stillschweigen von ihr erbitten müsse;
auf der andern Seite war sie noch unwillig darüber, daß das Fräulein
seit neuerer Zeit so wenig Vertrauen in sie gesetzt habe. Sie murmelte
daher nur einige unverständliche Worte vor sich hin, indem sie die
Stühle wieder an die Wände stellte, die Becher von dem Tisch nahm und
die Flecken abwischte, die der Wein auf der Schieferplatte, womit der
Tisch eingelegt war, zurückgelassen hatte. Marie gab Georg, der sich
an ein Fenster gestellt hatte und noch nicht völlig mit sich und der
Geliebten ausgesöhnt schien, einen Wink, den er nicht unbeachtet ließ.
Ihm selbst war viel daran gelegen, daß Mariens Vater noch nichts um
ihre Liebe wußte; er fürchtete, jener möchte es als einziges Motiv
seines Uebertrittes zu Württemberg ansehen, er möchte ihn darum weniger
günstig beurteilen, als er bisher getan. Dies erwägend, näherte sich
Georg der alten Frau Rosel. Er klopfte ihr traulich auf die Schultern,
und ihre Züge hellten sich zusehends auf. »Man muß gestehen,« sagte er
freundlich, »Frau Rosel hat eine schöne Haube; aber dies Band paßt doch
wahrlich nicht dazu, es ist alt und verschossen.«

»Ei was!« sagte die Alte etwas ärgerlich, denn sie hatte sich wohl auf
eine freundliche Rede gefaßt gemacht; »was kümmert Euch meine Haube,
ein jeder fege vor seiner Tür. Sieh auf dich und auf die Deinen,
danach schilt mich und die Meinen. Ich bin ein armes Weib und kann
nicht Staat machen wie eine Reichsgräfin. Wenn alle Leute wären gleich,
und wären alle sämtlich reich, und wären all' zu Tisch gesessen, wer
wollt' auftragen Trinken und Essen?«

»Nun, so hab' ich's nicht gemeint,« sagte Georg besänftigend, indem
er eine Silbermünze aus seinem Beutelein zog. »Aber mir zu Gefallen
ändert Frau Rosalie schon ihr Band; und daß meine Forderung nicht gar
zu unbillig klingt, wird sie diesen Dicktaler nicht verschmähen!«

Wer hat nicht an einem Oktobertag trotz Sturm und Wolken die Sonne
durchdringen und Gewölk und Nebel verjagen sehen? So ging es auch am
Horizont der Frau Rosel freundlich auf. Die artige Weise des Junkers,
ihr Lieblingsname Rosalie, der ihr viel wohltönender dünkte als das
verdorbene Rosel, und endlich der Dicktaler mit dem Krauskopf des
Herzogs und dem Wappen von Teck -- wie konnte sie so vielen Reizen
widerstehen? »Ihr seid doch der alte freundliche Junker!« sagte sie,
indem sie, sich tief verneigend, den Taler in die ungeheure lederne
Tasche an ihrer Seite gleiten ließ und den Saum von Georgs Mantel zum
Munde führte. »Gerade so wußtet Ihr es in Tübingen zu machen. Stand
ich am Jörgenbrunnen, ging ich von der Burgsteig hinab auf den Markt,
richtig rief es hinter mir: ›Guten Morgen, Frau Rosalie! und wie geht
es dem Fräulein?‹ Und wie oft und reich habt Ihr mich dort beschenkt;
wenigstens zwei Dritteile von dem Rock, den ich hier trag', verdank'
ich Eurer Gnade!«

»Laßt das, gute Frau,« unterbrach sie Georg. »Und was den Herrn
betrifft, so wirst du --«

»Was meint Ihr!« erwiderte sie, indem sie die Augen halb zudrückte.
»Habe Euch in meinem Leben nicht gesehen. Nein, da könnt Ihr Euch drauf
verlassen. Was ich nicht weiß, macht mir nicht heiß, und was mich nicht
brennt, das blase ich nicht!«

Sie verließ bei diesen Worten das Zimmer und stieg in den ersten Stock
hinab, um dort in der Küche ihr Regiment zu verwalten.

Dankbar und freudig zog sie den Taler aus der Ledertasche und besah ihn
hin und her; sie pries bei sich die Freigebigkeit des wackern Junkers
und bedauerte ihn im stillen, daß seine Liebe so schlecht vergolten
werde, denn daß es ihr Fräulein mit einem andern habe, war ihr
ausgemachte Sache. Vor der Küche stand sie gedankenvoll still. Sie war
in Zweifel mit sich, ob sie der Sache ihren Lauf lassen solle, oder
ob es nicht besser wäre, dem Junker einige Winke über den nächtlichen
Besucher zu geben. »Doch, kommt Zeit, kommt Rat, vielleicht sieht er es
selbst und braucht mich nicht dazu. Ueberdies -- ein Rater in zweier
Feinde Mitten, kann es leicht mit beiden verschütten; man kann warten
und zusehen, denn Hitz' im Rat, Eil' in der Tat, gebären nichts als
Schad'. Wer will haben gute Ruh', der seh' und hör' und -- schweig'
dazu!«

Solchen Rat pflog mit sich selbst Frau Rosel vor der Küche; die
Liebenden aber, denen diese Beratung galt, hatten sich nach ihrem
Abzug bald wiedergefunden. Georg vermochte nicht den bittenden Blicken
Mariens zu widerstehen; und als sie mit den süßesten Tönen der Liebe
ihn fragte, ob er ihr wieder gut sei, da vermochte er nicht nein zu
sagen, und der Friede war, was selten der Fall ist, in kürzerer Zeit
wieder geschlossen, als die Fehde begonnen hatte.

Mit hohem Interesse hörte Marie auf Georgs fernere Erzählung, und
es gehörte der feste Glaube des jungen Mannes an die Geliebte und
sein Vertrauen in das Wort des Geächteten dazu, um nicht von neuem
außer Fassung zu kommen. Denn als er beschrieb, wie er auf den
Ritter getroffen und sich mit ihm geschlagen habe, da errötete sie,
sie richtete sich stolzer auf und drückte die Hand des Geliebten,
sie gestand ihm, daß er einen wichtigen Kampf bestanden habe, denn
jener Mann sei ein tapferer Kämpe. Und als er erzählte, wie sie
hinabgestiegen in die Nebelhöhle, wie sie den Geächteten besuchten,
wie er tief unter der Erde in ärmlicher Umgebung doch so groß und
erhaben geschienen, da stürzten Tränen aus ihren Augen, sie blickte
hinauf zum Himmel, als bete sie im stillen, er möchte das traurige
Geschick dieses Mannes wenden, und als er fortfuhr und sagte, was sie
gesprochen, und wie der Mann der Höhle sich seinen Freund genannt,
wie er sich zu Württembergs Sache, zu der Sache der Unterdrückten und
Vertriebenen mit Wort und Handschlag verpflichtet habe, da strahlte
Mariens Auge von wunderbarem Glanze; sie sah Georg lange an, er glaubte
eine Begeisterung in ihrem Auge, in ihren Zügen zu lesen, die nicht die
Freude, daß er ihres Vaters Partei ergriffen habe, allein vollbrachte.

»Georg!« sagte sie, »es werden viele sein, die dich einst um diese
Nacht beneiden werden. Du darfst es dir auch zur Ehre rechnen, denn
glaube mir, nicht jeden hätte Hans zu dem Vertriebenen geführt.«

»Du kennst ihn,« erwiderte Georg; »du weißt um sein Geheimnis? O sag
mir doch, wer ist er? Ich habe selten einen Mann gesehen, dessen Auge,
dessen Miene, dessen ganzes Wesen mich so beherrscht hätte wie dieser.
Wo lagen seine Besitzungen, wo ist das Schloß, aus dem er vertrieben
ist? Er sagt, er wolle jetzt keinen andern Namen haben als ›der Mann‹,
aber sein Arm, dessen Stärke ich gefühlt, sein heller Blick verbürgte
mir, daß er einst einen berühmten Namen in der Welt gehabt haben müsse.«

»Er hatte einen Namen,« antwortete Marie, »einen, der sich mit den
besten messen konnte; aber wenn er dir ihn nicht selbst gesagt hat,
so darf ich ihn auch nicht nennen, das wäre gegen mein Wort, das ich
darauf gegeben. Herr Georg muß sich also schon noch gedulden,« setzte
sie lächelnd hinzu, »so hart es ihm auch ankommt, denn er ist ein
neugieriger Herr.«

»Mir kannst du es ja doch sagen,« unterbrach sie Georg; »sind wir nicht
_eins_? Darf das eine ein Geheimnis haben, ohne daß es der andere Teil
wissen muß? Schnell! antworte, wer ist der Mann in der Höhle?«

»Werde nicht böse; sieh, wenn es nur mein Geheimnis wäre, so müßtest du
es auch wissen und könntest es mit Recht verlangen, aber so -- ich weiß
zwar, daß es bei dir so sicher wäre als bei mir, aber ich darf nicht.«

Sie sprach noch, als die Türe aufsprang und eine Dogge von ungeheurer
Größe hereinstürzte.[34] Georg fuhr unwillkürlich auf, denn einen Hund
von solcher Größe und Stärke hatte er nie gesehen. Der Hund stellte
sich ihm gegenüber, schaute ihn mit rollenden Augen an und fing an
zu murren. Es tönte aus seiner breiten Brust herauf dumpf und hohl
wie ein nahender Sturm, und die wohlgeordnete Reihe scharfer Zähne,
die er vorwies, zeigte ihn als einen Kämpfer, dessen Zorn man nicht
reizen dürfe. Ein Wort von Marie reichte hin, ihn ruhig und besänftigt
zu ihren Füßen zu legen. Sie streichelte seinen schönen Kopf, aus
welchem die klugen Augen noch immer bald nach ihr, bald nach dem Junker
spähten. »Er hat Menschenverstand!« sagte sie lächelnd. »Er kommt, um
mich zu warnen, daß ich den Mann in der Höhle nicht verraten soll.«

»Ein herrlicher Hund, wie ich nie einen gesehen! Wie er den Kopf so
stolz aus dem goldnen Halsband hervorträgt, als gehöre er einem Kaiser
oder König!«

»Er gehört _ihm_, dem Vertriebenen,« erwiderte Marie, »und weil ich
auf dem Sprunge war, den Namen seines Herrn zu nennen, kam er, mich zu
warnen.«

»Warum aber führt der Ritter seinen Hetzer nicht mit sich? Wahrlich,
ein Arm wie der seine, unterstützt von einem solchen Tier, darf sechs
Mörder nicht fürchten.«

»Das Tier ist wachsam,« antwortete sie, »aber wild. Wenn er es in der
Höhle unten hätte, so hätte er zwar einen sicheren Schutz, wie aber,
wenn durch Zufall ein Mensch in jene Höhle käme? Sie ist so groß, daß
man den Mann nicht darin ahnen kann, aber die Dogge würde ihn verraten.
Sie würde knurren und anschlagen, sobald sie Tritte hörte, und sein
Aufenthalt wäre entdeckt. Darum hat er ihm befohlen, als er wegging,
hier zu bleiben, er versteht dies Gebot, und ich sorge für ihn. Er hat
ordentlich das Heimweh nach seinem Herrn, und die Freude solltest du
sehen, wenn es Nacht wird; er weiß, daß dann sein Herr bald ins Schloß
kommt, und wenn die Zugbrücke niederfällt und die Schritte des Mannes
auf dem Hofe tönen, da ist er nicht mehr zu halten; er würde sechsfache
Ketten zerreißen, um bei ihm zu sein.«

»Ein schönes Bild der Treue! doch ein schöneres noch ist der Mann, dem
dieser Hund gehört. Hing er doch eben so treu an seinem Herrn und ließ
sich verbannen und ins Elend jagen; es ist töricht von mir,« setzte
Georg hinzu, »ich weiß, Neugierde steht einem Manne nicht an, aber
wissen möchte ich, wer er ist.«

»So gedulde dich doch, bis es Nacht wird! Wenn der Mann kommt, will
ich ihn fragen, ob du es wissen darfst; ich zweifle nicht, er wird es
erlauben.«

»Es ist noch lange bis dahin, und jeden Augenblick muß ich an ihn
denken; wenn du mir es nicht sagst, so muß ich mich an den Hund wenden,
vielleicht ist er gütiger als du.«

»Versuche es immer,« rief Marie lächelnd, »wenn er sprechen kann, so
soll er es nur gestehen.«

»Hör' einmal, du ungeheurer Geselle,« wandte sich Georg zu dem Hund,
der ihn aufmerksam ansah, »sage mir, wie heißt dein Herr?«

Der Hund richtete sich stolz auf, riß den weiten Rachen auf und brüllte
in schrecklichen Tönen: »U -- u -- u!«

Marie errötete. »Laß doch die Possen,« sagte sie und rief den Hund
zu sich; »wer wird mit Hunden sprechen, wenn man in menschlicher
Gesellschaft ist!«

Georg schien nicht darauf zu hören. »U! hat er gesagt, der gute Hund?
Der ist darauf geschult, ich wollte alles wetten, es ist nicht das
erste Mal, daß man ihn fragt: wie heißt dein Herr?«

Kaum hatte Georg die letzten Worte gesprochen, so fing der Hund mit
noch greulicheren Tönen als vorher sein U -- u -- u! zu heulen an. Aufs
neue errötete Marie, sie hieß beinahe unwillig den Hund schweigen; er
legte sich ruhig zu ihren Füßen.

»Da haben wir's,« rief Georg lachend, »der Herr heißt U! Und fing das
sonderbare Wort auf dem Ringe, den mir der Ritter gab, nicht auch mit
U an? Ungeheuer! Heißt dein Herr vielleicht _Uffenheim_? Oder Uxküll?
Oder Ulm? Oder vielleicht gar --«

»Unsinn! Der Hund hat gar keinen andern Laut als U; wie magst du dir
nur Mühe geben, daraus etwas zu folgern! Doch hier kommt der Vater
den Berg herauf; willst du, daß es ihm verborgen bleibe, so nimm dich
zusammen und verrate dich nicht. Ich gehe jetzt; denn es ist nicht gut,
wenn er uns beisammen antrifft.«

Georg gelobte es. Er umarmte noch einmal die Geliebte und versah sich
von ihrem süßen Mund auf viele Stunden, um wenigstens an der Erinnerung
sich zu erfreuen, wenn die Gegenwart des Vaters jede zärtliche
Annäherung unmöglich machte. Der Hund des Herrn U -- sah verwundert auf
die liebliche Gruppe; doch sei es, daß er wirklich Menschenverstand
hatte oder daß er bei seinem Herrn schon Aehnliches erlebt hatte und
einsah, daß der Junker das Fräulein nicht umbringen wolle, er machte
keine Miene, seiner Dame zu Hilfe zu kommen, und erst der Hufschlag,
der von der Brücke heraufscholl, schreckte die Errötende aus den Armen
des glücklichen Jünglings.



24.

    Der Herzog schaut hinunter lang
    Und spricht mit einem Seufzer bang:
    Wie fern, ach! von mir abgewandt,
    Wie tief, wie tief liegst du, mein Land.

            _G. Schwab._


Karfreitag und Osterfest waren vorübergegangen, und Georg von
Sturmfeder befand sich noch immer in Lichtenstein. Der Herr dieses
Schlosses hatte ihn eingeladen, bei ihm zu verweilen, bis etwa der
Krieg eine andere Wendung nehmen würde oder Gelegenheit da wäre, der
Sache des Herzogs wichtige Dienste zu leisten. Man kann sich denken,
wie gerne der junge Mann diese Einladung annahm. Unter _einem_ Dach mit
der Geliebten, immer in ihrer Nähe, oft ein Stündchen mit ihr allein,
von ihrem Vater geliebt -- er hatte in seinen kühnsten Träumen kein
ähnliches Glück ahnen können. Nur eine Wolke trübte den Himmel der
Liebenden, die düstere Wolke, die zuweilen auf der Stirne des Vaters
lag. Es schien, als habe er nicht die besten Nachrichten von seinem
Herzog und dem Kriegsschauplatz. Es kamen zu verschiedenen Tageszeiten
Boten in die Burg, aber sie kamen und gingen, ohne daß der Ritter
seinem Gast eröffnete, was sie gebracht haben. Einigemal glaubte Georg
in der Abenddämmerung sogar den Pfeifer von Hardt über die Brücke
schleichen zu sehen; er hoffte, von diesem vielleicht etwas erfahren
zu können; er eilte hinab, um ihm zu begegnen, aber wenn er bis an die
Brücke kam, war jede Spur von ihm verschwunden.

Der junge Mann fühlte sich etwas beleidigt über diesen Mangel an
Zutrauen, wie er es bei sich und in seinen Aeußerungen gegen Marie
nannte. »Ich habe doch den Freunden des Herzogs mich ganz und gar
angeboten, obgleich ihre Partie nicht viel Lockendes hat; der Mann in
der Höhle und der Ritter von Lichtenstein bewiesen mir Freundschaft
und Vertrauen, aber warum nur bis auf diesen Punkt? Warum darf ich
nicht erfahren, wie es mit Tübingen steht? Warum nicht, wie der Herzog
operiert, um sein Land wiederzuerobern? Bin ich nur zum Dreinschlagen
gut? Verschmäht man mich im Rat?«

Marie suchte ihn zu trösten. Es gelang oft ihren schönen Augen, ihren
freundlichen Reden, ihn diese Gedanken vergessen zu lassen, aber
dennoch kehrten sie in manchem Augenblicke wieder, und die sorgenvolle
Miene des alten Herrn mahnte ihn immer an die Sache, welcher er
beigetreten war.

Am Abend des Osterfestes konnte er endlich dieses Stillschweigen nicht
länger ertragen. Er fragte auf die Gefahr hin, für unbescheiden zu
gelten, wie es mit dem Herzog und seinen Plänen stehe, ob man nicht
auch seiner endlich einmal bedürfe? Aber der Ritter von Lichtenstein
drückte ihm freundlich die Hand und sagte: »Ich sehe schon lange,
wackerer Junge, wie es dir das Herz beinahe abdrücken will, daß du
nicht teilnehmen kannst an unseren Mühen und Sorgen; aber gedulde
dich noch einige Zeit, vielleicht nur _einen_ Tag noch, so wird sich
manches entscheiden. Was soll ich dich mit ungewissen Nachrichten,
mit traurigen Botschaften plagen? Dein heiterer Jugendsinn ist
nicht gemacht, bedächtlich in ein Gewebe von Bosheit zu schauen
und die künstlich geschlungenen Fäden wieder los zu machen. Wenn
die Entscheidung naht, dann, glaube mir, wirst du ein willkommener
Genosse sein, bei Rat und Tat. Nur so viel brauchst du zu wissen, es
steht mit unserer Sache weder schlimm noch gut; doch bald muß es sich
entscheiden.«

Der junge Mann sah ein, daß der Alte recht haben könne, und doch war
er nichts weniger als zufrieden mit dieser Antwort. Auch erfuhr er den
Namen des Geächteten nicht. Marie hatte ihn, als er in der nächsten
Nacht ins Schloß gekommen war, gefragt, ob sie ihrem Gast seinen Namen
nennen dürfe, er hatte nichts darauf gesagt, als: »Noch ist's nicht an
der Zeit!«

Noch ein dritter Umstand war es, der Georg beinahe beleidigend vorkam.
Er hatte dem Herrn von Lichtenstein gesagt, wie sehr ihn der Mann in
der Höhle angezogen habe, wie er nichts Erfreulicheres kenne, als recht
oft in dessen Nähe zu sein, und dennoch hatte man ihn nie mit einem
Wort eingeladen, eine Nacht mit dem geheimnisvollen Gaste zuzubringen.
Er war zu stolz, sich aufzudrängen, er wartete von Nacht zu Nacht, ob
man ihn nicht herabrufen werde, jenen Mann zu sprechen; es geschah
nicht, er beschloß, wenigstens einmal uneingeladen zuzusehen, wie der
Fremde in die Burg komme, und betrachtete sich deswegen die Gelegenheit
genau. Seine Kammer, wohin er regelmäßig um acht Uhr geführt wurde, lag
gegen das Tal hinaus, gerade entgegengesetzt der Seite, wo die Brücke
über den Abgrund führte. Von hier war es also nicht möglich, ihn kommen
zu sehen. Das große Zimmer im zweiten Stock, das nicht weit entfernt
von seiner Kammer lag, wurde jede Nacht abgeschlossen, von dort aus
konnte er also auch nicht hinabsehen. Auf dem Vorplatz, der die Kammern
umher und den Saal verband, gingen zwar zwei Fenster gegen die Brücke
hinaus, sie waren aber vergittert und hoch, so daß man zwar ins Freie
hinüber, aber nicht hinab auf die Brücke sehen konnte.

Es blieb ihm daher nichts übrig, als sich irgendwo zu verbergen, wenn
er den nächtlichen Besuch sehen wollte. Im ersten Stock war dies nicht
möglich, weil dort so viele Leute wohnten, daß er leicht entdeckt
werden konnte. Doch als er den Torweg und die Ställe musterte, die
unter dem Schloß in den Felsen gehauen waren, bemerkte er an der
Zugbrücke eine Nische, die von den Torflügeln bedeckt wurde, welche man
nur, wenn der Feind vor den Toren war, verschloß. Dies war der Ort,
der ihm Sicherheit und zugleich Raum genug zu gewähren schien, um zu
beobachten, was um ihn her vorging. Links vor der Nische schloß sich
die Zugbrücke an das Tor, rechts war die Treppe, die hinaufführte, vor
ihm der Torweg, den jeder gehen mußte, der ins Schloß kam. Dorthin
beschloß er in der kommenden Nacht sich zu schleichen.

Um acht Uhr kam der Knappe mit der Lampe, um ihm wie gewöhnlich ins
Bett zu leuchten. Der Herr des Schlosses und seine Tochter sagten ihm
freundlich gute Nacht. Er stieg hinan in seine Kammer, er entließ den
Knecht, der ihn sonst entkleidete, und warf sich angekleidet auf das
Bette. Er lauschte auf jeden Glockenschlag, den die Nachtluft aus dem
Dorf hinter dem Walde herübertrug. Oft schlossen sich seine Augen,
oft schwebte er schon auf jener unsicheren Grenze zwischen Wachen
und Schlafen, wo sich die Seele nur mit ermatteten Kräften gegen die
Bande des Schlummers sträubt, aber immer wieder rang er sich los, wenn
seine Gedanken klar genug waren, um ihm seinen Zweck ins Gedächtnis
zurückzuführen.

Zehn Uhr war längst vorüber. Die Burg war still und tot, Georg raffte
sich auf, zog die schweren Sporen und Stiefel ab, hüllte sich in
seinen Mantel und öffnete behutsam die Türe seiner Kammer. Er hielt
den Atem an, um sich nicht durch Schnauben zu verraten, die Angeln
seiner Türe knarrten, er hielt an, er lauschte, ob niemand diese
verräterischen Töne gehört habe. Es blieb alles still. Der Mond fiel
in mattem Schein auf den Vorplatz. Georg pries sich glücklich, daß
ihn dieses trügerische Licht nicht zum zweitenmal verraten werde. Er
schlich weiter an die Wendeltreppe. Noch einmal hielt er an, um zu
lauschen, ob alles stille sei. Er hörte nichts als das Sausen des
Windes und das Rauschen der Eichen über der Brücke. Er stieg behutsam
hinab. In der Stille der Nacht tönt alles lauter, und Dinge erwecken
die Aufmerksamkeit, die man am Tage nicht beachtet hätte. Wenn Georgs
Fuß auf ein Sandkörnchen trat, so rauschte es auf der gewöhnlichen
Wendeltreppe, daß er erschrak und glaubte, man müsse es im ganzen Hause
gehört haben. Er kam an dem ersten Stock vorüber. Er lauschte, er hörte
niemand, aber aus dem Herd in der Küche flackerte ein lustiges Feuer.
Jetzt war er unten. Zu dem Weg von seiner Kammer bis zum Tor, den er
sonst in einem Augenblicke zurücklegte, hatte er eine Viertelstunde
verwandt.

Er stellte sich in die Nische und zog den Torflügel noch näher zu sich
her, so daß er völlig von ihm bedeckt war. Eine Spalte in der Türe
war groß genug, daß er durch sie alles beobachten konnte. Noch war
alles still im Schloß. Nur flüchtige Schritte glaubte er über sich zu
vernehmen, es war wohl Marie, die geschäftig hin und her ging.

Nach einer tödlichen langen Viertelstunde schlug es im Dorfe elf Uhr.
Dies war die Zeit des nächtlichen Besuches, Georg schärfte sein Ohr,
um zu vernehmen, wann er komme. Nach wenigen Minuten hörte er oben
den Hund anschlagen, zugleich rief über dem Graben eine tiefe Stimme:
»Lichtenstein!«

»Wer da?« fragte man aus der Burg.

»Der Mann ist da!« antwortete jene Stimme, die Georg von seinem Besuche
in der Höhle so wohl bekannt war.

Ein alter Mann, der Burgwart, kam aus einer Kasematte, die in den
Grundfelsen gehauen war. Er öffnete mit einem wunderlich geformten
Schlüssel das Schloß der Zugbrücke. Indem er noch damit beschäftigt
war, stürzte in großen Sprüngen der Hund die Treppe herab, er winselte,
er wedelte mit dem Schwanz, er hüpfte an dem Burgwart hinauf, als wolle
er ihm behilflich sein, die Brücke für seinen Herrn herabzulassen. Und
jetzt kam auch Marie, sie trug ein Windlicht und leuchtete damit dem
Alten, der mit seinem Aufschließen nicht zurechtzukommen schien.

»Spute dich, Balthasar!« flüsterte sie. »Er wartet schon eine gute
Weile, und draußen ist's kalt, und es weht ein garstiger Wind.«

»Jetzt nur noch die Kette los, gnädiges Fräulein,« antwortete er, »dann
sollt Ihr gleich sehen, wie schön meine Brücke fällt. Ich habe auch,
wie Ihr befohlen habt, die Fugen mit Oel geschmiert, daß sie nicht mehr
knarren und die Frau Rosel aus ihrem sanften Schlaf aufwecken.«

Die Ketten rauschten in die Höhe, die Brücke senkte sich langsam nach
außen und legte sich über den Abgrund. Der Mann aus der Höhle, in
seinen groben Mantel eingehüllt, schritt herüber. Georg hatte sich das
Bild dieses Mannes tief ins Herz geprägt, und doch überraschten ihn
aufs neue seine auffallend kühnen Züge, sein gebietendes Auge, seine
freie Stirne, das Kräftige, Gewaltige in seinen Bewegungen.

Der Schein des Windlichtes fiel auf ihn und Marie, und noch lange
Jahre bewahrte Georg die Erinnerung an diese Gruppe. Die schlanke
Gestalt der Geliebten, das dunkle Haar, dessen Flechten aufgegangen
waren und nun um den zierlichen Hals herabströmten, die blendende
Stirne, das sinnige, blaue Auge, dem die langen, dunklen Wimpern und
die schöngeschwungenen Bogen der Brauen einen eigentümlichen Reiz
gaben, der kleine rote Mund, die zarte Farbe ihrer Wangen, dies alles
überstrahlt von dem Lichte, das sie in der Hand hielt, bewirkte, daß
Georg glaubte, die Geliebte nie so reizend gesehen zu haben als in
diesem Augenblick, wo der Kontrast gegen die scharfen, kräftigen Formen
des Mannes, der neben ihr stand, ihr zartes, liebliches Wesen noch mehr
hervorhob.

Der nächtliche Gast half mit beinahe übermenschlicher Kraft dem alten
Pförtner die Brücke wieder aufziehen. Dann zog sich der Alte zurück,
und Georg vernahm folgendes Gespräch:

»Ist Nachricht da von Tübingen? Ist Marx Stumpf zurück? Ich lese
Unglück in Euren Mienen!«

»Nein, Herr, er ist noch nicht zurück,« sagte Marie, »der Vater
erwartet ihn aber noch diese Nacht.«

»Daß ihm der Teufel Füße mache! Ich muß warten, bis er kommt, und
sollte es Tag darüber werden. -- Hu! _eine kalte Nacht_, Fräulein,«
sagte der Geächtete, »meine Schuhu und Käuzlein in der Nebelhöhle muß
es auch gewaltig frieren, denn sie schrieen und jammerten in kläglichen
Tönen, als ich heraufstieg.«

»Ja, es ist kalt,« antwortete sie, »um keinen Preis möchte ich mit
Euch hinabsteigen. Und wie schauerlich muß es sein, wenn die Käuzlein
schreien. Mir graut, wenn ich nur daran denke.«

»Wenn Junker Georg Euch begleitete, ginget Ihr doch mit,« erwiderte
jener lächelnd, indem er das errötende Gesicht des Mädchens am Kinn ein
wenig in die Höhe hob. »Nicht wahr, mit _dem_ ginget Ihr in die Hölle?
Was das für eine Liebe sein muß! Weiß Gott, Euer Mund ist ganz wund.
Gar zu arg müßt Ihr es doch nicht machen mit Küssen.«

»Ach, Herr!« flüsterte Marie, indem sich aufs neue eine dunkle Röte
über die zarten Wangen goß; »wie mögt Ihr nur so sprechen? Wißt Ihr,
daß ich gar nicht mehr herabkomme, Euch gar nicht mehr koche, wenn Ihr
so von mir und dem Junker denket?«

»Nun, einen Scherz müßt Ihr mir schon gelten lassen,« sagte der
Ritter und kniff sie in die errötenden Wangen; »ich habe ja in meiner
Behausung da unten so wenig Zeit und Gelegenheit zum Scherzen. Aber
was gebt Ihr mir, wenn ich für den Junker ein gutes Wort einlege beim
Vater, daß er ihn Euch zum Mann gibt? Ihr wißt, der Alte tut, was ich
haben will, und wenn ich ihm einen Schwiegersohn empfehle, nimmt er ihn
unbesehen.«

Marie schlug die schönen Augen auf und sah ihn mit freundlichen Blicken
an. »Gnädiger Herr,« antwortete sie, »ich will es Euch nicht wehren,
wenn Ihr für Georg ein gutes Wort sprechet; übrigens ist ihm der Vater
schon sehr gewogen.«

»Ich frage, was ich für ein gutes Wort bekomme? Alles hat seinen Preis.
Nun, was wird mir dafür?«

Marie schlug die Augen nieder. »Ein schöner Dank,« sagte sie; »aber
kommt, Herr, der Vater wird schon längst auf uns warten.«

Sie wollte vorangehen, der Geächtete aber ergriff ihre Hand und hielt
sie auf. Georgs Herz pochte beinahe hörbar, es wurde ihm bald heiß,
bald kalt, er faßte den Torflügel und wäre nahe daran gewesen, diese
Fürsprache um einen fixen Preis zu verbitten.

»Warum so eilig?« hörte er den Mann der Höhle sagen. »Nun, sei
es um ein Küßchen, so will ich loben und preisen, daß dein Vater
sogleich den Pfaffen holen läßt, um das heilige Sakrament der Ehe an
euch zu vollziehen.« Er senkte sein Haupt gegen Marie herab, Georg
schwindelte es vor den Augen, er war im Begriff, aus seinem Hinterhalt
hervorzubrechen; das Fräulein aber sah jenen Mann mit einem strafenden
Blick an. »Das kann unmöglich Euer Gnaden Ernst sein,« sagte sie,
»sonst hättet Ihr mich zum letztenmal gesehen.«

»Wenn Ihr wüßtet, wie erhaben und schön Euch dieser Trotz steht,«
sagte der Ritter mit unerschütterlicher Freundlichkeit, »Ihr ginget
den ganzen Tag im Zorn und in der Wut umher. Uebrigens habt Ihr recht,
wenn man schon einen andern so tief im Herzen hat, darf man keine
solche Gunst mehr ausspenden. Aber feurige Kohlen will ich auf Euer
Haupt sammeln, ich will dennoch den Fürsprecher machen und an Eurem
Hochzeitstag will ich bei Eurem Liebsten um einen Kuß anhalten, dann
wollen wir sehen, wer recht behält.«

»Das könnet Ihr!« sagte Marie, indem sie ihm lächelnd ihre Hand
entzog und mit dem Licht voranging; »aber machet Euch immer auf eine
abschlägige Antwort gefaßt, denn über diesen Punkt spaßt er nicht
gerne.«

»Ja, er ist verdammt eifersüchtig,« entgegnete der Ritter im
Weiterschreiten. »Ich könnte Euch davon eine Geschichte erzählen,
die mir selbst mit ihm begegnet ist; aber ich habe versprochen zu
schweigen. --«

Ihre Stimmen entfernten sich immer mehr und wurden undeutlicher. Georg
schöpfte wieder freier Atem. Er lauschte und harrte noch in seiner
Nische, bis er niemand mehr auf den Treppen und Gängen hörte. Dann
verließ er seinen Platz und schlich nach seiner Kammer zurück. Die
letzten Worte Mariens und des Geächteten lagen noch in seinen Ohren.
Er schämte sich seiner Eifersucht, die ihn auch in dieser Nacht wieder
unwillkürlich hingerissen hatte, wenn er bedachte, in welch unwürdigem
Verdacht er die Geliebte gehabt und wie rein sie in diesem Augenblick
vor ihm gestanden sei. Er verbarg sein errötendes Gesicht tief in den
Kissen, und erst spät entführte ihn der Schlummer diesen quälenden
Gedanken.

Als er am andern Morgen in die Herrenstube hinabging, wo sich um sieben
Uhr gewöhnlich die Familie zum Frühstück versammelte, kam ihm Marie mit
verweinten Augen entgegen. Sie führte ihn auf die Seite und flüsterte
ihm zu: »Tritt leise ein, Georg! Der Ritter aus der Höhle ist im
Zimmer. Er ist vor einer Stunde ein wenig eingeschlummert. Wir wollen
ihm diese Ruhe gönnen!«

»Der Geächtete!« fragte Georg staunend, »wie kann er es wagen, noch bei
Tag hier zu sein? Ist er krank geworden?«

»Nein!« antwortete Marie, indem von neuem Tränen in ihren Wimpern
hingen; »nein! Es muß in dieser Stunde noch ein Bote von Tübingen
anlangen, und diesen will er erwarten. Wir haben ihn gebeten,
beschworen, er möchte doch vor Tag hinabgehen, er hat nicht darauf
gehört. Hier will er ihn erwarten.«

»Aber könnte denn der Bote nicht auch in die Höhle hinabkommen?« warf
Georg ein. »Er setzt sich ja umsonst dieser Gefahr aus.«

»Ach, du kennst ihn nicht, das ist sein Trotz; wenn er sich einmal
etwas in den Kopf gesetzt hat, so geht er nicht mehr davon ab, und nur
zu leicht wird er mißtrauisch; deswegen konnten wir ihm nicht sehr
zureden, wegzugehen; er hätte glauben können, wir tun es nur wegen
uns. Sein Hauptgrund zu bleiben ist, daß er sich gleich mit dem Vater
beraten will, sobald er Nachricht bekommt.«

Sie waren während dieser Rede an die Türe der Herrenstube gekommen,
Marie schloß so leise als möglich auf und trat mit Georg ein.

Die Herrenstube unterschied sich von dem großen Gemach im obern Stock
nur dadurch, daß sie kleiner war. Auch sie hatte die Aussicht nach drei
Seiten, durch Fenster mit kleinen runden Scheiben, durch welche sich
die Morgensonne in vielfarbigen Strahlen brach. Decke und Wände umzog
ein Getäfel von schwarzbraunem Holz, mit farbigen Hölzern kunstreich
ausgelegt. Einige Ahnenbilder der Lichtensteiner schmückten die Wand,
welche keine Fenster hatte, und Tische und Gerätschaften zeigten, daß
der Ritter von Lichtenstein ein Freund alter Sitten und Zeiten sei und
seinen Hausrat, wie er ihn vom Großvater empfangen hatte, auch auf die
Tochter vererben wolle. Vor einem großen Tisch in der Mitte des Zimmers
saß der Herr des Schlosses. Er hatte sein Kinn mit dem langen Bart auf
die Hand gestützt und schaute finster und regungslos in einen Becher,
der vor ihm stand. Die Weinkannen und Deckelkrüge auf dem Tisch, der
Becher vor dem alten Herrn machte, daß man ungewiß war, ob er die Nacht
beim Becher zugebracht habe, oder ob er so frühe am Tage sich durch
einen guten Trunk Kräfte sammeln wolle.

Er grüßte seinen jungen Gast, als dieser an den Tisch zu ihm getreten
war, durch ein leichtes Neigen des Hauptes, indem ein kaum bemerkliches
Lächeln um seinen Mund zog. Er wies auf einen Becher und einen Stuhl zu
seiner Seite. Marie verstand den Wink, schenkte einen Becher voll und
kredenzte ihn dem Geliebten mit jener holden Anmut, die allem, was sie
tat, einen eigentümlichen Stempel aufdrückte. Georg setzte sich an die
Seite des Alten und trank.

Dieser rückte ihm näher und flüsterte ihm mit heiserer Stimme zu: »Ich
fürchte, es steht schlimm!«

»Habt Ihr Nachricht?« fragte Georg ebenso heimlich.

»Ein Bauer sagte mir heute früh, gestern abend haben die Tübinger mit
dem Bunde gehandelt.«

»Gott im Himmel!« rief Georg unwillkürlich aus.

»Seid still und weckt ihn nicht! Er wird es nur zu frühe erfahren,«
entgegnete ihm jener, indem er auf die andere Seite der Stube deutete.

Georg sah dorthin. An einem Fenster der Seite, die gegen den jähen
Abgrund liegt, saß der geächtete Mann. Er hatte den Arm auf das Sims
gestützt, die sorgenvolle Stirne, das vom Wachen müde Auge lag in
der tapfern Hand -- er schlummerte. Sein grauer Mantel war über die
Schulter herabgefallen und ließ ein abgetragenes, unscheinbares
Lederkoller sehen, in das die kräftige Gestalt gehüllt war. Sein
krauses Haar fiel nachlässig um die Schläfe, und einige Büsche des
gerollten Bartes quollen unter der Hand hervor.

Zu seinen Füßen lag sein großer Hund; er hatte seinen Kopf auf den Fuß
seines Herrn gelegt, seine treuen Augen hingen teilnehmend an dem Haupt
des Geächteten.

»Er schläft,« sagte der Alte und zerdrückte eine Träne in den Augen.
»Die Natur fordert die Schuld an den Körper und umhüllt die Seele mit
einem wohltätigen Schleier. Er atmet leicht. O daß es beruhigende
Träume wären, die ihm vorschweben! Die Wirklichkeit ist so traurig, wer
sollte ihm nicht wünschen, daß er sie im Traume vergißt!«

»Es ist ein hartes Schicksal!« erwiderte Georg, indem er wehmütig auf
den Schlafenden blickte. »Vertrieben von Haus und Hof, geächtet, in die
Wüste hinausgejagt! Sein Leben jedem Buben preisgegeben, der in der
Ferne seinen Bolz auf ihn anlegt! Bei Tag unter der Erde, bei Nacht
wie ein Dieb umherschleichen zu müssen! Wahrlich, es ist hart! Und
dies alles, weil er seinem Herrn treu war und jene Bündler nach seinen
Gütern gelüsteten.«

»Der Mann dort hat manches verfehlt in seinem Leben,« sprach der Ritter
von Lichtenstein mit tiefem Ernst. »Ich habe ihn beobachtet seit den
Tagen seiner Kindheit bis zu dieser Stunde; ich kann ihm das Zeugnis
geben, er hat das Gute und Rechte gewollt. Zuweilen waren die Mittel
falsch, die er anwandte, zuweilen verstand man ihn nicht, zuweilen ließ
er sich von der Hitze der Leidenschaft hinreißen -- aber wo lebt der
Mensch, von dem man dies nicht sagen könnte? Und wahrlich, er hat es
grausam gebüßt!« Er hielt inne, als hätte er schon mehr gesagt, als er
sagen wollte, und umsonst suchte Georg über den Vertriebenen mehr zu
erfahren. Der Alte versank in Stillschweigen und tiefes Sinnen.

Die Sonne war über die Berge heraufgekommen, die Nebel fielen, Georg
trat ans Fenster, die herrliche Aussicht zu genießen. Unter dem Felsen
von Lichtenstein, wohl dreihundert Klafter tief, breitet sich ein
liebliches Tal aus, begrenzt von waldigen Höhen, durchschnitten von
einem eilenden Waldbach. Drei Dörfer liegen freundlich in der Tiefe.
Dem Auge, das in dieses Tal hinabsieht, ist es, als schaue es aus dem
Himmel auf die Erde. Steigt das Auge vom tiefen Tale aufwärts an den
waldigen Höhen, so begegnet es malerisch gruppierten Felsen und den
Bergen der Alb; hinter dem Bergrücken steigt die Burg Achalm hervor und
begrenzt die Aussicht in der Nähe. Aber vorbei an den Mauern von Achalm
dringt rechts und links das Auge tiefer ins Land. Der Lichtenstein
liegt den Wolken so nahe, daß er Württemberg überragt. Bis hinab ins
tiefste Unterland können frei und ungehindert die Blicke streifen.
Entzückend ist der Anblick, wenn die Morgensonne ihre schrägen Strahlen
über Württemberg sendet. Da breiten sich diese herrlichen Gefilde wie
ein bunter Teppich vor dem Auge aus. In dunklem Grün, in kräftigem
Braun der Berge beginnt es, alle Farben und Schattierungen sind in
diesem wundervollen Gewebe, das in lichtem Blau sich endlich mit der
Morgenröte verschmilzt. Welche Ferne von Lichtenstein bis Asperg, und
welches Land dazwischen! Es ist kein Flachland, keine Ebene. Viele
Strömungen von Hügeln und Bergen ziehen sich hinauf und herunter, und
von Hügeln zu Hügeln, welche breite Täler und Ströme in ihrem Schoße
bergen, hüpft das Auge zu dem fernen Horizont.

Georg betrachtete bewundernd. Er strengte seine Augen mehr und mehr
an, er suchte in die Weite zu dringen und jedes Schloß, jedes Dorf
in der weiten Aussicht zu unterscheiden. Marie stand neben ihm. Sie
teilte seine Bewunderung, obgleich sie seit ihrer frühesten Kindheit
dieses Schauspiel genossen. Sie zeigte ihm flüsternd jeden Fleck, sie
wußte ihm jede Turmspitze zu nennen. »Wo ist eine Stelle in deutschen
Landen,« sprach Georg, in diesen Anblick versunken, »die sich mit
dieser messen könnte! Ich habe Ebenen gesehen und Höhen erstiegen, von
wo das Auge noch weiter dringt, aber diese lieblichen Gefilde zeigen
sie nicht. So reiche Saaten, Wälder von Obst, und dort unten, wo die
Hügel bläulicher werden, ein Garten von Wein! Ich habe noch keinen
Fürsten beneidet, aber hier stehen zu können, hinaus zu blicken von
dieser Höhe und sagen zu können, diese Gefilde sind _mein_!«

Ein tiefer Seufzer in ihrer Nähe schreckte Marien und Georg aus ihren
Betrachtungen auf. Sie sahen sich um, wenige Schritte von ihnen stand
im Fenster der Geächtete und blickte mit trunkenen, glänzenden Blicken
über das Land hin, und Georg war ungewiß, ob jene Worte oder das
Andenken an sein Unglück die Brust dieses Mannes bewegt hatten.

Er begrüßte Georg und reichte ihm die Hand. Dann wandte er sich zu dem
Herrn des Schlosses und fragte, ob noch immer keine Botschaft da sei?
»Der von Schweinsberg ist noch nicht zurück,« antwortete dieser.

Der Geächtete trat schweigend an das Fenster zurück und schaute in die
Ferne. Marie füllte ihm einen Becher. »Seid getrosten Mutes, Herr,«
sagte sie, »schauet nicht mit so finstern Blicken auf das Land. Trinket
von diesem Wein, er ist gut württembergisch und wächst dort unten an
jenen blauen Bergen.«

»Wie kann man traurig bleiben,« antwortete er, indem er sich wehmütig
lächelnd zu Georg wandte, »wenn über Württemberg die Sonne so schön
aufgeht und aus den Augen einer Württembergerin ein so milder, blauer
Himmel lacht? Nicht wahr, Junker, was sind diese Berge und Täler, wenn
uns solche Augen, solche treue Herzen bleiben? Nehmt Euren Becher und
laßt uns darauf trinken! So lange wir Land besitzen in den Herzen, ist
nichts verloren: ›_Hie gut Württemberg allezeit_‹«.[35]

»Hie gut Württemberg allezeit,« erwiderte Georg und stieß an. Der
Geächtete wollte noch etwas hinzusetzen, als der alte Burgwart mit
wichtiger Miene hereintrat. »Es sind zwei Krämer vor der Burg,« meldete
er, »und begehren Einlaß.«

»Sie sind's, sie sind's,« riefen in einem Augenblick der Geächtete und
Lichtenstein. »Führ' sie herauf.«

Der alte Diener entfernte sich. Eine bange Minute folgte dieser
Meldung. Alle schwiegen, der Ritter von Lichtenstein schien mit seinen
feurigen Augen die Türe durchbohren, der Geächtete seine Unruhe
verbergen zu wollen, aber die schnelle Röte und Blässe, die auf seinen
ausdrucksvollen Zügen wechselte, zeigten, wie die Erwartung dessen,
was er hören werde, sein ganzes Wesen in Aufruhr brachte. Endlich
vernahm man Schritte auf der Treppe, sie näherten sich dem Gemach. Der
gewaltige Mann zitterte, daß er sich am Tisch halten mußte, seine Brust
war vorgebeugt, sein Auge hing starr an der Türe, als wolle er in den
Mienen der Kommenden sogleich Glück oder Unglück lesen -- jetzt ging
die Türe auf.



25.

    -- -- Wie du nun so ganz
    Verlassen dastehst und so ganz entblößt,
    Und wie nun ich, dein einz'ger Lehensmann,
    Der einz'ge bin, der dich noch Herzog nennt,
    Und wie nun mir allein die Ehre bleibt,
    Dir Dienst zu leisten bis zum letzten Hauch.

            _Uhland._


Auch Georg hatte erwartungsvoll hingesehen. Er musterte mit schnellem
Blick die Eintretenden; in dem einen erkannte er sogleich den Pfeifer
von Hardt, der andere war -- jener Krämer, den er in der Herberge von
Pfullingen gesehen hatte. Der letztere warf einen Pack, den er auf dem
Rücken getragen, ab, riß das Pflaster weg, womit er ein Auge bedeckt
hatte, richtete sich aus seiner gebückten Stellung auf und stand nun
als ein untersetzter, stark gebauter Mann mit offenen, kräftigen Zügen
vor ihnen.

»Marx Stumpf!« rief der Geächtete mit dumpfer Stimme, »wozu diese
finstere Stirne? Du bringst uns gute Botschaft, nicht wahr, sie wollen
uns das Pförtchen öffnen, sie wollen mit uns aushalten bis auf den
letzten Mann?«

Marx Stumpf von Schweinsberg warf einen bekümmerten Blick auf ihn.
»Machet Euch auf Schlimmes gefaßt, Herr!« sagte er. »Die Botschaft ist
nicht gut, die ich bringe.«

»Wie,« entgegnete jener, indem die Röte des Zornes über seine Wangen
flog und die Ader auf seiner Stirne sich zu heben begann, »wie, du
sagst, sie zaudern, sie schwanken? Es ist nicht möglich, sieh dich wohl
vor, daß du nichts Uebereiltes sagst; es ist der Adel des Landes, von
dem du sprichst.«

»Und dennoch sage ich es,« antwortete Schweinsberg, indem er einen
Schritt weiter vortrat; »im Angesichte vor Kaiser und Reich will ich es
sagen, sie sind Verräter.«

»Du lügst!« schrie der Vertriebene mit schrecklicher Stimme. »Verräter,
sagst du? Du lügst! Wie wagst du es, vierzig Ritter ihrer Ehre zu
berauben? Ha! gestehe, du lügst!«

»Wollte Gott, ich allein wäre ein Ritter ohne Ehre, ein Hund, der
seinen Herrn verläßt; aber alle vierzig haben ihren Eid gebrochen, Ihr
habt Euer Land verloren, Herr Herzog! Tübingen ist über.«

Der Mann, dem diese Rede galt, sank auf einen Stuhl am Fenster; er
bedeckte sein Gesicht mit den Händen, seine Brust hob und senkte sich,
als suche sie vergeblich nach Atem, und seine Arme zitterten.

Die Blicke aller hingen gerührt und schmerzlich an ihm, vor allen
Georgs; denn wie ein Blitz hatte der Name des Herzogs das Dunkel
erhellt, in welchem ihm bisher dieser Mann erschienen war. Er war es
selbst, es war Ulrich von Württemberg! In einem schnellen Fluge zog es
an seiner Seele vorüber, wie er diesen Gewaltigen zuerst getroffen,
wie er ihn tief in der Erde Schoß besucht, welche Worte jener zu ihm
gesprochen, wie sein ganzes Wesen ihn schon damals überrascht und
angezogen hatte; es war ihm unbegreiflich, daß er nicht längst schon
von selbst auf diese Entdeckung gekommen war.

Eine geraume Weile wagte niemand das Schweigen zu brechen. Man hörte
nur die tiefen Atemzüge des Herzogs und das Winseln seines treuen
Hundes, der sein Unglück zu kennen und zu teilen schien. Endlich
winkte Lichtenstein dem Ritter von Schweinsberg, sie traten zu Ulrich,
sie faßten sein Gewand und schienen ihn erwecken zu wollen; er blieb
unbeweglich und stumm. Marie hatte weinend in der Ferne gestanden, sie
nahte sich jetzt mit unsicheren, zagenden Schritten, sie legte ihre
schöne Hand auf seine Schulter, sie blickte ihn lange an, sie faßte
sich endlich ein Herz und flüsterte: »Herr Herzog! hie ist noch gut
Württemberg alleweg!«

Ein tiefer Seufzer löste sich aus seiner gepreßten Brust, aber seine
Hände drückten sich fester auf die Augen, er sah nicht auf. Jetzt nahte
auch Georg. Unwillkürlich kam ihm der heldenmütige Ausdruck dieses
Mannes in die Seele, jene gebietende Erhabenheit, die er ihm, als er
ihn zum erstenmal gesehen, gezeigt hatte; jedes Wort, das er damals
gesprochen, kehrte wieder, und der junge Mann wagte es, zu ihm zu
sprechen: »Warum so kleinmütig, Mann ohne Namen: ~Si fractus illabatur
orbis, impavidum ferient ruinae!~«

Wie ein Zauber wirkten diese Worte auf Ulrich von Württemberg. Sei es
dieser sein Wahlspruch, sei es jene Mischung von Seelengröße, Trotz und
wahrer Erhabenheit über das Unglück, was ihm bei seinen Zeitgenossen
den Namen des »_Unerschrockenen_« erwarb -- er zeigte sich von diesem
Augenblick an seines Namens würdig.

»Das war das rechte Wort, mein junger Freund,« sprach er zur
Verwunderung aller mit fester Stimme, indem er seine Hände sinken ließ,
sein Haupt stolzer aufrichtete und das alte kriegerische Feuer aus
seinen Augen loderte; »das war das rechte Wort. Ich danke dir, daß du
mir es zugerufen. Tretet vor, Marx Stumpf, Ritter von Schweinsberg, und
berichtet mir über Eure Sendung. Doch reiche mir zuvor einen Becher,
Marie!«

»Es war letzten Donnerstag, daß ich Euch verließ,« hob der Ritter an;
»Hans steckte mich in diese Kleidung und zeigte mir, wie ich mich
zu benehmen habe. In Pfullingen kehrte ich ein, um zu probieren, ob
man mich nicht kenne, aber die Wirtin gab mir so gleichgültig einen
Schoppen, als habe sie den Ritter Stumpf in Ihrem Leben nie gesehen,
und ein Ratsherr, den ich noch vor acht Tagen tüchtig ausgescholten
hatte, trank mit mir, als hätte ich zeitlebens den Kram auf dem Rücken
getragen. Der junge Herr dort war auch in der Schenke.«

Der Herzog schien sich an dieser Erzählung zu zerstreuen; munterer, als
man bei so großem Unglück hätte denken sollen, fragte er: »Nun, Georg,
du hast ihn gesehen; sah er so recht aus wie ein schäbiger, filziger
Krämer? Wie?«

»Ich denke, er hat seine Rolle gut gespielt,« antwortete der junge Mann
lächelnd.

»Von Pfullingen zog ich abends noch fürbaß bis nach Reutlingen.
Dort war in der Weinstube ein ganzer Trieb Bündischer: Augsburger,
Nürnberger, Ulmer, alle mögliche Städtler, und jubilierten mit den
Reutlingern, daß man die Hirschgeweihe wieder von ihrem Wappen
genommen, die Ihr ihnen aufgesetzt habt. Sie schimpften und sangen
Spottlieder über Euch, die bewiesen, wie sehr sie Euch noch immer
fürchten. Am Karfreitag früh ging ich nach Tübingen, das Herz pochte
mir, als ich das Burgholz herunterkam und das schöne Neckartal vor
meinen Blicken lag, und die festen Türme und Zinnen von Tübingen vom
Berg herüberragten.«

Der Herzog preßte die Lippen zusammen, wandte sich ab und sah hinaus
ins Weite. Der von Schweinsberg hielt inne und blickte teilnehmend auf
seinen Herrn, doch jener winkte ihm, fortzufahren.

»Ich stieg hinab ins Tal und wandelte weiter nach Tübingen. Die Stadt
war schon seit vielen Tagen von den Bündischen besetzt, und nur wenige
Truppen standen mehr im Lager, das sie über dem Ammertal auf dem Berge
geschlagen hatten. Ich beschloß, mich in die Stadt zu schleichen
und hinzuhorchen, wie es mit dem Schloß stehe, ehe denn ich auf dem
geheimen Wege zur Besatzung ginge. Ihr kennet die Herberge in der obern
Stadt, nicht weit von der St. Georgenkirche; dort trat ich ein und
setzte mich zum Weine. Die bündischen Ritter, so erfuhr ich unterwegs,
kehrten oft dort ein, daher schien mir dies der beste Platz zu meinem
Zweck.«

»Ihr wagtet viel,« unterbrach ihn Herr von Lichtenstein; »wie leicht
konnten Leute da sein, die Euch abkaufen wollten, und da wäre der
Krämer bald entdeckt gewesen!«

»Ihr vergeßt, daß es Festtag war,« entgegnete jener, »ich hatte also
guten Grund, mein Bündel nicht auszupacken und anzupreisen nach
Krämersitte. Doch so leicht wäre ich wohl nicht entdeckt worden, habe
ich doch an Georg von Frondsberg ein Büchslein mit Wundbalsam verkauft!
Weiß Gott, ich hätte lieber mit ihm gestritten, daß er es gleich hätte
brauchen können. -- Es war noch das Hochamt in der Kirche, daher war
niemand in der Herberge; vom Wirt aber erfuhr ich, daß die Ritter im
Schloß einen Waffenstillstand bis Ostermontag früh gemacht haben. Als
die Kirche aus war, kamen richtig, wie ich mir gedacht hatte, viele
Ritter und Herren in die Herberge zum Frühtrunk. Ich setzte mich in
einen Winkel auf die Ofenbank, wie es armen Leuten geziemt in Gegenwart
so großer Herren.«

»Wen sahst du dort?« fragte der Herzog.

»Ich kannte einige, andere erriet ich aus dem Gespräch, das sie
führten. Es war Frondsberg, Alban von Closen, die Huttischen, Sickingen
und noch viele; bald trat auch der Truchseß von Waldburg ein. Ich zog
die Kappe tiefer ins Gesicht, als ich ihn sah, denn er wird noch nicht
vergessen haben, wie ich ihn vor fünfzehn Jahren im Lanzenstechen zu
Nürnberg von der Mähre warf.«

»Saht Ihr nicht auch den Hauptmann Hans von Breitenstein?« unterbrach
ihn Georg.

»Breitenstein? daß ich nicht wüßte, doch ja, so hieß wohl jener, der
den Hammelschlegel auf _einem_ Sitz verzehrte. Jetzt fingen sie an, von
der Belagerung zu reden und vom Waffenstillstand. Sie sprachen hin und
her, oft flüsterten sie auch untereinander, doch ich habe gute Ohren
und vernahm, was mir nicht lieb war. Der Truchseß nämlich erzählte, daß
er einen Pfeil in die Burg habe schießen lassen mit einem Brieflein an
Ludwig von Stadion. Es muß dies schon mehreremal geschehen sein, denn
die Ritter verwunderten sich nicht, als er weiter fortfuhr und sagte,
wie er auf demselben Weg eine Antwort erhalten habe.«

Des Herzogs Stirne verfinsterte sich. »Ludwig von Stadion!« rief er
schmerzlich. »Ich hätte Häuser auf ihn gebaut! Er war mir so lieb, ich
tat ihm alles, was ich ihm an den Augen absehen konnte -- er hat mich
zuerst verraten?«

»Im Brieflein stand, daß er, der Stadion, und noch zwölf andere der
Fehde müde, auch schon halb und halb willens seien, sich zu ergeben;
Georg von Hewen aber habe ihnen abgeraten.«

»Um den hab' ich's nicht verdient,« sagte Ulrich; »ich war ihm gram,
weil er mich oft getadelt hat, wenn ich nicht nach seinem Sinne tat.
Wie man sich irren kann in den Menschen! Hätte man mich gefragt,
wer mich verraten würde und wer dagegen spreche, ich hätte hier den
Stadion, dort vielleicht Georg von Hewen genannt!«

»Im Brieflein stand auch noch weiter, daß Euer Durchlaucht vielleicht
Entsatz bringen oder, wenn dies nicht möglich, auf geheimen Wegen
in die Burg sich begeben wollen. Die Bündischen sprachen mancherlei
hierüber; sie waren aber darin einig, daß man die Besatzung zu einem
Vergleich bringen müsse, ehe Ihr heranrücktet oder gar ins Schloß
kämet; denn dann, meinten sie, könnten sie noch lange belagern müssen.
Wie ich nun dies alles hörte, schien es mir nicht geraten, durch den
geheimen Weg geradezu in die Burg zu gehen und mich zu entdecken; denn
wie leicht konnte Stadion schon die Oberhand gewonnen haben, und dann
war ich verraten. Ich beschloß, den Tag noch zu warten; hörte ich bis
Samstag früh nichts Schlimmeres über die Besatzung, so wollte ich ins
Schloß dringen und Ew. Durchlaucht Schreiben übergeben. Ich streifte
im Lager und in der Stadt umher, und niemand hielt mich an; auch
suchte ich mich immer in der Nähe der Obersten zu halten. So kam der
Nachmittag.«

»Das war noch Freitags, an dem Fest?« fragte Lichtenstein.

»Am heiligen Freitag war's. Nachmittags um drei Uhr ritt Georg von
Frondsberg mit etlichen andern Hauptleuten vor die Stadtpforte an dem
Schloß und schrie hinauf, ob sie im Schlosse bauen? Ich stand nicht
weit davon und sah, wie Stadion auf den Wall kam und antwortete: ›Nein,
denn es wäre wider den Pakt des Stillstandes; aber ich sehe, daß Ihr im
Feld bauet.‹ Georg von Frondsberg rief: ›So es geschehen, ist es ohne
meinen Befehl geschehen; wer bist du?‹ Da antwortete der im Schloß:
›Ich bin Ludwig von Stadion.‹ Drauf lächelte der Bündische und strich
sich den Bart. ›Ist's also, wie du sagst,‹ rief er, ›so will ich's
wenden,‹ ritt zu ein paar Schanzkörben und warf sie um. Dann rief er
dem Stadion zu, mit einigen Rittern herabzukommen und miteinander
einen Trunk zu tun.«

»Und sie kamen?« rief der Herzog. »Die Ehrvergessenen kamen?«

»Auf dem Schloßberg vor dem äußersten Graben ist ein Platz, dort
sieht man weit ins Land; hinab ins Neckartal, hinauf die Steinlach,
hinüber an die Alb und Zollern, und viele Burgen schmücken die
Aussicht. Dorthin ließen sie einen Tisch bringen und Bänke, und
die Bundesobersten setzten sich zum Wein. Dann ging das Tor von
Hohen-Tübingen auf, die Brücke fiel über den Graben, und Ludwig von
Stadion mit noch sechs anderen kamen über die Brücke; sie brachten Eure
silbernen Deckelkrüge, sie brachten Eure goldenen Becher und Euren
alten Wein, sie grüßten die Feinde mit Gruß und Handschlag und setzten
sich, besprachen sich mit ihnen beim kühlen Wein.«

»Der Teufel gesegne es ihnen allen!«[36] unterbrach ihn der Ritter von
Lichtenstein und schüttete seinen Becher aus. Der Herzog aber lächelte
schmerzlich und gab Marx Stumpf einen Wink, fortzufahren.

»So taten sie sich gütlich bis in die Nacht und zechten, bis sie rote
Köpfe bekamen und taumelten; ich stand nicht ferne, und keine ihrer
verräterischen Reden entging mir. Als sie aufbrachen, nahm der Truchseß
den Stadion bei der Hand: ›Herr Bruder,‹ sagte er, ›in Eurem Keller
ist ein guter Wein, lasset uns bald ein, daß wir ihn trinken.‹ Jener
aber lachte darüber, schüttelte ihm die Hand und sagte: ›Kommt Zeit,
kommt Rat.‹ Wie ich nun sah, daß die Sachen also stehen, beschloß ich
mit Gott, mein Leben dran zu setzen und in die Burg zu den Verrätern
zu gehen. Ich ging hinaus bis in die Grafenhalde, wo der kleinere
unterirdische Gang beginnt. Ungesehen stieg ich hinab und drang bis
in die Mitte. Dort hatten sie das Fallgatter herabgelassen und einen
Knecht hingestellt, er legte an auf mich, als er mich durch die
Finsternis kommen hörte, und fragte nach der Losung. Ich sprach, wie
Ihr befohlen, das Losungswort Eures tapfern Ahnherrn, Eberhards im
Bart: »~Atempto~;« der Kerl machte große Augen, zog aber das Gatter auf
und ließ mich durch. Jetzt ging ich schnellen Schrittes weiter vor und
kam heraus im Keller. Ich schöpfte einige Augenblicke Luft, denn der
Atem war mir schier ausgeblieben in dem engen Gang.«

»Armer Marx! geh, trink einen Becher, das Reden wird dir schwer,« sagte
Ulrich. Willig befolgte jener das gütige Geheiß seines Fürsten und
sprach dann mit frischer Stimme weiter: »Im Keller hörte ich viele
Stimmen, und es war mir, als zanke man sich. Ich ging den Stimmen nach
und sah eine ganze Schar der Besatzung vor dem großen Faß sitzen und
trinken. Es waren einige von Stadions Partei und Hewen und mehrere der
Seinigen. Sie hatten Lampen aufgestellt und große Humpen vor sich; es
sah schauerlich aus, fast wie das Femgericht. Ich barg mich in ihrer
Nähe hinter ein Faß und hörte, was sie sprachen. Georg von Hewen sprach
mit rührenden Worten zu ihnen und stellte ihnen ihre Untreue vor; er
sagte, wie sie ja gar nicht nötig haben, sich zu ergeben, wie sie
auf lange mit Vorräten versehen seien, wie Euer Durchlaucht ein Heer
sammeln werden, Tübingen zu entsetzen, wie eher die Belagerer in Not
kommen als sie.«

»Ha! wackerer Hewen; und was gaben sie zur Antwort?«

»Sie lachten und tranken. ›Da hat es eine gute Weile, bis _der_ ein
Heer sammelt! Wo das Geld hernehmen, und nicht stehlen?‹ sagte einer;
Hewen aber fuhr fort und sagte, wenn es auch nicht so bald möglich sei,
so müßten sie sich doch halten bis auf den letzten Mann, wie sie Euch
zugeschworen, sonst handeln sie als Verräter an ihrem Herrn. Da lachten
sie wieder und tranken und sagten: ›Wer will auftreten und uns Verräter
nennen?‹ Da rief ich hinter meinem Faß hervor: ›Ich, ihr Buben! Ihr
seid Verräter am Herzog und am Land!‹ Alle waren erschrocken, der
Stadion ließ seinen Becher fallen, ich aber trat hervor, nahm meine
Kappe ab und den falschen Bart, stellte mich hin und zog Euren Brief
aus dem Wams. ›Hier ist ein Brief von Eurem Herzog,‹ sagte ich, ›er
will, ihr sollet euch nicht übergeben, sondern zu ihm halten; er selbst
will kommen und mit euch siegen oder in diesen Mauern sterben.‹«

»O Tübingen!« sagte der Herzog mit Seufzen, »wie töricht war ich, daß
ich dich verließ! Zwei Finger meiner Linken gäbe ich um dich; was sage
ich, zwei Finger? Die Rechte ließ ich mir abhauen, könnte ich dich
damit erkaufen, und mit der Linken wollte ich dem Bund den Weg zeigen!
Und gaben sie nichts, gar nichts auf meine Worte?«

»Die Falschen sahen mich finster an und schienen nicht recht zu wissen,
was sie tun sollten. Hewen aber vermahnte sie nochmals. Da sagte Ludwig
von Stadion, ich komme schon zu spät. Achtundzwanzig der Ritterschaft
wollen sich der Fehde mit dem Bunde begeben und den Herzog solche
allein ausmachen lassen. Komme er wieder mit Heeresmacht ins Land,
so wollen sie getreulich zu ihm stehen, aber aufs ungewisse wollen
sie den Krieg nicht fortführen, denn ihre Burgen und Güter werden so
lange beschädigt und gebrandschatzt, bis sie nicht mehr gegen den
Bund dienen. Ich verlangte nun, sie sollen mich hinaufführen in den
Rittersaal, ich wolle versuchen, ob nicht Männer da seien, das Schloß
zu halten, ich zählte auf, wen ich noch für treu halte, die Nippenburg,
die Gültlingen, die Ow, die beiden Berlichingen, die Westerstetten, die
Eltershofen, Schilling, Reischach, Welwart, Kaltental, -- der von Hewen
aber schüttelte den Kopf und sagte, ich habe mich in manchem geirrt.«

»Und Stammheim, Thierberg, Westerstetten, meine Getreuen, hast du sie
nicht gesehen?«

»O ja, sie saßen im Keller beim Stadion und tranken Euren Wein. Hinauf
wollten sie mich aber nicht lassen. Selbst Hewen, selbst Freiberg und
Heideck, die mit ihm waren, rieten ab, sie sagten, die zwei Parteien
seien ohnedies schon schwierig gegeneinander, der Stadion habe die
Mehrzahl für sich und auch den größten Teil der Knechte. Wenn ich
hinaufgehe, komme es im Schloßhof und im Rittersaal zum Kampfe, und
es bleibe ihnen, als den Geringeren, nichts übrig, als zu sterben. So
gerne sie nun auch für Euch den letzten Blutstropfen aufwenden, so
wollen sie doch lieber in der Feldschlacht gegen den Feind fallen,
als von ihren Landsleuten und Waffenbrüdern totgeschlagen werden. Da
blieb mir nichts übrig, als sie zu bitten, sie möchten sich des Prinzen
Christoph und Eures zarten Töchterleins annehmen und ihnen das Schloß
bei der Uebergabe erhalten. Einige sagten zu, andere schwiegen und
zuckten die Achsel, ich aber gab den Verrätern meinen Fluch als Christ
und Ritter, sagte fünf von ihnen auf und lud sie zum Kampf auf Leben
und Tod, wenn der Krieg zu Ende sei, dann wandte ich mich und ging auf
demselben Wege aus der Burg, wie ich gekommen war.«

»Herr Gott im Himmel! hätte ich dies für möglich gehalten!« rief
Lichtenstein. »Zweiundvierzig Ritter, zweihundert Knechte, eine feste
Burg, und sie doch verraten! Unser guter Name ist beschimpft; noch
in späten Zeiten wird man von unserem Adel sprechen, und wie sie ihr
Fürstenhaus im Stich gelassen; das Sprichwort: ›Treu und ehrlich wie
ein Württemberger‹, ist zum Hohn geworden!«

»Wohl konnte man einst sagen, treu wie ein Württemberger,« sprach der
Herzog Ulrich, und eine Träne fiel in seinen Bart. »Als mein Ahnherr
Eberhard einst hinabritt gen Worms und mit den Kurfürsten, Grafen und
Herren zu Tische saß, da sprachen und rühmten sie viel vom Vorzug ihrer
Länder. Der eine rühmte seinen Wein, der andere sprach von seiner
Frucht, der dritte gar von seinem Wild, der vierte grub Eisen in seinen
Bergen. Da kam es auch an Eberhard im Bart. ›Von Euren Schätzen weiß
ich nichts aufzuweisen,‹ sagte er, ›doch gehe ich abends durch den
dunkelsten Wald, und komm' ich nachts durch die Berge und bin müd' und
matt, so ist ein treuer Württemberger bald zur Hand, ich grüße ihn und
leg' mich in seinen Schoß und schlafe ruhig ein.‹ Des wunderten sich
alle und staunten und riefen: ›Graf Eberhard hat recht,‹ und ließen
treue Württemberger leben. Geht jetzt der Herzog durch den Wald, so
kommen sie und schlagen ihn tot, und leg' ich meine Treuen in die
Burgen, kaum wende ich den Rücken, so handeln sie mit dem Feind. _Die_
Treue soll der Kuckuck holen; -- doch fahre fort, gib mir den Kelch bis
auf die Hefe, ich bin der Mann dazu, ohne Furcht den Grund zu sehen.«

»Nun, daß ich's kurz sage, ich hielt mich noch in Tübingen auf, bis ich
Gewißheit bekäme wegen der Uebergabe. Gestern, am Ostermontag, sind
sie zusammengekommen; sie haben die Pakten schriftlich aufgesetzt und
nachher durch den Herold auf den Straßen ausrufen lassen; um fünf Uhr
abends haben sie das Schloß übergeben. Ihr seid der Regierung förmlich
entsetzt. Prinz Christoph, Euer Söhnlein, behält Schloß und Amt
Tübingen, doch zu des Bundes Dienst und unter seiner Vormundschaft, und
in das übrige, heißt es, werden sich die Herren teilen. Ich habe viel
Jammer erfahren in meinem Leben, ich habe einen Freund im Lanzenstechen
umgebracht, ein liebes Kind ist mir gestorben und mein Haus abgebrannt,
aber so wahr mir Gott gnädig sei und seine Heiligen, mein Schmerz war
nie so groß als in jener Stunde, wo ich des Bundes Farben neben Euer
Durchlaucht Panieren aufpflanzen, als ich ihr rotes Kreuz Württembergs
Geweihe und den Helm mit dem Jagdhorn bedecken sah!«

So sprach Marx Stumpf von Schweinsberg. Die Sonne war während seiner
Erzählung völlig heraufgekommen, auch an den äußersten Bergen war
der Nebel gefallen, und was um die fernen Höhen von Asperg zog, war
ein Duft, der wie ein zarter Schleier vom Horizont herabhing und die
Gegenden, über welche er sich breitete, nur in noch reizenderem Lichte
durchschimmern ließ. Angetan mit dem sanften Grün der Saaten, mit den
dunkleren Farben der Wälder, geschmückt mit freundlichen Dörfern, mit
glänzenden Burgen und Städten lag Württemberg in seiner Morgenpracht.
Sein unglücklicher Fürst überschaute es mit trüben Blicken. Die Natur
hatte ihm einen festen Mut und ein Herz gegeben, das Kummer und Elend
nicht zu brechen vermochte; nicht zu jeder Stunde, nicht jedem teilte
er seine Empfindungen mit, und wenn ein großes Unglück über ihn kam,
pflegte er zu schweigen und zu handeln.

Auch in diesen schrecklichen Momenten, wo mit der letzten festen Burg
seine letzte Hoffnung gefallen war, verschloß er einen großen Schmerz
in einer tapferen Brust. Wer stand je an dem Sarg einer Mutter und
fühlte nicht, wenn er den letzten Blick auf die teuren, bleichen Züge,
auf den verstummten Mund warf, bittere Empfindungen in sich aufsteigen?
Es ist die Reue, was in solchen Augenblicken den Menschen übermannt.
Man erinnert sich, wie unendlich viel sie für uns getan, wie sie uns
als Kind so liebreich hegte, wie ihr kein Opfer zu schwer ward, das
sie dem Jüngling nicht gebracht hätte. Und wie haben wir vergolten?
wir waren gleichgültig gegen so viele rührende Liebe, wir glaubten, es
müsse nun einmal so sein, wir waren sogar undankbar und murrten, wenn
nicht alle unsere Wünsche schnell erfüllt wurden, wir verpraßten ihr
Gut und achteten nicht auf ihre stillen Tränen.

Jetzt, wo dieses liebevolle Auge uns nicht mehr sieht, wo dieses Ohr
auf immer verschlossen ist, das nur auf unsere Wünsche lauschte, wo
diese Hände unseren letzten Druck nicht mehr fühlen, diese Hände,
die uns mühsam nährten: jetzt bestürmen alle jene Gefühle von Reue,
Dankbarkeit, Liebe unsere Brust, deren eines hingereicht hätte in den
vorigen Tagen, sie glücklich zu machen!

Ein ähnliches Gefühl der Reue war es, was drückend auf der Brust
Ulrichs von Württemberg lag, als er auf sein Land hinabschaute, das
auf ewig für ihn verloren schien. Seine edlere Natur, die er oft im
Gewühle eines prächtigen Hofes und betäubt von den Einflüsterungen
falscher Freunde verleugnet hatte, trauerte mit ihm, und es war nicht
sein Unglück allein, was ihn beschäftigte, sondern auch der Jammer des
okkupierten Landes.

Als er sich daher nach geraumer Zeit von dem Anblick in die Ferne zu
seinen Freunden wandte, staunten sie über den Ausdruck seiner Züge. Sie
hatten erwartet, Zorn und Grimm über den Verrat seiner Edlen auf seiner
Stirne, in seinen Augen zu lesen, aber es war eine tiefe Rührung, ein
stiller großer Schmerz, was seinen Mienen einen Ausdruck von Milde gab,
den sie nie an ihm gekannt hatten.

»Marx! Wie verfahren sie gegen das Landvolk?« fragte er.

»Wie Räuber,« antwortete dieser; »sie verwüsten ohne Not die Weinberge,
sie hauen die Obstbäume nieder und verbrennen sie am Wachtfeuer,
Sickingens Reiter traben durch das Saatfeld und treten nieder, was die
Pferde nicht fressen. Sie mißhandeln die Weiber und pressen den Männern
das Geld ab. Schon jetzt murrt das Volk allerorten, und lasset erst den
Sommer kommen und den Herbst! Wenn aus den zerstampften Fluren kein
Korn aufgeht, wenn auf den verwüsteten Bergen keine Weinbeere wächst,
wenn sie erst noch die ungeheure Kriegssteuer, die der Bundesrat
umlegen wird, bezahlen müssen, -- da wird das Elend erst recht angehen.«

»Die Buben!« rief der Herzog, und ein edler Zorn sprühte aus seinen
Augen, »sie rühmten sich mit großen Worten, sie kämen, um Württemberg
von seinem Tyrannen zu befreien, es zu entheben aller Not. Und sie
hausen im Lande wie im Türkenkrieg. Aber ich schwöre es, so mir Gott
eine fröhliche Urständ gebe und seine Heiligen gnädig sein wollen
meiner Seele, wenn keine Saat aufgeht in den verwüsteten Tälern des
Neckars und auf seinen Höhen keine Traube reift, ich will kommen und
mähen und Garben schneiden -- in ihren Gliedern, ich will kommen
mit schrecklichen Winzern, will sie treten und keltern und ihr Blut
verzapfen. Ich will rächen, was sie an mir und meinem Land getan, so
mir der Herr helfe.«

»Amen!« sprach der Ritter von Lichtenstein. »Aber ehe Ihr hereinkommt,
müßt Ihr auf gute Art hinaus sein aus dem Land. Es ist keine Zeit zu
verlieren, wenn Ihr ungefährdet entkommen wollt.«

Der Herzog sann eine Weile nach und antwortete dann: »Ihr habt recht,
ich will nach Mömpelgard; von dort aus will ich sehen, ob ich so viele
Mannschaft an mich ziehen kann, um einen Einfall in das Land zu wagen.
Komm her, du treuer Hund, du wirst mir folgen ins Elend der Verbannung.
Du weißt nicht, was es heißt, die Treue brechen und den Eid vergessen.«

»Hier steht noch einer, der dies auch nicht kennt,« sagte Schweinsberg
und trat näher zu dem Herzog. »Ich will mit Euch ziehen nach
Mömpelgard, wenn Ihr meine Begleitung nicht verschmähet.«

Aus den Augen des alten Lichtenstein blitzte ein kriegerisches Feuer.
»Nehmt auch mich mit Euch, Herr!« sagte er. »Meine Knochen taugen
freilich nicht mehr viel, aber meine Stimme ist noch vernehmlich im
Rat.«

Marie sah mit leuchtenden Blicken auf den Geliebten. Ueber die Wangen
Georgs von Sturmfeder zog ein glühendes Rot, sein Auge leuchtete vom
Mut der Begeisterung.

»Herr Herzog!« sagte er. »Ich habe Euch meinen Beistand angetragen in
jener Höhle, als ich nicht wußte, wer Ihr wäret, Ihr habt ihn nicht
verschmäht. Meine Stimme gilt nicht viel im Rat, aber könnet Ihr ein
Herz brauchen, das recht treu für Euch schlägt, ein Auge, das für
Euch wacht, wenn Ihr schlafet, und einen Arm, der die Feinde von Euch
abwehrt, so nehmt mich auf und lasset mich mit Euch ziehen!«

Alle jene Empfindungen, die ihn zu dem Manne ohne Namen gezogen hatten,
loderten in dem Jüngling auf, sein Unglück und die erhabene Art, wie
er es trug, vielleicht auch jener aufmunternde Blick der Geliebten,
erhöhten diese Flammen zur Begeisterung und zogen ihn zu den Füßen des
Herzogs ohne Land.

Der alte Herr von Lichtenstein blickte mit stolzer Freude auf seinen
jungen Gast, gerührt sah ihn der Herzog an und bot ihm seine Hand, hob
ihn auf von den Knieen und küßte ihn auf die Stirne.

»Wo solche Herzen für uns schlagen,« sagte er, »da haben wir noch feste
Burgen und Wälle und sind noch nicht arm zu nennen. Du bist mir lieb
und wert, Georg von Sturmfeder, du wirst mich begleiten, mit Freuden
nehme ich deine treuen Dienste an. Marx Stumpf von Schweinsberg,
dich brauche ich zu wichtigerem Geschäft, als meinen Leib zu decken.
Ich werde dir Aufträge geben nach Hohentwiel und der Schweiz. Eure
Begleitung, guter Lichtenstein, kann ich nicht annehmen. Ich ehre
Euch wie einen Vater, Ihr habt getreu an mir gehandelt, Ihr habt mir
allnächtlich Eure Burg geöffnet; ich will's vergelten. Wenn ich mit
Gottes Hilfe wieder ins Land komme, soll Eure Stimme die erste sein in
meinem Rat.«

Sein Auge fiel auf den Pfeifer von Hardt, der demütig in der Ferne
stand: »Komm her, du getreuer Mann!« rief er ihm zu und reichte ihm
seine Rechte, »du hast dich einst _schwer an Uns verschuldet_, aber du
hast treu abgebüßt, was du gefehlt.«

»Ein Leben ist nicht so schnell vergolten,« sagte der Bauer, indem er
düster zum Boden blickte, »noch bin ich in Eurer Schuld, aber ich will
sie zahlen.«

»Gehe heim in deine Hütte, so ist mein Wille. Treibe deine Geschäfte
wie zuvor, vielleicht kannst du uns treue Männer sammeln, wenn wir
wieder ins Land kommen. Und Ihr, Fräulein, wie kann ich Eure Dienste
lohnen? Seit vielen Nächten habt Ihr den Schlaf geflohen, um mir die
Türe zu öffnen und mich zu sichern vor Verrat! Errötet nicht so, als
hättet Ihr eine große Schuld zu gestehen. Jetzt ist es Zeit zu handeln.
Alter Herr,« wandte er sich zu Mariens Vater, »ich erscheine als
Brautwerber vor Euch, Ihr werdet den Eidam nicht verschmähen, den ich
Euch zuführe?«

»Wie soll ich Eure Reden verstehen, gnädigster Herr?« sagte der Ritter,
indem er verwundert auf seine Tochter sah.

Der Herzog ergriff Georgs Hand und führte ihn zu jenem. »_Dieser_ liebt
Eure Tochter, und das Fräulein ist ihm nicht abhold; wie wäre es, alter
Herr, wenn Ihr ein Pärlein aus ihnen machtet? Zieht nicht die Stirne
so finster zusammen, es ist ein ebenbürtiger Herr, ein tapferer Kämpe,
dessen Arm ich selbst versuchte, und jetzt mein treuer Geselle in der
Not.«

Marie schlug die Augen nieder, auf ihren Wangen wechselte hohe Röte
mit Blässe, sie zitterte vor dem Ausspruch des Vaters. Dieser sah sehr
ernst auf den jungen Mann. »Georg,« sagte er, »ich habe Freude an Euch
gehabt seit der ersten Stunde, daß ich Euch sah; sie möchte übrigens
nicht so groß gewesen sein, hätte ich gewußt, _was_ Euch in mein Haus
führte.«

Georg wollte sich entschuldigen, der Herzog aber fiel ihm in die Rede:
»Ihr vergesset, daß _ich_ es war, der ihn zu Euch schickte mit Brief
und Siegel, er kam ja nicht von selbst zu Euch; doch was besinnet
Ihr Euch so lange? Ich will ihn ausstatten wie meinen Sohn, ich will
ihn belohnen mit Gütern, daß Ihr stolz sein sollet auf einen solchen
Schwiegersohn.«

»Gebt Euch keine Mühe weiter, Herr Herzog,« sagte der junge Mann
gereizt, als der Alte noch immer unschlüssig schien. »Es soll nicht
von mir heißen, ich habe mir ein Weib erbettelt und ihrem Vater mich
aufdrängen wollen. Dazu ist mein Name zu gut.« Er wollte im Unmut das
Zimmer verlassen, der Ritter von Lichtenstein aber faßte seine Hand:
»Trotzkopf,« rief er, »wer wird denn gleich so aufbrausen? Da, nimm
sie, sie sei dein, aber -- denke nicht daran, sie heimzuführen, so
lange ein fremdes Banner auf den Türmen von Stuttgart weht. Sei dem
Herrn Herzog treu, hilf ihm wieder ins Land zu kommen, und wenn du
treulich aushältst: am Tag, wo ihr in Stuttgarts Tore einzieht, wo
Württemberg seine Fahnen wieder aufpflanzt und seine Farben von den
Zinnen wehen, will ich dir mein Töchterlein bringen, und du sollst mir
ein lieber Sohn sein!«

»Und an jenem Tag,« sprach der Herzog, »wird das Bräutchen noch viel
schöner erröten, wenn die Glocken tönen von dem Turme und die Hochzeit
in die Kirche ziehet! Dann werde ich zum Bräutigam treten und zum Lohn
fordern, was mir gebührt. Da, guter Junge, gib ihr den Brautkuß; es ist
zu vermuten, daß es nicht der erste ist, herze sie noch einmal, und
dann gehörst du mein, bis an den fröhlichen Tag, wo wir in Stuttgart
einziehen. Lasset uns trinken, Ihr Herren, auf die Gesundheit des
Brautpaars!«

Auf Mariens holden Zügen stieg ein Lächeln auf und kämpfte mit den
Tränen, die noch immer aus den schönen Augen perlten. Sie goß die
Becher voll und kredenzte den ersten dem Herzog mit so dankbaren
Blicken, mit so lieblicher Anmut, daß er Georg glücklich pries und sich
gestehen mußte, manch anderer möchte um solchen Preis selbst sein Leben
wagen.

Die Männer ergriffen ihre Becher und erwarteten, daß ihnen der Herzog
einen guten Spruch dazu sagen werde nach seiner Weise. Aber Ulrich
von Württemberg warf einen langen Abschiedsblick auf das schöne Land,
von dem er scheiden mußte, einen Augenblick wollte sich eine Träne in
seinem Auge bilden, er wandte sich kräftig ab. »Ich habe hinter mich
geworfen,« sagte er, »was mir einst teuer war, ich werde es wiedersehen
in besseren Tagen. Doch hier in diesen Herzen besitze ich noch Länder.
Beklaget mich nicht, sondern seid getrosten Mutes, wo der Herzog ist
und seine Treuen: _hie gut Württemberg alleweg_!«



26.

    In Schwaben, wo dein Vater Herzog war,
    Wo ihn und dich ein biedres Volk geliebt,
    Wo mancher jetzt auf seiner Feste haust,
    Der unter deinem Banner einst gekämpft.
    Dort muß von dir noch ein Gedächtnis sein,
    Dorthin sei unser irrer Pfad gelenkt,
    Des Schwarzwalds dichter Schatten neh'm uns auf.

            _Uhland._


Wohl nie so schwül hat ein Sommer über Württemberg gelegen als der
des Jahres 1519. Das ganze Land hatte dem Bunde gehuldigt und meinte,
es werde jetzt Ruhe haben. Aber jetzt erst zeigten die Bundesglieder
deutlich, daß es nicht die Wiedereinnahme von Reutlingen gewesen
sei, was sie zusammenführte. Sie wollten bezahlt sein, sie wollten
Entschädigung haben für ihre Mühe. Die einen wollten, man solle
Württemberg unter sie teilen, die anderen, man solle es an Oesterreich
verkaufen, die dritten wollten es Ulrichs Kindern erhalten, -- aber
unter des Bundes Obervormundschaft. Sie stritten sich um den Besitz
des Landes, auf das weder der eine noch der andere gerechte Ansprüche
machen konnte. Das Land selbst war in Spaltung und Parteien. Es sollte
die Kriegskosten decken, und doch war niemand da, der zahlen wollte.
Die Ritterschaft hielt es für eine erwünschte Gelegenheit, sich ganz
vom Lande loszusagen und sich für unabhängig zu erklären. Die Bürger
und Bauern waren ausgesogen, ihre Felder waren verwüstet und zertreten,
sie sahen nirgends eine Aussicht, sich zu erholen; die Geistlichkeit
wollte auch nicht allein bezahlen, und so war alles in Hader und
Streit. Es ging auch vielen tief zu Herzen, daß ihr angeborener Fürst
so schnöde behandelt worden war. Manchem kam jetzt, da der Herzog fern
von dem Lande seiner Väter in Verbannung hauste, Reue und Sehnsucht an.
Sie verglichen sein Regiment mit dem jetzigen. Es war nicht besser,
wohl aber schlimmer geworden; aber sie lebten unter zu hartem Zwang,
als daß sie ihre Schmerzen hätten offenbaren können.

Der Regentschaft des Bundes entging diese Unzufriedenheit des Volkes
nicht; sie mußte, wie sich in alten Berichten findet, »manche seltsame
und böse Rede« hören; sie suchte durch geschärfte Strenge sich
Anhänglichkeit zu erwerben, sie streute Lügen über den Herzog aus.[37]
Man gebot den Priestern, gegen ihn zu predigen; wer von ihm Gutes rede,
soll gefangen werden, wer ihn heimlich unterstütze, soll der Augen
beraubt, sogar enthauptet werden.

Aber Ulrich hatte noch treue Leute unter dem Landvolk, die ihm auf
geheimen Wegen Kunde brachten, wie es in Württemberg stehe. Er saß in
seiner Grafschaft Mömpelgard und harrte dort mit den Männern, die ihm
ins Unglück gefolgt waren, auf günstige Gelegenheit, in sein Land zu
kommen. Er schrieb an viele Fürsten, er beschwor sie, ihm zu Hilfe zu
kommen; aber keiner nahm sich seiner sehr tätig an. Er schrieb an die
zur neuen Kaiserwahl versammelten Kurfürsten -- sie halfen nicht. Das
einzige, was sie taten, war, dem neuen Kaiser in seiner Kapitulation
eine Klausel anzuhängen, die Württemberg und den Herzog betraf, --
er hat sie nicht geachtet. Als sich der Herzog von aller Welt also
verlassen sah, wankte er dennoch nicht, sondern setzte alles daran,
sein Land mit eigener Macht wiederzuerobern. Es waren einige Umstände,
die für ihn sehr günstig schienen. Der Bund hatte nämlich, als er Kunde
bekam, daß sich niemand des Vertriebenen annehmen wolle, seine Völker
entlassen. Die meisten Städte und Burgen behielten nur sehr schwache
Besatzungen, und selbst in Stuttgart waren nur wenige Fähnlein Knechte
gelassen worden.

Durch diese Maßregel aber hatte sich der Bund einen Feind erworben, den
man gering schätzte, der aber viel zur Aenderung der Dinge beitrug,
-- es waren dies die Landsknechte.[A] Diese Menschen, aus allen
Enden und Orten des Reiches zusammengelaufen, boten gewöhnlich dem
ihre Hilfe an, der sie am besten zahlte; für was und gegen wen sie
kämpften, war ihnen gleichgültig. Um sie zu halten, mußte man ihnen
vieles nachsehen, und Raub, Mord, Plünderung, Brandschatzen führten
sie auf ihre eigene Faust aus, um sich zu entschädigen, wenn sie
den Sold nicht richtig bekamen. Georg von Frondsberg war der erste
gewesen, der sie durch sein Ansehen im Heere, durch tägliche Uebungen
und unerbittliche Strenge einigermaßen im Zaum hielt. Er hatte sie in
regelmäßige Rotten und Fähnlein eingeteilt, er hatte ihnen bestimmte
Hauptleute gegeben, er hatte sie gelehrt, geordnet und in Reihen und in
Gliedern zu fechten. Sie zeigten aber jetzt, daß sie aus einer guten
Schule kamen; denn als sie vom Bund entlassen waren, liefen sie nicht
wie früher zerstreut durch das Land, um Dienste zu suchen, sondern
rotteten sich zusammen, richteten zwölf Fähnlein auf, erwählten aus
_ihrer Mitte_ Hauptleute[38] und selbst einen Obersten in der Person
des _langen Peters_. Sie waren schwierig auf den Bund, nährten sich von
Raub und Brandschatzen im Land und führten Krieg auf eigene Rechnung.
Die Anarchie war in Württemberg so groß, daß ihnen niemand die Spitze
bot. Der Bund hatte sich an Streitkräften entblößt und war zu sehr mit
seinen eigenen Angelegenheiten beschäftigt, als daß er das arme Land
von dieser Bande befreit hätte. Die Ritterschaft war uneinig, sie saßen
auf den Schlössern und sahen ruhig diesem Treiben zu; die Besatzung der
Städte war zu gering, um ihnen mit Kraft Einhalt zu tun, und Bürger
und Bauern sahen sogar diesen Haufen gerne, wenn seine Forderungen
nur nicht allzu groß waren, denn die Landsknechte schimpften weidlich
auf den Bund, dem niemand hold war. Ja es ging sogar die Sage, diese
Kriegsmänner seien nicht abgeneigt, dem Herzog wieder zu seinem Land zu
verhelfen.

    [A] Landsknechte schreiben wir, nicht Lanzknechte, wie man in
    neuerer Zeit getan, und berufen uns auf die »Historia des Herrn
    Frondsberg« etc.

Es war ein schöner Morgen in der Mitte Augusts, als sich diese Leute
in einem Wiesentale gelagert hatten, das der Grenze von Baden zunächst
gelegen war. Die riesigen, schwarzen Tannen und Föhren, die das Tal auf
drei Seiten einschlossen, gehörten noch dem Schwarzwald an, und das
Flüßchen, das durch das Tal eilte, war die Würm. Halb überschattet vom
Wald, halb in den Weidenbüschen des Tales versteckt, lag das kleine
Heer in wunderlichen Gruppen und pflegte der Ruhe. In der Entfernung
von zweihundert Schritten sah man Posten aufgestellt, deren blitzende
Lanzen oder rotglühende Lunten schon von weitem Furcht einjagten. In
der Mitte des Tales, im Schatten einer Eiche, saßen fünf Männer um
einen ausgespannten Mantel, den sie als Tisch gebrauchten, um ein Spiel
auf ihm zu spielen, das heute noch den Namen Landsknecht führt. Diese
Männer zeichneten sich vor ihren übrigen Genossen durch breite rote
Binden aus, die sie über die Schulter und Brust herabhängen hatten,
sonst aber hatte ihre Bekleidung auch das zerrissene und morsche
Aussehen wie das der übrigen Soldateska. Einige hatten Sturmhauben
auf, andere große Filzhüte, mit eisernen Bändern beschlagen, dazu
Lederkoller, welche von Regen, Staub und Biwaks alle möglichen
Schattierungen erhalten hatten.

Bei näherem Blick erkannte man übrigens noch zwei Dinge, durch welche
sie sich von ihren Kameraden unterschieden. Sie führten nämlich keine
Donnerbüchsen oder Spieße, wie sie die Landsknechte gewöhnlich trugen,
sondern Raufdegen von ungemeiner Länge und Breite. Auch hatten sie,
wie es damals die Edelleute und Anführer trugen, auf ihren Hüten und
Sturmhauben bunte, wallende Federbüsche aus Hahnenschwänzen, um sich
ein ritterliches Ansehen zu geben.

Die fünf Männer schienen große Geschicklichkeit im Spiel zu besitzen,
vorzüglich aber einer, der sich mit dem Rücken an die Eiche lehnte.
Es war dies ein langer wohlbeleibter Mann. Er hatte einen Hut auf,
dessen Rand sich wie ein bedeutender Mühlstein um den Kopf zog. Der
Hut war mit einer Goldtresse besetzt, auf der Stirnseite war er mit
dem goldenen Bild des heiligen Petrus geschmückt, aus welchem zwei
ungeheure rote Hahnenfedern hervorragten. Dieser Mann mußte weit in der
Welt herumgekommen sein, denn er konnte auf französisch, italienisch,
ungarisch fluchen, seinen Bart aber trug er ungarisch, er hatte ihn
nämlich mit Pech so zusammengedreht, daß er wie zwei eiserne Stacheln
auf beiden Seiten der Nase eine Spanne in die Luft hinausstarrte.

»~Canto cacramento!~« rief dieser große Mann mit einem dröhnenden
Baß, »der kleine Wenzel ist mein. Drauf! Ich stech' ihn mit dem
Eichel-König.«

»Mein ist er, mit Verlaub,« rief sein Nebenmann, »und der König dazu.
Da liegt die Eichel-Sau!«

»~Mord de ma Vich~, zagt der Franzoz; Hauptmann Löffler, Ihr wollt
Eurem Oberst diesen Stich abjagen? Schämt Euch, schämt Euch; daz ist
ein Rebeller, der daz tut. Gott straf' mein' Zeel', Ihr wollt mich
vom Regiment absetzen?« Der große Mann funkelte zu diesen Worten
gräßlich mit den Augen, schob seinen großen Hut auf das Ohr, daß seine
überhängenden Augenbrauen und eine mächtige rote Narbe auf der Stirne
sichtbar wurden, die ihm ein ungemein kriegerisches Ansehen gaben.

»Beim Spiel, Herr Oberst Peter, gilt keine Kriegsordnung,« antwortete
der andere Spieler. »Ihr könnet uns Hauptleuten befehlen, ein Städtchen
zu blockieren und zu brandschatzen, aber beim Spiel ist jeder
Landsknecht so gut wie wir.«

»Ihr zeid ein Meuter, ein Rebeller gegen die Obrigkeit, Gott straf'
mein Zeel', und wäre es nicht gegen meine Würde, ich wollt' Euch in
Kochstücke mazakerieren; aber spielt weiter.«

»Da liegt dein Daus« -- »drauf der Quarter« -- »den stech' ich mit dem
Zinken,« -- »Schellen-Wenzel, wer sticht den? --«

»Ich,« sprach der Große, »da liegt der Schellenkönig, Mordblei! der
Stich ist mein.«

»Wie bringst du den Schellenkönig 'rauf?« rief ein kleines, dürres
Männchen mit spitzigem Gesicht und kleinen, giftigen Aeuglein und
heiserer Stimme. »Hab' ich nicht gesehen, als du ausgabst, daß er unten
lag? Er hat betrogen, der lange Peter hat schändlich betrogen!«

»Muckerle, Hauptmann vom achten Fähnlein! ich rat' Euch, haltet Euer
Maul,« sagte der Oberst. »~Bassa manelka!~ ich versteh' keinen Spaß.
Die Mauz zoll den Löwen nicht erzürnen.«

»Und ich sag's noch einmal; wo hättest du sonst den König her? Vor dem
Papst und dem König von Frankreich will ich's beweisen; du falscher
Spieler!«

»Muckerle,« erwiderte der Oberst und zog kaltblütig seinen Degen aus
der Scheide, »bete noch ein Ave Maria und ein Gratias, denn ich schlage
dich tot, zo wie daz Spiel auz ist.«

Die übrigen drei Männer wurden durch diese Streitigkeiten aus ihrer
Ruhe aufgeschreckt. Sie erklärten sich für den kleinen Hauptmann
und gaben nicht undeutlich zu verstehen, daß man dem Obersten wohl
dergleichen zutrauen könnte; dieser aber vermaß sich hoch und teuer,
er habe nicht betrogen. »Wenn der heilige Petruz, mein gnädiger Herr
Patron, den ich auf dem Hut trage, sprechen könnte, der würde mir,
zo wahr er ein christlicher Landsknecht war, bezeugen, daß ich nicht
betrogen!«

»Er hat nicht betrogen,« sagte eine tiefe Stimme, die aus dem Baum zu
kommen schien. Die Männer erschraken und schlugen Kreuze wie vor einem
bösen Spuk, selbst der tapfere Oberst erbleichte und ließ die Karte
fallen; aber hinter dem Baum hervor trat ein Bauersmann, der mit einem
Dolch bewaffnet war und eine Zither an einem ledernen Riemen auf der
Schulter hängen hatte. Er sah die Männer mit unerschrockenen Blicken an
und sagte: »Es ist, wie ich sagte, dieser Herr da hat nicht betrogen,
er bekam schon beim Ausgeben Schellen- und Eichelkönig, Fünfe und Vier
von Laub und den Schippen-Unter in die Hand.«

»Ha! du bist ein wackerer Kerl,« rief der Oberst vergnügt, »zo wahr ich
ein ehrlicher Landsknecht -- will zagen Oberst bin, -- ez ist all wahr,
waz du gezagt hast.«

»Was ist denn das?« rief der kleine Hauptmann Muckerle mit giftigen
Blicken. »Wie hat sich der Bauer daher eingeschlichen, ohne daß unsere
Wachen ihn meldeten? Das ist ein Spion, man muß ihn hängen!«

»Zei nicht wunderlich, Muckerle! daz ist kein Spioner; komm, zetz'
dich zu mir. Bist ein Spielmann, daz du die Cittarra umhängst wie ein
Spanier, wenn er zu zeinem Schätzerl geht?«

»Ja, Herr! ich bin ein armer Spielmann; Eure Wachen haben mich nicht
angehalten, als ich aus dem Walde kam. Ich sah euch spielen und wagte
es, den Herren zuzusehen.«

Die Hauptleute dieses Freikorps waren nicht gewohnt, so höflich mit
sich sprechen zu hören, daher faßten sie Zuneigung zu dem Spielmann
und luden ihn sehr herablassend ein, sich zu ihnen zu setzen, denn
sie hatten in fremden Kriegsdiensten gelernt, daß große Könige und
Feldherren sehr vertraulich mit den Meistern des Gesanges umgehen.

Der Oberste tat einen Trunk aus einer zinnernen Flasche, bot sie dem
kleinen Hauptmann und sprach mit heiterer Miene: »Muckerle, daz zoll
mein Tod zein, waz ich getrunken, wenn ich nicht allez vergesse; Hader
und Zank haben ein Ende; wir wollen nicht weiter spielen, Ihr Herren!
ich liebe Gezang und Lautenspiel, wie wäre ez, wenn wir uns aufspielen
ließen?«

Die Männer willigten ein und warfen die Karten zusammen; der Spielmann
stimmte seine Zither und fragte, was er singen solle.

»Sing ein Lied vom Spiel!« rief einer, »weil wir gerade dran sind.«

Der Spielmann sann ein wenig nach und hub an:

    »Von dem Zinken, Quater und As
    Kommt mancher in des Teufels Gaß,
    Von Quater, Zinken und von Dreien
    Muß mancher Waffengo schreien,
    Von As, Seß und Daus
    Hat mancher gar ein ödes Haus,
    Von Quater, Drei und Zinken
    Muß mancher lauter Wasser trinken,
    Von Zinken, Drei und Quater
    Weinen oft Mutter, Kind und Vater,
    Von Zinken, Quater und Seß
    Muß Jungfrau, Metz und Agnes
    Oft gar lang unberaten bleiben,
    Will er die Läng' das Spiel betreiben.«[39]

Der Oberst Peter und die Hauptleute lobten das Lied und reichten dem
Spielmann zum Dank die Flasche. »Gott gesegne es euch,« sagte dieser,
indem er die Flasche zurückgab; »viel Glück zu eurem Zuge; ihr seid
wohl Obersten und Hauptleute des Bundes und ziehet wieder zu Feld?
darf man fragen, gegen wen?«

Die Männer sahen sich an und lächelten, der Oberste aber antwortete
ihm: »Ganz unrecht habt Ihr nicht; wir haben früher dem Bund gedient,
jetzt aber dienen wir niemand alz unz selbst, und wer Leute braucht,
wie wir zind.«

»Die Schweizer werden heuer ein gutes Jahr haben, man sagt ja, der
Herzog wolle wieder ins Land?«

»Aller Hund Krümmen komme auf die Schweizer,« rief der Oberst; »wie
übel zind zie an ihm gefahren; der gute Herzog hat all' zeine Hoffnung
auf zie gesetzt, und, ~diavolo maledetto~, wie haben zie ihn im Stich
gelassen bei Blaubeuren!«

»Sie haben ihn schändlich verlassen,« sagte der Hauptmann Muckerle mit
heiserer Stimme; »aber doch so man's beim Licht b'sieht, so g'schieht
ihm wohl halb recht, dann er sollt' sie je wohl kennt haben; es leit
doch am Tag, daß sie kein dicks Brittlein bohren. Der Tüfel hol' sie
all!«

»Ja, der Herzog hat halt nichts Besseres haben können,« entgegnete der
Spielmann; »freilich, wenn er solche Herren gehabt hätte wie ihr und
eure tapfren Fähnlein, da wäre der Bund noch bei Ulm.«

»Du hast da ein wahrez Wort gesprochen, guter Gezell! Landsknecht'
hätt' er zollen haben und keine Schwyzer. Und hält er zich jetzt wieder
zu ihnen, zo weiß ich, waz ich von ihm halte. Landsknecht' hätt' er
zollen haben, ich zag's noch einmal. Nicht wahr, Magdeburger?«

»Dat will ick man och meenen,« antwortete der Magdeburger.
»Landsknechte oder keener können den Heertog wieder uf den Stuhl
setzen. Die Schweizer können man gar nichts, als mit den Hellebarden
in die Glieder stechen; dat ist all ihre Kunst. Aber Ihr solltet man
sehen, wie wir die Donnerbüchsen laden, auf die Gabel legen un mit den
Lunden drauf, dat dich dat Wetter! Dat Manäfer macht uns keener nich
nach, Gott straf' mir, keener. Sie brauchen eine halve Stunde, um ihre
Kugel loszuschießen, und wir Landsknechte eene halve Vertelstund'.«

»Ja, alle Achtung vor den Herren Landsknechten,« sagte der Spielmann
und lüftete ehrerbietig die Mütze; »freilich, euch Herren sollt' er
haben; aber der Bund wird euch so gut belohnt haben, daß ihr dem armen
Herzog nicht zu Hilfe ziehen möget.«

»Gelohnt, socht er?« rief der fünfte Hauptmann und lachte. »Jo, wenn
er's Geld von Blech schlagen könnt', der schwäbisch Hund! Bei denen
gilt's Sprichwort:

    Dien' wohl und fordre keinen Sold,
    So werden dir die Herren hold.«

»Ich sog', schlecht hot er uns bezahlt. Und wenn seine Durchlaucht der
Herr Herzog mi hoben will, ich steh' 'nem z'Dienst wie jedem.«

»Ztaberl, du hast recht,« sagte der Oberst und wichste den ungarischen
Bart. »Mordblei, die Katz' ist gern, wo man sie strählet. Wenn der
Herr Ulrich gut zahlt, zo wird, Gott straf' mein' Zeel', unsere ganze
Mannschaft mit ihm ziehen.«

»Nun, das werdet ihr bald sehen können,« entgegnete der Bauer listig
lächelnd, »habt ihr noch keine Antwort vom Herzog auf eure Botschaft?«

Der Oberst Peter ward feuerrot bis in die Stirne. »Mordelement! wer
bist denn du, Menschenkind, daz du mein Geheimnuz weißt? Wer hat dir
gezagt, daz ich zum Herzog schickte?«

»Zum Herzog hob' Er g'schickt, Peter? Wos hobt Er denn für G'heimnis
mitenonder, doß wir's nit wissen dörften. Sog' es nur gleich!«

»Nun, ich hab' gedacht, ich müsse wieder einmal für euch alle denken
wie immer, und hab' einen Mann zum Herzog geschickt, ihm in unzerm
Namen einen schönen Gruz entboten und fragen lassen, ob er unz brauchen
könnt'? Dez Monats für den Mann einen halben Dicktaler, uns Obersten
und Hauptleut' aber ein Goldgülden und täglich vier Maaz alten Wein.«

»Dat is keen bitterer Vorschlach, der Teiwel! Eenen Goldgülden
monatlich? Ich bin dabei, und es wird keener wat dagegen haben. Hast du
Antwort von dem Heertog?«

»Bis jetzt noch keine; aber, ~Bassa manelka!~ wie kamst du zu meinem
Geheimnuz, Bauer? Ich hau' dir ein Ohr ab, Gott straf' mein Zeel', zo
tu ich wie mein Patron, der heilige Petruz, war auch ein Landsknecht,
dem Malchuz, der war von den jüdischen Schwyzern, ein Hellebardierer.
Zag' schnell oder ich hau'!«

»Langer Peter!« rief der kleine Hauptmann Muckerle mit ängstlicher
Stimme, »laß um Gott'swillen _den_ gehen; der ist fest und kann hexen.
Ich weiß noch wie heut, daß wir ihn in Ulm fangen sollten und in Herrn
von Krafts, des Ratsschreibers, Stall kamen, wo er sich aufhielt, denn
er war ein Kundschafter, so machte er sich klein und immer kleiner, bis
er ein Spatz wurde und über uns 'naus flog.«

»Waz?« schrie der tapfere Oberst und rückte von dem Spielmann hinweg,
»_der_ ist's? Wo dann der Magistrat auzrufen ließ, man zolle alle
Spatzen totschießen, weil zich ein württemberger Spioner in einen
verwandelt habe? Man heißt zie, glaub' ich, jetzt noch die Ulmer
Spatzen.«

»Der ist's,« flüsterte Muckerle; »es ist der Pfeifer von Hardt, ich
hab' ihn gleich erkannt.«

Der Oberst und die Hauptleute hatten sich von ihrem Erstaunen noch
nicht ganz erholt. Sie sahen den Mann, von welchem der Ruf so
wunderbare Dinge erzählte, halb ängstlich, halb neugierig an. Er selbst
hatte ein zu wohlgeübtes Ohr, als daß er nicht verstanden hätte,
was diese Leute unter sich flüsterten; aber er tat, als bemerkte er
ihr Staunen und Verstummen nicht; er beschäftigte sich ruhig mit
seiner Zither. Endlich faßte sich der lange Peter, wohlbestallter
Oberst dieses Heeres, ein Herz, zwirbelte den Bart einigemal, zog
dann den ungeheuren Hut vom Kopf und sprach: »Verzeihet doch, lieber
Gezelle, wertgeschätzter Pfeifer, daß wir zo ohne alle Umstände mit
Euch verfahren zind; konnten wir denn wissen, wen wir da neben unz
haben? Zeid vielmal gegrüßet, hab' schon oft, Gott straf' mein' Zeel',
gedacht, möchte nur einmal den fürtrefflichen Kerl zehen, den Pfeifer
von Hardt, der in Ulm am hellen Tag alz Spatz auzgeflogen.«

»Ist schon gut,« unterbrach ihn der Spielmann unmutig; »lasset die
alten Geschichten ruhen. Nun, von wegen des Herzogs kam mir die
Nachricht zu, ich soll euch Herren auf den heutigen Tag aufsuchen,
und wenn ihr noch geneigt wäret, mit ihm zu ziehen, so wolle er gerne
zahlen, was ihr ihm vorgeschlagen.«

»~Canto cacramento!~ daz ist ein frommer Herr! ein Goldgülden dez
Monats und täglich vier Maaz Wein! Er zoll leben!«

»Und wann wird er kommen?« fragte der Hauptmann Löffler; »wo werden wir
zu ihm stoßen?«

»Wenn kein Unglück geschehen ist, heute noch. Heute ist er auf
Heimsheim losgebrochen, die Besatzung ist schwach. Wenn er sie
überwältigt hat, rückt er heute noch weiter.«

»Schaut! reitet dort unten nicht ein Geharnischter? Sieht aus wie ein
Ritter!« Die Männer sahen aufmerksam nach dem Ende des Tales. Dort sah
man einen Helm und Harnisch in der Sonne blinken, auch ein Pferd wurde
hie und da sichtbar. Der Pfeifer von Hardt sprang auf und klimmte auf
die Eiche hinan. Von diesem hohen Standpunkt konnte er das Tal besser
übersehen. Noch war der Reiter zu fern, als daß er seine Züge hätte
unterscheiden können, aber er glaubte seine Feldbinde zu erkennen, er
glaubte den Mann zu erkennen, den er in dieser Stunde erwartete.

»Was siehst du?« riefen die Hauptleute. »Ist es einer, der zufällig
durchs Tal reitet, oder glaubst du, er kommt vom Herzog?«

»Richtig, weiß und blau ist die Schärpe,« sprach der Pfeifer; »das ist
sein langes Haar, so sitzt er zu Pferd. Ei, du Goldjunge, willkommen
in Württemberg! Jetzt sieht er eure Wachen, jetzt reitet er auf sie
zu; schau', wie die Bursche ihre Lanzen vorstrecken und die Beine
ausspreizen.«

»Ja, was Landsknechte sind, die verstehen den Kriegsbrauch; darf keiner
vorbei, wo die Hauptleute liegen, ohne daß er Rede steht.«

»Halt! jetzt rufen sie ihn an; er spricht mit ihnen, sie deuten hieher;
er kommt!« Der Pfeifer von Hardt stieg mit freudeglühendem Gesicht vom
Baume herab.

»~Diavolo maledetto! bassam marendete!~ Zie werden ihn doch nicht
allein reiten lassen? Ez wird doch einer zein Roß am Zügel führen nach
Kriegsbrauch! Wie? Ist ez ein Ritter, der kommt?«

»Ein Edelmann, so gut wie einer im Reich,« antwortete der Pfeifer;
»und der Herzog ist ihm sehr gewogen.« Bei dieser Nachricht standen
die Hauptleute auf, denn ob sie sich gleich nicht wenig einbildeten,
Hauptleute zu heißen, so wußten sie doch, daß sie eigentlich nur
Landsknechte und dem Ritter jedes Zeichen von Ehrerbietung schuldig
seien. Der Oberst aber setzte sich gravitätisch am Fuß der Eiche
nieder, strich den Bart, daß er hell glänzte, setzte den großen Hut
mit der Hahnenfeder zurecht, stützte sich auf seinen großen Hieber und
erwartete so den Ritter.



27.

    Der Herzog ist gekommen,
    Er liegt nicht weit im Feld;
    Er hat's dem Feind genommen,
    Er bringt 'nen Sack mit Geld.

            _G. Schwab._


Dem Platze, wo die Hauptleute und der lange Peter, ihr Oberst,
versammelt waren, nahte sich jetzt ein geharnischter Reiter, dessen
Pferd von zwei Landsknechten geführt wurde. Der Ritter hatte das
Visier seines blanken Helmes herabgeschlagen, die breiten Schultern
und die kräftigen Lenden und Beine waren mit Platten und Schienen von
Stahl verhüllt, aber die wallenden Federn seines Helmbusches und die
wohlbekannten Farben einer Schärpe, die über den Panzer herablief, die
Haltung und das edle, kräftige Wesen des Nahenden hatten dem Pfeifer
von Hardt längst gesagt, wen er zu erwarten habe. Und er betrog sich
nicht, denn einer der Knechte trat jetzt vor den Oberst und berichtete,
daß der »Edle von Sturmfeder« mit den Anführern der gesamten
Landsknechte etwas zu sprechen habe.

Der lange Peter antwortete im Namen der übrigen: »Zag' ihm, er ist
willkommen. Peter Hunzinger der Oberst, Ztaberl von Wien, Cunrad der
Magdeburger, Balthasar Löffler und der tapfere Muckerle, wohlbestallte
Hauptleute, erwarten ihn zum Gespräch. -- Gott straf' mein' Zeel', er
hat einen schönen Harnisch und einen Helm wie der König Franz, aber
zein Gaul dürfte besser zein, Mordblei! er ist an allen vieren steif!«

»Dos ist holt, sog' ich, weil er den ganzen Sommer g'stonden ist in
Mömpelgard beim Herzog.«

Die Männer belächelten den Witz des Wieners, doch hüteten sie sich,
ihre Freude laut werden zu lassen, denn der Ritter hielt nicht
allzuferne. Noch immer machte er keine Miene, abzusteigen und sich
ihnen zu nahen. Er sprach mit dem Knecht, schlug dann das Visier auf
und zeigte ein schönes, freundliches Gesicht. »Steht dort nicht Hans
der Spielmann?« rief er mit lauter Stimme. »Erlaubet, daß er ein wenig
zu mir trete.«

Der Oberst nickte dem Pfarrer zu, er ging, und der Junker schwang sich
vom Pferde. »Willkommen in Württemberg, edler Herr!« rief der Mann
von Hardt, indem er den Handschlag des Junkers treuherzig erwiderte.
»Bringt Ihr gute Botschaft? Ich seh's Euch an den Augen an, es steht
gut mit dem Herzog.«

»Komm! tritt hier ein wenig auf die Seite,« sagte Georg von Sturmfeder
mit freudiger Hast. »Wie steht es auf Lichtenstein? Denkt sie an mich?
Hast du einen Brief, ein paar Zeilen? O gib schnell! Was läßt sie mir
sagen, guter Hans?«

Der Pfeifer lächelte schlau über die Ungeduld des liebenden Jünglings.
»Einen Brief hab' ich nicht; keine Zeile. Sie ist gesund und der alte
Herr auch; das ist alles, was ich weiß.«

»Wie!« unterbrach ihn Georg, »keinen Gruß? Keine Botschaft? So hat sie
dich gewiß nicht ziehen lassen!«

»Als ich vorgestern Abschied nahm, sagte das Fräulein: ›Sag' ihm, _er
soll sich sputen, daß er einziehet in Stuttgart_.‹ Sie wurde gerade so
rot wie Ihr jetzt, als sie dies sprach.«

Der junge Mann errötete voll freudiger Gefühle, sein Auge glänzte,
und ein freundliches Lächeln zeigte, daß er den Sinn dieser Worte
verstanden habe.

»Bald, bald werden wir einziehen, so Gott will,« sagte er. »Aber wie
lebten sie diesen langen Sommer? Nur dreimal kam uns Botschaft von
ihnen zu! Warst du oft auf Lichtenstein, Hans? War sie traurig? Was
sprach sie?«

»Lieber Herr,« antwortete der Mann von Hardt, »geduldet Euch noch, auf
dem Marsch will ich Euch ein langes und breites erzählen, für jetzt
nur so viel: sobald der Alte hört, daß Ihr auf Stuttgart ziehet, will
er von Lichtenstein aufbrechen und Euch die Braut zuführen. Denn er
zweifelt nicht, daß ihr die Stadt überwältiget. Habt ihr Heimsheim?«

»Wir haben es. Ich jagte mit zwölf Reitern in die Tore, ehe sie sich's
versahen. Die Besatzung war zwar etwas stärker als wir, aber mutlos und
unzufrieden. Ich handelte mit ihnen in des Herzogs Namen, da glaubten
sie, er liege mit vielen Truppen noch im Hinterhalt, und ergaben sich.
So weit wären wir nun in Württemberg, aber wie ist der Weg weiterhin?«

»Offen, bis ins Herz offen. Ich bringe Euch wichtige Nachricht vom
Ritter von Lichtenstein; daß die gewaltigen Herren aus dem Lande sind,
wisset Ihr --«

»Sie halten einen Bundestag in Nördlingen,[40] ist's nicht so? Freilich
wissen wir's, denn auf _diese_ Nachricht brach der Herzog aus Baden
auf.«

»Nun, und wenn die Katzen fort sind, tanzen die Mäuse auf dem Tisch!
Die Besatzungen sind überall unbesorgt, an den Herzog denkt kein
Bündler mehr, sie sind nur aufmerksam auf den Bundestag, welchen
Herrn wir bekommen werden: den Oesterreicher, den Bayer, den Prinzen
Christophel, oder ob uns der Städtebund, Augsburg und Aalen, Nürnberg
und Bopfingen, regieren werde.«

»Welche Augen sie machen werden,« rief Georg lächelnd, »wenn der Stuhl
schon besetzt ist, um welchen sie streiten!«

    »Der Frosch hüpft wieder in sein Pfuhl,
    Wenn er auch säß' auf einem goldnen Stuhl!«

sagt's Sprichwort. Sie werden ihre Büchsen auf die Schulter nehmen
und's Regieren sein lassen.«

»Und die Württemberger? Wie denken sie jetzt vom Herzog? Glaubst du, er
werde viel Anhang finden? Werden sie uns zu Hilfe ziehen?«

»Was Bürger und Bauern sind, ja. Von der Ritterschaft weiß ich's nicht,
und der alte Herr zuckte die Achsel, wenn ich ihn fragte, und murmelte
ein paar Flüche. Ich fürchte, es steht hier nicht alles, wie es soll.
Aber Bürger und Bauern, die sind für den Herzog. Es sind allerlei
sonderbare Zeichen geschehen, die das Volk aufmuntern. So ist neulich
im Remstal ein Stein vom Himmel gefallen, drauf war ein Hirschgeweih
eingegraben und die Worte: »Hie gut Württemberg allweg«, und auf der
andern Seite soll man auf lateinisch gelesen haben: »Herzog Ulrich soll
leben!«[41]

»Vom Himmel gefallen, sagst du?«

»So sagt man. Die Bauern hatten große Freude dran, aber die bündischen
Herren wurden zornig, nahmen die Schulzen gefangen und wollten ihnen
abpressen, woher der Stein des Anstoßes komme. Und als man bei hoher
Strafe verbot, vom Herzog zu sprechen, da lachten die Männer und
sagten, jetzt träumen wir von ihm. Alles wünscht ihn zurück, denn sie
wollen sich lieber von ihrem anerkannten Herrn drücken als von Fremden
die Haut abziehen lassen.«

»Gut; der Herzog und seine Reiter können in wenigen Stunden hier sein.
Sein Plan ist, sich gerade durchs Land nach Stuttgart zu schlagen. Ist
die Hauptstadt unser, so fällt uns auch das Land zu. Und wie ist es mit
den Landsknechten dort? Wollen sie mitziehen?«

»Fast hätte ich die vergessen,« sagte Hans; »sie werden ungeduldig
werden, wenn wir sie zu lange warten lassen. Gehet doch recht klug mit
ihnen um, es sind stolze Gesellen und lassen sich Hauptleute schelten.
Aber haben wir die fünfe gewonnen, so sind zwölf Fähnlein des Herzogs.
Besonders mit dem Oberst, dem langen Peter, müßt Ihr gar höflich sein.«

»Welcher ist der lange Peter?«

»Der dicke Mann, der unter der Eiche sitzt. Er hat einen steifen
Schnauzbart und einen vornehmen Hut auf dem Kopf. Der ist der Höchste
unter ihnen.«

»Ich will mit ihm reden, wie du sagst,« antwortete der junge Mann und
ging mit dem Pfeifer zu den Landsknechten. Die lange Unterredung der
beiden hatte sie schon etwas unmutig gemacht, und der kleine Muckerle
schoß stechende Blicke auf den Gesandten des Herzogs. Als dieser aber
mit edlem Anstand und freiem, siegendem Blick unter sie trat, wurden
sie schüchtern und verlegen, und als er sie endlich mit höflichen,
schmeichelhaften Worten anredete, wurden ihre tapfern Herzen von der
Anmut Georgs von Sturmfeder für des Herzogs Sache gewonnen.

»Wohlerfahrener Oberst,« sprach er, »tapfere Hauptleute der
versammelten Landsknechte, der Herzog von Württemberg hat sich den
Grenzen seines Landes genaht, hat die Stadt Heimsheim erobert und ist
willens, auf gleiche Weise sein ganzes Herzogtum wieder an sich zu
bringen --«

»Gott straf' mein' Zeel', er hat recht; tät'z auch zo machen --«

»Er hat den tapfern Arm und die fürtreffliche Kriegskunst der
Landsknechte erprobt, als sie noch gegen ihn standen; er versieht
sich zu ihnen, daß sie ihm mit gleichem Mute jetzt beistehen werden,
und verspricht ihnen mit seinem fürstlichen Wort, die Bedingungen zu
halten, die sie ihm angeboten haben.«

»Ein frommer Herr,« murmelten sie untereinander mit beifälligem Nicken,
»ein Goldgülden des Monats -- und Mordblei -- täglich vier Maß Wein für
die Hauptleut'!«

Der Oberst stand auf, entblößte sein kahles Haupt zum Gruß und sprach,
von manchem Räuspern der Verlegenheit unterbrochen: »Wir danken Euch,
hochedler Herr, wollen's tun, wollen mitziehen -- wir wollen dem
schwäbischen Bund heimgeben, waz er unz getan, zo wollen wir. Die
allerbesten und tapfersten, wie auch fürtrefflichsten Leute haben zie
fortgeschickt, als brauchten zie keine Landsknechte mehr. Da steht zum
Beispiel der Hauptmann Löffler; wenn'z einen tapfereren Landsknecht
gibt in der Christenheit, zo laß ich mir die Haut vom Leib schälen und
laß mich braten wie eine Zau. Da steht der Ztaberl von Wien; zo einen
hat die Zonne noch nie beschienen und der Mond. -- Da ist dann der
Magdeburger, wie der ficht keiner in der Türkei -- und der Muckerle
da, man zollt ihm'z nicht anzehen; aber daz ist der beste Schütz mit
der Donnerbüchs und trifft auf vierzig Gäng inz Schwarze. -- Von mir
mag ich nicht reden, Eigenlob stinkt, aber ~Bassa manelka!~ in Spanien
und Holland hab' ich gedient, und ~Canto cacramento!~ in Italien und
Deutschland, Mordblei! in jedem Heere kennt man den langen Peter. Gott
straf' mein' Zeel', wenn ich und die andern hinter den schwäbischen
Hund, wollt' zagen Bund, komme, ~diavolo maledetto~! Da werden zie daz
Hazenpanier ergreifen und mit den Absätzen hinter sich hauen!«

Es war dies die längste Rede, die der lange Peter in seinem Leben
gehalten hat, und noch in späten Jahren, als er längst bei Pavia den
Ruhm der deutschen Landsknechte mit dem Tod besiegelt hatte, führten
seine Genossen, wenn sie den jüngeren Kameraden vom langen Peter
erzählten, diesen Moment als einen der erhabensten seines Lebens auf.
Wie er dagestanden sei, auf das lange Schwert gestützt, den großen Hut
mit der Hahnenfeder kühn auf das Ohr gerückt, die rechte Hand in die
Seite gestemmt und die Beine ausgespreizt, da habe ihm nichts gefehlt
als ein besseres Wams und eine Gnadenkette, um ihn für einen echten
Oberst und wahrhaften Feldherrn zu halten.

Die Hauptleute luden jetzt den Junker von Sturmfeder ein, eine
Musterung über das neugeworbene Heer zu halten. Der dumpfe Schall
der ungeheuren Trommeln tönte durchs Tal und weckte die Schläfer
aus ihrer Ruhe. Noch schien Frondsbergs kriegerischer Geist und
sein strenger Ordnungssinn über ihnen zu schweben, denn in wenigen
Augenblicken hatten sie sich zu drei großen Kreisen gebildet, die je
aus vier Fähnlein bestanden. Einem Auge, das an die schnelle taktmäßige
Bewegung, die schöne Haltung und die gleiche Farbe der Regimenter
unserer Zeit gewöhnt ist, möchte wohl jener Anblick überraschend,
ja lächerlich erschienen sein. Die Landsknechte waren nach ihrem
Geschmack gekleidet, doch hatte die Mode der Zeit im Schnitt ein wenig
Gleichförmigkeit in ihren Anzug gebracht. Sie trugen gewöhnlich enge
Wämser von Leder oder auch Lederwesten mit Aermeln von grobem Tuch. Die
Lenden staken in ungeheuer weiten Pluderhosen, die, am Knie zugebunden,
durch ihre Litzenschwere noch etwas tiefer herunterhingen. Die vollen
Waden umgaben grobe Strümpfe von hellen Farben, und die Füße waren
mit groben Bundschuhen von ungefärbtem Leder bekleidet. Ein Hut, eine
Tuch- oder Ledermütze, eine erbeutete oder für eigene Rechnung gekaufte
Blechhaube bedeckte den Kopf, und die bärtigen Gesichter dieser
Männer, die oft zwanzig Jahre unter allen Heeren und Himmelsstrichen
Europas dienten, hatten einen kühnen, martialischen Ausdruck. Ihre
Bewaffnung bestand in einem langen Dolch und einer Hellebarde; ein Teil
war auch mit Donnerbüchsen bewaffnet, die man mit Lunten losbrannte.

So standen sie mit ausgespreizten Beinen, Fuß an Fuß geschlossen,
wie ein festes Bollwerk, und Georgs kriegerischen Sinn erfreute der
Anblick dieser kampfgeübten Männer, die wohl zu wissen schienen, daß
sie vereinzelt nichts, aber in Massen verbunden auch einer zahlreichen
Schar von Feinden furchtbar seien.

Die Hauptleute hatten den Kriegsbrauch und das Kommandowort ihrer
früheren Anführer wohl im Gedächtnis behalten. Sie traten daher mit dem
jungen Ritter in einen dieser Kreise, und der tiefe, weit tönende Baß
des langen Peters befahl: »Gebt acht, ihr Leute! Kehrt euch um!«

Schnell hatten sich die Kreise nach innen gekehrt und vernahmen nun
die Reden ihrer Hauptleute, die ihnen jene Aufforderung des Herzogs
von Württemberg auseinandersetzten. Ein freudiges Gemurmel zeigte, daß
sie mit diesen Bedingungen zufrieden seien und Ulrich von Württemberg
so eifrig dienen wollten, als sie vorher gegen ihn gedient hatten.
Die Hauptleute ließen jetzt auch einige Uebungen machen, und Georg
bewunderte die Geschicklichkeit der Landsknechte und glaubte fest,
man werde es in der Kriegskunst auf Erden schwerlich noch viel weiter
bringen. Er täuschte sich! Doch sein Irrtum ist so verzeihlich als
jener unserer Großväter, welche die Heroen des großen Friedrich für
unübertrefflich hielten und den gottlosen Spott ihrer Enkel über Zopf-
und Gamaschendienst nicht ahneten. Und wird nicht eine Zeit kommen, wo
man auch über die guten alten Zeiten von 1829 lächeln wird? Freilich,
so schlanke Taillen wie heutzutage sah man bei den Landsknechten und
ihren Hauptleuten Anno 1519 nicht. Doch hätten jene martialischen
Figuren einem ganzen heutigen Heere mit Normalbärten aushelfen können.

Etwa nach einer Stunde meldeten die Vorposten, daß man unten im Tale,
von der Gegend von Heimsheim her, Waffen blinken sehe, und wenn man
das Ohr auf die Erde lege, seien die Tritte vieler Rosse deutlich zu
vernehmen.

»Das ist der Herzog,« rief Georg, »führt mein Pferd vor, ich will ihm
entgegenreiten.«

Der junge Mann galoppierte durch das Tal hin, und die Hauptleute
und ihre Gesellen blickten ihm nach und bewunderten die Kraft und
Gewandtheit, mit welcher er in der schweren Rüstung aufs Pferd
gesprungen war, lobten seinen Anstand und seine Haltung, so lange
sie ihn noch sehen konnten. Bald mischte sich sein Helmbusch mit den
Büschen und Lanzenspitzen, die man unten im Tal bemerkte. Sie kamen
näher, jetzt sah man Helme blinken, jetzt wurden die Reiter bis um
die Brust sichtbar, jetzt erschienen sie auf einmal auf einer kleinen
Anhöhe, und man konnte die ganze Schar übersehen. Der Pfeifer von Hardt
schaute mit blitzenden Augen in die Ferne. Seine Brust hob und senkte
sich, die Freude schien ihn des Atems zu berauben, sprachlos nahm er
den Obersten an der Hand und deutete auf die Reiterschar.

»Welcher ist der Herzog?« fragte dieser. »Ist'z der auf dem
Mohrenschimmel?«

»Nein, das ist der edle Herr von Hewen. Seht Ihr das Banner von
Württemberg? Wie, seh' ich recht? Bei Gott, der Junker von Sturmfeder
darf es tragen!«

»Daz ist eine große Ehre! Mordblei, ist erst fünfundzwanzig und darf
die Fahne tragen! In Frankreich darf das nur der Connetabel tun, der
erste Mann nach dem König Franz. Dort heißt man'z Ohrenflamme und ist
aus lauter Gold. Aber welcher ist der Herzog Ulrich?«

»Seht Ihr den im grünen Mantel mit den schwarz und roten Federn auf dem
Helm? Er reitet neben dem Banner und spricht mit dem Junker, er reitet
einen Rappen und zeigt gerade mit dem Finger auf uns -- seht, das ist
der Herzog.«

Die Reiterschar mochte ungefähr vierzig Pferde betragen. Sie bestand
meist aus Edelleuten und ihren Dienern, die dem Herzog in seine
Verbannung nachgezogen waren oder, von seinem Einfall benachrichtigt,
an der Grenze seines Landes sich an ihn angeschlossen hatten. Sie waren
alle wohlberitten und bewaffnet. Georg von Sturmfeder trug Württembergs
Panier, neben ihm ritt ganz geharnischt der Herzog. Als dieser Zug
jetzt den Landsknechten etwa auf zweihundert Schritte nahe war, erhob
der lange Peter seine Stimme und sprach: »Gebt acht, ihr Leut'! Wann
Zeine Durchlaucht nahe ist und ich meinen Hut vom Scheitel reiße, zo
schreiet: ›Vivat Ulericus!‹ Schwenket die Fähnlein in der Luft, und
ihr Trommler rasselt auf euren Fellen, daß euch das Donnerwetter!
Schlagt den Wirbel wie beim Sturm auf eine Festung; ~Bassa manelka!~
Haut drauf, und wenn der Schlegel bricht -- zo begrüßen die tapferen
Landsknecht' einen Fürsten.«

Diese kurze Anrede tat ihre vollkommene Wirkung; die kriegerische
Schar murmelte das Lob des Herzogs, sie schüttelten ihre Hellebarden,
stampften ihre Büchsen klirrend auf den Boden, und die Trommler
faßten ihre Schlegel krampfhaft in die Hand, und als jetzt Georg von
Sturmfeder, der Bannerträger von Württemberg, ansprengte und hinter
ihm hoch zu Roß, erhaben wie in den Tagen seiner Herrschaft, mit
kühnen, gebietenden Blicken Herzog Ulrich von Württemberg sich zeigte,
da entblößte der lange Peter ehrfurchtsvoll sein Haupt, die Trommeln
rasselten wie zum Sturm einer Feste, die Fähnlein neigten sich zum
Gruß, und die Landsknechte riefen ein tausendstimmiges »Vivat Ulericus!«

Der Bauersmann von Hardt war still in der Ferne gestanden, hatte nicht
auf diese kriegerischen Grüße gehört, seine ganze Seele schien nur in
seinem Auge zu liegen, das trunken an seinem Herrn hing. Der Herzog
hielt den Rappen an, blickte um sich, und es war tiefe Stille unter den
vielen Menschen. Da trat der Bauer vor, kniete nieder, hielt ihm den
Bügel zum Absteigen und sprach: »Hie gut Württemberg allweg!«

»Ha! Bist du es, Hans, mein Geselle im Unglück, der mir den ersten Gruß
von Württemberg bringt? Meine Edeln habe ich hier erwartet, daß sie
mich begrüßen bei meinem ersten Schritt auf württembergischen Grund,
meinen Kanzlar und meine Räte. Wo sind die Hunde? Die Stände meiner
Landschaft, wo blieben sie, will man mich nicht wiedersehen in der
Heimat? Ist keiner von allen da, mir den Bügel zu halten als der Bauer?«

Seine Begleiter drängten sich staunend um den Herzog her, als sie ihn
also sprechen hörten. Sie wußten nicht, war es Ernst oder bitterer
Scherz über sein Unglück. Sein Mund schien zu lächeln, aber sein Auge
blitzte mutig, und seine Stimme klang ernst und befehlend. Sie sahen
einander wegen dieser düsteren Laune zweifelhaft an, aber der Pfeifer
von Hardt erwiderte seinem Fürsten: »Diesmal ist's nur der Bauer, der
Euch auf Württembergs Boden hilft, aber verachtet nicht ein treues Herz
und eine feste Hand. Die andern werden schon auch kommen, wenn sie
hören, daß der Herr Herzog wieder im Lande sei.«

»Meinst du,« sprach Ulrich bitter lachend, indem er sich vom Pferde
schwang, »sie werden auch kommen? Bis jetzt haben wir wenig Kunde
davon; aber ich will anklopfen an ihren Türen, daß sie merken sollen,
es ist der _alte_ Herr, der in sein Haus will!

Sind dies die Landsknechte, die mir dienen wollen?« fuhr er fort,
indem er aufmerksam das kleine Heer betrachtete; »sie sind nicht übel
bewaffnet und sehen männlich aus. Wieviel sind es?«

»Zwölf Fähnlein, Euer Durchlaucht,« antwortete der Oberst Peter, der
noch immer mit gezogenem Hut vor ihm stand und hie und da verlegen den
ungarischen Bart zwirbelte. »Lauter geübte Leut'; Gott straf' mein'
Zeel', tut mir leid, wenn ich geflucht hab', der König in Frankreich
hat sie nicht besser.«

»Wer bist denn du?« fragte ihn der Herzog, der die große dicke Figur
mit dem langen Hieber und dem roten Gesicht verwundert anschaute.

»Ich bin eigentlich ein Landsknecht meines Zeichenz, man nennt mich den
langen Peter, jetzt aber wohlbestallter Oberst verzammelter --«

»Was, Oberst! Diese Narrheit muß aufhören. Ihr mögt mir wohl ein
tapferer Mann sein, aber zum Hauptmann seid Ihr nicht gemacht. Ich
selbst will Euer Oberst sein, und zu Hauptleuten werde ich einige
meiner Ritter machen.«

»~Bassa manelk~ -- tut mir leid, wenn ich geflucht hab', aber erlaubt,
Herr Herzog, einem alten Kerl ein Wort: daz ist gegen unsern Pakt mit
dem Goldgülden monatlich und den vier Maaz Wein tagtäglich. Da steht
zum Beispiel der Ztaberl aus Wien, 'z gibt keinen Tapferen unter dem
Mond --«

»Schon gut, Alter, schon gut! Auf die Goldgülden und den Wein soll
mir's nicht ankommen. Wer bisher Hauptmann war, soll es richtig
bekommen. Nur den Befehl müßt Ihr abgeben. Habt ihr Pulver und Kugeln?«

»Das will ich meenen!« sagte der Magdeburger, »wir haben noch von Euer
Durchlaucht eigenem Pulver und Blei, das wir in Tübingen mitgenommen.
Wir haben Munition auf achtzig Schuß für den Mann.«

»Gut! Georg von Hewen und Philipp von Rechberg, ihr teilt euch in die
Knechte, jeder nimmt sechs Fähnlein. Ihr da, die ihr euch Hauptleute
nennet, könnet bei den einzelnen Fähnlein bleiben und den beiden Herren
an die Hand gehen. Ludwig von Gemmingen, seid so gut und nehmet den
Oberbefehl über das Fußvolk. Jetzt geradesweges auf Leonberg. Freu'
dich, mein treuer Bannerträger,« sagte Ulrich, als er sich aufs Pferd
schwang, »so Gott will, ziehen wir morgen in Stuttgart ein.«

Die Reiterschar, den Herzog an der Spitze, zog fürder. Der lange Peter
stand noch immer unverrückt auf dem Platz, den Hut mit der stolzen
Hahnenfeder in der Hand, und schaute den Reitern nach.

»Daz ist einmal ein Fürst!« sprach er zu den Hauptleuten, die neben ihm
standen. »Waz der für eine gewaltige Stimme hat, und wie er greulich
mit den Augen funkelt, daz ez einem angst und bange wird. Hu, ich
meinte, er woll' mich mit Haut und Haar verschlucken, alz er mich
fragte: Wer bist denn du?«

»Mir wor's g'rod, wie wenn einer siedend Wasser über mein Leib schütten
tät. In Wien ist doch auch 'n Kaiser, aber der tut nit so g'waltig wie
der do!«

»Also Hauptleut' sind wer g'wesen,« sprach der Hauptmann Muckerle,
»_die_ Herrlichkeit hat nit lang dauert.«

»Narr! daz ist mir recht. Würde bringt Bürde, zagt ein Sprichwort,
die anderen haben oft nicht recht gehorcht, wenn wir befohlen haben;
Diavolo, hat doch erst heute einer mich ausgelacht. Hat allez einen
besseren Schick, wenn'z die Herren anführen. Den Goldgülden und die
vier Maaz haben wir ja doch, und daz bleibt die Hauptsache.«

»Dat meen' ich ooch! und dat haben wer dem langen Peter tu verdanken.
Er soll leben!«

»Dank' schön; aber daz zag' ich, _der_ Herr wird dem Bund aufzünden,
Mordblei! Wenn der erst ein Schwert in die Hand nimmt, der jagt die
Städtler allein auz dem Land! Und zeine Räte und Kanzlar und die
Landschaft! Habt ihr gehört, wie greulich er über die geflucht hat? Ich
möcht' in keinez Haut stecken.«

Das Wirbeln der Trommeln unterbrach das Gespräch dieser tapferen
Krieger. Diese Töne erschollen nicht mehr auf ihren Befehl, aber der
lange Peter war in seinen vielen Feldzügen so sehr an den Wechsel
von Glück und Unglück, von Hoheit und Niedrigkeit gewöhnt worden,
daß er über den Sturz seines Regiments nicht trauerte. Gelassen nahm
er die Hahnenfeder von dem großen Hut, legte die rote Schärpe und
den langen Hieber, die Zeichen seiner Würde, ab und ergriff eine
Hellebarde. »Gott straf' mein' Zeel', ez ist schwer für einen Kerl
wie ich, zwölf Fähnlein zu regieren,« sagte er, als er sich wieder
als guter Landsknecht in die Reihen seiner Kameraden stellte. »Aber
bei Sankt Petruz, dem trefflichen Landsknecht -- er muß jetzt auch
Oberst zein in den himmlischen Heerscharen ~Kyrie eleizon!~ -- der
Mensch muß allez probieren auf Erden.« Die Landsknechte schüttelten
ihm die Hand und bestätigten es. Es tat seinem tapferen Herzen wohl,
zu hören, er habe sein Kommando trefflich verwaltet. Die drei Ritter,
ihre Anführer, saßen auf und stellten sich zu ihren Fähnlein, die
Landsknechte richteten sich in gewohnter Ordnung zum Marsch, und Ludwig
von Gemmingen ließ die Trommeln rühren zum Aufbruch.



28.

    Erstiegen ist der Wall, wir sind im Lager!
    Jetzt werft die Hülle der verschwiegnen Nacht
    Von euch, die euren stillen Zug verhehlte,
    Und macht dem Feinde eure Schreckensnähe
    Durch lauten Schlachtruf kund!

            _Schiller._


Es war in der Nacht vor Mariä Himmelfahrt, als Herzog Ulrich vor dem
Rotenbildtore in Stuttgart anlangte. Er hatte auf seinem Zuge schnell
das Städtchen Leonberg erobert und war dann unaufhaltsam immer weiter
gedrungen. Vieles Volk lief zu, denn wie ein Lauffeuer hatte sich die
Nachricht verbreitet, daß der Herzog wieder im Lande sei. Jetzt erst
zeigte es sich, wie wenig Freunde der Bund sich erworben hatte; denn
überall wurde die Freude laut, daß das gehässige Regiment des Bundes
ein Ende habe, daß das angestammte Fürstenhaus wieder in seine alten
Rechte sich einsetze.

Auch nach Stuttgart war bald diese Nachricht vorgedrungen und hatte die
verschiedensten Empfindungen dort erregt. Der Adel, der sich in der
Stadt befand, wußte nicht, was er sich vom Herzog zu versehen hatte.
Die Uebergabe von Tübingen war noch in zu frischem Gedächtnis, als daß
er ganz unbesorgt gewesen wäre. Aber die Erinnerung an den glänzenden
Hof Ulrichs von Württemberg, an die fröhlichen Tage, die sie dort
verlebt hatten, die Vergleichung dieser Zeit mit dem freudenlosen Leben
der Bundesräte mochte sie günstig für den Herzog stimmen, wenn auch
mancher Ursache hatte, seine Wiederkehr nicht gerade herbeizuwünschen.
Die Bürgerschaft konnte ihre Freude über diese Nachrichten kaum
verbergen; sie verließen ihre Häuser, traten haufenweise auf den
Straßen zusammen und besprachen sich über die Dinge, die ihrer
warteten. Sie schimpften leise, aber weidlich auf den Bund, ballten
grimmig ihre Fäuste in der Tasche und waren überaus patriotisch
gesinnt. Sie erinnerten sich der erlauchten Ahnen des vertriebenen
Fürsten, es war sein Name Württemberg, den auch sie trugen, sie zählten
so manchen wackeren Herrn aus der Familie auf, unter welchem sie und
ihre Väter glücklich gelebt, der Württembergs Namen berühmt gemacht
hatte. Auch der Gedanke tat ihnen wohl, daß von ihrer Entscheidung für
den einen oder den anderen Teil so viel abhänge, weil man im ganzen
Lande auf die Stuttgarter sehe. Sie waren zwar weit entfernt, gegen die
bündische Besatzung auf ihre eigene Faust einen Aufruhr zu unternehmen,
aber sie sprachen zu einander: »Gevatter, wartet nur, bis es Nacht
wird, da wollen wir den Reichsstädtlern zeigen, wo sie her sind, wir
Stuttgarter.«

Dem bündischen Statthalter, Christoph von Schwarzenberg, entging diese
Bewegung unter den Bürgern nicht. Zu spät sah er ein, wie töricht man
getan habe, das Heer zu entlassen. Er wandte sich an die Bundesstände,
die noch zu Nördlingen versammelt waren, und begehrte Hilfe, aber er
selbst gab die Hoffnung auf, Stuttgart so lange halten zu können, bis
ein neues Heer im Feld erschienen sei. Er traf zwar einige Anstalten
zur Gegenwehr; aber die Blitzesschnelle, mit welcher der Herzog
erschien, vereitelte alle seine Bemühungen. Als er sah, daß er den
Bürgern nicht trauen könne, daß ihm der Adel nicht beistehe, daß die
Besatzung nicht einmal zur Sicherung der Tore hinreiche, entwich er bei
Nacht und Nebel mit den Bundesräten nach Eßlingen. Ihre Flucht war so
eilig und geheim, daß sie sogar ihre Familien zurückließen und niemand
in der Stadt ahnte, daß der Statthalter und die Räte nicht mehr in den
Mauern seien; daher waren die Anhänger des Bundes noch immer getrosten
Mutes und glaubten nicht an die Gerüchte von der schnellen Annäherung
des Herzogs.

Der Marktplatz war damals noch das Herz der Stadt Stuttgart, zwar
hatten sich schon zwei große Vorstädte, die Sankt Leonhards- und die
Turnieracker-Vorstadt um sie gelagert, welche, mit Graben, Mauern und
starken Toren versehen, das Ansehen eigener Städte bekommen hatten.
Aber noch standen die Ringmauern und Tore der Altstadt, und ihre Bürger
sahen nicht ohne Stolz herab auf die Vorstädtler. Der Marktplatz war
es, wo nach alter Sitte bei jeder besonderen Gelegenheit die Bürger
sich versammelten; auch an dem wichtigen Abend vor Mariä Himmelfahrt
strömten sie dorthin zusammen. Zur Zeit, wo der Bürger noch mit der
Wehre an der Seite auftreten durfte, hatte sein öffentlich gesprochenes
Wort auch mehr zu bedeuten als in späteren Tagen, wo Tinte, Feder und
Papier die Oberhand gewannen. Und wahrlich, die Bürger von Stuttgart
waren, bei Nacht und in Massen versammelt, ganz andere Leute als
morgens. Mancher, der, hätte man ihn vormittags um seine Meinung
wegen des Herzogs gefragt, antwortete: »Was geht es mich an, bin ein
friedlicher Bürgersmann,« erhob jetzt seine Stimme und schrie: »Wir
wollen dem Herzog die Tore öffnen, fort mit den Bündischen! Wer ist ein
guter Württemberger?«

Der Mond schien hell auf die versammelte Menge herab, die unruhig hin
und her wogte. Ein verworrenes Gemurmel drang von ihr in die Lüfte.
Noch schienen sie unschlüssig, vielleicht weil keiner kühn genug
war, sich an die Spitze zu stellen. Aus den hohen Giebelhäusern, die
den Platz einschlossen, schauten viele hundert Köpfe auf den Markt
hernieder. Es waren die Weiber und Töchter der Versammelten, die
ängstlich und gespannt auf das Gemurmel lauschten; denn die Stuttgarter
Mädchen waren damals ein neugieriges Völkchen und hielten es im Herzen
aus Mitleiden mit dem Herzog.

Schon wurde das Murmeln der Menge immer lauter und verständlicher; der
Ruf: »Wir wollen die Knechte vom Tor wegjagen und dem Herzog die Stadt
auftun,« immer deutlicher, da sah man einen langen, hageren Mann auf
eine Bank am Brunnen springen, wo er die ganze Menge überragte. Er
focht mit ungeheuer langen Armen in der Luft umher, tat einen weiten
Mund auf und schrie mit heiserer Stimme um Gehör. Es wurde nach und
nach stiller auf dem Platz, man vernahm einzelne Worte aus seiner Rede:
»Was? Die ehrsamen Bürger von Stuttgart wollen ihren Eid brechen --
habt ihr nicht dem Bunde geschworen? Wem wollet ihr die Tore öffnen?
Dem Herzog? Er kommt mit ganz geringer Mannschaft, denn er hat ja kein
Geld, um Leute zu bezahlen, und da müsset dann ihr wieder den Beutel
auftun und blechen! Da wird's heißen, Stuttgart zahlt zehntausend
Gulden, weil es von Uns abgefallen ist. Hört ihr? Zehntausend Gulden
sollt ihr zahlen!«

»Wer ist denn der lange Kerl?« fragten sich die Männer. -- »Er hat
nicht unrecht -- werden tüchtig zahlen müssen.« -- »Ist er ein Bürger,
der da oben? Wer seid Ihr?« rief einer der kühnsten, »woher wollt Ihr
wissen, was wir zahlen müssen?«

»Ich bin der berühmte Doktor Calmus,« sprach der Redner mit feierlicher
Stimme, »und weiß das ganz genau. Und wen wollt ihr vertreiben? Den
Kaiser, das Reich, den Bund? So viele reiche Herren wollt ihr vor den
Kopf stoßen? Und warum? Wegen dem Utz, der euch das Fell über die Ohren
zieht; denkt nur an das geringere Gewicht, an die harten Jagdfrevel.
Jetzt hat er gar kein Geld mehr; er ist ein Lump, hat alles verspielt
in Mömpelgard --«

»Halt Er sein Maul!« schrieen die Bürger. »Was geht das ihn an? Er ist
kein hiesiger Bürger; fort mit dem Kahlmäuser -- schlagt ihn tot --
werft ihn als Fisch in den Brunnen -- der Herzog soll leben!«

Doktor Calmus erhob noch einmal seine Stimme, aber die Bürger
überschrieen ihn.

In diesem Augenblick kam ein neuer Trupp Bürger aus der oberen Stadt
herabgerannt. »Der Herzog ist vor dem Rotenbildtor,« riefen sie, »mit
Reitern und Fußvolk! Wo ist der Statthalter? Wo sind die Bundesräte? Er
will in die Stadt schießen, wenn man nicht aufmacht! -- Fort mit den
Bündischen! Wer ist gut württembergisch?«

Der Tumult wuchs von Sekunde zu Sekunde. Die Bürger schienen noch
unschlüssig, da bestieg ein neuer Redner die Bank; es war ein feiner
Herr, der durch sein schmuckes Aeußere einen Augenblick den Bürgern
imponierte: »Bedenket, ihr Männer,« rief er mit feiner Stimme, »was
wird der durchlauchtige Bundesrat dazu sagen, wenn ihr --«

»Was scheren wir uns um den Durchlauchtigen!« überschrie man ihn.
»Fort! Reißt ihn herab mit dem rosenfarbenen Mäntelein und dem glatten
Haar, das ist ein Ulmer! Fort mit ihm -- auf ihn, er ist von Ulm!«

Aber ehe sie noch diesen Entschluß ausführten, trat ein kräftiger Mann
hinauf, warf mit einem Schlag den Doktor rechts und den Ulmer mit dem
rosenfarbenen Mäntelein links von der Bank und winkte mit der Mütze in
die Luft. »Still! Das ist der Hartmann,« flüsterten die Bürger, »der
versteht's, hört, was er spricht!«

»Höret mich!« sprach dieser. »Der Statthalter und die Bundesräte sind
nirgends zu finden, sie sind entflohen und haben uns im Stich gelassen,
darum greifet die beiden da, wir wollen sie als Geißeln behalten. Und
jetzt hinauf ans Rotebildtor! Dort steht unser rechter Herzog, 's ist
besser, wir machen selbst auf, als daß er mit Gewalt eindringt. Wer ein
guter Württemberger ist, folgt mir nach.«

Er stieg herab von der Bank, und jubelnd umgab ihn die Menge. Die
beiden Fürsprecher des Bundes wurden, ehe sie sich dessen versahen,
gebunden und fortgeführt. Jetzt ergoß sich der Strom der Bürger
vom Marktplatz zum oberen Tor hinaus über den breiten Graben der
alten Stadt in die Turnieracker-Vorstadt, am Bollwerk vorbei zum
Rotenbildtor. Die bündischen Knechte, die das Tor besetzt hielten,
wurden schnell übermannt, das Tor ging auf, die Zugbrücke fiel herab
und legte sich über den Stadtgraben.

Dort hatten indessen die Anführer des Fußvolkes ihre besten Truppen
aufgestellt, denn man wußte nicht genau, wie die Bündischen sich bei
Annäherung des Herzogs benehmen würden. Ulrich selbst hatte die Posten
beritten. Vergeblich suchte Georg von Sturmfeder ihn zu überzeugen, daß
die Besatzung von Stuttgart so schwach sei, daß sie ihnen nicht die
Spitze bieten könne, vergeblich stellte er ihm vor, daß die Bürger ihn
zurücksehnen und willig ihre Tore öffnen werden. Der Herzog schaute
finster in die Nacht hinaus, preßte die Lippen zusammen und knirschte
mit den Zähnen.

»Das verstehst du nicht,« murmelte er dem Jüngling zu. »Du kennst die
Menschen nicht; sie sind alle falsch; traue niemand als dir selbst. Sie
drehen den Mantel nach jedem Wind! -- Aber diesmal will ich sie fassen.
Meinst du, ich habe mein Land umsonst mit dem Rücken angesehen?«

Georg konnte diese Stimmung des Herzogs nicht begreifen. Im Unglück
war er fest, sogar mild und sanft gewesen, hatte von manchem schönen
Brauch gesprochen, den er einführen wolle, wenn er wieder ins Land
komme, hatte selten Zorn über seine Feinde, beinahe nie Unmut über die
Untertanen gezeigt, die von ihm abgefallen waren; aber sei es, daß mit
dem Anblick der vaterländischen Gegenden auch das Gefühl der Kränkung
stärker als zuvor in ihm erwachte, sei es, daß es ihm unangenehm
auffiel, daß der Adel und die Stände noch nichts hatten von sich hören
lassen: er war, seit er die Grenzen Württembergs überschritten, nicht
freudig, gehoben, erwartungsvoll, sondern ein stolzer Trotz blitzte aus
seinen Augen, seine Stirne war finster, und eine gewisse Strenge und
Härte im Urteil fiel seinen Umgebungen, besonders Georg von Sturmfeder
auf, der sich in diese neue Seite von Ulrichs Charakter nicht gleich
zu finden wußte.

Die Aufforderung an die Stadt mochte wohl schon seit einer halben
Stunde ergangen sein. Bald war die Frist abgelaufen, die er ihr
gegeben hatte, und noch immer war keine Antwort da; man hörte nur ein
ängstliches Hin- und Herrennen in der Stadt, aus welchem man weder gute
noch böse Zeichen deuten konnte.

Der Herzog ritt zu den Landsknechten vor, die erwartungsvoll auf ihren
Hellebarden und Donnerbüchsen lehnten. Die drei Ritter, welche sie
führten, standen am Graben und hielten durch ihre Anwesenheit die
Knechte in Ruhe und Ordnung. Beim Schein des Mondes betrachtete Georg
ängstlich Ulrichs Züge. Die Ader auf seiner Stirne war aufgelaufen,
eine tiefe Röte lag auf seinen Wangen, und seine Augen brannten in
düsterer Glut.

»Hewen! Laßt Leitern anschleppen!« sagte er mit dumpfer Stimme. »Der
Donner und das Wetter! Es ist mein eigen Haus, vor dem ich stehe, und
die Hunde wollen mich nicht einlassen. Ich laß noch einmal blasen,
machen sie dann nicht sogleich auf, so schmeiß' ich Feuer in die Stadt,
daß ihre Käfige zusammenbrennen.«

»~Bassa manelka~, waz mich daz freut!« sagte der lange Peter, der in
der ersten Rotte neben dem Herzog stand, leise zu seinen Kameraden:
»Jetzt werden Leitern beigeschleppt, wie die Katzen wir hinauf, mit den
Hellebarden über die Mauer gestochen, daß die Kerl' heruntermüssen, mit
den Büchsen dreingepfeffert, ~canto cacramento~!«

»Dat will ik meenen!« flüsterte der Magdeburger, »und dann hinunter in
die Stadt, angezündet an den Ecken, geplündert, gebürstet, da will ik
man ooch bei sin.«

»Um Gottes willen, Herr Herzog,« rief Georg von Sturmfeder, welcher
die Reden des Herzogs und die greuliche Freude der Landsknechte wohl
vernommen hatte; »wartet nur noch ein kleines Viertelstündchen, es ist
ja Eure eigene Residenzstadt. Sie beraten sich vielleicht noch.«

»Was haben sie sich lange zu beraten?« entgegnete Ulrich unwillig. »Ihr
Herr ist hier außen vor dem Tore und fordert Einlaß. Ich habe schon zu
lange Geduld gehabt. Georg! Breite mein Panier aus im Mondschein, laß
die Trompeter blasen, fordere die Stadt zum letztenmal auf! Und wenn
ich dreißig zähle nach deinem letzten Wort, und sie haben noch nicht
aufgemacht, beim heiligen Hubertus, so stürmen wir. Spute dich, Georg!«

»O Herr! Bedenket, eine Stadt, Eure beste Stadt! Wie lange habt Ihr in
diesen Mauern gelebt, wollt Ihr Euch ein solches Brandmal aufrichten?
Gebt noch Frist!«

»Ha!« lachte der Herzog grimmig und schlug mit dem Stahlhandschuh auf
den Brustharnisch, daß es weithin tönte durch die Nacht, »ich sehe,
dich gelüstet nicht sehr, in Stuttgart einzuziehen und dein Weib zu
verdienen. Aber bei meiner Ungnade, jetzt kein Wort mehr, Georg von
Sturmfeder. Schnell ans Werk! Ich sag', roll' mein Panier auf! Blast,
Trompeter, blast! Schmettert sie auf aus dem Schlaf, daß sie merken,
ein Württemberger ist vor dem Tor und will trotz Kaiser und Reich in
sein Haus. Ich sag', fordere sie auf, Sturmfeder!«

Georg folgte schweigend dem Befehl. Er ritt bis dicht vor den Graben
und rollte das Panier von Württemberg auf. Die Strahlen des Mondes
schienen es freundlich zu begrüßen, sie beleuchteten es deutlich und
zeigten seine Felder und Bilder. Auf einer großen Fahne von roter Seide
war Württembergs Wappen eingewoben. Der Schild zeigte vier Felder. Im
ersten waren die württembergischen Hirschhörner angebracht, im zweiten
die Würfel von Teck, im dritten die Reichssturmfahne, die dem Herzog
als Reichsbannerträger zukam, und im vierten die Fische von Mömpelgard,
der Helm aber trug die Krone und das Uracher Jägerhorn. Der junge
Mann schwenkte das schwere Panier in der starken Hand, drei Trompeter
ritten neben ihm auf und schmetterten ihre wilden Fanfaren gegen die
verschlossene Pforte.

Im Tore öffnete sich ein Fenster; man fragte nach dem Begehr. Georg
von Sturmfeder erhob seine Stimme und rief: »Ulrich, von Gottes Gnaden
Herzog zu Württemberg und Teck, Graf zu Urach und Mömpelgard, fordert
zum zweiten- und letztenmal seine Stadt Stuttgart auf, ihm willig und
sogleich die Tore zu öffnen; widrigenfalls wird er die Mauer stürmen
und die Stadt als feindlich ansehen.«

Noch während Georg dieses ausrief, hörte man das verworrene Geräusch
vieler Tritte und Stimmen in der Stadt, es kam näher und näher und
wurde zum Tumult und Geschrei.

»Gott straf' mein' Zeel', zie machen einen Auzfall!« sagte der lange
Peter, laut genug, um vom Herzog verstanden zu werden.

»Du könntest recht haben,« erwiderte dieser, indem er sich plötzlich
zu dem erschrockenen Landsknecht wandte. »Schließt dichter an, streckt
die Piken vor und haltet die Lunten bereit. Wir wollen sie empfangen
nach Verdienst.«

Die ganze Linie zog sich vom Graben zurück, nur die drei ersten
Fähnlein stellten sich da, wo die Zugbrücke sich ans Land legen mußte,
auf. Ein Wall von Piken starrte jedem Angriff entgegen, und die
Schützen hatten die Donnerbüchsen aufgelegt und hielten die Lunten
über dem Zündloch. Tiefe Stille der Erwartung war auf dieser Seite,
desto brausender drang der Lärm aus der Stadt herüber. Die Brücke fiel
herab, aber keine Feinde waren es, die zu einem Ausfall herüberdrangen,
sondern drei alte, graue Männer kamen aus dem Tor; sie trugen das
Wappen der Stadt und die Schlüssel.

Als der Herzog dies sah, ritt er etwas freundlicher hinzu. Georg folgte
ihm und betrachtete diese Uebergabe. Zwei dieser Männer schienen
Ratsherren oder Bürgermeister zu sein. Sie beugten das Knie vor dem
Herrn und überreichten ihm die Zeichen ihrer Unterwerfung. Er gab
sie seinen Dienern und sagte zu den Bürgern: »Ihr habt uns etwas
lange warten lassen vor der Türe. Wahrhaftig, wir wären bald über die
Mauer gestiegen und hätten eigenhändig eure Stadt zu unserem Empfang
beleuchtet, daß euch der Rauch die Augen hätte beizen sollen. Der
Teufel! Warum ließet ihr so lange warten?«

»O Herr!« sagte einer der Bürger. »Was die Bürgerschaft betrifft, die
war gleich bereit, Euch aufzutun. Wir haben aber etliche vornehme
Herren vom Bunde hier, die hielten lange und gefährliche Reden an das
Volk, um es gegen Euch aufzuwiegeln. Das hat so lange verzögert.«

»Ha! Wer sind diese Herren? Ich hoffe nicht, daß ihr sie habt entkommen
lassen! Mich gelüstet, ein Wort mit ihnen zu sprechen.«

»Bewahre, Euer Durchlaucht! Wir wissen, was wir unserm Herrn schuldig
sind. Wir haben sie sogleich gefangen und gebunden. Befehlt Ihr, daß
wir sie bringen?«

»Morgen früh ins Schloß! Will sie selbst verhören; schicket auch den
Scharfrichter; werde sie vielleicht köpfen lassen.«

»Schnelle Justiz, aber ganz nach Verdienst!« sprach hinter den beiden
Bürgern eine heisere, krächzende Stimme.

»Wer spricht da mir ins Wort?« fragte der Herzog und schaute sich um;
zwischen den beiden Bürgern heraus trat eine sonderbare Gestalt. Es war
ein kleiner Mann, der den Höcker, womit ihn die Natur geziert hatte,
unter einem schwarzen, seidenen Mantel schlecht verbarg. Ein kleines
spitziges Hütlein saß auf seinen grauen schlichten Haaren, tückische
Aeuglein funkelten unter buschigen, grauen Augenbrauen, und der dünne
Bart, der ihm unter der hervorspringenden Adlernase hing, gab ihm das
Ansehen eines sehr großen Katers. Eine widerliche Freundlichkeit lag
auf seinen eingeschrumpften Zügen, als er vor dem Herzog das Haupt zum
Gruß entblößte, und Georg von Sturmfeder faßte einen unerklärlichen
Abscheu und ein sonderbares Grauen vor diesem Mann gleich beim ersten
Anblick.

Der Herzog sah den kleinen Mann an und rief freudig: »Ha! Ambrosius
Volland, unser Kanzlar! Bist du auch noch am Leben? Hättest zwar früher
schon kommen können, denn du wußtest, daß wir wieder ins Land dringen
-- aber sei uns deswegen dennoch willkommen.«

»Allerdurchlauchtigster Herr!« antwortete der Kanzler Ambrosius
Volland, »bin wieder so hart vom Zipperlein befallen worden, daß ich
beinahe nicht aus meiner Behausung kommen konnte; verzeihet daher,
Euer --«

»Schon gut, schon gut!« rief der Herzog lachend. »Will dich schon
kurieren vom Zipperlein. Komm morgen früh ins Schloß; jetzt
aber gelüstet uns, Stuttgart wiederzusehen. Heran, mein treuer
Bannerträger!« wandte er sich mit huldreicher Miene zu Georg. »Du hast
treulich Wort gehalten, bis an die Tore von Stuttgart. Ich will's
vergelten. Bei St. Hubertus, jetzt ist die Braut dein nach Recht und
Billigkeit. Trag mir meine Fahne vor, wir wollen sie aufpflanzen auf
meinem Schloß und jenes bündische Banner in den Staub treten! Gemmingen
und Hewen, Ihr seid heute nacht noch meine Gäste; wir wollen sehen, ob
uns die Herren vom Schwabenbund noch ein Restchen Wein übrig gelassen
haben!«

So ritt Herzog Ulrich, umgeben von den Rittern, die seinem Zuge gefolgt
waren, wieder in die Tore seiner Residenz. Die Bürger schrieen Vivat,
und die schönen Mädchen verneigten sich freundlich an den Fenstern zum
großen Aergernis ihrer Mütter und Liebhaber; denn alle dachten, diese
Grüße gelten dem schönen jungen Ritter, der des Herzogs Banner trug
und, beleuchtet vom Fackelschein, wie St. Georg, der Lindwurmtöter,
aussah.



29.

    O Burg, von Geistern tapfrer Ahnen,
    Die tatenfreudig hier gelebt,
    Und wackrer Fürsten Ruhm umschwebt,
    O, deren Bild mit frommem Mahnen
    Sich in des Nahen Bilder webt.

            _Ph. Conz._


Das alte Schloß zu Stuttgart hatte damals, als es Georg von Sturmfeder
am Morgen nach des Herzogs Einzug beschaute, nicht ganz die Gestalt,
wie es noch in unsern Tagen zu sehen ist, denn dieses Gebäude wurde
erst von Ulrichs Sohn, Herzog Christoph, aufgeführt. Das Schloß der
alten Herzoge von Württemberg stand übrigens an derselben Stelle und
war in Plan und Ausführung nicht sehr verschieden von Christophs Werk,
nur daß es zum größten Teil aus Holz gebaut war. Es war umgeben von
breiten und tiefen Gräben, über welche gegen Mitternacht eine Brücke
in die Stadt führte. Ein großer, schöner Vorplatz diente in früheren
Zeiten dem fröhlichen Hofe Ulrichs zum Tummelplatz für ritterliche
Spiele, und mancher Reiter wurde von des Herzogs eigener gewaltiger
Hand in den Sand geworfen. Die Zeichen dieses ritterlichen Sinnes
sprachen sich auch in andern Teilen des Gebäudes aus. Die Halle im
unteren Teile des Schlosses war hoch und gewölbt wie eine Kirche,
daß die Ritter in dieser »Tyrnitz« bei Regentagen fechten und Speere
werfen und sogar die ungeheuren Lanzen ungehindert darin handhaben
konnten. Von der Größe dieser fürstlichen Halle zeugt die Aussage der
Chronisten, daß man bei feierlichen Gelegenheiten dort oft zwei- bis
dreihundert Tische gedeckt habe. Von da führte eine steinerne Treppe
aufwärts, so breit, daß zwei Reiter nebeneinander hinaufreiten konnten.
Dieser großartigen Einrichtung des Schlosses entsprach die Pracht der
Zimmer, der Glanz des Rittersaales und die reichen, breiten Galerien,
die zum Tanz und Spiele eingerichtet waren.

Georg maß mit staunendem Auge diese verschwenderische Pracht der
Hofburg. Er verglich den kleinen Sitz seiner Ahnen mit diesen Hallen,
diesen Höfen, diesen Sälen; wie klein und gering kam es ihm vor! Er
erinnerte sich der Sage von der glänzenden Hofhaltung Ulrichs, von
seiner prachtvollen Hochzeit, wo er in diesem Schloß siebentausend
Gäste aus allen Teilen des Deutschen Reiches speiste und tränkte, wo
in dem hohen Gewölbe der Tyrnitz und in dem weiten Schloßhofe einen
ganzen Monat lang Ritterspiel und Gelage gehalten wurden, und wenn der
Abend einbrach, hundert Grafen, Ritter und Edelleute mit Hunderten der
schönsten Damen in jenen Sälen und Galerien tanzten. Er blickte hinab
in den herrlichen Schloßgarten, das Paradies genannt. Seine Phantasie
bevölkerte diese Lustgehege und Gänge mit jenem fröhlichen Gewimmel
des fröhlichen Hofes, mit den Heldengestalten der Ritter, mit den
festlich geputzten Fräulein, mit allem Jubel und Sang, der einst hier
erscholl. Aber wie öde und leer deuchten ihm diese Mauern und Gärten,
wenn er die Gegenwart mit den Bildern seiner Phantasie verglich. Die
Gäste der Hochzeit, der glänzende, lustige Hof ist verschwunden, sprach
er zu sich, die fürstliche Gemahlin ist entflohen, der glänzende
Frauenkreis, der sie einst umgab, hat sich zerstreut, die Ritter und
Grafen, die einst hier schmausten und ein reiches Leben voll Spiel und
Tanz verlebten, sind von dem Fürsten abgefallen, die zarten Sprossen
seiner Ehe sind in fernen Landen -- er selbst sitzt einsam in dieser
herrlichen Burg, brütet Rache an seinen Feinden und weiß nicht, wie
lange er nur in dem Hause seiner Väter bleiben wird; ob nicht aufs neue
seine Feinde noch mächtiger heranziehen; ob er nicht noch unglücklicher
wird als je zuvor.

Vergebens strebte der Jüngling, diese trüben Gedanken, welche der
Widerspruch der Pracht seiner Umgebungen mit dem Unglück des Herzogs in
ihm erweckt hatte, zu unterdrücken. Vergebens rief er das Bild jenes
holden Wesens herauf, das er jetzt bald auf ewig sein nennen durfte,
vergebens malte er sich sein häusliches Glück an ihrer Seite mit den
lockendsten, reizendsten Farben aus; jene trüben Bilder kehrten immer
wieder. Sei es, daß jener Mann durch die Erhabenheit, die er im Unglück
gezeigt hatte, einen so großen Raum in der Brust des Jünglings gewonnen
hatte, sei es, daß ihn die Natur in einzelnen Augenblicken mit einem
unwillkürlichen Gefühl der Ahnung begabte, er blieb sinnend und ernst,
und es war ihm, als sei der Herzog nichts weniger als glücklich, als
müsse er ihn vor irgend einem drohenden Unglück warnen.

»So überaus ernst, junger Herr?« fragte eine heisere Stimme hinter
ihm und weckte ihn aus seinen Gedanken. »Ich dächte doch, Georg von
Sturmfeder hätte alle Ursache, heiter und guter Dinge zu sein!«

Der junge Mann wandte sich verwundert um und schaute herab -- auf den
Kanzler Ambrosius Volland. War ihm dieser Mann schon gestern durch
seine widrige Freundlichkeit, durch sein katerhaftes schleichendes
Wesen unangenehm aufgefallen, so war dies heute noch mehr der Fall,
da der Kanzler durch überladenen Putz seine Mißgestalt noch mehr
herausgehoben hatte. Sein dunkelgelbes, verwittertes Antlitz, mit
dem ewigen stehenden Lächeln, die grünen Aeuglein unter den langen,
grauen Wimpern, die roten entzündeten Ränder der Augenlider, der dünne
Katzenbart stachen grell ab gegen ein rotes Barett von Samt und gegen
einen Mantel von hellgelber Seide, der über den Höcker des kleinen
Mannes hinabfloß. Unter diesem trug er einen grasgrünen Anzug, rosenrot
ausgeschlitzt, und rosenrote Kniebänder mit ungeheuren Maschen. Sein
Kopf stak in den Schultern, und das rote Barett stieß hinten sogleich
auf den Höcker auf. Der Scharfrichter von Stuttgart pflegte daher zu
sagen, unter allen Menschen, die er kenne, sei niemand schwerer zu
köpfen als der Kanzler Ambrosius Volland.

Dieser Mann war es, der an Georg von Sturmfeder mit süßem Lächeln
hinaufsah und, da ihn dieser noch immer anstarrte, zu sprechen
fortfuhr: »Ihr kennet mich vielleicht nicht, wertgeschätzter junger
Freund, ich bin aber Ambrosius Volland, Sr. Durchlaucht Kanzler. Ich
komme, um Euch einen guten Morgen zu wünschen.«

»Ich danke Euch, Herr Kanzler. Viele Ehre für mich, wenn Ihr Euch
deswegen herbemühtet.«

»Ehre, wem Ehre gebühret! Ihr seid der Ausbund und die Krone unserer
jungen Ritterschaft! Ja, wer meinem Herrn so treu beigestanden ist in
aller Not und Fährlichkeit, der hat Anspruch auf meinen innigsten Dank
und meine absonderliche Verehrung.«

»Ihr hättet das wohlfeiler haben können, wenn Ihr mitgezogen wäret
nach Mömpelgard,« erwiderte Georg, den die Lobsprüche dieses Mannes
beleidigten. »Treue muß man nie loben, eher Untreue schelten.«

Einen Augenblick blitzte ein Strahl des Zornes aus den grünen Augen des
Kanzlers, aber er faßte sich schnell wieder zur alten Freundlichkeit.
»Jawohl, das mein' ich auch. Was mich betrifft, so lag ich am
Zipperlein hart danieder und konnte also nicht wohl nach Mömpelgard
reisen, werde aber jetzt mit meinem kleinen Licht, das mir der Himmel
verliehen, dem Herrn desto tätlicher zur Hand gehen.«

Er hielt einen Augenblick inne und schien Antwort zu erwarten; aber
der Jüngling schwieg und maß ihn nur hin und wieder mit einem Blick,
den er nicht recht ertragen konnte. »Nun, Euch wird die Freude erst
recht angehen. Der Herzog hält erstaunlich viel auf Euch! Natürlich,
Ihr verdient es auch im höchsten Grad, und der Herzog hat seinen
Liebling gut gewählt. Wollet doch erlauben, daß Ambrosius Volland Euch
auch eine kleine Erkenntlichkeit zeige. Seid Ihr Freund von schönen
Waffen? Kommet in meine Behausung auf dem Markt, wählet Euch aus meiner
Armatur, was Euch beliebt. Vielleicht dienen Euch schöne Bücher, habe
einen ganzen Kasten voll; wählet Euch aus, was Ihr wollet, wie es unter
Freunden gebräuchlich. Esset auch zuweilen bei mir zu Mittag; meine
Base, ein feines Kind von siebzehn Jahren, hält mir Haus. Sehet ihr
nur, hi, hi, hi -- sehet ihr nur nicht zu tief in die Augen.«

»Seid ohne Sorgen, bin schon versehen.«

»So? Ei, das ist recht christlich gedacht; das muß ich loben. Man
trifft solchen wackern Sinn nicht immer unter unserer heutigen
Jugend. Ich sagte es ja gleich, der Sturmfeder, das ist ein Ausbund
von Tugenden. Nun, was ich noch sagen wollte, wir sind bis jetzt so
miteinander die einzigen von des Herzogs Hofstaat; stehen wir zusammen,
so werden nur Leute aufgenommen, die wir wollen. Verstehet mich schon!
hi, hi, eine Hand wäscht die andere. Darüber läßt sich noch sprechen.
Ihr beehret mich doch zuweilen mit einem Besuche?«

»Wenn es meine Zeit erlauben wird, Herr Kanzler.«

»Würde mich gerne noch länger bei Euch aufhalten, denn in Eurer
Gegenwart ist mir ganz wohl ums Herz; muß aber jetzt zum Herrn. Er
will heute früh Gericht halten über die zwei Gefangenen, die gestern
nacht das Volk aufwiegeln wollten. Wird was geben, der Beltle ist schon
bestellt.«

»Der Beltle?« fragte Georg, »wer ist er?«

»Das ist der Scharfrichter, wertgeschätzter junger Freund.«

»Ich bitte Euch! der Herzog wird doch nicht den ersten Tag seiner neuen
Regierung mit Blut beflecken wollen!«

Der Kanzler lächelte greulich und antwortete: »Was das wieder Eurem
fürtrefflichen Herzen Ehre macht; aber zum Blutrichter taugt Ihr nicht.
Man muß ein Exempel statuieren. Der eine,« fuhr er mit zarter Stimme
fort, »der eine wird geköpft, weil er von Adel ist, der andere wird
gehängt. Behüt' Euch Gott, Lieber!«

So sprach der Kanzler Ambrosius Volland und ging mit leisen Schritten
die Galerie entlang den Gemächern des Herzogs zu. Georg sah ihm mit
düsteren Blicken nach. Er hatte gehört, daß dieser Mann früher durch
seine Klugheit, vielleicht auch durch unerlaubte Künste großen Einfluß
auf Ulrich gewonnen hatte. Er hatte den Herzog selbst oft mit großer
Achtung von der Staatsklugheit dieses Mannes sprechen hören; aber
er wußte nicht warum, er fürchtete für den Herzog, wenn er sich dem
Kanzler vertraue, er glaubte Tücke und Falschheit in seinen Augen
gelesen zu haben.

Er sah gerade den Höcker und den wehenden gelben Mantel um die Ecke
schweben, als eine Stimme neben ihm flüsterte: »Trauet dem Gelben
nicht!« Es war der Pfeifer von Hardt, der sich unbemerkt an seine Seite
gestellt hatte.

»Wie? Bist du es, Hans?« rief Georg und bot ihm freundlich die Hand:
»Kommst du ins Schloß; uns zu besuchen? Das ist schön von dir, bist mir
wahrhaftig lieber als der mit dem Höcker. Aber was wolltest du mit dem
Gelben, dem ich nicht trauen solle?«

»Das ist eben der mit dem Höcker, der Kanzler, der ist ein falscher
Mann. Ich habe auch den Herzog verwarnt, er soll nicht alles tun, was
er ihm rät; aber er wurde zornig, und -- es mag wahr sein, was er
sagte.«

»Was sagte er denn? Hast du ihn heute schon gesprochen?«

»Ich kam, um mich zu verabschieden, denn ich gehe wieder heim nach
Hardt zu Weib und Kind. Der Herr war erst gerührt und erinnerte sich an
die Tage seiner Flucht und sagte, ich solle mir eine Gnade ausbitten.
Ich aber habe keine verdient, denn was ich getan, ist eine alte Schuld,
die ich abgetragen. Da sagte ich, weil ich nichts anders wußte, er
soll mich meinen Fuchs frei schießen lassen und es nicht strafen als
Jagdfrevel. Des lachte er und sprach: das könne ich tun, das sei
aber keine Gnade; ich solle weiter bitten. Da faßte ich ein Herz und
antwortete: ›Nun, so bitt' ich, Ihr möget dem schlauen Kanzler nicht
allzuviel trauen und folgen; denn ich meine, wenn ich ihn sehe, er
meint es falsch.‹«

»So geht es mir gerade auch,« rief Georg. »Es ist, als wolle er mir die
Seele ausspionieren mit den grünen Augen, und ich wette, er meint es
falsch. Aber was gab dir der Herzog zur Antwort?«

»›Das verstehst du nicht,‹ sagte er und wurde bös. ›In Klüften und
Höhlen magst du wohl bewandert sein, aber im Regiment kennt der Kanzler
die Schliche besser als du.‹ Kann sein, ich habe unrecht, und es soll
mir lieb sein um den Herzog. Nun lebet wohl, Junker, Gott sei mit Euch!
Amen.«

»Und wolltest du also gehen? Wolltest nicht noch zu meiner Hochzeit
bleiben? Ich erwarte den Vater und das Fräulein heute. Bleibe noch ein
paar Tage. Du warst so oft der Liebesbote und darfst uns nicht fehlen!«

»Was soll so ein geringer Mann wie ich bei der Hochzeit eines Ritters?
Zwar könnte ich mich hinaufsetzen zu den Spielleuten und auch eines
aufspielen zum Ehrentanz, aber das tun andere ebensogut als ich, und
mein Haus verlangt nach mir.«

»Nun, so lebe wohl! Grüße mir dein Weib und Bärbele, dein schmuckes
Töchterlein, und besuche uns fleißig auf Lichtenstein. Gott sei mit
dir!«

Dem Jüngling hing eine Träne im Auge, als er dem Bauer die Hand zum
Abschied bot, denn er hatte in ihm einen kräftigen, biedern Mann,
einen treuen Diener seines Fürsten, einen mutigen Genossen in Gefahren
und einen heitern Gesellen im Unglück erkannt. Wohl schwebte ihm
noch manche Frage über das geheimnisvolle Walten dieses Mannes, über
seine wunderbare Anhänglichkeit an den Herzog auf den Lippen; aber
er unterdrückte sie, überwältigt von jener unerklärlichen Macht, von
jener natürlichen Größe und Würde, welche den Pfeifer von Hardt auch im
unscheinbaren Gewand des Bauers umgab.

»Noch eins!« rief Hans, als er eben nach dem letzten Händedruck
des Junkers scheiden wollte. »Wisset Ihr auch, daß Euer ehemaliger
Gastfreund und zukünftiger Vetter, Herr von Kraft, hier ist?«

»Der Ratsschreiber? Wie sollt' der hieher kommen? Er ist ja bündisch!«

»Er ist hier und nicht gerade im anmutigsten Klosett, denn er sitzt
gefangen. Gestern abend, als das Volk zusammenlief wegen des Herzogs,
soll er für den Bund öffentlich gesprochen haben.«

»Gott im Himmel! Das war Dietrich Kraft, der Ratsschreiber? Da muß ich
schnell zum Herzog, er richtet schon über ihn, und der Kanzler will ihn
köpfen lassen. Gehab' dich wohl!«

Mit diesen Worten eilte der Jüngling den Korridor entlang zu den
Gemächern des Herzogs. Er war in Mömpelgard zu allen Tageszeiten zum
Herzog gegangen, daher machten ihm auch jetzt die Türhüter ehrerbietig
Platz. Er trat hastig in das Gemach. Der Herzog sah ihn verwundert und
etwas unwillig an, der Kanzler aber hatte das ewige süße Lächeln wie
eine Larve vorgehängt.

»Guten Morgen, Sturmfeder!« rief der Herzog, der in einem grünen,
goldgestickten Kleide, den grünen Jagdhut auf dem Kopf, am Tische saß.
»Hast du gut geschlafen in meinem Schlosse? Was führt dich schon so
früh zu Uns? Wir sind beschäftigt.«

Die Augen des jungen Mannes hatten indessen unruhig im Zimmer
umhergestreift und den Schreiber des Ulmer Rats in einer Ecke
gefunden. Er war blaß wie der Tod, sein sonst so zierliches Haar hing
in Verwirrung herab, und ein rosenfarbnes Mäntelein, das er über ein
schwarzes Kleid trug, war in Fetzen zerrissen. Er warf einen rührenden
Blick auf den Junker Georg und sah dann auf zum Himmel, als wollte
er sagen: »Mit mir ist's aus!« Neben ihm standen noch einige Männer
und auch ein langer, hagerer Mann, den er schon gesehen zu haben sich
erinnerte. Die Gefangenen wurden von Peter, dem tapferen Magdeburger
und dem Staberl aus Wien bewacht. Sie standen mit ausgespreizten
Beinen, die Hellebarden auf den Boden gestemmt, kerzengerade auf ihrem
Posten.

»Ich sag', Wir haben zu tun,« fuhr der Herzog fort. »Was schaust du
nur immer nach dem rosenfarbenen Menschenkind? Das ist ein verstockter
Sünder. Das Schwert wird schon für ihn gewetzt.«

»Euer Durchlaucht erlauben mir nur _ein_ Wort,« entgegnete Georg. »Ich
kenne jenen Mann und wollte mich mit Hab und Gut für ihn verbürgen,
daß er ein friedlicher Mann ist und gewiß kein Verbrecher, der den Tod
verdiente.«

»Bei Sankt Hubertus, das ist kühn! Die Natur hat sich geändert. Mein
Kanzler, der treffliche Jurist, hat sich aufgeputzt wie ein junger
Krieger, und mein junger Krieger dort will den Advokaten machen. Was
sagt Ihr dazu, Ambrosius Volland?«

»Hi, hi! Ich habe Eurer Durchlaucht durch meine Person Spaß machen
wollen. Weiß aus früherer Zeit, daß Ihr einen kleinen Scherz liebet.
Nun, der liebe, gute Sturmfeder will die Lustbarkeit vermehren und
den Juristen spielen. Hi, hi, hi! Wird ihm aber nichts helfen, dem
Rosenfarbenen. Majestätsverbrechen! wird halt doch geköpft, der im
Mäntelein!«

»Herr Kanzler,« rief der Jüngling, vor Unmut glühend, »der Herr
Herzog wird mir bezeugen können, daß ich mich nie zum Schalksnarren
hergegeben habe. Diese Rolle mache ich andern nicht streitig, und mit
Menschenleben spiele und scherze ich nie. Es ist mein wahrer Ernst.
Ich verbürge mich mit meinem Leben für gegenwärtigen Edlen von Kraft,
Ratsschreiber von Ulm. Ich hoffe, meine Bürgschaft kann angenommen
werden.«

»Wie?« sagte Ulrich, »das ist wohl der zierliche Herr, dein Gastfreund,
von dem du mir so oft erzähltest? Tut mir leid um ihn, aber er wurde in
einem Aufruhr unter sehr gefährlichen Umständen gefangen.«

»Freilich!« krächzte Ambrosius, »ein ~crimen laesae majestatis~.«

»Erlaubet, Herr! Ich habe die Rechte lange genug studiert, um zu
wissen, daß hier durchaus nicht von einem solchen Verbrechen die Rede
sein kann. Gestern nacht waren die Bundesräte und der Statthalter
noch hier, folglich war Stuttgart noch in Gewalt des Bundes, und der
Ratsschreiber, der durchaus kein Untertan Sr. Durchlaucht ist, hat
nicht anders gehandelt als jeder bündische Soldat, der auf Befehl
seines Oberen gegen uns zu Felde zog.«

»Ei, die Jugend, die Jugend! Wie Ihr alles überhaspelt, junger, sehr
wertgeschätzter Freund! Sobald der Herzog die Stadt aufgefordert
hatte und den ~animum possidendi~ hatte, war auch alles, was in den
Mauern sich befand, _sein_. Folglich, wer eine Verschwörung gegen ihn
anzettelte, ist ein Majestätsverbrecher. Besagter Herr von Kraft aber
hat schrecklich gefährliche Reden an das Volk gehalten.«

»Nicht möglich! Es wäre ganz gegen seine Art und Weise! Herr Herzog,
das kann nicht sein!«

»Georg!« sagte dieser ernst, »wir haben lange Geduld gehabt, dich
anzuhören. Es hilft deinem Freunde doch nichts. Hier liegt das
Protokoll. Der Kanzler hat, ehe ich kam, ein Zeugenverhör angestellt,
worin alles sonnenklar bewiesen ist. Wir müssen ein Exempel statuieren.
Wir müssen Unsere Feinde recht ins Herz hinein verwunden; der Kanzler
hat ganz recht. Darum kann ich keine Gnade geben.«

»So erlaubt mir nur noch eine Frage an ihn und die Zeugen, nur ein paar
Worte.«

»Ist gegen alle Form Rechtens,« fiel der Kanzler ein; »ich muß dagegen
protestieren, Lieber! Es ist ein Eingriff in mein Amt.«

»Laß ihn, Ambrosius. Mag er meinetwegen noch ein paar Fragen an den
armen Sünder tun, er ist doch verloren.«

»Dietrich von Kraft,« fragte Georg, »wie kommt Ihr hieher?«

Der arme Ratsschreiber, den der Tod schon an der Kehle gefaßt hatte,
verdrehte die Augen, und seine Zähne schlugen aneinander. Endlich
konnte er einige Worte herausstoßen: »Bin hieher geschickt worden vom
Rat, wurde Schreiber beim Statthalter --«

»Wie kamet Ihr gestern nacht zu den Bürgern von Stuttgart?«

»Der Statthalter befahl mir abends, wenn etwa die Bürger sich
aufrührerisch zeigten, sie anzureden und zu ihrer Pflicht und ihrem Eid
zu verweisen.«

»Ihr sehet, er kam also auf höheren Befehl dorthin. -- Wer nahm Euch
gefangen?« fuhr Georg zu fragen fort.

»Der Mann, der neben Euch steht.«

»Ihr habt diesen Herrn gefangen? Also müßt Ihr auch gehört haben, was
er sprach? Was sagte er denn?«

»Ja, was wird er gesagt haben?« antwortete der Bürger; »er hat keine
sechs Worte gesprochen, so warf ihn der Bürgermeister Hartmann von der
Bank herunter. Ich weiß noch, er hat gesagt: ›Aber bedenket, ihr Leute,
was wird der durchlauchtigste Bundesrat dazu sagen!‹ Das war alles, da
nahm ihn der Hartmann beim Kragen und warf ihn herunter. Aber dort, der
Doktor Calmus, der hielt eine längere Rede.«

Der Herzog lachte, daß das Gemach dröhnte, und sah bald Georg, bald
den Kanzler an, der ganz bleich und verstört sich umsonst bemühte,
sein Lächeln beizubehalten. »Das war also die gefährliche Rede, das
Majestätsverbrechen? ›Was wird der Bundesrat dazu sagen!‹ Armer
Kraft! Wegen dieses kraftvollen Sprüchleins verfielst du beinahe dem
Scharfrichter. Nun, das haben selbst Unsere Freunde oft gesagt: ›Was
werden die Herren sagen, wenn sie hören, der Herzog ist im Land.‹
Deswegen soll er nicht bestraft werden, was sagst du dazu, Sturmfeder?«

»Ich weiß nicht, was Ihr für Gründe habt, Herr Kanzler,« sagte der
Jüngling, indem sein Auge noch immer von Unmut strahlte, »die Sachen so
auf die Spitze zu stellen und dem Herrn Herzog zu Maßregeln zu raten,
die ihn überall -- ja, ich sage es, die ihn überall als einen Tyrannen
ausschreien müssen. Wenn es nur Diensteifer ist, so habt Ihr diesmal
schlecht gedient.«

Der Kanzler schwieg und warf nur einen grimmigen, stechenden Blick aus
den grünen Aeuglein auf den jungen Mann. Der Herzog aber stand auf
und sprach: »Laß mir mein Kanzlerlein gehen; diesmal freilich war er
zu strenge. Da -- nimm deinen rosenroten Freund mit dir, gib ihm zu
trinken auf die Todesangst, und dann mag er laufen, wohin er will. Und
du, Hund von einem Doktor, der du zu schlecht zu einem Hundedoktor
bist, für dich ist ein württembergischer Galgen noch zu gut. Gehängt
wirst du doch noch einmal, ich will mir die Mühe nicht geben. Langer
Peter, nimm diesen Burschen, binde ihn rückwärts auf einen Esel und
führe ihn durch die Stadt; und dann soll man ihn nach Eßlingen führen
-- zu den hochweisen Räten, wo er und sein Tier hingehört. Fort mit
ihm!«

Die Züge des Doktor Kahlmäuser, in welchen schon der Tod gesessen war,
heiterten sich auf. Er holte freier Atem und verbeugte sich tief.
Peter, Staberl und der Magdeburger fielen mit grimmiger Freude über ihn
her, luden ihn auf ihre breiten Schultern und trugen ihn weg.

Der Ratsschreiber von Ulm vergoß Tränen der Rührung und Freude. Er
wollte dem Herzog den Mantel küssen, doch dieser wandte sich ab und
winkte Georg, den Gerührten zu entfernen.



30.

    O tu' es nicht! Tu's nicht!
    Sieh, deine reinen, edlen Züge wissen
    Noch nichts von dieser unglücksel'gen Tat,
    Bloß deine Einbildung befleckte sie,
    Die Unschuld will sich nicht vertreiben lassen
    Aus deiner hoheitblickenden Gestalt.

            _Schiller._


Der Schreiber des großen Rates schien noch nicht Fassung genug erlangt
zu haben, um auf dem Wege durch die Gänge und Galerien des Schlosses
die vielen Fragen seines Erretters zu beantworten. Er zitterte noch
an allen Gliedern, seine Kniee wankten, und oft drehte er sich um
und schaute mit verwirrten Blicken hinter sich, als fürchte er, den
Herzog möchte seine Gnade gereuen, und der greuliche Kanzler im gelben
Mantel möchte ihm nachschleichen und ihn plötzlich am Genick packen.
Auf Georgs Zimmer angekommen, sank er erschöpft auf einen Stuhl, und
es verging noch eine gute Weile, ehe er geordnet zu denken und zu
antworten vermochte.

»Eure Politika, Vetter, hat Euch einen schlimmen Streich gespielt,«
sagte Georg; »was fällt Euch aber auch ein, in Stuttgart als
Volksredner auftreten zu wollen? Wie konntet Ihr überhaupt nur Eure
bequeme Haushaltung, die sorgsame Pflege der Amme und die Nähe der
holden Bertha fliehen, um hier dem Statthalter zu dienen?«

»Ach! Sie ist es ja gerade, die mich in den Tod geschickt hat. Bertha
ist an allem schuld. Ach, daß ich nie mein Ulm verlassen hätte! Mit dem
ersten Schritte über unsere Markung fing mein Jammer an.«

»Bertha hat Euch fortgeschickt?« fragte Georg. »Wie, seid Ihr nicht
zum Ziele Eurer Bemühungen gelangt? Sie hat Euch abgewiesen, und aus
Verzweiflung seid Ihr --«

»Gott behüte! Bertha ist so gut als meine Braut. Ach, das ist gerade
der Jammer! Wie Ihr von Ulm abgezogen waret, bekam ich Händel mit Frau
Sabina, der Amme; da entschloß ich mich und hielt bei meinem Oheim um
das Bäschen an. Nun habt Ihr aber dem Mädchen durch Euer kriegerisches
Wesen gänzlich den Kopf verrückt. Sie wollte, ich solle vorher zu Feld
ziehen und ein Mann werden wie Ihr. -- Dann wolle sie mich heiraten.
Ach, du gerechter Gott!«

»Und da seid Ihr förmlich zu Feld gezogen gegen Württemberg? Welche
kühnen Gedanken das Mädchen hat!«

»Bin zu Feld gezogen; die Strapazen vergesse ich in meinem Leben nicht!
Mein alter Johann und ich rückten mit dem Bundesheer aus. Das war ein
Jammer! Mußten oft täglich acht Stunden reiten. Die Kleider kamen in
Unordnung, alles wurde bestaubt und unsauber, der Panzer drückte mich
wund. Ich hielt es nicht mehr aus, und Johann lief heim nach Ulm; da
bat ich um eine Stelle bei der Feldschreiberei, mietete mir eine Sänfte
und zwei tüchtige Saumrosse dazu, und so ging es doch erträglicher.«

»Da wurdet Ihr also zu Feld getragen wie der Hund zum Jagen. Habt Ihr
auch einem Treffen beigewohnt?«

»O ja; bei Tübingen kam ich hart ins Gedränge. Keine zwanzig Schritte
von mir wurde einer maustot geschossen. Ich vergesse den Schrecken
nicht, und wenn ich achtzig Jahre alt werde! Als wir dann das
Land völlig besiegt hatten, bekam ich die ehrenvolle Stelle beim
Statthalter. Wir lebten ruhig und in Frieden; da kommt auf einmal der
unruhige Herr ins Land. Ach, daß ich meinem Kopfe gefolgt und mit dem
Bundesobersten nach Nördlingen auf den Bundestag gezogen wäre! Aber ich
scheute die beschwerliche Reise.«

»Warum seid Ihr aber nicht mit dem Statthalter davongegangen, als wir
kamen? Der sitzt jetzt im trockenen in Eßlingen, bis wir ihn weiter
jagen.«

»Er hat uns im Stiche gelassen und meinem Kopf alles anvertraut; und
beinahe hätte ich mit dem Kopf dafür büßen müssen. Ich dachte nicht,
daß die Gefahr so groß sei, ließ mich vom Doktor Calmus verführen,
eine Rede ans Volk zu halten, um Württemberg dem Bunde zu retten. Das
hätte gewiß Aufsehen gemacht, und Bertha wäre noch eins so freundlich
gewesen. Aber die Leute da unten in Württemberg sind Barbaren und ohne
alle Lebensart; sie ließen mich nicht einmal zum Wort kommen, warfen
mich herab und behandelten mich ganz gemein und roh. Seht nur meinen
Mantel an, wie sie ihn zerrissen haben! Es ist schade dafür, er hat
mich vier Goldgulden gekostet, und Bertha behauptete immer, daß mir
rosenfarb so gut zu Gesicht stehe.«

Georg wußte nicht, ob er über die Torheit des Schreibers lachen oder
es als hohen stoischen Gleichmut bewundern sollte, daß er, kaum dem
Tode entgangen, sein zerrissenes Mäntelein bedauern konnte. Er wollte
ihn noch weiter über seine Schicksale befragen, als ihn ein Geräusch
vom Vorplatz des Schlosses her ans Fenster lockte; er sah hinaus und
winkte schnell Herrn Dietrich herbei, um ihm das Schauspiel gefallener
irdischer Größe zu zeigen.

Der Doktor Calmus hielt seinen Umzug durch die Stadt. Er saß verkehrt
auf einem Esel; die Landsknechte hatten ihn wunderlich ausgeschmückt;
sie hatten ihm eine spitzige Mütze von Leder aufgesetzt, an deren
Spitze eine Hahnenfeder angebracht war. Vor ihm gingen zwei Trommler,
zu seinen Seiten sah man in gravitätischen Schritten den Magdeburger
und den Wiener, den ehemaligen Hauptmann Muckerle und seinen tapfern
Obersten gehen, die hin und wieder mit den Enden ihrer Hellebarden
den Esel zu kühnen Sprüngen antrieben. Ein ungeheurer Volkshaufe
umschwärmte ihn und warf ihn mit Eiern und Erde.

Der Ratsschreiber schaute trübselig auf seinen Gefährten hinab und
seufzte: »'s ist hart, auf dem Esel reiten zu müssen,« sagte er, »aber
doch immer noch besser, als gehängt werden.« Er wandte sich ab von
dem Schauspiel und blickte nach einer andern Seite des Schloßplatzes.
»Wer kommt denn hier?« fragte er den jungen Ritter. »Schaut, in einem
solchen Kasten zog ich zu Felde.«

Georg wandte sich um. Er sah einen Zug von Reisigen, die eine Sänfte in
ihrer Mitte führten. Ein alter Herr zu Pferd folgte dem Zug, der jetzt
aufs Schloß einbeugte. Georg sah schärfer hinab: »Sie sind's,« rief
er, »wahrhaftig, es ist der Vater, und in der Sänfte wird sie sitzen!«
In _einem_ Sprung war er zur Tür hinaus, und der Ratsschreiber sah ihm
staunend nach. »Wer soll es sein, welcher Vater?« fragte er. Er schaute
noch einmal durchs Fenster, die Sänfte hielt vor der Zugbrücke des
Schlosses, und in demselben Augenblicke stürzte Georg aus dem Tore.
Herr Dietrich sah ihn die Türe der Sänfte ungestüm aufreißen, eine
verschleierte Dame stieg aus, sie schlug den Schleier zurück -- und
wunderbar! es war das Bäschen Marie von Lichtenstein. »Ei, seh doch
einer; er küßt sie auf öffentlicher Straße,« sprach der Ratsschreiber
kopfschüttelnd vor sich hin; »was das eine Freude ist! Aber wehe, jetzt
kommt der Alte um die Sänfte herum, der wird Augen machen! Der wird
schimpfen! -- Doch wie? Er nickt dem Junker freundlich zu, er steigt
ab, er umarmt ihn. Nein, das geht nicht mit rechten Dingen zu!«

Und dennoch schien es durchaus mit rechten Dingen zuzugehen; denn als
der Schreiber des großen Rates aus dem Zimmer auf die Galerie trat, um
sich zu überzeugen, daß ihn seine Augen getäuscht haben müssen, kam
sein Oheim, der alte Herr von Lichtenstein, die Treppe herauf. An der
rechten Hand führte er Georg von Sturmfeder, an der linken -- Bäschen
Marie. Welche Veränderung war mit jenen holden Zügen vorgegangen, die
sich so tief in sein Herz, in sein Gedächtnis geprägt hatten!

In Ulm war sie ihm zum erstenmal wie ein Bote aus einem unbekannten
Lande erschienen, so erhaben war der Blick ihrer schönen blauen Augen,
so majestätisch ihre Stirne, so sinnig jenes kleine Fleckchen zwischen
den schönen dunklen Bogen der Brauen. Er hatte oft und viel darüber
nachgedacht, in was denn der Zauber bestehe, der ihn so unwiderstehlich
fessele? Die Ulmer Mädchen hatten frischere Wangen, lebhaftere Augen,
ein schalkhafteres Lächeln und den fröhlichen, frischen Glanz einer
heitern Jugend. Und dennoch war Marie unter ihnen gestanden, still und
groß wie eine Königin. War es vielleicht der dunkle Schleier ihrer
Wimpern, der sich oft mit unnennbarem Reiz über das Auge herabsenkte,
um das Geheimnis einer stillen Träne zu verhüllen? Waren es die feinen,
geschlossenen Lippen, von süßer Wehmut umlagert? War es der zarte
Wechsel der Farben auf ihren Zügen, die bald nur gebietende Hoheit
auszustrahlen, bald das reizende Geheimnis leidender Liebe zu verraten
schienen? Berthas Heiterkeit, Berthas fröhliche, neckende Gunst hatte
dieses ernstere Bild längst aus seinem Herzen verdrängt, und doch
fühlte der arme Herr Dietrich die alte Wunde wieder bluten, als das
Fräulein von Lichtenstein sich nahte. Aber welcher unbekannten Macht
sollte er es zuschreiben, daß Mariens Züge einen ganz andern Ausdruck
gewonnen hatten? Wohl lag noch eine hohe Würde in ihrer Haltung, auf
ihrer Stirne, aber in ihren Augen glühte eine stille Freude, ihr Mund
lächelte und scherzte, auf ihren Wangen waren die schönsten Rosen
aufgeblüht. Sprachlos hatte Dietrich von Kraft diese Erscheinung
angestarrt, und jetzt erst wurde er auch von dem alten Ritter bemerkt.
»Seh' ich recht,« rief dieser, »Dietrich Kraft, mein Neffe! Was führt
denn dich nach Stuttgart, kommst du etwa zur Hochzeit meiner Tochter
mit Georg von Sturmfeder? Aber wie siehst du aus? Was fehlt dir doch?
Du bist so bleich und elend, und deine Kleider hängen dir in Fetzen vom
Leibe!«

Der Ratsschreiber sah herab auf das rosenfarbene Mäntelein und
errötete. »Weiß Gott,« rief er, »ich kann mich vor keinem ehrlichen
Menschen sehen lassen! Diese verdammten Württemberger, diese
Weingärtner und Schusterjungen haben mich so zerfetzt. Aber wahrhaftig!
der ganze durchlauchtige Bund ist in meiner Person angegriffen und
beleidigt!«

»Ihr dürft froh sein, Vetter! daß Ihr so davon gekommen seid,« sagte
Georg, indem er die Angekommenen in sein Gemach einführte; »bedenket,
Herr Vater, gestern nacht, als wir vor den Toren standen, hielt er
Reden an die Bürger, um sie aufzuwiegeln gegen uns. Da hat ihn heute
früh der Kanzler wollen köpfen lassen. Mit großer Mühe bat ich ihn los,
und jetzt klagt er die Württemberger wegen seines zerfetzten Mänteleins
an.«

»Mit gnädiger Erlaubnis,« sagte Frau Rosel und verbeugte sich dreimal
vor dem Ratsschreiber, »wenn Ihr meine Hilfe annehmen wollt, so
will ich den Mantel flicken, daß es eine Lust ist. Da geht's wie im
Sprichwort: ›Hat der Junge den Rock zerrissen, hat der Alt' ihn flicken
müssen.‹«

Herrn Dietrich war diese Hilfe sehr angenehm. Er bequemte sich, zu
der Frau Rosel ans Fenster zu sitzen, um sich seine Gewänder zurecht
richten zu lassen. Sie zog aus ihrer großen Ledertasche Zwirn von
allen Farben und machte sich an die Wunden, die ihm die Württemberger
geschlagen hatten. Sie unterhielt ihn dabei mit ergötzlichen Reden von
der Haushaltung und der Zubereitung verschiedener Speisen, die in Frau
Sabinas Kochregister nicht vorgekommen waren. Entfernt von diesem Paar,
um die ganze Breite des Zimmers, saßen Georg und Marie im traulichen
Flüstern der Liebe. Weder der gelehrte Johannes Thetingerus, noch ein
Johannes Bezius, weder Gabelkofer noch Crusius, so wichtige Kunde wir
ihnen über diese Zeiten verdanken, melden uns, was diese beiden an
jenem Morgen zusammen flüsterten; nur so viel können wir berichten,
daß eine süße Ruhe auf Mariens Zügen lag, daß sie die schönen Augen
bald freudig aufschlug, bald verschämt wieder senkte, daß sie bald
lächelte, bald tief errötete und manche Frage des Geliebten mit Küssen
zurückdrängte.

Der Leser wird es uns Dank wissen, wenn wir ihn von einer Szene, die
so wenig historischen Grund und Boden, also nach neueren Begriffen
auch keinen Wert hat, hinweg führen und den Schritten des Ritters von
Lichtenstein folgen. Er hatte seine Tochter unter der Pflege Georgs,
seinen Neffen unter der kunstreichen Hand der Frau Rosalie gelassen und
schritt nun den Gemächern des Herzogs zu. Seine Züge, welchen Alter
und Erfahrung einen sinnenden Ernst eingedrückt hatten, erschienen
in dieser Stunde noch ernster -- beinahe traurig. Dieser Mann hatte
von seinen Vätern die Liebe zum Hause Württemberg geerbt, Gewohnheit
und Neigung hatten ihn an die Regenten gefesselt, die während seines
langen Lebens über Württemberg geherrscht hatten, und das Unglück und
die Verleumdung, welche auf Ulrich unablässig hereinstürmten, hatten
das Herz des alten Herrn nicht von diesem Herzog losreißen können,
sie fesselten ihn nur mit noch stärkeren Banden. Mit der Freude eines
Bräutigams, der zur Hochzeit zieht, mit der Kraft eines Jünglings hatte
er den weiten und beschwerlichen Weg von seinem Schloß nach Stuttgart
zurückgelegt, als man ihm gemeldet hatte, daß der Herzog Leonberg
erobert habe und auf Stuttgart zu ziehe. Keinen Augenblick zweifelte er
an dem Siege des Herzogs, und so traf es sich, daß er schon am andern
Morgen der neuen Herrschaft Ulrichs nach Stuttgart kam.

Nicht so fröhlicher Art waren die Nachrichten, die ihm Georg mitteilte,
als er mit ihm und Marien die Treppe heraufstieg. »Der Herzog,« hatte
ihm jener zugeflüstert, »der Herzog ist nicht so, wie er sollte;
Gott weiß, was er mit seinem Lande machen will; er hat unterwegs
sonderbare Reden fallen lassen, und ich fürchte, er ist nicht in
den besten Händen. Der Kanzler Ambrosius Volland --« dieser einzige
Name reichte hin, in dem Ritter von Lichtenstein große Besorgnisse
aufzuregen. Er kannte diesen Volland, er wußte, daß er zwar gelehrt, in
allen Regierungsgeschäften überaus wohl erfahren, zu jedem, auch dem
schwersten Dienst bereit, aber dabei ein Mann sei, der zum wenigsten
schon öfter ein gewagtes, wo nicht falsches Spiel gespielt habe.

»Wenn der Herzog diesem sein Vertrauen schenkt, wenn er nur seine
Ratschläge befolgt, dann sei Gott gnädig. Dem Ambrosius ist das
Land ein Stück Leder, das man nach Willkür handhaben kann, er wird
es zurechtschneiden wollen zu einem Koller für den Herzog, und die
Abschnipfel für sich behalten. Aber, wie Frau Rosel zu sagen pflegt:
Zerschneiden kann jeder Narr, aber wie zusammennähen?« So sprach der
alte Herr von Lichtenstein zu sich, als er durch die Galerien ging; er
streichelte unmutig seinen langen, weißen Bart, und seine Augen glühten
vom Eifer für die gute Sache Württembergs.

Er wurde sogleich vorgelassen und traf den Herzog in großer Beratung
mit Ambrosius. Der letztere hatte eine ungeheure Schwanenfeder in der
einen Hand, in der andern hielt er ein Pergament, das mit schwarzer,
roter und blauer Tinte in vielen zierlichen Schnörkeln beschrieben war.
Der Herzog spielte mit einem großen Sigill, das er in der Hand hielt;
er schien mit sich zu kämpfen, er sah bald seinen Kanzler durchdringend
an, bald heftete sich sein Blick wieder auf das Sigill. Sie waren
beide so vertieft, daß Lichtenstein einige Minuten im Zimmer stand,
ohne von ihnen bemerkt zu werden; er betrachtete mit großer Teilnahme
die edlen Züge Ulrichs von Württemberg. Er sah, wie auf seiner Stirne,
in seinen sprechenden Augen so verschiedene Empfindungen wechselten.
Bald runzelte sich seine Stirne, seine Augenbrauen zuckten, sein Auge
rollte, dann glätteten sich diese Falten, aus seinen Blicken strahlte
nur ein tiefer Ernst, der in Nachdenken überging, und oft schien ein
Anflug von Güte den strengen Ausdruck seiner Züge zu mildern. Aber der
im gelben Mäntelein, mit der Schwanenfeder in der Hand, stand wie der
Versucher vor ihm! Er wand und drehte sich vor ihm wie die Schlange im
Paradies, und das ewig stehende Lächeln, der Ausdruck von Ehrlichkeit,
den er seinen grünen Aeuglein zu geben wußte, wenn ihn sein Herr scharf
ansah, sollten einladen, den Apfel anzubeißen.

»Ich kann nicht begreifen,« sprach er mit heiserer, feiner Stimme,
»warum Ihr es nicht tun möget. Hat wohl Cäsar so lange gezaudert, als
er über den Rubikon ging? Ein großer Mann hat große Mittel nötig, und
die Mitwelt und die Nachwelt wird Euch preisen, daß Ihr diese Fesseln
von Euch geworfen.«

»Weißt du dies so gewiß, Ambrosius Volland?« entgegnete der Herzog,
indem er ihn düster anblickte. »Man wird sagen: ›Herzog Ulrich war ein
Tyrann. Er hat die alte Ordnung umgestoßen, die seinen Vätern heilig
war, er hat den Vertrag, den er selbst aufgerichtet, gebrochen, er hat
sein Land wie ein fremdes behandelt, er hat die Gesetze nicht gehalten,
die‹ --«

»Erlaubet,« unterbrach ihn jener, »es kommt nur allein auf die Frage
an: Wer ist Herr? Der Herzog oder das Land? Wenn das Land Herr ist,
dann ist's was anderes, dann freilich sind allerlei Pakten, Verträge,
Klauseln und dergleichen nötig. Die Ritterschaft, die Prälaten und
die Landschaft sind dann Meister, und Euer Durchlaucht -- nun, sind
dann der, welcher den Namen dazu hergibt. Seid Ihr aber, was man so
eigentlich Herr nennt, dann seid _Ihr_ es auch, der Gesetze gibt. Jetzt
habt Ihr das Heft in der Hand, jetzt noch seid Ihr Herr und Meister.
Drum fort mit dem alten Recht, hier ist ein neues -- da, nehmt in
Gottes Namen die Feder, unterzeichnet!«

Der Herzog stand noch eine Weile unschlüssig, seine Wangen glühten,
seine ganze Gestalt richtete sich höher auf, aber sein Auge haftete
noch am Boden. Jetzt schlug er es auf, und es blitzte vom Gefühl
seiner Würde. »Ich heiße Württemberg,« sagte er, »_ich_ bin das Land
und das Gesetz -- ich unterschreibe.« Er streckte die Rechte aus, die
Schwanenfeder aus der Hand seines Kanzlers zu empfangen, aber mit
sanfter Gewalt wurde sein Arm von einer fremden Hand ergriffen und
weggezogen. Erstaunt sah er sich um und blickte in die ruhigen, aber
ernsten Züge des Ritters von Lichtenstein.

»Ha! Willkommen!« rief er, »mein getreuer Lichtenstein! Sogleich steh'
ich Euch Rede, lasset mich nur zuvor dies Pergament unterzeichnen.«

»Erlauben Eure Durchlaucht,« sagte der alte Mann, »Ihr habt mir eine
Stimme zugesagt in Eurem Rat, darf ich nicht auch wissen um die erste
Verordnung, die Ihr an Euer Land ergehen lasset?«

»Mit Eurer hochedlen Erlaubnis,« fiel Ambrosius Volland hastig ein,
»das Ding hat Eile; die Bürgerschaft von Stuttgart versammelt sich
schon auf der Wiese. Diese Schrift muß ihr vorgelesen werden. Es hat
wahrhaftig Eile.«

»Nun, Ambrosius!« sagte der Herzog, »so gar eilig ist es nicht, daß
wir Unserem alten Freund die Sache nicht mitteilen sollten. Wir haben
nämlich beschlossen, Uns huldigen zu lassen, und zwar nach neuen
Verträgen und Gesetzen. Die alten sind null und nichtig.«

»Das habt Ihr beschlossen? Um Gottes willen, habt Ihr auch bedacht, zu
was dies führt? Habt Ihr nicht erst vor wenigen Jahren den Tübinger
Vertrag beschworen?«

»Tübingen!« rief der Herzog mit schrecklicher Stimme, indem seine Augen
von Zorn glühten. »Tübingen! Nenne dies Wort nicht mehr! Dort hatte
ich all meine Hoffnung, dort war mein Land, meine Kinder, ha! und dort
haben sie mich verraten und verkauft. Ich bat, ich flehte, sie sollen
zu mir halten, ich wolle Gut und Blut mit ihnen teilen -- Nichts! Man
wollte von Ulrich nichts mehr. Das neue Regiment gefiel ihnen besser;
im Elend haben sie mich schmachten lassen, haben zugegeben, daß ihr
Herzog in Verbannung war, haben geduldet, daß der Name Württemberg ein
Hohngelächter wurde in allen Reichen -- jetzt bin ich wieder Herr und
Meister, habe das Heft in der Hand und will mir's nicht wieder aus
der Hand winden lassen. Haben _sie_ ihren Eid vergessen, bei Sankt
Hubertus, so ist _mein_ Gedächtnis auch nicht länger. Tübinger Vertrag?
Ich sag', der Teufel soll alles holen, was mit diesem Namen sich
verknüpft!«

»Aber bedenken Euer Durchlaucht!« sprach Lichtenstein, von diesem
Ausbruch der Leidenschaft erschüttert, »bedenket doch, welchen Eindruck
ein solcher Schritt auf das Land machen muß. Noch habt Ihr nichts als
Stuttgart und die Gegend; noch liegen in Urach, Asperg, Tübingen,
Göppingen überall bündische Besatzungen. Wird die Landschaft Euch
beistehen, den Bund zu verjagen, wenn sie hört, auf welche neue Ordnung
sie huldigen soll?«

»Ich sag': ist mir die Landschaft beigestanden, als ich Württemberg mit
dem Rücken ansehen mußte? Sie haben mich laufen lassen und dem Bund
gehuldigt!«

»Vergebt mir, Herr Herzog,« entgegnete der Alte mit bewegter Stimme,
»dem ist nicht also. Ich weiß noch wohl den Tag bei Blaubeuren. Wer
hielt da zu Euch, als die Schweizer abzogen? Wer bat Euch, nicht
vom Land zu lassen; wer wollte Euch sein Leben opfern? Das waren
achttausend Württemberger. Habt Ihr _den_ Tag vergessen?«

»Ei, ei, Wertester!« sagte der Kanzler, dem es nicht entging, welchen
mächtigen Eindruck diese Worte auf Ulrich machten, »ei! Ihr sprechet
doch auch etwas zu kühnlich. Ist übrigens jetzt auch gar nicht die Rede
von _damals_, sondern von _jetzt_. Die Landschaft ist von der alten
Huldigung gänzlich abgekommen, hat dem Bunde eine andere Huldigung
getan; Seine Durchlaucht ist jetzt als ein neu angekommener Herr
anzusehen; er hat dies Land mit Gewalt erobert; hat sich nun der Bund
auf besondere Verträge huldigen lassen, so kann es der Herzog ebenso
halten. Neuer Herr, neu Gesetz. Man kann sich in allewege nach eigenem
Gutdünken huldigen lassen. Soll ich die Feder eintauchen, gnädiger
Herr?«

»Herr Kanzler!« sagte Lichtenstein mit fester Stimme; »habe alle
mögliche Ehrfurcht vor Eurer Gelahrtheit und Einsicht, aber was Ihr da
sagt, ist grundfalsch und kein guter Rat. Jetzt gilt es, zu wissen, wen
das Volk liebt. Der Bund hat durch sein Walten im Lande alles gegen
sich aufgebracht; es war die rechte Zeit, daß Seine Durchlaucht wieder
kam, jetzt fliegen ihm alle Herzen zu. Wird er sie nicht gewaltsam
von sich stoßen, wenn er alles Alte umreißt und nach eigener, neuerer
Satzung schaltet und waltet? O, bedenkt, bedenkt, die Liebe eines
Volkes ist eine mächtige Stütze!«

Der Herzog stand mit untergeschlagenen Armen da, düster vor sich
hinblickend, er antwortete nicht. Desto eifriger tat dies der Kanzler
im gelben Mäntelein. »Hi, hi, hi! Wo habt Ihr die schönen Sprüchlein
her, Liebwerter, Hochgeschätzter? Liebe des Volkes, sagt Ihr? Schon
die Römer wußten, was davon zu halten sei. Seifenblasen, Seifenblasen!
Hätt' Euch für gescheiter gehalten. Wer ist denn das Land? Hier, _hier_
steht es ~in persona~, das ist Württemberg, dem gehört's, hat's geerbt
und jetzt noch dazu erobert. Volksliebe! Aprilenwetter! Wäre ihre Liebe
so stark gewesen, so hätten sie nicht dem Bunde gehuldigt.«

»Der Kanzler hat recht,« rief Ulrich, aus seinen Gedanken erwachend.
»Du magst es gut meinen, Lichtenstein, aber er hat diesmal recht. Meine
Langmut hat mich zum Lande hinausgetrieben; jetzt bin ich wieder da,
und sie sollen fühlen, daß ich Herr bin. Die Feder her, Kanzler, ich
sag', so will ich's; so wollen wir Uns huldigen lassen!«

»O Herr, tut nichts in der ersten Hitze! Wartet, bis Euer Blut sich
abkühlt. Rufet die Landschaft zusammen, machet Aenderungen nach Eurem
Sinne, nur jetzt nicht, nur nicht, solange der Bund noch Land besitzt
in Württemberg; es könnte Euch schaden bei den übrigen. Gestattet nur
noch eine kurze Frist.«

»So?« unterbrach ihn der Kanzler, »daß man dann allgemach wieder in das
alte Wesen hineinkommt? Gebt acht, wenn die Landschaft erst beisammen
ist, wenn sie sich erst zusammen beraten, meinet Ihr, da werden sie so
gutwillig nachgeben? Hi, hi! da wird man Gewalt anwenden müssen, und
das macht erst verhaßt. Schmiedet das Eisen, solange es warm ist. Oder
gelüstet Euer Durchlaucht, wieder ganz gehorsamlich unter das alte Joch
zu stehen und den Karren zu ziehen?«

Der Herzog antwortete nicht. Er riß mit einer hastigen Bewegung
Feder und Pergament dem Kanzler aus der Hand, warf einen schnellen,
durchdringenden Blick auf ihn und den Ritter, und ehe noch dieser es
verhindern konnte, hatte Ulrich seinen Namen unterzeichnet. Der Ritter
stand in stummer Bestürzung; er senkte bekümmert das Haupt auf die
Brust herab. Der Kanzler blickte triumphierend auf den Ritter und den
Herzog. Doch dieser ergriff eine silberne Glocke, die auf dem Tisch
stand, und klingelte. Ein Diener erschien und fragte nach seinem Befehl.

»Ist die Bürgerschaft versammelt?« fragte er.

»Ja, Euer Durchlaucht! Auf den Wiesen gegen Kannstatt sind sie
versammelt, Amt und Stadt; die Landsknechte rücken soeben aus, sechs
Fähnlein.«

»Die Landsknechte? Wer gab die Erlaubnis?«

Der Kanzler zitterte bei dem Ton dieser Frage. »Es ist nur wegen der
Ordnung,« sagte er, »ich habe gedacht, weil es bei solchen Fällen
gebräuchlich sei, daß bewaffnete Mannschaft --«

Der Herzog winkte ihm zu schweigen. Er begegnete einem trüben,
fragenden Blick des alten Lichtenstein, der ihn erröten machte.
»Mit meinem Befehl geschah es nicht,« sprach er, »doch -- es möchte
auffallen, wenn wir sie zurückriefen. Es ist ja gleichgültig. Man
bringe mir den roten Mantel und den Hut; schnell!«

Der Herzog trat ans Fenster und sah schweigend hinaus. Der Kanzler
schien nicht recht zu wissen, ob sein Herr erzürnt sei oder nicht, er
wagte nicht zu sprechen, und der Ritter von Lichtenstein beharrte in
seinem trüben Schweigen. So standen sie geraume Zeit, bis sie von den
Dienern unterbrochen wurden. Es traten vier Edelknaben ins Gemach,
der erste trug den Mantel, der zweite den Hut, der dritte eine Kette
von Gold, und der vierte des Herzogs Schlachtschwert. Sie bekleideten
den Herzog mit dem Fürstenmantel von purpurrotem Samt mit Hermelin
verbrämt. Sie reichten ihm den Hut, der die schwarz und gelbe Farbe
des Hauses Württemberg in reichen wehenden Federn zeigte, diese wurden
zusammengehalten von einer Agraffe von Gold und Edelsteinen, die eine
Grafschaft wert waren. Der Herzog bedeckte sein Haupt mit diesem Hut.
Seine kräftige Gestalt schien in diesem fürstlichen Schmuck noch
erhabener als zuvor, und die freie majestätische Stirne, das glänzende
Auge sah gebietend unter den wallenden Federn hervor. Er ließ sich
die Kette umhängen, steckte das Schlachtschwert an und winkte seinem
Kanzler, aufzubrechen.

Noch immer sprach der Ritter von Lichtenstein kein Wort. Mit
bekümmerter Miene hatte er diesen Anstalten zugesehen und sich dann
abgewendet. Der Herzog schritt mit leichtem Neigen des Hauptes an dem
alten Ritter vorüber zur Türe, und die wunderliche Figur des Kanzlers
Ambrosius Volland folgte ihm mit majestätischen Schritten. Hatte
der Herr den Alten nicht gegrüßt, glaubte auch der Kanzler ihm dies
nicht schuldig zu sein. Er warf nur einen tückischen Blick nach dem
Platz hinüber, wo jener noch immer stand und sein großer, zahnloser
Mund verzog sich zu einem höhnischen Lächeln. In der Türe stand der
Herzog stille, er sah rückwärts, seine bessere Natur schien über ihn
zu siegen, er kehrte zur Verwunderung des Kanzlers zurück und trat zu
Lichtenstein.

»Alter Mann!« sagte er, indem er vergeblich strebte, seine tiefe
Bewegung zu unterdrücken: »Du warst mein einziger Freund in der Not,
und in hundert Proben habe ich deine Treue bewährt gefunden, du kannst
es mit Württemberg nicht schlimm meinen. Ich fühle, es ist einer der
wichtigsten Schritte meines Lebens, und ich gehe vielleicht einen
gewagten Gang, -- aber wo es das Höchste gilt, muß man alles wagen.«

Der Ritter von Lichtenstein richtete sein greises Haupt auf; in den
weißen Wimpern hingen Tränen. Er ergriff Ulrichs Hand: »Bleibet,« rief
er, »nur diesmal, diesmal folget meiner Stimme! Mein Haar ist grau,
ich habe lange gelebt, Ihr erst drei Jahrzehnte.« -- Indem ertönten
die Trommeln der Landsknechte in dem Hof. Das ungeduldige Stampfen der
Rosse drang herauf, und die Herolde stießen, zur Huldigung rufend, in
die Trompeten.

»~Jacta alea esto!~ war der Wahlspruch Cäsars,« sagte der Herzog mit
mutiger Miene, »jetzt gehe ich über meinen Rubikon. Aber dein Segen
möchte mir frommen, alter Mann, zum Rat ist es zu spät!«

Der Ritter blickte schmerzlich aufwärts. Die Stimme versagte ihm, er
drückte segnend seines Herzogs Rechte an die Brust. Noch zögerte Ulrich
bei ihm, da streckte der Kanzler den langen, dürren Arm unter dem
gelben Mäntelein hervor und winkte ihm mit der Pergamentrolle. Er war
anzuschauen wie der Versucher, dem es gelingt, eine arme Seele mit sich
hinabzuziehen. Ulrich von Württemberg riß sich los und ging, um sich
von seiner Hauptstadt huldigen zu lassen.



31.

    Kein Feuer, keine Kohle
    Kann glühen so heiß,
    Als eine stille Liebe,
    Von der niemand nichts weiß.

            _Altes Volkslied._


Die Besorgnisse des alten Herrn schienen nicht so ungegründet gewesen
zu sein, als Ambrosius Volland sie dargestellt hatte. Ein sehr
großer Teil des Landes fiel zwar dem Herzog zu, weil die Vorliebe
für den angestammten Regenten, der Druck des Bundes und die anfangs
so siegreichen Waffen Ulrichs viele bewogen, die Huldigung, die sie
gezwungenerweise dem Bunde getan, zu vergessen und sich für Württemberg
zu erklären.

Aber die neue Huldigung, die alle früheren Verträge umstieß, das
Gerücht, daß manche Stadt durch Gewalt zu diesen Formen gezwungen
sei, bewirkte wenigstens, daß der Herzog keine Popularität gewann,
ein Mangel, der in so zweifelhafter Lage oft nur zu bald fühlbar
wird. Noch beharrten Urach, Göppingen und Tübingen auf ihren, dem
Bunde geleisteten, Pflichten, denn ihre bündisch gesinnten Obervögte
zwangen sie mit Gewalt dazu. Zu Urach hauste Dietrich Spät, des Herzogs
bitterster Feind. Er brachte in wenigen Tagen so viel Mannschaft
auf, daß er nicht nur sein ganzes Amt im Zaume hielt, sondern auch
Einfälle in die Ländereien machte, die dem Herzog wieder zugefallen
waren. Es ging auch das Gerücht, die Bundesstände seien schnell von
Nördlingen aufgebrochen, jeder in seine Heimat geeilt um frische Heere
aufzubieten und Ulrich zum zweitenmal auf Leben und Tod zu bekämpfen.

Ulrich selbst schien weder der einen noch der anderen dieser
Besorgnisse Raum zu geben. Er pflog bei verschlossenen Türen mit
Ambrosius Volland Rat. Man sah viele Eilboten kommen und abgehen,
aber niemand erfuhr, was sie brachten. In Stuttgart aber glaubte man
fest, der Herzog müsse in der fröhlichsten Stimmung sein, denn wenn
er mit seinem glänzenden Gefolge durch die Straßen ritt, alle schönen
Jungfrauen grüßte und mit den Herren zu seiner Seite scherzte und
lachte, da sagten sie: »Herr Ulrich ist wieder so lustig wie vor dem
Armen Konrad.« Er hatte seinen Hofstaat wieder glänzend eingerichtet.
Zwar war er nicht mehr wie früher der Sammelplatz der bayerischen,
schwäbischen und fränkischen Grafen und Herren, zwar fehlte die
Fürstin, die sonst einen schönen Kranz blühender Fräulein um sich
versammelt hatte, aber dennoch fehlte es nicht an schönen Frauen und
schmucken Edeln, seinen Hof zu verherrlichen, und die Luft dieser Stadt
schien schon damals der Schönheit so günstig zu sein, daß die bunten
Reihen in den Sälen und Hallen des Schlosses nicht einer gewöhnlichen
Versammlung, sondern einer Auswahl aus den schönen Frauen des Landes
glich.

Tänze und Ritterspiele waren in ihre alten Rechte eingesetzt worden.
Fest drängte sich an Fest, und Ulrich schien eifrig nachholen zu
wollen, was er in der Zeit seines Unglücks versäumt hatte. Keines
dieser geringsten Feste war die Hochzeit Georgs von Sturmfeder mit der
Erbin von Lichtenstein.

Der alte Herr hatte sich lange nicht entschließen können, sein Wort zu
halten; nicht daß er die Wahl seiner Tochter mißbilligt hätte, denn
er liebte seinen Eidam väterlich, er sah in ihm seine eigene Jugend
wieder aufblühen, er schlug ihm seine freiwillige Verbannung mit dem
Herzog hoch an; aber wie der Horizont von Ulrichs Glück, so war auch
die Stirne des alten Mannes noch immer umwölkt, denn er ahnte, daß
es nicht so bleiben werde, wie es jetzt war, und tief schmerzte es
ihn, daß der Herzog in so mancher wichtigen Angelegenheit von seinem
Rat nicht Gebrauch machte, sondern alles heimlich mit seinem Kanzler
abhandelte. So hatte er unschlüssig und betrübt diesen Tag der Freude
immer hinausgeschoben, aber die schönen Augen seiner Tochter, in
welchen er oft einen leisen Vorwurf zu lesen glaubte, Georgs Bitten
nötigten ihm endlich einen bestimmten Termin ab. Der Herzog ließ es
sich nicht nehmen, die Hochzeit auszurichten. Er mochte sich jener
Nächte erinnern, wo der Vater nicht müde ward, ihm seine Anhänglichkeit
zu bezeigen, wo die zarte Tochter keinen Sturm, keine Kälte scheute,
um ihn am Burgtor zu empfangen, um ihn mit warmen Speisen zu laben; er
mochte sich noch aus der jüngsten Vergangenheit der Opfer erinnern, die
ihm der Bräutigam gebracht hatte, er zeigte auf glänzende Art, wie er
Treue, Aufopferung und Liebe, die sich ihm so selten bewährt hatten, zu
vergelten wisse. Der Ritter und seine Tochter waren bisher noch immer
seine Gäste im Schloß zu Stuttgart gewesen, jetzt ließ er ein schönes
Haus, nächst der Kollegiatenkirche, mit neuem Hausgerät versehen
und übergab am Vorabend der Hochzeit den Schlüssel dem Fräulein von
Lichtenstein mit dem Wunsche, sie möchte es, so oft sie in Stuttgart
sei, bewohnen.

Und jetzt endlich war der Tag gekommen, welchen Georg oft in ungewisser
Ferne, aber immer mit gleicher Sehnsucht geschaut hatte. Er rief
sich am Morgen dieses Tages das ganze Leben seiner Liebe zurück; er
wunderte sich, wie alles so ganz anders gekommen war, als er sich
gedacht hatte. Wie hätte er, als er damals durch den Schönbuch nach
der Heimat zog, denken können, daß das Glück, die Geliebte ganz zu
besitzen, nicht mehr so ferne liegen werde, als er fürchtete. Wie
hätte er, als er sich an das Bundesheer anschloß, ahnen können, daß
der Herzog, welchen er zu bekriegen kam, sein Glück gründen werde. Mit
welch heiterer Ruhe dachte er jetzt an die Stürme jener Tage zurück, wo
es ihm zuerst wieder möglich geworden war, der Geliebten ein Wörtchen
der Liebe zuzuflüstern, wo er die Schreckenskunde vernahm, daß ihr
Vater, ein Feind des Bundes, sie mit sich hinwegführen werde; wo er in
Berthas Garten die unglücklichste Stunde seines Lebens im schmerzlichen
Abschied von der Geliebten hinbrachte, wo er auf lange, vielleicht auf
ewig verloren glaubte, was heute auf ewig sein werden sollte. Jedes
Wort der Geliebten kehrte wieder in seine Erinnerung, und er mußte
aufs neue ihre hohe Zuversicht, ihren schönen Glauben an ein gütiges
Geschick bewundern, den sie auch damals, wo die Zukunft mit einem
düsteren Schleier verhüllt und keine Aussicht, keine Hoffnung mehr war,
nicht verlor, den sie mit dem letzten Abschiedskuß auch ihm mitzuteilen
wußte.

»Er hat uns nicht gelogen, dieser Glaube,« sprach der junge Mann, von
der Erinnerung bewegt, zu sich; »es lebt eine heilige, ahnungsvolle
Stimme in ihrer reinen Seele, und ihr klares Auge, das in dem meinigen
die Gewißheit meiner Liebe las, tauchte auch damals tief in die
Zukunft und verkündete Glück, es wird sie auch jetzt nicht täuschen,
wenn es ein süßes, ungestörtes Glück in unserer Verbindung liest.«

Ein bescheidenes Pochen an der Türe unterbrach die lange Gedankenreihe,
die sich an den heutigen Tag knüpfen und in die ferne Zukunft
hinausziehen wollte. Es war Herr Dietrich von Kraft, der stattlich
geschmückt zu ihm eintrat.

»Wie?« rief dieser Schreiber des großen Rates zu Ulm und schlug voll
Verwunderung die Hände zusammen, »wie? in diesem Wams wollet Ihr Euch
doch hoffentlich nicht trauen lassen? Es ist schon neun Uhr, die Gänge
und Treppen des Schlosses wimmeln von Hochzeitsgästen, die von Samt und
Seide glänzen, und Ihr, die Hauptperson im Stück, schauet ruhig zum
Fenster hinaus, statt Euren Anzug zu besorgen?«

»Dort liegt der ganze Staat,« erwiderte Georg lächelnd, »Barett und
Federn, Mantel und Wams, alles aufs schönste zubereitet, aber Gott
weiß, ich habe noch nicht daran gedacht, daß ich dieses Flitterwerk an
mich hängen solle. Dies Wams ist mir lieber als jenes schöne neue. Ich
habe es in schweren, aber dennoch glücklichen Tagen getragen.«

»Ja, ja! Ich kenne es wohl; das habt Ihr bei mir in Ulm getragen, und
es ist mir noch wohl erinnerlich, wie Euch Bertha in diesem blauen
Kleid abschilderte, daß ich recht eifersüchtig ward; aber Flitterwerk
nennt Ihr die Kleider da? Ei, der Tausend! Hätte ich nur mein lebelang
solche Flitter. Ha, das weiße Gewand, mit Gold gestickt, und der blaue
Mantel von Samt! Kann man was Schöneres sehen? Wahrlich, Ihr habt mit
Umsicht ausgewählt, das mag trefflich stehen zu Euren braunen Haaren!«

»Der Herzog hat mir es zugeschickt,« antwortete Georg, indem er sich
ankleidete, »mir wäre alles zu kostbar gewesen.«

»Ist doch ein prächtiger Herr, der Herzog, und jetzt erst, seit ich
einige Zeit hier bin, sehe ich ein, daß man ihm bei uns in Ulm zu
viel getan hat. An einem solchen Hofe ist es doch was anderes als
in den Städten, und Herzog von Württemberg klingt auch schöner als
Bürgermeister von Ulm. Und doch möcht' ich nicht in seiner Haut
stecken. Ihr werdet sehen, Vetter, es geht noch einmal bergab mit ihm.«

»Das ist Euer altes Lied, Herr Dietrich. Erinnert Ihr Euch noch, wie
Ihr damals in Ulm groß tatet mit Eurer Politika, und wie Ihr regieren
wolltet in Württemberg? Wie ist es denn jetzt?«

»Ist nicht alles eingetroffen?« erwiderte der Ratsschreiber mit weiser
Miene. »Weiß noch wie heute, daß ich prophezeite, die Schweizer ziehen
heim, die Landschaft werden wir für uns gewinnen, und die Burgen werden
wir einnehmen.«

»Ja, ja! Ihr habt sie erobern helfen,« lachte Georg, »seid ja in einer
Sänfte zu Feld getragen worden; aber damals sagtet Ihr auch, der Herzog
werde nie zurückkehren, und jetzt sitzt er ganz warm und ruhig hier.«

»Nicht so ruhig, als Ihr glaubt. Zwar ich wollte ihm und Euch wünschen,
er behielte sein Land; uns hat es doch nichts genützt, die großen
Herren nehmen alles für sich, an unsereinen kam nichts als etwa die
Ehre, für den Bund geköpft zu werden; möchte es ihm wohl gönnen; aber
-- glaubet mir, es sieht nicht so ruhig aus, als man hier meint. Die
vertriebenen Räte haben von Eßlingen aus an den Kaiser und das Reich
geschrieben und geklagt; der Bund ist wieder auf den Beinen; bei Ulm
steht schon wieder ein neues Heer.«

»Gerede, nichts weiter; ich weiß gewiß, daß der Herzog sich mit Bayern
versöhnen wird.«

»Ja, _will_, aber nicht versöhnen _wird_. Das hat noch manchen Haken.
Aber was sehe ich? Ihr werdet doch nicht den alten Fetzen von einer
Feldbinde zu dem stattlichen Hochzeitsschmuck anlegen wollen? Pfui, das
paßt nicht zusammen, lieber Vetter.«

Der Bräutigam betrachtete die Schärpe mit inniger Liebe. »Das versteht
Ihr nicht,« sagte er, »wie gut sich dies zum Hochzeitsgewande schickt.
Es ist ihr erstes Geschenk; sie flocht sie heimlich bei Nacht auf ihrem
Kämmerlein, als ihr die Kunde kam, daß sie bald scheiden müsse. Sie hat
manche Träne hineingewoben, hat das Gewebe oft an die Lippen gedrückt,
drum ward es mir eine Zauberbinde und meinen Augen ein Trost, wenn ich
im Unglück auf die Brust herniedersah. Sie darf nicht fehlen, diese
Binde; hat sie die Not mit mir getragen, so sei sie mir ein heiliger
Schmuck am Tage des Glückes.«

»Nun, wie Ihr wollt, hängt sie in Gottes Namen um; jetzt noch das
Barett aufgesetzt und schnell den Mantel umgehängt, sie läuten schon
das Erste drüben in der Kirche. Sputet Euch, lasset das Bräutlein nicht
so lange warten!«

Der Ratsschreiber stellte sich noch einmal vor den jungen Mann und
musterte mit strengen Kenneraugen seinen Anzug. Er zog da eine Spange
schärfer an, er verwischte dort eine Falte, steckte hier eine Feder
höher, und immer zufriedener wurden seine Blicke. Er gestand sich,
daß der große, schlanke junge Mann, sein schöner Kopf, die klaren,
mutigen Augen ganz des lieblichen Bäschens würdig seien. »Weiß Gott,«
sagte er, »Ihr sehet aus, Vetter, als wäret Ihr von unserem Herrgott
gerade zum Hochzeiter erschaffen worden. Es ist mir lieb, daß Euch
heute Bertha nicht sehen kann, es möchte ihr wieder auf acht Tage
schwindelnd werden, dem armen Kind! -- Kommt, kommt; ich fühle mich
stolz, Euer Geselle zu sein, wenn ich auch vierzehn Tage zu spät nach
Ulm zurückkehre.«

Georgs Wangen röteten sich, sein Herz pochte, als er sein Gemach
verließ. Die Freude, die Erwartung, die Erfüllung jahrelanger Wünsche
bestürmten seine Sinne, und wie trunken ging er neben Herrn Dietrich
durch die Galerien. Die Türe ging auf, und Marie im Glanze ihrer
Schönheit stand umgeben von vielen Frauen und Fräulein, die, vom Herzog
eingeladen, heute ihre Begleitung bilden sollten. Marie errötete, als
sie den Geliebten sah, sie betrachtete ihn staunend, als seien seine
Züge heute mit einem neuen Glanze übergossen; sie schlug die Augen
nieder, als sie seinen freudetrunkenen Blicken begegnete. Was hätte
Georg dafür gegeben, die Geliebte an sein Herz ziehen, den Morgengruß
der Liebe auf ihre Lippen drücken zu dürfen, aber die strenge Sitte
der Zeit trennte an diesem Tage durch eine weite Kluft, was sich sonst
schon längst gefunden hätte. Dem Bräutigam war es nicht erlaubt, die
Hand der Braut zu berühren, ehe sie der Priester in die seinige legte,
und der Braut wurde es übel aufgenommen, wenn sie den Bräutigam gar zu
viel und gar zu lange ansah. Züchtig, ehrbar, die Augen auf den Boden
geheftet, die Hände unter der Brust gefaltet, mußte sie stehen -- so
wollte es die Sitte.

Bei mancher anderen möchte diese Stellung erzwungen und steif
erschienen sein, doch, wie die Natur über ihre lieblichsten Töchter in
jeder Lage, in Trauer und Freude, den Zauber der Schönheit ausgießt,
so war auch diese unnatürliche Haltung der Braut bei Marien zum
gelungensten Bild geworden; die zarte Röte, die alle Augenblicke auf
ihren Wangen wechselte, der süße Mund, in dessen Winkeln ein Lächeln
aufzukeimen schien, der feine, weiche Vorhang der gesenkten Lider, die
zarten Fransen der dunklen Wimpern, durch welche die blauen, glänzenden
Augen wie eine aufgehende Sonne kaum sichtbar durchschimmerten, sie
gaben ein Bild holder verschämter Liebe, die dem Geliebten die Arme
öffnen, die seinen Namen mit den süßesten Tönen aussprechen, die die
Augen aufschlagen möchte, um ihm durch _einen_ Blick ihre Wünsche
zu verkünden; doch die mächtigere Natur, das verwirrende Gefühl der
Beschämung windet ihr die Hände nur noch fester zusammen, schlägt die
zarte Hülle der Wimpern vor das glühende Auge herab und verschließt den
Mund, daß er nur heimlich und stille lächelt, aber das Geheimnis der
Liebenden nicht ausspricht.

Verschwunden war die erhabene Haltung Mariens, verschwunden die
Majestät ihrer Stirne und jener gebietende, ernste Blick, der auch
den Kühnsten gefesselt hätte; aber man war versucht, jene erhabeneren
Schönheiten nicht zurückzuwünschen; lag doch in diesem verschämten
Bekenntnis, durch einen Blick des Geliebten überwunden zu sein, ein
höherer Reiz, als wenn das stolze Auge frei um sich geblickt und dieser
geschlossene Mund das Geständnis der Liebe laut und offen ausgesprochen
hätte. So hatte die Natur Marien an diesem Tage einen neuen Zauber
verliehen, der so mächtig wirkte, daß Georg einige Momente seine Braut
verwunderungsvoll betrachtete und sein Herz sich stolzer hob, im
Gefühle, dieses liebliche Kind sein nennen zu dürfen.

Jetzt kam auch der Herzog, der den Ritter von Lichtenstein an der
Hand führte. Er musterte mit schnellen Blicken den reichen Kreis der
Damen, und auch er schien sich zu gestehen, daß Marie die schönste sei.
»Sturmfeder!« sagte er, indem er den Glücklichen auf die Seite führte,
»dies ist der Tag, der dich für vieles belohnt. Gedenkst du noch der
Nacht, wo du mich in der Höhle besuchtest und nicht erkanntest? Damals
brachte Hans, der Pfeifer, einen guten Trinkspruch aus: ›Dem Fräulein
von Lichtenstein! Möge sie blühen für Euch!‹ -- Jetzt ist sie dein, und
was nicht minder schön ist, auch dein Trinkspruch ist erfüllt: Wir sind
wieder eingezogen in die Burg Unserer Väter.«

»Möge Euer Durchlaucht dieses Glück so lange genießen, als ich an
Mariens Seite glücklich zu sein hoffe. Aber Eurer Huld und Gnade habe
ich diesen schönen Tag zu verdanken, ohne Euch wäre vielleicht der
Vater --«

»Ehre um Ehre, du hast Uns treulich beigestanden, als Wir Unser
Land wiedererobern wollten, drum gebührte es sich, daß auch Wir dir
beistanden, um sie zu besitzen. -- Wir stellen heute deinen Vater vor,
und als solchem wirst du Uns schon erlauben, nach der Kirche deine
schöne Frau auf die Stirne zu küssen.«

Georg gedachte jener Nacht, als der Herzog unter dem Tor von
Lichtenstein sich auf diesen Tag vertröstete, unwillkürlich mußte
er lächeln, wenn er der Würde und Hoheit gedachte, mit welcher die
Geliebte den Mann der Höhle damals zurückgewiesen hatte. »Immerhin,
Herr Herzog, auch auf den Mund! Ihr habt es längst verdient durch Eure
großmütige Fürsprache.«

»Wer sind deine Gesellen, die dich zum Altar geleiten?« fragte der
Herzog.

»Marx Stumpf und der Ulmer Ratsschreiber, ein Vetter von Lichtenstein.«

»Wie, das feine Männlein, den mein Kanzler köpfen lassen wollte? Da
hast du links den zierlichsten und rechts den tapfersten Mann des
Schwabenlandes. Glück zu, junger Herr! Doch ich will dir raten, mehr
_rechts_ zu halten als links, dann kann es dir nie fehlen auf Erden,
und wärst du so eifersüchtig als ein Türke. Sieh, sieh, da kommt ja
der Rechte! sieh, wie seine breite Gestalt sich wunderlich ausnimmt
unter den Frauenzimmern. Und wie er sich stattlich angetan hat! Den
verschossenen grünen Mantel trug er schon Anno Elf auf Unserer Hochzeit
mit Frau Sabina lobesan.«

»Kann mich nicht viel mit dem Anzug befassen,« erwiderte der tapfere
Ritter von Schweinsberg, der die letzten Worte noch gehört hatte;
»auch mit dem Tanzen will es nicht recht gehen, Ihr werdet mich
entschuldigen; will aber heute abend im Ritterspiel der neue Eheherr
eine Lanze mit mir brechen, so --«

»So willst du ihm aus lauter Zärtlichkeit und Höflichkeit ein
paar Rippen einstoßen!« lachte der Herzog; »das heiße ich einen
Bräutigamsgesellen von echter Art. Nein, da rate ich dir, Georg, dich
lieber links zu halten; der Ulmer wird dir nicht wehe tun.«

Die Flügeltüren öffneten sich jetzt, und man sah auf der breiten
Galerie das Hofgesinde des Herzogs in Ordnung aufgestellt. An diese
schlossen sich die Edelknaben an, welche brennende Kerzen trugen;
dann folgte der glänzende Zug der Fräulein und Edelfrauen, die sich
zu diesem Feste eingefunden hatten. Sie waren in reiche, mit Gold und
Silber durchwirkte Stoffe gekleidet, und jede hatte einen Blumenstrauß
und eine Zitrone in der Hand. Die Braut wurde von Georg von Hewen und
Reinhardt von Gemmingen geführt. Viele Ritter und Edelleute schlossen
sich an diese an, in ihrer Mitte ging Georg von Sturmfeder, Marx
Stumpf zu seiner Rechten, der Ratsschreiber Dietrich von Kraft zu
seiner Linken. Sein ganzes Wesen schien von einer würdigen Freude
gehoben, seine Augen blinkten freudig, sein Gang war der Gang eines
Siegers. Er ragte mit dem wallenden Haar, mit den wehenden Federn des
Baretts weit über seine Gesellen hervor. Die Leute betrachteten ihn
staunend, die Männer lobten laut seine hohe, männliche Gestalt, seine
edle Haltung, aber die Mädchen flüsterten leise und priesen seine
schönen Züge und das freie, glänzende Auge.

So ging der Zug aus dem Tore des Schlosses nach der Kirche, die nur
durch einen breiten Platz von ihm getrennt war. Kopf an Kopf standen
die schönen Mädchen und die redseligen Frauen, sie musterten die Anzüge
der Fräulein, strengten die Blicke an, als die schöne Braut vorbeiging,
und waren voll Lobes über den Bräutigam.

Unter den zahlreichen Zuschauern sah man auch eine rüstige, runde
Bauersfrau mit ihrem Töchterlein stehen. Diese Frau verneigte sich
immerwährend zur großen Belustigung der Städtler umher, die nur der
Braut und dem Herzog diese Aufmerksamkeit bewiesen. Sie unterhielt
sich dabei eifrig mit ihrer Tochter. Das schöne Kind an ihrer Seite
schien aber wenig auf ihre Reden zu achten; sie übersah den glänzenden
Zug der Fräulein, ihre hellen Augen waren nur immer auf die nahende
Braut gerichtet. Je näher diese kam, desto röter färbten sich die
Wangen des Mädchens, das rote Mieder hob und senkte sich ungestüm, und
das pochende Herz schien die silbernen Ketten, womit es eingeschnürt
war, zersprengen zu wollen. Sie sah Marien fest und durchdringend an,
die hohe Schönheit der jungen Braut schien sie zu überraschen, ein
wehmütiges Lächeln zuckte um ihren kleinen Mund. »Sie ist's!« rief
sie unwillkürlich aus und verbarg dann schnell ihr Gesicht hinter dem
Rücken ihrer Mutter, denn die Umstehenden sahen verwundert nach ihr
hin.«

»Jo, dia ist's; Bärbele! Dia ist grausig schö!« flüsterte die runde
Frau und neigte sich tief. »Jetzt wellet mer uf da Junker bassa.«

Das Mädchen schien diesen Rat nicht erst zu bedürfen, denn sie blickte
längst hinüber nach jener Seite, woher er kommen mußte. »Er kommt, er
kommt,« hörte sie ihre Nachbarn flüstern; »der ist's in dem weißen
Kleid, mit dem blauen Mantel, er geht gerade vor dem Herzog.« Sie
sah ihn, nur einen Blick warf sie nach ihm hin und wagte dann nicht
mehr aufzublicken; die tiefe Röte ihrer Wangen verschwand, als er
vorüberging, sie zitterte, eine Träne fiel herab auf das rote Mieder;
-- jetzt war er vorüber, jetzt hob sich das Köpfchen wieder ein wenig
auf und sandte ihm einen Blick nach, der mehr auszudrücken schien als
die reine Bewunderung oder das Staunen der Neugierde.

Als der Zug vorüber war, drängten sich die Zuschauer mit Ungestüm zu
den Kirchtüren, und in einem Augenblick war der Platz, der noch kurz
zuvor den Anblick einer bunten, wogenden Menge dargeboten hatte, wie
ausgestorben. Die runde Frau blickte noch immer staunend den schönen,
geputzten Stadtjungfern nach, welche mit ihren brokatenen Hauben und
goldgestickten Miedern, mit ihren feinen, langen Röcken, an welchen
man nur um den Hals und Busen den Zeug allzusehr gespart zu haben
schien, in der Bauersfrau mächtige Sehnsucht nach solcher Pracht und
Herrlichkeit erweckt hatten.

Als sie sich umwandte, erschrak sie nicht wenig, denn ihr holdes Kind
hatte das blühende Gesichtchen in die Hände verborgen und weinte.
Sie konnte nicht begreifen, was dem Mädchen begegnet sein könne, sie
faßte ihre Hand, zog sie herab von den Augen -- sie weinte bitterlich.
»Was hoscht denn, Bärbele,« fragte sie halb unmutig, doch nicht ohne
Teilnahme, »was heulscht denn? Hoscht's denn et g'seha? Gang, 's ist jo
a Schand! Wenn's jo ebber sieht; so sag' no, worum du heulscht?«

»I wois et, Muater!« flüsterte sie, indem sie vergeblich ihre Tränen zu
bezwingen suchte; »es ist mer so weh im Herz drin, i woiß et worum.«

»Laß jetzt bleiba, sag e! Komm, sonst kommemer z'spot in d'Kirch.
Hairsch, wie se musizieret und singet? Komm, sonst sehe mer nix mai!«
Die Frau zog bei diesen Worten das Mädchen nach der Kirche. Bärbele
folgte, sie bedeckte die Augen mit der weißen Schürze, um nicht den
Stadtleuten zum Gespötte zu werden; aber die tiefen Seufzer, die
sich aus ihrer Brust heraufstahlen, ließen ahnen, daß sie einen
tiefen Schmerz vergeblich zu unterdrücken suchte. Die Orgel schwieg,
der Chorgesang verstummte, als sie an der Kirchtüre anlangten. Die
Einsegnung des schönen Paares mußte in diesem Augenblicke beginnen.
Aber vergebens suchte die runde Frau durch die dichten Reihen zu
dringen, welche die Türe füllten, sie wurde, so oft sie sich in
einen freien Raum zu schieben suchte, unwillig und mit Scheltworten
zurückgestoßen.

»Komm, Muater!« sprach das Mädchen. »Mer wellet hoim; mer sent arme
Leut', uns lasset se et in d'Kirch; komm hoim.«

»Was? D'Kircha sind für älle Leut' erschaffa; au für d'Arme. Wia, ihr
Herra, lent es e bißle do nei. Mer sehet jo gar nix.«

»Waz!« sprach der Mann, an den sie sich gewendet hatte, und kehrte
ihr ein rotbraunes Gesicht mit schrecklichem Bart zu, »waz? Packt
euch fort, wir lassen niemand durch; wir zind die allergnädigsten
herzoglichen Landsknechte, wir, und nach dem Zanktus, hat der Hauptmann
befohlen, darf keine Zeele mer durch; Mordblei! tut mir leid, wenn ich
in der Kirche fluche, aber ich zag', weg da!«

»Die Olte muß weg, sogen wer, ober das Dienderl darf 'rein; komm
Schatzerl! Do konnst's recht gut sehen; schaut's, jetzt steckt ihr der
Propst den Ring on, jetzt legt er ihne die Händ' zusommen -- gib mir
en Schmatzerl, dann darfst's seh'n.« Der Staberl von Wien streckte
bei diesen Worten seine tapfere Hand nach dem Mädchen aus, doch diese
schrie laut auf und entfloh weinend; die runde Frau aber verwünschte
die Stadtleute, die Stadtkirchen und die unanständigen Landsknechte,
und folgte ihrer Tochter.



32.

    So hab' ich endlich dich gerettet
    Mir aus der Menge wilden Reih'n;
    Du bist in meinen Arm gekettet,
    Du bist nun mein, nun einzig mein;
    Es schlummert alles diese Stunde.
    Nur wir noch leben auf der Welt,
    Wie in der Wasser stillem Grunde
    Der Meergott seine Göttin hält.

            _Uhland._


Herzog Ulrich von Württemberg liebte eine gute Tafel, und wenn in guter
Gesellschaft die Becher kreisten, pflegte er nicht so bald das Zeichen
zum Aufbruch zu geben. Auch am Hochzeitsfeste Mariens von Lichtenstein
blieb er seiner Gewohnheit treu. Man war, als die heilige Handlung
in der Kirche vorüber war, in den Lustgarten am Schloß gezogen; dort
hatten sich in den Laubgängen und künstlich verschlungenen Wegen
die Hochzeitsgäste ergangen oder an den zahmen Hirschen und Rehen
im Gehege oder an den Bären, die in einem der Gräben des Schlosses
umherwandelten, sich ergötzt. Um zwölf Uhr hatten die Trompeten zur
Tafel gerufen. Sie wurde in der Tyrnitz gehalten, einer weiten hohen
Halle, die viele hundert Gäste faßte. Diese Halle war die Zierde des
Schlosses zu Stuttgart. Sie maß wohl hundert Schritte in der Länge;
die eine Seite, die gegen den Garten des Schlosses lag, war von vielen
breiten Fenstern unterbrochen, und der freundliche Tag ergoß sich
durch die vielfarbigen Scheiben und erhellte überall das ungeheure
Gemach, das mit seinen Wölbungen und Säulen mehr einer Kirche als
einem Tummelplatze der Freude glich. Um die drei übrigen Seiten liefen
Galerien mit Teppichen reich behängt, sie waren für die Geiger und
Trompeter und für die Zuschauer bei einem fürstlichen Mahle bestimmt;
oft aber dienten sie den Damen und Kampfrichtern zu Tribünen, wenn
nicht der Klang der Becher, sondern Schwerthiebe, das Krachen der
Lanzen, das Sausen der Speere und das Gelächter und Geschrei der
Kämpfer beim freien Waffenspiel in der Halle erscholl.

Aber heute sah man hier einen gemischten Kreis schöner Frauen und
fröhlicher Männer um reichbesetzte Tafeln sitzen. Auf den Galerien
schwangen die Geiger lustig ihre Fiedelbogen. Die Zinkenisten bliesen
ihre Backen auf, die Trommler schlugen kräftig auf die Felle, und mit
Jauchzen und Hallo stimmte die Volksmenge, die man auf den übrigen
Teilen der Galerien zugelassen hatte, ein, wenn die Herren unten einen
Trinkspruch ausgebracht hatten. Am oberen Ende der Halle saß unter
einem Thronhimmel der Herzog. Er hatte seinen Hut weit aus der Stirne
gerückt, schaute fröhlich um sich und sprach dem Becher fleißig zu. Zu
seiner Rechten, an der Seite des Tisches, saß Marie; jetzt wollte die
Sitte nicht mehr, daß sie die Augen niederschlug und sechs Schritte von
dem Geliebten entfernt blieb. Ein fröhliches Leben war in ihre Augen,
um ihren Mund eingezogen; sie blickte oft nach ihrem neuen Gemahl,
der ihr gegenüber saß, es war ihr oft, als müsse sie sich überzeugen,
daß dies alles kein Traum, daß sie wirklich eine Hausfrau sei und den
Namen, den sie achtzehn Jahre getragen, gegen den Namen Sturmfeder
vertauscht habe; sie lächelte, so oft sie ihn ansah, denn es kam ihr
vor, als gebe er sich, seitdem er aus der Kirche kam, eine gewisse
Würde. »Er ist mein Haupt,« sagte sie lächelnd zu sich, »mein Herr,
mein Gebieter; o der gute Herr! das liebe Haupt!«

Und es war so, wie Marie zu bemerken glaubte: Georg fühlte sich
gehobener, mit einer neuen Würde umgeben; es schien ihm, als zeigen
ihm die Junker mehr Ehrfurcht, als ziehen ihn die älteren Ritter mehr
freundlicher zu sich heran, seit er nicht mehr allein in der Welt
stand, sondern wie sie ein Hausvater, vielleicht der Stammhalter eines
glänzenden Geschlechtes geworden war. Denn in den guten alten Zeiten
waren die Begriffe noch anders als heutzutag, und man dachte sich den
Edelmann und den Bürger nicht anders, als mit Weib und Kindern, und
überließ das Zölibat den Mönchen.

In die Nähe des Herzogs war der Ritter von Lichtenstein, Marx Stumpf
von Schweinsberg und der Kanzler gezogen worden, und auch der
Ratsschreiber von Ulm saß nicht ferne, weil er heute als Geselle des
Bräutigams diesen Ehrenplatz sich erworben hatte. Der Wein begann schon
den Männern aus den Augen zu leuchten und den Frauen die Wangen höher
zu färben, als der Herzog seinem Küchenmeister ein Zeichen gab. Die
Speisen wurden weggenommen und im Schloßhof unter die Armen verteilt;
auf die Tafel kamen jetzt Kuchen und schöne Früchte, und die Weinkannen
wurden für die Männer mit besseren Sorten gefüllt; den Frauen brachte
man kleine silberne Becher mit spanischem, süßem Weine. Sie behaupteten
zwar, keinen Tropfen mehr trinken zu können, doch nippten und nippten
sie von dem süßen Nektar immer wieder, bis man die Nagelprobe hätte
machen können. Jetzt war der Augenblick gekommen, wo nach der Sitte der
Zeit dem neuen Ehepaar Geschenke überbracht wurden. Man stellte Körbe
neben Marien auf, und als die Geiger und Pfeifer von neuem gestimmt
hatten und aufzuspielen anfingen, bewegte sich ein langer, glänzender
Zug in die Halle. Voran gingen die Edelknaben des fürstlichen Hofes,
sie trugen goldene Deckelkrüge, Schaumünzen, Schmuck von edlen Steinen
als Geschenke des Herzogs.

»Mögen euch diese Becher, wenn sie bei den Hochzeiten eurer Kinder, bei
den Taufen eurer Enkel kreisen, mögen sie euch an einen Mann erinnern,
dem ihr beide im Unglück Liebe und Treue bewiesen, an einen Fürsten,
der im Glück euch immer gewogen und zugetan ist.«

Georg war überrascht von dem Reichtum der Geschenke. »Euer Durchlaucht
beschämen uns,« rief er; »wollet Ihr Liebe und Treue _belohnen_, so
wird sie nur zu bald um Lohn feil sein.«

»Ich habe sie selten rein gefunden,« erwiderte Ulrich, indem er einen
unmutigen Blick über die lange Tafel hinschickte und dem jungen Mann
die Hand drückte, »noch seltener, Freund Sturmfeder, hat sie mir Probe
gehalten, drum ist es billig, daß Wir die reine Treue mit reinem
Golde und edle Liebe mit edlen Steinen zu belohnen suchen. Doch wie,
Eure schöne Frau vergießt Tränen? Ich weiß die Quelle dieses klaren
Taues, es ist die Erinnerung an Unser bitteres Geschick, die Wir selbst
heraufbeschworen haben. Hinweg mit diesen Tränen, schöne Frau! am
Hochzeitstag ist es kein gutes Zeichen. Doch mit Verlaub Eures Eheherrn
will ich jetzt eine alte Schuld einziehen, Ihr wißt noch, welche?«

Marie errötete und warf einen forschenden Blick nach Georg hinüber,
als fürchtete sie, jenes alte Uebel, das sie oft kaum zu beschwören
vermochte, möchte wiederkehren. Georg wußte recht wohl, was der Herzog
meine, denn jene Szene, die er hinter der Türe belauschte, war ihm noch
immer im Gedächtnis, doch er fand Gefallen daran, den Herzog und Marien
zu necken, und antwortete, als diese noch immer schwieg: »Herr Herzog,
wir sind jetzt zusammen ein Leib und eine Seele, wenn also meine Frau
in früheren Zeiten Schulden gemacht hat, so steht es _mir_ zu, sie zu
bezahlen.«

»Ihr seid zwar ein hübscher Junge,« entgegnete Ulrich mit Laune, »und
manche unserer Fräulein hier am Tische möchte vielleicht gerne einen
solchen Schuldbrief an Euren schönen Mund einzufordern haben; mir aber
kann dies nicht frommen, denn meine Urkunde lautet auf die roten Lippen
Eurer Frau.«

Der Herzog stand bei diesen Worten auf und näherte sich Marien, die
bald errötend, bald erbleichend ängstlich auf Georg herübersah. »Herr
Herzog,« flüsterte sie, indem sie den schönen Nacken zurückbog, »es
war nur Scherz; -- ich bitte Euch.« Doch Ulrich ließ sich nicht irre
machen, sondern zog die Schuld samt Zinsen von ihren schönen Lippen ein.

Der alte Herr von Lichtenstein sah bei dieser Szene finster bald auf
den Herzog, bald auf seine Tochter; vielleicht mochte ihm Ulrich von
Hutten beifallen, denn seine Blicke streiften auch ängstlich auf
seinen Schwiegersohn. Der Kanzler Ambrosius Volland aber schaute mit
höhnischer Schadenfreude aus den grünen Aeuglein auf den jungen Mann.
»Hi, hi,« rief er ihm zu, »ich leere meinen Becher auf gutes Wohlsein.
Eine schöne Frau ist eine gute Bittschrift in aller Not; wünsche
Glück, liebster, wertgeschätzter Herr; hi! hi! 's ist ja auch was
Unschuldiges, so lange es vor den Augen des Ehemanns geschieht!«

»Allerdings, Herr Kanzler!« erwiderte Georg mit großer Ruhe, »um
so unschuldiger, als ich selbst dabei war, wie meine Frau Seiner
Durchlaucht diesen Dank zusagte. Der Herr Herzog versprach beim Vater
für uns zu bitten, daß er mich zu seinem Eidam annehme, und bedung sich
dafür diesen Lohn an unserm Hochzeitstage.«

Der Herzog sah den jungen Mann mit Staunen an; Marie errötete
von neuem, denn sie mochte sich jene ganze Szene ins Gedächtnis
zurückrufen; aber keines von beiden widersprach ihm, sei es, weil sie
es für unschicklich hielten, ihn Lügen zu strafen, sei es, weil sie
ahneten, er könne sie belauscht haben. Aber Ulrich konnte doch nicht
unterlassen, ihn heimlich um die näheren Umstände zu befragen; er
teilte sie ihm in wenigen Worten mit.

»Du bist ein sonderbarer Kauz!« flüsterte der Herzog lachend, »was
hättest du denn gemacht, wenn Wir damals ein Küßchen erobert hätten?«

»Ich kannte Euch noch nicht,« flüsterte Georg ebenso leise, »drum hätte
ich Euch auf der Stelle niedergestochen und an der nächsten Eiche
aufgehängt.«

Der Herzog biß sich in die Lippen und sah ihn verwundert an; dann aber
drückte er ihm freundlich die Hand und sagte: »Da hättest du alles
Recht dazu gehabt, und Wir wären in Unseren Sünden abgefahren. -- Doch
siehe, da bringen sie wieder Spenden für die Braut.«

Es erschienen jetzt die Diener der Ritter und Edeln, die zur Hochzeit
geladen waren, die trugen allerlei seltenes Hausgeräte, Waffen, Stoff
zu Kleidern und dergleichen; man wußte zu Stuttgart, daß es der
Liebling des Herzogs sei, dem dieses Fest gelte, drum hatte sich auch
eine Gesandtschaft der Bürger eingestellt, ehrsame, angesehene Männer
in schwarzen Kleidern, kurze Schwerter an der Seite, mit kurzen Haaren
und langen Bärten. Der eine trug eine aus Silber getriebene Weinkanne,
der andere einen Humpen aus demselben Metall, mit eingesetzten
Schaumünzen geschmückt. Sie nahten sich ehrerbietig zuerst dem Herzog,
verbeugten sich vor ihm und traten dann zu Georg von Sturmfeder.

Sie verbeugten sich lächelnd auch vor ihm, und der mit dem Humpen hub
an:

    »Gegrüßet sei das Ehepaar
    Und leb' zusamt noch manches Jahr!
    Um euch zu fristen langes Leben,
    Will Stuttgart euch ein Tränklein geben.
    Des Lebens Tränklein ist der Wein,
    Komm, guter Geselle, schenk' mir ein.«

Der andere Bürger goß aus der Flasche den Humpen voll und sprach,
während der erste trank:

    »Von diesem Tränklein steht ein Faß
    Vor eurer Wohnung auf der Gaß':
    Es ist vom besten, den wir haben,
    Er soll Euch Leib und Seele laben;
    Er geb' euch Mut, Gesundheit, Kraft:
    Das wünscht euch Stuttgarts Bürgerschaft.«

Der erstere hatte indessen ausgetrunken, füllte den Becher von neuem
und sprach, indem er ihn dem jungen Mann kredenzte:

    »Und wenn Ihr trinkt von diesem Wein,
    Soll Euer erster Trinkspruch sein:
    ›Es leb' der Herzog und sein Haus!‹
    Ihr trinkt bis auf den Boden aus;
    Dann schenkt Ihr wieder frischen ein:
    ›Hoch leb' Sturmfeder und Lichtenstein!‹
    Und lüstet Euch noch eins zu trinken,
    Mögt Ihr an Stuttgarts Bürger denken.«

Georg von Sturmfeder reichte beiden die Hand und dankte ihnen für ihr
schönes Geschenk; Marie ließ ihre Weiber und Mädchen grüßen, und auch
der Herzog bezeugte sich ihnen gnädig und freundlich. Sie legten den
silbernen Becher und die Kanne in den Korb zu den übrigen Geschenken
und entfernten sich ehrbaren und festen Schrittes aus der Tyrnitz. Doch
die Bürger waren nicht die letzten gewesen, welche Geschenke gebracht
hatten; denn kaum hatten sie die Halle verlassen, so entstand ein
Geräusch an der Türe, wo die Landsknechte Wache hielten, das selbst die
Aufmerksamkeit des Herzogs auf sich zog. Man hörte tiefe Männerstimmen
fluchen und befehlen, dazwischen ertönten hohe Weiberstimmen, von denen
besonders eine, die am heftigsten haderte, der Gesellschaft am obersten
Ende der Tafel sehr bekannt schien.

»Das ist wahrhaftig die Stimme der Frau Rosel!« flüsterte Lichtenstein
seinem Schwiegersohn zu, »Gott weiß, was sie wieder für Geschichten
hat.«

Der Herzog schickte einen Edelknaben hin, um zu erfahren, was das
Lärmen zu bedeuten habe; er erhielt zur Antwort, einige Bauernweiber
wollen durchaus in die Halle, um den Neuvermählten Geschenke zu
bringen, da es aber nur gemeines Volk sei, so wollen sie die
Knechte nicht einlassen. Ulrich gab Befehl, sie vorzubringen, denn
die Sprüchlein der Bürger hatten ihm gefallen, und auch von den
Bauersleuten versprach er sich Kurzweil. Die Knechte gaben Raum, und
Georg erblickte zu seinem Erstaunen die runde Frau des Pfeifers von
Hardt mit ihrem schönen Töchterlein, geführt von der Frau Rosel, ihrer
Base.

Schon auf dem Wege in die Kirche hatte er die holden Züge des Mädchens
von Hardt, die er nicht aus seinem Gedächtnis verloren, zu bemerken
geglaubt; aber wichtigere Gedanken und die Heiligkeit des Sakramentes,
die seine ganze Seele füllten, hatten diese flüchtige Erscheinung
verdrängt. Er belehrte die Gesellschaft, wer die Nahenden seien, und
mit großem Interesse blickten sie alle auf das Kind jenes Mannes,
dessen wunderbares Eingreifen in das Schicksal des Herzogs ihnen oft
so unbegreiflich gewesen war, dessen Treue so erhaben, dessen Hilfe in
der Not so willkommen erschienen war. Das Mädchen hatte die blonden
Haare, die offene Stirne, die Züge ihres Vaters; nur die List, die aus
seinen Augen, die Kühnheit und Kraft, die aus seinem Wesen sprach, war
bei ihr, wenn sie nicht schüchtern und blöde war, in eine neckende
Freundlichkeit und in rüstiges, behendes Wesen übergegangen. So hatte
sie Georg erkannt, als er im Hause des Pfeifers wohnte; doch heute
schien sie vor den vielen vornehmen Leuten etwas schüchtern, ja,
es wollte ihm sogar scheinen, als sei ein neuer Zug in ihr Gesicht
gekommen, den er früher nicht an ihr bemerkt hatte, eine gewisse Wehmut
und Trauer, die sich um ihren Mund und in ihren Augen aussprach.

Die Pfeifersfrau wußte, was Lebensart sei, sie verbeugte sich daher
von der Türe der Tyrnitz in einem fort, bis sie zum Stuhl des Herzogs
kam. Frau Rosel hatte noch die Röte des Zornes auf ihren magern Wangen,
denn die Landsknechte, namentlich der Magdeburger und Kaspar Staberl,
hatten sie höchlich beleidigt und sie eine dürre Stange geheißen. Ehe
sie noch sich sammeln und den Herrschaften geziemend die Familie ihres
Bruders vorstellen konnte, hatte die runde Frau schon einen Zipfel von
des Herzogs Mantel gefaßt und ihn an die Lippen gedrückt. »Gueten Obed,
Herr Herzich,« sprach sie dazu mit tiefen Knicksen; »wie got Uich's,
seit Er wieder in Schtuagert send; mei Ma loßt Eich schö grüaßa; mer
komme aber et zum Herr Herzich, noi, zu dem Herra dort drübe welle mer.
Mer hent a Hochzeitschenke für sei Frau. Do siezt se jo, gang, Bärbele,
lang's aus em Krättle.«

»Ach, du lieber Gott!« fiel Frau Rosel ihrer Schwägerin ins Wort;
»bitt' untertänigst um Verzeihung, Euer Durchlaucht, daß ich die Leut'
'reingebracht habe; 's ist Frau und Kind vom Pfeifer von Hardt. Ach, du
Herr Gott! nehmet doch nichts übel, Herr Herzog; die Frau meint's g'wiß
gut.«

Der Herzog lachte mehr über diese Entschuldigung der Frau Rosel als
über die Reden ihrer Schwägerin: »Was macht denn dein Mann, der
Pfeifer? Wird er uns bald besuchen? Warum kam er nicht mit euch?«

»Sell hot sein' Grund, Herr!« erwiderte die runde Frau; »wenn's Krieg
geit, bleibt er g'wiß et aus; do ka mer'n brauche; aber im Frieda? Noi,
do denkt er, mit grauße Herra ist's et guet Kirsche fressa.«

Frau Rosel wollte beinahe verzweifeln über die Naivität der runden
Frau, sie zog sie am Rock und am langen Zopfband, es half nichts, die
Frau des Pfeifers sprach zu großer Ergötzung des Herzogs und seiner
Gäste immer weiter, und das unauslöschliche Gelächter, das ihre
Antworten erregten, schien ihr Freude zu machen. Bärbele hatte indessen
mit dem Deckel des Körbchens gespielt, sie hatte einigemal gewagt, ihre
Blicke zu erheben, um jenes Gesicht wiederzusehen, das im Fieber der
Krankheit so oft an ihrem Busen geruht und in ihren treuen Armen Ruhe
und Schlummer gefunden hatte, jenen Mund wiederzusehen, den sie so oft
heimlicherweise mit ihren Lippen berührt hatte, und jene Augen, deren
klarer, freundlicher Strahl ewig in ihrem Gedächtnis fortglühte. Sie
erhob ihre Blicke immer wieder von neuem, doch, wenn sie bis an seinen
Mund gekommen war, schlug sie sie wieder -- aus Furcht, seinem Auge zu
begegnen -- herab.

»Siehe, Marie,« hörte sie ihn sagen, »das ist das gute Kind, das mich
pflegte, als ich krank in ihres Vaters Hütte lag, das mir den Weg nach
Lichtenstein zeigte.«

Marie wandte sich um und ergriff gütig ihre Hand; das Mädchen zitterte,
und ihre Wangen färbte ein dunkles Rot; sie öffnete ihr Körbchen und
überreichte ein Stück schöner Leinwand und einige Bündel Flachs, so
fein und zart wie Seide. Sie versuchte zu sprechen, aber umsonst, sie
küßte die Hand der jungen Frau, und eine Träne fiel herab auf ihren
Ehering.

»Ei, Bärbele,« schalt Frau Rosel, »sei doch nicht so schüchtern und
ängstlich. Gnädiges Fräulein -- wollte sagen, gnädige Frau, habt
Nachsicht, sie kommt selten zu vornehmen Leuten. Es ist niemand so gut,
er hat zweierlei Mut, heißt es im Sprichwort. Das Mädchen kann sonst
so fröhlich sein wie eine Schwalbe im Frühling. --«

»Ich danke dir, Bärbele!« sagte Marie. »Wie schön deine Leinwand ist!
Die hast du wohl selbst gesponnen?«

Das Mädchen lächelte durch Tränen; sie nickte ein Ja! -- zu sprechen
schien ihr in diesem Augenblick unmöglich zu sein. Der Herzog befreite
sie von dieser Verlegenheit, um sie in eine noch größere zu ziehen.
»Wahrhaftig, ein schönes Kind hat Hans der Spielmann,« rief er aus und
winkte ihr, näher zu treten. »Hoch gewachsen und lieblich anzuschauen!
Schaut nur, Herr Kanzler, was ihr das rote Mieder und das kurze
Röckchen gut ansteht; wie? Ambrosius Volland, meinst du nicht, Wir
könnten durch ein allgemeines Edikt diese niedliche Tracht auch bei
unsern Schönen in Stuttgart einführen?«

Der Kanzler verzog sein Gesicht zu einem greulichen Lächeln; er
beschaute das errötende Mädchen mit seinen Aeuglein vom Kopf bis zu den
Füßen. »Man könnte zum Grund angeben,« sagte er, »daß dadurch eine Elle
in der Länge erspart würde. So gut Euer Durchlaucht vor einigen Jahren
das Maß und Gewicht hat kleiner machen lassen, habt Ihr nach allen
Regeln der Logika auch das Recht, dem Frauenzimmer die Röcklein zu
verkürzen. Wäre aber damit nichts gewonnen, denn -- hi, hi, hi! schaut
nur, was dort wegfiele, müßten dann die hiesigen Schönen oben wieder
ansetzen. Und wer weiß, ob sie sich gerne dazu verstünden? Sie gehören
zum Geschlecht der Pfauen, und Ihr wißt schon, daß diese nicht gerne
auf ihre Beine sehen.«

»Hast recht, Ambrosius,« lachte der Herzog. »Es geht doch nichts über
einen gelehrten Herrn! Aber sag' einmal, Kind, hast du auch schon einen
Schatz? einen Liebsten?«

»Ei was, Euer Durchlaucht!« unterbrach ihn die runde Frau, »wer wird so
ebbes von so ema Kind denka! Se ist a ehrlichs Mädle, Herr Herzich!«

Der Herzog schien nicht auf diese Bemerkung zu hören; er betrachtete
lächelnd die Verlegenheit, die sich auf den reinen Zügen des Mädchens
abspiegelte; sie seufzte leise, sie spielte mit den bunten Bändern
ihrer Zöpfe; sie sandte unwillkürlich einen Blick, aber einen Blick
voll Liebe auf Georg von Sturmfeder und schlug dann errötend wieder
die Augen nieder. Der Herzog, dem dies alles nicht entging, brach in
lautes Lachen aus, in das die übrigen Männer einstimmten. »Junge Frau!«
sagte er zu Marien, »jetzt könnt Ihr billig die Eifersucht Eures Herrn
teilen; wenn Ihr gesehen hättet, was ich sah, könntet Ihr allerlei
deuteln und vermuten.«

Marie lächelte und blickte teilnehmend auf das schöne Mädchen; sie
fühlte, wie wehe ihr der Spott der Männer tun müsse. Sie flüsterte der
Frau Rosel zu, sie und die runde Frau zu entfernen. Auch dies bemerkte
Ulrichs scharfer Blick, und seine heitere Laune schrieb es der schnell
erwachten Eifersucht zu. Marie aber band ein schönes, aus Gold und
roten Steinen gearbeitetes Kreuzchen ab, das sie an einer Schnur um
den Hals getragen, und reichte es dem überraschten Mädchen. »Ich danke
dir,« sagte sie ihr dazu; »grüße deinen Vater und besuche uns recht oft
hier und in Lichtenstein. Wie wäre es, wenn du mir dientest als Zofe?
Du sollst es gut haben und hast ja auch deine Muhme, Frau Rosel, bei
uns.«

Das Mädchen erschrak sichtbar; sie schien mit sich zu kämpfen; oft
schien ein freundliches Lächeln »ja« sagen zu wollen, aber ebenso oft
drängte ein schmerzlicher Zug um den Mund diesen Entschluß zurück. »I
dank' schö, gnädige Frau!« antwortete sie, indem sie Mariens schöne
Hand küßte, »aber i mueß daheim bleibe: d'Mueter wird alt und braucht
me, b'hüt Uich Gott der Herr, älle Heilige walten über Uich, und die
heilige Jungfrau sei Uich gnädig. Lebet g'sund und froh mit Eurem
Herra, es ist a gueter, lieber Herr!« Noch einmal beugte sich Bärbele
herab auf Mariens Hand und entfernte sich dann mit ihrer Mutter und der
Base.

»Hör' einmal,« rief ihr der Herzog nach, »wenn deine Mutter einmal
zugibt, daß du einen Liebsten bekommst, so bring' ihn mir; ich will
dich ausstatten, du hübsches Pfeiferskind!«

Unter diesen Szenen war es vier Uhr geworden, und der Herzog hob die
Tafel auf. Dies war das Zeichen, daß sich jetzt das Volk von den
Galerien entfernen müsse, die sogleich mit Polstern und Teppichen
belegt und zum Empfang der Damen eingerichtet wurden. In dem Parterre
der Tyrnitz wurden schnell die Tafeln weggeräumt, Lanzen, Schwerter,
Schilde, Helme und der ganze Apparat zu Ritterspielen herbeigeschleppt,
und in einem Augenblicke war diese große Halle, die noch soeben der
Sitz der Tafelfreuden gewesen war, zum Waffensaal eingerichtet. Wie
die Damen in unsern Tagen gerne lauschen, wenn die Männer sich in
gelehrte Diskussionen und politische Streitigkeiten einlassen, wie
jede wünscht, den Geliebten oder Gemahl am scharfsinnigsten urteilen,
am schnellzüngigsten disputieren zu hören, so war es in den guten
alten Zeiten den Frauen Freude, selbst blutige Kämpfe ihrer Männer zu
beobachten, und aus manchem schönen Auge blitzte das Hochgefühl, einem
Tapferen anzugehören, manche holde Wange schmückte ein höheres Rot,
nicht wenn der Geliebte in Gefahr, sondern wenn er sich zurückzuziehen
schien oder seine Hiebe nicht so kräftig waren wie die seines Gegners.

Es wurden an diesem Abend sogar Pferde in die Halle geführt, und
Marie hatte die Freude, ihrem Geliebten den zweiten Dank im Rennen
überreichen zu können, denn er machte den Herrn von Hewen zweimal im
Sattel wanken. Der tapferste Kämpfer war Herzog Ulrich von Württemberg,
eine Zierde der Ritterschaft seiner Zeit. Meldet ja doch die Sage
von ihm, daß er an seinem eigenen Hochzeitstage acht der stärksten
Ritter des Schwaben- und Frankenlandes in den Sand warf. Nachdem die
Ritterspiele einige Stunden gedauert hatten, zog man zum Tanz in den
Rittersaal, und den Siegern im Kampfe wurden die Vortänze eingeräumt.
Der fröhliche Reigen ertönte bis in die Nacht; der Herzog schien alle
Sorgen vor der bangen Zukunft auf den Höcker seines Kanzlers geschoben
zu haben, der wie die böse Zeit in einem Fenster saß und mit bitterem
Lächeln einem Vergnügen zuschaute, von welchem ihn seine eigene
Mißgestalt ausschloß.

Zum letzten Tanz vor dem Abendtrunk wollte Ulrich die Krone des Festes,
die junge, schöne Frau Marie, aufrufen; doch im ganzen Saal suchte er
und Georg sie vergebens auf, und die lächelnden Frauen gestanden, daß
sechs der schönsten Fräulein sie entführt und in ihre neue Wohnung
begleitet haben, um ihr dort, wie es die Sitte wolle, die mysteriösen
Dienste einer Zofe zu erzeigen.

»~Sic transit gloria mundi!~« sagte der Herzog lächelnd. »Und siehe,
Georg, da nahen sie schon mit den Fackeln, deine Gesellen und zwölf
Junker, sie wollen dir ›heimzünden‹. Doch zuvor leere noch einen Becher
mit uns. Geh, Mundschenk! bring' vom Besten!«

Marx Stumpf von Schweinsberg und Dietrich von Kraft nahten sich mit
Fackeln und boten sich an, Georg nach Hause zu geleiten. An sie
schlossen sich zwölf Junker, ebenfalls mit Fackeln, an, um dem jungen
Mann diese Ehre zu erweisen; denn so wollte es die Sitte der guten
alten Zeit. Der Mundschenk goß die Becher voll und kredenzte sie seinem
Herzog und Georg von Sturmfeder.

Ulrich sah ihn lange und nicht ohne Rührung an; er drückte seine Hand
und sagte: »Du hast Probe gehalten. Als ich verlassen und elend unter
der Erde lag, hast du dich zu mir bekannt; als jene vierzig meine Burg
übergaben und kein Stückchen Württemberg mehr mein war, bist du mir
aus dem Land gefolgt, hast mich oft getröstet und auch auf diesen Tag
verwiesen. Bleibe mein Freund, wer weiß, was die nächsten Tage bringen.
Jetzt kann ich wieder Hunderten gebieten, und sie schreien ›Hoch!‹ auf
das Wohl meines Hauses, und doch war mir dein Trinkspruch mehr wert,
den du in der Höhle ausbrachtest und den das Echo beantwortete. Ich
erwidere es jetzt und gebe es dir zurück: Sei glücklich mit deinem
Weibe, möge dein Geschlecht auf ewige Zeiten grünen und blühen; möge
es Württemberg nie an Männern fehlen, so mutig im Glück, so treu im
Unglück wie du!«

Der Herzog trank, und eine Träne fiel in seinen Becher. Die Gäste
stimmten jubelnd in seinen Ruf, die Fackelträger ordneten sich, und
seine Gesellen führten Georg von Sturmfeder aus dem Schloß der Herzoge
von Württemberg.



33.

    Auch aus entwölkter Höhe
    Kann der zündende Donner schlagen,
    Darum in deinen glücklichen Tagen
    Fürchte des Unglückes tückische Nähe.

            _Schiller._


Der Weg, den die berühmten Novellisten unserer Tage bei ihren
Erzählungen aus alter oder neuer Zeit einschlagen, ist ohne Wegsäule zu
finden und hat ein unverrücktes, bestimmtes Ziel. Es ist die Reise des
Helden zur Hochzeit. Mag sein Weg sich noch so oft krümmen, wagt er es
sogar, Abstecher zu machen und in Wirtshäusern und Burgen ungebührlich
lange zu verweilen, er eilt nachher um so rascheren Schrittes seinem
Ziele zu, und wenn er endlich nach so vielen Leiden mit gehöriger Würde
in die Brautkammer geschoben ist, pflegt der Autor dem Leser die Türe
vor der Nase zuzuwerfen und das Buch zu schließen. Auch wir hätten mit
dem herrlichen Reigen im Schlosse zu Stuttgart schließen oder den Leser
mit dem Fackelzug des Bräutigams aus dem Buche hinaus begleiten können,
aber die höhere Pflicht der Wahrheit und jenes Interesse, das wir an
einigen Personen dieser Historie nehmen, nötigt uns, den geneigten
Leser aufzufordern, uns noch einige wenige Schritte zu begleiten
und den Wendepunkt eines Schicksals zu betrachten, das, in seinem
Anfang unglücklich, in seinem Fortgang günstiger, durch seine eigene
Notwendigkeit sich wieder in die Nacht des Elends verhüllen mußte.

Das Motto, womit wir diesen Abschnitt bezeichneten, ist eine
Geisterstimme, die warnend durch die Weltgeschichte tönt, die von
vielen vernommen, von den meisten überhört, von wenigen befolgt wurde.
Zu allen Zeiten ging ein finsterer Geist durch das Haus der Erde, man
vernahm oft sein Rauschen, man suchte es durch die Töne der Freude
zu übertäuben. Ulrich von Württemberg hatte jene Stimme in mancher
Nacht vernommen, die er sorgenvoll auf seinem Lager durchwachte. Er
glaubte das Geräusch vieler Gewappneter und die dröhnenden Tritte
eines Heeres zu vernehmen, er glaubte sie näher und näher um ihn
sich lagern zu hören, und wenn er sich auch überzeugte, daß es nur
die Nachtluft war, die um die Türme seines Schlosses brauste, so
blieb doch eine finstere Ahnung in ihm zurück, daß sein Schicksal
noch einmal sich wenden könnte. Jene Warnung des alten Ritters von
Lichtenstein tönte oft in seiner Seele wieder, und vergeblich strengte
er sich an, die künstlichen Folgerungen seines Kanzlers sich zu
wiederholen, um ein Verfahren bei sich zu entschuldigen, das ihm jetzt
zum wenigsten nicht genug überdacht schien; denn seine alten Feinde
rüsteten sich mit Macht. Der Bund hatte ein neues Heer geworben und
drang herab ins Land, näher und näher an das Herz von Württemberg.
Die Reichsstadt Eßlingen bot für diese Unternehmungen einen nur zu
günstigen Stützpunkt. Sie liegt nur wenige Stunden von der Hauptstadt,
beinahe mitten im Lande und war, sobald das Heer des Bundes die
Kommunikation mit ihr hergestellt hatte, eine furchtbare Schanze, um
Ausfälle nach Württemberg zu begünstigen und zu decken. Das Landvolk
nahm an vielen Orten den Bund günstig auf, denn der Herzog hatte sie
durch die neue Art, wie er sich huldigen ließ, ängstlich gemacht. Der
Württemberger liebt von jeher das Alte und Hergebrachte. Altes Recht,
alte Ordnung sind ihm goldene Worte, wenn er auch oft nicht weiß, was
sie bedeuten, und ob das Neue nicht besser ist. Seine Ruhe, die er bei
andern Zufällen des Lebens zeigt, verläßt ihn, wenn man von Neuerungen
spricht, und ein Eigensinn, der sogar Trotz wird, läßt ihn das Alte
mit einer Glut, mit einer natürlichen Begeisterung umfassen, die ihm
sonst fremd ist und gänzlich außer seinem Wesen, der ruhigen, biederen
Geschäftigkeit, liegt.

Diese Liebe zum Alten hatte der Herzog an seinem Volk erfahren, als
er einige Jahre zuvor seinen Räten folgte und zur Verbesserung seiner
Finanzen ein neues Maß und Gewicht einführte. Der »Arme Konrad«, ein
förmlicher Aufstand armer Leute, hatte ihn nachdenklich gemacht und den
Tübinger Vertrag eingeleitet. Diese Liebe zum Alten hatte sich auf eine
rührende Weise an ihm gezeigt, als der Bund ins Land fiel und das Haupt
des alten Fürstenstammes verjagen wollte. Ihre Väter und Großväter
hatten unter den Herzogen und Grafen von Württemberg gelebt, darum war
ihnen jeder verhaßt, der diese verdrängen wollte. Wie wenig sie das
Neue lieben, hatten sie dem Bunde und seinen Statthaltern oft genug
bewiesen.

Der alte, angestammte Herzog, ein Württemberger, kam wieder ins Land,
sie zogen ihm freudig zu. Sie glaubten, jetzt werde es wieder hergehen
wie »_vor alters_«; sie hätten recht gerne Steuern bezahlt, Zehnten
gegeben, Gülten aller Art entrichtet und Fronen geleistet. Sie hätten
über Schwereres nicht gemurrt, wenn es nur nach hergebrachter Art
geschehen wäre. So gut ward es ihnen aber nicht. Die alten Formeln
waren aus dem Huldigungseid verschwunden, die Steuern wurden nicht
mehr nach hergebrachter Sitte eingezogen, es war alles anders als
früher, kein Wunder, wenn sie den Herzog als einen neuen Herrn ansahen
und murrend nach dem alten Recht verlangten. Sie hatten zu Ulrich
kein Zutrauen mehr, nicht weil seine Hand schwerer auf ihnen ruhte
als vorher, nicht weil er bedeutend mehr von ihnen wollte als früher,
sondern weil sie die neuen Formen mit argwöhnischen Augen ansahen.

Ein Herzog, besonders wenn er einem Ambrosius Volland sein Ohr leiht,
erfährt selten genau, wie man über ihn denkt und ob die Maßregeln klug
berechnet waren, die ihm seine Räte an die Hand gaben. Und dennoch
entging Ulrichs hellem Auge die Unzufriedenheit seines Volkes nicht
ganz. Er merkte, daß er im schlimmen Falle sich nicht auf sie werde
verlassen können, so wenig als auf die Ritterschaft des Landes, die,
seit er wieder im Land war, sich sehr neutral verhalten hatte.[42]

Seine Unruhe über diese Bemerkungen suchte er jedem Auge zu verbergen.
Er beschwor die wildesten Töne der Freude herauf, und oft gelang es ihm
sogar, zu vergessen, vor welchem Abgrund er stehe. Er versuchte, um
seinem Volke und dem Heer, das er in und um Stuttgart versammelt hatte,
Vertrauen und Mut einzuflößen, einige Einfälle, welche die Bündischen
von Eßlingen aus in sein Land gemacht hatten, verdoppelt heimzugeben.
Er schlug sie zwar und verwüstete ihr Gebiet, aber er verhehlte sich
nicht, wenn er nach einem solchen Siege in seine Stellungen zurückging,
daß das Kriegsglück ihn vielleicht verlassen könnte, wenn der Bund
einmal mit dem großen Heere im Felde erscheinen werde.

Und er erschien frühe genug für Ulrichs zweifelhaftes Geschick. Noch
wußte man in Stuttgart wenig oder nichts von dem Aufgebot des Bundes,
noch lebte man am Hof und in der Stadt in Ruhe und in Freude, als auf
einmal am zwölften Oktober die Landsknechte, welche der Herzog ein
Lager bei Kannstatt hatte beziehen lassen, flüchtig nach Stuttgart
kamen und von einem großen bündischen Heer erzählten, das sie
zurückgeworfen habe. Jetzt merkten die Bewohner Stuttgarts, daß eine
wichtige Entscheidung nahe, jetzt sahen sie ein, daß der Herzog längst
um diesen drohenden Einfall gewußt haben müsse, denn er ließ an diesem
Tage die Aemter aufbieten, ließ die Truppen sich versammeln, die auf
das Land umher verlegt gewesen waren, und hielt noch am Abend dieses
Tages eine Musterung über zehntausend Mann.[43]

Noch in der Nacht zog er mit einem großen Teil der Mannschaft aus, um
die Stellungen, die ein Teil der Landsknechte zwischen Kannstatt und
Eßlingen genommen hatte, zu verstärken.

In jener Nacht wurde in Stuttgart manche Träne von schönen Augen
geweint, denn Männer und Jünglinge, was die Waffen führen konnte, zog
mit dem Herzog in die Schlacht. Doch das Rauschen des abziehenden
Heeres übertönte die Klagen der Mädchen und Frauen, sie verhallten wie
das Wimmern eines Kindes im Kampf der Elemente. Mariens Schmerz war
stumm, aber groß, als sie den Gatten unter die Türe herabgeleitete, wo
die Knechte mit den Rossen für ihn und den Vater hielten. Sie hatten
still und einsam, nur mit ihrem Glück beschäftigt, die ersten Tage
ihrer Ehe verlebt. Sie dachten wenig an die Zukunft, sie glaubten im
Hafen zu sein, und indem sie nur sich selbst lebten, überhörten sie
das Flüstern, die geheimnisvolle Unruhe, die einem nahenden Sturm
vorangeht. Sie waren gewöhnt, den Vater ernst und düster zu sehen,
es fiel ihnen nicht auf, wie sein Auge immer trüber, seine Stirne
finsterer, seine Mienen beinahe traurig wurden. Er sah ihr süßes Glück,
er fühlte mit ihnen, er verbarg, um sie nicht zu frühe aufzustören,
was ihm eine bange Ahnung oft genug sagte. Aber endlich nahte der
entscheidende Schlag. Der Herzog von Bayern war bis in die Mitte des
Landes vorgedrungen, und der Ruf zu den Waffen schreckte Georg aus den
Armen seines geliebten Weibes.

Die Natur hatte ihr eine starke Seele und jene entschiedene Erhabenheit
über jedes irdische Verhängnis gegeben, die nur in einer reinen Seele
und in der mutigen Zuversicht auf einen höhern Beistand bestehen kann.
Sie wußte, was Georg der Ehre seines Namens und seinem Verhältnis
zum Herzog schuldig sei, darum erstickte sie jeden lauten Jammer und
brachte ihrer schwächeren Natur nur jenes Opfer schmerzlicher Tränen,
die dem Auge, das den Geliebten tausend Gefahren preisgegeben sieht,
unwillkürlich entströmen.

»Siehe, ich kann nicht glauben, daß du auf immer von mir gehst,« sagte
sie, indem sie ihre schönen Züge zu einem Lächeln zwang; »wir haben
jetzt erst zu leben begonnen, der Himmel kann nicht wollen, daß wir
schon aufhören sollen. Drum kann ich dich ruhig ziehen lassen, ich weiß
ja zuversichtlich, daß du mir wiederkehrst!«

Georg küßte die schönen, weinenden Augen, die ihn so mild und voll
Trost anblickten. Er dachte in diesem Augenblicke nicht an die Gefahr,
der er entgegengehe, er dachte nur daran, wie groß für das teure Wesen,
das er in den Armen hielt, der Schmerz sein müßte, wenn er nicht
mehr zurückkehrte; wie sie dann ein langes Leben einsam, nur in der
Erinnerung an die wenigen Tage des Glückes, fortleben könnte. Er preßte
sie heftiger in die Arme, als wolle er dadurch diese schwarzen Gedanken
verscheuchen, seine Blicke tauchten tiefer in ihre Augen herab, um dort
Vergessenheit zu suchen, und es gelang ihm; wenigstens trug er ein
schönes Bild der Hoffnung und der Zuversicht mit sich hinweg.

Die Ritter stießen vor dem Tor gegen Kannstatt zu dem Herzog. Es war
dunkle Nacht, das erste Viertel des Mondes und das Heer der Sterne
warfen einen matten Schein herab; Georg glaubte zu bemerken, daß
der Herzog finster und in sich gekehrt sei; denn seine Augen waren
niedergeschlagen, seine Stirne kraus, und er ritt stumm seinen Weg
weiter, nachdem er sie flüchtig mit der Hand gegrüßt hatte.

Ein nächtlicher Marsch hat immer etwas Geheimnisvolles, Bedeutendes
an sich. Die Sonne, heitere Gegenden, der Anblick vieler Kameraden,
der Wechsel der Aussichten locken bei Tag den Soldaten zum Gespräch,
wohl auch zum Gesang. Weil die Eindrücke von außen stärker sind,
denkt man weniger nach über das Ziel des Marsches, über das Ungewisse
des Krieges, über die Zukunft, die niemand dunkler verhängt ist als
dem Kriegsmann im Felde. Ganz anders auf dem Marsch in der Nacht. Man
hört nur das Gedröhn des Zuges, den taktartigen Hufschlag der Rosse,
ihr Schnauben, das Klirren der Waffen, und die Seele, die durch das
Auge keine Bilder mehr empfängt, wird durch dieses eintönige Gemurmel
ernster; Scherz und Gelächter sind verstummt, das laute Gespräch sinkt
zum Geflüster herab, und auch dieses gilt nicht mehr gleichgültigen
Gegenständen, sondern der Entscheidung, welcher man entgegenzieht.

So war auch der Zug in jener Nacht ernst und von keinem Laut der Freude
unterbrochen. Georg ritt neben dem alten Herrn von Lichtenstein und
warf hie und da ängstliche Blicke auf diesen, denn er hing, wie von
Kummer gebückt, im Sattel und schien ernster als je zu sein. Er hätte
beinahe ohne Leben geschienen, wenn nicht hin und wieder ein Seufzer
aus seiner Brust heraufgestiegen wäre und seine glänzenden Augen nach
den Wölkchen geschaut hätten, die um die bleiche Sichel des Mondes
zogen.

»Glaubt Ihr, es werde morgen zum Gefecht kommen, Vater?« flüsterte
Georg nach einer Weile.

»Zum Gefecht? Zur Schlacht.«

»Wie? Ihr glaubt also, das Bundesheer sei so stark, daß es uns jetzt
schon werde die Spitze bieten können? Es ist nicht möglich. Herzog
Wilhelm müßte Flügel haben, wenn er seine Bayern herabgeführt hätte,
und Frondsberg ist in seinen Entschlüssen bedächtig. Ich glaube nicht,
daß sie viel über sechstausend stark sind.«

»Zwanzigtausend,« antwortete der Alte mit dumpfer Stimme.

»Bei Gott, das hab' ich nicht gedacht,« entgegnete der junge Mann mit
Staunen. »Freilich, da werden sie uns hart zusetzen. Doch wir haben
geübtes Volk, und des Herzogs Augen sind schärfer als irgend eines im
Bundesheere, selbst als Frondsbergs. Glaubt Ihr nicht auch, daß wir sie
schlagen werden?«

»Nein.«

»Nun, ich gebe die Hoffnung nicht auf. Ein großer Vorteil für uns
liegt schon darin, daß wir für das Land fechten, die Bündischen aber
dagegen; das macht unseren Truppen Mut; die Württemberger kämpfen für
ihr Vaterland.«

»Gerade darauf traue ich nicht,« sprach Lichtenstein; »ja, wenn
der Herzog sich anders hätte huldigen lassen, so aber -- hat er das
Landvolk nicht für sich; sie streiten, weil sie müssen, und ich
fürchte, sie halten nicht lange aus.«

»Das wäre freilich schlimm,« erwiderte Georg; »doch die Schwaben sind
ein biederes, ehrliches Volk, sie werden den Herzog nicht in der Not
verlassen. Wo glaubt Ihr, daß wir dem Feind begegnen? Wo werden wir uns
stellen?«

»Zwischen Eßlingen und Kannstatt, bei Untertürkheim haben die
Landsknechte einige Schanzen aufgeworfen und stehen dort zu
dritthalbtausend Mann; wir werden uns noch in dieser Nacht an sie
anschließen.«

Der Alte schwieg, und sie ritten wieder eine geraume Zeit stille
nebeneinander hin. »Höre, Georg!« hub er nach einer Weile an; »ich
habe schon oft dem Tod Aug' in Auge gesehen und bin alt genug, mich
nicht vor ihm zu fürchten; es kann jedem etwas Menschliches begegnen --
tröste dann mein liebes Kind, Marie.«

»Vater!« rief Georg und reichte ihm die Hand hinüber; »denket nicht
solches! Ihr werdet noch lange und glücklich mit uns leben.«

»Vielleicht,« entgegnete der alte Mann mit fester Stimme, »vielleicht
auch nicht. Es wäre töricht von mir, dich aufzufordern, du sollst dich
im Gefecht schonen. Du würdest es doch nicht tun. Doch bitte ich, denk'
an dein junges Weib und begib dich nicht blindlings und unüberlegt in
Gefahr. Versprich mir dies.«

»Gut, hier habt Ihr meine Hand; was ich tun muß, werde ich nicht
ablehnen, leichtsinnig will ich mich nicht aussetzen; aber auch Ihr,
Vater, könntet dies geloben.«

»Schon gut, laß das jetzt. Wenn ich etwa morgen totgeschossen werden
sollte, so gilt mein letzter Wille, den ich beim Herzog niedergelegt
habe: Lichtenstein geht auf dich über, du wirst damit belehnt werden.
Mein Name stirbt hier zu Land mit mir, möge der deinige desto länger
tönen.«

Der junge Mann war von diesen Reden schmerzlich bewegt; er wollte
antworten, als eine bekannte Stimme seinen Namen rief. Es war der
Herzog, der nach ihm verlangte. Er drückte Mariens Vater die Hand und
ritt dann schnell zu Ulrich von Württemberg.

»Guten Morgen, Sturmfeder!« sprach dieser, indem seine Stirne sich
etwas aufheiterte. »Ich sag' guten Morgen, denn die Hähne krähen dort
unten in dem Dorf. Was macht dein Weib? Hat sie gejammert, als du
wegrittst?«

»Sie hat geweint,« antwortete Georg; »aber sie hat nicht mit einem Wort
geklagt.«

»Das sieht ihr gleich; bei Sankt Hubertus! Wir haben selten eine
mutigere Frau gesehen. Wenn nur die Nacht nicht so finster wäre, daß
ich recht in deine Augen sehen könnte, ob du zum Kampf gestimmt bist
und Lust hast, mit den Bündlern anzubinden?«

»Sprecht, wohin ich reiten soll; mitten drauf soll es gehen im Galopp.
Glauben Euer Durchlaucht, ich habe in meinem kurzen Ehestand so ganz
vergessen, was ich von Euch erlernte, daß man in Glück und Unglück den
Mut nicht sinken lassen dürfe?«

»Hast recht: ~Impavidum ferient ruinae.~ Wir haben es auch gar nicht
anders von Unserem getreuen Bannerträger erwartet. Heute trägt meine
Fahne ein anderer, denn dich habe ich zu etwas Wichtigerem bestimmt. Du
nimmst diese hundertundsechzig Reiter, die hier zunächst ziehen, läßt
dir von einem den Weg zeigen und reitest Trab gerade auf Untertürkheim
zu. Es ist möglich, daß der Weg nicht ganz frei ist, daß vielleicht die
von Eßlingen schon herabgezogen sind, uns den Paß zu versperren; was
willst du tun, wenn es sich so verhält?«

»Nun, ich werfe mich in Gottes Namen mit meinen hundertundsechzig
Pferden auf sie und hau' mich durch, wenn es kein Heer ist. Sind sie zu
stark, so decke ich den Weg, bis Ihr mit dem Zug heran seid.«

»Recht gut gesagt, gesprochen wie ein tapferer Degen, und haust du so
gut auf sie wie auf _mich_ bei Lichtenstein, so schlägst du dich durch
sechshundert Bündler durch. Die Leute, die ich dir gebe, sind gut. Es
sind die Fleischer, Sattler und Waffenschmiede von Stuttgart und den
andern Städten. Ich kenne sie aus manchem Kampf, sie sind wacker und
hauen einen Schädel bis aufs Brustbein durch. Das Schwert in der Faust,
reiten sie dir in die Hölle, wenn sie dir einmal zugetan sind, und wen
sie einmal ans Hirn getroffen haben, der braucht keinen Arzt mehr auf
dieser Welt. Das sind die echten Schwabenstreiche.«

»Und bei Untertürkheim soll ich mich aufstellen?«

»Dort triffst du auf einer Anhöhe die Landsknechte unter Georg von
Hewen und Schweinsberg. Die Losung ist: »Ulericus für immer.« Den
beiden Herren sagst du, sie sollen sich halten bis fünf Uhr; ehe der
Tag aufgeht, sei ich mit sechstausend Mann bei ihnen, und dann wollen
wir den Bund erwarten. Gehab' dich wohl, Georg!«

Der junge Mann erwiderte den Gruß, indem er sich ehrerbietig neigte;
er ritt an der Spitze der tapferen Reiter und trabte mit ihnen das
Tal hinauf. Es waren kräftige Gestalten, mit breiten Schultern und
starken Armen; unter den Sturmhauben hervor blickten ihn mutige Augen
und breite ehrliche Gesichter freundlich an; er fühlte sich ehrenvoll
ausgezeichnet, eine solche Schar zu führen. Man näherte sich dem Fuß
des Rotenberges, auf dessen Gipfel das Stammschloß von Württemberg
weit über das schöne Neckartal hinsah. Es war vom Sternenschimmer matt
erhellt, und Georg konnte seine Formen nicht deutlich unterscheiden,
aber dennoch blickte er immer wieder nach diesen Türmen und Mauern
hinauf; er erinnerte sich jener Nacht, wo Ulrich in der Höhle mit
Wehmut von der Burg seiner Väter sprach, von welcher er sonst auf ein
schönes Land voll Obst, Wein und Frucht hinabgeschaut und dies alles
_sein_ genannt hatte. Er versank in Gedanken über das unglückliche
Schicksal dieses Fürsten, das ihm aufs neue den Besitz des schönen
Landes streitig zu machen schien; er dachte nach über die sonderbare
Mischung seines Charakters, wie hier wahrhafte Größe oft durch Zorn,
Trotz und unbeugsamen Stolz entweiht sei.

»Was Ihr dort unten unterscheiden könnet zwischen den beiden Bäumen,«
unterbrach ihn der Reiter, welcher ihm den Weg zeigte, »ist die
Turmspitze von Untertürkheim. Es geht jetzt wieder etwas ebener, und
wenn wir Trab reiten, können wir bald dort sein.«

Der junge Mann trieb sein Pferd an, der ganze Zug folgte seinem
Beispiel, und bald waren sie im Angesicht dieses Dorfes. Hier war eine
doppelte Linie von Landsknechten aufgestellt, welche ihnen drohend die
Hellebarden entgegenstreckten. An vielen Punkten sah man den rötlichen
Schimmer glühender Lunten, die wie Scheinwürmchen durch die Nacht
funkelten.

»Halt, wer da?« rief eine tiefe Stimme aus ihren Reihen. »Gebt die
Losung!«

»Ulericus für immer!« rief Georg von Sturmfeder. »Wer seid Ihr?«
-- »Gut Freund!« rief Marx Stumpf von Schweinsberg, indem er aus
den Reihen der Landsknechte heraus und auf den jungen Mann zuritt.
»Guten Morgen, Georg! Ihr habt lange auf Euch warten lassen, schon
die ganze Nacht sind wir auf den Beinen und harren sehnlich auf
Verstärkung, denn dort drüben im Wald sieht es nicht geheuer aus, und
wenn Frondsberg den Vorteil verstanden hätte, wären wir schon längst
übermannt.«

»Der Herzog zieht mit sechstausend Mann heran,« erwiderte Sturmfeder,
»längstens in zwei Stunden muß er da sein.«

»Sechstausend, sagst du? Bei Sankt Nepomuk, das ist nicht genug; wir
sind zu dritthalbtausend, das macht zusammen gegen neuntausend. Weißt
du, daß sie über zwanzigtausend stark sind, die Bündischen? Wieviel
Geschütz bringt er mit?«

»Ich weiß nicht; es wurde erst nachgeführt, als wir ausritten.«

»Komm, laß die Reiter absitzen und ruhen,« sagte Marx Stumpf; »sie
werden heute Arbeit genug bekommen.«

Die Reiter saßen ab und lagerten sich; auch die Landsknechte lösten
ihre Reihen auf und stellten nur starke Posten auf den Anhöhen und am
Neckar auf. Marx Stumpf besichtigte alle Anstalten, und Georg legte
sich, in seinen Mantel gehüllt, nieder, um noch einige Stunden zu
ruhen. Die Stille der Nacht, nur durch den eintönigen Ruf der Wachen
unterbrochen, senkte ihn bald in einen Schlummer, der seine Seele weit
hinweg über Krieg und Schlachten in die Arme seines Weibes entführte.



34.

    In schwarzen Pulverdämpfen
    Verbirgt sich Mann und Roß;
    Ihr schlagt euch immer kecker
    Bergunter alle zumal;
    Jetzt sprengt ihr durch den Necker,
    Jetzt fechtet ihr im Tal.

            _G. Schwab._


Georg erwachte am Wirbeln der Trommeln, die das kleine Heer unter die
Waffen riefen. Ein schmaler Saum war am Horizont helle, der Morgen kam,
die Truppen des Herzogs sah man in der Ferne daherziehen. Der junge
Mann setzte den Helm auf, ließ sich den Brustharnisch wieder anlegen
und stieg zu Pferd, den Herzog an der Spitze seiner Mannschaft zu
empfangen. Aus Ulrichs Zügen war zwar nicht der Ernst, wohl aber alle
Düsterkeit verschwunden. Sein Auge sprühte von einem kriegerischen
Feuer, und aus seinen Mienen sprach Mut und Entschlossenheit. Er war
ganz in Stahl gekleidet und trug über seinem schweren Eisenkleid einen
grünen Mantel mit Gold verbrämt. Die Farben seines Hauses wehten in
seinem großen wallenden Helmbusch. Sonst unterschied er sich in nichts
von den übrigen Rittern und Edeln, die, ebenfalls in blankes Eisen »bis
an die Zähne« gekleidet, den Herzog in einem großen Kreis umgaben. Er
begrüßte freundlich Hewen, Schweinsberg und Georg von Sturmfeder und
ließ sich von ihnen über die Stellung des Feindes berichten.[44]

Noch war von diesem nichts zu sehen; nur an dem Saume des Waldes gegen
Eßlingen hin sah man hin und wieder seine Posten stehen. Der Herzog
beschloß, den Hügel, den die Landsknechte besetzt gehalten hatten, zu
verlassen und sich in die Ebene hinabzuziehen. Er hatte wenig Reiterei,
der Bund aber, so berichteten Ueberläufer, zählte dreitausend Pferde.
Im Tal hatte er auf einer Seite den Neckar, auf der andern einen Wald,
und so war er wenigstens auf den Flanken vor einem Reiterangriff sicher.

Lichtenstein und mehrere andere widerrieten zwar diese Stellung im
Tal, weil man vom Hügel zu nahe beschossen werden könne; doch Ulrich
folgte seinem Sinn und ließ das Heer hinabsteigen. Er stellte zunächst
vor Türkheim die Schlachtordnung auf und erwartete seinen Feind. Georg
von Sturmfeder wurde beordert, in seiner Nähe mit den Reitern, die er
ihm anvertraut hatte, zu halten; sie sollten gleichsam seine Leibwache
bilden; zu diesen berittenen Bürgern gesellten sich noch Lichtenstein
und vierundzwanzig andere Ritter, um bei einem Reiterangriff den Stoß
zu verstärken. In jenen Tagen war ein Treffen oft in viele kleine
Zweikämpfe zerstreut, die Ritter, die einem Heere folgten, fochten
selten in geschlossenen Massen, sondern suchten mit schnellem Blicke
einen Gegner unter den Reihen des Feindes, den sie dann mit Schwert und
Lanze bekämpften. Eine solche Schar war es, die bei Georgs Reiterhaufen
stand, und den Herzog selbst gelüstete es, seine ungeheure Kraft,
seine weitberühmte Fertigkeit in einem solchen Zweikampf zu erproben,
und nur die inständigen Bitten der Ritter hielten ihn ab, diese
romantische Idee auszuführen. Neben dem Herzog hielt eine sonderbare
Figur, beinahe wie eine Schildkröte, die zu Pferde sitzt, anzusehen.
Ein Helm mit großen Federn saß auf einem kleinen Körper, der auf dem
Rücken mit einem gewölbten Panzer versehen war; der kleine Reiter hatte
die Kniee weit heraufgezogen und hielt sich fest am Sattelknopf. Das
herabgeschlagene Visier verhinderte Georg, zu erkennen, wer dieser
lächerliche Kämpfer sei; er ritt daher näher an den Herzog heran und
sagte:

»Wahrhaftig, Euer Durchlaucht haben sich da einen überaus mächtigen
Kämpen zum Begleiter ausersehen. Sehet nur die dürren Beine, die
zitternden Arme, den mächtigen Helm zwischen den kleinen Schultern --
wer ist denn dieser Riese?«

»Kennst du den Höcker so schlecht?« fragte der Herzog lachend. »Sieh
nur, er hat einen ganz absonderlichen Panzer an, der wie eine große
Nußschale anzusehen, um seinen teuern Rücken zu verwahren, wenn es etwa
zur Flucht käme. Es ist mein getreuer Kanzler, Ambrosius Volland.«

»Bei der heiligen Jungfrau! Dem habe ich bitter unrecht getan,«
entgegnete Georg; »ich dachte, er werde nie ein Schwert ziehen und ein
Roß besteigen, und da sitzt er auf einem Tier, so hoch wie ein Elefant,
und trägt ein Schwert, so groß als er selbst ist. Diesen kriegerischen
Geist hätte ich ihm nimmer zugetraut.«

»Meinst du, er reite aus eigenem Entschluß zu Felde? Nein, ich habe ihn
mit Gewalt dazu genötigt. Er hat mir zu manchem geraten, was mir nicht
frommte, und ich fürchte, er hat mich mit böslicher Absicht aufs Eis
geführt; drum mag er auch die Suppe mit verzehren, die er eingebrockt
hat. Er hat geweint, wie ich ihn dazu zwang, er sprach viel vom
Zipperlein und von seiner Natur, die nicht kriegerisch sei; aber ich
ließ ihn in seinen Harnisch schnüren und zu Pferd heben; er reitet den
feurigsten Renner aus meinem Stall.«

Während dies der Herzog sprach, schlug der Ritter vom Höcker das
Visier auf und zeigte ein bleiches, kummervolles Gesicht. Das ewig
stehende Lächeln war verschwunden, seine stechenden Aeuglein waren groß
und starr geworden und drehten sich langsam und schüchtern nach der
Seite; der Angstschweiß stand ihm auf der Stirne, und seine Stimme war
zum zitternden Flüstern geworden: »Um Gottes Barmherzigkeit willen,
wertgeschätzter Herr von Sturmfeder, viellieber Freund und Gönner,
leget ein gutes Wort ein beim gestrengen Herrn, daß er mich aus diesem
Fastnachtspiel entläßt. Es ist des allerhöchsten Scherzes jetzt genug.
Der Ritt in den schweren Waffen hat mich grausam angegriffen, der Helm
drückt mich aufs Hirn, daß meine Gedanken im Kreise tanzen, und meine
Kniee sind vom Zipperlein gekrümmt: bitte, bitte! leget ein gutes Wort
ein für Euren demütigen Knecht Ambrosius Volland; will's gewißlich
vergelten.«

Der junge Mann wandte sich mit Abscheu von dem grauen, feigen Sünder.
»Herr Herzog,« sagte er, indem ein edler Zorn seine Wangen rötete,
»vergönnt ihm, daß er sich entferne. Die Ritter haben ihre Schwerter
gelüftet und die Helme fester in die Stirne gedrückt, das Volk
schüttelt die Speere und erwartet mutig das Zeichen zum Angriff, warum
soll ein Feigling in den Reihen von Männern streiten?«

»Er bleibt, sage ich,« entgegnete der Herzog mit fester Stimme; »bei
dem ersten Schritt rückwärts hau' ich ihn selbst vom Gaul herunter.
Der Teufel saß auf deinen blauen Lippen, Ambrosius Volland, als du Uns
geraten, unser Volk zu verachten und das Alte umzustoßen. Heute, wenn
die Kugeln sausen und die Schwerter rasseln, magst du schauen, ob dein
Rat Uns frommte.«

Des Kanzlers Augen glühten vor Wut, seine Lippen zitterten, und seine
Mienen verzerrten sich greulich. »Ich habe Euch nur geraten; warum habt
Ihr es getan?« sagte er. »Ihr seid Herzog, Ihr habt befohlen und Euch
huldigen lassen; was kann denn _ich_ dafür?«

Der Herzog riß sein Pferd so schnell um, daß der Kanzler bis auf die
Mähnen seines Elefanten niedertauchte, als erwarte er den Todesstreich.
»Bei Unserer fürstlichen Ehre,« rief er mit schrecklicher Stimme,
indem seine Augen blitzten, »Wir bewundern Unsere eigene Langmut. Du
hast Unseren ersten Zorn benützt, du hast dich in Unser Vertrauen
einzuschwatzen gewußt; hätten Wir dir nicht gefolgt, du Schlange,
so stünden heute zwanzigtausend Württemberger hier, und ihre Herzen
wären eine feste Mauer für ihren Fürsten. O, mein Württemberg! mein
Württemberg! Daß ich deinem Rat gefolgt wäre, alter Freund; ja, es
heißt was, von seinem Volk geliebt zu sein!«

»Entfernet diese Gedanken vor einer Schlacht,« sagte der alte Herr von
Lichtenstein; »noch ist es Zeit, das Versäumte einzuholen. Noch stehen
sechstausend Württemberger um Euch, und bei Gott, sie werden mit Euch
siegen, wenn Ihr mit Vertrauen sie in den Feind führet. O Herr! Hier
sind lauter Freunde, vergebet Euren Feinden, entlaßt den Kanzler, der
nicht fechten kann!«

»Nein! her zu mir, Schildkröte! An meine Seite her, Hund von einem
Schreiber! Wie er zu Rosse sitzt, als hätte ihn unser Herrgott
hinaufgeschneit, den Schneemann! Du hast mein Volk verachtet in
deiner Kanzlei und ihnen Gesetze gegeben mit deiner Schwanenfeder,
jetzt sollst du sehen, wie sie streiten; jetzt sollst du sehen, wie
Württemberg siegt oder untergeht. Ha! seht Ihr sie dort auf dem Hügel?
Seht Ihr die Fahnen mit dem roten Kreuz? Seht Ihr das Banner von
Bayern? Wie ihre Waffen blitzen im Morgenrot, wie ihre Glieder von
tausend Lanzen starren, wie der Wind in ihren Helmbüschen spielt! --
Guten Tag, ihr Herren vom Schwabenbund! Jetzt geht mir das Herz auf,
das ist ein Anblick für einen Württemberg.«

»Schaut, sie richten schon die Geschütze,« unterbrach ihn
Lichtenstein; »zurück von diesem Platz, Herr! Hier ist Euer Leben in
augenscheinlicher Gefahr; zurück, zurück, _wir_ halten hier; schickt
uns Eure Befehle von dort zu, wo Ihr sicher seid!«

Der Herzog sah ihn groß an. »Wo hast du gehört,« sagte er, »daß ein
Württemberg gewichen sei, wenn der Feind zum Angriff blasen ließ? Meine
Ahnen kannten keine Furcht, und meine Enkel werden noch aushalten
wie sie, _furchtlos und treu_! Sieh, wie der Berg sich dunkler und
dunkler füllt von ihren Scharen. Siehst du jene weißen Wolken am Berg,
Schildkröte? Hörst du sie krachen? Das ist der Donner der Geschütze,
der in unsere Reihen schlägt. Jetzt, wenn du ein gutes Gewissen hast,
wirst du leichter Atem holen, denn um dein Leben gibt dir keiner einen
Pfennig.«

»Lasset uns beten,« sagte Marx von Schweinsberg, »und dann drauf in
Gottes Namen!«

Der Herzog faltete andächtig die Hände, seine Begleiter folgten seinem
Beispiel und beteten zum Anfang der Schlacht, wie es Sitte war in den
alten Tagen. Der Donner der feindlichen Geschütze tönte schauerlich in
diese tiefe Stille, in welcher man jeden Atemzug, jedes leise Flüstern
der Betenden hörte. Auch der Kanzler faltete die Hände, aber seine
Augen richteten sich nicht gläubig auf zum Himmel, sie irrten zagend
an den Bergen umher, und das Beben seines Körpers, so oft Blitz und
Rauch aus den Feldstücken des Feindes fuhr, zeigte, daß seine Seele
nicht zu dem sich aufzuschwingen vermöge, der aus den Strahlen seiner
Morgensonne über Freunde und Feinde herabblickte.

Ulrich von Württemberg hatte gebetet und zog sein Schwert aus der
Scheide. Die Ritter und Reisigen folgten ihm, und in einem Augenblick
blitzten tausend Schwerter um ihn her. »Die Landsknechte sind schon im
Gefecht,« sagte er, indem sein Adlerauge schnell das Tal überschaute.
»Georg von Hewen, Ihr rückt ihnen mit tausend zu Fuß nach. Schweinsberg
lehne sich mit achthundert an den Wald und warte bis auf weiteres.
Reinhardt von Gemmingen, wollet mit den Eurigen geradeaus ziehen
und den mittleren Raum zwischen dem Wald und dem Neckar einnehmen.
Sturmfeder, du bleibst mit deiner Abteilung Reiter; doch bist du jeden
Augenblick bereit, vorzubrechen. Gott befohlen, ihr Herren; sollten wir
uns hier unten nicht wieder sehen, so grüßen wir uns desto freudiger
oben.« Er grüßte sie, indem er sein großes Schwert gegen sie neigte.
Die Ritter erwiderten den Gruß und zogen mit ihren Scharen dem Feinde
zu, und ein tausendstimmiges »Ulrich für immer!« ertönte aus ihren
Reihen.

Das bündische Heer, das auf dem Hügel, den die Herzoglichen früher
besetzt gehalten hatten, angekommen war, begrüßte seinen Feind aus
vielen Feldschlangen und Kartaunen; dann zogen sie sich allmählich
herab ins Tal. Sie schienen durch ihre ungeheure Anzahl das kleine Heer
des Herzogs erdrücken zu wollen. In dem Augenblick, als die letzten
Glieder den Hügel verlassen wollten, wandte sich der Herzog zu Georg
von Sturmfeder. »Siehst du ihre Feldstücke auf dem Hügel?« fragte er.

»Wohl; sie sind nur durch wenige Mannschaft bedeckt.«

»Frondsberg glaubt, weil wir nicht über ihn wegfliegen können, sei
es unmöglich, sein Geschütz zu nehmen. Aber dort am Wald biegt ein
Weg links ein und führt in ein Feld. Das Feld stößt an jenen Hügel.
Kannst du mit deinen Reitern ungehindert bis in jenes Feld vordringen,
so bist du beinahe schon im Rücken der Bündischen. Dort läßt du die
Pferde verschnauben, legst dann an und im Galopp den Hügel hinauf; die
Geschütze müssen unser sein!«

Georg verbeugte sich zum Abschied, aber der Herzog bot ihm die Hand.
»Lebe wohl, lieber Junge!« sagte er. »Es ist hart von uns, einen jungen
Ehemann auf so gefährliche Reise zu schicken, aber Wir wußten keinen
Rascheren und Besseren als dich.«

Die Wangen des jungen Mannes glühten, als er diese Worte hörte, und
seine Augen blinkten mutig. »Ich danke Euch, Herr, für diesen neuen
Beweis Eurer Gnade,« rief er, »Ihr belohnt mich schöner, als wenn Ihr
mir die schönste Burg geschenkt hättet. -- Lebt wohl, Vater, und grüßt
mein Weibchen.«

»So ist's nicht gemeint!« entgegnete lächelnd der alte Lichtenstein;
»ich reite mit dir unter deiner Führung --«

»Nein, Ihr bleibet bei mir, alter Freund,« bat der Herzog, »soll mir
denn der Kanzler hier im Felde raten? Da könnte ich so übel fahren,
wie mit seinen anderen Ratschlüssen. Bleibet mir zur Seite; machet den
Abschied kurz, Alter! Euer Sohn muß weiter!«

Der Alte drückte Georgs Hand. Lächelnd und mit freudigem Mute erwiderte
dieser den Abschiedsgruß, schwenkte mit seinen Reitern ab, und »Ulrich
für immer!« riefen die Stuttgarter Bürger zu Pferd, welche er in dieser
entscheidenden Stunde gegen den Feind führte. Georg betrachtete, als
er an dem Waldsaum hinritt, sinnend die Schlacht. Die Württemberger
hatten eine gute Stellung, denn der Wald und der Neckar deckte sie, und
ihre Flügel und das Zentrum waren stark genug, um auch einen mächtigen
Stoß von Reiterei auszuhalten. Er konnte sich aber nicht verhehlen,
daß, wenn sie sich aus dieser Stellung herauslocken ließen, sie alle
diese Vorteile verlieren würden, weil sie dann entweder zwischen dem
Wald und dem linken Flügel einen bedeutenden Zwischenraum lassen oder,
um diesen auszufüllen, ihre Schlachtlinie so weit ausdehnen müßten,
daß sie an innerer Stärke verlieren würden und leichter durchbrochen
werden könnten. Ein großer Nachteil für die Württemberger war auch ihre
geringe Anzahl, denn der Feind zählte zwei Dritteile mehr. Er konnte
zwar in dem engen Tal seine Streitkräfte nicht entwickeln und nur
wenige Mannschaft auf einmal ins Treffen führen, doch war dies immer
genug, um die Herzoglichen unausgesetzt zu beschäftigen; der Feind
behielt dadurch immer frische Leute, und es war zu befürchten, daß die
sechstausend Württemberger, wenn sie auch noch so tapfer standhalten
sollten, endlich aus Ermattung werden unterliegen müssen.

Der Wald nahm jetzt Georg und seine Schar auf; sie rückten still
und vorsichtig weiter, denn Georg wußte wohl, wie schwierig es für
einen Reiterzug sei, im Wald von Fußvolk angegriffen zu werden. Doch
ungefährdet kamen sie bis auf das Feld heraus, das ihnen der Herzog
bezeichnet hatte. Rechts über dem Wald hin wütete die Schlacht.
Das Geschrei der Angreifenden, das Schießen aus Donnerbüchsen und
Feldstücken, das Wirbeln der Trommeln hallte schrecklich herüber.

Vor ihnen lag der Hügel, von dessen Gipfel eine gute Anzahl Kartaunen
in die Reihen der Württemberger spielte; dieser Hügel erhob sich von
der Seite des Wäldchens allmählich, und Georg bewunderte den schnellen
Blick des Herzogs, der diese Seite sogleich erspäht hatte, denn von
jeder andern Seite wäre, wenigstens für Reiter, der Angriff unmöglich
gewesen. Das Geschütz wurde, soviel man von unten sehen konnte, nur
durch eine schwache Mannschaft bedeckt, und als daher die Pferde ein
wenig geruht hatten, ordnete Georg seine Schar und brach im Galopp an
der Spitze der Reiter vor. In einem Augenblick waren sie auf dem Gipfel
des Hügels angekommen, und Georg rief den bündischen Soldaten zu, sich
zu ergeben.

Sie zauderten, und die Fleischer, Sattler und Waffenschmiede von
Stuttgart ersparten ihnen die Mühe, denn mit gewaltigen Streichen
hieben sie Helme und Köpfe durch, daß von der Bedeckung bald wenige
mehr übrig waren. Georg warf einen frohlockenden Blick auf die Ebene
hinab seinem Herzog zu; er hörte das Freudengeschrei der Württemberger
aus vielen tausend Kehlen aufsteigen, er sah, wie sie frischer
vordrangen, denn ihre Hauptfeinde, die Feldstücke auf dem Hügel, waren
jetzt zum Schweigen gebracht.

Aber in diesem Augenblicke der Siegesfreude gewahrte er auch, daß
jetzt der zweite und schwerere Teil seiner schnellen Operation, _der
Rückzug_, gekommen sei; denn auch die Bündischen hatten bemerkt, wie
ihr Geschütz plötzlich verstummt sei, und ihre Obersten hatten alsobald
eine Reiterschar gegen den Hügel aufbrechen lassen. Es war keine Zeit
mehr, die schweren erbeuteten Feldstücke wegzuführen; darum befahl
Georg, mit Erde und Steinen ihre Mündungen zu verstopfen und sie auf
diese Weise unbrauchbar zu machen. Dann warf er einen Blick auf den
Rückweg; zwischen ihm und den Seinigen lag der Wald auf der einen,
das feindliche Heer auf der andern Seite. Wurde er nur von Reiterei
angegriffen, so war der Rückweg durch den Wald möglich, weil dann
der Feind dieselben Schwierigkeiten zu überwinden hatte wie er. Aber
seinem scharfen Auge entging nicht, daß ein großer Haufe bündischen
Fußvolkes in den Wald ziehe, um ihm den Rückweg abzuschneiden, und so
sah er sich von dem Walde ausgeschlossen. Das große Heer des Bundes zu
durchbrechen, sich mit hundertundsechzig Pferden durch zwanzigtausend
durchzuschlagen, wäre Tollkühnheit gewesen. Es blieb nur _ein_ Weg, und
auch auf diesem war der Tod gewisser als die Rettung. Zur Linken des
feindlichen Heeres floß der Neckar. Am andern Ufer war kein Mann von
bündischer Seite; konnte er dieses Ufer gewinnen, so war es möglich,
sich zum Herzog zu schlagen. Schon waren die Reiter des Bundes, wohl
fünfhundert stark, am Fuß des Hügels angelangt; er glaubte an ihrer
Spitze den Truchseß von Waldburg zu erblicken; jedem andern, selbst dem
Tod wollte er sich lieber ergeben als diesem.

Drum winkte er den tapfern Württembergern nach der steilern Seite des
Hügels hin, die zum Neckar führte. Sie stutzten; es war zu erwarten,
daß unter zehn immer acht stürzen würden, so jähe war diese Seite, und
unten stand zwischen dem Hügel und dem Fluß ein Haufen Fußvolk, das sie
zu erwarten schien. Aber ihr junger, ritterlicher Führer schlug das
Visier auf und zeigte ihnen sein schönes Antlitz, aus welchem der Mut
der Begeisterung sie anwehte; sie hatten ihn ja noch vor wenigen Wochen
eine holde Jungfrau zur Kirche führen sehen, durften sie an Weib und
Kinder denken, da _er_ diesen Gedanken weit hinter sich geworfen hatte?

»Drauf, wir wollen sie schlachten!« riefen die Fleischer, »drauf, wir
wollen sie hämmern!« riefen die Schmiede, »immer drauf, wir wollen
sie lederweich klopfen!« riefen ihnen die Sattler nach; »drauf, mit
Gott, Ulrich für immer!« rief der hochherzige Jüngling, drückte seinem
Roß die Sporen ein und flog ihnen voran, den steilen Hügel hinab.
Die feindlichen Reiter trauten ihren Augen nicht, als sie den Hügel
heraufkamen, die verwegene Schar gefangen zu nehmen, und sie schon
unten, mitten unter dem Fußvolk erblickten. Wohl hatte mancher den
kühnen Ritt mit dem Leben bezahlt, mancher war mit dem Roß gestürzt und
in Feindes Hand gefallen, aber die meisten sah man unten tapfer auf
das Fußvolk einhauen, und der Helmbusch ihres Anführers wehte hoch und
mitten im Gedränge. Jetzt waren die Reihen des Fußvolkes gebrochen,
jetzt drängten sich die Reiter nach dem Neckar -- jetzt -- setzte ihr
Führer an und war der erste im Fluß. Sein Pferd war stark, und doch
vermochte es nicht mit der Last seines gewappneten Reiters gegen die
Gewalt des vom Regen angeschwellten Stromes anzukämpfen, es sank, und
Georg von Sturmfeder rief den Männern zu, nicht auf ihn zu achten,
sondern sich zum Herzog zu schlagen und ihm seinen letzten Gruß zu
bringen. Aber in demselben Augenblick hatten zwei Waffenschmiede sich
von ihren Rossen in den Fluß geworfen; der eine faßte den jungen Ritter
am Arm, der andere ergriff die Zügel seines Pferdes, und so brachten
sie ihn glücklich ans Land heraus.

Die Bündischen hatten ihnen manche Kugel nachgesandt, aber keine
hatte Schaden getan, und im Angesicht beider Heere, durch den Fluß von
ihnen getrennt, setzte die kühne Schar ihren Weg zum Herzog fort. Es
war unweit seiner Stellung eine Furt, wo sie ohne Gefahr übersetzen
konnten, und mit Jubel und Freudengeschrei wurden sie wieder von den
Ihrigen empfangen.

Ein Teil des feindlichen Geschützes war zwar durch diesen ebenso
schnellen als verwegenen Zug Georgs von Sturmfeder zum Schweigen
gebracht worden, aber das Verhängnis Ulrichs von Württemberg wollte,
daß ihm diese kühne Waffentat zu nichts mehr nützen sollte; die
Kräfte seiner Völker waren durch die immer erneuerten Angriffe des
an Zahl weit überlegenen Feindes endlich völlig erschöpft worden;
die Landsknechte hielten zwar mit ihrem gewöhnlichen kriegerischen
Feuer aus, aber ihre Anführer hatten sich schon genötigt gesehen,
sie in Kreise zu stellen, um den Andrang der feindlichen Kavallerie
abzuwehren; dadurch war die Linie hin und wieder unterbrochen, und
das Landvolk, das man durch eilige Bewaffnung nicht zu Kriegern
hatte machen können, füllte nur schlecht diese Lücken aus. In diesem
Augenblick wurde dem Herzog gemeldet, daß der Herzog von Bayern
Stuttgart plötzlich überfallen und eingenommen habe, daß ein neues
feindliches Heer in seinem Rücken am Fluß heraufziehe und kaum noch
eine Viertelstunde entfernt sei. Da merkte er, daß er an diesem Tage
sein Reich zum zweitenmal verloren habe, daß ihm nichts mehr übrig
bleibe als Flucht oder Tod, um nicht in die Hände seiner Feinde
zu fallen. Seine Begleiter rieten ihm, sich in sein Stammschloß
Württemberg zu werfen und sich dort zu halten, bis er Gelegenheit
fände, heimlich zu entrinnen; er schaute hinauf nach dieser Burg, die,
von dem Glanz des Tages bestrahlt, ernst auf jenes Tal herabblickte,
wo der Enkel ihrer Erbauer den letzten verzweifelten Kampf um sein
Herzogtum kämpfte. Aber er erbleichte und deutete sprachlos hinauf,
denn auf den Türmen und Mauern dieser Burg erschienen rote, glänzende
Fähnlein, die im Morgenwind spielten; die Ritter blickten schärfer
hin, sie sahen, wie die Fähnlein wuchsen und größer wurden, und ein
schwärzlicher Rauch, der jetzt an vielen Stellen aufstieg, zeigte
ihnen, daß es die Flamme sei, welche ihre glühenden Paniere siegend auf
den Zinnen aufgesteckt hatte. Württemberg brannte an allen Ecken, und
sein unglücklicher Herr sah mit dem greulichen Lachen der Verzweiflung
diesem Schauspiel zu. Jetzt bemerkten auch die Heere die brennende
Burg. Die Bündischen begrüßten diese Flammen mit einem Freudengeschrei,
den Württembergern entsank der Mut, es war ihnen, als sei dies ein
Zeichen, daß das Glück ihres Herzogs ein Ende habe.

Schon tönten die Trommeln des im Rücken heranziehenden Heeres
vernehmlicher, schon wich an vielen Orten das Landvolk, da sprach
Ulrich: »Wer es noch redlich mit Uns meint, folge nach! Wir wollen
uns durchschlagen durch ihre Tausende oder zu Grunde gehen. Nimm mein
Banner in die Hand, tapferer Sturmfeder, und reite mutig mit uns in den
Feind!« Georg ergriff das Panier von Württemberg, der Herzog stellte
sich neben ihn, die Ritter und die Bürger zu Pferd umgaben sie und
waren bereit, ihrem Herzog Bahn zu brechen. Der Herzog deutete auf eine
Stelle, wo die Feinde dünner standen, dort müsse man durchkommen, oder
alles sei verloren. Noch fehlte es an einem Anführer, und Georg wollte
sich an die Spitze stellen, da winkte ihm der Ritter von Lichtenstein,
seinen Platz an der Seite des Herzogs nicht zu verlassen, und stellte
sich vor die Reiter; noch einmal wandte er die ehrwürdigen Züge dem
Herzog und seinem Sohne zu, dann schloß er das Visier und rief:
»Vorwärts, hie gut Württemberg alleweg!«

Dieser Reiterzug war wohl zweihundert Pferde stark und bewegte sich
in Form eines Keiles im Trab vorwärts. Der Kanzler Ambrosius Volland
sah sie mit leichtem Herzen abziehen, denn der Herzog schien ihn ganz
vergessen zu haben, und er hielt jetzt mit sich Rat, wie er ohne
Gefahr von seinem hochbeinigen Tier herabkommen sollte. Doch der edle
Renner des Herzogs hatte mit klugen Augen den Reitern nachgeschaut;
solange sie sich im Trab fortbewegten, stand er stille und regungslos,
jetzt aber ertönten die Trompeten zum Angriff, man sah das Panier von
Württemberg hoch in den Lüften wehen und die tapfere Reiterschar im
Galopp auf den Feind ansprengen. Auf diesen Moment schien der Renner
gewartet zu haben; mit der Schnelligkeit eines Vogels strich er jetzt
über die Ebene hin, den Reitern nach; dem Kanzler vergingen die Sinne,
er hielt sich krampfhaft am Sattelknopf, er wollte schreien, aber die
Blitzesschnelle, womit sein Roß die Luft teilte, unterdrückte seine
Stimme; in einem Augenblick hatte er den Zug eingeholt; so schnell sie
ihre Rosse auslaufen ließen, er überholte sie, und so hatte es der
Kanzler in kurzer Zeit bis zum Anführer der Reiter gebracht. Der Feind
stutzte über die sonderbare Gestalt, die mehr einem geharnischten Affen
als einem Krieger glich; noch ehe sie sich recht besinnen konnten,
war der fürchterliche Mann mitten in ihren Reihen, die Württemberger
brachen, trotz des entscheidenden Augenblickes, in ein lustiges
Gelächter aus, und auch dieses mochte beitragen, die tapfern Truppen
von Ulm, Gmünd, Aalen, Nürnberg und noch zehn andern Reichsstädten,
welche dieser unerwartete Angriff traf, zu verwirren; sie zerstiebten
vor der ungeheuren Wucht der zweihundert Pferde, und die ganze Schar
war im Rücken des Feindes. Sie setzte eilig ihren Marsch fort, und ehe
noch die bündische Reiterei zum Nachsetzen herbeigerufen werden konnte,
hatte der Herzog mit wenigen Begleitern sich zur Seite geschlagen; er
gewann einen großen Vorsprung, denn die Reiterei des Bundes erreichte
die berittene Schar der Bürger erst vor den Toren von Stuttgart, und es
fand sich unter ihnen weder der Herzog noch einer seiner wichtigeren
Anhänger, außer dem Kanzler Ambrosius Volland, den man halbtot vom
Pferde hob. Die bündischen Kriegsleute behandelten ihn, nachdem man
ihm die gewölbte Rüstung vom Leib geschält hatte, sehr übel, denn
nur seiner fürchterlichen, alle Begriffe übersteigenden Tapferkeit
schrieben sie es zu, daß ihnen der Herzog und mit ihm eine Belohnung
von tausend Goldgulden entgangen war. So geschah es, daß dieser tapfere
Kanzler, nicht wie sein Herzog _in_ der Schlacht, sondern _nach_ der
Schlacht _geschlagen_ wurde.



35.

    Wohl wieget _eines_ viele Taten auf --
      Sie achten drauf --
    Das ist um deines Vaterlandes Not
      Der Heldentod.
    Sieh hin, die Feinde fliehen, blick' hinan,
    Der Himmel glänzt, dahin ist unsre Bahn.

            _L. Uhland._


Die Nacht, welche diesem entscheidenden Tage folgte, brachten Herzog
Ulrich und seine Begleiter in einer engen Waldschlucht zu, die durch
Felsen und Gesträuche einen sicheren Versteck gewährte und noch heute
bei dem Landvolk die »Ulrichshöhle« genannt wird. Es war der Pfeifer
von Hardt, der ihnen auf ihrer Flucht als ein Retter in der Not
erschienen war und sie in diese Bucht führte, die nur den Bauern und
Hirten der Gegend bekannt war. Der Herzog hatte beschlossen, hier zu
rasten, um dann, sobald der Tag graute, seine Flucht nach der Schweiz
fortzusetzen. Wohl wäre ihm hiezu die Nacht günstiger gewesen, denn
die Bundestruppen hatten schon das Land besetzt, und es war wenig
Wahrscheinlichkeit vorhanden, daß er sie täuschen und ungehindert
entkommen werde; aber die Pferde waren von dem heißen Schlachttag
ermüdet, und es war unmöglich, den Herzog und seine notwendige
Begleitung von neuem beritten zu machen, ohne die Nachforschung des
Feindes nach diesem Schlupfwinkel zu leiten.

Die Männer hatten sich um ein spärliches Feuer gelagert. Der Herzog
war längst dem Schlummer in die Arme gesunken und vergaß vielleicht
in seinen Träumen, daß er ein Herzogtum verloren habe; auch der alte
Herr von Lichtenstein schlief, und Marx Stumpf von Schweinsberg
hatte seine mächtigen Arme auf die Kniee gestützt, sein Gesicht in
die Hände verborgen, und man war ungewiß, ob er schlafe oder, in
Kummer versunken, über das Schicksal des Herzogs nachdachte, das sich
mit einem Schlag so furchtbar gewendet hatte. Georg von Sturmfeder
besiegte die Macht des Schlummers, der sich immer wieder über ihn
lagern wollte; er war der jüngste unter allen und hatte freiwillig in
dieser Nacht die Wache übernommen. Neben ihm saß Hans, der Pfeifer
von Hardt; er sah unverwandt ins Feuer, und seine Gedanken schienen
sich in einem Liedchen zu sammeln, dessen melancholische Weise er mit
leiser, unterdrückter Stimme vor sich hin sang. Wenn das Feuer heller
aufflackerte, schaute er mit einem trüben Blick nach dem Herzog, und
wenn er sah, daß jener noch immer schlafe, versank er wieder in den
flüsternden, traurigen Gesang.

»Du singst eine traurige Weise, Hans!« unterbrach ihn Georg, den die
melancholischen Töne dieses Liedes unheimlich anregten; »es tönt wie
Totengesang und Sterbelieder, ich kann es nicht ohne Schaudern hören.«

»Wir können alle Tage sterben,« sagte der Spielmann, indem er düster in
die Flamme blickte; »drum sing' ich gerne ein solches Lied, es ist mir,
als könnte ich mit solchen Gedanken würdiger sterben.«

»Wie kommst du auf einmal zu diesen Todesgedanken, Hans? Du warst doch
sonst ein fröhlicher Bursche zur Herbstzeit, und deine Zither tönte auf
mancher Kirchweih. Da hast du gewiß keine Totenlieder gesungen.«

»Meine Freude ist aus,« erwiderte er und wies auf den Herzog; »all
meine Mühe, all meine Sorge war vergebens; es ist aus mit dem Herrn,
und ich -- ich bin sein Schatten; auch mit mir ist's aus; hätte ich
nicht Frau und Kind, ich möchte heute nacht noch sterben.«

»Wohl warst du immer sein getreuer Schatten,« sagte der junge Mann
gerührt, »und oft habe ich deine Treue bewundert; höre, Hans! wir sehen
uns vielleicht lange nicht mehr. Jetzt haben wir Zeit zu schwatzen,
erzähle mir, was dich so ausschließlich und enge an den Herzog knüpft,
wenn es etwas ist, das du erzählen kannst.«

Er schwieg einige Augenblicke und schürte das Feuer zurecht; ein
unruhiges Feuer blitzte in seinen Augen, und Georg war ungewiß, ob es
die Flamme oder eine innere Bewegung sei, was seine ausdrucksvollen
Züge mit wechselnder Röte übergoß. »Das hat seine eigene Bewandtnis,«
sagte er endlich, »und ich spreche nicht gerne davon. Doch Ihr habt
recht, Herr, auch mir ist es, als werden wir uns lange nicht mehr
sehen, so will ich Euch denn erzählen. Habt Ihr nie von dem Armen
Konrad gehört?«

»O ja,« erwiderte Georg, »das Gerücht davon kam noch weiter als bis
zu uns nach Franken; war es nicht ein Aufstand der Bauern? Wollte man
nicht sogar dem Herzog ans Leben?«

»Ihr habt ganz recht, der Arme Konrad war ein böses Ding. Es mögen nun
sieben Jahre sein, da gab es unter uns Bauern viele Männer, die mit der
Herrschaft unzufrieden waren; es waren Fehljahre gewesen, den Reicheren
ging das Geld aus, die Armen hatten schon lange keines mehr, und doch
sollten wir zahlen ohne Ende, denn der Herzog brauchte gar viel Geld
für seinen Hof, wo es alle Tage zuging wie im Paradies.«

»Gaben denn eure Landstände nach, wenn der Herr so viel Geld
verlangte?« fragte Georg.

»Sie wagten eben auch nicht immer ›nein‹ zu sagen, des Herzogs Beutel
hatte aber gar ein großes Loch, das wir Bauern mit unserm Schweiß nicht
zuleimen konnten. Da gab es nun viele, die ließen die Arbeit liegen,
weil das Korn, das sie pflanzten, nicht zu ihrem Brot wuchs, und der
Wein, den sie kelterten, nicht für sie in die Fässer floß. Diese, als
sie dachten, daß man ihnen nichts mehr nehmen könne als das arme Leben,
lebten lustig und in Freuden, nannten sich Grafen zu Nirgendsheim,
sprachen viel von ihren Schlössern auf dem Hungerberge und von ihren
bedeutenden Besitzungen in der Fehlhalde und am Bettelrain; und diese
Gesellschaft war der arme Konrad.«

Der Pfeifer legte sinnend seine Stirne in die Hand und schwieg.

»Von _dir_ wolltest du ja erzählen, Hans,« sagte Georg, »von dir und
dem Herzog.« --

»Das hätte ich beinahe vergessen,« antwortete dieser. -- »Nun,« fuhr er
fort, »es kam endlich dahin, daß man Maß und Gewicht geringer machte
und dem Herzog gab, was damit gewonnen wurde. Da ward aus dem Scherz
bitterer Ernst. Es mochte mancher nicht ertragen, daß ringsumher volles
Maß und Gewicht, und nur bei uns kein Recht sei. Im Remstale trug der
Arme Konrad das neue Gewicht hinaus und machte die Wasserprobe.«

»Was ist das?« fragte der junge Mann.

»Ha!« lachte der Bauer, »das ist eine leichte Probe. Man trug den
Pfundstein mit Trommeln und Pfeifen an die Rems und sagte: ›Schwimmt's
oben, hat der Herzog recht; sinkt's unter, hat der Bauer recht.‹
Der Stein sank unter, und jetzt zog der Arme Konrad Waffen an. Im
Remstal und im Neckartal bis hinauf gegen Tübingen und hinüber an die
Alb standen die Bauern auf und verlangten das alte Recht. Es wurde
gelandtagt und gesprochen, aber es half doch nichts. Die Bauern gingen
nicht auseinander.«

»Aber du, von _dir_ sprichst du ja gar nicht.«

»Daß ich's kurz sage, ich war einer der Aergsten,« antwortete Hans,
»ich war kühn und trotzig, mochte nicht gerne arbeiten und wurde wegen
Jagdfrevel unmenschlich abgestraft; da trat ich in den Armen Konrad,
und bald war ich so arg als der _Gaispeter_ und der _Bregenzer_. Der
Herzog aber, als er sah, daß der Aufruhr gefährlich werden könne, ritt
selbst nach Schorndorf. Man hatte uns zur Huldigung zusammenberufen,
wir erschienen zu vielen Hunderten, aber bewaffnet. Der Herzog
sprach selbst zu uns, aber man hörte ihn nicht an. Da stand der
Reichsmarschall auf, erhob seinen goldenen Stab und sprach: ›Wer es
mit dem Herzog Ulrich von Württemberg hält, trete auf seine Seite!‹
Der Gaispeter aber trat auf einen hohen Stein und rief: ›Wer es mit
dem Armen Konrad vom Hungerberg hält, trete hierher!‹ Siehe, da stand
der Herzog verlassen unter seinen Dienern. Wir andern hielten zu dem
Bettler.«

»O, schändlicher Aufruhr,« rief Georg, vom Gefühl des Unrechts
ergriffen; »schändlich vor allen die, welche es so weit kommen ließen!
Da war gewiß Ambrosius Volland, der Kanzler, an vielem schuld?«

»Ihr könnet recht haben,« erwiderte der Spielmann; »doch höret weiter:
der Herzog, als er sah, daß seine Sache verloren sei, schwang sich
auf sein Roß, wir aber drängten uns um ihn her; doch noch wagte es
keiner, den Fürsten anzutasten, denn er sah gar zu gebietend aus seinen
großen Augen auf uns herab. ›Was wollt Ihr, Lumpen!‹ schrie er und gab
seinem Hengst die Sporen, daß er sich hoch aufbäumte und drei Männer
niederriß. Da erwachte unser Grimm; sie fielen seinem Roß in die Zügel,
sie stachen nach ihm mit Spießen, und ich, ich vergaß mich so, daß ich
ihn am Mantel packte und rief: ›Schießt den Schelmen tot!‹«

»_Das warst du_, Hans?« rief Georg und sah ihn mit scheuen Blicken an.

»_Das war ich_,« sagte dieser langsam und ernst; »aber es ward mir
dafür, was mir gebührte. Der Herzog entkam uns damals und sammelte ein
Heer; wir konnten nicht lange aushalten und ergaben uns auf Gnad' und
Ungnad'. Es wurden zwölf Anführer des Aufruhrs nach Schorndorf geführt
und dort gerichtet; ich war auch unter diesen. Aber als ich so im
Kerker lag und mein Unrecht und den nahen Tod überdachte, da graute mir
vor mir selbst, und ich schämte mich, mit so elenden Gesellen, wie die
elf andern waren, gerichtet zu werden.«

»Und wie wurdest du gerettet?« fragte Georg teilnehmend.

»Wie ich Euch schon in Ulm sagte, durch ein Wunder. Wir zwölf wurden
auf den Markt geführt, es sollte uns dort der Kopf abgehauen werden.
Der Herzog saß vor dem Rathaus und ließ uns noch einmal vor sich
führen. Jene elfe stürzten nieder, daß ihre Ketten fürchterlich
rasselten, und schrieen mit jammernder Stimme um Gnade. Er sah sie
lange an und betrachtete dann mich. ›Warum bittest du nicht auch?‹
fragte er. ›Herr,‹ antwortete ich, ›ich weiß, was ich verdient habe,
Gott sei meiner Seele gnädig.‹ Noch einmal sah er auf uns, dann aber
winkte er dem Scharfrichter. Wir wurden nach dem Alter gestellt,
ich als der jüngste war der letzte. Ich weiß wenig mehr von jenen
schrecklichen Augenblicken; aber nie vergesse ich den greulichen Ton,
wenn die Halsknorpel krachten --«

»Um Gottes willen hör' auf,« bat Georg, »oder übergehe das Gräßliche!«

»Neun Köpfe meiner Gesellen staken auf den Spießen, da rief der Herzog:
›Zehn sollen bluten, zwei frei sein. Bringt Würfel her und laßt die
drei dort würfeln!‹ Man brachte Würfel, der Herzog bot sie mir zuerst;
ich aber sagte: ›Ich habe mein Leben verwirkt und würfle nicht mehr
darüber!‹ Da sprach der Herzog: ›Nun, so würfle ich für dich.‹ Er bot
den zwei andern die Würfel hin. Zitternd schüttelten sie in den kalten
Händen die Würfel, zitternd zählten sie die Augen: der eine warf neun,
der andere vierzehn; da nahm der Herzog die Würfel und schüttelte sie.
Er faßte mich scharf ins Auge, ich weiß, daß ich nicht gezittert habe.
Er warf -- und deckte schnell die Hand darauf. ›Bitte um Gnade,‹ sagte
er, ›noch ist es Zeit!‹ -- ›Ich bitte, daß Ihr mir verzeihen möget, was
ich Euch Leids getan,‹ antwortete ich; ›um Gnade aber bitt' ich nicht,
ich habe sie nicht verdient und will sterben.‹ Da deckte er die Hand
auf, und siehe, er hatte achtzehn geworfen. Es war mir sonderbar zu
Mut, es kam mir vor, als habe er gerichtet an Gottes Statt. Ich stürzte
auf meine Kniee nieder und gelobte, fortan in seinem Dienst zu leben
und zu sterben. Der zehnte ward geköpft, wir beide waren frei.«

Mit immer höher steigender Teilnahme hatte Georg der Erzählung des
Pfeifers von Hardt zugehört; aber als er schloß, als sich das sonst
so kühn und listig blickende Auge mit Tränen füllte, da konnte er
sich nicht enthalten, seine Hand zu fassen, sie fest und herzlich zu
drücken. »Es ist wahr,« sagte der junge Mann, »du hast Schweres an
deinem Landesherrn verschuldet, aber du hast auch schrecklich gebüßt,
denn du hast den Tod dennoch erlitten; jenes schnelle Zücken des
Schwertes ist nichts mehr gegen das Gefühl, so viele bekannte Menschen
hinrichten und sich den Tod immer näher kommen zu sehen! Und hast du
nicht durch ein Leben voll Treue, durch Aufopferung und Wagnis aller
Art den Fürsten versöhnt, an den du deine Hand legtest? Wie oft hast du
ihm Freiheit, vielleicht das Leben gerettet! Wahrlich, deine Schuld ist
reichlich abgetragen.«

Der arme Mann hatte, nachdem er seine Erzählung geschlossen, wieder
mit düsterem Sinnen ins Feuer geschaut. Er hätte ganz teilnahmlos
geschienen, wenn nicht unter den Worten Georgs nach und nach ein trübes
Lächeln auf seinen Zügen erschienen wäre. »Meint Ihr,« sagte er,
»ich hätte gebüßt und meine Schuld abgetragen? Nein, solche Schulden
tilgen sich nicht so bald, und ein geschenktes Leben muß für den
ausgesetzt werden, der es uns fristete. Das Umherschleichen in den
Bergen, Kundschaft bringen aus Feindes Lager, Höhlen zeigen, wo man
sich verbergen kann, das ist keine schwere Sache, Herr, und das allein
tut's nicht. Ich weiß, ich werde noch einmal für ihn sterben müssen --
und dann, Herr, nehmt Euch meines Weibes und meiner Tochter an.«

Eine Träne fiel in seinen Bart; doch als schäme er sich, so weich zu
sein, verbarg er sein Gesicht in der Hand und fuhr fort: »Doch dazu
bin ich noch gut genug; wie jeder Kriegsmann, wie jeder im Volk darf
ich für ihn sterben; o, könnte ich durch meinen Tod seine Huldigung
abändern und ihm das Land wieder verschaffen, noch in dieser Stunde
wollte ich sterben!«

Der Herzog erwachte; er richtete sich auf, er sah mit verwunderten
Blicken um sich her, als sei er durch einen Zauber in diese Erdschlucht
versetzt und sehe jetzt erst diese Felsen und Bäume, das spärliche
Feuer und die von den Flammen beschienenen Männer, seine Begleiter; er
bedeckte seine Augen mit der Hand, doch er sah wieder auf, als prüfe
er, ob diese Erscheinungen bleiben; -- sie blieben, und schmerzlich
sah er bald den einen, bald den andern an. »Ich habe heute ein Land
verloren,« sprach er, »es hat mich nicht so geschmerzt als dieses
Erwachen, denn ich habe es im Traume wieder und noch viel schöner
besessen.«

»Seid nicht ungerecht, Herr,« sagte Marx Stumpf von Schweinsberg,
indem er sich aus seiner gebückten Stellung aufrichtete; »seid nicht
ungerecht gegen diese Wohltat der Natur. Wie unglücklich wäret
Ihr, wenn Ihr auch im Schlummer, der Eure Kräfte für das schwere
Unglück stärken soll, Euren Verlust noch fühltet, auch da noch so
düster darüber gebrütet hättet. Ihr seid finster und verschlossen
eingeschlummert, jetzt sind Eure Züge freundlicher und milder;
verdanken wir dies nicht Eurem Traum?«

»So hätte ich mögen nie erwachen; o daß ich Jahrhunderte fortgeträumt
hätte und dann erwacht wäre; es war so schön, so tröstlich, was ich
träumte!«

Er stützte die Stirne in die Hand und schien schmerzlich bewegt. Der
alte Herr von Lichtenstein war von den Stimmen der Sprechenden erweckt
worden; er kannte Ulrich und wußte, daß man ihn nicht über seinen
schmerzlichen Verlust brüten lassen dürfe; er rückte ihm daher näher
und sprach:

»Nun, und wollt Ihr uns nicht auch sagen, was Ihr geträumt habt?
Vielleicht liegt auch für uns ein Trost darin, denn wisset, ich glaube
an Träume, wenn sie in einer wichtigen, verhängnisvollen Stunde in
unsere Seele einziehen, und ich glaube, sie kommen von oben, um uns zu
trösten.«

Der Herzog schwieg noch eine Weile, er schien über die Worte des
Ritters nachzusinnen; dann fing er an zu erzählen: »Mein Schwager,
Wilhelm von Bayern, hat mir heute zur Probe seiner Freundschaft die
Burg meiner Ahnen niedergebrannt. Dort hausten seit undenklichen Zeiten
die Württemberger, und das Land, das Wir besitzen, trägt von diesem
Schloß den Namen. Es scheint, als habe er damit Uns eine Todesfackel
anzünden und mit diesen Flammen Unser Wappen und Gedächtnis und selbst
den Namen Württemberg vertilgen wollen. Und fast könnte er recht haben;
denn mein einziges Söhnlein, Christoph, ist in fernen Landen, mein
Bruder Georg hat noch keine Kinder, und ich -- bin geschlagen, verjagt;
sie haben wiederum mein Land besetzt und wo ist Hoffnung, daß ich's
wieder einmal erlange? -- -- Wie ich nun so ganz verlassen und elend
hier am Feuer saß, wie ich nachdachte über mein kurzes Glück, und wie
ich vielleicht mein Unglück selbst verschuldet habe; wie ich bedachte,
auf welch schwachen Stützen meine Hoffnung beruhe, und wie selbst der
Name Württemberg auslöschen könne, gleich den letzten Funken in der
Asche meiner Stammburg, da übermannte mich der Jammer, und bitterer
als je fühlte ich die Schläge meines Schicksals. Unter diesen Gedanken
entschlief ich. Doch wie im Wachen meine Seele mit Sehnsucht und Trauer
auf den Höhen des roten Berges und um die rauchenden Trümmer von
Württemberg schwebte, so erging sich mein Geist auch im Traume dort.«

Ulrich hielt inne; es war, als fülle ein Bild seine Seele, das zu
schön, zu groß sei, um es mit sterblichen Lippen zu beschreiben; ein
milder Friede lag auf den Zügen des unglücklichen Fürsten, und ein
wunderbarer Glanz drang aus seinen aufwärts gerichteten Augen. Die
Männer umher blickten ihn staunend an; sie hingen an seinen Lippen und
lauschten auf seine Rede, die ihnen so Wichtiges zu verkünden schien.

»Höret weiter,« fuhr er fort: »ich sah herab auf das schöne Neckartal;
der Fluß zog wie sonst in schönen blauen Bogen hin, aber das Tal und
die Berge schienen mir lieblicher, glänzender, die Wälder auf den Höhen
waren verschwunden, die Wiesen waren nicht mehr, sondern von Berg zu
Berg zog sich _ein_ großer Garten voll grüner Reben und im Tal sah man
Obstbäume und schöne blühende Gärten ohne Zahl. Ich stand entzückt
und schaute und schaute immer wieder hin, denn die Sonne erschien
freundlicher, der Himmel blauer und reiner, das Grün der Reben und
Bäume glänzender als jetzt. Und als ich mein trunkenes Auge erhob und
hinüberschaute über den Neckar, da gewahrte ich auf einem Hügel am Fluß
ein freundliches Schloß, das im Glanz der Morgensonne sich spiegelte;
es lag so friedlich da, daß sein Anblick meiner Seele wohl tat, denn
keine Gräben und hohe Mauern, keine Türme und Zinnen, kein Fallgatter,
keine Zugbrücke erinnerten an den Zwist der Völker und das unsichere,
wechselnde Geschick der Sterblichen.

»Und als ich verwundert über den tiefen Frieden des Tales und jenes
unbewachten Schlosses mich umsah, waren auch die Mauern _meiner_ Burg
verschwunden; doch hier wenigstens log mir der Traum nicht, denn ich
sah ja gestern die Zinnen stürzen und den Wartturm sinken, von welchem
sonst mein Panier in den Lüften wehte. Kein Stein von Württemberg war
mehr zu sehen, aber ein Tempel stand dort mit Säulen und Kuppel, wie
man sie in Rom und Griechenland findet. Ich dachte nach, wie dies alles
auf einmal so habe kommen können, da gewahrte ich Männer in fremder
Kleidung, die nicht weit von mir standen und auf das Land hinabschauten.

»Der eine dieser Männer zog vor den übrigen meine Aufmerksamkeit auf
sich; er hatte einen schönen Knaben an der Hand, dem er das Tal zu
seinen Füßen und die Berge umher, und den Fluß und die Städte und
Dörfer in der Nähe und Ferne zeigte. Ich betrachtete den Mann, er trug
die Züge meines Bruders Georg,[45] und es war mir, als müsse er zum
Stamm meiner Ahnen gehören und ein Württemberg sein; er stieg mit dem
Knaben den Berg hinab ins Tal, und die andern Männer folgten ihm in
ehrerbietiger Entfernung; den letzten hielt ich auf und fragte ihn: wer
jener gewesen sei, der dem Knaben das Land gezeigt habe? ›Das war der
König,‹ sagte er und stieg den Berg hinab.«

Der Herzog schwieg und sah die Ritter forschend an, als wollte er
ihre Meinung hören; sie schwiegen lange, endlich nahm der Ritter von
Lichtenstein das Wort und sprach: »Ich bin fünfundsechzig Jahre alt
und habe vieles gesehen und gehört auf Erden und manches, worüber der
menschliche Geist erstaunte, und wo ein frommer Sinn den Finger der
Gottheit sah. Glaubet mir, auch die Träume kommen von Gott, denn nichts
geschieht auf Erden ohne Ursache. Es hat in alten Zeiten Seher und
Propheten gegeben, warum sollte nicht auch in unsern Tagen der Herr
seiner Heiligen einen herabsenden, daß er einem Unglücklichen im Traume
die dunkeln Pforten der Zukunft öffne und ihn einen Blick in künftige
schönere Tage tun lasse? Drum seid getrosten Mutes, Herr! Eure Feste
hat der Feind verbrannt, ihr habt an einem Tage ein Herzogtum verloren,
aber dennoch wird Euer Name nicht verlöschen, und Euer Gedächtnis wird
nicht verloren sein in Württemberg.«

»Ein König --« sprach der Herzog sinnend, »ist es nicht vermessen,
jetzt, wo ich hinaus muß ins Elend, jetzt an einen König meines Stammes
zu denken? Kann nicht auch die Hölle solche Träume vorspiegeln, um uns
nachher desto bitterer zu täuschen?«

»Was zweifelt Ihr an der Zukunft?« sagte Schweinsberg lächelnd. »Hätte
einer Eurer ritterlichen Ahnen, die auf Württemberg hausten, hätte
einer wissen können, daß seine Enkel Herzoge sein, daß das weite schöne
Land ihren Namen Württemberg tragen werde? Nehmet Euren Traum als den
Wink des Schicksals hin, daß Euer Name in ferner, ferner Zeit auf
diesem Lande bleiben, daß die spätern Fürsten Württembergs die Züge
Eures Stammes tragen werden.«

»Wohlan, so will ich hoffen,« erwiderte Ulrich von Württemberg, »will
hoffen, daß Uns das Land verbleibe, wie dunkel auch jetzt Unsere Lose
seien. Mögen Unsere Enkel nie so harte Zeiten sehen wie Wir; möge man
auch von Euch sagen, sie sind -- _furchtlos_!«

»_Und treu!_« sprach der Bauer mit Nachdruck und stand auf. »Doch ist
es Zeit, Herr Herzog, daß Ihr aufbrechet. Das Morgenrot ist nicht mehr
fern, und über den Neckar wenigstens müssen wir kommen, solange es noch
dunkel ist.«

Sie standen auf und waffneten sich; die Pferde wurden herbeigeführt,
sie saßen auf, und der Pfeifer ging voran, den Weg aus der Schlucht
zu zeigen. Die Reise des Herzogs zum Land hinaus war mit großer
Gefahr verbunden, denn der Bund suchte seiner mit aller Mühe habhaft
zu werden. Um auf einen Weg zu gelangen, wo er sicher seinen Feinden
entgehen könnte, war der Herzog genötigt, noch einmal über den
Neckar zu gehen. Dieser Uebergang war nicht ohne Gefahr. Ein starker
Gewitterregen hatte den Fluß angeschwellt, so daß es nicht möglich
schien, ihn mit den Pferden zu durchschwimmen. Die Brücken aber waren
zum größten Teil von dem Bunde besetzt worden; doch auch hier wußte
Hans guten Rat, denn er hatte durch treue Leute ausgespäht, daß die
Brücke von Köngen noch frei sei. Man hatte sich wohl nicht die Mühe
genommen, sie zu besetzen, weil sie Eßlingen und dem feindlichen Lager
allzunahe war, als daß man hätte glauben können, der Herzog werde dort
vorüberkommen. Dieser Weg schien wegen seiner großen Gefahr die meiste
Sicherheit zu gewähren. Ihn wählte Ulrich, und so zogen sie stille und
vorsichtig dem Neckar zu.

Als sie aus dem Wald ins Feld herauskamen, säumte schon das Morgenrot
den Horizont. Sie ritten jetzt auf besserem Wege schärfer zu, und bald
sahen sie den Neckar schimmern, und die hochgewölbte Brücke lag nicht
ferne mehr von ihnen. In diesem Augenblicke sah sich Georg um und
gewahrte eine bedeutende Anzahl Reiter, die von der Seite her hinter
ihnen zogen. Er machte seine Begleiter darauf aufmerksam. Sie sahen
sich besorgt um und musterten den Zug, der wohl fünfundzwanzig Pferde
betragen mochte. Es schienen bündische Reiter zu sein, denn des Herzogs
Völker waren gesprengt und zogen nicht mehr in so geordneten Scharen
wie diese.

Noch zogen jene ruhig ihren Weg und schienen die kleine Gesellschaft
nicht zu bemerken, aber dennoch schien es ratsam, die Brücke zu
gewinnen, wo sich drei Wege schieden, ehe man von ihnen angerufen
und befragt würde. Der Pfeifer lief voran, so schnell er konnte, der
Herzog und die Ritter folgten ihm in gestrecktem Trab, und je weiter
sie sich von den Bündischen entfernten, desto leichter wurde ihnen ums
Herz, denn alle bangten nicht für ihr eigenes Leben, wohl aber für die
Freiheit Ulrichs.

Sie hatten die Brücke erreicht, sie zogen hinauf, aber in demselben
Augenblick, wo sie oben auf der Mitte der hohen Wölbung angekommen
waren, sprangen zwölf Männer, mit Spießen, Schwertern und Büchsen
bewaffnet, hinter der Brücke hervor und besetzten den Ausgang.
Der Herzog sah, daß er entdeckt war, und winkte seinen Begleitern
rückwärts. Lichtenstein und Schweinsberg, die letzten, wandten ihre
Rosse, aber schon war es zu spät, denn die bündischen Reiter, die ihnen
im Rücken nachgezogen waren, hatten sich in Galopp gesetzt und den
Eingang der Brücke in diesem Augenblick erreicht und besetzt.

Noch war es zu dunkel, als daß man den Feind genau hätte unterscheiden
können, doch nur zu bald zeigten sich seine feindlichen Absichten.
»Ergebet Euch, Herzog von Württemberg,« rief eine Stimme, die den
Rittern nicht unbekannt schien, »Ihr sehet, es ist kein Ausweg da zur
Flucht!«

»Wer bist du, daß Württemberg sich dir ergeben soll?« antwortete Ulrich
mit grimmigem Lachen, indem er sein Schwert zog, »du sitzest ja nicht
einmal zu Roß; bist du ein Ritter?«

»Ich bin der Doktor Calmus,« entgegnete jener, »und bin bereit, die
vielen Liebesdienste zu vergelten, die Ihr mir erwiesen habt. Ein
Ritter bin ich, denn Ihr habt mich ja zum Ritter vom Esel gemacht; aber
ich will Euch dafür zum Ritter ohne Roß machen. Abgestiegen, sag' ich,
im Namen des durchlauchtigsten Bundes!«

»Gib Raum, Hans,« flüsterte der Herzog mit unterdrückter Stimme dem
Spielmann zu, der mit gehobener Axt zwischen ihm und dem Doktor stand;
»geh, tritt auf die Seite! Ihr Freunde, schließt euch an, wir wollen
plötzlich auf sie einfallen, vielleicht gelingt es, durchzubrechen!«
Doch nur Georg vernahm diesen Befehl des Herzogs, denn die zwei andern
Ritter hielten wohl zehn Schritte hinter ihnen den Eingang besetzt und
waren schon mit den bündischen Reitern im Gefecht, die umsonst dieses
ritterliche Paar zu durchbrechen und zu dem Herzog durchzudringen
versuchten. Georg schloß sich an Ulrich an und wollte mit ihm auf den
Doktor und die Knechte einsprengen, aber diesem war das Flüstern des
Herzogs nicht entgangen. »Drauf, ihr Männer! der im grünen Mantel
ist's; lebendig oder tot!« rief er, drang mit seinen Knechten vor und
griff zuerst an. Sein langer Arm führte einen fünf Ellen langen Spieß.
Er zückte ihn nach Ulrich, und es wäre vielleicht um ihn geschehen
gewesen, da er ihn in der Dunkelheit nicht gleich bemerkte, doch Hans
kam ihm zuvor, und indem der berühmte Doktor Kahlmäuser nach der Brust
seines Herrn stieß, war ihm die Axt des Pfeifers tief in die Stirne
gedrungen. Er fiel, so lang er war, mit Gebrüll auf die Knechte zurück.
Sie stutzten, der Bauersmann schien ein schrecklicher Kämpfer, denn
seine Axt schwirrte immer noch in den Lüften, er bewegte sie wie eine
Feder hin und her; sie zogen sich sogar einige Schritte zurück. Diesen
Augenblick benützte Georg, riß dem Herzog den grünen Mantel ab, hing
ihn sich selbst um und flüsterte ihm zu, sein Pferd zu spornen und sich
über die Brüstung der Brücke hinabzustürzen. Der Herzog warf einen
Blick auf die hochgehenden Wellen des Neckars und hinauf zum Himmel. Es
schien keine andere Rettung möglich, und er wollte lieber auf Leben und
Tod den Sprung wagen, als seinen Feinden in die Hände fallen. Doch der
Anblick, der sich ihm in diesem schrecklichen Moment darbot, zog ihn
noch einmal zurück.

Die Knechte hatten die Speere vorgestreckt und drangen vor. Der Pfeifer
stand noch immer, obgleich aus mehreren Wunden blutend, und schlug mit
der Axt ihre Speere nieder. Seine Augen blitzten, seine kühnen Züge
trugen den Ausdruck von freudiger Begeisterung, und das Lächeln, das
um seinen Mund zog, war nicht das der Verzweiflung, nein, seine mutige
Seele erbebte nicht vor dem nahenden Tod, er blickte ihm mit stolzer
Freude entgegen, als sei _er_ der Kampfpreis, um den er so viele Sorgen
und Gefahren auf sich genommen habe. Noch einen schlug er mit seiner
starken Rechten zu Boden, da stieß ihm einer der Knechte von der Seite
her die Hellebarde in die Brust, in diese treue Brust, die noch im Tod
ein Schild für den unglücklichen Fürsten war, dem nie ein treueres Herz
geschlagen hatte. Er wankte, er sank zusammen, er heftete das brechende
Auge auf seinen Herrn: »Herr Herzog, _wir sind quitt_!« rief er freudig
aus und senkte sein Haupt zum Sterben.

An ihm vorüber ging der Weg der Knechte, die mit Freudengeschrei näher
zudrangen -- da warf sich Georg von Sturmfeder in die Mitte, seine
Klinge schwirrte in der Luft, und so oft sie niederfiel, zuckte einer
der Feinde am Boden. Er war der letzte Schild des Herzogs Ulrich
von Württemberg; sank dieser noch, so war Gefangenschaft oder Tod
unvermeidlich. Drum wandte er sich zum letzten Mittel. Er warf noch
einen tränenschweren Blick auf die Leiche jenes Mannes, der seine Treue
mit dem Tod besiegelt hatte, dann riß er sein mächtiges Streitroß zur
Seite, spornte es, daß es sich hoch aufbäumte, wandte es mit einem
starken Drucke rechts, und -- in einem majestätischen Sprung setzte es
über die Brüstung der Brücke und trug seinen fürstlichen Reiter hinab
in die Wogen des Neckars.

Georg hielt inne mit Fechten, er sah dem Herzog nach. Roß und Reiter
waren niedergetaucht, doch das mächtige Tier kämpfte mit den Wirbeln,
schwamm, arbeitete sich herauf, und wie die beste Barke schwamm es
mit dem Herzog den Strom hinab. Dies alles war das Werk weniger
Augenblicke, einige der Knechte wollten hinabspringen ans Ufer, um sich
des kühnen Reiters zu bemächtigen, doch einer, der Georg am nächsten
war, rief ihnen zu: »Laßt ihn schwimmen, an _dem_ ist nichts gelegen,
das hier ist der grüne Vogel, das ist der grüne Mantel; den laßt uns
fassen.« Georg blickte dankbar auf zum Himmel! Er ließ sein Schwert
sinken und ergab sich den Bündischen. Sie schlossen einen Kreis um ihn
und ließen es willig geschehen, daß er abstieg und zu der Leiche jenes
Mannes trat, der ihnen so schrecklich erschienen war. Georg faßte die
Hand, welche immer noch die blutige Axt festhielt. Sie war kalt. Er
suchte, ob das treue Herz noch schlage, aber der tödliche Stoß der
Lanze hatte es nur zu gut getroffen. Das Auge, das einst so kühn und
mutig blickte, war gebrochen, geschlossen der Mund, der auch in den
trübsten Stunden einen ungebeugten, frohen Sinn verkündete. Seine Züge
waren erstarrt, aber noch schwebte um seine Lippen jenes Lächeln, das
den letzten Gruß, den er seinem Herrn entbot, begleitet hatte. Georgs
Tränen fielen auf ihn herab. Er drückte noch einmal die Hand des
Pfeifers, schloß ihm die Augen zu und schwang sich auf, um den Knechten
in ihr Lager zu folgen.



36.

    O schöner Tag, wann endlich der Soldat
    Ins Leben heimkehrt, in die Menschlichkeit. --
    O! glücklich, wem dann auch sich eine Tür',
    Sich zarte Arme sanft umschlingend öffnen.

            _Schiller._


Nach einem Marsch von beinahe drei Stunden näherte sich der Trupp
der bündischen Knechte, den Gefangenen in ihrer Mitte, dem Lager.
Sie hatten nicht gewagt, sich laut zu unterreden, aber ihre Mienen
verkündeten großen Triumph, und Georgs scharfem Ohr entging es nicht,
wie sie flüsternd den Gewinn berechneten, den sie aus dem Herzog im
grünen Mantel ziehen werden. Ein freudiges Gefühl bewegte seine Brust,
er glaubte hoffen zu dürfen, daß der unglückliche Fürst durch seine
kühne Aufopferung Zeit gewonnen habe, sich zu retten. Nur der Gedanke
an Marie trübte auf Augenblicke seine Freude. Wie groß mußte ihr Kummer
schon gewesen sein, als sie die Nachricht von dem Ausgange der Schlacht
bekam; er hatte ihr zwar durch treue Männer die Nachricht gesandt, daß
er unverletzt aus dem Streit gegangen sei; aber wußte er nicht, daß
die traurige Entscheidung von Württembergs Schicksal ihre Seele tief
betrüben, daß ihre Blicke ängstlich dem Geliebten auf den Gefahren der
Flucht folgen werden, daß ihre Sehnsucht zu jeder Stunde seinen Namen
nenne und ihn zurückrufe?

Und durfte er hoffen, vom Bunde zum zweitenmal so leicht entlassen
zu werden wie damals in Ulm? Gefangen mit den Waffen in der Hand,
bekannt als eifriger Freund des Herzogs -- mußte er nicht fürchten,
einer langen Gefangenschaft, einer grausamen Behandlung entgegen zu
gehen? Die Ankunft an dem äußeren Posten des Lagers unterbrach diese
düstern Gedanken. Die Knechte schickten einen aus ihrer Mitte ab,
um die Bundesobersten von ihrem Fang zu benachrichtigen und Befehle
einzuholen, wohin man ihn führen solle. Es war dies eine peinliche
Viertelstunde für Georg; er wünschte womöglich mit Frondsberg
zusammenzutreffen, er glaubte hoffen zu dürfen, daß dieser edle Freund
seines Vaters ihm seine gütigen Gesinnungen erhalten haben möchte, daß
er ihn zum wenigsten billiger beurteilen werde als Waldburg Truchseß
und so mancher andere, der ihm früher nicht günstig war.

Der Knecht kam zurück; der Gefangene sollte so still als möglich
und ohne Aufsehen in das große Zelt geführt werden, wo die Obersten
gewöhnlich Kriegsrat hielten. Man schlug zu diesem Gang einen
Seitenweg ein, und die Knechte baten Georg, seinen Helm zu schließen,
daß man ihn nicht erkenne, ehe er vor den Rat geführt würde. Gerne
befolgte er diese Bitte, denn es war ihm in einem solchen Falle nichts
unerträglicher, als sich den Blicken neugieriger oder schadenfroher
Menschen aussetzen zu müssen. Sie gelangten endlich an das große
Zelt. Diener aller Art waren hier versammelt, und die verschiedenen
Farben und Binden, mit welchen sie geschmückt waren, ließen auf eine
zahlreiche Versammlung edler Herren und Ritter im Innern des Zeltes
schließen.

Schon mochte die Nachricht unter sie gekommen sein, daß einige Knechte
einen Mann von Bedeutung gefangen haben, denn sie drängten sich nahe
herbei, als Georg sich aus dem Sattel schwang, und ihre neugierigen
Blicke schienen durch die Oeffnungen des Visiers dringen zu wollen,
um die Züge des Gefangenen zu schauen. Ein Edelknabe suchte Raum zu
machen, und er mußte seine Zuflucht zu dem »Namen des Bundesobersten«
nehmen, um diese dichte Masse zu durchbrechen und dem gefangenen Ritter
einen Weg in das Innere des Zeltes zu bahnen. Drei jener Knechte,
die ihn begleitet hatten, durften folgen; sie glühten vor Freude und
glaubten nichts anders, als jene Goldgülden sogleich in Empfang nehmen
zu können, die auf die Person des Herzogs von Württemberg gesetzt waren.

Der letzte Vorhang tat sich auf, und Georg trat mutig und festen
Schrittes ein und überschaute die Männer, die über sein Schicksal
entscheiden sollten. Es waren wohlbekannte Gesichter, die ihn so
fragend und durchdringend anschauten. Noch waren die düsteren Blicke
und die feindliche Stirne des Truchseß von Waldburg seinem Gedächtnis
nicht entfallen, und der spöttische, beinahe höhnische Ausdruck in den
Mienen dieses Mannes weissagte ihm nichts Gutes. Sickingen, Alban von
Closen, Hutten -- sie alle saßen wie damals vor ihm, als er dem Bund
auf ewig lebewohl sagte; aber wie vieles hatte sich verändert. Und
eine Träne füllte sein Auge, als es auf jene teure Gestalt, auf jene
ehrwürdigen Züge fiel, die sich tief in sein dankbares Herz gegraben
hatten. Es war nicht Hohn, nicht Schadenfreude, was man in Georg von
Frondsbergs Mienen las, nein, er sah den Nahenden mit jenem Ausdruck
von würdigem Ernst, von Wehmut an, womit ein edler Mann den tapfern,
aber besiegten Feind begrüßt.

Als Georg diesen Männern gegenüberstand, hub der Truchseß von Waldburg
an: »So hat doch endlich der schwäbische Bund einmal die Ehre, den
erlauchten Herzog von Württemberg vor sich zu sehen; freilich war die
Einladung zu uns nicht allzu höflich, doch --«

»Ihr irrt Euch,« rief Georg von Sturmfeder und schlug das Visier seines
Helmes auf. Als sähen sie Minervas Schild und sein Medusenhaupt, so
bebten die Bundesräte vor dem Anblick der schönen Züge des jungen
Ritters. »Ha! Verräter! Ehrlose Buben! Ihr Hunde!« rief Truchseß den
drei Knechten zu. »Was bringt ihr uns diesen Laffen, dessen Anblick
meine Galle aufregt, statt des Herzogs? Geschwind, wo ist er? Sprecht!«

Die Knechte erbleichten. »Ist's nicht dieser?« fragten sie ängstlich.
»Er hat doch den grünen Mantel an.«

Der Truchseß zitterte vor Wut, und seine Augen sprühten Verderben; er
wollte auf die Knechte hinstürzen, er sprach davon, sie zu erwürgen;
aber die Ritter hielten ihn zurück, und Hutten, zornbleich, aber
gefaßter als jener, fragte: »Wo ist der Doktor Calmus, laßt ihn
hereinkommen, er soll Rechenschaft ablegen, er hat den Zug übernommen.«

»Ach Herr,« sagte einer der Knechte, »der legt Euch keine Rechenschaft
mehr ab; er liegt erschlagen auf der Brücke bei Köngen!«

»Erschlagen?« rief Sickingen, »und der Herzog ist entkommen? Erzählet,
ihr Schurken!«

»Wir legten uns, wie uns der Doktor befahl, bei der Brücke in
Hinterhalt. Es war beinahe noch dunkel, als wir den Hufschlag von
vier Rossen hörten, die sich der Brücke näherten, zugleich vernahmen
wir das Zeichen, das uns die Reiter über dem Fluß geben sollten, wenn
die Herzoglichen aus dem Walde kämen. ›Jetzt ist's Zeit,‹ sagte der
Kahlmäuser. Wir standen schnell auf und besetzten den Ausgang der
Brücke. Es waren, soviel wir im Halbdunkel unterscheiden konnten, vier
Reiter und ein Bauersmann; die zwei hintersten wandten sich um und
fochten mit unsern Reitern, die zwei vorderen und der Bauer machten
sich an uns. Doch wir streckten ihnen die Lanzen entgegen, und der
Doktor rief ihnen zu, sich zu ergeben. Da drangen sie wütend auf uns
ein; der Doktor sagte uns, der im grünen Mantel sei der Rechte; und
wir hätten ihn bald gehabt, aber der Bauer, wenn es nicht der Teufel
selbst war, schlug den Doktor und noch zwei von uns nieder. Jetzt stach
ihm einer die Hellebarde in den Leib, daß er fiel, und dann ging es
auf die Reiter. Wir packten allesamt den im grünen Mantel, wie uns der
Kahlmäuser geheißen, der andere aber stürzte sich mit seinem Roß über
die Brücke hinab in den Neckar und schwamm davon. Wir aber ließen ihn
ziehen, weil wir den Grünen hatten, und brachten diesen hierher.«

»Das war Ulrich und kein anderer!« rief Alban von Closen. »Ha! über die
Brücke hinab in den Neckar! Das tut ihm keiner nach!«

»Man muß ihm nachjagen!« fuhr der Truchseß auf; »die ganze Reiterei muß
aufsitzen und hinab am Neckar streifen, ich selbst will hinaus --«

»O Herr,« entgegnete einer der Knechte, »da kommt Ihr zu spät; es ist
drei Stunden jetzt, daß wir von der Brücke abzogen, der hat einen guten
Vorsprung und kennt das Land wohl besser als alle Reiter!«

»Kerl, willst du mich noch höhnen? Ihr habt ihn entkommen lassen, an
euch halte ich mich, man rufe die Wache; ich laß euch aufhängen.«

»Mäßigt Euch,« sagte Frondsberg; »die armen Bursche trifft der Fehler
nicht; sie hätten sich gerne das Gold verdient, das auf den Herzog
gesetzt war. Der Doktor hat gefehlt, und Ihr hört, daß er es mit dem
Leben zahlte.«

»Also Ihr habt heute den Herzog vorgestellt?« wandte sich Waldburg zu
Georg, der still dieser Szene zugesehen hatte. »Müßt Ihr mir überall in
den Weg laufen mit Eurem Milchgesicht? Ueberall hat Euch der Teufel, wo
man Euch nicht braucht. Es ist nicht das erste Mal, daß Ihr meine Plane
durchkreuzet --«

»Wenn Ihr es gewesen seid, Herr Truchseß,« antwortete Georg, »der
bei Neuffen den Herzog meuchlings überfallen lassen wollte, so bin
ich Euch leider in den Weg gekommen, denn Eure Knechte haben _mich_
niedergeworfen.«

Die Ritter erstaunten über diese Rede und sahen den Truchseß fragend
an. Er errötete, man wußte nicht aus Zorn oder Beschämung, und
entgegnete: »Was schwatzt Ihr da von Neuffen? Ich weiß von nichts;
doch wenn man Euch dort niedergeworfen hat, so wünsche ich, Ihr wäret
nimmer aufgestanden, um mir heute vor Augen zu kommen. Doch es ist auch
so gut; Ihr habt Euch als einen erbitterten Feind des Bundes bewiesen,
habt heimlich und offen für den geächteten Herzog gehandelt, teilet
also seine Schuld gegen den Bund und das ganze Reich, seid überdies
heute mit den Waffen in der Hand gefangen worden -- Euch trifft die
Strafe des Hochverrats an dem allerdurchlauchtigsten Bund des Schwaben-
und Frankenlandes.«

»Dies dünkt mir eine lächerliche Beschuldigung,« erwiderte Georg mit
mutigem Tone; »Ihr wisset wohl, wann und wo ich mich von dem Bunde
losgesagt habe; Ihr habt mich auf vierzehn Tage Urfehde schwören
lassen; so wahr Gott über mir ist, ich habe sie gehalten. Was ich
nachher getan, davon habt Ihr nicht Rechenschaft zu fordern, weil
ich Euch nicht mehr verpflichtet war, und was meine Gefangennehmung
mit den Waffen in der Hand betrifft, so frage ich euch, edle Herren,
welcher Ritter wird, wenn er von sechs oder acht angegriffen wird, sich
nicht seines Lebens wehren? Ich verlange von euch ritterliche Haft und
erbiete mich, Urfehde zu schwören auf sechs Wochen; mehr könnet ihr
nicht von mir verlangen.«

»Wollt Ihr uns Gesetze vorschreiben? Ihr habt gut gelernt bei dem
übermütigen Herzog; ich höre ihn aus Euch sprechen; doch keinen Schritt
sollt Ihr zu Eurer Sippschaft tun, bis Ihr gesteht, wo der alte Fuchs,
Euer Schwiegervater, sich aufhält, und welchen Weg der Herzog genommen
hat.«

»Der Ritter von Lichtenstein wurde von Euern Reitern gefangen genommen;
welchen Weg der Herzog nahm, weiß ich nicht und kann es mit meinem Wort
bekräftigen.«

»Ritterliche Haft?« rief der Truchseß bitter lachend, »da irrt Ihr Euch
gewaltig; zeiget vorher, wo Ihr die goldenen Sporen verdient habt!
Nein, solches Gelichter wird bei uns ins tiefste Verließ geworfen, und
mit Euch will ich den Anfang machen.«

»Ich denke, dies ist unnötig,« fiel ihm Frondsberg ins Wort; »ich weiß,
daß Georg von Sturmfeder zum Ritter geschlagen wurde; überdies hat er
einem bündischen Edlen das Leben gerettet; Ihr werdet Euch wohl an die
Aussage des Dietrich von Kraft erinnern. Auf Verwenden dieses Ritters
wurde er von einem schmählichen Tod befreit und sogar in Freiheit
gesetzt. Er kann dieselbe Behandlung von uns verlangen.«

»Ich weiß, daß Ihr ihm immer das Wort geredet, daß er Euer Schoßkind
war; aber diesmal hilft es ihm nicht, er muß nach Eßlingen in den Turm,
und jetzt den Augenblick --«

»Ich leiste Bürgschaft für ihn,« rief Frondsberg, »und habe hier so gut
mitzusprechen wie Ihr. Wir wollen abstimmen über den Gefangenen, man
führe ihn einstweilen in mein Zelt.«

Einen Blick des Dankes warf Georg auf die ehrwürdigen Züge des
Mannes, der ihn auch jetzt wieder aus der drohenden Gefahr rettete.
Der Truchseß aber winkte mürrisch den Knechten, dem Befehl des
Oberfeldhauptmanns zu folgen, und Georg folgte ihnen durch die Straßen
des Lagers nach Frondsbergs Zelt.

Nicht lange nachher stand der Mann vor ihm, dem er so unendlich viel zu
danken hatte. Er wollte ihm danken, er wußte nicht, wie er ihm seine
Ehrfurcht bezeigen sollte; doch Frondsberg sah ihn lächelnd an und zog
ihn in seine Arme. »Keinen Dank, keine Entschuldigung!« sprach er;
»sah ich doch alles dies voraus, als ich in Ulm von dir Abschied nahm;
doch du wolltest es nicht glauben, wolltest dich vergraben in die Burg
deiner Väter. Ich kann dich nicht schelten; glaube mir, das Feldlager
und die Stürme so vieler Kriege haben mein Herz nicht so verhärtet, daß
ich vergessen könnte, wie mächtig die Liebe zieht!«

»Mein Freund, mein Vater!« rief Georg, indem er freudig errötete.

»Ja, das bin ich; der Freund deines Vaters, dein Vater; drum war ich
oft stolz auf dich, wenn du auch in den feindlichen Reihen standest;
dein Name wurde, so jung du bist, mit Ehrfurcht genannt, denn Treue
und Mut ehrt ein Mann auch an dem Feinde. Und glaube mir, es kam den
meisten von uns erwünscht, daß der Herzog entkam; was konnten wir mit
ihm beginnen? Der Truchseß hätte vielleicht einen übereilten Streich
gemacht, den wir alle zu büßen gehabt hätten.«

»Und was wird mein Schicksal sein?« fragte Georg. »Werde ich lange in
Haft gehalten werden? Wo ist der Ritter von Lichtenstein? O mein Weib!
darf sie mich nicht besuchen?«

Frondsberg lächelte geheimnisvoll. »Das wird schwer halten,« sagte er,
»du wirst unter sicherer Bedeckung auf eine Feste geführt und einem
Wächter übergeben werden, der dich streng bewachen und nicht so bald
entlassen wird. Doch sei nicht ängstlich, der Ritter von Lichtenstein
wird mit dir dorthin abgeführt werden, und ihr beide müsset auf ein
Jahr Urfehde schwören.«

Frondsberg wurde hier durch drei Männer unterbrochen, die in das Zelt
stürmten; es war der Feldhauptmann von Breitenstein und Dietrich von
Kraft, die den Ritter von Lichtenstein in ihrer Mitte führten.

»Hab' ich dich wieder, wackerer Junge!« rief Breitenstein, indem er
Georgs Hand drückte. »Du machst mir schöne Streiche; dein alter Oheim
hat dich mir auf die Seele gebunden, ich solle einen tüchtigen Kämpen
aus dir ziehen, der dem Bunde Ehre mache, und nun läufst du zu dem
Feind und haust und stichst auf uns, und hättest gestern beinahe die
Schlacht gewonnen durch dein tollkühnes Stückchen auf unsere Geschütze.«

»Jeder nach seiner Art,« entgegnete Frondsberg; »er hat uns aber auch
in Feindes Reihen Ehre gemacht.«

Der Ritter von Lichtenstein umarmte seinen Sohn. »Er ist in
Sicherheit,« flüsterte er ihm zu, und beider Augen glänzten von Freude,
zu der Rettung des unglücklichen Fürsten beigetragen zu haben. Da
fielen die Blicke des alten Ritters auf den grünen Mantel, der noch
immer um Georgs Schultern hing; er erstaunte, er sah ihn näher an. »Ha!
jetzt erst verstehe ich ganz, wie alles so kommen konnte,« sprach er
bewegt, und eine Träne der Freude hing in seinen grauen Wimpern; »sie
nahmen _dich_ für ihn; was wäre aus ihm geworden, wenn dich der Mut nur
einen Augenblick verlassen hätte? Du hast mehr getan als wir alle, du
hast gesiegt, wenn wir jetzt auch Besiegte heißen; komm an mein Herz,
du würdiger Sohn.«

»Und Marx Stumpf von Schweinsberg?« fragte Georg; »auch er gefangen?«

»Er hat sich durchgehauen, wer vermöchte auch seinen Hieben zu
widerstehen? Meine alten Knochen sind mürbe, an mir liegt nichts mehr,
aber er ist dem Herzog nachgezogen und wird ihm eine bessere Hilfe sein
als fünfzig Reiter. Doch den Pfeifer sah ich nicht; sage, wie ist er
entkommen aus dem Streit?«

»Als ein Held,« erwiderte der junge Mann, von der Wehmut der Erinnerung
bewegt; »er liegt erstochen an der Brücke.«

»Tot?« rief Lichtenstein, und seine Stimme zitterte. »Die treue Seele!
Doch wohl ihm, er hat getan wie ein Edler, und ist gestorben, treu, wie
es Männern ziemt!«

Frondsberg näherte sich ihnen und unterbrach ihre Reden. »Ihr scheint
mir so niedergeschlagen,« sagte er; »seid mutig und getrost, alter
Herr! Das Kriegsglück ist wandelbar, und Euer Herzog wird wohl auch
wieder zu seinem Lande kommen; wer weiß, ob es nicht besser ist, daß
wir ihn noch auf einige Zeit in die Fremde schickten. Leget Helm und
Panzer ab; das Gefecht zum Frühstück wird euch die Lust zum Mittagessen
nicht verdorben haben. Setzet euch zu uns. Ich erwarte gegen Mittag den
Wächter, unter dessen Obhut ihr auf eine Burg gebracht werden sollet.
Bis dahin lasset uns noch zusammen fröhlich sein!«

»Das ist ein Vorschlag, der sich hören läßt,« rief Breitenstein.
»Zu Tisch, ihr Herren; wahrlich, Georg, mit dir habe ich nicht mehr
gespeist seit dem Imbiß im Ulmer Rathaussaal. Komm, wir wollen redlich
nachholen, was wir versäumten.«

Hans von Breitenstein zog Georg zu sich nieder, die anderen folgten
seinem Beispiel, die Knechte trugen auf, und der edle Wein machte den
Ritter von Lichtenstein und seinen Sohn vergessen, daß sie in mißlichen
Verhältnissen, im feindlichen Lager seien, daß sie vielleicht einem
ungewissen Geschick, und wenn sie die Reden Frondsbergs recht deuteten,
einer recht langen Gefangenschaft entgegengehen. Gegen das Ende der
Tafel wurde Frondsberg hinausgerufen; bald kam er zurück und sprach mit
ernster Miene: »So gerne ich noch länger eure Gesellschaft genossen
hätte, liebe Freunde, so tut es jetzt not, aufzubrechen. Der Wächter
ist da, dem ich euch übergeben muß, und ihr müßt euch sputen, wollet
ihr heute noch die Feste erreichen.«

»Ist er ein Ritter dieser Wächter?« fragte Lichtenstein, indem sich
seine Stirne in finstere Falten zog. »Ich hoffe, man wird auf unseren
Stand Rücksicht genommen haben und uns ein anständiges Geleite geben?«

»Ein Ritter ist er nicht,« antwortete Frondsberg lächelnd, »doch ist
er ein anständiges Geleite; ihr werdet euch selbst davon überzeugen.«
Er lüftete bei diesen Worten den Vorhang des Zeltes, und es erschienen
die holden Züge _Mariens_; mit dem Weinen der Freude stürzte sie an die
Brust ihres Gatten, und der alte Vater stand stumm vor Ueberraschung
und Rührung, küßte sein Kind auf die schöne Stirne und drückte die Hand
des biedern Frondsberg.

»Das ist euer Wächter,« sprach dieser, »und der Lichtenstein die Feste,
wo sie euch gefangen halten soll. Ich sehe es ihren Augen an, sie
wird den jungen Herrn nicht zu strenge halten, und der Alte wird sich
nicht über sie beklagen können; doch rate ich Euch, Töchterchen, habet
ein wachsames Auge auf die Gefangenen, lasset sie nicht wieder von der
Burg, gestattet nicht, daß sie wieder Verbindungen mit gewissen Leuten
anknüpfen; Ihr haftet mit Eurem Kopf dafür!«

»Aber, lieber Herr,« entgegnete Marie, indem sie den Geliebten inniger
an sich drückte und lächelnd zu dem strengen Herrn aufblickte:
»bedenket, _er_ ist ja mein Haupt, wie kann ich ihm etwas befehlen?«

»Eben deswegen hütet Euch, daß Ihr dieses Haupt nicht wieder verlieret;
bindet ihn mit einem Liebesknoten recht fest, daß er Euch nicht
entlaufe, er ändert nur gar zu leicht die Farbe; wir haben Beispiele!«

»Ich trug nur _eine_ Farbe, mein väterlicher Freund!« entgegnete der
junge Mann, indem er in die Augen seiner schönen Frau und auf die
Feldbinde niedersah, die seine Brust umzog; nur _eine_, und dieser
blieb ich treu.«

»Wohlan! So halte ferner nur zu ihr,« sagte Frondsberg und reichte ihm
die Hand zum Abschied. »Lebe wohl! Die Pferde harren vor dem Zelt!
bringet Eure Gefangenen sicher auf die Feste, schöne Frau, und gedenket
huldreich des alten Frondsberg.«

Marie schied von diesem Edlen mit Tränen in den Augen; auch die Männer
nahmen bewegt seine Hand, denn sie wußten wohl, daß ohne seine Hilfe
ihr Geschick sich nicht so freundlich gewendet hätte. Noch lange sah
ihnen Georg von Frondsberg nach, bis sie an der äußersten Zeltgasse
um die Ecke bogen. »Er ist in guten Händen,« sagte er dann, indem
er sich zu Breitenstein wandte, »wahrlich, der Segen seines Vaters
ruht auf ihm. Ein gutes schönes Weib und ein Erbe, wie wenige sind im
Schwabenland.«

»Ja, ja!« erwiderte Hans von Breitenstein, »seiner Klugheit und
Vorsicht hat er es nicht zu danken; doch wer das Glück hat, führt
die Braut heim; ich bin fünfzig alt geworden und gehe noch auf
Freiersfüßen; Ihr auch, Herr Dietrich von Kraft, nicht wahr?«

»Mit nichten und im Gegenteil,« sagte dieser, wie aus einem Traum
erwachend, »wenn man ein solches Paar sieht, weiß man, was man zu tun
hat. In dieser Stunde noch setze ich mich in meine Sänfte, reise nach
Ulm und führe meine Base heim; lebet wohl, ihr Herren!«

Als der schwäbische Bund Württemberg wiedererobert hatte, richtete
er seine Regierung wieder ein und beherrschte das Land wieder wie im
Sommer 1519. Die Anhänger des vertriebenen Herzogs mußten Urfehde
schwören und wurden auf ihre Burgen verwiesen. Georg von Sturmfeder und
seine Lieben, die dieses Schicksal mit betraf, lebten zurückgezogen
auf Lichtenstein, und Marien und ihrem Gatten ging in ihrem stillen
häuslichen Glück ein neues Leben auf.

Noch oft, wenn sie am Fenster des Schlosses standen und hinabschauten
auf Württembergs schöne Fluren, gedachten sie des unglücklichen
Fürsten, der einst hier mit ihnen auf sein Land hinabgeblickt hatte;
und dann dachten sie nach über die Verkettung seiner Schicksale, und
wie durch eine sonderbare Fügung auch ihr eigenes Geschick mit dem
seinigen verbunden war; und wenn sie sich auch gestanden, daß ihr Glück
vielleicht nicht so frühe, nicht so schön aufgeblüht wäre ohne diese
Verknüpfung, so wurde doch ihre Freude durch den Gedanken getrübt, daß
der Stifter ihres Glückes noch immer ferne von seinem Lande, im Elend
der Verbannung lebe. Erst viele Jahre nachher gelang es dem Herzog,
Württemberg wiederzuerobern. Doch als er, geläutert durch Unglück,
als ein weiser Fürst zurückkehrte, als er die alten Rechte ehrte
und die Herzen seiner Bürger für sich gewann, als er jene heiligen
Lehren, die er in fernem Lande gehört, die so oft sein Trost in einem
langen Unglück geworden waren, seinem Volke predigen ließ und einen
geläuterten Glauben mit den Grundgesetzen seines Reiches verband, da
erkannten Georg und Marie den Finger einer gütigen Gottheit in den
Schicksalen Ulrichs von Württemberg, und sie segneten den, der dem Auge
des Sterblichen die Zukunft verhüllt und auch hier wie immer durch
Nacht zum Lichte führte.

Der Name der Lichtenstein im Württemberger Land ging mit dem alten
Ritter zu Grabe; doch erlebte er noch im hohen Alter die Freude, seine
blühenden Enkel waffenfähig zu sehen. So geht Geschlecht um Geschlecht
über die Erde hin, das Neue verdrängt das Alte, und nach dem kurzen
Zeitraum von fünfzig oder hundert Jahren sind biedere Männer, treue
Herzen vergessen; ihr Gedächtnis übertönt der rauschende Strom der
Zeiten, und nur wenige glänzende Namen tauchen auf aus diesen Fluten
des Lethe und spielen in ihrem ungewissen Schimmer auf den Wellen. Doch
wohl dem, dessen Taten jene stille Größe in sich tragen, die den Lohn
in sich selbst findet und ohne Dank bei der Mitwelt, ohne Ansprüche
auf die Nachwelt entsteht, ins Leben tritt -- verschwindet. So ist auch
der Name des Spielmanns von Hardt verklungen, und nur leise Nachklänge
von seinem Wirken wehen uns an, wenn die Hirten der Gegend die
Ulrichshöhle zeigen und von dem Mann sprechen, der seinen unglücklichen
Herzog hier verbarg; so sind selbst jene romantischen Züge aus Ulrichs
Leben zur Fabel geworden, der Geschichtschreiber verschmäht sie als
unwesentliche Außendinge, und sie erscheinen uns nur, wenn man auf den
Höhen von Lichtenstein von dem Herzog erzählt, der allnächtlich vor
das Schloß kam, und wenn man uns auf der Brücke von Köngen die Stelle
zeigt, wo jener Unerschrockene den Sprung auf Leben und Tod in die
Tiefe wagte.

Und sie erscheinen uns da, diese Sagen, wie ungewisse Schatten, die
eine große Gestalt vom Berge in die Nebel des Tales wirft, und der
kältere Beobachter lächelt, wenn man ihnen wirkliches Leben und jene
Farben verleihen will, die ihr unsicheres Grau zu einem Bild des Lebens
umwandeln. Auch Lichtensteins alte Feste ist längst zerfallen, und
auf den Grundmauern der Burg erhebt sich ein freundliches Jägerhaus,
fast so luftig und leicht wie jene spanischen Schlösser, die man in
unsern Tagen auf die Grundpfeiler des Altertums erbaut. Noch immer
breiten sich Württembergs Gefilde so reich und blühend wie damals vor
dem entzückten Auge aus, als Marie an des Geliebten Seite hinabsah
und der unglücklichste seiner Herzoge den letzten Scheideblick
von Lichtensteins Fenstern auf sein Land warf. Noch prangen jene
unterirdischen Gemächer, die den Geächteten aufnahmen, in ihrer alten
Pracht und Herrlichkeit, und die murmelnden Wasser, die sich in eine
geheimnisvolle Tiefe stürzen, scheinen längst verklungene Sagen noch
einmal wiedererzählen zu wollen.

Es ist eine schöne Sitte, daß die Bewohner dieses Landes, auch aus
entfernteren Gegenden, um die Zeit des Pfingstfestes sich aufmachen,
um Lichtenstein und die Höhle zu besuchen. Viele hundert schöne
Schwabenkinder und holde Frauen, begleitet von Jünglingen und Männern,
ziehen herauf in diese Berge; sie steigen nieder in den Schoß der
Erde, der an seinen kristallenen Wänden den Schein der Lichter
tausendfach wiedergibt, sie füllen die Höhle mit Gesang und lauschen
auf ihr Echo, welches die murmelnden Bäche der Tiefe melodisch
begleiten, sie bewundern die Werke der Natur, die sich auch ohne das
milde Licht der Sonne, ohne das fröhliche Grün der Felder so herrlich
zeigt. Dann steigen sie herauf zum Lichte, und die Erde will ihnen
noch schöner bedünken als zuvor; ihr Weg führt immer aufwärts zu den
Höhen von Lichtenstein, und wenn dort die Männer im Kreise schöner
Frauen, die Becher in der Hand, auf die weiten Fluren hinabschauen,
wie sie bestrahlt von einer milden Sonne im lieblichsten Schmelz der
Farben sich ausbreiten, dann preisen sie diese lichten Höhen, dann
preisen sie ihr gesegnetes Vaterland. Dann kehrt, wie in den alten
Tagen, Gesang und Jubel und der fröhliche Klang der Pokale auf den
Lichtenstein zurück und weckt das Echo seiner Felsen und weckt mit ihm
die Geister dieser Burg, daß sie die fröhlichen Gäste umschweben und
mit ihnen hinabschauen auf das alte Württemberg. Ob auch das holde
Fräulein von Lichtenstein, ob Georg und der alte Ritter mit ihnen
heraufschwebt, ob jener treue Spielmann in den Tagen des Frühlings
seinem Grab entsteigt und, wie er im Leben zu tun pflegte, hinaufzieht
nach der Burg, das Fest mit Gesang und Spiel zu schmücken? Wir wissen
es nicht; doch wenn wir im Abendschein, auf den Felsen gelagert, die
Landschaft überschauten, wenn wir von den alten guten Zeiten und
ihren Sagen sprechen, wenn sich die Sonne allmählich senkte und nur
das Schlößchen noch selig und freundlich in seiner Einsamkeit, von
den letzten Strahlen mit einem rötlichen Schein umgossen, auf seinem
Felsen ruhte -- da glaubten wir im Wehen der Nachtluft, im Rauschen der
Bäume, im Säuseln der Blätter bekannte Stimmen zu vernehmen, es war
uns, als flüsterten sie uns ihre Grüße zu, als erzählten sie uns alte
Sagen von ihrem Leben und Treiben. Manches haben wir an solchen Abenden
erfahren, manches Bild stieg in uns auf und schien sich vor unseren
Blicken zu verwirklichen, und die es uns woben und malten, die uns ihre
romantischen Sagen zuflüsterten, wir glauben, es waren -- _die Geister
von Lichtenstein_.



Anmerkungen.


[1] _Ulrich von Württemberg_, geb. 1487, wurde 1498 in seinem elften
Jahre als Herzog belehnt mit einer Mitregentschaft, welche in seinem
sechzehnten Jahr aufgehoben wurde, worauf Ulrich von 1503 an allein
regierte. Er starb im Jahre 1550.

[2] Es ist hier Eberhardt im Bart gemeint, der, geb. 1445, gest.
1496, sehr weise regierte. Er war der erste Herzog von Württemberg.
Christoph, geb. 1515, gest. 1568, ein Fürst, dessen Andenken nicht nur
in Württemberg, sondern in ganz Deutschland gesegnet wird. Er ist der
Stifter der württembergischen Konstitution.

[3] ~Christ. Tubingii Chron. Blabur., ad annum 1516; Maximilianus
Caesar ex suggestione ducis Bavariae et sororis uxoris Udalrici
aliorumque non multum Udalrico deinceps favere cepit.~

[4] Das Nähere über diese Einnahme ist in der trefflichen Geschichte
Württembergs von C. Pfaff I. 291, und Sattler, Geschichte der Herzoge
von Württemberg II. 5, hauptsächlich aber bei Pedius Thetinger in
~Comment. de reb. würtemb. sub. Ulrico Lib. I. in fine~, und ~Schradii
script. rerum germ. Tom. II. p. 885~ zu lesen.

[5] Der Herzog hatte mit Landgraf Philipp von Hessen ein Bündnis
errichtet auf zweihundert Reiter und sechshundert zu Fuß, ebenso mit
Markgraf Ernst von Baden, aber sie entschuldigten sich beide, daß sie
selbst mit einem Einfall bedroht seien.

[6] Georg von Frondsberg, geb. 1475, gest. 1528, einer der berühmtesten
Feldherren seiner Zeit, der in Deutschland, Frankreich, Italien, den
Niederlanden sich mit Ruhm bedeckte. Er ist derselbe, der 1521 zu
Luther, der auf den Reichstag zu Worms geladen war, jene denkwürdigen
Worte sagte: »Munchlein, Munchlein, du gehst jetzt einen gefährlichen
Gang« usw.

[7] So nennt ihn Sattler, Geschichte der Herzoge II. 8.

[8] Ulrich von Hutten, geb. 1488, starb 1523 auf Ufnau im Züricher
See. Er ist berühmt durch eine große Anzahl Schriften und als kühner
Beförderer der Reformation. Er griff Ulrich von Württemberg in
Gedichten, Briefen und Reden an, die der gelehrte Nikolaus Barbatus
zu Marburg in sehr geläufigem Latein mit triftigen Gründen widerlegt.
Vergl. Schradius II. 385. Bekannt ist sein Wahlspruch: »~Jacta alea
esto.~«

[9] Franz von Sickingen, ein berühmter Zeitgenosse des letzteren. Er
wird in diesem Krieg von Sattler als österreichischer Rat aufgeführt.

[10] Götz von Berlichingen erzählt in seinem Leben (Ausgabe von Franck
von Steigerwald, Nürnberg 1731) weitläufig, wie es sich zugetragen,
daß er zum Herzog Ulrich gehalten habe. S. 142 fährt er fort: »Da zog
der Herzog vor Reutlingen und gewann es auch, darum sich auch Ihre
fürstliche Gnaden und mein Unglück anheben tat, daß Ihre fürstliche
Gnaden verjagt worden und ich darob zu Scheitern ging.« Denn der
schwäbische Bund nahm nicht Rücksicht darauf, daß Götz kurz vorher dem
Herzog seine Dienste aufgesagt hatte, sondern belagerte ihn in Möckmühl
und nahm ihn gefangen.

[11] Die Herren von Spät waren der Herzogin auf ihrer Flucht aus dem
Lande behilflich gewesen. Der Herzog hatte bittere Rache an ihren
Gütern genommen.

[12] Siehe C. Pfaffs Geschichte I. 278.

[13] Es sind dies Frondsbergs eigene Worte, die er zu Götz von
Berlichingen sprach, und die dieser in seiner Geschichte, Seite 83,
anführt.

[14] Die Eidgenossen verboten zuerst nur die Werbungen des Herzogs
in ihren Landen, wie aus Sattler, Beilage Nr. 8 zum zweiten Teil der
Herzoge erhellt. Nachher riefen sie ihre Leute ganz zurück, und zwar
auf die Vorstellungen des schwäbischen Bundes.

[15] Ein gedrucktes Schreiben »des Bundes zu Schwaben an gemeine
Landschaft zu Württemberg« dieses Inhaltes vom 24. Mart. 1519 findet
sich in der Beilage Nr. 12 bei Sattler.

[16] Sie zogen den 17. März ab. Der Herzog reiste sogleich nach
Kirchheim, um sie aufzuhalten, allein hier kam eine zweite Ordre, unter
Bedrohung des Verlustes ihrer Güter und der Leib- und Lebensstrafe,
nach Haus zu eilen. Sattler, II. § 6. Thetinger S. 66. ~Interim cum
Helvetiorum primoribus agunt foederati, missis in urbes eorum legatis,
ne Ducis Huldrichi negotio belloque se nunc immisceant, suos abscedere
jubeant.~

[17] Sattler § 6. Ausführlich führt diese Rede an: Thetinger ~comment
de reb. würtemb. p. 66~.

[18] Diese Ergebenheit und Treue der Württemberger beschreibt am
angeführten Ort Thetinger. Als einen sehr wichtigen Grund gegen die
Angriffe Huttens führt sie auch Nikolaus Barbatus in seiner zu Marburg
gehaltenen Rede auf. Vergl. Schradius II. 386. Wir machen auf diesen
Umstand besonders aufmerksam, weil man gewöhnlich annimmt, es sei den
Württembergern recht gewesen, daß man Ulrich verjagte; Thetingers Worte
sind: »Als dies die Württemberger hörten, beklagten sie ihr Schicksal
heftig, das ihnen nicht vergönne zu fechten.« -- ~Magno fremitu
fortunam suam questi.~ -- Noch merkwürdiger sind die Worte Nikolai
Barbati; er sucht die Beschuldigungen Ulrichs von Hutten zu widerlegen:
»Welcher Tyrann war den Seinigen wert? Ulrich lieben die Seinigen.
Welcher Tyrann wird, wenn er verjagt ist, von seinen Untergebenen
zurückgewünscht? Mit Bitten und Gebet wünschen sich seine Untergebenen
den Herzog zurück und bitten die Götter, sie möchten ihnen den Herrn
zurückgeben« usw.

[19] Ulrich beklagte sich mehreremal über die Nachstellungen seiner
Feinde. Im Jahr 1534 soll ein für ihn von Dietrich Spät gedungener
Meuchelmörder gefangen worden sein. Sattler, Gesch. d. Herzoge.
3. Seite 47. Im Jahre 1536 wurde im Amt Dornstetten ein Zigeuner
verhaftet, welcher aussagte, von Herzog Wilhelm in Bayern für
Ermordung des Herzogs drei Gulden bekommen zu haben. C. Pfaffs
Geschichte I. 288. Ein Beweis, daß solche Versuche vorkamen.

[20] Diese Sage erzählt G. Schwab, der treue, freundliche Wegweiser
über die schwäbische Alb. Er hat sie in einer Romanze: »Der Bau des
Reissensteins« der Nachwelt aufbewahrt.

[21] Ausführlicher beschreibt diese Operationen des Bundes Sattler in
seiner Gesch. d. Herz. v. W. II. § 6 usw. Man vergleiche hierüber auch
die Geschichte des Herrn von Frondsberg, zweites Buch, und Friedrich
Stumphardt von Kannstatt, Chronik der gewaltsamen Verjagung des Herzogs
Ulrich, 1534, und Spener, ~Histor. Germ. univers. L. III. C. 4. 23~.

[22] Dieser Verrat von Teck fand wirklich also statt. Vergl. z. B.
Sattler II. § 7.

[23] Lebensbeschreibung Götzens von Berlichingen, von ihm selbst
geschrieben, ~edit. Pistorius~. Nürnberg 1731.

[24] Sattler II. § 9. Hierüber ist vorzüglich zu vergleichen Friedr.
Stumphardt, Chron. § 3. Die Geschichte der Herren von Frondsberg.
Frankfurt a. M. 2. Buch, und Thetinger, ~Commentarius de Würt. reb.
gest. Lib. II~.

[25] Bei dieser Belagerung wurde Georg von Frondsberg das Barett vom
Kopf geschossen. So erzählen Sattler, Stumphardt, Thetinger u. a.

[26] Diese Griechen sind eine sonderbare Erscheinung bei der Belagerung
von Tübingen: man hieß sie Stratioten; ihr Hauptmann war Georg Samaras
aus Corona in Albanien. Er ist in der Stiftskirche in Tübingen
begraben. Ausführlich beschreibt sie Thetinger, ~Comment. de Würtemb.~
gest. 931. Crusius nennt sie vorzüglich berühmt im Lanzenschwingen.

[27] Man vergleiche über diesen Volkswitz des _Freiherrn von Aretin_
Beiträge zur Geschichte und Literatur. 1805. 5. Stück, S. 438. Das
Lied wurde zu Anfang des Jahres 1520, nachdem Reutlingen von Herzog
Ulrich genommen war, von des letztern Feinden verbreitet und ihm in den
Mund gelegt.

[28] In der Chronik des Georg Stumphardt über die gewaltsame Verjagung
des Herzogs Ulrich findet sich als eigener Artikel ein: »_gereimter
Spruch, also lautend_«, wo in einer großen Menge Knüttelversen das
Unglück des Herzogs und des Landes beschrieben ist. Aus diesem Gedicht
sind jene Verse im Text entlehnt.

[29] Anspielung auf das Wappen von Württemberg. Vergl. Anm. 31.

[30] Diese merkwürdige Höhle haben wir nach der Natur zu zeichnen
versucht. Es bleibt noch übrig, hier einige Notizen über ihre inneren
Verhältnisse zu geben. Die Vorhöhle beträgt etwas über 150 Fuß im
Umfange; von hier aus laufen zwei Gänge nach verschiedenen Richtungen,
die aber nach einer Länge von beinahe 200 Fuß wieder zusammentreffen.
Auf diesen Wegen trifft man zwei Felsensäle, den einen von 100, den
andern von 82 Fuß Länge. Wo diese Gänge sich vereinigen, bilden sie
wieder eine Grotte; von hier aus rechts gegen Norden, mehr in der Höhe,
liegt wieder eine kleinere Kammer, es ist die, in welche wir den Leser
zu dem vertriebenen Mann geführt haben. Die weiteste Entfernung vom
Eingang der Höhle bis zu ihrem Ende beträgt 577 Fuß. Man vergleiche
hierüber die so interessante als getreue Beschreibung der schwäb. Alb
von G. Schwab.

[31] Drei Hirschgeweihe, wovon die zwei obersten vier, das untere aber
drei Enden hat, sind das _alte Wappen_ von Württemberg.

[32] Crusius beschreibt in seiner Chronik das Schlößchen Lichtenstein,
wie wir es hier nacherzählen. Er sah es zu Ende des sechzehnten
Jahrhunderts, also etwa 70 Jahre nach dem Jahre 1519. Dort findet sich
auch die hieher gehörige Stelle:

»Im obern Stockwerk ist ein überaus schöner Saal, ringsum mit
Fenstern, aus welchen man bis an den Asperg sehen kann: _darin hat
der vertriebene Fürst, Ulrich von Württemberg, öfter gewohnt, der des
Nachts vor das Schloß kam und nur sagte: ›Der Mann ist da!‹ so wurde
er eingelassen._« Wo aber wohnte er den Tag über? Wo hielt sich der
Vertriebene auf? Die Frage lag sehr nahe.

Jetzt ist in die Ruinen des alten Schlosses ein Jägerhaus erbaut, das
noch immer den Namen des »Lichtensteiner Schlößleins« trägt und am
fröhlichen Pfingstfest einer lebensfrohen Menge zum Tummelplatz dient.

[33] Er schickte einen tapfern Ritter, Marx Stumpf von Schweinsberg,
an sie mit einem beweglichen Schreiben, das Schloß nicht zu übergeben,
sondern, wo sie solches auch tun wollten, ihm wieder Gelegenheit zu
machen, in dasselbe zu kommen; weil er in selbigem zu sterben bereit
sei, wenn es Gott über ihn verhänge. Sattler, Gesch. der Herz. v.
Württemb. II. 15.

[34] Diesen merkwürdigen Hund beschreibt Thetinger als einen Liebling
Ulrichs ausführlich. A. a. O. S. I. 58.

[35] »Hie gut Württemberg alleweg« findet sich oft als Wahlspruch
dieser Partei. Vergl. Pfaffs Geschichte Württembergs Bd. I. S. 306.

[36] »Der Tüfell gsegen jn allen!« sind die Worte des Chronisten
Stumphardt, die ihm unwillkürlich entschlüpfen, indem er die
Unterhandlung der Ritter »beim kühlen Wein« beschreibt.

[37] Herzog Ulrich beklagt sich wiederholt, namentlich in diesem
Zeitpunkt, daß seine Gegner so viele Lügen gegen ihn ausstreuen.
Er verteidigt sich darüber, besonders in seinen Briefen an die
schweizerische Eidgenossenschaft. So streuten seine Feinde im Jahre
1519 aus, er habe einen Edelknaben, Wilhelm von Janowiz, entzwei
gehauen. Doch Janowiz lebte noch im Jahre 1562 und war Anno 1560
Kommandant der Feste Asperg. Aber jene Lüge machte damals großes
Aufsehen, daher kam es, daß ein Schweizer, dem man diesen Mann zeigte
und sagte, was die Feinde des Herzogs von ihm ausgestreut haben,
antwortete: »_Er muß nochten ein guter Barbier gsyn syn, der den Knaben
so suber gehailt hat._« (Sattler II. § 24.)

[38] _Sattler_ erzählt dies folgendermaßen: Der schwäbische Bund hatte
einen großen Teil seiner Kriegsknechte abgedankt, diese wurden darüber
schwierig, sie rottierten sich zusammen, richteten zwölf Fähnlein
auf, erwählten ihre Hauptleute und machten unter sich nach damaligem
Gebrauch eine Regimentsordnung. Es ist sehr wahrscheinlich, daß der
Herzog diese Leute an sich gezogen. Geschichte der Herzoge v. Württemb.
II. § 16.

[39] Dieses Lied führt auch Lessing in der Sammlung auf, die den Namen
trägt: »Altdeutscher Witz und Verstand.«

[40] Der Schwaben- und Frankenbund hielt in diesem Sommer einen
Bundestag in Nördlingen. Auch die Herzogin Sabina und der Herzog von
Bayern fanden sich dort ein, um hauptsächlich über Württemberg zu
entscheiden. Sattler II. § 15.

[41] Die Regentschaft mußte zu jener Zeit viel seltsamer,
leichtfertiger und böser Reden hören. Der Keller in Göppingen
berichtete einmal, man habe auf der Straße zwischen Grunbach und
Heppach einen Kieselstein gefunden, auf dessen einer Seite ein
Hirschgeweih mit der Unterschrift: »Hie gut Württemberg alleweg«, auf
der andern Seite ein Jagdhorn mit den Worten: »~Vive Dux Ulrice~« zu
sehen waren. Vergl. Pfaffs Geschichte von Württemberg I. 306.

[42] Ueber dieses neutrale Verhalten des Adels ist zu vergleichen
Sattler II. § 19.

[43] »Der Herzog zog sich mit ungefähr 6000 Mann Landvolk nach
Stuttgart, und die angeworbenen Knechte legte er nach Kannstatt.«
Sattler II. § 21. »Der Herzog, als er erfuhr, daß der Feind so nahe
sei, rief die Seinigen schnell aus Städten und Dörfern herbei, die auch
sogleich erschienen.« ~Thetingeri Commentarius etc. lib. III.~

[44] Wir benützen zur Beschreibung dieser Schlacht hauptsächlich: Joh.
Bezzi hist. ~Ulrici Ducis Würt.~ und Thetinger, der besonders bei dem
Angriff der Reiterei auf den mit Geschütz besetzten Hügel sehr ins
einzelne geht.

[45] Graf Georg von Württemberg und Mömpelgard, der Bruder Ulrichs, ist
der Stammvater des jetzigen Regentenhauses von Württemberg.

Sein Sohn war Friedrich I. reg. Herzog, der das Herzogtum erhielt, weil
Ludwig, Christophs Sohn, ohne männliche Deszendenz starb.



    Weitere Anmerkungen zur Transkription


    Offensichtliche Fehler wurden stillschweigend korrigiert. Die
    Darstellung der Ellipsen wurde vereinheitlicht.

    Korrekturen:

    S. 6: Fußnote ohne Anker gelöscht:
      Die Anmerkungen befinden sich am Ende dieser Erzählung.

    S. 33: viel → viel wie
      muß sich so {viel wie} möglich

    S. 78: überrascht → überraschend
      Entscheidung doch zu {überraschend}

    S. 87: Ritterschaft → Ritterhaft
      Das ist halt die {Ritterhaft}

    S. 101: Laune → Leute
      Gastfreundschaft der guten {Leute}

    S. 142: bunten → runden
      Tafeltuch über den {runden} Tisch

    S. 143: Schlüssel → Schüssel
      schob die {Schüssel} weit hinweg

    S. 237: ficht → ficht keiner
      wie der {ficht keiner} in der Türkei

    S. 341: Ermorderung → Ermordung
      in Bayern für {Ermordung} des Herzogs





*** End of this Doctrine Publishing Corporation Digital Book "Wilhelm Hauffs sämtliche Werke in sechs Bänden. Dritter Band" ***

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